Sunteți pe pagina 1din 198

Lucius APULEIUS

Metamorfoze sau Mgarul de aur


CARTEA NTI.
Prin taifasul acesta n genul milezian1, eu vreau s v nfiez un ir de
felurite istorii i s ncnt urechile voastre binevoitoare cu un murmur plcut.
Dac nu v plictisete s v aruncai ochii pe acest papirus care poart pecetea
unei iscusite trestii de pe malul Nilului2, vei vedea cu uimire fpturi omeneti
schimbndu-i fgura i forma i apoi, prin metamorfoz, revenind la starea lor
de mai nainte. ncep. Autorul? n cteva cuvinte, iat-l.
Himetul3, n Atica, Istmul Ephyrean4 i Tenara de lng Sparta5,
pmnturi fericite, avnd venicia asigurat prin cri i mai fericite acestea
sunt vechiul leagn al strmoilor mei. Acolo am nvat eu limba atic, n
primii ani ai copilriei mele. Mai apoi, ajungnd n capitala Laiului, mi-am
lefuit cu o trud plin de necazuri strmoeasca limb a cetenilor romani,
pornind la treab fr ndrumarea nici unui profesor. De aceea, cer mai nti
iertare dac eu, vorbitor necioplit al unei limbi strine i neavnd meteugul
exprimrii alese din for, voi mai grei cte ceva. De altfel, nsi aceast trecere
de la o limb la alta se potrivete de minune cu stilul clreului de circ6 pe
care-l folosesc. ncep o poveste de origine greceasc: fi atent, cititorule, c i va
plcea.
M duceam n Tesalia pentru afaceri, findc dinspre partea mamei sunt
originar i din Tesalia, prin celebrul Plutarh7, i apoi prin nepotul su, Sextus
flosoful, care fac gloria neamului nostru. Dup ce am urcat muni prpstioi,
dup ce am cobort vi alunecoase i am strbtut pajiti umede de rou i
ogoare pline de brazde, pe un cal din acel inut, nespus de alb, observnd c
animalul era extrem de obosit i voind, la rndu-mi, s alung prin puin
micare osteneala din trupu-mi amorit de atta umblet clare, sar de pe cal. l
terg grijuliu de sudoare cu o mn de frunze, i frec fruntea, trecndu-mi
mna peste urechea lui, i scot frul i-l duc uurel, n pas domol, pn ce
obinuita i freasca funcie a pntecelui i risipete apsarea oboselii. Apoi, n
timp ce animalul i urma drumul i, cu capul n jos i ntors ntr-o parte, se
silea s pasc din mers iarba, de-a lungul livezilor pe lng care trecea, ajunsei
din urm doi tovari de drum, care, din ntmplare, erau numai cu civa pai
naintea mea, i m alturai lor ca al treilea. Pe cnd ascultam ce vorbeau,
unul dintre ei izbucni ntr-un hohot de rs:
nceteaz, zise el, cu minciunile astea gogonate i fr noim!
La aceste vorbe, eu, care ntotdeauna am fost nsetat dup nouti,
strigai:
Ba, dimpotriv, mai bine spune-mi i mie despre ce e voma, nu pentru
c a f att de curios, dar mi place s tiu totul, sau ct mai multe lucruri cu
putin. Totodat, o poveste plcut i de duh va face mai uor urcuul
anevoios al muntelui.
Da, rspunse cel care vorbise la nceput, toate astea sunt curate
minciuni i par tot att de convingtoare de parc ai susine c ajung cteva
cuvinte magice, ncet mormite de un vrjitor, pentru ca rurile cele repezi s
se ntoarc la izvorul lor, marea s rmn-n nemicare, nctuat, vnturile
s nceteze de a mai bate, soarele s se opreasc-n loc, lunii s-i fe rpit
lumina, stelele s fe culese de pe cer, ziua s dispar i noaptea s-i opreasc
cursul.
Atunci eu, relund cuvntul cu mai mult ncredere, zisei:
Prietene, findc ai nceput aceast poveste, fi aa de bun, dac nu te
plictisete prea mult, i du-o pn la capt. Iar tu, i spun eu celuilalt, i astupi
urechile respingnd cu ncpnare nite fapte care pot s fe cu totul
adevrate. Firete, tu nu-i dai deloc seama c, din pricina unor preri foarte
greite, noi socotim ca neadevrate o mulime de lucruri numai pentru c n-am
mai auzit de ele, pe care nu le-am mai vzut, sau care ni se par mai presus de
puterea noastr de nelegere; dar, dac le cercetm mai de-aproape, vedem c
sunt nu numai uor de priceput, ci chiar lesne de ndeplinit. De pild, asear la
cin, lundu-m la ntrecere cu tovarii mei i nghiind repede i fr prea
mare bgare de seam un cocolo mai mare dintr-o turt din fertura de orz cu
brnz, o parte din aceast coc moale i cleioas mi se lipi n gtlej i,
oprindu-mi respiraia, puin a lipsit s nu m sufoc. Cu toate acestea, deunzi
la Atena, n faa porticulului Poecile8, cu amndoi ochii mei, am vzut un
scamator nghiind, cu vrfu-i primejdios, o sabie de cavalerie, lat i foarte
ascuit, i imediat dup aceea, pentru civa gologani, nenorocitul, apucnd o
suli de vntoare, i-o vr pe gt cu captul ei aductor de moarte pn-n
fundul mruntaielor. i deodat, un copil drgla ca o feti, cu gesturi
mldioase i plin de graie, crndu-se pe ferul suliei, spre locul unde
prjina armei rsturnate ieea din mneru-i de lemn, urcnd spre cotor, ncepu
s se nvrteasc i s se ncolceasc pe el cu astfel de micri, nct ai f spus
c nu are nici nervi, nici oase. Toi cei de fa eram cuprini de admiraie. Ai f
jurat c e arpele nobil care, cu lunecoasele lui inele, se ncolcete pe
caduceul noduros i npdit de crengi pe jumtate tiate al zeului medicinii9.
Dar hai, acum, findc tot ai nceput, te rog s-i reiei frul povestirii tale. Eu
singur te voi crede de dou ori, adic i pentru tovarul tu i pentru mine, iar
la primul han ivit n calea noastr, vei f invitatul meu la mas. Aadar, ne-am
neles!
Desigur, socotesc bun i folositoare propunerea ce-mi faci, rspunse
el, dar voi relua povestirea de unde am lsat-o mai nti, i-o jur pe acest soare
divin care vede totul c voi spune numai adevrul, lesne de verifcat. Cnd vei
ajunge n primul ora din Tesalia, nu vei mai avea nici urm de ndoial,
findc acolo poporul vorbete la tot pasul despre aceast ntmplare care s-a
petrecut n vzul tuturor. Dar, nainte de toate, ascultai s v spun cine sunt i
din ce ar vin. Eu sunt (Aristomene) din Egium10; afai i cu ce m
ndeletnicesc: fac comer cu miere, cu brnz i cu alte mrfuri de soiul acesta,
pe care le vnd hangiilor, cutreiernd n lung i-n lat Tesalia, Etolia i Beoia.
Auzind deci c la Hypata11, oraul cel mai nsemnat din toat Tesalia, se vinde
brnz nou, minunat, pe un pre foarte convenabil, alergai ntr-o fug acolo,
ca s-o cumpr pe toat. Dar pornind cu stngul, cum se zice, am pierdut
ctigul la care m ateptam, findc n ajun un toptangiu, Lupus, cumprase
toat brnza. Aadar, obosit de cltoria fcut n grab i fr nici un folos,
tocmai m ndreptam ncet, seara, spre baia public. Deodat ns, iat c-l
vd pe Socrate, un compatriot al meu, care sta lungit pe pmntul gol, numai
pe jumtate mbrcat ntr-o pctoas de manta, toat ferfeniit. Era aproape
de nerecunoscut: cu faa pmntie, ca de mort, i slab de-i fcea mil, semna
cu acele lepdturi ale soartei care cer de poman pe la colul strzilor. Dei
fusesem n strns prietenie cu el i-l cunoscusem foarte bine, totui, n starea
n care se afa, am stat mult pe gnduri nainte de a m apropia de el. Vai,
bietul meu Socrate, ce-i cu tine? Cum de ai ajuns aa? Ce ruine! La tine
acas, toi ai ti te-au bocit i ai fost strigat pe nume12. Copiii ti, printr-o
hotrre a judectorului provincial13, au fost pui sub autoritatea tutorilor,
soia ta, dup ce i-a cinstit amintirea cu toate datinile de ngropciune,
oflindu-se de jale i ndelungat tristee i plngnd, pn cnd era gata s-i
piard vederea, a fost silit de prinii ei s nveseleasc nenorocirea din casa
ta prin bucuria unei noi cstorii. Iar tu, spre marea noastr ruine, te ari
aici ca unul dintre duii de pe lume! Aristomene, mi zise el, frete, tu nu
cunoti ntortocheatele i lunecoasele ci ale soartei, atacurile ei neateptate,
rsturntoarele ei schimbri! Spunnd aceste cuvinte, i acoperi faa aprins
de ruine cu zdreana lui de manta, numai petice, astfel nct, de la buric pn
mai jos de pntece, trupul i era dezvelit. n sfrit, eu, nemaiputnd suporta
privelitea unei mizerii att de hde, i ntinsei mna ca s-l ajut s se ridice.
Dar el, fr s-i scoat capul din manta, mi zise: Las, las Soarta s se
bucure pn la capt de trofeul14 pe care ea nsi i l-a ridicat!
Totui, reuii s-l fac s m urmeze i, n acelai timp, scond de pe
mine una dintre cele dou tunici ale mele, l-am mbrcat n grab sau, mai
exact, i-am acoperit goliciunea, i l-am dus numaidect la baie. Eu nsumi am
rmas lng el s-l servesc cu tot ce-i trebuie, ca s-i ung corpul i s se
tearg; l-am frecat din greu i am scos de pe el un strat de jeg neobinuit de
gros. Dup ce l-am curat bine de tot, istovit eu nsumi i abia susinndu-i
trupul dobort de oboseal, l-am dus pn la hanul meu i l-am urcat ntr-un
pat cald ca s se odihneasc; l-am sturat de mncare, l-am ndulcit cu
butur i l-am nveselit cu tot felul de glume.
Dup aceea, i veni poft de discuii i de rs, spuse vorbe de duh, se
pomi pe o zgomotoas i muctoare zefemea. Deodat, scond din fundul
inimii un dureros oftat i cu mna dreapt lovindu-i furios fruntea, zise: Vai
ct sunt de nenorocit! Alergnd dup plcerea unei vestite ntreceri de
gladiatori, am ajuns de plns n starea n care m vezi. Dup cum foarte bine
tii, m dusesem n Macedonia pentru un nego foarte mnos. Dup nou luni,
pe cnd m ntorceam cu un ctig gras, dobndit prin truda mea, cu puin
nainte de a ajunge la Larissa15, apucnd-o pe un drum mai scurt ca s m
duc la spectacolul acela, deodat, ntr-o vlcea ngust i neumblat am fost
atacat de nite tlhari foarte prdalnici i numai cu preul a tot ce aveam reuii
s scap teafr din minile lor. Astfel, ajuns n cea mai groaznic lips, trsei la
o jupneas numit Meroe, cam btrioar dar cu lipici. i artai pricina
ndelungatei mele cltorii, ngrijorarea de care eram cuprins la ntoarcerea
acas, i cum fusesem jefuit ziua-n amiaza mare. Pe cnd, nenorocitul de mine,
i povesteam tot ce-mi mai aduceam aminte, ea, ncepnd s-mi arate ct mai
mult bunvoin, m conduse mai nti la o cin minunat, fr plat, i dup
aceea, cuprins de o mncrime amoroas, chiar n patul ei. Dup ce petrecui
cu ea o singur noapte, nemernicul de mine m simii defnitiv robit de aceast
cium btrn. i ddui i oalele de pe mine, pe care generoii tlhari mi le
lsaser ca s m acopr, i chiar mica simbrie pe care o ctigam crnd saci,
findc eram nc destul de voinic, pn cnd, n sfrit, aceast bun soie i
reaua mea soart m aduser n starea n care m-ai vzut puin mai nainte.
Zu! i rspunsei eu, cu drept cuvnt merii s nduri tot ce-i mai groaznic n
lume, dac totui exist ceva mai groaznic dect ultima ta isprav, tu care ai
preferat plcerile iubirii i pe o trf btrn, cminului i copiilor ti! Sst!
Sst! mi zise el, ducndu-i arttorul la gur, i, uitndu-se njur nlemnit de
spaim spre a vedea dac poate vorbi n siguran, spuse: E o femeie cu puteri
supraomeneti. Fii cu bgare de seam s nu te atingi de ea, ca s nu-i atragi
vreo neplcere prin vorbe nesbuite. Serios? Zisei eu. Dar la urma-urmei ce
fel de femeie e aceast puternic stpn de han? E o vrjitoare i o
ghicitoare, care poate s coboare bolta cerului, s ie pmntul spnzurat n
vzduh, s ncremeneasc apele, s topeasc munii, s cheme sufetele
morilor din iad, s coboare zeii pe pmnt, s ntunece astrele, s lumineze
chiar i Tartarul! Te rog, te rog, i spusei eu, coboar aceast cortin tragic,
strnge aceast perdea de teatru, i vorbete n grai obinuit!16 Eti dispus s
asculi una, dou, o sut de minuni fcute de ea? A face nu numai pe locuitorii
acestui inut s-o iubeasc la nebunie, dar chiar i pe indieni, sau popoarele din
cele dou Etiopii17 sau chiar pe antipozi18 sunt lucruri de nimic pentru
meteugul su, nite biete feacuri. Dar ascult ce-a fcut ea sub ochii mai
multor martori. Pe un ibovnic al ei, pentru c-i fusese infdel, cu o singur
vorb l-a transformat n castor slbatic. Cum acest animal, atunci cnd se teme
s nu fe prins, scap de urmritorii si tindu-i podoabele brbiei19, ea voi
s aib i el aceeai soart, pentru c iubise pe alta. Pe un crciumar vecin,
prin urmare un concurent al ei, l preschimb n broasc: btrnul locuiete i
astzi ntr-unul din butoaiele sale de vin, cufundat n drojdie, de unde, prin
politicoase orcieli, cheam cu glas rguit pe muteriii lui de altdat. A
urmat la rnd un avocat, care plvrgise mpotriva ei; l-a preschimbat n
berbec, i astzi el pledeaz sub berbeceasca lui nfiare. Altdat, pe soia
nsrcinat a unui amant al ei, pentru c, nenorocita, rostise, n btaie de joc,
cteva cuvinte de ocar la adresa ei, i-a ncuiat pntecele i, ntrziindu-i rodul,
a condamnat-o la o sarcin venic. Dup socoteala tuturor, sunt opt ani de
cnd srcua i poart povara, cu burta aa de umfat, ca i cum ar f gata
s nasc un elefant20. n cele din urm, din cauza rului ce fcuse acestei
femei i multor altora, indignarea a devenit obteasc: lumea a hotrt s-o
pedepseasc foarte aspru, omornd-o cu pietre. Ea ns zdrnici acest plan
prin puterea vrjilor ei. i dup cum faimoasa Medeea21, obinnd de la Creon
o singur zi de rgaz, a nimicit toat familia btrnului rege, pe fata lui i pe el
nsui, n fcrile care ieeau dintr-o coroan, tot aa Meroe, fcnd nite
farmece lugubre deasupra unei gropi (cum mi-a povestit, nu demult, ntr-o zi
cnd era beat), i-a zvort pe toi n casele lor printr-o tainic putere care
nfrnge chiar voina zeilor. Astfel, timp de dou zile ntregi, ei n-au reuit s
sfarme ncuietorile, nici s sparg uile, ce s mai spun, nici chiar s strpung
pereii. n cele din urm, nclinndu-se n faa soartei, toi strigar ntr-un glas,
jurnd n chipul cel mai solemn c nu se vor atinge de ea, i c-i vor da ajutor
i o vor salva, dac cineva ar avea gnduri rele. Cu aceste condiiuni, ea se ls
nduplecat i iert cetatea. Dar pe acela care aase mulimea mpotriva ei, l
transport n puterea nopii, cu cas cu tot, aa ncuiat cum era, adic cu
ziduri, cu bttura curii, chiar i cu toate temeliile, la o sut de mile de acolo,
ntr-o cetate aezat pe vrful unui munte rpos i cu totul lipsit de ap. i
cum casele locuitorilor erau lipite una de alta i nu mai era loc pentru noul
musafr, ea i azvrli casa dincolo de poarta oraului i plec. Ciudate i
groaznice lucruri mi povesteti tu, dragul meu, Socrate. Acum ns, eu sunt
foarte ngrijorat, ba mai mult, nspimntat de parc mi-ai f nfpt n inim
nu o epu ci un vrf de suli ca nu cumva baba aceea, cu ajutorul vreunei
puteri drceti, s afe ce-am vorbit noi acum. De asta zic s ne ducem mai
repede la culcare i, nainte de revrsatul zorilor, dup ce somnul ne va f
alungat oboseala, s fugim de aici ct mai departe cu putin.
Pe cnd l ndemnam astfel, bunul meu Socrate, biruit de oboseala zilei i
de vinul de care se dezobinuise, adormise pe nesimite i sforia stranic. Eu
ns, dup ce nchisei ua, dup ce nepenii bine zvoarele i-mi aezai i patul
srccios chiar n dreptul uii, ca o baricad, m aruncai n el. La nceput, de
fric, am rmas treaz ctva timp i numai dup miezul nopii am nchis puin
ochii.
Tocmai aipisem cnd, deodat, cu o lovitur prea zgomotoas ca s poi
crede c m clcau hoii, ua se deschise, sau, mai degrab, fu aruncat la
pmnt, dup ce nile fuseser sfrmate n ntregime i smulse de la locul
lor. Ptucul meu, de altfel foarte scund, chiop de un picior i putred, se
rsturn sub nprasnica izbitur i, cznd peste mine, care fusesem dat peste
cap i aruncat pe pardoseal, m acoperi n ntregime, aa c nu mai vedeam
nimic de dedesubt. Atunci am neles eu c unele sentimente produc, n mod
fresc, efecte cu totul opuse. Cci, dup cum vrsm adesea lacrimi de bucurie,
tot aa, n mijlocul spaimei extreme de care eram cuprins, nu mi-am putut
stpni rsul, vzndu-m, din Aristomene ce eram, preschimbat ntr-o
broasc estoas. Pe cnd ateptam, tvlit n murdrie i acoperit n ntregime
de nstrunicul meu pat, i m uitam cu coada ochiului s desluesc ce se mai
ntmpl, vd intrnd dou femei mai n vrst. Una inea n mn o lamp
aprins, cealalt un burete i o sabie scoas din teac. Astfel narmate, ele se
aezar n preajma lui Socrate, care dormea linitit.
Aceea care inea sabia zise: Sor Panthia, acesta e scumpul
Endymion22, iubitul meu Catamitus23 care, ziua i noaptea, i-a btut joc de
frageda mea tineree, acela care, dispreuindu-mi dragostea, nu numai c-mi
scoate nume ru cu vorbele lui jignitoare, dar chiar se pregtete s fug. i eu,
frete, nelat i prsit de acest viclean Ulise, va trebui s plng, ca o nou
Calipso, ntr-o venic singurtate! Apoi, ntinznd mna dreapt i artndu-
m pe mine surorii sale Panthia, zise: i binevoitorul povuitor al lui, acest
Aristomene care-l ndeamn s fug, care acum este la doi pai de moarte,
culcat sub patul lui, de unde privete toate acestea, i nchipuie c m va face
de ocar fr s fe pedepsit? Mai trziu ba nu, ndat, chiar n clipa asta l
voi face s se ciasc de batjocurile de ieri i de curiozitatea lui de-acum.
Auzind aceste cuvinte, o sudoare rece m trecu i, nenorocitul de mine,
fui apucat de o tremurtur att de puternic din toate mdularele, nct
nsui patul, ridicat i cltinat cu putere, slta fr astmpr n spinarea mea.
Dar blnda Panthia rspunse: Atunci, sora mea, de ce nu-l sfiem mai nti
pe acesta, ca bacantele24, sau, legndu-l bine de mini i de picioare, de ce nu-
l jugnim? Nu, zise Meroe findc ceea ce vzusem m fcuse s neleg c
despre ea fusese vorba n tot ce-mi povestise Socrate. Nu, cel puin stuia s-i
lsm viaa, ca s acopere el cu o mn de pmnt trupul acestui mizerabil.25
Apoi, sucind la dreapta capul lui Socrate, i nfpse n partea stng a
grumazului toat sabia, pn la mner i, n momentul cnd sngele ncepuse
s neasc, ea apropie un burduf, i ls s curg sngele cu atta bgare de
seam, nct nu se pierdu nici o pictur. Toate astea le-am vzut cu ochii mei.
i desigur, ca s nu uite nimic din ritul sacrifciului26, prea simitoarea Meroe
i introduse adnc mna dreapt prin ran, pn-n fundul mruntaielor lui i,
scormonind prin ele, trase afar inima nenorocitului meu prieten. Prin rana de
la gtul lui, unde sabia repezit cu putere i fcuse o tietur adnc, el scotea
un horcit, sau, mai degrab, un uierat nbuit, i aerul pe care-l ddea
afar din plmni fcea s-i clbuceasc sngele pe marginile rnii. Panthia,
astupnd cu buretele aceast ran larg deschis, zise: Tu, burete care te-ai
nscut n mare, ferete-te de a trece printr-un ru. Dup terminarea acestei
operaii, ele ddur la o parte patul care czuse peste mine, i aezate cu
picioarele crcnate deasupra obrazului meu, i golir bica udului,
scldndu-m pe ntrecute, pn ce m necar n zmlul lor, ngrozitor de
puturos.
Abia trecur pragul i uile se ridicar neatinse, relundu-i locul de
mai-nainte, nile se aezar n balamalele lor, canaturile revenir la drugii
pui de-a curmeziul uii, zvoarele alergar s se aeze la locul lor. Dar eu, n
starea n care eram atunci, aruncat la pmnt, abia respirnd, gol i ngheat
de frig, jilav de urin ca un copil de curnd ieit din pntecele mic-si, sau
mai degrab pe jumtate mort, dar supravieuindu-mi mie nsumi, eram ca un
strigoi, sau cel puin asemenea unui condamnat care nu mai ateapt dect
crucea gata pregtit.27 Ce se va alege din mine, mi zicem eu, cnd mine
diminea lumea va vedea pe prietenul meu cu gtul tiat? Cnd le voi spune
cum a fost, cine va crede c, n vorbele mele, se poate gsi cea mai mic urm
de adevr? Cel puin ai f putut s ceri ajutor, dac un om att de zdravn ca
tine n-a fost n stare s in piept unei muieri! Sub ochii ti e ucis un om i tu
taci chitic! Dar de ce n-ai fost omort i tu, ntr-un astfel de atac? De ce
slbatica cruzime nu s-a atins de cel care vzuse crima, fe numai ca s dispar
orice martor? Aadar, findc ai scpat de moarte, du-te acum i te ntlnete
cu prietenul tu!
Pe cnd eram adncit n toate aceste gnduri, noaptea lsa cale liber
zilei. De aceea, mi se pru c cel mai bun lucru ce aveam de fcut era s fug pe
ascuns, nainte de ivirea zorilor, i s-o pornesc la drum, cu toate c trebuia s
umblu pe dibuite. mi luai puinul bagaj, slobozii zvoarele, vri cheia n
broasc. Dar bunele i credincioasele ui, care ieiser singure din nile lor
n timpul nopii, se deschiser atunci numai cu mare zbav i cu cea mai mare
greutate, dup ce-am rsucit cheia de sute de ori.
ncepui s strig: Ei, n-auzi tu? Unde eti? Deschide poarta hanului c
vreau s plec nainte de-a se lumina de ziu. Portarul, care dormea pe jos n
dosul porii de la intrare, rspunse pe jumtate adormit: Cum? Tu, acela care
vrei s porneti noaptea la drum, nu tii c drumurile sunt bntuite de tlhari?
Ei, dar dac, pe ct se pare, ai pe contiin vreo crim i ii cu orice pre s
mori, eu n-am un cap de bostan28 i n-am chef s mor de dragul tu. Dar se
face ziu numaidect, zisei eu, i n afar de asta, unui drume att de srac ca
mine ce-ar putea s-i ia tlharii? Oare tu nu tii, nerodule, c un om gol-golu
nu mai poate f despuiat nici de zece maetri de lupt! La acestea, paznicul,
ntorcndu-se alene pe partea cealalt, rspunse pe jumtate adormit: Dar de
unde tiu eu dac nu vrei s te salvezi prin fug, dup ce-ai tiat gtul
tovarului tu de drum, cu care ai venit aici asear?
n clipa aceea mi s-a prut c pmntul se despic naintea mea i c vd
adncurile Tartarului i pe fmndul dulu Cerber, gata s m nghit cu
lcomie. De-abia atunci am neles eu c nu de mil pentru mine buna Meroe
mi cruase gtul, ci c, n cruzimea ei, m destinase rstignirii. ntorcndu-m
n odaie, ncepui s chibzuiesc, cutnd s afu putina unei mori grabnice.
Dar Soarta nu-mi oferea alt mijloc de sinucidere n afar de srcciosul meu
pat. Patule drag, prea scump inimii mele, i strigai eu, tu care ai ndurat attea
nenorociri mpreun cu mine, care tii tot ce s-a ntmplat i ai fost martor al
scenelor din ultima noapte, singurul pe care, npstuit cum m gsesc, a
putea s te chem ca martor al nevinoviei mele, procur-mi tu mijlocul
mntuitor, findc vreau s ajung n Infern ct mai curnd. Spunnd aceste
cuvinte ncep s desfac frnghia cu care era njghebat patul29 i, fxnd bine
unul din capetele ei de o mic grind care, aezat sub fereastr, ieea mult n
afar ntr-o parte, cu cellalt capt fac un nod zdravn; apoi, pentru a cdea
mai de sus, m urc n pat i-mi vr capul n la. Dar, pe cnd mpingeam cu
piciorul patul care m susinea, pentru ca prin greutatea trupului meu laul s
se strng n jurul gtului i s-mi reteze respiraia, frnghia, care pesemne era
putred i veche, se rupse deodat. Cznd de la nlime, m prvlesc peste
Socrate, care era culcat n patul de alturi, i amndoi ne rostogolim pe jos.
Chiar n momentul acela, paznicul hanului intr pe neateptate strignd
din toate puterile: Dar unde eti tu, acela, care erai aa de grbit s pleci cu
noaptea-n cap i care acum sfori n aternut?
La aceste cuvinte, Socrate, nu tiu dac din cauza cderii noastre sau a
strigtelor asurzitoare ale paznicului, se detept, i sri cel dinti n picioare.
Da, zise el, cltorii au dreptate s blesteme pe toi aceti hangii! Uite,
neobrzatul sta, intrnd aici fr nici o sfal, desigur cu gndul de a fura
ceva, prin groaznicele lui strigte m-a trezit din somnul adnc, pe mine, care
eram att de obosit.
Atunci eu m ridicai vesel i, cu toat graba, cuprins de o fericire la care
nu m ateptam, strigai: Preabunule paznic, iat pe tovarul meu, pe fratele
meu, pe acela pe care azi-noapte, n beia ta, m nvinuiai pe nedrept c-l
omorsem. Spunnd aceste cuvinte, l strngeam n brae pe Socrate, i-l
srutam cu toat dragostea. Dar el, izbit de mirosul lichidului respingtor cu
care strigoaicele30 m udaser, m mbrnci cu asprime. Fugi, mi strig el,
fugi c pui ca latrina cea mai puturoas! i rznd, ncepu s m ntrebe cine
m parfumase astfel. n jalnica ncurctur n care m afam, aruncai la
ntmplare o glum neroad i, abtnd din nou atenia lui spre alt subiect, i
pusei mna pe umr spunnd: S mergem, c e o ncntare s pornim la
drum dis-de-diminea.
mi iau boccelua, pltesc hangiului preul dormitului i iat-ne la drum.
Fcusem o bun bucat de drum i soarele, care rsrise, i revrsa
lumina peste lucruri i fine. Eu m uitam cu mult luare-aminte i ngrijorare
la gtul tovarului meu, la locul unde vzusem c i se nfpsese sabia.
Nebunule, mi spuneam eu, ameit desigur de prea mult butur, ai adormit
i ai visat cele mai ciudate lucruri. Iat-l pe Socrarte: n-are nici o zgrietur, e
sntos, e teafr. Unde e rana? Unde e buretele? ntr-un cuvnt, rana aceea aa
de adnc, din care nea atta snge? Apoi, adresndu-m lui: Da, i spun
eu, doctorii serioi au toat dreptatea cnd susin c cei ghiftuii de mncare i
de butur viseaz grozvii i prpstii.31 Iac eu, pentru c asear n-am prea
inut cont de pahare, am avut o noapte ngrozitoare, care mi-a dat vedenii
prevestitoare de nenorociri i att de nfortoare, nct i acum m socot
stropit cu snge omenesc i pngrit de crim. Oh, dar tu nu eti plin de
snge, mi zise Socrate zmbind, tu eti scldat n urin! Cu toate acestea, i eu
am visat n noaptea asta c mi se tia capul. Am simit o durere cumplit la
grumaz i mi s-a prut c mi se smulgea inima. i acum respir greu, genunchii
mi tremur, m clatin cnd umblu i a dori s mnnc ceva, ca s mai prind
putere.
Iat, i spun eu, masa e gata. i, zicnd acestea, mi scot traista de pe
umr i-i ofer n grab pine i brnz. S ne aezm sub platanul sta, zic
eu.
Dup ce ne aezarm, ncepui s mnnc i eu din aceleai merinde. i
privindu-l cum nfuleca lacom, deodat l vzui devenind palid ca meriorul i
leinnd. n sfrit, pielea obrajilor lui nu mai avea nici urm de via, iar faa
i era att de schimonosit, nct n spaima mea, creznd c vd din nou Furiile
acelea din noaptea trecut, prima bucic de pine pe care o luasem n gur,
dei foarte mic, mi se opri n mijlocul gtlejului, fr s mai poat cobor nici
urca. Ei bine, tocmai numrul mic de trectori fcea s-mi creasc spaima la
culme.32 Cci cine-ar f crezut c dintre doi tovari de drum, unul a fost ucis
fr ca cellalt s fe vinovat?
Dar Socrate, care mncase destul pine i nghiise cu lcomie o bun
parte din gustoasa brnz, fu apucat de-o sete grozav. Nu departe de
rdcinile platanului sub care ne afam, un ru linitit i calm, ca un eleteu
netulburat, curgea domol, cu apa lui argintie sau limpede cum e cristalul.
Ascult, i spun eu, bea din apa asta pur ca laptele i potolete-i setea. El se
ridic, porni spre ru i, cutnd o clip un loc potrivit pe mal, se ls pe
genunchi i se aplec, arznd de nerbdare s-i apropie gura de ap. Dar nc
nu atinsese bine cu vrful buzelor suprafaa apei, cnd vzui deschizndu-i-se
la gt o ran profund, i din ea ieind deodat, cu puine picturi de snge,
buretele acela cu care fusese astupat.33 n sfrit, trupul lui nensufeit era
gata s cad-n ap, dac eu, apucndu-l de un picior, nu l-a f tras la mal, cu
destul greutate. Acolo, jelind pe srmanul meu tovar att ct permitea
mprejurarea, l ngropai lng ru, ntr-un pmnt nisipos, care avea s-i fe
locuina de veci. Apoi, tremurnd tot i din cale-afar de nelinitit, am fugit
departe, n pustieti neumblate, i, ca i cum a f fost vinovat de uciderea
unui om, prsindu-mi patria i cminul, m-am exilat de bunvoie, i acum
locuiesc n Etolia, unde m-am recstorit.
Iat ce ne-a povestit Aristomene. Dar tovarul su, care de la nceput
refuzase cu ndrtnicie s dea crezare spuselor lui, zise:
E cu neputin s credem o astfel de poveste; nimic mai fr noim
dect minciuna asta! Apoi, ntorcndu-se spre mine adug:
Dar dumneata, care dup nfiare i maniere pari a f un om de
seam, dai ascultare la astfel de poveti?
Eu cred c nimic nu e imposibil, n lumea asta, i c muritorii au
parte de tot ce le-a hotrt destinul: findc i mie, i ie, i tuturor oamenilor
ni se ntmpl multe lucruri ciudate i aproape nefreti, pe care, dac le-am
povesti unui netiutor, acela nu le-ar crede. n ce m privete, fr ovial, eu
l cred pe prietenul tu i-i mulumesc foarte mult c ne-a distrat cu vesela i
plcuta lui poveste i c, n sfrit, am scpat de un drum lung i anevoios fr
oboseal i fr plictiseal. Pn i calul meu trebuie s fe mulumit de acest
mare noroc, findc, fr s-l f obosit, am ajuns la poarta oraului, purtat nu
pe spinarea lui, ci de urechile mele.
Aici se termin conversaia i drumul nostru mpreun, cci cei doi
tovari o luar la stnga, ctre o csu de ar din apropiere.
Eu ns m oprii la primul han pe care-l ntlnii n drum i ntrebai n
grab pe hangi, o femeie btrn:
Oraul Hypata, sta e?
Ea ncuviin, dnd din cap.
Nu cumva cunoatei pe un oarecare Milo, unul dintre cetenii de
frunte ai oraului?
Pe drept se numete cpetenie, cci locuiete dincolo de incinta
oraului i de zidul cetii34! Rspunse ea rznd de-a binelea.
Lsnd la o parte gluma, zisei eu, spune-mi te rog, bun mtuic, ce
fel de om e i unde st?
Vezi colo, ht departe, urm ea, ferestrele acelea care privesc spre ora
i ua care n cealalt parte rspunde-n ulicioar? Acolo st Milo sta, omul
tu. E plin de bani i putred de bogat, dar e un ticlos, un zgrcit fr pereche
i un crpnos cum nu s-a mai vzut. Ce s-i mai spun? Mereu d cu camt,
mprumut pe aur i argint, cu o dobnd ngrozitor de mare. Numai cu gndul
la banii lui st tot timpul nchis n cocioaba sa mpreun cu o soie, potrivit
tovar a acestui nenorocit avar. Nu ine dect o singur slujnicu i umbl
ntotdeauna mbrcat ca un ceretor.
La cuvintele acestea, am izbucnit ntr-un hohot de rs.
Ct buntate, mi-am zis eu, i ce dovad de prevedere din partea
iubitului meu Demeas, s m recomande unui astfel de om, n cltoria mea, n
casa cruia s nu m tem nici de fumul din vatr, nici de mirosul de friptur!
Vorbind astfel, mi continuai drumul i ajungnd la intrarea casei, ncepui s
strig i s bat n ua care era zvort cu ndejde. n sfrit, se ivi o fetican.
Ei, zise ea, tu care bai att de tare-n u, pe ce amanet vrei s fi
mprumutat? S fi tu, oare, singurul dintre oameni care s nu f afat c noi nu
primim alt amanet dect aur i argint?
Ureaz-mi mai bine bun-venit prietenete i spune-mi mai curnd
dac stpnul tu e acas!
Da, zise ea, dar ce rost are ntrebarea asta?
i aduc o scrisoare de la Demeas din Corint.
M duc s-l ntiinez, zise ea. Pn atunci, ateapt-m aici. Spunnd
acestea, ferec din nou ua cu zvorul i intr repede n cas. ntorcndu-se nu
dup mult timp, mi deschise, spunndu-mi c stpnul su m ateapt. O
urmai i-l gsii culcat pe un pat foarte mic. Tocmai se pregtea s nceap s
mnnce. Soia se aezase la picioarele lui35. Artndu-mi masa ntins, dar
pe care nu era nimic, mi zise:
Iat ospitalitatea ce-i pot oferi!
Foarte mulumesc! i spun eu, predndu-i numaidect scrisoarea de la
Demeas. Citind-o repede, el zise:
Sunt recunosctor iubitului Demeas c mi-a trimis un musafr att de
distins! n acelai timp porunci soiei s se ridice i m pofti s stau n locul ei.
Cum eu, din bun-cuviin, oviam s fac acest lucru, el m apuc i m trase
cu putere de pulpana mantalei:
ezi colo, mi spuse el, c de frica hoilor n-avem nici un scaun i nu
ne putem procura mobil.
Eu m-am supus, i el continu:
Dup falnica i deosebita nfiare ce ai, mi zise el, dup aceast
sfal cu totul feciorelnic, cu drept cuvnt a bnui c eti de neam mare. De
altfel, i Demeas mi spune acelai lucru n scrisoarea lui. De aceea, te rog, nu
dispreui mica i srccioasa mea locuin. Vei avea odaia asta, de alturi, iat-
o! E o ncpere foarte frumoas. Simte-te bine n mijlocul nostru. Prin cinstea
ce vei face csuei mele i ea va deveni mai vrednic de luat n seam, i tu vei
dobndi o adevrat celebritate, dac, mulumindu-te cu acest modest cmin,
vei cuta s urmezi bunele exemple ale vestitului Teseu36 (al crui nume-l
poart tatl tu), care n-a dispreuit srccioasa ospitalitate a btrnei
Hecale37. Apoi, chemnd pe mica slujnic, i porunci:
Fotis, i zise el, ia puinul bagaj al oaspetelui nostru i pune-l cu toat
grija n odaia vecin. De asemenea, adu repede din cmar untdelemn de uns,
ervete de ters i tot ce mai trebuie i condu-l pe musafrul meu la cea mai
apropiat baie, findc trebuie s fe obosit dup o foarte lung i grea cltorie.
Din aceste cuvinte mi-am fcut o limpede prere despre felul i zgrcenia
lui Milo, i, voind s-mi atrag mai mult bunvoina lui, i spun:
N-am nevoie de nimic din toate acestea, c la drum iau cu mine
totdeauna lucrurile de care am nevoie, iar n ce privete baia, o voi gsi singur.
Cel mai important lucru pentru mine e calul meu, care m-a purtat voinicete
pn aici. ine, Fotis, mruniul sta i cumpr-i fn i orz!
Lucrul find fcut i bagajul meu o dat depus n camer, ducndu-m la
baie mi ndrept paii spre piaa de alimente, ca s ngrijesc mai nti de ceva
de-ale gurii pentru cina noastr. Vzui acolo nite peti minunai, care erau de
vnzare. Am ntrebat ct cost i, dup ce m-am tocmit, am cumprat cu
douzeci de dinari ceea ce voia s mi se vnd cu o sut. Tocmai cnd plecam
din pia, se lu dup mine un oarecare Pythias, care-mi fusese coleg de coal
la Atena din Atica. Recunoscndu-m numai dup oarecare ovial, mi sri
de gt cu dragoste, m mbri i m srut din toat inima, spunndu-mi:
Dragul meu Lucius, zu, e un veac de cnd nu ne-am vzut i de cnd
l-am prsit pe profesorul nostru Clytius. Dar care e pricina cltoriei tale?
Ai s-o afi mine, rspunsei eu. Dar ce-i nfiarea asta a ta? Sunt
fericit c i-ai ajuns inta, vd c ai lictori, fasce i pori o mbrcminte aidoma
cu a unui magistrat.38
M ndeletnicesc cu aprovizionarea cetii, zise el, i am funcia de
edil39. Dac doreti s cumperi ceva bun de mncare, i stau la dispoziie!
i mulumii, pentru c tocmai mi cumprasem destul pete pentru cin.
Pythias, ns, zrind couleul meu, ncepu s scormoneasc petii din
el, ca s-i priveasc mai bine.
Ct ai dat pe gunoiul sta?
Abia i-am scos de la un pescar cu douzeci de dinari!
Cnd auzi aceste cuvinte, el m lu repede de mn i m readuse napoi
n piaa de alimente.
De la care dintre tia, m ntreb el, ai cumprat feacurile acestea?
i artai un btrnel care edea retras ntr-un col. Numaidect l lu la
rost cu glasul cel mai aspru, pe msura autoritii lui de edil:
Voi, i zise el, ai ajuns s nu-i mai cruai nici pe prietenii notri, ntr-
un cuvnt pe nici un strin. De ce vindei aa de scump nite pete pctos?
Prin scumpetea alimentelor, vei face din acest ora, foarea Tesaliei, o
pustietate ca stncile cele mai prsite. Dar o s v primii voi pedeapsa. Iar tu,
chiar acum vei afa cum sunt pedepsii hoii sub administraia mea! Zicnd
acestea, rsturn coul meu n mijlocul drumului, poruncind subalternului su
s calce n picioare petii mei i s-i zdrobeasc pe toi, pn la unul. ncntat
de aceast prob de severitate, amicul meu, Pythias, m ndemn s m retrag:
Drag Lucius, mi zise el, eu m mulumesc cu aceast ruine de
pomin pe care am fcut-o btrnului!
Peste msur de mhnit i ncremenit de cele ntmplate, luai din nou
drumul spre baie, lipsit de bani i de merinde, graie prea zeloasei autoriti a
neleptului meu coleg de coal; apoi, dup ce fcui baie, m ntorsei la
locuina lui Milo i m retrsei n camera mea. Dar iat c Fotis, servitoarea,
mi spune:
Te cheam stpnul!
Eu, care cunoscusem chiar de la nceput zgrcenia lui Milo, m scuzai
politicos, sub cuvnt c, spre a-mi alunga oboseala drumului, socoteam c am
mai mare nevoie de somn dect de mncare. Dup ce Fotis i transmise vorbele
mele, veni el n persoan i, punnd mna pe mine, ncepu s m trag uor; i
cum eu tot nu voiam s-l urmez i m mpotriveam cuviincios, mi zice:
Nu plec de aici, pn ce nu vii dup mine! i ntrindu-i spusele cu
un jurmnt, m sili s cedez ndrtniciei sale i s-l urmez pn la patul lui
prpdit.
Ce mai face iubitul nostru Demeas? M ntreb el, pe cnd m aezam
pe pat. Dar soia, copiii, slugile?
i ddui tiri despre fecare n parte. Dup aceea, voi s cunoasc mai
amnunit motivul cltoriei mele. ndat ce-l informai cu de-amnuntul, mi
puse numaidect cele mai nensemnate ntrebri despre patria mea, despre
oamenii ei cei mai de seam, n sfrit, pn i despre guvernator. Dar cnd
vzu c, dup o cltorie att de grea, m obosea cu vorbria lui fr sfrit i
c, picnd de somn, m opream n mijlocul unui cuvnt, abia rostind vorbe fr
neles, mi ngdui n cele din urm s m duc la culcare. n sfrit, scap de
ospul fecar i fr bucate al acestui btrn plictisitor, ngreuiat de somn, nu
de mncare, cci toat cina se mrginise la ntrebrile lui, i m ntorc n
camera mea, spre a gusta mult doritul somn.
CARTEA A DOUA.
ndat ce noaptea se risipi i un nou soare readuse ziua, m deteptai
din somn i srii grabnic din pat, find de altfel nerbdtor i foarte dornic de a
cunoate toate raritile i minuniile rii. M gndeam c m afu n mijlocul
Tesaliei, ar vestit n tot universul prin meteugul vrjitoresc, i c cele
povestite de ncnttorul meu tovar de drum, Aristomene, s-au petrecut n
cuprinsul acestui ora. Cu toate acestea, netiind ncotro s-mi ndrept
dorinele i curiozitatea, m uitam la fecare lucru cu cea mai mare atenie. Din
tot ceea ce vedeam, mi nchipuiam c nimic nu era aa cum se nfieaz n
realitate. Mi se prea c absolut totul se metamorfozase prin puterea infernal
a unor descntece. Astfel, pietrele de care m loveam, n nchipuirea mea erau
oameni mpietrii, psrile pe care le auzeam, oameni acoperii cu pene, arborii
de dincoace i de dincolo de zidurile oraului, i acetia erau tot oameni
ncrcai cu frunze, iar apele curgtoare izvorau din trupurile lor omeneti;
credeam c statuile i icoanele erau gata s porneasc, zidurile s vorbeasc,
boii i celelalte vite de acelai fel s fac profeii, c din nsui cerul adevrat i
din globul nfcrat al soarelui vor sosi pe neateptate anumite prorociri.
Astfel ncremenit, ba mai mult, scos din mini de aceast curiozitate care
m chinuia ca o boal, umblam din loc n loc, fr s pot gsi mcar o urm,
sau numai un nceput de urm de potolire a nestpnitei mele patimi. Totui,
pe cnd rtceam din poart n poart ca un hoinar fr griji i legnndu-m
ca un om beat, deodat m trezii, nu tiu cum, n piaa de alimente.
Tocmai atunci, trecnd pe acolo o doamn nsoit de un adevrat crd
de servitori, grbesc pasul s-o ajung. Aurul n care erau ncrustate pietrele
preioase i cel de pe mbrcmintea ei, ici n broderie, colo n estur, arta
destul de limpede c e femeie nobil. Lng ea pea un brbat foarte naintat
n vrst40; ndat ce m zri, el zise:
Ei, dar sta e Lucius!
Dup care veni s m srute, apoi opti numaidect la urechea
doamnei ceva nedesluit.
De ce nu te apropii, continu el, i de ce n-o salui pe mama ta41?
Nu ndrznesc, i rspund eu, findc n-o cunosc pe aceast doamn,
i, nroindu-m de ruine, mi las capul pe spate i rmn pe loc nemicat.
Dar ea, ntorcndu-i privirile spre mine, zise:
Iat nobila modestie a familiei, motenit de la venerabila sa mam,
Salvia, i prin toat fptura lui, e uimitor ct de mult i seamn. Corpul lui e
att de bine proporionat, parc msurat cu compasul: nu prea nalt, zvelt, dar
plin de vlag, pielea obrazului i e potrivit de trandafrie, are prul blond i
inelat de la natur, ochii, dei verzui, i sunt vioi i venic iscoditori, are o
privire ptrunztoare ca de vultur i plin de farmec n orice parte s-ar uita,
mersu-i e nobil i fresc.
Adug apoi:
Dragul meu Lucius, eu te-am crescut cu propriile mele mini. Cum s
nu te f crescut? ntr-adevr, nu numai c sunt rud cu mama ta, dar sunt
chiar sora ei de lapte. Da, amndou ne tragem din familia lui Plutarh, am supt
n acelai timp de la aceeai doic, am crescut mpreun ca dou surori
adevrate i nu ne deosebim dect prin starea social42, findc ea a fcut o
cstorie foarte strlucit, iar eu numai una de rnd. Eu sunt Byrrhena, al
crei nume l-ai auzit poate repetat adesea de cei care te-au crescut. Primete
deci cu toat ncrederea s fi gzduit la mine, ba mai mult, socotete-te ca la
tine acas!
n timp ce-mi vorbea, roeaa-mi dispruse.
Mam, zic eu, n-ar f cuviincios s-l prsesc pe Milo, gazda mea,
neavnd nici un motiv s m plng de el. Dar, frete, mi voi da osteneala s-i
fac plcerea asta, att ct voi putea, fr s trec peste marginile bunei-cuviine.
Ori de cte ori mi se va ivi ocazia de a face aceast cltorie, voi trage
ntotdeauna n gazd la dumneata.
Pe cnd schimbam aceste cuvinte i altele de acelai fel, dup ce mai
fcurm civa pai, ajunserm la casa Byrrhenei. La intrare, se afa o sal
superb; n cele patru coluri ale ei se nlau patru coloane, n vrful crora se
vedeau statuile Victoriei43. Ele aveau aripile desfurate i se sprijineau numai
pe o sfer perfect rotund; fr s poat face un pas, abia dac atingeau cu
picioarele lor scldate de rou aceast suprafa mictoare; ai f spus c nu
pot rmne fxate acolo i c n curnd aveau s-i ia zborul. O Dian n
marmur de Pros se afa aezat simetric n mijlocul slii. Era o statuie de-o
frumusee desvrit: tunica-i sttea umfat de vnt, mersul i era sprinten:
prea c-i ntmpin pe cei ce intr, i mreia ei divin inspira un adnc
respect. De ambele pri era nconjurat de cini, tot din marmur. Ochii lor
era amenintori, urechile ciulite, nrile lrgite, gurile gata s sfie i dac de
undeva din apropiere s-ar f auzit un ltrat, ai f crezut c-i ieit din aceste
grumaze de piatr. Felul n care aceti cini se repezeau cu pieptul i cu capul
nainte, lsndu-i impresia c picioarele dinapoi stau pe loc, pe cnd cele
dinainte alearg, era tot ce genialul sculptor reuise s creeze mai desvrit n
opera lui de pn atunci. n spatele zeiei, se ridica, n chip de peter, o stnc
acoperit cu muchi, cu iarb, cu frunze i crengue, iar ici i colo, cu vi de
vie i copcei, care din loc n loc ieeau nforii din piatr. Luciul statuii se
rsfrngea n interiorul peterii, datorit transparenei marmurei. De marginea
din afar a stncii atrnau fructe i struguri sculptai cu atta meteug, nct
arta, lundu-se la ntrecere cu natura, i executase ntru totul asemenea celor
reali. Ai f jurat c-i poi culege i mnca, ndat ce toamna bogat n vin dulce
le-ar f druit culoare i i-ar f copt pe deplin. i dac te-ai f aplecat s priveti
praiele care de la picioarele zeiei se despreau i formau valuri linitite, ai f
putut crede c, asemenea ciorchinilor atrnai de ramurile viei, aceste praie,
printre alte nsuiri de adevr, prezentau i iluzia micrii. Prin frunzi se zrea
o statuie, un Acteon44 de piatr, cu spinarea aplecat nainte, care, cu o privire
curioas i aproape preschimbat n slbticiune de cerb care poate f vzut
deopotriv i pe o stnc i n apa izvorului pndete ca Diana s vie s se
scalde n unda peterii.
Pe cnd cercetam cu de-amnuntul aceste lucruri i le admiram
nencetat, Byrrhena mi zise:
Tot ce vezi este al tu!
Spunnd aceste cuvinte, ea porunci tuturor celorlali s se retrag, avnd
de vorbit cu mine ntre patru ochi. Dup plecarea acestora, ea mi spuse:
Jur pe aceast zei, dragul meu Lucius, c sunt adnc ngrijorat de
tine, ca i de copilul meu, i doresc s fi foarte prudent. Ferete-te bine de
primejdioasele vicleuguri i de momelile nelegiuite ale acestei Pamfle45, soia
lui Milo, despre care spui c e gazda ta. E o vrjitoare cunoscut de toi i e
socotit nentrecut meter n tot felul de vrjitorii de morminte.46 Cu
ajutorul unor beioare, pietricele i cu alte nimicuri de acest fel, peste care
suf, ea poate s arunce toate astrele de pe bolta cerului n adncurile
Tartarului i s scufunde lumea n haosul strvechi. ndat ce zrete un tnr
frumos la chip, se aprinde dup frumuseea lui i din acea clip nu-i mai
ntoarce ochii i inima de la el. E foarte darnic n dezmierdri, pune stpnire
pe inima lui, l strnge pe veci n lanurile adncii ei iubiri. Apoi, pe cei mai
puini binevoitori, pe care-i urte din cauza dispreului ce-i arat, ntr-o clip
i transform n pietre, n berbeci sau n orice animal, iar pe alii i distruge pur
i simplu. Asta m face s tremur pentru tine i am crezut c trebuie s te
ntiinez, ca s fi prevztor, findc n ea arde mereu focul dragostei i tu,
prin vrsta i frumuseea ta, poi foarte uor s-o robeti.
Acestea mi le spuse Byrrhena, foarte ngrijorat.
Dar eu, curios cum eram, ndat ce am auzit pronunndu-se acest
nume de magie, care m vrjise ntotdeauna, departe de a m feri de Pamfla,
dimpotriv, eram nerbdtor de a cunoate cu orice pre tainele meteugului
ei i de a m arunca orbete n prpastie. n sfrit, cu o grab de nebun, m
desprind de mna Byrrhenei ca dintr-un la i, lundu-mi repede rmas-bun de
la ea, pornesc n zbor spre casa lui Milo. Iuindu-mi pasul ca un scos din mini,
mi spuneam: Hai, Lucius, vegheaz, fi cu bgare de seam. Iat mult doritul
prilej; acum, aa cum de-atta timp doreai, vei putea s-i potoleti inima cu
toate aceste poveti minunate. Alung temerile copilreti, apuc-te numaidect
de aceast treab i urmrete-o de aproape, dar abine-te de la orice legtur
amoroas cu gazda i respect cu sfnenie patul conjugal al cinstitului Milo. De
data asta, toate mijloacele de atac s se ndrepte nspre servitoarea Fotis, c e
nostim, vesel din fre i tare ireat. Asear, cnd te-ai dus s te culci, te-a
condus n camera ta cu toat bunvoina, te-a aezat n pat cu mult atenie i
te-a nvelit cu gritoare dovezi de dragoste; apoi, srutndu-te pe frunte, a lsat
ndeajuns s se vad, din privirea ei, cu ct prere de ru te prsea; n
sfrit, oprindu-se de mai multe ori pe loc, a ntors capul s te priveasc.
Aadar, socotete asta ca un semn bun i cerul s te ocroteasc! Chiar dac s-
ar ntmpla s nu reueti, ncearc-i totui norocul pe lng aceast Fotis!
n timp ce vorbeam de unul singur despre toate astea, ajung la poarta lui
Milo, hotrt s-mi aduc planul la ndeplinire47. Tocmai atunci n-am gsit nici
pe Milo, nici pe soia lui, ci numai pe draga mea Fotis, care gtea pentru
stpnii ei o mncare din came tiat bucele, lsate s farb n sosul lor ntr-
o crticioar, i care, judecnd numai dup miros, nc de atunci se anuna ca
ceva nespus de gustos. Curat mbrcat ntr-o rochie de n, i legat pe sub
sni cu o panglicu roie foarte frumoas, ea sucea i nvrtea crticioara cu
minile ei sprintene i frumoase, i n timp ce cu nvrtituri circulare o scutura
nencetat, linia spatelui i oldurile i se micau uor i ritmic, comunicnd
ntregului corp o legnare graioas.
La aceast vedere, rmsei nemicat i mut de admiraie, iar simurile-mi
pn atunci adormite mi se deteptar.
Draga mea Fotis, i spun eu, n sfrit, ce frumos, ce graios datini tu
crticioara asta i fesele tale! Ce gustoas mncare gteti! Fericit, da, de o mie
de ori fericit acela cruia i vei ngdui s-i moaie vrful degetului n ea!
Atunci, aceast fat drgu, dar cam neobrzat, mi zise:
Fugi, srcuule de tine, fugi ct mai departe de focul meu, c de vei f
atins numai de-o scnteie de-a mea, vei arde pn la oase i nimeni nu va mai
putea stinge focul tu n afar de mine, care, pricepndu-m s dau un gust
plcut bucatelor, tiu s clatin tot aa de plcut un pat ca i o crati!
Spunnd aceste cuvinte, se ntoarse s m priveasc i ncepu s rd.
Cu toate astea, n-am plecat de acolo pn ce nu i-am preuit din ochi ntreaga
nfiare. Dar de ce-a vorbi de celelalte caliti ale ei, cnd ntotdeauna unica
mea grij a fost s privesc i s admir la o femeie, mai nti capul i prul ei, i
dup aceea s m bucur n intimitate de farmecul lor? Motivul serios i hotrt
al acestei preferine e chiar faptul c aceast parte principal a corpului, att
de vizibil i de vrednic de luat n seam, ne izbete cea dinti privirile; apoi,
aceast frumusee natural a prului nu-i pentru cap ceea ce o mbrcminte
bogat i strlucitoare este pentru restul corpului? n sfrit, cele mai multe
femei care vor s-i arate frumuseea i graiile lor freti, leapd de pe ele
toate hainele, ndeprteaz toate voalurile i ard de nerbdare s-i arate
farmecele neacoperite de veminte, tiind c vor plcea mai mult prin culoarea
trandafrie a pielii dect prin mbrcmintea lor brodat cu aur. i cu toate
acestea curat nelegiuire, fe ca niciodat o asemenea grozvie s nu se
ntmple! Dac ai lipsi-o de pr pe femeia cea mai frumoas i cea mai
minunat, dac i-ai despodobi chipul de aceast diadem natural, chiar de va
f fost czut din cer, nscut din mare, ieit din valuri, chiar dac va f Venus
n persoan, nconjurat de tot corul Graiilor48, nsoit de toat mulimea
Cupidonilor, ncins cu cingtoarea sa49, rspndind cele mai plcute miresme
i parfumuri, dac se va nfia cheal, nu va putea s plac nici lui Vulcan al
ei50.
Dar ce ncntare, cnd un pr de-o culoare plcut i de-o strlucire
desvrit fulger puternic n razele soarelui, sau cnd, n molcoma lui
culoare, dobndete cu totul alt frumusee dup schimbtoarele variaii ale
luminii: unul blond ca aurul, prinznd la rdcin culoarea uor ntunecat a
fagurelui de miere, altul negru ca pana corbului, rivaliznd n diversitatea-i de
nuane cu foricelele azurii de pe gua porumbelului; sau cnd, parfumat cu
parfumuri din Arabia, pieptnat cu un pieptene preios cu dini delicai i
strns n ceaf, seamn cu o oglind n care, privindu-se, un amant i vede
chipul mai plcut! E o frumusee, cnd, mpletit n cosie groase, ncununeaz
capul, sau cnd se revars pe spate ntr-o lung pnz de ap. n sfrit,
pieptntura prului are atta pre, nct o femeie, orict ar f de mpodobit cu
aur, haine scumpe, pietre preioase i cu toate gtelile din lume, dac prul ei
va f ru ngrijit, nu va mai putea auzi pe nimeni c este elegant.
Ct privete ns pe Fotis a mea, ei i ddea farmec nu o pieptntur
foarte complicat, ci una simpl i n dezordine. n adevr, ea i strngea
bogatu-i pr ntr-un nod n vrful capului, de unde se desfcea cu graie,
revrsndu-se n jurul gtului i terminndu-se, cu bucle uor rsucite, la
guleraul51 tunicii sale.
Mi-a fost cu neputin s mai ndur chinul unei volupti att de
ameitoare, i aplecndu-m asupra gtului ei, la hotarul de unde ncepea
frumosu-i pr, mi apsai buzele ntr-o srutare dulce ca mierea.
Atunci ea i ntoarse capul i, uitndu-se la mine n timp ce-mi fcea cu
ochiul, n mod provocator, mi zise:
Ei, colarule, aceste lucruri dulci i au amrciunea lor. Ferete-te de-
a gusta prea mult din ele, ca s nu dai peste un necaz amar i ndelungat!
Ce tot spui, dragostea mea, cnd eu numai pentru o singur srutare
a ta, care-mi va ndulci viaa, sunt gata s m las fript, ct sunt de lung, pe
jraticul tu? Spunnd acestea, o strnsei puternic n brae i ncepui s-o srut
Pasiunea mea deteptnd-o pe a sa, Fotis se ia la ntrecere cu mine n
drgstoase dezmierdri. Gura ei ntredeschis rspndea o respiraie
nmiresmat i n nestpnita-i dorin simea o plcere dulce ca nectarul s-i
ating limba de a mea:
Mor, strig eu, sau poate c am i murit, dac n-ai mil de mine! La
aceste cuvinte, acoperindu-m din nou cu srutri, mi rspunse:
Nu pierde curajul, c i eu te iubesc cu aceeai patim i primesc s
devin roaba ta. Plcerile noastre nu vor ntrzia prea mult; cum se las seara,
voi f n camera ta de culcare. Pleac aadar i te pregtete, cci toat noaptea
vreau s lupt cu tine vitejete i din toat inima!
Dup ce ne optirm aceste cuvinte i altele la fel, ne desprirm. Cam
pe la prnz, primii din partea Byrrhenei cteva mici daruri: un purcel gras,
cinci puicue i un urcior de vin vechi, minunat. Chemnd-o atunci pe Fotis, i
spun:
Uite c Bacchus vine singur s-o ncurajeze pe Venus i s-i poarte
armele. S sorbim azi tot vinul acesta, care va alunga lnceda sfal ce ne-ar
rci pornirile i va aa n noi nfcrata putere a patimii. Nu de alt
promisiune avea nevoie cltoria noastr pe marea iubirii pentru a petrece o
noapte fr somn: untdelemn n lamp i vin din belug n cupe!
Restul zilei l petrecui la baie i dup aceea la cin, la bunul meu Milo,
unde eram invitat. Lund loc la o msu mrunic, artistic lucrat, m
feream ct puteam de privirile soiei sale i, aducndu-mi aminte de povetile
Byrrhenei, mi aruncam ochii asupra ei cu groaz, ca i cum a f privit lacul
Avernus52. Dar mereu m ntorceam s-o privesc pe Fotis, care ne servea, i
apariia ei mi insufa numaidect curaj.
Cum se fcu sear, Pamfla zise privind lampa:
Ce ploaie cu gleata o s fe mine!
La ntrebarea brbatului de unde tia aceasta, ea i rspunse c lampa i-
o prevestea. La aceste vorbe, Milo izbucni n rs:
Prin urmare, zise el, noi ntreinem o mare Sibil53 n persoana lmpii
noastre, care din focarul su, ca dintr-un observator, privete cu toat atenia
chiar soarele i tot ce se petrece n regiunile cereti!
Acestea sunt primele cunotine n materie de divinaie, i rspund eu,
i nu e de mirare c facra asta, dei mic i aprins de mini omeneti, dar
avnd totui strnse legturi de rudenie cu acel puternic foc ceresc54 din care
s-a nscut, tie ea nsi i ne anun i nou, printr-o prevestire divin, ce
trebuie s se ntmple pe bolta cerului. i la noi, n Corint, se af acum n
trecere un caldeean55 care zpcete tot oraul cu rspunsurile sale uimitoare
i pentru civa gologani dezvluie tainele destinului, artnd ce zi trebuie s
alegi pentru a face o cstorie fericit, pentru a pune o trainic temelie unei
case, ce zi e prielnic unui negustor pentru ncheierea unei afaceri, n ce zi un
cltor va gsi mai mult lume pe drum, sau care alta e mai potrivit pentru o
cltorie pe mare. n sfrit, eu nsumi ntrebndu-l ce mi se va ntmpla n
aceast cltorie, mi-a dat o mulime de rspunsuri uimitoare i foarte variate:
ba c voi avea un renume nespus de strlucit, ba c voi deveni subiectul unei
lungi poveti, al unui basm de necrezut i c voi ajunge eroul unei cri.
La acestea, Milo ntreb zmbind:
Ce nfiare are caldeeanul sta i cum se numete?
E nalt i cam oache, rspunsei eu, i se numete Diofane.
El e, zise Milo, nici nu putea f altul. Tot aa, dup ce fcuse i aici la
noi numeroase profeii mai multor persoane i ctigase nu civa gologani
pctoi, ci sume nsemnate, nenorocitul a fost urmrit de o soart rea sau,
mai aproape de adevr, a putea zice: crud. ntr-o zi, pe cnd era nconjurat de
o mulime numeroas i fcea profeii celor adunai n preajma sa, se apropie
de el un negustor numit Cerdon56, care dorea s-i ghiceasc o zi prielnic
pentru cltoria ce trebuia s o fac. Dup ce Diofane i art ziua aleas,
tocmai cnd cellalt scosese punga, mprtiase banii i numrase o sut de
dinari pentru a plti prezicerea, iat c un tinerel de familie bun, strecurndu-
se n spatele vrjitorului, l trase de manta i, n clipa cnd acesta se ntoarse, l
strnse n brae i-l srut cu cea mai mare dragoste.
Diofane, dup ce-l srut i el, l pofti s stea lng dnsul. Uimit i
adnc tulburat de aceast apariie neateptat, uit de treaba pe care o fcea
n acel moment. E mult vreme de cnd te ateptam. Cnd ai sosit? l ntreb
el. Ieri-sear, i rspunse cellalt. Dar povestete-mi i tu, frate, cum ai
cltorit pe mare i pe uscat, dup ce-ai plecat grbit din insula Eubeea.
La aceste vorbe, Diofane, marele nostru caldeean, care nu-i venise nc
n fre din tulburarea sa, i zise: Dumanii rii noastre i toi dumanii mei
aib parte de o cltorie att de ngrozitoare ca a mea! Ulise n-a pit-o mai
ru, cci corabia care ne purta, zguduit de furtuni care o nvrteau pe loc n
toate chipurile, i pierdu amndou crmele57 i, aruncat cu putere spre
rmul opus, se scufund numaidect, iar noi abia scparm not. Am pierdut
totul. Ceea ce-am adunat mai trziu, mulumit milostivirii unor necunoscui
sau bunvoinei prietenilor notri, a ajuns prada unei bande de hoi i singurul
meu frate, Arignotus, ncercnd s opun rezisten cutezanei lor, a fost ucis
chiar sub ochii mei.
Pe cnd el povestea toate acestea plin de obid, Cerdon, negustorul, pune
mna pe banii pe care-i destinase pentru plata prezicerii i se face nevzut.
Numai atunci Diofane, deteptndu-se ca dintr-un somn adnc, i ddu seama
de paguba pe care i-o adusese nesocotina sa, mai ales cnd ne vzu pe toi ci
eram n jurul lui izbucnind n hohote de rs.
Dar, n sfrit, Lucius, s-i ajute cerul ca cel puin dumitale caldeeanul
s-i f spus curatul adevr! i urez s fi fericit i s-i urmezi cltoria cu bine
i noroc.
n timpul acestei fecreli a lui Milo, care nu se mai sfrea, eu oftam
ncet i m mniam grozav pe mine nsumi, pentru c, ncepnd singur o
conversaie plictisitoare, pierdeam o bun parte a serii i cele mai delicioase
plceri ale ei. n sfrit, lsnd la o parte orice ruine, i spun lui Milo:
Diofane sta mpace-se cu soarta sa i n-are dect s se duc din nou
s-i pun n primejdie, pe uscat i pe ap, tot ce ctig nelnd popoarele,
dar mie, care tot mai simt oboseala de ieri, d-mi voie, te rog, s m duc la
culcare mai devreme.
Lundu-mi apoi rmas-bun de la el, m duc n camera mea, unde gsesc
aranjat o cin foarte plcut. ntr-adevr, servitorilor li se pregtiser
aternuturile pe jos, ct mai departe de ua mea, fr ndoial, pentru ca
vorbele noastre de dragoste s n-aib alt martor dect noaptea. Lng patul
meu se afa o mescioar, pe care erau mncri foarte mbietoare, rmase de la
masa de sear, i dou pahare destul de mari, pe jumtate pline cu vin, de-abia
turnat, care mai puteau primi exact o cantitate egal de ap; alturi era un
urcior, care la gtul su destupat cu o tesl58, avea o deschiztur mare i
piezi, ca vinul s poat f turnat mai uor: ntr-un cuvnt, primele pregtiri
de lupt ale iubirii.
Tocmai m aezasem pe pat, cnd iat c iubita mea Fotis, care o culcase
pe stpna ei, se apropie de mine aducndu-mi buchete de trandafri i avnd
poalele rochiei pline de petale de trandafr scuturate. Ea m strnge cu putere
la pieptul ei i m srut cu dragoste, mi ncunun capul cu coronie i
presar peste mine fori i deodat, punnd mna pe un pahar i turnnd n el
ap cald59, mi-l ntinde s beau. Dar mai nainte de a-l f but pn la fund,
mi-l lu ncet de la gur, bu restul n mici nghiituri, apoi urmar al doilea i
al treilea pahar, pline pn sus, i multe altele unul dup altul. n curnd m
mbtai, i cu mintea tulburat i tot trupul rscolit i chinuit de dorine
arztoare mi dau la o parte tunica pn n partea de jos a pntecelui i,
artnd lui Fotis a mea c nu pot ndura chinul iubirii, i spun:
Ai mil de mine i grbete-te s-mi vii n ajutor, cci dup cum vezi,
sunt pregtit pentru ncierarea care se apropie, lupt pe care tu mi-ai
declarat-o fr intervenia fecialului60, atunci cnd crudul Cupidon m-a
strpuns pn n strfundul inimii cu prima lui sgeat! i eu mi-am ncordat
arcul, la rndul meu, cu o opinteal att de stranic nct tare m tem s nu
mi se rup coarda ntins la maximum. Dar, pentru ca plcerea s-mi fe mai
deplin, despletete-i prul i las-l s cad n valuri i s future n voie n
timpul plcutelor noastre mbriri.
Ea strnge masa degrab. Apoi, lepdnd orice vemnt de pe ea i
despletindu-i prul ca s dea mai mult farmec desftrilor noastre, am avut
naintea ochilor graiosul chip al Venerei umblnd pe valurile mrii. i cu mica-
i palm trandafrie acoperindu-i puin proasa-i ruine femeiasc, mai
degrab prea c ine s i-o arate dect s o ascund din pudoare.
La lupt, zise ea, i lupt vitejete, c n-am de gnd s bat n retragere!
Hai, apropie-te i lupt fi dac eti ntr-adevr brbat, atac cu putere i
ucide, findc vei muri la rndul tu. E o lupt care nu sufer nici o amnare!
Spunnd aceasta, ea se urc n patul meu, se culc tiptil peste mine i,
supunndu-i mldioasa ir a spinrii unor salturi rapide precum i unor
micri ptimae, m stur pe deplin cu darurile Venerei sltree. ntr-un
trziu, cu sufetele obosite, cu trupurile sfrite de o dulce moleeal, czurm
amndoi n acelai timp unul n braele celuilalt, abia mai respirnd. Aceste
lupte i altele la fel le continuarm pn ncepu s se lumineze de ziu, fr s
ne f trecut prin minte s dormim ctui de puin. nviornd cu vin din cnd n
cnd oboseala noastr, pasiunea ni se detepta i plcerile rencepeau. Apoi
lund aceast noapte ca model adugarm mai multe altele la fel.
Din ntmplare, ntr-o zi, Byrrhena strui foarte mult s vin s cinez la
ea, i, dei m-am scuzat ct am putut mai bine, ea nu voi s admit nici o
scuz. Trebuia, deci, s m duc s vorbesc cu Fotis i s-o ntreb dac consimte,
de parc a f ateptat un semn prevestitor. Dei-i prea ru c trebuie s m
despart de ea, fe chiar i numai pentru cteva clipe, mi acord totui cu
bunvoin un scurt concediu de la datoria mea amoroas.
Dar, cel puin, mi zise ea, ai grij s te ntorci mai devreme de la
mas, cci o band furioas de tineri nobili tulbur linitea public i ai s vezi
ici i colo oameni ucii zcnd n mijlocul strzilor. Trupele guvernatorului sunt
prea departe i nu pot scpa oraul de aceast mare pacoste. n adevr, situaia
ta strlucit i chiar dispreul ce se arat aici unui cltor strin ar putea s te
expun vreunei curse.
Fii fr grij, draga mea Fotis, i spun eu, findc n afar de faptul c
a prefera oricrui alt osp plcerile noastre, te asigur c voi avea toat grija
s-i alung i aceast team, ntorcndu-m repede la tine. De altfel, nu m voi
duce singur, ci avnd la bru sabia de care nu m despart niciodat, aa c voi
avea cu ce s-mi apr viaa!
Astfel narmat, m duc la ospul acela, unde am gsit un mare numr
de invitai, care alctuiau elita oraului, findc Byrrhena fcea parte din
societatea nobil. Paturile, foarte luxoase, din lemn de tuia cu ncrustaii de
flde, erau acoperite cu nvelitori brodate n aur. Erau o mulime de cupe mari
de but, pe ct de elegante i variate ca form, pe att de unice prin valoarea
lor. Ici, sticla era mpodobit cu fguri artistice lucrate-n relief, colo strlucea
cristalul fr cel mai mic cusur, mai ncolo era argintul strlucitor i aurul
care-i luau vederea i mai puteai vedea pn i cupe de ambr, admirabil
cioplite, ca pietrele preioase, n sfrit, tot ce depete orice nchipuire se
gsea adunat acolo. Mai muli sclavi-sufragii61 tare frumos mbrcai serveau
n cel mai graios chip nenumrate feluri de mncri; paharnici tineri, cu prul
ondulat i elegant mbrcai62, turnau aproape n fecare clip vin vechi n
cupe fcute fecare dintr-o piatr preioas. n curnd se aprind luminile,
vorbele ce se spun de obicei la mas se nmulesc; s-a rs mult i glume bune
i cuvinte neptoare zboar dintr-o parte i din alta.
Atunci Byrrhena m ntreab:
Cum te simi n ara noastr? Pe ct tiu eu, noi ntrecem cu mult
toate oraele prin templele, bile i toate celelalte edifcii ale noastre. n afar de
asta, la noi se gsesc din belug obiectele necesare vieii. Cel care caut odihna,
e liber s triasc dup plac, strinul care vine dup afaceri gsete aici toat
mbulzeala de la Roma, dac e om linitit, se bucur de o linite deplin, ca la
ar. ntr-un cuvnt, oraul nostru este un loc de desftare pentru toat
provincia!
Avei dreptate, doamn, i rspunsei eu. Nicieri nu m-am socotit mai
liber dect aici, dar m tem foarte mult de capcanele ascunse i de nenlturat
ale vrjitoriei. Se spune c aici lcaurile morilor nu sunt n siguran, findc
i din morminte i de pe ruguri se iau unele resturi i buci de cadavre spre a
se pregti celor vii o moarte ngrozitoare. Vrjitoare btrne, chiar n scurtul
timp cnd se fac pregtirile de nmormntare ale unui rposat, zboar cu o
repeziciune de pasre s-i rpeasc trupul nainte ca alii s-l f ngropat.
Ba mai mult, adug un altul, aici nici cei vii nu sunt cruai. Unuia,
nu tiu cui, i s-a ntmplat ceva asemntor: a fost mutilat i cu totul
desfgurat.
La aceste cuvinte, toi oaspeii izbucnir fr ruine n hohote de rs ce
nu se mai sfreau i toate feele i toate privirile se ndreptau ctre un ins ce
sta culcat mai la o parte, ntr-un col al slii. Ruinat de ndrtnicia cu care-l
priveau toi, mormi ceva necjit i voi s se ridice i s plece.
Nu, dragul meu Telyfron, i zise Byrrhena, stai puin i, cu luat
bunvoina ta obinuit, mai spune-ne o dat povestea-i, pentru ca i ful meu
Lucius s aib marea plcere s-o aud din gura ta.
E adevrat, doamn, zise el, pe dumneavoastr nu v prsete
niciodat sentimentul divinei bunti, dar n-a mai putea suporta obrznicia
unora!
Rspunzndu-i astfel, era foarte emoionat. Totui, dup multe struine,
dup multe jurminte pe tot ce avea mai scump n lume, Byrrhena reui s-l
fac s vorbeasc, n ciuda mpotrivirii lui.
Atunci, ngrmdind o parte din nvelitorile patului una peste alta,
Telyfron fcu din ele un morman pe care s-i rezeme cotul i se ridic n pat
numai pe jumtate. Apoi ntinse mna dreapt, i-i aez degetele n felul
oratorilor, adic i ndoi ultimele dou degete, ridicnd n sus pe celelalte i
ameninnd, ca s zic aa, cu degetul cel mare; pe urm, zmbind mulumit,
ncepu s povesteasc:
Eram minor cnd am plecat din Milet s asist la jocurile olimpice i
aveam o mare dorin s vizitez i oraele din aceast provincie vestit63. Dup
ce-am strbtut toat Tesalia, ajunsei la Larissa, vai! Spre nenorocirea mea. Pe
cnd rtceam n toate prile, cutnd mijloace de a-mi uura marea lips n
care m afam, findc banii mei de drum erau aproape pe sfrite, zresc n
mijlocul unei piee un btrn nalt. Era cocoat pe o born i striga n gura
mare: Cine vrea s pzeasc un mort? S spun ct cere! Atunci, adresndu-
m primului trector, l ntrebai: Ce nseamn asta? Cum? Pe-aici morii au
obiceiul s fug? Taci, mi spuse el. Eti foarte tnr i strin, i prin urmare
nu-i dai seama c te afi n Tesalia, unde vrjitoarele rup cu dinii buci din
chipurile morilor, pe care le folosesc n ndeletnicirile lor magice. i cum se
face, m rog, aceast paz a morilor? l ntrebai la rndul meu. Mai nti,
rspunse el, trebuie s veghezi toat noaptea cu cea mai mare atenie, avnd
ochii la pnd i bine deschii, necontenit aintii asupra cadavrului, fr s-i
ndeprtezi, sau chiar s-i ntorci o clip n alt parte, findc aceste blestemate
vrjitoare se schimb n tot felul de animale, se strecoar trndu-se pe furi, i
ar f n stare s nele uor chiar ochii Soarelui i ai Dreptii64. Ce-i drept, ele
iau chip de psri, de cini, de oareci i chiar de mute. Apoi, prin farmecele
lor ngrozitoare, ngroap pe pzitor n somn. Nimeni n-ar putea nira chiar
toate vicleugurile pe care le nscocesc aceste nelegiuite femei cu marea lor
putere de nchipuire. i cu toate acestea, pentru un serviciu aa de periculos,
nu se ofer n general o plat mai mare de patru sau ase monede de aur. Ei!
Dar era ct p-aci s uit! Dac, diminea, pzitorul nu d n primire corpul
ntreg, tot ceea ce s-a tiat sau lipsete din el e nevoit s nlocuiasc cu o
bucat egal de came ce i se taie din obraz.
Afnd toate acestea, mi iau inima-n dini i, apropiindu-m numaidect
de crainic, i zic: nceteaz acum de-a mai striga! Iat pzitorul gata gsit, s
vedem preul! Vei primi zece monede de aur65, dar ia seama, tinere, s aperi
bine cadavrul de aceste Harpii66 viclene, cci e ful unuia din fruntaii oraului
nostru! Vorbe de prisos, i rspund eu, asta-i o nimica toat! Eu sunt un om
de fer, nu dorm niciodat; am o vedere mai ptrunztoare chiar dect a lui
Lynceus67 sau a lui Argus68, ntr-un cuvnt sunt numai ochi!
Nici nu terminasem bine vorba i el m conduse ndat la o cas, unde
printr-o u dosnic, findc cea mare era nchis, m introduse ntr-o camer
ntunecoas cu ferestrele oblonite. mi art o doamn care plngea, mbrcat
n negru; apoi, apropiindu-se de ea: Omul sta, i spune el, s-a prezentat fr
team i s-a angajat cu plat s pzeasc corpul soului tu. Atunci vduva,
dnd la o parte prul care-i cdea pe fa din amndou prile i artnd un
chip foarte frumos chiar n durerea ei, i ridic ochii spre mine. Te rog,
ferbinte, mi zise ea, vezi s-i ndeplineti serviciul cu toat luarea-aminte cu
putin. Fii fr grij, i rspund eu, numai s-mi dai un modest supliment
de plat.
Czurm la nvoial i, ridicndu-se repede, m conduse ntr-o alt
camer, unde se gsea cadavrul acoperit cu un giulgiu orbitor de alb. Dup ce
se introduser apte persoane, ce aveau s serveasc drept martori, ea nsi
dezvelete mortul cu mna ei i la vederea lui, ochii i se umplu de lacrimi ce nu
mai conteneau; apoi, lund ca martori pe cei de fa, ncepe s arate cu cea mai
mare exactitate, unul cte unul, toate mdularele, inute pn atunci dinadins
acoperite, i unul dintre ei le nsemna ntr-un registru. Iat, zise ea, nasul e
ntreg, ochii sunt n bun stare, urechile de asemenea, buzele sunt neatinse i
din brbie nu lipsete nimic. Cercetai, v rog, bunii mei ceteni, i ntrii
acestea cu mrturia voastr! Dup ce spuse aceste cuvinte i inventarul fu
semnat, voi s se retrag.
Dar eu am oprit-o: Doamn, i spun eu, poruncii s mi se dea tot ce
trebuie pentru serviciul meu. i ce anume? ntreb ea. O lamp mare, i
rspund eu, untdelemn ndeajuns ca s am lumin pn la ziu, ap cald,
cteva urcioare cu vin, un pahar i o farfurie plin cu rmiele de la masa de
asear.
Atunci, cltinnd din cap: Fugi, mi zise ea, eti un neobrzat. Auzi! ntr-
o cas cufundat n jale, s ceri rmie de mncare, cnd de-attea zile aici
nu s-a zrit nici o urm de fum! Crezi c-ai venit aici s benchetuieti? Mai
degrab ar trebui s veri lacrimi i s iei o nfiare de tristee, potrivit
locului unde te afi! Spunnd aceste cuvinte, se ntoarse ctre servitoarea sa:
Myrrhina, i spuse ea, d-i numaidect o lamp i untdelemn i, dup ce-l vei
f ncuiat n camer pe pzitor, pleac repede de acolo i caut-i de treab.
Astfel, rmas singur ca s in tovrie mortului, m frecam la ochi, pe
care voiam s-i deprind cu vegherea i din cnd n cnd cntam ca s m
linitesc. Iat c vine amurgul, apoi, noaptea naintat, apoi ora celui mai
adnc somn, n sfrit miezul nopii. M simeam cu totul cuprins de o spaim
care cretea n fecare clip, cnd deodat o nevstuic, intrnd pe nesimite i
trndu-se, se opri n faa mea i-mi arunc o privire att de ptrunztoare,
nct un animal aa de mic, dar att de ndrzne, m umplu de groaz. n
sfrit i spusei: De ce nu pleci, dobitoc spurcat, de ce nu te ascunzi la oriceii
ti, la semenii ti, mai nainte de a cunoate din propria-i experien
nprasnica dezlnuire a puterii mele? De ce nu pleci?
Nevstuic ntoarse spatele i dispru numaidect din camer. Nu trecu
ns mult i deodat czui ntr-un somn adnc69, nct nici chiar zeul de la
Delf70, n-ar f putut deosebi uor care dintre cele dou trupuri ntinse era
mortul. Astfel, lipsit de cunotin i avnd eu nsumi nevoie de un alt pzitor,
eram acolo aproape ca i cum n-a f fost.
Alaiul ortniilor cu creste din vecintate tocmai anuna cu mare zgomot
ncetarea nopii. n sfrit, m deteptai brusc i ngrozit de spaim alerg la
cadavru; apropii lampa i descoperindu-i faa, ncep s examinez cu de-
amnuntul chipul pe care-l primisem ntreg. Deodat srmana soie, nespus de
ngrijorat i plngnd, se repede nuntru, urmat de martorii din ajun, se
arunc imediat asupra trupului i dup ce-l acoper ndelung cu srutri l
cerceteaz-n ntregime, la lumin, dup inventar. Apoi, ntorcndu-se, chem
pe administratorul ei, Filodespotus, i-i ordon s plteasc fr ntrziere
acestui paznic aa de bun suma ce i se cuvenea, ceea ce se fcu ndat. Tinere,
mi zise ea dup aceea, i sunt foarte recunosctoare, i pentru zelul cu care i-
ai ndeplinit serviciul, te voi socoti de aci nainte n numrul prietenilor mei!
ncntat de acest ctig neateptat i zpcit de strlucitoarele monede
de aur, pe care le vnturam dintr-o mn ntr-alta, i-am zis: Ba nu, doamn,
mai degrab socotete-m ca pe unul dintre servitorii dumitale, i ori de cte
ori vei mai avea nevoie de serviciile mele, poruncete cu toat ncrederea!
Nici nu terminasem bine acest cuvinte c toi prietenii ei m copleesc cu
blesteme ca pe o cobe71, i, apucnd tot ce le venea la ndemn, se iau dup
mine. Unul m lovete cu pumnii n obraz, altul mi zdrobete umerii cu
coatele, alii mi frng coastele cu mini vrjmae, mi dau lovituri de picior, mi
smulg prul, mi sfie hainele. Astfel, asemenea tnrului i orgoliosului
Aonian72, sau cntreului inspirat73, gloria muntelui Pimpla, m aruncar
afar din cas schilodit i fcut buci.
n timp ce, n strada cea mai apropiat, venindu-mi n fre, mi
reaminteam, dar prea trziu, de vorbele nechibzuite i cobitoare rostite de mine
i recunoteam c pe bun dreptate a f meritat mai multe lovituri, ultimele
bocete i ultimele chemri de rmas-bun se terminaser. Mortul fusese deja
pornit din cas i dup obiceiul tradiional, findc era dintr-o familie foarte
nobil, impozantul cortegiu funebru era condus prin piaa public. Deodat,
un btrn mbrcat n negru vine n fuga mare lng mort; faa lui adnc
mhnit era scldat n lacrimi i-i smulgea bogatu-i pr alb. Cu amndou
minile el cuprinde patul funebru i cu glas n adevr puternic, dar des
ntrerupt de suspine, zise: Pe tot ce avei mai scump, ceteni, n numele
pietii publice, rzbunai uciderea unui concetean al vostru i pedepsii cu
cea mai mare asprime pe aceast ticloas i criminal femeie, care s-a fcut
vinovat de cea mai groaznic nelegiuire. Cci ea, i nimeni altul, l-a otrvit pe
acest nefericit tnr, ful surorii mele, n vederea unei iubiri adultere i spre a
pune mna pe motenire!
Astfel vorbi btrnul i, trecnd de la unul la altul, repeta fecruia
tnguielile i plnsetele sale. n acest timp, poporul de rnd se aprinde de
mnie i, crima prndu-i verosimil, era pornit s cread uor acuzaia. Toi
cer n gura mare tore, caut pietre, asmut pe cei mai tineri s ucid femeia.
Dar ea, vrsnd lacrimi prefcute i jurndu-se pe toi zeii n cel mai solemn
chip cu putin, tgduiete o crim att de ngrozitoare.
Ei bine, zise atunci btrnul, s lsm providenei divine grija de a
descoperi adevrul. Avem aici un egiptean numit Zatchlas, proroc de frunte,
care, pentru o sum foarte mare s-a nvoit s readuc pentru puin timp
sufetul defunctului din Infern i s recheme la via acest corp dup moartea
sa.
Spunnd acestea, aduce n mijlocul mulimii un tnr mbrcat ntr-o
manta scurt din pnz de n, nclat cu nite sandale uoare, mpletite din
mici fii de frunze de palmier i cu capul complet ras74. Srutndu-i ndelung
minile i cuprinzndu-i chiar genunchii cu braele75: Ai mil de noi, divine
pontif, i zise el, ai mil de noi! Te rog ferbinte, pe astrele cerului, pe divinitile
Infernului, pe elementele din care e alctuit universul, pe tcerea nopilor, pe
sanctuarele de lng oraul Coptos, pe revrsarea apelor Nilului76, pe misterele
de la Memfs, pe sistrele77 din Pharos! Arunc puin lumin n aceti ochi
nchii pe veci i las-i o clip s se bucure de razele soarelui. Noi nu ne
mpotrivim i nu refuzm pmntului prada sa, dar cerem pentru acest mort
cteva clipe de via, numai pentru mngierea noastr de a-l f rzbunat.
Profetul, fcut binevoitor prin aceast invocaie, pune de trei ori o
anumit iarb pe gura mortului i o alta pe piept. Apoi, ntorcndu-se spre
rsrit, se roag ncet augustului soare, care-i urma drumul pe bolta cereasc.
Prin aceast scen impuntoare el atrage atenia tuturor celor prezeni asupra
marii minuni ce avea s se produc.
Eu m amestec n mulime i, aezndu-m chiar n spatele patului
mortuar, pe un stlp de piatr mai nalt, privesc totul cu cel mai viu interes.
Numaidect, pulsul ncepe s bat, corpul s se umple de via; cadavrul
tnrului se ridic i vorbete: Vai! De ce m rechemai la funciile unei viei de
o clip, dup ce am but din apa Lethei, acum cnd pluteam pe mlatinile
Stixului? nceteaz, te rog, nceteaz i las-m s-mi gsesc odihna
mormntului. Acestea au fost cuvintele care au ieit din gura cadavrului, dar
profetul, aprinzndu-se din ce n ce mai mult, zise: Nu, arat poporului tot ce
s-a petrecut, i dezvluie taina morii tale. Crezi tu c vrjile mele n-au putere
s cheme Furiile i c nu pot s pun la cazn membrele tale obosite?
nviatul, relund atunci cuvntul din patul lui, se adreseaz poporului cu
un geamt adnc: Da, zise el, viclenele uneltiri ale noii mele soii m-au ucis i,
victim a unei buturi mortale, am cedat patul meu cald nc unui adulter!
Atunci demna lui soie, cu o mare prezen de spirit i cu o ndrzneal
la nlimea situaiei, respinge n mod hotrt acuzaiile soului, susinnd n
mod nelegiuit c sunt curate nscociri. Poporul se aprinde, nsufeit de
sentimente diferite. Unii spuneau c femeia e o criminal i c trebuie
numaidect ngropat de vie mpreun cu corpul soului ei, alii susineau c
nu trebuie s se dea crezare minciunilor unui cadavru.
Dar orice ovire se risipi, cnd tnrul continu: E curatul adevr,
spuse el, gemnd din nou mai tare, am s v dau dovad cum nu se poate mai
vdit, am s v art o ntmplare pe care, frete, nimeni altul n-a putut s-o
cunoasc n afar de mine. Cci pe cnd acest neadormit paznic i m arta
cu degetul pe mine mi pzea trupul cu cea mai mare grij, vrjitoare btrne
ncercar s se apropie de cadavrul meu. n acest scop, ele i schimbar forma
n mai multe rnduri, dar n zadar; neputnd s nele zelul i vigilena
paznicului meu, mprtiar n cele din urm asupra lui un nor de somn i-l
ngropar ntr-un somn adnc. Apoi, ncepnd s m cheme pe nume, ele n-au
ncetat de a m striga dect atunci cnd corpul meu nepenit i membrele-mi
ngheate ncepur, dup ncete i anevoioase sforri, s se supun vrjilor lor.
El, ca unul care ntr-adevr era viu, dar care numai n somn avea nfiarea
unui mort, auzind c este chemat cci el are acelai nume ca i mine se
detept, netiind ce era i, pornind ca o umbr nensufeit, ajunge la ua
camerei. Dei foarte bine nchis, totui printr-o gaur ce se afa acolo, ele i
tiar mai nti nasul, apoi urechile i n locul meu suferi el aceste amputri. i
pentru ca aceste operaiuni s rmn necunoscute, vrjitoarele i plsmuir
din cear nite urechi asemntoare cu ale lui i le lipir exact n locul celor
tiate i de asemenea i fcur un nas la fel cu al lui. Ei bine, acum avei n faa
voastr pe acest nenorocit care a fost pltit nu pentru vigilen, ci pentru
mutilarea lui.
nspimntat de aceste cuvinte, vreau s m conving de adevrul acestei
nenorocite ntmplri. Pun mna pe nas i rmn cu el n mn, mi pipi
urechile i ele se dezlipesc. Atunci, vznd c toi m arat cu degetele, c toi
ntorc capul spre mine i c rsetele erau gata s izbucneasc, m strecor
neobservat printre picioarele celor care m nconjurau i fug scldat ntr-o
sudoare rece. Astfel, desfgurat i expus ridicolului, n-am mai avut curajul s
m ntorc n patria i la familia mea. Rana urechilor am ascuns-o cu prul pe
care l-am lsat s-mi cad pe tmple, iar sluenia nasului am acoperit-o destul
de bine cu bucica asta de pnz pe care o vedei lipit acolo.
ndat ce Telyfron i termin povestirea, oaspeii, ameii de butur,
izbucnesc din nou n hohote de rs, i n timp ce marii beivani cer s se
goleasc n cinstea zeului Rsului cupele obinuite, Byrrhena mi se adreseaz
astfel:
Mine e o zi mare i o srbtoare solemn, e aniversarea ntemeierii
oraului nostru, i n aceast zi noi suntem singurul popor pe pmnt care,
prin ceremonii vesele i distractive, invocm bunvoina augustului zeu al
Rsului78. Prezena ta va face mai plcut pentru noi aceast srbtoare. O,
ct a dori ca tu, cu bunul tu spirit, s gseti vreun subiect de rs pentru
srbtorirea zeului, ca s facem ct mai plcut i mai deplin cinstirea pe care
o aducem divinitii lui att de puternice!
Foarte bine, doamn, i spun eu, dorina dumitale va f mplinit, dar,
o, de-a putea gsi vreo idee pe care s mi-o inspire cu generozitate un zeu att
de puternic! Dup aceasta, sluga mea ntiinndu-m c se fcuse trziu, m
ridic numaidect, ameit de butur eu nsumi, salut grbit pe Byrrhena i cu
un pas ovitor iau drumul spre cas.
Dar n prima pia prin care am trecut, deodat, strnindu-se vntul i
stingnd lumina cu care ne cluzeam paii, ne-a fost foarte greu s ieim din
aceast ntunecime neateptat i numai dup ce ne-am zdrobit degetele
picioarelor de toate pietrele drumului, ajungem n sfrit la gazda noastr, rupi
de oboseal.
Cnd ne apropiam de cas, strns lipii unul de altul, iat c trei indivizi
voinici i largi n spate se reped cu toat puterea asupra porii noastre, i nu
numai c nu se sperie ctui de puin de prezena noastr, ci dimpotriv, care
mai de care se silea s-o sparg cu lovituri dese i violente, nct nou, i mie,
mai ales, mi s-a prut c erau nite adevrai tlhari i nc din cei mai furioi.
ntr-o clip scot de sub manta sabia pe care o ineam ascuns acolo pentru
cazuri de acest fel i, repezindu-m fr ovire n mijlocul bandiilor, pe
msur ce ei veneau spre mine, ca s mi se mpotriveasc, le nfg adnc sabia
n pntece pn cnd, n sfrit ciuruii de adnci i de numeroase rni, i-au
dat sufetul chiar la picioarele mele. Zgomotul luptei deteptase pe Fotis i eu,
gsind ua deschis, m strecor n cas, gfind i ud leoarc de sudoare. n
sfrit, istovit de uciderea succesiv a acestor trei ndrjii tlhari care fceau
ct ntreitul Gerion79, m aruncai n pat i adormii numaidect.
CARTEA A TREIA.
n legnarea braelor trandafrii, Aurora tocmai i avntase spre slava
cerului caii ei mpodobii cu falere80 purpurii, cnd, smulgndu-m dintr-un
dulce somn, noaptea fcu loc zilei. Dar, cu gndul la crima mea de asear, am
fost cuprins de o mare ngrijorare. Aezat n pat, n capul oaselor, cu picioarele
ncruciate, cu minile mpreunate pe genunchi i frmntndu-mi degetele,
vrsm iroaie de lacrimi, findc n nchipuirea mea vedeam tribunalul,
desfurarea procesului, sentina, n sfrit pe clu. S-ar putea gsi oaie
vreun judector att de blnd, att de binevoitor, care s m poat declara
nevinovat, dup ce svrisem trei omoruri i m mnjisem cu sngele attor
ceteni? Iat glorioasa cltorie pe care caldeeanul Diofane mi-o prezisese n
mod sigur.
Iat ce gnduri mi treceau necontenit prin minte i mi jeleam soarta
nenorocit. n acest timp afar, la intrare, se auzeau puternice bti n u,
strigte nencetate, n sfrit se fcea un zgomot ngrozitor i ua ntr-o clip
find deschis cu o smucitur violent, toat casa se umplu de magistrai, de
slujbaii lor i de o gloat de tot soiul. Numaidect doi lictori, din ordinul
magistrailor, pun mna pe mine i ncep s m trasc, fr ca eu, frete, s
opun vreo rezisten. Pe cnd treceam pe prima uli, toat populaia oraului,
revrsndu-se pe strzi, se inea dup noi ntr-un numr neobinuit de mare.
i, dei naintam abtut, cu capul plecat pn n pmnt, ba chiar pn-n
fundul Infernului, totui, privind cu coada ochiului, observai ceva foarte ciudat,
n adevr, printre attea mii de ini care ne nconjurau, nu era absolut niciunul
care s nu se strice de rs. n sfrit, dup ce am fost purtat prin toate pieele
i plimbat pe la fecare col de strad, ca acele victime care, n procesiunile de
ispire i de purifcare sunt destinate s nlture vreo nenorocire de care eti
ameninat81, fui oprit n for, n faa tribunalului. Magistraii tocmai se
aezaser pe naltele lor scaune, i pristavul public striga cu glas puternic s se
fac linite, cnd deodat toi spectatorii cerur, ntr-un glas, ca din cauza
extrem de numeroasei mulimi, creia o nghesuial prea mare i putea pune
viaa n primejdie, un proces att de important s se judece n teatru. ntr-o
clip, poporul se repezi din toate prile i tot interiorul teatrului se umplu cu o
iueal uimitoare. Chiar i intrrile i tot acoperiul erau pline pn la refuz.
Cei mai muli erau ncolcii pe coloane, alii erau cocoai pe statui, unora li se
vedea numai jumtate din corp pe ferestre sau printr-o deschiztur a
tavanului, n sfrit toi, n nemrginita lor dorin de a vedea, nu se mai
gndeau la primejdiile la care se expuneau. n curnd sunt mpins pn n
mijlocul scenei de ctre slujbaii dreptii, ca o victim, i aezat n centrul
orchestrei82.
Atunci crainicul, ntrindu-i iar din rsputeri glasul, cheam pe
acuzator. Se ddu cuvntul unui btrn. Spre a-i fxa timpul ct va vorbi, el
turn ap ntr-un vas n form de plnie cu eava fn gurit la capt, pe unde
apa se scurgea pictur cu pictur83, apoi se adres astfel poporului:
Onorai ceteni, pricina care e supus judecii voastre este una
dintre cele mai importante, pentru c privete n special linitea ntregului ora:
o pild cumplit va f de cel mai mare folos. De aceea, se cuvine ca voi, fecare-n
parte i toi la un loc, s aprai onoarea public, ca nu cumva un uciga
nelegiuit s rmn nepedepsit, dup ce a mcelrit attea victime ntr-un chip
aa de crud. i s nu v nchipuii c eu sunt att de aspru cu el din pricina
vreunei dumnii sau un personale. Eu sunt comandantul pazei de noapte, i
pn n ziua de astzi nu cred c cineva a putut s aduc vreo nvinuire
vigilenei i zelului meu. n scurt, vin la fapt i v voi expune ntocmai ceea ce
s-a ntmplat noaptea trecut. Cam pe la al treilea schimb al strjilor de
noapte84, cnd fceam inspecia ntregului ora cu o minuioas exactitate,
cercetnd totul din u n u, deodat zresc pe tnrul acesta cu sabia n
mn, semnnd n toate prile mcelul crncen i n aceeai clip vd la
picioarele lui trei ceteni ucii, victime ale cruzimii sale, respirnd nc i cu
trupurile zbtndu-se ntr-un lac de snge. Zguduit el nsui pe drept cuvnt
de vina unei crime att de nfortoare, o lu numaidect la fug i, furindu-
se ntr-o cas, mulumit ntunericului a rmas ascuns acolo toat noaptea.
Dar providena divin nu ngduie niciodat ca vinovaii s rmn
nepedepsii. Venind s-l pndesc dis-de-diminea, mai nainte ca el s f putut
fugi prin vreun coridor secret, mi-am dat toat osteneala s-l aduc naintea
severei mreii a judecii voastre. Avei, aadar, n faa voastr un acuzat ptat
de mai multe omoruri, un acuzat prins asupra faptului, un acuzat din alt
ar. De aceea pronunai fr ovire o sentin de condamnare n contra unui
strin pentru o crim pentru care ai pedepsi aspru chiar i pe un concetean
al vostru!
Dup ce vorbi astfel, acest foarte sever acuzator i opri temutu-i glas.
ndat crainicul m pofti s iau cuvntul, dac aveam ceva de rspuns la toate
acestea. Dar n momentul acela eu nu eram n stare s fac altceva dect s
plng, gndindu-m desigur mai puin la aceast ngrozitoare acuzaie dect la
nenorocita mea contiin. Cu toate acestea, ca printr-o inspiraie divin,
ncepnd s-mi vin curajul, iat ce am rspuns:
tiu bine ct e de grea, n faa cadavrelor a trei ceteni, situaia
aceluia care e acuzat de uciderea lor. Dei spune adevrul i recunoate singur
faptul, totui cu greu va putea el s conving de nevinovia sa o adunare att
de numeroas. Dar dac buntatea voastr mi va acorda un moment de
ascultare, v voi demonstra uor c azi m gsesc n primejdie de a f trimis la
moarte, nu din vina mea, i c numai din pricina unei ntmplri neprevzute
i a legitimei mele indignri, ndur fr nici un motiv ura strnit de o acuzaie
att de groaznic.
n adevr, pe cnd m ntorceam acas, ceva mai trziu, de la un osp,
de altfel aproape beat turt, ceea ce desigur nu voi tgdui c e adevrata mea
vin, vd chiar n faa casei unde locuiesc casa onorabilului vostru
concetean Milo nite tlhari foarte foroi, care ddeau nval la intrare i
care, sprgnd balamalele, cutau s sfarme uile. Toi drugii, dei fxai cu cea
mai mare grij, fuseser smuli cu violen i tocmai se sftuiau ntre ei cum s
omoare pe cei care locuiau n cas. n sfrit, unul din band, mai curajos i cu
un trup de uria, i ndemna pe ceilali cu aceste cuvinte: Haidei, biei, curaj!
S-i atacm voinicete i cu brae sprintene, ct timp ei sunt adncii n somn.
S alungm din inimile noastre orice ovire i orice moliciune i, cu sabia n
mn, s rspndim mcelul n toat casa. Cei care vor f adormii, s fe ucii,
cei care vor ncerca s se apere, s fe lovii. Numai aa vom scpa teferi de aici,
dac nu vom lsa pe nimeni viu n cas!. V mrturisesc, ceteni, socotind c
era de datoria mea de om cinstit85 i totodat temndu-m mult pentru
gazdele mele i pentru mine nsumi, narmat cum eram cu o sabie, pe care o
port ntotdeauna la mine din pricina primejdiilor de acest fel, ncercai s pun pe
fug i s nspimnt pe aceti ticloi bandii. Dar ei, oameni cu desvrire
barbari i foroi, nu o iau la fug i, dei vedeau c sunt narmat, totui mi
rezist cu ndrzneal.
Sbiile noastre se ncrucieaz. n cele din urm, nsui eful i stegarul
bandei se arunc asupra mea cu toat puterea, ntr-o clip m apuc de pr cu
amndou minile i, rsturnndu-m pe spate, arde de nerbdare s m
zdrobeasc cu o piatr. Dar, pe cnd cerea de zor s i se ntind una, eu l
strpung cu o mn sigur i am norocul s-l culc la pmnt. Dup aceea, pe
un altul care i ncletase dinii n picioarele mele, l ucid cu o lovitur de
sabie, dat exact ntre umeri, iar pe al treilea, care alerga spre mine fr
prevedere, l dobor cu o lovitur mortal dat n piept. Linitea find astfel
restabilit i salvarea gazdelor mele asigurat, ca i aceea a ntregului ora,
credeam nu numai c nu voi f pedepsit, dar chiar c voi merita laude publice.
De altfel eu, neaprnd niciodat n faa judecii nici chiar pentru o ct de
mic vin, i find foarte stimat n ara mea, am pus ntotdeauna cinstea mai
presus de toate avantajele Soartei. i nu pot s-mi explic de ce mi se aduce azi
o acuzare de crim, pentru c, n dreapta mea indignare, am pedepsit pe aceti
ticloi bandii, cnd nimeni n-ar putea dovedi s f existat nainte vreo
dumnie personal ntre noi i c a f cunoscut ctui de puin pe acei
tlhari. Sau s mi se arate cel puin vreun lucru de-al lor gsit la mine, din
cauza cruia s se cread c am fptuit o crim att de ngrozitoare!
Dup ce vorbii astfel, ochii mi se umplur din nou de lacrimi i, ridicnd
minile n chip rugtor, imploram, plin de mhnire, cnd pe unii, cnd pe alii,
n numele milei publice i al iubirii pentru tot ce aveau ei mai scump pe lume.
Tocmai cnd i credeam pe toi foarte nduioai i micai de lacrimile mele i
voiam s iau ca martor al nevinoviei mele ochiul Soarelui i al Dreptii i s
ncredinez providenei divine nenorocirea n care m afam, ridicndu-mi
privirea puin mai sus, zrii absolut toat mulimea izbucnind n hohote de rs
i pn i pe buna mea gazd, pe tatl meu Milo, l vd prpdindu-se de rs.
O, bun-credin, o, contiin! mi zisei eu atunci n sinea mea. Pentru
salvarea gazdei mele am ajuns n adevr un uciga i m-am expus primejdiei
unei acuzaii capitale, iar el, nefindu-i de ajuns c-mi refuz chiar mngierea
unui slab ajutor, i mai permite s rd de marea mea nenorocire!
n acest moment, o femeie scldat n lacrimi, n cea mai adnc tristee,
naint alergnd n mijlocul teatrului. Era mbrcat n haine de doliu i purta
la sn un copil mic. Dup ea venea o alta, btrn, mbrcat n zdrene
groaznice, trist, i de asemenea plngnd: amndou cltinau ramuri de
mslin86. nconjurnd patul pe care erau aezate cadavrele celor ucii,
acoperite cu o manta, i btndu-se n piept, ncepur s ipe i s se boceasc
jalnic.
n numele milei publice, n numele drepturilor ntregii omeniri,
spuneau ele, fe-v mil de aceti tineri ucii n mod nedemn i, prin pedepsirea
ucigaului, aducei o slab consolare unei vduve nenorocite i unei mame fr
sprijin. Uurai cel puin soarta acestui micu lipsit de tat, chiar n primii lui
ani de via i, prin sngele acestui tlhar, tergei insulta adus legilor i
moralei publice!
Atunci magistratul cel mai n vrst se ridic i spuse poporului
urmtoarele:
Ct privete aceast crim, care desigur trebuie aspru pedepsit,
nsui autorul ei n-o poate tgdui, dar nou acum nu ne mai rmne dect o
singur sarcin de mai mic importan i anume s descoperim pe ceilali
complici ai unei crime att de ngrozitoare. n adevr, nu pare verosimil c un
singur om a putut s doboare trei tineri att de puternici. Prin urmare, trebuie
s-l torturm, ca s-i smulgem adevrul. Cci sclavul care-l nsoea a fugit pe
furi i nu ne mai rmne dect s-l punem pe acesta la cazn, ca s arate pe
complicii si, pentru a strpi cu totul groaza rspndit de o band att de
primejdioas!
ntr-o clip se aduc, dup datina greceasc, focul, roata i bice de tot
felul. Durerea mi sporea nespus de mult, ba chiar devenea dubl, findc cel
puin nu puteam s mor neschilodit87. Dar btrna aceea care-i tulburase pe
toi cei de fa cu lacrimile ei zise:
Preabuni ceteni, nainte de a pironi pe cruce pe acest tlhar, ucigaul
nenorociilor mei copii, ngduii s se dezveleasc trupurile celor ucii, pentru
ca, privind la marea lor frumusee i tineree, s strneasc n voi o i mai vie
indignare i s v fac s-i dai o pedeaps ct mai aspr, pe msura crimei
sale!
Aceste cuvinte au fost primite cu ovaii i numaidect magistratul mi
ordon s dezvelesc cu propria mea mn trupurile care fuseser aezate pe un
pat. M-am mpotrivit mult vreme i am refuzat s rennoiesc groaznica
ntmplare din ajun i s m expun din nou privirilor, dar lictorii, din ordinul
magistrailor, m silesc n chipul cel mai struitor i, n cele din urm,
apucndu-mi cu brutalitate braul pe care-l ineam lipit de corp, mi-l ntind cu
fora, spre marea mea nenorocire, deasupra cadavrelor. Biruit n sfrit de
nevoie, m supun i, mpotriva voinei mele, pun mna pe manta i dezvelesc
corpurile. Zei mari! Ce spectacol! Ce minune! Ce schimbare neateptat n
soarta mea! Dei m prenumram chiar printre bunurile Proserpinei i n
familia lui Orcus88, chipul meu lu dintr-o dat alt nfiare i rmsei
ncremenit, fr s pot explica n cuvinte demne de ncredere cum se
ntmplase acea metamorfoz, cci n adevr, cadavrele celor mcelrii de mine
erau n realitate trei burdufuri umfate89, gurite n diferite locuri, i pe ct mi
aducem aminte de lupta mea de asear, crpate n aceleai locuri, unde
rnisem pe cei trei tlhari.
Atunci rsul acela, pe care iretenia unor glumei reuise s-l nfrneze
ctva timp, izbucni n mulime n toat libertatea. Unii m felicitau pentru
aceast revrsare de veselie, alii se prpdeau de rs i se ineau cu minile de
pntece. ntr-adevr, erau nebuni de bucurie i, la ieirea din teatru, toi
ntorceau capul s m mai vad. Dar eu, din clipa n care ridicasem colul acela
de manta, rmsesem intuit locului, ngheat ca o marmur, ntocmai ca una
din celelalte statui sau coloane ale teatrului. N-am revenit din Infern90 dect n
clipa cnd gazda mea, Milo, apropiindu-se, a pus mna pe mine. La nceput nu
voiam s m mic din loc, lacrimile ncepeau din nou s-mi curg i am
izbucnit ntr-un plns cu sughiuri, dar Milo, cu un gest blnd, a avut grij s
m conduc pn acas la el, pe nite drumuri dosnice i neumblate, i a
cutat s-mi risipeasc mhnirea i tulburarea de care eram stpnit, prin tot
felul de vorbe de mngiere, dar n nici un chip nu a reuit s-mi potoleasc
indignarea pe care o astfel de insult o nfpsese adnc n inima mea. Deodat,
nii magistraii intrar n casa noastr i se grbir s m liniteasc prin
urmtoarele cuvinte:
Nobile Lucius, noi nu ignorm nici meritul tu personal, nici chiar
lungul ir al strmoilor ti, cci nobleea ilustrei tale familii e cunoscut de
toat provincia noastr. Nu spre a te insulta ai fost silit s nduri aceast
ncercare, de care te plngi att de amarnic. Alung deci din inima ta tristeea
i smulge din sufetul tu adnca-i durere. Af c srbtoarea asta, pe care
noi n toi anii o celebrm n public cu mare pomp, n cinstea celui mai plcut
zeu, al Rsului, devine ntotdeauna mai strlucit dac avem norocul s
nscocim ceva nou. Tu ne-ai dat un bun prilej de a-l srbtori i acest zeu
binevoitor te va nsoi pretutindeni cu dragoste. El nu va ngdui niciodat s ai
vreo durere adnc, ci nencetat va rspndi pe fruntea ta farmecul i
senintatea bucuriei, n sfrit, tot oraul, pentru mulumirea ce i-ai produs, i-
a acordat onoruri strlucite, cci te-a numit patronul su i a decis s-i ridice
o statuie de bronz.
Dup acest discurs, lund la rndul meu cuvntul, rspunsei:
Mulumesc, cum dator sunt s-o fac, pentru astfel de onoruri, celui mai
strlucit ora din toat Tesalia, unic n felul su, dar statuile i chipurile v rog
s le pstrai pentru alii mai vrednici i mai mari dect mine!
Dup acest rspuns plin de modestie, un zmbet mi descrei puin
fruntea i lund un aer ct mai vesel cu putin, salutai politicos pe magistrai,
la plecarea lor.
Iat ns c un servitor al Byrrhenei intr la mine alergnd:
Mama ta, Byrrhena, zise el, te roag s nu uii c se apropie ora cinci
la care, ieri seara, ai promis c vei veni! 91
La aceste cuvinte, ngrozit i scrbit numai la singurul gnd al acestei
case, rspunsei servitorului Byrrhenei:
Spune-i stpnei tale c a dori nespus de mult s m supun
ordinelor sale, dac mi-ar f ngduit s-o fac fr s calc un cuvnt dat; dar
gazda mea, Milo, rugndu-m struitor, n numele binevoitoarei diviniti pe
care o cinstim azi, m-a fcut s-i promit c vom cina astzi mpreun; el nu m
prsete o clip i nici nu-mi d voie s plec de acas. O rog deci s amnm
respectarea promisiunii fcute pentru o alt dat!
Nu terminasem nc de vorbit, cnd Milo pusese vrtos mna pe mine; i
poruncind s se aduc n urma noastr cele necesare mbierii, m conduse la
baia cea mai apropiat. Dar eu, pentru a m feri de privirile tuturor i a scpa
de rsul trectorilor, pe care eu nsumi l strnisem, peam alturi de el,
acoperit de statura lui. Nici nu-mi mai amintesc, att eram de ruinat, cum m-
am splat, cum m-am ters, cum m-am ntors din nou acas. Astfel artat din
ochi, prin semne din cap i cu degetul de toi, nu mai putui s-mi pstrez frea
i rmsei ncremenit.
n sfrit, am terminat n grab srccioasa cin pe care mi-o oferi Milo
i dup ce am pretextat o cumplit durere de cap, pricinuit de multele mele
lacrimi, am obinut uor permisiunea de a m duce la culcare. ntins n patul
meu, mi reaminteam cu tristee tot ce mi se ntmplase, pn n clipa cnd
sosi, n sfrit, Fotis a mea, dup ce o culcase pe stpna ei. Dar ea era cu totul
schimbat, nu mai avea acel chip voios, nu mai rostea acele cuvinte
scnteietoare de spirit, ci faa-i era mohort i fruntea brzdat de cute
adnci. n sfrit, vorbind ntr-un trziu i cu mult sfal, zise:
Eu nsmi, eu nsmi, o mrturisesc fr ocol, sunt cauza suprrii
prin care ai trecut!
i o dat cu aceste cuvinte, scoase din sn o curea pe care mi-o
prezint, urmnd: Pedepsete, te rog, o femeie perfd, i dac vrei, d-mi chiar
o pedeaps i mai aspr. Totui, te rog, s nu crezi c i-am produs cu intenie
aceast mhnire sfietoare. Fereasc zeii ca tu s suferi din cauza mea cea
mai mic suprare i, dac vreo nenorocire amenin capul tu, cerul s-mi
ngduie ca eu s-o pot rscumpra ndat cu tot sngele meu. Dar ceea ce mi se
poruncise s fac mpotriva altuia, reaua mea soart a fcut ca neplcerea s
cad pe capul tu!
Atunci eu, mboldit de obinuita mea curiozitate i arznd de nerbdare
s cunosc cauza acestei misterioase ntmplri, i rspunsei:
Iat aceast piele nespus de pctoas i aspr de bici pe care tu ai
hrzit-o propriei tale cazne! Mai curnd pe dnsa o voi distruge i o voi tia n
mii de buci dect s ating cu ea o piele moale ca puful i tot aa de alb ca
laptele. Dar, spune-mi sincer, care e fapta pentru care te nvinuieti i pe care
fatalitatea a ntors-o mpotriva mea? Cci jur pe capul tu, care-mi e nespus de
scump, c n-a putea crede absolut pe nimeni i nici pe tine nsi, chiar dac
ai afrma-o, c ai plnuit vreodat ceva care s m fac s sufr. Dar un gnd
curat, chiar dac a avut un rezultat ndoielnic sau chiar potrivnic, nu poate f
socotit vinovat!
Terminnd astfel vorbirea mea, acopeream cu nenumrate i ferbini
srutri, date scurt i apsat, ochii umezi i tremurtori ai dragei mele Fotis,
cuprini de o nestpnit dorin i pe care, din lncezeal, i inea pe jumtate
nchii. Regsindu-i vesela-i dispoziie, zise:
Mai nti, d-mi voie, te rog, s nchid cu toat grija uile camerei, cci
dac, prin nechibzuina mea, s-ar afa vreuna din vorbele mele, ar f o
profanare demn de un mare scandal! Spunnd aceste cuvinte, trase zvoarele
la ui i nepeni solid drugul, apoi, ntorcndu-se lng mine i ncolcindu-i
braele n jurul gtului meu, mi zise cu o voce slab i abia perceptibil:
Mi-e fric, mi-e tare fric s-i dezvlui misterele acestei case i
ocultele secrete ale stpnei mele. Dar am o prere bun despre tine i despre
educaia ta. Fr s mai amintesc de strlucita noblee a familiei tale i de
naltul tu spirit, tii desigur, iniiat cum eti n mai multe culte religioase, ce
nseamn s pstrezi cu sfnenie un secret. Aadar, destinuirile ce-i voi face
s rmn n tainicul sanctuar al inimii tale i s fe pe veci nchise acolo.
Sinceritatea destinuirii mele te rog s-o rsplteti numai printr-o desvrit
discreie, findc puterea iubirii, care m leag de tine, m mpinge s-i
dezvlui lucruri pe care numai eu singur pe pmnt le cunosc. Vei afa tot ce
se petrece n casa noastr, vei cunoate uimitoarele secrete ale stpnei mele,
secrete de care i mori, ascult, care tulbur astrele, foreaz voina zeilor,
supun elementele, ba ns nu ntrebuineaz niciodat puterea meteugului
su cu mai mult patim dect atunci cnd privirile i s-au ndreptat cu plcere
spre un tnr chipe, ceea ce i se ntmpl destul de des.
Chiar acum iubete la nebunie pe un tnr beoian, nespus de frumos, i
cu o patim de necrezut se folosete de toat iscusina ei vrjitoreasc i de
ntregul arsenal de rzboi. Asear am auzit-o cu urechile mele ameninnd
groaznic chiar soarele c-l va nvlui ntr-o negur greu de ptruns,
condamnndu-l la un venic ntuneric, dac nu va disprea mai repede din
naltul cerului i nu va face de ndat loc nopii, ca s-i poat executa
vrjitoriile sale. Ieri, pe cnd se ntorcea de la baie, zrind din ntmplare pe
tnrul ei instalat ntr-o frizerie, mi porunci s adun i s-i aduc pe furi prul
care cdea jos din capul lui n timpul tunsului. Pe cnd eu l adunam cu grij i
pe ascuns, brbierul m recunoscu, i cum de altfel suntem ru vzute n ora
din cauza meteugului nostru vrjitoresc, puse mna pe mine i m dojeni
fr nici o mil:
Ticloaso, n-ai s ncetezi o dat de a mai aduna, pe furi, resturile de
pr ale celor mai frumoi tineri ai notri? Dac nu renuni la aceste mijloace
criminale, am s te dau, fr ovire, pe mna magistrailor! 92 i nsoind
cuvintele cu gesturi, i vr mna n snul cmii mele i scotocind mi
smulse, cu mnie, prul pe care-l ascunsesem acolo. Eram tare mhnit de
aceast ntmplare i, gndindu-m la apucturile stpnei mele, care de obicei
se supr groaznic de o astfel de neizbnd, i m bate n chipul cel mai
slbatic, tocmai mi fceam planul s fug, dar amintirea ta, chipul tu, m-au
fcut s renun numaidect la aceast hotrre.
Plecasem trist de acolo i-mi era fric s m-ntorc acas cu minile
goale, cnd deodat zrii un om care tundea cu foarfecele nite burdufuri de
ap. Vzndu-le umfate, bine legate i spnzurate, am adunat de pe jos o
cantitate ceva mai mare din prul pe care-l tunsese de pe ele, un pr blond, la
fel cu acela al tnrului beoian, i l-am dus stpnei mele, ascunzndu-i
adevrul. La nceputul nopii, i mai nainte ca tu s te f ntors de la cin,
Pamfla mea, nebun de dragoste, se urc ntr-o barac de scnduri, locuina ei
secret din cealalt parte a casei, un fel de pavilion expus tuturor vnturilor, de
unde se vede rsritul ca i celelalte direcii ale orizontului, i care este locul
cel mai potrivit pentru vrjitoretile ei operaiuni. Mai nti i rnduiete n
lugubrul ei laborator materialul obinuit: aromate de tot felul, plci de metal cu
litere indescifrabile93, jalnice rmie de corbii naufragiate, avnd nluntrul
lor buci de cadavre ngropate: nasuri i degete, buci de carne, smulse de pe
cruci de la criminali rstignii, snge pstrat de la oameni mcelrii, cpne
pe jumtate mncate de fare i scoase din colii lor.
Dup aceea, descntnd nite mruntaie care nc palpit, se pregtete
pentru un sacrifciu cu favorabile prevestiri turnnd peste ele cnd ap de izvor,
cnd lapte de vac, cnd miere de la munte. Face i libaiuni de ap ndulcit
cu miere. Apoi, mpletind cu putere i nnodnd presupusul pr al tnrului
beoian, l arde pe crbuni aprini mpreun cu o mare cantitate de substane
aromate i iat c deodat, prin fora de nebiruit a tiinei sale vrjitoreti i
prin nevzuta putere a duhurilor evocate, aceste burdufuri, al cror pr sfria
pe crbunii aprini i scotea fum, apar, dobndesc un sufet omenesc; ele simt,
aud i umbl, i venind acolo unde le atrgea mirosul prului tuns de pe ele,
dau nval la u, arznd de nerbdare s intre nuntru n locul tnrului
beoian. Atunci, ameit de butur i nelat de ntunericul nopii, tu ai tras
sabia cu ndrzneal, ca odinioar furiosul Aias94, nu pentru a ucide cirezi
ntregi cum a fcut acela, furios pe animale vii, ci fapt mult mai vitejeasc
spre a lipsi de via trei burdufuri de capr, umfate cu aer, pentru ca eu, dup
ce ai spintecat pe dumanii ti fr s te mnjeti cu nici o pictur de snge,
s strng acum n braele mele nu un omucid, cu un utricid! 95
Aceast vorb de duh m-a fcut s rd i, la rndul meu, i-am zis lui
Fotis pe un ton glume:
Ei bine, acum i eu pot s socotesc glorioasa mea isprav ca o prim
biruin i s-o compar cu una dintre cele dousprezece munci ale lui Hercule,
punnd uciderea acestor trei burdufuri pe aceeai treapt cu uciderea lui
Gerion, uriaul cu trei trupuri, sau cu punerea n lanuri a Cerberului cu trei
capete96. Dar ca s-i iert bucuros i din toat inima aceast greeal, din
cauza creia am avut attea suprri, f-mi hatrul pe care i-l cer cu toat
hotrrea i arat-mi pe stpna ta n timpul cnd face vreo isprav a divinei ei
tiine, cnd invoc demonii, sau cel puin cnd se metamorfozeaz. Cci ard de
cea mai mare dorin s cunosc boscriile ei vrjitoreti chiar n clipa
nfptuirii lor. De altfel, nici tu nu-mi pari lipsit de experien i strin de
aceste ndeletniciri. tiu i vd prea bine acest lucru, cci, pe mine, care de
altfel am dispreuit ntotdeauna mbririle nobilelor matroane, tu, cu ochii
ti scnteietori, cu rumenii ti obrjori, cu prul tu strlucitor, cu lacomele
tale sruturi, cu snul plcut mirositor, m ii sub stpnirea ta ca pe un sclav
ce i-a fost atribuit prin judecat i care, mai mult nc, i s-a vndut singur, de
bunvoia lui. n sfrit, nu m mai gndesc la cminul meu, nu m mai
ngrijesc de ntoarcerea mea acas i nu preuiesc nimic mai mult dect o
noapte petrecut cu tine!
Dragul meu Lucius, mi zise ea, ct a vrea s-i ndeplinesc aceast
dorin, dar din cauza frii ei dumnoase, stpna mea ndeplinete de obicei
tainicele ei fcturi ntotdeauna ascuns n cea mai adnc singurtate i ferit
de orice priviri omeneti. Totui, voi sacrifca sigurana mea personal dorinei
tale, i pndind cu atenie prilejul potrivit, i voi satisface curiozitatea, numai
s ai ncredere i s fi discret, cci lucrul e foarte serios!
n timp ce ne opteam acestea la ureche, o reciproc dorin aprinse
minile i simurile noastre. Lepdnd hainele de pe noi, ntr-un cuvnt goi-
golui, ne lsarm prad iubirii ptimae, i chiar dup ce m istovisem, Fotis,
cu caracteristica ei generozitate, mi mai oferi o mic i delicioas recompens.
ndat somnul ne nchise ochii obosii de veghe i ne inu unul lng altul pn
a doua zi de diminea. Dup cteva nopi petrecute n astfel de plceri, ntr-o zi
Fotis veni repede la mine, foarte emoionat i, aproape tremurnd, mi spuse
c stpn-sa, nereuind deloc cu celelalte meteuguri n iubirile ei, urma s
se prefac n pasre, noaptea viitoare, i sub aceast form s zboare la iubitul
ei.
Deci pregtete-te cu mult bgare de seam, mi zise ea, ca s vezi
aceast operaie att de nsemnat!
Cam pe la nceputul nopii, ea nsi m conduse n tcere i n vrful
picioarelor, pn la odaia de sus a stpnei sale i m pofti s privesc, printr-o
crptur a uii, cele ce s-au petrecut precum urmeaz.
Mai nti Pamfla i lepd toate hainele de pe ea, apoi deschise o ldi
i scoase din ea mai multe cutii. Slt capacul uneia din ele i, lund o
anumit alife, o frec mult n palme i se unse cu ea pe tot corpul, de la
unghiile picioarelor pn n cretetul capului. Apoi vorbi mult timp cu lampa
ei97 n cuvinte misterioase, i scutur cu o micare sacadat mdularele i, n
timp ce ele se legnau uor ca valurile, mai nti i apru un puf moale, apoi i
crescur pene puternice, nasul i se ncovoie i se ntri, unghiile i se strnser
i luar form de gheare. Pamfla s-a transformat n bufni. Atunci, dup ce
scoase un ipt jalnic, ncerc s se nale puin cte puin de la pmnt i n
curnd, se nl i i lu repede zborul afar din camer, flfind din aripi.
ntr-adevr, prin puterea artei sale, ea se metamorfozase de bunvoia ei.
Dar, dei pe mine nu m fermecase cu nici o vorb vrjitoreasc, totui eram
aa de nmrmurit de ceea ce vzusem, nct mi se prea c sunt cu totul altul
dect Lucius. Astfel, ca un smintit i ncremenit n nebunia mea, visam cu ochii
deschii i, frecndu-m mereu la ochi, cutam s-mi dau seama dac eram cu
adevrat treaz. n sfrit, venindu-mi n fre, luai mna Fotidei i o apropiai de
ochii mei98, spunnd:
Te rog, acord-mi. Ct clipa mai e prielnic, o puternic i preioas
dovad a iubirii tale i d-mi un pic din aceast alife, te rog, pe ochii mei care
i se nchin ie, dulce i ginga prieten! Leag astfel de tine de-a pururi pe
sclavul tu prin aceast binefacere ce nu se poate rsplti i f acum s pot
zbura ca un Cupidon naripat n jurul tu, Venus a mea!
Cum, ndrgostitule, zise Fotis, faci pe vulpea ireat i ai vrea s-mi
dau singur cu scoaba n picioare99? Frumos mijloc de a te pstra pentru
mine, abia scpat de aceste lupoaice tesaliene100! O dat devenit pasre, unde
s alerg s te caut? i cnd te voi mai revedea?
Fereasc-m zeii triei de o astfel de nelegiuire! Zisei eu. Chiar cnd a
strbate toat ntinderea cerului ntr-un zbor sublim de vultur, ca un vestitor
demn de ncrederea marelui Iupiter, sau ca fericit purttor al trsnetelor lui, voi
alerga totui n grab, dup strlucitele-mi plimbri aeriene, la cuibuorul meu
iubit. Jur pe acest drag nod al prului tu, cu care mi-ai nlnuit sufetul, c
nu iubesc pe nimeni mai mult dect pe Fotis a mea! De altfel, chiar atunci mi
veni n minte c, o dat ce voi f luat chipul unei astfel de psri, mulumit
acestei alifi, va trebui s stau departe de orice cas. n adevr, frumos i vesel
amant va f pentru femei o bufni! Ce s mai spun de faptul c aceste psri
ale nopii, atunci cnd ptrund n vreo cas, sunt prinse cu toat grija i
intuite de u, ca s ispeasc, prin aceste chinuri, groaznica nenorocire cu
care amenin familiile prin zborul lor ru prevestitor? Dar era aproape s uit a
te ntreba ce va trebui s spun sau s fac, pentru a prsi aceste pene i a
deveni iari Lucius?
Fii pe pace n ce privete grija asta, mi zise ea, cci stpna mea mi-a
artat toate leacurile prin care astfel de ntrupri pot f readuse la forma
omeneasc. i s nu-i nchipui c a fcut acest lucru din bunvoina fa de
mine, ci numai ca s-o pot ajuta cu leacul priincios, cnd se ntoarce acas. De
altfel, privete cu ce buruieni nensemnate i obinuite se face o minune att de
uimitoare: cu puin anet101 amestecat cu cteva foi de laur n ap de izvor, din
care-i prepar o baie i o butur.
Dndu-mi de mai multe ori aceast asigurare, ea se strecoar n grab n
odaie, extrem de tulburat, i scoate din ldi o cutie, pe care eu o iau
numaidect n mini i, acoperind-o cu srutri, o rog ferbinte s-mi ureze un
zbor norocos, precum doream. Apoi, lepdnd repede toate hainele de pe mine,
vr cu lcomie minile, i lund de acolo ct mai mult alife, ncep s m frec
cu putere pe tot trupul, apoi, micndu-mi pe rnd amndou braele, caut s
imit micrile unei psri102. Nici pomeneal ns de fulgi, aripioare nici att.
Dar prul de pe corp mi se ngroa ntocmai ca prul aspru de animal i
pielea mea cea moale mi se ntrete ca pielea dobitoacelor; la extremitatea
fecrui picior i a fecrei mini, n locul celor cinci degete ale mele, se
formeaz cte-o copit, i de la captul irei spinrii mi crete o coad lung;
faa mi se lete enorm, gura mi se mrete, nrile se lrgesc, buzele mi se
las n jos; urechile mi cresc extrem de lungi i se acoper cu un pr aspru. n
aceast jalnic transfgurare, nu vedeam alt consolare pentru mine, care
atunci nu mai puteam strnge n brae pe Fotis, dect c toate membrele mi se
lungiser. Lipsit pentru moment de orice mijloc de salvare, m uitam cu toat
atenia la trupul meu i vzui c nu eram pasre ci mgar. Revoltat de fapta
Fotidei, dar n acelai timp lipsit de gesturile i de glasul unui om, tot ce mai
puteam face era s-mi las buza jos i, uitndu-m la ea piezi, cu ochii totui
umezi, s-i adresez un mut repro. ndat ce ea m vzu n aceast stare,
ncepu s se loveasc fr mil n obraz cu amndou minile.
Nenorocita de mine, strig ea, sunt pierdut! n tulburarea i graba
mea am fcut o greeal i asemnarea cutiilor m-a nelat. Dar noroc c leacul
e mai uor pentru aceast transformare: numai mestecnd trandafri, vei scpa
de acest chip de mgar i, revenit n starea ta de mai nainte, vei f din nou
dragul meu Lucius. O, dac a f pregtit asear, dup obiceiul meu, cteva
ghirlande pentru noi, n-ai mai avea s suferi acum nici chiar ntrzierea acestei
nopi. Dar n zorii zilei m voi grbi s-i aduc leacul!
Aa se jelea ea. Eu, ns, dei eram un mgar desvrit, mi pstrasem
totui sentimentele de om. n sfrit, chibzuii ndelung i adnc n mine nsumi
dac trebuia s ucid cu numeroase lovituri de copit i s sfii cu dinii pe
aceast rea i nelegiuit femeie. Dar o judecat mai sntoas m fcu s
renun la acest plan nesocotit, ca nu cumva, pedepsind pe Fotis cu moartea, s
m lipsesc din nou de un ajutor care-mi era folositor. Aadar, cu urechea
pleotit i cltinnd din cap, suferind n tcere aceast ruine vremelnic i
resemnndu-m cu prea cruda mea soart, am pornit spre grajd, la bunul meu
cal de clrie, unde am mai gsit instalat un mgar, care aparinea lui Milo,
mai adineauri gazda mea. Eu credeam c, dac ntre animalele necuvnttoare
exist vreo trainic i freasc solidaritate, calul meu recunoscndu-m i
mpins de un sentiment de comptimire, mi va face o bun primire n grajd i-
mi va oferi un loc i hran. Dar, o, lupiter, primitorule de oaspei! O, tu,
divinitate a Bunei-credine103! Preanobilul meu cal, apropiindu-i capul de
acela al mgarului, se sftuiete cu el i amndoi se neleg s m piard.
Temndu-se desigur s nu mnnc din poria lor, ndat ce vzur c m
apropii de iesle, cu urechile lsate-n jos, se reped furioi asupra mea i cu
nemiloase lovituri de copit m gonesc ct mai departe de orzul pe care, seara
n ajun, eu cu minile mele l pusesem naintea acestui slujitor foarte
recunosctor.
Astfel lovit i alungat departe, eu m-am retras ntr-un col al grajdului. Pe
cnd m gndeam n sinea mea la obrznicia colegilor mei de grajd i plnuiam
contra perfdului meu cal o pedeaps pentru a doua zi, cnd prin puterea unui
trandafr aveam s fu din nou Lucius, ntorcnd capul, zresc ntr-o frid,
afat aproape la jumtatea stlpului care susinea acoperiul grajdului, o
statuie a zeiei Epona104, mpodobit grijuliu cu ghirlande de trandafri i nc
proaspei. n sfrit, vznd leacul salvator i ncepnd s sper, mi lungesc ct
mai mult cu putin picioarele dinainte, m reped cu toat puterea i cu gtul
ntins, cu buzele exagerat de lungite, fac sforri de necrezut ca s ajung la
ghirlande. Pe cnd m trudeam astfel, printr-o fatalitate n adevr nenorocit,
rndaul meu, care avusese ntotdeauna sarcina de a ngriji de cal, m vede
numaidect i se scoal nfuriat.
Pn cnd, zise el, vom mai rbda mroaga asta? Mai adineauri voia
s fure mncarea animalelor i acum atac chiar chipurile zeilor. Ei bine! Am
s-i frng eu acum alele acestui nelegiuit i am s-l las beteag de un picior!
i cutnd o arm, ddu peste o legtur de lemne, care din ntmplare
se afa la picioarele lui i alegnd o crac cu frunze, mai groas dect toate
celelalte, ncepu s-mi care la lovituri n spate, nenorocitul de mine, i nu
ncet dect atunci cnd o lu la fug, speriat de un zgomot puternic i de o
glgie ngrozitoare ce se auzea la u. Erau ipetele vecinilor care se
alarmaser, i care strigau din toate prile: Srii, hoii!
Casa find numaidect deschis cu fora, o mare ceat de tlhari
ptrunde nuntru, iar restul bandei, narmat pn n dini, mpresoar toate
corpurile de cldire. Vecinii sar repede n ajutor dintr-o parte i din alta, dar
tlharii se mprtie n grab i acum le in piept n toate prile. Noaptea se
lumin de mulimea torelor i a sbiilor, ale cror fcri i tiuri scnteiau ca
soarele la rsritul lui. Atunci unii dintre ei atacar o cmar aezat n
mijlocul casei, unde Milo ngrmdise o mulime de bogii. Cu puternice
lovituri de topor sparg ua care era ncuiat cu zvoare i bine nepenit cu
drugi de fer foarte solizi, pui de-a curmeziul, scotocesc pretutindeni, iau
toate bogiile, le mpacheteaz n grab i le mpart ntre ei. Dar mulimea
boccelelor depea numrul purttorilor. Atunci, fa de prisosul acestei przi
foarte bogate, sunt nevoii s recurg la ultima posibilitate. Ei ne scot din grajd
pe noi, cei doi mgari i calul meu, ne ncarc ct pot mai mult cu pachetele
cele mai grele i, prsind casa acum goal, ne mn naintea lor
ameninndu-ne cu ciomegele. l ls pe unul dintre tovari ca observator, ca
s le dea informaii amnunite n legtur cu cercetarea isprvii lor, iar pe noi,
crndu-ne ntruna la lovituri, ne duc n galop pe cele mai neumblate poteci ale
munilor. Greutatea enorm a bagajelor, urcuul anevoios, lungimea prea mare
a drumului, m aduseser n aa hal, nct eram aidoma unui mort. Atunci,
cam trziu, e adevrat, totui n mod serios, mi-a venit ideea s recurg la legile
care apr pe fecare cetean i am vrut s iau ca mrturie, n favoarea mea,
numele august al mpratului spre a m scpa de attea suferine.
n scurt, ziua-n amiaza mare, pe cnd treceam printr-un trg foarte
populat i vestit prin blciul su, chiar n mijlocul trboiului fcut de greci,
am ncercat s invoc n limba mea freasc augustul nume al Cezarului i n
adevr am scos de mai multe ori numai un O destul de lmurit i de tare, dar
cellalt nume, Cezar105, nu l-am putut pronuna. Fr s dea nici o atenie
discordantului meu glas, tlharii ncepur, dintr-o parte i din alta, s-mi
zdrobeasc nenorocita-mi piele, nct n-o mai lsar bun nici pentru a face
din ea un ciur. Dar, n sfrit, marele lupiter mi oferi un mijloc de scpare, la
care nu m ateptam. ntr-adevr, pe cnd trecem pe lng un ir de csue de
ar i de proprieti considerabile, am zrit o grdini foarte drgu, n care,
pe lng celelalte fori nespus de plcute, se plecau ntr-o parte ncrcai de
roua dimineii, nite trandafri de o prospeime virginal. Gfind de dorin i
nveselit de ndejdea salvrii, m apropii de ei mai mult; mi lsa gura ap, dar
pe cnd voiam s-i apuc cu buzele, mi veni n minte un gnd cu mult mai
nelept. M gndeam c, dac a prsi chipul de mgar i a aprea din nou
ca Lucius, ar nsemna s-mi gsesc o moarte sigur n mijlocul acestor tlhari,
fe c i-ar nchipui c sunt vrjitor, fe c s-ar teme s nu-i denun n viitor.
Aadar, nu m-am atins de acei trandafri, ce-i drept de nevoie i, ndurnd cu
rbdare nenorocita-mi soart, am nceput s-mi rumeg fnul, ca un bun
mgar.
CARTEA A PATRA.
Cam pe la amiaz, tocmai cnd aria soarelui era n toi, ne oprirm ntr-
un trg la nite btrni, care erau cunotine i buni prieteni cu tlharii. Ce-i
drept, orict eram eu de mgar, prima lor ntlnire, lunga conversaie i
reciprocele lor srutri mi ddeau de gndit. Ei luar din spinarea mea unele
lucruri, pe care le druir acestora i, uotindu-le la ureche, preau s le
spun c sunt lucruri de furat. n curnd, uurai de toat povara, furm lsai
s patem n libertate, ntr-o livad vecin. Eu ns nu m putui hotr deloc s
in tovrie la pscut celuilalt mgar i calului meu, i de altfel nici nu eram
nc deprins s mnnc fn. Dar zrind chiar n dosul grajdului o grdini,
cum eram atunci mort de foame, m reped cu ndrzneal asupra ei i, dei
acolo nu se gseau dect legume crude, totui nu stau la ndoial s-mi umplu
pntecele pn la refuz. Apoi, rugndu-m ferbinte tuturor zeilor, m uit n
toate prile, s vd dac nu cumva, ntmpltor, a descoperi n grdiniele
nvecinate vreun trandafr cu fori splendide i parfumate. ntr-adevr, chiar
singurtatea n care m afam mi ddea ferma credin c, dac a gsi acest
preios leac, graie deprtrii drumului i tufurilor care m ascundeau, a
putea s scap, fr s m f vzut cineva, de nfiarea mea de animal cu patru
picioare, i s revin la chipul omenesc106.
Astfel deci, pe cnd pluteam n acest ocean de gnduri, am zrit ceva mai
departe, ntr-o vlcea ntunecoas, o pdure n mijlocul creia, printre diferitele
plante i mii de fori care smlau cea mai fermectoare pajite, strluceau nite
minunai trandafri de lin rou aprins. n nchipuirea mea, care nu era cu totul
aceea a unui animal, socoteam c e pdurea sfnt a Venerei i a Graiilor n a
crei tainic umbr strlucea foarea de o elegan regal, destinat
srbtorilor. Atunci, invocnd vesela i prielnica divinitate a Norocului, m
reped ntr-un galop nebun, aa nct, pe Hercule, eu nsumi nu m mai
simeam mgar, ci un cal de curse, extraordinar de iute. Dar nvalnica mea
goan nu putu s previn nenorocita-mi soart. Fiindc, vai! Cnd ajunsei
foarte aproape de locul acela, nu mai vzui nicieri trandafri proaspei i
fermectori, umezi de lacrimile vreunei zeie i de nectar divin, pe care-i produc
fericiii mrcini n mijlocul spinilor binecuvntai, i nici chiar acea vlcea
surztoare, ci numai un mal de ru mrginit de un ir des de arbori. Aceti
arbori, foarte bogai n frunze ce semnau cu ale laurului, produceam un fel de
foare cu caliciul lunguie i puin purpuriu, n felul trandafrului, dar cu totul
lipsit de miros. Acetia erau copcei crora vulgul ignorant le-a dat numele
rustic de leandri, i a cror foare este o hran mortal pentru orice fel de
animale.
ntr-o situaie aa de nenorocit, aveam cea mai mare dorin s mnnc
de bunvoie din otrvitoarele fori ale acestor leandri. Dar pe cnd m apropiam
ncet, ca s rup cteva din ele, un tnr, pe ct mi s-a prut mie, grdinarul
cruia-i prpdisem aproape toate legumele, i care vzuse groaznica pagub
ce-i fcusem, o inea tot ntr-o fug, grozav de furios, cu un ciomag mare n
mn. Tbrnd asupra mea, m snopi n btaie, i mi-ar f pus viaa n
primejdie, dac, n sfrit, n-a f avut bunul sim s m ajut singur. n adevr,
ridicnd n sus partea posterioar a spinrii, i repezii cu picioarele dinapoi o
mulime de lovituri i, lsndu-l s zac ntr-o stare jalnic, la poalele dealului
nvecinat, mi gsii scparea prin fug.
Dar ntr-o clip o femeie, soia lui iar ndoial, ndat ce-l vzu de pe
deal aruncat la pmnt i pe jumtate mort, alerg numaidect la el cu gemete
jalnice, desigur spre a strni mila vecinilor i a-mi provoca imediat moartea,
ntr-adevr, toi ranii, atrai de bocetele ei, cheam ndat cinii, i ntrt
i-i asmut din toate prile, n contra mea, ca s m sfie-n buci. De data
aceasta n-am mai avut nici o ndoial c eram foarte aproape de moarte, cnd
am vzut c aceast ngrozitoare mulime de duli uriai, n stare s se lupte
cu uri i cu lei, e ndrjit mpotriva mea. Lund ns pova de la
mprejurare, m-am oprit din fug i, ntorcndu-m, intrai din nou, ct mai
repede, n grajdul care ne gzduise mai nainte. Dar ranii, dup ce oprir
cinii cu destul greutate, pun mna pe mine i, legndu-m cu o curea solid
de un inel nepenit n zid, ncep din nou s m bat i cu siguran c m-ar f
dat gata, dac maele mele, strnse de durerea loviturilor i pline de legumele
ce le mncasem nu s-ar f destins cu putere i n-ar f lsat s neasc o
anumit materie care, pe unii stropindu-i cu un lichid scrbos, iar pe alii
infectndu-i cu mirosul ei respingtor, i ndeprt de spinarea mea zdrobit.
Tocmai cnd soarele, trecut bine de amiaz, i ncepea coborrea,
tlharii ne ncrcar din nou, ndeosebi pe mine, i ne scoaser din grajd.
Fcusem o bun bucat de drum i umbletul ndelungat m istovise; eram
strivit de greutatea bagajului, spetit de loviturile de ciomege i mai mult, avnd
copitele tocite, chioptam i abia m mai ineam pe picioare. n sfrit,
ajungnd la un pru cu apa domol erpuitoare i ncntat de aceast fericit
ocazie, m gndeam s m las la pmnt ct eram de lung, ndoindu-mi
picioarele sub mine cu mult iscusin. Eram neclintit n hotrrea de a nu m
mai ridica, pentru a porni din nou, oricte lovituri a f primit, ba nc eram
gata s mor nu numai de ciomag, ci chiar strpuns de sabie. ntr-adevr, lipsit
cu totul de rsufare i olog cum eram, credeam c voi merita un concediu
pentru motive de sntate. mi nchipuiam de bun-seam c tlharii, n parte
suprai din cauza ntrzierii, n parte doritori de a fugi n grab, vor repartiza
bagajul meu n spatele celorlalte dou animale de povar i c pe mine, spre a
se rzbuna cumplit, m vor lsa prad lupilor i vulturilor. Dar nemiloasa
soart mi zdrnici acest plan att de frumos! Cellalt mgar care mi ghicise
gndul, mi-o lu nainte i, prefcndu-se ostenit, se trnti la pmnt cu toate
bagajele. Lungit ca un mort, nu mai fcu nici o ncercare de a se ridica de jos.
Dei fusese lovit, nepat i chiar tras n toate prile de coad, de urechi i de
picioare. n cele din urm, scoi din rbdri c-i puseser ndejdea ntr-un
rposat, tlharii se sftuiesc ntre ei i hotrsc s nu-i mai ntrzie fuga,
ocupndu-se aa de mult de un mgar mort, sau mai curnd preschimbat ntr-
un bolovan. Ei pun bagajele lui n spinarea mea i a calului meu i, scond
sbiile, i taie picioarele de la ncheieturi. Apoi l trsc puin n afara drumului
i, de pe o nlime foarte mare, l arunc, respirnd nc, n cea mai apropiat
vale.
Gndindu-m atunci la soarta nenorocitului meu tovar de suferin,
am renunat numaidect la iretlicuri i nelciuni i m-am hotrt s m port
cu stpnii mei ca un mgar de treab. De altfel, din convorbirea lor
pricepusem trebuia s ne oprim undeva, foarte aproape, i s ne odihnim, n
sfrit, dup atta umblet i c locul acela de oprire era locuina lor. n sfrit,
dup ce mai trecurm un deal n pant uoar, ajunserm la destinaie, unde
am fost uurai de toate poverile noastre, care au fost duse nuntru. Liber, n
sfrit, de orice povar, m rostogoleam n praf, n loc de baie, pentru a-mi
alunga oboseala.
Aici e timpul i locul s fac o descriere a acelei aezri i a peterii n care
locuiau tlharii. n acelai timp, mi voi ncerca talentul i v voi face i pe voi
s vedei lmurit dac eram mgar att prin sufet, ct i prin inteligen,
nchipuii-v un munte slbatic nfortor de ntunecos, acoperit de o pdure
deas, cu copaci foarte stufoi i extraordinar de nalt. Pantele sale nclinate
erau nconjurate de nite stnci ascuite i prin aceasta inaccesibile, iar ntre
ele i erpuitoarele povrniuri ale muntelui o mulime de vguni extrem de
adnci, acoperite cu mrcini i ascunse din toate prile, care formau o pavz
natural de jur-mprejurul muntelui. Din vrful lui nea, n mari clocote, un
izvor bogat care, aruncndu-se n jos, i vrsa n vale undele-i de argint, apoi
se mprea ntr-o mulime de rulee care umpleau toate aceste vguni cu apa
lor linitit, astfel nct tot muntele, de jur-mprejur, era nconjurat de o mare
mpresurat sau de un fuviu lene. La poalele muntelui era intrarea peterii,
deasupra creia se ridica un foior nalt i de fecare parte a lui se afa un arc
de vite, mprejmuit cu garduri zdravn mpletite din nuiele, bun pentru a
nchide oi. n faa porii foiorului, n loc de ziduri, se vedeau nite poteci
ntortocheate printre crci i mrcini, pe care cu toat dreptatea ai f putut s
le numeti intrrile unui loca de tlhari. Prin apropiere, nu era alt locuin,
dect o mic colib grosolan construit din papur, unde dup cum am afat
mai trziu, stteau la pnd i spionau noaptea aceia dintre tlharii care
ieiser la sori.
Bandiii se trr pe aceste poteci, unul cte unul, cu braele strns lipite
de corp, i cnd ajunser n faa porii, pe noi ne priponir cu cte o curea
solid, apoi ncepur s ia la ceart, cu glas rstit, pe o btrn ncovoiat de
povara anilor, n grija creia se prea c fusese lsat viaa i gospodria
ntregii bande:
Ei bine, tu, hrc btrn, bun de ars pe rug, cea mai mare ruine a
lumii celor vii i unica lepdtur a mpriei morilor, oare aa ai s-i bai tu
joc de noi, stnd acas fr s faci nimic? N-o f, oare, timpul s mncm i noi
ceva, la o or att de naintat, dup attea osteneli i primejdii? N-ai nimic
gata s ne dai, tu, care de obicei ziua i noaptea nu faci altceva dect s nghii
vinul n valuri n prpastia pntecului tu nesios?
La aceste cuvinte, btrna, nspimntat i tremurnd, le rspunse cu o
voce rguit:
Dar preabunii i preaputernicii mei ocrotitori tineri, mncrile sunt
gata, ndeajuns de ferte i foarte plcute la gust, pine avei ct dorii, vin din
belug, gata pus n pahare bine splate i apa cald v ateapt ca de obicei,
pentru baia pe care voi o facei n grab!
Dup acest rspuns al btrnei ei se dezbrcar ndat, i, aa goi, se
nviorar la cldura unui foc puternic, apoi se scldar n apa cald, se unser
pe tot corpul cu untdelemn i se aezar n jurul unor mese ncrcate cu
bucate.
Abia se aezaser, cnd iat c sosesc ali indivizi cu mult mai numeroi,
pe care fr nici o ovire i-ai f putut socoti tot tlhari. Cci i ei aduceau o
bogat prad: monede de aur i argint, vesel de argint, stofe de mtase esute
cu fr de aur. Dup ce se mbiar ca i ceilali i i alungar osteneala
trupeasc, se aezar la mas n mijlocul tovarilor lor. Serviciul mesei era
fcut de cei care ieiser la sori. Ei mncau i goleau fr msur i n
dezordine sumedenie de mncri, mormane de pine i nenumrate iruri de
pahare. Apoi, ca s se distreze, ncep s zbiere, s cnte n mijlocul glgiei, s
glumeasc n mod grosolan; ntr-un cuvnt, te-ai f crezut la ospul
centaurilor, oameni doar pe jumtate, precum i al semislbaticilor lapii107
din Teba.
Atunci unul dintre ei, care prin fora sa ntrecea pe toi ceilali, lu
cuvntul:
Noi, ntr-adevr, am luat vitejete cu asalt casa lui Milo din Hypata. n
afar de bogata prad pe care am pus mna, mulumit curajului nostru, ne-
am ntors n tabr fr s f pierdut un singur om i, dac merit s vorbesc
de asta, ne-am ntors cu opt picioare mai mult108. Dar voi care ai atacat
oraele beoiene v-ai ntors cu o band foarte micorat, pierznd pn i pe
eful vostru, pe foarte curajosul Lamachus109, a crui salvare cu drept cuvnt
a f preferat-o, desigur, tuturor acestor przi pe care le-ai adus. Dar oricum,
pe el l-a pierdut prea marea lui vitejie: un brbat att de curajos va tri n
amintirea oamenilor laolalt cu regii vestii i glorioi conductori de rzboaie.
Voi ns, pe ct se pare, suntei hoi cumptai i v mulumii cu mici
furtiaguri de sclavi, strecurndu-v cu team prin bile publice, sau prin
odiele vreunor btrne, spre a terpeli numai vechituri care nu valoreaz nici
un ban! 110
Unul din banda celor care veniser n urm i rspunse:
S f rmas tu, oare, singurul care s nu tie c marile case sunt cu
mult mai uor de jefuit? Fiindc, dei n spaioasele lor apartamente sunt
multe slugi, totui, fecare se ngrijete mai mult de salvarea lui dect de avutul
stpnului. n schimb, oamenii economi i crora le place s triasc singuri,
ascunznd cu cea mai mare grij mica lor avere, care uneori este chiar destul
de mare, o apr cu toat strnicia i o pstreaz cu primejdia propriei lor
viei. n sfrit, ceea ce am s v povestesc va adeveri spusele mele.
Cum am sosit la Teba cea cu apte pori, ne-am informat foarte
amnunit asupra averii cetenilor, lucru de cea mai mare importan n
meseria noastr. Astfel am afat c un cmtar, numit Chryseros111, avea o
foarte mare avere i c, spre a scpa de obligaiile i sarcinile publice112, i
ascundea enorma-i bogie prin iscusite vicleuguri. Cci tria singur i retras,
mulumindu-se cu o csu, mic ntr-adevr, dar foarte ntrit, c, de altfel,
zdrenros i murdar, nu se dezlipea niciodat de sacii lui de aur. Ne hotrm
deci s ne ndreptm mai nti spre el, creznd c vom termina repede cu un
singur om i c vom pune mna n tihn i fr nici o greutate pe toat avuia
lui.
Cum se nnopt, ne i nfinarm la poarta lui, dar n-am socotit prudent
s-o ridicm, nici s-o deschidem cu fora i nc mai puin s-o spargem, de
team ca zgomotul celor dou canaturi s nu trezeasc toat vecintatea i s
ne pun viaa n primejdie. Atunci strlucitul nostru ef, Lamachus,
ncrezndu-se n extraordinara lui putere, vr puin cte puin mna n gaura
cheii113 i se cznea s smulg broasca. Dar acest Chryseros, de bun-seam
cel mai ticlos dintre toate bipedele, era de mult la pnd i urmrea fecare
micare a noastr. Clcnd n vrful picioarelor i fr s scoat o vorb, se
apropie puin cte puin i, opintindu-se din toate puterile, strpunge cu un
piron mna efului nostru i o intuiete de lemnul uii, apoi, lsndu-l astfel
crud pironit de zvor ca pe o cruce, se urc pe acoperiul pctoasei lui
cocioabe, i de acolo ncepe s strige ct l ine gura, s cear ajutor vecinilor,
s-i cheme pe fecare din ei pe nume, spunnd c e vorba de salvarea obteasc
i rspndind zvonul c la el a izbucnit focul pe neateptate. Astfel, fecare
ngrozit de o primejdie att de apropiat, alearg ngrijorat ca s-i vie n ajutor.
Atunci, afndu-ne n ndoitul pericol de a f prini asupra faptului, sau
de a prsi pe camaradul nostru dat find situaia, ne gndirm la un mijloc
energic, care primi aprobarea lui. Cu o lovitur precis dat la mijlocul
ncheieturii, tiem de la cot braul efului nostru i-l lsm acolo pironit de
u; apoi acoperind rana cu cteva crpe, pentru ca picturile de snge s nu
ne trdeze urmele, luarm n grab cu noi ceea ce mai rmnea din Lamachus.
n acest timp, eram foarte nelinitii de groaznica agitaie a suburbiei i,
temndu-ne de primejdia care ne amenina, nu ne gndeam dect la fug, dar
el nu putea s ne urmeze destul de repede i nici s rmn la urm fr
primejdie. Gemnd de durere, omul acesta cu sufet nobil i extraordinar de
curajos ne ndemna struitor i ne ruga ferbinte, pe braul drept al zeului
Marte114, pe credina jurmntului, s scpm pe un bun tovar de arme ca
el de chinuri i de captivitate: Un tlhar curajos, spunea el, de ce s mai
triasc, dup ce i-a pierdut singurul bra cu care putea s jefuiasc i s
ucid? A f prea fericit s mor de bunvoia mea, de mna unui tovar!. i cu
toate struitoarele lui ndemnuri i rugciuni, neputnd ndupleca pe niciunul
dintre noi s comit acest voluntar paricid, apuc cu mna care-i rmsese
liber sabia sa i, dup ce o srut ndelung cu dragoste, i-o nfpse cu toat
puterea n mijlocul pieptului. Atunci, nchinndu-ne cu respect n faa
eroismului efului nostru, i nfurarm cu grij cadavrul ntr-un cearaf de n
i-l ncredinarm mrii, spre a-i servi de mormnt. i acum, scumpul nostru
Lamachus se odihnete, ngropat n tot ntinsul acestui element.
Cel puin, el i-a sfrit viaa ntr-un chip vrednic de strlucitele lui
isprvi. Dar Alcimus115, cu tot planul lui bine chibzuit, n-a putut s ntoarc
din drum voina de nenlturat a Soartei. Sprgnd pctoasa andrama a unei
btrne n timp ce ea dormea, se urcase n odaia ei de culcare de la catul de
sus i, n loc s-o dea repede gata strngnd-o de gt, aa cum s-ar f cuvenit,
prefer s arunce mai nti una dup alta, pe fereastra destul de larg, mobilele
pe care desigur noi, cei de afar, trebuia s le lum numaidect n primire.
Dup ce le arunc pe toate la iueal, nu voi s crue nici chiar patul n care
dormea btrna. O zvrli jos din pat i, punnd mna pe cuvertur, se pregtea
s-o arunce pe fereastr, aa cum fcuse cu celelalte lucruri, cnd ticloasa
aceea viclean, aruncndu-se la picioarele lui, ncepu s-l implore astfel: De
ce, rogu-te, ful meu, de ce s dai aceste pctoase lucruoare, aceste zdrene
ale unei preanenorocite btrne, bogailor vecini, spre casa crora d fereastra
mea? nelat de aceste cuvinte, care nu erau dect o iscusit viclenie, Alcimus
crezu c spusele ei sunt adevrate i, de bun-seam, temndu-se c i ceea ce
aruncase mai nainte i ceea ce voia s mai arunce va ajunge, acum dup ce i
se semnalase greeala, ntr-o cas strin i nu n minile tovarilor si, se
aplec pe fereastr pn la jumtatea corpului, spre a examina cu atenie
poziia locului i mai ales ca s observe cu de-amnuntul bogia casei
alturate, de care-i vorbise btrna.
ntr-adevr, pe cnd se silea din rsputeri, dar nu cu destul bgare de
seam, ca s vad mai bine, btrna criminal, proftnd de clipa cnd el,
aplecndu-se ntr-un mod primejdios, nu-i mai pstra echilibrul i era ocupat
s vad totul, l mpinse destul de uor, e adevrat, cu o mn tremurtoare,
dar, lundu-l pe negndite, l ddu peste cap. Pe lng faptul c nlimea era
foarte mare, cznd i peste un bolovan enorm, care se afa lng cas, i
frnse ira spinrii i-i rupse coastele. Vrsnd pe gur valuri de snge, muri
fr s se f chinuit mult, dup ce, cu un glas stins, ne povesti ce se
ntmplase. i fcurm i lui o nmormntare la fel cu cea de mai nainte, i-l
trimiserm lng Lamachus, ca s-i in bun tovrie.
Atunci, slbii de aceast ndoit pierdere, renunarm la loviturile
noastre din Teba i ne urcarm ndat n oraul cel mai apropiat, Plateea.
Acolo, dintr-un zvon des repetat, afarm c un oarecare Demohares116 era pe
punctul de a organiza o lupt de gladiatori. ntr-adevr, era unul dintre
cetenii cei mai de seam prin natere, extraordinar de bogat i de darnic, i
organiza petreceri publice cu un lux vrednic de bogia sa. Ce talent, ce
elocven ar putea s descrie n cuvinte potrivite toate aspectele sub care se
prezentau numeroasele i fastuoasele lui pregtiri? Ici erau gladiatori cu braul
faimos, colo vntori de o iueal ncercat, aiurea criminali condamnai la
moarte care trebuiau s serveasc de hran ngrnd farele. Se mai vedea i o
tribun de scnduri, cu nite turnuri de lemn, artistic construite, susinut de
un par btut n pmnt, un fel de andrama de blci portativ, zugrvit n
culori bttoare la ochi i cu loji frumoase, de unde se putea privi vntoarea
ce urma s aib loc. n afar de toate acestea, ce numr, ce soiuri de fare! Cci
Demohares, dintr-o patim ciudat, adusese chiar din ri strine acele nobile
animale care trebuiau s ucid criminali.
Dar pe lng celelalte pregtiri ale acestui mre spectacol, el i-a
procurat, fr nici o cumptare, un nsemnat numr de uri nemaipomenit de
mari, risipindu-i nebunete averea. Cci n afar de cei prini de el n
vntorile sale particulare, n afar de cei cumprai cu sume enorme, el mai
cretea cu grij i ntreinea cu hran foarte costisitoare i pe aceia pe care
prietenii i-i druiau care mai de care cu diferite prilejuri.
Dar pregtirile att de strlucite i de bogate ale acestei serbri publice
nu scpar privirilor funeste ale pizmaului destin. Urii, obosii de o lung
captivitate i totodat slbii de marea cldur a verii i moleii de edere i
trndvie, fur lovii de o molim ce izbucni pe neateptate i pieir aproape
toi. Ici i colo, pe strzi, puteai vedea ntinse, ca epavele unui naufragiu,
trupurile pe jumtate moarte ale acestor animale. Poporul de jos, cruia crunta
srcie nu-i ngduia s aleag mncrile, i care pentru stomacul lui slbit era
nevoit s caute suplimente dezgusttoare i o hran care nu cost nimic, alerga
din toate prile la aceste mese publice, de pe la rspntii.
Atunci, dat find mprejurarea, eu i cu Eubulus117 sta pe care-l vezi
aici de fa, ne gndirm la urmtorul ingenios iretlic. Aducnd n adpostul
nostru un urs care era mai mare i mai gras dect ceilali, ca pentru a-l pregti
i a-l mnca, i desprirm cu ndemnare blana de came, pstrnd cu grij
toate ghearele animalului i lsndu-i ntreg capul pn aproape de grumaz; i
rzuirm cu toat atenia pielea pe dinuntru ca s-o subiem i, dup ce am
presrat-o cu cenu fn, o puserm la soare ca s se usuce. n timp ce se
usca la fcrile acestui foc ceresc, noi, n ateptare, ne ndopam vrtos cu
camea ursului; dup aceea, organizarm precum urmeaz apropiata noastr
expediie, sub chezia jurmntului. Ne-am neles ca unul dintre noi,
superior celorlali mai mult prin hotrre dect prin puterea fzic, i care mai
ales se va oferi de bunvoie, s se ascund n pielea ursului i sub nfiarea
lui s se introduc n tcerea prielnic a nopii, n casa lui Demohares, spre a
ne uura intrarea nuntru.
Nu puini au fost aceia din preaviteaza noastr band pe care-i ispitise
gndul s primeasc aceast ingenioas misiune. Dar dintre toi, prin libera
alegere a bandei, fu preferat Thrasyleon118, care accept primejdioasa sarcin
a travestirii. Cu un aer linitit, el intr numaidect n blana moale i uor de
purtat a ursului, care-i venea ca turnat. Dup aceea, noi prinserm cap la cap
cu o custur fn cele dou margini din afar ale blnii i urma custurii, dei
era puin vizibil, o acoperim cu prul bogat i des care se revrsa din dreapta
i din stnga. n locul unde fusese tiat capul farei, aproape de gtlej, bgarm
cu oarecare cazn capul lui Thrasyleon, iar n dreptul ochilor i nasului i
fcurm nite guri mici, spre a putea respira. Viteazul nostru tovar, find
astfel complet travestit n far, l bgarm ntr-o cuc, pe care o cumprasem
pe un pre modest, cuc n care de altfel se furiase singur, repede i cu o
hotrt energie.
Operaia find astfel pregtit, iat n ce chip am dus pn la capt
iretlicul. Afnd c un oarecare Nicanor, de neam trac, se afa n cele mai
strnse legturi de prietenie cu acel Demohares, ticluirm o scrisoare
mincinoas ca din partea lui, prin care-i fcea cunoscut lui Demohares c,
pentru a contribui la nfrumusearea jocurilor sale, i trimitea, n calitate de
bun prieten, primele roade ale vntorii sale. Cnd seara se lsase de-a binelea,
mulumit ntunericului, am prezentat lui Demohares pe Thrasyleon n cuca
lui i acea scrisoare fals. Foarte uimit de mrimea farei i ncntat de
generozitatea prietenului su, venit tocmai la timp, Demohares porunci s ni
se plteasc imediat din caseta lui de bani, pentru bucuria ce-i fcusem, zece
monede de aur. Atunci curiozitatea, care ntotdeauna atrage pe oameni la un
spectacol nou, strnse n jurul animalului o mare mulime, care se uita la el
plin de admiraie. Dar neleptul nostru Thrasyleon mpiedica adeseori privirile
lor uluite, innd oamenii la distan prin srituri amenintoare. Nemaiauzita
fericire i norocul lui Demohares erau ntr-un glas slvite de concetenii si,
pentru c, dup ce pierduse attea animale, putea pn la un punct oarecare
s nu se plece nenorocirii, graie acestui nou succes. El porunci ca ursul s fe
dus numaidect la una dintre moiile sale119 i transportat cu cea mai mare
grij. Atunci eu intervenind: Ia seama, stpne, i spun, c acest animal, pe
care aria soarelui i lungimea drumului l vor obosi, s nu fe pus la un loc cu
alte animale, care, dup cum aud, nu sunt sntoase. De ce nu-i caui mai
bine n casa ta un locor retras i spaios, bine aerisit i mai mult dect att,
aproape de un bazin care s-i aduc rcoarea? Oare nu tii c acest soi de
animale locuiete ntotdeauna n desiuri de pduri, n peteri npdite de
rou, pe culmi rcoroase i lng izvoare ncnttor de limpezi?
Aceste ndemnuri l speriar pe Demohares. Socotind n gnd numrul
urilor pierdui, el se nvoi fr nici o greutate s punem cuca unde vom crede
noi de cuviin. Mai mult, noi suntem gata cu toii, i-am spus eu, s petrecem
aici nopile naintea acestei cuti, ca s dm cu cea mai mare grij animalului
obosit de cldur i de suferin hrana care-i trebuie i butura sa obinuit.
Nu e nevoie s v ostenii, rspunse el, cci aproape toi servitorii mei, dup o
ndelungat practic, s-au deprins cu hrnirea urilor.
Ne luarm deci rmas-bun i plecarm. Ieind din ora, noi observarm
la oarecare deprtare de drum120 un cimitir aezat ntr-un loc retras i ascuns
privirilor. Acolo am gsit nite cociuge numai pe jumtate acoperite din cauza
vechimii i a putrezirii n care se odihneau morii, din care nu mai rmsese
dect pulbere i cenu. Am deschis cteva i le-am pus deoparte ca s
ascund viitoarea noastr prad. Apoi, dup obiceiul bandei noastre, am pndit
o noapte fr lun, cnd somnul vine de la sine, i de la primul su atac
cuprinde mai puternic i pune stpnire pe inimile muritorilor. Pe o astfel de
noapte oprim banda noastr, narmat cu pumnale, chiar n faa porii lui
Demohares, exact la ora jefuirii, ca la un soroc de nfiare naintea judecii.
La rndul su, Thrasyleon, folosindu-se cu pricepere de scurtul timp al nopii
prielnic tlharilor, iese pe nesimite din cuc i cu pumnalul ucide pn la
unul pe toi paznicii care se odihneau pe jumtate adormii, l omoar i pe
portar i, lundu-i cheile, deschide cele dou canaturi ale porii. Noi alergm cu
toii n grab i, intrnd n interiorul casei, el ne arat podul unde, seara n
ajun, cu ochii lui iscoditori, observase c se ascundea mult argintrie. Dup
ce podul a fost spart la repezeal de ntreaga band, poruncete fecruia dintre
tovarii notri s ia atta aur i argint ct putea i s se duc repede s-l
ascund n acel loca al morilor, n care te puteai ncrede, apoi s se ntoarc
grabnic napoi i s ia din nou alte bagaje. n interesul comun, le spun c eu
voi rmne singur n pragul casei, ca s observ cu grij tot ce s-ar ntmpla
pn la ntoarcerea lor.
n adevr, nfiarea ursului, care alerga ncoace i ncolo prin toat
casa, mi se prea c e de ajuns s sperie i s pun pe fug pe aceia dintre
servitorii care ntmpltor n-ar f adormit. Cci ce om, orict ar f el de puternic
i de curajos, vznd o dihanie att de mare i de ngrozitoare, i mai ales
noaptea, n-ar lua-o ndat la fug i nu s-ar nchide cu zvorul n camera lui,
nspimntat i tremurnd de fric?
Dar o nenorocit ntmplare zdrnici tot ce rnduisem dup un plan
bine chibzuit. ntr-adevr, pe cnd ateptam cu rsufarea tiat ntoarcerea
tovarilor notri, un mic servitor, pe care desigur o voin divin l deteptase
la zgomotul fcut de urs, naint ncet i vznd fara care umbla n libertate i
se plimba ncoace i ncolo prin toat casa, se ntoarse repede din drum,
silindu-se din toate puterile s nu ipe, i ntiin pe toi cei din cas de ceea
ce vzuse. Numaidect se adunar servitorii care erau foarte numeroi i toat
casa se umplu de mulimea lor. Tore, lmpi, lumnri de cear, de seu i alte
mijloace de luminat ncep s strluceasc n ntunericul nopii. Din aceast
mulime att de mare nu era unul fr arme: toi erau narmai cu ciomege, cu
sulie i cu sbii trase din teac, astupnd intrrile. n acelai timp ei dau
drumul i cinilor de vntoare, acei vestii cini cu urechile ciulite i cu prul
zbrlit, i-i asmut ca s se arunce asupra farei.
Atunci, n timp ce zgomotul cretea mereu, eu m trag napoi ncetul cu
ncetul i ies din cas pe nesimite. Dar, ascuns dup o u, eu nsumi vd bine
de tot pe Thrasyleon aprndu-se admirabil mpotriva haitei. ntr-adevr, dei
se apropia de ultima limit a vieii sale, totui, aducndu-i aminte de rostul i
de interesele noastre sau de vitejia lui de altdat, se silea nc din rsputeri s
ie piept Cerberului i gurii lui cscate. Jucnd cu preul vieii sale rolul pe care
i-l luase de bunvoie, cnd se trgea napoi, cnd se mpotrivea, i mulumit
variatelor micri i aplecri ale corpului, reui n sfrit s scape din cas.
Dar, cu toate c ajunsese liber n strad, nu-i putu gsi totui salvarea prin
fug. Asta findc toi dulii din ulicioarele nvecinate, extrem de numeroi i
din cale afar de slbatici, se amestecar cu cinii de vntoare care tocmai
ieiser din cas n urmrirea lui. Atunci am fost martorul unui spectacol
vrednic de plns i funest, privind cum srmanul nostru Thrasyleon,
mpresurat i atacat de aceste haite de cini furioi, era sfiat cu mii de
mucturi.
n sfrit, nemaiputnd rbda o durere att de mare, eu m amestec n
mulumea zgomotoas, care alerga din toate prile, i findc numai n acest
chip puteam s ajut pe viteazul meu tovar, fr s se simt, am ncercat s
abat de la urmrire pe efi hitailor cu urmtoarele cuvinte: O, ce mare
pcat, le spuneam eu, ce crim josnic! Pierdem un animal superb, un animal
cu adevrat de pre! Dar meteugit mea vorbire nu a servit totui la nimic
nefericitului nostru ortac. Un lungan puternic s-a repezit dintr-o cas i fr s
mai stea la gnduri a aruncat o suli n pieptul ursului. Un altul l-a imitat i
iat c acum, dup ce spaima se risipise, cei mai muli se apropiar din ce n
ce mai mult i-l strpunser pe-ntrecute cu lovituri de sbii. n sfrit
Thrasyleon, aleasa podoab a bandei noastre, a trebuit s-i termine glorioasa-i
via, mai curnd vrednic de nemurire dect de suferin. Dar el nu-i trd
prin nici un strigt sau mcar prin vreun urlet, jurmntul ce-l fcuse. Sfiat
de mucturi i cioprit de sbii, se silea totui s mugeasc i s mormie ca
un urs, i nfruntnd moartea apropiat cu un curaj fr pereche, a salvat
gloria pltind tributul su destinului.
Cu toate acestea, el vrse n mulimea adunat o att de mare spaim,
nct pn-n zori, ba chiar pn foarte trziu n cursul zilei, nimeni nu
ndrznise s ating nici cu vrful degetului aceast far, dei zcea fr via.
n sfrit, dup mult ovial i team, un mcelar ceva mai ndrzne
deschise pntecele animalului i despuie de pielea de urs pe curajosul tlhar.
Iat cum l-am pierdut pe Thrasyleon, dar prin gloria lui el va tri de-a
pururi. Strngnd n grab boccelele pe care ni le pstraser acei mori
credincioi, prsirm n grab teritoriul plateenilor, fcnd de mai multe ori n
noi nine refecia c nu e deloc de mirare c buna-credin nu se mai gsete
n aceast lume, deoarece, scrbit de necinstea celor vii, demult s-a retras n
Infern i la mori. Zdrobii de povara bagajelor i cu toii istovii de greutatea
drumului, n sfrit am reuit s aducem prada pe care o vedei aici, dup ce
am pierdut trei dintre tovarii notri!
Dup terminarea acestei povestiri, ei vrsar din cupe de aur vin curat n
amintirea tovarilor de arme rposai i, dup cteva imnuri de slav n
cinstea zeului Marte, adormir cu toii pe nesimite. Iar nou, btrna aceea ne
ddu orz proaspt din belug i fr s-l msoare. Calul meu, ce e drept,
obinnd o porie att de mare numai pentru el, se credea la un osp al
preoilor salieni121. Eu ns, dei mneam ntotdeauna orz mrunt pisat i
fert mult n zeama lui, scormonind ntr-un col, unde erau ngrmdite
bucile de pine rmase de la toat aceast mulime, ncepui s mestec de zor,
c trecuse o venicie de cnd eram chinuit de foame i gtlejul mi se mbrcase
n pnze de pianjen.
Noaptea find destul de naintat, tlharii se deteptar i, mbrcai n
felurite haine caraghioase, unii narmai cu sbii, alii deghizai n stafi122, se
fcur n mare grab nevzui. Cu toate acestea, eu mestecam vrtos i vitejete
i nici chiar somnul care era aproape s m doboare nu m putu opri. Dei mai
nainte, cnd eram Lucius, m ridicam de la mas mulumit cu o pine sau cu
dou, acum, ascultnd de nevoile att de mari ale stomacului meu fr fund,
terminasem al treilea co, cnd spre marea mea uimire, fui surprins de lumina
zilei. n sfrit, cluzit de buna-cuviin caracteristic mgarilor, prsii totui
aceast ocupaie cu cea mai mare prere de ru, spre a m duce s-mi potolesc
setea n prul apropiat.
Tlharii se ntoarser numaidect, suprai i ngrijorai, fr s aib
absolut nici o prad, nici chiar o hain ct de proast. n schimb, drept prad
unic, aprat de toate sbiile lor. De toate braele i de toate forele bandei,
aduceau cu ei numai o tnr care, dup trsturile fne ale feei i dup
exteriorul ei cuviincios, se vedea c este dintr-o nobil familie a locului. Era o
bucic la care, pe Hercule! Putea rvni chiar i un mgar ca mine, i n
adnca ei mhnire i smulgea prul i-i rupea hainele de pe ea.
Dup ce tlharii o introduser n peter, cutar s-i uureze
nenorocirea de care se plngea, adresndu-i-se astfel:
Fecioar, i spuneau ei, viaa i cinstea dumitale sunt n siguran, ai
ns puin rbdare, ca s ne alegem i noi cu un bun ctig, c srcia ne-a
silit la aceast meserie. Prinii dumitale, dimpotriv, sunt putrezi de bogai i,
orict ar f ei de avari, totui nu vor sta la gnduri s plteasc o sum
ndeajuns de mare, ca s-i rscumpere copilul!
Prin aceste trncneli ridicole i altele de acelai fel cutau n zadar s
potoleasc durerea tinerei fete. Ce folos? Aceasta, cu capul ntre genunchi,
plngea i mai amarnic. Bandiii chemar atunci nuntru pe btrn, i
poruncir s se aeze lng ea, s-i vorbeasc cu blndee i s-o liniteasc pe
ct e posibil, apoi plecar la obinuitele lor treburi. Totui, nici o vorb a
btrnei nu reui s potoleasc lacrimile tinerei fete, care, dimpotriv, bocindu-
se i mai tare i plngnd ntruna cu sughiuri, de i se zguduia tot pntecele,
mi smulse lacrimi chiar i mie.
Ct sunt de nenorocit! Zicea ea; avnd o familie ca a mea, rude att
de numeroase, sclavi aa de dragi, prini att de venerabili, victim a unui
rapt mizerabil, ajuns roab i nchis ca ultima sclav n aceast temni de
piatr, lipsit de toate plcerile n care m-am nscut i am crescut, nesigur de
via n aceast vizuin, unde clii i pun victimele la tortur, n mijlocul
unor astfel de tlhari i de ucigai, voi mai putea eu oare s-mi opresc vreodat
lacrimile, sau s mai triesc?
Iat cum se tnguia i n cele din urm, dobort de mhnire, cu gtul
umfat i cu trupul obosit, nchise ochii istovii de plns i adormi. Dar nu
trecu mult de cnd aipise i, ca o posedat de nimfe123, trezindu-se brusc din
scurtu-i somn, din nou ncepu s se chinuiasc cu mult mai cumplit, btndu-
se n piept chiar cu mini vrjmae i lovindu-i fermectoru-i chip. n zadar o
ntreba btrna foarte struitor s-i spun pricinile noii mhniri care o
cuprinsese:
Vai! Acum sunt cu adevrat pierdut, i rspunse ea cu un adnc
suspin, acum nu mai am nici o speran de salvare. treangul, sabia sau
desigur vreo prpastie e fr ndoial tot ce mai am de ateptat!
Atunci btrna se supr, i cu o fa de data asta mai iritat, o pofti s-i
spun ce i-a venit i de ce, dup scurtu-i somn, s-a pornit aa deodat, din
nou, pe plnsul care nu se mai sfrea.
Nu cumva, frumoaso, ai avea de gnd s lipseti pe tinerii mei stpni
de nsemnatul ctig al rscumprrii tale? Dac vei continua tot aa, voi pune
imediat s te ard de vie, fr s mai in seam de lacrimile astea pe care
tlharii de obicei pun foarte puin pre!
ngrozit de aceste cuvinte, tnra fat, srutnd cu foc mna btrnei, i
zise:
Iart-m, mam, ai, rogu-te, mil de mine i ajut-m ct de puin n
cruda nenorocire care m-a lovit; cci aa btrn i neleapt cum eti, cu
prul sta alb i venerabil, nu pot s cred c mila i omenia au secat cu totul n
inima ta. Dar, las-m, te rog, s-i descriu cumplita poveste a nefericirii mele!
Eram logodit cu un frumos tnr, frunta printre ai si, pe care ntreaga
populaie l adoptase n unanimitate ca fu al cetii. De altfel, era vrul meu
primar, i nu era dect cu trei ani mai mare dect mine. Din frageda noastr
copilrie crescusem mpreun, eram nedesprii i locuiam n aceeai csu
sub al crei acoperi se afau odaia i patul nostru. Unii prin legtura unei
iubiri curate, de mult ne dasem unul altuia cuvntul printr-o promisiune de
cstorie. Prinii notri i dduser consimmntul i n actele legale era
numit soul meu124. nconjurat de o mare mulime de rude de snge i prin
alian, adunate pentru celebrarea cstoriei noastre, el fcea n faa tuturor
un sacrifciu n templu, oferind victime zeilor. Toat casa, mbrcat n crengi
de laur i puternic luminat de facle nupiale, rsuna de cntece de nunt.
Atunci, nefericita mea mam, inndu-m la snul ei, i fcea o plcere, s-mi
aranjeze frumos rochia i podoabele mele de nunt. n timp ce, prin sruturi
dulci ca mierea, m fcea s ndjduiesc copii, i n dorinele ei hrnite cu
iluzii i i vedea neamul sporit, o ceat de tlhari narmai se reped n cas i
dezlnuind, ca la rzboi, un puternic atac, fac s scnteieze n ochii notri
sbiile lor amenintoare; ei ns nu se apuc s ucid sau s jefuiasc, ci n
rnduri strnse, n formaie triunghiular, nvlesc numaidect n camera
unde eram noi, fr ca vreunul dintre prietenii notri s lupte pentru a ne
apra, sau chiar s le opun cea mai mic rezisten. Moart de fric,
tremurnd toat de spaim, ei m-au rpit fr mil de la snul mamei mele.
Astfel a fost tulburat i ntrerupt nunta mea, ca i aceea a lui Attis sau a lui
Protesilaus125.
Dar iat c acum visul nfortor pe care l-am avut mi rennoiete toat
durerea i pune vrf nefericirii mele. Se fcea c eram smuls cu violen din
casa printeasc, din iatacul meu, din odaia mea, n sfrit, chiar din patul
meu i c, trt prin pustieti neumblate, chemam n ajutor numele
nenorocitului meu so; c el, vzndu-se lipsit de mbririle mele, nc
stropit de parfumuri i ncununat cu fori, m urmrea pas cu pas, n timp ce
eu fugeam fr voia mea. El ipa furios i, plngndu-se c i se rpea frumoasa
lui soie, chema poporul s-i vin n ajutor. Atunci, unul dintre tlhari, foarte
suprat din cauza acelei neobosite urmriri, puse mna pe un pietroi care se
afa la picioarele lui i, izbind cu putere pe nenorocitul tnr, omor pe soul
meu. Spimntat de grozvia unei astfel de vedenii, m-am deteptat,
tremurnd de fric, din somnul meu prevestitor de moarte!
Atunci btrna suspinnd la aceste lacrimi ale fetei, i vorbi astfel:
Ai curaj, draga mea stpn, i nu te speria de neltoarele artri ale
unui vis, findc, n afar de faptul c apariiile din timpul somnului de peste zi
sunt privite ca mincinoase, apoi chiar i vedeniile visurilor de noapte prevestesc
de cele mai multe ori ntmplri cu totul contrarii. Astfel, a plnge, a f btut i
uneori a f omort sunt o prevestire de ctig i de izbnd fericit, pe cnd,
dimpotriv, a rde, a-i ndopa stomacul cu tot felul de lucruri dulci ca mierea,
sau a gusta plcerile iubirii sunt semne c vei f ncercat de vreun necaz, de
vreo boal sau de alte neplceri. Dar eu tiu basme foarte frumoase i
istorioare btrneti; am s-i spun una, care te va distra.
i ea ncepu:
A fost odat, ntr-o ar, un rege i o regin care aveau trei fete,
tustrele de o rar frumusee. Dar orict de ncnttoare erau cele dou mai
mari, puteai ndjdui s gseti lumetile cuvinte de laud cu care s le
slveti cum se cuvine, pe cnd frumuseea celei mai mici era att de
neobinuit, att de minunat, nct nu putea f exprimat i nici chiar
ndestul de ludat din cauza srciei de cuvinte a graiului omenesc. Locuitorii
rii, strinii, toi n sfrit alergau cu grmada, dornici s vad aceast rar
minune, de care se dusese vestea. Mui de admiraie n faa neasemuitei sale
frumusei, de care nu te puteai apropia, duceau mna dreapt la buze cu
arttorul pus pe degetul cel gros126, ridicat n sus i, aruncndu-se la
picioarele ei, o venerau cu un respect religios, ca pe nsi zeia Venus. Prin
oraele nvecinate i rile de primprejur se i rspndise zvonul c zeia,
nscut din adncul azuriu al mrii i crescut n roua valurilor spumoase,
binevoia s arate pretutindeni semne de bunvoin ale puterii sale; se mai
spunea c venea des n adunrile muritorilor sau c, de astdat, printr-o nou
picurare creatoare a astrelor cereti, pmntul i nu marea a germinat o alt
Venus, mpodobit cu foarea-i virginal.
Aceast credin cretea din zi n zi mai mult; din insulele vecine, ea
trecu uor pe continent i, rspndindu-se din provincie n provincie, fcu
ocolul lumii. Soseau din toate prile muli curioi, care fcuser lungi drumuri
i strbtuser vaste ntinderi de mri, ca s admire aceast glorioas minune
a veacului. Nimeni nu se mai ducea la Pafos, nimeni nu se mai ducea la Cnidos
i nimeni nu mai naviga nici chiar spre Cythera127, ca s contemple i s
adore pe zeia Venus. Sacrifciile ei erau prsite, templele ei cdeau n ruin,
pernele128 i erau clcate n picioare, slujbele religioase i erau lsate-n
prsire; statuile ei rmneau nencununate i altarele-i fr ofrande i erau
pngrite de o cenu rece. Rugciunile se ndreptau spre tnra fat i de
acum nainte att de puternica zei era adorat sub chipul unei muritoare;
dimineaa, cnd aceast fecioar ieea din palat, i se nchinau jertfe i ospee
ca Venerei, iar cnd trecea pe strzi, poporul i oferea cununi, i arunca fori, i
adresa umile rugciuni.
Aceast trecere, lipsit de msur, a unor astfel de onoruri divine asupra
unei simple muritoare i cinstirea ce i se aducea ca unei zeie, aprinser n
sufetul adevratei Venus o puternic mnie. Nemaiputndu-i stpni
indignarea, ea scutur din cap ferbnd toat de ciud i zise n sinea ei: Cum,
eu, Venus, prima plsmuitoare de via a naturii, obria i cauza tuturor
elementelor, eu, care fac s rodeasc ntregul univers, s mpart cu o tnr
fat, cu o muritoare, onorurile datorate naltului meu rang, iar numele meu
slvit n cer s fe astfel pngrit i murdrit pe pmnt?! Firete, n sacrifciile
obteti ce se aduc divinitii mele, nu voi putea f niciodat sigur dac
oamenii m cinstesc pe mine sau pe alta. i cine va nfia chipul meu
pretutindeni n lume? O creatur menit morii. Oare n zadar faimosul
pstor129, a crui sentin dreapt i ntemeiat a fost aprobat de marele
Iupiter, m-a preferat pe mine, pentru neobinuita mea frumusee, unor zeie
att de puternice? Dar nu, oricine ar f aceea care-i nsuete pe nedrept
onorurile mele, ea nu se va bucura prea mult de triumful su. O voi face eu n
curnd s se ciasc de aceast frumusee ce nu-i este ngduit.
Numaidect ea chem pe ful su, acel copil naripat, aa de uuratic,
care prin urtele lui purtri nfrunt morala public, narmat cu tore i sgei,
introducndu-se noaptea prin casele strine, bgnd vrajb n toate csniciile,
svrind nepedepsit cele mai mari neornduieli i nefcnd vreodat o fapt
bun. Dei e ndrzne din fre i neruinat, l mai ntrt i ea prin vorbele
sale. l conduce n oraul despre care e vorba, i-i arat pe Psyche130 (cci aa
se numea tnra fecioar). Dup ce-i povesti pn la capt cum tnra fat
caut s rivalizeze cu ea n frumusee, i spuse, plngnd i tremurnd de
indignare: Fiul meu, n numele iubirii de mam care te leag de mine, pe
dulcile rni ale sgeii tale, pe acest ndrgit tciune al torei pe care o pori,
rzbun, te rog, pe mama ta, dar rzbun-o pe deplin i, ca un respectuos fu,
pedepsete aceast trufa frumusee. ndeplinete-mi bucuria aceasta
singur, aceast unic rugciune pe care i-o adresez. F ca aceast tnr fat
s se aprind de cea mai nfocat iubire pentru cel din urm dintre oameni,
pentru un nenorocit osndit de Soart care s n-aib o stare n lume, nici avere
i nici chiar viaa asigurat, ntr-un cuvnt pentru o fin att de josnic, nct
pe ntreg pmntul s nu-i gseasc pereche n mizerie!
Astfel gri Venus i apsndu-i uor buzele ntredeschise pe acelea ale
fului su, i ddu multe i mngietoare sruturi. Apoi, ndreptndu-se nspre
apropiatul rm al mrii, pe care talazurile l scald cu micrile lor de
naintare i retragere, i clcnd uor cu picioarele-i de trandafr pe crestele
valurilor n venic micare, se aez n carul su i pomi pe mldioasa
suprafa a adncului Ocean. Numai la un nceput de dorin a ei, ca i cnd
ar f dat porunc mai demult, divinitile mrii se grbesc s-i dea ascultare.
Iat pe fetele lui Nereu, care cnt n cor, i pe Portunus131 cu barba lui
albstruie i zbrlit, i pe Salacia132, ncrcat de peti n toate cutele rochiei
sale, i pe micul vizitiu Palaemon133 clare pe un delfn; n sfrit, iat cetele
Tritonilor, care sar din toate prile pe mri. Unul cnt plcut dintr-o scoic
sonor, altul cu o nvelitoare de mtase o apr de aria suprtoare a
soarelui, un altul ine o oglind sub ochii zeiei; iar alii, notnd pe sub ap,
in la suprafa carul ei tras de doi cai. Acesta e alaiul care nsoete pe Venus
n drumul ei ctre Oceanus.
n acest timp Psyche, cu toat minunata ei frumusee, nu se alegea cu
nici un folos de pe urma acestui dar. Toat lumea o privea cu admiraie, toat
lumea i aducea laude, dar nimeni, nici rege, nici prin, nici mcar un om de
rnd nu venea cu dorina de a o cere n cstorie. Toi admirau, e adevrat,
aceast frumusee divin, dar o admirau ca pe o statuie miestrit lucrat. Cele
dou surori mai mari ale ei, a cror obinuit frumusee nu fusese ridicat n
slav de nici un popor, de mult se mritaser cu regi care le ceruser mna i
fcuser cstorii strlucite; n schimb Psyche, lipsit de so, rmnea n casa
printeasc, s-i plng singurtatea i prsirea. Cu trupul slbit de
suferin i cu inima rnit, ea ajunse acum s-i blesteme propria-i
frumusee, care plcea att de mult tuturor popoarelor. Astfel c tatl att de
nefericitei fete era n culmea disperrii. Crezndu-se urgisit de zei i temndu-
se de mnia lor, se duse s consulte un foarte vechi oracol al lui Apolo din
Milet134 i, cu rugciuni i jertfe aduse pentru fecioara care nu reuea s plac
nimnui, ceru puternicului zeu s-o ajute s-i gseasc un brbat i s se
mrite. Dar Apolo, dei grec i ionian prin fondatorul care-i ridicase altare n
Milet, i ddu n latinete urmtorul rspuns: Las copila, gtit n haine de
nunt funebr, Sus pe-o stnc-n vrful unui munte nalt:
Ginere cobortor dintr-un neam muritor n-o ateapt, Ci un balaur
cumplit, foarte slbatic i crud, Care cu aripi zburnd prin vzduh oriice
prbuete i nimicete n cale-i totul cu fcri i fer;
Iupiter nsui se teme de el, nspimnt i zeii, Se-nfoar i Stixul cu-
ntunecatele-i valuri.
Regele fericit altdat, dup ce primi acest rspuns al divinului oracol, se
ntoarse acas cu totul prsit de curaj i adnc ntristat, i aduse la
cunotina soiei funesta voin a destinului. Erau n culmea disperrii,
plngeau i se jeleau de mai multe zile, dar groaznica mplinire a crudului
destin se apropia. Atunci, pentru mult nenorocita fecioar, fu pregtit toat
pompa acestei cstorii funebre. Fclia de nunt fu nlocuit cu tore
negricioase care scot o facr i o cenu neagr ca funinginea. Sunetul
fautului nupial se schimb n jalnicul ton lidian135, veselul cntec de nunt
se prefcu n sfietoare ipete de nmormntare i tnra mireas i terse
lacrimile chiar cu voalul ei de nunt136. Tot oraul lua parte la cruda
nenorocire ce lovise aceast familie i din cauza durerii tuturor se proclam, cu
drept cuvnt, un doliu obtesc137.
Dar nevoia de a se supune poruncilor cereti chem grabnic pe srcua
Psyche la chinul ce-i era destinat. Astfel, dup ce se svrir n cea mai
adnc mhnire ceremoniile acestei funeste cstorii, alaiul funebru al unei
fine vii se puse n micare, urmat de tot poporul. Psyche, care-i storcea
lacrimi, nsoea nu alaiul ei de nunt, ci ntreg cortegiul ngropciunii sale. i,
n vreme ce tatl i mama sa, plini de tristee i zguduii de o nenorocire att de
mare, nu se puteau hotr s ndeplineasc aceast nelegiuit crim, fica lor
nsi i ncuraj cu urmtoarele cuvinte: De ce v chinuii cu atta plns
nefericita voastr btrnee? De ce, prin aceste jelanii fr sfrit, v scurtai
viaa, care-mi este mai scump dect viaa mea? De ce v necinstii pentru
mine obrajii vrednici de respect cu aceste lacrimi nefolositoare? Secndu-v
prin plns ochii votri, oare nu-i secai pe ai mei? De ce v smulgei prul
vostru albit? De ce nu conteneti, tat, de a-i lovi pieptul cu pumnii, i tu,
mam, respectabilul tu sn? Lat ce strlucit folos avei de pe urma rarei i
multslvitei mele frumusei! Gelozia unei crude zeie v d lovitura de moarte,
voi ns o simii prea trziu. Cnd neamurile i popoarele m cinsteau cu
onoruri divine, cnd toi ntr-un singur glas m numeau o a doua Venus,
atunci, da, atunci ar f trebuit s v mhnii, s m f plns i chiar s m f
bocit ca pe o moart. Acum neleg, acum vd eu c numai numele de Venus m-
a pierdut. Ducei-m deci i aezai-m pe stnca pe care soarta mi-a hrzit-o.
Eu m grbesc s fac aceast fericit cstorie, eu m grbesc s vd pe
nobilul meu so. De ce s mai zbovesc? De ce a mai cuta s fug de acela
care s-a nscut pentru pieirea ntregului univers?
Astfel vorbi fecioara, apoi ea tcu i cu un pas hotrt, se amestec n
marea mulime ce venea n urma ei. Ajungnd la stnca destinat, pe vrful
muntelui greu de urcat, ei aaz pe tnra fat, apoi toi o prsesc i,
aruncnd acolo, stinse de lacrimile lor, torele nupiale cu care luminaser
alaiul, se pregtesc, cu capetele plecate, s se ntoarc acas. Nenorociii
prini, zdrobii de o pierdere att de ngrozitoare, se nchiser n fundul
palatului i se condamnar la o noapte venic.
Psyche, n acest timp, tremurnd de spaim n vrful stncii, plnge
amarnic, cnd, deodat, plcuta adiere a Zefrului138, agitnd uor vzduhul,
face s-i flfie rochia din amndou prile i, umfndu-i cutele pe nesimite,
ridic ncetior n aer, cu o sufare linitit, pe tnra fat i o transport lin,
de-a lungul naltului perete al stncii, ntr-o vale adnc unde o depune binior
n mijlocul unei pajiti nforite.
CARTEA A CINCEA.
Culcat pe iarba deas i fraged a pajitii, ca pe un pat moale de
verdea umed de rou, Psyche se linitete puin dup o tulburare att de
puternic i n curnd e cuprins de un dulce somn. Odihna dndu-i noi
puteri, se deteapt cu sufetul nseninat. Ea vede o pdure plantat cu copaci
nali i stufoi i n mijlocul ei un izvor cristalin. Nu departe de cursul acestei
ape se nla un palat regesc, construit nu de mini omeneti, ci cu o art ntr-
adevr divin. De cum treci pragul acestui palat, simi c te afi n locuina
splendid i ncnttoare a vreunei zeiti. Tavanele mbrcate n tblii artistic
sculptate n flde i n lemn de tuia sunt susinute de coloane de aur. Toi
pereii sunt n ntregime acoperii cu migloase nforituri de argint,
reprezentnd animale slbatice i domestice care preau c i ieeau n
ntmpinare cnd intrai nuntru. Numai un muritor de un talent cu totul
extraordinar, ba chiar un semizeu sau mai curnd un zeu, a putut s dea atta
aparen de via acestor animale, pe o att de mare suprafa de argint, cu
fneea unei arte att de desvrite. Pardoseala nsi formeaz un mozaic de
pietre preioase de toate culorile, tiate n mii de mici buci i potrivite n aa
fel una lng alta, nct nfiau cele mai variate picturi. Preafericii, de zeci de
ori fericii cei care calc pe diamante i mrgritare! i celelalte pri ale acestui
vast i mre edifciu de asemenea sunt de o bogie ce nu se poate preui i
pereii, n ntregime construii din blocuri de aur masiv, strlucesc cu
strlucirea care le e proprie, nct acest palat s-ar lumina singur, chiar dac
soarele i-ar refuza lumina sa: aa de orbitor sclipesc odile de dormit, galeriile
i chiar uile cu dou canaturi. i celelalte bogii sunt de asemenea la
nlimea acestei mree locuine, astfel nct, cu drept cuvnt, i venea s crezi
c marele Iupiter i-a construit acolo acest palat divin, pentru a locui mai
mult vreme printre muritori.
Atras de farmecul acestei priveliti, Psyche se apropie mai mult i, din ce
n ce mai ncreztoare, ndrznete s treac pragul locuinei. Apoi, cucerit de
attea frumusei care-i desftau privirile, ea le cerceteaz pe toate una dup
alta. De cealalt parte a palatului ea zrete nite cmri domneti lucrate cu o
miestrie divin, n care erau ngrmdite comori nepreuite.
Ceea ce nu se gsea acolo nu exista nicieri pe pmnt. Dar, n afar de
uimirea produs de asemenea minunate bogii, ndeosebi de ciudat pentru ea
era faptul c acest tezaur al ntregului univers nu avea nici lanuri, nici
ncuietori i nici paznici care s-l apere i s-l pzeasc.
Pe cnd privea totul cu o nemrginit plcere, un glas ieit dintr-un corp
nevzut i ajunge la urechi: De ce te miri, stpna mea, de atta bogie? Tot
ce vezi aici este al tu. Intr deci ntr-unul din aceste dormitoare, culc-te i te
odihnete pe unul din aceste paturi i poruncete o baie cnd i va plcea. Noi,
ale cror glasuri le auzi, suntem n slujba ta, vom ndeplini cu toat luarea-
aminte poruncile tale i dup ce vom f avut grij de persoana ta, un regal
osp, anume pentru tine pregtit, nu se va lsa ateptat.
Psyche i d seama c o divinitate se ngrijete de fericirea ei i,
ascultnd de ndemnurile glasurilor lipsite de trup, se culc i doarme, iar
dup aceea face o baie care-i risipete toat oboseala. ndat, lng dnsa vede
un pat semirotund i, creznd c e o cin, pregtit pentru ea, ca s-i recapete
puterile, se aaz cu plcere. ntr-o clip i se aduc vinuri dulci ca nectarul, tvi
pline cu mncri mbelugate i de tot felul, fr s apar nici o fin
omeneasc, ci ca mpinse numai de o sufare. n adevr, Psyche nu vedea pe
nimeni, nu auzea dect vorbe care veneau din aer i ca slujitoare avea numai
glasuri. Dup o mas delicioas, intr un cntre care cnt din gur fr s
fe vzut, un altul cnt din chitar i nu se vedea nici instrumentul, nici omul.
Apoi se auzi un concert executat de o mare mulime de glasuri armonioase i,
cu toate c nu aprea nici o fptur omeneasc, totui prea sigur c era un
cor.
Dup toate aceste desftri, Psyche, vznd c s-a fcut sear, se duce s
se culce. Trecuse o bun parte din noapte, cnd un zgomot abia simit ajunse la
urechile ei. Temndu-se pentru virginitatea ei n mijlocul unei att de mari
singurti, e cuprins de fric, de groaz i, mai mult dect orice primejdie, se
teme de un ru pe care nu-l cunotea. Era soul necunoscut: el se urcase n
patul ei, fcuse din Psyche soia sa i nainte de rsritul soarelui o prsise n
grab. Numaidect glasurile, care ateptau la ua camerei, dau toate ngrijirile
tinerei cstorite, a crei virginitate se pierduse. Lucrurile se petrecur astfel
mult vreme i, dup cum e lsat de la natur, aceast noutate repetndu-se n
mod obinuit, i-a produs plcere, iar vorbele glasurilor misterioase o consolau
n singurtatea ei.
n acest timp, tatl i mama sa mbtrneau n durere i n mhnire.
Zvonul dureroasei ntmplri a Psychei rspndindu-se pn departe, cele
dou surori mai mari afaser totul i numaidect, ntristate i suspinnd, i
prsiser casele i plecaser n grab la prinii lor, spre a-i vedea i a le
aduce cuvinte de mngiere.
Chiar n acea noapte, soul vorbi astfel Psychei sale (cci, dei ea nu-l
vedea, totui l atingea i-l auzea): Prea dulcea mea Psyche i scumpa mea
soie, cruda Soart te amenin cu o primejdie de moarte i prerea mea este c
trebuie s te fereti de ea cu cea mai mare bgare de seam. Surorile tulburate
de zvonul morii tale, i caut urma i vor sosi n curnd la aceast stnc.
Dac din ntmplare bocetele lor vor ajunge pn la tine, nu le rspunde i nici
mcar o privire s nu-i arunci n acea parte, cci altfel mi vei pricinui mie cea
mai adnc durere i ie cea mai mare nenorocire!
Psyche se nvoiete i promite c va face cum dorete soul ei. Dar, cnd
el dispru o dat cu noaptea, srcua i petrece toat ziua n lacrimi i bocete
repetnd ntruna c mai ales acum e cu totul pierdut, dac, nchis n aceast
temni plin de bogii, ea e lipsit de orice atingere cu lumea, de orice
convorbire cu fine omeneti, dac nu mai poate s mngie nici chiar pe
surorile ei ndurerate de soarta sa, i nici mcar s le vad o clip. Ea refuz
baia, mncarea, n sfrit tot ce putea s-i redea puterile i, vrsnd iroaie de
lacrimi, se duce s se culce.
Nu trecu mult i soul, mai devreme dect de obicei, se culc lng ea i,
mbrind-o aa scldat n lacrimi cum era, o dojenete n chipul urmtor:
Ei bine, scumpa mea Psyche, aa i ii fgduiala? Ce mai pot atepta eu de
aici nainte, ce mai pot spera de la tine dac toat ziua i noaptea, i chiar n
braele soului tu, nu ncetezi o clip de a suferi att de cumplit? Bine, de
acum nainte f cum vrei i ascult de capriciul tu, care-i va aduce o mare
nenorocire, dar cel puin s-i aduci aminte de asprele mele mustrri cnd vei
ncepe s te cieti; i cnd va f vai, prea trziu!
Atunci Psyche, dup multe rugciuni i ameninnd cu ndrjire c se va
omor, smulge soului ei nvoirea att de dorit de a-i vedea surorile, de a le
potoli durerea, de a vorbi cu ele. Astfel soul cedeaz struinelor tinerei sale
soii i-i acord nvoirea cerut, iar pe deasupra i ngduie s le dea orict aur,
oricte bijuterii ar voi ea. Dar n acelai timp, i amintete n mai multe rnduri,
i adeseori o nspimnt cu cele mai grozave suferine, ca nu cumva,
ndemnat de sfatul primejdios al surorilor ei, s caute s vad chipul soului
su, cci aceast nelegiuit curiozitate, adug el, ar arunca-o din culmea unei
fericiri att de mari ntr-o nemrginit nenorocire, i ar lipsi-o pe veci de
mbririle sale.
Ea mulumete soului su i, acum mai vesel, i spune: Oh, dar mai
bine s mor de o sut de ori, dect s fu lipsit de aceast via att de dulce
cu tine! Cci eu te iubesc nebunete i, oricine ai f tu, mi eti cu mult mai
drag dect viaa mea i nici chiar Cupidon nu se poate asemui cu tine! Dar, te
rog, mai acord-mi la struinele mele o favoare i poruncete Zefrului,
slujitorul tu, s transporte pe surorile mele i s mi le aduc aici n acelai
chip cum m-a adus pe mine. i acoperindu-l cu dulci srutri, spunndu-i
cele mai ademenitoare cuvinte, strngndu-l puternic n brae, ea adug la
dezmierdrile sale cuvinte ca: Dulce iubit, so drag, sufet scump al Psychei
tale! i el cedeaz fr voia lui, biruit de strnicia i puterea acestor cuvinte
de iubire ncet murmurate i-i promite c va face tot ce dorete. Apoi, la
apropierea zilei, dispare iari din braele soiei sale.
n acest timp, cele dou surori, afnd care era stnca i locul unde
Psyche fusese prsit, venir acolo n grab i ncepur s verse iroaie de
lacrimi, s se bat cu pumnii n piept i s se jeleasc aa de zgomotos, nct
stncile i munii rsunau de ecourile des repetate ale vaietelor lor. i cum nu
mai ncetau de a chema pe nume pe nenorocita lor sor, la zgomotul
ptrunztor al acestor glasuri plngtoare care ajungeau pn n vale, Psyche,
scoas din mini i tremurnd, se repede n sfrit din palat. De ce, le zise ea,
v facei n zadar atta ru cu aceste amarnice tnguiri? Iat-o n faa voastr pe
aceea pe care o plngei. ncetai odat jalnicele voastre bocete, tergei-v ochii
necai de-atta timp n lacrimi, findc de-acum nainte putei mbria pe
sora voastr a crei moarte o jeleai.
Atunci, chemnd Zefrul, i aduce la cunotin poruncile soului su.
Fr ntrziere, dnd ascultare ordinului ei, el le ridic ndat cu o sufare abia
simit i le duce la sora lor fr nici o greutate. Surorile se mbrieaz, cu
nenumrate srutri, n culmea fericirii, i lacrimile care ncetaser, ncepur
din nou s curg, dar de astdat de bucurie. Dar hai, le zise Psyche, intrai
vesele n casa mea, n cminul meu i, alungnd mhnirea din sufetele voastre,
bucurai-v mpreun cu draga voastr Psyche!
Vorbindu-le astfel, ea le arat nenchipuitele bogii ale acestui palat cu
totul de aur, le invit s asculte acea mare mulime de glasuri care o servesc i,
dup ce le poftete ntr-o baie luxoas, le ofer, spre a mai prinde puteri, o
mas mbelugat i aleas, mai presus de orice nchipuire omeneasc; ntr-un
cuvnt, le primete aa de bine, nct, stule de aceast nesfrit abunden
de bogii cu totul cereti, amndou ncep s simt invidia nscndu-se n
fundul inimii lor.
n sfrit, una dintre ele n-o slbete nici o clip cu cele mai amnunite
i mai indiscrete ntrebri, voind s afe cine e stpnul unor bogii att de
minunate? Cine e brbatul ei? Cum se numete i cum arat la fa? Psyche
ns nu clc fgduiala fcut soului i nu ls s-i scape taina din inim,
dar, dat find mprejurarea, nscocete un neadevr, c soul su este un
frumos tnr, la vrsta cnd pe obraji apar umbrele primelor fre de barb, i
c mai tot timpul e ocupat cu vntoarea prin cmpii i muni. Apoi, temndu-
se ca nu cumva, n cursul conversaiei care se prelungea, s uite de hotrrea
tacit ce o luase, cheam numaidect Zefrul, i dup ce le ncarc cu
giuvaeruri de aur i coliere mpodobite cu pietre scumpe, i poruncete s le
duc napoi, ceea ce el fcu ndat.
Preabunele ei surori, ntorcndu-se acas, ardeau de veninul invidiei,
care cretea tot mai mult, pe nesimite, i vorbeau ntre ele cu mare nsufeire.
Soart oarb, crud i nedreapt, zise n sfrit una din ele, oare aa a fost
voina ta ca noi, nscute din acelai tat i din aceeai mam, s avem un
destin diferit? Noi, care suntem cele mai mari, mritate cu nite strini ca s le
fm servitoare, s ne petrecem viaa departe de casa n care ne-am nscut, de
ara noastr, de prinii notri, ca ntr-un exil, i Psyche, cea mai mic dintre
noi, ultimul rod al unei fecunditi pe care naterea sa a secat-o, s fe stpn
pe attea bogii i s aib ca so un zeu, ea care nici mcar nu tie s se
foloseasc cum trebuie de o att de mare mulime de avuii? Ai vzut tu, sora
mea, ce lucruri scumpe se gsesc n acest palat, ce giuvaeruri, ce rochii
minunate, ce diamante i briliante sclipitoare, fr s mai vorbesc c
pretutindeni calci numai pe aur! Iar dac are i un brbat aa de frumos, dup
cum se laud, atunci n toat lumea nu e fin mai fericit dect ea.
Obinuindu-se unul cu altul tot mai mult i iubirea lor ntrindu-se, zeul, soul
su, poate o va face i pe ea zei. Da, da, cu siguran, findc astfel de ifose i
lua i astfel de mers avea. De pe acum ea i ntoarce privirile spre cer i
muritoarea se ntrevede zei, are n preajm glasuri pentru a o servi i
poruncete chiar vnturilor. Dar eu, ct sunt de nenorocit! Mai nti am avut
parte de un brbat mai btrn dect tatl meu, apoi e mai pleuv dect un
dovleac, mai mic dect un copil i, pe lng toate acestea, acas ine totul
ncuiat cu lacte i chei! Eu, rspunde cealalt, duc n spinare un brbat
prpdit, nepenit de gut, i care, pentru acest motiv, d foarte rar cinstirea
cuvenit farmecului meu. Aproape tot timpul i fricionez degetele strmbe i
tari ca piatra i-mi stric mnuele astea att de delicate cu oblojeli urt
mirositoare, cu crpe murdare i cataplasme dezgusttoare i nu mai am pe
lng el nfiarea atrgtoare a unei soii, ci greaua slujb a unei ngrijitoare
de boinavi139. Asta e treaba ta, drag sor, s vezi pn unde ai s mergi cu
rbdarea, sau mai degrab cci i spun sincer ce gndesc cu slugritul tu.
Dar eu nu mai pot suferi o att de mare fericire czut pe mini att de
nevrednice. ntr-adevr, adu-i aminte cu ct trufe i cu ct obrznicie s-a
purtat cu noi i cum, prin nsi graba de a-i arta nemrginita-i bogie, i-a
dat pe fa toat ngmfarea ce i-a npdit inima.
i din toate aceste bogii, nou ce ne-a dat? Ne-a aruncat cteva
nimicuri fr nici o valoare, i asta cu prere de ru; apoi, n curnd, plictisit
de prezena noastr, a poruncit s fm alungate cu o sufare, cu un uierat. S
nu mai fu eu femeie, s mor dac n-am s-o rstorn din culmea unei bogii
att de mari i, dac ruinea ce ne-a fcut te-a atins i pe tine, dup cum
gndesc, s cutm amndou un mijloc hotrt de a ne rzbuna! Mai nti, s
nu artm nimnui i nici chiar prinilor notri darurile pe care le-am primit
i, mai mult, s spunem c n-am afat nimic de existena ei. Destul c am
vzut, necum s mai rspndim, n familia noastr i n toat lumea, vestea
fericirii ei att de nemrginite. Cci nu sunt fericii aceia a cror bogie n-o
cunoate nimeni. Da, da, va afa ea c noi suntem surorile ei mai mari, nu
slugile ei. Deocamdat s ne ntoarcem la brbaii notri, s revenim la
srmanele noastre gospodrii i cnd, dup o matur chibzuire, vom f pus
totul la cale, s ne ntoarcem mai neclintite n hotrrea noastr de a pedepsi
pe o nfumurat.
Acest ngrozitor plan e gsit bun de cele dou perfde surori. Ele ascund
toate darurile scumpe ce le primiser i, smulgndu-i prul, zgriindu-i
obrajii, dup cum de altfel meritau, ncep din nou s verse lacrimi, de astdat
prefcute. Apoi, dup ce reaprind astfel toat durerea prinilor lsndu-i
prad dezndejdii, turbate de mnie, ele se ndreapt spre casele lor pentru a
pune la cale mpotriva unei surori nevinovate un complot viclean i criminal, ba
mai mult, un adevrat fratricid.
n acest timp, necunoscutul so din nou i amintete Psychei, n
convorbirile lor nocturne, sfaturile ce-i dduse mai nainte. Nu vezi tu marea
primejdie care te pndete? Destinul te amenin deocamdat de departe: dac
nu vei lua din vreme msuri hotrte de aprare, n curnd te va nvlui de
aproape. Perfdele scorpii se silesc din toate puterile s-i ntind curse
criminale i cea mai primejdioas dintre toate este aceea de a te ndupleca s-
mi cunoti faa, pe care, aa cum ades te-am prevenit, dac ai s-o vezi o dat,
n-o vei mai vedea dup aceea. Astfel deci, n cazul cnd aceste groaznice
zgripuroaice vor veni aici, narmate cu vinovatele lor gnduri i vor veni, o
tiu bine s nu vorbeti deloc cu ele i dac, din cauza nnscutei tale
inocene i a gingiei tale sufeteti, nu vei avea puterea s reziti, cel puin nu
asculta nimic, nu rspunde nimic cu privire la brbatul tu. Cci n curnd
familia noastr se va mri i snul tu pn mai ieri ca al unui copil, poart
pentru noi un alt copil, menit s fe sau un zeu, dac vei nvlui secretul nostru
n tcere, sau dimpotriv un muritor, dac l vei da n vileag.
La aceast veste inima Psychei se simte plin de bucurie i fericit la
gndul mngietor c va da natere unui vlstar divin, tresalt de mndrie, n
ateptarea acestui copil fgduit, i se bucur de gloriosul i preacinstitul
nume de mam. Ea numr cu mare ngrijorare zilele ce vin, lunile ce trec i se
mir de nceputurile unei sarcini de care nu avea nici o cunotin i de
enorma cretere, dup o uoar mpunstur, a pntecului ei purttor de rod.
Dar tocmai atunci cele dou ciumfai, cele dou ngrozitoare Furii rspndind
numai venin de viper vsleau spre ea, nsufeite de o grab nelegiuit.
Atunci nocturnul so din nou atrage luarea-aminte a Psychei. Iat, i
spune el, a sosit ultima zi: primejdia e foarte mare. Cruzimea sexului i
vrjmia sngelui au i ridicat armele, au i rnduit tabra, au fxat linia de
btaie, au sunat din trmbi semnalul de a te lovi. Acum criminalele tale
surori au tras sabia i se pregtesc s-o nfg n gtul tu. Vai, cte nenorociri
ne amenin, prea dulcea mea Psyche! Fie-i mil de tine, fe-i mil de noi, i,
prin pstrarea cu sfnenie a tainei noastre, scap casa noastr, pe soul tu,
pe tine nsi i pe copilaul nostru de nenorocirea unui dezastru care se
apropie. Pe aceste femei asasine, care te ursc de moarte i calc n picioare
legturile de snge dintre voi, tu nu le mai poi numi surori. Ferete-te de a le
vedea sau de a le asculta, cnd ca Sirenele140, aplecate din vrful acestei
stnci, vor face s rsune munii de glasurile lor aductoare de moarte.
Psyche i rspunse cu o voce ntretiat de lacrimi i suspine: De mult
timp cred c i-am dat dovad c tiu s tac i s-mi in cuvntul. Cu toate
acestea, chiar i acum i voi mai da o prob de tria voinei mele. Poruncete
numai din nou Zefrului s-mi dea ascultare, i deoarece nu mi-e ngduit s
contemplu divina ta fgur, cel puin d-mi putina de a-mi vedea surorile. Te
rog, pe prul tu frumos nmiresmat, ale crui bucle futur n toate prile, pe
obrajii ti att de proaspei i de delicai care seamn cu ai mei, pe pieptul tu
care arde de nu tiu ce cldur! Cu aceeai patim cu care doresc s cunosc
chipul tu cel puin n acest micu pe care-l port nc n mine, te rog s te lai
nduplecat de ferbinile i ndreptitele mele rugciuni. ngduie-mi plcerea
de a-mi mbria surorile i nveselete inima Psychei, care nu triete dect
pentru tine i care i-e drag. De aici nainte nu mai cer s vd faa ta, acum
nu m mai supr nici chiar ntunericul nopii, cci te am pe tine, lumina vieii
mele.
Vrjit de aceste cuvinte i dulci mbriri, soul i terge lacrimile cu
propriul su pr i, fgduind c-i va ndeplini dorina, dispare numaidect,
nainte de ivirea zorilor.
Cele dou surori prtae la complot, fr s se mai duc s vad chiar pe
prinii lor, direct de la corabie o pornesc n cea mai mare grab spre stnca
tiut i, fr s mai atepte ivirea vntului care trebuia s le transporte, se
arunc n gol cu o neobinuit cutezan. Dar Zefrul, credincios ordinului
stpnului su, le primete, dei cu prere de ru, n snul unei dulci adieri i
le depune pe pmnt. Fr s piard nici o clip, cu un pas grbit, ele intr n
cas, i mbrieaz prada, numindu-se n chip mincinos surorile ei, i
ascunznd sub o aparen vesel grmada de ur i de rutate din inimile lor,
iat cu ce vorbe linguitoare i se adreseaz: Ei bine, Psyche, tu nu mai eti
fetia de odinioar i n curnd ai s fi mam. Ii nchipui tu ce comoar pori,
pentru noi, n micul tu pntec? Ce bucurie pentru toat familia noastr! Ce
fericite vom f noi s hrnim acest minunat giuvaer! Dac el va f tot aa de
frumos ca tatl i ca mama sa, cum e nendoios, atunci negreit, va f un
adevrat Cupidon!
Astfel, printr-o iubire prefcut, ncetul cu ncetul, ele pun stpnire pe
sufetul surorii lor. Numaidect ea le ofer scaune, ca s se odihneasc de
oboseala drumului, ngrijete s li se prepare bi calde din care ieeau aburi, n
sfrit, le poftete ntr-o sufragerie superb, unde li se servesc cele mai
minunate i mai alese gustri i rulad de came. Poruncete unei lire s cnte
i se aude cntec de lir; comand un cntec din faut i numaidect se aud
sunete de faut; n sfrit dorete un cntec n cor i mii de glasuri se aud
cntnd, i toate aceste suave melodii executate, fr ca nimeni s apar,
ncntau inimile celor care le ascultau. Dar nici chiar aceste armonii dulci ca
mierea nu avur darul s nmoaie i s potoleasc rutatea criminalelor femei.
Neavnd alt gnd dect s-i prind sora n laurile lor, ele ndreapt
conversaia spre inta urmrit i, fr s-i mai dea osteneala de a se preface,
o ntreab cum arat brbatul ei, din ce neam se trage, din ce familie. Atunci
Psyche, n naiva ei simplitate, uitnd ce le spusese mai nainte, nscocete o
nou poveste i le spune c soul ei este dintr-o provincie vecin, c are foarte
muli bani i face ntinse afaceri de nego, c e de-o vrst mijlocie i puin
crunt. Apoi, fr s se opreasc mai mult asupra acestui subiect, ea le ncarc
pentru a doua oar cu cele mai bogate daruri, i le ncredineaz din nou
trsurii aeriene.
Dar, pe cnd se ntorceau acas purtate prin aer de linitita sufare a
Zefrului, iat ce vorbe schimbar ntre ele: Ce spui tu, drag sor, de
monstruoasa minciun a acestei neruinate? Deunzi brbatul ei era un tnr
cruia de curnd ncepuse s-i mijeasc barba, acum e un om ntre dou
vrste cu prul alb ca argintul. Dar cine o f omul acela, care ntr-un rstimp
aa de scurt s f mbtrnit dintr-o dat? Sora mea, n-ai s poi afa nimic mai
mult, dect c vicleana asta sau spune minciuni, sau nu cunoate chipul
soului ei. Oricare din aceste dou presupuneri ar f adevrate, noi trebuie s-o
lipsim ct mai curnd de bogia i de fericirea ei. Dac nu cunoate faa
soului su, atunci fr ndoial c s-a cstorit cu un zeu i c n pntecele ei
poart un zeu. Dar cnd voi auzi, fereasc-ne cerul de aa ceva, c e
proclamat mam a unui copil divin, eu, cel puin, mi voi lega numaidect o
funie de gt i m voi spnzura. S ne ntoarcem deocamdat la prinii notri
i, ca nceput a ceea ce-i vom spune Psychei, s urzim o minciun care s aib
aparena adevrului.
Astfel nfcrate, ele abia adreseaz n dispre prinilor cteva cuvinte.
Toat noaptea se frmnt i nu nchid ochii nici o clip: sunt ca dou fine
pierdute. Dis-de-diminea alearg ntins la stnca de unde coboar n grab
cu obinuitul ajutor al Zefrului i, apsndu-i pleoapele, spre a smulge cteva
lacrimi de porunceal, iat n ce chip viclean se adreseaz tinerei soii: Tu,
drag, desigur eti mulumit; i fericit c nu cunoti o att de mare grozvie,
stai fr s-i pese de primejdia care te amenin. Dar noi, care cu o grij
venic treaz ne gndim la interesele tale, suntem cumplit de chinuite din
cauza marii nenorociri care te pndete. ntr-adevr, am afat dintr-un loc sigur
o tain pe care, findc i mprtim durerea i nenorocirea, nu putem s i-o
ascundem. Un arpe enorm ce se trte n mii de ncolcituri, al crui gt e
umfat de snge care e un venin ucigtor i a crui gur st cscat, nfortor
de adnc, acesta e brbatul tu care n fecare noapte vine pe furi lng tine.
Acum, adu-i aminte de oracolul Pythiei141, care i-a prezis c tu erai ursit s
te cstoreti cu un monstru ngrozitor. Mai muli rani, vntorii din
mprejurimi i cei mai muli vecini l-au vzut asear, pe cnd se ntorcea de la
pune, notnd n apa celui mai apropiat fuviu. Toi susin c el nu te va
hrni mult vreme cu aceste delicioase mncri, care-i plac att de mult, i c,
de ndat ce sarcina ta va f ajuns la termen i tu vei f mai gras i mai
gustoas, te va nghii cu mare plcere. Acum e treaba ta s chibzuieti dac e
mai bine s asculi pe surorile tale, care tremur pentru scumpa ta via, i s
te hotrti dac vrei s scapi de moarte i s trieti cu noi fr team de
primejdie, sau dac preferi s-i gseti mormntul n mruntaiele unui
monstru nemilos. Dar, dac ie i face plcere aceast singurtate, numai n
tovria ctorva glasuri, sau dac pentru tine au un deosebit farmec plcerile
dezgusttoare i primejdioase ale unei iubiri pe ascuns i mbririle unui
arpe veninos, noi cel puin, ca bune surori, ne-am fcut datoria!
Atunci srmana Psyche, prea simpl i credul, e cuprins de groaz n
faa unei att de crude descoperiri. Scoas din mini, ea uit cu desvrire
sfaturile soului i fgduielile ce-i fcuse i se arunc ntr-o prpastie de
nenorociri. Tremurnd toat, palid i fr pic de snge n obraz, ea murmur
cu un glas abia auzit cuvinte ntretiate spunnd: Voi, preascumpele mele
surori, nu ncetai o clip, cum e i fresc, de a-mi arta iubirea voastr, i cei
care v afrm astfel de grozvii, vai! Nu cred c au scornit o minciun. Cci eu
n-am vzut niciodat chipul soului meu i nu tiu defel din ce ar este. Numai
noaptea l aud vorbind ncet i sunt silit s ngdui lng mine un brbat care-
mi ascunde starea lui i fuge ntotdeauna de lumin. i cnd spunei c trebuie
s fe vreun monstru, avei dreptate, eu sunt de prerea voastr. Mai ales,
ntotdeauna el caut s-mi inspire fric de fgura sa, i m amenin cu cele
mai mari nenorociri n cazul cnd a avea curiozitatea s-o cunosc. Ei bine, dac
putei s-mi dai vreun ajutor i s scpai pe sora voastr dintr-o astfel de
primejdie, ajutai-m chiar acum, cci altfel, prin nepsarea voastr, vei
distruge toate binefacerile prevederii pe care ai artat-o pn acum.
Atunci, porile findu-le larg deschise i vznd-o pe sora lor lipsit de
orice aprare, aceste ticloase femei renun la uneltirile viclene pe care le
puseser la cale pe ascuns i, trgnd pe fa sabia nelciunii, pun stpnire
pe mintea nspimntat a acestei simple copile. n sfrit, iat ce-i spune una
dintre ele: Fiindc legturile de snge ne oblig, cnd e vorba de salvarea ta, s
nu inem seama de nici o primejdie, noi, dup ce ne-am gndit mult, mult de
tot, i vom arta singurul mijloc de scpare ce-l mai ai. Iat-l: ia un hanger
foarte ascuit, mai ascute-l nc, trecndu-l uor pe podul palmei, i ascunde-l
cu mare grij n patul tu, n partea n care te culci de obicei, apoi umple o
lamp uor de mnuit cu destul untdelemn ca s dea o lumin puternic i
pune-o ntr-o crticioar pe care s-o acoperi cu un capac. Toate aceste pregtiri
s le faci n cea mai mare tain. Cnd monstrul va f intrat n camera ta i,
trndu-se pe pardoseal cu ncolciturile lui, se va f urcat n pat ca de obicei,
cnd se va f ntins lng tine i, cufundat n primul somn care ntotdeauna e
mai greu, va f nceput s respire adnc, atunci coboar uor din pat i, n
picioarele goale, clcnd n vrful degetelor, fr s faci cel mai mic zgomot, du-
te de scoate lampa din ntunecoasa-i ascunztoare unde vei f nchis-o i,
cluzit de lumina ei, prinde momentul potrivit pentru svrirea curajoasei
tale fapte. Apucnd atunci hangerul cu dou tiuri, ridic mai nti mna
dreapt n sus cu ndrzneal i cu ct mai puternic sforare reteaz de la
ncheietura gtului capul acestui periculos arpe. Ajutorul nostru, de altfel, nu-
i va lipsi. Noi vom sta ngrijorate la pnd i, ndat ce prin moartea lui i vei f
scpat viaa, noi vom alerga la tine i, dup ce vei f luat repede toate bogiile
din acest palat, te vom uni printr-o cstorie dup pofta inimii tale, pe tine,
fptur omeneasc, cu un brbat din neamul omenesc.
And prin aceste cuvinte incendiare focul din inima Psychei, care n
acel moment clocotea toat de mnie, ele se grbesc s-o prseasc, temndu-
se mult s mai rmn aproape de locul unei crime att de sngeroase. Fiind
duse, ca de obicei, n vrful stncii de uoara sufare a Zefrului, o iau ndat
repede la fug, se urc n corbii i dispar.
Dar Psyche, care rmsese singur, nu era totui singur, cci n afar
de nemiloasele Furii ce o urmreau nencetat, ea era zbuciumat de o adnc
mhnire, ca marea pe timp de furtun. Dei planu-i era ntocmit i voina
neclintit, totui, chiar atunci cnd minile i erau ocupate cu criminalele
pregtiri, ea ovia nc. Hotrrea ei se clatin i inima-i e sfiat de mii de
simminte potrivnice: nerbdarea, nehotrrea, cutezana, teama,
nencrederea, mnia, ntr-un cuvnt, n aceast fin ea urte un arpe
ngrozitor i ador un so. Totui, findc n curnd seara avea s fac loc
nopii, ncepe s pregteasc totul n mare grab, pentru ngrozitoarea ei crim.
Noaptea sosise, de asemenea i soul care, dup ce dduse prima lupt
amoroas, czuse ntr-un somn adnc. Atunci Psyche, de altfel slbit la trup i
la sufet, simindu-se din nou puternic prin nenduplecata voin a destinului,
scoase lampa din ascunztoare i puse mna pe hanger. Slbiciunea sexului
su se schimb n ndrzneal.
Dar, ndat ce lampa lmuri taina patului conjugal, ea vzu pe cel mai
dulce i mai plcut dintre toi montrii, pe Cupidon, nsui acel zeu att de
frumos, dormind ntr-o poziie neasemuit de graioas. La vederea lui, nsi
lumina lmpii crescu fcndu-se mai puternic, iar lama nelegiuitului hanger
deveni mai strlucitoare.
Psyche rmase ncremenit n faa unei priveliti att de neateptate;
ieit din mini, desfgurat, fr un pic de snge n obraz, sfrit i
tremurnd, se prbui n genunchi, i cut s ascund hangerul, dar n
propria ei inim, ceea ce ar f fcut, desigur, dac ferul, de teama unei
nelegiuiri att de mari, n-ar f alunecat din mult prea cuteztoarea ei mn i
n-ar f czut jos, la pmnt. Dar n curnd, istovit, i cu totul lipsit de via,
privind ndelung frumuseea acestui chip divin, i veni repede n fre. Ea vzu
un cap strlucitor de raze, un pr bogat, scldat n ambrozie142, un gt alb ca
laptele, obraji de purpur pe care cdeau nite bucle rsucite cu art, unele
atrnndu-i pe frunte, iar altele pe spate i strlucirea lor era aa de orbitoare,
nct chiar lumina lmpii ncepu s tremure i s pleasc. Pe umerii zeului
zburtor strluceau dou aripioare aidoma forilor npdite de rou de un roz
pal, scnteietor, i cu toate c erau n repaos, puful dulce i moale de pe
marginile lor tremura ntr-o uoar flfire i nu nceta de a se agita. Restul
corpului su era att de strlucitor i de frumos, nct Venus n-ar avea motiv
s regrete c l-a adus pe lume. La piciorul patului se afa arcul, o tolb i
sgeile, arme gata s dea ascultare acestui puternic zeu.
Psyche nu se mai stura privindu-le. n nemrginita ei curiozitate, ea
examineaz i admir armele soului su: scoate din tolb o sgeat i o
ncearc pe vrful degetului mare, ca s vad dac vrful i este bine ascuit,
dar chiar n clipa aceea, tremurndu-i mna, ea apas ceva mai tare i se
neap destul de adnc pentru ca la suprafaa pielii s-i apar cteva mici
picturi de snge trandafriu. Astfel, fr s tie, Psyche se ndrgostete ea
nsi de Amor i, aprinzndu-se din ce n ce mai mult de patim pentru zeul
Iubirii, se apleac ptima asupra lui, cu buzele ntredeschise de plcere, l
acoper n grab cu nenumrate i nfocate srutri, temndu-se doar s nu-l
trezeasc prea curnd din somn.
Dar n timp ce ea, ameit de atta fericire i cu inima rnit plutete n
nehotrre, lampa pe care o avea n mn, fe din cea mai nelegiuit perfdie, fe
dintr-o vinovat gelozie, sau findc ea nsi ardea de nerbdare s ating un
trup att de frumos i s-l srute, ca s zic aa, deodat arunc din focarul
luminii sale o pictur de untdelemn ferbinte pe umrul drept al zeului. Ah,
ndrznea i nesocotit lamp, ru slujeti tu dragostea! Cum, tu arzi pe
nsui zeul care aprinde facra oricrei iubiri, tu, care, fr ndoial, ai fost
nscocit de vreun ndrgostit ca s se poat bucura mai mult timp i chiar
noaptea de farmecul iubitei sale! Zeul, simind arsura, se detept brusc, i,
vznd c taina lui a fost trdat n mod aa de jignitor, fr s spun o vorb,
zboar ndat dinaintea ochilor i din braele mult nefericitei lui soii.
Dar Psyche, chiar n clipa cnd el se nla, i cuprinde cu amndou
minile piciorul drept i, astfel atrnat de el n timpul plutirii lui prin vzduh,
nenorocita l nsoete n zboru-i legnat prin mpria norilor, pn cnd, n
sfrit sleit de puteri, i desprinde minile i cade jos pe pmnt.
Zeul, care nc o iubea, nu o prsi n durerea ei i, zburnd pe un
chiparos vecin, din vrful lui i vorbi astfel, adnc micat: Mult prea
ncreztoare Psyche, eu, n loc s ascult de poruncile mamei mele Venus, care-
mi ceruse s te leg printr-o puternic iubire de un om vrednic de plns i din
neamul cel mai jos, i s te condamn la o cstorie nevrednic de tine, am
preferat s zbor eu nsumi la tine, ca un ndrgostit. Dar m-am purtat cu
uurin, tiu, findc eu, renumit arunctor de sgei, m-am rnit singur cu
una dintre sgeile mele, i te-am fcut soia mea, pentru ca tu s vezi n mine
un monstru i s retezi cu pumnalul un cap ai crui ochi te privesc cu atta
drag? De cte ori te-am sftuit s fi cu cea mai mare bgare de seam! De cte
ori te-am ntiinat, cu atta drag, s te pzeti de toate aceste primejdii! Dar
bunele tale povuitoare i vor primi n curnd rsplata pentru primejdioasele
sfaturi ce i-au dat. Pe tine ns te voi pedepsi numai prin fuga mea. Sfrind
aceste cuvinte, i lu zborul n vzduh i dispru.
Psyche, ntins la pmnt i urmrind cu ochii, ct putea s vad, zborul
soului su, se chinuia amarnic strigndu-l i plngnd fr ndejde. Cnd
ns, purtat de aripi, el se ridic n vzduh la o mare nlime i pieri din ochii
ei, ea se repezi pe malul unui fuviu din apropiere i se arunc n ap. Dar
binevoitorul fuviu, din respect, fr ndoial, pentru zeul care de obicei aprinde
i apele, dar i dintr-o team personal, o prinse ndat ntr-o volbur de val i,
fr s-i fac nici un ru, o depuse pe malul catifelat de o iarb deas.
Tocmai atunci, din ntmplare, Pan, zeul rustic, edea pe o movil
aproape de fuviu. El o strngea n brae pe Echo143, zei de munte, i o
nva s repete tot felul de cntece. Aproape de mal zburau caprele sale care
pteau ici i colo iarba de pe malul apei. Zeul cu picioare de ap, care cunotea
nenorocirea Psychei, vznd-o att de obidit i de sleit de puteri, o cheam la
el cu blndee i cu vorbe pline de buntate o mngie astfel: Frumoasa mea
copil, e drept c eu nu sunt dect un om de la ar, un pstor de capre, dar
graie btrneii mele naintate am dobndit mult experien. Dac nu m
nel n bnuielile mele ceea ce ntr-adevr oamenii cu judecat numesc
profeie acest pas ovitor i de cele mai multe ori nesigur, prea marea paloare
a feei tale, aceste suspine nesfrite i chiar aceast tristee din ochii ti, totul
m face s vd c suferi din cauza unei prea mari iubiri. De aceea, ascult-m
pe mine: nu te mai arunca n prpastie i nu mai ncerca s-i pui capt zilelor
prin orice fel de moarte nprasnic. terge-i lacrimile, potolete-i mhnirea i
mai degrab cinstete cu rugciuni i prinoase pe Cupidon, cel mai mare dintre
zei, i cum e tnr, fermector i senzual, caut s-i ctigi bunvoina printr-o
dulce supunere.
Astfel vorbi zeul pstor. Psyche nu-i rspunse nimic, ci adorndu-l numai
ca pe o divinitate ocrotitoare, i continu drumul. Dar, dup ce rtci destul,
cu pasul obosit, spre sfritul zilei, apucnd pe o potec necunoscut care
ducea la vale, ajunse n apropierea unui ora, unde domnea brbatul uneia
dintre surorile sale. Psyche, afnd acest lucru, ceru s se anune prezena sa
acestei surori; fu primit ndat i dup ce se mbriar i-i adresar
reciproc cuvinte amabile, sora ntrebnd-o de motivul venirii ei, Psyche ncepu
astfel: i-aduci aminte, desigur, de sfatul pe care amndou mi l-ai dat. Mi-ai
spus c un monstru, sub falsul nume de brbat, venea noaptea s doarm
lng mine i m-ai povuit ca, mai nainte de a f nghiit eu, nenorocita, n
lacomul lui pntec, s-l ucid cu un hanger cu dou tiuri. Ca i voi, am gsit
bun acest lucru, dar ndat ce apropiai lampa i-i zrii faa, avui naintea
ochilor o ntruchipare minunat i cu totul divin: era nsui ful zeiei Venus,
da, era chiar Cupidon, cufundat ntr-un somn linitit. Fermecat de frumuseea
unui astfel de tablou i tulburat de nvalnica for a iubirii, sufeream din
cauza neputinei de a-mi potoli arztoarele-mi dorine, cnd, deodat, printr-o
ntmplare cu adevrat nenorocit, lampa care ardea arunc o pictur de
untdelemn ferbinte pe umrul su. Durerea l trezi ndat i, vzndu-m
narmat cu fer i foc, mi spuse: Crima ta e ngrozitoare, prsete
numaidect patul meu i ia tot ce-i aparine144. Acum m voi cstori cu sora
ta n chip legiuit i cu toat pompa cuvenit145 i el a pronunat numele tu
i ndat porunci Zefrului s sufe i s m arunce afar din cuprinsul
palatului su.
Psyche nu terminase nc bine vorba, cnd sora sa, mpins de o pasiune
nebun i de criminala-i gelozie care o chinuia, nal pe brbatul ei printr-o
minciun dinainte pregtit i, sub cuvnt c ar f afat ceva despre moartea
uneia din rudele sale, se mbarc numaidect i ajunse repede la stnc i, cu
toate c atunci sufa un alt vnt, totui, mnat de o speran oarb i de
nerbdare, ncepu s strige: Primete-m, Cupidon, primete o soie vrednic
de tine, i tu, Zefre, poart pe aripile tale pe suverana ta! Spunnd acestea ea
se repezi cu putere i se arunc n prpastie. Dar nu putu ajunge n vale nici
cel puin moart, cci, zdrobindu-se de colii ascuii ai stncilor, membrele i se
risipir n toate prile aa cum merita i, mruntaiele findu-i fcute buci,
servir de hran psrilor i farelor slbatice. Aa a fost sfritul ei.
Pedeapsa celeilalte surori nu ntrzie nici ea prea mult. ntr-adevr
Psyche, pornind iari la drum, cu pasul rtcitor, ajunse ntr-o alt cetate, n
care locuia cealalt sor a ei. nelat i aceasta de aceeai amgitoare
nscocire i, plin de nerbdare de a lua locul surorii mai mici printr-o
cstorie criminal, ea alerg repede la stnc i, aruncndu-se n prpastie,
i gsi o moarte asemntoare.
n timp ce Psyche, stpnit numai de gndul de a gsi pe Cupidon, fcea
ocolul lumii, acesta, suferind de arsura lmpii, gemea culcat chiar n patul
mamei sale. Atunci pescruul, pasrea aceea foarte alb, care n zborul ei
atinge numai n treact cu aripile crestele valurilor mrii, se ddu repede afund
n adncurile oceanului i, oprindu-se tocmai lng Venus care se sclda i
nota, i aduse la cunotin c ful ei se af grav rnit de o arsur i zace n
pat foarte abtut, netiind dac se va face bine; c n toat lumea se
rspndesc tot felul de zvonuri i batjocuri ce creeaz o urt reputaie Venerei
i familiei sale; c ei nu se mai arat nicieri, pentru c ful s-a retras n muni
cu o femeie desfrnat, n timp ce mama lui se veselete scldndu-se n
valurile mrii; c din aceast pricin nu mai e nici o plcere, nici o graie, nici o
voioie, c acum totul n lume e urt, grosolan i dezgusttor, i de aceea nu
mai sunt nici prietenii mprtite, nici nuni fericite, nici csnicii unite i nici
copii iubiii, c e un desfru nemaivzut, i nici un fel de dispre pentru
pngrirea legturilor dintre oameni.
Astfel mpuia urechile Venerei, defimndu-i ful cu brfele ei, aceast
pasre limbut i foarte indiscret.
Cum, strig Venus, mniat foc, poama mea de fu are aadar o iubit?
Hai, spune-mi tu, care singur m slujeti cu credin, spune-mi numele
aceleia care a ademenit un copil nevinovat i nc fr barb. Oare e vreuna din
poporul nimfelor, vreuna dintre Hore146, dintre Muze, sau vreuna din Graiile
care sunt n slujba mea?
Pasrea limbut nu putu s-i ie gura: Nu tiu, stpn, zise ea, dar, pe
ct mi se pare, se spune c e amorezat la nebunie de o fat cu numele de
Psyche, dac-mi aduc eu bine aminte.
Cum! Strig Venus nfuriat, iubete cu adevrat pe Psyche, rivala
frumuseii mele, pe aceea care m gelozete i vrea s-mi rpeasc numele!
Sigur c biatul sta i-a nchipuit c eu sunt o mijlocitoare i c i-am artat
pe aceast fat uuratic numai spre a-i face cunotin!
Bombnind astfel, iei repede din fundul mrii i numaidect se ndrept
spre palatul ei de aur, unde, gsind pe ful su bolnav, dup cum i se spusese,
chiar de la u ncepe s strige din toate puterile: Frumoas purtare i, ce-i
drept, vrednic s fac cinste i familiei i bunelor tale moravuri! Mai nti, cum
i-ai ngduit s calci n picioare poruncile mamei tale, mai mult nc, ale
suveranei tale? De ce n-ai fcut pe rivala mea s sufere ocara unei iubiri de
rnd? Apoi, cum ai ndrznit tu, un copil, la vrsta asta, cu mbririle tale
desfrnate i prea timpurii, s faci din ea soia ta i s m sileti s suport ca
nor o vrjma? Desigur, i nchipui, sectur ce eti, coruptorule,
nesuferitule, c numai tu poi avea copii i c eu, din cauza vrstei, nu mai
sunt n stare s fu mam! Dar binevoiete s tii c voi avea alt fu cu mult mai
bun dect tine. Ba, ca s te fac s simi ruinea i mai mult, voi adopta pe
vreunul dintre tinerii sclavi, nscui n casa mea, i lui i voi da aceste aripi,
tora, arcul i sgeile tale, n sfrit, toate acele atribute care-mi aparineau
mie i pe care nu pentru aceast ntrebuinare i le dasem. De altfel, s tii, c
spre a te nzestra cu toate acestea, n-am luat nimic din averea tatlui tu147.
Dar tu ai fost ru crescut din frageda-i copilrie i ai mini nestpnite. De
attea ori ai btut n mod necuviincios pe cei mai mari dect tine i chiar pe
mine, mama ta, pe mine nsmi, clule, nu m jigneti n fecare zi? De attea
ori m-ai lovit i, n tot cazul, m dispreuieti, ca i cum n-a avea brbat. De
tatl tu vitreg, acel mare i puternic otean, tu n-ai nici o team i cum ai
putea s ai, dac, spre a-mi face mie necaz, ai luat obiceiul s-i faci rost de
iitoare tinere i frumoase! Dar am s te fac eu s te cieti de zbenguiala ta
amoroas i s simi neplcerea i amrciunea acestei cstorii. Acum ns,
ajuns de rsul lumii, ce s fac? Cui s m adresez? Cum s pedepsesc pe
acest mic arpe? S m duc s cer ajutor vrjmaei mele Cumptarea, pe care
de-attea ori am jignit-o, pentru a satisface capricioasele plceri ale acestui
copil? Dar cum s m dau n vorb cu o femeie aa de grosolan i cu
nfiarea att de nengrijit? M nfor la gndul acesta i, totui, consolarea
rzbunrii, indiferent de unde ar veni, nu este de dispreuit.
Da, Cumptrii va trebui s m adresez, cci numai ea e n stare s
pedepseasc cu toat asprimea pe acest desfrnat, s-i goleasc tolba i s-i
frng ferul sgeilor, s-i destind coarda arcului, s-i sting tora i s-i
nfrneze chiar trupul printr-o aspr abstinen. Numai atunci m-a putea
crede pe deplin rzbunat de ocara ce mi s-a adus, cnd ea i va f ras pn la
piele superbele lui bucle de culoarea aurului, prin care de-attea ori mi-am
trecut uor degetele, i cnd i va f scurtat aceste aripi, pe care eu le-am udat
cu valuri de nectar izvorte din snul meu!
Astfel vorbind, ea se repezi furioas din palatul su i cu ferea ncins de
mnie mnie de Venus! Dar Ceres i Iunona se luar ndat dup ea i,
vznd-o aa de aprins la fa, o ntreab de ce printr-o att de groaznic
ncruntare de sprncene ntunec farmecul i strlucirea frumoilor ei ochi. V
ntlnesc tocmai la timp, le zise ea, findc inimii mele att de aprinse voi
suntei n stare s-i dai satisfacia ateptat! V rog, facei tot ce st n puterea
voastr i ajutai-m s gsesc pe aceast Psyche, care a fugit i nu tiu unde
se ascunde. Cci, desigur, voi cunoatei faimosul scandal din familia mea i
isprava aceluia pe care nu vreau s-l mai numesc ful meu! Atunci zeiele, care
tiau ce se petrecuse, ncercar s potoleasc astfel cumplita mnie a Venerei:
Ce mare greeal a fcut ful tu, zei, ca s te mpotriveti cu atta
ncpnare plcerilor lui i s doreti cu atta patim pierderea aceleia pe
care o iubete? Ce crim e, m rog, dac a fcut ochi dulci unei fete frumoase?
Nu tii c e brbat i c e tnr? Sau poate ai uitat e vrst are? Fiindc-i
poart anii cu graie, ai s-l socoteti ntotdeauna ca pe un copil? De altfel, tu,
care eti mam i n afar de asta o femeie cu judecat, vrei s urmreti venic
cu o prea mare atenie pn i jocurile amoroase ale fului tu, s-l dojeneti
pentru nenfrnata lui pornire spre plceri, s lupi mpotriva iubirilor lui i s
osndeti, la un fu aa de frumos, tocmai legile tale i plcerile pe care le guti
tu? Ce zeu, ce muritor ar putea admite ca tu, care semeni n tot universul
arztoarele dorine, s interzici plcerea iubirii n familia ta i s opreti pe ful
tu de la dreptul fresc de a lua parte la slbiciunile sexului frumos?
Cu astfel de cuvinte, cele dou zeie, care se temeau de sgeile lui
Cupidon, l lingueau i-l aprau n lipsa lui, cu gndul de a-i dobndi
bunvoina. Dar Venus, indignat c-i sunt luate n rs insultele pe care le-a
primit, le ntoarse spatele i cu un pas grbit se ndrept spre mare.
CARTEA A ASEA.
n vremea aceasta, Psyche, alergnd la ntmplare n toate prile, i
cuta ziua i noaptea, fr odihn, soul i, orict era el de mniat, n inima ei
ncolise o i mai puternic dorin, dac nu de a-l mbuna prin dezmierdrile
unei soii, cel puin de a-l ndupleca prin rugciunile ei de sclav. Zrind de
departe un templu pe creasta unui munte rpos, i spuse: Cine tie dac nu
locuiete acolo soul i stpnul meu?. i numaidect i ndrept paii repezi
ntr-acolo, unde cu toat oboseala ei necurmat, o mnau i speranele i
dorinele sale. Ea urc muntele cu mult curaj, intr n templu i naint pn
aproape de altar148 i de statuia divinitii. Aici vzu spice de gru n grmezi
i altele mpletite n cununi, i de asemenea i spice de orz. Mai erau acolo i
coase i tot felul de unelte pentru munca seceriului, dar toate azvrlite pe jos
i amestecate fr nici o rnduial, aa cum le arunc de obicei minile
muncitorilor cnd sunt obosii i nu mai pot de cldur. Psyche alese cu grij
toate aceste lucruri, le aez pe fecare la locul su i puse totul n ordine,
ncredinat ntr-adevr c nu trebuie s neglijeze templele i ceremoniile nici
unei diviniti i c de la toi zeii trebuie s cear o mil binevoitoare.
Pe cnd era aplecat asupra lucrului ei cu cea mai mare rvn i atenie,
Ceres, hrnitoarea muritorilor, o zri de departe i scoase un lung strigt de
mirare: Ah, nenorocit Psyche! Venus, fr s tie ce-i odihna, i caut urma
n tot universul; cu o furie nempcat, ea vrea s te pedepseasc cu moartea
i, pentru a se rzbuna, se folosete de toat puterea ei de zei. Iar tu acum te
ocupi de interesele mele, i la orice alt lucru te gndeti n afar de salvarea ta!
Atunci Psyche se arunc la genunchii zeiei i, scldndu-i picioarele cu
iroaie de lacrimi i mturnd pmntul cu prul ei, i cere ocrotire cu multe i
ferbini rugciuni.
Ah! Zise ea, pe aceast mn a ta, care face pmntul s rodeasc, pe
veselele srbtori ale seceriului, pe misterele secrete ale courilor149, pe carul
tu zburtor la care sunt nhmai balauri supui poruncilor tale150, pe
brazdele ogoarelor siciliene151, pe carul rpitor care a furat pe Proserpina, pe
pmntul152 care o ine ascuns, pe ntunecoasa ei nunt svrit sub
pmnt, pe torele care, dup afarea ficei tale, i-au luminat drumul la
ntoarcerea din Infern, n sfrit, pe toate tainele ce nvluie n tcere
sanctuarul tu din Eleusis153, cetate a Aticei, fe-i mil de nenorocita de
Psyche, care implor ajutorai tu. Las-m s m ascund numai cteva zile n
mijlocul acestei grmezi de spice, pn ce timpul va f domolit cruda mnie a
unei zeie att de puternice, sau cel puin pn cnd un rstimp de odihn mi
va f refcut puterile sleite de o att de ndelungat oboseal!
Ceres i rspunse: Lacrimile i rugciunile tale m-au micat adnc i a
vrea s te ajut, dar nu pot s-o supr pe Venus, ruda mea, cu care ntrein vechi
legturi de prietenie i care, pe lng asta, e i o femeie foarte bun. De aceea
prsete ct mai repede acest templu i socotete-te fericit c nu te rein aici,
punndu-te sub paz!
Alungat astfel mpotriva ateptrilor ei, Psyche fcu cale-ntoars cu
sufetul npdit de o ndoit mhnire154. ntorcndu-se napoi, zri de departe
ntr-o pdure sfnt, n fundul unei vlcele, un alt templu cldit cu o
desvrit art. Voind s nu lase s-i scape nici o putin de salvare, fe chiar
una ndoielnic, i s implore ajutorul oricrei diviniti, se apropie de uile
sfnte. Aici vzu daruri minunate i rochii brodate cu litere de aur, atrnate de
crengile arborilor i de ui, care, pe lng exprimarea recunotinei pentru
binefacerile primite, artau i numele zeiei creia-i fuseser nchinate. Atunci,
caznd n genunchi i cu minile mbrind altarul nc fumegnd de jertfe,
dup ce mai nti i terse lacrimile, ea se rug astfel: Sor155 i soie a
marelui Iupiter, fe c locuieti n vechiul tu templu din insula Samos156 care
se mndrete c i-a dat lumina zilei, c a auzit primele tale scncete de copil i
te-a hrnit n copilria ta, fe c vizitezi adesea fericitele locuine ale trufaei
Cartagine care te ador sub chipul unei fecioare cutreiernd cerul pe spatele
unui leu157, fe c, n apropiere de malurile fuviului Inachus158, care de
mult vreme te face cunoscut posteritii ca soie a lui Iupiter Tuntorul i ca
regin a zeielor, ocroteti vestitele ziduri ale Argosului159, tu, pe care ntregul
Orient te ador sub numele de Zygia160 i tot Occidentul sub acela de
Lucina161, fu pentru mine, n nemrginita mea nenorocire, Iuno Salvatoarea
i, vznd ct sunt de istovit de groaznicele ncercri prin care am trecut,
scap-m de teama unei nenorociri care m amenin. Cci pe ct tiu eu, tu ai
obiceiul de a da ajutor din propria-i pornire femeilor nsrcinate care sunt n
primejdie.
Pe cnd ea se ruga astfel, Iuno i se art numaidect n toat strlucirea
maiestii sale divine. i ndat spuse Psychei: Mult a vrea, pe tot ce am mai
sfnt, s ascult rugciunea ce-mi faci, dar buna-cuviin nu-mi ngduie s te
ocrotesc mpotriva voinei Venerei, nora mea162, pe care ntotdeauna am iubit-
o ca pe fica mea. De altfel, chiar legile m-ar opri s dau azil sclavilor strini
care au fugit de la stpnii lor163.
Aceast nou lovitur a Soartei o zdrobi cu totul pe Psyche. Neputnd s
gseasc pe naripatu-i so i pierznd orice speran de scpare, ea ncepu s
cugete n sinea ei astfel: Ce alt sprijin mai pot cuta sau avea acum, n marea
mea nenorocire, cnd nici chiar aceste zeie, cu toat bunvoina lor, nu pot s
m ajute? nconjurat de attea curse, ncotro s-mi mai ndrept paii? n ce
adpost sau n ce colior ntunecos s m ascund ca s pot scpa de privirile
neierttoare ale puternicei Venus? n sfrit, srman Psyche, de ce nu iei o
hotrre brbteasc? Renun cu curaj la o slab i amgitoare speran,
pred-te de bunvoie suveranei tale. Supunerea ta, chiar trzie, poate c-i va
potoli mnia i cruzimea. Cine tie dac pe acel pe care-l caui de-atta vreme
n-ai s-l gseti chiar acolo, n palatul mamei sale? Astfel pregtit pentru o
ndoielnic supunere, ba chiar pentru o moarte sigur, se gndea n sinea ei
cum s nceap rugciunea ce voia s-i adreseze.
n acest timp, Venus, renunnd la toate mijloacele de cercetare pe
pmnt, voia s se urce n Olimp. Ea ddu porunc s i se pregteasc iute
carul ei de aur pe care Vulcan, minunat giuvaergiu164, i-l lucrase cu toat grija
i miestria sa, i pe care i-l oferise ca dar de nunt, nainte de pregtirea
cstoriei lor. Era o lucrare fn i elegant, mulumit iscusinei cu care
metalul fusese meterit cu pila i subiat i, prin chiar pierderea acestui aur, ea
dobndise un i mai mare pre. Din marele numr de porumbie care stteau n
jurul iatacului zeiei, naintar patru, albe ca zpada i, aplecnd voioase
gturile lor smlate, i strecurar capul ntr-un jug mpodobit cu pietre
scumpe, i, dup ce stpna lor se urc n car, i luar zborul, fericite. Carul
zeiei e nsoit de vrbii165 care se zbenguie n jurul ei ciripind zgomotos; i
celelalte psri ce nu mai contenesc din fermectorul lor cntec, rspunznd
prin dulci i suave melodii, vestesc sosirea zeiei. Norii se dau la o parte din
calea ei, cerul deschide larg porile ficei sale, sublimul eter primete pe zei cu
o nespus bucurie i armoniosul alai al puternicei Venus nu se teme nici de
vulturii pe care-i ntlnete n drumul su, nici de ulii rpitori.
Numaidect ea se ndrept spre regalul palat al lui Iupiter i, cu vocea-i
hotrt, i cere ajutorul lui Mercur, zeul cu glas rsuntor, de care avea nevoie
pentru planurile sale. Neagra sprncean a lui Iupiter face un semn de
ncuviinare. Atunci, triumftoare, Venus coboar din cer, nsoit de Mercur,
cruia cu mult bgare de seam i griete astfel: Tu, fratele meu, nscut n
Arcadia166, desigur tii c sora ta Venus n-a fcut niciodat nimic fr
ajutorul lui Mercur i, n orice caz, nu se poate s nu tii de ct vreme caut,
fr a o putea gsi, pe sclava care se ascunde de mine. Aadar, nu-mi mai
rmne altceva de fcut dect s aduc la cunotina obteasc, prin gura ta, c
voi rsplti pe acela care o va gsi. F deci tot ce-i st n putin spre a-mi
ndeplini dorina ct mai degrab i arat amnunit semnele dup care s
poat f recunoscut, pentru ca, n cazul cnd cineva va f acuzat c a ascuns-o
n mod nepermis, tinuitorul s nu se poat apra sub pretextul netiinei
sale. Spunnd acestea, ea i ntinde o inscripie care cuprindea numele Psychei
i celelalte semnalmente, dup care se retrase numaidect n palatul ei.
Mercur se grbete s-i dea ascultare. Alergnd pe la toate popoarele, de
la un capt la altul al lumii, iat ce anun n public, dup dorina zeiei: Cine
va putea s prind sau s arate locul unde se ascunde o fugar numit Psyche,
fic de rege i sclav a zeiei Venus, s vie s dea de tire lui Mercur, crainicul,
n dosul bornelor murciene167 i, ca rsplat pentru informaiile sale, va primi
chiar de pe buzele zeiei apte dulci srutri i nc una cu mult mai dulce
dect toate celelalte, dat pe gur de divina ei limb. Cnd Mercur aduse astfel
la cunotina obteasc acest anun, dorina unei recompense aa de plcute
strni o grabnic ntrecere printre toi muritorii, fapt care n cele din urm
nltur cu totul orice ovire din sufetul Psychei.
Pe cnd se apropia de ua suveranei sale, i iei nainte una din
servitoarele Venerei, numit Obinuina, i ndat ncepu s strige la ea, ct
putu mai tare: n sfrit, slug nemernic, ai nceput s tii c ai i tu o
stpn. Sau cu neruinarea ta obinuit ai s te prefaci c nici mcar nu tii
cte osteneli am ndurat alergnd dup tine? Dar bine c ai czut tocmai pe
minile mele, sau mai exact n ghearele Infernului; frete c ai s-i primeti
numaidect pedeapsa pentru o nesupunere att de grav! i punndu-i mna
n pr cu ndrzneal, o tra cu cruzime, dei srcua de ea nu arta nici o
mpotrivire.
ndat ce fu introdus i nfiat Venerei, la vederea ei, zeia izbucni
ntr-un zgomotos hohot de rs, aa cum rd de obicei oamenii suprai foc, apoi
cltinnd din cap i, scrpinndu-se dup urechea dreapt168, i zise: n
sfrit, ai binevoit s vii s salui pe soacra ta? Sau mai curnd ai venit s-i
vizitezi soul, care e n mare primejdie din cauza rnii ce i-ai fcut-o? Dar fi pe
pace, am s te primesc aa cum se cuvine unei bune nurori. Unde sunt, strig
ea, servitoarele mele Grija i ntristarea?. Dup ce acestea fur aduse
nuntru, ea le ddu victima pe mn, spre a o chinui. Ascultnd de porunca
stpnei lor, ele o btur pe srmana Psyche cu vergile, o torturar groaznic n
mii de alte chipuri i dup aceea o aduser, pentru a doua oar, sub ochii
zeiei.
Atunci Venus, izbucnind din nou n rs: Iat, zise ea, acum vrea s-mi
provoace mila i s m ncnte cu sarcina prearotundului su pntece din care
va iei ilustrul vlstar care s m fac, bineneles, o fericit bunic! Groaznic
fericire, n adevr, s aud spunndu-mi-se mam-mare, tocmai acum, n
foarea vrstei, i s tiu c ful unei servitoare de rnd e numit nepotul
Venerei! Dar trebuie s fu nebun ca s-l numesc nepotul meu, findc o
cstorie cu o persoan de treapt inferioar169 i, n afar de asta, svrit
ntr-un conac la ar, fr martori, fr consimmntul tatlui, nu poate f
socotit legitim, i copilul tu, prin urmare, va f un bastard, presupunnd
totui c-i voi lsa timpul s-l nati!
ndat dup rostirea acestor cuvinte, se repede la ea, i sfie rochia n
mai multe locuri, i smulge prul, o lovete slbatic n cap cu pumnii. Dup
aceea, poruncete s i se aduc gru, orz, mei, semine de mac, nut, linte i
bob, amestec totul la un loc, aa nct s formeze o singur grmad, apoi i se
adreseaz n felul urmtor: Ce-i drept, mi se pare c tu, o servitoare att de
slut, reueti s-i procuri amani numai prin hrnicia cu care-i slujeti. Ei
bine, acum vreau s te pun i eu la ncercare i s vd ce poi. Descurc-mi
aceast grmad de semine pe care le-am amestecat la ntmplare, alege-le
bob cu bob i pune-le deoparte, dup soiul lor. nainte de a se face sear,
treaba s fe terminat i supus aprobrii mele!
Astfel, dup ce-i ddu o aa de mare grmad de boabe, zeia plec la un
osp de nunt. Psyche nici mcar nu se gndea s se apropie de aceast
grmad amestecat i cu neputin de descurcat, ci, ngrozit de cruzimea
unei astfel de porunci, rmase nlemnit, fr s scoat o vorb. Atunci mica i
nensemnata furnic de cmp, dndu-i seama de o greutate aa de mare, fu
cuprins de o nemrginit mil pentru suferinele soiei unui puternic zeu.
Blestemnd neomenia unei astfel de soacre, ea alerg neobosit n toate prile,
cheam i adun toat armata furnicilor, vecinele ei: Fie-v mil, harnice fice
ale pmntului atoateroditor, le spuse ea, fe-v mil i venii repede i cu curaj
n ajutorul soiei lui Amor, o ncnttoare copil, care e n mare primejdie! ntr-
o clip, asemenea valurilor care ngrmdesc unele peste altele, se reped aceste
noroade cu ase picioare i, cu o rvn fr pereche, aleg bob cu bob toat
grmada i, dup ce le separ diferitele soiuri i le fac grmezi aparte, repede se
fac nevzute.
Spre sear, Venus se ntoarse de la ospul de nunt nferbntat de vin,
mirosind a balsam i cu tot corpul ncins cu ghirlande de trandafri strlucitori.
Vznd hrnicia cu care se mplinise aceast minunat lucrare, strig: Asta nu
e opera ta, ticloaso, n-ai fcut tu cu minile tale acest lucru, ci acela cruia ai
cutezat s-i placi, spre nenorocirea ta i a lui nsui! i, aruncndu-i o bucat
de pine neagr, se duce s se culce.
n vremea aceasta, Cupidon, nchis ntr-o camer izolat din fundul
palatului, era pzit cu strnicie, pe de-o parte ca s nu i se agraveze rana din
cauza nenfrnatei lui senzualiti, iar pe de alt parte spre a nu se putea
ntlni cu multdorita lui Psyche. Astfel chinuii, i sub acelai acopermnt
desprii unul de altul, cei doi ndrgostii petrecur o noapte crud.
Dar tocmai cnd Aurora se urca n carul su, Venus chem pe Psyche i-i
spuse: Vezi pdurea aceea care se ntinde pe toat lungimea malurilor acestui
fuviu adnc i vijelios care izvorte din apropiere? Acolo pasc n voie, nepzite
de nimeni, nite oi strlucitoare, cu lna de culoarea aurului. Prin orice mijloc,
vreau s-i procuri i s-mi aduci numaidect un smoc din preioasa lor ln.
Psyche pornete bucuroas, dar nu pentru a aduce la ndeplinire
porunca zeiei, ci cu gndul de a se arunca pe povrnitele stnci ale fuviului,
gsindu-i n el alinarea suferinelor. Dar, de acolo, din mijlocul apei, o trestie
verde, plcut instrument muzical, inspirat printr-o voin divin de uoara
atingere a dulcelui Zefr, ncepu s scoat prin oapte aceste profetice cuvinte:
Psyche, multncercat de attea nenorociri, s nu pngreti sfnenia apelor
mele prin nefericita ta moarte i de asemenea s nu te apropii de ngrozitoarele
oi care pasc pe aceste maluri, ct vreme sunt ncinse de cldura arztoare a
soarelui, cci de obicei atunci sunt cuprinse de o furie slbatic i, cu coamele
lor ascuite, cu fruntea lor tare. Ca piatra i uneori cu mucturi nveninate, se
reped asupra oamenilor i-i ucid cu cruzime. Dar dup-amiaz, cnd aria
soarelui se va f potolit i plcuta rcoare adus de fuviu va f linitit turma, te
vei putea furia sub acel platan nalt, care ca i mine se hrnete din apa
aceluiai torent. i ndat ce oile, dup domolirea furiei lor, vor ncepe s se
odihneasc, scuturnd frunzele copacilor din pdurea vecin, vei gsi lna de
aur, care se prinde i rmne pretutindeni atrnat de ramuri.
Astfel o nva buna i omenoasa trestie pe att de nenorocita Psyche
cum s scape de primejdie. Fr a pregeta s asculte cu toat atenia aceste
povee de care nu avea s se ciasc, ea nu mai ovi o clip, ci fcnd ntocmai
cum i se spusese, putu uor s culeag multe fuioare din aceast ln de aur
moale ca mtasea i, umplndu-i poala rochiei, o aduse Venerei.
Dar nici dup aceast a doua ncercare, cu toat izbnda ei, Psyche nu
vzu vreun semn de bunvoin din partea suveranei sale. ncruntnd din
sprncene i cu un amar surs, Venus i zise: Nu m las eu amgit de
vicleanul tu sftuitor, care i de ast-dat s-a amestecat n porunca ce i-am
dat-o, dar chiar acum am s te pun la o ncercare hotrtoare, spre a vedea
dac cu-adevrat eti foarte curajoas i neobinuit de deteapt. Vezi acest
munte rpos, n vrful cruia se ridic o stnc foarte nalt, din care nesc
apele negricioase ale unui izvor ntunecos, care dup ce s-au adunat ntr-o vale
nchis din apropiere, se vars n mlatinile Stixului170 i alimenteaz
urltoarele puhoaie ale Cocitului? Ei bine, s te urci pn acolo, s-mi umpli
chiar de la izvor aceast mic urn cu ap rece ca gheaa i s mi-o aduci
numaidect! Astfel grind, i ddu un mic vas de cristal lucrat cu miestrie,
ameninnd-o pe deasupra cu pedepse i mai groaznice.
Psyche, iuind pasul de zor, ajunse n vrful muntelui, hotrt s-i
gseasc cel puin acolo sfritul nenorocitei sale viei. Dar ndat ce se apropie
de locurile nvecinate cu stnca pomenit, ea vzu c nu-i va f cu putin s
ndeplineasc porunca zeiei i nelese ce piedici mortale i stteau nainte.
ntr-adevr, aceast stnc nspimnttor de nalt, pe care nu te puteai urca
din cauza povrniului gloduros i lunecos, vrsa din pereii ei de piatr nite
izvoare care te nforau. Abia scpate din crpturile stncii nclinate, ele se
aruncau de-a lungul pantei i, curgnd printr-un canal adnc i ngust, cu
totul ascunse din cauza naltelor lui maluri, cdeau nevzute ntr-o vale din
apropiere, nchis din toate prile. Din scobitura stncilor, la dreapta i la
stnga izvoarelor, se vedeau ieind i lungindu-i gturile nite balauri furioi,
cu ochii necontenit deschii, venic veghetori, neadormii paznici ai acestor
ngrozitoare locuri. De altfel, aceste ape care erau vorbitoare se aprau singure:
Pleac! Ce faci? Ia seama! Unde te duci? Ferete-te! Fugi! Ai s mori! i strigau
ele necontenit.
Neputina de a ndeplini porunca fcuse din Psyche o piatr. Cu trupul
era acolo, dar simurile i pieriser cu totul i, zdrobit de povara primejdiei de
care nu putea s scape, nu avea nici mcar ultima mngiere, aceea de a
plnge. Suferinele acestui sufet nevinovat nu scpar ochiului ptrunztor al
binevoitoarei Providene, cci, deodat, pasrea regal a marelui Iupiter,
vulturul rpitor, desfurndu-i aripile, veni lng ea. El i amintise c
altdat, pentru a se supune poruncilor stpnului su, rpise, condus de
Amor, pe un tnr frigian171, destinat s devin paharnicul lui Iupiter. Acum,
gsind prilejul potrivit de a cinsti puterea divin a lui Cupidon, printr-un ajutor
dat la timp soiei lui, care era ntr-o situaie nenorocit, prsi nemrginitele
nlimi ale vzduhului i, legnndu-se ncet pe aripi, veni sub ochii tinerei
femei: Ct eti de naiv, i spuse el, i de necunosctoare a unor astfel de
primejdii, dac speri c poi lua fe i o singur pictur din nu mai puin
sacrul dect cumplitul izvor, sau dac crezi c mcar vei putea s te apropii de
el! N-ai auzit niciodat spunndu-se c zeii, i chiar nsui Iupiter, au groaz de
aceste ape ale Stixului, i c jurmintele pe care voi muritorii le facei pe
puterea zeilor, zeii le fac de obicei pe maiestatea Stixului? Dar d-mi mie urna,
i zise el i i-o smulse ndat din mn ca s i-o umple numaidect, ntr-adevr,
cumpnindu-se pe grelele lui aripi, ntr-o parte i n alta, i ntinzndu-le ca
nite vsle la dreapta i la stnga, el trecu printre aceti balauri cu flcile
narmate cu dini ascuii i cu limbi cu trei vrfuri pe care le micau cu
putere, i izbuti s ia din aceast ap furioas care-l amenina, s fug i s nu
se expun primejdiilor, numai nscocind o minciun c vine din porunca
zeiei Venus i c n aceast clip este slujitorul ei. Astfel putu s se apropie
mai uor de izvor.
Psyche primi bucuroas urna plin cu ap i se grbi s-o duc Venerei.
Dar, nici de astdat, ea nu putu domoli mnia acestei crude zeie. Cci,
ameninnd-o cu ncercri mai grele i mai periculoase, iat cum i vorbete cu
un zmbet rutcios: Acum vd c ntr-adevr eti o vrjitoare i nc foarte
priceput n meteugul tu, findc ai putut ndeplini cu atta uurin
poruncile mele. Dar va trebui, puicu, s-mi faci un serviciu. Ia cutia asta (i
zicnd i-o i ddu) i coboar-te n Infern, la ntunecatul palat al lui Orcus.
Apoi nmnnd cutia Proserpinei, s-i spui: Venus te roag s-i trimii un pic
din frumuseea ta, de pild att ct trebuie numai pentru o singur zi, cci
aceea pe care o avea a ntrebuinat-o pe toat i a isprvit-o ngrijind pe ful su
care e bolnav! Dar la ntoarcere vezi s nu ntrzii pe drum, findc trebuie s
m parfumez cu ea, nainte de a m duce s vd un spectacol la teatrul zeilor.
Atunci Psyche mai mult dect orict i ddu seama c destinul ei se
apropie de sfrit i, alungnd orice umbr de amgire, nelese lmurit c era
mpins la o moarte sigur. i cum s se ndoiasc de aceasta, cnd cu
propriile ei picioare era silit s se duc de bunvoie n Tartar i la mani? Fr
s mai stea mult pe gnduri ea se ndrept spre cel dinti turn foarte nalt pe
care-l vzu, hotrt s se arunce din vrful lui, cci, dup cum gndea ea,
acesta era drumul cel mai drept i mai bun ca s coboare de-a dreptul n
Infern. Dar, deodat, tumul prinse a glsui: De ce s te lai dobort, fr nici
o judecat, de aceast ultim primejdie i de aceast nou ncercare? Cci o
dat ce sufetul tu va f desprit de trup, vei ajunge, e adevrat, n fundul
Tartarului, dar n nici un chip nu vei mai putea s te ntorci de acolo. De aceea,
ascult-m pe mine. Nu departe de aici se af Lacedemona, nobila cetate a
Ahaiei. n vecintatea ei adast Tenara172, ascuns ntre nite crri deprtate
i puin cunoscute. Caut-o, cci acolo e o rsuftoare a locuinei lui Dis173 i
prin porile ei larg deschise se vede un drum nebtut de nimeni. Dup ce vei f
trecut de pragul acelei pori i vei f pornit pe drum, mergnd drept, n-ai dect
s urmezi aceast potec spre a ajunge tocmai la palatul lui Orcus174. Dar
nainte de toate, n-ai voie s mergi cu minile goale prin ntunericul acela, ci n
fecare mn va trebui s ai cte o plcint din fin de orz frmntat cu vin
ndulcit cu miere i chiar n gur s ii doi bnui de aram. Mai mult, dup ce
vei f fcut o bun parte din drumul care duce la mori, vei ntlni un mgar
chiop, ncrcat cu lemne, avnd un conductor tot chiop i el, care te va ruga
struitor s-i ridici cteva buci de lemn czute pe jos din sarcina mgarului.
Tu s nu scoi ns nici o vorb i s treci nainte fr s deschizi gura. n
curnd vei ajunge la fuviul morilor, unde st Charon, luntraul, care cere
ndat o plat de trecere, findc numai cu aceast condiie transport pe
cltori pe cellalt mal, n barca lui mereu crpcit i reparat. Aadar, i
printre mori vieuiete lcomia! Cci nici acest luntra, nici nsui Dis, un zeu
att de puternic, nu fac nimic fr plat175, iar sracul, cnd moare, trebuie
s se ngrijeasc de bani de drum i, dac cumva nu are bnuul n mn, n-
are voie s-i dea sufetul! Vei da acestui ngrozitor btrn ca tax una din
monedele tale, dar astfel nct s-o ia el singur cu mna lui din gura ta. De
asemenea, n timpul cnd vei trece peste aceast ap stttoare, un btrn
mort, notnd la suprafaa ei, va ntinde minile-i putrezite i te va ruga s-l
tragi n barc la tine. Dar s nu te lai nduioat de o mil care nu i-e
ngduit.
Dup ce vei f trecut fuviul i vei f naintat civa pai, vei ntlni nite
estoare btrne care, esnd pnz, te vor ruga s le dai o mn de ajutor.
Dar nici de pnza lor nu-i e ngduit s te atingi, cci toate acestea i multe
altele nu sunt dect curse pe care i le-ntinde Venus, numai ca s te fac s lai
din mini mcar una din plcinte. i s nu crezi c pierderea acestor plcinte e
lipsit de importan, cci dac vei pierde una din ele, n-ai s mai vezi lumina
zilei. ntr-adevr, ai s vezi un cine uria, cu trei capete176 enorme, un
monstru gigantic i nspimnttor, care prin ltratul su puternic, n zadar i
sperie pe mori, crora acum nu le mai poate face nici un ru. Stnd venic de
straj chiar naintea pragului i a ntunecoaselor portice ale Proserpinei, el
pzete pustiul palat al lui Pluton. Dnd acestui cine ca prad una dintre
plcinte, i vei domoli mnia i vei putea trece uor nainte. Vei intra direct la
Proserpina, care te va primi cu buntate i blndee i te va pofti chiar s te
aezi ntr-un jil comod i s mnnci nite bucate minunate. Dar tu aaz-te
jos, pe pmnt i, n locul acelor mncri, cere numai o bucat de pine neagr
i mnnc-o. Arat apoi de ce ai venit i, lund ceea ce i se va da, vino napoi.
Rscumpr furia cinelui, aruncndu-i cealalt plcint. Apoi, dup ce vei f
dat lacomului luntra moneda pe care ai pstrat-o i dup ce vei f trecut
fuviul, ntorcndu-te pe drumul pe care ai venit, vei vedea din nou cerul cu
puzderia lui de astre177. Dar, dintre toate aceste sfaturi, de unul mai ales cred
c trebuie s ii seama i-anume: s nu cumva s-i vie pofta s deschizi cutia
ce i s-a ncredinat sau s te uii la acel tezaur de frumusee divin, ascuns
acolo cu cea mai mare grij!
Astfel proroci tumul acela care prevedea viitorul, ntocmai ca un adevrat
oracol. Fr ntrziere, Psyche se ndreapt spre Tenara. Avnd la ea, dup
datin, cei doi bnui i cele dou plcinte, coboar repede pe poteca
Infernului. Trece fr s deschid gura pe lng conductorul chiop al
mgarului, pltete luntraului obolul de trecere peste fuviu, nu rspunde
nimic mortului care nota la suprafaa apei, nu ia n seam viclenele rugciuni
ale estoarelor, molcomete cu una dintre cele dou plcinte furia
ngrozitorului cine, n sfrit ptrunde pn la locuina Proserpinei, Aici, ea
nu primi jilul pufos pe care i-l oferi ospitaliera zei, nici delicioasele-i mncri,
ci aezndu-se jos la picioarele ei i mulumindu-se cu o bucat de pine
neagr, i ndeplinete solia cu care o trimisese Venus. I se ddu nentrziat
cutia umplut n tain i bine nchis. Dup ce potoli nfortorul ltrat al
cinelui, momindu-l cu cealalt plcint, i ddu luntraului bnuul ce-i mai
rmsese, iei din Infern mult mai lesne i mai vioaie dect intrase. Cnd
revzu i salut pe pmnt alba lumin a cerului, cu toat graba ei de a-i
termina nsrcinarea, o curiozitate nechibzuit i cuprinse sufetul. Dar a f o
mare proast, i zise ea, dac, avnd n mna mea frumuseea zeielor n-a lua
i pentru mine un strop, pentru a plcea din nou, chiar n starea n care m
gsesc, frumosului meu so. Spunnd aceste cuvinte, ea deschise cutia, n care
nu era nici o frumusee, ci numai un abur amoritor, asemenea somnului
morii, un somn cu adevrat stigian178, care, ndat dup ridicarea capacului,
nvli asupra ei, i cuprinse tot trupul cu o cea deas i adormitoare i chiar
pe drum, pe o potec lturalnic, o trnti la pmnt i o inu cu totul sub
stpnirea lui. Aa cum zcea nemicat, nu mai era altceva dect un cadavru
adormit.
Dar Cupidon, a crui ran se vindecase de tot, i redobndise puterea,
i, nemaiputnd ndura lunga absen a Psychei, fugise pe ngusta fereastr a
odii unde era inut nchis. Zburnd ca vntul cu aripile refcute dup o
ndelungat odihn, alerg la iubita lui Psyche, i terge de pe fa aburii
somnului care o cuprinsese i-i nchide din nou n cutia unde se afau mai
nainte, apoi, atingnd-o uor cu una din sgeile sale, fr s-i fac nici un
ru, o trezete la via. Iat, nenorocit Psyche, i zise el, iat c pentru a doua
oar era s pierzi din cauza neasemuitei tale curioziti! Deocamdat adu
repede la ndeplinire nsrcinarea pe care i-a dat-o mama mea, cci de rest m
voi ngriji eu nsumi! Grind astfel, ndrgostitul naripat i lu zborul, iar
Psyche duse n grab Venerei darul Proserpinei.
n acest timp Cupidon, mistuit de o nemrginit iubire i de o stare de
tristee i temndu-se foarte mult de neateptata cumptare a mamei sale,
recurge la vechile-i mijloace. Cu sprintenele lui aripi se ridic n naltul cerului,
se arunc la picioarele marelui Iupiter i i apr cauza. Atunci Iupiter l
apuc cu mna de obrjiori, i apropie de gura sa ca s-i srute, i-i spuse:
Dei tu, fule179 i stpne, n-ai respectat niciodat drepturile pe care ceilali
zei au consimit s mi le recunoasc, dei cu necurmatele tale lovituri rneti
inima asta a mea, n care se ntocmesc legile elementelor i revoluiile astrelor,
cu toate c o njoseti prin dese prilejuri de intrigi amoroase pe pmnt, n
dispreul legilor i mai ales mpotriva legii Iulia180 i a moralei publice, dei mi-
ai lovit cinstea i renumele prin scandaloase adultere, silindu-m s-mi schimb
n mod josnic i nedemn augusta nfiare i s m metamorfozez n arpe,
foc, pasre, far slbatic i vit comut, cu toate acestea, amin tindu-mi c
am inima bun i c ai crescut pe minile mele, i voi ndeplini dorina, numai
s tii s te fereti de rivalii ti i cu condiia de a te obliga, n cazul cnd
ntmpltor s-ar ivi pe pmnt vreo fat de o rar frumusee, s m plteti
prin iubirea ei pentru aceast binefacere a mea de acum!
Astfel grind, poruncete lui Mercur s cheme numaidect pe toi zeii n
sobor i totodat s le aduc la cunotin c, dac vreunul dintre nemuritori
va lipsi, va avea s plteasc o amend de zece mii de sesteri. De teama acestei
amenzi, amfteatrul ceresc se umplu numaidect, i Iupiter, suindu-se pe
naltul su tron, rostete urmtoarele: Zei conscrii, al cror nume e trecut n
lista Muzelor181, cunoatei fr ndoial cu toii pe acest tnr i tii c eu l-
am crescut cu minile mele. Ei bine, ntotdeauna eu am socotit c trebuie s se
pun fru nfcratelor porniri ale primei lui tinerei. E mult vreme de cnd
zilnic e brft i s-a fcut de ocar din cauza adulterelor i tuturor
blestemiilor sale. Vreau s pun capt destrblrilor lui i s nfrnez aceste
amoroase dezordini ale tinereii prin lanurile csniciei. El i-a ales o fat creia
i-a rpit fecioria. S fe a lui, s-o pstreze, s ia de soie pe Psyche i s se
bucure n veci de iubirea ei! Apoi, ntorcndu-i faa spre Venus: Iar tu, fica
mea, i zise el, nu te ntrista. Nu te teme c marea noblee a familiei tale va f
njosit, findc nu e vorba de o legtur cu o muritoare. Eu voi stabili condiii
egale ntre soi i astfel cstoria lor nu va f o mezalian, ci o cstorie
legitim i n conformitate cu prevederile codului civil. i ndat poruncete lui
Mercur s gseasc pe Psyche i s-o aduc n cer. Iupiter, dnd Psychei o cup
cu ambrozie, i zise: Bea, Psyche, i fi nemuritoare. Cupidon niciodat nu se
va desface din legturile ce-l leag de tine, cstoria voastr va f etern!
Numaidect se ntinde n faa tuturor o splendid mas de nunt. Pe
patul de onoare era culcat soul, strngnd la snul su pe Psyche, i n
aceeai poziie Iupiter cu lunona sa, apoi toi ceilali zei, dup rangul lor. Lui
Iupiter, frete, i prezenta cupa tnrul cioban Ganimede, devenit paharnicul
su, iar ceilali zei erau servii de Liber182. Vulcan pregtea cina la cuptoare.
Horele mpurpurau totul cu trandafri i alte fori. Graiile rspndeau miresme
de balsam, Muzele cntau cu glas armonios. Apolo le acompania din lir, iar
Venus execut un dans plin de graie n tactul muzicii sale, njghebndu-i
singur o orchestr n care Muzele cntau n cor, un satir din faut i un mic
Pan din fuier. Astfel, Psyche trecu n mod legal sub puterea lui Cupidon i
dup nou luni li se nscu o fic, pe care o numim Voluptatea183.
Iat ce povestea tinerei noastre prizoniere btrna aceea nebun i pe
jumtate beat. i eu, care nu m afam departe de ea, eram cu adevrat
mhnit c n-am la mine nici tblie, nici stilet, ca s atern n scris o poveste
att de frumoas.
n acest moment, sosir tlharii ncrcai cu prad, dup ce nfruntaser
nu tiu ce lupt grea. Totui, lsnd acas pe cei rnii ca s-i ngrijeasc
rnile, unii dintre ei, cei mai curajoi bineneles, erau nerbdtori s plece din
nou ca s aduc restul przii, ascuns, dup cum spuneau ei, ntr-o anumit
peter, nfulecnd mncarea la repezeal, m iau pe mine i calul meu ca s
aducem acele lucruri i, mngindu-ne cu lovituri de ciomag, pornim fr
zbav. Dup un drum obositor cu multe pripoare i ocoluri, ajungem tocmai
spre sear la o peter, de unde, fr s ne dea o clip de rgaz, ne aduc napoi
n galop, ncrcai cu o mulime de pachete. Aa de mare era graba i zpceala
lor, nct stlcindu-m cu o ploaie de lovituri i mpingndu-m peste un
bolovan afat n drum, m poticnii i czui la pmnt. Loviturile continuau s
cad una dup alta, i cu toate c eram rnit la piciorul drept i la copita
stng, m silir s m ridic cu greu.
Pn cnd, zise unul dintre ei, vom mai hrni degeaba mroaga asta
deelat i care acum mai e i chioap?
Nu mai ncape nici o ndoial, adug un altul, c a venit n casa
noastr ca o piaz rea i c din clipa aceea nu numai c n-am mai avut nici o
prad cum se cade, ci dimpotriv, cei mai viteji dintre noi au fost rnii sau
ucii!
V asigur, zise un al treilea, la rndul su, c ndat ce va f adus
acas aceste pachete, l voi arunca numaidect n vreo prpastie, unde va f o
hran foarte plcut pentru vulturi!
n timp ce aceti miloi oameni discutau despre felul morii mele, noi i
ajunsesem acas, cci frica fcuse aripi din copitele mele. Atunci ei ne iau la
iueal poverile din spate, i Ur s se mai gndeasc la hrana noastr i nici
chiar la moartea mea, i altur ca ajutoare pe aceia dintre tovarii lor pe care
rnile i reinuser acas i se ntorc numaidect, n mare grab, ca s aduc
singuri restul de prad, deoarece, dup cum spuneau ei, erau scrbii de
ncetineala noastr.
Cu toate acestea, eu treceam printr-o mare ngrijorare gndindu-m la
moartea cu care m ameninau i-mi ziceam n sinea mea: De ce nu fugi,
Lucius? Ce ultim ncercare mai atepi? Moartea, o moarte groaznic i-a fost
dinainte hotrt de tlhari. Totul e gata pentru moartea ta i lucrul nu cere
mare osteneal. Privete aici, foarte aproape, vgunile astea i aceste stnci
ngrozitor de ascuite i ieite n afar: ele i vor strpunge carnea i-i vor
risipi membrele mai nainte de a f czut n prpastie. Cci magia, faimoasa ta
magie, i-a dat numai nfiarea i necazurile mgarului, nu i pielea lui cea
groas, a ta find tot aa de subire ca a unei lipitori. n sfrit, de ce nu iei o
hotrre brbteasc, de ce nu te gndeti la salvarea ta ct vreme lucrul mai
e posibil? Acum, n lipsa tlharilor, ai cel mai bun prilej de fug. Nu cumva te
temi de supravegherea acestei btrne pe jumtate moart, pe care ai putea s-o
dai gata cu o singur lovitur de picior, fe i chiop? Dar unde s fugi? Cine-i
va da ospitalitate? Iat o idee neroad, i cu adevrat vrednic de un mgar.
Dar ce cltor n-ar f bucuros s ia cu el un mgar gsit pe drum?
i ndat, cu o puternic opintire, rup cpstrul cu care fusesem legat i
o iau la fug n galop.
Cu toate acestea, n-am putut scpa din ochii de uliu ai viclenei btrne.
Cci, ndat ce m vzu dezlegat, prinznd o ndrzneal mai presus de vrsta
i sexul ei, puse mna pe cpstru i se sili s m trasc i s m aduc
napoi. Dar eu, care nu uitasem de planul funest al tlharilor, nu m lsai
micat de nici o mil i dndu-i cteva lovituri puternice cu picioarele de
dinapoi o atern ndat la pmnt. Dei dobort, ea se inea cu atta
ndrtnicie de curea, nct, n goana mea nebun, o tri ctva timp dup
mine. Atunci, ipnd i urlnd, dar fr s dea drumul curelii, ncepe s
implore ajutorul unei mini mai puternice. Dar cu gemetele ei zadarnice fcea
un zgomot fr rost, cci nu era nimeni pe acolo care s-i poat veni n ajutor
n afar de tnra fat prizonier. Aceasta, ieind numaidect din peter la
strigtele ei, vede un spectacol n adevr rar i vrednic de transmis posteritii
o btrn Dirce184, atrnat nu de un taur, ci de un mgar. Atunci, dnd
dovad de un curaj brbtesc, prizoniera svrete fapta cea mai ndrznea.
Smulge cpstrul din minile btrnei i cu vorbe blnde, oprindu-m din fuga
mea nvalnic, mi sare sprinten n spinare, i astfel m ndeamn din nou s
alerg.
Stpnit eu nsumi de dorina de a fugi i n acelai timp de aceea de a
salva pe tnra fat, dar i ndemnat de loviturile pe care ea mi le ddea destul
de des, alergam n fuga mare cu iueala unui cal i, prin nechezatul meu,
cutam s art fetei ct eram de simitor la gingaele ei vorbe. Uneori,
prefcndu-m c m scarpin n spinare, ntorceam gtul i srutam
frumoasele ei picioare. Atunci, ea suspina mai adnc i ridicnd ochii spre cer
cu gesturi agitate, spuse:
Mari zei, ajutai-m, n sfrit, n aceste groaznice primejdii, i tu,
Soart prea crud, nceteaz o dat de a m mai urmri cu furia ta. Ajung-i
chinurile i suprrile pe care i le-am oferit ca jertf de ispire. Iar tu,
aprtor al libertii i sprijin al salvrii mele, dac m vei duce acas
nevtmat i m vei da prinilor i frumosului meu logodnic, ce recunotin
i voi purta! Ce onoruri, ce hran i voi da! Mai nti, i voi esla bine coama
i o voi mpodobi eu nsmi cu colierele mele virginale; i voi despri frumos
prul ncreit pe frunte, i pe cel din coad, nclcit i aspru, pentru c nu e
niciodat splat i ngrijit, i-l voi pieptna i netezi cu cea mai mare grij. Te
voi mpodobi cu coliere i nenumrate bule185 de aur i vei strluci, ca i cum
ar f presrate pe tine toate stelele de pe cer. Te voi plimba n triumf n mijlocul
unei populaii vesele, oferindu-i cu mna mea, dintr-o desag de mtase,
migdale i alte lucruri dulci i gustoase, cu care te voi ngra, salvatorul meu,
n fecare zi. Dar n afar de aceste mncri alese, de aceast desvrit
odihn i de fericirea ntregii tale viei, nu-i va lipsi nici demnitatea, nici gloria.
Cci voi perpetua amintirea prezentei mele ntmplri i a ocrotirii divine
printr-o mrturie venic: n vestibulul palatului meu voi aeza la loc de cinste
un tablou n care va f reprezentat fuga noastr de acum. Toat lumea l va
privi, toat lumea i va asculta povestea, trecnd-o urmailor din gur n gur,
iar scrierile nvailor vor transmite de-a lungul veacurilor naiva ntmplare a
Tinerei prinese fugind din captivitate clare pe un mgar. Tu nsui vei f pus
printre vechile minuni i, mulumit acestei aventuri adevrate, vom crede c
Phrixus186 a trecut marea pe un berbec, Arion187 a crmuit un delfn i
Europa188 un taur. Dar dac Iupiter a mugit cu adevrat, sub chipul unui
bou, poate c i n mgarul meu se ascunde vreo taina, fe un chip de om, fe o
fa de zeu.
n timp ce tnra fat repeta nencetat aceste vorbe, i n fgduielile ei
amesteca dese suspine, ajunserm la o rspntie. Acolo, apucndu-m de
cpstru, ea se silea din toate puterile s m fac s-o iau Ia dreapta, pentru c
pe acolo era drumul care ducea la prinii si. Dar eu care tiam c tlharii
plecaser tocmai n aceast direcie dup prada rmas, m mpotriveam cu
ndrtnicie; i findc nu puteam gri, iat ce o ntrebam n gndul meu: Ce
faci, nenorocit fat, ce faci? De ce alergi aa de zorit la moarte? De ce ii s-o
gseti cu picioarele mele? Cci nu vei pieri numai tu, ci m vei pierde i pe
mine.
n timp ce fecare din noi se ncpna s apuce n direcie opus, ca i
cum ne-am f luptat ntr-un proces de hotare pentru dreptul de proprietate
asupra vreunui teren, ne pomenim fa n fa cu tlharii ncrcai cu prada
lor. La lumina lunii ei ne-au recunoscut nc de departe i ne salutar cu rsete
batjocoritoare. Unul din band ni se adres astfel:
Dar unde v ducei aa grbii, noaptea? La aceast or trzie, nu v e
fric de stafi189 i de duhurile rele ale nopii? Sau poate, preacinstita mea
fat, alergi aa de grbit ca s-i vizitezi prinii pe furi? n acest caz, vom
avea grij s nu fi singur i-i vom arta un drum mai scurt pentru a ajunge
la ai ti!
nsoind cuvintele de gest, puse mna pe cpstrul meu i m ntoarse
napoi, fr s m scuteasc ns de obinuitele lovituri pe care mi le cra cu o
mciuc noduroas pe care o avea la el. Atunci, tiind c, cu toat mpotrivirea
mea, eram din nou mnat la o moarte sigur, mi-aduc aminte de copita care
m durea i ncep s chioptez, scuturnd din cap.
Iac, zise cel care m ntoarse din drum, iar ncepi s stai la gnduri i
s te datini? Cum! Prpditele astea de picioare ale tale pot s fug i nu tiu
s umble? Dar mai adineauri ntreceai n iueal pe naripatul Pegas!
n timp ce acest binevoitor tovar glumea astfel cu mine, scuturndu-i
deasupra mea ciomagul, ajunserm la prima mprejmuire a vizuinii lor, unde
gsirm atrnat de o ramur a unui chiparos nalt pe btrna aceea, care se
spnzurase. Ei o dezlegar ndat i, fr s-i scoat funia de care atrna, o
aruncar n fundul unei prpstii. Apoi, legnd cobz pe tnra fat, se
npustesc ca nite lupi fmnzi asupra cinei pe care, n zelul su postum, o
preparase nenorocita btrn.
Pe cnd nghieau cu o nepotolit lcomie tot ce era pe mas, ncep s
chibzuiasc ntre ei cum s ne pedepseasc i cum s se rzbune pe noi. Ca n
orice adunare furtunoas, prerile erau mprite: unul cerea ca tnra fat s
fe ars de vie, altul susinea s fe aruncat farelor, un al treilea s fe
spnzurat pe cruce, al patrulea s i se smulg carnea de pe ea cu
instrumentele de tortur. Sigur ns e faptul c toi erau pentru pedeapsa cu
moartea, indiferent de felul ei. Atunci unul din tlhari, dup ce liniti tumultul,
le vorbi astfel n cuvinte potolite:
Nu convine nici principiilor bandei noastre, nici blndeii fecruia
dintre noi, nici chiar moderaiei mele s ngdui o cruzime care ar f exagerat de
mare i ar depi gravitatea greelii. Nu v mai gndii la fare, la cruce, la
fcri, la torturi i nu fi chiar aa de grbii s-o condamnai la ntunericul
unei mori pripite. Ascultai-m deci pe mine i druii viaa acestei tinere, dar
viaa pe care o merita. Desigur, v aducei aminte ce ai hotrt mai demult n
privina acestui mgar, ntotdeauna lene, dar mnccios fr pereche, care
mai adineauri se prefcea c chioapt i s-a fcut complice i slujitor al fugii
tinerei fete. Propun deci ca mine s-l ucidei, s-l golii de toate mruntaiele i
s coasei, goal, n pntecele lui pe aceast tnr pe care ne-a preferat-o
nou, astfel nct afar s-i rmn numai faa, iar restul trupului s-i fe
nchis, ca ntr-o nchisoare, n acest animal, pe care apoi, s-l expunei, aa
umplut i cusut, n vrful unei stnci, n btaia razelor arztoare ale soarelui.
Astfel, amndoi vor suferi pedeapsa pe care cu drept cuvnt le-ai hotrt-o:
mgarul va avea moartea pe care de mult a meritat-o, iar fata va simi
mucturile farelor slbatice, cnd viermii i vor devora trupul, chinul focului,
cnd soarele cu preaputernica lui ari va aprinde pntecele animalului i
agonia spnzurtoarei, cnd cinii i vulturii i vor smulge cele mai ascunse
mruntaie. Mai punei la numr i celelalte suferine i dureri. Vie, ea va locui
n pntecele unui animal mort; un miros ngrozitor i va neca nrile i o sufoc
i, mult timp lipsit de hran, se va topi ncet n chinurile mortale ale foamei
fr s aib cel puin minile libere ca s-i fac seama!
Dup ce termin astfel de vorbit, toi primir n unanimitate aceast
propunere. i eu, care o auzisem cu urechile mele att de lungi, ce mai avea am
altceva de fcut dect s-mi jelesc cadavrul meu de mine?
CARTEA A APTEA.
ndat ce, dup risipirea ntunericului, a nceput s se crape de ziu i
carul strlucitor al soarelui a luminat ntreaga fre, a mai sosit unul din banda
tlharilor, ceea ce se putea vedea uor dup chipul prietenos n care toi se
salutar. El se aez chiar la intrarea peterii i, dup ce se odihni puin, cci
abia mai respira, iat ce veti aduse tovarilor si:
n ce privete casa lui Milo din Hypata, pe care noi am jefuit-o de
curnd, grijile noastre s-au risipit i de aici nainte putem f fr nici o team.
Preavitejii mei prieteni, dup ce voi v-ai ntors n tabra noastr ncrcai cu
toat prada, eu m-am amestecat n grupurile pe care le forma poporul i, pre
fcndu-m c sunt mhnit i revoltat, cutam s afu ce se va hotr cu privire
la anchetarea ntmplrii, dac voiau s fac cercetri pentru afarea tlharilor
i pn la ce punct le vor mpinge, cci voiam s v aduc totul la cunotin,
aa precum mi-ai poruncit. Dup indicii care n afar de orice ndoial preau
a f adevrate, toat lumea bnuia pe un oarecare Lucius i el era artat ca
autor vdit al acestei ndrznee lovituri. Se spunea c n ultimele zile acest
individ, cu ajutorul unei false scrisori de recomandare i dndu-se drept om
cinstit, reuise s ctige aa de mult bunvoina lui Milo, nct acesta l
primise n gazd i-l tratase ca pe un prieten intim, c rmnnd mai multe zile
n casa lui i seducndu-i servitoarea printr-o iubire prefcut, cercetase de
aproape ncuietorile uilor i cutase s afe chiar locul unde Milo avea obiceiul
s-i ascund tot avutul. i ca o prob foarte gritoare a vinoviei sale, se
scotea n eviden faptul c n aceeai noapte chiar, exact n clipa furtului, acest
Lucius dispruse, iar de atunci nu se mai artase pe nicieri; c pentru a fugi
mai repede, ct mai departe cu putin, i a scpa de cei ce-l urmreau, i
procurase uor mijlocul de fug i c luase cu el calul su alb, pe care de obicei
umbla clare. De altfel, adug el, servitorul acestui Lucius fusese gsit acas
i magistraii, n speran c el va destinui planurile criminale ale stpnului
su, l aruncaser n nchisoarea oraului; dar dei. Chiar a doua zi, el fusese
supus la mai multe cazne i cioprit pn aproape de moarte, nu fcu nici o
mrturisire de acest fel. Totui, un mare numr de ageni acoperii fur trimii
n ara190 acestui Lucius, ca s caute pe vinovat i s-l dea pe mna justiiei.
Pe cnd houl povestea acestea, eu, comparnd starea mea de mai nainte
cu nenorocirea prezent, i timpul cnd eram acel Lucius, aa de fericit, cu
timpul de fa, cnd nu eram dect un mgar nenorocit, oftam din adncul
inimii. i m gndeam n sinea mea c nu fr temei vechii nelepi din cele
mai deprtate vremuri i-au nchipuit i reprezentat Destinul ca pe un orb i
de-a dreptul lipsit de ochi. Cci el ntotdeauna acord favorurile sale celor ri i
nevrednici i nu e niciodat condus de judecat, cnd alege pe vreunul dintre
muritori. Ba mai degrab slluiete la aceia de care ar trebui s fug ct mai
departe, dac ar vedea limpede i, ceea ce e mai scandalos, e c el acord
onoruri la ntmplare i chiar opuse acelora de care ne bucurm, astfel nct
un ho se flete cu renumele de om cinstit i omul cel mai nevinovat,
dimpotriv, e brft de gura celor vinovai. n sfrit eu, care, printr-o nemiloas
lovitur a acestei diviniti, luasem chipul unui animal, al celui mai de rnd
patruped, eu, a crui nenorocire, cu drept cuvnt, ar f strnit durerea i mila
celui mai mpietrit duman, m vedeam acuzat de tlhrie n paguba unei
gazde att de iubite, crim care ar f meritat s fe numit nu furt, ci mai
degrab paricid191. i cu toate acestea eu nu puteam s-mi apr cauza sau s
rostesc mcar un cuvnt de tgduire.
n sfrit, ca s nu par c tcerea mea se datoreaz remucrilor i c e
o mrturisire a ngrozitoarei crime de care eram nvinuit, pierznd orice
rbdare, am vrut s strig numai att: Nu, nu sunt vinovat! 11. Primul cuvnt,
n adevr am reuit s-l strig, n mai multe rnduri, extrem de tare, dar pe
celelalte, n-a fost chip s le rostesc. M-am oprit deci la prima vorb i n-am
putut dect s strig de mai multe ori nu, nu, cu toat osteneala ce-mi ddeam
a suci i rotunji n tot chipul marile mele buze care atrnau n jos. Dar de ce s
m mai plng de cruzimea Soartei, cnd ea nu se ruinase s m supun la
aceeai robie, la acelai jug cu calul, care se supusese poruncilor mele i m
purtase n spinare?
Pe cnd oscilam n mijlocul acestei agitaii sufeteti, un gnd cu mult
mai nsemnat mi rsri n minte: mi amintii c hoii hotrser s m
jertfeasc manilor tinerei fete i, uitndu-m nencetat la pntecele meu, m i
vedeam dnd natere acestei nenorocite.
Atunci, cel care adusese falsa acuzaie mpotriva mea scoase o mie de
monede de aur pe care le ascunsese n cptueala hainei, furate, dup cum
spunea el, de la diferii cltori i pe care, dat find cinstea lui, le aducea n
caseta comun. Apoi, cu o deosebit grij, ncepu s se intereseze de sntatea
tovarilor lui. Cnd af c unii dintre ei, i nc cei mai viteji, i-au gsit
moartea n mprejurri diferite, e drept, dar toi cu un egal curaj, i sftui s
lase deocamdat drumurile n pace, s nceteze orice atac, s nu se mai ocupe
dect de nrolarea de oameni noi i de recrutarea de tineri, pentru a umple
golurile vechii bande i a readuce vechea cohort rzboinic n starea ei de mai
nainte. Cei care se mpotrivesc ar putea f constrni prin teroare, iar cei care
se arat binevoitori pot f atrai prin recompense, i muli ar renuna bucuros
la o via josnic i servil i ar prefera s mbrieze viaa noastr, care e tot
aa de neatrnat ca i aceea a regilor.
Apoi, continu el, acum cteva zile a ntlnit un tnr de o statur
uria, nespus de puternic i ndemnatic i prin sfaturile sale n cele din
urm l-a convins s-i ntrebuineze mai cu folos minile-i amorite de o
ndelungat trndvie. Folosete-te, ct e posibil, i-am spus eu, de o sntate
aa de nforitoare, i nu ntinde o mn zdravn pentru a cere de poman, ci
mai degrab deprind-o s scoat aur!
Aceste cuvinte au primit aprobarea tuturor i s-a decis ca tnrul despre
care fusese vorba s fe admis i s se caute i ali oameni pentru ntregirea
bandei. Atunci houl iei numaidect i, dup ce rmase cteva clipe afar, se
ntoarse cu un tnr de o statur cu adevrat gigantic, cu care nu tiu dac
vreunul din cei de fa s-ar f putut compara, cci, n afar de mrimea
nemaipomenit a trupului, i ntrecea pe toi cu nlimea capului, i cu toate
acestea abia atunci ncepeau s-i ias primele tuleie de barb n obraji. Era
numai pe jumtate mbrcat cu o zdrean de hain, fcut din tot felul de
petice, ru cusute mpreun, i care numai cu mare greutate reueau s-i
acopere largul lui piept i pntecu-i acoperit de un strat gros.
Intrnd nuntru astfel mbrcat, zise:
V salut, protejai ai viteazului Marte192, i din aceast zi credincioii
mei tovari de arme, primii-m n rndurile voastre cu aceeai bunvoin cu
care i eu vin la voi, cci sunt un om curajos i de aciune, mai bucuros s-mi
expun trupul la rni dect s primesc n mn partea mea de aur i, n faa
morii de care se tem atia alii, devin mai cuteztor. S nu credei c sunt
srac i un nenorocit i s nu judecai valoarea mea dup aceste zdrene. Cci
eu am fost eful unei bande foarte cuteztoare i am pustiit n lung i-n lat
toat Macedonia. Eu sunt Haemus, din Tracia, vestitul tlhar, la al crui nume
provincii ntregi tremur de spaim. Tatl meu a fost Theron193, i el un ho
celebru. Hrnit cu snge omenesc, crescut chiar n rndurile bandei sale, eu
am fost motenitorul i rivalul vitejiei printeti. Dar, ntr-un scurt rstimp, am
pierdut toat mulimea de odinioar a vitejilor mei camarazi i nesfrit de
marea-mi bogie. n adevr, ntr-o noapte, spre nenorocirea mea, atacasem pe
un fost administrator al veniturilor mpratului cu rangul de 200000 de
sesteri194, destituit din slujb, n urma unei crude soarte. Dar ca s putei
cunoate mai bine aceast ntmplare, am s iau lucrurile ceva mai dinainte.
Era la curtea Cezarului un brbat ilustru i foarte nsemnat prin
numeroasele lui funcii, pe care nsui mpratul l aprecia n chip cu totul
deosebit. Dar viclenele acuzaii ale unor ruvoitori, pornite mpotriva lui de o
feroce gelozie, l aruncar n exil. ns soia sa, Plotina, o femeie de o rar
fdelitate i de o virtute fr seamn i care prin naterea celui de-al zecelea
copil i consolidase familia, respinse cu dispre plcerile i luxul oraului
pentru a-l nsoi n surghiunul su i a-i f tovar de nenorocire. Ea i tie
prul, se mbrc n haine brbteti, i nfur mijlocul cu mai multe
cingtori pline cu monede de aur i cu cele mai preioase coliere i, curajoas
chiar n mijlocul soldailor care-i escortau cu sbiile trase din teac, mprtea
toate primejdiile soului su i, veghind nencetat asupra vieii lui, ndura cu
un curaj brbtesc cele mai mari i mai necurmate necazuri.
n sfrit, dup ce ndur nenumratele greuti ale drumului i dup
spaimele prin care trecuse pe mare, exilatul se ndrepta spre insula
Zacynthus195, vremelnicul domiciliu pe care i-l hotrse nenduplecata voin
a soartei. El debarcase tocmai pe rmul de la Actium, pe unde noi umblam
dup prad, de la ieirea noastr din Macedonia.
Cum noaptea era foarte naintat, toat lumea din corabie, ca s scape
de valurile mrii, se culcase ntr-un mic han foarte apropiat de coast i de vas.
Tbrm asupra lor i jefuim totul, dar cnd s ne retragem, ne vzurm n faa
unei mari primejdii, cci la primul zgomot pe care-l auzi la u, Plotina se
repezi n mijlocul odii i, cu strigtele ei nencetate, puse toat casa n
micare, chemnd pe nume soldaii, servitorii, i strignd pe toi vecinii s le
vin n ajutor. i numai mulumit spaimei tuturor acestor oameni, care
stteau ascuni i tremurau pentru viaa lor, am putut s ne retragem fr
pierderi grele.
Dar n curnd aceast admirabil femeie (cci trebuie s spunem
adevrul), de un devotament fr exemplu, ctig bunvoina tuturor prin
nobila sa purtare i, prezentnd mpratului divin o cerere, obinu grabnica
chemare a soului su i fgduiala unei depline rzbunri pentru lovitura
noastr. n sfrit, Cezarul voi ca banda tlharului Haemus s nu mai existe i
ea fu numaidect nimicit: att e de puternic cea mai nensemnat voin a
unui mare mprat! ntr-adevr, toat banda mea find urmrit de o companie
de soldai cu steagul flfind, n cele din urm fu nimicit i tiat n buci.
Singur eu, ascunzndu-m cu mare greutate, am scpat de cscata gur a
Infernului n chipul urmtor. mbrcat cu o rochie femeiasc nforat, cu
numeroase cute lungi i moi, mi-am pus n picioare nite pantof albi i subiri,
cum poart femeile i ascuns astfel sub aceast nfiare a sexului slab i
cocoat pe un mgar ncrcat cu snopi de orz, am trecut printre rndurile
soldailor amenintori. Acetia, creznd c sunt vreo pzitoare de mgari, m
lsar s trec n deplin libertate, mai ales c obrajii mei, atunci fr barb,
erau moi i strlucitori ca ai unui copil.
Cu toate acestea, eu n-am fcut de ocar gloria tatlui meu, nici curajul
propriu. Dei eram n apropierea sbiilor dumane i numai pe jumtate
linitit, singur i graie deghizrii mele, am atacat mai multe conacuri i aezri
ntrite i am adunat aceast mic sum de bani de drum.
i descheindu-i numaidect zdrenele, arunc sub ochii lor dou mii
de monede de aur.
Iat, zise el, un mic dar, sau mai curnd zestrea pe care bucuros o
aduc bandei voastre. Bineneles, dac primii, m ofer s fu eful vostru foarte
credincios i n curnd voi preface n aur sclipitor pietrele acestei locuine.
Fr ntrziere, fr nici o ovire, tlharii, cu toate voturile, i ofer n
unanimitate efa i-i aduc un vemnt destul de elegant ca s se mbrace.
Scpat de zdrenele n care pn atunci ascunsese atta bogie, noul ef, astfel
preschimbat, i srut pe toi pe rnd, apoi, find aezat la mas pe patul de
onoare, se inaugureaz instalarea lui printr-un mare osp, unde se bea din
belug.
Atunci, din conversaiile schimbate dintr-o parte i din alta, el af de
fuga tinerei fete, de ajutorul ce-i ddusem purtnd-o n spinare i de groaznica
moarte ce ne atepta pe amndoi. ntrebnd n ce loc era prizoniera, ceru s fe
dus acolo i, cnd o vzu legat cu lanuri, se ntoarse cu un aer de
nemulumire i de dezaprobare.
ntr-adevr, vorbete el, eu nu sunt nici chiar aa de lipsit de judecat,
nici aa de nesocotit ca s m opun hotrrii voastre, dar n-a putea ndura
chinurile unei contiine att de vinovate, dac v-a ascunde ceea ce mi se pare
mie mai folositor. Mai nti, n interesul vostru, v cer s-mi acordai toat
ncrederea i, dac propunerea mea nu v convine, vei putea s v ntoarcei
din nou la mgar. Eu ns cred c tlharii, cel puin aceia dintre ei care se
pretind cu judecat, nu trebuie s pun nimic mai presus de ctig, nici chiar
rzbunarea, care adeseori e tot att de pgubitoare i lor i altora. Astfel deci,
dac vei lsa pe aceast tnr fat s moar n hoitul mgarului, nu vei avea
alt ctig afar de mulumirea c ai fcut-o s simt mnia voastr. Ei bine, eu
socotesc c trebuie s-o ducei undeva, n vreun ora, i s-o vindei, findc o
fat de vrsta ei se va putea vinde uor i cu pre mare. De mult, eu cunosc
personal nite negustori de femei, dintre care unul, aa cred, ar putea s dea
singur o mare sum de bani, dup cum se i cuvine pentru o prizonier de un
neam aa de ilustru; el o va arunca n vreun lupanar, de unde nu va mai putea
fugi, cum a mai ncercat s-o fac. i mai mult, cnd ea va f fost silit la aceast
ruinoas meserie, credei voi c nu vei f ndeajuns de rzbunai? Eu v dau
aceast prere cu toat sinceritatea i sunt convins c e cea mai bun, dar voi
suntei stpni pe hotrrile voastre i pe ceea ce v aparine!
Astfel, fcndu-se aprtorul casei de bani a tlharilor, el pleda cauza
noastr i devenea salvatorul vrednic de laud al tinerei fete i al mgarului.
Dar deliberarea lor a fost lung, i ncetineala ce puneau n luarea unei hotrri
mi tortura inima, ba mai mult, punea capt nenorocitei mele viei. n cele din
urm, cznd la nvoial, ei se alturar prerii tlharului nou-venit i
numaidect o dezlegar pe tnra fat din legturile ei. De altfel, ndat ce ea l-
a zrit pe tnrul ef i ndat ce l-a auzit vorbind de locuri de desfru i de
patroni de bordeluri, a nceput s rd i s arate prin gesturi o att de mare
bucurie, nct eu, vznd o tnr fecioar care se prefcea c iubete pe
tnrul ei pretendent i c regret o cast cstorie, simindu-se deodat aa
de nveselit numai la singurul nume al viciului i al cuibului su dezgusttor,
cu drept cuvnt m-am crezut ndreptit s acuz tot sexul ei. Astfel purtarea i
cinstea tuturor femeilor erau supuse biciuirii unui mgar.
Atunci tnrul acela, lund din nou cuvntul, zise:
De ce nu oferim noi un sacrifciu zeului Marte, Tovarul196 nostru,
ca s ne ajute s-o vindem pe aceast fat i n acelai timp s recrutm noi
ortaci? Dar, dup cum vd, nu avem nici un animal de sacrifcat, nici chiar
destul vin pentru a bea dup pofta inimii. Ei bine, dai-mi zece tovari, nu-mi
trebuie mai muli pentru a ataca trguorul cel mai apropiat, i v procur ce ne
trebuie pentru a face un adevrat osp de preoi Salieni.
Dup plecarea lui, ceilali fac un foc mare i ridic zeului Marte un altar
din brazde de pmnt acoperit cu iarb.
Puin dup aceea, cei plecai dup prad se ntorc aducnd burdufuri
pline cu vin i mnnd naintea lor o turm de animale. Din acestea aleg un ap
mare, btrn i cu prul zbrlit, i-l jertfesc lui Marte, Tovarul i
nsoitorul197 lor. ndat se pregtete un copios osp i cu acest prilej
strinul ia din nou cuvntul:
Vei vedea, le spuse el, c eu sunt un ef neobosit nu numai n
expediii i tlhrii, ci i atunci cnd e vorba de plcerile voastre!
i, apucndu-se de lucru, cu o mare uurin, face toat treaba repede i
cu pricepere. Mtur, pune masa, frige carnea, gtete i potrivete poriile,
servete la mas cu elegan, dar mai ales avnd grij s le umple ntruna
pntecoasele pahare i neac pe toi n vin. Din cnd n cnd, totui, sub
cuvnt c se duce s caute ceva trebuitor serviciului, el vizita mereu pe tnra
fat i-i oferea voios porii de mncare luate de la mas pe furi i cupe de vin,
din care gustase el mai nainte. Ea primea totul cu mare poft i uneori, cnd
el voia s-i dea o sturare, ea i-o ntorcea ndat cu o dragoste egal. Lucrul
acesta nu-mi plcea deloc. Vai, uuratic fat, mi ziceam eu, ai uitat de
cstoria ta i de tnrul de care erai legat printr-o iubire mprtit? Preferi
tu acelui nobil brbat pe care eu nu-l cunosc, dar cu care te-au unit prinii
ti, un vntur-lume, un bandit cu minile ptate de snge? i nu te mustr
contiina? n sfrit, clcnd n picioare dragostea ta, i face plcere s te
dedai desfrului n mijlocul acestor lncii i sbii? i ce se va ntmpla dac
ceilali tlhari, ntr-un chip sau altul, vor simi c suntei nelei? N-ai s te
ntorci din nou la mgar? i mie n-ai s-mi pregteti pentru a doua oar
moartea? n adevr, te joci cu pielea altuia!
Pe cnd, ca un adevrat sycophant198, i aduceam, n mine nsumi, cu
cea mai mare indignare, aceste nedrepte nvinuiri, din cteva cuvinte cu dou
nelesuri, dar nu greu de priceput pentru un mgar inteligent, nelesei c
tnrul nu era Haemus, vestitul tlhar, ci Tlepolemus199, logodnicul tinerei
noastre fete. n adevr, conversaia lor prelungindu-se, ei vorbir puin mai
tare, fr s ia n seam prezena mea, ca i cum a f fost mort:
Curaj, preadulcea mea Charite, i spunea el, cci n curnd pe toi
aceti tlhari, dumanii ti, i vei avea prizonieri! i cu o mai mare struin, el
le ddea de but vin neamestecat cu ap, dar puin nclzit i, cu toate c erau
dobori de mbuibare i ameii de butur, el care nu pusese vinul pe limb,
nu nceta de a le pune n mini cu de-a sila cupele pline i mie, zu, mi ddea
de bnuit c amesteca n ele vreo doctorie adormitoare.
Cnd n sfrit toi, pn la unul, zceau ngropai n vin, la dispoziia
oricui ar f voit s scape de ei, el, fr cea mai mic greutate, i-a cetluit ct mai
strns cu putin, legndu-i fedele, dup pofta sa i, cu tnra fat urcat n
spinarea mea, a pornit spre oraul ei.
ndat ce ne-am apropiat, toat cetatea a ieit s vad acest spectacol
mult dorit. naintea lor alergar prinii, rudele, clienii200, favoriii i
servitorii, toi cu mulumirea zugrvit pe fa, toi plini de bucurie: era un alai
de brbai i femei de toate vrstele i, jur pe Hercule, o fecioar purtat n
triumf pe un mgar era un spectacol nemaivzut i vrednic de transmis
posteritii. n sfrit, chiar i eu eram mai voios i, ca s nu fac not
discordant, ca un strin n mprejurarea de fa, mi-am lungit urechile, mi-am
umfat nrile i am nceput s zbier att de puternic, de-ai f crezut c se aud
bubuituri de tunet.
Tnra fat fusese dus n camera sa de culcare, unde tatl i mama ei i
ddur toate ngrijirile cuvenite. Pe mine ns, urmat de o mare mulime de
ceteni i de animale de povar, Tlepolemus m-a ntors nentrziat napoi i nu
mi-a prut ru deloc, cci, n afar de obinuita mea curiozitate, n acel
moment doream s fu de fa la arestarea bandiilor. Pe ei ntr-adevr i-am
gsit nc mai nlnuii de vin dect de frnghii. Scotocind petera i lund tot
ce era n ea, ei au ncrcat n spinarea noastr aurul, argintul i alte obiecte
preioase, iar pe tlhari, pe unii rostogolindu-i, aa legai cum erau, pn n
marginea stncilor din apropiere, i-au azvrlit n prpastie, iar pe alii,
decapitndu-i cu propriile lor sbii, i-au lsat pe loc.
Dup execuie, ne-am ntors n ora veseli i fericii. Aceast imens
bogie a fost depus n tezaurul public i Tlepolemus se cstori, dup lege, cu
tnra fat pe care o recucerise. Din acel moment, tnra soie, care m numea
salvatorul ei, avea cea mai mare grij s am mncare din belug i tot ce-mi
trebuia. Chiar n ziua nunii, ea porunci s mi se umple ieslea pn sus cu orz
i s mi se dea atta fn ct ar f fost de ajuns pentru o cmil bactrian201. i
cu toate acestea, puteam eu s nu blestem ngrozitor, dar cu toat dreptatea, pe
acea Fotis, care m prefcuse n mgar i nu n cine, mai ales cnd vedeam
toi dulii casei ndopndu-se i ghiftuindu-se cu resturile unei mese
mbelugate i cu ceea ce furau?
Dup prima noapte, aceea a iniierii n arta Venerei, noua cstorit nu
ncet de a reaminti prinilor i soului ei nespus de marea recunotin ce-mi
datora, pn cnd acetia i fgduir s m trateze n chipul cel mai onorabil.
n sfrit se convoac n consiliu cei mai nelepi prieteni pentru a delibera
asupra celui mai bun mijloc de a m rsplti cum se cuvine. Unul era de prere
s fu inut nchis n cas, fr s fac nimic, i ngrat cu orz ales, cu bob i
borceag. Dar mai mult trecere a avut prerea altuia care, cernd s mi se
redea libertatea, i ndemna s fu mai degrab lsat s alerg i s zburd la ar
i prin livezi cu caii, unde, amestecndu-m printre ei i fecundnd iepele, a f
putut da stpnilor mei o mulime de mici catri.
Aadar, chemnd ndat pe ngrijitorul hergheliilor, i se poruncete s m
ia cu el. ntr-adevr, eu alergam naintea lui, vesel i fericit c de aci nainte am
scpat de poveri i de alte suferine. mi redobndisem libertatea i find la
nceputul primverii, cnd pajitile se acoper cu iarb i fori, nu se putea s
nu gsesc pe undeva nite trandafri. O dat cu aceast ndejde, mi-a rsrit n
minte i gndul c, dac sub acest chip de mgar mi se arta asemenea
recunotin i mi se ddeau aa de multe onoruri, cu att mai mult va trebui
s fu cinstit cnd mi voi f reluat nfiarea mea de om.
Dar, dup ce acest ngrijitor de cai m-a dus departe de ora, nu m-am
mai bucurat de niciuna dintre plceri, i nici chiar de cea mai mic libertate,
cci soia lui, cea mai avar i cea mai rea femeie din lume, m-a pus
numaidect s nvrtesc piatra unei mori i, lovindu-m adesea cu un ciomag
care mai avea nc frunze pe el, i ctiga pinea ei i a familiei pe spinarea
mea. Nemulumit de cum m istovea pentru hrana ei, m punea s macin i
grul vecinilor, de la care lua plat pentru obositoarele mele nvrtituri. i,
culmea mizeriei, dup o munc att de grea, nu mi se ddea cel puin poria
fxat, cci orzul ce mi se cuvenea, dup ce fusese mcinat i cernut la aceeai
moar graie ocolurilor mele, ea l vindea ranilor din apropiere, iar mie, care
toat ziua nvrtisem aceast rni obositoare, mi arunca numai spre sear
nite tre murdare, necernute i pline de pietri!
Dei eram copleit de aceste nenorociri, cruda Soart mi-a impus noi
suferine, fr ndoial ca s am dreptul, dup cum se zice, la o msur
plin202 i ca s m pot fli cu eroicele mele servicii civile i militare. ntr-
adevr, acest prea cumsecade ngrijitor al grajdului, ascultnd, dei cam trziu,
de poruncile stpnilor si, mi permise ntr-o zi s m amestec n hergheliile
iepelor. Liber, n sfrit, voios i nemaincpnd de bucurie n pielea-mi de
mgar, mi manifestam aprinsa dorin printr-un mers uor i languros i-mi
alegeam iepele care mi se preau vrednice de a-mi deveni soii. Dar i de ast
dat, sperana cea mai surztoare trebuia s duc la o groaznic nenorocire n
care era s-mi pierd viaa. Cci armsarii care erau lsai s pasc pn la
saturare i s se ngrae pe ndelete n vederea mperecherii i care de altfel
erau nite nspimnttori adversari, n tot cazul cu mult mai puternici dect
orice mgar, bnuind gndurile mele i voind s prentmpine o mezalian
adulter, fr s mai in seama de legile lui Iupiter Ospitalierul, ncepur s
m urmreasc ca pe un rival al lor, cu o ur i cu o furie nemrginit.
Unul, ridicnd n sus enormul su piept, cu capul nlat i cu gtul
ntins, m lovete cu copitele de dinainte: altul, ntorcnd o crup rotunjit,
muchiuloas i crnoas, mi arunc zvrlituri cu picioarele dinapoi, un al
treilea, ameninndu-m cu un nechezat rutcios, se repede asupra mea cu
urechile pleotite i, artnd dou rnduri de dini albi, sau mai degrab nite
dli, m sfie cu mucturile lui. Aa citisem eu n istorie c un rege din
Tracia203 ddea pe nefericiii lui oaspei prad cailor si slbatici spre a-i
sfia i manca cu lcomie. Att era de mare economia ce fcea la orz acel
tiran, aa de puternic i de avar, nct potolea foamea mnccioilor si cai
dndu-le din belug trupuri omeneti.
Astfel zdrobit i sfiat eu nsumi de repetatele lovituri i de dinii acestor
armsari, ajunsesem s doresc iari moara i acele nvrtituri n jurul ei. Dar
Soarta, care nu se putea stura cu chinurile mele, mi rezerv din nou o alt
nenorocire. ntr-adevr, find trimis s aduc lemne dintr-un munte, mi se ddu
drept conductor un mic sclav care din toate punctele de vedere era un ticlos
fr pereche. i nu era destul c urcuul anevoios pn-n vrful unui munte
nalt m obosea i c, izbindu-m de colanii de stnc, mi zdrobeam copitele,
dar mai trebuia s ndur i o ploaie de lovituri cu care-mi mngia ira spinrii
i a cror durere o simeam pn-n mduva oaselor. Lovindu-m nencetat n
coapsa dreapt i mereu n acelai loc, el mi jupuii pielea i, cu toate c mi
fcuse o ran larg, o gaur adnc, o groap, sau mai degrab o adevrat
fereastr, cu toate acestea clul nu nceta o clip de a lovi rana nsngerat.
Adugai c el m mpovra cu o ncrctur de lemne aa de mare, nct ai f
crezut c aceast greutate era destinat unui elefant, iar nu unui mgar!
i de cte ori sarcina era mai grea ntr-o parte i se apleca la dreapta ori
la stnga, n loc de a lua cteva buci de lemne din partea care amenina s
cad i a m uura, sau cel puin de a le trece n partea cealalt, pentru a
restabili echilibrul, el, dimpotriv, aduga n plus pietre pentru a cumpni
chipurile inegalitatea greutii. Cu toate acestea, nemulumit c m ncrcase
cu o povar mult prea grea dup suferinele mele att de cumplite, de cte ori
treceam peste vreun ru care din ntmplare se gsea n drumul nostru,
ticlosul, ca s nu-i ude ciubotele, dintr-o sritur se arunca n spinarea mea:
adaos uor, frete, pentru uriaa mea povar! Dar dac, fr voia mea
alunecam n noroi pe marginea nalt a celuilalt mal, i dac, nemaiputnd
suporta povara, m cltinam pe picioare i m prbueam, credei c
preabunul meu conductor ntindea mna ca s m mpiedice s cad, c-mi
inea capul n sus cu drlogul, c m ridica de coad sau c-mi lua cel puin o
parte din povar ca s m pot ridica? Ei bine, el nu-mi ddea nici un ajutor n
suferina mea, ci dimpotriv, ncepnd de la cap, i de preferin de la urechi
pn la coad, m snopea n btaie cu un retevei enorm, pn cnd, n loc de
leac ntritor, nsei loviturile m fceau s m ridic.
El a mai nscocit mpotriva mea o nou i primejdioas rutate. A cules
nite mrcini foarte neptori ale cror ace erau veninoase i otrvite, a fcut
din ei un mnunchi, l-a strns bine cu un nod rsucit i mi l-a legat de coad,
un chin atrnat, cci mrcinii pui n micare n timpul mersului i aruncai
ntr-o parte i n alta, m rneau adnc cu ucigtoarele lor nepturi. Astfel
nduram un ndoit chin: dac ncepeam s alerg pentru a scpa de nemiloasele
lovituri de ciomag, mrcinii zburau i m nepau mai tare; dac m opream
un moment pentru a-mi crua durerea, loviturile lui m sileau s alerg n galop.
ntr-un cuvnt, acest mic ticlos prea c n-are alt gnd dect s m fac s
pier, ntr-un chip sau altul. Jurndu-se c-o va face, m-a ameninat chiar de mai
multe ori; i fr ntrziere se ivi un prilej care mpinse ngrozitoarea lui rutate
la acte i mai nelegiuite.
ntr-o zi, pierznd orice rbdare din cauza prea multelor i crudelor bti,
i-am tras cteva puternice lovituri de copite iar el, ca s se rzbune, iat ce
nelegiuire nscocete mpotriva mea: mi pune n spinare o sarcin enorm de
cli, o leag bine cu sfoar i m pornete la drum mnndu-m naintea lui;
apoi, de la cea mai apropiat vilioar, el fur un tciune aprins pe care mi-l
pune exact n mijlocul poverii. Focul, care ctva timp arsese nfundat i
ntreinut de aceast materie infamabil, se ridica n mari vlvti i m
nvluia n ntregime n cel mai groaznic incendiu. n aceast primejdie extrem
nu vd nici un refugiu i nici mcar mngierea unei slabe anse de salvare,
cci un astfel de incendiu nu admite ntrziere i face de prisos orice chibzuire
pentru alegerea unor hotrri mai nelepte. Dar n aceast crud situaie
Norocul binevoi s-mi trimit o raz de lumin, nu tiu dac spre a m destina
unor viitoare ncercri, dar cel puin m scp de o moarte sigur i dinainte
hotrt. Din ntmplare, zrind n apropiere o balt noroioas, format din
ploaia care czuse n ajun, dintr-o sritur m arunc n ea i n cele din urm,
focul stingndu-se cu totul, scap n sfrit uurat de povar i n acelai timp
salvat de la moarte.
Dar acest ticlos i perfd biat a aruncat asupra mea i cu acest prilej
toat ticloia faptei sale; el a afrmat naintea oamenilor casei c eu, trecnd
pe lng focul unor vecini, am fcut dinadins un pas greit i m-am lsat s
cad la pmnt, pentru a pune clii pe crbuni. i rzndu-mi n nas adug:
Pn cnd vom mai hrni fr folos pe acest incendiator?
Dup cteva zile, cut s-mi ntind o curs cu mult mai perfd.
Vnznd la primul bordei ntlnit lemnele ce le purtam, m aduce acas fr
povar i ncepe s strige n gura mare c nu mai poate s-o scoat la capt cu
rutatea mea i c renun la greaua lui meserie de a-mi f conductor. i iat
ce mincinoase nvinuiri ticlui mpotriva mea:
Vedei voi, zicea el, acest mgar lene, foarte greoi la mers i din cale-
afar de ru? Ei bine, pe lng celelalte isprvi, acum m nelinitete mult i
din cauza unor noi primejdii. Cci, cum zrete de departe, pe drum, vreo
persoan, fe c e o femeie frumoas, fe o fat de mritat sau un tinerel plcut,
ndat arunc povara din spinare i, doritor de fine omeneti, se repede furios
asupra lor, le arunc la pmnt i cu gura deschis ncearc volupti bestiale,
nengduite i nemaiauzite i le poftete la cstorii detestate de Venus. i
pentru a simula chiar srutri imaginare, le apas i le muc ncet i des cu
botul lui ngrozitor: ceea ce ar putea s ne atrag numeroase certuri i procese
i poate chiar vreo aciune criminal. Chiar adineauri, zrind o femeie tnr
de bun condiie, ndat a aruncat n toate prile lemnele cu care era ncrcat
i, repezindu-se asupra ei cu o furie de nebun, a rsturnat-o n noroi i acolo,
sub ochii tuturor, acest frumos i elegant amorez se silea s se urce pe trupul
ei. Dac, la plnsetele i ipetele victimei, care chema n ajutor, n-ar f alergat
vreo civa trectori i n-ar f smuls-o de sub copitele lui, nenorocita, zdrobit
i fcut buci, ar f pierit n cele mai groaznice chinuri, iar noi am f rmas
sub povara unei aciuni de omor care se pedepsete cu moartea!
Prin astfel de minciuni i prin alte vorbe pe care pudica mea tcere le
fcea mai convingtoare, el ntrt n cel mai nalt grad pe pstori ca s scape
de mine. n cele din urm, unul din ei zise:
Ei bine, de ce nu jertfm o dat pe acest so de rspntie, ba mai mult,
pe acest adulter universal, ca o meritat ispire pentru monstruoasele lui
porniri amoroase? Haide, biete, zise el, taie-i capul numaidect, arunc-i
mruntaiele la cini, iar tot restul crnii pstreaz-l pentru masa lucrtorilor
notri. Ct privete pielea, dup ce vom usca-o presrnd-o cu cenu, o vom
duce stpnilor notri, pe care nu va f greu s-i convingem c dobitocul a fost
ucis de un lup!
Fr s zboveasc o clip, nemilosul meu acuzator, ncntat c e n
sfrit executorul sentinei ciobanilor, btndu-i joc de nenorocirea mea i
aducndu-i aminte de loviturile de copit ce le primise, de care, zu, mi prea
foarte ru c-au fost fr urmare, i pregtea cuitul cu mare grab, ascuindu-l
pe o piatr. Dar unul din gloata ranilor, lund atunci cuvntul, zise:
Ar f pcat s ucidem n acest chip un mgar aa de frumos i s ne
lipsim de serviciile lui att de necesare numai pentru vina c e ptima i prea
necumptat n pornirile lor amoroase. E mai bine s-l jugnim, cci n acest caz
nu va mai simi deloc ferbinelile iubirii, pe noi ne va scpa de teama oricrei
primejdii i pe deasupra va deveni cu mult mai gras i mai corpolent. Eu am
vzut un mare numr nu numai de mgari lenei, ci i de cai focoi, care, ntr-o
continu i prea mare excitare amoroas, deveneau furioi i slbatici i pe care
o astfel de strpire i-a tcut n cele din urm blnzi i buni, supui la poveri i
potrivii pentru orice alt serviciu. n sfrit, dac vrei s-mi urmai sfatul,
dup cteva zile, n care am de gnd s m duc la blciul din apropiere, voi
putea s-mi iau de acas instrumentele pe care le am pregtite n acest scop,
apoi s m ntorc repede aici s castrez, ndeprtndu-i coapsele, pe furiosul i
insuportabilul vostru amorez i s vi-l fac mai blnd dect un miel!
Smuls din ghearele Infernului de propunerea acestui ran, dar destinat
celui mai ngrozitor chin, eram nespus de trist i plngeam c, lipsit de cea mai
nobil parte a corpului meu aveam s pier n ntregime. n sfrit, m gndeam
s isprvesc cu viaa, fe abinndu-m mult timp de la orice hran, fe
aruncndu-m n vreo prpastie, cu-adevrat hotrt s mor oricum, numai s
mor ntreg. Pe cnd ezitam n alegerea felului cum voi muri, a doua zi de
diminea acest biat, clul meu, m conduse din nou la muntele pe care ne
urcam de obicei. Acolo el m leg de o ramur aplecat a unui stejar uria i
ndeprtndu-se ceva mai mult de drum, tia cu toporul lemnele pe care
trebuia s le car eu; cnd deodat, dintr-o peter vecin, nlnd un cap
enorm, iese ncet i linitit un urs nfortor. La aceast neateptat apariie,
tremurnd de fric i nspimntat, mi las toat greutatea corpului pe
picioarele dinapoi, mi ntind gtul, ridic capul n sus, rup cureaua cu care
eram legat, o iau numaidect la fug n galop i zbor pe povrniurile repezi nu
numai cu picioarele, ci i cu tot trupul, dndu-m de-a rostogolul. n sfrit,
ajung n cmpiile care se ntindeau n vale, fugind ct m ineau picioarele i de
ursul nfortor i de conductorul meu, mai ru dect ursul.
Atunci, un trector, vzndu-m singur i fr stpn, pune mna pe
mine, mi sare repede n spinare i, lovindu-m cu un b pe care-l avea la el,
m duce pe un drum lturalnic pe care nu-l cunoteam. Mie mi convenea
foarte mult acest drum pe care apucase, findc m deprtam de fatala
mcelrire a brbiei mele. De altfel puin mi psa de loviturile lui, cci eram
obinuit din capul locului cu loviturile de ciomag.
Dar Soarta care se nveruna s m piard mi spulber cu iueal
vrednic de plns aceast ans de scpare att de binevenit i-mi ntinse
curse noi.
ntr-adevr, pstorii mei, cutnd o vac pierdut i cutreiernd prin
diferite locuri, dau din ntmplare peste noi. Ei m recunosc ndat i,
apucndu-m de cpstru, se silesc s m trag la ei. Dar cellalt se mpotrivea
cu ndrzneal i cu putere, lund ca martori pe zei i pe oameni.
De ce m tri aa de slbatic? Zicea el. De ce m atacai?
Nu mai spune! Noi ne purtm slbatic, cnd tu ne-ai furat mgarul i
acum fugi cu el? Mai bine spune-ne unde ai ascuns copilul, conductorul lui,
pe care l-ai omort, fr ndoial?
i numaidect, smulgndu-l din spinarea mea, i aruncndu-l la
pmnt, l lovesc cu pumnii i-l calc n picioare dei nenorocitul se jura pe toi
zeii c n-a vzut nici un conductor i c dnd de mgarul care alerga n galop,
fr fru i singur, l prinsese numai n ndejdea unei prime de denun204,
avnd de gnd frete s-l napoieze stpnului su.
O! Spunea el, dac nsui acest mgar, pe care a f vrut s nu-l f
ntlnit niciodat, ar putea vorbi ca un om i da mrturie de nevinovia mea,
ai regreta desigur o astfel de purtare nedreapt i slbatic!
Dar aceste jurminte i asigurri nu servir la nimic, cci, dup ce-i
aruncar o funie de gt205, blestemaii pstori l aduser napoi pe munte, n
pdurea de unde copilul avea obiceiul s aduc lemne. Nu l-au gsit nicieri,
dar n cele din urm i-au zrit trupul rupt n buci i mprtiat peste tot
locul. Eu mi ddeam ct se poate de bine seama c dinii ursului fcuser
acest lucru i a f spus, desigur, ce tiam dac a f avut darul vorbirii. Dar tot
ce puteam face era s m bucur n sinea mea de aceast rzbunare, dei cam
trzie.
n sfrit, dup ce fur gsite toate mdularele mprtiate ale cadavrului
i potrivite la locul lor cu mare greutate, l ngropar chiar n locul acela. Iar pe
Belerofonul206 meu, acuzndu-l c e un ho dovedit i un crunt uciga,
deocamdat l duser legat zdravn la bordeiele lor, pentru ca a doua zi
diminea, dup cum spuneau ei, s-l dea pe mna magistrailor ca s-i ia
pedeapsa.
n timp ce prinii jeleau moartea copilului btndu-se n piept i
suspinnd, iat c sosi i ranul care, inndu-i promisiunea, insista s fac
operaia hotrt.
Alta e pierderea noastr de astzi, i zise unul din pstori, dar mine
vom f ncntai nu numai s nlturi brbia acestui blestemat mgar, dar
chiar s-i tai i capul, iar ajutorul tovarilor notri nu-i va lipsi!
Aa se fcu c nimicirea mea fu amnat pe a doua zi. Iar eu mulumeam
acestui biat bun, care cel puin prin moartea sa ntrziase cu o zi supliciul
meu. Dar nici chiar acest rgaz aa de scurt nu-mi fu dat s m bucur sau s
m odihnesc, cci mama copilului, jelind ngrozitoarea moarte a fului ei,
plngnd i suspinnd, mbrcat n straie de doliu i smulgndu-i cu
amndou minile pru-i alb acoperit de cenu, vitndu-se i ipnd
ngrozitor, ddu nval n grajdul meu i lovindu-i pieptul i zdrobindu-i
snul cu furie, zicea:
Cum! Mgarul sta s-i ndestuleze lcomia culcat n linite pe
aternutul su de paie i, mncnd fr ncetare, s-i umple pntecele-i
nesios i adnc fr s aib mil de suferina mea, fr s-i aminteasc de
jalnicul sfrit al rposatului su stpn! Desigur, el m dispreuiete i-i bate
joc de btrneea i de slbiciunea mea, i, fr ndoial, i nchipuie c o
crim att de mare va rmne nepedepsit. Sau poate se crede nevinovat, cci
dup cele mai criminale aciuni e fresc s speri nepedepsirea, cu toat
mustrarea contiinei. Dar, n numele zeilor, patruped ticlos, de-ai avea numai
o clip uzul vorbirii, care e nerodul pe care l-ai putea convinge c tu n-ai nici o
vin n aceast groaznic nenorocire? Nu puteai s lupi cu picioarele i cu
mucturile pentru a apra pe nenorocitul meu copil? De foarte multe ori i-ai
putut da lovituri de copit, dar cnd era n primejdie de moarte nu puteai s-l
aperi cu aceeai uurin? Cel puin puteai s-l iei repede n spinarea ta i s-l
smulgi din minile pline de snge ale primejdiosului su uciga. n sfrit, nu
trebuia s fugi singur, prsind cu totul pe tovarul tu, pe conductorul tu,
pe stpnul tu, pe cel care-i ddea de mncare. Nu tii c cei care refuz s
ajute i s salveze pe cei n primejdie de moarte, sunt aspru pedepsii pentru c
prin acest refuz insult morala public? Dar n-ai s te bucuri tu mult de
nenorocirea mea, ucigaule! Am s te fac eu s simi ce putere poate s dea
natura unei mame disperate n durerea ei!
Sfrind aceste cuvinte, i-a vrt minile sub cingtoare i, deznodnd-
o, mi-a legat cu ea amndou picioarele dinapoi ct a putut mai strns, ca s
nu-mi lase nici un mijloc de a m rzbuna i apra. Apoi, punnd mna pe
stinghia cu care de obicei se nepenea ua grajdului, ea n-a ncetat s m
loveasc cu toat puterea dect atunci cnd forele-i slbite n-o mai ajutar i
cnd lemnul, sub propria lui greutate, i scp din mini. Tnguindu-se c
braele ei obosesc aa de repede, ea alerg la vatr i, aducnd un tciune, mi-l
vr ntre picioarele dinapoi. Atunci eu, folosindu-m de singurul mijloc de
aprare ce-mi mai rmnea, ncepui s arunc o balig lichid i-i murdrii
ochii i toat fgura. Astfel orbit i mpuit, ciuma se hotr n sfrit s-o ia la
fug. Altfel, tciunele acestei Alteea207 n delir ar f fcut un nou Meleagru din
srmanul mgar care i-ar f pierdut viaa.
CARTEA A OPTA.
Noaptea, pe la primul cntat al cocoului, sosi din oraul vecin un tnr,
pe ct mi s-a prut mie, unul dintre servitorii Charitei, acea copil care,
mpreun cu mine, ndurase aceleai suferine la tlhari. Aezndu-se aproape
de foc, printre numeroii si tovari de robie, iat ce veti ciudate i
ngrozitoare aducea despre moartea stpnei sale i despre nenorocirea ntregii
case:
Grjdari, ciobani i vcari, nefericita noastr Charite nu mai triete;
srmana i-a gsit sfritul n cea mai tragic mprejurare, dar cel puin nu s-a
cobort singur la mani. Ca s cunoatei tot ce s-a ntmplat, voi lua de la
nceput faptele, pe care Iar ndoial unii, mai nvai dect mine i nzestrai
de la natur cu talentul de a scrie, ar putea s le atearn pe hrtie ca un
model de povestire.
n oraul vecin era un tnr, dintr-o familie ilustr, cu o strlucit
situaie social i bucurndu-se n acelai timp de o avere foarte mare. Dar era
un stricat, un stlp de crcium; trind cu femeile uoare i ducnd-o toat
ziua ntr-o beie, din nenorocire se nhitase cu nite bande de tlhari i-i
mnjise minile chiar cu snge omenesc. El se chema Thrasyllus208 i faima
pe care i-o dobndise se potrivea de minune cu numele su. De ndat ce
Charite ajunse la vrsta mritiului, el fusese printre primii pretendeni i
artase o dorin arztoare de a obine mna ei. Dei ntrecea cu mult pe toi
ceilali pretendeni i prin daruri bogate cutase s stimuleze alegerea
prinilor, totui, din cauza stricciunii i a relei reputaii, suferise afrontul
unui refuz. Dar pn n clipa cnd fica stpnului nostru fusese acordat
virtuosului Tlepolemus, acest Thrasyllus hrnise nencetat n el nsui o iubire
mistuitoare i, furios c cererea lui fusese respins, cuta prilejul de a fptui o
sngeroas crim.
Gsind, n sfrit, o ocazie potrivit spre a-i justifca prezena, se
pregtete pentru crima pe care de mult o plnuise. n ziua n care tnra fat,
graie iscusinei i vitejiei logodnicului ei, fusese scpat de sbiile
amenintoare ale tlharilor, el, amestecndu-se n mulimea celor care o
felicitau, s-a artat n faa noilor soi neobinuit de vesel i de fericit pentru
salvarea lor prezent i pentru copiii ce n curnd aveau s-i aib. Din cinste
pentru ilustra sa familie, a fost primit n casa noastr printre cei mai alei
oaspei, dar sub masca mincinoas a celui mai credincios prieten ascundea un
plan criminal.
La scurt timp dup aceea, el lu parte la toate conversaiile lor, vizitele
devenir tot mai dese i uneori chiar mncau i beau n comun. Din zi n zi
prietenul devenea tot mai drag i, fr s-i dea seama, aluneca n prpastia
adnc a iubirii. i nu e de mirare, cci facra crudului Amor e nc slab la
nceput i ne farmec prin plcuta ei cldur, dar cnd e nteit de obinuin,
n curnd devine un foc mistuitor, care-l arde i-l consum pe muritor n
ntregime.
De mult vreme Thrasyllus se gndise n sinea lui i nu gsise nici un
prilej potrivit pentru o tainic ntlnire. Dar, dei vzuse bine c posibilitatea
unei legturi adultere i era nchis din ce n ce mai mult, dei recunoscuse c
legtura foarte puternic a unei noi i crescnde iubiri nu putea f rupt i c
tnra soie, chiar dac ar f voit (cu toate c nu se putea s voiasc), era
mpiedicat de un mare numr de supraveghetori i de nepriceperea ei n
materie de necredin conjugal, cu toate acestea, o funest ncpnare l
mpingea s ncerce un lucru imposibil, ca i cum ar f fost posibil. Un lucru
care astzi pare a f greu de fcut, iubirea l face s par uor de ndeplinit. n
sfrit, vei vedea, dar, v rog, ascultai cu toat grija i atenia unde poate
duce furia unei patimi fr fru.
ntr-o zi, Tlepolemus, lund cu el pe Thrasyllus, se duse la o vntoare de
animale slbatice, dac totui caprele slbatice pot f numite astfel. Charite nu
ngduia brbatului ei s umble dup animalele narmate cu coli sau coame.
Curnd, ei ajunser la o colin acoperit cu o pdure aa de ntunecoas din
cauza desului frunzi cu care erau mbrcate crengile copacilor, nct cei ce
urmreau vnatul nu mai vedeau nimic naintea lor. Atunci se d drumul
cinilor vntoreti de ras, pentru ca haita s goneasc animalele din
ascunztori. ndat, aducndu-i aminte de dibaciul lor dresaj, ei mpart i
mpresoar toate ieirile. La nceput, cinii scot numai un mrit abia simit,
apoi, deodat, la un semnal dat, umplu toat pdurea cu ltratul lor furios i
rguit. Dar din vizuini nu gonesc nici capra slbatic, nici cpriorul speriat,
nici ciuta, cel mai blnd dintre toate animalele pdurii, ci un mistre uria i
nemaivzut pn atunci, o grmad inform de muchi i de grsime sub o
piele nvrtoat i murdar, acoperit cu un pr aspru i zbrlit, care pe
spinare se ridica drept n sus ca nite spini; spumegnd de turbare, i freca
zgomotos dinii unul de altul, din ochii lui amenintori neau fcri i cu
rtu-i fremttor se repezea i rsturna cu iueala trsnetului tot ce ntlnea n
calea lui. Mai nti el spintec cu colii i ucide n dreapta i n stnga cinii cei
mai cuteztori care se apropiaser de urma lui; apoi, clcnd n picioare reelele
prea slabe i revenind n direcia n care dduse primul su atac, trece mai
departe.
ntr-adevr, noi toi eram nlemnii de fric, i, obinuii s vnm fr
primejdie i lipsii de arme i de alte mijloace de aprare, cum eram n acel
moment, ne ascunserm ntr-un morman de frunze i de arbori. Dar
Thrasyllus, gsind prilejul potrivit pentru perfda lui crim, iat cu ce vorbe
viclene se adreseaz lui Tlepolemus: Cum! ncremenii de fric i la fel cu
sclavii tia pe care o zadarnic team i-a culcat la pmnt sau dobori de
spaim ca femeile, vom lsa noi s ne scape din mini o prad att de bogat?
De ce s nu-nclecm pe cai i s pornim numaidect pe urma lui? Tu ia
poaia vntorului, eu iau o lance!
Fr ntrziere, ei sar repede pe cai i cu cea mai mare nfcrare
urmresc mistreul. Acesta, aducndu-i aminte de fora lui freasc, se-
ntoarce din drum; dar, aprinzndu-se n el crunzimea-i nnscut, ncepe s-i
frece colii, prnd a chibzui asupra cui s se repead mai nti. Tlepolemus
arunc primul n spinarea mistreului poaia pe care o purta. Dar Thrasyllus,
n loc s izbeasc fara, i ndrept lancea asupra calului prietenului su, i-i
retez picioarele dinapoi de la genunchi. Animalul se prbuete scldat n
snge i, rsturnndu-se pe spate, fr voia lui arunc la pmnt pe stpnul
su. Fr s ovie, mistreul se repede asupra clreului ntins la pmnt, i
sfie mai nti hainele n mai multe rnduri, apoi pe el nsui, care ncerca s
se ridice. n faa acestui nceput de crim, bunul su prieten nu avu nici o
remucare i, nici atunci cnd vzu ntr-o primejdie att de mare pe cel czut
victim cruzimii sale, nu fu mulumit. Tlepolemus, nemaitiind ce face de
durere i silindu-se s-i acopere numeroasele lui rni, implora cu o voce
vrednic de mil ajutorul prietenului su, dar ca rspuns, trdtorul i arunc
lancea sa n coapsa dreapt cu att mai mult siguran, cu ct tia c rnile
produse de fer semnau cu mpunsturile colilor de mistre. Dup aceasta, cu
o mn sigur, strpunge i fara.
Murind astfel tnrul nostru stpn, noi, servitorii, am ieit din
ascunztori i am alergat spre el plini de mhnire. ndeplinindu-i dorina,
Thrasyllus, dei era bucuros de uciderea dumanului su, totui nu-i art
mulumirea pe fa. Lund un aer trist i prefcndu-se ndurerat, el
mbrieaz cu patim cadavrul care era opera sa, i-i d toat silina s ia o
nfiare la fel cu a celor care plngeau fr frnicie, numai c lacrimile sale
nu voiau s curg. Astfel, imitnd durerea noastr, care ne jeleam cu adevrat,
neltorul arunc asupra mistreului crima pe care o svrise cu propria lui
mn.
Abia se fptuise crima, i zvonul se rspndi pretutindeni. ndreptndu-i
primul zbor spre casa lui Tlepolemus, ajunse la urechile nefericitei sale soii
Aceasta, afnd o veste att de ngrozitoare cum nu-i va f dat s mai aud alta,
i iei din mini i, cuprins de furie ca o bacant n delir, se repezi ntr-o
goan nebun pe strzile pline de lume, pe ogoare i cmpii, plngnd cu o voce
rtcit moartea soului ei. Cetenii ntristai alergar cu grmada, toi cei pe
care i ntlneau n cale i urmau i se asociau la durerea lor. ntregul ora
rmase pustiu, att era de mare curiozitatea tuturor de a vedea acest spectacol.
Dar, iat, Charite zri cadavrul soului; ea alerg lng el i, fr sufare,
prbuindu-se peste trupul su, puin a lipsit s nu-i dea chiar acolo sufetul
pe care i-l nchinase lui. n sfrit, ridicat cu greu de minile rudelor, ea
rmase n via fr voia ei. n curnd, alaiul funebru, nsoit de tot poporul
care l urma, se ndrept spre locul de ngropciune. Thrasyllus ipa i se jelea
neobinuit de mult i de zgomotos, iar lacrimile, pe care nu reuise s le
stoarc n primele clipe de prefcut durere, i curgeau acum de bun seam
dintr-un exces de bucurie i cu nenumratele lui cuvinte de dragoste ar f putut
nela nsui Adevrul.
Drag prieten, scump camarad de aceeai vrst, fratele meu! i spunea
el, chemndu-l pe nume cu o voce jalnic, i din cnd n cnd ndeprta
minile Charitei care-i zdrobea snul, i calma durerea, i potolea lamentrile
prin vorbe dezmierdtoare, cutnd s-i micoreze sfietoarea-i mhnire i, ca
s-o consoleze, nscocea felurite exemple de nenorociri ntmplate multora. De
altfel, prin aceste mincinoase mrturii de prietenie, el cuta un pretext pentru
dorina lui de a mngia vduva i i hrnea astfel odioasa-i pasiune.
Dar, dup ndeplinirea datinelor de ngropciune, tnra femeie se
grbete s coboare lng soul ei. Ea ncearc absolut toate cile i se oprete
la acea cale dulce i tihnit, care n-are nevoie de nici o arm i care seamn
cu un somn linitit; ntr-un cuvnt, nenorocita vrea s moar de foame.
Nemaingrijindndu-se deloc de persoana i de mbrcmintea ei, se ascunde n
fundul unei pivnie ntunecoase, renunnd pentru totdeauna la lumina zilei.
Dar Thrasyllus, fe prin repetatele lui struine, fe prin acelea ale prietenilor
Charitei, ale rudelor i chiar ale prinilor ei, o decide n sfrit s fac o baie i
s ia puin hran spre a-i nviora trupul aproape ruinat de slbiciune i
murdrie. Cum de altfel ea i venera prinii, se nclin naintea sfntei lor
dorine, ce-i drept, fr voia ei, i cu o fa nu vesel, ci doar ceva mai senin,
i lu locul printre cei vii, aa cum i se poruncise, dar n fundul inimii ei, n
adncul finei sale se topea de jale i mhnire. Toate zilele i toate nopile i le
petrecea n regrete dureroase i, cernd ca soul ei s fe reprezentat cu
atributele zeului Liber209, se fgduise ca roab cultului su, cinstindu-l cu
onoruri divine i chinuindu-se astfel prin chiar aceast consolare.
Dar Thrasyllus, de altfel pripit i ndrzne, cum l arta chiar numele
su, nu avu rbdare s atepte ca lacrimile s f putut stura atta durere, ca
aceast rtcire a unui sufet adnc zdruncinat s se potoleasc i ca excesul
prelungit al mhnirii s-o fac s dispar. Atunci, cnd ea i plngea nc soul
cnd i sfia nc hainele i-i smulgea prul, el nu ovi s-i fac o
propunere de cstorie i, n neruinarea-i fr margini, s-i dezvluie tainica
iubire ce-i pstra n inima sa, crim de care n-ar f trebuit s vorbeasc
niciodat. La aceast nelegiuit destinuire, Charite fu cuprins de groaz, de o
adnc scrb i, ca i cum ar f fost lovit de un trsnet, de uraganul pogort
din cer sau chiar de fulgerul lui Iupiter, ea se prbui la pmnt i-i pierdu
cunotina. Dup ctva timp, venindu-i n fre ncetul cu ncetul, scoase n mai
multe rnduri nite ipete slbatice i, ptrunznd uneltirea vicleanului
Thrasyllus, ea amn, pn la luarea unei hotrri bine chibzuite, dorinele
nerbdtoare ale pretendentului.
n acest rstimp, umbra lui Tlepolemus, ucis ntr-un mod att de crud,
nsngerat i desfgurat de paloare, apru soiei sale, n timpul castului ei
somn. Scump soie, zise el, nimeni s n-aib dreptul s te numeasc astfel,
dac amintirea mea triete n inima ta. Sau, dac nfortoarea tragedie a
timpuriei mele mori a rupt legmntul iubirii noastre, atunci mrit-te i fi
mai fericit dect cu mine, numai s nu ncapi pe mna nelegiuitului
Thrasyllus, s nu stai niciodat de vorb cu el, s nu te aezi la masa lui, s nu
te odihneti n patul lui. Fugi de mna mnjit cu snge a celui care m-a ucis.
Nu pune cstoria ta sub zodia unui asasinat infam. Acele rni al cror snge l-
au splat lacrimile tale n-au fost toate fcute de colii mistreului. Lancea
crudului Thrasyllus m-a desprit de tine! Apoi el art celelalte mprejurri i
puse n lumin toat desfurarea crimei.
Plin de tristee, Charite aipise cu chipul ntiprit n pernele patului ei
i, chiar dormind, lacrimile-i curgeau iroaie i-i scldau obrajii. Aceast
apariie, asemenea unei violente dureri, o smulge din somnu-i agitat i,
izbucnind din nou n hohote de plns, se jelete amarnic, i sfie cmaa i
cu micile-i mini i nvineete cu furie frumoasele ei brae. Totui,
nemprtind nimnui aceast apariie nocturn i prefcndu-se c n-are
cunotin de crima ce-i fusese destinuit, ea se hotrte n gndul su s
pedepseasc pe ticlosul uciga i s scape de o existen vrednic de plns.
mpins de nenfrnatele lui dorine, odiosul pretendent se prezint din
nou i cu cererile lui n cstorie obosete nite urechi bine astupate. Dar
Charite respingea cu mult buntate vorbele lui, jucndu-i rolul cu o
admirabil fnee i la declaraiile lui struitoare, la umilele lui rugmini, ea i
rspundea astfel: Plcutul chip al fratelui tu i al mult iubitului meu so mai
dinuie naintea ochilor mei, parfumul dulce al divinei sale fpturi struie nc
n nrile mele, frumosul Tlepolemus triete nc n mintea mea. Ar f deci din
partea ta un act de bunvoin i dreptate dac ai lsa unei preanenorocite
vduve timpul necesar doliului hotrt de legi. Mai sunt cteva luni pn la
sfritul anului210, las-le s treac. Acest rgaz, pe care-l cere pudoarea mea,
va f de folos chiar i propriei tale sigurane, cci prin preamarea noastr grab
de a ne cstori, cu drept cuvnt am putea strni groaznica mnie a manilor
soului meu i i-am mpinge la pieirea ta!
Aceste vorbe nu avur darul s potoleasc nerbdarea lui Thrasyllus i
nici mcar promisiunea ce i se fcuse pentru mai trziu nu-l ncnt.
Neruinata lui limb nu nceteaz o clip s opteasc n urechile Charitei
cuvinte odioase i vinovate, pn cnd Charite, prefcndu-se c cedeaz, i
spune: Cel puin trebuie s-mi acorzi favoarea, te rog foarte mult, dragul meu
Thrasyllus, ca pentru un moment unirea noastr s fe tacit i pe ascuns, i
ca niciunul dintre servitorii notri s nu observe nimic, pn cnd anul nu-i
va f terminat ultimele zile!
Amgit, Thrasyllus cedeaz n faa acestei promisiuni neltoare i
consimte bucuros la o iubire tainic. El ateapt noaptea i ntunericul ei de
neptruns cu cea mai mare nerbdare, sacrifcnd totul unicei lui dorine de a
o poseda pe Charite. Dar ai grij, zice ea, s te nfori ct mai bine ntr-o
manta i, nensoit de nimeni, la nceputul primei veghi, s te apropii fr
zgomot de casa mea. Fluier numai o dat i ateapt. Doica mea, pe care o
cunoti, va f acolo la u, pndind sosirea ta. Ea i va deschide i, primindu-te
fr nici o lumin care s te descopere, te va conduce n camera mea de
culcare.
Pregtirea acestei cstorii funebre plcu lui Thrasyllus. Nebnuind
nimic, dar tulburat de ateptare, el se plngea numai de lungimea zilei i de
ntrzierea serii. Cnd, n sfrit, soarele fcu loc nopii, echipat aa cum
ceruse Charite i amgit de punctualitatea neltoare a doicii, se strecoar n
camer cu inima plin de ndejde. Atunci btrna, din ordinul stpnei sale,
nemaitiind cum s-l ndatoreze, aduce pahare i o amfor cu vin n care se
amestecase o butur soporifc. El bea pahar dup pahar pe nersufate i
fr nici o team, iar doica, scuznd ntrzierea stpnei sale sub cuvnt c i-
ar ngriji tatl bolnav, l cufund uor ntr-un somn adnc.
ndat ce-l vzu rsturnat pe spate i expus tuturor insultelor, ea o
cheam pe Charite care, intrnd cu o energie brbteasc i tremurnd toat
de o furie slbatic, se arunc asupra ucigaului, dominndu-l: Iat-te deci,
zise ea, credincios tovar al brbatului meu, iat-te, cinstit vntor, iat-te,
scump so! Asta e mna care a vrsat sngele meu, asta e inima n care s-au
urzit attea perfde comploturi pentru pierderea mea. Acetia sunt ochii crora
am avut nenorocirea s plac i care, totui, presimind oarecum ntunericul ce-i
ateapt, ncearc mai dinainte chinurile viitoare. Dormi linitit, viseaz fericit!
Eu n-am s te lovesc nici cu sabia, nici cu pumnalul. Departe de mine de a voi
s te pun pe aceeai treapt cu soul meu, chiar printr-un soi de moarte
asemntor. Tu vei tri, dar ochii ti vor muri i nu vei mai vedea nimic dect n
vis. Voi face ca moartea dumanului tu s-i par mai fericit dect viaa ta.
Nu, tu nu vei mai vedea lumina i vei avea nevoie de o mn care s te
conduc. Charite nu va f a ta, tu nu te vei bucura de aceast cstorie, tu nu
vei avea nici linitea morii, nici bucuriile vieii; fantom nesigur, vei rtci
ntre ntunericul lui Orcus211 i lumina soarelui, vei cuta mult vreme mna
care i-a strpuns lumina ochilor, i, ca o culme a nenorocirii, nu vei ti de cine
s te plngi. Dar eu, cu sngele ochilor ti, voi face o libaiune pe mormntul
dragului meu Tlepolemus i-i voi oferi manilor si sfni ca jertf de ispire.
Dar de ce mai dau un rgaz de amnare chinurilor pe care le merii i te mai
las s visezi c te bucuri de mbririle mele ce-i vor f fatale? Prsete
noaptea somnului i deteapt-te pentru o alt noapte care va f pedeapsa
crimei tale. Ridic-i faa lipsit de vedere, recunoate rzbunarea mea, nelege
ntinderea nenorocirii tale, numr suferinele tale. Iat n ce stare plac ochii
ti unei soii cinstite, iat torele nupiale care vor lumina cstoria ta. Ca
drute212 vei avea Furiile rzbuntoare i ca prtai la nunt, orbirea i
ghimpele venicelor remucri!
Astfel prorocindu-i acest viitor, ea scoate din prul su un ac de cap i
strpunge de mai multe ori ochii lui Thrasyllus, lsndu-l cu desvrire orb.
Pe cnd o durere necunoscut i risipete somnul i beia n care era cufundat,
Charite apuc i trage din teac sabia cu care Tlepolemus se ncingea de obicei,
se repede ntr-o goan nebun prin mijlocul cetii i, fr ndoial, gndindu-
se la nu tiu ce act necugetat, se duce drept la mormntul soului ei. Noi i tot
poporul cci toat lumea prsise locuinele ne lum n grab dup ea,
ndemnndu-ne unii pe alii s-i smulgem ferul din minile-i furioase.
Dar Charite, n picioare lng sicriul lui Tlepolemus, ndeprta mulimea
cu sabia ei sclipitoare i cnd ne vzu pe toi vrsnd iroaie de lacrimi i
lamentndu-ne n tot felul, zise: Renunai la aceste suprtoare lacrimi,
sfrii cu aceast ntristare care nu-i potrivit curajului meu. M-am rzbunat
pe cruntul uciga al soului meu, am pedepsit pe criminalul rpitor al
cstoriei noastre. Acum e timpul s-mi deschid cu sabia asta un drum pe
unde s cobor n lumea umbrelor, la dragul meu Tlepolemus! Ea povesti atunci
amnunit tot ce soul ei o ntiinase n vis i prin ce viclenie Thrasyllus fusese
amgit i prins n curs. Apoi i nfpse sabia sub snul drept i, cznd la
pmnt i zvrcolindu-se n propriul ei snge, abia a mai putut ngima cteva
cuvinte nenelese i i-a dat brbtescu-i sufet. Atunci, n grab, prietenii
familiei splar cu cea mai mare grij corpul nefericitei Charite i, depunnd-o
n acelai mormnt, o unir pe veci cu soul ei.
Thrasyllus, n acest timp, afase totul. Neputnd s-i dea o moarte
vrednic de nenorocirea a crei pricin fusese i gsind c sabia nu era de
ajuns pentru ispirea unei crime att de mari, singur ceru s fe dus la
mormntul lor. Mani mniai, iat, victima vine de bunvoie la voi! strig el de
mai multe ori i, nchiznd cu grij peste el uile mormntului, hotr s
sfreasc prin foame o via condamnat de propria sa contiin!
Iat ce povesti tnrul, scond lungi suspine i uneori plngnd,
pstorilor adnc micai. Atunci acetia, temndu-se de stpnirea unui nou
proprietar i plngnd din adncul inimii nenorocirea ce czuse pe casa
stpnilor lor, se pregtir de fug. Dar eful hergheliei, cel care fusese
nsrcinat cu recomandaii att de struitoare s aib grij de mine, a furat tot
ce era mai de pre din csua lui, a ncrcat toat prada n spinarea mea i a
celorlalte animale de povar i a prsit vechea-i locuin. Noi purtam n
spinare copii mici i femei, purtam pui, ortnii, iezi, cei, ntr-un cuvnt, tot
ce umbla anevoie i ar f putut s ntrzie fuga mergea cu picioarele noastre.
Greutatea acestei poveri, dei uria, mi se prea totui uoar, cci eram
nespus de bucuros s fug de acel blestemat ran care voia s-mi reteze
brbia.
Trecnd peste creasta unui munte rpos i acoperit cu pduri i
strbtnd o cmpie nesfrit, tocmai spre sear, cnd nu mai vedeam
drumul din cauza ntunericului, am ajuns ntr-un trg bogat i foarte populat,
ai crui locuitori nu ne-au sftuit s mergem mai departe n timpul nopii, i
nici chiar dimineaa: cci, dup cum ziceau ei, lupi uriai, de dimensiuni
extraordinare i foarte de temut prin cumplita lor ferocitate, obinuiau s
pustiasc, n lung i-n lat, tot acel inut cu atacurile lor, s asedieze chiar
drumurile i, ca tlharii, s se arunce asupra trectorilor; ba uneori, mpini de
o foame slbatic, luau cu asalt conacele vecine i, dup exterminarea
animalelor lipsite de aprare, puneau n primejdie chiar viaa oamenilor. Ei mai
spuneau c pe drumul pe care trebuia s mergem zceau cadavre de oameni pe
jumtate mncate, c tot terenul era albit de oase descrnate; c de aceea i
noi trebuia s pornim la drum cu cea mai mare bgare de seam i avnd mai
ales grij s plecm numai cnd se va lumina bine de tot, cnd ziua va f chiar
mult naintat i soarele strlucitor, evitnd astfel cursele ascunse la fecare
pas, dat find c numai lumina zilei potolete atacurile acestor feroce animale;
n sfrit, s nu mergem rzlei unii de alii, ci ntr-un convoi compact n form
de unghi, dac vrem s trecem peste aceste greuti.
Dar aceti ticloi fugari care ne conduceau, orbii de o grab nechibzuit
i de teama unei eventuale urmriri, fr s in seama de aceste nelepte
sfaturi i fr s mai atepte ivirea zorilor, cam pe la a treia veghe de noapte, au
pornit la drum cu poverile noastre. Atunci eu, cunoscnd primejdia de care ni
se vorbise mai nainte, m-am ascuns ct mai n tain posibil, n mijlocul
convoiului i printre animalele de povar care mergeau nghesuite, spre a-mi
feri posteriorul de atacurile farelor. Toi se minunau de repeziciunea cu care
alergam i ntreceam pe ceilali cai, dar aceast iueal nu se datora sprintenelii
mele, ci spaimei. Atunci m gndeam n sinea mea c aceeai fric dduse aripi
faimosului Pegas i c pe bun dreptate era nfiat naripat, pentru c srise
i iar se aruncase n vzduh pn n cer, temndu-se de mucturile
Chimerei213 care vrsa fcri.
De altfel toi acei pstori, care ne mnau naintea lor, i narmaser
minile ca pentru lupt. Unul purta o lance, altul o poaie de vntor, altul o
suli, altul un ciomag i chiar pietre, pe care drumul stncos le oferea din
belug. Erau unii care nvrteau n aer rui ascuii la un capt, dar cei mai
muli voiau s pun farele pe fug speriindu-le cu tore aprinse. Numai o
trompet mai lipsea ca s semene cu o armat gata de a ncepe btlia. Dar,
dup ce trecurm n zadar printr-o spaim destul de nentemeiat, czurm
ntr-o curs cu mult mai de temut. Cci lupii, poate speriai de zgomotul acestei
mulimi narmate sau mai curnd de puternica lumin a torelor, ori poate
plecai n alt parte dud prad, nu venir deloc s ne atace i niciunul nu
apru barem la mare deprtare.
Locuitorii unui sat pe lng care atunci treceam ntmpltor, vzndu-ne
aa de numeroi, ne luar drept o band de tlhari. Tremurnd pentru avutul
lor i foarte spimntai, ei asmut mpotriva noastr, cu expresiile obinuite i
cu tot felul de strigte, nite duli enormi i furioi, mai cruzi dect toi lupii i
urii din lume, pe care-i crescuser cu grij pentru paza i aprarea lor.
ntrtai, de strigtele stpnilor lor, ei ne nconjur din toate prile, se
arunc asupra noastr, sfie fr alegere animalele i oamenii; i, dup
repetate atacuri, culc la pmnt pe cei mai muli dintre noi. Era un spectacol
n adevr mai mult vrednic de plns dect de pomenit s vezi aceast mulime
de cini nfuriai, unii nhnd pe fugari, alii stnd atrnai de cei care
rmneau pe loc, unii aruncndu-se asupra celor czui la pmnt i
strbtnd convoiul nostru n toate direciile cu mucturile lor.
Iat c acestei primejdii i urmeaz alta i mai mare, cci de pe
acoperiurile caselor i de pe un deal nvecinat stenii aceia ncep s arunce
asupra noastr o grindin de pietre, astfel nct ne era absolut cu neputin s
hotrm de ce nenorocire trebuia s ne ferim mai mult: de cinii care ne
sfiau de aproape, sau de pietrele care ne loveau de departe. ntr-adevr,
deodat, una din ele izbi n cap o femeie aezat n spinarea mea. Cuprins de
o mare durere, ea ncepe s plng, s strige i s cheme n ajutor pe brbatul
su care era baciul-cioban al caravanei noastre214. Dar el, lund pe zei ca
martori i tergnd sngele care curgea din rana soiei, se jelea mai tare dect
ea:
De ce atacai, de ce zdrobii i ucidei cu atta cruzime nite oameni
nenorocii, nite cltori trudii? Ce przi rvnii? Ce pagub rzbunai? Locuii
n vizuini de fare sau pe stnci barbare ca s v plac s vrsai snge
omenesc?
Abia rostise aceste cuvinte i ndat ploaia de pietre ncet, cinii ndrjii
fur rechemai i furtuna se potoli. n sfrit, unul dintre locuitori zise din
vrful unui chiparos:
Noi nu suntem tlhari i nu dorim przile voastre; voiam numai s
respingem un atac din partea voastr. Acum putei s v ducei n linite i fr
nici o grij!
Aa vorbi el; i, rnii n diferite locuri, ne continuarm drumul, ducnd
cu noi unii urmele unor lovituri de pietre, alii ale mucturilor de cini, ntr-un
cuvnt, toi betegii. Dup ce am fcut o bun bucat de drum, am ajuns ntr-o
pdure plantat cu copaci nali i acoperit cu ntinse i fermectoare pajiti
de verdea, unde conductorii notri gsir cu cale s se opreasc puin, s se
odihneasc i s-i ngrijeasc trupurile sfiate. ntini ici i colo pe iarb, mai
nti i mprosptar forele sleite i dup aceea se grbir s aplice felurite
leacuri pe rnile lor sngernde. Unul se spla de snge n apa unui izvor care
curgea prin pdure, altul i punea burei muiai n oet peste umfturi, un
altul i lega rnile cscate. i n felul acesta, fecare se ngrijea de vindecarea
sa.
n acest timp, un btrn i privea din vrful unui deal i caprele care
pteau n jurul lui artau fr nici o ndoial c era un pstor. Unul dintre ai
notri l ntreb dac avea de vnzare lapte dulce sau brnz proaspt. Dar el,
cltinnd mult vreme din cap, i rspunse:
Cum, voi v gndii acum la mncare, la butur i frete la odihn?
Oare niciunul din voi nu tie n ce loc v-ai oprit?
i cu aceste cuvinte, adunndu-i caprele, plec i dispru n deprtare.
Vorbele i fuga lui nfricoar mult pe pstorii notri. nspimntai, ei ardeau
de dorina de a ti ce fel de loc era acela, dar nu era nimeni pe acolo care s-i
poat dumeri. Deodat, un alt btrn de statur nalt, ncrcat de ani, cu
totul ncovoiat pe un toiag i abia trndu-i paii obosii, s-a apropiat de noi
pe drum, vrsnd iroaie de lacrimi. Cnd ne-a zrit, a izbucnit ntr-un i mai
puternic hohot de plns i, atingnd pe rnd genunchii fecruia din noi, ne
implor astfel:
Pe fericirea voastr i pe geniul vostru ocrotitor, fac zeii s ajungei
sntoi i veseli pn la o vrst aa de naintat ca a mea! Ajutai pe un
btrn n dezndejde, smulgei din ghearele morii pe micuu-mi vlstar i
redai-l prului meu alb. Era nepotul i dragul meu tovar de drum, cnd,
adineauri, voind s prind o vrabie care ciripea pe un gard, a czut ntr-un an
a crui vedere era ascuns de mrcini i acum se gsete n cea mai mare
primejdie de a-i pierde viaa. Dup gemetele i strigtele cu care cheam
destul de des pe bunicul su, vd bine c triete nc, dar eu, din cauza
slbiciunii trupului meu i prpdit de btrnee, dup cum vedei, nu pot s-i
vin n ajutor. Vou ns, graie tinereii i puterii voastre, v este uor s ajutai
pe un prea nenorocit btrn i s salvai acest copil, ultimul din familia mea,
unicul meu urma!
Tuturor li se fcu mil de btrn, care-i implora cu atta struin i-i
smulgea prul su alb. Atunci unul din ceata noastr, mai curajos, mai tnr
i mai robust dect ceilali i care singur scpase teafr din lupta precedent,
se scul n grab i, ntrebnd n ce loc a czut copilul, se lu fr nici o ovire
dup btrn, care-i art cu degetul, nu prea departe de acolo, nite mrcini
dei i ghimpoi.
ntre timp toat lumea se ntremase, noi pscnd, iar cluzele noastre
ngrijindu-i rnile. Fiecare i luase micul su bagaj, dar, mai nainte de a
pomi la drum, toi strigar cu putere dup tnrul acela, chemndu-l de mai
multe ori pe nume. n curnd, ngrijorai de marea lui ntrziere, trimiser pe
unul dintre ei ca s-l caute i s-l aduc pe tovarul lor, ntiinndu-l c era
timpul de plecare. Dar dup cteva clipe, cel trimis s-a ntors palid ca meriorul
i tremurnd de spaim i le-a istorisit despre camaradul su lucruri
uimitoare:
L-am vzut, le spuse el, rsturnat pe spate i mai mult dect pe
jumtate mncat de un arpe uria care sttea peste el i-l sfia; iar pe
ticlosul btrn nu l-am zrit nicieri!
Afnd de aceast nenorocire i alturnd-o de vorbele pstorului care,
fr nici o ndoial, voise a le da s neleag c acest arpe era singurul
locuitor al inutului, ei prsir acest loc primejdios i, lund-o ct mai repede
la fug, ne gonir naintea lor cu nenumrate ciomege. n sfrit, dup ce, n
foarte scurt timp, strbturm un drum destul de lung, ajunserm ntr-un sat
unde ne odihnirm toat noaptea. Fiindc acolo se petrecuse o adevrat
tragedie care merit s fe cunoscut, in s v-o povestesc.
Un sclav cruia stpnul i ncredinase administrarea tuturor moiilor
sale i care el nsui era vechilul celei mai mari dintre ele, aceea unde noi
veniserm s rmnem peste noapte, dei era cstorit cu o femeie care, ca i
el, era din lumea sclavilor, iubea totui cu patim o persoan de condiie liber
i dintr-o familie strin. Soia sa, indignat de aceast legtur vinovat, a dat
foc tuturor registrelor inute de brbatul su i tuturor grnelor pstrate n
hambare. Nemulumit c, printr-o astfel de pagub, a rzbunat ruinea
patului ei conjugal, i-a ntors furia mpotriva propriilor sale mruntaie. Ea i-a
petrecut un la n jurul gtului, a legat de aceeai sfoar un copil mic, pe care l
avusese, cu mult nainte, de la acelai brbat, i s-a aruncat ntr-un pu foarte
adnc, trnd cu ea nevinovata odrasl. Stpnul, adnc mhnit de aceast
ndoit moarte, a prins sclavul care prin destrblarea lui adusese pe
nenorocita-i soie n situaia de a fptui o crim att de mare, l-a dezbrcat la
piele, l-a uns cu miere din cap pn-n picioare i l-a legat zdravn de un
smochin al crui trunchi gunos servea de locuin unui ntreg popor de
furnici, care fr ncetare veneau i plecau grbite dintr-un loc n altul. ndat
ce furnicile au simit dulcele miros de miere rspndit de trupul sclavului, s-au
nfpt adnc n el cu mucturi mici, e drept, dar nenumrate i repetate de mii
de ori, i l-au fcut s-i dea sufetul n chinurile unei ncete agonii,
mncndu-i carnea i chiar mruntaiele, pn cnd nenorocitul, n ntregime
descrnat i cu oasele albe i lucioase, n-a mai fost dect un schelet atrnat de
acest arbore funest.
Prsim acest loca blestemat unde ne oprisem, lsnd pe locuitori ntr-o
adnc jale i din nou pornim la drum. Dup ce am mers o zi ntreag printr-
un inut de cmpii, am ajuns frni de oboseal ntr-un ora foarte populat i
foarte cunoscut. Acolo, pstorii hotrsc s-i aeze pentru totdeauna larii i
slaul; pe de o parte, pentru c li se prea un adpost sigur mpotriva celor ce
ar voi s-i urmreasc aa departe, iar pe de alta, findc-i atrgea marea
abunden de alimente i de tot felul de alte mrfuri. Dup ce nou, animalelor
de povar, ni s-au lsat zile de odihn pentru a ne ntrema i a f mai uor
vndute, ne-au dus la trg. Pristavul, anunnd cu glas tare preurile pentru
fecare, caii i ceilali mgari sunt adjudecai unor cumprtori bogai. Singur
eu rmnnd de lepdat, aproape toat lumea trecea pe lng mine cu dispre.
n sfrit, scrbit de pipirea celor care voiau s-mi recunoasc vrsta dup
dini, deodat am nhat mna murdar i infect a unuia care-mi tot freca
gingiile cu degetele lui mpuite i i le-am sfrmat cu totul, ceea ce i-a fcut pe
cei de fa s nu m mai cumpere, de vreme ce pream aa de foros.
Atunci pristavul, strignd s-i sparg pieptul cu glasul rguit, ncepu
s fac tot felul de glume ridicole pe seama mea:
Pn cnd vom mai pune degeaba la vnzare mroaga asta btrn,
betegit din pricina copitelor prea tocite, urit de dureri, lene i stupid,
dar feroce, cu o piele care e bun doar pentru a face din ea un ciur de cernut
molozul? De aceea mai curnd s-o druim oricui, dac bineneles voiete s-i
iroseasc fnul.
Iat n ce chip strnea pristavul hohotele de rs ale celor de fa. Dar
cruda mea Soart, de care n-am putut s scap fugind prin attea ri i nici s-o
potolesc cu precedentele mele nenorociri, i ntoarse din nou asupra mea
oarba-i privire, i-mi prezent o minunat descoperire a ei, un cumprtor
foarte potrivit pentru a face s dureze venic grelele mele ncercri.
Judecai omul: un desfrnat, un btrn pleuv, e adevrat, dar care tot
mai avea cteva uvie de pr ce-i futurau n bucle pe jumtate crunte, ieit
din gloata cea mai de jos i din drojdia rspntiilor, unul dintre acei ticloi
care cutreier trgurile i oraele cntnd din cimbal i din triunghi i poart
pe zeia sirian215, silind-o s cereasc n folosul lor. Acest om, voind
neaprat s m cumpere, ntreb pe pristav din ce ar eram.
Din Cappadocia216, i rspunse cellalt, i e un animal destul de
zdravn! Apoi se interes de vrsta mea, dar pristavul continu s glumeasc:
Un astrolog, care i-a calculat constelaia, ne-a asigurat c are cinci ani,
dar numai el cunoate mai bine dect oricine care e data actului su de
natere. De altfel, dei tiu bine c m expun la pedepsele prescrise de legea
Cornelia217, dac-i vnd drept sclav un cetean roman, cu toate acestea
cumpr-l, cci e un sclav bun i cinstit care-i poate f de folos, att la ar ct
i la ora! Dar nesuferitul cumprtor, care nu mai nceta de a pune ntrebri
dup ntrebri, se inform cu mult ngrijorare dac eram blnd. Pristavul ns
i spuse:
Ai un miel n faa ta, nu un mgar, la orice treab l-ai pune, e potolit,
nu muc i nici mcar nu arunc din picioare. ntr-adevr, sub aceast piele
de mgar s-ar putea crede c se ascunde cel mai blajin om. Lucrul nu e greu de
constatat: vr-i capul ntre cele dou coapse ale lui i vei vedea uor de ct
rbdare poate s dea dovad!
Aa i btea joc pristavul de acest btrn desfrnat, dar el, simind
batjocura, i strig amarnic de suprat:
Strv btrn i smintit pristav, dar-ar atotputernica zei sirian i
mam a naturii i sfntul Sabazios218, i Bellona219, i mama Ideean220, cu
Attis al ei, i suverana Venus cu al ei Adonis221 s ajungi surd, mut i orb, tu,
care de-atta timp m nepi cu glumele tale de mscrici! Nerodule, crezi tu c
eu a putea s ncredinez zeia unui animal ndrtnic ca ntr-un acces de
furie s arunce ndat la pmnt divina ei imagine i ca s fu silit s alerg ca
un nenorocit n toate prile, cu prul n dezordine, cutnd un medic pentru
zeia mea ntins la pmnt?
Auzind aceste cuvinte, m gndeam s sar n sus, pe neateptate, ca un
nebun, pentru ca, vznd nclinarea mea spre violen, s renune la
cumprarea mea. Dar acest ngrijorat cumprtor, ghicindu-mi gndul, numr
ndat aptesprezece dinari pe care stpnul meu, att de scrbit de persoana
mea, i primi foarte bucuros. Apoi, legndu-m cu un cpel de funie de
papur, m ncredineaz lui Filebus222, cci acesta era numele noului meu
stpn. Lund n primire pe noul su servitor, l trte de funie acas i chiar
din prag ncepe s strige din toate puterile:
Uitai-v, fetelor, v-am cumprat un sclav drgu, i vi l-am adus!
Dar fetele acelea erau o ceat de desfrnai care ndat ncepur s sar
n sus de bucurie i s scoat, cu un glas spart, rguit i muieratic, cele mai
discordante sunete, creznd c el i procurase n adevr vreun tnr sclav care
s-i nlocuiasc pe ei la ruinoasele lor desfruri. Dar cnd vzur nu o
cerboaic n locul unei fecioare223, ci un mgar n locul unui tnr, strmbar
din nas i luar n rs pe cpetenia lor, n toate chipurile, spunndu-i c nu le
adusese lor un servitor, ci un brbat pentru uzul su personal.
Ia seama, adugar ei, s nu-l pstrezi numai pentru tine pe acest
puior aa de drgu, ci s-l mai mpri uneori i cu noi, care suntem micile
tale porumbie!
Btndu-i joc de el cu aceste cuvinte i cu altele la fel, m priponesc
lng o iesle. Printre ei se afa un tnr destul de trupe i nentrecut fautist,
acompaniator al corului, pe care-l cumpraser din trgul de sclavi, cu bani
adunai cu talerul. Cnd porneau la drum, el mergea, cntnd din faut, alturi
de cei care purtau zeia, dar acas i mprea graiile tuturor, fr deosebire,
trecnd dintr-un pat n altul. ndat ce m vzu n cas, fu ncntat i,
druindu-mi hran din belug, mi spuse plin de voioie:
n sfrit, iat-te venit ca s m nlocuieti n greaua mea munc! Dar,
cel puin o, de-ai putea s trieti mai mult, s fi pe placul stpnilor notri i
s aduci o uurare alelor mele ruinate! Auzind aceste cuvinte, prevedeam noile
suferine care m ateptau.
A doua zi, mbrcndu-se n haine de diferite culori, fecare dintre ei i
alctuiete o fgur nenchipuit de hidoas, mnjindu-i obrajii cu un strat de
noroi i vopsindu-i ochii artistic de jur mprejur, apoi pornesc de acas cu
capul acoperit cu mitre i mbrcai n nite mantii de culoarea ofranului,
unele din pnz de n, altele de mtase. Unii au tunici albe, ncrustate cu dungi
roii curgnd n toate prile, asemenea unor sulie, strnse cu o cingtoare, iar
n picioare toi poart sandale galbene. mi pun n spinare zeia, acoperit cu o
mantelu de mtase, apoi, sufecndu-i mnecile pn la umr, ncep s-
nvrteasc n aer topoare i sbii enorme, srind i urlnd ca bacantele-n delir,
cci sunetele fautului nsufeeau i mai mult dansul lor smintit. Dup ce
trecur pe lng multe bordeie srccioase, ajung la casa de ar a unui
proprietar bogat i, chiar de la intrare, fcnd un zgomot infernal i ipnd
cumplit, se reped dnd capul pe spate ca nite nebuni furioi, sucindu-i gtul
n micri periculoase i fcnd s li se nvrteasc n cerc prul ciufulit.
Uneori i mucau din came i, cu cuitele lor cu dou tiuri, pe care le aveau
ntotdeauna la ei, toi i crestau braele.
n acest timp, unul dintre ei se zbtea mai turbat dect ceilali i,
respirnd greu i des din adncul pieptului, ca un inspirat prea plin de duhul
puternic al zeului, se prefcea c e n prada celui mai violent delir, ca i cum
prezenta zeilor avea obiceiul s fac pe muritori nu mai buni, ci s le aduc
slbiciuni i boli.
De altfel, ascultai ce rsplat a primit, graie providenei cereti, pentru
meritele sale. ntr-o prorocire zgomotoas, care nu era dect o minciun
nscocit de el, ncepu s se acuze ca i cum ar f comis ceva nengduit de
legile divine i, mai mult, anun c se va pedepsi cu propriile lui mini, cum se
cuvine, pentru pctoasa lui fapt. Apoi, punnd mna pe un bici, cum poart
ndeosebi aceti eunuci bici fcut din fre de ln rsucite i terminate cu
ciucuri lungi, dar prevzute cu arice de oi, n loc de noduri ncepu s se
loveasc fr nici o mil, rbdnd aceste dureroase lovituri cu un curaj n
adevr uimitor.
Din cauza tieturilor de sbii i a loviturilor de bice, pmntul era nroit
de sngele spurcat al acestor invertii. Lucrul mi inspira o mare ngrijorare,
findc vznd sngele curgnd n valuri din attea rni, m temeam ca nu
cumva, prin vreo fatalitate, stomacului zeiei strine s-i vie poft i de snge
de mgar, dup cum unii oameni au poft de lapte de mgri.
n sfrit, ndat ce se simir obosii sau cel puin sturai de a se f
sfiat astfel, ntrerupser aceast vrsare de snge pentru a primi n largile
cute ale hainelor lor monede de aram, ba chiar i de argint, ce li se aruncau pe
ntrecute. Sufetele milostive oferindu-le un urcior de vin, lapte, brnz, gru,
fin de cea mai bun calitate, i unii orz, pentru cel care purta pe zei, aceti
oameni strngeau totul cu lcomie i, umplnd saci dinainte pregtii cu grij
pentru aceast poman, i nghesuiau pe spinarea mea, astfel nct, dobort de
greutatea dublei mele poveri, devenisem n acelai timp un hambar i un
templu ambulant.
Aa vagabondau ei, din loc n loc, i prdau toat regiunea aceea.
Ajungnd ntr-un sat cocoat pe o nlime, cum erau ncntai datorit
darurilor mai bogate dect de obicei, ei organizar un mare osp. Unui stean,
pe care-l amgir cu o prorocire mincinoas, i cerur cel mai gras berbec din
turm, prin jertfrea cruia, ziceau ei, trebuiau s potoleasc foamea zeiei
siriene. Apoi, pregtind tot ce trebuia pentru osp, se duser la baie. La
ntoarcere, aduser cu ci, ca tovar de mas, un ran voinic cu ale puternice
i bine nzestrat n partea de jos a pntecelui, ca s reziste asalturilor lor. Abia
gustar din cteva legume, i, cuprini de-o ferbineal violent, aceti
nemernici destrblai se dedau chiar naintea mesei la cel mai josnic i mai
ruinos act al unei patimi mpotriva naturii. ngrmdindu-se n jurul
ranului l dezbrac, l rstoarn pe spate i cu spurcata lor gur jinduiesc la
pudoarea lui. Ochii mei nu mai putur ndura o astfel de infamie i vrui s strig
din toate puterile: O, ceteni!, dar n-am reuit s scot dect un O, lipsit de
celelalte silabe i litere, sonor fr ndoial, puternic i aidoma cu al unui
mgar, dar ntr-un timp cu totul nepotrivit. Cci mai muli tineri din trgul
vecin care cutau un mgru furat lor peste noapte i cercetau toate hanurile
cu cea mai mare grij, auzindu-m zbiernd n cas, au crezut c animalul lor
e acolo i, voind s-i ia napoi bunul, au intrat fr veste, n rnduri strnse, i
i-au surprins asupra faptului, n mijlocul acestor dezgusttoare turpitudini.
Chemnd ndat pe vecini, ei le-au artat aceast scen ruinoas, pe
deasupra prefcndu-se c laud n btaie de joc nfrnarea i neprihnirea
acestor preoi.
ngrozii de aceast ruine care, trecnd din gur n gur, s-a rspndit
repede n mulime, i i-a fcut pe drept cuvnt nesuferii i odioi tuturor, ei i-
au strns bagajele i cam pe la miezul nopii au ters-o din sat pe furi. Fcnd
o bun parte din drum nainte de rsritul soarelui, cnd se lumin bine de
ziu, au ajuns n nite pustieti ndeprtate. Dup ce mai nti se sftuiesc
ndelung ntre ei, se pregtesc s-mi fac de petrecanie nentrziat. Iau pe zeia
pe care o purtam n spinarea mea, o pun jos pe pmnt, mi scot aua,
hamurile i tot ce mai aveam pe mine, m leag de un stejar i, ncepnd s m
bat cu bicele acelea mpletite cu arice de oi, m-au lsat aproape mort. Unul
din ei m-a ameninat s-mi taie picioarele de la genunchi cu un topor enorm,
sub cuvnt c-i insultasem n mod scandalos pudoarea, foarte neprihnit ntr-
adevr! Dar ceilali, nu att n vederea salvrii mele, ct din respect pentru
idolul ntins la pmnt, au fost de prere s m in n via. Din nou deci mi
pun n spinare tot bagajul i, ameninndu-m cu latul sbiilor, ajunserm ntr-
un ora renumit. Acolo, un cetean de seam, om evlavios de altfel i plin de
respect pentru zei, atras de sunetul ascuit al cimbalelor, de zngnitul
tamburinelor i de dulcile acorduri ale modului frigian, se grbi s ias n
ntmpinarea noastr. Pentru a-i ndeplini o fgduial fcut zeilor, el a cerut
cinstea de a gzdui pe zei, ne-a instalat pe toi n casa lui spaioas i cu cel
mai mare respect i cu jertfe de animale grase s-a silit s dobndeasc ocrotirea
divinitii.
Aici, mi-aduc aminte c-am fost n primejdie de a-mi pierde viaa. Un
arenda adusese n dar gazdei noastre, proprietarul su, o parte din vnatul
lui: o pulp foarte gras a unui cprior enorm. Deoarece fusese atrnat fr
nici o grij dup ua buctriei, nu destul de sus, un cine vntoresc o
nhase pe furi i, bucuros de prada lui, dispruse n grab din ochii
paznicilor. Buctarul, afnd aceast pierdere i nvinuindu-se de neglijena sa,
se bocea fr ncetare i vrsa iroaie de lacrimi care nu-i foloseau la nimic.
Puin dup aceea, stpnul a cerut cina. Atunci buctarul, foarte mhnit i
nc i mai nspimntat, i-a luat rmas-bun de la copilaul su i, punnd
mna pe o frnghie, s-a pregtit s nnoade un la i s se spnzure. Dar
disperata lui hotrre n-a scpat credincioasei sale soii care s-a repezit
furioas cu amndou minile asupra nodului funest.
Cum! i zise ea, pn ntr-att te-a ngrozit nenorocirea de fa, nct
i-ai pierdut mintea? Nu vezi ce mijloc de scpare ne ofer ntmplarea, sau mai
degrab providena divin? Ei bine, dac mai eti n stare s gndeti ct de
puin, deteapt-te i ascult-m cu toat luarea-aminte! Du mgarul sta ntr-
un col retras, taie-i capul i ia-i o pulp care va semna cu aceea pe care am
pierdut-o. Toac-o mrunt cu toat grija, prepar-o cu un sos ceva mai picant i
servete-o stpnului n locul pulpei de cprior!
Acest blestemat ticlos gsi bun ideea de a se salva cu preul vieii mele
i, ludnd mult mintea istea a soiei sale, tovara lui de sclavie, i i
ascuea cuitele pentru hotrta mea cspire.
CARTEA A NOUA.
Astfel i narma minile-i nelegiuite mpotriva mea acest nemilos clu.
Dar ameninarea unei primejdii att de mari grbi planul pe care mi-l fcusem
i, fr s mai stau mult la gnduri, m hotri s scap prin fug de cioprirea
care m amenina. ntr-o clip rup funia cu care fusesem legat, o iau la
sntoasa, n goana mare i, ca s-mi asigur o bun aprare, zvrleam des cu
copitele de dinapoi. Repede ca fulgerul, strbtnd colonada nvecinat, intru
ntr-o sufragerie n care stpnul casei mpreun cu preoii zeiei se osptau cu
carnea animalelor jertfte i, n nvala-mi furioas, sparg i rstorn o bun
parte din vesela ospului, mesele, chiar i fcliile aprinse. Capul familiei,
revoltat de aceast pagub att de nsemnat, m-a dat, ca pe un animal
nrva i rebel, pe mna unuia dintre sclavii si, poruncindu-i s m nchid
cu grij ntr-un loc sigur, ca s nu-i mai tulbur din nou linitea ospului
printr-o astfel de zburdlnicie. Prin aceast isprav pe care o nscocisem cu
destul dibcie, scpasem din minile clului i m bucuram de adpostul
salvator pe care mi-l oferea nchisoarea.
Dar, hotrt lucru: cnd Soarta se mpotrivete, nimic nu-i reuete
omului aici, pe pmnt, cci nu exist sfat nelept, nici mijloc iscusit care s
poat rsturna sau schimba rnduiala fatal a Providenei divine! n ce m
privete, chiar vicleugul nscocit de mine, care, pentru un moment, prea c
mi-a asigurat salvarea, a atras asupra mea o mare primejdie, ba mai mult, o
moarte care m amenina de aproape. Cci deodat, un tnr sclav, schimbat
la fa i speriat, se repezi ca un nebun n sala banchetului, unde oaspeii
uoteau ntre ei prietenete i anun stpnului su c un cine turbat din
ulicioara vecin a intrat mai adineauri pe ua din dos cu o repeziciune
uimitoare; c n furia lui turbat s-a aruncat asupra cinilor de vntoare; c
n cele din urm s-a ndreptat spre cel mai apropiat grajd i s-a npustit asupra
vitelor de povar cu o furie nemaipomenit, c n sfrit n-a cruat nici chiar
oameni.
Pe Myrtilus, catrgiul, pe Hafaestion, buctarul, pe Hypnophilus224,
camerierul, pe Apolonius, medicul, i nc pe multe alte persoane din cas, care
ncercau s-l goneasc, i-a hrtnit n tot chipul cu mucturile lui i e sigur
c unele animale n care i-a nfpt colii otrvii s-au molipsit de turbare!
Aceast veste vr spaima n mintea tuturor i, creznd c i eu m
molipsisem de aceast boal i tocmai din aceast cauz eram furios, puser
mna pe tot ce gseau nimerit i, ndemnndu-se unii pe alii ca s nlture o
moarte obteasc, deveniser mult mai turbai dect mine i pornir n
urmrirea mea. Fr ndoial, mi-ar f fcut mdularele buci cu suliele, cu
poaiele de vntor i mai ales cu topoarele cu dou tiuri, pe care li le
procurau uor servitorii, daca la vederea acestei furtuni neprevzute i
periculoase n-a f intrat numaidect n camera unde erau gzduii stpnii
mei. Atunci, nchiznd repede ua dup mine i trgnd zvorul, ei m-au
ferecat acolo, ateptnd, fr nici o primejdie pentru ei, ca mortala otrav a
acestei boli de nevindecat s m consume ncetul cu ncetul i s m ucid. Dar
n acest chip mi-am afat libertatea i, proftnd de fericita ntmplare de a f
singur, m-am aruncat pe un pat gata fcut i, ntr-adevr, dup atta trecere de
timp, am dormit i eu ca oamenii.
Era de-acum ziu demult cnd, cu oboseala nlturat de moliciunea
patului, m trezii bine dispus i plin de vigoare. Pe cei care fcuser de gard
toat noaptea ca s m pzeasc, i auzii discutnd astfel despre mine:
Putem noi, oare, s fm siguri c acest mizerabil mgar o mai f nc
bolnav de turbare? Probabil c veninul bolii, ajungnd la cel mai nalt grad de
dezvoltare, i-a pierdut orice putere!
Prerile find mprite, ei se hotrsc s verifce faptul i privind printr-o
crptur vd c eram sntos i c stteam pe picioare, linitit i fr grij, n
curnd, deschiznd mai larg ua, voir s se asigure mai de aproape, dac, n
sfrit, m linitisem.
Dar unul dintre ei, un adevrat salvator, pe care de bun seam cerul mi-
l trimitea, art celorlali urmtorul mijloc de a verifca dac sunt sntos: s
mi se pun nainte o cldare plin ochi cu ap proaspt ca s beau.
Dac nu ncepe s tremure, dac bea ap ca de obicei i apa i face
plcere, s tii, le zise el, c e sntos i cu desvrire scpat de boal; dac
dimpotriv fuge i e cuprins de groaz la vederea i la atingerea apei, e sigur c
o turbare ngrozitoare continu s-l stpneasc cu ndrtnicie. Este o
experien transmis pn i de vechi autori i o observaie obinuit.
Gsind bun prerea lui, ei, tremurnd nc, mi-au pus dinainte o
enorm gleat cu ap limpede, luat din cel mai apropiat izvor. Eu naintam
fr ovire, alergam chiar cu grab naintea lor, cci eram mort de sete i,
afundndu-mi n ntregime capul n gleat, sorbeam cu lcomie din aceast
ap cu adevrat dttoare de via. Atunci am rbdat linitit s fu lovit uor cu
palma, tras de urechi, dus de cpstru i ncercat n toate chipurile, pn cnd,
mpotriva neroadei lor presupuneri, am dovedit lmurit tuturor c sunt un
animal blnd i supus.
Astfel scpat de un ndoit pericol, a doua zi mi-au pus din nou n spinare
sfntele podoabe i, n sunetul castanietelor i cimbalelor, m-au pornit la drum
ca s ceresc din sat n sat. Dup ce am trecut pe lng multe bordeie i case
artoase, am sosit ntr-un trg, zidit, dup cum spuneau locuitorii, pe ruinele
unui ora, altdat bogat. Trgnd la cel mai apropiat han, auzirm hazlia
poveste a unui srman om nelat de nevasta lui, poveste pe care vreau s-o
cunoatei i voi.
Era un srman muncitor, un ferar care tria de azi pe mine din micul
lui ctig. Avea o soioar, ca i el destul de srac, dar renumit prin
stricciunea ei fr pereche. ntr-o zi, omul plecnd de acas la o lucrare la
care se angajase, ndat un ibovnic ndrzne se strecur pe furi n cas i
amndoi amanii ncepur s dea luptele Venerei n deplin siguran.
Brbatul, care nu tia i nu bnuia nimic de felul acesta, se ntoarse acas pe
neateptate. Gsind ua ncuiat cu zvorul, ridic n slvi cinstea soiei sale.
Btu i chiar fuier ca s-i anune prezena. Dar vicleana cumtr, foarte
deprins cu astfel de destrblri, se smulse din braele amantului care nu se-
ndura s-i dea drumul i-l ascunse pe furi ntr-un butoi gol, pe jumtate
ngropat ntr-un col. Apoi, deschiznd ua, chiar din prag, i primi brbatul
cu cele mai aspre cuvinte:
Aa va s zic, mi hoinreti cu minile n snul togii, fr s faci
nimic i fr s aduci un ban i lsnd balt munca ta obinuit, puin i pas
c nu avem cu ce tri i ce mnca! i eu, nenorocita, toat noaptea i toat ziua
mi chinuiesc degetele, torcnd ln pentru a avea cel puin lumina unei lmpi
n cmrua noastr! Cu ct mai fericit dect mine e vecina mea, Daphne, care
ncepnd de diminea bea i mnnc de se sparge i se tvlete cu amanii
ei!
Ce vrei s spui? i rspunse brbatul aa de ru primit. Dei patronul,
avnd un proces, a nchis atelierul, totui, eu m-am ngrijit de umila noastr
cin. Vezi butoiul sta gol, care ocup n mod nefolositor atta loc i care ntr-
adevr nu servete la nimic dect s ne ncurce gospodria? L-am vndut cu
ase dinari i omul va veni ndat s-l ia, dup ce va f achitat preul. Ei, hai,
d-mi repede o mn de ajutor ca s-l dezgropm i s-l predm numaidect
cumprtorului.
Prinznd repede ideea, vicleana femeie a izbucnit ntr-un rs neruinat:
Adevrat, zise ea, strlucit i priceput om de afaceri am mai gsit n
brbatul sta al meu, care a vndut aa ieftin un obiect pe care eu, o simpl
femeie i fr s m mic din cas, l-am vndut demult cu apte dinari!
Cine l-a cumprat cu o sum aa de mare? ntreb brbatul ncntat
de acest adaos de pre.
Uite, nerodul acela, care mi s-a urt de cnd tot st n butoi s se
ncredineze de tria lui!
Cellalt nu scp prilejul de a se folosi de vorbele femeii i, ieind
numaidect, zise:
Bun femeie, vrei s-i spun adevrul? Butoiul sta al dumitale e prea
vechi i n multe locuri e spart de se vede prin el!
Apoi, ntorcndu-se spre brbatul ei i prefcndu-se c nu-l cunoate,
continu:
i tu, omule, oricine ai f, d-mi repede o lamp ca s pot vedea, dup
ce-i voi f rzuit cu grij murdriile dinuntru, dac m pot servi de el. Tu crezi
c eu fur banii?
Fr ntrziere i fr s bnuiasc nimic, brbatul, model de ptrundere
i de fnee, aprinse o lamp.
D-te la o parte, frate, zise el, i stai linitit pn ce-i voi da eu
polobocul curat cum se cuvine!
Zis i fcut: i scoase haina, intr n butoi cu lampa i ncepu s
rzuiasc grosul strat de murdrie, care de mult vreme rodea lemnul. La
rndul su amantul, un foarte frumos adolescent, pe cnd soia ferarului se
apleca nainte pe butoi, o strngea n brae i o lucra i el dup placul su. Dar
ea, cu capul aplecat n butoi, i btea joc de brbatul ei ca o adevrat
viclean curtezan, artndu-i cu degetul locurile: ici, colo, apoi dincolo, i mai
ncolo unde trebuia s rzuiasc. ndoita treab find terminat i cei apte
dinari numrai, nenorocitul ferar, ridicnd butoiul, fu obligat s-l duc n
spinare pn la locuina nlocuitorului su.
Oprindu-se pentru cteva zile n locul acela, prea pioii notri preoi,
ngrai din drnicia public i ncrcai de numeroasele venituri aduse de
prezicerile lor, au nscocit un nou mijloc de ctig. Alctuind un singur oracol
tras la sori225 pentru cele mai multe ntmplri, ei i bteau joc n chipul
urmtor de marea mulime a celor care veneau s-i consulte despre cele mai
felurite lucruri. Iat cum era ntocmit oracolul:
Doi boi pui la jug brzdeaz pmntul, Pentru ca mai trziu s aduc
recolte bogate.
Dac cineva i ntreba cu privire la o cstorie, ei spuneau c oracolul era
hotrtor: c trebuia s se pun sub jugul cstoriei i c frumoasele recolte
erau copiii care se vor nate. Dac-i consulta unul care voia s cumpere o
proprietate, oracolul, cu drept cuvnt, i vorbea de boi, de jug i de cmpii
semnate i fertile. Dac altul cerea prerea zeiei despre o cltorie care-l
ngrijora, i se rspundea c cele mai blnde dintre toate patrupedele sunt i
njugate, i gata de plecare, i c recoltele bogate i prevestesc ctig. Dac
cineva, hotrt s dea o lupt sau s urmreasc o band de hoi, voia s tie
de va izbndi sau nu, ei susineau c dup acest linititor oracol victoria i era
asigurat, cci avea s treac pe sub jug capetele dumanilor, i din jefuirea lor
s aduc o prad bogat i productoare de ctig.
Astfel, ghicitorii notri adunar muli bani prin iretlicul acestor
neltoare profeii.
Dar, nemaiputnd rspunde mulumitor la nencetatele ntrebri ce li se
puneau, trebuir s porneasc din nou la drum, un drum, vai! Cu mult mai
ru dect toate celelalte, strbtute n timp de noapte: erau numai gropi i
hrtoape adnci, ici era o balt sttut n care te afundai, colo un smrc
noroios n care alunecai. n sfrit, cu picioarele zdrobite de multe poticneli i
necontenite alunecri, am reuit, cu greu i rupt de oboseal, s ajung la o
potec neted n cmpie. Dar iat c, deodat, din spate, o ceat de clrei
narmai se reped asupra noastr i, abia stpnind cursa furioas a cailor, se
arunc n grab asupra lui Filebus i a nsoitorilor lui, i apuc de gt i,
numindu-i sacrilegi i nemernici, i burduesc cu numeroase i zdravene
lovituri de pumn. Apoi, punndu-i pe toi n lanuri, i someaz insistent, cu tot
felul de ameninri, s scoat, ct mai repede, din sacii lor, vasul226 de aur
care fcea dovada crimei.
Da, ziceau ei, n timpul unei pretinse slujbe sfnte pe care ai fcut-o n
secret, l-ai terpelit chiar de pe pernele mamei zeilor227 i, ca i cum ai f
putut scpa de pedeapsa unei crime att de mari, cnd ziua se ngna nc cu
noaptea, v-ai luat tlpia pe tcute i ai lsat cu mult n urma voastr
zidurile oraului!
Atunci unul dintre clrei mi-a pus mna n spinare i, scotocind pn
i n snul zeiei pe care o purtam, a afat acolo vasul de aur i l-a artat
tuturor celor de fa.
Ei, bine! Nici cel puin aceast nenchipuit frdelege n-a avut darul s
nfunde sau s sperie De aceti indivizi att de ticloi i, cu un rs prefcut, ei
au nceput s ia lucrurile n glum.
Iat spuser ei ce ruine! Ce neomenie! Ca aproape ntotdeauna,
nevinovaii sunt acuzai pe nedrept! Pentru o srman cup pe care mama
zeilor a druit-o ca semn de ospitalitate surorii sale, zeia sirian, slujitorii
cultului su sunt nvinuii i adui la dou degete de moarte!
Dar n zadar nirar ei aceste nerozii i altele la fel, c ranii i-au ntors
din drum i, punndu-i numaidect n lanuri, i-au aruncat n aa-zisul
Tullianum228, iar vasul i statuia pe care o purtam n spinare au fost depuse
ca obiecte sfnte n tezaurul templului unde se pstrau ofrandele. Ct despre
mine, a doua zi find dus la trg i scos din nou la vnzare prin glasul
pristavului, am fost cumprat de un morar din satul vecin cu apte dinari mai
mult dect dduse Filebus pe mine, mai nainte.
Numaidect, noul meu stpn m-a ncrcat peste msur cu nite gru
pe care tocmai atunci l cumprase i, pe un drum anevoios, plin de pietre
ascuite i de rdcini neptoare, m-a condus la moara lui. Acolo, un mare
numr de animale de povar, nhmate la nite maini, nvrteau mai multe
pietre de moart de diferite mrimi i asta nu numai ziua, ci chiar toat
noaptea, fr odihn, producnd prin aceast grea munc o fin datorat
nesomnului lor. Dar pentru ca ucenicia acestui serviciu s nu m nspimnte
prea mult, noul meu stpn, frete, m-a tratat ca pe un oaspete de onoare. n
aceast prim zi, el m-a lsat s m odihnesc i mi-a umplut ieslea cu hran
din plin. Dar fericirea de a nu face nimic i de a m ngra a fost de scurt
durat, cci a doua zi, dis-de-diminea, am fost pus la piatra de moar care
prea cea mai mare. ntr-o clip mi se acoper capul229, i sunt mpins ntr-un
an ngust i circular, unde clcnd i iar clcnd pe propriile mele urme,
trebuia s fac la nesfrit acelai ocol, fr s naintez deloc.
Cu toate acestea, cum eu nu uitasem de isteimea i de prudena mea
obinuit, avui grij s nu m art prea destoinic n ucenicia noii mele meserii,
i dei, cnd fceam parte din specia uman, vzusem adesea umblnd astfel
de rnie, totui, ca i cum n-a f avut nici cea mai mic deprindere sau nici
cea mai mic idee cu privire la aceast munc, rmneam pironit locului i m
prefceam foarte mirat. M gndeam c, vzndu-m aa de nepriceput i
neajutorat pentru o astfel de treab, m vor pune la orice alt munc, n tot
cazul mai uoar, sau c poate m vor hrni fr s fac nimic. Dar n zadar am
folosit eu aceast pgubitoare viclenie. Cci numaidect o mulime de brae
narmate cu reteveie se ridic n jurul meu i, n clipa cnd nu bnuiam nimic,
findc eram cu ochii acoperii, deodat, la un semnal dat, ei scot un chiot
puternic i loviturile ncep s curg ca ploaia pe spinarea mea. Acest zgomotos
atac pn ntr-att m zpci, nct, fr s m mai gndesc la toate socotelile
mele, am ntins ndat leaul de papur cu o perfect siguran i, la repezeal,
am fcut mai multe ocoluri. Prin schimbarea asta aa de neateptat a felului
meu de a umbla provocasem rsul tuturor celor de fa.
Dup ce trecu cea mai mare parte a zilei eram de altfel frnt de
oboseal mi-au scos funia de papur cu care trgeam la rni i m-au dus
n grajd. Dei cdeam de oboseal, dei aveam nespus de mare nevoie s-mi
refac puterile i eram cum nu se poate mai lihnit de foame, cu toate acestea,
mpins de curiozitatea mea freasc i destul de tulburat, am lsat la o parte
hrana care era din belug i cu un fel de interes am nceput s examinez cum
era condus aceast moar dezgusttoare. Mari zei! Ce-mi vzur ochii! Nite
oameni pipernicii, a cror piele era n ntregime mpestriat de vntile
loviturilor de bice; plin de rni, spinarea le era mai curnd umbrit dect
acoperit cu o zdrean peticit i sfiat; unii n-aveau pe ei dect o feandur
de or, care s le ascund sexul, ntr-un cuvnt, toi erau mbrcai n aa fel,
nct prin aceste zdrene li se vedea trupul. Erau nsemnai cu litere n frunte,
aveau prul pe jumtate ras i ctue la picioare. Pe lng c erau desfgurai
de o paloare cadaveric, fumul cuptoarelor i aburii ferbini230 le roeau
pleoapele i aproape le luaser vederea. i, la fel ca pugilitii care se acoper cu
praf foarte fn nainte de lupt, aceti sclavi erau albi din cap pn n picioare
de o fin nchis i murdar aidoma cenuii.
Acum, n ce privete pe confraii mei, animalele de povar, ce s spun
sau cum s-i descriu? Ce catri btrni! Ce mroage de cai deelai! Aezai n
jurul ieslei n care i afundau capul, rodeau maldre de paie. Gtul le era
mncat de rni pline de puroi, o tuse continu i zguduia i la fecare respiraie
nrile bolnave li se umfau i dezumfau ca nite foaie. Pieptul le era numai o
ran din cauza necontenitei frecri a funiei i li se vedeau coastele jupuite pn
la os de venicele lovituri de ciomag. Copitele, din cauza attor nvrtituri ale
mainii, li se liser enorm i, n sfrit, toat pielea le era aspr i numai
gloduri din cauza murdriei nvechite i a riei.
Jalnicul tablou al unei astfel de societi m fcu s-mi fe fric. Mi-am
adus aminte de starea mea de mai nainte, cnd eram Lucius i, comparnd-o
cu aceast mizerie extrem i fr mijloc de scpare, mi-am plecat capul cu o
adnc mhnire. Chinuitei mele existene nu-i gseam consolare dect n
nnscuta-mi curiozitate, care singur m mai lega de via i, de altfel, cum nu
se ddea nici o importan prezenei mele, toi se purtau i vorbeau de fa cu
mine n toat libertatea. Nu fr dreptate, divinul creator al poeziei antice la
greci231, voind s arate un om de o rar nelepciune, a spus c acesta
dobndise cele mai mari virtui cltorind prin multe orae i cercetnd felurite
popoare. ntr-adevr, eu nsumi mi-aduc aminte cu recunotin de existena
mea de mgar, pentru c, ascuns sub acest nveli i ncercat de multe i
felurite nenorociri, dac nu m-am fcut mai nelept, cel puin am nvat o
mulime de lucruri.
n sfrit, iat o bun poveste, mai nostim i mai picant dect celelalte,
pe care m-am hotrt s-o aduc la urechile voastre. ncep:
Morarul acela care m cumprase era, de altfel, un om cumsecade i tare
aezat, dar soarta i dduse ca soie o femeie rea, o fin cum nu se afa alta
mai dezgusttoare, i el ndura tot felul de suprri n csnicia i gospodria
lui, astfel nct eu nsumi, pe drept cuvnt, de multe ori i cinam soarta n
tcere. Nici un viciu nu lipsea acestei femei desfrnate; n sufetul ei, ca ntr-o
cloac mocirloas, se strnseser absolut toate ticloiile. Era rutcioas,
crud, stricat, beiv, argoas, ncpnat, pe ct de lacom n hoiile ei
murdare, pe att de risipitoare n cheltuieli neruinate, lipsit de bun-
credin, duman declarat a ruinii. Ea dispreuia i clca n picioare sfntele
diviniti i, n locul adevratei religii, pretindea c are cultul mincinos al unui
zeu pe care-l numea unic232: prefctorie goal prin care ea amgea pe toat
lumea i nela pe nenorocitu-i so; se mbta de diminea pn sear i se
ddea primului venit ct era ziua de lung.
Aceast femeie m urmrea cu o ur nemaipomenit. nainte de a se
lumina de ziu i nc din patul ei, striga s se nhame la piatra de moar
mgarul nou-venit i, abia ieit din camer, cerea s mi se dea, n prezena sa,
ct mai multe lovituri de ciomag, iar cnd sosea ora mesei i celelalte animale
erau deshmate, ea poruncea s fu dus la iesle cu mult mai trziu. Aceste
persecuii au fcut s-mi creasc i mai mult nnscuta-mi curiozitate de a
cunoate moravurile i purtarea ei. tiam c introducea zilnic n camera sa un
anumit tnr, a crui fa doream nespus de mult s-o vd. Dac pnza care-mi
acoperea capul ar f lsat un moment de libertate ochilor mei, nu mi-ar f lipsit
dibcia de a descoperi, ntr-un chip sau altul, corupia acestei blestemate femei.
O anumit btrn era mijlocitoarea desfrurilor ei i purttoare de veti
pe lng amani. Toat ziua, de diminea pn seara, erau nedesprite,
mpreun ncepeau gustarea de diminea bnd pe ntrecute vin neamestecat
cu ap pe care i-l turnau una alteia n pahare i sfreau punnd la cale, cu
un meteug drcesc, scandaloase legturi amoroase spre pieirea nenorocitului
ei so. n ce m privete, dei foarte suprat pe Fotis care, voind s m fac
pasre, din greeal m fcuse mgar, totui, n pctoasa mea sluenie, aveam
aceast unic mngiere c, mulumit lungilor mele urechi, auzeam foarte
bine tot ceea ce se spunea chiar destul de departe de mine. ntr-o zi, n sfrit,
urmtoarele vorbe ale acelei btrne cu glasul ascuit ajunser la urechile mele:
Te privete, stpna mea, amantul ce i-ai ales fr s m ntrebi pe
mine! E moale i fricos i numai la o uoar ncruntare din sprncene a
plictisitorului i nesuferitului tu brbat ncepe s tremure; prin urmare,
iubirea lui lipsit de vlag i statornicie va f un adevrat chin pentru
mbririle tale pline de foc. Cu mult mai bun ar f pentru tine Filesiterus233!
E tnr i frumos, darnic, curajos i foarte hotrt s-i bat joc de inutilele
precauiuni ale brbailor. Da, numai el merit s se bucure de iubirea tuturor
femeilor noastre, numai el e vrednic s poarte pe cap o coroan de aur, chiar
numai pentru singura fest pe care a jucat-o de curnd, cu o rar dibcie, unui
brbat gelos. n sfrit, ascult i compar cu ct sunt mai iscusii unii amani
dect alii!
Cunoti pe un oarecare Barbarus, decurionul234 oraului nostru, pe
care poporul, din cauza asprei lui fri, l-a numit Scorpion. El are o soie dintr-o
familie distins, de o rar frumusee, pe care, lund cele mai uimitoare msuri
de paz, o inea nchis cu cea mai mare grij cu putin.
Cum nu! Rspunse la aceste ultime cuvinte soia morarului. O cunosc
foarte bine: e vorba de Areta, colega mea de coal.
n acest caz, relu btrna, cunoti i ntreaga poveste a lui
Filesiterus?
Nicidecum, zise cealalt, dar a vrea foarte mult s-o cunosc i, te rog,
mam, povestete-mi totul de la nceput pn la sfrit!
Fr s mai ntrzie, neobosita i guraliva btrn ncepu astfel:
Acest Barbarus, trebuind s fac o cltorie grabnic i voind a pzi
cu cea mai mare grij castitatea scumpei sale jumti, ntiineaz n secret pe
tnrul sclav, Myrmex, a crui rar credin o cunotea, i-i ncredineaz
ntreaga paz a stpnei sale, ameninndu-l cu nchisoarea pe via, n sfrit,
cu groaznica moarte prin foame, dac un singur om, chiar n trecere, ar atinge-
o numai cu vrful degetului. i, ca s dea mai mult trie ameninrilor sale, el
jur solemn pe toate divinitile cerului. Aadar, lsndu-i soia n stranica
paz a lui Myrmex, brbatul pornete la drum cu toat sigurana.
ntr-adevr, hotrt s fe nencetat cu cea mai mare bgare de seam,
Myrmex nu permitea stpnei sale s ias nicieri. Dac era ocupat n cas
cu torsul lnii, el, ca un credincios paznic, se aeza lng ea. Seara, cnd ea
trebuia neaprat s se duc la baie, se prindea i se lipea de ea, innd-o cu
mna de poala rochiei; ntr-un cuvnt, i ndeplinea cu o grij vrednic de
admiraie misiunea de ncredere cu care fusese nsrcinat.
Dar uimitoarea frumusee a nobilei femei nu putu s scape nfcratului
Filesiterus. nsi faima castitii ei i aceste excesive i neobinuite msuri de
paz l aau i-l aprindeau mai mult; hotrt s fac totul, s sufere orice ca
s nfrng ndrtnica supraveghere a acestei case, i puse n micare toat
iscusina. tiind ct e de fragil credina omeneasc, c nu se af piedic pe
care banul s n-o biruie, c de obicei cu aur se sparg chiar pori de diamant,
prinde un moment cnd Myrmex este singur, i dezvluie iubirea sa i-l roag
struitor s-i uureze chinurile, cci a hotrt i a jurat s le sfreasc printr-
o moarte apropiat, dac nu va poseda n curnd obiectul dorinelor sale. De
altfel tu n-ai s te temi de nimic, cci lucrul e foarte uor. Spre sear,
mulumit ntunericului, care m va nvlui i ascunde, eu voi putea s m
strecor n cas i s ies dup o clip.
La aceste convingtoare argumente i la altele de acelai fel, el a adugat
pe cel din urm: era pana viguroas care trebuia s despice cu putere inima
att de nenduplecat a sclavului. Deschiznd mna, i-a artat nite monede de
aur nou-noue, orbitor de sclipitoare. Douzeci sunt pentru stpna ta, i zise
el, iar zece bucuros i le dau ie!
n faa acestei crime nemaiauzite, Myrmex s-a nforat de groaz i,
astupndu-i urechile, a luat-o numaidect la fug. Dar cu toate acestea,
strlucirea de foc a aurului nu mai putea s dispar din ochii lui. n zadar
fugise departe i se ntorsese acas n goana mare, el continua s vad acea
frumoas strlucire a monedelor i se i socotea, n gndul su, stpn al
acestei bogate przi. Mintea i era agitat ca o mare n furtun i nenorocitul
era hruit i chinuit fr rgaz de cele mai contradictorii gnduri care-l fceau
s pluteasc ntr-o groaznic nehotrre: de o parte datoria, de alt parte
ctigul; de o parte chinurile, de alta plcerea. n cele din urm, aurul birui
frica de moarte. Nestpnita-i dorin de a avea aceste frumoase monede nu-i
lsa o clip de linite i chiar noaptea era bntuit de molima lcomiei; i dei
ameninrile stpnului l reineau acas, aurul l chema totui afar. Atunci,
pierznd ruinea i lsnd la o parte orice ovial, mprtete stpnei sale
tot ce i-a spus ndrgostitul. Frumoasa n-a dezminit uurina freasc a
sexului su i i-a jertft numaidect cinstea pentru blestematul metal.
Myrmex, nebun de bucurie, ardea de dorin nu numai de a primi, dar cel
puin de a atinge aurul pe care-l vzuse, spre nenorocirea lui. Foarte voios,
alearg s-l anune pe Filesiterus c dorina i-a fost mplinit; apoi, i cere
ndat rsplata promis i monedele de aur trec n mna lui Myrmex, care nu
vzuse niciodat nici mcar bani de aram.
Cnd noaptea era destul de naintat, el conduse n cas pe ndrzneul
amant, singur i cu capul bine acoperit, pn n camera de culcare a stpnei
sale. Tocmai cnd aduceau prinosul lor Iubirii prin nemaincercate i rennoite
mbriri, exact cnd, ca nite soldai goi ddeau prima btlie amoroas,
mpotriva oricrei ateptri, brbatul, gsind mai potrivit vremea nopii, se
ntoarse acas fr veste. El bate la intrare, d cu o piatr n u i, ntrzierea
mrindu-i din ce n ce mai mult bnuiala, l amenin pe Myrmex cu pedepse
ngrozitoare. Acesta, zpcit de neateptata primejdie i netiind, n excesiva lui
tulburare, ce hotrre s ia, invoc motivul mincinos, n lipsa altuia mai bun,
c ntunericul nopii l mpiedic de a gsi cheia pe care o ascunsese cu cea mai
mare grij. n acest timp Filesiterus, care auzise zgomotul, se mbrac la iueal
i n grab fuge din camer, uitnd s-i ia sandalele. Numai atunci, Myrmex
pune cheia n broasc, deschide ua i-i primete stpnul care, nc ipnd i
invocnd pe toi zeii, se duce glon spre camera de culcare. Sclavul, proftnd
de prilej, l ajut pe Filesiterus s fug printr-o ieire tainic i, o dat ce
amantul a fost afar, Myrmex se simte mai linitit i, ncuie casa i se duce din
nou s se culce.
Dar, ndat ce se lumin de ziu, Barbarus sare din aternut i,
plimbndu-se prin camer, zrete sub pat nite sandale necunoscute: acelea
cu care fusese nclat Filesiterus cnd se strecurase n cas. Dup aceast
descoperire, bnuind ce s-a petrecut, fr s mprteasc nici soiei i nici
unuia dintre prietenii si adnca lui mhnire, a luat sandalele, le-a ascuns pe
furi sub mantaua sa i celorlali sclavi le-a poruncit doar att: s-l lege pe
Myrmex i s-l trasc n piaa public. Apoi, nbuindu-i furia i urletele,
pornete ntr-acolo, n pas grbit, ncredinat c dup sandale va putea gsi
foarte uor urma amantului. Iat-l deci pe Barbarus plimbndu-se n lung i-n
lat n piaa public, aprins de mnie i cu sprncenele ncruntate. n spatele
lui, legat de mini i de picioare, Myrmex care, dei nu fusese prins asupra
faptului, simindu-se totui condamnat de contiina lui vinovat, vrsa iroaie
de lacrimi i prin ruinoase tnguiri voia s strneasc o mil nefolositoare.
Tocmai atunci, printr-o ntmplare, Filesiterus trecea pe acolo i, dei era
preocupat de cine tie ce afacere cu totul diferit, acest neprevzut spectacol l
mic adnc. Fr s-i piard cumptul, el i aduse aminte de greeala ce o
fcuse n graba fugii sale i i nchipui ce se petrecuse dup aceea. Fcnd
numaidect apel la sngele lui rece obinuit, d la o parte pe tinerii sclavi i, cu
strigte puternice, se arunc asupra lui Myrmex i ncepe s-i care n obraji o
ploaie de pumni, avnd totui grij s nu-l loveasc prea tare. Ah! Ticlosule,
ah! Sperjurule, strig el, fe ca stpnul sta al tu i toate divinitile cereti
pe care le invoci n mod aa de neruinat n jurmintele tale s te piard ca pe
un netrebnic ce eti. Tu mi-ai furat ieri, la baie, sandalele. Merii, da, merii s
toceti aceste lanuri i pe deasupra s fi aruncat n ntunericul unei
nchisori! nelat de vicleugul att de oportun al ndrzneului tnr,
Barbarus, n fericirea lui, deveni omul cel mai lesne creztor. ntors acas, el l
cheam pe Myrmex, l iart bucuros i-i d sandalele, sftuindu-l s le
napoieze proprietarului cruia i le furase.
Btrna nu terminase nc fecreala ei, cnd morreasa lu cuvntul:
Ferice de aceea care are un prieten att de curajos i de stpn pe el!
Din nefericire, eu am dat peste unul care se sperie i de zgomotul morii, ba
chiar i de mutra acestui mgar rios pe care-l vezi acolo!
Ei bine, zise btrna, l voi ndemna eu, l voi ncuraja eu pe cellalt
amant care e aa de ntreprinztor i-i voi da ntlnire aici!
Apoi, dup ce a fgduit c se va rentoarce seara, a prsit odaia.
Numaidect credincioasa soie a preparat o mas strlucit vrednic de preoii
Salieni. A limpezit vinuri scumpe, a gtit cele mai gustoase mncruri din came
proaspt, a pus pe mas din belug tot ce se cuvenea; n sfrit, i-a ateptat
amantul, de parc trebuia s soseasc o divinitate. Asta findc tocmai n seara
aceea brbelul lua masa n alt parte, la vecinul su piuarul235. Apropiindu-
se ora ncheierii zilei, mi se scoate funia cu care eram nhmat i mi se d n
sfrit rgazul s-mi mnnc tainul; dar eu nu eram mai puin bucuros c
scpasem de munca mea dect de faptul c mi se luase vlul de pe ochi i c
puteam vedea n tihn toate manevrele nelegiuitei femei.
ndat ce soarele se afund n adncurile Oceanului pentru a lumina
trmurile din adncurile pmntului236, iat c, alturi de ticloasa btrn,
sosi i amantul cel ndrzne. Era aproape un copilandru, cu obrajii netezi i
strlucitori ca doi bujori proaspei, fermecnd i ispitind el nsui pe amani.
Dup ce-l primi cu nenumrate i dulci srutri, femeia l pofti s se aeze la
masa pregtit de ea.
Dar, ndat ce tnrul atinse n treact cupa de bun venit i apropie de
buzele sale primele aperitive, iat c sosete brbatul, care se ntorcea cu mult
mai curnd dect era ateptat. Atunci, virtuoasa soie se npustete asupra lui
cu un potop de blesteme ngrozitoare, urndu-i s-l vad cu picioarele rupte; iar
pe amantul ngheat de spaim i fr pic de snge n venele lui, l piti sub o
albie de lemn, care ntmpltor se gsea acolo i n care de obicei se cura
grul pisat; apoi, cu nnscuta ei viclenie, ascunznd o ruine att de mare i
artnd pe chipul ei o linite neltoare, l ntreb pe brbatul su de ce a
prsit masa vecinului cu care e aa de bun prieten i de ce s-a ntors aa
devreme acas.
El, adnc ndurerat i oftnd de mai multe ori, i rspunse:
Nemaiputnd s suport purtarea josnic i criminal a nemernicei lui
soii, am fugit pe furi de acolo ct am putut de repede. Vai, buni zei, o mam
de familie att de credincioas i de neleapt s se necinsteasc printr-o fapt
att de ruinoas! Jur pe divina Ceres237 c nici chiar acum, dup ce am
vzut cu ochii mei, nu pot crede aa ceva despre o asemenea femeie! Aat de
aceste vorbe ale brbatului su, neruinata soie ardea de nerbdare s
cunoasc ntmplarea: ea nu nceta s-l plictiseasc la culme ca s i-o
povesteasc, n ntregime, de la nceput, i nu-i ddu pace pn ce soul nu se
supuse voinei ei. Fr s bnuiasc ruinea din propria lui cas, iat cum i
povesti el nenorocita ntmplare dintr-o gospodrie strin.
Prietenul meu, clctorul de postavuri238, are o soie care de altfel
prea o femeie de o cinste fr pat. Ea se bucura de o reputaie cu care se
flea i conducea cu cinste gospodria brbatului ei, cnd deodat o patim
ascuns o arunc n braele unui amant, cu care avea dese i tainice ntlniri;
i chiar n clipa cnd, dup baie, ne duceam s ne aezm la mas, ea fcea
dragoste cu tnrul. Atunci, tulburat de venirea noastr neateptat, a luat
repede hotrrea impus de moment i l-a ascuns sub o colivie de rchit, care
graie fexibilitii nuielelor dispuse n cerc.
Se sfrea n form de tum ascuit i servea clctorilor s-i ntind
pe ea postavurile cnd voiau s le albeasc cu aburi de pucioas. Apoi,
nchipuindu-i c amantul e ascuns n cea mai mare siguran, ea se aez la
mas mpreun cu noi, far nici o grij.
n acest timp, mirosul acru i greu de pucioas care-l neca pe tnr, ca
i aburii care se rspndeau n jurul lui ca nite nourai, l asfxiau iar
ptrunztorul mineral, cu nsuirea proprie lui, l fcea pe tnr s strnute
foarte des. La primul strnut, deoarece zgomotul venea din direcia femeii i din
spatele ei, brbatul i-a nchipuit c strnut ea i i-a adresat pe loc obinuita
urare: S-i fe de bine! Dar zgomotul ncepe din nou i se repet astfel de mai
multe ori, pn cnd, surprins c nu se mai sfrea, brbatul a nceput s
bnuiasc, n sfrit, ceea ce i era. mpingnd masa i dnd colivia la o parte,
scoase de acolo un om care respira des i anevoie i abia i mai putea trage
sufetul. Aprins de mnie n faa unei astfel de insulte, cu lacrimile n ochi, a
cerut o sabie i ardea de nerbdare s ucid pe acest muribund. Numai cu greu
l-am oprit de la un atac, artndu-i primejdia n care ne-ar arunca pe toi239 i
asigurndu-l c fr violena noastr dumanul su va pieri n curnd de la
sine prin efectul pucioasei. Potolit nu att de darul meu de convingere ct de
fora mprejurrilor, cci cellalt era pe jumtate mort, l transport la primul
col de strad. Atunci, cu glasul sczut, eu am ndemnat-o pe soia lui i, n
sfrit, am convins-o s prseasc vremelnic prvlia i s se duc la vreuna
din prietenele sale, pn ce timpul va f potolit aprinsa mnie a soului, care,
ntr-adevr, era aa de nfuriat, nct eram sigur c n mintea lui frmnta cine
tie ce lovitur tragic mpotriva soiei i chiar a lui nsui. Scrbit de aceast
ntmplare, am prsit masa tovarului meu i m-am ntors acas!
Pe cnd morarul povestea aceasta, femeia sa, care nc de mult dduse
dovad de obrznicie i neruinare, o blestema cu vorbe urte pe soia
clctorului de postavuri:
E o ticloas, zicea ea, o stricat, o mare ruine a ntregului nostru
sex. Auzi! S-i piard cinstea! S calce n picioare ndatoririle sfnte ale
cstoriei! S pngreasc locuina soului prin desfrurile celor mai defimate
i dezgusttoare lupanare! S-i piard rangul de soie legitim spre a lua
numele de prostituat! Da, adug ea, astfel de femei merit s fe arse de vii!
Totui, ngrijorat de tainicele chinuri ale unei contiine necurate i spre
a-l scpa mai repede pe amantul su din acea crud nchisoare, ea i ndemna
ncet brbatul s se duc la culcare, spunndu-i c era trziu. Dar el,
dimpotriv, dat find c cina fusese ntrerupt i fugise acas fmnd, cerea
binevoitor s-i dea mai curnd s mnnce. Ea se grbi, n sil, s-l serveasc.
De ce, vei ntreba? Pentru c totul fusese destinat altuia. Dar mie mi se rupea
inima cnd m gndeam la fapta nelegiuit pe care aceast blestemat femeie o
svrise mai nainte i la neruinarea ei prezent. Chibzuiam cu grij n mine
nsumi, spre a vedea dac nu cumva prin descoperirea unor astfel de viclenii,
a putea da vreun ajutor stpnului meu i dac pe cellalt, care era ghemuit
sub o albie, ca o broasc estoas, nu l-a putea face s ndeprteze carapacea
i s apar sub ochii tuturor.
Pe cnd eram astfel chinuit de ocara adus stpnului meu, Providena
cereasc i-a aruncat n sfrit ochii asupra mea. Era ora cnd un btrn
chiop, cruia i se ncredinase paza noastr, ne mna cu turma, pe noi, toate
animalele de povar, la lacul vecin, ca s ne adpm. Aceast ntmplare mi-a
dat prilejul att de dorit de a m rzbuna, cci trecnd prin partea unde era
tnrul i zrindu-i vrful degetelor care ieeau de sub albie, mi-am apsat pe
ele copita de-a curmeziul i i le-am zdrobit fr mil n mii de frme, pn
cnd, rpus de o durere insuportabil i scond un strigt jalnic, a rsturnat
i aruncat albia ct colo i, expus astfel privirilor strine, el a dat pe fa
vicleugurile unei femei fr ruine.
Cu toate acestea, morarul nu prea prea micat de pierderea cinstei sale.
n timp ce tnrul tremura de spaim i nu mai avea n venele lui o pictur de
snge, el l mngia cu aerul cel mai linitit i cu faa cea mai binevoitoare.
Fiul meu, ncepu el s-i spun, s nu te temi de nimic suprtor din
partea mea, cci eu nu sunt un barbar, nici un necioplit fr educaie. Eu n-am
s te asfxiez, ca brutalul piuar, cu aburul ucigtor de pucioas. N-am s m
folosesc, cum a avea dreptul, nici de asprimea legii privitoare la adulter240,
pentru a face pe un biat aa de plcut i de drgu s sufere pedeapsa
capital, ci vreau s mpart cu soia mea favorurile tale. Nu cer o desprire, ci
dimpotriv o comunitate de bunuri, pentru ca, fr discuie i fr vrajb, s
nu fe aici dect un singur pat pentru tustrei. Eu am trit ntotdeauna cu soia
mea n aa bun nelegere nct, dup preceptul nelepilor, aceleai lucruri
ne-au plcut ntotdeauna la amndoi. De altfel, nu e ngduit ca soia s aib
mai multe drepturi dect brbatul!
Cu aceste vorbe, n acelai timp blnd i batjocoritoare, l trgea n
camera sa pe tnrul care se mpotrivea, dar care totui l urma. i dup ce-o
nchise pe casta lui soie ntr-o alt camer, culcat singur cu adolescentul, se
rzbun n cel mai plcut chip pentru necinstea adus csniciei sale.
ndat ce carul strlucitor al Soarelui aduse din nou ziua, morarul
chem pe doi dintre argaii si cei mai puternici i, poruncindu-le s ridice pe
tnr ct mai sus, mi i-l btu zdravn la prile moi cu o jordie:
Cum! i spunea el, aa de fraged i de delicat i aproape un copil,
lipsind pe amorezi de foarea tinereii tale, ndrzneti s alergi dup femei, i
nc dup femei de condiie liber, s strici csniciile ntrite de lege i s aspiri
nainte de vreme la titlul de amant?
Dup ce-l mustr cu aceste vorbe i cu altele de acelai fel i dup ce pe
deasupra i mai cr la spate i o ploaie de lovituri, l zvrli pe u afar. i st
model de amant curajos, scpat de primejdie, mpotriva oricrei ateptri, dar
cu ambele lui fese vtmate din cauza dublei operaii pe care o suferise noaptea
i ziua, se ntoarse acas tare mhnit i ruinat. Cu toate astea morarul trimise
soiei sale o ntiinare de desprire i o alung numaidect din casa sa.
Dar femeia, a crei nnscut rutate e i mai ntrtat i exasperat de
asemenea insult cu toate acestea aa de ndreptit se ntoarse la vechile
ei nravuri i recurse la farmecele obinuite ale femeilor. Cutnd cu toat grija
o anumit btrn ireat despre care se credea c, prin farmecele i vrjile
sale, ar putea s fac tot ce voia, cu rugciuni i numeroase daruri, o rug ca
din toate dorinele s-i ndeplineasc una: fe s-i potoleasc brbatul i s-l
fac s se mpace cu ea, fe, dac acest lucru n-ar f cu putin, mcar s-i
trimit vreo stafe sau vreo divinitate ngrozitoare, care s-l chinuiasc i s-i
smulg viaa. Atunci vrjitoarea, care avea mare putere asupra zeilor, ncearc
armele cele mai la ndemn ale ngrozitoarei sale tiine, se silete s
mblnzeasc inima adnc rnit a brbatului i s redetepte n el iubirea; dar
ncercarea sa n-a dat rezultatul ateptat. Atunci, nfuriat pe divinitile sale i
indiferent de plata ce trebuia s primeasc pentru osteneala sa aat de
atta dispre, ea ncepu s amenine capul nenorocitului so i s ntrte n
contra lui umbra unei femei care pierise de o moarte violent.
Dar, poate tu, lector pricina, criticnd povestirea mea, vei face aceast
obiecie: cum ai putut tu, mgar viclean, nchis n mijlocul unei mori, s tii ce
fceau aceste femei, dup cum susii, n cea mai mare tain? Ei bine, af n ce
chip, mulumit curiozitii mele de om metamorfozat n mgar, am putut s
cunosc tot ce s-a fcut pentru pierderea morarului meu.
Cam pe la amiaz, deodat, a aprut n moar o femeie cu o jalnic
nfiare de acuzat i desfgurat de o tristee cu picioarele goale, palid ca
meriorul i slab ca o umbr. Un pr n neornduial, pe jumtate alb i plin
de o cenu murdar, i acoperea aproape toat partea de sus a fgurii. Aceast
femeie, n halul pomenit, a pus uor mna pe umrul morarului i, ca i cum
ar f vrut s-i vesteasc ceva, l-a atras mai la o parte, ntr-una din camerele
casei. A nchis ua i a rmas foarte mult timp cu el. Dar cum n acest timp tot
grul pe care lucrtorii l primiser fusese mcinat i cum trebuia neaprat s
se obin altul, mai muli sclavi venir la camera stpnului, ncepur s-l
cheme i s-i cear un supliment de lucru. Dei-l strigar de mai multe ori i
din toate puterile, nimeni nu le rspunse. Atunci ei btur mai tare n u, i
findc fusese nchis cu cea mai mare grij cu zvorul pe dinuntru,
presupunnd c s-a ntmplat ceva grav i funest, cu o puternic opintire, o
sparg ori o scot din balamale, i n sfrit ptrund n camer. Ei nu gsesc
nicieri pe femeia aceea, dar l vd pe stpnul lor atrnat de o grind,
sugrumat i fr sufare. Dup ce i-au deznodat funia de la gt, l-au desprins
de pe grind i cu tot felul de vaiete i bocete l splar cu grij pentru ultima
oar i, dup ndeplinirea ultimelor datorii funebre, l nsoir n numr mare la
ultima lui locuin, ncredinndu-l mormntului.
A doua zi, fica decedatului a venit n grab dintr-un trg vecin, unde se
mritase de curnd i, n marea ei durere, i smulgea prul care-i cdea pe
ochi i se lovea din cnd n cnd cu pumnii n piept. Ea afase totul, fr ca
cineva s-i f anunat groaznica nenorocire a familiei. ntr-adevr, jalnica
imagine a tatlui ei, avnd nc funia la gt, i se artase n vis i-i dezvluise
toat purtarea criminal a mamei sale vitrege, adulterele sale, vrjile sale i
cum, ajuns el nsui sub stpnirea unei stafi, se coborse n Infern. Dup ce
rmase mult vreme prad unei chinuitoare mhniri, dragostea prietenilor
izbuti s-o liniteasc n cele din urm, punndu-i capt durerii. n ziua a
noua241, ndeplinindu-se la mormnt ceremoniile dup datin, scoase n
vnzare motenirea rmas de la tatl ei: sclavi, mobilier i toate animalele de
povar, i astfel ntreaga gospodrie se risipi n dreapta i n stnga dup
ansele capricioase ale unei licitaii aa cum se-ntmpl ndeobte. n sfrit,
eu am fost cumprat de un srman grdinar cu cincizeci de sesteri242, sum
enorm, spunea el, dar ndjduia c prin munca noastr comun va putea s-
i ctige hrana.
Acum mi se pare necesar s art i ce obligaii aveam n noua mea slujb.
Dimineaa, stpnul meu mi punea n spinare mari cantiti de legume i m
ducea n oraul vecin. Acolo, dup ce preda marfa revnztorilor i ncasa
banii, se urca n spinarea mea i se ntorcea astfel la grdina sa. Ct timp spa,
ct timp uda i ncovoiat pe brazdele lui se ocupa de celelalte munci ale
meseriei sale, eu aveam puin tihn i m bucuram de o odihn care-mi
plcea. Dar cnd revoluia ordonat a astrelor, care dup un anumit numr de
zile i de luni aduse un an nou, ls n urm toamna cu plcerile culesului de
vii i ajunse n zodia Capricornului243, cnd veni iama cu zpezile ei, cu ploi
fr sfrit i nopi umede i reci, n-a mai fost acelai lucru. Lsat sub cerul
liber i nchis ntr-un staul fr acoperi, sufeream grozav din cauza frigului
care nu mai contenea, cci stpnul meu, din pricina excesivei lui srcii, nu
putea s-i procure nici pentru el, necum pentru mine, un aternut de paie sau
vreo ptur orict de pctoas i tria ntr-un bordei, acoperit cu ramuri i
frunze de copaci. n afar de asta, dimineaa trebuia s merg cu picioarele goale
i cu sforri de nedescris printr-un noroi ngheat i pe buci de ghea foarte
ascuite. Nu aveam nici mcar hrana mea obinuit ca s-mi umplu stomacul,
cci, dei mncarea mea era una i aceeai cu a stpnului, era totui foarte
puin i proast: cteva lptuci btrne i amare, care, ncetnd de a mai
crete i nzestrate cu semine, semnau cu nite mturi mari, deveneau un
putregai acru i slobozeau o zeam noroioas.
ntr-o noapte, un proprietar din satul vecin, pe care ntunecimea unui cer
fr lun l fcuse s zboveasc i pe care o ploaie torenial l udase pn la
piele, rtcindu-se din drumul cel bun, se opri la grdinia noastr cu calul
su, care nu mai putea de oboseal. Dat find mprejurarea, el fu primit cu
drag inim i gsi Ia noi, dac nu o gzduire aleas, cel puin o odihn de care
avea mare nevoie. Voind s rsplteasc bunvoina gazdei sale, i promise o
anumit cantitate de gru i de untdelemn de la moia sa i, pe deasupra, dou
chiupuri de vin. Fr mult ntrziere stpnul meu ia cu el un sac i nite
burdufuri goale i, urcndu-se pe deelate n spinarea mea, pornete la drum
pentru o cltorie de aizeci de stadii244. Strbtnd aceast distan,
ajungem la moia sus-numit, unde generosul i primitorul amftrion pofti
ndat pe stpnul meu la o mas copioas.
n timp ce amndoi comesenii notri se luau la ntrecere cu paharul n
mn, se ntmpl o minune dintre cele mai ciudate. O gin, alergnd ncoace
i ncolo prin ograda casei, ncepu s cotcodceasc zgomotos ca i cum ar f
voit s ou. Stpnul ei, privind-o, i zise:
Bun i foarte prsitoare slug, e atta timp de ct ne ngrai zilnic cu
oule tale! i chiar acum, dup cum vd, te gndeti s ne prepari o gustare!
Apoi strig:
Ei, biete, ia repede coul hrzit pentru cuibarul ginilor i pune-l n
colul obinuit!
Servitorul a fcut ceea ce-i poruncise stpnul, dar gina, dispreuind
aternutul obinuit al cuibarului, a depus un rod prematur chiar la picioarele
stpnului ei, pe care avea s-l arunce ntr-o mare ngrijorare. Cci, ntr-adevr,
nu era un ou cum l tim cu toii, ci un puior perfect format, cu aripi, cu
pinteni, cu ochi i chiar cu piuit, care ndat ncepu s se in dup mama lui.
n afar de aceast minune, s-a produs o alta cu mult mai mare, care cu
drept cuvnt i ngrozi pe toi. Chiar sub masa pe care se afau nc resturile
ospului, pmntul s-a despicat adnc i din el a nit un foarte bogat izvor
de snge ale crui mari i mbelugate picturi cdeau pe mas i o inundau.
i chiar n clipa cnd toi, ncremenii de spaim, contemplau cu groaz aceste
divine prevestiri, iat c n mare grab vine un servitor din pivni pentru a-i
anuna c tot vinul pstrat acolo de mult vreme ferbe cu clocote n butoaie, ca
i cum s-ar f pus sub ele un foc uria. Tot atunci s-a vzut o nevstuic
trgnd cu dinii din gaura lui un arpe mort. Din gura unui cine ciobnesc a
nit o broscu verde i nsui cinele, atacat de un berbec, care se afa lng
el, a fost gtuit de acesta dintr-o singur muctur.
Attea minuni aa de ngrozitoare au aruncat o spaim de nespus n
sufetul stpnului i au umplut toat casa de o descurajare vecin cu
ncremenirea. Cu ce trebuiau s nceap? Cu ce s sfreasc? Ce ispire
putea s fe mai mult sau mi puin izbvitoare pentru a potoli ameninrile
divinitilor cereti? Cte victime i ce fel de victime trebuiau jertfte?
n timp ce toi, n ateptarea unei groaznice nenorociri, erau nmrmurii
de spaim, sosete un tnr sclav care anun stpnului su cea mai mare,
ultima nenorocire ce se abtuse asupra familiei sale.
El avea trei fi mari, foarte nvai i foarte bine crescui, care fceau fala
vieii sale. O veche prietenie i lega pe aceti tineri de un srman posesor al
unei csue modeste. Nensemnata lui cscioar se nvecina cu ntinsele i
mbelugatele ogoare ale unui tnr moier, bogat i infuent, dar care abuza de
gloria numeroilor si strmoi. El era tare i mare n diferite partide i fr
nici o mpotrivire fcea, n ora, tot ce-i plcea. Cu srmanul i umilul su
vecin se purta ca un adevrat duman; i omora oile, i lua boii, i clca n
picioare grnele nc necoapte. i nemulumit c l-a despuiat de toat recolta,
voi s-l alunge chiar de pe micul lui ogor; pornind mpotriva lui un nensemnat
proces de hotare, pretindea c tot terenul era al lui. Atunci plugarul, om
respectuos de altfel, jefuit de lcomia bogatului, ca s salveze din motenirea
printeasc cel puin un petic de pmnt pentru mormntul su, foarte
spimntat, a rugat pe mai muli prieteni s vin s dea mrturie pentru
hotarele sale. Printre acetia se gseau i cei trei frai, care voiau s dea tot
ajutorul lor, orict ar f fost de nensemnat, prietenului n primejdie.
Cu toate acestea furiosul tnr, fr s se sperie ctui de puin sau
mcar s se ruineze de prezena attor ceteni, nu voi s renune la
tlhretile lui pretenii sau cel puin s-i stpneasc neobrzatele-i cuvinte.
n timp ce ei se jeluiau cu blndee i, cu vorbe frumoase, cutau s potoleasc
mnia care clocotea n el, deodat, jurnd pe capul su i pe al celor ce-i erau
mai dragi, afrm c puin i psa de prezena attor mediatori i c va porunci
servitorilor si s ia de urechi pe vecinul su i s-l azvrle ndat ct mai
departe de coliba lui. La aceste cuvinte, un val de indignare cuprinse pe toi
aceia care-l auzir i unul dintre cei trei frai, fr ovire i cu mult
ndrzneal, i rspunse c n zadar se bizuie el pe bogiile lui ca s amenine
ntr-un mod aa de tiranic i de trufa, findc, de altfel, sracii au gsit
ntotdeauna, n neprtinirea legilor, ajutor i aprare n contra obrzniciei
bogailor. Aceste cuvinte, pentru un om aprins de mnie, au fost untdelemn
peste foc, pucioas ntr-un incendiu, un bici n minile Furiei, i nu fceau
dect s-i alimenteze brutala violen. i cu-adevrat nebunia lui sporise n aa
grad, nct striga n gura mare c puteau s se spnzure toi, cu legile lor cu
tot.
i cum el avea nite cini ciobneti, cini de ferm, slbatici i uriai,
obinuii s mnnce hoiturile aruncate pe cmp i, n afar de asta, dresai s
se arunce asupra trectorilor i s-i mute, fr deosebire, porunci s li se dea
drumul i s fe asmuii mpotriva acestei mulimi. ndat ce auzir obinuitul
semnal al ciobanilor, aceste animale ntrtate i nrite, umplnd cmpia cu
un ltrat confuz i rguit care le fcea i mai nfortoare, se repezir cu o
furie nebun asupra oamenilor, i, cu nenumrate mucturi, i sfiar i-i
fcur buci; n-au cruat nici chiar pe fugarii pe care-i urmreau cu i mai
mult nverunare.
Atunci, n mijlocul nfortorului mcel al acestei mulimi nspimntate,
cel mai tnr dintre cei trei frai, lovindu-se de o piatr i zdrobindu-i degetele
picioarelor, se prbui la pmnt i czu prad acestor slbatici i foroi duli
care, vznd pe nenorocitul tnr ntins la pmnt, numaidect se npustir
asupra lui i-l sfiar n buci.
Auzind urletele lui de moarte, fraii, adnc ndurerai, alergar n ajutorul
lui. nfurndu-i minile stngi n pulpanele mantalelor245, ei ncercar s-
i apere fratele, aruncnd o ploaie de pietre ca s alunge cinii, dar nu reuir
nici s zdrobeasc, nici s pun pe fug aceast hait slbatic, iar prea
nefericitul tnr abia rostind ultimele cuvinte prin care cerea frailor si s
pedepseasc pe acest bogat pngrit de crime pentru moartea fratelui lor mai
tnr, muri ndat sfiat. Atunci ceilali doi frai, nu att din pricin c nu
mai aveau nici o speran de salvare, ct mai ales din cauz c de bunvoie
renunaser la ea, se ndreptar spre cel bogat i, cu un curaj nebun i o furie
oarb, l atacar cu o grindin de pietre. Dar acest uciga, setos de snge,
obinuit de mult vreme cu numeroase asemenea crime, arunc o suli i
strpunse pe unul din cei doi n coul pieptului. Dei fusese lovit de moarte i
era cu totul nensufeit, el nu se prbui, cci sulia cu care fusese strpuns,
ieindu-i aproape toat prin spate, se nfpse n pmnt prin violena loviturii
i-i inea suspendat trupul eapn care se legna ntr-o parte i n alta.
Apoi unul dintre servitori, grozav de ndrzne i de ticlos, veni n
ajutorul ucigaului i, cumpnind n mn o piatr, ochi de foarte departe
braul drept al celui de-al treilea tnr; lovitura nu-i atinse inta, cci piatra i
atinse numai vrful degetelor i, mpotriva ateptrii tuturor, czu mai departe
fr s-l f rnit. Totui, aceast fericit mprejurare ddu iscusitului tnr o
speran de rzbunare. Prefcndu-se c are mna zdrobit, iat cum se
adres el acestui om barbar:
Bucur-te de distrugerea ntregii noastre familii, hrnete-i cu sngele
a trei tineri nesturata cruzime i mndrete-te cu glorioasa-i biruin asupra
concetenilor ti dobori, dar cel puin s tii c, dac ai jefuit de pmntul
su pe un nenorocit ca s-i ntinzi nencetat hotarele moiei, vei avea totui
ntotdeauna un vecin. Dar vai! Dreapta mea, cu care desigur i-a f tiat capul,
a czut sfrmat de un destin nedrept!
ntrtat la culme de aceste cuvinte, furiosul tlhar puse mna pe sabie
i, voind s ucid cu propria lui mn pe nenorocitul tnr, se repezi cu sete la
el. Dar el nu provocase la lupt pe unul mai slab dect el i ntmpin o
rezisten la care nu se ateptase deloc. Tnrul i apuc cu putere mna
dreapt i nvrtind sabia cu energie, o nfpse de mai multe ori n odiosul bogat
i-l fcu s-i dea sufetul murdar Apoi, ca s scape din minile servitorilor
care alergau n fuga mare, deodat, cu sabia nc mnjit de sngele
dumanului su, i tie adnc grumazul.
Acestea erau nenorocirile prevestite de attea minuni nemaiauzite,
acestea erau nenorocirile anunate nefericitului printe. Dobort de attea
lovituri n acelai timp, btrnul nu putu s scoat nici o vorb i nici mcar s
plng n tcere. Dar punnd mna pe cuitul de care tocmai se servise la mas
ca s mpart oamenilor brnz i alte mncri, dup exemplul nefericitului
su fu, i tie gtul cu mai multe lovituri i, cznd peste mas, cu capul n
jos, spl cu un nou val de snge petele sngelui miraculos. Astfel pieri, ntr-un
timp aa de scurt, o ntreag familie. Jelind aceast nenorocit ntmplare i
plngnd mai amarnic fatalitatea care-l urmrea, grdinarul i plti masa cu
lacrimi i lovindu-i n mai multe rnduri, una de alta, minile pe care le
aducea goale, se urc numaidect n spinarea mea i o pornirm napoi pe
drumul pe care venisem. Dar nici ntoarcerea nu i-a fost scutit de o nenorocit
i primejdioas ntmplare.
Cci, ieindu-ne n cale un individ de o statur nalt, soldat dintr-o
legiune, dup cum l artau nfiarea i purtarea sa, l ntreb pe stpnul
meu pe un ton obraznic i trufa unde se ducea cu acest mgar fr povar.
Stpnul, tulburat nc de durere i netiind latinete, trecu nainte fr s-i
rspund. Soldatul n-a putut s-i nfrneze obinuita-i obrznicie i,
nfuriindu-se de aceast tcere ca de o insult, l-a lovit cu un harac de vi-de-
vie, pe care-l inea n mn, i l-a aruncat din spinarea mea. Atunci grdinarul
i-a rspuns cu umilin c, netiind limba sa, nu putea s neleag ce i se
spunea. Soldatul l ntreb deci n grecete unde se ducea cu mgarul, iar
grdinarul i rspunse c se ducea n oraul vecin.
Dar eu, zise cellalt, am nevoie de serviciile lui, cci mpreun cu alte
animale de povar trebuie s transport, din cetuia vecin, bagajele
comandantului nostru!
Apoi, punnd mna pe mine, m ia de cpstru i ncepe s m trag
dup el. Atunci grdinarul, tergndu-se de sngele care curgea din rana pe
care i-o fcuse mai nainte la cap, l roag din nou s se poarte mai politicos i
mai omenos cu un camarad de arme.
Te rog ferbinte, n numele celor mai fericite sperane ale tale, i spunea
el, acest mgru n-are nici o putere fapt care nu-l mpiedic s mute cade
pe drum din pricina unei boli urte i abia poate s transporte din grdina
mea, la o foarte mic distan, cteva legturi de legume; obosete repede i-i
pierde rsufarea i e departe de a f n stare s poarte poveri mai mari!
Dar cnd vzu c nici o rugciune nu mblnzete pe militar i c acesta
e i mai nfuriat i gata s-i crape easta cu cel mai gros nod al haracului su
ntors, recurse la cea din urm posibilitate de salvare. Prefcndu-se c vrea
s-i ating genunchii pentru a-i strni mila, se apleac, se ncovoaie i,
apucndu-l de amndou picioarele, l ridic n sus i-l trntete cu putere la
pmnt; apoi, fr s piard o clip, cu pumnii, cu coatele, cu dinii i chiar cu
pietrele pe care le culegea de pe drum, i zdrobete toat faa, minile i coatele.
Cellalt, din clipa cnd fusese trntit pe spate la pmnt, nu mai era n stare
s se mpotriveasc sau s se apere n nici un fel, dar nu nceta s-l amenine
pe grdinar, c dac va reui s se ridice, l va tia n mii de buci cu sabia.
innd seama de aceste vorbe, grdinarul i ia numaidect sabia, o arunc ct
mai departe cu putin i din nou ncepe s-l bat cu i mai mult furie. Snopit
n btaie, ciuruit de rni i nemaiputnd gsi alt chip de scpare, soldatul a
recurs la singurul mijloc ce-i mai rmnea de fcut: a fcut pe mortul.
Atunci grdinarul, lund sabia cu el, s-a urcat n spinarea mea i n
goana mare s-a ndreptat spre ora; fr s se mai gndeasc s-i revad mica
grdin, se duce la unul din prietenii si, i povestete totul, l roag s-l ajute
n aceast primejdie i s-l ascund ctva timp, pe el i pe mgarul su, pn
cnd o dispariie de dou sau de trei zile l va scpa de o urmrire capital.
Amicul, neuitnd vechea lor prietenie, l primete fr ovire. Pe mine, cu
ajutorul unei scri, m urc cu picioarele ndoite, sus, n podul casei, iar
grdinarul, rmas jos chiar n prvlie, se ascunde ntr-un co, al crui capac a
fost tras peste el.
n timpul acesta, soldatul aa cum am afat mai trziu -; asemenea
unui om care s-a trezit dintr-o lung beie, n cele din urm s-a pus pe picioare
i, dei zdrobit de durerea attor lovituri, cltinndu-se i abia sprijinindu-se n
toiag, a ajuns n ora. Ruinat de slbiciunea i de nevrednicia sa, nu suf o
vorb nici unuia dintre ceteni despre btaia i despre nfrngerea suferit i
i nghii n secret ocara, dar cnd ntlni civa camarazi le povesti numai lor
nenorocita ntmplare. Se neleser ca el s stea ctva timp ascuns n cortul
lor, cci, n afar de insulta lui personal, se temea, din cauz c pierduse
sabia, de urmrile clcrii jurmntului militar246; iar n ce-i privea pe ei,
dup ce vor f cercetat cu atenie urmele noastre, i vor da toat silina s ne
descopere i s-l rzbune. Dar exact la timp se gsi un vecin perfd care-i
ntiin numaidect unde eram ascuni. Atunci soldaii chemar autoritile i
minind c pierduser pe drum un mic vas de argint de foarte mare pre,
aparinnd comandantului lor, susineau c-l gsise un grdinar i c, nevoind
s-l dea napoi, sta ascuns n casa unui prieten al su.
Magistraii, constatnd valoarea obiectului pierdut i afnd numele
comandantului, se prezint la ua casei unde ne refugiasem i cu glas tare
someaz pe gazda noastr s predea fr ntrziere pe acela pe care-l ascundea,
dac nu voia s-i piard viaa el nsui. Dar el, fr s se sperie ctui de
puin i neavnd alt gnd dect s salveze pe prietenul pe care-l luase sub
ocrotirea sa, nu mrturisete nimic despre noi i susine c nu l-a vzut pe
grdinar de mai multe zile. La rndul lor, soldaii, jurnd pe capul mpratului,
pretind c e ascuns acolo i nu n alt parte. n cele din urm, magistraii, spre
a se convinge dac cel care tgduia cu atta ncpnare spune adevrul,
hotrsc o percheziie. Se d ordin lictorilor i celorlali slujbai s intre n cas
i s cerceteze cu de-amnuntul pn n cele mai mici coluri. Ei raporteaz c
nuntru nu exist nici om, nici mgar. Atunci lupta rencepe cu i mai mult
violen, dintr-o parte i din alta: militarii susin c ei tiu ce spun i implor
dreptatea mpratului, iar gazda noastr tgduiete nencetat lund ca martori
pe zei.
Auzind aceast disput i toat aceast zarv, eu care, dup cum se tie,
eram un mgar indiscret i tot att de curios, arznd de nerbdare, mi lungesc
gtul piezi printr-o ferestruic, silindu-m s vd cum arat trboiul acela.
Dar, printr-o ntmplare neprevzut, unul dintre soldai ndreptndu-i tocmai
atunci privirile spre umbra mea, ia ca martori pe toi cei de fa i un puternic
strigt se ridic ndat din piepturile lor. Repede, ei se urc pe o scar, pun
mna pe mine i m coboar de acolo ca pe un captiv. Atunci, nemaiexistnd
nici o ndoial, se cerceteaz cu mai mult atenie fecare obiect n parte i, n
cele din urm, ridicnd capacul coului, ei l gsesc acolo pe grdinar. Dup ce
fu scos din ascunztoare i trt naintea magistrailor, nenorocitul, care avea
s plteasc cu capul aceast ntmplare, a fost dus la nchisoarea oraului, iar
nesocotita mea apariie la fereastr strnea tot felul de glume i hohote de rs
ce nu se mai sfreau. De atunci a rmas proverbul des repetat: Cine vede
umbra mgarului, vede mgarul247.
CARTEA A ZECEA.
Ce s-a ales, a doua zi, de stpnul meu, grdinarul, nu tiu. Dar n ce
m privete, soldatul acela, care din cauza furiei i insolenei sale fusese snopit
n btaie, m-a desprins de iesle i m-a luat cu el, fr nici o mpotrivire din
partea cuiva. Apoi, strngndu-i din cort cel puin aa l-am socotit eu
efectele personale, mi le puse n spinare i astfel, complet echipat i narmat
militrete, iat-m la drum. Purta un coif scnteietor de-i lua ochii, un scut i
mai orbitor i o lance remarcabil prin lungimea cozii ei de lemn, arm care
atunci de bun-seam nu era cerut de rnduiala osteasc, dar pe care el o
aezase artistic n vrful acelei poveri, aa cum se face la rzboi pentru a speria
pe nenorociii trectori. Dup ce am mers pe un drum de cmp destul de uor,
am ajuns ntr-un orel unde n-am tras la han ci la casa unui anumit
decurion. ncredinndu-m ndat unui tnr servitor, plec n grab la eful
su, care avea sub comanda sa o mie de oameni. Dup cteva zile, mi-aduc
bine aminte, chiar n aceast cas s-a comis o crim de o cruzime nfortoare
i, ca s-o putei citi i voi, o voi povesti n cartea mea.
Stpnul casei avea un fu tnr, foarte instruit, i prin urmare de o
buntate i de o modestie pilduitoare, un fu cum i-ai dori s ai i tu sau
barem unul care s-i semene. Mama tnrului find moart de muli ani, tatl
se recstorise i de la a doua soie avusese un alt fu, care i el trecuse de
vrsta de doisprezece ani. Dar mama sa vitreg, care se bucura de o mare
autoritate n casa brbatului, mai mult graie frumuseii dect moralitii, fe
c era stricat din fre, fe c fatalitatea o mpingea la cea mai ruinoas fapt,
puse ochii pe ful ei vitreg. Acum, deci, scumpe lector, s tii c vei citi o
tragedie i nu o simpl poveste i c de la conduri, ne ridicm la coturni248.
Aceast femeie, atta vreme ct micul Cupidon s-a afat la nceputul
creterii sale, a rezistat n tcere, ascunznd uor o slab roea din obrajii ei.
Dar cnd inima i-a fost cu totul cuprins de un foc nebun, a crui violen
Amor, n delirul lui, o aa orbete, ea ced, n sfrit, crudului zeu; i
simulnd o stare de slbiciune, i-a ascuns rana sufetului sub o pretins boal
a trupului. Nu e nimeni care s nu tie c toate simptomele de ruinare a
sntii i a feei sunt aceleai la amorezai ca i la bolnavi: o paloare
ngrozitoare, ochi fr via, genunchi istovii, somn agitat, suspine cu att mai
adnci cu ct chinul este mai lung. Ai f putut crede c era scuturat numai de
o febr arztoare, dac n-ar f fost lacrimile ce le vrsa. Vai, doctori ignorani, ce
s nsemne acest puls accelerat, acea mbujorare excesiv, acea respiraie grea,
acele palpitaii dese care zgliau rnd pe rnd oldurile? Buni zei! Ct ar f
fost de uor, nu pentru un medic iscusit, ci pentru primul venit, orict de slab
cunosctor n suferinele iubirii, ct de uor i-ar f fost s priceap, vznd o
femeie care arde, fr ca trupul s simt vreo cldur!
Aadar, incapabil s stpneasc violenta pasiune rvindu-i fina
pn n adncurile ei, ea rupse o tcere ce dura de-atta timp i porunci s fe
chemat la dnsa ful ei vitreg, nume pe care ar f voit s-l fac s dispar, ca s
nu mai fe silit s roeasc! Tnrul nu ntrzie o clip de-a da ascultare
poruncii mamei sale vitrege bolnave. Cu fruntea brzdat de o tristee care-i
ddea un aer de btrn, se ndrept spre camera de culcare a soiei tatlui su
i a mamei fratelui su, ca s-i arate respectul pe care n tot cazul i-l datora.
Dar ea, obosit prea mult de suferina unei lungi tceri, plutea, ca s zic aa,
ntr-un ocean de nehotrri. Din nou dezaprob toate cuvintele pe care le
socotea ca cele mai potrivite pentru ntrevederea de fa; pudoarea sa fcnd-o
s oviasc i, mai ales, netiind cum s nceap, cuvintele i mureau pe buze.
Dar tnrul care nici atunci nu bnuia nimic, cu un aer supus, o ntreb el cel
dinti care e cauza bolii ei. Atunci femeia, proftnd de fatalul prilej c se gsea
singur cu el, izbucni cu ndrzneal, i vrsnd iroaie de lacrimi i
acoperindu-i faa cu poala rochiei, i adres cu o voce tremurtoare aceste
puine cuvinte:
Pricina i nceputul suferinei mele de azi i n acelai timp leacul i
unica mea salvare tu eti, cci ochii ti ptrunznd prin ai mei pn n fundul
inimii mele, au aprins n ea un foc mistuitor. Fie-i dar mil de o femeie care
piere din cauza ta. S nu te opreasc deloc teama i respectul ce-l datorezi
tatlui tu, cci altfel a muri fr ndoial, i tu i vei pstra soia n via. Eu
te iubesc, pentru c-i regsesc chipul n trsturile feei tale i iubirea mea e
legitim. Singurtatea noastr s-i dea deplin ncredere: ai tot timpul s
svreti un act ndrzne, dar devenit necesar. Cci ceea ce nu e tiut de
nimeni e aproape ceva nefcut!
Aceast neateptat declaraie l arunc pe tnr ntr-o foarte mare
tulburare i, cuprins de groaz la ideea unei astfel de crime, el se gndi totui
c nu trebuie s-o ntrte printr-un refuz aspru sau nepotrivit, ci mai degrab
s-o liniteasc prin amnri i promisiuni neltoare. Aadar, i promite
bucuros, o ndeamn nespus de mult s aib ndejde, s se ngrijeasc i s se
ntremeze, pn cnd vreo cltorie a. Tatlui su le va lsa un moment liber
pentru plcerile lor. Apoi fugi ndat din faa vinovatei sale mame vitrege.
Socotind c marea nenorocire ce-i amenina familia are nevoie de sfaturile unui
om mai nelept, numaidect a spus totul fostului su nvtor, un btrn de o
nelepciune cunoscut. Dup o ndelungat chibzuire, amndoi au gsit c cea
mai bun hotrre era s fug ct mai repede de loviturile soartei vrjmae.
Dar nemaiputnd s suporte nici cea mai mic amnare, femeia, sub un
pretext oarecare, a reuit s-i conving soul, prin nemaipomenitele ei viclenii,
s plece n grab la nite proprieti ce le aveau foarte departe de acolo. Atunci,
mnat de o criminal speran, pe care o mai i zorise, a cerut struitor
satisfacia promis vinovatei ei patimi. Tnrul, cnd sub un pretext, cnd sub
altul, fugea de aceast odioas ntlnire, dar felurimea rspunsurilor fcnd-o
n sfrit s vad lmurit c el refuza s-i in cuvntul, cu o repeziciune
neateptat, ea trecu de la o nelegiuit iubire la o ur cu mult mai ngrozitoare.
Asociindu-se fr ntrziere cu unul dintre sclavii dai ei ca zestre249, un
ticlos fr pereche, gata la orice crim, ea i ncredineaz perfdele sale
planuri, i nimic nu le pru mai nimerit dect s lipseasc de via pe
nenorocitul tnr. Ea trimite ndat pe criminal s-i procure o otrav foarte
puternic i, dizolvnd-o cu grij n vin, o pune deoparte pentru uciderea
nevinovatului su fu vitreg.
Pe cnd aceti doi criminali chibzuiau asupra celui mai potrivit moment
de a-i oferi butura, ntmplarea l-a adus acas pe fratele cel mai mic, pe
propriul fu al acestei ticloase femei, care se ntorcea obosit i fmnd dup
leciile de diminea. Dup ce a mncat, i s-a fcut sete i, gsind paharul de
vin n care otrava fusese amestecat pe furi, fr s bnuiasc ce curs
ascundea, dintr-o nghiitur l-a golit pn-n fund. ndat ce a but otrava
pregtit pentru fratele su, s-a prbuit lipsit de via pe lespezile pardoselii.
ngrozit de nprasnica moarte a copilului, preceptorul su, cu ipete i
urlete, cheam pe mam i pune n micare toat casa. n curnd se af trista
ntmplare a buturii mortale i toi cei de fa ncepur s acuze diferite
persoane de aceast crim josnic. Dar ngrozitoarea femeie, exemplu de
cruzime a unei mame vitrege, rmnnd nesimitoare la tragicul sfrit al fului
ei, la remucrile acestui omor a crui pricin era ea, la nenorocirea familiei
sale, la durerea soului, la jalea unei astfel de ngropciuni, nu voi s vad n
acest dezastru domestic dect prilejul de a se rzbuna ct mai curnd. Ea
trimise grabnic o tafet care s-l ntiineze pe soul su, afat pe drum, de
nenorocirea ce czuse peste casa lui. Acesta ntorcndu-se n grab din
cltorie, ea i juc rolul cu o cutezan uimitoare i acuz pe fratele vitreg c
i-a otrvit ful. ntr-un fel, nu minea dect pe jumtate, findc biatul, prin
moartea sa, prevenise moartea destinat tnrului, dar era o minciun pe de-a-
ntregul nscocit cnd afrma c fratele mai mic fusese otrvit de nelegiuitul
su frate vitreg pentru c ea nu voise s cedeze ruinoaselor lui fapte lubrice i
ncercrilor de a o necinsti. Nemulumit cu aceste minciuni att de
ngrozitoare, adug c el o amenina i pe ea cu sabia pentru c-i demascase
toat stricciunea. Atunci nefericitul tat, lovit de ndoita moarte a filor si, se
zbuciuma ntr-o durere fr margini. Pe cel mai mic l vedea ngropat sub ochii
si, iar despre cellalt tia bine c, acuzat de incest i fratricid, va f fr
ndoial condamnat la moarte. i pe deasupra, ipocritele lamentri ale unei
soii multiubite l mpingeau la o ur nemrginit mpotriva copilului su.
De-abia se terminase pompa funebr i nmormntarea fului mezin, c
ndat, chiar de lng mormnt, nenorocitul btrn, cu faa scldat n lacrimi
proaspete i smulgndu-i prul alb murdrit de cenu, o lu la fug n goana
mare spre piaa unde se mparte dreptatea. Acolo, prin lacrimile sale, prin
rugciunile sale, atingnd chiar genunchii decurionilor, fr s cunoasc, vai!
Perfdia acestei femei rele i necredincioase, a cerut cu toat puterea voinei lui
moartea celuilalt fu, strignd c e un nelegiuit care voise s pngreasc patul
printesc, un asasin care-i omorse fratele i un criminal care ameninase pe
mama lui vitreg c-o njunghie cu sabia. Pe scurt, prin aceste cuvinte att de
mictoare i prin adnca-i indignare, nfcr att de puternic n disperarea
sa i tribunalul, i poporul, nct toi, renunnd la plictisitoarea procedur
judectoreasc, la expunerea dovezilor evidente ale acuzrii i la meteugitele
pledoarii ale aprrii, au cerut ntr-un glas c acest fagel public trebuia lapidat
n interesul obtesc.
Totui magistraii, de teama unei primejdii personale i ca nu cumva din
pricina acestei indignri de puin importan s se nasc vreo rscoal care
putea pune n primejdie ordinea i sigurana oraului, pe de o parte intervenir
pe lng decurioni, iar pe de alta frnar pe concetenii lor i cerur ca
judecata s se fac cu formele legale i dup obiceiul strmoesc i ca sentina
s se dea juridicete, numai dup ce se vor f cercetat i cntrit bine dovezile
aduse de o parte i de alta. Cci n acest chip nu se va da un exemplu de
slbticie barbar sau de tiranie asupritoare, condamnnd pe cineva fr s-l f
ascultat, i nu s-ar mai oferi veacului o pild att de primejdioas ntr-o vreme
de adnc pace.
Toi aprobar acest fapt nelept i numaidect pristavul public primi
porunca s anune pe senatori c erau convocai n adunare, la senat. ndat
ce ei i ocupar locurile obinuite, fecare dup drepturile i cinstea cuvenite
rangului su, la a doua strigare a pristavului, cel dinti se prezent acuzatorul
i numai dup aceea fu chemat i introdus acuzatul. Dup exemplul legii
ateniene i dup procedura tribunalului lui Marte250, aprodul aduse la
cunotina avocailor prilor s nu pledeze cu introduceri lungi i s nu caute
s strneasc mila. C toate acestea s-au petrecut astfel, am afat-o de la mai
muli ini care vorbeau ntre ei. Dar ce dovezi a adus acuzatorul, cu ce motive l-
a combtut acuzatul, care au fost n sfrit discursurile i replicile, nu tiu,
deoarece eram departe, la iesle, i n-a putea s v spun lucruri de care n-am
nici o cunotin. Dar ceea ce am afat sigur, am s v povestesc acum.
ndat ce pledoariile acuzrii i aprrii se sfrir, senatul socoti c
realitatea i certitudinea acuzaiilor trebuiau sprijinite cu dovezi sigure, c o
hotrre att de important nu trebuia s se ia pe temeiul unor simple bnuieli
i c mai ales era necesar ca sclavul acela, care singur tia cum s-au petrecut
lucrurile, s fe adus prin orice mijloace naintea judecii. Fr s se sperie
ctui de puin de sentina unui proces att de serios, de impozantul aspect al
senatului sau cel puin de mustrrile vinovatei lui contiine, acest ticlos
ncepu s nire o ntreag poveste pe care o ddea drept purul adevr: c
tnrul, suprat de dispreul mamei sale vitrege, l chemase la el i, ca s se
rzbune de ruinea suferit, i ceruse s ucid pe ful ei, c i fgduise o mare
recompens dac nu va sufa o vorb i-l ameninase cu moartea dac va
refuza, c, dup ce a preparat cu mna sa otrava, i-o dduse ca s-o ofere
copilului, c, bnuind c sclavul nu-i va da butura i c va pstra cupa ca pe
o nendoielnic dovad a crimei, n cele din urm i-o oferise el nsui fratelui
su.
Aceast depoziie, foarte verosimil, pe care nemernicul o recita cu o
prefcut tulburare, se dovedi hotrtoare pentru judecat. Crima tnrului
prndu-le dovedit cu prisosin, niciunul dintre senatori n-a rmas att de
favorabil tnrului nct, n faa evidenei, s nu admit c merita s fe cusut
ntr-un sac251. Venise momentul cnd buletinele de vot, toate la fel, cci toi
scriseser aceleai cuvinte, trebuiau, dup un strvechi obicei, s fe aruncate
n urna de aram i odat depuse acolo, nemaiputndu-se schimba nimic,
soarta acuzatului era pecetluit i capul lui era dat pe mna clului. Chiar n
acest moment, unul dintre senatori, un btrn, care se bucura mai mult dect
ceilali de o ncredere deosebit i de o mare vaz i care era medic, acoperind
cu mna gura urnei, pentru ca nimeni s nu arunce cu uurin buletinele, se
adres n aceti termeni adunrii:
Sunt fericit c n lunga mea via m-am nvrednicit de cinstea voastr
i nu voi suferi un vdit asasinat, nici ca, amgii de minciunile unui mizerabil
sclav, s v clcai jurmntul prin care v-ai legat de a face dreptate. Eu
nsumi n-a putea, clcnd n picioare respectul datorat zeilor, s-mi mint
contiina i s pronun o sentin nedreapt. Afai, deci, de la mine cum s-au
petrecut lucrurile.
Acest criminal, find trimis s-i procure o otrav cu efect imediat, a venit
acum cteva zile la mine i mi-a oferit n acest scop o sut de monede de aur
masiv. i era absolut necesar, zicea el, pentru o persoan bolnav, czut ntr-
o letargie declarat incurabil, care dorea s pun capt unei viei de suferin.
Urmrind cu atenie fecreala acestui blestemat ticlos i nendemnaticile lui
motive i find sigur c punea la cale vreo crim, i-am dat ntr-adevr butura,
dar, prevznd c afacerea va ajunge n faa justiiei, n-am primit numaidect
banii pe care mi-i oferea. Ca nu cumva, i-am spus eu, vreuna din monedele
astea de aur pe care mi le oferi s fe fals sau stricat, pune-le chiar n sacul
sta i pecetluiete-le cu inelul tu i mine le vom verifca n faa unui zaraf.
Astfel l-am determinat s sigileze banii i adineauri, ndat ce l-am vzut
aprnd n faa voastr, am poruncit unuia din oamenii mei s dea fuga n
laboratorul meu i s-mi aduc sacul. Poftim, l avei aci sub ochii votri. S-l
vad i s-i recunoasc pecetea. Ei bine, cum poate f acuzat acest tnr c a
dat fratelui su o otrav pe care a cumprat-o sclavul sta?
ndat criminalul a fost surprins de o fric nemaipomenit: culorile vieii
au fcut loc pe chipul su unei palori de mort i din tot corpul i curgea o
sudoare rece. Se schimba cnd pe un picior, cnd pe altul, fr s tie pe care
s stea, se scrpina n cap cnd ntr-o parte, cnd n alta i, blbindu-se,
mormia printre dini nu mai tiu ce nerozii, astfel nct nimeni, pe drept
cuvnt, nu-l mai putea crede nevinovat. Dar vicleanul, relundu-i treptat
ndrzneala, ncepu s nege totul cu cea mai mare ncpnare i s acuze pe
medic c spune minciuni. Btrnul, n afar de contiina lui de judector,
vznd c buna sa credin e atacat n public, i ndoi sforrile pentru a
arta toat vinovia acestui ticlos. n sfrit, din ordinul magistrailor,
slujbaii publici apucnd de mini pe acest sclav criminal, i gsindu-i n deget
un inel de fer252, l compar cu pecetea pus pe sac. Aceast verifcare ntri
primele bnuieli i roata i scaunul de tortur, dup obiceiul grecesc, gata
pregtite, au fost aduse numaidect. Dar n faa chinurilor el a artat un curaj
de necrezut, i nici loviturile de bici, nici chiar focul nu l-au putut face s se
dea nvins.
Pe Hercule, zise atunci medicul, eu nu voi suferi, nu, nu voi ngdui ca
mpotriva oricrei drepti s trimitei la moarte un tnr nevinovat i ca acest
mizerabil, btndu-i joc de tribunalul nostru, s scape de pedeapsa
ngrozitoarei lui crime. Am s v dau o prob evident de vinovia acuzatului
pe care l avei n fa. Fiindc acest ticlos ardea de dorina de a-i procura o
otrav ucigtoare, am socotit c nu se cuvenea s dau nimnui buturi
mortale, cci eu tiu c medicina a fost rnduit nu pentru uciderea oamenilor,
ci pentru salvarea lor; pe de alt parte, temndu-m ca nu cumva, printr-un
refuz inoportun, s-l fac s ia drumul crimei, mpingndu-l fe s-i procure de
aiurea vreo butur ucigtoare, fe n sfrit s se serveasc de pumnalul su
sau de orice alt arm pentru fptuirea nelegiuirii plnuite, i-am dat o doctorie
energic i care nu e dect sucul soporifc al mandragorei253 renumit prin
cunoscuta lui putere adormitoare, care produce un somn exact ca somnul
morii. i s nu v mirai c acest incorigibil criminal, care tie bine ce
pedeaps l ateapt dup legile strmoilor, suport uor aceste chinuri, ca
unele ce sunt mai puin grele. Dac e adevrat c biatul a luat butura
preparat de minile mele, atunci triete, se odihnete, doarme i, ndat ce
somnul lui letargic se va f risipit, el va vedea din nou lumina zilei. Dar dac a
pierit, dac este cu adevrat mort, putei cuta aiurea cauzele morii lui!
Astfel vorbi btrnul i toi l aprobar. ntr-o clip pornesc n grab la
mormntul unde se odihnea trupul copilului. Senatorii, cetenii de frunte, toi
pn la unul, chiar ntreg poporul, alearg acolo cu grmada, foarte curioi.
Iat-l i pe tatl care el nsui, cu propriile-i mini, ridic capacul raclei.
Tocmai atunci, risipindu-se adormitoarea putere a soporifcului, el i vede ful
sculndu-se din somnul morii. l strnge cu putere la piept i, n negrita-i
bucurie, fr s poat scoate o vorb, l arat poporului. Apoi, aa cum era
nfurat i acoperit cu giulgiul de ngropciune, copilul e dus la tribunal.
Atunci, dndu-se pe fa crimele sclavului i ale acestei soii criminale,
adevrul iei la lumin n toat goliciunea lui. Mama vitreg a fost condamnat
la exil pe via, sclavul rstignit254 i, cu ngduina tuturor, monedele de aur
au revenit bunului medic ca rsplat pentru soporifcul administrat la timpul
potrivit. Astfel aceast faimoas i dramatic ntmplare a btrnului tat a
afat o dezlegare ntru totul vrednic de nelepciunea zeilor, findc ntr-un
scurt rstimp, sau mai degrab ntr-o clip, el, care fusese n primejdie de a nu
mai avea fi, deodat a redevenit tatl celor doi tineri.
Ct despre mine, iat ce valuri ale soartei m aruncar atunci ncoace i
ncolo. Soldatul acela care m cumprase fr ca nimeni s m f vndut i care
pusese stpnire pe mine fr s f dat vreun ban, find nevoit s plece la
Roma, din ordinul tribunului su, ca s duc urgent mpratului un raport
ofcial, m vndu cu unsprezece dinari unor frai care erau sclavi la un stpn
foarte bogat din vecintate. Unul dintre ei era cofetar, specialist n plcinte i
turte cu miere, iar cellalt buctar, un buctar meter n mncruri gustoase,
pe care le ferbea nbuit i le dregea cu tot felul de sosuri i mirodenii. Ei
locuiau mpreun, duceau o via n comun i m cumpraser ca s le
transport numeroasele vase de buctrie necesare feluritelor nevoi ale
stpnului lor care cltoarea des dintr-un inut n altul. Iat-m deci primit ca
asociat al celor doi frai. Niciodat n-am cunoscut o soart att de binevoitoare.
n fecare sear, dup cin, care era mbelugat i strlucit prezentat,
stpnii mei aveau obiceiul s aduc n mica lor cmar numeroase feluri de
mncare rmase din belug de la mas: unul aducea resturi ntregi de porc, de
pasre, de pete i de alte mncruri de acest fel; cellalt pini, prjituri,
minciunele, cornulee, picoturi i o mulime de lucruri foarte gustoase
preparate cu miere. Dup ce nchideau ua odiei lor i se duceau la baie ca s
se refac, eu m ndopam pn la refuz cu aceste lucruri bune pe care cerul mi
le trimitea, cci nu eram nici att de prost, nici att de vdit mgar, nct s nu
m ating de nite mncruri aa de gustoase i s-mi jupoi cerul gurii cu raia
mea de fn.
Mult vreme, ce-i drept, acest dibaci furt mi-a reuit de minune, pentru
c procedam tot cu fric i cu destul cumptare, terpelind numai cte puin
din att de multele bunti i pentru c stpnilor mei nici prin minte nu le
trecea s arunce bnuieli asupra unui mgar. Dar cnd, dobndind o mai mare
siguran c nu sunt descoperit, am nceput s nghit cele mai bune buci i
s mnnc tot ce era mai ales, lsnd la o parte ce era ct de puin rnced, o
mare bnuial i-a fcut loc n sufetele celor doi frai. Dei nici chiar atunci nu
m credeau n stare de aa ceva, totui au nceput s urmreasc cu toat
atenia pe autorul acestor pagube zilnice. n cele din urm s-au acuzat reciproc
de aceste furturi neruinate. i-au ndoit atenia, se supravegheau mai de
aproape i au ajuns chiar s numere fecare bucat pe care o aduceau, n
sfrit, unul din ei, lsnd la o parte orice ruine, spuse celuilalt:
ntr-adevr, nu e nici drept, nici cinstit s m neli n fecare zi,
furnd cele mai bune buci spre a le vinde n dreapta i-n stnga i a-i spori
pe ascuns economiile personale, ca dup aceea s ceri s mprim restul n
mod egal. Dac, n sfrit, asociaia noastr nu-i mai convine, putem s-o
desfacem i s rmnem buni frai, cci vd bine c acuzaiile mele, sporind la
nesfrit din cauza pagubei ce-mi produci, vor face s ncoleasc n noi o ur
adnc.
Pe Hercule, rspunse cellalt, i eu sunt foarte ncntat c, dup ce ai
furat proviziile pe ascuns, ai avut ndrzneala s-o iei naintea plngerilor mele.
E atta timp de cnd le in pe buze i gem n tcere, ca s nu se par c vreau
s nvinuiesc pe fratele meu de o hoie aa de ruinoas. Dar findc i unul i
altul am ajuns s ne plngem de acelai lucru, s cutm deci mijlocul de a
pune capt acestei pagube, pentru ca dumnia noastr, sporind n tcere, s
nu fac din noi doi Eteocle255!
Aducndu-i reciproc astfel de nvinuiri i altele la fel, amndoi se jurar
c n-au comis absolut nici o nelciune, nici un furt i se neleser ca prin
toate mijloacele posibile s-l caute pe autorul pagubei comune:
Cci, ziceau ei, nu mgarul nostru, singurul rmas zilnic acas, ar
putea f ispitit de aceste provizii. Cu toate astea, n fecare zi dispar cele mai
bune buci i pe ct se pare, n cmrua noastr nu intr mute aa de mari,
cum erau altdat acele Harpii256, care prdau mncrurile servite lui
Fineus257!
n acest timp, ndopat cu mncruri delicioase i ngrat cu aceast
hran din belug, m mplinisem binior la trup i prinsesem un strat gros de
osnz, care-mi fcuse pielea mai moale i prul mai lucios. Dar aceast
nfrumuseare a corpului mi-a adus o mare ruine demnitii mele. Surprini
de creterea neobinuit a trupului meu i observnd c raia de fn rmnea
n fecare zi neatins, cei doi frai i-au ndreptat atunci toat atenia asupra
mea. La ora obinuit, prefcndu-se c se duc n baie, nchid ua ca de obicei
i printr-o guric m vd osptndu-m de zor cu proviziile lor rnduite ici i
colo. Atunci, fr s se gndeasc la marea pagub ce le fceam i minunndu-
se de ciudatele plceri ale mgarului lor, izbucnesc n hohote de rs. Chemnd
un prieten, chemnd doi, i n curnd pe toi servitorii casei, le-au artat
nefreasca i nemaipomenita lcomie a acestui stupid dobitoc. Atunci pe toi i
cuprinse un rs aa de zgomotos i de puternic nct ajunse pn la urechile
stpnului care trecea pe acolo. El ntreb ce panie hazlie strnise rsul
oamenilor. Cnd i se spuse care-i pricina, se uit i el prin aceeai guric.
Ceea ce vzu l amuz nespus de mult i ncepu s rd cu atta poft c se
inea cu minile de burt. Venind lng mine, cercet totul de aproape.
Eu ns, vznd c soarta, cel puin ntr-o privin, mi arta o fa mai
surztoare, i ncurajat de bucuria ntiprit pe feele tuturor, mi vedeam de
mncare, fr s m tulbur ctui de puin.
n sfrit, nveselit de noutatea acestui spectacol, stpnul casei
poruncete s fu condus, ba mai mult, el nsui m duce, cu propriile mini, n
sala de mncare; poruncete s se pun masa i s mi se aduc felurite hlci
de carne, nencepute, i tot felul de mncruri de care nu se atinsese nimeni.
Eu eram plin pn la gt, dar cu toate acestea, dorind s-mi atrag bunvoina
i simpatia stpnului, m repezeam ca un fmnd la bucatele puse pe mas.
Ei i bteau capul s nscoceasc tot ceea ce e mai ales i care de obicei nu
place unui mgar i pentru a pune la ncercare docilitatea mea, mi ofereau
crnuri cu silfum258, psri piperate, peti marinai ntr-o zeam exotic, i
sala rsuna de puternice hohote de rs. n cele din urm, un glume din cei de
fa strig:
Dai-i acestui tovar i un pahar cu vin curat!
Propunerea plcu stpnului:
Gluma ta nu e aa de rea, ticlosule! i rspunse el. Firete, e posibil
ca oaspetele nostru s bea i un pahar de vin bun ndulcit cu miere. Ei, biete,
ncepu el s strige, spal bine vasul acela de aur pe care-l vezi colo, umple-l cu
vin amestecat cu miere i ofer-l parazitului meu, spunndu-i totodat c eu
am but primul n sntatea lui!
Curiozitatea celor de fa ajunse la culme, dar eu, fr s m fstcesc i
cu aerul cel mai calm, mi rotunjii cu graie buza inferioar n chip de limb i
dintr-o nghiitur am golit vasul oferit care era foarte mare. ndat s-a ridicat
un strigt i toi ntr-un glas au nceput s m felicite. Stpnul nu mai putea
de bucurie. Chemnd pe cei doi servitori care m cumpraser, a poruncit s li
se dea o sum de patru ori mai mare dect cea pltit de ei. Apoi m-a
ncredinat unuia din liberii si care era destul de nstrit i i-a recomandat s
aib cea mai mare grij de mine. Acesta m trata cu destul omenie i blndee
i, ca s se fac mai plcut stpnului su, se silea n tot chipul s-l distreze cu
micile mele comicrii. Mai nti m nv s stau la mas rezemat ntr-un cot,
apoi s lupt i chiar s dansez, ridicnd n sus picioarele dinainte i, ceea ce
pru cu totul extraordinar, s rspund cuvintelor prin semne. Cnd nu voiam
un lucru, mi aruncam capul napoi, cnd voiam ceva, ddeam din cap de sus
n jos; cnd mi-era sete, m ntorceam spre paharnic i-i ceream de but,
clipind pe rnd din fecare ochi, separat. Mi-era foarte uor s deprind toate
aceste micri pe care, frete, a f putut s le execut fr s m nvee cineva,
dar m temeam c cei mai muli, n cazul n care le-a f executat fr profesor,
ntocmai ca o fin omeneasc, s nu vad n acest fapt o prevestire funest i,
lundu-m drept un fenomen ciudat, un adevrat monstru, s nu-mi taie capul
i s m arunce prad bogat vulturilor.
n curnd zvonul uimitoarelor mele talente se rspndise pretutindeni i
stpnul meu ajunse celebru. Iat-l, zicea lumea, pe cel care are ca oaspete i
prieten un mgar care tie s lupte, un mgar care tie s danseze, care
nelege vorba omeneasc i se exprim prin semne!
Dar mai nti trebuie s v spun mcar acum lucrul pe care ar f trebuit
s-l fac de la nceput: cine era i de unde venea stpnul meu. El se numea
Thiasus259 i era de fel din Corint, capitala ntregii provincii Ahaia. Dup ce
trecuse succesiv prin toate demnitile la care-l chemau naterea i meritele
sale, fusese numit n magistratura cincinal260; i pentru a serba cu
strlucirea cuvenit luarea fascelor, fgduise s dea, timp de trei zile,
spectacole de gladiatori. Dar marea lui drnicie nu se oprise aici. innd foarte
mult s ctige dragostea poporului, venise atunci n Tesalia ca s cumpere cele
mai de soi animale slbatice i cei mai vestii gladiatori. Dup ce cumpr ce-i
conveni i orndui totul dup plac, se pregti de ntoarcere acas. Dar el nu voi
s se serveasc nici de frumoasele lui cleti, nici de elegantele-i trsuri cu
perdele trase, care-l urmau goale n coada alaiului i dispreui chiar iepele sale
tesaliene i pe ceilali cai gali, de o ras aa de vestit i vndui aa de scump.
Punndu-mi falere de aur, o a frumos lustruit, o ptur de purpur sub a, o
zbal de argint, pieptar brodat, clopoei cu sunetul cel mai plcut, el clrea
numai pe mine, cu o dragoste nespus i din cnd n cnd mi adresa cele mai
prietenoase cuvinte, spunndu-mi ntre altele c era nespus de ncntat c a
gsit n mine un tovar de mas i n acelai timp de drumeie.
Cnd ajunserm n Corint, dup o lung cltorie n parte pe uscat, n
parte pe mare, cetenii alergar cu grmada naintea noastr, nu att ca s-l
cinsteasc pe Thiasus, dup cum mi s-a prut mie, ct din curiozitatea de a m
vedea pe mine, cci faima mea ajunsese att de mare n ora, nct am adus
nsemnate ctiguri libertului nsrcinat cu paza mea. Cnd vedea c sunt
muli amatori care ardeau de nerbdare s asiste la jocurile mele, el ncuia ua
i-i primea separat, unul dup altul, ncasnd taxe mari, care n mod obinuit
i aduceau zilnic frumoase venituri.
n numrul curioilor se afa o doamn distins, cu mare trecere i foarte
bogat. Ea a pltit ca i ceilali ca s m vad i a fost aa de ncntat de
feluritele i amuzantele mele jocuri nct de la o nencetat admiraie, ncetul
cu ncetul, a trecut la o iubire nebun.
Nevoind s se vindece de o patim aa de extravagant, amorezat ca a
doua Pasifae261, de ast dat de un mgar, dorea cu nfocare mbririle
mele. n sfrit, pltind o mare sum, cumpr de la paznicul i ngrijitorul
meu permisiunea de a se culca singur o noapte cu mine i netrebnicul, ca s
poat trage folos de pe urma mea, gndindu-se numai la ctig, se nvoi.
n sfrit, dup ce terminarm masa i ne retraserm din sufrageria
stpnului, gsirm n camera mea pe aceast doamn, care m atepta nc
de mult. Mari zei! Ce pregtiri! i ct erau de strlucite! ntr-o clip, patru
eunuci, cu mai multe perne bine umplute cu puf moale, pregtesc pentru noi
un pat pe jos, l acoper n ntregime cu o cuvertur de purpur tirian brodat
cu aur i arunc peste ea o mulime de pernie, unele nguste i altele potrivite,
de care se slujesc de obicei femeile galante spre a-i rezema obrajii i gtul. i,
ca s nu ntrzie printr-o mai ndelungat prezen plcerile stpnei, ei nchid
ua camerei i se retrag. nuntru, plcuta facr a lumnrilor nlocuise
ntunericul nopii printr-o lumin alb.
Atunci doamna, lepdnd absolut toate hainele de pe ea, chiar i pnza
care-i proteja forma frumosului ei sn i stnd n picioare lng lumin, toarn
dintr-un facon de cositor o mare cantitate de ulei parfumat cu care se freac pe
tot corpul i dup aceea m freac i pe mine cu o deosebit grij, mai ales la
nri. Apoi, strngndu-m la piept i acoperindu-m cu dulci srutri, nu ca
acele curtezane ale cror favoruri sunt interesate i care se dau primului venit,
ci cu toat ardoarea unei sincere pasiuni, ea mi adreseaz cele mai
drgstoase cuvinte: Te iubesc, te ador, numai pe tine te iubesc, fr tine nu
mai pot tri, i tot ce spun femeile brbailor ca s-i ncnte i s le
dovedeasc dragostea lor. Apoi, lundu-m de cpstru, ea m culc uor lng
ea, ceea ce nu mi se prea nici nou, nici greu, mai ales c, dup o abstinen
prelungit, aveam s m bucur de mbririle pasionale ale unei femei aa de
frumoase. n afar de asta, un vin excelent i din belug mi ntrise puterile i
foarte plcutul miros al parfumului m mboldea la plcerile simurilor.
Dar ceea ce m chinuia i m nelinitea cel mai mult era s tiu cum a
putea, cu picioarele mele att de groase i de lungi, s m sui pe o femeie aa
de delicat, sau s strng cu nite copite aa de tari, membre att de diafane i
de moi nct le-ai f crezut plmdite din lapte i din miere; cum, cu o gur aa
de larg i enorm, ai crei dini ngrozitori erau adevrate pietre, a putea s
srut aceste buze subiri i purpurii, umede de o rou cereasc; n sfrit,
cum, cu toat excitarea pe care o simea pn n vrful unghiilor, amanta mea
ar putea s suporte organul meu genital aa de colosal. Vai mie, nenorocitul,
mi ziceam, dac voi despica pe aceast nobil doamn voi f aruncat farelor
slbatice i voi ajunge un numr n spectacolul pregtit de stpnul meu! Cu
toate acestea, ea nu m slbea deloc cu vorbele ei de dragoste, cu srutrile-i
fr sfrit, cu dulcele ei ciripit i ocheadele-i provocatoare.
n sfrit l am, mi repeta ea mereu, l am pe porumbelul meu drag, pe
dulcea mea vrbiu!
i spunnd aceste cuvinte, mi dovedi c prerile mele fuseser greite i
teama mea neroad. Cci, strngndu-m n brae cu cea mai mare putere, ea
m primi n ntregime, dar absolut n ntregime. De cte ori, ca s-o cru, mi
trgeam bucile napoi, tot de attea ori ea slta cu o furie nebun i,
apucndu-m de ira spinrii, se lipea mai strns de mine, nct, zu, mi
venea s cred c-mi lipsete totui ceva pentru a potoli nenfrnata ei pasiune,
i c plcerile, pe care mama Minotaurului le gustase cu amantul ei mugitor,
nu fuseser o simpl nscocire.
Dup o noapte grea, n care nu nchisesem ochii o clip, doamna, ca s
evite lumina indiscret a zilei, se retrase devreme, dup ce mai nti avusese
grij s ncheie acelai trg i pentru noaptea viitoare. De altfel, paznicul meu i
procura uor aceste plceri, mai nti pentru c primea mereu sume
importante, apoi pentru c dorea s rezerve un nou spectacol stpnului su.
n cele din urm, i dezvlui fr ovire ntreaga scen a plcerilor noastre
amoroase. Atunci Thiasus, dup ce rsplti magnifc pe libertul su, m hrzi
spectacolului public. Dar findc nu putea f vorba de frumoasa mea prieten,
din cauza naltului su rang, nici de vreo alt femeie, orict de scump ar f fost
pltit, se gsi o josnic criminal, condamnat la fare prin sentina guverna
tom lui. Ea fu persoana care trebuia s apar cu mine n amfteatru
sacrifcndu-i pudoarea n vzul spectatorilor adunai n mare numr. Iat
povestea acestei femei aa cum am auzit-o:
Ea se cstorise cu un tnr al crui tat, plecnd n cltorie i lsnd-
o nsrcinat pe soia sa, mama tnrului n chestiune, i porunci s omoare
numaidect rodul, n cazul c s-ar nate un biat262. n lipsa soului venise pe
lume o fat, dar iubirea matern find mai puternic dect supunerea
conjugal, mama o ncredin unor vecini s o creasc. Cnd soul se ntoarse,
ea l anun c nscuse o fat i c a omort-o. Cnd fata a ajuns n foarea
tinereii i a fost bun de mritat, mama sa, neavnd posibilitatea s-o nzestreze
potrivit cu rangul familiei sale, fr tirea soului, n-a putut dect s-i dezvluie
fului su secretul, cci se temea nespus de mult ca fratele, trt de focul
tinereii, s nu o necinsteasc pe sora sa, amndoi find necunoscui unul
altuia. Dar tnrul, de o rar buntate, a tiut s mpace, dup toat cuviina,
supunerea fa de mam cu datoria pentru sor. Aruncnd vlul unei tceri
respectuoase asupra acestui secret de familie, el a artat tinerei fete un interes
n aparen obinuit, dar hotrnd s execute porunca de nenlturat a
sngelui, a primit, ca un protector, n casa lui pe fata prsit printre vecini i
lipsit de sprijinul prinilor si i n curnd, cstorind-o cu un prieten intim,
foarte drag lui, i-a dat din propria avere o zestre foarte mare.
Totui, aceast nobil purtare, aceast fericit rnduial, fcut cu
desvrit bun-credin, n-au putut rmne ascunse fatalei voine a Soartei.
Din imboldul ei, csnicia tnrului ajunse teatrul unei crude gelozii. Soia sa,
aceeai care acum era destinat farelor pentru crim, ncepu s-o bnuiasc pe
aceast tnr c e rivala sa i amanta brbatului ei, apoi ajunse s-o urasc i
pn la urm s-i ntind cea mai crud curs pentru a o duce la pieire. n
sfrit, iat ce crim nscoci:
Lund pe ascuns inelul soului, pleac la ar. De acolo trimite un tnr
sclav, credincios ei, dar deloc n slujba bunei-credine, ca s-o vesteasc pe
tnra femeie c protectorul ei a plecat la casa lui de la ar i c o cheam la
el, adugnd c trebuia s-i spun s vin singur, fr nici un nsoitor, i ct
mai degrab cu putin. i ca femeia s nu oviasc nainte de plecare, ea
ddu sclavului inelul sustras soului, inel a crui prezentare trebuia s
confrme adevrul acelor cuvinte. Sora, ascultnd de porunca aceluia pe care
numai ea l tia c e fratele su, i innd seama i de pecetea ce-i fusese
artat, plec n grab i nensoit, dup cum i se recomandase. Dar cnd,
victim a celei mai perfde viclenii, srmana fat czu n cursa ce i se ntinsese,
virtuoasa soie, nnebunit de o feroce gelozie, mai nti dezbrc la piele pe
sora brbatului ei i o biciui fr pic de mil. Dei nefericita striga, cum de
altfel era adevrat c tnrul era fratele ei, aceast Furie, acuznd-o ntruna de
minciun i de neltorie, i vr un tciune aprins ntre coapse i o ucise n
cele mai cumplite chinuri.
Atunci, alarmai de vestea unei mori att de ngrozitoare, fratele i soul
alergar n toat graba i, dup ce o jelir pe nefericita fat, vrsnd lacrimi
amare, o ngropar cu toat cinstea cuvenit. Dar tnrul n-a putut s ndure
cu sufcient trie moartea att de tragic i de nemeritat a surorii sale.
Rzbit de o adnc mhnire i cznd prad unui funest delir rspndit n
trupul lui de o alterare a ferii, era mistuit de o febr arztoare, nct s-a vzut
limpede c avea neaprat nevoie de ngrijiri medicale. Soia sa, care de mult
vreme i pierduse sentimentele, se duse s caute un doctor de o perfdie
cunoscut, pe atunci faimos prin isprvile sale ucigae. Ea i promise fr
ntrziere cincizeci de mii de sesteri pentru care el trebuia s-i vnd o otrav
n stare s lucreze ntr-o clip pentru ca s obin moartea soului su. Trgul,
odat ncheiat, se simuleaz c, pentru calmarea mruntaielor i curirea
bilei, are nevoie de aceast poiune vestit, pe care specialitii o numesc
sfnt263, dar aceasta e nlocuit cu alta care e consacrat Proserpinei
Salvatoarea264.
n curnd, n prezena ntregii case i a ctorva prieteni i rude, medicul
ntinse el nsui bolnavului butura perfect preparat de mna sa. Dar aceast
ndrznea femeie, voind s scape de complicele crimei sale i n acelai timp
s rectige banii promii, puse mna pe cup n faa tuturor, zicnd:
Nu, ilustre doctor, nu vei da aceast butur iubitului meu so mai
nainte de a f but tu nsui o bun parte din ea. Cci de unde s tiu eu dac
n ea nu se ascunde vreo otrav ucigtoare? i de altfel, aceast precauie n-ar
putea s ofenseze o persoan aa de prudent i de luminat ca dumneata: nu
e foarte natural ca, n calitate de soie devotat i alarmat de sntatea
brbatului meu, s-l nconjur cu toat dragostea ce-i datorez?
ncremenit de extraordinara ndrzneal a acestei groaznice femei,
medicul se zpci i, nemaiavnd timpul necesar gndirii, pentru a nu da de
bnuit prin teama sau prin ovirea sa c e vinovat, nghii o mare cantitate de
butur. Linitit de acest act, tnrul lu i el cupa i bu ceea ce i se oferea.
Astfel petrecndu-se lucrurile, doctorul voia s ajung acas ct mai
repede, grbindu-se s mpiedice prin vreun antidot urmrile nimicitoare ale
otrvii. Dar urmrind cu toat ndrtnicia s duc pn la capt crima al
crui nceput l i fcuse, aceast ngrozitoare femeie nu-i ngdui s se
deprteze de ea nici ct latul unei unghii, mai nainte, zicea ea, ca butura s f
fost absorbit i s se f produs efectul salvator al doctoriei. Cu mare greutate,
plictisit de multele lui rugciuni i de ndelungatele lui cereri, l ls n sfrit
s plece. Dar n acest timp misterioasa otrav ptrunsese n toate mruntaiele
i-i atacase cu furie izvoarele vieii. n sfrit, foarte bolnav i adncit ntr-o
toropeal de moarte, se tr pn acas cu mare greutate. Abia avu timp s-i
povesteasc totul soiei sale i s-i recomande s cear cel puin rsplata
fgduit pentru aceast dubl moarte. Apoi, dobort ndat de violena otrvii,
preadistinsul medic i ddu ultima sufare.
La rndul su, nici tnrul nu rezistase mai mult, i se stinse ntr-un
chip tot aa de tragic sub potopul lacrimilor ipocrite i mincinoase ale soiei
sale. Dup ce fu ngropat i dup ce trecur cteva zile n care se fac
sacrifciile i slujbele funebre datorate celor mori soia doctorului veni s
cear plata ndoitei mori. Vduva, ntotdeauna aceeai, ntotdeauna lipsit de
bun-credin, i rspunse cu vorbe frumoase, i fcu promisiuni peste
promisiuni i se leg s-i dea fr ntrziere suma hotrt, dac voia s-i mai
aduc din aceeai butur, pentru a sfri, zicea ea, ceea ce ncepuse. ntr-un
cuvnt, cznd n aceast curs infernal, soia medicului se nvoi uor i, ca
s se fac mai plcut acestei femei foarte bogat, se ntoarse repede de-acas
i-i aduse toat cutia cu otrav. Aceast nelegiuit, avnd astfel o mare
posibilitate de a-i nmuli crimele, i ndrept pn departe n jurul ei minile
lacome de snge.
Avea de la brbatul pe care de curnd l otrvise o feti n cea mai
fraged vrst i era foarte nemulumit c, dup lege, copilul trebuia s
moteneasc o bun parte din averea tatlui. Cum voia s aib ntreaga
motenire, ea puse la cale uciderea fetiei. tiind deci c mamele,
condamnate265 de soart s supravieuiasc odraslelor lor, i motenesc copiii
rposai, se art o mam crud, dup cum se artase o nedemn soie.
Pregtind un prnz n acest scop, ea ucise cu aceeai otrav att pe soia
medicului ct i pe propria-i fic. Cumplita butur distrugndu-i de ndat
gingaul sufu precum i delicatele i fragedele mruntaie, plpnda copili se
stinse ntr-o clip. Dar soia medicului, n timp ce groaznica otrav n erpuituri
ucigtoare i croia drum prin plmnii ei, ncepu s bnuiasc adevrul i n
curnd respiraia ei din ce n ce mai grea i risipi orice ndoial. Ea alerg
atunci la palatul guvernatorului, strignd din toate puterile s i se fac
dreptate. Poporul ngrmdindu-se n dezordine n jurul acestei femei care
spunea c vrea s dezvluie cele mai nfortoare crime, face s i se deschid
ndat casa i urechile guvernatorului.
Abia ncepuse s povesteasc punct cu punct toate grozviile acestei
femei lacome de snge, cnd deodat un nor gros se aternu peste mintea ei i
o apuc ameeala: buzele, care-i erau nc pe jumtate deschise, i se strng,
dinii i se ncleteaz i, cu un scrnet zgomotos i prelungit, se prbuete
fr via, chiar la picioarele guvernatorului. Acesta, magistrat de altfel cu
mult experien, deloc dornic s amne, tergiversnd i lsnd prad
lncezelii, nenumratele frdelegi ale nevinovatei erpoaice, a poruncit s fe
aduse numaidect cameristele care o serveau i, prin groaznice torturi, le-a
smuls adevrul. Atunci, findc nu se putea nscoci alt pedeaps vrednic de
crimele sale, el o condamn s fe aruncat la fare, pedeaps desigur cu mult
mai mic dect ceea ce merita.
Aceasta era femeia cu care trebuia s m cstoresc n public i ateptam
ziua ceremoniei cu o nelinite i o tristee de nespus. De o sut de ori, n groaza
mea, a f vrut s m omor, nainte de a m mnji prin contactul cu aceast
netrebnic femeie sau de a suferi ruinea unui spectacol public. Dar, lipsit de
mn omeneasc, lipsit de degete, cu copit rotund i ciuntit, n nici un chip
n-a f putut s trag o sabie din teac. Firete, n marea mea nenorocire, m
mngiam cu slaba speran c primvara, care tocmai revenise, va acoperi
cmpiile cu o mulime de muguri de fori i va mbrca pajitile n hain
purpurie, c, n curnd, sprgnd nchisoarea lor de ghimpi i rspndind un
parfum delicios, aveau s nforeasc trandafrii, care ar putea s-mi redea
chipul lui Lucius de altdat.
Sosind ziua destinat jocurilor, am fost condus cu un alai impresionant,
prin mijlocul mulimii, pn la incinta amfteatrului. n timpul baletelor i
pantomimelor cu care ncepuse spectacolul, eu, lsat n faa porii, pteam
bucuros iarba deas i fraged care mbrca intrarea, i din cnd n cnd, prin
poarta rmas deschis, aruncam priviri curioase n direcia spectacolului. Era
ceva fermector. ntr-adevr, biei i fete n toat strlucirea i frgezimea
vrstei, pe ct de frumoi la chip, pe att de elegant mbrcai, cu un pas i
gesturi mldioase executau pyrrhicul266, dup moda greceasc, i ntr-o
desvrit aliniere descriau graioase fguri schimbtoare: cnd formau un
cerc ca roata unui car, cnd se nnodau ntr-un lan oblic, uneori se adunau ca
un batalion n formaie ptrat, apoi se despreau n dou grupe. Dup
executarea acestor micri i fguri complicate, sunetul trompetei anun c
baletul se terminase. ndat se strng covoarele i draperiile, cortina se ridic i
apare decorul unei scene.
Se vedea un munte de lemn, nlndu-se asemenea faimosului munte pe
care poetul Homer I-a cntat sub numele de Ida. Construit n proporii uriae,
era acoperit cu crnguri nverzite i copaci ce preau aievea. Din vrful lui, arta
mainistului fcuse s neasc un izvor care curgea la vale, ca un ru. Cteva
capre pteau o iarb fraged i un tnr superb, mbrcat cu un frumos
vemnt femeiesc, cu o manta oriental care-i cdea de pe umeri i cu o tiar
de aur n cap, juca rolul lui Paris, ciobanul frigian, i se prefcea a conduce
turma.
ndat a aprut un copil frumos, cu desvrire gol, n afar de umrul
stng, pe care-l avea acoperit cu o pelerin de adolescent. Prul lui blond
atrgea toate privirile i din buclele lui se vedeau ieind dou aripioare de aur
perfect asemntoare. Caduceul su267 mpodobit cu rmurele l arta
ndeajuns a f Mercur. El naint dansnd i, innd n mna dreapt un mr
acoperit cu foi de aur, l ddu aceluia care-l nfia pe Paris, apoi, artndu-i
prin gesturi care e porunca lui Iupiter, se retrase ndat c-un mers graios i
dispru.
Dup el, vei o tnr cu un aer maiestuos, care semna perfect cu
Iunona, la trup i la nfiare. Capu-i era ncins cu o diadem alb i n mn
avea sceptru. Repede intr alta pe care. Dup coiful scnteietor ce-i acoperea
capul, coif el nsui ncins cu o coroan de mslin, dup scutul pe care-l ridica
n sus, dup lancea pe care o nvrtea n mn i dup atitudinea ei de
lupttoare, uor puteai s recunoti c e Minerva. Apoi apru o a treia, de o
frumusee rpitoare. Graia-i fr pereche i via strlucire a divinilor ei obraji o
arta a f Venus, aa cum trebuie s f fost cnd era fecioar. Corpul gol i fr
nici un voal permitea s i se vad desvrita frumusee a formelor, cu excepia
fermectorului ei sex, pe care-l umbrea un vl diafan de mtase. Zefrul, din
cale-afar de curios, sufnd cu dragoste, n nebuna lui zburdlnicie, cnd
umfa i ndeprta vlul, lsnd s se vad foarea castitii, cnd cu o sufare
mai puternic l lsa n jos i-l lipea strns pe trupul zeiei, fcnd s-i ias
perfect n relief fermectoarele rotunjimi ale membrelor. Dou culori izbeau mai
nti ochii la vederea zeiei: albimea strlucitoare a corpului, pentru c ea se
cobora din nlimile cerului, i azurul vemintelor, pentru c ieea din
adncurile mrii.
Fiecare din aceste tinere fete, care erau privite ca zeie, avea cortegiul
su. Iunona era urmat de Castor i de Pollux, purtnd pe cap coifuri n form
oval268 i la vrf mpodobite cu stele269; dar cei doi frai erau nite actori
tineri. Aceast Iunon, n ritmul variat i melodios al fautului ionian, naint
cu gesturi linitite i foarte naturale, iar printr-o pantomim plin de noblee
promise ciobanului c, dac-i va oferi premiul frumuseii, i va drui, la rndul
ei, imperiul ntregii Asii. Aceea pe care inuta sa marial o artase a f Minerva
era nsoit de doi tineri nfind Groaza i Spaima270, care purtau armele
rzboinicei zeie i sreau n sus cu sbiile scoase. n spatele ei, un cntre din
faut cnta o melodie pe modul dorian, ale crei tonuri ascuite amestecate cu
tonuri grave imitau trmbia i nsufeeau dansul viguros i sprinten al zeiei.
Agitndu-i mereu capul, aruncnd priviri amenintoare, ea nainta sprinten
cu un aer de sfdare i prin gesturi repezi arta lui Paris c, dac-i va da
biruina frumuseii, va deveni, mulumit sprijinului ei, un erou nemuritor,
prin trofeele lui de rzboi.
Apoi n aplauzele zgomotoase ale spectatorilor, Venus, nconjurat de un
popor de copii frumoi, avans la rndul ei i, cu cel mai fermector surs, se
opri n mijlocul scenei. Ai f jurat c aceti copii cu trupurile lor rotunjoare i
albe ca laptele sunt adevrai Cupidoni, cobori din cer sau ieii din mare. Cu
aripioarele lor, cu micile lor sgei i cu restul costumului lor, semnau de
minune cu aceia pe care-i nfiau i, ca i cum stpna lor ar f trebuit s se
duc la un osp nupial, i luminau calea cu tore strlucitoare. Apoi, n urma
ei, se rspndi ca valurile un graios stol de tinere fecioare: ici Graiile aa de
fermectoare, acolo Horele att de frumoase. i unele i altele, aruncnd
naintea ei cununi de fori i petale de trandafri scuturai, cutau s fac
plcere zeiei lor i ncingeau hore frumoase, cinstind i dezmierdnd pe regina
voluptilor cu gingaele podoabe ale primverii. Dup aceea, fautele cu mai
multe guri ncepur s cnte duios arii lidiene, care umplur de plcere
inimile spectatorilor, dar ncntarea lor deveni i mai intens cnd Venus
ncepu s danseze. Paii si erau la nceput uori i ovielnici, dar legnarea
de luntre a spatelui se comunic pe nesimite capului i delicatele ei gesturi se
micau dup dulcile i armonioasele sunete ale fautelor. Ochii ei, pe jumtate
nchii, cnd sunt necai de o dulce bucurie, cnd sunt plini de foc,
amenintori, i uneori ea dansa numai din ochi. ndat ce ajunse n faa
judectorului ei, prin felul cum i arunca braele, prea a-i promite lui Paris
c, dac va f preferat celorlalte zeie, i va da o soie de o frumusee rar, ntru
totul asemenea ei. Atunci tnrul frigian ddu bucuros tinerei fete mrul de
aur pe care-l inea n mn: adic i atribui dovada victoriei.
De ce v mirai deci, josnice creaturi, sau mai degrab turme venale care
v petrecei toat viaa n for, sau i mai bine, vulturi mbrcai n tog, dac n
ziua de azi toi judectorii i vnd sentinele pe bani, cnd, de la nceputul
lumii, interesul a corupt o hotrre judectoreasc dat de un muritor n
pricina de judecat a unor zeie? Cnd judectorul ales dup sfatul marelui
Iupiter, un om de la ar, un cioban i-a vndut contiina pentru satisfacerea
unui capriciu amoros i, mai mult nc, pentru pieirea ntregului su neam?
Tot aa, pe Hercule, ilutrii ef ai aheilor n-au pronunat ei o hotrre cu mult
mai nenorocit, fe cnd, pe temeiul unor false acuzaii, prea iscusitul i
nvatul Palamede271 a fost condamnat ca vinovat de trdare, fe cnd
mediocrul Ulise a fost socotit superior n vrednicie rzboinic puternicului i
marelui Aias272? i ce s mai spunem despre judecata pe care-au fcut-o
atenienii, aceti nelepi legislatori, aceti dascli ai tuturor tiinelor? Oare
btrnul acela de o nelepciune i de o prevedere divin, pe care Oracolul de la
Delf l-a proclamat drept cel mai nelept dintre toi muritorii, n-a fost acuzat de
perfdia i de ura unei ticloase clici politice c e coruptor al tinerimii, pe care
dimpotriv o nfrna, i condamnat s bea sucul ucigtor al unei buruieni
otrvitoare273? De altfel, el a lsat o venic pat de ruine pe fruntea
concetenilor si, deoarece chiar n ziua de azi cei mai distini flosof prefer
coala lui flosofc ca find cea mai vrednic de cinste i, n arztoarea lor
dorin de a ajunge la adevrata fericire, se folosesc de nvtura lui.
Dar pentru ca nimeni s nu mi-o ia n nume de ru din pricina acestei
violente indignri i s nu spun n gndul su: Ei, poftim! Acum trebuie s
mai suportm i flosofa unui mgar, mi reiau frul povestirii de acolo de
unde l-am ntrerupt.
Dup ce se termin vestita judecat a lui Paris, lunona i Minerva
prsir scena, posomorte i foarte mniate, artnd prin gesturile lor
indignarea pricinuit de aceast nfrngere. Venus, dimpotriv, mulumit i
voioas, i exprima bucuria, dansnd mpreun cu toat suita sa. Deodat,
din vrful muntelui, printr-o eav ascuns, ni n sus o jerb lichid de vin
amestecat cu ofran, care, cznd uor sub form de ploaie frumos mirositoare
peste caprele care pteau ici i colo, le stropi ncetul cu ncetul pn cnd, din
alb cum era, lna lor se schimb ntr-o plcut culoare galben-portocalie, care
le ddea o nfiare mai frumoas. n sfrit, cnd ntregul teatru a fost plcut
parfumat, muntele de lemn s-a scufundat sub pmnt, ntr-o prpastie aproape
fr fund.
Atunci un soldat a ieit din mijlocul forului i, dup dorina poporului, a
cerut s se scoat din nchisoarea public femeia care, dup cum am mai spus,
fusese condamnat s fe dat farelor din cauza numeroaselor ei crime i cu
care eu trebuia s m mpreunez n public. ndat, cu cea mai mare grij, se
aez un pat, desigur viitorul nostru pat nupial, mpodobit cu transparent
bag indian i care era umfat cu o grmad de perne moi de puf, acoperite cu
nvelitori de mtase nforat. Dar, n afar de ruinea de a svri n public un
astfel de act, n afar de scrba de a m atinge de o femeie mnjit de crime,
eram mai ales chinuit de teama de a nu-mi pierde viaa i fceam urmtoarele
refexiuni: Desigur, n timpul mbririlor i strngerilor noastre amoroase,
oricare ar f fost animalul aruncat asupra femeii, e cu neputin ca el s se
dovedeasc att de nelept i de inteligent, att de iscusit n meseria lui, att
de cumptat i de moderat, nct s-o sfie numai pe femeia culcat lng
mine, iar pe mine s m crue, ca pe unul care nu fusesem vinovat i osndit.
Astfel, cum nu m mai nelinitea ruinea, ci grija de propria mea salvare, i n
timp ce paznicul meu i ddea silina s aranjeze patul ct mai bine, n timp ce
toi servitorii erau ocupai, unii s organizeze serviciul vntorii, alii absorbii
de plcerea spectacolului, am putut da curs liber gndurilor mele. De altfel,
nimeni nu se gndea s supravegheze prea mult un mgar aa de blnd ca
mine. Puin cte puin, am naintat fr s fu observat i, cnd am ajuns la
poarta cea mai apropiat, am rupt-o la fug. Dup ce am fcut ase mii de pai
n galop, am ajuns la Cenchreae, ora care trece drept cea mai strlucit
colonie a Corintului i pe care-l scald n acelai timp Marea Egee i Golful
Saronic. E un adpost foarte sigur pentru corbii i un port extrem de
frecventat. Dar eu am avut grij s evit mulimea i, alegnd pe rm un col
ndeprtat, aproape de locul unde se sprgeau valurile, m-am ntins pe un pat
moale de nisip unde mi-am odihnit trupul obosit. Cci soarele i coborse
carul pn la ultimul hotar al zilei i, n linitea nserrii, numaidect m-a
cuprins un somn dulce i adnc.
CARTEA A UNSPREZECEA.
Cam pe la prima veghe a nopii, deteptat de o spaim neateptat,
disting o lumin orbitoare: era luna plin, al crei glob se ridica tocmai atunci
din valurile mrii. Noaptea cu tainele ei, tcerea, singurtatea, totul m mbia
la meditaie. Eu tiam c luna, divinitate de prim-rang, are o putere suveran i
c prin puterea ei conduce toate lucrurile din lumea asta; c nu numai
animalele domestice i dihniile slbatice, ci chiar i lucrurile nensufeite
sufer divina infuen a luminii i puterii ei, c pe pmnt, n aer, n adncul
apelor, corpurile nsei, fe se mresc potrivit cu creterile ei, fe se micoreaz
din respect pentru descreterile ei. i findc destinul, evident, acum sturat de
numeroasele i cumplitele mele nenorociri, mi oferea, dei trziu, o speran de
salvare, am vrut s implor augusta imagine a zeiei pe care o aveam naintea
ochilor. Alungnd ndat toropeala somnului, m-am ridicat plin de voioie. Ca
s m purifc, am intrat numaidect n mare s m scald274 i mi-am afundat
capul n valuri de apte ori pentru c acest numr, dup divinul Pitagora, este
foarte potrivit pentru ceremoniile religioase.
Apoi vesel i voios am invocat ajutorul puternicei zeie i cu lacrimi n
ochi i-am adresat urmtoarea rugciune: Regin a cerului, fe c eti
binefctoarea Ceres, mama i nscocitoarea grnelor, care, bucuroas c i-ai
regsit fica, ai nvat pe oameni s nlocuiasc vechea ghind, hran
slbatic, prin alimente mai plcute, i care locuieti pe ogoarele de la Eleusis;
fe c eti cereasca Venus, care din primele zile ale lumii ai unit, printr-o iubire
nnscut, sexele opuse, i ai nmulit printr-o etern fecunditate neamul
omenesc, adorat acum n sanctuarul de la Pafos; sau sora lui Febus care, prin
ajutorul dat femeilor nsrcinate i rodului lor, ai adus pe lume attea popoare,
cinstit azi n mreul templu din Efes275; sau temuta Proserpina, care cu
urletele tale nocturne i cu ntreita-i nfiare276, ii n fru umbrele
nfuriate, le nchizi n temniele subterane i rtceti prin deprtatele pduri
sfnte, nduplecat prin felurite jertfe i nchinciuni; o, tu, care cu palida-i
strlucire luminezi toate zidurile, care cu umedele tale raze hrneti roditoarele
semine i care, n singuraticele tale drumeii, dai o slab lumin, sub orice
nume, sub oricare nfiare, cu orice slujbe sfnte mi-ar f ngduit s te invoc,
ajut-m n cumplita mea nenorocire, ntrete norocul meu care se clatin,
hrzete-mi un moment de pace i odihn dup attea crude ncercri,
ndurate pn la sfrit. Mi-ajung attea suferine, mi-ajung attea primejdii.
Scap-m de aceast dezgusttoare nfiare de patruped, napoiaz-m
privirilor alor mei, red-mi chipul lui Lucius. Sau dac vreo divinitate suprat
m urmrete cu nenduplecata ei mnie, cel puin s pot muri, dac nu mi-e
ngduit s triesc!
Dup aceast rugciune i dup aceste lamentri vrednice de mil, am
simit c mintea mi se ngreuiaz, dar somnul, din nou punnd stpnire pe
mine n acelai culcu, m-a dobort. Abia nchisesem ochii i iat c din
mijlocul valurilor vd ridicndu-se o fa divin, vrednic de a impune respect
chiar zeilor, apoi, ncetul cu ncetul a aprut un corp ntreg, n toat strlucirea
lui i, scuturnd dup ea apa mrii, aceast orbitoare divinitate s-a oprit n
faa mea. M voi sili s v descriu admirabila ei frumusee, dac totui, n
srcia graiului omenesc, voi gsi expresii ndestultoare sau dac divinitatea
nsi mi va da puterea de a vorbi uor i curgtor.
Mai nti avea un pr des i lung, care, puin inelat i mprtiat de o
parte i de alta a divinului ei gt, i futura ntr-o uoar i graioas
neornduial, n vrful capului avea o coroan format din tot felul de fori, iar
deasupra frunii o tbli rotund n forma unei oglinzi, care, aruncnd o
lumin alb, arta c era Luna. La dreapta i la stnga, aceast podoab era
reinut de dou vipere ncolcite, cu capul ridicat n sus, i de spice de gru ce
se cltinau deasupra frunii. Rochia ei, din cea mai fn pnz de n, era de
diferite culori care se schimbau, trecnd rnd pe rnd de la albul orbitor al
crinului la galbenul ofranului i la roul aprins al trandafrului. Dar ceea ce-
mi izbi cel mai mult privirile era o mantie att de neagr i de lucitoare nct te
orbea cu ntunecata-i strlucire. Aruncat n jurul ei, trecea pe sub braul
drept, pentru a se urca pn la umrul stng, de unde marginea ei, formnd
un nod, i atrna n jos cu mii de cute artistic aranjate i se termina printr-un
ir de ciucuri, care se micau n chipul cel mai graios. Pe tot chenarul, ca i pe
fondul acestei mantii, scnteiau nenumrate stele, iar n mijlocul lor, o lun
plin arunca o vie i strlucitoare lumin. De asemenea, pe ntregul chenar al
acestei mantii fr pereche se vedea brodat i o ghirland care reprezenta tot
felul de fructe i de fori. Pe lng aceasta, zeia inea n minile sale mai multe
simboluri foarte deosebite unele de altele: n dreapta avea un sistru de aram a
crui lam subire i ncovoiat, n forma unui centiron, era strpuns de trei
mici vergi de oel care, scuturate de braul su de trei ori n ir, ddeau un
sunet ascuit. Din mna stng i atrna un mic vas n form de corbioar, pe
toarta cruia, n partea cea mai din afar a ei, se ridica un arpe cu capul n
sus i cu gtul extrem de umfat. Divinele sale picioare era nclate cu sandale
mpletite din frunze de palmier, arborele biruinei.
Artndu-mi-se ntr-o astfel de splendoare i rspndind cele mai alese
parfumuri ale Arabiei, ea binevoi s-mi spun urmtoarele cuvinte:
Iat, Lucius, micat de rugciunile tale, am venit eu, Natura, mama
tuturor lucrurilor, stpna elementelor, izvorul i nceputul veacurilor,
divinitatea cea mai mare, regina manilor, cea dinti ntre locuitorii cerului. Eu
sunt aceea care crmuiesc dup voia mea luminoasele nlimi ale cerului,
vnturile sntoase ale mrii, jalnica tcere a Infernului. Putere unic, sunt
slvit de ntregul univers sub mai multe forme, cu variate ceremonii religioase,
cu mii de felurite nume. Frigienii, primii nscui pe pmnt, m numesc zeia
din Pesinunt277 i mama zeilor; atenienii de batin m numesc Minerva
Cecropiana278; ciprienii, care plutesc pe valuri, Venus din Pafos; cretanii
iscusii n aruncarea sgeilor, Diana Dictynna279; sicilienii, care vorbesc trei
limbi280, Proserpina Stigiana; locuitorii din Eleusis m numesc Ceres
Actaeana281; unii m numesc Iunona, alii Bellona; unii Hecate, alii Nemesis
Rhamnusia282. Dar aceia care sunt primii luminai de razele divine ale
Soarelui, cnd ncepe s rsar, i ultimii cnd ele se apleac spre orizont,
locuitorii celor dou Etiopii i egiptenii cei puternici prin strvechea lor tiin,
numai ei m cinstesc cu slujbele sfnte i nchinciunile ce mi se cuvin, numai
ei m numesc cu adevratul meu nume de regina Isis. Eu vin la tine, micat
de nenorocirile tale, vin binevoitoare i prielnic. terge-i acum lacrimile,
nceteaz a te mai tngui, alung tristeea, cci n curnd, prin voina mea, va
strluci pentru tine ziua mntuirii. Fii deci foarte atent la ceea ce-i voi porunci:
Ziua care se va nate din aceast noapte, de cnd exist lumea a fost
nchinat cultului meu. n aceast zi, cnd furtunile iernii se potolesc, cnd
valurile zbuciumatei mri se linitesc, cnd n sfrit marea devine navigabil,
preoii mei mi nchin o nav care n-a spintecat nc valurile mrii, voind s
arate astfel c pun comerul maritim sub ocrotirea mea. Aceast srbtoare va
trebui s-o atepi fr nici o ngrijorare, lipsit de orice gnduri profane. Cci,
dup ndemnul meu, marele preot va purta n mna dreapt, n timpul
mreului alai, o coroan de trandafri legat de sistrul su. Aadar, fr
ovire, deschide-i drum prin mulime i urmeaz voios i cu deplin ncredere
n mine procesiunea mea. Te vei apropia ncet de preot, apoi, ca i cum ai voi
s-i srui mna, vei smulge trandafrii cu buzele, i chiar n clipa aceea te vei
vedea scpat de pielea acestui dezgusttor animal pe care-l ursc de atta timp.
S nu-i fe team c vreuna din poruncile mele e greu de ndeplinit; chiar n
aceast clip, cnd vin la tine i m afu n faa ta, eu, art n vis preotului meu
ce mai rmne de fcut i-i dau ndrumrile de cuviin. Din porunca mea,
strnsele rnduri ale mulimii se vor da la o parte din calea ta, i n mijlocul
acestui srbtoresc spectacol, nimeni nu se va uita cu scrb la hidoasa ta
fgur, nimeni n faa neateptatei tale metamorfoze nu-i va ngdui refexiuni
rutcioase i nu se va gndi s te acuze.
Dar mai nainte de toate, adu-i aminte i acest gnd s fe pe veci
ntiprit n adncul inimii tale c mi-ai rmas obligat pentru tot restul vieii,
pn la ultima-i sufare. Cci nu e nedrept s rmi dator pentru toat viaa
ce-o mai ai de trit aceleia prin a crei buntate i-ai luat locul printre oameni.
De altfel, tu vei tri fericit, vei tri plin de glorie sub ocrotirea mea; i cnd,
mplinind anii destinului tu, te vei cobor n Infern, chiar i acolo, n aceast
emisfer subteran, m vei vedea strlucind n mijlocul nopii Acheronului,
stpn absolut peste cele mai retrase coluri ale Stixului i tu nsui, locuitor
al Cmpiilor Elisee283, vei continua s adori fr ncetare pe protectoarea ta.
Dar dac, printr-o credin ferbinte, prin pzirea cu sfnenie a cultului meu i
printr-o nepngrit castitate i vei f ctigat bunvoina mea, vei ti c numai
eu am puterea s-i prelungesc viaa peste limita hotrt de destin!
Astfel se termin venerabilul oracol i zeia atotputernic pieri din ochii
mei. Trezindu-m imediat din somn, m-am sculat zpcit de spaim i de
bucurie, i tot numai o ap. Adnc micat de apariia att de clar a puternicei
diviniti, m stropesc cu ap de mare i, preocupat numai de supremele ei
porunci i sfaturi, mi le trec pe rnd prin minte. n curnd, alungnd adncul
ntuneric al nopii, soarele se ridic i poleiete tot orizontul. i iat c din toate
prile, cu o grab religioas i cu adevrat triumfal, o imens mulime umple
toate pieele publice284. n afar de bucuria de care eram ptruns, mi se prea
c ntreaga fre e cuprins de o voioie att de mare, nct simeam cum
fericirea se rspndete pn i asupra animalelor, n jurul caselor i chiar n
aer. ngheului din noaptea trecut, mpotriva oricror ateptri, i urmase o zi
plcut; psrile cnttoare, nveselite de calda sufare a primverii, ddeau
concerte plcute i cu suavele lor melodii o fermecau pe mama astrelor i
strbuna veacurilor, pe stpna ntregului univers. Arborii chiar, i cei care se
vor ngreuia de rod mbelugat, i cei care se mulumesc s dea numai umbr
i sunt neroditori, renteau la sufarea Austrului285 i, mbrcndu-se cu
mugurii frunzelor noi, la cea mai uoar micare, produceau un uierat plcut.
Vuietul asurzitor al furtunilor se potolise, clocotirea furioas a mrii ncetase i
valurile splau domol rmul. n sfrit cerul, curat de vlul su de cea,
devenise att de pur i de luminos, nct te orbea cu propria lui strlucire.
Pe nesimite, premergtorii impuntorului cortegiu ncepur s se pun
n micare, cete foarte frumos i felurit costumate dup gustul i dorinele
fecruia. Unul ncins cu un centiron nchipuia un soldat, altul, mbrcat cu o
tog scurt, narmat cu o sabie ncovoiat i cu poaie, nfia un vntor. Un
altul, n conduri poleii, cu o rochie de mtase i cu tot felul de giuvaericale
preioase, cu un pr fals pe cap, cu mersul trgnat, maimurea o femeie.
Mai ncolo, altul, cu gambele nfurate n jambiere, stranic narmat cu scut,
coif i sabie, ai f crezut c iese dintr-o aren de gladiatori. Precedat de fasce i
mbrcat n purpur, unul parodia un magistrat, altul cu manta, baston,
sandale i o lung barb de ap nfia un flosof. Unul cu felurite trestii unse
cu ulei nchipuia un psrar, altul cu undia, un pescar. Am vzut i o ursoaic
mblnzit plimbat ntr-un je, gtit ca o doamn de neam mare, i o
maimu cu o scufe brodat pe cap, ntr-o fust frigian de culoarea
ofranului, care, innd n mn o cup de aur, nfia pe pstorul Ganimede;
n sfrit, un mgar cu o pereche de aripi lipite n spinare, alturi de care
mergea un btrn neputincios i n btaie de joc pe amndoi i-ai f putut numi
foarte bine Pegas i Belerofon, att erau de caraghioi unul lng altul286.
n mijlocul acestor vesele procesiuni ale poporului care umpleau
pretutindeni strzile, alaiul special al zeiei ocrotitoare se pusese n micare.
Femei mbrcate n rochii albe, ncununate cu fori de primvar i purtnd cu
bucurie diferitele atribute ale zeiei, presrau cu petale, pe care le scoteau din
sn, drumul pe unde nainta alaiul sfnt. Altele aveau atrnate n spinare
oglinzi strlucitoare, ntoarse spre zei, pentru ca ea s poat vedea supunerea
i respectul mulimii ce venea n urma ei287. Unele ineau n mn piepteni de
flde i, prin micarea braelor, prin ndoirea degetelor, se prefceau c
piaptn i aranjeaz prul zeiei lor288. n sfrit, altele, vrsnd pictur cu
pictur dintr-un balsam preios i plcut i din mii de alte parfumuri,
stropeau strzile cu ele. n afar de acestea, o numeroas mulime de ambele
sexe purta felinare, tore, lumnri i alte feluri de lumini, pentru a-i face
astfel favorabil pe zeia astrelor cereti. Apoi, orchestre delicioase, fuiere i
faute, fceau s rsune cele mai dulci melodii. n urm, venea un admirabil
cor, format din cei mai distini tineri, mbrcai n haine de srbtoare, albe ca
zpada, care, rspunzndu-i unii altora, cntau un plcut imn compus
mpreun cu muzica de un poet talentat, sub inspiraia binevoitoare a
Camenelor289, n care din cnd n cnd, se repetau preludiile ce se cntau
nainte de sacrifciile mai solemne. Veneau apoi fautiti consacrai marelui
Serapis290, care, din fautul lor inut orizontal pe buze i apropiat de urechea
dreapt, cntau diferite melodii obinuite n cultul i templul acestui zeu, fr
s mai numr slujbaii care strigau mulimii s lase drum liber sfntelor icoane.
n urm, se revrsau ca un puhoi mulimile iniiate n divinele mistere:
brbai i femei, de orice condiie, de orice vrst, mbrcai n halate lungi de
n de o albime orbitoare. Femeile purtau un voal strveziu peste prul lor
parfumat, brbaii aveau capul complet ras, foarte lucios n cretet. Ei erau
astrele terestre ale sublimei religii i din sistrele lor de aram, de argint sau
chiar de aur, scoteau un sunet clar, melodios.
Preoii cultului, acei mari pontif, mbrcai n veminte albe de n, care le
acopereau pieptul, strnse n talie i cobornd pn la clcie, purtau semnele
distinctive ale celor mai puternice diviniti291. Primul din ei inea o lamp292
care rspndea o lumin foarte vie ce nu semna deloc cu acelea care
lumineaz seara ospeele noastre: era o barc de aur, care, din mijlocul ei, unde
era mai larg, arunca o facr extrem de puternic. Al doilea era mbrcat la
fel, dar inea n minile sale unul din cele dou altare numite n mod ciudat
ajutoarele, din cauza providenei ajuttoare a marii i nobilei zeie. Un al
treilea mergea ridicnd n aer o ramur de palmier cu frunzele din aur artistic
lucrat, precum i caduceul lui Mercur. Al patrulea arta simbolul dreptii293
nfiat printr-o mn stng cu palma deschis, care de la natur find mai
nceat, mai puin ndemnatic i mai puin energic, pare mai potrivit dect
dreapta s reprezinte dreptatea. El purta un mic vas de aur rotunjit n form de
mamel294 cu care fcea libaiuni de lapte. Al cincilea inea n mn o
vnturtoare de aur, plin de rmurele din acelai metal; n sfrit, al aselea
ducea o amfor.
ndat dup acetia au aprut zeii care binevoiau s mearg pe picioare
omeneti. Primul, oribil la vedere, era curierul Cerului i al Infernului, cu, faa
cnd ntunecat, cnd strlucitoare295. El i nla trufa capu-i de cine, n
mna stng inea un caduceu i cu dreapta agita o ramur verde de palmier.
Imediat dup el venea o vac ridicat pe picioarele dinapoi, emblem a
fertilitii nfind-o pe zeia atotproductoare. Ea se sprijinea de umerii
unuia din fericiii preoi care nainta cu un mers plin de demnitate. Un altul
ducea un co n care erau nchise misterele, care ascundeau tuturor privirilor
tainele sublimei religii. Altul purta pe snul su preafericit imaginea vrednic
de respect a atotputernicei diviniti, imagine care n-avea forma vreunui
patruped domestic, nici a unei psri, nici a unui animal slbatic, nici chiar a
unui om. Dar printr-o ingenioas nscocire, a crei noutate chiar o fcea
venerabil, simbol inexprimabil al misterului deplin care trebuia s nvluie
aceast nobil religie, ea se prezenta sub forma unei mici urne296 de aur
scnteietor, sculptat cu cea mai mare art, cu fundul foarte bine rotunjit i pe
dinafar ncrcat cu minunate hieroglife egiptene. Orifciul ei, puin nalt, se
prelungea ntr-o parte printr-un cioc lung sau nule, iar de cealalt parte era
fxat o toart mult arcuit, deasupra creia se ridica, ncolcindu-se, un arpe
cu gtul solzos, umfat i vrgat.
Dar iat c ora ajutorului fgduit de puternica i binevoitoarea zei se
apropie, destinul avea deci s se mplineasc. ntr-adevr, marele preot care
inea n mna sa mntuirea mea, nainta mbrcat chiar aa cum mi-l
descrisese oracolul divin, purtnd n mna dreapt un sistru pentru zei i o
coroan pentru mine, o coroan pe deplin cuvenit, jur pe Hercule, cci dup
attea i att de mari ncercri suferite, dup attea primejdii nfruntate,
puteam, n sfrit, graie celei mai mari dintre zeie, s ies biruitor din lupta
mea cu nemilosul Destin. Dei eram ptruns de o neateptat bucurie, totui
nu m-am repezit ca un nebun, temndu-m bineneles ca nvala neprevzut
a unui patruped s nu tulbure linitita ordine a procesiunii religioase. Am
naintat deci cu un pas grav i linitit, strecurndu-m puin cte puin prin
mulimea care de altfel se ddea la o parte din drumul meu, desigur sub
inspiraia zeiei.
Dar pontiful, prevenit de oracolul din noaptea trecut, dup cum mi-a
fost uor s-o recunosc, se opri deodat, admirnd cu ce repeziciune totul se
potrivea cu poruncile ce le primise i, ntinznd mna cel dinti, mi duse la
gur coroana pe care o inea. Atunci, tremurnd de emoie i cu inima
btndu-mi puternic, am apucat cu lcomie aceast coroan n care strluceau
minunai trandafri i am nghiit-o cu cea mai mare lcomie, nerbdtor s vd
mplinindu-se promisiunea.
Divina promisiune nu m nelase. ntr-o clip m vd scpat de hidoasa
mea nfiare de animal de rnd. Mai nti mi cade prul acela aspru, apoi
pielea cea groas mi se subiaz, pntecele umfat mi se micoreaz, copitele
iau forma picioarelor care se termin cu degete, minile nu-mi mai sunt
picioare i se ridic n sus spre a-i relua funciunile lor superioare, gtul cel
lung mi se scurteaz, faa i capul mi se rotunjesc, lungile-mi urechi i reiau
micimea lor de mai-nainte, dinii enormi ca nite bolovani se micoreaz ca acei
ai omului, i mai ales coada, coada care mai nainte m fcea s sufr att de
mult, dispru fr s lase nici o urm. Mulimea rmne uimit, credincioii
proslvesc puterea att de evident a diviniti' aceast minune att de
strlucit, cum se ntmpl numai noaptea n vis, i uurina cu care s-a
svrit metamorfoza, i toi ntr-un singur glas, cu minile ridicate spre cer,
adeveresc strlucita binefacere a zeiei.
Eu, ns, ncremenit de spaim, ca i cum sufetul meu n-a putut
cuprinde o bucurie att de neateptat i de mare, am rmas pironit locului
fr s pot scoate o vorb. Nu tiam ce trebuia s spun mai nti, cum s-mi
ncep mai bine cuvntarea, nu tiam ce vorbe ar f de un mai fericit augur,
acum cnd mi revenise graiul, n sfrit cu ce rugi trebuia s art unei zeie
aa de mari ntreaga mea recunotin. Preotul nsui, dei era ntiinat de
zei de toate nenorocirile mele, de la nceputul lor, rmase totui zguduit de
aceast mare minune i n curnd, printr-un gest expresiv, fcu un semn din
cap s mi se dea un vemnt din pnz de n, ca s m acopr, cci din clipa
cnd prsisem blestemata piele de mgar, strngndu-mi mereu coapsele i
ncrucindu-mi mereu ruinat minile, m acopeream, att ct i era cu
putin unui om despuiat, cu acel vl natural. Atunci, unul din cortegiul
credincioilor i scoase repede prima hain de pe el i mi-o arunc cu
ndemnare pe umeri. Lucrul acesta odat fcut, marele preot, privindu-m
adnc impresionat, dar cu o fa vesel i o expresie supraomeneasc, mi vorbi
n chipul urmtor:
Dup att de multe i felurite ncercri, dup attea lovituri grele ale
Soartei, dup toate ngrozitoarele furtuni care te-au aruncat ncoace i ncolo,
n sfrit, Lucius, ai ajuns n portul Odihnei i la altarul ndurrii297! Nici
naterea ta, nici nalta-i poziie social, nici chiar aceast nvtur prin care
te distingi nu i-au fost de nici un folos, cci pornind pe drumul alunecos al
unei tinerei nfcrate i aruncndu-te n plceri nedemne de un om liber, ai
pltit scump o curiozitate fatal. Dar n sfrit, oarba Soart, urmrindu-te cu
cele mai groaznice primejdii, te-a condus, fr s vrea i prin chiar imprevizibila
ei rutate, la aceast sfnt fericire. Duc-se acum aiurea, s-i dezlnuie
furia i s caute o alt victim pentru nemiloasa ei cruzime, cci aceia a cror
via o apr puternica zei, lundu-i n serviciul su, nu mai sunt expui
dumnoaselor lovituri ale Soartei. Oare acei tlhari, acele fare slbatice, acea
sclavie, acele drumuri grele, ntortocheate i venic btute, acea zilnic team
de moarte, n sfrit toate aceste necazuri, dus-au ele la inta urmrit de o
Soart nemiloas? Nu! Fiindc acum tu eti luat sub ocrotirea unei Soarte care
vede totul limpede n viitor298 i lumineaz chiar pe ceilali zei cu strlucirea
luminii sale. Ia, deci, de aci nainte o fa mai vesel, mai potrivit cu albimea
vemntului tu, i nsoete cu pas triumfal alaiul zeiei care te-a salvat. S
vad nelegiuiii, s vad i s recunoasc rtcirea lor. Priveasc-l pe Lucius,
care a scpat de suferinele lui de mai nainte i care, bucurndu-se de
ocrotirea mamei Isis, i biruie propria lui Soart. Totui, ca s fi mai n
siguran i mai bine aprat, nroleaz-te n sfnta noastr armat aa cum
noaptea trecut ai fost chemat s depui jurmnt. Consacr-te de acum nainte
cultului religiei noastre i sufer de bunvoie jugul acestui sacerdoiu, cci
numai cnd vei f nceput s slujeti zeiei, vei simi mai mult farmecul libertii
tale!
Astfel vorbi cucernicul pontif i, gfind i obosit de inspiraie, tcu.
ndat, amestecndu-m n mulimea credincioilor, urmai cortegiul sfnt. Dar
eram observat i recunoscut de tot oraul. Fiecare m arta cu degetul i cu
semne fcute din cap, toat lumea vorbea de mine: Iat-l pe acela, se spunea,
cruia augusta i atotputernica zei i-a redat astzi nfiarea de om. Fericit
desigur, de trei ori fericit muritor, care prin inocena i curia vieii lui de mai
nainte a meritat de la cer o ocrotire aa de strlucit, nct renscut, ca s zic
aa, a fost numaidect consacrat ca slujitor al sfntei religii!
n mijlocul acestor convorbiri i al voioaselor i zgomotoaselor ceremonii,
ne apropiam pe nesimite de rmul mrii i n sfrit am ajuns chiar n locul
unde petrecusem noaptea precedent sub nfiarea de mgar. Acolo, ndat ce
imaginile zeilor au fost aezate dup datin, marele preot s-a apropiat de o nav
foarte artistic construit i de jur-mprejur mpestriat cu minunate picturi
egiptene, a purifcat-o dup rnduiala sfnt cu o tor aprins, cu un ou i cu
pucioas i, rostind cu neprihnita lui gur cele mai solemne rugciuni, i-a dat
un nume i a nchinat-o zeiei. Pe pnza alb a acestei fericite corbii se arta,
n cuvinte brodate, c era un dar oferit pentru prielnica navigaie a noilor
transporturi. Numaidect se nl catargul, care era un pin ntreg, bine
rotunjit, nalt i strlucitor, cu o platform deosebit de frumoas n jurul lui: la
pup se ncovoia un gt de lebd299, mbrcat n foi subiri de aur care
scnteia, iar talpa corbiei, n ntregime lucrat din lemn de tuia, perfect
lustruit, era de o frumusee sclipitoare. n curnd, toi cei de fa, att profani
ct i iniiai, aduser pe ntrecute vnturtori ncrcate cu aromate i cu alte
ofrande de tot felul i un fel de fertur, din lapte i fin, fcur libaiuni pe
valuri, pn n momentul cnd vasul ncrcat cu nenumrate daruri i fericite
prinoase fu desprins din odgoanele care-l ineau legat de ancor i, mulumit
unui vnt linitit i prielnic, ajunse n largul mrii. i cnd abia se mai vedea n
zare ca un punct nedesluit, purttorii obiectelor sfnte, ncrcndu-se din nou
cu emblemele pe care le aduseser, fcur voioi calea ntoars spre templu cu
acelai strlucit ceremonial ca i la sosire.
ndat ce am ajuns la templu, marele preot, cei care purtau imaginile
sfnte i vechii iniiai n venerabilele mistere, au intrat n sanctuarul zeiei i
au depus, dup rnduial, aceste chipuri care preau c respir. Apoi, unul din
ei, pe care toi l numeau Scribul, stnd n picioare n faa uii, chem, ca la o
adunare, tagma pastoforilor300, cci aa se numete acest sfnt colegiu, apoi,
urcndu-se ntr-un amvon nalt, a citit dintr-o carte cu glas tare, rugciuni
pentru mritul mprat, pentru senat, pentru cavaleri, pentru ntreg poporul
roman, pentru navigatori i pentru corbiile care rtcesc pe mare, pentru
fericirea tuturor celor ce alctuiesc imperiul nostru i sfri, rostind n grecete
formula obinuit: S se sloboad corbiile301. Aceste cuvinte nsemnau c
sacrifciul era primit, dup cum a dovedit-o mulimea credincioilor, care
imediat a izbucnit n strigte de bucurie. Dup aceea, cetenii, nespus de
fericii, aducnd ramuri verzi de mslin, crengi de rozmarin i coronie de fori,
le-au depus naintea statuii de argint a zeiei, care era aezat pe o estrad i,
dup ce i-au srutat picioarele, s-au retras la casele lor. Cu toate acestea, pe
mine nu m lsa inima s m ndeprtez de locul acela nici ct latul unei
unghii i, cu privirile aintite pe chipul zeiei, m gndeam la nenorocirile mele
trecute.
Dar naripata Faim, fr s-i f ncetinit o clip uorul ei zbor,
trmbiase pretutindeni, n patria mea, att binefacerea vrednic de slav a
zeiei ct i nemaipomenitul meu noroc. n curnd, prietenii mei, servitorii i
rudele cele mai apropiate, prsir doliul pe care-l luaser din cauza falsului
zvon al morii mele i, plini de o neateptat bucurie, venir n grab, ncrcai
cu diferite daruri, ca s se ncredineze de miraculoasa-mi nviere i de
ntoarcerea mea din Infern. Eu nsumi, ncntat de sosirea lor, pe care n-o mai
ndjduiam, am fost nespus de impresionat de dragostea cu care-mi ofereau
attea lucruri, cci ei avuseser grij s-mi aduc din belug tot ce-mi trebuia
pentru a face fa traiului i cheltuielilor mele.
Dup ce am vorbit cu ei potrivit cu situaia ce fecare o avea pe lng
mine i le-am povestit trecutele-mi nenorociri i bucuria prezent, m-am ntors
din nou n faa zeiei. Mi-am nchiriat o camer n incinta templului i mi-am
statornicit vremelnic acolo penaii. Asistam la slujbele sfnte care nu se ofciau
n public, triam n nedesprita tovrie a preoilor i eram un fervent
adorator al marii zeie, de care nu m dezlipeam. Nu era o singur noapte, o
singur clip de odihn n care s nu fu lipsit de apariia i de ndemnurile
sale. Ea i artase voina de mai multe ori i, cum eram de mult vreme
destinat cultului ei, mi poruncea ca cel puin acum s m iniiez. Dar eu, dei
o doream din toat puterea voinei mele, totui eram reinut de o team
religioas, cci mi ddeam seama, dup o adnc chibzuire, ct de grea e
disciplina preoiei i pstrarea castitii, i tiam cu ct pruden i bgare de
seam trebuie s fi n mijlocul nesfritelor primejdii la care eti expus n
via. Gndindu-m nencetat n sinea mea la aceste lucruri, nu tiam cum se
fcea c, cu toat rvna mea ferbinte, amnam mereu.
ntr-o noapte, l-am vzut n vis pe marele preot oferindu-mi diferite
lucruri pe care le purta n sn. ntrebndu-l ce avea acolo, mi-a rspuns c
totul mi-a fost trimis din Tesalia, i mai mult, c tot de acolo a sosit un servitor
al meu, numit Albul. La deteptare, mi-am frmntat mintea foarte mult
vreme ca s ghicesc ce putea s-mi prevesteasc aceast artare, cu att mai
mult cu ct eram sigur c n-am avut niciodat un servitor cu acest nume.
Totui, oricare ar f fost nelesul profetic al visului meu, eram convins c
lucrurile oferite nsemnau un ctig sigur. Astfel, foarte nelinitit, dar totodat
stpnit de bucuria pe care i-o d sperana unui fericit benefciu, ateptam
deschiderea templului, ca n fecare diminea. n sfrit, trgndu-se la
dreapta i la stnga albele perdele care acopereau augustul chip al zeiei, am
ngenuncheat n faa ei cu umile rugciuni. Marele preot umbla din altar n
altar, ofciind serviciul divin cu obinuitele rugciuni i dintr-un anumit vas de
libaiuni vrsa apa pe care-o luase dintr-un izvor afat n fundul sanctuarului.
n sfrit, dup ndeplinirea acestui ceremonial, cu toate formele cuvenite,
credincioii se puser n micare i, anunnd prima or a zilei, o salutar cu
matinale nchinciuni. i iat c n acest moment, pe neateptate, sosir din
Hypata servitorii pe care-i lsasem acolo cnd nenorocita greeal a Fotidei m
osndise s port cpstru. Ei auziser, bineneles, de paniile mele i-mi
aduceau calul pe care-l tii. i recunoscui ndat att pe ei ct i pe calul meu
pe care mi-l aduceau. Animalul trecuse din mn n mn, dar, recunoscndu-l
dup semnul pe care-l avea n spinare, ei putuser s-l rscumpere. Eu eram
cum nu se poate mai uluit de precizia cu care se adeverea visul meu, cci, n
afar de ndeplinirea unei fgduieli aductoare de ctig, mi prezisese i
napoierea calului meu care era alb.
Adnc impresionat de toate acestea, din nou am nceput s frecventez cu
zel slujbele ce se ofciau ntru slava zeiei, pe deplin convins c binefacerile
prezente sunt o chezie pentru viitoarele mele sperane i din acest moment
dorina mea de a primi harul sfnt spori din zi n zi mai mult. M duceam
foarte des la marele preot i, cu cele mai struitoare rugciuni, i ceream s m
iniieze, n sfrit, n tainele nopii sfnte. Dar el, personaj sobru de altfel, i
renumit prin aleasa grij cu care pstra rnduielile unei religii att de
curate302, m primea cu blndeea i buntatea unui tat care nfrneaz la
copiii si dorinele aprinse i prea timpurii i, opunnd struinelor mele
amnrile sale, mi potolea nelinitea din sufet prin vorbele lui pline de
uurare i dttoare de speran. Cci mi spunea c zeia, printr-un semn de
ncuviinare, arta ziua cnd fecare trebuia s fe iniiat, c, n nalta-i
nelepciune, ea se ngrijea de alegerea preotului ce trebuia s svreasc
slujbele religioase, c, n sfrit, tot ea fxa pn i cheltuielile necesare
ceremoniei.
El era de prere s ateptm poruncile zeiei cu o cucernic rbdare, cci
eu trebuia mai ales s m feresc de grab i de nesupunere, adic s nu
pctuiesc printr-un prea mare zel, cnd nu sunt chemat, i prin nepsare,
cnd voi f chemat. De altfel, spunea el, nu era niciunul din preoii si care s-
i f pierdut mintea sau, mai mult, care s fe att de hotrt s moar, nct,
fr un ordin special al stpnei, s ndrzneasc s fac o iniiere nechibzuit
i nelegiuit, care i-ar atrage pedeapsa cu moartea. Cheile Infernului ca i
acelea ale mntuirii sunt n minile zeiei i nsi iniierea n misterele ei
echivaleaz cu o moarte de bunvoie i cu o via care nu mai atrn dect de
bunvoina ei. De obicei, ea alege ca slujitori ai si pe cei ajuni la captul vieii
i aezai la hotarul dintre cele dou lumi, pentru c numai lor le poate
ncredina fr team marile secrete ale cultului i, prin providena sa, i
recheam oarecum la via i le d un nou prilej de mntuire303. Prin urmare,
i eu trebuia s atept porunca cereasc, dei printr-o clar i evident favoare
a marii zeie, nc de mult vreme fusesem chemat i desemnat pentru
preafericitul sacerdoiu; i din aceast zi, trebuia s m abin, ca i ceilali
iniiai, de la orice hran profan i nengduit, pentru a m apropia cu mai
mult evlavie de misterele acestei preacurate i nalte religii.
Pontiful vorbise; i nerbdarea mea nu-mi putea birui voina de a-i da
ascultare: plin de zel, supus i pstrnd o tcere desvrit, asistam regulat,
n fecare zi, la ofcierea serviciului divin. Buntatea puternicei zeie nu-mi
nel sperana i ea m scuti de chinurile unei ndelungate ntrzieri. Printr-o
porunc tot att de clar pe ct era de ntunecoas noaptea n care o primii, ea
m anun lmurit c a sosit, n sfrit, ziua att de rvnit n care dorina
mea cea mai arztoare avea s se nfptuiasc. De asemenea, ea fx ce
cheltuieli trebuia s fac pentru iniiere, iar pentru svrirea ceremoniei alese
pe nsui Mithras, marele ei preot, deoarece, dup cum spunea ea, el era legat
de mine prin simpatia reciproc a celor dou stele ale noastre.
Rensufeit de aceste binevoitoare porunci i rnduieli ale nobilei zeie,
m-am trezit din somn nainte de a se f luminat bine de ziu i am pornit n
toat graba spre locuina preotului. L-am gsit tocmai n momentul cnd ieea
din camer i, salutndu-l, m pregteam cu mai mult curaj ca niciodat s-i
cer s m iniieze, ca i cum a f avut un drept ctigat. Dar, ndat ce el m-a
zrit, mi-a luat-o nainte i mi-a spus:
O, dragul meu Lucius, ce fericire, ce mare noroc ai tu! Voina augustei
noastre zeie i este favorabil, ea te-a socotit vrednic de o att de nalt
chemare. Ei bine, zise el, de ce tocmai acum stai linitit, de ce-ai rmas pironit
locului? Iat ziua mult dorit, necontenit chemat n rugciunile tale, aceste
mini ale mele te vor iniia n cele mai sfnte i mai adnci taine ale cultului
nostru!
Apoi, punndu-mi pe umr mna dreapt, preabinevoitorul btrn m
conduse ndat la porile impozantului templu. Dup ce, potrivit obinuitei
datini, ofcie slujba deschiderii templului i svri sacrifciul dimineii, scoase
dintr-o taini a sanctuarului nite cri scrise cu litere necunoscute304 care n
mod prescurtat reprezentau formule sfnte. Unele erau fgurate prin tot felul de
animale, altele prin desene nghesuite i nclcite, unele n form de nod, altele
n form de roat i altele cu vrfuri ndesate asemenea crceilor de vi, al
cror neles rmnea ascuns curiozitii profanilor. El mi-a citit din aceste
cri ce pregtiri trebuia s fac neaprat pentru iniierea mea.
Numaidect, att eu personal, ct i prin amicii mei, am cumprat cu zel
i fr s ne zgrcim tot ce ne trebuia. Sosind momentul, dup cum spunea
preotul, el m conduse, nsoit de sacrul colegiu, la baia care se afa nu departe
de templu. ndat intrat la ap, dup datin, marele preot, invocnd
bunvoina divin, m purifc, stropindu-m cu o ap sfnit. Trecuser
primele dou pri ale zilei, cnd el m aduse din nou n templu i m aez
chiar la picioarele zeiei. mi ddu n secret unele ndrumri pe care graiul
omenesc nu le poate destinui i mi porunci cu glas tare naintea ntregii
asistene s m abin zece zile n ir de la orice plcere a mesei, s nu mnnc
nimic din ce a avut via i s nu beau vin. Pzind aceste porunci, potrivit
datinei, cu o exactitate vrednic de tot respectul, n sfrit sosi ziua hotrt
pentru mplinirea fgduielilor divine. Soarele tocmai cobora la orizont i din
nou aducea seara, cnd din toate prile se revrsa o numeroas mulime care,
dup uzul antic al misterelor, mi aducea diferite daruri. Atunci, marele preot,
ndeprtnd pe toi profanii, m lu de mn i, mbrcat cum eram ntr-o
cma din pnz de n nepurtat, m conduse n sanctuarul templului.
Poate tu, cititor curios, m vei ntreba, cu oarecare ngrijorare, ce s-a
spus, ce s-a fcut dup aceea. A spune, dac mi-ar f permis s-o spun, ai afa
dac i-ar ti ngduit s asculi. Dar ar f o crim deopotriv de mare i pentru
urechile i pentru limba care s-ar face vinovate de o indiscreie i de o
curiozitate att de sacrilege. Totui, vzndu-te chinuit de o pioas dorin, nu
te voi lsa ntr-o prea lung ateptare. Ascult deci i crede, cci tot ceea ce voi
spune e adevrat. M-am apropiat de hotarele morii, am clcat pragul
Proserpinei i de acolo m-am ntors, trecnd prin toate elementele. n mijlocul
nopii, am vzut soarele strlucind cu o lumin orbitoare, m-am apropiat de zeii
Infernului i de zeii cerului, i-am vzut la fa i i-am adorat de aproape. Iat,
i-am spus lucruri pe care, dei le-ai auzit, eti totui osndit s nu le nelegi!
Acum s-i povestesc numai ceea ce, fr sacrilegiu, poate f relevat
minilor profane. i iari s-a fcut diminea. Dup ce s-au terminat
ceremoniile, am naintat mbrcat n dousprezece305 stole306 sacerdotale,
vemnt destul de mistic, e adevrat, dar despre care nici o lege nu m
mpiedic de a vorbi, dat find c n acel moment am fost vzut astfel mbrcat
de foarte muli dintre cei de fa. Cci primisem porunca s stau n mijlocul
templului, urcat pe o estrad de lemn, aezat naintea statuii zeiei. Eram
mbrcat ntr-un splendid vemnt din cea mai fn pnz de n, mpodobit cu
fori pictate i, de pe umeri, mi atrna pe spate, pn la clcie, o preioas
hlamid. Din orice parte m-ai f privit, eram mpodobit cu fguri de animale
zugrvite n tot felul de culori. Ici erau balauri de India, acolo grifoni307
hiperboreeni, animale dintr-o alt lume, nzestrate cu aripi ca zburtoarele.
Iniiaii dau acestui ultim vemnt numele de stol olimpic308. n mna
dreapt ineam o tor aprins, pe cap aveam o frumoas coroan de palmier,
ale crei frunze se nlau ca nite raze n jurul capului meu. Trgndu-se
perdeaua care m ascundea privirilor, deodat astfel mpodobit asemenea
soarelui, am aprut ca o adevrat statuie, asupra creia mulimea i-a aintit
privirile ei uimite. Dup aceea, am serbat fericita zi a renaterii mele printr-un
strlucit i vesel banchet. Aceleai ceremonii s-au repetat timp de trei zile,
urmate de prnzul religios, adaosuri indispensabile ale iniierii.
Am mai rmas acolo cteva zile pentru a m bucura de nespusa plcere
de a contempla statuia zeiei, creia i eram obligat pentru binefacerea sa mai
presus de orice rsplat. n sfrit, ascultnd de poruncile ei, dup ce i-am
pltit umilul meu tribut de recunotin, desigur nu ntreg, ci dup puterile
mele, m-am pregtit de ntoarcere acas, dup o lips att de ndelungat. Dar
mi-a venit foarte greu s m despart de ea. Atunci, aruncndu-m la picioarele
ei, i le-am ters cu faa vreme ndelungat i, cu lacrimi n ochi i cu suspine,
care, n fecare clip mi ntrerupeau cuvintele, i-am adresat aceast smerit
rugciune: Sfnt zei, venic neobosit pentru mntuirea neamului
omenesc, ntotdeauna negrit de generoas pentru ocrotirea muritorilor, tu ai
pentru cei nenorocii i ntristai o dulce iubire de mam. Nu trece o zi, o
noapte, nici chiar o singur clip care s rmn nesemnalat prin vreuna din
binefacerile tale, fr ca tu s aperi oamenii pe pmnt i pe mare, fr s
ndeprtezi de ei furtunile vieii, ntinzndu-le o mn salvatoare. Cu mna ta
desfaci chiar urzeala cu neputin de descurcat a Destinului, potoleti furtunile
Soartei, ndeprtezi infuenele vtmtoare ale constelaiilor. Zeii din Olimp te
cinstesc, iar cei din Infern te respect, tu dai universului micarea sa de rotaie,
soarelui lumina sa, tu crmuieti lumea i calci n picioare Tartarul. Armonia
corpurilor cereti, revenirea anotimpurilor, veselia zeilor, docilitatea elementelor,
totul e opera ta. La un semn al tu, suf vnturile, norii se adun, seminele
ncolesc, mugurii apar. Maiestatea ta umple de o sfnt nforare i psrile
care zboar n aer, i farele care rtcesc n muni, i erpii care se ascund sub
pmnt, i montrii care noat n ocean. Dar, vai! Pentru slvirea laudelor tale
e prea slab talentul meu i pentru a-i oferi sacrifcii demne, averea mea e prea
nensemnat. Nici slabul meu glas, nici o mie de guri i tot attea limbi, nici un
etern i nesecat izvor de cuvinte n-ar putea s exprime sentimentele pe care mi
le inspir mreia ta. M voi mulumi deci s fac singurul lucru cu putin unui
om credincios, dar srac: voi pstra adnc ntiprit n inima mea cerescul tu
chip, i-l voi avea venic prezent n gndul meu!
Astfel m-am rugat atotputernicei zeie, apoi, mbrind cu dragoste pe
marele preot Mithras, de-aici nainte tatl meu, am rmas mult vreme atrnat
de gtul lui i, acoperindu-l cu srutri, i ceream iertare c nu puteam s-l
rspltesc cum se cuvine pentru nesfritele lui binefaceri. n sfrit, dup ce i-
am mulumit de mii de ori, mi-am luat rmas bun i am pornit fr ocol spre
larii prinilor mei309, dup o lips att de ndelungat. Dar dup cteva zile
petrecute acas, sub inspiraia puternicei zeie, mi-am strns repede bagajele
i, mbarcndu-m, am luat drumul spre Roma. Avnd norocul s sufe un vnt
favorabil, am ajuns foarte repede la portul lui Augustus310, i de acolo,
zburnd ntr-un car uor, am sosit n cetatea sfnt311, seara, n ajunul
Idelor312 lui Decembrie. Din acea clip principala mea grij a fost s m rog
zilnic puternicei Isis, care la Roma e cunoscut sub numele de zeia din
Cmpul lui Marte, din cauza locului unde e ridicat templul ei. Am devenit unul
din zeloii ei adoratori i, cu toate c nou venit n acest templu, nu mai eram
un strin n sfnta religie.
Soarele strbtnd cercul zodiacului, i ncheiase revoluia lui anual,
cnd somnul mi-a fost ntrerupt de apariia binefctoarei zeie care veghea
asupra mea; ea mi-a vorbit de o nou iniiere, de noi ceremonii religioase. Eram
foarte mirat s vd ce pregtea, ce prorociri avea s-mi mai anune, i cum nu
era s nu fu, cnd mi nchipuiam c iniierea mea era de mult terminat! Dar,
cutnd s-mi explic, pioasa nedumerire i nelinite care m cuprinsese, am
descoperit lucrul ntr-adevr nou i cu totul surprinztor c n realitate eram
iniiat numai n misterele zeiei i c mai rmnea s fu introdus i n acelea
ale marelui zeu, atotputernicul tat al zeilor, invincibilul Osiris; c, cu toate
legturile strnse, cu toat unitatea celor dou diviniti i a celor dou culte,
era o foarte mare deosebire ntre fecare din iniieri, c, n sfrit, trebuia s m
recunosc chemat a sluji i pe acest mare zeu.
De altfel, n curnd am avut certitudinea acestui lucru, findc n noaptea
urmtoare am vzut n vis pe unul dintre preoi mbrcat ntr-un vemnt de
n, care, purtnd tirsuri, frunze de ieder i unele obiecte ce nu trebuiau
pomenite, le-a depus chiar n camera mea; apoi, ocupnd scaunul unde
edeam eu de obicei, mi-a comunicat ordinul de a pregti ospul, care trebuia
s aib loc nainte de admiterea mea n aceast mare credin. i, evident, ca
s-mi dea posibilitatea de a-l recunoate dup vreun semn, mi-a artat c
chiopta uor de piciorul stng, al crui clci era puin sucit nuntru.
O astfel de manifestare a voinei divine mi-a risipit orice umbr de
ndoial i numaidect, dup ce am adresat zeiei rugciunile mele de
diminea, cu cea mai mare grij, am cutat s vd care dintre toi preoii
mergea la fel cu acela din visul meu. i nu mi-a trebuit mult timp ca s-l
gsesc, cci printre pastofori am zrit ndat pe unul care, n afar de indiciul
piciorului, semna exact la statur i nfiare cu apariia mea nocturn,
despre care am afat mai trziu c se numea Asinius Marcellus, nume care nu
era deloc strin cu revenirea mea la chipul omenesc. M-am dus la el fr
ntrziere, i era n afar de orice ndoial c tia mai dinainte ce aveam s-i
spun, cci nc de mult, printr-o ntiinare la fel cu a mea, fusese ales de zei
pentru svrirea iniierii mele. ntr-adevr, n noaptea precedent el visase c,
n momentul cnd mpletea coroane pentru marele Osiris, auzise chiar din gura
cu care acesta dicteaz fecruia destinul su, c-i va trimite un locuitor din
Madaura, dar absolut srac, pe care trebuia s-l iniieze ndat n misterele
sale, i, c, prin providena sa, se rezerv neoftului o mare glorie literar i
ofciantului un nsemnat ctig.
Destinat astfel iniierii cu toat dorina mea, o amnam mereu numai din
cauza lipsei de bani, cci cheltuielile fcute cu cltoria mea aproape mi
ruinaser micul patrimoniu, iar la Roma, cheltuielile iniierii erau cu mult mai
numeroase i mai mari dect n provincia de unde veneam. Aceast srcie m
punea n situaia cea mai grea i, dup cum spune un vechi proverb, eram ntre
ciocan i nicoval313. Cu toate acestea, zeul nu nceta a m zori i, tot
ndemnndu-m i chiar poruncindu-mi, m puse ntr-o mare ncurctur. n
sfrit, mi-am vndut hainele i, orict de puine i de srccioase erau, am
scos suma ce-mi trebuia, cci mi se trimisese n chip special urmtoarea
porunc:
Cum! mi spunea zeul, pentru a-i procura vreo plcere tu n-ai ovit o
clip s-i vinzi hainele i acum, cnd e vorba s fi iniiat n mistere att de
mari, nu te expui la o srcie de care niciodat nu vei avea s te cieti?
Dup ce am procurat totul din belug, m-am mulumit nc zece zile cu
alimente care n-avuseser via; n afar de asta am cerut s mi se rad
complet capul i, iluminat de misterele nocturne ale marelui Serapis, observam
acum cu o deplin ncredere pioasele practici ale unei religii surori. Asistam
adesea la serviciul divin, ceea ce, n aceast cltorie a mea n ar strin, mi
aducea o foarte mare mngiere i-mi procura chiar un trai mai mbelugat,
cci, mulumit unui favorabil destin, am avut unele mici ctiguri plednd n
for, de mai multe ori, n latinete.
Dup foarte puin timp, printr-un ordin neprevzut i cu totul
surprinztor, divinitatea m invit din nou i m sili s m supun unei a treia
iniieri. CUPRINS: de o mare ngrijorare i extrem de tulburat, mi frmntam
mintea cu tot felul de presupuneri, netiind unde putea s duc aceast nou
i nemaiauzit struin a zeilor, i nu puteam pricepe de ce nu era desvrit
o iniiere care fusese de dou ori repetat. De bun seam, mi ziceam eu, c
Mithras i Asinius nu i-au ndeplinit cum trebuie i pe deplin sarcina ce li se
dduse, i ntr-adevr, am nceput s pun la ndoial buna lor credin. Ca un
nebun, eram agitat de aceste gnduri, cnd, ntr-o noapte mi-a aprut n vis
binevoitoarea divinitate: Nu te speria de aceste numeroase iniieri, mi zise ea,
i s nu-i nchipui c mai nainte s-a omis ceva. Dimpotriv, bucur-te de
interesul pe care zeii binevoiesc necontenit s i-l arate, i mai degrab fi
mndru c obii de trei ori ceea ce altuia i se acord o singur dat, cci acest
numr i va asigura o etern fericire. i de altfel aceast a treia iniiere i este
foarte necesar. Gndete-te, cel puin acum, c haina pe care ai mbrcat-o n
provincia ta trebuie s rmn acolo n templul unde ai depus-o, i c la Roma,
n zilele de srbtoare, tu n-ai putea s-i faci rugciunile mbrcat cu ea, nici
s te ari n splendoarea acestui preafericit vemnt, dac i se va f ordonat s-
o faci. Deci, pregtete-te cu sufet bucuros pentru aceast nou iniiere care,
sub auspiciile zeilor, i va aduce fericire i prosperitate!
Dup aceste convingtoare cuvinte, augusta divinitate binevoi s-mi arate
n vis lucrurile de care a mai avea nevoie pentru a f iniiat. Atunci, fr nici o
ntrziere, fr s mai amn lucrul pe a doua zi, ndat m-am dus s
destinuiesc marelui preot ceea ce mi se artase n vis. Din nou mi-am impus
nfrnarea de la orice carne de animal i, printr-o cumptare acceptat de
bunvoie, depind acele zece zile prescrise de un vechi obicei, mi-am procurat
obiectele necesare iniierii, fcnd numeroase daruri mai mult din rvna
pietii dect pe msura mijloacelor mele. Dar, mulumit cerului, nu mi-a
prut ru nici de aceste osteneli, nici de aceste cheltuieli, cci generoasa
providen a zeilor mi procurase, n for, numeroase procese care mi-au adus
frumoase ctiguri.
n sfrit, dup cteva zile, primul dintre marii zei, cel mai strlucit
dintre cei puternici, cel mai puternic dintre cei strlucii, regele nemuritorilor i
domnitorul suprem, Osiris, mi se art n vis nu ascuns sub o nfiare
strin, ci binevoind a m face s-l vd aievea i s aud cuvntul su vrednic
de respect. El m-a ncurajat s-mi reiau ct mai nentrziat, n for, glorioasa
carier de aprtor al dreptii i s nu m sperii de calomniile pe care le
rspndeau invidioii ntrtai de tiina mea, rodul attor laborioase vegheri.
i ca s nu practic cultul su mpreun cu ceilali adoratori ai si, el m-a
primit n colegiul pastoforilor i chiar n numrul decurionilor cvinevenali314.
Din acest moment, cu capul ras, am nceput s-mi ndeplinesc serviciul n
aceast veche corporaie, nfinat pe vremea lui Sulla, i fr s-mi acopr
sau s-mi ascund vreodat goliciunea estei, m expuneam tuturor privirilor cu
un soi de bucurie.
1 ntr-un stil uor i glume, a crui licen mergea uneori pn la
neruinare. Se pare c acest gen i datoreaz numele faptului c i are obria
n Milet, unde moravurile erau extrem de slobode.
2 Acesta era condeiul cu care egiptenii scriau pe papirus sau pe
pergament. Alii vd n cuvintele autorului o glumea aluzie la picanterii i la
stilul spiritual al scriitorilor egipteni.
3 Munte din inutul atic, renumit pentru mierea albinelor locale.
4 Adjectivizarea strvechiului nume al Corintului, ora din istmul care
lega Peloponesul de Grecia continental.
5 Azi Capul Matapan, din teritoriul Spartei, la captul extrem al
Peloponesului.
6 Saltul clreului de circ de pe un cal pe altul, n plin curs, era un
exerciiu care preceda sau se desfura dup cursele de cvadrige (care trase de
patru cai).
7 Filosoful i istoricul Plutarh (46-126 d. Hr.) era beoian originar din
Cheroneea.
8 O galerie lung, la Atena, plin de picturile lui Polignot (sec. V . Hr.),
unde stoicii i ineau prelegerile flosofce.
9 E caduceul lui Esculap, descris astfel, noduros i acoperit cu mici
crengi, ca o aluzie la greutile medicinii. arpele i cinele sunt consacrai
acestui zeu.
10 Ora n Ahaia, n golful Corintului.
11 Ora situat pe versantul septentrional al muntelui Oeta, deosebit de
nforitor sub Hadrian.
12 La cei vechi era obiceiul ca morii, dup ce li s-au nchis ochii i
nainte de a f ari pe rug, s fe strigai de rude de trei ori pe nume
(conclamatus).
13 n original iuridicus, denumire purtat de patru nali funcionari din
ntreaga Italie, cu mpu terniciri administrative i judiciare.
14 Prin acest trofeu Socrate se arat pe el nsui.
15 Ora n Tesalia, situat pe fuviul Peneu. Pasiunea romanilor pentru
luptele cu gladiatori i-a molipsit i pe greci.
16 Adic: Prsete acest ton tragic, nceteaz de a glumi. (n teatrul
roman cortina nu se cobora ca la noi, ea se ridica de sub pmnt. La nceputul
piesei o coborau i la sfrit o ridicau.)
17 Oriental i Occidental. Anticii denumeau Etiopia nu numai
regiunea situat la sud de Egipt i corespunznd aproximativ Etiopiei actuale,
ci i inuturile care se ntindeau de-a lungul Africii Centrale pn la Niger i
ocean.
18 Cei vechi, fr s cunoasc sfericitatea pmntului, l credeau
mprit n dou emisfere plane: una septentrional i alta meridional. Cei
care locuiau una din aceste emisfere erau numii antihtones (antipozi), adic cu
picioarele spre picioarele celorlali, n raport cu aceia care locuiau cealalt
emisfer.
19 Tradiie larg rspndit n antichitate, consemnat i de naturalistul
Pliniu (Istoria natural, VIII, 28).
20 Gestaia femelei elefantului dureaz 22 de luni i nu doi ani, cum
susine Artistotel sau zece ani, potrivit credinelor populare.
21 Aluzie la una din vrjitoretile isprvi ale Medeei. Fiindc brbatul ei,
Iason, luase n cstorie pe fica lui Creon, regele Corintului, ea se rzbun
trimind rivalei sale n dar de nunt o coroan fcut din materiale
infamabile, care aprinser dintr-o dat palatul regelui i provocar un incendiu
distrugtor.
22 Tnrul i chipeul vntor pe care Diana, n tcerea nopii, l vizita
pe muntele Latmus, srutndu-l n timpul somnului.
23 Forma latineasc, obinut prin intermediul etruscului catamite, a
numelui lui Ganymede, frumosul prinior troian, rpit de Zeus care l-a fcut
paharnic al zeilor.
24 Ele sfiaser pe Penteu, rege al Tebei, pentru c dispreuise cultul lui
Bacchus.
25 E un rest de mil din partea Meroei, pentru sufetul nenorocitului
Socrate, care ar f rmas rtcitor pe malurile Cocitului, fr s-l poat trece,
dac trupul su n-ar f fost ngropat.
26 La jertfele romanilor, carnea animalelor njunghiate era separat de
mruntaiele (fcatul, plmnii i inima) care erau examinate de haruspici.
27 Conform legislaiei imperiale, numai sclavii i oamenii de rnd erau
sortii crucifcrii. Aristomene nu fcea aadar parte din tagma privilegiailor,
scutii de pedepse josnice i umilitoare.
28 Adic un cap fr creier, bostanul find gol pe dinuntru.
29 Era un soi de pat de campanie. Cadrul lui era nfurat cu frnghii
sau cu chingi de pnz peste care se punea salteaua.
30 n original Lamiae jumtate femei i jumtate psri care
ademeneau copiii i i omorau, sugndu-le sngele ca vampirii.
31 Aceeai constatare o face Cicero ntr-o lucrare a sa despre arta de a
prezice viitorul, relund explicaia dat de ctre Platon acestui fapt n Republica
(IX, p. 571).
32 Raritatea trectorilor micora ansa lui Aristomene de a avea martori
oculari care s-l dezvinoveasc de crim.
33 Descntecul rostit de Panthia n apariia ei de la han i face efectul
magic.
34 n text e pomerum, spaiu gol situat nluntrul i n afara zidurilor
oraului, loc sfnit unde nu era permis s cldeti.
35 Femeile din Grecia antic nu serveau masa mpreun cu soii lor. Dar
cnd mncau uneori cu soii lor, ele erau aezate la picioarele acestora.
36 Fiul lui Egeu i tatl lui Hipolit. Printre faptele sale eroice se numr
i uciderea Minotaurului adpostit n labirintul cretan, scutindu-i astfel
cetatea de plata omenescului tribut datorat regelui Minos. A domnit la Atena
dup moartea lui Egeu.
37 Dei foarte srac, l-a adpostit n coliba ei pe Teseu n noaptea care a
precedat vntoarea taurului din Marathon. Gsind-o moart la ntoarcerea lui
victorioas, eroul a nlat n amintirea Hecalei un sanctuar lui Zeus.
38 Fascele (semnul autoritii nalilor magistrai romani, purtate de
lictori) nu fgurau ndeobte printre atributele edililor municipali.
39 Praefactus annonae la Roma, avea sarcina aprovizionrii oraului cu
alimente, mai ales cerealiere. Aici este vorba de un inspector al pieii, un
agoranom, termen tradus de scriitorii greci prin acela de edil.
40 Fr ndoial un btrn servitor al familiei, care-l cunoscuse pe
Lucius, copil.
41 Aici cuvntul mam e un termen de respect, dup cum se va vedea
din cele ce urmeaz.
42 i tatl lui Apuleius a fost magistrat n Madaura (duumvir).
43 n original palmaris dea zeia care poart ramuri de palmier,
simbolul biruinei. Apuleius descrie aici statuia Victoriei, sculptat de Nikeratos
din Pergam, cu prilejul izbnzii lui Eumene I asupra lui Antiochus I Soter la
Sardes (261 . Hr.).
44 Nepotul lui Cadmus, regele Tebei, plecat la vntoare, a surprins-o pe
Diana, zeia feciorelnic, pe cnd se sclda i, drept pedeaps, a fost
preschimbat n cerb i sfiat de propriii lui ogari.
45 n elin Pamfla nseamn Atotiubitoarea.
46 Magia antic era strns legat de cultul i evocarea morilor, precum
i de divinitile subpmntene.
47 n text se face aluzie la un obicei inexistent la noi. Textul original e
urmtorul: M ndrept spre prerea mea, m unesc n lotul cu prerea mea.
n stil parlamentar, cnd un senator fcea vreo propunere n adunare i cnd
nu era destul timp ca fecare s-i exprime individual votul, oratorul sau
prezidentul spunea: Cei care gsesc bun propunerea s treac la dreapta.
Apuleius parodiaz aceast locuiune, fcnd n acelai timp i pe oratorul care
formuleaz o propunere i pe patricianul care se grbete s adere la ea.
48 Graiile erau trei la numr: Aglae, Eufrosine i Talia nume greceti
care nseamn veselie, plceie i frumusee i fceau parte din alaiul Venerei.
49 E cingtoarea pe care n Iliada (XIV, 214 i urm.) Hera o mprumut
de la Afrodita, pentru a aprinde iubirea lui Zeus.
50 Vulcan era chiop i urt i pe deasupra nelat de frumoasa lui soie
cu zeul Ares (vezi Odiseea, VIII, 266 i urm,), fapt peste care soul ncornorat
trecuse cu vederea, datorit frumuseii zeiei.
51 n original patagium, band ori iret pe marginea vemintelor
femeieti, nconjurnd gtul sau cobornd pn la picioare. La fel erau
denumite i guleraele.
52 Lac n Campania, pe unde se spunea c ar f intrarea n Infern.
53 Femeie inspirat de zei, n stare s prezic viitorul. Din felul cum
ardea lampa se deduceau n antichitate felurite preziceri, innd de
empyromancie (divinaie cu ajutorul focului).
54 Teoria focului ceresc i creator, al crui adept se arat Lucius, a fost
mprumutat de flosofi stoici de la Heraclit.
55 Caldeea era ara de batin a tiinei astrologice.
56 Nume dinadins ales pentru asemnarea lui eu vorba greceasc
Kerdos, ctig.
57 Medaliile i diferite monumente arat c adeseori la pupa unui vas
antic erau dou crme, adic nite vsle laterale.
58 Amforele sau ulcioarele destinate conservrii vinului erau adesea
astupate cu ghips, find destupate cu ajutorul unei unelte avnd o latur
tioas, la fel ca tesla.
59 Grecii vechi consumau vinul amestecat n diverse proporii cu ap
cldu.
60 Un crainic-preot pe care romanii l trimiteau la hotarul dumanilor
pentru a declara rzboi, aruncnd n teritoriul duman o suli. Acest obicei se
perimase de mult, Apuleius fcnd o aluzie literar glumea.
61 n original diribitores (distribuitori) sclavi nsrcinai cu
proporionarea i mprirea crnii, servind oaspeii sosii la festine.
62 nc din epoca republican, casele bogtailor aveau chipei
adolesceni cu veminte femeieti, care ntmpinau musafri, umplndu-le
cupele cu vin.
63 Fie Ahaia, din care fcea parte i Tesalia n timpul domniei lui
Augustus, fe Macedonia la care ea fusese anexat de Antonini.
64 Adic privirile cele mai ptrunztoare. Soarele, care vede totul, este
pus alturi de Dreptate, creia nu-i scap nici o nelegiuire.
65 n original: o mie de sesteri.
66 Montri cu chip de femeie, cu trupul de pasre rpitoare, cu minile
de om i cu gheare foarte ascuite.
67 Fiul lui Aphareus, regele Messeniei, unul din argonaui, vestit pentru
vederea lui ptrunztoare.
68 Prin argian, ful lui Agenor, care dup legend avea o sut de ochi,
rspndii pe tot corpul, dintre care cincizeci rmneau deschii, cnd ceilali
cincizeci erau nchii de somn.
69 Privirea ptrunztoare a nevstuicii i produsese efectul soporifc.
70 Apolo.
71 Orice afrmaie aruncat la ntmplare i fr nici o intenie rea
cpta tria unei prevestiri funeste inevitabile. Sfritul naraiunii lui Telyfron
pare s confrme aceast superstiie.
72 Penteu, rege al Tebei. Aonia e un nume poetic al Beoiei.
73 Adic Orfeu, numit Pimpleus, dup muntele Pimpla din Pieria (un
inut din Macedonia), lca al Muzelor. Spre deosebire de Penteu, sfiat de
bachante, poetul a czut victim femeilor trace, neadmise la ntrunirile
brbailor lor.
74 E inuta preoilor i a credincioilor consacrai Isidei. Preoii egipteni
purtau straie de in, dispreuind lna oilor.
75 La cei vechi genunchii au cultul lor. Cei care rugau pe cineva i
mbriau genunchii, adorndu-i ca pe nite altare.
76 n Egipt, spune Pliniu, lng oraul Coptos, este o insul nchinat
zeiei Isis. Spre a o feri de pustiirile Nilului, rndunelele, cnd se apropie
creterea lui, construiesc n ea un dig din paie lipite cu nmol. Ele lucreaz la
acest dig trei nopi n ir i cu atta zel, nct multe mor la lucru i n fecare an
rencep aceast munc grea.
77 Instrumente de metal ntrebuinate de egipteni n cultul Isidei. Isis
inea n mn un sistru. Aici atributul e ntrebuinat n locul divinitii i
Pharos n locul Egiptului.
78 Numai la Sparta exista un cult al Rsului, neatestat n alt regiune a
Greciei antice.
79 Uria cu trei capele i trei trupuri unite care locuia n insula Erythia
unde pteau nenumratele sale turme de boi. Hercule l-a rpus pe Gerion la
porunca lui Eurystheus, rpindu-i cirezile pe care le-a adus cu el n Grecia.
80 Plci de metal strlucitor, servind ca podoabe la gtul cailor. Apuleius
ncearc s rennoiasc vechea metafor homeric: Aurora cu degete purpurii.
81 Acest rit de lustraie, ntlnit n diferite locuri, se celebra de pild la
Roma prin ceremonii anuale de Amburbium, sau ocazionale, prilejuite de
minuni, cnd se decretau jertfe ispitoare. Victimele sortite sacrifciului erau
plimbate n prealabil prin toate cartierele oraului sau districtului asupra
cruia se extindeau efectele purifcrii, lund asupra lor infuenele malefce i
ducndu-le departe.
82 n teatrul antic grec, spaiul n care evolua corul ajunsese s fe
ocupat de scaunele senatorilor n vremea romanilor.
83 Era clepsidra sau ceasul de ap. Toat apa din ea se scurgea ntr-un
sfert de or. n Roma imperial clepsidrele de ap msurau ndeobte timpul
acordat oratorilor i avocailor.
84 Tertia vigilia ncepea pentru soldai sau paznicii nocturni pe la
miezul nopii i se sfrea la ora 3 dimineaa.
85 Literal: de bun cetean. Dar Lucius nu era cetean al Hypatei. E o
contrazicere. Pn i grecii tesalieni sunt numii quirites ceteni romani i
nu cives.
86 O ramur de mslin, nconjurat de panglicue de ln, era semnul
rugtorilor, al ambasadorilor.
87 Cel tras pe roat era biciuit i ars cu buci de fer nroit.
88 Geniu al Infernului, asimilat cu Pluton i sinonim cu moartea.
89 Faptul c burdufurile, dei gurite, rmneau umfate, nu trebuie s
ne surprind ntr-o povestire fantastic, cu att mai mult cu ct, dezumfate,
nu mai puteau avea aparena unor cadavre.
90 Unde el i credea instalat.
91 Cei vechi, cnd invitau pe cineva la mas, aveau obiceiul s-l mai
ntiineze o dat, cnd se apropia ora mesei.
92 Legea roman condamna practicarea curent a magiei, Apuleius
nsui find nevoit s se apere de acuzaia de magie printr-o pledoarie celebr.
Atributele corporale (prul tuns, unghiile tiate), precum i obiectele personale
constituiau materia prim a celor ce recurgeau la practici vrjitoreti.
93 Plci de plumb acoperite cu formule odioase, prin care se stabilea
soarta celor numii; ele cuprindeau cuvinte necunoscute i lipsite de noim n
orice limb.
94 Aias, ful lui Telamon, regele Salaminei, care dup moartea lui Achile
i-a disputat armele eroului cu Ulise, find biruit de acesta. Furios din cauza
acestei nfrngeri, Aias iese noaptea din cort, ca s rzbune afrontul suferit, dar
Minerva, sprijinitoare a grecilor, i tulbur mintea i-i abate loviturile asupra
turmelor care formau prada armatei.
95 Ucigtor de burdufuri; uter, n latinete nseamn burduf.
96 A dousprezecea munc a eroului a fost aducerea din Infern pe
pmnt a Cinelui tricefal care sttea de straj la porile Hadesului, Hercule
find singurul care a izbutit s-l supun. Ceea ce apropie cele dou munci
const n faptul c avem de-a face cu montri cu trei trupuri i trei capete.
97 Lampa era socotit ca o emblem a discreiei, pentru c ea vede lotul
i nu las s se vad nimic n afar.
98 Acest fel de a ruga pe cineva era foarte obinuit la orientali.
99 Adic: s fu eu nsmi cauza nenorocirii mele? E o metafor luat din
meseria dulgherilor, cu referire la cei care sunt att de stngaci nct se rnesc
cu propriile lor unelte.
100 Vrjitoarele rivale care puteau s-i rpeasc iubitul.
101 Dup naturalistul Pliniu, e o iarb cu miros plcut, care provoac
rgieli, calmeaz colicele i oprete sughiurile.
102 Un gest care ine i de ritualul magiei imitative.
103 Fides divinitate roman care ntruchipa ncrederea, cinstea i
respectarea cuvntului dat, avnd nfiarea unei btrne cu prul alb.
104 Divinitatea cruailor i a catrgiilor, avnd n grija ei grajdurile.
Statuia ei, grosolan fcut, era aezat de obicei ntr-o ni scobit ntr-un
stlp al grajdului.
105 Cetenii oprimai strigau: O, Cezar! i, din veneraie pentru
numele mpratului, judecata se suspenda i procesul era adus naintea lui.
106 Lucius se temea s nu fe vzut de cineva pentru a nu f luat drept
vrjitor i judecat ca atare.
107 Lapiii i centaurii erau triburi slbatice i rzboinice, care locuiau
n munii Tesaliei. Centaurii sunt pomenii de Homer ca nite oameni proi, cu
coama zbrlit, drji i aprigi. Mai trziu, imaginaia greac le-a dat o forma
monstruoas: jumtate oameni, jumtate cai.
108 Aduceau cu ei un cal i un mgar.
109 n grecete nseamn lupttor viteaz.
110 Furtul vemintelor din bile publice, palestre sau sli de ospee,
frecvent menionat de autorii antici, era aspru pedepsit de lege, strnind
dispreul tlharilor de profesie.
111 Iubitor-de-aur (n elin).
112 n afara evitrii impozitelor, el se sustrgea de la obligaia bogailor
de a nfrumusea cetatea, contribuind la distraciile concetenilor si.
113 De aici se vede c broatele din acel timp nu se deschideau la fel ca
i cele de azi.
114 Patronul hoilor de drumul mare. Pungaii de buzunare (fures) aveau
ca protectori pe Mercur i zeia Laverna.
115 Adic: curajosul.
116 Adic: plcut poporului.
117 Adic: bun sfetnic.
118 Adic: ndrzne, temerar
119 Unii traductori au optat pentru vivarium parc sau rezervaie
unde se pstrau n antichitate animale vnate vii.
120 Cimitirele erau deprtate de drumuri i, dup legea celor 12 table,
nimeni nu era ngropat sau ars n ora.
121 Salienii erau preoii lui Marte. Romanii, care pretindeau c se trag
din acest zeu, cinsteau i mbogeau aa de mult pe aceti preoi ai lui, nct
expresia ospul salienilor devenise proverbial. ntr-o ceremonie periodic de
zece zile, care avea loc n luna martie, preoii salieni strbteau oraul,
executnd un dans i izbindu-i scuturile. n fecare sear, ei se opreau ntr-o
cas desemnat dinainte, unde se osptau copios.
122 n original lemures strigoi, spirite ale morilor, strnind spaima
celor vii.
123 n original lymphatico ritu: nimfele find nzestrate cu harul
prezicerii, profeticul sufu de care erau animate putea f transmis i sub forma
posesiei.
124 Este vorba de tabulae nuptiales sau dotales, un contract care valida
cstoria, innd loc de act ofcial.
125 Iubit de Cibele, mama zeilor, tnrul Attis ncalc promisiunea de a
rmne fdel zeiei i se cstorete cu fica regelui Midas din Pesinunt.
Cuprins de gelozie, Cibele l face pe Attis s se automutileze i toi nuntaii
sunt lovii de nebunie. La rndul su, Protesilaus este silit s-i prseasc
tnra soie la numai o zi dup nunt, spre a lua parte la rzboiul troian i este
primul dintre grecii care moare de mna lui Hector.
126 Gest de adoraie menionat frecvent de autorii antici.
127 La Pafos, ora din insula Cipru, a Cnidos, pe rmul Asiei Mici i n
insula Cythera, la sud de Pelopones, avea Venus cele mai renumite sanctuare
ale sale.
128 Erau pernele i mai ales micile paturi ridicate n mijlocul templelor,
pe care se aezau statuile zeilor sau zeielor.
129 Este vorba de Paris care, mai nainte de a f recunoscut de regele
Priam ca ful su, fusese pstor i ntr-un concurs de frumusee dduse ctig
de cauz Afroditei, n detrimentul Herei i Atenei.
130 n grecete: sufet.
131 Zeul porturilor maritime. El apr intrarea vaselor n porturi.
132 Strveche divinitate roman, personifcnd apele mrii, identifcat
cu Tethys.
133 Palaemon era ful lui Atamas, rege al Tebei i al lui Ino i se numea
Melicerte. Ino, mama sa, fugind de furia lui Atamas, se arunc cu ful su n
mare, unde fu schimbat de Neptun n zei marin, numit de greci Leucothea
i de latini Mater matura, iar micul Melicerte fu schimbat n acest zeu numit
Palaemon de greci i Portunus de romani.
134 Profeticul sanctuar se afa la Didyma, localitate din vecintatea
Miletului.
135 Melancolicul mod muzical lidian era adecvat nmormntrilor.
136 Aa-numitul fammeum rou-portocaliu era simbolul cstoriei.
137 Proclamarea doliului obtesc ducea la ntreruperea activitilor
sociale i chiar comerciale.
138 Zefrul fcea parte din ceata Venerei i a lui Amor. E reprezentat sub
fgura naripat a unui tnr fermector, cu capul ncoronat de fori.
139 Practicarea medicinii, nu numai n domeniul naterilor, n-a fost
strin femeilor din antichitate.
140 n limba fenician nseamn cntree. Erau fetele fuviului Achelous
i se numeau Parthenope, Ligia i Leucosia, dup unii jumtate peti, iar dup
alii jumtate femei i jumtate psri. Una cnt din gur, alta din faut i a
treia din lir. E cunoscut episodul dup care Ulise n-a putut scpa de cntecul
lor seductor dect astupnd cu cear urechile tovarilor si i poruncind s
fe legat el nsui de catargul corbiei sale.
141 Preoteas care ddea rspunsurile sanctuarului din Delf. Printele
Psychei a consultat n realitate oracolul milesian, dar cel delfc este totui
menionat pentru prestigiul vechimii sale.
142 Homerica hran a zeilor a devenit la Apuleius un parfum pentru
nmiresmarea pletelor.
143 Unii poei i-au atribuit lui Pan o iubire nemprtit pentru Echo,
nimf a munilor. Pentru a se rzbuna c a fost dispreuit, Pan a silit pe nite
pstori s o taie n buci, dar chiar i dup moarte, ea i-a pstrat darul de a
repeta sunetele i cntecele.
144 Era formula obinuit de care se servea brbatul cnd divora de
soia sa.
145 Cstoria religioas, celebrat n prezena preoilor i a zece ceteni,
n care se aducea ca ofrand o turt din fin de gru (far), a primit numele de
confarreatio. Aceast tradiional ceremonie czuse demult n desuetudine.
146 Zeiele anotimpurilor, care fac parte din suita Venerei, mpreun cu
Graiile, ntruchipnd frumuseea n general i cea din natur n special.
147 Cupidon era ful lui Marte i al Venerei, sau al lui Vulcan i al
Venerei? Prerile scriitorilor difer n aceast privin. Apuleius, findc-l d pe
Marte ca tat vitreg, l socotete fu al lui Vulcan.
148 Literal: pn la pern. n mijlocul templelor se ridicau mici paturi pe
care se aezau statuile zeilor i ale zeielor.
149 Atributele secrete ale zeiei Ceres erau depuse, n zilele de
srbtoare, n couri purtate de femei, numite canefore.
150 E carul nhmat cu erpi naripai, pe care Ceres i-a dat lui
Triptolem ca s duc oamenilor binefacerea grului.
151 Sicilia era socotit leagn al Cererei, al Proserpinei i al artei de a
cultiva pmntul. Romanii au numit-o grnarul Italiei.
152 Ceres obinu ca Proserpina s petreac ase luni ale anului cu soul
su n Infern, i ase luni cu ea pe pmnt. Cei care vor s gseasc o
explicaie a acestei alegorii, pretind c Ceres este pmntul i Proserpina
smna, ase luni ascuns sub pmnt i ase luni vizibil pe pmnt.
153 Oraul situat ntre Megara i Pireu, celebru printr-un superb templu
al zeiei Ceres. Astzi se numete Leptin.
154 De refuzul zeiei Ceres i de teama pe care i-o inspira Venus.
155 Prin Iupiter fzicienii nelegeau eterul sau focul, iar prin Iunona
aerul. De aici dubla legtur ntre aceste diviniti, pentru c cele dou se
unesc i sunt de o egal fnee i limpezime.
156 nainte de cstoria ei cu Iupiter, Iunona a fost adorat mai nti n
Samos. Dup legenda local, ea se nscuse chiar n aceast insul.
157 Zeia suprem a Cartaginei, Tanit, asimilat de romani cu Iunona.
158 Inachus, primul rege al Argosului, a dat numele su fuviului care
curge pe lng acest ora, numit astzi Planizza.
159 n epoca homeric, Iunona avea la Argos sanctuarele sale cele mai
vestite.
160 Zei a cstoriilor, adorat sub acest epitet n Grecia Mare, adic n
coloniile greceti din Italia meridional i Sicilia. n latin i se zicea luno iuga.
161 Lucina era ocrotitoarea naterilor la romani (la greci Eileithyia). Ea
era venerat cu acest nume n apusul Greciei Mari, aadar n restul Italiei.
162 Venus se mritase cu Vulcan, care era ful Iunonei.
163 Ocrotirea sclavilor fugari era aspru pedepsit de legile romane. n
pofda preteniilor Venerei, pe care nimeni nu cuteza s o contrazic, prinesa
Psyche nu era o sclav.
164 Pe lng faima de ferar, Vulcan o avea i pe aceea de cizelator i de
gravor, nentrecut n prelucrarea metalelor preioase, fapt dovedit i de scutul
lui Eneas, descris de Vergiliu n Eneida (Vili, v. 626 i urm.).
165 Vrbiile, ca i porumbeii, sunt privite ca embleme vii ale pasiunii
amoroase.
166 Pe muntele Cilene. Mercur era ful lui Iupiter i al Maiei, iar Venus
era fica lui Iupiter i al Dionei.
167 Erau la Roma nite borne conice aezate la captul Circului cel Mare
i dedicate mai multor zei. Cele zise murciene erau puse n cinstea Venerei. La
Roma exista i un vechi altar al Venerei Myrtea (de la Myrtus, arbust consacrat
acestei zeie) numit, prin alterare, Venus Murcia. Acest altar era nlat la
poalele muntelui Aventin. Tot n spatele coloanelor murciene se afa i templul
lui Mercur.
168 Zeiei dreptii i a rzbunrii, Nemesis, i era consacrat urechea
dreapt i la ea i duceau oamenii antici degetul inelar cnd voiau s
dobndeasc iertare de la zeii mniai.
169 Dac Psyche ar f fost realmente sclav, atunci nu s-ar mai f pus
problema cstoriei, iar copilul n-ar mai f putut aspira la condiia de fu
legitim.
170 Un izvor din Arcadia a crui ap e aa de corosiv nct roade ferul
i arama i sparge vasele n care e pus. Cocitul, fuviul Infernului, dup poei,
i al crui nume nseamn geamt, este un ru noroios n Epir i se vars n
Acheron.
171 Ganimede, ful unui rege troian.
172 Promontoriu la extremitatea Laconiei (azi Capul Matapan), n
vecintatea cruia era o vgun privit ca una din intrrile Infernului.
173 Dis (=dives) este traducerea latin a numelui lui Pluton zeul
Infernului asociat pe drept sau pe nedrept cu ploutos, cuvnt care n grecete
nseamn bogie.
174 Zeul Infernului, identifcat cu Pluton.
175 n adevr, Charon nu era dect casierul lui Pluton. Acest obol pentru
trecere avea un sens flosofc, cci. Dup cum spune un comentator, el trebuia
s reaminteasc omului c din ambiia sa, din comorile sale, nu-i va mai trebui
i nu-i va mai rmne, ntr-o zi, dect un bnu.
176 Cele trei capete ale Cerberului simbolizeaz Trecutul, Prezentul i
Viitorul, care devoreaz totul. mblnzirea Cerberului, realizat de Hercule,
demonstreaz c eroismul i virtutea nfrng timpul i triesc venic.
177 Potrivit cosmologiei populare antice, bolta cereasc, mpreun cu
soarele i stelele, constituiau, deasupra pmntului, lumea superioar.
178 Ca al morilor din Infern.
179 Nimeni n-a tiut cine e tatl lui Cupidon. Pentru Iupiter, ful ficei
sale Venus e un fu adoptiv.
180 Legea promulgat de mpratul August n anul 17 . Hr. Instituia
pedepse aspre mpotriva adulterului.
181 Muzele, n calitate de femei de litere, aveau n Olimp sarcina s
ncheie procesele-verbale, s in registrele de stare civil a zeilor, la fel ca
censorii care ntocmeau lista senatorilor. Cnd absentau, acetia erau nevoii
s plteasc o amend. Iupiter vorbete de parc ar f n senatul roman, unde li
se zicea senatorilor patres conscripti.
182 Zeu latin, asimilat cu Bacchus.
183 Voluptatea avea un templu la Roma, unde era reprezentat sub
chipul unei tinere femei ncnttoare, gtit ca o regin i clcnd n picioare
virtutea.
184 Fiica lui Helios i soia lui Lycos, rege al Tebei. Ea s-a purtat ru cu
Antiope, de care Lycos se desprise. Mai trziu, fii Antiopei, Amphion i
Zethos, voind s-i rzbune mama, au pus mna pe Dirce, au dus-o pe muntele
Citeron, au legat-o de coarnele unui taur nemblnzit care a ucis-o i trupul i-a
fost aruncat ntr-o fntn, care de atunci poart numele ei.
185 Bule sau amulete prinse de gtul unui animal, ca semn de
recunoatere.
186 Erou beoian, fu al lui Athamas, rege al Tebei, i al Nephelei. ara
find bntuit de foamete, Phrixus era gata s fe sacrifcat lui Zeus mpreun
cu sora sa Hele, dar izbuti s fug clare pe un berbec cu lna de aur, pe care i-
l dduse Nephele i trecu din Europa n Asia, peste Helespont.
187 Poet liric grec (sfritul secolului al VII-lea i nceputul secolului VI-
lea . Hr.), nscut n insula Lesbos. A trit la curtea lui Periandru, tiranul
Corintului. ntr-una din cltoriile sale, find pe punctul de a f aruncat n mare
de corbieri, i se ngduie s cnte pentru ultima oar din lir. Un delfn, atras
de cntecele sale, l salveaz din mijlocul valurilor i-l poart n spinare pn la
capul Tenara.
188 Fiica lui Phoenix sau a lui Agenor, rege al Feniciei i sor a lui
Cadmus. ntr-o zi, pe cnd se plimba cu prietenele ei pe rmul mrii, a fost
rpit de Zeus care se metamorfozase n taur. Trecnd marea cu ea n spinare,
a dus-o n insula Creta.
189 n original Mani sufetele rudelor decedate.
190 Prin ar Apuleius nelege oraul.
191 Violarea ospitalitii, pentru Lucius, e un paricid, adic cea mai
monstruoas crim. Legturile cvasi-religioase ale ospitalitii l obligau pe
Lucius s aib fa de Milo, gazda sa, sentimente de pietate flial.
192 Tlharii crora li se adreseaz tnrul erau organizai ca nite
soldai, depuneau jurmnt i cntau imnuri n cinstea zeului Marte,
protectorul lor, cruia i aduceau i jertfe.
193 Thero (far slbatic) i Haemus (snge) nume derivate din
grecete, foarte potrivite briganzilor.
194 Aceti administratori, numii procuratores Caesaris, guvernau
provinciile aparinnd mpratului i ncasau veniturile sale personale.
Procuratorii imperiali erau ierarhizai dup solda care o primeau, 200000 de
sesteri find una din treptele maxime.
195 Astzi Zante. n timpul Imperiului era frecvent exilarea pe o insul a
celor czui n dizgraie.
196 n original Comes, epitet devenit nume propriu pentru unele
diviniti de obrie ndeobte oriental.
197 Textual Secator, alt epitet al lui Marte, plsmuit de povestitor i
alturat celui de Comes, fr ca ele s f fost obiectul unui cult ofcial.
198 Delator sau calomniator ipocrit, aducnd nvinuiri nefondate.
199 n elin: Cel-care-ndur-bine-rzboiul.
200 Erau devotaii unei familii sau ai unui patron. ntre ei exista o
strns dependen i aveau unii fa de alii anumite obligaii. Clientul era
dator s ajute pe patron cu bani, s-l sprijine n alegeri etc., iar patronul
trebuia s-l apere pe client n toate mprejurrile i mai ales n faa justiiei. De
asemenea, nu le era ngduit s porneasc procese ntre ei.
201 Din Bactria, capitala Bactrianei, un inut arid n Asia Central ntre
fuviul Oxus (Amu-Daria) la nord i muntele Paropamisus (Hindukush) la sud.
n antichitate era un centru comercial activ, aici ntlnindu-se caravanele care
veneau din Tibet. Cmila bactrian devenise proverbial prin fora, pofta de
mncare, dar i prin rezistena ei puin obinuit.
202 Aluzie la obiceiul de a se da soldailor viteji, ca rsplata pentru
curajul lor, o bani de gru.
203 E vorba de Diomede, regele bistonilor din Tracia. ndemnat de
Euristeu s-i aduc armsarii mnctori de oameni ai acestuia, Hercule i
hrzi crudului rege soarta propriilor lui oaspei.
204 n original: indicivae praemium recompens atribuit
denuntorului unui delict i celui care contribuia la gsirea unui obiect
pierdut.
205 Constricto sau oborto collo este o expresie referitoare la persoana
arestat, care urmeaz s ajung la nchisoare sau n faa judectorilor.
206 Fiul lui Glaucus, regele Corintului, a primit n dar de la zeia Atena
naripatul cal Pegas, cu ajutorul cruia, la porunca regelui lician Iobates, a
biruit amazoanele i a ucis Himera, monstru cu trei capete vrsnd foc pe gur.
Mnat de o trufe oarb, Belerofon a cutat s se nale cu Pegasul pn la
lcaul zeilor, find prvlit de Zeus napoi pe pmnt. Mgarul nchipuie aici
calul naripat, trectorul care a pus mna pe el find Belerofon.
207 Cnd Alteea l nscu pe Meleagru, vzu pe cele trei Parce punnd n
foc un tciune i spunnd: Copilul acesta va tri att ct va dura acest
tciune! Dup plecarea Parcelor, Alteea se scul, lu tciunele, l stinse i-l
pstr cu grij. Fcndu-se mare, Meleagru se lupt i ucise teribilul mistre
care pustia ara Calidonului, iar capul i-l oferi Atalantei. Fraii Alteei, voind s
aib acest cap, se ncierar cu tnrul nvingtor, care-i omor pe amndoi. Ca
s rzbune uciderea frailor si, Alteea arunc tciunele fatal n foc, unde-l ls
sa ard mocnit, ceea ce cauz o moarte lent lui Meleagru, ale crui mruntaie
erau mistuite de un foc nepotolit.
208 De la adjectivul elin thrasys = cuteztor, temerar.
209 Strveche divinitate italic a roadelor, identifcat cu zeul vinului,
Bacchus.
210 Vechile legi romane impuneau vduvelor un rgaz de zece luni de la
moartea soului, pentru a se recstori, rstimp care practic se prelungea pn
la un an.
211 Divinitate din Infern sau Infernul nsui.
212 n original pronuba nu o fat, ci o matroan care punea mna
dreapt a miresei n mna dreapt a mirelui, conducnd pn la patul nupial
tnra pereche. Acest rol revine aici temutelor Furii (Eumenide, n elin),
pedepsitoarele nelegiuirilor.
213 Monstru rpus de Belerofon, graie calului naripat, Pegas.
214 Fostul ef al hergheliei.
215 Este vorba de Atargatis, care avea un templu renumit la Hierapolis,
ora din Frigia.
216 Provincie din centrul Asiei Mici. Sclavii adui de aici erau renumii
pentru fora lor fzic, la Roma find alei s poarte pe umeri litiere.
217 Lege altfel necunoscut, cu un nume inventat de autor.
218 Zeu frigian care se pare c era cinstit tot n Hierapolis. Sub Seleucizi,
el a fost asimilat cu Iahve al evreilor, i de aici epitetul de sfnt. La Roma,
aceast divinitate s-a contopit cu Bellona.
219 Nu e vorba de Bellona, zeia roman a rzboiului, ci de o tainic
divinitate a naturii cu un cult fanatic din Cappadocia.
220 Aluzie la Cibele, zeia din muntele Ida din Troada, ndrgostit de
chipeul pstor frigian Attis.
221 Paredrul zeiei feniciene Astarte, asimilat cu Venus.
222 Cel-care-iubete-tinerimea (de la flefebos).
223 Aluzie la cele ntmplate n portul Aulis, cnd Diana a pus o
cerboaic n locul Ifgeniei, fica regelui miceanian Agamemnon, pe care aheii
intenionau s-o jertfeasc pe altar la cererea zeiei mniate, spre a nu mai
atepta zadarnic lng coasta beoian vnturi prielnice care s duc fota
greceasc pn la Troia.
224 n grecete, prietenul somnului. Hefaestion vine probabil de la
Hefaistos, zeul focului, Apolonius de la Apolo vindectorul etc.
225 n original sors, oracol redactat n scris, care era tras la sori, find
interpretat fe de solicitant, fe de preoi.
226 Aa-numitul cantharus vas de but avnd dou toarte. Cretinii l
vor folosi pentru pstrarea agheasmei.
227 Nume sub care romanii au adoptat-o pe Cibele, frigiana zei a
fecunditii, cu un cult orgiastic exercitat de preoi castrai care se chemau
Galii.
228 Carcer subteran, care constituia partea cea mai de jos a nchisorii
publice. Exista la Roma prototipul. Apuleius d ns o denumire roman unei
banale nchisori locale dintr-un ora grecesc provincial.
229 Ca s nu ameeasc, nvrtindu-se n cerc.
230 n aceast epoc morarii frmntau i coceau pinea.
231 Homer, n primele versuri ale Odiseii, face portretul lui Ulise n
termenii pe care i reproduce aici autorul nostru.
232 Pentru a lovi n cretini, Apuleius, care era pgn, las s se
neleag c aceast femeie vicioas i rea era cretin. Ceremoniile
superstiioase i desfrul pe care i le reproeaz sunt obinuitele minciuni cu
care pgnismul osndea adunrile bisericii primitive, unde se cntau imnuri
i se ddeau n comun acele cunoscute ospee, numite agape. Din referirile lui
Apuleius se poate deduce c literaii aveau o idee vag despre cretinism.
233 n grecete nseamn: prieten al curtezanelor.
234 Membru al unui senat local, cu regim de municipiu.
235 Piuarii (n original, nacca) se ocupau de ngrijirea hainelor de ln,
alctuind o corporaie important att la Roma ct i n oraele unde se purta
toga.
236 Dup o credin larg rspndit n antichitate, Oceanul se afa la
marginea pmntului i, n timpul nopii, soarele lumina lumea subteran.
237 Jurmnt bine plasat n gura unui morar, findc Ceres era zeia
grnelor.
238 Fullo se numea cel care spla i clca hainele, albindu-le cu cret,
aburi de pucioas .a.
239 Musafrii puteau f nvinuii de complicitate la o crim, chiar dac era
vorba de un fagrant delict de adulter. n asemenea cazuri, justiia roman trata
cu oarecare ngduin soii lezai, n detrimentul celor inculpai.
240 Lex Iulia de adulreriis prevedea surghiunirea femeii adultere i a
complicelui ei n dou insule frete ndeprtate, pedepsirea cu moartea a
seductorului find introdus abia de mpratul Constantin.
241 Morii erau ari n ziua a opta i n a noua cenua lor, nchis ntr-o
urn, era depus n mormnt cu ceremonii i uneori cu ntreceri atletice n
cinstea lor.
242 Moned roman de argint care valora doi ai i jumtate, adic un
sfert de dinar.
243 Soarele intr n zodia Capricornului la solstiiul de iarn.
244 Msur de distan antic, stadiul avea la greci 177,06 m, iar la
romani 185 m. Aadar drumul parcurs de Lucius i stpnul su nu depea
11 km.
245 La romani acesta era un gest de aprare i protecie, la care textele
antice fac adesea aluzie.
246 Pierderea sabiei, a scutului sau a ctii se considera i se pedepsea
ca o dezertare.
247 Unii autori identifc aici dou proverbe pe care Apuleius le-ar f
reunit ntr-unul singur. Un mgar, spun ei, privind pe o fereastr n atelierul
unui olar, i sparse mai multe oale. Olarul ddu n judecat pe stpnul
mgarului. Fiind ntrebat de judectori de ce era acuzat: De privirea mgarului
meu, le spuse el, rspuns care fcu asistena s rd i trecu de atunci n
proverb.
n ce privete umbra mgarului, Demostene, plednd pentru un acuzat
de o crim capital i vznd c judectorii nu dau nici o atenie discursului
su, le spune: Un tnr nchiriase un mgar pentru a se duce undeva; pe
drum, voind s se odihneasc puin n timpul excesivei clduri a zilei, se culc
la umbra mgarului. Conductorul mgarului se opuse, spunnd c el i-a
nchiriat mgarul, iar nu umbra mgarului, i-l ddu n judecat pe tnr.
Atunci Demostene se opri i, observnd c toi judectorii erau ateni la aceast
povestire, strig: Cum, onorai judectori, ascultai nite feacuri, i o
cuvntare n care e vorba de viaa unui om nu o ascultai?
248 nclminte nalt, cu talp groas i ireturi de piele, purtat de
obicei de actorii de tragedie. n loc de cothurnus, actorii de comedie purtau aa
numitul soccus, pantof de cas femeiesc. Comedia i Tragedia sunt, aadar,
sugerate prin nclmintea slujitorilor Thaliei i ai Melpomenei.
249 Sclavii pe care femeile i aduceau ca zestre soilor treceau sub
stpnirea brbailor, ca i toate celelalte lucruri aduse ca zestre. Uneori ns
femeile aveau i ali sclavi care le aparineau numai lor.
250 Adic Areopagul, care era un loc din Alena unde s-a judecat primul
proces criminal n favoarea zeului Ares, acuzat c l-a ucis pe ful lui Neptun. De
aici numele de areopagii, pe care Solon l-a dat judectorilor i senatorilor din
Atena.
251 Aceasta era pedeapsa dat paricizilor. Btui cu vergi pn la snge,
erau cusui ntr-un sac de piele, mpreun cu un cine, cu o maimu i cu un
arpe, i aruncai n mare sau ntr-un fuviu.
252 Sclavii n-aveau dreptul s poarte dect un inel de fer.
253 Mtrguna.
254 Prin patibulum autorul nelege crucea, hrzit mai ales supliciului
i execuiei sclavilor i nu furca patibular bar transversal de lemn, gurit
la mijloc, pe unde se vra gtul condamnatului, ale crui mini se legau sau se
pironeau de extremitile barei, fxat apoi de un stlp gros. n limbajul curent,
furca se confunda cu crucea, cnd venea vorba de patibulum.
255 Eteocle i Polinice erau fii lui Oedip i ai Iocastei, fraii Anligonei i
Himenei. Ura acestor doi frai dumani era legendar. n rzboiul numit al celor
apte contra Tebei, ei s-au ucis unul pe altul. Mitologia spune c nici moartea
n-a putut stinge ura dintre ei i c facra rugului lor a fost vzut deprtndu-
se n dou pri.
256 Harpiile erau fpturi mitologice, nchipuite ca fine naripate, cu
chip de femeie, cu trup de pasre acoperit cu pene i cu dou perechi de aripi,
cu gheare lungi cu care nhau prada.
257 Un rege legendar din Salmydessos, n Tracia, despre care se spune c
primise de la Apolo darul de a ghici viitorul. Pentru c s-a purtai ru cu fii si,
zeii l-au lipsit de vedere, l-au condamnat s triasc venic i l-au lsat prad
Harpiilor ca s-i bat joc de el i s-i rpeasc sau s-i spurce mncrurile.
258 Substan rinoas, aromatic.
259 n grecete nseamn voie bun, veselie, bucurie.
260 Era duumvir quinquennalis.
261 Pasifae era soia lui Minos, regele Cretei i mama Minotaurului,
nscut din legtura ei amoroas cu un taur. Rivala ei roman are alte preferine
patrupede.
262 Cei vechi aveau obiceiul de a ucide imediat dup natere, pe copiii
lor, dac socoteau c acetia ar f prea numeroi fa de mijloacele ce le aveau
pentru a-i crete. Mai des ucideau fetele dect bieii, pentru c zestrea ce
trebuia dat fetelor, la cstorie, cdea n sarcina lor.
263 Pe ct se pare, era o doctorie fcut din elebor sau spnz i se
pretindea c are puterea de a vindeca melancolia, nebunia, ulcerele i multe
alte boli.
264 Acest supranume dat Proserpinei o nfieaz pe regina Infernului
ca find divinitatea care scap i vindec de toate relele.
265 Termenul de sceleratus, luat n sens pasiv, era aplicat prinilor ai
cror copii muriser prematur, ei find socotii victimele unor nclcri ale
legilor naturii.
266 Dans rzboinic inventat de Pyrrhus, care-l execut, primul, n jurul
mormntului lui Patrocle, amicul intim al tatlui su, Ahile. Tinerii erau
nvai s execute acest dans ncrcai cu toate armele, pentru a-i deprinde cu
disciplina militar i a-i obinui cu diferitele micri ale corpului.
267 Varg cu doi erpi ncolcii, purtat de mesagerul zeilor.
268 La fel ca oul Ledei, din care s-a ivit pe lume Castor i Pollux.
269 Castor i Pollux, supranumii i Dioscurii (fii lui Zeus-Dios), erau
protectorii navigatorilor, find transformai de cerescul lor printe n constelaia
gemenilor.
270 Terror et Metus (n latin), Deimos i Fobos (n elin) erau homerice
personifcri ale angoaselor rzboiului sngeros.
271 Fiul lui Nauplius, regele Eubeei, a descoperit vicleugul lui Ulise,
care se prefcea nebun ca s nu ia parte la rzboiul Troiei. Spre a se rzbuna,
Ulise a plsmuit o scrisoare ca din partea lui Priam, prin care acesta promitea
lui Palamede o anumit cantitate de aur dac va trda pe greci: apoi i-a condus
pe greci la cortul lui Palamede, unde s-a gsit aurul pe care el nsui l
ngropase acolo i Palamede a fost lapidat.
272 Judecata armelor n urma creia armura lui Ahile, czut eroic
sub zidurile Troiei, a fost atribuit de cpeteniile otirii aheene nu furtunosului
lupttor Aias, ful lui Telamon, ci cumptatului Ulise a fost pe larg nfiat
de Ovidiu n Cartea a XIII-a a Metamorfozelor sale.
273 Cucut. Aluzie la Socrate (vezi Platon, Aprarea lui Socrate).
274 Cei vechi, nainte de a se apuca de lucruri privitoare la religie, se
scldau n mare sau n ruri. Romanii aveau chiar n temple ap lustral cu
care se purifcau.
275 Templul Dianei din Efes era una din cele apte minuni ale lumii
antice.
276 Proserpina era reprezentat sub forma unui cal pentru a simboliza
mersul lunii pe cer, sub aceea a unui cerb pentru a arta pe Diana, zeia
vntorii pe pmnt, i a unui cine pentru a arta pe Proserpina, divinitatea
Infernului unde vegheaz Cerberul.
277 Ora situat n Galatia, aproape de muntele Dindymus, devenit
celebru datorit cultului zeiei Cibele.
278 Cecrops a fost cel mai vechi rege al Aticii, sosit din Egipt pentru a
funda citadela Atenei.
279 Acest epitet al zeiei vntorii provenea de la un munte din Creta.
280 Alturi de limba lor naional, localnicii foloseau limba elin,
introdus de aezrile greceti n Sicilia i deopotriv limba latin, dup ce
insula a trecut sub dominaie roman.
281 De la Actae strveche denumire a Aticii: atenienii erau actaeeni.
282 Din Rhamnunt, trg din nordul Aticii care i datora celebritatea
unui templu nchinat zeiei dreptii i rzbunrii, unde Nemesis avea o statuie.
283 Subpmntean regiune unde ajungeau dup moarte umbrele
virtuoilor, legendar loca al sufetelor care au cunoscut fericirea postum.
284 Srbtoarea Isidei se celebra la 5 martie.
285 Vnt cldu de sud.
286 Aceast mascarad, aprut n legtur cu vreun vechi obicei
religios, avea loc cu ocazia srbtorii Isidei, dar nu fcea parte integrant din
ea.
287 Locul zeiei era n mijlocul procesiunii. Ea vedea direct prima parte a
cortegiului, care o preceda, iar n oglinzile purtate n spate de credincioii si,
partea care venea n urm.
288 Sigur c aceast micare o fceau deasupra propriului lor pr.
289 Nimfe ale izvoarelor, nzestrate cu darul profeiei i identifcate cu
Muzele.
290 La egipteni, Serapis, Apis i Osiris erau una i aceeai persoan care
nsuma toi zeii, dup cum Isis nsuma toate zeiele. Serapis, pe care perii l
adorau sub numele de Mithra, Soarele, era fina suprem.
291 Serapis i Isis, stpnii mrii i ai luminii cereti. De aceea lampa
avea forma unei brci.
292 La egipteni, lampa sau lumnarea era un simbol religios. O purtau n
semn de doliu din clipa cnd Osiris se rtcise.
293 Isis era adesea asimilat cu Dreptatea, personifcat i divinizat.
294 Ca simbol al fecunditii naturii.
295 Dup cum i ndeplinea funciile n Infern, sau n Olimp. E vorba de
Anubis, divinitatea egiptean adorat sub forma unui cine. Anubis fusese
asimilat cu Mercur i-i pstrase caduceul, insigna pristavilor.
296 Se pare c prin aceast urn, ncrcat cu fguri hieroglifce,
egiptenii au voit s arate revrsrile sau creterile Nilului, pe care-l socoteau
binefctorul lor. n tot cazul, aceast urn e o foarte ciudat imagine a unei
diviniti.
297 Preotul ncearc s dea un sens simbolic metamorfozrii lui Lucius,
ca nceputul unei viei noi. Miracolul putea spori credina n Isis a mulimii.
298 Unul din numele Isidei este Isis Tyhe soarta.
299 Marinarii antici denumeau cheniscus extremitatea pupei n form de
gt de gsc, expresie folosit nu numai de Apuleius, ci i de contemporanul su
Lucian din Samosata (Istorie adevrat., II, 41).
300 Aa erau numii preoii egipteni care purtau chipurile zeiei Isis i ale
altor zei, n nite racle sau temple portative, coninnd statui de diviniti (n
elen pastos).
301 Termenul elen ploiafesia, introdus de Apuleius n textul latin, este
alctuit din ploios=corabie i afesis=eliberare, permisiune de plecare,
consfnind solemna deschidere a noului sezon de navigaie.
302 Castitatea avea o foarte mare importan, cel puin n aparen, n
toate rnduielile cultului Isidei.
303 Aceast renviere cu totul spiritual este o dogm care se regsete i
n cretinism.
304 Erau hieroglife de care se serveau egiptenii pentru a pstra
principalele dogme ale religiei, ale sfntei morale i ale politicii. Ele serveau nu
numai pentru crile sfnte, ci erau spate pe pietre, pe obeliscuri sau pe
piramide. Fiecare semn arta un cuvnt i uneori avea un ntreg neles. Un
bun rege era reprezentat printr-o albin, cursul anului i schimbrile sale,
printr-un arpe care mica din coad, iueala printr-un uliu.
305 Aluzie la cele dousprezece semne ale zodiacului prin care, n fecare
lun, trecea Isis sau Larsa.
306 Vemnt al preoilor Isidei.
307 Fpturi naripate, cu trup de leu i cap de vultur, care locuiau
mpreun cu un legendar popor situat n extremitatea nordic a lumii.
308 Pentru c era ntrebuinat la ceremoniile lui Jupiter Olimpicul.
309 Spre Madaura. Oraul unde se nscuse i unde locuia Lucius
Apuleius.
310 Ostia, port maritim al Romei la vrsarea Tibrului.
311 Numit astfel i pentru c la Roma erau acceptate i protejate toate
religiile.
312 Ziua n care calendarul roman mprea luna n dou: 15 sau 13 (n
cazul lunii decembrie).
313 n text: ntre piatr i altar. Proverbul a rmas de la sacrifciile zeilor,
cnd preotul ucidea victima, la picioarele altarului, lovind-o cu o piatr.
314 Decurion nseamn cel care are sub comanda sa zece oameni. Aici
trebuie s nelegem nite demnitari care, printre pastofori, aveau sub ordinele
lor un anumit numr de preoi, i a cror putere dura cinci ani.
SFRIT