Sunteți pe pagina 1din 155

Redactor: Mirella Acsente

Tehnoredactare computerizat: Dana Diaconescu


Coperta: Mihai enovici
Jerome K. Jerome
Three Men on the Bummel
Toate drepturile asupra acestei ediii
sunt rezervate diturii !DA" parte component
a #R$%$!$& D&T'R&A! C'R&(T
&)*( +,-.: /012l-32-4-21 &)*( +,1.: /052/012l-32-4-23
Tim6rul literar se plte7te $niunii )criitorilor din Rom8nia Cont: R'44R(C*9,-,-----,0,---, *.C.R. 2 )ucursala $(&RA
]mM l. J:'M
PE DOUl FiCiCLETE
diia a &l2a
Traducere de !ia Decei
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
JEROME, JEROME !
Trei "e #o$% biciclete ; Jerome K. Jerome<
trad. de !ia Decei. 2 d. a 32a. 2 *ucure7ti: !eda" 3--=
&)*( +,-.: /012l-32-4-21< &)*( +,1.< /052/012l-32-4-23
&. Decei" !ia +trad..
53,.,,l21,>,19., 53,.,,l20>,19.,
^^
LED& 'RUPUL EDITORI&L CORINT
lifiMbf
?@@iA@@@?@@@i@@@iB:@@?@@iCD@?D?@@rE.@"@@@ @ii 4,,@"@ <@ an lF &ii f llk
C(PiTOLtJL i
Ghidului generos, care m las ntotdeauna s merg pe drumul meu, dar m ndrum mereu pe calea cea bun.
Filoofului cruia i place s r!d "i care, dac nu a reu"it s m fac s suport cu stoicism durerile de dini, cel
puin m#a n$at c n cele din urm p!n "i acestea trec.
Bunului meu prieten, care !mbe"te c!nd i po$estesc despre necaurile mele "i care, atunci c!nd i cer a%utorul,
mi spune at!t& '("teapt)*
Bufonului cu faa gra$, pentru care $iaa nu este dec!t un $olum de umor $echi.
Bunului n$tor Timpul, cruia bietul su ele$ i dedic aceast carte.
Trei brbai au ne$oie de o schimbare #
+ anecdot despre efectele nefaste ale
minciunii , -a"itatea moral a lui George ,
.arris are idei , /o$estea btr!nului marinar "i
a amatorului de iahting nee0perimentat , 1n
echipa% plin de el , /ericolul de a na$iga
atunci c!nd $!ntul bate dinspre uscat G
2mposibilitatea de a na$iga atunci c!nd $!ntul
bate dinspre mare , 3piritul de contradicie al
4thelberthei , 1meeala de pe r!u , .arris
propune o e0cursie pe biciclet # George se
g!nde"te la $!nt , .arris propune /durea
5eagr # George se g!nde"te la pante # /lanul
adoptat de .arris pentru urcarea pantelor ,
3untem ntrerupi de doamna .arris.
, Ceea ce ne tre6uie" spuse :arris" este o schim6are.
Dn acest moment" u7a s2a deschis 7i doamna :arris 7i2a v8r8t capiii pe u7" spun8nd c a trimis2o thel6ertha s
Dmi aduc aminte c nu tre6uie s a?unHem t8rziu acas Eiindc ne a7teapt Clarence. )unt Dnchnat s cred c
thel6ertha D7i
Eace prea multe Hri?i pentru copii. De Eapt" copilul nu avea nimic. &e7ise Dn dimineaa aceea cu mtu7a
lui< dac se uit cu ?ind la vitrina unei patiserii" aceasta Dl duce Dnuntru 7i Di cumpr o mulime de
6rio7e cu staEide 7i de pr?ituri Cdomni7oare de onoareI" p8n ce 6ietul copil declar c nu mai poate
7i" politicos" dar Eerm" reEuz s mai mn8nce ceva. Apoi" desiHur" nu mai vrea dec8t o porie de pudinH
la pr8nz" iar thel6ertha crede c este 6olnav. Doamna :arris a aduHat c am Eace 6ine s urcm c8t
mai repede" 7i spre 6inele nostru" altEel vom rata interpretarea de ctre domni7oara Muriel a
EraHmentului CCeaivil plrierului ne6unI din (lice n 6ara Minunilor. Muriel este cel de2al doilea
copil al lui :arris" de numai opt ani7ori. ste o Eeti Eoarte inteliHent" dar eu unul o preEer Dn
interpretri mai serioase. Am declarat c o vom urma imediat ce ne vom Euma iHrile 7i am implorat2o
s nu o lase pe Muriel s Dnceap Dnainte de venirea noastr. (e2a promis c o va reine c8t mai mult
posi6il 7i a plecat. &mediat ce s2a Dnchis u7a" :arris 7i2a reluat propoziia Dntrerupt.
G Jtii ce vreau s spun" o schim6are total.
Dntre6area era: cum s procedmK
#eorHe a suHerat o cltorie de aEaceri. ra Henul de suHestie pe care o puteai a7tepta de la #eorHe. $n
6urlac crede c o Eemeie mritat nu e Dn stare nici mcar s se Eereasc din calea unui compresor. Am
cunoscut odat un t8nr inHiner" care s2a H8ndit s plece la Liena Dntr2o cltorie de aEaceri. )oia lui a
vrut s 7tie despre ce aEaceri
era vor6a. l i2a spus c tre6uia s viziteze minele din apropierea capitalei austriece 7i s Eac un
raport. a i2a spus c Dl va Dnsoi< era Henul acela de Eemeie. l a Dncercat s o Eac s se rzH8ndeasc<
i2a spus c o min nu era un loc potrivit pentru o Eemeie Erumoas. a i2a declarat c este de aceea7i
prere" c nu avea deloc intenia s Dl Dnsoeasc Dn Eundul minei< dimineaa Dl va conduce la munc"
apoi ea se va amuza p8n la Dntoarcerea lui" vizit8nd maHazinele din Liena 7i Ec8nd mici cumprturi.
T8nrMil 7i2a dat seama c nu are Dncotro 7i timp de zece zile Dncheiate a Eost nevoit s viziteze minele
acelea aElate Dn vecintatea Lienei" iar seara scria rapoarte amnunite" pe care soia le eMpedia prin
po7t la Eirma pentru care lucra 6r6atul ei" Eirm care nu avea nevoie de ele.
(ici nu vreau s m H8ndesc c doamna :arris sau thel6ertha Eac parte din aceast cateHorie de soie"
dar nu e 6ine s Eorezi nota cu Ccltoria de aEaceriI G tre6uie pstrat pentru cazuri de mare urHen.
G (u" am spus" cel mai 6ine este s Eii onest 7i s te compori ca un 6r6at. Am s2i spun thel6erthei
c am a?uns la concluzia c un 6r6at nu preuie7te niciodat Eericirea de care are parte Dn Eiecare zi.
Am s2i spun c" pentru a Dnva s apreciez la adevrata lor valoare avanta?ele de care m 6ucur"
intenionez s m smulH de l8nH ea 7i de l8nH copii timp de cel puin trei sptm8ni. Am s2i spun"
am continuat.
Dntorc8ndu2m spre :arris" c tu e7ti cel care
mi2a artat ce am de Ecut" c ie Di vom datora...
:arris D7i puse paharul ?os suspect de repede.
G Dac nu te superi" 6tr8ne" m Dntrerupse el" i2a7 Ei Dndatorat dac nu ai Eace asta. thel6ertha va vor6i despre
asta cu soia mea 7i G ei 6ine" m2a7 simi prost s mi se atri6uie Dnsu7iri pe care nu le merit.
G Dar le merii din plin" am insistat" tu ai Eost cu ideea.
G Tu mi2ai dat ideea" m Dntrerupse din nou :arris. ii minte c ai spus c ar Ei o mare Hre7eal ca un 6r6at s
duc o via de rutin 7i c viaa casnic neDntrerupt duneaz sntii mintale.
G Lor6eam a7a" Dn Heneral.
G M2a impresionat G mi se pare Eoarte potrivit" a spus :arris. M H8ndeam s2i spun 7i Clarei< 7tiu c are o
prere Eoarte 6un despre ?udecata ta. )unt siHur c dac...
G ) nu riscm" l2am Dntrerupt" la r8ndul meu" este o chestiune delicat 7i cred c am Hsit soluia. Lom spune c
#eorHe a Eost cu ideea.
$neori Dmi pare ru s constat c #eorHe nu este deloc Henul de om sritor. %oate c ai crezut c va proEita din
plin de ocazia de a sri Dn a?utorul celor doi vechi prieteni ai si< Dn loc de asta" a devenit dezaHrea6il.
G N2o" a spus #eorHe" 7i am s le sp$n am8ndurora c planul meu iniial era s orHanizm o vacan Dn comun
G cu copii 7i tot restul< c aveam de H8nd s o aduc 7i pe mtu7a mea. Loiam s
Dnchiriem un ch!teau7 Dnc8nttor din (ormandia" pe coast" unde clima este deose6it de potrivit pentru copiii
delicai" iar laptele nici nu se compar cu cel din AnHlia. Loi aduHa c ai respins aceast suHestie" susin8nd c
am Ei mai Eericii doar Dntre noi" 6r6aii.
%e un 6r6at ca #eorHe nu este cazul s2l iei cu duhul 6l8ndeii< tre6uie s Eii Eerm.
G N2o" a spus :arris" iar eu unul voi accepta oEerta. Lom Dnchiria castelul acela. Tu Di aduci mtu7a G o s am
eu Hri? de asta G 7i vom petrece acolo o lun Dncheiat. Copiii in tare mult la tine< J. 7i cu mine nu vom Ei de
Hsit. &2ai promis lui dHar s2l Dnvei s pescuiasc< 7i o s te ?oci de2a animalele sl6atice. De duminica trecut"
DicO 7i Muriel nu mai vor6esc dec8t despre cum ai Ecut tu pe hipopotamul. Lom orHaniza picnicuri Dn pdure G
nu vom Ei dec8t unsprezece G" iar seara vom asculta muzic 7i recitri. Muriel cunoa7te de?a la perEecie 7ase
piese" a7a cum 7tii" pro6a6il" 7i toi ceilali copii Dnva destul de repede.
#eorHe 6tu Dn retraHere G nu este deloc cura?os G" dar nu a Ecut2o Dn mod eleHant. A spus c dac suntem at8t
de meschini" la7i 7i Earnici ca s ne pretm la un ?oc at8t de murdar" presupunea c nu are Dncotro< 7i c dac nu
intenionez s termin sinHur toat sticla de vin" m2ar deran?a cu ruHmintea de a2i lsa 7i lui un pahar.
P Castel +Dn lim6a Erancez Dn oriHinal. +n.tr... (otele marcate cu n.tr. sunt ale traductorului< celelalte note aparin ediiei Dn
lim6a enHlez.
Dn plus" a aduHat" oarecum iloHic" c de Eapt nici nu avea importan" av8nd Dn vedere c at8t thel6ertha" c8t 7i
doamna :arris erau Eemei inteliHente" care nu vor crede nici mcar un moment c acea suHestie a pornit de la el.
Dup ce am rezolvat acest punct" se punea Dntre6area: ce Eel de schim6areK
Ca de o6icei" :arris voia s mearH pe mare. A spus c 7tia un iaht" unul c8t se poate de potrivit G pe care Dl
puteam manevra sinHuri" Er marinari aHeamii" care traH chiulul" pierz8nd vremea" 7i pe care Di mai 7i plte7ti ca
s2i strice tot cheEul. Cu un 6iat Dndem8natic" putea s2l manevreze sinHur. Cuno7team 7i noi iahtul acela 7i i2am
spus2o< cltorisem cu :arris pe am6arcaiunea aceea. Miroase a ap sttut 7i a putreHai p8n la eMcluderea
oricrui alt miros< aerul de mare nici nu poate spera s2i vin de hac. &n ceea ce prive7te mirosul" e ca 7i c8nd ai
petrece o sptm8n Dn !imehouse :oleQ (u ai unde s te adposte7ti dac plou< salonul are zece pe patru
picioare" iar ?umtate este ocupat de o so6 care se desEace Dn prile componente dac vrei s Eaci Eocul Dn ea.
Tre6uie s Eaci 6aie pe punte" iar v8ntul Di z6oar prosopul peste 6ord chiar Dn clipa Dn care ie7i din cad. :arris
7i 6iatul ar Eace trea6a cea mai interesant G desE7urarea 7i str8nHerea terarolei 7i alte tre6uri de Henul acesta
G" ls8nd Dn seama mea 7i a lui #eorHe curatul cartoEilor 7i splatul vaselor.
Q Ron comercial DnEloritoare din !ondra" situat pe malul Tamisei" l8nH Sest &ndia DocOs.
,-
G Noarte 6ine" a spus :arris" atunci s lum un iaht ca lumea" cu cpitan" 7i s Eacem totul cu stil.
u am o6iectat din nou. Cunosc acel Hen de cpitan< concepia lui despre iahtinH este s naviHheze" cum Di spune
el" CDn larHul coasteiI" unde poate pstra leHtura cu soia 7i copiii si" ca s nu mai Lor6im de c8rciuma lui
preEerat.
Cu ani Dn urm" pe c8nd eram t8nr 7i Er eMperien" am Dnchiriat 7i eu un iaht. Trei lucruri s2au com6inat pentru
a m conduce spre aceast ne6unie: am avut norocul s c87tiH pe nea7teptate ni7te 6ani< thel6ertha 7i2a eMprimat
dorina de a respira aer de mare< 7i chiar a doua zi dimineaa" arunc8ndu2mi ochii" la clu6" pe un eMemplar al
revistei 3portsman, am dat peste urmtorul anun:
%(TR$ %A)&'(A&& D &A:T&(#. 2 'cazie unic. 28trengarul, iol de 35 de tone. 2 %roprietarul" av8nd de rezolvat
de urHen anumite aEaceri" dore7te s Dnchirieze acest super6 echipat CoHar al mriiI pe orice perioad" lunH sau
scurt. Dou ca6ine 7i un salon< pianin SoEEenOoEE< cazan de aram nou. Condiii: ,- Huinee pe sptm8n. 2
Adresai2v la %ertTee and Co." 1A *ucOlers6urU.
Mi s2a prut c este rspunsul la ruHa mea. CCazanul de aram nouI nu m interesa< cele c8teva ruEe pe care le
aveam de splat puteau s mai a7tepte" m2am H8ndit. Dar Cpianina SoEEenOoEE suna Dm6ietor. Mi2am imaHinatQo
pe thel6ertha
,,
c8nt8nd seara la pian G un c8ntec cu reEren" la care puteau participa 7i mem6rii echipa?ului" dup o
mic repetiie G" Dn timp ce casa noastr plutitoare slta" Cca oHarulI" pe valurile arHintii.
Am luat o trsur 7i m2am dus drept la *ucOlers6urU nr. 1A. Domnul %ertTee era un Hentleman cu
DnEi7are modest" iar 6iroul su" deloc ostentativ" se aEla la eta?ul al treilea. Mi2a artat o Qcuarel a
8trengarului naviH8nd cu toate p8nzele Dn v8nt. %untea era Dnclinat la un unHhi de /9 de Hrade Ea de
ocean. Dn ilustraia respectiv nu se vedeau oameni la 6ord< presupun c alunecaser de pe punte. Dntr2
adevr" nu vedeam cum ar Ei putut rm8ne acolo" poate doar 6tui Dn piroane. Am menionat acest
dezavanta?" dar aHentul mi2a eMplicat c Dn ilustraie era reprezentat 8trengarul dep7ind ceva cu ocazia
c87tiHrii 6ine cunoscutei ReHate de la MedTaU. Domnul %ertTee presupunea c eu cunosc totul
despre acest eveniment" a7a c nu i2am pus nici o Dntre6are. Dou mici puncte aElate l8nH rama
ta6loului" pe care la Dnceput le2am luat drept molii" Di reprezentau" se pare" pe ocupanii locurilor doi 7i
trei Dn aceast renumit curs. ' EotoHraEie a iahtului ancorat Dn portul #ravesend era mai puin
impresionant" dar suHera mai mult sta6ilitate. Toate rspunsurile la Dntre6rile mele Eiind
satisEctoare" am Dnchiriat iahtul pentru dou sptm8ni. Domnul %ertTee a spus c aveam noroc c Dl
vreau numai pentru dou sptm8ni G mai t8rziu am a?uns s2i dau dreptate G deoarece dup aceea
urma s
Eie Dnchiriat de altcineva. Dac l2a7 Ei vrut pentru trei sptm8ni" ar Ei Eost nevoit s m reEuze.
Dup ce am pus la punct aceast chestiune" domnul %ertTee m2a Dntre6at dac aveam Dn vedere un
cpitan. (u aveam pe nimeni" dar 7i asta era un mare noroc G se prea c norocul Dmi sur8dea de
Eiecare dat G" pentru c dommd %ertTee era siHur c era 6ine s2l pstrez pe domnul #oUles" actualul
comandant G un cpitan eMcelent" dup cum m2a asiHurat domnul %ertTee" un 6r6at care cuno7tea
marea ca pe propria2i soie< su6 comanda lui nu se pierduse niciodat o via omeneasc.
ra Dnc devreme" iar iahtul sttea ancorat Dn rada portului :arTicO. Am luat trenul de ,-.49 din
!iverpool )treet 7i pe la ora unu stteam de vor6 cu domnul #oUles pe punte. ra un 6r6at voinic 7i
avea ceva printesc Dn modul de a Ei. &2am comunicat planul meu" 7i anume s trecem pe l8nH insulele
olandeze 7i apoi s urcm drept spre (orveHia. A spus: CDa" da" domnuleI" pr8nd destul de
entuziasmat de idee< a aduHat c 7i pentru el va Ei o plcere. Am a?uns la pro6lema aprovizionrii 7i a
devenit 7i mai entuziasmat. Cantitatea de alimente propus de domnul #oUles" mrturisesc" m2a
surprins. Dac am Ei trit pe vremea lui DraOe 7i a luptelor cu spa2nio$i din Marea Carai6ilor" m2a7 Ei
temut c punea la cale ceva ileHal. Totu7i" el a r8s Dn Eelul lui printesc 7i m2a asiHurat c nu eMaHeram
deloc. Tot ce rm8nea urma s Eie Dmprit Dntre mem6rii echipa?tdui G acesta era" se pare" o6iceiul.
)*
)+
Mie mi s2a prut c Di aprovizionam pe mem6rii echipa?ului pentru iarn" dar nu voiam s par meschin"
a7a c n2am mai spus nimic. M2a surprins 7i cantitatea de 6utur cerut. Am sta6i:t c8t credeam c
ne va tre6ui nou" apoi domnul #oUles a vor6it Dn numele echipa?ului. Tre6uie s recunosc c domnul
#oUles avea Hri? de oamenii lui.
G (u avem de H8nd s Eacem orHii" domnule #oUles" am spus eu.
G 'rHiiK a replicat domnul #oUles. Dar asta nu le a?unHe nici pe2o mseaF
Mi2a eMplicat c deviza lui este: CAnHa?eaz oamenii 6uni 7i trateaz2i 6ine.I
G Muncesc mai 6ine" a spus domnul #oUles" 7i vin c8nd mai ai nevoie de ei.
%ersonal" nu aveam impresia c Dmi doresc s mai vin. Dncepusem s2i antipatizez Dnainte de a2i
cunoa7te< mi se prea c nu sunt altceva dec8t o aduntur de m8nci 7i 6eivani. Dar domnul #oUles
era at8t de insistent" iar eu at8t de neeMperimentat" Dnc8t am mers pe m8na lui. Mi2a promis c 7i Dn
acest sector va avea Hri? personal s nu se iroseasc nimic.
!2am lsat s anHa?eze mem6rii echipa?ului. Mi2a spus c se poate descurca 7i c o va Eace" pentru
mine" cu a?utorul a doi 6r6ai 7i a unui 6iat. Dac Ecea cumva aluzie la consumarea m8ncrii 7i
6uturii" cred c Ecea o su6evaluare" dar poate c se reEerea la manevrarea iahtului.
Am trecut pe la croitorii mei Dn drum spre cas 7i am comandat un costum de iahtinH" cu plrie al6.
Mi2au promis c se vor strdui 7i c
),
va Ei Hata la timp< apoi m2am dus acas 7i i2am povestit thel6erthei tot ce Ecusem. Dnc8ntarea ei era
um6rit doar de un sinHur H8nd G va reu7i oare croitoreasa s2i termine la timp costumul de iahtinHK
A7a sunt Eemeile.
!una noastr de miere" pe care o petrecusem nu de mult" Eusese oarecum scurtat" a7a c am hotr8t s
nu invitm pe nimeni" s Eim numai noi doi pe iaht. Ji Di sunt recunosctor cerului c am hotr8t a7a.
!uni ne2am Dmpachetat hainele 7i am pornit la drum. Am uitat cu ce era Dm6rcat thel6ertha" dar"
indiEerent ce purta" arta Eermector. u eram Dm6rcat cu un costum 6leumarin" tivit cu o panHlic
al6" su6ire" care" cred" era de mare eEect.
Domnul #oUles ne2a Dnt8mpinat pe punte 7i ne2a comunicat c pr8nzul e Hata. Tre6uie s admit c
domnul #oUles apelase la serviciile unui 6uctar eMcelent. (u am avut ocazia s apreciez talentele
celorlali mem6ri ai echipa?ului. Totu7i" vor6ind despre ei Dn stare de repaus" pot s spun c preau a Ei
ni7te marinari Eoarte veseli.
u a7 Ei vrut ca imediat dup mas s ridicm ancora" Dn timp ce mi2a7 Ei aprins un tra6uc 7i" alturi de
thel6ertha" m2a7 Ei aplecat peste copastie pentru a admira st8ncile al6e ale patriei dispr8nd
impercepti6il dincolo de orizont. thel6ertha 7i cu mine ne2am luat Dn serios rolurile 7i am a7teptat<
eram sinHuri pe punte.
G )e pare c nu se Hr6esc deloc" a spus thel6ertha.
)-
G Dac" Dn decurs de paisprezece zile" am zis eu" vor m8nca numai ?umtate din proviziile de pe iaht"
le va tre6ui mult timp pentru Eiecare mas. Mai 6ine s nu2i Hr6im< s2ar putea s nu consume nici un
sEert din alimentele de la 6ord.
G %ro6a6il c s2au dus s se culce" spuse thel6ertha ceva mai t8rziu. Cur8nd va veni ora ceaiului.
rau" cu siHuran" Eoarte lini7tii. M2am dus la prova 7i l2am striHat din capul scrii pe cpitanul
#oUles. !2am striHat de trei ori< Dn cele din urm" a urcat Dncet scara. %rea mai Hreoi 7i mai 6tr8n
dec8t ultima oar c8nd Dl vzusem. Avea un tra6uc stins Dn Hur.
G C8nd suntei Hata" domnule cpitan" am spus" putem porni.
Cpitanul #oUles D7i scoase tra6ucul din Hur.
G (u astzi" domnule" cu $oia dumneavoastr" mi2a spus.
G De ce" e ceva cu ziua de aziK am Dntre6at. Jtiam c marinarii sunt superstiio7i< m H8ndeam c
poate lunea este o zi cu Hhinion.
G Riua e 6un" rspunse cpitanul #oUles. !a v8nt m H8ndesc. (u prea cred c o s se schim6e.
G Dar de ce vrem s se schim6eK am Dntre6at. Mi se pare c este a7a cum tre6uie" suEl plin de via
din spatele nostru.
G Da" da" spuse cpitanul #oUles" acesta e cuv8ntul potrivit. l e plin de via" dar noi vom Ei mori"
Doamne Eere7te" dac pornim pe un asemenea v8nt. Ledei" domnule" mi2a eMplicat" ca rspuns la
privirea mea surprins" acesta este
).
ceea ce noi numim Cv8nt de uscatI" cu" alte cuvinte" ai putea spune c 6ate direct dinspre uscat.
Dac m H8ndesc 6ine" omul avea dreptate< v8ntul 6tea dinspre uscat.
G )2ar putea s se schim6e Dn timpul nopii" spuse cpitanul #oUles" plin de speran. 'ricum" nu este
violent" iar iahtul se ine 6ine.
Cpitanul #oUles 7i2a pus din nou tra6ucul Dn Hur" iar eu m2am Dntors la pupa 7i i2am eMplicat
thel6erthei motiviol Dnt8rzierii. thel6ertha" care prea s Eie mai puin 6inedispus ca atunci c8nd
ne2am Dm6arcat" voia s 7tie de ce nu puteam porni c8nd v8ntul 6ate dinspre uscat.
G Dac nu ar 6ate dinspre uscat" spuse thel6ertha" ar 6ate dinspre mare 7i asta ne2ar DmpinHe din nou
la rm. Mie mi se pare c este tocmai v8ntul care ne tre6uie.
G DraHa mea" asta arat lipsa ta de eMperien" i2am spus. /are s Eie tocmai v8ntul care ne tre6uie"
dar nu este deloc a7a. ste ceea ce se nume7te Cv8nt de uscatI" 7i un asemenea v8nt este Dntotdeauna
Eoarte periculos.
thel6ertha voi s 7tie de ce un v8nt de uscat era Eoarte periculos.
)piritul ei de contradicie m plictisea oarecum< poate c eram puin suprat< ruliul monoton al unui
mic iaht ancorat Dn port poate deprima un spirit DnElcrat.
G (u Di pot eMplica" am replicat" ceea ce era adevrat" dar s Dntinzi p8nzele pe un asemenea v8nt ar Ei
cea mai mare ne6unie. in la tine prea
)/
rliiflfi
mult" draHa mea" pentru a te eMpune unor asemenea riscuri inutile.
Am considerat c era o concluzie mai deHra6 eleHant" dar thel6ertha mi2a rspuns c ar Ei Eost de
dorit" Dn asemenea Dmpre?urri" s nu urcm la 6ord dec8t mari" 7i a co6or8t Dn ca6in.
Diminea" v8ntul virase spre nord< m2am trezit devreme 7i i2am comunicat acest lucru cpitanului
#oUles.
G Da" da" domnule" a remarcat el. ste neplcut" dar n2avem ce Eace.
G (u credei c este posi6il s plecm astziK m2am hazardat.
(u s2a suprat pe mine< a r8s doar.
G i 6ine" domnule" a spus" dac voiai s merHei p8n la &psTich" a7 zice c nici nu ar putea Ei mai
6ine. Dar destinaia noastr este" dup cum 7tii" coasta olandez G asta eF
&2am transmis thel6erthei ve7tile 7i am Eost de acord s ne petrecem ziua pe rm. :arTich nu este un
ora7 prea vesel" iar ctre sear" se pare" chiar plicticos. Am luat ceaiul cu sandviciuri cu creson la
Dovercourt" apoi ne2am Dntors pe chei Dn cutarea cpitanului #oUles 7i a am6arcaiunii lui. !2am
a7teptat timp de o or. C8nd s2a Dntors" prea mai vesel dec8t noi< dac nu mi2ar Ei mrturisit chiar el c
nu 6ea niciodat altceva dec8t un pahar de HroH Eier6inte Dnainte de a se duce &a culcare" a7 Ei zis c e
6eat.
Dn dimineaa urmtoare" v8ntul 6tea dinspre sud" ceea ce l2a nelini7tit pe cpitanul #oUles destul de
mult. )e prea c era la Eel de riscant
sa ne mi7cm sau s stm pe loc< sinHura noastr speran era ca v8ntul s se schim6e Dnainte de a se
Dnt8mpla ceva neplcut. De?a" thel6erthei Dncepuse s2i displac iahtul< a declarat c" personal" ar
preEera s petreac o sptm8n Dntr2o ca6in mo6il de pla?" av8nd Dn vedere Eaptul c o asemenea
ca6in cel puin nu are tanHa?.
Am mai petrecut o zi Dn :arTich 7i Dn noaptea aceea" ca 7i Dn urmtoarea" deoarece v8ntul a continuat
s 6at dinspre sud" am dormit la CKinHPs :eadI. Lineri v8ntul 6tea direct dinspre est. M2am Dnt8lnit
pe chei cu cpitanul #oUles 7i am suHerat c" Dn aceste Dmpre?urri" am putea porni. Mi s2a prut iritat
de insistena mea.
G Dac v2ai pricepe ceva mai 6ine" domnule" mi2a spus" v2ai da seama 7i dumneavoastr c este
imposi6il. L8ntul 6ate direct dinspre mare.
Am Dntre6at:
G Cpitane #oUles" spunei2mi ce anume am DnchiriatK $n iaht sau o cas plutitoareK
A prut surprins de Dntre6area mea.
G ' iol" domnule" a rspuns.
G Lreau s 7tiu dac se poate mi7ca sau este EiMat Dn acest locK Dac este o cas plutitoare" am
continuat" spunei2mi cinstit 7i vom planta ieder Dn cutii 7i o vom Dntinde peste hu6louri" vom rsdi
Elori 7i vom Dntinde un um6rar pe punte G a7a totul va arta mai drHu. Dac" pe de alt parte" se
poate mi7ca...
)0
)1
mmt
G Mi7caF m2a Dntrerupt cpitanul #oUles. Aducei2mi un v8nt potrivit din spate 7i 8trengarul...
Am Dntre6at<
G Ce Dnseamn v8nt potrivitK Cpitanul #oUles pru nedumerit.
G &n cursul acestei sptm8ni" am continuat" am avut v8nt dinspre nord" dinspre sud" dinspre est 7i dinspre vest
G cu variaiuni. Dac mai cunoa7tei un alt punct cardinal din care ar putea s 6at" v roH s2mi spunei< sunt
dispus s Dl a7tept. Dac nu" 7i dac ancora nu a prins rdcini pe Eundul mrii" o ridicm chiar astzi 7i vom
vedea ce se Dnt8mpl.
A Dneles c eram hotr8t.
G Noarte 6ine" domnule" a spus. Dumneavoastr suntei stp8nul" iar eu servitorul. (u am dec8t un cop$ care
depinde Dnc de mine" slav Domnului" 7i Er Dndoial c eMecutorii dumneavoastr testamentari vor considera
c este de datoria lor s se ocupe 7i de soia mea.
)olemnitatea lui m2a impresionat.
G Domnule #oUles" am spus" Eii sincer cu mine. Mist vreo speran s ie7im din Haura asta 6lestematK
Cpitanul #oUles D7i reHsi ama6ilitatea plin de 6l8ndee.
G Ledei" domnule" aceasta este o coast deose6it. Dac am ie7i Dn larH" am Ei Dn siHuran" dar s ie7i Dn larH cu
o asemenea coa? de nuc G ei 6ine" s Eiu sincer" este riscant.
20
!2am lsat pe cpitanul #oUles" care m2a asiHurat c va urmri starea vremii ca mama care D7i veHheaz copila7ul
adormit< a7a s2a eMprimat el 7i m2a impresionat p8n la lacrimi. !2am Dnt8lnit din nou pe la ora dousprezece<
veHhea asupra vremii de la Eereastra c8rciumii C!anul 7i ancoraI.
Dn acea dup2amiaz" la ora cinci" norocul a dat 6rusc peste mine< Dn mi?locul strzii principale am Dnt8lnit doi
prieteni pasionai de iahtinH" care Euseser silii s se Dntoarc pe uscat din pricin c li se stricase c8rma. !e2am
spus povestea mea 7i s2au artat mai deHra6 amuzai dec8t surprin7i. Cpitanul #oUles 7i cei doi marinari Dnc
veHheau asupra vremii. Am alerHat la CKinHPs :eadI 7i am preHtit2o pe thel6ertha. Toi patru ne2am strecurat
pe Euri7 pe chei" unde se aEla am6arcaiunea noastr. !a 6ord era doar musul< cei doi prieteni ai mei au pus
stp8nire pe iaht 7i" pe la ora 7ase" naviHam su6 v8nt" Dnde2prt8ndu2ne de coast.
Dn noaptea aceea am acostat la Ald6orouHh" iar Dn ziua urmtoare am a?uns la Varmouth" unde am hotr8t s
a6andonm iahtul" deoarece prietenii mei erau nevoii s se Dntoarc acas. Dis2de2diminea" am v8ndut
proviziile de la 6ord la licitaie pe pla?a din Varmouth. Am ie7it Dn pierdere" dar am avut satisEacia c Ci2am
EcutWoI cpitanului #oUles. Am lsat 8trengarul Dn Hri?a unui marinar din partea locului" care" pentru doi
sovereiHni" s2a anHa?at s Dl duc Dnapoi la :arTich" 7i ne2am Dntors la !ondra cu trenul.
3,
mmu
%oate c mai eMist 7i alte iahturi Dn aEar de 8trengarul 7i ali cpitani Dn aEar de domnul #oUles" dar
Dn urma acelei eMperiene eu" unul" am pre?udeci Ea de am6ele cateHorii.
Ji #eorHe era de prere c un iaht ar Dnsemna s ne asumm o rspundere Eoarte mare< prin urmare" am
renunat la idee.
G Ce prere avei despre r8uQK a suHerat :arris. (e2am distrat destiil de 6ine pe r8u.
#eorHe trase Dn tcere din tra6uc 7i mai sparse o alun.
G R8ul nu mai este ce2a Eost" am spus eu. (u 7tiu de ce" dar e ceva G un Eel de umezeal G Dn aerul
de pe r8u care Dmi provoac ni7te crize de lum6aHo...
G Ji mie" a spus #eorHe. (u 7tiu cum se Eace" dar acum nu mai pot dormi Dn prea?ma r8ului. Ast2
primvar" am petrecut o sptm8n Dn casa lui Joe de pe Tamisa 7i Dn Eiecare noapte m trezeam pe la
7apte 7i nu mai reu7eam s Dnchid ochii dup aceea.
G Am Ecut o simpl propunere" a o6servat :arris. %ersonal" nu cred c Dmi prie7te< Dmi provoac
accese de Hut.
G Mie cel mai 6ine Dmi Eace aerul de munte" am spus. Ce zicei de o eMcursie Dn )coiaK
G Dn )coia plou tot timpul" spuse #eorHe. Acum doi ani am petrecut trei sptm8ni Dn )coia 7i Dn tot
timpul acesta nu ne2am uscat deloc G nu Dn sensul acela.
ste vor6a despre Eluviul Tamisa +n.tr...
22
G Dn lveia este destul de Erumos" a spus :arris.
G (u ne vor lsa niciodat s ne ducem Dn lveia sinHuri" Er ele" am o6iectat. Jtii ce s2a Dnt8mplat
data trecut. Tre6uie s Hsim un loc Dn care o Eemeie delicat sau un copil 6ine crescut nu ar putea tri
cu nici un chip< o ar cu hoteluri proaste" cu drumuri neconEorta6ile" unde s Eim silii s Dndurm
lipsuri" poate chiar s r6dm de Eoame...
G Mai domolF m2a Dntrerupt #eorHe. :ei" mai DncetF (u uitai c merH 7i eu cu voi.
G Am HsitF eMclam :arris. ' eMcursie pe 6icicletF
#eorHe Dl privi cu neDncredere.
G ' eMcursie pe 6iciclet Dnseamn multe sui7uri" spuse el" iar v8ntul Di este Dntotdeauna potrivnic.
G Dar Dnseamn 7i co6or87uri" iar v8ntul 6ate 7i din spate" spuse :arris.
G (u am o6servat a7a ceva" spuse #eorHe.
G (u vei Hsi ceva mai 6un ca o eMcursie pe 6iciclet" insist :arris.
ram Dnclinat s Eiu de acord cu el.
G Ji am s v spun 7i unde" a continuat :arris. %rin %durea (eaHr.
G %i" asta e numai cu urcu7" spuse #eorHe.
G (u numai" replic :arris. ) zicem dou treimi. Ji uitai un lucru. )e uit Dn ?ur 6nuitor 7i continu
Dn 7oapt: %e dealurile acelea urc ni7te trenulee" cu roi dinate" 7tii voi...
23
i|||jii;|:
$7a se deschise 7i doamna :arris D7i Ecu apariia. (e aduse la cuno7tin c thel6ertha D7i pune
plria 7i c Muriel" dup ce a7teptase" interpretase CCeaiul plrierului ne6unI Er noi.
G M8ine la ora patru la clu6" Dmi 7opti :arris" Dn timp ce se ridica" iar eu i2am pasat2o lui #eorHe Dn
timp ce urcam scrile.
C&PITOLUL ii
o afacere delicat 2 9e ar fi putut s spun
4thelbertha , 9e a spus de fapt # 9e a spus
doamna .arris , 9e i#am spus noi lui George #
/lecm miercuri 2 :eorge sugerea
posibilitatea de a ne culti$a spiritul , .arris "i
cu mine ne ndoim G 9are dintre ocupanii unui
tandem depune mai mult efort; 2 +pinia celui
din fa , /rerile celui din spate # 9um
"i#a pierdut .arris ne$asta , /roblema
baga%elor , nelepciunea rposatului meu
unchi /odger 2 nceputul po$e"tii despre
brbatul care a$ea un sac de $oia%.
Am deschis 6alul cu thel6ertha chiar Dn seara aceea. Am Dnceput prin a m arta oarecum iritat.
Loiam ca thel6ertha s remarce asta. u urma s admit c sunt cam nervos" 7i asta din pricina
suprasolicitrii creierului. Aceasta avea s duc Dn mod Eiresc la o discuie despre sntatea mea" Dn
Heneral" 7i necesitatea evident de a lua msuri prompte 7i drastice. M H8ndeam c un pic de tact m2ar
a?uta s Eac Dn a7a Eel Dnc8t suHestia s vin chiar din partea thel6erthei.
25
Mi2' imaHinam spun8nd: C(u" draHul meu" tu ai nevoie de o schim6are< o schim6are total. Ascult82
m" tre6uie s pleci pentru o lun. (u" nu2mi cere s te Dnsoesc. Jtiu c ai vrea" dar nu o voi Eace. Ai
nevoie de compania altor oameni" Dncearc s2i convinHi pe #eorHe 7i pe :arris s mearH cu tine.
Crede2m" un creier at8t de stre2sat ca al tu are nevoie din c8nd Dn c8nd de relaMare" de Dndeprtare de
rutina vieii de Eamilie. $it pentru un timp c micuii au nevoie de lecii de muzic" de Hhete" de
6iciclete 7i de tinc2tur de revent de trei ori pe zi< uit c Dn via eMist lucruri ca 6uct8resele"
decoratorii de interioare" c8inii din vecini 7i Eacturile de la mcelar. %leac undeva" Dntr2un col verde
de pe acest pm8nt" unde totul este nou 7i misterios" unde creierul tu suprasolicitat va Hsi pacea 7i
idei proaspete. Du2te pentru o vreme 7i las2mi 7i mie timp s2i simt lipsa 7i s reElectez la 6untatea
7i virtuile tale" pe care" Eiind mereu Dmpreun" a7 putea" cci sunt 7i eu o Eiin omeneasc" s le uit" ca
una care" din o6i7nuin" a?unHe indiEerent la 6inecuv8ntarea soarelui 7i la Erumuseea lunii. %leac" 7i
Dntoarce2te reDmprosptat la minte 7i la trup" un om mai strlucitor 7i mai 6un G dac este posi6il G
dec8t erai c8nd ai plecat.I
Dns chiar 7i atunci c8nd dorinele ni se Dmplinesc" acestea nu apar niciodat Dnve7m8ntate a7a cum ne2
am dori. Dnc de la Dnceput" thel6ertha nu pru s remarce c eram nervos< am Eost nevoit s2i atraH
atenia. Am spus:
G lart2m" te roH" Dn seara asta nu m simt Dn apele mele.
G 'hF spuse ea. (u am o6servat nimic deose6it< ce aiK
G (u pot s2i spun. M simt a7a de c8teva sptm8ni.
G De vin e ThisOU2ul" spuse thel6ertha. (u te atinHi de ThisOU dec8t atunci c8nd merHem la Eamilia
:arris. Jtii c i se urc la cap< nu rezi7ti la 6utur.
G (u e de la ThisOU" am replicat. ste ceva mai proEund. Cred c e ceva mai deHra6 leHat de psihic
dec8t de Eizic.
2&ar ai citit recenzii la crile tale" spuse thel6ertha" cu mai mult DneleHere. De ce nu Dmi asculi
sEatul s le pui pe EocK
G (u e nici de la recenzii" am rspuns. Dn ultimul timp" au Eost chiar mHulitoare 2 una sau dou.
G i 6ine" atunci despre ce este vor6aK Dntre6 thel6ertha. %ro6a6il c eMist un motiv.
G (u" nu eMist" am rep:cat. Tocmai asta e nemaipomenit< pot s spun doar c este un sentiment
straniu de nelini7te care se pare c a pus stp8nire pe mine.
Am avut impresia c thel6ertha se uit la mine cu o eMpresie oarecum ciudat" dar" cum nu spunea
nimic" am continuat s vor6esc.
G Aceast via de o monotonie dureroas" aceste zile de Eericire calm" lipsit de evenimente" a?unH
s te Dnspim8nte.
:iSP
2u nu m2a7 pl8nHe de asta" spuse thel26ertha. )2ar putea ca Dntr2o 6un zi s avem parte 7i de altEel
de via" care s2i plac mai puin.
2(u sunt siHur de asta" am replicat. Dntr2o via de 6ucurie continu" Dmi pot imaHina c durerea este o
variaie 6ine2venit. M Dntre6 c8teodat dac sEinii din rai nu au uneori sentimentul c lini7tea este o
povar. %e mine" o via de 6inecuv8ntat Eericire" neDntrerupt de nici o not discordant" ar a?unHe s
m Dnne6uneasc" a7a simt. %resupun" am continuat" c sunt un om ciudat< uneori nu reu7esc s m
DneleH nici eu. )unt momente" am aduHat" Dn care m ursc.
De multe ori" un asemenea discurs" Ec8nd aluzie la proEunzimile ascunse ale unor sentimente de
nedescris" reu7ise s o mi7te pe thel26ertha" dar Dn seara aceea se arta ciudat de lipsit de DneleHere.
Dn leHtur cu raiul 7i eEectul posi6il al acestuia asupra mea" mi2a suHerat s nu2mi Eac Hri?i" remarc8nd
c era o prostie s te a7tepi la un necaz care s2ar putea s nu vin niciodat< c8t despre Eaptul c eram
un tip ciudat" presupunea c n2am ce Eace 7i dac alii erau dispu7i s m suporte" chestiunea era
Dnchis. Monotonia vieii" a aduHat" era o eMperien comun< Dn aceast privin era Dn stare s m
DneleaH.
G (u 7tii c8t de mult a7 vrea c8teodat" a spus thel6ertha" s scap din c8nd Dn c8nd" chiar 7i de tine<
dar 7tiu c a7a ceva nu se va Dnt8mpla niciodat" prin urmare" nici nu m H8ndesc la asta.
*0
(u o mai auzisem niciodat pe thel6ertha v6r6ind a7a< asta m2a uimit 7i m2a Dntristat peste msur.
G (u e o remarc prea drHu" am spus. (u este o remarc demn de o soie.
G Jtiu c nu este" a replicat ea. De aceea nici nu am Ecutro p8n acum. Loi" 6r6aii" nu putei
DneleHe" a continuat thel6ertha" c" oric8t de mult ar ine o Eemeie la un 6r6at" eMist momente Dn
care se satur de el. (u 7tii c8t de mult a7 vrea s pot uneori s2mi pun plria 7i s ies" Er s m
Dntre6e nimeni unde m duc" c8t am de H8nd s lipsesc 7i c8nd m Dntorc. (u 7tii ce mult a7 vrea uneori
s comand o mas a7a cum ne2ar plcea mie 7i copiilor" dar la vederea creia tu i2ai pune plria 7i ai
pleca la clu6. (u 7tii c8t de mult a7 vrea uneori s invit aici o prieten pe care eu o aHreez" dar tu nu< s
merH Dn vizit la persoane pe care vreau eu s le vizitez" s m duc la culcare c8nd sunt eu o6osit 7i s
m trezesc c8nd am eu cheE s m trezesc. Doi oameni care triesc Dmpreun sunt o6liHai s27i
sacriEice tot timpul propriile dorine pentru cellalt. C8teodat este 6ine s mai sl6e7ti un pic curelele.
#8ndindu2m mai t8rziu la cuvintele thel26erthei" am a?uns s le ptrund Dnelepciunea< dar atunci"
recunosc" m2am simit ?iHnit 7i indiHnat.
G Dac dorina ta" am spus" este s scapi de mine...
G (u Ei ntEle" a spus thel6ertha. Lreau s scap de tine doar pentru puin timp" suEicient
*1
M:,,
pentru a uita c eMist unul sau dou lucruri Dn care nu e7ti perEect" suEicient pentru a2mi aduce aminte
ce om 6un e7ti Dn alte privine 7i s a7tept cu ner6dare Dntoarcerea ta" a7a cum te a7teptam s vii pe
vremuri" c8nd nu te vedeam a7a de des Dnc8t s devin" poate" puin indiEerent" a7a cum devii indiEerent
la lumina soarelui doar pentru c o vezi Dn Eiecare zi.
(u2mi plcea tonul thel6erthei. %rea s Eie Erivol" nepotrivit cu tema spre care ne purtase discuia.
(u mi se prea prea Erumos ca o Eemeie s a7tepte cu 6ucurie ca soul ei s lipseasc de acas timp de
trei sau patru sptm8ni< nu credeam c e potrivit pentru o Eemeie 7i nu o mai recuno7team pe
thel6ertha. ram DnHri?orat 7i nu mai voiam s plec Dn eMcursia aia. Dac nu ar Ei Eost vor6a de
#eorHe 7i :arris" a7 Ei renunat. A7a cum stteau lucrurile" nu vedeam cum a7 putea s m rzH8ndesc
pstr8ndu2mi demnitatea.
G %oarte 6ine" thel6ertha" am replicat eu" vom Eace a7a cum vrei. Dac Di dore7ti o vacan Er
mine" o vei avea< dar sper c nu m vei considera un so curios 7i impertinent dac vreau s 7tiu ce Di
propui s Eaci Dn a6sena mea.
G Lom Dnchiria casa aceea din NolOestone" rspunse thel6ertha" 7i voi merHe acolo cu Kate. Ji dac
vrei s2i Eaci un serviciu Clarei :arris" a aduHat thel6ertha" Dl vei convinHe pe :arris s te Dnsoeasc
G atunci Clara va putea s mearH cu noi. (oi trei ne distram Eoarte 6ine Dnainte de a aprea voi"
6r6aii" 7i va Ei minunat s retrim
clipele acelea. Crezi" continu thel6ertha" c Dl poi convinHe pe :arris s te DnsoeascK Am spus c
am s Dncerc.
G Nii drHu" a spus thel6ertha" strduie7te2te. %oate Dl convinHi 7i pe #eorHe s mearH cu voi.
&2am rspuns c nu era cine 7tie ce scoEal s2l lum 7i pe #eorHe" av8nd Dn vedere c el era 6urlac 7i"
prin urmare" nimeni nu va 6eneEicia de a6sena lui. Dar o Eemeie nu DneleHe niciodat ironia.
thel6ertha a remarcat c nu ar Ei Erumos din partea noastr s2l lsm pe #eorHe acas. &2am promis
c Di voi spune.
Dup2amiaz m2am Dnt8lnit la clu6 cu :arris 7i l2am Dntre6at cum se descurcase.
G 'h" totul e Dn reHul" a spus el. (u sunt pro6leme cu plecatul.
&ns Dn tonul lui era ceva care suHera c nu era prea mulumit" a7a c i2am cerut mai multe detalii.
G A Eost dulce ca mierea" a continuat el< mi2a spus c ideea lui #eorHe este eMcelent 7i c" dup
prerea ei" Dmi va Eace 6ine.
G %are Dn reHul" am spus< ce e ru Dn astaK
G (u e nimic ru Dn asta" a rspuns" dar nu a Eost tot. A continuat s vor6easc despre alte lucruri.
G DneleH" am zis.
G Jtii" ideea aia EiM a ei despre amena?area 6ii" a continuat el.
G Am auzit" am spus. &2a 6Hat2o Dn cap 7i thel6erthei.
30
+)
I!
l
i jSillIhS;
tilftlilft:
ii
G i 6ine" am Eost nevoit s accept ca s ne ocupm imediat de asta< nu puteam s mai zic nimic dup
ce s2a artat at8t de drHu Dn leHtur cu chestiunea cealalt. ' s m coste o sut de lire" pe puin.
G A7a de multK am Dntre6at.
G %8n la ultimul 6nu" a spus :arris" numai devizul se ridic la 7aizeci.
(u m2am 6ucurat deloc auzindu2l.
G %e urm" ma7ina de Htit" a continuat :arris. Tot ce n2a mers Dn cas Dn ultimii doi ani a Eost din
pricina ma7inii de Htit.
G Jtiu" am spus. De c8nd ne2am cstorit" am locuit Dn 7apte case 7i ma7inile de Htit au Eost una mai
proast dec8t cealalt. Cea de acum nu este numai incompetent" este de2a dreptul ruvoitoare. Jtie
c8nd dm o petrecere 7i se Dntrece pe sine Dn rele.
G 5oi vom avea una nou" a spus :arris" dar nu a spus2o cu m8ndrie. Clara s2a H8ndit c vom
economisi mult dac vom Eace am6ele lucruri odat. u cred c dac o Eemeie vrea o tiar cu
diamante" Di va arta c o cumpr numai ca s economiseasc 6anii pe care i2ar da pe o 6onet.
G C8t crezi c o s te coste ma7ina de HtitK l2am Dntre6at" cci su6iectul m interesa.
G (u 7tiu" rspunse :arris. Dnc douzeci de lire" presupun. Am discutat apoi despre pian. Ai o6servat
oare vreo deose6ire Dntre un pian 7i altulK
G $nele par s Eac un pic mai mult HlHie dec8t altele" am rspuns" dar te poi o6i7nui cu asta.
32
G Al nostru are ceva cu sunetele Dnalte. Apropo" ce Dnseamn astaK
G )unt chestiile alea stridente de la sE8r7it" i2am eMplicat" partea care sun ca 7i cum ai clca pe cineva
pe coad. *ucile strlucite se termin Dntotdeauna cu o variaie Dn reHistrul Dnalt.
G Lor mai mult" a spus :arris" pianul nostru nu red suEicient de 6ine reHistrul Dnalt. La tre6ui s2l pun
Dn camera copiilor 7i s cumpr unul nou pentru salon.
G AltcevaK am Dntre6at.
G (imic" a spus :arris. (u i2a mai venit nici o idee" de7i s2a strduit.
G Ai s vezi tu c8nd ai s te Dntorci acas" am spus" c i2a mai venit o idee Dntre timp.
G Ce ideeK a Dntre6at :arris.
G ' cas la NolOestone pe timpul verii.
G De ce s vrea o cas la NolOestone pe timpul veriiK a Dntre6at :arris.
G Ca s stea Dn ea pe timpul lunilor de var" am suHerat.
G )e duce la rudele ei din Sales" pe timpul vacanei" cu copiii" spuse :arris" am Eost invitai.
G %oate" am spus" se duce Dn Sales Dnainte de a merHe la NolOestone sau poate trece pe acolo la
Dnapoiere" dar o s vrea o cas la NolOestone pe timpul verii" Er nici o Dndoial. )2ar putea s m Dn7el
G pentru 6inele tu" sper c m Dn7el G dar am un presentiment c nu Hre7esc.
G Mcursia asta" a spus :arris" o s ne coste tare mult.
33
X Dnc de la Dnceput a Eost o idee idioat" am
R&).
G A Eost o prostie din partea noastr c l2am ascultat" a spus :arris. Rilele astea o s ne 6aHe Dn cine
7tie ce 6ucluc.
G A Eost Dntotdeauna un Dncurc2lume" am Dncuviinat.
G $n cat8r" a aduHat :arris.
Dn clipa aceea i2am auzit vocea pe hol" Dntre68nd dac are vreo scrisoare.
G Mai 6ine s nu2i spunem nimic" am suHerat. ste prea t8rziu s dm Dnapoi.
G (u avem nimic de c87tiHat" a replicat :arris. 'ricum" tot va tre6ui s rezolv pro6lema cu 6aia 7i
pianul.
#eorHe D7i Ecu apariia< era Eoarte vesel.
G i 6ine" spuse" totul e Dn reHulK L2ai descurcatK
Dn tonul lui era ceva care nu2mi plcea deloc< am o6servat c nici :arris nu era prea Dnc8ntat.
G Cum adic s ne descurcmK am Dntre6at.
G i" s scpai" spuse #eorHe.
Am simit c venise vremea s2i eMplic anumite lucruri lui #eorHe.
G Dntr2o csnicie" am spus" 6r6atul propune" iar Eemeia se supune. ste de datoria ei< a7a ne Dnva
orice reliHie.
#eorHe D7i Dncruci7a 6raele 7i D7i ridic ochii Dn tavan.
G Mai Hlumim c8teodat Dn leHtur cu asta" am continuat" dar c8nd vine vor6a de practic" a7a se
Dnt8mpl Dntotdeauna. !e2am comunicat
1lj
m
i2iD
4
soiilor noastre c plecm. (atural" s2au Dntristat< ar Ei preEerat s vin cu noi. (eput8nd s o Eac" ar Ei
vrut s rm8nem cu ele. Dar le2am eMplicat care sunt dorinele noastre Dn leHtur cu acest su6iect G 7i
cu asta 6asta. #eorHe a spus:
G &ertai2m< n2am Dneles. (u sunt dec8t un 6iet 6urlac. 'amenii Dmi spun una" alta" iar eu Di ascult.
G Aici Hre7e7ti" am spus eu. Atunci c8nd ai nevoie de inEormaii" vino la :arris sau la mine< noi Di
vom spune adevrul despre aceste pro6leme.
#eorHe ne2a mulumit 7i am trecut la discutarea chestiunii la ordinea zilei.
G C8nd plecmK Dntre6 #eorHe.
G Dn ceea ce m prive7te" replic :arris" cu c8t mai repede" cu at8t mai 6ine.
Cred c voia s scape Dnainte ca doamnei :. s2i mai vin 7i alte idei. Am EiMat plecarea pe miercurea
viitoare.
G Ce prere avei de itinerarK Dntre6 :arris.
G Am o idee" spuse #eorHe. *nuiesc c 7i voi suntei" natural" ner6dtori s v lrHii orizontul.
G (u vrem s devenim ni7te mon7tri" am spus. Dn limite rezona6ile" da" dac o putem Eace Er prea
mult cheltuial 7i cu c8t mai puin osteneal.
G )e poate" spuse #eorHe. Cunoa7tem 'landa 7i Rinul. i 6ine" eu suHerez s lum vaporul p8n la
:am6urH" s vizitm *erlinul 7i Dresda"
35
C D i$
II
jiiiii;!''i*Etii!;'fc.i-
;|M|li!laf.1i|^l ||:
.l'r
.1 I
apoi s ne croim drum ctre )chTartzTaldQ prin (iirn6erH 7i )tuttHart.
G )unt c8teva locuri destul de drHue Dn Mesopotamia" dup c8te mi s2a spus" murmur :arris.
#eorHe declar c Mesopotamia era cam departe" dar c drumul *erlin2Dresda era practica6il. De
6ine" de ru" ne2a convins.
G Dn ceea ce prive7te mi?loacele de locomoie" presupun" spuse #eorHe" ca de o6icei: :arris 7i cu mine
pe tandem" iar J...
G (u cred" Dl Dntrerupse :arris" cu Eermitate. Tu 7i cu J. pe tandem" iar eu pe 6iciclet.
G Mie mi2e indiEerent" accept #eorHe. J. 7i cu mine pe tandem" iar :arris...
G (u am de H8nd s m eschivez" l2am Dntrerupt" dar nu am cheE s2l car pe #eorHe tot drumul<
povara tre6uie distri6uit Dn mod eHal.
G Noarte 6ine" a Eost de acord :arris" o vom distri6ui. Dar cu condiia s traH 7i el.
G Ce s EacK Dntre6 #eorHe.
G ) traH 7i el" repet :arris" cu Eermitate. !a deal" Dn orice caz.
G DumnezeuleF eMclam #eorHe. Chiar nu vrei s Eacei nici un pic de mi7careK
Tandemul Dnseamn Dntotdeauna neplceri. Cel din Ea are o teorie" 7i anume c amicul din spate nu
Eace nimic< cel din spate are 7i el o teorie" 7i anume c numai el asiHur toat Eora motrice" iar cel din
Ea nu Eace dec8t s H8E8ie.
Q %durea (eaHr +Dn lim6a Herman Dn oriHinal. +n.tr...
36
Mi
23) I M -
))4
n
Misterul nu va Ei niciodat elucidat. ste enervant c8nd %rudena Di 7opte7te Dntr2o ureche s nu traHi
prea tare ca s nu te aleHi cu o 6oal de inim" Dn timp ce Dreptatea Di 7opte7te Dn cealalt ureche: CDe
ce s Eaci tu totulK Doar asta nu e 6ir?" iar el nu e pasaHerulI. Apoi Dl auzi pe acesta mormind:
G Ce s2a Dnt8mplat G i2ai pierdut pedaleleK 'dat" chiar dup ce s2a Dnsurat" :arris a
intrat Dntr2un mare 6ucluc datorit imposi6ilitii de a 7ti ce anume Eace persoana aElat Dn spate.
MerHea cu 6icicleta prin 'landa Dmpreun cu soia sa. Drumurile erau pline de 6olovani" iar 6icicleta
slta ca ne6una mai tot timpul.
G in2te 6ine" a spus :arris" la un moment dat" Er s se Dntoarc.
Doamna :arris a crezut c i2a spus: CJos cu tineI. De ce a crezut c i2a spus CJos cu tineI c8nd el
spusese Cin2te 6ineI"P nici unul dintre ei nu poate eMplica.
Doamna :arris are prerea ei: CDac ai spus Yin2te 6ineZ" de ce s Ei sritKI
:arris are 7i el prerea lui: CDac voiam s te dai ?os" de ce s Ei spus Yin2te 6ineZKI
)uprarea a trecut" dar ei Dnc mai discut 7i Dn ziua de azi despre povestea asta.
'ricare ar Ei eMp$caia" totu7i" nimic nu schim6 Eaptul c doamna :arris a srit" Dn timp ce :arris a
pedalat din Hreu mai departe" av8nd convinHerea c ea se mai aEl Dnc Dn spatele su. )e pare c la
Dnceput ea a crezut c el urc dealul Dn vitez doar ca s Eac pe Hrozavul. rau
37
ti
4 -i"
am8ndoi tineri pe vremea aceea" iar el o6i7nuia s Eac lucruri de Eelul sta. )e a7tepta ca :arris s sar
de pe 6iciclet odat a?uns Dn v8rEul dealului 7i s2o a7tepte" spri?init de Hhidon" Dntr2o atitudine
nepstoare 7i plin de Hraie. C8nd" dimpotriv" l2a vzut trec8nd de culme 7i dispr8nd Dn mare vitez
pe panta lunH 7i Eoarte Dnclinat" a Eost mai Dnt8i teri6il de surprins" apoi indiHnat 7i" Dn cele din
urm" a intrat Dn panic. A alerHat p8n Dn v8rEul dealului 7i l2a striHat" dar el nici mcar nu a Dntors
capul. !2a urmrit Dn timp ce disprea Dntr2o pdure aElat la vreo mil 7i ?umtate deprtare" apoi s2a
a7ezat pe ?os 7i a Dnceput s pl8nH. Dn dimineaa aceea avuseser o mic discuie Dn contradictoriu 7i se
Dntre6a dac nu cumva el o luase Dn serios 7i inteniona s o prseasc. (u avea nici un 6an< nu 7tia
lim6a olandez. 'amenii treceau pe l8nH ea 7i se prea c o comptimeau< a Dncercat s2i Eac s
DneleaH ce se Dnt8mplase. Au priceput c pierduse ceva" dar nu 7i ce anume. Au condus2o Dn cel mai
apropiat sat 7i i2au Hsit un poliist. Acesta a Dneles" din pantomima ei" c un 6r6at Di Eurase 6icicleta.
Au pus teleHraEul Dn Eunciune 7i au descoperit" Dntr2un sat aElat la o deprtare de patru mile" un pu7ti
neEericit care se plim6a cu o 6iciclet de dam model demodat. & l2au adus Dntr2o cru" dar cum ea nu
prea c ar avea nevoie de el sau de 6icicleta lui" i2au dat drumul 6iatului 7i au continuat s se tot
minuneze.
iii
I <i
I 1
fi i.
N 5 [1J-^
iifi
!t
l
Dntre timp" :arris D7i continuase cltoria. )e simea Eoarte 6ine. & se prea c a devenit dintr2o dat un
ciclist mai puternic" mult mai capa6il din toate punctele de vedere. Di spusese doamnei :arris" pe care
o credea Dnc Dn spate:
G De mult vreme nu am mai simit 6icicleta asta at8t de u7oar. Cred c aerul e de vin" Dmi Eace
6ine.
&2a spus apoi s nu se team" c Di va arta c8t de repede poate el s mearH. )2a aplecat mai tare peste
Hhidon 7i a pus tot suEletul. *icicleta slta pe drum de parc era vie< Eerme 7i 6iserici" c8ini 7i Hini
treceau pe l8nH el cu mare vitez. *tr8nii se opreau Dn loc 7i se uitau la el" iar copiii Dl ovaionau.
Dn Eelul acesta str6tu cam cinci mile. Apoi" a7a susine el" a Dnceput s simt c era ceva Dn nereHul.
(u tcerea l2a Ecut s intre la idei< v8ntul 6tea cu putere" iar ma7inria zdrnHnea destiil de tare. Dar
a Dncercat o senzaie ciudat" de vid. A Dntins m8na Dn spate" Dncerc8nd s pipie< nu era nimic altceva:
doar aer. A srit sau mai deHra6 a czut de pe 6iciclet 7i s2a uitat Dn urm" pe drum: acesta se Dntindea
al6 7i drept prin pdurea Dntunecat< nu se vedea nici ipenie de om. A Dnclecat din nou 7i a Dnceput s
pedaleze" urc8nd dealul. Dn zece minute a a?uns la o rsp8ntie" unde drumul se desprea Dn patru< a
desclecat 7i a Dncercat s27i aduc aminte de unde venise.
Dn timp ce deli6era cu sine" a trecut un 6r6at" clare de2a latul pe un cal. :arris l2a oprit 7i
+1
K*
; f iti ii
i2a eMplicat c D7i pierduse nevasta. *r6atul nu prea s Eie nici surprins" nici Dntristat de Dnt8mplare" Dn
timp ce discutau" 7i2a Ecut apariia un alt Eermier" cruia primul Di eMpuse chestiunea" nu ca pe un
accident" ci ca pe o Hlum 6un. Ceea ce prea s2l mire cel mai mult pe al doilea 6r6at era Eaptul c
:arris se aHita pentru at8ta lucru. (u a reu7it s se DneleaH cu nici unul dintre ei 7i" aEurisindu2i" a
Dnclecat din nou pe 6iciclet 7i a luat2o" la Dnt8mplare" pe drumul din mi?loc. !a ?umtatea urcu7ului" a
dat peste un t8nr Dnsoit de dou Eete. Au prut cu toii interesai de cazul lui. &2a Dntre6at dac o
vzuser pe soia lui. !2au Dntre6at cum arat. l nu 7tia suEicient olandez ca s o descrie a7a cum
tre6uie< n2a putut s le spun dec8t c era o Eemeie Eoarte Erumoas" de talie mi?locie. vident c asta
nu i2a mulumit" descrierea era prea Heneral< orice 6r6at ar Ei putut Eace o asemenea descriere" Dn
Eelul acesta intr8nd poate Dn posesia unei soii care nu2i aparinea. !2au Dntre6at cum era Dm6rcat< nu
D7i putea aminti 7i paceF
M Dndoiesc c un 6r6at poate spune cum era Dm6rcat o Eemeie la zece minute dup ce s2a desprit
de ea. D7i amintea parc de o Eust al6astr 7i c era ceva Dn continuarea Eustei" p8n la H8t. %oate c era
o 6luz< vaH D7i aducea aminte de o centur< dar ce Eel de 6luzK ra verde" Hal6en sau al6astrK Avea
Huler sau se leHa cu o EundK !a plrie avea pene sau EloriK %urta oare plrieK (u Dndrznea s spun
nimic precis" de team s nu Hre7easc 7i s Eie trimis
9
\
5 1
&a mai multe mile deprtare dup alt Eemeie. Cele dou tinere au Dnceput s chicoteasc" ceea ce l2a
iritat pe :arris" care oricum era Dntr2o dispoziie proast. T8nrul" care prea dornic s scape de el" i2a
suHerat s se duc la secia de poliie din primul ora7. :arris s2a dus acolo. !a poliie i s2a dat o Eoaie
de h8rtie 7i i s2a cerut s Eac o descriere amnunit a soiei sale 7i s menioneze detaliile leHate de
locul 7i momentul Dn care o pierduse. (u 7tia unde o pierduse< tot ce a putut s le spun a Eost numele
satului Dn care m8ncaser la pr8nz. Jtia c atunci o avea cu el 7i c apoi plecaser de acolo Dmpreun.
%olii7tii l2au privit cu suspiciune< eMistau du6ii Dn leHtur cu trei chestiuni. Dn primul r8nd" era cu
adevrat soia luiK Dn al doilea r8nd" o pierduse cu adevratK Dn al treilea r8nd" de ce o pierduseK Cu
a?utorul unui hotelier care vor6ea puin enHleze7te" a reu7it s le risipeasc Dndoielile. Au promis c vor
aciona 7i seara t8rziu i2au adus2o Dntr2o cru cu coviltir" Dmpreun cu o not de plat. Dnt8lnirea nu a
Eost deloc tandr. Doamna :arris nu este o 6un actri 7i a avut Dntotdeauna mari diEiculti Dn
ascunderea sentimentelor. Cu aceast ocazie" a admis chiar ea" nici mcar nu a Dncercat s 7i le
ascund.
Dup ce am pus la punct primele amnunte" s2a ridicat ve7nica pro6lem a 6aHa?elor.
G '6i7nuita list" presupun" a spus #eorHe" preHtindu2se s scrie.
u i2am Dnvat s Eac liste< la r8ndul meu" am Dnvat asta de la unchiul %odHer.
,)
i I
i
' t
t . ^..
LJtil6i7iil6iri8ei9li:;tJli&ilIti9(i88l8tiii!itl9il8iTlLii8r<(=itili7lii( b JaiiiJBnit!trlbliaJ
G Dntotdeauna" Dnainte de a Dncepe s Dmpachetezi" spunea unchiul meu" E o list.
ra un om metodic.
G &ei o 6ucat de h8rtie G Dncepea Dntotdeauna cu Dnceputul G 7i notezi toate lucrurile de care s2ar
putea s ai nevoie" apoi o mai cite7ti o dat 7i ai Hri? s nu conin nici un o6iect de care poi s te
lipse7ti. &maHineaz2i c e7ti Dn pat< ce ai pe tineK Noarte 6ine" pune pe h8rtie G plus un schim6. Te
scoli< ce EaciK Te speli. Cu ce te speliK Cu spun< notezi spun. Ji tot a7a p8n termini cu splatul. Apoi
treci la haine. Dncepi cu picioarele< ce pori Dn picioareK #hete" pantoEi" 7osete< notezi. MerHi Dn sus"
p8n a?unHi la cap. Ce2i mai tre6uie Dn aEar de haineK %uin coniac< notezi. Tir6u7on< notezi. %ui pe
h8rtie tot< a7a nu uii nimic.
Acesta este planul pe care Dl urma de Eiecare dat. Dup ce Dntocmea lista" o citea cu atenie" a7a cum te
sEtuia Dntotdeauna" pentru a vedea dac nu a uitat ceva. Apoi o mai citea o dat 7i tia lucrurile de care
se putea lipsi.
%e urm pierdea lista.
#eorHe spuse:
G ' s lum cu noi pe 6iciclete c8t ne tre6uie pentru o zi sau dou. #rosul 6aHa?elor Dns Dl vom
trimite prin po7t din ora7 Dn ora7.
G Tre6uie s Eim ateni" am spus" cunosc un tip care odat....
:arris se uit la ceas.
G ' s ne poveste7ti despre el pe vapor" spuse :arris. Tre6uie s m Dnt8lnesc cu Clara la #ara
Saterloo peste o ?umtate de or.
G (u o s dureze o ?umtate de or" am spus. ste o poveste adevrat 7i...
G (u o irosi" a spus #eorHe. Am auzit c Dn %durea (eaHr serile sunt ploioase< o s Eim 6ucuro7i s
o auzim. Acum tre6uie s terminm lista asta.
Dac stau s m H8ndesc" nu am reu7it s le spun niciodat povestea aceea< Dntotdeauna m2a Dntrerupt
ceva. Ji chiar era adevrat.
r
L I
II
!1 iii " l ti
I I I
CJtPiTOLUL ===
3ingurul defect al lui .arris # .arris "i
ngerul # 1n far de biciclet patentat , 8aua
ideal , '<eparatorul* # +chiul su de $ultur #
Metoda lui # ncrederea sa plin de $oio"ie ,
Gusturile lui simple "i necostisitoare #
nfi"area sa G 9um s scapi de el , George
ca profet G (rta delicat de a te face
deagreabil ntr#o limb strin , George
studia natura uman # /ropune un
e0periment # /rudena sa # +bine spri%inul lui
.arris, cu anumite condiii.
!uni dup2amiaz" :arris a trecut pe la mine< Dn m8n avea o 6ro7ur despre 6iciclete. &2am spus:
G Ascult2mi sEatul: renun. :arris a spus:
G !a ce s renunK Am spus:
G !a prostia aia nou" 6revetat" o adevrat revoluie Dn ciclism" do6or8toare de recorduri" t8mpenia aia" orice
ar Ei" la reclama pe care o ii Dn m8n.
l a spus:
G i 6ine" nu 7tiu ce s zic. Lom avea de urcat 7i co6or8t c8teva pante a6rupte 7i 6nuiesc c vom avea nevoie
de Er8ne 6une.
Am spus:
G )unt de acord" vom avea nevoie de Er8ne 6une" dar nu vom avea nevoie de chestia aia G ultimul rcnet Dn
tehnic G pe care nu o DneleHem 7i care nu Euncioneaz niciodat c8nd tre6uie.
G Chestia asta" a spus el" Euncioneaz automat.
G (u e nevoie s2mi spui" am declarat. Jtiu eu eMact ce2o s Eac" din instinct. !a deal o s 6locheze roata at8t
de eEicient Dnc8t vom Ei nevoii s crm 6icicletele Dn spinare. Aerul din v8rEul dealului o s2i Eac 6ine 7i dintr2o
dat o s mearH ca uns. !a vale o s Dnceap s se H8ndeasc la Eaptul c a Eost o inHrat. Asta va duce la
remu7cri 7i Dn cele din urm la disperare" D7i va spune Dn sinea ei: C(u sunt 6un de Er8n. (u Di a?ut deloc pe
tipii 7tia" dimpotriv" Di Dncurc. )unt o pacoste" asta suntI" 7i" Er un cuv8nt de avertizare" se va lsa pHu6a7.
Asta o s Eac Er8na aia. Renun. 7ti 6iat 6un" am continuat" dar ai un deEect.
G CareK a Dntre6at el" indiHnat.
G 7ti prea credul" am rspuns. Dac cite7ti o reclam" imediat crezi ce spune. Ai Dncercat toate eMperimentele
Ecute de diver7i im6ecili Dn materie de ciclism. DnHerul tu pzitor este un spirit capa6il 7i con7tiincios 7i p8n
acum a reu7it s te scape cu 6ine din Dncurctur< ascult2mi sEatul 7i nu2i pune prea mult r6darea
#5
i
M
$%.ill$&iiii&i.iiiil&liLii.M.1
' $l jir.(i.$,iftli$|,#iLt)i*+i.^i$iij,.lli li^ .% %j& li $-$t$.
i#i#.
ii irll
ilIJii
!
iii
/ !!;i0 :^
"'illlf
#
:i.iiilffii
1ii jii$i II ii'li2ttllI
I.*|"3tt .li .4l I$5 ii li II$ I'I ' 'I II iii I :.i # ili 2 6 $li $7 !i
Miiiill
Ms!!!!!!!!!!!!!I>
I f
i$ftiMr8II
898$:K
la Dncercare. %ro6a6il c a Eost Eoarte ocupat de c8nd te2ai apucat de ciclism. (u Dntinde coarda< s2ar putea s2l
scoi din srite.
G Dac toi oamenii ar vor6i a7a" n2ar mai eMista proHres Dn nici un domeniu al vieii" a spus :arris. Dac nimeni
nu ar Ei Dncercat niciodat nimic nou" lumea s2ar Ei oprit Dn loc. Doar prin...
G Jtiu tot ce se poate spune dac te situezi pe poziia asta" l2am Dntrerupt eu. )unt de acord s eMperimentezi
lucruri noi p8n la v8rsta de treizeci 7i cinci de ani< dup treizeci 7i cinci de ani" consider c un 6r6at are dreptul
s se H8ndeasc la sine. Tu 7i cu mine ne2am Ecut datoria Dn direcia asta" mai ales tu. Ai srit Dn aer din cauza
unui tip nou de Ear cu Haz...
l a spus:
G De Eapt" 7tii" m H8ndesc c a Eost vina mea< cred c pro6a6il l2am Dn7uru6at prea str8ns.
Am spus:
G )unt c8t se poate de dispus s cred c dac eMist un mod Hre7it de a m8nui o6iectul respectiv" acela este
modul Dn care l2ai m8nuit tu. Ar tre6ui s iei Dn considerare aceast tendin a ta< este revelatoare pentru discuia
noastr. u" unul" nu am o6servat ce ai Ecut< 7tiu doar c merHeam cu 6icicleta" pa7nic 7i aHrea6il" pe Shit6U
Road" discut8nd despre Rz6oiul de Treizeci de Ani" c8nd Earul a eMplodat" cu o detuntur de pistol. Am srit
6rusc 7i m2am trezit Dn 7an< Dmi dinuie [9, azi Dn amintire Eata >oiei tale c8nd i2am spus ca &$& PQ2.i Dnliuiiplai
nimic .s? ca mi arc de ce s se
DnHri?oreze" pentru c doi 6r6ai te vor duce sus 7i doctorul o s vin Dntr2un minut" aduc8nd 7i o asistent cu el.
l a spus:
G Dmi pare ru c nu te2ai H8ndit s aduni Earul de pe ?os. A7 Ei vrut s descopr cauza care l2a Ecut s eMplodeze
a7a.
Am spus:
G (2am avut timp s adun Earul. Am calculat c mi2ar Ei luat dou ore ca s2l culeH 6ucat cu 6ucat. C8t despre
CeMplozieI" simplul Eapt c i s2a Ecut reclam ca Eiind cel mai siHur Ear inventat vreodat ar Ei suHerat inevita6ilul
accident oricui" Dn aEar de tine. A Eost apoi Earul electric" am continuat.
G i 6ine" acela chiar ddea o lumin minunat" a replicat el. Ai spus2o chiar tu.
Am spus:
G A dat o lumin at8t de strlucitoare la *riHhton" pe KinHPs Road" c a speriat un cal. Dn clipa Dn care am intrat
Dn Dntuneric" dincolo de Kemp ToTn" s2a stins" iar tu ai Eost amendat pentru c circu$ Er lumin. %oate c Di
aminte7ti c merHeai Dn dup2amiezile Dnsorite cu Earul aprins de2i era mai mare draHul. Nire7te" atunci c8nd
venea vremea s2l aprinzi" era o6osit 7i voia s se odihneasc.
G Narul acela era cam enervant" murmur el" Dmi aduc aminte.
Am spus:
G %e mine m2a enervat< pentru tine tre6uie s Ei Eost 7i mai ru. Apoi au Eost 7eile" am
$%
j'i!|ir;i''5<'='&i* 83
!i|'i>5|ii||iil
i=1 diiiil
i $i$iii$i.iil!i$i iiiiii?.L
continuat G voiam s2i dau o lecie 6un. Mist vreo 7a creia i s2a Ecut reclam 7i pe care tu s nu o
Ei DncercatK l a spus:
G Dmi intrase mie Dn cap c am s Hsesc 7aua potrivit.
Am spus:
G Renun< trim Dntr2o lume imperEect" Dn care 6ucuria 7i tristeea se Dmpletesc. %oate c eMist o
lume mai 6un" Dn care 7eile de 6iciclet sunt Ecute din curcu6eie umplute cu nori< Dn lumea aceasta
cel mai simplu lucru este s te o6i7nuie7ti cu 7eile tari. Di aminte7ti de 7aua aceea pe care ai
cumpra,Wo la *irminHhamK ra despicat Dn dou la mi?loc 7i arta ca o pereche de rinichi.
l a spus:
G Lrei s spui aia construit pe principii anatomice.
G Chiar aia" am replicat. Cutia Dn care ai cumprat2o avea pe capac un desen care reprezenta un
schelet a7ezat G sau mai deHra6 acea parte a scheletului pe care se st.
l a spus:
G ra corect< Di arta poziia potrivit a... Am spus:
G ) nu intrm Dn detalii< desenul mi s2a prut Dntotdeauna nedelicat.
l a spus:
G Din punct de vedere medical" era corect.
G %osi6il" am spus" pentru un om care merHe pe 6iciclet doar cu oasele. Jtiu at8t" c am
#@
DncercatW2o personal 7i c pentru un om care mai are 7i mu7chi e o tortur. De Eiecare dat c8nd treceai
peste o piatr sau o Hroap" te ciupea< era ca 7i cum ai Ei clrit pe un homar irasci6il. ' lun DntreaH
ai mers pe ea.
G M2am H8ndit c e cinstit s o supun la pro6.
Am spus:
G i2ai supus 7i Eamilia la pro6< dac Dmi per2mii s spun a7a. )oia ta mi2a declarat c Dn toat viaa
voastr con?uHal nu te2a vzut a7a de nervos" de nelini7tit ca Dn luna aceea. Di aminte7ti desiHur 7i de
7aua cealalt" cea cu arcul dedesu6tK
l a spus:
G Lrei s spui C)piralaI. Am spus:
G Lreau s spun aceea care te slta Dn sus 7i Dn ?os ca pe un :opa2Mitic< uneori co6orai Dn lociil
potrivit" uneori nu. (u m reEer la lucrurile acestea numai ca s evoc amintiri dureroase" ci vreau s te
Eac s DneleHi c e o ne6unie s Eaci eMperiene la v8rsta ta.
l a spus:
G A7 vrea s nu mai vor6e7ti at8ta de v8rsta mea. $n 6r6at la treizeci 7i patru...
G $n 6r6at la c8tK l a spus:
G Dac nu vrei Er8na asta" n2o lua. Dac 6icicleta o s2o ia la vale" iar tu 7i cu #eorHe o s trecei Dn
z6or prin acoperi7ul unei 6iserici" s nu dai vina pe mine.
,1
l||||.||j|ii||'^
Itl'ii:^ 11 l' li: jLii3,
G (u Di pot promite nimic Dn numele lui #eorHe" am spus. $neori o nimica toat Dl scoate din srite"
dup cum 7tii. Dac s2ar Dnt8mpla un accident ca acela suHerat de tine" s2ar putea s se supere" dar m
anHa?ez s Di eMplic c nu a Eost vina ta.
G Chestia asta este Dn reHulK
G TandemulK am Dntre6at. 6ine. l a spus:
G &2ai Ecut reviziaK Am spus:
G (u" 7i nici altcineva n2o s2i Eac vreo revizie. Tandemul e Dn stare 6un 7i a7a va rm8ne p8n
pornim.
Am mai vzut eu CreviziiI la viaa mea. !a NolOestone era un tip< ne Dnt8lneam pe !ees. Dntr2o sear
mi2a propus ca a doua zi s Eacem o plim6are mai lunH cu 6icicleta< am Eost de acord. M2am trezit
devreme< am Ecut un eEort 7i eram tare Dnc8ntat de mine. A sosit cu o ?umtate de or Dnt8rziere< Dl
a7teptam Dn Hrdin. ra o zi minunat. Mi2a spus:
G Ai o 6iciclet Erumoas. Cum merHeK
G 'h" ca toate celelalte" am rspuns. Destul de u7or dimineaa< ceva mai eapn dup pr8nz.
A apucat2o de roata din Ea 7i de Hhidon 7i a scuturat2o 6ine de tot.
G (u Eace asta" am spus. Ai s2o strici.
(u DneleHeam de ce tre6uie s2o zH8l8ie< 6icicleta nu2i Ecuse nimic. Dn aEar de asta" dac voia s Eie
scuturat" eu eram persoana indicat
50
pentru a7a ceva. M simeam ca 7i cum mi2ar Ei 6tut c8inele. A spus:
G Roata din Ea ?oac. Am spus:
G (u ?oac dac nu o datini tu.
De Eapt" nu ?uca G poate c era vor6a de ceva a6ia percepti6il. l a spus:
G ste periculos< ai o 7uru6elniK
Ar Ei tre6uit s Eiu Eerm" dar m2am H8ndit c poate Dntr2adevr se pricepea la a7a ceva. M2am dus Dn
maHazia cu scule s vd ce pot s Hsesc. C8nd m2am Dntors" era a7ezat pe ?os" cu roata din Ea Dntre
picioare. )e ?uca cu aceasta" Dnv8rtind2o Dntre deHete< ceea ce mai rmsese din 6iciclet zcea pe
pietri7 l8nH el.
A spus:
G Cu roata asta a ta s2a Dnt8mplat ceva.
G A7a mi se pare 7i mie" am spus.
Dar nu era Henul care s DneleaH o vor6 sarcastic. A spus:
G Mi se pare c rulmenii nu sunt Dn reHul. Am spus:
G (u are rost s2i Eaci Hri?i< o s te o6ose7ti. :ai s2o montm la loc 7i s pornim.
A spus:
G %utem s vedem ce are" dac tot este demontat.
Lor6ea ca 7i cum roata czuse din Dnt8mplare de la locul ei.
-)
iiii?Ml(i@
itff ' &l^ f ' 'Iii 'lf M| i ' }!\i -i'-^n Al 11 I I I ' I II I ^
I M'i!(;..-M;r);ifii
riiff*'
-SI ir
llf^ll&.!i*&&jf+'i*:^f&**+|'
Dnainte de a2l putea opri" de7uru6ase ceva undeva 7i pe potec au Dnceput s se rostoHoleasc vreo
zece2douzeci de 6ilue.
G %rinde2leF a striHat. %rinde2leF (u tre6uie s pierdem nici unaF
ra destul de DnHri?orat pentru ele.
Am um6lat am8ndoi Dn patru la6e timp de o ?umtate de or 7i am Hsit 7aisprezece. A declarat c
sper c le2am Hsit pe toate" deoarece" Dn caz contrar" 6icicleta urma s ai6 de suEerit. A mai spus c
atunci c8nd demontezi o 6iciclet tre6uie s Eii Eoarte atent s nu pierzi vreo 6Dlu. Mi2a eMplicat c e
6ine s le numeri c8nd le scoi 7i s ai Hri? s pui Dnapoi eMact acela7i numr de 6$ue. &2am promis c
dac voi demonta vreodat o 6iciclet" am s2mi amintesc sEatul lui.
%entru mai mult siHuran" am pus 6iluele Dn plrie 7i am a7ezat plria pe scar. (u a Eost un lucru
prea inteliHent" sunt nevoit s admit. De Eapt" a Eost o mare prostie. De reHul" nu sunt un ntru< tipul
a avut Dns o inEluen neEast asupra mea.
Mi2a spus c dac tot se ocup de trea6a respectiv" avea s veriEice 7i lanul" 7i imediat a Dnceput s Dl
demonteze. Am Dncercat s2l convinH s nu o Eac. &2am spus c un amic de2al meu cu eMperien Dmi
declarase odat Dn mod solemn: CDac ai pro6leme cu anHrena?ul" vinde 6icicleta 7i cumpr2i una
nou G ie7i mai ieEtinI. l a spus:
G (umai cei care nu se pricep la mecanic vor6esc a7a. (imic nu este mai u7or dec8t s demontezi un
anHrena?.
Tre6uie s mrturisesc c avea dreptate. Dn mai puin de cinci minute" anHrena?ul era desEcut Dn dou
7i zcea pe potec" iar el pipia pe ?os dup 7uru6uri. A declarat c pentru el era Dntotdeauna un mister
modul Dn care dispar 7uru6urile.
Dnc mai cutam 7uru6urile" c8nd thel6ertha a ie7it din cas. )2a artat surprins c8nd ne2a vzut<
credea c am plecat de mult.
l a spus:
G (u mai avem mult. Dl a?ut pe soul dumneavoastr s Eac o revizie 6icicletei. ste o 6iciclet 6un"
dar toate tre6uie veriEicate din c8nd Dn c8nd.
G Dac dorii s v splai pe m8ini dup ce terminai" merHei Dn 6uctria din spate" dac nu v
suprai< Eetele tocmai au Ecut curat Dn dormitoare.
Mi2a spus c" dac se Dnt8lne7te cu Kate" se va duce pro6a6il la o plim6are cu 6arca< Dn orice caz" la
pr8nz va Ei acas. A7 Ei dat orice s plec 7i eu cu ea. M sturasem s stau acolo 7i s m uit cum
ne6unul acela Dmi distruHe 6icicleta.
*unul2sim continua s2mi 7opteasc: C'pre72te2l" Dnainte de a Ei prea t8rziuF Ai tot dreptul s2i
prote?ezi proprietatea de Euria unui ne6un. &a2l de ceaE 7i d2l aEar pe poart cu un 7ut Dn EundFI
)unt Dns un om sla6 c8nd e vor6a s2i ?iHnesc pe ceilali" a7a c l2am lsat Dn plata Domnului" s se
descurce cum o putea.
5,
5)
5
143-
A renunat s caute restul 7uru6urilor. A spus c 7uru6urile au un talent deose6it s se arate c8nd te
a7tepi mai puin 7i c o s se ocupe de lan. !2a str8ns a7a de tare c nu se mai mi7ca< apoi l2a sl6it de
dou ori Ea de cum Eusese mai Dnainte. Apoi a declarat c am Eace mai 6ine s ne H8ndim cum s
punem roata din Ea la loc.
u am apucat Eurca" iar el a Dnceput s se lupte cu roata. Dup vreo zece minute" am suHerat ca el s
in Eurca" iar eu s m ocup de roat" a7a c am schim6at locurile. Dup primul minut" arunc
6icicleta c8t colo 7i Ecu o scurt plim6are Dn ?urul terenului de crochet" cu m8inile str8nse Dntre pulpe.
Mi2a eMplicat" Dn timp ce se plim6a" c tre6uie s Eii Eoarte atent la un lucru" 7i anume s evii s2i
prinzi deHetele Dntre Eurc 7i spiele roii. &2am rspuns c eram convins" din proprie eMperien" c
spusele lui conin mult adevr. D7i DnE7ur deHetele Dn c8teva c8rpe 7i am luate de la capt. Dn cele din
urm" am reu7it s punem lucrul la loc 7i" Dn clipa Dn care am Ecutro" tipul iz6ucni Dn hohote de r8s.
Am spus:
G Ce i se pare.a7a amuzantK l spuse:
G i 6ine" sunt un t8mpitF
ra primul lucru spus de el care m2a Ecut s2l respect. !2am Dntre6at ce l2a condus la aceast
descoperire.
A spus:
G Am uitat 6ilueleF
M2am uita Dn ?ur dup plrie< aceasta zcea rsturnat Dn mi?locul potecii" iar c8inele de v8ntoare"
preEeratul thel6erthei" DnHhiea 6iluele cu cea mai mare vitez.
G )e sinucide" a spus 66son G nu l2am mai Dnt8lnit niciodat din ziua aceea" slav Domnului< dar
cred c se numea 66son G" sunt din oel solid.
Am spus:
G (u c8inele m DnHri?oreaz. )ptm8na asta a mai DnHhiit de?a ni7te 7ireturi 7i un pachet de ace.
(atura este cea mai 6un cluz< celu7ii au nevoie" se pare" de Henul sta de stimulente. De Eapt" m
DnHri?oreaz 6icicleta mea.
Tipul era c8t se poate de 6inedispus. A spus:
G i 6ine" tre6uie s punem la loc tot ce Hsim 7i s ne lsm Dn m8inile providenei.
Am Hsit unsprezece. Am EiMat 7ase Dntr2o parte 7i cinci Dn cealalt parte< o ?umtate de or mai t8rziu"
roata era din nou la locul ei. (u este nevoie s mai spun c acum ?uca de2adevrate2lea< p8n 7i un
copil 7i2ar Ei dat seama. 66son a declarat c deocamdat e 6ine 7i a7a. %rea c o6osise puin. Cred c
dac l2a7 Ei lsat" ar Ei plecat acas chiar Dn clipa aceea. Totu7i" eram hotr8t s2l in alturi de mine ca
s27i termine trea6a< renunasem la ideea plim6rii. $cisese Dn mine m8ndria de a avea o 6iciclet.
)inHurul lucru care m interesa acum era s2l vd zH8riat" zdrelit 7i ciupit. &2am ridicat moralul cu un
pahar de 6ere 7i c8teva laude. &2am spus:
5#
55
G ) 7tii c Dmi este de mare Eolos s te urmresc Dn timp ce lucrezi. (u numai c m Eascineaz
talentul 7i deMteritatea de care dai dovad" dar Dncrederea eMtraordinar Dn Eorele proprii" optimismul
tu ineMplica6il Dmi Eac tare 6ine.
AstEel Dncura?at" omul se apuc s pun la loc anHrena?ul. %ropti 6icicleta de cas 7i o atac din
dreapta. Apoi o spri?ini de un copac 7i o atac din st8nHa. Dup aceea" am inuiWo eu" iar el se Dntinse
pe ?os" cu capul Dntre roi" 7i me7teri ceva pe dedesu6t" Dn timp ce uleiul picura peste el. Apoi" lu
6icicleta 7i se aplec peste ea ca o desaH p8n ce27i pierdu echili6rul 7i czu Dn cap. De trei ori a spus:
G )lav Domnului" e Hata Dn sE8r7itF De dou ori a spus:
G (u" al nai6ii s Eiu dac eF Dncerc s uit ce a spus a treia oar.
Apoi D7i ie7i din Eire 7i Dncerc s o 6rutalizeze. M2am 6ucurat s constat c 6icicleta nu se lsa<
urmtoarele mi7cri au deHenerat Dn ceva ce semna cu o lupt corp la corp Dntre el 7i ma7inrie. C8nd
6icicleta era pe potec" iar el peste ea< c8nd rolurile se inversau G el pe potec" iar 6icicleta deasupra.
$neori" Dl vedeam Dm6u?orat 7i victorios" cu 6icicleta 6ine str8ns Dntre picioare. Dar triumEul era de
scurt durat. Dintr2o mi7care 6rusc" 6icicleta se eli6era 7i" Dntorc8ndu2se asupra lui" Dl lovea tare
peste cap cu Eurca.
!a unu Er un sEert" murdar 7i ciuEulit" cu rni s8nHer8nde" a spus:
G Cred c a?unHe pe ziua de azi.
56
Apoi s2a ridicat" 7terH8ndu27i Eruntea.
*icicleta arta 7i ea ca 7i cum i2ar Ei Eost de a?uns. ra Hreu de spus care dintre ei Eusese mai ru
pedepsit. !2am condus Dn 6uctria din spate" unde" at8t c8t a Eost posi6il Er sod 7i ustensilele
potrivite" s2a curat" apoi l2am trimis acas.
Am urcat 6icicleta Dntr2o 6ir? 7i am dus2o la cel mai apropiat atelier de reparaii. Maistrul a venit 7i s2a
uitat la ea.
G Ce dorii s Eac cu astaK m2a Dntre6at.
G Doresc" am spus" pe c8t posi6il" s2o reparai.
G Dntr2o stare destul de proast" a spus el. Dar am s Eac tot ce pot.
A Ecut tot ce a putut" 7i asta s2a ridicat la dou lire 7i zece 7ilinHi. Dar nu a mai Eost niciodat aceea7i
6iciclet< la sE8r7itul sezonului am datWo unui aHent s o v8nd. (u voiam s Dn7el pe nimeni< i2am dat
instruciuni s o prezinte ca pe o 6iciclet de anul trecut. AHentul m2a sEtuit s nu menionez anul. Mi2
a spus:
G &n meseria mea" nu conteaz ce este 7i ce nu este adevrat< conteaz ce Di poi Eace pe oameni s
cread. Dntre noi Eie vor6a" nu arat ca o 6iciclet de anul trecut< dup DnEi7are" ar putea avea zece ani.
(2o s spunem nimic despre an< o s lum c8t putem pe ea.
Am lsat totul Dn seama lui 7i a o6inut cinci lire" ceea ce" zicea el" era mai mult dec8t sperase.
Mist dou Eeluri Dn care poi Eace sport cu 6icicleta: poi s2i CEaci o revizieI sau poi s merHi cu ea.
Dn Heneral" nu sunt siHur dac 6r6atul cruia Di place s o demonteze nu iese cumva Dn
57
c87tiH. (u depinde de vreme 7i de v8nt< starea drumurilor nu2l tul6ur. D2i o 7uru6elni" ni7te c8rpe"
un 6idon cu ulei 7i ceva pe care s se a7eze 7i e Eericit Dn ziua respectiv. *ineDneles" tre6viie s ia Dn
considerare anumite dezavanta?e< nu eMist 6ucurie neum6rit de nici un nor. Arat tot timpul ca un
tinichiHiu" iar 6icicleta Di suHereaz Dntotdeauna ideea c" dup ce a Eurat2o" a Dncercat s o transEorme<
dar cum rareori trece cu ea de prima 6orn de pe drum" poate c asta nu conteaz prea mult. #re7eala
pe care o Eac unii este c D7i Dnchipuie c pot practica am6ele sporturi cu aceea7i 6iciclet. Acest lucru
este imposi6il< nici o 6iciclet nu rezist la du6la solicitare. Tre6uie s te hotr7ti dac ai de H8nd s
Eii CreparatorI sau 6iciclist. %ersonal" preEer s merH cu 6icicleta 7i de aceea am Hri? s nu am Dn
apropiere nimic care s m tenteze s o repar. C8nd i se Dnt8mpl ceva 6icicletei" o iau de Eurc 7i o
duc la cel mai apropiat atelier de reparaii. Dac sunt prea departe de ora7 sau de sat ca s merH pe ?os"
m a7ez pe marHinea drumului 7i a7tept p8n trece o cru. %rincipalul pericol" am constatat din
proprie eMperien" te p8nde7te din partea reparatorului am6ulant. Lederea unei ma7inrii stricate este
pentru reparator ca st8rvul aElat pe marHinea drumului pentru un cor6< se repede asupra acesteia cu un
striHt prietenos de triumE. !a Dnceput" Dncercam s Eiu politicos. )puneam:
G (u2i nimic" nu v Eacei Hri?i. MerHei mai departe 7i 6ucurai2v de plim6are" v2o cer ca pe o
Eavoare" v roH" vedei2v de drum.
Mperiena m2a Dnvat" totu7i" c ama6ilitatea nu D7i are rostul Dn asemenea situaii eMtreme. Acum
spun:
G MerHi mai departe 7i las2m Dn pace sau Di traH una peste capul acela prostF
Ji dac pari hotr8t 7i mai ai 7i o 68t Dn m8n" Dn Heneral poi s2l Hone7ti.
#eorHe a trecut pe la mine ceva mai t8rziu. M2a Dntre6at:
G i 6ine" crezi c totul va Ei HataK &2am spus:
G Totul va Ei Hata p8n miercuri" Dn aEar" pro6a6il" de tine 7i de :arris.
M2a Dntre6at:
G Tandemul este Dn reHulK
G Tandemul" am spus" e c8t se poate de 6ine mersi.
M2a Dntre6at:
G (u crezi c are nevoie de o revizieK Am replicat:
G L8rsta 7i eMperiena m2au Dnvat c eMist puine lucruri Dn privina crora un om poate avea
certitudini. %rin urmare" am certitudini doar Dn leHtur cu un numr limitat de chestiuni. Cu toate
acestea" printre adevrurile Dnc de nezdruncinat pentru mine se aEl convinHerea c tandemul nu are
nevoie de revizie. Mai am de asemenea presentimentul c" dac rm8n Dn via" nici o Eiin uman nu
Di va Eace o revizie Dntre ziua de azi 7i cea de miercuri.
#eorHe a spus:
5@
-1
,l 'l( (
'B
,i
7I
I
m
li
II I lll 'i:
i
iii
2Dac a7 Ei Dn locul tu" nu mi2a7 pierde cumptul. La veni o zi" poate nu peste mult vreme" Dn care
aceast 6iciclet" aElat la o distan de c8iva muni p8n la cel mai apropiat atelier" va trebui s Eie
reparat" Dn ciuda dorinei tale cronice de a te odihni. Atunci ai s apelezi la ceilali s2i spun unde ai
pus 6idonul cu ulei 7i ce ai Ecut cu 7uru6elnia. Atunci" Dn timp ce te vei strdui s ii 6icicleta proptit
de un copac" vei propune ca altul s curee lanul 7i s umEle roata din spate.
Mi2am dat seama c #eorHe avea dreptate s m do?eneasc G era chiar o anumit Dnelepciune
proEetic Dn spusele sale.
2 &art2mi lipsa de DneleHere" am spus. Adevrul este c :arris a trecut pe aici azi diminea...
G Destul 2 am priceput" spuse #eorHe. &n aEar de asta" am venit s discut cu tine despre altceva. $it2
te la asta.
Mi2a Dnm8nat o crticic leHat Dn p8nz ro7ie.
ra un Hhid de conversaie Dn lim6a enHlez pentru turi7tii Hermani. Dncepea C%e vaporul cu a6uriI 7i se
termina C!a doctorI. Cel mai lunH capitol era dedicat conversaiei dintr2un compartiment de tren" plin"
dup c8te se prea" cu oameni certrei 7i demeni prost crescui: C(u putei sta mai departe de mine"
domnuleKI 2C&mposi6il" doamn" vecinul meu este Eoarte Hras.I G C(u vrei s Dncercm s ne
aran?m picioareleKI G "L roH s avei 6unvoina s v inei coatele Dn ?os.I 2 CL roH s nu v
?enai" doamn" dac umrul meu v este de EolosI" asta
60
Er s se indice dac tre6uie spus pe un ton sarcastic sau nu 2 CChiar tre6uie s v roH s v mi7cai
puin" doamn" a6ia dac mai pot respiraI" autorul av8nd impresia" pro6a6il" c dup un timp toi
a?unseser claie peste Hrmad pe podea. Capitolul se Dncheia cu Eraza: CAm a?uns la destinaie" slav
DomnuluiF iGott sei >ank)?*, o eMclamaie pioas" care" date Eiind Dmpre?urrile" era pro6a6il striHat
Dn cor.
!a sE8r7itul crii se aEla o aneM" Dn care erau oEerite cltorului Herman recomandri reEeritoare la
pstrarea sntii 7i a conEortului personal Dn timpul se?urului Dn ora7ele din AnHlia" printre prin2
cipalele recomandri numr8ndu2se aceea de a avea Dntotdeauna cu tine o rezerv de praE dezinEectant"
de a Dncuia Dntotdeauna u7a camerei Dn timpul nopii 7i de a2i numra Dntotdeauna cu atenie 6nuii
primii ca rest.
G (u este o carte eMtraordinar" am remarcat" d8ndu2i Dnapoi Hhidul lui #eorHe. u" personal" nu a7
recomanda aceast carte nici unui Herman care vrea s viziteze AnHlia< cred c Dl Eace de2a dreptul
nesuEerit. Dar am citit 7i cri la Eel de t8mpite pu6licate la !ondra pentru uzul enHlezilor care
voia?eaz Dn strintate. $n idiot care a Ecut ceva 7coal 7i care st8lce7te 7apte lim6i a scris aceste
cri pentru dezinEormarea 7i inducerea Dn eroare a uropei moderne.
G (u poi s neHi" a spus #eorHe" c aceste cri sunt Eoarte cerute. )unt cumprate cu miile" o 7tiu. Dn
Eiecare ora7 din uropa eMist pro6a6il oameni care vor6esc Dn Eelul acesta.
.)
liiiiM-Jiiij
f[./(/iaii/.||)1|rf;|f!/0|!1fi'^!f/fl!i&!*!'
1iiii^ttfiMiiiii&iiii
G %oate" am replicat. Dar" din Eericire" nimeni nu Di DneleHe. Am o6servat mai multe persoane pe
peroanele Hrilor 7i la colul strzilor citind cu voce tare din astEel de cri. (imeni nu 7tie ce lim6
vor6esc< nimeni nu DneleHe o iot din ceea ce spun. %oate c e mai 6ine a7a< dac ar Ei Dnele7i"
pro6a6il c ar Ei luai la 6taie.
#eorHe a spus:
G %oate c ai dreptate< eu Dns a7 vrea s vd ce s2ar Dnt8mpla dac ar Ei Dnele7i. %ropun s merHem la
!ondra miercuri diminea devreme 7i s petrecem o or sau dou Ec8nd cumprturi cu a?utorul
acestui Hhid. Am nevoie de c8teva mruni7uri G o plrie 7i o pereche de papuci" printre altele.
Laporul nostru nu pleac din Til6urU p8n la ora dousprezece" a7a c avem destul timp. Lreau s pun
Dn practic acest Hen de conversaie acolo unde Dmi voi putea da seama cum tre6uie de eEectul produs.
Lreau s vd cum se simte un strin c8nd este nevoit s vor6easc Dn Eelul acesta.
Mi s2a prut o idee interesant. Dn entuziasmul meu" m2am oEerit s2l Dnsoesc 7i s2l a7tept Dn Eaa
maHazinului. Am declarat c" dup prerea mea" 7i lui :arris i2ar Eace plcere s intre Dn ?oc G sau mai
deHra6 s stea pe marHine.
#eorHe a spus c nu acesta era planul lui. l propunea ca :arris 7i cu mine s2l Dnsoim Dn maHazin.
)usinut de :arris" care este un tip 6ine leHat" 7i cu mine la u7" Hata s chem poliia dac era nevoie" a
declarat c era dispus s Dncerce aceast aventur.
2,
(e2am dus la :arris 7i i2am prezentat propunerea. A eMaminat cartea" mai ales capitolele reEeritoare la
cumprarea pantoEilor 7i plriilor" apoi a declarat:
2 Dac #eorHe Di va spune unui pantoEar sau unui plrier lucrurile scrise aici" nu va avea nevoie de
susintori" ci de cineva care s2l duc la spital.
Asta l2a DnEuriat pe #eorHe.
2Lor6e7ti de parc a7 Ei un 6ieandru nes6uit" Er pic de minte. Loi aleHe cele mai politicoase 7i mai
puin iritante Eraze 7i voi evita insultele Hrosolane.
Acest punct Eiind lmurit" :arris 7i2a dat acordul 7i plecarea noastr a Eost EiMat pentru miercuri dis2
de2diminea.
C&PITOLUL i?
>e ce consider .arris c un ceas de"tepttor
nu este necesar ntr#o cas , 2nstinctele sociale
ale celor tineri # G!ndurile unui copil despre
diminea # /anicul mereu trea # Misterul
acestuia # (gitaia lui n e0ces 2 9ugetri n
noapte G 9!t de acti$ poi fi nainte de micul
de%un , +aia cea bun "i oaia cea rea ,
>ea$anta%ele omului $irtuos , 5oua ma"in de
gtit a lui .arris ncepe cu st!ngul , 9um
pleac de acas n fiecare i unchiul /odger ,
+r"eanul mai n $!rst pe post de alergtor ,
(%ungem la -ondra , Folosim limba%ul
turistului.
#eorHe a dormit la :arris Dn noaptea de mari spre miercuri. (e2am H8ndit c e mai 6ine a7a dec8t s
punem Dn aplicare propunerea lui" 7i anume s trecem s2l lum de acas Dn drum spre Har. C)2l ieiI
pe #eorHe dimineaa Dnseamn" Dn primul r8nd" s2l scoi din pat 7i s2l zH8l8i p8n se treze7te G
acesta" Dn sine" este un eEort epuizant pentru Dnceputul unei z$e< s2l a?ui s27i
6#
Hseasc hainele 7i s termine de Dmpachetat" apoi s a7tepi Dn timp ce27i ia micul de?un" un spectacol
o6ositor din punctul de vedere al privitorului" o repetare monoton a acelora7i Hesturi.
Jtiam c dac dormea la C*eHHar6ushI" se va trezi la timp< 7i eu am dormit acolo 7i 7tiu ce se
Dnt8mpl. %e la ?umtatea nopii" dup socoteala ta" de7i Dn realitate s2ar putea s Eie ceva mai t8rziu"
e7ti trezit 6rusc din somn de ceea ce pare a Ei un iure7 al cavaleriei pe coridor" chiar prin Eaa u7ii tale.
&ntelectul tu" pe ?umtate treaz" oscileaz Dntre o sparHere. Riua Judecii de Apoi 7i o eMplozie de
Haze. Te ridici Dn capul oaselor 7i asculi concentrat. (u a7tepi prea mult< Dn clipa urmtoare" o u7 se
tr8nte7te cu violen 7i cineva sau ceva co6oar scrile pe o tav pentru servit ceaiul.
G i2am spus eu" auzi o voce aEar" 7i imediat dup asta un o6iect Hreu" poate un cap" ?udec8nd dup
zHomotul Ecut" rico7eaz Dn u7a ta.
Acum" alerHi Dnne6unit prin camer" cut8n2du2i hainele. (imic nu se mai aEl Dn locul Dn care era Dn
seara precedent" articolele eseniale au disprut Er urm. Dntre timp" omorul" revoluia sau ce2o Ei
continu nestinHherite. Te opre7ti un moment" cu capul su6 dulap" unde crezi c i2ai vzut papucii" ca
s auzi mai 6ine zHomotul unor lovituri puternice 7i repetate cu struin Dntr2o u7 situat undeva
departe. Lictima" presupui" s2a reEuHiat Dntr2o camer< vor s2o scoat de acolo 7i s o ucid. Lei a?unHe
oare la timpK *taia Dn
65
u7 Dnceteaz 7i o voce" pl8nHrea" dar dulce 7i lini7titoare" Dntrea6 sEios:
G Tai" pot s m scolK
(u auzi cealalt voce" dar deslu7e7ti rspunsurile:
2(u" a Ecut doar o 6aie G nu" nu a pit nimic 2 7tii" s2a udat un pic. Da" mami" am s le spun ce ai zis.
(u" a Eost un accident. Da< noapte 6un" tatF
Apoi" aceea7i voce" strduindu2se s se Eac auzit de cineva aElat Dntr2o alt parte a casei" remarc:
2 Lenii Dnapoi sus. Tai spune c nu e timpul s ne sculm.
Te Dntorci Dn pat 7i ciule7ti urechile< auzi cum cineva este t8r8t Dn sus pe scri" evident Dmpotriva voinei
lui. %rintr2un aran?ament 6ine H8ndit" camerele de oaspei de la C*eHHar6ushI se aEl eMact su6
camerele copiilor. Acela7i cineva care" traHi tu concluzia" Dnc opune o rezisten demn de admirat"
este a7ezat Dnapoi Dn pat. %oi urmri lupta cu mare eMactitate" deoarece de Eiecare dat c8nd corpul e
aruncat pe somier" rama patului" situat chiar deasupra capului tu" Eace un Eel de salt< iar de Eiecare
dat c8nd corpul reu7e7te s se eli6ereze din nou" o aEli 7i tu" datorit 6uEniturii din tavan. Dup un
timp" lupta se lini7te7te sau poate c patul cedeaz 7i se pr6u7e7te< iar tu te la7i din nou Dn voia
somnului. Dn clipa urmtoare Dns" sau Dn ceea ce i se pare ie c e clipa urmtoare" deschizi ochii
pentru c simi o
prezen Dn camera ta. $7a este Dntredeschis 7i patru Eei7oare solemne" una peste alta" se zH82iesc la
tine ca 7i cum ai Ei cine 7tie ce curiozitate a naturii pstrat Dn camera respectiv. Lz8nd c te2ai trezit"
Eaa de sus" p7ind calm peste celelalte" intr 7i se a7az pe patul tu" cu o atitudine prietenoas.
G 'hF spune. (u 7tiam c suntei treaz. u m2am trezit mai de mult.
G Mi2am dat seama" rspunzi tu scurt.
G !ui tai nu2i place s ne sculm prea devreme" continu el. )pune c Di deran?m pe toi cei din cas
dac ne sculm noi. A7a c siHur nu tre6uie s ne sculm.
Tonul este de resemnare no6il. ptruns de spiritul unei m8ndrii virtuoase ce izvor7te din con7tiina
sacriEiciului de sine.
G Dar asta nu Dnseamn c v2ai trezitK suHerezi tu.
G 'h" nu< 7tii" nu ne2am sculat de2a 6inelea" Eiindc nu suntem Dm6rcai. +Asta este c8t se poate de
evident.. Tticul este Dntotdeauna Eoarte o6osit dimineaa" continu vocea. DesiHur" pentru c munce7te
din Hreu toat ziua. Dumneavoastr suntei vreodat o6osit dimineaaK
&n acest punct" se Dntoarce 7i o6serv" pentru prima dat" c 7i ceilali trei copii au intrat Dn camer 7i
stau a7ezai Dn semicerc pe podea. Din atitudinea lor este clar c iau toat povestea ca pe un Eel de
divertisment ceva mai calm" o lectur comic sau un spectacol cu scamatorii" 7i a7teapt
66
67
3III
r6dtori s te dai ?os din pat 7i s Eaci ceva. %e cel mare Dl 7ocheaz ideea c au intrat Dn camera oaspetelui. !e
ordon s ias aEar imediat. Ace7tia nu rspund" nu protesteaz< Dntr2o lini7te a6solut 7i ca la un semn" sar pe el.
Din pat nu vezi dec8t un Hhem de m8ini 7i picioare care se aHit" suHer8nd o caracati Dn stare de e6rietate care
Dncearc s Hseasc un punct de spri?in. (u se aude nici un cuv8nt< se pare c acesta e cere2monialiil care
tre6uie respectat. Dac dormi Dm6rcat Dn pi?ama" sari din pat 7i nu Eaci dec8t s contri6ui 7i tu la hara6a6ura
Heneral< dac pori ceva mai puin prezenta6il" rm8i pe loc 7i urli diverse comenzi" crora nu li se acord nici
cea mai mic atenie. Cel mai simplu este s la7i totul Dn seama 6iatului cel mare. Dup un timp" acesta reu7e7te
s2i dea aEar 7i s Dnchid u7a Dn urma lor. Aceasta se deschide din nou Dn clipa urmtoare" 7i unul dintre ei" de
o6icei Muriel" este proiectat Dnapoi Dn camer. &ntr ca aruncat dintr2o catapult. %rul lunH reprezint un handi2
cap pentru Muriel" deoarece acesta poate Ei Eolosit drept toart. vident con7tient de acest dezavanta? natural" 7i2
l ine chiar ea cu o m8n" Dn timp ce cu cealalt love7te ca la 6oM. *iatul cel mare deschide din nou u7a 7i o
Eolose7te Dn mod inteliHent pe Muriel pe post de 6er6ece Dmpotriva zidului viu Eormat de cei de aEar. %oi auzi
6uEnitura DnEundat Ecut de capul Eetiei Dn timp ce ptrunde printre ei 7i Di Dmpr7tie. Lictorios" 6iatul cel mare
se Dntoarce 7i D7i reia locul pe pat.
%e Eaa lui nu se cite7te nici urm de amrciune< a uitat de?a incidentul.
G Mie Dmi place dimineaa" spune el. Dumneavoastr v placeK
G $nele diminei" da" apro6i tu. Altele nu sunt prea lini7tite.
(u ia Dn seam rezerva ta< pe Eaa lui oarecum anHelic se cite7te o eMpresie distant.
G A7 vrea s mor dimineaa" spune el. Totul e a7a de Erumos dimineaaF
G i 6ine" rspunzi tu" poate c a7a va Ei dac Dntr2o zi tatl tu invit o persoan irasci6il s doarm aici 7i nu o
avertizeaz dinainte.
Co6oar din sEerele contemplative 7i redevine el Dnsu7i.
G Erumos Dn Hrdin" suHereaz el. (2ai vrea s v sculai 7i s Eacem o partid de cricOet" ce ziceiK
)iHur c nu te2ai dus la culcare cu ideea asta" dar acum" dup cum au evoluat lucrurile" i se pare la Eel de 6un ca
perspectiva de a zcea Dn pat" treaz" Er sperana de a mai adormi" 7i e7ti de acord.
Mai t8rziu" Dn cursul zilei" aEli c de Eapt tu" pentru c nu puteai s dormi" te2ai ridicat din pat dis2de2diminea 7i
te2ai H8ndit c ar Ei tare 6ine dac ai ?uca o partid de cricOet. Copiii" Dnvai s Eie ama6ili cu oaspeii" Dn orice
ocazie" au considerat c este de datoria lor s Di Eac pe plac. Doamna :arris remarc" la micul de?un" c ai Ei
putut s ai Hri? ca micuii s se
=5
=/
Dm6race cum se cuvine Dnainte de a2i scoate aEar" Dn timp ce :arris Di demonstreaz" patetic" cum"
Dntr2o sinHur diminea" at8t prin eMemplul personal" c8t 7i prin diverse Dncura?ri" ai compromis
munca lui de mai multe luni de zile.
Dn acea diminea de miercuri" #eorHe" se pare" a vrut s se scoale la ora cinci Er un sEert 7i i2a
convins pe copii s2i permit s2i Dnvee diverse trucuri cu 6icicleta nou a lui :arris. Totu7i" nici chiar
doamna :arris nu l2a 6lamat pe #eorHe de data aceasta< intuiia Di spunea c ideea nu2i putea aparine
Dn DntreHime.
(u tre6uie s rm8nei cu impresia c odraslele lui :arris au cea mai mic idee despre ce Dnseamn s
te aperi Dn dauna unui prieten sau camarad. Toi" p8n la unul" sunt cinstea Dntruchipat c8nd e vor6a
s27i asume responsa6ilitatea pentru propriile isprvi. %ur 7i simplu" a7a DneleH ei lucrurile. C8nd le
eMplici c nu ai avut deloc intenia de a te trezi la ora cinci dimineaa ca s ?oci cricOet pe peluz sau
?ocul de2a istoria *isericii la Dnceputurile ei trH8nd cu ar6aleta Dn ni7te ppu7i leHate de un copac< c
de Eapt" dac ar Ei Eost dup tine" ai Ei dormit lini7tit p8n dimineaa la opt" c8nd puteai Ei trezit
cre7tine7te" cu o cea7c de ceai" toi se arat mai Dnt8i uimii" apoi D7i cer scuze 7i" Dn cele din urm"
sunt ro7i de remu7cri. Dn cazul de Ea" trec8nd peste chestiunea pur teoretic dac trezirea lui #eorHe
puin Dnainte de cinci se datora instinctului su natural sau trecerii accidentale a
70
unui 6umeranH Ecut Dn cas prin Eereastra dormitorului su" micuii" draHii de ei" au recunoscut cinstit
c ei sunt de vin c el a Eost a7a de matinal. *iatul cel mare a declarat:
G Ar Ei tre6uit s ne aducem aminte c unchiul #eorHe are o zi lunH Dnaintea lui 7i ar Ei tre6uit s Dl
convinHem s nu se scoale. Lina este" Dn DntreHime" a mea.
Dns o mic schim6are ocazional Dn o6iceiuri nu stric nimnui 7i" Dn plus" a7a cum am declarat" la
unison" :arris 7i cu mine" a Eost un antrenament 6un pentru #eorHe. Dn %durea (eaHr aveam s ne
sculm la cinci Dn Eiecare diminea< eram hotr8i s Eacem a7a. De Eapt" chiar #eorHe suHerase ora
patru 7i ?umtate" dar :arris 7i cu mine am protestat" susin8nd c ora cinci este" Dn mod normal" destul
de matinal< c asta ne va permite s Eim pe 6iciclete la 7ase 7i s parcurHem o 6un 6ucat de drum
Dnainte de a Dncepe cldura. $neori puteam porni ceva mai devreme" dar nu chiar Dn Eiecare zi.
Ji eu m2am trezit la ora cinci Dn dimineaa aceea. ra mai devreme dec8t intenionasem" Dmi spusesem
c8nd m 6Hasem Dn pat: C'ra 7ase EiMFI
Cunosc persoane care se pot trezi la orice or doresc. D7i spun pur 7i simplu" c8nd D7i a7az capul pe
pern: C%atru 7i treizeci de minuteI" C%atru 7i patruzeci 7i cinciI sau CCinci 7i cincisprezeceI" dup caz"
7i deschid ochii Dn clipa Dn care pendula 6ate ora respectiv. ste minunat<
/)
cu c8t te H8nde7ti mai mult" cu at8t misterul este mai mare. $n eHo dinluntrul nostru" acion8nd
independent de eul con7tient" este" se pare" capa6il s numere orele Dn timp ce dormim. Nr a?utorul
ceasului" al soarelui sau al vreunui mi?loc cunoscut celor cinci simuri ale noastre" acesta st de veHhe
pe Dntuneric. Dn momentul hotr8t ne 7opte7te: C timpulFI" 7i ne trezim. $n 6tr8n care lucra pe malul
Eluviului 7i cu care am stat de vor6 odat tre6uia s se scoale Dn Eiecare diminea cu o ?umtate de or
Dnainte de EluM. l mi2a spus c nici mcar o dat nu i s2a Dnt8mplat s doarm Dn plus nici un minut. Dn
ultima vreme" nici nu se mai ostenea s calculeze ora EluMului. )e culca o6osit" dormea un somn Er
vise 7i" Dn Eiecare diminea" la alt or" acea santinel Eantomatic" la Eel de punctual ca EluMul" Dl
chema Er zHomot. Rtcea oare spiritul omului pe treptele m8loase ale Eluviului sau cuno7tea leHile
naturiiK &ndiEerent care era procesul" omul nu era con7tient de el.
Dn cazul meu" santinela dinluntru este" pro6a6il" oarecum neeMperimentat. D7i d silina" dar Eace
eMces de zel< intr Dn panic 7i pierde 7irul. u Di spun: CCinci 7i treizeci" te roHI" iar ea m treze7te
6rusc la dou 7i ?umtate. M uit la ceas. Atunci insinueaz c" poate" am uitat s2l Dntorc" Dl duc la
ureche< merHe. )antinela crede c" poate" s2a Dnt8mplat ceva cu ceasul< este convins c e ora cinci 7i
?umtate" dac nu chiar mai t8rziu. %entru a2i Eace pe plac" Dmi pun papucii 7i co6or
72
s inspectez pendula din suEraHerie. (u este nevoie s menionez ce i se Dnt8mpl unui 6r6at care
rtce7te prin cas Dn puterea nopii Dn cma7 de noapte 7i Dn papuci< cei mai muli dintre noi o 7tim
din proprie eMperien. Toate G mai ales o6iectele prevzute cu un col ascuit G te lovesc cu o
plcere la7. Atunci c8nd pori o pereche de Hhete solide" o6iectele se Eeresc din calea ta< c8nd te
aventurezi printre mo6ile Dn papuci 7i Er 7osete" se reped la tine 7i te pocnesc. M Dntorc Dn pat iritat
7i" reEuz8nd s mai ascult suHestia a6surd a santinelei c toate ceasurile din cas au pus la cale o
conspiraie Dmpotriva mea" m chinui o ?umtate de or pentru a adormi din nou. Dntre patru 7i cinci m
treze7te din zece Dn zece minute. Dmi doresc s nu2i Ei cerut s m trezeasc. !a ora cinci" santinela"
moart de o6oseal" se duce la culcare 7i las totul Dn seama Eetei Dn cas" care m treze7te cu o
?umtate de or mai t8rziu dec8t de o6icei.
Dn acea zi de miercuri" m2a s8c8it at8ta c m2am trezit la cinci numai ca s scap de ea. (u 7tiam ce s
mai Eac. Trenul nu pleca Dnainte de ora opt< toate 6aHa?ele noastre Euseser Ecute 7i trimise Dn seara
precedent" Dmpreun cu 6icicletele" la Hara din Nenchurch )treet. M2am dus Dn 6irou< credeam c voi
reu7i s m a7ez la masa de scris pentru o or. Dns dimineaa" pe stomacul Hol" nu prea ai dispoziia
potrivit creaiei literare" dup cum am constatat pe pielea mea. Am scris trei paraHraEe dintr2o
povestire"
73
11
apoi le2am citit. Despre opera mea s2au spus c8teva lucruri neplcute" dar cele trei paraHraEe ar Ei
meritat aprecieri mult mai dure. !e2am aruncat la co7 7i m2am a7ezat" Dncerc8nd s2mi amintesc dac
eMist vreo instituie de caritate care oEer pensii autorilor Er talent.
%entru a scpa de aceste reElecii" am pus o minHe de HolE Dn 6uzunar 7i" aleH8nd o cros" am ie7it pe
pa?i7te. Cele dou oi care p7teau pe acolo au Dnceput s m urmreasc 7i s2au artat deose6it de
interesate de ceea ce Eceam. $na era mai Dn v8rst" cumsecade 7i plin de DneleHere. (u cred c
pricepea ?ocul< cred c mai deHra6 era impresionat de activitatea inocent pe care o desE7uram at8t
de devreme Dn dimineaa aceea. !a Eiecare lovitur" 6ehia:
G *i2i2i2ne2e2e2e" 6i2i2i2ne2e2eF
%rea Dnc8ntat" de parc ar Ei lovit minHea chiar ea.
C8t despre cealalt" era o oaie 6tr8n" ursuz 7i antipatic" ce m descura?a aproape Dn aceea7i msur
Dn care m Dm6r6ta cealalt.
G R222u2u2u" r2282u2u2uF comenta ea la aproape Eiecare lovitur.
De Eapt" unele lovituri erau chiar reu7ite< dar spunea a7a din spirit de contradicie" ca s m enerveze.
Mi2am dat seama de asta.
Dn urma unui accident reHreta6il" una dintre minHile cele mai reu7ite a loAdtr' peste 6ot pe oaia cea
6un. Ji asta n timp ce oaia rea r8dea G r8dea" Er nici o Dndoial" un r8s rHu7it 7i
vulHar< 7i" Dn timp ce prietena ei rmsese Dntins pe ?os" prea uimit pentru a se mi7ca" ea a schim6at
nota pentru prima oar 7i a 6ehit:
G *i2i2i2ne2e2e2e" Eo2o2a2arte 6i2i2i2ne2e2eF 2e2eMce2e2e2lent lo2o2o2vi2tu2u2rF
A7 Ei dat o ?umtate de coroan s o lovesc pe ea" nu pe cealalt. %e lumea asta suEer Dntotdeauna cei
6uni 7i cimisecade.
%ierdusem pe pa?i7te mai mult timp dec8t intenionam 7i c8nd thel6ertha a venit s2mi spun c era
7apte 7i ?umtate 7i c micul de?un m a7tepta pe mas" mi2am amintit c nu m 6r6ierisem.
thel6ertha se supr c8nd m 6r6ieresc la repezeal. )e teme c strinii ar putea crede c este vor6a
de o tentativ de sinucidere 7i c Dn consecin s2ar putea ca vecinii s ai6 impresia c nu suntem
Eericii Dmpreun. Ji" ca un arHument Dn plus" a dat de Dneles c nu e cazul s tratezi cu u7urin o Ea
ca a mea.
$na peste alta" Dmi prea destul de 6ine c nu puteam s2mi iau un lunH rmas26un de la thel6ertha<
nu voiam s risc s o vd iz6ucnind Dn lacrimi. Dar a7 Ei vrut s am mai mult timp la dispoziie pentru
a le da c8teva sEaturi copiilor" mai ales cu privire la undia mea" pe care continu s o Eoloseasc pe
post de 6 la cricOet< Dn plus" detest s alerH dup tren. !a un sEert de mil de Har" i2am a?uns din
urm pe #eorHe 7i pe :arris< 7i ei alerHau. Dn cazul lor 2 m2a inEormat :arris" cu voce sacadat" Dn timp
ce alerHam la trap unul l8nH altul 2 era de vin noua
7#
75
ma7in de Htit. ' puseser la trea6 pentru prima oar Dn dimineaa aceea 7i" nu se 7tie din ce motiv"
aruncase Dn aer rinichii 7i o oprise pe 6uctreas. Mi2a spus c sper c p8n la Dntoarcerea noastr"
ai lui se vor o6i7nui cu ea.
Am prins trenul la musta" cum se spune" 7i" reElect8nd la evenimentele din cursul dimineii" Dn timp
ce stteam" H8E8ind" Dn compartiment" mi2a aprut vie Dn minte imaHinea unchiului %odHer" Dn cele dou
sute cincizeci de zile pe an Dn care pleca el din alinH Common spre MoorHate )treet" cu trenul de
nou 7i treisprezece minute.
&ntre casa unchiului %odHer 7i Har era o distan pe care o puteai parcurHe Dn opt minute. $nchivil
meu spunea Dntotdeauna:
G %orne7te cu un sEert de or Dnainte 7i ia2o Dncet.
&n realitate" ie7ea Dntotdeauna din cas cu cinci minute Dnainte de plecarea trenului 7i alerHa. (u 7tiu de
ce" dar acesta era o6iceiul Dn su6ur6ia respectiv. Muli Hentlemeni destul de doloEani care lucrau Dn
CitU locuiau pe vremea aceea Dn alinH G cred c unii dintre ei mai domiciliaz Dnc acolo G 7i luau
dimineaa trenul spre !ondra. %lecau cu toii t8rziu< duceau cu toii o serviet neaHr 7i un ziar Dntr2o
m8n 7i o um6rel Dn cealalt< 7i" pe ploaie sau pe timp Erumos" alerHau cu toii pe ultimiil sEert de mil
p8n la Har.
'amenii care n2aveau alt trea6" mai ales ddace 7i 6iei de prvlie" crora li se altura c8teodat 7i
c8te un zarzavaHiu am6ulant" se
76
adunau Dn dimineile Erumoase s Di vad trec8nd 7i s2i Dncura?eze pe cei care meritau. (u era un
spectacol eleHant. (u alerHau prea 6ine" nici mcar nu alerHau repede" dar erau plini de r8vn 7i se
strduiau din Hreu. Reprezentaia se adresa mai puin simului artistic" ci mai deHra6 admiraiei
naturale pentru eEortul con7tient.
Din c8nd Dn c8nd" Dn mulime se Eceau 7i pariuri oarecum inoEensive.
G Doi la unu pe domnul la 6tr8n cu vest al6F
G Rece la unu pe suElaiul la hodoroHit" cu condiia s nu se rstoarne cu picioarele Dn sus Dnainte de a
a?unHe acoloF
G $nu la unu pe Ro7u DmpratF G porecl dat de un t8nr cu Dnclinaii entomoloHice unui militar Dn
retraHere" vecin de2al unchiului meu" un Hentleman impozant Dn stare de repaus" dar predispus s se
coloreze intens c8nd Ecea sport.
$nchiul meu 7i ceilali au scris la 4aling /ress, protest8nd vehement Dmpotriva indolenei poliiei
locale" iar redactorul a aduHat 7i el articole de Eond Dndrznee despre declinul politeii Dn r8ndul
claselor de ?os" Dn special Dn su6ur6iile vestice" dar Er nici un rezultat.
$nchiul meu se scula suEicient de devreme" dar i se Dnt8mplau tot Eelul de lucruri Dn ultimul moment.
%rima nenorocire Dl lovea dup ce lua micul de?un: nu27i Hsea ziarul. (oi 7tiam Dntotdeauna c unchiul
%odHer a pierdut ceva dup eMpresia de mirat indiHnare cu care privea" Dn asemenea
77
ocazii" lumea Dn Heneral. $nchiului %odHer nu i2a trecut niciodat prin cap s27i spun:
C)unt un 6tr8n distrat. %ierd totul< nu 7tiu niciodat unde Dmi pun lucrurile. )unt incapa6il s le Hsesc
de unul sinHur. Dn privina asta sunt o adevrat pacoste pentru cei din ?urul meu. Tre6uie s Eac ceva
ca s m reeducI.
Dimpotriv" printr2un Eel ciudat de a raiona" se convinsese c de Eiecare dat c8nd pierdea ceva" vina
era a tuturor celor din cas" cu eMcepia sa.
G !2am avut Dn m8n acum un minutF eMclama el.
Din tonul lui" puteai s crezi c era Dncon?urat de scamatori care Eceau lucrurile s dispar numai
pentru a2l scoate din srite.
G (u cumva l2ai lsat Dn HrdinK Dntre6a mtu7a mea.
G De ce s2l las Dn HrdinK (u am nevoie de ziar Dn Hrdin< mie Dmi tre6uie ziarul Dn tren.
G (u cumva l2ai pus Dn 6uzunarK
G %entru Dumnezeu" EemeieF Crezi c a7 mai sta aici" la ora nou Er cinci" ca s2l caut" dac Dl
aveam Dn 6uzunarK 9rei c nu sunt Dn toate minileK
Dn acest moment" cineva Dntrea6: CCe e astaKI" 7i Di Dntinde de imdeva un ziar 6ine Dmpturit.
G A7 vrea s2mi lsai lucrurile Dn pace" mormie el" Dn7Ec8nd Eurios ziarul.
Lrea s27i deschid servieta ca s pun ziarul Dnuntru" dar se opre7te" mut de indiHnare.
G Ce s2a Dnt8mplatK Dntrea6 mtu7a mea.
7@
G ziarul de alaltieriF rspunde el" prea ?iHnit ca s mai poat ipa" arunc8nd ?urnalul pe mas.
Dac s2ar Dnt8mpla vreodat s Eie ziarul de ieri" asta ar mai schim6a puin lucrurile. Dar este
Dntotdeauna ziarul de alaltieri" cu eMcepia zilei de mari" c8nd e vor6a de ziarul de s8m6t.
Dn cele din urm" i2l Hseam noi< asta dac nu sttea pe el. Atunci z8m6ea" nu ama6il" ci cu acea
amrciune pe care o simte un om care 7tie c soarta l2a aruncat Dn mi?locul unei 6ande de idioi
irecupera6ili.
G A stat tot timpul su6 nasul vostruF...
(u termina propoziia< era m8ndru de stp8nirea lui de sine.
Dup rezolvarea acestei chestiuni" pornea spre hol" unde" conEorm o6iceiului" mtu7a Mria Di aduna
pe copii ca s2i spun la revedere.
Mtu7a mea nu pleca niciodat de acas" nici mcar p8n Dn vecini" Er s27i ia rmas26un de la
Eiecare mem6ru al Eamiliei. (u se 7tie niciodat ce se poate Dnt8mpla" spunea ea.
*ineDneles" unul dintre ei lipsea 7i" Dn clipa c8nd se constata asta" toi ceilali 7ase" Er nici o ezitare"
se Dmpr7tiau" cu un striHt de lupt" pentru a2l Hsi. &mediat dup ce dispreau" respectivul aprea" de
undeva din apropiere" av8nd Dntotdeauna cea mai rezona6il eMplicaie pentru a6sena sa" 7i se repezea"
Er a pierde timpul" Dn cutarea celorlali" ca s le spun c a Eost Hsit. Dn Eelul acesta" treceau cel
puin cinci minute p8n ce Eiecare Dl cuta pe cellalt" timp
0/
suEicient pentru ca unchiul meu s27i Hseasc um6rela 7i s27i piard plria. Apoi" Dn Eine" c8nd Hrupul se
reunea Dn hol" pendula din salon Dncepea s 6at ora nou. )una rece" ptrunztor" 7i avea Dntotdeauna darul de a2l
zpci pe unchiul meu. AHitat" Di sruta pe unii copii de dou ori" Di srea pe alii" uita pe cine a pupat 7i pe cine
nu 7i era nevoit s o ia de la capt. '6i7nuia s spun c este convins c D7i schim6 locurile dinadins 7i nu sunt
siHur c acuzaia era neDntemeiat. Dn plus" un copil avea Dntotdeauna Eaa lipicioas 7i acela era Dntotdeauna cel
mai drHstos.
Dac lucrurile merHeau prea 6ine" cel mai mare dintre 6iei se trezea s spun c toate ceasurile din cas sunt cu
cinci minute Dn urm 7i c din cauza asta Dnt8rziase la 7coal Dn ziua precedent. Asta Dl Ecea pe unchiul meu s
se repead impetuos spre poart" unde D7i ddea seama c nu are la el nici servieta" nici um6rela. Toi copiii pe
care mtu7a mea nu Di putea opri se npusteau dup el" doi sau trei lu8ndu2se la tr8nt pentru um6rel" ceilali
aHit8ndu2se Dn ?urul servietei. Ji c8nd se Dntorceau" descopeream pe masa din hol cel mai important lucru pe care
Dl uitase 7i ne Dntre6am ce va spune c8nd se va Dntoarce acas.
Am a?uns la #ara Saterloo puin dup ora nou 7i am trecut imediat la punerea Dn practic a eMperimentului
propus de #eorHe. Am deschis Hhidul la capitolul intitulat C!a staia de trsuriI"
@0
ne2am Dndreptat spre o 6ir?" ne2am ridicat plriile 7i i2am spus C*un dimineaaI 6ir?arului.
'mul nu era dintre aceia care s se lase Dntrecut Dn politeuri de un strin" verita6il sau imitaie. Chem8ndu2l pe
un prieten pe nume Charles s2i Cin 6idiviulI" a descins de pe capr 7i ne2a Ecut o plecciune demn de
domnul TurveUdropQ. Lor6ind" se pare" Dn numele DntreHii naiuni" ne2a urat 6un venit Dn AnHlia" aduH8nd c
reHret c Maiestatea )a nu se aEla pentru moment la !ondra.
(u i2am putut rspunde pe msur. (imic de Eelul acesta nu Eusese prevzut Dn carte. !am spus Cdomnule
vizitiuI" la care el a Ecut o plecciune p8n la caldar8m" 7i l2am Dntre6at dac nu ar Ei dispus s ne duc pe strada
Sestminster *ridHe.
Ji2a pus m8na la inim 7i ne2a spus c plcerea este de partea lui.
Cu a treia propoziie din capitolul respectiv" #eorHe l2a Dntre6at c8t ne cost toat aEacerea.
Dntre6area" ca 7i cum ar Ei introdus un element sordid Dn conversaie" a prut s2l ?iHneasc. A spus c nu ia
niciodat 6ani de la strinii distin7i 7i a suHerat un suvenir G un ac de cravat cu diamant" o cutiu de aur pentru
tutun de prizat" un Eleac de Henul acesta care s2i aminteasc de noi.
%entru c se str8nsese ceva lume 7i Hluma la adresa 6ir?arului mersese cam departe" am urcat
P %ersona? din romanul 9asa umbrelor de Charles DicOens +,591." reputat pentru manierele lui alese.
5,
Er alt vor6 7i am pornit Dn uralele mulimii. Am oprit 6ir?a ceva mai Dncolo de Teatrul AstleU" Dn
Eaa unui maHazin de Dnclminte care prea tocmai potrivit. ra tma dintre acele prvlii pliae p8n la
reEuz" care" atunci c8nd D7i ridic o6loanele dimineaa" D7i rsp8nde7te marEa Dn ?ur" pe trotuar. '
Hrmad de cutii cu pantoEi erau stivuite pe caldar8m sau Dn riHol. #hetele at8rnau Dn Hhirlande la u7i
7i la Eerestre. $m6rarul semna cu o 6olt de vi cu ciorchini de Hhete neHre 7i maro. Dnuntru"
maHazinul era plin de Hhete. C8nd am intrat" patronul era ocupat< cu o dalt 7i un ciocan" deschidea o
lad plin cu Hhete.
#eorHe 7i2a scos plria 7i a spus: C*un dimineaaI.
'mul nici mcar nu se Dntoarse. Dnc de la Dnceput mi s2a prut o persoan dezaHrea6il. A mormit
ceva care ar Ei putut Ei un C*un dimineaaI" apoi 7i2a vzut de trea6.
#eorHe a spus:
G MaHazinul dumneavoastr mi2a Eost recomandat de prietenul meu" domnul \.
Drept rspuns" omul ar Ei tre6uit s spim: CDomnul \ este un Hentleman respecta6il< Dmi Eace mare
plcere s2i servesc pe toi prietenii siI.
Dar a rspuns cu totul altceva:
G (u2l cunosc" n2am auzit Dn viaa mea de el. Asta ne2a stricat planurile. #hidMil indica trei
sau patru metode de a cumpra Hhete< #eorHe o alesese cu Hri? pe cea centrat pe Cdomnul \I" ca
Eiind cea mai eleHant. Discutai destul de mult
0*
cu patronul maHazinului de pantoEi despre Cdomnul \I" apoi" dup ce creai Dn Eelul acesta o atmosEer
de prietenie 7i DneleHere" treceai" Dn mod natural 7i cu Hraie" la o6iectivul imediat al venirii tale" 7i
anume dorina de a cumpra Hhete CieEtine 7i 6uneI. 'mul acela Hrosolan" materialist" nu acorda nici
un Eel de atenie su6tilitilor comerului Dn detaliu. Cu un asemenea specimen era necesar s treci la
aEaceri Dn mod 6rutal" direct. #eorHe l2a a6andonat pe Cdomnul \I 7i" Dntorc8ndu2se la o paHin
anterioar" alese o propoziie la Dnt8mplare. (u a Eost o aleHere prea Eericit< era vor6a despre un
discurs care i s2ar Ei prut superEluu oricrui neHustor de pantoEi. Dn Dmpre?urrile de Ea" ameninai 7i
cople7ii ciun eram de Hhete din toate prile" era de o im6ecilitate patentat. )una a7a: CCineva mi2a
spus c avei aici Hhete de v8nzareI.
%entru prima dat" omul ls dalta 7i ciocanul 7i se uit la noi. Lor6i rar" cu o voce Hroas 7i rHu7it.
G De ce credei c in aici Hhetele G ca s le mirosK ne Dntre6 el.
ra una dintre acele persoane care Dncep calm 7i se DnEurie tot mai tare pe msur ce vor6esc< ?iHnirile
dospesc Dn ele ca dro?dia de 6ere.
G Ce v Dnchipuii c sunt" a continuat el" colecionar de HheteK %entru ce credei c in maHazinul sta
G Eiindc Dmi Eace 6ine la sntateK Doar nu credei c mi2au picat cu tronc Hhetele 7i nu m las
inima s m despart de o perecheK L
@3
Dnchipuii c le2am at8rnat aici ca s m uit la eleK (u sunt destuleK $nde credei c v aElai G Dntr2o
eMpoziie internaional de HheteK Ce credei c sunt Hhetele astea G o colecie istoricK Ai auzit
vreodat de cineva care are un maHazin de Dnclminte 7i nu vinde HheteK L imaHinai c am decorat
prvlia cu ele ca s arate mai drHuK Drept cine m luai G drept un idiotK
Am susinut Dntotdeauna c Hhidurile de conversaie nu servesc la nimic. Loiam s Hsim un echivalent
Dn lim6a enHlez pentru 6ine cunoscuta eMpresie nemeasc 'behalten 3ie 2hr .aar auf@A.
(u am Hsit a7a ceva nicieri" de7i am rsEoit toat cartea" de la prima la ultima paHin. Cu toate
acestea" tre6uie s recunosc c #eorHe a ales cea mai 6un propoziie de acolo 7i a pus2o Dn aplicare. A
spus:
G Loi reveni" poate" atunci c8nd vei avea s2mi artai mai multe modele. %8n atunci" adioF
Cu acestea" ne2am Dntors la 6ir?a noastr 7i am plecat" ls8ndu2l pe proprietar Dn praHul u7ii Dmpodo6ite
cu Hhete 7i Ec8nd unele remarci la adresa noastr. (u am auzit ce a spus" dar trectorii preau c le
Hsesc interesante.
#eorHe era de prere s ne oprim la alt maHazin de Dnclminte 7i s repetm eMperimentul<
Q Dn lim6a enHlez: to keep one@s hair on, ceea. ce Dnseamn Ca nu27i ie7i din EireI. Contrar aseriunii umoristice a lui Jerome
K. Jerome" este o eMpresie enHlezeasc tradus literal.
@#
spunea c Di tre6uie cu adevrat o pereche de papuci de cas. Dar l2am convins s am8ne cumprarea
acestora p8n c8nd vom a?unHe Dntr2un ora7 din strintate" unde neHustorii sunt" Er Dndoial" mai
clii Dn Henul acesta de conversaie sau mcar mai ama6ili din Eire. Dn ceea ce prive7te plria Dns" a
Eost de neclintit. A continuat s susin c Er plrie nu putea cltori 7i" Dn consecin" am intrat Dntr2
un mic maHazin de pe *lacOEriars Road.
%roprietarul acestuia era un omule vesel" cu ochi strlucitori" 7i mai deHra6 ne2a a?utat Dn loc s ne
pun piedici.
C8nd #eorHe l2a Dntre6at" cu cuvintele din carte" CAvei plriiKI" nu s2a enervat< a stat 7i s2a scrpinat
Dn cap" H8nditor.
G %lrii" a spus. Dai2mi voie s m H8ndesc. Da G 7i aici un z8m6et plcut Di lumin Eaa plin de
6unvoin G" da" acum c stau s m H8ndesc" cred c am o plrie. Dar" spunei2mi" de ce m
Dntre6aiK
#eorHe i2a eMplicat c voia s27i cumpere o 7apc" o 7apc de voia?" dar esena tranzaciei eMa c
tre6uia s Eie Co 7apc 6unI.
'mului i se lunHi Eaa.
G Ah" Ecu el" cu asta cred c nu v pot a?uta. Dac ai Ei dorit o 7apc 2proast" care s nu merite
preul cerut" una care s nu Eie 6un de nimic" care s serveasc poate doar la curat Heamurile" a7 Ei
putut Hsi ce v tre6uie. Dar o 7apc 6un G nu" nu inem a7a ceva. A7teptai
@5
Dns un minut" a contiimat el" vz8nd dezamHirea ce se rsp8ndea pe Eaa eMpresiv a lui #eorHe"
a7teptai puin. Am aici o 7apc G s2a dus la un sertar" pe care l2a deschis G" nu e o 7apc
nemaipomenit" dar nu e la Eel de proast ca ma?oritatea celor pe care le v8nd de o6icei. ' aduse"
in8nd2o Dn palma deschis.
G Ce prere avei de astaK a Dntre6at. L convineK
#eorHe se pro6 Dn Eaa oHlinzii 7i" aleH8nd o alt remarc din carte" spuse:
G Japca asta mi se potrive7te destul de 6ine" dar" spunei2mi" credei c Dmi vine 6ineK
'mul se ddu un pas Dnapoi 7i Dl msur din cap p8n2n picioare.
G )incer" a replicat el" nu pot s spun c v vine 6ine.
D7i Dntoarse privirea de la #eorHe 7i ni se adres mie 7i lui :arris.
G A7 descrie Erumuseea prietenului dumneavoastr ca pe ceva Hreu de precizat" ne2a spus. a eMist"
dar Di poate scpa Eoarte u7or. Cu 7apca asta" dup prerea mea" Di scap.
Dn acest punct" #eorHe a hotr8t c se amuzase suEicient de mult pe seama omului.
G ste Dn reHul. (u vrem s pierdem trenul. C8t costK
'mul a rspuns:
G %reul acestei 7epci" domnule" care" dup prerea mea" este de dou ori mai mare dec8t merit" este
de patru 7ilinHi 7i 7ase pence.
5=
Dorii s v2o Dmpachetez Dn h8rtie maro sau al6" domnuleK
#eorHe a declarat c o ia a7a cum este" i2a pltit omului patru 7ilinHi 7i 7ase pence Dn monede de arHint
7i a ie7it din maHazin. :arris 7i cu mine l2am urmat.
Dn Nenchurch )treet am a?uns la un compromis cu 6ir?arul 7i i2am dat cinci 7ilinHi. (e2a Ecut Dnc o
plecciune politicoas 7i ne2a implorat s2i transmitem salutrile lui Dmpratului Austriei.
Dn tren" compar8ndu2ne prerile" am a?uns la concluzia c am pierdut ?ocul cu doi la unu" iar #eorHe"
care era evident dezamHit" a aruncat Hhidul pe Eereastr.
(e2am Hsit 6aHa?ele 7i 6icicletele intacte pe vapor 7i" la ora dousprezece" o dat cu reEluMul" am
pornit Dn ?osul Eluviului.
CIPATOLUL ?
o digresiune necesar 2 2ntrodus printr#o
po$este moraliatoare # 1na dintre atraciile
acestei cri # =urnalul care nu a a$ut succes #
M!ndria lui& '2nstrucia combinat cu
distracia* # + problem& ce anume ar trebui s
fie considerat instructi$ "i ce anume amuant 2
1n %oc popular # + opinie competent despre
legea engle # (lt atracie a acestei cri 2
1n c!ntec banal # ( treia atracie a acestei
cri # 9e pdure era aceea n care tria fata #
>escrierea /durii 5egre.
Mist o poveste despre un scoian care iu6ea o Eat 7i dorea s se Dnsoare cu ea. Dar era Dn acela7i timp un om
prudent" ca toi cei din nea2mMil su. '6servase Dn ?urul su cum multe cstorii" altEel promitoare" avuseser ca
rezultat dezamHire 7i necaz" 7i aceasta numai ca urmare a Eaptului c mireasa sau mirele Ecuse o estimare Eals
Dn leHtur cu imaHinara desv8r7ire a celuilalt. A hotr8t ca" Dn cazul su" idealul s nu se nruie. %rin urmare"
cererea lui Dn cstorie a Dm6rcat urmtoarea Eorm:
G u Ds 6iat srac" Jennie" n2am nici arHini s2i dau" 7i nici pm8nt.
G i" daP te ai pe tine" DavieF
G Ji tare mi2a7 dori s am 7i altceva" copil. (u2s dec8t un amr8t" Jennie" 7i nici prea artos nu2s.
G (ici vor6< Ds o mulime de Elci mai ur8i ca tine" Davie.
G u" unul" nu i2am vzut" Eat" 7i socotesc c nici nu vreau s2i vd.
G Mai 6ine un om ur8t" pe care s te poi 6izui" Davie" dec8t unuP care nu se H8nde7te dec8t la Eete 7i aduce
numaP necazuri Dn cas cu Eelul lui Elu7turatic de2a Ei.
G *a s nu te 6azezi pe asta" Jennie< nu curcanul cel mai Erumos Eace s z6oare cele mai multe pene Dn poiat.
u am Eost Dntotdeauna dintre cei care alearH dup Euste" cum 6ine se 7tie< 7i H8ndesc c o s2i Eac necazuri cu
carul.
G i" daP ai o inim 6un" DavieF Ji2i place mult de mine" Ds siHur de asta.
G Dmi place de tine" Jennie" de7i nu 7tiu c8t o s m in< 7i2s destul de drHu c8nd Dmi Eaci pe plac 7i nimeni nu
mi se pune Dmpotriv. DaP am o Eire dat dracului" cum i2o poate spune 7i maic2mea< Ds aidoma &uP taic2meu 7i"
dup c8te socotesc" nici nu m Eac mai 6un pe msur ce Dm6tr8nesc.
G Da" daP e7ti prea aspru cu tine" Davie. 7ti un Elcu cinstit. Te cunosc mai 6ine dec8t te cuno7ti tu 72o s
Eacem cas 6un Dmpreun.
5/
G %oate c da" JennieF DaP am Dndoielile mele. Tare2i trist pentru nevast 7i plozi c8nd 6r6atul nu se
poate ine departe de pahar< 7i eu" c8nd simt miros de ThisOU" parc a7 Ei )etil< torn 7i torn p8n nu
mai 7tiu de mine.
G Da" daP e7ti om 6un c8nd e7ti treaz" Davie.
G %oate c da" Jennie" dac2s lsat Dn pace.
G Ji2ai s2mi stai alturi" Davie" 7i2ai s munce7ti pentru mineK
G (u vd de ce n2a7 sta alturi de tine" Jennie" daP mie s nu2mi turui despre munc" Eiindc numaP
H8ndul la asta m scoate din srite.
G 'ricum" ai s2i dai silina" DavieK Cum spune preotul" nu poi s ceri mai mult de la om.
G Ji nu2s siHur c eu Ds Dn stare s2mi dau silina" Jennie" nici c8t neHru su6 unHhie. )untem Epturi
sla6e" pctoase" Jennie" 7i tare Hreu o s2i Eie s Hse7ti un om mai sla6 sau mai pctos ca mine.
G *ine" 6ine" Hura ta adevr Hrie7te" Davie. Muli Elci ar Eace tot Eelul de EHduieli unei Eete" doar
ca s le calce2n picioare pe urm" o dat cu inima ei. Mi2ai vor6it cinstit" Davie" 7i m H8ndesc s te
iau 7i ce2o mai Ei om mai vedea.
Ce2a mai Eost" povestea nu spune" dar Di poi da seama c doamna nu avea nici un drept" Dn nici o
Dmpre?urare" s se pl8nH de Dnvoial. Nie c s2a pl8ns sau nu G cci ceea ce spun Eemeile nu respect
Dntotdeauna o loHic" 7i nici spusele 6r6ailor" Dntre noi Eie vor6a G" Davie tre6uie s Ei avut
satisEacia c toate repro7urile erau nemeritate.
1B
Lreau s Eiu 7i eu la Eel de cinstit cu cititoriol acestei cri. Lreau s2i prezint aici" deschis" lipsurile ei.
(u vreau ca aceast carte s Eie citit pornindu2se de la o idee Hre7it.
Dn aceast carte nu vei Hsi inEormaii utile.
Cel care D7i Dnchipuie c va putea" cu a?utorul acestei cri" s Eac turul #ermaniei 7i al %durii (eHre
se va rtci pro6a6il Dnainte de a a?unHe la (ore. Ji acesta ar Ei cel mai 6un lucru care i s2ar putea
Dnt8mpla. Cu c8t se va Dndeprta mai mult de cas" cu at8t mai mari vor Ei diEicultile pe care le va
Dnt8mpina.
(u cred c Eurnizarea de inEormaii este punctul meu Eorte. (u m2am nscut cu aceast convinHere"
eMperiena m2a convins de asta.
!a Dnceputul carierei mele de ?urnalist" am lucrat la un ziar" precursor al multor periodice Eoarte
populare din zilele noastre. (e Eleam cu Eaptul c Dm6inam educaia cu distracia< c8t despre ce
Dnsemna educaie 7i ce distracie" cititorul ?udeca sinHur. Ddeam sEaturi oamenilor care urmau s se
cstoreasc G sEaturi pe termen lunH" serioase" pe care" dac le2ar Ei urmat" cercul nostru de cititori ar
Ei Eost invidiat de oamenii cstorii din DntreaHa lume. !e spuneam a6onailor no7tri cum s se
Dm6oHeasc cresc8nd iepuri de cas" prezent8ndu2le Eapte 7i ciEre. %ro6a6il c Di surprindea Eaptul c
nu renunam la ?urnalism ca s ne apucm de cre7terea iepurilor. De multe ori am dovedit Dn mod
convinHtor" din surse autorizate" c un 6r6at poate pune 6azele unei cresctorii de iepuri cu
dousprezece
1)
eMemplare selecionate 7i" cu puin inteliHen" dup trei ani poate a?unHe Dn posesia unui venit de dou mii pe
an" care cre7te rapid< pur 7i simplu nu are ce Eace. )2ar putea s nu ai6 nevoie de 6ani. )2ar putea s nu 7tie ce s
Eac cu ei c8nd intr Dn posesia lor. Dar 6anii erau acolo. u nu am .Dnt8lnit nici un cresctor de iepuri care s
c87tiHe dou mii pe an" de7i am cunoscut muli care au Dnceput cu cei doisprezece iepuri necesari" iepuri
selecionai. Dntotdeauna ceva" pe undeva" nu a mers cum tre6uie< poate c Eaptul c trie7ti tot timpul Dntr2o
cresctorie de iepuri are implicaii neHative asupra inteliHenei.
!e comunicam cititorilor c8i 6r6ai cu chelie triesc Dn &slanda 7i" din c8te 7tiam noi" ciErele poate c erau
corecte< de c8te scrum6ii srate 7i aEumate" puse cap la cap" era nevoie pentru a acoperi distana Dntre !ondra 7i
Roma" inEormaie care Di era poate util oricrui om care dorea s a7eze una l8nH alta scrum6ii srate 7i aEumate
pe drumul dintre !ondra 7i Roma" cci Di oEerea posi6ilitatea de a comanda cantitatea eMact Dnc de la Dnceput<
c8te cuvinte roste7te pe zi o Eemeie o6i7nuit< 7i alte inEormaii asemntoare" menite s Di Eac mai Dnelepi 7i
mai Hrozavi dec8t cititorii altor ziare.
!e spuneam cum se trateaz crizele de isterie la pisici. %ersonal" nu cred" 7i nu credeam nici atunci" c se pot
trata crizele de isterie la pisici. Dac a7 Ei avut o asemenea pisic" a7 Ei dat anun la mica pu6licitate ca s o v8nd
sau a7 Ei dat2o. &ns datoria noastr era s Eurnizm inEormaii
/3
atunci c8nd ni se cereau. 'dat ne2a scris un ne6un care voia s 7tie asta" 7i mi2am petrecut o diminea DntreaH
cut8nd s m documentez asupra su6iectului. Am descoperit ce doream la sE8r7itiil unei vechi cri de 6ucate.
Ce cuta acolo nu am reu7it s DneleH niciodat. (u avea nici o leHtur cu su6iectul crii< nu se suHera nicieri
c ai putea prepara o m8ncare din pisic" chiar dac ai Ei vindecatWo de crizele de isterie. Autoarea aduHase
paraHraEul respectiv din pur Henerozitate. (u pot dec8t s spun c mai 6ine nu Dl aduHa< a avut drept rezioltat o
adevrat avalan7 de scrisori Euri6unde 7i pierderea a patru a6onai ai ziarului" dac nu chiar mai muli. Cititorul
nostru a declarat c Dn urma punerii Dn aplicare a sEatului nostru a pierdut vase de 6uctrie Dn valoare de dou
lire" Er a mai pune la socoteal un Heam spart 7i o pro6a6il septicemie< Dn plus" crizele de isterie ale pisicii s2au
aHravat. Cu toate acestea" reeta era Eoarte simpl. Tre6uia s ii pisica Dntre picioare" cu delicatee" ca s n2o
doar" 7i" cu un EoarEece" s Eaci o incizie ad8nc 7i precis Dn coad. (u tiai nici o 6ucat din coad< tre6uia s
ai Hri? s nu Eaci asta" Eceai pur 7i simplu o incizie.
Dup cum i2am eMplicat cititoriilui" locul cel mai potrivit pentru aceast operaie ar Ei Eost Hrdina sau pivnia<
numai un idiot ar Ei Dncercat s o Eac Dn 6uctrie" 7i Dnc Er nici un a?utor.
Nceam recomandri Dn leHtur cu eticheta. !e spuneam cum s se adreseze pairilor 7i epis2copilor sau cum s
mn8nce supa. &i Dnvam pe
/1
tinerii timizi cum s se poarte Dntr2un salon" 7i anume cu Hraie 7i deHa?are. Ddeam lecii de dans
am6elor seMe cu a?utorul unor scheme. Aveau Dndoieli Dn materie de reliHieK (oi le rezolvam 7i le
Eurnizam un cod moral care ar Ei Ecut cinste p8n 7i celui mai credincios om din lume.
Riarul nu era un succes din punct de vedere Einanciar" cci o luase cu c8iva ani Dnaintea timpului su"
7i Dn consecin personalul era limitat" Dmi amintesc c departamentul meu includea C)Eaturi pentru
mameI G le scriam cu a?utorul proprietresei mele" care" Eiindc divorase de un 6r6at 7i DnHropase
patru copii" era" consideram eu" o autoritate Dn toate pro6lemele domestice< CRecomandri cu privire la
mo6ilarea 7i decorarea casei G cu deseneI< o ru6ric de C)Eaturi literare pentru DnceptoriI G sper
sincer c sEaturile mele le2au Eost mai de Eolos dec8t mie personal< 7i articolul sptm8nal CDiscuii
sincere cu tineriiI" semnat C$nchiul :enrUI. Acesta din urm era un 6tr8n cumsecade" tare simpatic"
cu o eMperien vast 7i variat 7i cu o atitudine DneleHtoare Ea de t8nra Heneraie. Trecuse"
odinioar" Dn tinereea lui" prin multe Dnt8mplri 7i 7tia o mulime de lucruri. Ji astzi mai citesc
sEaturile C$nchiului :enrUI 7i" de7i nu ar tre6ui" Dnc mi se par ni7te sEaturi 6une" sntoase. M
H8ndesc adesea c" dac a7 Ei urmat Dndeaproape sEaturile C$nchiului :enrUI" a7 Ei Eost mai Dnelept" a7
Ei Ecut mai puine Hre7eli 7i m2a7 Ei simit mai mulumit de mine dec8t sunt.
/4
' Eem.eie micu" tcut 7i o6osit" care locuia Dntr2o camer situat Dn apropiere de Tottenham Court
Road 7i avea un 6r6at internat Dntr2un azil de ne6uni" scria ru6ricile CReete culinareI" CRecomandri
cu privire la educaieI G oEeream o mulime de recomandri G 7i o paHin 7i ?umtate de CJtiri
mondeneI" scrise Dn acel stil deHa?at" la persoana Dnt8i" care" dup 7tiina mea" nu a disprut nici azi din
?urnalismul modern. CTre6uie s v vor6esc despre rochia di$in pe care am purtat2o la #lorious
#oodToodQ sptm8na trecut. %rinul C. era acolo G dar nu e locul aici s repet tot ce a spus domnul
acesta" e prea ridicol G" iar contesa" draga de ea" mi s2a prut c era puin HeloasI G 7i a7a mai
departe.
*iata EemeieF %arc o vd Dn rochia ei ?erpelit de alpaca cenu7ie" ptat de cerneal. %oate c o zi la
#lorious #oodTood sau Dn alt parte" Dn aer li6er" i2ar Ei colorat puin o6ra?ii palizi.
%roprietarul nostru era unul dintre cei mai neru7inai iHnorani din c8i am cunoscut G Dmi aduc
aminte cum l2a inEormat odat pe un corespondent c *en Jonson a scris <abelaisA pentru a plti
Dnmorm8ntarea mamei sale" 7i cum r8dea DneleHtor c8nd i se semnalau propriile Hre7eli G scria" cu
a?utorul unei enciclopedii de duzin" paHinile dedicate CCulturii HeneraleI. Dn Heneral.
^ C$rs% de cai" recompensat cu Cupa #oodTood" care avea loc l8nH #oodTood %arO" Dn )usseM.
Q Ironie la adresa iHnoranei ?urnali7tilor. Dr. )amuel Jo<nson a scris romanul satiric <asselas +,09/..
/9
le Ecea remarca6il de 6ine" Dn timp ce curierul nostru" av8nd drept asistent un eMcelent EoarEece"
rspundea de ru6rica de C$morI.
Munca era Hrea" iar remuneraia mic< ne susinea con7tiina Eaptului c Di instruiam 7i Di Eceam mai
6uni pe semenii no7tri G 6r6ai 7i Eemei. Dintre toate ?ocurile din lume" cel mai universal 7i etern
popular este ?ocul de2a 7coala. Aduni 7ase copii 7i Di pui s stea pe o treapt" Dn timp ce tu te plim6i
Dncolo 7i2ncoace cu o carte Dn m8n 7i cu o nuia Dn cealalt. (e ?ucm de2a 7coala c8nd suntem mici de
tot" apoi c8nd ne2am Ecut Eete 7i 6iei mai mari" ne ?ucm c8nd a?unHem 6r6ai 7i Eemei Dn toat
Eirea" ne ?ucm 7i c8nd" sl6ii 7i Dn papuciQ ne Dndreptm spre morm8nt.
(u ne pierdem niciodat interesul 7i nici nu ne plictisim de ?ocul acesta. $n sinHur lucru Dl stric:
tendina tuturor celor 7ase copii de a27i cere dreptul" pe r8nd" la carte 7i la nuia. )unt siHur c motivul
pentru care ?urnalismul este o meserie at8t de popular" Dn ciuda numeroaselor sale nea?unsuri" este
urmtorul: Eiecare ziarist are sentimentul c el este 6iatul care se plim6 Dncolo 7i2ncoace cu nuiaua Dn
m8n. #uvernul" Clasele" Masele" )ocietatea" Arta 7i !iteratura sunt ceilali 7ase copii care stau pe
treapt. l Di Dnva 7i Di Eace mai 6uni.
Q Aluzie la tirada lui Jac]ues despre cele 7apte v8rste ale omului" din 9um $ place, de Silliam )haOespeare" &&" vii" ,95.
/=
Dar m2am Dndeprtat de la su6iect. Am amintit toate acestea pentru a eMplica actuala 7i permanenta
mea aversiune Ea de vehicularea unor inEormaii utile. Dar s revenim.
Cineva care semna CAeronautulI ne2a trimis o scrisoare Dn care cerea date reEeritoare la o6inerea
hidroHenului. #aziol este destul de u7or de o6inut G cel puin" la aceast concluzie am a?uns dup ce
m2am documentat Dn leHtur cu su6iectul la *ritish Museum. Cu toate acestea" l2am prevenit pe
CAeronautI" oricine o Ei Eost" s27i ia toate precauiile necesare Dn scopul prevenirii unui accident.
%uteam oare s Eac mai multK Dup zece z$e" Dn 6iroul meu 7i2a Ecut apariia o doamn aprins la
Ea" duc8nd de m8n ceea ce" ne2a eMplicat ea" era Eiul ei" Dn v8rst de doisprezece ani. NiHura 6iatului
era una comun" de7i cateHoric o remarcai cumva. Mama l2a Dmpins Dn Ea 7i i2a scos plria< Dn clipa
aceea mi2am dat seama de ce. (u mai avea spr8ncene 7i din pr nu2i mai rmsese nimic Dn aEar de un
Eel de puE anost" care Di ddea capului aspectul unui ou rscopt" deco?it 7i presrat cu piper.
G Acum o sptm8n" pe vremea asta" era o Erumusee de 6iat" cu pr ondulat natural" remarc
doamna.
Lor6ea cu inEleMiuni ascendente" suHer8nd lucruri deloc plcute.
G Ce2a pitK Dntre6 7eEul nostru.
G &at ce a pit" replic doamna.
)coase din man7on un eMemplar al numrului de sptm8na trecut" cu articolul meu despre
/0
hidroHen su6liniat cu creionul" 7i i2l Elutur prin Eaa ochilor. JeEul Dl lu 7i Dl citi.
G l era CAeronautulIK Dntre6 7eEul.
G l era CAeronautulI" recunoscu doamna" un 6iet copil nevinovat< uitai2v cum arat acumF
G %oate c o s2i creasc din nou" suHer 7eEul.
G %oate c da" rspunse doamna" pe un ton din ce Dn ce mai ascuit" poate c nu. u vreau s aElu ce
anume avei de H8nd s Eacei pentru el.
JeEul a suHerat s Eie splat pe cap. !a Dnceput" am crezut c doamna se va repezi asupra lui" dar se
limit pentru moment la cuvinte. )e pare c nu se H8ndea la un splat pe cap" ci la o despHu6ire. A
mai Ecut unele o6servaii Dn leHtur cu ziarul nostru" Dn Heneral" cu utilitatea lui" cu apelul Ecut la
spri?inul pu6licului" cu 6unul2sim 7i cu Dnelepciunea cola6oratorilor.
G u nu consider c este vina noastr" insist 7eEul< era un om 6la?in. A cerut inEormaii 7i i s2au dat.
G (u Hlumii Dn leHtur cu asta" spuse doamna +7eEul nu avusese intenia s Hlumeasc" sunt siHur<
neseriozitatea nu se numra printre deEectele sale." c v dau eu inEormaii pe care nu le2ai cerut. )tai
puin" spuse doamna pe nea7teptate" Ec8ndu2ne s ne ascundem Dn spatele scaunelor ca ni7te pui de
Hin speriai" c vin eu 7i v Eac capul ca pe staF
Cred c se reEerea la capul 6iatului. A mai aduHat c8teva o6servaii Dn leHtur cu DnEi7area 7eEului
meu" de cel mai prost Hust" Er Dndoial. (u era" Dn nici un caz" o Eemeie simpatic.
/5
u" unul" sunt de prere c dac ne2ar Ei dat Dn ?udecat" a7a cum amenina" nu ar Ei o6inut c87tiH de
cauz< dar 7eEul nostru era un om cu eMperien Dn ale leHii 7i evita Dntotdeauna" din principiu" s
a?unH la tri6unal. !2am auzit spun8nd:
G Dac un 6r6at m2ar opri pe strad 7i mi2ar cere ceasul" a7 reEuza s i2l dau. Dac m2ar amenina c
o s2l ia cu Eora" cred c m2a7 strdui s2l prote?ez" de7i nu sunt un om 6tios. Dar dac" pe de alt
parte" 7i2ar eMprima intenia de a Dncerca s2l o6in printr2o aciune Dntr2un tri6unal" l2a7 scoate din
6uzunar 7i i l2a7 da" consider8nd c am scpat ieEtin.
A rezolvat pro6lema cu doamna aprins la Ea cu a?utorul unei 6ancnote de cinci lire" care tre6uie s Ei
reprezentat proEitul pe o lun al ziarului< 7i doamna a plecat lu8ndu27i cu sine odrasla deteriorat. Dup
ce a plecat" 7eEul mi2a vor6it cu 6l8ndee. Mi2a spus:
G ) nu crezi c te condamn< nici vor6. (u este vina ta" ci a )orii. MrHine7te2te la sEaturile morale
7i la critic G aici e7ti Eoarte 6un< dar nu mai Dncerca s dai C&nEormaii utileI. A7a cum am mai spus"
nu este vina ta. &nEormaiile tale sunt destul de corecte G nu li se poate o6iecta nimic< pur 7i simplu nu
ai noroc cu ele.
Ar Ei Eost 6ine dac i2a7 Ei urmat Dntotdeauna sEatul< m2ar Ei Eerit pe mine 7i pe ali semeni ai mei de
multe dezastre. (u 7tiu de ce" dar a7a este. Dac Di dau cuiva indicaii Dn leHtur cu cel mai 6un drum
Dntre !ondra 7i Roma" acesta D7i pierde 6aHa?ele Dn lveia sau e c8t pe ce s
//
nauEraHieze Dn larHul Doverului. Dac Dl sEtuiesc Dn leHtur cu cumprarea unui aparat de EotoHraEiat"
e Dnhat de poliia Herman pentru c a EotoHraEiat Eortree. 'dat m2am chinuit mult s2i eMplic unui
cetean cum s Eac pentru a se cstori cu sora din )tocOholm a rposatei sale soii. Am aElat la ce
or pleac vaporul din :uli 7i care sunt cele mai 6une hoteluri la care putea s stea. (u eMista nici
mcar o sinHur Hre7eal Dn inEormaiile pe care i le2am Eurnizat" trea6a a mers ca pe roate" dar de
atunci nu mai vor6e7te cu mine.
&at de ce am a?uns s Dmi temperez pasiunea pentru oEerirea de inEormaii< iat de ce Dn aceste paHini
nu vei Hsi nimic de Henul sEaturilor practice" pe c8t Dmi va sta Dn puteri.
(u vor eMista descrieri de ora7e" date istorice" nimic din domeniul arhitecturii sau al moralei.
'dat l2am Dntre6at pe un strin inteliHent ce prere are despre !ondra.
G ste un ora7 Eoarte mare" mi2a spus.
G Ce v2a Erapat cel mai mult la !ondraK l2am Dntre6at.
G 'amenii" mi2a replicat.
G Dn comparaie cu alte ora7e G %aris" Roma" *erlin G" ce credei despre !ondraK am continuat.
A dat din umeri.
G ste mai mare" a zis. Ce pot s spun mai multK
$n mu7uroi de Eurnici seamn Eoarte mult cu alt mu7uroi de Eurnici. Multe strzi" mai larHi sau mai
DnHuste" pe care ni7te vieti mici
,--
mi7un Dntr2o stranie stare de dezordine" unele zorite" pline de importan" altele oprindu2se s stea de
vor6. $nele se lupt cu poveri mari< altele se Dnclzesc la soare. ' mulime de ham6are pline cu
alimente< o mulime de celule Dn care micile Epturi dorm" mn8nc 7i iu6esc< colul Dn care se
odihnesc micile lor oase al6e. )tupul acesta este mai mare" cellalt mai mic. Cui6ul acesta e a7ezat pe
nisip" cellalt su6 pietre. Acesta a Eost construit ieri" Dn timp ce acela a Eost durat cu mai multe veacuri
Dn urm" unii spun c a Eost ridicat chiar Dnainte de venirea r8ndunicii< cine 7tieK
(u vei Hsi Dn aceast carte Eolclor sau pove7ti.
Niecare vale Dn care se aEl un stuc are c8ntecul ei. Am s v spun care este su6iectul< Dl putei scrie Dn
versuri 7i Dl putei pune pe muzic.
Acolo a trit o Eat 7i a venit un Elcu" care a iu6it2o 7i a plecat.
ste un c8ntec monoton" scris Dn mai multe lim6i< cci t8nrul pare s Ei Eost un cltor neo6osit" Dn
sentimentala #ermanie" D7i aduc 6ine aminte de el. !a Eel" locuitorii din Munii Al6a7tri alsacieni D7i
amintesc c8nd a venit printre ei< Dn timp ce" dac memoria nu m Dn7al" a vizitat 7i malurile r8ului
Allen. ra un adevrat Jidov Rtcitor" cci Eetele proaste Dnc mai ascult" dup cum se zice" tropotul
copitelor ca$or si pierz8ndu2se Dn deprtri.
Dn aceast ar cu multe ruine" care rsunau odinioar de vocile 6r6ailor" dinuie multe leHende< 7i
din nou" d8ndu2v elementele de
,-,
6az" v las s v Htii sinHuri m8ncarea. !uai o inim omeneasc sau dou" asortate< un mnunchi de
pasiuni umane G nu sunt prea multe" cel mult ?umtate de duzin< asezonai2le cu un amestec de 6ine
7i ru< dai2i Hust cu sosul de moarte 7i servii totul unde 7i c8nd dorii. CChilia )E8ntuluiI" CTurnul
*8ntuitI" CMorm8ntul din temnia su6teranI" C&zvorul DndrHostiilorI G spunei2i cum vrei" tocana
este aceea7i.
Dn Eine" Dn aceast carte nu vei Hsi peisa?e. (u este vor6a de lene din partea mea" ci de autocontrol.
ste u7or s descrii un peisa?" dar nimic nu este mai Hreu 7i mai inutil de citit. %e c8nd #i66onQ era
nevoit s se 6izuie pe pove7tile cltorilor pentru a descrie :elespontul" iar Rinul le era cunoscut
elevilor enHlezi Dndeose6i prin intermediul 9omentariilorA lui Caesar" Eiecare globe#trot#ter, pe orice
distane" simea c este de datoria lui s descrie cum putea el mai 6ine lucrurile pe care le vedea. Dr.
Johnson" care nu mai vzuse mai nimic altceva dec8t priveli7tea de pe Nleet )treet" putea citi
descrierea unei c8mpii din VorOshire cu plcere 7i cu Eolos. $nui cocOneUQ care nu vzuse niciodat o
Eorm de relieE ceva mai Dnalt dec8t :oHPs *acO din )urreU" o relatare despre Muntele
, dTard #i66on +,0102l0/4." istoric 6ritanic" autor al crii .istorB of the >ecline and Fall of the <oman 4mpire.
A 9omentarii la rboaiele galice, opera lui Caius lulius Caesar +cea ,--244 ^.:.." era o lectur o6i7nuit Dn 7colile enHleze7ti.
P !ocuitor din partea de est a !ondrei +n.tr...
,-3
)noTdonQ i se prea" pro6a6il" pasionant. Dns noi" sau mai deHra6 locomotiva cu a6uri 7i aparatul
de EotoHraEiat Dn locul nostru" am schim6at toate acestea. 'mul care ?oac tenis Dn Eiecare an la poalele
Matterhornului 7i 6iliard Dn v8rEul Muntelui RiHi nu Di va mulumi pentru o descriere amnunit 7i
riHuroas a Munilor #rampianQ. %entru omul o6i7nuit" care a vzut o ?umtate de duzin de picturi Dn
ulei" o sut de EotoHraEii" o mie de poze reproduse Dn ?urnalele ilustrate 7i vreo c8teva panorame ale
(iaHarei" zuHrvirea Dn cuvinte a cascadei este de2a dreptul plicticoas.
$n prieten de2al meu" american" un Hentleman cult" care iu6e7te poezia" mi2a spus c 7i2a Ecut o idee
mai corect 7i mai mulumitoare despre inutul !acurilor dintr2un al6um cu vederi de optsprezece
pence dec8t din toate operele lui ColeridHe" )outheU 7i SordsTorth. Dmi amintesc" de asemenea" c
spunea Dn leHtur cu tema peisa?ului Dn literatur c i2ar mulumi unui autor la Eel de mult pentru o
descriere elocvent a ceea ce a m8ncat la cin Dn seara precedent. Dar asta se reEerea la o alt tem" 7i
anume domeniul propriu Eiecrei arte. %rietenul meu susinea c" la Eel cum p8nza 7i culorile sunt
mi?loace nepotrivite pentru nararea unei pove7ti.
P Munte din nord2vestul rii #al$or< msoar , -59 m Dnlime +n.tr...
Q #rampian Mountains sau #rampian :$ls G lan muntos din centrul 7i nordul )coiei +n.tr...
,-1
zuHrvitul cu a?utorul cuvintelor este" Dn cel mai 6un caz" o metod st8nHace de transmitere a unor
impresii care pot Ei mai 6ine receptate prin intermediul ochiului.
&n aceast privin" pstrez c8t se poate de clar Dn amintire o dup2amiaz Eier6inte petrecut la 7coal.
ra o or de literatur enHlez 7i am Dnceput prin citirea unui poem lunH" altEel accepta6il. Mrturisesc"
cu ru7ine" c am uitat numele autorului 7i titlul poemiilui. Dup ce am terminat de citit" am Dnchis
crile" iar proEesorul" un domn 6l8nd 7i 6tr8n" cu prul al6" ne2a ruHat s redm" cu cuvintele noastre"
ceea ce tocmai citisem.
G )punei2mi" zise proEesorul" Dncura?ator" despre ce este vor6a Dn poezie.
G Domnule" a spus cel mai 6un 6iat din clas G vor6ea cu capul plecat 7i cu evident sEial" ca 7i
cum su6iectul era de a7a natur Dnc8t" dac ar Ei Eost dup el" nu l2ar Ei menionat niciodat G" este
vor6a despre o Eecioar.
G Da" apro6 proEesorul" dar a7 vrea s2mi spui cu cuvintele tale. Jtii" nu se mai zice Eecioar" ci Eat.
Da" este vor6a despre o Eat. Continu.
G ' Eat G repet premiantul clasei" su6stituirea mrindu2i parc 7i mai mult st8n?eneala G care tria
Dntr2o pdure.
G Ce Eel de pdureK Dntre6 proEesorul. %remiantul D7i eMamina cu atenie climara"
apoi se uit Dn tavan.
G :aide" Dl Dndemn proEesorul" impacientat" ai citit despre aceast pdure Dn ultimele zece minute. Cu
siHuran" Dmi poi spune ceva despre ea.
,-4
G Copaci noduro7i" cu ramuri rsucite..." Dncepu premiantul.
G (u" nu" Dl Dntrerupse proEesorul. (u vreau s repei poezia. Lreau s2mi spui cu vor6ele tale ce Eel
de pdure era aceea Dn care tria Eata.
%roEesorul 6tu din picior impacientat< primul 6iat din clas D7i lu inima Dn dini.
G Domnule" era o pdure o6i7nuit.
G )pune2i tu ce Eel de pdure era" spuse proEesorul" art8nd ctre premiantul al doilea.
%remiantul al doilea a spus c era Co pdure verdeI. Asta Dl enerv pe proEesor 7i mai tare< Dl numi pe al
doilea premiant cap sec" ha6ar n2am de ce" 7i trecu la al treilea" care" Dn ultimele minute" sttuse ca pe
?ar" cu m8na dreapt aHit8ndu2se Dn sus 7i Dn ?os" ca un semaEor stricat" Dn clipa urmtoare ar Ei spus2o
chiar dac proEesorul nu l2ar Ei Dntre6at< era ro7u la Ea de at8ta 7tiin pe care o inea pentru el.
G ' pdure Dntunecoas 7i mohor8t" striH al treilea 6iat" 7i pe Eaa lui se citi u7urarea.
G ' pdure Dntunecoas 7i mohor8t" repet proEesorul" evident apro6ator. Ji de ce era Dntunecoas 7i
mohor8tK
Al treilea 6iat se dovedi din nou la Dnlime.
G %entru c soarele nu putea a?unHe Dn ea. %roEesorul simi c Dl descoperise pe poetul
clasei.
G %entru c soarele nu putea a?unHe Dn ea sau" mai 6ine" pentru c razele soarelui nu puteau ptrunde
acolo. Ji de ce nu puteau ptrunde razele soareluiK
,-9
I
G %entru c Erunzele erau Eoarte dese" domnule.
G Noarte 6ine" spuse proEesorul. Nata tria Dntr2o pdure Dntunecoas 7i mohor8t" prin al crei um6rar
de Erunze razele soarelui nu puteau ptrunde. Acum" ce cre7tea Dn aceast pdureK
Art spre al patrvilea elev.
G Copaci" domnule.
G Ji mai ceK
G Ciuperci" domnule. Asta dup o pauz.
%roEesorul nu era prea siHur de ciuperci" dar" uit8ndu2se pe teMt" descoperi c elevul avea dreptate< se
vor6ea 7i despre ciuperci.
G Noarte 6ine" recunoscu proEesorul" cre7teau 7i ciuperci acolo. Ji mai ceK Ce se Hse7te Dn pdure su6
copaciK
G %m8nt" domnule.
G (u" nu< ce cre7te Dntr2o pdure Dn aEar de copaciK
G TuEi7uri" domnule.
G TuEi7uri< Eoarte 6ineF Acum suntem pe calea cea 6un. &n pdurea aceea erau copaci 7i tuEi7uri. Ji
mai ceK
Art spre un 6iat micu de statur" din Eundul clasei" care" pentru c hotr8se c pdurea era prea
departe ca s2i poat aduce neplceri lui personal" D7i petrecea timpul ?uc8ndu2se C\ 7i 'I. )uprat 7i
st8n?enit" dar consider8nd c este necesar s adauHe ceva la inventar" spuse" la Dnt8mplare" CmureI. A
Eost o Hre7eal< poetul nu vor6ea de mure.
G *ineDneles" Klo6stocO se H8nde7te doar la m8ncare" coment proEesorul" care se m8ndrea c are
simul umorului.
Remarca st8rni hohote de r8s la adresa lui Klo6stocO" ceea ce Di Ecu plcere proEesorului.
G Tu" continu el" art8nd spre un 6iat din mi?locul clasei. Ce se mai Hsea Dn aceast pdure Dn aEar
de copaci 7i tuEi7uriK
G Mai era 7i un torent" domnule.
G A7a este< 7i ce Ecea torentulK
G Clipocea" domnule.
G (u" nu. %aralele clipocesc" torentele...K
G $rl" domnule.
G Torentul urla. Ji ce anume Dl Ecea s urleK ra o Dntre6are Dncuietoare. $n 6iat G nu
era cel mai inteliHent din clas" recunosc G suHer c Eata. %entru a ne a?uta" proEesorul Eormul altEel
Dntre6area.
G C8nd urlaK
Al treilea 6iat din clas" salv8nd din nou situaia" a eMplicat c urla atunci c8nd cdea printre st8nci.
Cred c unii dintre noi aveam vaHa idee c tre6uie s Ei Eost un torent tare la7 dac Ecea at8ta zHomot
pentru un lucru at8t de neDnsemnat< un torent mai cura?os" ne spuneam noi" s2ar Ei ridicat de ?os 7i ar Ei
plecat mai departe" Er s zic nimic. $n torent care url de Eiecare dat c8nd cade de pe o st8nc era"
dup prerea noastr" un torent sla6 de DnHer< Dns proEesorul pru destul de mulumit de rspuns.
G Ji cine mai tria Dn acea pdure Dn aEar de EatK sun urmtoarea Dntre6are.
,-=
,-0
G %srile" domnule.
G Da" Dn acea pdure triau psri. Ji mai ceK Cu psrile se prea c ideile noastre se
epuizaser.
G :aidei" spuse proEesorul" cum se numesc animalele acelea cu cozi care se car Dn copaciK
(e2am H8ndit un timp" apoi unul dintre noi a suHerat c ar Ei pisicile.
roare< poetul nu spunea nimic despre pisici< proEesorul Dncerca s o6in de la noi veverie.
(u Dmi amintesc prea multe amnunte despre pdurea aceea. Dmi aduc aminte Dns c era vor6a 7i
despre cer. Dn locurile Dn care printre copaci aprea un lumini7" uit8ndu2te Dn sus" puteai vedea cerul
deasupra capului< adesea" pe cer erau nori 7i" din c8nd Dn c8nd" dac Dmi aduc 6ine aminte" Eata era
udat de ploaie.
Am insistat asupra acestui incident pentru c mi se pare suHestiv pentru pro6lema peisa?ului Dn
literatur. !a vremea aceea nu am Dneles G nu DneleH nici acum G de ce rezumatul premiantului nu a
Eost suEicient. Cu tot respectul datorat poetului" oricine o Ei Eost" nu se poate s nu recunoa7tem c
pdurea lui nu era 7i nu putea Ei dec8t Co pdure o6i7nuitI.
L2a7 putea descrie cu h00. de amnunte %durea (eaHr. Li l2a7 putea traduce pe :e6e%" poetul %durii
(eHre. A7 putea scrie paHini DntreHi despre cheiurile st8ncoase 7i vile sur8ztoare.
Q Johann %eter :e6el +,0=-2l53=." poet Herman Eoarte popular" care a scris Dn perioada romantic" at8t Dn dialect" c8t 7i Dn
lim6a cult.
,-5
coastele acoperite de pini" v8rEurile Dncununate cu st8nci" p8r8ia7ele Dnspumate +acolo unde neamul"
ordonat cum e" nu le2a condamnat s curH Dn mod respecta6il prin ?Hhea6uri de lemn sau prin
conducte." satele al6e" Eermele izolate.
Dar m o6sedeaz 6nuiala c s2ar putea s srii peste toate acestea. Dac ai Ei suEicient de
con7tiincio7i G sau destul de sla6i de DnHer G s nu o Eacei" nu ai reu7i dec8t s v Eacei o impresie"
mult mai 6ine rezumat Dn cuvintele simple ale nepreteniosului Hhid turistic:
C' reHiune muntoas pitoreasc" mrHinit la sud 7i la vest de c8mpia Riniilui" ctre careI pintenii si
co6oar a6rupt. Normaiunile sale HeoloHice constau mai ales din Hresie striat 7i Hranit< Dnlimile
?oase sunt acoperite cu vaste pduri de pini. ste 6ine udat de numeroase ape curHtoare" Dn timp ce
v$e sale populate sunt Eertile 7i intens cultivate. :anurile sunt 6une" dar un strin ar tre6ui s deHuste
cu msur vinurile locale.I
C&PITOLUL ?i
>e ce ne#am dus la .ano$ra , 9e$a care se face mai bine n strintate # (rta con$ersaiei
politicoase cu strinii, a"a cum se pred n
"colile englee"ti 2 + po$este ade$rat, spus
acum pentru prima dat # Gluma franueasc,
a"a cum este oferit pentru amuamentul
tinerilor britanici # 2nstinctele de tat ale lui
.arris , 9el care strope"te drumurile cu art ,
/atriotismul lui George # 9um ar fi trebuit s
procedee .arris # 9um a procedat de fapt 2 i
sal$m $iaa lui .arris , 1n ora" care nu
doarme niciodat # 9alul de bir% poate fi
critic.
Am a?uns la :am6urH vineri" dup o cltorie lipsit de evenimente deose6ite" 7i de la :am6urH ne2am
Dndreptat spre *erlin" trec8nd prin :anovra. (u este ruta cea mai direct. %ot s eMplic vizita noastr la
:anovra a7a cum a eMplicat neHrul ?udectorului prezena sa Dn curtea de psri a diaconului.
,,-
G Da" domPle" ce spune domnuP poliist e adevrat" domPle" acolo eram" domPle.
G A" deci recuno7tiK Ji" m roH" ce Eceai cu $n sac Dn curtea de psri a diaconului A6raham la ora
dousprezece noapteaK
2AcuP v spun" domPle< da" domPle. Nusesem la domnuP Jordan cu un sac cu pepeni. Da" domPle" 7i
domnuP Jordan a Eost Eoarte simpatic 7i m2a poEtit s intru Dnuntru.
2JiK
G Da" domPle" domnuP Jordan e un om tare de trea6. Ji am stat de vor6 7i am tot vor6it...
G Tot ce se poate. Dar noi vrem s 7tim ce Eceai Dn curtea de psri a diaconului.
G Da" domPle" asta Dncepusem s v spun. )e Ecuse tare t8rziu c8nd am plecat de la domnuP Jordan" 7i
ce mi2am zis eu: CAcuP" ia2o la picior" $lUsses" cu dreptuP Dnainte" ca s nu dai de 6ucluc cu nevasta aia
a taI. *un de Hur Eemeie" domPle" tare...
G *ine" nu m intereseaz< Dn ora7ul acesta mai sunt 7i ali oameni 6uni de Hur Dn aEar de nevasta ta.
Casa diaconului A6raham se aEl la o distan de o ?umtate de mil de drumul dintre domnul Jordan 7i
casa dumitale. Cum ai a?uns acoloK
G TocmaP asta voiam s v eMplic" domPle.
G M 6ucur. Ji cum eMpliciK
G i 6ine" domPle" socotesc c m2am a6tut din drum.
Cred c 7i noi ne2am a6tut puin din drum.
,,,
!a Dnceput" dintr2un motiv sau altul" :anovra te Erapeaz: pare un ora7 neinteresant" dar" Dncet2Dncet" te
cople7e7te. Dn realitate" sunt dou ora7e< unul cu strzi larHi" moderne" Erumoase 7i cu Hrdini aran?ate
cu Hust< l8nH el continu s triasc un ora7 din secolul al \L&2lea" cu case vechi din lemn care
Cat8rnI deasupra unor strzi DnHuste" unde prin HanHuri ?oase poi zri curi cu Halerii" odinioar
Dnesate" Er Dndoial" cu trupe de cavalerie ori 6locate de o trsur Hreoaie tras de 7ase cai"
a7tept8ndu27i stp8nul" un neHustor 6oHat" 7i pe placida 7i supraponderala lui Fr!u, dar Dn care astzi
copiii 7i Hinile alearH Dn voie" Dn timp ce din 6alcoanele sculptate at8rn la uscat ruEe srccioase.
%este :anovra plute7te o atmosEer 6izar de enHlezeasc" mai ales duminicile" c8nd prvliile cu
o6loanele trase 7i danHtul clopotelor o Eac s semene cu o !ondr mai Dnsorit. Aceast atmosEer de
duminic 6ritanic nu m2a Erapat numai pe mine" altEel a7 Ei pus2o pe seama imaHinaiei mele< chiar 7i
#eorHe a simit2o. Dntr2o duminic dup2amiaz" :arris 7i cu mine am ie7it puin dup pr8nz la
plim6are" ca s ne Eumm tra6ucurile. !a Dntoarcere" l2am Hsit pe #eorHe aipit Dn cel mai ad8nc
Eotoliu din Eumoar.
G !a urma urmei" a spus :arris" duminica 6ritanic are ceva care2i merHe la inim omului cu s8nHe
enHlezesc Dn vine. Mi2ar prea ru s dispar" orice2ar spune noua Heneraie.
,,3
Ji" a7ez8ndu2ne la c8te un capt al canapelei" destul de mare de altEel" i2am inut companie lui #eorHe.
)e spune c la :anovra tre6uie s te duci pentru a Dnva cea mai 6un Herman. Dezavanta?ul este c"
Dn aEara :anovrei" care nu este dec8t o mic provincie" nimeni nu DneleHe cea mai 6un Herman. A7a
c tre6uie s te decizi dac vrei s vor6e7ti o 6un Herman 7i s rm8i la :anovra" sau s vor6e7ti o
Herman proast 7i s cltore7ti 7i prin alte pri. Niind divizat at8t de multe secole Dntr2o mulime de
principate. #ermania posed" din neEericire" mai multe dialecte. #ermanii din %osen care doresc s
converseze cu cei din Siirttem6erH sunt nevoii de cele mai multe ori s vor6easc Dn lim6a Erancez
sau enHlez" iar tinerele doamne care au primit o educaie costisitoare Dn Sestphalia D7i surprind 7i D7i
dezamHesc prinii pentru c nu sunt Dn stare s DneleaH un cuv8nt din ce li se spune Dn
MecOlen6urH. $n strin care vor6e7te enHleze7te" este adevrat" se va simi la Eel de Dncurcat pe
platourile din VorOshire sau Dn mahalalele din Shitechapel" dar cazurile nu se aseamn. Dn #ermania"
dialectele persist nu numai Dn districtele rurale sau Dn mediile needucate. Niecare provincie are"
practic" un lim6a? propriu" de care este m8ndr 7i la care ine Eoarte mult. $n 6avarez cult va
recunoa7te c" din punct de vedere academic" Hermana vor6it Dn
,,1
nord este mai corect< dar va continua s vor6easc 7i s2i Dnvee pe copiii si Hermana din sud.
)unt Dnclinat s cred c" Dn decursul acestui secol. #ermania va rezolva aceast pro6lem apel8nd la
lim6a enHlez. Toi 6ieii 7i toate Eetele din #ermania" de la ptura rneasc Dn sus" vor6esc
enHleze7te. Dac pronunia enHlezeasc ar Ei mai puin ar6itrar" Er nici o Dndoial c peste Eoarte
puin timp ar deveni lim6a vor6it Dn DntreaHa lume. Toi strinii sunt de acord c" din punct de vedere
Hramatical" este lim6a cea mai u7or de Dnvat. $n Herman" compar8nd2o cu propria lim6" Dn care
Eiecare cuv8nt din Eiecare propoziie este Huvernat de cel puin patru reHuli distincte 7i separate" Di va
spune c enHleza nu are Hramatic. )e pare c destul de muli enHlezi au a?uns la aceea7i concluzie" dar
se Dn7al. De Eapt" eMist o Hramatic enHlez 7i" Dntr2una din zilele astea" 7colile noastre vor recimoa7te
acest Eapt 7i vor preda Hramatica enHlez copiilor no7tri" ptrunz8nd poate chiar Dn cercurile literare 7i
?urnalistice. Dar Dn prezent se pare c suntem de acord cu strinii" 7i anume c este o cantitate
neHli?a6il. %ronunia lim6ii enHleze este o6stacolul Dn calea proHresului nostru. 'rtoHraEia lim6ii
enHleze a Eost inventat" se pare" ca s disimuleze pronunia. ste o idee inteliHent" calculat pentru a
tempera DnEumurarea strinilor< Er ea" ar a?unHe s Dnvee lim6a enHlez Dntr2im an.
&n #ermania" o lim6 strin se pred altEel dec8t la noi" iar consecina este urmtoarea:
,,4
c8nd un t8nr sau o t8nr Herman termin Himnaziul sau liceul la cincisprezece ani" respectivul
C o6iectIPQ +a7a cum se spune de o6icei Dn #ermania. poate s DneleaH 7i s vor6easc lim6a pe care a
studiaiWo. Dn AnHlia" avem o metod care" pentru o6inerea unui rezultat minim cu cheltuieli maMime"
poate c nu are eHal. $n 6iat care a a6solvit o 7coal 6un pentru clasa de mi?loc din AnHlia poate
conversa cu un Erancez" Er Hra6 7i destul de Hreu" despre Hrdinrese 7i despre mtu7i" conversaie
care" pentru un 6r6at care poate c nu posed nici de unele" nici de altele" nu prezint nici un interes.
ste posi6il" dac 6iatul constituie o strlucit eMcepie" s poat Ei Dn stare s spun c8t e ceasul sau
s Eac unele o6servaii reEeritoare la vreme. Nr Dndoial c ar putea repeta pe dinaEar un numr
mare de ver6e nereHulate< numai c" de Eapt" puini strini sunt dispu7i s asculte ver6ele nereHulate ale
propriei lim6i recitate de un t8nr enHlez. !a Eel" s2ar putea s Eie Dn stare s27i aminteasc o selecie de
eMpresii idiomatice Eranuze7ti Hrotesc com6inate" dintre cele pe care nici un Erancez modern nu le2a
auzit vreodat 7i pe care nu le DneleHe atunci c8nd le aude.
Mplicaia este c" Dn nou din zece cazuri" t8nrul a Dnvat lim6a Erancez dup (hn@s First#9ourse.
&storia acestei lucrri Eaimoase este remarca6il 7i instructiv. Cartea a Eost scris Dn
A Dn oriHinal" pronumele it, Eolosit pentru o6iecte sau animale" niciodat pentru oameni +n.tr...
,,9
Hlum de un Erancez Er minte care a trit c8iva ani Dn AnHlia. &ntenia lui era s scrie o satir la
adresa conversaiei practicate Dn Dnalta societate 6ritanic. Din acest punct de vedere" era o lucrare
deose6it de 6un. Autorul a propus2o unei edituri londoneze. Directorul editurii era un om aHer la
minte. A trimis dup autor.
G Cartea dumneavoastr" i2a spus autorului" este Eoarte spiritual. Am r8s cu lacrimi citind2o.
G )unt Dnc8ntat s aud asta" a replicat" mulumit" Erancezul. Am Dncercat s Eiu c8t mai veridic" Er s
oEensez pe cineva Dn mod inutil.
G ste Eoarte distractiv" a recunoscut directorul" 7i totu7i" pu6licat ca o Hlum nevinovat" m tem
c nu va avea succes.
Naa autorului se lunHi.
G $morul ei" a continuat directorul" va Ei considerat Eorat 7i eMtravaHant. Di va amuza pe oamenii care
H8ndesc 7i pe cei inteliHeni" dar din punctul de vedere al omului de aEaceri" aceast cateHorie de
cititori nu merit s Eie luat Dn considerare. Am Dns o idee" spuse directorul. )e uit Dn ?ur" pentru a se
asiHura c sunt sinHuri 7i" aplec8ndu2se ctre autor" Di 7opti: M H8ndesc s o pu6lic ca pe o lucrare
serioas pentru uzul 7colilorF
Autorul se hol6 la el. Rmsese Er cuvinte.
G u Dl cunosc pe proEesorul enHlez" spuse directorul. Cartea asta Dl va atraHe. )e va potrivi de minune
cu metoda lui. (iciodat nu se va descoperi ceva mai stupid" mai inutil pentru
,,=
scopul urmrit. La plesci din 6uze c8nd va citi aceast carte" se va linHe pe 6ot ca un celu7.
Autorul" sacriEic8nd arta pe altarul lcomiei" a Eost de acord. Au schim6at titlul 7i au aduHat un
voca6ular" dar cartea a rmas a7a cum era.
Rezultatul este cunoscut de orice 7colar. (hn a devenit Eeti7ul Dnvm8ntului EiloloHic din AnHlia.
Dac nu 7i2a pstrat omniprezena" asta s2a Dnt8mplat pentru c de atunci a Eost inventat ceva 7i mai
puin adecvat o6iectivului respectiv.
%entru ca nu cumva elevul 6ritanic s o6in" chiar dup o metod asemntoare cu cea a lui Ahn" ceva
noiuni de Erancez" sistemul de Dnvm8nt 6ritanic Di mai pune o piedic" Eeri2cindu2l cu prezena a
ceea ce prospectul 7colii nume7te Cun Hentleman Erancez de 6a7tinI. Acest domn Erancez de 6a7tin
G Dn treact Eie zis" de o6icei e 6elHian G este" Er Dndoial" o persoan de mare valoare 7i poate"
recunosc" s DneleaH 7i s vor6easc destul de curHtor propria lim6. Dns calitile lui se opresc aici.
&nvaria6il" este o persoan cu o remarca6il lips de a6ilitate de a Dnva ceva pe cineva. Dntr2adevr"
pare c a Eost ales nu ca s instruiasc" ci mai deHra6 ca s distreze tineretul. ste Dntotdeauna o EiHur
comic. (ici un Erancez cu o DnEi7are demn nu va Ei anHa?at de o 7coal 6ritanic. Dac posed de la
natur c8teva ciudenii Q inoEensive" destinate s provoace r8sul" este cu at8t mai apreciat de cei care
Dl anHa?eaz. Clasa Dl prive7te" natural" ca pe o
,,0
Hlum am6ulant. Cele dou sau trei ore pe sptm8n irosite Dn mod deli6erat pe aceast Ears antic
sunt a7teptate de elevi ca un interludiu vesel Dntr2o eMisten altEel monoton. Ji apoi" c8nd printele
m8ndru D7i duce Eiul 7i mo7tenitorul la Dieppe 7i descoper doar c Elcul nu 7tie nici mcar s cheme
o 6ir?" 6lameaz nu sistemul" ci pe inocenta sa victim.
Dmi limitez o6servaiile la lim6a Erancez pentru c este sinHura lim6 pe care Dncercm s o predm
tinerilor no7tri. $n t8nr enHlez care vor6e7te lim6a Herman poate Ei considerat lipsit de patriotism.
(u am Eost niciodat Dn stare s DneleH de ce pierdem timp cu predarea lim6ii Eranceze dup aceast
metod. (ecunoa7terea total a unei lim6i este un lucru onora6il. Dar" ls8nd deoparte ?urnali7tii
umori7ti 7i doamnele romanciere" pentru care reprezint o necesitate proEesional" aceast spoial de
Erancez de care suntem at8t de m8ndri nu serve7te la altceva dec8t s ne Eac ridicoli.
Dn 7coala Herman" metoda este oarecum diEerit. !im6ii strine Di este dedicat o or Dn Eiecare zi.
&deea este s nu2i la7i elevului timp s uite ce a Dnvat Dn lecia precedent< ideea este s2l Eaci s
mearH mai departe. (u i se Eurnizeaz nici un strin caraHhios ca s se amuze. !im6a dorit este
predat de un proEesor Herman" care o cunoa7te la perEecie" la Eel de 6ine ca pe propria lim6. %oate c
acest sistem nu oEer t8nrului Herman acel accent perEect
,,5
prin care turistul enHlez se remarc Dn orice ar" dar are avanta?ele sale. levul nu2l porecle7te pe
proEesor C*roscoiulI sau CC8rnatulI 7i nici nu Eace Earse rsuElate la ora de Erancez sau enHlez. l st
cuminte Dn 6anc 7i" pentru 6inele su" Dncearc s Dnvee acea lim6 strin" dac este posi6il" cu
minimum de neplceri pentru toate prile interesate. C8nd termin 7coala" poate vor6i nu numai
despre 6riceHe" Hrdinari 7i mtu7i" ci 7i despre politica european" istorie" )haOespeare sau despre
muzic" Dn Euncie de turnura pe care o ia conversaia.
Dntruc8t privesc poporul Herman dintr2un punct de vedere anHlo2saMon" s2ar putea ca Dn aceast carte s
Hsesc ocazia de a2l critica< dar pe de alt parte" avem multe de Dnvat de la el. 'ricum" Dn materie de
6un2sim aplicat Dn domeniul Dnvm8ntului" avem ce Dnva de la Hermani Dn proporie de nouzeci 7i
nou la sut 7i ne pot 6ate cu o sinHur m8n.
Nrumoasa pdure de la $enriede mrHine7te :anovra la sud 7i la vest< aici s2a petrecut o dram trist
Dn care :arris a ?ucat rolul principal.
%edalam prin aceast pdure luni dup2amiaz Dn compania mai multor 6icicli7ti" cci este locul
preEerat de plim6are al locuitorilor din :anovra Dn dup2amiez$e Dnsorite" c8nd aleile ei um6rite sunt
pline de oameni Eericii 7i lipsii de Hri?i. %rintre ei se aEla o t8nr Erumoas" pe o 6iciclet nou. ra"
evident" o novice Dn acest sport. )imeai" instinctiv" c va veni un moment Dn care va avea
,,/
nevoie de a?utor" iar :arris" cu 6ine cunoscutul su cavalerism" a suHerat s rm8nem aproape de ea.
:arris" a7a cum ne eMplic din c8nd Dn c8nd mie 7i lui #eorHe" are 7i el Eete" sau" mai eMact" o Eat"
care" cu trecerea anilor" va renuna" Er Dndoial" s se ?oace Dn Hrdina din Eaa casei 7i va deveni o
t8nr domni7oar Erumoas 7i onora6il. Aceasta eMplic" natural" interesiil pe care Dl maniEest :arris
pentru toate tinerele Erumoase p8n Dn treizeci 7i cinci de ani< ele Di aduc aminte" a7a susine el" de
acas.
%arcursesem vreo dou mile" c8nd am o6servat" ceva mai Dn Eaa noastr" Dntr2un punct Dn care se
Dntretiau cinci drumuri" un 6r6at care stropea cu un Eurtun. Nurtunul" av8nd la Eiecare articulaie un
suport cu dou rotie" 7erpuia Dn urma lui Dn timp ce se mi7ca" precum un vierme HiHantic din al crui
H8tle? G pe care omul Dl inea 6ine cu am6ele m8ini 7i Dl sucea Dncoace 7i Dncolo" Dn sus 7i Dn ?os G
curHea un ?et puternic de ap cu un de6it de aproMimativ un Halon pe secund.
G o metod mult mai 6un dec8t a noastr" a o6servat :arris" cu entuziasm. :arris are tendina s
critice Eoarte sever toate instituiile 6ritanice. Mult mai simplu" mai rapid 7i mai economicF Ledei" cu
aceast metod" un sinHur om poate uda Dn cinci minute o 6ucat de drum care nou" cu cisterna
noastr Hreoaie" ce a6ia se mi7c" ne2ar lua o ?umtate de or.
,3-
#eorHe" care pedala Dn spatele meu pe tandem" spuse:
G Da" 7i Dn acela7i timp este o metod prin care" cu puin neatenie" un 6r6at poate Eace ciuciulete un
mare numr de oameni Dn mult mai puin timp dec8t le2ar tre6ui lor s se dea la o parte din calea lui.
#eorHe" spre deose6ire de :arris" este 6ritanic p8n Dn mduva oaselor. Dmi amintesc cum l2a
com6tut" cu patriotic indiHnare" pe :arris" care susinea introducerea Hhilotinei Dn AnHlia.
G ste mult mai curat" spunea :arris.
G (u2mi pas de asta" zicea #eorHe. u sunt enHlez< sp8nzurtoarea este destul de 6un pentru mine.
G Cisterna noastr are dezavanta?ele ei" continu #eorHe" dar nu Di poate uda dec8t picioarele 7i o poi
evita. Cu ma7inria asta" un om te poate urmri dup col 7i chiar Dn sus" pe scri.
G %e mine m Eascineaz s2i privesc" spuse :arris. )unt tare Dndem8natici. Am vzut un om care" din
colul aHlomerat al unei piee din )tras6ourH" putea acoperi Eiecare inch de pm8nt Er s ude mcar
un 7iret. ste minunat Eelul Dn care calculeaz distana. Arunc apa p8n la v8rEul pantoEilor 7i apoi o
ridic peste capul tu 7i o Eac s2i cad la clc8ie. %ot...
G Dncetinii puin" spuse #eorHe.
G De ceK am Dntre6at.
G Lreau s m dau ?os 7i s urmresc restul spectacolului din spatele unui copac. 'r Ei oameni
,3,
Eoarte pricepui Dn meseria asta" cum spune :arris" dar mie mi se pare c artistului din Eaa noastr Di
lipse7te ceva. Tocmai a murat un c8ine 7i acum strope7te un indicator. Am de H8nd s a7tept p8n ce
termin ce are de Ecut.
G %rostii" spuse :arris. (2o s te ude.
G Tocmai de acest lucru am de H8nd s m asiHur" rspunse #eorHe" dup care descleca 7i ocup o
poziie strateHic Dn spatele unui ulm Eoarte artos" D7i scoase pipa 7i Dncepu s2o umple.
(u aveam cheE s DmpinH tandemul de unul sinHur" a7a c am desclecat 7i eu 7i m2am dus l8nH
#eorHe" rezem8nd 6icicleta de un pom. :arris a striHat ceva despre Eaptul c suntem o ru7ine pentru
ara Dn care ne2am nscut 7i a mers mai departe.
Dn clipa urmtoare" am auzit un ipt disperat de Eemeie. %rivind de dup trunchiul copacului" am
o6servat c provine de la t8nra 7i eleHanta doamn mai sus menionat" de care uitaserm deoarece
interesul ne Eusese captat de omul cu Eurtunul. D7i conducea 6icicleta Eerm" Dn linie dreapt" prin apa
care 87nea din Eurtun. %rea paralizat 7i incapa6il s descalece sau s suceasc Hhidonul. )e uda tot
mai tare cu Eiecare clip" Dn timp ce omul cu Eurtunul" care era 6eat sau or6" continua s proiecteze ?etul
asupra ei" cu o indiEeren a6solut. Mai multe voci urlar imprecaii la adresa lui" Dns omului nici c2i
psa.
:arris" cu instinctul patern rscolit p8n2n strEunduri" a Ecut Dn acest moment ceea ce.
,33
date Eiind Dmpre?urrile" constituia lucrul cel mai Dndreptit 7i mai potrivit. Dac ar Ei acionat p8n la
capt cu acela7i s8nHe rece 7i cu aceea7i ?udecat" ar Ei ie7it din acest incident ca eroul zilei" Dn loc s
a?unH" a7a cum s2a Dnt8mplat" s se retraH Dn Hra6" urmrit de insulte 7i ameninri. Nr nici o
um6r de ezitare" s2a aruncat asupra omului" l2a do6or8t la pm8nt 7i" apuc8nd Eurtunul de capt" a
Dncercat s2l arunce c8t colo.
Ceea ce tre6uia s Eac :arris" ceea ce ar Ei Ecut orice om cu scaun la cap Dn momentul Dn care a pus
m8na pe o6iect" era s Dnchid ro6inetul. Dup aceea putea s ?oace Eot6al cu omul" sau tenis" sau
orice altceva" la aleHere" iar cele douzeci sau treizeci de persoane care se repezi2ser s dea o
m8n de a?utor nu ar Ei Ecut dec8t s aplaude. Cu toate acestea" ideea lui" dup cum ne2a eMplicat mai
t8rziu" era s ia Eurtunul din m8inile omului 7i" drept pedeaps" s2l Dntoarc Dmpotriva lui. 'mul care
stropea avea" se pare" aceea7i idee" respectiv s pstreze Eurtunul 7i s2l utilizeze ca pe o arm cu care
s2l Eac pe :arris ciuciulete. *ineDneles" rezultatul a Eost c am8ndoi au Ecut ciuciulete toate Eiinele
7i o6iectele neDnsuEleite de pe o raz de cincizeci de iarzi" cu eMcepia lor. $n 6r6at Eurios" prea ud
pentru a2i mai psa ce se Dnt8mpl cu el" sri Dn aren 7i Dncerc s dea o m8n de a?utor. Toi trei s2au
apucat s mture cele patru puncte cardinale cu Eurtunul. !2au Dndreptat spre cer 7i apa a co6or8t
,31
asupra asistenei su6 Eorma unei averse echi2nociale. !2au Dndreptat spre pm8nt 7i au trimis apa Dn
7uvoaie puternice care le Eurau oamenilor pm8ntul de su6 picioare sau Di loveau Dn pleM 7i Di Eceau s
se Dncovoaie.
(ici unul dintre ei nu avea de H8nd s dea drumul Eurtunului" nici unul dintre ei nu s2a H8ndit s
Dnchid apa. Aveai impresia c se rz6oiau cu o Eor a naturii. Dn patruzeci 7i cinci de secunde"
susinea #eorHe" care cronometrase totul" au reu7it s mture din acea rsp8ntie toat suElarea" cu
eMcepia unui c8ine" care" ud leoarc" rostoHolit de Eora apei c8nd pe o parte" c8nd pe alta" Dnc mai
reu7ea s se ridice Dn patru picioare 7i s latre sEidtor la ceea ce considera evident" Dn sinea lui" c sunt
stihiile dezlnuite ale iadului.
*r6aii 7i Eemeile 7i2au lsat 6icicletele pe ?os 7i au alerHat Dn pdure. Din spatele Eiecrui copac mai
de Doamne2a?ut se ieau capete ude"
Eurioase.
Dn cele din urm" Dn scen a intrat un om cu 6un2sim. *rav8nd totul" s2a t8r8t p8n la hidrant" unde a
rsucit ro6inetul. Atunci" de dup patruzeci de copaci" au ie7it la iveal Eiine umane mai mult sau mai
puin murate" Eiecare av8nd ceva de spus.
!a Dnceput" m2am Dntre6at dac ar Ei mai util o 6rancard sau un co7 de ruEe pentru a transporta la
hotel rm7iele pm8nte7ti ale lui :arris. Cred c Dn acea ocazie promptitudinea lui
,34
#eorHe i2a salvat lui :arris viaa. Niind uscat" 7i deci Dn stare s alerHe mai repede" a a?uns acolo
Dnaintea mulimii. :arris voia s dea eMplicaii" dar #eorHe i2a retezat2o scurt.
G $rc imediat pe asta" a spus #eorHe" d8ndu2i 6icicleta" 7i pleac de aici. i nu 7tiu c suntem cu tine
7i cred c poi avea Dncredere c nu vom dezvlui secretul. (oi rm8nem Dn urm" ca s82i Dncurcm.
MerHi Dn ziHzaH Dn caz c traH dup tine.
Doresc ca aceast carte s Eie o cronic Eidel a Eaptelor" nealterat de eMaHerri" a7a c i2am artat lui
:arris descrierea acestui incident" ca nu cumva s se strecoare aici altceva Dn aEara adevrului Hol2
Holu. :arris susine c este eMaHerat" dar recunoa7te c una sau dou persoane s2ar putea s Ei Eost
CstropiteI. M2am oEerit s Dndrept asupra lui un Eurtun de la o distan de douzeci 7i cinci de iarzi 7i
s2i ascult prerea dup aceea" 7i anume dac termenul CstropitI era unul adecvat" dar a declinat
participarea la acest test. Dn plus" insist c nu au putut s Eie mai mult de cinci27ase persoane
implicate Dn catastroE" c patruzeci este o ineMactitate ridicol. M2am oEerit s m Dntorc cu el la
:anovra 7i s Dntreprind o anchet riHuroas asupra evenimentului" dar 7i aceast oEert a Eost reEuzat.
Dn aceste Dmpre?urri" menin c varianta mea este o relatare adevrat 7i so6r a unui eveniment
despre care un anumit numr de locuitori ai :anovrei D7i amintesc cu amrciune p8n Dn ziua de azi.
,39
Am plecat din :anovra Dn aceea7i sear 7i am a?uns la *erlin la timp pentru cin 7i o plim6are dup.
*erlinul este un ora7 care dezamHe7te< centrul lui este supraaHlomerat" iar periEeriile lipsite de via.
)inHura lui strad cele6r" $nter den !inden" o Dncercare de a com6ina 'MEord )treet cu Champs
lUsees" deose6it de neimpozant" este mult prea larH pentru dimensiunile lui. &n teatrele intime 7i
Dnc8nttoare" unde ?ocul actorilor este considerat mai important dec8t decorul sau costumele"
reprezentaiile Dn serie sunt necunoscute" piesele de succes Eiind ?ucate de multe ori" dar niciodat
consecutiv" astEel Dnc8t timp de o sptm8n te poi duce la acela7i teatru din *erlin ca s vezi o alt
pies Dn Eiecare sear< cldirea operei este nedemn de aceasta" iar cele dou music2ha$2uri sunt inutil
de vulHare 7i 6anale" prost amena?ate 7i mult prea mari ca s Eie 7i intime. Dn caEenelele 7i restaurantele
din *erlin" perioada de v8rE este Dntre miezul nopii 7i ora trei. Totu7i" ma?oritatea oamenilor care le
Erecventeaz se trezesc apoi la 7apte. *erlinezul Eie a rezolvat marea pro6lem a vieii moderne" cum
s te lipse7ti de somn" Eie" cum spune CarlUleQ" a7teapt pro6a6il cu ner6dare viaa etern.
%ersonal" nu cunosc alt ora7 Dn care orele mici s Eie Dn voH" cu eMcepia )anOt %eters6urHului. Dar
sanOtpeters6urHhezul nu se scoal dimineaa
A Thomas CarlUle +,0/92l55,." istoric scoian" autor al crii The .istorB of Friedrich 22 of /russia, 9alled Frederick the
Great.
,3=
devreme. !a )anOt %eters6urH" music2hall2urile" Dn care este la mod s te duci dup ce ie7i de la teatru
G drumul p8n la ele Di ia o ?umtate de or cu o sanie rapid G" practic nu27i Dncep proHramul p8n
la ora dousprezece. %e (eva" la ora patru dimineaa e7ti nevoit literalmente s2i cro2ie7ti drum prin
mulime" iar trenurile de cltori preEerate sunt cele care pleac la cinci dimineaa. Aceste trenuri *l
scutesc pe rus de neplcerea trezitului dis2de2diminea. l le spune C(oapte 6unI prietenilor 7i se
duce comod la Har dup supeu" Er s le creeze neplceri Hazdelor.
%otsdam" Lersa$les2ul *erlinului" este un or7el Erumos" situat printre lacuri 7i pduri. Aici" pe aleile
um6roase ale lini7titului 7i Dntinsului parc de la )anssouci" Di este u7or s i2l imaHinezi pe sl6noHul
7i arHosul de Nrederic hoinrind cu pisloHul de Loltaire.
!a sEatul meu" #eorHe 7i :arris au Eost de acord s nu rm8nem prea mult Dn *erlin" ci s ne Hr6im
spre Dresda. Cea mai mare parte a lucrurilor pe care le are de artat *erlinul pot Ei vzute Eoarte 6ine
Dn alt parte 7i am hotrDt s ne mulumim cu o plim6are prin ora7. %ortarul hotelului ne2a Ecut
cuno7tin cu un 6ir?ar" su6 a crui Dndrumare" ne2a asiHurat" aveam s vedem tot ce merita s Eie vzut
Dn cel mai scurt timp posi6il. 'mul" care a venit s ne ia la ora nou dimineaa" era tot ce ne puteam
dori. ra iste" inteliHent 7i 6ine inEormat< Hermana lui era u7or de Dneles 7i 7tia puin enHlez cu care
s
,30
se descurce la nevoie. 'mului nu i2am Hsit nici un cusur" dar calul era cea mai nesuEerit 6rut Dn
spatele creia am stat vreodat.
(e2a antipatizat din clipa Dn care ne2a vzut. u am ie7it primul din hotel. Ji2a Dntors capul 7i s2a uitat
la mine de sus p8n ?os cu un ochi rece 7i sticlos< apoi s2a Dntors ctre un alt cal" un prieten de2al su
care sttea cu Eaa la el. Am Dneles ce a spus. Avea un cap eMpresiv 7i nu a Ecut nici un eEort ca s27i
ascund H8ndurile. A spus: G Multe lucruri ciudate poi vedea vara" nu2i a7aK
#eorHe m2a urmat Dn clipa urmtoare 7i a rmas Dn spatele meu. Calul 7i2a Dntors din nou capul 7i s2a
uitat. (u am mai vzut niciodat un cal care s se poat rsuci ca sta. Am vzut odat o HiraE care
Ecea cu H8tul tot Eelul de EiHuri pentru a atraHe atenia" dar animalul acesta semna mai deHra6 cu
visele avute dup o zi cu praE la Ascot" urmat de o cin cu 7ase 6uni prieteni. Dac i2a7 Ei vzut ochii
privindu2m de undeva dintre picioarele dinapoi" m Dndoiesc c m2a7 Ei mirat. %rea s se amuze mai
mult de #eorHe dec8t de mine. )e Dntoarse din nou ctre amicul su.
G Mtraordinar" nu2i a7aK remarc el. %resupun c 7tia cresc pe undeva.
Ji Dncepu s se linH pe umrul st8nH" ca s alunHe mu7tele. Am Dnceput s m Dntre6 dac nu cumva
D7i pierduse mama pe c8nd era mic 7i Eusese crescut de o pisic.
,35
#eorHe 7i cu mine am urcat Dn 6ir?" Dn a7teptarea lui :arris. Acesta sosi Dn clipa urmtoare. Mie mi s2a
prut c arat mai deHra6 6ine. %urta un costum de Elanel al6 cu pantaloni 6uEani p8n la Henunchi"
pe care Dl comandase special pentru a merHe pe 6iciclet Dn sezonul cald< poate c plria era un pic
ie7it din comun" dar Dl apra de soare.
Calul se uit la el o data" eMclam 'Gott im .immell*A, at8t c8t poate spune de clar un cal" 7i o porni
pe Nriedrich )trasse Dn trap susinut" ls8ndu2i pe :arris 7i pe 6ir?ar cu Hura cscat pe caldar8m.
%roprietarul lui i2a striHat s se opreasc" dar nu Dl lu Dn seam. Au alerHat Dn urma noastr 7i ne2au
a?uns la intersecia cu Dorotheen )trasse. (u am reu7it s aud ce i2a spus stp8nul calului" cci era
enervat 7i vor6ea repede" dar am prins c8teva Eraze" cum ar Ei: CTre6uie s2mi c87tiH 7i eu p8inea" nu
creziKI" CCine i2a cerut prereaKI" C)iHur" ie puin Di pas at8t timp c8t te poi HhiEtui.I
Calul retez scurt conversaia" cotind2o pe Dorotheen )trasse din proprie iniiativ. Cred c 7i2a zis Dn
sinea lui: C!as2m Dn pace< nu mai vor6i at8ta. :ai s2o Eacem 7i pe asta 7i" dac se poate" s merHem
pe strzi lturalnice.I
Lizavi de *randen6urHer TorQ" 6ir?arul nostru a leHat hurile de 6ici" a srit ?os 7i a venit la
Q Dumnezeule din ceruriF +Dn lim6a Herman Dn oriHinal.. Q %oarta *randen6urH" construit Dn ,05/ Dn stil neocla2aic la
captul dinspre vest al strzii $nter den !inden.
,3/
noi s ne eMplice cum stau lucrurile. A artat spre TierHartenQ 7i apoi ne2a vor6it despre cldirea
ReichstaHuluiQ. (e2a inEormat Dn leHtur cu Dnlimea" lunHimea 7i limea eMact a ediEiciului" a7a
cum Eac Hhizii. Apoi 7i2a Dndreptat atenia asupra %orii. (e2a spus c a Eost construit din Hresie 7i c
imit %ropilelele din AtenaQ.
Dn acest moment" calul" care D7i ocupase timpul li6er linH8ndu27i picioarele" a Dntors capul. (u a spus
nimic" doar s2a uitat.
'mul a luat2o de la Dnceput" nervos. De data asta a spus c era o imitaie a %roptilelelor.
&n aceea7i clip calul a pornit2o pe !inden 7i nimic nu l2a putut convinHe s nu o porneasc pe !inden.
)tp8nul a parlamentat cu el" dar calul a continuat s tropie mai departe. Din Eelul Dn care D7i mi7ca
umerii" simeam c spunea urmtoarele: CAu vzut %oarta" nu2i a7aK Noarte 6ine" e de a?uns. C8t despre
restul" ha6ar n2ai ce vor6e7ti 7i oricum 7tia tot nu DneleH chiar dac ai avea ha6ar. Doar vor6e7ti
neme7te.I
A inut2o a7a pe toat lunHimea strzii $nter den !inden. Calul consimea s se opreasc doar c8t s
avem noi posi6ilitatea de a arunca o privire
P #rdina RooloHic.
Q %arlamentul _ cldirea Dn care s2a Dntrunit Adunarea leHislativ a &mperiului Herman Dntre ,50, 7i ,/,5 7i a Repu6licii de la
Seimar Dntre ,/,/ 7i ,/11" an Dn care a Eost incendiat.
P *ir?arul Dncearc s eMplice c %oarta *randen6urH este o imitaie a %rop$eelor de pe Acropole.
Eiecrui loc 7i de a auzi cum se nume7te. Reteza scurt orice eMplicaie sau descriere pun8ndu2se pur 7i
simplu Dn mi7care.
CTipii 7tiaI" prea s27i spun Dn sinea lui" Cvor s a?unH c8t mai repede acas ca s le spun celorlali
c au vzut toate aceste lucruri. Dac Di nedreptesc" dac sunt mai inteliHeni dec8t par" pot o6ine din
Hhidul turistic inEormaii mai 6une dec8t cele Eurnizate de prostul sta 6tr8n. Cine vrea s 7tie c8t este
de Dnalt o turlK Dup cinci minute de c8nd i se spune nu Di mai aduci aminte" iar dac Di aminte7ti"
asta e din cauz c nu ai nimic altceva Dn cap. %ur 7i simplu m plictise7te cu vor6ria lui. De ce nu se
Hr6e7te oare" ca s a?unHem cu toii acas" la masa de pr8nzKI
CuHet8nd mai 6ine" nu sunt siHur c 6ruta aia cu al6ea la ochi nu avea dreptate Dn Eelul su. 'ricum"
7tiu c au eMistat ocazii" c8nd aveam un Hhid" Dn care m2a7 Ei 6ucurat de intervenia calului.
Dar omul e Dn stare s ocrasc 6inele" cum spun scoienii" 7i la momentul respectiv am 6lestemat acel
cal Dn loc s2l 6inecuv8ntm.
||
,1-
CJ!%^T'!TJ! Lii
George se minunea , /asiunea germanului
pentru ordine 2 '+rchestra de mierle din
3chCartCald $a concerta la ora "apte* ,
9!inele de porelan 2 3uperioritatea lui fa de
toi ceilali c!ini G Germanul "i sistemul solar ,
+ ar ordonat , Dalea dintre muni a"a cum
s#ar cu$eni s fie, potri$it concepiei germane #
9um curg apele la $ale n Germania #
3candalul de la >resda , .arris se d n
spectacol # 5u este apreciat 2 George "i mtu"a
sa # George, o pern "i trei demoaele.
$ndeva Dntre *erlin 7i Dresda" #eorHe" care" de vreun sEert de or sau cam a7a ceva" se uita Eoarte atent
pe Eereastr" spuse:
G De ce oare" Dn #ermania" este o6iceiul s se at8rne cutia de scrisori Dn pomK De ce nu o EiMeaz pe
u7a de la intrare" a7a cum Eacem noiK Mie nu mi2ar plcea s Eiu nevoit s m car Dn pom ca s2mi iau
scrisorile. &n aEar de asta" nu mi se pare corect Ea de po7ta7. %e l8nH Eaptul c este Eoarte
o6ositoare" livrarea scrisorilor de
,13
ctre o persoan corpolent" Dn nopile cu v8nt" tre6uie s Eie o munc Eoarte periculoas. Dac tot o
pun Dn copac" de ce nu o at8rn mai ?os" de ce o prind Dntotdeauna de crenHile cele mai de susK Dar
poate c ?udec Hre7it aceast ar" continu el" urmrind o nou idee. %oate c Hermanii" care sunt Dn
multe privine Dnaintea noastr" au pus la punct un serviciu po7tal cu porum6ei. Chiar 7i a7a" nu pot s
nu m H8ndesc c ar Ei Eost mai Dnelept s antreneze psrile" dac tot le2au dresat" s livreze scrisorile
mai aproape de sol. )2i iei scrisorile din cutiile alea tre6uie s Eie o trea6 Eoarte complicat" chiar 7i
pentru Hermanul o6i7nuit de v8rst mi?locie.
&2am urmrit privirea pe Eereastr. Am spus: G Acelea nu sunt cutii de scrisori" sunt cui6uri de psri.
Tre6uie s DneleHi acest popor. #ermanul iu6e7te psrile" dar Di plac psrile ordonate. ' pasre
lsat de capul ei D7i Eace cui6ul te miri unde. (u este un o6iect drHu" conEorm noiunii Hermane de
drHl7enie. (ici un pic de vopsea pe el" nici o EiHurin de ipsos Dn ?ur" nici mcar un steaH. 'dat ter2
minat cui6ul" pasrea Dncepe s triasc Dn aEara lui. )cap diverse lucruri Dn iar6: crenHue" 6ucele
de viermi" tot Eelul de chestii. ste indecent. Nace draHoste" se ceart cu perechea ei 7i D7i hrne7te
puii Dn pu6lic. Tatl de Eamilie Herman este 7ocat. l Di spune psrii: CMi2e7ti draH pentru multe
lucruri. Dmi place s te privesc. Dmi place s te aud c8nt8nd. Dar nu2mi
,11
place cum te pori. &a cutiua asta 7i pune2i Hunoaiele Dnuntru" ca s nu le vd. &e7i aEar numai atunci
c8nd vrei s c8ni< dar rezolv2i pro6lemele casnice Dn interior. )tai Dn cutie 7i nu murdri Hrdina.I
&n #ermania poi respira pasiunea pentru ordine o dat cu aerul< Dn #ermania" 6e6elu7ii 6at tactul cu
suntoarele lor" iar pasrea Herman a a?uns s preEere cutia 7i s2i priveasc cu dispre pe cei c8iva
proscri7i care continu s27i cldeasc cui6urile Dn copaci sau Dn tuEi7uri. Cu timpul" Eiecare pasre
Herman" suntem convin7i" D7i va avea locul cuvenit Dntr2un cor Heneral. Ciripiturile acestea
dezordonate 7i nesistematice tre6uie s Eie tare iritante pentru mintea Herman" at8t de precis< nu
eMist nici o metod Dn ele. #ermanul iu6itor de muzic le va orHaniza. ' pasre mare" cu o Hu7 6ine
dezvoltat" va Ei dresat s diri?eze 7i" Dn loc s D7i iroseasc vocea Dn pdure la ora patru dimineaa" vor
c8nta" la o or anunat dinainte" Dn Hrdina unei 6errii" acompaniate la pian. !ucrurile se Dndreapt
Dntr2acolo.
#ermanul iu6e7te natura" dar ideea lui despre natur este un Eel de Selsh :arpQ
)e ocup mult de Hrdina lui. )de7te 7apte trandaEiri Dn nord 7i 7apte Dn sud 7i" dac nu
, %arc din !ondra" creat Dn anii ,51- de ReHentPs Canal CompanU. !a Dnceput Dncon?urat de terenuri inunda6ile" era vizitat de
locuitorii din su6ur6ii< a devenit cu timpul o zon Dn care plim6rile cu 6arca 7i pescuitul erau distraciile populare.
,14
cresc toi la aceea7i Dnlime 7i nu au aceea7i Eorm" nu poate dormi noaptea. !eaH Eiecare Eloare de
un 6. Acesta interEereaz cu priveli7tea oEerit de Eloare" dar Hermanul are mcar satisEacia c o 7tie
acolo 7i c se comport a7a cum tre6uie. !acul este cptu7it cu zinc 7i o dat pe sptm8n Hermanul
scoate zincul" Dl duce Dn 6uctrie 7i Dl Ereac. Dn centrul Heometric al peluzei" care uneori are
dimensiunile unei Eee de mas 7i" Dn Heneral" este Dmpre?muit cu un Hrila?" plaseaz un c8ine de
porelan. #ermanilor le plac tare mult c8inii" dar de reHul Di preEer pe cei de porelan. C8inele de
porelan nu sap niciodat Hropi Dn peluz ca s DnHroape oase 7i nu Dmpr7tie pm8ntul din straturile
de Elori cu picioarele dinapoi. Din punctul de vedere al unui Herman" este c8inele ideal. )t unde2l pui
7i nu2l Hse7ti niciodat unde nu ai cheE s2l Hse7ti. %oi s ai astEel un c8ine perEect din toate punctele
de vedere" potrivit ultimelor eMiHene Eormulate de Clu6ul Cresctorilor< sau poi s2i satisEaci o
Eantezie 7i s ai un unicat. (u e7ti o6liHat" ca Dn cazul celorlali c8ini" s te limitezi la ras. Din
porelan" poi avea un c8ine al6astru sau unul roz. Cu o mic diEeren de pre" poi s2i cumperi un
c8ine cu dou capete.
Toamna" la o anumit dat" EiMat dinainte" Hermanul D7i culc Elorile 7i tuEi7urile la pm8nt 7i le
acoper cu roHo?ini chineze7ti" iar primvara" la o anumit dat" EiMat dinainte" le dezvele7te 7i le
ridic iar Dn picioare. Dac se
,19
i
Dnt8mpl s Eie o toamn eMcepional de Erumoas sau o primvar eMcepional de t8rzie" cu at8t mai
ru pentru neEericitele plante. (ici un Herman adevrat nu va permite ca aran?amentele sale s Eie
pertur6ate de un lucru at8t de nereHulat cum este sistemul solar. %entru c nu poate controla clima" o
iHnor.
Dintre copaci" Eavoritul Hermanului este plopul. Alte popoare" dezordonate" pot s c8nte Earmecele
ste?arului viHuros" ale rsEiratului castan sau ale unduiosului ulm. %entru Herman" toi ace7ti copaci" cu
modul lor de a Ei Dndrtnic" neHli?ent" nu sunt deloc Erumo7i. %lopul cre7te unde este plantat 7i cum
este plantat. (u are preri personale. (u vrea s se unduiasc sau s se rsEire. Cre7te pur 7i simplu
drept 7i perpendicular" a7a cum tre6uie s creasc un copac Herman< Dn consecin" Dncet" Dncet"
Hermanul smulHe din rdcini toi ceilali copaci 7i Di Dnlocuie7te cu plopi.
(eamului nostru Di place peisa?ul rustic" dar ar vrea s Eie ca no6ilul sl6atic preEerat de o doamn" 7i
anume mai Dm6rcat. Di place s se plim6e prin pdure G spre un restaurant. Dns crarea nu tre6uie s
Eie prea a6rupt" tre6uie s ai6 o riHol de crmid pe o parte pentru scurHerea apei 7i la Eiecare
douzeci de iarzi sau cam a7a ceva tre6uie s eMiste o 6anc pe care s se poat odihni 7i s827i
tamponeze Eruntea< cci neamului nostru nu2i trece prin minte s se a7eze pe iar6" a7a cum un
episcop enHlez nu viseaz s27i dea drumul de2a rostoHolul pe 'ne
,1=
Tree :ill. Di place priveli7tea din v8rEul dealului" dar Di place s Hseasc acolo o plcu de piatr care
s2i spun la ce s priveasc 7i o mas cu o 6anc pe care s se poat a7eza ca s Huste din 6erea 7i din
Belegte#3emmelA pe care a avut Hri? s le ia cu el. Dac" Dn plus" poate Hsi o Dn7tiinare a poliiei
lipit pe un copac prin care i se interzice s Eac una sau alta" asta Di d un sentiment suplimentar de
conEort 7i siHuran.
#ermanul nostru nu este ostil nici unui peisa? sl6atic" cu condiia s nu Eie prea sl6atic. Dac Dns Dl
consider prea sl6atic" se pune pe trea6 ca s2l Dm6l8nzeasc. Dmi amintesc c Dn Dmpre?urimile
Dresdei am descoperit o vale pitoreasc 7i DnHust care co6ora spre l6a. Drumul 7erpuia de2a lunHul
unui torent de munte care" pe o distan de aproMimativ o mil" se z6uciuma 7i spumeHa peste st8nci 7i
lespezi de piatr Dntre malurile Dmpdurite. Am mers plin de Dnc8ntare pe acest drum p8n ce" dup o
cotitur" am dat deodat peste o echip de optzeci sau o sut de muncitori. rau ocupai s Eac ordine
Dn valea aceea 7i s transEorme torentul acela Dntr2o ap respecta6il. Toate pietrele care st8n?eneau
cursul apei erau scoase cu Hri? 7i transportate de acolo cu cruele. Am6ele maluri" de o parte 7i de
cealalt" erau zidite 7i cimentate. Copacii" tuEi7urile" ca 7i plantele aHtoare erau scoase din rdcini
sau CdisciplinateI. Ceva mai Dncolo" am
Q ChiEl umplut +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
,10
vzut lucrarea terminat G valea dintre muni a7a cum tre6uia s Eie" conEorm concepiei Hermane.
Apa" acum un r8u lat 7i lene7" curHea printr2o al6ie de pietri7 neted" Dntre dou ziduri" Dncoronate cu
creste de piatr. !a Eiecare o sut de iarzi" co6ora u7or pe trei mici praHuri de lemn. De am6ele pri"
pe o anumit distan" terenul Eusese curat 7i plantat" la intervale eHale" cu plopi tineri. Niecare
copcel era prote?at de un scut din Dmpletitur de rchit 7i susinut de o verHea de Eier. Consiliul local
sper ca peste vreo doi ani s CEinisezeI valea pe toat lunHimea ei 7i s Eac din aceasta un loc de
plim6are demn de mintea ordonat a iu6itorului de natur Herman. !a Eiecare cincizeci de iarzi va Ei
a7ezat o 6anc" la Eiecare o sut de iarzi o Dn7tiinare a poliiei 7i un restaurant la Eiecare ?umtate de
mil.
Nac acela7i lucru Dntre Memel 7i Rin. %ur 7i simplu Eac ordine 7i curenie Dn toat ara. Dmi amintesc
Eoarte 6ine de Sehrthal. 'dinioar era cea mai romantic r8p din %durea (eaHr. $ltima oar c8nd
am co6or8t2o" c8teva sute de muncitori italieni" instalai acolo Dntr2o ta6r" trudeau din Hreu" art8ndu2
i micului 7i sl6aticului Sehr pe unde ar tre6ui s mearH" aici zidindu2i malurile" acolo dinamit8ndu2i
st8ncile" Ec8ndu2i trepte de ciment pe care s co6oare" so6ru 7i Er prea mult HlHie.
%entru c Dn #ermania nu se discut Er sens despre natura lsat li6er. &n #ermania natura a
,15
Dnvat s se poarte cum tre6uie" nu s dea eMemplu prost copiilor. $n poet Herman" o6serv8nd apele"
oarecum ineMact descrise de )outheU` care co6oar la !odore" ar Ei prea 7ocat pentru a se opri 7i a scrie
versuri despre ele. )2ar Hr6i s le reclame imediat la poliie. Apoi spuma 7i striHtele lor stridente nu
ar mai dura prea mult.
G :ei" hei" ce se Dnt8mpl acoloK se adreseaz apelor" cu severitate" vocea autoritilor Hermane. (u
putem tolera a7a ceva" doar o 7tii. Co6or8i Dn lini7te" v ruHmF $nde credei c v aElaiK
Consiliul local Herman va Dnzestra apele acelea cu conducte de zinc" ?Hhea6uri de lemn 7i cu scri Dn
spiral 7i le va arta cum s co6oare cumini" Dn stil Herman.
#ermania este Dntr2adevr o ar ordonat.
Am a?uns la Dresda miercuri seara 7i am rmas acolo inclusiv noaptea de duminic spre luni.
%oate cel mai atrHtor ora7 din #ermania" Dn Dresda este mai 6ine s stai o vreme dec8t s o vizitezi
Dn treact. Muzeele 7i Haleriile" palatele 7i Hrdinile" peisa?ele minunate 7i monumentele istorice te Eac
s te simi 6ine o iarn DntreaH" dar te zpcesc dac stai acolo o sptm8n. (u are veselia %arisului
sau Lienei" care ple7te repede< Earmecele sale sunt mai solid Hermane 7i dureaz mai mult. ste
Mecca muzicianului.
, Ro6ert )outheU +,0042l541a" poet 7i autor enHlez proliEic. A 5cris poemul The 9ataract of -odore pentru Eiica sa mai mare.
Acesta a Eost completat ulterior pentru Eiul lui cel mai mic" Cuth6ert" Dn ,533.
,1/
ii
!a Dresda" pentru cinci 7ilinHi" poi cumpra un stal la oper" Dmpreun" din neEericire" cu o puternic
aversiune de a2i mai da vreodat osteneala s asi7ti la un spectacol al unei opere din AnHlia" Nrana
sau )tatele $nite ale Americii.
%rincipalul su6iect de 68rE din Dresda Dl are Dnc Dn centrul su pe AuHust cel %uternicQ C'mul
pcatuluiI" a7a cum l2a numit Dntotdeauna CarlUle. l are reputaia de a Ei C6inecuv8ntatI uropa cu
peste o mie de copii. )unt o mulime de castele Dn care 7i2a Dnchis amantele prsite G una dintre ele"
care a struit Dn preteniile la un titlu mai 6un" a stat Dnchis patruzeci de ani" 6iata EemeieF Dncperile
str8mte Dn care 7i2a m8ncat amarul 7i a murit sunt artate 7i astzi vizitatorului. Aceste ch!teau0 G cu
o reputaie odioas" do68ndit pentru o anume Eapt neleHiuit sau inEamie G sunt Dmpr7tiate Dn ?urul
ora7ului" asemenea osemintelor pe un c8mp de 6tlie< cele mai multe dintre pove7tile Hhizilor Eac
parte din Henul pe care o Ct8nr persoanI educat Dn #ermania ar Eace mai 6ine s nu le aud.
%ortretul reHelui" Dn mrime natural" at8rn Dn minunatul RTinHer" pe care l2a construit ca aren pentru
luptele cu Eiarele sl6atice" orHanizate c8nd poporul se plictisea de ele Dn piaa pu6lic: un 6r6at cu
spr8ncene stuEoase" cu o DnEi7are
, AuHust al &l2lea +,=0-2l011." reHele %oloniei. Dn ,0--" a invadat !ivonia" eveniment ce a marcat Dnceputul Rz6oiului
(ordului.
,4-
*enzual" dar av8nd cultura 7i Hustul care Dnsoesc at8t de des senzualitatea. Dresda modern Di
datoreaz mult" Er Dndoial.
)trinul aElat Dn Dresda casc Hura cel mai mult la tramvaiele electrice din acest ora7. Aceste vehicule
uria7e trec ca EulHerul pe strzi" cu viteza de zece sau douzeci de mile pe or" lu8nd cur6ele 7i d8nd
colurile Dn stilul unui 7oEer irlandez. Toat lumea cltore7te cu tramvaiul" cu eMcepia oEierilor Dn
uniEorm" crora le este interzis. Doamne Dn rochii de sear" care se duc la 6al sau la oper" 7i hamali
cu co7urile lor stau alturi. Tramvaiele D7i dau importan pe strzi 7i lucrurile sau oamenii tre6uie s
se dea la o parte" Dn Hra6" din calea lor. Dac nu te dai la o parte 7i se Dnt8mpl s mai Eii Dn via dup
ce ai Eost adunat de pe ?os" atunci" dup ce te Dnsnto7e7ti" e7ti amendat pentru c le2ai stat Dn drum.
Asta te Dnva s te pze7ti de ele.
Dntr2o dup2amiaz" :arris a plecat la plim6are de unul sinHur. )eara" Dn timp ce stteam 7i ascultam
orchestra de la *elvedere" :arris a spus" apropo de nimic Dn mod special:
G #ermanii 7tia nu au deloc simul umorului.
G Ce te Eace s crezi astaK l2am Dntre6at.
G i 6ine" Dn dup2amiaza asta" a rspuns el" am srit Dntr2unui din tramcarele alea electrice. Loiam s
vd ora7ul" prin urmare am rmas aEar" pe platEorm G cum Di spuneK
G 3tehplat, am suHerat eu.
,4,
G Asta e" a spus :arris. i 6ine" 7tii cum te zdruncin 7i cum tre6uie s Eii atent la cur6e 7i s iei
seama la opriri 7i la porniri.
Am dat" apro6ator" din cap.
G %e platEorm se aElau vreo cinci27ase persoane" continu el" 7i" 6ineDneles" eu nu am eMperien.
Chestia aia a pornit 6rusc 7i asta m2a aruncat tot 6rusc Dnapoi. Am czut peste un domn solid" aElat
chiar Dn spatele meu. %ro6a6il c nu se inea prea 6ine" a7a c a czut" la r8ndul su" peste un 6iat care
ducea o trompet Dntr2o hus de p8sl verde. (ici 6r6atul" nici 6iatul cu trompeta nu au z8m6it< pur
7i simplu s2au redresat 7i au rmas pe loc" Dncruntai. Tocmai voiam s2mi cer scuze" dar Dnainte s pot
scoate un cuv8nt" tramvaiul a Dncetinit" dintr2un motiv sau altul" 7i aceasta" 6ineDneles" m2a azv8rlit
Dnainte< am nimerit peste un tip Dn v8rst" cu prul al6" care arta ca un proEesor. i 6ine" nici el nu a
z8m6it" nu i s2a clintit nici un mu7chi.
G %oate c se H8ndea la altceva" am suHerat eu.
G (u se poate ca toi s se Ei H8ndit la altceva" replic :arris. Dn cursul acelei cltorii" cred c am
czut peste Eiecare dintre ei de cel puin trei ori. Lezi tu" eMplic :arris" ei 7tiau c8nd urmeaz cur6ele
7i Dn ce direcie s se propteasc. u" un strin" eram" Eire7te" dezavanta?at. Nelul Dn care m cltinam 7i
m 6l6neam pe platEorma aceea" aH8ndu2m Dnne6unit c8nd de unul" c8nd de altul" tre6uie s Ei
Eost cu adevrat comic. (u
*pun c era un umor de Dnalt clas" dar pe ma?oritatea oamenilor i2ar Ei amuzat. #ermanii aceia
preau s nu Hseasc a6solut nimic amuzant Dn asta G preau DnHri?orai" at8ta tot. ra unul" un 6r6at
mic de statur" care se spri?inea cu spatele de Er8n< am czut peste el de cinci ori" le2am numrat. Te2ai
Ei a7teptat ca a cincea oar s z8m6easc" dar nu a EcuiWo< arta doar o6osit. )unt tare Dncuiai.
Ji #eorHe a avut o aventur la Dresda. !8nH AltmarOt era un maHazin Dn vitrina cruia erau eMpuse
c8teva perne de v8nzare. De Eapt" acolo se vindeau sticlrie 7i porelanuri< pernele" se pare" constituiau
un Eel de eMperiment. rau ni7te perne tare Erumoase" din satin" 6rodate de m8n. Am trecut de multe
ori pe l8nH aceast prvlie 7i de Eiecare dat #eorHe se oprea 7i eMamina pernele. Credea c mtu7ii
lui i2ar Ei plcut o asemenea pern.
#eorHe a Eost Eoarte atent cu aceast mtu7 Dn timpul cltoriei. &2a scris c8te o scrisoare lunH Dn
Eiecare zi 7i din Eiecare ora7 Dn care ne2am oprit i2a trimis c8te un cadou. Dup prerea mea" eMaHera" 7i
nu o dat l2am do?enit prietene7te pe tema asta. Mtu7a lui se va Dnt8lni cu alte m2tu7i 7i va vor6i cu
ele< va provoca tul6urri Dn cadrul acestei cateHorii sociale" imposi6il de stp8nit. Ca nepot" o6iectez
Dmpotriva standardului Hreu de atins pe care Dncearc s2l impun #eorHe. Dar el nu vrea s asculte.
,43
,41
%rin urmare" s8m6t" dup masa de pr8nz" ne2a prsit" spun8nd c se duce la maHazinul cu pricina ca
s cumpere una dintre pernele acelea pentru mtu7a lui. (e2a spus c nu va lipsi mult 7i ne2a ruHat s2l
a7teptm.
!2am a7teptat destul de mult" a7a mi s2a prut. )2a Dntors cu m8inile Hoale< arta suprat. !2am Dntre6at
unde era perna. A spus c n2a luat nici o pern" a declarat c s2a rzH8ndit 7i c nu crede c mtu7a lui
ine s ai6 o asemenea pern. vident" se Dnt8mplase ceva. Am Dncercat s aElm amnunte" dar nu era
deloc comunicativ" Dntr2adevr" rspunsurile lui" dup a douze2cea Dntre6are" au devenit de2a dreptul
lapidare.
)eara Dns" c8nd s2a Dnt8mplat s rm8nem sinHuri" el 7i cu mine" a a6ordat su6iectul din proprie
iniiativ. A spus:
G #ermanii 7tia sunt oarecum ciudai Dn unele chestii.
!2am Dntre6at:
G Ce s2a Dnt8mplatK
G i 6ine" a rspuns" 7tii perna aia pe care voiam s2o cumpr.
G %entru mtu7a ta" am remarcat.
G De ce nuK mi2a Dntors2o. +Di srise de?a andra< n2am mai vzut niciodat un om mai suscepti6il
c8nd era vor6a de mtu7i.. De ce s nu2i trimit o pern mtu7ii meleK
G (u te enerva" am replicat. (u Eac nici o o6iecie< te respect pentru asta.
)2a calmat 7i a continuat:
G rau patru Dn vitrin" dac Di aminte7ti" aproape la Eel" 7i Eiecare avea o etichet" pe care ecria clar:
douzeci de mrci. (u am pretenia c vor6esc Eluent Hermana" dar Dn Heneral m pot Eace Dneles cu un
mic eEort 7i pricep care e sensul a ceea ce mi se spune" cu condiia s nu Eie o 6ol6oroseal Er noim.
Am intrat Dn maHazin. ' t8nr a venit spre mine< era o Eat drHu" lini7tit 7i minion" s2ar putea
spune chiar sEioas" oricum nu Henul acela de Eat de la care te2ai Ei a7teptat la a7a ceva. Dn viaa mea
nu am Eost mai surprins.
G )urprins de ceK am Dntre6at.
#eorHe presupune Dntotdeauna c 7tii sE8r7itul pove7tii Dn timp ce el Di eMpune Dnceputul< este o metod
enervant.
G De ce s2a Dnt8mplat" a replicat #eorHe. De ce Di povestesc. T8nra mi2a z8m6it 7i m2a Dntre6at ce
doresc. Asta am Dneles Eoarte 6ine< nu Dncape nici o Dndoial Dn leHtur cu asta. Am pus pe te?Hhea o
pies de douzeci de mrci 7i am spus: CL roH s2mi dai ' pernI.
)2a hol6at laQ mine de parc i2a7 Ei cerut o saltea de puE. M2am H8ndit c poate nu m2a auzit" a7a c am
repetat" mai tare. Dac a7 Ei ciupiiWo de 6r6ie" nu ar Ei artat mai surprins 7i mai indiHnat. Mi2a spus
c are impresia c Eac o conEuzie. (u voiam s m anHa?ez Dntr2o conversaie lunH 7i s m
Dmpotmolesc. &2am spus c nu e vor6a de nici o conEuzie. Am artat cu deHetul piesa de douzeci de
mrci 7i am
,44
,49
repetat pentru a treia oar c voiam o pern" Co pern de douzeci de mrciI.
' alt Eat s2a apropiat" una ceva mai Dn v8rst< prima Eat i2a repetat ce spusesem: prea Eoarte aHitat.
Cea de2a doua Eat nu a crezutWo G nu considera c sunt Henul de om care s doreasc o pern< nu
artam a7a. %entru a se convinHe" m2a Dntre6at chiar ea: CAi spus c vrei o pernKI CAm spus2o de trei
oriI" i2am rspuns. CJi am s mai spun o dat: vreau o pern.I
a a spus: CAtunci n2o s cptai nici o pern.I
Dncepusem s m DnEurii. Dac nu a7 Ei dorit cu
tot dinadinsul perna aceea" a7 Ei ie7it din maHazin<
dar pernele erau Dn vitrin" evident" de v8nzare.
(u pricepeam de ce nu puteam s am 7i eu una.
Am spus: CLreau unaFI ste o propoziie simpl. Am rostit2o cu toat hotr8rea.
&n acel moment a aprut o a treia Eat" cele trei reprezent8nd" Dmi Dnchipui" tot personalul maHazinului.
$ltima era o Eemeie cu ochi aHeri" destul de DnEipt. Dn alt ocazie" mi2ar Ei Ecut plcere s o Dnt8lnesc<
acum" venirea ei nu a Ecut dec8t s m irite. (u vedeam ce nevoie era de trei Eete pentru aEacerea asta.
%rimele dou Eete au Dnceput s2i eMplice celei de2a treia despre ce era vor6a 7i" Dnainte de a a?unHe la
?umtate" cea de2a treia a Dnceput s chicoteasc G era Henul de Eat care chicote7te din nimic. Au
Dnceput s turuie ca Haiele" toate odat< 7i la Eiecare cinci27ase cuvinte se uitau la
mine piezi7< 7i cu c8t se uitau mai mult" cu at8t chicotea mai tare cea de2a treia Eat< p8n la urm" au
Dnceput s chicoteasc toate trei" ca proastele< ai Ei zis c eram un clovn care d un spectacol Dn
particular.
C8nd s2a mai calmat" a treia Eat a venit la mine< Dnc mai chicotea. M2a Dntre6at:
CDac o cptai" plecaiKI
(u am Dneles2o Dn primul moment" a7a c a repetat:
C%erna aceea. Dup ce o cptai" vei pleca... de tot... imediatKI
ram ner6dtor s plec de acolo. &2am spus2o. Dar am aduHat c nu plec Er pern. Dmi pusesem Dn
H8nd s nu plec Er perna aia chiar dac aveam s2mi petrec toat noaptea Dn maHazin.
Nata s2a Dntors la celelalte. Am crezut c se duc s2mi aduc perna 7i s Dncheiem aEacerea. Dn loc de
asta" s2a Dnt8mplat un lucru Eoarte ciudat. Cele dou Eete s2au a7ezat Dn spatele primei" chicotind"
Dumnezeu 7tie de ce" 7i au Dmpins2o ctre mine. Au Dmpins2o c8t mai aproape de mine 7i apoi" Dnainte
ca s2mi dau seama ce se petrece" ea 7i2a pus m8inile pe umerii mei" s2a ridicat Dn v8rEul picioarelor 7i
m2a srutat. Dup aceea" as2cunz8ndu27i Eaa Dn 7or" a luat2o la EuH" urmat de a doua Eat. Cea de2a
treia mi2a deschis u7a 7i era at8t de evident c voia s ies" Dnc8t a7a am 7i Ecut" complet zpcit" ls8nd
cele douzeci de mrci. (u pot s spun c mi2a displcut srutul" de7i nu mi2l doream cu tot
dinadinsul< eu Dmi
,4=
,40
doream perna. (u2mi sur8de deloc ideea de a m Dntoarce acolo. (u pot s DneleH ce s2a Dnt8mplat.
Am Dntre6at:
G Ce ai cerutK
G ' pern" rspunse el.
G Asta voiai" 7tiu" am spus. u te Dntre6 ce cuv8nt Herman ai Eolosit.
G Euss, a replicat el.
G (u ai de ce s te pl8nHi" am spus eu. ConEuzia este de Dneles. Euss sun ca 7i c8nd ar Ei cushionA,
dar nu este< Dnseamn CsrutI" Dn timp ce Eissen Dnseamn cushion. Ai Dncurcat cele dou cuvinte G au
mai Ecuto 7i alii Dnaintea ta. (u m pricep nici eu prea 6ine la Henul acesta de lucruri< ai cerut un
srut de douzeci de mrci 7i" din descrierea pe care i2ai EcutWo Eetei" unii ar spune c preul a Eost
rezona6il. 'ricum" eu nu i2a7 spune lui :arris. Dac Dmi aduc aminte 6ine" are 7i el o mtu7.
#eorHe a Eost de acord cu mine c mai 6ine nu.
, %ern" Dn lim6a enHlez +n.tr...
,45
CA%&T'!$! nn
>omnul "i domni"oara =ones
din Manchester G 9acaua "i binefacerile ei G
+ sugestie pentru /eace 3ocietB # Fereastra
ca argument n epoca medie$al 2 Modul de
recreere fa$orit al cre"tinului # -imba%ul
ghidului , 9um s repari ra$agiile timpului ,
George ncearc o sticl G 3oarta butorului
de bere german , .arris "i cu mine
ne hotr!m s facem o fapt bun #
Toate statuile seamn ntre ele 2 .arris "i
prietenii si , 1n paradis fr piper ,
Femei "i ora"e.
ram Dn drum spre %raHa 7i a7teptam Dn marea sal a #rii din Dresda momentul Dn care autoritile
aveau de H8nd s ne permit accesul pe peron. #eorHe" care se dusese p8n la standul de ziare" s2a
Dntors cu ochii c8t cepele.
G Am vzut cu ochii mei" ne2a spus.
G Ce ai vzutK l2am Dntre6at.
G )e aEl aici. )e Dndreapt Dncoace" am8ndoi. )tai puin 7i o s vedei 7i voi. (u Hlumesc< sunt
aievea.
,4/
A7a cum se Dnt8mpla de o6icei Dn acea vreme" Dn pres apreau unele articole" mai mult sau mai puin
serioase" despre mon7tri marini" 7i pentru moment am crezut c la asta se reEerea. Totu7i" reElect8nd
mai 6ine" mi2am spus c aici" Dn mi?locul uropei" la trei sute de mile deprtare de coast" un asemenea
lucru era imposi6il. Dnainte de a reu7i s2l mai Dntre6 ceva" m2a apucat de 6ra.
G $iteF mi2a spus. MaHerez cu cevaK Am Dntors capul 7i am vzut ceea ce" presupun" puini enHlezi
au avut norocul s vad vreodat G cltorul 6ritanic" potrivit ideii pe care o au europenii de pe
continent" Dnsoit de Eiica sa. Leneau spre noi Dn carne 7i oase" asta dac nu cumva visam" vii 7i concrei
G enHlezul CMilorI 7i enHlezoaica CMeesI" a7a cum Euseser DnEi7ai de Heneraii Dn presa umoristic
7i pe scenele de pe continent. rau perEeci p8n Dn cel mai mic detaliu. *r6atul era Dnalt 7i su6ire" cu
prul de culoarea nisipului" cu un nas enorm 7i cu Eavorii lunHi a la DundrearUQ %este un costum sare
7i piper" avea un pardesiu u7or" care2i cdea p8n aproape de clc8ie. Casca al6" colonial" era
Dmpodo6it cu un voal verde< un 6inoclu de oper Di at8rna Dntr2o parte" iar Dn m8na pe care purta o
mnu7 de culoarea lavandei ducea un alpenstocO ceva mai Dnalt dec8t el.
Q Navorii lunHi" Er 6ar6. !ordul DundrearU este un persona? din comedia dramaturHului 6ritanic Tom TaUlor +ur
(merican 9ousin +,595..
,9-
Niica sa era lunH 7i coluroas. (u Di pot descrie rochia< 6unicul meu" 6ietul de el" ar Ei Eost Dn stare s2o
Eac< i2ar Ei Eost mult mai Eamiliar. (u pot dec8t s spun c mi se prea inutil de scurt" dezvelind o
pereche de Hlezne G dac2mi este DnHduit s m reEer la asemenea amnunte G care" din punct de
vedere artistic" se cereau mai deHra6 ascunse. %lria ei m2a Ecut s m H8ndesc la doamna :emans`
dar nu pot eMplica de ce. %urta 6otine cu elastic Dntr2o parte G cred c numele mrcii era C%runellaI
G" mitene 7i pince2nez. Avea 7i ea un alpenstocO +nu eMist nici un munte pe o raz de o sut de mile
de Dresda. 7i o po7et neaHr pe care o purta Dn 6andulier. Dinii Di ie7eau Dn aEar ca la iepuri" iar
silueta ei amintea de o mom8ie pe cataliHe.
:arris s2a repezit s27i ia aparatul de EotoHraEiat 7i 6ineDneles c nu l2a Hsit< niciodat nu2l Hse7te
c8nd are nevoie de el. 'ri de c8te ori Dl vedem pe :arris alerH8nd Dncoace 7i Dncolo ca un c8ine rtcit"
striH8nd: C$nde mi2e aparatul de EotoHraEiatK Ce nai6a am Ecut cu aparatul de EotoHraEiatK (u v
aducei aminte unde mi2am pus aparatul de EotoHraEiatKI" 7tim c pentru prima dat Dn ziua respectiv a
dat peste ceva care merit s Eie imortalizat. Mai t8rziu" D7i aduce aminte c era Dn sacul lui< Dntot2
deauna se aEl acolo Dntr2o asemenea ocazie.
P Nelicia Dorothea :emans +,0/12l519." poet enHlez care a popularizat temele romantice.
,9,
Cei doi nu se mulumeau cu Eelul Dn care artau< D7i ?ucau rolul la perEecie. MerHeau csc8nd Hura la
Eiecare pas. #entlemanul avea Dn m8n un *aedeOerQ deschis" iar doamna un dicionar ErazeoloHic.
Lor6eau o Erancez pe care n2o DneleHea nimeni 7i o Herman pe care nici mcar ei nu o puteau
traduceF *r6atul Di DmpunHea pe Euncionari cu alpenstocOul pentru a le atraHe atenia" iar doamna"
zrind o reclam la o marc de cacao" eMclam: '3hocking)*, 7i Dntoarse capul Dn alt parte.
Dar avea dreptate. '6servi" chiar 7i Dn AnHlia" patria 6unei2cuviine" c doamna care 6ea cacao pare"
potrivit aEi7ului" s nu mai ai6 nevoie de multe lucruri pe lumea asta< poate cel mult un iard de
muselin Ein. %e continent" se lipse7te" dup cum se poate o6serva" de toate cele necesare Dn via.
Cacaua nu reprezint pentru ea numai m8ncare 7i 6utur" dar Di ine loc 7i de haine" potrivit concepiei
Ea6ricantului de cacao. Dar menionez asta doar Dn treact.
*ineDneles" au devenit imediat un punct de atracie. %entru c le2am Eost de a?utor Dntr2o chestiune
mrunt" am avut avanta?ul de a conversa timp de cinci minute cu ei. rau Eoarte ama6ili. #entlemanul
mi2a spus c se nume7te Jones 7i c venea din Manchester" dar nu prea s 7tie din ce parte a ora7ului
Manchester sau unde se aEla Man2chesterul. !2am Dntre6at Dncotro se Dndreapt" dar.
Q #hid de cltorie pu6licat de Karl *aedeOer" editor 7i scriitor Herman< la moartea acestuia" Dn ,59/" colecia sa de
Hhiduri acoperea DntreaHa urop.
,93
evident" nu 7tia. Mi2a spus c depinde. !2am Dntre6at dac nu crede c alpenstocOul este un o6iect
incomod Dntr2un ora7 aHlomerat< a admis c din c8nd Dn c8nd se Dmpiedic de el. !2am Dntre6at dac nu
Hse7te c voalul Dl Dmpiedic s admire peisa?ul< mi2a eMplicat c nu Dl poart dec8t atunci c8nd
mu7tele devin aHasante. Am Dntre6ate pe doamn dac nu crede c v8ntul suEl rece< mi2a rspuns c a
o6servat asta" mai ales pe la coluri. (u am pus aceste Dntre6ri una dup alta" a7a cum le2am scris pe
h8rtie< le2am presrat Dn cursul conversaiei Henerale 7i ne2am desprit Dn termeni 6uni. M2am H8ndit
mult la aceast apariie 7i am a?uns la o concluzie 6ine deEinit. $n tip" pe care l2am Dnt8lnit mai t8rziu
la NranOEurt 7i cruia i2am descris perechea cu pricina" mi2a spus c Di vzuse 7i el la %aris" la trei
sptm8ni dup incidentul de la Nashoda` Dn timp ce un aHent comercial al unei oelrii din AnHlia pe
care l2am Dnt8lnit Dn )tras6ourH D7i amintea c i2a vzut la *erlin Dn timpul aHitaiei provocate de
chestiunea Trans2vaaluluiQ. Am a?uns la concluzia c erau actori
Q %unctul culminant" Dn ,5/5" al unei serii de dispute teritoriale"Dn AErica Dn care au Eost implicate Marea *ritanie 7i Nrsma"
care s2au Dncheiat cu un compromis" prin ar6orarea drapelelor eHiptean" 6ritanic 7i Erancez pe zidurile Eortului de la Nashoda.
Q #ermania avea interese comerciale Dn statul Transvaal" situat Dn centrul Repu6licii )ud2AEricane" 7i a susinut lupta acestuia
Dmpotriva dominaiei 6ritanice. venimentele s2au complicat prin intervenia Huvernului Herman la 1 ianuarie ,5/=" c8nd
Kaizerul a trimis cele6ra teleHram de susinere a independenei Transvaalului.
,91
care nu aveau de lucru" anHa?ai s se comporte a7a Dn interesul pcii internaionale. Ministervil de
eMterne Erancez" dornic s calmeze Euria Hloatei pariziene care cerea rz6oi cu AnHlia" 7i2a procurat
acest cuplu admira6il 7i l2a trimis s circule prin ora7. (u poi s te amuzi de un lucru 7i Dn acela7i timp
s vrei s2l ucizi. (aiunea Erancez a vzut ceteana 7i ceteanul enHlez G nu Dn caricaturi" ci Dn
carne 7i oase G" iar indiHnarea sa a eMplodat Dntr2un hohot de r8s. )uccesul strataHemei i2a Ecut mai
t8rziu s D7i oEere serviciile Huvernului Herman" cu rezultatele 6eneEice pe care le cunoa7tem cu toii.
#uvernul nostru ar tre6ui s Dnvee lecia. Ar Ei 6ine dac am ine l8nH DoTninH )treet c8iva Erancezi
scunzi 7i Hra7i" care" la nevoie" s Eie trimi7i Dn ar" unde s ridice nepstori din umeri 7i s mn8nce
sandvi7uri cu 6roa7te< sau un` r8nd de nemi neDnHri?ii"P cu prul lins" care s mearH de colo2colo"
Eum8nd din pipe lunHi 7i rostind '3o*. 'amenii ar r8de 7i ar eMclama: CRz6oi cu 7tiaK Ar Ei a6surdFI
Dntruc8t Huverniil nu a mar7at" recomand acest proiect asociaiei %eace )ocietU.
Am Eost oarecum silii s ne prelunHim vizita la %raHa. %raHa este unul dintre cele mai interesante
ora7e din uropa. %ietrele sale sunt saturate de istorie 7i romantism< Eiecare su6ur6ie tre6uie s Ei Eost
un c8mp de 6tlie. ste ora7ul care a conceput ReEorma 7i a clocit Rz6oiul de Treizeci de Ani. &ns
?umtate din tul6urrile din %raHa nu ar Ei eMistat dac ar Ei avut Eerestre mai mici 7i mult mai puin
accesi6ile. %rima dintre
aceste mari catastroEe a Eost provocat de aruncarea celor 7apte cons$ieri catolici de la Eerestrele
primriei G <athaus , drept Dn suliele 6u7iilor aElai dedesu6t. Mai t8rziu" semnalul pentru a doua
catastroE a Eost dat din nou prin aruncarea consilierilor imperiali de la Eerestrele palatului :radcanU
din vechiul 6urH G a doua FenstersturA de la %raHa. De atunci" 7i alte chestiuni importante au Eost
hotr8te la %raHa< pentru c nu s2au soldat cu violene" se poate presupune c discuiile au avut loc Dn
pivnie. Am senzaia c Eereastra" ca arHument" s2a dovedit Dntotdeauna o tentaie prea mare pentru un
praHhez Het26eHet.
Dn TeUnOirche se aEl amvonul ros de cari din care a predicat Jan :us. De la acela7i amvon poate Ei
auzit astzi vocea unui preot papista7" Dn timp ce" Dn Dndeprtatul Konstanz" un 6loc de piatr" pe
?umtate ascuns de ieder" marcheaz locul Dn care :us 7i &eronim au murit ar7i pe ruH. &storia are
micile ei ironii. Dn aceea7i TeUnOirche a Eost DnHropat TUcho *rahe" astronomul" care a Ecut Hre7eala
comun de a crede c %m8ntul" cu ale sale o mie o sut de crezuri 7i o sinHur omenire" este centrul
universiilui< dar
P !iteral" cderea de la Eereastr. DeEenestrarea de la %raHa a avut loc la 31 mai ,=,5. ' adunare a protestanilor din %raHa i2a
Hsit vinovai pe doi mem6ri ai consiliului de reHen imperial 7i pe secretarul lor de violarea li6ertii lor reliHioase Harantate
7i ace7tia au Eost aruncai de la Eerestrele camerei din castelul :radcanU Dn care se Dntrunea consiliul. Acesta a Eost semnalul
pentru Dnceperea revoltei *oemiei Dmpotriva Dmpratului Nerdinand al &l2lea de :a6s6urH.
,94
,99
care" pe de alt parte" a o6servat c8t se poate de clar astrele.
%e aleile murdare din %raHa" mrHinite de palate" tre6uie s Ei trecut de multe ori Hr6ii or6ul RizOa 7i
Sallenstein cel lipsit de pre?udeci G a Eost numit la %raHa CroidI< iar ora7ul este m8ndru c s2a
numrat printre cetenii si. &n palatul lui mohor8t din Saldstein %latz Di este artat ca pe un loc sacru
6iroiJ. Dn care se ruHa< se pare c i2a convins pe praHhezi c avea Dntr2adevr suElet.
)trzile a6rupte" sinuoase din %raHa tre6uie s Ei Eost umplute p8n la reEuz de mai multe ori" c8nd de
armatele lui )iHismund" puse pe EuH de ta6oriiiQ apriHi la m8nie" c8nd de protestanii eMcomunicai"
urmrii de catolicii victorio7i ai lui MaMimilian. )aMoni" 6avarezi" Erancezi< sEinii lui #ustav AdolE
sau ma7inriile de rz6oi din oel ale lui Nrederic cel Mare au 6tut amenintor la porile sale 7i au
luptat pe podurile saleQ.
Q #rup de reEormatori reliHio7i din *oemia" numii a7a dup cetatea T86or" pe care au EondatQo Dn ,43- la sud de %raHa 7i care
a devenit centrul radical al mi7crii husite.
Q Datorit rivalitii dintre cehi 7i Hermani" %raHa a devenit centrul mi7crii de reEorm reliHioas. Armatele husite conduse de
Jan RizOa s2au ciocnit cu cele bile reHelui Herman" )iHismund" l8nH %raHa" Dn ,43-. Mai t8rziu" %raHa a devenit centrul
Rz6oiului de Treizeci de Ani +,=,52l=45." Dn timpul cruia protestanii din *oemia s2au revoltat Dmpotriva Huvernului
imperial care spri?inea ContrareEorma. Al6recht von Sallenstein" comandantul armatei )E8ntului &mperiu #erman" a alunHat
muli protestani Hermani p8n la intervenia reHelui #ustav AdolE al )uediei" Dn ,=1-. Lictoria lui Nrederic cel Mare Dn
Rz6oiul de Japte Ani +,09=2l0=1. a conEirmat supremaia militar a %rusiei Dn uropa.
,9=
vreii au reprezentat Dntotdeauna o caracteristic important a ora7ului %raHa. Din c8nd Dn c8nd" i2au
asistat pe cre7tini Dn ocupaia lor Eavorit" 7i anume mcelrirea aproapelui" iar marele steaH ar6orat
deasupra arcadei de la Altneuschule st mrturie a cura?ului cu care l2au a?utat pe reHele catolic
Nerdinand s reziste Dn Eaa protestanilor suedezi. #hetoul din %raHa a Eost unul dintre primele din
uropa 7i" Dn mica sinaHoH" Dnc Dn picioare" evreii din %raHa se roaH de opt sute de ani< Eeme$e
asctolt cu devoiune aEar" cu urechile l8nH oriEiciile practicate Dn acest scop Dn zidurile masive.
Cimitirul evreiesc din apropierea sinaHoHii" C*ethcha?im sau Casa LieiiI" este plin p8n la reEuz.
!eHea secular spune c oasele poporului lui &srael se pot odihni numai Dn incinta lui neDncptoare.
%rin urmare" pietrele Eunerare roase de vreme 7i sparte zac una peste alta Dntr2o hara6a6ur de
nedescris" ca 7i cum ar Ei Eost azv8rlite 7i rsturnate de luptele apriHe duse de mulimea de dedesu6t.
Ridurile Hhetoului au Eost dr8mate de mult vreme" dar evreii care triesc Dn %raHa Dnc mai in la
strzile lor ur8t mirositoare" de7i acestea sunt Dnlocuite rapid cu strzi noi" curate" care promit s
transEorme acest cartier Dn cea mai Erumoas parte a ora7ului.
!a Dresda am Eost sEtuii s nu vor6im Hermana pe timpul 7ederii noastre la %raHa. De muli ani"
animozitatea Dntre minoritatea Herman 7i ma?oritatea ceh Eace ravaHii pe teritoriul *oemiei" 7i s Eii
conEundat cu un Herman pe
,90
anumite strzi din %raHa reprezint un inconvenient serios pentru un om al crui suElu Dn cursa de
vitez nu mai este ce era c8ndva. Cu toate acestea" am vor6it neme7te pe anumite strzi din %raHa< se
punea pro6lema s vor6e7ti Hermana sau s nu vor6e7ti deloc. )e spune c lim6a ceh este una Eoarte
veche 7i de o Dnalt cultur 7tiiniEic. AlEa6etul ei conine patruzeci 7i dou de litere" suHer8ndu2i
strinului lim6a chinez. (u este o lim6 pe care s2o Dnvei c8t ai zice pe7te. Am hotr8t c" Dn Heneral"
ar Ei mai puin riscant pentru inteHritatea noastr corporal s ne limitm la Herman 7i" de Eapt" nu am
pit nimic. (u pot dec8t s 6nuiesc eMplicaia. %raHhezul este o persoan eMaHerat de ptrunztoare<
poate c Dn Hermana vor6it de noi s2au strecurat o su6til not Eals a accentului" o mic Hre7eal
Hramatical" care i2au dezvluit Eaptul c" Dn ciuda aparenelor care suHerau o concluzie contrar" nu
eram ni7te >eutscher Het26eHet. (u aEirm cu trie acest lucru< Dl prezint doar ca pe o posi6ilitate.
%entru a evita pericole inutile" totu7i" am Ecut turul ora7ului Dnsoii de un Hhid. (ici un Hhid nu este
perEect G eu nu am Dnt8lnit niciodat a7a ceva. De data aceasta" Hhidul avea dou lipsuri distincte.
nHleza lui era" cateHoric" sla6. De Eapt" nici nu era enHlez. (u 7tiu cum a7 putea s2o numesc. Lina
Dns nu2i aparinea Dn totalitate< Dnvase lim6a enHlez de la o doamn din )coia. u DneleH destul de
6ine scoian G pentru a ine pasul cu literatura enHlez modern
,95
acest lucru este necesar G" dar s DneleHi scoian vor6it cu accent slav" a?utat din c8nd Dn c8nd de
alternane vocalice Hermane" este ceva care te pune la Dncercare din punct de vedere intelectual. Dnc
din prima or ne2a Eost Hreu s scpm de convinHerea c omvil se suEoca. &n Eiecare clip" ne a7teptam
s moar Dn 6raele noastre. Dn cursul dimineii ne2am o6i7nuit cu el 7i am renunat la impulsul de a2l
tr8nti pe spate de Eiecare dat c8nd deschidea Hura 7i de a2i smulHe hainele de pe el. Mai t8rziu" am
a?uns s DneleHem o parte din ce spunea 7i asta a condus la descoperirea celei de2a doua lipse.
)e pare c" nu de mult" inventase o loiune pentru cre7terea prului 7i convinsese un Earmacist local s
accepte invenia 7i s2i Eac reclam. Jumtate din timp ne artase nu Erumuseile %raHi" ci
6ineEacerile de care avea s se 6ucure rasa uman de pe urma Eolosirii acestui decoct< iar acordul
unanim cu care" su6 impresia c ne prezenta cu elocven priveli7tile 7i arhitectura" Di Dnt8mpinasem
entuziasmul el Dl atri6uise interesului proEund Ea de nenorocita aia de loiune.
Rezultatul a Eost c acum nu2l mai puteam Dndeprta de la acest su6iect. %alatele Dn ruin 7i 6isericile
Hata s se dr8me erau eMpediate prin scurte reEeriri ca Eiind doar nimicuri care Dncura?au un Hust
mor6id pentru decaden. Datoria lui" a7a cum o vedea el" era nu s ne Eac s struim asupra
ravaHiilor timpului" ci mai deHra6 s ne Dndrepte atenia asupra mi?loacelor de a le repara. Ce trea6
aveam noi
,9/
cu ni7te eroi cu estele sparte sau cu sEinii cu capetele ple7uveK ra clar c tre6uia s ne intereseze
lumea vie" Eecioarele cu pletele revrsate pe umeri G sau pletele revrsate pe care le2ar Ei putut avea
printr2o ?udicioas Eolosire a loiu2nii CKophOeoI G ori tinerii cu musti apriHe G a7a cum erau
pictai pe etichet.
&nvoluntar" Dn mintea lui" el Dmprise lumea Dn dou pri. Trecutul +CDnainte de Dntre6uinareI." o lume
6olnvicioas" ur8t la vedere" neinteresant. Liitorul +CDup Dntre6uinareI." o lume rotoEeie" vesel"
un Eel de rai pe pm8nt< 7i aceasta Dl Ecea nepotrivit pentru rolul de Hhid al unor scene de istorie
medieval.
(e2a trimis Eiecruia la hotel c8te o sticl din loiunea aceea. )e prea c la Dnceputul conversaiei
noastre cu el" Er s ne dm seama" cerusem a7a ceva. %ersonal" nu pot nici s laud produsul" nici s2l
dezapro6. ' lunH serie de dezamHiri m2au descura?at< Dn plus" mirosul permanent de paraEin" e
drept" destul de sla6" este numai 6un pentru a atraHe atenia" Dn special Dn cazul unui 6r6at Dnsurat.
Acum" nu mai Dncerc nici mcar mostra.
&2am dat sticla mea lui #eorHe. Mi2a cerut2o ca s i2o trimit unui tip pe care Dl cunoscuse la !eeds.
Mai t8rziu" am aElat c :arris Di dduse 7i el sticla lui ca s i2o trimit aceluia7i tip.
De c8nd am plecat din %raHa" ne2a urmrit" o6sedant" H8ndul la ceap. Ji #eorHe a remarcat asta. l Dl
atri6uia predominanei usturoiului Dn 6uctria european.
,=-
!a %raHa" :arris 7i cu mine am Ecut pentru #eorHe un lucru ama6il 7i prietenesc. De o vreme"
o6servasem c #eorHe se ata7ase cam mult de 6erea de %$sen. Aceast 6ere Herman este o 6utur
insidioas" mai ales pe vreme clduroas< dar nu e 6ine s 6ei prea mult din ea. (u i se urc la cap"
dar dup o vreme Di altereaz linia taliei. C8nd a?unH Dn #ermania" eu Dmi spun Dntotdeauna:
C(2am s 6eau 6ere Herman. Lin al6 din aceast ar" cu puin siEon< poate" din c8nd Dn c8nd" un pahar
de ms sau de car6onat de potasiu. *ere Dns" niciodat G sau" m roH" aproape niciodat.I
ste o hotr8re sntoas 7i util" pe care o recomand tuturor cltorilor. Dmi doresc s o pot respecta.
#eorHe" Dn ciuda sEaturilor mele" a reEuzat s D7i impun asemenea limite. A spus c 6erea Herman este
6un Dn cantiti moderate.
G $n pahar dimineaa" spunea #eorHe" unul sau chiar dou seara. Asta nu poate Eace ru nimnui.
%oate c avea dreptate. Dar ceea ce ne2a Ecut pe mine 7i pe :arris s intrm la idei au Eost cele cinci
sau 7ase pahare ale sale.
G Tre6uie s Eacem ceva ca s2l oprim" a spus :arris. Devine ceva serios.
G ste ereditar" a7a mi2a eMplicat" i2am rspuns eu. )e pare c Eamilia lui a Eost Dntotdeauna Dnsetat.
G Mist apa mineral Apollinaris" a replicat :arris. Cu puin zeam de lm8ie" cred" este
,=,
practic inoEensiv. M H8ndesc la silueta lui. D7i va pierde toat eleHana natural.
Am discutat pro6lema pe toate prile 7i" cu a?utorul %rovidenei" ne2am Ecut un plan. Tocmai se
turnase o statuie pentru Dmpodo6irea ora7ului. Am uitat a cui era statuia. (u Dmi amintesc dec8t c" Dn
mare" era Henul o6i7nuit de statuie Dntr2un ora7" reprezent8nd Henul o6i7nuit de domn" cu H8tul o6i7nuit
de eapn" clare pe Henul o6i7nuit de cal G calul care merHe Dntotdeauna pe picioarele de dinapoi"
rezerv8ndu27i picioarele din Ea pentru a 6ate tactul. Dn detalii Dns" avea personalitate. Dn loc de
o6i7nuita sa6ie sau o6i7nuitul 6aston de mare7al" 6r6atul inea Dn m8na Dntins propria plrie cu
pene< iar calul" Dn loc de o6i7nuita cascad Dn chip de coad" poseda un apendice cumva atenuat" care
prea oarecum disproporionat Dn conteMtul atitudinii lui ostentative. Aveai impresia c un 6idiviu cu o
asemenea coad nu s2ar Ei ridicat chiar at8t de mult Dn dou picioare.
)e Dnla Dntr2un mic scuar nu departe de captul strzii Karls6riicOe" dar Eusese amplasat acolo doar
temporar. Dnainte de a se hotrD unde s2o a7eze deEinitiv" autoritile ora7ului deciseser" Dn mod
Dnelept" s ?udece" printr2un test practic" unde ar arta mai 6ine. Dn consecin" Ecuser trei copii
neprelucrate ale statuii G simple siluete din lemn" care nu rezistau la o eMaminare atent" dar care" de
la o oarecare distan" produceau eEectul necesar. $na dintre aceste copii Eusese ridicat Dn apropiere
de Nranz2Josephs6riicOe" o a doua se
,=3
aEla Dntr2un spaiu deschis din spatele teatrului" iar a treia Dn centrul lui Senzelsplatz.
G Dac #eorHe nu este la curent cu asta" a spus :arris G ie7isem la plim6are doar noi doi pentru o
or" el rm8n8nd la hotel pentru a2i 5crie mtu7ii sale G" dac nu a o6servat statuile" atunci cu a?utorul
lor vom Eace din el un om mai 6un 7i mai zvelt" chiar Dn seara asta.
%rin urmare" Dn timpul cinei" l2am chestionat 6ine pe #eorHe 7i am descoperit c nu 7tia nimic. !2am
scos Dn ora7 7i l2am purtat pe strzi lturalnice p8n Dn locul Dn care se Dnla statuia adevrat. #eorHe
era de prere c nu merit s2i aruncm dec8t o privire 7i apoi s trecem mai departe" cci a7a proceda
el cu statuile" dar noi am insistat s se opreasc 7i s se uite 6ine la ea. !2am Ecut s Dncon?oare de
patru ori statuia 7i s o cerceteze din toate punctele de vedere. Cred c" Dn mare" l2am cam plictisit cu
asta" dar scopul nostru era s 7i2o Dntipreasc 6ine Dn minte. &2am istorisit povestea omului care
clrea pe calul acela" numele artistului care sculptase statuia" c8t c8ntrea" ce dimensiuni avea. Am
Ecut Dn a7a Eel Dnc8t s i se Dntipreasc Dn minte. C8nd am terminat cu el" 7tia mai mult despre statuia
aceea dec8t despre orice altceva" la momentul respectiv. !2am CDm6i6atI cu acea statuie 7i i2am dat
drumul" Dn cele din urm" cu condiia ca s vin din nou cu noi diminea" c8nd puteam s2o vedem mai
6ine" 7i pentru asta am avut Hri? s27i noteze Dn aHend locul Dn care se Dnla statuia.
,=1
|i I'
!2am Dnsoit apoi la 6erria lui preEerat 7i am stat alturi de el" povestindu2i anecdote despre 6r6ai
care" neo6i7nuii cu 6erea Herman" 6user prea mult din aceast licoare 7i Dnne6uniser sau
dezvoltaser o manie uciHa7< despre 6r6ai care muriser tineri pentru c 6user prea mult 6ere
Herman< despre DndrHostii pe care aceea7i 6ere Herman Di desprise pentru totdeauna de Erumoasele
lor iu6ite.
!a ora zece am pornit Dnapoi spre hotel. ra o noapte Dn care totul prevestea Eurtuna" cu nori Hrei care
acopereau c8nd 7i c8nd luna luminoas. :arris a spus:
G :ai s nu ne Dntoarcem pe acela7i drum pe care am venit< s2o lum pe l8nH r8u. ste minunat Dn
lumina lunii.
%e drum" :arris ne2a spus o poveste despre un tip pe care2l cunoscuse c8ndva 7i care acum se aEla Dntr2
un azil de de6ili mintali inoEensivi. Declar c D7i adusese aminte de aceast poveste pentru c pe o
noapte asemntoare se plim6ase cu 6ietul su amic pentru ultima oar. %7eau aHale pe cheiul
Tamisei" spunea :arris" iar omul l2a speriat insist8nd c vzuse statuia ducelui de SellinHton la colul
%odului Sestminster" c8nd" a7a cum 7tie toat lumea" aceasta se aEl Dn %icadillU.
Chiar Dn clipa aceea" am a?uns la prima dintre copiile de lemn ale statuii. 'cupa centrul unui mic scuar
DnHrdit cu un Hard de Eier" ceva mai sus de locul Dn care ne aElam" pe partea
opus a strzii. #eorHe s2a oprit 6rusc 7i s2a rezemat de peretele cheiului.
G Ce se Dnt8mplK am Dntre6at. Ai ameitK
G Da" puin" a rspuns el. ) ne odihnim aici o clip.
A rmas cu ochii lipii de statuie. Cu o voce rHu7it" a spus:
G Apropo de statui" ceea ce m2a Erapat Dntotdeauna este c8t de mult seamn una cu alta.
:arris a spus:
G (u pot s Eiu de acord cu tine G poate picturile" dac vrei. $nele ta6louri seamn Eoarte 6ine cu
alte ta6louri" dar o statuie are Dntotdeauna un semn distinctiv. ) lum" de eMemplu" statuia pe care am
vzut2o mai devreme" Dn cursul serii" a continuat :arris" Dnainte de a ne duce la concert. Reprezenta un
6r6at clare. !a %raHa vei vedea 7i alte statui ecvestre" dar nici una nu seamn cu aceea.
G Da" da" seamn" a spus #eorHe" toate sunt la Eel. vor6a mereu de acela7i cal 7i de acela7i 6r6at.
)unt eMact la Eel. o prostie s susii c nu.
%arc era suprat pe :arris.
G Ce te Eace s crezi astaK am Dntre6at eu.
G Ce m Eace s cred astaK replic #eorHe" Dntorc8ndu2se ctre mine. $it2te 7i tu la chestia aia
aEurisit de acoloF
G Care chestieK am Dntre6at.
G i" chestia aia" a spus #eorHe. $it2te la eaF Acela7i cal cu ?umtate de coad" ridicat pe
,=4
,=9
picioarele dinapoi< acela7i 6r6at Er plrie< acela7i...
:arris a spus:
G Lor6e7ti despre statuia pe care am vzut2o Dn RinHplatz.
G (u" nu despre aceea" a replicat #eorHe. Lor6esc despre statuia de acolo.
G Ce statuieK Dntre6 :arris.
#eorHe se uit la :arris" dar :arris este un tip care ar putea" dac ar Ei 6ine Dndrumat" s Eie un actor
amator destul de 6un. Naa lui eMprima doar m8hnire prieteneasc" amestecat cu spaim. #eorHe D7i
Dntoarse privirea spre mine. M2am strduit" c8t mi2a stat Dn puteri" s imit eMpresia lui :arris"
aduH8nd" de la mine" 7i o not de repro7.
G Lrei o 6ir?K l2am Dntre6at pe #eorHe" c8t am putut eu mai ama6il. M duc s2i caut una.
G De ce nai6a s vreau o 6ir?K spuse el" arHos. Loi nu 7tii de HlumK %arc am ie7it la plim6are cu
dou 6a6e ameite.
Acestea Eiind zise" o lu Dnainte" pe pod.
G M 6ucur Hrozav c nu e dec8t o Hlum de2a ta" i2a spus :arris c8nd l2am a?uns din urm. Am
cunoscut un caz de pierdere a Eacultilor mintale care a Dnceput...
G 'h" e7ti un mare do6itocF eMclam #eorHe" tindu2i2o scurt. !e 7tii pe toate.
ra de2a dreptul nesuEerit.
!2am condus pe l8nH teatru" pe latura care d spre r8u. &2am spus c era drumul cel mai scurt 7i" de
Eapt" chiar a7a era. Dn spaiul deschis
#in spatele teatrului se aEla cea de2a doua dintre *pectrele acelea de lemn. #eorHe o vzu 7i rmase
pironit locului.
G Ce s2a Dnt8mplatK Dntre6 :arris" ama6il. (u cumva i2e ruK
G (u cred c acesta este drumul cel mai scurt" spuse #eorHe.
G Te asiHur c a7a este" insist :arris.
G i 6ine" m duc pe cellalt" spuse #eorHe. )e Dntoarse 7i o porni" cu noi" ca de o6icei" Dn
urma lui.
%e Nerdinand )trasse" :arris 7i cu mine am discutat despre azilurile de ne6uni particulare" care" spunea
:arris" nu erau deloc 6ine conduse Dn AnHlia. )punea c un prieten de2al lui" pacient Dntr2un azil...
#eorHe Dl Dntrerupse:
G )e pare c ai un mare numr de prieteni Dn azilurile de ne6uni.
A spus2o pe un ton insulttor" ca 7i cum ar Ei vrut s su6linieze c acolo ar tre6ui s Eie cutai
ma?oritatea prietenilor lui :arris. Dns :arris nu s2a suprat< pur 7i simplu i2a replicat" cu 6l8ndee:
G i 6ine" este Dntr2adevr eMtraordinar" c8nd stai s te H8nde7ti" c8t de muli dintre ei au a?uns acolo"
mai devreme sau mai t8rziu. $neori" mi se Eace team.
!a colul cu Senzelsplatz" :arris" care era cu c8iva pa7i Dn Eaa noastr" se opri.
G ste o strad Erumoas" nu2i a7aK Dntre6 el" 6H8ndu27i m8inile Dn 6uzunare 7i uit8ndu2se cu
admiraie Dn ?ur.
,==
,=0
I
#eorHe 7i cu mine i2am urmat eMemplul. !a dou sute de iarzi Dn Eaa noastr" se aEla a treia dintre
statuile Eantomatice. Cred c era cea mai reu7it dintre cele trei G cea mai asemntoare" cea mai
Dn7eltoare. )e contura puternic pe cerul prevestitor de Eurtun: calul ridicat pe picioarele dinapoi" cu
coada aceea ciudat< 6r6atul cu capul descoperit" art8nd cu plria cu pene spre luna acum vizi6il
Dn DntreHime.
G Cred c" dac nu v suprai" spuse #eorHe G vocea lui era aproape patetic" aHresivitatea Di
dispruse cu totul G" am s iau o 6ir?" dac Hsim vreuna Dn apropiere.
G Mi2am dat eu seama c ari cam du6ios" spuse :arris" cu 6l8ndee. Te doare capul" nu2i a7aK
G %oate c da" rspunse #eorHe.
G Am o6servat eu ceva" spuse :arris" dar n2am vrut s2i spun nimic. Ai vedenii" nu2i a7aK
G (u" nu e asta" replic #eorHe" destul de repede. (u 7tiu ce e.
G u 7tiu" spuse :arris" solemn. Am s2i spun. ste 6erea asta Herman pe care o 6ei. Cunosc un caz
Dn care un tip...
G (u2mi povesti despre el acum" spuse #eorHe. Dndrznesc s spun c e adevrat" dar nu vreau s aud
a7a ceva.
G (u e7ti o6i7nuit cu asta" spuse :arris.
G Renun la 6ere Dnc din seara asta" spuse #eorHe. Cred c ai dreptate< se pare c nu2mi prie7te.
!2am dus acas 7i l2am 6Hat Dn pat. ra Eoarte docil 7i c8t se poate de recunosctor.
Mai t8rziu" Dntr2o sear" dup o zi lunH de mers cu 6icicleta" urmat de o cin mai mult dec8t
satisEctoare" i2am dat un tra6uc 7i" Dndeprt8nd toate o6iectele contondente din raza lui de aciune" i2
am vor6it despre strataHema pe care o pusesem la cale" pentru 6inele su.
G C8te copii ale statuii spunei c am vzutK a Dntre6at #eorHe dup ce am terminat.
G Trei" a rspuns :arris.
G (umai treiK a Dntre6at #eorHe. 7ti siHurK
G CateHoric" a replicat :arris. De ceK
G 'h" nimicF a rspuns #eorHe.
Dar am impresia ca nu l2a crezut pe :arris.
De la %raHa ne2am dus la (iirn6erH" prin Karls6ad. )e spune c adevraii Hermani" c8nd simt
apropierea morii" se duc la Karls6ad" a7a cum adevraii americani se duc la %aris. M Dndoiesc de
acest lucru" in8nd seama de Eaptul c localitatea este mic 7i deci nu poate Hzdui at8ta amar de
oameni. !a Karls6ad" te treze7ti la cinci" ora potrivit pentru promenad" c8nd EanEara c8nt la
Colonade" iar )prudel2ul este plin de lume pe o distan de peste o m$" Dntre ora 7ase 7i opt
dimineaa. Aici poi auzi vor6indu2se mai multe lim6i dec8t au rsunat Dn Turnul *a6ei. vrei polonezi
7i prini ru7i" mandarini chinezi 7i pa7ale turce7ti" norveHieni care arat ca 7i cum ar descinde din
piesele lui &6sen" Eemei de pe Boule$ards, Hranzi de )pania 7i contese enHleze" munteni din
MunteneHru 7i milionari din ChicaHo G Di Dnt8lne7ti la Eiecare zece iarzi. 'ra7ul Karls6ad oEer
vizitatorilor si toate
,=5
,=/
6untile din lume" cu o sinHur eMcepie G piperul. (u2l poi o6ine pe o raz de cinci mile de ora7"
nici cu 6ani. %iperul" pentru deta7amentul de 6olnavi de Eicat care Eormeaz patru cincimi dintre
clienii din Karls6ad" este otrav< 7i Eiindc este mai 6ine s previi dec8t s tratezi" acesta este inut cu
Hri? departe de ora7. !a Karls6ad se orHanizeaz CHrupuri Dn cutarea piperuluiI ce cltoresc Dn locuri
din aEara zidurilor ora7ului 7i acolo se dedau orHiilor cu piper.
Dac te a7tepi la un ora7 cu DnEi7are medieval" (iirn6erHul te dezamHe7te. Coluri 6izare" imaHini
pitore7ti se Hsesc din 6el7uH< dar peste tot sunt Dncon?urate 7i invadate de modern" iar chiar ceea ce
este vechi nu este nici pe departe at8t de vechi pe c8t te a7teptai. !a urma urmei" un ora7" ca 7i o
Eemeie" are v8rsta pe care o arat< iar (iirn6erHul este o doamn care se ine Dnc 6ine 7i este destul de
Hreu s2i Hhice7ti v8rsta su6 zuHrveala proaspt 7i su6 stuc la lumina Eelinarelor cu Haz sau a
6ecurilor electrice. Cu toate acestea" dac o prive7ti de aproape" Di poi vedea Eaadele ridate 7i turnurile
sure.
Ci%iT'!$! i?
.arris ncalc legea # +mul sritor& pericolele care l p!ndesc # George mbri"ea
o carier de delinc$ent # 9ei pentru care
Germania este o binefacere "i o binecu$!ntare ,
/ctosul engle& deamgirile sale # /ctosul
german& a$anta%ele sale e0cepionale 2 9e nu
poi face cu patul # 1n $iciu necostisitor 2
9!inele german& buntatea lui simpl #
9omportamentul ur!t al g!ndacului # 1n popor
care merge pe drumul pe care
trebuie s mearg F Bieelul german&
dragostea lui pentru legalitate # 9um s o iei
rana cu un crucior pentru copii # 3tudentul
german& ndrtnicia sa pedepsit.
Toi trei" Dntr2un Eel sau altul" am reu7it" Dntre (iirn6erH 7i %durea (eaHr" s dm de 6ucluc.
:arris a luat iniiativa la )tuttHart" insult8nd un Euncionar. )tuttHartul este un ora7 Eermector" curat 7i
luminos" o Dresd mai mic. Dn plus" are o atracie" 7i anume nu conine prea multe monumente pentru
care s merite s Eie vzut: o Halerie de ta6louri de dimensiuni medii" un mic
,0,
;i^
muzeu de antichiti 7i o ?umtate de palat 7i Hata" ai terminat cu vizitarea 7i te poi 6ucura de timpul
li6er pentru a te distra. :arris nu a 7tiut c insult un Euncionar. !2a luat drept pompier +arta ca atare.
7i l2a numit 'dummer 4sel*.
Dn #ermania nu i se permite s2i spui unui Euncionar c este Cun mHar prostI" dar acel Euncionar era"
Er Dndoial" unul. &at ce s2a Dnt8mplat: :arris" Dn )tadtHartenQ ner6dtor s ias" 7i vz8nd o poart
deschis Dn Ea" trecuse peste o s8rm 7i ie7ise Dn strad. :arris susine c nu a o6serva,Wo" dar
adevrul este c de s8rma respectiv at8rna o t6li" pe care scria: '>urchgang Derboten)*@A 'mul"
care sttea l8nH poart" l2a oprit pe :arris 7i i2a artat t6lia. :arris i2a mulumit 7i a trecut mai
departe. 'mul s2a luat dup el 7i i2a eMplicat c tratarea chestiunii Dn maniera aceasta non7alant nu era
permis< pentru a resta6ili situaia" era necesar ca :arris s treac din nou peste s8rm 7i s intre Dn
Hrdin. :arris i2a artat individului t6lia pe care scria CTrecerea opritI G prin urmare" intr8nd din
nou Dn Hrdin pe acolo ar Ei Dnclcat leHea a doua oar. 'mul 7i2a dat 7i el seama de asta 7i a suHerat
c" pentru a ie7i din impas" :arris tre6uie s intre Dn Hrdin pe poarta de intrare" care era dup col" 7i
apoi s ias imediat pe aceea7i poart. Dn acel moment :arris l2a numit pe individ CmHar prostI. Toat
Q #rdin pu6lic +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
Q CTrecerea opritI +Dn lim6a Herman Dn oriHinal. +n.tr...
,03
povestea ne2a Ecut s Dnt8rziem o zi 7i l2a costat pe :arris patruzeci de mrci.
Am pit2o 7i eu la Karlsruhe" unde am Eurat ' 6iciclet. (u am vrut s Eur 6icicleta< am Dncercat doar
s Eiu util. Trenul era pe punctul de a se pune Dn mi7care c8nd am o6servat" a7a credeam" c 6icicleta
lui :arris era Dnc Dn vaHonul de 6aHa?e. (u era nimeni prin prea?m ca s m a?ute. Am srit Dn
vaHonul de 6aHa?e 7i am tras2o aEar" la tanc" se pare. Dn timp ce o co6oram" triumEtor" pe peron" am
dat cu ochii de 6icicleta lui :arris" spri?init de un perete" Dn spatele unor 6idoane cu lapte. *icicleta pe
care o salvasem nu era a lui :arris" ci a altcuiva.
)ituaia era neplcut. Dac a7 Ei Eost Dn AnHlia" m2a7 Ei dus la 7eEul Hrii 7i i2a7 Ei eMp:cat Hre7eala
Ecut. Dar Dn #ermania nu se mulumesc cu eMplicarea unei asemenea situaii lipsite de Dnsemntate
unui sinHure persoane: te trimit de la unul la altul 7i te pun s eMplici totul unui numr de cinci27ase
oameni: 7i dac unul dintre ace7tia se Dnt8mpl s nu Eie acolo sau s nu ai6 timp s te asculte" au
o6iceiul s te rein peste noapte pentru a termina ce ai de relatat a doua zi dimineaa. M2am H8ndit s
a7ez 6icicleta undeva Dntr2un loc dosnic 7i apoi" Er prea mare tevatur" s Eac o scurt plim6are. Am
Hsit un 7opron de lemn" care prea locul potrivit 7i tocmai duceam 6icicleta Dnimtru c8nd" din
neEericire" un impieHat cu chipiu ro7u 7i cu aere de Eeldmare7al Dn retraHere m2a zrit 7i s2a Dndreptat
spre mine. M2a Dntre6at:
G Ce Eacei cu 6icicleta aceeaK
,01
I.
Am spus:
G Lreau s o pun Dn 7opronul acela de lemn ca s nu stea Dn drum.
Am Dncercat s Dl convinH" prin tonul meu" c aciunea mea era una Dneleapt 7i plin de 6unvoin"
pentru care Euncionarii de la cile Eerate s2ar Ei cuvenit s2mi mulumeasc" dar nu l2am impresionat
deloc.
G ste 6icicleta dumneavoastrK m2a Dntre6at.
G (u" nu tocmai" am replicat.
G A cui esteK a Dntre6at" destul de tios.
G (u pot s v spun" am rspuns. (u 7tiu a cui este 6icicleta.
G De unde ai luat2oK a Eost urmtoarea Dntre6are.
Dn tonul su era o nuan de suspiciune" aproape ?iHnitoare.
G Am luat2o din tren" am rspuns cu 6ruma de demnitate calm pe care o puteam avea Dn acel
moment. Adevrul este" am continuat cu onestitate" c am Ecut o Hre7eal.
(u mi2a lsat timp s termin ce aveam de spus. Mi2a spus doar c asta era 7i impresia lui 7i a Dnceput
s suEle Dntr2un Eluier.
Amintirea celor ce au urmat nu este" Dn ceea ce m prive7te" amuzant. %rintr2un noroc de domeniul
miracolului G se spune c %rovidena veHheaz asupra unora dintre noi G" incidentul a avut loc la
Karlsruhe" unde am un prieten Herman" Euncionar destul de important. (u vreau s insist asupra
Dntre6rii care ar Ei Eost soarta mea dac Hara aceea nu s2ar Ei aElat la Karlsruhe sau
,04
dac prietenul meu ar Ei Eost plecat de acas< adevrul e c am scpat" cum se spune" ca prin urechile
acului. Mi2ar plcea s adauH c am plecat din Karlsruhe cu reputaia neptat" dar nu ar Ei adevrat.
Naptul c am scpat cu 6ine este considerat p8n Dn ziua de azi Dn cercurile poliiei ca un Hrav e7ec al
?ustiiei.
Dar toate aceste pcate mrunte sunt insiHniEiante pe l8nH ErdeleHile lui #eorHe. &ncidentul cu
6icicleta ne2a zpcit pe toi" cu rezultatul c l2am pierdut pe #eorHe cu desv8r7ire. $lterior a reie7it
c ne a7tepta Dn Eaa tri6unalului de poliie< dar la vremea respectiv nu 7tiam asta. (e2am H8ndit c
poate plecase sinHur la *aden< ner6dtori s plecm din Karlsruhe 7i pro6a6il Er s ne H8ndim prea
6ine" am srit Dn primul tren care ne2a ie7it Dn cale 7i am pornit Dntr2acolo. C8nd #eorHe" plictisit de
at8ta a7teptare" s2a Dntors Dn Har" a descoperit c plecaserm" cu 6aHa?ul lui cu tot. *iletul lui #eorHe
era la :arris< eu eram pe post de 6ancher al Hrupului" a7a c el avea Dn 6uzunar numai ceva mruni7.
)u6 acest preteMt" a optat Dn mod deli6erat pentru o carier de inEractor. Despre ErdeleHile lui"
descrise Er Dncon?ur Dn citaia oEicial" am citit ulterior G mie 7i lui :arris ni s2a Ecut prul mciuc.
ste locul s eMplic aici c este oarecum complicat s cltore7ti prin #ermania. Cumperi un 6ilet din
Hara de pornire p8n la locul Dn care vrei s a?unHi. Ai putea s crezi c asta Di d posi6ilitatea de a
a?unHe acolo" dar nu este a7a. C8nd trenul tu intr Dn Har" Dncerci s te DnHhesui Dn
,09
el< dar conductoriil te d la o parte" cu un Hest mre. $nde Di sunt scrisorile de recomandareK &i ari
6iletul. )implul 6ilet" Di eMplic el" nu Di serve7te la nimic< ai Ecut doar primul pas ctre cltorie<
tre6uie s te Dntorci la casa de 6ilete 7i s iei Dn plus ceea ce se nume7te 3chnellug TichetA. Te Dntorci
cu acesta" H8ndindu2te c necazurile tale au luat sE8r7it. i se permite s urci Dn tren< p8n acum toate
6une. Dar nu ai voie s te a7ezi nicieri" nici s stai locului" nici s te plim6i prin tren. Tre6uie s mai
iei un tichet" de data aceasta ceva care se nume7te /lat TicketA 7i care Di d dreptul la un loc pe o
anumit distan.
M2am Dntre6at adesea ce ar putea s Eac un om care struie s nu cumpere dec8t un sinHur 6ilet. Are
dreptul s alerHe Dn urma trenului pe terasamentK )au poate s27i lipeasc o etichet 7i s se predea la
vaHonul de 6aHa?eK Din nou" ce poate Eace omul care" dup ce 7i2a cumprat un 3chnellug Tichet,
reEuz cu Dncp8nare sau nu are 6ani s cumpere un /lat Tichet& Dl las s se Dntind Dn plasa pentru
um6rele sau Di permit s mearH at8rnat de Eereastr pe dinaEarK
%entru a ne Dntoarce la #eorHe" avea la el 6ani numai pentru un 6$et de clasa a treia p8n la *aden cu
personalul" 7i at8t. %entru a evita Dntre6rile conductorului" a a7teptat p8n ce trenul s2a pus Dn mi7care
7i atunci a srit Dn vaHon.
Acesta a Eost primul su delict:
Q Tichet pentru vitez +Dn lim6a Herman Dn oriHinal.. Q Tichet pentru loc +Dn hm6a Herman Dn oriHinal..
a. ) te sui Dn tren din mers<
6. Dup ce ai Eost avertizat de un Euncionar s nu procedezi a7a.
Al doilea delict:
a. ) cltore7ti cu un tren de o cateHorie superioar celei pentru care ai 6ilet<
6. ) reEuzi s plte7ti diEerena la cererea unui Euncionar. +#eorHe declar c el nu a CreEuzatI< pur 7i
simplu i2a spus omului c n2are cu ce..
Al treilea delict:
a. ) cltore7ti Dntr2un vaHon de clas superioar celei pentru care ai 6ilet<
6. ) reEuzi s plte7ti diEerena la cererea unui Euncionar. +Din nou #eorHe contest eMactitatea
raportului. Ji2a Dntors 6uzunarele pe dos 7i i2a oEerit omului tot ce avea" adic aproMimativ opt pence Dn
moned Herman. )2a oEerit s se duc la clasa a treia" dar nu eMista clasa a treia. )2a oEerit s se duc
la vaHonul de 6aHa?e" dar nici nu2 au vrut s aud..
Al patrulea delict:
a. ) ocupi un loc Er a plti pentru locul respectiv<
6. ) te plim6i pe coridor. +De vreme ce nu i2au permis s se a7eze Er s plteasc 7i cum nu avea cu
ce s plteasc" cu Hreu ar Ei putut s Eac altceva..
Dar eMplicaiile nu te scuz Dn #ermania< iar cltoria lui de la Karlsruhe la *aden a Eost una dintre
cele mai costisitoare din istorie.
ReElect8nd la u7urina 7i Erecvena cu care poi intra Dn 6ucluc Dn #ermania" a?unHi la concluzia c
,0=
,00
aceast ar ar constitui un avanta? 7i o 6inecuv8ntare pentru t8nrul enHlez o6i7nuit. %entru studentul
la medicin" pentru cel care ia masa la TempleQ" pentru oEierul inEerior Dn permisie" viaa la !ondra
este tare monoton. *ritanicul sntos D7i Hse7te plcerea Dnclc8nd leHea" altEel plcerea nu are nici
un Earmec. (imic din ceea ce are voie s Eac nu Di oEer satisEacii adevrate. ) intre Dntr2un 6ucluc
este idealul su de Eericire pe acest %m8nt. Dns AnHlia Di oEer prea puine ocazii Dn acest sens< t8nrul
enHlez tre6uie s dea dovad de mult perseveren pentru a da de 6ucluc.
Dntr2o zi am discutat despre acest su6iect cu epitropul nostru. ra Dn dimineaa zilei de ,- noiem6rie 7i
am8ndoi cercetam" cu oarecare DnHri?orare" rapoartele poliiei. '6i7nuita 6and de tineri urma s
compar Dn Eaa ?ustiiei pentru crearea o6i7nuitelor dezordini din noaptea precedent de Ja CriterionQ.
pitropul" prietenul meu" este 7i el tat de 6iei" iar un nepot de2al meu" asupra cruia veHhez cu ochi
de printe" are o mam iu6itoare care crede c Eiul ei se aEl la !ondra Dn unicul scop de a studia
inHineria. Din Eericire" pe lista celor arestai nu se aEla nici un nume cunoscut nou 7i"
[I )tudenilor Dn drept de la &nns oE Court +cele patru 7coli de drept: !incolnPs &nn" #raUPs &nn" the &nner Temple" the Middle
Temple G n.tr.. li se cerea s respecte anumite reHuli 7i s mn8nce un anumit numr de mese la &nn.
Q ste vor6a despre Teatrul Criterion din !ondra. Construit Dn ,504" acesta era renumit pentru comediile care se ?ucau aici.
,05
rsuEl8nd u7urai" am simit nevoia de a discuta de pe poziii etice ne6unia 7i depravarea tineretului.
G ste remarca6il" a spus prietenul meu epitropul" cum se menine Criterion pe poziii Dn aceast
privin. ra la Eel pe vremea tinereii mele< seara se Dncheia Dntotdeauna cu un scandal la Criterion.
G ste lipsit de sens" am remarcat.
G Tare monoton" a replicat el. (ici nu ai idee" a continuat" cu o eMpresie vistoare pe Eaa ridat" c8t
de plictisitoare poate Ei o plim6are Dntre %icadi$U Circus 7i )ecia de %oliie de pe Line )treet. Ji
totu7i" ce altceva puteam s EacemK (imic. $neori stinHeam c8te un Eelinar" dar venea lampaHiul 7i Dl
aprindea din nou. Dac unul dintre noi insulta un poliist" acesta pur 7i simplu nu 6Ha de seam. (ici
nu o6serva c a Eost insultat< sau" dac o6serva" prea c nu2i pas. %uteai s te 6ai cu un portar de la
Covent #arden" dac aveai cheE de a7a ceva. Dn Heneral" portarul ie7ea DnvinHtor< c8nd se
Dnt8mpla a7a" te costa cinci 7ilinHi" iar c8nd m8nca 6taie" preul se ridica la un sovereiHn. %e mine nu
m2a atras niciodat acest sport. 'dat" am Dncercat s conduc o trsur de pia. &sprava a Eost
considerat Dntotdeauna culmea teri6ilismului modern de tip Tom 7i JerrcQQ Am Eurat trsura Dntr2o
noapte din Eaa unei c8rciumi de pe Dean )treet 7i primul lucru care mi
P Tom 7i JerrU sunt doi tineri scandalaHii din cartea scriitorului 6ritanic %ierce Han" -ife in -ondonG or the >aB and 5ight
3cenes of =errB .aCthorn, 4sH., and his 4legant Friend 9orinthian Tom +,53,..
,0/
s2a Dnt8mplat a Eost urmtorul: am Eost oprit Dn #olden )]uare de o doamn Dn v8rst Dncon?urat de
trei copii" dintre care doi pl8nHeau" iar al treilea era pe ?umtate adormit. Dnainte de a putea da 6ice
cailor" doamna 7i2a urcat proHeniturile Dn 6ir?" mi2a luat numriil" mi2a pltit" zicea ea" cu un 7$inH
peste tariEul leHal 7i mi2a indicat o adres ceva mai Dncolo de ceea ce numea ea (orth KensinHton.
De Eapt" locul respectiv s2a dovedit a Ei dincolo de S$lesden. Calul era o6osit" iar drumul ne2a luat
peste dou ore. Dmi amintesc c a Eost cea mai plictisitoare Ears la care am luat parte. ' dat sau de
dou ori am Dncercat s2i convinH pe copii s m lase s2i duc Dnapoi la doamna Dn v8rst" dar de
Eiecare dat c8nd deschideam Eerestruica pentru a vor6i cu ei" cel mai mic" un 6iat" Dncepea s urle.
C8nd le2am propus altor 6ir?ari s le cedez clienii" cei mai muli dintre ei mi2au rspuns cu versurile
unui c8ntec la mod pe atunci: C'h" #eorHe" nu crezi c te Dntreci cu HlumaKI $ntil s2a oEerit s se
duc acas" la soia mea" 7i s2i comunice un ultim mesa? din partea mea" Dn timp ce altul mi2a promis
s orHanizeze o echip care s vin s2mi recupereze trupul neDnsuEleit la primvar. C8nd m urca2
sem pe capra trsurii Dmi imaHinasem c aveam s conduc un colonel 6tr8n 7i 8Enos Dntr2o zon izo2
lat" Er urm de trsur" la cinci27ase mile deprtare de locul Dn care dorea s mearH" 7i s2l las
acolo" la marHinea trotuarului" Dn?ur8nd. %utea s DneleaH de Hlum sau nu< totul depindea de
Dmpre?urri 7i de colonel. &deea unei eMcursii
Dntr2o su6ur6ie Dndeprtat" av8nd Dn Hri? o Hrdini de copii nea?utorai" nu Dmi trecuse prin minte"
tre6uie s recunosc. (u" !ondra" conchise prietenul meu epitropul" oEer doar posi6iliti limitate
amatorului de ileHaliti.
Dn #ermania" pe de alt parte" nu ai dec8t s ceri dac vrei s dai de 6ucluc. Dn #ermania eMist multe
lucruri pe care nu ai voie s le Eaci 7i care sunt u7or de Ecut. T8nrului enHlez care arde de ner6dare
s intre Dn tot Eelul de Dncurcturi 7i nu poate Eace asta Dn propria ar" i2a7 recomanda s ia un 6ilet dus
p8n Dn #ermania< un 6ilet dus2Dntors" vala6il numai o lun" s2ar putea dovedi o cheltuial inutil.
Dn #hidul %oliiei din Daterland7 va Hsi o list< comiterea Eaptelor notate aici Di pot trezi interesul 7i
emoia. Dn #ermania" este interzis s2i at8rni a7ternutul pe Eereastr. T8nrul ar putea Dncepe cu asta.
Dac D7i Elutur a7ternutul pe Eereastr" poate intra Dn 6ucluc Dnainte de micul de?un. !a el acas ar
putea s se sp8nzure Dn aEara Eerestrei 7i nimnui nu i2ar psa prea tare" cu condiia s nu Dmpiedice
vizi6ilitatea vecinilor sau s nu cad 7i s rneasc vreun trector.
Dn #ermania este interzis s pori haine Eanteziste. $n cunoscut de2al meu" scoian" care a venit s27i
petreac iarna la Dresda" 7i2a pierdut primele zile ale 7ederii sale acolo dez6t8nd aceast chestiune cu
Huvernul saMon. !2au Dntre6at ce Ecea cu ve7mintele acelea. (u era o persoan prea
Q %atrie" Dn lim6a Herman +n.tr...
,5-
,5,
ama6il. A rspuns c le poart. !2au Dntre6at de ce le poart. !e2a replicat c le poart pentru c Di in
de cald. &2au spus" pe Ea" c nu Dl cred 7i l2au trimis acas Dntr2un cupeu Dnchis. A Eost necesar
mrturia personal a am6asadorului enHlez pentru a asiHura autoritile c portul scoian este
Dm6rcmintea o6i7nuit a multor supu7i 6ritanici respecta6ili" care nu sunt deloc certai cu leHea. Au
acceptat aceast declaraie" din considerente de ordin diplomatic" dar 7i2au pstrat prerea personal
p8n Dn ziua de azi.
Cu turistul enHlez au reu7it s se o6i7nuiasc" dar un Hentleman din !eicestershire" invitat la v8ntoare
de ni7te oEieri Hermani" a Eost Dnhat imediat ce a ie7it din hotel" cu cal cu tot" 7i dus la poliie pentru a
eMplica de ce este Dm6rcat at8t de Erivol.
$n alt lucru pe care nu ai voie s2l Eaci pe strzile din ora7ele #ermaniei este s hrne7ti cai" cat8ri sau
mHari" Eie c sunt ai ti" Eie c aparin altor persoane. Dac vrei s dai de m8ncare calului altcuiva"
tre6uie s sta6ile7ti o Dnt8lnire cu animalul respectiv" iar masa tre6uie s se consume Dntr2un loc
potrivit" autorizat.
(u ai `Qoie s sparHi vase de sticl sau porelan pe strad" nici Dn alte locuri pu6lice< 7i dac le sparHi"
tre6uie s aduni toate cio6urile. Ce urmeaz s Eaci cu aceste cio6uri dup ce le2ai adunat" nu 7tiu s v
spun. )inHurul lucru cert este c nu ai voie s le arunci nicieri" nici s le la7i pe undeva 7i nici" se
pare" s te descotorose7ti de ele Dn vreun Eel. %ro6a6il c se a7teapt s le
,53
"ori cu tine p8n la moarte 7i apoi s Eii DnHropat C$ ele< ori poate c ai dreptul s le DnHhii.
%e strzile din #ermania nu ai voie s traHi cu ar6aleta. !eHiuitorul Herman nu s2a mulumit cu
contraveniile omului o6i7nuit G inEraciunea pe care simi c vrei s o comii" dar nu ai voie G" el =Ci
Eace pro6leme imaHin8ndu27i toate Eaptele pe care le2ar putea sv8r7i un maniac. Dn #ermania nu
eMist o leHe Dmpotriva celui care st Dn cap Dn mi?loctil drumului< ideea aceasta nu le2a trecut prin
minte. Dntr2o 6un zi" un om de stat Herman" vizit8nd un circ 7i vz8nd c8iva acro6ai" va reElecta
asupra acestei omisiuni. Apoi se va pune imediat pe trea6" va Eormula o clauz care s interzic
oamenilor s stea Dn cap Dn mi?locul drumului 7i va EiMa amenda. Acesta este Earmeciol leHislaiei
Hermane: comportamentul necorespunztor are un pre 6ine EiMat. (u e7ti inut treaz toat noaptea" ca
Dn AnHlia" Dntre68ndu2te dac ai s te aleHi cu o amend de patruzeci de 7ilinHi sau" Dn cazul Dn care ai
Hhinionul s2l prinzi pe maHistrat Dntr2un moment neEericit pentru tine" ai s capei 7apte zile. Jtii eMact
c8t te va costa distracia. %oi s pui 6anii pe mas" s deschizi #hidul %oliiei 7i s2i planiEici vacana
p8n la ultima moned de cincizeci de pEeniHi. %entru o sear cu adevrat ieEtin" a7 recomanda mersul
pe partea necorespunztoare a trotuariilui dup ce ai Eost avertizat s nu Eaci asta. Am calciilat c dac
Di aleHi 6ine cartierul 7i te limitezi la strzile mai puin um6late" te poi plim6a o sear DntreaH pe
partea
,51
necorespunztoare a trotuarului 7i s te coste ceva mai mult de trei mrci.
&n ora7ele Hermane" nu ai voie s circuli CDn HrupuriI dup lsarea Dntunericului. (u sunt prea siHur c8t
de multe persoane constituie Cun HrupI 7i nici un Euncionar cu care am discutat pe marHinea acestui
su6iect nu s2a considerat suEicient de competent pentru a sta6ili numrul eMact. 'dat l2am Dntre6at pe
un prieten Herman" care pleca la teatru cu soia" soacra" cinci copii proprii" sora sa cu loHodnicul ei 7i
trei nepoate" dac nu crede c se eMpune riscului de a Dnclca dispoziia respectiv. (u a luat Dn Hlum
spusele mele. A aruncat o privire asupra Hrupului.
G 'h" nu cred" mi2a spus. Lezi" suntem cu toii o Eamilie.
G %araHraEul nu spune nimic cu privire la Hrup" 7i anume dac este Eamilial sau nu" am replicat. %ur 7i
simplu menioneaz CHrupI. (u am vrut s2i dau un sens nepoliticos" dar" din punct de vedere
etimoloHic" personal sunt Dnclinat s consider colecia ta drept Cun HrupI. Rm8ne de vzut dac poliia
va adopta sau nu acela7i punct de vedere. u te avertizez.
%rietenul meu era Dnclinat s ia Dn der8dere temerile mele" dar soia lui s2a H8ndit c e mai 6ine s nu
ri7te s Eie Dmpr7tiai de poliie chiar de la Dnceputul serii" a7a c s2au desprit" convenind s se
reuneasc din nou Dn holul teatrului.
' alt pasiune pe care tre6uie s i2o DnEr8nezi Dn #ermania este cea reEeritoare la aruncatul o6iectelor
pe Heam. %isicile nu sunt o
,54
scuz. Dn timpul primei sptm8ni a 7ederii mele Dn #ermania" am Eost trezit Er Dncetare de pisici"
Dntr2o noapte mi2am ie7it din Eire. Am adunat un mic arsenal G dou sau trei 6uci de cr6une" c8teva
pere tari" ni7te capete de lum8nare" un ou mai vechi pe care l2am Hsit pe masa din 6uctrie" o sticl
Hoal de ap Hazoas 7i alte c8teva articole de acela7i Eel G 7i" deschiz8nd Eereastra" am 6om6ardat
locul din care preau s vin miorliturile. (u cred c am lovit ceva< nu am cunoscut niciodat un om
care s Ei lovit vreo pisic" chiar c8nd o vede G poate doar accidental" intind cu totul altceva. Am
cunoscut trHtori" c87tiHtori ai unor premii oEerite de reHin G ni7te a7i" desiHur G" care au tras cu
pu7ca Dn pisici de la o distan de cincizeci de iarzi" Er s le nimereasc nici mcar un Eir de pr.
Adesea" m2am H8ndit c un adevrat ochitor de elit ar tre6ui s se laude c a nimerit o pisic" nu inte
de Henul cer6ilor mo6ili 7i alte prostii de Henul acesta.
'ricum" s2au dus Dn alt parte< poate c oul le2a suprat. '6servasem" c8nd Dl luasem de pe mas" c nu
arta a ou proaspt< m2am 6Hat din nou Dn pat" consider8nd incidentul Dnchis. Rece minute mai t8rziu"
am auzit sunetul strident al soneriei. Am Dncercat s o iHnor" dar era prea insistent" 7i" pun8ndu2mi
halatul" am co6or8t la poart. Acolo sttea un poliist. !a picioarele lui se aElau" adunate Dntr2o
Hrm?oar" toate o6iectele pe care le aruncasem pe Eereastr" toate" cu eMcepia oului. A Dntre6at:
,59
G Aceste o6iecte v aparinK Am spus:
G Mi2au aparinut" dar eu" personal" am terminat cu ele. %oate s le ia oricine G putei s le luai chiar
dumneavoastr.
Mi2a iHnorat oEerta. A spus:
G Ai aruncat aceste o6iecte pe Eereastr.
G Avei dreptate" am recunoscut. !e2am aruncat.
G De ce le2ai aruncat pe EereastrK m2a Dntre6at. $n poliist Herman are un cod de Dntre6ri
Hata preHtite< nu2l diversiEic niciodat 7i nu omite niciodat una.
G !e2am aruncat pe Eereastr Dn ni7te pisici" am rspuns.
G Ce pisiciK a Dntre6at.
ra Henul de Dntre6are pe care i2o poate pune un poliist Herman. &2am replicat" cu tot sarcasmul de
care am Eost Dn stare" c Dmi este tare ru7ine" dar c nu pot preciza despre ce pisici era vor6a. &2am
eMplicat c" personal" Dmi erau strine< dar m2am oEerit" dac poliia era dispus s convoace toate
pisicile din cartier" s m prezint la secie 7i s vd dac nu le pot recunoa7te dup miorlit.
%oliistul Herman nu DneleHe o Hlum" ceea ce" Dn Heneral" poate c e mai 6ine" deoarece cred c
amenda este destul de serioas pentru cel ce ia Dn der8dere orice uniEorm Herman< aceasta se nume7te
Ca trata cu insolen un EuncionarI. )2a mulumit s replice doar c nu era de datoria poliiei s m
a?ute s recunosc pisicile< datoria sa
,5=
era s m amendeze pentru c aruncasem o6iectele pe Eereastr.
!2am Dntre6at ce tre6uie s Eac omul Dn #ermania atunci c8nd este trezit noapte de noapte de ctre
pisici" iar el mi2a eMplicat c pot depune o reclamaie Dmpotriva stp8nului pisicii" Dn urma creia
poliia va proceda la avertizarea acestuia 7i" dac va Ei necesar" va ordona ca pisica s Eie lichidat.
Cine urma s lichideze pisica 7i ce anume va Eace pisica Dn timpul acestui proces" nu mi2a eMplicat.
!2am Dntre6at cum Dmi propune s descopr stp8nul pisicii. )2a H8ndit o vreme" apoi mi2a suHerat c
a7 putea s o urmresc p8n acas. Dup aceasta nu am mai avut cheE s discut cu el< a7 Ei rostit lucruri
care nu ar Ei Ecut dec8t s Dnruteasc situaia. A7a" distracia din noaptea aceea m2a costat
dousprezece mrci< 7i nici unul dintre cei patru Euncionari Hermani care m2au interoHat Dn leHtur cu
su6iectul respectiv nu a vzut nimic ridicol Dn procedur" de la Dnceput la sE8r7it.
Dar Dn #ermania cele mai multe Hre7eli 7i ne6unii plesc 7i cad Dn derizoriu Dn comparaie cu m8r7via
nemaipomenit de a clca pe iar6. (iciodat" nicieri 7i Dn nici o Dmpre?urare nu ai voie Dn #ermania
s calci pe iar6. Dn #ermania" iar6a este un adevrat Eeti7. A pune piciorul pe iar6a Herman este un
sacrileHiu la Eel de mare ca a dansa pe covorul de ruHciune al unui mahomedan. %8n 7i c8inii
respect iar6a Herman< nici un c8ine Herman nu viseaz mcar s27i pun
,50
l '
la6ele pe aceasta. Dac vezi un c8ine alerH8nd pe iar6 Dn #ermania" poi Ei siHur c este c8inele unui
strin Er Eric de Dumnezeu. &n AnHlia" dac vrem s Dmpiedicm accesul c8inilor Dntr2un anume loc"
plasm acolo un Hard de s8rm Dmpletit" de 7ase picioare Dnlime" Dntrit cu contraEorturi 7i prevzut
cu epi Dn partea superioar" Dn #ermania" se pune Dn mi?locul locului cu pricina o t6li cu inscripia:
'.unde $erbotten*A, iar c8inele cu s8nHe Herman Dn vine se uit la inscripie 7i trece mai departe. &ntr2
un parc din #ermania am vzut un Hrdinar p7ind cu Hri?" Dn Hhete de p8sl" pe iar6" culeH8nd de ?os
un H8ndac 7i depun8ndu2l Hrav" dar Eerm" pe pietri7" dup care a rmas s urmreasc H8ndacul pentru
a vedea dac nu cumva Dncearc s se Dntoarc pe iar6. &ar H8ndactd" nespus de ru7inat" s2a Hr6it s se
Dndeprteze prin riHol 7i a luat2o pe aleea marcat ,Ausgang*A.
Dn parcurile din #ermania eMist alei separate pentru diEerite cateHorii ale comunitii 7i nimeni nu
poate merHe pe aleea destinat altei persoane dec8t cu riscul de a27i pierde li6ertatea 7i averea. Mist
alei special destinate C6icicli7tilorI 7i alei pentru Cpede7triI" 6ulevarde pentru CclreiI" drumuri
pentru cei care circul Dn vehicule u7oare 7i drumuri pentru cei care circul Dn vehicule Hrele" poteci
pentru copii 7i pentru Cdoamne sinHureI. Naptul c nu au Eost
prevzute Dnc alei pentru 6r6aii cu chelie sau pentru CEemeile noiIQ mi s2a prut Dntotdeauna o
omisiune striHtoare la cer.
Dn #rosse #arten din Dresda am vzut odat o doamn Dn v8rst care sttea nea?utorat 7i nedumerit
la o rscruce din care porneau 7apte alei. Niecare dintre acestea era pzit de un anun amenintor"
care interzicea accesul oricrei persoane creia nu Di era destinat.
G M scuzai" Dmi spuse doamna Dn v8rst" aEl8nd c 7tiu s vor6esc enHleze7te 7i s citesc neme7te"
suntei ama6il s2mi spunei ce sunt 7i pe unde tre6uie s o iauK
Am eMaminatWo cu atenie. Am a?uns la concluzia c era CadultI 7i CpedestrI 7i i2am artat aleea
potrivit. )2a uitat la aceasta 7i a prut dezamHit.
G Dar nu vreau s o iau Dntr2acolo" a spus ea. (u a7 putea s2o iau pe aiciK
G Dumnezeule mare" doamn" nuF am replicat. Aceast alee este destinat copiilor.
G Dar nu am s le Eac nici un ru" spuse doamna Dn v8rst" z8m6ind.
(u prea a Ei Henul de doamn Dn v8rst care s le Eac un ru copiilor.
G Doamn" am spus" dac ar Ei dup mine" v2a7 da voie s merHei pe aceast alee" chiar dac la
captul ei s2ar aEla primul meu nscut< dar nu
P CAccestil c8inilor interzisI +Dn lim6a Herman Dn oriHinal.. Q C&e7ireI +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
Q Aceast sintaHm I,neC Comen Dn oriHinal. a Eost lansat de )arah #rand Dn ,5/4 Dn 5orth (merican <e$ieC 7i se reEer la
Eemeile care credeau Dn drepturi eHale pentru Eemei 7i 6r6ai.
,55
,5/
pot dec8t s v inEormez Dn leHtur cu leHile acestei ri. Dac dumneavoastr" o persoan adult" v2ai aventura
pe aceast potec" ai Ei cu siHuran amendat" asta Dn caz c nu ai a?unHe la Dnchisoare. Aceea este aleea
dumneavoastr" marcat clar: 5ur fiir FussgngerA, 7i" dac vrei s2mi urmai sEatul" luai2o pe acolo c8t mai
repede< nu avei voie s stai aici 7i s ezitai.
G Dar nu duce deloc Dn direcia Dn care vreau s merH" a spus doamna Dn v8rst.
G Duce Dn direcia Dn care ar trebui s vrei s merHei" am replicat 7i ne2am desprit.
Dn parcurile din #ermania eMist 6nci speciale cu eticheta: C(umai pentru aduliI J5ur fiir 4rCachsene?, iar
6ieelul Herman" care de2a6ia a7teapt s se a7eze" cite7te aceast etichet" trece mai departe 7i caut 6anca pe
care copiii au voie s se odihneasc< acolo se a7az" atent s nu atinH lemnul cu Hhetele lui pline de noroi.
&maHinai2v o 6anc din ReHentPs %arO sau din )t. JamesPs %arO cu eticheta: C(umai pentru aduliIF Niecare copil
aElat pe o raz de cinci mile ar Dncerca s se a7eze pe 6anca aceea" trH8nd de ceilali copii ca s2i dea ?os. C8t
despre CadultI" acesta nu ar reu7i s se apropie nici la o ?umtate de mil de 6anca aceea din cauza Dm6ulzelii.
*ieelul Herman care s2a a7ezat din Hre7eal pe o asemenea 6anc va sri ca ars c8nd i se va atraHe atenia
asupra erorii comise
Q C(umai pentru pietoniI +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
@i va pleca de acolo cu capul plecat 7i ro7u ca racul din pricina ru7inii 7i a reHretului.
Asta nu Dnseamn c Huvernul Herman Dl neHli?eaz pe copilul Herman. &n parcurile 7i Hrdinile pu6lice din
#ermania eMist locuri speciale destinate copilului I3pielplte?, Eiecare Eiind prevzut cu un morman de nisip.
Acolo acesta se poate ?uca dup poEta inimii Ec8nd turte 7i castele din nisip. %entru copilul Herman" o turt
Ecut din alt nisip ar Ei o turt imoral. (u ar avea nici o satisEacie: suEletul su s2ar revolta Dmpotriva acesteia.
CTurta aceastaI" 7i2ar zice Dn sinea lui" Cnu a Eost Ecut" a7a cum ar Ei tre6uit" din nisip special destinat de Huvern
Dn acest scop< nu a Eost manuEacturat Dn locul destinat 7i Dntreinut de Huvern pentru conEecionarea turtelor de
nisip. ste o turt care nu aduce nimic 6un< este o turt ileHal.I
Ji p8n ce tatl su nu plte7te amenda cuvenit" iar el nu prime7te cuvenita chelEneal" va avea mustrri de
con7tiin.
$n alt material eMcelent pentru a tri palpitant Dn #ermania este simplul crucior de copil. Ce poi 7i ce nu poi s
Eaci cu un EinderCagen, cum se nume7te acesta" acoper paHini DntreHi de leHe< dup ce le cite7ti" a?unHi la
concluzia c omul care poate DmpinHe un crucior de copil printr2un ora7 Herman Er s Dncalce leHea a Eost
destinat carierei de diplomat. (u ai voie s merHi aHale cu un crucior de copil 7i nu tre6uie s merHi prea
repede. (u ai voie s stai Dn calea cuiva cu un crucior de copil 7i dac te Dnt8lne7ti cu alt persoan" e7ti o6liHat
s te dai la o parte
,/-
,/,
din calea sa. Dac vrei s te opre7ti cu cruciorul" tre6uie s te opre7ti Dntr2un loc special desemnat
pentru oprirea acestor vehicule" iar c8nd ai a?uns acolo trebuie s te opre7ti. (u ai voie s traversezi cu
un crucior de copil< dac se Dnt8mpl ca tu 7i copilul s locuii pe partea cealalt a strzii" asta v
prive7te direct 7i personal. ste interzis s la7i cruciorul Dn vreun loc 7i Dl poi lua cu tine numai Dn
anumite locuri. A7 spune c Dn #ermania poi ie7i din cas cu un crucior de copil 7i Dntr2o ?umtate de
ceas poi da de suEiciente necazuri c8t s2i a?unH pentru o lun. 'rice t8nr enHlez care vrea s intre
Dn conElict cu poliia nu are dec8t s se duc Dn #ermania 7i s ia cu el un crucior de copil.
&n #ermania nu ai voie s la7i u7a de la intrare descuiat dup ora zece seara 7i Di este interzis s c8ni
la pian Dn propria cas dup ora unsprezece. Dn AnHlia nu am simit niciodat nevoia s c8nt la pian 7i
nici s ascult pe altcineva c8nt8nd la pian dup ora unsprezece seara< dar este cu totul altceva dac i se
spune c Di este interzis s c8ni. Aici" Dn #ermania" nu m intereseaz deloc pianul p8n la ora
unsprezece" dar dup aceea a7 putea s stau 7i s ascult cu plcere CRuHciunea tinerei EecioareI sau
uvertura la Kampa7. %entru Hermanul care respect leHea" pe de alt parte" muzica
Q Kampa sau -ogodnica de marmur +,51,." oper comic a compozitorul Erancez !ouis Joseph Nerdinand :erold +,0/l2
l511..
,/3
dup ora unsprezece seara Dnceteaz s mai Eie muzic 7i ca atare nu Di mai Eace nici o plcere.
)inHurul individ din #ermania care viseaz l27i permit anumite li6erti Ea de leHe este *tudentul
Herman" 7i chiar 7i el doar p8n Dntr2un anume punct Eoarte 6ine deEinit. %rin tradiie" i [e permit
anumite privileHii" dar 7i acestea sunt strict limitate 7i clar Dnelese. De eMemplu" studentul Herman
poate s se Dm6ete 7i poate s adoarm Dn riHol Er s plteasc nimic altceva dec8t un 6ac7i7
poliistului care Dl Hse7te 7i Dl duce acas. Dar Dn acest scop tre6uie s aleaH riHolele de pe strzile
lturalnice. )tudentul Herman" con7tient de apropierea rapid a uitrii totale de sine" D7i Eolose7te toat
enerHia pentru a da colul" unde se poate pr6u7i Er nici o Hri?. &n anumite cartiere poate suna la u7i.
Chiria apartamentelor este mai mic dec8t Dn alte pri ale ora7ului< iar Eiecare Eamilie D7i ia msuri de
siHuran" sta6ilind un cod secret de sunat la u7 prin care s 7tie dac sunatul este autentic sau nu.
C8nd vizitezi o asemenea cas noaptea t8rziu" este 6ine s cuno7ti codul respectiv" altEel" dac insi7ti"
te poi trezi cu o Hleat de ap Dn cap.
)tudentului Herman i se permite" de asemenea" s stinH Eelinarele noaptea" dar dac stinHe prea multe"
este amendat. )tudentul Herman pus pe 7otii ine Dn Heneral socoteala" mulumindu2se cu o ?umtate de
duzin de Eelinare pe noapte. !a Eel" are voie s striHe 7i s c8nte Dn timp ce *e Dntoarce acas" dar
numai p8n la ora dou 7i
,/1
?umtate< Dn anumite restaurante Di este permis s cuprind cu 6raul talia unei Frulein. %entru a
preveni orice idee de necuviin" chelneriele din restaurantele Erecventate de studeni sunt Dntotdeauna
selectate cu Hri? din r8ndurile unei cateHorii de Eemei mai Dn v8rst" pentru ca studentul Herman s se
6ucure de deliciile Elirtului Er s se team 7i Er s ri7te vreun repro7.
#ermanii sunt oameni care se tem de 6raul lunH al leHii.
C(PiTOLtJL J
Baden#Baden din punctul de $edere
al $iitatorului # Frumuseea orilor de i
$ut din dup#amiaa precedent # >istana
msurat cu compasul # -a fel, msurat cu
piciorul 2 George la sfat cu propria con"tiin #
+ ma"in lene" , 9iclismul, potri$it afi"ului&
numai tihn "i pace , 9iclistul din afi"&
costumul suG metoda sa 2 Grifonul ca animal
de companie # 1n c!ine care se respect
cum, se cu$ine , 9alul n%urat.
De la *aden" despre care nu este nevoie s se spun dec8t c este o staiune de aHrement ciudat de
asemntoare cu alte staiuni de acela7i Hen" am Dnceput s pedalm pe 6iciclete cu toat seriozitatea.
%laniEicasem un tur de zece zile< dup parcurHerea %durii (eHre" urma s co6or8m pe serpentinele de
la Donau2Thal" care" pe distana de douzeci de mile dintre TuttlinHen 7i )iHmarinHen" este poate cea
mai Erumoas vale din #ermania. Aici" Dunrea" care nu este dec8t un r8u micu" 7erpuie7te printre
sate vechi de c8nd lumea" Dn care civilizaia nu a
,/9
D !
a?uns Dnc< pe l8nH mnstiri vechi" cui6rite pe p7uni verzi" unde mai Dnt8lne7ti 7i azi cluHrul
cer7etor" descul 7i cu capul descoperit" Dncins cu o Eunie" 7i unde pstorii" cu 68ta Dn m8n" D7i pzesc
oile ce pasc pe coastele dealurilor< printre st8ncile Dmpdurite< printre perei a6rupi Dn v8rEul crora
zre7ti Eortree" 6iserici sau castele Dn ruin. Aveam intenia s aruncm o privire asupra Munilor
LosHi" unde ?umtate din populaie este proEund Dndurerat dac vor6e7ti Eranuze7te" cealalt
?umtate simindu2se insultat dac i te adresezi Dn Herman" iar toat lumea te prive7te cu dispre 7i
indiHnare la auzul primului cuv8nt rostit Dn lim6a enHlez< o stare de lucruri care Eace din conversaia
cu strinii o o6liHaie oarecum stresant.
(u am reu7it s ne ducem la Dndeplinire Dn totalitate proHramul" pentru motivul c realizrile omului
rm8n Dntotdeauna Dn urma inteniilor sale. ste u7or s spui 7i s crezi la ora trei dup2amiaz: CM8ine
ne trezim la cinci" lum un mic de?un EruHal la 7i ?umtate 7i pornim la drum
la ora 7aseI.
G Dnseamn c suntem de?a pe drum Dnainte de a Dncepe ar7ia" remarc unul dintre noi.
G &n anotimpul acesta" dimineaa este cu adevrat cea mai 6un parte a zilei. (u suntei de aceea7i
prereK adauH altul.
G 'h" Er Dndoial.
G ste rcoare 7i totul e proaspt.
G &ar lumina este Dnc8nttoare.
,/=
Dn prima diminea" Di respeci leHm8ntul. #rupul se adun la cinci 7i ?umtate. ste Eoarte tcut<
Eiecare individ este oarecum nervos" 6om6ne ceva despre m8ncare" ca 7i despre celelalte lucruri Dn
Heneral< atmosEera este Dncrcat cu o iritare comprimat care D7i caut o supap. )eara" se aude vocea
&spititorului:
G Cred c dac am porni la 7ase 7i ?umtate EiM" am avea suEicient timp" nu2i a7aK
Locea Lirtuii protesteaz" sla6:
G Ar Dnsemna s ne Dnclcm hotr8rea. &spititorul replic:
G :otr8rile au Eost Ecute pentru om" nu omul pentru hotr8rii +Diavolul poate paraEraza 3cripturaA
Dn Eolosul su.. Dn aEar de asta" deran?m tot hotelul< H8ndii2v la 6ieii servitori.
Locea Lirtuii continu" Dns 7i mai sla6:
G Dar toat lumea se scoal devreme prin prile astea.
G (u s2ar scula dac nu ar Ei o6liHai s o Eac" sraciiF :ai s zicem micul de?un la 7ase 7i ?umtate
punct< asta nu va deran?a pe nimeni.
AstEel D7i ?oac mascarada %catul deHhizat Dn *ine 7i tu dormi p8n la 7ase" eMplic8ndu2i con7tiinei
tale" care" oricum" nu te crede" c Eaci asta numai din consideraie altruist Ea de
Q Aluzie la vanHhelia dup Marcu" 3: 30: C)8m6ta a Eost Ecut pentru om" nu omul pentru s8m6tI.
Q Lezi )haOespeare" 5egutorul din Deneia, &" iii" //: CDiavolul poate cita )criptura Dn Eolosul suI.
,/0
ceilali. Am vzut o asemenea consideraie eMtinz8ndu2se p8n la ora 7apte.
!a Eel" distana msurat cu compasul nu este chiar eHal cu aceea7i distan msurat cu piciorul.
G Rece mile pe or timp de 7apte ore Eac 7aptezeci de mile. ' trea6 Erumoas 7i u7oar pentru o ziF
G Avem c8teva pante a6rupte de urcat" nu2i a7aK
G Co6ori pe versantul cellalt. ) spunem opt mile pe or" deci avem 7aizeci de mile. Gott im
.imme1 Dac nu suntem Dn stare s parcurHem" Dn medie" opt mile pe or" mai 6ine um6lm Dn scaune
cu rotile.
%e h8rtie pare imposi6il s Eaci mai puin.
Dar la ora patru dup2amiaz vocea Datoriei sun mai sla6< nu mai seamn deloc cu un sunet de
tr8m6i:
G i 6ine" presupun c ar tre6ui s pornim mai departe.
G 'h" dar de ce s ne Hr6imK (u te mai aHita at8t. Nrumoas priveli7te de aici" ce prere aiK
G Noarte. (u uita c suntem la douzeci 7i cinci de mile de )t. *lasien.
G !a c8tK
G !a douzeci 7i cinci de mile" poate puin mai mult.
G Lrei s spui c am Ecut numai treizeci 7i cinci de mileK
G At8t.
G %rostii. (u am Dncredere Dn harta aia a ta.
G ste imposi6il" 7tii. Am mers Er oprire de aEi diminea de la prima or.
G (u" nu2i chiar a7a. Mai Dnt8i" nu am plecat Dnainte de opt.
G !a opt Er un sEert.
G Noarte 6ine" la opt Er un sEert 7i ne2am oprit din 7ase Dn 7ase mile.
G (e2am oprit doar ca s admirm priveli7tea. (u are nici un sens s vii s vezi o ar 7i de Eapt s n2o
vezi.
G Ji Dn c8teva locuri am Eost nevoii s traHem tare la deal.
G Dn aEar de asta" a Eost o zi eMcepional de cald.
G i 6ine" nu uitai c p8n la )t. *lasien mai sunt douzeci 7i cinci de mile" asta2i tot.
G Mai sunt dealuriK
G Da" mai sunt dou" de urcat 7i de co6or8t.
G %arc ziceai c p8n la )t. *lasien merHi numai la valeK
G Da" pe ultimele zece mile. Aici suntem la douzeci 7i cinci de mile de )t. *lasien.
G Ji nu se mai aEl nimic Dntre locul unde ne aElm 7i )t. *lasienK Ce localitate e aia mic de l8nH
lacK
G (u este )t. *lasien 7i nici vreo localitate din apropierea lui. ste periculos s Dncepei cu chestii de2
astea.
G ste periculos s eMaHerezi cu pedalatul. Ar tre6ui s cultivm moderaia Dn toate. Tare drHu
localitate" Titisee asta" dac ne lum dup hart< pare s Eie un aer plcut acolo.
,/5
,//
G Noarte 6ine" eu" unul" sunt de acord. Loi ai propus s merHem p8n la )t. *lasien.
G 'h" eu nu in neaprat la )t. *lasienF ' a7ezare mic" uitat de Dumnezeu Dntr2o vale. Cred c
Titisee asta e mult mai drHu.
G Destul de aproape" nu2i a7aK
G Cinci mile. Cor Heneral:
G (e oprim la Titisee.
#eorHe a descoperit aceast diEeren dintre teorie 7i practic chiar Dn prima zi a cltoriei
noastre.
G Credeam" a spus #eorHe G merHea pe 6icicleta simpl" iar :arris 7i cu mine pedalam ceva mai Dn
Ea pe tandem G" c ideea era s merHem la deal cu trenul 7i la vale cu 6icicleta.
G A7a este" a rspuns :arris" ca reHul Heneral. Dar trenurile nu urc toate dealurile din %durea
(eaHr.
G Aveam eu oarecare 6nuieli c nu" a 6om6nit #eorHe< 7i pentru o vreme domni tcerea.
G &n aEar de asta" a remarcat :arris" care rumeHase" evident" su6iectul" doar nu vrei s merHi numai
la vale" cu siHuran. Ar Dnsemna s nu respeci reHulile ?ocului. Tre6uie s Eie 7i mai Hreu" nu numai
u7or tot timpul.
Din nou se instaura tcerea" Dntrerupt dup o vreme de #eorHe" de data asta.
G Loi" prieteni" nu tre6uie s v eMtenuai numai din cauza mea" spuse #eorHe.
G Ce vrei s spuiK Dntre6 :arris.
G Lreau s spun" rspunse #eorHe" c acolo unde se Dnt8mpl s eMiste un tren care urc la deal" nu e
cazul s renunai la ideea de a2l lua numai de team s nu2mi ?iHnii sentimentele delicate. %ersonal"
sunt preHtit s urc toate aceste dealuri cu trenul" chiar dac asta Dnseamn s nu respect reHulile
?ocului. Dmi voi reHla conturile cu con7tiina< m trezesc Dn Eiecare diminea la ora 7apte de o
sptm8n de?a 7i cred c mi2a rmas datoare puin. (u tre6uie s inei deloc seama de mine Dn
aceast chestiune.
&2am promis c n2o s uitm toate astea 7i am continuat s pedalm Dntr2o tcere Dncr8ncenat"
Dntrerupt din nou de #eorHe.
G Ce marc ziceai c e 6icicleta asta a taK Dntre6 #eorHe.
:arris Di spuse. Am uitat ce marc era< de aliW Eel" nu are nici o importan.
G 7ti siHurK insist #eorHe.
G )iHur c sunt siHur" rspunse :arris. Dar de ce" ce areK
G i 6ine" nu corespunde aEi7ului" spuse #eorHe. Asta2i tot.
G Ce aEi7K se interes :arris.
G AEi7ul care Ecea reclam acestei mrci de 6iciclet" eMplic #eorHe. Am vzut un aEi7 pe un panou
dinP )loane )treet cu o zi sau dou Dnainte de plecarea noastr. $n 6r6at sttea clare pe marca asta de
6iciclet" cu un steaH Dn m8n< nu Ecea nici un eEort" era clar ca lumina zilei< sttea pur 7i simplu pe 7a
7i inspira cu nesa aerul. *icicleta merHea sinHur 7i merHea 6ine.
,44
3-,
Ma7inria asta a ta m las pe mine s Eac toat trea6a. ste o ma7in lene7< dac nu DmpinHi la ea"
pur 7i simplu nu Eace nimic. u a7 Eace o pl8nHere dac a7 Ei Dn locul tu.
Dac stai s te H8nde7ti" puine 6iciclete se ridic la Dnlimea aEi7ului. (u2mi aduc aminte dec8t de un
sinHur aEi7 Dn care l2am vzut pe ciclist trH8nd din Hreu. &ns 6r6atul respectiv era urmrit de un taur.
&n cazurile o6i7nuite" scopul artistului este s2l convinH pe neoEitul care ezit c sportul pe dou roi
const Dn a sta pe o 7a luMoas 7i a te lsa purtat rapid Dn direcia dorit de puteri cere7ti nevzute.
&n Heneral" persoana de pe 6iciclet este o doamn 7i atunci ai sentimentul c" pentru o odihn perEect
a corpului" com6inat cu eli6erarea total a minii de anMietate" somnul lini7tit pe o saltea de ap nu se
poate compara cu mersul pe 6iciclet pe un drum cu urcu7uri. (ici o z8n care cltore7te pe un nor de
var nu ar putea lua lucrurile mai u7or dec8t t8nra de pe 6iciclet reprezentat Dn aEi7. Costumul ei
este ideal pentru mersul pe 6iciclet Dn zilele clduroase. %roprietresele de hotel de mod veche s2ar
putea s reEuze s o serveasc" este adevrat< iar un poliist DnHust la minte ar Ei Dn stare s o acopere
cu un 7al pentru propria siHuran" Dnainte de a o amenda. Dar ea nu se sinchise7te de asta. !a deal
7i la vale" Dn condiii de traEic care ar pune la Hrea Dncercare chiar aHilitatea unei pisici" pe supraEaa
7oselelor" calculat pentru a strica un compresor cu a6uri o6i7nuit" ea
trece" o viziune a drHl7eniei tr8ndave" cu prul 6lond Elutur8nd Dn v8nt" cu trupul de silEid plutind"
cu un picior pe 7a" cu cellalt spri?inin2du2se u7or de Ear. $neori 6inevoie7te s stea pe 7a< atunci D7i
pune picioarele pe Eurc" D7i aprinde o iHar 7i Elutur pe deasupra capului o lantern chinezeasc.
Mult mai rar" pe 6iciclet se aEl un simplu 6r6at. (u este un acro6at la Eel de desv8r7it ca doamna<
Dns EiHuri elementare ca" de eMemplu" s stea Dn picioare pe 7a 7i s Eluture steHulee" s 6ea 6ere sau
sup de vit Dn timp ce merHe pe 6iciclet G asta poate s Eac 7i chiar Eace. $neori" se presupune
c tre6uie s27i ocupe cumva mintea: s stai ore Dn 7ir pe ma7inria respectiv Er nici o ocupaie" Er
s ai la ce s te H8nde7ti" tre6uie s aHaseze orice 6r6at cu un temperament activ. De aceea Dl vedem
ridic8ndu2se Dn picioare pe pedale Dn timp ce se apropie de v8rEul unui deal Dnalt pentru a apostroEa
soarele sau pentru a Dnchina versuri peisa?ului Dncon?urtor. Din c8nd Dn c8nd" aEi7ul DnEi7eaz o
pereche de 6icicli7ti< atunci Di dai seama c pentru un Elirt 6icicleta modern este net superioar Dn
comparaie cu demodatul salon sau perimata porti de Hrdin. l 7i ea sunt clare pe 6iciclete"
av8nd Hri?" 6ineDneles" ca marca s Eie corespunztoare. Dup aceea nu se mai H8ndesc la nimic dec8t
la dulcea poveste veche de c8nd lumea. %e poteci um6rite" prin ora7e aHlomerate Dn zilele de t8rH"
se Dnv8rtesc vesele roile C*icicletei Companiei *ermondseU" cea mai 6un
,4,
,4)
6iciclet 6ritanic din clasa eiI" sau ale C*icicletei ureOa a Companiei Cam6erTellI. (u tre6uie s
pedalezi< nu au nevoie de dispozitive de c8r2mire. &ndic2le direcia 7i spune2le la ce or vrei s te
Dntorci acas< asta2i tot ce cer. Dn timp ce dTin se apleac peste 7a ca s2i 7opteasc dulci nimicuri la
ureche AnHelinei" Dn timp ce Eaa AnHelinei" pentru a27i ascunde ro7eaa din o6ra?i" este Dntoars spre
orizontul din spate" 6icicletele maHice D7i urmeaz lin drumul.
)oarele strluce7te tot timpul" iar drumurile sunt Dntotdeauna uscate. (ici un printe sever nu
pedaleaz Dn spate" nici o mtu7 6Hcioas nu merHe alturi de ei" nici un Dmpieliat de Erior nu
p8nde7te de dup col 7i niciodat nu li se Dnt8mpl s derapeze. *ietul de mineF De ce nu se Hseau
6iciclete marca C*ermondseUI sau CCam6erTellI de Dnchiriat c8nd eram noi tineriK )au poate c
6icicletele C*ermondseUI sau CCam6erTellI stau rezemate de o poart< poate c sunt o6osite. Au
muncit din Hreu toat dup2amiaza" purt8ndu2i pe ace7ti tineri. %lini de recuno7tin" ace7tia au
desclecat" pentru a lsa 6icicletele s se odihneasc. )tau pe iar6" la um6ra unor ramuri Hraioase<
iar6a e Dnalt 7i uscat. $n p8r8u curHe la picioarele lor. Totul este tihn 7i pace.
Aceasta este Dntotdeauna ideea pe care dore7te s o transmit realizatorul aEi7ului cu 6iciclete G tihn
7i pace.
Dar Hre7esc dac aEirm c nici un 6iciclist" potrivit aEi7ului" nu munce7te niciodat. Dac
,4$
ita$ s m H8ndesc 6ine" am vzut aEi7e care reprezint Hentlemeni pe 6iciclete muncind din Fre$ G
suprasolicit8nd2se" am putea spune. )unt tra7i la Ea 7i au privirile rtcite din cauza eEortului" au
Eruntea plin de 6ro6oane de *udoare< ai senzaia c dac mai e un deal Dn spatele aEi7ului" ori renun"
ori D7i dau duhul. Dar acesta este rezultatul propriei ne6unii. Asta 5= Dnt8mpl pentru c ei insist s
mearH pe o 6iciclet de marc inEerioar. Dac ar merHe pe o C%utneU %opularI sau C*attersea
*ounderI" a7a cum procedeaz t8nrul Dnelept din centrul aEi7ului" atunci ar Ei scutii de toat aceast
trud inutil. Tot ce li s2ar cere atunci ar Ei ca" din recuno7tin" s se arate Eericii< poate c" din c8nd Dn
c8nd" s pedaleze puin de2a2ndratelea c8nd 6icicleta" Dn av8ntul ei tineresc" D7i pierde minile un
moment 7i o ia la Hoan ceva mai repede.
Loi" tineri o6osii" a7ezai pe 6ornele rutiere" amr8i" prea sleii de puteri pentru a v mai psa de
ploaia care v ud p8n la piele< voi" tinere Eete ostenite" cu prul lins 7i ud" DnHri?orate din cauza
Dnt8rzierii" dornice s Dn?urai" dar Er s 7tii cum< voi" 6r6ai trupe7i 7i chei" sl6ind vz8nd cu ochii
Dn timp ce H8E8ii 7i Hemei pe 7oseaua parc Er sE8r7it< voi" matroane ro7ii Dn o6ra?i" triste" opintindu2
v din Hreu pentru a mi7ca roata lene7 7i Dndrtnic" de ce nu ai avut Hri? s v cumprai o
6iciclet marca C*ermondseUI sau CCam6erTellIK De ce
,45
oare predomin 6icicletele de marc inEerioar pe tot cuprinsul riiK
)au poate c 7i ciclismul este la Eel ca 7i celelalte lucruri: oare Liaa nu se ridic nicieri la Dnlimea
AEi7uluiK
!ucrul care nu Dnceteaz s m Earmece 7i s m Eascineze Dn #ermania este c8inele Herman. Dn AnHlia
te o6osesc Dn cele din urm rasele o6i7nuite" pe care le cuno7ti prea 6ine: mastiE" cocOer" terier +neHru"
al6 sau s8rmos" dup caz" dar Dntotdeauna arHos." co$ie" 6uldoH< niciodat nimic nou. &n #ermania
Dns" ai varietate" Dnt8lne7ti c8ini cum n2ai mai vzut niciodat: p8n nu latr" nici nu 7tii c sunt c8ini.
Totul este at8t de nou" de interesant. &n )iHmarinHen" #eorHe a oprit un c8ine 7i ne2a atras atenia
asupra lui. )uHera o Dncruci7are Dntre un 6atoH 7i un pudel. (u pot s aEirm cateHoric c nu era o
corcitur Dntre un 6atoH 7i un pudel. :arris a Dncercat s2l EotoHraEieze" dar potaia a srit peste un Hard
7i a disprut Dn ni7te tuEi7uri.
(u 7tiu ce urmre7te cresctorul de c8ini Herman< p8n acum 7i2a pstrat secretul. #eorHe a suHerat c
inte7te ctre un HriEon. Mist multe lucruri care susin aceast teorie 7i" Dntr2adevr" Dn unul sau dou
cazuri pe care le2am Dnt8lnit" se pare c s2au DnreHistrat succese Dn aceast direcie. Totu7i nu pot s
cred c acestea nu sunt altceva dec8t simple accidente. #ermanul este practic 7i nu am reu7it s vd
care ar Ei scopul unui HriEon. Dac nu se urmre7te dec8t o6inerea unei Eiine c8t mai stranii" oare nu
eMist
,42
de?a coteiulK Ce nevoie mai au de altcevaK Dn aEar de asta" un HriEon pe l8nH casa omului ar Ei Eoarte
incomod< toat lumea l2ar clca pe coad. %rerea mea este c Hermanii Dncearc s creeze o siren" pe
care dup aceea o vor dresa s prind pe7te.
(eamul nostru nu Dncura?eaz lenea la nici o Eiin vie. !ui Di place s27i vad c8inele muncind" 7i"
Er nici o Dndoial" c8inelui Herman Di place munca. Liaa c8inelui enHlez tre6uie s i se par
mizera6il. &maHinai2vQ o Eiin puternic" activ 7i inteliHent" cu un temperament eMcepional de
enerHic" condamnat s petreac douzeci 7i patru de ore pe zi Dn tr8ndvie totalF Cum v2ar plcea una
ca astaK (u e de mirare c se consider neDneles" t8n?e7te dup imposi6il 7i" Dn Heneral" intr Dn tot
Eelul de Dncurcturi.
C8inele Herman" dimpotriv" are o mulime de preocupri. Are Dntotdeauna ceva de Ecut 7i e plin de
importan. %rivii2l cum merHe Dnhmat la cotiHa cu lapte. (ici un dascl" la ora colectei din 6iseric"
nu s2ar simi 7i nici nu ar arta mai mulumit de sine. De Eapt" nu Eace nici o trea6< omul DmpinHe
cotiHa" el doar latr< aceasta este concepia lui despre diviziunea muncii. D7i spune Dn sinea lui:
C*tr8nul nu poate s latre" dar poate s DmpinH. Noarte 6ine.I
ste o plcere s vezi interesul 7i m8ndria pe care le arat Ea de activitatea pe care o desE7oar. $n
alt c8ine care trece pe l8nH el poate Eace o remarc sarcastic" pun8nd la Dndoial Eaptul c laptele are
caimac" de pild.
,4%
Atunci se opre7te 6rusc" Er s2i pese de ceilali participani la traEic.
G L cer iertare" ce ai spus despre laptele nostruK
G (u am spus nimic despre laptele dumneavoastr" i2o Dntoarce cellalt c8ine" pe un ton de inocen
6l8nd. Am spus doar c e o zi Erumoas 7i am Dntre6at care e preul zerului.
G 'h" ai Dntre6at de preul zerului" nu2i a7aK Ai vrea s2l cunoa7teiK
G Da" mulumesc< m2am H8ndit c ai Ei Dn msur s mi2l comunicai.
G Avei dreptate" sunt Dn msur. Cost...
G 'h" vino odatF spune 6tr8na doamn" o6osit 7i Dnclzit" care a6ia a7teapt s27i termine trea6a.
G Da" dar stai un pic" nu ai auzit ce insinua despre laptele nostruK
G 'h" nu2l lua Dn seamF $ite c vine un tramvai de dup col< o s dea peste noi.
G Da" dar mie Dmi pas< am 7i eu m8ndria mea. M2a Dntre6at care e preul zerului 7i are s2l aEleF Nace
eMact de douzeci de ori c8t...
G Ai s rstorni totul" asta ai s EaciF striH 6tr8na doamn" pe un ton Dnduio7tor" lupt8n2du2se cu
sla6ele2i puteri s2l traH Dnapoi. 'h" Doamne" DumnezeuleF Mai 6ine te lsam acas.
Tramvaiul se Dndreapt spre ei< un 6ir?ar ip c8t Dl ine Hura< o alt 6rut imens" sper8nd s a?unH la
timp ca s dea o m8n de a?utor" trece strada" trH8nd o cotiH cu p8ine" urmat de o
,45
Eeti care url< se adun o mulime de Hur2casc 7i un poliist se apropie Hr6it de locul Eaptei.
G Nace" spune c8inele cu laptele" eMact de douzeci de ori c8t ai s Eaci tu dup ce am s termin cu
tine.
G 'h" a7a creziK
G Da" a7a cred" nepot de pudel Eranuzesc ce e7ti" m8nctor de varz nenorocit...
G $iteF Jtiam c2o s2o rstorni" spune 6iata lp2treas. &2am spus eu c2o s2o rstoarne.
Dar el este ocupat 7i nu se sinchise7te de ea. Cinci minute mai t8rziu" c8nd se reia circulaia" c8nd Eata
cu p8inea 7i2a adunat Eranzelele murdare de noroi" iar poliistul a plecat cu numele 7i adresele tuturor
celor aElai pe strad" c8inele 6inevoie7te s se uite Dn spate.
G Da" s2a cam vrsat" admite el. Apoi" scu2tur8ndu2se de orice Hri?" adauH" vesel: Dar cred c l2am
Dnvat minte. #8ndesc c de acum nu are s se mai amestece unde nu2i Eier6e oala.
G )per 7i eu c nu" spune 6tr8na doamn" privind cu ?ale la strada plin de lapte.
&ns sportul lui Eavorit este s a7tepte Dn v8rEul dealului un alt c8ine" cu care s se ia la Dntrecere la
co6or87. &n aceste ocazii" ocupaia de cpetenie a stp8nului este s alerHe Dn spatele lui" adun8nd de pe
?os diversele articole czute din cotiH: p8ini" verze sau cm7i. !a poalele dealului" se opre7te 7i D7i
a7teapt prietenul.
G A Eost o curs pe cinste" nu2i a7aK remarc el" H8E8ind" Dn timp ce omul se apropie" Dncrcat p8n la
6r6ie. Cred c a7 Ei c87tiHat" dac n2ar
3-/
Ei Eost ne6unul la de 6iat. Mi2a ie7it Dn cale chiar c8nd am dat colul. Th l#ai obser$at; %cat c nu l2
am vzut" DmpieliatulF De ce2o Ei url8nd a7aK /entru c l#am tr!ntit la pm!nt "i am trecut peste el;
i 6ine" de ce nu s2a dat deoparteK ste revolttor Eelul Dn care oamenii D7i las copiii nesupraveHheai
ca s vin alii s2i rstoarne. :eiF Toate astea au czut pe ?osK %ro6a6il c nu le2ai a7ezat cum tre6uie<
vezi s Eii mai atent. 5ici n#ai $isat c am s cobor dealul cu doueci de mile pe or; )iHur" m
cuno7ti destul de 6ine ca s 7tii c nu aveam s2l las pe c8inele la 6tr8n al lui )chneider s m
dep7easc Er nici un eEort. Dar asta e" nu te H8nde7ti niciodat. 7ti siHur c le2ai adunat pe toateK
9rei c da; u n2a7 CcredeI dac a7 Ei Dn locul tu< a7 da o EuH p8n sus ca s m convinH. Te simi
prea obosit; 'h" Eoarte 6ineF Dar s nu dai vina pe mine dac lipse7te ceva" asta2i tot.
ste tare Dncp8nat. Jtie precis c acum tre6uie s o ia pe a doua strad la dreapta 7i nimic nu Dl poate
convinHe c drumul 6un este a treia la dreapta. ste a6solut siHur c poate traversa strada la timp 7i nu
se convinHe de contrariul dec8t atunci c8nd vede cotiHa Ecut praE. Atunci este plin de cin" e
adevrat. Dar cui Di Eolose7teK Cum are de o6icei talia 7i Eora unui tura7" iar tovar7ul lui din rasa
uman este Dn Heneral un 6tr8nel sau o 6tr8nic cu Henunchii 7u6rezi" sau un copil mic" Eace ce vrea
el. Cea mai Hrea pedeaps pe care i2o poate administra stp8nul su este s Dl lase acas 7i s plece
3,-
sinHur cu cotiHa. Dar Hermanul nostru este prea 6un la inim ca s Eac prea des asta.
&i este imposi6il s cread c este Dnhmat la cotiH pentru plcerea altora 7i nu a sa< 7i sunt convins c
ranul Herman croie7te micul ham 7i conEecioneaz cruciorul numai Dn sperana c Di Eace o 6ucurie
celului su. Dn alte ri G Dn *elHia" 'landa 7i Nrana G" am vzut c8ini de traciune prost tratai 7i
muncii p8n la eMtenuare< dar Dn #ermania niciodat. ste 7ocant modul Dn care Hermanii D7i ocrsc
animalele. Am vzut un neam care sttea Dn Eaa calului su 7i Dl Dn?ura cum Di venea la Hur. Dar
calului nici nu2i psa. Am vzut un neam care" o6osit s27i Dn?ure calul" 7i2a striHat nevasta s vin s2i
dea o m8n de a?utor. C8nd a venit" i2a spus ce Ecuse calul. Relatarea respectiv a Ecut2o pe Eemeie s
se enerveze aproape la Eel de tare ca 7i el< st8nd de o parte 7i de alta a 6ietului animal" au Dnceput s2l
ocrasc am8ndoi. &2au Dn?urat mama deEunct" i2au insultat tatl< au Ecut remarce usturtoare la
adresa DnEi7rii sale" a inteliHenei" a simului su moral 7i a calitii sale de cal" Dn Heneral. Animalul
a suportat un timp torentul de insulte cu o r6dare eMemplar< apoi a Ecut cel mai 6un lucru pe care
putea s2l Eac Dn Dmpre?urrile date. Nr s27i piard cumptul" s2a pus Dn mi7care hni7tit. Nemeia s2a
Dntors la al6ia cu ruEe" iar 6r6atul l2a urmat pe strad" continu8nd s2l Dn?ure.
(u eMist un popor cu o inim mai 6un ca poporul Herman. Cruzimea Eat de animale sau
3,,
copii este un lucru aproape necunoscut Dn aceast ar. *iciul este pentru Hermani un instrument
muzical< de dimineaa p8n seara se aud pocnituri din 6ici" dar am vzut odat pe strzile din Dresda
un 6ir?ar italian pe care mulimea indiHnat era c8t pe ce s2l lin7eze pentru c Eolosea 6iciul.
#ermania este sinHura ar din uropa Dn care cltorul se poate instala conEorta6il Dn trsura
Dnchiriat" convins c prietenul su 6l8nd 7i plin de 6unvoin Dnhmat la trsur nu va Ei nici muncit
p8n la eMtenuare" nici tratat cu cruzime.
CJQ%iT'!tl! =l
9asa din /durea 5eagr "i atmosfera intim
dinluntrul ei , /arfumul acesteia #
George refu categoric s rm!n n pat
dup ora patru dimineaa , >rumul
pe care nu se poate s#l gre"e"ti 2
9iudatul meu instinct suplimentar , 5i"te
oameni nerecunosctori , .arris
ca om de "tiin , ncrederea sa oarb G 3atul&
unde era "i unde ar fi trebuit s se afle G
George& planul su G 5oi "i o promenad 8 la
EranHaise 2 Diitiul german adormit "i trea ,
Brbatul care rsp!nde"te limba engle n
strintate.
)2a Dnt8mplat ca Dntr2o noapte" o6osii 7i departe de orice ora7 sau sat" s dormim la o Eerm din
%durea (eaHr. Narmecul casei din %durea (eaHr este atmosEera sa intim. Lacile stau Dn camera de
alturi" caii la eta?" H87tele 7i raele sunt cazate Dn 6uctrie" Dn timp ce porcii" copiii 7i Hinile mi7un
cam peste tot.
7ti pe cale s te Dm6raci" c8nd auzi un Hrohit Dn spatele tu.
3,1
G *un dimineaaF (u vi se Dnt8mpl s avei ceva co?i de cartoEi pe aiciK (u" vd c n2avei< la
revedere.
Dup aceea se aude un cloncnit 7i vezi H8tul unei clo7ti 6tr8ne iindu2se de dup col.
G Nrumoas diminea" nu2i a7aK )per c nu v deran?ez dac aduc r8ma asta aici" ce ziceiK ste at8t
de Hreu s Hse7ti Dn casa asta o camer Dn care s poi lua masa Dn lini7te. De puicu am Eost tare
Dnceat la m8ncare 7i c8nd doisprezece... uite" m2am H8ndit c n2or s m lase Dn pace. Toi vor c8te o
6ucic. (u v suprai dac m urc pe pat" nu2i a7aK %oate c aici n2or s m Hseasc.
&n timp ce te Dm6raci" diEerite capete ciuEulite apar Dn cadrul u7ii< evident" consider Dncperea o
mena?erie temporar. (u poi s spui dac aceste capete aparin unor 6iei sau unor Eete< poi doar s
speri c sunt de Henul masculin. (u are rost s Dnchizi u7a" deoarece nu eMist nici un dispozitiv cu
care s o Dncui" iar Dn clipa Dn care te2ai Dndeprtat o deschid din nou. &i iei micul de?un a7a cum este Dn
Heneral reprezentat Niul risipitor st8nd la mas: unul sau doi porci vin s2i in companie< un Hrup de
H87te Dn v8rst te critic din praHul u7ii< din 7u7otelile lor" aduHate la eMpresia lor 7ocat" deduci c te
68rEesc. %oate c o vac va 6inevoi s2i arunce o privire prin u7a deschis.
Aceast orHanizare dup modelul Arcei lui (oe este" presupun" ceea ce conEer casei din %durea
(eaHr mirosul speciEic. ste un miros
3,4
unic Dn Eelul su< nu2l poi asemui cu nimic altceva. ste ca 7i cum ai lua ni7te trandaEiri" 6r8nz 7i ulei
de pr" ni7te iar62neaHr 7i ceap" piersici 7i cl6uc de spun" Dmpreun cu ceva aer marin 7i duhoare
de cadavru" 7i le2ai amesteca. (u poi deEini nici un miros particular" dar simi c sunt toate acolo G
toate mirosurile pe care le2a descoperit lumea p8n acum. 'amenii care locuiesc Dn aceste case
DndrHesc acest amestec. (u deschid Eereastra ca s nu piard nimic din el< Dl in cu Hri? Dnchis
ermetic. Dac vrei orice alt parEum" poi ie7i aEar ca s miro7i violetele de pdure 7i pinii< Dnuntru
este casa< 7i dup un timp" mi s2a spus" te o6i7nuie7ti cu el 7i a?unHi s2i lipseasc 7i nu mai poi
adormi Dn nici o alt atmosEer.
A doua zi ne a7tepta un drum lunH pe ?os" drept care ne2am artat intenia de a ne scula devreme" chiar
la ora 7ase" dac asta se putea Er s deran?m toat casa. Am Dntre6at2o pe Hazd dac credea c este
posi6il. (e2a spus c" dup prerea ei" era posi6il. )e putea ca ea s nu Eie acas la ora aceea< era
dimineaa Dn care se ducea Dn ora7" cale de vreo opt mile deprtare" 7i rareori se Dnapoia Dnainte de
7apte" dar era posi6il ca soul ei sau unul dintre 6iei s se Dntoarc acas ca s pr8nzeasc pe la ora
aceea. 'ricum" vor trimite pe cineva ca s ne trezeasc 7i s ne preHteasc micul de?un.
Dup cum am constatat mai t8rziu" nu a Eost nevoie s ne trezeasc nimeni. (e2am trezit la patru" din
proprie iniiativ. (e2am trezit la patru
3,9
I
ca s scpm de zHomotul 7i de larma care ne ddeau dureri de cap. !a ce or se scoal vara ranul
din %durea (eaHr n2a7 putea spune< nou ni s2a prut c se scoal toat noaptea. Ji primul lucru pe
care Dl Eace ranul din %durea (eaHr c8nd se treze7te este s27i pun Dn picioare o pereche de Hhete
solide" cu talp de lemn" 7i s Dnceap s27i Eac plim6area o6i7nuit prin cas. Dac nu a urcat 7i a
co6or8t de trei ori scrile" nu are sentimentul c s2a trezit. Dup ce s2a trezit de2a 6inelea" urmtorul
lucru pe care Dl Eace este s se duc sus Dn Hra?d 7i s trezeasc un cal. +Casa din %durea (eaHr este
construit Dn Heneral pe coasta unui deal< parterul se aEl Dn partea de sus" iar podul cu E8n Dn partea de
?os.. Apoi calul" se pare" tre6uie 7i el s27i Eac plim6area o6i7nuit Dn ?urul casei. Dup ce s2a ocupat
7i de asta" 6r6atul se duce ?os Dn 6uctrie 7i Dncepe s taie lemne 7i" dup ce a tiat destule lemne" se
simte mulumit de sine 7i Dncepe s c8nte. in8nd seama de toate acestea" am a?uns la concluzia c nu
avem altceva mai 6un de Ecut dec8t s urmm eMcelentul eMemplu dat. Chiar 7i #eorHe a Eost
ner6dtor s se scoale Dn dimineaa aceea.
Am luat un mic de?un EruHal la patru 7i ?umtate 7i am pornit la drum la ora cinci. Drumul trecea peste
un munte 7i" din investiHaiile Dntreprinse Dn sat" reie7ea c este unul dintre acele drumuri pe care nu ai
cum s le ratezi. %resupun c toat lumea cunoa7te Henul acesta de drum. Dn Heneral" te duce Dnapoi
de unde ai
plecat< 7i dac nu se Dnt8mpl a7a" Di dore7ti s te duc Dnapoi" ca mcar s 7tii unde te aEli. Am
prevzut din capul locului c are s se Dnt8mple ceva ru 7i" Dnainte de a str6ate dou mile" rul ne2a
ie7it Dn cale. Drumul se desprea Dn trei. $n indicator m8ncat de cari arta c poteca din st8nHa ducea
ctre o localitate despre care nu auzisem niciodat G nu EiHura pe nici o hart. Cellalt 6ra" art8nd
spre poteca din mi?loc" dispruse. Drumul din dreapta" am Eost cu toii de acord" ducea Dn mod clar
Dnapoi Dn sat.
G *tr8nul a spus deslu7it" ne2a amintit :arris" s o inem drept pe dup deal.
G Care dealK Dntre6 #eorHe" pe 6un dreptate" Dn Eaa noastr se aElau vreo 7ase" unele mai
mari" altele mai mici.
G (e2a spus" continu :arris" c o s dm de o pdure.
G (u vd nici un motiv s m Dndoiesc de spusele sale" coment #eorHe" indiEerent pe ce drum o
lum.
De Eapt" Eiecare deal era acoperit de o pdure deas.
G Ji a mai spus" murmur :arris" c ar tre6ui s a?unHem Dn v8rE cam Dntr2o or 7i ?umtate.
G Aici Dncep s nu2l mai cred" spuse #eorHe.
G i 6ine" ce EacemK Dntre6 :arris.
u" din Eericire" am un dezvoltat sim al orientrii. (u este o virtute< nu m laud cu asta. ste pur 7i
simplu un instinct animalic pe care nu Dl pot stp8ni. C lucrurile Dmi apar ocazional Dn cale G muni"
prpstii" r8uri 7i altele G nu este vina
3,=
3,0
mea. &nstinctul meu este destul de corect< pm8ntul este Hre7it alctuit. &2am cluzit pe drumul din
mi?loc. C drumul din mi?loc nu a avut suEicient caracter pentru a continua mcar un sEert de or Dn
aceea7i direcie" c dup trei mile de urcu7 7i co6or87 s2a terminat 6rusc Dntr2un cui6 de viespi nu erau
Eapte care s2mi Eie imputate mie. Dac drumul din mi?loc ar Ei mers Dn direcia Dn care s2ar Ei cuvenit
s mearH" ne2ar Ei dus acolo unde voiam s merHem" sunt convins de asta.
Chiar 7i a7a" a7 Ei continuat s2mi Eolosesc darul pentru a descoperi un alt drum dac a7 Ei Eost tratat Dn
spiritul cuvenit. Dar nu sunt un DnHer G o admit cu Eranchee G 7i reEuz s m o6osesc pentru ni7te
inHrai 7i ni7te neru7inai. Dn aEar de asta" m Dndoiesc c #eorHe 7i :arris m2ar Ei urmat mai departe Dn
orice Dmpre?urare. De aceea" m2am splat pe m8ini de toat aEacerea" iar :arris a ocupat postul meu
rmas vacant.
G i 6ine" spuse :arris" presupun c e7ti mulumit de ce ai EcutK
G )unt Eoarte mulumit" am replicat de pe Hrmada de pietre pe care stteam. %8n acum" v2am adus
cu 6ine. A7 continua s v conduc mai departe" dar nici un artist nu poate lucra Er Dncura?are. Mi se
pare c suntei nemulumii de mine pentru c nu 7tii unde v aElai. %oate c suntei eMact acolo unde
vrei s Eii. Dar despre asta nu mai vor6esc< nu m a7tept la mulumiri. !uai2o pe unde vrei< eu am
terminat cu voi.
Am vor6it" poate" cu amrciune" dar nu m2am putut stp8ni. (u auzisem nici mcar o vor6 6un de
la ei pe tot drumul acela o6ositor.
G ) nu ne DneleHi Hre7it" a spus :arris. #eorHe 7i cu mine avem sentimentul c Er a?utorul tu nu
am Ei a?uns niciodat unde ne aElm acum. Di recunoa7tem meritele. Dar instinctul este supus Hre7elii.
Ceea ce Dmi propun eu s Eac este s2l Dnlocuiesc cu 7tiina" care este eMact. %rin urmare" unde este
soareleK
G (u crezi" Dntre6 #eorHe" c dac ne2am Dntoarce Dn sat 7i am anHa?a un 6iat ca Hhid" pentru o
marc" am c87tiHa timp Dn cele din urmK
G Ar Dnsemna s irosim ore DntreHi" spuse :arris" hotr8t. !sai totul Dn seama mea. Am citit despre
asta 7i m2a interesat.
Ji2a scos ceasul 7i a Dnceput s se Dnv8rteasc.
G ste simplu ca 6un ziua" a continuat el. Dndrepi lim6a mic spre soare" apoi Dmpri Dn dou
seHmentul dintre lim6a mic 7i ora dousprezece 7i a7a o6ii nordul.
)2a sucit o vreme Dncoace 7i Dncolo" apoi a EiMat direcia.
G Am reu7it" spuse el. Acesta2i nordul" acolo unde e cui6ul de viespi. Acum dai2mi harta.
&2am Dnm8nat2o" iar el" a7ez8ndu2se cu Eaa la viespi" a eMamina,Wo.
G Din punctul acesta" Todtmoos este spre sud2Yud2vest" declar el.
G Cum adic din punctul acestaK Dntre6 'eorHe.
3,5
3,/
G %i de aici" de unde ne aElm" i2o Dntoarse :arris.
G Dar unde ne aElmK Dntre6 #eorHe. Aceasta l2a pus pe H8nduri o vreme pe :arris"
dar Dn cele din urm s2a Dnseninat la Ea.
G (u are importan unde ne aElm" spuse el. 'riunde ne2am aEla" Todtmoos este spre sud2sud2vest.
:aidei" nu Eacem dec8t s" pierdem vremea.
G (u prea DneleH cum ai a?uns la concluzia asta" spuse #eorHe" ridic8ndu2se 7i pun8ndu27i rucsacul Dn
spate. Dar presupun c n2are nici o importan. Am ie7it pentru c asta ne Eace 6ine 7i totul este Eoarte
ErumosF
G Are s Eie 6ine" spuse :arris" plin de Dncredere 7i 6inedispus. ' s a?unHem la Todtmoos Dnainte de
ora zece" nu v Eacei pro6leme. &ar la Todtmoos o s Hsim ceva de m8ncare.
A declarat c el" unul" ar avea cheE de un 6iEtec" urmat de o omlet. #eorHe a spus c" personal" nu are
intenia s se H8ndeasc la acest su6iect Dnainte de a zri Todtmoos2ul.
Am mers vreo ?umtate de or" apoi" a?unH8nd Dntr2un lumini7" am vzut la picioarele noastre" cam la
dou mile deprtare" satul prin care trecusem Dn dimineaa aceea. Avea o 6iseric ciudat" cu o scar
eMterioar" o construcie oarecum neo6i7nuit.
Lederea ei m2a Dntristat. Mersesem din Hreu trei ore 7i ?umtate 7i reu7isem s parcurHem" se pare"
aproMimativ patru mile. :arris Dns era Dnc8ntat.
r2Acum" Dn sE8r7it" spuse :arris" 7tim unde ne aElm.
G %arc ziceai c nu are importan" Di aminti #eorHe.
G %ractic nu conteaz nici acum" replic :arris" dar e mai 6ine s Eii siHur. Acum m simt mai
Dncreztor Dn mine Dnsumi.
G (u sunt prea siHur c asta ar reprezenta un avanta?" mormi #eorHe.
Dar nu cred c :arris l2a auzit.
G Acum" continu :arris" suntem la est Ea de soare" iar Todtmoos este la sud2vest de locul Dn care ne
aElm. A7a c dac... )e Dntrerupse 6rusc. Apropo" spuse" v amintii ce ziceam despre Dmprirea Dn
dou a acelui seHment< arat spre nord sau spre sudK
G Ai spus c arat spre nord" rspunse #eorHe.
G 7ti siHurK insist :arris.
G A6solut siHur" rspunse #eorHe. Dar nu te lsa inEluenat Dn calculele tale. Dup toate pro6a2
6ilitile" te2ai Dn7elat.
:arris se H8ndi o clip< apoi Eruntea i se descrei.
G Dn reHul" spuse el. *ineDneles" e nordul. Tre6uie s Eie nordul. Cum ar putea s Eie sudulK Acum
tre6uie s ne Dndreptm ctre vest. :aidei.
G )unt c8t se poate de dispus s m Dndrept ctre vest" spuse #eorHe. 'rice punct cardinal reprezint
acela7i lucru pentru mine. (u vreau dec8t s remarc c" Dn momentul de Ea" merHem drept ctre est.
,,4
33,
G *a nu" Dl contrazise :arris. MerHem spre vest.
G MerHem spre est" Di spun eu" aEirm #eorHe.
G Tare a7 vrea s nu mai spui asta" zise :arris. M derutezi.
G (u2mi pas" i2o Dntoarse #eorHe. %reEer s Eac asta dec8t s merH Dn direcia Hre7it. &i spun c
merHem drept ctre est.
G Ce nonsensF eMclam :arris. $ite soareleF
G Ld soarele" chiar Eoarte 6ine" rspunse #eorHe. %oate c este acolo unde ar tre6ui s Eie" dup
prerea ta 7i a 7tiinei" sau poate c nu. Tot ce 7tiu e c" atunci c8nd eram ?os" Dn sat" dealul de colo" cu
st8nca aceea din v8rE" se aEla la nord Ea de noi. Dn momentul acesta suntem cu Eaa spre est.
G Ai perEect dreptate" spuse :arris. Am uitat c am Ecut st8nHa2mpre?ur.
G Dac a7 Ei Dn locul tu" mi2a7 Eace un o6icei din a nota" 6om6ni #eorHe. ste o manevr care
pro6a6il c se va repeta de mai multe ori.
(e2am Dntors din nou" 7i am pornit Dn direcia opus. Dup patruzeci de minute de urcu7" am dat iar de
un lumini7 7i din nou satul se aEla la picioarele noastre. De data asta" se aEla la sud de noi.
G ste nemaipomenit" spuse :arris.
G (u vd nimic remarca6il Dn asta" spuse #eorHe. Dac merHi Dncontinuu Dn ?urul unui sat" este c8t se
poate de normal ca din c8nd Dn c8nd s2l zre7ti. u" unul" m 6ucur s2l vd. Asta dovede7te c nu ne2
am rtcit de2a 6inelea.
G Ar tre6ui s Eie de cealalt parte" zise :arris.
G Are s Eie acolo peste vreo or" spuse #eorHe" dac o inem tot a7a.
u n2am spus prea multe< eram suprat pe am8ndoi" dar m2am 6ucurat s o6serv c :arris Dncepea s2l
irite pe #eorHe. ra a6surd din partea lui :arris s27i Dnchipuie c poate Hsi drumul dup soare.
G A7 vrea s 7tiu siHur" spuse :arris" H8nditor" dac linia aia 6isectoare arat nordul sau sudul.
G Ar tre6ui s te hotr7ti Dn leHtur cu asta" spuse #eorHe" este un lucru important.
G imposi6il s Eie nordul" declar :arris" 7i am s2i eMplic de ce.
G (u2i nevoie s te o6ose7ti" spuse #eorHe. )unt preHtit s cred c nu este.
G Chiar acum ai spus c este" zise :arris" cu repro7.
G (u am spus nimic de Eelul acesta" i2o Dntoarse #eorHe. Am spus c tu ai spus c este" ceea ce e cu
totul altceva. Dac tu crezi c nu este" hai s merHem Dn partea cealalt. Ar Ei" oricum" o schim6are.
%rin urmare" :arris studie situaia conEorm unor calcule inverse 7i ne2am aEundat din nou Dn pdure< 7i
dup o ?umtate de or de urcu7 6un ne2a aprut iar Dn Eaa ochilor acela7i sat. ste adevrat" eram ceva
mai sus 7i de data asta satul se aEla Dntre noi 7i soare.
G Cred" spuse #eorHe" Dn timp ce privea Dn vale" c aceasta este cea mai Erumoas priveli7te de p8n
acum. (u mai e dec8t un sinHur punct
,,,
,,)
din care Dl putem vedea. Dup aceea" propun s co6or8m Dn sat 7i s ne odihnim.
G (u cred c este acela7i sat" declar :arris. (u poate Ei.
G (u ne putem Dn7ela Dn leHtur cu 6iserica aceea" zise #eorHe. Dar poate c se repet povestea cu
statuia din %raHa" cea cu trei copii. %oate c autoritile din partea locvilui au construit c8teva machete
Dn mrime natural ale satului 7i le2au rsp8ndit prin %durea (eaHr pentru a vedea unde le2ar sta mai
6ine. 'ricum" Dncotro o lumK
G (u 7tiu" rspunse :arris" 7i nici nu2mi pas. Am Ecut tot ce mi2a stat Dn puteri< voi n2ai Ecut
altceva dec8t s 6om6nii 7i s m derutai.
G %oate c am Eost critic" admise #eorHe. Dar v roH s privii lucrurile din punctul meu de vedere.
$nul dintre voi declar c are instinct 7i m duce la un cui6 de viespi din mi?locul pdurii.
G (u pot Dmpiedica viespile s27i Eac un cui6 Dn pdure" am replicat.
G (u spun c poi" rspunse #eorHe. (u vreau s m cert cu tine< pur 7i simplu constat ni7te Eapte
indiscuta6ile. Cellalt" care m conduce Dn sus 7i Dn ?os de mai multe ore pe considerente 7tiiniEice" nu
7tie s Eac deose6irea Dntre nord 7i sud 7i nu e prea siHur c8nd a Ecut st8nHa2mpre2?ur 7i c8nd nu.
%ersonal" nu pretind c am alte instincte Dn aEara celor o6i7nuite 7i nici nu sunt om de 7tiin. Dar vd
acolo" pe c8mp" un om. Am s2i oEer contravaloarea E8nului pe care Dl cose7te" pe care Dl evaluez la o
marc 7i cincizeci de pEeniHi" ca s27i Dntrerup munca 7i s m
,,$
conduc Dntr2un loc din care s pot vedea cu ochii mei Todtmoosul. Dac dorii s m urmai 7i voi"
Eoarte 6ine. Dac nu" n2avei dec8t s descoperii un alt sistem 7i s2l punei Dn aplicare sinHuri.
%lanul lui #eorHe era lipsit at8t de oriHinalitate" c8t 7i de Dndrzneal" dar Dn momentul acela ne2a
sur8s. Din Eericire" ne Dnv8rtiserm Dn loc la mic distan de punctul din care o luasem Dntr2o direcie
Hre7it< cu rezultatul c" a?utai de Hentlemanul cu coasa" am reHsit drumul 7i am a?uns la Todtmoos
cu patru ore Dnt8rziere Ea de planiEicarea noastr 7i cu o poEt de m8ncare pe care am potolit2o a6ia
dup patruzeci 7i cinci de minute de eEorturi susinute" Dntr2o tcere total.
De la Todtmoos intenionasem s co6or8m pe ?os p8n la Rin< dar av8nd Dn vedere caznele prin care
trecusem Dn dimineaa aceea" ne2am decis pentru o promenad cu trsura" cum ar zice Erancezul. Dn
acest scop" am Dnchiriat un vehicul pitoresc" tras de un cal despre care a7 Ei spus c arat ca o 6ute
dac" Dn comparaie cu vizitiul" nu ar Ei prut costeliv. &n #ermania" toate vehiculele sunt construite
pentru o pereche de cai" dar sunt Dn Heneral trase de unul sinHur. Aceasta oEer echipa?ului un aspect
mai deHra6 asimetric" aplecat Dntr2o r8n" dup canoanele noastre" dar acolo se consider c este o
dovad de stil. &deea pe care vrea s2o transmit este c" de reHul" se circul cu o pereche de cai" dar
pentru moment unul dintre ei s2a rtcit. Lizitiul Herman nu este ceea ce se poate numi Cun 6ici de
prim clasI. ste Dn Eorm maMim atunci
,,5
c8nd doarme. Atunci" Dn orice caz" este inoEensiv< iar calul Eiind" Dn Heneral" un animal inteliHent 7i
eMperimentat" cltoria Dn aceste condiii este relativ siHur. Dac Dn #ermania s2ar putea dresa calul s
Dncaseze 6anii la sE8r7itul cltoriei" nu ar mai Ei nevoie de vizitiu. Ar Ei o mare u7urare pentru pasaHer"
deoarece atunci c8nd vizitiul Herman este treaz 7i nu pocne7te din 6ici" este Dn Heneral ocupat s intre
Dntr2un 6ucluc sau s ias din el. )e pricepe mai 6ine la prima variant" Dmi amintesc c odat
cltoream pe un drum a6rupt prin %durea (eaHr Dn compania a dou doamne. ra unul dintre
acele drumuri care co6oar Dn serpentin. Dealul se Dnla la un unHhi de 7aptezeci 7i cinci de Hrade
Dntr2o parte 7i co6ora la 7aptezeci 7i cinci de Hrade Dn cealalt parte. Dnaintam Eoarte conEorta6il"
vizitiul" am constatat Eericii" avea ochii Dnchi7i" c8nd deodat ceva" un vis ur8t poate sau o indiHestie"
l2a trezit. A apucat hurile 7i" cu o mi7care Dndem8natic" a tras calul din st8nHa peste marHinea
prpastieF" unde acesta a rmas aninat" pe ?umtate susinut de hamuri. Lizitiul nostru nu a prut deloc
nec?it sau uimit de Dnt8mplare< am6ii cai" am mai o6servat" preau deopotriv o6i7nuii cu
aceast situaie. Am co6or8t" iar el s2a dat ?os de pe capr. A luat de su6 capr un cuit mare" evident
inut acolo Dn acest scop" 7i a tiat hamurile. Calul" astEel eli6erat" s2a rostoHolit p8n ce s2a oprit pe
drum" la vreo cincizeci de picioare su6 noi. Acolo s2a ridicat 7i a rmas s
,,2
ne a7tepte. (e2am urcat din nou Dn trsur 7i am co6or8t cu un sinHur cal p8n am a?uns la el. Acolo" cu
a?utorul c8torva capete de Eunie" vizitiul a Dnhmat iar calul 7i ne2am continuat drumul. Ceea ce m2a
impresionat a Eost evidenta deprindere at8t a vizitiului" c8t 7i a cailor cu aceast metod oriHinal de a
co6orD un deal.
vident" pentru ei era o scurttur rapid 7i comod. (u a7 Ei Eost surprins dac omul ne2ar Ei propus s
ne leHm 6ine cu ni7te curele 7i s ne rostoHolim" cu trsur cu tot" p8n Dn vale.
' alt ciudenie a vizitiului Herman este aceea c nu Dncearc niciodat s Eoloseasc hurile. D7i
reHleaz viteza nu dup pasul calului" ci prin manipularea Er8nei. !a opt mile pe or pune Er8na Dncet"
astEel Dnc8t aceasta a6ia s atinH roata" produc8nd un sunet continuu" asemntor celui Ecut de
ascuirea unui Eerstru< la patru mile pe or o Dn7uru6eaz mai tare 7i atunci cltore7ti Dn acom2
paniament de Hemete 7i ipete stridente" suHer8nd un cor de porci pe cale de a Ei Dn?unHhiai. Atunci
c8nd dore7te s opreasc de2a 6inelea" pune Er8na de tot. Dac este o Er8n 6un" calculeaz c poate
opri trsura" Dn aEar de cazul Dn care calul este un animal Eoarte puternic" pe o distan mai mic dec8t
de dou ori lunHimea vehiculului. (ici vizitiul Herman" nici calul Herman nu 7tiu" se pare" c poi opri
o trsur prin alt metod. Calul Herman continu s traH cu toat Eora p8n ce constat c nu mai
poate mi7ca vehiculul nici mcar un inch< 7i a6ia apoi se odihne7te. Caii din alte ri doresc s se
opreasc atunci c8nd li se suHereaz
,,%
aceast idee. Am cunoscut cai care se mulumeau s mearH Eoarte Dncet. Dar calul Herman se pare c
este construit pentru o sinHur vitez 7i este incapa6il s se a6at de la ea. (u aEirm nimic altceva
dec8t adevrul Hol2Holu c8nd spun c am vzut un vizitiu Herman" cu hurile Dn poal" manevr8nd
Er8na cu am6ele m8ini" DnHrozit c nu va reu7i s2o Eac destul de repede pentru a evita o coliziune.
!a Saldshut" unul dintre acele or7ele din secolul al \L&2lea prin care curHe Rinul nu departe de
izvoarele sale" am Dnt8lnit acea persoan ridicol Eoarte des Dnt8lnit pe continent: cltorul 6ritanic
m8hnit 7i surprins de necunoa7terea de ctre strini a su6tilitilor lim6ii enHleze. C8nd am intrat Dn
Har" Di eMplica" Dntr2o enHlez Eoarte corect" de7i cu un u7or accent de )omersetshire" unui hamal"
pentru a zecea oar" dup cum ne2a inEormat" un Eapt simplu" 7i anume c" de7i personal avea 6ilet
pentru DonaueschinHen 7i voia s mearH la DonaueschinHen" pentru a vedea izvoarele Dunrii" care
de Eapt nu sunt acolo" cu toate c i se spune c acolo sunt" voia ca 6icicleta s2i Eie trimis la nHen"
iar 6aHa?ul la Konstanz" unde s a7tepte sosirea lui. ra DnEier68ntat 7i Eurios din pricina eEortului.
:amalul era un om t8nr" dar Dn clipa aceea arta 6tr8n 7i nenorocit. Mi2am oEerit serviciile. Acum
Dmi pare ru c am Ecuto G de7i nici pe departe" cred" at8t de ru c8t i2a prut acelui t8nr care
amuise de2a 6inelea. Toate trei rutele" ne2a eMplicat hamalul" erau complicate" necesit8nd trans6ordri
repetate. (u era timp pentru elucidri calme" deoarece trenul nostru pleca peste c8teva minute.
nHlezul era volu6il G Dntotdeauna o Hre7eal c8nd ai de lmurit un lucru Dnc8lcit G" Dn timp ce
hamalul era ner6dtor s termine cu aEacerea respectiv 7i s poat respira din nou. Mi2a trecut prin
minte" zece minute mai t8rziu" Dn timp ce m H8ndeam la chestiunea respectiv Dn tren" c" de7i
Eusesem de acord cu hamalul c ar Ei Eost mai 6ine ca 6icicleta s mearH prin &mmendinHen 7i ne
Dnelesesem s o trimit la &mmendinHen" neHli?asem s2i dau instruciuni reEeritoare la eMpedierea ei
din &mmendinHen. Dac a7 Ei o Eire pesimist" Dn momentul de Ea ar tre6ui s2mi Eac Hri?i la H8ndul
c" dup toate pro6a6ilitile" 6icicleta aceea se aEl 7i Dn ziua de azi la &mmendinHen. Dar cred c
EilozoEia potrivit este s Dncerci Dntotdeauna s vezi partea 6un a lucrurilor. %oate c hamalul a corec2
tat din proprie iniiativ omisiunea mea sau poate c s2a petrecut un miracol 7i 6icicleta a Eost
Dnapoiat proprietarului su la un moment dat" Dnainte de terminarea cltoriei. *aHa?ul l2am trimis la
RadolEzell: dar Dn aceast privin m consolez cu amintirea c pe etichet scria Konstanz< Er
Dndoial" dup un timp" autori2t8ile Eeroviare" constat8nd c nimeni nu Dl revendic la RadolEzell" l2au
eMpediat mai departe" la Konstanz.
Dns toate acestea nu au leHtur cu morala pe care vreau s2o traH din incidentul cu pricina. Adevrata
esen a situaiei rezid Dn indiHnarea
,,5
33/
acelui 6ritanic care descoperise un hamal Herman ce nu era Dn stare s DneleaH lim6a t
enHlez. Dn conversaia avut cu mine" 7i2a eMpri2
mat indiHnarea Dn termeni vehemeni. G L mulumesc Eoarte mult" a spus el" e Eoarte simplu. Lreau
s merH la DonaueschinHen cu trenul< de la DonaueschinHen am de H8nd s merH pe ?os la #eisenHen<
de la #eisenHen intenionez s iau trenul p8n la nHen" iar de la nHen merH cu 6icicleta la Konstanz.
Dar nu vreau s iau 6aHa?ul cu mine< Dmi doresc s Dl Hsesc la Konstanz c8nd a?unH acolo. De zece
minute Dncerc s82i eMplic acestui im6ecil" dar nu reu7esc s_l Eac s priceap.
G ste ru7inos de2a 6inelea" am recunoscut eu. Mist muncitori Hermani care nu cunosc nici o alt
lim6 Dn aEar de a lor.
G &2am artat" punct cu punct" a continuat omul" cu mersul trenurilor 7i i2am eMplicat 7i prin semne.
(ici a7a nu a Dneles.
G Mi2e Hreu s v cred" am remarcat eu. Ai Ei zis c lucrul se eMplic de la sine.
:arris era Eurios pe omul acela< voia s2l certe pentru nes6uina de a cltori prin zonele periEerice ale
unui climat strin 7i pentru Eaptul c Dncerca s Eac acolo trucuri Eeroviare complicate Er a cunoa7te
o 6oa6 din lim6a rii. Dar l2am lini7tit pe :arris" art8ndu2i c8t de mare 7i valoroas era opera la care
omul acela contri6uia Er s27i dea seama.
)haOespeare 7i Milton 7i2au adus poate o contri6uie mic la rsp8ndirea lim6ii enHleze Dn
r8ndul locuitorilor mai puin Eavorizai ai uropei. (eTton 7i DarTin au Ecut" poate" din $m6a lor o
necesitate printre strinii instruii 7i care H8ndesc. DicOens 7i 'uida +cci oamenii no7tri" care D7i
Dnchipuie c lumea literar este delimitat de pre?udecile celor din (eT #ru6 )treetQ ar Ei surprin7i 7i
Dntristai de poziia pe care o ocup Dn strintate aceast doamn luat Dn der8dere acas. au a?utat"
poate" 7i mai mult la popularizarea ei. Dar omul care a rsp8ndit cunoa7terea lim6ii enHleze de la
Capul )t. Lincent la Munii $rali este enHlezul care" incapa6il sau nedispus s Dnvee un sinHur cuv8nt
Dn orice alt lim6 Dn aEar de a sa" cltore7te cu punHa Dn m8n Dn toate colurile continentului. Ai
putea Ei 7ocat de iHnorana sa" enervat de prostia lui" Eurios de DnH8mEarea lui. Dar Eaptul practic
rm8ne< el este cel care anHlicizeaz uropa. Datorit lui" ranul elveian Dnoat prin nmei Dn serile
de iarn ca s urmeze cursul de lim6 enHlez orHanizat Dn Eiecare sat. Datorit lui" vizitiul 7i soldatul"
Eata Dn cas 7i spltoreas studiaz Hramatica enHlez 7i crile de eMpresii colocviale enHleze7ti.
Datorit lui" neHustorul
P 'uida era pseudonimul Mriei !ouise de la Ramee +,51/2l/-5." scriitoare enHlez proliEic< romanele ei" a cror aciune se
petrece Dn lumea 6im" au Eost ridiculizate pentru eMaHeratele portretizri de caractere. Jerome pune Dn contrast cariera acestei
autoare cu cea a scriitorului aspirant care lupt pentru supravieuire Dn lumea literar contemporan" eroul romanului 5eC
Grub 3treet de #eorHe #issinH +,5/,..
,)4
31,
strin D7i trimite Eiii 7i Eiicele ca s studieze Dn toate ora7ele AnHliei. Datorit lui" Eiecare hotelier 7i
proprietar de restaurant din strintate adauH la anunul pu6licitar: C)unt cutai numai cei care
cunosc 6ine lim6a enHlez.I
Dac rasele vor6itoare de lim6 enHlez 7i2ar Eace o reHul din a Uor6i orice alt lim6 Dn aEar de
enHlez" minunatul proHres al lim6ii enHleze Dn toat lumea ar Dnceta. Lor6itorul de lim6 enHlez st
printre strini 7i27i zornie aurul.
G $ite" striH el" Di pltesc pe toi cei care 7tiu s vor6easc enHleze7te.
l este marele educator. Teoretic" Dl putem do?eni< practic" ar tre6ui s ne scoatem plria Dn Eaa lui. l
este misionarul lim6ii enHleze.

c?i%iTouJ! ?ii
5e ntristm n faa instinctelor lume"ti
ah germanului # + pri$eli"te superb,
dar fr restaurant # +pinia continental
despre engle , 9 nu este n stare s se
adposteasc de ploaie # (pare un cltor
ostenit cu o crmid 2 D!ntoarea de c!ini #
+ re"edin familial indeirabil , + regiune
roditoare , 1n btr!n binedispus urc dealul ,
George, alarmat de ora t!rie, se grbe"te
s coboare pe partea cealalt , .arris l
urmea, pentru a#i arta drumul , >etest s
fiu singur "i l urme pe .arris , /ronunie
special conceput pentru uul strinilor.
$n lucru care ?iHne7te mult suEletul no6il RnHlo2saMon este instinctiil lumesc care Dl Dndeamn pe
Herman s EiMeze un restaurant ca scop al oricrei eMcursii. Dn v8rE de munte" Dntr2o vale Erumoas sau
Dntr2o trectoare pustie" l8nH o cascad sau pe malul unui torent 7erpuitor" Hse7ti ve7nic aHlomeratiil
LirtschaftA. Cum poi
Restaurant +Dn lim6a Herman Dn oriHinal. +n.tr...
,))
s lauzi o priveli7te c8nd e7ti Dncon?urat de mese ptate cu 6ereK Cum s te cuEunzi Dn reverii istorice Dn
miros de Eriptur de viel 7i de spanacK Dntr2o zi" concentrai asupra unor H8nduri elevate" urcam prin
pdurea deas.
G Ji Dn v8rE" spuse :arris" cu amrciune" Dn timp ce ne oprisem s ne traHem suEletul 7i s ne
str8nHem cureaua cu Dnc o Haur" o s Eie un restaurant lipsit de Hust" Dn care 'amenii DnEulec Eripturi
de vit 7i tarte cu prune 7i 6eau vin al6.
G A7a creziK Dntre6 #eorHe.
G )unt siHur" rspunse :arris. Doar Di 7tii. (u sunt dispu7i s dedice nici o dum6rav solitudinii 7i
contemplrii< nu las iu6itorului de natur nici un v8rE neatins de vulHar 7i material.
G Am calculat" am remarcat eu" c vom a?unHe acolo puin Dnainte de ora unu" cu condiia s nu
pierdem vremea.
G A?unHem la Mittagstisch7, suspin :arris" pro6a6il c au preHtit ni7te pstrvi din aceia al6a7tri pe
care2i prind pe aici. )e pare c Dn #ermania nu reu7e7ti s scapi de m8ncare 7i 6utur. Dnne6une7ti" nu
altaF
Am pornit iar la drum 7i Erumuseea peisa?ului ne2a Ecut s uitm de indiHnarea noastr. stimarea
mea s2a dovedit corect.
!a unu Er un sEert" :arris" care merHea Dn Erunte" spuse:
G Am a?uns< vd creasta.
Q Masa de pr8nz +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
G Lreun semn de restaurantK Dntre6 #eorHe.
G (u vd" rspunse :arris" dar este acolo" poi Ei siHur< la nai6aF
Cinci minute mai t8rziu" ne aElam Dn v8rE. (e2am uitat spre nord" spre sud" spre est 7i spre vest< apoi
ne2am uitat unul la altul.
G #rozav priveli7te" nu2i a7aK Dntre6 :arris.
G MaHniEic" am apro6at.
G )uper6" remarc #eorHe.
G Au avut 6unul2sim" de data asta" spuse :arris" s nu pun restaurantul la vedere.
G )e pare c l2au ascuns 6ine" spuse #eorHe.
G (u te deran?eaz prea tare dac nu i2l 6aH chiar su6 nas" declar :arris.
G *ineDneles" pus la locul lui" am o6servat eu" un restaurant e un lucru destul de 6un.
G A7 vrea s 7tiu unde l2or Ei a7ezat" spuse #eorHe.
G Ce2ar Ei s2l cutmK Dntre6 :arris" cu DnsuEleire.
%rea o idee 6un. Ji eu eram curios. Am czut de acord s eMplorm Dn direcii diEerite 7i apoi s ne
Dntoarcem Dn v8rE pentru a raporta rezultatele. %este o ?umtate de or" eram din nou Dmpreun. (u a
Eost nevoie de cuvinte. %e Eeele noastre se citea limpede c descoperisem" Dn Eine" Dn #ermania un col
de natur neDntinat de prezena sordid a m8ncrii 7i a 6uturii.
G (2a7 Ei crezut c este posi6il" spuse :arris. Loi ai Ei crezutK
,)$
,)5
G u a7 spune" am replicat" c acesta este sinHurul sEert de mil ptrat din toat ara neDnzestrat cu un
restaurant.
G &ar noi" trei strini" l2am descoperit Er nici un eEort" spuse #eorHe.
G ste adevrat" am o6servat eu. %rintr2o pur Dnt8mplare Eericit" avem acum posi6ilitatea s ne
delectm simurile delicate nederan?ai de apelul la natura noastr ?osnic. '6servai lumina de pe
acele creste Dndeprtate< nu este minunatK
G Apropo de natur" zise #eorHe" care credei c este cel mai scurt drum p8n ?osK
G Drumul din st8nHa" am replicat eu" dup ce am consultat Hhidul. (e duce la )onnensteiH G unde" Dn
treact Eie spus" o6serv c se aEl C#oldener AdlerI` despre care se vor6e7te Erumos G Dn aproMimativ
dou ore. Drumul din dreapta" de7i este ceva mai lunH" domin o perspectiv mai vast.
G %riveli7tile" spuse :arris" seamn mult una cu alta< nu suntei de aceea7i prereK
G %ersonal" declar #eorHe" eu o iau pe drumul din st8nHa.
:arris 7i cu mine l2am urmat.
(u am a?uns Dns ?os at8t de cur8nd cum anticipasem. &n reHiunile acelea Eurtunile se dezlnuie repede
7i" dup nici un sEert de or de mers" am Eost nevoii s soluionm o pro6lem:
CLulturul de aurI +Dn lim6a Herman Dn oriHinal. +n.tr...
,)2
* ne cutm un adpost sau s ne petrecem restul zilei Dn haine murate. (e2am hotr8t pentru prima
variant 7i am ales un copac care" Dn Dmpre?urri normale" ne2ar Ei oEerit suEicient protecie. Dar o
Eurtun cu EulHere 7i trsnete Dn %durea (eaHr nu este o Dmpre?urare normal. (e2am consolat la
Dnceput spun8ndu2ne c nu poate continua prea mult Dn ritmul acesta. Dup aceea" ne2am strduit s ne
consolm cu H8ndul c Dn cur8nd vom Ei prea uzi pentru a ne teme c ne2am putea uda 7i mai tare.
G Dup cum au decurs lucrurile" spuse :arris" a7 Ei Eost mai 6ucuros dac a7 Ei Hsit un restaurant
acolo sus.
G (u vd nici un avanta? Dn Eaptul c sunt ud "i Elm8nd" spuse #eorHe. Mai stau cinci minute" dup
care eu plec.
G Aceste pustieti montane" am remarcat" sunt Eoarte atrHtoare pe vreme 6un. Dntr2o zi ploioas"
mai ales dac se Dnt8mpl s Ei trecut de v8rsta la care...
Dn acest punct" am auzit o voce" care provenea de la un Hentleman 6ine cldit" aElat cam la cincizeci de
picioare deprtare de noi" su6 o um6rel mare.
G (u dorii s venii DnuntruK Dntre6 Hentlemanul 6ine cldit.
G Dnuntru undeK am striHat eu.
!a Dnceput am crezut c era unul dintre tipii ia care Dncearc s se in de Hlume c8nd nu Di arde de
a7a ceva.
,)%
G Dn restaurant" mi2a rspuns el.
Am prsit adpostul 7i ne2am Dndreptat spre el. Doream 7i alte inEormaii.
G L2am striHat de la Eereastr" spuse domnul 6ine cldit" Dn timp ce ne apropiam de el" dar presupun c
nu m2ai auzit. Nurtuna asta poate s mai dureze Dnc o or< o s v udai p8n la
piele.
ra un Hentleman v8rstnic Eoarte ama6il< prea cu adevrat DnHri?orat de soarta noastr.
Am spus:
G ste Eoarte ama6il din partea dumneavoastr c ai ie7it. (u suntem du7i cu sorcova. (u am stat su6
copactil acela Dn ultima ?umtate de or 7tiind tot timpul c la douzeci de iarzi de noi se aEl un
restaurant ascuns printre copaci. :a6ar n2am avut c ne aElm l8nH un restaurant.
G M2am H8ndit eu c nu 7tii" spuse 6tr8nul Hentleman. De2aia am venit.
)e prea c toi oamenii din han ne urmriser de la Eereastr" Dntre68ndu2se de ce stteam acolo" cu
ni7te Eee nenorocite. Dac n2ar Ei Eost domnul acela v8rstnic 7i Eoarte cumsecade" pro7tii aceia ne2ar Ei
urmrit" presupun" toat dup2amiaza. %roprietarul s2a scuzat spun8nd c a crezut c eram enHlezi. (u
este o EiHur de stil. %e continent" oamenii cred cu sinceritate c toi enHlezii sunt puin ne6uni. )unt
convin7i de asta" la Eel cum ranul enHlez este convins c Erancezii se hrnesc cu 6roa7te. Chiar 7i
atunci c8nd Eaci
,)5
eEorturi directe 7i personale pentru a le corecta aceast impresie" nu ai Dntotdeauna succes.
ra un restaurant mic 7i conEorta6il" unde se Htea 6ine" iar TischCein#ulA era cu adevrat accepta6il.
Am rmas acolo vreo dou ore" ne2am uscat" ne2am osptat 7i am discutat despre priveli7te< chiar
Dnainte de a pleca a avut loc un incident care arat c8t de active sunt Dn aceast lume inEluenele rului
Dn comparaie cu cele ale 6inelui.
!a un moment dat" a intrat un cltor. %rea un om cople7it de Hri?i. Dntr2o m8n ducea o crmid"
leHat de o 6ucat de sEoar. A intrat Hr6it 7i nervos" a Dnchis cu Hri? u7a Dn urma lui" s2a asiHurat c
era 6ine Dnchis" s2a uitat nelini7tit pe Eereastr 7i pe urm" rsuEl8nd u7urat" a a7ezat crmida pe
6anc" l8nH el" 7i a cerut m8ncare 7i 6utur.
ra ceva misterios Dn toat aEacerea. Te Ecea s te Dntre6i la ce avea de H8nd s utilizeze crmida" de
ce Dnchisese u7a cu at8ta Hri?" de ce se uitase at8t de atent pe Eereastr< dar avea o DnEi7are prea
neEericit 7i se vedea c nu are cheE de vor6" a7a c ne2am a6inut s2i punem vreo Dntre6are. %e
msur ce m8nca 7i 6ea" Dncepu s se lumineze la Ea 7i oEta mai rar. Mai t8rziu 7i2a Dntins picioarele" a
aprins un tra6uc urDt mirositor 7i a Dnceput s puEie mulumit.
Q Lin de mas +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
31/
Ji apoi s2a Dnt8mplat. )2a petrecut prea 6rusc ca s mai Eie posi6il o eMplicaie detaliat. Dmi amintesc
c pe u7a de la 6uctrie a intrat o Frulein cu o tiHaie Dn m8n. Am vzut2o Dndrep2t8ndu2se ctre u7a
de la intrare. Dn clipa urmtoare DntreaHa Dncpere a Eost cuprins de larm. Di amintea de scenele
acelea de pantomim Dn care dintre nouri plutitori" muzic lent" Elori unduitoare 7i z8ne e7ti
transportat printre polii7ti care striH" rsturn8nd copii care url" EilEizoni care se 6at cu mscrici"
c8rnai 7i arlechini" p8rtii alunecoase 7i clovni. Dn clipa Dn care Frulein cu tiHaia a atins u7a" aceasta s2
a deschis" ca 7i cum toate spiritele rele aElate la p8nd ar Ei Dmpins2o din partea cealalt. Doi porci 7i o
Hin au dat 6uz2 2na Dn Dncpere< o m8 care dormea pe un 6utoi de 6ere se trezi la via scuip8nd 7i
z68rlindu2se. Frulein azv8rli tiHaia Dn aer 7i czu lat pe podea. #entlemanul cu crmida sri Dn
picioare" rsturn8nd masa din Eaa lui cu tot ce se Hsea pe ea.
Dncerc8nd s vezi cauza dezastrului" o descopereai imediat Dn persoana unei corcituri de terier cu urechi
ascuite 7i o coad de veveri. %roprietarul se repezi Dnuntru pe alt u7 7i Dncerc s2l scoat aEar"
administr8ndu2i o lovitur de picior. Din pcate" a lovit un porc" cel mai Hras dintre cei doi. ra o
lovitur viHuroas" 6ine plasat" iar porcul a primitQo din plin< nu s2a irosit nici o Er8m. i se Ecea
mil de 6ietul animal< dar oric8t mil ar Ei simit cineva pentru el" nu se compara cu durerea pe care o
simea el. )2a oprit din alerHare<
,$4
s2a a7ezat Dn mi?locul camerei 7i a Ecut apel la sistemul solar Dn Heneral pentru a o6serva nedreptatea
care i se Ecea. %ro6a6il c pl8nHerea lui a Eost auzit Dn toate vile din ?ur" iar oamenii s2au Dntre6at ce
cataclism natural era pe cale s se produc Dn muni.
C8t despre Hin" aceasta s2a npustit" cotco2dcind" Dn toate direciile Dn acela7i timp. ra o pasre
minunat: prea s Eie Dn stare s alerHe cu u7urin" Dn sus" pe un perete vertical< ea 7i pisica au reu7it
s do6oare la pm8nt aproape toate lucrurile care nu a?unseser Dnc pe podea" Dn mai puin de
patruzeci de secunde" Dn Dncperea respectiv se aElau nou oameni" Dncerc8nd cu toii s loveasc un
sinHur c8ine. %ro6a6il c" din c8nd Dn c8nd" unul sau altul reu7ea" cci ocazional c8inele se oprea din
ltrat ca s schel2lie. Dar asta nu l2a descura?at. Tre6uie s plte7ti pentru orice" evident asta spunea"
chiar 7i pentru = v8ntoare de porci 7i Hini< 7i" Dn Heneral" merita s plte7ti pentru acel ?oc.
Dn aEar de asta" avea satisEacia s remarce c" pentru Eiecare 7ut primit de el" cea mai mare parte din
restul vieuitoarelor din Dncpere Dncasau dou. C8t despre neEericitul purcel G cel sedentar" cel care
Dnc se mai lamenta Dn mi?locul camerei G" pro6a6il c primise Dn medie patru 6ine intite. ) Dncerci
s Dl love7ti pe c8inele sta era ca 7i cum ai ?uca Eot6al cu o minHe aproape ineMistent G nu atunci
c8nd Dncerci s o love7ti" ci dup ce ai Dnceput s dai Dn ea 7i ai mers
34,
prea departe pentru a te mai putea opri" a7a c lovitura tre6uie s porneasc oricum" sinHura ta speran
Eiind c piciorul tu va Hsi ceva tare Dn care s se opreasc 7i s te salveze astEel de la o cdere pe
podea" zHomotoas 7i total. Atunci c8nd totu7i cineva lovea c8inele" era din pur Dnt8mplare" c8nd
nimeni nu se a7tepta s2l loveasc< 7i" Dn Heneral vor6ind" asta Di lua pe toi pe nepreHtite" Dnc8t" dup
ce Dl loveau" cdeau peste c8ine. Ji toat lumea" la Eiecare ?umtate de minut" cdea" cu siHuran" peste
porc G porcul sedentar" cel incapa6$ s se dea la o parte din calea nimnui.
C8t a durat Dnvlm7eala este imposi6il de spus. #eorHe" cu inteliHena lui" a Eost cel care i2a pus capt.
' vreme" a Dncercat s prind nu c8inele" ci porcul rmas Dn competiie" cel care mai era Dn stare de
Euncionare. &ncolindu2l Dn cele din urm" l2a convins s Dnceteze s mai alerHe Dn ?urul camerei 7i Dn
schim6 s se lanseze Dn eMterior. A 87nit pe u7 cu un ultim Huiat prelunH.
Dntotdeauna ne dorim lucrul pe care nu2l putem avea. $n porc" o Hin" nou oameni 7i o pisic nu
reprezentau nimic pentru acest c8ine Dn comparaie cu prada care disprea pe u7. Nr s se
H8ndeasc" s2a repezit dup el" iar #eorHe a Dnchis u7a Dn urma lui 7i a tras zvorul.
Atunci proprietarul s2a ridicat Dn picioare 7i a aruncat o privire ctre toate lucrurile care zceau pe
podea.
,$,
G Jucu7 c8inele dumneavoastr" i2a spus omului cu crmida.
G (u e c8inele meu" rspunse omul" posac.
G Atunci al cui eK Dntre6 proprietarul.
G (u 7tiu al cui e" rspunse omul.
G Asta nu merHe cu mine" spuse proprietarul" ridic8nd de ?os un portret al Dmpratului #ermaniei 7i
7terH8ndu2l de 6ere cu m8neca.
G Jtiu c nu merHe" replic omul. (ici nu m a7teptam la asta. M2am sturat s tot spun c nu e
c8inele meu. (imeni nu m crede.
G De ce merHei cu el dac nu e c8inele dumneavoastrK Dntre6 proprietariiF. Ce ai Hsit la elK
G (u eu merH cu el" rspunse omul. l merHe cu mine. M2a aHat Dn dimineaa asta la ora zece 7i nu
m2a mai prsit de atunci. Am crezut c am scpat de el c8nd am intrat aici. ra ocupat s omoare o
ra acum mai 6ine de un sEert de ceas. %ro6a6il c va tre6ui s o pltesc la Dntoarcere.
G Ai Dncercat s aruncai cu pietre Dn elK Dntre6 :arris.
G Dac am Dncercat s arunc cu pietre Dn elF eMclam omul" dispreuitor. Am aruncat cu pietre Dn el
p8n ce au Dnceput s m doar m8inile" dar el crede c e un ?oc 7i mi le aduce Dnapoi. Car cu mine
aEurisita asta de crmid de mai 6ine de o or" cu sperana c o s reu7esc s2l Dnec" dar nu se apropie
suEicient de mult ca s pun m8na pe el. )e a7az la doi pa7i de mine" unde 7tie c nu Dl pot a?unHe" st
cu Hura cscat 7i se uit la mine.
,$)
G De mult nu am mai auzit o poveste at8t de nostim" spuse proprietarul.
G M 6ucur c amuz pe cineva" declar omul. !2am lsat a?ut8ndu2l pe proprietar s adune
lucrurile sparte 7i ne2am vzut de drum.
AEar" la o duzin de iarzi de u7" animalul credincios D7i a7tepta prietenul. %rea o6osit" dar mulumit.
ra" evident" un c8ine cu capricii stranii 7i su6ite 7i ne2am temut o clip c ar putea s se ata7eze de
noi. Dar ne2a lsat cu indiEeren s trecem. !oialitatea Ea de un om care nu2i rspundea pe msur
era Dnduio7toare< 7i nu am Ecut nici o tentativ s o su6minm.
Mulumii cu ceea ce vzusem din %durea (eaHr" ne2am continuat cltoria pe 6iciclete prin Alt
*reisach 7i Colmar ctre Miinster< de acolo am pornit Dntr2o scurt eMplorare a lanului Munilor LosHi"
aElai" dup prerea actualului Dmprat al #ermaniei" la hotarele lumii civilizate. %e vremuri" Alt
*reisach" o Eortrea ridicat pe o st8nc" pe l8nH care r8ul trece c8nd pe o parte" c8nd pe cealalt G
pentru c Dn tinereea lui lipsit de eMperien Rinul se pare c nu era prea siHur pe unde s2o ia G"
tre6uie c a atras" ca loc de re7edin" numai pe iu6itorul de schim6are 7i de senzaii tari. &ndiEerent
Dntre cine se purta un rz6oi 7i indiEerent de motiv. Alt *reisach tre6uia s ia parte la acesta. Toat
lumea asedia Eortreaa" cei mai muli o cucereau< ma?oritatea o pierdeau din nou< nimeni nu prea Dn
stare s o pstreze. Cui Di aparinea 7i ce era" locuitorul
din Alt *reisach nu putea Ei niciodat a6solut siHur. Dntr2o zi era Erancez 7i apoi" Dnainte de a Dnva
suEicient Erancez pentru a27i plti impozitele" devenea austriac. Dn timp ce Dncerca s descopere
ce are de Ecut pentru a Ei un 6un austriac" aEla c nu mai este austriac" ci Herman" de7i nu DneleHea
pro6a6il prea 6ine ce Eel de Herman G c doar erau cel puin o duzin de sttulee" Dntr2o 6un zi
descoperea c era catolic" a doua zi devenea protestant DnEocat. )inHurul lucru care putea oEeri o
oarecare sta6ilitate eMistenei sale tre6uie s Ei Eost necesitatea monoton de a plti din Hreu pentru
privileHiul de a Ei ceea ce era Dn momentul respectiv. Dns atunci c8nd cineva Dncepe s se H8ndeasc la
lucrurile acestea" se treze7te Dntre68ndu2se de ce" Dn vul Mediu" cu eMcepia reHilor 7i a perceptorilor"
se mai strduia cineva s triasc.
Ca varietate 7i Erumusee" LosHii nu se compar cu dealurile din )chTarzTald. Avanta?ul" din punctul
de vedere al turistului" const Dn srcia lor" mult mai mare. ranul din LosHi nu are acel aer" deloc
romantic" de prosperitate care Dl stric pe vecinul su de vizavi" de dincolo de Rin. )atele 7i Eermele au
mai deHra6 Earmecul decadenei. $n alt punct Dn care eMceleaz LosHii Dl reprezint ruinele. Multe
dintre numeroasele lor castele sunt cocoate acolo unde ai crede c numai vulturii vor s27i cldeasc
cui6ul. Dn altele" Dncepute de romani 7i terminate de tru6aduri" 7i care acoper acri DntreHi cu la6irintul
de
,$$
,$5
ziduri aElate Dnc Dn picioare" ai putea s rtce7ti ore 6une.
L8nztorul de Eructe 7i de zarzavaturi este o persoan necunoscut Dn LosHi. Cea mai mare parte a
lucrurilor de acest Eel cresc de la sine 7i nu tre6uie dec8t s le culeHi. ste diEicil s respeci un
proHram atunci c8nd str6ai cu piciorul LosHii" deoarece" Dntr2o zi cald" tentaia de a te opri 7i a
m8nca Eructe este" Dn Heneral" prea puternic pentru ca s2i rezi7ti. Rmeura" cea mai 6un pe care am
Hustato vreodat" EraHii" coaczele 7i aHri7ele cresc pe coastele munilor a7a cum cresc murele pe
marHinea potecilor Dn AnHlia. *ieelul din LosHi nu este nevoit s 7terpeleasc din livezi< el poate s2
7i strice stomacul Er s pctuiasc. Dn Munii LosHi eMist multe livezi< dar s ptrunzi Er
permisiune Dntr2una Dn scopul de a Eura Eructe este ridicol< la Eel" un pe7te ar putea s Dncerce s intre Dn
piscin Er s plteasc. Totu7i" 6ineDneles" se mai Eac 7i Hre7eli" Dntr2o dup2amiaz" Dn timp ce
urcam" am a?uns pe un platou" unde am z6ovit poate prea mult" m8nc8nd mai multe Eructe dec8t
tre6uia< Dn ?urul nostru erau at8t de multe" at8t de variate. Am Dnceput cu c8iva EraHi Dnt8rziai 7i apoi
am trecut la zmeur. %e urm" :arris a descoperit un prun cu Eructe timpurii" tocmai 6une.
G cel mai 6un lucru peste care am dat" spuse #eorHe. u cred c ar tre6ui s proEitm. ra un sEat
6un" a7a ni s2a prut.
,$2
G Mare pcat" spuse :arris" c perele sunt Dnc tari.
A mai suEerit o vreme pe chestia asta" dar mai t8rziu am dat de ni7te prune Hal6ene cu adevrat
minunate" Dnt8mplare care l2a consolat oarecum.
G %resupun c Dnc ne aElm prea la nord pentru ananas" zise #eorHe. Cred c m2a7 putea delecta cu
un ananas proaspt. %8n la urm" te cam saturi de Eructele acestea comune.
G %rea multe tuEe 7i prea puini pomi" asta am eu de repro7at" declar :arris. u" unul" a7 mai Ei
m8ncat ni7te prune.
G Ld un om care urc Dncoace" am o6servat eu. Arat ca un om din partea locului. %oate c 7tie unde
mai Hsim prune.
G )e mi7c destul de 6ine pentru v8rsta lui" remarc :arris.
Cu siHuran" urca Dntr2un ritm remarca6il. De asemenea" dup c8te puteam s ne dm seama de la
distana aceea" prea s Eie teri6il de 6inedispus" deoarece c8nta 7i striHa c8t Dl inea Hura" Elutur8ndu27i
6raele.
G Ce 6tr8nel vesel" spuse :arris. Di Eace plcere s te uii la el. Dar oare de ce D7i duce toiaHul pe
umrK De ce nu se spri?in Dn el ca s urce dealulK
G Jtii cevaK u nu cred c e un toiaH" spuse #eorHe.
G Ce poate EiK Dntre6 :arris.
G i 6ine" spuse #eorHe" mie mi se pare c este mai deHra6 o pu7c.
,$%
'
G Doar nu crezi c am Ecut ceva nepermisK suHer :arris. Credei c ne aElm Dntr2o livad
proprietate particularK
G L amintii de Dnt8mplarea aceea trist care s2a petrecut Dn sudul Nranei acum vreo doi aniK $n
soldat a luat c8teva cire7e Dn timp ce trecea pe lDnH o cas" iar ranul Erancez cruia Di aparineau
cire7ele a ie7it 7i" Er s2l someze" l2a Dmpu7cat mortal.
G Dar nu cred c ai voie s Dmpu7ti un om pentru c a cules ni7te Eructe" nici mcar Dn Nrana" spuse
#eorHe.
G )iHur c nu" am rspuns. ra chiar ileHal. )inHura scuz oEerit de avocatul lui a Eost c omul avea
o Eire Eoarte irasci6il 7i c inea tare mult la cire7ele acelea.
G Dmi amintesc cazul" acum c l2ai menionat" spuse :arris. Cred c districtul Dn care s2a petrecut
Dnt8mplarea respectiv G CcomunaI" a7a cred c se nume7te G a Eost nevoit s plteasc o
despHu6ire mare rudelor soldatului decedat< ceea ce a Eost un lucru cinstit.
#eorHe a spus:
G u m2am cam plictisit de locul acesta. Dn plus" s2a Ecut t8rziu.
:arris a spus:
G Dac se deplaseaz Dn ritmul acesta" are s cad 7i are s se loveasc. Dn aEar de asta" nu cred c
7tie drumul.
u nu aveam deloc cheE s rm8n sinHur acolo sus" Er cineva cu care s schim6 o vor6. Dn
,$5
plus" de c8nd eram cop$" am reElectat" nu m mai 6ucurasem de o co6or8re Dn pas alerHtor pe o
coast cu adevrat a6rupt. M2am H8ndit s vd dac a7 putea retri senzaia. un sport care
zdruncin" dar 6un" a7 spune eu" pentru Eicat.
Dn noaptea aceea am Dnnoptat la *arr" un or7el plcut pe drumul spre )t. 'ttilien6erH" o mnstire
veche 7i interesant situat Dn muni" unde e7ti servit de cluHrie adevrate 7i nota de plat Di este
adus de un preot. !a *arr" chiar Dnainte de cin" a intrat un turist. Arta ca un enHlez" dar vor6ea o
lim6 pe care nu o mai auzisem niciodat. ra totu7i o lim6 eleHant 7i oare suna tare Erumos.
%roprietarul se hol6a la el Er ?en< proprietreasa cltina din cap. l a oEtat 7i a Dncercat alt lim6"
care Dmi amintea cumva de lucruri de mult uitate" de7i" Dn acela7i timp" nu 7tiam de unde s2o iau. (ici
de data asta nu l2a Dneles nimeni.
G DnHrozitor" D7i spuse sie7i" cu voce tare.
G Ah" suntei enHlezF eMclam proprietarul" lumin8ndu2se la Ea.
, Monsieur arat o6osit" aduH micua proprietreasa. Monsieur dore7te s ia cina.
Lor6eau am8ndoi o enHlez eMcelent" aproape la Eel de 6ine cum vor6eau Eranceza 7i Hermana< au
Dnceput s se aHite ca s2l Eac s se simt 6ine. !a mas a stat l8nH mine 7i am intrat Dn vor6 cu el.
G )punei2mi" am zis G eram tare curios G" ce lim6 ai vor6it la Dnceput" c8nd ai intrat aiciK
G #ermana" m2a lmurit el.
34/
ri
G 'h" am replicat" v cer iertare.
G (u ai Dneles ce am spusK a continuat el.
G A Eost vina mea" am rspuns. Cuno7tinele mele sunt eMtrem de limitate. %rinzi c8te puin de ici" de
colo" dar 6ineDneles c asta este altceva.
G Dar nici ei nu m2au Dneles" spuse el< proprietarul 7i soia lui" 7i doar e lim6a lor matern.
G (u cred" am spus. Copiii de aici vor6esc Hermana" e adevrat" iar patronul 7i soia lui cunosc
Hermana Dntr2o oarecare msur. Dar Dn Alsacia 7i !orena 6tr8nii Dnc mai vor6esc Eranuze7te.
G !e2am vor6it 7i Dn Eranuze7te" a aduHat el" dar nu au Dneles nici aceast lim6.
G ste Dntr2adevr tare curios" am Eost de acord.
G ste mai mult dec8t curios" a replicat el. Dn cazul meu" este de neDneles. %osed o diplom Dn lim6i
moderne. Mi2am c87tiHat 6ursa de studii numai datorit cuno7tinelor mele de lim6 Erancez 7i
Herman. Corectitudinea Erazelor" puritatea pronuniei mele erau considerate Dn coleHiul Dn care am
Dnvat cu adevrat remarca6ile. Cu toate acestea" c8nd merH Dn strintate" nimeni nu DneleHe o iot
din spusele mele. Dmi putei eMplicaK
G Cred c da" am replicat. %ronunia dumneavoastr este prea perEect. L amintii ce a spus scoianul
c8nd a Hustat pentru prima oar Dn viaa lui un ThisOU verita6il: C' Ei el curat" dar nu pot s2l 6eau.I
A7a e 7i cu Hermana dumneavoastr. %are mai deHra6 o demonstraie de virtuozitate dec8t o lim6.
Dac Dmi permitei s v
,54
dau un sEat" acesta ar Ei urmtorul: pronunai c8t mai prost 7i Eacei c8t mai multe Hre7eli.
%este tot se Dnt8mpl acela7i lucru. Dn Eiecare ar eMist o pronunie special eMclusiv pentru uzul
strinilor G o pronunie pe care 67tina7ii nici nu viseaz s o Eoloseasc vreodat 7i pe care nu o
DneleH atunci c8nd este Eolosit. 'dat am auzit o enHlezoaic eMplic8ndu2i unui Erancez cum s
pronune cuv8ntul 'ha$e*.
, Dumneavoastr Dl pronunai" spunea doamna cu repro7" ca 7i cum ar Ei scris h#a#$. (u este a7a. Are
7i un CeI la sE8r7it.
#A Dar eu credeam" a spus elevul" c dumneavoastr nu pronunai CeI2ul de la sE8r7itul lui hra#$#e.
, (u" a eMplicat proEesoara. ste ceea ce se nume7te un CeI mut< dar eMercit o inEluen hotr8toare
asupra vocalei precedente.
Dnainte de asta" omul o6i7nuia s spun 'ha$e* destul de inteliHi6il. Dup aceea" c8nd a?unHea la
cuv8ntul respectiv" se oprea 6rusc" D7i aduna H8ndurile 7i scotea un sunet pe care numai conteMtul Dl
putea eMplica.
!s8nd deoparte suEerinele primilor martiri" puini oameni" presupun" au trecut prin mai multe chinuri
dec8t mine pentru a o6ine pronunarea corect a cuv8ntului Herman care Dnseamn 6iseric G Eirche.
Cu mult Dnainte de a reu7i" hotr8sem s nu intru niciodat Dntr2o 6iseric din #ermania" pentru a nu Ei
nevoit s am de2a Eace cu acest cuv8nt.
39,
$ 6
G (u" nu" mi2a eMplicat proEesorul meu G era un Hentleman Eoarte con7tiincios G" Dl pronunai ca 7i
cum ar Ei scris E#i#r#c#h#k#e. (u e nici un COI acolo. ste...
Ji Dmi arta din nou" pentru a douzecea oar Dn dimineaa aceea" cum ar tre6ui pronunat< trist era c
nu am reu7it niciodat s detectez nici o deose6ire Dntre Eelul Dn care Dl pronuna el 7i Eelul Dn care Dl
pronunam eu. A7a c a Dncercat o alt metod.
G Dumneavoastr Dl pronunai din H8t" mi2a eMplicat el. Avea dreptate" a7a Eceam. A7 vrea s Dl
spunei de aici G 7i cu un deHet Hrsun Dmi indica reHiunea din care tre6uia s pornesc.
Dup eEorturi dureroase" av8nd drept rezultat sunete care suHerau orice" numai un loca7 de cult nu"
eram nevoit s2mi cer scuze.
G M tem c Dmi este cu adevrat imposi6il" am spus. Ledei" timp de mai muli ani am vor6it" ca s
spun a7a" cu Hura< nu 7tiam c omul poate vor6i cu stomacul. M Dntre6 dac nu cumva e prea t8rziu s
Dnv asta.
%etrec8nd ore DntreHi prin coluri Dntunecoase 7i eMers8nd pe strzi lini7tite" spre Hroaza trectorilor
ocazionali" am a?uns Dn cele din urm s pronun corect cuv8ntul respectiv. %roEesorul meu era Dnc8ntat
de mine 7i" p8n am a?uns Dn #ermania" eram 7i eu mulumit. Dn #ermania" am descoperit c nimeni nu
DneleHea ce vreau s spun. (u m2am apropiat niciodat de o 6iseric cu a?utorul acestui cuv8nt. A
tre6uit s renun la
pronunia corect 7i" cu Hreu" s m Dntorc la prima mea pronunie Hre7it. Atunci oamenii s2au luminat
la Ea 7i mi2au spus c 6iserica era dup col sau pe a doua strad" dup cum era cazul.
Mai cred" de asemenea" c pronunia unei lim6i strine ar putea Ei predat mai 6ine dec8t pretinz8ndu2i
elevului s Eac tot Eelul de acro6aii interne care" Dn Heneral" sunt imposi6ile 7i Dntotdeauna inutile.
&at cum e7ti Dnvat:
CApsai cu amiHdalele partea inEerioar a larinHelui. Apoi" cu partea conveM a septumului cur6at Dn
sus" astEel Dnc8t s atinH G dar nu de tot G omu7orul" Dncercai s a?unHei cu v8rEul lim6ii la tiroid.
Respirai ad8nc 7i comprimai2v Hlota. Acum" Er s deschidei Hura" spunei: Y#arooZ.I
Ji dup ce Eaci asta" nu sunt mulumii.
,5,
CA%&T'!$! liDi
o anali a caracterului "i comportamentului
studentului german , >uelul la germani ,
1uri "i abuuri ale uului , Dederile unui
impresionist , 9omponenta umoristic a
problemei # <eet pentru obinerea unor
slbatici 2 JunHErau: gusturile sale speciale n
materie de fiionomii , Kneipe 2 9um s freci
un )alamander 2 3fat pentru strini , +
po$este care se putea sf!r"i prost # >espre doi
brbai "i dou ne$este , mpreun cu un
burlac.
%e drumul de Dntoarcere am vizitat 7i un ora7 universitar Herman" dorind s cunoa7tem mai 6ine
aspectele vieii de student" o curiozitate pe care" prin ama6ilitatea unor prieteni Hermani" am reu7it s
ne2o satisEacem.
*iatul enHlez se ?oac p8n la v8rsta de cincisprezece ani" apoi Dncepe s munceasc p8n la douzeci.
Dn #ermania" copilul munce7te" iar t8nrul se ?oac. *iatul Herman se duce la 7coal la ora 7apte
dimineaa vara" la ora
,5$
opt iarna" iar la 7coal Dnva. Rezultatul: la 7aisprezece ani cunoa7te Eoarte 6ine clasicii 7i
matematica" 7tie at8ta istorie c8t este Dnelept s cunoasc orice om o6liHat s aparin unui partid
politic 7i" Dn plus" a cptat cuno7tine de 6az Dn materie de lim6i moderne" &n consecin" cele opt
semestre de coleHiu" respectiv cei patru ani" sunt inutil de lunHi pentru el" eMcepie Ec8nd t8nrul
care inte7te s a?unH proEesor universitar. (u este un sportiv" ceea ce e pcat" Eiindc ar Ei unul 6un.
Joac puin Eot6al" Eace 7i mai puin ciclism< ?oac ceva mai mult 6iliard Erancez Dn caEenele pline de
Eum. Dar" Dn Heneral vor6ind" el sau cea mai m.are parte din el D7i petrece timpul hoinrind" 68nd 6ere
7i 6t8ndu2se. Dac este Eiul unui tat 6oHat" se Dnscrie Dntr2un EorpsA , te cost aproMimativ patru
sute de lire pe an dac vrei s aparii unui Eorps Eaimos. Dac este un t8nr din clasa mi?locie" se
Dnscrie Dntr2un Burschenschaft sau -andsmannschaftA, care este ceva mai ieEtin. Aceste societi
sunt. &a r8ndul lor" divizate Dn cercuri mai mici" Dn care se intr Dn Euncie de naionalitate. )unt sua6i
din )ua6ia" Eranconi" descendeni ai Erancilor" turinHieni 7i a7a mai departe. Dn practic"
6ineDneles" aceasta are acela7i rezultat ca toate Dncercrile de acest Eel G eu cred c ?umtate din
[d Nrie +societate. a studenilor dueli7ti +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
Q Nrie studeneasc sau ai crei mem6ri provin din aceea7i zon a #ermaniei +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
,55
reHimentul Gordon .ighlandersA este alctuit din cocOneU G" dar o6iectivul pitoresc este atins" 7i
anume Dmprirea Eiecrei universiti Dn vreo zece2dousprezece societi studene7ti" Eiecare cu 7apca
7i culorile sale distinctive 7i" la Eel de important" cu propria 6errie" Dn care nu are voie s intre nici un
alt student care poart alte culori.
%rincipala ocupaie a acestor societi studene7ti este s se lupte Dntre ele sau cu vreun Eorps sau
3chaft rival" cele6rul MensurA Herman.
Mensur#A( a Eost descris at8t de des 7i at8t de amnunit Dnc8t nu am intenia s Di plictisesc pe cititorii
mei cu o relatare amnunit. %ur 7i simplu pun Dn discuie pro6lema 7i notez aici doar impresia pe care
mi2a Ecu,Wo primul meu Mensur, deoarece cred c primele impresii sunt mai adevrate 7i mai utile
dec8t prerile tocite prin intermediere sau deEormate prin inEluenare.
$n Erancez sau un spaniol va cuta s te convinH c luptele cu tauri reprezint o instituie creat Dn
Eolosul taurului. Calul despre care tu Di imaHinezi c url de durere r8de de Eapt de DnEi7area
caraHhioas a propriilor mruntaie. %rietenul Erancez sau spaniol pune Dn contrast moartea plin de
Hlorie 7i emoii din aren cu
[Q .ighlander , mimtean scoian< soldat dintr2un reHiment scoian +n.tr...
Q Duel cu Eloreta Dntre studeni CDn lim6a Herman Dn oriHinal..
,52
6rutalitatea casapului care ucide cu s8nHe rece caii. Dac nu e7ti Dn stare s te stp8ne7ti" pleci cu
dorina de a milita pentru introducerea luptelor cu tauri Dn AnHlia Dn spri?inul cavalerismului. Nr
Dndoial c Tor]uemada era convins de caracterul omenos al &nchiziiei. %entru un Hentleman
corpolent" suEerind" poate" de c8rcei sau reumatism" o or petrecut pe roata de tortur era Dntr2adevr o
6ineEacere pentru corp. )e ridica de acolo simindu27i articulaiile mai li6ere G mai elastic" s2ar putea
spune" cum nu se simise de ani 6uni. L8ntorii enHlezi privesc vulpea ca pe un animal demn de
invidiat. & se oEer Hratuit o zi de sport eMcelent" iar Dn tot timpul acesta se aEl Dn centrul ateniei.
'6i7nuina te Eace or6 la tot ce nu vrei s8 vezi. Niecare al treilea domn Herman pe care Dl Dnt8lne7ti pe
strad poart Dnc" 7i va purta pn2n morm8nt" semnele celor douzeci p8n la = sut de dueluri pe
care le2a susinut Dn timpul studeniei. Copiii Hermani se ?oac de2a duelul Dn camera lor" se antreneaz
pentru asta Dn Himnaziu. #ermanii au a?uns s se autoconvinH c nu este nimic 6rutal Dn asta G nimic
revolttor" nimic deHradant. ArHumentul lor este c Dl educ pe t8nrul Herman s devin un om cu
s8nHe rece 7i cura?. Dac acest lucru ar putea Ei dovedit" arHumentul" Dndeose6i Dntr2o ar Dn care
Eiecare 6r6at este un soldat" ar Ei destul de unilateral. Dar este oare virtutea lupttorului totuna cu
virtutea soldatuluiK M Dndoiesc.
,5%
I*
LiHoarea 7i aHerimea sunt cu siHuran mai de Eolos pe c8mpul de lupt dec8t indiEerena necuHetat
Ea de ce i se Dnt8mpl. De Eapt" studentul Herman ar tre6ui s ai6 mai mult cura? s nu se 6at. )e
6ate nu pentru plcerea lui" ci pentru a satisEace o opinie pu6lic rmas Dn urm cu dou sute de ani.
Duelul nu Eace dec8t s2l a6rutizeze. %oate c este vor6a 7i de Dndem8nare G mi s2a spus c a7a este
G" dar asta nu se vede. !upta seamn Eoarte $a$lt cu o DnEruntare cu spada Dntr2un spectacol de2al lui
RichardsonQ< este o tentativ" Dncununat de succes" de a Dm6ina ridicolul cu dezaHrea6ilul" Dn *onnul
aristocratic" unde stilul este la mare pre" 7i la :eidel6erH" unde vizitatorii din alte ri sunt mai
numero7i" toat aEacerea este poate mai Eormal. Mi s2a spus c acolo concursurile au loc Dn Dncperi
Erumoase< c medici cu prul crunt se ocup de cei rnii" c slu?itori Dn livrele Di servesc pe cei
DnEometai 7i c totul se desE7oar conEorm unui anumit ceremonial pitoresc. &n universitile mai
proEund Hermane" unde strinii sunt rari 7i mai puin Dncura?ai" se urmre7te doar esenialul" 7i acesta
nu este prea atrHtor.
Q John Richardson" cunoscut actor itinerant de la Dnceputul secolului al \l\2lea. ra un o6i7nuit Dn *artholomeT Nair"
principalul t8rH de esturi din AnHlia" care se inea Dn Sest )mithEield din !ondra Dnc din ,,11. De2a lunHul veacurilor" a
deczut ca instituie comercial" de7i spectacolele care aveau loc acolo erau Dnc Eoarte apreciate. A Eost desEiinat Dn ,559.
Dntr2adevr" este at8t de neatrHtor" Dnc8t Dl avertizez insistent pe cititorul sensi6il s evite chiar 7i
descrierea acestuia. )u6iectul nu poate Ei DnErumuseat 7i nu am intenia s Dncerc s o Eac.
Dncperea este Hoal 7i sordid< pereii sunt plini de pete amestecate de 6ere" s8nHe 7i seu de lum8nare<
tavanul este aEumat< podeaua plin de rumeHu7. ' Hloat de studeni care r8d" Eumeaz" discut" unii
a7ezai pe podea" alii cocoai pe scaune 7i 6nci" Eormeaz cadrul.
Dn centru" Ea Dn Ea" se aEl com6atanii" semn8nd cu rz6oinicii ?aponezi" a7a cum Di cunoa7tem de
pe tvile de ceai ?aponeze. )tranii i riHizi" cu ochii acoperii de ochelari de protecie" cu H8turile
DnE7urate Dn Eulare" cu trupurile Dnvelite Dn ceva ce seamn cu ni7te ilverturi vtuite murdare" cu
6raele capitonate ridicate deasupra capetelor" par a Ei o pereche de EiHurine mecanice dizHraioase.
)ecunzii" de asemenea mai mult sau mai puin CcapitonaiI G cu capetele 7i Eeele prote?ate de 7epci
de piele uria7e G" Di deplaseaz p8n ce reu7esc s2i a7eze &ti poziia potrivit. Aproape te a7tepi s
auzi zHo2iaptul Ecut de rotie. Ar6itrul D7i ocup locul" se d8 semnalul de Dncepere 7i imediat urmeaz
cinci Clecniri rapide ale s6iilor lunHi 7i drepte. (u este deloc interesant s urmre7ti lupta: nici
mi7care" llici Dndem8nare" nici Hraie. +Lor6esc despre propriile impresii.. Cel mai puternic c87tiH< cel
care" cu 6raul 6ine DnE7urat" Dntotdeauna Dntr2o poziie heEireasc" poate ine cel mai mult sa6ia uria7
7i
395
39/
incomod Er s o6oseasc Dntr2at8t Dnc8t s nu mai poat para sau lovi.
Tot interesul se centreaz pe urmrirea rnilor. Acestea se produc Dntotdeauna Dn unul sau dou
locuri G Dn partea superioar a capului sau Dn partea st8nH a Eeei. $neori o poriune de scalp cu pr
sau o 6ucat de o6raz z6oar prin aer< va Ei pstrat cu Hri? Dntr2un plic de ctre m8ndrul su posesor
sau" mai precis" de ctre m8ndrul su Eost posesor" 7i artat tuturor la petrecerile Dntre coleHi. Din
Eiecare ran" desiHur" 87ne7te un 7uvoi de s8nHe" destul de a6undent. Di Dmproa7c pe doctori" pe
secunzi 7i pe spectatori< strope7te tavanul 7i pereii< Di murdre7te pe protaHoni7ti 7i Eace 6ltoace pe
podeaua acoperit cu rumeHu7. !a sE8r7itul Eiecrei runde" doctorii se reped 7i" cu m8inile pline de
s8nHe" apas marHinile rnilor cscate" cur8ndu2le cu mici tampoane de vat ud" pe care un asistent
le ine preHtite pe o tav. (atural" Dn momentul Dn care lupttorii se ridic din nou 7i reDncep
ostilitile" s8nHele 87ne7te iar7i" or6indu2i pe ?umtate 7i Ec8nd podeaua de su6 ei lunecoas. Din
c8nd Dn c8nd" vezi dinii unuia dintre ei dezHolii p8n aproape de ureche" Dn a7a Eel Dnc8t tot restul
duelului respectivul pare s r8n?easc spre o ?umtate din spectatori" cealalt parte a Eeei rm8n8nd
serioas< uneori un nas este mutilat" ceea ce Di d posesorului un straniu aer dispreuitor.
Cum scopul Eiecrui student este s termine universitatea cu c8t mai multe cicatrice" m
Dndoiesc c se depun eEorturi serioase Dn aprare" nici mcar Dn msura redus pe care o asemenea
metod de lupt o permite. Adevratul DnvinHtor este acela care adun cel mai mare numr de rni<
cel care" dup ce este Dnsilat 7i peticit" devenind aproape de nerecunoscut" poate s se plim6e Dn luna
urmtoare pe promenad" spre invidia t8nrului Herman 7i admiraia Eecioarei Hermane. Cel care o6ine
doar c8teva rni lipsite de importan se retraHe" suprat 7i dezamHit.
Dar duelul propriu2zis nu este dec8t Dnceputul distraciei. Al doilea act al spectacolului are loc Dn
vestiar. Doctorii sunt" Dn Heneral" simpli studeni Dn medicin G tineri care 7i2au luat diploma 7i sunt
ner6dtori s practice medicina. Adevrul m sile7te s spun c aceia pe care i2am cunoscut erau
*r6ai cu un aspect destul de 6rutal crora" se J?EEere" le place la ne6unie ceea ce Eac. %oate c nu
tre6uie s Eie 6lamai pentru asta. Nace parte din sistem ca medicul s aplice Dn continuare o pedeaps
c8t mai aspr" iar un medic ideal nu ar i8ori s Eac a7a ceva. Nelul Dn care studentul suport pansarea
rnilor este la Eel de important i?a Eelul Dn care le prime7te. Niecare operaie tre6uie s Eie eMecutat c8t
mai 6rutal cu putin" iar tovir7ii si El. urmresc cu atenie Dn timpul pro2[ *Pesului pentru a vedea
dac o suport" aparent cel Quin" lini7tit 7i Dnc8ntat. ' ran 6ine Ecut 7i c8t toai larH este dorit de
toate prile. Dn acest [licop" este cusut cu st8nHcie" Dn sperana c as,W lei cicatricea va dura o via.
' asemenea ran.
,24
3=,
6ine zH8ndrit 7i ClucratI Dn cursvil sptm8nii urmtoare" poate" Dn Heneral" s2i aduc Eericittilui
posesor o soie cu o dot de cel puin cinci ciEre. Acestea sunt duelurile Henerale 6isptm82nale< un
student o6i7nuit poate participa Dntr2un an la c8teva zeci. Mist 7i altele" la care vizitatorii nu sunt
admi7i. Atunci c8nd se consider c un student s2a descaliEicat printr2o mi7care involuntar a capului
sau a corpului Dn timpul luptei" acesta se poate rea6ilita numai duel8ndu2se cu cel mai 6un spadasin din
Eorps#nl su. l cere 7i i se acord nu o competiie" ci o pedeaps. Adversarul su Dncearc s2i
provoace c8t mai multe rni s8nHeroase. )copul victimei este s le arate camarazilor si c poate sta
neclintit Dn timp ce pielea Eeei Di este pe ?umtate desprins" 6ucat cu 6ucat" de pe oasele capului.
De7i m Dndoiesc c se poate spune ceva Dn Eavoarea MensTr2ului Herman" asta se reEer numai la cei
doi com6atani. Asupra spectatorilor duelul nu poate avea" sunt convins" numai eEecte rele. M cunosc
suEicient de 6ine pentru a Ei siHur c nu sunt un om Dnsetat de s8nHe. Eectul pe care l2a avut asupra
mea nu poate Ei dec8t unul normal. !a Dnceput" Dnainte de Dnceputul activitii propriu2zise" am Dncercat
o senzaie de curiozitate" amestecat cu nelini7te Dn privina Eelului Dn care m va tul6ura spectacolul"
de7i o vaH Eamiliaritate cu slile de disecie 7i mesele de operaie nu Dmi lsa nici o Dndoial Dn
leHtur cu ceea ce urma s se Dnt8mple. C8nd a
P Dnceput s curH s8nHele 7i s2au artat nervii 7i
lF mu7chii" am simit un amestec de dezHust 7i
PPP mil. Dar la al doilea duel" m vd silit s mr2
& turisesc" sentimentele mele delicate au Dnceput
[ Xe dispar< iar c8nd al treilea duel era Dn toi" iar Dncperea era plin de ciudatul miros al s8nHelui
cald" am Dnceput" cum spune o eMpresie american" s vd lucrurile Dn ro7u.
Loiam mai mult. M2am uitat la Eeele celor din ?urul meu 7i pe cele mai multe am vzut reElec2
M tate" neDndoios" propriile2mi senzaii. Dac este 6ine s st8rne7ti aceast sete de s8nHe Dn omul
modern" atunci Mensur#u- este o instituie util. Dar oare este un lucru 6unK Lor6im vrute 7i nevrute
despre civilizaia 7i omenia noastr" dar aceia dintre noi care nu duc ipocrizia p8n la autoDn7elare 7tiu
c dedesu6tul cm7ilor noastre Yro6ite p8nde7te sl6aticul" cu toate instinctele &Elle primare neatinse.
Din c8nd Dn c8nd" poate c X nevoie de el" dar nu tre6uie s ne temem c va disprea vreodat. %e de
alt parte" pare lipsit de ^nelepciune s Dl supraalimentm.
&n Eavoarea duelului" considerat cu seriozitate" pot Ei aduse multe arHumente. Dns Mensur#ul nu
ierve7te nici unui scop 6un. ste c8t se poate de pueril" iar Eaptul c este un ?oc crud 7i 6rutal nu El.Eace
cu nimic mai puin copilresc. Rnile nu au o valoare intrinsec proprie< cauza le Dnno6ileaz" nu
mrimea lor. Silhelm Teii este" pe drept" unul dintre eroii lumii< dar ce prere am avea despre un clu6
de tai creat cu scopul ca
,2,
,2)
mem6rii si s se Dnt8lneasc de dou ori pe sptm8n pentru a traHe cu ar6aleta Dn merele de pe
capetele Eiilor lorK Ace7ti tineri domni Hermani ar putea o6ine toate rezviltatele de care sunt at8t de
m8ndri nec?ind o pisic sl6aticF ) te Dnscrii Dntr2o societate cu unicul scop de a te lsa ciop8rit te
reduce la nivelul intelectual al unui dervi7 dansator. Cltorii ne vor6esc despre sl6aticii din AErica
Central care D7i eMprim sentimentele Dn ocazii Eestive opind 7i crest8n2du2se cu cuitele. Dns
uropa nu este o6liHat s Di imite. De Eapt" Mensur#N0- este acel reducia ad absurdum al duelului" 7i
dac Hermanii Dn7i7i nu pot vedea c este caraHhios" nu putem dec8t s reHretm lipsa lor de umor.
Dar chiar dac nu poi Ei de acord cu opinia pu6lic ce susine 7i cere duelul" cel puin este posi6il s o
DneleHi. Codul universitar care" dac nu Dncura?eaz" cel puin tolereaz 6eia" este mult mai diEicil de
susinut cu arHumente. (u toi studenii Hermani se Dm6at< de Eapt" cei mai muli dintre ei sunt tre?i"
dac nu silitori. Dns minoritatea" a crei pretenie de a Ei reprezentativ este admis Dn Heneral" este
salvat de la perpetua stare de e6rietate de capacitatea" do68ndit cu un oarecare cost" de a 6ea o ?um2
tate din zi 7i toat noaptea" Dn timp ce D7i pstreaz" Dntr2o oarecare msur" cele cinci simuri. (u Di
aEecteaz pe toi la Eel" dar este ceva o6i7nuit Dn orice ora7 universitar s vezi un t8nr care Dnc nu a
Dmplinit douzeci de ani cu
o siluet de NalstaEE 7i un ten ca al unui *acchus de Ru6ens. C t8nra Herman poate Ei Eascinat P. de
o Ea tiat 7i plin de cicatrice" suHer8nd c a Eost alctuit din materiale ciudate care nu se . vor
putea Dm6ina niciodat" este un Eapt dovedit. Dar cu siHuran nu poate Ei nimic atractiv Dntr2o piele
6uhit 7i plin de 6u6e 7i Dntr2un p8ntece care se revars amenin8nd s rstoarne DntreaHa structur.
Cu toate acestea" la ce te poi a7tepta " c8nd t8nrul Dncepe s 6ea 6ere la ora ,- a.m." cu un
FriihschoppenA, 7i Dncheie la patru dimineaa cu un Eneipe;
$n Eneipe este ceea ce numim noi cheE Dntre 6urlaci 7i poate Ei Eoarte nevinovat sau Eoarte deocheat" Dn
Euncie de componena sa. $n student D7i invit coleHii" zece sau o sut" la un Eestaurant 7i le oEer at8ta
6ere 7i at8tea tra6u2" curi ieEtine c8te Di dicteaz propriul sim al sntii 7i al conEortului< uneori"
amEitrionul poate Ei chiar Eorps#uh Aici" ca pretutindeni de AltEel" o6servi simul Herman al disciplinei
7i al =rdinii. C8nd intr un nou2venit" toi cei a7ezai Dn ?urul mesei se ridic 7i Dl salut" 6t8nd din
clc8ie. Dup ce a venit toat lumea" este ales un <Qi:e7edinte" care are sarcina de a anuna
Eiumerele c8ntecelor. %e mas se aEl 6ro7uri cu teMtele acestor c8ntece" c8te un eMemplar la doi Dn7i.
%re7edintele indic numrul douzeci 7i nou. C%rimul versI" striH el" 7i Dncep cu toii"
[Q :al6 +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
,2$
,25
c8te doi in7i in8nd o 6ro7ur Dntre ei la Eel cum doi oameni in o carte de imnuri Dntr2o 6iseric. !a
sE8r7itul Eiecrui vers se Eace o pauz" p8n ce pre7edintele d comanda pentru urmtorul vers. Cum
Eiecare Herman este un solist educat 7i cum cei mai muli au voci Erumoase" eEectul Heneral este
impresionant.
De7i maniera poate aminti de c8ntarea imnurilor Dn 6iseric" cuvintele c8ntecelor corecteaz uneori
aceast impresie. Dar Eie c este vor6a de un c8ntec patriotic" de o 6alad sentimental sau de un
c8ntecel care l2ar putea 7oca pe t8nrul enHlez o6i7nuit" toate sunt interpretate cu o Eervoare plin de
Hravitate" Er hohote de r8s" Er note Ealse. !a sE8r7it" pre7edintele striH: '/rosit)* Toat lumea
rspunde: '/rosit)*, 7i Dn clipa urmtoare toate paharele sunt Hoale. %ianistul se ridic 7i Eace o
pleeciune 7i i se rspunde la Eel< iar apoi Frulein intr 7i umple din nou paharele.
&ntre c8ntecQ" se rostesc toasturi 7i se rspunde la acestea< dar sunt puine aclamaii 7i aproape deloc
hohote de r8s. )tudenii Hermani consider mult mai potrivite z8m6etele 7i apro6rile Hrave din cap.
$n anumit toast" numit 3alamander, acordat unui oaspete deose6it" se 6ea cu o eMcepional
solemnitate.
G Acum" spune pre7edintele" vom Ereca un 3alamander I'4inen 3alamander reiben*?.
(e ridicm cu toii" ca un reHiment Dn poziie de drepi.
G )unt preHtite materialeleK I'3ind die 3toffe parat;*? Dntrea6 pre7edintele.
G )unt" rspundem noi" Dntr2un Hlas.
, (d e0ercitium 3alamandri, spune pre7edintele" iar noi suntem Hata.
G 4ins)
(e Erecm paharele de mas" cu o mi7care circular.
G KCei)
Din nou paharele se lovesc cu zHomot< la Eel la '>rei)*
, *eiF 9Bibite.n
Ji" la unison" paharele sunt Holite 7i ridicate Dn sus.
G 4ins) spune pre7edintele.
%iciorul Eiecrui pahar Hol este rotit pe mas" sco8nd un sunet asemntor celui produs de retraHerea
unui val de pe un rm st8ncos.
G KCei)
RHomotul cre7te 7i se stinHe din nou.
#>rei)
%aharele lovesc masa cu un sinHur pocnet 7i ne a7ezm din nou pe scaunele noastre.
!a Eneipe, distracia Eavorit este ca doi studeni s se insulte reciproc +Dn Hlum" Eire7te. 7i apoi s se
provoace la un duel 6ahic. ste numit un ar6itru" sunt umplute dou hal6e uria7e" iar cei doi 6r6ai se
a7az Ea Dn Ea" cu m8inile pe toarte" toi ochii Eiind aintii asupra lor. Ar6itrul d semnalul de
Dncepere 7i peste o clip 6erea curHe pe H8tle?urile adversarilor. Cel care
,22
,2%
tr8nte7te primul pe mas hal6a Holit p8n la Eund este c87tiHtor.
)trinii care particip la un Eneipe 7i care doresc s Eac acest lucru Dn stil Herman" ar Eace 6ine ca"
Dnainte de Dnceperea petrecerii" s27i prind de hain o 6ucat de h8rtie cu numele 7i adresa lor.
)tudentul Herman este ama6ilitatea Dntrupat 7i" Dn orice stare s2ar aEla" va avea Hri? ca Dntr2un Eel sau
altul oaspetele su s a?unH acas Dnainte de ivirea zorilor. DesiHur" nu i se poate pretinde s27i
aminteasc adresa.
Mi s2a povestit despre trei invitai la un Eneipe din *erlin G o Dnt8mplare care ar Ei putut avea
rezultate traHice. )trinii erau hotr8i s Eac totul ca la carte. Ji2au comunicat intenia" au Eost
aplaudai 7i Eiecare 7i2a scris adresa pe o carte de vizit" pe care a prins2o" cu un ac" de Eaa de mas" Dn
dreptul su. Aceasta a Eost o mare Hre7eal. Ar Ei tre6uit" a7a cum am recomandat mai Dnainte" s27i Ei
prins adresele de haine. 'mul D7i mai schim6 locul la mas" poate a?unHe chiar la cellalt capt" Dn
mod incon7tient< dar oriunde se duce D7i ia haina cu el.
!a un moment dat" oricum la orele mici ale dimineii" pre7edintele a suHerat" spre conEortul celor care
se mai ineau Dnc pe picioare" ca toi domnii care nu mai erau Dn stare s27i ridice capetele de pe mas
s Eie trimi7i acas. %rintre cei pentru care petrecerea devenise neinteresant se aElau 7i cei trei enHlezi.
)2a hotrDt s Eie urcai Dntr2o 6ir? su6 atenta supraveHhere a
,25
i:
unui student treaz" prin comparaie" 7i s Eie trimi7i acas. Dac 7i2ar Ei pstrat locurile la mas pe
toat durata petrecerii" totul ar Ei decurs de minune< dar" din neEericire" se mutaser de la
locurile lor 7i nimeni nu mai 7tia care domn aparinea crei cri de vizit G cu at8t mai puin
oaspeii. Dn starea de euEorie Heneral de la ora aceea" nimeni nu a acordat prea mare importan
acestei chestiuni. rau trei Hentlemeni 7i trei adrese. %resupun c ideea era c" 7i Dn cazul unei Hre7eli"
lucrurile puteau Ei reparate a doua zi dimineaa. 'ricum" cei trei Hentlemeni au Eost urcai Dntr2o 6ir?"
studentul treaz" prin comparaie" a luat cele trei cri de vizit Dn m8n 7i Hrupul a pornit la drum Dn
ovaiile 7i urrile de 6ine ale asistenei. P *erea Herman are un avanta?: nu Dl Dm6at PQ;pe om Dn
accepia enHlezeasc a cuv8ntului 6eat. LP(u ai ce s2i repro7ezi< omul este pur 7i simplu Qo6osit. (u
vrea s vor6easc< vrea s Eie lsat Dn [pace ca s poat dormi< nu are importan unde G [oriunde.
Conductorul Hrupului a oprit 6ir?a la cea mai
.Papropiat adres. A dat ?os cazul cel mai Hrav<
din instinct a Dncercat s scape mai Dnt8i de aces2
P a. l 7i 6ir?arul l2au crat sus 7i au tras clopo2
" .elul pensiunii. !e2a rspuns un portar som2
""noros. Au dus povara Dnuntru 7i au cutat un
&oc Dn care s2o descarce. Din Dnt8mplare" u7a unui
dormitor era deschis< camera era Hoal< mai
6ine nici nu se putea G au intrat. !2au eli6erat
3=/
de lucrurile care se puteau scoate cu u7urin 7i l2au a7ezat Dn pat. 'dat Dmplinite toate acestea"
mulumii de ei" s2au Dntors la 6ir?.
!a urmtoarea adres" s2au oprit din nou. De data aceasta" ca rspuns la sunetul clopoelului" a aprut o
doamn" Dm6rcat Dn capot 7i cu o carte Dn m8n. )tudentul Herman se uit la prima dintre cele
dou cri de vizit" pe care Dnc le mai inea Dn m8n" 7i Dntre6 dac are plcerea s vor6easc cu
Fr!u V. Din Dnt8mplare" avea aceast plcere" de7i plcerea prea a Ei numai de partea lui. &2a eMplicat
lui Fr!u V c Hentlemanul care Dn acel moment dormea spri?init de un zid era soul ei. Revederea nu
a entuziasmat2o deloc pe doamn< pur 7i simplu a deschis u7a dormitorului 7i a plecat. *ir?arul 7i
studentul l2au dus Dnuntru 7i l2au a7ezat pe pat. (u 7i2au dat osteneala s Dl dez6race< se simeau
o6osiiF (u au mai vzut2o pe stp8na casei 7i prin urmare s2au retras" Er a27i lua rmas26un. $ltima
carte de vizit Di aparinea unui 6urlac cazat Dntr2un hotel. !2au dus deci 7i pe ultimul Hentleman la
hotel" l2au predat portarului din tura de noapte 7i l2au lsat acolo.
) ne Dntoarcem Dns la adresa la care Eusese livrat primul domn< iat ce se Dnt8mplase aici. Cu
aproMimativ opt ore Dnainte" domnul \ Di spusese consoartei" doamna \:
G Cred c i2am zis" draHa mea" c sunt invitat Dn seara asta la o petrecere G ceva care se nume7te
Eneipe;
, Ai menionat ceva de Henul acesta" a rspuns doamna \. Ce este un Eneipei
MA. G i 6ine" este un Eel de cheE Dntre 6urlaci" ? draHa mea< studenii se Dnt8lnesc ca s c8nte 7i <
s discute 7i... s Eumeze 7i tot Eelul de lucruri de Henul acesta" 7tii.
G 'h" 6ine" sper c ai s te distreziF a spus doamna \" care era o Eemeie drHu 7i cu scaun la cap.
1 G La Ei interesant" a o6servat domnul \. De QF mult sunt curios s vd a7a ceva. %oate" a con2
tinuat domnul \" vreau s spun c s2ar putea s a?unH mai t8rziu acas.
G Ce DneleHi prin t8rziuK a Dntre6at doamna \.
G cam Hreu de spus" a replicat domnul \. Lezi tu" studenii 7tia sunt cam ne6uni 7i c8nd te
Dnt8lnesc... Ji pe urm" cred c se toasteaz de mai multe ori. (u 7tiu dac are s2mi plac. Dac
Hsesc o ocazie" am s plec de acolo c8t mai devreme" asta dac pot Er s2i ?iHnesc< dar dac nu...
Doamna \" care" dup cum am remarcat mai Dnainte" era o Eemeie cu scaun la cap" a spus:
G Mai 6ine roaH2i pe proprietari s2i Dmprumute o cheie de la intrare. u am s m culc Dn camera
lui DollU" a7a c n2ai s m deran?ezi. &ndiEerent la ce or te Dntorci.
G Cred c ideea ta este eMcelent" a Dncuviinat domnul \. (2a7 vrea s te deran?ez. Am s intru 6l"
v8rEul picioarelor 7i am s m 6aH Dn pat.
,%4
30,
!a un moment dat" Dn toiul nopii sau poate spre diminea" Do$U" sora doamnei \" s2a ridicat Dn capul
oaselor 7i a tras cu urechea.
G JennU" a spus Do$U" e7ti treazK
G Da" draHa mea" a rspuns doamna \. Totul e 6ine. Culc2te la loc.
G Dar ce se Dnt8mplK a Dntre6at DollU. Crezi c a luat EocK
G *nuiesc" a replicat doamna \" c e %ercU. %ro6a6il c s2a Dmpiedicat de ceva pe Dntuneric. (u2i
Eace Hri?i" draHa mea< culc2te.
Dar de Dndat ce DollU a aipit" doamna \" care era o soie 6un" s2a H8ndit s ias pe Euri7 7i s vad
dac %ercU se simte 6ine. %rin urmare" 7i2a luat halatul 7i papucii" s2a strecurat tiptil pe coridor 7i a
intrat Dn camera ei. Doar un cutremur l2ar Ei putut trezi pe domnul aElat Dn pat. Doamna \ a aprins ?'
lum8nare 7i s2a apropiat" tiptil" de pat. (u era %ercU< nici mcar nu semna cu %ercU. Avea sentimentul
c nu era 6r6atul care i2ar Ei putut Ei so" Dn nici un caz. Dn starea Dn care se aEla" sentimentul pe care Dl
Dncerca Ea de el era de cateHoric aversiune. )inHura ei dorin era s scape de el.
&ns ceva i se prea cunoscut. )2a apropiat 7i s2a uitat mai 6ine. Ji Dn acel moment 7i2a adus aminte.
ra" cu siHuran" domnul V" un Hentleman Dn casa cruia cinaser ea 7i %ercU Dn prima zi Dn care
sosiser la *erlin.
Dar ce cuta aiciK Doamna puse lum8narea pe mas 7i" lu8ndu27i capul Dn m8ini" se a7ez pe
,%,
un scaun s se H8ndeasc. Mplicaia Di veni dintr2o dat. %ercU se dusese la Eneipe chiar cu acest
domn V. )e Ecuse o conEuzie. Domnul V Eusese adus la adresa lui %ercU. Dn momentul acela %ercU...
%rin minte Di trecur tot Eelul de lucruri teri6ile Dn leHtur cu aceast situaie. Dntorc8ndu2se Dn camera
lui DollU" se Dm6rc Dn Hra6 7i co6orD scrile Er zHomot. Din Eericire" Hsi o 6ir? care tocmai trecea
pe acolo 7i se duse la doamna V acas. )pun8ndu2i 6ir?arului s a7tepte" urc Dn Hra6 scrile 7i sun
insistent la u7. Di deschise doamna V" Dnc Dn capot 7i tot cu cartea Dn m8n.
G Doamna \F eMclam doamna V. Ce v aduce aiciK
" " G )oul meuF a Eost sinHurul lucru la care s2a P.iiltut H8ndi 6iata doamn \ Dn acel moment. PXQste
aiciK
G Doamn \" spuse doamna V" cum DndrzniiK [ ?" G 'h" v roH" nu m DneleHei Hre7itF se ruH
Q:"4oamna \. ste vor6a de o conEuzie teri6il. Cu YsiHuran" l2au adus pe 6ietul %ercU aici Dn loc s2
l <4uc acas" sunt siHur c a7a stau lucrurile. L ?KoH s v ducei s v uitai.
:GDraHa mea" spuse doamna V" care era o Eemeie mult mai Dn v8rst 7i mai mmoas" nu te aHita. !2au
adus aici acum o ?umtate de or @i" s2i spun drept" nici nu m2am uitat la el. <.@Fici. (u cred c s2au
o6osit nici mcar s2i scoat Hhetele. Dac Di pstrezi s8nHele rece" o s2l
,%)
aducem ?os 7i ai s2l iei acas Er s mai 7tie nimeni Dn aEar de noi.
Dntr2adevr" doamna V prea dornic s2o a?ute pe doamna \.
Dmpinse u7a 7i doamna \ intr Dn camer. Dn clipa urmtoare" ie7i" al6 ca varul la Ea.
G (u e %ercU" spuse. Ce m EacK
G Tare a7 vrea s nu mai Eaci asemenea conEuzii" spuse doamna V" d8nd s intre 7i ea Dn camer.
Doamna \ o opri.
G Ji nu este nici soul dumneavoastr.
G %rostii" spuse doamna V.
G (u este" insist doamna \. Jtiu" pentru c tocmai l2am lsat dormind Dn patul lui %ercU.
G Ce Eace acoloK tun doamna V.
G Mi l2au adus acolo 7i acolo l2au pus" eMplic doamna \" Dncep8nd s pl8nH. Asta m2a Ecut s cred
c %ercU tre6uie s Eie aici.
Cele dou EemeiP s2au uitat una la alta< o vreme a domnit tcerea" Dntrerupt numai de sEoritul
Hentlemanului aElat dincolo de u7a Dntredeschis.
G Atunci cine este acoloK Dntre6 doamna V" prima care 7i2a revenit.
G (u 7tiu" rspunse doamna \. (u l2am mai vzut p8n acum. Credei c e o persoan cunoscutK
Dar doamna V nu Ecu dec8t s tr8nteasc u7a.
G Ce ne EacemK Dntre6 doamna \.
G Jtiu ce am s Eac eu, spuse doamna V. MerH cu dumneata s2mi recuperez 6r6atul.
,%$
G Eoarte adormit" eMplic doamna \.
G !2am mai vzut eu Dn starea asta" replic doamna V" Dn timp ce D7i punea pelerina.
G Dar unde e %ercUK suspin 6iata doamn \" Dn timp ce co6orau scrile.
G Asta" draHa mea" spuse doamna V" tre6uie s2l Dntre6i pe el.
, Dac sunt Dn stare s Eac asemenea Hre7eli" spuse doamna \" este imposi6il de spus ce au Ecut cu
el.
G Lom Eace investiHaii m8ine diminea" draHa mea" spuse doamna V" consol8nd2o.
G Cred c aceste Eneipe sunt dezHusttoare" declar doamna \. (u am s2l mai las niciodat pe %ercU
s se duc la o asemenea petrecere" niciodat" c8t am s triesc.
G DraHa mea" remarc doamna V" dac 7tii care i2e datoria" n2o s mai vrea el s8 se duc.
Ji se zvone7te c nu s2a mai dus niciodat.
Dar" a7a cum am spus" conEuzia a pornit de la prinderea crii de vizit de Eaa de mas" nu de haine. Ji
Hre7elile" pe lumea asta" se pltesc Dntotdeauna scump.
CA%&T'!$! =li
-ucruri serioase& a"a cum trebuie s fie un
capitol de adio 2 Germanul din punctul de
$edere al anglo#sa0onului G /ro$idena sub
forma unor nasturi "i a unui coif 2 /aradisul
idiotului nea%utorat , 9on"tiina german&
agresi$itatea ei , 9um se sp!nur n
Germania, foarte posibil , 9e se nt!mpl cu
bunul german c!nd moare; G 2nstinctul militar&
este suficient n MOlne; , Germanul ca negustor #
9um suport el $iaa # Femeia nou, aici ca
pretutindeni , 9e se poate spune mpotri$a
germanilor, ca popor # 9ltoria s#a sf!r"it.
G 'ricine ar putea conduce ara asta" a spus #eorHe< eu a7 putea s2o conduc.
)tteana Dn Hrdina Kaiser :oE din *onn 7i priveam apele Rinului. ra ultima sear a cltoriei
noastre< a doua zi Dn zori" trenul avea s Eie Dnceputul sE8r7itului.
G A7 scrie pe o 6ucat de h8rtie tot ce a7 vrea s Eac oamenii" continu #eorHe< a7 Hsi o tipoHraEie
6un care s tipreasc suEicient de
multe eMemplare" le2a7 aEi7a Dn ora7e 7i sate< cu asta a7 rezolva pro6lema.
&n Hermanul placid" docil de astzi" a crui unic am6iie pare s Eie s27i plteasc impozitele
7i s Eac ceea ce Di spun cei pe care %rovidena i2a plasat deasupra &ui" este diEicil" tre6uie s
mrturisim" s detectezi orice urm a sl6aticului su strmo7" pentru care li6ertatea individual era ca
aerul. l D7i desemna maHistraii s dea sEaturi" dar pstra: pentru tri6 dreptul de a duce la Dndeplinire
hotr8rile< acesta D7i urma conductorul" dar era prea m8ndru pentru a2l asculta. &n #ermania de azi"
poi auzi multe despre socialism" dar un socialism care nu este ?2dec8t despotism su6 alt nume.
&ndividualismul Jnu Dl atraHe deloc pe aleHtorul Herman. l este ?dispus" 6a chiar dornic s Eie
controlat 7i condus Qn toate. %une Dn discuie nu Huvernul" ci Eorma Qacestuia. %oliistul este pentru el o
reliHie 7i Di Sai seama c a7a va rm8ne pentru totdeauna. PJn AnHlia Dl socotim pe omul Dn uniEorm o
nece2lPsitate inoEensiv. Ceteanul o6i7nuit Dl Eolose7te Qn principal ca indicator rutier" de7i Dn
cartierele aHlomerate ale ora7ului este considerat util pen2@itru a a?uta doamnele Dn v8rst s traverseze
stra2[tda. Dn aEar de Eaptul c Di suntem recunosctori Qpentru aceste servicii" m Dndoiesc c ne
H8ndim ?prea mult la el. Dn #ermania" pe de alt parte" Qpoliistul este venerat ca un mic zeu 7i iu6it ca
Dun DnHer pzitor. %entru copilul Herman el este o 6om6inaie de Mo7 Crciun 7i *au2*au. Toate
,%2
,%%
!!1
lucrurile 6une vin de la el: 3pielplte Dn care se ?oaca" prevzute cu leaHne 7i aparate de Himnastic"
cu Hrmezi de nisip pentru lupte" cu 6azine de Dnot 7i altele. %urtarea necuviincioas este pedepsit de
acesta. )perana Eiecrui 6ieel 7i a Eiecrei Eetie 6ine intenionate din #ermania este s Eie pe placul
poliiei. Dac i2a z8m6it un poliist" D7i ia nasul la purtare. Cu un copil Herman care a Eost m8nH8iat pe
cap de un poliist nu mai e de trit< DnEumurarea lui este Hreu de
suportat.
Ceteanul Herman este un soldat" iar poliistul este oEierul su. %oliistul Di indic pe unde s mearH
pe strad 7i c8t de repede s se deplaseze. !a captul Eiecrui pod se aEl un poliist care Di spune
Hermanului cum s2l traverseze. Dac acolo nu s2ar aEla un poliist" pro6a6il c s2ar a7eza 7i ar a7tepta
p8n ce r8ul ar trece cu totul. !a Har" poliistid Dl Dncuie Dn sala de a7teptare" unde nu i se poate
Dnt8mpla nimicI ru. !a momentul potrivit" Dl scoate aEar 7i Dl Dncredineaz conductorului trenului"
care este tot un poliist" dar cu alt uniEorm. Conductorul Di spune unde s se a7eze Dn tren 7i unde s
co6oare" 7i are Hri? s co6oare. &n #ermania nu Di asumi nici un Eel de responsa6ilitate Ea de propria
persoan. TotMil este Hata Ecut" 7i Ecut 6ine. (u i se cere s ai Hri? de tine< nu e7ti condamnat pentru
c e7ti incapa6il s ai Hri? de tine< este datoria poliistMilui Herman s ai6 Hri? de tine. Naptul c e7ti
un idiot nea?utorat nu Dl scuz dac i se Dnt8mpl ceva. 'riunde ai Ei
7i orice ai Eace" e7ti Dn custodia lui 7i el are Hri? de tine G 7i Dnc 6ine< asta nu se poate neHa.
Dac te pierzi" te Hse7te< 7i dac pierzi un o6iect care Di aparine" Dl Hse7te. Dac nu 7tii ce vrei" Di
spune el. Dac vrei un lucru pe care este 6ine s2l ai" i2l d el. &n #ermania nu este nevoie de avocai
particulari. Dac vrei s cumperi sau s vinzi o cas sau un teren" statul Dncheie tranzacia. Dac ai Eost
Dn7elat" statul preia cazul. )tatul te cstore7te" te asiHur" 6a chiar ?oac ?ocuri de noroc pentru tine.
CTu n2ai dec8t s te na7tiI" Di spune Huvernul Herman ceteanului Herman" Cnoi Eacem restul. Acas sau
Dn aEara ei" 6olnav sau sntos" la distracie 7i la munc" noi Di vom spune ce s Eaci 7i vom avea Hri?
s Eaci ce Di spunem. (u tre6uie s2i Eaci pro6leme pentru nimic.I
Ji Hermanul nu D7i Eace. Acolo unde nu Hse7te un poliist" um6l p8n ce descoper o Dn7tiinare a
poliiei lipit pe un zid. ' cite7te< apoi Eace ce i se recomand acolo.
Dmi amintesc c Dntr2un ora7 Herman G am uitat Dn care" dar nu are importan" incidentul putea s se
petreac Dn orice ora7 G am o6servat o poart deschis care ducea Dntr2o Hrdin Dn care avea loc un
concert. (imic nu Dl Dmpiedica pe cel care dorea s intre pe poarta aceea 7i s asiste astEel la concert
Er s plteasc. De Eapt" dintre cele dou pori aElate la o mil deprtare una de alta" era cea mai la
Dndem8n. Cu toate acestea" nici unul din mulimea de oameni care
,%5
30/
3
treceau pe acolo nu a Dncercat s ptrund pe poarta aceea. Dnaintau Dncet" su6 un soare arztor" ctre
poarta cealalt" unde se aEla un om care aduna 6anii de intrare. Am vzut tineri Hermani st8nd pe
malul unei ape DnHheate 7i privind cu ?ind. Ar Ei putut patina pe Hheaa aceea ore Dn 7ir Er s2i
vad nimeni. Mulimea 7i poliia erau la captul cellalt" la mai 6ine de o ?umtate de mil deprtare"
dup o cotitur. (imic nu Di Dmpiedica s porneasc pe Hhea" Dn aEar de Eaptul c 7tiau c nu se
cuvine s o Eac. !ucruri ca acesta te Eac s te opre7ti un moment 7i s te Dntre6i Dn mod serios dac
teutonul este sau nu un mem6ru al pctoasei Eamilii umane. 'are nu cumva ace7ti oameni 6la?ini 7i
asculttori sunt Dn realitate ni7te DnHeri" co6or8i pe pm8nt de P4raHul unei hal6e de 6ere" care" dup
cum 7tiu pro6a6il" nu merit a Ei 6ut dec8t Dn
#ermaniaK
Dn #ermania" drumurile de ar sunt mrHinite de pomi EructiEeri. (ici un Hlas nu Dl opre7te pe un
6r6at sau un 6iat s culeaH 7i s mn8nce Eructe" Dn aEar de Hlasul con7tiinei" Dn AnHlia" o
asemenea stare de lucruri ar st8rni indiHnarea pu6lic. Copiii ar muri de holer cu sutele. )lu?itorii
proEesiei medicale ar cdea din picioare de o6oseal Dncerc8nd s com6at rezultatele naturale ale
consumului eMaHerat de mere 7i nuci verzi. 'pinia pu6lic ar cere ca ace7ti pomi EructiEeri s Eie
DnHrdii 7i Ecui Dn acest Eel nevtmtori. %omicultorilor care nu sunt
35-
dispu7i s cheltuiasc 6ani pe ziduri 7i Harduri nu li se va permite s rsp8ndeasc 6oala 7i moartea Dn
r8ndul comunitii.
Dar Dn #ermania un 6iat va merHe mile DntreHi pe ?os pe un drum lturalnic" mrHinit de pomi
EructiEeri" pentru a27i cumpra pere de un 6an din satul de la captul cellalt. ) treci pe l8nH ace7ti
pomi EructiEeri neprote?ai" Hata s se rup su6 povara Eructelor coapte" reprezint pentru mintea anHlo2
saMonului o ocazie ratat" Dnseamn s2i 6ai ?oc de darurile 6inecuv8ntate ale %rovidenei.
(u 7tiu dac este a7a" dar din o6servaiile mele asupra caracterului Herman" nu a7 Ei surprins s aud c
atunci c8nd un om din #ermania este condamnat la moarte i se d o 6ucat de !PEunie 7i i se spune s
se duc s se sp8nzure. Asta ar Eace ca statul s economiseasc mult p.P<"osteneal 7i cheltuial" 7i
mi2l pot imaHina pe JQPcriminalul Herman lu8nd acea 6ucat de Eunie" FQI. citind cu atenie
instruciunile poliiei 7i trec8nd QP[Pla eMecutarea lor Dn 6uctria proprie.
#ermanii sunt oameni 6uni. &n Heneral" poate ,`Pe sunt cei mai 6uni oameni din lume< un popor
t7?prietenos" Heneros 7i 6l8nd. )unt siHur c marea ?EEQlor ma?oritate se duc Dn rai. Dntr2adevr" Dn
com2Pparaie cu celelalte naiuni cre7tine ale lumii" e7ti &Q'6liHat s a?unHi la concluzia c raiul este Dn
prin2lQpipal un produs Herman. Dar nu pot DneleHe cum a?unH acolo. (u pot s cred c suEletul vreunui
Her2lan are suEicient iniiativ pentru a z6ura de
35,
unul sinHur 7i a 6ate la poarta )E8ntului %etru. %rerea mea este c sunt du7i acolo Dn Hrupuri mici 7i
pu7i su6 comanda unui poliist decedat.
CarlUle spunea despre prusaci" 7i este adevrat pentru DntreaHa naiune Herman" c una dintre virtuile
lor principale era puterea lor de a Eace instrucie militar. Despre Hermani se poate spune c sunt un
popor care se va duce oriunde 7i va Eace orice i se spune. &nstruie7te2l pe Herman pentru munc 7i
trimite2l Dn AErica sau Asia su6 comanda cuiva Dm6rcat Dn uniEorm" 7i nu se poate s nu devin un
eMcelent colonist" Ec8nd Ea diEicultilor cum ar Eace Ea diavolului Dnsu7i" dac i se ordon. Dar nu
este u7or s i2l Dnchipui un pionier. !sat s se descurce sinHur" ai sentimentul c Dn scurt timp va
cdea 7i va muri" nu din lipsa inteliHenei" ci din simpl lips de Dndrzneal.
#ermanul a Eost p8n acum soldatul uropei" astEel c instinctul militar i2a intrat Dn s8nHe. %osed o
mulime de virtui militare< dar suEer de asemenea din pricina dezavanta?elor instruciei militare. Mi
s2a povestit despre un soldat Herman" recent eli6erat din cazarm" care Eusese instruit de oEierul su s
duc o scrisoare la o anumit adres 7i s a7tepte acolo rspunsul. Au trecut mai multe ore 7i omul nu
s2a Dntors. 'Eierul" nelini7tit 7i surprins" s2a dus dup el. !2a Hsit acolo unde Dl trimisese" cu rspunsul
Dn m8n. A7tepta alte ordine. %ovestea pare eMaHerat" dar eu" personal" Di dau crezare.
Curios este c acela7i om" care ca individ &P:&C nea?utorat ca un copil" devine" Dn momentul ui care D7i
Dm6rac uniEorma" o Eiin inteliHenln" capa6il s D7i asume responsa6ilitatea 7i s ai6 iniiativ.
#ermanul Di poate conduce pe alii 7i poate Ei condus de alii" dar nu se poate conduce pe sine. !eacul
ar putea Ei ca Eiecare Herman s Eie instruit ca oEier 7i apoi s Eie pus su6 propria sa comand. ste
siHur c D7i va da sie7i ordine cu tact 7i pricepere 7i c va avea Hri? s se asculte pe sine cu rapiditate 7i
precizie.
%entru direcionarea caracterului Herman pe aceste canale" 7colile" desiHur" sunt principalele
responsa6ile. Dn 7coli se va preda mereu datoria. ste un ideal minunat pentru un popor< dar Dnainte de
a te pleca Dn Eaa lui" vei vrea s DneleHi Dn mod clar ce Dnseamn CdatorieI. &deea Hermanului despre
datorie pare a Ei urmtoarea: Cascultare oar6 Ea de tot ce poart uniEormI. ste antiteza schemei
anHlo2saMone< dar de vreme ce at8t anHlo2saMonul" c8t 7i teutonul prosper" pro6a6il c am6ele metode
au ceva 6un. %8n acum" Hermanul a avut norocul 6inecuv8ntat de a Ei eMcepional de 6ine Huvernat<
dac acest lucru continu" Di va Ei 6ine. (ecazurile vor aprea atunci c8nd" din Dnt8mplare" ceva va
Dncepe s sc8r8ie Dn ma7ina Huvernamental. Dar poate c metoda sa are avanta?ul de a produce Dn
mod con2: tinuu 6uni Huvernatori< cu siHuran" a7a se pare c stau lucrurile.
351
Ca neHustor" sunt Dnclinat s cred c Hermanul va rm8ne Dntotdeauna G cu eMcepia cazului Dn care
temperamentul .su se va schim6a considera6il G cu mult Dn urma concurentului su anHlo2saMon< 7i
aceasta numai din cauza virtuilor sale. %entru el viaa este ceva mult mai important dec8t o simpl
Hoan dup 6oHie. ' ar Dn care 6ncile 7i oEiciile po7tale se Dnchid timp de dou ore Dn mi?locul
zilei" timp Dn care Euncionarul se duce acas 7i se 6ucur de un pr8nz copios Dn mi?locul Eamiliei"
urmat" poate" de un pui de somn Dn loc de desert" nu poate spera 7i pro6a6il c nici nu dore7te s
concureze cu un popor care ia masa Dn picioare 7i doarme cu teleEonul la capul patului. &n #ermania nu
eMist" nu Dnc" suEicient deose6ire Dntre clase pentru a Eace din lupta pentru ppziia social o
chestiune de via 7i de moarte" 8@a cum este Dn AnHlia. &n aEar de aristocraia Eunciar" ale crei
Hranie sunt inaccesi6ile" treapta sotial aproape c nu conteaz. Fr!u %roEesor 7i Fr!u Na6ricant de
sEe7nice se Dnt8lnesc sptm8nal la EaffeeklatschA 7i Eac schim6 de cancanuri Dn condiii de
eHalitate reciproc. &ntendentul Hra?durilor 7i doctorul Eraternizeaz Dn 6erria lor Eavorit. *oHatul
antreprenor de construcii" c8nd D7i preHte7te trsura Dncptoare pentru o eMcursie la ar" Di invit pe
maistrul 7i pe croitorul su Dmpreun cu Eamiliile
d Dnt8lnire Dntre doamne la o caEea +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
,5$
: lor. Niecare D7i aduce partea sa de 6utur 7i ali2
i mente 7i la Dntoarcerea acas c8nt Dn cor acelea7i
c8ntece. At8t timp c8t va dinui aceast stare de
P lucruri" omul nu va Ei tentat s D7i sacriEice cei mai
Erumo7i ani din via ca s c87tiHe o avere pentru
v8rsta senilitii. #usturile sale 7i" mai important"
ale soiei sale sunt necostisitoare. Di place s27i
vad apartamentul sau vila Dmpodo6it cu mult
[ mo6il tapiat cu plu7 ro7u 7i mult auriu 7i lac.
rDar a7a crede el< 7i poate c nu este de mai prost
EHust dec8t un amestec de Eals elisa6etan cu imi2
t taie de !udovic al \L2lea" totul iluminat electric 7i
T suEocat de EotoHraEii. )e prea poate s Di cear unui
P artist local s Di picteze casa pe dinaEar: o 6tlie
f.s8nHeroas" Dntrerupt de u7a de la intrare" se des2
E87oar la parter" Dn timp ce *ismarcO" ca un hHer" plute7te vaH pe deasupra Eerestrelor de la
Mormitor. Dar pentru Lechii Mae7tri se mulu2Ile7te s se duc la Haleria pu6lic< 7i cum Ccele2.".
*ritatea la domiciliuI nu 7i2a ocupat Dnc locul +[+Q[Qrintre instituiile Daterland#0(ni, nu se simte
o6li2@"Z2@rat s27i iroseasc 6anii transEorm8ndu27i casa ;lQtr2un maHazin de antichiti. )P #ermanul
este un Hurmand. Mai eMist Dnc < DEermieri enHlezi care" Dn timp ce2i vor6esc despre Eeptul c a Ei
Eermier Dnseamn a muri de Eoame" 8Ee 6ucur de 7apte mese 6une pe zi. ' dat pe an" are loc Dn
DntreaHa Rusie un osp care dureaz o P)ptm8n" Dn timpul cruia survin mai multe decese din cauza
a6uzului de 6linele< dar aceasta este o sr6toare reliHioas 7i o eMcepie. Dn linii
359
mari" Hermanul ca Hurmand se situeaz pe o poziie de Erunte Dntre naiunile lumii. )e treze7te devreme
7i" Dn timp ce se Dm6rac" 6ea c8teva cni de caEea" Dmpreun cu o ?umtate de duzin de cor2nuri calde
cu unt. Dns a6ia pe la ora zece se a7az la ceea ce se poate numi de Eapt mas. !a unu sau unu 7i
?umtate ia masa principal. Aceasta este o aEacere serioas 7i dureaz dou ore. !a patru se duce la
coEetrie" unde mn8nc pr?ituri 7i 6ea ciocolat. )eara o dedic Dn Heneral m8ncatului G rareori o
mas a7ezat" ci o serie de Hustri G" o sticl de 6ere 7i un Belegte3emmel sau dou la 7apte" s zicem<
o alt sticl de 6ere 7i un (ufschnitf la teatru" Dn pauz< o sticl mic de vin al6 7i 3piegeleierA Dnainte
de a se duce acas< apoi o 6ucat de 6r8nz sau un c8rnat" udate din nou de 6ere" DnainQ de a se 6Ha Dn
pat.
Dns Hermanul nu este un Hourmet. *uctarii Erancezi 7i preurile Eranuze7ti nu reprezint o reHul Dn
restaurantul su. l preEer 6erea sau vinul al6 indiHen ieEtin celor mai scumpe vinuri ro7ii sau
7ampanii. Ji" Dntr2adevr" 6ine Eace< e7ti Dnclinat s crezi c de Eiecare dat c8nd un viticultor Erancez
vinde o sticl de vin unui hotelier sau comerciant Herman" amintirea )edanului Di Dnvenineaz Dnc
suEletul. ste o rz6unare ridicol" in8nd seama de Eaptul c" de reHul" nu Hermanul o 6ea< pedeapsa
cade pe un cltor enHlez
[Q Nriptur rece +Dn lim6a Herman Dn oriHinal.. Q 'chiuri la capac +Dn lim6a Herman Dn oriHinal..
nevinovat. %oate c totu7i neHustorul Erancez D7i aminte7te 7i de Saterloo 7i se H8nde7te c" Dn orice
caz" el c87tiH.
Dn #ermania nu se oEer" nici nu se caut distraciile costisitoare. Totul" Dn Daterland, este simplu 7i
prietenos. #ermanul nu practic sporturi care s2l coste scump" nu are instituii Eastuoase de Dntreinut"
nici cercuri m8ndre de averea lor " pentru care s se Dm6race. %rincipala lui plcere" F un loc la oper
sau la concert" poate Ei procurat cu c8teva mrci< iar soia 7i Eiicele sale se duc acolo Dn rochii cusute
Dn cas" cu 7aluri pe cap. Dntr2adevr" Dn aceast ar" lipsa de ostentaie este destul de odihnitoare
pentru ochii enHlezului. Trsurile particulare sunt puine 7i rare" iar 6ir?a ieste Eolosit numai Dn cazul
Dn care nu poi lua Kramvaiul electric" mai rapid 7i mai curat. & Dn Eelul acesta" Hermanul D7i
pstreaz inde2i@.endena. (eHustorul Herman nu se plocone7te Dn ?E2Eaa clienilor. 'dat am Dnsoit o
enHlezoaic la :@Ecump8rturi Dn Miinchen. ra o6i7nuit s mear2iiE la cumprturi Dn !ondra 7i (eT
VorO 7i nu Di ilcea nimic din ce Di arta omul. (u era nemul2iEumit cu adevrat< asta era metoda ei. &2
a eMpli2tCat c ar putea o6ine cea mai mare parte a Q"ilicrurilor la un pre mai mic 7i de o calitate
supe2P?8oar Dn alt parte. (u credea cu adevrat asta" P 8ar considera c e 6ine s i se spun a7a ceva
neHustorului. &2a spus c marEa lui este lipsit Pde Hust G nu voia s Dl ?iHneasc< a7a cum
am .YeMplicat" asta era metoda ei G" c nu este variat<
,52
350
i I
c e demodat< c e de duzin< c arat ca 7i cum nu ar Ei de calitate. l nu a contrazis2o" nu a spus
nimic. A pus lucrurile la loc Dn cutii" a a7ezat cutiile pe raEturile lor" a intrat Dn micul salon din spatele
maHazinului 7i a Dnchis u7a.
G (u are de H8nd s se DntoarcK a Dntre6at doamna" dup ce au trecut c8teva minute.
Dn tonul ei nu se auzea o Dntre6are" ci mai ales ner6dare.
G M Dndoiesc" am replicat.
G De ceK a Dntre6at ea" Eoarte mirat.
G Cred" am rspuns" c l2ai plictisit. Dup toate pro6a6ilitile" Dn clipa asta st dincolo" D7i Eumeaz
pipa 7i cite7te ziarul.
G Ce neHustor eMtraordinarF a spus prietena mea" Dn timp ce D7i aduna pachetele 7i ie7ea indiHnat
aEar.
G Acesta este Eelul lor de2a Ei" i2am eMplicat. Asta e marEa< dac o vrei" o poi avea. Dac nu o vrei" ar
Ei Eost mQi 6ine s nu vii ca s pierzi timpul deHea6a.
Cu o alt ocazie" am ascultat Dn Eumoarul unui hotel din #ermania un enHlez mic de statur spun8nd o
poveste pe care" dac a7 Ei Eost Dn loctil lui" a7 Ei inut2o pentru mine.
G (u are rost" a spus enHlezul" s Dncerci s Eaci un neam s lase din pre. (u par s DneleaH asta.
Am vzut o ediie princeps a .oilorA Dntr2un anticariat din #eorH %latz.
Q >ie <uber, traHedie de Nriedrich )chiller" pu6licat Dn ,05,.
,55
Am intrat 7i am Dntre6at c8t cost. Dn spatele te?Hhelei se aEla un individ ciudat. A zis: CDouzeci 7i
cinci de mrciI" 7i a continuat s citeasc. &2am spus c vzusem cu doar c8teva zile mai Dnainte un
eMemplar mai 6un" la preul de douzeci de mrci G a7a tre6uie s vor6e7ti atunci c8nd te tocme7ti< e
de la sine Dneles. M2a Dntre6at: C$ndeKI &2am spus c Dntr2un anticariat din !eipziH. Mi2a suHerat s
m Dntorc acolo 7i s2l cumpr< se prea c puin Di pas dac2i cumpr sau nu cartea. !2am Dntre6at:
CCare este ultimul preKI CL2am spus o datI" mi2a rspuns. CDouzeci 7i cinci de mrci.I ra un tip
irasci6il. Am spus: C(u Eace at8t.I CAm zis eu c EaceKI s2a rstit el. Am spus: CL dau zece mrci pe
ea.I M2am H8ndit c poate va sE8r7i prin a accepta douzeci. )2a ridicat. Am crezut c iese de dup
te?Hhea s ia cartea din raEt. Dn schim6" a venit drept spre mine. ra un tip destul de voinic. M2a apucat
de umeri" m2a scos Dn strad 7i a tr8ntit u7a dup mine. (u am Eost Dn viaa mea mai surprins.
G %oate c acea carte merita douzeci 7i cinci de mrci" am suHerat eu.
G )iHur c merita" a rspuns el" 6a 6ine c nu. Dar ce concepie despre aEaceriF
Dac ceva va schim6a caracterul Herman" aceasta va Ei Eemeia Herman. a Dns7i se schim6 rapid G
proHreseaz" cum se spune. Dn urm cu zece ani" nici o Eemeie Herman care
35/
inea la reputaia ei 7i care spera s ai6 un so nu ar Ei Dndrznit s mearH pe 6iciclet< azi" pedaleaz
Dn toat ara cu miile. *tr8nii clatin din cap c8nd le vd" dar tinerii" am o6servat" le a?unH din urm 7i
merH alturi de ele. %8n nu de mult" Dn #ermania se considera c este lipsit de Eeminitate ca o doamn
s eMecute cumpna pe Hhea. Atitudinea potrivit pentru o patinatoare era s se aHate" inert" de
6raul unei rude de seM masculin. Acum" ea Eace opturi Dntr2un col sinHur" p8n ce vine un t8nr s2o
a?ute. Joac tenis 7i" dintr2un loc siHur" am vzut2o chiar conduc8nd un docar.
A Eost Dntotdeauna Eoarte 6ine educat. !a optsprezece ani" vor6e7te dou sau trei lim6i strine 7i a
uitat mai mult dec8t a citit vreodat o enHlezoaic o6i7nuit. %8n acum" educaia nu i2a servit la
nimic. Dup cstorie se retrHea Dn 6uctrie 7i se Hr6ea s D7i spele creierul de orice altceva pentru a
lsa loc talentului de a Hti prost. Dar s presupunem c Dncepe s2i treac prin cap c o Eemeie nu
tre6uie s D7i sacriEice DntreaHa eMisten muncii inHrate de Hospodin" dup cum un 6r6at nu tre6uie
s se transEorme Dntr2o ma7in de Ecut aEaceri. ) presupunem c se treze7te Dn ea am6iia de a
participa la viaa social 7i naional. Atunci" inEluena unei asemenea partenere" cu un trup sntos 7i
cu o minte viHuroas" nu va putea Ei dec8t trainic 7i plin de consecine.
3/-
Cci nu tre6uie s uitm c Hermanul este Eoarte sentimental 7i se las destul de u7or inEluenat de
Eemeile din Eamilia lui. )e spune despre el c este cel mai 6un amant 7i cel mai ru so. Ji asta numai
din vina Eemeii. 'dat mritat" Eemeia Herman renun cu totul la romantism< ia 6ttorul de covoare
7i Dl alunH din cas. Ca Eat" nu a 7tiut niciodat s se Dm6race< ca soie" D7i scoate hainele pe care le
avea de 6ine" de ru" 7i se DnE7oar Dn cele mai ciudate articole pe care le Hse7te prin cas< Dn orice
caz" aceasta este impresia pe care o Eace. %arc dinadins 7i cu rutate" se apuc s27i strice corpul"
care adesea ar putea Ei cel al unei lunone" 7i tenul" care uneori ar Eace cinste unui DnHer sntos. D7i
vinde dreptul din na7tere la admiraie 7i la &< devotament pe un 6lid cu dulciuriQ Dn Eiecare K dup2
amiaz" o poi vedea la coEetrie" Dm6ui68n2g du2se cu pr?ituri cu Eri7ca" pe care le Eace s alunece cu
sor6ituri zdravene de ciocolat. Dn scurt timp" a?unHe Hras" Elasc" placid 7i complet neinteresant.
C8nd Eemeia Herman va renuna la caEeaua de dup2amiaz 7i la 6erea de sear" c8nd va Eace @7
suEicient de mult Himnastic pentru a27i t menine silueta 7i va continua s citeasc dup & cstorie 7i
altceva Dn aEar de cartea de 6ucate" &I Huvernul Herman va descoperi c are de2a Eace cu
Q Aluzie la pasa?ul din Nacerea" 39: 3/214" Dn care &sav Di i vinde lui lacov dreptul su de Dnt8i nscut pe un 6lid de linte.
3/,
1.' I
I I l'
o Eor nou 7i necunoscut. Ji peste tot Dn #ermania Dnt8lne7ti semne incontesta6ile c vechea Fr!u
Herman Eace loc noii >ame.
)unt curios s 7tiu ce se va Dnt8mpla. (aiunea Herman este Dnc t8nr" iar maturitatea sa este
important pentru omenire. #ermanii sunt un popor 6un" un popor plcut" care ar tre6ui s Eac mai
mult ca lumea s Eie mai 6un.
Cel mai ru lucru care se poate spune despre Hermani este c au 7i ei lipsurile lor. i nu 7tiu asta< se
consider perEeci" ceea ce este ridicol din partea lor. MerH chiar p8n acolo Dnc8t se cred superiori
anHlo2saMonilor< acest lucru este de neDneles. Ai sentimentul c se preEac.
G Au 7i ei calitile lor" a spus #eorHe. Dar tutunul lor este un pcat naional. u m duc la culcare.
i
(e2am ridicat 7iEQaplec8ndu2ne peste parapetul scund de piatr" am urmrit luminile care ?ucau peste
apele molatice 7i Dntunecate ale r8ului.
G A Eost un Bummel plcut" una peste alta" a spus :arris. Ar tre6ui s m 6ucur c m Dntorc acas 7i
totu7i Dmi pare ru c s2a terminat" dac DneleHei ce vreau s spun.
G Ce este un Bummell a Dntre6at #eorHe. Cum l2ai traduceK
G $n Bummel, am eMplicat eu" ar putea Dnsemna" dup prerea mea" o cltorie" lunH sau scurt" Er
un scop precis< sinHurul lucru care o reHlementeaz Eiind necesitatea de a te Dntoarce" la un moment
dat" Dn punctul din care ai plecat.
$neori merHi pe strzi aHlomerate" alteori pe c8mpuri 7i poteci< uneori lumea se poate lipsi de noi timp
de c8teva ore" alteori timp de c8teva z$e. Dar Eie c aceast cltorie este lunH sau scurt" aici sau Dn
alt parte" ne H8ndim mereu la scurHerea nisipului. Dm din cap 7i le z8m6im multor oameni pe l8nH
care trecem< c8teodat ne oprim 7i stm pentru scurt timp de vor6 cu unii dintre ei< alturi de c8iva"
Eoarte puini" parcurHem o mic parte din drum. (e2au interesat multe 7i adesea am Eost puin o6osii.
Dar" una peste alta" ne2am simit 6ine 7i ne pare ru c s2a terminat.
3/3
I
I '
, 1
II
C$%$iK)
CA%&T'!$! i...........................9
Trei 6r6ai au nevoie de o schim6are G ' anecdot despre eEectele neEaste ale minciunii G !a7itatea moral a
lui #eorHe G :arris are idei G %ovestea 6tr8nului marinar 7i a amatorului de iahtinH neeMperimentat G $n
echipa? plin de zel G %ericolul de a naviHa atunci c8nd v8ntul 6ate dinspre v$scat G &mposi6ilitatea de a naviHa
atunci c8nd v8ntul 6ate dinspre mare G )piritul de contradicie al thel6erthei G $mezeala de pe r8u G :arris
propune o eMcursie pe 6iciclet G #eorHe se H8nde7te la v8nt G :arris propune %durea (eaHr G #eorHe se
H8nde7te la pante G %lanul adoptat de :arris pentru urcarea pantelor G )untem Dntrerupi de doamna :arris.
Ci%^T'!$! Di .........................39
o aEacere delicat G Ce ar Ei putut s spun thel6ertha G Ce a spus de Eapt G Ce a spus doamna :arris G Ce
i2am spus noi lui #eorHe G %lecm miercuri G #eorHe suHereaz posi6ilitatea de a ne cultiva spiritul G :arris
7i cu mine ne Dndoim G Care dintre ocupanii unui tandem depune mai
3/4
mult eEortK G 'pinia celui din Ea G %rerile celui din spate G Cum 7i2a pierdut :arris nevasta G %ro6lema
6aHa?elor G Dnelepciunea rposatului meu unchi %odHer G Dnceputul pove7tii despre 6r6atul care avea un sac
de voia?.
cA%iT'!$! iii.........................44
)inHurul deEect al lui :arris G :arris 7i DnHerul G $n Ear de 6iciclet patentat G Jaua ideal G CReparatorulI
G 'chiul su de vultur G Metoda lui G Dncrederea sa plin de voio7ie G #usturile lui simple 7i necostisitoare
G DnEi7area sa G Cum s scapi de el G #eorHe ca proEet G Arta delicat de a te Eace dezaHrea6il Dntr2o lim6
strin G #eorHe studiaz natura uman G %ropune un eMperiment G %rudena sa G '6ine spri?inul lui
:arris" cu anumite condiii.
CA%iT'!ll! iL.........................=4
De ce consider :arris c un ceas de7tepttor nu este necesar Dntr2o cas G &nstinctele sociale ale celor tineri G
#8ndurile unui copil despre diminea G %aznicul mereu treaz G Misterul acestuia G AHitaia lui Dn eMces G
CuHetri Dn noapte G C8t de activ poi Ei Dnainte de micul de?un G 'aia cea 6un 7i oaia cea rea G Dezavan2
ta?ele omului virtuos G (oua ma7in de Htit a lui :arris Dncepe cu st8nHul G Cum pleac de acas Dn Eiecare zi
unchiul %odHer G 'r7eanul mai Dn v8rst pe post de alerHtor G A?unHem la !ondra G Nolosim lim6a?ul
turistului.
Ci%iT'!$! Af...................... YY
' diHresiune
necesar 2 &ntrodus printr2o poveste moralizatoare 2 $na dintre atraciile
3/9
r I
5< < t
7 li .
acestei cri G Jurnalul care nu a avut succes G M8ndria lui< C&nstrucia com6inat cu distraciaI G '
pro6lem: ce anume ar tre6ui s Eie considerat instructiv 7i ce anume amuzant G $n ?oc popiilar G ' opinie
competent despre leHea enHlez G Alt atracie a acestei cri G $n c8ntec 6anal G A treia atracie a acestei
cri G Ce pdure era aceea Dn care tria Eata G Descrierea %durii (eHre.
CA%&T'!$! Li ........................,,-
De ce ne2am dus la :anovra G Ceva care se Eace mai 6ine Dn strintate G Arta conversaiei politicoase cu
strinii" a7a cum se pred Dn 7colile enHleze7ti G ' poveste adevrat" spus acum pentru prima dat G #luma
Eranuzeasc" a7a cum este oEerit pentru amuzamentul tinerilor 6ritanici G &nstinctele de tat ale lui :arris G
Cel care strope7te drumurile cu art G %atriotismul lui #eorHe G Cum ar Ei tre6uit s procedeze :arris 2QIPPCum
a procedat de Eapt G &i salvm viaa lui :arris G $n ora7 care nu doarme niciodat G Calul de 6ir? poate Ei
critic.
CA%&T'!$! Lii........................,13
#eorHe se minuneaz G %asiunea Hermanului pentru ordine G C'rchestra de mierle din )chTartz2Tald va
concerta la ora 7apteI G C8inele de porelan G )uperioritatea lui Ea de toi ceilali c8ini G #ermanul 7i
sistemul solar G ' ar ordonat G Lalea dintre muni a7a cum s2ar cuveni s Eie" potrivit concepiei Hermane
G Cum curH apele la vsile Dn #ermania G )candalul de la Dresda G :arris se d Dn spectacol G (u este
apreciat G #eorHe 7i mtu7a sa G #eorHe" o pern 7i trei demoazele.
3/=
CJ!%iT'!$! Liii.......................,4/
Domnul 7i domni7oara Jones din Manchester G Cacaua 7i 6ineEacerile ei G ' suHestie pentru %eace )ocietU G
Nereastra ca arHument Dn epoca medieval G Modul de recreere Eavorit al cre7tinului G !im6a?ul Hhidului G
Cum s repari ravaHiile timpului G #eorHe Dncearc o sticl G )oarta 6utorului de 6ere Herman G :arris 7i cu
mine ne hotr8m s Eacem o Eapt 6un G Toate statuile seamn Dntre ele G :arris 7i prietenii si G $n
paradis Er piper G Nemei 7i ora7e.
Cl%iT'!$! iJT ........................,0,
:arris Dncalc leHea G 'mul sritor< pericolele care Dl p8ndesc G #eorHe Dm6ri7eaz o carier de delincvent
G Cei pentru care #ermania este o 6ineEacere 7i o 6inecuv8ntare G %ctosul enHlez: dezamHirile sale G
%ctosul Herman: avanta?ele sale eMcepionale G Ce nu poi Eace cu patul G $n viciu necostisitor G C8inele
Herman: 6untatea lui simpl G Comportamentul ur8t al H8ndacului G $n popor care merHe pe drumul pe care
tre6uie s mearH G *ieelul Herman< draHostea lui pentru leHalitate G Cum s o iei razna cu un crucior
pentru copii G )tudentul Herman< Dndrtnicia sa pedepsit.
Ch%iT'!$! JT ........................,/9
*aden2*aden din punctul de vedere ail vizitatorului G Nrumuseea zorilor de zi vzut din dup2amiaza
precedent G Distana msurat cu compasul G !a Eel" msurat cu piciorul G #eorHe la sEat cu propria
con7tiin G ' ma7in lene7 G Ciclismul" potrivit aEi7ului< numai tihn 7i pace G
3/0
Ciclistul din aEi7: costumul su< metoda sa G #riEonul ca animal de companie G $n c8ine care se respect cum
se cuvine G Calul Dn?urat.
CA%&T'!$! ?n ........................3,1
Casa din %durea (eaHr 7i atmosEera intim dinluntrul ei G %arEumul acesteia G #eorHe reEuz cateHoric s
rm8n Dn pat dup ora patru dimineaa G Drumul pe care nu se poate s2l Hre7e7ti G Ciudatul meu instinct
suplimentar G (i7te oameni nerecunosctori G :arris ca om de 7tiin G Dncrederea sa oar6 G )atul: unde
era 7i unde ar Ei tre6uit s se aEle G #eorHe: planul su G (oi 7i o promenad a la frangaise , Lizitiul Herman
adormit 7i treaz G *r6atul care rsp8nde7te lim6a enHlez Dn strintate.
CJt%iT'!lJ! JEti .......................311
(e Dntristpi Dn Eaa instinctelor lume7ti ale Hermanului G .- priveli7te super6" dar Er restaurant G 'pinia
continental despre enHlez G C nu este Dn stare sPse adposteasc de ploaie G Apare un cltor ostenit cu o
crmid G L8ntoarea de c8ini G ' re7edin Eamilial indezira6il G ' reHiune roditoare G $n 6tr8n
6inedispus urc dealul _ #eorHe" alarmat de ora t8rzie" se Hr6e7te s co6oare pe partea cealalt G :arris Dl
urmeaz" pentru a2i arta drumul G Detest s Eiu sinHur 7i Dl urmez pe :arris G %ronunie special conceput
pentru uzul strinilor.
CA%&T'!$! ?)ii.......................394
o analiz a caracterului 7i comportamentului studentului Herman G Duelul la Hermani G $zuri 7i
a6uzuri ale uzului G Lederile unui impresionist G Componenta umoristic a pro6lemei G Reet pentru
o6inerea unor sl6atici G =ungfrau& Husturile sale speciale Dn materie de Eizionomii G Eneipe G Cum s Ereci
un 3alamander G )Eat pentru strini G ' poveste care se putea sE8r7i prost G Despre doi 6r6ai 7i dou
neveste G Dmpreun cu un 6urlac.
C&PITOLUL J8t?.......................30=
!ucruri serioase: a7a cum tre6uie s8 Eie un capitol de adio G #ermanul din punctul de vedere al anHlo2saMonului
G %rovidena su6 Eorma unor nasturi 7i a unui coiE G %aradisul idiotului nea?utorat G Con7tiina Herman<
aHresivitatea ei G Cum se sp8nzur Dn #ermania" Eoarte posi6il G Ce se Dnt8mpl cu 6unul Herman c8nd moareK
G &nstinctul militar: este suEicient Dn sineK G #ermanul ca neHustor G Cum suport el viaa G Nemeia nou"
aici ca pretutindeni G Ce se poate spune Dmpotriva Hermanilor" ca popor G Cltoria s2a sE8r7it.
3/5