Sunteți pe pagina 1din 96

Capitolul 1

Totul poate fi exact la fel ca nainte, spuse Caroline cu o voce plin de cldur, ntinzndu-se
pentru a strnge mna lui Bonnie.
ar nu era adevrat. !imic nu mai putea fi a"a cum fusese nainte ca #lena s moar. !imic. $ar
Bonnie avea ndoieli serioase privind petrecerea asta pe care ncerca s o organizeze Caroline. %
senza&ie suprtoare n adncul sufletului ei i spunea c dintr-un motiv oarecare asta era o idee foarte,
foarte proast.
'iua lui (eredit) a trecut de*a, su+linie ea. , fost sm+ta trecut.
ar nu a avut o petrecere, nu o petrecere adevrat ca asta. -utem sta toat noaptea. -rin&ii mei
se ntorc de-a+ia duminic diminea&. .aide, Bonnie/ gnde"te-te doar ce surprins o s fie.
%), sigur c o s fie surprins, "i spuse Bonnie. ,tt de surprins c s-ar putea s m omoare dup
aceea.
,scult, Caroline, motivul pentru care (eredit) nu a avut o petrecere mare a fost c nu are c)ef
s sr+toreasc. -are/ lipsit de respect, ntr-un fel/
ar gre"e"te. #lena ar fi vrut s ne distrm, "tii +ine c asta ar fi vrut. 0i plceau grozav
petrecerile. 1i s-ar supra s ne vad stnd "i plngnd-o la "ase luni dup ce s-a dus.
Caroline se aplec n fa&, iar oc)ii ei verzi de felin erau sinceri "i rugtori. e data asta, nu trdau
nici o not de prefctorie. %+i"nuita dorin& de manipulare, pe care Caroline a+ia de-o putea ascunde,
dispruse acum ca prin farmec. Bonnie era sigur c vor+ea sincer.
2reau s fim din nou prietene a"a cum eram pe vremuri, spuse Caroline. 0ntotdeauna ne
sr+toream zilele de na"tere mpreun, doar noi patru, &i-aduci aminte3 1i-&i mai aduci aminte cum
ncercau ntotdeauna +ie&ii s dea +uzna la petrecerile noastre3 ( ntre+ dac or s ncerce "i anul
sta.
Bonnie sim&ea cum pierde controlul asupra situa&iei. ,sta e o idee proast, e o idee foarte proast,
"i spuse. ar Caroline vor+ea mai departe, cu un aer vistor, aproape romantic, pe cnd "i amintea de
zilele frumoase de odinioar. Bonnie nu avu inima s-i spun c zilele frumoase de odinioar erau la fel
de apuse ca "i muzica disco.
ar nici nu mai suntem patru. Trei nu nseamn o petrecere, protest fr convingere cnd putu
s spun "i ea ceva.
% s-o invit "i pe 4ue Carson. (eredit) se n&elege +ine cu ea, nu3
Bonnie tre+ui s recunoasc5 da, (eredit) se n&elegea cu ea6 de fapt, toat lumea se n&elegea +ine
cu 4ue. ar c)iar "i a"a, Caroline tre+uia s priceap c lucrurile nu mai puteau fi a"a cum fuseser
nainte. !u puteai pur "i simplu s o nlocuie"ti pe #lena cu 4ue "i s zici5 7ata, totul e n regul acum.
ar cum s i explic asta lui Caroline3 se ntre+ Bonnie. Brusc, "tiu.
.ai s-o invitm pe 2ic8ie Bennett, spuse. Caroline se )ol+ la ea.
2ic8ie Bennett3 Cred c glume"ti. 4-o invitm pe ciudata aia care s-a dez+rcat n fa&a a
*umtate din "coal3 up tot ce s-a ntmplat3
in cauza a tot ce s-a ntmplat, spuse Bonnie ferm. ,scult, "tiu c nu a fost niciodat n
ga"ca noastr. ar nu mai e cu ga"ca aia fi&oas6 ei n-o mai vor "i ea e speriat de moarte de ei. 2ic8ie
are nevoie de prieteni. !oi avem nevoie de fete la petrecere. .ai s-o invitm.
-entru o clip, Caroline pru teri+il de frustrat. Bonnie "i mpinse +r+ia nainte, "i puse minile
n "olduri "i a"tept. 0n cele din urm, Caroline oft.
Bine, ai c"tigat. % s-o invit. ar tu tre+uie s o aduci pe (eredit) la mine acas sm+t sear.
1i, Bonnie/ ai gri* s nu-"i dea seama despre ce e vor+a. C)iar vreau s fie o surpriz.
%), va fi, spuse Bonnie ncruntat.
9u luat prin surprindere de felul n care Caroline se lumin la fa& "i de cldura impulsiv a
m+r&i"rii ei.
( +ucur a"a de mult c vezi lucrurile ca "i mine, spuse Caroline. 1i o s fie att de grozav s
fim din nou mpreun.
!u n&elege nimic, "i ddu seama Bonnie, uluit, n timp ce Caroline se ndeprta. Cum pot s i
explic3 Tre+uie s-i dau una zdravn ca s-o trezesc la realitate3
1i apoi5 %), oamne, acum tre+uie s i spun lui (eredit).
ar spre sfr"itul zilei a*unse la concluzia c poate nu e nevoie ca (eredit) s afle. Caroline voia
ca (eredit) s fie surprins6 ei +ine, va fi de-a dreptul surprins. Cel pu&in n felul acesta (eredit) nu
va tre+ui s-"i fac pro+leme dinainte. a, concluzion Bonnie, era pro+a+il un act carita+il s nu i
spun nimic lui (eredit). 1i, cine "tie, scrise n *urnalul ei vineri sear. -oate c sunt prea aspr cu
Caroline. -oate c ntr-adevr i pare ru pentru toate lucrurile pe care ni le-a fcut, ca de pild cum a
ncercat s o umileasc pe #lena n fa&a ntregului ora" "i cum a ncercat s-l fac pe 4tefan s par
vinovat de crim. -oate c de atunci Caroline s-a maturizat "i a nv&at s se mai gndeasc "i la
altcineva n afar de propria ei persoan. -oate c totu"i c)iar o s ne distrm la petrecerea ei.
1i poate c extratere"trii m vor rpi pn mine dup-amiaz, "i spuse n timp ce nc)idea
*urnalul. !u putea dect s spere.
:urnalul era un caiet ieftin luat de la drog)erie, cu un desen cu floricele pe copert. 0ncepuse s
scrie ntr-un *urnal doar de cnd #lena murise, dar de*a devenise destul de dependent de el. #ra
singurul loc n care putea spune orice voia fr ca oamenii s par "oca&i "i s exclame5 ;Bonnie
(cCulloug)<= sau ;%), Bonnie<=. 0nc se mai gndea la #lena cnd stinse lumina "i se strecur n
a"ternuturi.
4ttea pe iar+a +ogat, tuns frumos, care se ntindea n toate direc&iile ct vedea cu oc)ii. Cerul era
de un al+astru fr cusur. ,erul era cldu& "i parfumat. -srile cntau. ;( +ucur att de mult c ai
putut veni=, spuse #lena.
;%)/ da=, spuse Bonnie. ;#i, normal, "i eu m +ucur. 4igur.=
4e uit din nou n *ur, apoi "i ntoarse repede privirea ctre #lena. ;(ai vrei ceai3=
Bonnie &inea n mn o cea"c, su+&ire "i delicat ca o coa* de ou. ;%)/ sigur. (ersi.=
#lena purta o roc)ie din secolul al optsprezecelea dintr-o muselin al+ transparent, care i se lipea
de trup, artnd ct de su+&ire era. Turn ceaiul cu mi"cri sigure, fr s verse nici un strop.
;2rei un "oarece3=
;>n ce3
;,m spus5 vrei un sandvici la ceai3=
;,)< >n sandvici. a. 7rozav.=
#rau felii su+&iri de castravete cu maionez pe un ptrat micu& de pine al+. 9r coa*.
0ntreaga scen era la fel de strlucitoare "i de frumoas ca un ta+lou de 4eurat. ?arm 4prings, aici
suntem. 2ec)iul loc de picnic, "i spuse Bonnie. ar cu siguran& avem lucruri mai importante de
discutat dect ceaiul.
;Cine &i aran*eaz acum prul3= ntre+. #lena nu fusese niciodat n stare s se descurce singur.
;0&i place3=
#lena duse o mn la masa de pr auriu "i moale adunat la ceaf.
;# perfect=, spuse Bonnie, sunnd exact ca vocea mamei ei la un dineu al ,socia&iei 9iicelor
@evolu&iei ,mericane.
;#i, prul e important, "tii +ine=, spuse #lena.
%c)ii ei luceau cu un al+astru mai adnc dect cerul, al+astru de lapislazuli. Bonnie "i duse mna
la +uclele ei ro"cate, u"or stn*enit.
;Binen&eles, sngele este "i el important=, spuse #lena.
;4ngele3 %)/ da, sigur=, spuse Bonnie, zpcit.
.a+ar n-avea despre ce vor+ea #lena "i se sim&ea ca "i cum ar fi p"it pe o srm ntins deasupra
unui +azin plin cu crocodili.
;a, sngele este important, normal=, apro+ ea cu un glas sla+.
;(ai vrei un sandvici3=
;(ersi.=
#ra +rnz cu ro"ii. #lena alese unul "i pentru ea "i mu"c din el delicat. Bonnie o privi, sim&ind
cum devine din ce n ce mai sting)erit, iar apoi/
$ar apoi vzu cum noroiul se scurge pe marginile sandviciului.
;Ce/ ce e aia3=
7roaza i ascu&i vocea. -entru prima oar, visul prea un vis, "i "i ddu seama c nu se poate
mi"ca, putea doar s gfie, cu rsuflarea tiat, "i s se )ol+eze. % pictur dens de su+stan& cafenie
czu din sandviciul #lenei pe fa&a de mas n carouri. a, era noroi.
;#lena/ #lena, ce/=
;%), aici mncm cu to&ii a"a ceva.=
#lena i zm+i cu din&i pta&i de cafeniu. oar c vocea nu era a #lenei6 era urt "i distorsionat "i
era o voce de +r+at.
;1i tu o s mnnci.=
,erul nu mai era cald "i parfumat6 era fier+inte "i mirosea gre&os de dulceag, a gunoi putrezit. 0n
iar+a verde apruser gropi, iar iar+a nu mai era deloc tuns frumos, ci sl+atic "i npdit de +lrii.
!u era ?arm 4prings. #ra vec)iul cimitir6 cum de nu-"i dduse seama Bonnie3 oar c mormintele
astea erau proaspete.
;(ai vrei un "oarece3= spuse #lena "i c)icoti o+scen.
Bonnie se uit n *os la sandviciul pe *umtate mncat pe care l &inea n mn "i &ip. Aa un capt al
lui se legna o coad lung, maronie. 0l azvrli cu toat puterea ntr-o lespede de mormnt, de care se
lovi cu un plesnet ud. ,poi se ridic n picioare, ngre&o"at, frecndu-"i disperat degetele de *ean"i.
;!u po&i s pleci nc. Tocmai sosesc ceilal&i invita&i.=
9a&a #lenei se sc)im+a5 de*a nu mai avea pr, iar o+ra*ii i deveneau cenu"ii, ca pielea t+cit. -e
platoul cu sandviciuri "i n gropile proaspt spate se mi"cau tot felul de lucruri. Bonnie nu voia s
vad nici unul dintre ele6 "i spuse c o s-"i piard min&ile dac vede ceva.
;Tu nu e"ti #lena<= &ip ea "i o lu la fug.
2ntul i z+ur prul n oc)i "i nu mai putea vedea. >rmritorul ei era n spate, l sim&ea c)iar n
spatele ei. 4 a*ungi la pod, "i spuse, "i apoi se ciocni de ceva.
;Te-am a"teptat=, spuse artarea n roc)ia #lenei, artarea sc)eletic, cenu"ie, cu din&i lungi "i
strm+i. ;,scult-m, Bonnie.=
% &inea cu o for& inimagina+il.
;Tu nu e"ti #lena< Tu nu e"ti #lena<=
;,scult-m, Bonnie<=
#ra vocea #lenei, adevrata voce a #lenei, nu amuzat ntr-un mod o+scen, nici groas "i urt, ci
imperioas. 2enea de undeva din spatele lui Bonnie "i str+tu visul asemenea unei adieri de vnt
proaspete "i rcoroase.
;Bonnie, ascult-m cu aten&ie/=
Aucrurile se topeau. (inile osoase de pe +ra&ele lui Bonnie, cimitirul prin care se trau tot felul de
lucruri, aerul fier+inte "i mpu&it. -entru o clip, vocea #lenei rsun limpede, dar ntretiat, ca o
legtur interur+an proast.
;/ #l deformeaz lucrurile, le sc)im+. #u nu am atta putere ca el/=
>rmar cteva cuvinte pe care Bonnie nu le n&elese.
;/ dar asta e important. Tre+uie s gse"ti/ c)iar acum.=
2ocea ei se stingea.
;#lena, nu te mai aud< #lena<=
;/ o vra* u"oar, doar dou ingrediente, cele despre care &i-am spus de*a/=
;#lena<=
Bonnie nc mai &ipa cnd &"ni n capul oaselor n pat.
Capitolul B
1i asta-i tot ce mi-amintesc, nc)eie Bonnie, pe cnd ea "i (eredit) mergeau pe 4unfloCer
4treet, ntre cele dou "iruri de case nalte victoriene.
ar era precis #lena3
a, "i la sfr"it ncerca s-mi spun ceva. ar asta e partea care nu era foarte clar, doar c era
important, teri+il de important. Tu ce crezi3
4andviciuri cu "oareci "i morminte desc)ise3 (eredit) ridic o sprncean frumos arcuit. Cred
c l-ai amestecat pe 4tep)en Ding cu AeCis Carroll.
Bonnie "i spuse c (eredit) are pro+a+il dreptate. ar visul continua s o scie, o scise toat
ziua, suficient ct s-i scoat din minte gri*ile de mai nainte. ,cum, pe cnd se apropia mpreun cu
(eredit) de casa lui Caroline, vec)ile gri*i revenir "i mai intense.
,r fi tre+uit totu"i s-i spun lui (eredit) despre petrecere, se gndi, aruncnd o privire cu coada
oc)iului ctre fata mai nalt. !-ar tre+ui s o lase pe (eredit) s intre acolo fr s "tie nimic/
(eredit) ridic privirea ctre ferestrele luminate ale casei Eueen ,nne cu un oftat.
C)iar ai nevoie de cerceii ia ast-sear3
a, am6 da, a+solut.
#ra prea trziu acum. !u avea ncotro, tre+uia s se descurce cum putea mai +ine.
%r s-&i plac la ne+unie cnd o s-i vezi, adug ea, auzindu-"i nota de disperare plin de
speran& din propria voce.
(eredit) se opri "i oc)ii ei negri ptrunztori cercetar cu o privire ciudat fa&a lui Bonnie. ,poi
+tu la u".
4per doar c nu e "i Caroline acas. ,m putea sfr"i petrecndu-ne seara mpreun cu ea.
Caroline s stea acas ntr-o sear de sm+t3 !u fi carag)ioas.
Bonnie "i &inuse rsuflarea prea mult timp6 ncepea s se simt ame&it. @sul ei cristalin sun
spart "i fals.
Ce idee, continu ea ntr-un fel aproape isteric, n vreme ce (eredit) spunea ;!u cred c e
nimeni acas= "i rsucea clan&a.
0mpins de un impuls aproape ne+unesc, Bonnie adug5 $e-te na, tralala<
Cu degetele pe mnerul u"ii, (eredit) rmase nemi"cat, apoi se ntoarse s se uite la ea.
Bonnie, spuse ea calm, ai nne+unit3
!u.
ezumflat, Bonnie o apuc pe (eredit) de +ra& "i i cut disperat privirea. >"a se desc)idea
singur.
%), oamne, (eredit), te rog s nu m omori/
4urpriz< se auzir strignd trei voci.
'm+e"te, "uier Bonnie, mpingndu-"i prietena, care +rusc se opunea, prin u"a desc)is n
camera puternic luminat, plin de zgomote "i de-o revrsare de confeti sclipitoare. #a ns"i zm+i
larg "i spuse printre din&ii ncle"ta&i5 %moar-m mai trziu/ o merit/ dar acum doar zm+e"te.
#rau +aloane, +aloane (Flar scumpe, "i o grmad de cadouri pe msu&a *oas. #xista c)iar "i un
aran*ament floral, de"i Bonnie o+serv c or)ideele din el aveau exact culoarea verde pal a e"arfei lui
Caroline. #ra o e"arfa de mtase .ermes cu un model de frunze "i lstari de vi&. -un pariu c o s
a*ung s poarte n pr una din or)ideele alea, "i spuse Bonnie.
%c)ii al+a"tri ai lui 4ue Carson preau u"or ngri*ora&i, iar zm+etul tremurtor.
4per c nu aveai vreun plan serios pentru seara asta, (eredit), spuse.
!imic la care s nu pot renun&a cu pistolul la tmpl, replic (eredit).
ar zm+i "i ea, un zm+et cald "i u"or ironic, "i Bonnie se relax.
Aa +alul din toamn, 4ue fusese o prin&es n curtea #lenei, alturi de Bonnie, (eredit) si Caroline.
#ra singura fat din toat "coala, n afar de Bonnie "i (eredit), care rmsese alturi de #lena cnd
toat lumea se ntorsese mpotriva ei. Aa nmormntarea #lenei spusese c #lena o s fie ntotdeauna
adevrata regin de la ;@o+ert #. Aee= "i c renun&ase s candideze la titlul de @egina 'pezii n
amintirea #lenei. !imeni nu o putea ur pe 4ue.
Ce-a fost mai ru a trecut acum, "i spuse Bonnie.
2reau s fac o poz cu noi toate pe canapea, spuse Caroline, a"ezndu-le n spatele
aran*amentului floral. 2ic8ie, f-o tu, da3
2ic8ie Bennett sttuse lng ele, tcut, neo+servat. ,cum spuse5 ;%), sigur= "i, cu un gest
nervos, "i ddu deoparte din oc)i prul lung, castaniu-desc)is, n vreme ce lua aparatul de fotografiat.
#xact ca "i cum ar fi un soi de servitoare, "i spuse Bonnie, apoi +li&ul o or+i.
-e cnd fotografia -olaroid ie"ea "i 4ue "i Caroline rdeau "i vor+eau, iar (eredit) rspundea
politicos "i sec, Bonnie mai o+serv ceva. #ra o fotografie +un6 Caroline arta uluitor ca ntotdeauna,
cu prul ro"cat strlucitor "i or)ideele de un verde pal n fa&a ei. ,poi era (eredit), prnd resemnat "i
ironic "i frumoas n felul ei oac)e", fr s se strduiasc defel, "i pe urm era ea ns"i, cu un cap
mai scund dect celelalte, cu +uclele ei ciufulite "i o expresie timid pe fa&. ar ceea ce era ciudat era
silueta de lng ea de pe canapea. #ra 4ue, sigur c era 4ue, dar pentru o clip oc)ii al+a"tri "i prul
+lond prur s apar&in altcuiva. Cineva care se uita la ea cu aten&ie, pe punctul de a-i spune ceva
important. Bonnie se ncrunt la fotografie, clipind repede. $maginea se dizolv n fa&a ei "i un fior rece,
de team nedeslu"it, i trecu pe "ira spinrii.
!u, n fotografie era doar 4ue. -ro+a+il c pentru o clip "i pierduse min&ile, sau poate c de vin
era doar dorin&a lui Caroline ca s fie ;cu toatele din nou mpreun=.
% fac eu pe urmtoarea, spuse ea, srind n picioare. 4tai *os, 2ic8ie, "i apropie-te. !u, mai
mult, mai mult/ a"a<
Toate mi"crile lui 2ic8ie erau rapide "i u"oare "i nervoase. Cnd +li&ul fulger, ea tresri ca un
animal speriat, gata s o ia la fug.
Caroline a+ia se uit la fotografia asta, n sc)im+ se ridic "i se ndrept ctre +uctrie.
$a g)ici&i ce avem n loc de tort3 spuse. 9ac propria mea versiune de Ciocolat (ortal. .aide&i,
tre+uie s m a*uta&i s topesc caramelul.
4ue o urm, apoi, dup o clip de "ovire, "i 2ic8ie. >ltimele urme din expresia plcut de pe
c)ipul lui (eredit) disprur "i ea se ntoarse ctre Bonnie.
Tre+uia s-mi spui.
1tiu. Bonnie ls capul n *os, ru"inat, pentru un minut, apoi l nl& "i rn*i. ar atunci n-ai fi
venit "i n-am fi mncat Ciocolat (ortal.
1i asta face s merite3
#i, a*ut, spuse Bonnie, pe un ton rezona+il. 1i zu, pro+a+il c nici n-o s fie a"a de ru. e
fapt, Caroline c)iar ncearc s fie drgu&, "i lui 2ic8ie i face +ine s ias "i ea o dat din cas/
!u mi se pare c e a"a de +ine pentru ea, spuse (eredit) tios. -are c e pe punctul de a face o
criz de inim.
#i, pro+a+il c e doar agitat.
0n opinia lui Bonnie, 2ic8ie avea un motiv foarte serios s fie agitat. Toat toamna trecut o
petrecuse ntr-un soi de trans, scoas ncet din min&i de ctre o putere pe care nu o n&elegea. !imeni
nu se a"teptase s "i revin att de +ine cum o fcuse.
(eredit) continua s fie ncruntat.
Cel pu&in, spuse Bonnie ca o consolare, nu e ziua ta de na"tere adevrat.
(eredit) lu de pe msu& aparatul de fotografiat "i l rsuci ncet n mini. Cu privirea a&intit tot
n *os, ctre minile ei, spuse5
Ba este.
Ce3 Bonnie tresri "i apoi ntre+ mai tare5 Ce ai spus3
,m spus c este ziua mea adevrat de na"tere. -ro+a+il c mama lui Caroline i-a spus6 pe
vremuri, ea "i mama mea erau prietene +une.
(eredit), despre ce vor+e"ti tu aici3 'iua ta de na"tere a fost sptmna trecut, pe GH mai.
!u, n-a fost. # astzi, I iunie. # adevrat6 e pe permisul meu de conducere "i pe toate actele.
-rin&ii mei au nceput s o sr+toreasc cu o sptmn mai devreme pentru c data de I iunie era
pentru ei nefericit. # ziua n care +unicul meu a fost atacat "i a nne+unit. Cnd Bonnie icni surprins,
ea continu calm5 1tii, a ncercat s o omoare pe +unica mea. , ncercat s m omoare "i pe mine.
(eredit) puse cu gri* aparatul de fotografiat exact n centrul msu&ei. C)iar ar tre+ui s mergem n
+uctrie, spuse ea ncet. (iroase a ciocolat.
Bonnie era nc ncremenit, dar mintea ei ncepea s func&ioneze din nou. 0"i amintea vag c
(eredit) vor+ise despre asta nainte, dar atunci nu i spusese tot adevrul. 1i nu-i spusese cnd se
ntmplase.
,tacat/ vrei s spui a"a cum a fost 2ic8ie atacat, spuse Bonnie.
!u putea rosti cuvntul vampir, dar "tia c (eredit) n&elegea.
,"a cum a fost 2ic8ie atacat, confirm (eredit). .aide, adug, "i mai ncet. !e a"teapt. !-
am vrut s te supr.
(eredit) nu vrea s fiu suprat, a"a c n-o s fiu suprat, "i spuse Bonnie, turnnd ciocolata
caramel fier+inte peste tortul de ciocolat "i ng)e&ata de ciocolat. e"i suntem prietene din clasa nti
"i nu mi-a spus niciodat secretul sta.
-entru o clip, sim&i cum pielea i se rce"te "i din ung)erele ntunecate ale min&ii i se ivir ni"te
cuvinte. !imeni nu este ce pare. 9usese avertizat astfel de ctre vocea .onoriei 9ell care vor+ise prin
ea, iar profe&ia se dovedise ngrozitor de adevrat. 1i dac nu se nc)eiase nc totul3
,poi Bonnie scutur )otrt din cap. !u se putea gndi la asta acum6 tre+uia s se gndeasc la
petrecere. 1i o s am gri* s fie o petrecere reu"it, "i o s ne n&elegem toate ntr-un fel, "i spuse.
Ciudat, dar nici nu se dovedi a"a de greu. (eredit) "i 2ic8ie nu vor+ir prea mult la nceput, dar
Bonnie se strdui mult s fie drgu& cu 2ic8ie, "i nici mcar (eredit) nu putu s reziste n fa&a
grmezii de cadouri, nf"urate n )rtie strlucitoare, de pe msu&. -e cnd l desfcea pe ultimul,
rdeau "i vor+eau cu toatele. ,tmosfera de armisti&iu "i ngduin& continu "i cnd se mutar la eta* n
camera lui Caroline ca s se uite la )ainele ei "i la C-uri "i la al+umele de poze. Cnd se apropie
miezul nop&ii, se trntir pe saci de dormit, continund s sporoviasc.
Ce mai face ,laric3 o ntre+ 4ue pe (eredit).
,laric 4altzman era prietenul lui (eredit) J sau ceva n genul sta. Terminase >niversitatea u8e,
cu licen&a n parapsi)ologic, "i fusese c)emat n 9ellKs C)urc) cu un an n urm, cnd ncepuser
atacurile vampirului. e"i la nceput pruse du"manul lor, pn la urm se dovedise un aliat J "i un
prieten.
# n @usia, spuse (eredit). 1ti&i voi, perestroi8a/ # acolo ca s afle ce au fcut cu to&i cei cu
nsu"iri paranormale n timpul @z+oiului @ece.
Ce-o s-i spui cnd se ntoarce3 ntre+ Caroline. #ra o ntre+are pe care "i Bonnie ar fi vrut s
i-o pun lui (eredit). -entru c ,laric era cu aproape patru ani mai mare dect ea, (eredit) i spusese
s a"tepte pn cnd termin liceul "i a+ia apoi s discute despre viitorul lor mpreun. ar acum
(eredit) mplinise optsprezece ani J azi, "i reaminti Bonnie J "i liceul se termina peste dou
sptmni. Ce avea s se ntmple dup aceea3
!u m-am )otrt nc, spuse (eredit). ,laric vrea s m duc la u8e, "i am fost acceptat
acolo, dar nu sunt sigur. Tre+uie s m mai gndesc.
Bonnie se +ucur. 2oia ca (eredit) s mearg la Boone :unior College cu ea, nu s plece din ora"
"i s se mrite, nici mcar s se logodeasc. #ra o prostie s te )otr"ti s rmi cu un singur tip cnd
e"ti a"a de tnr. Bonnie ns"i era +ine-cunoscut pentru nestatornicia ei, trecnd mereu de la un +iat
la altul. 4e ndrgostea foarte u"or, "i i trecea c)iar "i mai u"or.
!-am vzut pn acum vreun tip pentru care merit s rmi fidel, spuse ea.
Toat lumea se uit repede la ea. Cu +r+ia spri*init n pumni, 4ue ntre+5
!ici mcar 4tefan3
Bonnie ar fi tre+uit s-"i dea seama. Cu camera luminat doar de veioza de pe noptier "i tcerea
spart numai de fo"netul frunzelor din slciile de afar, era inevita+il ca discu&ia s a*ung la 4tefan J "i
la #lena.
4tefan 4alvatore "i #lena 7il+ert erau de*a un soi de legend n ora", ca @omeo "i :ulieta. Cnd
4tefan venise prima oar n 9ellKs C)urc), fiecare fat l dorise. 1i #lena, cea mai frumoas, cea mai
popular, cea mai ina+orda+il fat din "coal, l dorise. ,+ia dup ce a fost al ei "i-a dat ea seama de
prime*die. 4tefan nu era ce prea J avea un secret mult mai ntunecat dect ar fi putut +nui cineva. 1i
avea un frate, amon, c)iar "i mai misterios "i mai periculos dect el. #lena fusese prins ntre cei doi
fra&i, iu+indu-l pe 4tefan, dar fiind atras n mod irezisti+il de firea sl+atic a lui amon. 0n cele din
urm murise ca s-i salveze pe amndoi, "i pentru a-i eli+era de dragostea ei.
-oate 4tefan/ dac e"ti #lena, murmur Bonnie, cednd.
,tmosfera se sc)im+ase. #ra tcut acum, pu&in trist, "i foarte potrivit pentru confiden&e fcute n
toiul nop&ii.
(ie tot nu-mi vine s cred c nu mai e, spuse ncet 4ue, cltinnd din cap "i nc)iznd oc)ii. #ra
att de plin de via&, mult mai mult ca al&ii.
9lacra ei ardea mai puternic, spuse (eredit), uitndu-se la desenele pe care lampa cu roz "i
auriu le fcea pe tavan.
2ocea ei era "optit dar intens, "i lui Bonnie i se pru c aceste cuvinte o descriau pe #lena mai
+ine dect tot ce auzise ea pn acum.
,u fost momente cnd am urt-o, dar n-am putut niciodat s-o ignor, recunoscu Caroline, "i
oc)ii ei verzi se ngustar, pierdu&i n amintiri. !u era o persoan pe care s o po&i ignora.
>n singur lucru am nv&at din moartea ei, spuse 4ue, c asta se poate ntmpla oricruia dintre
noi. !u tre+uie s-&i irose"ti nici o clip din via& pentru c nu "tii ct ai de trit.
,r putea fi "aizeci de ani, sau "aizeci de minute, adug 2ic8ie, cu o voce a+ia auzit. %ricare
dintre noi ar putea muri n noaptea asta.
Bonnie se foi, tul+urat. ar nainte s poat spune ceva, 4ue repet5
Tot nu-mi vine s cred c ntr-adevr nu mai e. >neori m simt ca "i cum ar fi undeva lng
mine.
%), a"a m simt "i eu, spuse Bonnie, gnditoare. % imagine din ?arm 4prings i apru
fulgertor prin minte, "i pentru o clip pru mai vie dect camera lui Caroline, cufundat n o+scuritate.
,zi-noapte am visat-o, continu Bonnie, "i am avut senza&ia c era cu adevrat ea "i c ncerca
s-mi spun ceva. Tot mai am senza&ia asta, i spuse lui (eredit).
Celelalte o privir n tcere. %dinioar, ar fi rs toate dac Bonnie ar fi pomenit de ceva
supranatural, dar nu "i acum. -uterile ei de medium erau de necontestat, privite cu respect dar "i pu&in
team.
C)iar o ai3 "opti 2ic8ie.
Ce crezi c ncerca s-&i spun3 ntre+ 4ue.
!u "tiu. Aa sfr"it se c)inuia att de tare s nu piard contactul cu mine, dar nu reu"ea.
>rm o alt tcere. 0n cele din urm, 4ue spuse "ovitoare, cu o voce u"or ntretiat5
Crezi/ crezi c tu ai putea lua legtura cu ea3 duse glas ntre+rii pe care o aveau toate pe
+uze. Bonnie se uit spre (eredit). (ai devreme, (eredit) rsese de visul ei, dar acum i ntlni
privirea cu o expresie serioas.
!u "tiu, spuse Bonnie ncet.
-rin minte continuau s i se nvrteasc imagini din co"marul ei.
!u vreau s intru n trans "i s m desc)id ctre orice for& care ar putea exista acolo, asta cu
siguran& nu vreau.
,sta e singura modalitate de a lua legtura cu persoanele moarte3 1i placa %ui*a, sau cam a"a
ceva3 ntre+ 4ue.
-rin&ii mei au o plac %ui*a, spuse Caroline, pu&in cam prea tare.
Brusc, atmosfera lini"tit, tcut fu destrmat "i o tensiune nedeslu"it umplu aerul. Toate fetele
"i ndreptar spatele "i se privir gnditoare. C)iar "i 2ic8ie prea intrigat, n ciuda atitudinii ei
temtoare.
Crezi c ar func&iona3 spuse (eredit) ctre Bonnie.
%are ar tre+ui s o facem3 se ntre+ 4ue cu voce tare.
4 ndrznim3 e fapt, aceasta e ntre+area, spuse (eredit).
in nou, Bonnie vzu c toat lumea o privea pe ea. #zit pentru o ultim clip, apoi ridic din
umeri. 4im&ea ner+darea strngndu-i stomacul.
e ce nu3 spuse. Ce avem de pierdut3
Caroline se ntoarse ctre 2ic8ie.
2ic8ie, la captul scrilor e o de+ara. ,colo ar tre+ui s fie placa %ui*a, pe raftul de sus, alturi
de alte *ocuri.
!ici mcar nu spuse ;Te rog, vrei s o aduci tu3=. Bonnie se ncrunt "i desc)ise gura s spun
ceva, dar 2ic8ie de*a ie"ea pe u".
,i putea fi pu&in mai drgu&, i spuse Bonnie lui Caroline. -e cine vrei s imi&i, pe mama
vitreg "i rea a Cenu"resei3
#i, )aide, Bonnie, spuse iritat Caroline. 4 zic mersi c a fost invitat. #a e con"tient de asta.
1i eu, care credeam c era pur "i simplu cople"it de splendoarea noastr colectiv, spuse
(eredit) pe un ton sec.
1i pe urm/ ncepu Bonnie, dar fu ntrerupt. 'gomotul era su+&ire "i ascu&it "i deveni a+ia
auzit la sfr"it, dar nu era nici o ndoial n privin&a lui. #ra un strigt. 9u urmat de o tcere adnc "i
apoi iz+ucni o cascad de &ipete ptrunztoare.
% clip, fetele din dormitor rmaser ncremenite. 0n clipa urmtoare alergau afar pe coridor "i
co+orau scrile.
2ic8ie<
(eredit), cu picioarele ei lungi, a*unse prima la parter. 2ic8ie sttea n fa&a de+aralei, cu +ra&ele
ntinse nainte ca "i cum voia s "i apere fa&a. 4e ag& de (eredit), continund s &ipe.
2ic8ie, ce e3 ntre+ Caroline, prnd mai degra+ furioas dect speriat.
-e podea se vedeau rsturnate cutii cu *ocuri "i piese de (onopolF "i cartona"e de Trivial -ursuit
rspndite peste tot.
e ce &ipi3
(-a n"fcat< ( ntindeam ctre raftul de sus "i ceva m-a apucat de mi*loc<
in spate3
!u< in de+ara.
(irat, Bonnie se uit n de+araua desc)is. .aine de iarn atrnau pe un "ir compact, unele din ele
atingnd podeaua. esfcndu-se u"or din strnsoarea lui 2ic8ie, (eredit) lu o um+rel "i ncepu s
mpung )ainele cu ea.
%), nu/, ncepu s spun fr voie Bonnie, dar um+rela nu ntlni dect rezisten&a stofei.
(eredit) o folosi pentru a trage )ainele ntr-o parte, dezvluind peretele gol, din lemn de cedru, al
de+aralei.
2ezi3 !u e nimeni acolo, spuse ea pe un ton vesel. ar "tii, aici sunt mnecile astea de )aine.
ac te apleci mai mult ntre ele, pun pariu c po&i s sim&i ca "i cum cineva te cuprinde n +ra&e.
2ic8ie fcu un pas nainte, atinse cu mna o mnec, apoi ridic privirea ctre eta*er, "i cuprinse
fa&a cu minile, "i prul ei lung "i mtsos i acoperi c)ipul. Timp de o clip ngrozitoare, Bonnie crezu
c plngea, apoi auzi c)icotele.
%), oamne< ,m crezut/ o), sunt att de proast< % s strng totul, spuse 2ic8ie.
(ai trziu, spuse (eredit) pe un ton ferm. .ai s mergem n living.
-e cnd plecau, Bonnie arunc o ultim privire ctre de+ara.
Cnd se adunar toate n *urul msu&ei din living, cu doar cteva lumini aprinse, pentru atmosfer,
Bonnie atinse u"or cu degetele indicatorul mic de plastic. !u mai folosise niciodat o plac %ui*a pn
atunci, dar "tia cum se procedeaz. $ndicatorul se mi"ca pentru a arta litere "i pentru a alctui un mesa*
J asta dac spiritele doreau s vor+easc.
Tre+uie s l atingem cu toatele, spuse ea, "i apoi le privi minile a"ezate pe indicator.
egetele lui (eredit) erau lungi "i su+&iri, ale lui 4ue nguste, terminate cu ung)ii ovale. >ng)iile
lui Caroline erau date cu o* armie. ,le lui 2ic8ie erau roase.
,cum nc)idem oc)ii "i ne concentrm, spuse Bonnie ncet.
4e auzir u"oare "uiere de ner+dare, pe cnd fetele fceau cum li se spusese6 atmosfera le cople"ea
pe toate.
7ndi&i-v la #lena. $magina&i-v c)ipul ei. ac e undeva acolo afar, vrem s o aducem aici.
Camera cea mare se cufund n tcere. 0n ntunericul din spatele pleoapelor nc)ise, Bonnie vzu
un pr auriu "i ni"te oc)i de lapislazuli.
.aide, #lena, "opti ea. 2or+e"te-mi.
$ndicatorul ncepu s se mi"te.
!ici una dintre ele nu avea cum s l conduc6 toate apsau placa din direc&ii diferite. 1i totu"i,
micul triung)i de plastic aluneca u"or, plin de ncredere. Bonnie "i &inu oc)ii nc)i"i pn cnd
indicatorul se opri, "i apoi se uit. $ndicatorul arta ctre cuvntul ,.
2ic8ie scoase un sunet n+u"it, ca un suspin.
Bonnie se uit la celelalte fete. Caroline respira repede, cu oc)ii ei verzi ngusta&i. 4ue era singura
dintre ele care nc mai sttea cu oc)ii strns nc)i"i. (eredit) prea al+ la fa&.
Toate se a"teptau ca Bonnie s "tie ce tre+uiau s fac.
!u pierde&i concentrarea, le spuse Bonnie. 4e sim&ea nepregtit "i pu&in carag)ioas adresndu-
se direct aerului. ar ea era experta6 tre+uia s o fac. Tu e"ti, #lena3 ntre+.
$ndicatorul descrise un mic cerc "i se ntoarse la ,.
Brusc, inima lui Bonnie +tea att de tare nct se temu s nu i tremure "i degetele. -lasticul de su+
ele se sim&ea acum altfel, aproape electrizat, ca "i cum o energie supranatural curgea prin el. !u se mai
sim&i carag)ioas. %c)ii i se umplur de lacrimi "i vzu c "i oc)ii lui (eredit) erau umezi. (eredit)
ddu din cap ctre ea, n semn de ncuviin&are.
Cum putem fi sigure3 spunea Caroline cu voce tare, suspicioas.
Caroline nu o simte, "i ddu seama Bonnie6 nu simte nimic din ce simt eu. in punct de vedere
mediumnic, e o +ucat de lemn.
$ndicatorul se mi"ca din nou, atingnd literele att de repede nct (eredit) de-a+ia avea timp s
noteze mesa*ul.
C,@%A$!# !> 9$ -@%,4TL, spunea. '$ (#@4$ CL 2%@B#4C C> T$!#
,sta e ntr-adevr #lena, spuse sec (eredit).
4un ca ea, dar/
%), mai taci, Caroline, spuse Bonnie. #lena, m +ucur att/
$ se puse un nod n gt, "i vru s ncerce din nou s vor+easc.
B%!!$# !> # T$(- !> T# (,$ 4($%@CL$ 1$ T@#C$ A, 4>B$#CT
1i asta suna ca #lena. Bonnie "i trase nasul "i continu.
Te-am visat azi-noapte.
C#,$
a.
$nima lui Bonnie +tea mai repede ca niciodat.
2oiam s vor+esc cu tine, dar totul a devenit ciudat "i pe urm am pierdut legtura/
B%!!$# !> 0! T@,!4L !> T@,!4L !> T@,!4L
Bine.
,sta rspundea la ntre+area ei, "i se sim&i u"urat s o aud.
$!9A>#!M# 2$C$,T# $4T%@4$%!,> C%(>!$C,@#, !%,4T@L #N$4TL A>C@>@$
@#A# A>C@>@$ 9%,@T# @#A# ,C%A%
Ce lucruri3 Bonnie se aplec mai mult ctre plac. Ce lucruri3
!> # T$(-<
$ndicatorul pru s adauge semnul de exclamare. 4e smucea violent de la o liter la alta, ca "i cum
#lena "i stpnea cu greu ner+darea.
# %C>-,T ,1, CL -%T 2%@B$ ,C>( ,@ !> ,( (>AT T$(- ,4C>ATL CO! !#
%-@$( ,$C$ $#1$M$ @#-## $! C,4L 4>!T#M$ 0! -#@$C%A
-ericol3 repet 2ic8ie, prnd gata s sar de pe scaun "i s o ia la fug.
,1T#-T,M$ ,4C>AT,M$ 0!TO$ T%T %@,1>A # 0! -#@$C%A
Ce s facem3 ntre+ imediat (eredit).
,2#M$ !#2%$# # ,:>T%@ !> 2L ->T#M$ ->!# C> #A $!C@#$B$A # ->T#@!$C
,C>( ,4C>AT,M$ 1$ >@(,M$ $!4T@>CM$>!$A# T@#B>$# 4L 9,C#M$ >! #4CO!T#C #
C%!2%C,@# 1$ -@$(>A $!7@#$#!T #-/
-e nea"teptate, indicatorul se smuci de pe litere "i se nvrti ne+une"te pe plac. ,rt ctre desenul
stilizat al Aunii, apoi ctre soare, apoi ctre cuvintele -ar8er Brot)ers, $nc.
#lena<
$ndicatorul sri din nou ctre litere. ,AT 1%,@#C# ,AT 1%,@#C# ,AT 1%,@#C#
Ce se ntmpl3 strig 4ue, cu oc)ii larg desc)i"i acum.
Bonnie era speriat. $ndicatorul pulsa cu energie, o energie urt "i ntunecat ca ni"te smoal
neagr care clocotea "i i ardea degetele. ar sim&ea "i firul tremurtor de argint care era prezen&a
#lenei luptndu-se cu ea.
!u-i da&i drumul< strig disperat. !u v lua&i minile de pe plac<
1%,@#C#!%@%$T#%(%@ $ndicatorul se mi"ca ne+une"te.
4O!7#4O!7#4O!7#. 1i apoi/ B%!!$# $#1$M$ ,9,@L 9>7$M$ # ,$C$ 9>7$M$ 9>7$M$
9>/
$ndicatorul se smuci furios, smulgndu-se de su+ degetele lui Bonnie, z+urnd peste plac "i apoi
prin aer, ca "i cum cineva l aruncase. 2ic8ie &ip. (eredit) sri n picioare.
1i apoi toate luminile se stinser, cufundnd casa n ntuneric.
Capitolul G
Mipetele lui 2ic8ie preau scpate de su+ control. Bonnie sim&i un val de panic crescnd n ea.
2ic8ie, nceteaz< .aide&i, tre+uie s ie"im de aici< (eredit) striga pentru a fi auzit. # casa ta,
Caroline. !e lum cu toatele de mn "i tu ne conduci la u"a din fa&.
Bine, spuse Caroline.
!u prea att de speriat ca celelalte. Lsta era avanta*ul de a nu avea nici un pic de imagina&ie, "i
spuse Bonnie. !u puteai s-&i nc)ipui lucrurile ngrozitoare care aveau s &i se ntmple.
4e sim&i mai +ine cu degetele su+&iri "i reci ale lui (eredit) strngnd-o de mn. -ipi n cealalt
parte "i prinse mna lui Caroline, sim&ind ung)iile lungi "i tari.
!u vedea nimic. %c)ii ei ar fi tre+uit s se o+i"nuiasc de*a cu ntunericul, dar nu putea deslu"i nici
mcar o gean de lumin sau o um+r cnd Caroline ncepu s le conduc. !u se vedea nici un fir de
lumin venind prin ferestre de afar din strad6 curentul electric prea s fi czut peste tot. Caroline
n*ur cnd se lovi de o mo+il, "i Bonnie se mpiedic de ea.
2ic8ie scncea nceti"or, ultima n "ir.
@ezist, "opti 4ue. @ezist, 2ic8ie, o s reu"im.
0naintau ncet prin ntuneric. ,poi Bonnie sim&i gresia su+ talp.
Lsta e )olul de la intrare, spuse Caroline. 4ta&i aici un minut pn gsesc u"a. egetele ei se
desfcur din mna lui Bonnie.
Caroline< !u-mi da drumul/ >nde e"ti3 Caroline, d-mi mna< strig Bonnie, +*+ind
disperat, ca un or+. in ntuneric, ceva mare "i umed se strnse n *urul degetelor ei. #ra o mn. !u
era a lui Caroline. Bonnie &ip.
2ic8ie i se altur imediat ntr-un urlet sl+atic. (na fier+inte, umed, o tra pe Bonnie prin
ntuneric. du din picioare, se lupt, dar n zadar. ,poi sim&i +ra&ele lui (eredit) n *urul mi*locului
ei, amndou +ra&ele, trgnd-o napoi. (na ei se eli+er din strnsoarea minii celei mari.
1i apoi se ntorcea "i alerga, doar alerga, doar vag con"tient c (eredit) era lng ea. !u-"i ddea
deloc seama c &ipa, pn cnd se lovi de un fotoliu mare care o opri din fug, "i atunci "i auzi
strigtele.
1"""< Taci, Bonnie, """"<
(eredit) o scutura. ,lunecaser pe podea, n spatele fotoliului.
Ceva m-a apucat de mn< Ceva m-a n"fcat, (eredit)<
1tiu. Taci< # tot aici, spuse (eredit). Bonnie "i mpinse fa&a n umrul lui (eredit) ca s nu
&ipe din nou.
1i dac era aici n camer cu ele3
4ecundele se scurser, iar tcerea se strnse n *urul lor. Bonnie "i ciuli urec)ile, dar nu auzi nici
un alt sunet n afar de propria lor respira&ie "i de +taia nfundat a inimii ei.
,scult< Tre+uie s gsim u"a din spate. ,cum suntem pro+a+il n living. ,sta nseamn c
+uctria e exact n spatele nostru. Tre+uie s a*ungem acolo, spuse (eredit), n "oapt.
Bonnie ncepu s apro+e din cap cu un aer *alnic, apoi deodat nl& capul.
>nde e 2ic8ie3 "opti ea rgu"it.
!u "tiu. , tre+uit s-i dau drumul la mn ca s te trag pe tine din strnsoarea lucrului luia. .ai
s mergem.
Bonnie o trase napoi.
ar de ce nu &ip 2ic8ie3 >n fior o str+tu pe (eredit).
!u "tiu, spuse.
%), oamne. %), oamne. !u putem s-o lsm, (eredit).
Tre+uie.
!u putem. (eredit), eu am pus-o pe Caroline s o invite. ac nu eram eu, nici n-ar fi aici.
Tre+uie s o scoatem din cas.
>rm o clip de tcere, apoi (eredit) "opti5
Bine< ar &i alegi cele mai nepotrivite momente pentru gesturi no+ile, Bonnie.
% u" se trnti "i amndou tresrir. ,poi se auzir mai multe trosnituri, ca ni"te picioare care
alergau pe o scar, "i spuse Bonnie. 1i apoi o voce rsun.
2ic8ie, unde e"ti3 !u/ 2ic8ie, nu< !u<
,sta a fost 4ue, spuse cu rsuflarea tiat Bonnie, srind n sus. e la eta*<
e ce nu avem o lantern3 exclam furioas (eredit).
Bonnie "tia ce voia s spun (eredit). #ra prea ntuneric ca s alerge or+e"te prin cas6 era prea
nspimnttor. 0n mintea ei exista o panic primitiv care zvcnea cu putere. ,vea nevoie de lumin,
orice fel de lumin.
!u putea s mai +*+ie iar prin ntuneric, expus din toate pr&ile. !u putea s o fac.
ar cu toate acestea, se ndeprt de fotoliu cu un pas, un singur pas "ovitor.
.aide, "opti ntretiat, "i (eredit) merse alturi de ea, pas cu pas, n ntuneric.
Bonnie tot a"tepta ca acea mn mare, umed "i fier+inte s se ntind din +ezn "i s o n"face din
nou. 9iecare centimetru de piele o furnica, a"teptnd acea atingere, "i mai ales mna ei, pe care o
ntinsese nainte pentru a pipi drumul.
,poi fcu gre"eala de a-"i aminti de vis.
0n clipa urmtoare, mirosul gre&os de dulceag al gunoiului o cople"i. 0"i nc)ipui lucruri care se
trau in *urul ei "i apoi "i aduse aminte de c)ipul #lenei, cenu"iu "i fr pr, cu +uzele ve"te*ite
dezgolind din&ii rn*i&i. ac lucrul la o n"fac/
!u pot s merg mai departe6 nu pot, nu pot, "i spuse. 0mi pare ru pentru 2ic8ie, dar nu pot s
merg mai departe. Te rog, las-m s m opresc aici.
4e ag& de (eredit), aproape plngnd. ,poi de sus rsun cel mai ori+il zgomot pe care l auzise
vreodat.
#rau mai multe sunete de fapt, dar venir toate att de apropiate unul de altul nct se amestecar
ntr-un teri+il crescendo. (ai nti se auzir &ipete, vocea lui 4ue strignd ;2ic8ie< 2ic8ie< !u<=, apoi o
+u+uitur rsuntoare, zgomot de sticl spart, ca "i cum o sut de ferestre se sfrmau n acela"i timp.
1i peste toate un &ipt nentrerupt, ntr-o not de pur "i perfect teroare.
,poi totul se opri.
Ce-a fost asta3 Ce s-a ntmplat, (eredit)3
Ceva ru.
2ocea lui (eredit) era ncordat "i gtuit.
Ceva foarte ru. Bonnie, d-mi drumul. ( duc s vd.
!u singur, nu, nu te duci, spuse Bonnie cu violen&.
7sir scara "i urcar pe ea. Cnd a*unser pe palier, Bonnie auzi un sunet straniu, care-i fcea ru
ntr-un fel ciudat5 clinc)etul unor cio+uri de sticl cznd.
0n clipa urmtoare lumina se aprinse.
9u att de +rusc, nct Bonnie &ip fr s vrea. 4e ntoarse spre (eredit) "i aproape c &ip din
nou. -rul negru al lui (eredit) era rv"it "i pome&ii ei preau prea ascu&i&i6 era livid "i tras la fa&
de spaim.
Cling, cling.
#ra mai ru cu lumina aprins. (eredit) se ndrept ctre ultima u" de pe coridor, de unde venea
zgomotul. Bonnie o urm, dar deodat "tiu cu siguran&, n sufletul ei, c nu voia s vad ce se afla n
acea camer.
(eredit) desc)ise u"a. 0ncremeni pentru o clip n prag, apoi se npusti nuntru. Bonnie se
apropie de u".
%), oamne, nu intra<
Bonnie nici mcar nu se opri. 4e repezi spre prag "i apoi se opri +rusc. Aa prima vedere prea c
toat acea latur a casei dispruse. >"ile de sticl care legau dormitorul principal de +alcon preau s fi
explodat n afar, cu lemnul rupt, geamul spart. Buc&i mici de sticl rmseser prinse ici "i colo n
resturile ramei de lemn. Cloncneau atunci cnd cdeau.
-erdele al+e diafane fluturau n gaura ce se csca n peretele casei. 0n fa&a lor, se profila silueta lui
2ic8ie. 4ttea cu minile czute de-o parte "i de alta a trupului, la fel de nemi"cat ca un +loc de piatr.
2ic8ie, e"ti +ine3 Bonnie sim&i o u"urare att de mare s o vad n via& nct o duru. 2ic8ie3
2ic8ie nu se ntoarse, nu rspunse. Bonnie o ocoli cu gri* pentru a-i vedea c)ipul. 2ic8ie privea
drept nainte, cu pupilele att de mic"orate nct erau doar ni"te puncte. @espira scurt, "uierat, "i pieptul
i slta n spasme.
#u urmez. , spus c eu urmez, "optea ea ntr-una, dar nu prea s i se adreseze lui Bonnie.
!ici nu prea s o vad pe Bonnie.
0nfiorndu-se, Bonnie se trase napoi. (eredit) era pe +alcon. 4e ntoarse cnd Bonnie a*unse
lng perdele "i ncerc s-i +loc)eze drumul.
!u te uita. !u te uita acolo *os, i spuse.
:os unde3 Brusc, Bonnie n&elese. Trecu pe lng (eredit), care o prinse de +ra& "i o opri pe
marginea +alconului, ca s nu cad. Balustrada +alconului explodase la fel ca "i u"ile de sticl "i Bonnie
vedea direct *os, n curtea luminat. -e pmnt zcea o siluet strm+, ca o ppu" rupt, cu mem+rele
rsucite, cu gtul ndoit ntr-un ung)i grotesc, cu prul +lond rsfirat asemenea unui evantai pe
pmntul ntunecat al grdinii. #ra 4ue Carson.
1i n toat ne+unia care urm, dou gnduri rmaser n mintea lui Bonnie. >nul era c acum
Caroline n-o s mai ai+ niciodat o petrecere n patru. $ar cellalt, c nu era drept ca asta s se
ntmple de ziua de na"tere a lui (eredit). -ur "i simplu nu era drept.
0mi pare ru, (eredit), nu cred c e n stare s vor+easc acum cu tine.
Bonnie auzi vocea tatlui ei la u"a de la intrare n vreme ce amesteca apatic ndulcitorul ntr-o
cea"c de ceai de mu"e&el. -use imediat linguri&a *os. Ceea ce nu era n stare s fac era s mai stea nc
un minut n +uctria asta. ,vea nevoie s ias afar la aer.
2in imediat, tati.
(eredit) arta aproape la fel de ru ca "i noaptea trecut, cu fa&a tras, cu oc)ii ncercna&i. 7ura i
era strns ntr-o linie ferm.
% s ie"im s ne nvrtim pu&in cu ma"ina, i spuse Bonnie tatlui ei. -oate s ne vedem cu ni"te
colegi. 0n definitiv, tu e"ti cel care ai zis c nu e periculos, nu3
Ce mai putea spune domnul (cCulloug)3 4e uit n *os ctre feti&a lui minion, care "i mpinse
nainte acea +r+ie ncp&nat pe care o mo"tenise de la el "i i ntlni privirea )otrt. @idic
minile, resemnat.
# aproape patru acum. 4 te ntorci nainte s se ntunece, spuse.
!ici ei nu "tiu ce vor, i spuse Bonnie lui (eredit) pe cnd se ndreptau ctre ma"ina acesteia.
%dat urcate n ma"in, fetele "i +locar imediat u"ile.
0n vreme ce (eredit) pornea motorul, i arunc lui Bonnie o privire plin de n&elegere, dar
furioas.
!ici prin&ii ti nu te-au crezut, spuse.
%), au crezut tot ce le-am spus/ cu excep&ia a tot ce era important. Cum pot s fie att de
pro"ti3
(eredit) rse scurt.
Tre+uie s prive"ti pro+lema din punctul lor de vedere. 7sesc un cadavru fr nici o urm pe
el, cu excep&ia celor provocate de cdere. ,fl c luminile s-au stins n cartier pentru c a fost o avarie
la 2irginia #lectric. !e gsesc pe noi, isterice, rspunznd la ntre+rile lor ntr-un fel care a prut
pro+a+il foarte ciudat. Cine a fcut-o3 >n monstru cu mini umede. e unde "tim3 -rietena noastr
moart #lena ne-a spus-o printr-o plac %ui*a. # oare de mirare c au ndoieli3
ac n-ar fi vzut nimic asemntor nainte, spuse Bonnie, lovind cu pumnul n portier. ar au
vzut. C)iar cred c noi am inventat cinii ia care au atacat la Balul 'pezii de anul trecut3 C)iar cred
c #lena a fost omort de o nc)ipuire3
,u uitat de*a, rspunse ncet (eredit). C)iar tu ai prezis asta. 2ia&a s-a ntors la normal, "i toat
lumea din 9ellKs C)urc) se simte mai n siguran& a"a. 4imt cu to&ii c s-au trezit dintr-un vis urt, "i
ultimul lucru pe care l doresc e s se cufunde din nou ntr-unul.
Bonnie doar cltin din cap.
1i e att de u"or s crezi c un grup de adolescente au devenit agitate cnd s-au *ucat cu o plac
%ui*a, "i pe urm, cnd luminile s-au stins, s-au speriat pur "i simplu "i au fugit. 1i una dintre ele era
att de nspimntat "i de confuz nct s-a npustit direct ntr-un geam.
>rm o tcere, "i apoi (eredit) adug5
Tare a" vrea ca ,laric s fie aici.
0n mod normal, Bonnie i-ar fi tras un g)iont "i ar fi rspuns ;1i eu=, pe un ton lasciv. ,laric era
unul dintre cei mai arto"i tipi pe care i vzuse vreodat, c)iar dac avea venera+ila vrst de douzeci
"i doi de ani. ,cum, o strnse doar de +ra& pe (eredit), cu un aer trist.
!-ai cum s-l c)emi3
in @usia3 !ici mcar nu "tiu n ce loc din @usia se afl acum.
Bonnie "i mu"c +uza.
,poi se ndrept de spate. (eredit) mergea acum pe Aee 4treet, iar n parcarea "colii se vedeau o
mul&ime de copii strn"i.
4c)im+ o privire cu (eredit), care ncuviin& din cap.
,m putea ncerca, spuse ea. .ai s vedem dac ei sunt mai iste&i dect prin&ii lor.
Cnd ma"ina intr ncet n parcare, Bonnie vzu fe&e surprinse ntorcndu-se ctre ele. Co+or
mpreun cu (eredit) "i grupul se desfcu, lsndu-le o crare ca s a*ung n mi*locul lui.
,colo era Caroline, stnd cu +ra&ele ncruci"ate "i scuturndu-"i pe spate prul ro"cat cu un aer
tul+urat.
!-o s mai dormim n casa aia pn nu e reparat, spunea ea, nfiorndu-se n sveterul ei al+.
Tati spune c o s nc)iriem un apartament n .eron pn se termin repara&iile.
Ce conteaz3 -oate s vin dup tine n .eron, sunt sigur, spuse (eredit).
Caroline se ntoarse, dar oc)ii ei verzi de pisic nu se uitar n oc)ii lui (eredit).
Cine3 spuse ea pe un ton vag.
%), Caroline, nu "i tu< explod Bonnie.
!u vreau dect s plec de aici, spuse Caroline. %c)ii ei se ridicar "i pentru o clip Bonnie vzu
ct de nspimntat era.
!u mai suport, adug Caroline.
1i ca "i cum tre+uia s-"i sus&in cuvintele c)iar n acea clip, "i croi drum prin mul&ime.
Aas-o s plece, Bonnie, spuse (eredit). # inutil.
#a e inutil, spuse Bonnie furioas.
ac ea, Caroline, care "tia, se purta a"a, ce s mai zic de ceilal&i3
2zu rspunsul pe fe&ele din *urul ei. Toat lumea prea speriat, ca "i cum ea "i (eredit)
aduseser cu ele o +oal ngrozitoare. Ca "i cum ea "i (eredit) erau pro+lema.
!u pot s cred, murmur Bonnie.
!ici mie nu-mi vine s cred, spuse eanna DennedF, o prieten a lui 4ue. #ra n fa&a mul&imii "i
nu prea la fel de stn*enit ca "i ceilal&i. ,m vor+it cu 4ue ieri dup-amiaz "i era a"a de vesel, de
fericit. # imposi+il s fie moart.
eanna ncepu s plng. -rietenul ei o cuprinse cu un +ra& "i alte cteva fete ncepur "i ele s
plng. Bie&ii din mul&ime se foir, cu fe&ele rigide.
Bonnie sim&i cum o cuprinde o um+r de speran&.
1i n-o s fie singura care o s moar, adug. #lena ne-a spus c tot ora"ul e n pericol. #lena a
spus/
9r s vrea, vocea lui Bonnie se stinse. 2zu felul n care oc)ii lor deveneau opaci atunci cnd
pomeni numele #lenei. (eredit) avea dreptate6 dduser de*a uitrii tot ceea ce se ntmplase iarna
trecut. !u mai credeau nimic.
Ce s-a ntmplat cu voi3 spuse ea nea*utorat, vrnd s dea cu pumnul n ceva. oar nu crede&i
c 4ue s-a aruncat singur de la +alconul la3
%amenii spun/, ncepu prietenul eannei, apoi ridic din umeri ntr-un gest prudent. #i/ le-
a&i spus poli&i"tilor c 2ic8ie Bennett era n camer, nu3 1i acum iar "i-a pierdut min&ile. 1i c)iar
nainte a&i auzit-o pe 4ue strignd5 ;!u, 2ic8ie, nu<=, a"a-i3
Bonnie sim&i c i se taie rsuflarea, ca "i cum ar fi primit o lovitur n stomac.
Crezi c 2ic8ie/ o), oamne, a&i nne+unit< ,sculta&i-m +ine. Cineva m-a apucat de mn n
casa aia, "i nu era 2ic8ie. $ar 2ic8ie n-are nici o legtur cu aruncarea lui 4ue de pe +alcon.
%ricum, nici nu are for&a necesar, su+linie (eredit). Cntre"te vreo PG de 8ilograme, "i asta
cu )aine cu tot.
Cineva din spatele grupului murmur ceva despre ne+unii care au puteri supraomene"ti.
2ic8ie are o fi" la psi)iatrie/
#lena ne-a spus c era un tip< aproape strig Bonnie, pierznd +tlia cu autocontrolul.
9e&ele care se ndreptar ctre ea erau ntunecate, inflexi+ile. ,poi vzu un c)ip care o fcu s
respire u"urat.
(att< 4pune-le c ne crezi<
(att .oneFcutt sttea n margine, cu minile n +uzunare "i capul plecat. ,cum ridic privirea "i
ceea ce Bonnie vzu n oc)ii lui al+a"tri i tie rsuflarea. !u erau duri "i opaci ca ai celorlal&i, dar erau
plini de o disperare surd care era la fel de rea. @idic din umeri, fr s-"i scoat minile din +uzunare.
#i, eu v cred, spuse. ar ce mai conteaz3 %ricum o s ias totul la fel.
,ceasta fu una dintre pu&inele d&i n via&a ei cnd Bonnie rmase fr cuvinte. (att fusese suprat
de cnd murise #lena, dar asta/
1i totu"i, el crede, spuse repede (eredit), pentru a profita de moment. ,cum ce tre+uie s
facem ca s v convingem "i pe voi ceilal&i3
C)eam-l pe #lvis pentru noi, de pild, spuse o voce care imediat fcu sngele lui Bonnie s
clocoteasc.
TFler. TFler 4mallCood. @n*ind ca o maimu& n sveterul su -errF #llis ultra scump, etalndu-"i
din&ii al+i "i puternici.
!u e la fel de eficient ca un e-mail paranormal de la o @egin a Balului moart, dar e un
nceput, adug TFler.
(att spunea ntotdeauna c rn*etul la cerea un pumn n nas. ar (att, singurul tip din grup
apropiat ca fizic de TFler, se uita posomort n pmnt.
Taci din gur, TFler< Tu nu "tii ce s-a ntmplat n casa aia, spuse Bonnie.
#i, se pare c nici tu nu "tii. -oate c dac nu te ascundeai n living, ai fi vzut ce se ntmpla.
,tunci cineva te-ar putea crede.
@eplica lui Bonnie se stinse nainte de a fi rostit. 4e uit lung la TFler, desc)ise gura, apoi o
nc)ise. TFler a"tept. Cnd ea nu spuse nimic, el "i art din nou din&ii.
-un +anii *os c 2ic8ie a fcut-o, spuse, fcndu-i cu oc)iul lui ic8 Carter, fostul prieten al lui
2ic8ie. # o +e+elu" puternic, nu, ic83 ,r fi putut s o fac. 4e ntoarse "i adug n mod deli+erat,
peste umr5 4au poate tipul la 4alvatore s-a ntors n ora".
Ticlosule< &ip Bonnie.
C)iar "i (eredit) scoase un strigt de frustrare. -entru c, desigur, n clipa n care numele lui
4tefan fu rostit, se dezln&ui )aosul, a"a cum TFler "tiuse pro+a+il c se va ntmpla. 9iecare se ntorcea
ctre cel de lng el, cu exclama&ii de panic, groaz, emo&ie. 0n primul rnd fetele erau cele
emo&ionate.
$ar asta puse capt ntlnirii. >nii dintre tineri se retrseser pe furi", iar acum se despr&ir cu to&ii,
ndeprtndu-se, cte doi sau cte trei, discutnd n contradictoriu.
Bonnie se uit n urma lor furioas.
4 presupunem c te-au crezut. e fapt, ce voiai s fac3 spuse (att.
Bonnie nu-l o+servase venind lng ea.
!u "tiu. ,ltceva dect s stea doar "i s a"tepte s li se ntmple ceva ru. 0ncerc s-l priveasc
n oc)i. (att, e"ti +ine3
!u "tiu. Tu e"ti3
Bonnie se gndi pu&in, apoi rspunse5
!u. ,dic, ntr-un fel sunt surprins c totu"i m simt ct de ct +ine, ca acum, pentru c atunci
cnd #lena a murit, pur "i simplu n-am putut s fac fa&. eloc. ar oricum, de 4ue nu eram att de
apropiat, "i pe urm/ !u "tiu< in nou sim&i nevoia s dea cu pumnul n ceva. # mult prea mult<
#"ti ne+un.
a, sunt ne+un. Brusc, Bonnie n&elese sentimentul pe care l avusese ntreaga zi. %morrea lui
4ue nu a fost ceva nedrept, a fost malefic. Cu adevrat malefic. 1i cine a fcut-o nu are s scape +asma
curat. ,sta ar nsemna/ dac asta e lumea, un loc unde se poate ntmpla a"a ceva "i s rmn
nepedepsit/ dac sta-i adevrul/
0"i ddu seama c nu "tia cum s nc)eie.
1i atunci3 !u vrei s mai trie"ti aici3 1i dac lumea c)iar este a"a3
-rivirea lui era att de pierdut, att de amar. Bonnie fu "ocat. ar spuse pe un ton ferm5
!u o s-o las s fie a"a. 1i nici tu.
#l doar o privi, la fel cum te ui&i la un copil care insist c exist (o" Crciun. (eredit) vor+i.
ac le cerem celorlal&i oameni s ne ia n serios, ar fi mai +ine s ne lum noi n"ine n serios.
#lena c)iar a intrat n contact cu noi. 2oia s facem ceva. ac ntr-adevr credem asta, ar fi mai +ine
s ne gndim ce.
C)ipul lui (att tresrise cnd numele #lenei fusese rostit. Bietul de tine, nc o mai iu+e"ti la fel de
mult, "i spuse Bonnie. %are exist ceva ce te-ar putea face s o ui&i3 4puse5
,i de gnd s ne a*u&i, (att3
% s v a*ut, spuse (att calm. ar tot nu "tiu ce anume vre&i s face&i.
$nten&ionm s-l oprim pe ticlosul la criminal nainte s mai omoare pe altcineva, spuse
Bonnie.
#ra pentru prima oar c "i ddea seama pe deplin c asta voia s fac.
4ingur3 -entru c, "tii, e"ti singur.
4untem singure, l corect (eredit). ar exact asta ncerca #lena s ne spun. , spus c tre+uia
s facem un descntec de convocare ca s cerem a*utor.
>n descntec u"or, cu doar dou ingrediente, "i aminti Bonnie din visul ei. 1i mi-a zis c mi
spusese de*a ingredientele J dar nu-mi spusese nimic.
,zi-noapte zicea c existau influen&e viciate care distorsionau comunicarea noastr, spuse
(eredit). ,sta mie mi se pare c seamn cu ce se ntmpla n vis. Crezi c era cu adevrat #lena cea
cu care luai ceaiul3
a, spuse Bonnie )otrt. ,dic, "tiu c de fapt nu luam cu adevrat ceaiul la ?arm 4prings, dar
cred c #lena mi trimitea mesa*ul sta n creier. 1i apoi, la un moment dat, altceva a pus stpnire pe
tot "i a scos-o din visul meu. ar ea a luptat, "i pentru un minut la sfr"it a recptat din nou controlul.
Bun. ,tunci asta nseamn c tre+uie s ne concentrm pe nceputul visului, cnd nc mai era
#lena cea care vor+ea cu tine. ar dac ceea ce spunea era de*a distorsionat de alte influen&e, atunci
poate ie"ea ceva ciudat. -oate c nu era ceva ce a spus, poate era ceva ce a fcut/
(na lui Bonnie se ridic instinctiv ctre +uclele ei.
-r< strig.
Ce3
-r< ,m ntre+at-o cine i aran*eaz acum prul "i am vor+it despre asta, "i ea a spus5 ;-rul e
foarte important.= 1i, (eredit), cnd ncerca s ne spun ingredientele asear, prima liter a unuia
dintre ele era;-=<
,sta e< exclam (eredit) "i oc)ii ei negri fulgerar. ,cum tre+uie doar s ne gndim la cellalt.
ar l "tiu "i pe sta< Bonnie rse, exu+erant. (i-a spus ea, c)iar dup ce am vor+it despre pr,
"i m-am gndit c e foarte ciudat. , spus5 ;4ngele este "i el important.=
(eredit) nc)ise oc)ii, n&elegnd totul.
$ar asear, placa %ui*a a spus ;4nge snge-snge=. (-am gndit c era cellalt lucru care ne
amenin&a, dar nu era, zise ea. esc)ise oc)ii. Bonnie, crezi c asta e cu adevrat3 ,stea sunt
ingredientele, sau tre+uie s ne gndim la noroi "i sandviciuri, sau "oareci "i ceai3
,stea sunt ingredientele, spuse )otrt Bonnie. 4unt genul de ingrediente de care e de o+icei
nevoie pentru un descntec de convocare. 4unt convins c pot s gsesc un ritual legat de ele ntr-una
din cr&ile mele de magie celt. Tre+uie doar s "tim cine este persoana pe care tre+uie s o
convocm/
Brusc, realiz ceva "i vocea ei se stinse, consternat.
( ntre+am cnd o s v da&i seama, spuse (att, vor+ind pentru prima oar dup mult timp.
!u "ti&i cine e, nu-i a"a3
Capitolul P
(eredit) i arunc o privire ironic lui (att.
.m, fcu ea. ,cum, pe cine crezi tu c ar c)ema #lena ntr-un moment de cumpn3
'm+etul larg al lui Bonnie dispru, nlocuit de un sentiment de vinov&ie cnd vzu expresia lui
(att. !u era corect s-l nec*easc a"a.
#lena a spus c asasinul e prea puternic pentru noi "i de aceea avem nevoie de a*utor, i spuse ea
lui (att. 1i eu pot s m gndesc doar la o singur persoan pe care o cunoa"te #lena "i care ar putea s
nfrng un asasin cu puteri supranaturale.
(att ncuviin& ncet din cap. Bonnie nu-"i ddea seama ce sim&ea el. (att "i 4tefan fuseser
cndva prieteni +uni, c)iar dac #lena l alesese pe 4tefan n detrimentul lui (att. ar asta se
ntmplase nainte ca (att s descopere ce era cu adevrat 4tefan "i de ce fel de violen& era capa+il. 0n
furia "i durerea lui pentru moartea #lenei, 4tefan aproape c i omorse pe TFler "i pe al&i patru +ie&i.
-utea oare (att s uite asta3 -utea accepta vreodat ntoarcerea lui 4tefan n 9ellKs C)urc)3
-e c)ipul cu maxilare puternice al lui (att nu se citea nimic acum, iar (eredit) vor+ea din nou.
eci tot ce tre+uie s facem e s o+&inem ni"te snge "i s tiem ni"te pr. !-o s suferi prea
mult dac-&i pierzi cteva +ucle, nu, Bonnie3
Bonnie era att de cufundat n gnduri nct fu ct pe-aci s nu o aud. ,poi cltin din cap.
!u, nu, nu. !u avem nevoie de sngele "i prul nostru. Tre+uie s fie ale persoanei pe care vrem
s o convocm.
Ce3 ar asta e ridicol. ac am avea sngele "i prul lui 4tefan atunci n-am mai avea nevoie s-
l convocm, nu3
!u m-am gndit la asta, recunoscu Bonnie. e o+icei, la un descntec de convocare faci rost de
ingrediente nainte "i le folose"ti atunci cnd vrei s c)emi napoi o persoan. Ce facem, (eredit)3 #
imposi+il.
(eredit) se ncrunt.
e ce ar cere-o #lena dac ar fi imposi+il3
#lena a cerut o mul&ime de lucruri imposi+ile, spuse mo)ort Bonnie. !u face figura asta,
(att6 "tii c a fcut-o. !u era o sfnt.
-oate, dar de data asta nu e imposi+il, spuse (att. ( gndesc la un loc n care tre+uie s se afle
sngele lui 4tefan "i, dac avem noroc, "i ni"te pr de-al lui. 0n cript.
Bonnie tresri, dar (eredit) ncuviin& doar din cap.
4igur c da, spuse ea. Cnd 4tefan se afla acolo legat, pro+a+il c a sngerat mult. $ar n acel
gen de lupt cu siguran& a pierdut "i ni"te pr. (car dac totul de acolo a rmas neatins/
!u cred c a mai co+ort cineva n cript de cnd a murit #lena, spuse (att. -oli&ia a cercetat "i
pe urm a plecat. ar nu e dect o singur cale de a afla asta.
(-am n"elat, "i spuse Bonnie. #ram ngri*orat c (att nu ar putea face fa& ntoarcerii lui 4tefan,
"i iat-l desc)is "i strduindu-se s ne a*ute la convocarea lui.
(att, mi vine s te srut< spuse ea.
-entru o clip, ceva ce nu putu identifica sclipi n oc)ii lui (att. 4urprindere, sigur, dar era mai
mult de-att. Brusc, Bonnie se ntre+ ce-ar face el dac ea c)iar l-ar sruta.
Toate fetele spun asta, rspunse el n cele din urm calm, ridicnd din umeri cu o fals
resemnare.
#ra singurul moment al zilei n care se art aproape vesel.
ar (eredit) era serioas.
.aide&i s mergem. ,vem multe de fcut, "i ultimul lucru pe care-l vrem e s ne prind
ntunericul n cript.
Cripta se afla su+ +iserica n ruine care se nl&a pe o colin n cimitir. #ra spre sfr"itul dup-
amiezii, "i nc mai era mult lumin, "i spunea ntruna Bonnie n vreme ce urcau dealul, dar tot "i
sim&ea pe +ra&e pielea ca de gin. Cimitirul cel nou, aflat pe o latur, era "i-a"a destul de deprimant,
dar vec)iul cimitir aflat n cealalt parte era de-a dreptul nspimnttor c)iar "i n plin zi. #rau att de
multe lespezi de mormnt mcinate de timp "i pr+u"ite n ung)iuri ciudate n cimitirul npdit de
+uruieni, care reprezentau tot at&ia +r+a&i tineri omor&i n @z+oiul Civil. !ici nu tre+uia s ai
nsu"iri paranormale ca s le sim&i prezen&a.
4pirite nelini"tite, murmur ea.
.mmm3 fcu (eredit), p"ind peste o grmad de moloz care cndva fusese un zid al +isericii
n ruine. >ita&i, capacul mormntului n-a fost nc pus la loc. ,sta e o veste +un6 nu cred c am fi
reu"it s-l ridicm.
-rivirea lui Bonnie rtci plin de melancolie pe efigiile al+e de marmur sculptate pe capacul
a"ezat ntr-o parte. .onoria 9ell zcea acolo alturi de so&ul ei, cu +ra&ele ncruci"ate pe piept, artnd
la fel de +lnd "i de trist ca ntotdeauna. ar Bonnie "tia c nu vor mai primi nici un a*utor de la ea.
atoria .onoriei ca protectoare a ora"ului pe care l ntemeiase se nc)eiase.
Asnd-o pe #lena s-"i asume ntreaga responsa+ilitate, "i spuse Bonnie ncruntat, privind n *os
n desc)iztura dreptung)iular care co+ora n cript. 9uscei de metal, prin"i pe peretele de stnc,
dispreau n ntuneric.
C)iar "i cu a*utorul lanternei lui (eredit), co+orrea n acea ncpere su+teran se dovedi dificil.
0nuntru, ntre pere&ii placa&i cu piatr lustruit, era ntuneric "i tcere. Bonnie ncerc s-"i stpneasc
tremurul.
>ita&i, spuse ncet (eredit).
(att ndreptase lanterna ctre poarta de fier care separa antecamera criptei de principala ei
ncpere. -ardoseala de piatr era ptat n mai multe locuri cu negru, snge nc)egat. >itndu-se la
+l&ile "i pria"ele de snge uscat, Bonnie se sim&i cuprins de ame&eal.
1tim c cel mai ru a fost rnit amon, spuse (eredit), apropiindu-se. -rea calm, dar Bonnie
sim&ea ncordarea cu care ncerca s-"i stpneasc vocea. ,"a c tre+uie s fi stat pe partea asta, unde e
cel mai mult snge, continu ea. 4tefan a zis c #lena se afla n mi*loc. ,sta nseamn c 4tefan tre+uie
s fi fost/ aici.
4e aplec.
% fac eu, spuse (att cu o voce +rusc rgu"it. Tu &ine lanterna.
Cu un cu&it de plastic luat din ma"ina lui (eredit), (att rzui sngele nc)egat pe piatr. Bonnie
ng)i&i nodul din gt, +ucuroas c la prnz nu +use dect ni"te ceai. -utea accepta cu u"urin& sngele
ca o no&iune a+stract, dar atunci cnd se confrunta cu o cantitate att de mare/ mai ales cnd era
sngele unui prieten care fusese torturat/
Bonnie "i ntoarse privirea "i se uit la pere&ii de piatr, gndindu-se la Dat)erine. ,tt 4tefan ct
"i fratele lui mai mare, amon, se ndrgostiser de Dat)erine, n 9loren&a secolului al cincisprezecelea.
ar ceea ce nu "tiuser era c fata pe care o iu+eau nu era o fiin& omeneasc. >n vampir din satul ei
natal din 7ermania o transformase pentru a-i salva via&a atunci cnd fusese +olnav. Aa rndul ei,
Dat)erine i transformase pe cei doi +ie&i n vampiri.
1i apoi, "i spuse Bonnie, "i nscenase propria moarte pentru a-i opri pe 4tefan "i amon s se mai
lupte pentru ea. ar fusese inutil. >ra lor devenise mai puternic dect nainte, "i pentru asta, ea i ur
pe amndoi. 4e ntorsese la vampirul care o transformase "i, n decursul anilor, deveni la fel de
malefic precum el. -n cnd singura ei dorin& a*unse s fie distrugerea fra&ilor pe care cndva i
iu+ise. 0i atrsese pe amndoi n 9ellKs C)urc) ca s-i omoare, "i aceast ncpere era locul n care
aproape c reu"ise. #lena murise mpiedicnd-o s-"i ating scopul.
>ite, spuse (att, "i Bonnie clipi "i se ntoarse n prezent. (att avea n mn un "erve&el de
)rtie pe care se aflau +uc&ele din sngele uscat al lui 4tefan. 1i acum prul, adug el.
Trecur cu degetele pe pardoseal, gsind praf "i +uc&i de frunze "i fragmente de alte lucruri pe
care Bonnie nu voi s le identifice. -rintre ele se gseau "i cteva "uvi&e lungi de pr auriu. ,l #lenei J
sau poate al lui Dat)erine. -rul lor fusese att de asemntor. (ai erau "i ni"te "uvi&e mai scurte de pr
negru, u"or ondulat. ,l lui 4tefan.
, fost o munc grea "i migloas s sorteze tot "i s pun prul potrivit ntr-un alt "erve&el. (att
fcu aproape toat trea+a.
Cnd terminar, erau cu to&ii o+osi&i "i lumina care ptrundea prin desc)iderea dreptung)iular din
tavan devenise pal "i al+strie. ar (eredit) zm+i J un zm+et de fiar.
7ata, avem tot, spuse. TFler l vrea pe 4tefan napoi n ora"6 ei +ine, o s i-l aducem pe 4tefan.
$ar Bonnie, care, pierdut nc n gndurile ei, nu dduse dect pe *umtate aten&ie la ceea ce
fceau, ncremeni.
(editase la cu totul alte lucruri, nimic legat de TFler, dar cnd i auzi numele un gnd i se ivi n
minte. #ra ceva ce realizase n parcare, "i de care uitase apoi cu totul, n fe+ra certurilor. Cuvintele lui
(eredit) l declan"aser "i acum gndul era din nou limpede n mintea ei. e unde "tiuse el3 se ntre+
"i inima ncepu s-i +at mai tare.
Bonnie< Ce s-a ntmplat3
(eredit), zise ea ncet, le-ai spus tu poli&i"tilor c noi eram n living cnd totul se petrecea sus
cu 4ue3
!u, cred c am spus doar c eram la parter. e ce3
-entru c nici eu nu le-am spus. $ar 2ic8ie nu putea s le fi spus pentru c din nou a devenit
catatonic, iar 4ue e moart "i Caroline era afar atunci. ar TFler "tia. ,du-&i aminte, a spus5 ;-oate c
dac nu te ascundeai n living, ai fi vzut ce se ntmpla.= e unde putea s "tie3
Bonnie, dac ncerci s sugerezi c TFler a fost criminalul, pur "i simplu nu &ine. 0n primul rnd,
nu e att de de"tept nct s organizeze o asemenea crim, spuse (eredit).
ar mai e ceva, (eredit). ,nul trecut, la Balul celor dintr-a N$-a, TFler a pus o mn pe umrul
meu gol. !-o s uit niciodat senza&ia. (na lui era mare, crnoas, fier+inte "i umed. Bonnie se
nfior la amintire. #xact ca mna care m-a apucat asear.
ar (eredit) cltin din cap "i nici (att nu prea prea convins.
,tunci cu siguran& #lena "i pierde timpul cerndu-ne s-l aducem napoi pe 4tefan, spuse
(att. ," putea s m ocup eu de TFler cu cteva cro"ee +une.
7nde"te-te, Bonnie, adug (eredit). ,re TFler puterea psi)ic s mute o ta+l %ui*a sau s
ptrund n visele tale3 ,re3
!u avea. in punct de vedere paranormal, TFler era cam la fel de inert ca "i Caroline. Bonnie nu
putea nega asta. ar nici intui&ia nu "i-o putea nega. !u avea nici o logic, dar continua s cread c
TFler fusese n cas n noaptea trecut.
,r fi mai +ine s plecm, spuse (eredit). 4-a ntunecat, "i tatl tu o s fie furios.
Tcur tot drumul ctre cas. Bonnie se gndea tot la TFler. %dat a*un"i la ea acas, merser sus n
camera ei cu "erve&elele "i ncepur s caute prin cr&ile lui Bonnie despre druizi "i magie celt. 0nc de
cnd descoperise c era descendenta unui vec)i neam de magicieni, Bonnie fusese interesat de druizi.
$ar ntr-una din cr&i gsi un ritual pentru un descntec de convocare.
Tre+uie s cumprm lumnri, spuse. 1i ap pur J ar fi mai +ine s lum la sticl, i spuse lui
(eredit). 1i cret ca s desenm un cerc pe podea, "i ceva s facem un mic foc. ,stea le pot gsi n
cas. !u e nici o gra+6 descntecul tre+uie fcut la miezul nop&ii.
(ai era mult pn la miezul nop&ii. (eredit) se duse "i cumpr tot ce era necesar de la un
magazin de +cnie. Auar cina mpreun cu familia lui Bonnie, de"i nici unuia dintre ei nu prea i era
foame. Aa unsprezece, Bonnie desenase de*a cercul pe podeaua camerei sale "i toate celelalte
ingrediente erau a"ezate pe o +ncu& *oas n interiorul cercului. Cnd +tu ora dousprezece, ncepu.
4u+ privirile lui (att "i (eredit), fcu un mic foc ntr-un vas de lut. 0n spatele vasului ardeau trei
lumnri6 Bonnie nfipse un ac cu gmlie la *umtatea celei din mi*loc. ,poi despturi un "erve&el de
)rtie, vrs cu gri* +uc&elele de snge uscat ntr-un pa)ar cu ap "i amestec. ,pa deveni roz-ruginie.
esfcu cellalt "erve&el. Au de trei ori cu vrful degetelor pr "i l arunc n foc, unde se aprinse
"i arse cu un miros groaznic. ,poi picur trei stropi din apa ro"iatic peste flcri, care sfrir.
%c)ii ei se ndreptar ctre cuvintele din cartea desc)is.
0n gra+ mare purcede acum,
e trei ori c)emat de descntecul meu,
e trei ori tul+urat de focul meu.
2ino la mine fr s prege&i pe drum.
Citi cuvintele cu voce tare, rar, de trei ori. ,poi se ls pe vine, spri*inindu-se pe clcie. 9ocul
continua s ard, cu fum. 9lcrile lumnrilor dansau.
1i acum3 ntre+ (att.
!u "tiu. 4pune doar s a"teptm ca lumnarea din mi*loc s ard pn la ac.
1i pe urm3
Bnuiesc c o s aflm cnd se ntmpl.
0n 9loren&a, se lumina de ziu.
4tefan o urmrea pe fat cum co+ora scrile, cu o mn a"ezat u"or pe +alustrad pentru ec)ili+ru.
(i"crile ei erau ncete "i ca ntr-un vis, de parc plutea.
eodat, se cltin "i se apuc mai strns de +alustrad. 4tefan a*unse repede n spatele ei "i o
spri*ini de cot.
Te sim&i +ine3
#a ridic privirea ctre el cu aceea"i expresie de reverie. #ra foarte drgu&. .ainele ei erau scumpe
"i dup ultima mod, iar prul fetei, ciufulit ntr-un fel foarte "ic, era +lond. % turist. 1tiu c era
americanc nainte s desc)id gura.
a/ cred/
%c)ii ei cprui aveau o privire nce&o"at.
,i cum s a*ungi acas3 >nde stai3
-e 2ia dei Conti, lng capela (edici. 4unt venit cu programul 7onzaga n 9loren&a.
9ir-ar s fie< eci nu turist, ci student. 1i asta nsemna c o s le povesteasc "i colegilor ei
despre frumosul italian pe care l-a cunoscut asear. Cel cu oc)i verzi, ntuneca&i. Cel care a dus-o acas
la el n locuin&a lui exclusivist de pe 2ia Torna+uoni "i a )rnit-o "i i-a dat s +ea "i apoi, n lumina
Aunii, poate, n camera lui sau afar n curtea interioar, s-a aplecat s se uite n oc)ii ei "i/
-rivirea lui 4tefan se ntoarse de la gtul fetei, cu cele dou rni ro"ii, ca dou n&epturi. 2zuse
att de des asemenea urme J cum de mai aveau puterea de a-l tul+ura3 ar l tul+urau6 l ngre&o"au "i
strneau n adncul lui un foc mocnit.
Cum te c)eam3
@ac)ael. Cu doi de a. 0i spuse pe litere.
Bine, @ac)ael. >it-te la mine. % s te duci napoi la pensione "i n-o s-&i mai aminte"ti nimic
din ce s-a ntmplat noaptea trecut. !u "tii unde ai fost "i cu cine ai fost. 1i nici pe mine nu m-ai vzut
vreodat. @epet.
!u-mi amintesc nimic de azi-noapte, spuse ea asculttoare, cu privirea a&intit n oc)ii lui.
-uterile lui 4tefan nu erau att de mari pe ct ar fi fost dac ar fi +ut snge omenesc, dar pentru ce
voia el acum erau suficiente.
!u "tiu unde am fost "i cu cine. !u te-am vzut pe tine.
Bun. ,i +ani s a*ungi acas3 >ite.
4tefan scoase din +uzunar un pumn de +ancnote mototolite J n ma*oritate de QH HHH "i 1HH HHH de
lire J "i o conduse afar.
up ce o vzu urcat n siguran& ntr-un taxi, se ntoarse nuntru "i se ndrept direct ctre
camera lui amon.
amon sttea tolnit lng fereastr, cur&nd de coa* o portocal, nc dez+rcat. @idic privirea,
scit, cnd 4tefan intr.
e o+icei se +ate la u", spuse.
>nde ai cunoscut-o3 ntre+ 4tefan. 1i apoi, cnd amon i arunc o privire goal, adug5 -e
fata aia, @ac)ael.
,"a o c)ema3 !u cred c m-am o+osit s ntre+. Aa Bar 7illi. 4au poate era Bar (ario. e ce3
4tefan fcu un efort s-"i stpneasc furia.
Lsta nu e singurul lucru pe care nu te-ai o+osit s-l faci. !u te-ai o+osit nici s o influen&ezi s
te uite. C)iar vrei s fii prins, amon3
Buzele lui amon se arcuir ntr-un zm+et "i el desprinse o f"ie rsucit de coa* de portocal.
#u nu sunt niciodat prins, fr&iore, spuse el.
1i ce ai de gnd s faci cnd or s vin dup tine3 Cnd cineva "i d seama c ;umnezeule, pe
2ia Torna+uoni e un monstru care suge sngele=3 % s-i omori pe to&i3 % s a"tep&i pn cnd sparg u"a
"i pe urm o s te tope"ti n ntuneric3
amon l privi n oc)i, sfidtor, "i zm+etul acela u"or i rmase pe +uze.
e ce nu3 spuse.
9ir-ai tu s fii< exclam 4tefan. ,scult-m, amon. ,sta tre+uie s nceteze.
7ri*a ta pentru siguran&a mea m emo&ioneaz.
!u e corect, amon. 4 iei mpotriva voin&ei ei o fat/
%), dar a fost voin&a ei, frate. #ra foarte, foarte dornic.
$-ai spus ce aveai de gnd s faci3 ,i avertizat-o ce se poate ntmpla dac sc)im+ snge cu un
vampir3 Co"marurile, viziunile paranormale3 #ra dornic de asta3 ndu-"i seama c amon nu avea
de gnd s-i rspund, 4tefan continu. 1tii c e ru ce faci.
,devrul e c "tiu.
4punnd asta, amon i arunc lui 4tefan unul din zm+etele lui nea"teptate "i enervante, care
durau doar o frac&iune de secund.
1i nu-&i pas, spuse 4tefan deprimat, ntorcndu-"i privirea.
amon arunc portocala departe de el. Tonul lui era insinuant, persuasiv.
9r&iore, lumea este plin de ceea ce tu nume"ti ;ru=, spuse. Ce-ar fi s te relaxezi "i s te
alturi ta+erei celor nvingtori3 # mult mai distractiv, te asigur.
4tefan sim&i cum l cuprinde furia.
Cum po&i s spui asta3 i replic pe un ton arztor. !-ai nv&at nimic de la Dat)erine3 #a a ales
;ta+ra celor nvingtori=.
Dat)erine a murit prea repede, spuse amon. 'm+ea din nou, dar privirea i era de g)ea&.
1i acum nu te po&i gndi dect la rz+unare. >itndu-se la fratele su, 4tefan sim&i o greutate
apstoare pe piept. Aa asta "i la propria ta plcere, spuse.
Ce altceva mai exist3 -lcerea e singura realitate, fr&ioare J plcere "i putere. 1i tu e"ti un
vntor prin natura ta, n aceea"i msur ca "i mine, spuse amon. ,poi adug5 %ricum, nu-mi aduc
aminte s te fi invitat s vii la 9loren&a cu mine. ac tot nu te distrezi, de ce nu pleci3
Brusc, greutatea de pe pieptul lui 4tefan deveni "i mai strivitoare, dar privirea lui, a&intit n oc)ii
lui amon, rmase neclintit.
1tii de ce, spuse el calm.
1i n cele din urm avu satisfac&ia s-l vad pe amon lsndu-"i oc)ii n *os.
0n mintea lui 4tefan rsunau cuvintele #lenei. #ra pe moarte atunci, "i vocea ei a+ia se deslu"ea,
dar el o auzise limpede. Tre+uie s ave&i gri* unul de cellalt. 4tefan, mi promi&i3 -romi&i s ave&i
gri* unul de cellalt3 $ar el promisese, "i avea de gnd s se &in de cuvnt. $ndiferent cum.
1tii de ce nu plec, i spuse din nou lui amon, care nu voia s se uite la el. Tu po&i s pretinzi c
nu-&i pas. -o&i s pcle"ti pe toat lumea. ar eu "tiu c adevrul e altul.
,r fi fost un gest plin de +untate ca acum s l lase singur pe amon, dar 4tefan nu avea c)ef s
fie +un.
1tii, fata aia pe care ai ag&at-o, @ac)ael/, adug el. -rul era n regul, dar oc)ii ei nu aveau
culoarea potrivit. %c)ii #lenei erau al+a"tri.
4punnd acestea, se ntoarse, vrnd s-l lase pe amon s se gndeasc la asta J evident, dac
amon voia s fac ceva att de constructiv. ar nu mai a*unse pn la u".
,cum< spuse (eredit) cu o voce ascu&it, privind &int flacra lumnrii "i acul.
Aui Bonnie i se tie rsuflarea. 0n fa&a ei se desc)idea ceva ca un fir argintiu, un tunel argintiu de
comunicare. #a se repezea de-a lungul lui, fr s se poat opri sau s-"i regleze ritmul pa"ilor. %),
oamne, "i spuse, cnd a*ung la capt "i m lovesc de/
9ulgerul din capul lui 4tefan era lipsit de sunet "i lumin, "i la fel de puternic ca un +u+uit de tunet.
0n acela"i timp sim&i o smucire violent. >n im+old de a urma/ ceva. Lsta nu era ca ndemnul
su+liminal viclean al lui Dat)erine de a se duce undeva6 sta era un strigt paranormal. >n ordin cruia
nu putea s nu i se supun.
0n interiorul fulgerului sim&i o prezen&, dar cu greu i veni s cread cine era.
Bonnie3
4tefan< #"ti tu< , mers<
Bonnie, ce-ai fcut3
#lena mi-a spus s-o fac. 'u, 4tefan, ea mi-a spus. ,vem pro+leme "i avem nevoie/
1i asta a fost tot. Comunicarea se ntrerupse, pr+u"indu-se n sine, a*ungnd ct o gmlie de ac.
ispruse, "i n urma ei camera vi+ra de -utere.
4tefan "i fratele lui rmaser uitndu-se lung unul la altul.
Bonnie expir profund, "i a+ia acum "i ddu seama c "i &inuse rsuflarea, "i desc)ise oc)ii, de"i
nu-"i aducea aminte s-i fi nc)is. 4ttea ntins pe spate. (att "i (eredit) erau g)emui&i lng ea "i o
priveau speria&i.
Ce s-a ntmplat3 , mers3 ntre+ (eredit).
, mers. 0i ls s o a*ute s se ridice. ,m intrat n contact cu 4tefan. ,m vor+it cu el. ,cum tot
ce putem face e s a"teptm s vedem dac vine sau nu.
,i pomenit de #lena3 ntre+ (att.
a.
,tunci vine.
Capitolul Q
Auni, R iunie, 1151Q p.m.
rag :urnalule,
0n noaptea asta se pare c nu prea pot s dorm, a"a c a" putea foarte +ine s-&i scriu. Toat ziua de
azi am a"teptat s se ntmple ceva. !u faci un descntec ca la "i-l vezi c func&ioneaz "i pe urm nu
se mai ntmpl nimic.
ar nimic nu s-a ntmplat. !u m-am dus la "coal pentru c mama s-a gndit c e mai +ine a"a. 4-
a suprat c (att "i (eredit) au stat att de trziu sm+t sear "i a spus c am nevoie de odi)n. ar
de fiecare dat cnd m ntind n pat vd fa&a lui 4ue.
Tatl lui 4ue a vor+it la nmormntarea #lenei. ( ntre+ cine o s vor+easc pentru 4ue miercuri.
Tre+uie s ncetez s m mai gndesc la astfel de lucruri.
-oate c o s ncerc s adorm din nou. -oate c dac stau ntins n pat cu c"tile la urec)i n-o s-o
mai vd pe 4ue.
Bonnie puse *urnalul la loc n sertarul noptierei "i "i scoase ?al8man-ul. Au toate posturile la
rnd pe cnd se uita la tavan cu oc)i somnoro"i. -rintre priturile undelor statice auzi n urec)i vocea
unui .:.
1i iat un )it clasic pentru to&i fanii fantasticilor ani KQH. !oapte +un, iu+ito de la 2ee-:aF
@ecords, cu T)e 4paniels/
-e ritmurile muzicii, Bonnie se cufund n somn.
4iropul cu ng)e&at era de cp"uni, preferatul lui Bonnie. Tonomatul cnta !oapte +un, iu+ito, iar
te*g)eaua era uluitor de curat. ar #lena, "i spuse )otrt Bonnie, n-ar fi tre+uit s poarte o fust
clo" cu un c&el pe ea. ;9r fuste clo"=, spuse, artnd ctre ea. #lena ridic privirea din ng)e&ata de
vanilie cu sos de ciocolat. -rul +lond i era strns la spate ntr-o coad de cal.
;Cine se mai gnde"te la lucrurile astea acum3= ntre+ Bonnie.
;Tu, prostu&o. #u sunt doar n vizit.=
;%).=
Bonnie sor+i din siropul ei. 2ise. #xista un motiv pentru care tre+uia s se team de vise, dar acum
nu "i-l putea aminti.
;!u pot s stau mult=, spuse #lena. ;Cred c el de*a "tie c sunt aici. ,m venit doar s-&i spun/=
4e ncrunt.
Bonnie se uit la ea plin de n&elegere.
;!ici tu nu po&i s-&i aduci aminte3= spuse.
(ai +u din sirop. ,vea un gust ciudat.
;,m murit prea tnr, Bonnie. #rau attea lucruri pe care tre+uia s le fac, s le realizez. $ar acum
tre+uie s te a*ut pe tine.=
;(ul&umesc=, spuse Bonnie.
;1tii, asta nu e u"or. !u am atta putere. # greu s a*ung la tine "i e greu s fac ca lucrurile s nu se
deterioreze.=
;TreK s men&ii totul a"a cum e=, fu de acord Bonnie, ncuviin&nd din cap.
4e sim&ea ciudat de ame&it. Ce era n siropul sta3
;!u am prea mult control, "i lucrurile devin ciudate uneori. Cred c el face asta. 0ntotdeauna se
lupt cu mine. Te pnde"te pe tine. 1i de fiecare dat cnd ncercm s comunicm, apare.=
;Bine.=
Camera plutea. ;Bonnie, m ascul&i3 #l poate s-&i foloseasc frica mpotriva ta. ,"a ptrunde n
orice minte.=
;Bine/=
;ar nu-l lsa s-&i ptrund n minte. 4pune asta tuturor. 1i spune-i lui 4tefan/=
#lena se opri "i "i duse o mn la gur. Ceva czu pe ng)e&ata ei de vanilie. #ra un dinte.
;#l e aici.=
2ocea #lenei era ciudat de neclar. Bonnie se )ol+ la dinte cu groaz "i fascina&ie. 'cea n
mi*locul ornamentului de fri"ca, printre +uc&ile de migdale.
;Bonnie, spune-i lui 4tefan/=
0nc un dinte czu, "i un altul. #lena ncepu s plng, cu amndou minile la gur acum. %c)ii ei
erau ngrozi&i, cu o privire disperat.
;Bonnie, nu pleca/=
ar Bonnie se ddea napoi, cu pa"i mpiedica&i. Totul se nvrtea n *ur. 4iropul se revrs cu
+ul+uci din pa)arul ei, dar nu era sirop6 era snge. @o"u strlucitor "i plin de spum, asemenea sputei
pe care o scuipi n pragul mor&ii. Bonnie sim&i cum i se ntoarce stomacul pe dos.
;4pune-i lui 4tefan c l iu+esc<=
#ra vocea unei femei +trne "i fr din&i, "i se stinse n suspine isterice. Bonnie se +ucur s se
cufunde n ntuneric "i s uite totul.
Bonnie ron&ia captul cariocii, cu oc)ii la ceas, cu gndul la calendar. 0nc opt zile "i *umtate de
"coal n care tre+uia s supravie&uiasc. 1i avea senza&ia c fiecare minut urma s fie un adevrat c)in.
>n tip o spusese de-a dreptul, ferindu-se de ea pe scri5 ;!u te supra, dar to&i prietenii ti sfr"esc
mor&i.= Bonnie se dusese la toalet "i plnsese.
ar acum tot ceea ce voia s fac era s plece din "coal, s fie departe de fe&ele grave "i privirile
acuzatoare J sau, "i mai ru, privirile comptimitoare. irectorul &inuse un discurs la sta&ia de
amplificare, vor+ind despre ;aceast nou nenorocire= "i ;aceast ngrozitoare pierdere=, iar Bonnie
sim&ise oc)ii tuturor n spatele ei, ca "i cum ar fi spat ni"te guri acolo.
Cnd sun clopo&elul, fu prima persoan care ie"i pe u". ar n loc s se duc spre sala unde avea
urmtoarea or, se duse din nou la toalet, unde a"tept s sune iar clopo&elul. ,poi, cnd )olurile
devenir pustii, se ndrept gr+it ctre aripa ca+inetelor de lim+i strine. Trecu pe lng programe "i
+annere cu evenimentele sfr"itului de an fr s le arunce nici o privire. Ce mai conta 4,T, ce mai
conta a+solvirea, ce mai contau toate celelalte lucruri3 -n la sfr"itul Aunii puteau fi cu to&ii mor&i.
Bonnie fu ct pe-aci s se ciocneasc de persoana care sttea n )ol. @idic +rusc privirea de la
picioarele ei pentru a vedea pantofii de pnz u"or toci&i, a"a cum se purta, un model strin. easupra
lor erau *ean"ii, mula&i, destul de purta&i ct s par moi peste mu"c)ii tari. 1olduri nguste. >n piept
interesant. >n c)ip care l-ar nne+uni pe un sculptor5 gur senzual, pome&i nal&i. %c)elari negri de
soare. >n pr negru u"or ciufulit.
Bonnie rmase cteva clipe )ol+ndu-se.
%), oamne, uitasem ct de super+ arat, "i spuse. #lena, iart-m, dar o s pun eu mna pe el.
4tefan< exclam ea.
,poi mintea ei o aduse din nou n realitate "i arunc o privire temtoare n *ur. !u se vedea nimeni.
0l apuc de +ra&.
#"ti ne+un, s apari aici3 Te-ai &icnit3
Tre+uia s te gsesc. ,m crezut c e urgent.
#ste, dar/
-rea att de nelalocul lui, stnd acolo n )olul liceului. ,tt de exotic. Ca o ze+r ntr-o turm de
oi. 0ncepu s l mping ctre un dulap n care se &ineau mturile.
#l nu voia. 1i era mai puternic dect ea.
Bonnie, ai spus c ai vor+it cu/
Tre+uie s te ascunzi< % s m duc dup (att "i (eredit) "i o s-i aduc aici "i o s vor+im. ar
dac te vede cineva, o s fii pro+a+il lin"at. , mai fost o crim.
4tefan se sc)im+ la fa& "i o ls s l mping ctre dulap. 2ru s spun ceva, apoi se )otr s
tac.
% s a"tept, spuse el simplu.
Aui Bonnie i lu doar cteva minute ca s-l gseasc pe (att la cursul de mecanic auto "i pe
(eredit) la ora de economie. 4e gr+ir to&i trei ctre dulapul cu mturi "i l scoaser rapid pe 4tefan
din "coal, ct mai discret cu putin&, ceea ce era aproape imposi+il.
Cineva cu siguran& ne-a vzut, "i spuse Bonnie. Totul depinde de cine, "i ct de gur-spart e.
Tre+uie s-l ducem ntr-un loc sigur J nu acas la noi, spunea (eredit).
(ergeau ct puteau de repede prin parcarea "colii.
a, dar unde3 4ta&i pu&in, ce zice&i de pensiune3/
2ocea lui Bonnie se stinse. C)iar n fa&a ei, n parcare, era o ma"in mic "i neagr. % ma"in
italieneasc, zvelt "i cu un aspect foarte sexF. Toate ferestrele erau negre, ceea ce nclca legea6 nu se
vedea nimic nuntru. ,poi Bonnie deslu"i em+lema cu clu&ul ca+rat din spate.
%), oamne<
4tefan se uit la 9errari distrat.
# a lui amon. Trei perec)i de oc)i se ntoarser ctre el "ocate.
, lui amon3 spuse Bonnie, auzind c)i&itul din vocea ei.
4pera c ceea ce voia s spun 4tefan era c amon doar i-o mprumutase.
ar fereastra ma"inii co+ora, dnd la iveal un pr negru la fel de lucios ca "i ma"ina, oc)elari de
soare reflectorizan&i "i un zm+et foarte al+.
Buon giorno, spuse pe un ton agrea+il amon. 2rea cineva s se plim+e cu ma"ina3
%), oamne, spuse din nou Bonnie, a+ia auzit.
ar nu se ddu napoi. 4tefan era vizi+il ner+dtor.
(ergem ctre pensiune, spuse. 2eni&i dup noi. -arca&i n spatele )am+arului ca s nu v vad
nimeni ma"ina.
(eredit) tre+ui s o trag pe Bonnie de lng 9errari. !u c Bonnie l plcea pe amon sau c
avea de gnd s-l mai lase s o srute, a"a cum fcuse la petrecerea lui ,laric. 1tia c e periculos6 poate
c nu a"a de ru cum fusese Dat)erine, dar ru. %morse la ntmplare, doar de distrac&ie. 0l omorse pe
domnul Tanner, profesorul de istorie, n Casa Bntuit pe care o organizaser ca s strng fonduri, de
.alloCeenul trecut. ,r putea s omoare din nou, oricnd. -oate c de aceea, atunci cnd se uita la el,
Bonnie se sim&ea ca un "oricel care se )ol+a la un "arpe negru lucios.
0n siguran&a ma"inii lui (eredit), Bonnie "i (eredit) sc)im+ar o privire.
4tefan n-ar fi tre+uit s-l aduc cu el, spuse (eredit).
-oate c a venit singur, suger Bonnie.
!u credea c amon era genul de persoan pe care s-l aduci undeva.
e ce s-o fac3 !u ca s ne a*ute, asta e sigur.
(att nu spuse nimic. !ici mcar nu prea s remarce tensiunea din ma"in. oar se uita prin
par+riz, pierdut n gnduri.
Cerul se ntuneca.
(att3
Aas-l n pace, Bonnie, spuse (eredit).
(inunat, "i spuse Bonnie, deprimarea a"ternndu-se ca o ptur ntunecat peste ea. (att "i 4tefan
"i amon, to&i mpreun, to&i gndindu-se la #lena.
-arcar n spatele vec)iului )am+ar, lng ma"ina neagr *oas. Cnd intrar, 4tefan era acolo
singur, n picioare. 4e ntoarse "i Bonnie vzu c "i scosese oc)elarii de soare. % str+tu un fior u"or,
o senza&ie a+ia sim&it de piele de gin pe +ra&e "i gt. 4tefan nu semna cu nici un alt +iat pe care l
vzuse ea vreodat. %c)ii lui erau att de verzi, verzi ca frunzele de ste*ar primvara. ar acum oc)ii i
erau ncercna&i.
>rm un moment de stn*eneal6 ei trei stnd ntr-o parte "i uitndu-se n tcere la 4tefan. !imeni
nu prea s "tie ce tre+uia s spun.
,poi (eredit) se apropie de el "i l lu de mn.
-ari o+osit, spuse.
,m venit ct am putut de repede.
% cuprinse cu un +ra&, ntr-o m+r&i"are scurt, aproape "ovitoare. !-ar fi fcut niciodat asta pe
vremuri, "i spuse Bonnie. -e atunci era foarte rezervat.
2eni "i ea spre el, pentru a-l m+r&i"a. -ielea lui 4tefan era rece su+ tricou, "i ea se a+&inu cu greu
s nu tremure. Cnd se trase napoi, avea oc)ii umezi. Ce sim&ea acum, c 4tefan 4alvatore se ntorsese
n 9ellKs C)urc)3 >"urare3 Triste&e pentru amintirile pe care le aducea cu el3 Team3 Tot ce "tia era c
voia s plng.
4tefan "i (att se priveau. $ar ncepem, "i spuse Bonnie. #ra aproape carag)ios6 pe fe&ele lor se
citea aceea"i expresie. 0ndurerat "i o+osit, "i ncercnd s nu o arate. $ndiferent ce se ntmpl, #lena
va fi ntotdeauna ntre ei.
0n cele din urm, (att ntinse mna "i 4tefan o strnse. 4e ddur amndoi n spate, prnd
+ucuro"i c nc)eiaser cu salutul.
>nde e amon3 ntre+ (eredit).
4e nvrte pe aici. (-am gndit c am putea sta cteva minute fr el.
,m putea sta cteva decenii fr el, iz+ucni Bonnie nainte s se poat a+&ine, iar (eredit)
spuse5
!u putem avea ncredere n el, 4tefan.
#u cred c te n"eli, spuse calm 4tefan. -oate fi de mare a*utor dac se concentreaz.
,sta n vreme ce din dou n dou nop&i omoar c&iva dintre locuitorii ora"ului3 spuse
(eredit), ridicnd din sprncene. !-ar fi tre+uit s-l aduci cu tine, 4tefan.
ar nu el m-a adus.
2ocea veni din spatele lui Bonnie, c)iar din spatele ei "i nspimnttor de aproape. Bonnie tresri
"i se repezi instinctiv spre (att, care o strnse de umr.
amon zm+i scurt, cu un singur col& al gurii ridicndu-se u"or. 0"i scosese oc)elarii, dar oc)ii lui
nu erau verzi. #rau negri ca adncul dintre stele. ,rat aproape mai +ine ca 4tefan, "i spuse ntr-o
iz+ucnire pasional necontrolat Bonnie, gsind degetele lui (att "i apucndu-le strns.
eci acum e a ta, nu3 i spuse amon lui (att pe un ton non"alant.
!u, rspunse (att, dar continu s-i strng mna lui Bonnie.
!u 4tefan te-a adus3 ntre+ (eredit) din cealalt parte.
intre ei to&i, ea prea cea mai pu&in afectat de amon, cea mai pu&in temtoare de el, cea mai
pu&in influen&at de prezen&a lui.
!u, spuse amon, continund s se uite la Bonnie. #l nu se ntoarce ca al&i oameni, "i spuse ea.
>rmre"te ceea ce vrea, indiferent ce se ntmpl.
Tu m-ai adus, spuse.
#u3
Bonnie ezit pentru o clip, ne"tiind ce vrea el s spun.
Tu. Tu ai fcut vra*a, nu3
2ra*a/
%f, la nai+a. 0n mintea lui Bonnie se ivi o imagine, pr negru pe un "erve&el al+. %c)ii ei se
ndreptar ctre prul lui amon, mai su+&ire "i mai drept dect al lui 4tefan, dar la fel de ntunecat. #
clar c (att gre"ise cnd sortase firele de pr.
2ocea lui 4tefan era ner+dtoare.
Tu ne-ai c)emat, Bonnie. ,m venit. Ce se ntmpl3
4e a"ezar cu to&ii pe +aloturile de fn putrezite, cu excep&ia lui amon, care rmase n picioare.
4tefan era aplecat n fa&, cu minile pe genunc)i, cu privirea a&intit asupra lui Bonnie.
(i-ai spus/ ai spus c #lena a vor+it cu tine. 4e sim&i o pauz u"oar nainte s rosteasc
numele. C)ipul i era ncordat de for&a autocontrolului.
a. Bonnie reu"i s-i zm+easc. ,m avut un vis, 4tefan, un vis foarte ciudat/
0i povesti visul "i apoi ce se ntmplase dup aceea. ur mult. 4tefan asculta concentrat, "i oc)ii
lui verzi scnteiau ori de cte ori Bonnie pomenea numele #lenei. Cnd i spuse cum se nc)eiase
petrecerea lui Caroline, "i cum gsiser trupul lui 4ue n curtea din spate, fa&a lui se al+i, dar nu rosti
nimic.
-oli&ia a venit "i a spus c e moart, dar noi "tiam asta de*a, nc)eie Bonnie. 1i au luat-o pe
2ic8ie/ +iata 2ic8ie +tea cmpii. !-au vrut s ne lase s vor+im cu ea, iar mama ei nc)ide telefonul
dac o sunm. 4unt oameni care c)iar spun c 2ic8ie a fcut-o, ceea ce e a+solut aiurea. ar nu vor s
cread c #lena a vor+it cu noi, a"a c n-or s cread nimic din ceea ce a spus ea.
1i ceea ce a spus a fost ;el=, o ntrerupse (eredit). e cteva ori. # un +r+at6 cineva cu foarte
mult putere supranatural.
1i un +r+at a fost cel care m-a apucat de mn n )ol, spuse Bonnie.
0i spuse lui 4tefan despre suspiciunile ei legate de TFler, dar, a"a cum remarc (eredit), TFler nu
se potrivea cu restul descrierii. !u avea nici mintea "i nici puterea paranormal pentru a fi cel despre
care i avertizase #lena.
ar Caroline3 ntre+ 4tefan. ,r fi putut s vad ceva3
#ra afar n fa&a casei, spuse (eredit). , gsit u"a "i a ie"it n vreme ce noi or+eciam prin casa
cufundat n +ezn. , auzit &ipetele, dar era prea speriat ca s se ntoarc n cas. 1i, ca s fiu sincer,
nici nu o condamn.
,"adar, nimeni n-a vzut de fapt ce s-a ntmplat, cu excep&ia lui 2ic8ie.
!imeni altcineva. $ar 2ic8ie nu vrea s spun nimic. Bonnie relu povestea de unde rmsese.
Cnd ne-am dat seama c nimeni nu ne crede, ne-am adus aminte de mesa*ul #lenei despre vra*a de
convocare. !e-am nc)ipuit c tu erai cel pe care voia s-l convocam, pentru c se gndea c ai putea
face ceva s a*u&i. ,"adar/ po&i3
," putea s ncerc, spuse 4tefan.
4e ridic "i se ndeprt pu&in de ei, ntorcndu-le spatele. @mase acolo un timp, n tcere, fr s
se mi"te. 0n cele din urm se rsuci "i o privi pe Bonnie n oc)i.
Bonnie, spuse calm dar cu o privire intens, n visele tale tu c)iar ai vor+it cu #lena fa& n fa&.
Crezi c dac ai intra ntr-o trans ai putea s o faci din nou3
Bonnie se sperie pu&in de ceea ce vzu n oc)ii lui. ,rdeau ca ni"te smaralde strlucitoare pe fa&a
lui palid. intr-odat fu ca "i cum ea ar fi putut vedea dincolo de masca de autocontrol pe care o purta.
4u+ ea se afla atta durere, atta dor/ a"a de intense nct Bonnie a+ia se putea uita.
," putea, sigur/ dar, 4tefan/
,tunci o s-o facem. C)iar aici, c)iar acum. 1i o s vedem dac m po&i lua cu tine.
%c)ii aceia o )ipnotizau, nu cu vreo -utere ascuns, ci cu for&a pur a voin&ei lui. Bonnie voia s
fac asta pentru el J el o fcea s vrea s fac orice pentru el. ar amintirea acelui ultim vis era
cople"itoare. !u putea nfrunta din nou acea oroare6 nu putea.
4tefan, e prea periculos. ," putea s m desc)id ctre orice J "i mi-e team. ac lucrul la
pune stpnire pe mintea mea, nu "tiu ce s-ar ntmpla. !u pot, 4tefan. Te rog. C)iar "i cu o plac
%ui*a, e ca "i cum l-a" invita s vin.
-entru o clip, Bonnie crezu c el avea s ncerce s o conving. 7ura lui se strnse ntr-o linie
ngust, ncp&nat, "i oc)ii i scnteiar "i mai puternic. ar apoi, ncet, focul din ei se stinse.
Bonnie sim&i c i se frnge inima.
4tefan, mi pare ru, "opti ea.
,sta e, va tre+ui s ne descurcm singuri, spuse 4tefan.
(asca era din nou la locul ei, dar zm+etul lui prea for&at, ca "i cum l-ar fi durut. ,poi vor+i pe un
ton mai alert5
(ai nti tre+uie s aflm cine e acest criminal, ce caut aici. Tot ce "tim acum e c, din nou, o
entitate malefic a venit n 9ellKs C)urc).
ar de ce3 spuse Bonnie. e ce ar alege acest loc ceva malefic3 !-am avut de*a parte de
suficient ru3
0ntr-adevr, c)iar pare o coinciden& ciudat, spuse (eredit) pe un ton u"or amuzat. e ce-am fi
noi +inecuvnta&i ntr-un mod att de special3
!u e o coinciden&, spuse 4tefan. 4e scul n picioare "i "i ridic minile ntr-un gest care arta
c nu "tia exact cum s nceap. #xist pe acest pmnt cteva locuri care sunt/ diferite, spuse el.
Care sunt pline de energie paranormal, fie ea pozitiv sau negativ, +un sau rea. >nele dintre ele au
fost dintotdeauna a"a, ca Triung)iul Bermudelor "i Cmpia 4alis+urF, locul unde a fost nl&at
4tone)enge. ,ltele au devenit n timp a"a, mai ales locurile unde a fost vrsat mult snge.
4e uit la Bonnie.
4pirite nelini"tite, "opti ea.
a. , fost o +tlie aici, nu-i a"a3
0n @z+oiul Civil, spuse (att. ,"a a a*uns n ruine +iserica din cimitir. , fost mcel de am+ele
pr&i. !u a c"tigat nimeni lupta, dar aproape to&i cei de pe cmpul de +tlie au fost omor&i. -durea e
plin de mormintele lor.
$ar pmntul a fost m+i+at de sngele lor. >n astfel de loc atrage supranaturalul. ,trage
maleficul. e aceea a fost ademenit de la nceput Dat)erine de 9ellKs C)urc). 1i eu am sim&it asta, de
cnd am venit aici.
1i acum a venit altceva, spuse (eredit), de data asta foarte serioas. ar cum ar tre+ui s
luptm mpotriva lui3
(ai nti tre+uie s aflm cu cine avem de-a face. Cred c/
ar nainte s poat continua, se auzi un scr&it "i o f"ie de lumin palid, prfoas, czu peste
+aloturile de paie. >"a )am+arului se desc)isese.
To&i se ncordat, ntr-o reac&ie de aprare, gata s sar n picioare "i s o ia la fug sau s lupte. ar
silueta care desc)idea cu cotul u"a imens era orice n afar de amenin&toare.
oamna 9loCers, proprietara pensiunii, le zm+ea, iar oc)ii ei negri "i mici erau adnci&i n re&eaua
de riduri. ,vea n mn o tav.
(-am gndit c poate a&i vrea s +e&i ceva n timp ce vor+i&i, copii, le spuse ea pe un ton
lini"titor.
Cei din )am+ar sc)im+ar priviri deconcertate. Cum de "tiuse c erau acolo3 1i cum putea s fie
att de calm3
.aide&i, lua&i de-aici, continu doamna 9loCers. # suc de struguri, fcut din strugurii mei
Concord. -use cte un pa)ar de carton lng (eredit), (att "i Bonnie. 1i v-am adus "i ni"te pr*iturele
cu g)im+ir. ,+ia scoase din cuptor.
0ntinse fiecruia pe rnd farfuria. Bonnie o+serv c nu le oferi pr*ituri lui 4tefan sau amon.
2oi doi pute&i veni n pivni& dac vre&i, s gusta&i din vinul meu de coacze negre, le spuse
celor doi, "i Bonnie ar fi putut *ura c le fcuse c)iar cu oc)iul.
4tefan trase aer adnc n piept.
,, "ti&i, doamn 9loCers/
$ar fosta ta camer e exact la fel cum ai lsat-o. !imeni n-a mai fost acolo de cnd ai plecat. -o&i
s-o folose"ti cnd vrei6 n-o s m deran*eze a+solut deloc.
4tefan pru s nu-"i gseasc cuvintele.
-i/ mul&umesc. (ul&umesc foarte mult. ar/
ac &i faci gri*i c o s spun ceva cuiva, po&i s fii lini"tit. !-am o+iceiul s merg cu vor+a. !-
am fcut-o "i nici n-am s-o fac vreodat. Cum e sucul la de struguri3 ntre+, ntorcndu-se +rusc ctre
Bonnie.
Bonnie lu repede o gur.
Bun, spuse ea sincer.
Cnd termina&i, arunca&i pa)arele la gunoi. 0mi place ca lucrurile s fie n ordine. oamna
9loCers "i roti privirea prin )am+ar, cltinnd din cap "i oftnd. Ce pcat, spuse. ,"a o fat drgu&. 4e
uit cu aten&ie la 4tefan, cu oc)ii ca ni"te mrgele de onix. e data asta te-a"teapt o sarcin grea,
+iete, spuse "i ie"i, continund s clatine din cap.
Ce c)estie< exclam Bonnie, uitndu-se lung dup ea, uluit.
To&i se privir n tcere, nedumeri&i.
;,"a o fat drgu&= J dar care dintre ele3 spuse n cele din urm (eredit). 4ue sau #lena3
$arna trecut, #lena petrecuse mai +ine de o sptmn c)iar n )am+arul sta J dar doamna
9loCers nu avea cum s "tie asta.
$-ai spus tu ceva despre noi3 l ntre+ (eredit) pe amon.
!ici un cuvnt. amon prea amuzat. # o femeie +trn. # srit de pe fix.
# mai istea& dect a crezut-o oricare dintre noi, spuse (att. Cnd m gndesc la zilele n care
am stat "i am urmrit cum "i pierdea vremea prin su+sol J crede&i c "tia c o urmream3
!u "tiu ce s cred, spuse ncet 4tefan. !u pot dect s m +ucur c pare s fie de partea noastr.
1i ne-a oferit un loc sigur n care s stm.
1i suc de struguri, nu uita. (att i zm+i larg lui 4tefan. 2rei "i tu3
0i ntinse pa)arul de carton de*a nmuiat.
(da, n-ai dect s-&i iei sucul de struguri "i/
ar "i 4tefan aproape c zm+ea. -entru o clip, Bonnie i vzu pe cei doi a"a cum fuseser pe
vremuri, nainte ca #lena s moar. -rieteno"i, plini de afec&iune, sim&indu-se la fel de +ine unul cu
cellalt a"a cum se sim&ea ea cu (eredit). $ se strnse inima.
ar #lena nu e moart, "i spuse. # aici mai mult ca niciodat. @egizeaz tot ceea ce spunem sau
facem.
4tefan era din nou serios.
Cnd a intrat doamna 9loCers, m pregteam s spun c ar fi +ine s ne apucm de trea+. 1i
cred c ar tre+ui s ncepem cu 2ic8ie.
!-o s vrea s stea de vor+ cu noi, replic imediat (eredit). -rin&ii ei nu las pe nimeni s se
apropie de ea.
,tunci va tre+ui pur "i simplu s i evitm pe prin&i, spuse 4tefan. 2ii cu noi, amon3
% vizit la o fat drgu&3 !-a" rata asta pentru nimic n lume.
Bonnie se ntoarse alarmat ctre 4tefan, dar el o lini"ti, n timp ce o conducea spre ie"irea din
)am+ar.
% s fie n regul. ,m de gnd s stau cu oc)ii pe el.
Ceea ce Bonnie spera din toat inima.
Capitolul I
Casa lui 2ic8ie se nl&a la un col& de strad "i ei se apropiar de pe strada lateral. Cerul se
umpluse de*a cu nori grei, purpurii. Aumina prea lic)id, ca "i cum era vzut pe su+ ap.
Cred c se apropie furtuna, spuse (att. Bonnie se uit la amon. !ici lui "i nici lui 4tefan nu le
plcea lumina puternic. 1i putea sim&i -uterea care emana din el, ca un zumzet stins su+ epiderm. #l
zm+i fr s se uite la ea "i spuse5
Ce-ai zice de ni"te zpad n iunie3 Bonnie "i stpni un fior.
4e uitase la amon de cteva ori n )am+ar "i l vzuse ascultnd povestea cu un aer de indiferen&
deta"at. 4pre deose+ire de 4tefan, expresia lui nu se sc)im+ase a+solut deloc atunci cnd ea rostise
numele #lenei J sau cnd le vor+ise de moartea lui 4ue. %are ce sim&ea el cu adevrat pentru #lena3
4trnise odat o furtun de zpad "i o lsase s ng)e&e. Ce sim&ea acum3 %are c)iar l interesa
prinderea criminalului3
,ia e camera lui 2ic8ie, spuse (eredit). Cu +ovindoul care d n spate.
4tefan se uit la amon.
C&i oameni sunt n cas3
oi. Br+at "i femeie. 9emeia e +eat.
Biata doamn Bennett, "i spuse Bonnie.
,m nevoie s doarm amndoi, spuse 4tefan.
9r voie, Bonnie fu fascinat de iz+ucnirea de -utere pe care o sim&i n amon. Capacit&ile ei
paranormale nu fusese niciodat suficient de mari pentru a percepe esen&a pur a -uterii, dar acum erau.
,cum o putea sim&i la fel de limpede cum vedea lumina violet care plea sau cum mirosea caprifoiul de
lng fereastra lui 2ic8ie.
amon ridic din umeri.
,u adormit. 4tefan +tu u"or n fereastr. !u veni nici un rspuns, sau cel pu&in nici unul vizi+il
pentru Bonnie. ar 4tefan "i amon se privir.
# de*a pe *umtate n trans, spuse amon.
# speriat. 0ncerc eu6 pe mine m "tie, spuse 4tefan, "i puse vrful degetelor pe geam. 2ic8ie,
sunt 4tefan 4alvatore, rosti. 4unt aici s te a*ut. 2ino "i d-mi drumul nuntru.
2ocea lui era *oas, nu prea s fie auzit de cealalt parte a sticlei. ar o clip mai trziu draperiile
se mi"car "i la fereastr apru un c)ip.
Bonnie scoase un icnet gtuit.
-rul lung "i castaniu al lui 2ic8ie era rv"it, iar pielea al+ precum creta. 4u+ oc)i avea cearcne
mari, ntunecate. -rivirea i era fix "i sticloas, iar gura cu +uze aspre "i crpate.
,rat de parc s-ar fi mac)iat pentru scena cu ne+unia %feliei, "opti (eredit). Cma" de
noapte "i restul.
,rat posedat, rspunse Bonnie tot n "oapt, speriat.
4tefan spuse doar5
2ic8ie, desc)ide fereastra.
Cu mi"cri mecanice, ca o ppu" cu arc, 2ic8ie rsuci mnerul uneia dintre ferestrele laterale ale
+ovindoului "i 4tefan spuse5
-ot s intru3
-rivirea sticloas a lui 2ic8ie trecu peste grupul de afar. -entru o clip, Bonnie crezu c 2ic8ie nu
recuno"tea pe nici unul dintre ei. ,poi ns 2ic8ie clipi "i spuse ncet5
(eredit)/ Bonnie/ 4tefan3 Te-ai ntors. Ce cuta&i aici3
$nvit-m nuntru, 2ic8ie. 2ocea lui 4tefan era )ipnotic.
4tefan/ ,poi, dup o pauz lung5 2ino nuntru.
#a se ddu napoi, iar el puse o mn pe pervaz "i sri n camer. (att l urm, apoi (eredit).
Bonnie, care purta o fust mini, rmase afar cu amon. 0i prea ru c nu-"i pusese azi *ean"ii, dar nu
"tiuse c o s mearg ntr-o expedi&ie.
!-ar tre+ui s fii aici, i spuse 2ic8ie lui 4tefan, pe un ton aproape calm. #l o s vin s m ia. %
s te ia "i pe tine.
(eredit) o cuprinse cu +ra&ul pe dup umeri. 4tefan doar ntre+5
Cine3
#l. 2ine la mine n vis. #l a omort-o pe 4ue. Tonul deta"at al lui 2ic8ie era mai nspimnttor
dect ar fi fost o criz de isterie.
2ic8ie, am venit s te a*utm, i spuse cu +lnde&e (eredit). Totul o s fie +ine acum. !-o s-l
lsm s-&i fac ru, &i promit.
2ic8ie se ntoarse ctre ea. % privi lung, msurnd-o de sus n *os, ca "i cum (eredit) se
sc)im+ase dintr-odat n ceva incredi+il. ,poi ncepu s rd.
#ra ngrozitor, o iz+ucnire rgu"it de veselie ca o tuse scr"nit. 1i continu ntruna, pn cnd
Bonnie sim&i nevoia s-"i astupe urec)ile. 0n cele din urm, 4tefan spuse5
2ic8ie, termin.
@sul se stinse n ceva ce semna cu suspine, iar cnd 2ic8ie ridic din nou capul, oc)ii ei nu mai
erau att de sticlo"i, ci mai degra+ sincer ntrista&i.
% s muri&i cu to&ii, 4tefan, spuse ea, cltinnd din cap. !imeni nu poate s i se pun mpotriv
"i s rmn n via&.
Tre+uie s "tim mai multe despre el ca s putem s luptm cu el. ,vem nevoie de a*utorul tu,
replic 4tefan. 4pune-mi cum arat.
!u pot s-l vd n visele mele. # doar o um+r fr c)ip, "opti 2ic8ie, cu umerii czu&i n fa&.
ar l-ai vzut n casa lui Caroline, insist 4tefan. 2ic8ie, ascult-m, adug el cnd fata "i
ntoarse repede oc)ii n alt parte. 1tiu c e"ti speriat, dar asta e important, mult mai important dect
&i dai tu seama. !u putem lupta mpotriva lui dac nu "tim cu ce ne confruntm, "i tu e"ti singura,
singura care are acum informa&iile de care avem nevoie.
!u-mi aduc aminte/
2ocea lui 4tefan era nenduplecat.
#u pot s te a*ut s-&i aduci aminte, spuse. 2rei s m la"i s ncerc3
Clipele se scurser ncet, apoi 2ic8ie scoase un oftat prelung, +ol+orosit, "i trupul i deveni moale,
lipsit de putere.
9 ce vrei, spuse ea indiferent. !u-mi pas. !-o s sc)im+e nimic.
#"ti o fat cura*oas. ,cum uit-te la mine, 2ic8ie. 2reau s te relaxezi. oar uit-te la mine "i
relaxeaz-te.
2ocea lui 4tefan co+or, devenind un murmur adormitor. Continu a"a cteva minute, "i apoi oc)ii
lui 2ic8ie se nc)iser.
4tai *os. 4tefan o conduse ctre pat. 4e a"ez lng ea, privind-o. 2ic8ie, acum te sim&i calm "i
relaxat. !imic din ce &i vei aminti nu &i va face ru, spuse el cu o voce alintoare. ,cum, vreau s te
ntorci la noaptea de sm+t. #"ti sus, n dormitorul mare din casa lui Caroline. 4ue Carson e cu tine,
"i mai e cineva. 2reau s vezi/
!u< 2ic8ie se rsucea n toate pr&ile, ca "i cum ncerca s scape de ceva. !u< !u pot/
2ic8ie, lini"te"te-te. #l n-o s-&i fac ru. #l nu te poate vedea acum, dar tu po&i s-l vezi.
,scult-m.
0n timp ce 4tefan vor+ea, scncetele lui 2ic8ie se potolir. ar ea tot se mai z+tea "i se rsucea.
Tre+uie s-l vezi, 2ic8ie. ,*ut-ne s l nfrngem. Cum arat3
,rat ca diavolul<
#ra aproape un &ipt. (eredit) se a"ez de cealalt parte a lui 2ic8ie "i i lu mna. 4e uit afar pe
fereastr la Bonnie, care o privi cu oc)i mari "i ridic din umeri. Bonnie )a+ar n-avea despre ce vor+ea
2ic8ie.
4pune-mi mai mult, i ceru 4tefan cu o voce calm.
7ura lui 2ic8ie se crisp. !rile i erau dilatate, ca "i cum ar fi mirosit ceva ori+il. Cnd vor+i, rosti
fiecare cuvnt separat, ca "i cum ceea ce spunea o ngre&o"a.
-oart/ un impermea+il vec)i. 0i flutur n *urul picioarelor n vnt. #l strne"te vntul. ,re
prul +lond. ,proape al+. 0i st ridicat n cap. %c)ii lui sunt att de al+a"tri J un al+astru electric.
2ic8ie "i linse +uzele "i ng)i&i cu greu, prnd gata s verse. ,l+astrul e culoarea mor&ii.
>n tunet +u+ui "i pocni n naltul cerului. amon ridic repede privirea, apoi se ncrunt, cu oc)ii
ngusta&i.
# nalt. 1i rde. 0ntinde mna s m apuce "i rde. ar 4ue &ip ;!u, nu= "i ncearc s m trag
napoi. ,"a c atunci o ia pe ea. 9ereastra e spart, "i +alconul e acolo. 4ue strig5 ;!u, te rog.= 1i pe
urm l vd/ l vd cum o arunc/
@suflarea lui 2ic8ie e sacadat, vocea ei cre"te, isteric.
2ic8ie, e n regul. !u e"ti acolo. #"ti n siguran&.
%), te rog, nu/ 4ue< 4ue< 4ue<
2ic8ie, concentreaz-te. ,scult-m. (ai vreau un singur lucru. >it-te la el. 4pune-mi dac
poart o piatr al+astr/
ar 2ic8ie "i scutura violent capul n toate pr&ile, plngnd, tot mai isteric.
!u< !u< >rmez eu< >rmez eu<
intr-odat, oc)ii ei se desc)iser larg "i ie"i singur din trans, necndu-se, cu respira&ia tiat.
,poi "i ntoarse capul cu o mi"care +rusc.
-e perete, un ta+lou zngnea.
9u urmat de o oglind n ram de +am+us, apoi de sticlu&ele cu parfum "i ru*urile de pe msu&a de
toalet. Cu un pocnet de floricele de porum+, cerceii ncepur s sar de pe un suport de cercei.
'ngnitul deveni tot mai puternic. % plrie de paie czu dintr-un cuier. 9otografiile prinse la oglind
z+urau pe *os. Casete "i C-uri se rspndeau de pe poli& "i cdeau pe podea ca ni"te cr&i de *oc care
erau mpr&ite.
(eredit) sri n picioare, la fel ca "i (att, cu pumnii strn"i.
9-l s se opreasc< 9-l s se opreasc< strig disperat 2ic8ie.
ar nu se opri. (att "i (eredit) se uitar n *ur "i vzur cum "i alte o+iecte se prindeau n dans.
Tot ce se putea mi"ca se scutura, vi+ra, se legna. #ra ca "i cum camera ar fi fost prins ntr-un
cutremur.
7ata< 7ata< &ipa ascu&it 2ic8ie, cu minile peste urec)i.
>n tunet +u+ui c)iar deasupra casei.
Bonnie tresri violent cnd vzu zigzagul fulgerului iz+ucnind pe cer. $nstinctiv, se apuc de ceva.
Cnd fulgerul despic cerul, un afi" de pe peretele lui 2ic8ie se sf"ie pe diagonal, ca "i cum fusese
tiat de un cu&it fantomatic. Bonnie "i n+u"i un &ipt "i strnse mai tare.
,poi, la fel de repede ca "i cum cineva rsucise un comutator, zgomotul se opri.
Camera lui 2ic8ie era nemi"cat. Ciucurii a+a*urului de la veioza de pe noptier se legnau u"or.
,fi"ul se rsucise n dou +uc&i zdren&uite, una sus "i cealalt *os. 0ncet, 2ic8ie "i lu minile de la
urec)i.
(att "i (eredit) se uitar n *urul lor, aproape cltinndu-se.
Bonnie nc)ise oc)ii "i murmur ceva ca o rugciune. ,+ia cnd i desc)ise din nou "i ddu seama
de ce se ag&ase. #ra atingerea supl "i rcoroas a unei *ac)ete de piele. #ra +ra&ul lui amon.
#l ns nu se ndeprtase de ea. !ici acum nu se ndeprt. 4ttea aplecat u"or nainte, cu oc)ii
ngusta&i, privind cu aten&ie camera.
>ita&i-v la oglind, spuse el.
Toat lumea se uit, iar lui Bonnie i se tie rsuflarea, "i-"i ncle"t din nou degetele pe +ra&ul lui
amon. !u o vzuse, dar tre+uie s se fi ntmplat cnd totul din camer nne+unise.
-e suprafa&a oglinzii cu ram de +am+us se vedeau trei cuvinte, scrise cu ru*ul corai intens al lui
2ic8ie.
!oapte +un, iu+ito.
%), oamne, "opti Bonnie.
4tefan "i ntoarse privirea de la oglind la 2ic8ie. #ra ceva diferit n el acum, "i spuse Bonnie J
prea relaxat dar )otrt, ca un soldat care tocmai a primit confirmarea pornirii la rz+oi. #ra ca "i cum
acceptase un soi de provocare personal.
4coase un pac)e&el din +uzunarul de la spate "i l desfcu, dnd la iveal cteva rmurele dintr-o
plant cu frunze verzi prelungi "i flori micu&e, liliac)ii.
,sta e ver+in, ver+in proaspt, spuse el calm, cu o voce calm dar intens. ,m cules-o de
lng 9loren&a6 e vremea ei acum acolo. Au mna lui 2ic8ie "i i puse n palm pac)e&elul. 2reau s iei
"i s pstrezi asta. -une cte pu&in n fiecare ncpere a casei "i ascunde cte o +uc&ic "i n )ainele
prin&ilor ti dac po&i, ca s o ai+ lng ei. ,tta timp ct ai asta cu tine, n-o s poat pune stpnire
pe mintea ta. Te poate speria, 2ic8ie, dar nu te poate for&a s faci nimic, ca de pild s-i desc)izi
fereastra sau u"a. 1i, ascult-m +ine, 2ic8ie, pentru c asta e foarte important.
2ic8ie tremura, cu fa&a sc)imonosit. 4tefan i lu amndou minile ntr-ale lui, "i o for& s se
uite la el, n vreme ce vor+ea ncet "i clar.
ac am dreptate, 2ic8ie, nu poate s intre n cas dac tu nu l la"i. ,"a c vor+e"te cu prin&ii
ti. 4pune-le c e important s nu invite nici un strin n casa voastr. e fapt, a" putea s-i spun lui
amon s le pun n gnd ideea asta c)iar acum.
4e uit la amon, care ddu u"or din umeri "i ncuviin& din cap, prnd c aten&ia i era ndreptat
n alt parte. 4tn*enit acum, Bonnie "i lu mna de pe *ac)eta lui.
Capul lui 2ic8ie era aplecat peste ver+in.
% s gseasc el o cale de a intra, spuse ea ncet, cu o siguran& cumplit.
!u. 2ic8ie, ascult-m. e acum nainte, o s-&i pzim casa6 o s-l a"teptm.
!u conteaz, spuse 2ic8ie. !u-l pute&i opri. 0ncepu s rd "i s plng n acela"i timp.
% s ncercm, spuse 4tefan. 4e uit la (eredit) "i (att, care ncuviin&ar din cap. Bun. in
acest moment nu vei mai fi niciodat singur. 0ntotdeauna o s fie cel pu&in unul dintre noi afar care te
va pzi.
2ic8ie doar cltin din capul aplecat. (eredit) o strnse de +ra& "i se ridic atunci cnd 4tefan i
fcu un semn cu capul ctre fereastr.
Cnd ea "i (att venir acolo lng el, 4tefan le spuse ncet5
!u vreau s o las nepzit, dar n clipa asta nu pot s rmn eu cu ea. ,m ceva de fcut "i
tre+uie s iau una dintre fete cu mine. -e de alt parte, nu vreau s o las pe Bonnie sau pe (eredit)
singur cu ea. 4e ntoarse ctre (att. (att, vrei tu/
% s rmn eu, spuse amon. Toat lumea se uit la el surprins.
-i, e solu&ia logic, nu3 amon prea amuzat. 0n definitiv, ce-ai vrea s fac unul dintre ei
mpotriva lui3
-ot s m c)eme pe mine. -ot s le monitorizez gndurile, spuse 4tefan, nevrnd s cedeze
deloc.
#i, spuse amon pe un ton ciudat, "i eu te pot c)ema, fr&ioare, dac am pro+leme. %ricum, m-
am cam plictisit de investiga&ia asta a ta. ," putea la fel de +ine s stau aici ca n orice alt parte.
2ic8ie tre+uie prote*at, nu a+uzat, spuse 4tefan. 'm+etul lui amon era fermector.
#a3 du din cap ctre fata care sttea pe pat, legnndu-se cu capul aplecat peste ver+in6 de la
prul rv"it pn la picioarele descul&e, nu alctuia un ta+lou prea atrgtor.
Crede-m pe cuvnt, frate, pot s m descurc mai +ine de-att.
-entru o frac&iune de secund, lui Bonnie i se pru c oc)ii aceia ntuneca&i fulger ntr-o parte,
ctre ea.
1i oricum, ntotdeauna spui c ai vrea s ai ncredere n mine, adug amon. ,i "ansa acum s
o dovede"ti.
4tefan prea c voia s ai+ ncredere, c era tentat s o fac. 0n acela"i timp, prea "i suspicios.
amon nu mai spuse nimic, doar zm+i n felul acela al lui, sarcastic "i enigmatic. -ractic cernd s fie
privit cu nencredere, gndi Bonnie.
Cei doi fra&i rmaser uitndu-se unul la cellalt, n timp ce tcerea "i tensiunea umpleau aerul
dintre ei. 0n acea clip, Bonnie putu s vad ct de asemntoare erau fe&ele lor, una serioas "i
concentrat, cealalt afa+il "i u"or +at*ocoritoare, dar amndou inuman de frumoase.
4tefan expir ncet.
Bine, spuse el n cele din urm, calm. Bonnie, (eredit) "i (att se uitau lung la el, dar el nu
pru s-i vad. 0i vor+i lui amon ca "i cum erau doar ei doi acolo.
@mi aici, afar, undeva unde nu po&i fi vzut. % s m ntorc "i o s te sc)im+ cnd o s
termin ceea ce am de fcut.
(eredit) ridic din sprncene, dar nu coment nimic. 1i nici (att. Bonnie ncerc s-"i ndeprteze
senza&ia de nelini"te. -ro+a+il c 4tefan "tie ce face, "i spuse ea. %ricum, ar tre+ui s "tie.
!u sta prea mult, spuse amon, ca nc)eiere.
1i a"a au plecat, cu amon cufundndu-se n ntuneric n um+ra nucilor din curtea din spate a lui
2ic8ie, "i 2ic8ie n camera ei, continund s se legene.
0n ma"in, (eredit) ntre+5
1i acum3
Tre+uie s verific o teorie, spuse scurt 4tefan.
C uciga"ul e un vampir3 ntre+ (att din spate, unde sttea alturi de Bonnie. 4tefan i arunc
o privire rapid.
a, spuse.
e aceea i-ai spus lui 2ic8ie s nu invite pe nimeni n cas, adug (eredit), participnd "i ea
la ra&ionament.
2ampirii, "i aduse Bonnie aminte, nu puteau intra fr s fie invita&i ntr-un loc unde triau "i
dormeau oamenii.
1i de aceea, spuse ea acum, ai ntre+at dac individul purta o piatr al+astr.
% amulet care s l fereasc de lumina zilei, spuse 4tefan, ntinzndu-"i mna dreapt5 pe
degetul su mi*lociu se vedea un inel de argint cu lapislazuli. 9r a"a ceva, expunerea direct la soare
ne omoar. ac asasinul este vampir, are o piatr ca asta undeva asupra lui.
$nstinctiv, 4tefan ridic mna "i atinse pentru o frac&iune de secund ceva ascuns su+ tricoul lui.
up o clip, Bonnie "i ddu seama ce tre+uia s se afle acolo.
$nelul #lenei. 4tefan i-l dduse mai nti, "i dup ce ea murise ncepuse s-l poarte el, pe un lan& la
gt. -entru ca o parte din ea s fie ntotdeauna alturi de el, spusese.
Cnd Bonnie "i ntoarse privirea ctre (att, a"ezat lng ea, vzu c avea oc)ii nc)i"i.
1i cum ne putem da seama dac e vampir3 ntre+ (eredit).
!u m pot gndi dect la o singur modalitate, "i nu e prea plcut. ar tre+uie s o facem.
$nima lui Bonnie se strnse. ac 4tefan credea c nu avea s fie plcut pentru el, atunci era sigur
c pentru ea avea s fie "i mai pu&in plcut.
Ce e3 ntre+ ea, fr nici un pic de entuziasm.
Tre+uie s m uit la trupul lui 4ue.
4e ls o tcere de moarte. C)iar "i (eredit), de o+icei att de greu de tul+urat, prea "ocat. (att
"i ntoarse privirea "i-"i rezem fruntea de sticla rece a ferestrei.
Cred c glume"ti, spuse n cele din urm Bonnie.
in pcate, nu.
ar/ pentru numele lui umnezeu, 4tefan, nu putem< !-or s ne lase. -i ce-o s spunem3
;4cuza&i-ne, am vrea s cutm ni"te urme de din&i pe acest cadavru=3
Bonnie, termin, spuse (eredit).
!-am cum, i rspunse Bonnie tios, cu o voce tremurat. # o idee groaznic. 1i apoi, poli&ia
de*a i-a cercetat corpul. !u exista nici o urm pe el, cu excep&ia rnilor cptate n urma cderii.
-oli&ia nu "tie ce s caute, spuse 4tefan, "i vocea lui era ca de o&el.
,uzind aceste cuvinte, Bonnie "i aduse aminte de ceva, ceva ce avea tendin&a s uite. 4tefan era
unul dintre ei. >nul dintre vntori. (ai vzuse oameni mor&i nainte. -oate c "i omorse c&iva.
#l se )rne"te cu snge, "i spuse "i se nfior.
#i3 spuse 4tefan. (ai sunte&i alturi de mine3
Bonnie ncerc s se fac ct mai mic pe +anc)eta din spate. (inile lui (eredit) erau ncle"tate
pe volan. (att fu cel care vor+i, ntorcndu-"i privirea de la fereastr.
!-avem de ales, nu-i a"a3 spuse cu o voce o+osit.
e la "apte la zece corpul este expus n salonul de la pompele fune+re, adug (eredit) cu o
voce *oas.
,tunci va tre+ui s a"teptm dup zece. up ce nc)id sala mortuar, cnd putem fi singuri cu
ea, spuse 4tefan.
,sta e cea mai groaznic c)estie pe care am fcut-o vreodat, "opti Bonnie cu o voce *alnic.
0n capela funerar era ntuneric "i frig. 4tefan descuie u"a cu o ti* su+&ire de metal flexi+il.
4ala mortuar era a"ternut cu covoare groase, iar pere&ii erau lam+risa&i cu lemn de ste*ar
ntunecat. ,r fi fost un loc deprimant c)iar "i cu luminile aprinse. 0n ntuneric prea ng)esuit "i
sufocant "i plin de um+re grote"ti. dea senza&ia c n spatele fiecruia dintre aran*amentele florale
a"ezate pe postamente putea fi cineva g)emuit.
!u vreau s fiu aici, gemu Bonnie.
.ai s terminm ct mai repede ce avem de fcut, da3 spuse (att printre din&i.
Cnd el aprinse lanterna, Bonnie se uit n orice parte cu excep&ia locului ctre care era ndreptat
lumina. !u voia s vad sicriul, nu voia. 4e uit la flori, la aran*amentul ca o inim fcut din trandafiri
roz. ,far, tunetul +u+uia nfundat, aducnd cu mritul unui animal adormit.
4ta&i s-l desc)id/ a"a, spunea 4tefan.
0n ciuda )otrrii ei de a nu privi, Bonnie se uit.
4icriul era al+, cptu"it cu satin roz pal. -rul +lond al lui 4ue strlucea pe satin la fel ca prul unei
prin&ese adormite dintr-un +asm. ar 4ue nu arta ca "i cum ar fi dormit. #ra prea palid, prea
nemi"cat. Ca o statuie de cear.
Bonnie se furi" mai aproape, cu oc)ii a&inti&i pe c)ipul lui 4ue.
e aceea e a"a de frig aici, "i spuse ea cu )otrre. Ca s nu se topeasc ceara. 7ndul o mai
lini"ti.
4tefan ntinse mna ctre +luza roz cu guler nalt a lui 4ue. esfcu nasturele de sus.
-entru numele lui umnezeu, "opti Bonnie, scandalizat.
e ce crezi c suntem aici3 i replic "optit 4tefan.
ar degetele lui se oprir pe cel de-al doilea nasture.
Bonnie privi un minut "i apoi lu o )otrre.
-te la o parte, spuse "i cnd 4tefan nu se mi"c imediat, l mpinse.
(eredit) se apropie de ea "i mpreun formar o +arier compact ntre 4ue "i +ie&i. 4e n&eleser
din priviri. ac tre+uiau ntr-adevr s scoat +luza, +ie&ii ie"eau de acolo.
0n timp ce (eredit) &inea lumina, Bonnie desfcu nasturii mici. 4u+ degetele ei, pielea lui 4ue se
sim&ea la fel cum "i arta, rece. Cu stngcie, Bonnie trase deoparte piep&ii +luzei pentru a da la iveal
un furou al+ de dantel. ,poi se for& s ndeprteze de pe gtul palid prul auriu strlucitor al lui 4ue.
-rul era &eapn de la prea mult fixativ.
!u sunt urme, spuse ea, uitndu-se la gtul lui 4ue.
9u mndr c tremurul din voce a+ia i se auzea.
!u, spuse 4tefan pe un ton ciudat. ar e altceva. >ita&i-v la asta.
Cu un gest +lnd, ntinse mna pe lng Bonnie "i le art o tietur, palid "i lipsit de snge ca "i
pielea din *urul ei, dar vizi+il ca o linie su+&ire care se ntindea de la clavicul la piept. -este inim.
egetul prelung al lui 4tefan i urmri traiectoria prin aer, pe deasupra, "i Bonnie se crisp, gata s-i
dea una peste mn dac o atingea.
Ce e asta3 ntre+ (eredit), nedumerit.
>n mister, spuse 4tefan, pe acela"i ton ciudat. ac a" vedea un semn ca sta pe un vampir, ar
nsemna c vampirul i ddea snge unui om. ,"a se face. in&ii de om nu pot ptrunde prin pielea
noastr, a"a c ne tiem dac vrem s druim snge. ar 4ue nu era vampir.
Cu siguran& nu era< spuse Bonnie. 0ncerc s ndeprteze din minte imaginea care struia acolo,
#lena aplecndu-se peste o tietur asemntoare de pe pieptul lui 4tefan "i +nd/ 4e nfior "i "i
ddu seama c sttea cu oc)ii nc)i"i. (ai vrei s mai vezi ceva3
!u. ,sta-i tot.
Bonnie nc)eie la loc nasturii. ,ran* din nou prul lui 4ue. ,poi, n timp ce (eredit) "i 4tefan
lsau la loc capacul sicriului, ie"i repede din sala mortuar "i pe u"a care ddea afar. @mase acolo, cu
+ra&ele strnse n *urul ei.
% mn i atinse u"or cotul. #ra (att.
#"ti mai puternic dect pari, spuse el.
#i, da/
Bonnie ncerc s ridice din umeri. 1i apoi dintr-odat se trezi c plnge, c plnge din toat inima.
(att o cuprinse n +ra&e.
1tiu, spuse el.
,tta doar. !u ;!u plnge=, sau ;!u te nec*i=, sau ;Totul o s fie +ine=. oar ;1tiu=. 2ocea lui
era la fel de ndurerat cum se sim&ea "i ea.
$-au dat cu fixativ pe pr, spuse ea printre lacrimi. 4ue nu folosea niciodat fixativ. # ori+il.
Cumva, n acea clip, asta i se prea cel mai groaznic lucru.
#l doar o &inu n +ra&e.
up o vreme, Bonnie "i reveni. escoperi c se ag&a de (att aproape dureros de strns "i "i
desfcu +ra&ele.
Mi-am udat toat cma"a, spuse ea scuzndu-se, trgndu-"i nasul.
!u conteaz.
Ceva n vocea lui o fcu s se dea napoi "i s-l priveasc. ,rta la fel ca n parcarea "colii. ,tt de
pierdut, att de/ deznd*duit.
(att, ce e3 "opti. Te rog.
Mi-am spus de*a, i rspunse. 4ttea cu privirea a&intit n ntuneric, ctre ceva nemrginit de
departe. 4ue zace acolo moart, "i nu ar tre+ui s fie acolo. ,i spus-o c)iar tu, Bonnie. Ce fel de lume e
asta care ngduie s se petreac astfel de lucruri3 Care las o fat ca 4ue s fie omort doar dintr-o
toan, sau copiii din ,fganistan s moar de foame, sau puii de foc s fie *upui&i de vii3 ac a"a arat
lumea, atunci nimic nu mai conteaz. %ricum s-a terminat totul. Tcu o clip, apoi pru s redevin el
nsu"i. 0n&elegi despre ce vor+esc3
!u sunt foarte sigur.
Bonnie nici mcar nu era convins c voia s n&eleag. #ra prea nfrico"tor. ar era cople"it de o
dorin& puternic de a-l consola, de a-i alunga din oc)i privirea aceea pierdut.
(att, eu/
,m terminat, se auzi vocea lui 4tefan din spatele lor.
Cnd (att ntoarse capul ctre voce, privirea aceea pierdut pru s devin mai intens.
>neori am impresia c suntem cu to&ii termina&i, spuse (att, ndeprtndu-se de Bonnie, dar nu
explic ce voia s spun. .ai s mergem.
Capitolul S
4tefan se apropie de casa din col&ul strzii fr tragere de inim, aproape temndu-se de ce ar putea
s gseasc. 4e a"tepta oarecum ca amon s-"i fi prsit de*a postul. -ro+a+il c fusese un idiot s se
+azeze pe fratele su.
ar cnd a*unse n curtea din spate, se vzu o mi"care a+ia percepti+il ntre nuci. -rivirea lui, mai
ascu&it dect cea a unui om pentru c era privirea unui prdtor, deslu"i um+ra mai ntunecat
rezemat de trunc)iul unui copac.
!u prea te-ai gr+it s te ntorci.
, tre+uit s-i duc cu +ine pe ceilal&i acas. 1i a tre+uit s m )rnesc.
4nge de animal, spuse amon pe un ton dispre&uitor, cu oc)ii a&inti&i asupra unei pete mici "i
rotunde de pe tricoul lui 4tefan. $epure, dup miros. ,sta pare ntr-un fel foarte potrivit, nu crezi3
amon/ le-am dat "i lui Bonnie "i (eredit) ver+in.
% precau&ie n&eleapt, spuse amon limpede, "i-"i art din&ii.
% senza&ie familiar de iritare urc n 4tefan. e ce tre+uia amon s fie ntotdeauna att de
dificil3 4 vor+e"ti cu el era ca "i cum ai um+la pe un teren minat.
,cum o s plec, continu amon, aruncndu-"i *ac)eta pe umr. ,m tre+uri personale de care
tre+uie s m ocup. ,runc un zm+et fermector peste umr. !u sta s m a"tep&i.
amon.
amon se ntoarse pe *umtate, fr s-l priveasc, dar ascultndu-l.
>ltimul lucru de care avem nevoie e ca o fat din ora"ul sta s nceap s &ipe ;2ampirul<=,
spuse 4tefan. 4au s um+le cu semne pe gt. %amenii de aici au mai trecut prin asta6 nu sunt att de
ne"tiutori.
% s &in minte asta.
Cuvintele erau rostite pe un ton ironic, dar era cel mai apropiat lucru de o promisiune pe care l
primise vreodat 4tefan de la fratele lui.
1i, amon/
Ce mai e3
(ul&umesc.
#ra prea mult. amon se rsuci fulgertor, cu oc)ii reci "i neprieteno"i, oc)ii unui strin.
!u a"tepta nimic de la mine, fr&iore, spuse el pe un ton amenin&tor. -entru c de fiecare dat ai
s te n"eli. 1i nici s nu crezi c m po&i manipula. 9iin&ele alea trei umane poate c te vor urma, dar eu
nu. 4unt aici pentru propriile mele motive.
ispru nainte ca 4tefan s-"i gseasc cuvintele pentru a-i da o replic. %ricum n-ar fi avut nici o
importan&. amon niciodat nu asculta ce-i spunea el. amon nici mcar nu-i spunea vreodat pe
nume. 0ntotdeauna era doar acel ;fr&iore= dispre&uitor.
$ar acum amon plecase, pentru a demonstra ct de pu&in se putea cineva +aza pe el, "i spuse
4tefan. (inunat. ,r face ceva deose+it de ru doar ca s-i dovedeasc lui 4tefan c era capa+il de a"a
ceva.
%+osit, 4tefan gsi un copac de care s se rezeme "i se ls s alunece n *os de-a lungul lui, pentru
a privi la cerul ntunecat al nop&ii. 0ncerc s se gndeasc la pro+lema cu care se confruntau, la ceea ce
aflase n aceast sear. 9elul n care l descrisese 2ic8ie pe criminal, nalt, cu pr +lond "i oc)i al+a"tri,
"i spuse J asta prea s-i aduc aminte de cineva. !u cineva pe care l cunoscuse, dar cineva de care
auzise/
#ra inutil. !u se putea concentra. #ra o+osit "i se sim&ea singur "i avea o nevoie disperat de
alinare. $ar adevrul adevrat era c nu exista nici o alinare posi+il pentru el.
#lena, "i spuse, m-ai min&it.
#ra singurul lucru pe care ea l repetase ntruna, singurul lucru pe care l promisese mereu5
;$ndiferent ce se va ntmpla, 4tefan, o s fiu aici cu tine. 4pune-mi c m crezi.= $ar el rspunsese,
pierdut fr speran& n vra*a ei5 ;%), #lena. Cred. $ndiferent ce se va ntmpla, vom fi mpreun.=
ar ea l prsise. -oate c nu fusese alegerea ei, dar n final ce mai conta asta3 0l prsise "i
plecase.
#xistau momente cnd tot ce voia el era s o urmeze.
7nde"te-te la altceva, orice altceva, "i spuse, dar era prea trziu. %dat scpate de su+ control,
imaginile cu #lena se nvrtir n *urul lui, prea dureroase pentru a le putea suporta, prea frumoase
pentru a le alunga din minte.
-rima dat cnd o srutase. 1ocul dulce&ei aceleia ame&itoare cnd +uzele li se ntlniser. 1i apoi
"oc dup "oc, dar la un nivel mai profund. Ca "i cum ea ar fi atins miezul fiin&ei lui, un miez pe care el
aproape c l uitase.
4periat, sim&ise cum toate +arierele de aprare pe care le nl&ase se nruiau. Toate secretele lui,
orice rezisten&, toate metodele pe care le folosise pentru a-i &ine pe ceilal&i oameni departe de el. #lena
drmase toate zidurile, lsndu-l vulnera+il.
ezgolindu-i sufletul.
$ar n cele din urm, 4tefan descoperise c asta voia. 2oia ca #lena s-l vad fr ziduri de aprare.
2oia ca ea s-l cunoasc a"a cum era nspimnttor3 a. Cnd n cele din urm ea i descoperise
secretul, cnd l gsise )rnindu-se cu acea pasre, 4tefan voise s se despice pmntul su+ el de ru"ine.
#ra convins c, vznd sngele pe +uzele lui, o s-i ntoarc spatele cu groaz. Cu scr+.
ar cnd o privise n oc)i n acea noapte vzuse n&elegere. $ertare. ragoste.
ragostea ei l vindecase.
1i atunci "tiuse el c nu se vor putea niciodat despr&i.
,lte amintiri se ivir "i 4tefan le primi cu drag, de"i durerea l sf"ia, ascu&it ca ni"te g)eare.
4enza&ii. 4enza&ia de a o sim&i pe #lena lipit de el, mldioas n +ra&ele lui. ,tingerea prului auriu pe
o+razul lui, u"oar ca aripa unui fluture de noapte. ,rcuirea +uzelor ei, gustul lor. ,l+astrul adnc de
noapte, nemaivzut, al oc)ilor ei.
Toate erau pierdute acum. Toate erau acum de-a pururi inaccesi+ile pentru el.
ar Bonnie a*unsese pn la #lena. 4piritul #lenei, sufletul ei nc mai era undeva prin prea*m.
intre to&i, el ar tre+ui s fie capa+il s l c)eme. ,vea -utere n stpnirea lui. 1i era mai
ndrept&it ca oricine s o caute.
1tia cum se fcea asta. 0nc)ide oc)ii. $magineaz-&i persoana pe care vrei s o c)emi. ,sta era u"or.
% putea vedea pe #lena, i putea sim&i prezen&a, mirosul. ,poi c)eam-o, las-&i dorin&a s ptrund n
neant. esc)ide-te "i las-&i nevoia s fie sim&it.
1i mai u"or c)iar. -u&in i psa de pericole, "i adun tot dorul, toat durerea, "i le trimise n eter, s
caute asemenea unei rugciuni.
1i/ nu sim&i nimic.
oar vidul "i propria lui singurtate. oar tcere.
-uterile lui nu erau la fel ca ale lui Bonnie. !u putea a*unge la unicul lucru pe care l iu+ise att de
mult, unicul lucru care conta pentru el.
!iciodat nu se mai sim&ise att de singur.
Ce anume vrei3 ntre+ Bonnie.
!i"te documente legate de istoria ora"ului 9ellKs C)urc). 0n special date despre cei care l-au
ntemeiat, spuse 4tefan.
4tteau cu to&ii n ma"ina lui (eredit), care era parcat la o distan& prudent n spatele casei lui
2ic8ie. #ra ctre apus n ziua urmtoare "i tocmai se ntorseser de la nmormntarea lui 4ue J to&i, cu
excep&ia lui 4tefan.
,sta are o legtur cu 4ue, nu-i a"a3 spuse (eredit), "i oc)ii ei ntuneca&i, ntotdeauna att de
sinceri "i de inteligen&i, l cercetar cu aten&ie pe 4tefan. Crezi c ai rezolvat misterul.
# posi+il, recunoscu el.
-etrecuse toat ziua c)i+zuind. duse deoparte durerea nop&ii trecute "i era din nou stpn pe
sine. e"i nu putea a*unge la #lena, putea s confirme ncrederea ei n el J putea s fac ceea ce dorea
ea s fie fcut. $ar activitatea, concentrarea de care avea nevoie urmau s-i aduc alinare. Ca "i
ndeprtarea tuturor emo&iilor. ,dug5
,m o idee despre ceea ce s-ar fi putut ntmpla, dar e doar o +nuial "i nu vreau s discut
despre asta pn cnd nu sunt sigur.
e ce3 ntre+ imperios Bonnie.
Ce contrast cu (eredit), "i spuse 4tefan. -r ro"cat ca focul "i un spirit pe potriv. ,cea fa&
delicat, de forma unei inimi, "i pielea al+, aproape translucid, erau totu"i n"eltoare. Bonnie era
istea& "i ingenioas, c)iar dac de-a+ia ncepea s descopere asta.
-entru c, dac m n"el, o persoan nevinovat ar putea fi rnit. >ita&i ce e, n acest moment e
doar o idee. ar v promit c dac gsesc n seara asta vreo dovad care s o spri*ine, o s v spun
totul.
,i putea s vor+e"ti cu doamna 7rimes+F, i suger (eredit). #a este +i+liotecara ora"ului "i
"tie o mul&ime de lucruri despre ntemeierea lui.
1i pe urm, e .onoria, spuse Bonnie. 2reau s spun c ea a fost unul dintre ntemeietori.
4tefan se uit repede la ea.
Credeam c .onoria 9ell nu mai comunic cu tine, spuse el cu gri*.
!u vreau s spun s vor+e"ti cu ea. #a s-a dus, pffft, 8aput, spuse Bonnie, cu o ner+dare iritat.
( refer la *urnalul ei. # c)iar acolo n +i+liotec, alturi de cel al #lenei. oamna 7rimes+F le &ine
expuse lng g)i"eul de mprumuturi.
4tefan fu surprins. !u-i plcea prea mult ideea ca *urnalul #lenei s fie expus n +i+liotec. ar
nsemnrile .onoriei ar putea fi exact ceea ce cuta el. .onoria nu fusese doar o femeie n&eleapt6
fusese "i priceput la lucrurile supranaturale. % vr*itoare.
ar +i+lioteca s-a nc)is de*a, remarc (eredit).
,sta e "i mai +ine, spuse 4tefan. !imeni n-o s "tie ce informa&ii ne intereseaz. oi dintre noi
putem s mergem acolo "i ceilal&i doi s rmn aici. (eredit), dac vrei s vii cu mine/
," prefera s rmn aici, dac nu te superi, spuse ea. 4unt o+osit, explic ea, vzndu-i
expresia. 1i a"a pot s-mi termin sc)im+ul "i s a*ung acas mai devreme. e ce nu te duci cu (att, "i
rmn eu cu Bonnie aici3
4tefan continua s o priveasc.
Bine, spuse el ncet. 0n regul. ac vrea "i (att. (att ridic din umeri.
,tunci a"a rmne, adug 4tefan. 4-ar putea s ne ia vreo dou ore, sau c)iar mai mult. 2oi
dou rmne&i n ma"in cu portierele ncuiate. ,"a ar tre+ui s fi&i n siguran&.
ac +nuielile lui se confirmau, n-ar tre+ui s mai existe atacuri o vreme J cel pu&in vreo cteva
zile. Bonnie "i (eredit) ar tre+ui s fie n siguran&. ar nu putea s nu se ntre+e ce se afla n spatele
refuzului lui (eredit). #ra convins c nu era vor+a doar de o+oseal.
,propo, unde e amon3 ntre+ Bonnie cnd el "i (att se pregteau s plece.
4tefan sim&i cum i se ncordeaz mu"c)ii stomacului.
!u "tiu, rspunse.
,"teptase ca cineva s-i pun aceast ntre+are. !u-l mai vzuse pe fratele lui din seara trecut, "i
nu avea nici cea mai mic idee ce ar putea face amon.
-n la urm o s apar el, spuse, "i nc)ise u"a cnd (eredit) tocmai replica5
e asta m tem.
#l "i (att se ndreptar n tcere ctre +i+liotec, rmnnd n um+r, ocolind zonele luminate. !u-
"i putea permite s fie vzut. 4tefan se ntorsese ca s a*ute ora"ul, dar era convins c ora"ul nu voia s
fie a*utat. #ra din nou un strin, un intrus n 9ellKs C)urc). ac l-ar prinde, i-ar face ru.
Broasca +i+liotecii fu simplu de desc)is, era doar un mecanism cu arc. $ar *urnalele se aflau exact
acolo unde spusese Bonnie c sunt.
4tefan se for& s-"i ndeprteze mna de *urnalul #lenei. 0n el erau povestite ultimele zile ale
#lenei, n propriul ei scris. ac ncepea s se gndeasc acum la asta/
4tefan se concentr asupra caietului cu coper&i de piele de alturi. Cerneala decolorat de pe
paginile ngl+enite era greu de citit, dar dup cteva minute oc)ii lui se o+i"nuir cu scrisul ng)esuit
"i nclcit, cu nfloriturile lui complicate.
#ra povestea .onoriei 9ell "i a so&ului ei, care, alturi de familia 4mallCood "i alte cteva, veniser
n locul acesta cnd era nc o pustietate sl+atic. 4e confruntaser nu numai cu pericolele izolrii "i
ale foametei, dar "i cu via&a sl+atic a acestor locuri. .onoria spunea povestea luptei lor pentru
supravie&uire ntr-un fel simplu "i limpede, fr sentimentalism.
1i n acele pagini 4tefan gsi ceea ce cuta.
4im&ind o furnictur pe ceaf, reciti atent paragraful. 0n cele din urm se rezem de sptarul
scaunului "i nc)ise oc)ii.
,vusese dreptate. !u mai exista nici o ndoial n mintea lui. 1i asta nsemna c avea dreptate "i n
legtur cu ceea ce se petrecea acum n 9ellKs C)urc). -entru o clip, o senza&ie de grea& l str+tu, "i
se sim&i cople"it de o furie care l fcu s vrea s rup "i s sf"ie "i s fac ru. 4ue. 4ue cea drgu&,
care fusese prietena #lenei, murise pentru/ asta. >n ritual de snge, o ini&iere o+scen. 0l fcu s
doreasc s omoare.
ar apoi furia se stinse, nlocuit de o )otrre aprig de a pune capt la ceea ce se ntmpla "i de a
ndrepta lucrurile.
0&i promit, i "opti #lenei n mintea lui. % s opresc asta cumva. $ndiferent ce va tre+ui s fac.
@idic privirea "i l vzu pe (att uitndu-se la el.
:urnalul #lenei era n mna lui (att, nc)is, cu degetul lui rmas undeva ntre pagini. 0n acea clip
oc)ii lui (att aveau acela"i al+astru ntunecat ca "i ai #lenei. #rau prea nnegura&i, plini de tumult "i
durere "i ceva asemntor cu amrciunea.
,i gsit, spuse (att. 1i e ru.
a.
1tiam.
(att puse la loc *urnalul #lenei n vitrin "i se ridic. 0n vocea lui se auzea o not de satisfac&ie.
Tocmai demonstrase ceva.
," fi putut s te scutesc s mai vii aici.
(att "i roti privirea prin +i+lioteca ntunecoas, *ucndu-se cu ni"te monede din +uzunar. >n
o+servator oarecare ar fi crezut c era relaxat, dar vocea l trda. #ra aspr, ncordat de o tensiune
pur.
Te gnde"ti la cel mai ru lucru pe care &i-l po&i nc)ipui "i acela este ntotdeauna adevrul,
spuse el.
(att/
Brusc, 4tefan sim&i cum gri*a pentru (att i strnge inima. e cnd revenise n 9ellKs C)urc)
fusese prea preocupat pentru a-l privi cu aten&ie pe (att. ,cum "i ddea seama c fusese prost, ntr-un
fel de neiertat. #xista o pro+lem, o pro+lem teri+il. Tot trupul lui (att era rigid, stpnit de o
tensiune care sttea s iz+ucneasc. $ar 4tefan sim&ea c)inul, disperarea din mintea lui.
(att, ce e3 spuse el calm. 4e ridic "i se apropie de cellalt +iat. ,m fcut eu ceva3
4unt +ine.
Tremuri.
#ra adevrat. (u"c)ii lui ncorda&i erau str+tu&i de fiori u"ori.
,m spus c sunt +ine< (att se rsuci cu spatele, ncordnd-"i umerii ntr-un gest de aprare.
%ricum, ce puteai face tu ca s m superi3 4igur, n afar de a-mi fura prietena "i de a contri+ui la
moartea ei3
e data asta, strngerea de inim fu mai puternic, "i durerea cumplit. ,semntoare celei
provocate de ti"ul care l omorse odinioar, cu veacuri n urm. 0ncerc s respire, incapa+il s
vor+easc, nesigur pe propria-i voce.
0mi pare ru.
2ocea lui (att era ca de plum+ "i cnd 4tefan ridic privirea ctre el vzu c umerii lui "i
pierduser ncordarea, erau czu&i.
, fost un lucru urt ce-am spus.
, fost adevrul, replic 4tefan. ,"tept o clip, apoi adug, cu o voce egal5 ar nu-i numai
asta, nu-i a"a3
(att nu rspunse. 4ttea cu privirea a&intit n *os, mpingnd ceva invizi+il de pe podea cu partea
lateral a pantofului. C)iar n clipa n care 4tefan era gata s renun&e, rspunse cu o ntre+are.
Cum e de fapt lumea3
Cum e/ ce3
Aumea. Tu ai vzut mare parte din ea, 4tefan. ,i avanta*ul a patru sau cinci secole n plus fa&
de noi, nu3 ,"adar, cum st trea+a3 Ceea ce vreau s spun e, este ea esen&ialmente genul de loc care
merit s fie salvat, sau este de fapt o grmad de ra)at3 4tefan nc)ise oc)ii.
%), fcu el.
1i oamenii, 4tefan3 @asa uman. 4untem noi +oala, sau doar un simptom3 Ceea ce vreau s
spun e5 ia pe cineva ca/ ca #lena.
2ocea lui (att tremur scurt, dar el continu5
#lena a murit pentru ca ora"ul s fie sigur pentru fete ca 4ue. 1i acum 4ue e "i ea moart. 1i
totul se ntmpl din nou. !u se mai termin niciodat. !u putem nvinge. 1i atunci, ce-&i spune &ie
asta3
(att.
Ceea ce te ntre+ eu de fapt e5 la ce +un3 #xist cumva vreo glum cosmic pe care n-o pricep3
4au toat povestea asta e doar o gre"eal mare "i afurisit3 0n&elegi ce ncerc eu s spun aici3
0n&eleg, (att. 4tefan se a"ez "i "i trecu o mn prin pr. ac vrei s taci un minut, o s ncerc
s-&i rspund.
(att "i trase un scaun "i se a"ez clare pe el.
7rozav. 4trduie"te-te.
-rivirea lui era aspr "i provocatoare, dar dincolo de ea 4tefan vzu durerea confuz care l mcina.
,m vzut mult ru, (att, mai mult dect &i po&i tu imagina, spuse 4tefan. C)iar l-am trit.
0ntotdeauna va fi o parte din mine, indiferent ct a" lupta mpotriva lui. >neori cred c ntreaga ras
uman e rea, iar cei de felul meu, mult mai pu&in. $ar uneori cred c o att de mare parte din am+ele
noastre rase e rea nct nu mai conteaz ce se ntmpl cu restul. ar, cnd m gndesc mai +ine, nu
"tiu mai mult dect tine. !u pot s-&i spun dac exist vreo noim sau dac lucrurile vor a*unge
vreodat s fie a"a cum tre+uie. 4tefan se uit direct n oc)ii lui (att "i spuse n mod deli+erat5 ar am
o alt ntre+are pentru tine. 1i ce dac3 (att se )ol+ la el.
4i ce dac3
(da. 1i ce dac.
1i ce dac universul e ru, "i ce dac nimic din ce facem pentru a ncerca s l sc)im+m nu
conteaz de fapt3
2ocea lui (att cre"tea n intensitate, datorit nencrederii.
a, "i ce dac3 4tefan se aplec n fa&. eci ce ai de gnd s faci, (att .oneFcutt, dac fiecare
lucru ru despre care ai vor+it e adevrat3 Ce ai de gnd s faci tu nsu&i3 ,i de gnd s renun&i s mai
lup&i "i s no&i alturi de rec)ini3
(att strngea cu putere sptarul scaunului.
espre ce vor+e"ti3
1tii, po&i foarte +ine s faci a"a. amon spune asta mereu. -o&i s te alturi ta+erei rele, ta+erei
nvingtoare. 1i nimeni nu te poate condamna cu adevrat, pentru c dac a"a e universul, de ce n-ai fi
"i tu la fel3
-e dracuK< explod (att, cu oc)ii lui al+a"tri arznd "i pe *umtate ridicat din scaun. -oate c
asta e calea lui amon< C)iar dac lupta e inutil, nu nseamn c e +ine s renun&i la ea. C)iar dac a"
"ti c e inutil, tot ar tre+ui s ncerc. Tre+uie s ncerc, fir-ar s fie<
1tiu.
4tefan se rezem de sptar "i zm+i u"or. #ra un zm+et o+osit, dar arta c n acea clip se sim&ea
att de aproape de (att. 1i apoi vzu pe fa&a lui (att c acesta n&elegea.
1tiu pentru c "i eu cred acela"i lucru, continu 4tefan. !u avem nici o scuz s renun&m doar
pentru c avem impresia c o s pierdem. Tre+uie s ncercm J pentru c cealalt alternativ este s
cedm.
#u nu sunt pregtit s cedez nimic, spuse (att printre din&i.
,rta ca "i cum regsise drumul ctre un foc din adncul fiin&ei lui care arsese acolo tot timpul.
!iciodat, adug.
#i, sigur, ;niciodat= e un timp foarte lung, spuse 4tefan. ar, fie c merit sau nu, o s ncerc "i
eu s fac la fel. !u "tiu dac e posi+il, dar am de gnd s ncerc.
,sta e tot ce poate face cineva, spuse (att. 0ncet, se ridic de pe scaun "i rmase n picioare,
drept. Tensiunea i dispruse din mu"c)i, iar oc)ii lui aveau din nou acea culoare al+astr limpede,
aproape sfredelitoare, pe care "i-o amintea 4tefan.
Bine, spuse el calm. ac ai gsit ceea ce cutai, ar fi mai +ine s ne ntoarcem la fete.
4tefan se gndi, mintea lui func&ionnd din nou n vitez5
(att, dac am dreptate n legtur cu ceea ce se ntmpl, fetele ar tre+ui s fie n siguran& o
perioad de vreme. ar tu du-te "i sc)im+-le. ac tot sunt aici, a" vrea s citesc ceva J scris de un tip
numit 7ervase din Til+urF, care a trit la nceputul secolului al treisprezecelea.
C)iar nainte "i de vremea ta, ei3 spuse (att "i 4tefan i arunc um+ra unui surs.
4ttur o clip privindu-se.
Bine. -i, ne vedem acas la 2ic8ie. (att se ntoarse ctre u", apoi ezit. Brusc, se rsuci din
nou spre 4tefan "i i ntinse mna. 4tefan/ m +ucur c te-ai ntors.
4tefan i-o strnse.
( +ucur s aud asta J atta spuse doar, dar n sufletul lui sim&i o cldur care ndeprt durerea
ascu&it.
1i o parte din cople"itoarea singurtate.
Capitolul R
e unde stteau n ma"in, Bonnie "i (eredit) nu puteau vedea dect fereastra lui 2ic8ie. ,r fi fost
mai +ine s fie mai aproape, dar atunci exista posi+ilitatea s le vad cineva.
(eredit) "i turn restul de cafea din termos "i o +u. ,poi csc. 0"i ddu seama, cu un sentiment
de vinov&ie, "i se uit la Bonnie.
1i tu dormi prost noaptea3 spuse Bonnie.
a. !u pot s-mi imaginez de ce, rspunse (eredit).
Crezi c +ie&ii au o mic discu&ie3
(eredit) se uit repede la ea, n mod clar surprins, apoi zm+i. Bonnie "i ddu seama c
(eredit) nu se a"teptase ca ea s se prind.
4per, spuse (eredit). $-ar face +ine lui (att.
Bonnie ncuviin& din cap "i se relax pe scaunul ei. (a"ina lui (eredit) nu pruse niciodat mai
conforta+il.
Cnd se uit din nou la (eredit), vzu c fata cu prul negru adormise.
%), grozav. !emaipomenit. Bonnie se uit lung la za&ul de cafea din cea"ca ei "i se strm+. !u
ndrznea s se relaxeze din nou6 ar putea fi un dezastru dac adormeau amndou. 0"i nfipse ung)iile
n palme "i se uit lung la fereastra luminat de la camera lui 2ic8ie.
Cnd "i ddu seama c imaginea ncepea s se nce&o"eze "i s par du+l, "tiu c tre+uia s fac
ceva.
,er proaspt. ,sta ar putea s o a*ute. 9r s se strduiasc s nu fac prea mult zgomot, de+loc
u"a "i ridic mnerul. >"a se desc)ise, dar (eredit) continu s respire profund.
Cred c e ntr-adevr foarte o+osit, "i spuse Bonnie, ie"ind din ma"in. 0nc)ise u"a mai u"or,
ncuind-o pe (eredit) nuntru. oar n acel moment realiz c ea nu avea c)eie.
#i, asta e, o s-o trezeasc pe (eredit) ca s-i dea drumul nuntru. 0ntre timp o s se duc s vad
ce face 2ic8ie. -ro+a+il c era nc treaz.
Cerul era mo)ort "i nnorat, dar noaptea era cald. 0n spatele casei lui 2ic8ie nucii se mi"cau u"or.
7reierii cntau, dar &ritul lor monoton prea doar c face parte dintr-o tcere mai mare.
-arfumul caprifoiului umplu nrile lui Bonnie. Btu u"or cu ung)iile la fereastra lui 2ic8ie,
furi"nd o privire prin despictura dintre draperii.
!ici un rspuns. 'ri pe pat un morman de pturi cu ni"te pr castaniu ciufulit n captul lui. 2ic8ie
dormea "i ea.
-e cnd Bonnie sttea acolo, tcerea pru s se ndeseasc n *urul ei. 7reierii nu mai cntau, iar
copacii erau nemi"ca&i. 1i totu"i, era ca "i cum ea se c)inuia s aud ceva ce "tia c e acolo.
!u sunt singur, realiz.
,sta nu i-o spuse unul dintre sim&urile ei o+i"nuite. ar cel de-al "aselea sim&, cel care i trimitea
fiori de-a lungul +ra&elor "i o senza&ie de g)ea& pe "ira spinrii, cel care n ultimul timp se trezea n
prezen&a -uterii, era sigur de asta. #xista/ ceva/ n apropiere. Ceva/ care o privea.
4e ntoarse ncet, temndu-se s scoat vreun sunet. ac nu fcea nici un zgomot, poate c acel
ceva nu o va prinde. -oate c nu o va o+serva.
Tcerea devenise mormntal, amenin&toare. @suna n urec)ile ei, ngnndu-i zvcnirile
sngelui. 1i nu putea s nu-"i imagineze ce ar putea ie"i din acea tcere, urlnd nfiortor, n orice clip.
Ceva cu mini fier+in&i, umede, "i spuse, uitndu-se cu aten&ie n ntunericul din curte. !egru
profilat pe gri, negru profilat pe negru, asta era tot ce vedea. 9iecare um+r putea fi orice, "i toate
um+rele preau s se mi"te. Ceva cu mini fier+in&i "i umede "i +ra&e suficient de puternice s o
striveasc/
-ocnetul unei crengu&e explod prin ea asemenea unei mpu"cturi.
4e rsuci n direc&ia din care venise sunetul, cu oc)ii mari "i urec)ile ciulite. ar nu era dect
ntuneric, ntuneric "i tcere.
!i"te degete o atinser pe ceafa.
Bonnie se rsuci din nou, gata s cad, gata s le"ine. #ra prea speriat ca s &ipe. Cnd vzu cine
era, "ocul i cople"i toate sim&urile "i mu"c)ii i se nmuiar. 4-ar fi prvlit la pmnt dac el n-ar fi
prins-o "i n-ar fi spri*init-o.
-ari speriat, spuse ncet amon.
Bonnie cltin din cap. 0nc nu-"i recptase vocea. 4e gndi c ar putea le"ina. ar ncerc s-"i
revin totu"i.
#l nu mri strnsoarea, dar nu-i ddu drumul. $ar z+aterea ei avu acela"i rezultat ca o ncercare de a
drma un zid de crmid cu minile goale. @enun& "i se strdui s respire mai calm.
Mi-e fric de mine3 spuse amon. 'm+i cu repro", ca "i cum ar fi avut un secret numai al lor.
!u tre+uie s-&i fie.
Cum reu"ise #lena s se descurce cu a"a ceva3 ar, sigur, #lena nu reu"ise, "i ddu seama Bonnie.
#lena i cedase lui amon n cele din urm. amon c"tigase "i fcuse exact ceea ce voise.
#l i ddu drumul unui +ra& pentru a-i trasa cu un deget, a+ia sim&it, arcuirea +uzei.
Bnuiesc c ar tre+ui s plec, spuse, "i s nu te mai sperii. ,sta vrei3
Ca un iepure cu un "arpe, se gndi Bonnie. ,"a se simte "i iepurele. oar c nu cred c o s m
omoare. ar a" putea pur "i simplu s mor singur. 4e sim&ea ca "i cum picioarele ei s-ar putea topi n
clipa urmtoare, ca "i cum s-ar putea pr+u"i. 4im&ea o cldur "i un tremur n ea.
7nde"te-te la ceva/ repede. %c)ii aceia negri insonda+ili umpleau acum universul. 0"i spuse c
vedea n ei stele. 7nde"te-te. @epede.
#lenei nu i-ar plcea asta, "i spuse, c)iar n clipa n care +uzele lui i le atingeau pe ale ei. a, asta
era. -ro+lema era ns c nu avea puterea s o "i rosteasc. $ar cldura cre"tea, rspndindu-i-se n tot
trupul, din vrful degetelor la tlpi. Buzele lui erau rcoroase, ca mtasea, dar tot restul era att de
fier+inte. !u avea de ce s-i fie fric6 putea pur "i simplu s se relaxeze "i s se lase s pluteasc.
ulcea&a o cople"i/
Ce dracu se petrece aici3
2ocea sparse tcerea, rupse vra*a. Bonnie tresri "i descoperi c era capa+il s ntoarc iar capul.
(att sttea la marginea cur&ii, cu pumnii strn"i, cu oc)ii ca ni"te a"c)ii de g)ea& al+struie. % g)ea&
att de rece nct ardea.
-leac de lng ea, spuse (att.
4pre surprinderea lui Bonnie, strnsoarea de pe +ra&ul ei sl+i. 9cu un pas n spate, "i aran*
+luza, rsuflnd greu. (intea i func&iona din nou.
#-n regul, i spuse lui (att, cu o voce aproape normal. #u doar/
u-te la ma"in "i rmi acolo.
#i, stai pu&in, "i spuse Bonnie. 4e +ucura c venise (att6 ntreruperea venise exact la &anc, "i foarte
convena+il. ar exagera pu&in cu atitudinea de frate mai mare super-protector.
,scult, (att/
u-te, spuse el, continund s-l priveasc fix pe amon.
(eredit) nu i-ar fi permis s-i comande a"a. $ar #lena cu siguran& nu l-ar fi lsat. Bonnie desc)ise
gura s-i spun lui (att s se duc el nsu"i s stea n ma"in, cnd +rusc "i ddu seama de ceva.
,sta era prima oar, dup multe luni, cnd l vedea pe (att c-i pas cu adevrat de ceva. Aumina
revenise n oc)ii aceia al+a"tri J acea fulgerare rece de furie dreapt care l fcea pn "i pe TFler
4mallCood s se dea napoi. 0n clipa asta (att era viu "i plin de energie. #ra din nou el nsu"i.
Bonnie "i mu"c +uza. -entru o clip se lupt cu propria-i mndrie. ,poi o nvinse "i "i ls n *os
privirea.
(ul&umesc pentru c m-ai salvat, murmur "i ie"i din curte.
(att era att de furios nct nu ndrzni s se apropie mai mult de amon de team c l-ar putea
lovi. $ar ntunecimea ng)e&at din oc)ii lui amon i spunea c asta n-ar fi o idee foarte +un.
ar vocea lui amon era calm, aproape impertur+a+il.
-ofta mea pentru snge nu e doar o toan, "tii. # o necesitate n care tu te amesteci. #u nu fac
dect ceea ce tre+uie s fac.
,ceast indiferen& crud era prea mult pentru (att. #i ne consider o )ran, "i aminti el. #i sunt
vntorii, noi suntem prada. 1i "i pusese g)earele pe Bonnie. Bonnie, care nu putea s-i fac ru nici
unui pisoi. Cu dispre&, spuse5
,tunci, de ce nu alegi pe cineva de statura ta3 amon zm+i, "i aerul deveni mai rece.
-e tine, de pild3 ntre+ el.
(att doar l privi lung. 4im&ea cum mu"c)ii maxilarelor i se ncordeaz. up o clip, spuse
crispat5
-o&i s ncerci.
-ot s fac mai mult dect s ncerc doar, (att.
amon nainta cu un singur pas ctre el, ca o panter care se furi"eaz ctre prad. 9r s vrea,
(att se gndi la felinele din *ungl, la sritura lor puternic "i la din&ii lor ascu&i&i, care sf"ie. 4e gndi
cum artase TFler n +araca metalic anul trecut dup ce 4tefan terminase cu el. Carne ro"ie. oar carne
ro"ie crud "i snge.
Cum l c)ema pe profesorul la de istorie3 spuse amon pe un ton dulce. ,cum prea amuzat,
discu&ia i fcea plcere. omnul Tanner, nu3 Cu el am fcut mai mult dect s ncerc doar.
#"ti un criminal.
amon ddu din cap apro+ator, ca "i cum tocmai fusese prezentat.
#vident, a +gat cu&itul n mine. !u avusesem de gnd s-i sug tot sngele, dar m-a iritat "i m-
am rzgndit. 1i tu m iri&i acum, (att.
(att "i lipise genunc)ii unul de cellalt ca s nu o ia la fug. !u era numai acea gra&ie de felin
care pnde"te, nu erau doar oc)ii aceia negri inumani a&inti&i n oc)ii lui. #xista ceva nuntrul lui
amon care strnea groaza n mintea omeneasc. % amenin&are care vor+ea direct sngelui lui (att,
spunndu-i s fac orice pentru a pleca de acolo.
ar nu voia s fug. Conversa&ia lui cu 4tefan era acum nce&o"at n mintea lui, dar din ea "tia un
lucru. C)iar dac murea aici, nu avea s fug.
!u fi prost, spuse amon, ca "i cum auzise fiecare cuvnt din gndurile lui (att. !u &i s-a luat
niciodat snge cu for&a, nu-i a"a3 oare, (att. oare foarte tare.
#lena, "i aminti (att. -rima dat cnd i luase ea snge fusese speriat, iar teama fusese destul de
mare. ar atunci o fcuse din proprie voin&. Cum ar fi atunci cnd nu ar vrea3
!-am s fug. !-am s ntorc privirea. $ar cu voce tare spuse, continund s-l priveasc n oc)i pe
amon5
ac ai de gnd s m omori, mai +ine ai tcea din gur "i ai trece la trea+. -entru c e posi+il
s m faci s mor, dar asta e tot ce m po&i sili s fac.
#"ti mai prost c)iar dect fratele meu, spuse amon. in doi pa"i acoperi distan&a dintre el "i
(att. 0l n"fac pe (att de tricou "i i prinse gtul cu minile. Cred c va tre+ui s te nv& n acela"i fel.
Totul ncremeni. (att "i putea mirosi propria fric, dar nu se mi"c. ,cum nu se putea mi"ca.
!u conta. !u cedase. ac murea n aceast clip, murea "tiind lucrul asta.
in&ii lui amon erau o sclipire al+ n ntuneric. ,scu&i&i ca ni"te cu&ite de tiat carnea. (att
aproape c le sim&ea mu"ctura de lam nainte s-l ating.
!-am s cedez nimic, "i spuse, "i nc)ise oc)ii.
0m+rncitura l lu total pe nea"teptate. 4e mpiedic "i czu n spate. esc)ise larg oc)ii. amon i
dduse drumul "i l mpinsese departe de el.
9r nici o expresie, oc)ii aceia negri co+orr spre el, unde sttea pe *os.
% s ncerc s &i-o spun n a"a fel ca s n&elegi, zise amon. !u cred c vrei s te pui cu mine,
(att. 4unt mult mai periculos dect &i po&i nc)ipui. ,cum pleac de aici. # rndul meu s stau de
paz.
(att se ridic n tcere. 0"i netezi tricoul acolo unde minile lui amon l +o&iser. 1i apoi plec,
dar nu alerg "i nici nu se feri de oc)ii lui amon.
,m c"tigat, "i spuse. 4unt nc n via&, deci am c"tigat.
$ar n cele din urm n oc)ii aceia negri fusese un soi de respect feroce. 0l fcea pe (att s-"i pun
unele ntre+ri. (ulte ntre+ri.
Bonnie "i (eredit) stteau n ma"in cnd (att se ntoarse. ,mndou preau ngri*orate.
,i stat mult, spuse Bonnie. #"ti +ine3
(att "i dori ca oamenii s nu-i mai pun ntre+area asta.
4unt +ine, rspunse "i apoi adug5 4erios. up o clip de gndire )otr c mai tre+uia s
spun ceva. 0mi pare ru c am &ipat la tine acolo, Bonnie.
#-n regul, spuse Bonnie pe un ton rece. ,poi, m+lnzindu-se pu&in, spuse5 1tii, c)iar ar&i mai
+ine. 4emeni mai mult cu vec)iul (att.
'u3 0"i netezi din nou tricoul mototolit, privind n *ur. #i, o ceart cu vampirii e fr ndoial
un exerci&iu grozav de nclzire.
Ce-a&i fcut voi, +ie&i3 2-a&i lsat capul n *os ca doi +er+eci "i v-a&i repezit unul la altul din
col&uri opuse ale cur&ii3 ntre+ (eredit).
Ceva n genul sta. 'ice c acum o s-o pzeasc el pe 2ic8ie.
Crezi c putem s avem ncredere n el3 spuse pe un ton serios (eredit).
(att se gndi pu&in.
,devrul e c da, o cred. # ciudat, dar sunt convins c n-o s-i fac ru. $ar dac apare asasinul,
cred c o s ai+ parte de o surpriz. amon de-a+ia a"teapt s se lupte. ,m putea s mergem napoi la
+i+liotec dup 4tefan.
4tefan nu se vedea n fa&a +i+liotecii, dar cnd ma"ina trecu de cteva ori n susul "i-n *osul strzii,
"i fcu apari&ia din ntuneric. ,vea cu el o carte groas.
4 spargi u"a "i s intri "i s dai o lovitur serioas J o carte de la +i+liotec, remarc (eredit).
( ntre+ ct po&i s prime"ti pentru a"a ceva acum.
,m mprumutat-o, spuse 4tefan, prnd *ignit. -entru asta sunt +i+liotecile, nu3 1i am copiat "i
ce voiam din *urnal.
2rei s zici c ai descoperit3 Mi-ai dat seama3 ,tunci po&i s ne spui tuturor, a"a cum ai promis,
spuse Bonnie. .ai s mergem la pensiune.
4tefan pru u"or surprins cnd afl c amon apruse "i se postase lng casa lui 2ic8ie, dar nu
fcu nici un comentariu. (att nu i spuse exact cum apruse amon, "i o+serv c nici Bonnie nu spuse
nimic.
4unt aproape sigur de ceea ce se ntmpl n 9ellKs C)urc). 1i, oricum, am rezolvat de*a
*umtate din mister, spuse 4tefan odat ce toat lumea se instal n camera lui din mansarda pensiunii.
ar exist doar o singur cale de a o dovedi, "i numai o singur cale de a rezolva cealalt *umtate. ,m
nevoie de a*utor, dar nu e ceva ce am de gnd s cer n mod nec)i+zuit.
4e uit la Bonnie "i (eredit) cnd spuse asta.
#le se privir, apoi "i ntoarser oc)ii ctre el.
Tipul sta ne-a omort una dintre prietene, spuse (eredit). 1i o nne+une"te pe alta. ac ai
nevoie de a*utorul nostru, l ai.
$ndiferent ce se ntmpl, adug Bonnie.
# ceva periculos, nu3 ntre+ (att. !u se putu a+&ine. e parc Bonnie nu trecuse prin attea/
a, e periculos. ar "tii, e "i lupta lor.
9ir-ar s fie, c)iar e, spuse Bonnie. (eredit) n mod clar ncerca s-"i ascund un zm+et. 0n
cele din urm se rsuci cu spatele la ei ca s poat rde.
(att s-a ntors, spuse ea cnd 4tefan o ntre+ care era gluma.
!e-a fost dor de tine, adug Bonnie.
(att nu n&elegea de ce i zm+eau cu to&ii, "i asta l fcu s simt o cldur plcut n piept, dar "i
stn*eneal. 4e duse din nou lng fereastr.
C)iar este periculos, le spuse 4tefan fetelor. !-o s ncerc s v pclesc. ar este singura
"ans. Toat trea+a asta e pu&in cam complicat, "i ar fi mai +ine s ncep cu nceputul. Tre+uie s ne
ntoarcem la ntemeierea ora"ului 9ellKs C)urc)/
1i vor+i mult, trziu n noapte.
:oi, 11 iunie, S diminea&a
rag :urnalule,
!u am putut scrie asear, pentru c m-am ntors acas foarte trziu. (ama s-a suprat din nou. ,r
fi fost isteric dac ar fi "tiut ce am fcut de fapt. 4tnd cu vampiri "i plnuind ceva care ar putea s m
omoare. Care ar putea s ne omoare pe to&i.
4tefan are un plan ca s-l prind pe tipul care a omort-o pe 4ue. ,sta mi aduce aminte de unele
din planurile #lenei J "i asta m ngri*oreaz. 0ntotdeauna sunau minunat, dar de multe ori nu erau
+une.
,m discutat despre cine prime"te cea mai periculoas sarcin "i am decis s fie (eredit). Ceea ce
pentru mine e n regul J vreau s spun c ea e mai puternic "i mai atletic, "i ntotdeauna rmne
calm n situa&ii disperate. ar m irit pu&in c toat lumea a ales-o pe ea att de repede, mai ales
(att. ,dic, nu e ca "i cum a" fi total incompetent. 1tiu c nu sunt la fel de istea& ca "i ceilal&i, "i cu
siguran& nu sunt la fel de +un la sport sau la fel de calm ntr-o situa&ie tensionat, dar nu sunt
complet toant. 4unt "i eu +un la ceva.
%ricum, o s-o facem dup a+solvire. 4untem cu to&ii implica&i n asta, cu excep&ia lui amon, care
o va pzi pe 2ic8ie. # ciudat, dar acum to&i avem ncredere n el. C)iar "i eu. 0n ciuda a ce s-a ntmplat
asear, nu cred c o s lase s i se ntmple ceva lui 2ic8ie.
!-am mai visat-o pe #lena. Cred c dac o s-o visez, o s m-apuc s &ip nne+unit. 4au n-o s m
mai culc niciodat. -ur "i simplu n-a" mai putea suporta a"a ceva.
Bun, acum ar fi mai +ine s plec. 4 sperm c pn duminic vom dezlega misterul "i criminalul
va fi prins. ,m ncredere n 4tefan.
4per doar s-mi pot aminti ce am eu de fcut.
Capitolul T
1i iat, doamnelor "i domnilor, v prezint promo&ia KTB<
Bonnie "i arunc toca n aer mpreun cu to&i ceilal&i. ,m reu"it, "i spuse. $ndiferent ce se
ntmpl disear, (att "i (eredit) "i cu mine am reu"it s a+solvim liceul. 0n acest ultim an "colar, au
fost momente cnd se ndoise ct se poate de serios de asta.
Minnd seama de moartea lui 4ue, Bonnie se a"teptase ca ceremonia de a+solvire s fie apatic sau
trist. 0n sc)im+, era un soi de agita&ie frenetic. Ca "i cum toat lumea sr+torea faptul c era n via&
J nainte s fie prea trziu.
,gita&ia se transform n larm cnd prin&ii venir n fa& "i ultimul an de la liceul ;@o+ert #. Aee=
se rspndi n toate direc&iile, strignd veseli "i fcndu-"i de cap. Bonnie "i scoase toca "i apoi se uit
n o+iectivul aparatului de fotografiat al mamei ei.
-oart-te normal, asta e important, "i spuse. % zri pe mtu"a #lenei, :udit), alturi de @o+ert
(axCell, +r+atul cu care mtu"a :udit) se cstorise de curnd, stnd pe margine. @o+ert o &inea de
mn pe surioara #lenei, (argaret. Cnd o zrir pe Bonnie, i zm+ir cu cura*, dar ea se sim&i
stn*enit cnd i vzu apropiindu-se.
%), domni"oar 7il+ert/ adic doamn (axCell/ nu tre+uia/ spuse ea cnd mtu"a :udit)
i ntinse un +uc)et mic de trandafiri roz.
(tu"a :udit) zm+i cu lacrimi n oc)i.
,sta ar fi fost o zi foarte special pentru #lena, spuse ea. 2reau s fie special "i pentru tine "i
(eredit).
%), mtu" :udit)< 0ntr-un gest impulsiv, Bonnie o m+r&i"a pe femeie. 0mi pare att de ru,
"opti. Cumplit de ru.
Cu to&ii i ducem dorul, spuse mtu"a :udit). ,poi se trase napoi "i zm+i iar, "i cei trei se
ndeprtar. Bonnie se ntoarse cu spatele, cu un nod n gt, pentru a se uita la mul&imea care sr+torea
zgomotos.
0l vzu pe @aF .ernandez, +iatul cu care fusese la +alul din toamn, invitnd pe toat lumea la el
n acea sear, la o petrecere. ,poi l vzu pe prietenul lui TFler, ic8 Carter, dndu-se n spectacol ca
de o+icei. TFler zm+ea neo+rzat pe cnd tatl lui fcea poz dup poz. (att asculta, cu o expresie
total neimpresionat, ce i spunea un impresar de fot+al de la >niversitatea :ames (adison. (eredit)
sttea n apropiere, &innd n mn un +uc)et de trandafiri ro"ii "i prnd gnditoare.
2ic8ie nu era acolo. -rin&i ei nu o lsaser s vin, sus&innd c nu era n stare s ias din cas.
!ici Caroline nu era acolo. 4ttea n apartamentul din .eron al familiei. (ama ei i spusese mamei lui
Bonnie c avea grip, dar Bonnie "tia adevrul. Caroline era speriat.
1i poate c are dreptate s fie, "i spuse Bonnie, ndreptndu-se ctre (eredit). -oate c ea va fi
singura dintre noi care va trece cu +ine de sptmna viitoare.
Tre+uie s pari normal, s te por&i normal. ,*unse lng grupul lui (eredit). (eredit) nf"ur
ciucurele ro"u cu negru al tocii n *urul +uc)etului, rsucindu-l cu degete su+&iri "i nervoase.
Bonnie arunc repede o privire n *ur. Bun. Lsta era locul. 1i acum era momentul.
,i gri* cu la, o s-l rupi, spuse ea cu voce tare. -rivirea melancolic a lui (eredit) nu se
sc)im+. Continu s se uite la ciucure, rsucindu-l.
!u e corect, spuse ea, ca noi s primim asta "i #lena nu. # nedrept.
1tiu, e groaznic, spuse Bonnie. ar "i pstr tonul deta"at. ," vrea s putem face ceva, dar nu
putem.
Totul e nedrept, continu (eredit), ca "i cum nu o auzise. !oi stm aici, n soare, la ceremonia
de a+solvire, "i ea e su+/ su+ piatra aia.
1tiu, "tiu, spuse Bonnie pe un ton ce se voia lini"titor. (eredit), nu te mai amr singur.
7nde"te-te la altceva. >ite, dup ce te duci s iei prnzul cu prin&ii ti, nu vrei s mergi la petrecerea
lui @aFmond3 C)iar dac nu suntem invitate, putem s ne ducem.
!u< spuse (eredit) cu o ve)emen& surprinztoare. !u vreau s m duc la nici o petrecere.
Cum po&i s te gnde"ti doar la a"a ceva3 Cum po&i s fii a"a de superficial3
-i, tre+uie s facem ceva/
% s-&i spun ce-o s fac eu. % s m duc la cimitir dup-mas. % s pun asta pe mormntul
#lenei. #a e cea care l merit.
(eredit), nu fi proast. !u po&i s te duci acolo, mai ales seara. # o ne+unie. 1i (att ar spune la
fel.
#i +ine, nu-l invit pe (att. !u invit pe nimeni cu mine, m duc singur.
!u se poate. umnezeule, (eredit), ntotdeauna am crezut c ai ceva creier/
$ar eu ntotdeauna am crezut c e"ti ct de ct sensi+il. ar e clar c nici mcar nu vrei s te
gnde"ti la #lena. 4au asta e pentru c l vrei pentru tine pe fostul ei prieten3
Bonnie i trase o palm.
-alma fu zdravn, dat cu toat for&a. Aui (eredit) i se tie rsuflarea "i "i duse o mn la
o+razul care de*a ncepea s se nro"easc. Toat lumea din *ur le privea.
7ata, am terminat cu tine, Bonnie (cCulloug), spuse (eredit) dup o clip, cu o voce de un
calm implaca+il. !u vreau s mai vor+esc niciodat cu tine.
4e rsuci pe clcie "i se ndeprt.
!iciodat e prea curnd pentru mine< strig Bonnie n urma ei.
Cnd Bonnie "i roti privirea n *urul ei, toat lumea "i feri oc)ii. ar nu ncpea nici o ndoial c
ea "i (eredit) fuseser centrul aten&iei n ultimele cteva minute. Bonnie "i mu"c interiorul o+ra*ilor
pentru a-"i pstra o expresie serioas "i se duse la (att, care scpase de impresar.
Cum a fost3 murmur ea ctre (att.
Bine.
Crezi c am exagerat cu palma3 e fapt, nici nu era n plan6 m-a luat valul. -oate c a fost prea
evident/
, fost +ine, foarte +ine.
(att prea preocupat. !u avea expresia aceea posomort, apatic, interiorizat din ultimele luni,
dar era clar a+sent.
Ce-i3 # ceva n neregul cu planul3 ntre+ Bonnie.
!u, nu. ,scult, Bonnie. (-am gndit. Tu ai fost cea care ai descoperit trupul domnului Tanner
n Casa Bntuit de .alloCeen, nu3
Bonnie fu luat prin surprindere. 4e nfior involuntar de dezgust.
#i, eu am fost prima care mi-am dat seama c e mort, mort de-adevratelea, n loc s se prefac
doar. e ce nai+a &i-ai adus aminte de asta acum3
-entru c poate tu reu"e"ti s rspunzi la o ntre+are. ,r fi putut domnul Tanner s +age un cu&it
n amon3
Ce3
#i, ar fi putut3
#u/ Bonnie clipi "i se ncrunt. ,poi ridic din umeri. Cred c da. 4igur. #ra o scen de
sacrificiu druid, iar cu&itul pe care-l foloseam noi era unul adevrat. iscutasem s fie unul de *ucrie,
dar pentru c domnul Tanner urma s fie ntins c)iar lng el, ne-am gndit c era destul de sigur. e
fapt/ Bonnie se ncrunt mai tare. Cred c atunci cnd am gsit trupul, cu&itul era n alt loc dect cel n
care l pusesem la nceput. ar, sigur, e posi+il ca vreun copil s-l fi mutat. (att, de ce m ntre+i3
#i, e doar ceva ce mi-a spus amon, rspunse (att, privind din nou fix n deprtare. (
ntre+am dac putea fi adevrat.
%). Bonnie a"tept ca (att s continue, dar el nu mai spuse nimic. Bun, spuse ea n cele din
urm, dac s-au lmurit toate, po&i s te ntorci pe pmnt, te rog3 1i nu crezi c poate ar tre+ui s m
iei n +ra&e3 oar ca s-mi ar&i c e"ti de partea mea "i nu exist nici o "ans ca tu s apari la
mormntul #lenei n seara asta mpreun cu (eredit)3
(att pufni, dar privirea aceea pierdut dispru din oc)ii lui. % cuprinse cu un +ra& pe dup umeri "i
o strnse lng el pentru o clip.
e*a-vu, "i spuse (eredit), stnd lng poarta cimitirului. -ro+lema era c nu-"i putea da seama
cu exactitate de care dintre experien&ele ei anterioare n cimitir i amintea seara aceasta. 9useser prea
multe.
0ntr-un fel, aici ncepuse totul. ,ici *urase #lena s nu ai+ lini"te pn cnd 4tefan nu era al ei. Ae
fcuse "i pe Bonnie "i (eredit) s *ure c or s-o a*ute J un *urmnt pecetluit cu snge. Ce potrivit, "i
spuse acum (eredit).
1i tot aici o atacase TFler pe #lena n seara +alului din toamn. 4tefan venise n a*utorul ei, "i acela
fusese nceputul pentru ei. Cimitirul sta vzuse o mul&ime de lucruri.
2zuse c)iar "i tot grupul lor ndreptndu-se ctre +iserica n ruine n decem+rie, cutnd +rlogul
lui Dat)erine. 1apte dintre ei co+orser n cript5 (eredit) ns"i, Bonnie, (att "i #lena, cu 4tefan,
amon "i ,laric. ar numai "ase mai ie"iser de acolo. Cnd o scoseser pe #lena din cript, fusese ca
s-o ngroape.
Cimitirul acesta reprezentase nceputul, dar "i sfr"itul. 1i poate va fi un alt sfr"it "i n aceast
sear.
(eredit) porni pe crare.
," vrea s fii aici, ,laric, "i spuse ea. ,m nevoie de optimismul tu "i de cuno"tin&ele tale despre
supranatural J "i, sigur, nu mi-ar strica nici mu"c)ii ti.
(ormntul #lenei era, evident, n cimitirul nou, unde iar+a era tuns "i mormintele acoperite cu
coroane de flori. Aespedea era foarte simpl, aproape +anal, cu o scurt inscrip&ie. (eredit) se aplec
"i a"ez +uc)etul n fa&a ei. ,poi, ncet, puse lng el "i ciucurele ro"u cu negru al tocii sale. 0n lumina
palid, cele dou culori preau una singur, nuan&a sngelui uscat. (eredit) ngenunc)e "i "i ncruci"
minile ncet. 1i a"tept.
0n *urul ei, cimitirul era tcut. -rea s a"tepte "i el mpreun cu ea, &inndu-"i rsuflarea. 1irurile
de pietre al+e se ridicau de-o parte "i de alta a ei, lucind sla+. (eredit) ascult, ncercnd s
deslu"easc un sunet.
1i apoi l auzi. -a"i grei.
Cu capul aplecat, rmase lini"tit, prefcndu-se c nu o+serv nimic.
-a"ii rsunar mai aproape, fr s se o+oseasc s se furi"eze.
Bun, (eredit).
(eredit) ntoarse repede capul.
%), TFler, fcu ea. (-ai speriat. Credeam c era/ nu conteaz.
aaa3 fcu TFler "i +uzele lui se desfcur ntr-un rn*et nelini"titor. #i, mi pare ru c e"ti
dezamgit. ar sunt eu, doar eu "i nimeni altcineva.
Ce cau&i aici, TFler3 !ici o petrecere grozav n seara asta3
," putea s te ntre+ acela"i lucru.
%c)ii lui TFler co+orr ctre piatra de mormnt "i ciucure "i fa&a i se nnegur.
ar cred c "tiu de*a rspunsul. #"ti aici pentru ea. ;#lena 7il+ert, o lumin n ntuneric=, citi el
sarcastic.
,"a e, spuse calm (eredit). 1tii, ;#lena= nseamn lumin. 1i cu siguran& a fost ncon*urat
de ntuneric. ,proape c a nfrnt-o, dar n final ea a c"tigat.
-oate, spuse TFler, "i "i mi"c maxilarul meditativ, cu oc)ii mi*i&i. ar "tii, (eredit), e o
c)estie ciudat cu ntunericul sta. 0ntotdeauna n culise a"teapt mai mult dect crezi.
Ca n seara asta, spuse (eredit), ridicnd privirea ctre cer.
#ra senin "i spuzit cu stele palide.
# foarte ntuneric n seara asta, TFler. ar mai devreme sau mai trziu o s rsar soarele.
(da, dar mai nti apare Auna. TFler c)icoti dintr-odat, ca la o glum pe care doar el o
n&elegea. .ei, (eredit), ai vzut vreodat mormintele familiei 4mallCood3 .ai, vino s &i le art. !u
sunt departe de aici.
#xact a"a cum i le artase #lenei, se gndi (eredit). 0ntr-un fel o distra acest duel ver+al, dar nu
uitase pentru ce venise aici. egetele ei reci cutar n +uzunar "i gsir crengu&a de ver+in.
#-n regul, TFler. Cred c prefer s rmn aici.
#"ti convins3 >n cimitir e un loc prea periculos ca s stai singur.
4pirite nelini"tite, "i spuse (eredit). 0l privi n oc)i.
1tiu, rspunse.
#l rn*ea din nou, artndu-"i din&ii mari ca ni"te pietre de mormnt.
%ricum, po&i s le vezi de aici dac ai oc)i +uni. >it-te ntr-acolo, ctre cimitirul cel vec)i. ,"a,
vezi ceva care luce"te ro"u n mi*locul lui3
!u.
-este copaci, ctre est, se vedea o gean de lumin palid. (eredit) rmase cu privirea la ea.
#i, )aide, (eredit). !ici nu vrei s ncerci. Cnd o s se ridice Auna o s vezi mai +ine.
TFler, nu pot s mai pierd vremea pe aici. ,m plecat.
!u, nu pleci. 1i apoi, n vreme ce degetele ei se ncle"tau pe crengu&a de ver+in, strngnd-o n
pumn, el adug cu o voce mieroas5 2reau s spun c nu pleci pn nu-&i spun povestea pietrei leia de
mormnt, da3 # o poveste grozav. 2ezi tu, lespedea e fcut din marmur ro"ie, "i e singura de felul
sta n tot cimitirul. $ar sfera aia din vrf J o vezi3 J tre+uie s cntreasc o ton. ar se mi"c. 4e
mi"c ori de cte ori un 4mallCood urmeaz s moar. Bunicul meu nu a crezut6 a fcut o zgrietur pe
piatr, c)iar n fa&. 2enea "i o verifica aproape n fiecare lun. -e urm a venit odat "i a gsit
zgrietura n spate. 4fera se rotise cu totul. 4-a strduit din rsputeri s o ntoarc la loc, dar n-a reu"it.
#ra prea grea. 1i n noaptea aia a murit, n patul lui. A-au ngropat su+ sfer.
-ro+a+il c a fcut un atac de cord din cauza efortului, spuse sarcastic (eredit), dar palmele o
furnicau.
#"ti cam ciudat, "tii3 0ntotdeauna att de calm. !u-&i pierzi niciodat capul. 0&i tre+uie mult ca
s &ipi, nu3
,m plecat, TFler. (i-a*unge.
% ls s se ndeprteze c&iva pa"i, apoi spuse5
ar n seara aia la Caroline ai &ipat, nu3
(eredit) se ntoarse.
e unde "tii3
TFler "i ddu oc)ii peste cap.
,i pu&in ncredere n inteligen&a mea, da3 1tiu o mul&ime de lucruri, (eredit). e pild, "tiu ce
ai n +uzunar.
egetele lui (eredit) rmaser nemi"cate.
Ce vrei s spui3
2er+in, (eredit). 2er+ena officinalis. ,m un prieten care se pricepe la genul sta de lucruri.
,cum, TFler era concentrat, zm+ind tot mai larg, privindu-i fa&a cu aten&ie, ca "i cum urmrea
emisiunea lui preferat la televizor. Ca o pisic plictisit s se mai *oace cu un "oarece, ncepea s
ac&ioneze.
1i "tiu "i pentru ce e. 0"i roti privirea n *ur cu o gri* exagerat "i-"i duse un degete la +uze.
1""t. 2ampiri, "opti el. ,poi "i ddu capul pe spate "i rse zgomotos.
(eredit) fcu un pas napoi.
Crezi c asta are s te a*ute, nu3 ar o s-&i spun un secret.
(eredit) msur din oc)i distan&a dintre ea "i alee. 0"i pstr expresia calm, dar nuntrul ei
ncepu s urce un tremur violent. !u "tia dac o s fie n stare s duc asta pn la capt.
!u pleci nicieri, iu+ito, spuse TFler, "i o mn mare se ncle"t pe nc)eietura lui (eredit).
(eredit) o sim&ea fier+inte "i umed pe piele, dincolo de man"eta *ac)etei.
% s stai c)iar aici, s-&i prime"ti surpriza. Trupul i era acum coco"at, capul mpins nainte, "i
pe +uzele lui se vedea un rn*et triumftor.
-mi drumul, TFler. ( doare<
-anica o fulger pe (eredit) cnd sim&i carnea lui TFler lipit de carnea ei. ar mna nu fcu dect
s strng mai tare, un tendon strivind osul fin al nc)eieturii ei.
,sta e un secret, iu+ito, pe care nimeni nu-l mai "tie, spuse TFler, trgnd-o mai aproape, cu
rsuflarea lui fier+inte pe fa&a ei. ,i venit aici pregtit mpotriva vampirilor. ar eu nu sunt vampir.
$nima lui (eredit) +tea ne+une"te.
-mi drumul<
(ai nti vreau s te ui&i acolo. ,cum po&i s vezi piatra de mormnt, spuse el, rsucind-o, "i ea
nu avu ncotro "i se uit.
,vea dreptate TFler6 o putea vedea, ca un monument ro"u cu un glo+ strlucitor deasupra. 4au/ nu
un glo+. 4fera aceea de marmur arta ca/ arta ca/
,cum uit-te spre est. Ce vezi acolo, (eredit)3 continu TFler, cu vocea rgu"it de exaltare.
#ra Auna plin. 4e ridicase n timp ce el i vor+ise "i acum atrna deasupra dealurilor, perfect
rotund "i dilatat, o minge ro"ie uria", umflat.
1i cu asta semna piatra de mormnt. Cu o Aun plin din care picura snge.
,i venit aici aprat mpotriva vampirilor, (eredit), spuse TFler din spatele ei, "i mai rgu"it.
ar cei din neamul 4mallCood nu sunt deloc vampiri. !oi suntem altceva.
1i apoi url.
!ici un gtle* omenesc n-ar fi putut scoate un asemenea sunet. !u era o imita&ie a unui animal6 era
real. >n mrit gutural plin de rutate care crescu n intensitate, "i crescu, fcnd-o pe (eredit) s
ntoarc +rusc capul spre el "i s-l priveasc uluit, fr s-i vin s cread. Ceea ce vedea era att de
ori+il nct mintea ei nu putea s accepte/
(eredit) &ip.
Mi-am spus c e o surpriz. 0&i place3 spuse TFler.
2ocea lui era *oas, ngro"at de saliv, iar lim+a ro"ie se +lngnea ntre "irurile de canini
prelungi. 9a&a lui nu mai semna cu a unui om. 4e prelungea nainte n mod grotesc ntr-un +ot, iar
oc)ii deveniser gal+eni, cu pupile ca ni"te fante. -rul lui +lond-ro"cat i acoperise o+ra*ii "i ceafa.
Blan.
-o&i s &ipi ct vrei aici, nimeni n-o s te aud, adug el.
9iecare mu"c)i din trupul lui (eredit) era ncordat, ncercnd s se ndeprteze de el. #ra o reac&ie
visceral, o reac&ie pe care nu "i-ar fi putut-o stpni "i dac ar fi vrut. @suflarea lui era att de
fier+inte "i mirosea a fiar. >ng)iile pe care "i le nfipsese n nc)eietura ei erau g)eare negre, tocite.
(eredit) nu avea puterea s &ipe din nou.
(ai sunt "i alte lucruri n afar de vampiri crora le place sngele, spuse TFler cu noua lui voce
nclit de +ale. $ar eu vreau s-l gust pe-al tu. ar mai nti o s ne distrm pu&in.
e"i sttea tot n dou picioare, trupul lui era adus de spate "i ciudat de deformat. (eredit) se
z+tu, dar fr putere, n vreme ce el o mpingea n *os. #a era o fat puternic, dar for&a lui era mult
mai mare, iar mu"c)ii i se ncordau su+ cma" pe cnd o &intuia la pmnt.
0ntotdeauna te-ai crezut prea +un pentru mine, nu-i a"a3 #i, acum o s descoperi ce-ai pierdut.
!-am aer, "i spuse (eredit) disperat. Bra&ul lui o apsa pe gt, mpiedicnd-o s respire. 2aluri
de cea& cenu"ie se rostogolir prin creierul ei. ac le"ina acum/
% s-&i dore"ti s mori la fel de repede ca 4ue. 9a&a lui TFler plutea deasupra ei, la fel de ro"ie ca
Auna, cu lim+a aceea lung +lngnindu-se. Cu cealalt mn i &inea +ra&ele deasupra capului.
1tii povestea 4cufi&ei @o"ii3
Cenu"iul devenea negru, spuzit cu lumini&e minuscule. Ca ni"te stele, "i spuse (eredit). Cad n
stele/
TFler, ia minile de pe ea< -i drumul, acum< (ritul +los al lui TFler se transform +rusc
ntr-un sc)ellit uimit. Bra&ul care apsa pe gtul lui (eredit) sl+i presiunea "i aerul nvli n
plmnii ei. 0n *urul su rsunau pa"i.
,"tept de mult s fac asta, TFler, spuse (att, n"fcnd capul +lond-ro"cat de pr "i trgndu-l
n spate.
,poi pumnul lui (att se repezi n +otul nou aprut al lui TFler. in nasul umed de animal &"ni
sngele.
4unetul pe care l scoase TFler fcu inima lui (eredit) s i se opreasc n piept. 4e npusti asupra
lui (att, rsucindu-se n aer, cu g)earele scoase. (att czu pe spate su+ for&a atacului "i (eredit),
ame&it, ncerc s se scoale de *os. ar nu putea5 to&i mu"c)ii i tremurau incontrola+il. ar altcineva l
ridic pe TFler de pe (att ca "i cum TFler nu era mai greu dect o ppu".
#xact ca pe vremuri, TFler, spuse 4tefan, dndu-i drumul lui TFler pe picioare "i privindu-l.
TFler se )ol+ la el o clip, apoi ncerc s fug.
#ra rapid, strecurndu-se cu o agilitate de fiar printre "irurile de morminte. ar 4tefan se dovedi
mai rapid "i i tie drumul.
(eredit), e"ti rnit3 (eredit)3
Bonnie ngenunc)ease lng ea. (eredit) ddu din cap J nc nu putea s vor+easc J "i o ls pe
Bonnie s-i spri*ine capul.
1tiam eu c tre+uia s-l oprim mai repede, "tiam eu, repet Bonnie ngri*orat.
4tefan l tra pe TFler napoi.
,m "tiut ntotdeauna c e"ti un ticlos, spuse, lipindu-l pe TFler de o piatr de mormnt, dar n-
am "tiut c e"ti a"a de prost. Credeam c te-ai nv&at minte s nu mai sari pe fete n cimitir, dar se pare
c nu. 1i tre+uia s te mai "i lauzi cu ce i-ai fcut lui 4ue. ,sta n-a fost o c)estie prea de"teapt, TFler.
(eredit) i privi cum stteau fa& n fa&, nfruntndu-se. ,tt de diferi&i, se gndi ea. e"i, ntr-un
fel, amndoi erau ni"te creaturi ale ntunericului. 4tefan era palid, iar oc)ii lui verzi scnteiau de furie,
amenin&tori, dar exista o demnitate, aproape o puritate n el. #ra ca un nger sever sculptat n marmur
dur. TFler arta doar ca un animal prins n capcan. 4ttea g)emuit, respirnd greu, cu pieptul ptat de
snge amestecat cu saliv. %c)ii aceia gal+eni scnteiau de ur "i team, "i degetele lui se mi"cau
ntruna, ca "i cum ar fi vrut s-"i nfig g)earele n ceva. >n sunet grav i ie"ea din gtle*.
!u-&i face gri*i, de data asta n-am s te +at, spuse 4tefan. ,sta dac nu ncerci s fugi. (ergem
cu to&ii n +iseric s stm pu&in de vor+. 2d c-&i place s spui pove"ti, TFler6 ei +ine, acum o s-mi
spui mie una.
TFler se repezi la el, srind direct de pe pmnt la gtul lui 4tefan. ar 4tefan l a"tepta. (eredit)
+nuia c att 4tefan ct "i (att savurar urmtoarele minute, consumndu-"i toat furia adunat, dar ei
nu-i fcea plcere, a"a c ntoarse privirea.
0n cele din urm, TFler fu legat cu o coard de nailon. -utea s mearg, sau cel pu&in s-"i trie
picioarele, a"a ca 4tefan l apuc din spate de cma" "i l mpinse fr mil pe crarea care ducea la
+iseric.
0nuntru, 4tefan l for& pe TFler s se a"eze pe *os, lng mormntul desc)is.
,cum, spuse, o s stm de vor+. $ar tu, TFler, o s cooperezi, altfel o s-&i par foarte, foarte
ru.
Capitolul 1H
(eredit) se a"ez pe ce mai rmsese din peretele +isericii n ruine, un zid nalt pn la genunc)ii
ei.
,i spus c o s fie periculos, 4tefan, dar n-ai spus c aveai de gnd s-l la"i s m strng de
gt.
0mi pare ru, speram c o s dezvluie mai multe informa&ii, mai ales dup ce a recunoscut c a
fost acolo cnd a murit 4ue. ar n-ar fi tre+uit s a"tept atta.
!-am recunoscut nimic< !u po&i s dovede"ti nimic, spuse TFler.
4c)ellitul de animal i rmsese n voce, dar pe drumul ctre +iseric fa&a "i corpul i reveniser
la normal. 4au mai degra+ reveniser la forma lor uman, "i spuse (eredit). Cci umflturile "i
vntile "i sngele uscat nu erau ceva normal.
,sta nu e un tri+unal, TFler, spuse ea. Tatl tu nu te poate a*uta acum.
ar dac ar fi, am avea un caz foarte solid, adug 4tefan. Cred c suficient ct s te condamne
pentru conspira&ie la crim.
,sta dac nu tope"te cineva linguri&ele mo"tenite de la +unica, s fac din ele un glon& de argint,
interveni (att.
TFler se uit de la unul la cellalt.
!-o s v spun nimic.
TFler, "tii ce e"ti tu3 #"ti un +tu" ludros, spuse Bonnie. $ar +tu"ii ludro"i ntotdeauna
vor+esc.
!u te deran*eaz s trnte"ti o fat la pmnt "i s o amenin&i, spuse (att, dar cnd apar
prietenii ei e"ti nne+unit de fric.
TFler doar i privi furios.
#i, dac nu vrei s vor+e"ti, atunci pro+a+il c va tre+ui s o fac eu, spuse 4tefan.
4e aplec n fa& "i ridic de *os cartea cea groas pe care o luase de la +i+liotec. 4pri*inindu-"i un
picior pe +aza criptei, a"ez cartea pe genunc)i "i o desc)ise. 0n clipa, aceea, se gndi (eredit),
semna nspimnttor de mult cu amon.
,sta e o carte scris de 7ervase din Til+urF, TFler, spuse el. , fost scris n *urul anului 1B1H.
>nul dintre lucrurile despre care vor+e"te sunt vrcolacii.
!u po&i dovedi nimic< !-ai nici o dovad/
Taci din gur, TFler< 4tefan se uit la el. !u am nevoie s o dovedesc. -ot s-o vd, c)iar "i
acum. ,i uitat ce sunt3 >rm o tcere lung, apoi 4tefan continu. Cnd am venit aici acum cteva zile,
exista un mister. % fat murise. ar cine a omort-o3 1i de ce3 Toate indiciile pe care le vedeam mi se
preau contradictorii. !u era o crim o+i"nuit, nu era un tip psi)opat oarecare, venit de pe strad. ,sta
mi-o spunea cineva n care aveam ncredere J ca "i dovezi independente. >n asasin o+i"nuit nu poate
ac&iona asupra unei plci %ui*a prin telec)inezie. >n asasin o+i"nuit nu poate face siguran&ele s sar
ntr-o central electric aflat la mile deprtare. !u, era vor+a de cineva cu o for& fizic "i psi)ic
uluitoare. in tot ce mi-a spus 2ic8ie, prea s fie un vampir. oar c 4ue Carson avea tot sngele n
trup. >n vampir i-ar fi supt cel pu&in o parte din el. !ici un vampir nu ar fi rezistat la asta, cu att mai
mult un asasin. e aici vine euforia, "i euforia este motivul pentru a omor. ar legistul nu a gsit guri
n venele ei, "i sngerase foarte pu&in. !u avea nici o noim. 1i a mai fost ceva. Tu ai fost n casa aia,
TFler. ,i fcut gre"eala s o apuci de mn pe Bonnie n acea sear, "i apoi ai fcut gre"eala s-&i dai
drumul la gur a doua zi, spunnd lucruri pe care nu aveai cum s le "tii dect dac fusese"i acolo.
,"adar, cu ce aveam de-a face3 Cu un vampir experimentat, un asasin malefic, dotat cu o -utere
deose+it3 4au un +tu" de liceu care nu se poate duce pn la toalet fr s se mpiedice n propriile
lui picioare3 Care dintre ei3 ovezile artau n am+ele direc&ii, iar eu nu m puteam )otr. ,poi m-am
dus s vd cu oc)ii mei trupul lui 4ue. 1i acolo am dat peste cel mai mare mister dintre toate. % tietur
aici.
egetul lui 4tefan desen o linie dreapt care co+ora din clavicula lui.
% tietur tipic, tradi&ional, pe care vampirii o fac pentru a-"i da sngele. ar 4ue nu era
vampir, "i nu ea a fcut acea tietur. Cineva i-a fcut-o atunci cnd zcea pe pmnt, n pragul mor&ii.
(eredit) nc)ise oc)ii "i o auzi pe Bonnie ng)i&ind cu zgomot lng ea. 0ntinse mna "i o gsi pe a
lui Bonnie "i o strnse, dar continu s asculte. Cnd le explicase lor totul, 4tefan nu intrase n astfel de
detalii.
2ampirii nu au nevoie s-"i taie astfel victimele6 ei "i folosesc din&ii, spuse 4tefan, "i +uza lui
superioar se ridic pu&in, pentru a-"i arta propriii si din&i. ar dac un vampir ar vrea s scoat snge
pentru ca altcineva s-l +ea, ar putea face o tietur n loc s mu"te. ac un vampir ar vrea ca
altcineva s soar+ prima "i singura ng)i&itur de snge, ar putea face asta. 1i asta m-a fcut s m
gndesc mai serios la snge. 2ezi tu, sngele este important. -entru vampiri, el nseamn viat, -utere.
#ste tot ce ne tre+uie pentru supravie&uire, "i sunt momente cnd nevoia ne nne+une"te. ar sngele
este +un "i pentru alte lucruri. e pild/ pentru ini&iere. $ni&iere "i -utere. (-am gndit la lucrurile
astea dou, "i le-am legat de ceea ce vzusem la tine, TFler, cnd am fost n 9ellKs C)urc). Aucruri
mrunte, pe care nu le +gasem prea mult n seam. ar mi-am amintit de ceva ce mi spusese #lena
despre istoria familiei tale, "i m-am )otrt s verific n *urnalul .onoriei 9ell. 4tefan ridic o +ucat de
)rtie +gat ntre paginile cr&ii pe care o &inea n mn "i spuse5 1i l-am gsit, scris acolo de mna
.onoriei. ,m xeroxat pagina, a"a c &i-o pot citi. (icul secret al familiei 4mallCood J dac po&i citi
printre rnduri. >itndu-se la )rtie, 4tefan rosti5
1B noiem+rie. ,m fcut lumnri, am tors cnepa. ,m rmas fr mlai "i sare, dar o s reu"im s
ie"im din iarn. -anic noaptea trecut6 lupii l-au atacat pe :aco+ 4mallCood pe cnd se ntorcea din
pdure. $-am ngri*it rana cu afine "i coa* de salcie, dar este adnc "i eu m tem. up ce am venit
acas am aruncat runele. !u am spus nimnui n afar de T)omas ce am vzut acolo.
,runcarea runelor nseamn divina&ie, adug 4tefan, ridicnd privirea. .onoria era ceea ce noi
am numi vr*itoare. Continu s vor+easc despre ;necazuri cu lupii= n diferite alte pr&i ale satului J
se pare c dintr-odat avuseser loc atacuri frecvente, mai ales asupra feti&elor. .onoria scrie c ea "i
so&ul ei au devenit din ce n ce mai ngri*ora&i. 1i, n cele din urm, asta5
BH decem+rie. in nou necazuri cu lupii la neamul 4mallCood. ,m auzit &ipetele acum cteva
minute, "i T)omas a spus c a venit vremea. #l a fcut gloan&ele ieri. -u"ca e de*a ncrcat "i o s ne
ducem acolo. ac scpm cu via&, o s scriu din nou.
B1 decem+rie. !e-am dus acas la 4mallCood seara trecut. :aco+ rnit grav. Aupul omort.
% s-l ngropm pe :aco+ n cimitirul mic de la poalele dealului. 9ie ca sufletul lui s-"i gseasc
odi)na n moarte.
0n istoria oficial a ora"ului 9ellKs C)urc), spuse 4tefan, episodul a fost interpretat astfel5
T)omas 9ell "i so&ia lui s-au dus acas la familia 4mallCood, unde l-au gsit pe :aco+ 4mallCood
atacat din nou de un lup, iar lupul acela l-a omort. ar nu e a"a. Ceea ce spune de fapt textul nu e c
lupul l-a omort pe :aco+ 4mallCood, ci c :aco+ 4mallCood, lupul, a fost omort. 4tefan nc)ise
cartea. 4tr-str-str-str+unul tu a fost un vrcolac, TFler. , a*uns a"a pentru c a fost atacat el nsu"i
de ctre un vrcolac. 1i "i-a transmis virusul de vrcolac fiului su, care s-a nscut la opt luni "i
*umtate dup ce el a murit. Aa fel cum tatl tu &i l-a transmis &ie.
,m "tiut ntotdeauna c era ceva n neregul cu tine, TFler, spuse Bonnie, "i (eredit) desc)ise
oc)ii. !u-mi puteam da seama ce, dar ntr-un col&i"or al min&ii ceva mi spunea c era o c)estie
scr+oas.
C)iar glumeam cu asta, spuse (eredit), "i vocea ei era nc rgu"it. 2or+eam despre
;magnetismul animalic= "i din&ii ti mari "i al+i. !-am "tiut niciodat ct de aproape de adevr eram.
Cteodat mediumurile pot sim&i astfel de lucruri, admise 4tefan. >neori, c)iar oamenii
o+i"nui&i pot. #u ar fi tre+uit s-mi dau seama, dar eram preocupat de altele. %ricum, asta nu e o scuz.
1i e clar c altcineva J un asasin paranormal J a n&eles-o imediat. !u-i a"a, TFler3 >n +r+at ntr-un
impermea+il vec)i a venit la tine. #ra nalt, cu prul +lond "i oc)i al+a"tri, "i a fcut un soi de
n&elegere cu tine. 0n sc)im+ul a/ ceva/ avea s-&i arate cum s-&i revendici mo"tenirea. Cum s devii
un vrcolac adevrat. -entru c, a"a cum spune 7ervase din Til+urF J 4tefan lovi u"or cu palma cartea
pe care o &inea pe genunc)i J un vrcolac care nu a fost "i el mu"cat tre+uie s fie ini&iat. ,sta nseamn
c po&i purta toat via&a virusul de vrcolac, dar s nu o "tii pentru c nu a fost activat. 7enera&ii de
4mallCood au trit "i au murit, dar virusul a fost latent n ele, pentru c nu au "tiut secretul prin care l
puteau trezi. ar +r+atul n impermea+il "tia. 1tia c tre+uia s omori "i s gu"ti snge proaspt. up
aceea, la prima Aun nou te vei putea transforma.
4tefan ridic oc)ii "i (eredit) i urmri privirea ndreptat spre discul al+ al Aunii din naltul
cerului. -rea limpede "i +idimensional acum, nu mai era un glo+ ro"u posac.
% expresie +nuitoare trecu peste trsturile lui TFler "i apoi privirea i deveni din nou furioas.
(-a&i pclit< ,&i plnuit totul<
9oarte de"tept, spuse (eredit).
!u zu< adug (att.
Bonnie "i ud degetul "i nscrise un 1 imaginar pe o ta+el de marca* invizi+il.
1tiam c n-o s po&i rezista s nu o urmre"ti pe una dintre fete aici dac erai convins c e
singur, spuse 4tefan. % s crezi c cimitirul era locul perfect pentru a omor6 n-o s te vad a+solut
nimeni. 1i "tiam c n-o s rezi"ti s nu te lauzi cu ce ai fcut. 4peram s-i spui lui (eredit) mai multe
despre cellalt asasin, cel care a aruncat-o pe 4ue pe fereastr, cel care a tiat-o pentru ca tu s po&i +ea
snge proaspt. 2ampirul, TFler. Cine e el3 >nde se ascunde3
>ra nveninat de pe c)ipul lui TFler se transform ntr-o expresie +at*ocoritoare.
Crede&i c o s v spun asta3 # prietenul meu.
!u e prietenul tu. Te folose"te. 1i e un criminal.
!u-&i ngreuna "i mai mult situa&ia, TFler, adug (att.
e*a e"ti complice la crim. 0n seara asta ai ncercat s o omori pe (eredit). Curnd n-o s mai
po&i s dai napoi c)iar dac ai vrea. 9ii de"tept "i pune punct acum. 4pune-ne ceea ce "tii.
TFler "i dezgoli din&ii.
!u v spun nimic. Cum o s m face&i s spun3
Ceilal&i se privir. ,tmosfera se sc)im+, deveni ncrcat cu tensiune n clipa n care se ntoarser
cu to&ii ctre TFler.
Tu c)iar nu n&elegi, a"a-i3 spuse calm (eredit). TFler, ai a*utat la omorrea lui 4ue. #a a murit
pentru un ritual dezgusttor, pentru ca tu s te po&i sc)im+a n lucrul la pe care l-am vzut eu. ,veai de
gnd s m omori, "i s le omori apoi "i pe 2ic8ie "i Bonnie, sunt convins. Crezi c avem vreo urm
de mil pentru tine3 Crezi c te-am adus aici ca s fim drgu&i cu tine3
4e ls tcerea. @n*etul pierea de pe +uzele lui TFler. 4e uit la ceilal&i, pe rnd.
#rau cu to&ii nendurtori. C)iar "i fe&i"oara lui Bonnie era neierttoare.
7ervase din Til+urF mai spune un lucru interesant, adug 4tefan, pe un ton aproape prietenos.
#xist un leac pentru vrcolaci, pe lng tradi&ionalul glon& de argint. ,scult.
4u+ lumina Aunii, 4tefan citi din cartea de pe genunc)i.
4e cunoa"te ndeo+"te "i a fost sus&inut de doctori de seam "i respecta+ili c dac unui vrcolac i
se reteaz unul din mem+re, "i va redo+ndi negre"it trupul originar.
7ervase continu cu povestea lui @im+aud din ,uvergne, un vrcolac ce a fost vindecat atunci
cnd un dulg)er i-a tiat una din la+ele din spate. esigur, asta a fost pro+a+il ngrozitor de dureros, dar
povestea spune c @im+aud i-a mul&umit dulg)erului pentru c ;l-a scpat pentru totdeauna de forma
aceea ticloas "i +lestemat=. 4tefan ridic privirea. ,cum, m gndesc c, dac TFler nu vrea s ne
a*ute "i s ne spun ce i cerem, mcar att putem face, s ne asigurm c nu omoar din nou. 2oi ce
spune&i3 (att vor+i5
Cred c e de datoria noastr s l vindecm.
Tot ce avem de fcut e s i tiem un mem+ru, ncuviin& "i Bonnie.
Cred c "tiu exact "i care, murmur (eredit). %c)ii lui TFler ncepur s-i ias din or+ite. 4u+
noroi "i snge, fa&a lui de o+icei ro"ie devenise palid.
# o cacealma<
,du toporul, (att, spuse 4tefan. (eredit), scoate-i un pantof.
TFler ddu din picioare, ncercnd s o loveasc n fa&. (att se apropie de el "i i rsuci +ra&ul la
spate, imo+ilizndu-i capul.
!u-&i nrut&i "i mai mult situa&ia, TFler, spuse el.
Aa+a piciorului dezgolit de (eredit) era mare, cu talpa la fel de umed ca "i palmele lui TFler. -e
degete cre"teau fire de pr aspru. Aa vederea lor, (eredit) se cutremur de scr+.
.ai s terminm odat, spuse ea.
7lumi&i< url TFler, z+tndu-se cu putere, nct Bonnie tre+ui s l apuce de cellalt picior "i s
ngenunc)eze pe el. !u pute&i s face&i asta< !u pute&i<
Mine&i-l nemi"cat, spuse 4tefan.
0mpreun, l ntinser pe TFler, cu capul strns ca ntr-o meng)in n +ra&ele lui (att, cu picioarele
desfcute "i &inute de fete. ,sigurndu-se c TFler vede ceea ce face el, 4tefan a"ez o creang de
copac, de vreo cinci centimetri grosime, peste gura cavoului.
@idic toporul "i apoi l co+or cu for&, despicnd creanga dintr-o singur lovitur.
# suficient de ascu&it, spuse. (eredit), suflec-i cracul. ,poi leag o +ucat din frng)ia aia
deasupra gleznei, ct de strns po&i, ca un garou. ,ltfel o s piard tot sngele.
!u pute&i s face&i asta< &ipa TFler. !u pute&i s face&i astaaaaa<
Mip ct vrei, TFler. ,ici n-o s te aud nimeni, nu-i a"a3
!u e"ti cu nimic mai +un dect mine< url TFler, mpro"cnd cu saliv. 1i tu e"ti un criminal<
#u "tiu exact ceea ce sunt, rspunse 4tefan. Crede-m, TFler. 1tiu +ine. # gata toat lumea3 Bun.
,cum &ine&i-l +ine, o s zvcneasc de durere cnd o fac.
Mipetele lui TFler erau acum cuvinte nedeslu"ite. (att l &inea n a"a fel nct TFler s-l vad pe
4tefan ngenunc)ind "i pregtindu-se s loveasc, ridicnd lama toporului deasupra gleznei lui TFler
pentru a aprecia for&a "i distan&a.
,cum, spuse 4tefan, nl&nd "i mai sus toporul.
!u< !u< 2 spun ce vre&i< 2 spun< url TFler. 4tefan se uit la el.
-rea trziu, spuse "i ls toporul s cad. 4e lovi de pardoseala de piatr cu un zngnit "i o
ploaie de scntei, dar zgomotul fu acoperit de &iptul lui TFler. Aui TFler i tre+uir cteva minute +une
de urlat ca s-"i dea seama c ti"ul nu-i atinsese piciorul. 4e opri s respire doar cnd sim&i c se
sufoc "i ntoarse o privire sl+atic, cu oc)ii )ol+a&i, ctre 4tefan.
0ncepe s vor+e"ti, spuse 4tefan, cu o voce rece ca g)ea&a, nendurtoare.
in gtle*ul lui TFler se auzeau scncete "i pe +uze avea spum.
!u "tiu cum l c)eam, spuse el gfit. ar arat a"a cum ai spus tu. 1i ai dreptate, e un vampir,
omule< A-am vzut cum golea de snge un cer+ imens n timp ce animalul tot mai ddea din picioare.
(-a min&it, adug TFler, "i scncetul i reveni n glas. (i-a zis c o s fiu mai puternic dect to&i, la fel
de puternic ca "i el. , zis c puteam avea orice fat voiam, n orice fel voiam. Ticlosul a min&it.
Mi-a spus c puteai s omori "i s scapi nepedepsit, spuse 4tefan.
, zis c puteam s o omor pe Caroline n seara aia. 1i-o cerea, dup cum mi-a dat papucii.
2oiam s-o fac s m implore J dar a reu"it ntr-un fel sau altul sa ias din cas. -uteam s-o iau pe
Caroline sau 2ic8ie, mi-a zis el. #l nu le voia dect pe Bonnie "i (eredit).
ar tu tocmai ai ncercat s o omori pe (eredit).
,sta a fost acum. Aucrurile stau altfel, prostule. , zis c e n regul.
e ce3 l ntre+ (eredit) pe 4tefan ncet.
-oate pentru c &i-ai ndeplinit sarcina, spuse el. (-ai adus aici. ,poi continu. TFler, arat-ne
cum cooperezi. 4pune-ne cum putem pune mna pe tipul sta.
4 pune&i mna3 4unte&i ne+uni< TFler iz+ucni ntr-un rs urt, "i (att "i nte&i strnsoarea n
*urul gtului lui. .ei, n-ai dect s m sufoci dac vrei, dar sta e adevrul. (i-a zis c e unul dintre
Cei 2ec)i, unul din %riginari, ce-o fi nsemnnd "i asta. , zis c tot face vampiri nc dinainte s apar
piramidele. , zis c a fcut un trg cu diavolul. -o&i s-i +agi un &ru" n inim "i n-o s ai+ nimic. !u
pute&i s-l omor&i. @sul deveni necontrolat.
>nde se ascunde, TFler3 ntre+ sacadat 4tefan. %rice vampir are nevoie de un loc unde s
doarm. >nde e locul sta3
(-ar omor dac v-a" spune asta. (-ar mnca, omule. umnezeule, dac v-a" spune ce i-a fcut
cer+ului luia nainte s moar/
@sul lui TFler se transforma n suspine.
,tunci ar fi mai +ine s ne a*u&i s-l nimicim nainte s te poat gsi, nu crezi3 Care e punctul
lui sla+3 0n ce fel e vulnera+il3
oamne, +ietul cer+/, +lm*ea TFler.
1i 4ue3 -entru ea ai plns vreodat3 spuse 4tefan tios. @idic toporul. Cred, spuse, c ne
pierdem vremea cu tine.
Ti"ul toporului se nl& n aer.
!u< !u< % s v spun6 o s v spun ceva. #xist un soi de lemn care poate s i fac ru J nu s-
l omoare, dar s-i fac ru. , recunoscut asta, dar nu mi-a spus care e lemnul< 2 *ur c sta e adevrul<
!u-i suficient, TFler, spuse 4tefan.
-entru numele lui umnezeu/ o s v spun unde se duce n noaptea asta. ac a*unge&i acolo
suficient de repede, poate reu"i&i s l opri&i.
Ce vrei s spui cu unde se duce n noaptea asta3 'i repede, TFler<
4e duce la 2ic8ie, +ine3 , zis c n noaptea asta o s avem cte una fiecare. ,sta v a*ut, nu3
ac v gr+i&i, poate a*unge&i acolo<
4tefan ncremenise, iar (eredit) sim&i cum inima i +ate ne+une"te. 2ic8ie. !ici mcar nu se
gndiser c 2ic8ie ar putea fi atacat.
amon o pze"te, spuse (att. ,"a-i, 4tefan3 ,"a-i3
,"a ar tre+ui, spuse 4tefan. A-am lsat acolo la apusul soarelui. ac se ntmpla ceva, ar fi
tre+uit s m c)eme/
Bie&i, "opti Bonnie, cu oc)ii mari "i +uzele tremurnd. Cred c ar fi mai +ine s mergem acolo
acum.
4e uitar la ea lung pentru o clip, apoi toat lumea se puse n mi"care. Toporul czu cu zgomot pe
podea cnd 4tefan i ddu drumul din mn.
.ei, nu m pute&i lsa a"a< !u pot s conduc< % s se ntoarc dup mine< 2eni&i napoi "i
dezlega&i-mi minile< &ip TFler.
!u primi nici un rspuns.
,lergar tot drumul pn la poalele dealului "i se ng)esuir n ma"ina lui (eredit). (eredit)
demar n vitez, lu cur+ele periculos de repede "i trecu fr s mai tin seama de indicatoare, dar era
ceva n ea care nu voia s a*ung acas la 2ic8ie, care voia s ntoarc ma"ina "i s se ndrepte n
direc&ia opus.
4unt calm6 eu sunt cea care este ntotdeauna calm, "i spunea. ar asta era doar pe dinafar.
(eredit) "tia foarte +ine ct de calm putea s arate pe dinafar atunci cnd n interior totul se nruia.
dur ultimul col& "i intrar pe Birc) 4treet "i (eredit) aps pe frn.
%), oamne< strig Bonnie de pe +anc)eta din spate. !u< !u<
@epede, spuse 4tefan. -oate mai avem o "ans.
esc)ise u"a cu o smucitur "i sri afar nainte c)iar ca ma"ina s se opreasc. ar n spate,
Bonnie plngea.
Capitolul 11
(a"ina opri cu un scurt derapa* n spatele uneia din ma"inile de poli&ie care erau parcate strm+ pe
strad. #rau lumini peste tot, lumini care fulgerau ro"ii "i al+astre "i c)i)lim+arii, lumini care se
revrsau din casa Bennett.
4ta&i aici< spuse scurt (att, "i se repezi afar n urma lui 4tefan.
!u<
Bonnie "i ridic +rusc capul6 voia s-l apuce "i s-l trag napoi. 7rea&a pe care o sim&ise de cnd
TFler pomenise numele lui 2ic8ie devenise acum cople"itoare. #ra prea trziu6 "tiuse din prima clip c
era prea trziu. (att avea s moar "i el.
4tai aici, Bonnie/ &ine u"ile ncuiate. ( duc dup ei, spuse (eredit).
!u< (-am sturat s aud pe toat lumea c mi spune s stau< strig Bonnie, luptndu-se cu
centura de siguran&, reu"ind n cele din urm s "i-o desfac.
Tot mai plngea, dar vedea suficient de +ine printre lacrimi ca s ias din ma"in "i s o porneasc
spre casa lui 2ic8ie. % auzi pe (eredit) c)iar n spatele ei.
Toat activitatea prea concentrat n partea din fa& a casei5 oameni care strigau, o femeie care
&ipa, vocile ntrerupte de prituri din sta&iile poli&iei. Bonnie "i (eredit) se ndreptar direct ctre
spatele casei, ctre fereastra lui 2ic8ie. Ce e n neregul cu imaginea asta3 se ntre+ Bonnie disperat
pe cnd se apropiau. #ra de netgduit c ceva era n neregul, dar acel ceva era neclar. 9ereastra lui
2ic8ie era desc)is J dar nu putea s fie desc)is6 partea din mi*loc a unui +ovindou nu se desc)ide
niciodat, "i spuse Bonnie. ar atunci cum puteau draperiile s fluture afar ca ni"te poale de cm"i3
!u era desc)is, ci spart. Cio+uri de sticl se vedeau peste tot pe aleea acoperit cu pietri" "i
scr&iau su+ tlpi. 0n rama goal rmseser cteva +uc&i ascu&ite de sticl, ca ni"te din&i rn*i&i. Casa
lui 2ic8ie fusese spart.
A-a invitat s intre, strig Bonnie cu o furie agonizant. e ce a fcut asta3 e ce3
4tai aici, spuse (eredit), ncercnd s-"i umezeasc +uzele uscate.
!u-mi mai tot spune asta. -ot s suport, (eredit). 4unt furioas, asta-i tot. 0l ursc.
% apuc pe (eredit) de +ra& "i naint.
7aura din fereastr se apropie tot mai mult. raperiile se umflau "i se ncre&eau n vnt. #ra
suficient spa&iu ntre ele pentru a se vedea nuntru.
0n ultimul moment, (eredit) o mpinse pe Bonnie deoparte "i se uit ea prima n camer. !u conta.
-uterile paranormale ale lui Bonnie se treziser "i i spuneau de*a totul despre acest loc. #ra ca un
crater lsat n pmnt dup ce un meteorit l lovise "i explodase, sau ca sc)eletul nnegrit al unei pduri
dup un foc devastator. -uterea "i violen&a nc mai vi+rau n aer, dar principalul eveniment se
nc)eiase. Aocul acesta fusese pngrit.
(eredit) se rsuci de la fereastr, se ndoi de mi*loc "i vom. 4trngndu-"i pumnii att de tare
nct ung)iile i intrar n carne, Bonnie se aplec n fa& "i privi pe fereastr.
(irosul fu cel care o lovi primul. >n miros umed, de carne "i aram. ,proape c i sim&ea gustul, "i
gustul lui era acela de lim+ mu"cat din gre"eal. Com+ina cnta ceva ce nu putea deslu"i, acoperit de
&iptul din fa&a casei "i +u+uitul din propriile ei urec)i. %c)ii ei, o+i"nuindu-se cu lumina dup
ntunericul de afar, nu vedeau dect ro"u. oar ro"u.
-entru c aceasta era noua culoare a camerei lui 2ic8ie. ,l+astrul pal dispruse.
Tapet ro"u, pilot ro"ie. @o"u n pete mari, &iptoare, pe podea. Ca "i cum un copil fcuse rost de o
gleat cu vopsea ro"ie "i stropise totul cu ea, ntr-o frenezie ne+un. 4e auzi un clicit "i acul pic8-
upului reveni la nceputul cntecului. 1ocat, Bonnie l recunoscu. #ra !oapte +un, iu+ito.
(onstrule, icni Bonnie. 4im&i durerea sgetnd-o prin stomac. 0"i ncle"t mna pe rama
ferestrei "i strnse, strnse tot mai tare. (onstrule, te ursc< Te ursc<
(eredit) o auzi "i, ndreptndu-se de spate, se ntoarse, "i ddu la o parte prul, cu o mn
tremurnd, "i reu"i s respire de cteva ori adnc, ncercnd s par c putea face fa&.
2ezi c te tai, spuse. -mi mna s m uit. Bonnie nici nu-"i dduse seama c strngea n pumn
cio+uri de geam. % ls pe (eredit) s-i ia mna, dar n loc s o lase s o cerceteze, o ntoarse "i apuc
strns degetele reci ale lui (eredit). (eredit) arta ngrozitor5 oc)ii ei negri erau sticlo"i, +uzele al+e-
al+strui tremurau. ar (eredit) tot mai ncerca s ai+ gri* de ea, tot mai ncerca s reziste.
.aide, (eredit), spuse ea, cu privirea a&intit asupra prietenei sale. -lngi, (eredit). Mip, dac
vrei. ar eli+ereaz-te ntr-un fel. !u tre+uie s fii calm acum "i s &ii totul n tine. ,i tot dreptul s
cedezi azi.
-entru o clip, (eredit) rmase nemi"cat, tremurnd, apoi scutur din cap ntr-o ncercare
c)inuit de a zm+i.
!u pot. -ur "i simplu nu sunt fcut pentru a"a ceva. .aide, las-m s m uit la mna ta.
Bonnie ar fi vrut s protesteze, dar n acea clip apru (att de dup col&. Tresri violent cnd le
vzu pe fete stnd acolo.
Ce face&i/3 ncepu el. ,poi vzu fereastra.
# moart, spuse (eredit) cu o voce tern.
1tiu. (att arta ca o fotografie proast a lui nsu"i, una expus prea mult. ,m aflat, n fa&. %
scot/ tcu.
,m dat gre"< C)iar "i dup ce i-am promis/ 1i (eredit) se opri. !u mai era nimic de spus.
ar poli&ia va tre+ui s ne cread acum, spuse Bonnie, uitndu-se la (att, apoi la (eredit),
descoperind c exista totu"i un lucru +un n asta. 2or tre+ui s ne cread.
!u, rspunse (att, n-or s ne cread, Bonnie. -entru c ei zic c e vor+a de o sinucidere.
4inucidere3 ,u vzut camera aia3 !umesc aia sinucidere3 strig Bonnie, din ce n ce mai tare.
#i spun c 2ic8ie era dezec)ili+rat mintal. 4pun c/ a gsit o foarfec/
%), oamne, murmur (eredit), ntorcndu-"i privirea.
#i cred c poate se sim&ea vinovat pentru c a omort-o pe 4ue.
Cineva a intrat n casa asta, spuse Bonnie pe un ton sl+atic. Tre+uie s accepte asta<
!u, spuse (eredit) cu o voce moale, ca "i cum ar fi fost foarte o+osit. >it-te la fereastra asta.
Toate cio+urile sunt n afar. , fost spart de cineva din cas.
1i sta e un alt lucru care pare nelalocul lui, se gndi Bonnie.
-ro+a+il c el a fcut-o, cnd a plecat, spuse (att.
4e privir n tcere, cu un aer nvins.
>nde e 4tefan3 l ntre+ ncet (eredit) pe (att. # n fa&, unde toat lumea l poate vedea3
!u, cnd am aflat c e moart a pornit-o ctre curtea din spate. #u venisem s l caut. Tre+uie s
fie pe aici pe undeva/
1""t< fcu Bonnie.
4trigtele din fa&a casei se opriser. Aa fel "i &ipetele femeii. 0n tcerea relativ auzir o voce sla+
de dincolo de nucii din fundul cur&ii.
/ 0n timp ce tu tre+uia s o pze"ti< Aa auzul tonului, Bonnie "i sim&i pielea ca de gin.
,sta e el< spuse (att. 1i e cu amon. .aide&i<
%dat a*un"i ntre copaci, Bonnie auzi limpede vocea lui 4tefan. Cei doi fra&i se confruntau n
lumina Aunii.
,m avut ncredere n tine, amon. ,m avut ncredere n tine< spunea 4tefan.
Bonnie nu l mai vzuse niciodat att de furios, nici mcar cu TFler n cimitir. ar era mai mult
dect furie.
1i ai lsat s se ntmple asta, continu 4tefan, fr s arunce nici o privire ctre Bonnie "i
ceilal&i atunci cnd aprur "i ei, fr s-i dea o "ans lui amon s-i rspund. e ce nu ai fcut ceva3
ac ai fost att de la" nct s nu te lup&i cu el, puteai cel pu&in s m c)emi. ar tu doar ai stat aici,
fr s faci nimic<
C)ipul lui amon era ncrncenat, ncruntat. %c)ii negri i scnteiau "i n postura lui nu mai era
nimic lene", nimic non"alant. ,rta la fel de inflexi+il "i fragil ca o sticl de geam. 2ru s spun ceva,
dar 4tefan l ntrerupse.
# doar vina mea. !u tre+uia s fiu att de prost "i s am ncredere n tine. #i "tiau cu to&ii, m-au
avertizat, dar eu n-am vrut s-i ascult.
,)a, "tiau cu to&ii3
amon i arunc o privire scurt lui Bonnie, din coltul oc)ilor.
>n fior rece o str+tu.
4tefan, stai pu&in, spuse (att. #u cred/
,r fi tre+uit s-i ascult, continu furios 4tefan. !ici mcar nu pru s l aud pe (att. Tre+uia s
rmn c)iar eu cu ea. $-am promis c o s fie n siguran&/ "i am min&it< , murit convins c am
trdat-o.
,cum Bonnie vedea pe c)ipul lui vinov&ia, care l ardea asemenea unui acid.
ac a" fi stat aici/
,i fi fost "i tu mort< "uier amon. !u avem de-a face cu un vampir o+i"nuit. Te-ar fi frnt n
dou, ca pe o crengu& uscat/
1i ar fi fost mai +ine a"a< strig 4tefan, respirnd greu. ," fi preferat s mor mpreun cu ea
dect s stau fr s fac nimic, "i doar s privesc< Ce s-a ntmplat, amon3 ,cum reu"ise s se
stpneasc "i era calm, mult prea calm6 oc)ii lui verzi ardeau fier+in&i pe fa&a palid, vocea i era rea,
otrvit, cnd vor+i5 #rai prea ocupat s fugre"ti vreo fat prin tufi"uri3 4au &i psa mult prea pu&in ca
s intervii3
amon nu spuse nimic. #ra la fel de palid ca "i fratele lui, cu fiecare mu"c)i din trup ncordat "i
rigid. 2aluri de furie ntunecat se revrsau din el n vreme ce l privea pe 4tefan.
4au poate &i-a plcut, continu 4tefan, fcnd nc un pas mic nainte pentru a a*unge c)iar n
fa&a lui amon. a, pro+a+il c asta a fost6 &i-a plcut s fii mpreun cu un alt asasin. , fost +ine,
amon3 Te-a lsat s prive"ti3
-umnul lui amon zvcni n spate "i apoi l lovi pe 4tefan.
Totul se ntmpl prea repede pentru ca oc)ii lui Bonnie s urmreasc mi"carea. 4tefan czu pe
spate, pe pmntul moale, cu picioarele lui lungi desfcute. (eredit) strig ceva "i (att sri n fa&a lui
amon.
Cura*os, "i spuse Bonnie nucit, dar prost. ,erul era att de ncrcat de tensiune nct pocnea.
4tefan "i duse o mn la gur "i apoi o vzu ptat de snge, negru n lumina Aunii. Bonnie se apropie
mpleticit de el "i l apuc de +ra&.
amon se repezea din nou. (att se ddu n spate dinaintea lui "i czu n genunc)i lng 4tefan,
spri*init pe clcie, cu o mn ridicat.
7ata, +ie&i< 7ata, da3 strig el.
4tefan ncerca s se ridice, Bonnie l &inu de +ra&, mai ferm acum.
!u< 4tefan, nu< !u< l rug ea.
(eredit) l apuc de cellalt +ra&.
amon, termin< Termin< spunea (att tios. 4untem ne+uni cu to&ii dac ne +gm, "i spuse
Bonnie. ac ncercm s oprim o lupt ntre doi vampiri furio"i. %r s ne omoare doar ca s ne astupe
gura. amon o s-l striveasc pe (att ca pe o musc.
ar amon se oprise, n vreme ce (att i +loca drumul. -entru un lung moment, totul rmase
ncremenit, nimeni nu se mi"c, toat lumea sttu neclintit, ncordat de tensiune. ,poi, ncet, trupul
lui amon se relax.
0"i ls minile n *os, "i desfcu pumnii. Trase aer adnc n piept. Bonnie "i ddu seama c "i ea
"i &inuse respira&ia, a"a c expir profund.
9ata lui amon era rece ca a unei statui sculptate n g)ea&.
Bine, fie ca voi, spuse, "i vocea lui era la fel de rece. ar eu am terminat cu locul sta. -lec. 1i
de data asta, frate, dac vii dup mine, o s te omor. ac vrei, po&i s-o iei ca pe o promisiune.
!-o s vin dup tine, spuse 4tefan de *os, de unde rmsese.
2ocea lui suna ca "i cum ar fi ng)i&it sticl pisat.
amon "i ridic de *os *ac)eta, o scutur, aruncnd o privire ctre Bonnie dar prnd nici s nu o
vad, "i se ntoarse s plece. ,poi se rsuci la loc "i rosti clar "i rspicat, fiecare cuvnt fiind o sgeat
ndreptat ctre 4tefan.
Te-am avertizat, spuse. espre ceea ce sunt "i despre care ta+r va nvinge. ,r fi tre+uit s m
ascul&i pe mine, fr&iore. -oate c o s nve&i ceva din noaptea asta.
,m nv&at ce valoare are ncrederea n tine, spuse 4tefan. -leac de aici, amon. !u vreau s
te mai vd niciodat.
9r s mai spun nimic, amon le ntoarse spatele "i dispru n ntuneric.
Bonnie i ddu drumul +ra&ului lui 4tefan "i "i ls capul n mini.
4tefan se ridic, scuturndu-se ca o pisic ce fusese &inut mpotriva voin&ei sale. 4e ndeprt pu&in
de ceilal&i, ferindu-"i privirea de ei. ,poi rmase pur "i simplu acolo, nemi"cat. 9uria prea s-l fi
prsit la fel de repede pe ct l cuprinsese.
1i acum ce s spunem3 se ntre+ Bonnie, ridicnd privirea. Ce putem spune3 4tefan avea dreptate
cu ceva5 ei l avertizaser n privin&a lui amon "i el nu voise s-i asculte. -ruse cu adevrat s cread
c puteau avea ncredere n fratele lui. 1i apoi to&i deveniser negli*en&i, +azndu-se pe amon pentru
c a"a era mai u"or "i pentru c aveau nevoie de a*utorul lui. !imeni nu protestase cnd amon
rmsese s o pzeasc pe 2ic8ie n seara asta.
Cu to&ii erau responsa+ili. ar 4tefan era cel care se sim&ea sf"iat de vin pentru ce se ntmplase.
Bonnie "tia c asta se afla dincolo de furia lui necontrolat n fa&a lui amon5 propria lui ru"ine "i
remu"crile sale. 4e ntre+ dac amon "tia asta, "i dac i psa. ,poi se ntre+ ce se ntmplase de
fapt n seara asta. ,cum c amon plecase, pro+a+il c n-or s afle niciodat.
$ndiferent ce se ntmpla, se gndi ea, era mai +ine c plecase.
'gomotele ncepeau din nou s se aud5 ma"ini care porneau n strad, iz+ucnirea scurt a unei
sirene, u"i trntite. -entru moment, erau n siguran& printre copacii din curte, dar nu puteau rmne
acolo.
(eredit) sttea cu o mn la frunte, cu oc)ii nc)i"i. Bonnie "i ntoarse privirea de la ea la 4tefan,
apoi la luminile din casa tcut a lui 2ic8ie, de dincolo de copaci. >n val de epuizare o str+tu. Toat
adrenalina care o fcuse s reziste de-a lungul ntregii seri prea s se fi scurs din ea. !ici mcar nu se
mai sim&ea furioas pentru moartea lui 2ic8ie6 doar deprimat "i ngre&o"at "i foarte, foarte o+osit. 0"i
dorea s se poat tr pn acas n patul ei "i s-"i trag ptura peste cap.
TFler, spuse ea cu voce tare. 1i cnd ceilal&i se ntoarser s o priveasc, adug5 A-am lsat n
+iserica n ruine. 1i acum el e ultima noastr speran&. Tre+uie s-l convingem s ne a*ute.
,sta i puse pe to&i n mi"care. 4tefan se ntoarse ncet, fr s vor+easc "i fr s priveasc pe
nimeni n oc)i pe cnd i urma napoi n strad. -oli&i"tii "i am+ulan&a plecaser "i ei se urcar n
ma"ina lui (eredit) "i se ndreptar ctre cimitir fr nici un incident.
ar cnd a*unser la +iserica n ruine, TFler nu mai era acolo.
A-am lsat cu picioarele li+ere, spuse ncet "i rar (att, strm+ndu-se scr+it de propria-i
prostie. -ro+a+il c a plecat pe *os, cci ma"ina lui e nc aici.
4au poate c a fost luat, "i spuse Bonnie. -e podeaua de piatr nu era nici un indiciu care s le
spun cum plecase TFler.
(eredit) se duse la peretele drmat "i se a"ez pe el, cu o mn apsndu-"i rdcina nasului.
Bonnie se rezem moale de zidul clopotni&ei.
duser cu totul gre". 0ntr-un cuvnt, asta se ntmplase n aceast sear. #i pierduser "i el
c"tigase. Tot ceea ce fcuser ei astzi se terminase cu o nfrngere.
$ar 4tefan, "i ddea seama Bonnie, lua pe umerii lui ntreaga responsa+ilitate pentru tot.
4e uit la capul ntunecat, aplecat, de pe scaunul din fa&, n vreme ce se ntorceau ctre pensiune.
>n alt gnd i trecu prin minte, unul care strni n ea un val de panic. ,cum c amon plecase, nu-l
mai aveau dect pe 4tefan care s-i prote*eze. $ar dac 4tefan nsu"i era epuizat "i vulnera+il/
Bonnie "i mu"c +uzele cnd (eredit) opri ma"ina n fa&a )am+arului. 0n mintea ei prindea contur
o idee. % fcea s se simt stn*enit, c)iar speriat, dar nc o privire ctre 4tefan i ntri decizia.
9errariul era parcat tot n spatele )am+arului J se prea c amon l a+andonase. Bonnie se ntre+
cum avea de gnd s str+at distan&ele, apoi se gndi la aripi. ,ripi negre de cioar, puternice, dar moi
ca o catifea, reflectnd culorile curcu+eului n penele lor. amon nu avea nevoie de o ma"in.
$ntrar n pensiune doar ct s dea Bonnie un telefon acas s le spun prin&ilor ei c rmnea
peste noapte la (eredit). ,sta fusese ini&ial ideea ei. ar dup ce 4tefan urcase scrile ctre camera lui
de la mansard, Bonnie l opri pe (att n veranda din fa&.
(att3 -ot s-&i cer o favoare3
#l se ntoarse "i oc)ii lui al+a"tri se fcur mari.
,sta e o ntre+are de la care nu "tiu la ce s m a"tept, Bonnie. e fiecare dat cnd #lena
spunea cuvintele astea/
!u, nu, nu e nimic ngrozitor. 2reau doar s te ocupi tu de (eredit), s ai gri* s a*ung cu
+ine acas "i restul.
,rt ctre cealalt fat, care de*a se ndrepta ctre ma"ina ei.
ar tu vii cu noi, spuse (att. Bonnie arunc o privire ctre scri prin u"a desc)is.
!u, cred c mai rmn cteva minute. 4tefan m poate duce acas. 2reau s vor+esc ceva cu el.
(att pru uimit.
4 vor+e"ti despre ce3
#i, ceva. !u pot s-&i explic acum. 2rei, (att3
ar/ ei, +ine. 4unt prea o+osit ca s-mi mai pese. 9 ce vrei. !e vedem mine.
% porni ctre ma"ina lui (eredit), prnd nedumerit "i pu&in suprat.
Bonnie era ea ns"i nedumerit de atitudinea lui. e ce ar tre+ui s-i pese lui, o+osit sau nu, c
vor+ea cu 4tefan3 ar nu avea vreme s se mai gndeasc la asta. 4e ntoarse ctre trepte "i,
ndreptndu-"i umerii, ncepu s urce.
Becul de la plafoniera din mansard era ars "i 4tefan aprinsese o lumnare. 4ttea ntins de-a
curmezi"ul patului, cu un picior atrnnd n afar, cu oc)ii nc)i"i. -oate adormise, "i spuse Bonnie.
Bonnie se apropie n vrful picioarelor "i trase aer adnc n piept, pentru a-"i face cura*.
4tefan3
#l desc)ise oc)ii.
Credeam c ai plecat, spuse.
#i au plecat, eu nu.
umnezeule, ce palid e, "i spuse Bonnie. 9r s mai a"tepte, intr direct n su+iect.
4tefan, m-am gndit la ceva. ,cum, c amon a plecat, tu ai rmas singura +arier ntre noi "i
asasin. ,sta nseamn c tre+uie s fii puternic, pe ct de puternic posi+il. 1i, "tii, m-am gndit c
poate/ "tii tu/ poate ai nevoie/
2ocea i se stinse. 9r s-"i dea seama, ncepuse s se *oace cu +anda*ul improvizat din "erve&ele
din palma ei. 0nc mai sngera pu&in acolo unde se tiase n cio+urile de sticl.
-rivirea lui o urm pe a ei, co+ort spre palm. ,poi oc)ii i se ridicar repede ctre fa&a ei, citind
acolo confirmarea. >rm un lung moment de tcere.
,poi 4tefan cltin din cap.
ar de ce nu3 4tefan, nu vreau s te sci, dar sincer, nu ar&i deloc +ine. !-o s ne fii de prea
mare a*utor dac te pr+u"e"ti. 1i/ nu m deran*eaz, asta dac iei doar pu&in. 2reau s spun, n-o s-i
simt lipsa, nu3 1i nu poate s doar c)iar a"a de ru. 1i/
in nou vocea i se stinse. #l continua doar s o priveasc fix, ceea ce era foarte deconcertant.
#i, de ce nu3 ntre+ ea pe un ton rstit, sim&indu-se ntr-un fel dezamgit.
-entru c, spuse el ncet, am fcut o promisiune. -oate c nu cu cuvintele astea, dar/ tot o
promisiune. !-o s m mai )rnesc cu snge omenesc, pentru c asta nseamn s m folosesc de o
persoan, ca de o vit. 1i n-o s sc)im+ snge cu nimeni, pentru c asta nseamn iu+ire, "i/
e data asta el fu cel care nu putu s nc)eie. ar Bonnie n&elese.
!-o s mai fie nimeni altcineva, nu-i a"a3 spuse ea.
!u. !u pentru mine.
4tefan era att de o+osit nct "i pierdea controlul "i Bonnie putea s vad ce se afla dincolo de
masc. 1i din nou vzu acea durere "i nevoie puternic, att de puternic nct tre+ui s ntoarc
privirea.
>n fior rece "i ciudat de premoni&ie "i team i sget inima. 0nainte, se ntre+ase dac (att avea s
"i revin vreodat dup #lena, "i se pare c "i revenise. ar 4tefan/
4tefan, "i ddu ea seama, "i fiorul deveni "i mai rece, era altfel. $ndiferent ct timp trecea,
indiferent ce fcea el, nu avea niciodat s se vindece cu adevrat. 9r #lena el va fi ntotdeauna doar
pe *umtate el nsu"i, doar pe *umtate viu.
Bonnie tre+uia s se gndeasc la ceva, s fac ceva, s mping deoparte aceast senza&ie ori+il
de spaim. 4tefan avea nevoie de #lena6 nu putea fi ntreg fr ea. 0n seara asta ncepuse s cedeze,
oscilnd ntre un control periculos de strns "i o furie violent. ac ar putea s o vad pe #lena mcar
pentru un minut "i s vor+easc cu ea/
2enise aici ca s-i dea lui 4tefan un dar pe care el nu-l dorea. ar exista ceva ce "i dorea 4tefan, "i
ddu ea seama, "i doar ea avea puterea de a-i oferi acel ceva.
9r s l priveasc, spuse cu o voce rgu"it5
,i vrea s o vezi pe #lena3
% tcere de moarte dinspre pat. Bonnie se a"ez, privind cum um+rele din camer se legnau "i
plpiau. 0n cele din urm arunc o privire spre el, din col&ul oc)ilor.
4tefan respira greu, cu oc)ii nc)i"i, cu trupul ncordat ca un arc. 0ncercnd, "i ddu seama Bonnie,
s-"i adune puterea de a rezista tenta&iei.
1i pierznd. Bonnie o vzu limpede.
!iciodat nu putuse s-i spun ;nu= #lenei.
Cnd oc)ii li se ntlnir din nou, privirea lui era sl+atic, iar +uzele erau strnse ntr-o linie
su+&ire. -ielea lui nu mai era palid "i culoarea i urcase n o+ra*i. Trupul lui tot mai tremura de
ncordare "i tensiunea ner+drii.
Mi-ar putea face ru, Bonnie.
1tiu.
,r nsemna s te desc)izi n fa&a unor for&e pe care nu le po&i controla. !u-&i pot garanta c sunt
n stare s te prote*ez n fa&a lor.
1tiu. 2rei s o fac3
4tefan o lu de mn, cu ardoare.
(ul&umesc, Bonnie, "opti. #a sim&i cum o+ra*ii i se nro"esc.
#-n regul, spuse.
umnezeule, e super+. %c)ii ia/ n clipa urmtoare ori avea s sar pe el, ori s se topeasc pe
patul lui. Cu un sentiment agonizant dar plcut al virtu&ii, "i trase mna "i se ntoarse ctre lumnare.
Ce-ar fi s intru n trans "i s ncerc s iau legtura cu ea, "i apoi, dup ce o fac, s ncerc s
a*ung n mintea ta "i s te includ n legtura noastr3 Crezi c ar merge a"a3
4-ar putea s mearg, dac te a*ut "i eu, spuse el, mutndu-"i intensitatea privirii de pe ea pe
lumnare. -ot s-&i ating mintea/ cnd e"ti gata, o s-o simt.
Bun.
Aumnarea era al+, cu suprafa&a ei de cear neted "i lucioas. 9lacra se ridic "i apoi se mic"or.
Bonnie "i a&inti privirea n ea, "i rmase a"a pn cnd se pierdu n vpaie, pn cnd restul ncperii
dispru din *urul ei. !u mai era dect flacra, ea ns"i "i flacra. $ar ea ptrundea n flacr.
% strlucire insuporta+il o ncon*ur. ,poi trecu prin ea n ntuneric.
(orga era rece. Bonnie se uit n *ur tul+urat, ntre+ndu-se cum a*unsese aici, ncercnd s-"i
adune gndurile. #ra singur, "i dintr-un oarecare motiv asta o deran*a. !u tre+uia s mai fie cineva
aici3 #a venise s caute pe cineva.
0n camera alturat se vedea lumin. Bonnie se ndrept ntr-acolo "i inima ncepu s-i +at mai
puternic. #ra un salon mortuar, plin cu sfe"nice nalte n care sclipeau "i tremurau lumnri al+e. 0n
mi*locul lor se afla un sicriu al+, cu capacul ridicat.
0ncet, pas cu pas, ca "i cum cineva o trgea, Bonnie se apropie de sicriu. !u voia s se uite n el.
ar tre+uia s o fac. 0n sicriul acela era ceva care o a"tepta.
Camera era scldat n lumina al+, +lnd, a lumnrilor. 4e sim&ea ca "i cum plutea ntr-o insul
de strlucire. ar nu voia s se uite/
(i"cndu-se parc cu ncetinitorul, a*unse lng sicriu, privi cptu"eala al+ de satin. #ra gol.
Bonnie l nc)ise "i se rezem de el, oftnd.
,poi percepu o mi"care cu coada oc)iului "i se rsuci. #ra #lena.
;%), oamne, m-ai speriat=, spuse Bonnie.
;-arc &i-am spus s nu vii aici=, rspunse #lena.
e data asta avea prul despletit, czndu-i pe umeri "i apoi pe spate, ca auriul pal "i strlucitor al
unei flcri. -urta o roc)ie al+ su+&ire care lucea u"or n lumina lumnrilor. #a ns"i arta ca o
lumnare, luminoas, scnteietoare. #ra descul&.
;,m venit aici ca s/= Bonnie vor+ea "ovitor, o idee plpindu-i la marginea min&ii. Lsta era
visul ei, transa ei. Tre+uia s-"i aminteasc.
;,m venit aici ca s te las s-l vezi pe 4tefan=, spuse.
%c)ii #lenei se fcur mari, +uzele i se desfcur. Bonnie recunoscu privirea tn*itoare, plin de o
ardoare aproape irezisti+il. Cu mai pu&in de un sfert de or n urm o vzuse n oc)ii lui 4tefan.
;%)=, "opti #lena. 0ng)i&i greu, oc)ii i se nce&o"ar. ;%), Bonnie/ dar nu pot.=
;e ce nu3=
0n oc)ii #lenei strluceau acum lacrimi, iar +uzele i tremurau.
;1i dac lucrurile ncep s se sc)im+e3 ac vine el, "i/=
0"i duse o mn la gur "i Bonnie "i aduse aminte de ultimul ei vis, cel n care din&ii cdeau
asemeni stropilor de ploaie. -rivirea ei o ntlni pe a #lenei cu o groaz plin de n&elegere.
;!u pricepi3 !-a" putea suporta dac s-ar ntmpla a"a ceva=, "opti #lena. ;ac m-ar vedea a"a/
1i eu nu pot controla lucrurile aici6 nu sunt suficient de puternic. Bonnie, te rog, nu-l lsa s a*ung
aici. 4pune-i c-mi pare att de ru. 4pune-i/=
0nc)ise oc)ii "i lacrimile i alunecar pe o+ra*i.
;Bine.=
Bonnie sim&ea c o s iz+ucneasc "i ea n plns, dar #lena avea dreptate. 0ncerc s a*ung n
mintea lui 4tefan pentru a-i explica asta, pentru a-l a*uta s suporte mai +ine dezamgirea. ar n clipa
n care o atinse "tiu c fcuse o gre"eal.
;4tefan, nu< #lena spune/=
!u mai conta. (intea lui era mai puternic dect a ei "i n clipa n care fcuse contactul el preluase
conducerea. -ercepuse esen&a discu&iei ei cu #lena, dar nu avea de gnd s accepte refuzul. !ea*utorat,
Bonnie se sim&i invadat, sim&i cum mintea lui vine tot mai aproape de cercul de lumin format de
sfe"nice. 0i sim&i acolo prezen&a, o sim&i prinznd contur. 4e ntoarse "i l vzu, cu prul lui ntunecat,
cu c)ipul ncordat, cu oc)ii verzi aprigi ca ai unui "oim. 1i apoi, "tiind c nu mai putea face nimic, se
ddu napoi pentru a-i lsa singuri.
Capitolul 1B
4tefan auzi o voce "optind, cu +lnde&e "i durere.
% voce pe care nu crezuse c avea s o mai aud vreodat, o voce pe care nu avea s o uite
niciodat. 9iori reci l str+tur "i sim&i cum un tremur se adun n el. 4e ntoarse ctre voce, cu aten&ia
concentrat imediat, cu mintea aproape +locat pentru c nu putea face fa& la attea emo&ii intense
dintr-odat.
%c)ii lui erau nce&o"a&i "i nu puteau distinge dect un val de strlucire, ca o mie de lumnri
aprinse. ar nu avea nici o importan&. % putea sim&i acolo. ,ceea"i prezen& pe care o sim&ise c)iar n
prima zi cnd a*unsese n 9ellKs C)urc), o lumin al+-aurie care strlucea n con"tiin&a lui. -lin de o
frumuse&e calm "i o pasiune arztoare "i via& vi+rant. Cernd ca el s vin ctre ea, s uite de orice
altceva.
#lena. #ra cu adevrat #lena.
-rezen&a ei l cople"i, umplndu-l pn n vrful degetelor. Toate sim&urile lui flmnde erau fixate
asupra acelei strluciri luminoase, cutnd-o pe #lena. ,vnd nevoie de #lena.
,poi ea p"i afar. 4e mi"ca ncet, "ovitor. Ca "i cum cu greu se putea for&a s o fac. 4tefan se
sim&ea la fel de paralizat. #lena.
0i vedea fiecare trstur ca "i cum era pentru prima oar. -rul auriu care i flutura n *urul fe&ei "i
pe umeri ca un )alou. -ielea al+, perfect. Trupul su+&ire, suplu, acum nclinat pu&in "i ndeprtat de
el, cu o mn ridicat n semn de protest.
;4tefan=, veni "oapta, "i era vocea ei.
2ocea ei rostindu-i numele. ar era atta durere n vocea aceea nct 4tefan voi s fug la ea, s o
cuprind n +ra&e, s-i promit c totul va +ine.
;4tefan, te rog/ !u pot/=
,cum i vedea oc)ii. ,l+astrul-nc)is de lapislazuli, spuzit cu auriu n lumina aceasta. (ari de
durere "i umezi de lacrimi nevrsate. 0"i sim&i sufletul sf"iat.
;!u vrei s m vezi3=
2ocea lui era uscat precum praful.
;!u vreau s m vezi tu pe mine. %), 4tefan, el poate s fac s se ntmple orice. 1i o s ne
gseasc. % s vin aici/=
>n val de u"urare "i de +ucurie dureroas l str+tu pe 4tefan. Cu greu se putea concentra la ceea
ce spunea ea, dar nu conta. 9elul n care i rostise ea numele era suficient. ,cel ;%), 4tefan= l spunea
tot ceea ce l interesa.
4e apropie de ea ncet, ntinznd mna pentru a i-o prinde pe a ei. % vzu cum scutur din cap,
protestnd, vzu c +uzele i erau desfcute de respira&ia ei grea. e aici de aproape, pielea ei avea o
strlucire interioar, ca o flacr care scnteia prin ceara transparent a unei lumnri. -e genele ei,
picturile de lacrimi atrnau asemenea unor diamante.
e"i continua s scuture din cap, de"i continua s protesteze, ea nu "i trase mna. !ici mcar
atunci cnd degetele lui desfcute o atinser, lipindu-se de vrfurile reci ale degetelor ei ca "i cum erau
de-o parte "i de alta a unui geam.
$ar la distan&a asta oc)ii ei nu-i puteau evita privirea. 4e uitau unul la altul, se uitau fr s mai
vad altceva. -n cnd n cele din urm ea nu mai "opti ;4tefan, nu= "i-i murmur doar numele.
#l nu mai putea gndi. $nima sttea s-i ias din piept. !u mai conta nimic, doar c ea era aici, c
erau aici mpreun. !u vedea decorul ciudat, nu-i psa cine ar putea s-i priveasc.
0ncet, att de ncet, i strnse mna, mpletindu-"i degetele cu ale ei, a"a cum erau menite s fie.
Cealalt mn o ridic spre c)ipul ei.
%c)ii ei se nc)iser cnd sim&i atingerea, o+razul i se culc n palma lui. #l sim&i umezeala pe
degete "i un )o)ot de rs i se stinse n gt. Aacrimi de vis. ar erau adevrate, ea era adevrat. #lena.
ulcea&a clipei l strpunse. % plcere att de puternic nct prea durere, doar s i "tearg cu un
deget, ca o mngiere, lacrimile de pe o+raz.
Toat tandre&ea zdrnicit din ultimele "ase luni, toate emo&iile pe care le &inuse nc)ise n inim
atta vreme se revrsar afar, necndu-l. 0necndu-i pe amndoi. !u fu nevoie dect de acel gest
mrunt, "i n clipa urmtoare o strngea n +ra&e.
>n nger n +ra&ele lui, rece "i palpitnd de via& "i frumuse&e. % fiin& de vpaie "i aer. #a se
nfior n m+r&i"are6 apoi, cu oc)ii tot nc)i"i, "i ridic gura spre el.
0n acel srut nimic nu era rece, cci aprinse scntei n nervii lui 4tefan, topind "i dizolvnd totul n
*urul lui. 4tefan sim&i cum stpnirea lui dispare, acel autocontrol pe care se strduise atta s-l men&in
de cnd o pierduse. Totul n adncul lui se eli+era, toate nodurile se desfceau, toate +ara*ele se
drmau. 0"i sim&ea propriile lacrimi n timp ce o &inea strns lng el, ncercnd s uneasc cele dou
trupuri ntr-unul singur.
-entru ca nimic s nu-i mai poat despr&i vreodat.
-lngeau amndoi, fr s se desprind din srut. Bra&ele su+&iri ale #lenei erau acum n *urul
gtului lui, fiecare centimetru din ea lipit de el, ca "i cum acela fusese locul lui dintotdeauna. #l sim&ea
gustul srat al lacrimilor ei pe +uzele sale, "i l umplea de dulcea&.
1tia, vag, c mai era cineva la care tre+uia s se gndeasc. ar "ocul electric ini&ial al pielii ei reci
fcuse s dispar ra&iunea din mintea lui. #i doi se aflau n centrul unui vrte* de foc6 universul putea
exploda, putea s se dezintegreze sau s se transforme n cenu", pu&in i psa lui 4tefan, atta vreme
ct putea s o &in n siguran& n +ra&ele lui.
ar #lena tremura.
!u doar din cauza emo&iei, a acelei intensit&i a emo&iei care l fcea pe el s se simt ame&it "i +eat
de plcere. Ci "i de fric. #l sim&ea frica n mintea ei "i voia s o prote*eze, s o apere ca un scut "i s
ai+ gri* de ea "i s omoare pe oricine ndrznea s o sperie. Cu un mrit, "i ridic fa&a pentru a privi
n *ur.
;Ce e3= spuse, auzind tonul aspru de prdtor din propria sa voce. ;%rice ncearc s-&i fac ru/=
;!imic nu-mi poate face mie ru. @mase lipit de el, dar ddu capul pe spate pentru a-l privi. (
tem pentru tine, 4tefan, pentru ceea ce ar putea s-&i fac el. 1i pentru ceea ce te-ar putea face s
vezi/= 2ocea i tremur.
;%), 4tefan, pleac acum, nainte s vin el. Te poate gsi prin mine. Te rog, te rog, pleac/=
;Cere-mi orice altceva "i o s-o fac=, rspunse 4tefan.
,sasinul tre+uia s-l sf"ie nerv cu nerv, mu"c)i cu mu"c)i, celul cu celul, pentru a-l face s o
prseasc.
;4tefan, e doar un vis=, spuse disperat #lena, "i alte lacrimi i se rostogolir pe o+ra*i. ;!u ne
putem atinge n realitate, nu putem fi mpreun. !u ne este ngduit.=
Aui 4tefan nu i psa. Aui nu i se prea un vis. 4im&ea totul ca "i cum ar fi fost real. 1i c)iar de-ar fi
fost un vis, nu era dispus s renun&e la #lena, pentru nimeni. !ici o for& din ceruri sau din iad nu-l
putea face/
;Te n"eli, amice< 4urpriz<= spuse o alt voce, o voce pe care 4tefan nu o mai auzise niciodat.
Cu toate acestea, o recunoscu instinctiv, ca vocea unui asasin. >n vntor printre vntori. 1i cnd
se ntoarse, "i aminti ceea ce spusese 2ic8ie, +iata 2ic8ie.
,rat ca diavolul.
,sta dac diavolul era frumos "i +lond.
-urta un impermea+il zdren&uit, a"a cum l descrisese 2ic8ie. (urdar "i ponosit. ,rta ca orice om
de pe strzi din orice ora" mare, doar c era foarte nalt "i oc)ii lui erau att de limpezi "i de
ptrunztori. >n al+astru electric, de cer cur&at de nori. ,vea prul aproape al+, "i i sttea ridicat ca "i
cum fusese suflat de un vnt ng)e&at. 'm+etul lui larg l ngre&o" pe 4tefan.
;4alvatore, +nuiesc, spuse el, sc)i&nd o plecciune. 1i, evident, #lena cea frumoas. #lena cea
frumoas "i moart. ,i venit s fii cu ea, 4tefan3 2oi doi era&i meni&i s fi&i mpreun.=
-rea tnr, mai mare dect 4tefan, "i totu"i tnr. ar nu era.
;4tefan, pleac acum, "opti #lena. (ie nu-mi poate face ru, dar cu tine e altfel. -oate s fac s se
ntmple ceva care s te urmreasc afar din vis.=
Bra&ul lui 4tefan rmase nemi"cat, &innd-o strns lng el.
;Bravo<= aplaud +r+atul n impermea+il, privind n *ur ca "i cum ncura*a o audien& invizi+il.
4e cltin u"or "i, dac ar fi fost om, 4tefan s-ar fi gndit c e +eat.
;4tefan, te rog=, "opti #lena.
;,r fi nepoliticos s plece nainte s fim prezenta&i cum tre+uie=, spuse +r+atul +lond. Cu minile
n +uzunarele impermea+ilului, fcu doi pa"i nainte. ;!u vrei s "tii cine sunt3=
#lena cltin din cap, nu n semn de refuz, ci de nfrngere, "i l ls pe umrul lui 4tefan. #l "i
fcu mna cu" n *urul prului ei, vrnd s prote*eze fiecare +uc&ic din ea n fa&a acestui ne+un.
;2reau s "tiu=, spuse el, uitndu-se la +r+atul +lond peste capul ei.
;!u n&eleg de ce nu m-ai ntre+at pe mine de la +un nceput=, replic +r+atul, scrpinndu-se pe
o+raz cu degetul mi*lociu, ;n loc s te duci la to&i ceilal&i. #u sunt singurul care pot s-&i spun. 4unt pe-
aici de mult vreme.=
;Ct de mult3= ntre+ 4tefan, fr s par impresionat. ;(ult.=
%c)ii +r+atului +lond devenir vistori, ca "i cum privea napoi n timp.
;#u sf"iam gturi al+e "i drgla"e pe cnd strmo"ii ti construiau Colosseumul. ,m omort
alturi de armata lui ,lexandru. ,m luptat n @z+oiul Troian. 4unt +trn, 4alvatore. 4unt unul dintre
Cei %riginari. 0n cele mai vec)i amintiri ale mele aveam un topor de +ronz.=
0ncet, 4tefan ncuviin& din cap.
,uzise de Cei 2ec)i. 4e vor+ea despre ei n "oapt printre vampiri, dar nici unul dintre cei pe care
i cuno"tea 4tefan nu vzuse vreodat unul. 9iecare vampir era fcut de ctre un alt vampir, transformat
prin sc)im+ul de snge. ar undeva, napoi n timp, existaser Cei %riginari, cei care nu fuseser
fcu&i. #i se aflau acolo unde se oprea )otarul continuit&ii. !imeni nu "tia cum de a*unseser ei s fie
vampiri. ar -uterile lor erau legendare.
;,m a*utat la distrugerea $mperiului @oman=, continu vistor +r+atul +lond. ;!e numeau +ar+ari
J pur "i simplu nu n&elegeau< @z+oiul, 4alvatore< !imic nu e ca rz+oiul. #uropa era incitant pe
atunci. ,m )otrt s rmn n zona rural "i s m distrez. 1tii, e ciudat, dar oamenii nu se sim&eau
niciodat n largul lor n prea*ma mea. %+i"nuiau s o ia la fug, sau s ridice naintea mea cruci.
Blondul cltin din cap. ar o femeie a venit s-mi cear a*utorul. #ra servitoare n casa unui +aron, "i
tnra ei stpn era +olnav. -e moarte, zicea. 2oia s fac ceva s o a*ut. 1i a"a/=
'm+etul reveni "i se l&i, devenind imposi+il de larg.
;,m a*utat-o. #ra o fiin& mic "i drgla".=
4tefan "i rsucise trupul pentru a o &ine n +ra&e pe #lena "i acum, pentru o clip, "i ntoarse "i
capul. ,r fi tre+uit s-"i dea seama, ar fi tre+uit s g)iceasc. 1i astfel n&elese totul. (oartea lui 2ic8ie,
moartea lui 4ue, n final el tre+uia s par vinovat pentru toate. Cci el declan"ase "irul de evenimente
care se nc)eiau aici.
;Dat)erine=, spuse, ridicnd capul pentru a-l privi pe +r+at. ;Tu e"ti vampirul care a transformat-o
pe Dat)erine.=
;-entru a-i salva via&a=, replic +r+atul +lond, ca "i cum 4tefan nu reu"ea s nve&e o lec&ie. ;-e
care iu+i&ica ta de aici i-a luat-o.=
>n nume. 4tefan cuta n minte un nume, "tiind c odat Dat)erine i-l spusese, la fel cum i-l
descrisese pe acest +r+at. ,uzea n minte cuvintele lui Dat)erine5 (-am trezit n crucea nop&ii "i am
vzut-o pe 7udren, servitoarea mea, lng pat. 1i apoi se ddu deoparte "i am vzut +r+atul pe care l
adusese. (i s-a fcut fric. !umele lui era Dlaus, "i auzisem oamenii din sat spunnd c era ru/
;Dlaus=, spuse +r+atul +lond pe un ton politicos, ca "i cum apro+a ceva. ;4au cel pu&in a"a mi
spunea ea. 4-a ntors la mine dup ce doi pu"tani italieni o prsiser. 9cuse totul pentru ei, i
sc)im+ase n vampiri, le druise via& etern, dar ei s-au artat nerecunosctori "i au alungat-o. 9oarte
ciudat.=
;!u a"a s-au petrecut lucrurile=, spuse 4tefan printre din&i.
;Ceea ce a fost "i mai ciudat e c niciodat nu v-a uitat, 4alvatore. (ai ales pe tine. 0ntotdeauna m
compara ntr-un mod defavora+il cu tine. ,m ncercat s-i +ag min&ile n cap cu +taia, dar nu a mers
deloc.
-oate c ar fi tre+uit pur "i simplu s o omor eu, nu "tiu. ar atunci m o+i"nuisem de*a s o am
lng mine. !-a fost niciodat prea de"teapt. ar &i fcea plcere s o prive"ti, "i "tia cum s se
distreze. #u am nv&at-o asta, cum s se +ucure de vntoare. -n la urm mintea i s-a deran*at pu&in,
dar ce conteaz3 !-o &ineam pentru creierul ei.=
!u mai exista nici o urm de dragoste pentru Dat)erine n inima lui 4tefan, dar tot l putea ur pe
omul care o transformase n ceea ce a*unsese ea n cele din urm.
;#u3 #u, amice3= Dlaus art cu degetul ctre propriul su piept, cu o privire nencreztoare. ;Tu
ai transformat-o pe Dat)erine n ceea ce e acum, sau mai degra+ iu+i&ica ta a fcut-o. 0n clipa asta, e
&rn. .ran pentru viermi. ar acum iu+i&ica ta e doar cu pu&in dincolo de atingerea mea. 2i+rnd pe
un plan superior, nu a"a spun misticii, #lena3 e ce nu vi+rezi aici *os, mpreun cu noi ceilal&i3=
;ac a" putea/=, "opti #lena, ridicndu-"i capul "i privindu-l cu ur.
;#i, asta e. 0ntre timp, i am pe prietenii ti. 4ue era o fat att de dulce, a"a am auzit. 0"i linse
+uzele. $ar 2ic8ie a fost delicioas. elicat, dar cu carne pe ea, cu o arom foarte plcut. (ai degra+
ca o fat de nousprezece ani dect de "aptesprezece.=
4tefan vru s se repead nainte, dar #lena l &inu.
;4tefan, nu< Lsta e teritoriul lui, iar puterile lui mintale sunt mai tari dect ale noastre. ,re totul
su+ control.=
;#xact. ,cesta e teritoriul meu. $realitatea.= Dlaus rn*i, din nou acel rn*et )ol+at de psi)opat.
;>nde cele mai cumplite co"maruri devin realitate, pe gratis. e pild=, spuse uitndu-se la 4tefan, ;n-
ai vrea s vezi cum arat cu adevrat iu+i&ica ta acum3 9r mac)ia*3=
#lena scoase un sunet u"or, aproape un geamt. 4tefan o lipi mai tare de el.
;Ct a trecut de cnd a murit3 ,proape "ase luni3 1tii ce se ntmpl cu un trup dup ce a stat n
pmnt "ase luni3=
Dlaus se linse din nou pe +uze, ca un cine.
,cum 4tefan n&elese. #lena tremur, cu capul aplecat, "i ncerc s se ndeprteze de el, dar el "i
strnse +ra&ele n *urul ei.
;#-n regul=, i spuse ncet. ,poi ctre Dlaus5 ;>i&i cu cine vor+e"ti. !u sunt un muritor care se
sperie de um+re "i la vederea sngelui. #u cunosc moartea, Dlaus. !u m sperie.= ;!u, dar te a&&3=
2ocea lui Dlaus co+or, deveni ame&itoare.
;!u sunt excitante du)oarea, putreziciunea, fluidele crnii n descompunere3 !u te exalt3=
;4tefan, d-mi drumul. Te rog.=
#lena tremura, l mpingea cu palmele, &inndu-"i tot timpul fa&a ntoars pentru ca el s nu i-o
vad. 2ocea ei prea n pragul lacrimilor.
;Te rog.=
;4ingura -utere pe care o ai aici e puterea iluziei=, i spuse 4tefan lui Dlaus.
% &inu strns pe #lena lng el, cu o+razul lipit de prul ei. 4im&ea sc)im+area n trupul pe care l
m+r&i"a. -rul de su+ o+razul lui prea s devin mai aspru, iar corpul #lenei s se strng.
;0n unele tipuri de sol pielea poate s se t+ceasc precum cea argsit=, l asigur Dlaus, cu oc)ii
strlucitori, rn*ind.
;4tefan, nu vreau s te ui&i la mine/=
Cu oc)ii la Dlaus, 4tefan mpinse deoparte cu +lnde&e prul al+ "i aspru "i mngie o+razul
#lenei, ignornd asprimea pe care o sim&ea su+ degete.
;ar, sigur, de cele mai multe ori pur "i simplu se descompune. Ce mod de a pieri. -ierzi totul,
pielea, carnea, mu"c)ii, organele interne/ totul se duce napoi n pmnt/=
Trupul din +ra&ele lui 4tefan se mic"ora. #l nc)ise oc)ii "i l &inu mai strns, ura pentru Dlaus
arznd nuntrul lui. % iluzie, totul era doar o iluzie/
;4tefan/=
#ra o "oapt uscat, la fel de sla+ ca "i atingerea unei )rtii suflate de vnt de-a lungul unui
trotuar. -luti n aer pentru un minut, apoi dispru, iar 4tefan se trezi strngnd n +ra&e o grmad de
oase.
;ar n final se termin a"a, n mai +ine de dou sute de piese separate, u"or de asam+lat. Aivrate n
propria lor )us.=
0n marginea cercului de lumin se auzi un scr&it. 4icriul al+ de acolo se desc)idea singur, capacul
se ridica.
;e ce nu faci onorurile, 4alvatore3 u-te "i pune-o pe #lena la locul ei.=
4tefan czuse n genunc)i, tremurnd, privind oasele al+e su+&iri din minile lui. Totul era doar o
iluzie J Dlaus doar controla transa lui Bonnie "i i arta lui 4tefan ceea ce voia el s vad 4tefan. !u i
fcuse de fapt nici un ru #lenei, dar furia arztoare, protectoare, dinuntrul lui 4tefan nu voia s
accepte asta. Cu gri*, 4tefan puse *os oasele fragile "i-"i trecu o dat minile peste ele, u"or. ,poi
ridic privirea ctre Dlaus, cu +uzele arcuite dispre&uitor.
U,sta nu e #lena=, spuse.
;4igur c e. ," recunoa"te-o oriunde.= Dlaus "i desfcu larg minile "i declam5 ;,m cunoscut o
femeie, cu oase delicate/=
;!u.=
9runtea lui 4tefan se m+ro+onea de sudoare. 0ndeprt din urec)i vocea lui Dlaus "i se concentr,
cu pumnii strn"i, cu mu"c)ii pocnind de efort. Aupta cu influen&a lui Dlaus era ca "i cum ar fi mpins
un +olovan n susul unui deal. ar acolo unde zceau, oasele delicate ncepur s tremure, "i o lumin
aurie palid prinse a luci n *urul lor.
;% zdrean& "i-un os "i o mn de pr/ ne+unul le numea preafrumoasa lui doamn.=
Aumina tremura, dansa pe oase, prinzndu-le laolalt. 4e strngea n *urul lor, cald "i aurie,
nve"mntndu-le pe cnd se nl&au n aer. Ceea ce sttea acum acolo era o form de strlucire pal,
lipsit de trsturi. 4udoarea i intr lui 4tefan n oc)i "i el sim&i c plmnii aveau s-i explodeze.
;Autul zace nemi"cat, dar sngele e un )oinar/=
-rul #lenei, lung "i auriu "i mtsos, se a"ez peste umerii lucitori. Trsturile #lenei, nce&o"ate
la nceput "i apoi deslu"ite, prinser contur pe c)ip. Cu dragoste, 4tefan reconstruia fiecare detaliu.
7enele dese, nasul mic, +uzele ntredesc)ise ca ni"te petale de trandafir. % lumin al+ se nvrte*i n
*urul siluetei, crend un ve"mnt gros.
;$ar crptura din cea"ca de ceai desc)ide o crare spre trmul celor mor&i/ !u.=
,me&eala l cuprinse pe 4tefan cnd sim&i ultima zvcnire a -uterii prsindu-l. -ieptul fiin&ei de
dinaintea lui se ridic ntr-o rsuflare "i oc)ii de lapislazuli se desc)iser.
#lena zm+i, "i el sim&i vpaia dragostei ei arcuindu-se n aer pentru a ntlni iu+irea lui.
;4tefan.=
Capul ei era drept, mndru ca al unei regine.
4tefan se ntoarse ctre Dlaus, care nu mai spunea nimic "i privea furios, n tcere.
;,ceasta, spuse limpede 4tefan, este #lena. !u nveli"ul acela gol pe care l-a lsat n urma ei n
pmnt. ,ceasta este #lena, "i nimic din ce faci n-o va putea atinge vreodat.=
0ntinse mna, "i #lena o lu "i veni ctre el. Cnd se atinser, sim&i cum se cutremur, "i apoi cum
toate -uterile ei se scurg n el, dndu-i for&. @maser mpreun, unul lng cellalt, privindu-l pe
+r+atul +lond. 4tefan nu mai avusese niciodat acea senza&ie de victorie desvr"it, de putere deplin.
Dlaus se )ol+ la ei vreo douzeci de secunde, apoi +rusc "i pierdu min&ile de furie.
9a&a i se contorsion de ur. 4tefan sim&i valuri de -utere malefic lovindu-se de el "i de #lena, "i
"i folosi toat for&a pentru a le rezista. % vltoare de furie ntunecat ncerca s-i despart, urlnd prin
ncpere, distrugnd totul n calea ei. Aumnrile se stinser "i z+urar prin aer ca rsucite de o tornad.
2isul se destrma n *urul lor, disprea.
4tefan o prinse pe #lena de cealalt mn. 2ntul i rv"ea prul, +iciuindu-i fa&a. ;4tefan<=
#lena striga, ncercnd s se fac auzit. ,poi el i auzi vocea n mintea lui5 4tefan, ascult-m<
#xist un singur lucru pe care l po&i face pentru a-l opri. ,i nevoie de o victim, 4tefan/ gse"te pe
una din victimele lui. oar o victim va "ti/
'gomotul era de nesuportat, ca "i cum ns"i &estura spa&iului "i timpului era sf"iat. 4tefan sim&i
cum minile #lenei se smulg din minile lui. Cu un strigt disperat, se ntinse din nou dup ea, dar
degetele lui nu atinser dect aerul gol. #ra de*a istovit de efortul de a lupta mpotriva lui Dlaus, "i "i
pierdea cuno"tin&a. 0ntunericul l cuprinse "i l purt n *os, ntr-un vrte* ame&itor.
Bonnie vzuse totul.
#ra ciudat, dar n clipa n care se dduse deoparte pentru a-l lsa pe 4tefan s se duc la #lena, pru
s-"i piard prezen&a fizic n vis. Ca "i cum nu mai era un actor, ci ns"i scena pe care avea loc
ac&iunea. -utea privi, dar altceva nu putea face.
Aa sfr"it, i fusese fric. !u era suficient de puternic pentru a men&ine visul, "i totul explod n
cele din urm, aruncnd-o afar din trans, napoi n camera lui 4tefan.
#l zcea ntins pe podea "i prea mort. ,tt de al+, att de nemi"cat. ar cnd Bonnie trase de el,
ncercnd s-l salte pe pat, pieptul i se ridic "i ea l auzi inspirnd adnc, icnind cu rsuflarea tiat.
4tefan< #"ti +ine3
#l se uit cu o privire disperat prin camer, ca "i cum cuta ceva.
#lena< spuse, apoi tcu, cci amintirea i reveni.
C)ipul i se crisp. -entru o clip ngrozitoare, Bonnie crezu c avea s plng, dar el doar nc)ise
oc)ii "i "i ls capul n mini.
,m pierdut-o. !-am putut s rezist.
1tiu. Bonnie l privi un moment, apoi, adunndu-"i cura*ul, ngenunc)e n fa&a lui, atingndu-i
umerii, mi pare ru.
#l ridic +rusc capul "i oc)ii lui verzi erau usca&i, dar cu pupilele att de dilatate nct preau negri.
!rile i erau umflate, +uzele i dezgoleau din&ii.
Dlaus< 4cuip numele ca "i cum ar fi fost un +lestem. A-ai vzut3
a, spuse Bonnie, trgndu-se napoi, ng)i&i cu zgomot, sim&ind cum i se ntoarce stomacul pe
dos. # ne+un, nu-i a"a, 4tefan3
a. 4tefan se ridic. 1i tre+uie s fie oprit, adug.
ar cum3 e cnd l vzuse pe Dlaus, Bonnie era mai speriat ca niciodat, mai speriat "i mai
pu&in ncreztoare. Ce l-ar putea opri, 4tefan3 !-am mai sim&it niciodat nimic asemntor cu acea
-utere.
ar tu n-ai/3 4tefan se ntoarse repede ctre ea. Bonnie, n-ai auzit ce a spus #lena la sfr"it3
!u. Ce vrei s spui3 !-am auzit nimic5 eram n mi*locul unui uragan.
Bonnie/
%c)ii lui 4tefan priveau n zare, gnditori, "i el vor+i ca pentru sine.
,sta nseamn c pro+a+il nici el n-a auzit. ,"adar nu "tie, "i n-o s ncerce s ne opreasc.
4 ne opreasc s ce3 4tefan, despre ce vor+e"ti tu3
4 gsim o victim. ,scult, Bonnie, #lena mi-a spus c dac dm de urma unei victime care i-a
supravie&uit lui Dlaus, putem gsi o cale de a-l opri.
Bonnie era la fel de nedumerit.
ar/ de ce3
-entru c vampirii "i donatorii lor/ prada lor/ au acces unul la mintea celuilalt n scurta
perioad n care fac sc)im+ul de snge. >neori, n felul acesta donatorul poate s afle unele lucruri
despre vampir. !u ntotdeauna, dar de multe ori. ,sta tre+uie s se fi ntmplat, "i #lena o "tie.
Toate +une "i frumoase J cu o mic excep&ie, spuse Bonnie sarcastic. 2rei, te rog, s-mi spui "i
mie cine nai+a ar fi putut supravie&ui unui atac al lui Dlaus3
4e a"tepta ca 4tefan s se dezumfle, dar nu se ntmpl a"a.
>n vampir, spuse el simplu. >n om pe care Dlaus l-a transformat ntr-un vampir ar putea fi o
victim. ,tta timp ct au sc)im+at snge, min&ile lor au intrat n comuniune.
%). %). ,"adar/ dac putem gsi un vampir pe care l-a fcut el/ dar unde3
-oate c n #uropa. 4tefan ncepu s msoare camera cu pa"i mari, cu oc)ii ngusta&i, gndindu-
se. Dlaus are o istorie lung n spate, "i unii dintre vampirii lui tre+uie s fie acolo. -oate c ar tre+ui s
m duc s caut unul.
Bonnie se panic +rusc.
ar, 4tefan, nu po&i s ne la"i. !u po&i<
4tefan se opri acolo unde se afla, n cealalt parte a camerei, "i rmase nemi"cat. 0n cele din urm,
se ntoarse ctre ea.
!u vreau s-o fac, spuse el ncet. 1i va tre+ui s ne gndim mai nti la o alt solu&ie/ poate
reu"im s punem din nou mna pe TFler. % s a"tept o sptmn, pn sm+ta viitoare. ar s-ar putea
s fiu nevoit s plec, Bonnie. % "tii la fel de +ine ca "i mine.
>rm o tcere lung. Bonnie se lupt cu fier+in&eala din oc)i, )otrt s se poarte ca o persoan
matur. !u era un copil "i avea s o dovedeasc acum, o dat pentru totdeauna. 4e uit n oc)ii lui
4tefan "i ncuviin& ncet din cap.
Capitolul 1G
2ineri, 1T iunie, 11.PQ p.m.
rag :urnalule,
%), oamne, ce ne facem3 ,sta a fost cea mai lung sptmn din via&a mea. ,stzi a fost ultima
zi de "coal "i mine pleac 4tefan. 4e duce n #uropa ca s caute un vampir transformat de ctre
Dlaus. 4tefan spune c nu vrea s ne lase lipsi&i de aprare. ar o s plece.
!-am reu"it s-l gsim pe TFler. (a"ina lui a disprut de la cimitir, dar el n-a venit la "coal. ,
lipsit la toate examenele finale de sptmna asta. !u c noi ceilal&i ne-am descurca mult mai +ine.
Tare a" vrea ca ;@o+ert #. Aee=s fie ca "colile care au examenele finale nainte de a+solvire. !ici nu
mai "tiu dac zilele astea scriu n englez sau n sCa)ili.
0l ursc pe Dlaus. in ce am vzut, e la fel de ne+un ca "i Dat)erine J "i nc "i mai crud. Ceea ce
i-a fcut lui 2ic8ie J dar nici nu pot vor+i despre asta, fiindc o s ncep s plng din nou. Aa petrecerea
lui Caroline doar s-a *ucat cu noi, ca o pisic cu un "oarece. 1i s o fac de ziua de na"tere a lui
(eredit) J de"i +nuiesc c n-avea cum s "tie asta. e"i pare s "tie o mul&ime de lucruri. !u vor+e"te
ca un strin, nu a"a cum vor+ea 4tefan la nceput cnd a venit n ,merica, "i "tie totul despre tot ce e
american, c)iar "i cntece din anii KQH. -oate c e aici de ceva vreme.
Bonnie se opri din scris. 7ndurile i se succedau ntr-un ritm ne+un. 0n toat aceast vreme ei se
gndiser la victime din #uropa, la vampiri. ar din felul n care vor+ea Dlaus, era clar c se afla n
,merica de mult vreme. !u prea deloc strin. 1i alesese s atace de ziua lui (eredit)/
Bonnie se ridic, ntinse mna spre telefon "i form numrul lui (eredit). % voce somnoroas de
+r+at rspunse.
omnule 4ulez, sunt Bonnie. -ot s vor+esc cu (eredit)3
Bonnie< Tu "tii ct e ceasul3
a, spuse Bonnie "i se gndi repede. ar e vor+a de/ e vor+a de examenul pe care l-am avut
azi. 2 rog, tre+uie s vor+esc cu ea.
>rm un moment prelung de tcere, apoi un oftat adnc.
4tai pu&in.
Bonnie a"tept pianotnd ner+dtoare. 0n cele din urm se auzi un clic cnd un alt receptor fu
ridicat.
Bonnie3 se auzi vocea lui (eredit). Ce s-a ntmplat3
!imic. ,dic/ Bonnie era c)inuitor de con"tient de linia desc)is, de faptul c tatl lui
Bonnie nu pusese receptorul *os "i ar putea s asculte. # despre/ pro+lema aia german la care lucram.
1tii tu. Cea la care n-am gsit rezolvare pentru examenul final. 1tii cum am cutat acea singur
persoan care ar putea s ne a*ute s o rezolvm3 #i +ine, cred c "tiu cine e.
C)iar "tii3
Bonnie sim&ea c (eredit) se c)inuie"te s gseasc cuvintele potrivite.
#i, cine e3 ,sta implic ni"te convor+iri interur+ane3
!u, spuse Bonnie, nu implic. # ceva mult mai aproape de noi, (eredit). 9oarte aproape. e
fapt, ai putea zice c e c)iar n curtea ta din spate, ag&at de ar+orele familiei tale.
>rm o tcere att de lung nct Bonnie se ntre+ dac (eredit) mai era la captul firului.
(eredit)3
( gndeam. %are solu&ia asta are legtur cu coinciden&a3
eloc.
Bonnie se relax "i zm+i u"or, amar. (eredit) se prinsese.
!u are deloc de-a face cu coinciden&a, continu ea. # mai degra+ un caz de istorie care se
repet. @epetndu-se n mod deli+erat, dac n&elegi ce vreau s spun.
a, rspunse (eredit). -rea s-"i revin dintr-un "oc, "i nici nu era de mirare. 1tii, spuse ea,
cred c s-ar putea s ai dreptate. ar a mai rmas s o convingem pe/ persoana asta/ s ne a*ute.
Crezi c ar putea fi o pro+lem3
Cred c ar putea. >neori oamenii devin foarte zpci&i/ cnd e vor+a de un examen. >neori
c)iar "i pierd ntr-un fel min&ile.
$nima lui Bonnie se strnse. ,sta era ceva la care nu se gndise. 1i dac el nu putea s le spun
nimic3 1i dac "i pierduse ntr-att min&ile3
Tot ce putem face e s ncercm, spuse, strduindu-se s sune foarte optimist. (ine va tre+ui
s ncercm.
4-a fcut. Trec s te iau la prnz. !oapte +un, Bonnie.
!oapte +un, (eredit). Bonnie adug5 0mi pare ru.
!u, cred s-ar putea s fie foarte +ine a"a. -entru ca istoria s nu continue s se repete la
nesfr"it. -a.
Bonnie aps pe +utonul de nc)idere al receptorului. ,poi rmase nemi"cat cteva minute, cu
degetul pe +uton, privind &int peretele. 0n cele din urm a"ez telefonul n suportul lui "i "i desc)ise
din nou *urnalul. -use punct la ultima propozi&ie "i mai adug una. (ine ne ducem s stm de vor+
cu +unicul lui (eredit).
4unt un idiot, spuse 4tefan a doua zi, n ma"ina lui (eredit).
4e ndreptau ctre ?est 2irginia, ctre ospiciul unde era internat +unicul lui (eredit). >rma s fie
un drum destul de lung.
4untem cu to&ii ni"te idio&i. Cu excep&ia lui Bonnie, spuse (att.
Cu toat nelini"tea ei, Bonnie sim&i o cldur plcut la auzul acestor cuvinte. ar (eredit) cltin
din cap, cu oc)ii la drum.
4tefan, n-aveai cum s-&i dai seama, a"a c nu te mai nvinov&i. !u "tiai c de fapt Dlaus
atacase petrecerea lui Caroline c)iar n ziua atacului asupra +unicului meu. 1i nici eu "i nici (att nu
ne-am gndit c el ar fi putut fi n ,merica de atta timp pentru c nu l-am vzut niciodat pe Dlaus "i
nici nu l-am auzit vor+ind. !oi ne gndeam la oameni pe care i putuse ataca n #uropa. e fapt,
Bonnie este singura care ar fi putut pune lucrurile cap la cap, pentru c ea avea toate informa&iile.
Bonnie scoase lim+a la ea. (eredit) o vzu n oglinda retrovizoare "i ridic o sprncean.
,sta pentru c nu vreau s te umfli prea mult n pene, spuse.
!-o s-o fac6 modestia este una dintre cele mai fermectoare calit&i ale mele, replic Bonnie.
(att pufni, dar apoi spuse5
#u tot cred c a fost o c)estie foarte de"teapt. 1i cldura plcut reveni.
%spiciul era un loc ngrozitor. Bonnie se strdui din rsputeri s-"i ascund groaza "i scr+a, dar
"tia c (eredit) "i ddea seama. (eredit) avea umerii ncorda&i ntr-o atitudine mndr, de aprare, pe
cnd p"ea de-a lungul coridoarelor naintea lor. Bonnie, care o cuno"tea de mul&i ani, vedea umilin&a
su+ acea mndrie. -rin&ii lui (eredit) considerau situa&ia +unicului ei un asemenea stigmat nct nu
ngduiau s-i fie pomenit numele n fa&a strinilor. 9usese o pat peste ntreaga familie.
$ar acum, pentru prima oar, (eredit) dezvluia acel secret unor strini. Bonnie sim&i dragoste "i
admira&ie pentru prietena ei. #ra att de tipic pentru (eredit) s fac asta n lini"te, cu demnitate,
nelsnd pe nimeni s vad ct o afecta. ar ospiciul tot era groaznic.
!u era mpu&it sau plin cu ne+uni care delirau sau lucruri de genul sta. -acien&ii artau cura&i "i
+ine ngri*i&i. ar era ceva n mirosul steril de spital "i n )olurile pline de scaune cu rotile nemi"cate "i
oc)i cu priviri goale care o fcea pe Bonnie s vrea s o ia la fug.
#ra ca o cldire plin de zom+i. Bonnie vzu o +trn, al crei scalp roz se ntrezrea prin prul
al+ rar, pr+u"it cu capul pe mas lng o ppu" de plastic goal. Cnd Bonnie ntinse mna
disperat, gsi mna lui (att a"teptnd-o de*a. % urmar pe (eredit) a"a, &inndu-se att de strns de
mn nct i durea.
,sta e camera lui.
0nuntru era un alt zom+i, de data asta cu prul al+ n care se mai vedea cte un fir la fel de negru
ca prul lui (eredit). 9a&a era o re&ea de riduri "i ncre&ituri, oc)ii, cu contur ro"iatic, erau urduro"i "i
priveau n gol.
Bunicule, spuse (eredit), ngenunc)ind n fa&a scaunului lui cu rotile. Bunicule, sunt eu,
(eredit). ,m venit s te vd. 2reau s te ntre+ ceva important.
!ici o sclipire n oc)ii aceia +trni.
>neori ne recunoa"te, spuse (eredit) calm, pe un ton lipsit de emo&ie. ar n ultimul timp nu
prea o mai face.
Btrnul continua s priveasc n gol. 4tefan se ls pe vine.
Aas-m s ncerc eu, spuse ncet 4tefan. >itndu-se la c)ipul ridat, ncepu s vor+easc +lnd,
pe un ton lini"titor, a"a cum i vor+ise lui 2ic8ie.
ar oc)ii negri nce&o"a&i nici mcar nu clipir. Continuar s priveasc fr &int. 4ingura mi"care
era un u"or tremur, nentrerupt, n minile noduroase care se spri*ineau pe +ra&ele scaunului.
1i indiferent ce fcur (eredit) "i 4tefan, acesta fu singurul rspuns pe care l primir. 0n cele din
urm ncerc "i Bonnie, folosindu-se de puterile ei paranormale. 4im&ea ceva n +trn, o scnteie de
via& nc)is n carnea ca o temni&. ar nu putea a*unge la ea.
0mi pare ru, spuse, a"ezndu-se din nou "i dndu-"i prul din oc)i. # inutil. !u pot s fac
nimic.
-oate venim alt dat, spuse (att, dar Bonnie "tia c nu va mai fi o alt dat5 4tefan pleca
mine.
1i pruse o idee att de +un/ cldura plcut care o nclzise mai devreme devenise acum
cenu", "i-"i sim&ea inima ca o +ucat de plum+. 4e ntoarse "i-l vzu pe 4tefan ndreptndu-se de*a
spre u".
(att i puse o mn su+ cot pentru a o a*uta s se ridice "i s o conduc afar. 1i dup ce rmase n
picioare un minut, cu capul lsat n *os ntr-un gest de descura*are, Bonnie l urm. #ra greu s gseasc
atta energie s pun un picior n fa&a celuilalt. 0ntoarse capul napoi s vad dac (eredit) venea dup
ei/
1i &ip. (eredit) sttea n mi*locul camerei, cu fa&a ctre u", "i pe c)ipul ei se citea deprimarea.
ar n spatele ei, silueta din crucior se clintise n sfr"it. 0ntr-o explozie tcut de mi"care, se nl&ase
deasupra ei, cu +trnii oc)i urduro"i larg desc)i"i "i gura desc)is "i mai larg. Bunicul lui (eredit)
arta ca "i cum ncremenise n plin salt J cu +ra&ele desfcute, cu gura cscat ntr-un urlet tcut.
Mipetele lui Bonnie rever+erar ndelung.
,poi totul pru s se ntmple deodat. 4tefan se npusti napoi, (eredit) se rsuci, (att o apuc
pe Bonnie. ar +trnul nu sri. @mase nemi"cat deasupra tuturor, )ol+ndu-se peste capetele lor,
prnd s vad ceva ce nimeni nu reu"ea s zreasc. 0n cele din urm, din gura lui ie"ir sunete, sunete
care formar un singur cuvnt, ca un +ocet5
2ampir< 2ampir<
$nfirmierii umplur camera, mpingndu-i deoparte pe Bonnie "i pe ceilal&i, imo+ilizndu-l pe
+trn. 4trigtele lor se adugar )rmlaiei.
2ampir< 2ampir< &ipa ascu&it +unicul lui (eredit), ca "i cum ar fi avertizat ora"ul.
Bonnie se sim&i cuprins de panic J oare +trnul se uita la 4tefan3 #ra o acuza&ie3
2 rog, tre+uie s pleca&i acum, mi pare ru, dar tre+uie s pleca&i, le spunea o sor.
#rau sco"i din camer. (eredit) se mpotrivi pe cnd era mpins ctre coridor.
Bunicule/
2ampir< continu s urle vocea stranie. 1i apoi5 Aemn de frasin< 2ampir< Aemn de frasin/
>"a se trnti n urma lor.
(eredit) icni, luptndu-se cu lacrimile. Bonnie "i nfipsese ung)iile n +ra&ul lui (att. 4tefan se
ntoarse ctre ei, cu oc)ii lui verzi dilata&i de "oc.
,m spus c acum tre+uie s pleca&i, repeta ner+dtoare sora iritat.
Cei patru o ignorar. 4e uitau unul la altul, nedumerirea uluit lsnd locul n&elegerii pe c)ipurile
lor.
TFler a spus c exist un singur fel de lemn care poate s-i fac ru/, ncepu (att.
Aemn de frasin, spuse 4tefan.
2a tre+ui s aflm unde se ascunde, spuse 4tefan pe drumul de ntoarcere spre cas. Conducea
el, pentru c (eredit) nu mai era n stare. Lsta e primul lucru pe care l avem de fcut. ac ac&ionm
n prip, s-ar putea s se prind "i s se &in deoparte.
%c)ii lui verzi strluceau cu un amestec ciudat de triumf "i )otrre ncrncenat, "i vor+ea repede,
cu o voce ntretiat.
To&i erau tensiona&i, "i spuse Bonnie, ca "i cum ng)i&iser droguri toat noaptea. !ervii lor erau
att de ntin"i c se putea ntmpla orice.
1i mai avea "i sentimentul unui cataclism iminent. Ca "i cum se apropia un moment crucial, ca "i
cum toate evenimentele petrecute de la petrecerea lui Caroline tre+uiau s a*ung la un deznodmnt.
0n noaptea asta, "i spuse. 0n noaptea asta se ntmpl totul. -rea ciudat de potrivit ca s fie n a*un
de solsti&iu.
0n a*un de ce3 spuse (att.
Bonnie nici nu-"i dduse seama c vor+ise cu glas tare.
,*unul solsti&iului, spuse. ,sta e azi. 'iua de dinaintea solsti&iului de var.
!u-mi spune. ruizii, da3
#i l sr+toreau, confirm Bonnie. # o zi potrivit pentru magie, pentru marcarea sc)im+rii
anotimpurilor. 1i/ #zit. #i, e la fel ca orice alt sr+toare, la fel ca .alloCeenul n solsti&iul de
iarn. % zi cnd grani&a dintre lumea vizi+il "i cea invizi+il e foarte su+&ire. Cnd po&i s vezi stafii,
se spune. Cnd se ntmpl multe lucruri.
Aucruri, spuse 4tefan, intrnd pe autostrada care ducea ctre 9ellKs C)urc), se vor ntmpla.
ar nici unul dintre ei nu-"i ddea seama ct de curnd.
oamna 9loCers era n grdina din spate. 2eniser direct la pensiune ca s-o caute. Tundea
tufi"urile de trandafiri, ncon*urat de mirosurile verii.
4e ncrunt "i clipi mrunt cnd se repezir cu to&ii ctre ea "i o ntre+ar repede unde puteau gsi
un frasin.
(ai ncet, mai ncet, spuse ea, uitndu-se cu aten&ie la ei de su+ +orul plriei sale de paie. Ce
vre&i voi3 >n frasin3 # unul c)iar dincolo de ste*arii ia de-acolo din spate. #i, sta&i pu&in/, adug
cnd to&i se npustir ntr-acolo.
4tefan tie o f"ie circular de coa* de pe o creang cu +riceagul pe care (att l scoase din
+uzunar. %are de cnd a nceput s poarte la el a"a ceva3 se ntre+ Bonnie. 4e mai ntre+ "i ce credea
doamna 9loCers despre ei atunci cnd se ntoarser, cei doi +ie&i crnd pe umeri creanga de aproape
doi metri, plin de frunze.
ar doamna 9loCers doar se uit la ei, fr s spun nimic. ,poi, cnd se apropiar de cas, strig
dup ei5
, venit un pac)et pentru tine, +iete.
4tefan ntoarse capul, &innd nemi"cat creanga pe umr5
-entru mine3
,vea numele tu pe el. >n pac)et "i o scrisoare. Ae-am gsit pe veranda din fa&, n dup-masa
asta. Ae-am dus sus, n camera ta.
Bonnie se uit la (eredit), apoi la (att "i la 4tefan, "i le vzu privirea uimit "i suspicioas, la fel
ca a ei. Tensiunea din aer crescu +rusc, ntr-un fel aproape insuporta+il.
ar de la cine ar putea s fie3 Cine ar putea s "tie c e"ti aici/, ncepu ea n vreme ce urcau
scrile ctre mansard.
1i apoi se opri, sim&ind groaza ca un *ung)i n coaste. -remoni&ia +zia n ea ca o musc
suprtoare, dar o mpinse deoparte. !u acum, "i spuse, nu acum.
ar nu avea cum s nu vad pac)etul de pe masa lui 4tefan. Bie&ii rezemar creanga de frasin de
perete "i se duser s se uite la el, un pac)et lunguie&, destul de plat, nf"urat n )rtie maro, cu un plic
crem deasupra.
-e plic, cu un scris ciudat "i familiar, era mzglit 4tefan.
4crisul de pe oglind. @maser to&i privind lung pac)etul, ca "i cum era un scorpion.
,i gri*, spuse (eredit) cnd 4tefan ntinse ncet mna ctre el.
Bonnie "tia ce voia s spun (eredit). ,vea senza&ia c o+iectul acela ar putea s explodeze, sau s
mpr"tie un gaz otrvitor, sau s se transforme n ceva cu col&i "i g)eare.
-licul pe care l lu n mn 4tefan era ptrat "i gros, fcut dintr-o )rtie +un cu o textur delicat.
Aa fel ca invita&ia unui prin& la un +al, "i spuse Bonnie. ar, total nepotrivit, pe suprafa&a lui se vedeau
"apte urme de degete murdare, iar marginile erau soioase. #i, nici n vis Dlaus nu artase prea curat.
4tefan ntoarse plicul "i pe spate, apoi l desc)ise. 4coase o singur foaie de )rtie groas. Ceilal&i
trei se ng)esuir n *ur, uitndu-se peste umrul lui n vreme ce el o desfcea. ,poi (att exclam5
Ce nai+a/ e goal<
,"a "i era. -e am+ele pr&i. 4tefan o rsuci "i o cercet cu gri*. 9a&a lui era ncordat, "i pe ea nu
se putea citi nimic. ar ceilal&i se relaxar, "i scoaser sunete de nemul&umire. % fars tmpit.
(eredit) ntinsese mna ctre pac)et, care prea suficient de plat pentru a fi "i el gol, cnd 4tefan
ncremeni +rusc "i respira&ia i se tie cu un "uierat. Bonnie se uit repede peste umrul lui "i tresri.
(na lui (eredit) rmase nemi"cat pe pac)et, iar (att n*ur.
-e )rtia al+, &inut de minile ncordate ale lui 4tefan, ncepeau s apar litere. #rau negre, cu
linii trasate prelung, ca "i cum fiecare dintre ele era crestat de ctre un cu&it invizi+il n vreme ce
Bonnie privea. Ae citi, "i teama din adncul ei crescu.
4tefan,
!u vrei s ncercm s rezolvm asta ca ni"te gentlemeni3 9ata e la mine. 2ino la vec)ea ferm din
pdure dup ce se ntunec "i o s stm de vor+, doar noi doi. 2ino singur "i o s-i dau drumul. 2ino
cu altcineva "i o s moar.
!u exista nici o semntur, dar n partea de *os aprur cuvintele5 ,sta e ntre noi doi.
Care fat3 ntre+ (att, uitndu-se de la Bonnie la (eredit) ca "i cum voia s se asigure c mai
erau acolo. Care fat3
Cu o mi"care scurt, degetele su+&iri ale lui (eredit) rupser pac)etul "i scoaser ce se afla
nuntru. % e"arfa de un verde pal, cu un desen de frunze "i lu*eri de vi&. Bonnie "i-o amintea foarte
+ine, "i o imagine i apru +rusc n fa&a oc)ilor. Confetti "i cadouri, or)idee "i ciocolat.
Caroline, "opti, "i nc)ise oc)ii.
>ltimele dou sptmni fuseser att de ciudate, att de diferite de via&a o+i"nuit de licean nct
aproape c uitase c mai exista "i Caroline. Caroline plecase s locuiasc ntr-un apartament n alt ora"
ca s scape, ca s fie n siguran& J dar (eredit) i spusese nc de la nceput5 -oate s vin dup tine n
.eron, sunt sigur.
oar se *uca din nou cu noi, murmur Bonnie. !e-a lsat s a*ungem pn aici, c)iar "i s
mergem s ncercm s vor+im cu +unicul tu, (eredit), "i pe urm/
-ro+a+il c a "tiut, ncuviin& (eredit). Tre+uie s fi "tiut tot timpul c eram n cutarea unei
victime. 1i acum ne-a dat "a) mat. ,sta dac nu cumva/
0n oc)ii ei negri se aprinse +rusc o lumini& de speran&.
Bonnie, nu crezi c e posi+il ca e"arfa s fi fost scpat de Caroline n seara petrecerii3 $ar el
doar s o fi gsit "i luat3
!u.
-remoni&ia +zia tot mai aproape "i Bonnie ncerc din nou s o alunge. !u o voia, nu voia s "tie.
ar era sigur de un lucru5 sta nu era un +luf. Dlaus pusese mna pe Caroline.
Ce putem face3 ntre+ ea ncet.
1tiu ce nu o s facem, "i asta e s ascultm ce zice el, spuse (att. ;4 ncercm s rezolvm asta
ca ni"te gentlemeni= J e un gunoi, nu un gentleman. ,sta e o capcan.
4igur c e o capcan, replic (eredit), ner+dtoare. , a"teptat pn cnd am aflat cum putem
s-i facem ru "i acum ncearc s ne despart. ar n-o s-i mearg<
Bonnie l urmrise pe 4tefan cu o team tot mai mare. -entru c, n vreme ce (att "i (eredit)
vor+eau indigna&i, el ndoise calm scrisoarea "i o pusese la loc n plicul ei. ,cum sttea "i privea plicul,
cu fa&a ncremenit, fr s dea aten&ie la ceea ce se petrecea n *urul lui. $ar privirea din oc)ii lui verzi
o speria pe Bonnie.
,m putea s facem s se ntoarc totul asupra lui, spunea (att. !u-i a"a, 4tefan3 Ce crezi3
Cred, spuse 4tefan cu gri*, concentrndu-se asupra fiecrui cuvnt, c o s m duc n pdure
dup ce se ntunec.
(att ncuviin& din cap "i, la fel cum fcea naintea meciurilor, ncepu s sc)i&eze un plan.
0n regul, tu te duci s-i distragi aten&ia. 1i, ntre timp, noi trei/
2oi trei, continu 4tefan pe acela"i ton, privindu-l n oc)i, v duce&i acas. 0n pat.
>rm o tcere care lui Bonnie, cu nervii ei ncorda&i, i se pru fr sfr"it. Ceilal&i pur "i simplu se
)ol+au la 4tefan.
0n cele din urm, (eredit) spuse pe un ton aproape vesel5
#i, o s fie greu s-l prindem dac stm n pat, asta dac nu e el suficient de ama+il ca s vin n
vizit.
7luma ei destrm tensiunea "i (att adug, expirnd profund5
Bun, 4tefan, n&eleg ce crezi despre asta/ ar 4tefan l ntrerupse5
2or+esc foarte serios, (att. Dlaus are dreptate5 asta e ntre el "i mine. 1i spune c tre+uie s vin
singur, altfel o s-i fac ru lui Caroline. ,"a c o s m duc singur. ,sta e )otrrea mea.
# sfr"itul tu, iz+ucni Bonnie, aproape isteric. 4tefan, ai nne+unit. !u po&i s faci asta.
% s vezi.
!-o s te lsm/
Tu crezi, spuse 4tefan, uitndu-se la ea, c m-a&i putea opri dac a&i ncerca3
Tcerea care urm fu deose+it de stn*enitoare. Bonnie avu senza&ia c ntr-un fel 4tefan se
sc)im+ase c)iar n fa&a oc)ilor ei. 9a&a lui deveni mai ascu&it, &inuta diferit, ca "i cum ar fi vrut s-i
aminteasc de mu"c)ii lui de prdtor, supli "i tari, de su+ cma". intr-odat pru distant, un strin.
0nspimnttor.
Bonnie "i ntoarse privirea.
.ai s fim ra&ionali, spuse (att, sc)im+nd tactica. .ai s rmnem calmi "i s discutm asta/
!u avem ce discuta. #u m duc. 2oi nu.
!e datorezi mai mult de-att, 4tefan, spuse (eredit), "i Bonnie se sim&i recunosctoare pentru
vocea ei calm. 0n regul, deci ne po&i sf"ia pe to&i +uc&ic de +uc&ic6 +un, nu negm. ,m n&eles ce
vrei s spui. ar dup toate cele prin care am fost mpreun, meritm totu"i o discu&ie serioas nainte
s fugi de-aici.
,i spus c era "i lupta fetelor, adug (att. Cnd ai )otrt c nu mai era3
Cnd am aflat cine e asasinul< spuse 4tefan. in cauza mea e aici Dlaus<
!u, nu e< strig Bonnie. Tu ai pus-o pe #lena s o omoare pe Dat)erine3
#u am fcut-o pe Dat)erine s se ntoarc la Dlaus< ,sta a declan"at totul. 1i eu am implicat-o
pe Caroline6 dac nu eram eu, ea n-ar fi urt-o niciodat pe #lena, n-ar fi complotat niciodat cu TFler.
,m o o+liga&ie fa& de ea.
Tu doar vrei s crezi asta, aproape c &ip Bonnie. Dlaus ne ur"te pe to&i< C)iar crezi c o s te
lase s pleci de aici3 C)iar crezi c are de gnd s ne lase pe to&i n pace3
!u, spuse 4tefan, "i lu creanga rezemat de perete.
4coase +riceagul lui (att din +uzunar "i ncepu s cure&e rmurelele, transformnd creanga ntr-o
suli& dreapt, al+.
%), grozav, porne"ti ntr-un duel< spuse (att, furios. !u-&i dai seama ce prostie e asta3 $ntri
direct n cursa pe care &i-a ntins-o< 9cu un pas ctre 4tefan. -oate c nu crezi c noi trei am fi n stare
s te oprim/
!u, (att, se auzi vocea *oas, egal, a lui (eredit) venind din cealalt parte a camerei. # inutil.
4tefan se uit spre ea, "i mu"c)ii din *urul oc)ilor i se ncordar. ar ea doar l privi, cu c)ipul
calm "i senin.
,"adar, 4tefan, e"ti )otrt s te ntlne"ti fa& n fa& cu Dlaus. 0n regul. ar nainte s pleci,
cel pu&in asigur-te c ai o "ans de a nvinge.
Calm, ncepu s-"i desfac nasturii de la gulerul +luzei sale elegante.
Bonnie se sim&i "ocat, c)iar dac "i ea oferise acela"i lucru cu o sptmn n urm. ar asta se
ntmplase cnd era singur cu el, pentru numele lui umnezeu, "i spuse. ,poi ridic din umeri. 0n
pu+lic sau ntre patru oc)i, ce mai conta3
4e uit la (att, pe c)ipul cruia se citea consternarea. ,poi vzu cum fruntea i se ncrunt "i apare
acea expresie ncp&nat, de )otrre ira&ional, care i ngrozea pe antrenorii ec)ipelor de fot+al
adverse. %c)ii lui al+a"tri se ntoarser ctre ai ei "i ea ncuviin& din cap, mpingndu-"i nainte +r+ia.
9r nici un cuvnt, trase n *os fermoarul gecii su+&iri pe care o purta, n vreme ce (att "i scoase
tricoul.
4tefan se uit lung, pe rnd, la cei trei prieteni care se dez+rcau cu un aer ncrncenat n camera
lui "i ncerc s-"i ascund "ocul. ar cltin din cap, &innd n fa&a lui suli&a al+ ca pe o arm.
!u, rosti.
!u fi prost, 4tefan, se rsti (att.
C)iar "i n tul+urarea acelui moment teri+il ceva din interiorul lui Bonnie se opri pentru o clip ca
s-i admire pieptul gol.
4untem trei. ,r tre+ui s te po&i )rni ndea*uns fr s faci ru nici unuia dintre noi.
,m spus nu< !u vreau s m rz+un, "i nu vreau s lupt cu ru mpotriva rului< !u, n nici un
caz. Credeam c tu o s n&elegi asta, spuse 4tefan, "i privirea pe care i-o arunc lui (att era amar.
0n&eleg c o s mori acolo< strig (att.
,re dreptate<
Bonnie "i aps nc)eieturile degetelor pe +uze. -resim&irea era mai puternic dect mecanismul ei
de aprare. !u voia s cedeze, dar nu mai avea puterea s reziste. 0nfiorndu-se, o sim&i cum devine
victorioas "i auzi cuvintele n mintea ei.
!imeni nu poate s i se pun mpotriv "i s rmn n via&, spuse ea cu durere. ,sta a spus
2ic8ie, "i e adevrat. % simt, 4tefan. !imeni nu poate s i se pun mpotriv "i s rmn n via&<
-entru o clip, doar o clip, i se pru c el ar putea s o asculte. ,poi c)ipul lui deveni din nou de
cremene "i el vor+i pe un ton rece5
,sta nu e pro+lema voastr. Asa&i-m s-mi fac eu gri*i.
ar dac nu ai cum s nvingi/ ncepu (att.
!u asta a spus Bonnie< replic 4tefan ncordat.
Ba da, asta a spus< Ce dracuK vrei s zici3 strig (att.
#ra greu s-l faci pe (att s-"i piard cumptul, dar odat ce "i-l pierdea, nu se calma prea u"or.
4tefan, m-am sturat/
1i eu m-am sturat< replic 4tefan, aproape urlnd, pe un ton pe care Bonnie nu-l mai auzise
niciodat folosindu-l. (-am sturat de voi, m-am sturat de discu&iile voastre "i de lipsa voastr de
cura*/ ca "i de premoni&iile voastre< ,sta e pro+lema mea<
Credeam c suntem o ec)ip/, strig (att.
!u suntem o ec)ip. 2oi sunte&i o mn de oameni pro"ti. e"i vi s-au ntmplat attea, n
adncul sufletului vostru nu vre&i dect s v duce&i mai departe vie&ile voastre mrunte "i sigure n
casele voastre mrunte "i sigure pn cnd o s a*unge&i n mormintele voastre mrunte "i sigure< #u nu
sunt deloc ca voi "i nici nu vreau s fiu< 2-am suportat atta vreme pentru c a tre+uit s o fac, dar gata,
s-a terminat. 4e uit pe rnd la fiecare, "i continu, apsnd pe fiecare cuvnt5 !u am nevoie de nici
unul dintre voi. !u v vreau cu mine, "i nu vreau s veni&i dup mine. !-o s face&i dect s-mi
distruge&i strategia. $ar pe cel care totu"i vine dup mine, am s-l omor.
1i cu o ultim privire ucigtoare, se ntoarse pe clcie "i ie"i din camer.
Capitolul 1P
, nne+unit, spuse (att, rmnnd cu oc)ii la u"a pe care dispruse 4tefan.
!u, n-a nne+unit, spuse (eredit). 2ocea ei era trist "i lini"tit, dar n ea se sim&ea "i un soi de
amuzament.
!u n&elegi ce face 4tefan3 spuse (eredit) cnd (att se ntoarse ctre ea. Mip la noi, ne face
s-l urm ca s ncerce s ne ndeprteze. 4e poart ct mai urt cu putin& pentru ca s fim furio"i pe el
"i s-l lsm s fac asta singur. (eredit) se uit ctre u" "i ridic din sprncene, adugnd5 e"i ;pe
cel care totu"i vine dup mine am s-l omor= a fost pu&in cam exagerat.
eodat, Bonnie c)icoti fr s vrea, un c)icot sl+atic.
Cred c c)estia asta a luat-o de la amon. ;4 v fie clar, nu am nevoie de nici unul dintre voi<=
;% mn de oameni pro"ti=, adug (att. ar tot nu n&eleg. Tocmai ai avut o premoni&ie,
Bonnie, "i de o+icei 4tefan nu-&i ignor premoni&iile. ac nu exist nici o "ans de a lupta "i de a
nvinge, ce rost are s se mai duc3
Bonnie nu a spus c nu exist nici o "ans de a lupta "i de a nvinge. , spus c nu exist nici o
"ans de a lupta "i de a rmne n via&. !u, Bonnie3 spuse (eredit) "i se uit la ea.
C)icotelile se stinser. (irat ea ns"i, Bonnie ncerc s-"i cerceteze premoni&ia, dar nu "tia dect
cuvintele care i se iviser n minte. !imeni nu poate s i se pun mpotriv "i s rmn n via&.
2rei s spui c 4tefan crede/ n oc)ii lui (att ardea o indignare prevestitoare de furtun. Crede
c o s se duc "i o s-l opreasc pe Dlaus c)iar dac el nsu"i o s moar3 Ca un miel sacrificat3
(ai degra+ ca #lena, spuse (eredit) grav. 1i poate/ ca s fie cu ea.
!u, nu. Bonnie cltin din cap. -oate c nu "tia prea multe despre premoni&ie, dar asta "tia. !u
crede a"a ceva, sunt convins. #lena e special. #a este ceea ce este pentru c a murit prea tnr5 a
lsat att de multe lucruri neterminate n propria ei via&, "i/ ei, ea e un caz special. ar 4tefan e
vampir de cinci sute de ani "i cu siguran& nu ar muri tnr. !u exist nici o garan&ie c ar putea a*unge
alturi de #lena. ,r putea s se duc ntr-un alt loc, sau/ sau pur "i simplu s dispar. 1i el "tie asta.
4unt sigur c "tie asta. Cred c doar "i &ine promisiunea pe care i-a fcut-o, s l opreasc pe Dlaus,
indiferent cu ce pre&.
4au cel pu&in s ncerce, spuse ncet (att, "i sun ca "i cum repeta cuvintele cuiva. C)iar dac
"tie c o s piard. @idic dintr-odat privirea ctre fete. ( duc dup el.
Binen&eles, spuse (eredit), calm. (att ezit.
L/ pro+a+il c n-am nici o "ans s v conving s rmne&i aici, nu3
up toat discu&ia aceea nl&toare despre munca n ec)ip3 !ici gnd.
( temeam de c)estia asta. ,"adar/
,"adar, spuse Bonnie, plecm de aici.
,dunar toate armele pe care le putur gsi. Briceagul lui (att pe care 4tefan l lsase acolo.
-umnalul cu mner de ivoriu de pe comoda lui 4tefan, un cu&it mare de tiat carnea din +uctrie.
,far, nu se zrea nici urm de doamna 9loCers. Cerul era de un purpuriu pal, cu nuan&e de caisiu
ctre apus. ,murgul a*unului de solsti&iu, "i spuse Bonnie, "i sim&i cum prul de pe +ra&e i se ridic
u"or.
Dlaus vor+ea de vec)ea ferm din pdure J asta tre+uie s fie casa 9ranc)er, spuse (att. >nde
l-a aruncat Dat)erine pe 4tefan n fntna prsit.
# logic. -ro+a+il c se folose"te de tunelul lui Dat)erine ca s treac pe su+ ru, spuse (eredit).
,sta dac Cei 2ec)i nu sunt att de puternici nct pot s traverseze apele curgtoare n siguran&.
,"a e, "i aduse aminte Bonnie, creaturile malefice nu pot traversa apele curgtoare, "i cu ct erau
mai malefice, cu att era mai greu pentru ele.
ar noi nu "tim nimic despre Cei %riginari, spuse ea cu voce tare.
!u, "i asta nseamn c tre+uie s avem gri*, spuse (att. #u cunosc destul de +ine pdurea
asta, "i "tiu poteca pe care o va folosi pro+a+il 4tefan. Cred c ar tre+ui ca noi s o lum pe un alt drum.
-entru ca 4tefan s nu ne vad "i s ne omoare3
-entru ca s nu ne vad Dlaus, sau mcar nu pe to&i. ,"a poate am avea o "ans s a*ungem la
Caroline. 0ntr-un fel sau altul, tre+uie s o scoatem pe Caroline din ecua&ie6 atta timp ct Dlaus are
posi+ilitatea de a amenin&a c i va face ru, poate s l for&eze pe 4tefan s fac tot ce vrea el. 1i
ntotdeauna e mai +ine s-&i croie"ti dinainte planul, ca s ai un avanta* n fa&a du"manului. Dlaus i-a
cerut lui 4tefan s se ntlneasc dup ce se ntunec6 ei +ine, noi vom fi acolo nainte s se ntunece "i
poate c reu"im s-l lum prin surprindere.
Bonnie era profund impresionat de aceast strategie. !u e de mirare c e cpitanul ec)ipei de
fot+al, "i spuse. #u m-a" fi npustit pur "i simplu ntr-acolo, &ipnd.
(att o lu pe o potec aproape invizi+il printre ste*ari. 2egeta&ia pdurii era foarte +ogat n
aceast perioad a anului, cu mu"c)i, ier+uri, plante cu flori "i ferigi. Bonnie tre+ui s ai+ ncredere c
(att "tia pe unde merge, pentru c ea )a+ar n-avea. easupra capetelor lor, psrile "i nc)eiau
ultimele triluri nainte de a-"i cuta culcu"ul de noapte.
Aumina zilei sczu, fluturi de noapte "i insecte cu aripi diafane trecur pe lng fa&a lui Bonnie.
up ce str+tu cu pa"i mpiedica&i o por&iune cu )ulu+i&e acoperite cu melci fr coc)ilie care se
osptau din plriile lor, se sim&i foarte fericit c de data asta "i pusese +lugii.
0n cele din urm, (att se opri.
!e apropiem, spuse el ncet. #xist un soi de stnc de unde putem privi n *os "i s-ar putea s
nu fim vzu&i de Dlaus. -"i&i n lini"te "i cu gri*.
Bonnie nu mai p"ise niciodat cu atta gri*. in fericire, covorul de frunze era umed "i nu
trosnea. Cteva minute mai trziu, (att se ls pe +urt "i le fcu semn s-l imite. Bonnie continua s-
"i repete, cu )otrre, c nu-i psa de miriapodele "i rmele pe care le gseau minile ei care alunecau
pe pmntul moale, "i nici de pnzele de pian*en care i se lipeau pe fa&. ,cum era o pro+lem de via&
"i de moarte, "i ea era capa+il s fac asta. !u era o prostu&, nu era un copila", ci o persoan
competent.
>ite, "opti (att, "i vocea a+ia i se auzea. Bonnie se tr pe +urt pn lng el "i se uit.
4u+ ei se ntindea casa fermei 9renc)er J sau ceea ce mai rmsese din ea. 4e nruise la pmnt cu
mult timp n urm "i pdurea "i revendicase ncet-ncet terenul. ,cum era doar o funda&ie, pietre
acoperite de +uruieni nflorite "i scaie&i n&eptori, "i un )orn nalt, ca un monument sting)er.
>ite-o acolo. Caroline, "opti a+ia auzit (eredit) n urec)ea lui Bonnie.
Caroline era o siluet ntunecat rezemat de )orn. @oc)ia ei verde pal se distingea n lumina care
se stingea, dar prul ei ro"cat prea negru. Ceva al+ strlucea pe fa&a ei "i dup o clip Bonnie "i ddu
seama c era un clu". 4cotc) sau un +anda*. in pozi&ia ei ciudat J cu minile la spate, cu picioarele
ntinse n fa&, drepte J Bonnie +nui c era legat.
Biata Caroline, "i spuse, iertndu-i toate lucrurile urte, mesc)ine "i egoiste pe care le fcuse de-a
lungul timpului "i care, dac stteai s te gnde"ti, erau foarte multe. ar Bonnie nu-"i putea nc)ipui
ceva mai ru dect s fii rpit de un vampir psi)opat care de*a &i-a omort c&iva colegi de clas, "i
apoi s tre+uiasc s a"tep&i, iar via&a s-&i depind de un alt vampir care avea destule motive s te
urasc. 0n fond, la nceput Caroline l dorise pentru ea pe 4tefan, "i o urse "i ncercase s o umileasc
pe #lena pentru c l cucerise pe 4tefan. 4tefan 4alvatore era ultima persoan care ar tre+ui s "i arate
+unvoin&a fa& de Caroline.
>ite< spuse (att. Lla nu e Dlaus3
Bonnie vzuse "i ea acea mi"care de partea cealalt a )ornului. 0"i ncord privirea "i l vzu
aprnd, cu impermea+ilul lui cafeniu-desc)is fluturndu-i fantomatic n *urul picioarelor. 4e uit n *os
ctre Caroline "i ea se strnse, ncercnd s se trag ct mai departe. @sul lui rsun att de limpede n
aerul tcut nct Bonnie tresri.
#l e, "opti ea, lsndu-se n *os n spatele ferigilor care o ascundeau. ar unde e 4tefan3 #
aproape ntuneric acum.
-oate c s-a de"teptat "i a )otrt s nu vin, spuse (att.
!-avem noi norocul sta, remarc (eredit). 4e uita printre ferigi ctre sud.
Bonnie "i ndrept "i ea privirea n acea direc&ie "i tresri.
4tefan sttea la marginea lumini"ului, unde apruse ca din senin. !ici mcar Dlaus nu-l vzuse
venind, "i spuse Bonnie. 4ttea tcut, fr s ncerce s se fereasc sau s ascund &epu"a al+ de frasin
pe care o avea n mn. 0n &inuta lui "i n felul n care privea scena de dinaintea sa era ceva care o fcu
pe Bonnie s-"i aduc aminte c n secolul al cincisprezecelea fusese un aristocrat, un mem+ru al
no+ilimii. !u spunea nimic, a"tepta doar s fie o+servat de Dlaus, fr s se gr+easc.
1i cnd, n cele din urm, Dlaus se ntoarse ctre sud, rmase nemi"cat, iar Bonnie avu impresia c
era surprins de felul n care 4tefan se furi"ase nevzut pn la el. ar apoi Dlaus rse "i-"i desfcu larg
+ra&ele.
4alvatore< Ce coinciden&6 tocmai m gndeam la tine<
4tefan l privi calm pe Dlaus din cap pn n picioare, apoi de la cozile impermea+ilului su
ponosit pn la capul cu prul ciufulit de vnt. ar tot ce spuse fu5
(i-ai cerut s vin. ,m venit. -i drumul fetei s plece.
,m spus eu asta3 -rnd sincer surprins, Dlaus "i duse minile la piept. ,poi cltin din cap,
c)icotind. !u cred. .ai s stm mai nti de vor+.
4tefan ncuviin& din cap, ca "i cum Dlaus confirmase ceva neplcut la care el se a"teptase. 0"i lu
&epu"a de pe umr "i o &inu n fa&a lui, mnuind u"or, cu ndemnare, +ucata lung de lemn.
,scult, spuse.
!u-i att de prost pe ct pare, murmur (att din spatele ferigii, cu o not de respect n voce. 1i
nu e att de ner+dtor s fie omort pe ct l credeam, adug. ,c&ioneaz cu gri*.
Dlaus art ctre Caroline, iar vrfurile degetelor lui i atinser prul ro"cat.
e ce nu vii aici, ca s nu tre+uiasc s mai strigm3 spuse.
ar nu amenin& s-i fac ru prizonierei sale, o+serv Bonnie.
Te aud foarte +ine, replic 4tefan.
Bun, "opti (att. Bravo, 4tefan<
ar Bonnie o studia pe Caroline. 9ata se z+tea, rsucindu-"i capul nainte "i napoi, ca "i cum era
disperat sau o durea ceva. ar Bonnie avea o senza&ie ciudat n legtur cu mi"crile lui Caroline,
mai ales acele smucituri violente ale capului, ca "i cum fata se c)inuia s a*ung la cer. Aa cer/
-rivirea lui Bonnie urc mai sus, unde ntunericul era deplin "i o Aun n descre"tere strlucea deasupra
copacilor. e aceea putea s vad c acum culoarea prului lui Caroline era ro"cat5 e lumina Aunii, "i
spuse. ,poi, cu un "oc, privirea ei se opri pe copacul de deasupra lui 4tefan, ale crui ramuri fo"neau
u"or, de"i nu era nici o urm de vnt.
(att3 "opti ea, alarmat.
4tefan era concentrat asupra lui Dlaus, cu fiecare sim&, fiecare mu"c)i, fiecare atom al -uterii sale
ncordat "i ndreptat ctre Cel 2ec)i din fa&a lui. ar n acel copac de deasupra lui/
Toate gndurile legate de strategie, de a-l ntre+a pe (att ce s fac, disprur din mintea lui
Bonnie. M"ni din ascunztoarea ei "i &ip5
4tefan< easupra ta< # o capcan< 4tefan sri ntr-o parte, agil ca o pisic, n aceea"i clip n
care ceva plon*a pe pmnt, exact n locul n care fusese el cu un moment n urm. Auna lumina perfect
scena, suficient pentru ca Bonnie s vad sclipirea al+ a din&ilor dezgoli&i ai lui TFler.
1i s vad fulgerarea al+ a oc)ilor lui Dlaus cnd se rsuci ctre ea. -entru o clip, timpul
ncremeni, Bonnie se uit nemi"cat la Dlaus, apoi un fulger spintec cerul cu un +u+uit. 0ntr-un cer
perfect senin.
,+ia mai trziu Bonnie realiz ciud&enia J oroarea J acelei clipe. 0n acel moment nici nu o+serv
c cerul era senin "i spuzit de stele "i c zigzagul care fulger al+astru co+or "i lovi palma ntins a lui
Dlaus. >rmtorul lucru pe care l vzu era att de nspimnttor nct tot restul fu uitat5 Dlaus "i
strnse degetele peste acel fulger, adunndu-l cumva n pumn, "i l arunc spre ea.
4tefan urla, spunndu-i s plece -leac< Bonnie l auzi, n vreme ce se )ol+a, paralizat, "i apoi
ceva o apuc "i o trase ntr-o parte. 9ulgerul pocni pe deasupra capului ei, cu un sunet ca de +ici uria"
care plesne"te, "i se sim&i un miros de ozon. Bonnie se arunc pe +urt n mu"c)i "i se rostogoli ca s-i
strng mna lui (eredit) "i s-i mul&umeasc pentru c o salvase, dar descoperi c era (att.
4tai aici< ,ici< strig el "i o lu la fug.
Cuvintele astea +lestemate. #le o catapultar pe Bonnie n picioare, "i n clipa urmtoare, nainte s
"tie ce face, alerga dup el.
1i apoi toat lumea se transform ntr-un )aos.
Dlaus se rsucise napoi ctre 4tefan, care se ncle"tase n lupt cu TFler, +tndu-l. TFler, n forma
lui de lup, scoase ni"te sunete ngrozitoare cnd 4tefan l arunc la pmnt.
(eredit) alerga spre Caroline, ncercnd s se apropie de ea din spatele )ornului, ca s nu fie zrit
de Dlaus. Bonnie o vzu cum a*unge lng Caroline "i vzu fulgerarea pumnalului de argint al lui
4tefan cnd (eredit) tie frng)iile din *urul nc)eieturilor lui Caroline. ,poi (eredit) o trase pe
Caroline, pe *umtate trnd-o, pe *umtate ducnd-o n +ra&e, n spatele )ornului ca s-i dezlege "i
picioarele.
>n sunet ca de coarne de cer+ care se lovesc o fcu pe Bonnie s se rsuceasc. Dlaus se repezise
la 4tefan cu o alt creang mare, a lui J pro+a+il c pn atunci zcuse pe pmnt. -rea la fel de
ascu&it ca "i a lui 4tefan, o lance folositoare. ar Dlaus "i 4tefan nu ncercau doar s se strpung cu
lncile lor6 foloseau +e&ele ca pe ni"te +te de scrim. @o+in .ood, "i spuse Bonnie uluit. (icul :o)n
"i @o+in. ,"a artau cei doi, cci Dlaus era mult mai nalt dect 4tefan "i cu oase mai mari.
,poi Bonnie vzu altceva "i strig, dar fr ca sunetul s rsune n aer. 0n spatele lui 4tefan, TFler
se ridicase de *os "i se g)emuise, la fel cum fcuse n cimitir nainte s se repead la gtul lui 4tefan.
4tefan era cu spatele la el. $ar Bonnie nu avea cum s-l avertizeze la timp.
ar uitase de (att. Cu capul n *os, ignornd g)earele "i col&ii, se npustea asupra lui TFler,
placndu-l ca un funda" dintre cei mai +uni, nainte ca TFler s poat sri. ,cesta se pr+u"i ntr-o
parte, cu (att deasupra lui.
Bonnie se sim&ea cople"it. ,ttea lucruri se ntmplau n acela"i timp. (eredit) tia frng)ia
legat n *urul picioarelor lui Caroline, (att revrsa asupra lui TFler o ploaie de pumni care cu
siguran& l-ar fi descalificat pe terenul de fot+al6 4tefan rsucea +ta aceea de frasin ca "i cum se
antrenase ndelung pentru asta. Dlaus rdea extaziat, prnd fericit de confruntare, n vreme ce
sc)im+au lovituri cu o vitez "i o acurate&e letale.
ar acum (att prea s ai+ pro+leme. TFler l strngea cu putere "i mria, ncercnd s a*ung la
gtul lui. isperat, Bonnie se uit n *ur dup ceva ce putea fi folosit drept arm, uitnd cu totul de
cu&itul pe care l avea n +uzunar. %c)ii ei czur pe o creang uscat de ste*ar. % ridic de *os "i o lu
la fug ctre locul n care se luptau TFler "i (att.
ar a*uns acolo, ezit. !u ndrznea s se foloseasc de creang de team s nu-l loveasc pe (att
cu ea. #l "i cu TFler se rostogoleau pe pmnt, ntr-un vrte* de mi"cri )aotice.
,poi (att a*unse din nou deasupra lui TFler, apsndu-i n *os capul, mpingnd de la distan&.
Bonnie vru s profite de acest moment "i se pregti s loveasc. ar TFler o vzu pe ea. 0ntr-o iz+ucnire
de for& supranatural, "i strnse picioarele "i l arunc pe (att de pe el, n spate. Capul lui (att se lovi
de un copac cu un sunet pe care Bonnie nu avea s-l uite niciodat. 4unetul nfundat al unui pepene
stricat care pocne"te.
(att alunec de-a lungul trunc)iului copacului "i rmase nemi"cat.
Bonnie gfia, uluit. ,r fi vrut s se duc la (att, dar TFler era n fa&a ei, rsuflnd greu, cu saliv
amestecat cu snge scurgndu-i-se din gur pe +r+ie. 4emna "i mai mult cu un animal dect pruse
n cimitir. Ca ntr-un vis, Bonnie ridic +&ul, dar l sim&ea tremurndu-i n mn. (att zcea nemi"cat J
oare mai respira3 Bonnie auzi suspinul din propria-i respira&ie n vreme ce l nfrunta pe TFler. Totul era
ridicol6 sta era un +iat de la "coala ei. >n +iat cu care dansase anul trecut la +alul celor dintr-a N$-a.
Cum putea s o &in el departe de (att, cum putea el s ncerce s le fac ru tuturor3 Cum putea s
fac asta3
TFler, te rog/, ncepu ea, vrnd s l conving, s l implore/
4inguric n pdure, feti&3 spuse el, "i vocea lui era un mrit gros "i gutural, care prindea n
cele din urm forma cuvintelor.
0n acea clip Bonnie "tiu c el nu era +iatul cu care fusese ea coleg. Lsta era un animal. %),
oamne, ce urt e, "i spuse ea. 1iroaie de +ale amestecate cu snge i se prelingeau din gur. 1i oc)ii
aceia gal+eni cu pupilele ca o fant ngust J n ele vzu cruzimea rec)inului, "i a crocodilului, "i a
viespii care "i depune oule n trupul viu al unei omizi. Toat cruzimea regnului animal se oglindea n
acei doi oc)i gal+eni.
Cineva ar fi tre+uit s te previn, spuse TFler, lsndu-"i n *os falca pentru a rde a"a cum rd
cinii. C dac te duci singur n pdure, te-ai putea ntlni cu cel mai mare "i mai ru/
Ticlos< nc)eie o alt voce propozi&ia pentru el "i, cu un sentiment de gratitudine care se
apropia de venera&ie, Bonnie o vzu pe (eredit) lng ea.
(eredit), &innd n mn pumnalul lui 4tefan, care strlucea cu ape n lumina Aunii.
,rgint, TFler, spuse (eredit), fluturndu-l amenin&tor. %are ce face argintul mem+relor unui
vrcolac3 2rei s vezi3
Toat elegan&a "i rceala lui (eredit), toat nepsarea unui o+servator deta"at dispruser. ,ceasta
era adevrata (eredit), o (eredit) rz+oinic, "i, de"i zm+ea, era furioas.
a< strig Bonnie plin de +ucurie, sim&ind un val de for& str+tnd-o.
intr-odat se putea mi"ca. #a "i (eredit), mpreun, erau puternice. (eredit) l pndea pe TFler
dintr-o parte, Bonnie sttea pregtit de atac cu +ta n partea cealalt. Brusc, avu o dorin&
cople"itoare, a"a cum nu mai avusese niciodat, s l loveasc att de tare pe TFler nct s-i z+oare
capul de pe umeri.
4im&i cum +ra&ul i se umplea de puterea de a ac&iona.
$ar TFler, cu instinctul lui de animal, percepu for&a aflat dinaintea lui, o percepea dinspre
amndou, strngndu-l ntre ele. 4e ddu n spate, apoi se opri "i ncepu s se roteasc precaut pentru a
ncerca s scape. 9etele i ddeau ocol, fr a-l scpa din priviri. 0n clipa urmtoare alctuiau un
minisistem or+ital5 TFler se rsucea n mi*loc, Bonnie "i (eredit) se nvrteau n *urul lui n cerc,
a"teptnd momentul potrivit pentru a ataca.
>nu, doi, trei. >n semnal tcut trecu de la (eredit) la Bonnie. 0n clipa n care TFler sri la
(eredit), ncercnd s-i z+oare din mn pumnalul, Bonnie lovi. ,mintindu-"i de sfatul unui prieten
care ncercase s o nve&e s *oace +ase+all, "i nc)ipui c nu love"te capul lui TFler, ci prin capul lui,
lovind ceva aflat de cealalt parte a capului. 0"i puse n acea lovitur toat greutatea trupului ei mrunt
"i "ocul impactului aproape c i dezrdcin din&ii. 0i smulse +ra&ul din umr cu o durere agonizant "i
fcu +&ul s rico"eze. ar TFler czu la fel ca o pasre mpu"cat n naltul cerului.
,m reu"it< a< 7rozav< a< strig Bonnie, aruncnd ct colo +&ul.
Triumful &"ni din ea ntr-un strigt primitiv.
!oi am reu"it< ,puc trupul greu de coama de pr de pe ceafa "i l trase de pe (eredit), unde
czuse. !oi/ ,poi se ntrerupse, cci cuvintele i ncremeniser n gtle*. (eredit)< strig.
#-n regul, rosti, gfind, (eredit), cu vocea crispat de durere.
1i de sfr"eal, "i spuse Bonnie, sim&indu-se ca "i cum primise n cap un du" rece ca g)ea&a. TFler
i sf"iase cu g)earele piciorul pn la os. -e coapsa lui (eredit), n *ean"i, se cscau guri uria"e, ca "i
n pielea al+ care se vedea +ine prin &estura rupt. 1i, spre deplina groaz a lui Bonnie, putea s vad
"i su+ piele, vedea carnea "i mu"c)ii sf"ia&i "i sngele ro"u curgnd.
(eredit), strig ea disperat.
Tre+uiau s o duc pe (eredit) la un doctor. Tre+uiau s se opreasc acum cu to&ii6 tre+uiau s
n&eleag cu to&ii. Cineva era rnit aici6 tre+uiau s c)eme o am+ulan&, s sune la T11.
(eredit), spuse, a+ia putnd s mai respire, gata s iz+ucneasc n plns.
Aeag-o cu ceva, spuse (eredit), al+ la fa&. 1oc. $ntra n "oc. 1i att de mult snge6 att de
mult snge curgea. %), oamne, "i spuse Bonnie, Te rog, a*ut-m. 4e uit n *ur dup ceva cu care s
lege rana, dar nu exista nimic.
Ceva czu pe pmnt lng ea. % +ucat de coard de nailon, cea pe care o folosiser pentru a-l
lega pe TFler, cu capetele zdren&uite. Bonnie ridic privirea.
,sta ti-e de folos3 ntre+ Caroline nesigur, "i din&ii i cln&neau.
#ra n roc)ia ei verde, cu prul ro"cat rv"it "i lipit de fa& cu snge "i sudoare. C)iar n vreme ce
vor+ea, se cltin "i czu n genunc)i lng (eredit).
1i tu e"ti rnit3 icni Bonnie.
Caroline cltin din cap, dar apoi se aplec nainte, c)inuit de grea&, "i Bonnie vzu semnele de
pe gtul ei. ar acum nu avea vreme s-"i fac gri*i pentru Caroline. (eredit) era mai important.
Bonnie leg coarda deasupra rnilor lui (eredit), ncercnd disperat s-"i aduc aminte ce
nv&ase de la sora ei (arF. (arF era infirmier. (arF spunea c un garou nu tre+uie strns prea tare "i
nici lsat prea mult timp, altfel apare cangrena. ar tre+uia s opreasc sngele care curgea din ran.
%), (eredit).
Bonnie/ a*ut-l pe 4tefan, murmur cu rsuflarea tiat (eredit), cu o voce a+ia auzit. % s
ai+ nevoie/
4e ls moale pe spate, respirnd greu, cu oc)ii ntredesc)i"i privind ctre cer.
>d. Totul era ud. (inile lui Bonnie, )ainele ei, pmntul. >d de sngele lui (eredit). $ar (att
continua s zac su+ copac, fr cuno"tin&. !u putea s-o prseasc, mai ales cu TFler acolo. ,r putea
s se trezeasc.
,me&it, se ntoarse ctre Caroline, care tremura "i voma, cu fa&a m+ro+onat de sudoare. !u-i
putea fi de folos, "i spuse Bonnie. ar nu avea de ales.
Caroline, ascult-m, spuse. Au de *os +ucata cea mai mare din +&ul pe care l folosise
mpotriva lui TFler "i o puse n mna lui Caroline. @mi aici cu (eredit) "i (att. 4l+e"te garoul la
cam la fiecare douzeci de minute. $ar dac TFler ncepe s "i revin, c)iar "i dac vezi doar un spasm
al mu"c)ilor, love"te-l ct po&i de tare cu asta. 0n&elegi3 Caroline, adug, asta e marea ta "ans de a
dovedi c e"ti +un la ceva. C nu e"ti total inutil. ,i priceput3 -rinse privirea furi"at a oc)ilor verzi
"i repet5 ,i priceput3
ar ce faci tu3
Bonnie se uit nspre lumini".
!u, Bonnie. Caroline o prinse de mn, "i, cu o parte a min&ii sale, Bonnie o+serv ung)iile
rupte, urmele de arsur pe nc)eieturi de la frng)ie. 4tai aici, unde e"ti n siguran&. !u te duce la ei.
!u po&i s faci nimic/
Bonnie "i trase mna "i o porni ctre lumini" nainte s-i dispar )otrrea. 0n inima ei "tia foarte
+ine ct dreptate avea Caroline. !u putea face nimic. ar n minte i rsuna ceva ce spusese (att
nainte s plece cu to&ii nspre locul acesta. Cel pu&in s ncerce. Bonnie tre+uia s ncerce.
1i totu"i, n urmtoarele cteva minute, ni"te minute ngrozitoare, nu putu dect s priveasc.
-n acum, 4tefan "i Dlaus sc)im+aser lovituri cu o asemenea violen& "i precizie nct lupta lor
fusese ca un dans frumos "i letal. ar fusese o confruntare egal, sau aproape egal. 4tefan rezistase.
,cum, Bonnie l vzu pe 4tefan apsndu-l n *os pe Dlaus cu lancea lui de frasin, for&ndu-l s se
a"eze n genunc)i, s se dea pe spate, mai mult "i mai mult, ca un dansator de lim+o care vrea s vad
ct se poate apleca. 1i Bonnie vedea acum fa&a lui Dlaus, cu gura u"or desc)is, privindu-l pe 4tefan cu
ceea ce prea uimire "i team.
,poi totul se sc)im+.
Cnd Dlaus se aplecase pe spate ct de mult putea, cnd se prea c avea s se pr+u"easc sau s
se frng, ceva se ntmpl.
Dlaus zm+i.
1i apoi ncepu s mping napoi.
Bonnie vzu cum mu"c)ii lui 4tefan se ncordeaz, i vzu +ra&ele devenind rigide, ncercnd s
reziste. ar Dlaus, rn*ind ne+une"te, cu oc)ii larg desc)i"i, continua s se ridice. 4e destindea ca un
omule& pe arcuri, ca un )opa-mitic nspimnttor, dar ncet.
9oarte ncet. $nexora+il. @n*etul i devenea din ce n ce mai larg, pn cnd pru c avea s-i
despice fa&a. Ca pisica de C)es)ire.
% pisic, se gndi Bonnie.
% pisic "i un "oarece.
,cum 4tefan era cel care gfia "i se ncorda, cu din&ii ncle"ta&i, ncercnd s-l &in *os pe Dlaus.
ar Dlaus "i +&ul lui co+orau, for&ndu-l pe 4tefan s se lase la pmnt.
1i rn*ind ntruna.
-n cnd 4tefan a*unse ntins pe spate, cu propriul lui +& apsndu-l pe gt su+ greutatea lncii
lui Dlaus, a"ezat de-a curmezi"ul lui. Dlaus se uit la 4tefan "i zm+i.
(-am sturat de *oac, +ie&a", spuse el "i se ndrept de spate "i "i arunc +&ul ntr-o parte. ,
sosit vremea s mori.
0i lu din mn +&ul la fel de u"or ca "i cum l-ar fi luat de la un copil. 0l smulse cu o mi"care din
nc)eietur "i l frnse n dou pe genunc)i, artnd ct de puternic era, ct de puternic fusese
ntotdeauna. Cu ct cruzime se *ucase cu 4tefan.
>na dintre *umt&i o arunc peste umr, n cealalt margine a lumini"ului. Cu cealalt l mpunse
pe 4tefan. !u cu vrful ascu&it, ci cu cellalt, cel sfrmat, cu nenumrate a"c)ii n&eptoare. 0l nfipse
n pieptul lui cu o mi"care ce prea aproape lipsit de for&, dar 4tefan &ip. % fcu iar "i iar, "i de
fiecare dat se auzi un &ipt.
Bonnie strig, dar fr sunet.
!u l mai auzise niciodat pe 4tefan &ipnd. !ici nu tre+uia s i se spun ce fel de durere provocase
acele &ipete. !u tre+uia s i se spun c lemnul de frasin era pro+a+il singurul lemn letal pentru Dlaus,
dar c orice fel de lemn era letal pentru 4tefan. C 4tefan, dac nu murise nc, atunci era pe moarte.
$ar Dlaus, cu mna acum ridicat, se pregtea s-i nc)eie via&a cu o ultim lovitur ptrunztoare. 9a&a
lui Dlaus era ridicat nspre Aun cu un rn*et de ncntare dezgusttoare, artnd c asta era plcerea
lui, asta era ceea ce l nfiora pn la extaz. 4 omoare.
$ar Bonnie nu se putea mi"ca, nu putea s strige. Aumea ntreag prea c plute"te n *urul ei. Totul
fusese o gre"eal, ea nu era n stare de nimic6 pn la urm, nu era dect un copila". !u voia s vad
acea lovitur final, dar nu-"i putea ntoarce privirea. 1i toate astea nu se puteau ntmpla6 "i totu"i se
ntmplau. a, se ntmplau.
Dlaus flutur n aer, ntr-un ara+esc complicat, &epu"a frnt "i, cu un zm+et extaziat, ncepu s o
co+oare ctre pieptul lui 4tefan.
in cealalt parte a lumini"ului, o lance strpunse aerul "i l lovi n mi*locul spatelui, nfigndu-se
"i tremurnd n carnea lui ca o sgeat uria", ca o *umtate de sgeat uria". Bra&ele lui Dlaus se
desfcur largi, "i scp &epu"a din mn6 rn*etul extaziat de pe fa&a lui dispru. @mase n picioare, cu
+ra&ele deprtate, pentru o secund, apoi se rsuci, iar +&ul de frasin din spatele lui se cltin u"or.
0n fa&a oc)ilor lui Bonnie *ucau prea multe valuri de puncte cenu"ii pentru a mai distinge ceva, dar
auzi limpede vocea rsunnd rece "i arogant "i plin de o )otrre nestrmutat. oar cinci cuvinte,
dar ele sc)im+ar totul.
-leac de lng fratele meu.
Capitolul 1Q
Dlaus &ip, un &ipt care i aminti lui Bonnie de prdtorii de mult dispru&i, de tigrul cu col&i-sa+ie
"i de mamut. %dat cu &iptul, din gur i ie"i o spum de snge, transformnd acea fa& frumoas ntr-o
masc sc)imonosit de furie.
(inile lui pipir nfrigurate la spate, ncercnd s apuce &epu"a al+ de frasin "i s o smulg. ar
era nfipt mult prea adnc. 9usese o aruncare excelent.
amon, "opti Bonnie.
amon sttea la marginea lumini"ului, ncadrat de ste*ari. Bonnie l vzu fcnd un pas ctre
Dlaus, apoi altul6 pa"i mrun&i, amenin&tori, n care se g)icea o inten&ie mortal.
1i era furios. ac mu"c)ii ei n-ar fi fost ncremeni&i, Bonnie ar fi fugit vzndu-i privirea. !u mai
vzuse niciodat atta amenin&are a+ia stpnit.
-leac/ de lng/ fratele meu, spuse el, aproape "optit, cu privirea a&intit asupra lui Dlaus,
pe cnd mai fcea un pas.
Dlaus &ip din nou, dar minile lui "i oprir cutarea frenetic.
$diotule< !oi nu tre+uie s ne luptm< Mi-am spus asta la cas< -utem s ne ignorm<
2ocea lui amon nu era mai tare dect nainte.
-leac de lng fratele meu.
Bonnie o sim&ea n adncul ei, aceast cre"tere a -uterii asemenea unui tsunami. amon continu,
att de ncet nct Bonnie se c)inui s l aud5
0nainte s-&i smulg inima.
1i acum Bonnie se putu mi"ca. 9cu un pas napoi.
Mi-am spus< &ip Dlaus, cu spume la gur. amon nu ddu nici un semn c l auzise. 0ntreaga lui
fiin& prea concentrat asupra gtului lui Dlaus, a pieptului su, asupra inimii care +tea nuntru "i pe
care avea de gnd s i-o smulg.
Dlaus ridic de *os lancea ntreag "i l atac.
0n ciuda sngelui pierdut, +r+atul cel +lond prea s mai ai+ nc mult for&. ,tacul fu +rusc,
violent "i aproape inevita+il. Bonnie l vzu pe Dlaus npustindu-se cu lancea la amon "i ea "i nc)ise
oc)ii aproape fr s vrea, apoi i desc)ise o clip mai trziu cnd auzi un freamt de aripi.
Dlaus "i repezise lancea direct prin locul unde sttuse amon, iar o cioar neagr se nl&a ctre
cer, "i doar o singur pan neagr pluti n *os. -e cnd Bonnie privea uluit, mi"carea lui Dlaus l duse
n ntunericul de dincolo de lumini", "i dispru.
% tcere de mormnt se a"ternu n pdure.
0ncet, Bonnie se dezmetici din paralizia ei "i mai nti fcu un pas, apoi o lu la fug ctre locul
unde zcea 4tefan. !u desc)ise oc)ii cnd ea se apropie6 prea incon"tient. Bonnie ngenunc)e lng
el. 1i apoi sim&i cum o cuprinde un calm desvr"it, ca cineva care notase n ap ng)e&at "i n cele
din urm simte primele semne de necontestat ale )ipotermiei. ac nu ar fi avut att de multe "ocuri,
unul dup altul, poate c ar fi luat-o la fug &ipnd sau ar fi fost cuprins de istericale. ar a"a, acesta
era pur "i simplu ultimul pas, ultima alunecare n irealitate, ntr-o lume care nu avea cum s existe, "i
totu"i exista.
-entru c era grav, foarte grav. (ai grav de-att nici nu se putea.
!u mai vzuse pe nimeni rnit n a"a un )al. !ici mcar pe domnul Tanner, "i el murise din cauza
rnilor sale. !imic din ceea ce i spusese vreodat (arF nu ar putea s a*ute asta. C)iar "i dac acum
4tefan s-ar fi gsit pe o +rancard n fa&a unei sli de opera&ie, tot n-ar fi fost suficient. 0n acea stare de
calm ori+il ridic privirea "i vzu un vrte* de aripi sclipind n lumina Aunii. amon sttea lng ea, "i
Bonnie vor+i ndea*uns de calm "i de ra&ional.
% s-l a*u&i dndu-i snge3
#l nu pru s o aud. %c)ii lui erau de un negru intens, erau doar pupil. ,cea violen& a+ia &inut
n fru, acea energie feroce cu greu stpnit, totul dispruse. 0ngenunc)e "i atinse capul cu pr
ntunecat de pe pmnt.
4tefan3 Bonnie nc)ise oc)ii.
amon e speriat, "i spuse ea. amon e speriat J amon< J "i o), oamne, nu "tiu ce s fac. !u e
nimic de fcut J totul s-a terminat "i suntem cu to&ii pierdu&i "i amon se teme pentru 4tefan. !-o s se
ocupe de nimic "i nu are nici o solu&ie "i cineva tre+uie s rezolve asta. 1i, o), oamne, Te rog, a*ut-
m pentru c mi-e att de fric "i 4tefan e pe moarte "i (eredit) "i (att sunt rni&i "i Dlaus o s se
ntoarc.
esc)ise oc)ii "i se uit la amon. #ra al+, "i fa&a lui arta ngrozitor de tnr n acel moment, cu
oc)ii aceia negri uria"i.
Dlaus o s vin napoi, spuse ncet Bonnie. !u se mai temea de amon. ,cum, la marginea
lumini"ului nu mai erau un prdtor cu o vrst secular "i o fat uman de "aptesprezece ani. #rau
doar dou fiin&e, amon "i Bonnie, care tre+uiau s se descurce cum puteau mai +ine.
1tiu, rspunse amon.
Minea n +ra&e capul lui 4tefan, fr s par deloc stn*enit de asta, "i gestul prea foarte logic "i
inteligent. Bonnie l sim&ea trimi&nd -utere n 4tefan, "i mai sim&ea c asta nu era suficient.
A-ar a*uta sngele3
!u foarte mult. -u&in poate.
Tre+uie s ncercm orice a*ut ct de pu&in. 4tefan murmur5
!u.
Bonnie fu surprins. Credea c zace incon"tient. ar acum oc)ii lui erau desc)i"i, desc)i"i "i
concentra&i "i de un verde arztor. #rau singurul lucru care prea viu n el.
!u fi prost, spuse amon "i vocea lui deveni aspr. 0l strnse de mn pe 4tefan pn cnd
nc)eieturile degetelor i se al+ir. #"ti grav rnit.
!-o s-mi calc promisiunea, ncp&narea aceea de nenfrnt se sim&ea n vocea lui 4tefan, se
citea pe c)ipul lui palid. 1i cnd amon desc)ise din nou gura, fr ndoial ca s spun c 4tefan avea
s o calce +ucuros, altfel amon o s-i rup gtul, 4tefan adug5
(ai ales dac n-o s serveasc la nimic.
>rm o tcere, n vreme ce Bonnie ncerca s accepte adevrul crud al acestor cuvinte. >nde
a*unseser acum, n acest loc cumplit de dincolo de lucrurile o+i"nuite, s se prefac sau s rosteasc
asigurri false prea gre"it. oar adevrul putea fi acceptat. $ar 4tefan spunea adevrul.
Continua s-"i priveasc fratele, care se uita n oc)ii lui, cu toat acea aten&ie ndr*it, furioas
concentrat asupra lui 4tefan la fel cum mai devreme fusese concentrat asupra lui Dlaus. Ca "i cum
asta ar fi putut n vreun fel s a*ute.
!u sunt grav rnit, sunt mort, spuse 4tefan cu +rutalitate, cu privirea a&intit n oc)ii lui amon.
>ltima "i cea mai mare +tlie a voin&elor, se gndi Bonnie.
1i tre+uie s-i iei de aici pe Bonnie "i pe ceilal&i, adug 4tefan.
!-o s te lsm, interveni Bonnie. Lsta era adevrul6 putea s spun asta.
Tre+uie< 4tefan nu ntoarse capul spre ea, rmase cu privirea la fratele lui. amon, "tii c am
dreptate. Dlaus o s se ntoarc dintr-o clip ntr-alta. !u-&i irosi via&a. !u irosi vie&ile lor.
-u&in mi pas de vie&ile lor, "uier amon.
Lsta era adevrul, se gndi Bonnie "i, n mod ciudat, nu se sim&i *ignit. #xista o singur via& aici
de care i psa lui amon, "i nu era propria lui via&.
Ba da, &i pas< replic furios 4tefan. 4e ncle"tase de mna lui amon att de tare, cu o
strngere att de puternic, de parc asta era o ntrecere "i a"a l putea for&a pe amon s cedeze. #lena
a avut o ultim dorin&6 ei +ine, acum asta e a mea. Tu ai -utere, amon. 2reau s o folose"ti ca s-i
a*u&i pe ei.
4tefan/, "opti Bonnie nea*utorat.
-romite-mi, i spuse 4tefan lui amon, "i apoi un spasm de durere i contorsion c)ipul.
Timp de multe secunde, prea greu de numrat, amon l privi pur "i simplu. 0n cele din urm rosti,
repede "i tios ca lovitura unui pumnal5
-romit. du drumul minii lui 4tefan "i, ridicndu-se, se ntoarse ctre Bonnie. .aide, i spuse.
!u putem s-l lsm/
Ba da, putem.
,cum nu mai era nimic tnr pe c)ipul lui amon. !imic vulnera+il.
Tu "i prietenii ti umani pleca&i de aici, de tot. #u o s m ntorc.
Bonnie cltin din cap. 0"i ddea seama, ntr-un mod vag, c amon nu l trda pe 4tefan, c acum
amon punea idealurile lui 4tefan deasupra vie&ii lui 4tefan. ar totul era prea ncurcat "i de nen&eles
pentru ea. !u pricepea "i nici nu voia s priceap. Tot ce "tia era c 4tefan nu putea fi lsat sa zac
acolo.
2ii acum, spuse amon, ntinznd mna ctre ea, "i din glasul lui rz+tea din nou acea not
metalic.
Bonnie se pregti pentru o lupt, "i apoi se ntmpl ceva care fcu toat discu&ia lor lipsit de sens.
4e auzi o plesnitur ca un +ici uria" "i o fulgerare la fel de puternic precum lumina zilei, "i Bonnie fu
or+it. Cnd putu s vad prin imaginea rmas pe retin, oc)ii ei se ndreptar ctre flcrile care
mu"cau dintr-o scor+ur recent nnegrit la +aza unui copac.
Dlaus se ntorsese. Cu fulgerul.
%c)ii lui Bonnie fugir apoi spre el, cci era singurul lucru care se mai mi"ca n lumini". 9lutura
&epu"a de frasin plin de snge pe care reu"ise s "i-o smulg din spate, ca pe un trofeu maca+ru.
-aratrsnet, "i spuse Bonnie ilogic, "i apoi se auzi o alt +u+uitur.
9ulgerul co+or din cerul limpede strpungnd aerul, n ramifica&ii uria"e al+-al+strui care luminau
totul asemenea soarelui la amiaz. Bonnie urmri cum love"te un copac, "i apoi altul, fiecare mai
aproape dect cel din urm. 9lcrile se nl&au ca ni"te spiridu"i ro"ii printre frunze.
oi copaci de-o parte "i de alta a lui Bonnie explodar, cu pocnituri att de puternice nct mai
degra+ le sim&i dect le auzi, o strpungere a timpanelor. amon, ai crui oc)i erau mai sensi+ili,
ridic o mn pentru a-i feri.
,poi strig5 ;Dlaus<= "i se npusti ctre +r+atul +lond. !u mai avea pa"ii de vntor6 aceasta era
goana mortal a atacului. $z+ucnirea de vitez ucigtoare a tigrului sau a lupului vntor.
9ulgerul l prinse n plin avnt.
Bonnie &ip cnd l vzu "i sri n picioare. 2zu o lucire al+astr de gaze supranclzite "i un miros
de ars, "i apoi amon era pr+u"it la pmnt, zcnd nemi"cat, cu fa&a n *os. Bonnie vedea fuioare
micu&e de fum ridicndu-se din el, la fel ca din copaci.
(ut de groaz, se uit la Dlaus.
4e cltina prin lumini", &innd &epu"a nsngerat ca pe o cros de golf. Cnd a*unse lng amon,
se aplec deasupra lui "i zm+i. Bonnie vru s &ipe din nou, dar nu mai putea s respire. -rea c nu mai
exista aer.
e tine m ocup mai trziu, i spuse Dlaus lui amon, care zcea incon"tient. ,poi ridic fa&a
ctre Bonnie. Tu, spuse. e tine am s m ocup c)iar acum.
Trecu o clip pn cnd Bonnie s-"i dea seama c el se uita la 4tefan "i nu la ea. %c)ii aceia de un
al+astru electric erau a&inti&i asupra c)ipului lui 4tefan. ,poi alunecar ctre mi*locul nsngerat al lui
4tefan.
% s te mnnc acum, 4alvatore. Bonnie era singur. 4ingura care mai rmsese n picioare. 1i
era speriat. ar "tia ce avea de fcut.
0"i ls genunc)ii din nou moi "i se pr+u"i pe pmnt lng 4tefan.
1i a"a se termin totul, "i spuse, ngenunc)ezi lng cavalerul tu "i apoi &i nfrun&i du"manul.
4e uit la Dlaus "i se a"ez n a"a fel nct s-i fie scut lui 4tefan. Dlaus pru s o o+serve acum
pentru prima oar "i se ncrunt, ca "i cum ar fi gsit un pian*en n salat. -e fa&a lui plpir fulgere
ro"ii-portocalii.
-leac din drumul meu.
!u.
1i a"a ncepe sfr"itul. oar a"a, att de simplu, cu un singur cuvnt, "i n curnd o s mori ntr-o
noapte de var. % noapte de var n care Auna "i stelele strlucesc pe cer "i focurile ard la fel ca
flcrile de care se foloseau druizii ca s-i invoce pe cei mor&i.
Bonnie, pleac, spuse 4tefan cu greutate. -leac atta vreme ct mai po&i.
!u, rspunse Bonnie.
0mi pare ru, #lena, "i spuse. !u-l pot salva. ,sta e tot ce pot face.
-leac din drumul meu, mri Dlaus printre din&i.
!u.
-utea s a"tepte "i s-l lase pe 4tefan s se sting n acest fel, n loc s moar cu din&ii lui Dlaus n
gtul lui. 4-ar putea s nu fie o diferen& prea mare, dar era tot ce putea oferi.
Bonnie/, "opti 4tefan.
!u "tii cine sunt eu, fat3 ,m p"it alturi de diavol. ac te mi"ti de-acolo, o s te las s mori
repede.
Bonnie nu mai avea voce. Cltin doar din cap. Dlaus "i ddu capul pe spate "i rse. 0nc un firi"or
de snge i se scurse din gur.
Bine, spuse. Cum vrei. % s muri&i mpreun.
!oapte de var, gndi Bonnie.
,*unul solsti&iului. Cnd )otarul dintre lumi este att de su+&ire.
4pune noapte +un, iu+ito.
!u era vreme pentru trans, nu era vreme pentru nimic. !imic, n afar de un singur apel disperat.
#lena< &ip Bonnie. #lena< #lena< Dlaus se ddu napoi.
-entru o clip, pru c doar numele avea puterea de a-l speria. 4au c se a"tepta ca ceva s
rspund la strigtul lui Bonnie. @mase nemi"cat, ascultnd.
Bonnie "i adun puterile, punndu-"i toat for&a "i dorin&a "i disperarea n strigtul ei, aruncndu-"i
c)emarea n neant.
1i nu sim&i nimic.
!imic nu tul+ur noaptea de var, n afar de pocnetul flcrilor. Dlaus se ntoarse din nou ctre
4tefan "i Bonnie "i rn*i.
,poi Bonnie vzu cea&a alunecnd pe pmnt.
!u/ nu putea fi cea&. Tre+uie s fie fum de la foc. ar nu fcea ce face de o+icei fumul. 4e rotea,
ridicndu-se n aer ca un vrte* micu& sau ca mrcinii purta&i de vnt n de"ert. 4e aduna ntr-o form
care semna cu un om.
-u&in mai departe se nc)ega nc una. ,poi Bonnie o vzu pe a treia. ,cela"i lucru se ntmpla
peste tot n *urul lor.
Cea&a se ridica din pmnt "i plutea printre copaci. @otocoale de cea&, fiecare separat "i distinct.
Bonnie privea mut "i vedea prin fiecare vltuc de cea&, vedea flcrile, ste*arii, crmizile )ornului.
Dlaus nu mai rn*ea, nu se mi"ca, sttea "i el ncremenit "i privea.
Bonnie se ntoarse ctre 4tefan, fr s fie n stare nici mcar s pun ntre+area.
4pirite nelini"tite, "opti el rgu"it, cu oc)ii verzi arznd intens. 4olsti&iul.
1i apoi Bonnie n&elese.
2eneau. e peste ru, unde se afla cimitirul cel vec)i. in pdure, unde fuseser spate nenumrate
morminte improvizate n care s fie a"ezate trupurile nainte s putrezeasc. 4piritele nelini"tite,
solda&ii care luptaser "i muriser aici n timpul @z+oiului Civil. % gazd supranatural care rspundea
strigtului de a*utor.
-rindeau cu to&ii form n *ur. #rau cu sutele.
Bonnie putea c)iar s le disting c)ipurile acum. Contururile ce&oase se umpleau cu culori palide,
asemenea unor acuarele splcite. 2zu o sclipire al+astr, o scnteiere de gri. Trupe confederate "i
unioniste deopotriv. Bonnie zri un pistol nfipt ntr-un centiron, luciul unei s+ii ornamentate.
1evroni pe o mnec. % +ar+ neagr stufoas6 o +ar+ al+, ngri*it. % siluet mrunt, ct un copil,
cu guri ntunecate n locul oc)ilor "i o to+ ag&at acolo unde tre+uiau s fie coapsele.
%), oamne, "opti ea. %), oamne.
!u era o simpl exclama&ie, ci mai degra+ un soi de rugciune.
!u c nu se temea de ei, pentru c se temea. Toate co"marurile pe care le avusese ea vreodat
despre cimitir deveneau acum realitate. Aa fel ca primul ei vis despre #lena, cnd diverse lucruri ie"eau
trndu-se din gurile negre ale pmntului6 doar c aceste lucruri nu se trau, ci z+urau, a+ia atingnd
pmntul "i plutind, pn ce se nvrte*eau ntr-o form uman. Toate sim&mintele rele pe care le
avusese vreodat Bonnie despre vec)iul cimitir J c era viu "i plin de oc)i care urmreau, c exista o
-utere care pndea dincolo de tcerea "i nemi"carea ce a"teptau J se dovedeau adevrate. -mntul din
9ellKs C)urc) "i eli+era amintirile sngeroase. 4piritele celor care muriser aici p"eau din nou.
1i Bonnie le putea sim&i furia. % speria, dar o alt emo&ie se n"tea n adncul ei, tindu-i rsuflarea
"i fcnd-o s strng mai tare mna lui 4tefan. Cci armata de cea& avea un conductor.
0n fa&a celorlal&i plutea o siluet, foarte aproape de locul n care sttea Dlaus. !u avea nc o form
definit, dar strlucea "i scnteia ca lumina aurie palid a unei flcri de lumnare. ,poi, naintea
oc)ilor lui Bonnie, pru s capete su+stan& din aer, sclipind din ce n ce mai puternic cu fiecare minut,
cu o lumin nepmnteasc. #ra mai strlucitoare dect cercul de foc. #ra att de strlucitoare nct
Dlaus "i ddu capul n spate n fa&a ei "i Bonnie clipi, dar apoi auzi un sunet n+u"it "i cnd se ntoarse
l vzu pe 4tefan uitndu-se drept ctre ea, netemtor, cu oc)ii larg desc)i"i. 1i zm+ind foarte u"or, ca
"i cum se +ucura c acesta era ultimul lucru pe care avea s l vad.
,tunci Bonnie fu sigur.
Dlaus scp din mn &epu"a. 4e ntorsese cu spatele la Bonnie "i 4tefan pentru a nfrunta fiin&a de
lumin care plutea n poian asemeni unui nger al rz+unrii. Cu prul auriu fluturat pe spate de un
vnt invizi+il, #lena se uit n *os ctre el.
, venit, "opti Bonnie.
Tu ai c)emat-o, murmur 4tefan.
2ocea lui se stinse ntr-o rsuflare grea, c)inuit, dar continua s zm+easc. %c)ii lui erau senini.
-leac de lng ei, spuse #lena, "i vocea ei a*unse n acela"i timp n urec)ile "i mintea lui
Bonnie.
#ra precum clinc)etul unei duzini de clopo&ei, ndeprta&i "i n acela"i timp foarte aproape.
4-a terminat, Dlaus, spuse ea.
ar Dlaus "i reveni repede. Bonnie vzu cum umerii i se ndreapt dintr-o rsuflare, o+serv
pentru prima oar gaura din spatele impermea+ilului cafeniu unde l strpunsese &epu"a al+ de frasin.
#ra ptat cu ro"u stins, "i un nou val de snge curse acum, cnd Dlaus "i flutur +ra&ele.
Crezi c mi-e fric de tine3 strig el. 4e rsuci "i rse de toate siluetele palide. Crede&i c mi-e
fric de vreunul din voi3 4unte&i mor&i< -raf n vnt< !u m pute&i atinge<
Te n"eli, spuse #lena cu vocea ei de clopo&ei de vnt.
#u sunt unul dintre Cei 2ec)i< >n %riginar< 1ti&i ce nseamn asta3 Dlaus se rsuci din nou,
adresndu-se tuturor, iar oc)ii lui de un al+astru nefiresc preau s reflecte ceva din strlucirea ro"ie a
focului. #u nu am murit niciodat. 9iecare din voi a murit, aduntur de stafii< ar eu nu. (oartea nu
m poate atinge. 4unt invinci+il<
>ltimul cuvnt fu rostit ntr-un strigt att de puternic, nct ecoul lui rsun printre copaci.
$nvinci+il/ invinci+il/ invinci+il. Bonnie l auzi pierind n pocnetul lacom al focului.
#lena a"tept pn ce ultimul ecou se stinse. ,poi spuse, simplu5
!u c)iar. 4e ntoarse s se uite la formele ce&oase din *urul ei5 #l vrea s mai verse ni"te snge
aici.
% nou voce se auzi, o voce cavernoas pe care Bonnie o sim&i ca pe o pictur de ap rece ca
g)ea&a care i alunec pe spate.
#u spun c au murit destui oameni.
#ra un soldat unionist ntr-o tunic la dou rnduri.
(ai mult dect destui, spuse o alt voce, asemntoare cu +u+uitul unei to+e ndeprtate J un
soldat confederat cu o +aionet n mn.
# timpul ca cineva s opreasc omorurile J un +trn ntr-un postav cafeniu, vopsit n cas.
!u putem s mai ngduim asta J +iatul to+o"ar cu guri negre n loc de oc)i.
!u mai vrem snge vrsat< se auzir mai multe voci odat. !u mai vrem s moar oameni<
4trigtul trecu de la unul la altul, pn cnd sunetul crescu "i deveni mai puternic ca mugetul
focului.
!u mai vrem snge<
!u m pute&i atinge< !u m pute&i ucide<
-une&i mna pe el, +ie&i<
Bonnie nu "tia cine dduse ultima comand. ar ceilal&i l ascultar cu to&ii, solda&i confedera&i "i
unioni"ti deopotriv. 4e ridicau, pluteau, se dizolvau din nou n cea&, o negur ntunecat acum, cu o
sut de mini. 4e pr+u"i asupra lui Dlaus asemenea unui val de ocean, repezindu-se ctre el "i
ng)i&indu-l. 9iecare mn l n"fac "i, de"i Dlaus se lupta "i ddea din +ra&e "i din picioare, erau prea
mul&i pentru el. 0n doar cteva clipe fu acoperit, ncon*urat, devorat de negura ntunecoas. !egura se
ridic, rotindu-se asemeni unei tornade din care se auzeau a+ia deslu"it ni"te &ipete.
!u m pute&i omor< 4unt nemuritor< Tornada se ndeprt n ntuneric "i Bonnie nu o mai vzu.
0n urma ei se duse un "ir de fantome asemenea cozii unei comete, risipindu-se pe cerul noptatic.
>nde l duc3
Bonnie nu voise s ntre+e cu glas tare, dar rosti cuvintele nainte s-"i dea seama. #lena ns o
auzi.
,colo unde nu va mai face nici un ru, spuse, "i expresia de pe c)ipul ei o opri pe Bonnie s mai
ntre+e ceva.
in partea cealalt a lumini"ului se auzi un sunet, ca un &ipt strident, un muget. Bonnie se ntoarse
"i l vzu pe TFler n picioare, n forma lui ngrozitoare pe *umtate om, pe *umtate animal. !u mai era
nevoie de +ta lui Caroline. TFler se )ol+a la #lena "i la cele cteva siluete fantomatice rmase "i
ndruga nedeslu"it5
!u-i lsa s m ia< !u-i lsa s m ia "i pe mine< 0nainte ca #lena s poat spune ceva, el se
rsuci.
4e uit pentru o clip la foc, mai nalt dect capul lui, apoi se npusti direct prin el ctre pdurea de
dincolo. -rin flcrile care dansau, Bonnie l vzu pr+u"indu-se la pmnt, ncercnd s sting focul
care l atinsese, apoi ridicndu-se "i alergnd din nou. -e urm vpile se nl&ar mai sus "i ea nu mai
vzu nimic.
ar "i amintise ceva5 (eredit)/ "i (att. (eredit) sttea n capul oaselor, cu capul n poala lui
Caroline, privind. (att continua s zac ntins pe spate. @nit, dar nu la fel de grav ca 4tefan.
#lena, spuse Bonnie, atrgnd aten&ia siluetei strlucitoare, apoi doar "i ntoarse privirea ctre
4tefan.
4trlucirea se apropie. 4tefan nici nu clipi. 4e uit n inima luminii "i zm+i, apoi rosti5
, fost oprit acum. atorit &ie.
Bonnie a fost cea care ne-a c)emat. 1i n-ar fi putut s-o fac la locul "i momentul potrivit fr
tine "i ceilal&i.
,m ncercat s-mi &in promisiunea.
1tiu, 4tefan.
Aui Bonnie nu-i plcea deloc cum suna discu&ia asta. -rea suna a rmas-+un J unul pentru
totdeauna. -ropriile ei cuvinte i revenir n minte5 ,r putea s se duc ntr-un alt loc, sau/ sau pur "i
simplu s dispar. 1i nu voia ca 4tefan s se duc nicieri. Cu siguran&, cineva care semna att de
mult cu un nger/
#lena, spuse ea, nu po&i s/ s faci ceva3 !u po&i s-l a*u&i3 2ocea i tremura.
$ar expresia #lenei cnd se ntoarse s o priveasc pe Bonnie era "i mai dureroas. 0i amintea de
cineva, "i apoi "i ddu seama de cine. e .onoria 9ell. ,"a artaser "i oc)ii .onoriei 9ell, ca "i cum
se uita la toate nedrept&ile invita+ile din lume. Aa toat strm+tatea, la toate lucrurile care n-ar fi
tre+uit s fie "i totu"i erau.
-ot s fac ceva, spuse #lena. ar nu "tiu dac acesta e a*utorul pe care l vrea el. 4e ntoarse din
nou ctre 4tefan. 4tefan, eu pot s vindec rul pe care l-a fcut Dlaus. 0n noaptea asta eu am -uterea
necesar. ar nu pot vindeca ceea ce &i-a fcut Dat)erine.
Creierul amor&it al lui Bonnie ncerc un timp s deslu"easc asta. Ceea ce a fcut Dat)erine J dar
4tefan "i revenise cu multe luni n urm dup ce fusese torturat de Dat)erine n cript. ,poi n&elese.
Ceea ce fcuse Dat)erine fusese s l transforme pe 4tefan ntr-un vampir.
, trecut prea mult timp, i spunea 4tefan #lenei. ac ai putea s m vindeci, a" fi o mn de
&rn.
a. #lena nu zm+i, doar continu s l priveasc fix. 2rei a*utorul meu, 4tefan3
4 continui s triesc ntr-o lume de um+re/
2ocea lui 4tefan era acum doar o "oapt, oc)ii lui verzi priveau n deprtare. Bonnie voia s-l
scuture. Trie"te, i spuse n gnd, dar nu ndrzni s o rosteasc cu voce tare de team s nu-l fac s
)otrasc exact opusul. ,poi se gndi la altceva.
4 continui s ncerci, spuse ea, "i cei doi "i ntoarser privirile.
#a i privi, cu +r+ia mpins nainte, "i vzu cum pe +uzele #lenei nflore"te u"or un zm+et. #lena
se ntoarse ctre 4tefan "i acea um+r de zm+et apru "i pe c)ipul lui.
a, spuse el calm, "i apoi, ctre #lena5 2reau a*utorul tu.
#a se aplec "i l srut.
Bonnie vzu cum strlucirea plute"te de la ea la el, asemeni unui ru de lumin scnteietoare care l
ng)ite. 0l cople"i la fel cum negura ntunecat l ncon*urase pe Dlaus, la fel ca o cascad de diamante,
pn cnd tot trupul lui lucea asemeni celui al #lenei. -entru o clip, Bonnie "i imagin c putea vedea
cum sngele din el se tope"te, curgnd prin fiecare ven, fiecare vas capilar, vindecnd orice atingea.
,poi strlucirea se stinse ntr-o plpire aurie, a+sor+it de pielea lui 4tefan. Cma"a lui era tot sf"iat,
dar su+ ea carnea lui era neted "i tare. Bonnie, cu oc)ii mari de uimire, nu se putu stpni s nu ntind
mna s ating, s simt.
#ra la fel ca orice alt piele. 7roaznicele rni dispruser.
Bonnie rse tare, cu +ucurie "i ncntare, "i apoi ridic privirea, din nou serioas.
#lena/ e "i (eredit)/
9iin&a strlucitoare care era #lena de*a traversa lumini"ul. (eredit) nl& privirea ctre ea din
poala lui Caroline.
Bun, #lena, spuse ea, pe un ton aproape normal, doar c vocea i era foarte sla+.
#lena se aplec "i o srut. 4trlucirea se revrs iar"i din ea, cuprinznd-o pe (eredit). 1i cnd
se stinse, (eredit) se ridic pe picioarele ei.
,poi #lena fcu acela"i lucru cu (att, care se trezi cu o privire confuz, dar alert. % srut "i pe
Caroline, "i Caroline se opri din tremurat "i "i ndrept spatele.
,poi #lena se duse la amon.
'cea n acela"i loc n care czuse. 4tafiile trecuser peste el, fr s-l +age n seam. 4trlucirea
#lenei pluti pe deasupra lui, o mn strlucitoare se ntinse pentru a-i atinge prul. ,poi se aplec "i
srut capul ntunecat de pe pmnt.
0n vreme ce lumina scnteietoare se stingea, amon se ridic n capul oaselor "i scutur din cap. %
vzu pe #lena "i ncremeni, apoi, atent la fiecare mi"care "i fr nici o expresie pe c)ip, se ridic. !u
spuse nimic, doar privi cum #lena se ntoarce la 4tefan.
#l era profilat pe foc. Bonnie nu o+servase c strlucirea ro"iatic devenise mai intens, aproape
eclipsnd auriul #lenei. ar acum vzu "i sim&i panic.
>ltimul meu dar pentru voi, spuse #lena, "i atunci ncepu s plou.
!u era o furtun cu fulgere "i tunete, ci o ploaie mrunt "i deas care nmuie totul J c)iar "i pe
Bonnie J "i stinse focul. #ra proaspt "i rcoroas, "i prea s spele toat oroarea ultimelor ceasuri,
cur&nd lumini"ul de tot ce se ntmplase acolo. Bonnie "i ridic fa&a ctre picuiri de ap, cu oc)ii
nc)i"i, vrnd s desc)id larg +ra&ele "i s-i m+r&i"eze. 0n cele din urm ploaia se mai domoli "i
Bonnie se uit din nou ctre #lena.
#lena l privea pe 4tefan, "i acum nu mai exista zm+et pe +uzele ei. -e c)ip i se vedea din nou
durerea tcut.
# miezul nop&ii, spuse ea. 1i eu tre+uie s plec. Bonnie "tiu imediat, din felul n care rostise
aceste cuvinte, c ;s plec= nu nsemna pentru moment, ci pentru totdeauna. #lena se ducea ntr-un loc
unde nici o trans "i nici un vis nu puteau a*unge. $ar 4tefan o "tia "i el.
oar cteva minute, spuse el, ntinznd minile ctre ea.
0mi pare ru/
#lena, a"teapt/ tre+uie s-&i spun/
!u pot<
-entru prima oar senintatea acelei fe&e luminoase se destrm, "i n locul ei se vedeau acum nu
doar o triste&e +lnd, ci "i o durere sf"ietoare.
4tefan, nu mai pot a"tepta. 0mi pare att de ru.
-rea ca "i cum ea era tras napoi, retrgndu-se dinaintea lor ntr-o alt dimensiune pe care
Bonnie nu o putea vedea. -oate c n acela"i loc n care plecase .onoria odat ce sarcina ei se
nc)eiase, se gndi Bonnie. 4-"i gseasc pacea.
ar oc)ii #lenei nu artau ca "i cum ea "i gsise pacea. 4e ag&au de 4tefan, "i ea ntinse mna
spre el, nea*utorat. !u se atinser. Aocul acela ctre care era tras #lena se afla mult prea departe.
#lena/ te rog<
#ra vocea cu care 4tefan o strigase n camera lui. Ca "i cum i se frngea inima.
4tefan, strig "i ea, cu am+ele mini ntinse acum ctre el.
ar devenea din ce n ce mai mic, disprea. Bonnie sim&i cum plnsul i urc n piept, cum i pune
un nod n gt. !u era drept. Tot ce voiser ei vreodat fusese s fie mpreun. $ar acum rsplata #lenei
pentru c a*utase ora"ul "i "i ndeplinise sarcina era s fie despr&it n mod irevoca+il de 4tefan. -ur "i
simplu nu era drept.
4tefan, strig din nou #lena, dar vocea ei pru s vin de la mare deprtare.
4trlucirea dispruse aproape cu totul. ,poi, n vreme ce Bonnie privea, printre lacrimile pe care nu
"i le mai putea stpni, se stinse definitiv.
Asnd din nou lumini"ul cufundat n tcere. ispruser toate fantomele din 9ellKs C)urc) care se
ridicaser "i p"iser pe pmnt pentru o noapte, ca s mpiedice s se verse "i mai mult snge. 4piritul
luminos care le condusese dispruse "i el fr urm, "i c)iar "i Auna "i stelele erau acoperite de nori.
Bonnie "tiu c fa&a lui 4tefan nu era ud de la ploaia care nc mai cdea mrunt.
4tefan sttea n picioare, respirnd greu, privind ctre ultimul loc n care se mai zrise strlucirea
#lenei. $ar tot dorul "i toat durerea pe care Bonnie le vzuse pe c)ipul lui nainte nu erau nimic fa& de
ceea ce vedea acum.
!u e drept, "opti ea. ,poi strig spre cer, fr s se adreseze cuiva anume5 !u e drept<
4tefan respira din ce n ce mai greu. ,cum "i ridic "i el fa&a, nu cu furie, ci cu o durere
insuporta+il. %c)ii lui cercetau norii, ca "i cum ar fi putut gsi acolo o ultim urm de lumin aurie, o
scnteiere de strlucire. ar nu putea. Bonnie vzu cum un spasm l str+ate, asemntor cu agonia de
la &epu"a lui Dlaus. $ar strigtul care &"ni din el fu cel mai cumplit lucru pe care l auzise ea vreodat.
#lena<
Capitolul 1I
Bonnie nu avea s-"i aminteasc niciodat ce i se ntmpl exact n urmtoarele secunde. ,uzi
strigtul lui 4tefan care pru aproape s cutremure pmntul de su+ picioarele ei. 0l vzu pe amon
pornind ctre el. 1i apoi vzu strfulgerarea.
% explozie de lumin asemntoare cu fulgerul lui Dlaus, doar c nu era al+-al+struie. #ra aurie.
1i att de puternic, nct Bonnie sim&i c soarele explodase n fa&a oc)ilor ei. Timp de cteva
secunde, tot ce putu distinge fu o nvrte*ire de culori. ,poi vzu ceva n mi*locul lumini"ului, lng
)orn. Ceva al+, asemntor ca form cu stafiile, doar c prnd s ai+ mai mult su+stan&. Ceva mic
"i g)emuit care tre+uia s fie orice altceva dect i spuneau oc)ii c ar putea fi.
Cci arta ca o fat su+&iric "i goal, tremurnd pe pmntul ier+os al lumini"ului. % fat cu pr de
aur.
,rta ca #lena.
!u acea #len strlucitoare, asemenea flcrii unei lumnri, din lumea spiritelor, "i nici fa&a
palid, nepmntesc de frumoas, care fusese #lena vampirul. ,ceasta era o #len a crei piele al+ se
nro"ea "i se fcea ca de gin su+ ploaia ce se revrsa din cer. % #len care prea uimit n vreme ce
ridica ncet capul "i se uita n *urul ei, ca "i cum toate lucrurile cunoscute din lumini" i se preau
strine.
# o iluzie. 4au poate i s-au mai dat cteva minute s-"i ia rmas-+un. Bonnie continua s-"i repete
asta, dar nu reu"ea nici ea s cread.
Bonnie3 rosti o voce nesigur.
% voce care nu semna deloc cu ni"te clopo&ei de vnt. 2ocea unei fete speriate.
7enunc)ii lui Bonnie cedar. % senza&ie stranie cre"tea n ea. 0ncerc s o ndeprteze, nc
nendrznind nici mcar s o cerceteze. oar sttea "i o privea pe #lena.
#lena pipi iar+a din fa&a ei. #zitnd la nceput, apoi din ce n ce mai )otrt, tot mai repede.
@idic o frunz cu degete care preau stngace, o puse *os, mngie pmntul. % lu apoi repede din
nou. 0n"fc o ntreag mn de frunze ude, le apropie de fa&, le mirosi, nl& privirea ctre Bonnie, "i
frunzele se risipir.
-entru o clip rmaser amndou n genunc)i, uitndu-se una la alta de la un metru deprtare.
,poi, tremurnd, Bonnie ntinse mna. !u mai putea respira. 4enza&ia cre"tea n ea, "i cre"tea.
(na #lenei se ridic "i ea. 4e ntinse ctre mna lui Bonnie. egetele li se atinser.
egete adevrate. 0n lumea adevrat. >nde se aflau amndou.
Bonnie scoase un fel de &ipt "i se arunc spre #lena.
0n clipa urmtoare o atingea peste tot nne+unit, cu o ncntare nencreztoare, sl+atic. $ar trupul
#lenei avea su+stan&, era consistent. >d de la ploaie "i tremurnd, dar minile lui Bonnie nu treceau
prin el. 0n prul #lenei erau +uc&ele de frunze ude "i frme de pmnt.
#"ti aici, spuse printre suspine Bonnie. -ot s te ating, #lena<
#lena spuse "i ea, cu rsuflarea ntretiat5
-ot s te ating< 4unt aici< ,dun din nou frunzele n mini. -ot s ating pmntul<
-ot s te vd atingndu-l<
,sta ar fi putut continua la nesfr"it, dar (eredit) le ntrerupse. 4ttea c&iva pa"i mai departe,
)ol+ndu-se la ele, cu oc)ii ei ntuneca&i enormi, cu fa&a al+. 4coase un sunet n+u"it.
(eredit)<
#lena se ntorsese ctre ea, ntinznd pumnii plini de frunze. 0"i desc)ise larg +ra&ele.
(eredit), care reu"ise s se &in tare atunci cnd corpul #lenei fusese gsit n ru, cnd #lena
apruse la fereastra ei ca vampir, cnd #lena se materializase n lumini" ca nger, acum nu putea dect
s stea acolo, tremurnd. -rea gata s le"ine.
(eredit)< # solid< -o&i s-o atingi< 2ezi3
Bonnie o lovi din nou u"or pe #lena, vesel. (eredit) nu se mi"c. 1opti5
# imposi+il/
# adevrat< 2ezi3 # adevrat<
Bonnie devenea isteric. 1tia c e isteric, dar nu-i psa. ac avea cineva dreptul de a fi isteric,
atunci era ea.
# adevrat, e adevrat, cnt ea vesel. (eredit), vino s vezi<
(eredit), care o privise fix pe #lena n tot acest timp, scoase un alt sunet n+u"it. ,poi, dintr-o
singur mi"care, se arunc spre #lena. % atinse, "i descoperi c mna ei ntlnea consisten&a crnii. 4e
uit la c)ipul #lenei. 1i apoi iz+ucni n lacrimi de nestpnit.
-lnse, "i plnse, cu capul pe umrul gol al #lenei.
Bonnie le mngie +ucuroas pe amndou.
!u crede&i c ar fi +ine s-"i pun ceva pe ea3 spuse o voce, "i Bonnie ntoarse capul "i o vzu
pe Caroline sco&ndu-"i roc)ia.
Caroline fcu asta destul de calm, "i rmase apoi n furoul ei +e* de poliester ca "i cum fcea mereu
genul acesta de lucruri. Aipsit total de imagina&ie, "i spuse Bonnie, dar fr rutate. #ra clar c existau
momente cnd lipsa de imagina&ie era un real avanta*.
(eredit) "i Bonnie traser roc)ia peste capul #lenei. -rea mic n roc)ie, ud "i ntr-un fel
nefireasc, de parc pierduse o+i"nuin&a de a mai purta )aine. ar oricum, era o protec&ie n fa&a
elementelor naturii.
,poi #lena "opti5
4tefan.
4e ntoarse. #l sttea acolo, cu amon "i (att, pu&in mai departe de fete. oar o privea. Ca "i cum
nu numai rsuflarea, ci "i via&a i se oprise, n a"teptare.
#lena se ridic "i fcu un pas "ovitor ctre el, apoi altul "i altul. 4u+&ire "i cu o nou fragilitate n
roc)ia de mprumut, se cltina, tremurnd, n vreme ce se apropia de el.
Aa fel ca mica siren care nv&a cum s-"i foloseasc picioarele, se gndi Bonnie.
#l o ls s vin aproape pn la el, stnd nemi"cat "i privind-o, apoi se repezi mpiedicat ctre ea.
4e ciocnir "i se pr+u"ir la pmnt, cu +ra&ele ncle"tate unul n *urul celuilalt, &inndu-se ct de
strns puteau. !ici unul nu spuse nimic.
0n cele din urm, #lena se desprinse din m+r&i"are "i se uit la 4tefan, iar el i cuprinse fa&a n
palme, privind-o lung. #lena rse tare, cu o +ucurie pur, strngndu-"i "i desfcndu-"i degetele "i
uitndu-se ncntat la ele nainte de a le cufunda n prul lui 4tefan. ,poi se srutar.
Bonnie privi fr *en, sim&ind cum o parte din +ucuria ame&itoare se revars n lacrimi. % ustura
gtul, dar erau lacrimi dulci, nu lacrimile srate ale suferin&ei, "i continua s zm+easc. #ra murdar,
era ud leoarc, "i nu mai fusese niciodat att de fericit. 4e sim&ea ca "i cum ar fi vrut s danseze "i s
cnte "i s fac tot soiul de lucruri ne+une"ti.
Ceva mai trziu, #lena se uit de la 4tefan la ceilal&i, "i fa&a ei era aproape la fel de strlucitoare ca
atunci cnd plutise n lumini" ca nger. 4trlucind asemenea unei stele. !imeni n-o s-i mai spun de-
acum nainte -rin&esa de 7)ea&, se gndi Bonnie.
-rietenii mei, spuse #lena.
,sta a fost tot, dar era suficient, cele dou cuvinte "i suspinul ciudat pe care l scoase cnd ntinse o
mn ctre ei. 0n clipa urmtoare erau cu to&ii lng ea, ncon*urnd-o, ncercnd cu to&ii s o
m+r&i"eze n acela"i timp. C)iar "i Caroline.
#lena, spuse Caroline, mi pare ru/
,m uitat totul, spuse #lena "i o strnse n +ra&e cu tot atta +ucurie ca "i pe ceilal&i. ,poi apuc
o mn cafenie puternic "i o &inu pentru o clip lipit de o+razul ei. (att, spuse, "i el i zm+i, cu oc)ii
lui al+a"tri notnd n lacrimi.
ar nu de durere c o vede n +ra&ele lui 4tefan, se gndi Bonnie. 0n acest moment c)ipul lui (att
exprima doar fericire.
% um+r czu peste micul grup, a"ezndu-se ntre el "i lumina Aunii. #lena ridic privirea "i ntinse
din nou mna.
amon, spuse.
Aumina limpede "i iu+irea curat de pe c)ipul ei erau irezisti+ile. 4au ar fi tre+uit s fie irezisti+ile,
"i spuse Bonnie. ar amon p"i nainte fr s zm+easc, cu oc)ii lui negri la fel de adnci "i
insonda+ili ca ntotdeauna. !imic din lumina de stea care strlucea pe c)ipul #lenei nu se reflecta n ei.
4tefan se uit la el netemtor, la fel cum se uitase n strlucirea dureroas a luminii aurii a #lenei.
,poi, fr s-"i ia privirea de la el, ntinse "i el mna.
amon rmase uitndu-se lung la ei, la cele dou fe&e desc)ise, netemtoare, la oferta mut a
minilor lor. %ferta de afec&iune, de cldur, de +untate. e legtur. -e c)ipul lui nu se citea nimic, "i
sttea complet nemi"cat.
.aide, amon, spuse ncet (att.
Bonnie se uit repede la el "i vzu c oc)ii i erau aten&i acum, n vreme ce c)ipul lui, de vntor,
era plin de um+re.
9r s se mi"te, amon vor+i5
#u nu sunt ca voi.
#"ti mai pu&in diferit de noi dect crezi, spuse (att. ,scult, continu el, cu o not ciudat de
provocare n vocea lui, "tiu c l-ai omort pe domnul Tanner ca s te aperi, pentru c a"a mi-ai spus. 1i
"tiu c nu ai venit n 9ellKs C)urc) pentru c vra*a lui Bonnie te-a trt aici, fiindc am ales cu gri*
firele de pr "i nu am fcut nici o gre"eal. 4emeni cu noi mai mult dect vrei s recuno"ti, amon.
4ingurul lucru pe care nu l "tiu este de ce nu ai intrat n casa lui 2ic8ie ca s o a*u&i.
amon rspunse tios, aproape automat5
-entru c nu am fost invitat nuntru< Bonnie "i aminti. #a, stnd afar, n fa&a ferestrei lui
2ic8ie, cu amon lng ea. 2ocea lui 4tefan5 $nvit-m nuntru, 2ic8ie. ar nimeni nu l invitase pe
amon.
ar atunci, cum a intrat Dlaus3/ ncepu ea, urmndu-"i gndurile.
,sta a fost sarcina lui TFler, sunt sigur, spuse amon concis. Ceea ce a fcut TFler n sc)im+ul
aflrii felului prin care putea s-"i revendice mo"tenirea. 1i mai mult ca sigur c l-a invitat pe Dlaus n
cas nainte c)iar ca noi s ncepem s facem de paz J pro+a+il nainte ca 4tefan "i cu mine s venim
n 9ellKs C)urc). Dlaus era +ine pregtit. 0n noaptea aceea era n cas "i fata a murit nainte ca eu s "tiu
ce se ntmpl.
e ce nu l-ai c)emat pe 4tefan3 ntre+ (att. 0n vocea lui nu era nici o acuza&ie. #ra o simpl
ntre+are.
-entru c n-ar fi putut face a+solut nimic< #u am "tiut cu ce v confrunta&i de ndat ce l-am
vzut. >nul dintre Cei 2ec)i. 4tefan ar fi fost doar ucis, "i, oricum, nu se mai putea face nimic pentru
fat.
Bonnie auzi nota de rceal din vocea lui, "i, cnd se ntoarse din nou ctre 4tefan "i #lena, c)ipul
lui se nsprise. #ra ca "i cum luase o )otrre.
2ede&i, eu nu sunt ca voi, spuse din nou.
!u conteaz, rspunse 4tefan.
Continua s stea cu mna ntins ctre el. Aa fel "i #lena.
$ar uneori +ie&ii +uni c)iar nving, spuse ncet (att, ca o ncura*are.
amon/, ncepu Bonnie.
0ncet, aproape fr s vrea, se ntoarse ctre ea. #a se gndea la acel moment n care ei doi
ngenunc)easer deasupra lui 4tefan "i amon pruse att de tnr. Cnd fuseser doar amon "i
Bonnie, la marginea lumii.
-entru o singur clip, lui Bonnie i se pru c vede stele n acei oc)i negri. 1i sim&i n el ceva, un
soi de frmntare, un tumult de sentimente J *induire "i confuzie "i team "i mnie, toate amestecate.
ar apoi totul deveni din nou de neptruns "i pere&ii se ridicar din nou n *urul lui "i sim&urile
paranormale ale lui Bonnie nu-i mai spuser nimic. $ar acei oc)i negri erau pur "i simplu opaci.
4e ntoarse la cuplul care sttea pe *os. ,poi "i scoase *ac)eta "i trecu n spatele #lenei. $-o puse pe
umeri fr s i ating.
# o noapte rece, spuse.
%c)ii lui se a&intir asupra oc)ilor lui 4tefan n vreme ce o nf"ur pe #lena n *ac)eta neagr.
,poi se ntoarse "i se ndrept ctre ntunericul dintre ste*ari. 0n clipa urmtoare Bonnie auzi un
fo"net de aripi.
4tefan "i #lena "i unir din nou minile fr nici un cuvnt "i capul auriu al #lenei se ls pe
umrul lui 4tefan. -este prul ei, oc)ii verzi ai lui 4tefan erau ntor"i ctre peticul de noapte n care
dispruse fratele lui.
Bonnie cltin din cap, sim&ind un nod n gt. !odul se duse atunci cnd cineva i atinse +ra&ul "i ea
ridic privirea ctre (att. e"i ud pn la piele, de"i cu +uc&ele de mu"c)i "i ferig lipite de el, era o
imagine minunat. #a i zm+i, sim&indu-se din nou cople"it de +ucurie "i uimire. 4im&ind acea emo&ie
ame&itoare, nucitoare, cnd se gndea la ceea ce se ntmplase n noaptea aceasta. (eredit) "i Caroline
zm+eau "i ele, "i un impuls +rusc o fcu pe Bonnie s-l prind pe (att de mini "i s-l nvrt ntr-un
dans. 0n mi*locul lumini"ului, ridicar n aer cu picioarele frunzele ude "i se rsucir rznd. #rau vii, "i
erau tineri, "i era solsti&iul de var.
2oiai s fim cu to&ii din nou mpreun< strig Bonnie ctre Caroline, "i o trase pe fata
scandalizat n dansul lor.
$ar (eredit), uitnd de &inuta ei demn, li se altur.
1i pentru mult vreme, n lumini" nu rsun dect +ucuria.
B1 iunie, S5GH a.m.
4olsti&iul de var
rag :urnalule,
4unt att de multe de explicat, "i oricum nu ai crede nimic. ,"a c m duc s m culc.
Bonnie