Sunteți pe pagina 1din 276

1

[Autor]
[Titlu]
Seria [NumeSerie]
Volumul 1
Bodyguard of Lightning, 1999
Traducere: [Traducator]
Editura Nemira&Co, 2009
2
STAN NICHOLLS, jura!i"t #i autor $ritaic de mare
"ucce"% A &o"t co'ro'rietar #i maa(er a! !i$r riei )oo*ed"
di +e"t Lodo, 'recum #i maa(er a! !i$r riei
"'ecia!i,ate - !iteratur S. Dark They Were and Golden
Eyed% A &o"t de a"emeea 'rimu! maa(er a! !a u!ui de
di"tri$u ie de carte Forbidden Planet, ajut/d !a -&ii area
ramurii e01or*e,e a com'aiei% Ca jura!i"t, a "emat
artico!e - ce!e mai im'ortate cotidiae #i re2i"te $ritaice,
'recum #i - (a,ete!e de "'ecia!itate, 'ritre care
TheGuardian, TheIndependent, TheDailyirror, Ti!e"ut,
#ightand#ound, $olling#tone, #F% "au Lo&u'% 3 1941 "5a
dedicat - tota!itate "cri"u!ui, 'u$!ic/d '/ - 're,et
'e"te dou ,eci #i cici de !ucr ri &ata"1 #i "ciece &ictio,
tradu"e - mai mu!t de dou ,eci de !im$i, ditre care ce!e
mai cuo"cute "ut #trangeIn(ader' 619978, FadetoBla&k
619998, tri!o(ia The)ight'hade*hroni&le' 6199:519948 #i
tri!o(ia +ui&k'il(er 6200;5200:8% Tri!o(ia "r&ii 6- 're( tire
!a Editura Nemira8, ti' rit 'etru 'rima oar - <area
)ritaie de =o!!ac,, a de2eit $e"t"e!!er itera ioa!, cu
'e"te 1%000%000 de e>em'!are 2/dute #i tradu" -
doi"'re,ece !im$i% 3 2009 i5a &o"t decerat ?remiu! 'etru
-trea(a carier Le Fanta'ti,ue 'etru cotri$u ii deo"e$ite
- domeiu! !iteraturii, - cadru! .e"ti2a!u!ui Troll' -
Legende' di <o", )e!(ia% Tr ie#te - re(iuea e(!e,
+e"t <id!ad" -m'reu cu "o ia "a, Ae =a1% 3 're,et
!ucrea, !a o ou tri!o(ie dedicat orci!or, ititu!at "r&':
BadBlood%
;
#eriadea(enturialeor&ilore'tededi&at ariannei
Gay.ilui)i&kFifer,
pentruferi&irealor.ipentru& 'unto'ur' dein'pira ie
plin deafe& iune %
@
<AL A<IBI
. r "'rijiu! "emei!or, "criitorii ar duce u trai
ito!era$i! de i,o!at%
A#adar, -i datore, mu! umiri !ui Ste2e Cac*"o #i HeatDer
<atuo,,o, 'etru 'rieteia #i r/"u! !or -curajatorE !ui Harr1
#i He!e Fi$$, 'etru cuo#ti e!e !or ie(a!a$i!e de"'re
iteret #i 'etru $u tatea !orE !ui Sad1 Aude, 'etru
du!cea !ui - e!e'ciue #i 'etru c a mer" mai de'arteE !ui
Simo S'ato, $ra u! &erm de !a c/rma editoria! , #i !ui
Nico!a Sic!air, 'etru a$i!itatea !ui - domeiu! 'u$!icitar,
mai mu!t dec/t 'ro&e"ioa! %
7
:
*artea a&ea'taodedi&,
de'igur, /nnei.iariannei
9
", (o!&0nta, .i(o!'triga, aprigir 1boini&i ,
Da, (o!&0nta.i(o!'triga, ori&e(afi' fie ,
Dindep rt ri(iniar .i , 2n(ing tori.i(redni&i ,
"r&i2n& r&a ideprad , &e!are(e'elieG
$ !a' 3bun .i3adio, fru!oa'edoa!neor&e4
$ !a' 3bun .i3adio, dragi, '&u!pe'o ii G
*adu.!anii' !oar , &u' biii 3o! 'tr punge
/d0n&2n! runtaie H .iiarle3o! a'&u i %
5o!p0r6oli(r 6!a.ul , de&ap2l(o!'&urta
7iauruldegrab dinpunga 3il5o!fura%
)e(o!&io&ni2nlupt .i 3nti!p &e3oble'te!a
/(0ntull n&iinoa'tre , noibereai3o(o! bea%
#e!e, unturnpotri(ni&ni'3ai(it 2n&ale
7i3alu!inat, ( paie , ad0n&anop iibe1n
De'agane3a! u!plut3o&u5argint.i&upo&ale,
* &i'ufletulnefierbede 3adu.!anului pi1!%
*iupit la beregat de la! de &u it,
Fer!ierul &0t o bute 2n aur ne3a3!br &at8
De groa1 , !0ndra 3ifat pe dat a fugit,
Dar ne3a r !a' ne(a'ta, ' 3o pune! la pro ap8
7i3a&u! goli i, to i or&ii, degrab9 'ta&ana plin ,
)u pregeta i, to i 6derii, 'orbi i .i 3ulti!ul 'trop4
Din &arnea &ea (r 6!a. ' fa&e! a1i frigare,
ai gra.i .i !ai puterni&i, 't p0ni iar pe'te tot4
C/tec tradi ioa! de mar# a! r ,$oiici!or
4
1
Str1*e u 'utea 2edea ' m/tu! di cau,a cada2re!or%
3! a"ur,eau ur!ete!e #i ,dr ( itu! de o e!% 3 ciuda
&ri(u!ui, ocDii -! u"turau di 'ricia tra"'ira iei% 3i ardeau
mu#cDii #i5! durea tot cor'u!% Ie"ta -i era '!i de "/(e,
oroi #i $uc i de creier% Iar acum a!te dou creaturi ori$i!e,
ro, #i moi, "e a'ro'iau de e! cu 'ri2iri - care "e citea
dori a de a ucide%
3#i "a2ur o c!i' -c/tarea%
Ne"i(ur 'e 'icioare, "e -m'iedic , mai 5mai " cad %
Numai i"tictu! -! & cu " ridice "a$ia -m'otri2a !amei rotite
dea"u'ra !ui% Arme!e ,or ir !a im'act, dar reu#i " 'are,e
!o2itura% . cu re'ede u 'a" -a'oi, "e ! " 'u i 'e 2ie #i
"e aruc di ou - &a , "u$ (arda ad2er"aru!ui% Sa$ia !ui
"tr 'u"e "tomacu! du#mau!ui%
O -m'i"e imediat - "u", ad/c #i cu 'utere, '/ c/d
t ie o coa"t , "!o$o,id m rutaie!e% Creatura "e 'r $u#i cu
o e>'re"ie de "tu'e&ac ie 'e cDi'%
Str1*e u a2u tim' " "e $ucure de 2ictorie% A! doi!ea
atacator "e aruc a"u'ra !ui cu 'a!o#u! a! c rui 2/r&
"c/teia !a u $ra de Str1*e% I ,/d ce "oart a2u"e"e
to2ar #u! " u, "e ar t mai 'rudet% Str1*e trecu -
o&e"i2 , atac/d "a$ia a(re"oru!ui cu o '!oaie de !o2ituri
&eroce% Se atacau #i 'arau -tr5u da" !et, ae2oio",
"'rijiidu5#i $ocacii de cada2re!e 'rietei!or #i a!e
du#mai!or%
Arma !ui Str1*e era mai 'otri2it 'etru "crim % 3 !u'ta
de a'roa'e, 'a!o#u! ad2er"aru!ui "e do2edi 'rea mare #i
'rea (reu% <eit " "'itece, tre$uia r "ucit cu $o!t % Ju'
c/te2a &ad ri, creatura tra"'ir di cau,a e&ortu!ui,
"u&!/d ori#ori de aer rece% Str1*e cotiu " 5o D r uia"c
de !a di"ta , a#te't/d u momet 'rie!ic%
Ji"'erat , creatura "e 'u"ti a"u'ra !ui #i -cerc " 5i
cre"te,e o$ra,u!% Bat , dar "e a'ro'ie de"tu! de mu!t 'etru
9
ca e! " "imt curetu! de aer rete,at de 'a!o#% 3 e!au! ei,
creatura "e aruc -tr 5u ou atac, dar ridic $ra e!e #i
r ma"e cu 'ie'tu! e'rotejat% Sa$ia !ui Str1*e -i "tr 'u"e
iima di care "e "cur"e u #u2oi ro#u a'ri"% Creatura c ,u
(rea 'ritre ce!e!a!te tru'uri m ce! rite%
?ri2id - jo", Str1*e -i 2 ,u 'e Cderi 'ri#i - $ t !ia mai
a'ri( de 'e c/m'ia de !a 'oa!e!e dea!u!ui%
Se -toar"e !a ma"acru! de !/( e!%
Coi!!a ridic ocDii #i 2 ,u c "u", 'e dea!, u de'arte de
,iduri!e a#e, rii, Str1*e & cea 'r ' d -tr 5u (ru' de
a' r tori%
Ner $d tor a&uri"it, $!e"tem ea%
Jeocamdat -" , coduc toru! !or tre$uia " 5#i 'oarte
"i(ur de (rij % =ru'u! !ui de r ,$oiici a2ea de -&r/t o
re,i"te 'uteric -aite de a aju(e !a e!%
Aici, - ca,au! de &ier$ere de 'e 'rici'a!u! c/m' de
$ t !ie, erau ciociri "/(eroa"e - toate ' r i!e% O mu! ime
imicitoare de "o!da i care "e !u'tau #i cai "'eria i c !cau -
'icioare ceea ce, cu c/te2a ore - urm , &u"e"er i#te
!auri de cerea!e% Larma caco&oic , de 5a dre'tu!
-e$uitoare u mai coteea, iar miro"u! - e' tor a!
mor ii ,(/ria (/tu! Coi!!ei%
A#e,a i - di"'o,iti2u! de !u't de &orm triu(Diu!ar ,
trei,eci de Cderi duri ca o e!u! !u'tau - &orma ie "tr/" ,
"'itec/d ma"a de !u't tori ca o i"ect uria# , cu mai
mu!te ace% A'roa'e de 2/r&u! triu(Diu!ui, Coi!!a !o2ea -
"t/(a #i - drea'ta cu "a$ia - carea du#mau!ui,
de"cDi,/d drum 'etru ai " i%
O "ucce"iue de ta$!ouri 2i2ate i&era!e "e deru!ar 'e
!/( ea mu!t 'rea re'ede ca " !e o$"er2e am ute!e% A
a' r tor cu o "ecure -&i't - um rE u camarad de 5a! ei,
cu m/ii!e '!ie de "/(e -cDe(at du"e !a ocDiE a!tu!, cu u
ciot -ro#it - !oc de $ra , -#i - $u#ea "tri( te!e de durereE
u a!t a' r tor "e Do!$a !a (aura c/t 'umu! di 'ie'tu! !uiE
10
u tru' & r ca' care "e c! tia #i di care /#ea u jet
"tacojiuE u cDi' cio'/r it de 'ro'ria ei "a$ie%
Ju' o 2reme, c/t o eteritate 'arc , Cderii aju"er !a
'oa!e!e dea!u!ui #i -ce'ur " 5! urce - tim' ce "e !u'tau cu
du#mau!%
Str1*e 'ro&it de o "curt 'au, iter2eit - m ce! ca
" urm rea"c 'ro(re"u! tru'ei "a!e% S'itecau (ru'uri!e de
a' r tori de !a jum tatea dea!u!ui%
Se -toar"e #i "crut &ort rea a ma"i2 , cu ,iduri di
!em, di 2/r&u! - ! imii% <ai a2eau mu!t de mer" #i ,eci de
du#mai de r 'u" '/ " aju( !a 'or i!e ei% Jar !ui
Str1*e i "e ' ru c r/duri!e ad2er"ari!or "e "u$ iau%
Am'!/du5#i '! m/ii cu aer rece, -! cu'ri"e di ou
"e,a ia c tr ie#te ite", ca de &iecare dat c/d moartea
era at/t de a'roa'e%
Atuci -#i & cu a'ari ia Coi!!a, (/&/id, urmat
-dea'roa'e de re"tu! tru'ei%
K JaL #tiu c u 2 5a i (r $it, comet e! "ec% Am cre,ut
c5o " tre$uia"c " trec "i(ur !ocu! 'ri &oc #i "a$ie%
Coi!!a ar t cu de(etu! mare "'re de,a"tru! de !a $a,a
dea!u!ui%
K Nu "5au ar tat 'rea dorici " e !a"e " trecem%
3#i ,/m$ir uu! a!tuia ca doi e$ui%
"'t p0ne.te.ipeea'eteade'0nge , -#i ,i"e e!% )u3ir u %
A!&ra1, 'a,icu! &!amurii Cderi!or, 2ei !/( ei #i -&i'"e
$ u! "tea(u!ui - ' m/tu! 'e jum tate -(De at% Cei
dou ,eci #i 'atru de "o!da i ai tru'ei &ormar u cerc
de&e"i2 - juru! o&i eri!or% I ,/d c uu! ditre r cai
c ' ta"e o ra ur/t !a ca', A!&ra1 "coa"e u $adaj di
(eata de !a #o!d #i "e du"e "5i o'rea"c "/(erarea%
Ser(e ii Ha"*eer #i Cu' -#i & cur !oc 'ritre "o!da i% Ca
de o$icei, 'rimu! era 'o"ac, a! doi!ea, im'a"i$i!%
K I5a '! cut '!im$areaM -i tacDi Str1*e, "arca"tic%
Cu' -! i(or %
K Ni acum ce &acem, c 'itaeM -! -tre$ e! -m$u&at%
11
K Tu ce cre,i, 'iticotu!eM Ne o'rim " cu!e(em &!oriM Se
uit !a "ecudu! " u mic de "tatur % Arc m aco!o "u" #i e
ducem trea$a !a ca' t%
K CumM
Coi!!a "crut ceru! '!um$uriu cu m/a "trea#i !a ocDi%
K Atac &rota!, r "'u"e Str1*e% Ai tu u '!a mai $uM
Era o 'ro2ocare%
K Nu% Jar "u" 'e dea! "utem 'e tere de"cDi"% Iom
-re(i"tra 'ierderi%
K Nu a#a "e -t/m'! de &iecare dat M Scui' (ro",
rat/d !a mu"ta 'icioare!e "er(etu!ui% Jar Dai " 5!
-tre$ m 'e "trate(u! o"tru, dac a"ta te &ace " te "im i
mai $ie% Coi!!a, ce ' rere aiM
K HmM Coi!!a u5#i mut 'ri2irea de !a orii a' " tori%
K Tre1e.te3te, ca'ora!G Te5am -tre$at%%%
K Ie,i o$iectu! !aM Ar t "'re cer%
A 'uct e(ru co$ora 'ritre orii ceu#ii% Je !a
di"ta u "e 2edeau toate deta!ii!e, dar (Dicir cu to ii ce
era%
K Ne5ar 'utea &i de &o!o", "'u"e Str1*e%
Coi!!a ' rea " "e -doia"c %
O ?oate% Ntii c/t "ut de -c ' /a i% <ai $ie " e
ad 'o"tim%
K AdeM 2ru " a&!e Ha"*eer, cercet/d tereu!
de"co'erit%
?uctu! cre#tea - dime"iui%
K Se mi#c mai re'ede dec/t !a2a iadu!ui, remarc Cu'%
K Ni co$oar - 'icaj 'rea "tr/", ad u( Ha"*eer%
Tru'u! ma"i2 #i ari'i!e mari, ,im ate, erau deja 2i,i$i!e%
Nu mai -c 'ea ici o -doia! % Aria# #i Dido", aima!u! trecu
- 2ite, 'e dea"u'ra c/m'u!ui 'e care !u'ta "e d dea & r
-treru'ere% Com$ata ii -(De ar #i ridicar 'ri2irea -
"u"% C/ i2a &u(ir de um$ra !ui% E! -i i(or #i co$or- tot mai
a$ru't, -dre't/du5"e e>act "'re dea!u! ude "e
adua"er Cderii !ui Str1*e%
C 'itau! -! "crut cu ocDi miji i%
12
K Iede cie2a 'i!otu!M
Cderii "cuturar di ca'%
?roiecti!u! 2iu "e -dre'ta direct "'re ei% 3#i c "c & !ci!e
eorme #i $ !oa"e #i 5#i ar t #iruri!e de di i (a!$ei, c/t u
coi& de r ,$oiic% OcDii -trede"cDi#i &u!(erar , 2er,ui% ?e
"'ate!e 'roiecti!u!ui "t tea ea' 'i!otu!, mic - com'ara ie
cu a'aratu! " u de !u't %
Str1*e e"tima c "e a&!a !a umai trei !u(imi de ari' de
ei%
K ?rea jo", #o'ti Coi!!a%
K *ul&atG ur! Ha"*eer%
B ,$oiicii "e tr/tir !a ' m/t%
B "ucidu 5"e 'e "'ate, Str1*e a'uc " 2ad 'ie!ea
ceu#ie #i 'icioare!e cu (Deare ime"e care5i trecur 'e
dea"u'ra ca'u!ui% Jac ar &i -ti" m/a, 'ro$a$i! c !e 5ar &i
ati"%
Atuci dra(ou! "cui' o &!ac r 'ortoca!ie or$itoare%
?re de 5o c!i' , Str1*e &u or$it de !umia 'uteric %
C!i'id ca "5#i !im'e,ea"c ocDii, "e a#te't ca dra(ou! "
"e ,dro$ea"c de ' m/t% 3 !oc de a"ta, -! , ri ridic/du 5"e
"'re -a!turi -tr5u u(Di a"cu it, a'roa'e im'o"i$i!%
<ai "u", 'e dea!, 'ei"aju! "e "cDim$a"e% B/(/itu! de &oc -i
tra"&orma"e 'e a' r tori #i 'e c/ i2a a(re"ori - mi(i de
&oc ur! toare "au - (r me,i de cada2re &ume(/de% ?e ici,
'e co!o, ' m/tu! ardea #i $u!$ucea%
Aeru! "e um'!u de miro" de care ar" % Str1*e -ce'u "
"a!i2e,e%
K Cie2a ar tre$ui " !e amitea"c "t '/i!or dra(oi!or
de 'artea cui "ut, morm i Ha"*eer%
K Jar "ta e 5a u#urat "arcia% Str1*e & cu "em di
ca' c tre 'or i% Ardeau% Bidic/du 5"e ae2oie - 'icioare,
"tri( : Dup !ine G
Cderii "coa"er u "tri( t de !u't a"ur,itor #i 'orir !a
atac - "'ate!e !ui% Nu -t/m'iar dec/t o u#oar
re,i"te di 'artea 'u ii!or du#mai r ma#i - 2ia , 'e
care -i uci"er %
1;
C/d Str1*e aju"e !a 'or i!e &ume(/de, 2 ,u c erau
de"tu! de a&ectate ca " 'oat &i -" do$or/te cu u#uri %
Aa u "e mai iea dec/t -tr 5o $a!ama, (ata " cad %
3 a'ro'iere, 'e u "t/!', cie2a "cri"e"e "t/(aci cu
2o'"ea :o!efield 'e o "c/dur acum '/rjo!it %
Ha"*eer "e a'ro'ie - &u( de Str1*e% O$"er2 "c/dura
#i5i tra"e o !o2itur ,dra2 cu "a$ia, de"'ic/d 5o de "u" -
jo"% Lemu! c ,u #i "e ru'"e - dou %
K ?/ #i !im$a e 5au &urat5o, m/r/i e!%
Cu', Coi!!a #i re"tu! tru'ei -i aju"er di urm % 3m'reu
cu c/ i2a "o!da i, Str1*e !o2i cu $ocacii 'oarta "! $it '/
o d r/mar %
Cderii "e 'u"tir 'ri de"cDi, tur #i "e 'omeir -tr 5o
-m'rejmuire !ar( % La drea'ta !or, u arc cu aima!e% La
"t/(a, u #ir de 'omi cu roade '/r(uite% 3 &a , !a di"ta
de"tu! de mare, o &erm di !em de dime"iui mari%
3 &a a ei "t teau a!iia i a' r torii, ce! 'u i de dou ori
mai umero#i dec/t Cderii%
B ,$oiicii trecur !a atac #i t $ r/r a"u'ra !or% 3
a'ri(a co&rutare direct care urm , di"ci'!ia Cderi!or "e
do2edi "u'erioar % Nea2/d ude " &u( , du#maii "e
a' rar di"'era i #i !u'tar cu " !$ ticie, dar - c/te2a
miute um ru! !or "c ,u dra"tic% Cderii -re(i"trar mu!t
mai 'u ie 'ierderi, doar c/ i2a ditre ei &iid u#or r i i%
Jar a"ta u !e -cetii -aitarea #i ici u !e "c ,u e!au!
cu care "tr 'u(eau carea ! 'toa" a iamicu!ui%
3 ce!e di urm , 'u iii a' r tori r ma#i &ur -(De"ui i
- &a a itr rii - &erm % Str1*e codu"e ma"acru! -m'otri2a
!or, um r !a um r cu Coi!!a, Ha"*eer #i Cu'%
Smu!(/du5#i "a$ia di m rutaie!e u!timu!ui a' r tor,
Str1*e "e r "uci ra'id #i cercet -m'rejmuirea% I ,u ceea
ce c uta !/( (ard%
K Ha"*eerG Adu ua ditre u!uci!e a!ea 'e 'o"t de
$er$ecG
1@
Ser(etu! "e "u'u"e imediat #i -ce'u " ur!e ordie%
Na'te "au o't "o!da i "e de"'ri"er di &orma ie #i o !uar
!a &u( du' e!, "co /du 5#i "ecuri!e de !a ci( toare%
Str1*e & cu "em cu m/a uui 'ede"tra#% So!datu! & cu
doi 'a#i #i c ,u% Ji (/t -i ie#ea o " (eat "u$ ire%
K /r&a.iG r ci Cu', &!utur/d "a$ia c tre u!timu! etaj a!
&ermei%
Tru'a de r ,$oiici "e ri"i'i - toate ' r i!e c/d " (e i!e
-ce'ur " cad a"u'ra ei ca '!oaia de !a o &erea"tr
de"cDi" , de "u"% A Cder "e 'r $u#i, "tr 'u" - ca'% A!tu!,
r it !a um r, &u ad 'o"tit de camara,i%
Coi!!a #i Str1*e, a&!a i ce! mai a'roa'e de c! direa &ermei,
&u(ir "u$ "trea#i , !i'idu 5"e de 'erete de o 'arte #i de
a!ta a u#ii%
K )oi c/ i arca#i a2emM -tre$ ea%
K Tocmai am 'ierdut uu!, deci trei% Str1*e cercet
curtea cu 'ri2irea% =ru'u! !uiHa"*eer ducea (reu! "u$ tiru!
arca#i!or% 3 2reme ce " (e i!e #uierau 'e !/( ei, o"ta#ii
cio'/r eau 2iteje#te "t/!'ii 2ertica!i care "u" ieau ua
ditre (ri,i!e ime"e a!e arcu!ui 'etru 2ite%
Cu' #i cei!a! i r ,$oiici erau tr/ti i !a ' m/t u
de'arte% 3&rut/d (ridia de " (e i, ca'ora!u! A!&ra1
-(eucDe #i im'ro2i, u $adaj 'etru "o!datu! r it !a
um r% Str1*e "e 're( tea " 5i cDeme !/( e! c/d o$"er2
c arca#ii !ui -#i -cordau arcuri!e "curte%
E (reu " tra(i cu arcu! c/d "tai cu!cat !a ' m/t% Cei
trei arca#i &ur -" e2oi i " 5#i -toarc arcuri!e -tr 5o
'arte #i " itea"c - "u", cu 'ie'tu! ridicat% Cu toate
ace"tea, -ce'ur " tra( #i ei -tr 5u ritm care de2ei
cur/d re(u!at%
Ji ad 'o"tu! !or e"i(ur, Str1*e #i Coi!!a u 'uteau
dec/t " urm rea"c "cDim$u! ditre " (e i!e care urcau
"'re u!timu! etaj a! c! dirii #i ce!e care co$orau% Ju'
c/te2a miute, di mij!ocu! r ,$oiici!or !ui r "u u
"tri( t de $ucurie r (u#it, r "'u" e2idet !a o " (eat
care5#i!o2i"e ita% 3" #u2oiu! de " (e i tra"e di am$e!e
17
' r i u "e o'ri, ci co&irm c - c! dire mai era ce! 'u i
u arca#%
K Je ce u 'uem #omoioa(e - 2/r&u! " (e i!orM
'ro'u"e Coi!!a%
K Nu 2rem " d m &oc &ermei '/ u o$ iem !ucru!
'etru care am 2eit%
Ji"'re arc "e au,i o $u$uitur % =ru'u! !ui Ha"*eer
"co"e"e u!uca di (ard% So!da ii -ce'ur " 5o ridice cu
'recau ie di cau,a tiru!ui iamic, de#i ace"ta u mai era
at/t de "u" iut%
A! doi!ea "tri( t de trium& di mij!ocu! "o!da i!or tr/ti i !a
' m/t &u urmat de a(ita ie "u", - c! dire% Au! ditre
arca#ii a' r tori c ,u #i "e ,dro$i de ' m/t - &a a !ui
Str1*e #i a Coi!!ei%S (eata care 5i ie#ea di 'ie't "e ru'"e -
dou !a im'act%
L/( arc, - 'icioare, Cu' & cea "eme ca !a etaj u mai
era imei%
So!da ii !ui Ha"*eer &u(eau cu mu#cDii -corda i #i cu
&e e!e cri"'ate di cau,a (reut ii 'e care o c rau% A'uc/d
cu to ii $er$ecu! im'ro2i,at, -ce'ur " !o2ea"c u#a
"o!id , di care " reau a#cDii de !em% Ju' a'ro>imati2
,ece !o2ituri, ea ced cu o $u$uitur #i e>'!od "'re
iterior%
3 "'ate!e ei -i a#te'tau trei a' r tori% Au! " ri - &a ,
uci(/du5! ditr5o !o2itur 'e 'rimu! "o!dat care ducea
$er$ecu!% Str1*e -! do$or-, trecu 'e"te (r mada de !eme
ru'te #i -! atac imediat 'e a! doi!ea% 3! trimi"e !a 'odea
du' u "cDim$ "curt de !o2ituri " !$atice% 3" r ma"e
e>'u" ce!ui de5a! trei!ea ad2er"ar, care "e a'ro'ia de e!
mi#c/d "a$ia - "u" #i -a'oi, (ata "5! deca'ite,e ditr5o
!o2itur %
A cu it -i "tr 'u"e ad/c 'ie'tu!% Ad2er"aru! "coa"e u
"uet r (u#it, di (/t, "c ' "a$ia #i c ,u cu ca'u! -aite%
Jre't mu! umire, Coi!!a 'rimi u morm it de !a Str1*e%
3#i "mu!"e cu itu! di 2ictim , a'oi !u -c uu!,
're&er/d " ai$ c/te o arm - &iecare m/ , - ca, c
1:
tre$uia " !u'te cor' !a cor'% Cderii 2 !ir - ca" - urma
ei%
3 &a a !or 2 ,ur o "car - "'ira! %
K Ha"*eerG Ia jum tate di tru' #i & cur eie !a etaju!
"ta, ordo Str1*e% Be"tu!, 2ei i cu mieG
So!da ii !ui Str1*e "e r "'/dir !a drea'ta #i !a "t/(a%
Str1*e -i codu"e 'e cei!a! i 'e "c ri%
<ai a2eau 'u i '/ - ca' tu! !or, c/d -#i & cur
a'ari ia dou creaturi du#mae% Le & cur $uc i, cu'ri#i
de &urie% Coi!!a aju"e 'rima !a etaj #i d du 'e"te u a!t
a' r tor, care o t ie !a $ra cu o !am ca di ii de &er "tr u%
Ea u "! $i ritmu!, ci -i a,2/r!i arma di m/ #i 5i de"'ic
'ie'tu!% Creatura "coa"e u ur!et, "e 'r $u#i 'ritre "'a ii!e
$a!u"tradei #i a!uec - uitare%
Str1*e "e uit !a raa "/(er/d a Coi!!ei% Ea u "e
'!/"e, a#a c e! cercet etaju! di 'ri2iri% Se a&!au 'e u
'a!ier !u(, cu mai mu!te u#i% <ajoritatea erau de"cDi"e,
! "/d !a 2edere -c 'eri (oa!e% Str1*e trimi"e c/ i2a
"o!da i - recuoa#tere% Ace#tia "e -toar"er de"tu! de
re'ede, "cutur/d di ca'%
3 ca' tu! -de' rtat a! 'a!ieru!ui "e a&!a "i(ura u#
-cDi" % Se a'ro'iar de ea ti'ti! #i "e '!a"ar - &a a ei%
Co", !a 'arter, !arma "e mai domo!i"e% Ni - "curt tim', u
"e mai au,i dec/t ,(omotu! "urd a! !u'tei de 'e c/m' #i
(/&/ie!i!e - $u#ite a!e Cderi!or care "e aduau 'e 'a!ier%
Str1*e "e uit !a Coi!!a, a'oi !a Cu', & c/d di ca' ce!or
mai "o!i,i trei "o!da i " treac !a ac iue% Ace#tia !o2ir u#a
cu um ru! o dat , de dou ori, de trei ori, de"cDi,/d 5o -
&or , a'oi itrar cu arme!e 're( tite, urma i -dea'roa'e
de c 'ita #i o&i eri%
Se 'omeir ataca i de o creatur cu u to'or (reu, cu
dou t i#uri% C ,u !a 'odea imediat, "u$ o '!oaie de !o2ituri,
-aite de a a'uca " r ea"c 'e cie2a%
3c 'erea era mare% La ca' tu! o'u", a!te dou "i!uete
a' rau ce2a% Aa era di ra"a creaturi!or% Cea!a!t era
19
a"emeea !ui Cu', tru'u! ei "curt #i -de"at "co /d -
e2ide "tatura de#irat a to2ar #ei ei%
Iei - &a , -armat cu "a$ie #i 'uma!% Cderii -i iur
ca!ea, (ata "5o atace%
K )uG "tri( Cu'% E5a!eaG
Str1*e -! - e!e"e%
K L "a i 5iG "e r "ti e!%
So!da ii ! "ar arme!e jo"%
Cei doi ad2er"ari $odoci !uar 'o,i ia de !u't % ?re de
c/te2a $ t i de iim , r ma"er t cu i, aruc/du 5#i 'ri2iri
'!ie de ur %
A'oi -c 'erea r "u de ,dr ( itu! " $ii!or%
Cu' -ce'u !u'ta 'rimu!, 'ar/d &iecare !o2itur dat de
ad2er"ar #i e2it/du5i am$e!e arme cu u#uri a dat de o
e>'erie -de!u(at % 3 c/te2a "ecude, ju(Deru!
ad2er"aru!ui ,$ur 'ri aer #i "e -&i'"e -tr 5o "c/dur di
'ardo"ea! , &iid urmat &oarte cur/d #i de "a$ie%
Cderu! "er(et -#i uci"e du#mau! "tr 'u(/du 5i
'! m/ii% Ace"ta c ,u - (eucDi, "e 'r $u#i - &a , "e
cutremur , a'oi muri%
Odat 2raja !u'tei "'u!$erat , u!timu! a' r tor ridic
"a$ia #i "e 're( ti de -c!e#tarea &ia! % Cei!a! i 2 ,ur
atuci c era o &eme! % CDircit , cu #u2i e ceu#ii, ca $!aa
de #oarece, !i'ite de &rute, iea !a 'ie't u co'i!% ?rucu!,
durdu!iu, cu 'ie!ea de"cDi" !a cu!oare, 'recum !umia
,ori!or, era "cut u de mu!t%
Ji 'ie'tu! &eme!ei ie#ea o " (eat % ?e 'odea , cea u
arc mare, cu " (e i!e -m'r #tiate !/( e!% .u"e"e uu!
ditre arca#ii a' r tori!or%
Str1*e !e & cu "em Cderi!or " r m/ 'e !oc, a'oi
"tr $ tu camera - !u(ime% Nu 2 ,u ici u moti2 de
team , a#a c u "e (r $i% Oco!i $a!ta tot mai mare de
"/(e care "e "cur(ea di cada2ru! ad2er"aru!ui !ui Cu',
aju"e - dre'tu! ce!ui di urm a' r tor #i 5! 'ri2i dre't -
ocDi%
O c!i' , i "e ' ru c creatura 2rea " 2or$ea"c %
14
3 "cDim$, ea "e !a" ditr 5odat !a atac, a(it/d "a$ia
e$ue#te, & r 'reci,ie%
C/t "e 'oate de ca!m, Str1*e de2ie !ama #i 'u"e ca' t
atacu!ui d/du5i creaturii o !o2itur !a (/t, a'roa'e
rete,/du5i ca'u!%
.eme!a, '!i de "/(e, "coa"e u "uet a"cu it,
jum tate cDi it, jum tate (eam t% Str1*e -! mai au,i"e o
dat "au de dou ori '/ atuci% Se uit &i> - ocDii ei #i
(Dici o ud de di"'re - ei% Jar ura, (roa,a #i a(oia "e
do2edir mai 'uterice% .eme!a u mai a2ea cu!oare -
o$raji #i a$ia re"'ira% Str/"e 'rucu! !a 'ie't, -cerc/d
"5! 'roteje,e 'etru u!tima oar % A'oi 2ia a "e "cur"e di
ea% Se ! " -cet 'e 5o 'arte #i "e 'r $u#i !at 'e 'odea%
Su(aru! -i c ,u di $ra e #i -ce'u " '!/( %
Odat 'ro$!ema re,o!2at , Str1*e ' #i e' " tor 'e"te
cada2ru%
3 &a a !ui "e a&!a u a!tar Ai% La &e! ca toate ce!e!a!te 'e
care !e 2 ,u"e, era &oarte "im'!u: o ma" -a!t , aco'erit
cu o '/, a!$ ti2it cu aur, c/te u "&e#ic de '!um$ !a
&iecare ca' t% 3 mij!ocu! me"ei, "'re 'artea di "'ate, "e
a&!a u o$iect !ucrat - &ier, de"'re care #tia c e "im$o!u!
cu!tu!ui a' r tori!or% Era &ormat di dou 2er(e!e de meta!
e(ru, motate 'e u "u'ort #i uite - &orm de P%
Jar 'e Str1*e -! itere"a o$iectu! di 'artea di &a a
me"ei: u ci!idru !u( c/t $ra u! !ui #i (ro" c/t 'umu!, de
cu!oarea aramei, (ra2at cu "im$o!uri ruice, a'roa'e
#ter"e% La u ca' t, ca'acu! era "i(i!at &rumo" cu cear
ro#ie%
Coi!!a #i Cu' 2eir !/( e!% Ea -#i tam'oa raa de !a
$ra cu u $adaj% Cu' -#i #ter(ea cu itu! de "/(e cu o
c/r' murdar % Se uitau to i trei !a ci!idru%
K A"ta c utam, Str1*eM
K Ja% Se 'otri2e#te cu de"crierea ei%
K Nu mi "e 'are c merit at/tea 2ie i iro"ite, comet
Cu'%
19
Str1*e "e -ti"e du' ci!idru% 3! !u #i 5! "tudie re'ede
-aite de a5! 2/r- !a cetur %
K Nu "ut dec/t u "im'!u c 'ita% Norma! c "t '/a
oa"tr 5a dat am ute cui2a at/t de e-"emat ca
mie, "'u"e e! "arca"tic%
Coi!!a "e -crut %
K Nu - e!e( de ce creatura aia, u!timu! a' r tor, #i 5a
dat 2ia a ca " 5#i a'ere &eme!a #i odra"!a%
K = "e#ti u ro"t - orice !ucru 'e care 5! &ac oameiiM
r "'u"e Str1*e% Nu #tiu " (/dea"c ra ioa! ca oi, orcii%
)e$e!u#u! i'a tot mai tare%
Str1*e "e -toar"e "5! 'ri2ea"c % 3#i ume,i $u,e!e cu
!im$a !ui 2erde, de 2i'er %
K Ni 2ou 2 e !a &e! de &oameM -tre$ e!%
=!uma !ui de"ti"e atmo"&era% B/"er cu to ii%
K O " &acem e>act ceea ce " 5au a#te'tat ei de !a oi,
"'u"e Coi!!a% Se a'!ec #i ridic "u(aru! de cea& % i/du 5!
cu o m/ !a i2e!u! &e ei, "e uit !a ocDii a!$a#tri -! crima i
#i !a o$r jorii rotu,i, cu (ro'i e% Iai de mie, cDiar "ut
ur0te creaturi!e a"teaG
K Je a"ta 'o i " &ii co2i" , o a'ro$ Str1*e%
2
Str1*e -#i codu"e "emeii orci #i 'e Cu' a&ar di
-c 'ere% Coi!!a ducea $e$e!u#u! cu o e>'re"ie de de,(u"t%
Ha"*eer -i a#te'ta !a $a,a "c ri!or%
K L5a i ( "itM -tre$ e!%
Str1*e -i r "'u"e cu u "em di ca' #i $ tu cu 'a!ma
ci!idru! de !a ci( toare%
K J &oc c! dirii, -i ordo !ui Ha"*eer% A'oi "e -dre't
"'re ie#ire%
Ha"*eer ar t cu de(etu! "'re doi "o!da i%
K Tu #i tu% Iei i cu mie% Be"tu!, afarG
Coi!!a $!oc drumu! uui r ca u!uit #i 5i tr/ti $e$e!u#u!
- $ra e%
20
K Ju5te cu e! 'e c/m' #i !a"5! ude2a ude "5!
( "ea"c oameii% Ni -cearc " &ii%%% bl0nd cu creatura%
Se -de' rt u#urat % So!datu! '!ec de,orietat, i/d
co'i!u! - $ra e de 'arc ducea u co# cu ou %
Arm u ade2 rat e>od% Icediatorii ( "ir c/te2a
! m'i #i -ce'ur " -m'r #tie u!eiu!% C/d termiar ,
Ha"*eer !e ordo " '!ece, a'oi "coa"e o $ucat de
cremee di $ocac% Bu'"e o $ucat di c ma#a uuia
ditre a' r torii mor i #i o -muie - u!ei% O a'ri"e cu o
"c/teie, o aruc #i o !u !a &u( %
.!ac ra ( !$uie i,$uci cu ,(omot% .ocu! cu'ri"e toat
'odeaua%
Cu' u "e o"tei " 'ri2ea"c - urm , ci "tr $ tu
-m'rejmuirea - &u( , ca " 5i aju( di urm 'e cei!a! i%
3i ( "i adua i - juru! !ui A!&ra1% Ca de o$icei, ca'ora!u!
& cea 'e doctoru! tru'ei #i, !a"o"irea !ui Ha"*eer, !e(a
u!tima &/#ie de $adaj 'e ate!a im'ro2i,at 'etru u
"o!dat%
Str1*e ceru "itua ia 'ierderi!or%
A!&ra1 ar t "'re cada2re!e ce!or doi camara,i uci#i%
K S!etta! #i +re!$1d% 3 a&ar de ei, trei r i i% Nu &oarte
(ra2, o " "e 2idece% Ireo #a"e " 5au a!e" cu r i u#oare%
K Jeci cici "co#i di !u't , adic am r ma" cu u
e&ecti2 de dou ,eci #i cici, ic!u"i2 o&i erii%
K Ce -"eam 'ierderi acce'ta$i!e -tr 5o a"emeea
mi"iueM -tre$ Coi!!a%
K Jou ,eci #i ou %
?/ #i "o!datu! cu ate! r/"e -m'reu cu cei!a! i% Je#i
#tiau c , atuci c/d era de & cut trea$ , c 'itau! u
(!umea%
Numai Coi!!a ' "tr o e>'re"ie "erioa" , cu ri!e
&rem t/de, e#tiid dac aju"e"e iar #i ita (!ume!or !or
doar 'etru c era ce! mai ou recrut%
aiare!ultede2n( at , re&!ect Str1*e%
7iarfa&ebine' 2n(e erepede %
21
K Lucruri!e "5au mai 'oto!it aco!o jo", ra'ort A!&ra1,
re&eridu5"e !a $ t !ia de 'e c/m'ie% A mer" cum am 2rut
oi%
K A#a cum era de a#te'tat, re'!ic Str1*e% Nu ' rea
'rea -c/tat%
A!&ra1 o$"er2 raa Coi!!ei%
K Irei " m uit 'u i !a eaM
K E5o imica toat , r "'u"e ea% ?oate mai t/r,iu% N5ar
tre$ui " '!ec m de aiciM -! -tre$ ea 'e Str1*e%
K <da% A!&ra1, ( "e#te o c ru 'etru r i i% ?e mor i,
!a"5i 'r d tori!or de cada2re% Se -toar"e "'re cei ou "au
,ece "o!da i di juru! !ui, care 5! a"cu!tau% ?re( ti i 52 de
mar# &or at -a'oi !a Cair$arro0%
Li "e !u(ir &e e!e%
K Se -"erea, , comet Cu'%
K Ni ce dac M <ai 'utem mer(e, uM Jac u cum2a 2
teme i to i de -tuericG
K Iai de 'ede"tra#i%%% morm i u "o!dat care trecu 'e
!/( e!%
Str1*e -i tra"e u #ut ,dra2 - &ud%
K # iibine!intea'ta , 6a(r nenoro&it G
So!datu! "cDe! ! i #i o #ter"e - (ra$ , #cDio' t/d%
Je data a"ta, Coi!!a r/"e a! turi de cei!a! i%
L/( arc "e i"c a(ita ie, u cor de mu(ete #i "tri( te
a"cu ite% Str1*e 'ori -tr 5aco!o, urmat de Ha"*eer #i Cu'%
Coi!!a r ma"e cu A!&ra1%
Joi "o!da i "e 'ro'teau de (ardu! arcu!ui, urm rid
aima!e!e care "e -2/rteau - cerc%
K Ce "e -t/m'! M -tre$ Str1*e%
K Sut "'eriate, -i r "'u"e uu! ditre "o!da i% N5ar
tre$ui -(r dite a#a% E -m'otri2a &irii%
Str1*e "e du"e !a (ard " 2ad cu ocDii !ui ce "e 'etrece%
Aima!u! ce! mai a'ro'iat era !a o !u(ime de "a$ie de
e!% Je dou ori mai -a!t dec/t u orc, "e ridica"e - dou
'icioare #i "e ! "a cu toat (reutatea 'e e!e, !a$e!e cu
(Deare &iid 'e jum tate -(ro'ate - ' m/t% ?e tru'u!
22
&e!i, 'ie'tu! "e um&!a, iar &ire!e de $!a (a!$e , "curt #i
'r &uit , "e ,$/r!eau% Ca'u! de 2u!tur tre" rea, ciocu!
coroiat c! m' ea er2o"% OcDii eormi, dou "&ere e(re
ca "moa!a 'e u &od de o a!$ea "ur'ri, toare, &u(eau
- toate ' r i!e% ArecDi!e ciu!ite tremurau di cau,a 'aicii%
3 ciuda a(ita iei 2 dite, aima!u! "t tea dre't, a&i#/d o
o$!e e ciudat %
3 "'ate!e !ui, ce!e!a!te aima!e, cam o "ut de ca'ete,
"t teau 'e toate ce!e 'atru 'icioare, cu "'i ri!e arcuite% ?e
ici, 'e co!o, c/te2a "e (ru'a"er - 'erecDi - 'o,i ie
2ertica! #i "e 'oceau cu $ra e!e !u(i #i "u$ iri, "co /d
(Deare a"cu ite, 2ic!ee% Co,i!e !u(i #i -c/r!i(ate #uierau
ritmic, ca $ice!e%
O 'a! de 2/t adu"e cu ea duDoarea de $ !e(ar de
(ri&o%
K =at are dre'tate, remarc Ha"*eer, ar t/d "'re
"o!datu! care 2or$i"e, arcu! !or ar tre$ui " &ie toat <ara"5
Jatia%
K .oarte 'oetic, "er(et%
A#a cum era de a#te'tat, iroia !ui Str1*e "u$mi
m/dria !ui Ha"*eer% Se ar t "t/jeit, c/t de "t/jeit
'utea &i u orc%
K Am 2rut doar " "'u c e ti'ic 'etru oamei "
-(r dea"c aima!e o$i#uite " Doi rea"c !i$ere,
re'!ic e! imediat, a#a cum e 5ar -(r di #i 'e oi, dac
i5am ! "a%
K Eu u #tiu dec/t c (ri&oii ia de aco!o 'ut -&ior tor,
dar au u (u"t tare $u, ri'o"t Cu'%
K JaL cie te5a5tre$at 'e tine, m i, cDicDeri M " ri
Ha"*eer cu (ura%
Cu' "e -&urie, (ata "5i '! tea"c cu aceea#i moed %
K =ura, am/doiG "e r "ti Str1*e% A'oi, c tre "o!da i:
T ia i doi 'etru 'ro2i,ii #i !a re"tu! da i 5!e drumu! -aite
de a '!eca%
A'oi "e -de' rt % Cu' #i Ha"*eer 'orir du' e!,
"cDim$/d 'ri2iri "/(eroa"e%
2;
3 "'ate!e !or, &ocu! cu'ri"e"e toat c! direa% Se 2edeau
&! c ri !a &ere"tre!e de "u", iar 'e u#a de !a itrare ie#eau
2 ! tuci de &um%
Aju"er !a 'or i!e di"tru"e% La 2ederea c 'itau!ui,
"o!da ii 'u#i de (ard !uar 'o,i ia de dre' i, 're& c/du 5"e
c "ut - a!ert % Str1*e u 5i a'o"tro& % 3! 'reocu'a mai mu!t
ce "e 'etrecea jo", 'e c/m'% Lu'ta "e -cDeia"e, a' r torii
&ie muri"er , &ie d du"er $ir cu &u(i ii%
K i/d cot c 5a &o"t dec/t o di2er"iue, $ t !ia
c/#ti(at e u 'uct - '!u" 'etru oi, remarc Ha"*eer%
K Am &o"t mai mu! i ca ei% <eritam " -2i(em% Nici o
2or$ de"'re di2er"iue, u - a&ara tru'ei oa"tre% Nu "e
&ace " !e ! " m 'e ite!e " (e i!or oa"tre " a&!e c !u'ta
5a &o"t dec/t u 'rete>t, ca " e 'utem -de'!ii "arcia%
Ju"e m/a automat !a ci!idru%
Co", 'e c/m', je&uitorii de cada2re mi#uau 'ritre mor i,
!u/du5!e arme!e, $ocacii #i orice a!t o$iect &o!o"itor%
C/ i2a Cderi 'rimi"er -" rciarea " 5i ucid 'e du#maii
r i i #i 'e cei care, de#i de 5ai !or, u mai 'uteau &i "a!2a i%
.u"e"er deja a'ri"e ru(uri &uerare%
Se ! "a amur(u! #i, odat cu e!, &ri(u!% Str1*e "im i o 'a!
u"tur toare 'e o$raji% Se uit dico!o de c/m'u! de $ t !ie,
!a c/m'ii!e -de' rtate #i !a dea!uri!e uduitoare, aco'erite
de co'aci, #i mai -de' rtate% 3m$!/,it de um$re!e
're!u(ite, 'ei"aju! &u"e"e 'ro$a$i! &ami!iar "tr mo#i!or " i%
Cu e>ce' ia ori,otu!ui 2a(, ude "e coturau di"cret
2/r&uri!e (De ari!or care a2a"au "u$ &orma uei d/re a!$e,
!umioa"e%
Ca de at/tea ori '/ atuci, Str1*e -i $!e"tem - (/d
'e oamei 'etru c di"tru"e"er &armecu! <ara"5Jatiei%
Jar -#i a!u( re'ede (/du! #i trecu !a !ucruri 'ractice%
Ioi"e "5! -tre$e ce2a 'e Cu' de mai mu!t 2reme:
K Cum te5ai "im it atuci, - ca" , c/d i 5ai omor/t
"emeu! 'iticM
K Cum m5am "im itM Ser(etu! $odoc "e ar t uimit%
E>act ca atuci c/d am omor/t 'e oricie a!tcie2a% N5a
2@
&o"t 'rimu! 'itic c ruia i 5am 2eit de Dac% Ni, oricum, u era
u Q"emeR a! meu% Nici m car u & cea 'arte ditr 5u tri$
'e care "5! cuo"c%
Ha"*eer, care u a"i"ta"e !a icidet, -#i e>'rim
edumerirea:
K L5ai uci" 'e uu! de5ai t iM < i, dar tre$uie " &ie
&oarte 'uteric dori a a"ta a ta de a 5 i do2edi !oia!itatea%
K A !uat 'artea oamei!or, a#a c a de2eit du#mau!
meu% Nu tre$uie " do2ede"c imicG
K Serio"M CDiar dac at/tea c!auri di eamu! t u au
trecut de 'artea oamei!or #i tu e#ti "i(uru! 'itic 'ritre
CderiM Eu ,ic c ai &oarte mu!te de do2edit%
Iee!e di (/tu! !ui Cu' "t teau " '!e"ea"c %
K Ce 2rei " "'uiM
K < -tre$ doar de ce a2em e2oie de uu! &atine -
r/duri!e oa"tre%
/rtrebui'3iopre'&, -#i "'u"e Str1*e,
dar(eninulfierbe2neideprea!ult (re!e % Poate&3a(enit
(re!ea'3l'&uipe a!0ndoi%
K <i5am c/#ti(at tre"e!e de "er(et - tru'a a"taG Cu'
ar t cu de(etu! "'re tatuaje!e - &orm de "emi!u de 'e
o$rajii -ro#i i de &urie% Am &o"t "u&iciet de $u 'etru
a"taG
K /i fo'tM -! ,e&!emi"i Ha"*eer%
Coi!!a, A!&ra1 #i c/ i2a "o!da i "e a'ro'iar , atra#i de
"cada!% A'roa'e to i ' reau -c/ta i de 'er"'ecti2a uei
$ t i -tre o&i eri% Sau !a (/du! c Cu' 2a &i -&r/t%
Cei doi trecu"er !a "cDim$uri de ji(iri 'e &a ,
majoritatea re&eritoare !a eamuri!e di care "e tr (eau% Ca
" do2edea"c etemeiicia uei acu,a ii, Ha"*eer -! 'ri"e
'e Cu' de $ar$ #i 5! tra"e ,dra2 de ea%
K Ia re'et ce 5ai ,i", m i, t &!ea ' roa" G
Cu' -#i e!i$er $ar$a%
K < car mie -mi &re.te ' rG Ioi, orcii, a2e i ca'u! ca
&udu! oamei!orG
27
Nu mai era mu!t #i ar &i trecut de !a ji(iri !a $ taie% Se
a'ro'ia"er uu! de a!tu! cu 'umii -c!e#ta i%
A "o!dat -#i & cu drum cu coate!e 'ri mu! imea care "e
-m$u!,ea%
K C 'itaeG * pitane G
?ri2itorii u &ur de!oc -c/ta i de -treru'ere% Se au,ir
morm ie!i de emu! umire%
Str1*e o&t %
K Ce e'teM
K Am ( "it ce2a ce 5ar tre$ui " 2ede i, domu!e%
K Ni u mai 'oate a#te'taM
K Nu cred, c 'itae% ?are im'ortat%
K )ie% Ioi doi, -ceta i% Ha"*eer #i Cu' u & cur ici o
mi#care% Am ,i" " 2n&eta i , m/r/i e! amei tor%
Cei doi, tot -2er#ua i, ! "ar 'umii #i "e d dur -a'oi
cu 'a#i #o2 ie!ici%
Str1*e !e ordo ( r,i!or " u dea 2oie im ui "
treac de 'or i, iar 'e cei!a! i -i trimi"e -a'oi !a trea$ %
</a i de curio,itate, Coi!!a, Cu', A!&ra1 #i Ha"*eer 'orir
du' e!%
.! c ri!e care au cu'ri" ca"a aju"e"er deja !a
aco'eri#% C !dura "e "im ea '/ - !i2ada 'e care o
"tr $ teau% La u momet dat, "o!datu! coti $ru"c !a
"t/(a% Cre(i!e mai -a!te a!e 'omi!or ardeau, &iecare 'a!
de 2/t & c/du 5!e " e>'!ode,e - torete de "c/tei%
Odat ie#i i di !i2ad , aju"er !a u Dam$ar " r c cio",
di !em, cu u#i!e du$!e !ar( de"cDi"e% 3 utru, doi r cai
cu tor e!e a'ri"e% Au! "e uita -tr 5u "ac de '/, % A!
doi!ea -(eucDea"e #i "e Do!$a 'ritr5o tra' de"cDi" %
Str1*e "e ! " 'e 2ie ca " "e uite #i e! - "ac% Cei!a! i "e
aduar - juru! !ui% Sacu! era '!i de $uc e!e de "tic!
"tr 2e,ii, de cu!oare ro, "'re 2io!et%
K Cri"ta!, "'u"e Coi!!a re'ede%
A!&ra1 -#i !i"e u de(et #i 'i' i cri"ta!e!e, a'oi -! du"e !a
(ur %
K Je cea mai $u ca!itate%
2:
K Aita i 52 #i aici, domu!e% So!datu! ar t "'re tra' %
Str1*e "mu!"e tor a de !a r cau! -(eucDeat% La
!umia ei juc u# , 2 ,u o 'i2i mic , -a!t c/t " -ca'
- ea u orc & r " "e a'!ece% ?e 'odeaua de ' m/t "e
a&!au -c doi "aci% Cu' "coa"e u &!uierat u#or, de -c/tare%
K N5am 2 ,ut at/ta $o( ie - toat 2ia a mea%
Ha"*eer, uit/d 'e momet de co&!ictu! cu 'iticu!, d du
di ca' a'ro$ator%
K Ia (/de#te5te ce 2a!oare tre$uie " ai$ G
K Ce5ai ,ice " !u m #i oi o mo"tr M "u(er Cu', '!i de
"'era %
Ha"*eer -! "u" iu:
K N5am &ace ici u r u, c 'itae% Nu merit m #i oi
at/ta du' ce am du" mi"iuea a"ta !a $u "&/r#itM
K Ntiu #i eu%%%
Coi!!a, c ,ut 'e (/duri, u "coa"e o 2or$ %
A!&ra1 "e uit !a ci!idru! de !a ci( toarea !ui Str1*e #i
2ei cu u "&at 'rudet:
K N5ar &i 'rea - e!e't di 'artea oa"tr " 5o ! " m 'e
re(i " a#te'te prea mu!t%
Str1*e ' ru c u 5! aude% Lu u 'um de cri"ta!e #i !e
d du drumu! 'ritre de(ete%
K Be,er2a a"ta &ace c/t o mic a2ere - $ai #i i&!ue %
=/di i 52 cum " 5ar um'!e cu&ere!e "t '/ei oa"tre%
K ;nto&!ai, -! a'ro$ Cu', doric% =/de#te 5te di
'uctu! ei de 2edere% <i"iuea oa"tr " 5a -cDeiat cu
"ucce", am c/#ti(at $ t !ia #i 'e dea"u'ra -i aducem #i o
'rad de cri"ta!e !ucioa"e% ?ro$a$i! c o " te 'romo2e,eG
K =/de#te5te $ie, c 'itae, 2or$i Ha"*eer% Odat
aju" - m/ii!e re(iei, cre,i c 5o " mai 'u' m ce2a di
eaM Are de"tu!e tr " turi omee#ti - ea ca " #tiu deja
diaite r "'u"u! !a -tre$are%
A"ta re,o!2 di!ema%
Str1*e d du drumu! u!time!or cri"ta!e di c u#u! 'a!mei%
29
K Ceea ce u #tie 5are cum "5i "trice, Dot r- e!, #i o or
"au dou de -t/r,iere 5o " &ie mare !ucru% Iar c/d o "
2ad ce i 5am adu", o " &ie &oarte mu! umit %
3
Aii -dur &ru"trarea 'ro'riei 2oi e cu -( dui #i
r $dare% A! ii 2 d - o$"taco!e!e di ca!ea r "'! ii !or i#te
'o2eri ito!era$i!e% ?rimii "ut -trucDi'area admira$i! a
"toici"mu!ui% Cei!a! i "ut 'ericu!o#i%
Be(ia Cee"ta a'ar iea, & r -doia! , ce!ei de 5a doua
cate(orii% Ni de2eea tot mai er $d toare%
Tru'a de r ,$oiici c reia -i -credi a"e mi"iuea
"&/t , Cderii, u "e -tor"e"e -c % Ntia c $ t !ia "e "&/r#i"e
#i c ei c/#ti(a"er , dar u 5i adu"e"er re(iei !or !ucru!
du' care jiduia%
C/d o " 2i , o " 'u " &ie ju'ui i de 2ii% Jac u
#i5au -de'!iit mi"iuea, "oarta !or o " &ie #i mai cum'!it %
Ca "5i u#ure,e a#te'tarea, -i &u"e"e 're( tit u "oi de
di"trac ie% Era u !ucru ece"ar #i 'ractic #i 'romitea " 5i
aduc #i '! cere% Ca de o$icei, "e 2a 'etrece -
'an&tu!'an&toru!, - odaia cea mai taiic a ei%
3c 'erea, a&!at !a mare ad/cime "u$ 'a!atu! ei di
Cair$arro0, era co"truit di 'iatr % Jou "'re,ece
co!oae "u" ieau ta2au! $o!tit, &oarte -a!t% C/te2a
cade!a$re #i & c!ii a'roa'e "ti"e d deau e>act at/ta
!umi c/t tre$uia, c ci Cee"tei -i '! ceau mai mu!t
um$re!e%
Ta$!ouri!e de 'e 'ere i re're,etau "im$o!uri ca$a!i"tice
com'!e>e% )!ocuri!e de (rait di 'odea, roa"e de 2reme,
erau aco'erite de co2ora#e e"ute, cu de"ee !a &e! de
mi"terioa"e% A "cau di !em, cu "' tar -a!t,
orametat, de#i u ar ta cDiar ca u tro, "t tea !/( u
2a" 'etru j ratic%
Jou o$iecte domiau -c 'erea: o !e"'ede de marmur
ea(r , care "er2ea ca a!tar, #i ua a!$ , a#e,at - &a a
24
'rimei #i "u$ ea, a2/d &orma uei me"e "au caa'e!e !u(i
#i joa"e%
?e a!tar "e a&!a u 'oca! de ar(it% L/( e!, u 'uma!
cur$at, cu m/eru! -cru"tat - aur #i "im$o!uri ruice
(ra2ate 'e !am % A! turi, u cioc e! cu ca' rotud #i (reu,
decorat #i i"cri' ioat - ace!a#i &e!%
La &iecare ca' t a! !e"'e,ii a!$e "e ( "ea o 'erecDe de
c tu#e% Cee"ta -#i trecu $urice!e de(ete!or 'e "u'ra&a a
!ui, -cet #i u#or% <armura rece #i &i 'arc tre" ri !a
ati(erea ei%
O $ taie - u#a de "tejar decorat cu ite cu &!oare mare
o tre,i di 2i"are%
K Itr %
Jou ( r,i im'eria!e -m'i"er - utru cu 2/r&uri!e
! ci!or u om 'ri,oier% Le(at cu !a uri !a m/ii #i !a
'icioare, u a2ea 'e e! dec/t o '/, care " 5i aco'ere
mij!ocu!% A2ea cam trei,eci de aotim'uri #i era u
e>em'!ar ti'ic 'etru ra"a !ui, du' cum ar ta tru'u! " u,
mu!t mai -a!t dec/t a! orci!or% Era '!i de 2/ t i 'e &a ,
iar ' ru! #i $ar$a $!od i "e -cDe(a"er - #u2i e "/(erii%
<er(ea ea' , #i di cau,a &iare!or, dar mai a!e" di
'ricia $ t ii cu $iciu! 'rimite du' ce &u"e"e !uat 'ri,oier
- tim'u! !u'tei% Arme 'roa"'ete #i ru$iii i "e -cruci#au 'e
"'ate%
K A, iat #i mu"a&iru! meu% )ie ai 2eitG ro"ti re(ia 'e
to miero", 2 dit $atjocoritor%
?ri,oieru! u "'u"e imic%
C/d Cee"ta "e a'ro'ie de e! cu mi#c ri !a(uroa"e,
ua ditre ( r,i "muci !a u! care at/ra de -cDeieturi!e
$ r$atu!ui% ?ri,oieru! (emu% Be(ia -i "tudie co"titu ia
ro$u"t , mu"cu!oa" , #i Dot r- c "e 'otri2ea &oarte $ie
"co'u!ui ei%
) r$atu! o cercet , !a r/du! " u% Ju' e>'re"ia de 'e
cDi'u! !ui, era c!ar c ceea ce 2edea -! ! "a 'er'!e>%
Ce2a u era - re(u! cu &a a re(iei% ?rea turtit , 'u i
'rea !at -tre t/m'!e, 'rea coic #i termiat cu o $ r$ie
29
'rea a"cu it % ? ru! de a$ao" -i c dea '/ !a ta!ie #i -i
"tr !ucea at/t de tare, -c/t ' rea ud% =ee!e
emai'omeit de !u(i accetuau ocDii e(ri, de
e' tru", eo$i#uit de o$!ici% Na"u! era u#or ac2i!i, iar
(ura d dea im're"ia c e 'rea !at %
Cu toate ace"tea, u era o 'ri2e!i#te de,a(rea$i! % <ai
de(ra$ , tr " turi!e ei "e a$ tu"er de !a !e(i!e aturii,
urm/du5#i 'ro'ria ca!e, uic , de e2o!u ie% Be,u!tatu! era
uimitor%
Nici 'ie!ea ei u era a#a cum tre$uie% 3 !umia "!a$ #i
tremurat a & c!ii!or, acum a2eai im're"ia c are o ua
de "mara!d, acum c !uce#te ca ar(itu!, de 'arc ar &i &o"t
aco'erit cu "o!,i miu"cu!i, de 'e#te% A2ea o Dai !u( ,
'ur'urie, care5i de,2e!ea umerii #i "e mu!a 'e &orme!e ei
2o!u'tuoa"e% Nu 'urta imic - 'icioare%
Era atr ( toare, & r -doia! % Jar a2ea o &rumu"e e care
te & cea " itri - a!ert % ?ri,oieru! "im i c "/(e!e
-ce'e "5i circu!e mai re'ede 'ri 2ee, dar "im i #i u 2a(
"etimet de "c/r$ % 3tr 5o !ume care (emea de
di2er"itatea ra"ia! , re(ia era, 'etru e!, o e>'erie cu
totu! ou %
K Nu te 'or i de"tu! de 'o!itico", -i "'u"e Cee"ta%
3! Di'oti,a cu ocDii ei emai'omei i, d/du 5i "e,a ia
c u 'utea a"cude imic de ei%
?ri,oieru! "e "mu!"e cu (reu 'ri2irii de2oratoare a
re(iei% 3 ciuda "u&eri ei, ,/m$i ciic% Se uit - jo", !a
!a uri!e care 5! -c tu#au, #i de"cDi"e (ura 'etru 'rima
oar :
K Ni dac a# 2rea, tot 5a# 'utea%
Cee"ta ,/m$i #i ea H dar era u ,/m$et a$"o!ut
e!ii#titor%
K = r,i!e me!e te 2or ajuta cu '! cere, 2ei re'!ica ei
ite!i(et %
So!da ii -! &or ar " -(eucDe,e%
K E mu!t mai $ie a#a%
Iocea re(iei 'icura "tro'i de du!cea 're& cut %
;0
Je5a$ia re"'ir/d di cau,a ou!ui 2a! de durere,
$ r$atu! -i e>ami m/ii!e% Je(ete!e "u$ iri #i !u(i,
're!u(ite cu u(Dii a"cu ite, #i e!e &oarte !u(i, ' reau de
a"emeea eatura!e% Be(ia "e a'ro'ie de e! #i5! ati"e 'e
urme!e de 'e "'ate% O ati(ere u#oar , dar e! tot tre" ri% Cu
2/r&u! u(Dii!or, urm ri a'oi du(i!e ro#ii, & c/d " cur(
"/(e 'roa"' t% ?ri,oieru! ici% Ea u "e "tr dui " 5#i
a"cud '! cerea%
K A&uri"it " &ii, c ea ' (/ , #uier e! "!a$%
Cee"ta r/"e%
K A Ai ti'ic% Oricie re"'i(e !e(ea 2oa"tr e ' (/%
Cu toate a"tea, 2oi "ute i 'ar2ei ii, cu &ate,ii!e 2oa"tre
de"'re o "i(ur ,eitate%
K Iar 2oi 2 ru(a i !a i#te ,ei 2ecDi, mor i demu!t, !a
care "e -cDiau "emeii "tora, ri'o"t $ r$atu!, &i>/du 5i
cu 'ri2irea 'e orci%
K Nu #tii mai imic% Credi a <ai 2eerea, ,ei #i mai
2ecDi% Sei care tr ie'& , u !uca 'e care o adora i 2oi%
?ri,oieru! tu#i, ,(uduit de cDiuri%
K Te co"ideri o <aiM
K Ce 2rei " "'uiM
K <ai mer( 'e u drum (re#it, dar m car "ut oamei%
K ?e c/d eu, u, adic u !e 'ot -m$r i#a cau,aM O "
um'!u #a u! di juru! ace"tui !oc cu "/(e!e i(ora ei
ta!e, rae% Ca!ea urmat de <ai e de"cDi" 'etru toat
!umea% CDiar #i a#a, " #tii c am - mie #i o 'arte
omeea"c %
) r$atu! ridic di "'r/cee%
K N5ai mai 2 ,ut u Di$rid '/ acumM Nu a#te't "
'rimea"c r "'u"% E2idet c u% Sut de o$/r#ie mi>t ,
1add #i uma , #i 'ort - mie ce!e mai reu#ite tr " turi
a!e am$e!or ra"e%
K Ce!e mai reu#iteM O a"emeea com$ia ie%%% e
abo!inabilG
Cu2/tu! i "e ' ru re(iei #i mai amu,at% J du ca'u! 'e
"'ate #i r/"e di ou%
;1
K Aju(e% Nu e#ti aici ca " te a(aje,i -tr 5o de,$atere%
. cu "em di ca' c tre "o!da i% ?re( ti i 5!%
= r,i!e -! "mucir - 'o,i ie 2ertica! , a'oi -! m/ar cu
2/r&u! ! ci!or "'re !e"'edea a!$ , ude -! ridicar de m/ii
#i de 'icioare% ) r$atu! "coa"e u ur!et de durere c/d &u
tr/tit 'e "u'ra&a a a!$ % B ma"e aco!o de 5a$ia re"'ir/d,
cu ocDii ume,i% = r,i!e -i "coa"er !a uri!e #i 5i 'ri"er
-cDeieturi!e #i (!e,e!e cu c tu#e!e%
Cee"ta !e & cu "em " di"'ar re'ede% So!da ii "e
-c!iar #i ie#ir %
Be(ia mer"e !a 2a"u! cu j ratic #i 're" r 'ra& de
t m/ie 'e t ciui% Aeru! "e um'!u de u 'ar&um ame itor% 3
drum "'re a!tar, !u 'uma!u! #i 'oca!u! ceremoia!%
) r$atu! & cu u e&ort #i -toar"e 'ri2irea de !a ea%
K < car -dur 5te #i omoar5m re'ede, o ru( e!%
Cee"ta "e ridic amei tor dea"u'ra !ui, cu 'uma!u!
- m/ % E! tra"e aer ad/c - 'ie't #i -ce'u " recite o
ru( ciue "au o icata ie% Ji cau,a 'aicii, cu2ite!e "e
tra"&ormar -tr 5o $/!$/ia! %
K Sco i 'e (ur i#te aiure!i, -! mu"tr ea% ie 5 i (ura
-cDi" % Se a'!ec , i/d 'uma!u! ridicat%
Ni t ie '/,a care 5i aco'erea mij!ocu! 'ri,oieru!ui%
O & cu $uc i #i 5o a,2/r!i deo'arte% ?u"e cu itu! !a
mar(iea !e"'e,ii #i cotem'! (o!iciuea $ r$atu!ui%
Cu (ura c "cat de uimire, ace"ta -( im QCe%%%MR Se
a'ri"e !a &a de ru#ie% Sim i u od - (/t #i -ce'u " "e
,$at %
K Ioi, Ai, a2e i o atitudie &oarte eatura! &a de
'ro'riu! tru', -i "'u"e ea 'e u to "ec #i rece% I cu'ride
ru#iea & r ici u moti2%
3i - ! ca'u! cu o m/ , iar cu cea!a!t -i du"e 'oca!u! !a
(ur %
K )ea, -i ordo , -c!i/d $ru"c 2a"u!%
Licoarea -i a!uec 'e (/t - catitate "u&iciet '/
c/d -cDi"e (ura #i 'ri"e cu di ii mar(iea 'oca!u!ui%
Cee"ta tra"e 2a"u! !a o 'arte, ! "/du 5! " tu#ea"c #i "
;2
"cui'e% LicDidu! de cu!oarea uriei i "e "cur"e $ r$atu!ui 'e
!a co! uri!e (urii%
Ac ioa ra'id, dar 'e durat "curt , a#a c u mai 'ierdu
2remea% 3#i de"& cu #ireturi!e rocDiei #i 5o ! " " a!uece 'e
'odea%
?ri,oieru! "e Do!$ !a ea cu ocDii mari, u!ui i% ?ri2irea -i
c ,u 'e "/ii ei (eero#i, $om$a i% A!uec 'e dia&ra(ma
-cordat , a'oi 'e rotujimea a'eti"at a #o!duri!or, 'e
'u!'e!e !u(i, arcuite, #i 'e um&! tura a"cu" de 'u&u! de"
ditre 'icioare%
Cee"ta a2ea u tru' de" 2/r#it, care -m$ia &armecu!
de'!i a! &emeii di ra"a uma cu mo#teirea ori(iii ei
Di$ride% Nu mai 2 ,u"e imic a"em tor%
La r/du! ei, re(ia recuo"cu - e! $ t !ia ditre
educa ia 'udic a eamu!ui Ai #i 'o&te!e - "cute di
orice $ r$at% Licoarea a&rodi,iac o " -c!ie $a!a a -
direc ia care tre$uie, & c/du 5! " uite de tratametu! dur
'e care5! -dura"e% La e2oie, o " mai adau(e 'uteri!e
co2i( toare a!e 2r ji!or ei% Jar #tia c i"'ita cea mai mare
u are e2oie de 2raj %
Se ! " 'e mar(iea !e"'e,ii #i 5#i a'ro'ie &a a de a !ui%
Sim idu 5i re"'ira ia "traie, de mo"c, i "e ridic ' ru! de
'e cea& % Ea -i "u&! u#or - urecDe, -i #o'ti 2or$e de iu$ire
2 dite, #ocate%
E! ro#i di ou, de data a"ta u doar di cau,a
"t/jee!ii% 3 ce!e di urm , -i re2ei 2ocea:
K Je ce m torture,i a#aM
K Te torture,i "i(ur, -i r "'u"e ea imediat, cu (!a"
r (u#it, c ci - i re&u,i '! ceri!e tru'e#ti%
K T/r&oG
CDicotid, Cee"ta "e a'ro'ie #i mai mu!t de e!,
'!im$/du5#i "/ii 'e 'ie'tu! !ui #i (/di!/du5! cu "&/rcuri!e%
Se a'!ec " 5! " rute, dar "e tra"e -a'oi - u!tima c!i' % 3#i
ume,i de(ete!e #i !e '!im$ - juru! "&/rcuri!or !ui, '/ !e
"im i tari% E! -ce'u " (/&/ie% Licoarea -#i & cea e&ectu!%
;;
) r$atu! -(Di i - "ec #i 5#i adu toate 'uteri!e ca "
2or$ea"c :
K =/du! -m'reu rii cu tie -mi &ace (rea %
K Serio"M Ea "e urc 'e e!, c ! ridu 5!, &rec/du5! 'e
a$dome cu ' ru! 'u$ia% E! tra"e de c tu#e, dar & r
2!a( %
Cee"ta -i "a2ura umi!i a, 2oi a -(eucDeat % O
e>cita #i mai mu!t% Je"& cu $u,e!e #i "coa"e !im$a care
' rea 'rea !u( ca " 5i -ca' - (ur % ?ri,oieru! -i "im i
a"'rimea c/d -ce'u "5! !i( 'e (/t #i 'e umeri%
3 ciuda e&orturi!or, "im i c itr - erec ie% Ea "tr/"e #i
mai tare coa'"e!e - juru! tru'u!ui " u tra"'irat #i 5!
m/(/ie mai ' tima#% Citi 'e &a a !ui o "ucce"iue de
"e,a ii: a#te'tare, re'u!"ie, &a"cia ie, dori % Team %
K NuG "e au,i $ r$atu! 'e e! -"u#i, jum tate "tri(/d,
jum tate "u"'i/d%
K Jar (rei, -! a!i ea% A!t&e! de ce te 5ai 're( tit 'etru
mieM
Se ridic -cet% Ju"e m/a jo", -i cu'ri"e $ r$ ia #i 5o
c ! u,i - utru! ei%
3ce'u " "e mi#te tre'tat dea"u'ra !ui, "i!ueta ei "u'!
ridic/du5"e #i co$or/d 2oit -tr5u ritm domo!% E! c! ti
di ca' !a "t/(a #i !a drea'ta, cu ocDii a'ri#i, cu (ura
de"cDi" % Ea (r $i ritmu!% E! "e ,2/rco!i #i -ce'u " (eam %
<i#c ri!e "e acce!erar % 3ce'u " 5i r "'ud , mai -t/i
timid, a'oi tot mai ad/c, tot mai tare% Cee"ta -#i a,2/r!i
' ru! 'e "'ate% Nu2i e!e e(re ca 'aa cor$u!ui 'ri"er "
"c/teie,e, -2 !uid 5o -tr5u im$ de &oc%
Co#tiet c era (ata " 5#i e!i$ere,e " m/ a, ea -! c ! ri
& r mi! , aduc/du 5! - 'ra(u! e>ta,u!ui de"&r/ rii% E! "e
r "uci, "e ,$ tu, a'oi "e ! " cu'ri" de tremur '/ -
mometu! cu!miat%
)ru"c, ea !u 'uma!u! - am$e!e m/ii #i 5! ridic %
Or(a"mu! #i (roa,a -! -2 !uir - ace!a#i tim'%
Lama -i "tr 'u"e 'ie'tu! di ou #i di ou% E! ur!
-&ior tor, "mu!(/du 5#i 'ie!ea de !a -cDeieturi - e&ortu! de
;@
a "c 'a di c tu#e% Im'a"i$i! , Cee"ta !o2ea #i "'iteca,
de"'ic/du5i carea%
Ar!ete!e & cur !oc uui (/!(/it% ) r$atu! ! " ca'u!
moa!e 'e "'ate #i r ma"e emi#cat%
Cee"ta a,2/r!i 'uma!u! #i -ce'u " ,(/rie cu u(Dii!e,
"cormoid ( uri!e -"/(erate di care% Odat ce 5i
de,2e!i coa"te!e, !u ciocau! #i -ce'u " !e $at % Ji
oa"e!e ,dro$ite " rir a#cDii a!$e% Ju' ce !e -de' rt 'e
toate, aruc ciocau! #i "cormoi m rutaie!e cu u(Dii!e,
'!i de "/(e '/ !a coate, ca " a'uce iima care -c
tre" rea% O "coa"e cu o "mucitur %
Je"cDi"e (ura !ar( #i5#i -&i'"e di ii - or(au! moa!e di
care cur(eau 'ic turi de "/(e%
Sati"&ac ia "e>ua! , de#i de'!i , ici u "e com'ara cu
-m'!iirea 'e care o tr ia acum% Cu &iecare mu#c tur , &or a
2ie ii 2ictimei o diami,a 'e a ei% Sim i cum "/(e!e "cur"
- ea -i -t re#te tru'u! #i 5i a!imetea, i,2oru! di care -#i
tr (ea eer(ia ma(ic , 2ita! %
Cu 'icioare!e de5o 'arte #i de a!ta a cada2ru!ui care u
"e r ci"e -c , m/jit de "/(e 'e &a , 'e "/i #i 'e
m/ii, Cee"ta "e o"' t -c/tat %
3 ce!e di urm , "e " tur % Jeocamdat %
3 tim' ce "u(ea u!time!e r m #i e de 'e de(ete, o 'i"ic
t/ r , a!$ cu e(ru, /#i ditr 5u co! -tuecat a!
-c 'erii% 3ce'u " miaue%
K Hai, Sa''Dire, o cDem Cee"ta cu u (/(urit,
m/(/id5o 'e !a$ %
?i"ica, &eme! , " ri cu u#uri !/( "t '/a ei, ca " &ie
a!itat % A'oi amu#i cada2ru! muti!at #i -ce'u " !i(
r i!e de"cDi"e%
S/m$id -( duitoare, re(ia co$or- de 'e !e"'ede #i
tra"e de "&oara de cati&ea a uui c!o'o e!%
So!da ii orci r "'u"er de -dat !a cDemarea ei% Orice
ar &i "im it !a 2ederea "ceei -"/(erate "au a Da!u!ui -
care ar ta re(ia, r ma"er im'a"i$i!i%
K Lua i carca"a a"ta de aici, !e ordo ea%
;7
La a'ro'ierea ( r,i!or, 'i"ica /#i ca o " (eat -
u(Dere!e ei -tuecate% Orcii de"& cur c tu#e!e%
K Ireo #tire de !a CderiM -tre$ Cee"ta%
K Nici ua, <aie"tate, r "'u"e uu! ditre ei, e2it/du 5i
'ri2irea%
Nu a"ta 2oi"e ea " aud % )ucurii!e &e"tiu!ui -ce'eau "
"e "ti( #i " &ac di ou !oc emu! umirii%
3#i jur - (/d c Cderii 2or a2ea 'arte de u "&/r#it !a
care ici - ce!e mai e(re co#maruri u "e a#tea't %
Joi 'ede"tra#i Cderi #edeau cu "'ate!e !i'it de u co'ac,
ame i i de roiu! de ,/i#oare care &/!&/iau di ari'i #i "e
,$e(uiau dea"u'ra ca'u!ui !or% Ari'i!e !or "c!i'eau cu
!umii e mu!tico!ore, iar (!a"uri!e !or (i(a#e "e au,eau ca
i#te c!o'o ei - aeru! amur(u!ui%
Au! ditre orci -ti"e $ru"c m/a #i 'ri"e - 'um
c/te2a ditre e!e% )iete!e ,/e cDi ir "'eriate% E! 2/r- -
(ur tru'u#oare!e care "e ,2/rco!eau #i !e me"tec
,(omoto"%
K Creaturi mici #i eer2ate, morm i to2ar #u! !ui%
K Ja, dar $ue !a (u"t, r "'u"e e! #i d du di ca' cu
- e!e'ciue%
K Ni 'roa"te, ad u( ce! !a!t, c/d dea"u'ra !ui "e
&orm u a!t roi de ,/e% Se uit !a e!e o 2reme, a'oi "e
Dot r- " -&u!ece #i e! c/te2a%
St/d a#a #i me"tec/d, "e uitau am/doi 'ro"te#te !a
ceu#a &ume(/d a &ermei di 'artea cea!a!t a
-(r diturii% 3 ce!e di urm , ,/e!e - e!e"er ce "e
-t/m'! #i "e & cur e2 ,ute%
Ju' o c!i' , orcu! care "e Dr i"e ce! dit/i cu ,/e
-tre$ :
K Oare am 2 ,ut $ieM
K CeM
K S/e!e a!ea%
K S/e "'uiM Ni#te creaturi mici #i eer2ate%
K <da%%% Jar $ue de%%%
;:
Se -treru'"e c/d "im i o !o2itur u#oar de $ocac -
&!uieru! 'icioru!ui%
Nu5! o$"er2a"er 'e camaradu! care "t tea - 'icioare
!/( ei% Ace"ta "e a'!ec , morm i Q ieR #i !e aruc o
'i' de !ut% Se c! ti u#or #i '!ec -m'iedicat%
?rimu! "o!dat ridic 'i'a #i iDa! ad/c% To2ar #u! !ui
'!e"i di $u,e #i "e "tr/m$ % Se "co$i cu u(Dia je(oa"
-tre di ii di &a #i "coa"e ce2a ce "em a cu o ari'ioar
!ucioa" % Scutur di umeri #i 5o aruc - iar$ % Ce! !a!t orc
-i d du $ucata de cri"ta!%
<ai a'roa'e de ruie!e &ermei, Str1*e, Coi!!a, Cu' #i
A!&ra1 "t teau a#e,a i - juru! uui &oc mic, &um/d 'ro'ria
!or 'i' % Cu u $ , Ha"*eer ame"teca -tr 5o oa! ea(r
care at/ra dea"u'ra !eme!or care tro"eau%
K I ,ic 'etru u!tima oar , !i "e adre" Str1*e,
e>a"'erat% Ar t "'re ci!idru! di 'oa!a !ui% O$iectu! "ta a
&o"t &urat ditr5o cara2a $ie -armat de i#te Ai care
au omor/t 'a,icii% A#a "5a -t/m'!at% Ior$ea tot mai
ede"!u#it% Cee"ta -! 2rea -a'oi%
K Jar de ceM "e -tre$ Cu', tr (/d di 'i' % La urma
urmei, u5i dec/t murt tor de 'e"aje%%%2reau " ,ic u
'urt tor de me"aje% C!i'id, -i trecu 'i'a Coi!!ei%
K /'ta #tim #i oi, re'!ic Str1*e% <i#c di m/ !ee#,
a !eDamite% TreL " &ie u me"aj im'ortat% Nu 5i trea$a
oa"tr %
Se au,i cometariu! !ui Ha"*eer, care "cotea ,eama a!$ ,
! 'toa" #i &ier$ite #i o tura - 2a"e mici:
K ?u r m #a( c #i cri"ta!u! tot di -c rc tura
cara2aei !5au !uat%
A!&ra1, care iea !a 'reci,ie #i - "tarea - care era
acum, -cerc " 5i amitea"c di ou !ui Str1*e de
re"'o"a$i!it i!e "a!e%
K Nu tre$uie " mai 'ierdem mu!t 2remea 'e 5aici,
c 'itae% Jac re(ia%%%
;9
K A!tce2a u mai #tii " "'uiM i 5o rete, Str1*e iritat%
A"cu!t ce 5 i ,ic eu: "t '/a oa"tr o " e 'rimea"c cu
$ra e!e de"cDi"e% Te -(rijore,i 'rea mu!t, m i, dre(e 5oa"e%
A!&ra1 "e $o"um&! #i t cu% Ha"*eer -i o&eri c 'itau!ui o
cu' de &iertur % Str1*e o 'rimi #i d du 'e (/t o du#c
,dra2 %
Amor it de cri"ta!, Coi!!a 'ri2i"e '/ atuci - (o! #i
'icoti"e% Acum ro"ti:
K A!&ra1 are dre'tate% Nu5i $ie "5 i atra(i m/ia
Cee"tei%
K Tre$uie ea' rat " m cic !e#ti #i tuM ri'o"t Str1*e,
ridic/d iar cu'a% ?!ec m !a drum - cur/d, ici o (rij % Sau
u 2rei "5i !a#i " "e odiDea"c 'u iM
Se uit - direc ia !i2e,ii, ude "e -m'r #tia"er
majoritatea Cderi!or% So!da ii , ceau - juru! uui &oc mai
mare% Se au,eau r/"ete (ro"o!ae, (!ume de#ucDeate #i
(!a"uri c/t/d r (u#it% Joi "e !u'tau cor' !a cor'% Aii "e
'r $u#i"er - 'o,i ii e&ire#ti%
Str1*e "e -toar"e "'re Coi!!a% 3tre tim', "cea di &a a
!ui "e "cDim$a"e com'!et%
Coi!!a "e (Demui"e !a ' m/t, cu ocDii -cDi#i% Cei!a! i
"t teau #i ei a'!eca i - &a % Au! "au doi "&or iau% .ocu! "e
"ti"e"e de mu!t% Se uit di ou !a tru'a de r ,$oiici%
Jormeau #i ei, c ci #i &ocu! !or "e & cu"e deja ceu# %
Era mie,u! o' ii% Ceru! de2ei"e o 'ao'!ie de "te!e%
Ceea ce !ui i "e ' ru"e o c!i' "e do2edea o i!u,ie%
Ar tre$ui "5i tre,ea"c 'e to i, " 5i or(ai,e,e, " !e
ordoe " 'orea"c - mar# "'re Cair$arro0% A#a 2a &ace%
Si(ur% Jar mai -t/i "5#i odiDea"c 'u i mem$re!e ca de
'!um$ #i "5#i !im'e,ea"c mitea% Numai u miut "au
dou % At/t% A miut%
J du di ca', '/ c/d -#i ati"e 'ie'tu! cu $ r$ia%
O !etar(ie &ier$ite -i cu'ri"e &iecare ce!u! di cor'% Era
at/t de (reu "5 i i ocDii de"cDi#i%%%
Se ! " - $ra e!e -tuericu!ui%
;4
4
De'&hi'eo&hii%
#oarele2lb tea2n&ap8 ;n l bra ul&a' 'eaperedelu!in .i ,
&lipind, 'eridi& 2n&et2npi&ioare %
*o(orulde(egeta ieabundent i'e!i.&a'ubt lpi %
;nfa a lui'e2ntindeaun.irdedealuriline , unduioa'e%
Dea'upralor,
norideunalbi!a&ulatalune&aupa.ni&peun&erdeunalba'trupu
r% Pei'a6ulera(irgin, neprih nit %
;ndreapta lui,
pri(eli.teaerado!inat deli1ierauneip durii!en'e % ;n't0nga,
unp0r0upu inad0n&&urgeapeopant .i&otealin , apoidi'p rea %
*iudat, dar#tryke'e2ntreb &e'e2nt0!pla'e&unoaptea %
:abarn3a(ea undeerau&eilal i<deri %
Dare=il toate2ntreb rile2ntr 3un ungher2ndep rtatal!in ii %
Peur! i'ep ru& audealte'unete , 2nafar de&lipo&itulapei %
#unete&arep reau(o&i , r0'ete.ib taia2ndep rtat ,
darrit!i&, auneitobe% Darorieraudoar2n&apullui,
oripe!alul&el laltalp0r0ului %
>r! &ur'ulapei , intr 2nel ,
'&r0.nind&ubo&an&iipeprundi.ulneted, 'p lat!ereudeap %
Pa.iilui&are&oborau&rear agita ie2nlu!ea(egetal depe!alu
rilep0r0ului, & &idin&alealuifugeau!i&i&reaturifuri.e %
"adierepl &ut .i&ald 2i!0ng0ieobra1ul %
/eruleraproa'p t.i&urat , &are2id deao'taredea!e eal %
/6un'elalo&ul2n&are&oteap0r0ul% ;nti!p &eur!a!eandrul,
(o&ilede(enir !aiputerni&e , !aidi'tin&te%
;nfa a lui'ede'&hideao(ale2ngu't % *urentulnu'eoprea,
&i.erpuia!aideparte, printre&0te(a&abane&ir&ularedinle!n,
&ua&operi.dinpaie% L0ng ele'e2n l aolo&uin &o!un ,
de&orat &u'&uturile2!podobitealeunui&lanpe&are#trykenu 3l
re&uno'&u% Pepere iat0rnau.itrofeeder 1boi : ' biilate , l n&i ,
&raniialbitedelupi&u&ol i 3'pad% /erul!iro'eafru!o',
a(rea'&uriaprin'e.i(0natpu'lapr 6it %
;9
5 1u&aipriponi i ,
ani!alehoin rindlibere.ip ' ride&a' pli!b0ndu 3'e an o.e %
7ior&i%
B rba i , fe!ei, &opiideor&i8 ;.i (edeaudetreburi,
p 1eaufo&urile' nu'e'ting ,
t iaule!ne'aupur.i'i!plu't teaulini.ti i , 'euitau, (orbeau,
'el udau % ;nlu!ini.ul del0ng lo&uin a&o!un ,
&0 i(au&eni&i2n( au' lupte&u'abia.i&io!egele ,
!i.& rilefiindu 3le rit!atedeb t idetob %
)i!eninu3ia&ord aten ie&0ndintr 2na.e1are %
To ior&iipurtauar!e , a.a&u!'e&u(enea2nnea!ullor%
De.inu&uno.teaa&e't&lan, #trykenu'e'i! eaa!enin at %
Eradoar&urio'%
"'iluet 'e2ndrepta'preel %
P .ea2n&re1 toare.inudu'e!0nala'abia&e 3iat0rna
2ntea&adela&ing toare %
#tryke'o&oti& e&uun&ap!ai'&und de&0tel ,
de.ip l riaro.ie&afo&ul , 2!podobit &upangli&iaurii ,
of &ea' par !ai2nalt %
inea'pateledrept.ia(eao&on'titu ie!u'&uloa' ,
daratr g toare %
)u'ear t delo&!irat depre1en alui8 ;ntr 3ade( r ,
a(eaoe=pre'ie!aidegrab pa'i( ,
&0tdepa'i(poatefiun&hip&utr ' turifer!e.idina!i&e %
/propiindu3'e deel, 2i'ur0'e'in&er.i&u& ldur %
El'i! iunfiorpe.ira'pin rii %
K Bun g 'it , 2i'pu'eea%
*ug0ndullafru!u'e eaei , nu3ir 'pun'e i!ediat ,
iar&0ndof &u , a(uoe1itare:
K Bun%%% g 'it %
K )u te&uno'&%
K )i&i eupetine%
K Din &e&lantetragiM 2l2ntreb ea %
;i 'pu'e%
K )u3!i 'puneni!i&% Dar'untat0tde!ulte%
#tryke'euit la'&uturileneobi.nuitedepe lo&uin a &o!un %
@0
K )i&i eunu&uno'&&lanult u % #eopri,
&apti(atdeo&hiieifer!e& tori , 2naintedeaad uga :
)utete!i' 'alu iun'tr in M
Eap runedu!erit %
K Ar trebui'3!i fieM
E=i't (reun&onfli&t2ntre&lanurilenoa'tre M
K Eu nu.tiu' fie(reunul %
Fata2.ide1(elidinnoudin iigalbeni.ia'&u i i %
K /tun&i nu3ine(oie ' fiupre&aut %
Da& nu&u!(a(ii&uinten iirele %
K )u, (in&ug0nduripa.ni&e% Dar!3ai
2nt0!pina&ua&eea.ia!abilitateda& a.fiuntrol M #auunelfM
#auunpiti&de&redin ne&uno'&ut M
Fata'ear t dinnounedu!erit %
K TrolM ElfM Piti&M *e'unt ace#tiaM
K )5aiau1itdepiti&iM
Ea'&utur din&ap %
K De (0r&ola&i, troli, dr &u.ori M De ici ua
dinra'ele'tr (e&hi M
K $a'e 'tr (e&hi M )u%
K )i&i de%%% oa!eniM
K )u .tiu&e'unt, dar'unt'igur & nue=i't a.a&e(a %
K 5rei ' 'pui& prinp r ilea'teanutr ie'&oa!eni M
K 5reau ' 'pun& (orbeletale! 'urprind % E.ti&iudat%
$o'ti'e(orbelef r ni&iunfelder utate %
K Iartu(orbe.ti2nghi&itori, 2i'pu'eel% ;n&e lo&dinara'5
Dantianeafl ! , den3ai au1itdera'ele'tr (e&hi.ideoa!eni M
K Probabil & (iidefoartedeparte , 'tr ine ,
da& aratapoart unnu!ede&aren 3a! au1itni&iodat%
;llu prin'urprindere %
K 5rei ' 'pui& nu.tiini&i! &ar&u!'enu!e.telu!ea M
K )u% ; i'pun & nu'enu!e.teara' 5Dantia% *elpu in ,
nuprinp r ilea'tea %
7inu!ai&uno'&ni&iunor&&are' fi'pu'& tr ie.te2na&ela.ilo&&
ua&e'te%%% ra"e "tr 2ecDi .i%%% oamei%
@1
K "r&ii 2.ihot r '&'inguri'oartape 3ai&iM
Porne'&r 1boaie&0nd(or M )ue=i't oa!eni , ni&i%%%
Ear0'e%
K Dar &0ndafo'taltfelM
#tryke'e2n&runt%
K Dinainte dea'ena.tetataluitata, !or! iel %
*elpu ina.aa!a(uteui!pre'ia %
K Poate &3ai !er'prea!ultpe& ldur ,
re!ar& eaprietenoa' %
Elridi& o&hii'pre'oare % /tun&i2.id du'ea!a %
K * ldura %%% )ubate(0ntulre&e%
K De &e' bat M )u'unte!2nanoti!pulre&e%
K 7i ghea a , &ontinu #tryke , ignor0ndu3ir 'pun'ul % )5
a!( 1ut&u!a(an'ea1 ghea a %
K >ndeM
K P i , din'prenord, bine2n ele' %
Penea.teptate, ea2ntin'ebra ul.i 3llu de!0n %
K 5ino%
/.a&onfu1&u!era,
tot2ipl &uatingerea!0iniieire&i.iu!ede % #el ' &ondu'deea %
>r!ar &ur'ulde'&endentalunuip0r0up0n l 'ar 'atul2nur
!% ;n&ele dinur!, a6un'er 2ntr 3un
lo&2n&arep !0ntul'eter!ina , oprindu3'e
la!argineaunei't0n&idegranit% /i&i, p0r0ul'ef &eala& ,
alune&0nddepebu1a't0n&ii&ao&a'&ad,
o& deredeap 2n'pu!at &are'en pu'teaa'uprapietrelorded
ede'ubt, dintr3o(ale !ai2ntin'%
Laba1a't0n&ii,
pangli&aargintieaunuir0uap rea&adin'enin.i'e'tre&uraprint
reli(e1ide! 'lini&are'e2ntindeau , ne! rginite ,
2ntoatedire& iile % )u!aip durea(a't dindreapta punea
hotaro&eanuluidep .une % *ire1i!arideani!ale&arep .teau ,
prea!ulte&a' lenu!eri ,
eraur 'p0ndite&0t(edeai&uo&hii.i!aideparte %
>nor&arputea(0naai&i(ia a2ntreag f r tea! & ' 3ar
ter!ina(0natul%
@2
Fataar t &udegetuldrept2nainte %
K )ordul, 2i'pu'eea%
)u'e(edeani&iur! deghe arir pitorideteritorii ,
ni&i&erde&uloareaarde1iei8 ;n
dire& iaa&eeanu'e1 reade&0tun'ingurlu&ru , a&ela.ipe'tetot:
oabunden defrun1i.uri , oinfinitate(erde,
o(ia 2nfloritoare.i2!bel.ugat %
Pe#tryke2l&uprin'eoe!o ie&iudat % )uputeae=pli&ade&e,
darnu3id dea
pa&eg0ndul& &eea&e'epetre&eaeraunlu&ru&uno'&ut ,
depar& !ai( 1u'e.ialt dat pei'a6elea&e'tea!inunate.i!ai
re'pira'eaerula&e'taproa'p t %
K /'ta e%%% 5artaniaM
ai!ult.opti'ede&0tro'ti'e&u(0ntul'a&ru%
K Paradi'ulM Ea10!bienig!ati&% Poate%
Da& a'ta i 3edorin a %
/l&hi!ialu!inii'olare.i'&0nteierileaeruluin '&ur un&ur&u
beu% *onte!plar a!0ndoi'plendoarealui!ulti&olor %
*lipo&itullini.titoralapei!0ng0ie&aunbal'a!'ufletultulbu
ratallui#tryke%
Je"cDi"e ocDii%
A Cder r ca uria - ceu# % Str1*e "e tre,i ditr 5odat :
K Ce dracuL cre,i c &aci, "o!datM ur! e!% B cau! o
#ter"e ra'id, ca u 'ui care tocmai -ca"a"e o mu"trare
,dra2 , cu ca'u! '!ecat, -cerc/d " 5#i !e(e dra(ii%
3c ame it de !a 2i", "au de !a 2i,iuea a2ut , "au de !a
ce5o &i &o"t, !ui Str1*e -i tre$ui u miut "5#i dea "eama c
"oare!e r " ri"e deja% Sorii trecu"er %
K Pe to i1eii G a&uri"i e! #i "e ridic ae2oie% Ju"e m/a !a
ci( toare ca " 2eri&ice dac mai are ci!idru!, a'oi aruc
iute o 'ri2ire - jur% Joi5trei Cderi "e (/deau dac " "e
tre,ea"c ori " mai doarm , dar cei!a! i, ic!u"i2
"atie!e!e 'o"tate de e!, dormeau $u#tea ri"i'i i 'ri
-(r ditur %
Se re'e,i !a (r mada cea mai a'ro'iat de tru'uri
adormite #i "e 'u"e 'e e!e cu $ocacii%
@;
K Scu!area, puturo.ilorG r ci e!% Su"G i.&a i 3(G Aii "e
ro"to(o!ir - urma !o2ituri!or%
C/ i2a "e ridicar cu " $ii!e - m/ii, (ata de !u't , dar,
c/d -! recuo"cur 'e tor ioaru! matia!, "e & cur mici de
&ric % ?ritre ei "e a&!a #i Ha"*eer, care u "e ! " cu'ri"
de 'aic - &a a "u'erioru!ui tur$at de &urie% 3i aruc o
'ri2ire cruci# #i 5#i 'u"e cu itu! - teac cu (e"turi 2oit
!ee#e, o$ra,ic%
K Ce te5a a'ucat, Str1*eM $odo( i e! 'u" 'e Dar %
K Ce m5a a'ucatM Di!inea a , a"ta m5a a'ucat,
!e' d tur G Ar t &urio" cu de(etu! "'re cer% Soare!e 5i 'e
cer #i oi "utem tot aiciG
K Ni a cui 2i eM
Str1*e miji ocDii amei tor% Se a'ro'ie de Ha"*eer
de"tu! de mu!t ca "5i "imt re"'ira ia 'uturoa" - ri%
K *e3ai 1i'M #uier e!%
K Jai 2ia 'e oi% Jar tu e#ti #e&u!%
K Ni5ai 2rea " "cDim$i a"taM
Cei!a! i Cderi "e aduar - juru! !or% La mare di"ta %
Ha"*eer -i "u" iu 'ri2irea !ui Str1*e% Ju"e m/a !a
teac %
K #trykeG
Coi!!a -#i & cea !oc 'ritre r cai, -(Diotidu 5i cu
coate!e, urmat de A!&ra1 #i Cu'%
K N5a2em tim' de a#a ce2a, "'u"e ea cate(oric %
C 'itau! #i "er(etu! u 5i d dur ate ie%
K Be(ia, Str1*e, iter2ei #i A!&ra1% Tre$uie " e
-toarcem !a Cair$arro0% Cee"ta%%%
Nume!e ei "'u!$er 2raja%
K 7tiu, A!&ra1, "e r "ti Str1*e%
3i aruc !ui Ha"*eer o 'ri2ire di"'re uitoare #i 5i -toar"e
"'ate!e%
Ser(etu! "e d du -a'oi /&o", aruc/du 5i - "cDim$ o
'ri2ire '!i de 2ei !ui Cu'%
Str1*e "e adre" tru'ei de r ,$oiici:
@@
K A"t ,i u m r# !uim% <er(em c !are% Jari(, Li&&i,
Bea&da0, Fe"ti>, 2ede i " ai$ toat !umea cai% Sea&e #i
No"*aa, ( "i i doi m (ari% .ije, )Do"e, "tr/(e i i#te
'ro2i,ii% Nu 'rea mu!t, at/ta c/t " u tra( 'rea (reu !a
drum% =at, ia 'e cie ai e2oie #i e!i$erea, (ri&oii%
Be"tu!, "tr/(e i 52 ecDi'ametu!% /&u!G
B caii "e ri"i'ir " -de'!iea"c ordie!e 'rimite%
?ri2idu5#i o&i erii, Str1*e 2 ,u c A!&ra1, Cu', Ha"*eer #i
Coi!!a a2eau ocDii -ce o#a i, a#a cum 'ro$a$i! erau #i ai !ui%
K Ha"*eer, 2e,i " u "e 'iard 2remea cu caii #i
m (arii% Ni tu, Cu'% Ni " u 5mi mai &ace i 'ro$!eme, ici
uu! di 2oi%
3i cocedie 'e am/doi cu u "em "curt di ca'% Ei
'!ecar - (ra$ , a2/d (rij " "e i !a di"ta uu! de
a!tu!%
K Noi ce 2rei " &acemM -tre$ A!&ra1%
K Lua i doi "au trei "o!da i #i -m' r i i cri"ta!e!e - mod
e(a!, !a toat tru'a% A#a o " &ie mai u#or de tra"'ortat%
Jar " !e "'ui c!ar tuturor c u &ac dec/t " !e tra"'orte,
u !e5au 'rimit de tot% Jac 2e,i c !e 2i idei, "'ue 5!e c
5o " "e a!ea( doar cu 2/ t i 'e &ud%
A!&ra1 & cu "em di ca' c 5a - e!e" #i '!ec % Coi!!a
r ma"e 'e !oc%
K Ar i%%% ciudat, -i "'u"e ea !ui Str1*e% E totu! - re(u! M
K Nu, ca'ora!% Nimic u e - re(u! % Str1*e -#i "cui'a
2eiu! - cu2ite% 3 ca, c u #tiai, a&! c tre$uia " e
're,et m - &a a Cee"tei cu c/te2a cea"uri $ue -
urm % A"ta " 5ar 'utea " e co"te ca'ete!e% /&u!du3te.i f
&e i 3a! ordonatG
Ea "e de' rt - (ra$ %
3 mitea !ui Str1*e 'o'o"ir &r/turi di 2i,iuea a2ut %
)!e"tem "oare!e care r " ri"e%
L "ar - urm ruie!e a#e, rii omee#ti #i c/m'u! de
!u't 'u"tiu #i c !cat - 'icioare de dede"u$t #i 'orir "'re
ord5e"t%
@7
C rarea 'e care mer(eau -i du"e dea"u'ra c/m'ii!or
-ti"e% =ri&oii e!i$era i "e r "'/deau 'e 'aji#te%
C ! rid a! turi de Str1*e, - &rutea co!oaei, Coi!!a -i
ar t aima!e!e #i 5! -tre$ :
K Nu5i i2idie,iM
K Ce " i2idie,, aima!e!e a!eaM
K Au mai mu!t !i$ertate dec/t oi%
Bemarca -! !u 'ri "ur'ridere% Era 'rima oar c/d o
au,ea & c/d o$"er2a ii, cDiar idirecte, de"'re "itua ia
ja!ic - care &u"e"e adu" ra"a !or% Jar re,i"t teta iei
de5a o a'ro$a% 3 ,i!e!e ace!ea, u era $ie ca orcii "5#i dea
drumu! !a (ur % Cie #tie ce urecDi du#mae i 5ar 'utea au,i%
A#a c "e re,um " 5i r "'ud cu u "im'!u &or it%
Coi!!a "e uit !a e! curioa" #i a$ado "u$iectu!%
C ! rir mai de'arte -tr 5o !ii#te "ii"tr , -cerc/d "
a2a"e,e c/t de re'ede !e 'ermitea tereu! dei2e!at%
?e !a mij!ocu! dimie ii, aju"er 'e u drum ce ducea !a
o trec toare -(u"t % Era ad/c , - &orm de ic, cu 'ere i
-a! i #i ier$o#i, - 'at domoa! % Ji cau,a drumu!ui
-(u"t, r ,$oiicii u 'uteau c ! ri dec/t doi, uu! !/(
a!tu!% <ajoritatea -aitau - #ir idia% ?!i de 'ietre #i
-(De"uit , trec toarea !e -cetiea a2a"area !a tra'%
Eer2at di cau,a -t/r,ierii, Str1*e -jur %
K Tre$uie neap rat " mer(em mai re'edeG
K Jar 'ri trec toarea a"ta c/#ti( m o jum tate de ,i, -i
amiti Coi!!a, #i recu'er m tim'u! 'ierdut c/d aju(em 'e
'artea cea!a!t %
K .uria Cee"tei "'ore#te cu &iecare miut%
K A2em ce5i tre$uie, '!u" o -c rc tur "u'!imetar de
cri"ta!e% Oare a"ta u -"eam imicM
K ?etru "t '/a noa'trM Cred c #tii deja r "'u"u!,
Coi!!a%
K I5am 'utea "'ue c am dat 'ie't cu u du#ma
'uteric "au c e 5a !uat mu!t tim' " ( "im ci!idru!%
K Nu cotea, ce 'o2e"te o " 5i -dru( m: u "utem
aco!o% A"ta cotea, 'etru ea% Aruc o 'ri2ire 'e"te
@:
um r% Be"tu! tru'ei era "u&iciet de de'arte ca " u 5i aud %
N5a# 2rea " recuo"c a"ta - &a a tuturor, admi"e e! 'e u
to co&ide ia!, dar Ha"*eer are dre'tate, a&uri"itu!% Eu
"ut de 2i %
K Nu &i 'rea a"'ru cu tie% To i am%%%
K #taiG Ait5te - &a G
Ce2a "e -dre'ta "'re ei di ca' tu! ce! !a!t a! trec torii%
Str1*e ridic $ra u! ca " o'rea"c co2oiu!% <iji ocDii,
-cerc/d " ideti&ice "i!ueta "cud #i !at care "e
-dre'ta "'re ei% Era, & r -doia! , u c ! re 'e u aima!
de 'o2ar % 3 2reme ce 5! 'ri2ea, a!te aima!e -#i & cur
a'ari ia - "'ate!e !ui%
3 co!oa , Cu' d du &r/ie!e ca!u!ui uui "o!dat #i
de"c !ec , a'oi &u(i '/ !a Str1*e%
K Ce "5a -t/m'!at, c 'itaeM
K Nu "ut "i(ur%%% A'oi recuo"cu aima!e!e% La dracuLG
Ii'ere *ir(i,i!G
Je#i toat !umea !e "'uea a#a, u erau, de &a't, 2i'ere,
ci #o'/r!e de de#ert, mu!t mai mici dec/t caii, a2/d -"
a'ro>imati2 aceea#i (reutate, cu "'i ri !ate #i 'icioare
"curte, mu"cu!oa"e% A!$icioa"e #i cu ocDi ro,, a2eau !im$a
de"'icat , !u( c/t u $ra de orc% 3 co! ii a"cu i i ca
t i#u! ju(Deru!ui a2eau u 2ei morta!, iar co,i!e !or
e'oa"e erau de"tu! de 'uterice ca " "&/#ie "'iarea uui
$i'ed% Erau aima!e de 'rad , ca'a$i!e " a!er(e &oarte
re'ede%
O "i(ur ra" !e c ! rea - !u't %
No'/r!e!e "e a'ro'ia"er "u&iciet de mu!t ca Cderii " u
mai ai$ ici o -doia! % ?e &iecare di e!e c ! rea u
co$o!d% <ai mici dec/t orcii, de &a't mai mici dec/t
majoritatea 'itici!or, (omii erau "!a$i de "e 2edea 'ri ei,
& r ici u &ir de ' r 'e cor' #i cu 'ie!ea ceu#ie% Jar
a'are e!e -#a! % 3 ciuda mem$re!or de#irate #i a
cDi'uri!or o2a!e, de!icate, erau !u't tori -c ' /a i #i
ra'ace%
@9
ArecDi!e !or a"cu ite, date 'e "'ate, erau mu!t 'rea mari
- com'ara ie cu tru'u!% =ura era o "im'! de"'ic tur & r
$u,e, '!i cu di i#ori a"cu i i% Na"u! "em a cu ce! a!
'i"icii " !$atice% OcDii, (!o$uri aurii, "tr !uceau a r utate #i
,(/rceie%
=u!ere di 'ie!e cu 'ee !e aco'ereau cea&a mu!t 'rea
(roa" % ?e -cDeieturi!e "u$ iri #i &!e>i$i!e a2eau $r ri cu
e'i a"cu i i ca !ama%
.!uturau ! ci #i iata(ae mici, -&rico# toare%
3 <ara"5Jatia, 'u ii erau cei care 5i -treceau 'e
co$o!,i 'ritre Do i #i 'r d tori, dar #i mai 'u ii erau cei
mai r i !a "u&!et dec/t ei%
K /!bu'&adG r ci Cu'%
A!te 2oci "e & cur au,ite - co!oa % Orcii ar tau cu
de(ete!e - "u"% Ni mai mu! i co$o!,i c !are 'e #o'/r!e
2 !eau a"u'ra !or di am$e!e ca'ete a!e trec torii% Ji
#a, Str1*e -i 2 ,u cum !e $!ocDea, ie#irea%
K O ca'ca c!a"ic , m/r/i e!%
Coi!!a "coa"e !a i2ea! dou cu ite%
K Iar oi am c ,ut dre't - ea%
A!&ra1 de"& #ur &!amura de !u't % Caii "e ridicar 'e
'icioare!e di "'ate, a,2/r!id 'ietre!e% Orcii -#i "coa"er
arme!e #i "e -toar"er a"t&e! -c/t " "tea cu &a a !a
du#ma di toate ' r i!e%
?e jum tate ame i i de cri"ta!e, 2iu! &urat de !a oamei
#i a!coo!u! tare $ ut cu o oa'te -aite, Cderii erau mai
'u ii !a um r dec/t ad2er"arii #i u a2eau !oc " "e mi#te%
Cu " $ii!e !ucid - "oare, co$o!,ii r ceau, (ata de atac%
Str1*e "coa"e "tri( tu! de !u't , iar r ,$oiicii !ui "e
're( tir de atac%
?rimu! 2a! de du#mai "e 'u"ti a"u'ra !or%
5
Str1*e u a#te't " &ie atacat%
@4
J du 'itei ca!u!ui care "e -dre't "'re a(re"oru! a&!at
- &rute #i a'oi -! tra"e "'re "t/(a, ca #i cum ar &i 2rut "
e2ite #o'/r!a c ! rit de co$o!d% Ca!u! "e "'erie, dar Str1*e
-! iu - !oc, "tr/(/d &r/ie!e cu o m/ % Cu cea!a!t ,
mi#c "a$ia - "u" #i -a'oi%
Sur'ri" de ra'iditatea mi#c rii, c ! re u! -cerc " "e
&erea"c % ?rea t/r,iu%
Str1*e "'itec aeru! cu "a$ia% Ca'u! co$o!du!ui " ri de
'e umeri, ,$ur -tr 5o 'arte #i " !t de c/te2a ori 'e c rare%
3 'o,i ie 2ertica! , tru'u! di care /#ea "/(e!e &u du"
mai de'arte de #o'/r!a "c 'at de "u$ cotro!, 'ri m ce!u!
di "'ate!e !ui Str1*e%
C 'itau! "e 'u"ti a"u'ra urm toru!ui a(re"or%
Coi!!a aruc u cu it - du#mau! ce! mai a'ro'iat%
Ace"ta "e -&i'"e - o$ra,u! co$o!du!ui, care c ,u ur!/d di
#a%
Loca!i, a!t it #i aruc a!t cu it, de data a"ta 'e "u$
$ra , c/t de tare 'utu% ita ei tra"e i"ticti2 de D uri
-a'oi, & c/d #o'/r!a " ridice ca'u!% Cu itu! Coi!!ei o
imeri e>act - ocDi% B cid de durere, aima!u! "e 'r $u#i
'e o 'arte, ,dro$idu5#i c ! re u!% Am/doi "e ,2/rco!ir -
a(oie%
Coi!!a -#i !ii#ti ca!u! #i "coa"e a!te cu ite%
3 'icioare - mometu! atacu!ui, Cu' "e -arma"e cu u
to'or 'e care5! r "ucea cu am$e!e m/ii% A co$o!d do$or/t
di #a de !o2itura ucitoare a uei " $ii de Cder "e 'u"ti
a"u'ra !ui% Cu' -i de"'ic craiu!% A'oi 'iticu! &u i,$it -
coa"te de u ad2er"ar c !are% Se r "uci #i -&i'"e to'oru!
ad/c - 'icioru! ace"tuia, "u$ ire c/t o crea( , t idu 5! cu
totu!%
?e"te tot - jur, orcii erau 'ri#i - "cDim$uri de !o2ituri
"/(eroa"e% Cam o treime di ei r m "e"er & r cai%
C/ i2a arca#i reu#i"er " 'u " (e i - arcuri #i " tra( -
ataca i% Jar !u'ta "e d dea deja cor' !a cor' #i u mai
'uteau cotiua a#a mu!t 2reme%
@9
Ha"*eer "e 'omei 'ri" - ca'ca % A ad2er"ar -!
ataca de 'e c rare% A!tu! -! i,$ea de "u", de 'e 'erete!e
trec torii, #o'/r!a !ui a$i! reu#id " "e me i - 'icioare
'e 'at % S'eriat de #o'/r!e, ca!u! "er(etu!ui "e ridic -
dou 'icioare #i ecDe, % Ha"*eer -m' r i !o2ituri !a
drea'ta, !a "t/(a, a'oi iar !a drea'ta%
A orc trimi"e o " (eat - 'ie'tu! co$o!du!ui de 'e
'at , do$or/du 5! de 'e #o'/r! % Ha"*eer -#i -dre't toat
ate ia "'re ad2er"aru! di 'artea cea!a!t % S $ii!e !or "e
ciocir , "e de' rtar , a'oi "e -cruci#ar -c o dat %
Co$o!du! & cu o &adare #i -! t ie !a $ r$ie% Nu era o ra
(ra2 , de#i !ama era a"cu it , dar -! 'ri"e 'e "er(et 'e
'icior (re#it #i5! do$or- de 'e ca!% 3#i 'ierdu "a$ia% 3 tim' ce
"e ro"to(o!ea ca " "e &erea"c de co'ite!e ,dro$itoare #i
co,i!e #&icDiuitoare a!e re'ti!e!or, cie2a aruc "'re e! o
!ace% Je5a$ia reu#i " "e &erea"c % Se ridic ae2oie -
'icioare #i o "mu!"e di ' m/t%
Co$o!du! care5! do$or/"e di #a 2ei "'re e! "5! omoare%
Ha"*eer u mai a2u 2reme " -dre'te !acea% O ridic "
'are,e "a$ia arcuit a du#mau!ui, care 5o t ie - dou ,
-m'r #tiid a#cDii de !em% Ser(etu! aruc $ucata mai
"curt #i o r "uci 'e cea!a!t ca 'e 5u cioma(, !o2idu5#i
ad2er"aru! direct - &a % Im'actu! -! tr/ti 'e ace"ta !a
' m/t%
Ha"*eer "e 'u"ti a"u'ra !ui #i 5i d du - ca' cu
$ocacii% Ca " &ie "i(ur, i "e urc 'e 'ie't #i " ri 'e e! cu
toat (reutatea, cu (eucDii -doi i #i 'umii -c!e#ta i%
Au,i cum 'oce"c coa"te!e ,dro$ite #i 2 ,u "/(e!e #iroid
'e (ur #i 'e a"%
A!&ra1 "e !u'ta " ' "tre,e &!amura Cderi!or% Ji "cara
#eii, u co$o!d a'uca"e $ u!% .urio", A!&ra1 iea de e! cu
$ra e de &ier% I "e a!$i"er -cDeieturi!e, c ci $ u! era
"mucit -aite #i -a'oi, - !u'ta !or eo$i#uit 'etru a 5#i
do2edi "u'rema ia% ?etru o creatur at/t de &ra(i! !a
-& i#are, co$o!du! era de"tu! de teace% <ijea ocDii, -#i
de,2e!ea di ii #i "cotea u #uierat ori$i!%
70
A'roa'e c reu#i " "mu!( tro&eu!, c/d A!&ra1 -i d du
" rutu! orci!or% Se 'u"ti cu ca'u! -aite #i 5! !o2i - &rutea
o"oa" % Creatura "e ! " 'e "'ate #i d du drumu! &!amurii,
de 'arc ar &i &o"t u 2 trai -ci"% A!&ra1 -dre't re'ede
$ u! #i -&i'"e ca' tu! a"cu it - $urta co$o!du!ui%
Se r "uci, (ata " 5i 2i de Dac - ace!a#i &e! ce!ui mai
a'ro'iat du#ma% I ,u u r ca Cder !u't/du 5"e cu u
atacator, -ca"/d majoritatea !o2ituri!or% Co$o!du! 'ro&it
de u momet 'rie!ic #i5! cre"t 'e 'ie't - &orm de P%
So!datu! "e 'r $u#i%
3dem/du5#i ca!u!, A!&ra1 'ori - mare 2ite, "'re
co$o!d, cu $ u! &!amurii 'e 'o"t de !ace% Lemu! -i
"tr 'u"e dia&ra(ma #i ie#i 'ri "'ate, odat cu u #u2oi de
"/(e%
A2a"/d 'e c rare, Str1*e "e -dre't "'re a! 'atru!ea
"au a! cici!ea du#ma, u mai #tia "i(ur a! c/te!ea, c ci
rareori -#i um ra 2ictime!e% Ju' a doua "au a treia,
reu a"e !a D uri, ca " ai$ am$e!e m/ii !i$ere - !u't %
Acum "e iea $ie - #a #i 5#i m/a ca!u! umai di coa'"e%
A 2ecDi truc de5a! orci!or 'e care5i '! cea " 5! a'!ice%
Co$o!du! de care "e a'ro'ia cu re'e,iciue a2ea u "cut
mare #i -m'odo$it, 'rimu! 'e care Str1*e -! 2edea% ?ro$a$i!
c era u &e! de c 'eteie% Jar 'e e! -! 'reocu'a mai mu!t -
ce &e! !5ar 'utea -m'iedica "cutu! "5! omoare 'e ad2er"ar%
Se Dot r- a"u'ra uei a!te "trate(ii%
3aite de a co$or- !a ace!a#i i2e! cu re'ti!a care a2a"a,
'ri"e cu m/a coama ca!u!ui " u #i 5! tra"e de ea,
-cetiidu5i (a!o'u!% Aju" acum - dre'tu! #o'/r!ei, "e
-ti"e - jo" #i a'uc Damu! care 5i iea $otu! &or itor%
Atet " u 5! ati( cu !im$a de"'icat , ridic ju(u!,
-cord/du5#i mu#cDii% ?e jum tate "tra(u!at , #o'/r!a "e
,$ tea #i !o2ea cu (Deare!e - ' m/t% 3#i r "uci ca'u!,
-cerc/d " re"'ire%
Str1*e -#i -dem ca!u! " 'orea"c -&i(/du 5i
c !c/ie!e - coa"te% Arm "aru! a2a"a ae2oie, c ci -! tr (ea
u umai 'e Str1*e, ci #i #o'/r!a ma"i2 % Ica'a$i! " 5o mai
71
cotro!e,e, co$o!du! "e a'!ec - #a #i -ce'u " !o2ea"c
e'uticio" cu "a$ia - direc ia !ui Str1*e%
3 ce!e di urm , cu (/tu! r "ucit -tr 5u u(Di im'o"i$i!,
#o'/r!a "e -c!i 'e o 'arte% Co$o!du! "coa"e u "tri( t
di"'erat #i a!uec de 'e "'iarea ei, "c '/d "cutu!%
Str1*e d du drumu! Damu!ui% I(or aima!u! care "e !u'ta
" "e -dre'te #i -#i roti arm "aru! ca " "e -toarc cu &a a
!a ad2er"aru! do$or/t% A'oi tra"e ca!u! $ru"c de coam #i 5!
ridic 'e 'icioare!e di "'ate%
Co$o!du! era - (eucDi c/d arm "aru! -i ,dro$i ca'u!
cu co'ite!e%
Str1*e "e uit -a'oi% O , ri cu coada ocDiu!ui 'e Coi!!a%
3#i 'ierdu"e ca!u! #i acum era - mij!ocu! uei -c ier ri
a'ri(e% <ai mu! i a(re"ori, #i ei 'e jo", o -cercui"er %
Nu mai a2ea cum "5#i aruce cu ite!eE tre$uia " !u'te
cor' !a cor'% Se &o!o"ea de arme 'e 'o"t de 'uma!e #i
!o2ea cu e!e, r "ucidu 5"e #i &eridu5"e de ! ci #i " $ii%
A co$o!d cu c ut tur 'ie,i# -ca" o !o2itur de
'uma! - (/t #i c ,u -2/rtidu 5"e% A!tu! " ri imediat " 5i ia
!ocu!% C/d ridic "a$ia, Coi!!a -! "tr 'u"e ra'id de dou ori
- iim % Ju#mau! "e 'r $u#i% A! trei!ea a' ru - &a a ei cu
o !ace%
Era 'rea de'arte de ea ca "5! atace cu 'uma!u! #i 'rea
a'roa'e ca "5! aruce% Se d du -a'oi, -"' im/tat de
2/r&u! amei tor a! ! cii%
Ji "'ate, u to'or i,$i ,dra2 creatura - um r% )ra u!
"e de"'ri"e de tru', '!i de "/(e #i tedoae ru'te%
Creatura (emu -(ro,itor #i c ,u !a ' m/t%
Cu' -#i ridic to'oru! -"/(erat #i &u(i -aite, !/(
Coi!!a%
K )u !aipute!re1i'ta!ulta.aG i' e!%
K >&ide 2n&ontinuare%
Lu'tau "'ate - "'ate%
A!&ra1 !o2ea u ad2er"ar & r ca! #i, - ace!a#i tim',
-cruci#a "a$ia cu a!tu! de !/( e!, c !are 'e o #o'/r! %
Be'ti!a ataca aima!u! "'eriat a! !ui A!&ra1% Numai a#a -! mai
72
'utea ie "u$ cotro!% Nu de'arte de e!, doi r cai orci
& ceau &e!ii tru'u! uui du#ma%
Nici u5#i recu'era"e $ie "a$ia Ha"*eer, c o #i aruc
-tr5u co$o!d c !are% A' ru imediat -c uu!, r/jid
ma!i io" !a Cderu! r ma" cu m/ii!e (oa!e% Iata(au! &u!(er
'ri &a a !ui% Ser(etu! "e &eri% A'oi !ama #uier dea"u'ra
ca'u!ui " u% Se !a" a"u'ra ad2er"aru!ui #i 5! 'oci cu
'umu! - &i(ur % Cu m/a cea!a!t , 'ri"e -cDeietura
m/iii care iea "a$ia #i 5o r "uci '/ c/d au,i oa"e!e
tro"id% Co$o!du! ur! %
Ha"*eer -! 'oci iar 'e"te &a '/ c/d ace"ta d du
drumu! !a "a$ie% Cderu! "e a'!ec du' ea #i 5! "tr 'u"e & r
-t/r,iere%
</at de "etea de "/(e, "e r "uci "'re u a!t du#ma
c !are a&!at - a'ro'iere% Co$o!du! "t tea cu "'ate!e !a e!,
'ri" -tr5u co&!ict di &a % Ha"*eer -! tra"e jo" de 'e
#o'/r! #i 5! & cu & r/me% )ra e!e #i 'icioare!e "! $ oa(e
'ocir 'recum 2rea"curi!e "u$ !o2ituri!e !ui%
A "o!dat c ,u !/( e!, c! ti/du 5"e #i (em/d,
do$or/t de coada uei #o'/r!e% Ha"*eer "e cioci de o ma"
,(omotoa" de !u't tori% Orci #i co$o!,i !a u !oc "e
'r $u#ir -tr 5o (r mad de mem$re care i,$eau - toate
' r i!e%
A!timu! atacator care5i $!oca drumu! !ui Str1*e "e do2edi
'e c/t de -c ' /at, 'e at/t de 'rice'ut% 3 !oc de i,$ituri
#i t ieturi, Str1*e "e 'omei atreat -tr 5o 'artid de
"crim %
No'/r!a du#mau!ui &iid mai mic dec/t arm "aru! !ui,
c 'itau! Cder tre$uia " "e a'!ece ca " !o2ea"c % Ace"t
de,a2ataj, 'e !/( m ie"tria ad2er"aru!ui - !u'ta cu
"a$ia, -! -m'iedica "5! 'rid cu (arda jo"% .iecare !o2itur
a "a era 'arat , &iecare i,$itur , $!ocat %
Ju' u miut de im'a", "a$ia co$o!du!ui &u cea care "e
do2edi mai ra'id % Ji ate$ra u! !ui Str1*e /#i "/(e!e%
3&uriat, c 'itau! Cder re!u atacu! '!i de eer(ie% 3!
a"a!ta 'e du#ma cu !o2ituri!e "a!e, c ut/d " 5i -2i(
7;
di$ cia cu &or $rut % A"a!tu! e-treru't u a2ea 'reci,ie,
iar !o2ituri!e u5#i imereau ita, dar - "curt 2reme -#i
ati"e "co'u!% 3 &a a '!oii de !o2ituri, co$o!du! "! $i
a' rarea #i 5#i -cetii reac ii!e%
Lama !ui Str1*e "'itec urecDea dat 'e "'ate%
Co$o!du! i' % A doua oar , -i t ie um ru!, & c/du 5! " ur!e
-(ro,it%
A treia !o2itur , &ata! , imeri du#mau! - t/m'! %
=/&/id, cu $ra e!e 2! (uite de e&ort, Str1*e "e ! " (reu
- #a% Nu mai era ici u co$o!d - &a a !ui%
Ca!u! &u -m'i" de !a "'ate #i " ri -tr 5o 'arte% Str1*e u
a'uc " "e -toarc 'etru c "im i o i,$itur - "'ate% O
m/ "e -& #ur - juru! !ui #i 5i -&i'"e durero" (Deare!e -
'ie't% C 'itau! "im i re"'ira ia &ier$ite - cea& % Cea!a!t
m/ , "tr/(/d u 'uma! cur$at, 2ru " 5i taie (/tu!% O
'ri"e de -cDeietur #i o r "uci - "u"%
Arm "aru! !ui &u(ea tur$at% Cu coada ocDiu!ui, Str1*e
2 ,u o #o'/r! & r c ! re trec/d 'e !/( e!E 'ro$a$i! c
de 'e ea " ri"e a(re"oru! !ui%
B "uci -c o dat -cDeietura 'e care o 'ri"e"e,
-cerc/d "5o ru' % 3 ace!a#i tim', !o2i de c/te2a ori cu
cotu! - '!e>u! "o!ar a! co$o!du!ui% Au,i u "uet (utura!%
Ju#mau! "c ' di m/ 'uma!u!%
3 coa"te -i a' ru u a!t co$o!d c !are% 32/rtea u
iata(a%
Str1*e -i tra"e u 'icior cu $ocacu! - um ru! e'o"%
?ierdu 'etru o c!i' cotro!u! a"u'ra a(re"oru!ui di "'ate%
</ii!e ace"tuia "e retra"er $ru"c% Str1*e -! 'oci di ou
cu cotu!, c/t de tare 'utu% 3cerc -c o !o2itur de 'icior !a
du#mau! c !are% Je data a"ta, rat %
Ca!u! " u (oea ca tur$at% Co$o!du! -#i m/a #o'/r!a -
ace!a#i ritm #i o !u 'u i -aitea !ui Str1*e%
Acum m/ii!e mici #i "c/r$oa"e um$!au a(itate !a
ci( toarea !ui Str1*e% Beu#i " "e -toarc 'e jum tate #i
"5i tra( ua c ! toru!ui ei2itat% 3! imeri cu -cDeieturi!e
de(ete!or 'e"te &a , dar u de"tu! de tare%
7@
</ii!e a2ide -! cu'ri"er di ou de mij!oc, 'i' id,
cercet/d% Atuci - e!e"e ce aume c utau%
Ci!idru!%
Nici u5#i d du $ie "eama ce "e 'etrecea, c du#mau!
-#i ati"e "co'u!% Cu u #uierat trium& tor, a'uc arte&actu!
#i5! "mu!"e%
Sim id c i "e &ur tro&eu!, Str1*e a2u "e,a ia c tim'u!
-cetie#te, "e '!ia, , iar c!i'a urm toare de2ie eteritate%
A(a!e, ca -tr5u 2i", mai mu!te !ucruri "e 'etrecur
ditr5odat %
?ri"e &r/ie!e !i$ere a!e ca!u!ui #i tra"e de e!e cu toat
'uterea% Arm "aru! -#i d du $ru"c ca'u! 'e "'ate #i "e
cutremur di tot cor'u!%
Co$o!du! c !are "e ridic u#or - #a, cu $ra e!e -ti"e #i
cu (Deare!e r "&irate%
A o$iect ,$ur 'e"te um ru! !ui Str1*e% Se r "uci de
c/te2a ori, "u'ra&a a !ui !ucioa" re&!ect/d !umia "oare!ui
!a a"&i it%
Tim'u! -ce'u " cur( iar - ritm &reetic%
C ! re u! 'ri"e ci!idru! di aer%
Ca!u! !ui Str1*e "e 'r $u#i%
Cderu! ati"e 'rimu! ' m/tu!, ro"to(o!idu5"e 'e
! imea c r rii% Co$o!du! di "'ate!e !ui "e o'ri !a c/ i2a 'a#i
de e!% Cu 'ri2irea -ce o#at , de 5a$ia re"'ir/d, Str1*e -#i
2 ,u ca!u! cum "e ridic #i 'ore#te !a (a!o'% Se -dre'ta
"'re ca' tu! ce! !a!t a! trec torii, - aceea#i direc ie ca #i
co$o!du! care a2ea acum ci!idru!%
A(re"oru! care "e 'r $u#i"e odat cu e! "coa"e u
(eam t% Cu'ri" de o &ree,ie e"t 2i!it , Str1*e "e a'!ec
dea"u'ra creaturii #i5#i e!i$er &uria% 3(eucDe 'e 'ie'tu!
ei #i5i & cu &a a cDi"e!i cu 'umii " i tari ca i#te ciocae%
A "uet a"ur,itor, &oarte -a!t, "'itec aeru!%
Bidic 'ri2irea% Acum 2edea c!ar c du#mau! care
"c 'a"e "u&!a ditr 5u cor "u$ ire, de cu!oarea aramei%
C/d "uetu! aju"e !a urecDi!e ce!or care5i atacau 'e
Coi!!a #i 'e Cu', ace#tia "e retra"er #i -ce'ur " &u( %
77
Cu' & cu u "em !ar( "'re ad2er"aru! " u care a!er(a #i
"tri( :
K ?ri2i iG
To i co$o!,ii "e retr (eau% Cei mai mu! i o & ceau 'e jo"E
uii "e urcau 'e #o'/r!e!e r ma"e & r "t '/% =oeau cu
to ii "'re itrarea - trec toare "au 'e 'or iui!e ei mai
a$ru'te% O m/ de orci D r uiau creaturi!e care &u(eau,
dar majoritatea -#i !i(eau r i!e%
Coi!!a -! 2 ,u 'e Str1*e 2eid "'re ei - "a!turi%
K Haide iG "tri( ea%
Se (r $ir to i " 5i ia" - -t/m'iare c 'itau!ui%
K *ilindrulG r ci e!, ca u demet%
Nu mai era e2oie de ici o e>'!ica ie% Era c!ar ce "e
'etrecu"e%
Cu' a!er( mai de'arte 'e c rare, mi#c/d ae2oie di
'icioare, cu m/a "trea#i !a ocDi, ca " 2ad $ie !a
di"ta % I ,u c #o'/r!a #i c ! re u! ei urc 'erete!e
trec torii - ca' tu! -de' rtat% Tocmai aju"e"er - 2/r&u!
ei% 3aite de a5i 'ierde di 2edere, !e 2 ,u o c!i' "i!uete!e
coturate 'e cer%
Se -toar"e !a Str1*e #i Coi!!a%
K S5a du", ra'ort e! "ec%
Str1*e era e(ru !a &a de &urie% . r " "coat o 2or$ ,
"e r "uci #i 'ori "'re re"tu! tru'ei% Ca'ora!u! #i "er(etu!
a2ur u "cDim$ de 'ri2iri #i '!ecar du' e!%
Aco!o ude $ t !ia &u"e"e mai a'ri( , ' m/tu! era
aco'erit de co$o!,i mor i #i cai #i #o'/r!e r ite #i 'r $u#ite%
Ce! 'u i #a"e orci a2eau r i de"tu! de (ra2e, dar "e ieau
'e 'icioare% Au! , cea -ti" !a ' m/t, c/ i2a camara,i
-(rijidu5!%
La 2ederea c 'itau!ui, Cderii "e -dre'tar "'re e!%
Cu ocDii !ucid de m/ie, Str1*e "e du"e !a A!&ra1%
K ?a(u$eM "e r "ti e!%
K <ai d5mi 'u i tim', 5am termiat de 2eri&icat%
K Atuci, apro=i!ati(, ceru e! 'e to amei tor% E#ti
-!ocuitoru! doctoru!ui: raportea1%
7:
A!&ra1 "e -crut % Jar u a2ea de (/d " 5! 'ro2oace 'e
c 'ita - "tarea - care "e a&!a acum%
K N5a murit imei% <e*!u, ce! de co!o, 5o duce 'rea
$ie% . cu "em cu ca'u! c tre "o!datu! care , cea !a
' m/t% A! ii au &o"t r i i (ra2, dar re,i"t %
Nter(/du5#i "/(e!e de 'e $ r$ie, Ha"*eer ro"ti:
K Am a2ut u oroc cDior%
Str1*e "e Do!$ !a e!%
K )oro&M Tic !o#ii ia e 5au !uat ci!idru!%
A &ior "tr $ tu -trea(a tru' de r ,$oiici%
K St/r'ituri!eG reac io Ha"*eer, idi(at% S mer(em
du' e!eG
Cderii -! a'ro$ar - cor%
K G0ndi i 3(G r ci Str1*e% ?/ -de' rt m urme!e
m ce!u!ui, '/ adu m caii, '/ e -(rijim r i ii%%%
K Je ce " u trimitem u (ru' mai mic du' ei acum,
iar re"tu! "5i urme,e mai t/r,iuM 'ro'u"e Coi!!a%
K Ar &i mu!t 'rea 'u ii #i #o'/r!e!e a!ea 'ot " mear(
'e ude oi u 'utem% Arme!e "5au r cit dejaG
K Jar ce c/#ti( m dac a#te't m " e re2eimM "e
$ ( #i A!&ra1 - 2or$ % Cie #tie ude " 5au du"M
K E '!i de r i i de 5ai !or - jur, !e reamiti Ha"*eer% Eu
,ic "5i o$!i( m " e "'u %
Scoa"e u cu it #i trecu cu de(etu! 'e"te !ama !ui, ca
"5#i "u$!iie,e ideea%
K Ior$e#ti tu !im$a aia i&era! a !orM -! -tre$ Str1*e%
O 2or$e#te (reunul ditre 2oiM B ,$oiicii "cuturar di
ca'% <5am (/dit eu c u% Jeci tortura u e o "o!u ie, u 5i
a#aM
K N5ar &i tre$uit " ' trudem - 2a!ea a"ta & r " 5o &i
cercetat -aite, morm i Ha"*eer%
K Acum cDiar am cDe& " m iau de tie, re'!ic Str1*e,
cu 'ri2irea de o e!% Jac ai ce2a -m'otri2a &e!u!ui - care
coduc tru'a, "'ue acum%
Ha"*eer ridic m/ii!e -m' ciuitor%
79
K Nu, c 'itae% 3i o&eri u ,/m$et "ec% =/deam #i eu cu
(!a" tare%
K Nu !a (/dit e#ti tu ce! mai tare, "er(et% La"5! -
"eama mea% Ni a"ta e 2a!a$i! 'etru to i G
Se ! " o !ii#te a' " toare%
K Ce 2rei " &acem, c 'itaeM "'u"e A!&ra1%
K ?etru -ce'ut, ( "i i c/t mai mu! i cai% Jac <e*!u
u 'oate c ! ri, & ce i 5i o tar( % <i#c di ca' "'re "cea
m ce!u!ui% Nu ! "a i ici u co$o!d - 2ia % T ia i 5!e (/tu!%
Ja i 5i drumu!%
Cderii "e to'ir %
B ma"e doar Coi!!a, cu ocDii !a Str1*e%
K Nu5mi "'ue imic, -i ,i"e e!% Ntiu #i "i(ur% Jac u 5i
ducem a&uri"itu! !a de ci!idru Cee"tei, "utem ca #i
mor i%
6
Cee"ta "t tea - $a!cou! ce! mai de "u" di ce! mai
-a!t tur a! 'a!atu!ui " u%
3 "'ate!e ei "e -tidea oceau! r " ritea% Se uit "'re
ord52e"t, ude 2 ! tucii (a!$ei de cea "e - ! au
dea"u'ra < rii Iterioare, Ta*!a5*am% Jico!o de ea, (Dicea
tururi!e ora#u!ui Arrar$1tDo, !a Dotaru! ' m/turi!or
ecu!ti2ate Hoja(er% La r/du! !or, ace"tea & ceau !oc
t r/muri!or de (Dea de !a ori,ot, "c !date de u "oare
'ur'uriu%
Cee"tei i "e ' reau u 2a! de (Dea -"/(erat%
O $ri, rece, t ioa" ca !ama, "e &uri#a 'ritre dra'erii!e
ro,5a!$e de !a u#a $a!cou!ui% Str/"e mai tare 'e !/( ea
matia - ua e ! 'toa"e, di 'ie!e de !u'% Toama ur/ ea
2remea #i - &iecare a era tot mai a"'r %
=De arii care a2a"au #i 2/turi!e reci erau me"a(erii
ra"ei u,ur'atoare a oamei!or: -#i e>tideau -trua
'o"e"iui!e, "mu!(eau "u&!etu! ' m/tu!ui, -i "tricau
ecDi!i$ru!%
74
Ji"tru(eau ma(ia di <ara"5Jatia%
Au,i"e c - "ud, ude tr ia cea mai mare cocetra ie
de oamei #i 2r ji!e u a2eau e&ect dec/t rar, 'ro$a$i!
iciodat , oameii ici u mai &o!o"eau ume!e "&/t a!
!ocu!ui, ci5i ,iceau Cetra"ia% Ce! 'u i a#a & ceau Ai, mu!t
mai mu! i !a um r dec/t <ai%
Se -tre$ , u 'etru 'rima oar , ce ' rere ar &i a2ut
mama ei, Ierme(ram, de"'re "cDi"m % . r -doia! c i 5ar
&i "'rijiit 'e Ade' ii Cau,ei <ai% La urma urmei, aderau !a
'rici'ii 'atei"te &oarte a"em toare cu a!e ra"e!or
"tr 2ecDi% Ace"ta era #i moti2u! 'etru care !e "u" iea #i
Cee"ta cau,a #i o 2a "u" ie c/t -i 2a co2ei% Jar era
di"cuta$i! c mama ei, o 1add , ar &i &o"t de acord ca &iica
ei " i 'artea ou 52ei i!or% 3 ciuda &a'tu!ui c !ua"e de
$ r$at u om%
Ni tat ! eiM Oare ar &i a'ro$at 'rici'ii!e Ait ii #i cre,u!
ei mootei"t !i'"it de "e"M
Ori de c/te ori medita !a a"emeea 'ro$!eme, "e
-m'otri2ea -totdeaua am$i(uit ii ori(iii ei mi>te%
Ie2ita$i!, aju(ea " "e (/dea"c !a Ad'ar #i Saara #i "
"e eer2e,e%
3#i -dre't di ou (/duri!e "'re arte&act% Era cDeia
-m'!iirii am$i ii!or ei, a 2ictoriei ei, #i acum -i "c 'a 'ritre
de(ete%
Se -toar"e #i itr - camer %
A "!ujitor -i ie#i -aite #i5i !u matia% Je co"titu ie
&ra(i! , de!icat , a2ea 'ie!ea a!$ #i tr " turi (i(a#e% ? ru!
ca"taiu, ocDii a!$a"tru5de"cDi", cu (ee aurii !u(i, a"u!
rotud #i $u,e!e "e,ua!e erau ti'ic adro(ie%
Nou &iid, Cee"ta u #tia "i(ur dac era mai mu!t
$ r$at "au mai mu!t &emeie% Jar to i a2eau 'ro$!eme cu
e!&ii%
K A 2eit (eera!u! F1"tDa, <aie"tate, o au e!&u! cu
(!a" c/tat, 'i i( iat% I %%% %%% a#tea't de ce2a 2reme%
K .oarte $ie% O "5! 'rime"c acum%
79
S!ujitoru! 'o&ti mu"a&iru! - utru, & cu o '!ec ciue
u#oar #i "e retra"e%
F1"tDa trecu"e deja de jum tatea 2ie ii, di c/te -#i
d du "eama Cee"ta, #i, du' "tadarde!e orci!or, a2ea o
a!ur di"ti" #i u a"'ect $ o", de mi!itar% Num ru! mare
de tatuaje de 'e o$rajii " i ar tau 'o,i ia -a!t 'e care o
ocu'a - armat % ?e &a a !ui "e citea e!ii#te #i, u - mic
m "ur , team %
Nu "cDim$ar -" ici u &e! de re'!ici ceremoioa"e%
K Cite"c 'e cDi'u! t u c u " 5au -tor" -c , -i "'u"e
Cee"ta, de5a$ia re i/du 5#i emu! umirea re(a! %
K Nu, <aie"tate% E2it " 5o 'ri2ea"c - ocDi% ?oate c au
a2ut de -t/m'iat o o'o,i ie mai 'uteric dec/t "e
a#te'tau%
K Nu a"ta re,u!t di ra'oarte!e $ t !iei%
=eera!u! u "'u"e imic%
K Ce m "uri 'ro'ui " "e iaM
K Ia &i trimi" ur(et u deta#amet " a&!e ce " 5a
-t/m'!at cu ei, <aie"tate%
K E 2or$a de tr dareM
=eera!u! "e ar t ji(it%
K Nu am a2ut iciodat moti2e " 'uem !a -doia!
!oia!itatea uui Cder, re'!ic e! (ra2% Jo"are!e !or "ut
e>ce!ete #i%%%
K 7tiu a"ta% Cre,i c i 5a# &i trimi" -tr5o mi"iue at/t de
de!icat dac 5ar &i &o"t a#aM CDiar at/t de 'roa"t m
cre,iM
F1"tDa co$or- ocDii - ' m/t%
K Nu, <aie"tate%
K QNu, <aie"tateR, -! imit Cee"ta, "arca"tic % Ju' o
'au, te"ioat , ad u( : Ior$e#te 5mi de"'re
coduc toru! !or, Str1*e !a%
=eera!u! "coa"e c/te2a &oi de 'er(amet di 2e"t %
Be(ia o$"er2 c m/ii!e -i tremurau u#or%
K ?er"oa!, u am a2ut de5a &ace cu e! dec/t de c/te2a
ori, <aie"tate% Jar #tiu c &ace 'arte ditr 5u c!a de
:0
dejde% E - "er2iciu! mi!itar de c/d a ie#it di ( oace, ca
" ,ic a#a% Ni e"te ite!i(et%
K ?etru u orc%
K Cum "'ue i dumea2oa"tr , #o'ti F1"tDa% St/jeit,
-#i dre"e (!a"u! #i5#i co"u!t 'er(amete!e% Se 'are c de
!a $u -ce'ut "5a Dot r/t " 5#i crea"c #a"e!e de
'romo2are dedic/du5"e tru' #i "u&!et &iec rei "arcii care i
"5a -credi at% Su'eriorii !ui ra'ortea, c a e>ecutat
-totdeaua ordie!e & r " c!i'ea"c #i a -ca"at $ t i & r
" "e '!/( %
K Ite!i(et .i am$i io"%
K Ja, <aie"tate% =eera!u! r "&oi &oi!e de 'er(amet,
!ucru 'e care m/ii!e de "o!dat erau 'rea "t/(ace 'etru
a5! &ace cu (ra ie% Je &a't, cDiar de !a 'rima "a mi"iue
"'ecia! a%%%
K Care aumeM
K ?o&timM
K ?rima !ui mi"iue% Care a &o"t aceeaM
K A &o"t dat dre't "!u( "t '/i!or de dra(oi #i a !ucrat
- arcuri!e aima!e!or% F1"tDa cercet 'er(ametu!%
Scotea $ !e(aru! dra(oi!or cu !o'ata%
Be(ia -i & cu u "em di"cret " cotiue%
K ?e c/d -de'!iea acea"t "arci , a atra" ate ia
uui o&i er care a recomadat " &ie 'romo2at de !a "!ujitor
!a "o!dat i&ateri"t% S5a de"curcat $ie #i a &o"t & cut
ca'ora!, a'oi "er(et% A &o"t 'romo2at !a (radu! actua! !a
"curt 2reme% Totu! - umai 'atru aotim'uri%
K Im're"ioat%
K Ja, <aie"tate% Je"i(ur, '/ atuci a "er2it e>c!u"i2
- Cor'u! E>'edi ioar a! C!auri!or Aite a!e Orci!or%%%
K Je#i, - rea!itate, Cor'u! u re're,it toate c!auri!e
orce care "ut de'arte de a &i uite% Cee"ta -i o&eri
(eera!u!ui u ,/m$et de 2i'er % Nu 5i a#a, (eera!eM
K )a da, <aie"tate%
Be(ia -i "a2ur umi!i a%
:1
K A#a cum #ti i, cotiu F1"tDa, Co"i!iu! Su'rem de
B ,$oi a! Orci!or, ea2/d "u&iciete &oduri 'etru Draa #i
e&ecte!e "o!da i!or, a &o"t o$!i(at " &ac ecoomii% Aa
ditre metode!e ado'tate a im'u" ca mii de "o!da i " &ie%%%
K 50ndu i e"te cu2/tu!, (eera!e% <ie% Ai & cut #i tu
'arte di acDi,i ie, di c/te -mi amite"c%
K Ja, <aie"tate, ca #i Str1*e% Am a2ut am/doi ooarea
de a itra - "er2iciu! dumea2oa"tr - ace!a#i tim'%
K Termi cu &!atatu!% Ji"'re uie"c tota! !i(u#itorii%
Bu#iea co!or o$rajii (eera!u!ui -tr 5o ua a,urie%
K C/t durea, '/ "e -toarce deta#ametu! 'e care 5!
trimi i du' CderiM -tre$ Cee"ta%
K 3 jur de cici ,i!e, dac u 2or &i ici u &e! de
'ro$!eme%
K Atuci tre$uie " &ie 'rude i #i " !e e2ite% .oarte
$ie% Ireau ca ace"t%%% cur tor de $ !e(ar " &ie adu" aici
- ce! mu!t cici ,i!e% Jar "5 i &ie c!ar, (eera!e: o$iectu! -
'o"e"ia c ruia "e a&! e a! meu #i -! 2oi a2ea% Ci!idru! m
itere"ea, mai 're"u" de orice% Aducerea Cderi!or -a'oi
'etru a &i 'ede'"i i e 'e '!au! a! doi!ea% Totul trece -
'!au! "ecud c/d e 2or$a de ci!idru% Ic!u"i2 2ie i!e !ui
Str1*e #i a!e r ,$oiici!or !ui%
K Am - e!e", <aie"tate%
K Nu cotea, ici 2ie i!e ce!or trimi#i du' ei%
K Ja, <aie"tate, r "'u"e (eera!u!, du' o "curt
e,itare%
K Ia m "uri " &ie a#a% Cee"ta & cu o "ucce"iue de
mi#c ri iu i, mi"terioa"e% Ni, ca u cum2a " ui i%%%
=eera!u! co$or- 'ri2irea% Ji ui&orma !ui ie#ea &um%
Lua"e &oc% .!ama -i cu'ri"e 2e"ta, a'oi, -tr5o c!i' , m/ii!e
#i 'icioare!e% O c !dur de e"u'ortat -i ardea mem$re!e%
.umu! ie#ea di e! - 2a!uri%
Sim id - ri miro"u! de ar", $ tu &! c ri!e cu m/ii!e%
?a!me!e -! u"turar , '!ie de $ #ici% .ocu! -i aju"e !a umeri,
'e (/t, 'e &a % 3! -(Di i com'!et% I "e -e(ri carea% O
durere cum'!it -i ardea tot cor'u!%
:2
Scoa"e u i' t de (roa, %
Cee"ta mi#c iar m/ii!e H (e"turi "u'er&icia!e, &ri,/d
de"co"iderarea%
.ocu! di"' ru% ?e Daie!e (eera!u!ui u "e 2edea ici
urm de ar"uri% Ji"' ru #i miro"u! de '/r!it, odat cu
$ #ici!e di 'a!m % Nu "im ea ici o durere%
F1"tDa "e Do!$ !a ea 'ro"te#te%
K Jac tu "au "u$ordoa ii t i o " da i (re#, -i "'u"e ea
'e to ca!m, "ta e doar -ce'utu! "u&eri ei 2oa"tre%%%
?e cDi'u! (eera!u!ui "e 'uteau citi "t/jeea! , ru#ie
#i, mai 're"u" de toate, team %
K Am - e!e", <aie"tate, #o'ti e!%
Beac ia !ui o -c/t % 3i '! cea " 2ad cum tremur -
&a a ei u orc adu!t%
K Ntii ce ai de & cut, ro"ti ea%
E! "e -c!i ea' #i 'ori c tre u# %
Odat '!ecat (eera!u!, Cee"ta o&t % Se a#e, 'e o
caa'ea, a&ud/du5"e - 'ere!e 'u&oa"e%
Era e>teuat % Sur"e!e de eer(ie atura!e &iid
e'ui,ate, #i o "im'! 2raj 're"u'uea u e&ort
co"idera$i!% Jar merita, dac 2oia " 5#i i "u$a!terii -
&r/u% Jar acum tre$uia "5#i re&ac &or e!e% 3 ce! !a!t &e!%
3#i adu"e amite de "er2itoarea e!&%
Ni "e Dot r- c 5i 'utea o&eri u mod mai '! cut de a 5#i
recu'era 'uteri!e%
A&ar , 'e coridor, F1"tDa u mai reu#i " 5#i cotro!e,e
iuta% 3! ! "ar er2ii% Se 'ro'ti $ru"c de 'erete, cu ocDii
-cDi#i, "co /d u#or aeru! 'e care 5! iu"e - '! m/i%
Nu "e & cea " &ie 2 ,ut - Da!u! !a% Se "tr dui " "e
adue% A'oi -#i -dre't umerii #i 5#i #ter"e tra"'ira ia de
'e "'r/cee cu do"u! 'a!mei% Cu mu!t 'rude , -#i
cotiu "curta c ! torie%
:;
Coridoru! #er'uitor -! codu"e -tr5o aticamer % C/d
itr , u t/ r o&i er !u imediat 'o,i ia de dre' i%
K ?e !oc re'au"G -i ordo (eera!u!%
O&i eru! -cerc " "e re!a>e,e%
K ?!eci imediat, -i "'u"e F1"tDa%
K C/t tim' a2em !a di"'o,i ie, domu!e (eera!M
K Cici ,i!e, ce! mu!t%
K E cam 'u i, domu!e (eera!%
K Numai at/t e5a acordat re(ia% Je!orra, uite cum
"tau !ucruri!e% Tre$uie " aduci aici arte&actu!% Jac -i aduci
#i 'e Cderi, &oarte $ie% Jar dac "e do2ede"c%%%
ecoo'era i, o " !e taie ca'ete!e% i/d cot de re!a ia
ta cu Str1*e di trecut, -mi -cDi'ui c 5o " &ie ici o
'ro$!em %
K Nici ua, domu!e (eera!% Jar%%%
K Jar ceM O " &i i ce! 'u i de trei ori mai mu! i ca ei% Eu
,ic c e u mare a2ataj% Sau am a!e" orcu! care u tre$uia
'etru -" rciarea a"taM
K )u, domu!e (eera!, r "'u"e 'rom't Je!orra%
Numai c Cderii au trecut 'e r $oju! !or mai mu! i mor i
dec/t orice a!t tru' de r ,$oiici di o#tire%
K Ntiu !ucru! "ta, c 'itae% Je 5a"ta am a!e" cei mai
$ui "o!da i ai o#tri 'etru mi"iue%
K Nu ,ic c 2a &i im'o"i$i!, domu!e (eera!% Joar &oarte
di&ici!%
K Nimei u i 5a "'u" c5o " &ie o joac de co'i!% F1"tDa
"e uit !a cDi'u! ci"tit a! o&i eru!ui #i ad u( : <aie"tatea Sa
a Dot r/t c , - !u'ta cu Cderii, 'a(u$e!e di r/du!
"o!da i!or a&!a i "u$ comada ta 'ot &i%%% e!imitate%
K Jomu!e (eera!M
K Tre$uie "5 i e>'!ic ca !a (r dii M Iei "acri&ica at/tea
2ie i c/te 2or &i ece"are - acea"t mi"iue%
K Am - e!e", ro"ti c 'itau! 'e u to -doie!ic,
tu!$urat%
K ?ri2e#te 'ro$!ema - &e!u! "ta, Je!orra% Jac te
-torci & r tro&eu! ei, oricum o " 2 omoare 'e to i% 3tr 5u
:@
mod (roa,ic, di c/te o cuo"c eu% C/t re#te !ucru! "ta
- com'ara ie cu moartea c/tor2a di "o!da ii t i #i cu
'romo2area ta "i(ur % Ca " u mai "'u c 5 i 'o i !ua
re2a#a, 'ro2oc/du5i !ui Str1*e at/ta "u&eri % Je"i(ur,
dac 2rei " ( "e"c 'e a!tcie2a - !ocu! t u%%%
K Nu, domu!e (eera!% Nu e ece"ar%
K Oricum, di"cu ia oa"tr " 5ar 'utea " u 5#i mai ai$
ro"tu!% Cei 'e care tre$uie "5i 2/a i ar 'utea &i deja mor i%
K CderiiM < -doie"c, domu!e (eera!% Nu cred c "e
!a" uci#i at/t de u#or%
K Atuci de ce u dau ici u "emM Jac e im'o"i$i! "
&ie mor i, atuci e !a &e! de im'o"i$i! " &i &o"t !ua i
'ri,oieri% ?oate c5au c ,ut 'rad 2reuei $o!i r "'/dite
de oamei, dar cred c "ut 'rea 're2 , tori% Nu r m/e
dec/t 2ariata tr d rii% Ni u e>i"ta ici u moti2 " "e
cread c 2reuu! di ei " 5ar 'utea do2edi tr d tor%
K Eu u "ut at/t de co2i"% Ju' cum #ti i, u to i
orcii "ut mu! umi i de "itua ia !or actua! , domu!e
(eera!%
K Ai moti2e " cre,i c Str1*e #i tru'a !ui au a"emeea
(/duriM
K Nu #tiu imic di ceea ce (/de"c ei, domu!e
(eera!%
K Atuci ' "trea, &ate,ii!e a"tea 'etru tie,
a"emeea 2or$e "ut 'ericu!oa"e% Nu te (/di dec/t !a
ci!idru% E "i(ura ta 'rioritate% Cote, 'e tie, Je!orra%
Jac dai (re#, m/ia Cee"tei 2a c dea a"u'ra oa"tr , a
am/durora%
C 'itau! d du di ca' -2er#uat%
K <oartea !ui Str1*e 2a -m'iedica o a"emeea "oart
crud % N5o " 2 de,am (e"c, domu!e%
Erau (ata de '!ecare% Numai de"tia ia de2ei "u$iect de
(/!cea2 %
K Eu ,ic " e -toarcem !a Cair$arro0 #i " 5i "'uem
Cee"tei ade2 ru!, "u" iea Ha"*eer% O m/ de
:7
"u" i tori de 5ai !ui di tru' murmurar a'ro$ator% A2em
cri"ta!u!, e! ar tre$ui " -"eme ce2a 'etru ea% Haide i "
e -toarcem #i " a'e! m !a -durarea ei%
K Ne5am 'ue "oarta !a (rea -cercare, camarade, ro"ti
A!&ra1% Ea u du' cri"ta!e e 5a trimi"%
K A!&ra1 are dre'tate, "'u"e Str1*e% Si(ura oa"tr
#a" e " recu'er m ci!idru!%
K Jac tot e " '!ec m - c utarea !ui, de ce " u "e
-toarc uu! "au doi ditre oi !a Cee"ta, " 5i e>'!ice ce
&ac cei!a! iM 'ro'u"e A!&ra1%
Str1*e -! re&u, "cutur/d di ca'%
K Ni "5i trimitem - $ra e!e mor iiM Nu% To i -m'reu cu
ci!idru!, "au ici uu!%
K Jar de ude " -ce'em " 5! c ut mM 2ru " a&!e
Coi!!a%
K Tre$uie " "e a&!e 'e t r/mu! co$o!,i!or, "'u"e Cu'%
K S "tr $atem tot drumu! -a'oi '/ !a St/ca
Nea(r M 'rote"t Ha"*eer, $atjocoritor% E ca!e !u( de
mer", m i, ur!oaie "curte%
K Ai tu o idee !aibunM
Ha"*eer t cu, "em c u a2ea o a!t "o!u ie - mite%
K Ar &i 'utut " '!ece - orice !oc, i "e adre" Coi!!a
'iticu!ui%
K E5ade2 rat% Jar oi u #tim ude "e a&! Qorice !ocR% 3
"cDim$, #tim drumu! '/ !a St/ca Nea(r %
Str1*e -#i ! i (ura -tr 5u "ur/" di"cret%
K Cu' are dre'tate% Nu e5ar aju(e toat 2ia a dac e
a'uc m " r "co!im re(iuea du' tic !o#ii ia% St/ca
Nea(r e de"tia ia !o(ic , iar dac tru'a care e 5a je&uit u
e aco!o acum, "5ar 'utea " a'ar mai t/r,iu%
Ha"*eer "cui' %
K #5arputea%
K Jac 2rei " 'ore#ti "'re Cair$arro0, "er(et, 5ai
dec/t% Str1*e cercet cDi'uri!e Cderi!or% E 2a!a$i! 'etru
toat !umea% ?ute i " 5i "'ue i Cee"tei ude e 5am du"
-aite de a 2 ju'ui de 2ii%
::
Nimei u "e -(De"ui "5i acce'te o&erta%
K Atuci r m/e "ta$i!it: -a'oi "'re St/ca Nea(r %
A!&ra1, c/t cre,i c5o " e tre$uia"c , o " 't m/ M
K Cam a#a% ?oate mai mu!t, 'etru c am 'ierdut o
'arte di cai% Cici "au #a"e ditre oi o " c ! rea"c
-m'reu cu a!tcie2a% Ni u uita de <e*!u% Am a2ut
(Diio c 5am ( "it o c ru !a Home&ie!d% Ia tre$ui " 5!
t/r/m du' oi, #i a"ta o " e -cetiea"c %
Toate ca'ete!e "e -toar"er "'re "o!datu! r it, !e(at de
tar(a im'ro2i,at % Era 'a!id ca moartea%
K O " mai c ut m c/ i2a cai 'e drum, "'u"e Str1*e%
?oate ( "im #i o c ru %
K Am 'utea "5! ! " m aici, iter2ei Ha"*eer%
K O " i mite ce 5ai "'u", - ca, c te a!e(i #i tu cu
2reo ra (ra2 %
Ha"*eer "e -crut , dar -#i iu (ura%
K Jar dac e 5am de"' r i - dou (ru'uriM "u(er
Coi!!a% Au! &ormat di cei te&eri, care " mear( - &a
"'re St/ca Nea(r , ce! !a!t, di <e*!u, r i ii care "e 'ot
de'!a"a "i(uri #i c/ i2a -tre(i !a tru', - "'ate%
K Nu% Am c dea mai u#or 'rad -tr 5o am$u"cad % Am
'ierdut ci!idru!, u 2reau " 'ierd #i jum tate di tru' %
B m/em -m'reu % Acum Daide i " 5o !u m di !oc%
Cderii &ur e2oi i " !a"e - urm o 'arte di
ecDi'ametu! !or mai 'u i 2a!oro"% Be-m' r ir cri"ta!e!e,
ca " com'e"e,e caii mai 'u ii !a um r% Se au,ir
c/te2a 'rote"te miore di 'artea ce!or care tre$uiau "5#i
-m'art caii cu a! i camara,i, dar !e 'oto!ir de -dat
o&i erii, cu c/te2a !o2ituri de 'icioare% Se di"tri$uir #i
'or ii!e de m/care #i a'a% Tar(a !ui <e*!u &u -D mat %
Ju'5amia,a "e a'ro'ia de "&/r#it c/d 'orir 'e o
c rare ce ducea "'re "ud% Je data a"ta, Str1*e u mai uit
" trimit "o!da i - recuoa#tere -aitea (ro"u!ui tru'ei%
C ! rea - &a a co2oiu!ui, a! turi de Coi!!a%
K Ce &acem c/d aju(em !a St/ca Nea(r M -! -tre$
ea% Ite ioe,i " e 'ui " atac m tot eamu! co$o!,i!orM
:9
K Numai ,eii #tiu, Coi!!a% ?u !a ca!e !ucruri!e di mer", -
ca, c 5ai o$"er2at% Se uit - "'ate!e !ui #i ad u( , 'e to
co"'irati2: Jar " u "'ui im ui%
K "ta 5i "i(uru! !ucru 'e care5! 'utem &ace, u5i a#a,
Str1*eM Adic " e -toarcem !a St/ca Nea(r %
K Si(uru! care5mi 2ie !ie - mite% ?etru c , a#a
cum 2 d eu !ucruri!e, dac u recu'er m ci!idru!, m car o
" e um'!em de (!orie -cerc/d%
K Ni eu tot a#a (/de"c% Je#i e mare ' cat c o &acem
'etru Cee"ta #i 'etru o cau, de 5a oamei!or%
Iar2n&epe, -#i ,i"e e!% *e3ar (rea'3i'punM
.u i"'itit " 2or$ea"c de"cDi", dar u a2u oca,ia%
K Ai idee ce "e a"cude - ci!idruM -! -tre$ ea% Nu i
"5a "'u" de ce e at/t de im'ortatM
K Cum am mai "'u", Cee"ta u mi5a & cut co&e"iui,
r "'u"e e! iroic%
K Totu#i, co$o!,ii au co"iderat c merit " -&rute o
tru' de r ,$oiici ca " 'u m/a 'e e!%
K Ntii cum "ut co$o!,ii, o turm de 'orci 'u#i 'e Do ii%
Ar &ura orice !ucru dac #tiu c "ca' e'ede'"i i%
K Jeci cre,i c e 5au atacat 'ur #i "im'!u !a -t/m'!areM
K Ja%
K Jeci ditre to i c ! torii care "tr $at re(iuea a"ta,
ic!u"i2 cara2ae!e de e(u"tori, care u !e5ar &i dat ici
jum tate di $ taia de ca' 'e care !e 5am dat5o oi, e5au
a!e" tocmai 'e oi, o tru' -armat '/ - di i, de
r ,$oiici ditr 5o ra" care tr ie#te 'etru !u't % Ni umai
- "'era a c am a2ea ce2a ce merit " &ie &urat% Nu i "e
'are cam tra" de ' rM
K Irei " ,ici c urm reau " e ia ci!idru!M Jar de
ude " #tie c e !a oiM Joar eram -tr 5o mi"iue "ecret %
K ?oate c u a &o"t cDiar at/t de "ecret , Str1*e%
7
K %%%c5 i tra( u #ut #i i !e 2/r - &udG -cDeie Str1*e%
:4
Odat ce c 'itau! -#i e>'rim ite ia cu !u> de
am ute, Ha"*eer -i aruc o 'ri2ire &ioroa" #i tra"e ca!u!
de D uri% Se -toar"e !a !ocu! !ui di co2oi cu arm "aru! !a
(a!o' mic%
K S u 5mi tai #i !ie ca'u!, dar u cre,i c5a a2ut
dre'tate c/d a 'ro'u" " e odiDimM
K )a da, morm i Str1*e, #i o " e odiDim% Jar dac
dau ordiu! acum, o " 'ar c a 2eit de !a e!% . cu "em
di ca' "'re o ridic tur de ' m/t a&!at ce2a mai
de'arte% A#te't '/ trecem de 'artea cea!a!t %
Nu & cu"er ici u 'o'a" de !a '!ecare% C ! tori"er
toat oa'tea #i dimiea a tot 'e drum -i 'ri"e"e% Soare!e
"e - ! a"e "u" de tot, c !dura !ui " r c cioa" a!u(/d
de5a$ia acum &ri(u! 're!u(it%
Odat ce trecur de ridic tur de ' m/t, Str1*e ordo
'o'a"u!% Joi "o!da i &ur trimi#i " 5i au e 'e cei '!eca i -
recuoa#tere% Tar(a !ui <e*!u &u "e'arat de ca!u! care o
tr (ea #i a#terutu! 'u" dre't 'e ' m/t% A!&ra1 "'u"e c
"tarea !ui "e -m$u t i"e &oarte 'u i%
Ju' ce &ur a'ri"e &ocuri!e #i caii ad 'a i, Str1*e -#i
adu o&i erii%
K Am -aitat de"tu! de $ie, - ciuda 'iedici!or% Jar e
tim'u! " "ta$i!im tra"eu!% 3#i "coa"e 'uma!u! #i
-(eucDe% A#e,area aceea de oamei%%% cum "e umeaM
K Home&ie!d, -i r "'u"e Cu'%
Str1*e de"e o cruce - oroiu! -t rit%
K Aici e"te Home&ie!d, - ca' tu! ordic a! <arii C/m'ii,
a#e,area omeea"c o"ti! cea mai a'ro'iat de
Cair$arro0%
K A &o"t, dar u mai e, remarc Ha"*eer &oarte $ucuro",
'e u to "ii"tru%
I(or/du5!, Str1*e tra"e o !iie - jo"%
K Ne5am -dre'tat "'re "ud% <ai de"e o cruce !a
ca' tu! !iiei% ?/ aici% Tre$uie " mer(em "'re "ud 5e"t ca
" aju(em !a St/ca Nea(r % Jar a2em o 'ro$!em % . cu
:9
u cerc - drea'ta ce!ei de5a doua cruci, 'u i mai jo" de
ea%
K ScratcD, ro"ti Coi!!a%
K 3tocmai% T r/mu! tro!i!or% Jrumu! ce! mai direct "'re
St/ca Nea(r trece e>act 'ri e!%
Ha"*eer "cutur di umeri%
K NiM
K Ntiid c/t de r ,$oiici "ut tro!ii, -! ! muri Cu', ar
tre$ui "5! e2it m%
K Tu 'oate c 2rei " &u(i de $ t !ieE eu, u%
K N5a2em e2oie de5o $ t !ie acum, Ha"*eer, iter2ei
Str1*e dur% Je ce " e "'orim eca,uri!eM
K ?etru c , dac oco!im ScratcD 5u!, 'ierdem tim'%
K O " 'ierdem #i mai mu!t dac i"c m o $ t !ie aco!o,
iar o tru' de r ,$oiici -arma i '/ - di i, care
c ! tore#te 'e teritoriu! tro!i!or, e ce! mai $u moti2 'etru
a -ce'e ua% Nu, o " &acem u oco!% 3tre$area e"te 'e
ude " o !u m%
Coi!!a ar t cu de(etu! 'e Darta im'ro2i,at %
K A a!t drum, dar 'u i mai !u(, ar &i ce! "'re e"t, "'re
Hec*!o0e #i "'re coa"t % ?e urm am 'utea 'ori "'re "ud,
'ri "au 'e !/( ? durea St/cii Ne(re, cDiar "'re St/ca
Nea(r %
K Nu m -c/t ici ideea de a e a'ro'ia de
Hec*!o0e, comet Str1*e% E u 'ort !i$er, u uita i% A"ta
-"eam c e '!i de ra"e "tr 2ecDi% Ar tre$ui " e
ciocim cu ce! 'u i ua care are u dite -m'otri2a orci!or%
Iar ' durea (eme de t/!Dari%
K Ca " u mai "'u c , dac o cotim de aici "'re e"t,
e a'ro'iem 'rea mu!t de Cair$arro0 ca " u "t m cu
&rica5 "/, ad u( A!&ra1%
K A2ataju! de a e a'ro'ia de St/ca Nea(r di"'re
' dure e c e 5ar &eri co'acii, iter2ei Cu'%
K N5ar &i mare !ucru 'e !/( ri"curi!e 'e care ar tre$ui
" i !e a"um m% Str1*e "e &o!o"i di ou de cu it ca "
tra( o !iie - jo", dico!o de cercu! de"eat -aite% Cred
90
c tre$uie " mer(em mai de'arte "'re "ud, 'e !/(
ScratcD, a'oi " cotim "'re e"t%
Coi!!a "e -crut %
K 3 ca,u! "ta, u uita i% Se a'!ec - &a #i tra" cu
de(etu! o cruce mic mai jo" de ScratcD% ? #uea
e" toru!ui% Co!oie Ai, !a &e! ca Home&ie!d, dar mu!t mai
-ti" % Se ,ice c oameii de aco!o "ut cei mai &aatici%
K Se 'oate a#a ce2aM -tre$ Cu' "ec, & r a "e adre"a
cui2a aume%
K Iom &i e2oi i " trecem 'ritre ScratcD #i ? #uea
e" toru!ui, recuo"cu Str1*e% Jar e o ,o de c/m'ie, a#a
c m car 2om 2edea dac "e a'ro'ie cie2a de oi%
A!&ra1 "tudie "eme!e di oroi%
K E drumu! ce! mai !u(, Str1*e%
K Ntiu, dar e #i ce! mai "i(ur% Oricum, ce! mai 'u i
'ericu!o"%
K Idi&eret 'e care drum a&uri"it o a'uc m, $odo( i
Ha"*eer, imei 5a ,i" c St/ca Nea(r e !a o aruc tur
de $ de ai&i%
A,2/r!i 'ro'riu! cu it - ' m/t, - drea'ta crucii
"t/(ace a Coi!!ei%
Cu' -i aruc o 'ri2ire &eroce%
K Ai 2rut " "'ui Tuatt, u 5i a#aM
K Ja, !ocu! !a di care te tra(i tu% Te 5ai "im i mai aca"
dac te 5ai a'ro'ia de e!%
K C/d ai de (/d " u m mai codami 'e mie
'etru toate re!e!e & cute de 'iticiM
K C/d ra"a ta 5o " mai &ac tre$uri!e murdare - !ocu!
oamei!or%
K Eu u dau "ocotea! dec/t 'etru mie, u 'etru
toat ra"a mea% A! ii &ac ceea ce "ut o$!i(a i " &ac %
Ha"*eer "e & cu &oc #i 'ar %
K Nimei u e obligat !a imic c/d e 2or$a de ajutat
i#te 2eeticiG
K JaL oi ce ai$a cre,i c &acemM Sau e#ti 'rea 'ro"t ca
" 2e,i cu cie e a!iat Cee"taM
91
Ca toate certuri!e ditre "er(e i, #i cea de acum !u
ra'id 'ro'or ii%
K Nu5mi ie tu !ie !ec ii de !oia!itate, m i, 'u u!ic de
#o$o!aG
K Ju5te #i $a(5 i ca'u! - curu! ca!u!uiG
Cu &e e!e de&ormate de r utate, cei doi "e 're( tir de
$ taie%
K /6ungeG r ci Str1*e% Ji 'artea mea, dac a2e i cDe&
" 2 &ace i $uc e!e uu! 'e a!tu!, 5a2e i dec/t% Jar mai
-t/i Dai "5cerc m " aju(em aca" - 2ia , u 2re iM
Se uitar am/doi !a e!, -#i c/t rir ra'id #a"e!e, a'oi
"e d dur $ tu i%
K A2e i &iecare ce2a de & cut, !e reamiti c 'itau!%
Ja i 5i drumu!G
Ha"*eer u "e 'utu a$ ie " aruce o u!tim " (eat
u"tur toare%
K Jac e a'ro'iem cum2a de Tuatt, m/r/i e!, &i i cu
ocDii - 'atru% 3i a,2/r!i 'iticu!ui o 'ri2ire 2eioa" % E '!i
de tr d tori 'ri ' r i!e a!ea%
A'oi '!ec " 5#i 2ad de trea$ -m'reu cu cei!a! i
o&i eri% Str1*e -i & cu "em !ui Cu' " r m/ 'e !oc%
K Ntiu c5 i 2ie tare (reu, dar tre$uie " te "t '/e#ti
c/d e#ti 'ro2ocat%
K S'ue5i a"ta !ui Ha"*eer, c 'itae%
K Cre,i c 5am & cut 5oM I5am ,i" c!ar c5! a#tea't o
mam de $ taie #i u 5i 'rima dat c/d ca!c 5 "tr cDii de
c/d coduc tru'a a"ta%
K ?ot " "u'ort ji(iri!e !a adre"a ra"ei me!e% Seii -mi
"ut martori c "ut o$i#uit cu e!e% Jar e! u "e mai
o're#te%
K Are moti2e!e !ui " &ie at/t de -2er#uat, Cu'% Tu u
e#ti dec/t a'u! i"' #itor di 'reajma !ui%
K Numai atuci c/d -mi 'ue !a -doia! de2otametu!
-mi &ier$e "/(e!e - 2ee%
K ? i, tre$uie " recuo#ti c cei di ra"a ta "ut
reumi i c "e 2/d cui '! te#te mai $ie%
92
K Aii, da, dar u to i% Je2otametu! !eu u e de
2/,are%
Str1*e -cu2ii cu u "em di ca'%
K Ni mai "ut 'ritre 'itici #i di aceia care "'u
ace!ea#i !ucruri de"'re orci, ad u( Cu'%
K Orcii !u't umai ca " "u" i cau,a Ai #i, idirect,
-m'otri2a ei% Nu 'rea a2em de a!e"% Ce! 'u i ra"a ta are
!i$ertatea de a Dot r- "i(ur % Noi e 5am "cut "o!da i #i
u cuoa#tem a!t mod de 2ia %
K Ntiu a"ta, Str1*e% Jar a(e i de a!e"% I5a i 'utea Dot r-
"i(uri "oarta, cum am & cut #i eu c/d am a!e" de 'artea
cui " trec%
Lui Str1*e u5i '! cea de!oc cum decur(ea di"cu ia% 3!
& cea " "e "imt 'ro"t% E2it " 5i dea o re'!ic direct #i
adu"e 2or$a de !ucru! 'e care 2oi"e "5! di"cute de !a $u
-ce'ut%
K ?oate c oi, orcii, a2em de a!e", 'oate c u% Ceea ce
u a2em e 'uterea de a 're"im i ce!e ce 2or 2ei% O au
'iticii, iar acum e5ar 'ride #i ou tare $ie% i " 5a mai
-m$u t it ta!etu!M
K Nu, Str1*e, de#i am tot -cercat, crede5m %
K N5ai ici o 're"im ireM
K Numai c/te2a%%% urme e cu2/tu! ce! mai a'ro'iat,
cred% 3mi 'are r u, c 'itae, u 5i u#or " e>'!ic cui2a care
&ace 'arte ditr5o ra" & r 'uteri ma(ice%
K Jar miro#i i#te urme% Ce &e! de urmeM Je #o'/r!eM
Sau%%%
K Cum i 5am "'u", QurmeR u e cu2/tu! 'otri2it% Lim$a
u5i "u&iciet ca " de"criu 'uterea a"ta% Ideea e c ceea
ce "imt eu u e ajut % Sut "eme 2a(i, ec!are%
K .ir5ar " &ieG
K ?oate 'etru c "utem -c 'rea a'roa'e de
Home&ie!d% Am o$"er2at de mu!te ori c 'uterea -mi "cade
- !ocuri ude "e adu mai mu! i oamei%
K Irei " ,ici c - i cre#te 'e m "ur ce e -de' rt m
de eiM
9;
K Po'ibil% Ca " &iu "icer, Daru! (Dicitu!ui 5a &o"t
iciodat 'uctu! tare a! 'itici!or #i imei u #tie cum de
a2em 'uterea a"ta oi "au ce!e!a!te ra"e "tr 2ecDi% Ntim
doar c "e tra(e di ' m/t% Jac oameii "e a'uc " 5!
"a'e #i "5! r "co!ea"c -tr 5u !oc, 'ot " taie o !iie de
eer(ie care -ce'e " "/(ere,e #i '/ !a urm moare,
oriude "5ar duce% A#a c - ue!e ' r i ma(ia &uc ioea, ,
iar - a!te!e, u%
K Ntii ce 5am - e!e" eu iciodat M Jac tot e &ur
'uteri!e ma(ice, de ce u !e &o!o"e"c -m'otri2a oa"tr M
Cu' "cutur di umeri%
K Cie #tie%%%
Ju' 2reo dou ore de "om ie'ure"c, Cderii -#i re!uar
c ! toria%
La drea'ta, - de' rtare, "e -tidea =o!&u! Ca!1'arr,
m r(iit de co'aci% La "t/(a !or, <area C/m'ie cur(ea
'arc - 2a!uri ecoteite% Jar 'ei"aju! era muti!at%
C/d2a m o", ' m/tu! era acum !i'"it de 2ita!itate #i
'arc toat cu!oarea "e "cur"e"e di decoru! atura!, -
mu!te !ocuri, 'etice!e de iar$ "e -( !$eeau "au "e
o&i!eau% Tu&i#uri!e joa"e erau 'i'ericite #i u"cate% Ciu'erci!e
-m$o! 2eau "coar a co'aci!or% C dea o 'erdea de '!oaie
maroie, cu i, e" to", de "u!&%
Amur(u! -i "ur'ri"e -tr5o ,o 'ara!e! cu ScratcD%
Jac ieau ritmu!, -#i "'u"e Str1*e, - ,ori 'uteau coti "'re
2e"t%
C ! rid de uu! "i(ur - &a a co!oaei, a!te (/duri -!
a' "au mai mu!t dec/t direc ia de mer"% Cu(et !a mi"teru!
2i"e!or care5! co'!e#eau, iar "etimetu! " u de , d ricie
- &a a o$"taco!e!or ridicate - &a a !or cre#tea% Jar -cerc
" u "e (/dea"c !a ce " 5ar -t/m'!a dac u i 5ar ( "i 'e
t/!Darii de co$o!,i care5i &ura"er ci!idru!%
3! cu'ri"e me!aco!ia, !a &e! de rece ca aeru! o' ii%
Atuci -#i & cu a'ari ia uu! ditre cerceta#i% So!datu! "e
a'ro'ia - mare (ra$ % Ca!u! " u "cotea a$uri ca!,i 'e ri%
9@
Aju(/d - dre'tu! co2oiu!ui, cerceta#u! "muci de
D uri #i roti arm "aru!% Str1*e -ti"e m/a " 5i 'rid
D uri!e, o'ridu 5! - !oc%
K Ce "5a -t/m'!at, Or$oM
K Am 2 ,ut o ta$ r - &a , c 'itae%
K Au caiM
K Ja%
K )ie% Hai " 2edem dac 'utem e(ocia cu ei " e
dea #i ou c/ i2a%
K Jar, c 'itae, e o ta$ r de orci #i arat ' r "it %
K E#ti "i(urM
K Soda #i cu mie am urm rit !ocu!% N5am 2 ,ut ici o
mi#care, - a&ar de cai%
K 3 re(u! % Ju 5te -a'oi !a e! #i a#te'ta i 5e% Nu &ace i
imic '/ u aju(em #i oi%
K Am - e!e"G
Cerceta#u! -m$o!di arm "aru! #i '!ec - (a!o'%
Str1*e -#i cDem o&i erii #i !e e>'!ic "itua ia%
K E orma! " d m 'e"te o ta$ r de orci 'ri ' r i!e
a"teaM -tre$ Cu'%
K E5ade2 rat c 5i -t/!e#ti mai de" 'ri re(iui!e
oa"tre ordice, -! ! muri Str1*e, dar "ut #i c/te2a c!auri
omade% S5ar 'utea " &ie uu! ditre e!e% Sau o uitate
mi!itar - mi"iue, ca oi%
K Jac cerceta#ii 5au ra'ortat ici u &e! de acti2itate,
ar tre$ui " e a'ro'iem de ea cu 'rude , 'ro'u"e Coi!!a%
K A#a ,ic #i eu, &u de acord Str1*e% ?oate &i o ta$ r de
orci, dar a"ta u -"eam c o " d m 'e"te orci - ea%
?/ u a&! m de"'re ce e 2or$a, o co"ider m du#ma %
S mer(em%
?e"te ,ece miute, -! ( "ir 'e Or$o a#te't/du 5i !/(
o ' durice -ti" % Co'acii -#i "cuturau &ru,e!e maroii, iar
tu&e!e 'rideau cu!ori de toam , de#i 2ara aju(ea !a
mij!oc umai c/d !ua trecea - &a,a urm toare%
Str1*e de"c !ec -cerc/d " &ac c/t mai 'u i
,(omot% 3tr5o 'arte "e a&!a ta$ ra ude <e*!u 'rimea
97
-(rijiri #i ude ! "a"er re"tu! cai!or, - cea!a!t , Or$o -
&a , iar re"tu! itr/d, &uri#/du 5"e, - ' durice%
Ju' ,ece 'a#i, -ce'ea " co$oare o r/' % . r -doia!
c ' duricea ad 'o"tea o ad/citur mare, ca o tra#ee% Se
! "ar 'e u co2or moa!e de &ru,e '/ !a u co'ac
do$or/t ude Soda, cu!cat 'e "'ate, "t tea !a '/d %
?ritre coroae!e mi#c toare a!e co'aci!or, "oare!e, (ata
" a'u , trimitea "u&iciet !umi 'e"tri ca " "e 2ad
ce "e -tidea mai jo"%
Jou cocioa$e cu aco'eri# de "tu&% 3c ua, mai mic ,
cu umai jum tate de aco'eri#% Cici "au #a"e #o'roae
co"truite di 'uie i !e(a i -tre ei, aco'erite cu re"turi de
Daie a"'re% A' de i,2or murdar 'icur/d ,(/rcit 'ri
oroiu! -"'umat% Jou cioturi de co'aci #i o crea( 'e"te
e!e, 'e 'o"t de $a!u"trad de 'rotec ie% Na'te "au o't cai
"'eria i, ciuda i de !ii#ti i, 'ri'oi i de ea%
3 tim' ce cu'ridea !ocu! cu 'ri2irea, Str1*e -#i amiti
de 2i"u! "au de 2i,iuea a2ut , tota! di&erit de ceea ce
2edea acum% Co!oia de orci di 2i"u! " u - i d dea u
"etimet de "tatoricie% Cea de aici era omad #i
d r ' at % 3 2i", 2 ,u"e mu!t !umi #i re"'ira"e aer
curat% Aici, atmo"&era era -tuecat #i - $u#itoare% Ii"u!
-trucDi'a 2ia a% Locu! di &a a !ui 're2e"tea moartea%
O au,i 'e Coi!!a #o'tid:
K Cre,i c5i ' r "it M
K Nu m5ar mira, r "'u"e A!&ra1 - #oa't , dac m
(/de"c c e a'roa'e de ScratcD #i nu &oarte de'arte de o
co!oie Ai%
K Jar de ce " !a"e caiiM
Str1*e -#i adu (/duri!e%
K Hai " 2edem de ce% Ha"*eer, ia o treime di "o!da i #i
mer(e i 'e 'artea cea!a!t % Cu', A!&ra1, !ua i -c o treime #i
mer(e i 'e &!acu! dre't% Coi!!a #i cei!a! i, r m/e i cu mie%
Itr m !a "ema!u! meu%
Trecur c/te2a miute '/ "e a!iiar "o!da ii 'e
'o,i ie% C/d "e a"i(ur c "ut to i !a !ocu! !or, Str1*e "e
9:
ridic #i t ie aeru! cu u (e"t "curt% Cderii -#i "coa"er
arme!e #i 'orir "'re ta$ r di dou ' r i, ca " 5o cu'rid
ca -tr5u c!e#te%
Aju"er !a ea & r ici u icidet, cu e>ce' ia c/tor2a
cai care ecDe,ar %
3 juru! !ocui e!or 'rimiti2e , ceau -m'r #tiate di&erite
o$iecte% A ca,a de ( tit cu &udu! - "u", oa!e "'arte, o
de"a( de #a jer'e!it , oa"e de ' " ri, u arc 2ecDi%
=r me,i de ceu# H urma ! "at a uor &ocuri "ti"e de
mu!t 2reme%
Str1*e -#i codu"e tru'a !/( ce! mai a'ro'iat $ordei%
Ju"e de(etu! !a $u,e #i & cu "em "o!da i!or cu "a$ia "
-cojoare $ordeiu!% Odat aju#i 'e 'o,i ie, e! #i Coi!!a "e
&uri#ar "'re itrare% O '/, de "ac ,dre uit "er2ea
dre't u# % Se 're( tir de atac, cu " $ii!e ridicate%
Str1*e & cu u "em a&irmati2 di ca'% Coi!!a "muci
'/,a !a o 'arte%
JuDoarea i"u'orta$i! -i '!e"i 'e"te ri ca o !o2itur %
Era "t tut , du!cea( , (re oa" #i ico&uda$i! %
Cada2re - 'utre&ac ie%
Aco'eridu5#i (ura cu m/a !i$er , Str1*e ' tru"e
- utru% Nu era de"tu! !umi , dar ocDii i "e ada'tar
imediat%
)ordeiu! era '!i de orci mor i% S ceau c/te trei 5'atru 'e
'aturi im'ro2i,ate% ?odeaua era - e"at de cada2re% 3 aer
domea miro"u! (reu de de"com'uere% Numai ro itu!
(/( ii!or care ciu(u!eau di "t/r2uri "' r(ea !ii#tea
ad/c %
Coi!!a "t tea !/( Str1*e, aco'eridu 5#i (ura cu 'a!ma%
3! tra"e de $ra #i "e d dur -a'oi am/doi% Ie#ir 'e u# #i
i"'irar ad/c, - 2reme ce cei!a! i -#i !u(eau (/turi!e ca
" 2ad ce era - utru%
Str1*e "e du"e !a $ordeiu! mai mare, urmat de Coi!!a,
c/d a' ru Cu', 'a!id ca o "ta&ie% JuDoarea era !a &e! de
' tru, toare% 3 iterior, a!te (r me,i de cada2re%
?iticu! tra"e aer ad/c - 'ie't%
99
K Numai &emei #i co'ii% <or i de ce2a 2reme%
K La &e! #i aici, -! au Str1*e%
K Nici u $ r$atM
K Nu, di c/te am 2 ,ut eu%
K Je ce uM Ade "utM
K N5am de ude " #tiu, Cu'% Cred c e o ta$ r de
e>i!a i%
K Nu uita, eu -c u m 5am o$i#uit cu tradi ii!e 2oa"tre%
Ce -"eam a"taM
K C/d u $ r$at orc e uci" - !u't #i comadatu! !ui
,ice c a dat do2ad de !a#itate, 2 du2a #i or&aii !ui "ut
a!u(a i% Aii ditre cei a"t&e! e>i!a i "e adu !a u !oc%
K Be(u!a "e a'!ic &oarte "trict de c/d e coduce
Cee"ta, ad u( Coi!!a%
K Sut ! "a i " 5#i 'oarte "i(uri de (rij M "e mir Cu'%
Str1*e & cu u "em a&irmati2 di ca'%
K A"ta e "oarta orci!or%
K La ce te a#te'taiM -tre$ Coi!!a, 2 ,/d e>'re"ia de
'e &a a 'iticu!ui% S !i "e dea !ea& #i 5o &erm (rati"M
Trec/d 'e"te "arca"m, Cu' -tre$ %
K Ai idee de ude !i "5a tra" moartea, c 'itaeM
K 3c u% Nu e im'o"i$i! " "e &i "iuci" - ma" % S5a
mai -t/m'!at% Sau 'oate c au%%%
K #trykeG
Ha"*eer -i & cea "eme cu m/a de !/( $ordeiu! ce!
mai mic% C 'itau! "e du"e !a e!, urmat de Coi!!a, Cu' #i
re"tu! (ru'u!ui%
K Aici e uu! - 2ia % Ser(etu! (e"ticu! cu ar t toru!
"'re iterioru! cocioa$ei%
Str1*e miji ocDii - "emi-tueric%
K CDeam5! 'e A!&ra1% Ni adu o & c!ieG
C 'itau! itr - $ordei%
I ,u o "i(ur "i!uet , cu!cat 'e u 'at de 'aie
murdare% Se a'ro'ie de ea #i -i au,i re"'ira ia (reoaie% Se
a'!ec dea"u'ra ei% 3 !umia "!a$ , reu#i " di"ti(
94
tr " turi!e uei $ tr/e% .emeia iea ocDii -cDi#i, iar
o$ra,u! -i !ucea "u$ u "trat de tra"'ira ie%
<urmuru! di "'ate!e !ui Str1*e au "o"irea !ui A!&ra1%
K E r it M
K Nu5mi dau "eama% Ade5i & c!iaM
K O aduce Ha"*eer%
) tr/a de"cDi"e ocDii% )u,e!e -i tremurau, ca #i cum
-cerca " "'u ce2a% A!&ra1 "e a'!ec " 5o a"cu!te% 3i au,i
cea di urm re"'ira ie, ca u o&tat, a'oi Dorc itu! &ia! a!
mor ii%
Ha"*eer itr cu & c!ia a'ri" %
K Adu5o aici, -i "'u"e A!&ra1, a'oi !u tor a #i o ridic
dea"u'ra ca'u!ui moartei% Peto i1eii G
Se tra"e re'ede !a o 'arte, mai5mai " "e ciocea"c de
Str1*e%
K Ce e"teM
K ?ri2e#te% A!&ra1 -ti"e $ra u!, "c !d/d moarta -
!umi %
Str1*e -! - e!e"e imediat%
K Ie#i i de aici, ordo e!% Am/doi% /&u!G
Ha"*eer #i A!&ra1 "e -m$u!,ir "'re ie#ire, urma i de
c 'ita%
Be"tu! tru'ei "e adua"e a&ar %
K Ai ati"5oM -! -tre$ Str1*e 'e Ha"*eer%
K EuM Nu%%% 5am ati"5o%
K Nici a!te cada2reM
K Nu%
Str1*e "e -toar"e "'re Cderi%
K A ati" (reunul di 2oi cada2re!eM
Ne(ar to i, "cutur/d di ca'%
K Ce "e -t/m'! , Str1*eM "e itere" Coi!!a%
K Cium %
C/ i2a "o!da i "e d dur -a'oi di re&!e>% Se au,ir
e>c!ama ii #i $!e"teme 'ritre r caii care -ce'ur " 5#i
aco'ere (ura #i a"u! cu $ati"te!e%
K )e!erni&ii de oameiG #uier Cu'%
99
K Caii u "e 'ot -m$o! 2i, ro"ti Str1*e% 3i !u m cu oi%
Ireau " '!ec m de aici re'ede% Ni da i &oc !a totG
Smu!"e & c!ia di m/a !ui A!&ra1 #i o a,2/r!i - $ordei%
?aie!e "e a'ri"er imediat% 3 c/te2a c!i'e, cocioa$a ardea
cu &! c ri!e iadu!ui%
Tru'a "e ri"i'i " -m'r #tie &ocu!%
8
Je!orra "im i c ,dro$e#te ce2a cu ta!'a $ocacu!ui% Se
uit - jo" #i 2 ,u c era o $ucat ru't ditr 5o '!ac de
!em, 'e care "e 2edea o 'arte ditr5u cu2/t "cri" cu
2o'"ea: :o!ef%%%
3i tra"e u 'icior #i5#i -dre't di ou ate ia "'re
r m #i e!e a#e, rii omee#ti% So!da ii !ui treceau ruie!e ca
'ri "it , cotro$ iau 'ritre re"turi, "e uitau 'e "u$ "c/duri
ar"e #i ridicau ori de ceu# %
3ce'u"er c utarea -aite de a "e cr 'a de ,iu % Acum
era deja du'5amia, #i ei u ( "i"er imic im'ortat% Je
ci!idru, ici 2or$ , a#a cum u d du"er 'e"te ici u
idiciu !e(at de ce "e 'etrecu"e cu Cderii% At/ta !ucru
o$"er2a"er #i ei !a "curt 2reme du' "o"ire, iar Je!orra
trimi"e mai mu!te (ru'uri " r "co!ea"c -m'rejurimi!e du'
idicii% 3c u "e -tor"e"e ici uu!%
?atru!a 'ri -(r ditur % A 2/t e'o&tit $ tea di"'re
ord, aduc/d cu e! (eru! care "e &uri#a 'e dea"u'ra
(De ari!or a!$icio#i di de' rtare% C 'itau! -#i "u&! -
'umi%
3tor" di cercetare, uu! ditre "er(e i 2eea "'re e! -
(ra$ % C/d "e a'ro'ie de e!, "cutur di ca'%
K NimicM
K Nu, domu!e c 'ita% Nici urm de ci!idru "au de
oa"e de orci 'ri ceu# % Numai re"turi de oamei%
K Ni #tim de !a je&uitorii de cada2re c ici uu! ditre ei
u a aduat !e#uri de Cderi 'etru ru(uri!e !or du' $ t !ie,
'oate doar 2reo doi r cai% Str1*e #i o&i erii !ui "ut de"tu!
40
de reumi i ca " &ie recuo"cu i, a#a c 'utem !ua dre't
$ue "'u"e!e !or%
K Atuci crede i c "ut - 2ia M
K Nu m5am -doit iciodat % Nu 5mi 'uteam -cDi'ui c o
tru' at/t de $ie atreat ar 'utea 'ierde - &a a uei
re,i"te e a#a de "!a$e% Ade2 ratu! mi"ter e ce " 5a
-t/m'!at cu ei%
Ser(etu!, u 2etera cam e(Dio$, cu tatuaje!e ra(u!ui
a'roa'e #ter"e de 2reme, "e 'rice'ea mai $ie " !u'te
dec/t " de,!e(e (Dicitori% Nu reu#i dec/t " 5i amitea"c
!ui Je!orra de a!t ei(m %
K Jar 'i2i a (oa! di #o'ro, domu!e c 'itaM
Crede i c are 2reo !e( tur cu eiM
K Nu #tiu% Jar u "i!o, (o!it, & r urm de (r u - e!,
cDiar !a 2remea c/d te a#te' i " &ie '!i de 'orum$, mi "e
'are ciudat% A# 'ue r m #a( c oameii -! &o!o"eau ca "
de'o,ite,e ce2a - e!%
K ?rad de r ,$oiM
K ?o"i$i!% Jar de aici reie"e c Cderii u "ut mor i, au
'!ecatE #i "e 'are c au !uat cu ei ce! 'u i u o$iect de
2a!oare%
Bi2a!itatea ditre Je!orra #i c 'eteia Cderi!or #i
co2i(erea ce!ui dit/i c !ui, #i u !ui Str1*e, ar &i tre$uit
" i "e dea comada tru'ei erau de otorietate% La &e! #i
du#m ia 2ecDe ditre c!auri!e !or% Co#tiet c Je!orra
'utea a2ea moti2e!e !ui " 'u !a -doia! ci"tea !ui
Str1*e #i c 'o!itica ditre c!auri (emea de ur,e!i,
"er(etu! u & cu ici u cometariu% Se mu! umi doar "
cear 'ermi"iuea de a "e -toarce !a datorie%
C 'itau! -! cocedie &!utur/d di m/ %
Je mu!t trecut de 'uctu! amie,ii, "oare!e -#i cotiua
e"ti(Derit c ! toria 'e c rarea "a cerea"c arcuit % Se
"cur"e"er deja jum tate di ,i!e!e acordate 'etru mi"iue
#i teama -ce'ea "5! co'!e#ea"c % Ar tre$ui " 'orea"c
-a'oi "'re Cair$arro0 - urm toare!e dou ore ca "
re"'ecte termeu!% Ni, 'o"i$i!, "5#i -m$r i#e,e moartea%
41
Tre$uia " ia imediat o Dot r/re%
A2ea trei 2ariate !a di"'o,i ie% Cu &iecare miut care
trecea, "c dea #i 'o"i$i!itatea de a ( "i ci!idru! #i de a
re2ei aca" trium& tor% A"ta -"ema c &ie "e -torcea
& r e! #i c dea 2ictim m/iei Cee"tei, &ie u "e "u'uea
ordie!or #i cotiua "5i caute 'e Cderi%
)!e"tem/d er $darea re(iei, -#i &r m/t mitea
du' o "o!u ie "a!2atoare%
Joi cerceta#i trimi#i mai de2reme - recuoa#tere "e
-toar"er #i 5i -treru'"er (/duri!e% ieau - &r/u "curt
caii cu "'ume !a (ur % Au! era "o!dat de r/d, ce! !a!t,
ca'ora!% Ce! di urm de"c !ec %
K =ru'u! a! 'atru!ea 're,et !a ra'ort, domu!e c 'itaG
Je!orra -i & cu u "em "curt di ca' " ra'orte,e%
K Cred c (ru'u! o"tru a ( "it ce2a, domu!e c 'ita%
Am dat 'e"te urme de $ t !ie 'u i mai "'re "ud, -tr 5o
2a!e mic %
3 "u&!etu! c 'itau!ui -co! i "'era a%
K Cotiu %
K Locu! (eme de co$o!,i, #o'/r!e #i cai mor i%
K Co$o!,iM
K Arme!e de #o'/r!e de 'e 'ate!e 2 ii arat c au 'ri"
'e cie2a -tr5o am$u"cad %
K Nu ea' rat 'e Cderi% A"ta dac 5a i ( "it 2reu
cada2ru de5a! !or%
K Nu, domu!e c 'ita% Jar am ( "it ra ii de orc
a$adoate% Ni a"ta%
Ca'ora!u! "cotoci - de"a(a de !a ci( toare #i "coa"e
o$iectu! ( "it% 3! 'u"e - 'a!ma -ti" a !ui Je!orra%
Era u co!ier, o juru$i ru't , de care at/rau trei co! i
de 'i"ic " !$atic %
Je!orra "e uit !u( !a e!, 'i' id a$"et ce!e cici
tro&ee idetice care at/rau de (/tu! " u% Orcii erau "i(ura
ra" care 'urta a"emeea em$!eme caracteri"tice &irii !or,
-"eme a!e c!a"ei o&i eri!or%
3 "&/r#it, !u o Dot r/re%
42
K Ai & cut trea$ $u %
K <u! ume"c, domu!e c 'ita%
K =ru'u! t u e 2a coduce - 2a!ea de care "'ui% 3tre
tim', 2reau "5 i ( "e#ti u ca! odiDit #i " '!eci -tr 5o
mi"iue "'ecia! %
K Am - e!e", domu!e c 'ita%
K .e!icit ri, ca'ora!e% O " aju(i aca" mai de2reme
dec/t oi, cei!a! i% Ireau " te duci !a Cair$arro0 ca 2/tu!
#i " duci u me"aj% ?etru re(i %
K Jomu!e c 'ita%%%
Je data a"ta, ca'ora!u! r "'u"e cu oarecare re iere%
K Iei tra"mite me"aju! (eera!u!ui F1"tDa 'er"oa!%
Nim ui a!tcui2a% Ai - e!e"M
K Ja, domu!e c 'ita%
K =eera!u! urmea, " 5i comuice Cee"tei c am dat
'e"te o 'i"t 'etru a&!area Cderi!or #i c am 'orit deja -
urm rirea !or% Sut "i(ur c -i 'ot 'ride #i c 2oi aduce
o$iectu! dorit de re(i % 3i ro( " 5mi dea mai mu!t tim' #i
2oi cotiua " trimit me"aje% Be'et %
Ca'ora!u! "e & cu 'a!id - tim' ce re'eta "'u"e!e
c 'itau!ui% Nu a2ea ici o -doia! c u a"ta 2oia Cee"ta
" aud % Jar era de"tu! de di"ci'!iat "au de -"' im/tat
ca " e>ecute ordie!e & r cometarii%
K .oarte $ie, "'u"e Je!orra% 3i d du -a'oi co!ieru!%
Ju5! (eera!u!ui #i e>'!ic5i cum !5ai ( "it% Ce! mai $ie, ia
cu tie doi5trei "o!da i #i (oi i !a Cair$arro0 cu 2ite,a
2/tu!ui% Acum 'o i " '!eci%
3tuecat !a &a , ca'ora!u! -c !ec #i '!ec urmat de
r cau! " u t cut%
Je!orra u5i d dea Cee"tei de a!e"% Era o
-tre'ridere 'ericu!oa" , #i "i(ura !ui #a" de
"u'ra2ie uire era " recu'ere,e ci!idru!% A!t "o!u ie u
2edea%
Se co"o! cu (/du! c re(ia tre$uia " &ie #i ea
ra ioa! , - ciuda re'uta iei de care "e $ucura%
4;
Cee"ta termi de e2i"cerat "acri&iciu! #i 'u"e ue!te!e
deo'arte%
. cu"e o de"cDi, tur mare - 'ie'tu! cada2ru!ui, iar
m rutaie!e at/rau, umede, di a$domeu! "co$it% Jar era
at/t de -dem/atic , -c/t 'e c ma#a ei dia&a u "e
2edeau dec/t dou5trei 'ete "/(erii%
Se du"e !a a!tar #i a'ri"e u m ucDi de $e i#oare cu
miro" de t m/ie de !a o !um/are ea(r % Atmo"&era
ame itoare di -c 'ere de2ei de 5a dre'tu! a' " toare%
Joi orci di (arda ei de cor' "e de'!a"au -aite #i -a'oi
c r/d i#te ( !e i (re!e% Au! di ei "c ' c/te2a 'ic turi
'e jo", ! "/d o d/r "u$ ire 'e da!e%
K Nu &ace i ri"i' G "e r "ti Cee"ta er2oa" % ?oate
2re i " -!ocui i cDiar de !a 2oi 'ic turi!e a!eaG
= r,i!e "cDim$ar 'ri2iri &u(are, dar "e "tr duir " care
( !e i!e cu mai mu!t (rij '/ !a cada rotud ime" -
care !e (o!eau% Cada a2ea &orma uui $utoi, cu rea,eme de
!em u"cat, 'ri"e !a -m$i ri #i -m$r cate - meta!% Nu era
cDiar u $utoi, 'etru c era mai joa" #i de"tu! de mare ca
" "e $ ! cea"c - ea u ca! de 'o2ar to! it 'e 5o 'arte,
- ca, c Cee"ta ar &i 2rut " 5o &o!o"ea"c -tr 5u a"emeea
"co'% Lucru care, dac5i -tre$ai 'e "er2itorii ei orci, "e
'utea &oarte $ie -t/m'!a%
Be(ia "e du"e !a cad #i 5i e>ami co iutu!% Orcii
2eir #i ei, cu mu#cDii -corda i di cau,a ce!or 'atru ( !e i
'e care !e t/rau% Cee"ta "e uit !a ei cum 2ar"
-c rc tura%
K Aju(e, "'u"e ea% Acum '!eca i%
S!u(i!e "e -cDiar , do2edid o !i'" de (ra ie
caracteri"tic orci!or% A#a ma"i2 $u$ui, "em c ' r "i"er
-c 'erea%
Cee"ta "e r "uci "'re cada '!i de "/(e%
3(eucDe #i iDa! miro"u! & r e(a!% A'oi ati"e u#or
cu 2/r&u! de(ete!or !icDidu! 2/"co"% Era c !du , a'roa'e !a
tem'eratura cor'u!ui, u mediu umai $u% . c/d 'arte
4@
di ritua!, -i 2a "'ori 'uterea care a!t dat cre#tea de !a
"ie, dar care a"t ,i tre$uia "timu!at %
?i"ica -#i & cu a'ari ia cu 'a#i u#ori, mieu/d%
Cee"ta o m/(/ie -tre urecDi, ma"/du5i cre#tetu!
$! o" cu de(ete de!icate%
K Nu acum, dra(o"tea mea, tre$uie " m cocetre,%
Sa''Dire toar"e 'u i, a'oi di"' ru Do e#te%
Cee"ta "e cocetr a"u'ra medita iei% Cu "'r/cee
-crutate, -ce'u " recite o icata ie - !im$a 2ecDe%
Suete!e (utura!e #i 'i i( iate "e -! uir mai -t/i #o'tit,
a'oi "e 're& cur -tr 5u i' t% Sc ,ur - ite"itate, umai
ca " crea"c -c o dat %
.! c ri!e !um/ ri!or #i a!e tor e!or r "'/dite 'ri
-c 'ere "e ridicar ca um&!ate de o 'a! e2 ,ut % Aeru!
-"u#i 'arc "e com'rima, "e adua #i 2 !ea a"u'ra c ,ii
cu !icDid 'ur'uriu% S/(e!e "e uduia #i & cea "'ume%
?ic turi!e "c/r$oa"e " reau - toate ' r i!e% LicDidu! "e
're& cea - $u!$uci care e>'!odau #i -m'ro#cau 'e"te tot,
e!i$er/d &uioare de a$uri ru(iii, 'uturoa"e%
A'oi "/(e!e "e 'oto!i #i "e coa(u! ra'id% Se &orm o
cru"t care 5#i "cDim$ a"'ectu!, u e&ect de curcu$eu, ca
u!eiu! 'e a' %
?e &rutea Cee"tei cur(eau $ro$oae de tra"'ira ie,
iar #u2i e!e !i"e i "e !i'eau de ea% Su$ ocDii ei, "/(e!e
-cDe(at '/!'/i ca !umiat di iterior% ?e "u'ra&a a
!ucioa" -ce'u " 'rid cotur o ima(ie%
A cDi'%
OcDii erau tr " tura cea mai #ocat % Ne(ri, "c ' r tori,
cru,i% A"em tori cu ai Cee"tei% ?ri2it - a"am$!u -" ,
&a a era a'roa'e !i'"it de tr " turi umae%
Cu o 2oce care ' rea " 2i ditr 5u ocea & r &ud,
cDi'u! 2or$i:
K *e dore.ti, <enne'taM
A to im'u tor, di"'re uitor, de!oc "ur'ri"%
K <i5am ,i" c e 2remea " di"cut m%
47
K /,
!area'u' in toarea&au1ei(eneti&ilor&atadi&'e.te' 3!i
(orbea'&%
K )u3i "u" i 'e oamei, Ad'ar% ?ur #i "im'!u "'riji
aumite !ucruri - 'ro'riu! meu a2ataj% Ni a! a!tora%
Se au,i u r/" $atjocoritor%
K Te p & le.ti'ingur , &adeobi&ei% *elpu inaiputea' 3 i
re&uno.ti!oti(ele&u'in&eritate%
K Ni " urme, e>em'!u! t u M ri'o"t Cee"ta% Nu 5 i mai
a"cude ca'u! - i"i' #i a! tur 5te mie% ?oate c a#a am
a2ea mai mu!te #a"e de a ' "tra 2ecDi!e tradi ii%
K )oi tr im ai&i2n'piritul(e&hilortradi ii ,
f r ' ne2n6o'i!printo( r .ia&uoa!enii'auf r ' le&erper!i
'iunea% 5eia6unge' regre i& te 3ai aliat&uei%
K Cred c mama ar &i &o"t de a!t ' rere%
K Bine&u(0ntata
5er!egra!afo'toper'onalitate2n!ai!ultefeluri,
dar6ude&ataeinueraperfe&t 2ntoatepri(in ele , re'!ic ,
a'ari ia cu 2oce de (Dea % Dara'taeoproble! (e&he %
)u&red& aia(utdeg0nd' 't !lataifa' % De&e!3ai deran6atM
K Ireau " te -tre$ de"'re u !ucru 'e care ! 5am
'ierdut%
K 7i &are3ofi a&elaM >n&uf r&ugiu(aieruripoate M
"&artede!agienepre uit M Fe&ioriataM
Cee"ta -#i -c!e#t 'umii #i 5#i - $u#i &uria%
K E u arte&act%
K Foarte !i'terio', <enne'ta% 7ide&e2!i'pui!iea'taM
K <5am (/dit c 'oate tu ai%%% au,it 'e ude " 5ar a&!a%
K ;n& nu!i 3ai 'pu'de'pre&eobie&te(orba%
K Au! 2a!oro" umai 'etru mie%
K )u prea! a6ut r 'pun'ult u %
K Aite ce e, Ad'ar, #tii "au u de"'re ce o$iect 2or$e"cM
K Te 2n eleg , e.ti2n2n&ur& tur %
Da& nu.tiuni!i&de'prea&e't arte&act, nu(rei'3 i
a'u!iri'&uldea3!i daa! nunte , &a' nu 3!i
tre1e.tiintere'ul% Dar, da& .tiu&e(ade'preel ,
4:
2n'ea!n & afo't!0na!eala!i6lo&&0nd i' 3afurat%
Dea'ta! a&u1i M
K Nu te acu, de imic%
K P i , ea&ela.ilu&ru, pentru& habarn 3a!
de'pre&e(orbe.ti%
Cee"ta u #tia "i(ur dac Ad'ar "'uea ade2 ru! "au
juca u joc ca de o$icei% O eer2a c u reu#ea " 5#i dea
"eama ici du' at/ ia ai%
K )ie, "'u"e ea% A#a " &ie%
K De'igur, da& tu2 idore.tiat0tde!ulta&e'tobie&t %%%
ori&arearfiel, poate& artrebui' ! intere'e1e.ipe!ine %%%
K Ai &ace $ie " u te 2/ri - tre$uri!e me!e, Ad'ar% Ni
dac a&!u c ai 2reo !e( tur cu ceea ce am 'ierdut%%%
K 7tii, draga!ea, ar i&a!ofilit % #uferi&u!(adeoboalM
K Nu "u& r de imicG
K Probabil
& edin&au1a'&urgerilordeenergiedinparteaa&eeade ar %
/i&inua(e!ni&ipedepartea'e!eneane&a1uri% 2ntreb ,
oaren3ofi &u!(a(reoleg tur M ;ntrelu&rul pe&arel3ai
pierdut.ine(oiatadea&o!pen'alip'adeenergie,
(reau' 'pun % # fieuntote!!agi& M #au%%%
K Nu &ace 'e e2io2ata, Ad'ar, e &oarte eer2atG
K )u !aiener(antde&0t' fiia&u1atdefurt G
K O&, - ume!e ,ei!or, du5te #i%%%
A 2 !u#or tu!$ur cDi'u! i2ocat% Ji e'icetru!
miu"cu!, a!te 2a!uri mici "e '!im$ar ido!ete 'e
"u'ra&a , de&orm/d cDi'u! #i !o2idu 5"e de 'ere ii c ,ii%
K >ite &e3ai f &ut G "e '!/"e Ad'ar%
K EuM <ai de(ra$ tuG
Se &orm u 2/rtej "c/teietor - miiatur , r "ucidu 5"e
!ee#% C/d "e ca!m , -#i & cu a'ari ia o "i!uet di ce - ce
mai c!ar %
?e "u'ra&a a "/(erie, ca o "u' (roa" , "e i2i u cDi'
ou%
49
Ni e! a2ea ocDi u!uitori, dar di cu totu! a!te moti2e dec/t
Cee"ta #i Ad'ar% Jitre ce!e trei, ace"ta aducea ce! mai
mu!t cu a! uui om%
Cee"ta ado't o mi de,(u"tat %
K Tu, "'u"e ea, de 'arc -"u#i cu2/tu! ro"tit de ea era
o 'ro&aare%
K Ar &i tre$uit "5mi dau "eama, o&t Ad'ar%
K Tu!$ura i eteru! cu cioro2 ia!a 2oa"tr ie&ti , !e "'u"e
ou52eita%
K Ni tu e tu!$uri 'e oi cu 're,e a ta, ri'o"t Cee"ta%
K Je ce u 'utem " "t m de 2or$ iciodat & r " 5 i
$a(i tu a"u!, SaaraM -tre$ Ad'ar%
K Ntii de ceE e 'rea 'uteric !e( tura% N5am cum " e2it
" &iu atra" - co2er"a ia 2oa"tr % Ne !ea( mo#teirea
oa"tr %
K Aa ditre &ar"e!e ce!e mai crude a!e ,ei!or, morm i
Cee"ta%
K Je ce 5o -tre$i 'e Saara de"'re 're ioa"a ta
juc rieM ciri'i Ad'ar%
K .oarte amu,at%
K Je"'re ce 2or$i iM
K Cee"ta caut cu di"'erare u !ucru 'e care ! 5a
'ierdut%
K La"5o $a!t , Ad'ar%
K Jar ditre oi, Saara "e a&! -tr 5u !oc - care ma(ia
are mare e2oie de im$o!duri%
K Nu mai -cerca " 'ro2oci eca,uriG "e r "ti Cee"ta%
N5am "'u" iciodat c arte&actu! are de 5a &ace cu ma(ia%
K Nu cred c dore"c " am 2reo !e( tur cu ce2a ce ai
'ierdut tu, Cee"ta, comet Saara% ?reci" e aduc tor de
eca,uri "au 'ericu!o"%
K <ai taci di (ur , i'ocrit #i -&umurat ce e#tiG
K Nu e#ti de!oc ama$i! , remarc Ad'ar, cu o &a!"
"im'atie% Saara are de !u'tat cu 'ro$!eme &oarte mari
acum%
K .oarte $ieG
44
3c/tat de e>a"'erarea Cee"tei, Ad'ar i,$uci
-tr5u DoDot de r/" $atjocoritor% Iar Saara 'ro&it de
oca,ie ca " dea (!a" uor "&aturi c/t "e 'oate de
" toa"e, 'e care Cee"ta !e ( "i de,(u"t toare%
K ?ute i " 2 duce i dracu!ui am/dou G r ci ea,
!o2id cu toat &or a 'umi!or cDi'uri!e !or -&umurate%
Ima(ii!e "e di"i'ar , a'oi di"' rur % Ji cau,a !o2iturii,
cru"ta "/(erie cr ' % Cee"ta -#i cotiu '!oaia de
!o2ituri -2er#uate -m'ro#c/du5"e 'e &a #i 'e Daie cu
"/(e!e acum rece%
Odat &uria 'oto!it , c ,u (/&/id 'e mar(iea c ,ii%
Se mu"tr "i(ur % C/d o " -2e e c u 5i & cea de!oc
$ie " ia !e( tura cu Ad'ar #i, ie2ita$i!, cu SaaraM Se
a'ro'ia cu re'e,iciue ,iua - care !e( tura ditre e!e 2a
tre$ui " "e ru' % ?etru totdeaua%
?re"im id u o"' , - "ti!u! 'i"ice"c, Sa''Dire -#i & cu
a'ari ia #i "e &rec de 'icioru! "t '/ei% O & r/m de cru"t
"!eit "e !i'i"e de ate$ra u! Cee"tei% O de,!i'i #i 5o c! ti
- &a a &e!iei% ?i"ica o miro"i, mi#c/du 5#i mu"t i!e, a'oi
'ri"e cu di ii r m #i a de!icioa" % O me"tec cu
'!e"c ituri%
Cee"ta "e (/di !a ci!idru #i !a tru'a de r ,$oiici
eoroci i 'e care, ca o 'roa"t ce era, o trimi"e"e du' e!%
Trecu"e mai mu!t de jum tate di tim'u! acordat de ea
'etru recu'erarea ci!idru!ui% Ia tre$ui " &ac '!auri de
re,er2 , - ca, c emi"aru! !ui F1"tDa u reu#ea " 5i aduc
tro&eu! -a'oi% Nici ,eii u5! mai 'uteau ajuta dac 2eea
& r e!%
Jar 2a 'ue ea m/a 'e ce5i a'ar iea%%% B ,$oiicii 2or
&i 2/a i ca i#te aima!e #i adu#i - &a a ei, " &ac ea
dre'tate, orice "5ar -t/m'!a%
3#i !i"e -cet "/(e!e de 'e m/ii #i "e (/di !a ce
cDiuri -i 2a "u'ue 'e Cderi%
49
9
K ?ro$a$i! c e#ti tare am r/t, "'u"e Str1*e%
A!&ra1 du"e m/a !a (/t #i mi#c di ca'%
K Am c/#ti(at 'rimu! co! c/d am -m'!iit trei"'re,ece
aotim'uri% Je atuci, u m5am mai de"' r it de co!ier%
?/ acum%
K L5ai 'ierdut - am$u"cad M
K ?ro$a$i!% O$i#uit cum eram cu e!, ici 5am o$"er2at%
Coi!!a m5a -tre$at a,i ce5am & cut cu co!ieru!%
K Jar ai c/#ti(at tro&ee!e, A!&ra1% ?e e!e u i !e 'oate
!ua imei% Cu tim'u!, o " -!ocuie#ti co! ii 'ierdu i%
K Nu mai am tim'% Oricum, u de"tu! ca " c/#ti( -c
trei% Sut ce! mai $ tr/ di tru' , Str1*e% S 'ri,i 'i"ici
" !$atice e-armat e o di"trac ie 'etru orci tieri%
A!&ra1 c ,u 'e (/duri% Str1*e -! ! " - 'ace% Ntia ce
!o2itur 'rimi"e - m/dria !ui c/d -#i 'ierdu"e em$!eme!e
curaju!ui, "im$o!uri!e $ r$ iei 'ritre orci%
C ! rir mai de'arte - &a a co2oiu!ui%
Nimei u "'uea imic, dar ce!e 2 ,ute - ta$ ra orci!or
'recum #i "itua ia 'ericu!oa" - care "e a&!au a' "au (reu
'e umerii r ,$oiici!or% Iima !ui A!&ra1 era tot at/t de tri"t
ca iimi!e Cderi!or%
Acum c a2eau to i cai, -aitau mai re'ede, de#i
<e*!u, ica'a$i! " c ! rea"c #i du" -c 'e tar( , -i
-cetiea - cotiuare% Cu c/te2a cea"uri - urm coti"er
"'re "ud52e"t, tra2er"/d <area C/m'ie "'re St/ca
Nea(r % ?/ !a "&/r#itu! ,i!ei tre$uiau " aju( !a
jum tatea drumu!ui ditre ScratcD #i ? #uea e" toru!ui%
Str1*e "'era " tra2er"e,e cu!oaru! & r ca tro!ii cert re i
di ord "au oameii 'rea ,e!o#i di "ud "5i 'riciuia"c
eca,uri%
Tereu! -ce'ea " "e "cDim$e% C/m'ii!e & ceau !oc
dea!uri!or cu 2 i 'u i ad/ci #i c r ri #er'uitoare% Tu&e!e "e
-de"eau% ? #ui!e "e o&i!eau 'e ' m/turi - e"ate de
tu&i#uri% Se a'ro'iau de o re(iue cu a#e, ri omee#ti
90
r ,!e e% Str1*e "e Dot r- c era mai $ie " !e co"idere
o"ti!e, idi&eret dac erau Ai "au <ai%
A(ita ia di co2oi -i -treru'"e #iru! (/duri!or% Se uit
-a'oi% Ha"*eer #i Cu' "e cioro2 iau ,(omoto"%
Str1*e o&t %
K <er(i tot -aite, -i "'u"e !ui A!&ra1 #i -toar"e ca!u!%
3 "curtu! tim' c/t -i tre$ui " aju( !a ei, "er(e ii mai
a2eau 'u i #i " reau !a $ taie%
K Ioi "ute i "ecu,ii mei "au i#te muco#i r "& a iM
K E! e de 2i , "e '!/"e Ha"*eer% A%%%
K Eu "ut de 2i M "e r "ti Cu'% Tic !o"u!eG Ar tre$ui
"5 i%%%
K ;n&eta i G !e ordo Str1*e% Cu', e#ti cerceta#u! o"tru
'rici'a!E du5te #i muce#te ca "5 i meri i '/ieaE ?rooU #i
=!eade( au e2oie de ajutor% Ia5! 'e Ca!tDmo #i ! "a i 52
cri"ta!e!e !a A!&ra1%
Cu' -i aruc ad2er"aru!ui " u o c ut tur ur/t - !oc de
r ma" 5$u #i o !u re'ede di !oc%
Str1*e -#i -dre't ate ia "'re Ha"*eer%
K O cau i cu !um/area, -i "'u"e e!% 3c o dat #i 5 i iau
'ie!ea de 'e "'ate%
K N5ar &i tre$uit " a2em uu! di ra"a !ui - tru' ,
morm i Ha"*eer%
K Nu "utem !a o di"cu ie, "er(et% Lucre,i cu e! "au te
-torci "i(ur aca" % A!e(erea - i a'ar ie%
C 'itau! "e -toar"e - ca'u! co!oaei%
Ha"*eer o$"er2 c r caii a&!a i "u&iciet de a'roa'e ca
" &i au,it 'erda&u! 'rimit de !a Str1*e "e Do!$au !a e!%
K N5am &i itrat - $e!eaua a"ta dac am &i &o"t codu#i
cum tre$uie, $odo( i e! "u' rat%
So!da ii "e uitar - a!t 'arte%
C/d Str1*e aju"e !/( A!&ra1, 2ei #i Coi!!a - &a ca
" !i "e a! ture%
K ?e drumu! "ta o " trecem mai a'roa'e de ? #uea
e" toru!ui dec/t de ScratcD% Ce '!a a2em dac d m de
$e!eaM -tre$ ea%
91
K ? #uea e" toru!ui e ua ditre ce!e mai 2ecDi #i mai
&aatice co!oii Ai, ro"ti Str1*e% A"ta5i &ace 'e !ocuitorii ei
im're2i,i$i!i% S u uita i !ucru! "ta%
K Ai, <ai, cui -i 'a" M iter2ei A!&ra1% Sut to i
oa!eni, u5i a#aM
K Noi ar tre$ui "5i ajut m 'e <ai, -i amiti Coi!!a%
K Numai 'etru c u a2em a!t #a" % Am a2ut oi
(reodat 2reo #a" M
K Toate #a"e!e di !ume, c/d2a, -i r "'u"e Str1*e%
Oricum, e !o(ic "5i "'rijiim 'e <ai% Sut ce! mai 'u i
du#m o#i &a de ra"e!e "tr 2ecDi% <ai im'ortat, dac
oameii "ut -m' r i i, tot - a2ataju! o"tru e% =/di i 52
ce r u ar &i dac ar &i ui i%
K Sau dac ar c/#ti(a o 'arte di ei, ad u( Coi!!a%
3 &a a co!oaei, 'rea de'arte ca " &ie 2 ,u i, Cu' #i
Ca!tDmo -#i & ceau datoria #i cercetau drumu!% Cu' "e uit
cum cei doi "o!da i 'e care 5i -!ocui"er , ?rooU #i =!eade(,
c ! reau -a'oi "'re (ro"u! tru'ei%
Je5a$ia acum -ce'ea " "e !ii#tea"c du' u!timu!
co&!ict cu Ha"*eer% 3#i -m$o!di arm "aru!, 'oate 'u i 'rea
$ruta!, #i "e cocetr " caute urme 'roa"'ete 'e c rare%
?ei"aju! "e a(!omera% Co!ie!e #i '/!curi!e de co'aci "e
-de"eau, iar$a mai -a!t a"cudea c rarea%
K Cuoa#te i !ocuri!e, domu!e "er(etM -tre$
Ca!tDmo%
Ior$ea cu (!a" "c ,ut, de 'arc tou! mai ridicat !e 5ar &i
dat de (o! 're,e a, - ciuda aturii " !$atice care 5i
-cojura%
K ?u i% Je aici -aite e 'utem a#te'ta " "e "cDim$e
tereu!%
Ca !a comad , c rarea 'e care mer(eau "e -&ud #i
coti% Ie(eta ia 'i'ericit "e & cea tot mai dea" % 3ce'ur
" oco!ea"c 'e u drum care a$ia "e 2edea%
K Jar dac tru'a oa"tr o ie tot 'e ace!a#i drum,
cotiu Cu', 5ar tre$ui " a2em%%%
92
3 &a !e a' ru o $aricad %
K %%%moti2e de -(rijorare%
)aricada era o c ru cu!cat #i u ,id di trucDiuri de
co'aci "o!i,i% Era ' ,it de oamei -m$r ca i - e(ru% Erau
ce! 'u i dou ,eci, -arma i '/ - di i%
Cu' #i Ca!tDmo tra"er caii de D uri e>act - c!i'a -
care -i , rir oameii%
K $ahatG morm i Cu'%
A "tri( t 'uteric "e au,i de !/( $aricad % Scutur/d
" $ii!e, to'oare!e #i ciome(e!e, oameii, cu e>ce' ia
c/tor2a, "e urcar (ra$ic 'e cai% ?iticu! #i orcu! -cercar
"5#i -toarc arm "arii%
K A,i - Cor'u! E>'edi ioar Ait, m/ie 2/dut #i itrat
- "er2iciu! Cee"tei, -#i reamiti Str1*e% Ntii cum e%
K Ntiu, r "'u"e Coi!!a, #i cred c te 5ai "im it !a &e! ca
mie%
K Cum a#aM
K Nu te5ai eer2at c 5ai a2ut ici u cu2/t de "'u"M
3c o dat &u !uat 'ri "ur'ridere de "iceritatea ei% Ni
de acurate ea cu care (Dicea ce "imte%
K ?oate, recuo"cu e!%
K E#ti - r ,$oi cu 'ro'ria ta educa ie, Str1*e% Nu te 'o i
co2i(e " recuo#ti c 5a &o"t o edre'tate%
3! de"cum' ea &e!u! - care 5i m "ura (/duri!e ce!e mai
itime% 3i d du u r "'u" 'e oco!ite%
K Ce! mai (reu a &o"t 'etru cei ca A!&ra1% Ar t cu
de(etu! "'re doctoru! tru'ei, care c ! rea !/( tar(a !ui
<e*!u% La 2/r"ta !ui, u5i u#or " &aci "cDim$ ri%
K Noi de"'re tie 2or$eam%
Nu mai a'uc " 5i r "'ud % ?e c rarea di &a a !or
a' rur ?rooU #i =!eade(% Ieeau "'re e! - (a!o'%
K Cerceta#ii !a ra'ort, domu!e c 'ita, recit ?rooU
$ o"% Ser(etu! Cu' e 5a -!ocuit%
K Ireo urm de 'erico!M
K Nu, domu!e% Jrumu! - &a 'are !i$er%
9;
K 3 re(u! % Treci - co!oa %
So!da ii '!ecar %
K Jeci, re!u Coi!!a, 2or$eam de"'re "cDim$are%
E#ti "icer 'ri &e!u! t u de a &i, "e -tre$ Str1*e, "au
urm re#ti ce2a cu -tre$ ri!e ta!eM
K ? i, 'etru mie, "itua ia u " 5a "cDim$at 'rea mu!t
"u$ oua "t '/ % Nu de !a -ce'ut% <i 5am ' "trat (radu!
#i5am !u'tat - cotiuare cu du#mai ade2 ra i% CDiar dac
umai cu o 'arte di ei%
K Ni i " 5a dat comada Cderi!or%
K 3 ce!e di urm % Je#i 5a &o"t 'e '!acu! tuturor%
K Cum te5ai "im it " "er2e#ti u coduc tor 'e
jum tate omM
K Era%%% eo$i#uit, r "'u"e e! 'rudet%
K Adic - i & cea "c/r$ % Ca #i ou , ce!or!a! i%
K Nu m5am $ucurat, recuo"cu Str1*e% Cum ai "'u" #i
tu, "utem -tr5o "itua ie de!icat % Idi&eret cie 2a
c/#ti(a, <ai "au Ai, 2ictoria u 2a &ace dec/t "
-t rea"c 'o,i ia oamei!or% Scutur di umeri% Jar "oarta
uui orc e " "e "u'u ordie!or%
Ea -! 'ri2i !u(, cu ocDi ' tru, tori%
K Ja% Aici am aju"%
Am r ciuea Coi!!ei u ! "a !oc de -doia! %
Sim id ace!a#i !ucru, Str1*e 2ru " cotiue di"cu ia%
A r ca di a'ro'iere "tri( ce2a% Nu 5! - e!e"e% Be"tu!
tru'ei -ce'u " ur!e%
Cu' #i Ca!tDmo "e -torceau -tr5u (a!o' tur$at%
Str1*e "e ridic - #a%
K Ce ai%%%
A'oi , ri ceata de oamei care 5i urm rea% ?urtau
2e#mite e(re, "utae #i 'ata!oi de '/, a"'r #i
$ocaci di 'ie!e% A'recie c erau !a &e! de mu! i ca Cderii%
Nu era tim' " atace%
K Str/(e i r/duri!eG r ci e!% La mieG AduareaG
Tru'a 2 !i - &a , "tr/(/du 5"e !/( comadat%
Caii &ur iute a#e,a i -tr 5u "emicerc de a' rare, cu &a a !a
9@
du#ma, iar tar(a !ui <e*!u - "'ate!e !or% So!da ii
"coa"er arme!e%
La 2ederea tru'ei, urm ritorii !ui Cu' #i Ca!tDmo
-cetiir , ! "/du 5i 'e cei doi " ia a2a"% Jar u "e o'rir
#i "e r "&irar di ceat - !iie%
K ie i 52 $ieG Lo2i i & r mi! #i u 2 retra(e iG
K Je 'arc am &i a2ut de (/d a!tce2a, comet Coi!!a,
& c/d Da, de eca,% S'itec aeru! cu "a$ia, (ata de !u't %
3curaja i de camara,i, Cu' #i Ca!tDmo aju"er !a tru'
'e arm "arii cu "'ume !a (ur %
3 c/te2a c!i'e, oameii atacar &uri$ud%
<u! i ditre caii ce!or dou ta$ere "e -toar"er - u!tima
c!i' , tr/tidu 5#i c ! re ii%
Str1*e "e tre,i - &a cu u ad2er"ar cu $ar$ !u( , ar"
de "oare, cu 'ri2irea -"etat de "/(e% A(ita to'oru! #i 5!
-2/rtea &reetic, dar -! &o!o"ea mai mu!t cu &or a dec/t cu
mitea%
?ar/d o !o2itur , Str1*e atac !a r/du! !ui% Ca!u!
ad2er"aru!ui "e ridic - dou 'icioare, iar "a$ia !ui ati"e
um ru! omu!ui & r " 5! r ea"c % Str1*e tra"e re'ede "a$ia
-a'oi #i 'ar -c u atac% 3#i mai -cruci#ar arme!e de
c/te2a ori%
La u momet dat, omu! "e -ti"e 'rea mu!t% Str1*e -i
t ie de !a -cDeietur m/a care c ,u "tr/(/d to'oru!%
Cu "/(e!e /#id di ra #i ur!/d de durere, omu!
-ca" o -m'u" tur uci( toare - 'ie't #i "e 'r $u#i%
Str1*e trecu !a a! doi!ea ad2er"ar cDiar c/d Coi!!a "e
de"cotoro"i de 'rimu!% Ea r "uci "a$ia !a tim' ca " "e
&erea"c de !ama a(re"oru!ui% )!oc atacu! uui idi2id
$odoc #i mu"cu!o", -armat cu u 'a!o#% Ju' ce 'ar
c/te2a atacuri, "a$ia ei #uier "'re ca'u! du#mau!ui%
Ace"ta "e &eri #i e2it !o2itura%
. r " "e o'rea"c , Coi!!a -! a"a!t di ou, -m'u(/d
cu "a$ia - 'o,i ie joa" % Nea#te'tat de a$i!, omu! "e r "uci
- #a, iar !ama Coi!!ei "tr 'u"e aeru!% Omu! trecu di ou !a
o&e"i2 % i/du 5! !a di"ta cu "a$ia, Coi!!a "coa"e u
97
cu it de !a ci( toare% 3! aruc 'e "u$ $ra , direct - iima
ad2er"aru!ui%
Ce2a mai de'arte, !a "t/(a ei, Ha"*eer ! "a"e D uri!e
!i$ere #i & cea 'r ' d 'ritre du#mai i/d "a$ia cu
am$e!e m/ii% Cr 'a ca'ete, de"'ica 'ie'turi, cio'/r ea
mem$re% Carea ro, era cre"tat , oa"e!e tro"eau, "/(e!e
#iroia 'e"te tot% Cu'ri" de &ree,ie, u mai iea cot #i
"'iteca oamei #i cai deo'otri2 %
3 Dao"u! a"ur,itor a! ,$ierete!or #i tro'ote!or de co'ite,
c/ i2a atacatori oco!ir $ariera de&e"i2 ca " !o2ea"c
Cderii - 'artea di "'ate, mai 2u!era$i! % A!&ra1 #i doi
"o!da i "e -toar"er " &ac &a ace!ei amei ri% ) t !ia
"e d dea - juru! t r(ii !ui <e*!u, co'ite!e ,dro$itoare #i
cada2re!e ereu#id " tre,ea"c -" tru'u! amor it%
=ata " cad de 'e ca! di cau,a uei !o2ituri de cioma(,
- tim' ce "e -dre'ta, A!&ra1 t ie cure!e!e de !a #aua
ad2er"aru!ui% Omu! a!uec 'e o 'arte #i c ,u% C/d " "e
ridice, u ca! & r "t '/ -! imici cu co'ite!e%
A! tur/du 5"e ce!or di "'ate!e a' r rii, Cu' tra"e o
!o2itur !atera! cu "a$ia uuia di cei doi a(re"ori care 5!
-(De"uiau 'e A!&ra1% ?iticu! #i omu! -#i -cruci#ar " $ii!e%
Cu' -! cre"t !a $ra , a'oi -i -&i'"e !ama - coa"te%
Sa$ia uui om "e cioci de a !ui Str1*e #i rico# %
B "'u"u! !ui Str1*e &u o !o2itur !a (/t, t id - care '/
!a o"% Arm toarea 2ictim -#i ( "i moartea !a &e! de re'ede%
Beu#i "5#i -cruci#e,e "a$ia cu a !ui Str1*e de dou ori
-aite ca Cderu! c 'ita " 5i cre"te,e &i(ura, & c/d 5o "
ur!e de durere%
Lu't/d #i cu "a$ia, #i cu 'uma!u!, Coi!!a iea !a
di"ta doi atacatori care -cercau " 5o 'rid ca - c!e#te%
Auia -i t ie (/tu! cu t i#u! " $iei, iar - c!i'a urm toare,
'uma!u! "e o'ri - 'ie'tu! ce!ui!a!t%
B ma" & r ad2er"ar, Coi!!a "e uit du' Str1*e% I ,u
c "e !u'ta cu u a(re"or u"c i2, cu $ra e !u(i, ' r
ca"taiu #i 'ie!e ' tat % =Dici c e u om t/ r, mi#c ri!e
9:
!ui im'reci"e tr d/du 5i !i'"a de e>'erie - !u't % Era
e2idet -&rico#at%
Str1*e -i 'u"e ca' t &ricii cu o -m'u" tur - 'ie't, a'oi,
cu o !o2itur di$ace, -i ,$ur ca'u!% S/(e!e o "tro'i 'e
Coi!!a 'e o$raji%
Ea "e #ter"e !a ocDi cu do"u! 'a!mei #i "cui' ca " 5#i
c! tea"c (ura% O & cu di re&!e>, & r " "e arate "c/r$it ,
de 'arc 5ar &i &o"t "/(e, ci a' de '!oaie%
K Sut termia i, Str1*e, -i "'u"e c 'itau!ui 'e u to
"ec%
C 'itau! u a2ea e2oie de co&irmarea ei% ? m/tu!
era aco'erit de cada2re!e du#mai!or% Numai doi "au trei
mai erau - 2ia #i atacau - cotiuare, -ca"/d ce!e mai
(re!e !o2ituri% Ha"*eer -! 'ocea 'e uu! - ca' cu ce2a ce
"em a cu u cioma(% Ait/du 5"e mai $ie, Str1*e 2 ,u c
era u $ra de om di a! c rui ca' t !i'icio" ie#ea u o"%
O m/ de oamei -#i c utar "c 'area c !are% C/ i2a
r cai Cderi, "co /d "tri( te trium& toare, 'orir du' ei%
Str1*e r ci #i ei "e -toar"er , #o2 id% Su'ra2ie uitorii "e
& cur e2 ,u i%
A!&ra1 -(eucDe !/( tar(a !ui <e*!u% So!da ii
-ce'ur " adue arme!e a$adoate #i " 5#i 'a"e,e
r i!e% Ha"*eer #i Cu' 2eir !/( Str1*e #i Coi!!a di
direc ii di&erite%
K Se 'are c 5am &o"t r i i 'rea (ra2, ra'ort Cu'%
K Nici u m mir, r/ji Ha"*eer% S5au !u'tat ca "'iridu#ii%
K Erau &ermieri, u r ,$oiici% .aatici Ai, du' cum
ar tau, 'ro$a$i! di ? #uea e" toru!ui% Nici u !u't tor
mai de doame5ajut 'ritre ei%
K Jar tu u #tiai a"ta, morm i Ha"*eer acu,ator%
K Ce 2rei " "'uiM -tre$ Cu'%
K I5ai adu" e>act !a oi% Numai u idiot 'oate &ace a#a
ce2a% Ai 'u" toat tru'a - 'erico!%
K Ni ce 2oiai " &ac, ca' "ecM
K Ar &i tre$uit "5i -dre' i - a!t 'arte%
99
K Ni 'e urm M Ai &i 2rut ca eu #i Ca!tDmo " e 'ierdem
'e ude2aM . cu u (e"t !ar( c tre 'ei"aju! " !$atic di jur%
Sau " e ! " m 'ri#i, ca " 2 a' r m 'e (oiM
Ha"*eer -! itui cu 'ri2irea%
K N5ar &i &o"t o 'ierdere 'rea mare%
K Ntii ce, ia mai du5te tu dracu!ui, -m'u itu!eG A"ta 5i o
tru' de r ,$oiici, "au ai uitatM Nu e de"' r imG
K ?e tie o " tre$uia"c " te adue de 'e jo" du' ce
termi cu tie, 'iticaieG
K :eiG "e r oi Coi!!a% Ce 5ar &i " 2 ie i (ura, m car
'/ '!ec m di !ocu! "taM
K Are dre'tate, -cu2ii Str1*e% Nu #tim c/ i oamei "e
-drea't "'re oi% .ermieri "au u, dac "ut mu! i, am
-curcat5o% Ade ai dat 'e"te ei, Cu'M
K O $aricad , r "'u"e "er(etu! ur"u,% <ai "u", 'e
c rare%
K Jeci tre$uie " -ait m 'e a!t drum%
K Iar 'ierdem tim'u!, $odo( i Ha"*eer% Am$re!e "e
!u(eau%
3c dou ore #i 2or mer(e 'e -tueric, o 'er"'ecti2
care u5! -c/ta de!oc 'e Str1*e, - ca, c d deau 'e"te
mu! imi de oamei 2io!e i circu!/d !i$er%
K O " du$!e, um ru! cerceta#i!or, Dot r- e!, iar 'atru
ditre oi o " e aco'ere "'ate!e% Ha"*eer, tu r "'u,i% ?e
cerceta#i -i or(ai,e, eu% Ju5te #i ia5 i oameii%
Ser(etu! "e de' rt -crutat%
K < duc " 2 d ce &ace <e*!u, !e "'u"e Str1*e Coi!!ei
#i !ui Cu'% Ioi doi 'ori i co2oiu!, dar mer(e i -cet '/ !a
'!ecarea cerceta#i!or%
Se -toar"e #i5#i -dem arm "aru! !a tra'%
?iticu! "e uit m/Dit !a Coi!!a%
K Si ce5ai de ,i", -i "'u"e ea%
K C/d am '!ecat, totu! ' rea at/t de "im'!uE acum
!ucruri!e "5au com'!icat, "e '!/"e Cu'% Ni au de2eit !ai
'ericu!oa"e dec/t m5am a#te'tat%
K Ce "5a mai -t/m'!atM Irei " '!eci 'etru totdeauaM
94
Cu' "t tu 'u i 'e (/duri%
K Ja, r "'u"e e!%
10
Cee"ta curm 2ia a &emeii mai re'ede ca de o$icei% Nu
di mi! , ci ditr 5u ame"tec de '!icti"ea! #i di e2oia de
a "e ocu'a de 'ro$!eme mai ur(ete%
Co$or- de 'e a!tar #i de"& cu coru! -"/(erat de
uicor 'e care5! &o!o"ea ca 2i$rator% Cu de>teritatea
o$ iut 'ri e>'erie , "coa"e re'ede m rutaie!e di
cada2ru! de om, at/t de re'ede, c iima -c mai $ tea
c/d o du"e !a (ur %
O"' u! u &u -" 'e m "ura a#te't ri!or% =u"turi!e ei &ie
de2ei"er mai ra&iate, &ie "e a'!ati,a"er %
Odat tru'u! #i 'uteri!e ma(ice -2iorate, de#i "tarea de
"'irit u i "e -m$u t i"e, "u'"e ,eama de 'e de(ete #i
-ce'u " "e (/dea"c !a ci!idru% Cei 'ori i 'e urme!e
Cderi!or tre$uiau " "e -toarc - "curt 2reme% .ie c
reu#i"er , &ie c u, 2ei"e tim'u! " "e a"i(ure c u 2a
'ierde imic #i " &ac 're"iui mai mari 'etru ( "irea
Cderi!or%
3i era &ri(% B coarea ' trudea '/ #i aici, - "actuaru!
ei itim% Cie2a 're( ti"e &ocu! - c mi, dar u 5! a'ri"e"e%
Cee"ta -ti"e m/a% A &u!(er "'itec aeru! - !ii#te,
dre't ca !um/area% .ocu! 2ui #i "e a'ri"e% )ucur/du5"e
de c !dura !ui, "e mu"tr c 5#i iro"ea 'uteri!e de5a$ia
-m'ro"' tate% Jar, ca -totdeaua, '! cerea de a "e juca cu
!umea materia! "e do2edea mu!t mai 'uteric %
3ti"e m/a #i tra"e de #uru! uui c!o'o e!% Itrar
( r,i!e, doi orci% Au! a2ea "u$ $ra u "u! de '/, de "ac%
K Nti i ce 5a2e i de & cut, !e "'u"e ea imediat% Nici u
catadic"i " "e uite !a ei%
99
= r,i!e -ce'ur " cure e mi,eria% Je"& cur '/,a #i 5o
-ti"er 'e 'odea% ?ri"er cada2ru! de -cDeieturi #i
(!e,e, -! co$or/r de 'e a!tar #i 5! aco'erir %
Im'a"i$i! , Cee"ta tra"e iar de #ur, de data a"ta de
dou ori%
La '!ecare, orcii "e -cruci#ar cu a!t "!ujitor, - 'rima
c!i' , e!&u! c "c ocDii de uimire !a 2ederea "u!u!ui
-"/(erat, dar reu#i re'ede " mime,e idi&ere a%
S!ujitoru! era ou #i Cee"ta u reu#i "5i (Dicea"c
"e>u!, cum u reu#i"e ici - ca,u! ce!ui!a!t% ?/ !a urm o
"5! a&!e, $ie- e!e"% 3#i ot di ou - mite " 5o !a"e mai
moa!e cu de2orarea "er2itori!or% Nici uu! u tr ia "u&iciet
de mu!t ca "5#i -2e e me"eria cum tre$uie%
La 'oruca ei "curt , e!&u! o ajut " "e -m$race%
Cee"ta a!e"e 2e#mite e(re, cum & cea -totdeaua
c/d ie#ea di ca"te!, cor"et de 'ie!e mu!at #i 'ata!oi de
c ! rie tot di 'ie!e, 2/r/ i - ci,me!e '/ !a coa'"e, cu
tocuri -a!te% Jea"u'ra -m$r c o matie ea(r #i !u(
'/ !a (!e,e, croit di 'ie!e de ur" de ' dure% ? ru! #i 5!
ridic "u$ o c ciu! de $!a a"ortat %
Cocedie ra'id "er2itoru!% E!&u! "e retra"e, u -aite de
a &ace o '!ec ciue i(orat cu de" 2/r#ire%
Cee"ta "e du"e !a ma"a de !/( a!tar #i i"'ecta
co!ec ia de $ice -co! cite% A!e"e uu! di 're&erate!e ei
'etru a5#i com'!eta iuta% Itrodu"e m/a &i - cureaua
cu care5! 'ri"e de -cDeietur , a'oi, -dre't/du 5"e "'re
u# , "e o'ri " "e mai uite o dat - o(!ida de !/( u# %
C/d ie#i, ( r,i!e !uar 'o,i ia de dre' i, a'oi 'orir
du' ea% Ea -i cocedie cu u (e"t e' " tor, iar ei -#i
re!uar 'o,i ia% Cee"ta tra2er" coridoru! #i aju"e !a i#te
"c ri !umiate de & c!ii - "u'orturi di &ier !a &iecare ,ece
"au dou "'re,ece tre'te% 3 tim' ce !e urca, ridic de!icat
ti2u! matiei, ca " u "e murd rea"c %
Aju"e - dre'tu! uei u#i% I5o de"cDi"e u orc5"atie! %
? #i -tr 5o curte !ar( , -cojurat de ,iduri &oarte mari%
100
Tururi!e ca"te!u!ui "e - ! au - de' rtare% Era !a amur( #i
- aer "e "im ea r coarea%
3 mij!ocu! cur ii "e a&!a 'ri'oit u dra(o, cu uu! di
'icioare!e di &a !e(at de o c tu# di &ier c/t u $utoi,
'ri" , !a r/du! ei, de u !a !a &e! de mare, -& #urat -
juru! uui ciot de "tejar $ tr/%
Jra(ou! -#i 2/r/"e com'!et $otu! -tr5o (r mad de
a!imete ame"tecate: &/, 'ucioa" , carca"e -tre(i de oi #i
a!te $ucate a!e"e, (reu de deo"e$it% 3 "'ate!e aima!u!ui "e
ridicau deja (r me,i de e>cremete a$uride, a#cDii de
oa"e a!$e #i $u!( ri !ucio#i%
Cee"ta -#i du"e cu de!icate e !a a" o $ati"t de
date! %
C ! rea a dra(ou!ui "e -dre't "'re ea% ?urta o "uta
ca&eie, - mai mu!te ua e% Ie"ta #i 'ata!oii eco"e,
erau di materia! maro #i moa!e ca 'ie!ea de ca'r ea(r ,
ci,me!e, -a!te '/ !a (eucDi, maroii 5ro#cate, di 'ie!e
de c 'rioar % Si(ure!e 'ete de cu!oare erau 'aa a!$ cu (ri
de !a ' ! ria cu $oruri mici #i #ururi!e aurii di"crete de !a
(/t #i de !a -cDeieturi% 3a!t cDiar #i 'etru ra"a ei, a2ea o
e>'re"ie m/dr , a'roa'e -&umurat %
Ba"a "t '/ei dra(ou!ui o itri(a"e 'e Cee"ta
ditotdeaua% Nu a2u"e"e iciodat u "'iridu#% Jar "im ea
'etru ei u "oi de re"'ect ame"tecat cu i2idie% < ro(,
c/t re"'ect era ea ca'a$i! " "imt 'etru a!tcie2a -
a&ar de ea% ?oate 'etru c , !a &e! ca ea, "'iridu#ii erau
Di$ri,i, odra"!e "cute di uirea e!&i!or cu (omii%
K =!o,e!!a, ro"ti Cee"ta%
K <aie"tate%
St '/a dra(oi!or -c!i "curt di ca'%
K Ai &o"t i&ormat M
K Ja%
K Ni mi5ai - e!e" ordie!eM
K Jori i " &ie trimi"e 'atru!e de dra(oi - c utarea
uei tru'e de r ,$oiici% A2ea o 2oce 'i i( iat , "tridet %
101
K Ja, tru'a Cderi!or% Am trimi" du' tie 'er"oa! ca "
"u$!iie, im'orta a mi"iuii ta!e%
CDiar dac !ui =!o,e!!a i " 5ar &i ' rut ciudat c re(ia
2oia ca 'ro'riii "u" i tori " &ie 2/a i, u 5#i tr d
"etimete!e%
K Ce dori i " &acem cu ei dac 5i ( "im, <aie"tateM
Cee"tei u5i '! cu ace! Qdac R, dar -! i(or %
K Atuci tu #i cei!a! i c ! re i de dra(oi 2e i 're!ua
ii iati2a% 3#i a!e"e cu2ite!e cu (rij % 3 ca,u! - care
!oca!i,a i tru'a -tr 5u !oc - care 'oate &i ca'turat , a!erta i
&or e!e tere"tre% Jar dac e>i"t cea mai mic 'o"i$i!itate
ca Cderii " "ca'e, omor/ i 5i%
=!o,e!!a ridic di "'r/cee!e "u$ iri ca du(a tra" de
'ei % Ntia c u e ca,u! " comete,e "au, cu at/t mai
mu!t, " 'rote"te,e%
K Jac 2a tre$ui " 5i omor/ i, trimite i 2or$ imediat,
cotiu Cee"ta, #i ' ,i i 5!e !e#uri!e cu 're u! 2ie ii, !a
e2oie, '/ "o"e"c -t riri%
Era co2i" c ci!idru! 2a 'utea "u'orta re"'ira ia
&ier$ite a dra(ou!ui% Je"tu! de co2i" % Jar e>i"ta #i
ri"cu! deterior rii !ui%
Jra(ou! mo!& ia ,(omoto" o "'iare de oaie%
Cu(et/d !a ce!e ro"tite de re(i , =!o,e!!a ro"ti:
K O " c ut m o tru' mic % Nu #tim e>act ude "e a&! %
Nu 2a &i u#or, dac u ,$ur m jo"% A"ta e &ace 2u!era$i!i%
Cee"ta "e cri"' %
K Je ce 2i to i !a mie cu 'ro$!emeM "e r "ti ea% Ireau
"o!u iiG F &u!2 i'pun G
K <aie"tate%
K Ce "tai 'ro 'it !ocu!uiM J 5i drumu!G
St '/a dra(ou!ui d du a'ro$ator di ca', "e r "uci #i
'ori - "a!turi "'re dra(o% Ju' ce "e c r - #a, -i & cu
"em uui orc care a#te'ta de'arte, !/( u ,id% Ace"ta "e
a'ro'ie cu u $aro"% Ji c/te2a !o2ituri, t ie !a u! cu care
era !e(at c tu#a% A'oi "e retra"e !a o di"ta "i(ur %
102
=!o,e!!a "e a'!ec - &a #i 5#i a#e, m/ii!e "u$ iri de o
'arte #i de a!ta a (/tu!ui dra(ou!ui% Aima!u! r "uci ca'u!,
ridic/d "'re ea o urecDe ca2eroa" % =!o,e!!a -i #o'ti
ce2a% Ari'i!e "o!ide di 'ie!e "e de"& cur #i "e um&!ar cu
u '/r/it% Jra(ou! "coa"e u r (et a"ur,itor%
<u#cDii uria#i de !a 'icioare #i coa"te "e um&!ar ca i#te
$o!o2ai cu "o!,i ete,i% Ari'i!e &/!&/ir , !a -ce'ut (reoi,
a'oi tot mai re'ede, $iciuid aeru! di curte cu &or a uui
'ui de &urtu %
Cee"ta -#i iu cu m/a c ciu!a% Jra(ou! "e ridic de
!a ' m/t, um&!/du 5i 'oa!e!e matiei% I"'ra2a ar &i ' rut
im'o"i$i! 'etru o a"emeea mataDa! , dar miraco!u! "e
'etrecu, -m$i/d (reutatea ime" cu o (ra ie
"ur'ri, toare%
C/te2a "ecude, aima!u! r ma"e - aer, mi#c/d am'!u
doar di ari'i!e "a!e 'uterice, !a jum tatea - ! imii
ca"te!u!ui% Lua #i "te!e!e u de mu!t r " rite &ur aco'erite
- 'arte de "i!ueta !ui ma"i2 , cu cotur ere(u!at% A'oi
aima!u! -#i cotiu ridicarea, "e -dre't "'re
Ta*!a*ameer #i '!uti "'re ori,ot%
A#a 'ri care ie#i"e Cee"ta "e de"cDi"e% A' ru
(eera!u! F1"tDa, -"o it de o 'arte di (arda ei 'er"oa! %
Era 'a!id%
K Ai 2e#ti de"'re urm ri ii o#triM -! -tre$ re(ia%
K Ja #i%%% u, <aie"tate%
K N5am cDe& de (Dicitori, (eera!e% Ior$e#te r "'icat%
) tu er $d toare cu $iciu! -co! cit - 'icior%
K Am u me"aj de !a c 'itau! Je!orra%
Cee"ta miji ocDii%
K Cotiu %
=eera!u! "cotoci - $u,uaru! tuicii du' o &oaie de
'er(amet -m' turit % 3 ciuda &ri(u!ui, tra"'ira%
K Ce!e "'u"e de c 'itau! Je!orra 'oate c u 2i "e 2or
' rea out i!e 'e care dori i " !e au,i i, <aie"tate%
Cu o mae2r a(i! , Cee"ta de"& cu $iciu!%
10;
Luna 2!p r ea pe &erul 2n'telat8 " bri1 fin r &orea
aerul8
#t tea la u.a unui &ona&8 Din 'patele ei 'e au1eau
1go!ote8
/run& o pri(ire 2n 6ur8 )i!i& nu tulbura pa&ea inutului .i
nu 'e 'i! ea ni&i o a!enin are 2n aer8 ;n 'ine, lu&rul a&e'ta
2i dep .ea puterea de i!agina ie8 *eea &e era nor!al i 'e
p rea nelalo&ul lui8
*u ge'turi .o( ielni&e, 2n&er& ' de'&hid u.a8
/&ea'ta 'e de'&hi'e 2nainte de a ap 'a el &lan a8
E=plo1ie de lu!in .i de 'unete8 Pe un fundal 'tr lu&itor,
prindea for! o 'iluet 8 )u 3i (edea tr ' turile, doar
&onturul de &uloarea &ernelii8 #e 2ndrepta 'pre el8 El du'e
!0na la 'abie8
#ilueta era fata de or& pe &are o 2nt0lni'e .i pri!a oar 8
#au pe &are 2.i i!agina'e&3o 2nt0lni'e8 Era la fel de
fru!oa' .i de !0ndr .i 3.i p 'tra'e pri(irea tandr , dar
p trun1 toare8
#tryke fu luat prin 'urprindere8 7i ea, dar par& 2n !ai
!i& ! 'ur 8
? Te3ai 2ntor', ro'ti ea8
El reu.i ' b0lb0ie un r 'pun'8
Fata 10!bi8
? :ai, 'erbarea a 2n&eput de !ult8
#e l ' &ondu' de ea 2n 'ala i!en' 8
Era plin de or&i, nu!ai de or&i8 "rei &are 'e o'p tau la
!e'e 2n& r&ate de bu&ate .i b uturi8 "r&i prin.i 2n
&on(er'a ii a!abile8 "r&i r010nd, &0nt0nd, f &0nd glu!e
gro'olane .i 6u&0nd 6o&uri de.u&heate8
Fe!eile tre&eau printre !e'eni &u & ni de bere .i &oarne
&u (in rubiniu, &o.uri &u fru&te .i blide &u & rnuri !oi8 ;n
!i6lo&ul podelei, pe blo&uri de arde1ie, ardea un fo&, iar
dea'upra lui erau pu'e la frigare &io1(0rte din &arne de
(0nat .i de pa' re8 Fu!ul 2n( luit 2n '&0ntei 6u& u.e 'e
ridi&a printr3o gaur din ta(an8 irea'!a de le!n parfu!at
10@
'e 2!bina &u nenu! rate alte !iro'uri din aer8 Printre ele,
lui #tryke i 'e p ru & 3l 'i!te .i pe &el de &ri'tal8
;ntr3un &ap t al ' lii, b rba ii 't teau tol ni i pe bl nuri,
b0nd .i hohotind la glu!e neru.inate8 ;n &el lalt &ap t,
tineri 1go!oto.i 'e 6u&au de3a lupta &u ' bii de le!n .i
be e 2n(elite la &apete8
Tobele b teau 2n rit! (e'el8 *opiii ipau .i 'e fug reau
prin !ul i!e8
ul i petre& re i 2l 'alutar pe #tryke &u & ldur , de.i
era un 'tr in8
? # rb tore.ti@
Fata lu o &an de pe ta(a purtat de un 'er(itor &are
tre&ea pe l0ng ei, b u din ea, apoi i 3o 2ntin'e lui8
#tryke tra'e o du.& 1dra( n 8 Era bere &ald , drea' &u
!iere .i alte &ondi!ente, .i a(ea un gu't ne!aipo!enit8
Goli &ana p0n la fund8
Fata (eni !ai aproape de el8
? >nde ai fo't@ 2l 2ntreb 8
? /'ta nu3i o 2ntrebare u.oar , r 'pun'e el, a.e10nd
&ana pe o !a' 8 )i&i eu n 3a. putea '3 i dau un r 'pun'
&lar8
? Te 2n( lui din nou 2n !i'ter8
? Pentru !ine, tu .i a&e't lo& 'unte i un !i'ter8
? )i&i ei, ni&i a&e't lo& nu a(e! ni!i& !i'terio'8
? ie nu !i 'e pare8
Fata '&utur din &ap, !a'&0ndu 3.i 'up rarea &u
bl0nde e8
? Totu.i, e.ti ai&i8
? /'ta nu 2n'ea!n ni!i&8 >nde e ai&i@
? 5 d & e.ti la fel de 'traniu &a pri!a oar 8 5ino &u
!ine8
Tra(er'ar 2!preun 'ala .i a6un'er la o u.i 8 Du&ea 2n
'patele &ona&ului8 /erul de afar a(u un efe&t 2n(ior tor, iar
&0nd u.a 'e 2n&hi'e nu 'e !ai au1i ni&i h r! laia
din untru8
107
? 5e1i@ Fata ar t &u degetul pei'a6ul no&turn pa.ni&8
Totul e a.a &u! te3ai a.tepta ' fie8
? Poate a.a &u! !3a! a.teptat &0nd(a, repli& #tryke8
*u !ult ti!p 2n ur! 8 Dar a&u!888
? Iar (orbe.ti aiurea, 2i atra'e ea aten ia8
? *e (reau eu ' 2ntreb888 a.a epe'te tot@
? #igur & da4 ;n &lipa ur! toare, fata lu o hot r0re8
:ai '3i ar t8
er'er p0n la &ap tul &ona&ului8 Dup &e d dur
&ol ul , a6un'er la un gra6d &u &ai8 *ei !ai !ul i erau
ani!ale de lupt , 'plendide, foarte bine 2ngri6ite &u unelte
&o!pli&ate, lu&ind de &ur enie8 Fata ale'e dou dintre &ele
!ai reu.ite e=e!plare, un ar! 'ar &o!plet alb .i unul
negru8
;l in(it ' 2n&ale&e8 El .o( i8 Ea 'e ur& pe ar! 'arul alb
&u !i.& ri elegante, abile, de par& ' 3ar fi n '&ut 2n .a8 Lui
2i r !a'e &alul negru8
Pornir a!0ndoi8 La 2n&eput, fata !er'e 2nainte, apoi o
a6un'e .i el din ur! .i galopar 2!preun prin de&orul de
&atifea8
$a1ele lunii argintau &rengile &opa&ilor .i 2n&hipuiau
&ri'tale de pro!oroa& pe pa6i.te8
#& ldate 2n lu!ina a'trului no&turn, (0rfurile dealurilor
unduioa'e p reau nin'e, 2n &iuda (re!ii bl0nde8
$0uri poleite .i la&uri p0lp0ind le tre&eau repede prin
fa a o&hilor8 P ' ri &e 2.i luau 1borul 2n 'toluri la au1ul
tropotelor de &opite8 $oiuri de li&uri&i '&lipeau pe i&i, pe
&olo, 2n ini!a p durii prote&toare8 )aturaera proa'p t ,
(ibrant , abundent 8
#telele, &andele &ri'taline, 2!podobeau &erul neprih nit
al nop ii8
? )u 2n elegi@ )u 2n elegi & totul e a.a &u! trebuie '
fie@
;!b tat de pro'pe i!ea aerului, &ople.it de 'en1a ia &
a.a trebuie ' fie, #tryke nu reu.i ' r 'pund 8
10:
? :ai4 'trig fata, apoi 2.i 2!boldi ar! 'arul ' alerge
!ai repede8
/ni!alul porni la galop, 2naintea lui #tryke8 La r0ndul lui,
d du pinteni &alului &a ' in rit!ul8
Goneau a!0ndoi, 2n(iora i de (0ntul &are le b tea 2n
obra6i8 Ea r0'e, 'a(ur0nd &lipa8 $0'e .i el8 De !ult nu 'e
!ai 'i! i'e at0t deplin de (ia 8
? inutul (o'tru e !inunat4 e=&la! el8
? inutul no'tru, 2l &ore&t ea8
#tryke 2.i 2ndrept pri(irea 'pre & rarea din fa 8
C rarea di &a era 'u"tie%
Se ! "a &ri(u!% Jrumu! era '!i de $o!o2ai% Natura
-cremei"e% Lua #i "te!e!e erau mai de(ra$ i#te 'ete 'e
ceru! -orat% Str1*e c ! rea "i(ur - &rutea co2oiu!ui%
Sim i cum i "e -&i(e - "'ate (Deara rece a (roa,ei%
;n nu!ele 1eilor, &e 'e petre&e &u !ine@ "e -tre$ % ;!i
pierd oare !in ile@
3cerc " (/dea"c ra ioa!% Era e>teuat #i -cordat%
Ca toat !umea% ?ur #i "im'!u adormi"e - #a% Numai
o$o"ea!a era de 2i 'etru &ate,ii!e !ui% Erau 2ii #i
rea!i"te, dar "im'!e -cDi'uiri% O 'o2e"te de' at de
mae#tri ai cu2/tu!ui - juru! &ocu!ui, 'e tim' de iar %
Ce $ie ar &i " cread c e a#a%%%
Je"& cu '!o"ca #i $ u o -(Di itur de a' % C/d o
a"tu' !a !oc, 2/tu! -i adu"e - ri u miro" &ami!iar% I, de
cri"ta!% Scutur di ca', 'e jum tate co2i" c u era
dec/t o amitire 'ar&umat di 2i"% ?e urm -! "im i di ou%
Aruc o 'ri2ire - jur%
Coi!!a #i A!&ra1 c ! reau - "'ate!e !ui, cu cDi'uri o$o"ite
#i idi&erete% Trecu cu 'ri2irea dico!o de ei, 'ritre
r/duri!e de "o!da i "omoro#i% 3! 2 ,u 'e Cu', do$or/t de
o$o"ea! % La doi 5trei metri de ei, a'roa'e de ca' tu!
co2oiu!ui, "i(ur, c ! rea Ha"*eer% ? rea c a"cude ce2a,
c ci -toar"e ca'u! 'etru ca &a a " u 5i &ie cercetat 'rea
atet%
Str1*e -#i -toar"e arm "aru!%
109
K Trece i !a comad G "tri( e! c tre A!&ra1 #i Coi!!a%
Au! ditre ei "'u"e ce2a, dar u5! au,i% L5ar &i i(orat
oricum% 3#i cocetr ate ia 'e Ha"*eer #i 'ori "'re e! -
(a!o'%
C/d aju"e !a e!, -! i,$i miro"u! ' tru, tor de cri"ta!
ar"% Ser(etu! "e "tr duia cu "t/( cie " a"cud ce2a -
'um%
K Beu , -i "'u"e Str1*e cu u (!a" amei tor, de
(Dea %
Cu (e"turi !ee#e #i i"o!ete, Ha"*eer de"cDi"e 'umu!
#i "coa"e !a i2ea! mica 'i' de !ut% Str1*e i 5o "mu!"e di
'a!m %
K Ai !uat5o & r " ceri 2oie, tu e!%
K N5ai ,i" c 5a2em 2oie%
K Jar ici c a2e i% "ta 5i u!timu! a2erti"met, Ha"*eer%
Ni uite ce2a !a care " medite,i%
Iute ca &u!(eru!, Str1*e "e a'!ec "'re e!, i,$idu 5! cu u
'um - ca'% 3! imeri - t/m'!a moa!e% Lo2itura -! do$or- 'e
"er(et de 'e ca! #i5! tr/ti !a ' m/t cu o $u&itur %
Co2oiu! "e o'ri% Toat !umea era cu ocDii 'e ei%
Ha"*eer ici #i "e ridic , e"i(ur 'e 'icioare% O c!i' ,
' ru c 2rea " dea #i e! - c 'ita, dar "e (/di mai $ie%
K ?/ c/d 2ei -2 a " &ii di"ci'!iat, mer(i 'e jo", -i
"'u"e Str1*e, ordo/d uui "o!dat " ia D uri!e ca!u!ui di
m/a !ui Ha"*eer%
K N5am dormit, "e '!/"e "er(etu!%
K 3totdeaua ( "e#ti ce2a de care " te '!/(i, u 5i
a#a, "er(etM Nici uu! di oi 5a dormit, Cderu!e, #i ici 5o
" doarm '/ c/d u "'u eu% ?rice'iM
Str1*e "e -toar"e "'re re"tu! tru'ei%
K <ai 2rea cie2a " m -&ruteM
Lii#tea r "'u"e - !ocu! "o!da i!or%
K Nimei u "e ati(e de cri"ta! '/ c/d u "'u eu #i
umai dac "'u euG Nu m itere"ea, c/t de mu!te "ut,
u a"ta cotea, % S5ar 'utea " &ie "i(ura oa"tr #a"
ca " e(ociem cu ea ca " e !a"e - 2ia % Cu Cee"ta%
104
<ai a!e" dac u recu'er m ci!idru! !a a&uri"it, !ucru care
acum 'are de5a dre'tu! im'o"i$i!% A i - e!e"M
A!te momete de !ii#te (r itoare%
3 ce!e di urm , Coi!!a 2or$i%
K Se 'are c o " a&! m 2e#ti de"'re ci!idru ditr 5o
c!i' -tr 5a!ta, "'u"e ea, ar t/d "'re o$iectu! a' rut !a
cotitura drumu!ui%
La mar(iea c r rii, ie#ea di ' m/t u $!oc de (rait,
(ro" #i cotor"ioat, ca to'it de ar#i % A re'er 'e care
oricie !5ar &i recuo"cut imediat, cDiar dac u ! 5ar mai &i
2 ,ut '/ atuci% Soarta "au ,eii -! & ceau " "emee
&oarte $ie cu ori(ia!u!, de 'arc ! 5ar &i !ucrat u "cu!'tor
uria#%
K =Deara Jemou!ui, au Str1*e, de#i u mai era
e2oie% Aju(em !a St/ca Nea(r - mai 'u i de 5u cea"%
11
Str1*e #tia c , dac 2oia ca Cderii " ac ioe,e cum
tre$uie, dac 2oia ca ei " "u'ra2ie uia"c , tre$uia " 5#i
a!u(e di mite 2i"uri!e tu!$ur toare% Ji &ericire,
'er"'ecti2a uui raid 'e teritoriu! du#mau!ui -i ocu'a
"u&iciet (/duri!e%
Ordo a#e,area uei ta$ere 'ro2i,orii - tim' ce
're( teau a"a!tu! a"u'ra St/cii Ne(re% C/ i2a "o!da i &ur
trimi#i " "e -t/!ea"c cu cerceta#ii care "tudiau iutu!%
Cei!a! i Cderi -ce'ur " 5#i 'u ordie - !ucruri #i " 5#i
a"cut arme!e%
Str1*e Dot r- " u "e a'rid &ocuri, ca " u 5#i tr de,e
'o,i ia% A!&ra1 -! ru( " "e (/dea"c mai $ie%
K Je ceM -! -tre$ c 'itau!%
K A2em o 'ro$!em cu Jari(% A &o"t r it !a 'icior c/d
e5am $ tut cu Ai% Ca " &iu "icer, raa e mai (ra2 dec/t
109
am cre,ut% Ca(re % Am e2oie de &oc ca " 5mi -c !,e"c
cu ite!e%
K Tre$uie ea' rat " 5! taiM
A!&ra1 & cu u "em a&irmati2 di ca'%
K 3#i 'ierde 'icioru! "au -#i 'ierde 2ia a%
K $ahatG 3c u r it de c rat% A"ta e mai !i'"ea,
A!&ra1% J du di ca' "'re <e*!u% E! cum o mai duceM
K Nici o -m$u t ire, $a cDiar a & cut &e$r %
K 3 "ti!u! "ta, u mai tre$uie " e &acem (riji di
'artea Cee"tei% )ie, u "i(ur &oc% Jar mic #i &erit% I5ai
"'u" !ui Jari(M
K Cred c #i 5a dat "eama "i(ur, dar m 're( te"c " 5i
"'u #i eu% <are ' cat% E uu! ditre cei mai tieri "o!da i
di tru' , Str1*e%
K Ntiu% <ai ai e2oie de ce2aM
K Am i#te ier$uri care mai 'oto!e"c durerea #i 'u i
"'irt% ?ro$a$i! u "u&iciet% ?ot " -cerc cu i#te cri"ta!M
K Ja% Jar " #tii c 5o " a!u(e durerea de tot%
K < car o " 5i ia (/du! de !a ea% < duc " 're'ar o
i&u,ie%
A!&ra1 "e -toar"e !a 'acietu! !ui%
3 !ocu! !ui, a' ru Coi!!a%
K Ai o c!i' !i$er M
Str1*e morm i u r "'u" a&irmati2%
K Te "im i $ieM -! -tre$ ea%
K Je ce -tre$iM
K ?etru c 5ai &o"t - a'e!e ta!e - u!tima 2reme% E#ti
cam di"tat% Ni 'e urm , &e!u! - care te 5ai re'e,it !a
Ha"*eer%%%
K Ni5a c utat5o cu !um/area%
K A"ta5i &oarte c!ar% Jar eu de"'re tie 2or$e"c%
K Sutem - raDat '/5 (/t% Te5a#te' i " c/t "au "
da"e,M
K <5am (/dit c dac e#ti%%%
K Je ce te -(rijorea, at/ta " tatea mea, ca'ora!M
110
K E#ti comadatu! o"tru, e - itere"u! meu% A!
tuturor%
K N5o " dau co! u!, dac a"ta cre,i% O " &ac eu cum2a
" "c ' m #i de $e!eaua a"ta%
Coi!!a u mai "'u"e imic%
Str1*e "cDim$ "u$iectu!%
K Ai au,it de Jari(M
K Ja% Na"o!% Ce &acem cu co$o!,iiM
C 'itau! "e $ucur c 2oia " di"cute 'ro$!eme de
tactic % 3i a!u(a "t/jeea!a%
K S5i !o2im c/d "e a#tea't mai 'u i, $ie- e!e"% 3
oa'tea a"ta, c/t a mai r ma" di ea, "au - ,ori%
K Atuci 2reau " m duc cDiar eu aco!o cu cerceta#ii #i
" 2eri&ic tereu!%
K 3 re(u! % <er(em -m'reu %
K iutu! St/cii Ne(re e"te -ti", Str1*e% Jac co$o!,ii
'e care5i urm rim "ut cDiar - cetru! !uiM
K Ji c/te am au,it, tru'e!e 2 !itoare -#i ridic ta$ ra
!/( a#e,area 'rici'a! % i &emei!e #i co'iii !a mij!oc% 3
&e!u! "ta, atacatorii 2i #i '!eac mai u#or #i ' ,e"c #i !ocu!
- ace!a#i tim'%
K <i "e 'are u mod de or(ai,are 'ericu!o"% Jac d m
'e"te u cerc de a' rare%%%
K Tre$uie doar " &im ate i cum 'roced m%
Coi!!a -! 'ri2i 'e Str1*e cu ocDi e!ii#ti i%
K Ntii c5i u '!a e$ue"c, uM
K Ai tu a!t "o!u ieM
?re de 5o c!i' , c 'itau! "'er di tot "u&!etu! "
'rimea"c u r "'u" a&irmati2%
Tim' de o or Cderii "e ocu'ar de eum rate!e "arcii
'e care !e 're"u'uea 're( tirea uei uit i de !u't %
Ju' ce toate &ur 'u"e !a 'uct, Str1*e mer"e !a
ad 'o"tu! im'ro2i,at care "!ujea dre't i&irmerie% 3! ( "i 'e
A!&ra1 -(rijid u <e*!u !e#iat, cu!cat !a ca' tu!
-de' rtat a! cortu!ui, cu o c/r' umed 'e &rute% Cea mai
111
mare 'arte a "'a iu!ui r ma" o ocu'a Jari(, #i e! -ti", dar
mai 2ioi% Cu u ,/m$et t/m' 'e &a , ocDi !ucio#i, c! tia
di ca' #i $o!$oro"ea -trua% La &!ac ra tremur toare a
cade!ei, Str1*e 2 ,u c ' tura de 'e e! era r "ucit #i
' tat de tra"'ira ie%
K Ai 2eit !a ac, "'u"e A!&ra1% Am e2oie de ajutor%
K E 're( titM
A!&ra1 "e uit !a Jari(% )o!a2u! cDicotea%
K I5am dat cri"ta! c/t " do$oare u re(imet% Jac u e
're( tit acum, u 2a &i iciodat %
K <aDo coate $ai e ciri'it de ' " re!e !e(ate cu
"&oar , $o!$oro"i Jari(%
K Am - e!e" 'er&ect, A!&ra1% Ce 2rei " &acM
K <ai adu 'e cie2a% E e2oie de dou 'er"oae care
"5! i %
K S&oar dr (u , ad u( Jari(% Dr gu 888 &ri! (ar 888
!e'el 888
A!&ra1 "e ! " 'e 2ie !/( 'aciet%
K Lii#te#te5te, -! a!i e!%
Str1*e aruc o 'ri2ire a&ar #i 5! 2 ,u 'e Cu' -
a'ro'iere% 3i & cu "em% ?iticu! 2ei - &u( #i "e a'!ec "
itre - cort%
K Tu e#ti oroco", -i "'u"e Str1*e "ec% O " ii de $ucata
'e care5o taie% . cu di ca' "'re 'icioare!e r cau!ui%
3 cort 5ar mai &i -c 'ut -c o 'er"oa % Cu' "e du"e
cu (rij !a ca' tu! 'atu!ui%
K Nu5i &rumo" " ca!c 'e e!, e>'!ic e!%
K Nu cred c #i 5ar da "eama, ro"ti A!&ra1%
K A itrat o e2 "tuic - r/u, au Jari(, c/t "e
'oate de co2i" c #tie ce "'ue%
K A 'rimit 'u i cri"ta! - !oc de ca!mat, e>'!ic Str1*e%
Cu' ridic di "'r/cea %
K ?u iM Ca " &o!o"e"c o e>'re"ie 2ecDe de 5a 'itici!or,
a# ,ice c5i du" cu mitea !a arat%
K Ni 5o " "tea mu!t aco!o, !e amiti A!&ra1, cam er2o"%
Hai "5i d m drumu! odat %
112
K B/u!, r/u!, c/t Jari(, cu ocDii c/t ce'e!e%
K ?ride5! de (!e, , Cu', -! i"trui A!&ra1% Tu, Str1*e,
ie 5! de $ra e% Nu 2reau " "e mi#te c/d -ce'%
. cur am/doi ce !i "e "'u"e% A!&ra1 tra"e ' tura !a o
'arte, de,2e!id 'icioru! i&ectat% Baa era -ecat - 'uroi%
K ?e to i ,eii%%% murmur Cu'%
A!&ra1 o tam'o u#or cu o c/r' %
K Nu5i o 'ri2e!i#te 'rea &rumoa" , u 5i a#aM
Str1*e "tr/m$ di a"%
K Nici 'rea &rumo" miro"itoare% Je ude5! taiM
K Je5aici, de5a !atu! coa'"ei, mu!t dea"u'ra
(eucDiu!ui% Totu! e "5o &ac re'ede% Termi de cur at
toat ,oa i&ectat #i "toar"e c/r'a -tr 5u 2a" de !em%
Ioi ie i 5! $ie '/ mer( eu " iau ce 5mi tre$uie%
Se a'!ec #i ie#i di cort% A &oc mic ardea -tr 5o (roa'
!a c/ i2a metri di"ta %
K TuG "tri( e! !a u "o!dat care trecea 'e 5aco!o% Stai aici
#i d5mi ce 2reau c/d - i ,ic%
So!datu! -c!i di ca' #i 2ei !/( &oc & r " &ac ici
u ,(omot%
A!&ra1 ru'"e c/r'a umed - dou #i 5i d du o $ucat % Cu
cea!a!t , a'uc m/eru! uui cu it cu !am !u( , care
ie#ea di &oc% Lama "c!i'ea icade"cet % A to'or "e
-c !,ea -c !a &!ac r % A!&ra1 -m'i"e cu 'icioru! o !o'at
!/( e!%
3tor" - cort, -(eucDe di ou, "co /d di $u,uaru!
2e"tei o $ucat de &uie (roa" , re,i"tet , !at c/t 'a!ma%
Jari( ,/m$ea &ericit%
K ?orcu! c ! re#te arm "aru!, 'orcu! c ! re#te mmm%%%
K u.&G -i comad A!&ra1, 2/r/du 5i &uia - (ura
de"cDi" %
K AcumM -tre$ Str1*e%
K Acum% ie i 5! ,dra2 G
Adu"e cu itu! &ier$ite% Jari( & cu ocDii mari #i -ce'u "
"e ,$at % Cu' #i Str1*e -i ituir mem$re!e care "e mi#cau
ecotro!at%
11;
Ji c/te2a mi#c ri ra'ide #i 'rice'ute, A!&ra1 " ' -
ra % J du !a o 'arte 'ie!ea #i -ce'u " taie - carea de
dede"u$t% Jari( "e ,$ tu #i mai tare #i "cui' &uia% La
ur!etu! !ui de durere, <e*!u "e &oi, dar !e#i di ou
imediatE A!&ra1 2/r- c !u#u! -a'oi - (ura $o!a2u!ui% 3! iu
aco!o cu 'a!ma #i !ucr mai de'arte cu o "i(ur m/ % 3
"curt tim', reu#i " de,2e!ea"c o"u!%
Jari( (emu #i !e#i %
Aruc/d cu itu!, A!&ra1 "tri( :
K To'oru!G
3! 'rimi 'e dea"u'ra ca'u!ui !ui Str1*e, cu m/eru!
-& #urat '/ a'roa'e de t i#u! a!$ di cau,a c !durii%
3! 'ri"e cu am/dou m/ii!e #i 5! ridic mu!t de tot%
OcDi, i"'ir ad/c #i !o2i cu toat 'uterea% Lama c ,u
'ocid e>act 'e !ocu! &i>at% Str1*e #i Cu' "im ir tru'u!
"o!datu!ui tre" rid% Jar 'icioru! u era dec/t 'e jum tate
t iat%
Jari( "e tre,i di !e#i #i -ce'u iar " "e a(ite, cu o
e>'re"ie de (roa, 'e cDi'% Scui' iar c !u#u! #i -ce'u "
i'e% Nici uu! u mai a2ea o m/ !i$er ca " 5i a"tu'e
(ura%
K =r $e#te 5teG -! -m$o!di Str1*e 'e A!&ra1%
K ie 5! emi#catG Scoa"e to'oru! #i "e 're( ti "
!o2ea"c -c o dat %
A doua !o2itur , mai 'uteric dec/t 'rima, imeri #i ea
ita% Trea$a era a'roa'e (ata, mai r m "e"er c/te2a
tedoae #i re"turi de 'ie!e% .ur t iate cu a treia !o2itur ,
care de"'ic #i ' tura de cai 'e care "t tea Jari(% Lama
to'oru!ui "e -&i'"e - ' m/t%
Ar!ete!e cotiuau% Str1*e !e 'u"e ca' t tr (/du 5i u
'um - t/m'! #i ! "/du 5! & r cuo#ti %
K Tre$uie " o'rim "/(erarea, !e "'u"e A!&ra1, - tim'
ce d dea !a o 'arte 'icioru! rete,at% J 5mi !o'ata aia%
So!datu! i5o adu"e cu mu!t (rij % Era eted , 'ur'urie #i
c/d A!&ra1 "u&! - ea, o $ucat "tr !uci 're de 5o c!i' ,
a!$5( !$uie%
11@
K E de"tu! de &ier$ite, Dot r- e!% ie i 5! mai de'arte% O
" "e tre,ea"c iar di cau,a durerii%
Li'i !o'ata de ciot% .ieru! icade"cet -#i & cu datoria #i
cauteri, raa, um'!/d aeru! cu u miro" ' tru, tor de
care ar" % Smu!" di "tarea de ico#tie , Jari( r ci
c/t -! iur '! m/ii, dar #ocu! #i "/(e!e 'ierdut -! $iruir %
i'ete!e u "e mai au,ir !a &e! de tare ca 'rima oar %
Cu' #i Str1*e -i a' "ar mem$re!e cu toat 'uterea -
tim' ce A!&ra1 tur "'irt 'e ciot #i 5! -2e!i -tr5u $adaj
muiat - $a!"amuri 2idec toare%
Jari( $o!$oro"ea -trua% 3ce'u " re"'ire re(u!at, dar
"!a$%
K Be"'ir mai u#or, au A!&ra1% E $ie%
K O " re,i"teM "e -tre$ Cu'%
K ?oate " re,i"te, 'oate " "e #i duc % Se a'!ec #i
-& #ur 'icioru! rete,at -tr 5o $ucat de '/, % Acum, ,i"e
e!, ridic/du5!, are e2oie de odiD #i de Dra
co"i"tet , ca " ca'ete 'uteri% Lu 'acDetu! -"/(erat
"u$ $ra %
K A"ta e"te o comad ,dra2 , -i "'u"e Str1*e% Nu
uita, a2em 'or ii !imitate #i u 5mi 'ermit " trimit 'e cie2a
!a 2/ toare%
K La" a"ta - "eama mea, ro"ti A!&ra1, am eu (rij %
Acum '!eca i de aici, am/doi% 3mi deraja i $o!a2ii%
Str1*e #i Cu' "e 'omeir - &a a cortu!ui, cu ocDii !a
'/,a care aco'erea de"cDi, tura%
Noa'tea -ce'ea " &ac !oc ,ori!or%
Str1*e adua"e dou ,eci de "o!da i 'etru raid, ic!u"i2
cerceta#ii a&!a i deja 'e 'o,i ii, !a mar(iea St/cii Ne(re%
A (ru' mic a2ea " r m/ " ' ,ea"c ta$ ra #i r i ii%
Ir/d " "tea de 2or$ cu A!&ra1 de"'re a"ta, "e -dre't
"'re cort%
<e*!u era tot ico#tiet% Jari( "t tea - ca'u! oa"e!or%
A2ea 'ri2irea -ce o#at #i era 'a!id, dar "e "im ea de"tu!
de $ie !a u tim' at/t de "curt de !a am'utarea 'icioru!ui%
117
E&ectu! cri"ta!u!ui trecu"e de mu!t% A!&ra1 -i d dea "
m /ce toca &iart -tr 5u ca,a de &ier e(ru%
K Tre$uie " te -t re#ti, -i "'u"e e! cate(oric #i 5i d du
2a"u! &ier$ite%
Jari( !u o !i(ur de -cercare% E>'re"ia de e"i(ura
-i di"' ru imediat #i -ce'u " m /ce cu 'o&t %
K <mm, care% =u"toa" G Ce e"teM
K %%% !a" a"ta acum% < /c 5 i 'or ia%
Str1*e -i "ur'ri"e c ut tura%
K Ne2oi!e "e cer "ati"& cute, "'u"e e!, a'oi -toar"e
'ri2irea, eo$i#uit de "&ioa" %
A#te'tar -tr 5o !ii#te "t/jeitoare ca $o!a2u! "
termie de m/cat%
Ha"*eer 2/r- ca'u! - cort #i !e di"tra"e ate ia%
K <iroa"e $ie, ,i"e e!, aruc/d o 'ri2ire '!i de
"'era "'re ca,a%
K E 'etru Jari(, ,i"e A!&ra1 re'ede% Ce2a%%% "'ecia!%
Ha"*eer "e ar t de,am (it%
K ? cat%
K Ce 2reiM -! -tre$ Str1*e "curt%
K A#te't m ordiu! de de'!a"are, c 'itae%
K Atuci mai a#te'ta i 'u i% Ii imediat%
Ser(etu! "cutur di umeri, "e mai uit o dat cu jid !a
ca,a #i '!ec %
K Jac tocaa a"ta e at/t de "'ecia! cum cred eu,
remarc Str1*e, ar tre$ui " 5i dai #i !ui%
A!&ra1 ,/m$i%
Jari( -#i mut 'ri2irea 'er'!e> de !a uu! !a ce! !a!t%
K Acum odiDe#te5te, -i "'u"e $!/d A!&ra1, !u/du5! de
umeri #i cu!c/du5!%
K ?oate c5ar &i mai $ie " r m/i " 5! -(rije#ti 'e e! #i 'e
<e*!u, "u(er Str1*e%
K A"ta 'ot " &ac #i "o!da ii% Io$e "au Cad, de e>em'!u%
Sau H1"t1**% Sut - "tare%
K <i5am ,i" c 'oate 're&eri " "tai cu ei%
11:
K ?re&er " &iu - mij!ocu! ac iuii% A!&ra1 -#i "coa"e
$ r$ia - a&ar , -c ' /at% A"ta dac u cum2a co"ideri
c "ut 'rea b tr0n 'etru a"emeea%%%
K Stai domo!G I/r"ta 5are ici o !e( tur cu a"ta% Am
2rut umai "5 i dau de a!e"% Hai% < $ucur " &ii 'ritre oi%
K 3 re(u! % Ii%
Str1*e -#i ,i"e c tre$uie " ai$ (rij ce 5i "'ue !ui
A!&ra1 c/d "e 'ue 'ro$!ema 2/r"tei% Se "u' ra imediat
c/d 2eea 2or$a de $ tr/e e%
K Termi trea$a aici #i 2i, ad u( A!&ra1%
Ju' ce ie#i c 'itau!, Jari( -ce'u " "e &oia"c %
K Jomu!e, -dr ,i e!, mai e toca M
Tru'a "e adua"e !a cici,eci de 'a#i de cort%
C/d Str1*e aju"e !a ea, -! 'ri"e #i A!&ra1 di urm %
K Ba'ortea, , Coi!!a, ordo "curt c 'itau!%
K Ju' "'u"e!e cerceta#i!or o#tri, "e 'are c (ru'u! 'e
care -! urm rim "e a&! !a Dotaru! de 2e"t a! St/cii Ne(re%
Cu a!te cu2ite, dre't - &a a oa"tr %
K Je ude #tim c "ut eiM
K Nu #tim% Jar a#a "e 'are% Am &o"t aco!o, "u", #i am
2 ,ut o ceat de co$o!,i care $ (au #o'/r!e!e - arc% Am
a2ut im're"ia c tocmai "e -tor"e"er ditr 5u raid%
Str1*e "e -crut %
K Nu5i o do2ad c 5i ace!a#i (ru'%
K Nu, -! a'ro$ Coi!!a% Jar dac u 2ii tu cu o "o!u ie mai
$u ca " a&! m "i(ur, a"ta 5i tot ce #tim acum%
K Ni dac u 5" ei, eu tot ,ic " mer(em 'e"te ei " 5i
&acem ar#ice, 'ro'u"e Ha"*eer%
?ritre "o!da i "e au,ir #oa'te a'ro$atoare%
K Jac "ta e -tr 5ade2 r (ru'u! 'e care 5! 2/ m oi,
atuci cred c a2em oroc " d m 'e"te ta$ ra !or cDiar -
a&ara St/cii Ne(re%
K Je#i "5ar 'utea " 2 !ea"c 'e"te oi toat
'o'u!a ia dac &acem o mi#care (re#it , a2erti, A!&ra1% Se
-toar"e "'re comadat% EiM Ce &acem, atac mM
K Atac m, Dot r- Str1*e%
119
12
L "ar caii 'e !oc #i 'orir "'re 'rimu! 'o"t de
o$"er2a ie 'e jo"%
3#i -e(ri"er t i#u! " $ii!or cu c r$ue umed, ca " u
!ucea"c - !umia 'a!id a !uii% Cu urecDi!e ciu!ite !a
,(omote #i cu ocDii - 'atru, tru'a -aita, &uri#/du5"e%
Tereu! "e modi&ica% Je2eea tot mai moa!e "u$ t !'i 'e
m "ur ce c/m'ia & cea !oc m!a#tiii%
Se cr 'a de ,iu c/d aju"er !a 'o"tu! de o$"er2a ie%
Soare!e r " rea, me"a(er -"/(erat a! uei oi ,i!e
-orate #i '!oioa"e%
3t/!irea t cut cu cerceta#ii "e 'etrecu - 2/r&u! uui
de!u#or aco'erit de u mic cr/(, de ude 'uteau 2edea
& r a &i 2 ,u i% ?e m "ur ce "oare!e "e - ! a, , rir
coturu! St/cii Ne(re 'ri cea a !i'icioa" %
O -(r m dea! de c! diri cu u "i(ur etaj, cocioa$e di
!em de &orme #i m rimi di&erite, "e coturau - cea %
Cerceta#ii atra"er ate ia c mai "ut -c dou cocioa$e
e>act dede"u$tu! 'uctu!ui !or de o$"er2a ie, dar ce2a mai
de'arte de ta$ ra 'ro'riu 5,i" % Aa era mic , cea!a!t mu!t
mai mare, o !ocui !u( , comu , a"em toare ca
dime"iui #i decora iui cu o c! dire de 5a orci!or% 3tre e!e
#i - "'ate!e !or "e -tidea u arc ude &u"e"er -cDi"e
#o'/r!e!e care "t teau cu!cate #i emi#cate, a#a cum !e era
&e!u!% ? reau 2! (uite, "u&erid & r -doia! di cau,a
tem'eraturii &oarte "c ,ute care a&ecta -tre(u! iut%
Str1*e "e -tre$ c/t 2or mai 'utea co$o!,ii " "e
&o!o"ea"c de e!e%
Se a'!ec "'re uu! ditre cerceta#i #i 5! -tre$ :
K Ce "5a mai -t/m'!at, Or$oM
K Am 2 ,ut mi#u/d c/ i2a $adi i '/ acum u cea"%
A'roa'e to i " 5au du" - c! direa mare, uu! a itrat - cea
mic % Je atuci, ici o mi#care%
Str1*e -i cDem 'e Coi!!a #i 'e Ha"*eer%
114
K Lua i re'ede 'atru "o!da i #i co$or/ i aco!o% Or$o, tu
2ei &i uu! ditre ei% Ireau " #tiu cum e"te tereu! #i cum
"ut di"'u#i co$o!,ii% Jac -t/!i i ( r,i, e!imia i 5!e%
K Ni dac "utem 2 ,u iM -tre$ Coi!!a%
K S u &i i 2 ,u iG A!t&e!, &iecare orc tre$uie " "e
de"curce 'e cot 'ro'riu%
Coi!!a & cu "em di ca' c a 'rice'ut, 'reocu'at " 5#i
a!ea( dou cu ite di teaca de !a $ra %
K Ni " &ii cumite, -! a2erti, Str1*e 'e Ha"*eer cu
a"'rime - (!a"%
Ser(etu! -#i !u o e>'re"ie de orc ji(it - e2io2 ia
!ui%
Coi!!a a!e"e re'ede cei!a! i "o!da i care tre$uiau "
mear( cu ei #i 'orir cu to ii - jo", 'e dea!%
3aitau de !a u co'ac !a a!tu!% C/d u mai a2ur du'
ce " "e a"cud , 'orir "'re u r/d de tu&i#uri, u!timu!
ad 'o"t -aite ca tereu! " de2i de"cDi"% L "/du 5"e 'e
2ie, c/t mai jo", "crutar drumu! di &a %
Ji u(Diu! re"'ecti2, reu#ir " , rea"c 'atru
co$o!,i5( r,i% Haie!e de $!a -i &ereau de &ri(u! o' ii%
Jou di creaturi!e 2/oa"e "t teau !/( cocioa$a mare,
dou !/( cea mic % Nu "e mi#ca ici ua%
Coi!!a 'u"e ra'id !a 'uct o "trate(ie 'e care !e5o
comuic ce!or!a! i 'ri "eme% Ea urma " mear( cu doi
"o!da i !a drea'ta, "'re cocioa$a mic , iar Ha"*eer #i cei!a! i
"'re cea mare, di "t/(a% La "&/r#it, rete, aeru! - dre'tu!
(/tu!ui%
A#te'tar mometu! 'rie!ic '!ii de -cordare% S
tra2er"e,e tereu! de"cDi" -"ema " "e mi#te re'ede% Se
"cur"er c/te2a miute% La u momet dat, am$e!e 'erecDi
de ( r,i de2eir 2u!era$i!e% Joi -ce'ur " 2or$ea"c
-tre ei, cu "'ate!e 'e jum tate -tor" !a dea!% Cei!a! i
-ce'ur " 'atru!e,e cu "'ate!e !a orci%
Ha"*eer #i Coi!!a ie#ir di a"cu, toare #i 5o !uar !a
&u( % B caii /#ir du' ei%
119
Cu u cu it - di i #i uu! - m/ , Coi!!a "e de'!a"a cu
toat u#uri a #i 2ite,a de care era - "tare% Aju"e &oarte
a'roa'e de jum tatea drumu!ui, c/d ( r,i!e termiar de
2or$it #i "e de"' r ir %
Se o'ri #i !e & cu "em ce!or!a! i " 5i urme,e e>em'!u!%
. r a "e uita - direc ia !or, ua ditre ( r,i "e du"e !a
u ca' t a! cocioa$ei #i d du co! u!% Cea!a!t era tot cu
"'ate!e !a Coi!!a, dar -ce'u " "e -toarc tre'tat, 'e
m "ur ce "tudia 'eticu! de iar$ %
Coi!!a aruc o 'ri2ire "'re cocioa$a mare% = r,i!e Da$ar
5a2eau ce "e 'etrece% ?ro$a$i! c Ha"*eer #i "o!da ii !ui "e
a&!au - "'ate!e ei, 'etru c u 5i 2edea%
Nu ! " " treac dec/t o &rac iue de "ecud % Erau
'oate trei,eci de 'a#i -tre ea #i (arda care "e -torcea%
Acum ori iciodat % Ju"e $ra u! - "'ate #i aruc cu itu! cu
toat 'uterea% E!au! o & cu " "e -c!ie di ta!ie #i " dea
drumu! aeru!ui iut - '! m/i%
Cu itu!, 'er&ect arucat, imeri ita e>act -tre omo'!a i
cu u ,(omot -&udat% Co$o!du! "e 'r $u#i & r " "coat
2reu "uet%
Coi!!a /#i -aite, -cadrat de "o!da ii care aju"e"er
!/( ea cDiar c/d a doua (ard a' ru de du' co! % Se
'u"tir a"u'ra ei, & r " 5i dea tim' "5#i "coat arma%
A2u o moarte ra'id #i 2io!et %
Tra"er cada2re!e di drum, a'oi "e a"cu"er c/t
'utur de $ie #i, 'ri2id -"'re cocioa$a mare, , rir
(ru'u! !ui Ha"*eer a2a"/d du' 'rad %
3 juru! c! diri!or mai -a!te, ' m/tu! &u"e"e r "co!it de
#o'/r!e #i oroiu! !e -(reua de'!a"area% Ha"*eer, care u
era ce! mai a(i! ditre orci, cDiar dac ce! mai '!i de "ie,
reu#i "5#i "mu!( $ocacu! 'ri" - mocir! % C/d -! tra"e,
ace"ta ie#i cu u '!e"c it% Ha"*eer -#i 'ierdu ecDi!i$ru! #i
c ,u cu ca'u! -aite, aruc/d "a$ia - aer%
Co$o!du! 'e care5! '/dea "e -toar"e "'re e!% 3i c ,u
&a!ca de uimire% Ha"*eer -#i c ut "a$ia% Nu a2ea cum "
aju( !a ea, a#a c 'u"e m/a 'e o 'iatr #i 5o a,2/r!i%
120
?roiecti!u! imeri co$o!du! e>act - (ur % 3i "'ar"e di ii #i 5!
um'!u de "/(e% A'oi "o!da ii !ui 2 !ir a"u'ra !ui #i 5!
termiar cu 'uma!e!e%
Ha"*eer -#i recu'er "a$ia, dar "e -m'iedic , (ata "
cad iar - &a % Se 'u"ti a"u'ra "atie!ei r ma"e mai
mu!t a!uec/d% Co$o!du! a2ea #i e! "a$ia "coa" #i 'ar
'rimu! atac% )!oc/d iata(au! cu a doua !o2itur , Ha"*eer
-&i'"e !ama - 'ie'tu! creaturii%
3c dou cada2re t/r/te #i a"cu"e%
=/&/id, Ha"*eer "e uit "'re Coi!!a #i ridicar am/doi
de(ete!e mari, - "em de reu#it % Ji c/te2a "eme,
"ta$i!ir c urm toarea mi#care era " 2eri&ice cocioa$e!e%
Cea !a care aju"e "er(etu! cu (ru'u! !ui u a2ea
&ere"tre% Nici u# , ci mai de(ra$ o de"cDi, tur aco'erit
de &orm cu o ,drea % Ha"*eer aju"e 'rimu! !a ea, a'oi
cei!a! i, 're( tidu 5"e " &ac &a uui atac% ?rudet,
"er(etu! tra"e 'u i ,drea a !a o 'arte, atet !a orice
"uet% Beu#i " di"ti( iterioru! co!i$ei - !umia 'a!id a
,ori!or%
Co$o!,ii dormeau (r mad 'e 'odea #i 'e 'aturi!e
a!iiate 'e 'erete!e o'u"% ?e"te tot erau -m'r #tiate arme%
Ha"*eer ici u re"'ir , de team " u tre,ea"c
mu! imea co'!e#itoare de du#mai% Au! ditre ei, -ti"
!/( itrare, tre" ri - "om%
Ser(etu! -(De #i r ma"e a#a '/ c/d &u a$"o!ut
"i(ur c "e 'utea mi#ca di ou - "i(ura % ?e urm ! "
,drea a !a !oc #i re"'ir u#urat%
Se d du trei 'a#i -a'oi% Sdrea a tremur % Ha"*eer #i
"o!da ii !ui "e !i'ir de 'ere i, de o 'arte #i de a!ta a
de"cDi, turii%
Ji cocioa$ ie#i u co$o!d cu iuta de,ordoat , 'rea
"omoro" ca " &ie atet !a ce "e 'etrece - jur% . cu
doi5trei 'a#i c! ti/du 5"e, a'oi um$! 'e !a Daie - dre'tu!
2itre!or% Cu o e>'re"ie de u#urare 'e cDi', !e( /du 5"e
de 'e u 'icior 'e a!tu!, creatura d du drumu! uui jet de
uri % Ha"*eer " ri !a atac #i 5! 'ri"e ra'id cu m/a de (/t%
121
Arm o !u't "curt % Co$o!du! uria ecotro!at% )ra u! !ui
Ha"*eer "muci #i ru'"e (/tu! $aditu!ui%
Ser(etu! r ma"e emi#cat, "u" i/d cor'u! moa!e #i
ciu!id urecDi!e% Sati"& cut c u au,i imic, t/r- cada2ru! -
!ocu! ude !e aruca"e #i 'e ce!e!a!te, $!e"tem/d - (/d
uria care5i uda"e $ocacii% 3! tr/ti 'e"te Doituri #i
$o!$oro"i mai de'arte - tim' ce5#i #ter(ea -c ! ri!e de
'ata!oi%
3 a&ar de m rime, cocioa$a 'e care o cerceta (ru'u!
Coi!!ei "e deo"e$ea de cea!a!t 'ri dou !ucruri: a2ea u#
#i, 'e !atera!, u (eam%
Coi!!a !e ordo "o!da i!or " "tea cu ocDii - 'atru, a'oi
itr 'e 2/r&uri% A'!ecat "u$ (eamu! care u a2ea ici
o$!oae, ici 'erdea, -cerc " ca'te,e "uete!e
di utru% Ju' ce 5#i o$i#ui urecDea cu e!e, au,i u
#uierat ritmic, 'e care, du' u miut, -! ideti&ic dre't
"&or it%
Bidic -cet ca'u! #i "e uit - utru%
I ,u o "i(ur -c 'ere, cu trei creaturi% Joi co$o!,i
a#e,a i 'e 'odea, cu "'ate!e 'ro'tit de 'erete #i cu
'icioare!e cr c ate 'e 'odea% Am/doi ' reau " doarm
ad/c, uu! ditre ei &iid ce! care "&or ia%
A! trei!ea ocu'at -i atra"e ate ia%
.u"e"e !e(at de "i(uru! "cau di -c 'ere #i era !a &e!
de "cud ca #i co$o!,ii, dar mu!t mai "o!id% ?ie!ea a"'r
a2ea ua e 2er,ui% Ca'u!, de &orma uui do2!eac, era mu!t
mai mare dec/t cor'u!, iar urecDi!e c! ' u(e ie#eau -
e2ide #i e!e% =/tu! aducea cu a! uui 2u!tur% OcDii
a!u(i i a2eau "'r/cee e>trem de c roa"e, iar (!o$ii
o2a!i #i e(ri cotra"tau cu a!$ea a di juru! !or, "tr $ tut
de 2ii#oare ( !$ui% Nu a2ea ' r 'e ca' #i 'e &a , doar
'erciui, #i e!e i#te "mocuri de $!a maro 5ro#cat , 'e ca!e
" -( !$eea"c %
?urta o Dai (ri "im'! , e"' !at de cie #tie c/d%
)ocacii '/ !a (!e,e erau di 'ie!e de c 'rioar , cu
catarame & r !uciu, care a2u"e"er #i ei ,i!e mai $ue%
122
?ie!ea de 'e &a a #i de 'e m/ii!e a"em toare cu a!e
orci!or "e -cre ea ca a uui #ar'e, "em c &ii a era &oarte
$ tr/ %
Tocmai c/d "e (/dea !a 2/r"ta !ui, (rem!iu! ridic
'ri2irea #i5o , ri%
. cu i#te ocDi mari, dar u "coa"e ici u "uet, a#a
cum "e temu"e Coi!!a% Se uitar !u( uu! !a a!tu! c/te2a
"ecude, a'oi Coi!!a "e retra"e%%
3 #oa't , dar mai mu!t 'ri "eme, !e 'o2e"ti "o!da i!or
de"'re de"co'erirea & cut #i !e ordo " 5o a#te'te c/t
mer(e ea " dea ra'ortu!% 3 tim' ce "e a"cudeau, -i & cu
"em !ui Ha"*eer% Ser(etu! -#i ! " #i e! "o!da ii, a'oi
a!er(ar am/doi "u" 'e dea!%
C/d aju"er !a re"tu! tru'ei, -! ( "ir 'e Str1*e !a
!imita r $d rii%
K Am omor/t ( r,i!e 'e care !e 5am -t/!it, "e (r $i
Ha"*eer "5! -#tii e,e% Iar cocioa$a aia mare de aco!o e
'!i de emericii de co$o!,i, di c/te "e 'are, &ir 5ar " &ie
de $e"tii 'itice%
K Ireo urm de ci!idruM
Ha"*eer "cutur di ca'%
K Nu, "'u"e #i Coi!!a% Jar am 2 ,ut ce2a &oarte
itere"at - cocioa$a mic % Au u 'ri,oier, Str1*e% A
(rem!i% ?are &oarte $ tr/%
K A (rem!iM Ce ai$a 2rea " -"eme a"taM
Coi!!a ridic di umeri%
Ha"*eer u mai a2ea r $dare%
K Ce mai a#te't mM Hai " 5i !e !u m (/turi!e c/t mai
dormG
K Imediat, -i "'u"e Str1*e% Jar tre$uie "5o &acem cu ca'%
Nu uita i c am 2eit aici 'etru ci!idru% A"ta e "i(ura
oa"tr #a" de a 5! ( "i% Ni u 2reau " &ie r it
'ri,oieru!%
K Je ceM
K ?etru c du#mau! du#mau!ui o"tru e 'rieteu!
o"tru%
12;
Ha"*eer a2ea 'ro$!eme cu ideea de 'rietei%
K Noi u a2em 'rietei%
K Atuci, a!ia i% Jar -! 2reau 2iu, 'e c/t "e 'oate% Jac
ci!idru! nu e aici, 'oate e "'ue e! ude "5! c ut m% A"ta
- ca,u! - care e cie2a 'ritre 2oi care a reu#it "
- e!ea( $o!$oro"ea!a co$o!,i!or%
K Ar tre$ui " trecem !a trea$ , "u" iu #i Cu', -aite "
&ie de"co'erite cada2re!e%
K A#a e"te, -! a'ro$ Str1*e% Iat cum &acem% Jou
(ru'e% Eu cu Coi!!a #i cu A!&ra1 e a! tur m "o!da i!or care
"ut deja !a cocioa$a mic % Ireau " 2 d 'ri,oieru! cu
ocDii mei% Ha"*eer #i Cu', 2oi -i !ua i 'e cei!a! i #i -cojura i
cocioa$a mare% Jar " u &ace i imic '/ u aju( #i eu
aco!o% A i - e!e"M
Ser(e ii d dur am/doi di ca', dar u "e uitar uu!
!a a!tu!%
K 3 re(u! % S mer(em%
Cderii "e -m' r ir - (ru'uri!e "ta$i!ite #i "e "cur"er
"'re ta$ r % Nu -t/m'iar ici u &e! de re,i"te #i u
2 ,ur ici o mi#care%
Odat ce "o!da ii !ui Str1*e "e a! turar ce!or ! "a i de
'a, , "e '!a"ar - &a a cocioa$ei mici% Tru'a !ui Ha"*eer #i
Cu' & cu !a &e!%
K .i i (ata " 5mi au,i i ordiu!, -i i"trui Str1*e - #oa't %
Coi!!a, Dai " e uit m 'e &erea"tra aia%
Coi!!a o !u -aite, u#or a'!ecat , urmat de c 'ita%
Aruc o 'ri2ire 'e (eam, a'oi -!! " #i 'e e!% 3 utru u "e
"cDim$a"e imic: co$o!,ii , ceau cr c a i - cotiuare,
!/( 'ri,oieru! !e(at% Je data a"ta, (rem!iu! u 5#i d du
"eama c e 'ri2it #i u ridic ocDii% Cei doi re2eir !/(
re"tu! tru'ei%
K E tim'u! " e -cerc m orocu!, #o'ti Str1*e% Hai " 5o
&acem re'ede, - !ii#te%
Cioc i !a u# #i "e retra"e re'ede -tr 5o 'arte% Trecu o
jum tate de miut de a#te'tare -cordat % Str1*e "e -tre$
dac u cum2a "itua ia "e -r ut i"e #i u "e 2or tre,i cu
12@
tot eamu! co$o!,i!or 'e ca'% Cercet ,oa di 'ri2iri, dar
u 2 ,u imic e!a!ocu! !ui% A'oi $ tu iar !a u# , de data
a"ta mai tare% Se "cur"er c/te2a "ecude '/ au,ir
"c/r /itu! , 2oru!ui%
A co$o!d de"cDi"e u#a #i "coa"e ca'u! a&ar & r 'rea
mu!t 'recau ie, "em c u "e a#te'ta !a imic r u% Str1*e
-! a'uc de (/t #i 5! tra"e " !$atic !a o 'arte% Cderii 2 !ir
- utru%
C 'itau! -i 2ei de Dac co$o!du!ui cu o !o2itur de
'uma! - iim % A'oi itr #i e! re'ede, t/r/d cada2ru!
du' e!% A doua "atie! era deja moart #i ea% Nici m car
u a'uca"e " "e ridice, 'e &a &iidu 5i -ti' rit ma"ca
uei mor i 2io!ete% Str1*e aruc Doitu! !/( ea%
Cu o m/ , Coi!!a -i iea a"tu'at (ura 'ri,oieru!ui
care -ce'u"e " tremure% Cu cea!a!t -i iea cu itu! !a (/t%
K Nici u "uet, a!t&e! te duci #i tu du' ei, -i 'romi"e ea%
Nu i'i dac iau m/aM
=rem!iu! -i & cu "em di ca' c u% Je"cDi"e"e ocDii
mari, -(ro,i i% Coi!!a -#i retra"e m/a, dar iu cu itu!
a'roa'e de e!, ca "5#i "u$!iie,e amei area%
K N5a2em tim' de "tat !a tai&a", "e adre" Str1*e
'ri,oieru!ui% Ce #tii de"'re arte&actM
=rem!iu! -! 'ri2i edumerit%
K Ci!idru!M
<ut/du5#i 'ri2irea de !a u orc !a a!tu!, a'oi - jo", !a
co$o!,ii m ce! ri i, (rem!iu! -toar"e ocDii "'re Str1*e #i
d du iar di ca'%
K Ade eM
?ri,oieru! -(Di i% C/d 2or$i, o & cu cu (!a" (ra2, de
$a", "u$ iat de ote!e 'i i( iate "coa"e de coarde!e !u(ite
de $ tr/e e%
K 3 cocioa$a mare, ude dorm cei!a! i%
Coi!!a -i aruc o 'ri2ire a"'r %
K S'er c u e mi i, $ tr/e%
Str1*e ar t cu de(etu! "'re uu! ditre "o!da i%
K B m/i cu e!% Be"tu!, du' mie%
127
3i codu"e !a cocioa$a mare%
Tru'a "e -arma"e cu arme!e 're&erate - !u'ta cor' !a
cor'% <ajoritatea a!e"e"er cu ite!e% Str1*e o'ta"e 'etru o
com$ia ie de "a$ie #i cu it% Ha"*eer "e Dot r/"e a"u'ra
uui to'or%
A#a cum #tiau deja, u e>i"ta dec/t o itrare% Se aduar
- juru! ei, cu Str1*e, Coi!!a, Ha"*eer, Cu' #i A!&ra1 - &a %
Je#i "e a&!au - a'ro'ierea uei a#e, ri - care tr iau, cu
"i(ura , "ute de mem$ri ai uei ra"e du#mae, Str1*e
"e"i, !ii#tea "traie care aducea cu ea u &e! de 'ace% O
'u"e 'e "eama ca!mu!ui care5! cu'ridea -totdeaua
-aite de !u't , "e,a ia uic de a &i cetru! !umii, o &ii
e2 t mat , amei at umai de r "u&!area a'ro'iat a
mor ii% Aeru!, - ciuda di&erite!or mia"me, u a2u"e"e
iciodat u miro" mai du!ce%
K S5i d m drumu!, m/r/i e!%
Ha"*eer "muci ,drea a de !a itrare%
Cderii d dur 2a! - cocioa$ % Lo2eau &eroce - "t/(a
#i - drea'ta, cu ur e"t 2i!it , cio'/r eau, "'itecau,
"tr 'u(eau tot ce !e "t tea - ca!e% 3i ,dro$eau 'e co$o!,i
- 'icioare, -i !o2eau cu $ocacii, -i -m'u(eau cu "a$ia, !e
t iau (/turi!e, !e D cuiau tru'uri!e cu "ecurea% Iictime!e
"coteau ur!ete a"ur,itoare, i'au #i $!e"temau 'e !im$a !or
-c/!cit , "'orid D rm !aia%
<u! i co$o!,i mureau & r a mai a2ea tim' " "e ridice%
A! ii reu#eau " o &ac , dar erau c " 'i i imediat% A! ii -" ,
cei mai di "'ate, "e "cu!ar - 'icioare #i o'u"er
re,i"te % < ce!u! "e tra"&orm -tr 5o !u't cor' !a cor'
-2er#uat %
3 &a a uui iata(a rotit cu " !$ ticie, Str1*e -! "tr 'u"e
'e ad2er"aru! " u cu at/ta &or , c 5i itr "a$ia - 'erete%
Tre$ui " "e 'ro'tea"c cu $ocacu! de 'ie'tu! co$o!du!ui
ca "5o "coat % Nu "e o'ri, ci 5#i c ut urm toarea 2ictim %
3&rut/du5#i $ tr/e ea, A!&ra1 -#i !o2i a$i! o'oetu! -
'artea drea't , a'oi "cDim$ tactica #i 5i cio'/r i "t/(a%
12:
Coi!!a "e &eri de u a(re"or -armat cu o !ace, -i rete,
-cDeieturi!e de(ete!or #i5i -&i'"e am$e!e 'uma!e - 'ie't%
Ha"*eer -! 'oci 'e u co$o!d - ca' cu 'umu! " u (reu,
,dro$idu5i craiu!, a'oi "e r "uci #i aruc "ecurea -
$urta du#mau!ui de !/( e!%
?ar/d atacu! uui $adit -armat cu o &!oret , Cu' -i
"mu!"e arma di m/ii #i5! -m'u"e cu "a$ia 'ri ocDi direct
- creier%
Arme!e ucideau &reetic, & r o'rire% A'oi, caraju! -cet
!a &e! de $ru"c cum -ce'u"e% Nu mai r m "e"e - 'icioare
ici u du#ma%
Str1*e -#i #ter"e cu m/a tra"'ira ia #i "/(e!e de 'e
&a %
K =r $i i 52 G Jac ici acum u 2i a! ii du' oi, 5o "
mai 2i iciodat % G 'i i&ilindrul G
So!da ii !ui -ce'ur " r "co!ea"c &reetic !ocu!
tra"&ormat - a$ator% C utau - Daie!e cada2re!or,
"cotoceau - 'aie!e di 'odea, r "uceau toate $uuri!e
2ictime!or%
A'ro'iidu5"e de u co$o!d mort, Str1*e co"tat c u
era mort, cum cre,u"e e!, c ci -! atac cu o arm
mi#e!ea"c , u to'or cu t i#u! ,im at% Cderu! -i 'u"e "a$ia -
'ie't #i "e ! " 'e ea cu toat (reutatea% Co$o!du! a2u u
"'a"m, "coa"e u (/!(/it #i muri% Str1*e -#i re!u c utarea
e$uea"c %
3ce'u " cread c totu! &u"e"e - ,adar, c/d -i au,i 'e
A!&ra1 "tri(/d%
Se o'rir to i #i "e uitar !a e!% Str1*e -#i croi drum 'ritre
ei% A!&ra1 ar ta "'re u co$o!d muti!at% Ci!idru! era 'ri" !a
ci( toarea !ui%
Str1*e -(eucDe #i5! "coa"e '!i de er $dare% 3! ridic
- !umi % ? rea itact% Nede"cDi"%
Ha"*eer r/ji, trium& tor, ju$i!/d:
K Nimei u &ur de !a orciG
K Haide iG #uier Str1*e%
129
? r "ir !ocu! - mare 2ite, #i &u(ir !a cea!a!t
cocioa$ %
=rem!iu! ' rea #i mai a(itat% Jar u 5#i 'utea !ua ocDii
de !a ci!idru%
K Tre$uie " '!ec m de aiciG -i (r $i Cu'%
K Cu e! ce &acemM -tre$ Ha"*eer, -ti,/d "a$ia c tre
(rem!iu! care "e 'ierdu cu &irea%
K Ja, Str1*e, -tre$ #i Coi!!a, cu e! cum r m/eM
Ser(etu! 2ei cu o idee ti'ic 'etru e!%
K Eu ,ic "5! omor/m #i " termi m 'o2e"tea%
=rem!iu! "e & cu mic de "'aim %
?e momet, Str1*e u #tiu ce Dot r/re " ia%
K Ci!idru! "ta are o mare im'orta G e>c!am
(rem!iu! ditr5odat % ?etru orciG I 'ot e>'!ica, am
de"tu!e cuo#ti eG
K <er(e !a cacea!maG 're"u'u"e Ha"*eer, a(it/d "a$ia
amei tor% Lua i 5i (/tu!G
K La urma urmei, de a"ta m5au r 'it co$o!,ii, ad u(
timid (rem!iu!%
K Ce5ai ,i"M " ri Str1*e%
K S !e e>'!ic ce e cu e!% Je 5a"ta m5au adu" aici%
Str1*e "crut cDi'u! 'ri,oieru!ui, -cerc/d " 5#i dea
"eama dac "'ue ade2 ru!% Ni dac ade2 ru! !ui a2ea 2reo
im'orta 'etru ei%
K Ce fa&e!, c 'itaeM i"i"t Coi!!a, cu er $dare%
K 3! !u m cu oi, deci"e Str1*e, -tr 5u "&/r#it% Acum Dai
"5o #ter(em dracu!ui de5aici%
13
Cderii ' r "ir ta$ ra de !a St/ca Nea(r - mare (ra$ %
3! t/r/r 'e (rem!i du' ei, !e(at de &uie% La "&/r#itu!
mar#u!ui, $ tr/u! (/&/ia di cau,a e&ortu!ui%
Str1*e d du ordi "o!da i!or " "tr/( ta$ ra #i " "e
're( tea"c 'etru o '!ecare ra'id %
Ha"*eer ju$i!a%
124
K 3a'oi !a Cair$arro0, - "&/r#it% 3 i "'u eu, Str1*e,
5am cre,ut c5o " reu#im%
K <u! ume"c 'etru -credere, re'!ic di"tat
comadatu!%
Ha"*eer u "e"i, iroia%
K O " &im i#te eroi c/d e -toarcem cu o$iectu! !a%
. cu "em cu ca'u! "'re ci!idru! de !a ci( toarea !ui
Str1*e%
K 3c u " 5a termiat, -! a2erti, A!&ra1% <ai -t/i
tre$uie " aju(em aco!o, #i a"ta -"eam " tra2er" m
mu!te teritorii du#mae%
K Ni ici u a2em de ude #ti cum o " reac ioe,e
Cee"ta !a -t/r,ierea oa"tr , ad u( Cu'% Ci!idru! #i
cri"ta!u! u e (aratea, c 5o " e !a"e ca'u! 'e umeri%
K La tratati2e cu (roa,a, r/ji Ha"*eer%
Str1*e -#i ,i"e c u "e a#te'ta !a o a"emeea idee de !a
Ha"*eer, dar "e Dot r- " 5o !a"e $a!t % La urma urmei, "ta
tre$uia " &ie u 'ri!ej de $ucurie% Oare de ce u "e $ucuraM
K Jar 5ar tre$ui "5! a"cu!t m #i 'e e!M -tre$ Coi!!a,
& c/d "em "'re (rem!iu! a#e,at 'e o $uturu( , 2! (uit #i
-&rico#at%
K )a da, &u de acord Ha"*eer% Hai "5! au,im odat ,
a!t&e! mai a2em de c rat u e'uticio" du' oi%
K A"ta cre,i tu de"'re camara,ii o#tri r i iM "e eer2
A!&ra1%
Str1*e ridic m/a " 5i 'oto!ea"c %
K Je"tu!G Nu 2reau " "t m aici #i " e cert m, c/d
'oate c "ute de co$o!,i 2i du' oi " "e r ,$ue% Cum te
cDeam M "e adre" e! mu"a&iru!ui !or edorit%
K <mm%%% <mm%%% =rem!iu! ce! $ tr/ tu#i a(itat #i
-cerc " 2or$ea"c di ou: obb'%
K )ie, <o$$", ia ,i, de ce "'ueai c te 5au r 'it
co$o!,iiM Ni de ude #tii de"'re "taM
K .ii atet, 2ia a ta at/r de 2or$e!e ta!e% A!e(e 5!e cu
(rij %
129
K Nu "ut dec/t u "a2at umi!, "'u"e <o$$"% Ior$ea
de 'arc -#i cerea iertare% < -dre'tam "'re tre$uri!e me!e
de !a ord de aici, - Hec*!o0e, c/d m5au r 'it $adi ii ia,
ad u( e! cu o ud de idi(are - (!a"%
K Je ceM -! -tre$ Coi!!a% Ce 2oiau de !a tieM
K <i5am dedicat 2ia a "tudiu!ui !im$i!or, mai a!e" a! ce!or
moarte% A2eau e2oie de 'rice'erea mea 'etru a de"ci&ra
co iutu! arte&actu!ui% Iede i, du' ' rerea mea, e
'urt toru! uui me"aj #i%%%
K Ntim a"ta, -! -treru'"e Str1*e%
K A#adar, u ci!idru! e im'ortat, ci cuo#ti e!e di e!%
K Co$o!,ii "ut 'ro#ti, dec!ar A!&ra1 & r oco!% La ce
!e5ar &i &o!o"it cuo#ti e!eM
K ?oate c !ucrau 'etru a!tcie2a% Nu #tiu%
Ha"*eer -! !u - der/dere%
Jar Str1*e de2ei de"tu! de curio" ca " 2rea " a&!e mai
mu!te%
K Am im're"ia c 'o2e"tea ta "e cere "'u" 'e -de!ete,
<o$$"% O " mer(em - ' dure #i 5o "5o a"cu!t m aco!o% Ni
"'er " &ie ua itere"at %
K Hai, Str1*e, &ii 'erio'G 'rote"t Ha"*eer% Je ce " mai
'ierdem tim'u!, c/d 'utem 'ori imediat "'re ca" M
K A e a"cude de u a!t atac di 'artea co$o!,i!or u e
o 'ierdere de tim'% . ce i "e "'ue%
Ha"*eer "e -de' rt -m$u&at%
Ta$ ra &u "tr/" , r i ii 're( ti i de c ! torie, iar <o$$"
a#e,at 'e ca!u! care tr (ea tar(a !ui <e*!u% Ju' ce #i 5au
#ter" toate urme!e, Cderii "e (r $ir " "e ad 'o"tea"c -
? durea St/cii Ne(re%
Aju"er !a de"tia ie 'e"te trei ore%
Nu era o ' dure t/ r % Co'acii ei a!c tuiau u ta2a de
&ru,e de"tu! de -a!t, 'ri care !umia "oare!ui 2! (uit
de5a$ia trecea, c ci "o!u! era um$ro" #i umed% C !c/d 'e
u co2or &ra(i! de &ru,e maroii, Cderii ridicar o ta$ r
1;0
'ro2i,orie% B caii 'rimir ordi " "tea cu ocDii - 'atru, -
ca, c5i '/dea 2reu eca,%
Ji moti2e de "i(ura , u a'ri"er ici u &oc%
A#adar, 'rima ma" di ,iua aceea &u &oarte " r c cioa" :
coji de '/ie ea(r , re"turi de care co"er2at #i a' %
Str1*e, Coi!!a, Cu' #i Ha"*eer "e a#e,ar !/( <o$$"%
Cei!a! i "e a'ro'iar , ca " 5! 'oat au,i% A!&ra1 "e -toar"e
de !a $o!a2ii !ui, croidu5#i drum 'ritre "o!da ii to! i i%
K Lui Jari( -i mer(e de"tu! de $ie, dar !ui <e*!u i5a
cre"cut &ier$i ea!a%
K . ce 'o i 'etru e!, -i "'u"e Str1*e% A'oi -#i -dre't
ate ia "'re <o$$", !a &e! ca to i cei!a! i%
=rem!iu! re&u,a"e m/carea, dar !ua"e c/te2a
-(Di ituri de a' % Str1*e 're"u'u"e c &rica -i t ia"e 'o&ta
de m/care% Iar acum, 'ri2it de at/tea 'erecDi de ocDi, era
#i mai a(itat%
K N5are de ce "5 i &ie &ric de oi, -! a"i(ur Str1*e, c/t
2reme e#ti ci"tit% A#a c reu !a ei(me% Bidic
ci!idru!% Ireau " aud tot ce #tii de"'re o$iectu! "ta #i de
ce merit " 5 i dai 2ia a 'etru e!%
K S5ar 'utea " 2 da i (oi 2ia a 'etru e!, re'!ic
<o$$"%
Coi!!a "e -crut %
K Cum a#aM
K Je'ide c/t de mu!t ie i !a mo#teirea 2oa"tr #i
c/te 25a &urat de"tiu!%
K A"tea5" 2or$e (oa!e, meite doar "5i am/e moartea,
tu Ha"*eer% Ia 5i 'iuitu!%
K J5i #i !ui o #a" , "'u"e Cu'%
Ha"*eer -! "&rede!i 'e 'itic cu 'ri2irea%
K I d c 5i ii 'artea%
K Eu "ut ce! care 2a Dot r- dac 2or$e!e !ui au 2reo
-"em tate, dec!ar Str1*e% E>'rim 5te !im'ede, <o$$"%
K ?etru a"ta tre$uie " cuoa#te i o &r/tur di i"toria
t r/mu!ui 2o"tru, iar eu m tem c tocmai i"toria o 'ierdem
oi, cu to ii%
1;1
K A#a, "'ue5e o 'o2e"te, tu Ha"*eer 'e to amar%
La urma urmei, a2em tot tim'u! di !ume%
K ine 3 i gura , ro"ti Str1*e amei tor%
K Ji 'artea mea, eu #tiu c/te ce2a di trecutu! <ara"5
Jatiei, "e $ ( A!&ra1 - 2or$ % Ce 2rei " "'ui,
(rem!iu!eM
K Cu tot re"'ectu!, majoritatea !ucruri!or 'e care crede i
c !e #ti i, 'e care de a!t&e! mu! i ditre oi credem c !e
#tim, "ut doar u ame"tec de !e(ede #i mituri% Eu m5am
dedicat - e!e(erii ade2 ratu!ui cur" a! e2eimete!or care
e5au adu" - "itua ia oa"tr ja!ic de a"t ,i%
K Oameii e5au adu" - "itua ia a"ta, dec!ar Str1*e%
K Ja% Jar ei u au determiat dec/t e2eimete de"tu!
de recete - i"torie% 3aitea !or, 2ia a - <ara"5Jatia
cur(ea e"cDim$at de c/d !umea% .ire#te, a e>i"tat
-totdeaua o ri2a!itate -tre ra"e!e ati2e, iar a!ia e!e,
mereu a!te!e, au (eerat co&!icte% Jar teritoriu! era de"tu!
de -ti" ca " tr ia"c toate - armoie, m ro(, - m "ura
- care "e 'utea%
K ?e urm au a' rut oameii, ro"ti Coi!!a%
K Ja% Jar c/ i ditre 2oi #tiu c ra"a a"ta mi,era$i! a
2eit - dou 2a!uriM Ni c , !a -ce'ut, re!a ii!e ditre oamei
#i ra"e!e "tr 2ecDi erau de 'rieteieM
Cu' "e ar t "ce'tic%
K =!ume#ti%
K E"te u ade2 r% ?rimii imi(ra i care au "tr $ tut
Je#ertu! Sci!atium au & cut 5o "e'arat "au cDiar - (ru'uri%
.ie erau 'ioieri - c utarea uor oi &rotiere, &ie &u(eau
de 'er"ecu ii, &ie 'ur #i "im'!u 2oiau " ia 2ia a de !a
-ce'ut%
K Ei erau 'er"ecuta iM e>c!am Ha"*eer% =reu de cre,ut
'o2e"tea ta, 'ie!e5crea %
K Nu 2 "'u dec/t ade2 ru!, a#a cum ! 5am de"co'erit
#i eu, a#a cum a &o"t, ro"ti (rem!iu!, r it - m/dria !ui%
K Cotiu , -! -dem Str1*e%
1;2
K Je#i !oca!icii co"iderau c oameii au i#te tradi ii
ciudate, a#a cum mu! i mai credem #i acum, 'rimii imi(ra i
au &o"t ! "a i - 'ace% C/ i2a " 5au do2edit demi de re"'ect%
=reu de cre,ut, u5i a#aM
K ?o i " &ii co2i", -! a"i(ur Coi!!a%
K C/ i2a imi(ra i, 'u ii !a um r, " 5au c " torit cu
mem$re a!e ra"e!or "tr 2ecDi, d/d a#tere !a co'ii ciuda i,
Di$ri,i% Jar a"ta o #ti i, c ci cred c "ute i urma#ii roade!or
uor a"emeea uiui%
Coi!!a d du a&irmati2 di ca'%
K Cee"ta e% Arma#i u e tocmai cu2/tu! 'otri2it%
Str1*e remarc acrea!a di 2ocea ei%
K A"ta 2ie 'u i mai t/r,iu - 'o2e"tea mea, re!u
<o$$", dac5mi da i 2oie " m -torc !a ea% O e>'re"ie de
edumerire -i "tr $ tu cDi'u!% Oare ude am r ma"%%%M
K La 'rimii imi(ra i, -! ajut re'ede A!&ra1%
K A, da% Cum 25am "'u", oameii di 'rimu! 2a! "5au
- e!e" &oarte $ie cu ra"e!e "tr 2ecDi% Ce! 'u i !e d deau
ace"tora moti2e " &ie mai de(ra$ curioa"e dec/t
-(rijorate di cau,a !or% Cu a! doi!ea 2a! !ucruri!e au "tat
a!t&e!% Am 'utea "'ue c a &o"t mai de(ra$ u 'oto'%
HoDoti "curt !a 'ro'ria remarc amu,at % Orcii -#i ' "trar
e>'re"ia "e2er % , da% Ace"t a! doi!ea 2a! de oamei, mai
mare, a &o"t di&erit% Aca'arau tereuri #i je&uiau% 3 ce! mai
$u ca,, -i c !cam 'e er2i% N5a trecut mu!t '/ c/d au
-ce'ut " "e team de oi #i " e ura"c %
K Ne di"'re uiau, #o'ti Coi!!a%
K Ja, mai a!e" c au dat a!t ume ' m/tu!ui o"tru%
K *entra'ia, "'u"e Ha"*eer cu du&% Bo"ti cu2/tu! ca
'e5o o$"ceitate%
K Ne5au tratat ca 'e i#te aima!e de 'o2ar #i au
-ce'ut " e>'!oate,e re"ur"e!e di <ara"5Jatia% Nti i #i
a"ta, 'etru c !a &e! &ac #i a,i, tot mai -2er#ua i% 3cDid
aima!e!e !i$ere 'etru carea #i 'ie!ea !or, di"tru( "o!u! cu
' #uatu! e>ce"i2%%%
K <urd re"c r/uri!e, ad u( Coi!!a, taie ' duri!e%
1;;
K Jau &oc !a "ate, " ri #i Cu'%
K 3m'r #tie $o!i!e !or -(ro,itoare, "'u"e r cid A!&ra1%
Ha"*eer "e ar t ce! mai -durerat de u!tima remarc %
K )a mai r u, cotiu <o$$", au di"tru" ma(ia%
A &ream t "e & cu au,it 'ritre r ,$oiici, u murmur
de de,a'ro$are a "acri!e(iu!ui%
K ?etru oi, ra"e!e "tr 2ecDi, c rora e 5au "c ,ut
'uteri!e, a"ta a &o"t cea mai cum'!it ji(ire% A "em at
"emi e!e r ,$oiu!ui 'e care -! -dur m de atuci -coace%
K 3totdeaua m5am -tre$at de ce u uti!i,ea,
oameii &armece!e &urate de !a oi -m'otri2a oa"tr ,
comet Cu'% Sut 'rea 'ro#ti, u #tiu " !e &o!o"ea"c M
K Cred c e 'o"i$i! " &ie 'ur #i "im'!u i(ora i% ?oate
c u e &ur ma(ia 'etru ei, ci ca " 5o ri"i'ea"c %
K A"ta cred #i eu%
K ? m/tu! 'ierde tot mai mu!t di ma(ie, "'u"e Str1*e,
dar mai (ra2 e c dau 'e"te ca' ordiea atura! %
K . r -doia! , -! a'ro$ <o$$"% C/d au r "co!it iima
' m/tu!ui, ru'/d 5o - $uc i, oameii au di"tru" &!u>u!
eer(etic care "'riji ecDi!i$ru! atura!% Acum (Dea a
a2a"ea, de !a ord, !a &e! de "i(ur cum dau ei 2a!
'e"te oi di"'re "ud% Ni toate a"tea "e -t/m'! de 'e
2remea tat !ui tat !ui t u, Str1*e%
K Nu !5am cuo"cut iciodat 'e tata%
K Nu% Ntiu c 2oi, orcii, cre#te i !a u !oc% Nu !a a"ta
m5am re&erit% Am 2rut " "'u c toate a"tea "ut
-t/m'! ri de"tu! de recete% =Dea a a a' rut umai !a
-ce'utu! 2ie ii me!e, de e>em'!u, #i, - ciuda a ceea ce
cre,i, u "ut cDiar at0t de $ tr/%
. r " 2rea, Str1*e o$"er2 'ri2irea com' timitoare 'e
care A!&ra1 o -dre't "'re <o$$"%
K ?e 2remea mea, am 2 ,ut cum e di"tru" 'uritatea
' m/tu!ui, -#i amiti (rem!iu!% Am 2 ,ut - e!e(eri!e
"emate -tre ra"e di"tru"e #i re& cute de <ai #i Ai%
K Ni 'e cei ca oi "i!i i " !u'te 'etru ua di ace"te
&ac iui, comet Coi!!a, cu 2 dite re"etimete%
1;@
<o$$" "coa"e u o&tat tri"t%
K Ja, mu!te ra"e o$i!e, ic!u"i2 cea a orci!or, au &o"t
redu"e !a "tarea de io$a(i de c tre 2eetici%
Coi!!a a2ea &oc - 'ri2iri%
K Ni !e5au -durat ito!era a%
K 3tr5ade2 r, ce!e dou &ac iui u e -( duie% Jar
'oate c u "e to!erea, ici -tre e!e% <i " 5a "'u" c cei
mai ,e!o#i ditre ei, mai a!e" di r/du! Ai, -#i ard 'e ru(
'ro'riii "emei di moti2e 'e care !e ume"c ere1ie% <o$$"
o$"er2 e>'re"ii!e uimite a!e orci!or% Cred c e ce2a -
!e( tur cu ere"'ectarea !e(i!or care "'u cum tre$uie
"er2it ,eu! "au ,eii !or, e>'!ic e!% Nu uita i, #i ra"e!e
"tr 2ecDi 'rocedea, - ace!a#i &e!% I"toria c!auri!or
"'iridu#i!or u e !i'"it de 'er"ecu ii #i 2 r"are de "/(e%
K Ni e>i"t o ra" care u 5#i 'ermite " 'iard 'e
imei, dec!ar Ha"*eer, c/d 2ede c/t de $adi i #i tic !o#i
"ut oameii%
K Ni a"ta, #i ,e!u! cu care a'rid ru(uri, iter2ei Cu', m
&ac " m -tre$ cum de au "u'ra2ie uit at/ta 2reme% Toate
&ric iui!e a!ea%%%
B ,$oiicii "e "cuturar de r/"% ?/ #i Ha"*eer -#i
'ermi"e u ,/m$et "curt%
?ie!ea 2er,uie a !ui <o$$" c ' t ua e ro, di cau,a
"t/jee!ii% 3#i dre"e (!a"u!, -cerc/d " &ie di'!omat:
K %%% cam a#a%
Coi!!a "e ar t mai 'u i amu,at #i mai er $d toare%
K )ie, am a"cu!tat #i o !ec ie de i"torie% Cum r m/e cu
ci!idru!M
K E>act, treci !a "u$iect, <o$$", "'u"e Str1*e%
K Ju' ' rerea mea, comadate, ace"t arte&act e>i"t
de mu!t, diaitea e2eimete!or de"'re care am 2or$it% Je
&a't, de !a -ce'utu! <ara"5Jatiei%
K E>'!ic5e mai $ie%
K Am 'omeit de "im$io i, acei Di$ri,i rari "cu i di
uirea ra"e!or "tr 2ecDi cu oameii%
K Ca Cee"ta%
1;7
K 3tr5ade2 r% Ni "urori!e ei, Ad'ar #i Saara%
K Sut creaturi ima(iare, uM -tre$ Cu'%
K Se crede c e>i"t cu ade2 rat% Jar u m -tre$a i
ude "e a&! % Se "'ue c , dac Cee"ta e u ecDi!i$ru
-tre ce!e dou ra"e, Ad'ar e mai mu!t 1add % Je"'re
Saara u "e #tiu &oarte mu!te%
K CDiar dac e>i"t "au u, ce !e( tur au cu ci!idru!, -
a&ar de Cee"ta, care 5! 2rea 'etru eaM -tre$ Str1*e%
K 3 mod direct, ici ua% Jar eu !a mama !or,
Ierme(ram, m (/de"c% A i au,it cu "i(ura 'o2e#ti!e
de"'re 'uteri!e ei 2r jitore#ti%
K Nici ua mai mare dec/t 'uterea ce!ui de"'re care "e
"'ue c i 5a adu" "&/r#itu!, comet Str1*e%
K Le(edaru! Tetarr Ar(rim, da% Je#i ici de"'re e! u
"e #tiu 'rea mu!te% ?/ #i e>i"te a ra"ei !ui e 'u" "u$
"emu! -tre$ rii%
Ha"*eer "coa"e u o&tat teatra!%
K S'ui 'o2e#ti meite " "'erie 'uii di ( oace,
(rem!iu!e%
K ?oate% Eu u "ut de acord% Ceea ce 2reau " 2 ,ic e
c , du' mie, ace"t arte&act e>i"t di 2remuri "tr 2ecDi,
di 2/r"ta de aur - care Ierme(ram #i Tetarr Ar(rim
a2eau ce!e mai mari 'uteri%
Cu' era edumerit%
K N5am - e!e" iciodat cum de Ierme(ram, dac a
e>i"tat, a &o"t mama Cee"tei #i a "urori!or ei% Adic , dac
a tr it cu at/t de mu!t 2reme - urm %%%
K Se "'ue c a &o"t !o(e2i2 %
K A &o"t &eM -tre$ Ha"*eer%
K A tr it mu!t, 'ro"to2au!e, -! ! muri Coi!!a% A#a c
Cee"ta #i "urori!e ei "ut &oarte $ tr/e% Nu 5i a#a, <o$$"M
K Nu ea' rat% Je &a't, cred c Cee"ta u e cu ici o
,i mai 2/r"tic dec/t arat % Nu uita i, moartea !ui
Ierme(ram #i "oarta !ui Ar(rim, care5o &i &o"t ea, u "5au
'etrecut cu 'rea mu!t tim' - urm %
1;:
K Atuci, -"eam c Ierme(ram a &o"t o $a$ori -
toat !e(ea c/d #i 5a "cut odra"!e!e% Irei " ,ici c a
r ma" &erti! '/ c/d a dat - mitea co'ii!orM A"ta 5i
e$uie curat G
K Nu #tiu% /.1i&e doar c "a2a ii "ut de acord c a2ea
'uteri ma(ice icredi$i!e% Jac e (/dim !a a"ta, orice e
'o"i$i!%
Str1*e "coa"e ci!idru! de !a ci( toare #i 5! a#e, !a
'icioare%
K Ce !e( tur are Ierme(ram cu ci!idru!M
K ?rime!e aa!e care 'omee"c de Tetarr Ar(rim #i de
Ierme(ram &ac a!u,ie !a ceea ce cred eu c e ace"t ci!idru%
Sau mai de(ra$ !a co iutu! !ui: cuo#ti e% Iar
cuo#ti e!e -"eam 'utere% ?utere 'etru care mu! i
#i5ar da 2ia a%
K Ce &e! de 'utereM
K Nu "e #tie 'rea $ie% Ji c/te am reu#it "5mi dau
"eama, e%%% Dai "5i ,icem o cDeie% O cDeie a - e!e(erii%
Jac am dre'tate, 2a aruca !umi a"u'ra mu!tor !ucruri,
u - u!timu! r/d a"u'ra ori(iii ra"e!or "tr 2ecDi, ic!u"i2
a orci!or% A oa"tr , a tuturor%
Cu' &i> ci!idru! cu 'ri2irea%
K Adic ceea ce e - o$iectu! "ta micu o " e
! murea"c a"u'ra ori(iii oa"treM
K Nu% Joar o " 2n&eap " 2 'o2e"tea"c % Jac
ra ioametu! meu e corect, o " 2 -drume 'e u aumit
drum% Cuo#ti e!e u "e o$ i at/t de u#or%
K BaDat, "e '!/"e Ha"*eer% Je ce u 2or$e#te 'e
- e!e"u! tuturorM
K 3 re(u! , iter2ei Str1*e% Ceea ce e "'ui tu, <o$$",
e c ci!idru! co ie ce2a im'ortat% A2/d - 2edere c/t
de mu!t #i5! dore#te Cee"ta, u5i de mirare% Ade 2rei "
aju(iM
K Cuo#ti e!e "ut eutre% Nici $ue, ici re!e% Je2i o
&or de i!umiare "au ua a r u!ui, - &uc ie de cie !e
cotro!ea, %
1;9
K NiM
K Jac !e cotro!ea, Cee"ta, 5o " ia" imic $u
di e!e, dac 2re i " #ti i% Ar 'utea &i &o!o"ite mai cu ro"t%
K Irei " "'ui c 5ar tre$ui "5i d m ci!idru!M -tre$
Coi!!a%
<o$$" u5i r "'u"e%
K /'ta ,ici, u5i a#aM
K Am tr it mu!te aotim'uri #i am 2 ,ut mu!te% A# muri
!ii#tit dac mi " 5ar -de'!ii cea mai mare dori %
K CareM
K Nu #tii, ici m car - ad/cu! "u&!etu!uiM Cea mai mare
dori a mea e " 'rimim ' m/tu! o"tru -a'oi% Lucruri!e
" re2i a#a cum au &o"t c/d2a% ?uterea ace"tui arte&act
e cea mai mare #a" a oa"tr % Jar e doar o #a" % ?rimu!
'a" ditr5o c ! torie !u( %
?atima cu care 2or$i"e (rem!iu! adu"e o c!i' de !ii#te
de" 2/r#it %
K Hai "5! de"cDidem, ,i"e Coi!!a%
K *eM "tri( Ha"*eer, " rid - 'icioare%
K Nu e#ti curio" " #tii ce 5i - utruM Nu 5 i dore#ti #i tu
" ( "e#ti o &or care " e e!i$ere,e ' m/tu!M
K 3mi dore"c 'e ai$a, c ea idioat G Irei " murim to iM
K Becuoa#te, Ha"*eer, oricum "utem ca #i mor i%
Jac e -toarcem !a Cair$arro0, ci!idru! #i cri"ta!u! 5o
" e ridice cu imic - ocDii Cee"tei% Oricie crede a!t&e!
"e am (e#te "i(ur%
Ha"*eer "e -toar"e "'re cei!a! i o&i eri%
K Ioi a2e i mai mu!t mite dec/t ea% S'ue5 i 5i c "e
-#a! %
K Eu u "ut "i(ur c "e -#a! , re'!ic A!&ra1% Cred c -
c!i'a - care e5am ratat mi"iuea e5am "emat
codamarea !a moarte%
K Ce5a2em de 'ierdutM ad u( Cu'% Acum tot u mai
a2em ca" %
K Je !a tine m a#te'tam !a a"ta, -! ,e&!emi"i Ha"*eer 'e
'itic% Locu! t u 5a &o"t iciodat 'ritre orci% Ce 5 i 'a" ie
1;4
dac tr im "au murimM Se uit !a Str1*e% Am dre'tate, u 5i
a#a, c 'itaeM A2em mai mu!t mite dec/t o muiere, u
$o#oro( #i5u 'itic, u5i a#aM S'ue5!e%
To i ocDii "e -dre'tar "'re Str1*e% E! u ,i"e imic%
K #pune3le, re'et Ha"*eer%
K Sut -tru totu! de acord cu Coi!!a, r "'u"e c 'itau!%
K Nu%%% doar u 2or$e#ti 'erio'G
Str1*e -! i(or % O 2 ,u 'e Coi!!a ,/m$id #i c/te2a &i(uri
de,a'ro$atoare - r/du! "o!da i!or%
K A i 2nnebunit cu to iiM Jitre to i orcii, de !a tie,
Str1*e, u m a#te'tam !a a#a ce2a% Ne ceri " reu m !a
totG
K Nu cer dec/t " de"cDidem ci!idru!% Jeja am reu at
!a tot%
K Str1*e u "'ue dec/t " aruc m o 'ri2ire, 2or$i Cu'%
?e urm 'utem " 5! -cDidem !a !oc, uM
K Ni dac re(ia -#i d "eama c oi am um$!at !a e!M 3 i
dai "eama ce &urioa" o " &ieM
K Nu5i e2oie " m (/de"c !a a"ta% Tocmai "ta 5i
moti2u! 'etru care ar tre$ui " 'ro&it m de orice oca,ie ca
" "cDim$ m !ucruri!e% Sau tu e#ti mu! umit cu "tarea !or de
acumM
K /&&ept "tarea de acum 'etru c #tiu c u 'utem
"cDim$a ni!i&% < car "utem - 2ia % Iar tu 2rei " e
omori%
K Irem " e re( "im ade2 rata 2ia , 'reci, Coi!!a%
Str1*e "e adre" -tre(ii tru'e%
K ?etru ce2a at/t de im'ortat, care e a&ectea, 'e
to i, o " &acem ce2a ce 5am & cut iciodat % O "
"u'uem !a 2ot% 3 re(u! M
Nu "e au,i ici o o$iec ie%
Str1*e ridic ci!idru!%
K Cei care cred c u tre$uie " e ati(em de e! #i "
e -toarcem !a Cair$arro0 " ridice m/a%
Ha"*eer ridic m/a, urmat de trei "o!da i%
K Acum cei care 2or "5! de"cDidem%
1;9
Se ridicar re"tu! m/ii!or%
K Sutem mai mu! i, dec!ar Str1*e%
K .aci o mare (re#ea! , morm i Ha"*eer ur"u,%
K .aci ceea ce tre$uie, Str1*e, -! a"i(ur Coi!!a%
C era $ie, c era r u, c 'itau! "im i o u#urare de 5a
dre'tu! &i,ic , de 'arc & cea u !ucru ci"tit 'etru 'rima
oar de u mai #tia c/d%
Cu toate ace"tea, tot "im i u &ior de (Dea 'e #ira
"'i rii c/d "e uit !a ci!idru%
14
Su$ 'ri2iri!e "o!da i!or " i, -tr 5o !ii#te de" 2/r#it ,
Str1*e !u cu itu! #i t ie "i(i!iu!% A'oi de"'ri"e ca'acu!%
Sim i u miro" 2a(, "t tut%
I/r- de(ete!e - utru% Ju' o c!i' "t/jeitoare, tim'
- care "cotoci e-dem/atic - ci!idru, "coa"e u "u! de
'er(amet% Era &ra(i! #i -( !$eit de 2reme% I5! -m/ !ui
<o$$"%
=rem!iu! -! 'rimi cu u ame"tec de er $dare #i
re"'ect%
Str1*e "cutur ci!idru!% Se au,i u ,(omot, -! ridic mai
mu!t #i "e uit - e!%
K <ai e ce2a aici, "'u"e e!, mai mu!t 'etru "ie%
Lo2i ca' tu! de"cDi" a! tu$u!ui de 'a!m % Ie#i !a i2ea! u
o$iect%
O "&er micu , cu #a'te "'i e radiate, de di&erite
!u(imi% A2ea o cu!oare maroie, ca o 2er(ea de !em
!u"truit % Era mai (rea dec/t ' rea%
Str1*e o ridic #i o e>ami %
K Seam cu o "tea, co"tat Coi!!a% Sau cu o juc rie
de co'i!%
C 'itau! -i d du dre'tate - (/d% O$iectu! aducea
-tr5ade2 r cu o "tea%
<o$$" de"& #ura"e 'er(ametu! - 'oa! , dar u "e uita
!a e!, ci "e Do!$a 'er'!e> !a "&er %
1@0
K Ji ce5o &i & cut M "e -tre$ A!&ra1%
Str1*e i5o d du !ui%
K Jitr5u materia! ecuo"cut mie, admi"e doctoru!%
Nu5i ici !em, ici o"%
S&era trecu !a Cu'%
K S &ie di 'iatr M 're"u'u"e 'iticu!%
K Aa 're ioa" M "e a2etur #i Ha"*eer, curio,itatea
-&r//du5i re"etimete!e% O "&er (ra2at -tr 5o
e"temat M
Str1*e -ti"e m/a du' ea%
K Nu cred% O "tr/"e - 'um, mai -t/i u#or, a'oi cu
toat 'uterea% Idi&eret di ce e & cut , e tare%
K C/t de tare 'oate &iM morm i Ha"*eer% J 5o5coa%
Ser(etu! du"e "&era !a (ur #i 5o mu#c % Se au,i u
tro"et% .a a i "e cri"' de durere #i "cui' u dite%
K La naibaG -jur e!%
Str1*e -i "mu!"e "&era #i5o #ter"e de 'ata!oi% A'oi o
"tudie% Nu 2 ,u ici o urm de di i%
K E foarte tare, dac ici co! ii t i 5au ! "at urme%
C/ i2a r cai r/"er -&udat% Ha"*eer !e aruc o 'ri2ire
m/ioa" %
<o$$" u #tia !a ce " "e uite mai -t/i, !a "&er "au !a
'er(amet% A2ea o 'ri2ire ite" , er $d toare, 'e care o
muta de !a u o$iect !a a!tu!%
K Ce ' rere ai, "a2atu!eM -! -tre$ Str1*e%
K Cred c %%% cred c e%%% ce c utam% 3i tremurau m/ii!e%
Ce "'eram " ( "e"c%%%
K Nu e ! "a - i(ora , -i ceru Coi!!a er $d toare%
S'ue5e #i ou G
<o$$" ar t "'re 'er(amet%
K E "cri" -tr5o !im$ at/t de 2ecDe, de%%% $i,ar , c '/
#i eu o - e!e( cu (reu%
K Ni ce aume 2n elegi di eaM i"i"t Coi!!a%
K Acum, doar &ra(mete% Jar cred c -mi co&irm
$ uie!i!e% Cu$i!a, a#a cum #tia e! " ju$i!e,e% O$iectu!
1@1
ace!a%%%, ar t "'re "teaua di m/a !ui Str1*e, "!uje#te ca
itermediar%
K Ce5i aiaM -tre$ Ha"*eer, #ter(/du 5"e !a (ur cu
m/eca je(oa" %
Str1*e -i d du "&era !ui <o$$"% =rem!iu! o !u cu
de!icate e%
K A i"trumet, 'e !im$a 2ecDe% Jo2ada cocret a
uei 'o2e#ti atice, '/ acum co"iderat u mit% Jac
!e(ede!e "'u ade2 ru!, atuci a &o"t mae2rat de -" #i
Ierme(ram% ?oate a &o"t cDiar creat de ea%
K 3 ce "co'M 2ru " a&!e Cu'%
K Ca totem cu 'uteri ma(ice uria#e, cu 'uterea
ade2 ru!ui, c ci trimite !a u mi"ter re&eritor !a ra"e!e
"tr 2ecDi%
K Cum 2ie a"taM -tre$ Str1*e%
K Nu #tiu dec/t c &iecare i"trumet &ace 'arte ditr 5u
-tre(% A cicea 'arte% Atuci c/d acea"t "&er e uit cu
ce!e!a!te 'atru, a"em toare, ade2 ru! 2a ie#i !a !umi %
Ca " &iu "icer, u #tiu ce -"eam a"ta% Jar $a( m/a -
&oc c ace"ta e ce! mai im'ortat o$iect 'e care ! 5a 2 ,ut
2reodat oricare ditre oi%
Ior$ea cu at/ta co2i(ere, c to i -i "or$eau cu2ite!e%
Cu' -cerc " -m'u( "&era cu de(etu!%
K Cum "e 'oate ui cu ce!e!a!teM Ce "e -t/m'! dac "e
ue"cM >nde "utM
K <i"tere!e di utru! mi"tere!or "ut -tre$ ri & r
r "'u"% Oricie -2a a"t&e! de taie #tie ace"t !ucru%
<o$$" tra"e aer 'e a"% Nu5 i 'ot r "'ude !a 'rime!e dou
-tre$ ri, dar am au,it de !a cei care m 5au ca'turat u !ucru
care ar 'utea &i cDeia "'re !ocu! ude "e a&! u a!t
i"trumet% Ar putea &i, am ,i"%
K Ce5ai au,itM -tre$ Str1*e%
K Co$o!,ii u #tiau c - e!e( c/te ce2a di !im$a !or%
<i5am ,i" c e mai $ie " u !e "'u% A#a c 2or$eau & r
re ieri - 're,e a mea #i de c/te2a ori au 'omeit de o
cetate Ai, umit Triit1% Erau co2i#i c "ecta care
1@2
"t '/e#te aco!o a itrodu" !e(eda i"trumeta!it ii -
re!i(ia ei%
K Triit1M Acea"ta5i reduta !ui Fim$a!! Ho$ro0, uM
remarc atuci Coi!!a%
K )a da, co&irm A!&ra1, e u &aatic otoriu% 3#i
coduce ade' ii cu o ra( de &ier% Ar #te ra"e!e "tr 2ecDi,
di c/te "e "'ue%
K Cre,i c cei di Triit1 ar 'utea a2ea ua di ace"te%%%
"te!e, <o$$"M -tre$ Str1*e%
K Nu #tiu% Jar e 'o"i$i!% A!t&e! de ce i5ar itere"a cetatea
'e co$o!,iM Ar a2ea "e", dac urm re"c " adue toate
i"trumete!e, &ie 'etru ei, &ie 'etru a!tcie2a%
K Stai 'u i, -! -treru'"e Cu'% Jac i"trumete!e a"tea
"ut at/t de 'uterice%%%
K #e pre'upune c "ut 'uterice, -! corect <o$$"%
K )ie, " ,icem c 'romit 'utere% 3 ca,u! "ta, de ce
u !e caut Ho$ro0M Je ce u !e caut #i a! iiM
K ?etru c , 'ro$a$i!, u au au,it de"'re 'uterea !or
!e(edar % Sau #tiu de"tu!e !e(ede ca " 5#i dea "eama c
u i"trumet e u o$iect 2eerat, dar u #tiu c tre$uie "
!e uea"c 'e toate% ?e urm , cie ,ice c Ho$ro0 "au a! ii
nu !e caut M A a"emeea "co' e urm rit - "ecret%
K Jar Cee"taM -tre$ Coi!!a% E 'o"i$i! " cuoa"c
!e(eda ce!or cici "te!e, <o$$"M
K N5a# 'utea "'ue% Jar dac 2rea at/t de mu!t " 'u
m/a 'e acea"ta, 'ro$a$i! c da%
K Jeci !e caut #i 'e ce!e!a!teM
K 3 !ocu! ei, eu a#a a# 'roceda% Jar, u uita i ce 2 5am
"'u", orci!or% ?uterea i"trumete!or u "e o$ ie at/t de
u#or% Jar a"ta u -"eam c tre$uie " reu a i%
K S reu mM e>'!od Ha"*eer% La &e " reu mM
Joar 5ai de (/d " 'ore#ti - a2etura a"ta e$uea"c ,
Str1*e, u5i a#aM
K < (/de"c cum am 'utea &ace%
K Ntii ce -"eam " cau i -c ua di "te!e!e a"tea,
uM Je,ertareG
1@;
K ?ro$a$i! c deja "utem co"idera i de,ertori,
Ha"*eer% A trecut mai mu!t de o " 't m/ de c/d tre$uia
" e -toarcem !a Cair$arro0%
K Ni di 2ia &uiM
?re de dou $ t i de iim , cei de &a u #tiur cum 2a
reac ioa Str1*e !a acu,a ie% B "'u"u! !ui -i !u 'ri
"ur'ridere%
K Nu5i imic, d 2ia 'e mie% Nu te 'ot cotra,ice%
Ha"*eer -ti"e #i mai mu!t coarda%
K < -tre$ c/t de mu!t ai 2rut tu " e aduci - "itua ia
a"ta% <ai a!e" c acum -cerci " e -m'i(i " 5o &acem #i
mai (rea%
K N5am 'orit cu (/du! " &ac 2ia a (rea im ui% Jar
dac " 5a -t/m'!at, "5a -t/m'!at% Tre$uie " 'ro&it m c/t
de mu!t 'utem%
K 3(Di id $a"me!e di mituri #i !e(edeM A"tea 5"
'o2e#ti 'etru /ci, Str1*e% Joar u cre,i - a"emeea
raDaturi%
K Nu cotea, ce cred eu, ci c Cee"ta crede - e!e% E
marea oa"tr #a" de a cotraataca%?etru oi, "teaua
a"ta -"eam di&ere a ditre a r m/e - 2ia "au a &i
omor/ i% Nu "ut "i(ur c 5o 2a mu! umi 'e Cee"ta, di c/te
o cuo"c% Jar dac am a2ea -c ua, 'oate cDiar 'e toate
cici%%%
K Jeci cre,i c e mai $ie " 'orim - a2etura a"ta
ecDi$,uit dec/t " e -toarcem #i " c dem !a 'icioare!e
re(iei, im'!or/du5i mi!aM
K Cee"ta nu.tie ce5i mi!a, Ha"*eer% Nu e#ti ca'a$i! "
'rice'iM Sau tre$uie " te ajute 'umii meiM
K Jar 2rei " ac ioe,i $a,/du 5te 'e cu2/tu! uui
(rem!i $ tr/% Ar t cu de(etu! "'re <o$$", care tre" ri%
Je ude #tii c "'ue ade2 ru!M Sau c u 5i du" cu '!utaM
K 3! cred% CDiar dac u ! 5a# crede, oricum u e mai
'utem -toarce% Aite ce e, dac tu #i cei care au 2otat cu
tie, Cad, .ije #i )re((i, 2re i " '!eca i, '!eca i% Jar u
uita i c "i(ura a mai mare o au cei mai umero#i%
1@@
K Irei " "'ar(i tru'aM
K Nu%
K Ne5ai 'u" " 2ot m 'etru "au -m'otri2a de"cDiderii
ci!idru!ui, Str1*e, u dac 2rem "au u " de2eim i#te
ree(a i%
K Ai dre'tate% Je#i $ uie"c c "utem deja co"idera i
i#te ree(a i% Numai c u i 5ai dat "eama%
C 'itau! "e -toar"e "'re Cderii adua i - jur%
K A i au,it ce 5am "'u"% Ireau " 'ore"c - c utarea
uei a!te "te!e, iar Triit1 e !ocu! ce! mai 'ro$a$i! - care "e
a&! % Nu "'u c 5o " &ie o trea$ u#oar % Jar "utem orci, #i
!a tre$uri (re!e e 'rice'em ce! mai $ie% Jac e 'ritre 2oi
2reuu! care u 2rea " 2i , dac 're&er " "e -toarc !a
Cair$arro0 "au " mear( oriude a!tude2a, o "
'rimea"c u ca! #i 'ro2i,ii% S'ue i acum ce 2re i " &ace i%
Nimei u ie#i - &a , ici m car cei care 2ota"er ca
Ha"*eer%
K A#adar, 2ii "au uM -! -tre$ Str1*e 'e "er(et%
Ju' o 'au, , ace"ta r "'u"e "u' rat:
K Nu 'rea am de a!e", uM
K )a ai%
K Ii% Jar dac u 5mi '!ace cum mer( !ucruri!e, '!ec%
K 3 re(u! % Jar ie mite% ?oate c tru'a oa"tr u
mai &ace 'arte di oa"tea Cee"tei, dar a"ta u -"eam
c reu m !a di"ci'!i % Ji"ci'!ia &ace !ucruri!e "
mear( % Jac u 5 i co2ie, mai 2ot m o dat , de data a"ta
cie " coduc %
K ? "trea, 5 i 'o,i ia, Str1*e% Eu u 2reau dec/t " "ca'
tea& r di $e!eaua a"ta%
K A i & cut 'rimu! 'a" -tr 5o c ! torie !u( #i '!i de
'erico!e, "e adre" <o$$" tuturor r ,$oiici!or% Nu mai
e>i"t ca!e de -toarcere% Je 5acum "ute i 'ro"cri#i%
Str1*e "'ar"e !ii#tea "um$r care "e ! " 'e"te ei%
K Hai " e 're( tim de '!ecare%
K S're Triit1M -tre$ Coi!!a%
K S're Triit1%
1@7
Ea ,/m$i #i "e de' rt %
A!&ra1 '!ec " 5#i 2i,ite,e $o!a2ii% Cei!a! i "o!da i -#i
2 ,ur #i ei de tre$uri!e !or%
<o$$" "e uit !a Str1*e #i 5! -tre$ cu (!a" #o2 ie!ic:
K Cu mie%%% cum r m/eM
C 'itau! -! 'ri2i c/te2a c!i'e cu o e>'re"ie (reu de
de"ci&rat%
K Nu #tiu dac ar tre$ui " 5 i mu! umim 'etru c e 5ai
ajutat " ru'em !a uri!e "au " te omor/m 'etru c e 5ai
-tor" 2ia a 'e do"%
K Cred c 2 5a i -tor" 5o "i(uri -aite de a m -t/!i 'e
mie, Str1*e%
K ?oate c da%
K Totu#i, cu mie ce5ai de (/dM
K Te !a" " '!eci%
=rem!iu! "e -c!i u#or, e>'rim/du 5#i recuo#ti a%
K Ade5o " te duciM
K La Hec*!o0e% Am i#te tre$uri etermiate aco!o% 3i
"c!i'ir ocDii% S5a ( "it -tr 5o 'i2i de 5aco!o u cu& r '!i
cu t $!i e "cri"e% Be(i"tre de ta>e, "e 'are%%% Jar 'e tie
a"t&e! de !ucruri u te &a"ciea, ca 'e mie, u, Str1*eM
K .iecare cu a!e !ui, <o$$"% Irei " te -"o im o 'arte
di drumM
K Eu mer( !a Hec*!o0e, 2oi, !a Triit1% Sut - direc ii
o'u"e%
K O "5 i d m u ca! #i 'ro2i,ii, " ai 'e drum%
K E#ti &oarte (eero"%
K ?oate c e 5ai redat !i$ertatea, m car at/t 'utem &ace
'etru tie% Oricum, a2em re,er2e, ce! 'u i 'e a!e !ui
Jari(% E! 5o " ai$ e2oie de e!e o 2reme de acum
-aite% A, #i 'o i " ' "tre,i #i !a%
. cu "em di ca' "'re "u!u! de 'er(amet di m/a !ui
<o$$"%
K Ior$e#ti "erio"M
K Je ce uM Noi 5a2em e2oie de e!% Sau a2emM
1@:
K %%%% u, cDiar u a2e i% Nu "'ue imic - e! de"'re
cum &uc ioea, i"trumete!e%3 i mu! ume"c, Str1*e% Ni
'etru c m 5ai "a!2at di (Deare!e co$o!,i!or% O&t % <i 5ar
'! cea " 2 -"o e"c, " #tii% Jar !a 2/r"ta mea%%%
K 3 e!e(%
K I dore"c, ie #i Cderi!or t i, mu!t oroc% Ni, dac 2rei
" a"cu! i "&atu! uui (rem!i $ tr/%%% &ii 'rudet% Nu umai
'etru c i 5ai & cut du#mai - toate ' r i!e di cau,a
&a'te!or ta!e di u!tima 2reme, dar #i 'etru c , odat
'orit - c utarea i"trumete!or, 2ei itra - co&!ict cu
a! ii, care au o mi"iue "imi!ar % Cu o a"emeea mi, , ri2a!ii
t i u "e 2or da - ! turi de !a imic ca " 'u m/a 'e
tro&eu%
K Ntim " e 'urt m "i(uri de (rij % <o$$" "e uit !a
'ie'tu! ma"i2 a! orcu!ui, !a umerii !a i, $ra e!e mu"cu!oa"e #i
$ r$ia ie#it - a&ar % 3i citi Dot r/rea 'e cDi'u! cu tr " turi
a"'re #i5i 2 ,u ocDii care "c ' rau% N5am ici o -doia! %
Ha"*eer "e -toar"e, duc/du5#i #aua -tr5o "i(ur
m/ % O aruc deo'arte #i -ce'u " 5#i &ac ordie 'ritre
!ucruri%
K ?e ude o "5o iei ca " aju(i !a Hec*!o0eM
<o$$" ,/m$i u#or%
K Nu 'ri ' dure, a"ta 5i "i(ur% O iau "'re 2e"t, ca " ie"
di ea c/t de re'ede, a'oi "'re ord, ca "5o oco!e"c% E u
drum mai !u(%%%
K Jar mu!t mai "i(ur% 3 e!e(% O " te -"o im '/ !a
!i,ier %
K <u! ume"c% < 're( te"c de '!ecare%
<o$$" '!ec , "tr/(/d 'er(ametu! - m/ii%
K ?oate c #i a"ta e o (re#ea! , comet Ha"*eer% Ntie
'rea mu!te% Jac 2or$e#teM
K N5o " 2or$ea"c %
Ser(etu! u a'uc " mai o&ere #i a!te "&aturi ecerute,
c "o"i A!&ra1, cu'ri" de -(rijorare%
K <e*!u a murit, au e! & r ici u 'ream$u!% Ji
cau,a &e$rei%
1@9
K .ir5ar " &ie, ,i"e Str1*e% Jar u 5i -" de mirare%
K Nu% < car u mai "u&er % Nu "u'ort " 5i 'ierd, Str1*e%
Am & cut tot ce 5am 'utut%
K Ntiu%
K Acum, 'ro$!ema e ce &acem cu e!% i/d cot de
-curc tura - care am itrat%
K A ru( &uerar ar &i u idiciu "i(ur 'etru co$o!,i "au
'etru orice a!t ra" care caut eca,u! cu !um/area% Nu
'utem ri"ca "5! a'ridem% Je data a"ta, treci 'e"te
tradi ie% 3(roa' 5!%
K < a'uc de trea$ %
A!&ra1 d du " '!ece, dar "e uit !a Ha"*eer #i "e o'ri%
K Te "im i $ieM "e itere" e!% E#ti cam tra" !a &a %
K Sut $ie, re'!ic "er(etu!, iritat% <i 5e "c/r$ de ce
"e -t/m'! cu tru'a a"taG Acum !a" 5m 5 'aceG
Le -toar"e "'ate!e #i '!ec 2ije!io"%
Cee"ta 'ri2ea co!ieru! a!c tuit di co! i de 'i"ic
" !$atic %
So"i"e -m'reu cu u me"aj o$ra,ic de !a c 'itau!
trimi" de F1"tDa du' Cderi% 3 ciuda ordie!or 'rimite,
Je!orra Dot r/"e de ca'u! !ui " 're!u(ea"c termeu!
"ta$i!it de ea% Co!ieru! -i amiti -c o dat c "!u(i!e #i 5o iau
- ca' c/d !e "ca'i di ocDi% Ni c !e 2a 'ede'"i crut
'etru ea"cu!tare%
?u"e co!ieru! - $u,uaru! matiei #i ridic ocDii !a cer%
Jra(oii u mai erau dec/t i#te 'ucte e(re -de' rtate%
3c o 'atru! trimi" - c utarea 'r ,ii ei%
I/tu! -#i "cDim$ direc ia #i adu"e cu e! o mia"m ou %
Cee"ta "e uit !a "'/,ur toarea ridicat - mij!ocu! cur ii%
Tru'u! (eera!u!ui F1"tDa "e c! tia, at/rat de ea%
3ce'ea " "e de"com'u % 3 cur/d, ' " ri!e de 'rad
#i dra(oii o " dea t/rcoa!e ca"te!u!ui% Hoitu! o " r m/
aco!o o 2reme% S "er2ea"c dre't e>em'!u ce!or care dau
(re# - &a a ei% <ai a!e" ce!ui 'e care urma " 5! 'rimea"c %
1@4
Se uit cum di"'ar dra(oii - (uri!e &! m/de a!e ori!or
-(r m di i%
A'oi "e a'ro'iar de ea c/te2a ( r,i, e"cort/d u orc,
"eme de5ai !or% Era t/ r, "au ce! 'u i a#a ar ta% Nu
-m'!ii"e mai mu!t de trei,eci de aotim'uri% .i,icu!, mai
de(ra$ dec/t ui&orma eo$i#uit de curat #i ordoat ,
tr da r ,$oiicu! di e!%
.ire#te, u re,i"t ici e! #i aruc o 'ri2ire 'ie,i#
cada2ru!ui "'/,urat%
?oci Dot r/t di c !c/ie #i -c!i "curt di ca'%
K <aie"tate%
Cee"ta cocedie ( r,i!e cu o &!uturare di m/ %
K ?e !oc re'au", <er"adio%
Orcu! u d du ici u "em 2i,i$i! de re!a>are%
K <i "5a "'u" c e#ti am$i io", diamic #i u ade't mai
cDi$,uit dec/t F1"tDa, i "e adre" re(ia% Ai #i a2a"at
&rumo" - (rad% .a'tu! c ai &o"t "o!dat 'e c/m' '/ u de
mu!t 'oate &i u a2ataj 'etru am/doi% .a'tu! c u mai
e#ti aco!o mi "e datorea, umai mie% .ii "i(ur c , a#a cum
te5am ajutat, 'ot " te #i di"tru(%
K Joam %
K Ce ' rere a2eai de"'re F1"tDaM
K A'ar iea%%% uei (eera ii mai 2/r"tice, <aie"tate%
Aa &a de care u am 'rea mu!t "im'atie%
K S'er di tot "u&!etu! c 5o " -ce'i re!a ia oa"tr de
!ucru cu !i(u#e!i, (eera!e, 'etru c a"t&e! 5o " dure,e%
Acum -cearc " "'ui ade2 ru!%
K A &o"t u 'ro"t, <aie"tate%
Cee"ta ,/m$i% A ,/m$et care, dac <er"adio " 5ar &i
do2edit mai - e!e't, u i 5ar &i adu" ici dramu! de !ii#te 'e
care i5! adu"e acum%
K Te5am a!e" 'etru 'romo2are 'etru c am - e!e" c
'ro"tia u e"te uu! ditre cu"ururi!e ta!e% Ntii care e
"itua ia Cderi!orM
K Tru'a de r ,$oiiciM Tot ceea ce #tiu e c au di"' rut,
&iid co"idera i mor i "au !ua i 'ri,oieri%
1@9
K Nu "ut co"idera i - ici u &e!% Li'"e"c & r
'ermi"iue #i au a"u'ra !or u o$iect de mare 2a!oare, care
-mi a'ar ie%
K Nu a '!ecat deja c 'itau! Je!orra du' eiM
K )a da, #i -t/r,ie% 3! cuo#ti 'e Je!orra "taM
K ?u i, <aie"tate%
K Ce cre,i de"'re e!M
K T/ r, -c ' /at, "e !a" codu" de ura !ui
-m'otri2a comadatu!ui Cderi!or, Str1*e% Are u dite
-m'otri2a !ui de mu!t 2reme% Jar e orc, iar orcii tre$uie "
"e "u'u ordie!or%
K A de' #it tim'u! 'e care ! 5am "ta$i!it 'etru
-toarcerea !ui% A"ta m emu! ume#te &oarte tare%
K Jac Je!orra -t/r,ie, -"eam c are u moti2
&oarte "erio", <aie"tate% O urm 'roa"' t ! "at de Cderi,
de e>em'!u%
K A trimi" u me"aj - "e"u! "ta% .oarte $ie%
Jeocamdat , u 5! adau( 'e e! #i tru'a lui 'e !i"ta de
'ro"cri#i% Jar cu c/t trec mai mu!te ,i!e, cu at/t mai mu!t "e
'are c Cderii au a!e" codi ia de ree(a i% ?rima ta
-" rciare, de de'arte cea mai im'ortat , e " 'reiei
comada #i "5i cau i% E 2ita! " 5mi aduci arte&actu! 'e care
!5au &urat%
K Je"'re ce arte&act e 2or$a, <aie"tateM
K A"ta u te 'ri2e#te% Tre$uie " #tii doar cum arat %
<ai am #i a!te "arcii 'etru tie, !e(ate tot de recu'erarea
ace"tui o$iect, dar 2ei 'rimi ordie!e !a tim'u! 'otri2it%
K Am - e!e", <aie"tate%
K S!uje#te5m cum "e cu2ie, <er"adio, #i te 2oi
r "'! ti% Iei mai &i a2a"at% Acum -" uit 5te $ie !a
'redece"oru! t u% Cee"ta -#i "trecur - (!a" o ud de
amei are% S 5 i &ie c!ar c , dac m de,am (e#ti, 2ei
a2ea aceea#i "oart % Ai - e!e"M
K Am - e!e", <aie"tate%
Beac ioea, de"tu! de $ie, -#i ,i"e re(ia%
170
A 'rimit amei area re"'ectuo", dar u " 5a -(ro,it de
ea% ?oate c e! "e 2a ie de cu2/t #i u 2a &i e2oit " 5i
're( tea"c moartea 'e care i 5o re,er2a"e !ui Str1*e% Ni !ui
Je!orra c/d "e 2a -toarce, - ce!e di urm %
Je!orra cercet r m #i e!e ar"e a!e " tucu!ui
im'ro2i,at%
.ru,i#u! "u$ care "e a"cudea de're"iuea - care a
&o"t ridicat a#e,area &u"e"e a'roa'e com'!et di"tru" de
&oc% B m "e"er doar cre(i u"cate #i tu&e '/rjo!ite%
C 'itau! c ! rea a! turi de "er(etu! !ui, - tim' ce
"o!da ii "cotoceau ruie!e%
K Se 'are c Cderii &ac 'r ' d oriude aju(, comet
Je!orra%
K A"ta5i trea$a !or, u, domu!e c 'itaM re'!ic
"er(etu!%
Je!orra -i aruc o 'ri2ire di"'re uitoare%
K A"ta u era o it mi!itar % Arat mai de(ra$ a
a#e,are ci2i! %
K Jar de ude #tim c e m/a Cderi!or, domu!e
c 'itaM
K Ar &i o coicide 'rea mare " u &ie, i/d cot c
drumu! !or ducea e>act aici%
A "o!dat 2ei - &u( "'re ei% Ser(etu! "e a'!ec " 5i
a"cu!te ra'ortu!, a'oi -! cocedie%
K Cada2re!e di $ordeie!e ar"e, domu!e c 'ita% Sut
orci% Numai &emei #i co'ii, du' c/te "e 'are%
K Se #tie de ce au muritM
K Sut 'rea di"tru"e ca " e d m "eama, domu!e
c 'ita%
K A#adar Str1*e #i ceata !ui au co$or/t at/t de mu!t,
-c/t -#i ucid "emeii, #i -c 'e cei !i'"i i de a' rare%
K Cu tot re"'ectu! cu2eit, domu!e c 'ita%%% -dr ,i
"er(etu!, cu 'rude %
K Ja, "er(etM
171
K <oartea ar &i 'utut a2ea eum rate cau,e% .ocu!, de
e>em'!u% Nu a2em ici o do2ad c Cderii%%%
K Jo2ada "e a&! - &a a ocDi!or mei% Ni, #tiid de ce e -
"tare Str1*e, u m mir de!oc% Sut to i i#te ree(a i
acum% ?oate c au trecut de 'artea Ai%
K Am - e!e", domu!e c 'ita, 2ei (reu r "'u"u!, mai
mu!t #o'tit, & r etu,ia"m%
K Adu oameii, "er(et, u a2em tim' de 'ierdut%
Ce5am 2 ,ut aici e u moti2 - '!u" " 5i 'ridem 'e $adi ii
#tia #i " 'uem ca' t & r de!e(i!or% <er(em -aite%
Nu mai a2eau ce &ace 'etru <e*!u, dec/t "5i trimit
"'iritu! !a ,eii r ,$oiu!ui #i " 5! -(roa'e ad/c, ca " u
aju( !a e! aima!e!e m/c toare de "t/r2uri%
Ju' ce5! -"o ir 'e <o$$" '/ !a ie#irea di ? durea
St/cii Ne(re, Cderii 'orir "'re "ud 52e"t - 'rima eta' a
c ! toriei !or c tre Triit1% Je data a"ta, drumu! -i 2a duce -
re(iuea ditre ? #uea e" toru!ui #i Tuatt, t r/mu!
'itici!or% Ca!ea cea mai direct -i "cotea e>act - ? #uea
e" toru!ui, dar, cu (/du! !a 'a"ta c ,ut a"u'ra !or -
a'ro'iere de $aricad ce2a mai de2reme, Str1*e era
Dot r/t " "e a'ro'ie de a#e,area oamei!or cu 'rude %
?! uia " 5o oco!ea"c #i " "e -dre'te "'re dea!uri!e de !a
'oa!e!e <u i!or Cara"cra(% ?e urm 2or coti "'re 2e"t, "'re
Triit1% O " &ie o c ! torie mu!t mai !u( , dar era u 're
care merita '! tit%
C/d ,iua "e a'ro'ia de "&/r#it, Cderii , rir o turm
ime" de (ri&oi% Aima!e!e "e -dre'tau (r $ite "'re ord,
- "a!turi, cu mi#c ri "acadate, caracteri"tice "'eciei% ?e"te
u cea", dou , -#i & cu a'ari ia u (ru' de dra(oi, '!utid
"u" de tot, !a 2e"t% Aima!e!e "e $ucurau de o !i$ertate
amei at de Dao"u! care cu'ridea ' m/tu!, #i a"ta o
& cea mai du!ce% Lui Str1*e u 5i "c ' a"em area cu
e!i$erarea !or%
Ca de o$icei, Ha"*eer u 2edea ici o a"em are #i "e
'!/(ea -trua - tim' ce c ! reau%
172
K Nici m car u #tim ce e "teaua aia "au ce &ace, "e
"miorc i e!, re'et/d u !ucru 'e care 5! "'u"e"e deja de
eum rate ori%
Aju" !a ca' tu! r $d rii, Str1*e -cerc , totu#i, " 5i mai
e>'!ice o dat %
K Ntim c o 2rea Cee"ta, c e im'ortat 'etru ea, de
a"ta e 'uteric "teaua% Nu tre$uie " te itere"e,e
a!tce2a%
Ha"*eer -! i(or cu de" 2/r#ire #i 5i d du -aite cu
-tre$ ri!e%
K Ce &acem dac ( "im a doua "teaM Jar ce!e!a!te trei,
cu e!e cum r m/eM Jac u !e ( "im iciodat M Ade o "
e ducemM Cu cie5o " e a!iem, c/d to i " 5au -tor"
-m'otri2a oa"tr M Cum 'utem%%%
K ?e to i ,eiiG e>'!od Str1*e% Nu 5mi mai "'ue ce nu
'utem &aceG Cocetrea,5te 'e ce e 'o"i$i!%
K ?o"i$i! e " e 'ierdem 2ia aG
Ha"*eer "muci &r/ie!e ca!u!ui #i "e -toar"e -a'oi -
co!oa %
K Nu - e!e( de ce ai 2rut " r m/ , "'u"eCoi!!a%
K Nu #tiu ici eu, o&t Str1*e% Jar u 2reau " "'ar(
tru'a #i, orice5ai "'ue de"'re emericu! "ta, e"te u
!u't tor 'rice'ut%
K Ni "5ar 'utea " a2em e2oie de 'rice'erea !ui,
iter2ei Cu'% ?ri2i iG
Ji"'re ? #uea e" toru!ui "e ridicau ori de &um e(ru
#i de"%
15
<o$$" era &ericit%
.u"e"e e!i$erat di m/ii!e co$o!,i!or% Orcii care5!
"a!2a"er -i cru a"er 2ia a, - ciuda re'uta iei !or
-&rico# toare% A2/d de a!e", -#i ,i"e c i"trumetu! ar &i
'utut a2ea i#te 'a,ici mai 'rice'u i, dar ce! 'u i orcii 5o
" 5! duc Cee"tei% ?etru <o$$", "ta era r u! ce! mai mic%
17;
S'era c reu#i"e " 5i co2i( 'e orci c &a'te!e !or 2iitoare
2or ajuta toate ra"e!e "tr 2ecDi% A2ea cDiar u documet
i"toric &a"ciat ca amitire di a2etura !ui% ?oate c di
toate ce!e care i "e -t/m'!a"er 2a ie#i ce2a $u '/ !a
urm %
Jar - u!time!e dou ,i!e a2u"e"e 'arte de mai mu!t
a2etur dec/t 'utea duce u "a2at umi!, mai a!e" uu! de
2/r"ta !ui, #i era $ucuro" c "e -cDeia"e%
Trecu"er 'e"te #a"e ore de c/d orcii -! codu"e"er !a
mar(iea ? durii St/cii Ne(re #i 5! -dre'ta"er "'re ord%
Nu mai a2ea a!tce2a de & cut dec/t " mear( cu ' durea
- drea'ta #i, !a ca' tu! ei, " cotea"c "'re e"t, "'re
coa"t , a'oi tot -aite, "'re Hec*!o0e% La u "i(ur !ucru
u "e (/di"e, ace!a c ' durea era at/t de -ti" #i
c ! toria at/t de !u( % Sau 'oate c era doar im're"ia uui
"a2at $ tr/, eo$i#uit cu drumu!% ?rima oar c/d
'ori"e - c ! torie, 'e 'artea cea!a!t , &u"e"e !uat 'ri,oier
de co$o!,i #i du" -tr5o c ru aco'erit , !e(at !a ocDi%
Era 'u i -(rijorat c 2a da di ou 'e"te ei "au 'e"te
a!t ceat de t/!Dari, mai a!e" c u #tia " c ! rea"c 'rea
$ie #i 5ar &i a2ut cum "5i !a"e - urm % Je &a't,
a'ar i/d uei ra"e a#a de "cude, ici u aju(ea cu
'icioare!e !a "cara #eii% 3i r m/ea doar " 5#i 'u
-crederea - ,ei #i " -aite,e c/t de re'ede 'utea%
Jar !umea a2ea &e!u! ei de a5i aduce eca,u! 'e ca'% Cu
u cea" "au dou -aite, 2 ,u"e cum "e ridic - "'ate!e
!ui, - "ud, o co!oa de &um e(ru% Jac "e orieta $ie,
&umu! 2eea di ? #uea e" toru!ui% Ji c/d - c/d, "e
uita 'e"te um r% .umu! u "e de' rta de e!, dar "e ridica tot
mai mu!t%
Se (/dea oare ce &oc -! 'ro2oca"e, c/d "e"i, o
mi#care - "t/(a%
3 'artea aceea, "e - ! au dea!uri #i '/!curi de co'aci
cre"cu i di "emi e adu"e di ' durea -ti" de ' " ri #i
de 2/t% A#a c u reu#i " 2ad ce "e a'ro'ia de e!, dar
(Dici c era u (ru' de c ! re i% Nu co$o!,i, aceia u a2eau
17@
cai, ci #o'/r!e% Cum u mai , ri a!tce2a di cau,a 2 ,u!ui
" u "!a$, -ce'u " "e team % Nu a2ea de a!e", tre$uia "
urme,e c rarea #i " "'ere c 2or trece 'e !/( e! & r " 5!
o$"er2e%
O "'era ,adaric %
C ! re ii ' r "ir 'oteca 'ara!e! , -#i -m$o!dir arm "arii
#i 'orir "'re c rarea 'e care mer(ea e!% 3c mai "'era "
u &i &o"t o$"er2at, c/d -i 2 ,u urc/d 'e mica ridic tur
de ' m/t care 5i codu"e 'e urme!e !ui% 3#i & cur a'ari ia
#i - &a a, #i - "'ate!e !ui%
?e urm 2 ,u c erau orci% Se "im i u#urat% ?ro$a$i! era
tru'a care5! e!i$era"e% B ,$oiicii !ui Str1*e, -tor#i " 5! mai
-tre$e ce2a de"'re i"trumet% Sau "5! -"o ea"c 'ri
iutu! ace!a 'ericu!o"%
<o$$" tra"e &r/ie!e #i o'ri arm "aru!% Orcii 2eir "'re e!
cu caii !a tra'%
K Sa!ut ri, !e "tri( e!% Je ce 2 5a i -tor"M
K 3tor"M "e mir uu! ditre ei% A2ea tatuaje de "er(et%
<o$$" c!i'i% Nu5! recuo#tea% Nici cei!a! i u i "e ' reau
cuo"cu i%
K Ade5i Str1*eM -tre$ e! cu de,i2o!tur % Nu 5! 2 d%
=Dici 'e cDi'uri!e !or c u 'u"e"e -tre$area 'otri2it %
Era edumerit% A orc cu tatuaje de c 'ita -#i & cea !oc cu
ca!u! 'ritre "o!da i% Nici 'e e! u 5! mai 2 ,u"e '/ atuci%
K Ne5a co&udat cu Cderii, ra'ort "er(etu!, d/d di
ca' "'re <o$$"% A -tre$at de Str1*e%
Je!orra "e a'!ec "'re (rem!i #i 5! e>ami cu 'ri2iri
"&rede!itoare%
K ?oate c , - ocDii !ui, to i orcii arat !a &e!% Tou! u
&u"e"e 2e"e!, iar c !duro", ici 'e de'arte%
K Te a"i(ur, c 'itae, c %%%
K Jac5! cuo#ti 'e Str1*e, i5o rete, "curt c 'itau!,
'ro$a$i! te5ai -t/!it cu Cderii%
<o$$" "im i 'erico!u!% Ntia c , dac recuo#tea ade2 ru!,
d dea de $e!ea% Jar u 2edea cum ! 5ar 'utea a"cude%
177
I ,/du 5! -" cum tremura eDot r/t, c 'itau! -#i
'ierdu r $darea:
K Ai !uat !e( tura cu ei, daM
K E ade2 rat c m 5am -t/!it cu o tru' de r ,$oiici
orci, r "'u"e <o$$" -tr 5u "&/r#it, a!e(/du5#i 2or$e!e cu
mare (rij %
K Ni ce "5a -t/m'!atM -! 're" Je!orra% A i 'etrecut ,iua
-m'reu M A i 'o2e"tit de"'re &a'te!e !or eroiceM I5ai ajutat
- 2reu &e!, 'oateM
K Nu 2 d ce ajutor ar 'utea o&eri u (rem!i $ tr/ ca
mie, #i u "a2at e-"emat - ace!a#i tim', uora ca 2oi%
K Nu "ut ca oi, "e r oi c 'itau!% Sut ree(a i%
K #erio'M <o$$" "e "tr dui " a&i#e,e o &i(ur c/t mai
u!uit % Ha$ar 5am a2ut de%%% "tatutu! !or%
K ?oate c ai a2ut mai mu!t oroc #i 5ai a&!at ude mer(M
K Ade mer(M ? i, u #tii, c 'itaeM
Je!orra -#i "coa"e "a$ia #i 'ro'ti 2/r&u! ei amei tor
de 'ie'tu! !ui <o$$"%
K N5am tim' de 'ierdut, iar tu e#ti u micio"
e'rice'ut% Ade "utM
K Nu%%% Nu%%%
Lama t ie Daia "' ! cit a (rem!iu!ui%
K Ior$e#te acum "au taci 'etru totdeaua%
K Au%%% au ,i" c " 5ar 'utea " mear( %%% " mear( !a%%%
Triit1, ro"ti <o$$" ade2 ru!, #o2 id%
K La Triit1M .ocaru! !a de AiM 7tia! euG Ce i 5am
"'u", "er(etM Nu umai c au de,ertat, dar au #i tr dat,
emericiiG
Ser(etu! -! 'ri2i 'e <o$$"%
K Ni dac mite, domu!e c 'itaM
K S'ue ade2 ru!% Ait 5te !a e!% <ai are 'u i #i &ace 'e
e!%
<o$$" "e -dre't de "'ate - #a, "cud cum era, dar
m/dru, (ata " dea o re'!ic dem i"u!tei%
. r " "tea 'e (/duri, Je!orra -i "tr 'u"e 'ie'tu! cu
"a$ia%
17:
<o$$" c "c (ura #i co$or- ocDii !a t i#% Je!orra o tra"e
a&ar % S/(e!e cur(ea e"t 2i!it% =rem!iu! "e uit !a o&i eru!
orc cu edumerirea -ti' rit 'e cDi'% A'oi "e 'r $u#i di
#a%
Ca!u!, "'eriat, "e ridic - dou 'icioare% Ser(etu! -!
'ri"e de D uri #i 5! 'oto!i%
Je!orra 2 ,u de"a(a de !a #a, '/ atuci a"cu" de
Daia (rem!iu!ui% Bidic c!a'a #i -ce'u " cotro$ ie 'ri
ea% Nu co iea dec/t 'u ie o$iecte 'e !/( "u!u! de
'er(amet% C 'itau! -#i d du "eama c era &oarte 2ecDi,
dar u - e!e"e imic di e!%
K ?oate "crie ce2a - e! de"'re o$iectu! 'e care5!
c ut m, ro"ti e! cu jum tate de (ur % ?oate c 5ar &i tre$uit
"5! &i !uat !a -tre$ ri mai "erio"%
Ser(etu! a2u "e,a ia c "u'erioru! " u era u#or
"t/jeit% E2idet, u5#i de,2 !ui im're"ia% 3 "cDim$,
-toar"e ocDii "'re cada2ru! (rem!iu!ui #i "e re,um "
"'u doar at/t%
K E tardi2 acum, domu!e c 'ita%
Je!orra u "e"i, iroia% Se uita &i> !a co!oaa de &um%
La ! "area "erii, Cderii "e a'ro'ia"er mu!t de "t/!'u! de
&um, acum a!$ 'e &uda!u! -tuecat% Nu mai a2eau mu!t
ici '/ !a ? #uea e" toru!ui% Ior$eau - #oa't - tim'
ce c ! reau%
K Aici "e 'etrece o (ro, 2ie, Str1*e, "'u"e Cu'% N5ar
tre$ui " -cerc m " e2it m ? #uea e" toru!uiM
K N5a2em cum " aju(em !a Triit1 & r " e
a'ro'iem de ea%
K Am 'utea &ace ca!e -toar" #i " u mai mer(em !a
Triit1, "u(er A!&ra1% S e re(ru' m #i " e mai (/dim%
K Ne5am !uat u a(ajamet, 'rote"t Str1*e, #i oriude
mer(em tre$uie " e a#te't m !a eca,uri%
ScDim$u! de cu2ite &u -treru't de "o"irea uui
cerceta#%
179
K A#e,area e tocmai de cea!a!t 'arte a uui dea!, cam
!a u *i!ometru de aici, domu!e c 'ita, ra'ort e!% E mare
a(ita ie 'e 5aco!o% E mai $ie " de"c !eca i c/d aju(e i -
dre'tu! dea!u!ui #i " 2 a'ro'ia i de ea 'e jo"%
Str1*e -c!i di ca' #i 5! trimi"e -a'oi%
K Numai ,eii #tiu - ce e $ ( m, $o!$oro"i Ha"*eer%
Jar u mai &o!o"i tou! -2er#uat de '/ atuci, iar
Str1*e -! i(or % Ordo "o!da i!or " &ac !ii#te, a'oi -#i
re!uar c ! toria%
Aju"er !a dea! & r " dea 'e"te ici o 'iedic ,
de"c !ecar #i urcar 'e jo", ca " "e a! ture cerceta#i!or
care5i a#te'tau%
? #uea e" toru!ui "e -tidea dede"u$tu! !or% Era o
comuitate de oamei -ti" , a!c tuit , cum era de
a#te'tat, di co!i$e, majoritatea co"truite di !em #i
'iatr % Erau #i i#te c! diri mai mari: #o'roae, de'o,ite de
(r/e, " !i de aduare #i ce! 'u i u !oc de ru( ciue cu
u tur%
Jar !ucru! ce! mai #ocat era c ora#u! ardea%
Se 2edeau c/te2a "i!uete 'ritre &! c ri, a(it/du 5"e
-coace #i -co!o, -cerc/d " "ti( &! c ri!e, dar e&orturi!e
!or ' reau ,adarice%
K Ar tre$ui " &ie mu!t mai mu! i oamei, "'u"e Coi!!a%
Ade "utM
Cerceta#ii ridicar di umeri%
K N5are ro"t " 'ierdem 2remea 'e 5aici, a#te't/d "
&im de"co'eri i, Dot r- Str1*e% Oco!im ora#u! #i e 2edem de
drum%
?e"te o or , aju#i dea"u'ra uui #ir de dea!uri mai
-a!te, Cderii a&!ar ce "e -t/m'!a"e cu oameii%
3 2a!ea de dede"u$t "t teau dou o#ti, &a - &a %
) t !ia era imiet , 'ro$a$i! -t/r,iat de ! "area
o' ii% . c!ii!e #i 2a"e!e cu j ratic "c/teid ca u roi de
"te!e de o 'arte #i de a!ta ar tau c "e 're( tea o !u't
a'ri( %
174
K O $ t !ie -tre Ai #i <ai, o&t Cu'% A"ta e mai
!i'"ea%
K C/ i "ocote#ti c "utM -tre$ Coi!!a% Cici 5#a"e "ute
de &iecare 'arteM
Str1*e miji ocDii%
K =reu de "'u" 'e -tueric% Ce! 'u i at/ ia, du'
mie%
K Acum #tim de ce ardea ? #uea e" toru!ui,
coc!u,io A!&ra1% ?ro$a$i! c a &o"t 'rimu! atac%
K Ni ce &acem, Str1*eM 2ru " #tie Coi!!a%
K Nu 2reau " e -toarcem #i " ri"c m -c o
co&rutare cu co$o!,ii, iar " oco!im u c/m' de !u't 'e
-tueric e 'rea ri"cat, dac u 2rem " d m 'e"te tru'e
de 2 !itori% St m emi#ca i aici 'e"te oa'te #i aa!i, m
"itua ia m/ie%
Ne'ut/d mer(e mai de'arte, edorid " "e -toarc ,
Cderii r ma"er " 'ri2ea"c "cea care !i "e -& i#a - &a a
ocDi!or%
C/d "e cr ' de ,iu , a'roa'e to i r ,$oiicii dormeau%
3i tre,i u r cet de 'e c/m'u! de !u't %
3 !umia rece a dimie ii, 2 ,ur c/t de mari erau ce!e
dou o#tiri% Ce! 'u i at/t c/t "ocoti"e Coi!!a%
K Nu mai e mu!t '/ c/d "e 2or -&ruta, a'recie
Str1*e%
Cu' -#i &rec ocDii "omoro#i%
K Oamei -m'otri2a oamei!or% ?etru oi, u5i r u
de!oc%
K ?oate c u% Jar a# 2rea " u "e $at aici #i acum%
A2em #i a#a de"tu!e 'e ca'%
Cie2a ar t "'re cer% Se a'ro'ia u "to! de dra(oi%
K Jeci <ai 'rime"c ajutoare, "'u"e A!&ra1% Je !a
Cee"ta, u cre,i, Str1*eM
K ?o"i$i!% Je#i u e "i(ura care !e comad %
K < i, m i, ia te uit , "e 2/r- #i Ha"*eer - di"cu ie%
Am$e!e o#tiri au 'itici 'ritre "o!da i%
179
K NiM ri'o"t Cu'%
K A"ta "'ue tot, uM Neamu! t u "e !u't cu oricie
'etru $ai%
K i 5am mai ,i": u "ut r "'u, tor 'etru &iecare 'itic
di ace"t iut%
K < &ace " m -tre$ c/t 2a!orea, de2otametu! !or
- ocDii ce!ui care d mai mu!t% Ji c/te #tim, 2oi%%%
Tu"ea -i o'ri ocara - (/t% Bo#u !a &a , "e -eca
-cerc/d "5#i reca'ete 2ocea%
K Te "im i $ie, Ha"*eerM -! -tre$ A!&ra1% Nu 5mi '!ace
cum tu#e#ti%
Ha"*eer reu#i "5#i tra( "u&!etu! #i r "'u"e iritat:
K Car5te de !/( mie, dre(e 5oa"eG N5am imicG
3! cu'ri"e u ou acce" de tu"e, de data a"ta u at/t de
2io!et%
Str1*e tocmai 2oia " "'u ce2a, c/d -i atra"e ate ia
ur!etu! uui r ca%
Tru'a "e -toar"e #i 'ri2i - jo"% A (ru' mare de orci
2eea "'re 'oa!e!e dea!u!ui% Erau cam de trei ori mai mu! i
dec/t Cderii%
K Ne caut 'e oiM "e -tre$ Coi!!a%
K ?e oiM Se 'rea 'oate, r "'u"e Str1*e%
K ?oate c5au &o"t trimi#i "5i "'rijie 'e <ai - $ t !ie,
"u(er Cu'%
Nou52ei ii -aitau% Str1*e du"e 'a!me!e !a ocDi " 5i
2ad mai $ie%
K BaDatG
Coi!!a "e uit !a e! #i 5! -tre$ :
K Ce "5a -t/m'!atM
K O&i eru! care 5i coduce% 3! cuo"c% Nu5i ditre 'rietei%
K Jar e u orc, uM La urma urmei, "utem de aceea#i
'arte a $aricadei, dedu"e A!&ra1%
K Nu #i c/d e 2or$a de Je!orra%
K DelorranM e>c!am A!&ra1%
K 3! cuo#ti #i tuM ro"ti Coi!!a%
K Ja% E! #i Str1*e "e cuo"c%%% de &oarte mu!t 2reme%
1:0
K Se 'oate "'ue #i a#a, admi"e comadatu!% Jar ce
ai$a caut aiciM
?etru A!&ra1, u era ici u mi"ter%
K ? i, e c!ar, uM Cie " te 2/e,e mai a$itir dec/t ce!
care te ur #te at/t de mu!t -c/t u "e 2a da $ tut
iciodat M
Tru'a 2eit - c utarea !or "e o'ri% Je!orra c ! ri 'u i
mai - &a , -m'reu cu a!t orc, a'oi "e o'ri #i e!% Orcu!
ridic &!amura de r ,$oi #i "e '!im$ cu ea ditr 5o 'arte
-tr5a!ta%
To i - e!e"er "ema!u!% Coi!!a -! e>'!ic cu 2oce tare:
K Ior tratati2e%
Str1*e -c!i di ca'%
K A#a5i% Tu 2ii cu mie% Adu5e caii%
Coi!!a &u(i " e>ecute ordiu!%
Str1*e "e a'!ec "'re A!&ra1 #i 5i "trecur "teaua%
K ? ,e#te 5o $ie% A!&ra1 o a"cu"e - 2e"t % Acum & 5!e
"em c mer(em " "t m de 2or$ %
Stidardu! Cderi!or , cea 'e iar$ , - a'ro'iere% A!&ra1 -!
de"& cu #i trimi"e me"aju!%
K Arc5! 'e Jari( 'e ca!, ad u( Str1*e%
K CeM
K Ireau " &ie 're( tit, 2reau " &i i to i 're( ti i, - ca,
c 2a tre$ui " e mi#c m re'ede%
K Nu cred c5i - "tare " c ! rea"c %
K Ori c ! re#te, ori -! ! " m aici, A!&ra1%
K S5! ! " mM
K . ce 5 i "'u%
K 3! iau 'e ca!u! meu%
K )ie% Jar dac te -cetie#te, & 5i 2/t%
K O " m &ac c 5am au,it ce5ai "'u"%
K )a " ii mite% 3! 'ierdem 'e e! "au 'ierdem dou
2ie i%
A!&ra1 u "e ar t de!oc -c/tat, dar & cu "em di ca'
c e de acord% Nu c Str1*e ! 5ar &i cre,ut%
1:1
K Jac Je!orra "ta i 5e du#ma -2er#uat, ro"ti Cu',
e#ti "i(ur c5i 'rudet " mer(i tuM
K Tre$uie " mer( eu, Cu', doar #tii% Ni e armi"ti iu% .i i
're( ti i, toat !umea%
Se du"e !a Coi!!a% 3c !ecar am/doi #i -ce'ur "
co$oare dea!u!%
K S m !a#i 'e mie " 2or$e"c, -i "'u"e e!% Jac
tre$uie "5o #ter(em re'ede, u "ta 'e (/duri, &u(i%
Coi!!a d du u#or di ca'%
Aju"er !a Je!orra #i !a ce! 'e care acum -! recuo"cur
ca "er(etu! !ui%
Str1*e 2or$i 'rimu!, 'e to rece, di"tat%
K )u ( "it, Je!orra%
K Str1*e, r "'u"e Je!orra 'ritre di i% 3i 2eea (reu
" re"'ecte '/ #i re(u!i!e de $a, a!e 'o!ite ii%
K E#ti &oarte de'arte de ca" %
K Hai " termi m odat cu 'o!ite uri!e, 2rei, Str1*eM
Ntim am/doi de ce "ut aici%
K CDiar #timM
K Jac 2rei " duci '/ !a ca' t &ar"a a"ta amar , 5ai
dec/t% Tu #i tru'a ta !i'"i i & r -2oire%
K S'er c m 2ei ! "a " 5 i e>'!ic de ce%
K <oti2u! e c!ar% A i de,ertat%
K OareM
K Ni a2e i u o$iect ce 5i a'ar ie re(iei% Am &o"t trimi"
"5! recu'ere,% Orice "5ar -t/m'!a%
K OriceM Ai ridica arme!e -m'otri2a "emei!or t i orciM
Ntiu c e 5am certat, Je!orra, dar a# &i cre,ut c tu%%%
K N5am "cru'u!e c/d 2ie 2or$a de"'re tr d tori%
Str1*e -#i - $u#i m/ia%
K Jeci am aju", di de,ertori, tr d tori, uM Am
a2a"at mu!t%
K Nu &ace 'e e2io2atu! cu mie% Ce a!tce2a " &ii,
c/d u te -torci di mi"iue, &uri $uu! Cee"tei #i te
a!ie,i cu AiM
1:2
K A"tea5" acu,a ii (ra2e, Je!orra% Jar - ici u ca,
5am trecut de 'artea Ai% N5am trecut de 'artea im ui%
=/de#te5te% Nu e5am 'utea a'ro'ia de ei & r " &im
do$or/ i ici dac am 2rea%
K Eu ,ic c a#tea't o tru' de orci !u't tori cu $ra e!e
de"cDi"e% ?ro$a$i! i5ar ajuta " recrute,e #i a! i tr d tori,
a#a ca tie% Jar 5am 2eit " "t m !a di"cu ii% Te judec
du' &a'te!e ta!e, iar m ce! rirea uei ta$ere de &emei #i
co'ii orci -mi "'ue tot ce tre$uie " #tiu%
K *eM Je!orra, dac te (/de#ti !a ce m (/de"c #i
eu, " #tii c orcii di ta$ ra aia au murit de $oa! % I5am dat
&oc ca " %%%
K Nu m ji(i cu miciui!e ta!eG Am ordie c!are% 3mi
'redai arte&actu!, iar tru'a ta 2a de'ue arme!e #i "e 2a
'reda%
K O " e 'red m 'e ai$aG iter2ei Coi!!a%
Je!orra -i aruc o 'ri2ire 2eioa" %
K Nu i 5ai -2 at "u$ordoa ii cu di"ci'!ia, Str1*e% Nu
c m 5ar mira%
K Jac u o "'uea ea, o "'ueam eu% Jac 2rei ce2a
de !a oi, 2io #i ia5 i "i(ur%
Je!orra du"e m/a !a "a$ie%
K Ni dac 2rei " -c/!ci armi"ti iu!, d 5i drumu!, ad u(
Str1*e, -ti,/d #i e! m/a "'re arm %
Se &i>ar am/doi di 'ri2iri%
Je!orra u "coa"e "a$ia%
K Ai dou miute " te (/de#ti% A'oi reu i "au !u' i%
Str1*e -toar"e ca!u! & r u cu2/t% Coi!!a i "e a! tur ,
du' ce 5i aruc !ui Je!orra o 'ri2ire " (et toare% Se
-toar"er !a tru' cu caii !a (a!o'%
B "ucidu 5"e - #a, Str1*e !e re'et di"cu ia "o!da i!or%
K Ne5au trecut deja - r/du! tr d tori!or #i cred c oi
i5am ma"acrat 'e orcii di ta$ ra 'e care am ar" 5o%
A!&ra1 "e ar t #ocat:
K Cum 'ot " cread c am &ace a.a&e(aM
1:;
K Je!orra e (ata " cread orice de"'re mie, c/t
2reme e de r u, iar 'e"te u miut #i jum tate o " 2i
aici, "u", " e ia cu e!% <or i "au 2ii% Se uit !a Cderii
adua i - jur% A 2eit c!i'a " e Dot r/m: dac e 'red m,
murim "i(ur, &ie de m/a !ui Je!orra, &ie !a Cair$arro0%
Jac e " mor, mai $ie mor aici #i acum, cu "a$ia - m/ %
Scrut cDi'uri!e r ,$oiici!or% Ce "'ue iM Sute i a! turi de
mieM
Tru'a -! ar t c 5! "'riji & r e>ce' ie% ?/ #i Ha"*eer
#i cei trei care5! 2ota"er 2oiau " !u'te, de#i acce'tar cu
mai 'u i etu,ia"m dec/t cei!a! i%
K 3 re(u! , "utem (ata " o'uem re,i"te , au
Cu'% Jar (/de#te5te - ce "itua ie e a&! m: - "'ate!e
o"tru "t " -cea' o $ t !ie, - &a a2em o tru' de
!u't tori -cerca i% Ce ai$a &acemM
Se au,ir #i a!te 2oci, care -tre$au ace!a#i !ucru%
K Ne -t rim 'o,i ia dac !e re"'i(em 'rimu! atac,
r "'u"e Str1*e% Care tre$uie " -cea' di c!i' - c!i' %
La 'oa!e!e dea!u!ui, "o!da ii !ui Je!orra "e aduau
'etru a"a!t%
K 3c !eca iG "tri( Str1*e% Ar t cu "a$ia c tre doi
r cai% Arca i 5! 'e Jari( 'e ca!u! !uiA!&ra1% A!&ra1, tu e a'eri
di "'ate% Ja i 5i drumu!G Toat !umeaG
Cderii "e urcar (ra$ic 'e cai #i 5#i "coa"er arme!e%
Str1*e !u "teaua de !a A!&ra1 #i " ri #i e! - #a%
Tru'a !ui Je!orra 2eea "'re ei - (a!o'E o treime di ea
r m "e"e 'e !oc, ca re,er2 %
Str1*e d du (!a" uui (/d &ia!:
K E -m'otri2a &irii " e !u't m cu "emeii o#tri% Jar u
uita i c e co"ider ree(a i #i c e 2or omor- dac !i "e
i2e#te oca,ia%
Nu mai era tim' de 2or$it% Str1*e ridic $ra u!, -! co$or-
$ru"c #i r ci:
K Acum%%% !a atacG
Cderii -toar"er caii #i "e 'u"tir -m'otri2a 'rimu!ui
2a! a! atacatori!or%
1:@
?oate c erau mai 'u ii ca um r, - ciuda ce!or r ma#i
'e !oc, dar a2eau a2ataju! c "e a' rau 'e u tere mai
-a!t%
S $ii!e r "uar , caii "e -2/rtir "'eria i, !o2ituri!e
2eeau di toate ' r i!e% Aeru! "e um'!u de ,dr ( itu!
o e!u!ui 'e o e! c/d " $ii!e "e ciocir cu "cuturi!e%
?etru Str1*e #i ai !ui, a !u'ta cu cei di 'ro'ria ra" era
o e>'erie uic #i tu!$ur toare% S'era " u !e "cad
Dot r/rea% So!da ii !ui Je!orra "i(ur u erau a&ecta i de ea%
Jar du' cici miute de !u't -2er#uat , ad2er"arii
-ce'ur " dea -a'oi% Nici ua di ' r i u "u&eri"e
'ierderi im'ortate%
3 2reme ce 'otri2icii !or "e retr (eau, Str1*e "tri( :
K Nu au !u'tat cu co2i(ereG Ji c/te -! cuo"c 'e
Je!orra, o "5i mu"tre ,dra2 'etru c 5au &o"t mai
a'ri(i% C/d "e 2or -toarce, 5o " e mai &ie at/t de u#or%
Se uitar cum Je!orra -#i mu#tru!uia "o!da ii% Si(ur u !e
iea o !ec ie $!/d %
K N5o "5i 'utem re"'i(e !a e"&/r#it, "'u"e Coi!!a,
'o"ac %
Cu' "e uit !a c/m'u! de !u't de "u$ ei% O#tiri!e -aitau
-cet ua "'re cea!a!t %
K Ni ici u a2em 'e ude " &u(im%
Tru'a !ui Je!orra "e 're( ti de atac, de data a"ta cu
to i "o!da ii%
Str1*e !u o Dot r/re% ? rea de 5a dre'tu! e$uea"c ,
dar u 2edea a!t "o!u ie%
K A"cu!ta i 5m G ur! e! c tre Cderi% 3de'!ii i cu
-credere ordiu! 'e care 2i5! dau #i urma i 5m G
K 3i atac m di ouM -tre$ Coi!!a%
A(re"orii urcau dea!u! tu/d #i &u!(er/d%
K A2e i -credere - mieG re'et Str1*e% .ace i ce &ac
euG
Ju#maii "e a'ro'iau cu mare 2ite, % Nu -c 'ea
-doia! c de data a"ta erau mai Dot r/ i% 3aitar '/ !a
o aruc tur de "u!i de Cderi%
1:7
Str1*e aruc o 'ri2ire "curt "'re c/m'u! de !u't %
K /&u!G r ci e!%
A'oi -#i r "uci ca!u! #i 5! m/ "'re 2/r&u! dea!u!ui%
3 c/te2a "ecude aju"e "u" #i di"' ru 'e 'ata o'u" %
K O, u%%% (emu Cu'%
Ha"*eer r ma"e cu (ura c "cat , ica'a$i! " 'ricea'
ce "e -t/m'! % Nu era "i(uru!% Nici u "o!dat u "e
mi#ca"e di !oc%
Je!orra mai a2ea &oarte 'u i '/ !a ei%
Coi!!a &u cea care !u ii iati2a:
K Haide iG ur! ea% E "i(ura oa"tr #a" G
Boti arm "aru! #i 5! urm 'e Str1*e%
K BaDatG -jur Ha"*eer% Jar 'ori #i e! du' c 'ita,
urmat de cei!a! i Cderi%
A!&ra1, de#i cu Jari( - "'ate, tot reu#i " ridice &!amura%
C/d aju"er - 2/r&u! dea!u!ui, Str1*e era deja de'arte%
Co", - 2a!e, ce!e dou o#ti "e -dre'tau cu 2ite, tot mai
mare ua "'re cea!a!t % Oameii a2eau "u!i e #i e'u#e%
Ca2a!eria trecu !a a"a!t%
Ji"ta a ditre e!e "e mic#ora cu re'e,iciue% Cderii
'orir - 2ite, "'re ea%
Je!orra #i "o!da ii !ui aju"er - 2/r&u! dea!u!ui%
) t !ia di 2a!e &u 'etru ei u ade2 rat #oc% Lu't torii
"mucir caii de &r/ie -aite ca Je!orra " ridice $ra u! ca
"5i o'rea"c %
A!ui i, "e uitau - jo", !a orcii care (oeau ca (/du! "'re
!iia ude a2eau " "e ciocea"c ce!e dou o#tiri%
K Ce &acem acum, domu!e c 'itaM -tre$ "er(etu!%
K Jac 5ai tu o idee mai $u , r "'u"e Je!orra, e
uit m cum "e "iucid%
16
?ata 'e care co$orau Cderii era at/t de -c!iat , c mai
mu!t a!uecau dec/t c ! reau%
1::
Coi!!a "e r "uci - #a #i "e uit 'e dea!% I ,u c "e
a'ro'ie #i re"tu! Cderi!or% Arm ritorii !or "e o'ri"er " 5i
'ri2ea"c % J du 'itei ca!u!ui #i 5! aju"e 'e Str1*e%
K Ce ai$a &acemM "tri( ea%
K Trecem 'ritre ce!e dou o#tiG r "'u"e e!, 'ri 2/tu!
care !e $iciuia o$rajii% Nu "e a#tea't !a a#a ce2aG
K Nu "ut "i(uriiG
O#tiri!e "e a'ro'iau tot mai mu!t ua de a!ta cu &iecare
c!i' %
Str1*e ar t cu de(etu! - jo"%
K Jar tre$uie " mer(em -aiteG Ni u e o'rim ici
c/d aju(em 'e 'artea cea!a!t G
K Jac aju(em 'e 'artea cea!a!t G -i "tri( Coi!!a%
Co'ite!e cai!or $u&ir "urd c/d cei doi Cderi ateri,ar 'e
-tiderea eted , urma i -dea'roa'e de camara,ii !or%
Str1*e "e uit 'e"te um r% Nu !i'"ea imei% A!&ra1, "tr/"
- $ra e de Jari(, era u!timu!, dar "e iea $ie%
Acum, c a!er(au 'e tere eted, -aitau mai re'ede%
Je,a2ataju! era c u mai 2edeau !ucruri!e de "u"% Ji
u(Diu! re"'ecti2, o#tiri!e ' reau mu!t mai a'ro'iate, iar
di"ta a ditre e!e, tot mai mic , (reu de a'reciat% Str1*e
d du 'itei ca!u!ui " u care deja & cea "'ume #i 5i -dem
'e cei!a! i " u "! $ea"c ritmu!%
3aite, -aite, "'re 2a!ea mor ii c ! reau%%%
=oeau ca 2/tu! c tre c/m'u! uci(a#, a"ur,i i de
D rm !aia com$ata i!or -e$ui i " -cea' !u'ta%
Aju"er -tre ce!e dou !iii "'re care a2a"au o#tiri!e%
Ju#mai !a "t/(a, du#mai !a drea'ta%
Str1*e , ri ca 'ri cea o mare de tru'uri #i &e e% =Dici
mai mu!t dec/t 2 ,u c "'re ei "e -torc ca'ete, "e aruc
"u!i e, "e "tri( 2or$e de e- e!e"% Se ru( ca
e!emetu!5"ur'ri, #i co&u,ia $ t !iei imiete " &ie, c/t
de c/t, - a2ataju! !or% Ni "'era ca Cderii " 'ro&ite de &a'tu!
c ici ua di o#ti u #tia de 'artea cui erau itru#ii
ace#tia% Je#i, odat ideti&ica i dre't orci, Aii 2or
're"u'ue c!ar c5i "'riji 'e <ai%
1:9
<ai a2eau de "tr $ tut u "&ert di c/m'u! de $ t !ie
c/d " (e i!e #i "u!i e!e -ce'ur " !e 2/j/ie 'e !a urecDi%
Ji &ericire, o#ti!e erau de"tu! de de'arte ua de a!ta #i
arme!e u a2eau cum "5i imerea"c % Jar "e a'ro'iau cu
re'e,iciue% Ni o c!i' dac "e o'reau, Cderii ar &i &o"t
,dro$i i de ce!e dou ma"e uci( toare de com$ata i% 3
ue!e !ocuri, (ru'uri de "o!da i iu i de 'icior "au c ! rid 'e
drum & r o$"taco!e -cercau " !e $!ocDe,e ca!ea%
A (ru' de i&ateri#ti -arma i cu "u!i e #i iata(ae
a!er(au cDiar - &a a !ui Str1*e% Trecu 'ritre ei, do$or/du 5i
di #a% Coi!!a #i tru'a -i imicir 'e cei!a! i "u$ co'ite!e
cai!or% Orcii a2eau oroc% Jac tru'e!e tere"tre 5ar &i &o"t
!uate 'ri "ur'ridere #i "5ar &i or(ai,at mai $ie, i5ar &i
'utut o'ri 'e Cderi -tr5o c!i'it %
3 juru! Cderi!or ateri,au " (e i% O !ace "'itec aeru!
'ritre #e,utu! ca!u!ui !ui Str1*e #i $otu! ce!ui di "'ate%
So!da ii !o2eau !a "t/(a #i !a drea'ta, D r uidu 5i 'e orcii
care (a!o'au 'ritre ei% Orcii r "'udeau !a &e!, "'itec/d
#i Ai, #i <ai, & r deo"e$ire%
A om - 2e#mite e(re &u(i #i " ri !a ca!u! Coi!!ei,
'ri,/du5! de D uri% Se iu "tr/" de e!, tr (/du 5! cu
toat (reutatea% Arm "aru! "e ca$r #i "e roti,
-(r m didu 5i 'e Cderii di "'ate% <ai mu! i oamei
2 !ir di toate direc ii!e ca " u rate,e -c ierarea%
Coi!!a "coa"e u cu it #i de"'ic o$ra,u! ce!ui care 5o
-cetiea% Ace"ta i' #i c ,u% Orcii care o urmau trecur cu
caii 'e"te e!% Coi!!a d du 'itei arm "aru!ui% Tru'a /#i
#i5i de' #i 'e "o!da ii care &u(eau du' ei%
3 &!acu! co!oaei, mai 2u!era$i!, Ha"*eer -2/rtea
to'oru! c/d !a "t/(a, c/d !a drea'ta, cr '/d ca'ete!e
"u!i a#i!or care -cercau " 5! do$oare% 3#i & cu !oc 'ritre ei
r cid%
Cderii c ! reau & r o'rire% Je o 'arte #i de a!ta, 2edeau
dou m ri de oamei (ata " "e ciocea"c - !u't %
Str1*e 2 ,u c tru'a 'ierde di e!a% Se temea " u "e
!a"e co'!e#i i%
1:4
Je "u", di 2/r&u! dea!u!ui, Cderii care c ! reau
e$ue#te - 2a!e "em au cu u 'um de m r(e!e
ro"to(o!ite de u (i(at% Je!orra #i ai !ui "e uitau cum
o#ti!e "e "tr/(eau - juru! !or ca o me(Di , (ata " 5i
,dro$ea"c %
K )ebunii, e>c!am e!% ?re&er " 5#i dea 2ia a dec/t "
-(eucDe,e - &a a dre't ii me!e%
K O "5#i ( "ea"c imediat "&/r#itu!, -! a'ro$ "er(etu!%
K Nu mai 'utem , $o2i aici% Bi"c m " &im 2 ,u i%
?re( ti i 52 de '!ecare%
K Ni arte&actu!, domu!e c 'itaM
K Irei tu " mer(i #i " 5! recu'ere,iM
3c 'u i #i drumu! Cderi!or 'ri c/m'u! de !u't a2ea "
&ie $!ocat% Sute de oamei, Ai #i <ai, 2eeau "5i
-m're"oare de !a "t/(a #i de !a drea'ta%
K Haide iG ur! Je!orra%
3#i roti ca!u! #i5#i codu"e "o!da ii - jo", 'e 'ata !or de
dea!%
3 2a!e, Str1*e -i 2 ,u 'e oamei cum a!ear( "
-m'iedice -aitarea Cderi!or% =oi mai de'arte cu ca!u!,
'u/du5i 'e &u( #i "'itec/du 5i cu "a$ia% Ju' c/te2a
c!i'e, Cderii i,$ir ,idu! de oamei #i -ce'ur " 5!
cio'/r ea"c % A Dao" #i mai mare "e 'rodu"e c/d ce!e
dou ' r i -ce'ur " "e !u'te -tre e!e%
Nu mai era doar o "ce de $ t !ie co&u, , ci o
$a$i!oie "/(eroa" %
O ceat de Ai -arma i cu ! ci &u a'roa'e " 5! tra( 'e
Cu' de 'e ca!% 3i iu !a di"ta cu !o2ituri!e !ui am'!e, dar
ar &i &o"t do$or/t dac 5ar &i a' rut c/ i2a Cderi ca " 5i
(oea"c 'e a(re"ori% Cu' -#i re!u (oaa -m'reu cu
to2ar #ii !ui%
A!&ra1 "e "tr duia " i ritmu! cu cei!a! i, dar r m/ea
mereu - urm di cau,a camaradu!ui cu care -m' r ea
ca!u!% Ni ei de2eir ita uui atac, de data a"ta di 'artea
uor <ai, care reu a"er !a ideea c orcii 2ei"er aco!o
ca "5i ajute% . cu tot 'o"i$i!u! " arate de ce e - "tare% Jar
1:9
-! tr (ea -a'oi camaradu! r it, ca #i &!amura Cderi!or, care
"e do2edi o arm mai 'u i e&iciet dec/t ar &i &o"t u
iata(a - codi ii!e ace!ea% Ni u era ici u Cder -
a'ro'iere ca "5i "ar - ajutor%
<ai a2ea 'u i #i "c 'a di (Deare!e mu! imii de
atacatori, c/d Jari( &u imerit de o "u!i arucat cu
toat 'uterea% i' %
A!&ra1 -! !o2i cu "ecurea 'e "u!i a#, "mu!(/du 5i o $ucat
di um r% 3" Jari( u mai era - 2ia % Se c! tia - #a, iar
ca'u! -i a!ueca ditr5o 'arte -tr5a!ta%
A!&ra1 era 'rea ocu'at cu a! i du#mai ca " 5i mai 'oarte
de (rij % Se 'omei atacat de -c u c ! re % Arm "aru! !ui
"e ridic 'e 'icioare!e di "'ate% Jari( c ,u% Nici u ati"e
$ie ' m/tu!, c "e #i 'u"ti a"u'ra !ui o ma" de
oamei cu " $ii, to'oare, ! ci #i cu ite%
A!&ra1 "coa"e u ur!et de &urie #i di"'erare% Jitr5o
"i(ur !o2itur , -! e!imi 'e c ! re u! care 5i "t tea - ca!e%
Se uit re'ede -a'oi, !a mu! imea di juru! !ui Jari(, #i
- e!e"e c u mai 'utea &ace imic 'etru e!% 3m$o!didu 5#i
arm "aru!, reu#i " "ca'e de u a!t a(re"or ca 'ri urecDi!e
acu!ui% 3i aju"e di urm 'e Cderii care 5#i croiau drum cu
"a$ia 'ri trecerea -(u"t de !a mar(iea c/m'u!ui de
!u't % Je 5acum era deja co2i" c 5o " reu#ea"c %
3 "'ate!e !or, ce!e dou o#tiri "e ciocir cu " !$ ticie%
3ce'utu! !u'tei "e do2edi u a2ataj% ?rea ocu'ate " "e
omoare -tre e!e #i "5#i a'ere 2ia a, Cderii u mai erau o
'rioritate%
Ju' -c dou miute de m ce!, care 'arc dura"er o
i&iitate, tru'a !ui Str1*e ' r "ea c/m'u! de !u't % ?orir
cu caii !a (a!o' de5a curme,i#u! 'aji#tii, a'oi "uir 'e
ridic tur de ' m/t di 'artea o'u" %
3 tim' ce urcau, Coi!!a "e uit -a'oi% 3i urm rea u (ru'
de dou ,eci 5trei,eci de oamei% Ji c/te reu#i "5#i dea
"eama, erau Ai%
K A2em o coad du' oiG
Str1*e #tia deja ce are de & cut%
190
K Ja i 5i drumu! -aiteG
Aju#i - 2/r&, de"co'erir - "'ate!e ridic turii o 'at
!ar( , care "e termia cu o -tidere de iar$ , 're" rat cu
' duri% O "tr $ tur - 2ite, % Ca'ete!e urm ritori!or
a' rur "u" 'e dea!% Ju#maii c ! reau !a &e! de re'ede ca
ei%
Jrumu! era mai $u 'e 'artea a"ta a 2 ii% )u!( rii de
' m/t ,$urau - aer, ,2/r!i i #i de caii urm ritori!or, dar #i
de cei ai urm ri i!or%
A r ca "coa"e u ur!et% Toat !umea 'ri2i "'re cer%
Trei dra(oi 2eeau - ,$or '!aat di direc ia c/m'u!ui
de $ t !ie%
Str1*e &u e2oit " 're"u'u c 5! urm reau 'e e! #i
tru'a !ui% 3#i codu"e camara,ii - direc ia co'aci!or,
"'er/d c5i 2or 'utea ad 'o"ti%
K Ca'u! jo"G ur! Cu'%
A dra(o "e ! " - 'icaj% Sim ir u 2a! de c !dur !a
cea& % Aima!u! '!uti jo" dea"u'ra ca'ete!or !or, a'oi "e
- ! !a to2ar #ii !ui%
Cderii "e uitar - "'ate #i 2 ,ur c oameii 'ori i 'e
urme!e !or erau decima i% ? m/tu! (emea de cada2re
'/rjo!ite de oamei #i cai% Ae!e -c ardeau% C/ i2a
oamei, & c!ii am$u!ate, "e c! tiar #i c ,ur % Aii, 'u ii,
"c 'a"er cu 2ia , dar u !e mai ardea " 5i 2/e,e 'e Cderi%
C !are 'e caii o'ri i - !oc, 'ur #i "im'!u "e Do!$au !a cei
c ,u i "au -i urm reau di 'ri2iri 'e orcii care !e "c 'au
'ritre de(ete%
Str1*e "e -tre$ dac ma"acru! &u"e"e ite ioat% Nu
#tii iciodat !a ce " te a#te' i de !a dra(oi% C/d ai mai
mare e2oie de ei, "ut ce!e mai im'reci"e ue!te de !u't %
Ca #i cum 2oiau "5i r "'ud !a -tre$are, -c u "to!
"e 're( tea de atac% Cderii -#i &or ar arm "arii " 5i duc !a
!i,ier %
3i aco'eri o um$r uria# , cu cotur ie(a!% Be"'ira ia
&ier$ite a dra(ou!ui '/rjo!i o &/#ie !at de iar$ !a c/ i2a
191
metri - drea'ta !or% 3&i'"er #i mai -2er#uat c !c/ie!e -
coa"te!e arm "ari!or%
3c u dra(o "e ! " - 'icaj, &/!&/id di ari'i!e
(i(atice% 3m'i#i de o 'a! (rea de aer, Cderii (oir "'re
' dure%
Aju"er !a ea cu to ii, ic!u"i2 cei r ma#i - urm % A!&ra1
"o"i - u!tima c!i' % Jra(ou! "cui' iar% I/r&uri!e co'aci!or
"e a'ri"er cu u 2uiet% ?e"te Cderi c ,u o '!oaie de cre(i
-&! c rate, &ru,e '/rjo!ite #i "c/tei%
3 ace!a#i ritm e$ue"c, Str1*e #i tru'a !ui "e ad/cir
- ' dure% ?ri mici!e de"cDi, turi di &ru,i#u! de dea"u'ra
ca'u!ui -i -tre, reau 'e du#maii ,$ur tori a&!a i 'e urme!e
!or%
3 ce!e di urm , -i 2 ,ur tot mai rar% Se 'are c 5i
' c !i"er % Tru'a -cetii, dar -#i cotiu -aitarea% Se
o'ri umai !a mar(iea cea!a!t a ' durii%
Ad 'o"ti i de #iru! de co'aci, Cderii -i 2 ,ur di ou 'e
dra(oii care acum '!uteau - cerc, - ,$or de
recuoa#tere% Ne-dr ,id " 5#i tr de,e a"cu, toarea,
tru'a de"c !ec #i 'o"t "atie!e 'etru a 5i "ur'ride 'e
oameii care 'uteau &i 'e urme!e !or% ?e momet, u "e
2edea ici o mi#care% Cderii "e a#e,ar 'e 'o,i ie, cu arma
- m/ , a#te't/d " ia" di ad 'o"t%
Ha"*eer $ u o -(Di itur ,dra2 de a' di '!o"c , o
a"tu' !a !oc, a'oi -ce'u " "e !amete,e:
K Am ri"cat a! ai$ii aco!o, 'e c/m'%
K Ce a!tce2a am &i 'utut &aceM -! -tre$ Coi!!a% Oricum,
e5a mer", u5i a#aM
Ha"*eer u 'utu "5o cotra,ic , a#a c "e mu! umi " "e
-crute%
3 tru' -" domea a!t "tare de "'irit% <ai a!e" r caii
ju$i!au, -c/ta i de &e!u! - care "c 'a"er , '/ c/d
Str1*e &u e2oit " i'e !a ei ca " 'oto!ea"c D rm !aia%
A!&ra1 u era cDiar at/t de 2e"e!% Se (/dea !a Jari(%
K Jac ! 5a# &i iut mai $ie, 'oate ar &i #i e! cu oi
acum%
192
K N5ai a2ut ce &ace, -i "'u"e Str1*e% Nu te (/di !a ce5ar
&i 'utut " "e -t/m'!e%
K Str1*e are dre'tate, ,i"e #i Coi!!a% E o miue c u
am 'ierdut mai mu!te 2ie i%
K CDiar #i a#a, #o'ti Str1*e, mai mu!t 'etru "ie, dac e
" aruca i 2ia 'e cie2a 'etru 2ie i!e iro"ite, atuci
'oate 'e mie ar tre$ui "5o aruca i%
K Nu -ce'e " te 2 ic re#ti ca 'ro"tu!% Noi a2em e2oie
de u ca' !im'ede, u de uu! co'!e#it de 2i %
Str1*e 'rice'u ce 2rea " "'u Coi!!a #i "cDim$
"u$iectu!% Ju"e m/a !a $u,uar #i "coa"e "teaua%
K Lucru! !a "traiu e 5a $ (at - $e!ea, ro"ti A!&ra1%
Ne5a dat 2ia a 'e"te ca'% S'er " merite, Str1*e%
K Ar 'utea &i (ara ia e!i$er rii oa"tre di ro$ie%
K ?oate da, 'oate u% Cred c de mu!t 2reme c utai u
'rete>t " ru'i !a uri!e%
K Sicer 2or$id, oare u to i am & cut a#aM
K ?ro$a$i!% Jar eu, !a 2/r"ta mea, "ut mai 'rudet
c/d 2ie 2or$a de "cDim$are%
K A acum 2eit 2remea "cDim$ rii% Totu! "e "cDim$ %
Noi de ce uM
K Ha, "cDim$area%%% "'u"e Ha"*eer $atjocoritor% Se
2or$e#te 'rea mu!t de"'re%%%
I "e t ie re"'ira ia #i 5#i 'ierdu ecDi!i$ru!% Se 'r $u#i ca o
2it 'ocit - moa!e!e ca'u!ui%
K Ce naibaG "tri( Coi!!a%
Se aduar - juru! !ui%
K Ce "5a -t/m'!atM -tre$ Str1*e% E r itM
Ju' ce 5! e>ami ra'id, A!&ra1 r "'u"e:
K Nu%
3i 'u"e maa 'e &rute #i5i !u 'u!"u!%
K ? i, atuci ce 5a ' itM
K Are tem'eratur % Ntii ce cred, Str1*eM C are aceea#i
$oa! ca <e*!u%
C/ i2a r cai "e tra"er -a'oi%
K T/m'itu!, "5a a"cu" de oi, ad u( A!&ra1%
19;
K 3 u!time!e dou ,i!e 5a &o"t - a'e!e !ui, u5i a#aM
remarc atuci Coi!!a%
K Nu% A2ea toate "im'tome!e% Ni mai e u !ucru, care u
e de!oc '! cut%
K Ior$e#te, -! -dem Str1*e%
K <5am tot (/dit de ce a murit <e*!u, recuo"cu
A!&ra1% ?etru c , de#i a2ea r i (ra2e, " 5ar &i 'utut 2ideca%
Cred c a !uat ce2a di ta$ ra 'e care am ar" 5o%
K Jar u "5a a'ro'iat de !ocu! !a, -i amiti Cu'% )5
a(ea&u!G
K E!, u, dar Ha"*eer "5a a'ro'iat%
K O, ,ei, #o'ti Str1*e% A ,i" c u " 5a ati" de ici u
cada2ru% ?ro$a$i! c5a mi it%
K Jac Ha"*eer a !uat $oa!a di ta$ r #i i 5a dat5o !ui
<e*!u, oare u e5a dat5o #i ou M -tre$ Coi!!a%
A murmur de e!ii#te "tr $ tu tru'a Cderi!or%
K Nu ea' rat, r "'u"e A!&ra1% <e*!u era deja "! $it
di cau,a r i!or #i 'redi"'u" !a i&ec ie% Noi, cei!a! i, dac
am &i &o"t i&ecta i, " 5ar &i 2 ,ut deja "eme!e% E cie2a care
u "e "imte $ieM
Aii "tri(ar c u, a! ii "cuturar di ca'%
K Ji 'u ie!e cuo#ti e 'e care !e am de"'re $o!i!e
oamei!or, ri"cu! ce! mai mare de i&ec ie e - 'rime!e dou
,i!e%
K S "'er m c ai dre'tate, "'u"e Str1*e% Se uit !a
Ha"*eer%
K Cre,i c5o " 5#i re2i M
K E t/ r #i 'uteric% A"ta o " 5! ajute%
K Ce 'utem &ace 'etru e!M
K <ai imic, dec/t " -cerc m " u 5i mai crea"c
&e$ra #i " a#te't m cri,a%
K 3c o 'ro$!em , o&t Coi!!a%
K Ja, o a'ro$ Str1*e% Nu e mai tre$uia #i a"ta 'e ca'%
K Are oroc c u 'roced m cu r i ii a#a cum e 5a
"u(erat e!% <ai ii mite ce 5a "'u" de"'re <e*!uM
K Ja% S5a5tor" roata, u5i a#aM
19@
K Ni acum, ce &acem, #e&u!eM -tre$ Cu'%
K Ne urm m iar '!au!% Ar t "'re dra(oii care "e
-2/rteau - cerc dea"u'ra !or% Imediat ce '!eac , da&
'!eac , 'orim "'re Triit1%
Trecur c/te2a cea"uri $ue '/ ce "e !ii#tir !ucruri!e%
Ju' ce au ,$urat de eum rate ori dea"u'ra ' durii,
- ce!e di urm , dra(oii au '!ecat "'re ord% Str1*e
ordo ca Ha"*eer " &ie a#e,at 'e u ca! #i !e(at de e!% A
r ca &u 'u" " 5! coduc % Tru'a 'ori cu mare (rij "'re
Triit1% Str1*e "ocoti c drumu! a2ea " i cam o ,i #i
jum tate, dac u !e ie#eau o$"taco!e - ca!e%
Acum, c ! "au - urm ? #uea e" toru!ui, 'uteau
a!e(e o ca!e mai "curt % 3" 'etru c "e a&!au - "ud, -
acea re(iue di <ara"5Jatia ude "e "ta$i!i"er cei mai
mu! i oamei, tre$uia " &ie #i mai 'rude i% Ori de c/te ori
'uteau, c utau ad 'o"tu! ,oe!or -m' durite, a! 2 i!or $ie
a"cu"e "au a!te a"cu,i#uri atura!e% Jar, cu c/t "e
-dre'tau mai mu!t "'re "ud, cu at/t "e -mu! eau "eme!e
a#e, ri!or omee#ti #i a!e ja&uri!or%
3 dimiea a ce!ei de 5a doua ,i!e, aju"er 'e !ocu! uei
&o"te ' duri, acum com'!et t iat % Lemu! &u"e"e !uat
a'roa'e - -tre(ime, dar erau #i c/te2a $uturu(i mari
! "ate 'ur #i "im'!u " 'utre,ea"c % ?e cioturi!e rete,ate
cre"cu"er e"ti(Deri i mu#cDi #i ciu'erci maroii%
3"ema c ' durea &u"e"e t iat cu !ui de ,i!e - urm %
Cderii "e -(ro,ir - &a a aturii muti!ate, uimi i de c/t
e&ort &u"e"e ece"ar ca "5o di"tru( % Ni de2eir #i mai
're2 , tori, #tiid c a"emeea de2a"tare 're"u'uea
mu!te 'erecDi de m/ii%
?e"te c/te2a ore de"co'erir ce "e -t/m'!a"e cu !emu!
t iat%
Aju"er !a u r/u care cur(ea "'re "ud 52e"t, "'re !a u!
<u i!or Cara"cra(% Cum r/uri!e erau ce!e mai "i(ure
c ! u,e -tr 5o c ! torie, -i urmar cur"u!% 3 cur/d 2 ,ur
c a'a "e ad/cea #i u mai cur(ea%
197
Cotir #i 2 ,ur de ce%
B/u! "e tra"&orma"e -tr5u !ac ime", cu 2a!uri mici,
-ti" 'e acri -tre(i de tere c/d2a de"cDi"% .u"e"e creat
de u ime" $araj de !em co"truit, de"i(ur, cu co'acii di
' durea di"tru" % )araju! -i -(ro,i #i 5i im're"io - ace!a#i
tim'% <ai -a!t dec/t ce! mai -a!t 'i, era &ormat ditr5o
$arier ad/c di #a"e trucDiuri, -ti" 'e o di"ta 'e
care " (eata trimi" de u arca# mu"cu!o" de a$ia ar &i
"tr $ tut 5o% Leme!e &u"e"er a#e,ate cu mare 'reci,ie,
a'oi !e(ate cu *i!ometri de &uie (roa" % 3cDeieturi!e erau
!i'ite cu mortar% ?e &iecare ma!, dar #i - a' , "e ridicau
"t/!'i care "'rijieau $araju!%
3 ciuda co"truc iei im'u toare, cerceta#ii u
de"co'erir ici o urm a oamei!or% Cum u & cu"er
'o'a" di ,iua aterioar , Str1*e !e ordo " "e o'rea"c
#i 'o"t "atie!e%
Ju' ce A!&ra1 -i !u tem'eratura !ui Ha"*eer H di
' cate, mai mare 5, 2ei !/( cei!a! i o&i eri ca " di"cute
mi#carea urm toare%
K A'a -m'rejmuit -"eam c e a&! m - a'ro'iere
de Triit1, dedu"e Str1*e% Au e2oie de ea ca " aju(
'etru o 'o'u!a ie mai umeroa" %
K Jar e #i u "em a! 'uterii, "u(er A!&ra1% Cea 'e care
i 5o d cotro!u! a"u'ra re,er2ei de a' %
K Ca " u mai 'omee"c de 'uterea 'e care o
re're,it um ru! 'erecDi!or de m/ii care au &o"t
ece"are 'etru co"truirea $araju!ui, ad u( Str1*e%
Oameii di Triit1 tre$uie " &ie 'e c/t de umero#i, 'e
at/t de $ie or(ai,a i%
K Jar trec cu 2ederea 'uterea !agi& 'e care au
imicit5o c/d au o'rit cur"u! r/u!ui, !e amiti Cu'% ?/ #i
eu "imt eer(ie e(ati2 - ,oa a"ta%
K Iar eu 're"imt o mare 'ro$!em , "'u"e Coi!!a,
re2eid !a !ucruri mai ur(ete% Triit1 e o &ort rea de
&aatici Ai% Se ,2oe#te c u 'rea "e dau - 2/t du'
ra"e!e "tr 2ecDi% Cum ai$a o " ' trudem - ea ca "
19:
c ut m "teauaM Sau 'ui !a ca!e o mi"iue "iuci(a# ,
Str1*eM
K Nu #tiu cum o " &acem% Jar 2om a'!ica "trate(ia
mi!itar de $a, : e a'ro'iem c/t de mu!t "e 'oate, e
c ut m o a"cu, toare #i 2edem cum "tau !ucruri!e%
Tre$uie " e>i"te o ca!e, cDiar dac -c u #tiu care%
K Ni dac u e>i"t M -tre$ A!&ra1% Jac u e 'utem
a'ro'ia de &ort rea M
K Atuci 2a tre$ui " re&acem tot '!au!% ?oate 2om
e(ocia cu Cee"ta "5i d m "teaua 'e care o a2em -
"cDim$u! (ra ierii oa"tre%
K Ja, "i(ur, comet Coi!!a cu cii"m%
K Sau "ta e -ce'utu! uei a!te 2ie i 'etru oi, cea de
'ro"cri#i% C ci, Dai " u e mai a"cudem du' de(et
oricum "utem 'ro"cri#i%
Cu' -#i e>'rim e!ii#tea%
K Nu5i o 'er"'ecti2 'rea -c/t toare, c 'itae%
K Atuci 2a tre$ui " &acem tot ce e "t - 'uteri ca " 5o
e2it m, u 5i a#aM Acum, toat !umea !a odiD % Ireau "
'orim "'re Triit1 - ce! mu!t u cea"%
17
S rir &ort rea a "'re "&/r#itu! du' 5amie,ii%
A' ra i de 2e(eta ie, cu ocDii - 'atru du' 'atru!e, Cderii
o cercetar de !a di"ta % Era u ora# ec!a2 , com'!et
-cojurat de u ,id di !em -a!t, cu tururi de
"u'ra2e(Dere%
<u ii Cara"cra( "e ridicau dea"u'ra #i dico!o de e!, cu
ua e a!$a"tru 5o e! #i cre"te ,im ate% Aeru! tremura
dea"u'ra !or, -c !,it de i,2oare!e de a' ca!d di Je#ertu!
Fir(i,i!, de 'artea cea!a!t a !a u!ui muto"%
A drum $ t torit ducea !a o 'oart du$! H itrarea
'rici'a! - Triit1% Era -cDi" % Ora#u! era -cojurat de
!auri de cerea!e at/t de -ti"e, c aju(eau '/ a'roa'e
199
de !ocu! - care "e a"cudea tru'a% Jar reco!ta ' rea cam
" r c cioa" %
K Acum #tim de ce !e tre$uie at/ta a' , co"tat Coi!!a%
K )ie !e 'ride umai !or, -i re'!ic Cu'% Aite ce &ira2 e
reco!ta% Oameii "ut i#te 'ro#ti% Nu5#i dau "eama c
di"tru(/d ma(ia ' m/tu!ui, -#i &ac r u #i !or, #i ou %
K Cum ai$a o " e a'ro'iem de !ocu! !a, Str1*eM 2ru
" #tie A!&ra1% C de itrat - e!, ici u te mai -tre$%
K S5ar 'utea ca orocu! " &ie de 'artea oa"tr % 3c
5am 2 ,ut ici u om% ?ro$a$i! c majoritatea " 5au du" "
"e !u'te 'e ? #uea e" toru!ui%
K Jar 5ar &i ! "at &ort rea a ea' rat , uM -i amiti
Coi!!a% Ni dac " 5au du" aco!o a'roa'e to i !ocuitorii, tot
tre$uie " "e -toarc !a u momet dat%
K Am ,i" c 'oate a2em oroc, u c am re,o!2at
'ro$!ema%
K A#adar, ce5i de & cutM "e -tre$ Cu'%
K Trimitem cerceta#i " caute u !oc ude " e
a"cudem #i " ridic m ta$ ra% Coi!!a, ia trei "o!da i #i d o
rait - juru! ora#u!ui de !a "t/(a !a drea'ta% Cu', ia #i tu
trei #i & ace!a#i !ucru, dar di 'artea cea!a!t % Lua i amite
!a orice !oc care e5ar 'utea "er2i dre't ad 'o"t #i u uita i
c tre$uie " &ie 'otri2it #i 'etru cai, #i 'etru oi% A i
- e!e"M
Cei doi d dur di ca' #i '!ecar " e>ecute ordiu!
'rimit%
Str1*e "e uit !a A!&ra1%
K Care e "tarea !ui Ha"*eerM
K Aceea#i%
K Tic !o"u! e &ace 2ia a amar #i c/d ,ace ico#tiet%
. tot ce 'o i 'etru e!% Se -toar"e a'oi "'re re"tu! tru'ei%
.i i cu ocDii - 'atru #i (ata de !u't %
Se a#e,ar " 'ri2ea"c #i " a#te'te%
K Am u "etimet de e"i(ura , #o'ti Cu'%
194
A"cu#i de tu&i#uri, "e uitau !a (ura !ar( a tue!u!ui t iat
- r/' %
K Ceea ce m -(rijorea, 'e mie e c u 5i dec/t o
"i(ur itrare, "'u"e A!&ra1, #i u #tiu c/t de "'eria i 2or &i
caii aco!o - utru%
K Nu a2em a!t "o!u ie, re'et Coi!!a, e>a"'erat %
K Coi!!a are dre'tate, Dot r- Str1*e% Ia tre$ui "
'ro&it m de ceea ce a2em% E#ti "i(ur c 5i ' r "itM
Ea -c!i di ca'%
K Joi r cai au itrat de"tu! de mu!t - e!% A &o"t
a$adoat%
K Jac a&! oameii c e 5am a"cu" aco!o, o " e
'rid - cur" ca 'e i#te #o$o!ai, 2or$i Cu'%
K E u ri"c 'e care tre$uie " i 5! a"um m, -i "'u"e
Str1*e% Ieri&ic " &ie !i$er drumu!% 3 re(u! , itra i re'ede%
<ai -t/i caii%
Tru'a "e &uri# "'re (aura de mi % Nu to i caii itrar de
$u 2oie - 'u , a#a c &ur t/r/ i 'e u!timii metri%
3 utru era umed #i mu!t mai &ri( dec/t "u$ ceru! !i$er%
Lumia ,i!ei u ' trudea dec/t 'e o di"ta de trei,eci
de 'a#i, a'oi tue!u! "e mic#ora #i "e -(u"ta% <ai de'arte,
-tueric $e, %
K St m c/t mai de'arte de (ura 'u u!ui, decret Str1*e%
Nici o !umi , dac u e a$"o!ut ece"ar%
Coi!!a "e cutremur %
K Eu 5o " mer( at/t de de'arte ca " am e2oie de
ea% Oric/d 're&er ceru! !i$er%
Cu' ati"e ta2au! ru(o"%
K Je ce cre,i c5au " 'at 'u u! "taM
A'!ecat dea"u'ra !ui Ha"*eer ca "5i 'u o com're"
rece 'e &rute, A!&ra1 "e a2etur " dea u r "'u":
K Ca " dea de aur, 'oate% Sau " 'rade ' m/tu! de
a!te re"ur"e 'e care !e co"ider 're ioa"e%
K Am mai 2 ,ut a#a ce2a, "'u"e Cu', ati(/d 'ietre!e
cu 2/r&u! $ocacu!ui% Cred c " 'au du' roci!e e(re cu
care &ac &ocu!% < -tre$ c/t !e 5a tre$uit " e'ui,e,e &i!ou!%
199
K Nu 'rea mu!t, di c/te -i cuoa#tem, "u(er Coi!!a% Ni
cred c ai dre'tate, Cu'% Am au,it c ora#u! Triit1 a &o"t
co"truit aici 'etru c "e ( "e#te mu!t 'iatr ea(r -
re(iue%
K Iar #i e 'r dat ' m/tu!, morm i 'iticu!% Ar &i tre$uit
" "'ar(em $araju! !a #i " !e d m u "u$iect !a care "
cu(ete%
K Am &i a2ut de !ucru, u (!um , ro"ti Str1*e% Nici o
armat 5ar &i reu#it "5! do$oare% Jar u a"ta e
itere"ea, 'e oi deocamdat % Tre$uie " ( "im 'uctu!
"!a$ a! &ort re ei%
K Jac are uu!%
K N5o "5! ( "im "t/d aici, Cu'%
K Jeci care5i '!au!M -tre$ Coi!!a%
K A !ucru 'e care tre$uie "5! e2it m e " ie#im -tr 5u
(ru' 'rea mare, mai a!e" - tim'u! ,i!ei% Ireau " aruc o
'ri2ire - jur umai eu, cu tie #i cu Cu'%
Coi!!a -cu2ii %
K Ji 'artea mea, &oarte $ie% Nu m -c/t ideea "
tr ie"c ca u 'u"tic%
K Cei!a! i r m/ aici, a"cu#i 2ederii, ordo Str1*e%
?ue i dou "atie!e, A!&ra1, #i -c dou 'ritre tu&i#uri,
ca " au e dac 2ie cie2a% Ni -cearc " !ii#te#ti caii
dac -ce' " ecDe,e% Ioi doi, Daide i " mer(em%
Coi!!a #i Cu' ' r "ir 'u u! du' e!%
/#ir "'re 'rimu! a"cu,i# a&!at !a -dem/ #i 'orir
- direc ia ora#u!ui% ?re2 , tori, mai mu!t a'!eca i,
'arcur"e"er a'ro>imati2 jum tate de *i!ometru 'ritr 5uu!
di !auri!e de cerea!e c/d Coi!!a -! 'ri"e 'e Str1*e de
$ra %
K *ul&atG #uier ea, tr (/du 5! !a ' m/t%
Cei trei "e 'itir - 'orum$% La dou ,eci de metri - &a a
!or "t teau 'rimii oamei 'e care 5i 2edeau - Triit1% A mic
(ru' de &emei, -m$r cate "im'!u, mai mu!t - e(ru% Lucrau
'e o(oru! 2eci% Cu!e(eau u &e! de roade #i !e -c rcau -
140
co#uri tra"e de m (ari% Joi $ r$a i -arma i, $ r$o#i #i tot
- Daie e(re, !e ' ,eau%
Cu de(etu! !a $u,e, Str1*e !e & cu "em Coi!!ei #i !ui Cu'
"5! urme,e% Oco!ir mucitoare!e -tr 5o !ii#te 'er&ect %
.ur e2oi i " mai &ac i#te oco!uri ca " e2ite a!te ca'ete
care "e c! tiau dea"u'ra cerea!e!or%
T/r/du5"e - 'atru !a$e, aju"er 'e ea#te'tate !a u
drum di ' m/t de", aco'erit cu 'ietri#% Tra"er cu
ocDiu! di 'orum$ #i5#i d dur "eama c era ce! care ducea
!a 'or i!e ora#u!ui% Nu "e 2edea ici u om - a'ro'iere, a#a
c "e 're( tir " "tr $at di"ta a '/ !a e!e% Coi!!a 2ru
" '!ece 'rima, c/d "e au,i Durduc it de c ru e% Se
retra"er #i urm rir ce "e -t/m'!a%
A' ru u #ir de 2eDicu!e% ?rima era o tr "ur de"cDi" ,
tra" de dou ie'e a!$e, i#te aima!e "'!edide% 3 &a
"t teau 2i,itiu! #i -c u om, am/doi -arma i '/ -
di i #i - Daie e(re% 3 "'ate, -c doi oamei, tot -
e(ru% Au! era c!ar o (ard , c ci a2ea u arc% Jar $ r$atu!
de !/( e!, a#e,at 'e u "cau mai -a!t, a2ea -& i#area
cea mai #ocat %
Era "i(uru! cu ' ! rie, u aco'er m/t -a!t 'etru ca',
di materia! e(ru, de"'re care Str1*e credea c "e
ume#te jo$e% Ni a#e,at, $ r$atu! tot -a!t ar ta, "!a$, dar
2/o"% A2ea o$ra,u! -m$ tr/it #i u cDi' care "e termia
cu o $ r$ie a"cu it , aco'erit de "mocuri c rute% =ura, o
!iie "u$ ire, a$ia 2i,i$i! % OcDii, e(ri #i ' tru, tori% A
cDi' cu tr " turi &erme, eo$i#uit cu ,/m$etu!%
Tr "ura trecu mai de'arte%
Ju' ea 2eir trei c ru e tra"e de 'erecDi de $oi%
.iecare era m/at de u om - Daie e(re, -"o it de o
(ard % 3 e!e "e -(r m deau at/t de mu! i c ! tori, c u
mai era !oc dec/t - 'icioare% To i erau 'itici%
Str1*e o$"er2 reac ia 'reocu'at a !ui Cu' c/d c ru e!e
Durduc ir -aite, "'re 'or i!e ora#u!ui%
Cu' d du drumu! aeru!ui di '! m/i%
K 3cDi'ui i 52 ce mi 5ar &i & cut Ha"*eer%%%
141
K Nu erau 'ri,oieri, u5i a#aM -tre$ Coi!!a%
Str1*e "cutur di ca'%
K A# ,ice c erau mucitori% ?e mie m itere"ea, mai
mu!t $ r$atu! a#e,at - "'ate!e tr "urii%
K Ho$ro0M
K A2ea cu "i(ura -& i#are de coduc tor%
K Ni ocDi de 'e#te mort, ad u( Cu'%
Se uitar !a co2oiu! de c ru e care "e -dre'ta "'re
'or i% 3 2/r&u! ,idu!ui ora#u!ui -#i & cur a'ari ia ( r,i!e%
?or i!e a!uecar u#or !a o 'arte, ! "/d ocDiu!ui 'ri!eju!
"curt de a 2edea ce e - "'ate!e !or c/t itrar c ru e!e%
A'oi "e tr/tir !a !oc% Se au,i "c/r /itu! , 2oru!ui (reu -
"'ate!e !or%
K A"ta5i "o!u ia, uM ,i"e Cu'% Ca!ea oa"tr de a
' trude - ora#%
Str1*e u5! - e!e"e%
K Ce 2rei " "'uiM
K Tre$uie "5 i dau totu! mur 5 (ur M Oameii
di utru &o!o"e"c 'itici% Eu "ut 'itic%
K E u '!a ri"cat, Cu', reac io Coi!!a%
K Ai tu uu! mai $uM
K CDiar dac am reu#i " te itroducem - utru, ce
cre,i c5ai reu#i " &aciM -! -tre$ Str1*e%
K A# cu!e(e i&orma ii% A# 2eri&ica a#e,area #i a' rarea%
?oate cDiar mi5a# &ace o idee 'e ude5o &i "teaua%
K A"ta dac <o$$" u " 5a -#e!at c/d a 're"u'u" c au
ua, -i amiti Coi!!a%
K N5o " a&! m iciodat dac u itr uu! di oi
aco!o%
K Nu #tim cum "tau cu 'a,a, "u$!iie Str1*e% Jac5i
cuo"c 'e to i 'iticii mucitoriM
K Sau dac "e cuo"c 'iticii -tre eiM Cum ar reac ioa -
&a a uui "tr i - r/duri!e !orM
K Eu u cred c5i 'ericu!o", dec!ar Cu'% Jar cred c
'utem 're"u'ue !ii#ti i c oameii u 5i cuo"c 'e 'itici
du' ume% Ji ce am au,it de"'re ace"t !oc #i di tot ce
142
#tim de"'re oamei, mi5e c!ar c u au dec/t di"'re &a
de ra"e!e "tr 2ecDi% Nu 5i 2 d o$o"idu 5"e " !e -2e e
ume!e%
Coi!!a "e -crut %
K E o 're"u'uere curajoa" %
K E o #a" de e>'!oatat% Be&eritor !a cea!a!t cDe"tiue,
ca 'iticii " o$"er2e u "tr i 'ritre ei, ici a"ta u e o
'ro$!em % Iede i, 'iticii ia 'ro2i di ce! 'u i 'atru tri$uri
di&erite%
K Je ude #tiiM 2ru " a&!e Str1*e%
K Ce! mai ade"ea, du' cum "e -m$rac % E#ar&e de
aumite cu!ori, croiu! 2e"tei #i a#a mai de'arte% Toate
tr dea, tri$u! di care te tra(i%
K La tie ce "eme arat c rui tri$ a'ar iiM -! -tre$
Coi!!a%
K Nici uu!% Tre$uie " reu i !a e!e c/d itri -
"er2iciu! Cee"tei% Ca " u &ie 'ro$!eme c/d i "e
"ta$i!e"c -datoriri!e% Jar a"ta "e 'oate remedia &oarte u#or%
Str1*e tot mai a2ea -doie!i%
K ?rea mu! i Qdac R #i Q'oateR, Cu'%
K )ie- e!e", #i -c 5am aju" !a cea mai di&ici!
'ro$!em % Oameii 'reci" i cum2a e2ide a 'itici!or care
itr #i ie" di ora#% ?ro$a$i! -i um r %
K Ceea ce -"eam c u te 'o i "trecura 'ur #i "im'!u
'ritre ei% A"ta dac ( "im o ca!e " itri aco!o%
K E>act% Tre$uie "5! 2nlo&uie'& 'e uu! ditre ei%
Coi!!a -! 'ri2i edumerit %
K Ni cum ai$a o " reu#imM
K Jeocamdat , Da$ar 5am% Jar dac reu#im, o$ iem
mai mu!te a2ataje% <ai -t/i, u cred c u cDi' ou o "
ridice 'rea mu!te "u"'iciui 'ritre 'itici, 'etru c "ut
a!e#i di tri$uri di&erite% ?e urm , oameii u e 'ot
deo"e$i%Nu "ut - "tare " deo"e$ea"c -tre ei mem$rii
ra"e!or "tr 2ecDi, #ti i a"ta%
K NiM i"i"t Coi!!a%
14;
K Oameii u "e 2or a#te'ta " 2rea " itre aco!o u
'itic care5i du#m e#te%
Str1*e "cutur -cet di ca'%
K Nu te "u' ra, Cu', dar ra"a ta are re'uta ia c %%% "e
c!ati du' cum $ate 2/tu!, ca " ,ic a#a% Oameii #tiu c
'iticii !u't de orice 'arte%
K Nu m "u' r, Str1*e% Tu #tii c u 5mi mai cer de mu!t
iertare 'etru a'uc turi!e ra"ei me!e% Jar " ,icem c
oameii u "e a#tea't ca u 'ingur 'itic " &ie at/t de
e$u -c/t " "e i&i!tre,e 'ritre cei!a! i% Ni u uita c , -
aumite 'ri2i e, "ut #i ei ca ra"e!e "tr 2ecDi: 2 d ceea ce
"e a#tea't " 2ad % Se &o!o"e"c de 'itici% Eu "ut 'itic% S
"'er m c 5o " mear( cu 're"u'ueri!e mai de'arte%
K S "'er m, re'et Coi!!a, 'e to u#or ,e&!emitor%
Oameii "ut i#te emerici, dar a"ta u -"eam c "ut
#i $ tu i - ca', " #tii%
K Ntiu%
K Ce ai de (/d " &aci cu -"eme!e (radu!ui t uM Ar t
"'re tatuaje!e de 'e o$ra,u! !ui Cu'%
K B d ci de (ar2a% O macii, o ame"teci cu a' #i 'ui
'u i !ut ca " 5i dea cu!oare% E umai $u " !e aco'ere #i
e #i a'roa'e de cu!oarea 'ie!ii me!e%
K Jac u "e uit cie2a mai 2ndeaproape, comet
Str1*e% Bi#ti &oarte mu!t%
K Ntiu% Jar, - (eera!, e#ti de acord cu '!au! meuM
Str1*e "t tu 'e (/duri%
K Nu 2 d cum am 'utea 'roceda a!t&e!% A#a c %%% da%
Cu' ,/m$i%
I"ticte!e de r ,$oiici -i & cur " 5#i !u(ea"c (/turi!e
ca " 2eri&ice -m'rejurimi!e% Nu "e 2edea ici u om%
Coi!!a d du (!a" uui -dem !a 'rude :
K Nu 2 $ucura i 'rea tare% <ai a2em de 'u" !a 'uct
deta!ii!e 'ractice% Je e>em'!u, cum o " &aci "cDim$u! cu
uu! ditre mucitoriM
K Ai 2reo ideeM -tre$ Str1*e%
14@
K ? i, dac 'iticii "ut adu#i - ora# #i "co#i di e! -
&iecare ,i H #i a"ta e doar o 're"u'uere H 'oate atac m o
c ru % ?uem m/a 'e uu! ditre 'a"a(eri #i Cu' "e
ame"tec 'ritre mucitori - co&u,ia creat de oi%
K Nu% Se 'ot -t/m'!a 'rea mu!te #i !e5am da de $ uit
oamei!or c e ce2a ecurat !a mij!oc%
K Ai dre'tate, recuo"cu Coi!!a, u mer(e% Cu', tu ce
,iciM
K Nu5mi 2ie a!tce2a - mite dec/t " mer(em aco!o
ude "e a!e( mucitorii% Tre$uie "5i aduc de ude2a #i
'u r m #a( c de ude2a di a'ro'iere% N5ar a2ea imic
de c/#ti(at dac i 5ar !ua de !a di"ta mare% ?reci" e>i"t
'e5aici 2reu "at "au 2reu !oc de aduare%
K <i "e 'are !o(ic, -cu2ii Str1*e% Ca " 5! ( "im, u
tre$uie dec/t " mer(em 'e urme!e c ru e!or c/d '!eac
di ora#%
K 3tocmai% Ia tre$ui " !e urm rim 'e jo", $ie- e!e",
dar "e mi#c a! ai$ii de -cet%
K Atuci " "'er m c , a#a cum ,ici tu, !ocu! de aduare
e ude2a - a'ro'iere% B "uci ideea - mite c/te2a
"ecude% A#a &acem% Coi!!a, du5te -a'oi !a cei!a! i #i
"'ue5!e cum "tau !ucruri!e% ?e urm te -torci aici cu doi
"o!da i #i a#te't m " ia" c ru e!e%
K 3 i dai "eama c e 5o e$uie toat a2etura a"ta, uM
-tre$ ea%
K 3ce'em " e 'rice'em &oarte $ie !a a"emeea
a2eturi% Acum du5te%
Coi!!a ,/m$i di"cret #i "e "trecur Do e#te 'ri !a%
C ru e!e cu 'itici ' r "ir ora#u! !a ! "area amur(u!ui%
Tr "ura u "e 2edea 'ritre e!e%
Str1*e, Coi!!a, Cu' #i doi "o!da i a#te'tar " treac de ei
#i "5o ia -aite, a'oi "e !uar du' e!e, mer(/d a'!eca i #i
c/t mai &eri i% C/d aju"er !a ca' tu! !auri!or de cerea!e,
tre$uir " 5#i 'u !a cotri$u ie i2eti2itatea ca " u &ie
2 ,u i, dar a2eau "u&iciet e>'erie ca " "e de"curce%
147
Ji &ericire, ce!e trei c ru e '!ie -aitau &oarte -cet, a#a
c !e urm rir & r di&icu!tate%
3 ce!e di urm , c ru e!e ie#ir de 'e c rare #i 'orir
de5a curme,i#u! 'e u drum de ar , de"cDi"% Orcii "e iur
du' micu! co2oi cam trei *i!ometri, - direc ia =o!&u!ui
Ca!1'arr% Tocmai c/d Str1*e -ce'ea " "e -(rijore,e c
mai a2eau 'u i #i aju(eau !a (o!&, 2eDicu!e!e itrar -tr 5o
'oia #i "e o'rir %
Orcii 2 ,ur cum "e !a" - jo" 'artea di "'ate a
c ru e!or ca " co$oare 'iticii care "e de' rtar - direc ii
di&erite, &ie - (ru'uri, &ie c/te uu!%
K Jeci e u !oc de -t/!ire, u u "at, o$"er2 Str1*e%
K ?ro$a$i! c "tr/( &or de muc di toat re(iuea%
E - a2ataju! o"tru% Jac di"'are uu!, u "e 2a o$"er2a%
C ru e!e "e rotir #i 'orir -a'oi "'re Triit1% Orcii -#i
a"cu"er ca'ete!e c/d trecur 'e !/( ei, de data a"ta
mai re'ede, c ci "c 'a"er de 'o2ar % Nu 5i 2 ,ur ici cei
trei 'itici care trecur a'roa'e de ei%
K ?/ acum, toate $ue, a'recie Str1*e% Acum
a#te't m '/ dimiea #i " "'er m c "e -torc du'
a!t -c rc tur %
Hot r- cie "t de 'a, #i c/t #i "e 'u"er 'e a#te'tat%
Noa'tea "e "cur"e & r ici u icidet%
Imediat ce "e cr ' de ,iu , 'iticii -ce'ur " 2i !a
!ocu! de -t/!ire% Cu' -#i !e( !a (/t u $atic ro#u 5c r mi,iu,
-"emu! uui tri$ o$"cur #i -de' rtat% ?e urm "e m/ji
'e o$raji cu r d ci de (ar2a ca " 5#i a"cud tatuaje!e%
Str1*e "e temu"e c u 2a ar ta co2i( tor, dar '/ !a
urm "e do2edi o ma"c emai'omeit %
K Acum a2em e2oie de u mucitor i,o!at, "'u"e e!, 'e
care "5! ( "im !a di"ta de !umii#%
A#te'tar to i " a'ar cadidatu! 'otri2it% A "o!dat -!
'ri"e de $ra 'e Str1*e #i ar t cu de(etu!% 3 drea'ta !or,
u 'itic -#i croia drum cu (reu 'ri iar$a -a!t %
Cu' -ce'u " "e a(ite%
K L "a i 5m 'e mie%
14:
Str1*e -! a'uc de m/ %
K Jar%%%
K Tre$uie "5o &ac eu, Str1*e% 3 i dai "eama, uM
K )ie% Ia5o 'e Coi!!a cu tie, "5 i aco'ere "'ate!e%
Cu' #i Coi!!a 'orir a'!eca i, &eri i 'ri2irii de ad 'o"tu!
atura!%
Cei!a! i urm reau di 'ri2iri ita care "e -dre'ta "'re
!umii#% 3 ace!a#i tim', "u'ra2e(Deau #i re"tu! mucitori!or
care mer(eau "'re !ocu! de -t/!ire%
Jitr5odat , 'iticu! "i(uratic c ,u !a ' m/t% Au,ir
iar$a &o#id% 3 c/te2a c!i'e, Cu' a' ru - !ocu! 2ictimei #i
'ori "'re c ru e!e care a#te'tau%
Orcii -! urm reau cocetra i, (ata " ia" di ad 'o"t #i
"5i "ar - ajutor !a e2oie% Cu' mer(ea de(ajat, & r ici o
(ra$ %
K Jar #tiu c "e 're&ace &oarte $ie, remarc Str1*e%
Iar$a "e mi#c !/( ei% A' ru Coi!!a%
K A aju"M -tre$ ea%
K <ai are 'u i, r "'u"e Str1*e%
Cu' aju"e - 'oiaa - care mi#uau deja c/te2a ,eci de
'itici% Arm o c!i' de -cordare, 'rima ditr 5u #ir !u(%
Jar ici "emeii !ui, ici 2i,itiii u5i acordar o ate ie
"'ecia! % ?e"te c/te2a miute, "e urcau - c ru e% Cu', care
'/ atuci "e iu"e deo'arte, tre$ui acum " "e a'ro'ie
de ei% Iei"e mometu! - care ma"ca !ui ori -#i & cea
datoria, ori -! $ (a - $uc!uc%
Orcii urm reau "cea i/du 5#i re"'ira ia%
Ame"tec/du5"e - mu! ime, Cu' "e urc -tr 5o c ru % Nu
"e "t/ri a(ita ie #i u "e au,ir i'ete% ?artea di "'ate a
c ru e!or &u 'ri" $ie " u cad % )ice!e #&icDiuir 'e
"'ate!e $oi!or #i co2oiu! "e uri di !oc%
3 !ii#te 'er&ect , orcii -! urm rir cum trece 'e !/( ei%
3 c!i'a urm toare, c/d u 5i 2 ,u imei, "e !uar du' e!%
<er(ea "'re Triit1 'e ace!a#i drum ca - ,iua aterioar %
3 2reme ce c ru e!e Durduc iau "'re drumu! care ducea
!a 'or i!e ora#u!ui, orcii 2 ,ur mai mu! i oamei ie#i i "
149
!ucre,e 'e o(oare dec/t data trecut % Ni acum erau -
majoritate &emei, ' ,ite de mai mu!te ( r,i%
Ca " u &ie o$"er2a i, Cderii &ur e2oi i " &ie #i mai
ate i% Nu "e 'uteau a'ro'ia 'rea mu!t de ,idu! ora#u!ui%
Jar ( "ir u !oc $u -tr 5u !a de (r/u, de ude, (Demui i
!a ' m/t, 'uteau urm ri cum -aitau c ru e!e%
Ca #i data trecut , ( r,i!e a' rur dea"u'ra ,idu!ui #i 5i
cercetar di 'ri2iri 'e ou 52ei i% ?e"te u miut, u#i!e
-ce'ur " "e dea !a o 'arte, "c/r /id% Ji ou, teta ia
de a aruca u ocDi - "'ate!e !or% C ru e!e "e urir di !oc
#i itrar % Oamei - e(ru "e (r $ir " -cDid 'or i!e%
Orcii !e au,ir $u$uid%
Str1*e "e ru( ca $u$uitura " u &ie "emu! 're2e"titor
a! mor ii !ui Cu'%
18
3 "'ate!e !ui Cu', u#i!e "e tr/tir , 'arc 're2e"tid
"&/r#itu! !umii%
. r " "e a(ite 'rea mu!t, 'iticu! cercet -m'rejurimi!e%
?rimu! !ucru 'e care -i c ,ur ocDii &ur c/te2a ,eci de ( r,i
-armate, -m$r cate - ui&orme e(re%
Triit1 era u ora# co2e ioa!, !a !imita au"terit ii,
or(ai,at a"t&e! -c/t !5ar &i mu! umit 'e ce! mai e>i(et
comadat mi!itar% C! diri!e "e a!iiau &rumo", 'e r/duri%
Ae!e erau ca"e di 'iatr cu aco'eri# de "tu&, mari c/t "
ad 'o"tea"c o &ami!ie% A!te!e, mai mari, ca i#te ca, rmi,
erau co"truite di !em% Toate ar tau &oarte curate di
e>terior% <ai jo" de e!e, tururi!e, !a &e! de ri(ide, domeau
'e"te aco'eri#uri% Jrumuri #i a!ei dre'te ca " (eata
"tr $ teau 'ei"aju! ,(/rcit% ?/ #i co'acii, c/ i2a, &u"e"er
a!iia i "o!d e#te%
Oameii H $ r$a i, &emei #i co'ii H -#i 2edeau de tre$uri
&oarte di"ci'!ia i% Ca #i ( r,i!e, $ r$a ii u 'urtau dec/t
2e#mite e(re% Iar &emei!e #i co'iii, care u "e -m$r cau -
e(ru, 'urtau Daie &oarte "im'!e%
144
Cu' u a'uc " "e ! murea"c 'rea $ie - !e( tur cu
decoru! di jur, c e! #i "emeii !ui, care u 5i adre"a"er ici
u cu2/t, ici m car u 2or$i"er -tre ei, &ur da i jo" di
c ru e%
3c u momet ri"cat% Jac a&!a c oameii au !i"te cu
ume!e mucitori!or -m'rumuta iM Jac a#a era, -! a#te'tau
momete (re!e, mai mu!t ca "i(ur u!time!e di 2ia a !ui%
A#a cum "e cu2eeau -tr5u !oc domiat de "imetrie,
'iticii &ur a!iia i - co!oae !/( c ru e!e care 5i adu"e"er
- ora#% S're u#urarea !ui Cu', oameii -ce'ur " 5i
umere, -m'u(/du5i cu de(etu!% Ce! care um ra co!oaa
!ui Cu' mi#ca di $u,e, dar trecu 'e !/( e! & r " 5i acorde
ate ie% Cu' "e -tre$ ce 5ar 'utea urma, c/d 2 ,u
acti2itate !a u#a ueia ditre c! diri!e care aduceau cu o
ca,arm % 3#i & cu a'ari ia $ r$atu! 'e care 5! 2 ,u"e
-m'reu cu Coi!!a #i Str1*e cu o ,i - urm - tr "ur #i
de"'re care $ uiau c era Fim$a!! Ho$ro0%
A2ea aceea#i 'ri2ire (!acia! #i aceea#i e>'re"ie "e2er %
Cu' "e -tre$ , ca #i ieri, c/ i ai a2ea% Nici acum, c/d -!
2edea mai de a'roa'e, u "e ! muri mai $ie dec/t 'rima
oar , c/d -! , ri"e de !a di"ta , dar $ ui c aju"e"e !a
mij!ocu! 2ie ii, judec/d du' "tadarde!e oamei!or, de#i
era (reu de a'reciat 2/r"ta !a ra"a !or% Se "'uea c e>i"ta
u mij!oc de a "ta$i!i 2/r"ta, ca !a c/ii #i 'i"ici, dar a! ai$ii
" &ie e! dac #i 5! amitea%
A !ucru care u 'utea &i 'u" !a -doia! era cDari"ma !ui
Fim$a!!% Emaa autoritate, 'utere #i, de"i(ur, amei are%
Oameii & cur !ii#te #i "e d dur !a o 'arte ca " 5i &ac
!oc " treac 'ritre ei% E! "e -dre't "'re o c ru #i "e
urc - ea% Acum ' rea #i mai -a!t, o &i(ur im'u toare%
Scrut 'iticii di 'ri2iri% 3 ciuda 2oi ei "a!e, Cu' "e -&ior
"u$ ocDii !ui ' tru, tori%
Ho$ro0 ridic $ra e!e ca " "e &ac !ii#te, u (e"t iuti!,
'etru c imei u "co"e"e u "uet de !a a'ari ia !ui%
K Eu "ut Fim$a!! Ho$ro0G tu e!%
149
Ior$e!e !ui "uar mai mu!t ca o dec!ara ie 'ro&ud
dec/t ca o "im'! 're,etare% A2ea u (!a" (ra2, '! cut,
care d dea &or tru'u!ui " u &ra(i!%
K Aii ditre 2oi "ut aici 'etru 'rima oar , cotiu e!%
Au,idu5i 2or$e!e, Cu' "e $ucur % 3"eam c "itua ia !ui
u era cDiar 'recar %
K Cei care a i mai 2eit aici a i au,it deja !ucruri!e 'e
care m 're( te"c " !e "'u, dar u "tric " !e au,i i -c
o dat % Ie i &ace umai ce 2i "e "'ue #i u 2e i uita ici o
c!i' c "ute i mu"a&iri - ace"t !oc, ude 2i " 5a dat 2oie "
itra i 'etru ca oameii mei " "e ocu'e de -datoriri mai
im'ortate%
O " cur m raDatu! du' ei, -#i ,i"e Cu'% Ce "ur'ri, %%%
Ho$ro0 "crut audie a cu ocDii !ui am (itori% ?au,a era
meit " 5i accetue,e "'u"e!e%
K 3 ace"t !oc, ue!e !ucruri "ut 'ermi"e, a!te!e, u%
A2e i 2oie " -de'!ii i "arcii!e 'etru care 2e i &i r "'! ti i
di '!i% A2e i 2oie " 2 'urta i re2ere io" cu cei "u'eriori
2ou % A2e i 2oie " 2 e>'rima i re"'ectu! &a de credi a
oa"tr - Creatoru! Su'rem%
Ni cu a"ta "5a termiat momea!a, re&!ect Cu'% Care 5o &i
amei areaM
K Nu 'ermitem tr/d 2ea!a, o$r ,icia, ea"cu!tarea,
de"tr $ !area #i -jur turi!e%
ADa, deci a'ta era amei area%%%
K Nu 'ermitem a!coo!u!, cri"ta!e!e "au a!te "u$"ta e
ame itoare% Nu 2or$i i cu ici u cet ea dac u 2i "e
adre"ea, e! -aite #i e>ecuta i & r " c/rti i orice ordi
'rimit de !a cu"to,i "au cet ei% I 2e i "u'ue tot tim'u!
!e(i!or ace"tui !oc, care "ut !e(i!e Jomu!ui o"tru%
3c !ca i 5!e, #i 2e i &i 'ede'"i i% La &e! ca .ii a Su'rem , 'ot
" iau -a'oi oric/d ceea ce am dat%
Ho$ro0 -i "tr 'u"e 'e 'itici -c o dat cu 'ri2irea !ui
"&rede!itoare% Cu' o$"er2 c doar c/ i2a ditre "emeii !ui
"e uitau - ocDii !ui% 3cerc #i e! " 5i e2ite, mai mu!t ca "
u atra( ate ia%
190
Ho$ro0 -#i "coa"e ' ! ria, ar t/du 5#i ciu&u! de ' r ca
a$ao"u!, cu ua e ceu#ii%
K Acum o " "'uem o ru( ciue 'etru "tr dui e!e
oa"tre, au e!%
Cu' "e uit - jur% ?iticii care a2eau #i ' ! rie "e
de"co'erir % Le urm e>em'!u! H #i 'e ce! a! !ui Ho$ro0 H #i
! " ca'u! jo", "im idu 5"e ca u idiot care atra(e ate ia
a"u'ra !ui% Je ce tre$uia " &ac a#a, u - e!e(ea% C/d
"t tea de 2or$ cu ,eii u era ece"ar at/ta ceremoie%
C5! a"cu!tau "au u, tot u cota dac a2ea "au u ' ! rie
'e ca'%
K O, Joame, care ai creat toate !ucruri!e, -ce'u
Ho$ro0, te ru( m cu umi!i " e a"cu! i ru( ciuea%
)iecu2/tea, truda ace"tor creaturi e-"emate,
Joame, #i ajut5e " !e "coatem di i(ora #i
" !$ ticie% )iecu2/tea, #i e&orturi!e oa"tre, a!e a!e#i!or
T i, ca " Te "!ujim #i " te ci"tim cum "e cu2ie%
3t re#te 5e $ra u! cu care e -de'!iim mi"iuea ca
mij!ocitor a! m/iei Ta!e, Joame% .5e "a$ia Ta, iar Tu &ii
"cutu! care e a' r de cei edre' i #i $!a"&ematori%
? "trea, ra"a oa"tr 'ur #i imice#te 5i & r mi! 'e
du#maii o#tri #i ai T i%32a 5e " &im cu ade2 rat
recuo"c tori 'etru r "'!ata em r(iit 'e care e 5o dai,
Joame%
. r a!te cu2ite, Ho$ro0 -#i 'u"e ' ! ria 'e ca', co$or-
di c ru #i "e -dre't "'re c! direa di care ie#i"e% 3!
urmar c/ i2a ade' i '!ii de re"'ect%
K E cam a"'ru, u cre,iM -i "'u"e Cu' ce!ui de !/( e!%
?iticu!, "o$ru, -! i(or % 3! cercet di ca' '/ 5 'icioare,
dar u cu 'rea mu!t curio,itate%
O "5mi '!ac !a e$uie aici, -#i ,i"e Cu'%
O (ard , "au u cu"tode, cum $ ui c tre$uie " i "e
adre"e,e, !u !ocu! !ui Ho$ro0 'e "cauu! di c ru % C/ i2a
oamei r ma"er - "'ate!e 2eDicu!u!ui%
191
K Nou52ei ii " r m/ 'e !oc, ca " 'rimea"c
-" rci ri, 2or$i e!% Cei!a! i, care #ti i ce a2e i de & cut,
mer(e i !a !ocuri!e 2oa"tre de muc %
<ajoritatea 'itici!or "e "cur"er - direc ii di&erite%
K S 2 -toarce i aici !a ! "area "erii, ca " &i i du#i
-a'oiG "tri( omu! du' ei%
B ma"e umai Cu', cu a! i 'atru 'itici% Acum, c u mai
era -cojurat de mu! ime, "e "im ea mai 2u!era$i!% Cei!a! i
'atru "e a'ro'iar de cu"tode% Ne2r/d " ia" - e2ide ,
& cu !a &e!%
K A i au,it ce 5a "'u" "t '/u! o"tru, !e 2or$i cu"tode!e%
Be"'ecta i -tru totu! cu2ite!e !ui% Ntim cum " 5i 'ede'"im
'e cei ce u !e a"cu!t , ad u( e! amei tor% Se uit 'e
u 'er(amet% A2em e2oie de trei ditre 2oi !a re&acerea
?ie ei Cetra!e% Tu, tu #i tu, ar t e! "'re trei 'itici% <er(e i
du' e!%
Au! ditre cu"to,i !e & cu "em #i '!ecar cu e!%
) r$atu! trecu !a urm toru! 'uct de 'e !i"t %
K A 'itic " ajute !a " 'area oii Da,a!e di 'artea de
"ud%
<5a !o2it orocu! dac 'rime"c eu "arcia a"ta, "e iroi,
Cu'%
K Tu%
Cu"tode!e -! idic 'e ce! !a!t 'itic% Ace"ta u "e ar t
deo"e$it de -c/tat c/d '!ec du' cu"tode!e !ui%
B ma" u!timu!, Cu' -ce'u " "e e!ii#tea"c % 3i trecu
'ri mite c oameii -i de"co'eri"er ade2 rate!e ite ii
#i c -i -tideau o ca'ca umai 'etru a 5! 'ride "i(ur%
Cu"tode!e "e Do!$ !a e!%
K ?ari de"tu! de "o!id, -i "'u"e e!%
K ? i%%% %%% cred c "ut%
K ?o i " mi te adre"e,i cu do!nule, -! i&orm cu"tode!e
t io"% To i oameii "ut do!nule 'etru cei di eamu! t u%
K Ja%%% do!nule, "e corect Cu', - $u#idu 5#i cu (reu
"e,a ia de "c/r$ c tre$uia " "e -cDie - &a a uui
2eetic%
192
Cu"tode!e co"u!t iar 'er(ametu!%
K E e2oie de dou $ra e !a cu'toare!e di ar$oret%
K Ji ceM Jomu!e, ad u( re'ede Cu'%
K Ji "er % Cu!ti2 m '!ate care au e2oie de c !dur %
Trea$a ta e " -tre ii &ocu! care -c !,e#te%%% 3! cocedie cu
u (e"t e(!ijet% La" c 5o " i "e e>'!ice%
Cu' -! urm 'e cu"tode!e - (rija c ruia &u"e"e dat%
) r$atu! t cea, a#a c ici e! u -cerc " 5i 2or$ea"c %
Cu' "'era !a o -" rciare care " 5i dea oca,ia "5o
#tear( #i " cercete,e !ocu!% Nu #tia dac 'rimi"e a#a ce2a%
Jar, judec/d du' c/t de "trict era 'a,a, "e -doia% A"t ,i
5o " "e a!ea( dec/t cu m/ii!e $ t torite%
La c/ i2a 'a#i - "'ate!e $ r$atu!ui, "tr $ tur a!ei!e
dre'te, trec/d 'e !/( c! diri idetice ca a"'ect (eera!%
La ca' tu! uui drum, cotir 'e a!tu!, care "em a cu
'rimu!% At/ta a"em are -ce'ea " 5! tu!$ure%
Cotir -c o dat % Je data a"ta, a' ru u e!emet
di&erit: cea mai mare c! dire 'e care o 2 ,u"e '/ atuci
- Triit1% Era de 'atru "au cici ori mai -a!t dec/t ca"e!e
di jur #i era co"truit di '! ci de (rait%
Ceea ce o "cotea - e2ide , - a&ar de dime"iui, era
u o2a! uria# a&!at dea"u'ra u#i!or du$!e, de "tejar% O2a!u!, o
&erea"tr , era -a!t c/t doi "au trei oamei coco a i uu! 'e
um ru! ce!ui!a!t% <ai im're"ioat, era di "tic! % Cu' mai
2 ,u"e "tic! o "i(ur dat , - 'a!atu! Cee"tei, #i #tia c e
u materia! rar, "cum' #i (reu de o$ iut% Cea de aici a2ea
ua e a!$ "trui, iar - mij!ocu! ei era tra"at, dar u co!orat,
u P, "im$o!u! Ai% C! direa era, 'ro$a$i!, o ca" de
ru( ciue% Cu"tode!e 2 ,u c "e uit !a ea, a#a c ! " ocDii
- jo" #i "e 're& cu idi&eret%
Cu' -#i ,i"e c tre$uia ea' rat " 5#i -de'!iea"c
-datoriri!e - ,iua re"'ecti2 % ?etru c , de#i cada2ru!
'iticu!ui c ruia -i !ua"e !ocu! &u"e"e $ie a"cu" de
camara,ii !ui, e>i"ta ri"cu! ca ace"ta " &ie dat di"' rut #i
!umea " -cea' " 'u -tre$ ri%
19;
Trecur de tem'!u, cotir a treia oar #i aju"er !a o
a!t co"truc ie m rea % <ai mic dec/t 'rima, dar cu
a"'ect mu!t mai eo$i#uit% ?ere ii e>teriori, di '! ci de
'iatr c/t o c r mid , u de' #eau "tatura !ui Cu'% Ce! 'u i
u 'artea di c r mid , c ci dea"u'ra !or, '/ "u$
aco'eri#u! eted, "e - ! o 'erdea di ' trate de "tic!
-cadrate - !em% C! direa a2ea &orma uei cutii% Ce! 'u i
dou treimi di ea erau di "tic! , acum a$urit % Cu' u
reu#i " 2ad 'ri ea dec/t o -(r m dea! de &orme
ie(a!e #i c/te2a ua e 2er,ui%
La u ca' t a! co"truc iei "e a&!a o ae> di !em #i
'iatr , & r "tic! % S're ea -! coducea cu"tode!e%
C/d itrar , -i !o2i u 2a! de c !dur %
Cu' o$"er2 c u e>i"ta u 'erete de"' r itor -tre
ae> #i ca"a de "tic! , 'ro$a$i! ar$oretu!, cu care "e
-2ecia% 3 utru domea o atmo"&er umed % Sera era
'!i de '!ate #i mai mari, #i mai mici, a#e,ate - 2a"e 'e
'odea "au arajate 'e ra&turi% Ce!e mai mu!te u -&!ori"er
-c % Ae!e a2eau tu!'ii -a!te #i "u$ iri, a!te!e u cre#teau
mai mari ca tu&e!e, iar a!te!e ' reau " &ie 2ariet i
a( toare% Nu recuo"cu ici ua ditre e!e%
3 c! direa 2 ruit - care itra"e Cu' "e a&!au trei
cu'toare mari, ca i#te (r tare de"cDi"e uria#e, a!iiate 'e
'erete!e -de' rtat% 3 toate era a'ri" &ocu!% Sti2e!e de
!eme #i (r mada uria# de roci e(re "e &o!o"eau 'etru a
-tre ie &ocu!% Cu' a2u oca,ia " 2ad cum erau
-tre$ui ate roade!e mie!or #i co'acii t ia i di ' dure%
Jea"u'ra cu'toare!or trecea o "cur(ere eaco'erit di
care ie#eau a$uri% Scur(erea, u j(Dea$, itra - c! dire
'ritr5o (aur di 'erete% A'a -c !,it de cu'toare trecea
'ri e! #i aju(ea - coducte!e -cDi"e care #er'uiau 'ri
toat "era%
O "cDem ite!i(et % Cu' -i admi"e i(eio,itatea, dar
u de"co'eri !a ce era $u %
Joi 'itici !ucrau - -c 'ere% Au! aruca roci!e e(re -
cu'toare cu !o'ata, ce! !a!t $ (a !eme% Erau tra"'ira i #i
19@
murdari% A om "t tea a#e,at 'e u "cau !/( u# , c/t
mai de'arte de c !dura cu'toare!or% C/d itrar Cu' #i
cu"tode!e !ui, "e ridic %
K Ster!i(, -i "'u"e e! cu"tode!ui, - !oc de "a!ut%
K I"tua, r "'u"e cu"tode!e% i 5am adu" &or e oi,
ad u( e!%
Ar t cu de(etu! "'re Cu', dar u catadic"i " "e uite !a
e!% Nici I"tua u5! -2redici cu 'ri2irea%
K Era #i ca,u!, $o!$oro"i e!% Ne e tot mai (reu "
me iem tem'eratura umai cu doi%
Q)e e (reuR%%% Da, Da, "e di"tr Cu'%
Ster!i( -#i !u !a re2edere #i '!ec %
K 3 "'ate "ut re,er2oare de a' , -i e>'!ic I"tua & r
a!t itroducere% Je aco!o 2ie a'a di j(Dea$u! de
dea"u'ra cu'toare!or% 3i ar t cu de(etu!% A'a tre$uie " &ie
&ier$ite tot tim'u!, 'etru ca '!ate!e " &ie &ericite%
3i e>'!ic or(ai,area mecaic, de 'arc "e adre"a uui
aima! 'ro"t%
K Ce &e! de '!ate "ut ace"tea, domu!eM -! -tre$ Cu'%
I"tua "e Do!$ !a e! mirat% Aima!u! #tia " 2or$ea"c %
Jar "u"'iciuea !u imediat !ocu! mir rii%
K Nu5i trea$a ta% Tu u tre$uie " #tii dec/t c
tem'eratura 5are 2oie " "cad % Jac "cade, 2ei &i $iciuit%
K Am - e!e", domu!e, r "'u"e Cu', 're& c/du 5"e
itimidat%
K Tre$uie " ai (rij " u "e mic#ore,e (r mada de
!eme, " 2eri&ici i2e!u! a'ei di re,er2oare #i " $a(i
com$u"ti$i! - cu'toare c/d cei!a! i tre$uie " "e u#ure,e%
S5a - e!e"M
Cu' -c!i di ca'%
K Acum 'ue m/a 'e o !o'at #i adu com$u"ti$i! de
aco!o, -i ordo cu"tode!e, ar t/d o u# !atera! %
A#a d dea -tr 5o curte -(r dit , '!i cu mu i de !eme
#i roc ea(r % L/( e!e, dou re,er2oare de a' rotude,
ca i#te $utoaie ime"e, 'e 'icioare, um'!ute cu a' % Cu'
"e a'uc " re&ac (r mada de com$u"ti$i!%
197
Era o trea$ care 5 i d dea dureri de "'ate #i, cum ici
"emeii !ui, ici cu"tode!e u "e d deau - 2/t du'
co2er"a ie, -#i 2 ,u de !ucru - !ii#te%
Ju' ce trecu u cea", cu"tode!e "e ridic #i "e -ti"e%
K Am de & cut u ra'ort, -i au e!% Nu !ee2i i, 2ede i
de &ocuri!e a!ea, " duduie%
Odat #e&u! '!ecat, Cu' -cerc " -cDe(e u dia!o( cu
cei!a! i 'itici%
K Ciudate '!ate, -ce'u e!%
Au! ditre ei ridic e' " tor di umeri% Ce! !a!t u & cu
ici m car at/t% Nici uu! u "coa"e o 2or$ %
K N5am mai 2 ,ut a"emeea "oiuri, i"i"t Cu'% Si(ur
u5" !e(ume%
K Sut i#te ier$uri, ro"ti uu! ditre ei, - ce!e di urm %
?etru medicamete%%%
K S uM Cu' "e a'ro'ie de '!ate " !e 2ad mai $ie%
K N5ai 2oie " itri aco!o, " ri ca ar" ce! !a!t% E iter,i"%
Cu' de"& cu $ra e!e a re"emare%
K 3 re(u! % Eram doar curio"%
K Nu mai &i% .5 i trea$a #i c/#ti( 5 i $au!%
Cu' "e -toar"e !a muca !ui% Nimei u mai "'u"e imic
'/ c/d "e -toar"e cu"tode!e% 3! trimi"e 'e Cu' "
m "oare i2e!u! a'ei cu o ri(! %
Ji -t/m'!are, era de"tu! de "c ,ut, deci tre$uiau
um'!ute re,er2oare!e% A ade2 rat oroc, -"ema c 'iticii
#i cu"tode!e tre$uiau " mear( du' re,er2e%
A2erti,/du5! 'e Cu' " -te ea"c &ocu!, $ r$atu! #i "!u(i!e
'!ecar cu o c ru %
C/d r ma"e "i(ur, Cu' -ce'u " cercete,e '!ate!e%
Nu reu#i " ideti&ice ici ua, dar u era de mirare, 'etru
c u #tia a'roa'e imic de"'re '!ate - (eera!, dar -#i
,i"e c 5ar &i r u " ia cu e! i#te mo"tre #i " !e arate
Cderi!or% A!e"e trei !a -t/m'!are #i ru'"e cu (rij c/te2a
&ru,e% 3i trecu 'ri mite c " 5ar 'utea " &ie 'ercDe,i ioat
!a '!ecare, a#a c5#i "coa"e u $ocac #i $ ( &ru,e!e
- utru, 'e ta!' %
19:
Co#tiet c era 'o"i$i! " u mai ai$ o a"emeea
#a" , "e Dot r- " ri#te mai mu!t% ) ( o catitate mare de
com$u"ti$i! - cu'toare, "'er/d " aju( 'e 'erioada c/t
a2ea " &ie '!ecat% ?e urm "e du"e !a u# , o de"cDi"e cu
(rij #i "e uit 'e "trad % Nu 2 ,u 'e imei% Se &uri# a&ar %
C/d &u"e"e adu" - !ocu! re"'ecti2, , ri"e #i a! i 'itici 'e
"trad , duc/d 'oate me"aje "au trimi#i cu di2er"e
comi"ioae% A#a c mer"e ca #i cum a2ea o it , "'er/d
c oameii cu care " 5ar -t/!i " cread c -de'!ie#te u
ordi%
Se Dot r/"e deja ude " "e duc , de#i a2ea de "tr $ tut
o di"ta cam mare% 3 mitea !ui, dac "teaua &u"e"e
ic!u" - 'ractici!e re!i(ioa"e Ai, !ocu! - care ar &i tre$uit
" &ie ' "trat era tem'!u!% ?ori "'re e!%
Ntia #i "i(ur c 'iticii u erau $ie 'rimi i - !oca#u!
"&/t a! oamei!or% Tot !a &e! de $ie #tia ce 'edea'"
crut -! a#te'ta dac era 'ri" aco!o% Jar ce ro"t ar &i a2ut
"5#i ri#te 2ia a ca " "e &uri#e,e - Triit1 #i " u duc !a
ca' t mi"iuea cu care 2ei"eM
Ca #i !a 2eire, u#i!e tem'!u!ui erau -cDi"e% ?oate c era
cie2a - utru% N5a2ea de ude " #tie dac u era '!i de
oamei%
Tra"e aer ad/c - 'ie't, mer"e '/ !a itrare #i r "uci
m/eru!% A#a "e de"cDi"e% Se uit - "'ate!e ei% Nimei% Se
"trecur re'ede - utru%
Iterioru! era "im'!i"t, dar e!e(at - au"teritatea !ui%
E&ectu! -! d deau di&erite!e "oiuri de !em, u ce!e c/te2a
oramete% 3 &a a a!taru!ui mode"t "e a&!au r/duri de
$ ci% Ta2au! era -a!t #i $o!tit%
Ce! mai #ocat era o2a!u! de dea"u'ra u#i!or% Acum, c
"e a&!a di utru, Cu' , ri uu! "imi!ar dea"u'ra a!taru!ui%
Ace"ta a2ea ua e ru$iii #i ace!a#i -"em em$!ematic a!
Ai - mij!oc% Lumia de a&ar $ tea e>act - e!, re&!ect/d
u P !u(uie 'e 'odeaua !u"truit , di !em de 'i%
Se &uri# 'e iter2a!u! ditre $ ci '/ !a a!tar, #i e!
mode"t: o &a de ma" di '/, a!$ , u "im$o! Ai de
199
meta!, dou "&e#ice de !em #i u 'oca! de ar(it% Ni u
cu$ di "tic! a!$ , 're ioa" %
3 e! "e a&!a "teaua%
Cu' cre,u"e c , dac 2or ( "i 2reodat a!t "tea, 2a ar ta
!a &e! ca aceea 'e care o a2eau deja% Nu era ade2 rat dec/t
- 'arte% O$iectu! !a care "e uita acum cu ocDi mari a2ea
aceea#i m rime #i ace!ea#i "'i e radiate% Jar, dac "teaua
!or era maroie, cea di &a a !ui era 2erde, iar "'i e!e, cici
!a um r, u #a'te, erau a!t&e! arajate%
Je2ei #o2 itor% I"tictu! -i "'uea " "'ar( "tic!a #i "
&ure "teaua, - "'era a c 'utea " 5o "coat di ora#% Jar
ra iuea -i "'u"e c era o idee 'roa"t , 'ro$a$i! "iuci(a# %
Nu a'uc " ia o Dot r/re, 'etru c au,i 2oci a&ar % Ce!
'u i doi oamei "e a'ro'iau de u# % Nu 2 ,u a!t ie#ire%
S'eriat, c ut o a"cu, toare% Si(uru! !oc $u era a!taru!%
Beu#i " "e tr/tea"c - "'ate!e !ui e>act c/d "e de"cDi"e
u#a%
Li'it de 'odea, -dr ,i " "e uite 'e du' a!tar%
Itr Fim$a!! Ho$ro0, "co /du 5#i ' ! ria% Ju' e! -#i
& cur a'ari ia doi oamei !a &e! de "o$ri !a -& i#are% Se
-dre'tar "'re a!tar% Lui Cu' i "e & cu iima c/t u 'urice,
co2i" c #tiau c e aco!o #i 2eeau du' e!% 3c!e#t
'umii, Dot r/t " !e o'u re,i"te %
Jar cei trei "e o'rir #i "e a#e,ar - 'rimu! r/d de
$ ci% Arm toru! (/d a! !ui Cu' &u c ite ioau " &ac u
act de adora ie% Se -#e! #i de data a"ta%
K Cum "t m cu a'ro2i,ioarea cu a' , TDaddeu"M
-tre$ Ho$ro0%
K Am termiat% ?utem -ce'e " &o!o"im 'ro'rii!e
re,er2e 'rotejate cDiar de a"t ,i, !a e2oie%
K Ni e"e e!eM Ior 'ori "'re a'e & r " 5#i tr de,e
're,e aM
K Odat itrodu"e - a' , u "e mai 2 d% ?/ c/d "e
2a 2edea e&ectu! !or, $ie- e!e"% ?e"te dou ,i!e &acem
u!timu! te"t%
K Ai (rij " &ie a#a% Nu mai acce't ici o am/are%
194
K Ja, "t '/e%
K .rutea "u", TDaddeu"% ?!au! Jomu!ui mer(e $ie
#i, odat ce am trium&at aici, 2om r "'/di eorocirea
mu!t mai de'arte% Siua m/tuirii ra"ei oa"tre u e
de'arte, &ra ii mei% Nici cea - care 2om "c 'a de '!a(a
<ai%
Cu' Da$ar 5a2ea de"'re ce 2or$eau, dar u5i "ua a
$ie%
Ho$ro0 "e ridic ditr 5odat #i "e -dre't "'re a!tar% Cu'
"e -cord % Nu 5! 2edea $ie, dar a2u im're"ia c "e uit !a
"tea ori c !ua"e cu$u! - m/ % Be"'ir u#urat c/d
&aaticu! coduc tor a! oamei!or "e -toar"e cu &a a !a
to2ar #ii !ui%
K Nu tre$uie " 'ierdem di 2edere cruciada "'re
ScratcD, !a &e! de im'ortat % A2em o 'o,i ie 'uteric 'e
&rotu! ace!a, Ca!2ertM
Au,id c "e 2or$e#te de"'re iutu! tro!i!or, Cu' ciu!i
urecDi!e%
K ) t !ia de !a ? #uea e" toru!ui u " 5a dat !a
mometu! 'otri2it, r "'u"e a! doi!ea $ r$at, 'u i cam
a(itat, du' ' rerea !ui Cu'% I5a di"tra" 'e 'rea mu! i de !a
'!a% O " mai treac dou " 't m/i '/ "tr/(em
de"tui oamei%
Ho$ro0 "e ar t emu! umit%
K Nu e $ie% Necredicio#ii au ceea ce e a'ar ie ou %
Jomu! u tre$uie &ru"trat%
K Nu 'utem -ce'e o"ti!it i!e aco!o & r e&ecti2u!
com'!et, "t '/e% Ar &i u de,a"tru%
K Atuci mai adu mem$ri di a!te ra"e, 'etru ca ai
o#tri " "e 'oat ocu'a de '!a% Nimic u tre$uie " "tea
- ca!ea '!au!ui, &ra ii mei% <ai "t m de 2or$ m/ie% Acum
mer(e i !a datorii!e 2oa"tre #i -crede i 52 - Jomu!% Noi
&acem !ucrarea !ui #i 2om -2i(e%
Su$ordoa ii !ui Ho$ro0 '!ecar % E! r ma"e 'e !oc% Se
a#e, iar 'e $ac , -#i -m'reu m/ii!e #i ! " ca'u! - jo"%
199
K J5mi 'uterea de care am e2oie, Joame, recit e!%
Sutem er $d tori " 5 i -de'!iim '!au!, dar tre$uie "
e dai ce!e ece"are 'etru a"ta% )iecu2/tea, "tr daia
oa"tr de a 'uri&ica ace"t iut, 'etru ca a!e#ii t i " 5!
!ucre,e e'/( rit%
?e Cu' -! -(rijora trecerea tim'u!ui% Jac Ho$ro0 mai
, $o2ea mu!t, o " dea de eca,%
K Trimite ra,e!e $iecu2/t rii Ta!e di2ie #i a"u'ra
mi"iuii oa"tre di cui$u! ' (/i!or de !a ScratcD% Ajut 5e
" !u m de !a ei ceea ce au #i e tre$uie ou , ca " &acem
!ucrarea Ta% Ajut5m " 5mi ' "tre, &ermitatea, Joame, #i
u m ! "a " #o2 i - "!uj$a ta%
Ho$ro0 "e ridic , "e -toar"e "'re u# #i ie#i di tem'!u%
Cu' "e o$!i( " mai "tea u miut -aite de a 5#i ' r "i
a"cu, toarea% Je"cDi"e tremur/d u#a tem'!u!ui% Nu 2 ,u
'e imei - a'ro'iere, a#a c ie#i di c! dire% ?ori "'re
"er c/t de re'ede 'utu, dar u &u(i ca " u atra(
ate ia% ?e drum r "uci -trua - mite ce!e au,ite%
C/d aju"e, trecu 'ritr5u momet de 'aic ,
deoarece u #tia dac cei!a! i "e -toar"er "au u, ici
dac cu"tode!e trecu"e 'e aco!o c/t !i'"i"e e!%
3 orice ca,, c! direa era (oa! % .ocuri!e -" ardeau cu
&!ac r &oarte mic % 3ce'u " $a(e com$u"ti$i! - cu'toare
ca tur$at% Nu termi $ie, c #i au,i Durduc it de c ru %
I"tua itr #i cercet -c 'erea cu u ocDi critic% Cu' -#i
& cu -" curaj " re,i"te acu,a iei !a care "e a#te'ta%
K Ai & cut c !dur $u aici, -i "'u"e cu"tode!e%
Era ce! mai mare com'!imet 'e care i5! 'utea &ace%
S/m$i u#or #i -c!i di ca', ica'a$i! " 2or$ea"c %
?rimi o ou -" rciare o$o"itoare, aceea de a c ra a'a
di c ru - re,er2oare% ?e urm i "e d dur a!te muci
i"to2itoare% Nu5! deraj % A2ea tim' " (/dea"c % Aa
ditre coc!u,ii!e !a care aju"e era c !ucru! care tre$uia
& cut u 'utea &i du" !a ca' t - ,iua aceea% Jar ce! 'u i
#tia ude e "teaua #i mai au,i"e #i a!te i&orma ii, de#i u !e
- e!e(ea%
200
<uci - t cere '/ !a amur(% Atuci I"tua !e "'u"e "
"e -dre'te "'re 'or i, ca " &ie du#i -a'oi cu c ru a% Li "e
d du 2oie " "e -toarc e-"o i i%
?e drum, to2ar #ii !ui de ca,e r ma"er !a &e! de t cu i%
?e "trada 'rici'a! care ducea !a 'or i, Ho$ro0 trecu 'e
!/( ei - tr "ura !ui% L/( e! "t tea o &emeie% Je &a't, u
era ici &emeie, dar ici co'i! #i 'urta Daie mai co!orate
dec/t orice a!t &ii uma di Triit1% Era durdu!ie,
a'roa'e o$e, , cu ' ru! de cu!oarea mierii #i ocDi a!$a#tri%
CDi'u! ei tr da -" ! comie #i r utate% A2ea o (ur tare
ur/t %
Ju' ce aro(atu! Ho$ro0 #i -&umurata &emeie 5co'i! "e
de' rtar , Cu' -i -tre$ 'e to2ar #ii !ui cie era%
K .ata !ui Ho$ro0, -i r "'u"e ce! mai 2o!u$i!, a'oi
,/m$i 'etru 'rima oar % Jar u c " 5ar &i amu,at de ce2a%
K Je ce r/,iM -! -tre$ Cu'%
K Je ume!e ei% O cDeam <erc1
1
%
Aju"er !a 'or i% Cei!a! i 'itici "e adua"er deja #i
c ru e!e a#te'tau% .ur um ra i #i, a#a cum "e temu"e Cu',
'ercDe,i ioa i% Jar cercetarea "e re,um !a 'i' itu!
Daie!or #i "cotocitu! ra'id a! $u,uare!or% <u! umi ,ei!or c
u5! c ut imei - $ocaci% Ce! 'u i i "e co&irm
$ uia!a c 5ar &i &o"t o idee $u " &ure "teaua%
Cie2a -i aruc i#te moede - 'a!m % ?e urm , Cu' "e
urc - c ru %
?or i!e de"cDi"e &ur cea mai !ii#titoare 'ri2e!i#te di
,iua aceea%
19
La ad 'o"tu! 'u u!ui, Cu' !e 'o2e"ti Cderi!or -t/m'! ri!e
,i!ei% A!&ra1 era 'reocu'at cu e>amiatu! '!ate!or%
K Te5ai de"curcat $ie, Cu', -! ! ud Str1*e, dar u m
-c/t de!oc ideea " te -torci aco!o%?e !/( a!te ri"curi,
1 Mil (n. tr.).
201
e &oarte 'o"i$i! ca 'iticu! 'e care !5ai omor/t " &ie dat
di"' rut%
K Ntiu% Crede5m , ici 'e mie u m -c/t % Jar, dac
2rem "teaua aia, u a2em cum "5o o$ iem a!t&e!%
K Aa e "5o ( "e#ti, #i cu totu! a!ta " 5o iei, "'u"e Coi!!a%
Care5i '!au!M
K <5am -tre$at dac 5ar &i 'o"i$i! " 2 5o aruc cum2a
'e"te ,id, 'ro'u"e Cu'%
Str1*e u "e ar t im're"ioat%
K Nu mer(e%
K Jar dac mai &acem -c ua #i o -!ocuim 'e cea
ade2 rat M 2ei #i Coi!!a cu o 'ro'uere%
K )u idee% Jar ici ea u e rea!i,a$i! % Nu "utem at/t
de 'rice'u i " &acem ua c/t de c/t co2i( toare% Ni u
a2em materia!u! care e tre$uie, ici m car uu!
a"em tor%
K Steaua 'e care am 2 ,ut 5o - Triit1 e a!t&e! dec/t a
oa"tr , !e amiti Cu'% Ar tre$ui " 5o imit m di amitiri!e
me!e% CDiar dac reu#im, tot u #tiu cum 'utem "coate
ori(ia!u! di ora#%
K Nu, u #tim, &u de acord Str1*e% Si(ura ca!e e ua
mai direct % La care e 'rice'em ce! mai $ie%
K Joar u 2rei " atac m &ort rea aG e>c!am Coi!!a% O
m/ de orci -m'otri2a uui -tre( ora#M
K Nu cDiar% Jar ideea mea - i 'ue 'e umeri o 'o2ar
&oarte (rea% E mai 'ericu!oa" dec/t tot ce ai & cut '/
acum%
K Ade 2rei " aju(i, Str1*eM
K < (/deam " &uri tu "teaua #i 'e urm " te &ur m
oi 'e tie%
K ?o&timM
K E"te &oarte "im'!u% Jac toate mer( $ie, m/ie tu o
" &ii cu tot cu "tea - "'ate!e ,iduri!or ora#u!ui, iar oi de
'artea cea!a!t a !or% Nu e>i"t ici o a!t ca!e " itr m -
Triit1M
K O&, Str1*e, u #tiu, !a ai$a%%%
202
K Ai mai 2 ,ut 2reo ie#ire - a&ar de 'or i!e 'rici'a!eM
Ce2a care e5a "c 'at ou !a recuoa#tereM
K Nu%
K Atuci tre$uie " itr m 'e e!e%
K CumM
K Sta$i!im mometu! e>act% Tu &u(i di "er , -#&aci
"teaua%%%
K Ni &u( !a 'or i ca " 2i !e de"cDid 2ou % A"ta 5i &oarte
(reu, Str1*e% ?or i!e "ut ma"i2e #i ' ,ite%
K Nici 5am ,i" c5o " &ie u#or% Ia tre$ui " "ca'i de
( r,i #i " tra(i , 2oru!% Noi a#te't m - a'ro'iere, ca " te
ajut m " !e de"cDi,i% ?e urm , o #ter(em re'ede% Jac
cre,i c e 'rea ri"cat, o " -cerc m " e (/dim !a
a!tce2a%
K ? i, u erau dec/t dou ( r,i !a 'oart a"ear c/d
am '!ecat, deci 5ar &i im'o"i$i! " !e iau (/tu!% 3 re(u! ,
Dai " &acem a#a%
A!&ra1 2ei !/( ei -crutat, cu '!ate!e - m/ %
K Ei, $ie, Cu', ceea ce e5ai adu" d !ucruri!or o cu totu!
a!t -tor" tur %
K Je ceM Ce "ut a!eaM
K Cuo"c dou di ce!e trei "'ecii, de#i "ut &oarte rare%
A'uc o &ru, % A"ta 5i 0et1>, care "e ( "e#te - c/te2a
!ocuri di "ud% Bidic a!t &ru, % A"ta, criu! 2 ii, cre#te
mai mu!t - 2e"t, de#i ai 'utea "5o cau i ai de ,i!e #i " u
dai 'e"te ea% Lu a treia &ru, % ?e a"ta 5o cuo"c, #i cred
c au adu" 5o oameii cu ei - <ara"5Jatia% Jar cred c
&ace ce &ac #i ce!e!a!te dou %
K Adic M ceru Str1*e ! muriri%
K Omoar % ?rime!e dou "ut ditre ce!e mai otr 2itoare
'!ate di c/te e>i"t % Criu! 2 ii &ace i#te &ructe care "ut
-totdeaua morta!e #i - catit i mici% Tu!'ia de 0et1>
"e &ier$e ca " o$ ii o otra2 #i mai 'uteric % Numai ,eii
#tiu c/t de 'ericu!oa" e cea 'e care u o 'ot ideti&ica% Iar
'rime!e dou mai au ce2a - comu% Sut at/t de 'uterice,
20;
c u !e 'o i di!ua ici cu catit i mari de a' % E c!ar acum
ce urm re#te Ho$ro0M
Cu' era u!uit%
K ?e ai$a, da% Cu!ti2 '!ate!e a"tea ca " omoare cu
e!e ra"e!e "tr 2ecDi%
A!&ra1 -c!i di ca'%
K A ma"acru, du' ' rerea mea% A#a "e e>'!ic
$araju!% Ho$ro0 'rotejea, re,er2a de a' di Triit1 ca "
&ie - "i(ura c/d otr 2e"c ce!e!a!te "ur"e de a' %
K Am 2 ,ut 'u uri - Triit1%
K Atuci re,er2oru! e o (ara ie "u'!imetar 'etru ei%
K Sau ce! 'e care5! 2or otr 2i, ro"ti Str1*e% C/d
cotro!e,i cea mai mare re,er2 de a' di iut, atuci dai
de #tire c o 'ot &o!o"i oricare ditre ra"e%%%
K Sau o !a#i e' ,it , ad u( Coi!!a, #tiid c 2or 2ei "
ia di ea% <ai a!e" dac e "ecet , ceea ce u 5i im'o"i$i!,
dac e (/dim c 2remea a &o"t im're2i,i$i! - u!time!e
aotim'uri%
K 3 oricare di ca,uri, omori toate ra"e!e di ace"te
' r i, cu e>ce' ia oamei!or, coc!u,io A!&ra1%
Cu' -#i amiti ce2a%
K Ho$ro0 ,icea c dac mer(e aici, o " r "'/dea"c
eorocirea - mai mu!te ' r i% 3 Triit1 "e 2or$e#te mu!t
de"'re 'uritatea ra"ei, ! "/d !a o 'arte &e!u! - care -i
tratea, 'e 'itici% C/t de 'ur 'o i &i dac u e>i"t #i a!te
ra"eM
K E u '!a e$ue"c, dec!ar A!&ra1% =/di i 52 'u i%
?rimii care $eau a'a mor, dar moartea !or tra(e "ema!u!
de a!arm 'etru cei!a! i% Cum -#i ima(iea, Ai c 2a
&uc ioaM
K ?oate c "ut 'rea or$i i de ur ca " judece cum
tre$uie, r "'u"e Str1*e% Sau cred c 2or &i de"tu!e 2ictime
ca " merite%
K Ti& lo.ii G Coi!!a c!ocotea de &urie% Nu5i 'utem ! "a " 5#i
&ac de ca', Str1*e%
20@
K Jar ce 'utem &aceM Lui Cu' o "5i &ie #i a#a &oarte (reu
m/ie, & r -c o "arci a'roa'e im'o"i$i! de -de'!iit%
K Ni '!ec m 'ur #i "im'!u, ! "/d !ucruri!e a#aM
K Ji c/te "'ue Cu', "era e de"tu! de de'arte - Triit1%
N5a2em cum " aju(em !a ea, mai a!e" dac "e d a!arma
c " 5a &urat "teaua% Noi u 'utem " &acem a!tce2a dec/t "
!e "'uem a"ta ra"e!or "tr 2ecDi di iut #i " "'er m c
iau e!e m "uri%
Coi!!a u era de!oc mu! umit %
K Jar dac reu#e"c eu " &ac ce2a c/t "ut - ora#,
Str1*eM -tre$ Cu'% . r " 'u, orma!, "teaua - 'erico!M
K Atuci mu!t oroc% Jar "teaua e 'rioritatea oa"tr %
?uterea 'romi" de ea ar aduce mai mu!t $ie <ara"5
Jatiei dec/t dac e "acri&ic m 2ie i!e ca " , d ricim
'!au! oamei!or%
K S5a -tre$at 2reuu! di 2oi de ude are Ho$ro0
"teauaM 2ru " #tie A!&ra1%
K Ja, eu, r "'u"e Str1*e% Jar -mi aduc amite ce e 5a
"'u" <o$$"% E 'o"i$i! " &i dat 'e"te ea di -t/m'!are,
umai ,eii #tiu cum, #i " u ai$ Da$ar care 5i ro"tu! ei%
K Cum ici oi u #tim, 'reci, Coi!!a%
K Ho$ro0 e de"tu! de autoritar " caute ce!e!a!te "te!e
dac !e 5ar cuoa#te 'uterea, 'e care u "5ar da - ! turi " 5o
&o!o"ea"c , -i i&orm Cu'%
K A#a cum arat '!au! !ui de a imici ra"e -tre(i,
"u$!iie Coi!!a cu cii"m - (!a"%
K 3 re(u! % Nu 'rea a2em ce &ace - "eara a"ta, deci"e
Str1*e%
Cu' "e -toar"e "'re A!&ra1:
K Cum "e "imte Ha"*eerM
CDiar dac -! "ur'ri"e &a'tu! c Cu' "e itere"a de
" tatea du#mau!ui " u, u o ar t %
K <ai $ie% S'er "5i "cad &e$ra c/t de cur/d%
K ? cat c tre$uie " "tea deo'arte% Te "coate di
'e'ei de tic !o" ce e, dar e 5ar &i &o"t de &o!o" m/ie%
207
<ai 2or$ir 'u i de"'re '!au! de a doua ,i% E>'edi ia !a
ScratcD, 'u" !a ca!e de Ho$ro0, -i itri(a ce! mai mu!t% La
"&/r#it, "e cu!car " mai 'rid 'u i "om, de#i a2eau mai
mu!te -tre$ ri dec/t r "'u"uri%
Cu' itr - Triit1 !a &e! de u#or ca - ,iua aterioar %
Se 're,et !a !ocu! de aduare, "e urc -tr 5o c ru #i
&u du" - ora#% Num r - mod "'ecia! ( r,i!e care ' ,eau
'oarta% Erau cici% 3i "t tu iima - !oc% Jar "e co"o! cu
(/du! c 'oate erau mai mu!te umai c/d "e de"cDideau
'or i!e%
Je data a"ta, Cu' a"cu"e u cu it - $ocac% Se (/di"e
c , dac u ! 5au 'ercDe,i ioat !a itrare ieri, 5o "5o &ac
ici a,i% Ni "e do2edi c (/di"e corect%
Ho$ro0 u !e mai iu ici u di"cur"% C/d 'itici!or !i "e
"'u"e " mear( !a !ocu! !or de muc , Cu' "e a! tur ce!or
cu care !ucra"e !a "er % I"tua -i re'et ce are de & cut, iar
e! "e a'uc de !ucru%
Sta$i!i"e cu Cderii " &ie !a 'oart !a amia, , adic 'e"te
dou ore% A"ta -"ema c tre$uia " ' r "ea"c "era cu
mu!t -aite% 3 tim' ce mucea, (/du! #i ocDii -i &u(eau !a
' durea de '!ate di c! direa di "tic! a! turat % Nu 2oia
" '!ece di Triit1 & r " -cerce " !e di"tru( % A#a cum
"'u"e"e Str1*e, 'utea -cerca orice, c/t 2reme u 'uea
- 'erico! '!au! de a &ura "teaua% Se (/di c merita " 5#i
a"ume ri"curi "u'!imetare%
?!au! !ui de a ie#i di "er #i de a itra - tem'!u era
"im'!u, c!ar #i, !a e2oie, 2io!et%
3! c/t ri - mite - 2reme ce c ra !eme #i roci e(re !a
(r me,i!e di care "e -c rcau cu'toare!e% Tim'u! trecea
(reu, ca de &iecare dat c/d a#te' i ce2a, dar Cu' #tia c ,
odat "o"it c!i'a, !ucruri!e "e 2or de"& #ura cu re'e,iciue%
Cotiu " care com$u"ti$i!u! cu !o'ata, tra"'ir/d #i
aruc/d 'ri2iri #irete c tre 'e'iiera uci(a# %
C/d "e a'ro'ie mometu!, ie#i di camera cu'toare!or
'e u#a di "'ate, 'reti,/d c "e duce " 2eri&ice i2e!u!
a'ei di re,er2or%
20:
Nu 2oia "5i taie cu cu itu! 'e "emeii !ui dec/t dac era
ece"ar, cDiar dac e! -i co"idera tr d tori% A#a c a!e"e o
crea( "o!id , "e a"cu"e du' u# #i "e 'u"e 'e a#te'tat%
Trecur c/te2a miute $ue '/ c/d "e au,i o 2oce
ridicat - utru% Nu - e!e"e cu2ite!e, dar era c!ar c 5!
"tri(a cie2a% 3! i(or %
A#a "e de"cDi"e #i ie#i uu! ditre 'itici%
Cu' a#te't " "e -cDid , a'oi & cu u 'a" - &a #i 5!
'oci - cea& cu cioma(u! im'ro2i,at% Iictima "e 'r $u#i%
O tra"e ca "5o a"cud 2ederii%
Se a"cu"e iar du' u# #i a#te't di ou% A doua oar ,
u#a "e de"cDi"e & r a2erti,are #i ie#ir 'e ea u ua, ci
dou "i!uete%
Cu' "e 'omei &a - &a cu I"tua #i cu ce! !a!t 'itic% Se
'u"ti a"u'ra !or% <ai -t/i -! do$or- 'e 'itic% . r 'rea
mu!t e&ort, 'etru c u a2ea cu ce " "e a'ere%
3" cu"tode!e -i o'u"e re,i"te %
K <o"tru 'i'ericit ce e#tiG r ci e!, -2/rtid 'ro'riu!
cioma( care, "'re deo"e$ire de crea(a !ui Cu', era uu!
ade2 rat%
S reau - 2/r&u! 'icioare!or #i "e !o2eau reci'roc% Cu' "e
temu ca omu! " u "tri(e 'rea tare #i " 'rimea"c -t riri%
Tre$uia " termie re'ede cu e!%
Jar cu"tode!e u "e do2edi u#or de -&r/t% Beu#i "5!
!o2ea"c !a $ra % O !o2itur dureroa" , dar care u 5i ru'"e
o"u!, ci -! -t r/t mai tare% Se 'u"ti a"u'ra !ui I"tua,
atac/du5! #i a#te't/d " &ac o (re#ea! % C/d cu"tode!e
ridic iar cioma(u!, Cu' "e &eri #i ridic crea(a, 'ocidu 5!
,dra2 - $ r$ie%
I"tua "e "u&oc #i "c ' $/ta 'ritre de(ete!e moi% Cu' -i
tra"e ua - ca', ! "/du 5! !at%
Aruc deo'arte crea(a #i !u o "ecure !at cu care "e
t iau !eme!e% Jitr 5o "i(ur !o2itur , "'ar"e ea2a 'ri
care 2eea a'a di re,er2oare - camera cu'toare!or%
Itr re'ede - -c 'ere% A'a di j(Dea$u! de"co'erit de
dea"u'ra cu'toare!or "e e2a'ora deja% A'uc o !o'at #i 5o
209
-c rc cu t ciui &ier$i i% Se -toar"e, "tr $ tu - &u( cei
c/ i2a 'a#i '/ !a "er #i a,2/r!i t ciuii 'e"te '!ate%
Be'et mi#carea de c/te2a ori, aruc/d #i t ciui, #i
!eme a'ri"e, '/ c/d '!ate!e -ce'ur " ard #i "e
a'ri"er #i "u'orturi!e de !em%
S'era " -m'u#te doi ie'uri ditr 5o !o2itur % .ocu! crea o
di2er"iue, iar '!ate!e di"tru"e , d riceau '!au! !ui
Ho$ro0 "au m car -! -t/r,iau%
<u! umit c &ocu! "e -tidea, "e uit " u &ie imei 'e
"trad #i '!ec , tr/tid ,dra2 u#a du' e!% C/d trecu 'e
!/( 'or iuea de "tic! a c! dirii, 2 ,u &umu! di utru #i
2/r&uri!e (a!$ee a!e &! c ri!or% ?ori "'re tem'!u,
"tr duidu 5"e " 5o ia !a &u( , oric/t de mu!t ar &i 2rut%
Oare c/t mai dura '/ "e d dea a!armaM
Se uit 'e cer #i 2 ,u c "oare!e u mai a2ea mu!t '/
!a 'uctu! ce! mai -a!t% Cderii tre$uiau " &ie deja 'e 'o,i ie%
3#i dorea " u 5i de,am (ea"c %
<er(/d at/t de re'ede c/t 'utea, -cerc " u "e
(/dea"c !a "arcia &oarte (rea 'e care #i 5o a"uma"e%
Coti 'e a!eea care ducea !a tem'!u% A#i!e "e de"cDi"er
a'roa'e imediat, & c/d !oc uei mu! imi de oamei care
'ro$a$i! ie#eau de !a ru( ciue% 3(De , #ocat de um ru!
!or%
Co#tiet c atra(e ate ia dac "t #i "e Do!$ea, !a ei
- mij!ocu! drumu!ui, "e "cutur " 5#i a!u(e "'aima #i
-ce'u " mear( % 3cet, cu ca'u! '!ecat% Trecu 'e !/(
tem'!u 'e 'artea cea!a!t a "tr ,ii, atet " u "e
ciocea"c de credicio#ii care "e -m'r #tiau - toate
direc ii!e% .oarte 'u ii -i acordar ate ie% Se $ucur 'etru
'rima oar de a2ataju! de a &ace 'arte ditr 5o ra" umi! %
La u momet dat, coti #i o !u -tr 5o a!t direc ie% Ju'
ce "e r ri mu! imea de adoratori, "e -toar"e%
?e "trad , umai c/ i2a oamei "e -de' rtau cu "'ate!e
!a e!% Se Dot r- " ac ioe,e imediat & r " "e (/dea"c !a
co"eci e% <er"e direct !a u#i!e tem'!u!ui #i tra"e de e!e%
S're marea !ui u#urare, u 2 ,u 'e imei - utru%
204
A!er( !a cu$u! de "tic! , -! a'uc #i 5! !o2i de a!tar,
"' r(/du 5!% Lu "teaua, o 2/r- - $u,uar #i 5o !u !a &u( %
A&ar o$"er2 &umu! care "e ridica de 'e "trada 2eci
cu "era% Cie2a "tri( - "'ate!e !ui% Se uit 'e"te um r%
?atru "au cici cu"to,i &u(eau du' e!%
O !u #i e! !a (oa % Nu mai a2ea ro"t " -cerce " u
atra( ate ia%
3! urm rir 'e "tr ,i, ur!/d #i amei /du 5! cu 'umii%
Li "e a! turar #i a! ii% C/d coti 'etru u!tima oar #i 2 ,u
'or i!e, a2ea 'e urme!e !ui o mu! ime de,! uit %
Jar 2 ,u #i a!tce2a: -t/i #i -t/i, mai mu!te ( r,i dec/t
atici'a"e% Le um r % Erau o't% Nu a2ea cum " !e
do$oare de uu! "i(ur% Jou 5ar &i &o"t ici o 'ro$!em E
ici trei, 'utea " !e e!imieE 'atru, " ,icem c ar &i reu#it
cum2a " "ca'e de e!e% Jar de dou ori mai mu!te, - ici
u ca,%
?e urm , ri tr "ura !ui Ho$ro0% .ata !ui, <erc1, "t tea
"i(ur - ea% ?u i mai de'arte, tat ! ei "t tea de 2or$ cu
u cu"tode%
Atuci -i 2ei ideea% Aa di"'erat , da, dar a!t "o!u ie u
a2ea%
A!erta i de ur!ete!e mu! imii de urm ritori, Ho$ro0 #i
( r,i!e !ui "e -toar"er #i d dur cu ocDii de e!% C/ i2a
cu"to,i -#i "coa"er arme!e #i "e -dre'tar "'re e!%
Cu' -ce'u " &u( c/t -! ieau 'icioare!e% Se -dre't
(!o "'re tr "ur % = r,i!e a!er(ar - &a a !ui, " 5i taie
ca!ea% Ho$ro0 -"u#i, (Dicidu5i ite ia, o !u #i e! !a
(oa %
Iima !ui Cu' $ tea " 5i "'ar( 'ie'tu!% Aju"e !a c ru
cu c/ i2a 'a#i -aitea !ui Ho$ro0 #i a cu"to,i!or% S ri - ea%
<erc1 Ho$ro0 i' % Cu' o a'uc , "coa"e cu itu! di $ocac
#i5i 'u"e t i#u! !a (/t%
Ho$ro0 #i ( r,i!e "e 're( teau " urce #i ei%
K Sta i 'e !ocG "tri( Cu', a' "/d cu itu! de carea
a!$5ro, care tremura ca o 'i&tie%
K J5i drumu!G -i ceru Ho$ro0%
209
K 3c u 'a" #i moare%
Omu! ce! "&/t #i 'iticu! "e 'ri2ir - ocDi% Cu' "e ru( -
(/d " u "e !a"e itimidat% .ata 'oate c u era uu!
ditre ce!e mai reu#ite e>em'!are, #i era #i odra"!a uui
dictator emi!o", dar u era dec/t u co'i!% Jac a2ea de
a!e", ar &i 're&erat " u 5i &ac r u%
K Tati o " te o!oare 'etru a"ta, -i 'romi"e <erc1% O
amei are cu at/t mai (rea, cu c/t 2eea de 'e i#te $u,e
at/t de tiere%
K Tac5 i &!eacaG o re'e,i e!%
K E#ti u mo"truG "u"'i ea% C 'c u "&rijitG
#pur& &iune G Hido%%%
3i a'ro'ie mai mu!t !ama de (/t% .ata -(Di i - "ec #i
t cu%
K Je"cDide i 'or i!eG "tri( Cu'% <u! imea "e o'ri"e #i
urm rea "cea - !ii#te%
Cu"to,ii "t teau cu arme!e 'e jum tate ridicate #i cu
'ri2iri!e -cremeite% Ho$ro0 -! &i> 'e Cu' cu ocDii !ui
"&rede!itori%
K Je"cDide5!eG re'et Cu'%
K Nu tre$uie " recur(i !a a#a ce2a%
K Je"cDide 'or i!e #i 5o !a" " '!ece%
K Je ude " #tiu c 5o omoriM
K Ia tre$ui " m cre,i 'e cu2/t% Tr " turi!e !ui
Ho$ro0 "e - "'rir , tou! !ui de2ei mai amei tor%
K C/t de de'arte cre,i c5o "5aju(i, odat ie#itM
K A"ta5i trea$a mea% Je"cDi,i odat 'or i!e a!ea "au -i
-m'r #tii "/(e!e 'e jo"M
.uria 'redicatoru!ui cre#tea%
K Jac te ati(i de u "i(ur &ir de ' r di ca'u!
co'i!u!ui%%%
K Atuci de"cDide 'or i!e%
Ho$ro0 -#i co"um &uria - t cere% Cu' "e -tre$ c/t
2a!ora 'etru e! 2ia a &etei% A'oi omu! ce! "&/t "e -toar"e
#i d du cu"to,i!or u ordi "curt% Ace#tia &u(ir #i tra"er
, 2oru!% A! ii -m'i"er 'or i!e !a o 'ae%
210
?etru Cu' urm -c o c!i' Dot r/toare% Jac Cderii u
erau a&ar , u mai a2ea ici o #a" de "c 'are%
Cu &r/ie!e -tr5o m/ , cu cu itu! !a (/tu! !ui <erc1 -
cea!a!t , m/ c ru a 'ritre 'or i '/ a&ar , 'e drum%
Nici urm de Cderi% Jeocamdat u "e -(rijor % Nu "e
a#te'ta"e ca tru'a " "e arate imediat%
Jar c/d mer"e 'u i mai de'arte, camara,ii !ui ie#ir
di iar$a -a!t %
K Nter(e5oG -i "'u"e e! &etei%
<erc1 "e uit !a e! cu ocDi mari%
K Nter(e5oG r ci e!%
.ata "e "tr/m$ , " ri di tr "ur #i o !u !a (oa "'re
tat ! ei, care o a#te'ta cu $ra e!e de"cDi"e%
Acum c era !i$er , oameii u mai a2eau ici u moti2
" "tea cu $ra e!e -cruci#ate% Trecur imediat !a atac,
ur!/d% Cu' "cutur &r/ie!e #i 'ori tr "ura%
Nici u ie#ir $ie oameii 'e 'or i, c d dur cu ocDii de
Cderi% Cre,u"er c 2or !i#a u 'itic, u c 2or da o $ t !ie%
A'ari ia $ru"c a orci!or, atacu! !or $ruta! -i de,orietar %
Co&u,ia cre"cu c/d Coi!!a do$or- ( r,i!e cu arcu!% Trei
Cderi tr (eau " (e i - mu! ime%
Codu" de Str1*e, re"tu! tru'ei atac mu! imea 'e !a
"'ate% Oameii "e ri"i'ir , &u(id " "e a"cud - ec!a2 %
Ho$ro0 ur!a ordie #i jura r ,$uare%
Str1*e " ri !/( Cu'%
K O "5#i ia caiiG J5i drumu!G
Coi!!a #i c/ i2a "o!da i " rir #i ei - tr "ur : cei!a! i Cderi
a!er(ar 'e !/( ea, tot mai re'ede%
K Ai !uat5oM -tre$ Str1*e%
Cu' ,/m$i%
K Am !uat5oG
Iictorio#i, Cderii "e -de' rtar - (oa de Triit1%
20
3 mij!ocu! Dao"u!ui, Fim$a!! Ho$ro0 "'ume(a%
211
Aii cu"to,i "e (r $ir " 5#i ia caii, a! ii " "e urce 'e
,iduri, - !ocu! ( r,i!or omor/te% Cet eii "e -armar "
'orea"c !a 2/ toarea de Cderi% B i ii erau -(riji i,
cada2re!e, tra"e di ,oa 'or i!or% O ecDi' de 'om'ieri
"tro'ea ar$oretu! cu a' %
<erc1 Ho$ro0, -! crimat #i ar (oa" , -! tr (ea 'e tat !
ei de Dai #i "e "miorc ia%
K Omoar5i, tatiG Omoar5i, o!oar3iG
Ho$ro0 ridic $ra e!e cu 'umii -c!e#ta i #i ur! "
aco'ere D rm !aia%
K Arm ri i 5i, &ra i!orG Atot'utericu! e c ! u,a #i "a$ia
2oa"tr , ( "i i 5i #i imici i 5iG
C ! re i -arma i '/ - di i ie#ir 'ri 'or i - (a!o'%
Ju' ei, 2eir imediat c ru e care (emeau de cet ei
care a2eau tot &e!u! de arme%
A cu"tode cu a"'ect e-(rijit, e(ru !a &a de
"u' rare, a!er( "'re Ho$ro0%
K Tem'!u!G "tri( e!% A &o"t '/( ritG
K ?/( ritM CumG
K Au &urat o re!ic2 G
.uria & r m r(ii -cre i 'ie!ea de 'e cDi'u!
'redicatoru!ui% 3ti"e m/a #i5! 'ri"e de Dai 'e cu"tode,
a'ro'iidu5! de e! cu 'uterea uui e$u% OcDii -i "tr !uceau
de m/ie%
K *e au &uratM
Cderii -#i ! "a"er caii cu A!&ra1 #i cu u "o!dat u
de'arte, -tr5u cr/(% Ha"*eer, 'e jum tate co#tiet #i
ame it de &e$r , r m "e"e #i e! 'e !oc, !e(at de arm "ar%
A$adoar tr "ura #i "e urcar (ra$ic 'e cai,
-dem/du5i " a!er(e iute ca (/du!% 3 "'ate!e !or, o
ma" de oamei "e i2i 'e drumu! di"'re Triit1%
Str1*e Dot r/"e mai de mu!t c urmau " 'orea"c "'re
a'u", "'re =o!&u! Ca!1'arr% 3 ace"t &e!, a2eau a2ataju! c
'uteau (oi & r " -t/!ea"c ici u o$"taco!, iar odat
212
aju#i !a (o!&, re!ie&u! !e o&erea de"tu!e 'o"i$i!it i " "e
a"cud %
Arm ritorii erau de,or(ai,a i #i u 5#i re2ei"er -c di
#oc% Jar erau #i teace% 3i urm rir 'e orci cu -c ' /are
c/te2a cea"uri, &oarte rar 'ier,/du5i di 2edere% ?e urm ,
cei mai 'u i ca'a$i!i "au mai e'uticio#i -ce'ur " dea
-a'oi% C ru e!e -c rcate de oamei "e 'ierdur 'rime!e%
?e !a "&/r#itu! ,i!ei, de urme!e Cderi!or "e iea doar o
m/ de oamei -d r tici% 3 ce!e di urm , ca " "ca'e
de&iiti2 de ei, tru'a -#i !u u u!tim a2/tE a!er( iute ca
&u!(eru! #i5o !u 'e c i oco!ite%
Aju#i - 2eci tatea (o!&u!ui, cai #i c ! re i deo'otri2
"tor#i de 2!a( , Str1*e !e d du 2oie Cderi!or " mear( !a
(a!o' mic%
Coi!!a &u 'rima care 2or$i, "' r(/d t cerea de !a
-ce'utu! cur"ei e$ue#ti%
K Ei, $ie, e5am mai & cut u du#ma%
K Ni -c uu! 'uteric, "u$!iie A!&ra1% Eu 5a# mer(e 'e
ideea c Ho$ro0 2a reu a !a "tea at/t de u#or%
K )ie c mi 5a i amitit de ea, "'u"e Str1*e% Cu', ia
arat5mi5o%
?iticu! "cotoci du' "tea #i i 5o d du c 'itau!ui% Ace"ta o
com'ar cu cea!a!t , a'oi !e 'u"e 'e am/dou - $u,uar%
K N5am cre,ut c5o " reu#im " 5o !u m, recuo"cu A!&ra1%
K ? i, 'e !/( toate, am a2ut #i oroc, o$"er2 Cu'%
Scoa"e o c/r' #i -ce'u " "e &rece 'e o$raji% Nu
a2u"e"e tim' " "e cure e '/ atuci%
K Nu te "u$e"tima, -i "'u"e Str1*e% Te5ai de"curcat de
miue%
K ?ro$!ema oa"tr cea mare acum e ce &acem -
cotiuare, re!u A!&ra1%
K Cred c am/doi e (/dim !a ace!a#i !ucru, "'u"e
Str1*e%
A!&ra1 o&t %
K <5am temut eu c5o " "'ui a"ta% ScratcDM
K S5ar 'utea " mai &ie o "tea aco!o%
21;
K S5ar putea% N5a2em ici o do2ad % Nu #tim "i(ur dec/t
c Ho$ro0 are de (/d " mear( aco!o% 3 ca,u! "ta, u
mi "e 'are de"tia ia idea! 'etru oi%
K Ju' !o2itura 'e care i 5am dat5o, u cred c 2a '!eca
&oarte cur/d%
K Ni dac e>'edi ia !ui Ho$ro0 !a ScratcD u are imic
de5a &ace cu "teauaM -tre$ Cu'% Jac &ace 'arte di '!au!
!ui de a #ter(e ra"e!e "tr 2ecDi de 'e &a a ' m/tu!uiM
K Adic cum, " !e dea tro!i!or otra2 cu &or aM Nu 'rea
cred% Tre$uie " &ie a!tce2a !a mij!oc%
K Cu a"ta "e ocu' oameii, omoar a!te ra"e, uM
K C/d 'oate " !a"e a'a otr 2it " 5o &ac - !ocu! !orM E
'rea mare ri"cu!% Adic tu ai itra - !a$iritu! !a dac u
e#ti e2oitM
K ? i, e>act a"ta e ceri tu nou " &acemG
K Be'et, Cu', dac u e#ti e2oit% Hai " ( "im u !oc
ude " ridic m ta$ ra #i " e (/dim m car !a ideea
a"ta%
?u i mai t/r,iu, c/d Str1*e #i Coi!!a c ! reau "i(uri -
&rutea co2oiu!ui, e! o -tre$ ce ' rere are de"'re ideea
de a mer(e !a ScratcD%
K Nu e mai e$uea"c dec/t a!te!e 'e care !e 5am 'u"
- a'!icare - u!tima 2reme, de#i cred c tro!ii e "ut
du#mai mu!t mai -2er#ua i dec/t &aaticii !ui Ho$ro0%
Nu5mi "ur/de 'er"'ecti2a de a itra - 'u uri!e iadu!ui%
K Jeci u e#ti de acordM
K N5am "'u" a"ta% E mu!t mai $ie " a2em o mi"iue
de -de'!iit dec/t " r t cim & r "co'% Jar a# 2rea " 2 d
o "trate(ie $ie 'u" !a 'uct -aite de a e a'ro'ia de
!ocu! ace!a%3c u !ucru 'e care u tre$uie " 5! ui i, Str1*e,
e c am reu#it " "u' r m 'e toat !umea - u!time!e dou
" 't m/i% Ia tre$ui " e a#te't m !a du#mai di orice
'arte%
K Ni a"ta u5i u !ucru $u%
K Tu ce ' rere aiM
21@
K O " e me i "im uri!e tre,e, o " e "timu!e,e%
K Si(ur c da%%% S'ue 5mi "icer, a2etura a"ta !a
ScratcD%%% Te5ai (/dit $ie ce &aci "au te a( i de u &ir de
'aiM
K Ni ua, #i a!ta%
Coi!!a ,/m$i%
K < car o recuo#ti%
K ? i, da, &a de tie% S u cre,i c a# 2or$i de"cDi" cu
ei de"'re a"ta%
<i#c di ca' "'re tru'a di "'ate!e !or%
K Au #i ei dre'tu! !a o ' rere, u cre,iM <ai a!e" c acum
"utem 'ro"cri#i, iar ideea de "u'uere &a de coducere
u mai e !a &e! de $ie -r d ciat 'ritre "o!da i%
K )a da, au dre'tu!, #i u -cerc "5i o$!i( " &ac ce2a
dac u 2or% 3 ce 'ri2e#te "u'uerea, a#a cum am "'u" #i
a!t dat , tre$uie " &im di"ci'!ia i dac 2rem " a2em
#a"e de reu#it % A#a c , dac u "e o&er a!tcie2a " ia
&r/ie!e - m/ , eu r m/ !a coducere%
K Sut de acord cu tie% Ni cei!a! i !a &e!, "ut co2i" %
Jar e"te u !ucru a"u'ra c ruia tre$uie " iei o Dot r/re c/t
de cur/d, 'etru c e a&ectea, 'e to i% Cri"ta!u!%
K Adic dac " &ie -m' r it "au ' "trat ca $u comu a!
tru'eiM <5am (/dit !a a"ta% ?oate c #i a"ta ar tre$ui "
"u'uem !a 2ot% Nu c5mi "ur/de ideea " 2ote, &iecare
mi#care, ie mite%
K Nu, i 5ar "u$mia autoritatea%
C ! rir - t cere c/te2a miute, a'oi Coi!!a 2or$i:
K Si(ur, u tre$uie ea' rat " mer(em !a ScratcD% <ai
e o 'o"i$i!itate%
K CareM
K S e -toarcem !a Cair$arro0 #i " e e(ociem
2ie i!e &o!o"idu 5e de ce!e dou "te!e%
K Ne5a "'u" Je!orra ce "e crede aco!o de"'re oi%
Idi&eret ce Dot r/ i 2oi, cei!a! i, eu u m -torc - !ocu!
!a%
217
K Sut &oarte $ucuroa" c te aud 2or$id a#a, Str1*e% 3i
,/m$i &ericit % ?re&er " -&rut orice 'erico! dec/t " am
'arte de 'rimirea 'e care e5o 're( te#te Cee"ta%
Sa!a mare di 'a!atu! Cee"tei era ( tit ca de $acDet%
Numai c u era 2or$a de a#a ce2a% Je#i 'e ma"a !u(
#i !u"truit "e a&!au tac/muri #i &ar&urii, u "e 2edea ici
urm de m/care% 3 a&ar de re(i , erau 're,e i cici
mu"a&iri, #i de dou ori 'e at/ ia "er2itori, !acDei #i ( r,i%
Jar imei u d dea "eme de 2e"e!ie%
Joi ditre mu"a&iri erau orci: 'roa"' tu! (eera!
<er"adio #i c 'itau! Je!orra, -tor" u de mu!t di
mi"iuea ereu#it de 'ridere a Cderi!or% Se 2edea c!ar c
erau a(ita i% Jar u di cau,a !or era atmo"&era -cordat ,
ci di a ce!or!a! i trei i2ita i%
Erau oamei%
Cee"ta a2ea de5a &ace cu oameii 'etru c "u" iea
cau,a <ai, a#a c 're,e a !or - 'a!atu! ei u era ce2a
eo$i#uit% 3" atura ce!or trei i2ita i "t/rea tu!$urare%
O$"er2/d c <er"adio #i Je!orra "ut a(ita i,
Cee"ta 2or$i:
K =eera!e, c 'itae, da i 5mi 2oie " 2i 5! 're,it 'e
<icaD Le*ma% 3! idic 'e ce! mai -a!t ditre oamei%
Jac ar &i 'urtat $ar$ , Le*ma ar &i reu#it " a"cud
cicatricea 2ecDe care "e -tidea di mij!ocu! o$ra,u!ui
e'o" '/ !a co! u! (urii% 3 "cDim$, 're&era"e o mu"ta
ea(r #i e-(rijit % A2ea o c!aie de ' r u"uro" #i 'ie!ea
ar" de "oare, '!i de 'ete% <u#cDii #i croiu! Daie!or
do2edeau c ducea 2ia de !u't tor% Ar ta ca u om de!oc
itere"at de ra&iamet%
K Iar ace#tia "ut%%% a"ocia ii !ui, ad u( Cee"ta% 3i
!a" !ui Le*ma i2ita ia ero"tit de a &ace 're,et ri!e%
Le*ma "coa"e u ,/m$et "curt #i ar t cu de(etu!
mare #i "!io" c tre ce! di drea'ta !ui%
K =ree2er Au!a1, au e!%
21:
Jac Le*ma era -a!t, Au!a1 era ce! mai "cud ditre
cei trei% .a de &i,icu! ma"i2 a! #e&u!ui " u, e! era "!a$ #i
u#or% Aducea !a cDi' cu u #o$o!a% A2ea ' r
$!od5ca"taiu #i u ocDi H c ci umai uu! -i r m "e"e H
c 'rui% )ar$a de a', u "moc "u$ ire, at/ra de $ r$ia
di"tro&ic , iar $u,e!e "u$ iri de,2e!eau di ii "trica i%
K Iar e! e Ca$e, )!aa, "cr/#i Le*ma 'ritre di i%
) r$atu! di "t/(a !ui era ce! mai m t D !o" di (ru'%
C/t rea 'ro$a$i! c/t cei!a! i doi !a u !oc, dar era "o!id, u
(ra"% Ca'u! ra" #i rotud "e -t/!ea direct cu tru'u!, & r "
mai &ie e2oie de (/t% Na"u! -i &u"e"e "'art ce! 'u i o dat
#i acum ar ta ca u m/er de u# % OcDii, tu!$ur tori, 'arc
erau doi "tro'i de uri - , 'ad % ?umii ,dra2ei - care
"e 'ro'tea de ma" 'uteau do$or- u "tejar (ro"%
Nu 2or$i #i u ,/m$i ici uu!, mu! umidu 5"e " -c!ie
di ca' "curt #i e' " tor%
Je!orra #i <er"adio "crutar e!ii#ti i (ru'u! ce!or trei
oamei%
K Au ta!ete "'ecia!e 'e care !e a'!ic - ume!e meu,
e>'!ic Cee"ta% Jar de"'re a"ta, mai t/r,iu%
3 &a a re(iei "e a&!a 'er(ametu! adu" de Je!orra%
) tu - e! cu u(Dia icredi$i! de !u( %
K <u! umit c 'itau!ui Je!orra, cotiu ea, care
tocmai "5a -tor" ditr5o mi"iue de im'orta 2ita! , #tim
c $uu! meu a &o"t 2io!at% Ji ' cate, c 'itau! u " 5a
"tr duit "u&iciet 'etru a 5! recu'era "au 'etru a5i aduce
'e Do i - &a a ju"ti iei%
3&rico#at, Je!orra tu#i -cet ca "5#i drea( 2ocea%
K I ro( " m ierta i, doam , dar Cderii au 'rimit
ce5au meritat% Au murit cu to ii, a#a cum am ra'ortat%
K I5ai 2 ,ut muridM
K Nu%%% cDiar, <aie"tate% Jar c/d i5am , rit u!tima oar ,
u a2eau ici o #a" de "c 'are% Au c ,ut, "ut "i(ur, -
$ra e!e mor ii%
K Nu &i at/t de "i(ur, c 'itae%
Je!orra "e Do!$ !a Cee"ta%
219
K Joam M
K Ba'oarte!e mor ii !ui "ut cam e>a(erate, ca " ,icem
a#a%
K Au "u'ra2ie uit $ t !ieiM
K Ja%
K Jar%%%
K Je ude #tiuM ?etru c i 5a urm rit o 'atru! de
dra(oi du' ce au tra2er"at c/m'u! de !u't #i au "c 'at
#i de atacu! !or%
K <aie"tate, eu%%%
K Ai &i &o"t mai - e!e't dac ai &i r ma" mai mu!t, "
2e,i cu ocDii t i cum "ut imici i, - !oc " !e 're"u'ui
moartea, u5i a#a, c 'itaeM
3i 2or$ea 'e u to mu"tr tor, mai de(ra$ dec/t er2o",
de 'arc " 5ar &i adre"at uui co'i! ea"cu!t tor%
K Ja, <aie"tate, r "'u"e e! cu umi!i %
K Ai au,it de%%% dece"u! (eera!u!ui F1"tDa% Je!orra "e
&oi% A '! tit 're u! ereu#itei ta!e%
C 'itau! u a2u tim' " r "'ud % Cee"ta 'oci di
de(ete% Ser2itorii e!&i -ce'ur " !e "er2ea"c 2i - 'oca!e
de 'e t 2i de ar(it% Au! &u adu" re(iei cu o '!ec ciue%
K A toa"t, "'u"e ea, ridic/d 'oca!u!% ?etru
recu'erarea $uu!ui meu 'ierdut #i moartea du#mai!or
mei%
) u% To i -i urmar e>em'!u!%
K A"ta u -"eam c u 2ei a2ea #i tu de '! tit u
're , c 'itae, ad u( Cee"ta%
Je!orra u - e!e"e imediat ce 2oia " "'u #i "e Do!$
!a ea edumerit% A'oi -ce'u " "e ! murea"c % Se uit !a
'oca!u! di care $ u"e #i "e a!$i !a &a %
?oca!u! -i "c ' di m/ #i "e "'ar"e% 3i c ,u &a!ca #i 5#i
du"e m/a !a (/t%
K * ea %%% $o!$oro"i e!% Se ridic ae2oie, 'r $u#idu 5"e
'e"te "cau%
Cee"ta -! 'ri2ea im'a"i$i! %
214
Je!orra & cu doi 'a#i c! tia i "'re ea #i du"e m/a
tremur/d !a "a$ie%
Be(ia u "e mi#c di !oc%
Nu5#i 'utea cotro!a m/ii!e ca " tra( "a$ia% Tra"'ira
a$udet 'e cDi'u! cotor"ioat de durere% Scoa"e u
,(omot r (u#it #i -ce'u " "e "u&oce% A'oi "e 'r $u#i%
3ce'u " tre"a!te #i & cu "'ume !a (ur , cu'ri" de
"'a"me% Ji (ur i "e "cur(ea u &irice! de "/(e% 3#i arcui
"'ate!e #i d du di 'icioare% A'oi r ma"e emi#cat%
?e &a a !ui, moartea -ti' ri o e>'re"ie de (roa, %
K Je ce " iro"e"c 2r ji 're ioa"eM -i -tre$ Cee"ta 'e
mu"a&irii -cremei i% Tot 2oiam " te"te, 'o iuea aceea%
Sa''Dire, 'i"ica ei, a' ru #i "e &uri# "'re $a!ta de 2i de
'e jo"% L5ar &i !i" dac 5ar &i (oit5o cu 'icioru!%
Be(ia ridic 'ri2irea% Cei trei oamei "e uitau -(rijora i
!a 2iu! r ma" - 'oca!e% 3i re2ei ,/m$etu! 'e $u,e%
K Nu 2 "'eria i, -i a"i(ur ea% Nu 5i e2oie " cDem
!umea !a mie umai ca "5o omor% <er"adio, u te mai uita
a#a !a mie% Nu m5a# &i derajat " te ume"c (eera!
umai ca " te dau mor ii% Nu at/t de re'ede, - orice ca,%
Ar &i 'utut &i o (!um %
Cee"ta ' #i 'e"te cada2ru #i "e a#e, !a ma" !/(
mu"a&iri%
K Je"tu! cu di"trac ia% S trecem !a trea$ % i 5am "'u"
c Le*ma #i to2ar #ii !ui au ca!it i "'ecia!e, (eera!e% Se
'rice' "5i ( "ea"c 'e 'ro"cri#i%
K Adic 2re i " "'ue i c "ut 2/ tori de
recom'e"eM
K A#a e "'u uii, r "'u"e Le*ma% Noi 're&er m "
e co"ider m 2o!utari care a'!ic !e(ea%
Cee"ta r/"e di ou%
K O de"criere &oarte 'otri2it % Jar u &i mode"t,
Le*ma% S'ue5i (eera!u!ui care5i "'ecia!itatea 2oa"tr %
Le*ma -i & cu "em di ca' !ui Au!a1% Ace"ta "coa"e
u "ac #i5! tr/ti 'e ma" %
K Ne ocu' m cu 2/area orci!or, 2ei e>'!ica ia #e&u!ui%
219
Au!a1 ridic "acu! cu &udu! - "u"% Cici "au #a"e o$iecte
(a!$e5maroii " rir 'e ma" % <er"adio "e uit !u( !a
e!e, a'oi, tre'tat, -#i d du "eama ce erau% Ca'ete de orc
mic#orate% =roa,a i "e ,u(r 2i 'e cDi'%
Le*ma "coa"e uu! ditre ,/m$ete!e !ui "c/r$oa"e%
K Noi u e ocu' m dec/t de ree(a i, ca " - e!e(e i%
K S'er c u 2ei 'ermite ca 'rejudec i!e " a&ecte,e
re!a ia oa"tr cu ace#ti a(e i, (eera!e, ro"ti Cee"ta% <
a#te't di 'artea ta " coo'ere,i cu ei - acti2itatea !or%
?e &a a !ui <er"adio, am$i ia "e co&ruta cu "c/r$a%
Beu#i " "e adue%
K Ni ce aume pre'upune acea"t acti2itate a !or,
<aie"tateM
K I/area Cderi!or, $ie- e!e", #i recu'erarea o$iectu!ui
ce5mi a'ar ie% Nu - !ocu! e&orturi!or ta!e, ci 'e !/( e!e%
Am co"iderat c acum e mometu! 'otri2it " a'e!e, !a
'ro&e"ioi#tii di domeiu%
<er"adio "e -toar"e "'re Le*ma%
K Nu "ute i dec/t treiM Sau a2e i%%% ajutoareM
K 3i cDem m 'e a! ii umai !a e2oie, dar de o$icei
ac io m "i(uri% Co"ider m c a#a e ce! mai $ie%
K Ai cui "u'u#i "ute iM
K Ai o#tri% Le*ma "e uit !a Cee"ta% Ni ai cui e
'! te#te%
K Nu "ut ici "u" i tori Ai, ici <ai, "'u"e re(ia% N5
au ici o orietare re!i(ioa" , "ut o'ortui#ti% Nu 5i a#a,
Le*maM
I/ toru! de recom'e"e r/ji #i r "'u"e cu o -c!iare
a ca'u!ui% Je#i era -doie!ic c #tia ce -"eam Qorietare
re!i(ioa" R, darmite Qo'ortui#tiR%
K Adic "er2e"c idea! "co'u!ui meu, cotiu re(ia,
oric/t de im'ro$a$i! ar &i "5i "timu!e,e a!tce2a dec/t
recom'e"a% Je"tu! de "u$"ta ia! ca " m a"i(ur de
!oia!itatea !or%
<er"adio ! " "cru'u!e!e !a o 'arte:
K Cum urmea, " 'roced m, doam M
220
K Ntim c Cderii au &o"t 2 ,u i u!tima oar c/d "e
-dre'tau "'re Triit1% Cred c e#ti de acord cu mie c e o
de"tia ie ciudat % A"ta dac u au tr dat #i au trecut de
'artea Ai, a#a cum a "u(erat Je!orra% <ie u5mi 2ie "
cred% Jar dac cDiar "ut - Triit1, idi&eret de moti2,
'rieteii o#tri de aco!o "ut cei mai idica i " 5i
urm rea"c %
K Care "ut ordie!e dumea2oa"tr M -tre$ Le*ma%
K Ci!idru! e 'rioritatea a$"o!ut % Jac reu#i i " ucide i
tru'a care !5a &urat, mai a!e" 'e coduc toru! ei, cu at/t
mai $ie% Jar u - detrimetu! arte&actu!ui% .o!o"i i orice
metod 'e care o co"idera i 'otri2it %
K I 'ute i $a,a 'e oi%%% %%% <aie"tate, ad u( e!,
amitidu5#i de 'rotoco!%
K S'er% S're $ie!e 2o"tru% =!a"u! ei c ' t u to
eo$i#uit de rece% C ci dac 2 trece 'ri ca' " !ucra i 'e
dou &roturi, " #ti i c m/ia mea u cuoa#te !imite% Se
uitar cu to ii !a cada2ru! de 'e 'odea% <ai a&!a i c imei
u 2 2a '! ti o recom'e" mai &rumoa" dac -mi aduce i
ceea ce caut% 3i re2ei ,/m$etu! 'e $u,e% Ar &i 'utut &i !uat
dre't u ,/m$et ca!d% Nu 2reau " !a" ici o 'iatr
er "turat - c utarea ace"tei tru'e de ree(a i, a#a c
am de (/d " urme, tradi ia%
. cu "em c tre dou ( r,i% Orcii 2eir #i t/r/r
cada2ru! !ui Je!orra, "co /du 5! 'e o u# !atera! %
Cee"ta "e -toar"e "'re u "er2itor%
K CDeam5i - utru, -i ordo ea%
Ser2itoru! "e du"e !a u#i!e du$!e !ar(i a!e " !ii #i !e
de"cDi"e% Joi e!&i $ tr/i itrar #i "e -c!iar '/ !a
' m/t%
K Am 'etru 2oi u au , !e "'u"e re(ia, -m'r #tia i
2or$e!e me!e 'ri iut #i trimite i curieri - toate co! uri!e -
care acea"t i&orma ie "e 2a do2edi 2a!oroa" % . cu "em
"er2itoru!ui de !/( u# % J 5i drumu!%
Ser2itoru! de"& cu u 'er(amet #i -ce'u " citea"c cu
2ocea " !t rea #i 'i i( iat a e!&i!or:
221
K S "e #tie c , di ordiu! <aie"t ii Sa!e Im'eria!e,
Be(ia Cee"ta di Cair$arro0, tru'a de orci ata#at
oa"tei <aie"t ii Sa!e #i cuo"cut "u$ ume!e de Cderi e de
acum tru' de ree(a i #i 'ro"cri#i #i u "e mai $ucur de
'rotec ia ace"tui iut% S "e mai #tie - cotiuare c o
recom'e" "u$ &orm de moede 're ioa"e, cri"ta!e "au
' m/t, du' cum "e cu2ie, "e 2a da ce!ui ce 2a aduce
ca'ete!e o&i eri!or tru'ei, #i aume: c 'itau! Str1*e,
"er(e ii Ha"*eer #i 'iticu! Cu', ca'ora!ii A!&ra1 #i Coi!!a% <ai
mu!t, o r "'!at 'otri2it ra(u!ui "e 2a da ce!ui ce 5i 2a
aduce, 2ii "au mor i, 'e "o!da ii de r/d di tru' , ce
r "'ud !a ume!e )Do"e, )re((i, Ca!tDmo, Jari(, E!do,
.ije, =at, =*!eade(, H1"t1**, Cad, Fe"ti>, Li&&i, <e*!u,
Ne', No"*aa, Or$o, ?rooU, Bea&da0, Sea&e, S!etta!, Ta!a(,
TocDe, Io$e, +re!$1d #i Soda% S "e #tie c orice ajutor dat
umi i!or 'ro"cri#i 2a &i a"'ru 'ede'"it, du' !e(e% Ji
ordiu! <aie"t ii Sa!e, Be(ia Cee"ta% S!a2 re(iei
oa"tre de 2i o$i! %
Ser2itoru! -& #ur 'er(ametu! #i 5! d du uuia di e!&ii
$ tr/i%
K Acum '!eca i #i r "'/di i 5!, ordo Cee"ta%
) tr/ii "e retra"er , -cDi/du 5"e e-cetat%
Be(ia "e ridic , o$!i(/du 5i #i 'e cei!a! i " 5i urme,e
e>em'!u!% Se uit cercet toare !a 2/ torii de recom'e"e%
K A i &ace mai $ie " 2 2ede i de drum, dac 2re i " 5o
!ua i -aitea cocure ei, !e "'u"e ea% A'oi, ,/m$id,
ad u( : S 2edem ude "e mai a"cud Cderii acum%
Se -toar"e cu "'ate!e #i ie#i di "a! %
21
Cu' tam'oa u#or &rutea !ui Ha"*eer cu o c/r' umed %
Str1*e, A!&ra1 #i c/ i2a "o!da i 'ri2eau "cea amu,a i di
a&ara cortu!ui%
Ne-cre, tor, A!&ra1 "cutur -cet di ca'%
K Am tr it " 5o 2 d #i 'e 5a"ta%
222
K E5o do2ad c 'e ' m/t u e imic mai ciudat dec/t
ra"e!e, ro"ti Str1*e%
3#i 2 ,ur de trea$ , trimi /du 5i #i 'e r cai !a a!e !or%
Ha"*eer -ce'ea "5#i re2i % C!i'id de 'arc i 5ar &i
itrat "oare!e - ocDi, "coa"e i#te "uete eite!i(i$i!e%
?iticu! u #tia "i(ur dac #tia cie 5! -(rije#te%
K Ce%%% nai%%% morm i Ha"*eer%
K A#a e"te, -! a'ro$ Cu' 2e"e!% O " &ii - cur/d e>act
a#a cum ai &o"t%
K :M
Era 'o"i$i! ca edumerirea de 'e cDi'u! !ui Ha"*eer " &i
&o"t re,u!tatu! &a'tu!ui c era ame it "au a! de"co'eririi c
'iticu! era a'!ecat dea"u'ra !ui% 3 orice ca,, Cu' "e & cu c
5o o$"er2 %
K S5au -t/m'!at o (roa, de !ucruri de c/d i 5ai
'ierdut cuo#ti a, -! au e!, a#a c mi 5am ,i" " te 'u
!a curet cu e2eimete!e%
K Ce%%%M
K Nu5mi 'a" dac tu m - e!e(i "au u, tic !o"u!e,
oricum o "5 i 'o2e"te"c totu!%
3ce'u "5! i&orme,e 'e orcu! 'e jum tate !e#iat
de"'re ce!e 'etrecute, i(or/d &a'tu! c , a'aret, $o!a2u!
u - e!e(ea imic% Ju' ce trecu $ie de jum tatea
'o2e#tii, Ha"*eer -cDi"e ocDii #i -ce'u " "&or ie
,(omoto"%
Cu' "e ridic - 'icioare%
K S u cre,i c "ca'i at/t de u#or, -i 'romi"e e!% <
-torc%
Se "trecur a&ar di cort%
Soare!e !umia 'a!id% Sum,etu! 2e"e! a! roiuri!or de ,/e
"e au,ea - de' rtare% Scrut , ri!e cu 'ri2irea% 3tideri!e
de ' m/t care "e -2eciau cu =o!&u! Ca!1'arr erau
m! #tioa"e #i eo"'ita!iere% Bidica"er ta$ ra 'e ce! mai
u"cat 'etic de ' m/t 'e care 5! ( "i"er , dar tereu! era
mi,era$i! #i oroiu! !e '!e"c ia "u$ t !'i%
22;
Cderii "e r "'/dir 'rim'rejur ca " adue 2rea"curi%
A! ii c utau de m/care "au -de'!ieau "arcii
'!icti"itoare, dar ece"are%
A!&ra1 #i Coi!!a r t ceau 'ri a'ro'iere%
K Cum "e "imteM -tre$ ce! dit/i%
K S5a tre,it u miut "au dou , ,/m$i Cu'% Cred c ! 5am
adormit di ou cu 'o2e#ti!e de"'re ' aii!e oa"tre%
? rea cam , ' cit%
K E orma!, c/d iei o $oa! de !a om% O " 5#i re2i -
"curt 2reme% Ce m mir 'e mie e c tu te 'or i at/t de
&rumo" cu e!%
K N5am a2ut iciodat imic -m'otri2a !ui, cum crede e!
c are ce2a -m'otri2a mea% La urma urmei, "utem
camara,i%
K Oricie arat ja!ic c/d e at/t de $o!a2, -i amiti
Coi!!a% Nu te ! "a im're"ioat de emericu! !a%
K Ji 'artea a"ta, ici u 'erico!%
A!&ra1 i"'ir ad/c%
K Ntii, e mai &ri( dec/t ar tre$ui% Am mai &o"t - !ocuri
at/t de aride, aici u5i cDiar a#a de r u% )uc ica a"ta de
' m/t, di &r/tura a"ta de tim', arat e>act ca <ara"5
Jatia -aite de a -ce'e eca,uri!e% Jac mije#ti ocDii
#i5 i &o!o"e#ti ima(ia ia, de"i(ur%
Coi!!a era (ata " "'u ce a2ea de "'u", c/d &ur
-treru' i de "tri( te 2eid di 'oiaa di a'ro'iere% Erau
mai mu!t r (u#ite dec/t a!armate, dar o&i erii '!ecar
imediat " 2ad de"'re ce era 2or$a% ?e drum, !i "e a! tur
#i Str1*e%
A r ca !e ie#i - ca!e%
K Ce "e5t/m'! , ?rooUM -! -tre$ c 'itau!%
K O mic $e!ea, domu!e c 'ita%
K Ce &e! de $e!eaM
K ? i%%% mai $ie 2ei i " 2ede i cu ocDii
dumea2oa"tr , domu!e c 'ita%
22@
<er"er 'u i mai de'arte #i 5i ( "ir 'e "o! da i !a
itrarea - 'oia % 3 &a a !or, c/te2a "i!uete "e d deau -
"'ectaco!%
K O, u, o&t A!&ra1% ?aco"tea ai$iiG
K Je"'re ce5i 2or$aM 2ru " #tie Cu'%
K Ie!e!e ' durii%
K Ni ua "au dou dia2o!i e, du' cum arat , ad u(
Str1*e%
.emei!e 2o!u'tuoa"e erau -m$r cate cu 2e#mite -
cu!ori ru"tice, cu deco!teu 'ro2ocator, ca " "e 2ad c/t mai
mu!t 'e dede"u$t, #i cr 'ate '/ !a ta!ie, de,2e!idu 5!e
'icioare!e &rumoa"e% o' iau, -#i !e( au ' ru! co!orat -
ua e!e toamei #i ado'tau 'o,i ii e>a(erat de
"educ toare% Se au,ea u 2aiet 'i i( iat, ' tru, tor,
eme!odio"%
K Ce naiba e #uieru! "taM -tre$ Cu'%
K A &e! de c/tec de "ire , -i e>'!ic A!&ra1% E meit "
te atra( #i " u 5i 'o i re,i"ta%
K <ai mu!t !auda de e!e, u5i a#aM
K Se ,ice c "ut mae"tre!e am (iri!or%
K Nu "e am (e"c dec/t 'e e!e -"e!e, iter2ei Coi!!a,
moroc oa" % <ie mi "e 'ar i#te t/r&e o$o"ite%
Ie!e!e "e mi#cau - cotiuare, ado't/d 'o,i ii
de#ucDeate, iar acum ad u(au cu2ite 2u!(are i' tu!ui !or%
Era c!ar c reu#i"er " 5i atra( 'e uii ditre "o!da i%
K Ait5te !a eiG "e -&urie Coi!!a% < a#te'tam !a mai mu!t
de !a r ,$oiicii #tia% Jar "e 'are c u mai #tiu ce &ac
c/d !i "e um&! " cu!e ii cu "emi eG
K Sut tieri, 'ro$a$i! c 5au mai a2ut 'arte de
a"emeea e>'erie e, "'u"e A!&ra1% Nu #tiu c 5i o i!u,ie #i
c -i 'oate omor-%
K Ior$e#ti "erio"M
K Su( 2ia a di 'ro"tu! care "e !a" am (it de 2raja !or,
dac !e d oca,ia%
Cu' aruc o 'ri2ire 'o&ticioa" !a 'arada de tru'uri%
K ?o i " ai 'arte #i de 5o moarte mai ur/t %%%
227
K <upG -! mu"tr Coi!!a%
?iticu! ro#i%
K Ce caut -tr 5u !oc ca "taM "e -tre$ Str1*e% Nu 5i
de!oc 'otri2it "5i atra(i 'e cei e" $ui i%
K Ori au &o"t a!u(ate di iuturi mai &rumoa"e 'etru
c "ut a#a o 'aco"te, "'ecu! A!&ra1, ori u mai au 'e cie
" am (ea"c - !ocuri!e !or o$i#uite%
K Ju' cum arat , mai de(ra$ u mai 'ot "
am (ea"c 'e imei, "'u"e Coi!!a di"'re uitoare%
K Nu "ut 'ericu!oa"e - "ie, ad u( A!&ra1% A#tea't
" 2i 2ictima "i(ur !a e!e% N5am au,it " #tie " "e $at %
B caii !e r "'udeau ie!e!or cu cu2ite 'orcoa"e, iar
c/ i2a "e a'ro'iau de e!e%
K )ie c u 5i aici Ha"*eer, remarc Cu'%
A!&ra1 "e "tr/m$ %
K <u#c5 i !im$aG
K N5a2em tim' de 'ro"tii!e a"tea, Dot r- Str1*e%
K E>act !a a"ta m (/deam #i eu, "'u"e Coi!!a #i tra"e
"a$ia% Se -dre't "'re 'oia %
K i 5am "'u", "tri( A!&ra1 du' ea, 5are ro"t " te $a i
cu e!eG
Ea -! i(or #i mer"e mai de'arte% Nu ie!e!e, ci r caii
erau ita ei% Se 'u"ti a"u'ra !or cu !atu! " $iei #i !e tra"e
c/te2a !a &ud ca " !e atra( ate ia% Ju' c/te2a !o2ituri
#i u cor de ,$ierete de durere, "o!da ii o !uar !a 'icior "'re
ta$ r %
?reti"e!e &rumu"e i 'rote"tar - cu2ite de!oc 'otri2ite
'etru i#te doame #i "e & cur e2 ,ute%
Coi!!a "e -toar"e !a cei!a! i%
K Nimic u a"t/m' r 'o&te!e mai $ie dec/t o $ taie
,dra2 !a &ud, decret ea, 'u/du 5#i "a$ia !a !oc -
teac % Je#i m "c/r$e#te (/du! c " 5au ( "it 'ritre oi
uii care " "e !a"e 'ri#i - mreje%
K Am 'ierdut de"tu! tim', "e '!/"e Str1*e% Nu 'utem "
r m/em - e'ei i aici toat 2ia a% Ireau " !u m o
Dot r/re !e(at de ScratcD #i 2reau " 5o !u m acum%
22:
.iecare -#i "'u"e ' rerea 'etru "au cotra '!ec rii "'re
ScratcD% La "&/r#it, deci"er c 2or 'ori "'re iutu! tro!i!or%
Odat aju#i aco!o, a2eau " Dot ra"c ce a2eau de & cut%
Buta a!ea" era u 2ecDi drum de e(u"tori, care trecea
'e !a ord de a#e,area <ai di Cr/(u! Joamei% Jar ei
urmau " o ia c tre ord 5e"t, "'re ScratcD, -aite de a
aju(e !a ea% Nu era o c ! torie !i'"it de ri"curi, dar -
"udu! i&e"tat de oamei erai amei at !a &iecare 'a"% Nu
!e r m/ea dec/t " 'orea"c !a drum 're2 , tori #i " &ie
ate i !a 'erico!e%
Lucru eo$i#uit, Ha"*eer u !ua"e 'arte !a di"cu ia
de"'re c ! toria !a ScratcD% 3i 'u"e"er t cerea 'e "eama
$o!ii% Jar acum "e "im ea "u&iciet de $ie ca " c ! rea"c
& r ajutor% Adic era !a &e! de -c ' /at ca -aite ca "
i"i"te c "e de"curc "i(ur%
Str1*e Dot r- cate(oric c 2a c ! ri a! turi de e!% Ju'
mai mu!t de u cea" de mer" - t cere, -! -tre$ :
K Cum te "im iM
Ha"*eer -! 'ri2i !u(, 'arc mirat de -tre$are%
K <ai $ie ca iciodat , r "'u"e e!, -tr 5u t/r,iu%
Str1*e "e"i, imediat tou! eo$i#uit de ca!m di (!a"u!
!ui #i 2ru "5! cotra,ic % O & cu doar - (/d, re,um/du 5"e
!a u "im'!u Q< $ucurR%
Ju' c/te2a c!i'e, Ha"*eer -! -tre$ :
K ?ot " 2 d "te!e!eM
C 'itau! &u !uat 'ri "ur'ridere #i e,it % ?e urm -#i
,i"e: De&e' nu(rea' le(ad M "arenu3i2ndrept it ' 3ofa&M
Joar #tia cum " "e de"curce dac 5i & cea 'ro$!eme%
A#a c "cotoci - "acu! de !a ci( toare, "coa"e "te!e!e #i
i !e ar t %
Citi 'e &a a "er(etu!ui c era mu!t mai itere"at de e!e
dec/t "e ar ta"e -aite% Ha"*eer -ti"e m/a #i a#te't
ca Str1*e " i !e a#e,e - 'a!m % C 'itau! e,it -c o dat %
A'oi "e Dot r- " i !e dea%
Ser(etu! "e uita !a e!e de5a dre'tu! &a"ciat%
229
Se "cur"er de"tu!e momete de !ii#te #i c 'itau!
-ce'u " "e e!ii#tea"c % I ,u - ocDii !ui Ha"*eer o
'ri2ire "traie, ca de &oc%
K Sut miuate, ro"ti "er(etu!, -tr5u "&/r#it%
Bemarca !ui "u at/t de eo$i#uit, c Str1*e u #tiu ce
"5i r "'ud % 3 &ia!, ici u mai &u e2oit, 'etru c "'re
ei (oea u cerceta# c !are%
K Ii 2e#ti de !a cerceta#i, "'u"e e!, -ti,/d 'a!ma%
J5mi5!e -a'oi%
Ha"*eer "e Do!$a - cotiuare !a arte&acte%
K Ha"*eerG Ste!e!eG
K H M A, da% Aite, ia 5!e%
Str1*e !e !u #i !e a"cu"e - "ac% Cerceta#u! aju"e !a ei%
K Ce e"te, Ta!a(M
K Se a'ro'ie u (ru' de oamei, domu!e c 'ita% Sut
2reo dou ,eci 5trei,eci, cam !a u *i!ometru #i jum tate -
&a a oa"tr %
K A(re"i2iM
K Nu cred c "ut u 'erico!, dac u 5i 2reo #mecDerie
!a mij!oc% .emei, co'ii #i "u(ari, cei mai mu! i, c/ i2a
$ tr/i, #i &emei, #i $ r$a i% Arat a re&u(ia i%
K Te5au 2 ,utM
K Nu cred% Nu "ut o uitate de !u't , domu!e c 'ita%
<ajoritatea de5a$ia "e t/r "c%
K A#tea't , 2i #i eu cu tie%
Str1*e "e uit !a Ha"*eer% Se a#te'ta " 2i cu remarci
de"'re -t/!irea cu oameii, dar "er(etu! era etu!$urat%
A#a c -! i(or #i trecu !a r/du! urm tor% Coi!!a #i Cu'
c ! reau a! turi%
K A i au,itM
K Ja%
K < duc -aite% Ioi 2ei i cu co2oiu! - urm % Ni%%%
%%% &i i ate i, $ieM J du di ca' "'re Ha"*eer%
Ca'ora!ii -i & cur "em c 5au - e!e"%
K A!&ra1, "tri( Str1*e% Ju' mieG
224
Coi!!a #i Cu' 're!uar coducerea du' ce c 'itau! '!ec
cu Ta!a( #i A!&ra1% J dur 'itei cai!or #i o !uar -aitea
co2oiu!ui% Cotir de dou ori 'e drum, a'oi aju"er !a
(ru'u! de oamei%
Ar tau a#a cum -i de"cri"e"e Ta!a(: majoritatea erau
&emei, ue!e cu $e$e!u#i - $ra e, #i co'iiE 'e !/( ei, o
m/ de $ tr/i #cDio'i% So"irea orci!or (eer u 2a! de
e!ii#te - r/du! eoroci i!or% Co'iii "e a( ar de 'oa!a
mame!or, $ tr/ii "e "tr duir " ia o 'o,i ie de a' rare%
Str1*e u 2 ,u ici u 'erico! "au moti2 de a(ita ie% O'ri
ca!u! #i, ca " 'ar mai 'u i -"' im/t tor, de"c !ec %
A!&ra1 #i Ta!a( & cur !a &e!%
O &emeie "i(ur & cu u 'a" - &a % Su$ "tratu! de
murd rie "e a"cudea u cDi' &oarte t/ r% ? ru! $!od,
!u( '/ !a ta!ie, era -m'!etit !a "'ate% A2ea Daie!e
umede% Se 2edea c5i e &ric , dar -! -t/m'i 'e Str1*e
m/dr , cu "'ate!e dre't:
K Nu "utem dec/t &emei #i co'ii, "'u"e ea, cu (!a"
tremur/d de emo ie, #i c/ i2a $ tr/i% Nu a2em (/duri
re!e, ici u "utem - "tare " 2 atac m% Irem doar "
mer(em mai de'arte%
Str1*e -#i ,i"e c5i 2or$i"e cu mu!t curaj%
K Nu e r ,$oim cu &emei!e #i co'iii, -i r "'u"e e!% Nici
cu cei care u e amei %
K 3mi dai cu2/tu! t u c u e &ace i r uM
K Ja% Str1*e !e cercet cDi'uri!e o$o"ite, -(rijorate% Je
ude 2ei iM
K Ji Cr/(u! Joamei%
K Jeci "ute i <aiM
K Ja% Iar 2oi, orcii, !u'ta i de 'artea oa"tr , u 5i a#aM
.emeia 'u"e"e -tre$area mai mu!t ca " "e !ii#tea"c %
K Ja%
Str1*e u 2ru "5i "'u c u a2u"e"er de a!e" -
'ri2i a a"ta%
K A#a tre$uie " &ie% Ioi, ra"e!e "tr 2ecDi, ca #i oi,
crede i - mai mu! i ,ei%
229
C 'itau! -c!i di ca', dar u 2ru " "e com'!ice cu
a!te am ute% 3tre orci #i oamei erau mai mu!te
deo"e$iri dec/t a"em ri, 'e care 5a2ea ro"t " !e di"cute
acum% 3 "cDim$, -tre$ :
K Ce "5a -t/m'!at !a Cr/(u! Joamei de a tre$uit "
'!eca iM
K Ne5a m ce! rit o armat Ai% Au murit a'roa'e to i
$ r$a ii o#tri, iar oi am "c 'at ca 'ri miue%
K A#e,area a c ,utM
K Nu '/ am '!ecat oi% C/ i2a mai o'ueau
re,i"te , dar, ca " &iu "icer , 5au ici o #a" " e2ite
de,a"tru!% CDi'u! &emeii "e !umi % I duce i cum2a "
cotri$ui i !a a' rarea eiM
Str1*e "'era"e " u 5i 'u -tre$area a"ta%
K Nu% Noi a2em%%% o a!t mi"iue% La ScratcD% 3mi 'are
r u%
.emeia "e -tri"t %
K S'eram " &i i r "'u"u! !a ru( ciui!e oa"tre% 3i o&eri
u ,/m$et -dr ,e , eco2i( tor% Nu 5i imic, o " e
ajute ,eii cum2a%
K 3cotro mer(e i acumM 2ru " #tie A!&ra1%
K ? i%%% de'arte% S'eram " ( "im o a!t a#e,are <ai%
K A"cu!ta i 5e "&atu! #i oco!i i c/m'ii!e% Be(iuea di
juru! ? #uii e" toru!ui e &oarte 'ericu!oa" deocamdat %
K Am au,it #i oi%
K Nu 2 de' rta i de (o!&, ad u( Str1*e% Ni u tre$uie
" 2 mai "'u " 2 ie i c/t mai de'arte de Triit1%
Se -tre$ dac " !e "'u #i de"'re 'otera !ui Ho$ro0,
dar - ce!e di urm reu %
K Noi 2oiam " e -dre't m "'re a#e, ri!e de 'e
coa"ta de 2e"t, -i e>'!ic &emeia% He>to, 'oate, "au
Iermi!!io% Aco!o ar tre$ui " &im $ie 'rimi i%
Str1*e -#i d du "eama de "itua ia !or ja!ic %
K E u drum !u(% >nul u&ig tor de lung, da& (re i '
.ti i ade( rul, ad u( - (/d%
K O " aju(em !a ca' tu! !ui, cu 2oia ,ei!or%
2;0
Nu a2ea moti2 "5i trate,e 'e oamei cu $u 2oi , dar
2oia " cread c &emeia u "e -#a! %
3 c!i'a aceea -#i & cu a'ari ia #i re"tu! tru'ei de Cderi%
Ieeau - (a!o' " !i "e a! ture% Be&u(ia ii "e 'aicar di
ou%
K Nu 2 "'eria i, -i !ii#ti Str1*e% Tru'a oa"tr u 2 2a
&ace ici u r u%
Orcii de"c !ecar #i cercetar (ru'u! de am r/ i di &a a
!or%
Cei mai mu! i "e a'ro'iar , codu#i de Coi!!a #i Cu'%
.eme!a de orc #i 'iticu! atra"er mu!te 'ri2iri curioa"e #i
cometarii #o'tite% Ha"*eer r ma"e - urm , dar Str1*e u
a2u tim' "5i ia - "eam ciud eii!e%
K Am '!ecat umai cu Daie!e de 'e oi, ro"ti &emeia%
Nu e 'ute i da i#te a' M
K )a da, r "'u"e Str1*e, #i ce2a de m/care% Nu 'rea
mu!t , c ici ou u e 'ri"o"e#te%
K Sute i &oarte $ui% <u! umim%
Str1*e 'u"e c/ i2a "o!da i " !e -m'art 'ro2i,ii%
A co'i!a#, o &eti , & cu c/ i2a 'a#i #o2 itori -aite%
C "ca ocDii de uimire #i iea de(etu! mare - (ur % Se
a( de &u"ta &emeii #i "e Do!$ !a orci% .emeia "e uit !a
ea #i ,/m$i%
K Nu 2 "u' ra i 'e ea% Nu 2 "u' ra i 'e oi% .oarte
'u ii am mai &o"t - to2 r #ia orci!or, cDiar dac ra"a
2oa"tr a !u'tat de 'artea oa"tr %
Co'i!i a, $!od ca &emeia #i cu ace!ea#i tr " turi, ! "
&u"ta mamei #i 2ei !/( orci% Se uit !a Coi!!a, a'oi !a
Str1*e, !a A!&ra1, !a Cu' #i iar !a Coi!!a% Scoa"e de(etu! di
(ur #i -tre$ :
K Ce5i a"taM
Ar t "'re o$ra,u! Coi!!ei% Ea u - e!e"e ce 2oia% Era
edumerit %
K Je"ee!e a!ea, ad u( &eti a% Je 'e &a a ta%
K A, tatuaje!e% 3"eme!e ra(u!ui o"tru%
.eti a o 'ri2i e#tiutoare%
2;1
K Arat cie e !a coducere% Coi!!a !u u $ de 'e
mar(iea drumu!ui% 3! !u #i "e ! " 'e 2ie !/( u 'etic
de ' m/t% Hai " 5 i ar t% Ne&u!%%% o"tru e Str1*e% Ar t
"'re e! cu $ u!, a'oi -ce'u " de"ee,e% Ie,i, are dou
du(i ca a"tea 'e &iecare o$ra,: 6 6% A"ta -"eam c e
c 'ita% Ne&u!, dac 2rei% Coi!!a ar t a'oi "'re Cu'% E! e
"er(et, a#a c "eme!e de 'e &a a !ui arat a#a 6558
Ser(e ii "ut 'e !ocu! doi !a comad du' c 'itai% Acum
urme, eu, "ut ca'ora!, #i "eme!e me!e "ut a"tea: 6 8% Ai
- e!e"M
E>ta,iat , &eti a -c!i di ca'% 3i ,/m$i Coi!!ei #i 5i !u
$ u!, a'oi -ce'u " m/,( !ea"c #i ea%
So!da ii 2eir cu a'a #i m/carea%
K Nu5" mu!te, "e "cu, Str1*e, dar 2i !e d m $ucuro#i%
K E mai mu!t dec/t a2eam c/d 25am -t/!it, ro"ti
&emeia% Seii " 2 $iecu2/te,e%
Str1*e a2u u "etimet de "t/jeea! % La urma urmei,
de c/te ori 2ei"e - cotact cu oameii u -cerca"e dec/t
" omoare c/t mai mu! i% La comada !ui, "o!da ii "e
ame"tecar 'ritre oamei #i !e -m' r ir 'ro2i,ii!e%
Str1*e, A!&ra1 #i Cu' "e uitar !a oameii care !e
mu! umeau "o!da i!or di tot "u&!etu! #i !a Coi!!a, a#e,at -
'atru !a$e !/( &eti %
K Nu #tii iciodat !a ce " te a#te' i de !a "oart , #o'ti
Cu'%
.emeia -! au,i%
K Ii "e 'are ciudatM Ni ou % 3" ade2 ru! e c u
"utem cDiar at/t de di&eri i de 2oi "au de orice a!t ra"
"tr 2ecDe% 3 ad/cu! "u&!etu!ui, to i iu$im 'acea #i ur/m
r ,$oiu!%
K Orcii "e a"c ca " !u'te, re'!ic Str1*e, oarecum
idi(at% Se -muie c/d 2 ,u cum -! 'ri2e#te &emeia% Jar
r ,$oiu! tre$uie " &ie ju"t% Noi u di"tru(em umai de
dra(u! di"tru(erii%
K Ba"a mea 25a & cut mu!t r u%
2;2
.u uimit " aud a"emeea cu2ite de 'e $u,e!e uui
om, dar u mai "'u"e imic%
?e !/( Coi!!a #i &eti a -(eucDeat !/( ea trecu u
"o!dat cu o '!o"c cu a' % Co'i!u! -ti"e m/a du' ea%
So!datu! "coa"e do'u! #i i5o d du% .eti a 2ru " 5o duc !a
(ur , dar -ce'u " "e "tr/m$e, a'oi "coa"e u "uet
-"' im/t tor:
K Ha'ciuuuG
Coi!!a "e ridic - 'icioare% Ni ea, #i "o!datu! "e d dur
re'ede -a'oi%
S're (roa,a !ui Str1*e, &emeia ,/m$i%
K S raca de ea% A r cit%
K A r citM
K Numai 'u i% O " 5i treac -tr 5o ,i, dou % 3#i m/(/ie
co'i!u! 'e &rute% Je 'arc 5ar a2ea de"tu! de tra"% Cred c
'/ !a urm o " r cim cu to ii%
K B cea!a a"ta%%% -tre$ Coi!!a% E o $oa! M
K O $oa! M ? i, da, cred c da% Jar e%%%
K ?e cai, toat !umeaG ur! Str1*e%
Tru'a "e re'e,i de(ra$ !a arm "ari, a$ado/d "acii
cu a' #i ra ii!e de m/care% .emeia era u!uit % To i oameii
erau%
K Nu - e!e(% Ce " 5a -t/m'!atM Co'i!u! e umai 'u i
r cit%
Str1*e "e temu c Cderii o " dea 2a! 'e"te oamei
#i5o " 5i omoare% N5a2ea de ce " mai , $o2ea"c %
K Tre$uie " '!ec m% 3mi 'are r u% I dore"c%%% umai
$ie%
Se -toar"e #i "e -dre't "'re ca!u! !ui%
K StaiG "tri( &emeia% StaiG Nu%%%
O i(or , mai "tri( u ordi #i '!ec urmat de tru' %
Cderii (a!o'au - mare 2ite, % 3i ! "ar 'e oamei -
drum, cu (uri!e c "cate%
K Am "c 'at - u!tima c!i' , "'u"e Cu'%
K Nu5i dec/t o do2ad - '!u" c u 'o i a2ea -credere
- oamei, remarc A!&ra1% )i&i - <ai, ni&i - Ai%
2;;
?etru Cee"ta, Ai u "er2eau !a imic, dec/t dac
erau mor i%
Cada2re!e de Ai, 'e jum tate "cu&udate - #a u! cu
a' -ro#it - care "e uita, "e do2edir cu "i(ura
&o!o"itoare - a5i o&eri ceea ce5i tre$uia% Acum erau de dou
ori mai uti!i%
Ite ioa"e " &o!o"ea"c !icDidu! -"/(erat ca mediu
'etru a 2edea - 2iitor% Era u i"trumet &oarte $u, mai
a!e" - 'erioada uui co&!ict% S cuo#ti di"'uerea
iamicu!ui e u a2ataj e2idet% Ji ' cate, ici u "e
a'uc $ie de (Dicit, c #i 2 ,u cDi'u! -(/m&at a! !ui Ad'ar
- $a,i%
)ie c u 5! 2edea #i 'e5a! -&umuratei de Saara%
.u e2oit " -(Dit "a!uturi!e micioa"e #i (oa!e 'e
care !e -treru'"e ur(et:
K Nu5i mometu! " "t m !a tai&a", m/r/i ea%
K 5ai de !ine4 e>c!am cDi'u! "urorii ei% 7i eu, &are
&redea! & (rei ' afli (e.ti de'pre pro'&ri.ii ia pentru
&are fa&i at0ta t r boi888
3 ca'u! Cee"tei, to$e!e -ce'ur " dea a!arma%
3cerc " 'ar idi&eret %
K ?ro"cri#iM Care 'ro"cri#iM
K Poate & .tii ' !in i 2n fa a 'er(itorilor t i, draga
!ea, dar pe !ine nu ! po i p & li8 /.a & nu !ai fa&e pe
feti a nedu!erit , & !i 'e fa&e '&0rb 8 7ti! a!0ndou
de'pre &e (orbe'&8
K S ,icem c da% Ce 5ai a2ea "5mi "'ui re&eritor !a
'ro$!ema a"taM
K P i, doar & &ei pe &are 3i &au i au !ai pu' !0na pe o
reli&( 8
K CeM
K #au poate & habar n 3ai de'pre &e (orbe'&8 Din nou@
K Cum ai a&!atM
K /! 'ur'ele !ele8
K Jac i 5ai 2/r/t a"u! -%%%
2;@
K Eu@ *a ' fa& &e anu!e@
K E ti'ic 'etru tie "5mi , d rice#ti '!auri!e, Ad'ar%
K /, de&i ai tu un plan, nu3i a.a@ Poate & , p0n la
ur! , o ' ! intere'e1e .i pe !ine8
K Nu te $ (a, Ad'arG Jac -dr ,e#ti umai " %%%
K Joam G "tri( o 2oce di a'ro'iere%
Cee"ta ridic ocDii% =eera!u! <er"adio "e a&!a !a
c/ i2a 'a#i de ea% Ar ta ca u co'i! care 2ie !a mama " 5i
"'u c " 5a murd rit%
K Ce 2reiM "e r "ti re(ia%
K <i5a i ,i" " 2 au c/d am aju" !a mometu!%%%
K )ie, $ie% Ii imediatG
=eera!u! "e retra"e '!i de umi!i %
Cee"ta "e -toar"e !a cDi'u! "cDimoo"it a! !ui Ad'ar%
K La" c mai au,i tu de mieG
A'oi 2/r- m/a - !icDidu! "/(eriu #i rece #i5i a!u(
ima(iea%
Se ridic - 'icioare #i mer"e !a (eera!u! ocu'at cu
'!ec ciui!e%
Se a&!au 'e u dea! de 'e care 2edeau u c/m' de !u't %
Lu'ta 'e ca!e " -cea' u a2ea " &ie ua m rea , c ci
ce!e dou o#ti u a2eau dec/t o mie de r ,$oiici &iecare,
dar "e d dea 'etru o cDe"tiue de im'orta "trate(ic %
Oa"tea re(iei era &ormat di <ai, 'itici #i orci% Cei di
urm erau co!oaa 2erte$ra! % Oa"tea 'otri2ic era
a!c tuit a'roa'e e>c!u"i2 di Ai #i di &oarte 'u ii 'itici%
K Sut (ata, -i "'u"e Cee"ta !ui <er"adio% ?re( te#te
a' rarea%
=eera!u! "'itec aeru! cu m/a% A r/d de orci
(ori#ti, a&!a i ce2a mai "u" 'e dea!, "e -toar"er cu
"'ate!e !a c/m'u! de !u't #i "u&!ar - (oare% <er"adio
-#i aco'eri ocDii%
Au,id "ema!u!, "o!da ii Cee"tei -#i aco'erir #i ei
ocDii, "'re u!uirea du#mai!or Ai%
Be(ia ridic m/ii!e #i ro"ti u de"c/tec% A'oi $ (
m/a - matie #i "coa"e u o$iect care aducea cu u
2;7
(iu2aier &oarte mare% ?iatra cu mai mu!te &e e, c/t u
'um, -ce'u " "c/teie,e% 3 iterioru! ei roiau miriade de
cu!ori%
O aruc - aer%
Cee"ta u5#i &o!o"i dec/t 'uteri!e o$i#uite, dar
(iu2aieru! $i,ar, de dime"iui eo$i#uite, "e - ! a tot
mai mu!t, u#or ca o 'a 'urtat de 2/t% 3! 2 ,ur mu! i di
armata du#ma cum '/!'/ie - !umia "!a$ a "oare!ui #i -!
urm rir &a"cia i% Be(ia "e"i, c 'ritre r ,$oiicii
'otri2ici c/ i2a -#i &erir ocDii, co'iidu 5i mi#carea,
-totdeaua "e ( "eau doi 5trei mai r " ri i dec/t turma% Jar
'rea 'u ii%
=iu2aieru! "e ridica !ee#, - !iie drea't , u 'uct
"tr !ucitor care cocetra !umi %
?e urm e>'!od % )u$uitura r "u mai 'uteric dec/t o
"ut de tuete%
E>'!o,ia ite" de !umi iu doar o c!i' % Nici u "e
"ti"e $ie c/d -ce'ur ur!ete!e de 'e c/m'% Ju#maii "e
c! tiau 'aica i, cu m/a !a ocDi, "c 'au arme!e #i "e
cioceau uii de a! ii%
=oare!e "uar a doua oar % O"ta#ii Cee"tei -#i
de"co'erir ocDii #i "e arucar a"u'ra du#mai!or%
<er"adio "t tea !/( re(i %
K O com'!etare uti! !a arme!e oa"tre, "'u"e ea,
mui ia o'tic %
S$ierete!e ce!or or$i #i e'uticio#i aju(eau '/ !a
urecDi!e !or%
K N5o 'utem &o!o"i 'rea de", di ' cate% O " -2e e "
"e &erea"c de ea% 3 '!u", te "eac de 'uteri% 3#i #ter"e
&rutea cu o $ati"t de m ta"e% Adu 5mi ca!u!%
=eera!u! &u(i "5i -de'!iea"c ordiu!%
Co", 'e c/m', m ce!u! aju"e"e !a mometu! cu!miat%
Era mu! umit , dar u a"ta o 'reocu'a 'e ea acum%
=/du! -i "t tea umai !a Cderi%
2;:
22
Si!e!e urm toare "e "cur"er & r ici u icidet%
Numai "tarea !ui Ha"*eer -i -(rijora% Trecea de !a
'erioade de e>a!tare !a de're"ie #i de"eori "'uea !ucruri
(reu de - e!e"% A!&ra1 -i a"i(ur 'e Cderi c to2ar #u! !or u
"e -" to#i"e com'!et du' $oa!a de care "c 'au umai
cei oroco#i di ra"e!e "tr 2ecDi #i c tre$uia " 5#i re2i
com'!et c/t de cur/d%
Jar uitar to i de "er(et c/d, - "eara ce!ei de 5a treia
,i, aju"er !a ScratcD%
iutu! tro!i!or "e a&!a - mij!ocu! <arii C/m'ii,
-"' im/t tor de a'roa'e, dar tereu! era &oarte di&erit de
-m'rejurimi!e $o(ate - 2e(eta ie% ? #ui!e em r(iite
& cur !oc tu& ri#u!ui, re'ede -!ocuit de u 'ei"aj domiat
de roci, u de ' m/t%
A#e,area 'ro'riu5,i" era au at de ridic turi de
' m/t cre"tate% La o cercetare mai atet , "e do2edi c
erau di 'iatr % ?arc mu ii &u"e"er aco'eri i de ' m/t
a'roa'e '/ !a 2/r& #i umai 'i"curi!e r m "e"er 2i,i$i!e%
Ceea ce #tiau orcii, de &a't ceea ce #tia toat !umea, era
c ac iuea a'ei, 'e !/( mieritu! tro!i!or, tra"&orma"e
"o!u! 'oro" de dede"u$t -tr5u !a$irit de tue!uri #i
ca2ere% Nimei u #tia ce "e a&!a - e!e% Jitre 'u iii
curajo#i care itra"er - e!e, #i mai 'u ii "e -tor"e"er "
'o2e"tea"c #i a!tora ce!e 2 ,ute aco!o%
K Oare c/t a trecut de c/d "5a dat u!timu! atac armat
a"u'ra !ocu!uiM "e -tre$ Str1*e%
K Nu #tiu, recuo"cu Coi!!a% Je#i a# 'ue r m #a( c
atacatorii erau mu!t mai 'uterici dec/t o tru' de
r ,$oiici e'ui,a i%
K Fim$a!! Ho$ro0 crede c e ca'a$i! " -tre'rid u
a"emeea atac%
K 3 ca,u! !ui, e im'o"i$i! "5! 'orea"c & r ce! 'u i o
mic armat % Noi u "utem dec/t 'u i 'e"te dou ,eci%
2;9
K Ntiu, 'u ii !a um r, dar cu e>'erie , arme
"u&iciete, am$i ie%%%
K Nu 'e mie tre$uie " m co2i(i, Str1*e, ,/m$i
Coi!!a% Nu c m dau - 2/t du' "itua ii!e c/d u 'ot "ta
- aer !i$er% Se uit !a tereu! 'ietro" 'e care -aitau
ae2oie% Ior$e!e ta!e 2or a2ea (reutate umai dac ( "im
o ca!e " itr m - ScratcD%
K Se ,2oe#te c ar e>i"ta itr ri "ecrete% Na"e!e "
d m 'e"te ua ditre e!e "ut mici% Jar "e 'are c e>i"t #i
o itrare 'rici'a! % Ar &i u -ce'ut%
K Oare 5ar ie 5o #i 'e ea a"cu" M
K ?oate c u e e2oie% O ' ,e"c $ie #i, mai im'ortat,
re'uta ia iutu!ui -i ie 'e mu! i !a di"ta %
K A#a e"teG ?ri2e#teG
Coi!!a ar t "'re u $!oc de 'iatr % .a ada era toat
ea(r , mai -tuecat dec/t '! ci!e ie#ite - a&ar di juru!
ei% Str1*e -#i &oca!i, 'ri2irea #i 2 ,u c era o de"cDi, tur %
Se a'ro'iar de ea cu mu!t 'rude %
Sem a cu o (ur de 'e#ter , u &oarte mare, 'oate c/t
o &erm mode"t % ? rea (oa! , dar u 'uteau &i "i(uri,
'etru c u 2edeau - utru di cau,a $e,ei%
K Stai 'u i, "'u"e Coi!!a% Am o idee%
Scoa"e de !a ci( toare o 'iatr de amar #i o c/r' de
!u"truit cu ite% A'ri"e u &oc #i, de !a e!, c/r'a r "ucit ,
care d dea "u&iciet !umi ca " 2ad !a c/ i2a 'a#i%
Trecur 'ri de"cDi, tur %
K Cred c u 5i dec/t o (aur - "t/c , remarc Str1*e%
Ji -t/m'!are, Coi!!a "e uit - jo"%
K StaiG #uier ea, a'uc/du 5! de $ra % 3#i au,i ecou!%
?ri2e#te%
La doar trei 'a#i - &a "e de"cDidea o (roa' -
' m/t% Se &uri#ar '/ !a ea #i "e uitar - utru, dar u
2 ,ur imic% Coi!!a aruc & c!ia im'ro2i,at % A!uec '/
c/d de2ei u 'uctu!e !umio", a'oi di"' ru%
K ?oate5i & r &ud, 're"u'u"e ea%
2;4
K < -doie"c% 3 orice ca,, dac cei!a! i cerceta#i u 2i
cu "o!u ii mai $ue, 'oate c a"ta e "i(ura oa"tr ca!e de
a itra% Hai " e -toarcem%
=ree2er Au!a1 -#i 'i' i 'eticu! de 'e ocDi%
K 3totdeaua m doare c/d "ut emericii #tia 'ri
'reajm , "e '!/"e e!%
Le*ma r/"e $atjocoritor%
Au!a1 "e -crut %
K N5ai dec/t " r/,i% Jar m 5a durut ca ai$a - 'a!atu!
Cee"tei, cu orcii ia mi#u/d 'e"te tot%
K Ce ' rere ai, Ca$e,M -tre$ Le*ma% Oare $ iatu!
are u detector de orci - !oc de ocDiM
K Nuuu, r "'u"e )!aa% A#a crede e!, de c/d i ! 5a "co"
u orc%
K Ha$ar 5a2e i de"'re ce 2or$i i, ici uu! ditre 2oi,
$odo( i Au!a1% Ni u 5mi mai "'ue Q$ iatR, <icaD%
L "a"er Triit1 mu!t - urm % Nu itra"er - a#e,area
Ai% Nu erau at/t de ecDi$,ui i% Jar a&!a"er de !a &emei!e
care !ucrau 'e o(oare #i c rora !e "'u"e"er c "ut domi
Ai c Cderii trecu"er 'e aco!o%
Se 'are c "e 'rodu"e"e u icidet% Jar c/d Le*ma
-cerca"e " a&!e e>act ce "e -t/m'!a"e, &emei!e -#i
'u"e"er !ac t !a (ur % Nu a&!a"er dec/t c orcii & cu"er
ce2a de"tu! de r u ca " 'orea"c du' ei jum tate di
!ocuitorii ora#u!ui #i "5i urm rea"c '/ !a =o!&u! Ca!1'arr%
A"ta -"ema c Cderii u erau a!ia i cu Ai% I/ tori!or de
recom'e"e -" u !e ' "a% ?e ei -i itere"a doar " 'u
m/a 'e re!ic2 #i 'e at/tea c ' /i de ree(a i c/te
'uteau duce - "'ate, ca "5#i 'rimea"c r "'!ata%
A#a c 'orir #i ei "'re Ca!1'arr, - "'era a c 2or !ua
urma Cderi!or% Jar r t ceau deja de o ,i -trea( 'e ma!u!
a'ei #i u 2 ,u"er ici urm de 'ro"cri#i%
K < (/de"c c 5o " 5i ( "im 'ri ' r i!e a"tea, "'u"e
)!aa%
2;9
K La"5m 'e mie " (/de"c, -! "& tui Le*ma%
=/ditu! 5a &o"t iciodat 'uctu! t u &orte%
K ?oate are dre'tate, <icaD, ro"ti Au!a1% Ni dac au &o"t
aici, au '!ecat de mu!t%
K ADa, deci '/ !a urm ocDiu! !a a! t u u 5i at/t de
"i(ur, -! ,e&!emi"i Le*ma%
Ji"cu ia "e -cDeie ra'id c/d aju"er !a u '/!c de
co'aci%
Le*ma c "c ocDii%
K Ce a2em oi aiciM
La mar(iea drumu!ui "e ridica o ta$ r im'ro2i,at ,
dem de mi! , 'o'u!at de u (ru' 'e"tri de &emei, co'ii
#i $ tr/i% Ar tau to i cu u 'icior - (roa' %
K Nu 2 d ici u $ r$at, o$"er2 Au!a1% Nici uu! care "
e dea $ taie de ca', - orice ca,%
La 2ederea c ! re i!or oameii -ce'ur " "e a(ite%
O &emeie "e de' rt de (ru' #i ie#i - &a % A2ea Daia
murdar #i 5#i iea ' ru! $!od "tr/" - coad , 'e "'ate%
Lui Le*ma i "e ' ru 'u i cam o$ra,ic %
.emeia "e uit !a cei trei $ r$a i cu -& i#are "traie%
Au! -a!t, "&rijit, cu cicatrice% Au! "cud, cu tr " turi
a"'re, cu u 'etic 'e ocDi% Ni uu! cDe!, "o!id c/t o
um$! toare di c r mid % Le*ma o -t/m'i cu u
,/m$et 2ic!ea%
K )u ,iua%
K Cie "ute iM -tre$ &emeia, "u"'icioa" % Ce 2re iM
K N5a2e i de ce " 2 teme i, doam % Noi 2rem " e
2edem de drum% Se uit !a (ru'u! de oamei di "'ate% Je
&a't, a2em &oarte mu!te - comu%
K Ni 2oi "ute i <aiM
A"ta 2oia Le*ma " aud %
K Ja, doam % Oamei $ui, care tr ie"c cu &rica ,ei!or,
ca 2oi%
.emeia ' ru u#urat , dar u &oarte co2i" % Le*ma
"coa"e 'icioru! di "cara #eii%
K I "u' ra i dac de"c !ec mM
2@0
K Nu 2 'ot o'ri%
Co$or- de 'e ca! cu mi#c ri !ete, ca " u 5i "'erie 'e
oamei% Au!a1 #i )!aa -i urmar e>em'!u!% Le*ma -#i
-ti"e oa"e!e%
K C ! rim de ce2a 2reme% Ne 'ride $ie o 'au, %
K S u e co"idera i eo"'ita!ieri, -i "'u"e &emeia, dar
u a2em ici m/care, ici a' de dat%
K Nu5i imic% Se 2ede c 2 5a ' r "it orocu!% A i '!ecat
de mu!t !a drumM
K ?arc de 5o 2ia %
K Je ude 2ei iM
K Ji Cr/(u! Joamei% E a(ita ie mare aco!o%
K ?e"te tot e a(ita ie, doam % Tr im 2remuri tu!$uri,
"ta 5i ade2 ru!%
.emeia "e uit !a )!aa #i Au!a1%
K ?rieteii t i u "ut 'rea 2or$ re i%
K A#a5" ei, tacituri% <u!te &ac, 'u ie 2or$e"c, am 'utea
"'ue% Jar " u e !u(im #i oi cu 2or$a% Ne 5am o'rit
'etru c "'eram " e 'ute i ajuta%
K A#a cum am "'u", u a2em%%%
K Nu, u - &e!u! "ta% Nti i%%% oi c ut m%%% aumite tru'e
#i, cum tot "ute i 'e drum de at/ta tim', e 5am (/dit c
25a i -t/!it cu e!e%
K Am 2 ,ut &oarte mu! i oamei - c ! toria oa"tr %
K Nu m re&er !a oamei% La o tru' de ra"e "tr 2ecDi%
?e cDi'u! &emeii trecu o ou ud de "u"'iciue%
K Ce &e! de ra" M
K Orci%
Le*ma a2u im're"ia c imeri"e e>act !a it % .emeia
'arc5#i tra"e o 'erdea 'e"te ocDi%
K ? i, u 5mi aduc%%%
K )a da, mamiG
I/ torii de recom'e"e "e -toar"er #i 2 ,ur o &eti
a'ro'iidu5"e cu 'a#i re'e,i%
K Oameii ia cara(Dio#i cu de"ee 'e &a , "'u"e ea%
Ior$ea 'e a", ca #i c/d era r cit % 3 i amite#tiM
2@1
Le*ma #tiu c d du"er !o2itura%
K A, da% .emeia "e &or " 2or$ea"c 'e u to orma!%
Am -t/!it u (ru' de orci, acum 2reo dou ,i!e% Au trecut
re'ede 'e !/( oi% Cred c "e (r $eau%
Le*ma "e 're( tea " mai 'u o -tre$are, dar &eti a
2ei !/( e!%
K E#ti 'rieteu! !orM -! -tre$ , tr (/du 5#i a"u!%
K Nu acumG "e r "ti e!, eer2at de -treru'ere%
.eti a "e d du -a'oi, -(ro,it , #i &u(i !a mama ei, " 5o
a'ere% Beac ia !ui Le*ma o & cu 'e &emeie #i mai
'rudet % ?e cDi' -i a' ru o e>'re"ie "&id toare% 3cordarea
-i cu'ri"e #i 'e cei!a! i <ai, dar 2/ toru! de recom'e"e
u5i co"ider u moti2 de -(rijorare, a#a c u !e d du
ate ie%
Beu !a tou! 'rieteo":
K Ntii ude "5au du" orcii #tiaM
K Je ude " #tiuM
Acum !i "e 'uea de5a curme,i#u!% ? cat%
K Jar de ce 2re i " da i de eiM
K Sut !a mij!oc tre$uri etermiate%
K Si(ur u "ute i AiM
Le*ma "coa"e u r/jet care5! & cu " "emee cu u
#o$o!a%
K Nu "utem Ai, 'o i &i "i(ur %
Au!a1 #i )!aa -ce'ur " r/d cu DoDote re"'i( toare%
.emeia "e a!arm %
K Cie "ute iM
K Ni#te c ! tori care 2or " '!ece !a drum imediat ce au
a&!at o i&orma ie% Se uit - jur cu ocDi 2ic!ei% ?oate c
$ r$a ii 2o#tri #tiu ude " 5au du" orcii%
K Sut%%% "ut '!eca i !a 2/ toare%
K Nu 'rea cred, doam % Nu cred c 5i ici u $ r$at
'ritre 2oi% Se uit !a to2ar #ii ei% Ce! 'u i ici uu! t/ r #i
- 'utere% Ar &i r ma" uu! "au doi aici dac ar &i &o"t%
2@2
K Sut - a'ro'iere #i tre$uie " "e -toarc ditr 5o c!i'
-tr5a!ta% 3 (!a"u! &emeii "e "im i o ud de di"'erare% Jac
u 2re i " da i de eca,%%%
K Nu te 'rice'i " mi i, doam % Se uit &i> !a co'i!% Hai
" "t m de 2or$ 'rietee#te, u 2reiM Ade " 5au du" orcii
iaM
.emeia -i citi ite ii!e - ocDi #i ced %
K )ie% Au "'u" ce2a de"'re ScratcD%
K iutu! tro!i!orM Je ce " "e duc aco!oM
K Je ude " #tiuM
K Nu "e 'otri2e#te% E#ti "i(ur c u i 5au "'u" #i
a!tce2aM
K Ja% Co'i!u! tra"e de &u"ta mamei #i -ce'u " '!/( %
Nu te "'eria, dra(a mamei% Nu5i imic%
K Nu cred c5mi "'ui tot ce #tii, "'u"e Le*ma,
amei tor% ?oate c ici m car u " 5au du" !a ScratcD, !a
urma urmei%
K i 5am "'u" tot ce #tiu% A!tce2a u #tiu%
K ? i, doam , cred c 5 i dai "eama c tre$uie " m
co2i( c u mi i%
. cu "em di ca' c tre )!aa #i Au!a1% Cei trei $ r$a i
"e a'ro'iar de ea, -cojur/d 5o%
La '!ecare, Le*ma #tia "i(ur c &emeia "'u"e"e
ade2 ru!%
A#a cum 2edea Str1*e !ucruri!e, a2eau e2oie de u '!a
c/t "e 'oate de "im'!u%
K Nu a2em dec/t o "i(ur #a" , cea a atacu!ui direct%
Itr m, e &acem trea$a #i '!ec m%
K Su $ie, "'u"e Coi!!a% Jar (/de#te 5te !a di&icu!t i%
<ai -t/i, cum itr m% N5am ( "it dec/t o "i(ur ca!e,
'u u! di 'e#ter % ?oate c ici u duce - !a$iritu! tro!i!or%
Sau, dac duce, 'oate c e &oarte ad/c%
K A2em &uie de"tu! % Jac e mai tre$uie, -m'!etim
i#te '!ate a( toare%
2@;
K 3 re(u! % Ai "'u" c du' ce itr m, e &acem trea$a%
A#or de ,i", &oarte (reu de & cut, Str1*e% Nu #tim c/ i
*i!ometri are tue!u!% Jac au o "tea H #i a"ta u e dec/t o
're"u'uere 5, tre$uie "5o ( "im% Nu uita i, c , di c/te
#tim, aco!o jo" e5o $e, " 5 i $a(i de(ete!e - ocDi% Tro!ii
2 d 'e -tueric% Noi, u%
K O " e &acem tor e%
K Ca " atra(em ate ia a"u'ra oa"tr % ?e tereu! !or,
e u de,a2ataj%
K Nu c/t 2reme #tim " m/uim "a$ia%
K 3 "&/r#it, cum ie#imM -#i du"e Coi!!a -tre$ ri!e '/ !a
ca' t% ? i, e de !a "ie - e!e", uM ?re"u'ui c ie#im oi
cum2a%
K Am mai ri"cat #i a!t dat , Coi!!a, #i 5am de (/d "
m -m'iedic acum de a"ta%
Coi!!a "coa"e u o&tat de re"emare%
K Ntiu c 5ai de (/d% E#ti Dot r/t " mer(i '/ !a
ca' t%
K Ntii c "ut% Jar 5o " 5i iau cu mie 'e cei care u 2or
" 2i %
K Nu de"'re a"ta5i 2or$a% ?e mie m -(rijorea, &u!
o " 'roced m% Atacu! u e -totdeaua o "o!u ie, " #tii%
K Jar ueori e"te% Jac 5ai tu o "o!u ie mai $u %
K Tocmai a"ta e, &ir5ai " &iiG N5am%
K Ntiu c e#ti -(rijorat 'etru c 'utem da (re# -
mu!te "itua ii% Ni eu "ut% A#a c o " e !u m mai mu!t tim'
ca " 'uem !ucruri!e !a 'uct%
K Nu 'rea mu!t, iter2ei A!&ra1% Cum r m/e cu
Ho$ro0M
K L5am & cut ar#ice% Nu cred c 5o " 2i 'rea cur/d
aici, a"ta dac o " 2i %
K Nu e umai Ho$ro0% Ji c/te #tim, toat !umea e 'e
urme!e oa"tre% Iar ite!e - mi#care "ut ce! mai (reu de
imerit%
K =aratat% Jar ite!e care ri'o"tea, "ut ! "ate -
'ace%
2@@
K Nu #i c/d toat ara !e 2rea ca'ete!e%
K Ce5ai 2rut " "'ui c/d ai ,i" c o " e !u m mai mu!t
tim', Str1*eM -tre$ Coi!!a% C/t aumeM
Str1*e ridic ocDii #i 2 ,u c "oare!e era !a a"&i it%
K <ai e 'u i #i "e -tuec % Am 'utea 'etrece ,iua de
m/ie -cerc/d " de"co'erim o a!t ca!e de itrare%
Numai c tre$uie " c ut m $ie, 'e 'or iui% Jac ( "im
ua 'otri2it , e &o!o"im de ea% Jac u, e r m/e
itrarea di 'e#ter %
K Ceea ce credem oi c e o itrare, -! corect Coi!!a%
K Str1*e, u 2reau " 'u 'aie 'e &oc, 2or$i Cu', dar
da& e o "tea aco!o - utru #i da& reu#im " 'uem m/a
'e ea%%% ce &acem du' aceeaM
K S'eram " u 5mi 'u imei -tre$area a"ta%
A!&ra1 -! "u" iu 'e Cu'%
K )a tre$uie " i 5o 'u cie2a% A!t&e! de ce " mer(em
mai de'arteM
K <er(em mai de'arte 'etru c %%% ei, $ie, 'etru c ce
a!tce2a a2em de & cutM Sutem orci% A2em e2oie de u
"co'% Nti i a"ta%
K Jac o ducem ca '/ acum, dac judec m !o(ic #i
're"u'uem c "c ' m -tre(i di ScratcD, e tre$uie u
'!a ca " ( "im #i ce!e!a!te "te!e, o'i Coi!!a%
K ?/ acum am a2ut oroc, "'u"e Cu'% N5o " &ie a#a o
2e#icie%
K Norocu! i5! &acem "i(uri, dec!ar Str1*e%
Coi!!ei -i 2ei o idee%
K < (/deam c , dac ie"e di di"cu ie ideea de a
duce tratati2e cu Cee"ta%%%
K 3 ce m 'ri2e#te, o -treru'"e Str1*e, ie"e c!ar di
di"cu ie%
K Atuci 'oate aju(em !a o - e!e(ere cu a!tcie2a%
K Cu cieM
K Nu #tiuG < a( de u &ir de 'ai, Str1*e, ca 2oi to i%
< (/de"c c , dac u 2om 'utea ( "i toate cici "te!e!e,
2@7
atuci re"tu! u e "ut de ici u &o!o"% ?e c/d u 'urcoi
de $ai e5ar &ace 2ia a mai u#oar %
K Ste!e!e -"eam 'utere% O 'utere care " 5ar 'utea "
&ac mu!t $ie orci!or #i tuturor ra"e!or "tr 2ecDi% Nu 2reau
"5o "ca' di m/ a#a u#or% 3 ce 'ri2e#te $aii, ai uitat de
cri"ta!e% ?utem !ua $ai &rumo#i #i 'e o catitate &oarte
mic %
K A'ro'o, cum r m/e cu cri"ta!u!M -tre$ A!&ra1% Te 5ai
(/dit cum ar tre$ui -m' r itM
K <i5am ,i" c deocamdat e $ie " r m/
'ro'rietatea tuturor, "'re $ie!e (eera! a! tru'ei% Are
cie2a 2reo o$iec ieM
Nimei u o$iect %
Ha"*eer, care "e iu"e !a di"ta #i u !ua"e 'arte !a
di"cu ie, "e a'ro'ie de ei% A2ea aceea#i e>'re"ie im'a"i$i!
cu care -i o$i#ui"e%
K Ce "e -t/m'! M -tre$ e!%
K Ji"cut m cum " itr m - ScratcD, -i r "'u"e Coi!!a%
Ha"*eer "e !umi !a &a , "tr &u!(erat de o idee%
K Je ce u "t m de 2or$ cu tro!iiM
Se au,i u cor de r/"ete% A'oi -#i d dur "eama c
2or$ea "erio"%
K Cum adic , " "t m de 2or$ M -! -tre$ A!&ra1%
K =/di i 52 ce $ie e 5ar mer(e dac tro!ii ar &i
'rieteii o#tri%
A!&ra1 r ma"e cu (ura c "cat %
K ?o&timM
K ? i, de ce uM Ju#maii o#tri e 5ar 'utea de2ei
'rietei, - !oc " e $atem cu ei tot tim'u!%
K Nu5mi 2ie " cred c "'ui a"ta, Ha"*eer, m rturi"i
Coi!!a%
K i "e 'are ce2a (re#itM
K %%% 'arc u e#ti%%% tu%
Ha"*eer "t tu 'u i " "e (/dea"c %
K )ie, atuci Dai "5i omor/m%
2@:
K ? i, oi a"ta e 5am #i (/dit " &acem, dac "utem
o$!i(a i%
Ha"*eer r/"e &ericit%
K 3 re(u! % Au a i 5m c/d a2e i e2oie de mie% <
duc "5mi Dr e"c ca!u!%
Se -toar"e #i '!ec %
K Ce naibaG e>c!am Cu'%
Coi!!a "cutur di ca'%
K E du" cu '!uta r u - u!tima 2reme%
K Tot mai ,ici c5o " 5#i re2i , A!&ra1M -tre$ Str1*e%
K Nu "e (r $e#te de!oc, recuo"c% Jar am mai 2 ,ut
a"emeea com'ortamete !a "o!da ii care au a2ut &e$r
mare% Sau c/d &ac 'eumoieE #ti i ce 5i a"ta, a' !a
'! m/i% .oarte mu! i tr ie"c ca - tra" c/te2a ,i!e #i "e
'oart ciudat%
K CiudatG e>c!am Coi!!a% <ai ciudat de 5at/t 5o " "e
'oarte iciodat G
K Nu #tiu dac " m -(rijore, "au " mu! ume"c ,ei!or
'etru "tarea !ui de acum, m rturi"iCu'%
K < car u te mai D r uie#te 'e tie, iar oi u mai
a2em 'arte de morm ie!i!e !ui ecoteite%
K Tu ,ici c "e 'oart a#a di 'ricia $o!ii, A!&ra1, "'u"e
Str1*e% E 'o"i$i! " &ie #i a!te cau,eM Cre,i c a 'rimit o
!o2itur !a ca' de care oi u #timM
K Nu "e 2ede ici o urm de a#a ce2a% E 'o"i$i! " &i
-ca"at 2reua, dar ar tre$ui " "e 2ad ce2a% Nu "ut
"'ecia!i"t - r i !a ca', Str1*e, dar, ca #i tie, #tiu c , -
urma !or, orcii &ac #i "'u umai ciud eii%
K ?are io&e"i2, dar "ta i cu ocDii 'e e!, toat !umea%
K Nu5i dai 2oie " ia 'arte !a mi"iue, uM 2ru " a&!e
Coi!!a%
K Nu, ar &i o 'o2ar % O " r m/ 'e !oc, -m'reu cu
uu! "au doi "o!da i, ca " ' ,ea"c ta$ ra% Ca " u mai
'omee"c de cri"ta!% Cred c ar &i $ie " "tai #i tu cu ei,
Coi!!a%
K Irei " "'ui c #i eu a# &i o 'o2ar M
2@9
K Si(ur c u% Jar u 5 i '!ac "'a ii!e -cDi"e, ai ,i" 5o de
mai mu!te ori, #i tre$uie " !a" de 'a, 'e cie2a de
-credere% ?etru c u 2oi !ua "te!e!e cu mie% E u ri"c
'rea mare% Ai tu (rij de e!e '/ e -toarcem% 3i 2 ,u
e>'re"ia de 'e cDi'% )ie, $ie, m5am (/dit #i eu c da&
u e -toarcem, 2ei duce tu mi"iuea oa"tr '/ !a
ca' t, ca " ,ic a#a%
K Si(ur M
K Cu Ha"*eer, r/ji Cu'%
K Ha, Da, & cu ea, ituidu 5! cu 'ri2irea%
Se uitar to i !a Ha"*eer% Ser(etu! -#i m/(/ia ca!u! #i 5!
Dr ea di 'a!m %
23
Jomu! -#i 2 r"a"e m/ia 'e ' m/t% Fim$a!! Ho$ro0 u
mai a2ea ici o -doia! %
?orit - c utarea ecredicio#i!or, eoameii aceia
$adi i care &ura"er ce 5i a'ar iea !ui, aju"e"e #i 'e
ma!uri!e =o!&u!ui Ca!1'arr, urmat de 'e"te dou ,eci de
ade' i% Acum, !a ! "area o' ii, - &a a ocDi!or !i "e
de"& #ura "cea uui ma"acru: dou "'re,ece cada2re de
oamei, majoritatea &emei #i co'ii, , ceau 'e o $ucat de
' m/t !a mar(iea drumu!ui e(u"tori!or%
Ho$ro0 -i recuo"cu du' -m$r c mite% Je!oc mode"t ,
2iu co!orat , -dema !a '! ceri #i !a de"&r/are% Le #tia
&e!u!: $!a"&ematori, cei ce "e a$ teau de !a ca!ea cea
drea't % Ade' i e&erici i ai 'r d tori!or <ai%
Se '!im$a 'ritre cada2re urmat de u (ru' de cu"to,i%
Nu ! "a " "e 2ad dac urme!e m ce!u!ui, mem$re!e
-c/!cite #i carea "&/#iat a2eau 2reu e&ect a"u'ra !ui%
K Lua i "eama, recit e!% Ace"te "u&!ete " 5au a$ tut de !a
"i(ura ca!e ade2 rat % Au -m$r i#at ' (/i"mu! 2u!(ar a!
ra"e!or im'ure #i Jomu! i5a 'ede'"it% Iroia, &ra i!or, e c
S5a &o!o"it de e5oamei ca mij!oace a!e r ,$u rii Sa!e% S5
au cu!cat cu #ar'e!e, iar #ar'e!e i5a m/cat% A#a !e tre$uie%
2@4
3#i cotiu i"'ec ia, "tudiid &e e!e mor i!or #i
(ra2itatea r i!or%
K )ra u! Atot'utericu!ui e !u(, iar m/ia Lui u
cuoa#te !imite, tu e!% 3i !o2e#te 'e ecredicio#i, du'
cum -i r "'! te#te 'e a!e#ii Lui%
A cu"tode -! "tri( di 'artea cea!a!t a "ceei
m ce!u!ui% Se du"e !a e!%
K Ce e"te, Ca!2ertM
K A"ta mai tr ie#te, "t '/e% Ar t "'re o &emeie%
Iictima a2ea ' r $!od #i !u(, -m'!etit% Era '!i de
"/(e 'e 'ie't #i de5a$ia mai r "u&!a% Nu mai a2ea mu!t de
tr it%
Ho$ro0 -(eucDe !/( ea% .emeia -! 2 ,u ca 'ri
cea #i -cerc " "'u ce2a, dar de 'e $u,e!e ei
tremur toare u ie#i ici u cu2/t%
Se a'!ec mai a'roa'e de ea%
K Ior$e#te, co'i!a mea% < rturi"e#te 5 i ' cate!e #i
u#urea,5 i "u&!etu!%
K Ei%%% ei%%%
K CieM
K Au 2eit%%% #i%%%
K EiM Irei " "'ui, orciiM
K "r&ii% OcDii i "e !umiar o c!i' % Da%%% or&ii%
K Ei 25au & cut a"taM
K Orcii%%% au 2eit%%%
Cu"to,ii "e adua"er - juru! ei%
K Iede iM !i "e adre" Ho$ro0% Nici u om u e -
"i(ura di cau,a $!e"temate!or de ra"e e 5omee#ti, ici
m car cei de"tu! de ai2i ca " !e ia 'artea% Se -toar"e
"'re muri$ud % Ade " 5au du"M
K Orcii%%%
K Ja orcii% Ior$ea -cet #i r "'icat% Ntii ude " 5au du"M
.emeia u r "'u"e% Ho$ro0 o 'ri"e de m/ #i o
"tr/"e%
K Ade "5au du"M re'et e!%
K Scr%%% ScratcD%%%
2@9
K JoameG
3i d du drumu! !a m/ #i "e ridic % .emeia o -ti"e di
ou, dar e! o i(or #i 5o ! " " cad , moa!e%
K ?e caiG tu e!% ?atimi me"iaice -i ardeau - 'ri2iri%
Iiermii 'e care -i c ut m "ut a!ia i cu a! ii de tea'a !or%
?orim -tr5o cruciad , &ra i!orG
/#ir "'re cai, mo!i'"i i de &e$ra !ui%
K Ne 2om r ,$uaG jur Ho$ro0% Jomu! e 2a c ! u,i
#i e 2a a' raG
Cderii 'etrecur toat ,iua c ut/d o a!t ca!e de a
' trude - ScratcD% Jac e>i"ta, era 'rea $ie a"cu" ca
"5o ( "ea"c % Jar u "e -t/!ir cu tro!ii, a#a cum "e
temu"er % < car de a"ta a2ur oroc%
Str1*e Dot r- c 2or ' trude - !a$irit 'ri itrarea
'rici'a! , cum -i ,iceau ei, !a 'rima (ea de !umi % Acum
c "e ! "a"e oa'tea, u mai a2eau ce &ace dec/t "
a#te'te ,orii% Aii "u" ieau c tro!ii ie" !a "u'ra&a !a
ad 'o"tu! -tuericu!ui, a#a c du$!ar ( r,i!e #i 5#i iur
arme!e !a -dem/ %
A!&ra1 "u(er " !i "e -m'art 'u i cri"ta!% Str1*e u "e
o'u"e, cu codi ia " u ia 'rea mu!t, iar ( r,i!e " u
'rimea"c de!oc% Nici e! u !u , ci -ti"e o ' tur !a
mar(iea ta$erei #i "e cu!c 'e ea ca " (/dea"c #i " 5#i
'u !a 'uct '!auri!e%
Prin !antia 'tr (e1ie a a!urgului 'e 1 reau 'telele, !ai
&lare .i !ai lu!inoa'e de&0t le ( 1u'e el (reodat 8
#t tea 2n pi&ioare, la !arginea unei 't0n&i8
De partea &ealalt , la o arun& tur 1dra( n de lan&e,
'e 2n l a un alt 1id abrupt de 't0n& 8 A ri &opa&i 2nal i .i
drep i8 ;l de'p r ea de ei un &anion f r fund8 <o' de tot,
g0lg0ia un r0u 2n'pu!at, lo(indu3'e 2n &alea lui de bolo(ani
.i ridi&0nd (apori de &ea tran'parent 8 *analul de piatr
'e 2ntindea la 't0nga .i la dreapta, &0t (edea &u o&hii8
270
*ele dou 't0n&i erau unite de un pod &are 'e &l tina
u.or, &on'truit din funie 'olid .i fr0nghie 2!pletit , &u
'&0nduri de le!n pe &are ' &al&i8
Pentru & 2l (edea 2n fa a lui, .i nu din alt !oti(, p .i pe
el .i 2n&epu '3l tra(er'e1e8
Departe de ad po'tul 't0n&ii, un (0nt a'pru gonea
& ldura pl &ut a 'f0r.itului de 'ear 8 /du&ea &u el o
perdea deli&at de 'tropi din torentul de dede'ubt8 I 'e f &u
frig8 ergea 2n&et, bu&ur0ndu3'e de pei'a6ul 'uperb .i
in'pir0nd ad0n& aerul proa'p t8
#tr b tu'e, poate, o trei!e din dru!, &0nd ( 1u & din
partea opu' 'e apropia &ine(a8 )u 3i di'tin'e &hipul, dar 2i
ob'er( pa'ul hot r0t .i 2n&re1 tor8 *ontinu .i el '
!earg , f r ' 'l bea'& rit!ul8
;n &ur0nd, &el lalt & l tor 'e apropie de'tul &a ' 3l
re&unoa'& 8
Era fata &u &are 'e !ai 2nt0lni'e ai&i, oriunde ar fi fo't
a&el ai&i8
Purta a&eea.i p l rie &u pan ro.ie, iar 'abia o inea pe
'pate8 50rful !0nerului 'e (edea pe dup u!eri8 Pu'e 2n&et
!0na pe funia din partea ei8
#e re&uno'&ur 2n a&ela.i ti!p8 Ea 10!bi .i pri!i
10!betul lui &a r 'pun'8
#e 2nt0lnir la !i6lo&ul podului8
? Dru!urile noa'tre 'e 2n&ru&i.ea1 din nou, 'pu'e ea8
Bun g 'it8
El 'i! i a&ela.i fior &are 3l 'tr b tu'e .i la pri!ele
2nt0lniri8
? Bun g 'it, 'alut la r0ndul lui8
? E.ti o apari ie &iudat pentru un or&8
? *u! a.a@
? 5ii .i ple&i 2n( luit 2n !i'ter8
? Pot 'pune a&ela.i lu&ru de'pre tine8
? )u3i ade( rat8 Eu 'unt 2ntotdeauna ai&i8 Tu e.ti &el
&are apare .i di'pare &a fuioarele de &ea de pe r0u8 >nde
te du&i@
271
? )i& ieri8 /di& 888 e=plore1, &red8 Tu@
? Eu ! du& unde 3!i &ere (ia a8
? Dar ii 'abia 2n a.a fel 2n&0t ' 3o '&o i &0t !ai repede8
Fata 'e uit la ar!a lui, &are 3i at0rna la &ing toare8
? Tu, nu8 E !ai bine &u! fa& eu8
? ;n inutul !eu, 'abia 'e inea a.a &u! o ii tu, &el
pu in &0nd & l toreai 2n lo&uri 'igure8 Dar a'ta a fo't
de!ult8
? )u a!enin pe ni!eni .i & l tore'& &u! 2!i pla&e,
f r ' fiu 2n peri&ol8 /&olo de unde (ii tu nu e la fel@
? )u8
? /tun&i t r0!ul t u trebuie ' fie 2ntr 3ade( r tri't8 #
nu te 'uperi & a! 1i' a'ta8
? )u ! 'up r8 /i 'pu' ade( rul8
? Poate & ar trebui ' (ii ai&i .i ' 3 i a.e1i tab ra8
)u era 'igur da& (orbele ei erau o in(ita ie8
? /rfi fru!o', 2i r 'pun'e8 /. (rea ' pot (eni8
? Te 2!piedi& &e(a@
? )u .tiu &u! ' a6ung ai&i8
Fata r0'e8
? De la tine ori&0nd ! pot a.tepta la ghi&itori8 *u! nu
.tii unde e, &0nd e.ti ai&i@
? )i&i eu nu 2n eleg !ai !ulte de&0t tine8 ;.i 2ntoar'e
pri(irea de la ea .i 'e uit la r0ul (i6elio'8 )u .tiu &u! a!
a6un' ai&i, a.a &u! ni&i r0ul nu .tie unde 'e (ar' 8 Ba .tiu
&hiar !ai pu in de&0t el, pentru & el 2ntotdeauna ' 3a
( r'at 2n o&ean .i e (e.ni&8
Fata (eni !ai aproape de el8
? 7i noi 'unte! (e.ni&i8 *urge! odat &u r0ul (ie ii8
B g apoi !0na 2n bu1unar .i '&oa'e dou pietri&ele
rotunde .i netede8 Le3a! luat de pe !alul r0ului8 Le l '
din pal! .i 'e uit &u! alune& 8 /&u! 'unt iar .i una &u
apa, a.a &u! tu .i &u !ine 'unte! una &u r0ul ti!pului8
)u3 i dai 'ea!a &e potri(it e 2nt0lnirea noa'tr de pe pod@
? )u &red & 2n eleg &e (rei ' 'pui8
? )u@
272
? /di& .tiu & (orbele tale 'unt ade( rate, dar 2n ele'ul
lor 2!i '&ap 8
? /tun&i &aut !ai departe .i le (ei 2n elege8
? *u! ' fa& a'ta@
? $enun 0nd ' !ai 2n&er&i8
? /&u! &ine (orbe.te 2n ghi&itori@
? /de( rul e 'i!plu8 )oi 'unte! &ei &are alege! ' 3l
(ede! &a pe3o ghi&itoare8 5ei a6unge .i tu ' 2n elegi8
? *0nd@
? *0nd 2 i (ei pune 2ntrebarea8 Fii r bd tor, 'tr ine8 Fata
10!bi8 Tot 'tr in 2 i 'pun8 )u .tiu &u! te &hea! 8
? )i&i eu pe tine8
? Dar &u! te &hea! @
? #tryke8
? #tryke8 >n nu!e puterni&8 i 'e potri(e.te8 Da888
#tryke, repet ea, 'a(ur0ndu 3i dul&ea a8
K Str1*e% Str1*eG #trykeG
3! "cutura cie2a%
K H M HmM Cum%%% cum te cDeam 'e tineM
K Sut eu, Coi!!a% Cie5ai cre,ut c eM Be2io 5 i, Str1*eG
C!i'i #i cercet -m'rejurimi!e% 3ce'ea " "e tre,ea"c % Se
cr 'a de ,iu % Erau !a ScratcD%
K Ar i ciudat, Str1*e% Te "im i $ieM
K Ja%%% da% A &o"t%%% u 2i"%
K <i "e 'are c 2i"e,i cam mu!t - u!tima 2reme% Ai a2ut
u co#mar, uM
K Nu% Nici 'e de'arte% A &o"t u 2i", 'ur #i "im'!u%
Cee"ta 2i"a "/(e #i &oc, moarte #i di"tru(ere, "u&eri
#i di"'erare% Ii"a di ce e & cut 'o&ta tru'ea"c #i ce
-2 mite tra(i - urma ei%
A#a cum -i "t tea - o$icei%
Se tre,i - "actuaru! ei itim% Cada2ru! muti!at a! uui
om de5a$ia de2eit $ r$at , cea 'e a!taru! 'ur'uriu, 'ritre
r m #i e!e ritua!u!ui di oa'tea aterioar % 3! i(or , "e
27;
ridic #i 5#i -2e!i tru'u! (o! -tr5o matie de $!a % A'oi
-c ! o 'erecDe de ci,me -a!te di 'ie!e%
Se !umia de ,iu #i a2ea trea$ %
C/d ie#i di camer , ( r,i!e !uar 'o,i ia de dre' i%
K Haide i, !e ordo ea "curt%
Orcii o urmar % 3i codu"e 'ritr 5u !a$irit de coridoare,
'e #iruri de tre'te di 'iatr '/ c/d aju"er , - "&/r#it,
- aer !i$er, - ,oa de 'arad di &a a ca"te!u!ui%
Aco!o "e a&!au c/te2a "ute de "o!da i orci di armata ei,
a!iia i re(u!ametar% ?u$!icu!, c/t &ru, #i iar$ , era
&ormat di re're,eta i ai &iec rui re(imet% Era o metod
"i(ur de a r "'/di ceea ce a2eau " urm rea"c - toat
oa"tea Cee"tei%
So!da ii "t teau cu &a a !a u ru( "o!id de !em, -a!t c/t
u co'ac mai mic% Je e! era !e(at u "o!dat orc% Irea"curi #i
"urce!e i "e ridicau '/ !a ta!ie%
=eera!u! <er"adio o -t/m'i 'e Cee"ta cu o
'!ec ciue%
K Sutem (ata " -ce'em, <aie"tate%
K S "e citea"c 2erdictu!%
<er"adio & cu u "em di ca' uui c 'ita orc% Ace"ta
' #i - &a #i ridic u 'er(amet% Cu 2oce de "tetor,
ca!itate di cau,a c reia tre$uia acum " -de'!iea"c o
"arci de care "e &ereau to i, -ce'u:
K Ji ordiu! <aie"t ii Sa!e Im'eria!e, Be(ia Cee"ta,
"e au tuturor "eti a dat de tri$ua!u! mi!itar - ca,u!
!ui Fre*er, "er(et di Oa"tea Im'eria! %
To i ocDii "e -dre'tar "'re ce! !e(at de ru(%
K Acu,a ii!e adu"e -m'otri2a umitu!ui Fre*er "ut:
'rima, a -c !cat 2oit u ordi dat de u o&i er "u'erior #i, a
doua, -c !c/du 5!, "5a do2edit !a# - &a a du#mau!ui%
Tri$ua!u! a Dot r/t c "e &ace 2io2at de am$e!e crime #i -!
codam " "u'orte 'edea'"a care "e d - ca,u! !or%
C 'itau! -c!i 'er(ametu!% 3 'ia u "e au,ea ici
mu"ca%
<er"adio "e adre" 'ri,oieru!ui:
27@
K Ai dre'tu! !a u u!tim a'e! c tre re(i % Irei " i 5!
e>erci iM
K Ja, r "'u"e Fre*er%
A2ea o 2oce cate(oric #i r "u toare% Su'orta "u&eri a
cu demitate%
K 3ce'e, -i "'u"e <er"adio%
Ser(etu! -toar"e ca'u! "'re Cee"ta%
K Nu am 2rut " &iu !i'"it de re"'ect &a de ordie!e
'rimite, doam % Numai c i " 5a "'u" " re!u m !u'ta c/d
'e jo" , ceau camara,ii o#tri r i i, 'e care i 5am &i 'utut
ajuta% N5am , $o2it dec/t at/t c/t a tre$uit " o're"c
"/(erarea uui "eme de5a! meu orc #i cred c i 5am "a!2at
2ia a% A'oi m 5am "u'u" ordiu! de -aitare% L5am e>ecutat
cu -t/r,iere, u !5am i(orat, #i cer " &iu iertat% Cred c
"eti a e"te edrea't - acea"t 'ri2i %
A &o"t, 'ro$a$i!, ce! mai !u( #i, cu "i(ura , ce! mai
im'ortat di"cur" 'e care -! iu"e 2reodat % Acum "e uita
er $d tor !a re(i %
Ea -! iu -cordat, 'e e! #i 'e toat !umea, c/te2a
"ecude $ue -aite de a 2or$i% 3i & cea '! cere " "e
cread c "e (/dea !a iertare%
K Ordie!e "e dau 'etru a &i e>ecutate, au ea% Nu
e>i"t e>ce' ii, #i - ici u ca, 'ro2ocate de%%% !il% Bo"ti
cu2/tu! de 'arc -i era "c/r$ de e!% A'e!u! e"te re"'i"%
Seti a 2a &i du" !a -de'!iire% .ie ca "oarta ta " r m/
u e>em'!u 'etru to i%
Bidic m/a #i -ce'u " recite o icata ie% Orcu!
codamat -#i & cu curaj%
Ji 2/r&u! de(ete!or ei a!uec o ra, de !umi
or$itoare, "e arcui - aer #i -c !,i "urce!e!e de !a 'icioare!e
codamatu!ui% Lemu! "e a'ri"e imediat% .! c ri!e
(a!$e5'ortoca!ii /#ir tot mai "u", &! m/de%
Ser(etu! orc -t/m'i moartea cu demitate, dar !a
"&/r#it u5#i mai 'utu re ie i'ete!e% Cee"ta "e uita
im'a"i$i! cum "e ,$ tea - &oc%
3 mitea ei, 2ictima era Str1*e, comadatu! Cderi!or%
277
Cderii erau (ata de '!ecare%
Str1*e cre,u c Ha"*eer 2a o$iecta 'etru c u urma "
ia 'arte !a mi"iue% Se -#e!a% Ser(etu! 'rimi 2e"tea & r
!amet ri% 3tr 5u &e!, a"ta era mai -(rijor tor dec/t
"cada!u! cu care -i o$i#ui"e%
Str1*e -i tra"e deo'arte 'e Coi!!a, A!&ra1 #i Cu' #i !e
e>'!ic '!au!%
K A#a cum e5am - e!e", Coi!!a, tu r m/i !a $a, , cu
Ha"*eer% I5am ordoat #i !ui Bea&da0 " r m/ %
K Ni cri"ta!u!M
K Jec/t " &ie -m' r it - "acii !e(a i !a #a, am ordoat
" &ie "tr/" !a u !oc% Ar t "'re (r mada de "aci de !/(
arm "arii 'ri'oi i% ?oate -! urci tu 'e doi cai% 3 &e!u! "ta,
dac tre$uie " '!eci - (ra$ , & r oi, ecoomi"e#ti tim'%
K Am - e!e"% Ste!e!eM
Str1*e !e "coa"e di $u,uar%
K Aite5!e aici% Ce &aci cu e!e dac u mai ie#im e trea$a
ta%
Coi!!a "tudie re'ede o$iecte!e $i,are, a'oi !e a"cu"e -
"acu! de !a ci( toare%
K Jac e " "e -t/m'!e a#a, "'er " &ii mu! umit de
Dot r/rea mea% S/m$ir am/doi% Jar care e '!au! de
re,er2 dac u 2 -toarce iM
K Nici uu! care 're"u'ue " 2ii du' oi% Ai - e!e"M
K Ja%%% 2ei r "'u"u!, e,itat%
K E u ordi% Eu ,ic c , dac u 2om ie#i de aco!o '/
m/ie 'e 2remea a"ta, ici 5o " mai ie#im% Jac "e
-t/m'! a"ta, tre$uie " '!eca i de 5aici% ?ute i " 2 (/di i
ude 2re i " mer(e i c/t tim' e a#te'ta i%
K Numai ,eii #tiu ude e5am 'utea duce% = "im oi u
!oc, !a e2oie% Jar " u e da i ea' rat u moti2 " 5!
c ut m, $ieM
K O " e "tr duim% E de !a "ie - e!e" c , dac 2ede i
2reu tro! -aite de !imita "ta$i!it de oi, u -"eam
dec/t u "i(ur !ucru% O #ter(e i de 5aici #i - ca,u! "ta%
27:
Coi!!a -c!i di ca'%
K Ce &acem c/d aju(em aco!o jo", Str1*eM -tre$
A!&ra1%
K Je'ide% A!t&e! u "e 'oate% Nu #tim 'e"te ce5o "
d m, ici dac !ocu! 'ri care 5o " e "trecur m e
-tr5ade2 r itrarea%
K O mi"iue oar$ % Nu 5i $ie%
K Nu, dar am mai dat 'ie't cu tro!ii #i a!t dat %
K ?e mie m "'erie (/du! c , dac "e -t/m'! ce2a
aco!o jo", oi 5o " 2edem a$"o!ut imic, m rturi"i Cu'%
K Ai dre'tate, tro!ii au a2ataju! -tuericu!ui% Jar o "
!u m cu oi mu!te & c!ii% C/t 2reme !e a2em, 'utem " !e
&acem &a % Ni u uita i de e!emetu! 5"ur'ri, %
K E u ri"c a! ai$ii de mare%
K ?etru a"ta e5am atreat, " e a"um m ri"curi%
Sut - "tare " 'u r m #a( c a2em mai mu!t
e>'erie dec/t !ocuitorii de "u$ ' m/t%
K S "'er m% N5ar tre$ui " '!ec mM
K )a da% Adua i de(ra$ "o!da ii% Str/(e i &r/(Dii!e #i
& c!ii!e%
Cu' #i A!&ra1 '!ecar " e>ecute ordiu!%
K Ireau " 2i cu 2oi '/ !a itrare, "'u"e Coi!!a% Se
'oateM
K Iio% Jar u , $o2i aco!o% Ireau " te -torci aici ca
" ' ,e#ti ta$ ra #i cri"ta!u!%
Tru'a -i ! " - urm 'e Bea&da0 #i 'e Ha"*eer #i 'ori
"'re 'u u! di 'e#ter %
La !umia ,i!ei, ca2era ' rea #i mai -tuecat , a#a c
itrar cu mu!t ate ie% A'ri"er & c!ii!e !a mar(iea
'u u!ui%
K Lumia i tue!u!, ordo imediat Str1*e%
Joi "o!da i arucar &iecare c/te dou tor e%
Se uitar cum a!uec % S're deo"e$ire de c/r'a
arucat de Coi!!a 'rima oar , u di"' rur , ci ateri,ar 'e
ce2a "o!id, de#i &oarte de'arte%
279
K < car u e at/t de ad/c " u e aju( &r/(Dia,
o$"er2 A!&ra1%
. c!ii!e di 'u d deau !umi , dar u de"tu! ca " "e
2ad $ie ce era aco!o jo"% 3" u ' rea " &ie imic 2iu%
C/ i2a "o!da i 'rimir "arcia " !e(e ,dra2 ca'ete!e a
trei &uii de $o!o2aii #i de co'acii di &a a 'e#terii%
K Co$or/m re'ede #i - &or , 'etru ca,u! - care jo" e
a#tea't o ca'ca " !t rea %
Tru'a "e a!iie 'e trei r/duri, &iecare cu o &uie%
A'ri"er mai mu!te & c!ii #i !e -m' r ir % Aii "o!da i -#i
"tr/(eau cu ite!e - di i% Coi!!a !e ur oroc #i "e retra"e%
Str1*e & cu u "em di ca'%
K S mer(em, "'u"e e!, a'uc/d o &uie%
? #i 'rimu! 'e"te mar(iea 'u u!ui% Cderii co$or/r
re'ede du' e! - (roa' %
24
Str1*e d du drumu! &uiei #i " ri u!timii trei metri%
Scoa"e re'ede "a$ia% Cu' ateri, !/( e! #i 5#i tra"e #i e!
"a$ia imediat% Cei!a! i "o!da i aju"er #i ei de -dat #i
cercetar !ocu! di 'ri2iri%
Se a&!au -tr5o -c 'ere rotud , de trei ori mai !ar(
dec/t 'u u! 'ri care tocmai co$or/"er % Ji ea '!ecau
dou tue!uri, uu! mai !at, dre't -aite, a!tu!, mai -(u"t,
!a "t/(a%
Era t cut ca o cri't #i u "e , rea ici urm de
!ocuitori "u$terai% Se "im ea u miro" ji!a2%
K Ni acumM #o'ti Cu'%
K <ai -t/i e a"i(ur m ca'u! de 'od, r "'u"e Str1*e,
a'oi & cu "em c tre doi "o!da i% Li&&i, )Do"e, "ta i aici #i
' ,i i ie#irea% Nu 2 mi#ca i di !oc '/ u e -toarcem
"au '/ u e>'ir termeu! de a#te'tare%
Cei doi r cai -c!iar di ca' #i trecur 'e 'o,i ie%
K Acum " 2edem 'e ude mer(em, "'u"e A!&ra1, cu
ocDii !a tue!uri%
274
K Cre,i c5ar tre$ui " e de"' r im - dou (ru'uri,
c 'itaeM -tre$ Cu'%
K Nu, 2reau " e2it m cu orice 're " e "e'ar m% Ni
a#a "utem 'u ii%
K Atuci, cum &acem, c 'itaeM J m cu $au!M
K Eu cred c u tue! mai !at te coduce -tr 5u !oc mai
im'ortat% Sic "5o !u m 'e 5aco!o% Jar mai -t/i "5!
2eri&ic m #i 'e ce! !a!t, ca " u e tre,im cu "ur'ri,e
e'! cute%
Str1*e -i trimi"e 'e Fe"ti> #i 'e Cad " "tea de 'a, !a
(ura tue!u!ui mai mare% A'oi -i cDem !a e! 'e H1"t1**,
No"*aa, Ca!tDmo #i )re((i% Bidic u co!ac de &uie #i i 5o
'u"e u!timu!ui - m/ %
K Ioi 'atru itra i - tue! #i mer(e i c/t "e -tide
&r/(Dia% Jac 2i "e 'are c duce -tr 5u !oc itere"at,
uu! ditre 2oi "e -toarce #i e au % Jar u ri"ca i% La
'rimu! "em de 'erico!, 2 -toarce i aici%
Cu' 'ri"e &uia de u ca' t% )re((i #i 5! 'ri"e 'e
ce! !a!t cu o $uc! de -cDeietur , ridic & c!ia #i 5i codu"e
'e cei!a! i trei - tue!%
Tru'a a#te't -cordat " "e de"& #oare &uma% Se
-cord du' c/te2a miute%
K Jar dac au dat de $e!ea #i u "e de"curc M "e -tre$
A!&ra1% S mer(em du' eiM
K Nu, e "cutim de5o $ taie de ca', "'u"e Str1*e% Hai "
2edem ce "e -t/m'! %
Nu tre$uir " a#te'te 'rea mu!t% So!da ii "e -toar"er
de"tu! de re'ede%
K EiM
K <ai imic, domu!e c 'ita, ra'ort )re((i% Tue!u!
e mu!t mai !u( dec/t &uia% N5am 2 ,ut ici u 'a"aj
!atera!%
K 3 re(u! , atuci e cocetr m 'e ce! !a!t tue!% Ni 5o
" ! " m - urm o &uie, de#i 5o " &ie de aju"%
K Jar 5o " e tr de,e dac dau tro!ii 'e"te eaM "e
-(rijor Cu'%
279
K O tru' de "o!da i care "e '!im$ cu tor e "e tr dea,
oricum, u cre,iM Str1*e "e adre" a'oi tuturor% Jac d m
'e"te a' r tori, mai -t/i !o2i i #i a'oi 'ue i -tre$ ri% Nu
e 'ermitem " &im -dur tori% ie i a'roa'e #i &ace i c/t
mai 'u i ,(omot%
Ju' ce !e atra"e di ou ate ia !ui Li&&i #i )Do"e " &ie
cu ocDii - 'atru, itr - tue!u! !at urmat de re"tu!
"o!da i!or% A!&ra1 mer(ea !/( e! cu o & c!ie - m/ %
Tue!u! mer(ea dre't, & r cotituri, de#i "e -c!ia u#or%
?e m "ur ce -aitau, Str1*e "im i c "cade tem'eratura%
A miro" de,a(rea$i!, de "t tut, -i !o2i ri!e% <er"er -
ace!a#i ritm cici miute, dar $ ui c 5#i 'ierdea o iuea
tim'u!ui - !umea aceea t cut , a $e,ei% A'oi aju"er !a
u tue! !atera!%
Era -(u"t, c/t o u# orma! , iar itrarea !ui, joa" %
?ere ii erau i(ra"io#i #i murdari% C/d -! !umiar , 2 ,ur c
'odeaua "e -c!ia a'roa'e 2ertica!% Cu o &uie !e(at de
mij!oc #i cu o & c!ie - m/ , u Cder co$or- " 2ad ude
ducea%
C/d -! tra"er -a'oi, "o!datu! !e "'u"e:
K Se termi cu u 'u -(u"t, ca o &/t/ %
K Cred c e u caa! 'etru a'a de '!oaie, "'ecu!
A!&ra1% ?ri e! cur(e a'a - ca, de iuda ie%
K Je#tea't idee, "e ar t Str1*e im're"ioat%
K Le5a tre$uit mu!t 2reme " 5! "a'e -tr5u !oc ca "ta%
Or &i tro!ii i#te " !$atici, dar u "ut 'ro#ti% S u uit m
!ucru! "ta%
3#i re!uar e>'!orarea 'ri tue!u! 'rici'a!, care acum "e
-c!ia mai mu!t% Ju' ce & cur dou ,eci 5trei,eci de 'a#i,
&uia c ! u,itoare "e termi % O ! "ar jo" #i 5#i 2 ,ur de
drum% <ai trecur cici miute, du' "ocotea!a "tr/m$ a
!ui Str1*e, #i tue!u! -ce'u " "e ! r(ea"c % ?u i mai
de'arte, aju"er !a o -c 'ere #i "e o'rir %
Nu 2 ,ur #i u au,ir 'e imei, a#a c itrar %
Nici u ' #ir $ie - utru, c mai mu!te "i!uete "e
'u"tir a"u'ra !or di um$r %
2:0
Cderii trecur #i ei !a atac, de#i a(re"orii !or erau umai
'e jum tate 2i,i$i!i !a !umia & c!ii!or% Lu'ta "e d dea 'e"te
tot% Se au,eau doar ,dr ( it de " $ii, icete !a ridicarea
arme!or #i, di c/d - c/d, i'ete%
O "i!uet cu mi#c ri iu i, care a$ia "e 2edea, 2ei "'re
Str1*e% O atac % Si!ueta 'ar % Lo2i #i rat a doua oar %
Norocu! &u de 'artea !ui #i 2 ,u cum "c!i'e#te !ama
-dre'tat "'re (/tu! !ui% Se &eri% O e!u! -i #uier dea"u'ra
ca'u!ui%
Str1*e '!oj - &a cu "a$ia -aite% Str 'u"e carea
moa!e #i du#mau! "e 'r $u#i% Se -toar"e ca " atace a!t
um$r a(re"i2 %
L/( e!, A!&ra1 #i Cu' "e !u'tau a'ri( cu 'ro'riii
ad2er"ari% ?iticu! "& r/m u craiu% A!&ra1 -&i'"e & c!ia
a'ri" - &i(ura uui tro!, & c/du 5! " "coat u i' t
-&ior tor% 3! o'ri "curt, -m'u(/d tro!u! cu "a$ia%
Nu mai era ici u du#ma de -&r/t% Lu'ta &u"e"e
"curt #i 2io!et % Cderii -2i"e"er , de#i tro!ii 2edeau 'e
-tueric%
Str1*e aruc o 'ri2ire - jur% <ai era u 'a"aj -
'erete!e o'u" a! -c 'erii%
K ? ,i i 'a"aju! !aG "tri( e!%
C/ i2a "o!da i &u(ir #i "e uitar - e!, cu " $ii!e (ata de
atac%
K E cie2a mortM -tre$ c 'itau!% Ireu r itM
Nimei u a2ea r i (ra2e%
K Am a2ut oroc, (/&/i A!&ra1%
K Ja, dar umai 'etru c am &o"t mai mu! i ca ei, cred%
Lucruri!e "e 'uteau termia #i i2er"% Hai " 2edem ce
a2em aici%
Str1*e !u & c!ia !ui A!&ra1 #i !umi cada2re!e de 'e
'odea%
Tro!u! era "cud, mu"cu!o" #i cu tru'u! aco'erit de $!a
ceu#ie% Cum era de a#te'tat, a2ea co"titu ia #i 'ie!ea
ti'ice 'etru ra"e!e "u$terae% ?ie'tu! um&!at era
co"eci a traiu!ui - codi ii de aer rare&iat, !a mare
2:1
ad/cime% )ra e!e #i 'icioare!e cre"cu"er 'rea !u(i &a
de cor'% </ii!e, 'uterice, a2eau de(ete (roa"e #i (Deare
!u(i, di cau,a "cormoitu!ui - ' m/t%
Je#i mort, r m "e"e cu ocDii de"cDi#i% Se ada'ta"er !a
-tueric #i cre"cu"er mu!t mai mari dec/t ce!e!a!te ra"e%
Or$ite!e e(re, ca de 'orc, erau ime"e% Na"u!, um&!at #i
moa!e, ca !a c/ie%
3 cotra"t cu a"'ectu! "' ! cit a! $! ii #i $ r$ii, 'e ca'
cre"cu"e o c!aie de ' r - ua e!e uei cu!ori 'rimare% Ji
c/te "e 2edea - "emi-tueric, era 'ortoca!iu5-cDi" "'re
ru(iiu%
K N5ai 2rea " te cioce#ti de creatura a"ta 'e -tueric,
u5i a#aM -tre$ Cu' 'e to iroic%
K Hai " e 2edem de drum, "'u"e Str1*e%
Itrar - tue! cu mai mu!t 'recau ie%
?a"aju! cotea $ru"c !a drea'ta, a'oi mer(ea iar #i dre't%
Trecur 'e !/( dou od i !atera!e, mici #i (oa!e% A'oi
tue!u! "e -(u"t at/t de tare c &ur e2oi i " mear( -
#ir idia% Ju' 2reo ,ece metri aju"er -tr 5o ,o cu
'ere i #i ta2a 'roteja i de trucDiuri de co'aci #i &i>a i cu
(ri,i de !em%
Str1*e #i A!&ra1 mer(eau 'u i -aitea ce!or!a! i%
Aju"er !a o "c/dur (roa" , ie#it - a&ar % <edicu! &u
'rimu! care trecu 'e !/( ea, "trecur/du 5"e cu tor a
ridicat %
?/ " 5#i dea "eama c "c/dura ma"ca u tue!, o
de' #i"e deja%
Era 'rea t/r,iu%
A tro! " ri 'e e! di um$r % Tru'u! !ui ' ro" #i "c/r$o" -!
aruc - "u"% A!&ra1 "c ' & c!ia di m/ %
Str1*e ac io imediat, 'u"tidu 5"e a"u'ra tro!u!ui
care " !t doi 'a#i ca " "e &erea"c de "a$ia !ui% A'oi /#i
- &a #i "e !a" -tr 5o '!oaie de !o2ituri 'e care Str1*e, !a
"tr/mtoare, cu (reu reu#i " !e 'are,e%
2:2
S'a iu! era at/t de -(u"t c Cderii u "e 'uteau a'ro'ia
"u&iciet ca "5! ajute% ?ri2ir e'uticio#i !a "cDim$u! de
!o2ituri (re!e ditre orc #i tro!%
Str1*e -cerc u atac !a 'ie'tu! creaturii% Cu o
re'e,iciue uimitoare tro!u! " ri -tr 5o 'arte% Sa$ia Cderu!ui
"e -&i'"e -tr5o 'ro'tea de !em, (eer/d u or de 'ra&%
Secuda de care a2u e2oie ca " "mu!( "a$ia di
'ro'tea era "5! co"te 2ia a% B cid di ad/cu!
'! m/i!or, tro!u! "e 'u"ti a"u'ra !ui, "'itec/d aeru! ca
u de"creierat%
3" creatura uita"e de A!&ra1% 3 'atru !a$e, re2eidu 5#i
di ame ea!a im'actu!ui ii ia!, "te(aru! Cder "e -ti"e #i 5o
a'uc de 'icioare% N5o tra"e de"tu! de tare ca " 5o cu!ce !a
' m/t, dar -i di"tra"e ate ia "u&iciet c/t " 5o !o2ea"c
Str1*e% Sa$ia -i ' tru"e tro!u!ui - coa"te% Creatura (emu #i
c ,u 'e "'ate, i,$idu 5"e cu toat 'uterea de 'ro'teaua
deja "! $it de Str1*e%
Lemu! cr ' cu ,(omot%
Je dea"u'ra, -tr5o D rm !aie -&rico# toare, -ce'ur "
cad 'ietre #i $uc i de ' m/t% Tro!u! "coa"e u ur!et
ori$i!, di"'erat%
Str1*e -! 'ri"e 'e A!&ra1 de 2e"t #i 5! tra"e !a o 'arte% 3i
2 ,u cu co! u! ocDiu!ui 'e Cu' #i 'e cei!a! i Cderi - "'ate!e
!or, de 'artea cea!a!t a rea,emu!ui%
Arm o $u$uitur % Ta2au! "e 'r $u#i 'e"te tro!u! care
ur!a% Creatura &u ,dro$it i"tataeu "u$ '!oaia de
$o!o2ai #i mo!o,% O ud de #oc de ite"itatea uui
cutremur mior -i tr/ti 'e Str1*e #i A!&ra1 !a 'odea%
Jea"u'ra !or '!uteau ori de 'ra& -ec cio"%
B ma"er cu!ca i, cu m/ii!e 'e ca', e-dr ,id " "e
mi#te, '/ "e 'oto!ir ,(uduituri!e% ?arc trecu"e o
2e#icie%
3 ce!e di urm D rm !aia -cet , 'ietre!e c ,u"er
toate, iar 'ra&u! "e a#e, % Se ridicar #i, r ma#i & r aer -
'! m/i, -ce'ur " tu#ea"c %
2:;
3 ca' tu! !or, tue!u! era $!ocat de !a 'odea !a ta2a%
Ji mo!o, ie#eau !a i2ea! $o!o2ai% A!&ra1 "mu!"e tor a
care ardea -c H "i(ura !or "ur" de !umi H #i c !car
am/doi 'e"te ei ca " cercete,e de,a"tru!%
?rice'ur imediat c u a2eau cum " dea !a o 'arte
mormau! de mo!o,%
K Nici o #a" , "'u"e A!&ra1, -m'i(/d ,adaric $ariera
de ec!itit% C/t re#te, 'ro$a$i!, c/te2a toe%
K Ai dre'tate, u 'utem " trecem%
K N5a 'ri" ici u Cder "u$ ea, uM
K Nu, "ut "i(ur c " 5au &erit% Jar u5i 2 d - "tare " 5o
mi#te ici di 'artea cea!a!t % LanaibaG
A!&ra1 "coa"e u o&tat 're!u(%
K Jac 2reuu! di oi u era "i(ur c tro!ii #i 5au dat
"eama de 're,e a oa"tr , acum i " 5a ri"i'it orice -doia! %
Jac u cum2a creaturi!e a"tea "ut "urde%
K Nu 'utem mer(e -a'oi, dar ici u 'utem r m/e
aici% Jac mai cade ce2a 'e"te oiM Nu a2em dec/t o
"i(ur o' iue%
K S "'er m c tru'a ( "e#te o "o!u ie " ia" di
$e!ea%
K Sau c ( "im oi o ca!e " aju(em !a ei% Jar u m 5a#
$a,a 'rea mu!t 'e a"ta, A!&ra1%
K Joi -m'otri2a tro!i!orG Nu a2em 'rea mu!te #a"e, u
cre,iM
K S "'er m c u 2om &i e2oi i " a&! m%
Se uitar 'etru u!tima oar !a tue!u! $!ocat, a'oi
'orir - ecuo"cut%
Ha"*eer u &u"e"e iciodat o to2 r #ie -c/t toare, -#i
,i"e Coi!!a, dar -aite, c/d &u"e"e e! -"u#i, m car te
-2iora%
.a - &a cu e!, -! 'ri2i 're!u(% Se a#e,a"e 'e o #a, cu
$ra e!e at/rate 'e !/( cor', #i "e Do!$a - (o!%
Bea&da0 -i -de'!iea ordie!e #i -c rca "acii cu cri"ta!
'e doi cai mai ,dra2ei% A#a, ca " &ie "i(ur c u cad%
2:@
Acum u !e r m "e"e dec/t " a#te'te% O co2er"a ie cu
Ha"*eer era o 'er"'ecti2 "um$r % 3! -tre$a"e deja de 2reo
,ece ori dac "e "imte $ie #i 'rimi"e ace!ea#i r "'u"uri
a&irmati2e eco2i( toare% A!te "u$iecte de di"cu ie u
a2eau, iar !ii#tea era a' " toare%
A#a c "im i deo'otri2 u#urare #i team c/d Ha"*eer
ridic 'ri2irea "'re ea% 3i d du im're"ia c de 5a$ia acum o
2edea cu ade2 rat%
K Ai "te!e!e !a tieM o -tre$ %
K Ja%
K ?ot " m uit !a e!eM
QNe2io2 ieR era cu2/tu! ce! mai e'otri2it cu care " 5!
de"crii 'e Ha"*eer - ,i!e!e !ui $ue, dar &e!u! - care5i 'u"e
-tre$area o & cu " cread c 'oate a2ea #i acea"t
2irtute%
K Je ce uM
3! 2 ,u c o 'ri2e#te cu mare ate ie cum "cotoce#te -
de"a(a de !a ci( toare% C/d "coa"e "te!e!e, -ti"e m/a
du' e!e% Atuci -#i ,i"e c era mometu! " &ie cate(oric :
K Cred c5i mai $ie " te ui i !a e!e & r " !e ati(i% Nu
te "u' ra, ad u( ea re'ede, dar c 'itau! mi 5a ordoat "
u !e dau im ui% Nim ui, ici m car ie%
<i ea, dar #tia c Str1*e ar &i a'ro$at 5o% Se a#te't !a
'rote"te ,(omotoa"e, dar u a2u 'arte de a#a ce2a%
Ha"*eer ce! ou era e>a"'erat de re,oa$i!% Oare c/t o "
r m/ - "tarea a"taM
St teau &a - &a , ea cu 'a!ma -ti" , e!, Do!$/du 5"e
!a "te!e% ? rea tra"&i(urat de re!ic2e!e $i,are a#a cum u
co'i! e -c/tat de oua !ui juc rie "tr !ucitoare%
Ju' c/te2a miute - care Ha"*eer u 5#i de,!i'i ocDii
de !a tro&ee!e !or, Coi!!a -ce'u " "e -(rijore,e di ou%
?utea "5o i a#a ore -tre(i, iar ea a2ea !ucruri mai $ue
de & cut% Je &a't, u a2ea% Jar " &ie a ai$ii dac a2ea de
(/d " "tea aco!o toat ,iua, 'e 'o"t de 'iede"ta!%
K Cred c i 5aju(e deocamdat , -! au ea% Str/"e
"te!e!e - 'um #i !e 'u"e -a'oi - de"a( %
2:7
Ea "im i di ou c 5i urm re#te &iecare mi#care cu u
ame"tec de &a"cia ie #i de,am (ire 'e cDi'%
3c u 2a! de !ii#te "e ! " 'e"te ei% Era mu!t 'rea
a' " toare 'etru ea%
K < duc '/ !a 'uctu! de o$"er2a ie% S5ar 'utea "
"e -toarc %
Nu credea ici ea ce "'ue, era 'rea de2reme ca Cderii
" "e -toarc % Jar m car a2ea ce2a de & cut%
Ha"*eer u "'u"e imic, ci "e uit du' ea cum "e
de' rtea, %
Coi!!a trecu 'e !/( Bea&da0 #i 5! "tri( " 5i "'u ude
mer(e% So!datu! -i r "'u"e cu u "em di ca' #i 5#i 2 ,u
de !ucru mai de'arte%
?uctu! de o$"er2a ie u "e a&!a 'rea de'arte% Era o
$ucat de "t/c mai -a!t , - ra,a ta$erei, de ude "e
2edea itrarea - ScratcD% ?ori "'re ea a!ee, mai mu!t ca
"5i treac tim'u!E u "'era " 5#i 2ad camara,ii
-torc/du5"e at/t de re'ede%
Ju' ce urc 'e '!atou! "t/cii, "e uit -a'oi% Bea&da0
u "e 2edea ic ieri% Se (/di c 5#i termia"e trea$a #i
"t tea cu Ha"*eer% .oarte $ie% S "e mai '!icti"ea"c #i e!%
3toar"e ca'u! #i "e cocetra 'e itrarea5'e#ter -
!umea "u$tera a tro!i!or% Nu era o ,i "ei , cum u
&u"e"er ici ce!e!a!te de '/ atuci, dar tot tre$ui " 5#i
duc m/a !a ocDi ca " 2ad deta!ii!e%
Nici o mi#care% Je!oc "ur'ri, tor% Oricum u "e a#te'ta
!a imic at/t de de2reme%
Orice era mai $ie dec/t " "e -toarc aco!o jo", 'e
t r/mu! '!icti"e!ii, a#a c "e Dot r- " mai "tea c/te2a
miute% Se -tre$ dac Str1*e u "e a'uca"e de o trea$
'rea (rea% 3#i amiti -&iorat de (roa'a -tuecat - care
co$or/"er camara,ii ei de !u't %
Atuci 'rimi o !o2itur - moa!e!e ca'u!ui #i a!uec #i ea
-tr5o (roa' !a &e! de -tuecat %
Se tre,i di !e#i di cau,a durerii%
2::
O " (eta cum'!it, di 2/r&u! ca'u!ui '/ - cea& % Ati"e
u#or !ocu! durero" #i "e murd ri de "/(e 'e de(ete%
3 e!e"e ditr 5odat ce "e -t/m'!a"e% Se ridic re'ede -
ca'u! oa"e!or% ?rea re'ede% I "e t ie re"'ira ia% Cea&a -i
'u!"a, ca'u! -i 2/j/ia%
?ro$a$i! c &u"e"e atacat % Tro!iiG Se ridic ae2oie -
'icioare #i cercet -m'rejurimi!e% Nu "e 2edea imei, iar
ta$ ra !or ' rea 'u"tie%
=em/d di cau,a e&ortu!ui, co$or- de 'e "t/c #i 'ori
"'re ta$ r c/t de re'ede 'utu%
Oare c/t , cu"e aco!oM ?oate ore -tre(i, dar 'o,i ia
"oare!ui 'e cer -i ar t a!tce2a% Ju"e iar m/a !a cea& %
S/(era - cotiuare, dar u a$udet% A2u"e"e oroc%
Atuci -i trecu 'ri mite c , dac ar &i atacat 5o u tro!,
acum 5ar mai &i &o"t - 2ia % A#a c o co'!e#i u a!t (/d,
-"' im/t tor% Ju"e m/a !a de"a(a de !a ci( toare%
Era de"cDi" % Nu mai a2ea "te!e!e%
3jur cu (!a" tare #i -ce'u " &u( , - ciuda durerii%
C/d aju"e - ta$ r , u 5i 2 ,u ici 'e Ha"*eer, ici 'e
Bea&da0% 3i "tri( % Nimic%
<ai "tri( o dat % Je data a"ta au,i (emete di !ocu!
ude ! "a"er caii% .u(i -tr 5aco!o%
Bea&da0 , cea tr/tit !a ' m/t, 'ericu!o" de a'roa'e
de co'ite!e cai!or 'ri'oi i% Je 5a"ta u5! 2 ,u"e mai
de2reme% 3(eucDe !/( e!% Ni !ui -i cur(ea "/(e di
ca' #i era 'a!id ca moartea%
K Bea&da0G -! "tri( ea, "cutur/du 5! ,dra2 %
So!datu! (emu di ou%
K $eafdaBG -! "cutur #i mai 2io!et% Ce " 5a -t/m'!atG
K Eu%%% e!%%%
K Ade5i Ha"*eerM Ce "e -t/m'! M
So!datu! ' rea c 5#i re2ie%
K Ha"*eer% Nemericu!%%%
K Ce 2rei " "'uiM Se temu de r "'u"u! 'e care 5! (Dici%
2:9
K Imediat%%% du' ce 5ai '!ecat%%% a 2eit%%% !a mie% N5a
2or$it%%% 'rea mu!t% ?e urm %%% a !uat 5o ra,a% <ai c %%% u
mi5a%%% cr 'at ca'u!%%%
K Ni cu mie a & cut !a &e!, $e"tia% Se uit !a raa
"o!datu!ui% Ar 'utea &i mu!t mai r u, -i ,i"e% Bea&da0, #tiu c
te "im i ca ai$a, dar a"cu!t 5m , e &oarte im'ortat% Ce " 5a
-t/m'!at du' aceeaM Ade " 5a du"M
Bea&da0 -(Di i% I "e citea durerea - ocDi%
K A%%% '!ecat% Am !e#iat%%% o 2reme%%%% <5am tre,it% A
2eit -a'oi% Am cre,ut%%% am cre,ut%%% c 2rea%%% " m
termie% Jar u% A !uat%%% u ca!%
K Fir3arG A !uat "te!e!e%
K Nu, 'e to i ,eii, "'u"e Bea&da0 cu (!a"u! !ui "! $it%
K 3 ce 'arte a !uat5oM Ai 2 ,ut ude " 5a du"M
K Nord% Cred c %%% "'re ord% Tre$uia " ia o Dot r/re%
Imediat%
K Tre$uie " '!ec du' e!% O " ai "i(ur (rij de tie
'/ "e -torc cei!a! i% E#ti - "tareM
K Ja%%% Ju5te%
K O " te de"curci% Se ridic % 3i '!e"ea ca'u!% Smu!"e o
'!o"c de 'e ce! mai a'ro'iat ca!% I5o 'u"e - ma % ie%
3mi 'are r u, Bea&da0, tre$uie ea' rat " '!ec%
<er"e c! tiat '/ !a ca!u! care ' rea ce! mai ra'id #i 5!
de,!e( % 3c !ec #i 5i d du 'itei%
Ni '!ec "'re ord%
25
Cu' #i re"tu! tru'ei u reu#i"er " treac dico!o, !a
Str1*e #i A!&ra1% Nici m car u erau "i(uri c "c 'a"er
te&eri du' ce "e 'r $u#i"e ta2au!%
Nu !e r m/ea dec/t " "e -toarc de ude 2ei"er %
3t/!irea cu Li&&i #i )Do"e, r ma#i de 'a, !a $a,a
'u u!ui, !e adu"e 'rima de,am (ire% <uri #i "'era a &ira2
c Str1*e #i A!&ra1 reu#i"er " oco!ea"c tue!u! $!ocat #i
ie#i"er %
2:4
Arm toru! (/d a! !ui Cu' &u " aju( !a ei 'ri a!t
'arte% Si(ura 'o"i$i!itate era tue!u! -(u"t% Itr - e!,
urmat de re"tu! tru'ei% Jar du' u drum !u( #i ,adaric,
- care d dur umai 'e"te camere (oa!e #i &ud turi,
aju"er !a ca' tu! !ui%
Cu iima (rea, "e -toar"er %
N5a2ea ici u ro"t " mai a#te'te% Le r m/ea "'era a
c Str1*e #i A!&ra1 ( "i"er o a!t ie#ire di !a$irit #i
aju"e"er !a "u'ra&a % Cu' ordo retra(erea% Ie#ir di
'u #i 'orir "'re ta$ r cu cea mai mare 2ite, %
La "o"ire, de,am (irea -i co'!e#i a doua oar : u umai
c u 5#i ( "ir camara,ii -tor#i, dar d dur 'e"te u
de,a"tru%
Bea&da0 reu#i"e cum2a " "e ridice - ca'u! oa"e!or #i 5#i
-(rijea raa de !a ca' - tim' ce !e 'o2e"tea Cderi!or
adua i - juru! !ui ce!e -t/m'!ate%
K A#a a &o"t, -cDeie e! 'o2e"tea% Ha"*eer m5a atacat 'e
mie #i 'e Coi!!a ca u de"creierat #i a &urat "te!e!e% Ea "5a
du" (!o du' e!% A!tce2a u am ce " 2 "'u%
Cu' ceru "5i &ie $adajat raa%
3 tru' "e i"c ,ar2 % Ce tre$uiau " &ac - cotiuareM
K =uraG "tri( Cu'% So!da ii "e 'oto!ir % ?rioritatea
oa"tr e " 5i "coatem 'e Str1*e #i 'e A!&ra1 di !a$irit%
Ntim c 5au mu!t tim' !a di"'o,i ie aco!o jo"% ?e de a!t
'arte, u5! 'utem ! "a 'e Ha"*eer " &u( cu "te!e!e #i "e
'are c Coi!!a u e - cea mai $u &orm ca " 5! o'rea"c %
K Je ce " u e -m' r im #i " -cerc m " !e &acem 'e
am/dou M "e au,i o 2oce%
K Ne5am "u$ ia &or e!e% Ca " 5i "coatem 'e cei doi di
!a$irit, "utem de"tui, cDiar 'rea mu! i% Jar ca " r "co!im
iutu! du' Ha"*eer, "utem 'rea 'u ii%
K Jeci, &e &acemM "e & cu au,it -c u "o!dat% A'oi
ad u( Qdomu!e "er(etR 'e u to ici 'e de'arte
'o!itico"%
O"ti!itatea di (!a"u! !ui u 'utea &i 'u" !a -doia! % Nici
cea de 'e cDi'uri!e care5! -cojurau% Ara mocit 'e care o
2:9
"im eau uii !a adre"a ra"ei #i ra(u!ui " u u mai a2ea
mu!t #i i,$ucea%
Jar Cu' u #tia ce " "'u % Tre$uia " ia o Dot r/re, #i
a"ta &oarte re'ede% ?utea " (re#ea"c at/t de u#or%
3i &i> 'e "o!da i cu 'ri2irea% 3 ocDii uora citi
er $darea, - ai a!tora, amei area%
Iru"e"e ditotdeaua " aju( comadat% Jar u -
&e!u! "ta%
Ju' jum tate de or de (oa , Coi!!a a2u oroc%
3ce'u " cread c 5o " 5! ( "ea"c iciodat #i c "e
2a -toarce co'!e#it de ru#ie, c/d 2 ,u !a ori,ot u
c ! re (a!o'/d "'re ord de 5a !u(u! uui #ir de dea!uri%
Nu era "i(ur , dar "em a cu Ha"*eer% 3#i -m$o!di
arm "aru! " (oea"c mai re'ede% Ca!u! a2ea "'ume !a
(ur c/d aju"e !a dea!uri, dar u 5i ! " ici o c!i' de
odiD #i -ce'u " urce% 3 2/r&, "e o'ri #i "e ridic - #a, ca
" "crute,e ori,otu! "'re Ta*!a*ameer% C ! re u! u "e
2edea ic ieri% Jar tereu! a2ea u re!ie& com$iat #i "e
'utea a"cude -" - eum rate !ocuri% Cum u a2ea a!t
'o"i$i!itate, (a!o' - cotiuare%
A!e"e u drum care o du"e -tr5o 2a!e -(u"t , '!i de
2erdea , cu '/!curi de co'aci de 5o 'arte #i de a!ta #i
r "'/di i 'e c rare% Nu "! $i ritmu! di cau,a !or, de#i
-ce'u " "e team c arm "aru! 5o " mai re,i"te mu!t%
A'oi -! 2 ,u 'e c ! re de'arte, - ca' tu! 2 ii% 3#i adu
'uteri!e #i m/ ca!u! ca 2/tu!%
Jitr5odat rea!i, c u e "i(ur 'e drum%
Joi c ! re i 2eeau "'re ea di drea'ta, ditre co'aci, #i
-c uu! a' ru di "t/(a% ? reau " &ie oamei%
.u at/t de "ur'ri" , -c/t atuci c/d ce! di "t/(a "e
a'ro'ie re'ede #i5i !o2i arm "aru! - coa"te cu u $ici di
'ie!e, 'ierdu cotro!u!% .r/ie!e -i ,$urar di m/ii% Ca!u! "e
-m'iedic #i c ,u% ? m/tu! "e -c!i -tr 5u u(Di
'ericu!o"%
290
Coi!!a "e 'r $u#i cu o $u&itur , "e ro"to(o!i de c/te2a
ori #i "e o'ri%
I "e -2/rtea ca'u!% 3cerc " "e ridice, dar u reu#i
dec/t " "e 'ro'tea"c - (eucDi%
Cei trei oamei o'ri"er caii #i de"c !eca"er % ?arc
-ce'ea "5i 2ad mai $ie%
?rimu! era -a!t, cu ocDi 2ic!ei% O cicatrice -i $r ,da
cDi'u! r ut cio", ciu'it de 2 r"at% A! doi!ea, "cud #i
m! dio", du"e m/a !a 'eticu! de 'e ocDi #i "e "tr/m$ !a
ea, ar t/du 5i di ii "trica i% A! trei!ea era c/t u ur", umai
mu#cDi% Nu a2ea &ir de ' r 'e ca' #i a"u! -i &u"e"e "'art de
mai mu!te ori%
Ce! -a!t "coa"e u r/jet% Nu ' rea de!oc 'rieteo"%
K Ia " 2edem, ce 5a2em oi aiciM ro"ti e! cu (!a"
u"uro", amei tor%
Coi!!a "cutur di ca' ca " 5#i a!u(e durerea% Iru " "e
ridice, dar u reu#i%
Juc/d m/a !a arme, oameii "e -dre'tar "'re ea%
A cea" #i mai $ie, Str1*e #i A!&ra1 mer"er 'ri tue!u!
'e care erau o$!i(a i " 5! "tr $at % Nu a2ea ie#iri !atera!e,
ici u ducea - a!te -c 'eri% Si(ura "cDim$are era 'ata
tot mai a$ru't %
3 ce!e di urm , aju"er -tr 5o camer , cea mai mare
de '/ atuci% I ,ur c u era imei - ea, 'etru c ,
"'re deo"e$ire de ce!e!a!te, era !umiat de ,eci de & c!ii%
Ta2au! ie(a! era mu!t dea"u'ra ca'u!ui, - e"at de
"ta!actite% Ce! 'u i #a"e tue!uri duceau - direc ii di&erite%
3 camer u "e a&!a dec/t u "i(ur o$iect: u $!oc uria#
di 'iatr #!e&uit , a"em tor cu ca'acu! uui "arco&a(%
Jea"u'ra #i 'e !atera! erau (ra2ate "im$o!uri mi"terioa"e%
Se -dre'tar "'re e!% 3 "'a iu! (o!, -#i au,ir ecou!
'a#i!or%
K Ce cre,i c e"teM -tre$ A!&ra1%
K Cie #tieM r "'u"e Str1*e% Se "'ue c !ocuitorii !umii
"u$terae "e roa( !a ,ei -tueca i #i -&rico# tori% ?e
291
mie, 'iatra a"ta m duce cu (/du! !a u ritua!% ?i' i
"u'ra&a a ete,it de 2reme% ?ro$a$i! c 5o " a&! m
iciodat %
K Te -#e!iG
Se -toar"er " 2ad cie !e 2or$ea%
A tro! - matie e"ut di &ire de aur, cu coroa de
ar(it 'e ca', itra"e - camer e2 ,ut, 'ri "'ate!e !or%
Era mai 'uteric dec/t cei 'e care -i omor/"er #i 'urta u
toia( c/t e! de -a!t%
Str1*e #i A!&ra1 "coa"er " $ii!e, (ata " "e -&rute cu
a'ari ia ea#te'tat % Jar - camer 2 !ir o mu! ime de
tro!i di toate tue!uri!e% Erau cu ,eci!e, -arma i '/ -
di i, mu! i cu "u!i e cu e'i - 2/r&%
Orcii "e uitar uu! !a ce! !a!t%
K Eu ,ic " do$or/m c/ i 'utem, #uier Str1*e%
K E>ce!et, -! a'ro$ A!&ra1%
K Ar &i o mare 'ro"tie, tu tro!u!, & c/d "em tru'e!or
" -aite,e%
O mare de "u!i e "e ridicar % 3 r/duri!e di "'ate
2 ,ur arca#i care 5i iteau cu " (e i!e% Nu a2eau cum "
aju( !a du#mai, darmite " 5i do$oare%
K L "a i arme!e jo", !e ordo tro!u!%
K Orcii u "ut o$i#ui i " &ac a"ta, ri'o"t Str1*e
di"'re uitor%
K Ioi a!e(e i% I 'reda i "au muri i%
<area de "u!i e 2ei mai a'roa'e% Arca#ii -cordar mai
tare arcuri!e%
A!&ra1 #i Str1*e "e 'ri2ir % Se - e!e"er & r "
2or$ea"c %
A'oi arucar " $ii!e !a 'odea%
Tro!ii "e 'u"tir a"u'ra !or% Jar cei doi orci "e -#e!au
amaric dac "e a#te'tau " moar imediat%
K Eu "ut Taar, !i "e adre" c 'eteia, re(e!e
t r/mu!ui iterior% Be(e #i mare 'reot, "!ujitor a! ,ei!or care
e a' r domeiu! de cei ca 2oi%
292
Nici Str1*e, ici A!&ra1 u ro"tir u cu2/t, dar ri'o"tar
'ritr5o iut dem %
K Ie i '! ti 'etru c e 5a i -c !cat teritoriu!, cotiu
Taar, dar -tr5u &e! c/t mai '! cut ,ei!or o#tri%
So!da ii tro!i -i -m'i"er 'e orci "'re $!ocu! de 'iatr %
Atuci u mai a2ur ici o -doia! de"'re ro"tu! !ui%
Era u a!tar 'etru "acri&icii%
.ur !e(a i cu $ruta!itate% Armata de tro!i "e d du !a o
'arte ca "5i &ac !oc re(e!ui%
3 tim' ce mer(ea cu 'a#i !e i, "coa"e u o$iect di
&a!duri!e matiei% T i#u! 2ic!ea a! o e!u!ui cur$at "c/teia%
Cu (!a"uri (roa"e #i !u(u$re, aduarea de tro!i -ce'u o
icata ie -tr 5o !im$ "tr 2ecDe%
A'ro'iidu5"e de orci - ritm de -morm/tare, Taar
ridic 'uma!u! 'etru "acri&iciu%
K Cu itu!, #o'ti A!&ra1% Str1*e, &u itul G
Str1*e "e uit !a 'uma! #i - e!e"e%
S (u#ti !i$ertatea umai ca " i "e &ure du' era o &ar"
crud , 'e care umai ,eii cei mai -tueca i 'uteau " !e 5o
joace% S5 i 2e,i e&orturi!e , d ricite era #i mai r u% Jar "
2e,i ceea ce 2 ,u Str1*e -"ema " 'rime#ti !o2itura de
(ra ie%
?uma!u! '!i de oramete 'e care5! iea ridicat re(e!e
tro!i!or a2ea #i o $ijuterie: de m/eru! !ui at/ra u o$iect
'e care5! recuo"cu imediat%
= "i"er "teaua 'e care o c utau%
29;
Cuprins
1%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%9
2%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%20
;%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%24
@%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%;9
7%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%@4
:%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%74
9%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%:4
4%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%40
9%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%90
10%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%99
11%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%109
12%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%114
1;%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%124
1@%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%1@0
17%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%17;
1:%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%1::
19%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%199
14%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%144
19%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%201
20%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%211
21%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%222
22%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%2;9
2;%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%2@4
29@
2@%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%274
27%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%2:4
297
29: