Sunteți pe pagina 1din 522

1

Un casc a suspansuu Romanu are tot ce- trebue


pentru a te ne cu sufetu a gur Nara unea este
des vrt .
Washington Post
Suspans dramatsm. Cttoru este proectat ntr-un
tmp storc ce pare s apar n ma degrab |urnaeor de
tr dect fc un propru-zse.
Houston Chronicle
E ocu nostru de batn . D -m voe s - repet ce -am
spus u Auf. ntotdeauna trebue s r mn cneva n
urm . Fecare na une trebue s ab propra daspora.
Aa nu vor ma putea ncodat s ne nrobeasc pe to ,
cucernd Ierusamu.

2
Edtura RAO Bucuret
Grupu Edtora RAO
C.P. 2-124 Bucuret, ROMANIA
NELSON DeMILLE
By the Rivers of Babylon
Neson Deme, 1978
A rghts reserved
Traducere dn mba engez
MIRCEA OPRESCU
Coperta
DONE STAN
Ed a I
Edtura RAO Bucuret 1998
pentru versunea n mba romn
Tparu executat de
ALFLDI NYOMDA AG
Debrecen, Ungara
Octombre 1998
ISBN 973-98761-4-5

3

Aceast carte este dedicat lui Bernard Geis, care a
riscat; so iei mele Ellen, care a riscat i mai mult; i
! rin ilor mei, care nu au avut "ncotro#
.
MUL UMIRI
Vreau s mu umesc c ptanuu Thomas Bock pentru
nepre utu u a|utor tehnc, u Bernard Ges personauu
s u de a Bernard Ges Assocates, ndeoseb u |udth
Shafran u |esse Crawford, pentru mnunata or
ndrumare edtora .

4
$u!ta noastr abia a "nce!ut# Ceea ce este mai r u va
urma %i este corect ca Euro!a i America s fie averti&ate
acum c nu va fi !ace' Pers!ectiva de&l n uirii unui al
treilea r &boi mondial nu ne nelinitete# $umea ne(a folosit
i ne(a uitat# E tim!ul s (i dea seama c e)ist m#
*ndiferent de !re , vom continua s lu!t m# + r acordul
nostru, ceilal i arabi nu !ot face nimic# %i nu vom fi
niciodat de acord cu o reglementare !anic # ,oi suntem
-o.erul din !achetul de c r i#
Doctor George Habash,
Frontu Popuar pentru Eberarea Paestne
,oi, evreii, refu& m, !ur i sim!lu, s dis! rem#
*ndiferent c/t de !uternice, brutale i nemiloase !ot fi
for ele "m!otriva noastr 0 noi re&ist m# 1ilioane de tru!uri
&drobite, "ngro!ate de vii, ucise !rin ardere, dar nimeni nu
a reuit niciodat s "nfr/ng s!iritul !o!orului evreu#
Goda Mer
Bruxees, 19 februare, 1976.
A doua Confern de a Bruxees
asupra stua e evrem sovetce

5
CUPRINS
ST. NAZAIRE .............................................................................................. 8
CMPIA ARON ...................................................................................... 19
1. ............................................................................................................. 20
2. ............................................................................................................. 38
3. ............................................................................................................ 47
4. ............................................................................................................. 65
5. ............................................................................................................. 78
6. ............................................................................................................. 92
7. ........................................................................................................... 106
8. ........................................................................................................... 113
9. ........................................................................................................... 123
TURNURILE DE PAZ ......................................................................... 139
10. ......................................................................................................... 140
11. ......................................................................................................... 151
12. ......................................................................................................... 167
13. ......................................................................................................... 178
14. ......................................................................................................... 189
15. ......................................................................................................... 196
16. ......................................................................................................... 207
17. ......................................................................................................... 229
18. ......................................................................................................... 237
19. ......................................................................................................... 250
20. ......................................................................................................... 262
POARTA ITAR ...................................................................................... 279
21. ......................................................................................................... 280
22. ........................................................................................................ 291
23. ........................................................................................................ 315
24. ........................................................................................................ 323
25. ........................................................................................................ 332
26. ......................................................................................................... 338
27. ......................................................................................................... 353
28. ......................................................................................................... 365
29. ......................................................................................................... 378

6
30. ......................................................................................................... 391
31. ......................................................................................................... 406
32. ......................................................................................................... 416
33. ......................................................................................................... 439
34. ......................................................................................................... 452
35. ......................................................................................................... 461
36. ........................................................................................................ 477
37. ........................................................................................................ 490
38. ......................................................................................................... 506
EPILOG .................................................................................................... 512

7
FRAN A
ST. NAZAIRE
Nur Saameh, ucencu eectrcan, atnse dn nou
buzunaree umfate ae saopete. St tea uor apecat n
m|ocu mense uzne aerospa ae, nesgur de urm toru
s u pas. n |uru s u, a ageren vorbtor de mb
francez p reau s se mte ntr-un baet ent rea,
pndnd momentu n care copotu avea s anun e sfrtu
schmbuu.
Soaree acee dup -amez trz strecura s ge sub r
prn ferestree nate de ase eta|e, nundnd uzna prost
nc zt cu o str ucre cad aure ce contrasta cu aburu
respra e u Saameh.
n exteroru uzne se aprndeau umne aeroportuu. Un
grup de avoane Mra| de un abastru metac zbur n
forma e de V, pe deasupra aerodromuu. Autobuzee
ncepeau s se aneze, preg tte s duc pe munctor a
ocun ee or dn St. Nazare.
n untru uzne se ma aprnser cteva tubur
fuorescente, sperndu- n prmu moment pe ageran;
acesta prv repede n |ur. nc un compatrot care evta
prvrea. Saameh ta c soarta u nu ma era acum n
propre- mn. , probab, nc n cee ae u Aah.
Conform vechuu defect arab, e se n pe arpe
speran e dn absure dsper r c tre cee ma percuoase
cum ae ncreder f r mte. ncepu s umbe cu vocune
pe pardoseaa de beton.
n fa a u, mensu Concorde se afa pe eafodu de
meta. Dspoztvee de structur , mente s a|ute pe ce
care ucrau a asambare, se arcuau deasupra, dedesubtu

8
n |uru fuzea|uu a arpor. O mare parte a nveuu
aeronave psea, ar ucr tor se trau prn corpu preung
asemenea unor furnc ce se fureaz pe cadavru pe
|um tate mncat a une beue.
Saameh urc sc re pn a utma patform a
eafoduu se strecur pe dspoztvu de structur a coz
nate de dosprezece metr. Num ru de sere a avonuu
era matr at pe una dn p ce de aumnu ae coz: 4X-
LPN. prv ceasu. Zece mnute pn a sfrtu
schmbuu. Acum trebua s o fac , nante ca ce care
ucrau noaptea a nture s nchd coada. Apuc o
panet cu cam , ce atrna dn dspoztv, o examn
rapd. Prv peste um r. Dedesubt, un ageran care m tura
resture metace de pe podea se ut n sus, apo se
ntoarse.
Saameh sm ea transpra a acoperndu- chpu
r cndu-se apo n frgu betonuu a o euu fabrc.
terse fruntea cu mneca, apo cobor prntre dou grnz de
aumnu. Sec unea coz era ca un abrnt de on|eroane
de grnz curbate, sudate cu a|utoru aseruu. St tea cu
pcoaree pe bra ee de spr|n dspuse n cruce exact
deasupra rezervoruu de echbrare num ru unsprezece.
Se ghemu se tr de a un on|eron a atu pn a
peretee de presurzare, pe |um tate termnat.
Prv pe deasupra pereteu de-a ungu fuzea|uu
scheetc. ase oamen mergeau de-a ungu paneeor
provzor dn paca|, zond cabna pasageror de
compartmentu baga|eor, aezau benze de zoare, apo
reaezau paca|u ntre on|eroane grnz. Saameh
observ c , o dat cu zoarea, oamen aezau un strat
de por ean naon hexagona. Deasupra, n partea de sus
a cabne, umne fuorescente de ucru erau aprnse. n
nteroru coz era ampasat o umn , dar Saameh nu o
aprnse. Se ghemu cteva mnute n bezna dn sec unea
coz, napoa pereteu pe |um tate termnat.

9
n cee dn urm , Nur Saameh drese gasu spuse
nspre cabn :
- Domnue nspector Lavae.
Un francez nat se ntoarse dnspre erea n caz de
perco, pe care o examnase pn atunc, se ndrept
spre peretee nat pn a pept. Zmb cnd recunoscu
pe ageran.
- Saameh. De ce te ascunz ca un oboan n ntunerc?
Ageranu se str du s r spund zmbetuu. Agt
paneta c tre nspectoru de structur .
- E gata de nchdere, nu?
Henr Lavae se apec peste perete, aprnse anterna
puternc , o ndrept spre partea conc a coz o
nspecta rapd. Cu ceaat mn u paneta de a arab
o r sfo repede. Nu po avea ncodat ncredere c
ageren ta sunt n stare s cteasc corect grafcee
nspec or. Inspectoru verfc dn nou fecare pagn .
Fecare nspector f cuse propre nsemn r. Inspec e
eectrce, hdrauce de a rezervoru de combustb erau
n ordne. reverfc propre nsemn r cu prvre a
nspec a structur.
- Da. Au fost f cute toate verfc re.
- cea eectrc ? ntreb Saameh.
- Da. Da, te-a descurcat foarte bne. Totu e compet.
Poate f nchs .
napoe paneta, spuse noapte bun se ntoarse.
- V mu umesc, domnue nspector.
ag paneta a curea, se ntoarse f cu drum cu
aten e, pe vne, pe deasupra grnzor. Prv n repetate
rndur n spate, peste um r, pe m sur ce se ndep rta.
Inspectoru Lavae pecase. Saameh auzea pe zoator
mpachetndu- scuee, p r snd fuzea|u cobornd de
pe eafoda|. Cneva stnse umne de ucru dn cabn , ar
sec unea coz deven ma ntunecat .
Nur Saameh aprnse anterna o rdc nspre partea
goa a coz. Urc ncet pe on|eroane pn cnd aproape

10
c putea atnge punctu de ntnre a ceor dou atur ae
coz. Scoase dntr-unu dn buzunaree sae umfate o cute
eectronc neagr , nu ma mare dect un pachet de g r.
Cuta avea o t b cu un num r metac care o dentfca
drept S.F.N.E.A.-CD-3265-21, ceea ce nu era adev rat.
Dn buzunaru de a pept scoase un tub dn care stoarse
pc pe o pac de aumnu, ap snd apo cu putere cuta
pe o parte a avonuu nnd-o astfe tmp de cteva
secunde. Apo scoase dn cuta neagr o anten teescopc
o rot pn cnd nu ma atnse p r e metace ae coz.
schmb poz a f r zgomot, spr|nndu-se de un
on|eron stnd cu pcoaree pe o grnd fronta . Nu era
deoc cad n nteroru coz, totu e sm transpra a
acoperndu- fa a.
Cu un cu t eectrc ndep rt o por une a zo r de pe o
srm verde cu dung negre care ducea a faru de a
coad . Scoase dn buzunar o bucat de srm
asem n toare. La un cap t a e se afa un cndru metac
de m rmea une garete Gauose. Ce at cap t era dn
srm de cupru. mbn cap tu de cupru cu srma faruu
de navga e nnod cu aten e.
ncepu s coboare ncet pe scheet. n tmp ce cobora,
tr gea dup e srma verde, de-a ungu unor re ee
mutcoore, pn cnd a|unse a baza stabzatoruu, acoo
unde acesta se unea cu fuzea|u. L s srma s cad prn
on|eroanee n form de cruce de sub pcoaree sae.
Saameh se aez cu fa a n |os pe on|eroanee rec dn
aumnu ntnse mna pn cnd atnse rezervoru de
echbrare num ru unsprezece, afat dedesubt. Prn
pu nee spa dn care nc ma pseau p ce de a baza
fuzea|uu, se z reau cretetee ceor care treceau pe sub
maree avon. Transpra a se scurgea pe fa , ar e
magna c pc n capetee oamenor. Dar nmen nu se
uta n sus.
Dntr-un at buzunar scoase un fe de cht ab ce cnt rea
cam |um tate de kogram. Mu cu aten e substan a aceea

11
pe extremtatea rezervoruu de echbrare num ru
unsprezece. G s apo srma verde care se eg na s s
aunece mna n |osu e pn cnd, a cap t, atnse
mcu u cndru metac ataat mpnse cndru n chtu
moae ap s cu putere substan a n |uru acestua.
Copotu de sfrt a schmbuu r sun puternc, sperndu-
.
Se rdc ute terse sudoarea pcoas de pe fa
gt. ntregu trup tremura n tmp ce cobora prntre
on|eroanee dn nteror, ndreptndu-se spre partea nc
deschs a coz. Se urc dn coada ntunecoas pe
dspoztvu de structur , apo s r pe patforma
eafoda|uu. ntreaga opera e, care parc durase o
eterntate, fusese ndepnt n ma pu n de patru mnute.
nc ma tremura atunc cnd do dntre ce care ucrau a
nture n a doea schmb p r pe patform . prvr
cudat n tmp ce e ncerca s revn .
Unu dntre ce do era francez, ce at, ageran. Acesta
dn urm se adres n francez :
- Aceasta e gata?
ntnse o mn .
Pentru o cp , Saameh fu ncurcat pn observ c
prvrea ambor era ndreptat spre paneta care nc ma
atrna a cureaua sa. O desf cu rapd e-o nmn .
- Da, da. Gata. Dn punct de vedere eectrc. Structure,
hdrauca, toate verfcate. Poate f nchs .
Ce do ncuvn ar dn cap dup ce verfcar grafcee
de nspec e. Apo se apucar s preg teasc p ce de
aumnu, nture mane de ntut. Saameh prv o
vreme pn cnd genunch s ncetar s ma tremure,
apo cobor ov enc scara perfor fa de ponta|.
Nur Saameh se urc ntr-unu dntre autobuzee care
ateptau se aez t cut ntre munctor, prvndu- cum
beau vnu n tmp ce autobuzu se ndrepta spre St.
Nazare.

12
Cobor n centru orauu merse pe |os pe str ze
ntortocheate pne de boovan pn a ocun a sa pn
de gndac de buc t re, afat deasupra une boucherie#
saut , n arab , so a ce patru cop, apo anun c
cna va trebu amnat pn a ntoarcerea sa dntr-o
msune foarte mportant .
u bcceta de pe patforma ngust ntunecat a
sc r e cu ea pe aee; apo ncepu s pedaeze pn
a|unse a rm, acoo unde Loara ntnete Gofu Bscaya.
Efortu f cea s gfe, ar r sufarea rece se rev rsa pe
gur . Caucucure erau dezumfate, e n|ura cnd
bcceta se zdruncna dn cauza boovanor.
Trafcu de pe str ze ntunecate ncepu s scad , pe
m sur ce trecu de zona actv a coaste, nspre regunea
puste n care se g seau ad posture dn beton construte,
pentru submarne, de german n tmpu Ceu de-a Doea
R zbo Monda.
Aceste ad postur rezstente a bombe se n au, dn apa
ntunecat , cenu, urte zgrate de expoz. Bg nate
de nc rcare se rdcau deasupra docuror de pe rm, fnd
umnate de utmee raze ae soareu.
Nur Saameh ndrept bcceta spre sc re rugnte
care coborau a ad postur o mpnse n nte tufe de aur
s batc. Cobor cu gr| sc re care scr au.
A|uns pe ma, porn de-a ungu pereteu de sguran ,
pn de much scoc, c tre unu dn ad posture
acoperte. Mrosu de benzn dese se amestec n n re
sae cu ce de ap de mare, atunc cnd se opr s cteasc
semnu aproape ters, vopst pe betonu acopert de
much. Era ma nt obnutu Achtung2 apo ate cteva
cuvnte nem et urmate de cfra opt. Saameh se aprope
ncet ntr n ad postu submarneor prntr-o poart
rugnt de fer.
n untru auz apa care pesc a uor, ovndu-se de
pere . Sngura umn provenea de a becure de pe
ce at ma a fuvuu, a c ror str ucre p trundea prn

13
ua deschs . Saameh merse pe pp te de-a ungu
pasaree c tre cap tu deschs a ad postuu n form de
tune. Aeru umed, nemcat f cea s tremure. n bu
de cteva or tusea.
Deodat raza une anterne zb och, ar e acoper
fa a. opt:
- Rsh? Rsh?
Ahmed Rsh stnse umna spuse ncet n arab .
- S-a f cut, Saameh?
Era ma mut o afrma e dect o ntrebare.
Nur Saameh sm c pe pasarea ngust se ma afau
a oamen.
- Da.
- Da, r spunse Rsh, da.
n vocea u se sm ea o satsfac e r ut coas .
Saameh se gnd dn nou a och acea ntuneca a
ageranuu, care urm rser toat zua. Apo ageranu
francezu care ntuau - to cea - prvser cu o
compctate aba dsmuat .
- Verfc re au fost f cute? nchd coada n noaptea
asta?
Rsh punea ntreb r cu vocea ceu care te
r spunsure.
- Da.
- A aezat radou n ce ma nat punct n untru coz
aproape de nveu exteror?
- Char pe nveu exteror, Ahmed.
- Bun. Antena?
- E deschs .
- Conexunea? Et sgur c radou o s prmeasc
energe de a batere aeronave?
Saameh recaptuase de ma mute or n mnte toate
astea.
- Am pasat conexunea pe faru de navga e de pe
coad . Srma nu se observ nc a o verfcare foarte
atent . Am potrvt-o char a cuoare. Verde. Nmen nu

14
va observa radou. char dac asta s-ar ntmpa, am pus
pe e o t b cu un num r a uzne Aerospa ae. Numa un
ngner eectrcan s-ar prnde. Ct despre cea oamen de
a ntre nere, fe nu vor observa, fe vor crede c acoo
e ocu.
Rsh p ru s ncuvn eze pe ntunerc.
- Exceent, exceent. T cu o cp , dar Nur Saameh
auzea r sufarea sm ea mrosu umed a acestea. Apo
vorb dn nou: Detonatoru eectrc era fxat cum trebue a
cap tu ce at?
- Bnen ees.
- !lasti3ue(u?
Foos cuvntu francez unversa pentru expozv.
Saameh rect ceea ce nv ase:
- L-am muat pe partea superoar a rezervoruu, care e
uor rotun|t . Iar !lasti3ue(u are cam zece centmetr
grosme ntre rezervor detonator, care e aezat n centru
nc rc tur. Aa c avem o nc rc tur norma , care va
expoda spre nteror va p trunde n rezervor.
Saameh nse buzee rec. Nu avea nco smpate
pentru oamen acea nc pentru cauza or. ta c f cuse
un mare p cat. La nceput nu dorse s se mpce n
aceast poveste. Dar fecare arab este membru a ghere,
spunea Rsh. De a Casabanca, dn Maroc, pn n
Bagdad, de-a ungu ceor cnc m de kometr de deert
arz tor, erau cu to membr a ghere, fra . Ma mut de o
sut de moane. Nur Saameh nu credea ncun cuvnt dn
toate astea, dar faptu c p rn fra u se afau nc n
Agera convnsese s duc a ndepnre aceast msune.
- Sunt mndru de ceea ce am f cut, spuse Saameh,
pentru a rupe t cerea, de ta c nu are ncun rost.
Prcepu deodat c soarta u era pecetut dn cpa n
care fusese abordat de oamen aceta.
Rsh nu p ru s aud . Se gndea a ate ucrur.
4 Plasti3ue(u. Spu c a uat forma rezervoruu? Poate
ar f trebut s acoper cu un strat de aumnu, zse

15
absent.
Saameh era ner bd tor s a|ung a vet ma bune,
pentru a mp ca sau a aunga demon ndoe.
- Nu merge nmen acoo, n spate. Este zoat de cabna
presurzat prn peretee de presurzare. Toate
nstruc une hdrauce eectrce sunt ntre nute de a
mce tabour de comand dn partea exteroar . Doar
dac o anume component se defecteaz va f necesar
ndep rtarea p cor ntute. Ncun om n-o s ma vad
partea aceea a rezervoruu.
Auzea car respra a ner bd toare a ce pu n tre oamen
afa n umbr , n spatee u Rsh. La cap tu tuneuu se
f cuse ntunerc compet. Dn cnd n cnd, pe fuvu sau n
gof se auzea srena cte unu vapor, sunetu strdent
putnd pe deasupra ape p trunznd n ad postu
submarn.
Rsh murmur ceva.
Saameh se atepta a ce putea f ma r u. De ce se
ntneau ntr-un oc att de ntunecat, cnd o puteau face
a fe de bne ntr-un bstrou confortab sau ntr-un
apartament? ta r spunsu, dar c uta cu dsperare s
mpedce mpnrea destnuu.
- Aa cum a dort, m-am cerut transferu a Tououse.
O s m se aprobe. A f onorat s fac acea ucru acoo,
spuse pn de speran .
Rsh scoase un sunet asem n tor unu rset care
nfor pe Saameh. |ocu urma s se nchee n curnd.
- Nu, pretene, zse vocea dn ntunerc. De treaba aceea
se ocup atcneva. |okeru t u este n pachetu de g r
n curnd va f ce at.
Saameh n eese metafora. Aa se numeau oamen
opera une aceea |oker dn pachetu de c r . |ocu se
desf ura ntre na un cvzate, pn cnd |okeru eea a
vea prntr-un masacru pe un aeroport, prntr-o
deturnare sau o scrsoare bomb . Apo |ocu dpoma or
a mntror devenea confuz nebunesc. Nmen nu

16
cunotea regue dup care |okeru avea s apar pe masa
verde de aba. Oamen strgau unu a atu, de sub mas
erau scoase pstoae cu te, ar |ocu potcos devenea
prme|dos.
Saameh ngh n sec.
- Dar, desgur
Auz un zgomot. Rsh b tuse dn pame.
Ma mute mn ntur , medat cu abtate, pe
peretee pcos a ad postuu pentru submarne. Sm pe
gt ama rece de o e, dar nu putu s strge dn cauza
mn care astupa gura. Sm cum nc un cu t nc
unu c utau nma, ns , n agta a or, asasn nu reur
s perforeze p mn. Sm sngee cad curgndu- pe
peea nghe at umed auz boborostu dn p mn
dn gt. Sm nc un cu t a ceaf , ncercnd s - despce
vertebree, dar aunecnd de-a ungu osuu. Saameh se
mpotrvea mecanc f r convngere. Sfat de durere, e
n eese c ucga ncercau s termne ct ma repede
c graba or f cea s rateze. Se gnd c so a cop
ateptau a cn . n cpa aceea, o am descoper nma
e se n eberat de c s , ntr-o utm durere
spasmodc .
Rsh vorbea ncet n tmp ce umbree ngenunchear
deasupra u Saameh. uar portofeu ceasu,
ntoarser buzunaree pe dos desc ar de bocanc
soz. mpnser uor peste margnea pasaree nur
astfe suspendat de gezne deasupra ape negre care
pesc a rtmc, ovndu-se de pere ad postuu. oboan
de ap , care ch ser nencetat n tmpu scurte upte,
t cur ateptnd. Prveau cu och ro ca m rgeee ce
p reau s ard ntr-un foc nteror. Fa a u Saameh, cu
sngee rev rsndu-se roae, atnse suprafa a rece a ape
ntunecate, ucga d dur drumu. Gaera se umpu de
sunetee oboanor care pon|au de pe pasare n apee
pouate pne de buruen.

17
Munctor masca f cur un utm retu cu pstoaee or
pneumatce, apo acestea se oprr cu un uerat. Avonu
Concorde str ucea ab ca z pada n vopstora cavernoas .
n nc perea pn de zgomot agta e se s deodat
ntea. L mp nfraro de nc zre ncepur s
str uceasc stranu. Cea a vopsee putea n atmosfera
nep mnteasc dn |uru avonuu care str ucea refectnd
umna roe dn marea nc pere. Cea a era emnat prn
gur de aersre.
Apo se oprr acestea, ar umne nfraro sc zur
mpe de venr negre. Lumna ab-ab strue a sute de
tubur fuorescente nund brusc camera.
Ma trzu, c va oamen n saopete ntrar n r, t cu ,
de parc ar f p truns ntr-un spa u sacru. Se oprr
prvr cteva momente a pas rea preung gra oas .
Avonu p rea s stea trufa pe pcoaree sae nate,
prvnd n |os, peste coc, nspre e, cu acea ndferen
seme e tpc pentru b sacr a Nuu.
Oamen aveau matr e pstoae pentru puverzat
vopseaua. Rostogor n untru cut de dou sute de
kograme de vopsea beu. Rdcar eafoda|u desf cur
matr ee pentru trasat ne.
Lucrau f r s vorbeasc ma deoc. Dn cnd n cnd,
efu de echp verfca sch ee proectantuu.
Un gravor aez matr a pe acea parte a coz unde
num ru de sere se ma z rea vag sub sma u ab. Acesta
urma s devn de acum nante num ru nterna ona de
nregstrare. Matr 4X, nscrp a c rea apar nea nava
care avea s o fooseasc . Apo matr a LPN, codu
ndvdua de nregstrare a avonuu.
Deasupra u, pe o sche ma nat , a do gravor
ndep rtau matr a de vnn negru aezat pe coad . n
ocu e, r mase, pe fondu ab, o stea abastr a u Davd,
dedesubtu c rea erau scrse cuvntee EL AL.

18
Cartea nti
ISRAEL
CMPIA ARON
Ei au lecuit i r nile !o!orului meu'
i &ic 5Pace2 Pace26; i numai !ace
nu este#
(Ierema, 6:14-16)
Ei au dus !o!orul meu "n r t cire ,
s!un/nd7 Pace, atunci c/nd nu e !ace#

(Iezeche, 13:10-11)

19
1.
Patru b rba st teau t cu n ntunercu dnantea
zoror deasupra deauror samarene dn vecn tatea
cmpe aron. Dedesubt, a o dstan de aproape nou
kometr, se z reau umne aeroportuu Lod, r spndte
pe cmpe. Dncoo de Lod se afau umne nedesute ae
Te Avvuu Herzye, ar dncoo de acestea, Marea
Medteran refecta umna un ce apunea.
Se afau ntr-un oc care apar nuse Iordane pn a
R zbou de ase Ze. n 1967 acesta fusese un punct
strategc, datort stu r sae a aproxmatv o |um tate de
kometru deasupra cmpe aron, pe un cot a ne
trasate n cadru armst uu dn 1948 care p trundea n
tertoru sraean. n 1967 fusese poz a ordanan pasat
a cea ma mare apropere de aeroportu Lod. Dn acest
punct, artera ordanan morteree executaser cteva
trur asupra aeroportuu, nante ca avoanee sraeene de
r zbo s e reduc a t cere. Legunea arab renun ase a
poz e, cum de atfe renun ase a tot mau vestc a
Iordanuu. Acum poz a aceasta avansat nu p rea s ma
ab vreo semnfca e mtar . Se afa n tertoru sraean.
Bunc ree dspuse fa n fa n ara nm nu dsp ruser o
dat cu srma ghmpat care e separase. , ceea ce era
ma mportant, dsp ruser patruee sraeene de
fronter .
Dar n 1967 Lga Arab sase n urm o parte a artere
a personauu s u: tre mortere de 120 mm, cu mun e,
pe acet patru paestnen, odnoar membr n Corpu
Auxar Paestnan de pe ng Lga Arab . Atunc erau
tner fuseser sa n urm spunndu--se s atepte
no ordne. Era o stratagem veche s a n spate

20
echpament oamen. Toate armatee moderne afate n
retragere o apcaser , n speran a c ace agen dn
tertoru vor putea ndepn vreun ro dac cnd armata
n retragere ar porn dn nou a atac.
Ce patru paestnen proveneau dn satu Budrs, afat n
apropere ocupat acum de sraeen, tmp de
dosprezece an contnuaser s tr asc nt va a.
ntr-adev r, aproape c utaser de mortere mun a or,
cnd un mesa| e reamntse de |ur mntu f cut cu mut
tmp n urm . Mesa|u se vse dn ntunerc asemenea unu
comar de mut utat. Se pref cur um de sosrea u n
char a|unu Confern e de Pace, n reatate, tau c
tocma acea era motvu pentru care sosse. Ce care e
controau va a de a o att de mare dstan nu doreau
aceast pace. nu exsta ncun mod de a evta ordnu de
ac une. Erau att de ega de armata afat n umbr ,
nct parc se afau n cadru une parade mtare,
mbr ca n unform .
Ce patru ngenunchear prntre pn de Ierusam
ncepur s sape cu mne p mntu moae pr fos.
D dur peste o pung mare de pastc n untru c rea se
afau ma mute proecte de morter de 120 mm,
mpachetate n cut de carton. Acoperr dn nou punga cu
nsp ace de pn se spr|nr de copac. Ceru se umna,
ar p s re ncepeau s cnte.
Unu dntre paestnen, Sabah Khabban, se rdc urc
pe creasta deauu de unde prv n |os peste cmpe. Cu
pu n noroc - un vnt estc prenc, trms de Aah - ar f
putut s oveasc aeroportu. Ar trebu s expedeze cee
ase proecte super expozve ceeate ase, cu fosfor,
astfe nct s dstrug prncpau termna rampa de
parcare a avoaneor.
Ca pentru a r spunde gnduror u, .heffiyah(u u
Khabban se umf , acoperndu- fa a, cnd o rafa de vnt
cad suf dn spate. Pn se eg nau, emannd parfum de
r n . Sosse Hamseen(u.

21
Perdeee se umfau n |uru oboaneor de a eta|u a
treea a apartamentuu dn Herzya. Unu dntre acestea
se trnt cu zgomot puternc. Teddy Laskov, comandant a
For eor Aerene, se rdc n capu oaseor, n pat, ntnznd
mna spre nopter . V zu oboanee eg nndu-se n umna
dfuz a ferestre se cuc a oc, avnd nc n mn 45-
u automat. Vntu ferbnte umpea camera mc .
Cearafure se mcar de sub ee se v un cap.
- S-a ntmpat ceva?
Laskov drese gasu.
- Suf %arav(u. Foos cuvntu ebrac. A vent
prm vara. O s fe pace. Ce s-ar putea ntmpa?
L s pstou b|b dup g r n sertar. aprnse
una.
Cearafure de ng e se mcar dn nou. Mram
Bernsten, ad|uncta mnstruu transporturor prvea
mc re scurte agtate ae vrfuu g r u Laskov.
- A p t ceva?
- N-am nmc.
Se propt n mn o prv. Desuea curbee trupuu e
afat sub cearafur, dar chpu e era pe |um tate ngropat
n pern . Aprnse veoza trase cearafure.
- Teddy.
P rea uor sup rat .
Laskov surse.
- Voam s te v d.
- A v zut destu. Apuc cearafu, dar e azvr ma
departe. E frg, scnc ea se strnse ghem.
- E cad. Nu sm ?
Ea scoase un sunet de exasperare ntnse bra ee
pcoaree ntr-o poz e senzua .
Laskov prv trupu bronzat. pmb mna de-a ungu
pcoruu e, prn p ru des de pe pubs, oprnd-o n cee dn
urm pe unu dn sn.
- De ce zmbet?

22
Ea se frec a och.
- Credeam c e vs. Dar nu e.
- Confern a?
Vocea u tr da o anumt ner bdare cu prvre a
subectu acesta.
- Da. puse mna peste a u, nsprnd aeru duce
nchznd och. Mnunea s-a ntmpat. ncepem o nou
epoc , acum sraeen arab se vor aeza fa n fa
vor face pace.
- Vor discuta despre pace.
- Nu f sceptc. E semn r u.
- E ma bne s f sceptc a nceput. n feu acesta,
rezutatu nu te va dezam g.
- D -e o ans .
Prv n |os c tre ea
- Desgur.
Ea zmb.
- Trebue s m sco. C sc se ntnse. Am o ntnre
a mcu de|un.
E u mna.
- Cu cne? ntreb , de ta c n-ar f trebut.
- Cu un arab. Geos?
- Nu. Numa c vreau s tu c et n sguran .
Ea ncepu s rd .
- Abde Ma|d |abar. ntruchparea tat u meu.
cunot?
Laskov ncuvn dn cap. |abar era unu dn ce do
membr arabo-sraeen a Knessetuu
1
, care fuseser
deega s partcpe a msunea de pace.
- Unde?
- La Mches, n Lod. O s ntrz. Pot s m mbrac,
domnue genera? ntreb zmbnd.
Laskov observ c och e r mneau ps de exprese,
doar gura sch ace surs. Gura aceea pn , bogat , se
1 Paramentu sraean 8n#trad#9#

23
adaptase foarte bne pentru a exprma ntreaga gam a
emo or omenet, n vreme ce prvrea r mnea fx . Och
erau remarcab tocma pentru c nu exprmau nmc. Nu
foosea dect pentru a vedea. E nu erau o fereastr a
sufetuu. Laskov se gndea c , probab, ea nu dorea ca
cea s te ce vede cu a|utoru aceor och.
Se ntnse o mnge pe p ru ung des. Era, f r
nco ndoa , foarte frumoas , dar och Observ cum
buzee se rdcar ca r spuns a mngere u.
- Nu &/mbeti ncodat ?
Ea n eese. afund fa a n pern murmur :
- Poate cnd o s m ntorc de a New York. Poate
atunc.
Laskov ncet s - ma mnge p ru. F cea auze a
rezutatu msun de pace sau a eventuatatea prmr
unor vet bune despre so u e, Yosef, membru a For eor
Aerene, dsp rut de tre an undeva n Sra? Acesta se
afase sub comanda u Laskov, care v zuse pe ecranu
radaruu pr bundu-se. Era aproape convns c Yosef
murse. Dup at a an, n care actvase ca pot de r zbo,
Laskov se prcepea a ucrur de genu acesta. Se hot r s o
nfrunte. Voa s te care e stua a nantea pec r e a
New York. S-ar f putut s treac un de ze pn cnd
avea s o rentneasc .
- Mram
Cneva coc n a ua dn fa . Laskov s pcoaree
peste margnea patuu se rdc . Era un om foarte sod,
cu tr s tur ma degrab save dect semtce. Sprncenee
sae dese stufoase se mbnau a r d cna nasuu.
- Teddy. Ia- pstou.
Laskov ncepu s rd .
- Terort paestnen nu prea bat a u .
- Bne, dar m car pune- pantaon. S-ar putea s fe
cneva pentru mne, t. Ceva ofca.
Laskov trase pe e o pereche de pantaon kak. F cu
un pas spre u , apo spuse c n-avea rost s rte.

24
u pstou automat Cot 45 dn nopter puse a bru.
- A f preferat s nu f comuncat personauu unde
petrec noaptea.
Coc ntu se auz dn nou ma tare. E p n pcoaree
goae pe covoru orenta dn vng se opr ng u .
- Cne e?
Prvnd napo n camera de z, observ c utase ua
dormtoruu deschs . Mram st tea ntns , goa n pat,
afndu-se n dreptu u de a ntrare.
Abde Ma|d |abar st tea n pcoare n frda ntunecat
de a Mches, n Lod. Cafeneaua, propretate a unu arab
cretn, se afa n co , ng Bserca Sfntu Gheorghe.
|abar se ut a ceas. De cafeneaua ar f trebut s fe
deschs de|a, n untru nu se observa nco mcare. Se
ghemu n umbr .
Brunet, cu nasu coroat, |abar era o ntruchpare a
tpuu uman specfc pennsue saudte. Purta un costum
nchs a cuoare, care nu venea bne, ar pe cap
trad onau .heffiyah ab cu carour, egat cu nurur
negre.
n utm trezec de an nu se ntmpase prea des s
as sngur pe ntunerc. nc de cnd se hot rse s
nchee o pace de unu sngur cu evre, n cadru nouu stat
Israe. Dn zua aceea numee s u se afase pe toate stee
negre ae paestnenor, ar, o dat cu aegerea u n
Knesset-u sraean, numee s u a|unsese n fruntea acestor
ste. O dat aproape c reuser . O scrsoare bomb
sase f r o parte dn mna stng .
O patru sraean motorzat trecu, prvndu- cu
suspcune, dar nu opr. Se ut dn nou a ceas. A|unsese
prea devreme pentru ntnrea cu Mram Bernsten. Era
sngura persoan pentru care ar f putut ven ntr-un oc de
ntnre att de pustu. O ubea, dar credea c dragostea
sa era patonc . De asta era o no une occdenta
neobnut , u convenea de mnune. Ea umpea un go

25
ap rut o dat cu fuga copor, a so e a tuturor rudeor
sae pe Mau Vestc n 1948. n 1967, cnd acesta
nc puse pe mne sraeenor, nu se gndse ze ntreg
dect a apropata rentnre. Vennd n urma armate
sraeene, e a|unsese n ag ru de refuga , acoo unde
ta c se af a s , pentru a o g s pe sora sa moart . To
cea fugser n Iordana. Despre f s se reata c se
a turaser armate paestnene de gher . Nu r m sese
dect o veroar r nt , afat ntr-un spta sraean mob.
|abar era consternat de ura ce, probab, o resm eau acet
oamen, compatro s , care refuzau orce a|utor medca
sraean pentru veroara u care z cea pe moarte.
Nc nante, nc dup aceea |abar nu ma cunoscuse
atta dezn de|de. Acea z dn 1967 fusese mut ma
neferct dect desp r rea n a dn 1948. Dar se
ref cuse parcursese un drum ung de atunc. Acum, a
mcu de|un, avea s dscute cond e p c cu un coeg
deegat a Confern a Na unor Unte de a New York.
V zu nte umbre mcndu-se n |uru u n eese c ar
f trebut s fe ma precaut. A|unsese prea departe pentru a
sfr astfe. Dar ncntarea speran a de a o vedea pe
Mram de a peca a New York f cuser s gnore
securtatea persona . Nu ndr znse s spun s se
ntneasc dup r s rtu soareu. nu o putea nvnov
c nu n eegea, c c ea nu cunotea spama cu care tr se
e tmp de trezec de an.
Hamseen(u sufa prn pa , rdcnd gunoaee
purtndu-e pe str z. Acest vnt nu sufa n rafae, c
asemenea unu curent ung, contnuu, provocat de o u
deschs a unu furna. uera prn ora, fecare obstaco
ntnt reprezentnd un fe de ance ntr-un nstrument de
sufat, sco nd sunete dntre cee ma dferte ca ton,
ntenstate tmbru. Ca ntotdeauna, te f cea s te sm
nentt.
Dn umbra une c dr de vzav ap rur tre b rba care
se ndreptar c tre e. n umna dnantea zoror, |abar

26
putu observa conturure unor carabne pe care e neau
nep s tor sub bra . Dac era o patru a securt , va
ruga s r mn pu n cu e. Dac nu Puse mna pe un
mc Bereta ncheat, afat n buzunar. ta c , ce pu n, -ar
putea dobor pe prmu.
Sabah Khabban a|ut pe cea tre paestnen s
mte dn oc o stnc ura . Dn ocu unde fusese patra
fugr ma mute opre. Sub patr se af o groap pu n
ma mare de 120 mm. Khabban scoase afar un ghem de
crpe pne de ue, apo b g bra u n untru ncepu
s pp e. Un crcac se urc pe ncheetura mn.
trase bra u afar .
- E n stare bun . F r rugn .
Se terse de unsoare pe pantaon arg. Prv gaura mc
aparent nofensv .
Era un truc vech a ghereor foost pentru prma dat
de Vet Cong
2
transms apo ceorate armate ae
ntunercuu. O eava de morter este ntrodus ntr-o
gaur . Ma mu oamen n eava n aceasta se aaz
cteva proecte. Unu cte unu acestea ncep urmeze
traectora. n cee dn urm , un proect atnge nta: un
aeroport, un fort sau un parc de autocamoane. Apo tru
nceteaz . Se nregstreaz eeva a, deverea raza de
ac une a morteruu, acesta fnd dup aceea acopert cu
petre p mnt, avndu-se gr| ca poz a s nu se
schmbe. Gura ev este ascuns sub o patr . Puca
dspar nante ca puterea de foc copetoare a armate
conven onae s poat f ndreptat asupra poz e or.
Cnd vor s trag dn nou, peste o z, peste o s pt mn
sau peste zece an, nu trebue dect s descopere eava
ndreptat asupra nte. Nu ma sunt nevo s care acee
accesor gree ae unu morter mare. Paca de baz ,
puntea postamentu, cnt rnd mpreun peste o sut de
2 For mtar de gher condus de comunt n tmpu r zbouu
dn Vetnam 8n# trad#9#

27
kograme, nu ma sunt necesare. Nu ma e nevoe de
unete sensbe, de sch e, busoe, nte, h r sau grafce
ae truu. eava morteruu este de|a orentat asupra
nte se af ngropat n p mnt, ateptnd doar
ntroducerea proecteor.
Puca u Khabban urma s trag fecare cte patru
focur s acopere apo eve cu petre. n momentu n
care proectee cu ungh nat vor ncepe s cad e vor f
departe.
Khabban u o crp mbbat n dzovant ncepu s
cure e pere nteror a ev. Se temea de eve acestea
ngropate. Oare fuseser bne orentate n 1967? Nu se
modfcase terenu de atunc? Proectee erau n bun
stare? Crescuser oare copac pe traectora de atunc a
proecteor?
Pe crp r maser nsecte moarte, murd re, pu n
umezea o urm de rugn . n curnd va afa dac era
bne s execute tru.
- Rchardson.
Vocea era n but , dar Laskov era sgur c nu se na .
Descue ua.
Mram Bernsten se rdc , dezbr cat , dn pat se
spr|n de tocu u, und poz a une curtezane parzene
ng un fenar. Zmb, ncercnd s ab o nf are ct
ma atr g toare. Laskov nu era deoc amuzat. Deschse ua
ncet. Tom Rchardson, ataat a For eor Aerene ae
Stateor Unte, p n untru exact n cpa n care Laskov
auz ua dormtoruu nchzndu-se n spatee u. Prv
chpu u Rchardson. O v zuse? Nu- putu da seama. La
ora aceea nmen nu d dea prea mare aten e
sentmenteor.
- E o vzt de afacer sau de curtoaze?
Rchardson ntnse bra ee.
- Sunt n unform , ar soaree nc n-a r s rt nc .
Laskov prv pe tn ru of er. Era un b rbat nat, cu

28
p ru grzonat, care fusese aes ca ataat ma mut datort
capact sae de a fermeca dect cee de a zbura. Un
dpomat n unform .
- Nu m-a r spuns a ntrebare.
- De ce a tot arsenau acea a centur ? Nc m car n
D.C. nu r spundem astfe a u .
- Ar trebu s-o face . n fne, a oc. Cafea?
- Da.
Laskov se ndrept spre buc t roar .
- Turceasc , taan , amercan sau sraean ?
- Amercan .
- Nu am dect sraean . e nstant.
Rchardson se aez ntr-un fotou.
- O s avem una dn zee aceea?
- Nu e avem mereu?
- Obnuete-te cu deea, Laskov. Va f pace.
- Poate.
Puse ceancu pe uncu och a arz toruu. Dn ceaat
parte a pereteu se auzea duu.
Rchardson prv spre ua nchs a dormtoruu.
- Deran|ez? F cea cumva pace de unu sngur cu sora
vreunu arab? Rse, apo ntreb cu seroztate: Putem vorb
deschs?
Laskov e dn buc t re.
- Da. Ha s dscut m despre asta. Am a dspoz e o z
ntreag .
- eu. Rchardson aprnse o gar . Trebue s tm
ce acoperre aeran a p nut pentru avoanee Concorde.
Laskov merse a fereastr deschse oboanee.
Dedesubt se ntndea oseaua Hafa-Te Avv. Dnspre vee
partcuare, dn prea|ma Medterane, se vedeau umn.
Herzya era cunoscut ca fnd carteru ataa or mtar
aero. Era, de asemenea, Hoywood-u Rvera Israeuu.
Herzya era ocu unde ocuau ce de a E A de a For ee
Aerene, atunc cnd permteau acest ucru. Laskov nu
putea s sufere ocu, dn cauza atmosfere sae prvegate,

29
dar, prntr-o ntmpare nnd de organzarea soca ,
ma|ortatea oamenor cu care avea de-a face ocua n acea
zon .
Mrosu brze occdentae, care se sm ea adeseor n
apartament, fu nocut de un vnt uscat dn est, care aduse
cu sne parfum de portocae de mugur de mgdae de pe
deaure samarene.
Pe partea ceaat a str z, prmee raze ae soareu
umnau do oamen afa n frda unu magazn. Aceta se
retraser ma departe, n umbr . Laskov se ntoarse de a
fereastr se duse a un scaun pvotant cu sp tar nat. Se
aez .
- Cred c cneva ne sub observa e apartamentu
acesta. Dac nu cumva a vent cu un ofer sau cu o gard
de corp.
Rchardson rdc dn umer.
- Orcne ar f, asta e e mesera. No avem pe a notr.
Se apec n fa . Vo avea nevoe de un raport detaat
asupra opera un de az.
Laskov se s pe sp taru scaunuu. Scaunu u de
upt tor aeran. La dversee reunun, preten se deectau
recproc cu povet despre uptee de demut. Avoanee
Sptfre, Corsar Messerschmtt. Laskov prv nspre tavan.
conducea dn nou msunea deasupra Varove.
C ptanu Teddy Laskov, de a For a Aeran a Armate
Ro. De atunc, ucrure erau ma smpe. Sau, ce pu n,
aa p reau.
Fnd dobort pentru a trea oar n utmee ze ae
r zbouu, Laskov se ntorsese n satu s u nata, Zasav,
ng Mnsk, ntr-o permse pentru covaescen . A s ,
dntre care aba |um tate dac suprave user naztor,
fuseser uc n tmpu unu confct cv, dup cum
spuneau comsar. Laskov numea pogrom. n eesese c
Rusa nu se va schmba ncodat . Un evreu r mnea tot
evreu n Rusa cea ac , n Rusa cea Sfnt .
C ptanu Laskov, of er cu nate decora ae Armate

30
Ro, se ntorsese a escadra sa dn Germana. La zece
mnute dup ce a|unsese acoo, se urcase ntr-un avon de
upt , bombardase un dspoztv a propre armate, afat n
afara Bernuu, zburase ma departe, spre un aerodrom
ocupat de Dvza a doua de tancur a Armate Amercane,
afat pe mau occdenta a Ebe.
Dn ag ru de nternare pecase, n cee dn urm , a
Ierusam, nu nante de a afa ce se ntmpase cu evre
dn Europa de Vest.
La Ierusam se nroase n For a Aeran Secret ,
Haganah, care consta n cteva avoane brtance cteva
aeronave uoare pentru trafc cv, apar nnd amercanor
ascunse prn crngure de pamer. O dstan ca de a
cer a p mnt fa de For ee Aerene ae Armate Ro.
Totu, atunc cnd v zu prmu s u avon Sptfre cu Steaua
u Davd pe e, och u Laskov se umpur de acrm.
Dn acea z a anuu 1946, e partcpase a R zbou de
Independen dn 1948, a R zbou Suez-uu dn 1956, a
R zbou de ase Ze dn 1967 a R zbou Yom Kppur
dn 1973. Dar datee r zboaeor nu nsemnau nmc pentru
e. Luase parte a ma mute ac un n peroada dntre
r zboae dect n tmpu acestora. Efectuase 5136 de
msun, fusese ovt de cnc or dobort n dou rndur.
Fusese r nt de pexgasu care se spuberase, de
combustbu aprns a avonuu, de focu artere
antaerene de rapnee. Mergea uor adus de spate,
deoarece n 1977 fusese obgat s se cataputeze dntr-un
avon Phantom cuprns de f c r. mb trnea era obost. I
se ntmpase foarte rar s ma zboare n catate de
combatant spera, ba char aproape credea, c , dup
Confern , nu va ma exsta nco msune de zbor.
Ncodat .
Ceancu fuera, ar Laskov prvea dus pe gndur.
Rchardson se rdc - d du a o parte.
- E?
Laskov rdc dn umer.

31
- Trebue s fm foarte aten cnd furnz m astfe de
nforma .
Rchardson ven repede ng Laskov. Era pad
aproape c tremura.
- Ce? Ce naba vre s spu? Ute ce-, eu trebue s
preznt rapoarte. Trebue s coordonez fota noastr de
port-avoane dn Medterana. De cnd ne ascunde anumte
nforma ? Dac nsnuez c exst o scurgere
Laskov nu era preg tt pentru zbucnrea u Rchardson.
ntotdeauna se tachnau nante de a a|unge a obect.
F cea parte dn |oc. Acea reac e, fa de ceea ce n opna
u Laskov nu era dect o gum , fusese nepotrvt . d du
seama c Rchardson era ncordat, aa cum avea s fe
toat umea n zua aceea.
- Nu te enerva, domnue coone.
prv aspru pe tn r.
Men onarea graduu s u p ru s nteasc .
Rchardson zmb se aez .
- m cer ertare, domnue genera.
- E-n regu . Larkov se rdc u teefonu dotat cu un
dspoztv mpotrva ntercept r convorbror. Form
num ru Carteruu Genera a For eor Aerene Israeene,
Ctadea. Da -m E-2D, spuse.
Rchardson atept . E-2D Hawkeye era cea ma nou
nav radar a u Grumman. Sofstcatee ssteme eectronce
de a bord puteau detecta, urm r dentfca poten a
begeran sau partener pe uscat, pe ap sau n aer, de a
dstan e cu o acurate e ma mare dect orcnd.
Informa e ob nute erau ntroduse ntr-un computer, apo
transmse Controuu For eor Operatve, Controuu
Trafcuu Aeran Cv unt or de C utare Savare.
Avea, de asemenea, capactatea de a nduce n eroare
dspoztvee eectronce. Israeu se afa n posesa a tre
astfe de aparate, dntre care unu era n permanen n
aer. Rchardson prv pe Laskov care ascuta.
Laskov nchse teefonu.

32
- Au v zut ceva? ntreb Rchardson.
- Foxbat-ur. Patru. Egptene, probab. Cred c sunt
numa manevre. un Mandrake de recunoatere, n
stratosfer . Probab, rusesc.
Rchardson ncuvn dn cap.
Dscutar detae tehnce, n vreme ce Laskov preg t
dou cafee acceptabe. n bae apa se opr.
Rchardson suf aburu de deasupra cet.
- O s foos 14-e voastre pentru escort ?
- Desgur.
Tomcat F-14 Grumman era cea ma bun nav de upt
dn ume. Dar a fe de bun era Mg-25. Vaoarea or era
att de apropat , nct depndea de cne pota fecare
avon. Laskov avea o escadr de dou sprezece aeronave
Tomcat, pe care Israeu e cump rase cu optsprezece
moane de doar fecare, n ace moment ee se afau n
zona mtar a aeroportuu Lod.
- Zbor tu?
- Desgur.
- De ce nu a pe a ma tner?
- De ce nu vez de treaba ta?
Rchardson zbucn n rs.
- Cunot foarte bne exprese amercane.
- Mu umesc.
- Pn unde merg cu e?
- Pn a|ungem a mta spa uu nostru. Merse a
fereastr prv zore. F r bombe sau chest dn aea aer-
so, ar trebu ca ntr-o asemenea z s putem zbura pn
cnd scoatem dn zona samuu, n caz c cneva are
vreo dee nebuneasc ast z.
- Nu dn zona Lbe, Tunse, Marocuu Agere.
Ute, dac vre s - nso att de mut, pute aterza a
baza noastr dn Sca. Sau putem trmte cteva KAGD-ur
s v reamenteze n tmpu zboruu.
Laskov ntoarse capu zmb. Cu amercan te
n eegea perfect pn n cpa n care ntrau n panc , n

33
ncercarea de a men ne pacea cu orce pre .
- Nu traverseaz toat Medterana. Avoanee Concorde
vor urma un traseu stabt n utma cp , care e va purta
pn a czma Itae. Le-am ob nut autorza specae
pentru a zbura a vteze supersonce pe deasupra Itae
Fran e. O s ne desp r m de e n estu Sce. vo
transmte coordonatee , dac vre, ve putea s pree
cu 14-e tae. Totu, nu cred c o s fe nevoe. Nu uta c
e pot zbura cu 2,2 mach
3
a 19 000 de metr. Numa Bat-
ure ma sunt n stare de aa ceva, ar e se vor afa n afara
spa uu bazeor acestora - fe c sunt arabe, fe ruset - n
momentu n care no vom p r s.
Rchardson se ntnse.
- Te atep a ceva probeme? Servce noastre de
nforma ne spun c totu pare n regu .
- Ac ne atept m ntotdeauna a probeme. Dar, ca s
fu sncer, nu. Suntem doar precau . n acee Concorde se
vor afa mu oamen mportan . totu e pus n baan .
:otul# Nu ar f nevoe dect de un nebun ca totu s se duc
de rp .
Rchardson ncuvn dn cap.
- Cum st m cu securtatea a so?
- Asta e probema efuu Securt . Eu sunt doar pot,
nu upt tor de gher . Dac p s re aea doate decoeaz ,
e vo escorta pn n ad napo f r o zgretur . Ce se
ntmp a so nu m prvete.
Rchardson rse.
- Aa e. Nc pe mne. Apropo, ce ve ma foos, n afar
de 45-u t u?
- Feronera obnut pentru dstrugere moarte. Dou
Sdewnder dou Sparrow, pus ase Phoenx.
Rchardson se gnd.
Rachetee Sdewnder erau utzabe pe dstan e ntre
cnc opt kometr; cee Sparrow, de a asprezece a
3 Raportu ntre vteza unu obect vteza sunetuu n acea medu
8n# :rad#9#

34
cnczec ase de kometr; ar Phoenx-ure, ntre
cnczec o sut azec. Phoenx-u fabrcat de Hughes
trebua s doboare Foxbat-u nante ca acesta s a|ung a
o dstan care s - permt s se anga|eze ntr-o upt
aeran n care ar f fost avanta|at de ma marea sa
manevrabtate.
- Ascut -m , Laskov. La 19 000 de metr 2,2 mach nu
ntr n dscu e dect Foxbat-ure. Las - acas
proectee de 20mm. Sunt vreo 950 cnt resc destu de
mut. Rachetee Sdewnder vor ov orce obect care se
aprope. Am expermentat asta, odat , pe computer. E-n
regu .
Laskov trecu mna prn p r.
- Poate, poate am s e p strez, n caz c am chef s
dobor un Mandrake.
Rchardson zmb.
- A f n stare s dobor un avon de recunoatere afat
n spa u aeran nterna ona? Vorbea ncet, ca cum n
apropere se afa cneva care ar f putut s aud . Care este
frecven a tactc numee de cod ast z?
- O s fm pe canau 31VHF. Asta nseamn pe 134,725
Mhz. Frecven a aternatv va f hot rt n utma cp de
ce de a securtate. -o vo transmte ma trzu. Ast z m
cheam Arhangheu Gabre, pus num ru de pe coad -
32. Ceeate unsprezece Cat vor f tot Gabre, pus num ru
de pe coada fec rua. O s comunc ma trzu detae.
- cee dou Concorde?
- Codu de recunoatere a compane pentru avonu
4X-LPN este E A 01. Pentru 4X-LPO este E A 02. Aa e
vom dentfca a Controu Trafcuu Aeran a frecven ee
E A. Pe frecventa mea tactc au nume codfcate.
- Care sunt?
Laskov zmb.
- Vreun func onar dot de a Ctade probab c -
perde toat zua cu asta. n orce caz, potu u 01 e foarte

35
credncos, aa nct 01 este Cpper
4
Kosher. Potu u 02 e
un amercan, ar 02 se numete, n onoarea mareu sogan
a ne aerene amercane, Arpe u Emanue.
- Groaznc.
Mram Bernsten ntr n vng, purtnd o roche gaben
cu o croa eegant ducnd o geant de voa|.
Rchardson se rdc . O recunoscu pe frumoasa ceebra
ad|unct a mnstruu transporturor, dar avu destu de
mut tact a nu spune nmc.
Aceasta se ndrept spre Rchardson.
- E-n regu , domnue coone, nu sunt o femee uoar .
M bucur de favoarea cuva sus-pus. Domnu genera n-a
fost ndscret.
Vorbea engezete r spcat precs, foosnd o mb
forma , de manua.
Rchardson ncuvn dn cap.
Laskov d dea seama c Rchardson era un pc
stn|ent de Mram. Acest ucru amuza. Se ntreba dac
s fac prezent re, dar Mram era de|a a u . Se ntoarse
se adres u Laskov:
- I-am v zut pe ce de pe strad . Am chemat un tax.
|abar m ateapt . Trebue s m gr besc, ne vedem a
nformarea fna . ntoarse prvre de a Laskov. Bun
zua, domnue coone.
Rchardson se decse c nu trebua s - ase s - cread
tota uut.
4 %alom2 Noroc a New York.
Mram Bernsten zmb pec .
Rchardson prv ceaca de cafea.
- Nu ma beau porc ra asta. Te nvt a mcu de|un, ar
apo, n drum spre ambasad , o s te as a Ctade .
Laskov ncuvn dnd dn cap. Se duse n dormtor
puse n grab o c ma kak de bumbac, care, dac nu ar f
avut dou mc ramur de m sn ce ndcau gradu, ar f
4 Avon greu de transport 8n# trad#9#

36
putut apar ne unu cv. scoase pstou automat de a
bru nu ntr-o mn n vreme ce cu ceaat nchea
c maa. Se duse a fereastr . Dedesubt, ce do, orcne vor
f fost e, se utar repede n |os, a pantof. Mram se urc
ntr-un tax care atepta porn n vtez . Laskov arunc
pstou 45 pe pat.
Se sm ea nentt. Probab dn cauza vntuu care,
dup spusee unora, ar produce un dezechbru a onor
negatv dn aer. Acest vnt nefast era cunoscut sub dverse
denumr: +oehn n Europa Centra , 1istral n Sudu
Fran e, ;anta Ana n Caforna. Ac era numt Hamseen
sau %arav# Exstau persoane sensbe a modfc re vrem
care, ca e, sufereau de tubur r fzce sau pshce. La
19 000 de metr acest ucru nu ma conta, ac ns da. Era
o bnecuvntare strane. Ce dnt vnt cad a prm ver.
Prv spre cer. Ce pu n, se p rea c avea s fe o z
exceent pentru zbor.

37
2.
Abde Ma|d |abar edea prvnd a ceaca de cafea
turceasc cu arak.
- Nu m-e rune s recunosc c m-am sperat a nab.
Era ct pe-ac s mpuc un om a po e.
Mram Bernsten d du dn cap. Toat umea era
ncordat . Erau ze de s rb toare, dar de team .
- E vna mea. Ar f trebut s -m dau seama.
|abar rdc o mn .
- Nu- nmc. Vedem peste tot terort paestnen, dar,
n reatate, n-au ma r mas prea mu .
- De c e nevoe? Ma aes tu ar trebu s f precaut,
pentru c e char te vor. prv. Trebue s - fe greu. Un
str n ntr-o ar cudat .
|abar era nc ncordat dn cauza ntnr sae matnae.
- Nu sunt str n. Ac m-am n scut, spuse e t os. Tu,
nu, ad ug apo regret . Surse mp cutor zse n
arab : Dac ntr n afacer cu e, sunt fra .
Mram se gndea a at proverb arab.
Vent-am a ocu nater mee am strgat: Preten
tnere mee unde sunt? Iar ecou m-a r spuns: Unde
sunt? T cu.
- Cred c e vaab pentru amndo. Abde, acum asta nu
ma e ara ta, tot astfe cum nu era nc a mea cnd am
vent ac. Dezr d cna dezr d cnndu- pe a neferc .
Totu e att de dureros de crud.
|abar d dea seama c ea se afa pe punctu de a
c dea ntr-una dn st re e nefaste.
- Mram, snd a o parte potca geografa, ntre
arab evre exst mute asem n r cuturae. cred c
toat umea a n ees, n fne, ucru sta. turn un pahar

38
de arak rdc . Vo - no - spunem n ebrac alom
ale.hem, pacea fe cu tne. Iar no spunem n arab salaam
alec.um , pn acum, a att s-a redus aproperea
noastr .
Mram turn un pahar de arak.
4 Ale.hem alom, pacea fe cu tne.
B u sm c stomacu a foc.
n tmpu mcuu de|un dscutar despre ceea ce s-ar
putea ntmpa a New York. p cea s stea de vorb cu
|abar. Se temea s se afe fa n fa cu arab a o mas
de tratatve a Na unor Unte, n cadru acee ndeung
anun ate confrunt r. |abar oferea un bun pre| de a se
preg t, cu toate c acesta se stuase n utm trezec de
an a mare dstan de modu arab de a gnd , n cuda
faptuu, c smpate u se ndreptau c tre Israe. totu,
dac exsta o pshooge a rase, poate c Abde |abar o
ntruchpa.
|abar o urm rea ndeaproape pe cnd ea vorbea cu
vocea aceea r gut care p rea uneor obost ar ateor
senzua . A|unsese s - cunoasc povestea treptat, de-a
ungu anor, pe m sur ce ea o afa pe a u. Amndo
tau ce nseamn s putet n derv ntr-o ume n pn
transformare. Se afau acum amndo n vrfu pramde
socae, ocupnd func care e permteau s schmbe n
bne sau n r u cursu store.
Mram Bernsten era un produs tpc a hoocaustuu
european. Fusese g st de Armata Roe ntr-un ag r de
concentrare a c ru scop era a fe de obscur ca numee
s u, de cuvntee 1edi&inische E)!erimente se
ntp rser n mnte. amntea c avusese cndva p rn
fame - o sor ma mc - c era evrec . Nu ta mare
ucru n pus. ta pu n german , pe care o nv ase,
probab, de a paznc ag ruu, pu n poonez , de a
cea cop dn ag r. Ma ta cteva cuvnte maghare,
ceea ce o f cea s cread c aceasta ar f fost
na onatatea e. Dar, n cea ma mare parte a tmpuu,

39
fusese un cop t cut, care nu ta nc nu se ntreba dac
era evrec german , poonez sau maghar . Tot ceea ce
ta o nteresa era c era evrec .
Armata Roe o trmsese ntr-un ag r de munc ,
probab, c c cop ma mar ucrau a reparatu oseeor.
Mu au murt n Iarna aceea. Prm vara munceau cu to
pe cmp. Ea a|unsese ntr-un spta, de unde fusese
ncredn at une fam de evre vrstnc.
ntr-o z venr nte oamen de Ia Agen a Iudac . Tmp
de ma mute s pt mn travers contnentu dstrus de
r zbo, nghesut , mpreun cu fama de evre, n vagoane
de tren care d deau comarur. Se mbarcar pe un vas
pornr pe mare. La Hafa, brtanc ntoarser vasu dn
drum, ar acesta ncerc s debarce pe oamen ma n
susu coaste a c derea nop . Izbucn o upt sngeroas
ntre evre, care se str duau s pun st pnre pe zona
respectv , arab, care nu doreau ca vasu s acosteze. n
cee dn urm , engez oprr upta, ar vasu pec ma
departe. Nu tuse ncodat ncotro se ndreptase, c c ea
fusese prntre ce debarca nante de confruntare.
Perechea n vrst , a c re nume nu - amntea, dsp ruse
- fe c fuseser uc n upt , fe c r m seser pe vas, ar
ea fu adoptat de at fame de evre, care o u de pe
pa| , spunndu-e brtancor c se numete Mram
Bernsten c e copu or. Se r t cse nmerse n
vtoarea upte. Da, se n scuse n Paestna. Dn cte
amntea ea, ce do tner mn eau cu stng ce, dar, cu
toate astea, dup ce o prvr pu n, soda pecar .
Ce do o duser n at coone, dn afara Te Avvuu, dar
cnd brtanc p r sr Paestna, arab atacar aezarea,
ar nou e tat pec s o apere, nu se ma ntoarse. Dup
ma mu an ea descoper c fratee s u vtreg, Yosef,
era un refugat adoptat, dar nu g s nmc surprnz tor n
asta, c c, n nchpurea e, to cop dn ume or, ce
pu n, dn acea ume, proveneau dn ag ree runee
Europe. Yosef Bernsten tr se cam aceea experen e

40
nc mute atee pe deasupra. Nc e nu cunotea
numee rea, na onatatea sau vrsta. Cu tmpu se
ndr gostr se c s torr . Uncu or fu, Eahu, fu ucs
ntr-o msune dn tmpu r zbouu Yom Kppur.
Mram Bernsten se nteresase de tmpuru de grupure
partcuare care urm reau nstaurarea p c cutvase
bun von a comunt or arabe ocae. Ca ma|ortatea
ceorate, coona e era o aezare mtar , ar ea se sm ea
tot ma zoat de preten vecn. Numa Yosef n eesese,
dar nc u, ca pot de r zbo, nu era uor cu o so e att
de panc .
Dup r zbou dn 1973 partdu s u acord un oc n
Knesset, ca recunoatere a popuart de care se bucura
prntre arab sraeen n cadru mc r pentru pace a
femeor.
atrase n curnd aten a prm-mnstruu Mer, cu care
se mpreten. Cnd doamna Mer demson n 1967, deven
mpede pentru toat umea c Mram Bernsten era
purt toru e de cuvnt n Knesset. Sus nut de doamna
Mer, ea a|unse rapd s ocupe un post de ad|unct de
mnstru. La mut vreme dup ce marea femee ncetase
s ma ocupe un oc n Knesset, Mram Bernsten se ma
afa nc pe scaunu n postu , rezstnd numeroaseor
crze guvernamentae. n aparen - aceasta era
credn a e - suprave use tuturor remaneror Cabnetuu
pentru c se descurca bne n tot ceea ce f cea. Adversar
e puneau aceast suprave ure pe seama nf r e
extraordnare. De fapt, o a|utase mut nstnctu de
suprave ure, care o f cuse s rezste n umea
paramentar afat ntr-o contnu metamorfoz . Nu era
content de aceast atur a caracteruu s u, ar dac s-
ar f pus vreodat n fa un tabe cuprnznd mana une
e potce sau o st cu numee ceor pe care emnase
dn va a potc , ea n-ar f recunoscut c Mram Bernsten
f cuse toate acee ucrur.
De cte or amntea de a|utoru de sus nerea

41
doamne Mer, mce am nunte veneau frecvent n mnte:
cum o dat , dup o edn de o noapte a Cabnetuu,
prmu-mnstru o nvtase n apartamentu s u, oferndu- o
cafea. Apo, at dat , guvernu ceruse s adopte un
nume evreesc, n conformtate cu potca guvernamenta
refertoare a func onar pubc, ar doamna Mer - fost
Meyerson - n eesese retcen a e n a se desp r de
sngura eg tur cu trecutu o sus nuse n rezsten a pe
care o opusese ceor ce cereau modfcarea numeu.
Un credeau c Mram Bernsten se preg tea pentru a o
nocu ntr-o z pe doamna Mer, dar ea nega c ar avea
astfe de amb . totu, despre doamna Mer se
spusese c numrea e ca prm-mnstru se datora faptuu
c nu dorea aceast func e. Israeenor e p cea s
acorde puterea ceor care nu o voau. Era ma sgur aa.
Acum de nea o func e a care rvnea ma mut dect a
postu de prm-mnstru: deegat a Confern a de Pace.
Cu numa cteva un nante, aceast func e nc nu
exsta m car, dar ea tuse dntotdeauna c , ntr-o bun z,
va f creat .
Erau ma mute de f cut a New York , n pus, ma
trebua s rezove unee probeme personae. Trecuser
tre an de cnd Yosef dsp ruse. Se ntreba dac nu cumva,
mergnd a New York, ar putea afa ceva despre e de a
arab.
|abar observ o oarecare agta e afar duse nstnctv
mna a buzunar. Mram Bernsten nu p ru s remarce. Era
prea atent a ceea ce spunea.
- Poporu a aes un guvern care e dspus a conces, n
schmbu unor garan ferme. Am ar tat ntreg um c nu
dorm s ne ducem de rp , ar Sadat a fost prmu der
arab modern care a n ees acest ucru. Atunc cnd a vent
a Ierusam, e c ca pe urmee a nenum ra a oamen,
ven dn cee ma vech tmpur ac pentru a g s pacea;
totu, gestu u a reprezentat ruptura cu o trad e a
stagn r care durase tre decen. Se apec n fa . Am

42
ac onat bne am ctgat respectu mutor na un.
Dumanu nu se ma af n prea|m . Asedu ce p rea f r
sfrt s-a termnat. Oamen smt acum nevoa s
vorbeasc .
|abar ncuvn dn cap.
- Sper.
Prvea pe fereastr peste um ru e, a oamen aduna
pe strad , n tmp ce Mram contnua s vorbeasc . sm
mna peste a u.
- tu, Abde? Dac s-ar pune bazee une no Paestne,
ce-a face?
|abar prv drept nante pentru un moment.
- Am fost aes n Knesset. Nu cred c a f bnevent n
nco nou Paestn , spuse e, rdcnd mna nfrm . Dar
char aa, poate c a ncerca. Cne te, poate n feu
acesta m-a reg s fama.
Mram regret c pusese ntrebarea.
- n fne, n vtor to va trebu s u m hot rr.
Important e c acum vom peca spre New York pentru a
dscuta cond e une p c durabe.
|abar ncuvn .
- Da. trebue s ac on m acum, ct tmp exst
aceast stare de sprt. M tem c se va ntmpa ceva care
va rupe vra|a. Un accdent, o nen eegere. Se apec
nante. Toate personat e ve noastre socae,
economce, potce mtare doresc pacea n ara Sfnt ,
aa cum nu s-a ma ntmpat de mu an. -apo, e
prm var , aa c ce poate f r u dac dscut ? Se rdc .
Dar a f preferat s fm n New York, ar Confern a s f
nceput de|a. Prv spre strad . Cred c vn avoanee
noastre. Ha s ne ut m.
Oamen dn cafenea fugr n strad . Dou avoane
Concorde se apropau dnspre nord de aeroportu Lod. Cnd
prma nav ncepu s coboare, mu mea z r Steaua u
Davd, desenat cu abastru pe coada ab , , pe c, pe
coo se auzr cteva apauze sporadce att dn partea

43
evreor, ct dn grupure de arab.
Cnd avonu Concorde cobor ma mut, apropndu-se
de dscu soareu, Mram Bernsten acoper och cu
mna. Dncoo de aerodrom deaure samarene se n au
n m|ocu cmpe. Ea observ c n tmpu nop se
deschseser a mugur de mgda, ar deaure erau
nv ute de nor roz ab. Poaee stncoase ae coneor
erau de un verde crud, pres rat cu anemone ro, for ab-
g bu de upn margarete gabene.
Mracou renater anuae se petrecea dn nou, , o dat
cu nmugurrea foror abastre sub sufarea Hamseen(uu,
pacea se cobora peste ara Sfnt .
Sau, ce pu n, aa. Se p rea.
Tom Rchardson Tedy Laskov p r sr cafeneaua
Herzya se urcar n automobu gaben Corvette a
amercanuu. P trunser n trafcu agomerat a Te
Avvuu mana ncetn ntr-un ambutea|. n dreptu unu
semafor, a do pa de Ctade , Laskov deschse portera.
- O au pe |os de-ac, Tom. Mu umesc.
Rchardson prv nante.
- n regu . O s ncerc s te ntnesc nante s pec.
Laskov puse un pcor |os, dar sm mna u Rchardson
se ut a e. Acesta prv un moment, apo spuse: Ascut ,
s nu te nferbn acoo sus. N-avem nevoe de ncdente.
Prvrea u Laskov era rece ntunecat , ar sprncenee
se mpreunar . Spuse, acopernd zgomotu trafcuu dn
Te Avv:
- Nc no, Tom. Dar ce ma bun dntre no se vor afa a
bordu acestor p s r. Dac pe ecranu radaruu meu apare
vreun obect de natur mtar dac se af n raza
proecteor mee, o s - anhez, aa s -m a|ute
Dumnezeu! N-am chef de ncun fe de zborur de
recunoatere sau de h r ua . Nu ast z.
Laskov cobor se mc de parc s-ar f ndreptat spre o
nc erare dntr-un bar. Cnd se f cu verde, Rchardson

44
porn. terse transpra a de pe buza nferoar , o dat
a|uns a buevardu regee Sau, o u a dreapta. Parc
vedea acum pe Laskov, mare sod. De fapt, n eegea
povara grea care ap sa pe umer a a acestua. Nu exsta
pe ume ncun comandant mtar care s nu se ntrebe
dac e avea s fe deteptu care s decaneze ce de-a
treea r zbo monda. Lu Laskov, vech upt tor, p cea
s amenn e, dar Rchardson ta c , dac cnd ar f
trebut uat o decze rapd , Laskov ar f uat-o pe cea
bun .
Rchardson ntoarse pe strada Hayarkon opr n fa a
Ambasade Amercane. pept n , cu degetee, p ru
umed, utndu-se n ognda retrovzoare. Zua ncepuse
prost.
Deasupra capuu v zu cee dou avoane abe, prn trapa
de aersre a man. Lumna soareu e f cea s
str uceasc eterc. Unu se ndrepta spre mare a attudne
constant , ce at zbura n drec a opus ncepu s
coboare ncet spre Lod. Pentru o frac une de secund , cee
dou aeronave p rur s se ncruceze, ar arpe or deta
formar o Stea a u Davd.
Sabah Khabban mesteca ent o bucat de azm , prvnd
prn bnocu spre aeroportu Lod. Apo se ut n at parte.
|os, pe cmpa aron, p mntu arat era gras ca cocoata.
ntre terenure cutvate nforeau trandafr de aron
cr moare, aa cum nforser nc nantea epoc u
Soomon. O regune dstnct de cuoare cenue marca
ocu unde se afa nchsoarea mtar Rama, n care
roseau va a mu fra de-a s . Ma a sud, deaure
udee, care cu numa cteva ze nante fuseser maro,
devenser acum ro abe, gabene abastre, pe
m sur ce fore s batce nmugurser . |ur mpre|uru s u,
pn de Ierusam, ap ru n urma programuu de
mp durre, se eg nau n b taa vntuu Hamseen# Vechea
ar a Paestne, n care cop rse, fusese de o frumuse e

45
s batc . Trebua s admt c evre o ameoraser .
totu
Scoase dn buzunar un ceas vech f r curea prv. n
ma pu n de o or hou personat or potce avea s fe
pn , conform nstruc unor prmte, putea ac ona
orcnd, pn n cpa deco r. Khabban se gndea;
termnau se afa, de fapt, pu n n afara raze de ac une a
morteruu s u, dar, cu a|utoru Hamseen(uu, -ar f putut
atnge. Char dac nu nmerea termnau, proectee aveau
s cad n aproperea u, pe rampa de parcare, unde se
afau avoanee. N-avea nco mportan . Nu era nevoe
dect s se produc un ncdent care s duc a amnarea
zboruu. Khabban nu era convns c dorete s fac acest
ucru. Rdc dn umer.
Unu dntre oamen s chem n oapt . Khabban prv
n drec a ndcat de acesta v zu dou avoane
Concorde ndreptndu-se unu dup atu spre Lod, dnspre
nord. Khabban e prv cu bnocu. Nave att de frumoase.
Ctse c n rezervoaree or ncap 113 000 de kograme de
combustb. n tota, un sfert de mon de kograme. O
eventua expoze s-ar f sm t a Ierusam.

46
3.
Orau Lod, afat pe ocu antcuu Lydda, era sc dat de
vau de c dur a prm ver tmpur. Prmu Hamseen ada
neateptat de devreme anu acesta. Vntu uscat
ferbnte a deertuu, asem n tor cu Sroco, sufa cu tot
ma mut for . Hamseen(u avea s dureze cteva ze,
apo vremea devenea ma bnd . Conform trad e arabe,
exstau cnczec de astfe de ze de ar , cuvntu arab
hamseen nsemnnd cnczec. Snguru Hamseen bnevent
era prmu, pentru c , o dat cu e, se deschdeau fore
s batce de pe deaure udee samarene, de pe
cmp, ar aeru era nc rcat de mresme duc.
La aeroportu nterna ona Lod, pstee str uceau. Pe
ramp , unde erau parcate aeronavee pentru curse
reguate, se vedea un num r neobnut de mare de soda
sraeen narma . n termnau pentru pasager, agen a
for eor de securtate, mbr ca n cv purtnd ochear
de soare, cteau zare pe care e nea n fa a ochor.
De-a ungu ze, taxur automobe partcuare traser
a ua termnauu prncpa, aducnd feme b rba
mbr ca eegant. Aceta erau ntrodu medat n untru,
n hou personat or potce sau n brou for eor de
securtate ae E A, afat a utmu eta|.
La cap tu ce at a aerodromuu se afa un grup de
bar c mtare n prea|ma c rora se vedeau trupe de
comando mbr cate n unforme de camufa|, n aert .
napoa bar cor era o escadr de dou sprezece avoane
amercane Tomcat-F14, aezate pe rampa de beton
examnate de mecanc armurer care st teau de vorb
cu po .
oseaua de a Ierusam erpua prn Lod prn vechu

47
carter musuman Rama pn a aeroportu nterna ona
Lod. nc de dmnea , ocutor dn Lod Rama
observar agomera a neobnut a trafcuu cv
mtar. n trecut, asemenea actvt consttuser preudu
unor crze, ns de data asta stua a era ata.
n Lod, Bserca Ortodox Sf. Gheorghe era pn de arab
cretn, dar de cretn de ate na onat , urma a
cruca or sau bzantnor. Nu se desf ura nco actvtate
neobnut , totu, oamen se adunaser , mna de
dorn a de a f mpreun cu a semen de-a or ntr-un oc
cu totu aparte, de a partcpa, char n mod semnfcatv,
a evenmentee ce aveau s e nfuen eze va a.
n snagog oamen st teau de|a aduna n grupur mc
cu cteva ore nantea servcuu dvn de a apusu soareu
vorbeau n oapt . n pa , ng Sf. Gheorghe, evrecee
cump rau, prntre tarabee aezate n r, carnea pentru
Sabat. Toate afacere ntreg comer u p reau s se
desf oare cu un so de cam, ma accentuat dect n ate
ze de vner. Aa nct oamen z boveau n pa ma mut
dect era nevoe.
n Rama, pa a dn fa a mar Mosche |am-e-Kehr era
pn de oamen cu mut nante ca mueznu s - cheme pe
crednco a rug cune.
Pa a arab era a fe de agomerat , dar mut ma
zgomotoas dect cea dn Lod. Arab, persoane prn
exceen ncnate s eneveasc , erau cu att ma tenta
s-o fac n pa pe str ze pne de tot feu de m|oace
de transport, de a man de teren Buckur pn a
c me arm sar arab.
n nchsoarea mtar Rama m car o parte dntre
terort paestnen puteau spera c aveau s fe ebera .
Starea de sprt dn Lod Rama era smar cee dn
restu Israeuu a Orentuu M|ocu. Ac, n aceast
parte a um, aproape toate mare for e storce se
ntnser cu un pre| sau atu, foosnd terenu drept
cmp de b tae. A ncerca s tr et n pace ac este ca

48
cum a vrea s dorm n m|ocu une ntersec , spunea un
proverb. M de armate moane de oamen m r user
n acest oc unc de pe harta gobuu, cunoscut sub numee
de ara Sfnt . Dar, n afara armateor, ac, pe aceste
deaur n aceste deertur aparent pust, se
confruntaser deoog credn e, snd n urm
amntrea sngeu v rsat. Aproape toate cuture Estuu
Vestuu erau reprezentate ac de runee de pe p mnt,
precum petree funerare r spndte pretutnden n ar ,
de cee de dedesubt, precum mor ngropa sub acee
petre. Era greu s fac s p tur n Israeu modern f r s
da de rune , amestecate cu acestea, de osemnte. Rama
Lod consttuau exempu tpc a store agonzante a
str vechuu tertoru. Untatea dverstatea Israeuu
modern. Ee refectau starea de sprt compex a statuu n
care coexst ma mute reg. Speran f r s rb toare,
dsperare f r acrm.
|acob Hausner, efu for eor de securtate ae E A, puse
a oc receptoru teefonuu fran uzesc, nc rcat de
ornamente, se ntoarse spre tn ru s u asstent Matt
Yadn.
- Cnd o s scap de tc o ta?
- Ce tc o, efue? ntreb Yadn.
Hausner terse o pat de pe suprafa a brouu s u
Ludovc XV. decora brou dn propre- fondur
p cea s - p streze curat. Merse pn a fereastra mare
care d dea nspre rampa de parcare a avoaneor trase a
o parte drapere gree de catfea. Lumna soareu p trunse
n untru estompat de perdea.
- To , r spunse e, mcnd mna ntr-un gest, ndcnd
parc umea ntreag . Era Ctadea. Sunt e preocupa
ntr-o anumt m sur .
- Eu nu- pot nvnov pentru asta.
Pentru o cp Hausner prv cu r cea pe Yadn. Acesta
zmb cu smpate. n momentee cee ma bune

49
sarcne or erau extrem de dfce, ar utmee cteva
s pt mn fuseser un cavar pentru to ce dn for ee de
securtate. Prv c tre profu u Hausner n tmp ce acesta
se uta pe fereastr dus pe gndur.
|acob Hausner era reprezentantu ceu de-a cncea
Aliya, a ceu de-a cncea va de mgran dn Paestna.
Acest Aliya fusese compus ma cu seam dn evre de
orgne german , care p r sser ocu de batn pentru
a reven n patra str veche, dup ce Hter a|unsese a
putere n 1933. Fuseser oamen ma noroco sau,
probab, ma carv z tor, c c sc paser de hoocaustu
dn Europa atta vreme ct acest ucru ma fusese nc
posb. Erau, de asemenea, persoane nfuente bne
educate, care aduseser cu ee captau taentu att de
necesare. O mare parte dntre e se stabse n |uru vech
coon germane dn portu Hafa o duseser bne acoo.
Prm an a ve u Hausner erau expresa tpc a
exsten e evreor german nst r dn Hafa n peroada
premerg toare r zbouu.
Cnd acesta zbucn, Hausner, n vrst de numa
aptesprezece an, se a tur Servcuu Brtanc de
Informa , MI-6. Fnd preg tt n acest domenu de c tre
brtanc, e abord n aceea maner detant n care o
f ceau nstructor s . Dar, tot asemenea ator spon
detan engez, e se doved extrem de bun n tot ce f cea.
Era dec cu att ma bne dac socotea aceast ocupa e
drept un hobby de r zbo. Era un tn r bogat care nu ar ta
nc nu ac ona precum un spon, tocma acesta era
avanta|u.
n afara Hafe e trecea uor drept neam . Rou s u
cerea s frecventeze anumte grupur s partcpe a
anumte actvt care s nesneasc o ascensune
soca n cadru coonor germane dn Caro sau Istanbu,
ar Hausner se prcepea a aceste ucrur. Sprtu u reuea
s n eeag cee ma compcate deta ae aceste cond
cudate msteroase de om cu dou exsten e, ndr gnd-o

50
a fe de mut ct p cea Chopn, Mozart ;achertorten#
nantea r zbouu, Hausner se a turase, ntr-un moment
de pctsea , unu cub aeronautc brtanc, partcuar,
devennd astfe unu dntre pu n po cv autorza dn
Paestna. n pauzee dntre msune de spona|, e b tea
a cap pe brtanc pentru a ob ne dn partea acestora
permsunea s petreac oree de r gaz n avoane
Sptfre Hurrcane, pentru a nu- perde ndemnarea.
Dup r zbo se dusese n Europa ca s cumpere avoane
de r zbo pentru For a Aeran Haganat, ega . E
achz onase ce dnt Sptfre n care zburase Laskov, dar
ncunu dn ce do nu ta asta.
Era norma ca dup r zbou dn 1948 actvtatea sa n
servcu de nforma cunotn ee n domenu pota|uu
s fac dn Hausner unu dntre prncpa agen secre a
E A. n compara e cu ce ma mu evre care se
maturzaser n acea peroad , va a sa fusese reatv
ntt . Acum ocua n Herzya, ntr-o mc v de pe
rmu Medterane. adusese acoo cteva ubte ma
mute cunotn e ntmp toare, dar nc ma vzta cu
contncoztate fama dn Hafa n zee de s rb toare.
n aparen , e e amntea ceor ma mu oamen de un
arstocrat european. Avea un nas sub re, acvn, pome
proemnen un p r ab des.
Hausner se ntoarse spre Yadn.
- Sper c or s m ase s partcp a acest zbor.
Yadn c tn dn cap surse.
- Pe cne ar ma crucfca dac expodeaz avoanee?
- Nu trebue s foosm cuvnte ca a e)!loda avion n
aceea propoz e, Matt.
Zmb. putea permte acest ucru, c c ac totu
mergea bne. Avea o reputa e exceent nu vedea ncun
motv pentru care cee dou avoane Concorde, 01 02, ar
trebu s o trbeasc .
Matt Yadn se rdc se ntoarse.
- Avem vreo tre de a servce noastre de nforma ?

51
Hausner contnua s prveasc pe fereastr .
- Nu. Amc paestnen sau ce-o ma f r mas dn e
sunt foarte t cu .
- Prea t cu ?
Hausner rdc dn umer. Refuza s fac pronostcur
atunc cnd nu avea nco nforma e. Avea ncredere n
servce secrete ae r sae, care nu dezam gser
dect rareor. Dac vreo nsect nmerea n orcare punct a
re ee de nforma sraeene, aceasta ncepea s se mte,
ar p an|enu afat n centru o sm ea. Iar ceea, ce se afa n
afara pnze era mut prea departe pentru a strn
ngr|orare.
Hausner trase drapere a oc se ntoarse de a
fereastr , ndrept cravata hana n ognda de perete,
apo travers brou deschse ua care d dea spre saa de
confern e.
Yadn urm se strecur uor pe ng perete, acoo
unde g s un scaun ber.
n saa agomerat zgomotoas se aternu ntea
toat umea se ntoarse spre Hausner. n |uru mese se
afau c va dntre ce ma puternc oamen dn Israe:
Cham Mazar, drectoru Servcuu de Securtate Intern a
Israeuu, Shn Beth; generau de brgad Itzhak Taman,
efu Servcuu Opera unor Aerene; generau Ben|amn
Dobkn, reprezentnd Comandamentu Genera a Armate;
Mram Bernsten, mnstru ad|unct a Transporturor;
Isaac Burg, efu grupuu antterorst Mna u Dumnezeu
- Mvtzan Eohm.
Erau, de asemenea, prezen ce cnc membr a Knesset-
uu, n afar de Bernsten. Tner dn personau a|ut tor
edeau pe scaune de-a ungu pere or, ar o secretar a
un mc puptru se preg tea s a not e. Hausner se duse
c tre mas .
Grupu reprezenta un comtet ac tut ad(hoc, reunt
pentru a asgura securtatea ceor dou zborur Concorde.
Unu dntre roure or era s nterpeeze pe Hausner,

52
tocma asta aveau de gnd s fac .
Hausner observ c era dn nou snguru care purta
costum. O prv pe Mram Bernsten n fa . Dn nou och
acea. Nmc. Atunc de ce oare se p rea c |udec
mereu. -apo, ma era senzuatatea e. Hausner nu voa
s admt nc pentru sne c ea nu se foosete de aceast
catate, c c , pur smpu, aceasta exst . Un adev r. O
femee senzua . mut prvrea n at parte. Teoretc,
mnstru transporturor era efu u. Poate c de ac
provenea tensunea, zse e. R mase n pcoare
drese gasu.
- Am fost de acord s au parte a aceast ntnre, n
aa fe nct s nu ma exste dub cu prvre a capactatea
mea de a face un avon s decoeze. Rdc o mn pentru
a prentmpna cteva proteste. n regu , s trecem ma
departe. nc perea decorat sumar era umnat de o
fereastr care avea aceea perspectv ca cea dn brou
u Hausner. Acesta se duse a fereastr . La ce ma
ndep rtat cap t a rampe de parcare, cee dou avoane
Concorde, preung zvete, cu Steaua u Davd pe coad ,
str uceau n umna puternc a soareu, stnd separat de
ceeate aeronave. n |uru or se afau g rze u Hausner,
narmate cu pstoae automate Uz. armata trmsese o
grup de zece soda nfantert, dar asta nu contrbua n
ncun fe a mbun t rea st r de sprt a u Hausner.
Toat umea era content de ntea ce se sase.
Hausner ntnse mna spre avoane. Iat -e! Mndra fote.
Nu cost dect optzec de moane de doar fecare, cu tot
cu caucucur de rezerv aparate de rado. To c tor
acht bete a pre u case nt, pus o supratax de
dou zec de procente, totu, aa dup cum t , n-am
ob nut nc ncun she.el de a ee. Prv spre Mram
Bernsten, care era unu dntre crtc s ce ma sever n
Knesset. t de ce n-a ob nut E A ncun proft? Dn
cauz c eu cer ntotdeauna asgurarea ntreg securt ,
ar astfe de m sur cost mut. Hausner nant c va pa

53
de-a ungu ferestre umnoase. Ce dn sa urmau cu
prvr b nutoare. Un dntre dumneavoastr f ceau
acum cteva un gr| n eg tur cu proftu doreau s
reduc , dn acest motv, eforture pentru asgurarea
securt . Acum, aceea persoane, contnu e, prvnd
spre Mram Bernsten, se tem c nu am f cut destu.
Hausner merse spre un scaun ber se aez . n fne, s
trecem peste asta. Prv n |uru mese ad ug , vorbnd
repede sacadat: P s re acestea au func onat
ncontnuu n utmee tresprezece un. De cnd e-am
cump rat, oamen me nu e-au sc pat o cp dn vedere.
Am bndat corpu avoaneor compartmentu baga|eor
nc de cnd erau construte a uznee dn Tououse St.
Nazare. ntreaga actvtate de ntre nere a fost
ncredn at mecancor E A, ac, n Lod. Ast z am
verfcat persona combustbu cnd erau amentate
navee. Pot s v asgur c era kerosen A pur. Cnd am
cump rat avoanee, am cerut am ob nut o untate
energetc auxar , pasat n ocau ro dn fa . Toate
ceeate avoane Concorde dn ume sunt pornte prn
foosrea une unt energetce externe, aezate pe so.
Prn nstaarea aceste UEA nu ma e nevoe ca pe
aerodromure str ne s se aprope de avoane cee dou
camoane: pentru aer cond onat pentru transportu
unt energetce de so. Putem s pornm sngur
motoaree, orunde orcnd, ar apo p s re nu ma au
nevoe de a|utor. A trebut s accept m, ca ntotdeauna,
penazarea ceor nou sute de kograme n pus ae UEA.
Desgur c astfe nu po face ban, dar eu unu prefer
stua a asta. dumneavoastr , de asemenea. Hausner
prv de |ur mpre|ur, ateptnd comentar, dar cum nmen
nu spuse nmc, contnu : Avem, de asemenea, chetue
supmentare mut b tae de cap, pentru c ncerc m s
ndepnm toate opera une ac, a Lod. De exempu, nc
m car un rezervor de ap nu se aprope de avoane, n
afara aeroportuu Lod. Dac zbor cu E A, duc cu tne apa

54
Iordanuu n Toko, c c servcu de toaet se reazeaz
tot numa ac. Ma mut, dup fecare zbor, echpee de
cur ene, supravegheate de oamen me, parcurg cu mut
aten e fecare aeronav , n caz c cneva s-a hot rt s ne
ase vreun pachet. Verfc m scaunee toaetee,
deschdem punge. n pus, servcu de buc t re se
reazeaz n mod excusv pe Lod. Ct despre amentee
oferte a bord, v pot spune c am asstat persona a
prepararea or n buc t ra noastr c totu e cuer. De
fapt, rabnu compane a uat masa nu s-a aes dect cu o
ndgeste. Hausner se s pe sp taru scaunuu
aprnse o gar , ad ugnd apo mut ma rar: de fapt, dntr-
un anumt punct de vedere, aceast curs va f mut ma
sgur dect orcare ata, pentru c acum nu va ma trebu
s ne facem gr| cu prvre a pasager. Hausner d du dn
cap spre Matt Yadn. Asstentu meu s-a ofert s conduc
echpa de securtate de pe Concorde 01, ar eu vo face
acea ucru pe 02. Totu, prmu-mnstru nu m-a nformat
dac m se va permte s partcp a msune. Prv n |uru
mese.
Ma exst ntreb r cu prvre a securtatea E A? Nu?
Bne. Urm o t cere preungt . Hausner se hot r c , de
vreme ce se afau n propra- sa de confern e, e trebua
s prezdeze ntnrea. Se ntoarse c tre Cham Mazar de a
Shn Beth. Dor s prezenta un raport?
Mazar se rdc ncet. Era un b rbat nat sab, cu
prvrea tpc ceor care au ucrat mut tmp n Servcu
Secret Era un om dntr-o bucat , un consderau nc
necopt ncepu f r ncun preambu.
- Marea spam o consttue, f r ndoa , posbtatea
apar e unu manac, afat pe vreun acoper, undeva ntre
zona de ac coast , dotat cu vreo rachet mcu care
s poat f ansat de pe um r. E bne, eu pot s v asgur
c nu exst ncun persona| de feu acesta n tot spa u
men onat. nc nu va exsta vreunu pe traseu avoaneor
n momentu deco r. I-am cerut mnstruu ap r r cteva

55
radur aerene pe traseu de zbor. Deasupra ntreg regun
se vor afa ecoptere. Nu a exstat ncun ndcu a vreune
actvt de gher pe tertoru Israeuu. Sunt convns c
nu vor ap rea probeme. V mu umesc, nchee e,
aezndu-se.
Hausner zmb. Scurt a obect. Un om de treab . Se
ntoarse c tre Isaac Burg, efu organza e Mvtzan Eohm.
Acesta r m sese aezat, dar se apec pu n nante. Era
un b rbat scund, cu nf are de genteman, cu p ru ab
cu och de un abastru str uctor. Afecta obceur
sctoare tabetur dezarmante, pe care n reatate nu e
avea. Era mut ma tn r dect p rea, dar era n stare s
ucd cu snge rece n tmp ce se scotocea n buzunare
dup un spray naza. Nmen n-ar f putut crede c e era ce
care aproape dusese a bun sfrt ac unea de anhare a
nenum rateor organza paestnene de gher
r spndte n ntreaga ume.
Oamen s vnaser cu brutatate utmee grup r
dezorganzate, aproape reund s pun cap t atacuror
terorste dn ar dn afara e. Burg surse.
- Am dat peste o gher paestnan ma deun z n
Pars. Era unu dntre utm membr marcan a
organza e Septembre Negru. L-am nterogat cu mut
seroztate ne-a asgurat c nu te de exsten a vreunu
pan de submnare a msun de pace. Gheree sunt
dsperate att de pste de ncredere acum, nct nc
m car nu putem f sgur c ma comunc ntre ee. Dar
unu dntre oamen me, care e membru n servce
secrete paestnene, m nformeaz c nu se pune nmc a
cae. Burg c ut ppa prn buzunar , n cee dn urm , o
g s. O prv un moment, apo se ut n sus. n orce caz,
dn cte tm, guvernee doresc a fe de mut ca no
succesu Confern e. Ne-au nformat prn dverse surse c
supravegheaz cu aten e gheree cunoscute sau suspecte
dn re or. n cazu n care e o as ma moae, vom face
acea ucru. puse nte tutun aromatc n pp . |ohn

56
McCure, de a CIA, care este ataat a no, ne nformeaz c
agen a or nu a auzt ncun fe de zvonur de a grupure
arabe dn ume. Dn ntmpare, concedu domnuu
McCure ncepe char mne, ar acesta a aes, dn curtoaze,
s c toreasc mpreun cu msunea de pace. Isaac Burg
zmb de p cere n cpa n care aprnse ppa. Fumu
duceag se r spnd deasupra mese. Se ut spre generau
Dobkn. Cum st m cu hnterandu arab?
Ben|amn Dobkn se rdc prv mpre|uru camere. Era
un b rbat sod cu gtu gros p ru negru, foarte cre . Ca
ma|ortatea generaor sraeen, purta unform smp , de
campane, cu mnece sufecate. Ceea ce oamen
observau dn prmu moment erau bra ee mne sae
puternce. Era arheoog amator, ar s p ture
perseverente, f cute n v e str vech, sporser
dmensune trupuu s u, aa destu de masv. Cnd
comandase o brgad de nfantere, fecare membru a
acestea devense, de voe, de nevoe, arheoog. Nu fusese
s pat nco tranee, nco atrn , nco capcan sau un
an de ap rare anttanc f r ca sou s fe cercetat cu
fecare pre| posb. Ben|amn Dobkn era, de asemenea,
un om foarte credncos, care nu ncerca s ascund
aceast catate. Rapoartee de evauare a of eror,
dedcate u Dobkn, ncudeau ntotdeauna cuvnte precum
temenc, consecvent st pn pe sne.
mpreun mne a spate ncepu:
- Ca ntotdeauna, probema e c gheree pot s se
descurce foarte bne n nteroru ror subdezvotate.
Opera une armate sraeene au cur at mute dntre
aceste tertor Fatah nse guvernee arabe au dus pn
a cap t aceast ac une. Prv n |uru s u. Dar, spre
deosebre de un dntre preten me de ac, armata nu
poate s excud , nu o va face, posbtatea unor
agresun paestnene sau arabe, n ate dn acee zone
rurae n care nc se ma af grupur de ghere. Armata
are un acces mtat acoo, dar trmtem mu agen secre

57
care, cu pu n noroc, trec drept arab. Spon m a fa a
ocuu. Ezt , apo ad ug : Aa cum am f cut mereu. Aa
cum f ceam cu tre m de an n urm : Mose trmse
s sponeze n ara Canaanuu, spunndu-e: merge spre
sud pe acest drum urca muntee, prv ara, v znd
cum este ea ce fe de oamen tr esc acoo, dac sunt
puternc sau sab, pu n sau mu .
Yaakov Sapr, membru de stnga a Knessetuu, care
numa credncos nu era, nterven medat:
- Iar acet spon a u Mose au povestt, dac m
amntesc eu bne, c pe ace t rm curgeau aptee
merea. Cred c de atunc ncoace nmen n-a ma avut
ncredere n rapoartee une msun mtare de
recunoatere.
n |uru mese, de pe scaunee aezate ng perete, se
auzr chcote.
Generau Dobkn prv un moment pe Yaakov Sapr.
- , ca membru a Comtetuu Pota a Knesset-uu,
cred c v-ar nteresa s t c r spunsure corntenor a
epstoee u Pave nc ma ateapt a Pota dn Ierusam.
De data aceasta, se auzr ma mute rsete.
Hausner p ru enervat.
- N-am putea renun a a auze astea bbce nv ate
pe dnafar ? Domnue genera? Dor s contnua ?
Dobkn ncuvn dn cap.
- Da. Una peste ata, totu pare n regu . Partener me
dn re arabe m-au transms c ntreprnd cee necesare
pentru neutrazarea r m eor mc ror de gher , acoo
unde acestea pot f dentfcate.
Cham Mazar se apeca nante.
- Ce opera un ar putea s anseze mpotrva msun de
pace, n caz c nu vor f neutraza , domnue genera?
- Pe mare n aer. Suntem nc preocupa de aceste
dou domen. Totu, Departamentu Nava m-a dat
asgur r c ntregu traseu a ceor dou avoane Concorde
pe deasupra Medterane va f supravegheat nu doar de

58
c tre navee or de cee ae Fote a asea Amercane, c
de for ee navae ae Grece, Turce Itae, care vor
partcpa a un exerc u NATO desf urat n aceast
regune. n pus, pentru ca un proect expedat de pe mare
s poat pr bu o aeronav ce zboar a o attudne cu
vteza ceor dou avoane Concorde, acesta ar trebu s fe
mut prea sofstcat pentru a f foost de terort. Char n
cazu n care ar ntra n posesa unu asemenea proect -
ar ansa, escorta For eor Aerene ar avea tmp sufcent
pentru a- dentfca, ocaza dobor, nu- aa, domnue
genera? zse e, prvnd spre Itzhak Taman, care era
comandantu operatv a For eor Aerene.
Toat umea se ntoarse spre Taman. Acesta se rdc , se
duse spre fereastr prv n zare. Era un b rbat nat,
frumos, cu o musta de sodat brtanc cu aspectu pn
de cutezan a unu fost pot dn For ee Aerene Brtance.
Vorbea un amestec de ebrac strcat d, cu un accent
brtanc cutvat. Asemenea of eror brtanc pe care
mta, avea un caracter rece, detaat mperturbab. Dar,
a fe ca mu dntre b trn of er a Imperuu, Taman
|uca teatru. n reatate, avea o fre emotv foarte
rtab , pe care ns o ascundea foarte bne.
Taman se ntoarse cu fa a spre mas spuse cu o voce
cam :
- Ce ma bun of er a meu, Teddy Laskov, conduce
persona o escadr de po atent seec ona care, a
rndu or, vor zbura pe cee ma bune aeronave de r zbo
dn ume. n acest moment e supravegheaz narmarea
ntre nerea ceor dou sprezece avoane afate a ce at
cap t a aerodromuu. Laskov m-a asgurat c e n stare s
ocazeze, s urm reasc , s ntercepteze s doboare
orce obect afat pe cer, ncusv Foxbat-ure, SAM-ure
pe Satana ns , dac apare pe ecranu radaruu. Prv prn
nc pere, peste capetee b rba or femeor aduna
acoo. Servcu de Informa a For eor Aerene m
nformeaz c gheree nu au fost ncodat capabe s

59
anseze un atac aeran, nc acum nu sunt. totu, dac
cneva ar dor s n eze un atac mpotrva ceor dou
avoane Concorde, ar trebu s dspun s se fooseasc
de cea ma puternc fot aeran dn Medteran . Taman
r suc musta a. Teddy Laskov e ce ma bun om a
nostru. De ndat ce p s re se vor afa sus, deasupra
coaste, ee sunt sub r spunderea mea, ar eu m asum
aceast responsabtate f r nco eztare, conchse e se
ntoarse a scaunu s u.
Teddy Laskov, care st tuse pe cordor, ascutnd,
deschse ua ncet. Cteva capete se ntoarser spre
obectu audeor u Taman. Laskov surse stngac
futur dn m n , ndcnd c nmen nu trebue s dea
vreo aten e. Se spr|n de zd.
Mram Bernsten ncerca s prnd prvrea u Hausner,
dar acesta o evta premedtat. Prv n |uru mese spre
scaunee afate de-a ungu pereteu, dar nmen nu p ru s
ma ab ceva de ad ugat.
- n regu , atunc
Mram Bernsten se rdc .
- Domnue Hausner.
- Da?
- A avea ceva de ad ugat ac.
- A!
- V mu umesc. zmb, f r ca acesta s par c
observ . Prv n |os r sfo cteva hrt afate n fa a e,
apo rdc prvrea. Am ascutat cu foarte mut aten e cee
spuse ac , de sunt mpresonat de precau e uate,
m ngr|oreaz sprtu n care au fost ntreprnse aceste
ac un, ma aes mba|u foost pentru a e descre.
Domnor, mergem a aceast veida, a aceast Confern ,
pentru a nchea un Brit %alom, un Tratat de Pace. Mram
Bernsten t cu se ut n |uru mese, ntnnd rnd pe
rnd prvrea fec rua dntre ce prezen . Poate c n
anumte mpre|ur r este |ustfcat s vorbm despre
doborrea unor obecte afate n aer, despre nterogarea, cu

60
mut seroztate, a unor arab suspec dn re pretene
sau despre trmterea unor spon a Armate n tertore
arabe. Dar, n acest moment a store noastre, eu a
accepta rscu de a adopta o magne pst de agresvtate.
No nu vrem s mergem a Na une Unte precum un grup
de cowboy, cu pstoaee fumegnd. Vrem s mergem n
aa fe, nct s ar t m c am vent s vorbm despre pace.
strnse buzee, c utndu- cuvntee pe care s e
rosteasc n favoarea ra un, f r a p rea c sus ne
captuarea. Fusese mu an asocat ca arpa pacfst a
partduu s u de aceea se sm ea obgat s e dea acest
avertsment acum, cnd se afau att de aproape de a
vedea c pacea devne reatate. Nc m car o sngur z dn
va a e nu fusese tr t ntr-un oc n care domnea pacea.
ntnse mne cu pamee n sus, ntr-un gest concant.
Nu vreau s creez o probem acoo unde nu exst . Afrm
doar c toate opera une mtare de spona| ar trebu s
nceteze aproape compet n s pt mne ce urmeaz . Este
un gest de bun -credn dn partea noastr . Cneva trebue
s - pun prmu arma n toc. Char de s-ar ntmpa s
vede pe Satana pe ecranee radareor, domnue genera
Taman, nu dobor cu vreunu dn proectee
dumneavoastr . Expca - doar c v ndrepta spre o
msune de pace c nu dor s f st s ac ona
voent. Va n eege c dor cu adev rat pacea astfe -
cu a|utoru u Dumnezeu - ve aunga. Se ut mpre|uru
nc per , pentru o frac une de secund , prvrea se opr
asupra u Teddy Laskov. O prv e descoper n och
acea ceva ce pu n oamen v zuser vreodat , netnd ce
nume s - dea. Ea prv cteva momente pe deasupra
capeteor oamenor dn |ur. Afar , dncoo de aerodrom,
oamen u Khabban se certau, neputndu-se hot r cnd
s trag . C dura vntuu Hamseen p trundea n nc perea
mc . Mram Bernsten prv dn nou prn sa . Exst prntre
no persoane care nu vor s cedeze a masa de tratatve
ceea ce au ob nut cu pre u sngeu. n eeg foarte bne

61
asta. Cunosc, de asemenea, toate contraargumentee care
se pot opune teore p c cu orce pre . Cu to e
cunoatem, ar, n ce m prvete, n unee dntre ee char
cred. Nu v cer dect ca n zee ce vor urma s v amnt
de ceea ce am spus acum. V mu umesc.
Se aez f cu de ucru cu hrte pe care e avea n
fa .
Nmen nu repc . Saa era a fe de t cut .
Generau Taman se rdc se duse a Teddy Laskov.
u de bra er mpreun pe cordor.
n cee dn urm , oamen ncepur s converseze n
oapt cu ce afa n prea|ma or. Apo ntnrea se perdu
n dscu e unor grupur ma mc, care ucrau a
coordonarea panuror fnae.
|acob Hausner gnor voce optte dn prea|ma u o
prv ndeung pe Mram Bernsten. Sm un fe de curent
care ega subt. Dac nu va rsp, va e a vea ntr-
unu dn cee ma neateptate momente. Dntr-o dat
amnt zua n care ea refuzase o nvta e de a- petrece un
weekend a va u. Amntrea rt . Se s pe sp taru
scaunuu se ut spre tavan. S-o a naba. Exstau ate
ucrur, n afar de Mram Bernsten, care preocupau.
De-a ungu anor, acest moment fusese ndeung
preg tt. Paestnen consderaser ntotdeauna c E A
este un obectv mtar, ar atacure asupra u fuseser
n ate aproape n aceea z n care e uase fn , n 1948.
Dar numa opera une terorste ma spectacuoase, precum
cee dn an 60 70, atr seser aten a prese.
Utmu ncdent fusese tentatva de deturnare a unu E
A 747 de pe aeroportu Heathrow. Ahmed Rsh condusese
acea ac une. Chpu u Hausner se strmb a amntrea
numeu Rsh. Unu dntre utm - , probab, ce ma bun -
dntr-un grup terb. Fusese nchs n nchsoarea mtar
Rama o dat , dup ce arestaser pe aeroportu Lod, ntr-
o msune necunoscut . n 1968, nante ca Israeu s

62
adopte potca de refuz a negoceror cu terort, e fusese
schmbat mpreun cu a cncsprezece terort pentru
pasager curse E A care fusese deturnat n ncercarea de
capturare a generauu Sharon. Hausner fusese de p rere
c era o greea , ar evenmentee uteroare dovedser c
nu se nease.
Ar f dort ca Ahmed Rsh s f c zut vctma unua dntre
radure organza e Mvtzan Eohm. Rsh era specast n
avoane, ar gndu c acest crmna nr t devotat era n
bertate tubura. Hausner fusese unu dntre prncpa s
anchetator n nchsoarea dn Rama, ar Rsh, unu dntre
pu n terort care f cuser s pard frea. Hausner
amntea c ovse. n raportu s u, afrmase c Rsh era
un om foarte percuos, care trebua nchs pe va .
totu, eberaser .
De atunc, Rsh ap ruse n nenum rate ocur, de fecare
dat foarte aproape de un avon E A. Conform unor
zvonur, Rsh fusese unu dntre ce care sc paser n tmpu
raduu Entebbe. , spuse Hausner, probab c aa era.
Cnd Isaac Burg pomense de o gher capturat n
Fran a, memora u Hausner fusese remprosp tat . n
urm cu ma mut de un an, Rsh fusese ocazat n Fran a,
medat dup opera unea Heathrow. De ce n Fran a?
Hausner amnt c atunc deran|ase ceva. Oare ce
anume? Fran a. Rsh. a s u modus o!erandi# Asta era.
Ceva n eg tur cu ace modus o!erandi a u Rsh
ocase atunc. Rsh nu era un bandt narmat pe |um tate
nebun. Nu asuma prea mute rscur personae, c ac ona
pe ocote cu mut crcumspec e. De ce n Fran a? De ce
nu n mare comunt arabe dn Germana? Snguru grup
arab de o oarecare mportan exstent n Fran a era
consttut dn ageren. Rsh era rakan, cu toate c upta
pentru cauza paestnan . Pentru restu um, arab erau
to a fe. Nu ns ntre e. De asemenea, pentru po a
francez , obnut cu ageren, un rakan ar f suspect.
Da, Rsh era una dn nsectee care nu cu mut tmp n

63
urm atnseser re eaua servcor secrete sraeene, ar
aceasta tremurase. reperaser n provnce, nu a Pars.
Cudat. O dat n Bretagne, ar at dat n sud, n
aproperea gran e spanoe. De ce? Brusc, u Hausner
ven deea c , n tot acest an de m sur de securtate,
exsta o verg sab pe care e nu o cunotea nu o putea
ocaza. Se nfor .
n dosaru u Rsh exsta un portret pshc a acestua,
precum semnamentee standard. O s e scoat o s e
fooseasc ntr-un ape c tre SDECE dn Fran a. Hausner
prv n |ur. Toat umea vorbea n contnuare, mp r t n
grupur. Se rdc .
- Dac nmen nu ma are nevoe de prezen a mea, m
vo ntoarce a trebure mee. Nmen nu r spunse.
Doamn mnstru ad|unct?
- Nu vrem s te re nem, spuse Mram Bernsten.
- Nu m re ne . Se ut n |uru s u. V rog s foos
saa mea de confern ct dor . Se ntoarse porn spre
u , apo prv n spate spuse cu sncertate: %alom2

64
4.
C ptanu Davd Becker, potu nave E A Concorde 02,
edea camera operatv , ng Moses Hess, prm-of er. n
partea ceaat a mese, n fa a u Hess, se afa ngneru de
zbor, Peter Kahn, un evreu amercan, ca Becker.
Pe pere erau h r , dagrame buetne. Unu dntre
pere era o fereastr arg care d dea spre rampa de
parcare a avoaneor. Cee dou aeronave Concorde
st teau, n afara rampe par a umbrte, n umna puternc
a soareu.
De partea ceaat a unu perete de stc , care traversa
saa de opera un, se afa brou dspeceruu, cu
teemprmatoaree h r e meteoroogce.
La ce at cap t a mese ung dn saa de opera un se
afa echpa|u de zbor a avonuu E A Concorde 01; era
compus dn Asher Avdar, potu sraean pe care Becker
consdera prea tn r mpusv pentru a pota atceva n
afara avoaneor de r zbo pe care zburase cndva. Lng
Avdar edea Zev Hrsch, prmu of er pe care, spunea
Becker, doar vrsta mpedca s fe pot, Leo Sharett,
ngneru de zbor care, de asemenea, atenua ceva dn
prpeaa u Avdar.
Avdar vorbea echpa|uu s u, ar Becker se str dua s
aud s n eeag cuvntee rostte rapd n ebrac . Era
vorba de o curs preg tt cu aten e, Becker nu avea
nevoe de nebune u Avdar. Trebua s urmeze n unga
c tore, ar a 2,2 mach combustbu reprezenta un factor
foarte mportant.
Ascutnd confern a pe care o nea Avdar echpa|uu
s u, Becker verfc utmee h r meteo.
Becker era un b rbat foarte nat, dn acest motv fndu-

65
refuzat preg trea de upt n cadru For eor Aerene
Amercane, atunc cnd ncepuse stagu mtar, o dat
cu debutu r zbouu dn Coreea. pentru c n ROTC nu
se men onase aceast mt de n me, e se pomen
transportnd trupee pe avoane C-54. n cee dn urm ,
satsf cu n parte dorn a de a upta pe front, a turndu-se
Drec e de Stratege Aeran . De-a ungu anor 50
atept r bd tor ansa de a anha orau rusesc care avea
s - fe ncredn at, cu toate c ta c nu avea s vad
dstrugerea provocat . Era orau Mnsk sau, ma precs,
aeroportu dn nord-vestu acestua. Bomba ansat de e ar
f dstrus satu Zasav n care se n scuse Teddy Laskov,
dar ncunu dn ce do nu d duse seama de aceast
concden n decursu dscu or or ntmp toare.
n cee dn urm , tendn ee u agresve sc zur o dat
cu nantarea n vrst , o dat cu apar a racheteor
bastce ntercontnentae, a|unse s poteze dn nou
avoane de transport. Apo ven Vetnamu, fu nstaat dn
nou ntr-un B-52. Anha o mu me de oamen acoo, dar
trecuse mut tmp nu ma avea ncun chef de aa ceva.
n tmpu r zbouu dn 1967 se ofer vountar pentru
zborure de reaprovzonare ae Ierusamuu. O dat cu
utmu s u zbor spre Lod, u sfrt nroarea sa, precum
o c snce de dou zec unu de an, aa nct e r mase
pe oc se c s tor cu o fat de a For ee Aerene ae
Israeuu, care f cea ntotdeauna probeme cu decararea
nc rc tur.
For ee Aerene ae Israeuu nu aveau nc nu era
necesar s ab mensee bombardere cu raz ung de
ac une pe care e e cunotea att de bne, ar num ru
transportoareor mtare C-130 era foarte mc n cadru
For eor Aerene, He Avr. Dar ac e nu dorea s revn n
rndure armate. Voa doar s zboare. n cee dn urm ,
ob nu o su|b care permtea s poteze avoane de
transport E A DC-4.
n cadru For eor Aerene ae Stateor Unte petrecuse m

66
de ore de zbor n avoane cu reac e. Fusese, de asemenea,
testat a ucru pe maree bombarder supersonc FB-111,
fnd astfe unu dntre pu n b rba dn Israe care tau s
poteze a vteze supersonce avoane mar. Cnd E A
cump r aeronavee Concorde, Becker se duse a Tououse
pentru a se preg t. Acum urma s conduc ce ma
mportant zbor a carere u voa s fe sgur c totu
avea s se desf oare bne.
Cnd ua se deschse, Becker prv n saa dspeceruu.
v zu pe genera Taman Laskov ntrnd. Dscutar
cteva momente cu personau, apo p trunser prn ua de
eg tur .
Toat umea dn saa de opera un, to of er n rezerv
se rdcar .
Taman Laskov zmbr gestcuar , cerndu-e s se
aeze. Ce dnt spuse:
- Bun zua. Tocma ne ntoarcem de a o ntnre a
comtetuu de securtate vreau s v spun c totu pare
n regu . Totu, pentru o ma mare sguran , vom
devansa decoarea pentru ora tre trezec. n pus, nu
ve zbura peste Medteran c tre Madrd, c drect spre
czma taan , ndreptndu-v spre Ory pentru
reamentare. Am ob nut permsunea de a zbura cu vtez
supersonc deasupra Itae Fran e. Totu, ncusv noe
panur de zbor, h r e dagramee meteo, este preg tt.
Nmen nu va p r s avonu a Ory, urmndu-se aceea
dspoz ca n cazu panuu pentru Madrd. Prv fecare
om n parte. Domnor, spuse apo se opr, c utnd
cuvntee potrvte, n tmp ce r sucea musta a
despcat . Apo ad ug doar: drum bun! %alom2
Se ntoarse reven n saa dspeceratuu.
Teddy Laskov se aez a mas .
- n regu . Avem un mnut a dspoz e pentru utmee
coordon r. Eu v vo urm r pe montoru de a Controu
Trafcuu Aeran atta vreme ct vom f mpreun foosm
frecven a compane. Dar, dac vre s comunc m un cu

67
a , trebue s-o facem pe frecven a mea tactc , de pe
canau 31. Adc pe 134, 725. Dac dntr-un motv sau atu
cneva dntre no consder c aceast frecven nu ma e
sgur va spune: Indcatoru de a rezervoru num ru tre
nu ma merge ne rentnm cu to pe o frecven
aternatv , canau 27, ceea ce nseamn 129,475. E
mpede? V vo nso pn cnd a|unge a 19.000 de
metr attudne 2,2 mach. Dac o s stau bne cu
combustbu, poate ma ntrz prn prea|m . Dup aceea
ve f n sguran . ntreb r?
Avdar se rdc .
- Da -m voe, domnue genera. Cne controeaz tactc
aceast curs ? Adc , eu sunt coordonatoru de zbor a
acestor dou Concorde, ar dumneavoastr ave n
subordne oamen dumneavoastr m sunte superor n
He Avr - numa c aceasta e o curs cv . S presupunem
c suntem ataca s spunem c eu vreau s scap
ab tndu-m de a traseu, dumneavoastr dor s men n
drec a stabt , ca s pute t unde ne af m? Cne e
efu?
Laskov prv un moment pe Avdar. Indferent ce se
spunea despre tn ru pot, acesta nu- rosea tmpu cu
ocour nute nc nu se |ena s spun ucruror pe
nume. Laskov d du dn cap.
- n regu . E o ntrebare bun , Asher. n s repet ceea
ce v s-a spus de|a: nu antcp m ncun fe de probeme.
Totu, dac suntem ataca , ve urma reguamentu
dup care se ghdeaz msune maror bombardere. Cum
Israeu nu de ne aa ceva, da -m voe s v pun a curent
cu acest reguament E foarte smpu. Prma regu este s
nu te aba de a traseu fxat dect n cpa n care prmet
nstruc un de a conduc toru escorte - de a mne -
numa atunc pot f ntreprnse ac un de evadare
ndvdua , de modfcare a drec e de zbor, a vteze sau a
attudn. Ct prvete regua a doua, vez regua nt.
Mu umt de r spuns?

68
- Nu.
Se aez se ut n at parte.
Laskov ncerc s vorbeasc pe un ton mp cutor:
- Ute ce e, Asher, escorta de zbor este ntotdeauna un
ghmpe n coasta tuturor. Nu prea am avut pn acum n
Israe asemenea stua de escortare pe un spa u att de
arg, de aceea e ceva nou pentru dumneata. Totu, n
decursu unu r zbo a care am partcpat acum o me de
an s-a dovedt de nenum rate or c moaree trebue s
stea mpreun cu turma, ascutndu- pe cn, dac nu vor
s fe prnse de up. Indferent cte o dn turm par a f
furate de up, te asgur c e mut ma r u s f de unu
sngur. Desgur c aceast compara e nu este exact , dar
cred c a prceput mesa|u. ncerc s surd p rntete,
dar Avdar nu prvea. Laskov rdc dn umer se
ntoarse spre Becker. Davd? Te gndet a ceva?
- Nu, domnue genera, cred eu, n feu acesta, totu e
car. Ma pu n numee ce vor f fooste pe frecven ee
tactce.
Lasko se rdc .
- A dreptate. Eu sunt Arhangheu Gabre, pus num ru
de pe coad , 32. Escadra mea e Gabre, pus numeree de
pe coz. Tu, Davd, te ve num Arpe u Emanue, ar tu,
Asher, ve f Kosher Cpper. n fne, n aer ve f num
Emanue Cpper. Laskov prv ceasu. Nu era dect
dou dup -amaz . Ad ug : nc ceva. n pus fa de
deega msun de pace, care fgureaz pe sta voastr , s-
ar putea s ma apar ate cteva personat . Va f un
amercan a bord. |ohn McCure. Un fe de anga|at a
Ambasade care c torete spre cas n concedu.
Comunca -e efor de echpa| c trebue s se atepte a
supnrea ste pasageror.
Becker r sfo mapa g s sta.
- Ma e un compatrot de-a meu care ne va nso .
Domnu genera Tom Rchardson, ataatu mtar aero.
Probab c cunoate . Are unee trebur a New York.

69
Laskov nu spuse nmc. Era, probab, o hot rre de utm
moment. ta c nu era pst de semnfca e, dar nu
putea da seama care era aceasta. Un smpu gest de
pretene, poate, ncuvn dn cap.
- E un fe de cunotn profesona un preten atunc
cnd nu ncearc s ne dcteze ce avem de f cut. Dac nu-
pace mncarea, arunca - peste bord cnd v ve afa
deasupra Rome. Avdar, dac se va afa n avonu t u, nu
ncerca s dscu cu e despre convngere potce sau
regoase, c c nu are aa ceva.
Becker zmb.
- A cerut s fe mbarcat pe nava mea. O s am gr| de
e.
- Aa s fac, repc Laskov, absent. Se ndrept spre
ua care f cea eg tura cu saa dspeceruu, unde z r pe
Taman vorbndu- dspeceruu ef. Se ntoarse cu fa a
c tre oamen care se rdcaser dn nou. Davd, spunea c
a aes nava ta?
- Da, s tr .
Becker ntnse sta cu pasager.
Laskov o prv. Lng numee u Rchardson, trecut cu
stou a sfrtu ste, erau scrse numeree 02. ta c
pe st nu erau ndcate, deocamdat , nc repartzarea pe
avoane nc aezarea pasageror. Cea dnt avea s fe
hot rt n utmu moment, dn ra un de securtate. Cea
de-a doua era sat pe seama deega or, care se puteau
grupa n comtete, astfe nct s ucreze n tmpu
zboruu. Laskov nu n eegea de ce optase Rchardson
pentru un anume avon, de vreme ce nu putea t dac
preten sau cunotn ee sae aveau s se afe tot acoo. De
ce nu ateptase pn cnd vedea cum era repartzat
deega a? Ambee avoane urma s fe pe |um tate goae.
Poate c voa s zboare cu Becker. Se ut n sus.
- ta c tu ve pota 02?
- Cred c da. B nuesc c s-a gndt c ar putea sta n
scaunu pentru cataputare, p vr gnd tot drumu. Nu te

70
prea mut ebrac .
- Probab. n ordne, domnor. Drum bun. Ne vedem a
vreo cnc m de metr. %alom#
n saonu personat or, de a cap tu cuoaruu unde
erau stuate att saa de opera un, ct brou u
Hausner, se afau vreo sut de oamen. Drapere fuseser
trase pentru a ven n spr|nu aparateor de aer
cond onat, dar cu toate acestea saonu era foarte ncns.
totu, ntunercu d dea mpresa de r coare. Dn cnd n
cnd unu sau atu dntre ce prezen d dea un pc a o
parte drapere se uta a cee dou avoane Concorde,
sotare ncon|urate de soda .
Yaakov Leber, stewardu ef de pe aeronava u Becker,
ntr n saonu personat or. Mcu u Yaakov Leber, aa
cum spuneau aproape to , era foarte nentt. Ar f
preferat s nu fe e acea care trebua s ntre n pe
pasager aceste curse. Era obnut s rosteasc mcu
dscurs n saonu personat or, dar acesta era un grup cu
totu aparte. Recunoscu mute chpur nume.
n pus fa de ce dou zec de deega a msun de
pace era prezent un num r neobnut de mare de a|utoare,
assten de cercetare, secretare, transator oamen de
securtate. Leber observ c saonu era pn de fum, ar
baru era go ca de obce.
Yaakov Leber drese gasu.
- Doamneor domnor. Doamneor domnor.
rdc mne.
Se f cu nte treptat. Unee capete se ntoarser
observar pe omu scund, mbr cat ntr-o unform ab
prea mare purtnd ochear bfoca a c ror ente erau
att de groase, nct f ceau ca och u s semene cu nte
strd.
Leber se ntoarse cu spatee spre bar.
- Bun zua. Sunt Yaakov Leber, steward ef a avonuu
E A Concorde 02.

71
- Bne c nu e potu, observ un om dn spate.
Cteva persoane rser .
Leber zmb.
- De fapt, am fost pot, numa c o dat am utat s -
m au o carte de teefon pe care s m aez m-am
pr but ntr-un hangar. Se auzr rsete char apauze.
Leber se aprope de mu me. Nu vreau dect s v aduc a
cunotn cteva ucrur. Vorb ctva tmp despre aegerea
ocuror despre noua or a mbarc r. Ave ntreb r?
Rabnu ortodox a msun, Cham Levn, se rdc
spuse:
- Tnere, ast z e vner - ar dumneata m-a confrmat
c vom parcurge tot drumu pn a New York vom
aterza nante de nceputu Sabatuu. E adev rat?
Leber re nu un surs. Era o tr s tur caracterstc a
curseor E A faptu c nc m car n cursu s pt mn
rabn nu se nghesuau a bordu avoaneor. Un dntre e
refuzau s zboare ntr-un aparat a compane na onae,
deoarece toate echpa|ee E A nc caser cu un pre| sau
atu regue egate de Sabat De aceea fooseau aeronave
str ne, pentru c nu e p sa dac acee echpa|e
nesocotser sau nu propru or Sabat. Ce do, unu ortodox
unu conservator, rabn, membr n msunea de pace se
hot rser s fac o excep e s c toreasc cu E A,
pentru a da acea mprese de untate na ona .
- Da, domnue. La New York soaree apune a ora ase
opt mnute. Dar no vom merge pu n ma repede dect
soaree, aa c vom aterza a dou conform ore New
Yorkuu. Rabnu Lev prv ndeung pe Leber. Cu ate
cuvnte vom aterza cu un ceas |um tate nante de ora a
care pec m, spuse Leber. n eege
- Bne, prcep. S t c am ma c tort cu avonu.
prvea pe Leber-ce-care-nc ca-Sabatu n feu n care se
uta a evre care mncau carne de porc. Dac aterz m cu
o secund dup apus, o s ma auz de mne.
Cteva persoane rser , ar Leber zmb.

72
- Bne, domnue. Prv mpre|ur contnu : La mas v
se va serv frptur n but de vac pure de cartof.
Pentru ce nteresa se vor pune a dspoz e cteva fme.
So a mea, Marca, care e mut ma smpatc dect mne,
va f una dn stewardesee dumneavoastr pe 01. La fe ca
mute ate perech care zburau adesea, so Leber nu se
afau ncodat pe aceea aeronav . Aveau cop, , pe
urm , e nu credea c aceast potc avea s dea cuva
de gndt. Ave ntreb r? Atunc da -m voe s v
mu umesc pentru c a aes E A de nu v d ce atceva
a f putut face. %alom, spuse, rdcndu- ambee mn.
C ptanu Davd Becker nchee verfcarea traseuu
aeronave Concorde 02. St tea a umbra vrfuu conc
ndot n |os a avonuu. O echp de nfantert era pasat
n |uru nave , dn cnd n cnd, aceta aruncau cte o
prvre spre e. Un om dn unt e de paz ae E A, Nathan
Brn, se aprope ntreb :
- Cum merge treaba, domnue c ptan?
- Bne.
- No suntem mu um . Dumneavoastr ?
Becker prv spre avon d du dn cap.
- Ne vedem sus, ma spuse pec .
- Bne.
Becker se uta a aeronav . P s rea asta ab , vesttoare
a p c nu sem na deoc cu un porumbe. Este un fe de
pas re de mare, spuse Becker. O barz sau un pesc ru,
eventua. Era aezat pe pcoare ung, dn cauz c arpa
deta mpunea foosrea mutor unghur ascu te. Dac n-ar
f avut pcoaree aa de nate, partea dn spate s-ar f trt
pe p mnt a decoare, a aterzare. De aceea
Dumnezeu e d duse p s ror de ap pcoare ung, ar
tehncen de a Socetatea Aeronautc Brtanc de a
Aerospa ae a|unseser a aceea concuze. La fe
f cuser ru cnd construser avonu supersonc TU-
144. Formdab. Becker spunea c e p cut s consta

73
c Dumnezeu a avut dreptate.
Apo ma era nasu conc. Cocu. n tmpu deco r
a aterz r era ndreptat spre p mnt, a fe ca a p s r,
asgurnd astfe o ma mare vzbtate. n tmpu zboruu
era rdcat, ca avonu s fe ma aerodnamc. Brtanc,
francez, ru Dumnezeu - nu neap rat n aceast ordne
- g sser cu to aceea sou pentru probemee egate
de zbor. La nceput avoanee fuseser nte structur rgde,
, dn acest motv, performan ee or erau determnate de
parametr rgz. P s re sunt fexbe. Omu a nceput s
creeze aparate cu eeroane drec mobe. Apo a urmat
trenu de aterzare escamotab. Apo avoanee cu reac e.
Acum era rndu cocuror care se apecau.
Becker prv avonu de a cap a coad . Nu era o
aeronav cu adev rat mare. Fuzea|u avea cnczec do
de metr ungme, ar anvergura arp deta era de numa
dou zec apte de metr. Cu tot cu pasager
combustb cnt rea vreo 181 000 de kograme, fnd
aproape de dou or ma uor dect un 747.
Carnga unu avon este unu dntre utmee ocur unde
sstemu brtanc de m surare cnt rre ma era foost.
To po dn ume fuseser nstru nu doar n domenu
mb engeze, c n ce a sstemuu de m sur. Era un
standard monda care nu trebua nc nu putea f
abandonat cu uurn n totatate. Ma|ortatea
nstrumenteor erau dubu marcate, ar po treceau
frecvent n conversa e or de a un sstem a ce at
A tur de ndcatoru de vtez n aer m surat n mach, se
afa demodatu ndcator de m surare a noduror. Pentru
Becker acesta consttua un reper fx ntr-o ume n contnu
schmbare, magn un str vech veer cu greement
p trat c znndu-se s atng o vtez de cnc nodur,
mergnd mpotrva vntuu.
Becker d du pentru utma oar oco nave. Se opr sub
arpa deta prv n sus. Nu, nu fusese construt pentru a
transporta cteva sute de pasager a casa turst, c pentru

74
a purta, cu vtez supersonc , aptezec de personat
potce c tre msune or de pace, c tre tranzac e
petroere c tre ubtee afate n str n tate. Un avon a
ete. Vteza maxm pe care o dezvota era 2,2 mach -
vreo dou m tre sute de kometr pe or , n func e de
temperatura aeruu. Vteza unu gonte extrem de rapd. La
o asemenea vtez zboru nu ma era guvernat de aceea
regu standard.
Zboru a o vtez supersonc avea anumte
partcuart . Ma nt, pragu reprezentat de vteza
sunetuu, pentru trecerea c rua arpe deta erau de mare
foos. Dn p cate, acestea nu ofereau o manevrabtate
perfect , c c aunecau f ceau tonour, avonu devennd
dfc de potat. Pentru atac, trebua s fac ca arpe deta
s ntre n ungh ascu t, ar dac se ntmpa s nmeret
n partea posteroar a une curbe de contrapresune,
devenea extrem de dfc s atng vteza sunetuu.
Nmen nu se spera prea tare dac se ntmpa s
perz unu dn motoaree de a un avon obnut cu
reac e. n schmb, dac acea ucru se ntmpa pe un
supersonc, putea perde cu uurn controu asupra
aparatuu; acesta ncepea s se b ng ne se
dezntegra.
La 2 mach, temperatura de a suprafa a avonuu putea
atnge 127 grade Cesus. Dac dep ea aceast mt ,
aeronava nu se desf cea n buc , dar structura sa era
ubrezt , consecn ee putnd s apar n cursu atu zbor.
La 2,2 mach, trebue s gndet rapd. Dac voa s
zbor a o attudne de 19 000 de metr, trebua s ncep
ascensunea de a 17 000. Dac manevra prea brusc,
arunca pe pasager n pasa pentru baga|e.
Apo ma era ceea ce fr mntase pe Becker nc dn
prma z n care se n ase cu un Concorde pn a 19 000
de metr. Era probema decomprese brute dn cabn ,
care se poate produce cnd et ovt de un proect sau
cnd a bord are oc o expoze uoar , sau, n fne, cnd

75
cneva sparge un geam cu un gon . n avoanee normae,
comercae, care zburau a attudn reatv mc, de pn a
9 000 de metr, decompresa dn cabn nu consttua un
moment crtc. Echpa|u pasager puneau m t
pentru oxgen, resprnd astfe pn cnd se revenea a
attudn ma |oase, n care aeru era ma dens. La 19 000
de metr ns , ca respra a s fe posb char cu a|utoru
m tor de oxgen, avea nevoe de un costum pentru
presune, n absen a acestora, nu- r mneau dect cteva
momente n care putea foos cunotn a pentru a cobor
pn acoo unde se putea respra, numa cu masca. Or
acest ucru era mposb de reazat a 19 000 de metr.
punea masca, dar cunotn a tot -o perdea. Sm nd c a
ap rut o probem , computeru de a bord f cea ca avonu
s coboare ent, dar n momentu n care a|ungea ntr-o
zon unde putea respra cu masca, te trezea cu tubur r
cerebrae.
Becker avea un comar care obseda: un echpa| care
revenea dup momentu de perdere a cunotn e -
resprnd aeru dn m t, n cazu n care ma erau capab
s n eeag acea smp necestate - ncercnd s
prceap ce erau toate umn ee cadranee aceea
haoase pe care e aveau n fa , n tmp ce och se
hobau, ar sava e curgea dn gur . , n toat aceast
vreme, aparatu computerzat atepta s fe potat de o
mn omeneasc . Nte neandertha ntr-un Apoo. Iar n
spate, aptezec de pasager do , afa n cee ma dverse
faze de debtate mnta , strmbndu-se morm nd. n
comaru u, avonu Concorde aterza de fecare dat , ar
pe puntea de observa e se afau oamen care f ceau
semne cu mna. Aveau s fe um n cpa n care preten
ce drag aveau s apar pe treptee avonuu? Becker
nchse och. ta c nu ma po s - rev a n mea
aceea, dup ma mut de trezec de secunde n care
r m sese f r oxgen. Nu era dect un comar f r sens.
Totu, contnua s mpun o comand smp acee p r a

76
creeruu s u care genera reac e cond onate: dac nimic
nu mai !are cunoscut "n carling , atunci nu te atinge de
nimic. n cee dn urm , combustbu avea s se termne.
Becker terse sudoarea de pe fa prv aerodromu.
La cnczec de metr dep rtare, Avdar se uta a avonu
Concorde 01. Se ntreb dac Avdar avea astfe de
comarur. Nu. Avdar n ncun caz.

77
.
Mram Bernsten se afa n saonu personat or, bnd
o cafea mpreun cu Abde |abar. Acesta v zu pe Ibrahm
A Arf, ce at deegat arab, ntrnd. ceru scuze se
duse s vorbeasc cu e;
Bernsten observ c |acob Hausner st tea sngur a bar.
Se rdc , ezt , apo se ndrept spre e. Acesta nu se
ntoarse.
- Bun !
- A, bun ! r spunse, prvnd-o peste um r.
- Ute, m pare r u c -am f cut pe un s se smt
stn|en adneaur.
E agt paharu.
- Nu- nmc.
- Bne. Se opr un moment, apo contnu : Dec, v cu
no?
- Da. Tocma am afat de a PM. M vo afa pe 02.
F r s n eeag de ce ar f trebut s o socoteasc drept
o veste bun , ea sm deodat o senza e p cut pe care
nu reu s-o subneze.
- eu vo f pe 02. T cere. Ea se for s zmbeasc
vorb dn nou: Vre s schmb avonu sau a vrea s-o fac
eu?
De ce sm ea cu atta putere c f cuse aceast remarc
pentru a- provoca? Hausner avea senza a c ea re nea
o emo e puternc c aceasta se datora u. O prv, f r
ca ceva de pe chpu e s - confrme b nuaa, care, totu,
persst .
- Nu cred c e nevoe.
Ea se ut n ognd , apo prvrea aunec spre
magnea refectat a u Hausner, ca pentru a se convnge

78
c nc unua dn e nu c zuse masca. nf area e era
natura , dar ncordarea era tr dat de corp. d du
seama c st tea aproape pe vrfur. Aa se ntmpa
mereu n prea|ma u. Se destnse surse fresc.
- Dr gu dn partea ta c v. Se pot ps de tne ac?
Hausner go paharu.
- Au avut de aes ntre a m opr ac pentru a m
crucfca a m sa s pec, spernd c , dac se va
ntmpa ceva cu avonu, m vo pr bu mpreun cu e.
Ea d du dn cap.
- Aadar, a aes s te pr buet cu avonu?
- E au aes. Cred c ar prefera s m pr buesc, ar
avonu s mearg nante. Numa c asta nu se poate. Be
ceva?
- Nu beau, dar
- n ara asta bestemat nmen nu bea. Cnd ucram
pentru RAF, nmen nu zbura doar dac nu era orb.
mpnse paharu spre barman. Bne, atunc ne vedem a
bord.
Ea prv.
- Bne.
Se ntoarse se ndep rt .
Cnd v zu c Mram Bernsten peac , Matt Yadn se
aprope de bar spuse:
- Iar te sce afursta aceea, efu?
Hausner se gnd un moment apo r spunse:
- Nu-m dau seama.
Teddy Laskov ntr n saonu personat or, c utndu-
pe Tom Rchardson. Voa s - ntrebe cte ceva s -
comunce, totodat , frecven a tactc aternatv pe care
tocma o aesese mpreun cu Taman. Se gnd s - cheme
n brou ataatuu mtar aeroamercan, apo se r zgnd
, dntr-un motv pe care nu reuea s - n eeag foarte
bne, se hot r s nu ma dea acea nforma e u
Rchardson. Dac ar avea nevoe de ea cu adev rat,

79
amercan ar putea s-o ob n char cnd e se va afa a
bordu avonuu, de a Taman, dn Ctade .
Laskov v zu pe Mram pe Hausner dscutnd a bar,
apo o v zu pe ea ntorcndu-se pecnd. Dac n-ar f
tut c ce do se detestau recproc, ar f putut crede c
Hausner spusese ceva care o r nse. Fu surprns de
sentmentu de geoze care ncerc brusc. O urm r, f r
ca ea s - vad . uaser de|a r mas-bun, aa c se
ntoarse porn cu mersu s u ca de urs spre sc re dn
spate, unde atepta un |eep ca s - duc a escadra sa.
Generau Ben|amn Dobkn st tea de vorb cu Isaac Burg
n prea|ma baruu.
Dobkn se ut Ia Burg.
- Aadar, v cu no a New York?
Burg ncuvn dn cap.
- Cred c trebue s m v d cu agen dn New York. n
pus, am acoo o preten care va sm , n ma pu n de
apte ore, mna u Dumnezeu.
Rse och scpr .
Dobkn prv n ceaca de cafea, apo se ut a Burg.
- E utma or ans , nu? Vreau s spun c , dac ar vrea
s ne atace, acum ar trebu s-o fac . Dac n-o fac, vor f
remedab perdu n och sus n toror or. E cea ma
mportant nt pe care au avut-o vreodat . Acum or
ncodat , nu- aa?
- Da, zse Burg, dnd uor dn cap. t , cnd am pecat
de a ntnrea pe care am avut-o adneaur, eram foarte
ncrez tor. Dar fn ee umane sunt creatur foarte dotate
vcene. Dac vor s-o fac , vor g s pre|u. Asta- tot ce tu
dup at a an n care am avut de-a face cu arab. Aa
cum bne tm amndo, nu sunt ace bufon pe care n-
descre presa. Da, sunt foarte ngr|orat, nchee, dnd nc
o dat dn cap.
Cee dou avoane Concorde, 01 02, st teau cu ue

80
deschse n umna soareu. La bordu fec rua se afau
de|a ase oamen dn echpa de securtate a u Hausner.
Matt Yadn se afa cu ce ase pe 01 e f cea nstructa|u.
Fecare era narmat cu cte un psto automat Smth &
Wesson, cabru 22. n mod norma, goan ee de acest
cabru nu str b teau corpu omenesc nu perforau
cabna. Teoretc, p reau sgure, dar, n reatate, a trage
focur de arm ntr-o cabn presurzat nu era o dee foarte
ferct .
Oamen de paz aveau e, ca echpament standard a
bord, o puc veche amercan M-14 care fusese astfe
asambat , nct s poat f montat pe ea o unet cu raze
nfraro, pentru uz nocturn, un Crossman 10X, pentru a
f foost zua. La bord se ma afa un psto - mtraer Uz
de fabrca e sraean , o arm foarte mc , de atfe, ung
de numa patruzec cnc de centmetr cnt rnd patru
kograme, dar capab s anseze, cu mut efcactate,
dou zec cnc de proecte de 9 mm. Pute M-14 Uz
nu puteau f fooste dect n afara avonuu.
La bord se ma afa un m|oc de dstrugere despre care
nu ta ncunu dntre ce prezen a bord. n coada fec ru
Concorde se afa |um tate de kogram de expozv de
pastc, ampasat pe rezervoru de echbrare. Fusese pus
acoo cu peste un an n urm , n ndep rtatee orae St.
Nazare Tououse, de c tre do ageren care murser
ntre tmp. Cnd aeronava acceera, combustbu avea s
fe pompat n rezervoru go, pentru a modfca centru de
gravta e a avonuu a face posb zboru supersonc.
Atunc cnd, dac , expozbu era detonat, nava avea s
fe, pur smpu, spuberat .
Teddy Laskov st tea n carnga avonuu s u F-14 se
|uca cu un cacuator de buzunar, socotndu- propra raz
de zbor n func e de dver factor precum consumu de
carburant, greutatea, manevree efectuate temperatura
aeruu. Ca vech upt tor, Laskov ar f dort s p streze

81
armee de 20 mm, dar trebua s admt c erau gree
nute. Proecte. Asta era tot ce conta ast z. Poate c
Rchardson avusese dreptate. Dn carnga deschs strg
pe armurer:
- Lua tunure de dou zec. Dup ce fur ndep rtate
proectee de dou zec de mmetr de pe toate avoanee,
prv a stnga a dreapta, apo vorb n c t: Porn
motoaree.
Cee dou zec patru de motoare Pratt Whtney,
fecare cu o presune de peste 9 000 de kograme,
zbucnr deodat , sco nd un sunet asurztor ce zgudua
p mntu.
Dup un mnut Laskov rdc degetu mare, strgnd n
mcrofon:
4 <ane.2 Porn .
Cee dou sprezece avoane de upt se ndreptar spre
psta de decoare.
Tom Rchardson amnt prea trzu c nu ob nuse
frecven a aternatv a u Laskov. Nu era tpu de
nforma e pe care s o poat socta Ctadee prn teefon,
, dntr-un motv sau atu, brou s u nu o ob nuse nc .
De asemenea, de se ateptase a modfcarea ore de
decoare, aceasta crease unee nep cer. Se ntreb dac
Laskov acceptase sugesta de a renun a a proectee de
tun. Apo spuse c nu avea o mportan char att de
mare.
Deega a de Pace p r sea hou, cobornd pe sc re dn
spate urcnd n autobuzee care ateptau. Rchardson se
strecur ntr-o cabn teefonc afat char ng bar
form un num r dn Ierhon, pe mau vestc, ocupat. Nu
avea ncredere n teefoane, dar nc tmp nc at sou e
nu ma avea.
|acob Hausner b g capu pe ua antcamere de a brou
s u.

82
- Au sunat de a SDECE dn Fran a?
Secretara prv n sus spuse:
- Nu, domnue.
- La dracu! Se ut pe fereastr v zu c autobuzee
erau aproape pne. Trebue s pec. Probab m vo
ntoarce mne cu unu dn cee dou avoane. Dac apare
ceva mportant ct tmp m afu n aer, sun a Ctade
e or s -m comunce. Sunt pe 02.
- C tore p cut . %alom#
- Tocma despre asta e vorba. %alom#
Travers repede cuoaru.
Matt Yadn prvea de a fereastra autobuzuu care urma
s se ndrepte spre Concorde 01. v zu pe Hausner
trecnd n fug ,
- efu!
Hausner se ntoarse prv n sus.
Yadn se apec n afar .
- Dac nu vre s zbor cu t tu - m duc eu n ocu
t u.
Hausner scutur dn cap.
- Nu, n-are nco mportan . E o c tore scurt . -
apo, e de r u augur s schmb panure de zbor. Hausner
ezt . nc ma ngr|ora ceva, dar nu ta exact ce anume.
A|unsese s ab un sentment nep cut n ceea ce prvea
aceasta c tore. Acea sentment v zu n och u
Yadn. - ma amntet pe Ahmed Rsh?
- Cum a putea s - ut?
- ntr-adev r. Gndete-te a e , dac - vne vreo dee,
d -m un semna. Ne vedem a New York.
Yadn zmb for at.
4 %alom#
Hausner se ntnse , pentru prma oar , strnse mna
u Yadn.
Afat n turnu de contro a aeroportuu Lod, Cham

83
Mazar prvea cu un bnocu a autobuzee care se apropau
de cee dou avoane. Z r o umn pe acoperu une
case dn Lod ndrept bnocu ntr-acoo. Puse mna
pe transm tor , n tmp ce contnua s prveasc spre
c dre spuse, vorbnd repede:
- C tre ecopteree de contro! Ac turnu. Am z rt o
scntee n cvadrantu trezec ase. Cas cu tencua
roz. Pe acoper. Trmte urgent pe cneva.
Mazar prv cum dup cteva secunde un ecopter Huey
cobor pe acoperu case. Patru oamen narma cu
automate Uz s rr nante ca acesta s aterzeze. Dup
cteva momente auz o voce cu r sufarea t at :
- Turnu, sunt Huey trezec ase.
- Recep onat, apte-ase. D - drumu!
- Nc a probem . O tn r cu ognd refectorzant .
Urm o pauz . Vocea p rea amuzat . Ad ug : Pa| n
peea goa . Termnat
Mazar terse pc ture de sudoare de pe frunte b u
un pahar cu ap .
- Recep onat. O s ab oc un rad aeran. Pune-o s se
mbrace aresteaz-o. ne-o n ecopter pn cnd o s
po s-o preda po e.
Urm at pauz ung .
- Recep onat. Turnu.
- Turnu, termnat. Mazar se trnt n fotou afat ng
controor trafcuu aeran. Se ntoarse spre unu dntre
aceta. N-a fost prea eegant, dar dup o z att de ung
Sabah Khabban st tea n vrfu deauu, prvnd prn
bnocu. Era o z senn umnoas , dar nou kometr
erau o dstan mare. Se p rea c pasager ncepuser s
se mbarce. Era un moment a fe de bun ca orcare atu.
rdc mna atept s treac un ecopter.
n spatee s u, ce tre ngenuncheaser prntre pn, a
c va metr dstan unu de atu. Fecare nea un proect
de morter deasupra grop. Fecare avea tre proecte n

84
pus. Aveau s anseze aternatv dou proecte cu mare
putere de expoze dou cu fosfor ab. mpreun , cee
dou sprezece proecte ar f trebut s cuprnd ntreaga
zon dntre termna avoane. Dac vreunu str pungea
rezervoru de carburant - nu exsta ncun motv ca acest
ucru s nu se ntmpe - ar f murt cu to .
prveau cu aten e pe Khabban. Acesta cobor bra u.
Cu mn tremurnde, fecare s s - aunece proectu
prntre degete. Auzr cum acestea aunec pe eav .
acoperr ureche deschser gura pentru a echbra
presunea bubutur ce avea s urmeze.
Generau de brgad Itzhak Taman se afa n camera
operatv a Ctadee, prvnd radaru magne oferte de
E-2D Hawkeye. Vedea cee dou sprezece F-14 ae u
Laskov zburnd n forma e compact departe de coast . Pe
ate ecrane se vedeau grafcee trafcuu aeran, cu cee
cteva avoane partcuare nave afate pe mare. Un
computer trmtea dverse mesa|e prn tubur cu raze
catodce nregstra benz cu nforma . Taman rot
butonu pentru voum a unua dntre aparatee de rado
auz pe Laskov vorbnd echpa|uu s u. Pn acum totu
mergea ca pe roate. turn o ceac de cafea se aez .
Acum nu putea dect s atepte.
C ptanu Ephram Dntz atept pn cnd auz
zgomotu nfundat a proecteor care ovser percutoru
afat n cap tu ev. n feu acesta va satsface cern ee
unu trbuna mtar, n cazu n care ap reau dub cu
prvre a nten e. Aerg mpreun cu oamen s , end
dntre copac stnc. Dntz strg n arab :
- Sunte aresta n numee eg mtare! Pune -v
mne pe cap!
Ce tre puca paestnen prvr a morteree t cute
apo a sraeen care se apropau. Se rdcar ncet n
pcoare duser mne deasupra capuu.

85
Prvnd n spate peste um r, Khabban urm r ntreaga
scen care se desf ura a trezec de metr napoa u. I se
nmuar pcoaree sm un nod n gt. Se v zu nchs n
Rama, prvnd n go prn gardu de srm ghmpat , tot
restu ve sae. N-avea s - ma mnge ncodat so a
cop dect prn ace gard ghmpat. Se rdc s r de pe
creasta deauu. Un sodat strg , dar e fugea,
mpetcndu-se peste stnc, c cnd n pcoare fore
s batce. At strg t, apo sunetu sacadat a une arme
automate. V zu goan ee c znd n |uru u nu- d du
seama dect dup cteva secunde c nu ma aerga, c
z cea ntns pe |os, sngernd abundent.
Cham Mazar u radou de campane. Dn turnu s u
vedea deaure unde se petrecuse totu. D du dn cap.
- n regu , Dntz. Interoga - medat anun a -m .
Se aez dn nou pe scaun. d dea seama c am r
acea de ran paestnen tau ma pu n dect e nsu
cu prvre a autor tentatve dsperate. Morteree aceea
fuseser ocazate cu vreo zece an n urm , dar e saser
acoo pentru a vedea cne va ven s e fooseasc . Frete,
detonatoaree fuseser ndep rtate. Ordonase ca n
s pt mna respectv ocu s fe supravegheat ma bne
dect orcnd. n pus, ma devreme, n cursu ze, unu
dntre agen s fusese avertzat.
Era o ncercare att de stngace prosteasc , nct
Mazar nu putea crede c cneva sperase ca ea s
reueasc . Nu putea dect s se gndeasc a expresa
engezeasc red herrrng
5
. Sau a cea ebrac me de
sacrfcu. Asta erau nenoroc acea de paestnen.
Acum, c maree atentat terorst fusese z d rnct, toat
umea avea s se reaxeze. Mazar, n schmb, nu vedea
ucrure astfe. Dac acesta fusese un red herring, atunc
asta nu putea s nsemne dect c trebua s se atepte a
5 M|oc de dversune (eng., fgurat) 8n# trad#9#

86
nc un compot, deocamdat nedescopert, pentru
sabotarea msun de pace. Dar n ruptu capuu nu
putea magna n ce ar f putut consta acesta. Rdc dn
umer.
Controoru trafcuu aeran rdc prvrea de a
aparatu s u de rado spuse:
- Cee dou Concorde sunt gata de zbor, domnue.
Mazar ncuvn dn cap.
- Atunc d -e cae ber , duc -se dracuu de-ac.
Echpa|u de zbor a avonuu Concorde 01 compet
sta c toror. Aparatu porn spre margnea pste ung de
patru m de metr. Radou pr.
- Cae ber pentru decoare, E A 01 02. La nterva
de dou mnute. C tore p cut .
- Recep onat.
Avdar mpnse maneta de acceera e marea pas re
porn cu zgomot pe pst .
Aezat n scaunu dn partea stng , Davd Becker prvea
cum 01 se rdc ncet de a so. Se ntoarse c tre Moses
Hess.
- Anun -m , te rog, cnd au trecut dou mnute, da?
Hess ncuvn dn cap se ut a ceas.
napoa or, nspre cap tu cabne de comand , Peter
Kahn se afa n fa a tabouu de contro a ngneruu de
zbor. Lumn ee ndcatoaree erau nemcate. Se
ntoarse spre Becker spuse n engez :
- Toate sstemee func oneaz nc .
Becker zmb, auzndu- vorbnd n engez .
- Bun.
- Un mnut.
n spate, pasager nso tor de zbor vorbeau cu voc
aba auzte. Conform ste, ce zece deega erau nso de
dou zec cnc de persoane. Lor se ad ugau do
stewarz dou stewardese, mpreun cu stewardu ef,
Leber. To ce cnc se afau medat napoa cabne de

87
comand . ase g rz, conduse de Hausner, erau r spndte
prntre pasager. Tom Rchardson g sse un oc ber ng
|ohn McCure vorbea de unu sngur. Generau Dobkn
trecea dn nou n revst notee pe care avea s e preznte
ceor de a Pentagon. Isaac Burg edea sngur, ctnd un zar
tr gnd dn ppa neaprns . Rabnu Levn se anga|ase
ntr-o dsput regoas cu unu dntre deega . Cu
echpa|u nso tor de zbor, sta cuprndea cnczec
cnc de membr. Num ru sport de baga|e ce fusese
ng dut adusese aparatu n aproperea mte maxme de
greutate care s nu stn|eneasc decoarea, ma cu seam
dac se ua n consderare temperatura aeruu.
Mram Bernsten edea n spatee u Abde |abar, care
edea a tur de Ibrahm Arf, a doea deegat arab afat a
bordu u 02. Un tn r dn echpa de securtate, Moshe
Kapan, prvea rtat a cee dou .heffiyah-ur cu carour
abe negre, stnd n partea opus a ntervauu dntre
scaune.
Cabna era mc scaunee aezate dou cte dou pe
fecare parte. De un b rbat de o sut optzec de
centmetr aba putea sta n pcoare, nteroru, care fusese
proectat de francez cu taentu or tpc pentru astfe de
ucrur, d dea mpresa de uxos. Lpsa de spa u nu avea
nco mportan , pentru c se ntmpa destu de rar c un
Concorde s zboare ma mut de tre ore |um tate.
Un utm detau a decoruu era consttut de un aparat
Mach de m surare a vteze, montat pe perete. Lumne
ro ae neoaneor ndcau: MACH 0,00.
n carng , Hess u prvrea de pe ceas.
- S pornm!
Becker eber frnee mpnse maneta de acceera e.
Nava ncepu s se mte , pe m sur ce nanta pe psta
ung str uctoare, prnse vtez .
- azec de nodur, anun Hess.
- Totu este n regu , r spunse Kahn cu och pe panou
s u.

88
Becker ceru aprnderea postcombuste.
Ingneru de zbor mc degetee cu cam pentru a
aprnde ma nt perechea dn exteror, apo pe cea
dn untru.
- Postcombusta - toate patru, anun e.
n acea moment ns , se auz un zgomot nfundat care
f cea nut prezen a aceu mesa| operatv.
- O sut de nodur, zse Hess.
Parcurseser |um tate dn pst , ar abur de c dur
care se n au dn asfat f ceau ca por unea r mas s
par ma scurt dect era. Mc acur-mra| se formau
se evaporau tot ma rapd. Becker cp. Concentrea& (te
asu!ra instrumentelor# ,u da aten ie vi&iunilor# Dar
contnua s prveasc prn parbrz. Vaure de c dur
fascnau, modfcnd scurtnd psta. Era ca cum ar f
dep t zona de asfat. Sm broboane de sudoare pe frunte
sper c Hess nu va observa u och de pe parbrzu
umnat de soare prv spre ecran. Indcatoaree de vtez
se mcau rapd. Mna stng se ncet ma tare pe
man cnd trase uor maneta napo. Much pcoareor
se ncordar nvountar, ar e se rdc mperceptb de pe
scaun. ;us, sus, lua(te(ar naiba2
- V-unu, zse Hess. Monotona tonuu s u masca
mportan a cuvnteor rostte cnd vteza aeruu dep 165
de nodur. Acum trebua s nceap zboru, char dac o
umn pptoare sau cpnd cu ntermten ar f ndcat
atceva. V-R, ma spuse e.
Becker ncepu s trag ma puternc de maneta de
contro. Roata dn fa a avonuu se rdc de pe asfatu
ncns, ar arpe se ndreptar spre cer, parcurgnd aeru
ntr-un ungh ma mare. Aergau mncnd p mntu, cu o
vtez de 75 metr pe secund , o cp , Becker sm c
as nerv. Se trez dn nou bntut de to demon care
chnuser nc dn vremea cnd urma coaa de pota|: =e
ce s &boare> E ceva "n neregul aici , Bec.er, dar nimeni n(
are cura-ul s(o s!un # =e ce !/l!/ie indicatorul de acolo>

89
Cine a construit avionul sta, i de unde tii c "l !o i !ilota,
Bec.er> ? s dai gre, n(o s reueti, Bec.er# ? s mori, o
s dai gre2 sm gtu ncordat observ c tremurau
mne genunch.
- V-do, zse Hess, Becker crezu c desuete n tonu
u o umbr de ngr|orare.
Cnd ro e prncpae p r sr psta, sm mana
devennd ma uor manevrab n mne sae. Prv n |os
spre ecran. Indcatoru de vtez ar ta dou sute dou zec
de nodur. Rtmu ascensun cretea rapd, ar acee
atmetruu se mcau nc ma repede. Becker nea
ntregu avon cu degetee pama une sngure mn.
Surse drese gasu.
- Vtez !
Sunetu propre voc, cam netuburat , p ru s
aunge demon ascun n carng . Dar auz obnuta
promsune f cut a desp r re: =ata viitoare nu ne mai
sca!i, Bec.er# Atept stngerea unor becur, apo spuse,
aproape strgnd:
- For a de ascensune. Cobor vocea ad ug :
Verfcare dup decoare. ncn avonu uor pentru a-
face s urmeze traseu ceeate aeronave. , cnd fac
tmp, Peter, sun s ne aduc nte cafea. Se aez dn nou
cam, ar much se destnser . Ma urma o aterzare o
decoare a Ory, apo a New York. n ma pu n de dou zec
patru de ore avea s fe dn nou acas , a Lod. Atunc,
medat, va demsona. ta de mut vreme c asta avea s
se ntmpe. De cte or sm ea c se ncordeaz sfncteru
n momentu deco r sau a aterz r, se gndea a asta.
De cte or, ntnnd un bana go de aer, sm ea c se
nfoar , de cte or trebua s - tearg transpra a de
pe pame cnd traversa o furtun , se gndea a demse.
Dar nu era nmc anorma. Se ntmpase unor po ma
mar dect e. mechera era s prvet ucrure n fa
s spu: Renun .
- La ce? ntreb Hess.

90
- Poftm? zse Becker, ntorcnd capu prvndu- umt.
- La ce renun a ? La ce vre s renun a ? ntreb dn
nou Hess n tmp ce arunca prvrea pe sta pasageror.
- La cafea. Am utat. Nu ma vreau.
Hess rdc prvrea de pe st se ut a e. Prvre
se ntnr amndo n eeser .
- n regu . chem pe Kahn. Doar dou cafee, Peter.
Becker terse mne fa a, f r s se ma ascund .
Totu era n regu acum. Hess avea dreptu s te.
aprnse o gar trase adnc fumu n pept.

91
!.
Aparatu Concorde 02 ncepu ascensunea uoar
gra oas . Trenu de aterzare fusese de|a rdcat n corpu
avonuu. Ac onnd o prghe hdrauc , Hess retrase
fapsure rdc botu nave n poz a orzonta dn
tmpu zboruu. n cabna de comand se aternu ntea,
tuburat doar de murmuru aparateor eectronce n
funda. Becker ncn avonu cu 30 de grade orent
spre vest, ndreptndu-se spre Te Avv. Atmetru dubu
ndc 6.000 de pcoare 1.800 de metr, ar vteza aeruu
era de 300 de nodur. ma aprnse o gar . Pn acum
totu mergea bne.
Becker readuse avonu a poz a norma se aez
comod pe scaun, prvnd pe rnd toate nstrumentee.
Avoanee Concorde erau controate eectronc, asemenea
une capsue spa ae. De exempu, cnd era mcat mana
sau pedaee de drec e, un semna eectronc era transms
dspoztveor de contro hdrauc. Acest semna, nu
cabure sau eg ture, reaza mc re suprafe eor
exteroare. Computeru smua artfca stabtatea
presunea pe care potu trebua s e smt cnd manevra
aparatee de contro. Dac aceast presune nu ar f exstat,
potu ar f mcat dspoztvee de contro f r s smt
nmc. cum avator nu erau obnu cu aa ceva, ce de
a Aerospa ae Socetatea Aerospa a Brtanc
programaser computeru ca acesta s opun o rezsten
artfca mc ror de contro. Totu nea de domenu
pshoogcuu, spuse Becker, ceea ce era stranu
devenea ma cudat cu fecare descoperre tehnc . Cu
mut nante de a f sm t spama aceea, tr se un
sentment de aenare n carng . Da, era vremea s fac

92
oc genera e tnere.
Se afau deasupra pa|e de ng Te Avv. Becker scoase
dn sacu de voa| un bnocu , ncepu s prveasc atent
c tre p mnt. n mod norma, pa|a ar f trebut s fe pn
de bkn, dar radu aeran trmsese pe to n untru. Ca
ntotdeauna, Becker v zu ocun a dn Herzya. V zu
ezongu go dn curte se ntreb dac so a u
magna c e f cea parte dn grupu ceor care obgase
pe to s ntrerup prma pa| a acee prm ver.
nantea u se ntndea abastru ntunecat a Medterane
un cer azuru f r pat . Becker s ma ber man
ap s ma tare acceera a. Vteza attudnea crescur .
Vedea n fa avonu 01. Poate c a so navee Concorde
aveau o nf are ngrat de pas re, dar n zbor ee
consttuau o vertab contrbu e a tehnocra or a
frumuse ea pur . Era o aeronav foarte frumoas n zbor,
dar Becker avea mereu sentmentu nenttor c ntr-o
bun z computeree aveau s - nduc n eroare. S -
tr deze. Acee mnunate computere care puteau face o me
de opera un smutan; ucrur pe care tre echpa|e umane
nu e-ar f putut duce a bun sfrt, orct de asduu ar f
ucrat. Acee computere aveau s - atrag ntr-o z pn a -
60 000 de pcoare - 19 000 de metr - 2,2 mach, ar apo
aveau s ase bat . Pe tubu catodc avea s apar un
mesa|: =escurc (te singur# =ete!tule ! Becker surse
for at. nc dou deco r tre aterz r.
Ap s pe butonu de transmse a ecranuu s u vorb
n mcrofonu dn casc :
- C tre Servcu de Contro a Trafcuu Aeran. Ac E A
02. Termnat.
- Spune, 02.
- Recep onat. Avonu nso tor a orzont. Sunt a 380
de nodur. Acceerez pn a 0,80 mach.
- Recep onat. Urc a 5 000 de metr.
- Recep onat. Rot seectoru pe frecven a ceuat
avon. E A 01, ac 02. Sunt exact n spatee t u. La vreo

93
opt kometr. M aprop pn a cnc cobor pu n. Nu
frna brusc.
Avdar confrm , apo vorbr un tmp pentru a-
coordona vtezee.
Becker a|unse a 5 000 de metr se aprope de Avdar.
Vorb cu Servcu de Contro Dr|are a Trafcuu Aeran:
- E A 01 02 n forma e, a 5 000 de metr 0,86
mach. Atept permsunea de a urca a 19 000.
- Recep onat. nc nu. E un Ar Iran 747 a nveu de
zbor ase-zero-zero. R mne a 5 000 de metr.
Avdar u eg tura cu Becker pe frecven a compane.
- E A 02, ac 01. Vez dac po da de cnee nostru de
paz . Eu nu- v d.
Becker mut pe 134, 725.
- Gabre 32, ac Emanue.
Teddy Laskov urm rse frecven ee E A ATC, ar acum
mut pe canau 31, pentru a ua eg tura cu Becker.
- Emanue, ac Gabre 32, te aud bne. Te v d bne. Te
v d pe tne pe Cpper a poz a ore unsprezece. L sa
un rado pe aceast frecven .
- Recep onat, Gabre. Cnd n se va da permsunea de
a ATC, o s urc m pn a 19 000 o s acceer m pn a
2,0 mach mergnd spre 280 de grade.
- Recep onat. O s v nso esc. Totu e perfect pn
acum.
- Pn acum. Revn pe frecven a compane. Copotu va
r mne n eg tur cu tne.
- Recep onat. Hawkeye, ac Gabre 32. Cum ne vez?
E-2D Hawkeye se afa cu aproape cnc kometr deasupra
avoaneor Concorde F-14. Montorza smutan cee tre
frecven e. Of eru de gard a bord rdc transm toru
spuse:
- V-am reperat pe to , Gabre. Vez o nav apropndu-
se dnspre 183 de grade? La vreo 180 kometr de tne? Nu
e o curs reguat .
Laskov vorb n ntercom cu of eru de zbor afat napoa

94
u:
- Vez ceva, Dan?
Dane Lavon prv a ecranu teevzoruu care avea un
tub cu raze catodce.
- Tot ce se poate. Ceva a margnea de sud-vest a
radaruu. Pu n peste 160 de kometr se aprope
perpendcuar pe traseu nostru.
Aparatu E-2D Hawkeye, avnd un echpa| de cnc
oamen dotat cu cee ma recente echpamente
eectronce, era n ma mare m sur dect avoanee F-14
s detecteze casfce o nav . Tehncanu de zbor de pe
Hawkeye spuse u Laskov:
- ncerc m s - contact m, dar nu reum.
Laskov confrm .
Controoru de nforma comand de pe E-2D spuse:
- Gabre, nava nedentfcat zboar cu vreo 960 de
kometr. Se ndreapt ntr-o drec e cu o vtez care o
vor face s traverseze traseu vostru, dar a 1800 de metr
ma |os fa de attudnea voastr actua .
- Recep onat, Hawkeye, contacteaz - pe tc os
spune- s schmbe drec a sau vteza, sau pe amndou .
- Recep onat, Gabre. ncerc m.
Laskov ncepu s se gndeasc . n crca un mnut
aeronava necunoscut avea s se afe n raza de 160 de
kometr a Phoenx-uu s u. Dac avonu acea avea a
bord rachete ruset Acrd, nu putea ataca navee Concorde
dect de a 130 de kometr. Aceast dferen de 30 de
kometr dntre Acrd-u rusesc Phoenx-u amercan era
esen a . De aceea F-14 era st pnu ceruu, avnd o raz
de ac une foarte ung . Era ca o confruntare dntre do
cavaer, unu avnd o ance de do metr |um tate, ar
ce at una de tre metr. totu, nc pu n Laskov nu
ma avea ace avanta|.
- Hawkeye, dac nu dentfc sau dac nu se preznt
sngur, atac nante de a a|unge a 130 de kometr.
Generau Taman se rdc de pe scaunu s u dn saa

95
opera ona de a Ctade , puse mna pe un rado-
em tor nterven medat:
- Gabre, ac Controu Opera ona. Ute ce e, tu et a
fa a ocuu, tu trebue s e decza, dar, pentru numee u
Dumnezeu, prvete dn toate punctee de vedere. T cu,
apo contnu : Orce s-ar ntmpa, te vo sus ne. Termnat.
Taman nu dorea s se anseze pe frecven a rado ntr-un
dscurs potc. Tot ce trebua spus se spusese cu mut
nante. Prv c tre punctee umnoase convergente de pe
ecranu radaruu mnge musta a.
Ceea ce ateptase Laskov de a Taman era o
mputerncre mpede de a ataca atunc cnd consdera
necesar. Dar e avea destu de mut experen .
- Gabre, ac Hawkeye. Ascut , Nu este - repet - nu
este un avon mtar, pentru c nu prmm ncun fe de
ems radar sofstcate de a e.
- Atunc de ce naba merge cu 960 de kometr pe or ?
- Probab un avon cu reac e cv, Gabre. Ia sta.
Recep onez ceva.
Laskov strg n mcrofon:
- M doare-n cot dac e un avon cv cu reac e. e
poate f adaptat s anseze un proect aer-aer. Identfca -
m- pe b at sau spuber.
Ncun r spuns.
Danny Lavon spuse n avafon:
- Domnue genera, e o mare ncurc tur . m asum
r spunderea. Pute s spune c am ntrat n panc am
ap sat un buton. E destu de aproape acum
Laskov rot butonu avafonuu, f cndu- s se opreasc
cu un ut eectronc. Cnd deschse dn nou, Lavon
t cuse.
- Ascut -m , fue. Respect doar ordnee. Las
cheste astea.
Of eru de a dr|area zboruror reven.
- Gabre, ac Hawkeye. Tocma am vorbt cu Servcu
de Contro Dr|are a Trafcuu Aeran dn Cpru. Cvu

96
nostru nedentfcat e un Lear cu reac e, Mode 23,
nmatrcuat n Fran a. Zboar de a Caro n Cpru, apo a
Istanbu Atena. ase oamen a bord. Oamen de afacer.
Paapoarte franceze.
Avem frecven ee ndcatvu de ape. ncerc m s -
prndem acum.
Laskov nu era mu umt.
- ncerca ? Prost. Sunt a 130 de kometr, ave
frecven ee or cee ma bune aparate dn ume. Care-
probema, Hawkeye?
- S-ar putea s fe a or, Gabre.
- Recep onat. Laskov respr adnc prv prn
parbrzu de pexgas. Cee dou aeronave Concorde
puteau sub e ca dou avoane de hrte. Cpper
Emanue, ac Gabre. A urm rt toat povestea? Becker
Avdar r spunser afrmatv. Bun. Transmte a ATC c
vre s v ndrepta c tre nord c cere acum
permsunea de a urca a 19 000.
Becker Avdar confrmar .
Avdar u eg tura cu Controu Trafcuu Aeran prm
ca r spuns nforma a c deasupra or se afau un TWA 747
un Lufthansa 707, aa c ma aveau de ateptat cnc
mnute nante de a prm permsunea de ascensune.
Laskov nu ma voa s atepte nc cnc secunde. I se
adres u Lavon n avafon, pentru c nu voa ca Taman
sau orcne atcneva s aud .
- Armeaz Phoenx-u, Dane. Preg tete-te s ochet
nta. amnt de Mram Bernsten. Chiar dac l(a i vedea
!e dracu@ !e ecranul radarului' nu(l dobor/ i cu vreuna
dintre rachetele voastre# de Rchardson. Ascult, nu te
!ri!i acolo sus# ,u avem nevoie de incidente# Apo spuse
c toat va a avusese aceast mesere scrboas .
Hawkeye, dac nu a eg tura cu no, n azec de secunde
tpu e mort.
De data aceasta, prm un r spuns de a potu de pe
Hawkeye.

97
- Recep onat. Nu- putem prnde. m pare r u, n-am ce
s fac. Te n eeg foarte bne. F ce crez de cuvn .
- Mu umesc.
Taman nterven dn nou:
- Gabre, sunt a tur de tne, spuse e, ncepnd s se
team c ceva nu e n regu . Dac aveau aparatee
defecte, avonu ar f trebut s se ntoarc s aterzeze a
Aexandra. Iar dac nu, de ce nu r spundeau? Auzse
apeu ansat de pe Hawkeye pe frecven a Lear. Vorbse n
francez , apo n engez , care era mba nterna ona a
ava e, , n fne, char n arab . Nu mroase a bne,
Gabre, zse Taman n rado-em toru s u.
- Corect. Laskov vorb n avafon: Unde e?
Lavon prv radaru.
- La vreo azec cnc de kometr. urc .
Era de|a prea trzu pentru un Phoenx.
- ncarc un Sparrow ochete.
- S-a f cut, domnue genera. Lavon mc un contact
eectrc apo d du a o parte o mc p cu ce acoperea
ecranu mun e. Sub e se afa un buton rou pe care Levon
puse un deget.
- Gabre, ac Emanue. Vocea u Becker p rea
ncordat . Lear-u ne cheam pe frecven a compane.
- Recep onat. Laskov mut medat radou pe frecven a
E A, ar Lavon u eg tura cu restu escadre, ordonndu-
s montorzeze e.
- E A Concorde 01 02. Ac Lear cnc-patru. M
auz ?
Laskov sm un for rece. Accentu era f r ndoa arab.
Becker Avdar confrmar .
Lear vorb dn nou. Vocea era foarte cam precs .
- Ascuta cu aten e. Avem nforma foarte mportante
pentru vo.
Becker Avdar confrmar dn nou, cu o nuan de
ngr|orare n gasur.
Laskov n eese c Lear tr gea de tmp. spuse u

98
Lavon:
- Cnd rdc mna, foc.
Taman r mase nemcat n m|ocu s opera onae.
Prvea nencrez tor c tre ce care vorbeau n
transm toare. opt:
- Ce dracu!
Lear reven. Vocea vorbea foarte repede:
- n coze ceor dou avoane se af cte o bomb
controat prn rado. Prin radio, accentu e. Nu v ndo
de acest ucru. Au fost pasate a St. Nazare, cea dn 01,
a Tououse cea dn 02. Sunt aezate pe rezervoru num ru
unsprezece. tu c ave o escort de F-14. Dac v d urma
de fum a racheteor or ndreptndu-se spre mne sau dac
v d fac ra de a gura tunuu or, vo ap sa pe butoanee
focosuu rado v arunc n aer pe amndou . A n ees?
Escorta ne urm rete? A i "n eles>
Laskov refuz confrme. St tea prvnd n go.
Cu vocea tremurndu- de fure, Avdar ur n mcrofon:
- Tc o!
Becker r spunse cam:
- Recep onat. Ap s pe butonu PA vorb a fe de
ntt: Domnue Hausner, domnue genera Dobkn
domnue Burg, v rug m s ven n cabna de comand .
Laskov s capu n pept. Pur smpu, nu- venea s
cread . Toate acee strateg, toate m sure de securtate
Scoase un bnocu dntr-o cute veche de pee, afat ng
pcoru u, aez n poa , utndu-se umt a e. n
afara unforme, bnocu era tot ce uase cu e a pecarea
dn Rusa, rdc prv spre ceru senn. Avonu Lear, ab
verde, se vedea acum apropndu-se, trnd n urm o
coad preung sub re format dn rezduure
motoareor cu reac e. Era aproape. De fapt, era prea
aproape pentru dstan a mnm de 16 kometr a rachete
Sparrow, dar nc prea departe pentru raza maxm de
kometr a rachete Sdewnder. Avonu Lear vr cu 90 de

99
grade ncepu s zboare parae cu aeronava Concorde 02.
Laskov v zu o cupo de observa e dn pexgas pasat n
partea dnapo a acoperuu cabne. Dup toate
aparen ee, cneva prvea dn cupo , ar Laskov n eese c ,
probab, b rbatu acea ndreptase c tre el un bnocu.
s pe a s u n |os.
Dn ntmpare sau, poate, ca urmare a unu pan bne
gndt, avonu Lear nu eea dn spa u mort a ceor opt
kometr care separau raza de ac une a rachete Sparrow
de cea a u Sdewnder. Aceast zon moart e d duse
adesea b t de cap mtaror occdenta, cu toate c , n
cond normae, ea nu era consderat un punct de
mportan crtc . ntr-o upt obnut , Laskov ar f
acceerat sau ar f ncetnt, pn n momentu n care ar f
putut foos racheta necesar . Se temea ns s fac
mc r neateptate, c c ta c escadra u era nut sub
observa e dn cupoa dn spate. contnu zboru cu
aceea vtez opt u Lavon:
- Preg tete Sdewnder-u, n caz c se aprope ma
mut.
Dar ta c nu are ncun rost. Lear-u era mut prea
aproape de aeronave pentru a ma putea f vorba de
rachete.
Avonu Lear modfc uor drec a se pas a crca
150 de metr sub Concorde 02, medat sub botu acestua.
Dn poz a n care se afa, Laskov aba dac putea vedea.
Taman se pr buse n scaun. Personau dn saa
opera ona amu se. Pe ecranu radaruu magne
avonuu Lear a nave Concorde 02 se confundau, ar
Taman d dea seama c Laskov nu avea ce face cu
rachetee. Se ntmpase att de repede porc ra asta. Prv
spre cronometru dgta dn perete. Nu trecuser dect
zece mnute dn momentu n care Laskov v zuse avonu
pe ecranu radaruu. ntr-un fe, parc de a nceput tuse
c avea s se ntmpe aa. Nu era nevoe dect de un

100
nebun sau do, ar cu tehnooga modern orce era posb.
Un nmen putea modfca destnu unor na un. O bomb
atomc aruncat ntr-un ora. Otr vrea resurseor de ap .
O bomb ntr-un Concorde. Cum te putea ap ra mpotrva
unu ucru att de f r nom ?
Hausner, Dobkn Burg se afau n cabna de comand ,
ascutnd expca e u Becker. Tom Rchardson |ohn
McCure ap ruser e, nenvta , n carng , c c, v znd
Lear-u apropndu-se, d duser seama c ceva nu e n
regu .
McCure se apec deasupra panouu ngneruu de zbor,
mestecnd un be or de chbrt. Era un b rbat nat, sab,
care e amntea unora de Lncon. Portretu era competat
de o vorbre naza , tpc Vestuu M|ocu.
- Ma bne uam un Pan Am, spuse n cpa n care
Becker nformase c erau deturna .
Burg se ntoarse c tre Becker.
- Vre s - chem pe mnstru de externe ac, sus?
Becker c tn dn cap.
- N-avem nevoe de sfatu oamenor potc. Vom ua
hot rre ac. Numa s sta prn prea|m .
Dn cnd n cnd Becker vedea botu Lear-uu vndu-se
de sub vrfu conc a avonuu s u. amnt de povestea
unu nfanterst care uptase n Vetnam spunea c VC se
apropau foarte mut n tmpu upteor armate, n aa fe
nct amercan s nu- poat foos armee gree dect
omorndu- propr oamen. ta c Laskov e egat de
mn de pcoare. Cum, de atfe, erau to i#
Hausner p rea dus pe gndur, aproape nep s tor. Apo
pe fa a u se v un surs stranu. amntea acum ceea ce
ma devreme nu reuse s - preczeze. Rsh fusese v zut
n satee aceea mc dn Fran a. Numee or nu- spuneau
nmc atunc, c c Israeu nu avea nc ncun Concorde.
Acum d dea seama c cee dou sate necunoscute dn
Fran a se afau ng St. Nazare Tououse. Apo amnt

101
cuvntee pe care e rostse a ntnrea comtetuu de
securtate. +olosim aceste ! s ri de !este treis!re&ece luni
i, de c/nd le(am cum! rat, nu au fost niciun moment
!ierdute din vedere de oamenii mei# sta era punctu sab
a ra onamentuu. =e c/nd le(am cum! rat# St. Nazare
Tououse. Ce dot fusese!
Prvndu- peste um r, Becker ntreb :
- E posb? La bomb m refer.
Hausner ncuvn dn cap.
- Dn p cate.
Becker ncepu s spun ceva, apo se ntoarse. Se auz
dn nou radou prnd, apo vocea u Matt Yadn:
- A avut dreptate, efu.
ta c Hausner trebua s se afe n carng . Dar acesta
nu- r spunse.
Becker u eg tura cu Laskov pe frecven a tactc .
- Ce facem, Gabre?
- Atept m.
Laskov vedea botu avonuu Lear end dn cnd n cnd
de sub Concorde. Se ut a butonu de comand a tunuu.
magn c ar putea ansa azec de proecte de 20 de
mm ntr-o secund pe deasupra parbrzuu avonuu
Concorde, drect n carnga Lear-uu. Numa c nu avea
asemenea proecte , char dac e-ar f avut, probab nu
ar f rscat nante ma exsta o ans , acum nu. Se gnd a
Rchardson Bernsten se sm tr dat, neat de oamen
cu bune nten , dar, cu toate acestea, neat. Ap s pe
butonu tunuu. Camera vdeo ncepu s se roteasc ,
fmnd scena pentru ce de a Ctade . Laskov b tea cu
degetu n ecranu dn fa a u.
Vocea de pe Lear se auz dn nou n aparatee de a
bordu ceor dou Concorde.
- B nuesc c avoanee dn escort urm resc frecven a
E AL. Po de vn toare s a amnte! V n sub
observa e. Dac v d vreo scntee de a tunur, ap s pe
buton arunc n aer avoanee. Nu-m pas dac mor.

102
acum, ascuta -m cu aten e. Trebue s v ntrerupe
drumu s v ntoarce a baz . N-ave ce s face ac.
Dac n azec de secunde nu v ntoarce a baz , arunc
n aer prmu avon, ca s vede c nu gumesc.
Avdar nterven pe frecven a tactc :
- E, domnue cne de paz , cum r mne?
Laskov se gnd s deschd supapa de admse,
p trunznd brusc sub Concorde sf rmnd Lear-u. Poate
c nu se ateptau s vad un avon de un sfert de mon de
kograme pr bundu-se peste e poate c ntrau n
panc . Dar char dac ovea, expoza n aer ar f avarat
cu sguran avonu Concorde 02. Vocea u Avdar se auz
dn nou.
- Ce facem, Gabre?
Lear nterven pe frecven a E A.
- Concorde, cred c vorb cu escorta. N-o s v a|ute
cu nmc. Ma au doar cncsprezece secunde pentru a se
ntoarce.
Laskov se ntreb dac ce dn Lear avea s arunce n aer
avoanee medat dup ce escorta sa de F-14 se ndep rta.
Sau, poate, ndvdu - orcne va f fost - voa ostatc? Mut
pe frecven a E A, vorbnd pentru prma oar avonuu
Lear.
- ne mnte c suntem n msune de nso re. Nu
pec m. Repet: Nu pec m. Ne vom ntoarce cu to a Lod.
Trebue s ne urma s aterza cu no. Dac nu v
supune , v vo ucde, nchee e, dndu- seama c
termenu a ataca nu se potrvea stua e.
Vocea de pe Lear r spunse, rznd:
- R gazu a exprat. ntoarce -v sau ve i r s!unde de
moartea ceor de acoo.
Hausner ta cne vorbete. Puse mna pe um ru u
Becker spuse:
- cunosc pe tp. Spune- u Laskov c se numete
Ahmed Rsh c nu va ezta s fac ceea ce spune. Aa c
s se ndep rteze.

103
Rchardson ncuvn dn cap.
- Probab c nu vor s ne fac ncun r u, atfe ar f
detonat de|a bombee. Este, pur smpu, o deturnare.
ntreab - ce vor. transmte- u Laskov c regret
povestea cu proectee de 20 de mm, ad ug e dup o
pauz .
Becker se ntoarse c tre Dobkn Burg. Aceta
ncuvn ar dn cap. transmse u Laskov mesa|ee u
Hausner Rchardson, apo se adres ceor de pe Lear:
- Cne sunte ce dor ?
R spunsu u Rsh ven car r spcat:
- Nu conteaz cne suntem. Vrem s v escort m ntr-un
anume oc s v nem przoner pn cnd v vom
putea da drumu. Dac face ce v spunem, nmen nu va
p nmc. n schmb, dac escorta nu se ndep rteaz
medat, vom arunca n aer avonu dn fa .
Danny Lavon vorb n avafon:
- Domnue genera, dac are o bomb a bord, nu ma
avem ce face ac. Poate atragem ma departe atac m
de a 160 de kometr.
Laskov chem pe Taman:
- C tre Punctu de Contro. M ntorc acas .
Taman spuse cam:
- E vna mea, Gabre.
Laskov ta c nu e vna nm nu, dar n zee urm toare
mu oamen aveau s spun a fe.
Se auz dn nou vocea de pe Lear, dar, observ Laskov,
Rsh perduse camu. Strga acum a e, ordonndu- s
pece medat. Laskov gnor cteva cpe ncerc s -
fac o magne asupra stua e. Se ntreb cum de reuse
avonu Lear s urmeze un pan de zbor care s - aduc att
de aproape de traseu ora de zbor a ceor dou Concorde,
ma aes c momentu deco r fusese modfcat cu o
|um tate de or . De asemenea, avea mpresa c Lear-u
ascuta pe frecven a tactc . Rost cuvntee:
- Rezervoru num ru tre nu ma func oneaz , ar

104
escorta de F-14, E-2D, Taman cee dou Concorde
trecur pe frecven a aternatv . Laskov chem pe Cpper
pe Emanue spuse vorbnd repede: Ascuta ! Tc osu
a urm rea frecven a tactc prncpa . Nu-m dau
seama cum de-a ob nut-o nc dac o are pe asta, dar
v vo vorb, totu. Nu v p r sm. E-2D-u va contnua s
v urm reasc . R mnem ma n spate cu cteva sute de
kometr. Chema -m pe frecven a asta ne -m a
curent cu ce se ntmp . Dac vne momentu v
hotr s rsc m, vom nc rca vom expeda un Phoenx,
de a 160 de kometr. Exst anse s nu observe fumu,
dac nu sunt foarte aten . A n ees?
Toat umea confrm rnd pe rnd.
Ahmed Rsh p n radou s u pe frecven a E A:
- tu c vorb ! Gata cu proste. Gata! Cnc secunde.
Puse mna pe butonu detonatoruu num ru 01. Unu, do,
tre
Laskov spuse pe frecven a E A:
- Noroc!
La ordnu s u, escadra de F-14 se ncn mut spre
dreapta. Efectuar o rota e de 180 de grade n cteva
secunde dsp rur .
Becker nu e v zu pecnd, dar, dntr-o dat , se sm
foarte sngur.

105
".
Lu Avdar nu- p cea feu n care se desf urau
ucrure. Sporse treptat vteza b nua c se af a ce
pu n zece kometr nantea Lear-uu a ceuat
Concorde. Ce raz putea avea un detonator rado? n mod
sgur, ma pu n de zece, dosprezece kometr. Prv
atmetru observ c se afa cu pu n peste ce cnc m
de metr care fuseser comunca de a Centru de
Contro a Trafcuu Aeran.
Ce de a centru observaser magne avonuu Lear a
Concorde-uu 02 confundndu-se v zuser , de
asemenea, escorta aeronaveor F-14 ndep rtndu-se, dar
nu urm rser conversa e care avuseser oc pe frecven a
E A. Cu toate acestea, controoru d dea seama c ceva
nu e n regu . Lu eg tura cu cee dou Concorde.
- Dac totu se desf oar norma, pute urca a 19.000
de metr. m pare r u pentru fecare ntrzere.
Rsh, care dup toate aparen ee urm rea frecven a
ATC, e ordon s confrme.
Avdar Becker f cur ntocma. Avdar prv
ndcatoru de vtez . Zbura a o vtez a aeruu de 1.000
de kometr pe or . Dac ap sa a maxmum acceera a
oprea postcombusta, putea ca n numa cncsprezece
secunde s atng vteza de 1 mach, ctgnd nc tre
kometr.
Vocea u Rsh se auz dn nou n aparat:
- Foarte bne, foarte ntegent. Acum m ve urma cu
umne de navga e aprnse. M vo ndrepta spre 160 de
grade cu o vtez de 300 de nodur. E A 02 va ven medat
dup mne, apo va urma E A 01. Vom cobor pn a 150
de metr. A n ees?

106
Becker Avdar confrmar .
Lear-u se ncn spre stnga, ar Becker se preg t s -
urmeze.
Asher Avdar ov butoanee postcombuste ncepu s
mpng acceera a medat ce motoaree prmr
combustb. Se ndrept c tre centru unu nor cumuus
afat drept n fa a sa. Cee patru motoare urae Ros Royce
Oympus generar o presune de 70 000 de kograme, ar
aparatu se n pust nante.
Zev Hrsch strg a Avdar:
- Ce dracu
Leo Sharett se ntoarse de a panou de zbor.
- Asher, nu'
Matt Yadn, care nc se ma afa n cabn , apuc pe
Avdar de bra , dar acesta mpnse a o parte. Yadn
scoase pstou Smth & Weston 22 - puse n tmp .
Avdar n tur , ca cum ar f fost o nsect enervant .
n Concorde 02, Moses Hess apuc bra u u Becker
atrase aten a s prveasc pe geam. Becker v zu nava
dsp rnd n nor.
n cabna pasageror toat umea ta de|a c ceva nu
merge bne. Yaakov Leber se apec deasupra unu scaun
go v zu cum avonu n care se afa so a sa dspare
dnspre partea trborduu. Apo v zu end dn nor.
Unu dntre ce ase arab de pe Lear strg a Ahmed
Rsh. Acesta prv cum avonu Concorde se n pustea
nante. nf c detonatoru rado de pe scaun. Acesta avea
dou butoane ro. F r s se ute, puse degetu pe butonu
marcat cu num ru 02 ncepu s apese, apo d du
seama de greea . Puse degetu pe ce at buton.
Concorde 01 se n a rapd. Rezervoru num ru
unsprezece ncepu s se umpe automat cu kerosen, pe
m sur ce computeru decdea c e nevoe ca centru de
gravta e s se aprope de partea dn fa a nave, pentru
vteza unghu n care acesta evoua. n cabna
pasageror maree vtezometru dgta ndca 0,97 mach, ar

107
pe scaune se aprnser umne centuror de sguran .
Pasager ncepur s se ngr|oreze cnd ner a mpnse
n scaune avonu se ncn . Machometru ndca 0,98
mach, apo 0,99.
Ahmed Rsh ap s butonu, ansnd un semna rado,
adaptat doar pentru receptoru de pe E A 01.
De a o dstan de unsprezece kometr detonatoru
rado aba dac prm semnau. Receptoru transform
acest semna sab ntr-un mpus care nchse crcutu,
perm nd curentuu de a umne de navga e dn spate
s p trund pe srma detonatoruu ampasat n expozvu
pastc.
Machometru ar ta 1,00 mach, ar nava trecu pragu
sunetuu. Rezervoru dn coad , cu 4 000 de tr de
carburant, expod spuber peretee de presurzare. O
mb de foc n v n cabna pasageror n cpa n care
machometru s r a 1,10 mach. M te de oxgen c zur
dn compartmentee afate deasupra, pe m sur ce cabna
perdea presunea.
Asher Avdar tu c perduse nc nante de a f auzt
expoza. Dntr-o dat , dspoztvee de contro ncepur s
se mte n go n mne sae, ar umne de pe ecranu de
zbor ncepur s ppe una dup ata. Ua dntre cabn
carng se deschse, ar echpa|u auz petee dn spate.
Hrsch se ntoarse, prvnd spre ce at cap t a nave. V zu
ceru nu spuse dect
- Dumnezeue!
n spatee u, Matt Yadn z cea |os, sngernd, c c ua
ovse n pn fa . Avdar se ntoarse spre Zev Hrsch,
strgndu- pentru a acoper zgomotu aeruu care
p trundea n untru:
- E ma bne aa. Nu po s cedez n fa a tc oor
stora.
Hrsch prvea consternat.
Becker urm rea ncerc re nave suror de a- p stra
echbru. Cu detaare rece, n eese, v znd f c re

108
portoca, c bomba se afla pe rezervoru de echbrare
num ru unsprezece - un punct naccesb dn cabn .
Presupuse c bomba n sne era destu de mc , percou
ma mare fnd expoza combustbuu. opt u Peter
Kahn:
- Renun a computer goete rezervoru num ru
unsprezece. Apo se ntoarse spre Hess: Spune-e
pasageror s nanteze spre partea dn fa a cabne.
Se ntreb dac peretee de presurzare ar putea rezsta
expoze, spernd totodat s nu ab ocaza s afe.
Prv pe geam, fascnat de ceea ce vedea. Hausner,
Dobkn, Burg, Rchardson McCure n v ser e n
spatee scauneor po or prveau aceea scen .
E A 01 ncepu tubur toru dans a mor . Nava cu arp
deta se ncna se rotea asemenea unu panor eegant.
Becker n eegea prn ce trece Avdar, tr gnd ap snd
butoane, contacte, pedae manete. Dar era o b t e
perdut .
Concorde 02 se aprope de avonu ce se pr buea.
Becker ceru bnocu ncepu s prveasc . Dn nteroru
corpuu de meta a nave cobor un mc propusor care
d du u Becker de n ees c m car computeru ma
func ona nc . Asemenea creeruu unu ura anma r nt,
d dea seama c e n perco, dar, spre deosebre de
acesta, nu n eegea c rana e morta contnua s se
upte pentru a r mne n va . Computeru nregstrase
defectarea sstemeor eectrce hdrauce eberase
acest propusor - o moar de vnt, ma degrab - pentru a-
transforma n generator eectrc pomp hdrauc .
Francez denumser aceast caracterstc trAs !rati3ue,
dar brtanc o consderau dsperat . Becker ta c , n
acest caz, noua surs de energe n-avea dect s
nr ut easc stua a, c c re eee eectrce dstruse aveau
s redevn actve, ar chdu hdrauc s neasc prn
eve deschse. Capare nervoase dstruse artere
sfate. Dar nma metac b tea nc , ar creeru mecanc

109
nc ma func ona. Becker era ngrozt de ceea ce vedea cu
bnocu, puse |os terse och tmpee.
n avonu care se pr buea, Avdar Hrsch nu
reac onau dect nstnctv n fa a fec re crze no, c c ce
atceva ma era de f cut n cabna de pota| a unu avon
condamnat. Leo
Sharett st tea cam n fa a tabouu de comand a
ngneruu de zbor, ndepnndu- contncos rou de
coordonare a sstemeor, char a mut vreme dup ce
acestea ncetaser s ma exste. Lumne nstrumenteor
sae ncepur s se stng una cte una, ar avonu ncepu
s se apece cu vrfu n |os, ca o frunz argnte n b taa
bnd a vntuu. Apo, ca o zb vre, avonu se dezntegra
ntr-o. Fac r mens .
Becker auzea strg tee dsperate dn cabna dn spatee
u. Deasupra tuturor se auzea vocea mcuu Yaakov Leber,
strgnd numee so e sae. V zu cteva fragmente vennd
spre e f cu o manevr brusc pentru a e evta. Ce cnc
b rba afa n pcoare n cabna de pota| se pr bur pe
podea, ar n cabna pasageror aceta fuseser azvr
dn scaune. Cu ntrzere, Peter Kahn aprnse semnau
pentru centure de sguran vorb n mcrofonu PA:
- Toat umea |os. N-o s se ntmpe nmc.
Apo e expc rapd care era stua a.
n cabna de pota| toat umea se rdc n pcoare.
Hausner prv spre Dobkn Burg, dar aceta se ntoarser
cu spatee.
Avonu cu reac e Lear se f cu dn nou auzt prn rado.
Tot vocea u Rsh, care ura aproape sterc:
- E m-au obgat s-o fac, p e. Acum, ascuta -m
bne! Urma -m face exact ceea ce v spun, dac nu, o
s e mp rt soarta.
Hausner nf c mcrofonu de pe tabou de comand
spuse:
- Rsh, tc osue! Ac |acob Hausner. Crmna
bestemat! O s te omor cnd a|ungem |os, nenoroctue!

110
ncepu s - adreseze n arab o avaan de n|ur tpce
pentru Orentu M|ocu.
Dup ce Hausner t cu, vocea u Rsh se auz dn nou dn
dfuzor. Era evdent c Rsh se str dua s p streze
cump tu. Spuse r spcat:
- Domnue Hausner, te vo omor medat cum a|ungem
|os.
Hausner ncepu o nou trad n arab , dar Becker
smuse mcrofonu. Mut pe frecven a aternatv pentru a
ua eg tura cu Laskov, dar nu auz dect un ut puternc.
Vocea u Rsh se auz dn nou, acopernd cu greu
sunetee radouu:
- Nu ma pute comunca nc cu escorta, nc cu mne.
Urma -m .
utu deven ma puternc.
Becker nchse toate radoure.
- Ne-a bocat accesu. Probab c are un em tor cu o
band foarte arg a bord. Prv n |uru u, n cabn . Cred
c are toate atuure.
Se ut spre Burg, care era ce ma n vrst dntre ce
prezen .
Acesta ncuvn dn cap. Era foarte pad, ca to cea ,
de atfe. Imagnea avonuu puverzndu-se mbon vse,
pur smpu. Burg d du dn nou dn cap.
- Da -m voe s vorbesc cu mnstru de externe cu
pasager. Au dreptu s te ce se ntmp . Vocea era
sugrumat . V rog s m scuza , spuse, end dn carng .
Tom Rchardson drese vocea.
- Poate c ar trebu s - s m pe po s - fac
datora.
Dobkn ncuvn .
- Da. Trebue s vorbm cu fecare dntre pasager s
e expc m ce trebue s fac atunc cnd vom aterza.
Trebue s ncepem s organz m o defensv pshoogc
mpotrva presunor pe care e presupune statutu de
ostatc. Este foarte mportant

111
- Da, zse Hausner. Bne gndt. Cred c va f o
captvtate de ung durat . Ce pu n, pentru vo.
Rchardson nterven:
- Nu v face gr|, domnue Hausner. Nenoroctu a
ncerca doar s v spere.
McCure vorb pentru prma dat de cnd exprmase
prefern a pentru Pan Am.
- Nu f prost, Rchardson. Tpu acea tocma a omort
cnczec de oamen. Dac a spus c - omoar pe Hausner, o
va face.
- Mu umesc, repc Hausner.
- Trebue s spunem ucruror pe nume, zse McCure.
Sco nd nc un b de chbrt dn provza sa
nepuzab , - b g n gur .
Avonu Concorde 02 urm traseu Lear-uu, ndreptndu-
se spre sud. n tmp ce to cea se ntoarser n cabna
pasageror, Hausner r mase pe oc. Nu putea s dea och
cu nmen. Se sm ea r spunz tor, cu toate c , de fapt,
stua a devense dsperat ca urmare a ndemnuu a
precau e rostt de Taman a ndecze u Laskov. Vrsta
spunea cuvntu, tocnd nstnctee r zbonce ae
acestua, ar promsunea p c ncetnse reac e. Apo
ma erau vnova ce de pe Hawkeye, care asguraser
pe Laskov c a bordu avonuu Lear se afa un grup de
oamen de afacer. saba securtate asgurat de francez
care asambaser avoanee. , n fne, tot ceea ce se
ntmpase n utmee cteva m de an. Toate acestea se
adunaser sub ceru acea pst de nor, a m de metr
deasupra Medterane. Dar Hausner aung aceste gndur.
p ru r u c nu schmbase avonu cu Matt Yadn.

112
#.
Generau Taman edea pe scaunu s u dn centru
camere operatve, de a Ctade . Evta prvre
tehncenor ae personauu afat n |uru s u. V zuser
cu to , pe ecranu radaruu, cum se dezntegrase avonu
Concorde 01.
Taman vedea nc avoanee Lear Concorde 02, care
se apropau de coasta Sna. putea urm r atta tmp ct
magne recep onate de a E-2D r mneau care. Dar ta
c , pn a urm , Lear-u avea s obge Concorde-u s
zboare a |oas attudne, f cndu- s dspar pe fundau
nereguat a souu.
Urm rnd magne pe propru- radar, of eru de zbor a
u Teddy Laskov, Danny Lavon, a|unse a aceea concuze.
- Coboar rapd, domnue genera. N-o s - ma putem
vedea deasupra Sna-uu.
Laskov nu r spunse.
Taman puse mna pe un teefon de perete u
eg tura cu toate escadree. Le ordon s p trund n
spa u aeran egptean, urmnd un traseu care s e
permt s ocazeze pe radaree or avonu Concorde. Unu
dntre aghotan u Taman sun a Caro. Egpten vor
coabora, dar avea s ma dureze pn cnd eg tura putea
f stabt .
Davd Becker urm r avonu Lear care cobor pn a ma
pu n de o sut de metr de suprafa a ape. n curnd se v
coasta Sna, deasupra c rea a|unser foarte repede.
Becker ncn botu conc a avonuu pentru a avea o ma

113
bun vzbtate.
Dedesubt se z rea nedesut deertu, ar mensu
Concorde era zgudut puternc de curen de aer. Becker nu
ta ce nten are Rsh, ns era convns c omu e nebun.
Mcu u Lear era ma uor de manevrat prntre mc re
nereguate ae aeruu de a attudnea |oas , n schmb
Becker se str dua dn r sputer s men n nava sa a
aceea n me n poz e orzonta . Vteza aeruu era
de numa 250 de nodur, ar e era content c , dac ar
ncetn ma mut, avonu s-ar opr. Cu toate acestea, ce de
pe Lear nu p reau s dea vreo aten e probemeor sae,
acceernd sau ncetnnd aternatv n cursu urm rr
efectund manevre de uoar modfcare a drec e a
attudn care erau extrem de dfce pentru Becker.
Acesta a|unsese a concuza c potu de pe Lear nu era un
specast n ae zboruu. Becker deschsese de|a fapsure,
pentru a avea o sguran ma mare, modfcnd n mod
constant energa. Kahn pompa combustb n sec unea
medan a rezervoruu num ru zece, ncercnd s men n
nava n echbru.
Cu mne crspate pe dspoztvee de contro, Becker
sm ea gura uscat nma b tndu- cu putere n pept. n
dreapta u se afa Canau Suez, dedesubt, trec toarea
Mta. n fa terenu se n a brusc. Atmetru ndca 330
de metr de a nveu m r, sau 1 000 de pcoare, dar e
vedea c nu se af a o attudne ma mare dect ce 100
de metr a care zburaser cnd traversau coasta. n zare se
vedeau, n cea , cume sudce ae mun or Sna, despre
care ta c au o n me de 800 de metr. Se ntreba dac
potu de pe Lear era content c e trebua s nceap
ascensunea nc de acum, dac nu voau s se zbeasc de
mun .
Hess prv spre Becker.
- Dave, sta ne omoar .
Becker deschse radou, dar nu auz dect semnau de
brua|.

114
- Nenoroctu! excam , apo contnu : Rsh, Lear! Nu
putem p stra attudnea asta! Et ce ma dot tc os care
s-a afat vreodat ntr-o carng . Brua|u contnu s se
aud , ar Becker reduse voumu: Tc osue!
Peter Kahn strg dn sta a de transmse a ngneruu de
zbor.
- Domnue c ptan, consum m 585 de kograme de
combustb pe mnut.
- Pentru ct tmp ma avem?
- Ma pu n de dou ore |um tate.
Prvndu- ceasu, Becker v zu c trecuse cu pu n de ora
patru. Dac Rsh p nua un at Entebbe, n-aveau s
reueasc .
- P , dac a t unde vrea s ne duc tc osu, a afa
dac trebue s facem pe no de frc sau nu.
Becker bestem ghnonu. nc dou deco r tre
aterz r. Acum se p rea c nu va ma avea parte dect de
o sngur aterzare de nco decoare.
Avonu Lear se ncn puternc spre stnga, ar Becker
urm , f r s poat face o curb a fe de strns , aa nct,
atunc cnd vra|u u sfrt, se afau a dreapta Lear-uu.
Se redres rapd reven n spatee acestua. rug pe
Kahn s dea bnocu prv spre avonu afat acum a
numa o me de metr nante. V zu car cupoa de
observa e dn pexgas, dn care cneva urm rea cu un
bnocu.
- Nenoroc !
Puse bnocu deoparte. Atept rsetee r ut coase ae
demonor dn mntea sa. Dar aceta nu se afau acoo, ar
e respr profund, sm ndu-se neateptat de cam, mut
ma ntt dect se sm se n utma vreme. Oare aa te
sm cnd et content c totu s-a termnat?
Hausner, care st tuse t cut pe scaunu de cataputare,
prv n sus.
- Ce anse exst ca oamen notr s ne urm reasc
prn radar?

115
Prvnd peste um r, Hess r spunse:
- La attudnea asta, deasupra uscatuu, foarte mc.
Exst pe E-2D un computer, sau cam aa ceva, care e n
stare s dentfce magn, separndu-e de detae souu,
dar ne af m de ct va vreme deasupra Egptuu nu cred
c ne-a urmat
- Dar egpten?
Hess c tn dn cap.
- Au aparatee aceea radar de so, Barock, de a ru,
cu care pot urm r avoanee afate a |oas attudne. ns
no ne af m n spatee ne Henry Kssnger, ar radaree
egptene sunt orentate spre vest, spre Israe. Probab c
am fost detecta de a so, dar pn cnd egpten vor afa
ce se ntmp , no vom f deasupra M r Ro, dac
p str m aceea drec e. -apo, char dac ar vrea s ne
a|ute, n-ar putea. Corect?
- M gndeam a propunerea pe care o f cuse Laskov
de a ansa o rachet , zse Hausner. N-am putea apea a
sou a asta, dac ne ma urm rete prn radar?
Becker vorb f r s se ntoarc :
4 =ac ne ma af m pe ecranu radaruu s u dac
nc ma zbur m dup apusu soareu, o s m ma
gndesc. n acest moment a ze nu e deoc greu s
observ urma une rachete, ar semnaee eectronce au o
vtez ma mare dect obuzee. Becker ap s pe pedaee
de drec e cnd coada avonuu se ncn n stnga n
dreapta. Dar suntem a nab de aproape de Lear. Pe
ecranu unu radar probab c aproape ne confund m, aa
c ar f nevoe de un foc a dracuu de bne ntt, ca s nu
ne oveasc pe no n ocu or.
- M duc s arunc o prvre a peretee de presurzare,
zse Hausner, rdcndu-se.
- Duce -v , r spunse Becker. M-am gndt eu a asta.
Numa c , dup cum t , de ac nu putem a|unge n ocu
acea. Doar dac vre s v c ra pe coad .
Becker regret medat aceste cuvnte, dar, cu fecare

116
mnut de zbor, nerv erau tot ma ntn.
Hausner e dn carng porn pe cuoaru ung dntre
scaune. Nmen nu- vorb. Mcu Yaakov Leber prv cu
och n crma . Ce care partcpaser a edn a de
securtate ntoarser spatee.
Cnd trecu pe ng ea, Mram Bernsten atnse pe
bra , dar e nu- d du aten e. A|ungnd n aproperea a do
dntre oamen u, b tu uor pe um r, ar aceta
urmar . Intr n cambuza dn spate, apo ntr-o mc
garderob n care se afau baga|ee echpa|uu ae
nso toror. Erau, de asemenea, hane patoane ae
pasageror, atrnate n cueree afate de-a ungu
pereteu. D du a o parte hanee se ut a peretee de
presurzare.
n saa de opera un, Taman ascut rapoartee fec rea
dntre cee zece escadre afate deasupra Sna-uu. Ncun
semna vzua. Ncun obect dentfcat prn radar. Laskov
raport utmu.
- Cobor n Eat pentru reamentare. Vreau ca munctor
care ucreaz a reamentare s m atepte pe pst . Cnd
o s pec dn nou, nu m ma ntorc pn nu- g sesc.
vreau s aduce tancur petroere amercane, ca data
vtoare s pot efectua reamentarea n aer, a attudne
mede. N-o s as ncun centmetru a aceste zone
nesurvoat pn nu- descop r. Po ngner de zbor vor
zbura vor dorm pe rnd.
Taman c tn dn cap.
- Sta pu n, Gabre. Prv harta umnat spuse c
zona n care avonu s-ar f putut afa cretea n fecare
mnut n propor e geometrc . Se ut apo a cercure
concentrce de pe hat , care ncon|urau punctu n care
fuseser v zu utma dat , deasupra coaste. De atunc,
zburaser nc o |um tate de or cu o vtez de vreo 500
de kometr pe or , tmp n care se putuser ndrepta n
orce drec e. Raza utmuu cerc era de 250 de kometr,

117
dac se ua n consderare utma vtez . Introduse datee
ntr-un computer apo ct nforma e. Spa u aeran care
trebua cercetat avea de|a o suprafa de 196 350 de
kometr p tra , f r a se pune a socotea attudne
cuprnse ntre 150 de metr opt kometr. Cu fecare
mnut num ru kometror p tra cub de cercetat
cretea tot ma mut. Ap s pe butonu radouu. Gabre,
poate c se ndreapt spre Lod. ntoarce-te. Vom afa ct de
curnd unde se af . Am nc cat destu spa u aeran
ast z. Pn acum egpten au fost foarte r bd tor, dar
acum vor s pec m. Au proms c vor trmte un avon de
cercetare. Nu exagera, Gabre. Este exact ceea ce
urm resc r ptor, dar trebue s evt m acest ucru. Vno
acas , b trne! F cu o pauz . E un ordn.
Laskov confrm , f r entuzasm.
Taman oft chem restuL escadre. Nu ndr znse s
e spun pe caea nesgur a undeor c sate amercan
ncercau de|a s ocazeze avonu.
De asemenea, avoanee de recunoatere Lockheed SR-
71, urmae ae aparateor U-2 se afau de|a n troposfer ,
zburnd cu 3 mach fotografnd ntreaga pennsu Sna.
Aveau s treac ma mute ze pn ce nforma e oferte
de sate de SR-71 s poat f nterpretate. Era o ac une
de durat , preferab totu pse de ac une. Taman
b nua c sate ruset navee Mandrake f ceau
acea ucru, dar se ntreba dac , n caz c ar avea ma
mut noroc, aceta ar da vreun semn de va a Te Avv.
Utma sou e a care ar f putut apea era ascutarea
eectronc . Poate c , n cee dn urm , puterncee
nstrumente de recep e eectronc ae Agen e Amercane
de Securtate Na ona ae Servcor de Informa
Israeene reueau s capteze sunetee puterncuu aparat
de brua|. n ma|ortatea ror um b rba feme, agen
p t , st teau n nc pere afate a utmu eta| a
ocun eor or, ascutnd nregstrnd orce semna rado
transms n aproperea or. Poate c , n cee dn urm , unu

118
dntre oamen aceta avea s capteze sunetu
transm toruu aeropurtat cu band arg de emse, pe
care fuseser nstru s caute. Dar Taman ta c , afat
n prea|ma avonuu Concorde, Lear-u avea s emt doar
un semna extrem de sab, ar ansee de a- recep ona
erau mnme, char dac nu nexstente.
Taman era mu umt, consdernd c , pentru moment,
f cuse tot ce era posb. Rdc receptoru teefonuu
sun pe prmu-mnstru, c rua prezent , ma nt, un
raport asupra stua e, ar apo ofer demsa sa, nchznd
nante s prmeasc vreun r spuns. Se rdc se duse a
ad|unctu s u, generau Hur, vorbnd cu e cteva cpe.
Apo u p ra e dn camera operatv . To ce de
fa prvr n t cere spre ua care se nchse n urma u.
Avonu Concorde se n treptat peste mun Sna.
Becker vedea c Lear-u voa s r mn a acea dstan de
150 de metr fa de so, dar rdc ture adncture
brute ae acestua f ceau ca survou s fe ngroztor de
dfc. C va pasager se sm eau de|a r u.
n fa a or se n a muntee Sna, ar avonu Lear trecu
peste vrfu acestua a ma pu n de cnczec de metr.
Becker acceer dep vrfu. Atmetru s u s t brusc
de a cnczec de metr a o sut napo, n tmp ce arpe
mense n form de deta fur ovte de curen ascenden .
Se s turase. Acceer ma mut ncepu s se na e
deasupra avonuu Lear. Acesta crescu brusc vteza se
rdc drept nantea u. Becker ncetn medat, avonu
se cutremur , fnd gata-gata s se opreasc . Apo acceer
dn nou pn . Cnd dep destu de mut vteza de oprre,
contnund s zboare constant.
- Era ct pe-ac, spuse Hess cu vocea tremurndu- uor.
Cred c vrea s - urm m, ndferent ct de greu ne va f.
Probab c te ce pot bun et, Dave.
Becker terse transpra a rece de pe frunte. Avonu
Lear cobor a attudnea dnante, reduse dn nou vteza,

119
Becker a|unse ar n spatee u. Se sm ea ca un eev
ascut tor urmndu- pe un nspector supraveghetor a
chuangor ntr-un oc ascuns pentru pedeaps , ar
sentmentu era umtor. ta acum c Rsh era gata s
provoace o cozune n aer, n caz c ucrure nu mergeau
conform panuror sae.
Oamen u Hausner n turau fe de pastc de pe
peretee de aumnu, foosndu-se de cu tee or de trupe
de comando. Hausner prvea cum, cu fecare mcare,
o eu eea a vea . Nu exsta nco posbtate de a se
trece dncoo.
- Are cneva vreo dee?
Nathan Brn, unu dntre oamen s , ncerc s -
p streze echbru n avonu care s ta n sus n |os
spuse:
- Ce a zce de o dee dsperat ?
- S-o auzm.
Tn ru se rdc vorb repede:
- Am putea ua praf de a proect un contaner dn
cambuz s facem o nc rc tur expozv , a care s
ata m un fr eectrc pentru a da o gaur n perete. Apo,
cu o antern cteva curee am putea prnde fru care
conecteaz bomba -am trage afar .
Hausner se ntoarse c tre ce at b rbat, Moshe Kapan.
- Kapan, acesta e genu de oamen pe care anga| m
acum?
- Ce nu v pace a deea asta? ntreb Brn, nrondu-
se.
- E percuoas . ce te face s crez c exst o astfe
de srm nu o batere?
Brn c zu pe gndur.
- Trebue s fe vorba de o surs de energe care
apar ne avonuu care e conectat cu receptoru rado
cu detonatoru. Ceva a detonat bomba de pe 01, ace
ceva nu a fost n ncun caz o batere pasat acoo cu ma

120
mut de un an n urm .
Hausner ncuvn dn cap.
- n regu , dac este vorba de o srm , atunc aceasta
trebue s fe conectat cu o surs cu energe vota|
constante. Ceva n genu faruror de navga e ae coz.
Se gnd un moment, apo se repez afar dn
compartmentu baga|eor , parcurgnd cuoaru dntre
scaune, a|unse a puntea de comand . Auzndu- pe
Hausner ntrnd n carng , Becker ntoarse capu.
- Avem noroc?
- Ascut , sursa de energe a radouu a detonatoruu
ar putea f farure de navga e ae coz. Stnge-e.
Becker se gnd un moment, amntndu- c Rsh e
ceruse n mod expres s n umne de navga e aprnse.
Dar toate aeronavee zboar cu ee aprnse. De ce ar f
trebut s preczeze asta?
- Ma sunt ate surse de energe acoo, n spate. Toat
re eaua hdrauc dn coad este actv urm rt eectrc,
ncusv roata dn spate dspoztvee de drec e. Frete,
pot s stng umne de navga e ae coz pot char s
renun a energa pentru roat , dar nu pot opr curentu
aparateor de drec e, pentru c am nevoe de ee n tmpu
zboruu.
Stnd n dreptu panouu de comand a ngneruu de
zbor, Kahn spuse:
- M-am gndt eu a asta. Exst mute anse ca sursa
de curent s fe farure de navga e ae coz. Dar orce
bomb controat prn rado trebue s ab o batere care
s recep oneze constant mpusur de a sursee de energe
dn nteroru coz. Char dac a fost pasat acoo cu an de
ze n urm , batera se ncarc de cte or pornm
motoaree. Dar poate c greesc. Pot stnge umne de
navga e pot t a curentu ro dn spate, zburnd ma
departe tot aa. Poate c vom f arunca n aer, dar poate
c nu. Vrea cneva s ncerce?
Nu voa nmen.

121
Hausner se aez n scaunu de cataputare aprnse
o gar . Bucura de o cp trecuse.
- Poate c am reu s rdc m o sec une a podee dn
cabn o por une dn re eaua de bnda| dn zoare.
Apo am p trunde prn acoperu de aumnu a
compartmentuu baga|eor. De-acoo ar trebu s fe ma
uor s trecem prn peretee de presurzare n coad .
Becker c tna dn nou dn cap.
Nu p cea deea de a face tot feu de g ur n avonu
s u de a- trmte pe oamen s umbe prn e.
- t c compartmentu baga|eor e presurzat, ar
peretee este a fe de gros acoo, |os, ca ac, n cabn .
- Char dac a putea trece prn e, nu am chef de ncun
fe de gaur . nc de exped prn podea. Nu pot s rsc.
Sunt prea mute fre.
Hausner se rdc zmb for at.
- Atunc sunt convns c nu a agrea deea de a foos
praf de puc pentru a face o gaur n peretee de
presurzare?
n cuda stua e n care se afau, Becker zbucn n rs.
- m pare r u.
ta c Hausner ar f preferat s moar dect s nfrunte
dn nou va a dup cee ntmpate ac, asta n caz c nu
reuea s saveze char e stua a. Ma ta, de asemenea,
c asupra u Hausner pana o amenn are cu moartea. De
aceea nu ma putea avea ncredere n modu u de a gnd.
- Domnue Hausner, v mu umesc pentru ceea ce
ncerca s face , dar, n catate de c ptan a aceste
nave, am dreptu de veto asupra orc re de care ar pune
n perco avonu sau pe oamen dn e. Ct vreme ne
af m n aer, eu comand ac, nu dumneavoastr , nc Burg,
nc mnstru de externe. Eu. Prv peste um r. Ute ce e,
|acob, tu prn ce trec, dar a-o ncetor. Ma avem dou
ore de zbor n fa . S vedem ce se ntmp .
Hausner ncuvn dn cap. n regu .
P r s puntea de comand .

122
$.
Concorde-u travers promontoru pennsue Sna,
ndreptndu-se spre Marea Roe n urma Lear-uu care se
ncna puternc pentru a se orenta c tre Araba Saudt .
Becker era curos s afe ncotro se ndreptau, cu toate c
destna a or p rea dn ce n ce ma pu n mportant .
Cu vrfu ncnat, cu coada fapsure n |os, avonu
sem na ma mut dect orcnd cu o pas re, cu o str veche
pas re a m r care voa s coboare pe suprafa a ape de
sub ea, dar, dntr-un motv sau atu, nu putea s-o fac .
Becker prvea fascnat spuma ab a vauror M r Ro.
- Se z rete coasta, Dave.
Lna rmuu saudt se apropa repede , ct vedea cu
och, terenu era neted. Oft uurat.
- N-o s ma fe aa de greu acum.
Hess prv spuse:
- E numa un fe de a spune. Vre s te nocuesc un
tmp?
Becker se ut a e, ntrebndu-se dac ar f n stare s
poteze un Concorde n cond e acestea. Se hot r s fe
grosoan:
- Et n stare?
- Sunt n stare s m descurc cu ce-a ma r mas de
f cut.
Becker zmb s dspoztvee de contro. C ut n
buzunar o gar . Aproape c se sm ea bne. Dac exstase
vreodat un motv ca un pot s pard cump tu, atunc
zboru peste Sna fusese acea. Indferent ce s-ar ntmpa,
se sm ea ntt a gndu c acest utm zbor a s u fusese
ce ma reut.
Lear-u prnse rapd vtez , zburnd cu vreo 800 de

123
kometr pe or . Hess se str dua s men n Concorde-u
a 150 de metr deasupra souu.
Becker v zu, drept nante, c va bedun pe c me, care
prveau um . Soaree care apunea pe mare arunca o
umbr ura a arp deta deasupra bedunor. C mee se
r spndr n dezordne cnd avonu trecu pe deasupra or.
Trase dn gar . Zboru p rea ma sgur acum n aceste
zone f r denve r, dar Becker era content c , a o
attudne de 150 de metr cu o vtez att de mare, orce
mc denveare -ar f putut face s se zbeasc de p mnt
nante ca potu s ab tmp s redreseze.
Peter Kahn rdc prvrea de pe nstrumentee sae.
- Ma avem carburant pentru o or cnczec de
mnute, domnue comandant.
Dobkn f cu apar a n cabna de pota| puse
mna pe bra u u Becker.
- Cum merge?
- Bne. Vreo dee?
- Am nut o mc edn n spate.
- ?
- Am a|uns a concuza c amc sunt foarte ntegen .
n prmu rnd, nu s-au apucat s ne n acee ung predc
potce a care apeeaz de regu tp de sou acesta. Aa
nct nu tm nmc despre e, n afar de faptu c ,
probab, sunt paestnen. Iar dac Hausner n-ar f
recunoscut vocea u Rsh, nu am f tut nc m car atta. n
aceste cond este extrem de dfc pentru oamen notr
s nceap s ucreze a acest caz.
- Nu e bne, zse Becker.
- Ctu de pu n, consm Dobkn. Au modfcat ma
mut ace modus o!erandi, brundu-ne aparatee de emse.
Asta nu poate s nsemne dect c ne ndrept m spre o
destna e secret . De data aceasta, nu vom ma aterza pe
un aeroport n esat de reporter nc nu va ma avea oc o
savare gen Entebbe, fndc nmen nu va t unde ne
af m. Nu n se va permte s comunc m cu umea.

124
Becker a|unsese a aceea concuz. spusese c s-ar
putea s fe st s aterzeze n deert, ar acum era convns
c aa avea s se ntmpe. Spera s ab parte m car de o
pst ca aceea de a Dawson Fed.
Dobkn p ru s - ghceasc gndure.
- Po aterza orunde?
- Nu ntr-o curte cu porc, dar nu v face gr| dn
cauza asta.
Hausner se aez ng Mram Bernsten dscutar o
vreme. Sm eau amndo un so de vnov e pe care
ncercau s o dep easc stnd de vorb . Un steward,
Dane |acoby, preuase conducerea echpe de nso tor de
zbor d dea nstruc un cu prvre a servrea meseor a
b uturor, ndferent dac avea cneva nevoe de acestea
sau nu. Hausner ceru un Scotch dubu. agt b utura.
- Nu-m vne s cred c am putut trece cu vederea acest
am nunt.
Mram Bernsten u o ngh tur dn b utura u.
- Ar f g st o at modatate de a o face.
- Orcare ar f fost aceasta, a f fost a fe de vnovat.
- M tot gndesc a Teddy a generau Laskov. A c zut
n aceea capcan ca no. Sunt convns c ar f
reac onat atfe, dac eu nu a f
- Nu pot s cred c nenoroc acea au fost n stare de
aa ceva.
- |acob Am auzt pe cneva spunnd c acest Rsh te
cunoate. c a amenn at
- Ar f trebut s - mpuc pe tc os cnd am avut
ocaza.
- A spus, ntr-adev r, a rado c vrea s
- Nu da aten e zvonuror. Vom avea parte de foarte
mute n zee care urmeaz .
atnse pe bra .
- amntet de zua n care m-a ntrebat dac vreau
s - fac o vzt acas ?

125
Hausner ncepu s rd .
- Nu spune ucrur pe care s-ar putea s e regre cnd
te ve ntoarce a Te Avv, ma aes c s-ar putea s - cer
s te de cuvnt.
Ea surse.
- Nu te-am n ees ncodat cu adev rat. Te-am admrat
mereu dar tu sper pe oamen.
- Nu am nevoe de o spovedane pe patu mor . Nu
suntem preg t pentru aa ceva nc .
- n regu .
Dscutar despre ate subecte, ar cnd cna fu servt ,
ncunu nu sm nevoa s m nnce.
Abde Ma|d |abar dscuta cu Ibrahm A Arf, ce at
deegat arab a bord.
Vorbeau ntr-o arab rapd , bnd , optt .
- E o tragede.
Arf vorbea a fe de repede pe ct mnca.
- M smt foarte stn|ent n cpa de fa . Ca Dane n
groapa cu e.
|abar prvea a b rbatu sod care ndesa mncarea n
gur .
- Nu te ma gnd mereu a propra- dfcutate,
pretene. Trageda aceasta e ma mare dect ea. aprnse
o gar . m pare att de r u pentru ace evre care -au
mzat carera reputa a pe bun von a arabor.
- totu, m smt destu de |enat Nu cred n p catu
sngeu. |enat, da. Vnovat, nu. Sentmentu de vnov e e
tpc evreesc. Prv c tre tava neatns dn fa a u |abar. O
u o aez deasupra propre t v, ntrebndu-: Te
deran|eaz dac ?
|abar b u dn paharu de arak.
- n orce caz, groapa cu e se af afar , zse e, ar tnd
n drec a avonuu Lear. Aceta sunt compatro notr.
Trebue s - putem prv n och, f r nco urm de
stn|enea . F sgur c e vom mp rt soarta.

126
ntre dou muc tur, Arf ncepu s rd .
- S-ar chema c suntem foarte noroco, amce. Char
dac pe ei ebereaz pn a urm , t bne c noi
suntem marca pentru tratament speca. Groapa cu e
este ac, acoo. Suntem oamen f r ar , f r popor,
f r ad post. Suntem bestema . Cred c a ma vrea o
por e. Steward!
Avonu Lear se ntoarse spre nord, urmat de Concorde.
Ier dn Araba Saudt ntrar n Irak. Soaree, afat
aproape de na orzontuu, arunca umbre purpur pe
p mnt. Becker era dn ce n ce ma ngr|orat
- Tmpu de zbor?
- |um tate de or , r spunse Kahn.
Unu dntre cee ma fascnante deta tpce pentru
Orentu M|ocu, spunea Becker, era nexsten a unu
apus vertab. Acum era umn , ar peste un mnut se
f cea ntunerc. Dac era destu de percuos s aterzez n
tmpu ze pe o suprafa care nu apar nea unu
aerodrom, noaptea, aceast ncercare se putea transforma
ntr-un dezastru.
- Ce se va termna ma nt, Peter?
Kahn n eese ce voa s spun . Deschsese de|a o carte
cu grafce.
- Ac, soaree apune a ase asprezece mnute.
Sfrtu ze aeronautce are oc cu cnc mnute ma trzu.
Acum e ase un mnut, aa c ma avem vreo dou zec
de mnute de umn dou zec nou de combustb.
Aproxmatv.
Becker vedea dscu un deasupra ne ntunecate a
orzontuu. Cteva stee cpeau n zona ma ntunecat a
ceruu. La nord, prn geamu s u dn partea stng , se
vedea Steaua Poar . Dedesubt, umbree deveneau
preung se preschmbau dn purpuru n negru. Deertu
e ncredb de frumos, spuse Becker.
Hess f cu atent.

127
- Ute.
Becker prv prn parbrz. n dep rtare terenu se ncna
se vedea o por une cu vegeta e uxurant . Un ru
undua cursu prntre pcur de curma. Dncoo de acesta,
care acum era aproape sub e, se afa un at ru ma mare
a fe de erputor. Tgru Eufratu. Dncoo de Tgru, se
n au mun Iranuu de peste o me de metr. Atmetru
s u ar ta c nveu souu sc zuse, apropndu-se de ce a
m r, aa c acum se afau a crca 300 de metr n me,
ar Lear-u nu d duse ncun semn c ar vrea s coboare
sub ce 150 de metr anteror.
- Acesta trebue s fe cap tu drumuu, zse Hess.
Becker prv n |os c tre p mntu dntre cee dou fuv.
Mesopotama. T rmu fertt , Leag nu cvza e.
Era o anare s prvet pesa|u acesta, dup ntnderea
puste a deertuu. Se ntreb dac zburau c tre nord, spre
Bagdad, nstnctv, c ut s vad urma de fum a rachete
u Laskov. stnse gara se ntoarse spre Hess.
- De-ac preau eu conducerea.
Lear-u se ans ntr-un cerc arg spre stnga, ar Becker
urm . Cnd aparatu dnante ncepu s coboare, Becker
n eese c nu se ndreptau spre Bagdad.
Hess ap s pe butoanee de aprndere a semnaeor
pentru egarea centuror de sguran stngerea g ror.
Lu mcrofonu PA spuse:
- Ne apropem de aterzare. V rug m s r mne pe
scaune s nu fuma .
- Mu umete-e c au zburat cu E A, spuse Becker.
- Ce gum bun , r spunse Kahn.
- Carburant?
- Dn punct de vedere tehnc, deoc.
- Las tehnca.
n afara computereor a nstaa or eectronce, ma
era ace ceva pe care po numeau n feur dferte.
Kahn ezt .
- Dou m de kograme, poate.

128
Becker ncuvn dn cap. n cond normae asta
nsemna nc aproape cnc mnute de zbor. Putea reaza o
aterzare perfect dac ncepeau f r prea mare ntrzere,
dar nu ar f f cut fa une aterz r ncomode sau unea
for ate, n care ar f trebut s efectueze o ntoarcere.
Atepta ngrozt s aud ntea care anun a oprrea
succesv a motoareor.
Avonu Lear e dn cerc ntr-un ungh de 90 de grade
se ndrept spre nord, ntr-o ne accentuat descendent .
Becker v zu, n dep rtare, o osea dreapt , care mergea
dnspre nord spre sud.
- Cred c asta e psta noastr de aterzare.
Ie a rndu s u dn mcarea crcuar reven n
spatee avonuu Lear.
Hess deschse trenu de aterzare ncepu s coboare
fapsure.
- Se putea ma bne.
Soaree aproape dsp ruse, ar oseaua aba dac se ma
vedea. Becker observ c pe margne e se afau tufe, ar
terenu era accdentat. ncepur manevree fnae.
Dobkn Hausner n v r n cabn . Prmu strg ceva.
Becker se nfure.
- ntoarce -v a ocure voastre. ncerc s aterzez cu
porc ra asta.
Nu f cur ncun gest de a peca.
Hausner spuse:
- Am votat.
- Ac nu suntem n Knesset. Lnte!
|os se aprnser opt becur afate de o parte de ceaat
a osee pe care o umnau par a. Cneva agta o antern
puternc n ocu n care Becker presupunea c se af
pragu de aterzare. Avonu Lear trecu acest prag Becker
z r fapsure cobornd. C tn dn cap pentru a aunga
oboseaa prv cu aten e nstrumentee. Aba se ma
vedeau. Prv dn nou pe geam. Lumne de |os stn|eneau
vederea. ta c n asemenea stua putea perde uor

129
sm u de orentare. Se te doar c dn cauza obose, un
po ncercaser s aterzeze pe Caea Lactee, atunc cnd
mutaser prvrea de a nstrumentee de bord c tre
exteror. Puteau ua steee drept semnae umnoase de
aterzare rure drept pste. Se frec a och.
Hausner ven n spatee u Becker.
- Votu a fost unanm. Atmnter, nu -am f uat n
consdera e.
Becker reduse pu n vteza ceru u Hess s coboare
fapsure n totatate. Cu mna dreapt nea mana, ar cu
stnga, maneta de acceera e, ncerc s paseze vrfu
aparatuu ntre rure de ndcatoare umnoase. Prv nt
spre farure de zbor ae avonuu Lear.
- Ce vot? Despre ce dracu vorb ? M chnu s aterzez
pe cea ma nenoroct pst . Pe care am poment-o. Ce
vre ?
- Bomba nu are ncun efect a so, Becker. n ce ma r u
caz, ne va avara coada, spuse Hausner repede.
- ?
Becker v zu Lear-u atngnd p mntu zgudundu-se
n urma mpactuu. Avonu or trecu peste prag, ar Becker
reduse ma mut vteza. Uraa nav ncepu s atng
p mntu.
- Am votat s upt m cnd a|ungem |os, zse Hausner.
Oamen me au cteva arme. Po aterza n at parte?
Hausner aproape strga.
Becker sm perna de aer care se forma sub mare arp
deta. r spunse tot strgnd:
- De ce nu m-a spus acum dou mnute?
De-o parte de ata, sub mensee arp deta, se z reau
camoane oamen. oseaua era denveat , ar avonu se
zgudua percuos. Un at grup de vehcue cu farure
aprnse se afa a vreo do kometr ma nante, acoo unde
se presupunea c aparatu avea s se opreasc .
n partea stng se afa un dea nu foarte nat care,
probab, oferea o perspectv a Eufratuu. Hausner strg

130
ceva a e. Becker u rapd o decze, f r a avea tmp s se
gndeasc . mpnse nante maneta de acceera e, ar nava
se rdc dn nou. mpnse puternc mana pedaee de
drec e. Avonu Concorde se ncn spre stnga,
ndreptndu-se c tre Lear.
Acesta ruase pe partea stng a osee se oprse
prntre grupure de vehcue pe care Becker e v zuse a
cap tu traseuu de rua| nten onat. Afat n pcoare pe
arpa avonuu Lear, Rsh urm rea scena. Crezu n a c
avonu se zguduse att de puternc, nct avea s
p r seasc oseaua. Apo observ poz a fapsuror a
drec e , ntrnd n Lear, opr aparatu de brua| strgnd
n transm tor:
- OPRI I! OPRI I!
ntnse mna spre detonatoru rado n tmp ce avonu
Concorde se ndrepta drect spre e n mare vtez a
numa c va metr de so.
Avonu zbura cu 180 de nodur, ar trenu s u de
aterzare aproape c atngea p mntu. Arpe deta creau
o pern de aer ma mare dect cea produs de arpe
obnute, drepte. Becker se ndrept spre terenu ma nat
dn partea stng . utu sab a radouu ncet , ar Becker
auz vocea u Rsh pnd a e. De fapt, Lear-u se afa
drept nantea sa, a ma pu n de cnczec de metr ,
pentru o frac une de secund , Becker se gnd s
zdrobeasc . d du seama ns c moartea u Rsh nu ar
rezova nmc c mpactu cu avonu ce at a o
asemenea vtez -ar f putut omor pe to . Trebua s evte
aparatu u Rsh.
Acum nu ma putea foos acceera a sau postcombusta,
c c Concorde-u s-ar rdca, ar cnd coada ar f aruncat n
aer, ar mur cu to . Sau, dac postcombusta ar foos
utmee resurse de carburant, ar motoaree ar ua foc, ar
mur, de asemenea. Trebua s men n aparatu a
attudne mc , dar nu att de |os, nct s oveasc avonu
Lear or vreun at obstaco de a so. Becker nu

131
respra a cnd trecur ca fugeru pe deasupra Lear-uu,
trenu de aterzare evtnd cu foarte pu n mpactu.
Concorde-u zbur ma departe. n fa a or se rdcau acum
runee unu zd. u nma n dn ncepu s trag uor
de man . Vrfu avonuu se rdc ncet , cnd trecur
razant pe deasupra zduu, ro e posteroare, de
amortzare, se ovr de acesta. Concorde-u se zgudu dn
toate ncheeture. Becker trase dn nou de man , ar
vrfu avonuu se rdc , ndreptndu-se spre deau care
se n a n apropere. Ar f vrut s poate trece peste fuvu,
dar ta c , n dou secunde, Rsh avea s apese pe buton.
Cnd Concorde-u trecu pe deasupra, avonu Lear se
zg puternc n eg ture ae. Mcu a aeronav ,
vehcuee oamen dn prea|m fur ov de gunoaee
spuberate. P mntu fu acopert de un nor ura de praf
care orb pe toat umea. Rsh b|b dup detonator ,
cnd g s, c ut butoanee pe pp te.
Becker smuc frna. Rsh pa n contnuare n
transm tor. Trenu prncpa de aterzare atnse coasta
deauu cnd vrfu avonuu se n . Becker schmb
sensu presun motoareor. Roata de amortzare dn spate
se ov de so se zgudu. Vrfu avonuu se ndo, ar
trenu de aterzare afat n dreptu s u ov p mntu. Nava
se cutremur voent, aruncndu- a podea pe to ce afa
n spatee u Becker. Sstemu computerzat de frnare
sporea dmnua succesv presunea exerctat asupra
ro or. Ma|ortatea caucucuror expodar . Apo coada
avonuu s r n aer.
Becker opr cee patru motoare. Hess ac on sstemu de
stngere a ncendor, ar Kahn opr toate dspoztvee.
Avonu urca n pn vtez panta, ar n motoaree sae
p trunser , cu un zgomot nfrco tor, tot feu de restur
gunoae. n cpa n care motoaree ncetar s se ma
roteasc , snguru zgomot care se ma auz fuse ce a
ro or care se hurducau pe panta stncoas .

132
Char nante de a auz expoza, Becker sm c pedaee
de drec e cedeaz . ta c n rezervoru num ru
unsprezece nc se ma afau urme de combustb
ncerca s - nchpue ct de grave vor f avare. Se
ntreba dac peretee de presurzare rezstase. O a doua
expoze, care s-ar f produs ntr-un rezervor pn de
combustb, ar f dstrus tota aeronava. F r coad
pedaee de drec e, aceasta nu putea f controat nc
m car a so.
Deodat , trenu de aterzare fronta se pr bu to ce
afa n cabna de comand fur arunca cu putere nante.
Vrfu br zd adnc p mntu n vreme ce avonu
contnu nantarea. Petru rdcat de vrfu conc a
avonuu ov geamure cabne, cr pndu-e
transformndu-e n vertabe re ee de pnz de p an|en.
Instnctv, Becker ap s pe un contact hdrauc, rdcnd
masca exteroar de protec e deasupra parbrzuu. Se
apec n scaun prv dn carnga ncnat . n fa , a vreo
sut de metr, se profa un edfcu runat. nante ca masca
de protec e s f acopert n ntregme geamu, acesta fu
zbt de ceva. nd re zburar n untru, ovnd fa a
mne u Becker. Acesta strg :
- ne -v !
Avonu ncetn apo se opr ent a c va metr de
rune.
Becker prv n sus.
- Toat umea teaf r ?
Prv n dreapta. Moses Hess z cea peste maneta de
contro cu fa a pn de snge. n parbrz, char n dreptu
u, se afa o gaur mensa.
- Dac vre s upta , cobor dracuu |os dn avon!
strg Becker n spate.
Peter Kahn se rdc strg n cabn :
- Evacuarea! nso tor de zbor! Evacuare de urgen !
Yaakov Leber dezegase centura nc nante de

133
oprrea aparatuu. Aerg a ua dn fa , rot mneru o
deschse. n ace moment fu actvat sstemu de
depresurzare, ar rampa de evacuare de sub pragu u se
deschse. Ce ase oamen a u Hausner er prm, n
tmp ce do stewarz conduceau pe pasager pe nterva,
spre ramp . Stewardesee deschser cee dou u pentru
evacuare n caz de urgen , dn aproperea arpor. Acestea
conduceau pe pasager pe arp apo n |os, c tre atura
dn fa a mense arp deta. Un ncepur s sar de pe
arp, ar a s coboare rampa.
Hausner se rdc de pe podeaua cabne de comand
pe |um tate aerg pe |um tate se tr spre ua dn
dreapta. O deschse s r nante ca rampa s se f
deschs. Nc nu atnse p mntu de|a ncepu s e strge
oamenor s tot feu de ordne.
- n |osu pante! Mca -v ! Tc o or s vn dnspre
osea. Pe acoo! Dep rta -v o sut de metr!
Dobkn e n urma u Hausner, ncercnd s apreceze
rapd stua a. Se afau pe un teren ma nat, ceea ce era un
ucru bun. n |uru avonuu terenu era pat cobora n
toate drec e. Spre est panta era ma domoa d dea n
osea. La vest cobora abrupt spre fuvu. Dn cauza
ntunercuu nu reuea s vad extremt e sudc
nordc ae patouu. Aveau vreo ase pstoae cabru 22,
un automat Uz o puc . ta c arab au mut ma mute
arme. Prv spre coada avonuu. Fusese grav avarat , dar
asta nu ma conta. Probab c peretee de presurzare
fusese aruncat n aer, c c n spatee aeronave erau
mpr tate baga|e. Truse de toaet , pantof hane
fuseser ngropate n brazda adnc asemenea unor
semn e ce ateapt s fe acoperte pentru a se dezvota n
tmpu prm ver. Utma raz a soareu se stnse ceru
se acoper de stee rec abe. Dobkn se sm dntr-o dat
nfrgurat d du seama c ac sufa vntu Hamseen#

134
Avea s fe o noapte ung rece. Se ntreb dac vreunua
dntre e va ma f dat s vad r s rtu.
Isaac Burg st tea pe arpa deta ncnat , de pe care
cea pasager s reau |os. Se ntoarse urc pe fuzea|.
Se spr|n de un on|eron ndot prv atent spre oseaua
afat a vreo |um tate de kometru ma |os. Vedea farure
unor camoane s tnd cobornd pe panta pn de
denve r umbree unor oamen care aergau nantea
vehcueor ce avansau ent. scoase pstou, un Cot a
Armate Amercane, cabru 45, atept .
|abar Arf coborr rampa se ndep rtar de nav ,
|abar a|utndu- s se rdce pe sodu Arf care se tot
potcnea.
C zur se trr napoa une rdc tur mc a
terenuu. Dup cteva cpe, |abar prv deasupra
dmbuu.
- Nu cred c o s expodeze.
Arf terse fa a spuse gfnd dn greu:
- Nu pot s cred c am fost de acord cu upta.
|abar se s dn nou a p mnt.
- -a spus c et condamnat, orcum. La fe de osndt
ca Hausner. amntet ce spunea adneaur? L-a
p mut pe Rsh cnd acesta era nchs n Rama?
- Ghnonu u. Dar, ce pu n, e te de ce o s moar .
Eu n-am p mut ncodat pe nmen, cu excep a so e
mee, totu, Rsh o s -m tae gtu cu o bucure a fe de
mare.
|abar aprnse o gar .
- Et foarte egost, Ibrahm.
- Cnd e vorba de via a mea, cred eu.
|abar se rdc .
- Hade! Vno s vedem unde cum propun s upte.
Poate d m o mn de a|utor.
Arf r mase aezat.

135
- Eu r mn ac. Du-te tu nante. descoper capu.
Ar t ca un evreu acum?
De nu voa, |abar ncepu s rd .
- Cum sta cu ebraca?
- Ma bne dect |um tate dn membr Knessetuu.
- P , dac va f nevoe, nu strc s ncerc.
- Avraham Aronson
Tom Rchardson se afa pe coasta care cobora spre fuvu
prvea n |os, a Eufrat |ohn McCure se aprope de e
puse un pcor pe o mc mov . Rchardson v zu c avea
un revover n mna pe care o nea pe genunch. frec
pamee nghe ate spuse:
- N-a fost o mcare prea bun .
McCure scup chbrtu nocu cu atu.
- Poate.
- Ute ce e, eu unu nu m smt obgat s r mn pe-ac.
Dup cte se pare, pe mau fuvuu nu se af nmen. Ha
s-o tergem. Mne pe vremea asta am putea f n Bagdad.
McCure prv.
- De unde t unde ne af m?
Rchardson r mase nemcat.
- Te-am ntrebat ceva, domnue coone.
Rchardson se str du s - prveasc n och s nu se
pard . Nu spuse nmc.
McCure s t cerea s persste cteva cpe, apo
rdc revoveru. Rot cameree cartueor observ c
Rchardson tresare. Spuse n oapt :
- Cred c ma r mn pu n pe-ac.
Cu och nt spre psto, Rchardson zse cam:
- Eu pec.
McCure observ cteva umn e mcndu-se de-a ungu
mauu fuvuu. La o dstan echvaent cu ungmea a
tre terenur de fotba. Era snguru mod n care apreca
dstan ee. Tre sute de yarz. Vreo 270 de metr. Rdco
sstem!

136
- Ne-au ncon|urat de|a, zse e, ar tndu-.
Rchardson nu se obos s prveasc ntr-acoo.
- Poate sunt cv.
- Poate. McCure rdc revoveru, un mens Ruger 357
Magnum, cu ambee mn trase dou focur n drec a
dn care se vedeau umne. I se r spunse prntr-o rafa de
automat. Amndo se aruncar a p mnt n fa a goan eor
care fur ct pe-ac s - nmereasc . McCure ncarc dn
nou pstou. Sta ntt reaxeaz -te. S-ar putea s
r mnem ac ma mut tmp.
Nathan Brn aez puca M-14 pe o stnc . Aprnse
aparatu optc pentru tmp de noapte ncepu s prveasc
de |ur mpre|ur. Aparatu umna totu ntr-un verde feerc.
Rot entee pn cnd magnea deven car v zu c se
afau prntre runee unu ora. Totu avea o nf are
seenar . Totu cu excep a ceor dou zec de arab care
urcau nonaant panta, vennd dnspre osea. Camoanee
se oprser a cteva sute de metr n spatee or, acoo
unde ncepea panta. Arab se afau acum a vreo 200 de
metr. Fx retcuu unete pe nma ceu afat n frunte.
Era Ahmed Rsh, dar Brn nu- recunoscu. Ap s uor pe
tr gac, dar, n ace moment, amnt de cee nv ate n
decursu oreor de preg tre fx nta asupra utmuu
om dn r. Ap s pe tr gac. Dn dspoztvu de amortzare
nu se auz dect sunetu vergee mcndu-se nante
napo. Omu se pr bu f r zgomot, ar ce dnantea sa
contnuar drumu n susu ape, f r s - observe.
Brn ndrept puca asupra ceu care r m sese acum
utmu dn r. Trase dn nou dn nou snguru sunet a
pvotuu metac a vergee. Omu c zu, ar Brn zmb.
dstra acest |oc, de n tmpu nstruc e fusese prevent c
aa ceva nu trebue s se ntmpe. nt dn nou trase.
Omu c zu, dar se pare c f cu un zgomot oarecare, c c,
dntr-o dat , arab se r spndr prntre stnc. Brn se
rdc se ascunse n spatee une petre urae. Indferent

137
care avea s fe sfrtu upte, aceasta nu ma putea f
evtat . Ideea asta nf c ra. Auz un zgomot n spate
ntoarse arma ntr-acoo. Hausner prvea ung. Brn
zmb.
- E bne?
- Da, zse Hausner, ncuvn nd dn cap.
Becker prv n ntunerc.
- Unde naba suntem?
Peter Kahn notase coordonatee pe harta sstemuu de
navga e ner a nantea mpactuu. Acum se uta pe o
hart a umne sstemuu energetc pentru cazure de
urgen .
- Bun ntrebare.
Becker desf cu centura de sguran se rdc de pe
scaun. Lu capu u Hess n mn. Fusese ovt de o
c r md mare, acum n poaa u. Nu ma d dea semne de
va . L s capu |os terse mne p tate de snge pe
c maa ab . Se ntoarse spre Kahn.
- E mort, Peter.
Acesta ncuvn dn cap.
Becker terse fa a de transpra e.
- n fne, napo a treab . Unde naba ne af m?
Kahn prv spre hart dn nou f cu un semn de-a ungu
unu raportor. Se ut n sus.
- Babon. Suntem a apa Babonuu.
Becker puse mna pe um ru u Kahn se apec
deasupra h r . ncuvn dn cap.
- Da, zse e, da, am !l/ns c/nd ne(am adus aminte de
;ion.

138
Cartea a %&'a
(A(ILON
TURNURILE )E PAZ
$a r/ul Babilonului, acolo am e&ut i am !l/ns, c/nd ne(
am adus aminte de ;ion#
Bn s lcii, "n mi-locul lor, am at/rnat har!ele noastre#
C acolo cei ce ne(au robit !e noi ne(au cerut nou
c/ntare &ic/nd7 CC/nta i(ne nou din c/nt rile ;ionului2D
Cum s c/nt m c/ntarea =omnului "n ! m/nt str in>
=e te voi uita, *erusalime, uitat fie drea!ta mea2
; se li!easc limba mea de gruma&ul meu, de nu(mi voi
aduce aminte de tine, de nu voi !une "nainte *erusalimul,
ca "nce!ut al bucuriei mele#
(Psam, 136: 1-6)
Atunci Babilonul, !odoaba "m! r iilor, cununa m/ndriei
caldeilor, fi(va ca ;odoma i ca Gomora, !e care =umne&eu
le(a nimicit#
,u va mai fi locuit "n veci i din neam "n neam#
Arabii nu vor mai "nfige acolo corturi, nici ciobanii nu(i
vor mai face t/rle "n latura aceea#
Ci numai animale s lbatice vor s l ui "ntr("nsul,
bufni ele vor locui !rin case, stru ii "i vor face cuiburi
acolo, oameni cu chi! de a! vor -uca "n acel loc#
%acalii vor urla "n !alatele lor i lu!ii "n casele lor de
!etrecere# Eremea este a!roa!e s soseasc i &ilele ei nu
vor & bovi2
(Isaa, 13:19-22)

139
1*.
Deaure erau nv ute ntr-o nte pe care n-o tubura
dect c ntu ceor patru motoare Ros-Royce Oympus
care se r ceau. Imensa nav ab , cu trenu de aterzare
fronta pr but, cu vrfu nfpt n noro sem na cu o
creatur trufa ngenuncheat . Pentru o cp tmpu p ru
s stea n oc, apo o pas re de noapte crp nesgur ,
medat, toate ceeate f ptur nocturne se auzr dn nou.
|acob Hausner ta c totu, va a, vtoru or poate a
poporuu or, depndea de cee ce aveau s se ntmpe n
urm toaree mnute. Un asat hot rt dn partea
paestnenor ar duce a cucerrea deauu, punnd cap t
tuturor dscursuror or despre ap rare. Prv de |ur
mpre|ur. Reu s z reasc , n umna sab , oamen care
se agtau f r rost n |uru avonuu. Un dntre e, spuse
e, se ma afau probab sub ocu mpactuu cu sou.
Acum, cnd vense momentu, ncunu nu ta ce are de
f cut. Actor erau bnevotor, dar nu aveau scenaru.
Hausner se hot r s creeze unu ad-hoc, dar dorea s
ab n prea|m pe Dobkn Burg, pentru a mp r cu e
dfca sarcn .
Hausner u puca M-14 dn mne u Brn prv n
|osu pante prn entee teescopce. Ce tre arab z ceau
prntre stnc, acoo unde c zuser , ar Hausner v zu ce
pu n dou arme automate AK-47. Dac ar f putut pune
mna pe ee, poate caceamaua or ar f dobndt ma mut
for .
Se ntoarse c tre Brn.
- M duc n vae s recuperez armee aceea. Acoper -
m !
napoe arma scoase revoveru Smth & Wesson.

140
Moshe Kapan, unu dntre oamen u Hausner, v zu pe
acesta pornnd n |osu deauu a|unse dn urm .
- Dezert m de|a?
Hausner opt:
- Dac vre s v cu mne, vorbete n oapt nu prea
mut.
Observ c pstou u Kapan avea surdn .
Parcurser dstan a n satur mc, dn stnc n stnc ,
unu nantnd, ar ce at acoperndu-. Hausner observ c
ceea ce uase drept stnc nu erau dect buc mense de
p mnt uscat care se desprnseser c zuser n vae. La
fecare pas a s u, ate asemenea fragmente nt rte se
desprndeau aunecau n |os. Dumanuu nu avea s - fe
prea uor s atace urcnd deau, dac trebua s se
fereasc de goan e n tmp ce nanta pe acest teren
nesgur de arg nsp.
Dn vrfu deauu, Brn prvea prn unet . La vreo
|um tate de kometru dep rtare, observ c paestnen
se regrupau ng camoane. Urm rndu-e mc re,
d du seama c aceta ntraser ntr-o stare de nebune.
cunotea bne. Dac ua prn surprndere, aa cum f cuse
e cu acest grup, o uau a fug . Apo se sm eau stn|en
se nvnov eau recproc. Urma mna ndr zneaa, pe
care e o observa char acum. n cpa n care erau sufcent
de rta , ac onau cu hot rre. De fapt, char n tmp ce e
prvea prn unet , un grup de vreo dou zec de n porn
dn nou n susu deauu. Cneva u dntr-un camon tre
t rg f cute su. Se ntorceau ca s rdce corpure ceor
mor .
Hausner nu vedea prea departe n ntunerc, dar ncerca
s p streze drumu drept nc dn momentu n care
pornse. Corpure se afau ng un grup de petre
asem n tor cu o pnz de corabe. Prv cu aten e
conturure terenuu, de ta c de |os totu ar ta atfe.
Foosea o metod recunoscut pentru efcactatea pe care o
d dea veder pe tmp de noapte: mcnd scurt dn cap,

141
prvea atera, cu coada ochuu. ncepea s - pard
punctee de reper.
n tmp ce cobora, se ntreba ce fac ce care r m seser
n prea|ma avonuu. Spera c Brn e spusese tuturor ceor
care aveau arme c e cobora n vae. Apo ncepu s
cacueze care era puterea armeor de care dspuneau. Sus,
pe dea, se ma afau nc cnc dntre oamen s , fecare
avnd propru s u Smth & Wesson 22. n pus, Brn avea
puca, ar atcneva, |oshua Rubn, probab, pstou-
mtraer de 9 mm, Uz. Presupuse c a bord ma exstau
ate arme mc, dar acestea nu aveau precze a dstan e
ma mar de dou zec de metr. Pstou Uz puca M-14
erau snguree or speran e, dar asta numa pn a
termnarea mun e. De aceea era foarte mportant s
reueasc s recupereze cee dou AK-47. Dac aveau
sufcent mun e, ar f putut rezsta cam o z pe dea. Dar
Hausner se ndoa c va reu s descopere cee dou
cadavre prntre forma une aceea de p mnt nereguate.
Auz un zgomot se opr. Kapan, afat n spatee une
stnc, ncremen. Auzr dn nou sunetu acea. Cneva
vorbea n arab cu o voce |oas , tngutoare:
- Ac sunt, spuse vocea. Ac.
Hausner r spunse ntr-o arab optt pentru a nu-
tr da accentu.
- Vn, vn.
- Sunt aici# Sunt r nt, zse vocea.
- Vn, repet Hausner.
Se tr prntr-un an nu foarte adnc a|unse ntr-un
spa u ber, domnat de forma une care sem nau cu
pnza de corabe. n umna un care tocma r s rse z r
tre trupur z cnd pe |os. Unu dntre ee nea n mn un
AK-47. Hausner n|ur n oapt .
Kapan se aprope spuse:
- Las -m- me. Am amortzor.
Hausner c tn dn cap.
- Prea departe. O s trag eu.

142
Dac Kapan nu- nmerea dn prmu foc, gon u s-ar f
ovt de ceva, f cnd zgomot, ar e ar f fost supus unu tr
de goan e AK-47.
Hausner d du |os cravata hana de a costum,
trase c maa abastr dn pantaon deschee c va
nastur de sus. Sfe c ptueaa de m tase a hane -o
eg n |uru capuu, ncercnd s o fac s semene ct ma
mut cu un .heffiyah. ncepu s se trasc spre arabu r nt.
Kapan arm pstou se ascunse n umbr .
Brn urm rea pe paestnen care urcau deau. Se
afau a ma pu n de o sut de metr de utmu punct n
care z rse pe Hausner Kapan. De data aceasta,
paestnen nu ma ofereau o nt prea bun , c c apcau
tehnce de acoperre camufa| asemenea unor
nfantert bne nstru . Brn mc arma, c utndu- pe
Hausner. V zu pe cneva trndu-se undeva ntre
mormanee de p mnt. Un b rbat cu .heffiyah negru.
Hausner opt:
- Sunt ac. Sunt ac.
Arabu r nt prvea n ntunerc.
Hausner nant repede spre e.
Brn urm rea prn unet pe arabu cu .heffiyah(ul uor
deran|at, trndu-se pe p mnt ca o opr . observ
aba acum pe ce r nt, c tre care se tra. Probab c
r ntu era unu dntre ce pe care ntse ma nante
care f cuse ace zgomot, aertndu- pe cea . ndrept
puca ntr-acoo fx retcuu unete asupra ceu ce se
tra. ncepu s apese uor pe tr gac. Ezt . Nu se p rea
prea onest s mput pe cneva care rsca va a ca s o
saveze pe cea a unu tovar r nt. totu, at sou e nu
avea. F cu totu un comproms. va mpuca pe ce ce se
tr te, dar nu pe ce de|a r nt. Nu n eegea de ce o
hot rre att de compcat ar f dat satsfac e zeuu sau

143
zeor r zbouu, care puneau pe oamen n asemenea
stua . Nu ta dect c ceea ce conteaz este s ncerc s
|oc ct ma corect. Cercet dn nou panta. Nu- z rea pe
Hausner nc pe Kapan, dar vedea pe arab nantnd
afndu-se acum a ma pu n de cnczec de metr de r nt
de tovar u or care se tra. Tot nu- ofereau o nt
sgur . Brn och pe b rbatu care se tra n spa u ber.
Hausner opt:
- E-n regu .
Auzea sunetee ceor care urcau n fug panta.
Arabu r nt se rdc ntr-un cot cnd Hausner fu ma
aproape ncerc s - zmbeasc . prvea de a ma pu n de
un metru dstan . L s s - scape un sunet de surprndere
rdc arma. Hausner s r asupra u.
Brn u degetu de pe tr gac.
Arabu strg dn nou. Hausner puse mna pe o bucat de
c r md ngropat n praf, o rdc ov n pn fa .
Kapan travers n fug spa u go u armee ceor do
arab mor pe care z rse ma nante. Puse, de
asemenea, mna pe ma mute nc rc toare pne cu
mun e. Hausner u arma mun a ceu r nt.
Brn atept pn cnd arabu care conducea grupu se
af n cmp deschs trase. Amortzoru scoase un sunet
aba auzt, ar ce ocht se ndo de spate se pr bu.
Hausner Kapan prvr n drec a de unde auzser
zgomotu omuu care c zuse. vedeau acum pe arab
nantnd peste pe ng movee de p mnt ut. Se
afau a ma pu n de dou zec de metr de e.
Brn trase dn nou, ar arab se mpr tar cnd nc un
om de-a or c zu.
Hausner rdc cu greu pe r nt , dndu- arma
mun a u Kapan, u n spate. ncepur s aerge n
susu deauu, c rndu- cu greu povere. Ocor cteva
rdc tur de p mnt, o uar prn an ure provocate de
erozune, se apecar sub crusta dur a povrnuu. n

144
spatee or zbucnr rafaee de arme automate, f cnd s
zboare n |uru or fragmente de p mnt c r md .
Kapan cunotea pocnetu acea specfc a putor AK-47,
asem n tor pocntoror chnezet. Cnd auz goan ee
uernd n |uru s u, sm c nghea sngee n vne.
De cteva or crezu c fusese nmert, dar, n reatate, nu
fusese atns dect de buc de p mnt sau de rcoeur
ferbn , dar f r efect.
- Pune- |os! ur a Hausner.
Nu puteau s a|ung sus cu arabu n spnare.
- Nu, r spunse Hausner, tr gndu- cu greu r sufarea.
Avem nevoe de e. Ha, d - drumu!
- M doare-n fund!
Kapan se ntoarse, cobor una dntre arme deschse
focu, tr gnd un nc rc tor ntreg. De sus se auzea sunetu
rdco a pstoaeor Smth & Wesson 22. Apo se f cu auzt
vocea mut ma autortar a pstouu-mtraer Uz. Se
ntoarse - a|unse dn urm pe Hausner. Acum se afau a
ma pu n de cnczec de centmetr de cume, ma mu
oamen aergar n ntmpnarea or. Cneva u pe arab
de pe umer u Hausner. Kapan se potcn se ntnse |os,
transprat epuzat. Fu a|utat s se rdce. Aergau n
zgzag, ar p mntu expoda peste tot n |uru or. n
aproperea cum deauu, Kapan v zu pe Brn ochnd
tr gnd cu acea formdab arm mut . Kapan sm c
fusese nmert. De data asta, nu ma era o bucat de
p mnt sau rcoeu. Era ceva ustur tor ferbnte.
perdu cunotn a.
Hausner z cea a p mnt, resprnd cu greu. ntnse
bra ee atera sm c terenu nu ma e ncnat. Reuse.
auzea pe Dobkn dnd cam ordne cu prvre a
ampasarea ceor tre AK-47. Auzea focur de arm trase dn
vae, apo trure trase de pe propre poz . Imedat ce
ncepur s fooseasc pute AK-47, focu arabor ncet .
Apo nu se ma auz nco arm , cnd utmee ecour se

145
perdur n dep rt r, deau fu cuprns de o nte strane.
Dobkn se apec asupra u Hausner.
- Ce proste, |acob. Dar, pentru o vreme, n-or s ma
ncerce s-o a de a cap.
- Kapan?
Dobkn se aez ng e.
- Lovt, dar nu grav. n fund.
Rdcndu-se n capu oaseor, Hausner zse:
- E a chemat gon u sta. Utmee cuvnte pe care m
e-a spus au fost: M doare n fund!
Dobkn mpnse a oc cu mna u mare.
- Ateapt ma nt s - trag sufetu. N-am chef s -m
fac o crz de nm .
Urau st tea n fa a u Hausner, acopernd cu trupu s u
tot ceru.
- E-n regu . I se p rea caraghos s zac pe |os. Am
ovt pe vreunu? Am uat ceva arme?
- Am nmert c va. Numa c n-au ma repetat
greeaa. Au uat to r n armee, snd totu n urm
cteva cadavre.
- przoneru meu?
- Tr ete.
- Vorbete?
- Nu nc .
Hausner d du dn cap.
- A vrea s m rdc s -m verfc oamen.
Dobkn prv ung.
- Bne. Uure.
- Aa. Hausner se rdc ncet prv n |ur. A ma fost
cneva r nt?
- Moses Hess e mort.
Hausner amnt de geamu f cut nd r.
- Atcneva?
- C va s-au ovt a aterzare. Becker Hess s-au
descurcat exceent.
- Da.

146
Hausner f cu c va pa spre Brn, care contnua s
prveasc prn unet . Poz a u consttua un punct chee a
defensve pe coasta estc . Se afa pe un fe de
promontoru ncon|urat de un strat de p mnt, care, frete
trebua n at nt rt. Sem na cu un bacon oferea o
poz e dea de observa e tragere. Hausner p pe
mova de p mnt prv n zare peste p mntu negru.
Apo se ntoarse spre Dobkn.
- Unde suntem?
- La Babon.
- F seros.
- Pe cuvnt.
Hausner t cu o cp .
- Ce dn Babonu a pert, Babonu a pert sau dn
La apa Babonuu?
- Exact.
Hausner sm c se perde. Cu cteva ore n urm se
afase ntr-o aeronav modern , ndreptndu-se spre New
York, ar acum se tra prn puberea Babonuu. Era ceva
rea. Era ca cum Dobkn -ar f spus c sunt pe Marte.
- De ce tocma a Babon? strg e.
Era unu dntre acee nume geografce cu o rezonan
storc aparte, a fe ca Hroshma sau Normanda, Cameot
sau Shangr-La, Auschwtz sau Masada. Ierusam sau
Armaggedon.
Dobkn rdc dn umer.
- Cne te? Vreo gum de-a u Rsh, probab. Roba
babonan toate ceeate.
- Cudat sm a umoruu.
- P , nu e char o gum . E un fe de trmtere storc
- n eeg. Se ntoarse spre Brn. A auzt, Nathan? Et
rob n Babon. Ce p rere a?
Acesta aprnse o gar , nnd-o n mna f cut c u.
- Rob pe dracu! Mne dmnea n zor m duc
persona a scrbee aea e dau utmatum s se predea.
Hausner zbucn n rs b tu pe spate. Apo se ntoarse

147
spre Dobkn.
- Vede , domnue genera? Oamen me sunt preg t
s upte cu tc o. Dobkn n-avea prea mut r bdare cu
for ee paramtare, precum po a servce de
securtate. Morm ceva. Care este poz a noastr ? ntreb
Hausner. Dn punct de vedere tactc.
- E pu n cam prea devreme ca s ne d m seama. Am
ncercat s afu cte ceva despre asta n tmp ce tu te |uca
de-a |ohn Wayne.
- ?
- Suntem cam a aptezec de metr n me. B nuesc
c nu e un dea natura, c un gorgan sau o mov care
acoper o anumt structur . Dup cum po vedea, ac,
sus, e aproape neted , ca un patou. Ca Masada. Anaoga
era nevtab . Cred c e fosta ctade de a zdu de nord
a cet . E acopert cu un strat de praf adus de vnt, dar,
dac am face s p tur, am descoper zdure, turnure.
Mova de acoo, de pd , a fost probab vrfu vreunu
turn. Promontoru pe care se af Brn a fost un turn care
eea n afara zduu.
Hausner prv.
- Cunoate ocu. Era ma mut o afrma e dect o
ntrebare. Cum e posb?
- Dn h r machete. N-am crezut nccnd c vo
a|unge s - v d. Vsu unu arheoog evreu, spuse e,
zmbnd.
Hausner prvea umt n ntunerc.
- Sunt cu adev rat ferct pentru dumneavoastr ,
domnue genera. Trebue s -m amntesc s fect
compana E A pentru c nu a perdut aceast ocaze
neateptat a f cut posb excursa asta. Poate o vom
trece ntre cursee noastre reguate. Cu tot cu aterzare
for at .
- Las-o ma uor, |acob.
Hausner s s se preungeasc momentu de t cere,
apo respr profund ntreb :

148
- Bne, putem ap ra poz a asta?
Dobkn trecu mna prn p r.
- Cred c da. T cu o cp apo contnu : E o mov
dreptunghuar de forma m rmea unu hpodrom
obnut. Este orentat pe drec a nord-sud, de-a ungu
mauu fuvuu Eufrat. Fuvu se af acum n peroada
rev rs ror, ar apee sae atng coasta vestc a deauu.
Arab au trms oamen pe mau fuvuu. Amercanu
McCure a tras cteva focur n drec a or cu pu n tmp n
urm . Are un fe de psto mare de cowboy. Cu ase
goan e. nso ete cooneu Rchardson.
- Sunt sngur dn zona aceea?
- Am ma mute patrue postate de-a ungu creste, dar
McCure e snguru narmat. E o pant deschs , dar foarte
abrupt . Cred c acum 2 500 de an acoo era zdu care
d dea spre fuvu. Ceea ce n termen mtar se cheam
tauz. Nu cred c trebue s ne atept m a vreun atac
seros dnspre partea aceea, ma aes dup ce e-am ar tat
c o nem sub supraveghere c putem rposta.
Hausner aprnse o gar .
- n prvn a coaste de ac?
- Asta e probema. De a nord a sud deau are cam
|um tate de kometru, dar n mea scade treptat pn
a|unge a nveu osee a cmpe. Aa cum t , n
unee zone exst an ur provocate de erozune
forma un stncoase. Acestea sunt zonee cee ma
favorabe une nant r. n ate ocur terenu este go
expus focuror noastre. De aceea nu cred c trebue s ne
temem de un atac ansat prn acee zone. Am aezat cee
tre AK-47 n aa fe, nct s se acopere cee ma
vunerabe puncte. Le mnuesc tre dntre oamen
dumneavoastr . |oshua are pstou-mtraer , ar Brn are
puca 14. Pstoaee cabru 12 au fost mp r te ctorva
pasager pe care -am ndcat eu care supmenteaz
acest dspoztv defensv. Vo nstaa postur de observa e
ascutare ma departe, n |osu pante. Respr adnc. Cu

149
toate acestea, na noastr de ap rare e destu de frav ,
ar dac n-ar f cee tre AK-47, eu a f recomandat s se
nceap negocere.
Hausner trase adnc dn gara u Brn -o d du napo.
Se ut a Dobkn ntreb :
- Crede c au s atace dn nou n noaptea asta?
- Orce adev rat comandant mtar ar face-o, c c cu ct
ateapt ma mut, cu att ap rarea devne ma bne
organzat . Acum |um tate de or nu prea aveam anse. n
cpa de fa am putea trece cu bne noaptea asta.
- Dar a umna ze nu vor ataca, nu?
- Eu unu n-a face-o.
- Becker a ncercat s transmt vreun SOS?
- Lucreaz cu radou, foosnd bater. Ha s ne
ntoarcem a avon. Domnu mnstru de externe vrea s e
parte a o ntnre.
- ac, se strmb Hausner.
Brn prvea prn unet . Dn cnd n cnd o oprea pentru a
economs batere a- odhn och.
- O s trmt pe cneva s te nocuasc pu n ma trzu,
zse Hausner, b tndu- uor pe um r.
- Va trebu s fe cneva foarte mare ca s -m a me
puca.
Hausner zmb.
- Fac cum vre.
Porn dup Dobkn.

150
11.
Avonu se afa aproape de m|ocu patouu. La
extremt e sudc nordc ae acestua se vedeau
zdure cafe d deau spre fuvu formau acum un fe de
povrnur. Avonu Concorde urcase pe povrnu sudc.
Hausner Dobkn a|unser a brazda trasat de vrfu
conc a nave nantar de-a ungu e, spre avon.
Hausner se nea cu greu dup ura.
- Cne conduce? Dobkn nu r spunse. Domnue genera,
trebue s dscut m despre asta. Ierarha e foarte
mportant , n eege , nu? Nu poate exsta dect un sngur
conduc tor.
Dobkn ncetn mersu.
- Desgur c mnstru de externe e acea.
- Apo?
- Isaac Burg, probab.
- Apo?
Dobkn s s - scape o excama e de exasperare.
- P , cred c un om potc.
- Cne?
- Bernsten. Ea e n guvern.
- tu. Doar c asta nu consttue o recomandare prea
mportant ac.
Dobkn rdc dn umer.
- Nu m b ga pe mne n chesta asta. Eu sunt doar
mtar.
- Bun. Cne urmeaz ?
- Tu sau eu, b nuesc.
- Am ase oamen narma oa. Sunt sngura for
efectv de upt de pe acest dea.
Dobkn se opr.

151
- Unu dntre e are un gon n fund. r mne de v zut
ct de efcen vor f cea . Cee dou ac un de pn
acum n-au fost dect ncerc r. Data vtoare va f un atac n
toat regua.
Hausner se ntoarse ncepu s mearg dn nou.
Dobkn a|unse dn urm b tu pe spate.
- Bne, n eeg. Dar tu -a sp t de|a vna, era ct
pe-ac s mor. Acum cameaz -te pu n. O s avem de
nfruntat mute momente dfce.
- Ma degrab ze, a spune.
- n ncun caz. Nu vom rezsta dect pn mne sear .
Ce mut.
- Nu vom putea f sava pn atunc.
Dobkn ncuvn dn cap.
- Aa e. Am nmert ac n ce ma nepotrvt moment a
anuu. Inunda e de prm var fac zona a dracuu de
greu accesb . Sezonu turstc ncepe aba peste o un ,
dac Becker nu reuete s ntre n eg tur cu cneva prn
rado, ar putea trece ze ntreg pn s - dea cneva
seama unde ne af m. nc ma mut pn s ntreprnd
ceva.
- Crez c raken ar putea ncerca o ac une de
savare?
- Cne te? Arab sunt n stare de cee ma cavaeret
gestur magnabe de cee ma mar tr d r - toate ntr-o
sngur z.
Hausner d du dn cap.
- Dup p rerea mea, e vor ca msunea de pace s
reueasc , aa c , dac Bagdadu af c suntem ac, ne-ar
putea s r n a|utor.
Dobkn f cu un gest de nencredere cu mna.
- Cne poate t? Poate c de|a nu ma poate f vorba de
pace. Dar eu nu sunt om potc. Dn punct de vedere strct
mtar, e-ar f foarte greu s ne a|ute n aceast regune. E
snguru ucru pe care tu.
Hausner se opr. Se afau n aproperea avonuu, se

152
z reau mc grupur de oamen care dscutau. cobor
vocea:
- De ce?
Dobkn vorb ma ncet.
- Pentru c , dup utmee rapoarte, raken nu prea
dspun de unt mobe de ecoptere, parautt sunt
ma pu n numero, ar vehcuee amfb, att de necesare
pentru a transporta trupee n acest anotmp, sunt practc
nexstente n armata or. E drept c sunt bne preg t
pentru r zbou n deert, dar n acest anotmp a rev rs r
apeor ntre Tgru Eufrat sunt o mu me de matn,
smrcur vtur. Mute armate -au g st sfrtu n
Mesopotama n tmpu prm ver.
- Dar trupee reguate de nfantere? Nu ma sunt
fooste?
Dobkn d du dn cap.
- Ba da, nfantera uoar ar putea s a|ung pn a
no, numa c pentru asta ar avea nevoe de prea mut
tmp. Pu n ma a sud de ac se af un or e, Hah, dar
nu tu dac are garnzoan propre sau dac ar putea
a|unge pn a no. Char n acest caz, crez c ar upta
mpotrva paestnenor?
- Tot ce am dscutat trebue s r mn ntre no.
- Secretu mtar num ru unu. t care e secretu
num ru do? Numeroase unt ae armate rakene sunt
formate dn paestnen str muta . Me unua nu m-ar
surde s fu obgat s probez oatatea subaternor me
ordonndu-e s upte cu compatro or. Dar cum nu vrem
s dstrugem morau nm nu, nc aceast nforma e nu
trebue f cut pubc .
Dobkn Hausner nantar spre Concorde, oprndu-se n
aproperea vrfuu s u conc. La c va metr ma n fa se
afa structura pe care fusese a un pas s o oveasc .
Sem na cu o stn runat , dar nu era dn patr , aa cum
crezuse Hausner cnd se ndreptau spre ea, c dn c r md
ars . C r mda ars a Mesopotame. Era par a acopert

153
cu frunze de curma, ar Hausner observ c nu se
deosebea prea mut de cobee p storor dn Israe ,
probab, dn tot restu Orentuu M|ocu. Era un monument
str vech a cee ma sotare ocupa . O eg tur cu umea
u Avraam. Prv n untru prntr-un zd par a pr but
v zu b rba feme stnd de vorb n pcoare. Aceasta
era ntnrea a care convocase mnstru de externe.
Hausner auz un sunet n ntunerc se ntoarse ntr-
acoo. Ma|ortatea pasageror se afau sub arpa deta, unde
rabnu Ham Levn ncepea ofcerea Sabatuu, cu o mc
ntrzere. Hausner recunoscu sueta m runt a u Yaakov
Leber, sus nut de cea do stewarz.
Hausner observ o mcare sub fuzea|. Deodat Peter
Kahn s r |os de pe axu ro dn dreptu trenuu fronta de
aterzare, care c zuse. Avea o antern pe care o stnse
medat.
Dobkn se duse a e.
- Cum arat ?
- R u.
- Ce e r u? ntreb Hausner.
Kahn prv, zmbnd.
- A fost un ucru extraordnar ce-a f cut, domnue
Hausner.
- Ce e r u?
- Untatea energetc auxar s-a avarat cnd s-a
pr but trenu de aterzare.
- ce dac ? Deco m?
Kahn zmb for at.
- Nu. Dar pe fundu a dou dntre rezervoaree arpor
se ma af cteva sute de tr de combustb dac
putem pune n func une UEA-u, o s ob nem eectrctate
pentru a transmte vreun mesa|. Batere n-or s dureze o
vence.
Hausner d du dn cap, c c pentru e, venca se putea
reduce a cteva ore, ar n acest caz batere ar f fost
sufcente.

154
- Unde e c ptanu?
- n cabna de comand .
Hausner prv n susu vrfuu conc ncnat v zu o
str ucre verzue prn parbrz. Desu sueta u Becker.
- M duc s dscut cu e.
Dobkn c tn dn cap.
- Domnu mnstru de externe vrea s stea de vorb cu
tne, zse e, ar tnd spre cob .
Hausner nu se sm ea preg tt.
- Nu acum.
- M-e team c trebue s nsst
Urm o t cere preung . Hausner prv spre cabna de
pota|, apo spre cob . Kahn se sm stn|ent pec .
- n vaz am o descrere un portret pshoogc ae u
Rsh. Vreau s e au, spuse Hausner.
- Bne, b nuesc c ezt Dobkn. Apo, dntr-o dat ,
uut de ceea ce auzse: Cum dracu de a aa ceva a tne?
- O b nua .
- Sunt mpresonat, |acob, pe cuvntu meu. n regu .
Or s vrea s vad chesta asta.
Hausner s r pe vrfu dn fa a arp deta, care se afa
a mc dstan de p mnt ncepu s urce nspre ua de
evacuare n caz de perco.
Cabna ncnat era ntunecat , dar dnspre puntea de
comand venea o strane umn verde. Becue ee pentru
egarea centuror de sguran stngerea g ror erau
nc aprnse, ar machometru func ona, ndcnd 0,00
MACH. Pentru totdeauna. Cabna era goa mrosea a
kerosen ars. Peste tot erau mpr tate baga|e de mn ,
p tur perne. Prn sp rtura dn peretee de presurzare,
acoo unde se afase coada, se auzea vocea mpede a
rabnuu Levn.
Intr n cabna de comand . Becker ncerca s
potrveasc butoanee radouror, care r spndeau o
umn verde. Se auzea un fe de murmur eectronc tot

155
feu de paraz . Moses Hess z cea pr but peste
nstrumente, acoo unde murse. Becker vorbea foarte
ncet, Hausner n eese c acee cuvnte erau adresate
u Hess. drese gasu.
- Davd.
Becker ntoarse capu, f r s spun nmc. Apo reven
asupra aparatuu.
Hausner se duse a scaune. Se sm ea stn|ent de
cadavru care z cea acoo.
- V-a descurcat perfect.
Becker ncepu s parcurg dn nou frecven ee, ascutnd
cu aten e, dar nencercnd s transmt .
Hausner se aprope ma mut, pn cnd, a|ungnd
ntre scaune, atnse cu pcoru, f r s vrea, pe Hess. Se
d du napo. n mod norma, trupu s u ar f fost
nmormntat n zece mnute, dar Hausner era convns c
rabnu nu- va sa s o fac n tmpu Sabatuu. Dect
dac e sau atcneva ar f reut s - convng , nvocnd
ra un medcae. n caz contrar, corpu u Hess avea s
atepte pn a apusu soareu.
- O s - scot de ac, Davd.
- Nu conteaz . n cabn se auz un ut asurztor.
Becker n|ur nchse aparatu, reducnd fuxu furnzat
de untatea energetc de urgen . Lumn ee se stnser
umna un se rev rs n cabn . Tc osu a ne bruaz
nc . Nu poate face mare ucru de acoo unde se af , dar
ncearc , totu.
- Ce anse avem s ntr m n contact cu cneva?
- Cne te? Becker se s pe spate aprnse o
gar . Prv o vreme pe geam, apo se ntoarse c tre
Hausner. Radou de nat frecven pare compet mort,
ceea ce nu e de mrare, pentru c e extrem de sensb.
Dac repar m, putem ua eg tura cu orce punct de pe
gob, n func e de cond e atmosferce. Asta ce pu n
teoretc. Radou VHF func oneaz am transms mesa|e
pe 121,5 - Frecven a Interna ona pentru Cazur de

156
Urgen . Am transms am montorzat utma noastr
frecven E A. Dar nu aud nmc nu prmesc ncun
r spuns.
- De ce?
- Pentru c VHF este efcent n cmp deschs. Nu m-am
utat, dar b nuesc c n |uru nostru se af deaur ma
nate dect acesta.
- Aa e.
- -apo, batere nu sunt a fe de puternce ca un
generator. , n fne, pentru c Rsh emte paraz pe toate
frecven ee, foosndu-se de transm toru s u cu band
arg . E are posbtatea s - men n motoaree
generatoaree permanent n func une. Iat de ce, nchee
Becker, sufnd un nor preung de fum.
- Bne, spuse Hausner. Prv pe geam v zu c oamen
dn ad post se agtau. Dar, ce pu n, am putea ua eg tura
f r dfcutate cu un avon care ar trece pe deasupra
noastr , nu?
- Da. Nu ne trebue dect un astfe de avon.
Hausner observ c r mda p tat de snge care
omorse pe Hess care se afa acum pe tabou de
comand . n umna verde a nstrumenteor desu cteva
semne cuneforme s pate pe ea. Nu ta s e nterpreteze,
dar nchpu c era vorba de nscrp a afat pe
ma|ortatea c r mzor dn Babon: EU,
NABUCODONOSOR, REGE AL BABILONULUI, FIU AL LUI
NABOPOLASSAR, REGE AL BABILONULUI. n cabna de
comand a nave supersonce, c r mda p rea s vn
dntr-o at ume, dntr-un at tmp. Se ntoarse.
- O s pun o gard sus, pe fuzea|, o s stabm un
mod de a- comunca dac vedem vreun avon.
- Nu- r u. Prv ndeung spre copotu mort, apo se ut
napo, spre Hausner. Kahn ucreaz a UEA.
- L-am v zut. Zcea c e r u. Ct vor dura batere?
- Asta e ma greu de spus. Pot s montorzeze o
anumt peroad , dar, n cpa n care transmt, consum o

157
gr mad de suc. Nu tu ct energe putem scoate dn
sstemu energetc de urgen . Sunt bater nche cadmum,
bune, ce- drept, dar nu te avertzeaz cnd sunt termnate.
Sunt exceente pn n cpa n care se consum .
Hausner d du dn cap. ta asta era ngr|orat. uneta
pentru tmp de noapte foosea bater nche cadmum.
- Crez c ar trebu s renun pentru moment s
economset batere, n speran a c ve putea foos UEA-
u, dac repar Kahn.
Becker trecu mna prn p r.
- Nu tu. La naba. Tot ce vom face de-acum nante
mpc unee renun r, nu? Deocamdat , nu tu. O s m
ma gndesc.
- Bne. Hausner duse o mn pe scaunu ngneruu de
zbor se trase spre u . Se prnse de toc se ntoarse. Ne
vedem ma trzu.
Becker se ntoarse n scaun ntreb :
- O s reum?
- Sgur c da.
Hausner ntr n cabna ncnat , c utndu- geanta de
voa|.
Hausner e pe arp s r |os prn partea dn fa . V zu
c servcu regos a Sabatuu tocma se sfrse
ma|ortatea oamenor se ndreptau gr b spre permetru
defensv. C va mergeau spre cob , ar prntre e se afa
rabnu Levn. Hausner a|unse dn urm .
- Putem s - ngrop m pe Moses Hess?
- Nu.
- Trebue s ncepem s ne organz m ap rarea. Ave
ceva mpotrv dac vom ucra n tmpu Sabatuu?
- Da.
Se oprr n aproperea zduu cobe. C va dntre ce
care partcpaser a servcu regos trecur pe ng e,
ntrnd. Hausner prv pe rabn.
- O s coabor m sau o s fm adversar? ntreb

158
Hausner.
Rabnu puse cartea de rug cun tallit(ul n buzunar.
- Tnere, prn natura sa rega se af n confct cu
obectvee ace. Frete, Moses Hess trebue nmormntat
noaptea asta, ar vo trebue s ucra a organzarea
ap r r. Aa c va trebu s facem un comproms. Ve
ordona tuturor s ucreze, n cuda obec or mee, ar eu
m vo ngr| de trupu u Moses Hess vo amna
nmormntarea u. Israeu a f cut asemenea compromsur
nc dn 1948.
- toate au fost a fe de doate. Nu e dect pocrze a
m|oc. n fne, fac -se voa ta, deocamdat .
Hausner se ndrept spre ntrarea n cob . Rabnu
apuc de bra trase napo.
- Deseor, suprave urea depnde de do ene, pocrze
compromsur.
- N-am tmp pentru aa ceva.
- Ateapt . tu c et angof, Hausner. Te-a ntrebat
vreodat de ce engez se opresc s a ceau a ora
patru, char n tou une b t ? Sau de ce poart hane
de sear a tropce?
- ne de stu or.
- e foarte mportant pentru mora. Foarte mportant,
repet e, ovndu- uor cu degetu n pept. Nu vrem ca
oamen s nnebuneasc , pentru c ne af m pe vrfu unu
dea dn Babon, ncon|ura de arab. Aa c ndepnm ma
departe rtuaure znce f r nc o abatere. Ofcem
servcu Sabatuu. Nu ne ngrop m mor n tmpu
acestua. Nu muncm n tmpu Sabatuu. n feu acesta, nu
vom a|unge s mnc m opre sau ceva asem n tor,
pentru c opree nu sunt cuer, |acob Hausner. coc n
dn nou n pept, dar pu n ma tare. Nc nu vom nc ca ate
precepte regoase. Scutur cteva fre de praf de pe
c maa u Hausner. ntreab - pe domnu genera Dobkn
de ce soda sunt obga s se b rbereasc n fecare z.
Morau, |acob, forma, stu, cvza a - at ce asgur

159
va a unu astfe de grup. Obg - pe b rba s se
b rbereasc pe feme s se ngr|easc . Totu depnde de
asta. Crede-m , am fost cndva capean n armat tu ce
spun.
Hausner zmb, f r s vrea.
- Interesant teore. Numa c eu n-am ntrebat dect
dac o s ne mp c m bne mpreun .
Rabnu Lavn cobor vocea.
- Eu o s n un dscurs despre Lege, ar tu o s vorbet
sus tare n numee efcact mtare. Iar oamen vor f
de partea cu vor crede de cuvn . Dsputee nterne nu
sunt ntotdeauna nefaste. Cnd dscut despre nmcur,
oamen ut de stua a dsperat n care se af . Aa c tu
cu mne ne vom certa pentru aceste nmcur. n
partcuar, vom apea a compromsur. Ca acum, de pd ,
cnd m preg tesc s partcp a aceast ntnre care are
oc n tmpu Sabatuu. Vez, aadar, c sunt un tp ra ona,
zse e, ntrnd n cob .
Hausner r mase ocuu, prvnd nspre punctu n care se
afase rabnu. Nu era capab s urmeze pn a cap t
ra onamentu acesta, care amesteca un pc de
machavesm bzantnsm, cu o ogc destu de
compcat cu un adaos de udasm tpc, ment s
p streze propor e corecte. B nua c nc m car e nsu
nu prcepea prea bne ce spunea. n orce caz, era un
excentrc ceea ce spusese nu suna prea r u.
Hausner p spre ntrarea cobe.
Vreo cncsprezece oamen dscutau cu voc |oase, stnd
n pcoare. T cur cu to ntoarser capetee spre
Hausner. E se opr n dreptu ntr r. Prntre curma se
vedea o un ab-ab strue care umna ocu unde se afa
acesta. Are Wezman, mnstru de externe, travers
nc perea strnse mna.
- A f cut o treab admrab , domnue Hausner.
Hausner s s - scuture mna.

160
- Vre s spune c am perms s fe ampasate
bombee a bordu avonuu meu?
Acesta prv de aproape n umna un.
- A|unge, |acob, opt e. Se ntoarse. S ncepem. Ne
af m ac pentru a ncerca s ne defnm obectvee
ansee pe care e avem de a ndepn aceste obectve.
Hausner puse |os geanta de voa| ncepu s prveasc
nc perea, n tmp ce mnstru de externe contnua s
rosteasc dscursu compus dn aboane paramentare.
Kapan z cea ntns, cu fa a n |os, ng un perete, fnd
acopert cu o p tur abastr a compane E A. Lng e se
afau pantaon s pn de snge. ngr|eau dou
stewardese, Beth Abrams Rache Baum, ar u Kapan
p rea s - convn stua a. Hausner se bucura c stewarz
stewardesee compane E A prmser ec de
medcn .
Ce zece deega ofca a msunea de pace, ncusv ce
do arab, Abde |abar Ibrahm Arf erau cu to prezen .
Mram Bernsten st tea n aproperea sp rtur dn zd. Este
fermec toare a umna un, spuse Hausner. Se pomen
c o prvete prea nsstent
Przoneru arab edea ntr-un co , cu mne egate de
pcoare. Pe fa avea o crust de snge uscat care se
scursese dn rana provocat de ovtura u Hausner.
C maa de upt era eap n dn cauza sngeu de a
rana dn um r. Cneva d duse a o parte c maa
pusese un pansament. P rea pe |um tate adormt sau
drogat.
Hausner ascut pe fecare care ua cuvntu. O edn
paramentar n toat regua. Propuner, prort
chem r a vot. Nu se puteau hot r nc m car pentru ce
anume erau acoo, de ce se hot rser s upte sau ce s
fac n contnuare. n tot acest tmp, cnc oamen de-a s ,
mpreun cu a c va vountar, ncercau se apere un
permetru mens. Totu era ca o mc reproducere a
Israeuu. Democra a n ac une sau n ateptare. spuse

161
c Church avea dreptate: democra a e cea ma rea form
de guvernare. Cu excep a ceorate.
Hausner v zu c Dobkn ncepea s pard r bdarea,
dar preg trea u mtar nv ase s se ncne n fa a
potcenor. Hausner nterven, ntrerupnd pe cneva:
- A fost nterogat przoneru?
Nmen nu r spunse. De ce vorbea omu sta nante s -
vn rndu? Ce putea s ab de-a face przoneru cu toate
astea? Cham Tamr, membru a Knesset-uu, prv cu
dspre spre przoneru care p rea adormt de-a bneea
spuse:
- Am ncercat. E retcent destu de grav r nt.
Hausner d du dn cap. Se duse a arabu care dormea
ov n pcor. Se auzr cteva excama de surprndere,
ncusv dn partea arabuu. Hausner se ntoarse.
- Vede dumneavoastr , ce ma mportant vorbtor dn
aceast nc pere este tn ru acesta. Ceea ce are e de
spus despre capactatea mtar a adversaror poate f
hot rtor pentru soarta noastr . M-am rscat va a ca s
aduc ac, ar dumneavoastr nu face dect s dscuta
un cu a . Hausner v zu c Burg Dobkn par ma
destn , cum nmen nu spuse nmc, contnu : Dac
acest tn r are vet foarte proaste pentru no, nu cred c
ar trebu aduse a cunotn a tuturor. De aceea sugerez ca,
n afara domnuu mnstru de externe, a domnuu genera
a domnuu Burg, toat umea s p r seasc aceast
nc pere.
Camera se umpu de strg te de ndgnare mne.
Mnstru de externe ceru s se fac nte. Se ntoarse
spre Dobkn cu o prvre ntreb toare. Acesta ncuvn dn
cap.
- Aceasta ar f fost, ntr-adev r, prma sarcn . Trebue
s - nterog m, ndferent n ce stua e se af . trebue s
o facem f r nco amnare.
Mnstru de externe p ru surprns.
- Atunc de ce n-a spus nmc, domnue genera?

162
- Przoneru era r nt, ar stewardesa -a admnstrat
tranchzante. apo, dumneavoastr a convocat aceast
ntnre.
Hausner se ntoarse spre Burg.
- Vre s-o fac tu?
Burg aprnse ppa spuse, dnd dn cap:
- E specatatea mea.
Mnstru de externe d du dn cap a ncuvn are zse:
- Ne vom contnua edn a n at parte. V s m cu
przoneru, domnue Burg.
Mu mea ncepu, s p r seasc ncnta, urmndu- pe
mnstru de externe. To p reau furo.
Mram Bernsten se opr n fa a u Hausner prv.
Acesta ntoarse spatee, dar ea f cu un gest care
surprnse pe amndo. Apucndu- de bra , ntoarse pe
|um tate ntreb :
- Cne naba te crez?
- t foarte bne cne ce sunt.
Ea ncerc s - controeze fura.
- Domnue Hausner, scopure nu |ustfc m|oacee.
- n noaptea asta, da.
Ea spuse r spcat precs:
- Ute ce e, dac va f s em v de ac, nu vreau s ne
perdem omena respectu de sne. A reut n foarte
scurt tmp s dzov o ntrunre democratc s ob
permsunea de a tortura un om r nt.
- Nu m mr dect c m-a trebut aa de mut.
aprnse o gar . Ute ce e, Mram, prma reprz e a
noastr , a bestor, probab c aa se va ntmpa cu
toate ceeate de acum ncoo. Aa c vo, oamen, b ga -
v n cap c ac n-ave ce face dect dac vre s f
soda . Am de gnd s rezov stua a asta nenoroct , char
de-ar f s transform deau sta bestemat ntr-un ag r de
concentrare.
Ea pocn puternc peste fa , f cnd s - zboare gara
dn gur . Ce care nc se ma afau n cob se pref cur a

163
nu f v zut sau auzt nmc pe ntunerc. Incnta era acum
nv ut n nte.
Hausner drese vocea.
- Domnu Burg are treab , ar dumneavoastr re ne ,
doamn Bernsten. V rog s e .
Ea pec .
Hausner se ntoarse spre Dobkn.
- O s nspect m permetru, ca s vedem cum st m.
Travers nc perea. Isaac, medat ce ob ceva concret,
d -ne de tre. Ar t spre geanta de voa|. A ac un portret
pshoogc o descrere ae u Rsh. Te rog s a gr| de
ee.
Burg prv uut spre geanta de voa|.
- Cum Dumnezeu
- O b nua norocoas . Nmc ma mut. ngenunche
ng Kapan care era aproape adormt acum, probab
datort tranchzanteor. Probab c n-avea s fe trezt de
zgomotee nterogatoruu. N-o s te deran|eze, Moshe?
Vre s te mut m?
Kapan c tn dn cap.
- Am ma v zut, murmur sab. Merge n permetru
organza bne defensva.
- Ce atceva putem face, Moshe?
- Nmc.
Dup ce Hausner Dobkn pecar , dn cob se auz un
p t care str punse v zduhu. Dac prma mpuc tur a
u Brn decanase upta deschs , spuse Hausner,
torturarea arabuu f cea mposb deea de captuare. Nu
puteau cere un tratament ma bun dect ce pe care e
n admnstrau. De-acum ncoo nu ma puteau da
napo.
Merser de-a ungu coaste care d dea spre fuvu. La
fecare cncsprezece metr, b rba feme st teau |os sau
n pcoare, n grupur sau sotar, prveau n |os, c tre
Eufrat.

164
Ma|ortatea erau a|utoaree tnere, secretare
transator. Tner tneree care ucreaz a orcare dntre
msune dpomatce dn ume. Aba ateptaser s a|ung
a New York. , poate, un dntre e aveau s reueasc .
Hausner spuse u Dobkn c va trebu s se asgure c
ce zece deega a msun de pace vor face de gard
mpreun cu to cea prezen .
- Au s - reduc dn tmpu afectat edn eor, zse
Hausner, ar Dobkn zmb.
g sr pe McCure Rchardson stnd pe o mov de
nsp. Hausner se aprope de e.
- Mare ghnon a avut.
McCure rdc ncet prvrea.
- S-ar f putut ma r u. M-a f putut petrece concedu
cu nevast -mea rudee e.
Rchardson se rdc .
- Cum st m?
- R u, r spunse Hausner, reatndu-e pe scurt cee
ntmpate. Dup ce termn , ntreb : Vre s peca de
ac sub un steag ab? Dumneavoastr , domnue coone,
ave unforma de of er a For eor Aerene Amercane, ar
domnu McCure are, desgur, asupra sa acte care s
dovedeasc apartenen a sa a personau dn cadru
Departamentuu de Stat. Sunt aproape convns c nu v
vor face ncun r u. n aceste ze, paestnen ncearc s
nu se pun r u cu guvernu dumneavoastr .
McCure c tn dn cap.
- Cudat concden . Un unch a tate a fost ucs a
Aamo. M ntrebam adesea cum trebue s se f sm t cnd
erau supu aseduu. t ? Refuzau ofertee de captuare,
de vedeau pe mexcan n v nd peste zdur. Cred c a
fost un nfern.
Dobkn n eese destu dn r spunsu n engez a
amercanuu pentru a f tuburat.
- Acesta e un r spuns?
Hausner zbucn n rs.

165
- Sunte un om stranu, domnue McCure. Sunte , n
orce caz, bnevent s r mne . Apropo, sunte sngura
persoan narmat de pe coasta aceasta a deauu.
- B nuam.
- Bun. Aa c , dac auz pe cneva strgnd, da fuga
acoo trage cteva focur pn cnd reuesc s trmt
c va oamen cu arme automate, de pe coasta estc .
- n regu .
Hausner avea ncredere n McCure.
- De fapt, nu prea cred c vor ataca pe partea asta.
- Probab c nu. McCure prv c tre cer rapd, apo dn
nou spre Hausner. A face ma bne s organza ct de ct
defensva nante s apun una.
- tu, mu umesc, domnue McCure. dumneavoastr ,
domnue coone, ad ug Hausner, ntorcndu-se spre
acesta.
- Spune-m Tom, zse Rchardson, apo ncepu s
vorbeasc n ebrac , umndu- pe Hausner pe Dobkn.
Ascuta , eu sunt de partea voastr , dar, dup p rerea
mea, ar trebu s ncerca s negoca .
Dobkn se aprope de Rchardson r spunse tot n
ebrac :
- Ce s negocem? Pecasem ntr-o msune de pace,
|um tate dntre no sunt mor . Ce ma putem negoca?
Rchardson nu r spunse.
- O s - consder m drept un sfat, domnue coone. V
mu umm, spuse Hausner.
McCure nu p rea preocupat de faptu c to vorbeau n
|uru u o mba pe care nu o n eegea. Hausner sm
ncordarea dntre ce do amercan spuse c ceva nu
este n regu .

166
12.
Hausner Dobkn contnuare s parcurg permetru. Era
un ova aproape perfect sau, dup cum descrsese
Dobkn, avea forma dmensune unu hpodrom, ceea ce
f cu pe Hausner s fe de acord cu faptu c nu era o
forma une natura . Vrfu move, sau a deauu, era
aproape pat, sus nnd e deea une structur artfcae
exstente dedesubt. Suprafa a neted era ntrerupt dn oc
n oc de dune de nsp, an ur de erozune v secate
sau dmbur rotun|te. Pe acestea dn urm Dobkn e
consdera r m e ae unor turnur de paz care se rdcau
odnoar deasupra zduror cet . Dobkn aez pe fecare
dntre aceste rdc tur b rba feme.
Vreo trezec de persoane se pasaser , ntr-un fe sau
atu, n dspoztv. Ma|ortatea se aezaser nstnctv. Dup
aterzare Dobkn pasase doar pe c va dntre e.
Hausner st tea n prea|ma u Dobkn n vreme ce acesta
ua n consderare probemee egate de acoperre, camufa|
cmpure deschse, ncercnd s modfce na de
ap rare pentru a profta ct ma mut de avanta|ee
terenuu. Ordon s se nceap construrea unor parapete
dn c r mz s parea de tranee, acoo un sou pn de
praf permtea acest ucru. Hausner se ntreba dac nu
cumva era un efort nut, avnd n vedere c , practc,
ap r tor nu dspuneau de arme de foc.
Burg d duse u Dobkn pstou s u automat cabru 45,
ar acesta d duse a rndu- unua dntre stewarz, Abe
Geer, pe care aez ntr-o poz e strategc . Hausner
d du pstou s u Smth & Wesson 22 une tnere
stenografe, Ruth Mande.
- t s - fooset?

167
Aceasta prv pstou, nndu- n mna sa mc .
- M-am petrecut tmpu n armat .
Hausner num r tre pstoae mc, pus cee ase Smth &
Wesson ae oamenor u. mpreun cu a s u f ceau zece.
Apo ma era |oshua Rubn cu Uz-u, Brn, cu puca M-14,
cea tre oamen a s , |affe, Marcus Apem, fecare cu
cte un AK-47. Acestea erau dspuse n aa fe, nct s
acopere cu foc ncrucat ntreaga atur estc a deauu.
Era n mede cam un om a trezec de metr. Nu era o
stua e str uct , dar nc dsperat .
Dobkn g s un steward, pe Dane |acoby, ceru s
g seasc o modatate de a face a serv cafee ceor afa
n permetru defensv.
Apo se oprr n dreptu u Brn. Lng acesta, cu spatee
pt de o mov de p mnt, dormea o tn r ntr-un
costum beu de parautst.
- Cne e? ntreb Hausner.
Brn rdc prvrea de a unet .
- Naom Haber, stenograf . S-a ofert s fe mesageru
meu. O s am nevoe de cneva prn care s trmt vorb
dac v d ceva.
Hausner ncuvn dn cap.
- A v zut ceva?
- Nu.
- O s vez dup ce apune una.
- tu.
Hausner Dobkn se dep rtar pu n de Brn de tn ra
care dormea. Prveau t cu a Babon.
Hausner aprnse o gar .
- E, ce zc?
Dobkn c tn dn cap.
- Nu tu. Depnde foarte mut de ct de decs va f
atacu. Un puton de nfantere bne nstrut ar cucer deau.
Pe de at parte, un bataon cu cnc sute de oamen prost
preg t n-ar reu nmc. Pentru a cucer o poz e

168
defensv , ndferent ct de sab este ea ap rat , a nevoe
de un anume so de cura|.
- Crez c tc osu a are?
- Cne te? E un der charsmatc acest Rsh? Ar f n
stare oamen u s moar pentru e? Pentru cauza or? Nc
m car nu tm c sunt. S atept m raportu u Burg.
- Aa e. Hausner prv n |osu pante estce. Vedea
pangc de ap str ucnd n umna un suprafe e ntnse
acoperte de matn uctoare. totu, zona era puste.
Nsp p mnt. Era greu de crezut c , n antchtate,
Mesopotama hr nse moane de oamen. La vreun
kometru dstan se vedea un zd char ng oseaua pe
care ncepuser aterzarea. Cunot cu adev rat ocu
acesta, Ben?
- Cred c a putea trasa o hart dn memore. Mne
dmnea , cnd o s m pot orenta n func e de punctee
de reper, o s desenez o hart mtar de toat
frumuse ea.
- M ntreb cum or f a|uns paestnen ac?
- Cum a|ung gheree peste tot?
- Aveau cteva camoane.
- Am observat.
- Arme gree? Mortere?
- Fereasc Dumnezeu!
- E aproape caraghos. Voau s ne n ostatc - rob -
n Babon.
- Nu cred c s-ar f ntmpat aa, dac am f aterzat pe
osea, zse Dobkn. M ntreb dac am f cut ceea ce
trebua.
- Poate c nu vom t ncodat , zse Hausner. aprnse
o gar vr mne nghe ate n buzunare. Poate c
Asher Avdar a f cut ceea ce trebua.
- Poate.
Hausner prv spre nord. La vreun kometru se n a
brusc un dea dn m|ocu cmpe. Hausner d du seama
c e un gorgan.

169
- Ce e acoo?
Dobkn urm r prvrea.
- E deau u Bab. Un arheoog dentfc cu turnu
Babe.
Hausner prv fx.
- Tu crez?
- Cne te?
Prv de |ur mpre|ur.
- Putem vedea de ac Gr dne Suspendate?
Dobkn ncepu s rd .
- Nu organzez excurs n tmpu Sabatuu. puse
mna ura pe um ru u Hausner. Vreau s v d ce pot
dentfca ac cnd o s r sar soaree. Partea prncpa a
runeor se af a sud. Acoo.
- Locuete cneva pe-ac?
- Arabor nu e pace zona. E cred c e bntut , doar
t versetee dn Isaa.
- Cee cu nc arab nu- vor n a cort acoo, nc
p stor ad post. Doar faree s batce vor ve u acoo
baaur n paatee or p cute veder Acea?
- Da, acea.
- totu, acoo este o stn .
Dobkn d du dn cap n semn de aprobare.
- n cuda nterdc e bbce, undeva prntre rune se
af un sat.
Hausner stnse gara, p strnd chtocu.
- Oare ne-ar putea f de vreun a|utor?
- Nu cred. Eu eram ce care prmea rapoartee secrete
ae oamenor care se ntorceau dn Irak. Satee or sunt, n
genera, ncredb de prmtve. Un dntre s ten nc m car
nu tu c sunt cet en raken. Tr esc asemenea prmor
ran mesopotamen, care au pus bazee cvza e de ac
acum peste cnc m de an.
- Asta nseamn c nu ne af m n prea|ma nc unu
m|oc modern de transport sau comunca e?
- Orau Hah, a sud. Dar nu m-a bzu pe faptu c e

170
tu c suntem ac. Se opr o cp , p rnd s - amnteasc
ceva. E)ist un mc muzeu o cas de oaspe undeva n
partea sudc a runeor, a Poarta Itar.
Hausner ntoarse medat capu spre Dobkn.
- Spune ma departe.
- Departamentu rakan a antcht or e-a construt pe
amndou cu vreo dou zec de an n urm . cunosc pe
custodee muzeuu. Doctoru A-Thann. L-am v zut a
Atena acum ase un. Ne screm adesea prntr-un preten
comun care ocuete n Cpru.
- Vorbet seros? Hausner ncepu s mearg ncoace
ncoo cu pa m run . A putea s a|ung acoo?
- |acob, ne af m ntr-o stua e care n termnooga
mtar de specatate se cheam mpresurare. Suntem
ncon|ura . Aa cum no avem ac, sus, postur de gard
poz de tragere, po f sgur c |os ntregu dea e
ncon|urat de asemenea puncte.
- Dar dac te-a putea strecura prntre ee
- Exst anse ca doctoru A-Thann s nu fe acoo pn
a sfrtu u apre cnd ncepe sezonu turstc.
- Trebue s exste un teefon.
- Probab c da. ap curent . a ghcete unde este
aezat postu de comand a u Rsh.
Hausner se opr dn mers.
- Totu, dac a putea a|unge acoo a casa de oaspe
or a muzeu - am avea o eg tur cu umea. Poate c fac
rost de un |eep. Sau poate c teefonu nu e p zt. Ce spu,
Ben?
Dobkn prv c tre sud, peste reefu nereguat. Vedea
suetee unor rune a care se efectuaser s p tur. Erau ce
pu n do kometr pn a excava e de a Poarta Itar. n
|uru deauu nu putea f dect o ne de santnee. Totu,
ar f vrut s vad nc o dat totu a umna ze.
- S-a f cut. Dar, dac m prnd, au s m fac s e
spun tot ce tu despre organzarea noastr de ac. Toat
umea vorbete, |acob. t asta

171
- Sgur c tu.
- M-ar trebu un psto ca s m asgur c nu cad n
mne or. Ne putem permte?
- Nu prea cred, Ben.
- Nc eu.
- Un cu t, spuse Hausner.
Dobkn ncepu s rd .
- t, n-am n ees ncodat cum aveau str mo notr
cura| s se arunce n propre spade. trebue ceva cura|.
cred c e foarte dureros. Prv n dep rtare. Nu cred c
a putea s-o fac.
- Bne, zse Hausner, ha s ntreb m pe-ac s vedem
dac n-are cneva vreun medcament morta dac e n
supradoz .
- Aprecez faptu c te str duet s -m fac snucderea
ct ma p cut .
- Sunt peste cnczec de persoane ac
- tu. Da, o s m duc. Dar numa dup ce v d totu
a umna ze. O s pec mne sear .
- S-ar putea s nu ma tr m atta.
- Mert s atept m. O s am ma mute anse de
succes. Dac pec n noaptea asta, o s -m dau va a
degeaba. Nu vreau s se ntmpe aa. Vreau s reuesc.
- Desgur.
Isaac Burg se aprope, puf nd dn pp . P ea greo, ca
cneva care tocma ndepnse o sarcn nep cut .
Hausner Dobkn pornr n ntmpnarea u. Hausner
vorb ce dnt:
- A spus ceva?
- Ca toat umea.
Hausner d du dn cap.
- A
- A, nu, tr ete. De fapt, nc n-a trebut s nsst prea
mut. Voa s vorbeasc .
- De ce?

172
- Aa sunt e. Dobkn poate s - spun . A v zut tu a
Rama. Un amestec de ud roene, oc, rtare spam .
stude ppa cteva cpe. I-am proms c - vo trmte
napo a preten u.
- Nu putem face asta, spuse Dobkn, scuturnd dn cap.
Reguamentu mtar spune c acea care a p truns n
nteroru une zone defensve nu poate f repatrat nante
de sfrtu ostt or. E vaab ac ca orunde
atundeva.
- Da, numa c n umea mea, a sponor a agen or
secre , proced m atfe. I-am proms. Putem face o
excep e dn motve medcae. -apo, n-a v zut prea mut.
Crede -m , n-are rost s s m un om s moar numa
pentru c nu avem dotarea medca necesar .
- O s m ma gndesc, spuse Dobkn.
Hausner ascuta daogu dntre ce do. Nu era o dsput
ncns , c doar un dezacord cu prvre a nterpretarea
anumtor reguamente. Burg era, n ce ma bun caz, un om
foarte stranu, spuse Hausner. Pu n ma devreme fusese
gata s - tortureze pn a moarte pe przoner, ar acum
ncerca s - saveze va a. Dac -ar sa s pece, ar arab
ar cucer deau -ar prnde pe Burg vu, ar avea gr| s -
omoare foarte ncet. n ocu u, gnd Hausner, -ar ucde
pe arab -ar ngropa, ct ma adnc. Iar Dobkn e era
oteanu des vrt, credncos, ntegent char nventv.
Dar inea a reguamentee sae. Hausner perdu
r bdarea.
- L sa asta. Ce a s!us>
Burg go ppa, ovnd-o de tocu pantofuu.
- O mu me de ucrur. A zs c - cheam Muhammad
Assad c e un aba. Cunoate cuvntu. Un pu de tgru
- un paestnan care -a perdut p rn n r zboaee cu
Israeu. To aceta sunt crescu de gheree paestnene,
ar cnd devn oamen matur nu ne prea nght.
Dobkn ncuvn dn cap.
- Consecn ee r zbouu sunt nenum rate. Iar asta e

173
cea ma grav . Nu ne nght deoc, fu e de acord.
V zuse o mu me de mc vagabonz cu och adnc n
orbte mbr ca ca va de capu or, pngnd a c p tu
p rn or mor , prntre gunoaee d rm ture dn satee
arabe. R zbou. Acum crescuser , toate aceste tnere
vctme erau oamen n toat frea. Comarur care
reveneau zua.
- Corect, zse Burg. Sunt foarte percuo, c c au fost
ndoctrna cu ur dn zua n care au fost capab s
n eeag ceva. Respng standardee normae de
comportament. Ura fa de Israe este rega or de trb.
pp buzunaree, c utnd punga cu tutun, o g s. Au fost,
de asemenea, nstru ca soda nc de cnd au nv at s
mearg . Sunt extrem de bne preg t .
- C sunt? ntreb Dobkn.
- O sut cnczec.
Se f cu t cere.
- Et sgur? ntreb Hausner.
Burg d du dn cap n sens afrmatv.
- Cum po f sgur?
Burg zmb.
- Acesta e unu dntre ucrure cu prvre a care to
soda mnt, nu- aa, Ben? C . La nceput a spus cnc
sute, dar nu -am crezut. De-aceea s-au auzt petee. n
cee dn urm , ne-am n ees pentru o sut cnczec.
Dobkn d du dn cap.
- Ceva arme gree?
Burg c tn dn cap.
- Nu se ateptau s opunem rezsten . Totu, ce ma
mu au put AK-47.
- Trebue s ab o baz prn apropere.
- Nu char aa de aproape. n deertu Shamyah, de
ceaat parte a Eufratuu, a vreo sut de kometr de ac.
Guvernu rakan are o sere de motve bne cunoscute
pentru a ng du prezen a ag ruu ac. n orce caz, e au
vent ac a sfrtu u anuare, nantea nunda or,

174
foosndu-se de camoane. De atunc au ateptat ordnee.
Apo, cu cteva ore n urm , a ap rut Rsh -a chemat prn
rado. Restu e de domenu trecutuu - nu numa.
- n eeg c Rsh conduce? ntreb Hausner.
- Nmen atu. Locotenentu s u se numete Saem
Hamad, e un preten vech a acestua. Hamad e
paestnan aba. De fapt, e a coordonat programu
aba. Dup cum t , Rsh nu e ncuna, nc ata. E rakan,
ar satu s u nu e prea departe de ac. n orce caz, cu
ctva tmp n urm -au unt for ee au nceput s
recruteze orfan, tner tnere, dn dverse ag re. Vreo
dou zec dntre acet pu de tgru sunt, de fapt, tgroace.
Muhammad spunea c s-au antrenat an de ze n
deertu Shamyah pentru a face fa ceor ma dverse
ns rcn r care nu ma p reau s e fe ncodat soctate.
- tau pentru ce se af ac? ntreb Dobkn.
- L s-a spus cnd avonu u Rsh ncepuse s aterzeze.
Nu tau prea bne dac vor f dou avoane sau numa unu.
T cu, amntndu- de 01. L s-a spus c ne vor ne ostatc
ac dntr-o sere de ra un de natur potc , pe care
domnu Muhammad Assad nu prea e n eegea. A
recunoscut c manevra noastr nebuneasc -a cam pus pe
gndur. Nu cred c sunt preg t dn punct de vedere
pshc pentru a upta a perde oamen. Erau preg t s
n ostatc c va oamen cobor dn dou avoane. Apo,
dntr-o dat , au nceput s pard oamen.
- Dar sunt trupe de oc, zse Hausner. Aa a spus.
Burg c tn dn cap.
- N-am spus dect c sunt bne nstru . E o dferen .
Ncunu dntre e n-a partcpat vreodat a o upt . P ru c
se gndete a ceva. Nu e prma dat cnd orfan sunt
preg t nc dn cop re s devn soda . Istora e pn
de astfe de cazur, ncodat aceta nu au fost ma bun
sau ma sab dect recru obnu . De fapt, s-a ntmpat
frecvent s fe mut ma sab, c c soda orfan, ca orce
at cop crescut ntr-o nsttu e soca , sunt pu n ma

175
napoa dect ce care au tr t ntr-un medu fama. Sunt
convns c e vaab pentru aba. Nu pot f soda
extraordnar. Nu au magna e, , practc, va a or e pst
de scopur personae. Nu au ncun fe de experen n
afara ve mtare, ar dezvotarea or emo ona s-a oprt.
Au numa o dee vag cu prvre a eu pentru care upt ,
c c nu au nco cas n afara bar cor mtare. Sunt
convns c vor upta pn a moarte pentru a- ap ra
camaraz ag ree, dar, n afara acestora, nu posed
ncun fe de no une de fame sau ar . Totu este vag n
cpa n care nu se ma af n echpa or, n putonu or, n
compana or. Ma sunt ate motve pentru care nu vor
putea f soda bun. Am n ees asta, avnd de-a face cu
amcu Muhammad. Se ut spre Dobkn. Ben?
Dobkn d du dn cap.
- De acord. Numa c sunt peste o sut ma bne
narma dect no. Nu- vor strnge corture, dsp rnd n
noapte, adoma arabor t proverba.
- Nu, zse Hausner. N-o vor face. Pentru c au do
conduc tor foarte capab..
Dobkn ncuvn dn nou dn cap.
- Asta este chea. Conducerea, p ru s - amnteasc de
vech upte d du dn cap pentru e nsu de cteva or.
prv pe Hausner pe Burg. Vre s v spun ce tu eu
despre soda arab? Sunt persoane romantce, a c ror
magne menta cu prvre a r zbo se reduce a vzunea
unor oamen gonnd prn deert c are pe arm sar ab.
ntr-adev r, arab nu sunt foarte cunoscu prn succesee
atacuror or. S-au dus de mut zee n care purtau
stndardu samuu de-a ungu une |um t dn umea
cvzat . aprnse o gar . Dar s nu m n eege gret.
Nu sunt upt tor att de sab pe ct se spune. Sunt, n
genera, cura|o necnt , ma aes atunc cnd au de
ap rat o poz e. Asemenea mutor soda proven dn
med socae economce |oase, vor ndura cee ma mar
psur prva un. Dar au defecte. Atac cu retcen , nu

176
sunt n stare s schmbe tactca atunc cnd stua a s-a
modfcat. De of er sergen or nu sunt dntre ce ma
bun, se prcep s mpun un contro o dscpn foarte
severe, pe care pu n soda e vor ma respecta n cpa n
care comandantu or e ucs. Soda arab sunt ps de
n atv , n pus, nu prea bne dota dn punct de vedere
a tehnc moderne. Dn cte tu, ma aes ce dn grupure
aba, par s se afe n aceast stua e. , ma mut, sunt
att de orb de aceast propagand a ur, nct nu sunt
cam nu ac oneaz ca nte soda profesont.
Burg d du dn cap.
- Aa e. cred c s-ar !utea s nu ma fe bun de nmc
dac perdere dn rndure conduc toror sau ae trupe
vor f ct de ct seroase. Ceea ce, e adev rat, nu tu dac
va f cazu. Pe de at parte, no nu putem fug nc er, c c
upt m pentru va a noastr . Toate perdere sunt
acceptabe pentru no, deoarece at aternatv nu avem.
Hausner spuse:
- Exst una. Vor cere o dscu e.
- Dar nu nante s ma ncerce un atac, zse Dobkn.
Prv spre cer. n curnd vom avea ocaza s af m dac
suntem capab s e provoc m perder seroase. Apune
una.

177
13.
Prmu care v zu fu Brn. v zuse char nantea ceor
do oamen dn postu de observa e ascutare dn |osu
pante.
Se apropau ca nte umbre, purtnd unforme de
camufa| arme automate. Luneta de noapte ampfca cea
ma mc raz de umn natura , aa nct Brn putea
vedea ucrur pe care nc m car p s re de noapte nu e
vedeau, pe care nc m car oamen acea nu e observau.
Brn e vedea umbree n umna steeor, peea ab sub
och n care se ctea frca. Vedea cee ma ntme mc r pe
care e f ceau n ntunercu despre care credeau c
acoper ca un v - buzee murmurnd rug cun, urnarea
rapd dn cauza frc, bucee de p r date a o parte de pe
chp. O fat strngea mna unu b rbat. Brn se sm ea ca
cum ar f prvt prn gaura che.
Puse |os puca opt u Naom Haber.
- Vn.
Ea ncuvn dn cap, atnse pe bra aerg s dea
aarma.
Lunga ne defensv , erpund de-a ungu coaste estce
a deauu, se preg t de upt , c c avertsmentu se
r spnd nante ca rapdu mesager s - poat transmte.
Pe atura vestc era nte. Lumna refectat de Eufrat
ar f dat n veag orce suet care ar f urcat panta. Ce de
acoo pr fe ee de p mnt, ncercnd s observe de
sus orce mcare. Nu se vedea dect fru cenuu-argntu
a fuvuu curgnd spre sud.
Dobkn, Burg Hausner se afau pe o mc mov - unu
dntre turnure de paz acoperte - dn aproperea centruu
pante estce, a vreo cnczec de metr dstan de acesta.

178
Mova fusese aeas drept post de comand
observa e - PE/PO. Sperau ca dn acest punct domnant s
poat conduce upta pe panta estc , n ungme de vreo
cnc sute de metr.
n vrfu move fusese nfpt o grnd de aumnu,
desprns dn sec unea ndot zdrobt a coz avonuu
Concorde, ar n vrfu acestu stranu catarg se vedea un
drape nc ma cudat, un trcou de cop, recuperat dntr-
unu dn baga|e, unde fusese pus ca dar pentru cneva dn
New York. Trcou nf a o hart a zone portuare a Te
Avvuu, desenat n cuor umnoase. Scopu n r
acestu stndard fusese de a stab un punct de reper, cu
a|utoru c rua mesager se puteau orenta pentru a a|unge
a centru de comand , ca s transmt nforma e s
prea ordnee. De asemenea, de a marca punctu utm de
regrupare, ctadea dn nteroru ctadee, acoo unde avea
s fe opus utma rezsten , n caz c na defensv ar f
dstrus sau penetrat . Era o tactc veche, foost nc
dnantea epoc radouu, teegrafuu a teefoaneor de
campane. Ce tre comandan se aezar sub steagu or
ncepur s atepte.
Ce do de a postu de observa e ascutare PO/PA dn
|osu pante, a|unseser sus aproape f r respra e,
raportnd ceea ce se ta de|a:
- Vn.
Brn urm rea pe aba contnundu- drumu t cut n
susu deauu. Nu ma nantau n r, ca data trecut , c n
ne dreapt , pe toat mea de cnc sute de metr a
pante. Aproxmatv o sut de oamen, b rba feme, a
dstan de cnc metr unu de atu. Men neau na
dreapt , ca trupee de nfantere bne nstrute de odnoar .
Nu se rspeau nc nu se apropau, nu ntrzau n
prea|ma puncteor de camufa| natura, aa cum, f r
ndoa , mbodea nstnctu. neau pute AK-47 ntnse
cu baoneta nante. Era un spectaco nsp mnt tor pentru

179
to ce care asstau a e. Dar pentru Brn nu era dect un
spectaco. Parad . Aba atepta s vad cum vor reac ona
atunc cnd goan ee vor ncepe s zboare c tre e.
Probab c atunc aveau s revn a tehnce ma
moderne, descopernd ct de rare erau posbt e de
camufa| ad post oferte de terenu respectv. Aveau s
nanteze de a o stnc pn a un an , ar de ac pn a
o groap . Acum ns , n ntunerc, f ceau dn aceast
nantare, dup tparee casce ae atacuror de nfantere,
un spectaco de care aveau parte ma degrab e n
dect evre care nu puteau vedea.
Contn a faptuu c e era snguru care vedea
aduse de cteva or n pragu dsper r. Pe ap r toarea de
caucuc a unete sae se formau broboane de transpra e
care aunecau apo n |os, pe obra|. Erau nc foarte
departe, a vreo cnc sute de metr. Apo a patru sute.
Generau Dobkn Isaac Burg nu reueau s cad de
acord cu prvre a tactca ce trebua adoptat . Dobkn
dorea s decaneze un tr a armeor gree cnd arab se
afau nc departe, n deea de a- ne a dstan ,
mpedcnd un asat asupra frave n defensve. Dac
aveau noroc, o asemenea tactc ar f produs panc ar f
provocat ntoarcerea dn drum a namcuu. Przoneru
spusese c nu au grenade de mn , dar Dobkn nu era
foarte convns de acest ucru, aa c nu dorea s e ofere
posbtatea de a se apropa pn a o dstan de a care
e-ar f putut foos.
Burg consdera c atacu trebua decanat cnd namcu
era foarte aproape - astfe nct s poat f fooste
pstoaee mc - pentru a produce ct ma mute perder,
f r a ros mun a.
Pe Hausner nu- consutar , dar acesta consdera
argumentee u Dobkn ma bne ntemeate, avnd n
vedere stua a n care se afau. Totu, Hausner ta c ,
pn a urm , Dobkn avea s se ncne n fa a unu

180
func onar pubc cv. Era o decze subectv , ar n acest
tp de hot rr erarha |uca ntotdeauna un ro esen a.
Hausner se scuz , s r de pe mov parcurse ce
cnczec de metr care desp r eau de ocu unde Brn
st tea n genunch.
Brn tremura vzb n tmp ce urm rea vau nant r
abaor. Hausner nu- putea nvnov . Vorb n oapt :
- Dstan a?
- Tre sute cnczec de metr, spuse Brn, f r s rdce
prvrea.
- n desf urare?
- Tot n ne. Ma|ortatea se af n cmp deschs. Au
baonete.
Naom Haber edea |os, gfnd dn cauza efortuu.
Hausner se ntoarse c tre ea.
- Fug pn a un AK-47 ordon - s deschd focu.
Ea se scu medat porn n fug de-a ungu ne.
Hausner se ntoarse dn nou c tre Brn.
- Dstan a?
- Tre sute.
- Foc! spuse e n oapt .
Brn ap s pe tr gac, nt dn nou ap s , nt ap s
ar . Proectee porneau t cute dn eava ce scotea un
sunet sab, ca o tuse. Apo se auz ce dnt AK-47, ca un
semna c toat umea putea deschde focu. De-a ungu
creste deauu, de sus de |os, se auzr mpuc tur.
Bubuture ceor tre AK-47 acopereau zgomotu pstoaeor
mc. Ma puternc dect toate se auzeau ns rafaee
sacadate ae pstouu-mtraer de 9 mm, Uz.
Arab rpostar medat cu trur gree ae propror arme
AK-47. n curnd, zgomotu deven asurztor. Hausner vedea
proectee ovndu-se de parapetee mprovzate de
sraeen. Nu- d dea seama dac fusese cneva ovt.
Msunea u Brn era de a ncerca s dentfce pe
comandan s - emne. mc puca pn v zu

181
antena unu aparat rado purtat n spate de un operator. La
cap tu unu fr n form de spra se afa mcrofonu.
Tn ru era ntns |os nea mcrofonu n dreptu fe e.
Brn och gura acestua trase.
Mcrofonu fa a tn ruu se dezntegrar n zec de
fragmente care se mpr tar . mc dn nou puca ,
dup ce och nma operatoruu, trase dn nou.
Tru de r spuns a ceor dn grupu aba ncet n cpa n
care na or ung se fragment rapd n grupur care se
ad posteau n spatee obstacoeor naturae. nantarea fu
ncetnt , dar contnu . Brn cercet zona dn spatee
abaor, c utndu- pe conduc tor prncpa. La un
moment dat se p ru c vede pe Rsh, dar acesta dsp ru
medat, fnd nocut de o tn r . Brn trase f r s ezte.
V zu cum capu fete zvcnete ntr-o parte. Bereta zbur
p ru s u ung futur n cpa n care se pr bu.
Dobkn vedea expoze puternce care nso eau
nantarea arabor. Scutur dn cap. Poate c erau bne
preg t , dar tactca adoptat nu era str uct . Metoda
genera aprobat pentru atacu pe tmp de noapte, metod
care fusese creat n mare parte de armata sraean , era
tota dfert de ceea ce f ceau arab. Se ta acum c
atacure nocturne trebue ncepute pe t cute, nu prn
foosrea unor zgomotoase bara|e de artere sau prn
strg tee soda or, aa cum se ntmpa n trecut. Aa
procedaser aba a nceput, dar nantarea or fusese
prea ent , ar recurgerea a rposta armeor prpt . Cu
ocaza dverseor upte anteroare, sraeen demonstraser
c o goan rapd t cut consttua cea ma efcent
metod de atac nocturn. n genera, namcu nu era dect
pe |um tate aertat, ar cnd vedea trupee care se
apropau aba dac putea crede ochor. Pn cnd
ncepeau s reac oneze, atacator a|ungeau de|a a
dstan a de a care puteau foos grenadee, apo, o secund
ma trzu, se afau n tranee. Char un nfanterst cu

182
ran a pn putea parcurge f r greutate o |um tate de
kometru aergnd a|ungnd a nt n ma pu n de dou
mnute.
Dobkn prvea scntee care se vedeau n ntunerc.
Aba tr geau dn fug , apo se ascundeau n spatee
obstacoeor, cnd norma ar f fost s fac exact nvers.
Ap r tor deauu tr geau c tre punctee de unde se
vedeau scntee, n tmp ce atacator aergau. Dn cte
putea da seama Dobkn, tru namcuu era pn acum cu
totu nefcent, cu excep a unu sngur accdent care
fusese raportat. Prvnd n |osu pante, Dobkn vedea
scntee evor ntersectndu-se cu ceea ce, spera e, erau
ovtur bne ntte.
Partcpase a nenum rate b t de-a ungu anor pn
s poat a|unge s stea pe o poz e ma nat s - dea
seama de mersu b t e, urm rnd scntee zgomotee,
sunetee scoase de oamen mrosu aeruu nop . , ma
presus de toate, un anume nstnct a r zboncuu a|uta
s n eeag c totu este n regu sau c , dmpotrv , totu
e perdut.
Una peste ata, Dobkn ta c , n cuda zgomoteor,
perdere nu aveau s fe prea grave pentru ncuna dn
p r , pn cnd cee dou tabere nu se apropau ma mut.
Aa st tuser ucrure ntotdeauna n trecut. Totu, de
data asta, sm ea c n-aveau s ctge. Se ntoarse spre
Burg.
- O trup dezordonat , dar foarte hot rt . Probab
vom r mne f r mun e n scurt tmp. Poate c ar trebu
s ordon m retragerea pe mova asta.
Burg c tn dn cap. Cu mut nante de a f ntrat n
servcu secret, acesta fusese comandant de bataon n
R zbou de Independen . Avea e un anume nstnct
care a|uta n astfe de stua .
- S ma atept m. Presmt c vor nceta tru. Dobkn
nu r spunse. n zor o s - aducem n fa a cur mar ae
pe Hausner, spuse Burg ntr-o doar .

183
- Nu putem f sgur c e a dat ordnu de deschdere a
focuu, r spunse Dobkn.
- t bne c e a f cut-o.
Burg st tea cu o mn pe catargu strmb dn aumnu,
p rnd fascnat de scpre armeor de ueru contnuu
a goan eor. d du dntr-o dat seama c psea ceva,
anume sunetu armeor gree care d deau une confrunt r
acea savoare mtar tpc . Lupta asta sem na cu o b tae
dntr-un fm amercan cu gangster - numa pstoae
pstoae-mtraer .
- E, domnue genera? Nu crez c Hausner a dat ordn
de foc mpotrva dspoz or noastre? ntreb Burg.
Dobkn nu avea chef de ceart .
- Probab c e a f cut-o. Orcum, nu are prea mare
mportan , nu?
- Pentru mne are, repc Burg t os. Are foarte mare
mportan .
De-a ungu ntreg n defensve tru r mnea constant,
c c a ncepe s economset mun a putea consttu un
semna pentru atacator, anun ndu- pe aceta c sfrtu
e aproape c nu au dect s nsste pu n. Dar num ru
proecteor sraeenor sc dea vertgnos , de fapt,
cteva pstoae r m seser de|a f r mun e. Cee tre AK-
47 contnuau parttura n rafae scurte, ar |oshua Rubn
tr gea f r ncetare cu automatu Uz, neoprndu-se dect
pentru a permte ev s se r ceasc . Brn, foosnd reatv
pu n mun e, reuse zece ovtur extrem de efcente.
Aba se afau acum a ma pu n de o sut de metr de
na defensv , dar perdere or creteau n propor e
geometrc cu fecare zece metr de nantare.
Cneva aerga spre postu de comand dnspre panta
vestc , ar Burg Dobkn se ateptar s prmeasc
vestea neferct c namcu ansase un a doea atac pe
coasta respectv . Acoo, na defensv era sus nut doar
de McCure cu pstou s u de vreo a dosprezece

184
oamen cu c r mz buc dn grnze de aumnu
transformate ntr-un fe de su e. Mesageru s r pe mov ,
trase r sufarea spuse:
- Pe coasta vestc e nte, apo zmb.
Dobkn r spunse zmbetuu b tu uor pe spate.
- E prma veste bun pe care o prmesc de cnd o
doamn m-a spus da asear n Te Avv.
ngenunchnd ng Brn, Hausner spuse c n cteva
mnute totu avea s se sfreasc , deoarece era car c nu
aveau destu mun e pentru a men ne un tr constant
Ca cum -ar f ctt gndure, ap r tor ntensfcar
trure, ntr-o utm dsperat tentatv de a produce
panc n rndure atacatoror. Hausner urm rea pe
arab, care erau acum vzb, n parte, char pe ntunerc.
Aba ov r n cpa n care rtmu nte t a focuu r r
ma mut rndure. ncetnr , dar nu b tur n retragere.
Momentu cumnant a atacuu or trecuse, dar, de se
temeau s ma nanteze, nu se retr geau. Comandan or
r cneau a e mbodeau, ncercnd s redobndeasc
n atva. Cteva grupur nantar dn nou, dar f r tragere
de nm .
Proftnd de faptu c putea vedea ma bne pe
comandan , Brn och do dntre e n ma pu n de trezec
de secunde. Dndu- seama, cea ncepur s se
ascund , n tmp ce Brn c uta dsperat pe Rsh. Studase
cu atta aten e fotografa pe care Hausner o avea n
dosaru s u, nct aproape c vedea chpu u Rsh pe ce a
fec ru arab. Dar ta c atunc cnd avea s - vad ntr-
adev r, nu va ma avea nco ndoa .
Israeen auzeau strg tee n arab vedeau cte ceva
dn ceea ce se ntmpa. n eeser astfe c n rndure
abaor ap ruse o probem . Veteran sraeen tau ce
au de f cut , n tmp ce Hausner prvea n uct, vreo
dou zec de b rba feme ncepur s aerge, strgnd, n
|osu pante, f r s f prmt ordn de a cneva.

185
Dobkn n eese ce se ntmp . Cnt r cu detaare rece
ansee de reut . Ideea pe care se baza un astfe de
contraatac prmtv, care nu foosea dect strg tee, era de
a produce panc n rndure atacatoror. Dac era
ndepnt cu destu ean convngere, dac era destu de
spontan, ca acesta, putea s - ncremeneasc pe namc.
Ma nt, aveau s dea br cu fug ce ma a, apo char
ce cura|o aveau s fe cuprn de panc , n fa a
aceste nvers r a stua e. Iar dac nu preg tser
ap rarea, aveau s aerge pn se pr bueau obos .
Dar avea s se ntmpe aa? Ce s-ar petrece dac aba
ar avea trupe pe coasta dnspre fuvu? Dac ar ataca
acoo, Dobkn nu ar ma putea trmte ncun fe de nt rr.
Toat umea se afa acum a |um tatea pante estce, n
m|ocu unu contraatac neautorzat. Iat ce se ntmp
cnd oamen nu ma respect ordnee. Dobkn o u a fug
spre creasta pante estce.
Hausner apuc puca M-14, a u Brn, ncepu s
prveasc prn uneta de noapte. Pentru un moment totu
era pe muche de cu t Dac aba nu rupeau rndure,
avea s se dez n ue un masacru. Israeen care atacau
erau de cnc or ma pu n nu aveau dect arme uoare.
Se afau a ma pu n de cnczec de metr de aba
tr geau cu o efcactate crescnd . |oshua Rubn
nnebunse de tot. Aerg trase cu pstou-mtraer Uz o
rafa att de ung , nct u Hausner era team c eava
avea s se topeasc . Strg tu u s batc acoperea
zgomotu arme.
Pentru a- prote|a pe Rubn, Hausner ncepu s trag n
|uru acestua. I se p ru c vede de|a un b rbat rupnd
rndure fugnd. urmar dou fete, apo a a .
Aba strgau cuvntu arab pentru retragere. C va
comandan , of er sergen , ncercar s ntoarc dn
drum. Hausner ndrept eava put asupra unua care
avusese oarecare succes trase. Omu se pr bu. Pentru

186
conduc tor era de|a mpede c cneva cu o unet foarte
bun e provoca perder extrem de mportante. Acum, cnd
eser n fa , ncercnd s organzeze o rezsten , gestu
or era aproape snucga. Hausner nt dn nou. Se
antrenase cu fecare dn armee pe care e mnuau
oamen s , dar acesta nu era rou u. Trase, ovnd nc
un comandant, apo trecu arma u Brn, care ncepuse s
devn ner bd tor.
n cee dn urm , n m|ocu strg teor care cereau
doctor t rg pentru conduc tor ov , cea of er arab
perdur cura|u se a turar goane generae.
Cnd dstan a dntre aba sraeen crescu, retragerea
deven ma ordonat , ma aes c sraeen perduser ceva
dn fura n scut dn dsperare, care f cuse s decaneze
contraatacu.
Aba adunar armee c zute, strnser mor
r n , organznd apo o arergard care s e asgure un
ma mare tmp pentru a se retrage. n fuga or, mce
aunec r de teren f ceau s cad a p mnt, perzndu-
mor r n .
Israeen urmau ndeaproape arergarda, dar, n cee dn
urm , se oprr atunc cnd un mesager a u Dobkn e
ordon s se ntoarc . Adunar armee pe care e ma
g sr n ntunerc urcar napo panta deauu, murdar,
transpra epuza . Rubn o stenograf , Ruth Mande,
fuseser atn de goan e, dar nu grav.
Tot nu se auzea nmc de pe coasta dnspre fuvu, dar
Dobkn trmse acoo do oamen narma cu AK-47, ca s se
asgure. Deau era nv ut de nte, ar n aer putea
mrosu de cordt .
Hausner u puca M-14 dn mna u Brn prv prn
unet , pentru utma oar , a arab care se retr geau.
Acum nu se ma afau n b taa put, dar vedea f r
dfcutate. Un om st tea sngur coco at pe o mov de
p mnt, nnd pe um r corpu une feme cu p r ung.
R mase nemcat n vreme ce utm aba treceau n fug

187
pe ng e. Prv spre deau care r pse pe at a dntre
fra s . F cu un gest cu bra u, ca un fe de saut sau de
bestem. Hausner nu- d du seama despre care dn cee
dou era vorba , de nu- putea vedea chpu de a o
asemenea dstan , fu convns c era Ahmed Rsh.

188
14.
Prmu-mnstru a Israeuu ntr neanun at n camera
operatv a Ctadee dn Te Avv. Ce dn personau de a
For ee Aerene schmbar cteva prvr, apo se ntoarser
a ucru or.
Zgomotu teefoaneor, teemprmatoareor aparateor
eectronce era foarte puternc, ma puternc dect ce pe
care auzse prmu-mnstru n 1973, cnd cu Yom Kppur.
Prm-mnstru cercet nstnctv nc perea mens , n
c utarea generauu Taman. Apo amnt se aprope
de ce care nocuse pe Taman, generau Mordeca Hur.
Ce dn prea|ma u se r spndr prn sa , pentru a ob ne
nforma a transmte ordne.
Prm-mnstru se opr ng generau Hur.
- Exst vreun suprave utor de pe 01?
Hur, o cope perfect a fostuu s u ef, era a fe de
rezervat, corect dpomat ca acesta, avnd acea aer
brtanc aceea nut eegant . Prm-mnstru nu
sem na n ncuna dn aceste prvn e, dar se n eesese
bne cu Taman spera c nu va avea probeme nc cu
Hur.
Acesta c tn aproape mperceptb dn cap.
- Nu, domnue. Dar am recuperat aproape |um tate
dntre trupur. F cu o pauz , apo ad ug : nu vor exsta
suprave utor.
- tu. Prv de |ur mpre|ur a aparatee cu afa|
eectronc. Unde e 02, Motty?
Hur fu oarecum umt de faptu c prmu-mnstru se
adresase foosnd dmnutvu numeu s u.
- Nu tu, domnue. cu fecare mnut care trece f r s
af m, zona n care s-ar putea afa crete, dac au fost

189
reamenta cu carburant nc ma zboar . Am a|uns a
mta resurseor.
Prm-mnstru d du dn cap.
- Ce a fost cu fotografa satetuu amercan deasupra
Sudanuu?
Hur u o hrte de pe o mas ung .
- Ave ac un raport a agentuu nostru detaat acoo.
Obectu dn fotografe s-a dovedt a f, de fapt, o foe de
aumnu afat pe nsp, avnd dmensunea forma
aproxmatv a unu avon Concorde.
- Truc sau ntmpare?
- Nu s-a c zut de acord. Dup p rerea mea, este vorba
de o mechere foarte ab , dar a cred c nu e dect o
concden . Dar am ma ob nut ate tre-patru fotograf
asem n toare. Dac nu putem trmte un agent a fa a
ocuu, va trebu s facem o anaz spectra un test cu
nfraro. Ma avem, de asemenea, o mu me de reat r
bazate pe observa radar, audo sau vdeo. Dar astea par
cee ma pu n credbe.
- A fost o opera une bne pus a punct. Dar nu se
putea organza f r a|utoru cuva dn nteror, nu?
- Asta nu e de competen a mea. ntreba a Shn Beth.
Prm-mnstru dscutase cu Mazar ma mut de o or , dar
Securtatea Intern era a fe de consternat ca toat
umea. Cu toate acestea, spre deosebre de a , Mazar nu-
d duse demsa. Prm-mnstru trebua s - admre pe
acest om care spusese:
- Nu am rezova nmc, dac v-a pcts acum oferndu-
v demsa mea.
Dar e ta c , n cee dn urm , Mazar avea s fe
n turat.
Un aghotant aduse un teefon.
- Secretaru genera a Na unor Unte, domnue.
Prm-mnstru u receptoru.
- Da, domnue secretar. ascut pe secretaru genera
prezentndu- n termen precau acea reatare a stua e

190
pe care o ceruse pu n ma nante. Deega e arabe de
pace se afau nc n New York. Nmen nu fusese rechemat.
Domnea o anumt team c Israeu va reac ona exagerat,
punndu- pe arab ntr-o postur decat . Prm-mnstru nu
f cu ncun fe de comentar, ntr-un sens sau atu.
Dscutar potcos cteva mnute, apo prmu-mnstru se
ut a cadranu de pe perete v zu c a New York era
mezu nop . Secretaru genera p rea obost
- V mu umesc, domnue secretar genera. A putea
avea eg tura cu Brou Msun Israeene? V mu umesc.
Dscut cu ambasadoru s u permanent pe ng
Na une Unte, apo cu a na func onar a msun de
pace care ucraser un de ze pentru a preg t Confern a.
Mu dntre e aveau preten rude n radure deega or
perdu . Dsperarea ndgnarea se amestecau cu
optmsmu. Prm-mnstru auzea propra voce reuat de
ampfcatoaree dn broure or. Se adres tuturor:
- A preg tt un teren fert pentru pace. Era fermer,
p ceau aceste metafore. Vom panta acea s mn .
ngr| p mntu, astfe nct s fe preg tt s o prmeasc .
Iar dac va f nevoe s ar m cu sare, atunc aa vom face,
p mntu va f ca pustt pentru ma bne de zece an.
Lna nu era prote|at era convns c , ce pu n, ce de
a FBI CIA ascutau convorbrea, ar e tocma asta dorea.
nchse.
Se ntoarse spre generau Hur.
- Vor ma trece cteva mnute pn cnd
Departamentu de Stat va ascuta caseta convorbr ne
va suna. Ha s bem nte cafea.
Se duser a bar turnar sngur n cet. O te|ghea
dn apropere se umpea ncet ncet de zare autohtone
str ne, toate avnd pe prma pagn aceea fotografe a
unu Concorde cu nsemnee E A. Prm-mnstru recunoscu
poza. Fusese transms prese cu ocaza zboruu naugura
a u E A 01. Toate tture anun au acea ucru,
foosndu-se de dferte cuvnte dn dverse mb. Prm-

191
mnstru prv n fug cteva dntre pubca .
- Uneor am senza a c suntem foarte sngur pe
aceast panet mens . Ateor smt c oamenor e pas
de no.
Generau Hur prvea n ceaca de cafea dn fa a sa.
sm ea och ro, p ru uor cufut peea rtat . Dar de
v zut nu vedea nmc dn toate acestea. Nu crezuse ncun
moment n Confern a de Pace, atta vreme ct fusese n
centru dscu or. Dar acum avea ocaza s vad ct de
mut crezuser a n ea se sm ea oarecum vnovat
pentru c sperase mereu c ceva, ceva mnor, desgur,
avea s o mpedce. Prv c tre prmu-mnstru.
- Dn experen a mea ca mtar, tu c oamen se
gndesc a pace doar n ceasu a unsprezeceea, atunc
cnd, n genera, e mposb s ma modfc cursu
evenmenteor.
- cam ct s fe ceasu acum, domnue genera?
- N-a putea spune, domnue. Aa se ntmp mereu cu
acest a unsprezeceea ceas. Ncodat nu t cnd e f r
un sfert
- t doar cnd e cnc.
Un aghotant aduse dn nou un teefon.
- Washngton, Departamentu de Stat.
Prm-mnstru prv spre Hur, apo rdc receptoru.
- Da, domnue secretar. Cum ma merg trebure pe a
ferma dn Vrgna? tu c zona afectat de maree a
devent extrem de bogat n sare n compara e cu epoca n
care str mo dumneavoastr s-au stabt acoo. Tmpure
se schmb , ar mareea nu art . no avem asemenea
probeme. Marea are atta spa u, totu pare c rvnete
s nght p mntu.
Dscutar n feu acesta ocot vreo cteva mnute, apo
prmu-mnstru puse receptoru n furc , ntorcndu-se
spre Hur, spuse:
- Fama noastr de oamen care reac oneaz foarte dur
n fa a acteor terorste nu ne prnde r u. Toat umea ne

192
sun ca s se asgure c ma suntem dspu s partcp m
a dscu .
Utnd pentru o secund de rou func a sa, Hur
ntreb :
- suntem?
Prm-mnstru prv de |ur mpre|uru camere operatve,
f r s spun nmc un tmp, apo r spunse:
- Nu tu, domnue genera. Soarta u 01 nu ma poate f
schmbat . Dar cred c starea de sprt a oamenor va
depnde foarte mut de ce se ntmp cu 02. De ce nu
avem nc ncun mesa| de a ce care -au deturnat,
domnue genera?
- Nu-m dau seama.
Prm-mnstru d du dn cap.
- Poate c nu
- Ce anume, domnue?
- Nu conteaz . A v zut raportu de a Aerospa ae?
- Da. Un exempu tpc de precau e nut . Nu ne putem
atepta a ncun a|utor dn partea or.
Prm-mnstru d du dn nou dn cap.
- Iar paestnen cu morteree nu par s te nmc.
- Nc nu- de mrare.
- Am utat ceva?
Hur c tn dn cap.
- Nu, nu cred. Ac facem tot ce se poate. Avem eg tur
cu ate centre de opera un aerene de a Teheran pn a
Madrd, care ncearc s ne a|ute. Acum totu depnde de
servcu secret
- Sau de o eventua hot rre a domnuu Ahmed Rsh
de a ne suna, ca s ne spun ce se ntmp .
- A prefera s af m sngur.
Prm-mnstru prv pentru utma dat prn nc pere.
- ne-o tot aa, Motty. O s dscut m dn nou ma
trzu.
- Da, domnue. Unde v pot g s dac apare ceva?
Prm-mnstru st tu o cp pe gndur, refectnd. n Te

193
Avv transporture m|oacee de comuncare erau net
superoare. De asemenea, orau era ma pu n expus ma
sgur dn ate puncte de vedere. De curnd, un studu a
Mnsteruu de R zbo afrmase dn nou c acesta ar f
trebut s devn centru tuturor opera unor n peroada
crze actuae. totu, Ierusamu era captaa, nu doar dn
punct de vedere potc. Era nma sufetu Israeuu. Era
un concept, o stare de sprt, o enttate sprtua venc .
Char d rmat pustt, aa cum fusese dup pecarea
romanor, e r mnea totu Ierusamu.
- La Ierusam. M duc a Ierusam.
Hur d du dn cap ng du un zmbet.
Prm-mnstru pec .
Teddy Laskov st tea sngur pe psta dn zona mtar a
aeroportuu Lod. La r s rt, ceru era umnat ca n zor, ar
deaure Samare care se n au pe cmpa aron se
conturau n dep rtare. Prv vreme ndeungat c tre cer,
pn cnd umna se estomp ntunercu nop fu depn.
Se ntoarse prv spre pstee negre, c tre ocu n care
cee dou sprezece F-14 se vedeau n umne termnauu
nterna ona. St teau t cute ca nte santnee a hotaru
cvza e. Oamen e numeau aeronave de r zbo, dar ar f
putut a fe de bne s fe nave de pace, spuse Laskov. O
s fe dor de ee, de mrosu de pee dn nteror, de ce a
aparateor hdrauce. O s duc doru baruror dn s e de
ateptare ae echpa|eor a paraz or radouror. , ma
aes, o s smt psa oamenor care f ceau ca He Avr s
fe ma mut dect o smp coec e de meta extrem de
pre ut. De a prmu s u zbor dn Rusa pn a utmu
dn Israe trecuser patruzec de an. Era, orcum, prea
mut, spuse e.
Se ntoarse se ndrept spre un |eep care atepta. Prv
pentru utma oar ntr-acoo n cpa n care urc n man .
oferu aprnse farure, porn travers psta, c tre
drumu de acces spre aeroport.

194
Laskov scoase p ra hana e puse n poa .
Vntu nop se ovea de parbrz, r v ndu- p ru. Se
aez ma comod ncepu s se gndeasc a Mram.
Pentru cteva mnute destnu e fusese n mne u. De
fapt, soarta ntreg na un se afase n mne u atta
vreme ct se afase a comanda avonuu s u de r zbo.
Acum nu ma nea n mn dect o p re o han
prvea cu sentmente dferte deea de a p r s acest post
de comand att de stresant. Pe de-o parte, se bucura c
poate s o fac , dar, n acea tmp, sm ea un anume
go nteror. Se sm ea mut prea repede nsngurat, ar
absen a u Mram avea s contrbue ma mut a aceast
senza e, spuse e.
oferu arunc , pe fur, o prvre.
Laskov se ntoarse spre e zmb for at.
Tn ru drese vocea ntreb :
- Acas , domnue genera?
- Da, acas .

195
1.
La ora ase tre mnute ncepea dmnea a
crepuscuuu nautc - BMNT. Ceru deven de un abastru
des vrt, pst de nor. Peste dea putea mrosu umed a
fuvuu r coarea aeruu dmne , ar de pe ap se n a
o cea uoar , pe m sur ce temperatura cretea. P s re
ncepur s crpeasc n umna tubure. La ase nou
mnute soaree se n deasupra pscuror ndep rtate ae
mun or Zagros dn Iran mpr te cea a.
Hausner se ntreba ce e va f trecut prn mnte
str vechor ocutor a v Tgruu Eufratuu atunc cnd
vedeau, n fecare dmnea , soaree r s rnd dnapoa
aceor mun cu vrfure acoperte de z pad . Iar ntr-o z,
de acoo n v ser per, sembarbar nseta de snge,
dstrugnd str veche cvza dntre Tgru Eufrat. n
cee dn urm ns , aceta aveau s fe asma de cutura
ocutoror v .
ncepnd de atunc, aproape n fecare seco, dn
regune ncon|ur toare, ocupate acum de Turca Iran,
n v ea un nou grup de munten s rac barbar. De
fecare dat , satee, oraee fermee gnorau dstrugere,
|afure, voure masacree, ducndu- ma departe va a
sub a conduc tor, dup ce prafu se rspea, ar crmee
ncetau. Apo au vent arab, dn deerture suduu, au
aungat dvnt e de demut.
Dar cea ma mare pacoste au fost mongo. Prn
dstrugerea compet a cet or a vechuu sstem de
rga , e au f cut mposb pentru vece refacerea
Mesopotame. Un tertoru ce ad postea cndva dou zec
sau trezec de moane de oamen - cea ma mare
concentrare uman dn ume, n afara Egptuu a Chne -

196
a fost transformat ntr-un deert ocut doar de cteva
moane de persoane, m cnate de bo de teroare.
P mntu care fusese cutvat tmp de patru m de an n
permanen s-a transformat n nsp. Matne aduc toare
de maare dunee de nsp schmbau n permanen
poz a, n func e de rev rs re furoase ae fuvor
gemene peste cmpa auvonar . Cteva secoe ma trzu,
cnd au vent turc, oamen ocure au dec zut ma
mut. Iar atunc cnd, n 1917, brtanc -au zgont pe turc,
nu au putut crede c aceasta era Semuna Fert . Locu
egendar a Gr dn Edenuu, a Ouma, era o matn pn
de masme. Prntre engez crcua o gum : Dac asta e
Gr dna Edenuu, atunc char c n-a vrea s a|ung s v d
adu.
Nu este deoc de mrare c raken modern erau, gnd
Hausner, aa cum erau - un amestec de am r cune fa
de destnu or storc de mndre pentru antca or
motenre. Aceasta era una dntre chee compexe
personat a u Ahmed Rsh, ar dac cuva dn Te Avv
avea s - treac prn cap acest ucru, atunc poate c acea
avea s strge: Roba babonan .
Hausner, c tn dn cap. Nu. Era uor s a|ung a o
asemenea concuze afndu-te n Babon, dar pentru ce
dn Servcu Secret a Armate ea nu era ncdecum a fe de
evdent , c c aceta urm reau semnaee rado radar,
fotografe ob nute prn satet rapoartee agen or.
totu, servce de nforma sraeene erau cunoscute
pentru magna a modu or neconven ona de a prv
ucrure, ar dac examnau cu aten e profu pshoogc a
u Rsh - un romantc cu vsur de grandoare toate
ceeate - poate c aveau s a|ung a concuze corecte.
Ce pu n, aa spera Hausner.
Hausner ncepu s nspecteze na defensv . Aveau
acum nc dou AK-47 , poate, mun e sufcent pentru a
face fa unu atac precum ce ansat n noaptea

197
precedent .
Cu excep a unu mc grup de vountar, care pecaser s
cerceteze dn nou coasta n c utarea unor eventuae arme
abandonate, toat umea ucra a fortfcarea poz e
defensve. Aduser bare fo de aumnu ca s ngroape
pe ce do arab mor care fuseser sa pe cmpu de
upt .
Israeen aveau apte r n : unu, Cham Tamr, deegat
a msun de pace, fusese r nt destu de grav. Cu to se
afau n coba p storor pe care Hausner o transformase n
nfrmere. Kapan dou stewardese supravegheau.
Pentru a uura accesu n Concorde, construau o ramp
de p mnt ut, pn a arpa dn partea dreapt . Ce care
ucrau ac, transpra cu pepture dezgote, fooseau
unete prmtve, mprovzate dn dverse fragmente ae
avonuu. C rau p mntu n vaze p tur modeau n
forma une rampe, foosndu-se de mn pcoare.
Hausner p pe fragmentu de|a construt a rampe de
acoo s r pe arp , ntrnd apo n cabn pe ua de
evacuare n caz de perco.
Burg Dobkn edeau n partea dn spate a avonuu.
Curtea Mar a .
Hausner nant pe cuoaru dntre scaune. Soaree
p trundea prn hubour, ar prn sp rtura dn peretee de
presurzare se z rea o raz umnoas str b tnd prafu dn
nteror.
- Bun dmnea a.
R mase n pcoare ntre scaune, sm nd nc mrosu de
kerosen ars.
Ce do r spunser dnd dn cap.
Dobkn drese gasu.
- |acob, ne ntrsteaz foarte tare acest ucru. Dar dac
vrem s p str m o anumt dscpn , trebue s fm dur cu
orcne ncac ordnee.
- Sunt de acord.
Dobkn se apec nante.

198
- Atunc recunot c avem c derea de a te |udeca?
- N-am spus asta.
- Nu conteaz , zse Dobkn. Ac noi suntem egea. Fe c
et sau nu de acord.
- Sunt de acord c noi suntem egea. ,oi putem
|udeca pe oamen putem cere apcarea unor sanc un.
Dobkn se ncrunt .
- |acob, et foarte ab. ns , dac e s vorbm seros,
dac te |udec m, va f un proces deschs, cu observator
tot tacmu, dar, totodat ; te asgur c verdctu va f ce
mertat. Iar n aceste cond , sngura sentn posb e
Dobkn ceru dn prvr a|utor u Burg, care n ase
aceste procedur. Dar acesta era mut ma pragmatc ma
dornc de a suprave u. Se aez comod, f r s spun
nmc. aprnse ppa cu mute efortur f cu tot feu de
zgomote care s nu mpce. Voa s vad cum se va
nchea. Dobkn era mtar, dec obnut s cear s se
bucure de oatate depn . n schmb, Burg umea
acestua erau preg t pentru psa de oatate pentru
acee compromsur care -ar f f cut pe genera s caute
prn manuaee or de curte mar a .
Hausner prv ceasu ostentatv.
- Ute ce e, snguru ucru r u n chesta asta e c eu nu
pot f acuzat de nerespectarea unu ordn, deoarece eu dau
ordnee. Acum, dac orcne atcneva nu respect aceste
comenz - ncusv vreunu dn vo do - atunc putem
consttu un grup care s - |udece. Atceva?
Dobkn se apec n fa .
- E o revot ?
- Nu -a spune aa.
- Eu, da. Omu cu cea ma nat func e de ac este
mnstru de externe , ca membru aes a Knesset-uu, e
- Bne, bne, domnue genera. Numa c eu m bucur de
oatatea ma|ort oamenor narma de ac. Poate c ,
de -ure, mnstru de externe conduce, dar, de facto, no am
preuat puterea t bne acest ucru. Tocma de aceea

199
nc nu te-a snchst s - nv m car a aceast mc
edn . Snguru punct n dsput este ce cu prvre a
persoana care conduce ac une, ar eu spun c eu sunt
acea. Dar, dac vo vre ca ordnee mee s vn prn gura
mnstruu de externe, n-am nmc mpotrv . Sau pute
char vo s transmte aceste comenz, nu m deran|eaz
atta tmp ct toat umea n eege cne e d . n regu ?
Urm o t cere preungt , apo Burg vorb pentru prma
dat .
- Asta a fost o manevr casc , bazat , cred, pe
stratega von Neumann-Morgenstem. |acob a uzurpat
puterea mnstruu de externe cu consm mntu nostru
tact, ar acum ne ucreaz pe noi# Comportament
machavec, conchse Burg pe un ton neutru.
Hausner nu r spunse nmc.
Urm o at t cere, dup care Dobkn vorb aba optt:
- De ce fac asta, |acob?
Hausner rdc dn umer.
- Probab pentru c sunt snguru care n eege cum
trebue ac onat n aceast stua e. pentru c "n mine am
ncredere, pe cnd n ceea ce v prvete, am unee temer.
Dobkn c tn dn cap.
- Nu. C pentru c tu ne-a adus ac, ar acum vre s ne
sco de ac tot tu, ca s dev erou s po prv n
contnuare va a n fa atunc cnd - dac - ne vom
ntoarce acas . Nu- pas dac n decursu aceste
opera un cneva este c cat n pcoare, atta vreme ct
toat ac unea de savare va f atrbut .
Hausner se nro.
- Cum spune dumneavoastr , domnue genera. Se
ntoarse porn spre u , apo, prvnd n spate peste um r,
e spuse: La dou sprezece fx, ntnre a personauu. Apo,
n nav .
Apo e.
A|uns |os, Hausner g s pe Becker pe Kahn apeca

200
asupra une scheme UEA. Se ghemu ng e a umbra
arp deta.
- Cum de n-am avut ncun pc de noroc cu radou ast -
noapte?
- Nu prea ne-am putut concentra dn cauza zgomotuu,
spuse Kahn.
Hausner zmb.
- Regret n seara asta o s ncerc m s p str m ntea.
- Sper c , pn a c derea nop , nu vom ma f pe ac,
zse Kahn.
Hausner se ut a e.
- Cred c depnde n bun m sur de vo do.
Becker se rdc .
- De mne. Eu sunt c ptanu, ar dac stabm contactu
rado, eu vo prm audee. Dac nu, tot eu vo trage
ponoasee.
Se rdc Hausner.
- Desgur. Toat umea se ut dup avoane. Imedat
cum cneva z rete vreunu, are ordn s dea fuga s te
anun e. n cteva ore va f termnat rampa care duce a
Concorde, aa c ve putea a|unge n untru ca s transm
un mesa| a ma pu n de dou mnute dup ce avonu a
fost z rt. E bne?
- Nu- r u, zse Becker.
Hausner prv n sus, spre arpa n form de deta. P ru s
a o decze.
- O s goesc rezervoaree.
Becker prv umt, apo spuse:
- Dar am nevoe de combustbu r mas ca s pun n
func une untatea energetc auxar , pentru a genera
energa necesar radouror.
- UEA nu func oneaz nc nu va func ona vreodat ,
ar pentru no prortatea o consttue acum respngerea
atacuror arabe. Char dac reuet s repar UEA, n-o s
ne fe de mare foos atta tmp ct Rsh se af n carng .
Domnue c ptan, am nevoe de carburant ca s

201
confec onez obecte expozve.
- Nu te pot sa s e combustbu.
Hausner se ut umt a e. Tehnocra se descurc mut
ma smpu dect murtor de rnd.
- V perde tmpu f r rost cu chesta asta. Ma bne
ntoarce -v pe puntea de comand foos aparatee de
rado pn cnd se consum batere. Nu avem tmp acum
s ne facem gr| pentru eectrctatea de care vom avea
nevoe ma trzu, pentru c s-ar putea ca acest ma
trzu s nu exste, dac nu ne descurc m cu ceea ce
avem, aa cum am f cut-o ast -noapte. prv cam pe ce
do, apo ad ug , cobornd vocea: -apo, nu vreau ca tot
combustbu acea s r mn n rezervoare s v
pr |easc pe amndo n carng n cpa n care acestea
vor f ovte de un proect.
Becker ta c Hausner are dreptate, dar, pe de at
parte, nc e nu greea. Pentru fecare probem care
ap rea exstau ma mute sou .
- Ute cum facem, d -ne voe s ncerc m s repar m
UEA atta vreme ct recep a rado nu ne a|ut cu nmc, ar
tu po s e combustbu de care a nevoe. S-ar putea s
f r mas ma mut dect am crezut no, dar, orcum, nu po
ua dect atta ct s pu n canstre. Restu r mne n
rezervoare. De acord?
Hausner zmb.
- Cnd ne afam n aer, a cerut s-a acordat
ascutare depn , dn partea mea a tuturor ceora , f r
ca cneva s ncerce s dscute sau s ob n compromsur.
Era c ptanu. Acum, pe p mnt, eu sunt comandantu. De
ce n-a face eu acea ucru?
Becker c tn dn cap.
- Nu- acea ucru. Acoo, sus, toate probemee sunt de
natur tehnc . Ac totu e subectv, de aceea e oc pentru
dscu .
- Prost. Hausner prv n sus, spre Concorde. Abu s u
str ucea pad n umna soareu ce r s rea. O s au ma

202
trzu o hot rre defntv . Deocamdat o s ncep s fac
cocteur Mootov. Ne vedem ma trzu.
Se ntoarse se ndep rt .
Mnstru de externe edea |os, sub coada sf rmat a
aeronave, a tur de do assten tner, Shmon Peed
Esther Aronson. Tot acoo se ma afau Yaakov Sapr,
membru de stnga a Knessetuu, de care Hausner nu prea
se snchsea, Mram Bernsten, de care p sa foarte
mut.
Hausner observ c se afau ntr-o mc pauz c se
anga|aser ntr-un fe de dezbatere paramentar extrem
de ve. Se duse a e.
Mnstru de externe rdc prvrea , a nceput, p ru
surprns c vede pe Hausner. Apo d du uor dn cap, ca
pentru sne nsu. n eese c Dobkn Burg nu reuser
n tentatva or de a- mpune o dscpn u Hausner.
Evaund rapd stua a, se rdc ntmpn pe Hausner.
- Nc n-am avut tmp s - mu umesc cum se cuvne
pentru rou |ucat n ac unea de ast -noapte.
Hausner d du dn cap.
- V mu umesc, domnue mnstru. Prv n |os, a ce
patru oamen care edeau n praf, ncercnd s - gnore. m
pare r u c nu am avut tmp s v spun fec rua dntre vo
ce are de f cut n dmnea a aa.
- Nu face nmc. Am f ferc s facem fecare cte ceva
dup ct ne st n putn
- Domnue mnstru, at a ce m gndeam: ar trebu s
aduna toate baga|ee rspte care au c zut n urma
avonuu. Unee dntre ee se af ma |os, pe dea, aa c
f aten cnd e dn permetru. Go baga|ee
verfca con nutu or, apo duce toate gen e goae
hanee ceor dn na defensv . Aceta vor umpe vazee
cu p mnt nsp vor constru parapete, ar dn hane vor
face mom pe care e vor umpe cu nsp crpe. Vreau s
se fac chesta asta bne. Apo, spre sear , s aeze

203
mome n poz e de tragere. Ave gr| s p stra cteva
crpe pentru banda|e, nventara totu cu gr| , re nnd
tot ce poate f de foos, medcamente, b utur acooce,
amente, ucrur de feu sta. T cu o cp , apo ad ug
pu n ma ncet: ma vreau s c uta prntre
medcamente unu care s omoare rapd f r durer, dac
este uat n supradoz . Dar asta s r mn ntre no. Apo
dn nou tare: E mpede?
Mnstru de externe ncuvn dn cap.
- Sgur c da. O s ncepem medat ce suspend m
edn a. Hausner c tn mperceptb dn cap. Poate c n-
ar f r u s-o facem char acum, zse mnstru de externe. Se
ntoarse c tre ce care contnuau s stea |os. Cne este
pentru?
Se auzr cteva r spunsur morm te, apo to se
rdcar ncet f r chef, ndep rtndu-se. Sngura care
r mase fu Mram.
Hausner se ntoarse porn n drec a opus .
Mram Bernsten a|unse dn urm .
- A umt un om mnunat. E nu r spunse. M auz, ua-
te-ar naba?
Se opr, dar r mase cu spatee.
- Orcne nsst s m se opun , se expune umn eor,
dac nu ma r u. , orcum, n-am nc tmp, nc r bdare
pentru o predc , Mram.
Ea ven n fa a u prv drept n och, ntrebndu- apo
n oapt :
- Ce s-a ntmpat cu tne, |acob? Nu-m vne s cred c
te por aa.
E se aprope prv n |os, n och e, care se umpuser
de acrm. Nu- d dea seama dac sunt acrm de fure
sau de trste e, dar d du brusc seama c ncodat nu
era n stare s n eeag expresa chpuu e. Uneor p rea
un fe de robot programat s n predc pacfste
concante. totu, b nua c exst ceva va acoo.
Pasune, pasune adev rat . Atta reuse s afe ct tmp

204
st tuser a tur n Concorde. Dar atunc e avusese un
moment nefast, ar ea devense ma uman . Era una dntre
acee feme care r spund cu bnde e nevoor
s bcunor, dar pe care for a sguran a b rba or e pun
n dfcutate. B nua c asta avea eg tur cu unformee
negre care tuburaser cop ra. Dumnezeue, n-avea s -
cunoasc ncodat pe evre dn ag re. Putea s
n eeag pe ce n scu n Israe, de nu f cea pare nc
dntre aceta. A u apar neau unu grup mc ce
descretea cu fecare an ce trecea. De aceea, nu se sm ea
prea n argu u n nou Israe nc cu evre proven dn
ag re, ca Mram Bernsten. Prv f r s vrea n |os, c tre
ncheetura mn, unde erau tatuate numeree e. Mu
oamen sc paser de ee prn opera e pastc . Ae e erau
strmbe ma pu n vzbe dect era norma. Rezutatu
creter. Numeree unu cop.
- Nu vre s -m r spunz?
- Ce? A, da. Ce s-a ntmpat cu mne? Ute ce, acum
cteva mnute generau Dobkn domnu Burg erau pe
punctu de a m aeza n fa a unu puton de execu e.
rdc mna ca s mpedce excama a e de nencredere.
S nu m n eeg gret, nu sunt furos pe e, c c sunt de
acord cu procesee mentae care -au f cut s a|ung a ace
punct. Doar c nu am fost de acord cu vctma aeas . Vez
tu, Mram, e v d ucrure ntr-o umn mut ma car
dect ma|ortatea ceor de ac tu ce trebue f cut. Pot
s - garantez, Mram, c , dac stua a asta se ma
preungete nc patruzec opt de ore, to ce de ac vor
strga n gura mare, cernd executarea ceor care ascund
amente, a bonavor pref cu , a tr d toror a ceor care
adorm n tmpu oreor de gard . Dar nu ne putem permte
uxu de a atepta s a|ungem a un consens, ar ceea ce
ast z se pare bruta mne va p rea admsb.
Mram terse o acrm c tn dn cap.
- A foarte pu n ncredere n umantate. Ce ma mu
dntre no sunt atfe. A mur ma degrab dect s votez

205
pentru executarea atcuva.
- vei mur, dac men aceast poz e. Nu tu cum
un om care a trecut prn tot ce a trecut tu ma poate s
cread n bun tatea nn scut a fn eor umane.
- Am spus c ma-oritatea oamenor sunt bun. Exst
mereu c va fasct.
- Vre s spu c n fecare dntre no exst pu n
fascsm, ar acesta va deven extrem de actv n cpa n
care ucrure au o ntors tur nep cut . , pentru a
suprave u, eu am apeat a e. De bun voe n
cunotn de cauz . Besta. Mezu ntunercuu. O prv.
Era pad . t, m nchpuam c cneva care petrece
atta tmp cu un genera a For eor Aerene se mopsete
de drzena u.
Ea prv rapd se coor n obra|.
- Et
Apo se ntoarse se ndep rt n fug .

206
1!.
Hausner st tea mpreun cu Brn Naom Haber n ocu
unde se afa poz a acestora prvea n |osu coaste
estce, fumnd vorbnd cu ce do tner.
- O nve s fooseasc uneta arma? ntreb pe
Brn.
Acesta rdc dn umer.
- Nu vrea.
- De ce? ntreb Hausner, ntorcndu-se spre ea.
Naom scutur prafu de pe costumu abastru de
parautst spuse:
- Nu pot s mpuc pe cneva. Pot s aerg repede,
asta m-am ofert s fac.
Hausner se preg tea s - r spund , cnd ap ru Dobkn.
Hausner se ut gr bt a acesta, apo c ut dn prvr un
psto, f r ns s g seasc vreunu. Brn deven ma
ncordat.
Dobkn p rea c utase de ncdentu dn Concorde.
Saut , dnd uor dn cap, se aez |os. Un tmp nmen
nu zse nmc.
Hausner se ntoarse , ntnznd mna spre o rdc tur
nu foarte abrupt , afat a sud-vest, ntreb :
- Ce e acoo?
Dobkn se ut n drec a respectv . Umbree dmne
acopereau p mntu maronu, ar dn matne mpr tate
c coo se n au abur.
- Amfteatru grecesc. Construt de Aexandru ce Mare.
n 323, dup ce a cucert Babonu. n epoca respectv ,
cetatea era de|a foarte veche n decn. E a ncercat s o
readuc a va , dar tmpu e trecuse. Aexandru a murt
ac. ta?

207
- Nu, spuse Hausner, aprnzndu- o gar de a cea pe
care tocma o termnase.
- n curnd vor ven s poarte tratatve, spuse Dobkn.
- Grec?
Dobkn zmb.
- Cu grec m-a putea descurca. De arab m-e team .
4 Poate c vor ven, spuse Hausner, zmbnd e. ntre
ce do se sm ea o anumt ncordare. Se ntoarse spre Brn
Naom Haber. Ce-ar f s v odhn pu n a umbr ?
Fata se rdc . Dup o mc eztare, Brn o mt . Apo,
und puca M-14, porn, urmat de ea.
Cnd ce do nu- ma puteau auz, Dobkn spuse:
- Nu exst nco ndoa n prvn a asta. N-or s ncerce
un asat n tmpu ze, dar nc nu vor atepta noaptea
pentru a rezova ucrure.
- A dreptate.
- Ce e vom spune?
Hausner prv.
- Et de partea mea?
Dobkn ezt .
- Eu mnstru de externe Burg sunt superor notri#
- O s ma vedem.
Dobkn schmb vorba.
- n noaptea asta pec n msunea aceea.
- tu.
- N-am prea mute anse de a o duce a bun sfrt. Nu
pec dect pentru ca ce de ac s p streze speran ee
morau.
- De aceea te trmt. Nc eu nu cred c ve reu.
Pu n sunt ce care ar ma peca, fnd totu conten de
acest ucru. A dreptate, domnue genera. prv. Dec, et
de partea mea?
Dobkn rdc dn umer.
- Ce mportan are? A toate atuure, ar conduc tor
potc sunt ntmda . Oamen t de n cnc dn cee ase
arme automate.

208
- Vreau s tu asta pentru ntea mea. Apropo, ce este
aceea de acoo, ntreb e, ar tnd spre sud.
- N-am de gnd s dau satsfac a de a t c sunt
a tur de tne. S zcem c sunt neutru. Prv n drec a
ndcat . Trebue s fe cona Kasr. De partea ceaat se
af s p ture f cute a paatu u Nabucodonosor runee
Gr dnor Suspendate. Iar n aproperea or este Poarta
Itar muzeu cu casa de oaspe . F cu o pauz . Pe care
de-aba atept s e v d n noaptea asta.
- M bucur c spu asta, zse Hausner. Urm o t cere
preungt . Deocamdat aten a u Hausner fu atras de
ceva. Ar t cu mna spre sud-vest, spre Eufrat. Acea e
fum? Parc ar f un sat prntre rune.
Dobkn ncuvn dn cap, f r s se ntoarc .
- Aa e. Este satu Kwersh.
- Oare nu ne-ar putea a|uta?
- Nu cred. Sunt numa ran, rup de umea de afar . n
pus, sunt convns c aba sunt atotputernc acoo.
Hausner v zu n dep rtare cobee dn p mnt,
nghesute asemenea unu sat taan dn evu medu n
prea|ma runeor unu ora roman.
Terenu care ncon|ura era un spa u a ceor ma
nteresante contraste. Mc suprafe e de deert aternau cu
zonee m tnoase dn est, ar dncoo de acestea Tgru ,
ma departe, mun care se n au n zare. Pe mau vestc
a Eufratuu nesfrte ntnder de noro, umed,
deocamdat , dar pe care soaree ferbnte avea s - usuce
s - crape asemenea unu |oc de cubur. Cteva trest
curma se uptau s suprave uasc pe ambee maur ae
Eufratuu.
Ma aproape, n |uru cone pe care se afau, Hausner
v zu c r mz petr, move ma mc matn. Apo
ma erau an ure |oase ae fosteor zdur drepte ae
cet , punctate c coo de mov ee dn ocure unde se
afaser turnure de paz . Vntu, apa, nspu me de
an de s p tur, f cute de ran pentru recuperarea

209
c r mzor, contrbuser mpreun a a ascunde prvror
ceea ce fusese cndva mnunea tuturor cet or um.
Hausner ta c ocure pustte, ca acesta, erau prezente a
tot pasu n Mesopotama. Cee ma mar ma bogate
cet ae um antce z ceau ntr-un somn menar
acoperte de praf. Prvnd dncoo de Eufrat, fu cuprns de o
senza e de deert cune. Cmpa ntns puste de noro
umed era traversat dn oc n oc de famoasee canae de
rga e, care nu ma erau fooste de mut Locu p rea
pentru vence p r st de va a atotbrutoare care,
probab, nforse cndva ac. Era un co stranu
oarecum neprenc a um, un oc unde cu mut tmp n
urm fuseser n ate tempe mense unor ze de care
nmen nu- ma amntea az unde fuseser construte
paate pentru reg mper de mut dsp rute f r urm .
T cerea ocuu p rea asurztoare, ca cum ar f auzt
zgomotu nfrco tor a careor de upt babonene, goana
dsperat a dumanuu strg tee armateor trumf toare.
Bogatu Babon, smbou trufe, a trupescuu a
p catuu, att n Vechu, ct n Nou Testament Pentru
evre cretn de az, competa sa dec dere era o dovad
a mpnr profe or bbce, dar Hausner ta c n toat
pustetatea care ncon|ura trebua s exste un n ees.
totu, poate c acesta nu era atu dect nmcnca.
Nspu. Puberea. Moartea.
De ce adusese Rsh ac? n amntrea robe
babonene? Hausner nchpua c acesta era motvu.
Sau poate c era vorba de ceva ma pu n meodramatc.
Poate c nu era dect faptu c ocu era bne pasat pentru
scopure sae, fnd stuat n aproperea tabereor
paestnene. Dar acestea se afau a o sut de kometr, n
deert.. Atunc, tot despre roba babonan era vorba. n
bbotece um se afau voume ntreg despre Babon, ar
cnd acestea aveau s fe rev zute rescrse, undeva, ntr-
o not de subso, va sta scrs: un incident straniu cu o
aeronav su!ersonic Concorde i' Hausner stnse

210
gara, dar nu arunc chtocu.
- Iat -, spuse e aba auzt.
Dnspre osea nanta n susu cone un grup de cnc
oamen, sub un steag ab pe care nea prmu dntre e.
Haber Brn, care nu se ndep rtaser prea mut, se
ntoarser n fug . Brn modfcase puterea de vzuazare a
unete, adaptnd-o umn ze, ncepu s urm reasc .
- Nu cred c Rsh se af prntre e.
trecu puca u Hausner, ar acesta ngenunche prv
prn unet , apo, punnd arma |os, c tn dn cap.
- Nu are ncredere n no. Se teme c nu vom respecta
steagu ab. Chesta asta m scoate dn s rte. Domnue
genera?
Dobkn d du dn cap a ncuvn are.
- Arat , ntr-adev r o ps de bun -credn dn partea
u. Se gnd un moment, apo ad ug : Nu ne n eege,
lucrul acesta m spere ce ma tare.
Hausner se rdc se ntoarse c tre Brn Haber.
- Transmte-e s nu trag . Toat umea s r mn
ascuns nmen s nu p r seasc na defensv , Nathan.
Dac ncearc cneva s o fac , oprete-. Domnue genera,
vre s m nso et? ntreb e, scuturndu- prafu de pe
hane.
- Sgur. Se rdc e ndrept unforma. t, m se
pare caraghos. Acum e-a vent chefu s dscute, ar no
tocma de aceea mergeam a New York. De aceea ne afam
n Concorde. Acum nu ma sunt eu sgur dac am chef de
dscu .
- Sunt de acord, spuse Hausner, dar sunt, totodat ,
sgur c ce dn deega a de pace vor s o fac . N-am
ncredere n oamen ta, Ben. Sunt pacft de mesere,
mereu gata s vad partea bun a orc re propuner.
Bestema fe pacft, c c e fac ca r zbou care urmeaz
s fe ma dfc dect ce care a trecut.
Dobkn rse.
- Amn. Genera ar trebu s negoceze p ce, ar

211
pacfcator s conduc armatee. Deven seros. De fapt,
nu suntem prea drep cu ce dn deega e. Nu sunt to a
fe. Un, ma|ortatea, sunt a fe de reat cu pcoaree
pe p mnt ca no.
Hausner a|unse pe coast .
- M ndoesc. Vno. S mergem nante s coboare
asupra noastr dosprezece negocator de mesere.
ncepu s coboare, urmat de Dobkn.
P trunznd ntr-o scobtur adnc dn dea, perdur ,
pentru un tmp, dn vedere grupu de arab. Apo, a|un a o
sut de metr ma |os, v zur dn nou steagu ab v zur
pe arab. Erau narma nantau repede. De se sm o
cp cuprns de ndoa , Hausner ncepu totu s future o
batst ab s strge n arab . Cea v zur
r spunser . Ambee grupur contnuar s se aprope ncet.
Arab se oprr pe o stnc dreapt dn coasta deauu.
Hausner porn n fug spre e se opr foarte aproape de
conduc toru or, conform obceuu arab.
- Unde e Rsh? Numa cu e vreau s stau de vorb .
Ce at prv umt un tmp, och u negr fnd pn de
ur dspre . Era mpede c nu ndepnea de bun voe
msunea aceasta. R spunse ncet r spcat:
- Sunt Saem Hamad, ocotenent a u Ahmed Rsh, care
v transmte toat consdera a u v cere s v preda
medat.
Hausner prv pe arab. Spre deosebre de Rsh, acesta
nu fusese ncodat capturat , de aceea, nu exsta ncun
portret sau o f pshoogc a sa. Nu se ta m car nc
care erau actvt e sae. Hausner ta doar c acesta
ntrase n va ca paestnan orfan, devennd apo
coordonatoru programuu aba a dverseor organza
paestnene de eberare. Vaor? Moratate? Onoare? Era
greu de spus. Nu te putea bzu nc m car pe o sod
educa e regoas , ca n cazu ceora arab. Omu afat a
ma pu n de un metru de Hausner era scund, dar bne
propor onat, avea un barbon despcat cu gr| , dup

212
toate aparen ee, d dea o ma mare mportan propre
gene dect terort pe care Hausner cunoscuse a
Rama. Hausner se aprope ma mut.
- Unde e? Vreau s vorbesc cu e.
Hamad d du uor dn cap.
- Et |acob Hausner.
- Pa.
- Vre s m nso et?
- Poate c da.
Hamad ezt .
- Te asgur c nu ve p nmc.
- Z u?
Hamad muc buzee pentru a- nfrna ner bdarea
care punea st pnre pe e.
- Cuvntu meu. Se opr, apo contnu : Crede-m , no
vrem s rezov m totu prn dscu , ca vo. Zmb brusc.
Asta nu e o capcan ment s - omoare pe |acob Hausner.
Am putea face asta char acum, ac. n pus, nu et char
att de mportant
- Rsh a spus c m va ucde cnd aterz m, dec se
pare c m socotea mportant
Saem Hamad prv n go.
- retrage |ur mntu.
Hausner se ntoarse f cu semn cu mna u Brn, care
urm rea prn unet . Acesta prm mesa|u. Dn spatee
parapeteor de curnd rdcate cteva capete prveau
dscret scena. Observ c unee dntre baga|ee fooste
erau prea vu coorate spuse c ar trebu acoperte cu
un strat de praf. Se ntoarse dn nou spre Hamad care
observase scprea unete acum ncerca s - memoreze
poz a. Trecnd pe ng e, Hausner mpnse nten onat
- n regu , ha s mergem, ma am atee de f cut.
Grupu porn n |osu pante. A|unser a cap tu acestea
ncepur s mearg de-a ungu une rdc tur de un
metru, care, conform expca or u Dobkn, era fostu zd

213
nteror a cet . Hausner v zu ocu unde roata dn spate a
Concorde-uu se ovse de zd; parc trecuse un seco de
atunc. Se ntoarser spre sud se ndreptar c tre grupu
prncpa a runeor.
Runee orauu antc nu fuseser s pate dect pe
aocur. trebua mut magna e pentru a reu s
nchpu acea metropo n pn spendoare, cu m de
sufete - tnere cu br r sun toare, soda bnd
mncnd, bazare pestr e, procesun maestuoase ceebr
astroog babonen desennd horoscoape n norou umed,
n schmbu a ctorva b nu . Dar Hausner, ca ocutor a
Orentuu M|ocu, era obnut cu excava e putea s -
magneze toate acestea, nc mute atee. Aproape c
sm ea prezen a sprteor nghesundu- ca pe o strad
agomerat . n urech r sunau sunete ce p reau s se
transforme n gasur vorbnd o str veche mb semtc .
Apo auz un cuvnt or o bucat de fraz n ebrac . Sm
dntr-o dat c , n ocu pe care mergea acum, trecuse un
evreu care vorbea so e sae. Cop or nso eau se
ndreptau cu to spre Poarta Itar, c tre erea dn cetate.
P r seau Babonu roba, n speran a de ma bne.
Hamad spuse ceva, , dntr-o dat , Hausner observ c
merseser o bucat bun de drum. Prv mpre|ur. Ac se
f cuser ma mute s p tur. Hamad vorbea cu Dobkn,
care punea f r ncetare ntreb r cu prvre a rune. n cee
dn urm , Hamad, care p ruse a ezta n r spunsure sae,
spuse s - n gura.
Hausner cunotea cte ceva despre stora Babonuu,
char dac nu ta mare ucru despre cetate n sne. Era ma
degrab content c Babonu reprezenta un nume, un
smbo, o concep e, o stare de sprt, nednd prea mut
aten e ceor care se nteresau de c r mze mortaru
zduror sae. Pe Dobkn nteresau acestea, dar Hausner
era preocupat de ceva ma durab. ce putea f ma
durab dect dstrugerea utarea tota ? Prn acestea
Babonu contnua s consttue un smbo, ar ocu s u n

214
store era asgurat de faptu c dec zuse, adevernd
profe a.
Aadar, Babonu murse aa cum toate cet e per, ar
prafu spuberat pe deasupra u tmp de veacur acoperse
totu. Arheoog modern cu greu ma reueau s ocazeze
zona, char egendee ocae, care men nuser ve
amntrea ator cet stnse de mut, ncetnd s
pomeneasc Babonu. Att de des vrt era pustrea.
Iar acum ncepuser s p ture, ac, ca n Israe n
ate regun ae Orentuu M|ocu. Fecare mov excavat
consttua un memento a natur trec toare a tuturor ceor
umet , n acea tmp, a cudate ncna omenet
spre autodstrugere. Lu Hausner, aceast asocere cu
Babonu, n care evre fuseser dn nou adu, p rea
rdco trst n acea tmp. Nu avea nco mportan c
a|unseser ac transporta de o nav supersonc . Ceea ce
conta era faptu c se afau ac mpotrva von e or. n cee
cteva m de an natura uman nu suferse modfc r
esen ae. Schmb re nu afectaser dect detae
exteroare.
Cnd mcu grup a|unse a n me pe care se afa
amfteatru grecesc, cotr spre vest, c tre Eufrat, o uar
pe o c r rue. Un m gar f r vag muca dn tufure de
m r cn ab ca nspu, r spndte peste tot. Un vnt uor
trecea fonnd prntre frunzee gaben-verzu ae unu
curma sotar. C dura devenea tot ma puternc , ar
Hausner amnt c ce de pe dea ma aveau b utur
dect pentru nc ce mut o z. Poate c amentee aveau
s e a|ung pentru dou ze. Mc fragmente dn coada
aeronave fuseser transformate ntr-un fe de bazne
pentru a strnge apa de poae, numa c ac poaa era a
fe de neobnut ca z pada.
nantau ncet, ar Dobkn ar ta att nteres mtar, ct
curoztate de arheoog fa de ocure prn care treceau. Se
oprr pe o creast mc . Hausner v zu deau cu ocu unde

215
se afa avonu, a vreun kometru |um tate ma spre
nord. Vrfu acestua nu se vedea prea bne. V zut de ac,
deau, sau cetatea ngropat , ar ta extraordnar, ar
Hausner n eese motvu pentru care aba doreau s
negoceze.
Ma a vest, a vreo cnc sute de metr dstan , se afa
Eufratu. Dn ocu unde se afa acum, Hausner vedea ma
car satu Kwersh, de pe mau fuvuu. Era un sat de
sarifa 0 cobe de p mnt nev rute nedecorate. Pe
m sur ce se apropau, v zu feme nf urate pn a och
n abbah(ur ung negre b rba n gellebiah(ur ung,
asem n toare c m or avnd capetee acoperte cu
.heffiyah(uri# Cneva cnta a un nstrument cu coarde,
sco nd sunete sub r. Capre de cuoarea p mntuu
p teau arbut, p zte de fgur bbce cu vemnte ung
.heffiyah(uri care futurau n vnt. F ceau aceea munc
n aceea cond pe care e cunoscuser str mo or
cu m de an n urm . Erau acum musuman, nu doatr,
renun aser a turmee de porc, ar Babonu nu ma exsta.
n rest, va a pe Eufrat contnua cu modfc r nfnt ma
m runte dect cee ae cursuu fuvuu r t ctor
neobost.
Grupu p r s c rarea capreor ncepu s urce o con
ma nat . A|unser a cteva trepte abrupte dn c r md
urcar ma departe, pn a o zon pat , s pat n
coasta move. Ac, coco at pe un socu de patr , se afa
Leu Babonuu. Nu se ta nmc despre e, nc vrsta, nc
semnfca a, , cu toate acestea, era nfrco tor, p nd
de o vence peste o vctm pr but .
- O s v perchez on m o s v eg m a och ac,
spuse Hamad.
- Nu, r spunse Hausner, c tnnd dn cap.
Hamad se ntoarse c tre Dobkn.
- Este un procedeu mtar foost n toat umea, atunc
cnd un namc este ntrodus n propre poz . t foarte
bne c nu e vorba de nco umn .

216
Dobkn trebu s fe de acord. Hausner consm f r
convngere.
Se dezbr car fur perchez ona cu mut aten e.
Apo se mbr car dn nou fur ega a och, fnd
ndruma cu gr| pe treptee care ma r m seser de
parcurs. Terenu deven pat, dar era acopert cu c r mz
de arg . Coborr cteva trepte, , dntr-o dat , aeru
deven ma r coros. Le scoaser eg ture de a och.
Hausner se ncord pentru a reu s vad ceva n
ntunercu dn nc pere. Auz voc vorbnd n oapt .
- Sunt Ahmed Rsh, spuse o voce dn umbr ntr-o
ebrac acceptab . Orce rentnre cu |acob Hausner este
un evenment. este o mare onoare s - ntnet pe
famosu genera Dobkn.
Ce do r maser t cu . Amb d dur seama c de-a
ungu zduror se afau oamen ascun n umbr . Saa
runat nu avea acoper, dar soaree era prea |os pentru a
p trunde ac. Prvr de |ur mpre|ur pe m sur ce och
se obnur cu ntunercu.
Rsh e vorb dn nou.
- Ne af m n runee excavate ae Paatuu dn Sud, n
saa tronuu n care Bea ar, nepot a u Nabucodonosor, a
v zut semnu fata scrs pe zd. Cred c cunoate povestea
dn Cartea u Dane. T cere. Rsh vorb dn nou, dn umbr :
M afu char pe ocu unde se afa tronu rega, ntr-o n a
zduu. Dac prv n bezn , poate ve reu s v
magna scena petrecer - vasee de aur argnt uate de
Nabucodonosor cnd a |efut Ierusamu, mna care s-a vt
dn umbr a scrs pe perete cuvntee ce prevesteau
c derea Babonuu. Se opr, pentru a spor efectu spuseor
sae. E una dntre store preferate ae evreor. De aceea
v-am adus ac. Un tratament speca. Nc Hausner, nc
Dobkn nu r spunser , ar Rsh contnu : n apropere s-a
descopert un furna care este, f r ndoa , ce n care
Nabucodonosor -a aruncat pe Shadrach, Meshac Abed-
nego. Dumnezeu a f cut ns o mnune, aceta au r mas

217
n va . Totu, evre n-au fost ntotdeauna sava de astfe
de mracoe. T cu o cp , ar sunetee respra e ceor afa
de-a ungu pere or umpur nc perea. Rsh contnu ,
vorbnd aba auzt: Babonu este un oc de o nfnt durere
pentru evre, dar spa u unor mracoe. Ce va f de data
asta, domnue Hausner?
Acesta aprnse o gar .
- A fost foarte eocvent, Ahmed Rsh. Eu, n schmb, vo
trece drect a obect. Ce vre?
- V-a trebut mut cura| ca s aterza cu avonu acea
ura pe deau acea. A f putut mur cu to .
- Ce vre?
- m cer scuze. Am utat s v ntreb dac dor ceva.
Ap , o mc gustare?
Dobkn nterven:
- Avem una, ata dn beug, Rsh.
Acesta r spunse, rznd:
- Nu cred.
Hausner strg aproape. Nu avea ncodat r bdare cu
aceast mane arab de a vorb f r rost.
- Trec a subect. Ce vrei>
Vocea u Rsh p ru pu n ma aspr .
- Vreau s f cu to ostatc me atta tmp ct vo
negoca cu guvernu vostru. ma vreau s evt m orce
at v rsare de snge.
Prvrea u Hausner se obnuse cu ntunercu putea
s - vad acum pe Rsh stnd n pcoare ntr-o mc n dn
perete. Purta sandae un gellebiah smpu, ab. Nu p rea
foarte schmbat fa de ce pe care Hausner cunoscuse a
Rama. Era foarte nat bond pentru un arab. Hausner
amnt c se credea despre e c ar avea n vne snge
cerchez sau persan.
- Ast -noapte a avut parte de o scurt nfrngere,
cred c ave vreo trezec de mor r n .
- Nu m afu ac ca s negocez comuncate de pres cu
prvre a ac une noastre. Nc n-am de gnd s ntru ntr-o

218
dsput nesfrt despre motvee potce care ne-au
ndemnat s facem ceea ce am f cut, despre obectvee pe
care e urm rm sau despre orce atceva. Ce pu n, nu cu
vo. O s dscut toate aceste deta cu guvernu vostru. N-
am de gnd dect s v dau o garan e un utmatum.
Garan a pe care v-o ofer este urm toarea: ncun evreu nu
va ma f ucs, dac v preda . Iar utmatumu pe care v-
dau este o captuare care s ab oc nante de apus. V se
pare acceptab?
- dac ara noastr refuz cerere tae? Cum ve ma
putea garanta atunc c vom f n sguran ca ostatc?
- Char dac ve spune c nu e dect o ne tore, v
vo ebera. Frete, numa vo cu mne vom t acest
ucru. Dar v dau cuvntu meu n prvn a aceasta.
Hausner Dobkn se consutar pe t cute.
- Cred c - cunoatem |ocu, domnue Rsh, zse
Hausner. Scopu t u prncpa a fost s da natere unu
ncdent care s fac mposb Confern a de Pace poate
c a reut. Dar poate c nu. A doea motv a ac un
tae a fost capturarea a dou avoane pne cu nate
ofcat sraeene, pe care s e po nteroga pentru a
ob ne nforma secrete de natur potc strategc .
Acestea ar f, f r ndoa , nepre ute, nu- aa? utmu
motv a ac un a fost acea de a ne ne ostatc, f r a
specfca cerer sau preten . Char dac a de gnd s ne
eberez, f r ca cerere tae s fe satsf cute, n-o ve face
dect dup ce vom f stat destu de mut de vorb cu tne,
aa-? m po garanta c ncunu dntre no nu va f
nterogat or supus presunor? Rsh nu r spunse. -apo,
contnu Hausner, cum r mne cu arab dn Israe? Nu cred
c promsunea ta se referea a e.
Rsh nu r spunse nc de data asta, dar Hausner d du
seama c pe chpu acestua se petrecuse o schmbare
evdent . Rsh consdera pe evre duman trad ona.
Dar pentru c erau consdera necrednco, o cud ene a
moduu arab musuman de a gnd, f cea s nu fe

219
pasb de pedeapsa capta pentru un mare num r de
vn. n schmb, un musuman, ma cu seam un arab, nu se
putea atepta a ncun fe de ndurare dac nc case
vreuna dn ege poporuu sau ae rege u. De aceea
Hausner ta c , dn punctu de vedere a u Rsh, att
|abar, ct Arf erau oamen mor .
- M nfur, domnue Hausner, , crede-m , dac vre s
nt r eu nu e bne s-o fac cnd te af n vzuna u. F -o
de a dstan , domnue Hausner.
Hausner d du dn cap a ncuvn are prv pe Rsh ma
de aproape. Ar f vrut s - ntrebe despre fata pe care
v zuse purtnd-o n spate de pe cmpu de upt . Dar oare
s f fost Rsh acea? dac era e, cne s f fost fata? A-
ntreba ar f nsemnat s confrme o b nua pe care
probab c Rsh de|a o avea, cu prvre a exsten a une
unete utzabe noaptea. poate c ntrebarea ar f
provocat o fure greu de controat. Acum Rsh p rea destu
de cam, dar cu persoane att de abe nu putea f
ncodat sgur. Aceasta era concuza pe care o tr seser
pshatr de a Rama cu prvre a e. Lab pshopat.. Dar
asemenea mutor crmna pshopa , Rsh avea un farmec
a s u, care te putea seduce, f cndu-te s com o
greea fata .
- Cum pot t c nu et pn de ur c nu ne ve omor
pe to ? Cum pot f sgur c nu et nebun?
- Pentru numee u Dumnezeu, Hausner, spuse repede
Dobkn, apucndu- de mn .
Urm o t cere preungt n tmpu c rea Hausner era
convns c Rsh se str dua s - dep easc tenta a de a-
ucde pe amndo. Dar Hausner, Rsh tau c , n acest
caz, nu ma putea f vorba de a se preda.
Cu efort extrem Rsh reu s n sub contro rtarea,
apo vorb pe un ton cam:
- Nu pot dect s v repet promsunea utmatumu.
Nu vo atepta ncun moment dup apusu soareu, c c,
aa cum tm amndo, dup c derea ser emsa rado se

220
face ma uor. Aa c s nu cere o preungre a
termenuu. Rsh e pu n dn n . Cum, de asemenea,
tm amndo, autort e rakene pot descoper n orce
moment mca noastr probem de ac. Dar nu v atepta
ca acestea s ac oneze a ma pu n de dou zec patru
de ore dup ce vor f afat acest ucru. Vor ezta nante de a
face vreun pas, v asgur de asta. Am preten n guvernu
rakan. Aceta vor ntrza ct ma mut orce ac une,
nformndu-m cu prvre a toate decze. Char cnd
armata rakan se va pune n mcare, o va face cu
ncetnea . Totu, nu pot s nu au n consderare acest
am nunt, aa c , dac a apus nu avem ncun semn de a
vo, vom ataca. Hausner Dobkn r maser t cu . Rsh
ntnse mne ntr-un gest de rug mnte. Gnd -v a
urm re une nfrnger. To oamen me sunt aba. Cred
c t asta de a ostatcu vostru. Nmen nu spuse nmc.
Rsh contnu : Nu vo f r spunz tor pentru ce s-ar putea
ntmpa n vtoarea upte. Dac oamen me vor cucer
deau n noaptea asta, s-ar putea sa purta de fura de a
ucde. -au perdut mu preten asear sunt dornc de
r zbunare. Apo ar trebu s v gnd a femee
voastre n eege ?
Hausner r spunse cu una dntre cee ma ofensatoare
n|ur arabe.
Se s ntea, netuburat dect de murmuru ceor
afa pe ng zdur. Apo Rsh e ma mut dn umbra
ne. Zmbea.
- E nteresant c st pnet foarte bne p r e ma
coorate ae mb arabe. Unde e-a nv at?
- De a tne - a Rama.
- Z u? Ie dn n ven c tre centru s tronuu,
stnd a numa do metr de Hausner Dobkn. Am fost
cndva przoneru t u n Rama, ar acum tu et pe cae de
a deven ostatcu meu. Atunc cnd m afam n Rama, a f
putut ordona unua dntre arab s m omoare n schmbu
ob ner ert r or a unu at prvegu. Se practc , tu

221
foarte bne acest ucru. Dar orct de mut a f dort s-o fac,
n-a f cut-o. A un anume sm a corecttudn. totu, eu
am |urat c te vo ucde pentru |gnrea de a m f p mut.
Dar, de fapt, ntr-un anume sens a putea spune c
datorez va a. De aceea m vo purta corect cu tne, dac te
preda acum. Prv cu aten e a Hausner, apo se aprope a
ma pu n de un metru de acesta. t c nc m ma arde
ovtura aceea, nu? Se arunc asupra u Hausner pocn
peste fa cu pama deschs . n prmu moment acesta fu
uat prn surprndere, apo vru s se repead a Rsh, dar
Dobkn apuc nu n oc. Rsh d du dn cap. Acum s-a
termnat. Insuta nu ma exst . Al ain bel ain al sen bel sen,
och pentru och, dnte pentru dnte. Nmc ma mut, nmc
ma pu n.
Hausner reg s st pnrea de sne se smuse dn
strnsoarea u Dobkn.
- De acord, Rsh, numa c ma exst mca nsut de
a f aruncat n aer un avon cu cnczec de oamen a bord.
Rsh prv n at parte spuse:
- Nu dscut despre asta. A ocaza s - savez pe cea
cnczec. Iar dn punct de vedere mtar, ad ug e, prvnd
spre Dobkn, trebue s t c nu ave nco ans .
Dobkn se aprope de Rsh. Auz fonetu haneor ceor
dn ntunerc. Rsh f cu o mcare aproape mperceptb
dn mn , ar umbree se retraser napo a pere . Dobkn
ven a numa c va centmetr de Rsh.
- Ast -noapte stua a mtar era, ntr-adev r,
dsperat . Totu, v-am nvns. Acum vom avea ma mute
anse.
Rsh c tn dn cap.
- n noaptea asta cucerm deau, domnue genera.
Hausner apuc pe Dobkn de um r.
- M-a|unge. Vreau s ne ntoarcem.
Rsh d du dn cap.
- Sper c ve da dovad de atta sprt democratc,
nct s da voe fec rua s voteze n prvn a asta,

222
domnue Hausner.
- Da. Tot ceea ce facem acoo sus se hot r te prn vot.
nante de apus vo aduce a cunotn hot rrea uat .
ntre tmp v vom trmte przoneru. Are nevoe de
ngr|re medca . Ave dotarea necesar ?
Rsh zbucn n rs.
- Stngac mod de a afa care este stua a noastr dn
punct de vedere medca. Orcum, vom preua pe r nt.
Mu umesc, trecu ncet prvrea de a unu a ce at
ad ug : Trebue s v avertzez nc o dat c , dac
oamen me pun st pnre pe dea pe ntunerc, nu vo ma
putea s - controez.
- Et or un comandant neprceput, or un om care nu
te s mnt , zse Dobkn.
Rsh se ntoarse reven n umbra ne. Vocea u, care
se ndep rta, era reuat de ecou dn saa tronuu.
- Sunt un om reast, domnor. Ceea ce nu e cazu
vostru. Sava - pe ace oamen, domnue genera. Sava -
e va a, domnue Hausner.
- Aa vo face, spuse Hausner, ntorcndu-se s pece.
- A, nc ceva. Am unee nforma pe care s-ar putea ca
oamen dumneavoastr s e consdere nteresante care
v-ar putea a|uta s ua o decze. F cu o pauz , ar
Hausner sm un for traversndu- ra spn r. Nu se
ntoarse nc nu r spunse. Dobkn era cu spatee a Rsh.
Un dntre oamen dumneavoastr au rude or persoane a
care n n cteva r arabe. tu cte ceva despre oamen
acea. N-a vrea s afa dumneavoastr > Dac v
preda , v vom ofer reat r reae despre fecare dntre e,
punnd astfe cap t unor ung peroade de sufern
nesguran . n caz c sunt v se af unde se g sesc n
prezent, fame or -ar putea a|uta s revn n Israe.
T cere. De exempu, fama u Abde |abar. Sau fratee u
Rache Baum, dsp rut n msune dn 1973. Hausner porn
spre ere, urmat de Dobkn. Nu cumva unu dn ver
so e dumneavoastr a dsp rut n Sna n 1967, domnue

223
genera? Dobkn contnu s nanteze f r eztare. So u u
Mram Bernsten, Yosef, se afa acum ase un n ag ru
sran POW. Apo, ntr-o noapte, -au uat -au mpucat.
Hausner ncetn pasu. Sau poate c era fratee u Rache
Baum? Cred c Yosef Bernsten se af acum n ag ru
sran. n fne, nu conteaz . Am scrs totu pe undeva vo
verfca ma trzu.
Trupu u Hausner tremura de fure, mpedcndu- s
mearg ma departe. Undeva, n spate se auz ncet rsu
zefemtor a u Rsh, pe care ecou s tronuu ampfca.
Fur condu n afara nc per, n umna puternc a
soareu. Ce dn escort nu se gr br s ege a och,
astfe c Dobkn z r n fug turnure parapetee Por
Itar, a vreo sut de metr ma a est. n aproperea
acestea se afa casa cu verand mcu muzeu. Zona
restaurat str ucea n umna soareu datort c r mzor
ab stru. Le de aur a Babon-uu ate anmae mtce
str uceau n basoreefur. n prea|m se afau zdure
Gr dnor Suspendate, acoperte de praf f r vreo urm
de vegeta e, neavnd nc m car much.
n pu nee momente n care och s nc nu fuseser
acoper , Hausner observase c deau pe care erau avea
cam aceea n me ca ce pe care aterzase avonu,
afat a vreo do kometr dep rtare, dncoo de o mc
depresune. De unde se afau, putea vedea nava pe
c va dntre oamen u umbnd pe vrfu deauu.
Apo fur ega a och condu ma departe.
Dup ce arab p r sr , Dobkn respr adnc.
- Aproape c a dep t mta. Et nebun. Prv napo,
peste um r, dup arab care se dep rtau. t, m
ateptam cumva s ntnesc o ntruchpare a r uu.
- Este ma tc os dect po nchpu.
- Oare? E bonav. De asta sunt sgur. Dar cred c , n
momentee u de normatate, dorete sncer s se fac
p cut admrat.

224
- Da, pe asta vom mza, dac vom ma avea vreo
ans . Hausner gfa dn cauza urcuuu. Prv n sus
f cu semne u Brn, care r spunse. Se ntoarse spre
Dobkn, care parcurgea drumu f r ncun efort. Frete c
a dreptate. Pentru ce de sus, Rsh este davou n
persoan , ceea ce ne convne - or, de asemenea. Dar,
ntr-un fe, davo notr nu sunt ncodat aa cum ne-am
f ateptat s fe, atunc cnd ntnm nem|oct.
Brn strg de a dstan :
- Se predau?
Hausner prv n sus zmb, strgndu- ca r spuns:
- Le-am transms utmatumu t u.
Prv dn nou c tre poz e oamenor u. Observ c
p mntu era sf rmcos, grope ne toare, ar an ure
desfundate. Probab c , pe ntunerc, este un comar. Dac
ar f unu dntre ce care atac , -ar perde foarte repede
morau.
Ce do a|unser sus. To , cu excep a ceor care st teau
a posture de paz , se strnser n |uru or. Dobkn e
reat pe scurt cte ceva dn cee dscutate. Se puneau
mute ntreb r, ar dscu a ncepea s se ncng . Hausner
suspend orce ate dscu , prom nd c va supune a vot
hot rrea fna , nante de apus. Ceru tuturor s se
ntoarc a ocure or s ucreze a organzarea puncteor
defensve, ar acest ucru e d du mutora de n ees ceea
ce e de|a b nuau: n-avea s ab oc nco predare.
Membr msun de pace contnuar s ucreze a
nt rrea puncteor de ap rare, n ateptarea m ceuu.
Improvzau nventau sou pe oc. Cu excep a d e de
scue a ngneruu de zbor, nu exstau practc ncun fe de
ate unete. Dar, pornnd de a acestea, crear tot feu de
ate nstrumente.
Scaunee podeaua fur scoase dn unee por un ae
cabne. Re eaua metac de bnda| fu ndep rtat .
Aceasta f aezat ntre grnze de aumnu, asemenea

225
rufeor pe o srm , pentru a re ne focure de arm a nu
sa s treac sch|ee grenadeor.
Un membru a Knesset-uu amnt de egenda care
spunea c fzcanu grec Arhmede ap rase Sracuza
constrund nte ente ggantce care s ard fota roman .
n acea mod, dar cu un at scop, fur smuse cteva
por un dn coada ndot fur aezate ntre grnze de
aumnu pasate pe na defensv . Aumnu refecta
umna orbtoare a soareu spre och abaor, n cazu n
care aceta s-ar f hot rt s atace n tmpu ze. De
asemenea, e ngreuna sarcna ntaor care ar f ncercat
s se concentreze asupra une nte , n fne, putea ansa
mesa|e heografce unor eventua smpatzan pe p mnt
sau n aer. Pentru a transmte constant un mesa|
nterna ona de SOS, c va oamen manevrau rnd pe rnd
nte p c de aumnu.
Desprnser ate bra e de aumnu traverse dn
coad e nfpser n p mntu de pe coast , ndreptndu-
e n afar . Acest r de ru forma ceea ce n termen
mtar se numete abatz . Scopu e era de a ngreuna
escaadarea parapeteor, f cndu- pe atacator s se
oveasc pe ntunerc de unu sau atu dntre ace stp
ascu .
Poz e de tragere fur nt rte pe m sur ce zua trecea.
Traneee devenr ma adnc, parapetee ma ung ma
sode. Baga|ee re eaua de bnda| fooste n na
defensv fur camufate cu stratu monocoor de praf a
Babonuu. La ndemnu u Dobkn, oamen acoperr
hanee fe ee cu acea past dn praf amestecat cu
transpra e char, n unee cazur, cu urn .
Ma n |osu pante eberar cmpure de tragere,
mpngnd c va boovan de p mnt spre poae. n
an ure de erozune construr mc nt rtur de p mnt
arg n aa fe, nct un eventua atacator, care ar foos
aceste canae drept cae de nantare, s fe obgat s sar
pentru a merge ma departe, dep nd nveu souu

226
expunndu-se astfe truror.
T ar apo cee cteva tufur zoate de m r cn care
creteau pe coast , ofernd poten ae ascunzur. Spn,
foos n zon drept combustb, fur adu n spatee ne
defensve cu acea scop.
Desprnser buc mense de p mnt arg , unee
cnt rnd peste o sut de kograme, e aezar una
peste ata pentru a putea f mpnse n vae, peste atacator.
S par grop-capcan n coasta deauu, nfgnd n
acestea ate buc ascu te de aumnu uate dn structura
avonuu. Grope fur acoperte cu tap era smus de pe
scaune, ar aceasta cu pu n praf p mnt.
Fur mprovzate dspoztve de aarm fabrcate dn
srm , sfor bdoane umpute cu petr, aezate a o
sut , dou tre sute de metr.
Dstrugerea aeronave fu des vrt cu mut greutate,
dn cauza absen e uneteor. Dar n cpa n care reur s
creeze o tor prmtv , foosnd butee de oxgen ae
nave combustbu avonuu, munca deven ma uoar .
Aumnu fu ars, desprns, smus tras de pe corpu nave,
ma aes dn sec unea avarat a coz. Israeen se trau
prn mensa aeronav , pe deasupra acestea, aproape a
fe cum o f cuser ucr tor de a St. Nazare. St teau pe
aceea traverse grnz pe care se afase Nur Saameh
cnd aezase bomba. V zur cum expoza ndose arsese
materau, f cndu- totodat ma uor de foost.
Dn conductee hdrauce fur confec onate arme mc,
pentru autoap rare n cazu upteor corp a corp. Vasee de
stc dn baga|e buc t re fur gote n ate contanere
umpute cu combustbu avonuu. n unee vase fu
ad ugat s pun de a toaete ate asemenea produse dn
baga|e, crendu-se astfe un fe de napam care se pea
ardea.
Membr msun de pace ucrau cu entuzasm
dsperare n acea tmp. neau scurte ntrunr pentru
g srea unor sou , dscutnd dn cnd n cnd despre

227
ased ceebre ae store, c utnd de nova desprnse
dn acee b t ae trecutuu. Fur amnt Arhmede da
Vnc, asedu Troe, a Rome a Cartagne, a Sracuze,
a Ierusamuu a Babonuu, toate fnd pe rnd
rememorate dn vremea anor de coa . Ce anume
caracterzase ap r re care trumfaser ? Ce anume
provocase nfrngere? Era mposb s nu te gndet a
Masada, c c exsta o asem nare ce mergea ma presus de
smpa smtudne a terenuu.
ntrebarea care ncepea s fr mnte pe tot ma mu
dntre ap r tor deauu. Era s fe oare posb ca un grup
de persoane ntegente cvzate, dar benefcnd de
resurse mtate, s fac fa unor oamen ma pu n
educa , dar ma bne dota tehnc? Hausner prvea cum
na defensv se contura tot ma bne: n poz a n care se
afau, n care fancure panta vestc erau aproape
mposb de escaadat, na or defensv p rea, ce- drept,
mpresonant , spuse. Un observator care s-ar f afat n
aer - ar Rsh desgur c tocma asta f cea acum n avonu
s u cu reac e Lear - ar f tras concuza c avea n fa o
ctade care, dac ar f benefcat de o for armat , pe
ng acee nt rtur rdcate cu atta grab , ar f putut f
nexpugnab . Numa c o astfe de for nu exsta.
Adev rata probem , aa cum Hausner ta, nu era ct
de mut vor rezsta, c c o sngur z putea f de a|uns sau,
dmpotrv , o s pt mn ntreag se putea doved
nsufcent . Totu depndea de ct de repede aveau s fe
descoper . Aveau s - g seasc a tmp? Ce naba se
petrecea n Israe?

228
1".
n Lod c dura era aproape nsuportab . Teddy Laskov
se afa a o mas de pe trotuaru dn fa a baruu Mchae,
bnd un pahar de bere. Magaznee aveau oboanee trase,
ar trafcu dn zua de Sabat era destu de redus, dar baru
Mchae, propretatea unu cretn, era supraagomerat.
Hamseen-u nu d dea semne c ar nceta s ma sufe.
Laskov prv n |os, c tre paharu umed. n |uru u se form
un cerc de ap dn care se desprnse un frce ce se
prense pe suprafa a de marmur a mese pcur pe
pcoru s u. Laskov urm r. Pantaon s abatr
adevereau c e este Teddy Laskov, un smpu cet ean.
Dup aproape patruzec de an, n care trecuse de a o
unform a ata, se sm ea foarte cudat Era o mare
dferen ntre a purta hane obnute n afara oreor de
servcu a e purta n catate de cv. Hanee erau
aceea, dar parc veneau atfe.
Baru Mchae amntea de Mram, dar nu de aceea se
afa acoo, c doar pentru c era un oc unde afacere care
ap reau n zua de Sabat puteau f duse a bun sfrt.
Inactvtatea psa de decze st pnser exact o or ,
atta tmp ct str b tuse n ung -n at apartamentu s u.
Apo se hot rse s ac oneze.
Generau Taman venea mbr cat n hanee sae
eegante care f ceau s arate ntotdeauna ca un of er a
For eor Aerene ae Mar Brtan, dntr-un fm despre a
Doea R zbo Monda. Char f r unform , ca acum,
p rea gata de a ndepn o msune de upt . Dar, pe
m sur ce se apropa, Laskov observ c fostu s u ef nu
se af ntr-o stare de sprt ma bun dect a u. Musta a
u Taman se mc uor n cpa n care acesta d du dn

229
cap se aez .
- A dracuu de cad.
- Am observat.
- Bne, atunc ha s ne-apuc m de treab . Mazar vne?
- Ar f trebut s fe ac.
- O s ncepem f r e, spuse Taman.
- Bne. Laskov scoase dn buzunar cteva not e scrse n
grab . Am adunat toate presupunere, toate reac e, toate
semna re radar toate rapoartee radar ae agen or de
a securtatea sraean amercan . Prv a hrte dn
fa a u. Cred c s-au ndreptat spre est dup ce au trecut
de vrfu munteu Sna.
Taman b tea darabana pe mas .
- Am vorbt cu Hur, care m-a spus, frete, neofca, c
paestnen au sat o sere de urme fase, dar c , pn a
urm , au a|uns cu to a concuza c au zburat spre vest,
c tre Lba. E o versune credb dn ra un potce.
Totu, cteva persoane cred c -au contnuat drumu
c tre sud, nspre Sudan. asta e o varant pauzb , dn
punct de vedere potc. Ar f putut aterza n Sahara, pentru
a se reamenta, ndreptndu-se apo spre Uganda. n
regune aceea nu exst prea mute aparate radar sunt
destu de pu ne persoane care ar putea vedea avoanee.
Toate acestea pot f |ustfcate cu argumente de natur
potc , ogstc practc . Lba sau Sudanu. F cu o
pauz prv pe Laskov n och. Dar eu nu sunt de acord.
eu cred c au mers spre est.
Laskov zmb.
- Bun. Acum o s - ar t de ce.
ncepu s - r sfoasc notee, n tmp ce Taman
comand gn ap tonc , preg tndu-se s ascute.
Cham Mazar trecu pe ng e contnu drumu pe
strad . Se opr se ntoarse. Prv n |ur, ca cum ar f
c utat o mas ber , v zu pe Laskov Taman, zmb
aparent surprns se duse a e.

230
- V deran|eaz dac stau eu ac?
aez trupu nat sab pe un scaun mc, mpett.
Laskov c tn dn cap.
- M bucur c et efu Shn Beth, nu un agent
oarecare. Et ce ma prost actor pe care -am v zut
vreodat .
- Fac tot ce pot. Prv |ur mpre|ur. Vn de a o confern
de pres . Dac crede c ac atmosfera e prea ncns , ar f
trebut s f acoo.
Taman se apec nante.
- Bne c n-a pst tu.
Mazar rdc dn umer.
- Poate c ar f trebut s -m dau demsa sau s fu dat
afar eu.
- De ce? ntreb Laskov. Doar et erou ze, a reut s
mpedc atacu acea cu mortere. Guvernu are nevoe de
un erou, ar n cpa de fa nu te avem dect pe tne.
Mazar rdc dn umer.
- n cpa de fa . O s ma vedem cnd se mpezesc
apee. V-am spus de a nceput c atacu mortereor nu era
dect o nscenare, pus a cae coordonat de acea
oamen care au deturnat avonu. Se gndser aa: dac
avonu u Rsh nu va reu s a|ung pe poz e, atunc
n-aveau dect s permt ovturor de mortere s
atng nta. Dar avonu u Rsh a a-uns a ocu stabt, aa
c cneva - desgur tot dntre paestnen - ne-a nformat cu
prvre a mortere. De fapt, eu aveam de|a cunotn de
ee.
- Atunc ce vn a tu? ntreb Laskov. A f cut tot ce
trebua s fac, ca ef a Securt Interne. Hausner no
- Par a, c c pentru ca Lear-u s ntercepteze cee
dou avoane Concorde, trebua s cunoasc ora exact a
pec r. Informa a aceasta trebua s - parvn u Rsh pe
aeroportu dn Caro, ea nu putea ven dect de a cneva
dn Israe, de pe aeroport. Este dec vorba de un spon afat
a no n ar . Iar asta ne de domenu meu. Numa c , dn

231
p cate, nu sunt n stare s dentfc pe acest spon. Ba,
ma mut, nu am ncun fe de ndcu. aprnse o gar .
Orcne ar f fost, trebua s a eg tura cu cneva afat n
Lod, care s - comunce nou pan de zbor ora de pecare,
pentru a nu ma vorb de faptu c amndo a b nut c
Rsh avea frecven a tactc prm . Am uat eg tura cu
aeroportu dn Caro. Au fost foarte cooperan ne-au
comuncat c Rsh grupu s u - foosndu-se de
pseudonme dndu-se drept oamen de afacer - au
prezentat un pan de zbor c tre Cpru, pe care -au
schmbat apo dntr-o dat . Centru de Contro a Trafcuu
Aeran dn Aexandra e-a dat mut b tae de cap dn
cauza soct r or de a devansa ora de pecare, dar
b nuesc c un mc ba.sheesh a rezovat ncurc tura, ca
orunde n re samuu, de atfe. n orce caz, restu e de
domenu trecutuu.
Taman ncuvn dn cap.
- Interesant, dar, cum bne a spus, de domenu
trecutuu. Acum nu ma conteaz dect s tm unde se
af Concorde 02.
- Asta dn punctu de vedere a statuu Israe, a ceor de
a servcu de spona| extern de a for ee armate. n ce
m prvete, ce ma mportant este s afu denttatea
sponuu. Iar msunea mea este ma dfc , pentru c
trebue s m chem aproape to agen nformator
arab.
- De ce? ntreb Taman.
- Pentru c Isaac Burg, efu u Mvtzan Eohm, te o
mu me de ucrur despre Shn Beth, de aceea. Iar dac -
prnd tortureaz , ar putea pune mna nu numa pe
membr organza e u, c pe ce dn a mea.
Laskov c tn dn cap.
- Imposb. S-ar omor ma degrab dect s se ase
torturat
Mazar d du dn cap.
- Avea psto, sper c m car o s ab tmp s

232
fooseasc .
Taman ma comand un gn.
- Dobkn? E era n Aman, nu?
- Da. Avea eg tur strnse cu Servcu de Informa a
Armate. n pus, cunotea secrete de stat. Iar mnstru
de externe ta totu. Nu cred c va zbura creer de
dragu cuva. Mazar prv spre mas , apo c tre Laskov. Ca
s nu ma vorbm de Mram Bernsten care era, de
asemenea, a curent cu toate nforma e guvernamentae
care, cred, nu va rezsta prea mut tortur, nu?
T cu, ateptnd un r spuns. Taman se ntoarse spre
Laskov, dar nu ct nmc pe fa a acestua. T cerea se
preungea. n cee dn urm , resprnd adnc, Mazar spuse:
- Vorbnd ca unu care a ucrat trezec de an n servcu
secret, a spune c ar f preferab s fe cu to mor . T cu
o cp , apo ad ug : n ce- prvete pe Hausner, nu-m fac
nco gr| .
Cteva mnute nmen nu zse nmc. sorbr b uture,
prvnd a abur de c dur care se rdcau de pe osea.
Laskov drese vocea.
- Ce ne po spune despre Rsh?
Mazar deschse geanta dpomat scoase un dosar.
- E o nebune. Ncunu dn vo nu are experen n
domenu servcuu secret, autorza e sau vreun motv de
a cerceta. Ca s nu ma vorbm de ntu e, care m psete
me.
nmn dosaru u Taman.
- Asta tm, spuse acesta, frunz rnd dosaru. ara asta
e puternc pentru c e mc , ar nforma e au fost
ntotdeauna transmse ntr-un so de atmosfer fama .
Nmc nu- poate mpedca pe smp soda s se
adreseze drect generaor nc pe ef une anumte
organza s a|ute pe drector atora. Dar, pe m sur ce
vom mb trn ca na une, m tem c vom deven a fe de
brocra specaza ca restu um. Aa c tu nu fac
dect s contrbu a amnarea aceste evou percuoase,

233
Cham.
Mazar morm :
- Vorbet prost. Dac ese r u, o s a|ungem cu to a
nchsoare.
Laskov p ru c - perde r bdarea.
- A ob nut fotograf aerene?
- Da, zse Mazar. Avem m de magn prmte de a
sate amercan de a nava de recunoatere SR-71.
Ave ac cteva dntre cee suspecte. Amercan
coopereaz foarte bne cu ce dn Aman. Dar m-a fost
foarte greu s - fac s n eeag de ce are Shn Beth nevoe
de ee. Orcum, presupun c pute s e nterpreta a fe
de bne ca orce anast.
- Dup patruzec de an, sper s m descurc, repc
Laskov. Lu cteva fotograf dn mna u Mazar o prv
pe prma dntre ee. Pe margne erau notate, cu creonu,
attudnea ongtudnea. Era o magne a vrfuu Sna.
Foarte mu nor n anotmpu acesta.
- E prm var , precz Mazar, f r ncun rost. Orcum,
cee ma mute sunt uate deasupra Egptuu, a Sudanuu
Lbe. B nuesc c nc ma crede c au uat-o spre est,
nu?
- Da. Rsh e rakan, nu- aa?
Mazar zmb.
- M car de-ar f totu att de smpu. Grupu u Rsh e
compus n cea ma mare parte dn paestnen, ar aceta
r t cesc prn ntreaga ume samc , a fe cum evre
condau odnoar tot p mntu. E o rone, desgur, dar, dn
acest punct de vedere, s-ar putea afa orunde ntre Maroc
Irak.
Laskov nu ascuta cu prea mut aten e. Prvea cteva
fotograf ae Tgruu Eufratuu f cute a mare n me.
Imagne fuseser uate de nava de recunoatere SR-71 de
a o attudne de dou zec cnc de kometr, a ora apte
dmnea a. Ma erau cteva fotograf ae deertuu
Shamyah dn Irak. Soaree se afa aproape de orzont

234
arunca umbre preung deformate peste p mnt. Prv a
Mazar.
- Nu exst fotograf ae Irakuu, f cute a amaz ?
Mazar consut carnetu de not e.
- Numa magn de satet, a ora dou sprezece
aptesprezece. Amercan n-au ma programat nco
fotografere cu a|utoru camere de pe nava de
recunoatere pn mne sear .
- Atunc, f -m rost de magne de a satet, zse
Laskov.
- O s ncerc. Mazar se rdc . Am coms o tr dare
demn de curtea mar a , dar nu m smt char aa de
vnovat. nchse geanta dpomat. S -m spune me
dac prm vreun mesa| dvn. ntre tmp eu va trebu s -
descop r pe spon.
Taman prv n sus dup ce ctse portretu pshc a u
Rsh dosaru cu datee generae.
- I-a nterogat pe ce tre paestnen cu morteree?
- Da. Nu tu nmc, norma. Or, ce pu n, aa credeau
e. Am reut totu s nterpret m cteva deta care or nu
se p reau semnfcatve. Cunoate procedure.
- a afat ceva? ntreb Taman.
- Eu, unu, sunt convns c Rsh -a mpcat pe
nenoroc ta. Ma avem ate cteva ndc, dar trebue
s e anazez nante de a trece a concuz. O s v n a
curent pe amndo.
Laskov se rdc u mna u Mazar.
- mu umesc. Numa un nebun ar face asta.
- Da. terse sudoarea de pe frunte cu o batst . m
et dator. O s stau pe-aproape cndva, ca s prmesc ce
m se cuvne.
- Ce-ar f s-o facem char acum? Laskov mzg ceva pe
un erve e umed. Acesta este onoraru.
ntnse hrta ud u Mazar. Acesta o prv hob
och.
- Et sgur?

235
- Nu. Asta este datora ta. S f sgur.
Mazar puse erve eu n buzunaru c m ntr
gr bt n pa , spre bserca Sf. Gheorghe, unde chem un
tax.

236
1#.
Avonu cu reac e Lear cobor a mc attudne.
- S - doborm, propuse Brn.
Hausner c tn dn cap.
- Am c zut de acord cu prvre a un armst u pn a
apus avem cu ce s ne umpem tmpu. Aa c nu are
rost s compc m ucrure, Brn.
- Feacur. Orcum, n-ar ataca pe umn . Nu ne-au dat
ncun fe de r gaz.
Dobkn, care desena o hart strategc , prv n sus.
- Nu e adev rat pe de-a-ntregu. Puteau trage toat
zua, f cndu-ne tot feu de probeme. Nc me nu-m pace
c trebue s accept m un armst u, fue, dar ha s fm
reat. Se concentr dn nou asupra h r . Desena
rdc ture grope coaste dn fa a u. Foosndu-se de
acea hart , pe tmp de noapte or n ate momente n care
vzbtatea era redus , un tr g tor putea och cu succes,
orentndu-se n func e de nforma e de pe harta
strategc , prvte n raport cu ntee pasate n dreptu
poz e de tragere. Poftm, zse e, ntnzndu--o u Brn.
- Eu n-am nevoe de ea, domnue genera. Am uneta.
- Aproape s-au termnat batere. -apo, entee s-ar
putea sparge.
- Doamne ferete, zse Hausner. E ce ma bun
nstrument de observa e cea ma bun arm n acea
tmp.
- De aceea o foosesc, repc Brn, und cu
nencredere harta strategc .
Naom Haber se aez ng parapetu de p mnt, avnd
capu nf urat cu un prosop ce mta un .heffiyah#
- Ce modest et!

237
Brn n-o b g n seam .
Dobkn o prv. Prosopu ascundea p ru negru ung,
acoperndu- fruntea. p rea cunoscut .
- Te cheam Haber, nu?
Ea prv cu precau e.
- Da.
- Atunc nu- de mrare c te af ac mpreun cu Davy
Crockett.
- Cu cne?
- Nu conteaz . Se ntoarse spre Hausner. Tn ra era
membr a echpe de tr a Armate.
Brn p ru sncer surprns.
- De ce n-a spus ma nante?
Ea se rdc se ntoarse spre Dobkn.
- Domnue genera eu adc m-am ofert s
a|ut ca mesager. n fne, poate c am aes poz a asta,
pentru c tam c ac se af o puc o unet . Dar una
e s trag a nt ata s mput oamen, nu? Nu cred
c
Dobkn p ru s o n eeag ncepu s spun ceva:
- |acob
Hausner se rdc o nf c f r mena|amente de bra .
- Ute ce, domnoar , ncunu dntre oamen me nu se
compar cu Brn, ar cnd am ntrebat dac cneva de pe
dea are o preg tre smar nmen n-a zs nmc. M-a
ascuns o nforma e , pe cuvntu meu de onoare, o s
p tet pentru asta. Dar, pentru moment, consder -te
tr g tor de et . Dac z ret vreun tn r aba urcnd
deau n noaptea asta, gndete-te a ce -ar face dac ar
a|unge sus.
Tn ra se ntoarse prv n |osu deauu.
Brn p rea stn|ent.
- O s am gr| de chesta asta, efu.
- Aa s fac, spuse Hausner, ndep rtndu-se n drec a
avonuu Concorde, urmat de Dobkn.

238
Munca nu ncetase ncun moment n decursu dmne ,
dar acum, a amaz , cnd soaree ardea cu putere,
ma|ortatea oamenor uau o mc pauz , a fe ca n Israe
ca peste tot n Orentu M|ocu. St teau sub avon,
ap ra de umna orbtoare a soareu de c tre mensee
arp n form de deta.
Actvtatea de evacuare a deeuror, afat a bord, d du
a vea amentee care ma r m seser de a masa dn
a|un, nc zndu-e pe fo de aumnu, a focur de spn
m r cn. ntr-o gaur s pat sub aeronav erau stocate tot
feu de b utur. Se afau ac stce cu vn duce, dn baga|e,
cut cu sucur de fructe mxere pentru b utur, dn
cambuz . Num ru sport de baga|e care e fusese ng dut
permsese fec rua s a ma mute amente sraeene
ambaate, ca darur or pentru propru consum. Cu toate
astea, urau efort depus e d duse tuturor o mare poft de
mncare.
Yaakov Leber fusese ns rcnat, de c tre Hausner, cu
dstrburea provzor, se pare c se descurca. Hausner
puse mna pe um ru s u.
- Care e stua a, steward?
Zmbnd for at, acesta r spunse:
- O s putem mnca bea mp r tete o z.
- Cum ne-am descurca, s zcem nc dou ze.
- Am f f mnz nseta dar am putea rezsta.
- Tre ze?
4 +oarte nseta .
Hausner d du dn cap. Dac ar contnua s munceasc ,
ar c dura nu s-ar domo, n tre ze ar ap rea
deshdratarea. Poate char ma devreme. Iar n ace
moment nmen n-ar ma f n stare s gndeasc ogc.
Toat umea s-ar gnd numa a ap , ar acesta ar putea s
e fe sfrtu, char dac defensva nu s-ar pr bu. Attea
ased se termnaser aa Apa. Mncarea nu era o
probem , c c fn ee omenet pot suprave u s pt mn
ntreg aproape f r s m nnce. -apo, se g seau

239
nenum rate opre scorpon, ar noaptea trecut auzse
aca, pe care -ar f putut atrage cu vreo momea arab
nmormnta La dracu cu rabnu Levn.
Leber contnua s - spun ceva:
- Am m surat, cu aten e, rezervee de ap . Avem
sufcente rezerve pentru o |um tate de tru pe z de
persoan .
- N-a|unge.
- Nu, domnue. Prv n |os, dnd cu pcoru ntr-o bucat
de p mnt. Am putea s pa.
Hausner strg spre Dobkn, afat ng coba p storor.
- Acesta e un gorgan, nu?
- Sunt convns c este, r spunse acesta. O ctade
dstrus , acopert de praf d rm tur. De ce? ntreb e,
apropndu-se.
- Vreau s sap, ca s dau de ap .
Dobkn c tn dn cap.
- A g s ucrur nteresante, dar nu ap . Trebue s
a|ung a nveu Eufratuu. Apo, apropndu-se de Hausner
Leber, ad ug : De ce n-am trmte pe cneva s aduc
ap dn vae?
Hausner c tn dn cap.
- t bne c au pchete de paz .
- La noapte, dac nu atac pe coasta dnspre fuvu, s-ar
putea s reum. O s conduc eu grupu.
- Tu ve da un teefon dn casa de oaspe .
Dobkn ncepu s rd .
- N-am nco moned de prn partea ocuu. Hausner
zmb e. Dobkn prv n |os, apo c tre fuvu. Puneau ut
n mo n forme de emn e sau a soare, zse e f r
nco eg tur . Vocea sa devense rezervat . C r md re
se ntndeau ct vedea cu och n toate drec e. Soaree
ardea c r mze, ar ca mortar erau fooste auvune
fuvuu. ntp reau n c r mz desene cu e anmae
mtce, ar reg puneau nscrp e or cuneforme pe
fecare c r md . NABUCODONOSOR, REGE AL

240
BABILONULUI, FIU AL LUI NABOPOLASSAR, REGE AL
BABILONULUI. Iar ar, a nesfrt. Uneor coorau
margne c r mzor n rou, abastru, gaben sau verde,
constrund astfe unu dntre cee ma frumoase ma pne
de cuoare orae, o adev rat per umnoas n vaea de
m tase a Eufratuu. Dobkn d du cu pcoru n p mntu
maronu f cu c va pa, prvnd ndeung spre vest,
peste nesfrtee nutur m tnoase, c tre care soaree
gaben-roetc ncepea s coboare. Au cucert Israeu -
au adus n robe a apa Babonuu. Char ac, |acob. Un
evreu a stat char ac, pentru a p c r mze cu m,
nt rnd astfe cetatea mpotrva u Crus a Perse. Au
trecut peste dou zec cnc de secoe de atunc. Dar Crus
a cucert Babonu, ar una dntre prmee sae ac un a fost
eberarea evreor. De ce? Cne te? Totu, e s-au ntors n
Israe, g snd Ierusamu n rune. Cu toate acestea, s-au
ntors acoo, asta conteaz . Prv n sus, p rnd c revne
a reatate. , ma mportant, este c nu to s-au ntors.
- Cum adc ?
- Poate c ma exst az evre care tr esc n
captvtate a apa Babonuu.
- Vorbet seros?
Leber p rea oarecum stn|ent, dn cauza u Dobkn.
St tea a c va metr dstan , ascutnd potcos.
- Desgur. Doar dac nu cumva au fost muta a Bagdad
de c tre guvernu rakan - ceea ce e foarte posb. Vorbesc
despre evre raken pentru care am f cut pe dracu-n patru
s - u m de ac. n tota vreo cnc sute. Era una dntre
propunere ce urma s fe f cute n cadru msun de pace.
- Crez c ma sunt ac?
- Au rezstat dou zec cnc de secoe. S sper m c
n-au dsp rut. Prncpaa comuntate este un sat afat pe
ce at ma a Eufratuu, ntr-un oc numt Ummah. Se af
a vreo do kometr ma a vae, aproxmatv n dreptu
satuu Kwersh, pe care -am v zut az.
- Ne-ar a|uta?

241
- E, aceasta e ntrebarea. Ce e un evreu? Cne e evreu?
De ce au preferat str mo acestor oamen s r mn n
p c tosu Babon? Cne te? Au r mas evre dup at a
an n care au fost separa de udasmu propru-zs. Asta e
tot ce tm. Dumnezeu te ce fe de ebrac vorbesc.
deschee tunca. Dar vor recunoate asta, zse e, sco nd o
Stea a u Davd.
- M ndoesc c tu c ne af m ac, zse Leber.
Hausner puse o mn pe um ru u Leber spuse:
- Po f sgur, domnue steward, c toat umea te c
ne af m ac. Cu excep a ceor pe care ne-am putea bzu
cu adev rat - guvernu rakan sraeen. b tu uor pe
spate. Dar ne vor descoper n curnd. Acum vreau s
examnez fecare co or s g set ma mute provz.
Leber ncuvn dn cap se dep rt .
- Dn ceea ce am v zut n dmnea a asta, nu cred c vo
putea a|unge a Poarta Itar de unu sngur pe tmp de
noapte. Terenu e dfc necunoscut, peste tot sunt
s p tur adnc, nemarcate, sunt convns c pe drum vor
f mute santnee.
- Ce propu?
- Terenu dn partea ceaat a Eufratuu este pat ,
probab, f r paestnen. O s cobor ntr-acoo a noapte,
conducnd, eventua, o echp care s a ap dn fuvu. Eu
vo traversa not.
- santneee? ntreb Hausner.
Dobkn rdc dn umer.
- Dn momentu n care va ncepe tru pe coasta estc ,
santneee de acoo n-or s ma aud mare ucru nc n-or
s ma fe prea preocupate de asta. Pe a dou -tre
dmnea a, nghe a obos , vor mu um ceruu c nu au
fost mpca n asat. Pot s m descurc.
Hausner p rea nencrez tor.
- dac traversez fuvu a|ung a satu acea de
evre, ce te atep s g set?
Dobkn nu ta a ce trebue s se atepte. Char dac ar

242
f avut vreun vehcu comuna, str ze erau nutzabe.
F r ndoa c nu exsta ncun teefon, ar unu m gar ar
f trebut ma mute ze pentru a a|unge a Bagdad. O
posbtate era s a|ung a Hah, dar, n acest caz, ar f
trebut s traverseze nc o dat fuvu. Poate cu o barc . O
barc cu motor ar f a|uns a Bagdad n cnc-ase ore. Una
smp putea a|unge a Hah ntr-o or . apo? Saut, sunt
generau Dobkn dn Armata Israean
- De ce zmbet? ntreb Hausner.
- De un gnd n strunc. S t c nu m-am amntt de
satu acesta acum. Dn prma cp n care am tut c
suntem a Babon, m-am gndt a oamen aceta. Dar
dorm s mpc m n aceast poveste? Nu au aa
destue necazur?
- Nu ma mute dect no. Iar pe vtor, domnue genera,
te-a sf tu s nu ma ascunz asemenea nforma . Dup
cte v d, a dou varante - casa de oaspe de ng
Poarta Itar sau satu evreesc Ummah.
Dobkn ncuvn dn cap. Exstau mute anse ca
Ummah s nu ma fe ocut sau s fe ocupat de
paestnen. n fne, se ma putea ca evre s nu e fe de
ncun a|utor. Dar oare era, ntr-adev r, posb aa ceva?
Era posb s se aprope de un evreu dn vremure de
demut, care ocua ntr-o cocoab murdar de chrpc de
pe mau Eufratuu, cerndu- a|utoru n numee rudene
de snge? Dobkn aa credea. oare Rsh s-ar r zbuna pe
neferc acea, dac ar afa? n mod sgur. Dar ce putea
face? Nmc atceva.
- O s ncerc s a|ung n Ummah a noapte.
- n regu . A f preferat s te repez pn a casa de
oaspe , dar e aegerea ta. Se ntoarse porn mpreun cu
Dobkn spre cob . Apo, utndu-se a urau care mergea
a tur de e, Hausner ad ug : Tot nu m pot permte s
renun a un psto.
- Bne.
F cur c va pa n nte. Hausner drese gasu.

243
- L-am rugat pe mnstru de externe
- Da, ntrerupse Dobkn. Am prmt dgtan .
nso toru mnstruu de externe, Peed, are probeme cu
nma avea provz pentru o un . Am uat |um tate.
- Sper c e sufcent.
- eu.
Burg e dn cob mpreun cu cee dou stewardese.
Rache Baum Beth Abrams. Unformee or beu erau
eoarc de sudoare de snge amestecat cu od.
aruncar u Hausner o prvre deschs , exprmnd un
amestec de team dezgust v zur de drum.
Burg rdc dn umer.
- a mne se ut a fe. n schmb, cu Muhammad s-au
purtat foarte frumos, pn cnd am termnat ancheta.
Nmen nu ne n eege, |acob.
- A ma spus ceva? ntreb Hausner.
Burg mestec ppa goa .
- Cteva ucrur. Prv avonu Lear care se ndrepta spre
vest, deasupra fuvuu Eufrat. Nu cumva merge a baza
mtar ca s aduc mortere grenade?
Hausner prv c tre avonu care se perdea n umna
soareu.
- Asta ne-ar cam ngreuna stua a a noapte.
Dobkn aprnse o gar .
- M bucur c nu vo f prn prea|m .
- Dec, te duc pn a urm ? ntreb Burg.
- Da. n noaptea asta, n tmp ce vo o s f curu , eu
o s m nnc mat&oh me frpt o s dansez horah#
- Cred c de a soare se trage, domnue genera.
Dobkn povest u Burg despre satu evreesc. Acesta
ascut , apo d du dn cap.
- Iertat s -m fe guma, dar nu-m sun cuer. Eu zc s
r m a prmu pan, Ben.
- M se pare ma sgur aa.
Burg rdc dn umer. Orcum, tot snucdere era.
- Apropo, Muhammad spune c ocotenentu u Rsh,

244
Saem Hamad e homosexua. L se ntmp frecvent ceor
crescu n nsttu .
- Ce conteaz ? ntreb Hausner.
- O s fe foarte mportant pentru Saem Hamad, atunc
cnd vom transmte trea, cu voumu dat a maxmum prn
nstaa a PA.
Hausner zmb.
- Nu- corect.
- Totu e corect Le-a spus s aeze boxee pe na
defensv ?
- S-a f cut, zse Dobkn.
Hausner ven a umbra arp n form de deta. Rampa de
p mnt noro fusese termnat , ar e se spr|n cu
spatee de o atur a e, sm nd cea dnt adere a unu
vnt ferbnte. Becker raportase c barometru sc zuse
constant toat zua.
- te cneva denumrea vntuu estc pe ac?
4 %er-i, zse Dobkn. sm ?
- Cred c da.
- Nu- prea bne. Dup cte am auzt, e ma r u dect
Hamseen(ul dn Israe.
- De ce?
- n prmu rnd, pentru c e ma cad. Apo, ac nu e
dect nsp praf , dac e rdc n aer, te poate sufoca
omor. Ma aes pe un dea ca sta. Aa a dsp rut Babonu
toat Mesopotama. Cneva spunea cndva c o cvza e
va suprave u mereu atta tmp ct oamen smp vor face
aceea ucrur m runte n fecare z. E bne, acest ucru s-
a dovedt a f adev rat pentru Mesopotama n decursu
fec re nvaz - cu excep a cee mongoe. De ndat ce
femee au ncetat s ma m ture str ze, ar fermer nu au
ma cutvat p mntu, acesta a nceput s se acopere cu
prafu adus de %ei-i care, vennd dn mun Perse, aducea
cu sne deertu.
Hausner prvea peste pesa|u dn fa , spre mun dn

245
dep rtare. Nor de praf ncepeau s se formeze n |uru
duneor de nsp. Se roteau n |uru coneor ma mc,
dsp rnd apo n v e uscate, apo reap reau,
ndreptndu-se spre e.
Urm rndu- prvrea, Dobkn zse:
- Dn punct de vedere strct strategc, pe cuvnt c nu
tu cne ar avea de ctgat dn producerea une furtun de
nsp.
- Avem destue probeme, spuse Hausner, n-am nevoe
de nc una. Se ut a Burg. O s sc p m de przoner,
dac zc c a termnat cu e.
- B nuesc c vre s - da drumu.
- Da.
Dobkn se opuse.
Oferndu- o gar , Hausner zse:
- D -m voe s - spun o poveste sau dou . Se spr|n cu
spatee de rampa de p mnt r coros. n tmpu aseduu
Manuu, n secou a dosprezeceea, ocutor cet au
umput sac, foos pentru stocarea grneor, cu nsp
-au utzat pentru a nt r parapetee. Asedator, condu
de mp ratu german Barbarossa, au crezut c sac erau
pn cu gru -au perdut morau. n reatate, orau era
bntut de foamete, dar Barbarossa nu ta ucru acesta.
C va an ma trzu, acea Barbarossa aseda orau
taan Aessandra. Un ran a et dn cetate s - duc
vaca a p scut, dar a fost prns de oamen u Barbarossa,
care au omort anmau au descopert c stomacu s u
era pn cu gru de cea ma bun catate. ranu e-a
expcat atunc c fnu nutre u se g seau cu greu n
cetate, n schmb canttatea de cereae era aa de mare,
nct anmaee erau hr nte cu acestea. Barbarossa -a
perdut dn nou cura|u a rdcat asedu, cu toate c , n
reatate, ce dn Aessandra sufereau de foame, ar ranu
vaca nu fuseser dect un truc.
- Cred c tu ce vre s spu, zse Burg.
- Bun. Ma nt, o s d m o petrecere cu nte dansur

246
cntece. C va or s smueze c m nnc beau. Toate
armee de care dspunem trebue ascunse n coba
cobanor. Pune cte un sngur gonte n toate armee, n
aa fe nct s par pne cu mun e. Nu da prea mut
aten e mnc r mun e constru o mtraer fas ,
pe care s o aeza a o dstan destu de mare pentru a
putea f uat drept rea . Imagna tot feu de ruses de
guerre# Comporta -v ca cum am avea ac Dvza a trea
bndat , vent a odhn dstrac e. Apo da - drumu u
Muhammad Assad.
Dobkn st tea pe gndur.
- M se pare c bate a och.
- Poate c pentru Rsh of er s . n schmb, aba se
vor gnd seros a asta.
prv pe Burg.
- De ce nu? zse acesta. Eu am termnat cu e.
Ce tre ntrar n cob , acoo unde Kapan st tea tot pe
burt , dar ar ta ma bne. A patru oamen, cu r n uoare,
prntre care se afa |oshua Rubn, |ucau c r . Stenografa
r nt , Ruth Mande, era nf urat n p tur p rea
cuprns de febr . Paestnanu prv cu team pe Burg,
ar Hausner v zu c avea nasu rupt. Nu agrea deea de a-
ne pe przoner mpreun cu r n , dar ad postu acesta
era sngura ncnt acopert , cu excep a avonuu, care
ns era ca un cuptor n umna soareu. R n puteau
supraveghea , a urma urmeor, ncunu nu se afa n stare
grav , aa nct domnu Muhammad n-avea dect s
raporteze acea nforma e.
Stewardesee se ntoarser una dntre ee descoper
rana u Kapan. ncepea s supureze mrosea foarte urt.
Mrosu de banda|e de transpra e se r spndse n toat
nc perea. Beth Abrams puse un fe de mez gaben de fruct
pe rana gangrenoas .
- Ce- asta? ntreb Hausner.
Beth Abrams prv o secund apo r spunse:

247
- E o pant oca foost ca astrngent.
- De unde t?
- Am ctt n manuau medca a Armate, cnd f ceam
parte dn trupe. n tmp ce vorbea, tampona uor rana.
Fructee sunt ca ma, de m rmea une mng de tens
sunt mo. Cresc pe tupn ung, drect pe p mnt. Sunt
destue pe coasta deauu, e foosesc pentru to
pacen , c c nu ma este acoo.
Acoper rana se ndep rt .
- n regu . Hausner se ntoarse c tre Kapan. Ce- ma
face fundu?
Acesta reu s surd .
- Stewardesee acestea m tot pun cheste de-aa
gaben pe e. S t c nu gumea cne spunea c , dac
zbor cu E A, ve f tratat precum regee Soomon.
Hausner zmb. Kapan amntea de Matt Yadn. Va
trebu s ab gr| s ob n o promovare pentru e.
- Aceea ma m runt , Beth Abrams, este o mc scorpe,
dar nu se ut a fundu t u ca medc. S nu u chesta asta
cnd o s ne ntoarcem dn nou a Lod.
- O s n mnte dsear .
Hausner observ c Cham Tamr, care fusese grav r nt
n contraatacu dn noaptea precedent , dormea butean.
Travers nc perea mcu , apropndu-se de ocu n care
ce patru b rba |ucau c r . I se adres u |oshua Rubn.
- Nu m-a spus ncodat c et nebun.
Rubn, un b rbat scund, cu p ru rocat, n vrst de vreo
dou zec de an, strnse c r e prv n sus.
- Nu m-a ntrebat ncodat . La cne e Uz-u meu?
- L-am retras. Cnd te-au adus, nu ma avea dect tre
goan e.
- Atunc, da -m- napo. Aduce - ac. n cazu n care
ne nvadeaz . Vreau s trag n prmu tc os care ntr pe
ua aceea.
- Bne, bne. O s - aduc.
Hausner prv pe rnd pe ce patru, care rencepur s

248
|oace c r . Erau oamen obnu , cv, care se perduser
cu frea pre de cteva mnute n noaptea precedent .
Acum p reau norma, vorbeau norma, certndu-se pentru
un |oc de c r . Oare ce p rere avea Mram Bernsten de
asta? Putea ea oare s prceap cum nte oamen amab
puteau f crmna cum nte asasn puteau deven
f ptur amabe? n eegea ea oare c un tp ca Isaac Burg
era capab s zmbeasc s se nvrt ncoace ncoo
cu ppa u nofensv , sf rmnd apo nasu unu przoner,
dar, cu toate acestea, r mnnd un b at bun? Era pus n
|oc ns suprave urea or, ar tot ceea ce trebua f cut n
acest sens nu putea f evtat.

249
1$.
Refectat de nveu metac a avonuu, soaree p rea
ma ferbnte dect de obce. Acoperndu- och cu mna,
pentru a- fer de umna orbtoare, Hausner Burg prveau
cum coada era dezasambat . Hausner se ntreb dn nou
cum de nu- d duse ncodat prn cap s cear o verfcare
a puncteor naccesbe ae nave. Aceasta fusese
examnat cndva cu a|utoru razeor-X, pentru a se afa
gradu de uzur a subansambeor metace, dar nm nu
nu- vense deea s anazeze umbree care nu aveau
ocu acoo unde se afau. Dar de ce nu se gndse el a aa
ceva? Dac accep un asemenea post, , dn cauza une
sc p r ce- apar ne, mor oamen, n ce m sur trebue s
te consder vnovat? n ce m sur po da vna pe
subatern? Ce po face pentru a sp vna pentru trageda
produs ? Trebue s sp et? Nu cumva e vorba de ucrur
pe care nmen nu e-ar putea prevedea n chp ra ona?
Nu putea n ncun caz nvnov pe Ahmed Rsh, care
nu- f cea dect datora, aa cum se p rea c trebue s-o
fac . Msunea u Hausner era s mpedce pe Rsh s
duc a bun sfrt panu, ar ceea ce sca ce ma tare
era faptu c Rsh p c se. Era o |gnre persona ,
asemenea une pame, de Hausner ncerca s nu
exagereze mportan a acestu detau. Era oare pe cae s
conduc pe acet oamen a o moarte sgur , numa dn
cauza mndre sae exagerate?
n concep a udac , mndra excesv fusese
dntotdeauna socott un p cat grav. Babonu era un
smbo a trufe, de aceea fusese bestemat. Babonu
fusese ngenuncheat. Oare reac e u aveau ca punct de
pecare un orgou r nt? Nu. Nu f cea dect s urmeze

250
caea nsttut de Israe de at a an de ze. Nu putea f
vorba de ncun fe de negocere cu terort. Era o ne
dur nfexb , dar se potrvea, dn ntmpare,
temperamentuu st r u de sprt, f r a f neap rat o
decze persona . totu, gndu acesta nu- d dea pace.
Se ntoarse spre Burg.
- Ma exst vreo urgen ?
Acesta se ntoarse cu spatee a coada avonuu ar t
cu degetu spre o depresune afat a vreo dou sute de
metr dstan . Abde Ma|d |abar Ibrahm A Arf s pau
un an de scurgere pentru o atrn , foosnd aceea scue
ca toat umea: buc ung dn traversee de aumnu,
pentru a sf rma p mntu nt rt, fragmente ma sub r
tot de aumnu pentru a scoate afar p mntu nspu.
Aveau mne nf urate n hane pentru a e prote|a de
muche t oase ae metauu.
- I-am uat a ntreb r pe amndo, de sunt membr a
Knesset-uu, nu aveam c derea s o fac. ns stua a o
cerea, ar e au fost pu n cam ofusca foarte mno.
Poate rezov chesta asta.
Hausner prv pe ce do arab un tmp.
- Da. Cu to va trebu s r spundem pentru ac une
noastre, n caz c ne vom ntoarce acas , nu- aa, Isaac?
Ac |abar Arf nu sunt dect do ca troen, ns n
Ierusam te-ar putea pune medat n fa a unu comtet a
Knesset-uu, nu?
Burg prv rece pe Hausner.
- Am f cut ceea ce am crezut de cuvn . M sus ?
- Desgur. prv pe ce do oamen care se rdcau n
pcoare, tergndu- sudoarea de pe fa . Fheffiyah(ure
or ap rau de soare ma bne dect p re pe care e
purtau aproape to cea . Sunt ntr-o stua e destu de
ncomod amndo. Dar nu cred c o tr dare -ar a|uta s se
n eeag cu Rsh. E doresc ma pu n dect orcare dntre
no ca acesta s a|ung sus. I-ar mu um s - omoare. t
ce e fac tr d toror.

251
Burg ncuvn dn cap.
- E nep cut. go ppa. S t c pretena ta, doamna
Bernsten, m-a scos per ab, pentru c am pus a ndoa
oatatea u |abar Arf pentru feu n care -am tratat
pe przoner. Spunea c ne-am transformat cu to n
s batc, , frete, avea dreptate. Numa c , dup p rerea
mea, asta nu- char aa de r u, nu, |acob? Ea gndete
atfe. De ce oare ce care au sufert nu sunt n stare s
vad umea aa cum e?
- Ba o v d bne, Burg. Pur smpu, nu pot s renun e a
acest |oc a superort morae n care tc o ca no sunt
obga s ntre n rahat, ca e s poat organza semnar
pe tema p c a dezarm r mondae.
- M rog, eu n-am o p rere a fe de proast despre
persoanee de genu sta. Orcum, m face probeme,
cred c ar trebu s a gr| de ea.
- Cum adc ?
prv umt pe Burg.
Acesta r spunse cu o prvre asem n toare spuse:
- Asta tu hot r t.
Hausner terse pamee pe pantaon zse:
- O s m gndesc.
F cnd c va pa, Hausner observ c p mntu cobora
uor ntr-o mc depresune, n partea de sud a patouu.
Dobkn b nua c acoo se afase curtea ctadee, ar coasta
sudc fusese, de fapt, zdu cet , care se ntndea de a
ctade pn a cona Kasr dn sud, mergnd de-a ungu
fuvuu. Coasta nordc era un astfe de zd acopert, ,
dac nu ar f fost att de apropate, cee dou povrnur
e-ar f ofert abaor o cae uoar de acces. Hausner era
de acord c ncuna dntre pante nu sem na a forma une
natura , dar nu putea prcepe cum de reuea Dobkn s
vad zdur, ctadee, turnur de paz char cur . Pentru e
totu era mzere, un teren cu mut ma dstrus dect orce
at regune pe care o v zuse n Israe. Dobkn descra un

252
cadavru acopert cu un gugu gros. Dac avea anumte
no un de anatome, nu era nco dfcutate n a recunoate
pcoaree bra ee, fa a, stomacu peptu, ghdndu-te
dup rdc ture adncture guguu. La fe era cu
cet e. Cur turnur de paz . Zdur ctadee.
Ce do arab prvr nspre Hausner cnd v zur
apropndu-se. |abar vorb prmu:
- N-am avut pre|u s te fect pentru feu n care a
ap rat Babonu ast -noapte.
- Sun cam bombastc, repc Hausner.
Arf ncerca s - recapete sufu. Era dezbr cat pn a
bru stomacu se mc n rtmu gfeor.
- eu vreau s te fect.
Hausner d du dn cap n semn de mu umre. Nu spuse
nmc o bun bucat de tmp, apo vorb:
- Am vreun motv s m ndoesc de vo?
|abar se aprope de e a c va centmetr.
- Nu.
- Atunc, asta- tot. Am mpresa c domnu Burg dorete
s cear scuze, dar nu poate, dn cauza educa e pe
care a prmt-o. Prv de |ur mpre|ur. Am o ns rcnare
foarte mportant pentru vo.
- Ma mportant dect s parea atrne? ntreb Arf.
- Cred c da.
Se aez pe margnea an uu netermnat, eg nndu-
pcoaree. E se aezar ng e, ascutndu- expca e.
Dobkn Burg soctar o nou pauz , apo cerur
tuturor s pun n scen un spectaco pentru przoner.
Toat umea ntr n |oc, de dansu cntecee cereau
ma mut efort dect ar f putut e depune. Cee cnc AK-47
cee zece pstoae fur aruncate a ntmpare n cob ,
ca cum nu erau dect nte arme n pus, ar mun a fu
sat pe podeaua murdar . Marcus, dn echpa de
securtate, ven n ad post cu pstou-mtraer Uz atrnat
a od d du u Rubn, care aez cu ostenta e sub

253
p tur . Ce do vorbr o vreme, apo Marcus pec . At
membru a echpe de securtate, Apem, ven s vzteze
pe Kapan Rubn. e avea un Uz, numa c arma u era
pu n ma pr fut . Era, de fapt, acea automat, care
fusese trecut prn cr p tura dn zd de c tre Rubn.
Brn ven a rndu- s arate, ca a parad , puca M-14
cu unet . Muhammad prv cu aten e a ea a unet , ar
Brn observ prvrea. Sngura or arm secret , pe care
Hausner ordonase s nu o arate, era uneta pentru tmp de
noapte. Brn vorbea cu Assad n ebrac , astfe nct s nu
poat f n ees de c tre arab.
- Nu, pretene, nu asta e uneta care te-a ntt. Ma
avem una, dar tu nu ve putea dect s b nuet asta.
d dur u Assad un prnz copos, foosnd amente ae
compane aerene decatese dn baga|e. Unee dntre
acestea sptr cu adev rat, dar gust dn toate. O
stewardes turna ap dntr-un vas n pahare de pastc pe
care e d dea r n or. Cu to e b ur . |oshua Rubn b u
|um tate arunc restu prn cr p tura dn perete. Char
dac Assad observase c nante nu fuseser a fe de
nep s tor fa de rezervee de ap , nu spuse nmc.
Assad fu scos dn cob de c tre do paznc, |affe
Apem. nante s fe egat a och v zu zec de pahare
borcane care con neau combustb de a avon, adunate
toate ntr-o groap de ng zdu cobe. Un steward,
Dane |acoby, umpea ate cteva borcane dntr-o canstr
de aumnu. Esther Aronson, una dntre nso toare,
confec ona fte dn f de hane. Acesta nu ma era un
truc, ar Muhammad Assad fu cu adev rat mpresonat.
Apem strg a Esther Aronson, cerndu- o crp pentru a-
ega a och pe arab. Aceasta nu se gr b, aa cum, de
atfe, se spusese, ar e strg s vn ma repede.
ntre tmp, |affe ntoarse pe Assad cu spatee, f cndu-
s vad ntregu permetru defensv. Acestua se p ru c
vede o mtraer de mare cabru aezat pe un treped. Nu
era, de fapt, dect un fragment dn trenu de aterzare

254
fronta, care fusese acopert cu funngne aezat pe
suportu une camere vdeo recuperate dntr-un baga|.
Cartue goae fuseser atrnate a vedere, str ucnd n
soare, ca cum ar f fost mun nefooste. Assad nu p ru
s se ntrebe cum de c raser sraeen o mtraer de
cabru mare a bordu avonuu. V zu tot ce trebua s
vad n cee cteva secunde, apo fu repede egat a och
ndrumat spre permetru defensv. De ac fu condus prntre
cee dou refectoare urae dn aumnu, peste an u
zdu de p mnt, ar a |um tatea pante eg tura de a och
fu ndep rtat , dndu--se o batst ab pe care o eg a
cap tu unu tub hdrauc de aumnu. Cu aceea voce cu
care, probab, Dumnezeu se adresase so e u Lot, |affe
spuse u Assad s nu prveasc napo, ar acesta, n cuda
r n, porn destu de repede n |osu pante.
Hausner ordon ncheerea festvt or g s pe
Dobkn Burg aeza pe mova de p mnt - turnu de
paz ngropat - care fusese postu de comand /observa e
a nop trecute. Ce do supravegheau desf urarea
ucr ror. Trcou cu harta rmuu Te Avvuu se mca
ncet n b taa vntuu cad.
- acum? ntreb Hausner.
- Ar trebu s vorbm dn nou cu Becker, suger Burg.
Este pe puntea de comand .
Se ntoarser a avon. Sub cocu ndot a nave, fusese
rdcat o patform de p mnt b t tort, pe care se afa
Kahn, ntns ucrnd a roata dn fa . Era pn de unsoare
transprat. Hausner se ntreb dac nu cumva -ar f
chetut cu ma mut foos energa s pnd capcane, dar nu
zse nmc.
- Avem noroc? ntreb Dobkn.
Kahn e de sub aparat se rdc .
- Nu, nu nc . Dar cred c sunt pe-aproape.
- Bne, zse Dobkn, ncuvn nd dn cap.
- Sper numa c vom avea sufcent carburant bater

255
ca s o putem pune n func une foos, dac o repar.
Prv ostentatv c tre Hausner.
- De ce? ntreb acesta. Pentru aparatee de aer
cond onat? P pe ramp . Dac nu reu s stab
contactu rado, foosnd batere, m ndoesc c
generatoru va rezova probema. Kahn nu r spunse.
Hausner porn s urce pe ramp . Prv spre vrfu avonuu.
Tehncen sunt crpac prn defn e. Dac ceva nu merge,
vor s - repare. ntreaga ta fn s-a mpcat n repararea
aceste bestemate UEA, dar e ma presus de puterea mea
de n eegere a ce ne-ar foos ea o dat pus n
func une. De era rou a fa , Kahn contnu s tac .
Hausner ma f cu c va pa apo strg peste um r:
Radou ne poate scoate repede de ac, dar se pare c vo
do nu sunte f cu s - foos .
S r pe arpa n form de deta. Dobkn Burg r maser
n urm , vorbnd ntt cu Kahn.
Cabna era ncns ca un cuptor, ar Hausner ncepu s
transpre, de nu ma b use ap de o bun bucat de
vreme. n cabn se auzeau zgomotee provocate de
eforture ceor ce ncercau s dezasambeze coada.
Trecnd pe ng cambuz , Hausner v zu c fusese got
compet. Machometru era aprns, ndcnd faptu c Becker
foosea untatea energetc pentru cazure de urgen .
Aparatu contnua s ndce 0,00 MACH, umndu-
ntructva pe Hausner care se ntreb cne fusese ngneru
att de ntegent care conectase Machometru pasageror
a re eaua pentru cazure de urgen . spuse c ,
probab, pasager de pe 01 v zuser cum vteza scade
brusc n momentu urm tor expoze. Se ntreb ce va f
ndcat Machometru dn cabn n cpa n care avonu se
r sucse pe cer.
Hausner sm mrosu de pe puntea de comand nante
de a a|unge acoo. Prv n untru v zu c Hess z cea nc
peste ecranee de contro, dar trupu n epense ar ta
foarte nenatura. Prn gaura dn parbrz p trundea un vnt

256
cad. Becker ascuta a rado cu c te pe urech.
Hausner p n untru.
- Vreau s - scoate de ac, zse e tare.
- Las - n seama mea. vo ne ac pn vor f dspu
s - ngroape, spuse Becker, sco ndu- c te.
Hausner nu- n eegea pe Becker, dar nc nu voa s
ncerce. Ce mportan avea unde neau cadavru? Poate
c era ma bne s nu fe v zut de c tre cea . Dac n-ar f
fost rabnu a
Levn era o engm pentru Hausner, ca, de atfe, to ce
dn casta regoas . Nu zburau cu E A, nu mncau opre
nc dac mureau de foame, nu ngropau pe ce mor n
tmpu Sabatuu. Pe scurt, nu se adaptau secouu a
dou zecea. totu, permteau unor oamen ca Hausner
s ncace Legea, ca e s ab ap n ocun ee or n zua
de Sabat, ca radaree s func oneze, ar opera e
chrurgcae s ab oc. Levn nu era dect o at varant a
u Mram Bernsten, spuse Hausner. Amndo erau sgur
c se af n drum spre Parads, n tmp ce e, Hausner, se
preg tea s mearg n Infern. A|unse s cread c , fe
observa e sae erau extrem de p trunz toare, fe ncepea
s se mbon veasc de paranoa. Dar ce despot nu suferse
de aceast boa ?
- Am zs, vre s ascu pu n a rado? ntreb Becker.
- Ce? Nu. Nu vreau. A auzt ceva? A ncercat s
transm ?
- Aa cum spuneam ma devreme, zua e foarte greu.
- Corect. Poate c vom avea ma mut noroc a noapte.
- Nu, n-o s avem.
- De ce?
- Pentru c am prmt un mesa|.
Hausner ven ma aproape.
- De a cne?
- De a coegu Ahmed Rsh. Ma nante, cnd zbura pe
ac. Spunea c sper c |acob Hausner va ua n
consderare toate ve e care se af n |oc, chest d-astea.

257
m-a fectat pentru zbor. Amab b at. Becker rse ca
pentru e. M-a ma spus c a apus se va ntoarce ca s
contnue s ne brueze, n caz c nu ne pred m.
- Tc osu.
- ofer mereu numa surprze. toate sunt ree.
Becker nchse radou. Nu -a putea dobor?
- Care e n mea maxm de a care te poate brua?
- Depnde numa de e. E are puterea, ar cnd ceru e
senn poate sta a dstan e foarte mar.
- Atunc nu- putem dobor dect dac a un SAM a bord,
pe care ascuns.
Becker se rdc d du |os hana ud de transpra e.
- Apropo, vreau s p strez controu asupra a tot ceea
ce se a de a bordu nave, Hausner. Pu n ma devreme,
do dntre oamen t ncercau s a re eee eectrce care
conecteaz aparatu sta bestemat cu batere.
Hausner ncuvn dn cap.
- n regu . v zu pe Becker ngndu- buzee cr pate
de sete. Bea nte ap .
Becker se ndrept c tre u .
- Cred c o s sap mormntu.
P r s cabna avonuu.
Hausner prv ndeung spre aparatu de rado, apo e
e.
Nu vose s o ntneasc , dar era nevtab, c c ea
st tea n pcoare pe arp mpreun cu a c va membr
a deega e de pace. Observase c fecare se grupase
mpreun cu ce ma apropa . Ea nu vose s se amestece
cu assten ma tner or cu membr echpa|uu.
Se ndreptau cu to c tre coada avonuu, pentru a-
a|ut pe ce care ucrau acoo. Avea mne nf urate n
crpe, pentru a e prote|a de muche t oase ae
metauu. ea era pn de praf transprat . Mergea
ncet pe arpa foarte ferbnte, nso ndu- pe ce care se
urcau pe fuzea|. Se opr cu pcoaree dep rtate, pentru a-

258
men ne echbru pe arpa ncnat .
- Toat umea te crede un erou.
- Asta sunt.
- Aa dec. Nm nu nu- pac ero. Tuturor e e frc de
e or detest . ta asta?
- Bnen ees.
- A p tt destu pentru vna de a f trecut cu vederea o
bomb pasat n coada de acoo cu peste un an n urm , n
Fran a? ntreb ea, ar tnd spre partea dnapo a nave.
Et n stare s rev n rndu oamenor?
- Sun aproape ca o nvta e.
- Atunc de ce n-o fac? E nu- r spunse. Ce a ma spus
Rsh?
- Voa doar s vorbm despre vremure de odnoar de
a Rama.
- Avem dreptu s tm.
- Ha s n-o u m de a cap t.
- Ce cond a ofert?
- A ua n consderare o predare necond onat ?
Ea ezt .
- Dac ar f s savez ve .
- Pre oasee noastre ve nu vaoreaz ct o umn
na ona .
Ea c tn dn cap.
- Oare ce m-a f cut s cred c m pace ceva a tne?
Et o fn tare |osnc , pe cuvnt.
- Voa s mbnzet besta, Mram? Nu et tu cea care
face fapte bune?
amnt de c dura pe care -o ar tase n avon, atunc
cnd ea avusese mpresa c smte psa cuva.
P ru ncurcat .
- Te |oc cu mne?
E scoase un chtoc de gar prv ndeung. I se
p rea dntr-o dat att de pst de ap rare. rdc
prvrea spuse:
- Ute ce e, Burg se pnge c dstrug morau

259
oamenor. Aa c ne- opne pentru tne, pn cnd
se va da cuvntu n Knesset. Vorbesc seros, Mram. Dac
se hot r te s te acuze de provocare de tubur r, nu te
vo putea a|uta
Ea prv, dar avu nevoe de un r gaz pentru a prcepe
pe de-a-ntregu sensu vorbeor u, c c r m sese cu
gndu a ceea ce auzse ma devreme. Deodat se nro.
- Ce? Ce naba vrea s nsemne provocare de
tubur r? Nu m duce vo pe mne. Tr m ntr-o
democra e, fr-ar s fe
- Ne af m a Babon, acoo unde Hammurab a creat
egea taonuu - och pentru och, dnte pentru dnte - cu
mut tmp nante ca Mose s ne-o f dat nou . Orgne
noastre sunt crude voente - asta dntr-un motv bne
ntemeat: ne afam ntr-o ume voent . Apo am devent
cu to pacft de mesere, ute ce s-a aes de no. Acum,
dup attea secoe, cretem dn nou tnere tner preg t
s upte. Poate c nu ne pac maneree or, dar ce e pas
or? Nc or nu e pace sprtu nostru european tot ceea
ce mpc e. Dac p rn me ar f r mas n Europa, ar f
fost transporta n vagoane de marf , ca a t . Aa erau e.
Asher Avdar a fost un prost, dar t ce? m pace s am
de-a face cu astfe de prot. Oamen ca tne m bag n
spere .
Ea ncepu s tremure spuse cu o voce ntret at :
- Dac dac p rn t r mneau n Europa, a f
devent nazst. Te-ar f recunoscut ca pe unu de-a or.
Hausner d du o pam , ar ea se pr bu pe arp ,
rostogondu-se c va metr n |os pn s se opreasc .
Z cea acoo, pe metau care ardea t pe goae. Nu voa
s se rdce, de ar f putut s-o fac .
Hausner ntnse mna o a|ut s se rdce. Ce afa
ng coad prveau, f r s se |eneze. nnd-o n bra e,
Hausner p fa a de a e.
- Nu o s ne n eegem ncodat , Mram, dac vom
contnua s ne tot ovm. O prv n och v zu cum se

260
umpu de acrm ce ncepeau s se preng pe obra|. m
pare r u, zse e.
Ea se trase dn mne u cub for surprnz toare.
- Du-te dracuu!
rdc pumnu, dar e o prnse de ncheetura mn.
- Aa, Mram. Nu te sm ma bne acum dect dac a f
ntors obrazu ce at? nc et o upt toare.
Ea se smuse dn strnsoare, travers gr bt arpa
str uctoare dsp ru pe ua de evacuare n caz de
perco.

261
2*.
Hausner cobor ncet rampa de p mnt. Burg atepta.
- E, ce ma urmeaz ? spuse Hausner, oftnd.
- M smt ca un aghotant t u.
- P , et. , totodat , et of eru care se ocup cu
ob nerea nforma or. Iar Dobkn e of eru executv. Toat
umea are un ro sau va avea n urm toaree ore.
- Char Mram Bernsten? ndr zn Burg.
- Da, r spunse Hausner, prvndu-. ea are un ro. Ea
trebue s ne fac s r mnem cnst . Ne reamntete
mereu c suntem cvza .
- A f preferat s renun e a asta pentru moment.
Orcum, nu e dect o amatoare n arta producer
sentmentuu de vnov e. Adev ratu profesonst vrea s
dscute cu tne. Iat dec ce urmeaz .
- Rabnu?
- Char e. Apo cred c va trebu s vorbet cu McCure
Rchardson. Ca of er de nforma , pot spune c am
mpresa c ceva nu e cuer.
- Ca de pd ?
- Nu sunt sgur. Orcum, dup p rerea mea, ar putea s
contrbue a rdcarea morauu ceor de ac, e fnd
sngur str n. Dac eram n ocu or, a f pecat de mut a
pmbare.
- McCure e ferm pe poz e. Rchardson ns e pu n ma
eztant. O s e vorbesc. Atceva?
- Deocamdat nu-m vne nmc n mnte, doar dac nu
cumva vre s supu a vot ofertee u Rsh.
Hausner zmb.
- O s-o facem mne dmnea .
- Da, noaptea e un sfetnc bun.

262
- Unde e Dobkn?
- Utma oar cnd -am v zut nea un curs despre
parapete, an ur, tranee nt rtur.
- Un curs unverstar?
- Da, aa cred. Iar examenu fna este ast -sear .
Hausner d du dn cap.
- Spune- c , nante de c derea nop , vreau s ma dea
nstruc un de foosre a armeor. S fe nstru ct ma
mu oamen. Dac moare cneva, orcne trebue s fe
capab s - nocuasc .
- Bne. Dac a nevoe de mne, m g set a ad post.
Le-am proms ceor dou stewardese c vo sta cteva ore
de gard .
- Dac nu ma facem nmc ac, sus, o s ne str dum de
dragu or. A gr| s ab tot ce e trebue.
- Desgur.
Hausner g s pe rabn vorbnd cu Becker, care s pa un
mormnt pe o mc rdc tur ce d dea spre Eufrat.
Hausner se opr a c va metr, nante ca rabnu s -
vad .
Rabnu spuse ceva u Becker apo se aprope de
ocu unde se afa Hausner.
- |acob Hausner, Leu Babonuu. -a v zut tzu cnd
a mers a Poarta Itar?
- Cu ce te pot a|uta?
- A putea ncepe prn a-m descre foarte precs termen
propuner u Rsh.
- Are vreo mportan ? Orcum, nu- accept m.
- Tu cu mne, a tur de no, ma|ortatea ceor de
ac. Dar exst un care ar dor s accepte. Legea ne
nva c , n asemenea stua , fecare om e ber s decd
n prvn a propre sor .
- Nu-m amntesc s f ctt asta n Bbe or n Tamud.
Am mpresa c fooset ege astea dup cum convne.
Rabnu ncepu s rd .

263
- E greu s te p c easc cneva, |acob Hausner. Dar o
s spun ceva care se poate ct n Bbe. Acoo scre c
snucderea e un p cat.
- ?
- ? Ar trebu s f ma bne nformat, z u. Avem ac
vreo ase nterpre secretare - dou fete patru b e ,
cred - care sunt membr a Organza e Defensve Masada.
- E ?
- Aceta aearg ncoo ncoace pentru a strnge
proze n vederea une sou Masada, n cazu n care nu
vom putea respnge atacu. Eu n-a vrea s se ntmpe aa
ceva cred c nc e nu -ar p cea.
prv aspru pe Hausner. Acesta terse transpra a de
pe gt. Vntu rdca vrte|ur de praf n vrfu cone. Pe
ce at ma a fuvuu cmpa m tnoas se ntndea ct
vedea cu och. Ac fuseser cndva pom ogoare pne
de roade, nc az ma putea magna Babonu, cnd
te apropa ntr-o caravan dn Deertu Occdenta, de-a
ungu str vechuu drum a Damascuu. Aa sosser evre
n robe, traversnd deertu ferbnte a Sre. Atunc, e
v zuser cmpe cutvate ngr ate de auvun ca fnd
a mare dep rtare, nu aa cum Hausner e v zuse tot
tmpu dn avonu Concorde 02. Poate c se p ruser
atr g toare, char dac tau c este ocu scave or. Iar
babonen st teau, probab, pe cmpur pe zdure
cet , prvnd cum puternca or armat se ntoarce
aducnd Israeu n an ur care pne cu auru argntu
Ierusamuu.
- E?
Hausner prv spuse ncet aba auzt:
- Roba ag ree pogromure. Atroct e nu se pot
comte dect asupra unor trupur v Adc atunc cnd
rezsten a devne mposb din !unct de vedere fi&ic
mposb atunc, a naba, termn cu ea. Nu te ofer
sngur ca prad umn eor, vouror m ceuror. Pu
cap t sngur nante ca e

264
- Dumnezeu, nu omu, decde cne moare cne nu! Nu
|acob Hausner. Nu sunt de acord cu asta. Nu avem dreptu
mora de a ne pune cap t zeor. s - ma spun ceva
despre Masada. Erau cu to cura|o peste poate, dar nu
toat umea dorea snucderea. C va au fost uc de
tovar or char nantea snucder n mas . Asta e crm .
Eu cred c ac se va ntmpa a fe, dac exata acea
a|ung s comande. Ce fe de tneret educ m? N-am v zut
ncodat atta ps de chbzun .
Hausner se gnd dn nou a Avdar. Apo a Bernsten.
Trebua s exste o cae de comproms ntre cee dou
concep .
- La sfrt, atunc cnd stua a nu va ma putea f
savat , ce care vor dor s se predea vor g s un m|oc de
a o face, ce care vor vrea s upte pn a cap t vor merge
ma departe, ar ce care vor vrea s termne cu va a vor
aran|a sngur. Atceva?
Rabnu prv cu trste e dezgust.
- n eepcunea u |acob Soomon Hausner. Iat nc o
mostr de n eepcune neconven ona . Dac cee dou
feme ar f consderat |udecata u Soomon un buf ar f
acceptat despcarea copuu n dou , ee -ar f pus pe rege
n postura de crmna nu de |udec tor de to udat. Asta
ve deven tu - un asasn. Compromsu t u nu m se pare
acceptab. Vocea rabnuu deven ma puternc . Insst s
perm ceor care vor dor s se predea s o fac acum
s nterzc snucderea sau dscu e despre snucdere.
Hausner observ c rabnu nea ceva n mn . Prv cum
obectu respectv se mca prn aer n mna rabnuu.
Levn contnua s strge, dar Hausner nu- ma ascuta.
puse dntr-o dat mna pe um ru acestua zse n
oapt :
- Nu tu. pec fruntea. Pur smpu, nu tu. Toate
acestea ncep s m oboseasc . La urma urme, nc nu
cred c vreau s conduc ucrure pe ac. Nu m smt n
stare. Eu

265
Rabnu u cu bnde e mna u Hausner.
- m pare r u. Ute, ha s ne odhnm pu n. Par foarte
obost promt s nu te ma bat a cap ca s e o decze
pn cnd te ve sm ma bne.
Hausner reven medat. retrase mna dn cea a
rabnuu.
- Bne. Atunc acesta este utmu ucru despre care
vreau s vorbm. Prv n |os c tre obectu dn mna
rabnuu. Ce naba e asta?
Rabnu n eese c fusese neat cu abtate. Era furos,
dar mpresonat n acea tmp.
- Ce? Prv spre propra mn . A, asta o porc re. M-e
s s m atng de e. Un do. rdc n umna soareu.
L-a g st Becker pe cnd s pa mormntu.
Hausner se aprope. Era un fe de demon narpat, dn
teracot , cu toate c , pentru o cp , acesta crezuse c este
vorba de ceva mumfcat. Avea un trup omenesc foarte
frav, cu un faus mens un chp orb, aa cum Hausner
nu ma v zuse nccnd.
- Cred c asta -ar bucura tare mut pe Dobkn. I-a b tut
tot tmpu a cap pe ce care ucrau, cerndu-e s cearn cu
aten e prafu dn grop. D -m- me.
Rabnu ntoarse n mn , nndu- cu fa a spre e.
- E prea obscen pentru a vedea umna soareu u
Dumnezeu. Apar ne atu tmp ar f trebut s r mn n
bezn .
Strnse n mn statueta de ut pn cnd ncheeture
se abr .
Hausner prvea uut. Pentru o cp , prafu fn rdcat de
vnt n |uru u mpedc s ma vad ceva. Strg prn
noru de praf:
- Nu f prost. Nu ma facem chest dn astea n secou a
dou zecea. D - ncoace!
Rabnu zmb s b strnsoarea. Vntu se opr, ar
noru ntunecat de praf cobor. ntnse fgurna u
Hausner.

266
- Poftm. N-are ncun sens. Dumnezeu ar rde de
superst a mea, dac -a dstruge. D -- generauu
Dobkn transmte- compmentee mee.
- Mu umesc, zse Hausner, undu-.
Se prvr o vreme, apo Hausner se ntoarse se
ndep rt .
Hausner mergea repede pe creasta pante abrupte care
cobora spre Eufrat. Prv n |os. Pn a fuvu erau cam o
sut de metr, se ntreba cum de credea Dobkn c va
putea s parcurg f r a f v zut, char pe tmp de
noapte.
La poaa deauu, unde se afase cndva temea
ctadee, creteau tufe mc, acoperte de praf, care
sem nau cu rcnu. Pe mau fuvuu creteau trest, ar
Hausner ta c acoo erau posta aba.
Eufratu p rea r coros atr g tor. Hausner nse
buzee nsetate se ndrept spre sud, de-a ungu
permetruu defensv. V zndu- c trece pe acoo, ce care
s pau, b rba feme, se oprr dn ucru. E gr b pasu.
Se opr n ocu unde se afau McCure Rchardson.
Observ c ce do n aser o poz e extrem de compex ,
compus dntr-un parapet rdcat pn a n mea
peptuu, avnd de |ur mpre|ur un zd cu creneur,
asemenea unu caste n mnatur . Dn tap era scauneor
dn arcure acestora confec onaser un fe de
ap r toare mpotrva soareu, care se mca n b taa
vntuu tot ma puternc, p rnd gata s se pr bueasc .
- Parc e Aamo.
McCure muc dntr-un b de chbrt, rupndu- n
|um tate, scup unu dn capete.
- Asta este.
Amndo erau acoper dn cap pn n pcoare de
p mnt transpra e. Tunca abastr de of er a For eor
Aerene, pe care o purtase Rchardson, era acum pus ntr-
o adnctur a grop, mp turt cu gr| nf urat

267
par a ntr-o pereche de cho de dam . Pe Hausner nu-
nfure gndu c Rchardson se gndea n perspectv .
Dmpotrv , sm c respect . Lund o attudne ma
forma , zse:
- Dup cum t , n s-a f cut o propunere de predare, pe
care ns nu o putem accepta. Totu, vo pute . O pute
prm f r team sau rune. Rsh nu v va ne przoner
dect atta vreme ct va avea nevoe ca poz a u s nu
fe cunoscut de restu um. Orce s-ar ntmpa, pe vo v
va ebera. Sunt aproape sgur c aa va f. Nu au nevoe de
probeme cu guvernu amercan. De aceea v rog s
peca , c c va f ma bne pentru toat umea.
McCure se aez pe margnea grop, cu pcoaree
eg nndu--se.
- M smt destu de mportant ac, ca sngur om narmat
pe atura vestc a deauu. Am a|uns prmu ac asear
poate c eu -am oprt pe tp acea s ncerce s urce
aceast pant . n pus, am adus o sere de mbun t r
terenuu. Aa c am mpresa c vo r mne ac.
Hausner c tn dn cap.
- Nu vreau s ma sta ac, pentru c stua a se
compc ma mut.
McCure prv un tmp pantof.
- Dac vre s t adev ru, nc me nu-m convne c
m afu ac, dar nc nu m-a ncerca ansee cu amcu
Rsh. Dac a noapte bate , o s ute medat c suntem
neutr o s ne strng cu ua s afe punctee sabe ae
ap r r. Gndete-te a asta#
Hausner r mase pe gndur. prv pe Rchardson.
- Domnue coone?
Vedea c Rchardson nu se smte prea n argu u. Era
mpede c ntre ce do se petrecea ceva.
Rchardson drese vocea.
- R mn, dar, a naba, cred c a putea ncerca s sta
dn nou de vorb , nantea apusuu.
- M vo ma gnd a acest sfat. Iar dac vreunu dn vo

268
se r zgndete atunc va trebu s prvesc ucrure n
umna ceor spuse adneaur de domnu McCure.
- Aa trebue, zse McCure. Trmte-ne nou cteva
dntre bombee cu kerosen pe care e-a f cut. La noapte
a putea arunca una n tufee treste de acoo a
umna tot mau fuvuu.
Hausner d du dn cap a ncuvn are.
- Bun dee. Apropo, generau Dobkn va p r s na
defensv n noaptea asta, dup apusu soareu nante
s r sar una. Va peca pe ac, aa c ncerca s
observa obceure comportamentu santneeor, poate
ve f de a|utor.
McCure ncuvn dn cap, f r s pun nco ntrebare.
Dobkn st tea ng un baon mare negru care
a|ungea pn a pept.
ntorcndu-se de a poz a u McCure Rchardson,
Hausner v zu examnndu- cu aten e sub vrfu dn
dreapta a arp n form de deta. Se duse a e.
- sta de unde naba a ma ap rut?
Dobkn prv.
- A fost aruncat prn sp rtura dn coad , cnd a
expodat. Se afa acoo, pe coasta sudc , ascuns de terenu
accdentat. Leber -a g st cnd c uta provz, ar eu -am
adus ac.
- Frumos. Dar ce naba e?
Dobkn b tu uor cu pama.
- Kahn zce c e o stc cu azot compresat
Hausner d du dn cap. Stca consttua un eement
auxar a re ee hdrauce. Gazu compresat ndepnea
anumte func un hdrauce n stua e de urgen , pn
cnd se epuza.
- putem foos?
- Cred c da. E o energe care ateapt s fe
ntrebun at .
- E pn?

269
- Kahn aa spune. E foarte mut energe brut ac.
Dac am putea s-o foosm Are o vav , vez?
Hausner o coc n cu ncheeture degeteor.
- Anun - pe to c vreau s se gndeasc a a- g s o
utzare potrvt . nc o mc probem pentru grupu
nostru de superntreprnz tor. Mn e dedate eneve sunt
prada uoar a davouu. , apropo Hausner ntnse
demonu narpat. Ce- asta?
Dobkn apuc cu gr| nu n mn cu mut
aten e, prv ndeung chpu, apo zse:
- E Pazuzu.
- Poftm?
Zmb, dar Dobkn nu- r spunse a fe. Dobkn ndep rt
cu ungha degetuu mare murd ra de pe pensu mens a
statuete.
- Demonu vntuu. Aduce boa moarte.
Hausner prv pe Dobkn care examna atent.
- E vaoros?
- N-are nco vaoare n sne, e dn teracot . Nc nu e un
exempar et dn comun, dar e bne p strat. Cne -a g st?
- Becker. S pa un mormnt pentru Hess.
- Da, foarte nmert. cur fa a cu un pc de sav .
Orcum, nu m ateptam s g sesc mare ucru ac, n
vrfu ctadee, ntre parapete turnure de paz . Cred c
s-au aternut ma mu metr de praf pe ee. E cudat s
g set aa ceva ntr-o s p tur att de superfca .
mu umesc, zse e, rdcndu- prvrea spre Hausner.
- Mu umete- rabnuu, care -a dep t tenta a
ra ona de a- dstruge.
- M ntreb dac era ra ona , zse Dobkn, dnd dn
cap.
Restu dup -amez fu a fe de obostor. an ure
devenr ma mar ma adnc, erpund unu c tre atu,
cteva dntre ee a|ungnd char s se uneasc . De fapt,
scopu or era ca prntr-o unfcare a tuturor an uror -

270
dac acestea erau destu de ung - s poat crea un sstem
ntegra de a nord pn a sud, n spa u dntre bra ee
Eufratuu. Pe coasta vestc , na defensv consta dn
tranee s pate ndvdua.
nante de amurg, Hausner ceru o pauz , pentru toaeta
persona . B rba or se ordon s se b rbereasc , ,
de Hausner se ateptase a rposte, nmen nu spuse
nmc. Apa foost a b rbert f reutzat pentru a crea o
past dn noro, ntrebun at apo drept camufa| a fe e.
Stca cu azot punea o probem extrem de dfc pentru
ce cu ncna practce. Se n a de pe p mntu maronu
asemenea unu boc monot, negru mut. Hausner ofer
|um tate de tru de ap aceua care -ar f g st o
ntrebun are.
%er-i devenea tot ma puternc ma ferbnte, ar prafu
ncepu s - acopere pe to toate ucrure dn |ur. Ce cu
probeme resprator aveau dfcut .
Soaree apuse a ase asprezece mnute. Armst u
se nchease soarta or era dn nou n propre mn.
Hausner urm r cercu rou aprns cobornd dncoo de
cmpe m tnoase de a vest. Deasupra capuu, acoo
unde zua noaptea se ntneau, ap rur prmee stee. La
est, ceru era de|a ntunecat precum catfeaua. Conform
str vechor concep ebrace de m surare a tmpuu, zua
aproape se nchease, ar Sabatu uase sfrt. Infuen a
rabnuu avea s fe ma mc de-acum nante.
Hausner se ndrept spre panta vestc , ma sab
ap rat . G s o mc depresune n so, a dstan de to
cea , se aez n praf, prvnd spre ceru mereu
schmb tor. Aeru se r cea rapd, aa cum se ntmp n
deert, ar vntu %er-i deven o brz aba sm t . Hausner
prvea, f r s cpeasc , spre ceru ntunecat, pres rat cu
stee ma str uctoare ma apropate dect orcnd, aa
cum numa n cop re ma v zuse. Atunc zee erau toate
sc date n umna soareu, ar nop e umnate feerc de
stee. De mut nu ma st tuse cucat sub ceru ber, prvnd

271
a stee.
Se ntnse comod n prafu cad mbetor. |um tatea
ntunecat a bo nanta spre vest, mpngnd umna
ma departe, spre apus. Totu e neverosm de frumos,
spuse e. Nc nu era de mrare c oamen deertuu
fuseser ntotdeauna ma fanatc n prvn a zeor or dect
toate ceeate popoare. Aproape c putea atnge
vedea n acest umtor |oc a fenomeneor p mntet
ceeste.
Departe, pe cmpe m tnoase, se auz urnd-o hat
de aca. Uretee or se apropar foarte ute, ar Hausner
n eese c aergau c tre Eufrat, urm rnd vreun s rman
anma m runt care se aventurase s bea ap a ad postu
ntunercuu. Auz dn nou sunetu acea ung fatdc, apo
petee zgomotee sfetoare ae upte, apo ntea.
Hausner se cutremur .
n deert, acest amurg stranu nu dura dect cteva
mnute dup apusu soareu, fnd medat urmat de
ntunerc, numt eufemstc de c tre po mtar,
sfrtu crepuscuuu nautc.
Aveau s ma treac cteva ore bune pn a r s rtu
un. Oare Rsh se preg tea s atace, ca aca, n acest
nterva de ntunerc sau voa s atepte pn mut ma
trzu, dup apusu un? Brn nu- v zuse pe aba vennd
dnspre Poarta Itar c tre zona dn care decanaser atacu
n noaptea precedent . Probab c n acest prm nterva
avea s aeze oamen pe poz e de atac. Nu exsta
dect o ne de santnee a baza deauu. Dar asta nu
nsemna mare ucru. Dac Rsh se preg tea s atace
poz e or dup sarea ntunercuu, aa cum ar f f cut
orce comandant, sraeenor nu e-ar ma f r mas dect
ce mut o |um tate de or pn a momentu ans r unu
atac. Tmp sufcent pentru a- ngropa pe Moses Hess.
Hausner se gnd s nu mearg a nmormntare. Nu
avea ncun rost, c c putea ob ne ma mut for

272
sprtua prvnd spre cerur dect ascutndu- pe rabnu
Levn vorbnd despre ee, n tmp ce avea n fa a ochor o
groap s pat n p mnt.
ncerc s dentfce constea e, dar trecuse atta tmp.
Cu Ursa Mare nu avu probeme, nc cu Oron Tauru, n
schmb, restu nu erau dect nte grup r ntmp toare de
stee, care nu- spuneau nmc. Avu ma mut noroc cnd
ncerc s recunoasc anumte stee. Castor Poux,
Poars Vega.
Babonen fuseser ce dnt astroog a um antce.
Asemenea ocutoror dn Iraku modern, e dormeau nop e
pe acoperure pate ae caseor or. Cum ar f putut s nu
observe studeze corpure ceret? nv tura or era
p strat cu sfn ene , a nceput, nu fusese mp rt t
nc une ate cvza . Dar, dup c derea Babonuu, e
c torser n ntreaga ume antc , n catate de astroog
profesont. La mut tmp dup ce numee Babonuu
fusese utat, denumrea de cadeean, nensemnnd atceva
dect babonan, devense un nume generc pentru
astroog, magcen vr |tor. Trufa corup a aveau s
duc ma departe numee Babonuu. Destnu oamenor
s avea s transforme pe aceta n fn e r t ctoare
care- vndeau tanee pentru pne. n cee dn urm , toat
umea avea s - amnteasc n catate de magcen. Dar,
de-a ungu tmpuu, omenrea dobndse o ma bun
cunoatere a steeor. Lu Hausner se p rea de-a dreptu
stranu c , dntre toate popoaree um antce, evre erau
sngur care nu manfestaser ncun nteres pentru
astronome astrooge. Ar f putut, probab, s magneze
o ntreag teore prvtoare a motvee aceste stua , dar
acum se sm ea prea obost toropt pentru a- ma bate
capu.
Ea ngenunche n prea|ma u prv n groapa pu n
adnc .
- E macabru. Ie de acoo.

273
- E ca ntr-un pntec.
N-o vedea deoc. Cum Dumnezeu g sse de unde ta
c e e? Probab c fusese prn apropere cnd nc ma era
umn .
- Da de unde. E uscat mort. Rdc -te. ncepe
nmormntarea.
- Du-te!
- M-e frc . E bezn . Condu-m acoo.
- Nu merg ncodat a nmormnt r de a prma
ntnre. Avem cncsprezece mnute. Ha s facem
dragoste.
- Nu pot.
- Laskov?
- Da. so u meu. Nu ma pot suporta o at
compca e.
- Eu pot aduce mute ucrur, Mram, dar n ncun caz
o compca e.
auzea respra a. Era foarte aproape de e, probab a
ma pu n de un metru. Ar f putut ntnde mna
- Nu e bne. Pentru Teddy a putea ofer o |ustfcare.
Dar pentru tne nu a ma avea ncuna - n fa a nm nu. ,
n prmu rnd, n fa a mea. E rse, ar ea suspn rse
totodat , rec p t sufu. De ce eu, |acob? Ce vez n
mne? Se opr. Ce v d eu n tne? M-e s de tot ce are
eg tur cu tne, pe cuvnt. De ce se ntmp oamenor
aa ceva? M-e s de tne, de ce sunt ac?
Hausner se ntnse - prnse ncheetura mn.
- De ce m-a urm rt? Ea ncerc s se retrag , dar e
nu- d du drumu: Dac urm ret un anma percuos,
trebue s t ce ve face cnd a|ung n vzuna u. Ma aes
atunc cnd, ntorcndu-te ca s pec, g set stnd a
ntrare. Dac ar putea vorb, te-ar ntreba de ce -a urm rt.
ar trebu s - da un r spuns pauzb.
Ea nu vorbea, dar Hausner auzea cum respra a
devenea tot ma grea. Trupu fu str b tut de un subt
mpus anmac, ar Hausner sm n ce c va centmetr

274
n care peea e atngea. Rtmu respra e e se modfc ,
ar Hausner putu s |ure c sm ea un mros care sa s
n eeag c era gata. ta pe ntunerc, f r ncun fe de
ndcu vzua, c dn atent precaut , cum fusese a
nceput, devense acum pasv supus . Fu e nsu
surprns de for a propror percep - depn ncrez tor n
acurate ea or. O trase cu bnde e, ar ea se strecur , f r
s opun rezsten , n ad postu s u pn de praf.
Se aez deasupra u, ar e o a|ut s se dezbrace, apo,
n tmp ce e se dezbr ca, se aezar cuca fa n fa .
Peea e era rece catfeat , exact aa cum se ateptase
c va f. ap s gura cu buzee sm c ea r spunde.
Ea se ntnse pe spate, peste hanee or mototote,
rdc pcoaree. Hausner se strecur ntre ee, sm ndu-se
ncon|urat strns cu o for surprnz toare de coapsee e
tar. O p trunse uor r mase ntt cteva cpe. Ar f
vrut s - vad chpu p rea r u c nu se putea. spuse,
ar ea r spunse c zmbea. Cnd o ntreb dac och
zmbeau, ea zse c aa credea.
Se mca ncet, ar ea r spundea medat. Sm ea cum
sfrcure e se nt reau, atngndu- peptu, ar respra a-
ferbnte atngea obrazu gtu.
puse mne pe fesee e o rdc , f cnd-o s strge
uor de durere. n capu prv nspre fa a e,
ncercnd s dstng ceva. Era o noapte foarte ntunecat ,
dar steee erau tot ma umnoase, ar e putu, n cee dn
urm , s - vad och - a fe de negr ca bota - dou mc
puncte refectnd umna steeor. Spera s poat ct
expresa or, dar d du seama c nu era dect o uze
provocat de str ucrea ndep rtat a steeor.
ncepu s se mte spasmodc sub e. Fesee se mcar
senzua n prafu cad. Hausner auz propra voce vorbnd
n oapt , spunnd ucrur pe care nu e-ar f rostt ncodat
dect pe ntunerc. Iar ea r spunse a fe, proftnd de
acea va de bezn , asemenea unu cop care ascunde
chpu, dndu- a vea totodat cee ma de nep truns

275
secrete. Vocea e deven puternc gutura , rev rsndu-
se n gfe scurte. Trupu fu scuturat de un tremur uor,
urmat de un spasm ung. Corpu u Hausner se ncord un
moment, apo se cutremur puternc.
R maser nemca , p unu de ce at. Vntu trecea
pe deasupra, uscndu-e transpra a trupuror.
Hausner se r suc, aezndu-se ntr-o rn . mnge
sn, sm nd cum se n au coborau. Deocamdat nu
putea s |udece foarte mpede, dar d dea seama c
compromsese poz a. La Te Avv nu ar f avut nco
mportan . Ac stua a era ata, dar numa ac s-ar f putut
ntmpa , snd a o parte ate consdera de ordn
tactc or strategc, era convns c o ubea sau avea s o
ubeasc foarte curnd. Ar f vrut s o ntrebe despre
Laskov sau so u e, dar ce do nu aveau eg tur dect cu
vtoru, fnd dec nesemnfcatv pentru moment. ncerc
s se gndeasc a ceea ce -ar p cea e s - aud zcnd,
dar nu- ven nco dee. Aa c o ntreb :
- Ce a vrea s spun? Nu tu ce s spun.
- Nu spune nmc, zse ea, ap sndu- mna pe sn.
Acum steee erau ma puternce ma numeroase.
Fuvu ampfca umna sab rece, ar Hausner vedea
grupu de crca dou zec de persoane afate n |uru
mormntuu. Se aprope, dar r mase napoa grupuu.
Mram Bernsten ntrze o cp ng e, apo se amestec
prntre ce de ng groap .
Moses Hess fu cobort n mormnt, ar rabnu spuse El
1ale Rachimim, Rug cunea mor or, cu o voce puternc ,
mpede, care r suna n |osu v , pe ru peste cmpe
m tnoase.
Becker, de asemenea, st tea pu n retras n afara
cercuu ceor aduna a mormnt, ar Hausner v zu c era
foarte tuburat.
Ct de cudat, spuse Hausner. n Babon erau
ngropate osemntee a m de evre. Ct de stranu era s

276
ma ngrop nc unu ast z. Auzea, f r s fe content,
vocea rabnuu, C' da, !l/ns(am amintindu(ne de ;ion# ,e(
am at/rnat har!ele "n s lcii, "n mi-locul'D Hausner avu
deodat revea a c acee famoase s c nu ma exstau.
Nu v zuse ncuna.
Mram Bernsten vorbea ncet cu rabnu. Acesta
ncuvn dn cap. Ea se ntoarse e vorb pe optte,
aproape neauzt , ceor aduna n ntunerc:
- Mu dntre vo tu Rug cunea Ravensbrck, ncepu
ea, scrs de un autor anonm pe hrte de mpachetat
g st n ag r dup ce acesta fusese eberat S-ar cuven s
o ascut m acum, n tmpu acestu servcu, pentru a ne
amnt c , ndferent dac ne af m a Babon, a Ierusam
sau a New York, suntem ntr-o msune de pace.
Se ntoarse cu fa a spre mormnt, prv n |os ncepu:
Pacea s (i c l u&easc !e cei cu g/nduri rele
i r &bunarea s "ncete&e,
i orice vorb de !edea!s s(amu easc #
Cru&imea(i r/de de(orice reguli i !rinci!ii
i este mai !resus de "n elegerea omeneasc #
1artirii sunt !rea mul i#
=e aceea, =umne&eu
nu c/nt rete suferin a lor cu balan a voastr ,
c ci mult !rea crud ar fi r s!lata,
ci altminteri v "nva s o folosi i#
C ci l ud/nd !e to i c l ii, !e tr d tori i !e iscoade,
!e cei m/ravi "n&estr/ndu(i cu tot
cura-ul i t ria de suflet a celorlal i'
Vocea u Mram contnu s recte eztant. Apo,
apropndu-se de fna, gasu e deven ma puternc:
=oar binele s fie luat "n seam , nu r ul#
%i n(ar trebui s r m/nem' i comaruri
Ale amintirilor dumanilor notri,

277
s!irite care "i b/ntuie i "i "nfricoea& ,
ci, mai degrab , s le fie de a-utor, aa "nc/t' s
"ncete&e#
Acesta e singurul lucru ce(l dorim de la ei
i !entru ca noi, c/nd totul se va fi sf/rit,
ca oameni !rintre oameni s !utem tr i,
i !acea s domneasc iar !e acest s rman ! m/nt
!rintre oamenii buni,
i fie ca aceast !ace s (i cu!rind a!oi !e to i#
Hausner nu ascut dect pe |um tate utmee sunete
ae voc u Mram, care se perdur n ntunerc. Era o
rug cune f r sens - ba char percuoas pentru oamen
care aveau s fe obga s tr asc cu ura r zbunarea n
sufete, dac voau s suprave uasc . Mram, Mram,
cnd o s te nve mnte?
Servcu funerar se termn , ar Hausner d du seama
c toat umea pecase, r m sese sngur. Prv spre
Eufrat, peste cmpe m tnoase, acoo unde ceru
ntunecat precum catfeaua ntnea orzontu ce negru,
undeva, c tre Ierusam, nchpu c vede umne
Orauu Istorc, dar nu era dect raza une stee ce apunea
a orzont. Dsp ru, , dn ace moment, fu convns c n-
avea s se rentoarc ncodat acas .

278

Cartea a treia
(A(ILON
POARTA ITAR
*ei i din Babilon, fugi i din Caldeea
cu c/ntece de vite-ie2 Eesti i , face i cunoscut tirea ,
duce i(o !/n la marginile ! m/ntului2
<ice i7 domnul r scum! r !e sluga sa *acov#
%i nu vor suferi de sete "n !ustiul unde El "i duce#
El le i&vor te a! din st/nc #
El des!ic st/nca i a!a /nete#
(Isaa, 48:20-21)

279
21.
Ap rur curnd dup ncheerea servcuu funerar. Nu n
ne, ca n noaptea precedent , c n mc grupur de cte
tre, ase nou oamen. Se mcau rapd t cut de a un
punct camufat a atu, de a un ascunz a atu, aegnd
cee ma bune c de nantare, dup ce e afaser cu
attea sacrfc n noaptea dnante. Fur surprn g snd
mce zdur rdcate n an ur, dar se trr e s rr ca
nte erp, contnund s urce prn aceea cuoare de
erozune spre vrf. controau perfect mc re,
nesco nd ncun sunet, neaprnznd nco umn . Armee
erau sate n |os, fe ee fuseser nnegrte, ar pedeapsa
capta amenn a pe orcare ar f nc cat vreun ordn.
Ahmed Rsh se tra mpreun cu ocotenentu s u, Saem
Hamad, a oarecare dstan n spatee trupeor or.
Amndo tau c acesta s-ar f putut s fe utmu efort.
nfrngerea e-ar f adus umrea char moartea, uc
fnd de propr or oamen sau de vreun trbuna compus
dn a paestnen. Ma mut, s-ar f putut ca Mvtzan
Eohm s - urm reasc tot restu ve . Sau s fe nch
pentru tot restu zeor a Rama. Ca o rone, Isaac Burg,
efu organza e Mvtzan Eohm se afa a c va pa de e,
a fe ca fama, bog a gora. Pentru Rsh Hamad
aceasta era cea ma mportant noapte. Rsh acoper
och cu mna cnd vntu e arunc un nor de praf n fa .
- Ze ce de demut sunt cu no. Pazuzu ne-a trms
vntu s u, spuse e a ureche u Hamad.
Acesta ns nu era prea sgur !entru cine fusese trms
vntu. Scup nte nsp morm .
Nathan Brn se terse a och prv dn nou, apo nchse

280
uneta. O cuprnse cu un bra pe Naom Haber, care se
cub rse ng e.
- Am och obos . De cnd a apus soaree, v d tot feu
de ucrur stran. Poftm. Ut -te, zse e, mpngnd puca
spre zdu de p mnt.
Naom trecu mna prn p r, tergndu- transpra a
camufa|u de pe frunte. n cee dn urm , dup ore de
edere mpreun , n tensune f r s te dac se vor ma
rentoarce vreodat acas , nevtabu se produsese. Se
ndoa c , afat ntr-o cafenea dn Te Avv, -ar f aruncat
vreo prvre. Dar ac erau a Babon poate c ceva dn
destr b area ocuu putea n aer asemenea unu abur.
Avnd oc tot ntre apus servcu funerar, momentu or
de dragoste fusese a fe de gr bt precum ce a u
Hausner Mram, dar mut ma frenetc. De fecare dat
cnd unu dn e ncerca vreun sentment de panc sau
vreo premon e, se ntrerupeau ncepeau s prveasc
atent panta, rznd de rdcou stua e. Dar asta se
ntmpase nante, cnd nu prea exstau anse ca aba s
se afe n zon . Acum erau mbr ca , ar amenn area unu
atac era foarte seroas .
Naom Haber puse uneta n dreptu ochor prv
panta. Nu era ca a tr. Era o mare dferen . Ochea cu
mut ndemnare nte fxe mobe, dar nu se acomodase
prea bne cu terenu accdentat pe care se afau nc cu
magnea nocturn a acestua. Verdee acea stranu o
nducea ma mut n eroare.
- Vez ceva? o ntreb Brn.
- Nu cred. Vntu sta nenoroct.
- tu.
Vntu %er-i rdca prafu, crend umbre ne toare ce nu
puteau f v zute dect cu aceast unet puternc .
n|ur n oapt trecu puca napo u Brn, spunnd:
- Nu m prcep a asta.
Brn rdc puca spre cer. Cercet aeru vreo tre mnute
bune, pn cnd z r avonu Lear deasupra capuu.

281
Aprece c se afa a vreo do kometr n me, fnd cu
mut n afara b t arme sae. Hausner spusese s caute
Lear-u s ncerce s - doboare. Se gnd s trag un foc,
dar se hot r c n-are rost s roseasc mun a. Nu f cea
dect s - brueze. nchse uneta se aez dn nou.
- Ha s ne odhnm cnc mnute, no, batere.
aprnse o gar , ad postnd-o n mne f cute c u.
Aba nu se gr beau, oprndu-se odhnndu-se ntr-o
zon de camufa|, apo nantnd n fug pn a
urm toarea. Se ateptau ca sraeen s f ampasat
dspoztve de aarm postur avansate de observa e
c utau s e descopere. n pus, se ma ordonase s nu
r spund focuror de provocare. Dac ar f exersat tactca
aerg r t cute rapde, n cteva mnute ar f a|uns a
poz e sraeene n traneee acestora. Dar e contnuau
s avanseze n satur scurte t cute.
Cu mut nantea grosuu trupe abaor se afa un cupu
de tr g tor de et . Unu dntre e, Amnah Murad, avea o
puc ruseasc Dragunov dotat cu o unet n nfrarou.
Murad nea cu gr| aceast arm n tmp ce nanta.
Ce at, Monem Safar, avea o buso un AK-47. Murad
Safar se antrenaser mpreun nc de cnd aveau cnc
an. Erau ma apropa dect fra de snge. Erau ega
prn fr a crme fecare putea antcpa mc re
sentmentee ceuat. Puteau comunca f r s
vorbeasc . O atngere, o rdcare a sprncene, o grmas
mperceptb a gur, o respra e. Venser n acea dup -
amaz cu avonu, de a baza mtar dn deert.
Ce do tner urmau un traseu ndcat de buso , care,
conform nstruc unor prmte, trebua s - duc exact n
ocu unde se b nua c s-ar afa uneta de noapte a
sraeenor. Prvr n susu pante v zur creasta
ntunecat pe fundau ceruu pres rat cu stee. Socotr c
dstan a era de vreo |um tate de kometru. Murad

282
ngenunche, deschse uneta ncepu s prveasc prn ea,
potrvnd-o. Coasta deauu era de un rou str uctor,
f cndu- s se gndeasc a snge sau a nfern s se
nenteasc pentru un moment. Examn cu aten e
promontoru, c utnd umna tr d toare a une unete de
noapte, dar nu v zu nmc. Se ntnse cu fa a n |os,
spr|nndu- puca pe o mc rdc tur dn so.
La vreo |um tate de kometru n |osu pante, n partea
centra a coaste, se afa postu de ascutare observa e
num ru 2. Era condus de Ygae Tekoah, membru a
Knesset-uu, de Deborah Gdeon secretara u. Lu
Tekoah se p ru c aude ceva nante, apo nspre stnga,
ar, n cee dn urm , cu nma ct un purce, n spate.
Atnse um ru fete opt a ureche:
- Cred c ne-au ncon|urat.
Ea ncuvn dn cap pe ntunerc. Amndo fuseser prea
spera pentru a face vreun pas n cpa n care auzser
prmee zgomote, ar acum se afau n spatee ne
namce, f r nco ans de a ma a|unge a a or. Erau
perdu .
Tekoah ta c ntr-o untate mtar adev rat ar f avut
tot feu de dspoztve de comuncare sonor sau vzua ,
arme radour sau teefoane de campane. Dar, n
cond e date, a merge ntr-un asemenea post de
observa e nsemna snucdere curat , dar, cu toate astea,
se g sser cu uurn ase vountar pentru cee tre
postur.
Tekoah sm c grese, c nu- f cuse datora de a-
avertza pe cea . Israeen nu tr geau nc ncun foc,
e ta c aba nantau cu succes, pentru a ansa un atac
surprz . Poate c se vor nftra n poz e sraeene, f r
s se trag m car un sngur foc.
- O s strg s avertzez. Deborah ncremense, ca un
epura. m pare r u. Trebue.
P ru s - revn atnse pe obraz.

283
- Desgur.
Acum Tekoah auzea pa foarte aproape. Se rdc n
pcoare dn groapa n care se afau, duse mne a gur ,
se ntoarse cu fa a spre vrfu pante trase adnc aer n
pept.
Un aba se potcn ntr-una dn srmee de care atrnau
cute de conserve umpute cu restur metace petrcee.
Acestea zorn r puternc n aeru ntt a nop . Panta era
n contnuare nv ut n nte. Tekoah ncremen.
Brn apuc puca M-14 se ntoarse spre pant , prvnd.
Nmc nu se mca acoo |os, nc m car nor au umbree
de praf. Israeen st teau cu r sufarea t at de-a ungu
ntreg n defensve, a fe ca aba, r spnd pe toat
panta. Brn se ntreb dac vntu mcase cute sau vreun
anma, sau o mc aunecare de teren. Avuseser parte de
toate astea de-a ungu ze. Se reax , dar contnu s
prveasc atent.
Echpa ceor do tr g tor de et ntr n aert . Murad
prv drect spre promontoru v zu umna unete
sraeene aprnzndu-se. Era verde. O unet amercan ,
aa cum b nuse. Imagnea ofert de aceasta era ma bun
dect a u ceea ce ns nu nsemna neap rat c ce ce o
foosea era un nta ma bun dect unu care foosea o
unet cu nfraro. Murad era ncrez tor n sne. nt
asupra umn verz, ateptnd s vad capu ap rnd
napoa e.
Brn se apec ma mut peste mcu bacon de p mnt.
opt u Naom Haber:
- A putea da o fug s anun c deocamdat nu se
vede nmc.
Ea ncuvn dn cap aerg n nte, cu pcoaree
goae, c tre postu de comand observa e.

284
Murad v zu peea rocat -ab a u Brn, n ocu unde
Naom Haber tersese transpra a camufa|u. Trase de
tre or rapd, ar amortzoru f cu un zgomot sab, ca a unu
b trn care drege gasu.
Brn nu sm nmc n afara une ovtur uoare n frunte.
Se ndo pe spate se pr bu n praf, sc pnd puca n
|osu pante.
Dup cteva mnute aba ncepur s nanteze dn
nou. Cute fur ovte ar , de atcneva, ar zgomotu se
auz nc o dat n noapte.
Hausner, Dobkn Burg st teau n pcoare a postu de
comand observa e. Naom Haber a|unse cu greu ac,
neputndu-se orenta pe ntunerc. n cee dn urm , v zu
stndardu coorat. Aerg spre ce tre e raport .
Hausner ascut dn nou atent, pentru a auz eventuae
zgomote. Se ntoarse c tre Haber cea do mesager de
a postu de comand .
- Merge a ce dn dspoztv spune -e s trag tmp
de un mnut cnd aud semnau meu. Dar s fe un mnut
de zece secunde.
Aerg tor o uar n dferte drec .
Dup pu n tmp Hausner fuer . Ce care se afau ma
aproape de e auzr ncepur s trag ncontnuu.
Acesta fu semnau ca toat umea s deschs focu.
Aba ncremenr , apo se aruncar a p mnt. C va
fuseser atn, dar de frca of eror nu strgar dup
a|utor. Of er subof er opteau nnebun , cernd s nu
se deschd focu.
- E o provocare, e o provocare, repetau e. Nu trage .
Pe m sur ce secundee treceau, fecare p rndu--se un
an ntreg, n care cee cnc AK-47 sraeene contnuau s
trag n |osu pante, char ce ma dscpna ncepur s
caute s saveze va a punnd mna pe tr gac. exact
n cpa n care un tn r se preg tea s rposteze, focu
sraean ncet a fe de brusc precum ncepuse. Mnutu

285
de foc de zece secunde se nchease.
Vntu de est r spnd mrosu de cordt ars , ar ecou
utme mpuc tur se auz prntre deaure ncon|ur toare,
stngndu-se treptat. Nmen nu credea c aba erau att
de dscpna , nct s nu rposteze cu foc a ace bara| or
s n bue orce strg t de durere dac erau ov , or, n
fne, s - reprme p tu de spam cnd p mntu e
expoda n fa .
Hausner se ntoarse spre Burg Dobkn.
- Cred c ne prpm.
- Sper c nu -am r nt pe ce dn posture de
observa e, zse Burg.
- Dac toat umea a foost cum trebue h r e
strategce, ar ce de a postur se afau a ocure or, atunc
nmen n-a p t nmc, spuse Dobkn. apropo de postur,
dac ce de acoo nu au auzt nmc, nu cred c e ceva, n
afar de anmae, vnt aunec r de teren. Acesta-
defectu unor astfe de dspoztve de aarm . O dat , n
1967, n Suez, o vrabe s-a trezt s aterzeze pe un
asemenea dspoztv. Dar cu naba ma pas de ce a fost
a Suez n 1967?
- Nm nu, asgur Hausner.
Mcah Goren Hannah Shoah, dactografe, se afau n
postu de ascutare observare num ru 1, spre cap tu
nordc a pante. ee d dur seama prea trzu c sunt
ncon|urate, n tmpu mnutuu de foc st tur ascunse n
fundu tranee, gndndu-se care va f urm toru pas.
Deodat , dn bezn se vr do aba tner narma cu
cu te care s rr asupra or e t ar gtu.
Reuben Taber Leah Isar, amb nterpre , se afau a
postu num ru 3, n sudu coaste. e n eeser ce se
ntmpase. Ier dn ad post pornr napo, c tre vrfu
coaste.
Murad z r cu a|utoru unete cu raze nfraro a nc
patruzec de metr de ocu unde se afa. Rdc puca

286
mpuc pe fecare n cap, f r nc ce ma mc zgomot.
Aba ncepur s se trasc acum, c utnd pe pp te
ate srme-capcan . nantarea or era ent , dar contnu .
Grupu ce ma avansat se afa a nc tre sute de metr de
vrf.
Tekoah n eese rostu mnutuu de foc c sraeen nu
v zuser nmc. Se ntoarse c tre Deborah Gdeon.
- Noroc.
O ov n maxar, ar ea c zu f r zgomot n groap .
mpnse repede peste ea p mnt praf de pe margnea
grop, apo s r afar o u a fug n susu pante.
puse mne a gur strg :
- Ac TEKOAH - AVANPOSTUL NUM RUL DOI! SUNT
PESTE TOT PE COAST !
Nu tu dac fusese ovt de vreun arab sau de un
sraean, dar, char de-ar f tut, nu ma conta.
Aba deschser focu. Prm groap -capcan se
pr bu sub greutatea une tnere. Aceasta c zu ntr-unu
dn par, dar nu mur. Uretee e acoperr un tmp
zgomotu putor, dar se stnser n curnd.
Israeen fur oarecum demoraza auzndu- pe aba
att de aproape. Ce se ntmpase cu avanposture? Cu
dspoztvee de aarm ? De ce nu avusese ncun efect
mnutu de foc? Unde era Brn uneta sa mracuoas ?
Tre aba a|unser ng creast , dar c zur n an ur.
Unu fu str puns n gt, atu n pept, ar pe a treea
mpuc de aproape stewardu Abe Geer, foosnd pstou
Cot 45 a u Dobkn.
Capcanee erau extrem de ute, dar grope s pate erau
mut prea pu ne , n cpa n care una se pr buea, to
cea erau avertza de uretee vctmeor, putnd s o
evte. Ce mor erau str pun de par ascu , f cnd
capcana noperant .
Israeen aveau acum cnc AK-47, ar num ru abaor
sc zuse fa de prmu atac. Aceta reuser ns s a

287
prn surprndere, ceea ce consttua ntotdeauna un avanta|
seros. Automatu Uz, a u |oshua Rubn, nu ma era
foost, ca de atfe, nc arma u Nathan Brn. Dar despre
acesta dn urm nmen nu afase nc .
Un grup de aba se ndrept spre promontoru care nu
ma era ap rat de nco arm . V zur umna verde a
unete de noapte care z cea n praf a baza promontoruu.
De-a ungu ntreg n, pe m sur ce nantau, aba se
pasau ntre poz e de tragere ae sraeenor, pe care e
ocazau dup scntee de a gure evor. De aceea, ca s
acopere aceste zone moarte cu un foc efcent, sraeen
erau obga s mte armee ncontnuu a dreapta a
stnga.
Aba ma aveau un avanta|. n noaptea asta e erau
veteran, n vreme ce cu o sear nante nu fuseser dect
nte tnere tner ua prn surprndere de rezsten a
sraean . De aceea focu executat asupra or nu e ma
provoca acea teroare ra ona , c doar teama norma ,
n scut dn experen . perduser mu fra suror
voau r zbunare. Hamad e promsese c , n caz de
vctore, puteau s - fooseasc pe sraeen dup bunu
pac, fe c erau feme, fe b rba . Ahmed Rsh e
promsese c , dup prmrea recompense, fecare va f
bogat. De asemenea, o cuvntare nsprat , pe care e-o
nuse Hamad, crease nc o dferen fa de noaptea
trecut , c c acum fecare ta, or credea c te, pentru ce
upt .
|affe, unu dntre oamen u Hausner, s r peste nt rtur
cobor n an pentru a recupera armee AK-47 ae ceor
str pun de ru. Arunc pute dncoo de na
defensv , dar, pe cnd ncerca s se ntoarc , fu nmert de
un gonte se pr bu n |osu pante. Un at membru a
echpe u Hausner, Marcus, recuper arma AK-47
mun a abauu pe care mpucase Abe Geer.
Cee tre put fur preuate de o femee de do b rba
nstru de Dobkn. Cu toate acestea, aba aveau nc

288
n atva, afndu-se n acea stua e strane n care o
retragere ar f fost ma nefast dect nantarea. Erau mut
prea aproape de creast .
La o oarecare dstan n fa a poz or or, sraeen
eberaser destu de bne terenu nveaser movee,
dar aba erau att de aproape, nct erau capab ca,
foosndu-se de for a or de foc superoar de o canttate
aproape nemtat de mun e, s execute un tr
atotdstrug tor n nt rture poz or sraeene de pe
coast . Ap r tor st teau tot ma mut cu capetee a
p mnt, ferndu-se de goan e, rdcndu-se tot ma rar
pentru a trage. De fecare dat cnd o f ceau, vedeau c
scntee de a pute namcuu se apropaser ma
mut.
Goan ee oveau ncontnuu nt rture, desprnznd
buc de p mnt, provocnd mc aunec r de teren
snd n urm g ur puncte descoperte n zdure
defensve. Goan ee nmereau, de asemenea, refectoaree
de aumnu, reund s e d rme pe cee ma mute.
Re eaua de bnda| a avonuu era efcent , dar, dup ma
mute m de ovtur, nonu ncepu s se rup , ar stp
care sus neau re eaua fur rup r sturna . epuee de
aumnu fur rupte sau scoase dn p mnt de c tre focure
de arm , snd spa bere n an ur. Ace sraeen care
nu ma partcpaser ncodat a o upt se mnunau
v znd ce efecte dstructve puteau avea cteva arme mc.
Hausner, Burg Dobkn se afau a posture or, prmnd
nforma de a mesager care aergau ncoo ncoace.
Dobkn ta c aba aveau n atva c n urm toaree
cteva mnute puteau s a|ung sus. puse o mn pe
um ru u Hausner.
- R mn.
Hausner respnse f r mena|amente.
- Ba a s pec, domnue genera. Acum. E un ordn.

289
De nu- st tea n obce, Dobkn rdc vocea:
- Ia ascut , ac e nevoe de un comandant mtar. Ce
rost ma are s pec dup a|utor?
- Aa e, zse Hausner, totu s-a sfrt. Dar tu a vrut
pec cnd nc totu p rea n ordne ac. Aa c acum e
rndu meu s vreau s pec, ca s te savez. Vreau s
fug cneva, ca suprave utor de ac s ma ab o
speran n decursu captvt or. Aa c du-te! Dobkn
ezta. Peac ! strg Hausner.
- Du-te, Ben, spuse Burg. Nc ce ma bun comandant
dn ume n-ar ma sava stua a asta. Totu depnde de
oamen de Dumnezeu. Aa c du-te.
Dobkn se ntoarse s r de pe mov , ndreptndu-se,
f r vreun cuvnt de ado, c tre poz a u McCure de pe
coasta occdenta .
Pe panta estc do aba reur s se aprope de
nt rtur ntr-un oc unde nu se afa nco AK-47 ncun
psto. Ce do sraeen de acoo, Dane |acoby, steward
Rache Baum, stewardes , aruncar nspre e cu buc de
aumnu ca nte s ge strgar pentru a- avertza pe
cea . Aba se ferr de su e deschser focu,
nmerndu- pe amndo. Se strecurar apo prntre par
ascu dn an s rr peste nt rtur tranee.
P trunser n cadru permetruu defensv.
Apem, care f cea e parte dn echpa de securtate,
aerg ntr-acoo n tmp ce tr gea foc contnuu, f cndu-
pe aba s se pr bueasc n traneee sraeene. Apo
s r dup e ucse cu o at su dn aumnu. Do
oamen, ducnd o targ mprovzat dn bare de aumnu
tap ere, rdcar pe Dane |acoby Rache Baum
duser n coba p storor. Apem chem dou feme
nenarmate e d du armee abaor. De data asta
avuseser noroc, dar Apem, veteran dn r zbou dn 1973
ta c , dac panu or defensv de utm nstan nu
d dea rezutate, sfrtu nu era prea departe.

290
22.
Afat a bordu avonuu Concorde 02, c ptanu Davd
Becker edea pe scaunu s u, aprnzndu- utma gar
gndndu-se a cop s dn Statee Unte a noua sa so e
sraean . Dnspre rado se auzea un semna ascu t
foarte puternc, pe care ns e nu p rea s - observe. Dn
cnd n cnd cte un gonte ovea fuzea|u, f cnd expoze
n cpa n care p trundea prn nveu sub re. Cteva
rcoeur se auzr n prea|ma cabne. Dou goan e care
trecuser prn geam d duser natere unor cr p tur n
form de pnz de p an|en. Becker strv gara o
arunc |os. Se ntnse ca s stng untatea energetc
pentru cazure de urgen , dar amnt c se ceruse s o
ase n func une pentru una dntre dversune pe care
aveau s e ncerce n utmu moment. Rdc dn umer.
Toat nventvtatea dn ume era neputncoas n fa a
hoardeor. Hoardee n tmpu r zbouu dn Coreea
crcua o gum care spunea c o grup de mtar chnez e
compus dn tre hoarde o mu me sau cam aa ceva.
Nostm. Hoardee puneau st pnre pe ntreaga ume
cvzat , ncet-ncet. La fe ca a c derea Rome. Se rdc
s pece.
Radou t cu, apo scoase un zumz t p cut. Se auz o
voce care vorbea ntr-o ebrac stct :
- Trebue s v preda , spuse vocea repede. Spune -
u H c trebue s se predea.
Becker prv ndeung a aparat. Arabu vorbea repede
cfrat, n eventuatatea c mesa|u era nterceptat de
cneva. Apo, dup un moment, brua|u reap ru.
- Du-te-n m -ta! spuse Becker p r s aeronava pentru
a se a tura ceor ce uptau.

291
Grupu de aba de sub promontoru se afa a vreo sut
de metr de unet . Ce do tr g tor de et care o nso eau
se aezaser ntr-un punct dn care Murad tr gea pe t cute
cu precze n capetee care se veau de dup nt rture
de pe creast .
Burg se ntoarse c tre Hausner.
- Cred c sunt sufcent de aproape.
Hausner ncuvn dn cap. Dobkn e spusese s
p streze ceea ce e numse m sure defensve de utm
moment, precum tactce de ntmdare pshoogc
pentru cpa n care foosrea or devenea absout necesar .
Hausner ta c ma necesare dect acum n-aveau s fe
ncodat . Trmse prn mesageru s u ordn de apcare a
metodeor defensve fnae. Se ntoarse c tre Burg.
- M duc s v d ce face Brn. Tu et comandantu.
R m ac.
Burg ncuvn . Cnd Hausner se ndep rtase de|a, una
dntre tneree care aergau, transm nd mesa|ee, ven n
urma u raport :
- Se aprope pe coasta dnspre fuvu.
Burg aprnse ppa. Conducerea une b t de pe
vrfu unu dea nu era ncdecum unu dntre punctee u
forte. Trecuser ma bne de trezec de an de cnd fusese
sodat. Dobkn pecase, ar Hausner se ndreptase spre
permetru pentru a se snucde - nu avea ncun dubu n
prvn a asta. Nmen nu auzse de mnstru de externe n
utma vreme. Era mort, r nt sau upta pentru a- sava
va a, ca to cea . Iar e, Burg, r m sese sngur. E
trebua s negoceze captuarea, n caz c ar ma f putut f
vorba de negocer. E care avusese ntotdeauna gr| s
r mn neutru, s nu se mpce. Dar, de data asta, se afa
n mezu probeme, nc de unu sngur. Ncun mesager
nu ma sosea pentru a raporta mersu upte. Probab c
ntraser cu to n confruntare. Nu ma avea cu cne s se
consute, nu ma era nmen care s partcpe a ntrunr. I

292
se p ru c d seama cum trebua s se f sm t Hausner
p ru r u pentru e. Tn ra care transmsese mesa|u
r m sese ng e. O prv atent. Era Esther Aronson, una
dntre asstentee mnstruu de externe. Tremura ncerca
s fac o evauare cu o voce ntret at .
- Ce-o s facem> ntreb ea.
Burg trase dn pp . Acum auzea ce pu n zece arme AK-
47 pe coasta estc . Era convns c fecare dntre ee era
foarte necesar , totu, d dea seama c nu poate s e
permt abaor s nanteze nestngher pe a vest.
Mnstru de externe fusese ns rcnat cu conducerea
opera unor n partea aceea, ar Burg presupuse c acesta
ta c nu dspune de echpamentu necesar. Lna nu era
ap rat dect de opt oamen c rora se ad ugau
Rchardson McCure. Ar t spre coasta estc .
- Du-te acoo roag s - dea, mprumut sau fur
dou AK-47 m car dou pstoae nc rcate fug cu ee
napo a na de vest. Cnd a|ung acoo, spune- domnuu
Wezman s decaneze medat m sure defensve de
utm moment. n regu ?
Ea ncuvn dn cap pe ntunerc.
Burg o prv spuse c ncredn ase prea mute sarcn
une sngure persoane. Trebua s decd sngur cum s
ob n armee mun a, apo s e care cteva sute de
metr pe ntunerc, pasndu-e n cee ma potrvte poz .
Apo trebua s transmt ordnu mnstruu de externe,
care era, probab, cuprns de ndoa . toate astea
nante ca arab s a|ung sus. O b tu uor pe um r.
- Totu o s fe bne. Nu te prp.
- N-am nmc.
- Bne. L-a v zut cumva pe generau Dobkn pe acoo?
- Nu.
- n regu . Ha, du-te, noroc.
Porn n fug c tre ocu de unde se auzeau armee.
Dobkn st tea n tranee mpreun cu McCure

293
Rchardson.
- tam eu c pn a urm or s ncerce pe ac.
McCure se apec nante , ntnznd pstou spre
dreapta, trase dou focur de-a curmezu pante. Apo
trase de dou or nante, dup care se ntoarse spre stnga
trase utmee dou goan e.
- Greu a dracuu s un front de cnc sute de metr cu
un psto cu ase goan e.
Se c ut n buzunare dup goan e.
- Or s trmt ceva dn partea ceaat , asgur
Dobkn.
- Asta sper, r spunse McCure, ncepnd s
rencarce arma.
Cnd focu ncet , Rchardson prv n |os, de-a ungu
pante abrupte. Dn cnd n cnd se auzeau sunetee
cutor de meta pne cu petrcee care zorn au sau
n|ur ture vreunu arab care auneca a vae.
- Cnd naba au de gnd s nceap manevree fnae?
Unde dracu s-a dus femea aceea? Unde sunt pute
noastre?
Dobkn se rdc dn groap .
- ntreab - pe generau Hausner. Eu nu ma ucrez ac.
Se ghemu n poz a unu aerg tor care a startu. Ados,
Tex, zse u McCure. Ne vedem a Hafa sau Houston. S r
dn poz a n care se afa , cu un pas mens, a|unse pe
creast . Tmp de o secund p ru suspendat n aer, dndu-
seama ct de abrupt avea s fe coborrea. amnt c
era pe un zd, pe un tauz. Un zd foarte ncnat, construt
pe mau fuvuu. Urm toru pas aduse cu do metr ma
|os, pe panta aproape perpendcuar . Apo, cu nc un pas,
cobor dou zec de metr. Aerg c zu aproape vertca pe
terenu de dedesubt. n ma pu n de tre secunde cobor
aproape |um tate dn dstan . n fa a u ap rur uu do
arab care se c rau pe ntunerc. Reac onar nstnctv,
rdcnd pute AK-47 cu baonete.

294
Hausner o g s pe Naom Haber nnd n poa capu
mutat a u Brn. n eese medat ce pu n o parte a
probemeor pe care e avusese defensva.
- Unde e arma? strg e.
Ea rdc prvrea.
- E mort.
- V d eu asta, a dracu! Unde e nenorocta aceea de
puc ?
Hausner se ut peste promontoru. Ma mut pe pp te,
reu s vad ocu unde spr|nse Brn arma. Acoo era
o urm de gonte, ar Hausner sm ceva cad umed.
terse mna. Nu fusese o ovtur ntmp toare, zse e.
Probab c acum arab aveau ce pu n o puc cu
unet . Dac o recuperau pe a u Brn, aveau dou . Oare
nc ma neau sub observa e, cu a|utoru unete, acest
oc? Avea s afe foarte curnd. S r peste peretee de
p mnt d du drumu n |osu pante. V zu repede
str ucrea verzue se ndrept c tre ea.
Murad z r prn unet anun pe ce nou
nfantert care nantau c tre puc , dar aceta nu-
puteau vedea pe Hausner. Acesta u puca, se rostogo
pn a o at poz e o rdc . Observ trupa de arab
afat a ma pu n de trezec de metr trase cnc focur
pe rnd, ovnd pe unu sau do mpr tndu- pe cea .
Nu puteau face fa arme cu unet erau conten de
asta.
Murad n|ur pe Hausner. Se |urase s pun mna pe
puca aceea, acum nebunu a era n stare s o strce n
cpa n care avea s - nmereasc . Trase.
Hausner pornse de|a. Auz gontee ovnd spubernd
prafu de ng pcoaree u. Se cuc a p mnt, prvnd cu
aten e terenu dnantea sa. Arabu vedea, dar e nu ta
unde se af acesta , dac nu descoperea n cteva
secunde, avea s fe un om mort.
Murad avea pe Hausner drept n retcuu unete sae.
Ap s pe tr gac. N-avea cum s rateze aceast ovtur .

295
Grupu de nfantert aba ncepu s trag orbete
nspre umn a verde, str ucre verzu ae proecteor or
ncrucndu-se pe ntunerc. Trasoare aprnse nmerr
p mntu, str ucnd ca nte curc pe moarte, n vreme ce
dn toate p r e se vedeau rcoeur.
Cnd Murad ap s pe tr gac, magnea dn uneta sa cu
raze nfraro devense necar . Maree dezavanta| a
uneteor era c perdeau efcactatea cnd erau
ndreptate asupra unor nte de fosfor aprns. Trasoaree
grupuu care spr|nea treceau prn cmpu s u vzua,
snd n urm dung abe ce se ngroau se amestecau
unee cu atee. De aceea voa s pun mna pe uneta
nocturn . n|ur n gura mare trase e orbete.
- nceta , protor, nceta !
Trase dn nou f r s vad nmc. Camaradu s u, Safar,
strg , reund s acopere sunetu putor AK-47,
nfantert ncetar focu.
Hausner n eese ce se petrecuse. Atcneva ar f spus c
Dumnezeu ap ra dn nou, e ns se sm ea un obect de
dstrac e. Bomba. Aterzarea for at . Recuperarea putor
AK-47. Iar acum asta. Nu era bnecuvntat, spuse e, c
bestemat. De ce nu se termna odat ?
Murad vedea dn nou car cu a|utoru unete examn
cu aten e terenu n zona n care z rse pe Hausner, dar
nu ma g s nmc. Acesta reuse s se ascund ntr-o
foarte pu n adnc groap dn pant , afat medat sub
rdc tura abrupt a promontoruu. Asemenea tuturor
nfantertor, se prcepea s se ascund . Cu fecare much
contractat, cu p mn go de aer, p ru s se dezumfe
n adnctura dn coasta deauu. Peptu, coapsee char
spatee se sar n |os, conform une tehnc cunoscute
doar de c tre ce care fuseser expu truu, astfe nct
depresunea p ru c ma ctg c va centmetr
adncme.
Deodat Murad se sm cuprns de spam , p rndu--se
c e era expus pst de ap rare. Se ascunse ntr-o

296
cavtate dn so.
Zgomotee b t e care se ducea de-a ungu ntreg
coaste umpeau aeru, ns n zona respectv p rea c
domnete ntea. Hausner Murad se ateptau recproc.
Dou unete de noapte. Dou amortzoare. Dou dspoztve
de camufare a umn dou put exceente. Sen oase,
nvzbe ucg toare.
Grosu trupeor abaor se afa a ma pu n de o sut de
metr de permetru, dar cteva echpe de gent antrena
penetraser poz e medat sub nt rtur an ur, stnd
acoo t cu nemca , narma doar cu cu te pstoae
ateptnd atacu fna a trupeor or. Dac ar f avut
grenade de mn , petarde sau nc rc tur expozve, aa
cum au de obce trupee de gent, ar f putut provoca
panc n rndure ap r r sraeene. Dar nmen nu se
ateptase c va f nevoe s a cu asat un dea pentru a
captura acet ostatc. Se sm eau oarecum nedrept n
cadru acestu atac, c c erau profesont, eta orc re
unt de nfantere. Adesea, a te tr pn n fa a nor
namce, nantea grosuu trupe, se dovedea o msune
snucga . totu, at c a|unseser ac, f r ns s
poat face nmc pn cnd nu avea s fe ansat utmu
atac. Atunc aveau s sar n traneee sraeene, foosndu-
dn pn pstoaee cu tee. Dar dac ar f trms ma
nt acee nc rc tur expozve
Dobkn s r trecu n fug pe ng ce do arab uu ,
care f cur stnga mpre|ur , stnd cu spatee spr|nt de
pant cu pcoaree nfpte n n mou nspure
mc toare, rdcar armee AK-47 traser . Recuu
armeor automate f cu s se cutremure dn tot corpu ,
perzndu- echbru, aunecar n |osu tauzuu,
ndep rtnd crusta vremuror dnd a vea construc a
n a dn c r md .
Dobkn se arunc , pur smpu, nante. Auz expoza

297
v|tu goan eor care trecur pe ng e. A|unse dn nou
cu pcoaree pe p mnt s r nc o dat . Atnse cu
c cee tufee de rcn pcoaree se nfundar n
p mntu moae de pe mau fuvuu. Pon| dn nou ca un
scafandru put n aer.
n urma u se z reau trasoare verz zburnd ca nte arce
umnoase. P rea c se strecoar prn pe sub ucg toaree
degete ung verz. P rea c putete n aer de o vence.
Deasupra u se ntndea ceru abastru nsteat a
Mesopotame. Apo na creste r mase n urm ,
ntunecat , ar dedesubt se ntndea Eufratu str uctor.
Dup aceea, cnd s r dn nou, v zu cmpe m tnoase
apo dn nou ceru. Cu coada ochuu z r umne verz
fosforescente, asemenea unor raze mortae dntr-un fm
tn fco-fantastc, care se apropau tot ma mut, pe
m sur ce sunetee sacadate ae armeor creteau n
ntenstate. Se ntreb de ce nu cade, de ce p rea
suspendat deasupra fuvuu. Apo o umn verde, ascu t
ov, provocndu- o durere nfor toare, totu reu
cursu norma, ca cum tocma se trezse dntr-un vs. Auz
un peosc t fu acopert de apee norooase ae fuvuu.
Hausner d du seama c nu avea cum s se ntoarc n
nteroru poz or sraeene. Terenu era prea deschs, ar
tr g toru arab stabse acum o poz e convenab .
totu, dn punctu unde se afa, Hausner nu putea s trag
dect nante, neavnd cum s fooseasc uneta. n pus,
consumase aproape toat mun a.
Un gonte zbur tocu pantofuu, ar pcoru zvcn
spasmodc. n|ur n cpa n care n capu. ncepu s
urm reasc prn unet , dar arabu se ascunsese n groapa
sa, devennd nvzb. Grupu de nfantert renun ase a
goan ee trasoare ncepuse s trag n drec a n care se
afa e. Hausner v zu pe camaradu pucauu traversnd
terenu c tre grupu de nfantert. Trase, Safar se
pr bu, punndu- mna ntr-o parte.

298
Murad trase, ar Hausner sm o n ep tur n ureche.
ndrept arma spre tr g toru de et trase n cpa n
care sueta u dsp rea n adnctur . Sm ceva umed
cad pe ureche se cuc pe spate n groapa pu n adnc .
Se gnd, n grab , ra ona, a Mram.
Se s turase. Nu reuea nmc sm ea c , de-o parte
de ata, aba nantau spre creast . Strg napo,
acopernd zgomotu goan eor:
- Haber! Nu- r spunse nmen. Strg dn nou: Haber!
Ea prv n sus. nea nc n poa capu nsngerat a u
Brn. amnt c Hausner fusese acoo cu cteva mnute
ma devreme, dar nu ta ce se aesese de e. auz
strgnd dn nou, dar nu- r spunse.
Hausner sfe c maa o nf ur n |uru unete,
ntoarse puca o apuc de amortzoru rou. Se scu ,
rdcnd arma deasupra capuu, o arunc n sus, peste
margnea runeor turnuu de paz de deasupra capuu u.
Aceasta c zu a mc dstan de Naom Haber, n praf. Ea
auz zgomotu n eese nstnctv despre ce era vorba
ce trebua s fac . s n |os capu s rut fruntea
zdrobt a u Brn.
Ordnu pentru apcarea m suror defensve de utm
moment f cuse ncon|uru permetruu defensv, ar
opera une preg tte cu atta mga se decanar . Aveau
s testeze acum toate retcure, nova e care se
p ruser att de nsprate efcente n tmpu ze, ar
ntunercu f cea pe mu s se ndoasc de reuta or.
Vocea unu arab strg cu putere undeva a vreo sut de
metr de promontoru nordc:
- Ac! E o bre n na defensv ! Ac! Ac! Urma -m !
Dou grupur de aba, cuprnznd optsprezece oamen,
se ndreptar ntr-acoo, atacnd n sus, pe urmee voc
c uztoare. Nmen nu tr gea n e. Se apropar pn a
cnczec de metr de zona aparent p r st a nt rturor. n
cteva secunde aveau s a|ung n untru, b t a fnd

299
practc ncheat .
Vocea strg dn nou:
- Ac! Repede! Sus!
Poate c aba remarcaser prntre zgomotee armeor
c vocea avea o uoar nuan artfca c accentu
paestnan nu era tocma perfect, dar nu reac onar n
ncun fe. Probab, spuser e, unu dntre comandan
foosea un corn de taur. Contnuar s nanteze dup
vocea care se afa att de aproape de defensva sraean .
Ibrahm Arf st tea ntr-un mc ad post s pat n
nt rture sraeene strga dn nou n mcrofonu PA:
- ACUM, SUS I GATA!
Boxa PA, afat a trezec de metr n fa a parapeteor,
chema pe aba a atac.
- ACUM, SUS I GATA! STRIGA I! STRIGA I! MOARTE
ISRAELULUI!
Aba r maser drep , apo aergar nante, strgnd:
- MOARTE ISRAELULUI!
Kapan, care ese dn nfrmere, Marcus Rebecca
Lvn, o stenograf care tocma prmse un AK-47,
deschser focu. Fecare trase cte azec de goan e n
rndure abaor.
Aceta r maser uu ncremen n b taa putor.
Proectee de 7,62 mm secerar , ar e se pr bur unu
peste atu asemenea unor pese de domno. Era prma or
mare perdere de pn acum ea sa un go mens n
atacu fronta.
Esther Aronson se rugase de to ce pe care ntnse
pe ntunerc s o ascute. Burg spusese s cear , s
mprumute sau s fure. Prma varant nu fu efcent .
Fecare dntre ce de acoo era mut prea preocupat de
propra- suprave ure pentru a se ma gnd a probemee
strategce pe care e-ar pune un atac pe a spate. Toat
umea care o ascuta era de acord cu ea att c ut
dsperat pe Hausner, c c un smpu ordn a u -ar f dat

300
ucrure de care avea nevoe. Dar nmen nu ta unde e.
Dsp ruse, probab c murse.
V zu auz retcu cu boxa PA n eese c utmee
manevre dsperate fuseser decanate. Pe panta vestc
nc pomenea de aa ceva. Avea nevoe de arme. Aerg
c tre punctu unde Rebecca Marcus eeau cu precau e
dntre nt rtur, pentru a recupera armee abaor
m ce r . Kapan acoperea. Esther Aronson trecu pe
ng Kapan, se avnt peste tranee peste nt rtur
d du drumu prntre epuee dn an ur, dep ndu- n
goan pe Rebecca Marcus care o prvr surprn.
- m pare r u, strg ea, am nevoe de arme pentru
coasta de vest. Suntem ataca . Umb cu repezcune
prntre cadavre prntre r n , desprnznd cu u ea
abtate cartueree care erau pne cu mun e, apuc
armee AK-47 pe ntunerc, g sndu-e ma mut datort
evor or ncnse. O ardeau mne tot trupu, pe m sur
ce e atrna una cte una de um r.
Marcus Lvn aergaser s o a|ute. Marcus strga
ncontnuu, avertznd-o s nu dea peste oamen v, dar
Esther parc nc nu- auzea. Marcus mpuc pe cneva
care p rea c se ntnde dup arm n cpa n care aceasta
fusese uat .
Aronson strg : Mu umesc! dsp ru peste nt rtor,
fugnd cu acea povar ncredb .
Marcus Lvn adunar repede restu armeor, sub
acoperrea u Kapan care veghea cu puca sa AK-47. Boxa
PA strga:
- NAPOI, NAPOI! FERI I-V ! EVREII SUNT BINE
NARMA I AICI.
Aba p strar dstan a.
Naom Haber nc rc dn nou puca M-14 ncepu s
prveasc prn unet . ntreaga coast era pn de aba,
care se trau se ascundeau. Cercet zona dn dreptu e
v zu pe Hausner stnd foarte ntt n ascunzu s u.

301
Oare fusese ovt? Nu- d dea seama. Pentru a arunca
puca de a o asemenea dstan trebua s se rdce n
pcoare. Probab c tr g toru de et a arabor ochse.
Un gon trecu razant pe ng mna e dreapt ,
atngndu- ncheeture degeteor. p de durere fu ct
pe-ac s scape puca. Se p de zdu de p mnt pn cnd
trecu prmu oc. nse rana ca un anma se p ru c
durerea se atenueaz . ta c ce care fusese a un pas s-o
omoare ucsese ubtu. Ma ta c dn acest motv, ma
presus dect dn orcare atu, e trebua s moar . Se rdc
ncet prv cu aten e peste peretee de p mnt
Murad n eese c Safar murse. Safar, pretenu s u dn
cop re. Snguru u preten adev rat. Iubtu s u.
omorse evreu acea. Oare ovse pe evreu cnd acesta
aruncase puca? Aceasta se strcase, desgur. n mne cu
c zuse? Cercet cu aten e regunea dntre groapa u
Hausner promontoru tr g toruu de et . Acum
percou venea dnspre promontoru, dar parc nu putea
s - desprnd och de ocu unde v zuse pe evreu a
bestemat.
Haber cercet cu aten e, ncet, n tmp ce nspr adnc.
V zu tot corpu tr g toruu ntns pez fa de ea, a vreo
optzec de metr dep rtare. O mpuc tur c tre zona
capuu ar, f dstrus probab uneta, dar un foc ndreptat
spre spatee acestua avea ma mute anse de reut .
nt c tre spatee acestua trase de dou or.
De-a ungu permetruu sraeen nstaau manechne a
c ror confec onare e uase atta tmp. Pe m sur ce erau
n ate, acestea atr geau focure de arm , erau d rmate
rdcate a oc.
Vreo zece b rba feme nenarma neau n mn
tubur de spray aeroso aprndeau vapor sco de
acestea n reprze scurte care smuau focure de arm .
Arab tr geau n drec a acestor umn pe care e vedeau
acum pe toat ungmea creste. Totodat , n nchpurea

302
or, num ru putor capturate de sraeen crescuse
sm tor.
ntre tmp, adev ratee put AK-47, care tocma fuseser
capturate mpreun cu sufcent mun e, ncepur s fe
puse n func une.
Dou feme nenarmate, care petrecuser utma
|um tate de ceas nregstrnd pe casete zgomotee upte,
foosndu-se de cee dou zec patru de casetofoane, ce
trebua s fe utzate n cadru msun de pace, ncepur
s ampaseze aceste aparate n dverse p r ae ne
defensve, ap snd butoanee de payback. Voumu
zgomotuu armeor dn tab ra sraean p ru s creasc
ma mut.
Lucrure ncepeau s mearg dn nou ca pe roate. La
postu de comand observa e unde se afa Burg soseau
ar aerg tor aducnd mesa|e cernd ordne, pe care
Burg e d dea ca cum asta ar f f cut toat va a. Se
p rea c m sure defensve de utm moment f ceau
efectu, ar morau oamenor cretea. Dar Burg ta c nc
se afau pe muche de cu t.
Esther Aronson mergea, potcnndu-se pe ntunerc, spre
coasta de vest. Strga, dar nmen nu p rea s o aud .
Um n a de atacu de unu sngur a u Dobkn, aba
se oprser pentru un tmp, dar, n cee dn urm , ncepur
s se trasc dn nou n sus, c tre vrfu deauu, pe care
vedeau pe fundau ceruu ntunecat pn de stee, a ma
pu n de cnczec de metr. Comandantuu or, Sayd Tab,
nu- venea s cread c ucrure mergeau aa de uor. Cu
excep a unu psto care tr gea ntermtent nspre e,
nmen nu p rea s se afe pe creast . Dar n-avea s dureze
o vence. Strga a oamen s , cerndu-e s se mte ma
repede. Fusese convns c e o msune snucga att
pentru e, ct pentru ce patruzec de oamen a s , ns
Ahmed Rsh ntse, spunndu- o poveste despre un

303
genera brtanc care purtase armatee pe o pant ma
abrupt , cucernd apo Canada pentru Anga. era
adev rat. Nmen nu s-ar f ateptat a un atac pe partea
asta.
Pe m sur ce urca, fa a u Tab se nroea. Aba atepta
s a|ung prntre evre. atnse chpu pe |um tate
mutat. Cnd ocuse a Pars, prmse o scrsoare de a
mnstru francez a mgra e. O deschsese pentru a
descoper c venea, de fapt, de a Mvtzan Eohm.
Neg|en a asta costase scump, perzndu- |um tate dn
fa , ntreaga u va uteroar fnd modfcat . Femee
sau s e scape un mc p t cnd vedeau ce r m sese dn
chpu s u cndva frumos. Char b rba ntorceau
prvrea.
Tab se ruga s - g seasc pe Isaac Burg n va . Dntre
toate modat e de tortur a care se gndse, se
hot rse, n cee dn urm , s |upoae de vu,
consdernd-o drept o pedeaps demn de efu u Mvtzan
Eohm. Avea s - sfe peea tmp de o z, poate char ma
mut, aruncnd-o apo cnor, n fa a u.
Burg prv n sus. Se afau a ma pu n de dou zec
cnc de metr de vrf.
McCure nc rc pstou cu ase goan e. Se ntoarse
c tre Rchardson, care st tea n pcoare foarte cam.
- Cum se spune duce -m a consuatu amercan n
arab ?
- Ar f trebut s ntreb pe Hausner, er, chesta asta.
- Dec, nu t mba arab ?
- Nu. De ce a t-o?
- Habar n-am. Aa credeam.
Se apec n afara grop prv n |osu pante. vedea
pe oamen trndu-se ca nte opre prn bezn . nt
c tre unu trase.
Mram Bernsten Are Wezman o g sr pe Esther

304
Aronson trndu-se. Luar cee opt AK-47 mun a, f r
nco formatate aergar de-a ungu permetruu ung
de vreo |um tate de kometru, ndreptndu-se n drec
opuse. L sar n dreptu fec re poz cte o arm
mun a necesar , dar Bernsten nu v zu groapa u
McCure. Se opr a cap tu sudc a permetruu, avnd n
mn o AK-47. O tn r dn grupu abaor se rdc pe
terenu pat r mase n pcoare cu arma atrnat de
um r. O v zu pe Bernsten puse puca n poz e de
tragere, ncet cu aten e.
Bernsten nu ta cum se foosete o AK-47 nc dac
voa s o utzeze. Era tras sguran a? Era nc rcat ?
Trebua s trag cocou? Probab c fostu propretar
f cuse toate cee necesare, preg tnd-o pentru atac, dar ea
nu se gnd a ucrure. Astea. Tot ce ta cu sguran era
c puca trebua s ab un tr gac. g s ezt .
Tn ra trase o rafa drect spre ea.
Mram v zu scntee acestea o orbr . Se gnd a o z
cu soare str uctor petrecut ntr-o cafenea dn Ierusam.
Un tn r nfanterst povestea cum, undeva pe n me
Goan, ese n fa un arab ncepuse s trag n e cu
un psto automat, de a c va metr. Tn ru se afase n
dreptu unu copac dn care goan ee f ceau s se
desprnd ach de emn ce oveau n cap, peste gt pe
spate. Apo arabu dsp ruse. Infanterstu spusese:
- n zua aceea am avut un nger p ztor n fa .
Bernsten auz o at expoze, ar arma automat ncepu
s se zg e n mne e. Tn ra p ru c sare pe spate,
peste margnea creste.
Mram Bernsten c zu n genunch acoper fa a.
n Concorde Yaakov Leber st tea se uta a un fm
amercan de r zbo. ma v zuse o dat n cursu dup -
amez uase not e. Proectoru era fxat a comanda
deruare rapd . Cnd ap rea o scen cu zgomote ae
r zbouu rea, revenea a vteza norma d dea voumu

305
a maxm, ar mcrofoanee nstaate pe na defensv
reproduceau sunetee puternce ae une mtraere gree.
Zvonure cu prvre a aceast arm se r spndser cu
u ea prn tab ra abaor dn momentu n care
Muhammad Assad fusese eberat de sraeen. Dup toate
aparen ee, nante de a f executat pentru tr dare, Assad
apucase s e spun pazncor s numeroase povet
despre for a sraeenor.
Aba ov au. De-a ungu ntreg n defensve
sraeene str uceau acum focure armeor, nso te de
zgomote tot ma puternce care se r spndeau pe toat
panta. Sunetee armeor mc erau acoperte de ce a
mtraere gree. Israeen p reau s ab ma mute arme
dect oamen, ar upt tor aba sm eau nfrngerea n
aer. ncepur s arunce prvr pne de ngr|orare spre
comandan or.
Naom Haber prv cum trupu unetstuu arab zvcnete.
Se cutremur a gndu c mpucase pe omu acea cu
dou goan e. Strg , ncercnd s p streze un ton ega:
- Domnue Hausner, -am termnat. O s v acop r. Prv
n |os, c tre trupu nemcat a u Hausner. Domnue
Hausner! L-am termnat! O s
V zu bra u acestua mcndu-se ncet a saut. ntoarse
puca spre pant ncepu s trag a nt . nte mobe
afate a vreo optzec de metr. Foc! Lovt! nt nemcat
a nou zec de metr. Foc! Lovt! De a dreapta a stnga.
Foc! Ratat. S fx m dstan a. Aceea nt . Foc! Lovt
Urm toarea nt .
Hausner ncerc s se ca ere, foosndu-se de mn de
pcoare, pe muche co ure turnuu de paz , dar nu
reu. O u spre dreapta sa, acoo unde panta era ma
domoa , porn s o urce n fug . Auzea, n fa , dar ma
spre stnga, sunetu put M-14 tr gnd ar ar. n fa a u
se rdcau nt rture sraeene. Acoo n-ar f trebut s se
afe nmen, c c ntreaga zon era acopert de M-14.

306
Totu, v zu un num r foarte mare de scnte care se
aprndeau de-a ungu permetruu defensv. De unde
dracu f cuser rost de attea put? Sau erau toate doar
tubur cu aeroso? n fa a u se aprnser cteva scnte, ,
auznd goan ee care trecur v|ndu- pe ng urech,
d du seama c nu erau tubur cu aeroso. Dn spate se
auzr goan e. Strg dn toate putere, acopernd
zgomotu putor:
- Pentru numee u Dumnezeu, nceta focu. Hausner!
Hausner!
Sub e, nspu aunec , ar e se pr v se mpedc ,
a|ungnd drect n fa a putor sraeene, strgnd ct
neau putere, dup ce reu s - trag r sufarea. Apo
a|unse ntr-o tranee. Un tn r o tn r , amndo avnd
cte o puc AK-47 n mn , prvr n |os c tre e pn de
curoztate. Hausner se rdc n pcoare.
- Sunte ce ma sab tr g tor pe care -am v zut
vreodat .
- Norocu dumneavoastr , spuse fata.
Lupt tor nenarma ncepur s mpng mormanee de
petre p mnt. Buc e gree se pr v r peste pant ,
sf rmnd crusta nt rt pe m sur ce nantau und cu
ee tot ma mut p mnt, c p tnd o for tot ma mare.
Fragmentee de p mnt p trunser n rndure arabor,
rupnd pcoaree coastee ceor pe care oveau.
Deodat , n cpa n care fture cocteuror Mootov
fur aprnse, na defensv sraean fu umnat de o
mu me de f c r asem n toare unor tor e. nc rc ture
ncendare ncepur zboru arcut, c znd apo prntre
aba. Pentru a f sgur c n cpa mpactuu f ceau
expoze, sraeen egau |um t de c r mz de fecare
stc , foosnd buc de crp . Borcanee stcee se
sp rgeau kerosenu sau napamu, nc ma percuos,
se aprndeau, mpr tnd f c r peste tot.
Pentru dstan ee ma mar fooseau, n oc de prat,

307
sutenee. Coasta deauu era umnat de f c r, ar tru
sraeenor deven ma precs, c c aba st teau n umna
f c ror.
Aba fur n uc ncepur s pard cump tu.
C va fugr c tre zonee ma ntunecate, unde s nu dea
de go kerosenu aprns. Dn cnd n cnd cte un om era
mprocat de combustbu n f c r, ar strg tee u
acopereau, pre de o cp , zgomotee nfernae ae b t e.
Utmee capcane care fuseser evtate pn atunc se
umpur n curnd. Vreo ase tner urau, dndu- ncet-
ncet sufetu n cpa n care, zb tndu-se ca s scape, par
ascu e p trundeau ma adnc n spate, n stomac, n
gt n organee gentae.
Gent, care f ceau pe mor medat sub nt rture
sraeene, tau c erau cu adev rat perdu . C va dntre
oamen or fuseser uc char de focu propre armate, ar
ansee unu atac mpotrva poz or sraeene se
mcorau. Aproape c erau prn n gura upuu, ar
nstruc a or preg tse pentru orce fe de stua e. Se
rostogoeau ncet-ncet, n |osu pante, parcurgnd astfe
c va metr oprndu-se apo pentru a se preface dn nou
mor . tau c aten a ap r toror era ndreptat n at
parte. Se apropau metru cu metru de grosu trupeor.
Mc re erau ente chnutoare aproape to fur ov
m car o dat . Totu, n cee dn urm , |um tate dn echpa
de et a upt toror reu s a|ung napo. Orcum, nu
erau nc acum n afara percouu.
Pe panta vestc upta se nchease n ma pu n de un
mnut, dup ce prma arm AK-47 a sraeenor deschsese
focu. Cocteure Mootov ncendar toat na tufeor de
rcn dn vae, umnnd suetee arabor care se trau n
sus. Panta fusese apo cur at de focu armeor AK-47
de buc e de p mnt aruncate n |osu terenuu abrupt,
dar pst de denve r obstacoe. Tauzu era a fe de
nexpugnab ca n urm cu dou zec cnc de secoe,

308
atunc cnd Darus v zuse pentru prma oar sau cnd
Aexandru ap rase cu succes c va an ma trzu. Ce
ma mu fur uc medat, ar cea fur ngropa n
tufee de rcn de dedesubt. Pu n care c zur n Eufrat nu
tau s noate, ca ce ma mu dntre arab, aa c se
necar n apee moase ae fuvuu.
Sayd Tab, care utase de|a vsure sae de r zbunare
mpotrva u Isaac Burg, aerga, strgnd, prn tufee
cuprnse de f c r. Durerea sfetoare, provocat de cee
dou goan e care nmerser , aproape c f cea s -
pard cunotn a. Se potcn, se tr , n cee dn urm ,
v zu apee Eufratuu sub e. nv ase s noate n Europa,
aa c se s purtat de fuvu spre sud. C va dntre
oamen u se agtar strgar n |uru u, apo se necar .
spuse c , probab, era snguru suprave utor.
Hausner se duse a Burg, care st tea n pcoare a postu
de comand observa e.
- Or et ce ma bun comandant de a Aexandru ce
Mare ncoace, or a avut ntu a de a r mne ac f r s
fac nmc.
Burg fu surprns s vad c Hausner tr a, dar nu spuse
nmc n sensu acesta
- Un pc dn amndou , probab. V zu c Hausner avea
peptu dezgot pseau amndo pantof. Pe fa avea o
pat de snge coaguat. Unde naba a fost?
- n |osu pante. Se urc pe vrfu move prv c tre
permetru. Brn a fost ucs de un tr g tor de et .
- Aa. Burg aprnse ppa care st tuse pn atunc
stns ntr-un co a gur. Avem mute perder. M tem c
ce dn avanpostur sunt mor cu to .
- eu cred a fe, zse Hausner.
Dn drec a pante de vest se apropau dou fete. Fecare
avea ma mute put atrnate pe um r. Una dn ee era
Esther Aronson.
- Acoo s-a termnat. Nu avem nco perdere, de

309
cneva psete, zse ea.
- V-a descurcat exceent, spuse Burg.
- Cred c am putea foos armee astea pe coasta estc ,
ad ug fata.
- Da, spuse Burg. Cne a dsp rut?
- Mram Bernsten. O caut .
Hausner nu p ru s reac oneze.
Cee dou tnere dsp rur gr bte n ntunerc.
Hausner ntnse o mn .
- D -m s trag eu o dat dn porc ra asta.
Burg d du ppa.
- S f fost un mraco?
- Nu merge, zse Hausner.
tremurau mne.
- De ce nu?
- N-am auzt vocea Domnuu.
4 :u trebua s-o auz? Numa tu>
- Da.
Burg ncepu s rd . Hausner d du ppa napo.
- Dobkn?
Burg rdc dn umer.
- Char c ar f o mnune s ma fe n va .
- Aa e. Ascut o s m duc pe coasta de vest.
- Nu ma e nevoe. Totu s-a termnat acoo.
- Nu-m spune me cum s conduc upta, Burg.
S r de pe mov se ndrept gr bt spre vest
Burg prv umt n urma u.
Ibrahm Arf contnua s vorbeasc ntr-un mcrofon,
rdcnd vocea pentru a acoper zgomotee upte, ncercnd
totodat ca tonu s u s r mn bat|ocortor.
- Merge acas , copa. A fost chef n bnor. Acum
duce -v acas ascunde -v . Saem Hamad! M auz?
Du-te te cuc acas cu tn ru t u preten. Pe cne a
aes s pt mna asta? Pe A? Pe Abde? Sau pe Saman? Or
poate este Abduah? Aa zcea Muhammad Assad, c

310
s pt mna asta fac dragoste cu Abduah.
Arf contnu s - a astfe n derdere pe un ton de
|eane, stranu pentru arab. Inma zvcnea n pept, ar
gura, de|a uscat dn cauza sete, avea un gust s cu. De
cu tu u Rsh nu desp r ea dect mna asta de evre
care r mneau dn nou f r mun e. char dac , prntr-o
mnune a u Aah, ar f sc pat cu va dn toat t r ene
asta, ce pe care numse fra surore u aveau s -
urm reasc toat va a, urndu- ma mut pentru noua
u tr dare. Dar a asta avea s se gndeasc aba n zua
urm toare. Pentru moment, trebua s ab gr| s se
fereasc dn caea u Rsh s ndepneasc ordnee u
Hausner.
- Sau poate c n seara asta -a aes o c m sau un
m gar? Saem? Or, poate, pe domnu st pnu t u,
Ahmed Rsh?
n confuza dsperarea or, tner aba ncepur s
r spund . Do dntre e se rdcar pornr spre creast ,
dar fur dobor . Un neau mne pe tr gacu arme
a fe cum un om afat ntr-o stua e dsperat
nceteaz pumn, ar eve armeor se supranc zeau
f ceau expoze.
Ahmed Rsh se chrc a p mnt ntr-unu dn an ur, cu
radooperatoru s u. La c va metr dstan edea Saem
Hamad. Acesta p rea c pnge or se roag pe ntunerc,
or, pur smpu, murmura cuvnte de nen ees. Rsh
strg :
- Scoa -te! Trebue s facem un utm efort. Probab c
nu ma au prea mut mun e. Luna nu a r s rt nc . nc
un efort. Ha! Trebue s conducem char no upta.
Hamad se rdc n pcoare nant a tur de Rsh.
Ma|ortatea abaor care se ma afau n va urmar
mecanc.
Asupra atacatoror care mergeau tot ma greu poua cu
cocteur Mootov, ar goan ee e r reau ma mut
rndure. Buc e de p mnt e rupeau pcoaree sau e

311
acopereau trupure ntnse a p mnt n cee dn urm ,
strg tu de retragere se auz tot ma tare ma car dn
utmee rndur ae arabor.
- napo! napo! Totu s-a sfrt! ntoarce -v !
Stnd ng cob , Abde |abar vorb autortar n
mcrofonu sta e:
- napo! napo! Totu s-a sfrt! ntoarce -v napo!
Dfuzoru sta e, care, prntr-o mnune, nu fusese dstrus, se
auzea dn ncnta postuu de observa e num ru 2. napo!
napo!
Deborah Gdeon fuse trezt de sunet, terse p mntu
de pe fa prv n sus dn groapa n care se afa. Pe cer,
char deasupra e, se vedea un grup extraordnar de stee
str uctoare ab-ab str. Auz pa trecnd n fug prn
apropere, ndreptndu-se spre poaa deauu. nchse och
cnd pe deasupra e trecu o suet care acoper magnea
steeor de pe cer.
- napo! strg |abar.
De tner aba tau c nu era dect nc un truc, se
pref cur c cred respectar ordnu de retragere rostt
de vocea aceea puternc . O at voce, a fe de puternc
rezstb , vocea u Ahmed Rsh (sau era nc o p c ea )
e ordon s nanteze. Vocea strg n ntunerc deven
aproape nentegb n dfuzoaree pu neor radour de
campane care ma func onau.
- nante! La atac! Dup mne!
Dar ceaat voce, afat ma departe n |osu coaste,
contnua s strge:
- napo! ntoarce -v napo!
Frete, era mut ma uor s o e n |os dect n sus, fnd
totodat ma pu n percuos. De fapt, focu sraeenor
p rea s scad n ntenstate, ca cum ateptau s vad
cum se vor termna ucrure. Semnfca a acestu gest fu
mpede pentru aba. Israeen p reau s e spun : Nu
ma sunte prn ca ntr-o capcan pe aceast coast . Ua
dn spate e deschs .

312
nspre centru ne defensve dn partea estc , a
dou zec de metr ma n spate, se afau Peter Kahn Davd
Becker, stnd n prea|ma urae stce de azot. La gura e
fusese ataat o bar teescopc desprns de a
dspoztvee ro dn botu avonuu. La cap tu b rc se
baansa un scaun uat dn Concorde, ar pe e se afa un
caucuc de a ro e dn fa . Kahn d du semnau, ar Becker
puse un b de chbrt pe caucucu pe scaunu umezte
cu kerosen care se aprnser medat. Kahn deschse uor
vava de presune, ar azotu p trunse prn nteroru ev
goae, mpngnd cu putere sec unea teescopc a
acestea. Scaunu roata fur azvrte n sus, peste
parapet, asemenea une nfrco toare magn dn Cartea
u Iezeche. Lovr panta s rr n sus dn nou,
mpr tnd scnte rostogondu-se. Scaunu roata
s tar de cteva or pe pant , a|ungnd prntre aba.
Kahn Becker strnser a oc bara egar nc un
scaun un caucuc de ea. Aruncar dn nou proectee
aprnse, dup care, aeznd un at scaun orentnd
ntregu dspoztv c tre sud, traser ar .
Aba se retr seser , a nceput doar c va dntre e,
apo cu to , ncusv of er sergen care ma
r m seser n va . Se mcau repede, dar nu aergau nu
rupeau rndure ntr-o retragere nereguat . Luau cu e
r n , atunc cnd puteau, dar pe ce mor sau pe moarte,
sau uor acaor. R n care nu erau a|uta de
nmen se trau se rostogoeau n |osu pante.
Israeen ncetaser focu char nante ca ordnu n
acest sens a u Burg s fe transms ap r toror de c tre
mesager. Toat umea n eegea necestatea une n
sgure neprme|doase pentru retragerea abaor. Dn
acest motv, arab erau totodat capab s recupereze o
parte dn echpamentu mtar, dar acesta p rea un pre
mc ce trebua p tt pentru ncetarea atacuu. Ce care
acceptaser tact acest pact cu sraeen erau soda de

313
rnd, nu of er; Burg era content de mportan a acestu
detau.
Se s ntea. O nte care nv ua tot deau se
contopea cu ntunercu, ntnzndu-se peste cmpe
m tnoase peste deaure ncon|ur toare, Vntu estc
sufa, purtnd mrosu de kerosen cordt acoperndu-,
f r deosebre, pe ce v pe ce mor cu o pecu de
praf fn. Pe m sur ce zgomotee se stnser dn auzu
tuturor, fecare n eese c ntea nu era, de fapt, dect o
surzene de dup b t e. Vntu estc se f cea acum nu
doar sm t, c auzt, ducnd cu sne strg tee gemetee
ceor de pe coasta deauu. aca ncepur s ure n
noapte, asemenea une mu m de roman care tocma
asstase a o upt extraordnar ntre gadator, asemenea
une mu m fascnate de ntea temporar care se sase,
zbucnnd apo n apauze strg te de aprobare a
m ceuu.
Burg prv ceasu. Toat povestea durase numa
trezec nou de mnute.

314
23.
Dobkn z cea, sngernd, pe mau vestc a Eufratuu.
Auz c pe dea se sase ntea se ntreb care era
semnfca a e. Exstau doar dou varante, frete. ncerc
s rememoreze sunetee utmeor cncsprezece mnute, pe
care e nterpret foosndu-se de ndeungata sa experen
de combatant, dar durerea pe care o sm ea n coaps nu-
d dea pace tubura gndure. Totu, era sgur c , n
cazu unu trumf a arabor, ar auz strg tu de vctore a
acestora. Ascut cu aten e, gnornd durerea. Nmc.
T cere. Se s purtat spre nconten de durere
obosea .
Hausner o g s ng extremtatea sudc a coaste de
vest. Prvea peste creast , cu och a nt spre fuvu. n
mn nea o puc . Hausner r mase a c va metr
dep rtare, prvndu- profu n umna refectat de fuvu.
- A omort pe cneva.
Ea ntoarse brusc capu.
- Eu dar et s n tos. Et s n tos.
L s s - cad arma se ntoarse spre e.
E p ru s ezte. Una era s fac dragoste ata s ar
afec une n dmnea a urm toare. Acest dn urm ucru
mpca o anga|are ma profund , ar e nu ta dac e
preg tt pentru aa ceva.
- A fost dat dsp rut .
ea ezt .
- Sunt ac. Nu am dsp rut.
Rse ncetor, un rs nervos.
- eu a fe, zse Hausner cu o nuan de nencredere.
Am reut.

315
- Am omort o fat .
- To ce care trag cu puca pentru prma dat ntr-o
b t e se gndesc c au omort pe cneva.
- Nu, eu char am f cut-o. S-a pr but pe pant .
- Poate c doar a atns-o pu n a uat-o a fug .
- Nu, cred c am ovt-o n pept.
- Prost. Dar e ta c nu e aa se sm ea tentat s -
spun ; Bravo Mram. Bne a vent n cubu nostru. Dar nu
fu n stare s o fac . A tras cu puca s-a p rut c a
omort pe cneva. A auzt-o pnd?
- Nu nu tu. S-a ntmpat.
- Vno cu mne. Trebue s m ntorc.
Ea rdc arma urm . Ar f vrut s spun ceva
obnut, un mu umesc, de pd . ns zse:
- Te ubesc! Te ubesc! repet ea, ma tare.
E se opr, f r s se ntoarc . ta c nu poate face fa .
Era ma convns dect orcnd de acest ucru. Dar poate c
nc e nu- era dat s reueasc . Dac ea ar mur, f r ca e
s - f spus c o ubete, ar f o tragede. Dar, dac ea ar
tr , acest te ubesc -ar aduce ma mut nefercre.
Porn dn nou, auznd n urm sunetee nfundate ae paor
e, care r mneau tot ma departe.
Rabnu Levn ngr|ea pe r n att dn punct de vedere
sprtua, ct fzc. A|ut a transportarea r n or de pe
na defensv pn a cob , apo a ngr|rea r nor.
P rea e nsu r nt, aa pn de snge cum era cu och
adnc n orbte. n pus, mrosea ca un osuar.
Dup ce to r n fur aduna n untru n prea|ma
cobe, rabnu ncepu s treac ntr-un carne e. Ad ug
r n or dn prma noapte pe ce de acum f cu dverse
nsemn r refertoare a progresu nregstrat n vndecarea
r nor sau a nexsten a acestua. Tamr, a fe. Ce tre
oamen a u Hausner - Rubn, ma bne, dar nu foarte;
|affe, a fe; ar Kapan sngereaz dn nou. Despre Brn
spuseser c e mort, dn echpa n a a u Hausner

316
r mnnd ap de upt doar Marcus Apem. Ruth Mande
avea febr nc . Nc Dane |acoby, nc Rache Baum, r n
mpreun , nu era prea bne. Abe Geer, stewardu, z cea
sngernd a un pas de moarte pe podeaua cobe,
unforma u ab c p tnd ntre tmp o nuan neverosm
de rou. Sngee ma mutor persoane se adunase ntr-un
fe de bat format ntr-un ungher ma |os a str vech
podee de c r md de cte or Levn c ca prn ea se
auzeau pesc tur. Ma erau a ase r n pe care nu ta
dn vedere, aa c dentfc cu numere pn ce avea s -
g seasc tmp s cunoasc .
Rabnu avea nevoe de aer. Ie, ca s asste a un
spectaco ma sngeros afar . Spr|nt de un perete a
cobe z cea mort Shmon Peed, asstentu mnstruu de
externe. Murse dn cauza unu atac de cord, nu a r n
uoare pe care o c p tase. I se spusese c nu e apt de
upt , dar nsstase s se dea o arm . Levn c tn dn
cap. n oree urm toare mute gestur stupde amb
absurde aveau s treac drept acte de cura|. G s cteva
prosoape, acopernd cu unu dn ee fa a u Peed. Cudat
obce acesta a acoperr chpuror ceor mor . Tot ng
perete, tot moarte, ma z ceau dou tnere. Le aez
trupure ntr-o poz e ma odhntoare, e nchse och - at
obce bzar, dac st tea s te gndet pu n - e acoper
or fe ee cu prosoape. Ma trzu avea s afe numee
or.
Cea ma mare perdere o consttuau ce care se oferser
vountar pentru avanposture de pe coast . Rabnu e
trecu numee n carnet. Deborah Gdeon, Ygae Tekoah,
Mcah Goren, Hannah Shoah, Reuben Taber Leah Isar.
Imedat cum va g s un mnut ber va rost o rug cune
pentru e.
Hausner unde era? Se spusese despre e c e mort,
dsp rut vu. Dar nc m car |acob Hausner nu putea f
toate aceste tre a un oc. Levn se ntreba dac f r e ar f
bne sau ma r u. Dar generau Dobkn? Sc pase oare?

317
Pentru Ben Dobkn trebua s spun o rug cune cu totu
speca .
Cnd se ntoarse n cob , o v zu pe Beth Abrams
pr bundu-se dn cauza c dur a duhoare o duse
afar . Ea reven nc nante ca e s o aeze |os nsst
s se ntoarc a munca e de ngr|re a r n or. Rabnu
oft , dar o s s - vad de treab : Da, avea s fe o
noapte ung ngroztoare. Rabnuu trecu prn mnte un
gnd ma pu n ortodox. Dac fecare ar avea gr| de
propra- persoan , atunc to ar f ngr| de cneva. Nu
prea suna a dee vent de a un rabn, ns u p cu.
Respr adnc rentr n cob .
n noaptea aceasta sraeen nu ma s rb torser nmc.
Cu toate c reuser o sprav ncredb , pre u e era
prea mare , n pus, tau c ce era ma r u urma s vn .
Acum aveau s se fac sm te foamea setea. R n
consumau cantt mar de ap , ar strg tee gemetee
or se r spndeau pe tot deau, afectnd morau ceora .
Un grup porn n |osu coaste, n c utarea unor arme
abandonate. Ate tre echpe pornr spre avanpostur.
ncepur s png s |eeasc atunc cnd fur aduse
sus trupure copr te ae u Mcah Goren Hannah
Shoah. Apo, n aceea cob fur ad ugate cadavree u
Reuben Taber Leah Isar, fecare avnd cte o gaur
ura n cap.
Dn cnd n cnd, pe pant se auzea cte o mpuc tur .
Ce de pe dea se f ceau c nu aud, f r s poat totu
trece cu vederea num ru tot ma mc a gemeteor arabor
sa pe cmpu de upt .
Pentru rdcarea morauu, sraeen aveau nevoe de un
erou, g sr medat n persoana u Ygae Tekoah.
Acesta era de|a erou - dup cum se p rea, unu mort -
deoarece rscase va a pentru a strga a- avertza.
Cnd ns g sr , avnd ma mute r n, dar ncuna
morta , e deven un adev rat erou n va . Fu adus

318
napo, n cadru permetruu. n scurtee momente n care
eea dn nconten e povest ceor dn |ur ce f cuse
pentru a o sava pe Deborah Gdeon ntreb de ea. Fu
asgurat c e teaf r , ar un mesager porn medat c tre
grupure de cercetare, reatndu-e cee afate de a
Tekoah.
La avanpostu num ru 2 v zur ocu unde st tuse
ntns n praf, dar nu o ma g sr . O strgar o c utar
prn ntreaga zon , dar, dup cte se p rea, fusese uat
przoner .
|acob Hausner st tea mpreun cu Burg pe promontoru
prvea a una pn care r s rea. Dac era adev rat c
una pn tubur mn e unatcor, atunc Ahmed Rsh
avea s ure n noaptea asta. ntreaga coast deven ab-
ab strue, ar m ceu deven dntr-o dat vzb.
- Pn a apusu un cam asta e, zse Hausner.
Burg ncuvn dn cap. Urm toarea peroad de
ntunerc, dntre apusu un nceputu zoror, avea s
dureze cam o or |um tate. Se ndoa c Rsh s-ar
aventura ntr-un atac n ace moment, c c -ar putea prnde
r s rtu pe coast asta ar nsemna sfrtu u a trupe
sae.
- Poate c e-a a|uns, spuse e.
n aeru ntt a nop se auzeau sunetee tubur toare
ae ac unor ce urmau opera unor mtare: gemetee
pnsetee de durere, |eane, gfee provocate de efort,
pa gre dezordona a oamenor extenua , v rs ture
, dn cnd n cnd, cte un sunet ce vestea o cou! de
gr/ce dat undeva, pe coast .
Erau zgomote cu mut ma tubur toare dect cee ae
b t e care e pre|use, spuse Hausner. Prv trupu u
Nathan Brn, care nu fusese nc mutat dn ocu unde
c zuse. Ar f vrut s spun ceva sau s atng pe ce mort,
dar Naom Haber, n sarcna c rea c zuse foosrea put
cu unet , era n pragu stere. Pu nee sae resurse de

319
compasune puteau f mut ma bne fooste pe seama ceor
v, spuse e. u dec pe t cute r mas-bun de a
pretenu s u care fusese ntotdeauna un zvor de optmsm
for , apo se aprope de tn r puse un bra pe
um r. mra capactatea tneror de a se ataa att de
repede unu de atu, dar, n ace moment, amnt de
stua a n care se afa e.
- O doamn a care n foarte mut a fost, de asemenea,
constrns s ucd pe cneva n noaptea asta. Este unu
dntre pacft de mesere, dar face fa acestu moment.
Haber s puca |os.
- N-am nmc. eu pot trece peste acest moment. Las -
m s -m fac treaba.
Se terse a och, apo se ntoarse a postu de paz .
Hausner se ndep rt , ncepndu- turu de unu sngur
n |uru permetruu defensv.
Pe m sur ce noaptea nanta, ar ocu se atenua,
ma|ortatea ap r toror revenr a o stare de sprt ma
natura . Totu rencepu s func oneze. Rezervee tot ma
mc de ap mun e fur dstrbute, r n or se acord
ngr|rea necesar , ar poz e defensve dstruse fur
reparate, acoo unde acest ucru era posb.
Dup ce termn nspectarea puncteor de ap rare,
Hausner ntn pe Burg amndo pornr spre carnga
avonuu. Cnd ntrar , g sr pe Becker ucrnd apecat
deasupra radouu. utu aparatuu se auzea n toat
cabna. nchse e spuse ceor do:
- Lear-u ne bruaz nc . Probab, nu va avea nevoe de
reamentare pn a zu .
- Bne, o s ncerc m n tmpu ze. Hausner u o duc
dntr-o stc cu vn sraean duce, care era ra a u Becker.
Se strmb . Nu vedea etcheta, dar ta c nu era un
Treckenbeerenausese. Se aez n scaunu pentru
cataputate, u profu pshoogc a u Rsh de pe podea
r sfo absent. Unu dntre ce ma str uc pshatr a

320
armate spune ac c Rsh ar putea f tratat cu succes, dar
nu preczeaz ce fe de tratament ar trebu foost. B nuesc
c se refer a decaptare. rdc prvrea. Isaac, dac a f
Rsh, ce-a face acum?
Burg se rot n scaunu ngneruu de zbor, stnd pcor
peste pcor, tr gnd dn pp .
- Dac a f paranoc, cred c a dor att de mut s m
r zbun, nct -a aduce pe neferc a pe dea dn nou.
- Dar oare ei ar fi de acord? ntreba Becker.
- Asta ncercam s af m no pu n ma nante, spuse
Hausner. Cred c Rsh va convnge c suntem termna .
Poate s-o fac . Acum au o przoner , orce va spune
ea, Rsh va foos n avanta|u s u.
n carng se s t cerea. Fecare dntre ce prezen
ncerca s -o magneze pe Deborah Gdeon n mne u
Ahmed Rsh - dezbr cat , brutazat , chnut murnd de
una sngur . Hausner spera c va sc pa de mute durer
m rtursndu-e ce ta. Nu erau prea mute ucrur nc
foarte mportante pentru a merta s se ase torturat .
Numa c e se temea c aveau s o chnuasc orcum,
numa dn p cerea de a o face. era greu s smt vreun
pc de fure mpotrva u Rsh, n schmb, era cuprns de
m pentru tn ra przoner . Aa cum Muhammad Assad
ar confrma, numa un pocrt ar f fost mnos pe Rsh.
Foosnd nte tutun de-a u Burg, Becker r suc o
gar dn hrta h r meteoroogce. drese gasu
rupse t cerea.
- Acum ce anse avem?
Hausner ta c Becker e dscret.
- Cam a fe. Apo, ca cum ar f gndt cu voce tare,
ad ug : Avem aproape trezec de put, dar a fe de pu n
mun e pentru fecare, ca nante, adc vreo sut de
goan e cred. Defensva noastr a fost dstrus , nu avem
nc ap , nc puterea de a o reconstru. Ne-am foost toate
trucure nu- vom putea prost foosndu-ne de dou or
de aceea manevre. Brn e mort s-ar putea ca batere

321
unete s fe aproape gata. Orcum, puca M-14 nu ma are
dect zece goan e. Do oamen ncearc s adapteze
uneta a un AK-47. Lu nc o duc bun dn stca cu vn
o ngh nante s - smt gustu. Apropo, cum st m cu
kerosenu acum?
Becker zmb.
- Nc nu-m vne s cred c nstrumentee au fost att
de nexacte. Habar n-am de unde ma avem atta rezerv .
Hausner d du dn cap.
- S nu afe rabnu, dac nu vre s ne n o predc
despre mracou ueuu sfn t. Orcum, aproape am r mas
f r vase f r cocteure Mootov. Termn de b ut
d du drumu stce, care c zu pe podea. Dar pentru c
ntreba de anse frete, acestea depnd de aba. Nu
suntem nc n postura de a ne hot r soarta. Nu putem
dect s atept m urm toarea mutare a or. Prv spre
dosaru pe care avea n poa u o fotografe a u Rsh.
Ahmed, zse e aproape n oapt , dac a avea o f rm de
mnte, te-a c ra dracuu dn Babon nante s devn
propru- mormnt. Dar, frete nu o ve face.

322
24.
Teddy Laskov prv fotografa u Rsh.
- Spune ceva, Ahmed.
Itzhak Taman bea dntr-un pahar cu vn de Porto
r sfoa dosaru u Rsh.
- De ce nu avem nco tre de a e nc ? Ce vrea?
La Mches era g ge agomera e, aproape toate
dscu e se refereau a msunea de pace. P rea o ps de
patrotsm s vorbet despre atceva. To oamen dn
cafenea recunoteau pe ce do fot genera dn Te Avv,
dar nmen nu prvea nsstent c tre e, pentru a nu- face s
se smt stngher .
Laskov sorb dn paharu cu votc .
- Cred c nc nu- are sub contro. Dac nu sunt
przoner, nseamn c sunt mor , Teddy.
Laskov se apec peste mas , v rsnd votca dn pahar.
- Tr esc. Sunt convns de asta. O smt.
- Atunc nseamn c sunt rob. Dar unde?
- n Babon. Cuvntu surprnse a fe de mut ca pe
Taman. Poate pentru c foosser cuvntu ebrac CsrymD
rob, n ocu une expres precum ostatc sau
przoner. Asocerea de cuvnte era nevtab . Poate c
votca avusese vreo contrbu e. Sau poate c era mut ma
mut dect o bana asoca e de cuvnte nesnt de acoo.
Laskov repet sm c aa era. Babon, zse e nc o
dat , rdcndu-se r sturnndu- scaunu. La Babon!
strg .
Taman apuc de bra , dar Laskov se smuse, ndes
hrte n geant e n fug , sndu- pe Taman s
p teasc .
A|uns afar , Taman s r ntr-un tax ng Laskov exact

323
n cpa n care acesta pornea.
- La Ierusam, strg Laskov c tre ofer. Urgen
na ona .
Taman trnt ua pe cnd oferu, care era obnut s
ncace regue de crcua e cnd cneva strga aceste
cuvnte, acceer prn pa a Sf. Gheorghe o u pe drumu
spre Ierusam.
- La Babon, zse Laskov, ceva ma ncet de data asta.
oferu prv peste um r, apo urm r chpure
pasageror s , utndu-se n ognda retrovzoare.
- Da, a Babon, zse Taman, f r prea mut
convngere. Poate a Babon.
- Babonu, spuse |acob Hausner, prvnd profu
pshoogc a u Rsh. Babonu ce pustt nu e a fe de
dezoant precum runee une mn omenet. Ctse
undeva aceste cuvnte. Hausner g sse nc o stc de vn
pe |um tate pn , ra a u Kahn, o uase de |os. Frumos
adev rat, zse e. Lu o duc bun , dar nu ma putu s o
nght o scup pe |os. Dac m ma ntorc vreodat a
Hafa, m vo dedca energa nenum ratee taente cre r
unu vn ca umea.
Becker nu era mpresonat nc de erud a u, nc de
panure de vtor ae u Hausner.
- Ce ma mut m enerveaz ca trebue s st m ac
s atept m pe nebunu sta, zse e. Nu suntem no ce
care hot r sc.
- Dar poate c ar trebu s fm, zse Hausner. Poate c
ar f tmpu s trecem noi a atac.
Burg recep ona semnau de aarm .
- Cum adc ?
Hausner se ntnse n scaunu pentru cataputare.
- Probab c acum s-au ntors a bvuacu or de ng
Poarta Itar, dar, dac pun a cae un nou atac dup apusu
un, ma nt vor ven ac, pentru a se aduna pe scena de
upt , a mc dstan de poaa deauu. Asta e procedura

324
mtar . Iar zdu cet este ce ma mportant punct de
reper. Am putea trmte acoo un grup de ambuscad . Vreo
zece-cncsprezece oamen ar f de a|uns.
Burg c tn dn cap.
- Pentru numee u Dumnezeu, Hausner, nu ncepe s te
crez genera. Nu putem dect s - nem a dstan de
cumea deauu. Nu are rost s trmtem pe nmen n afara
permetruu. Dac grupu de ambuscad nu- ocazeaz ,
vom avea zece-cncsprezece oamen ma pu n ac tot
attea put n mnus cnd ncepe atacu.
- Atunc grupu de ambuscad ar putea s - atace dn
spate, zse Hausner. Sau s atace bvuacu, omorndu- pe
r n pe ce care ngr|esc, dstrugndu-e echpamentu
de comuncare, arzndu-e provze , poate, char
ebernd-o pe Deborah Gdeon.
Burg prv cteva cpe pe deasupra ppe sae aprnse.
- Cne et tu, Hausner Atta Hunu sau drectoru
Securt de a E A? S - omoare pe r n s e ard
provze? A nnebunt? Ferete-te de umna un.
- E nebun nc de cnd am vent eu a E A, zse Becker,
f r ca tonu s u s fe n ntregme gume .
- Trebue s facem ceva, zse Hausner. M car am putea
s trmtem o echp n |osu coaste de vest, ca s aduc
nte ap .
Burg c tn dn nou dn cap.
- E de a|uns s ma f r mas acoo fe un sngur aba
vu, ca echpa s nu se ma ntoarc . Panta aceea - zdu -
e, pur smpu, snucdere curat . Am putea g s mu
vountar, dar trebue s m opun dn nou trmter cuva n
afara acestu permetru. M-e team c asta se refer a
avanposture de observa e. A fost un masacru. Acum Burg
se sm ea ma capab de a- conduce pe oamen. Hausner
p r sse a un moment dat, ar e sm ea c poz a u
fusese ma mut nt rt dn acest motv. Oamen
v zuser pe dea ca pe un comandant, era o senza e
p cut . Nu- ma convenea s fe neutru. Avea s se

325
opun u Hausner, f cndu- s n cont de p rere sae. O
ap rare bne pus a punct f r excurs n afar . Apa va
trebu s ne a|ung . O s renun m a posture de
observa e. Ne vom retrage ca o estoas n carapace
vom atepta pn cnd cneva va d seama c ne af m
ac.
Hausner se rdc de pe scaun, prvndu- o vreme pe
Burg.
- t, am crezut c e o adev rat mnune faptu c am
reut s - transform pe pacft de profese n asasn. ns ,
dup cte v d, adev rata mnune este de a- f transformat
pe Isaac Burg dntr-o fgur tears , retras , a servcuu de
nforma , ntr-un om mportant, care are char opn.
Fedmareau von Burg. Aa -ar p cea, nu? E bne s te
sm regee deauu st pnu propruu destn, avnd
totodat soarta ator oamen n mne tae. Iar dac n
noaptea asta a f f cut vreo greea , nu a f fost ma mort
dect dac eu a f gret. Dar tu a ctgat, Isaac Burg,
asta conteaz , c c te vor purta pe Poarta |affa, ca pe un
mp rat roman.
Burg se rdc .
- Vorbet numa prost. Cred doar c s-ar putea s a
nevoe de ma mut energe ac. Dumnezeue, Hausner,
char nu vre s te a|ute nmen?
Becker u |urnau de bord ncepu s - fac de ucru
cu e.
- Snguru a|utor acceptab vne de a ce care au
preg tre n domenu mtar, cum ar f Dobkn, spuse
Hausner. Nu de a tne. Cobor vocea. m pace de tne,
Isaac, dar nu-m sta n drum.
- M afu n caea ta fe c - pace sau nu. am de
gnd s -m spun cuvntu n uarea deczor ac.
Ppa se mca n gur .
Hausner n eese c vorbea seros zbucn n rs.
- Tc osue! Se ndrept spre ua de a carnga. Atunc
e n regua. Atta tmp ct et dspus s up pentru asta,

326
as totu n seama ta. Bne a vent n vrfu pramde, ar
dac eu o s m dau a o parte, ve f ar sngur. Rse n
tmp ce str b tea cabna, ca s as pe ua pentru cazure
de urgen , de deasupra arp. Strg , ntorcnd capu:
Tc os am rt!
Ben|amn Dobkn prv n sus, a fe ee ceor ase-apte
arab care se apecaser deasupra u. Unu dntre e se
aprope ma mut scutur de um r. vorbeau ntr-o
arab strcat , dar de ce s vorbeasc arab astfe?
amnt c se trse pe mau fuvuu, c enase, apo
se trse dn nou. Habar nu avea ct tmp trecuse de cnd
p r sse na defensv . Luna str ucea sus, pe cer, era
frg. mc mna uor, pentru a nu- aarma, o duse a
buzunar, c utnd medcamentee. Unu dntre arab agt
cuta de pastc n care se afau puee. Se ntnse s e
apuce, dar omu se trase napo, zcnd apo n arab :
- Medcament? Nevoe?
- Da, spuse Dobkn. Medcament. Nevoe.
R spunsu u f cu s schmbe cteva vorbe aba
murmurate. Atu se apec deasupra u ntnse ceva.
- Pazuzu. R u.
Dobkn prv spre demonu care se afa a c va
centmetr de och s . La umna un, rn|etu fata p rea
obscen. B nua c , faptu de a avea asupra u ace obect,
n-avea s - a|ute prea mut n fa a acestor musuman. Rost
cuvntu arab pentru arheoog, dar aceta nu p reau s -
dea ascutare. Omu s demonu s cad a p mnt se
ndep rt .
ncepur s vorbeasc ntre e, ar Dobkn era vag
content c n araba or strane se amestecau cuvnte
ebrace.
vr mna n buzunaru c m c ut steaua. Era tot
acoo. O scoase afar o ntnse, nnd-o de n or. Ea
str uc n umna rece abastr a un.
- Shema Ysroe Adono Eohenu Adono Echod.

327
Fu ca cum ar f aterzat dn cer ntr-un costum spa a.
, ntr-un fe, char asta se ntmpase. Oamen ncetar
s - ma vorbeasc prvr cu och hoba .
Le vorb rar n ebrac , foosnd cuvnte vech, pe care era
convns c e vor recunoate, dn Scrptur .
4 Sunt Ben|amn Dobkn, Aluf, ncepu e, foosnd
cuvntu vech ebrac pentru genera. Sunt un Aluf a
srae or. Am vent cu Se opr, dndu- seama c nu
aveau cum s n eeag acea construc e ebrac . Foos,
aadar, cuvntu arab pentru aeronav . nchee: Am
nevoe de a|utor. Evre de pe dea - n Babon - au nevoe
de a|utoru vostru. Ne ve a|uta?
Ce ma vrstnc dntre e ngenunche ng e. Ar ta
exact aa cum s-ar f ateptat Dobkn s arate un evreu
babonan: oache, cu barb ab , och ntuneca
mbr cat ntr-un vemnt ung, care nu era tocma un
gellebiah#
- Desgur c vom a|uta pe un Aluf a srae or.
Suntem fra , ad ug e.
- Da, spuse e. Nu a utat Ierusamu.
Hausner parcurse o dat nc o dat permetru. Era
sngur obost, nsetat f mnd. Avea o mu me de r n
zgretur care dureau. Urechea era |ut dn cauza
gon uu, -o sm ea ferbnte. Vnu se suse a cap
f cea grea .
Prv n sus, spre stee, apo n |os, c tre pesa|u umnat
de un . Era ceva stranu n acee ntnder de p mnt ab-
ab stru. Era s tu pn peste cap de dea de magnea
avonuu Concorde cu coada dstrus , rznd parc de
durerea u. Era s tu de oamen, de mrosur, de ntmtatea
tuturor cu to . Suferea, ca mu a semen de-a u care
fuseser supu unu asedu, de caustrofobe, amestecat
cu ace dspre fa de to , n scut dn famartatea cu
aceta. totu, nu era acoo dect de pu n peste
dou zec patru de ore. Dar se p rea c se af n ace oc

328
dntotdeauna. Teoretc, deau era sufcent de mare, dar
oamen f ceau s par mut ma mc, c c prvre or
urm reau orunde s-ar f dus.
A|unse a coasta vestc prv n dep rtare c tre
nesfrtee cmp m tnoase. rdc mne spre cer
spuse:
- Doamne, vreau s m ntorc acas ! Sunt obost
vreau s merg acas ! amnt famoasa ntrebare De ce
eu? r spunsu sardonc De ce nu?. Izbucn n rs
strg : Da, de ce nu? |acob Hausner e a fe de potrvt ca
orcne atcneva pentru a se |uca de-a conduc toru.
Mu umesc, Doamne! O s n mnte chesta asta.
Rse dn nou, apo ncepu s suspne uor se s pe
p mntu cad. Vedea, prntre acrm, domure, cupoee
turnure Ierusamuu sc date n umna cad aure a
apusuu de soare. St tea pe n me dn prea|ma orauu
mpreun cu c va b e care p teau o turm de me n
fa a Orauu Istorc. Era Patee evreesc cretn, ar
orau era pn de ume. Apo, dntr-o dat , fu acas , a
Hafa, pe terasa ve tat u s u, care d dea spre gofu
abastru. Era toamn acum - Succoth, s rb toarea
recunotn e. Casa tat u s u era mpodobt cu roadee
recote, ar mesee erau nc rcate cu mncare. Era tn r
se preg tea s pece a r zbo - s ucreze n servcu de
nforma a Mar Brtan. Va a era frumoas , ca
ntotdeauna, ar r zbou era o dstrac e. O mu me de
fetcane. Una dntre ee sem na cu Mram, amnt e.
Mram. Mram era un cop pe atunc. E st tea n casa
tat u s u de a Hafa, ctndu- pe fosof german, n
vreme ce nazt duceau n ag r pe ea pe fama e.
Sau se |uca de-a r zbou prntre fe. Sgur c nu era vna
u, dar aa se ntmpase. Fecare vctm are o so e, un
so , un fu, o fc , o preten sau o ubt care tr ete.
Dar de ce s te sm vnovat? Ma devreme sau ma
trzu fec rua vne rndu s sufere. Lu vense mut
ma trzu, dar atunc durerea fusese compet : dzgra e,

329
umn , vnov e, sufern fzc , dragoste deart f r
vtor, moarte. Moartea. Cnd cum? De ce nu acum?
Prv n |os, a fuvu ce at, se rdc . De ce nu ar trece
peste aceast creast ? Dar voa s mearg acas # Voa s o
aduc pe Mram a ocun a tat u s u s a mpreun
cna. De Pate, oferndu- mncare, tot ce psse cnd
fusese cop, expcndu- c nc va a u n tmpu
r zbouu nu fusese char att de p cut . Fama mame
u fusese ucs . ta ea oare asta? Iat ce dorea: s se
aeze mpreun cu Mram a mas , s - nventeze vreun
motv de durere egat de trecut, aa nct ea s - accepte
ca pe un tovar de sufern , ar apo s decare c
aceasta, sufern a, s-a ncheat.
terse och fa a. Se ntreb n ce m sur
sentmentasmu s u trebua pus pe seama acoouu, ct
se datora u Mram ce contrbu e avusese oboseaa
upte. n orce caz, nu credea c avea s se ma ntoarc
vreodat a Hafa pentru a- petrece Patee, ar dac ,
totu o mnune f cea ca acest ucru s se ntmpe, atunc
n ncun caz Mram nu avea s fe cu e.
Vntu deven ma puternc, rdcnd n aer mar cantt
de praf nsp. %er-i venea n for . Hausner auzea ueru
s u prn avonu dstrus. auzea gemnd, ca cum ar f rs
de ce care sufereau n cob . Dac Dumnezeu are voce,
atunc, vntu e aceea, spuse Hausner. Iar ea spunea tot
ce vre s auz.
Se ntoarse spre est v zu apropndu-se. Vedea cum
de pe deaur se n au nor de praf ce erau purta spre
Babon. Sub una ab-abastr , vrte|ur de praf se
urm reau unu pe atu, cobornd dn mun spre poaee
deauror. n spatee vrte|uror, nor stratur de praf
acopereau deaure mun . Se ntoarse. Eufratu era
netuburat, se auzea cpoctu ape care curgea pe ng
ma. B e ntunecate de pe cmpe m tnoase se
mcau f r ncetare. aca t cur , ar nspre est zburar
stour mense de p s r de noapte, ndreptndu-se spre

330
cmpe. Nufer erau acoper de noro, ar broatee
roase amu r , p r sndu- ducndu-se a g ure s pate
n norou mauror. O turm de mstre scotea sunete
nfrco toare, pe m sur ce anmaee se adunau pe mau
ce at. Hausner se cutremur .
Prv spre cer se ntreb dac nu cumva vntu avea s
rdce att de mut praf, nct s acopere una.

331
2.
Teddy Laskov st tea a cap tu une mese ung dntr-o
camer nesfrt urt . Vntu trntea ferestree
oboanee. Pe pere atrnau portrete n m rme natura
ae u Theodor Herz Cham Wezmann. Pe at perete era
o fotografe coor a Israeuu, f cut de un astronaut
amercan, Way Schrra, dntr-o nav spa a a Stateor
Unte. Masa de confern podeaua dmpre|uru e erau
pne de mape. Prm-mnstru prvea ung pe ce do
ntru. nc perea nu fusese ncodat att de ntt n
tmpu une reunun comune a Cabnetuu, a drectoror
pentru probeme de persona a Comtetuu Na ona
pentru Securtate.
- Babon? zse prm-mnstru.
- Da, domnue.
- Nu pramdee de ng N, domnue genera? Babon?
- Da, domnue.
- E doar o presupunere? O senza e? O nspra e dvn ?
- Cam aa ceva. Laskov umez buzee. n Israe nc
ma era posb s a|ung a vrfu pramde dac pa
strga a conser ache atta ct era nevoe. n orce
caz, brou provzoru dn Ierusam a prm-mnstruu era
sufcent de mc, nct acesta s - aud pe Laskov strgnd
a ntrare. Omu se str dua s par foarte demn - foarte
brtanc - de era mpede c e nentt se ndoa c
avea dreptu s se afe acoo. Laskov vorb dn nou pentru a
rupe t cerea. Unee dntre nforma e eectronce pe care
e avem - semnae radar, mesa|e rado aa ma departe -
ndc , dup p rerea mea, Iraku.
- Z u? de unde a ob nut aceste nforma , domnue
genera?

332
Laskov rdc dn umer. n sa se auzr deodat o
mu me de oapte. Laskov atept , prvnd pe deasupra
capeteor ceor prezen . C drea aceast mc cu g
roe |ucase un ro mportant n store. In a, fusese sedu
Cavaeror Temper, n tmpu Ceu de a Doea R zbo
Monda, brtanc o foosser pentru a- nterna pe cv
german care erau suspecta de spona| sau smpat
nazste. |acob Hausner trmsese asemenea persoane
acoo, dar Laskov nu ta asta. Dup r zbo, n peroada
Mandatuu, fusese sedu Carteruu Genera Brtanc.
Prntr-o concden , aceasta era nc perea n care Laskov
fusese nterogat cnd fusese suspectat de partcpare a
For a Aeran Israean Secret . Acum se afa dn nou ac,
ar usc cunea pe care o sm ea n gur amntea de va a
pe care o dusese. Un ar f spus poate c era romantc
extraordnar . E ns o consdera pn de gr|
percuoas . De ce nu acceptase retragerea sa for at , care
-ar f perms s r mn n umbr , snd n seama
guvernuu gr|e cu prvre a soarta msun de pace?
Poate c aa ar f f cut dac nu ar f fost Mram prntre
ce dsp ru .
- n regu , domnue genera, zse prmu-mnstru. O s
revenm ma trzu a sursee dumneavoastr de nformare.
Prm-mnstru puse o batst n gueru descheat a
c m sport terse gtu. Era un b rbat nat sab,
cu gestur nervoase. Char n acest moment f cea un astfe
de gest: rupea buc ee de hrte. E bne, ce propu s
facem, avnd n vedere nforma a pe care ne-o aduc? Sau
poate ma corect ar f s spun nspra a?
Laskov vorb r spcat:
- Propun s trmtem char acum, n noaptea asta, o
nav de recunoatere care s zboare a |oas attudne. S
fac fotograf s a magn de a fa a ocuu, dac e
posb. Dac se af acoo, vom ncerca s e ar t m
cuore noastre, s zbur m aproape de so s e d m
speran . n spatee nave de recunoatere ar trebu s se

333
afe o for mtar aeropurtat - aparate F-14 pentru
preg trea ofensve C-130 cu comandour, dac prn zon
se af vreun teren bun pentru aterzare, sau cu trupe ae
for eor aerene, n caz contrar. Sau, eventua, cteva
ecoptere mtare. Dac nava de recunoatere confrm
prezen a or, atunc for a de upt ntervne.
Prm-mnstru ovea rtmc masa cu un creon.
- A avea obec un ma|ore dac a ua eg tura cu
regee Iordane ca s anun c trmt o vertab armat
aeran pe deasupra regatuu s u ndependent? n sa se
auzr hohote de rs, ar prm-mnstru f cu o pauz
asemenea unu actor expermentat. Apo se apec nante.
, frete, nu te-a sup ra prea tare pe mne dac -a
teefona preednteu rakan, ca s spun dn vorb n
vorb c , n amntrea vremuror bune de at dat , vo
nvada ara vo trage asupra Babonuu?
Laskov atept ca rsetee s nceteze. Prm-mnstru
avea un exagerat sm a umoruu, dar, dup attea
dstrac cu membr Knesset-uu sau cu genera, devense
ma atent era mut ma sprtua dect potcen de rnd.
- Domnue prm-mnstru, exst , desgur, un pan de
urgen . Doar nu ne ateptam s g sm msunea de pace
pe pa|a Herzya, nu? ce aveam de gnd s facem cnd
g seam?
Prm-mnstru se aez comod n scaunu s u. Expresa
de pe chpu s u deven brusc ma sobr .
- Exst , ntr-adev r, panur de savare. Dar Iraku nu e
una dntre re de a care s ne putem atepta a o
cooperare depn . Ba char, a ad uga, e o ar care ar f n
stare s ne decare r zbo.
- m cer scuze, domnue prm-mnstru, dar, ca to
genera, nu m prcep a potc .
- Ba, ca to genera, n eeg a nab de bne potca.
Dar nu vre s - ba capu cu ea. Nu face pe nevnovatu cu
mne, Laskov. t care sunt rea e cu Iraku. Ma nt,
trebue s am o convorbre cu Bagdadu.

334
Laskov pec fruntea ca pentru a m rturs c merta
reprou, ar tnd totodat c nu- aprob n ntregme.
- Domnue prm-mnstru, zse Laskov emo onat, de
cnd am sat sguran a cet enor sraeen n seama
guverneor str ne?
- Atunc cnd se af pe tertor str ne, domnue
genera Laskov
- Uganda?
- At ar at epoc .
- Ba, dar tc o sunt aceea. Respr adnc. Domnue,
comandoure nem et au f cut-o n Somaa, ar no, n
Uganda - putem s o facem a Babon.
Prm-mnstru scoase un sunet de exasperare.
- Nu, trebue ma nt s vorbesc a teefon, dac nu te
super. Se apec nante. Orcum, char dac sunt n
Babon, nu tm nmc despre e. Sunt v? Przoner?
Seros, domnue genera, dscu a asta e prematur . nem
aceast edn de ma bne de 30 de ore suntem foarte
obos . Iar dumneata v da peste cap aceast ntrunre
strgnd Babon, ar no d m cuvntu. Orce at guvern
te-ar f dat afar , dac nu ma r u. B u dntr-o ceac de
cafea. ueratu vntuu se auz ar n nc pere, ar
oboanee rencepur s se mte. Prm-mnstru rdc
vocea, acopernd zgomotu. Dar ceea ce spu nu- pst de
sens, eu cred n Dumnezeu. Cred de aceea c e -a
optt a ureche, Teddy Laskov, de nu pot s prcep de ce
e nu me. n orce caz, vom ua eg tura cu preedntee
Irakuu medat, apo e va trmte nava de recunoatere, ar
for ee aerene de acoo ne vor contacta dup ce vor
nterpreta datee cuese de nav . n regu ?
- Nu, domnue. Prea mut tmp perdut.
Prm-mnstru se rdc .
- La dracu Laskov, terge-o de ac pn nu te rechem
n servcu actv te pun de servcu permanent a
cur ena atrneor. Apo, ntorcndu-se spre Taman: Ave
ceva de spus nante de a- nso ?

335
Taman ngh n sec, ar musta a se mc . Inspr
adnc, , n tmp ce d dea aeru afar dn pept, zse:
- Domnue, p rerea mea e c no ar trebu s facem
recunoaterea, t adc vreau s spun c ne prcepem
destu de bne, ar raken s-ar putea s fe ma sab dota ,
nc nu avem o eg tur drect cu e, ar ucrure astea
se ncurc ma r u de obce, , ce pu n, am putea s -
rug m pe amercan s a cteva magn de a mare
attudne cu SR-71 - n-or s coboare prea aproape de so,
dar poate c ob n o magne car
Prm-mnstru rdc mna.
- Gata, a|unge. Se ntoarse c tre membr Comtetuu
ntrunt a efor de State Ma|ore, care ncepeau s se
agte. Le f cu un semn, ar aceta se apropar de scaunu
s u vorbr n oapt . Prm-mnstru rdc prvrea. V
mu umesc, domnor. Ne ocup m no de aceast chestune
de acum nante. V mu umesc. Sunte ber. V rog.
Laskov porn ncet, n urma u Taman, c tre u . Avea
un sentment stranu, ma mut dect stranu, spuse
Laskov, atunc cnd se cerea s pec dntr-o nc pere n
care urma s se dscute secrete de stat. Asta era una dntre
consecn ee ndep rt r de cuoaree puter. Nevoa de a
t era satsf cut doar de comuncatee unare pe care e
prmea prn pot care te nformau cu prvre a
chestune de mc mportan . n schmbu renun r a
putere, dobndea ntea mp carea sufeteasc , dar
pctseaa. Laskov a|unse a u se ntoarse. Nu ta a ce
se refer oaptee ceor dn sa , dar se sm ea oarecum
uurat s vad c e nu Cabnetu erau ce ascuta de
prmu-mnstru. Se sm obgat s ab utmu cuvnt.
- Sunt a Babon tr esc. Smt asta. Nu avem dreptu
s perdem tmpu. Orcare va f hot rrea uat ac, ea
trebue s ab n vedere savarea acelor oamen a
ntreg na un. Nu ua o decze ntemendu-v pe
nteresee carereor voastre medate.
Cneva, Laskov nu v zu cne anume, r spunse cu voce

336
tare:
- Uor de spus cnd propra- carer s-a termnat,
domnue genera.
Laskov se ntoarse e.
Prm-mnstru atept pn cnd nc Laskov, nc Taman
nu- ma putea auz, apo spuse:
- Nu tu de unde a ob nut Laskov nforma a asta, ,
aa cum spunea tu, nc sursa nforma e u Cham
Mazar nu m-e cunoscut . Dar, dac Mazar are dreptate n
prvn a ataatuu amercan - Rchardson - atunc
amercan ne sunt dator, cred. Prv fotografa ceor de pe
perete, un dar a amercanor. Da, e putem cere un zbor a
u SR-71 speca pentru no, pe deasupra Eufratuu. Aa
vom vedea dac Laskov are dreptate. Lu o gur de cafea.
S-ar p rea c un nger sau vreo at f ptur ceest zboar
pe ac optete a urechea anumtor persoane. E cneva
ac care s f prmt n acest fe vreo nforma e? Nu?
nseamn c nu suntem prntre ce ae. Zece mnute
pauz , doamneor domnor.

337
2!.
Vntu %er-i sufa pe deasupra Babonuu purtnd tone
de praf nsp. n cteva mnute, toate traneee
an ure s pate cu greu fur umpute, capcanee acoperte,
ar dspoztvee de aarmare dstruse. Groapa n care se
afau utmee cocteur Mootov fu acopert cu nsp, ar
refectoaree de aumnu scuture antsoare mprovzate
fur uate de vnt. La fe se ntmp cu ma|ortatea
frunzeor de pamer de pe acoperu cobe, de pe care
nspu ncepu s curg n vaur peste r n . Pentru a
prote|a p r e mobe ae armeor, acestea fur nf urate
n pastc sau hane. Oamen acoperr fe ee asemenea
bedunor dn deert v zur de trebur mergnd
ncna dn cauza vntuu nc rcat de nsp.
Numa avonu Concorde st tea drept pe dea, ndurnd o
nou umn cu aceea ndferen trufa pe care o
ar tase nc de a nceputu cavaruu. Vntu uera prn
nveu u dstrus arunca praf mzere n nteroru s u.
Hausner Burg supravegheau pe r n st teau de
vorb cu rabnu Beth Abrams. Levn e spuse c
ma|ortatea r n or se afau ntr-o stare constant , dar c ,
f r o ngr|re medca , ce ma mu aveau s fe uc de
nfec ate compca .
Hausner Burg p r sr coba rencepur turu n
|uru permetruu. Burg strg a urechea u Hausner:
- cunosc pe arab. Or s consdere vntu sta un
semn ca s atace.
- A prefera s a drept un semn care s fac s se
care dracuu de ac, r spunse Hausner, tot strgnd.
Prv spre cer. Luna era aproape de zent n curnd
avea s nceap s apun . Lumna e era aproape

338
ntunecat de c tre nor de praf. Dn cnd n cnd aceta
se rdcau att de sus, nct acopereau char una, ar
atunc, ntregu dea se cufunda pre de cteva cpe ntr-o
bezn tota . Lu Hausner trecu deodat prn mnte, cnd
prv n |osu pante estce, c aba puteau f a zece metr
dep rtare nmen nu- auzea sau vedea.
Burg trase un trcou ma aproape de fa .
- Char dac , prntr-o mnune, cneva te c suntem
ac, o savare e mposb , pe vremea asta.
Hausner era mut ma preocupat de deea unu posb
atac.
- Dac nu nsta m cteva postur de observa e, vom f
ua prn surprndere.
- E snucdere curat s trm pe cneva acoo, |os.
A un sentment bzar cnd trebue s mpar puterea cu
atcneva, gnd Hausner. , de fapt, nu bzar, c enervant.
- Nu conteaz , domnue fedmarea. Am s trmt m car
un om n |osu pante. Sau poate c am s m duc char eu.
Burg se ntreb dac nu ar f, ntr-adev r, o sou e. Nu
zse nmc.
Cnd se ntoarser spre vest, vntu mpngea cu atta
for , nct numa cu mare efort reueau s p streze pasu
norma, f r s o a a fug . La prma poz e a care
a|unser , afat nspre fuvu, g sr dou feme dormnd n
ceea ce ma r m sese dntr-un an s pat n cursu ze.
Erau acoperte cu o p tur abastr a compane EL A,
peste care se depusese de|a nsp, a fe ca peste acee
p r ae corpuror or care eeau de sub nvetoare.
Hausner amnt de compara a pe care o f cuse Dobkn
ntre oraee oamen acoper de n o. Prv spre cee
dou suete. Nu erau prea mar anse ca aba s anseze
un atac pe ac. De fapt, era char posb ca pe coasta de
vest s nu ma f r mas ncunu. char dac ma erau,
puteau oare s atace panta pe vntu acesta? Dar asta nu
conta. De cum v zuse cee dou persoane adormte,
Hausner sm se o uoar rtare. n decursu tuturor

339
nspec or sae, e, ca to cea of er sergen de
gard dnantea u, sperase c nu va g s ncodat o gard
adormt . Acest act, att de natura nevnovat pentru un
cv, consttua o vn de cea ma mare gravtate n toate
armatee um.
Hausner se apec ng cee dou suete drese
vocea. Spera c acestea vor s r drept n pcoare, aa nct
e s poat trece uor cu vederea ncdentu. Dar ncuna nu
p rea s dea seama c e se af acoo. Sm prvrea u
Burg a ntt asupra u. Cee dou dormeau, f r nco
ndoa . ntnse mna trase p tura. Esther Aronson.
Trase ma departe. Mram.
Numa una dn cee dou era de gard , ceaat fnd n
tmpu oreor egtme de somn. Una avea s tr asc pentru
a mp rt soarta tuturor, ceaat putea f mpucat n
nco or .
- Mram.
Ncuna nu se mc .
Burg e oco pe cee dou , vennd n fa a u Hausner,
se apec e. Lu ncet arma AK-47 care se afa ng cee
dou feme. Hausner ta c asta e procedura mtar
reguamentar ma ta c stua a sc pase de sub
contro pe nesm te.
prv ndeaproape pe Burg, dar nu reu s desueasc
nmc pe chpu s u cu o exprese de nep truns. Oare avea
de gnd s ase de a e? Hausner se ntreb dac e aa ar
f procedat, n caz c ar f fost sngur, ca de obce. Sgur c
da. Hausner puse mna pe um ru u Mram o
scutur .
- Mram. Observ c tremurau vocea, mna.
Mram! Se nfure dntr-o dat , pentru c fusese pus ntr-o
astfe de stua e, pentru c avea acum nc o probem pe
cap. Mram, uate-ar naba!
Ea se rdc repede n capu oaseor.
- Ahh!
Burg nterven, apucnd-o f r mena|amente de bra .

340
- Care sunt oree de gard ? ntreb e dntr-o dat .
Era nc pe |um tate adormt .
- Ce? A, garda de a mezu nop a 2 de a 4 pn
n zor. De ce?
Prv n |ur uut v zu pe Hausner, apo o v zu pe
Esther Aronson dormnd ng ea. n eese.
Burg prv ceasu. Era 12 un sfert.
- Te-a trezt Esther Aronson ca s sta de gard ? E?
ntreb e strgnd.
Ea prv ndeung pe Hausner. Acesta evt prvrea.
- Te-a trezt sau nu?
- Da.
- Atunc te arestez pentru nvnurea de a f dormt n
oree de gard atrag aten a c este o vn capta ,
doamn Bernsten.
Mram se rdc r st tu n b taa vutuu, cu hanee
p ru futurndu- nspu n epndu- fa a.
- n eeg. Se ndrept de m|oc prv c tre Burg.
Desgur c prcep. Am pus n prme|de va a tuturor
ceora de ac. Trebue s p tesc.
- Aa e, spuse Burg. Se ntoarse c tre Hausner. Nu?
Hausner re nu cu greu pornrea de a- mpnge pe
Burg peste margnea creste. Prv n |os, spre Esther
Aronson, care contnua s doarm , apo spre Mram. Aa
numta dscpn teutonc pe care o mpunea adusese, n
trecut acum, o mare nepopuartate. Aceasta ns nu
deran|ase ctu de pu n. n umea n care tr a exstaser
mereu oamen care ntervenser , ncercnd s fac s
domoeasc asprmea. Acum ns ntnse o persoan care
fe c voa s - bat |oc de e, fe nea cu orce pre ca
Mram Bernsten s fe mpucat , drept exempu pentru
cea . Era ncredb, dar ac totu era posb. Nu ansaser
e zvonure amenn toare prvtoare a mpucarea lui?
- Nu este, dec, corect ca Mram Bernsten s p teasc
pentru a f perctat va a ceor de ac, adc a aproape
cnczec de b rba feme? repet Burg.

341
Hausner o prv ung pe Mram, nv ut n praf
ntunerc acoperndu- fa a cu o earf , ca un cop
r t ct
- Da, spuse e, va trebu s o |udec m mne dmnea .
- Ba acum, zse Burg. Poate c nc nu vom apuca
dmnea a. Dscpna pe cmpu de upt trebue s fe
strct medat . Aa se fac ucrure. Acum.
Hausner se aprope de Burg.
- Dmnea .
Generau Dobkn z cea ntns pe un pat de pae, ntr-o
cob de p mnt. Vntu p trundea prntre oboanee
nchse, depunnd un strat sub re de nsp pe trupu s u.
Lampa de ue ppa, dar nu se stngea. Ce ntns ng e
se agta gemea. Dobkn d du seama c acesta nu
doarme ntreb ntr-o arab corect :
- Cne et?
- Cne et tu> ntreb ce at.
Lu Dobkn se spusese c acea fusese scos tot dn
fuvu. Era f r pantof f r c ma , dar purta pantaon
care p reau a face parte dntr-o unform de campane.
B trnu care se numea Shear-|ashub ntrebase pe Dobkn
dac r ntu acesta era evreu, ar e spusese c nu te,
cu toate c era convns acum c ce c rua vorbea era un
aba. Shear-|ashub, care era rabn n vechu n ees a
cuvntuu - acea de nv tor, de maestru - ntreb pe
Dobkn dac exsta vreun motv ca r ntu s nu fe ngr|t
sau s nu fe aezat n aceea cob ca Auf. Dobkn
r spunsese c nu exsta ncun motv de acest fe. Acum,
nante de a- vorb, prv ndeung.
- Sunt pescar, ar dhoG(ul meu a fost r sturnat de vnt
am fost r nt. Evre aceta m-au g st m-au a|utat.
Omu se ntoarse pe o parte, cu fa a spre Dobkn. Lampa
cu ue umn chpu, ar Dobkn fu ct pe-ac s scoat un
strg t cnd v zu. R mase cu prvrea a ntt n och
nfor tor a omuu de ng e. Rana, observ e, era

342
veche ccatrzat , nu fusese provocat recent. V zu c
abau - c c acum nu ma avea nco ndoa n aceast
prvn - m sura dn cap pn n pcoare, prvndu- rnd
pe rnd tunsoarea, mne, bra ee goae afate n afara
p tur. Bocanc u Dobkn erau aeza ma departe, n
ntunerc, ar omu p rea s nu- f observat, dar Dobkn
n eese c , dn ceea ce v zuse, acesta d duse seama c
nu are n fa a sa un pescar de pe Eufrat. Omu se rot
nep s tor, revennd pe spate.
- E bne, pescarue, e un ucru tare cudat s ne trezm
c e suntem ndatora acestor evre pentru a|utoru
confortu oferte.
- Necazu te face s te ntnet cu cne nc nu te
atep , fu de acord Dobkn. Prv c tre ce de ng e. Da,
v zuse pe tauz. amntea de chpu acea ca de un
comar aproape utat - dar care fusese dea. v &use .
Cum spune?
- Sayd Tab. e?
Dobkn ezt , sm nd tenta a pervers de a spune
Ben|amn Dobkn, genera de nfantere a armate
sraeene.
- Po s -m spu pescaru.
Araba u nu era extraordnar , dar trebua s fe foarte
atent pentru a- ofer u Tab un motv s contnue farsa.
Fecare dn e aba atepta un pre| pentru a- ua gtu
ceuat, ar un cuvnt gret putea consttu cea ma bun
motva e. Se ntreba dac Tab apucase s vad cnd
fusese pe tauz.
Ma voa s te ct de grave erau r ne acestua ct
de seroase erau propre- r n. ncord much sub
p tur respr adnc. P ru a- f rec p tat o parte dn
for .
Lampa de ue, un vas de p mnt n care un ft putea n
gr sme topt , ppa pe podea, ntre cee dou patur.
Dobkn prv ncet n |uru s u. Nu avea dect p tura de pe
e. Se pp nep s tor v zu c nu ma avea cu tu. Ar f

343
trebut s a unu de a cneva. Sm ceva n buzunaru de a
pept. Pazuzu. d duser napo statueta aceea trva .
Dobkn Tab st teau ntn pe o parte, prvndu-se
recproc, ascutnd ueratu vntuu urm rnd fac ra
care ppa.
- Cum merge pescutu, pescarue?
- A mers bne pn n seara asta. Cu ce fe de comer
zcea c te ocup?
- Cump r curmae.
Dn cnd n cnd m te amndurora e aunecau de pe
chp atunc fecare putea desu n och ceuat ura,
teama amenn area.
- Cum a a|uns n fuvu?
- Ca tne.
Conversa a se stnse ncunu nu se mc mut tmp.
Dobkn sm ea c se usuc gura much se contract .
Apo vntu deschse un obon, ar ampa se stnse. Amndo
scoaser un strg t anmac, n pustndu-se fecare a gtu
ceuat.
Deborah Gdeon z cea dezbr cat pe podeaua dn
c r md a brouu drectoruu de a casa de oaspe . Pe
spate avea dre preung provocate de bc arsur de
gar . Coapsee, pcoaree fesee erau pne de sngee
scurs dn r ne cauzate, aparent, de un anma.
Ahmed Rsh se sp pe mn pe fa ntr-un vas cu
ap .
- S fe mpucat , spuse u Hamad.
Hamad strg pe omu de servcu afat a brou dn
fa .
- Kassm!
Rsh se terse pe mn. Dn cee m rturste de fat cu
prvre a num ru sraeenor, ap rarea poz e
acestora, nu afase mut peste ceea ce ta de|a. Acum ns
putea s creeze propra versune a nforma or prmte,
f cndu- pe oamen s s cread .

344
- ntr-o or am putea cucer deau sta, Saem, dac
vntu %er-i e de partea noastr . O s mpng pe oamen,
pur smpu, n susu pante, acoperndu-e mc re
zgomotee.
Hamad ncuvn dn cap. Vntu fusese, f r ndoa ,
trms de Aah, c c, dac nu ar f nceput s sufe, ta c
e, Rsh ar f fost uc de propr or oamen. n mod
stranu, ns , Rsh nu p rea content de acest ucru.
- Vo aduna oamen.
- Bun. Prv c tre Deborah Gdeon, apo spre omu de
gard care se uta ung a ea. Da, da, Kassm, f ce- pace
cu ea. Apo mpuc-o, arde- cadavru mpr te- cenua
n fuvu. S nu r mn nco urm . Se ntoarse spre
Hamad. Una e o opera une mtar ata tortura crma.
Mne v trebu s negocem ostatc cu Israeu.
Hamad ncuvn a dn cap. Rsh f cea dstnc subte
pste de sens, aa cum numa un nebun e n stare s fac .
Hamad -ar f omort cu mna u cu mut vreme n urm ,
dac acesta n-ar f fost un adev rat erou a ntreguu popor
paestnan. I se ntorsese stomacu pe dos cnd v zuse
stnd pe vne mucnd-o pe tn ra aceea. e torturase
nante, dar ceea ce f cuse Rsh era ceva cu totu aparte.
F r ndoa c bcu g re o duruser ma tare dect
muc ture u, dar ceea ce o f cuse s strge,
m rtursndu- tot ce voa s afe, fusese teroarea anmac
pe care -o provocase magnea nebunuu care o p mua, o
sfa cu dn ura ca un cne. Hamad nu o putea
nvnov . Spera doar c ce de afar nu n eegeau ce se
petrece n untru. Hamad se ntoarse e dn camer ,
traversnd mcu ho, spre verand .
Utm oamen a s , aproxmatv cnczec de b rba
feme, st teau turcete, nghesu n corture deschse,
nndu-se de stp de sus nere. Hamad fuer , ar aba
p r sr corture venr n fug spre verand . St teau n
b taa vntuu, cu v ur ung peste gur cu .heffyiah-
ure trase peste och. Hamad rdc mna strg ,

345
acopernd sunetu vntuu:
- Aah ne-a trms acest %er-i, ncepu e.
Afat pe arpa n form de deta, Hausner prvea a
oamen nf ura n tot sou de vemnte stran, umbnd
asemenea fantomeor n vnt praf, r t cnd pe sub
umna n contnu descretere a un.
Se ntoarse porn c tre cabn . n untru era destu de
greu s vorbet sau s ascu pe cneva, dn cauza
zgomotuu f cut de vnt de nspu care se ovea de
pere exteror a avonuu. Cuoaru de trecere dntre
scaune era pn de gr mez de nsp, care p trunsese prn
g ure f cute zua n acoper, pentru a ma dmnua
c dura. Se duse n partea dn spate a cabne, trecnd prn
ua cambuze dn fa . De partea ceaat a cuoaruu,
vzav de cambuz , se afa mcu compartment de baga|e,
care se termna cu peretee de presune ce fusese dstrus.
Compartmentu era r v t nc se ma sm ea mrosu
de kerosen, pastc topt hane arse.
Mram Bernsten ncropse un cucu dn hanee pe
|um tate arse se aezase ng perete, cu genunch
rdca pn a b rbe. Ctea o carte a umna une mc
anterne stou pe care -o d duse cneva. De asemenea,
deasupra capuu e se ma afa un mc becue pentru
cazure de urgen . Prvnd prn peretee de presurzare
dstrus, Hausner vedea char nveu de aumnu, ndot,
traversee dn coada avonuu. Srmee dn re eaua
eectrc tubure cee hdrauce aveau o nf are
strane n umna abastr rece a un. Runee au o
anume frumuse e tragc , spuse Hausner, acea ucru
era vaab char pentru aceast run tehnoogc , afat
ac parc pentru a- ofensa a- reamnt, u tuturor
ceora , de feu n care a|unseser n ocu acea. Se ut
a Mram. Ea rdc prvrea dn carte.
- A vent momentu?
E drese gasu spuse, acopernd zgomotu provocat

346
de vnt:
- Ea spune c nu te-a trezt c a adormt n tmpu
propror ore de gard .
Mram nchse ncet cartea o aez pe genunch.
- Mnte, ca s m apere. M-a trezt, dar am adormt.
- Nu face acte de nobe e, Mram. Se ut a cartea de
pe genunch e. ;tr inul de Camus.
- De ce nu? stnse anterna. Va ma schmba rtmu de
va a ceor de ac.
- N-are rost s crtc ce sau cum am f cut no ac.
- Condamna pot crtca tot ce vor n fne spune, a
vent momentu?
- Nu nc .
Amndo sar t cerea s se preungeasc . n cee dn
urm , ea spuse pe un ton rtat ronc:
- m pare r u. N-ar trebu s crtc, c c acum sunt ca
vo. Adc , vreau s spun c am omort-o pe fata aceea.
- Da, probab c aa este.
- Frete, nu am avut at posbtate. Tu po s aeg, n
schmb.
- Nu, nu pot. Pentru mu oamen autoap rarea este
foarte mportant . Un dntre no gndesc c mert s -
mput pe ce care ne amenn . A socotesc c po
mpuca pe cneva numa dup ce acea a tras prmu n
tne. E tot un caz de autoap rare, Mram. Socetatea care
se ap r mpotrva chuangor a bonavor pref cu . E
doar o chestune de punct de veder asupra fapteor,
asupra prort or exgen eor.
Ea n eegea, n eesese tot tmpu, de fapt.
- Aadar, cne va f |udecat ?
- Amndou . Cu excep a cazuu n care vnovata
recunoate.
- Eu am recunoscut de|a.
- Cred c n eeg ce vreau s spun.
- Vom mn amndou .
- Sunt convns. Dar pentru asemenea stua armata

347
are o sou e. S-a ma ntmpat cu ate ocaz. Ve f
consderate vnovate amndou , pe baza m rturor u
Burg a mea.
- E doar un spectaco sau char ave de gnd s
mpuca pe una dn no? Or, poate, pe amndou ?
Hausner aprnse o gar . Se ntreba dac m car va
reu s convng pe cneva s fac parte dn competu
une cur mar ae, nemavorbnd de ac turea unu puton
de execu e. atunc, care era scopu exerc uu acestua?
S e arate murtoror de rnd c |ocu trebua |ucat
conform reguor u pn a cap t? S e nspre frc
tuturor ceor epuza , care ar vrea s doarm n tmpu
oreor de gard sau care ar putea ezta n ndepnrea
ordneor? Sau era doar o manevr prn care Burg voa s
ma trbeasc autortatea?
- E bne? Ave de gnd s ne mpuca sau nu? Dac
nu, vreau s es de ac. Am treab . Iar dac ave de gnd
s organza un proces, face -o acum nu ne ma obga
s atept m pn a zu .
Hausner arunc gara |os prv a Mram. Chpu e
era umnat de una care p trundea prn hubou. prvea,
dar fa a e nu ar ta aceea mne care se sm ea n gasu
s u. P rea sncer ncrez toare, gata s accepte orce -ar
f spus e. Hausner d du seama c orcare dntre
ntnre or putea f utma.
- A ap sa tu nsu pe tr gac, |acob?
Rost aceste cuvnte pe un ton care d dea mpresa c
cerea s - spun p rerea cu prvre a pedeapsa capta ,
n genera.
Hausner f cu c va pa, apropndu-se de ea. P rea c
nu te ce s fac sau s spun . Deodat ngenunche n fa a
e puse mne pe genunch e go.
- A a f n stare s m omor pe mne ma curnd
dect s - fac vreun r u. A ucde pe orcne ar ncerca s
te atng . Te ubesc. Vorbee acestea nu umr att de
tare pe e ct o surprnser pe ea. ntoarse capu prv

348
prn gaura dn perete. E strnse genunch cu mne
mc . Te ubesc.
Ea ntoarse dn nou capu spre e d du dn ap.
acoper mne cu ae e. Spuse aproape n oapt , cu o
voce r gut :
4 Bmi !are r u c te-am pus ntr-o stua e att de
comprom toare, |acob.
- Mda t tu, ucrure n care a crezut o va n-au
nco mportan cnd e vorba de hot rre astea
hot rre nm, cum se spune. Zmb for at.
ea zmb.
- Nu- adev rat. A fost destu de consecvent. Un tc os
consecvent, a putea spune. Aproape c zbucn n rs. S
t, char m pare r u c te-am pus n postura asta. -ar f
fost ma smpu s o mput pe Esther Aronson?
- Ha, as-o bat . O s v scot pe amndou dn
povestea asta.
strnse mne.
- S racu |acob. Ar f trebut s r m n va tat u t u.
Lntt bogat.
- A vrea s v a ocun a tat u meu de Pate? Sm
dntr-o dat c , dac pune ntrebarea asta, va putea s
fac ma uor fa ac. Ea zmb, apo, undu- mne,
e puse pe fa . E sm c peptu tresat , aa cum nu
se ma ntmpase de mu an.
- Atept un moment nante de a putea spune: m
m pare t u c te-am evtat ma nante.
Vocea e era cad bnd :
- n eeg.
- Oare?
- Te refer a vtor. Nu avem ncun vtor.
p obrazu de peptu u. E o trase ma aproape.
- Nu, ncunu.
Voa s tr asc , s ab o ans . Dar, char dac ar
sc pa, ta c o va perde. Laskov sau so u e. Sau orcne
atcneva. Nu era un cupu destnat s rezste. Iar atunc

349
avea s - doreasc s f murt n Babon. Ea pngea acum,
ar sunetee pe care e scotea amnteau u Hausner de
zgomotee vntuu, atotputernc venc trst.
Sm acrme e pe fa crezu a nceput c sunt ae
sae. Apo aa fu. Totu era att de trst, spuse, era ca
cum te-a trez dup un vs duce-amar a cop re,
descopernd c a un nod n gt, ar och sunt n crma .
ntreaga z avea s fe trst , dar nu putea face nmc, c c
totu se tr gea de a un vs. Aceasta era trste ea pe care o
sm ea acum, cnd era cu ea.
Se mbr ar strns, ar ea ncepu s png , f r s se
ma controeze. E nu se putea gnd a nmc ca s - spun ,
pentru a o face s nu ma png , deoarece d dea
seama c avea toate motvee s o fac . Aa este, f ce
vre, strg , png, Mram, dar numa nu sufer n t cere.
Numa prot fac asta. Aa era Mram pe care o cunoteau
to dn Ierusam. D - voe um s - afe durerea. Dac
toat umea ar strga de fecare dat cnd cneva comte o
nedreptate, o barbare sau un gest de prost gust, atunc
acesta ar f un prm pas pe caea une adev rate umant .
Oare de ce merg oamen, f r s protesteze, spre propra
moarte? Strga ! Pnge ! Ura !
Ca cum -ar f ctt gndure, ea n capu
scoase un bocet preung.
Aa, Mram. Ur . -au dstrus fama, -au furat
cop ra, -au r pt pe so u t u, -au ucs fu preten
te-au sat sngur ac cu un ndvd de teapa u |acob
Hausner. A tot dreptu s png.
Suspnee e devenr tot ma puternce, acopernd
sunetu vntuu, ar Hausner ta c Becker aude c ,
probab, afar se auzea, dar nu- p sa.
- Dac a putea face ceva care s uureze stua a, a
face Mram.
Ea ncuvn dn cap, apo, deodat , u capu n mn
s rut , aa cum s rutase so u cnd acesta pecase
a r zbo.

350
- Yosef, rost ea prntre suspne. |acob.
Murmur ceva ce Hausner nu n eese. E atnse fa a
gtu cu buzee gust acrme. Yosef, Teddy, |acob, ce
ma conta? Atta tmp ct o ntea nu o ndurera ma
mut. Hausner dorea ca so u e s se ntoarc vu. S - spun
oare c Rsh te? Nu, ncodat . N-avea s - spun
ncodat asta. Dar e spera ca, n tmp ce ea atepta pe
Yosef Bernsten, Teddy Laskov sau atcneva s ofere
ceea ce- trebua. Ar f vrut s fe e acea, dar ta c e
mposb. E nu va ma vedea Ierusamu, char dac
acest ucru se va ntmpa, n afara Babonuu prezen a u
nu ar consttu ncdecum o anare. nse acrme, aa
cum un anma nge atua r ne.
Dobkn nu sm se ncodat gustu sngeu sau a
transpra e atcuva fu surprns s constate ct de s rate
erau. Arabu nf case de testcue, ar e nfpsese dn
n gt. Fecare voa s omoare pe ce at, dar, neavnd
arme ncunu, nu tuser cum s o fac . ncepuser
tatonndu-se ovndu-se n ocure cee ma expuse. Tab
aruncase ampa cu ue n cap, umpndu- pe genera de
snge gr sme care se scurgeau pe spate pe gt. Dar
aceste ovtur fuseser prote|ate de armura natura .
Apo, str veche nstncte ngropate adnc n pshc se
redeteptar . Amndo sm r un for n partea de |os a
cooane vertebrae, ar p ru de pe gt se zbr n cpa n
care d dur seama a ce a|unseser cum
redescoperser punctee sabe pe care natura e sase,
aproape nexpcab, neap rate.
Dobkn se concentr , ncercnd s nchd f ce,
gnornd durerea sfetoare. Nu reuse s apuce |uguara
arabuu, dar ta c , dac va persevera, cartagu trahee
avea s cedeze.
Tab ncerca s - apuce ma bne de testcue, dar
genunch urauu zbr cu putere, c c acesta d dea dn
pcoare cu dsperare. Tab se ntnse, ncercnd s scoat

351
och, dar Dobkn nchse strns ngrop ma adnc
fata n gtu u Tab. Fecare se upta pentru a- sava
va a, f r s scoat ncun sunet. Ncunu nu se gnd s
cear ndurare.
ntr-o at cob , afat de partea ceaat a u e
ntortocheate, ce do oamen care fuseser pu s
ngr|easc , preparau cea a un foc de cun, care trosnea,
spuneau tot feu de povet, pentru a nu se pcts. Nu
auzr nmc neobnut, doar ueru vntuu zgomotu
oboaneor trntte.
Dobkn nu ma suport durerea. Rana de a coaps se
deschsese sngera, sm ea c avea s pard
cunotn a. G s n buzunar fgurna de teracot ov cu
putere pe Tab peste ureche. Lovtura frnse arpa
demonuu vntuu, ar strg tu arabuu se perdu n arma
f cut de oboanee trntte nc o dat de o rafa de vnt.
Parazat, Tab s b strnsoarea atta ct trebu u
Dobkn pentru a se ebera. Apo acesta rdc mna n care
nea statueta ov pe arab cu muchea t oas a u
Pazuzu n ochu s n tos. Acesta scoase un uret preung
acoper chpu cu mna. Dobkn u bucata ascu t a
arp rupte o nfpse cu putere n |uguara u Tab. Un va
de snge n n och u Dobkn.
Tab se ndep rt , zvrcondu-se nndu-se cu mna
de gt, boborosnd. Cuprns de durere mor , strop cu
snge pere podeaua cobe. n fne, Dobkn se retrase
ntr-un co r mase cam. Ascut pn n cpa n care fu
convns ca arabu este mort, apo se ntnse pe spate,
str dundu-se s nu- pard cunotn a. Scup o dat
nc o dat , pentru a sc pa de gustu de snge pe care
sm ea n gur . Dar d dea seama c n-avea s ma ute
ncodat .

352
2".
Laskov Taman fur a fe de surprn ca toat umea
cnd prmr o nvta e de a se prezenta dn nou a edn a
prm-mnstruu.
Laskov ascut raportu tnsuu anast-foto Ezra Adam,
care p rea s nu pun ncun pc de pasune n ceea ce
spunea, dar dn ae c ru cuvnte Laskov subn eegea un
mesa| care suna cam aa: Am g st avonu, crede -m ,
n-ave dect s merge s - sava . Nu era prma oar
cnd Laskov auzea un anast-foto care nu g sea ce ma
bun mod de a- mp rt nforma e. Omu trecu n
revst toate fotografe de mare attudne pe care, a
cererea sraeenor, amercan e f cuser cu SR-71, cu
numa cteva ore n urm .
Ma mu genera mntr, dntre care ma|ortatea nu
prcepeau mare ucru dn punctee umnoase petee
ntunecate de pe fotograf, urm reau pe propre cop
expca e pe care e d dea Adam. Acesta s deoparte
at fotografe prv c tre prmu-mnstru.
- Vede , aadar, domnue, c e destu de dfc s
nterpretez fotograf f cute noaptea, atunc cnd bate
cum zce %er-i# Ar f trebut s avem propre magn
uate de a o n me mut ma mc , dar n eeg, desgur,
c exst dn punct de vedere potc
- Ha, tnere, d - drumu nante, se r st un genera de
ava e. Las cheste astea n seama potcenor.
- Da, domnue. Bne at fotografa num ru zece. La
fe ca ceeate. Am ma v zut nante magnea asta.
R m e de c dur dspuse aeatoru. Ar putea s ndce o
upt .
- Sau o stn , repc un genera.

353
- Or un sat, ad ug un membru a guvernuu, care cu o
or ma devreme habar nu avea de fotografe n nfrarou,
dar nv a repede.
- Da, ncuvn Adam. Ar putea f vorba despre orcare
dn ucrure astea, numa c , dup un tmp, ncep s
ntuet cnd a de-a face cu astfe de probeme. n prmu
rnd, n ocu cu prcna nu exst ncun sat cunoscut.
Prv , v rog, harta arheoogc a Babonuu. Satu
Kwersh se af a un kometru dep rtare de sursee
acestea de c dur , ng Poarta Itar. n pus, satee arat
atfe, ar focure fooste a g tt umnat ntr-un sat a o
stn eman un at fe de rezduur de c dur . Asta se
poate vedea deasupra satuu Kwersh, foosnd o anaz
spectra a acestor fotograf. Am sufcente motve s cred
c ac, pe panta aceasta, exst o mare canttate de fosfor
ars. Iar n cvadrantu unu-tre, vede ct de mare este
sursa aceasta de c dur . Nu e foarte car , dar trebue s
fe foarte mare. Vede ? Un avon ae c ru motoare nu au
func onat dou zec patru de ore sau ma mut. Apo nte
dung ca nte vagoane n mcare - sau ca un avon uor
care decoeaz . Vede punctee acestea de pe fecare
fotografe? Ar putea f vorba de o aeronav mc ce zboar
deasupra cone.
Laskov ta c , pentru ce neavza , toat aceast
nterpretare p rea foarte suspect . Dar, spre surprnderea
u, prm-mnstru ntrerupse pe Adam.
- Eu unu te cred, sergent Adam. Numa Dumnezeu te
de ce, dar asta e. Apo, ntr-un gest ma surprnz tor, se
ntoarse spre Laskov, nu c tre assten s mtar. E,
Laskov, foosete-te de petee astea caraghoase ca s -m
ncropet o poveste.
Laskov prv mpre|uru nc per.
- Dup cte se pare, nu putem dect s avem unee
b nue.
- Nu, nu, ntrerupse prm-mnstru. F r supoz . Am
nevoe de una dntre revea e tae dvne. Ce nseamn

354
asta asta, domnue genera? zse e, atngnd o
fotografe extrem de greu de descfrat Ce nseamn asta,
domnue genera?
Laskov se terse pe fa cu o batst .
- E bne, domnue, nseamn c avonu a fost for at s
aterzeze a Babon de c tre ce de pe Lear. tm cu au
reut s fac acest ucru. La bord nu se afa ncun tr d tor,
aa c Becker a hot rt, respectnd, sunt sgur, votu
ma|ort , s paseze nava ntr-un punct dn afara zone
controate de terort, care ateptau |os. Laskov nchse
och, p rnd c se gndete. Dup cteva cpe
redeschse; dar p rea, ntr-adev r, preocupat de cu totu
atceva. Contnu : n acest moment, pasager aveau dou
varante: s fug sau s upte. Sau nu, n-au avut
posbtatea de aege. Avonu pare a se afa char ng
Eufrat, aa nct erau nco , nu puteau fug dect n
fuvu. Terort -ar f ncercut medat. Aa c s-au hot rt
s r mn pe oc s upte. Se af pe o ctade
ngropat , ceea ce nu e r u, dn punctu de vedere a
poz e. Prv h r e. Aveau un Uz un M-14, a care se
ma ad ugau, desgur, vreo cteva pstoae. Iar terort au
pornt, probab, n susu deauu, f r s se atepte a
nmc, o parte dn e au fost uc. Poate c au sat
vreo arm sau dou n urm , atunc cnd s-au retras. ns ,
frete, vor ncerca ar Laskov con n , dup o scurt
ntrerupere. Radou avonuu Concorde e, f r ndoa ,
bruat, aa nct nu poate trmte ncun semna. tm char
de a sursee noastre de nforma c , undeva ng Hah,
exst un transm tor care e foost pentru brua|. Nu e un
ucru neobnut n sne avem zec de astfe de cazur.
Dar, n aceast stua e, ucrure au o at semnfca e.
F cu dn nou o pauz , utndu-se mpre|uru camere. Aa
c tot ce pot face este s stea acoo s atepte pe cneva
care s e vn n a|utor.
Se ut a prmu-mnstru, care prv a rndu-,
spunnd:

355
- Asta da poveste, domnue genera. Vez, te rog, dac
m po ntroduce pe mne n re eaua asta de
teecomunca ceeste a care et conectat. Se ntrerupse,
ovnd cu creonu n mas . Exst , aadar, numa c va
terort? Destu de pu n pentru ca oamen de pe
Concorde s se poat ap ra cu succes?
Anastu-foto nterven:
- Domnue, dac ceea ce vedem pe aceste magn a
fost o upt , atunc a fost o cheste dat dracuu. ntreaga
regune a pante, ung de o |um tate de kometru,
preznt urme de c dur .
- Bne, atunc nseamn c nu sunt a notr, c c e nu
aveau cum s poarte o b t e att de seroas mpotrva
une for e arabe de mar propor . Poate c ceea ce se vede
acoo nu e dect o confruntare oca .
- Dar avonu ce mare? ce care patrueaz deasupra?
amnt Adam.
- Prost, repc t os prm-mnstru. Prost care nc
nu se v d ca umea m car. D du de o parte fotografe pe
care e avea n fa . Coc n o vreme cu creonu, apo rupse
cteva hrt, dup care se spr|n dn nou pe sp tar oft .
n regu . Avon mare, b t e de propor . De ce nu? Se
ntoarse c tre b rbatu responsab cu teecomunca e,
care st tea retras ntr-o n , chem . Ma avem
Bagdadu?
- E pe fr, domnue. Ve putea vorb cu preedntee ntr-
un mnut.
n camer se s t cerea, pe m sur ce secundee se
scurgeau. Ce de a teecomunca strg :
- Preedntee Irakuu pe na patru.
Prm-mnstru prv n |ur rdc receptoru. Ap s pe
butonu num ru patru ncepu s vorbeasc ntr-o arab
destu de corect .
- Bun dmnea a, domnue preednte. Da, domnue, n
eg tur cu avonu Concorde, desgur. La Babon, domnue
preednte. Da, Babel#

356
Dn punct de vedere procedura, Mram Bernsten
Esther Aronson se afau nc n stare de arest, n cabna
avonuu. Hausner z d rncse panure u Burg de a
organza medat o curte mar a , dar acesta nssta, ar
Hausner n eegea c urm rea s dstrug pe e n feu
acesta. Hausner credea c Burg nu ma are ncredere n
capactatea u de a conduce. Burg era convns c
ac oneaz n nteresu grupuu , spunea Hausner, orce
putea f |ustfcat astfe, char faptu de a- r p cee dou
utme puncte de spr|n care ma a|utau s
suprave uasc : pe Mram poz a de conduc tor. De
aceea, probab c Burg n-ar ezta s e mpute pe cee
dou feme pentru atngerea acestu scop. Burg ta despre
rea a dntre e Mram, dar asta nu- f cea s schmbe
ctu de pu n attudnea, ar Hausner respecta dn acest
motv, sufernd totodat dn prcna neputn e de a- ur cu
adev rat pe Isaac Burg. Neansa u era c smpatza pe
acesta. Dac nu s-ar f ntmpat aa, Burg n-ar f a|uns
ncodat att de departe.
n pus, pentru a ad uga nc o probem a greut e
aa destu de numeroase, mnstru de externe ncepu s
|oace propru |oc de ob nere a puter, avnd o mu me de
adep , nu doar datort postur sae de comandant ega a
grupuu, c pentru c avea sou extrem de atr g toare
pentru toate probemee cu care se confruntau. Conform
teore u Are Wezman, pe maure Eufratuu nu se ma
afa ncun arab, aa c sraeen puteau sc pa cobornd
peretee vestc traversnd fuvu. Costumee de savare
dn dotarea avonuu urma s fe mbr cate de r n de
ce care nu tau s noate.
Hausner Burg c zuser de acord s se organzeze o
scurt confern a care s se dscute propunerea
mnstruu de externe. ntnrea avea oc n cabna pn de
mzere a avonuu era condus de mnstru de externe.
- Admt c deea e destu de atr g toare, dar m

357
ndoesc foarte tare c Rsh ar neg|a cea ma eementar
tactc de t ere a ne de retragere a namcuu, spuse
Hausner.
ncerc apo s expce acest ucru ceor ma n eeg tor
membr a grupuu, dar spusee sae ntmpnar o
rezsten crescnd .
Puterea de care se bucurase a nceput era reprezentat
de ce ase oamen oa u pn a moarte: Brn, Kapan,
Rubn, |affe, Marcus Apem. Acum, Brn era mort, ar
Kapan, Rubn |affe erau r n . n pus, oamen s nu ma
erau sngur narma . De aceea, char cnd sfature pe
care e d dea erau bune, ee erau ntmpnate cu osttate.
Burg u ap rarea, ar tnd c , char dac ar reu s
traverseze fuvu, n-ar putea a|unge prea departe, nante
ca Rsh s e descopere absen a.
- A f urm r n cmp deschs, peste matn, v-ar
masacra a fe cum omoar aca pe epur pe care
prnd n cmp deschs. Sau, nc ma r u, a f obga s
v preda .
totu, peste |um tate dn ce de pe dea nc ma
voau s fug dn Babon. Hausner ta c trebue s fac
tot ce st n puter pentru a men ne untatea grupuu. Ar
f p cat - o adev rat tragede - ca toate eforture
cura|u de care d duser dovad pn atunc s fe rspte
ntr-o tentatv prpt de evadare.
Mnstru de externe nsst s dscute cu Burg probema
egat de Mram Bernsten Esther Aronson, dar acesta
refuz . Femee aveau s r mn n arest pn cnd e,
Burg, va putea ac tu un compet de |udecat . Rabnu
Levn f cu m gar e dezgustat. Scurta confern fu
suspendat f r ncun fe de preczare cu prvre a
reuarea e uteroar .
Nc Hausner, nc Burg, nc mu a dntre ce de acoo
nu regretau temporara euare a procesuu democratc.
tau, de exempu, c , dac s-ar vota n cpa aceea,
mnstru de externe ar ob ne, probab, autorza a de a-

358
conduce pe oamen n afara Babonuu c acest exod s-
ar nchea cu un dezastru. Are Wezman nu era Mose, ar
apee nu aveau s se deschd nante, ngh nd apo
armata u Ahmed Rsh. Dac exsta vreun ucru cu prvre a
care Hausner Burg erau de acord, atunc acesta era
faptu c ducerea a bun sfrt a unu r zbo era mut prea
mportant pentru a f sat n seama potcenor.
Ahmed Rsh Saem Hamad conduser utmee trupe
prn Poarta Itar pe Drumu Sacru pn cnd a|unser a
tempu ze e Nnmakh, unde se ntoarser spre vest, c tre
amfteatru grecesc. nantar prntr-un vech cana
trecur zdu nteror a cet . Dup nc un kometru de
nantare spre vest a|unser a zdu exteror merser de-
a ungu u, c tre nord, nspre Ctadea nordc .
Rsh se aprope de Hamad spuse a ureche:
- Vom a|unge n m|ocu or nante ca m car s - de-a
seama c suntem acoo.
- Da. Hamad ascuta vntu care cobora dntre deaur.
Mergeau fer de vnt de c tre zd; dar runee nu erau
nc er ma nate de do metr, ar nspu prafu
n bueau pe ce care gfau, ncercnd s n pasu cu
Rsh. Trebue s mergem ma ncet, Ahmed.
- Nu. Vntu s-ar putea opr n orce cp .
Hamad nu f cea parte dntre arab obnu cu va a n
deert, ar nspu spuberat de vnt stn|enea a fe de
mut ca pe sraeen de pe dea. Prv n|ur, a oamen
s , care se mcau asemenea unor spectre prn bezna ce
se rev rsa n vrte|ur. Mu purtau banda|e, ar un
chop tau. Era mpede c nu ma ac tuau o trup
dscpnat de ncredere. Dac b t a nu se desf ura
conform panuror or, Hamad ta c erau n stare s se
revote, omorndu- pe comandan . n schmb, dac upta
decurgea aa cum se ateptau, aveau s - masacreze pe
sraeen, neund ncun ostatc. F r przoner, e Rsh
nu ma aveau ce s negoceze. n orce caz, Hamad ta c

359
pentru e Rsh totu se sfrse. Dar Rsh nu p rea s
n eeag asta, Hamad nu avea de gnd s - spun
nmc.
Rsh gr b pasu, ar aba urmar . Acum aproape c
aergau, ar Hamad avu senza a c se ndreapt cu to n
fug spre mpnrea destnuu, spre o cocnre voent cu
stora, spre o ncetare care avea s afecteze pentru ce
pu n zece an rea e dntre evre arab. Hamad
ascutase cu aten e Rado Bagdad n utmee 24 de ore
ta c snguru ucru pe care reuser pe depn fusese
de a mpedca desf urarea Confern e de Pace. Dar
posbtatea de a modfca stora um era mut ma pu n
mportant cnd nterveneau pasune motva e
personae. amnt de comportamentu u Hausner n
momentu n care fusese perchez onat. Acesta st tuse
tota pst de ap rare sub soaree arz tor de ng Leu
Babonuu. amnt ce sm se cnd trecuse mne
peste corpu u. copese o tenta e rezstb de a-
voa - de a- sodomza pe Iacob Hausner. De a- um , n
cee dn urm , de a- tortura a- muta.
Hausner pec de a confern a mnstruu de externe
sngur adus de spate, mpotrva vntuu %er-i# Nspu
pc fa a, ar vntu umfa hanee sfate. Zgomotu
nencetat a vntuu nnebunea sm ea tenta a de a
strga mpotrva u.
g s pe Kapan ocupnd poz a n care se afase atta
tmp Brn. Luneta de noapte fusese adaptat a un AK-47,
dar nu era ma foostoare dect umna un. Febra pe care
-o provoca rana f cea pe Kapan s tremure, dar e
nsstase c era ce ma capab dntre ce afa pe dea s
fooseasc uneta de noapte.
Naom Haber prvea peste parapet, ncercnd s
z reasc vreo mcare n prafu de pe coast . acoperse
fa a cu una dntre acee ap r toare mpotrva vntuu care
fuseser confec onate de curnd dn pexgasu uat de a

360
huboure avonuu care aveau pe margn buc de
caucuc desprnse de pe scaune, fooste pentru a mpedca
nspu s p trund , tot astfe cum masca unu scafandru
prote|eaz mpotrva ape. Ap r toaree erau fxate pe cap
cu un eastc.
Hausner trase pe Kapan deoparte.
- da seama c , cu furtuna asta, nc nu ma trebue s
atepte apusu un.
- tu.
Kapan cunotea pe Hausner, tndu- obsese feu
n care vorbea or de cte or se preg tea, ca acum, s
spun ceva care n-avea s sune prea p cut.
- Nu ma exst nc postur de observa e, nc
dspoztve de aarm . Suntem ca orb.
- tu.
ncet, ncet ncepea s n eeag .
- Iar Burg, asstentu meu, a nterzs p r srea
permetruu.
- asta tu.
Hausner se vse dn bezn praf atnsese ca ngeru
Mor .
- Dar, aa cum se spune, cea ma bun ap rare e atacu.
Nu putem sta ac ca o turm de cerb spera , care sper
c num ru or va face pe up s se gndeasc de dou
or nante de a ataca. Iar dac , totu, vor ataca, nu vom
putea sta um r ng um r, ovnd ca nte cerb. Trebue
s ne upt m cu e. S preu m n atva, a fe ca n
noaptea trecut .
- Da.
- Dac nu, vor urca deau vor f n m|ocu nostru
nante s putem face ceva. Ut -te acoo!
Kapan prv ascut tor nspre vrte|ure de praf. Punctee
nt rte ae ap r r erau acoperte de nspu spuberat de
vnt, ar vzbtatea nu dep ea nc cu cnc metr
permetru. Arab puteau foarte bne s se afe n afara
acee zone, a numa ase metr de nt rtur, f r ca nmen

361
s te nmc. Fu deodat cuprns de un so de team ,
aproape de panc . ncet ma tare mne pe arm .
Sm ea tenta a rezstb de a se n pust n noapte,
p trunznd n bezn , pentru a vedea ce se ascunde pe
coasta deauu.
- Ce se ascunde acoo, Moshe? Ce- acoo?
- Nu tu.
- Dar a vrea s t?
Kapan nu r spunse.
Hausner atept un moment, apo contnu cu aceast
evauare a stua e:
- Cea ma efcent stratege mtar ar f n acest
moment trmterea une patrue de ambuscad n |osu
coaste. A aeza o asemenea patru n pre|ma zduu
exteror. Pentru a a|unge de a Poarta Itar, aba trebue
s mearg de-a ungu zduu aceua. O asemenea
ambuscad ar contrbu a dstrugerea for e or ofensve,
avertzndu-ne totodat dn tmp asupra percouu. Oft .
Dar Burg nu e de acord s rsc m va a ator oamen sau s
ne dvz m for ee. E o decze subectv , ar eu nu pot s -
fac s o schmbe. F cu o pauz . Totu, contnu medat
pe de at parte, dac m car o persoan s-ar afa acoo, n
drumu abaor, cu o arm automat cteva sute de
goan e, ar putea s doboare vreo zece - dosprezece
nante ca aceta m car s r spund cu vreun foc. Se
opr dn nou, aprnse o gar n mne f cute c u -o
d du u Kapan, ntr-un gest pretenesc, aa cum acesta nu
ma v zuse ncodat a Hausner. n eeg?
Kapan trase dn gar , dar nu -o napoe.
- Probab probab c aa e, n cazu n care nu sunt
de|a a |um tatea drumuu pe coast .
- Da, ncuvn Hausner. Aa e. f r ndoa c , a
poaee deauu, se ma af cteva santnee. Dar, pe
ntunercu sta, n-ar f prea greu pentru un sngur om s se
strecoare prntre ee.
Kapan nu avea nco ndoa c , dac era nevoe,

362
Hausner s-ar f dus char e, ar dac nu o f cea, era doar
pentru c era convns c rou u era mut prea mportant
ac pe dea. Kapan, care rscase de|a va a o dat , de
dragu u Hausner, sm dntr-o dat dorn a de a tr pn
a adnc b trne . Hausner ncerca s - determne s
renun e a deea asta.
- Ce care s-ar duce n vae nu ar avea aproape nco
ans de a se ntoarce.
- Aproape.
- Ma cu seam dac ar avea vreo ran care s - reduc
mobtatea.
Hausner d du dn cap.
- Moshe, tu t bne c nu avem dect foarte pu n
soda profesont. Ce ase dn echpa de securtate,
Dobkn vreo c va veteran Burg. Iar num ru or
scade. Mtar tu ntotdeauna c vne o z cnd or se va
cere s fac ucrur pe care un cv nu e poate face.
n eeg, nu?
- Desgur.
Kapan se ntreba cum de Hausner nu se dusese a
Marcus sau Apert. E nu erau r n . B nua c era una
dntre acee msun care trebue acceptate cu gndu c
repreznt o onoare. Ma exstau, desgur, ate motve,
dar Kapan nu reuea s e n eeag .
- n fne mu umesc c m-a ascutat vorb ra,
Moshe.
- N-a pentru ce. Ezt , ar cnd v zu c Hausner nu face
ncun gest de a se ndep rta, spuse: De fapt, ascutndu-
pe a , carfc ma uor propre gndur.
- Corect
Kapan ezt nc o dat , apo se ntoarse f cu un pas.
Sm mna u Hausner pe um r, auz vocea spunnd
ceva, f r ns a da aten e sensuu cuvnteor pe care e
auzea. Cea ma mare porc re era c nc m car nu putea
s - a r mas-bun de a ce care n dou zec patru de ore
a|unseser s nsemne att e mut pentru e. n cpa n

363
care se avnt n bezna nop se sm terb de sngur.

364
2#.
Prm-mnstru st tea drept pe scaun, nnd receptoru n
mn . Prvea prn sa , a ce prezen acoo, care ascutau
convorbrea n c t. Nu aveau prea mut noroc.
Preedntee Irakuu trecuse prn ntregu spectru a
emo or, de a surprnderea provocat de apeu teefonc,
a nencrederea strnt de nforma a prmt , a|ungnd, n
cee dn urm , a psa de nteres fa de propunere prm-
mnstruu Israeuu. Acesta vorbea cam ega.
- Domnue preednte, nu !ot dvuga sursa de a care
am ob nut nforma a, dar, "ndeobte, preznt ncredere.
Prv prn nc pere, de parc ar f c utat o confrmare a
spuseor sae.
Teddy Laskov Itzhak Taman st teau n pcoare ng
u . Prm-mnstru p ru s ma cnt reasc nc o dat
dn prvr.
Preedntee rakan oft , ceea ce n arab nsemna ceva
de genu: m pare r u, dar ma mut de att nu se poate
face. Apo zse:
- Orcum, nc nu se pune probema une msun de
recunoatere a |oas attudne, c c a nceput s sufe
%er-i# , orcum, sunt sgur c amc votr amercan au
uat cteva magn egae cu vreuna dntre navee or de
mare attudne. Cred c e sufcent.
- Nu am cunotn despre aa ceva.
Preedntee rakan nu u n seam nfrmarea b nue
sae rencepu s enumere contraargumentee
mpotrva une ac un gr bte.
Prm-mnstru ascuta zgomotu pe care f ceau
oboanee mcate de vnt nu prea ma d dea aten e
nterocutoruu s u. ta c , pe tmp de nunda , furtun

365
de nsp sau noapte, orce transport pe uscat sau pe caea
aeruu era mposb. Cu ct avea s nsste ma mut, cu
att ma mpede avea s apar s bcunea re eeor de
comunca transport ae Irakuu, snd a o parte
ncapactatea for eor armate de a se depasa pe ap n
propra or ar . Iar preedntee avea s devn ma
rascb n cpa n care era obgat s recunoasc aceste
ucrur. Dar Hah era destu de aproape nu era deoc un
ora nensemnat ca m rme, spuse prm-mnstru.
- Dar nu exst o garnzoan a Hah? zse acesta.
Spon s nformaser c exsta.
Urm o pauz preungt . Preedntee rakan p ru c se
consut cu conser s . n cee dn urm , vorb dn nou a
teefon:
- M-e team c acesta e secret de stat.
Degetee prm-mnstruu apucar strns receptoru, ar
ncheeture acestora se abr .
- Domnue preednte ce sugera ?
prv ceasu.
- S atept m sfrtu furtun sau, ce pu n, pn a
zu .
- S-ar putea s fe prea trzu.
- Domnue prm-mnstru asta e vechea probem :
trebue s rt va a unor oamen pentru a e sava pe ae
atora. m spune c cnczec de sraeen sunt aseda a
Babon m cere s rsc o opera une care m-ar putea
costa tot attea ve , dn cauza dverseor accdente asta
ca s nu ma vorbm de ban Orcum, nu tu ce se
petrece acoo nc dac se ntmp cu adev rat ceva.
- Ave cunotn de faptu c acoo se ntmp ceva,
nu?
Irakanu ezt .
- Da, ceva. Tocma am prmt confrmarea de a
autort e noastre dn Hah c n |uru runeor Babonuu
se petrece ceva cudat. ntreaga sa fu str b tut de un
murmur n cpa n care preedntee rakan d du aceast

366
confrmare.
Prm-mnstru se apec n fa , deasupra teefonuu. Nu
ma n eegea pentru care motv trebua s ascund
c r e.
- Atunc, pentru numee u Dumnezeu, trmte
garnzoana dn Hah, zse e repede.
Urm nc o pauz preungt . Cnd se auz dn nou,
vocea suna aproape stnghert , de parc cerea scuze.
- n garnzoana Hah se af , aa dup cum probab
servcu dumneavoastr de nforma de|a te, bataonu
421, compus n ma|ortate dn paestnen. Au uptat
mpotrva voastr n 1967 1973. Of er sunt raken, dar
soda sunt refuga f a refuga or. N-ar f corect s e
punem a ncercare oatatea. n eege ?
Prm-mnstru n eegea. Prv n |uru s u. Ce care
ascutau convorbrea p reau furo. n nc pere se forma o
attudne tot ma radca .
- Domnue preednte, a putea vorb acum cu ce dn
Hah, eu vo r mne pe fr, s ruga pe oamen de
acoo sau pe of er oa dumneavoastr s afe ce anume
se ntmp n Babon?
- Dn p cate, comunca e sunt foarte dfce n acea
regune a ora actua . furtuna, nunda e. Vom ua
totu eg tura prn rado vom vedea ce pot afa.
- n eeg. Prm-mnstru nu avea ncun motv ca s nu-
cread pe preedntee rakan. Ma avea o utm carte de
aruncat n |oc. Domnue preednte, contnu e, mtar
me m nformeaz c este posb s a|ung n Babon pe
fuvu Eufrat. O exped e de a o at garnzoan de pe
Eufrat ar putea a|unge acoo n cteva ore.
Cnd r spunse, vocea preednteu rakan era dur
ner bd toare.
- Crede c Eufratu e un rue ca Iordanu? Nu, e un
fuvu mare percuos, ar n acest anotmp r t cete pe
cmpe ca o oae care s-a perdut de turm . Se ntnete
cu nenum rate acur b , cu mute, foarte mute

367
prae care se umf acum pot f uate drept p r ae
fuvuu. Sunt o mu me de rur fase pe care te po r t c
n acest anotmp.
Prm-mnstru ta de|a asta. De fapt, Babonu nu se ma
afa pe cursu modern a fuvuu, c pe ce antc, ma
strmt. Totu, o armat modern sau o untate specazat
ar reu s parcurg . Mesopotamen ce de demut
reuser s st pneasc .
- Domnue preednte, suntem cu to conten de
probemee cu care se confrunt ara dumneavoastr n
fecare prm var ma tm c n orce anotmp am putea
conta pe a|utoru dumneavoastr rapd. tm c unu dntre
motvee pentru care acet... nu voa s pronun e cuvntu
terort membr a forma unor de gher au aes ara
dumneavoastr este tocma naccesbtatea Babonuu n
tmpu acestor s pt mn. Totu, sunt convns c ne ve
ofer tot spr|nu de care sunte capab.
Nu prm ncun r spuns.
Prm-mnstru era content c rakanu trebuse de|a s
cace peste mndre pentru a recunoate posbtatea
unor ac un de neoatate ncapactatea de a- depasa
for e armate prn propra- ar . Asta f r a ma vorb de
posbtatea ca un avon Concorde s f fost deturnat de
Irak, f r ca e s te nmc. n pus, ma era vorba de
faptu c o mc armat de paestnen ac ona nestn|ent
pe tertoru suveran a statuu s u. De aceea, prm-
mnstru n eegea c preedntee rakan nu avea cum s
fe ntr-o dspoz e prea bun , ar utmu ucru ndcat ntr-o
stua e de genu acesta era s m ret ma mut ofensa,
ncercnd s - determn s ntreprnd vreo ac une.
- Domnue preednte, ave cunotn de exsten a
une tabere paestnene n deertu Shamyah? Probab de
acoo au vent n Babon acet paestnen.
Dn nou nu se auz ncun r spuns.
Prm-mnstru prv n |uru mese. Un coone expert n
probemee r zbouu pshoogc, care petrecuse ma

368
mu an anaznd personatatea preednteu rakan,
mzg ceva pe o hrtu -o ntnse. Prm-mnstru o
ct. =e vreme ce l(a i scos at/ta din s rite, !ute i merge
!/n la ca! t# E !rea t/r&iu !entru a mai fi di!lomat# Prm-
mnstru ncuvn spuse a teefon:
- Vreau s tu dac for ee dumneavoastr sunt
ca!abile s organzeze o exped e a ora asta trze dn
noapte, domnue preednte.
La nceput nu auz ncun r spuns. n cee dn urm ,
preedntee rakan spuse foarte rece:
- Da. Vo da ordne pentru a se porn o exped e pe
fuvu. Dar nu vor debarca pn n zor. E tot ce pot face.
- Ar f bne, zse prm-mnstru, content c nu era
deoc aa, dar nedornd s pard pu nu pe care
ctgase.
- Ce crede c vom g s acoo?
- Habar nu am.
- P , nc no. Totu, pentru bnee dumneavoastr sper
c vom g s ceva. Ar f foarte stn|entor dac s-ar ntmpa
atfe.
- tu. Prm-mnstru f cu o pauz . Vense momentu
mar ntreb r. A f de acord s v a|ut m? Am putea
organza o ac une comun .
De data asta, r spunsu ven f r ncun pc de ntrzere:
- Absout excus.
Nu avea ncun rost s ma nsste.
- Bne. V doresc succes.
Irakanu s s treac pu n pn s r spund :
- Babonu. Roba. Cudat.
- Da, cudat. totu, nu extraordnar de cudat, nu? n
Orentu M|ocu era mposb s ntreprnz vreo ac une
potc f r a te ov de ce peste cnc m de an de store
crme. Amercanor e era mposb s prceap ucru
acesta. Evenmente petrecute cu tre men nante erau
nvocate n cadru confern eor nterna onae, ca cum s-
ar f ntmpat cu dou s pt mn n urm . astfe, avnd

369
n vedere toate aceste ucrur, exsta oare vreo speran ?
totu, nu foarte cudat.
- Poate c nu. Irakanu f cu o pauz . Nu trebue s
n eege c nu v spr|nm. Nc nou nu ne sunt de vreun
foos terort. Ncunu dntre guvernee arabe responsabe
nu poate sus ne ac une or. F cu o pauz , ar sraeen
auzr , prn ntermedu mcrofonuu, un sunet eectronc
asem n tor unu oftat meancoc. Era att de tpc arab ,
totodat , att de evreesc sunetu acea, nct mu dntre
ce dn sa se sm r cuprn de un sentment de smpate
char fraterntate. Preedntee rakan drese vocea.
Trebue s pec.
- V vo suna dn nou nantea zoror, domnue
preednte.
- Da.
Convorbrea se ntrerupse. Prm-mnstru rdc
prvrea
- E, ce facem acum? Intervenm sau atept m pe
raken? Prv spre ceasu dn perete. Erau ma mut de ase
ore pn a r s rtu soareu n Babon. aprnse o gar ,
ar zgomotu chbrtuu n cpa n care aprnse se auz n
toat nc perea, n eege , sper, c aceasta a fost prma
convorbre dntre un prm-mnstru sraean un
preednte rakan. Vrem s punem n perco ceea ce s-a
ob nut cu a|utoru e? Vrem s perct m ntregu cmat de
pace care a dus a decoarea ceor dou avoane Concorde?
Prv |ur mpre|uru camere, ncercnd s cteasc pe
chpure ceor aeza a masa ung . Mu dntre ce de
fa fuseser prezen a confern ee despre Entebbe, dar
acum stua a era mut ma compcat , char atunc,
fusese nevoe de ma mute ze pentru a se a|unge a
acordu pentru o sou e mtar .
ncet ncet, potcen genera ncepur s se rdce.
Fec rua fur acordate dou mnute pentru a- prezenta
punctu de vedere. Adunarea p rea dvzat oarecum
echbrat, dar nu pe baza dstnc e dntre mtar cv.

370
Aproape |um tate dntre mtar recomandar precau e
re nere, n vreme ce, dntre cv, tot |um tate cerur o
nterven e mtar . Dac s-ar f votat, rezutatu ar f fost
foarte strns.
Amos Zav, ad|unct a mnstruu de externe, func onnd
ntermar n ocu acestua, se rdc ar t c , dac ar f
prezen , att mnstru de externe, Are Wezman, ct
ad|unctu mnstruu transporturor, Mram Bernsten, ar
cere re nere.
Apo se rdc generau Gur repc t os:
- Poate c aa ar f, dac ce do ar f !re&en i# Dar, dac
ar putea trmte votu or de a Babon, sunt convns c ar
sus ne un atac aeran nentrzat.
Aceasta fu sngura repc ce strn cteva rsete n
cadru une adun r atmnter extrem de sobre.
Ma erau persoane care nc ma credeau c Ahmed
Rsh controeaz stua a c nu va ma trece mut pn s
fac cunoscute preten e. Aceast fac une dorea ca
atunc cnd termen r scump r r aveau s fe cunoscu ,
s se poat ncepe negocere.
Se rdc unu dntre mntr, |onah Ga. E e reamnt
ceor prezen c , cu ocaza afacer Entebbe, do dntre
rabn ce ma mportan a Israeuu nterpretaser
Halacha, coec a de precedente egae ae trad e
regoase udace, n sensu permter schmbuu de
terort pentru przoner.
Mnstru |ust e, Nathan Dan, e nsu rabn avocat,
s r n pcoare.
- M opun aceste nterpret r.
Prm-mnstru b tu cu pumnu n mas , f cnd s sar n
sus mcu a gr mad de hrtu e dn fa a u.
- A|unge. Nu suntem ac nc a Yeva, nc ntr-o
cafenea dn Te Avv. Nu m ntereseaz Halacha nc
ebraca veche or semantca. Prezentu m preocup .
Laskov, e rndu t u. A dou mnute.
Teddy Laskov st tea n pcoare a cap tu ce at a

371
mese. Vorb n termen genera, ctnd argumente mtare
casce n favoarea nterven e, dar d dea seama c nu
mpresoneaz pe nmen. Era mpede ca umna ze c a
baza pse de hot rre se afa teama c un eventua atac
aeran asupra Babonuu s-ar putea s nu duc a at
rezutat dect a o ntnre cu faree s batce ae
deertuu. ntr-o democra e paramentar , un astfe de
fasco ar putea trmte acas ntregu guvern peste o
|um tate dn Knesset, f cndu- s se apuce de screrea
memoror. Dac guvernu ac ona a fa a ocuu se
g sea avonu Concorde, dar msunea de pace nu, or -
Doamne ferete! - dac to erau descoper mor , atunc,
ce pu n, ac unea ar putea f |ustfcat n fa a um ntreg
pe consderente umantare. Dar dac e, Laskov, se nea,
dac se p c ser anat foto, ar acoo nu se afa
nmc
Laskov se hot r s rte.
- n eeg care e probema. Atunc, totu e n regu . Dac
reuesc s dovedesc f r putn de t gad c oamen
notr se af n Babon, ma are cneva vreo obec e
mpotrva une ac un mtare care s saveze?
Prm-mnstru se rdc .
- Asta e probema esen a , domnue genera. Dac m
doved , ma presus de orce ndoa , c oamen notr
sunt acoo, vo vota pentru nterven e.
Aceasta era port a de sc pare pentru to ce de fa .
Dac evenmentee uteroare aveau s dovedeasc
necestatea de a se f autorzat un rad, e aveau s
expce psa de fermtate prn aceast foarte credb
motva e a pse unor nforma compete. Puteau afrma
c nu tuser cu sguran c msunea de pace se afa a
Babon. Era ma mut dect o smp scuz . Era adev ru.
- Cum propu s ob aceast dovad , domnue
genera? ntreb prm-mnstru. Crede-m , de data asta nu
ma putem accepta nc un mesa| dvn dect dac n se
permte tuturor s recep on m.

372
Laskov nu u n seam cee cteva rsete.
- Am autorza a de a ac ona n numee
dumneavoastr ?
- Cer cam mut
- Pn n zor.
- Bne. N-a cum s fac prea mute prost ntr-un tmp
att de scurt. n regu . n tot tmpu acesta, o echp
pentru nterven e va sta n aert . Dac v a mne nante
de cnc |um tate m prezn o dovad ncontestab
asupra exsten e avonuu Concorde, m car, a Babon,
atunc o s ap s pe butonu rou o s ne nem un atora
pumn, spernd s se termne cu bne. n orce caz, dup
r s rtu soareu va trebu s ne bzum pe cuvntu dat de
raken de a trmte o for de upt a Babon. Nu vreau ca
trupee noastre s se ntneasc cu ae or, aa c ora cnc
|um tate e termenu mt de ansare a une opera un. E
n regu ?
- M-ar p cea s conduc echpa de nterven e.
Prm-mnstru se aez a oc c tn dn cap.
- Ce gnd necugetat. Tu nc m car nu ma fac parte dn
armat . De ce naba -am dat permsunea de a ac ona n
numee meu? Cred c sunt nebun.
- V rog.
n sa se s ntea. Prm-mnstru r mase dus pe
gndur un tmp, apo se rdc dn nou se ut a Laskov.
- Dac m convng s ntervenm, atunc a f, ntr-
adev r, ncntat s conduc echpa. Nu m pot gnd a o
persoan ma potrvt pentru aceast msune, spuse e cu
subn ees.
Laskov saut , f cu stnga mpre|ur se ndrept , cu
demntate, spre ho, urmat de Taman.
Taman vorb n oapt n tmp ce trecur pe ng
oamen aduna n ho.
- Ce fe de nforma po ob ne ntr-un tmp att de
scurt?
Laskov rdc dn umer.

373
- Nu tu.
Ier trecur prntre cooanee fa ade, apo prntr-o
poart de fer a|unser n strad . Mergeau t cu . Peste
Ierusam se sase ntea, tuburat doar de vntu
ferbnte uscat. n cuda c dur, noaptea era feerc , aa
cum numa Ierusamu poate f n tmpu prm ver. Aeru
era pn de parfumu muguror, ar ceru era mpede
precum crstau. Luna a|unsese aproape sus, deasupra
capuu, r spndnd o umn gaben-verzue. Ca ntr-un sat,
fecare spa u ber era pn cu for, v de ve sau copac,
ar str ze erau pavate cu petre de demut. Casee ar f
putut avea a fe de bne dou zec sau dou m de an
vechme. Nmc nu p rea s conteze n Ierusam. Totu era
f r vrst str vech totodat .
- Atunc de ce naba a ma vorbt? ntreb Taman. Aa
exsta o ans s se voteze pentru o nterven e. Acum ns
e-a ofert o port de sc pare.
- N-ar f votat ncodat pentru nterven e.
Taman prv pe Laskov n umna sab .
- A ndoe?
Laskov se opr brusc.
- Nu am nco ndoa . Sunt n Babon, Itzhak. tu asta.
Ezt , apo spuse: aud#
- Prost. Vo, ru, sunte mstc ncorgb.
Laskov ncuvn dn cap.
- Aa e.
Taman se foos de vechea u autortate.
- Insst, s tu a ce te-a gndt cnd a spus c ve
furnza o dovad ncontestab .
Laskov ncepu s mearg dn nou.
- S presupunem c a vrea s transm un mesa| a
mare attudne. Cum a face chesta asta, f r s te
fooset de rado?
- Te refer a un mesa| fotografc? P a face un semn
mare pe p mnt. Sau, dac e mposb, sau dac ar f
ntunerc, ar nava ar f prea sus sau, n caz de furtun de

374
nsp, a crea o surs de c dur , probab. Dar am v zut
sursee aceea de c dur . Ee nu sunt concudente.
- Dac una dntre ee ar avea forma Stee u Davd, ar f
concudente.
- Ncuna nu avea forma asta.
- Ba da.
- Ba nu.
Laskov p rea s vorbeasc de unu sngur n tmp ce
contnua s mearg .
- M mr c , dntre at a oamen cu cap, ncunu nu s-a
gndt a asta. E adev rat c actvtatea de recunoatere n
nfrarou e un domenu ma pu n accesb. Poate c au o
stea care ateapt s fe aprns de ndat ce z resc un
avon. Nu n eeg c , dac o aprnd, ar trebu s treac ma
mute ore dup ce a ars, pentru a putea f fotografat dntr-
un avon. Dobkn sau Burg ar f trebut s se gndeasc a
asta. Dar poate c crtc degeaba. S-ar putea a fe de bne
s nu ab nco rezerv de kerosen sau s nu o poat foos
dntr-un motv sau atu. Sau, poate, e-a trebut pentru
bombe. apo, cum s e treac prn cap c cneva va face
o recunoatere deasupra Babonuu? Adc
Taman ntrerupse.
- Teddy, probema e c e nu au aprns o Stea a u
Davd sau un mesa| care s ne spun : Oamen bun,
suntem ac. Poate c nu au avut tmp nante Vocea se
perdu. n orce caz, un asemenea semn nu exst .
- Dac ar e)ista'
- Pe mne m-ar convnge. tu c pe mu a .
- Bne, atunc n-a dect s prvet fotografe pe care
ce de a Servcu de Informa a For eor Aerene nu au
socott c mert s e trmt prm-mnstruu. Sunt sgur c
vom g s c dur rezutat de a arderea cu kerosen a une
Stee a u Davd. Nu trebue dect s t ce cau ve g s
medat.
Taman se opr dntr-o dat . Vocea era |oas , aproape
ca o oapt .

375
- Et nebun?
- Deoc.
- Vre s spu c a f n stare s modfc una dntre
fotografe aceea?
- Crez c sunt or au fost a Babon?
Taman credea, dar nu ta de ce.
- Da.
- Crez c scopu scuz m|oacee?
- Nu.
- Dac so a sau fcee tae ar f acoo, a gnd a fe?
Taman ta de rea a dntre Laskov Mram Bernsten.
- Da
Laskov d du dn cap. Taman nu mn ea. petrecuse
prea mu an prntre engez. Emo e aveau un ro
neg|ab sau nc nu nterveneau n decze pe care e ua.
n genera, era un ucru bun. Dar Laskov era de p rere c ,
uneor, n-ar strca s fe pu n evreu.
- Prom s u ceea ce am spus s te duc s dorm
un pc?
- Nu. De fapt, consder c e de datora mea s te
arestez.
Laskov puse mne sae mar pe bra ee u Taman.
- Itzhak, a Babon mor oamen, tu asta. Ru sunt
mstc, ar ru evre sunt ma r dect to . v d , pe
cuvnt. Ast noapte -am v zut n vs. Am v zut-o pe
Mram Bernsten cntnd a ter - un fe de harp -
pngnd pe mau unu ru. Aba n cafenea am n ees
sensu vsuu. Crez c a f n stare s mnt n eg tur cu
asta? Nu, sgur c nu po crede. Itzhak, as -m s a|ut.
Las -m s fac ceea ce trebue f cut. Ut ce -am spus.
Cnd era comandantu meu, a trecut cu vederea peste
unee ucrur o dat sau de dou or - da, da, tu c a
f cut-o - n-are rost s te sm tuburat, Du-te acas
dorm pn a amaz , ar cnd te ve trez, totu se va f
sfrt. Vom avea parte de o s rb toare na ona sau, da,
poate de o tragede. Poate va f char un r zbo. Dar ce

376
putem face? D -m voe s fac asta. Nu-m pas ce se
ntmp cu mne dup aceea. Dar acum d -m voe s pec.
Strnse cu putere bra ee u Taman.
Pe Taman stn|enea aceast brusc ntmtate fzc
emo ona cu Laskov. F cu o mcare care s arate
acestua c prefera s dea drumu, dar Laskov nu s b
strnsoarea. Pentru Taman era un moment esen a , de
aceea, era convns c decza u putea f ma bun dac
Laskov p stra o oarecare dstan . Israeen st teau prea
aproape, nu char ca arab, dar, n orce caz, nu sufcent de
departe. Prea aproape pentru gustu u Taman.
- P Dar aproperea u Laskov f cea s ce?
Sm ea c dura r sufarea acestua. Sm ea cum prntre
degetee u p trundea ceva n trupu s u. Pe cuvnt Era
foarte |enat. Chpu ceuat era a nc |um tate de metru
dstan de a u. Sm ea ceea ce sm ea Laskov. Cred
c o s m duc acas Nu. O s vn cu tne Da, a dracu!
E o nebune, t asta o adev rat nebune, dar, cu toate
astea, o s te a|ut Da!
Laskov surse ncet. Da, cunotea bne pe Taman.
Char e putea f mpresonat. Iar deea cu vsu fusese
exceent .
- Bun. d du drumu u Taman se retrase un pas.
Ascut , tu un specast n tehnc fotografc aeran n
Te Avv. putem ua n drum spre Ctade . E n stare s
fac un depozt de materae s arate ca un nud a u
Ezabeth Tayor, dac vrem. Va face tot ce cer, f r s
pun ntreb r.
Taman ncuvn dn cap ce do ncepur s mearg
dn nou, aproape n fug , spre sta a de taxur dn
vecn tatea prm-mnstruu. S rr ntr-o man .
- La Te Avv, spuse Laskov aproape f r sufare.
Urgen na ona .

377
2$.
Ben|amn Dobkn u mna u Shear-|ashub. St teau pe
cheu de p mnt de ng Eufrat. Erau prv n t cere de
ntreaga popua e a satuu, cteva zec de persoane, care
st teau a cap tu cheuu. Luna d dea a vea nor de
praf de pe ce at ma. Pe mau acesta b tea vntu, dar
cea ma mare parte a prafuu c dea n fuvu. Acesta era
nvoburat, vaur mc se zbeau de che. Nu era uor s
traversez nc s c toret pe uscat. Dobkn prv dn
nou c tre b trn.
- Duce - n matn sa - s - m nnce aca, ar
cnd vne dmnea a, vede -v de trebure voastre.
B trnu d du dn cap pn de respect. Nu ma avea
nevoe de nstruc un asupra feuu n care s
suprave uasc . Satu s u rezstase peste dou m de an
unor evenmente care se asem nau perfect cu Hoocaustu
european.
- Dumnezeu s te nso easc n c tora ta, Ben|amn!
Dobkn purta hanee de campane, p tate cu snge,
.heffiyah(u arabuu mort, care avea s fe n curnd dat ca
hran acaor. Dobkn nu putea s scape de gndu c Rsh
avea s a|ung , n cee dn urm , n satu acesta , vrnd
s r zbune pe Tab, avea s des vreasc dstrugere
pe care cee dou men de sufern nu reuser s e
nchee.
- Crez c , dac ar f posb, oamen t ar dor s se
ntoarc n Israe?
Shear-|ashub prv pe Dobkn.
- La Ierusam?
- Da. Acoo sau orunde n Israe. Pe pa|a Herzya, dac
vre . n eegea oarecum ce se petrecea n mntea

378
b trnuu.Pentru acesta, Israeu era doar un nume bbc,
a fe ca Iuda Son. Nu prea era un oc dea nu avea
ma mut semnfca e dect avusese Babonu pentru
Dobkn cu dou ze n urm . E un oc bun. ara e bun ,
contnu Dobkn. Ac s-ar putea s f n prme|de.
Cum naba s sar peste dou m de an de store? Nu
numa ebraca era dfert , dar, n genera, toate vaore
conceptee nu ma erau aceea.
- Suntem mereu n prme|de ac.
Ce drept avea e s e fac aceast promsune de
ntoarcere n Israe? Cum ar putea s o respecte, dac e ar
accepta-o? totu, contnu :
- A tr t prea mut n Babon. E tmpu s ven acas .
Trebua s nsste. Erau asemenea unor cop nu tau ct
de bne e putea f n Israe. Iar u nu p cea s - vad pe
evre tr nd n robe. Cnd, n tmpu c toror sae, vedea
n dverse r evre um , se nfura sm ea nevoa s e
strge n fa : Ido or, ven acas ! Ven acas sta cu
fruntea sus! Acum ave o patre, pe care am dobndt-o
p tnd cu sngee nostru. Strnse ma tare mna
rabnuu. Ven acas .
Shear-|ashub aez ceaat mn pe um ru u
Dobkn.
4 Aluf, ncepu e, a vent ca s ne eberez dn robe?
Sau ve f uneata anh r noastre totae? Sta, as -m s
termn. St scrs n Carte: Atunc se rdcar ce ma mar
dntre p rn u Iuda Venamn preo , ev ,
mpreun cu to ce a c ror sprt fusese chemat a
Domnu, pentru a merge s construasc Ierusamu, Casa
Lu. Dar Dumnezeu nu a chemat sprtee p rn or
notr, aa nct e au r mas pe oc. Dar d -m voe s -
spun ceva, Ben|amn. Atunc cnd aceast Cas a Domnuu
a exa or ntor a ocure de batn , acest A Doea
Tempu, a fost ea dstrus , ar popua a s-a rspt a
prbegt prn ntreaga ume, ce ce au p strat nestns
fac ra cunoater au fost evre care r m seser n

379
Babon. Acesta, nu Ierusamu, a fost ce dnt ora a
nv tur cutur evreet dn an acea. Iar Israeu va
avea nevoe ntotdeauna de exa s , Ben|amn, pentru a
f sgur c va exsta mereu cneva care s ascute de Lege
care s se ntoarc a Ierusam, dac va ma f vreodat
dstrus. Zmb, ar chpu s u ar mu se zbrc n umna
un. Sper c duhu u Dumnezeu v va c uz ntr-o bun
z, a|utndu-v s n a Ce de-a Treea Tempu. dac
acest ucru se va ntmpa, ne mnte - dac Ierusamu va
c dea nc o dat , evre dn Daspor vor r mne de-a
purur, char no, ce de ac, ne vom ntoarce vom zd
Ce de-a Patruea Tempu. strnse mna uor um ru
mpnse cu bnde e napo. Du-te, Ben|amn. Du-te
mpnete- msunea. Apo, poate vom ma vorb despre
Ierusam.
Dobkn se ntoarse medat porn spre cap tu cheuu.
Prv napo peste um r f cu un gest de ado c tre
suetee mbr cate n vemnte ung care st teau
nemcate n umna un. Nu era pentru prma oar cnd
avea senza a c nmc nu e adev rat. Ceea ce v zuse
auzse ac, dar ma aes mrosu acestor ocur, r peau
capactatea de a gnd ra ona - de a gnd ca un mtar
dn secou a dou zecea.
Dobkn prv n |osu fuvuu, unde v zu o ambarca une
cudat , numt gufa# Nu era dect un co mare rotund,
acopert cu famosu btum a Babonuu. Ar ta de parc
de-aba ar f fost acopert cu stratu de ut. Putea s ab a
fe de bne cteva ze sau cteva m de an vechme.
Dobkn ntr n ea, ar aceasta se scufund pn aproape
de margn sub greutatea corpuu s u. Fu medat urmat de
un tn r, Chson, care nu p rea s dea vreo aten e ceor
c va centmetr care ma r m seser deasupra ape. Gufa
se scufund ma mut n ap , dar, n cee dn urm , reven
a un nve de zece centmetr n partea n care se afa
Chson cnc, n partea n care st tea Dobkn. Chson u
o pr |n ung de pe ma, arunc parma de egare a che

380
mpnse n p mnt.
Dobkn ntuse corect c gufa era pentru prma oar
foost ntr-un moment n care fuvu se rev rsa. B nuaa
fu confrmat a cteva momente dup pecare, cnd v zu
c , orct de mut se apeca Chson, pr |na nu ma atngea
fundu fuvuu. De cteva or tn ru prv zmb.
Gufa prnse vtez . Dobkn ta c trebua s a|ung a
mau ce at, cam do kometr n |osu fuvuu, dac nu
voa s dep easc prea mut cap tu sudc a Babonuu,
fnd apo obgat s se ntoarc pe |os. Nu se sm ea destu
de puternc pentru o astfe de ncercare. surse tn ruu
care, de ncerca s par cam, era vzb sperat.
O at posbtate care st ruse n mntea u Dobkn
fusese aceea de a merge pn a Hah. Poate c ce de
acoo -ar a|uta. Putea merge drect a garnzoana dn Hah,
ca s e expce care era stua a. Aceta ar ua eg tura
medat cu Bagdadu. Dar garnzoana dn Hah, ca
autort e ocae, de atfe, tau, f r ndoa , c a
Babon se ntmp ceva. atunc, de ce nu f ceau
cercet r? Se gnd pu n. Evre nu avuseser ncodat
ncredere depn n faptu c un grup de oamen de at
na onatate e-ar ar ta compasune -ar a|uta. Se
ateptau s fe tr da , rareor fuseser nea n
atept re or. Nu, nu trebua s mearg a Hah, c a casa
de oaspe sau a muzeu. Acoo avea s pun mna pe un
teefon s a eg tura cu Israeu. Numa de acoo se
putea atepta s prmeasc a|utor. Numa ceor de acoo e
p sa - char foarte mut - dac e cea tr au sau
mureau.
Vntu %er-i sufa peste ape , cum ac nu era nsp care
s fe spuberat, vteza sa era ma mare. Gufa s ta se
eg na, ar vaure se rev rsau peste margne
ambarca un dn toate p r e. Aceasta ncepu s se
roteasc asemen unu ttrez, ar Dobkn f cuprns de

381
grea . dureau coapsee a ncheetura pcoareor. Se
apec peste bord vomt tot ceea ce mncase: un pete
necunoscut u, numt masgouf, ceau de me.
Se sm ceva ma bne , stnd tot apecat, sp fa a
cu ap dn fuvu. Observ c nc Chson nu se sm ea prea
bne.
V znd cteva umn e pe mau ndep rtat, Dobkn e
ar t u Chson.
- Kwersh, zse acesta.
Dobkn era convns acum c ngr|orarea tn ruu se
datora vrem. Occdenta aveau ntotdeauna o ncredere
nexpcab n c uzee nn scute, dar adev ru e c
acestea nu fac ncodat acee ucrur care, n concep a
aventureror occdenta, ar trebu s apar n rutne
znce. F r ndoa c era pentru prma oar cnd Chson
era obgat s traverseze Eufratu n tmpu rev rs ror, a
mezu nop , cnd vntu %ei-i tocma ncepuse s sufe.
Dobkn prvea spre ambee maur, care treceau rapd pe
ng e. Pe ce estc p mntu era acopert de mar mase
de praf oare ntunecau una. ta c asta nsemna c pe
dea utmu act avea s ab oc nante cu mut ca una s
apun .
nante de Kwersh, fuvu f cea o buc , ar
ambarca unea prnse ma mut vtez cnd a|unse a
cottur . Mca nav era acum cuprns de apee care
curgeau cu mare vtez prntre maure ce se apropau.
Chson contnua s caute fundu fuvuu cu pr |na,
aproape f cnd ca barca s se r stoarne cnd e se apeca
prea mut.
Dobkn ncerc s cacueze cnd aveau s ntersecteze
mau. nante, fuvu f cea o nou cottur , c tre vest, ,
dac nu se scufundau pn atunc, poate c reueau s
acosteze acoo. Aveau s a|ung astfe ng peretee ce
ma sudc a orauu, ar e va trebu s se ntoarc vreo do
kometr pe |os, pn a Poarta Itar a casa de oaspe .
Se ntreba ce va face o dat a|uns acoo.

382
- Dezastree vctore se aseam n foarte mut,
remarc Hausner.
Burg ndes cteva chtoace de g r n pp o
aprnse, aa cum numa un fum tor nr t poate s aprnd
o pp n b taa vntuu.
St teau amndo ascun n ceea ce ma r m sese dn
traneee de pe coasta de est. Vntu transporta nspu,
aducndu- ncet-ncet dn nou n adnctura de p mnt
ref cnd nveu norma a souu.
- Unde e Kapan? ntreb pentru a doua oar Burg.
Cne putea t cum de afase Burg de pecarea u Kapan?
se ntreb Hausner. Poate Naom Haber era de vn . Burg
avea propr sus n tor.
- t, undeva pe ac, ntr-un oc numt Kut, o ntreag
armat brtanc a fost asedat de turc n tmpu Ceu de-
a Doea R zbo Monda. aprnse o gar ntreag . For a
brtanc de nterven e rapd vense dn Inda debarcase
n Gofu Persc, a gure Tgruu Eufratuu. Voau s
ebereze str vechea Mesopotame de sub st pnrea turc .
Popua a arab - arab dn deert ce dn matn -
ac onau ca nte vutur. Dup fecare confruntare dntre
cee dou armate, |efuau pe mor termnau pe r n .
Au h r ut ambee armate -au omort pe soda care se
r ze ser , undu-e hanee armee. E, aadar, o ec e
ce trebue nut mnte. Nu e bne s te aventurez pe
cmpe m tnoase. Char dac aba nu ne prnd,
thar arab nu ne vor erta.
Burg trase earfa ma aproape de fa , vrnd ppa
ntr-un pu a crpe, "nce!u, s trag dn ea. prv pe
Hausner
- Sunt absout de acord cu tne n aceast prvn . Ma
trzu vom spune mnstruu de externe povestea asta.
Pn una ata, spune-m unde e Kapan.
- Povestea asta ma are un epsod o mora , Isaac.
- n regu , zse Burg, dnd afar fumu cu un aer de

383
resemnare.
- Dup o mare b t e cu turc, brtanc au fost
constrn s se retrag n acest ora, Kut. R m seser f r
provz, ar turc asedau ocatatea de ma mute un. De
for ee brtance de sus nere se afau a ma pu n de un
kometru de Kut, ee erau mereu respnse de turc. n cee
dn urm , tota ps de provz, brtanc au fost obga s
se predea. Unu dntre punctee asupra c rora s-au
concentrat cee ma mute crtc ae comandantuu brtanc
a fost psa unor ncursun atacur rapde n tab ra turc .
Raportu mnstruu de r zbo cerea s se termne cu
ap r re strategce recomanda o ma mare mobtate a
defensve. S se renun e a zdure de ap rare s se
fooseasc , n schmb, armee stratega. tn a mtar a
acceptat ntre tmp deea. Tu de ce nu vre s o fac?
Burg rse for at.
- Nu prea v d asem narea.
- Ea e)ist # Tactca bne gndt e efcent fe c e
apcat a Kut, a Khartoum sau Babon. , apropo de
Khartoum, nu uta c acolo a|utoaree brtance nu au
ntrzat dect o sngur z. Dar asta nu a f cut ca generau
Gordon, oamen acestua sau cv s fe ma pu n mor .
Vom avea aceea soart , Burg, dac nu prmm a|utor dn
afar n cteva ore. St m ac nmen nu ncearc s ne
fac ncun r u, de aceea ne cuc m pe o ureche, crezndu-
ne n sguran . Dar n cpa n care panta va f pn de
aba nseta de snge, care vor r cn dn toate putere,
ne vom ntreba cu to de ce n-am ncercat asta sau aat .
Aa c n s spun, Burg, c orce metod dsperat de a
ctga tmp mert ncercat .
- Unde s-a dus? La Poarta Itar?
- Nu. Numa pn a zdu exteror a cet . Pe acoo vor
ven.
- De unde t?
- Toate probemee egate de stratega mtar au un
num r mtat de sou .

384
- Cnd ne ntoarcem, o s - fac rost de un post a
Coegu de R zbo. Hausner se spr|n cu spatee de
margnea tranee trase dn gar , nchznd och. Cnd
e |udec m pe Bernsten Aronson? nante sau du! tne?
Hausner ndurase destu umn se purtase cu ma
mut deferen dect st tea n caracter. Nu- p cea s
mpart nmc, n ncun caz autortatea de care se bucura.
Se rdc brusc ov uor pe Burg cu degetu n pept.
- Isaac, nu m ma sc, dac nu vre s apar tu n
boxa acuza or n ocu meu. Char dac se supune a vot,
vor prefera s fe condu n s b tce de adev ratu tc os,
nu de mta a de tc os, care et tu, or de potcanu
Wezman. Nu pot avea ncredere depn dect ntr-un
adev rat tc os, c c tu c nc tu, nc Wezman nu ve
ua decz nepopuare nu ve s s fac nmc. Aa c
sta n banca ta. n curnd n-o s ma stau n drum - o s
dspar dn va a ta
Burg prv a cupa str uctoare a ppe sae.
- |acob, nu am ncredere n tne. Cne crede c dezastru
vctora sunt a fe e n stare s cear nc o carte cnd
are de|a dou zec de puncte pe mas . Nu aa se ac oneaz
n cadru servcor secrete. No accept m ctgur mnme
n schmbu unor perder mnme. Nu ne aventur m
ncodat s ob nem maree premu, dac exst o ans
pentru mar perder. La fe procedeaz toate servce de
nforma ae armateor to mntr de externe care
partcp ast z a |oc. Tu et utmu mare |uc tor. Numa
c n-ar trebu s o fac cu va a ator oamen. Nc m car
va a unu sngur om, Moshe Kapan, un om cura|os, nu
trebue rscat aurea, rost cu gndu c , poate,
perzndu--o pe a u ne-ar a|uta pe no.
- t foarte bne c o sngur va nu e consderat un
rsc prea mare. Char dup regue bestemate ae |ocuu
t u, ar f o perdere acceptab n vederea unu proft ura.
- M se pare o decze prea subectv . Nu consder c
perderea une ve omenet e nesemnfcatv .

385
- Nu et dect un pocrt nenoroct. Toat va a a f cut
ucrur mut ma urte. s nu pretnz c -a p rut r u
cnd -am cerut u Dobkn s pece. Msunea u e aproape
snucdere, , de ta asta, nu te-a ar tat prea tuburat.
- Asta e atceva. Dobkn e profesonst. E te c , m car
o dat n va , se poate confrunta cu un astfe de moment.
- cu ce este u sau me ma uor, dn cauza asta?
Crez c m-a p cut c a trebut s trmt acoo?
- N-am spus asta. nu ma strga. Nu sunt ac dect
avocatu davouu.
- N-am nevoe de drac sau de avoca or, Burg. Fac
ceea ce cred de cuvn . m rog a Dumnezeu ca ce dn
Te Avv Ierusam s ase bat teore cu prvre a |ocu
acesta, c c, dac nu sunt dspu s rte pentru no, cnd
vor afa unde suntem, ne vor g s mor .
Burg prv n |osu pante vorb dega|at:
- Atunc poate c ma bne am mur dect s fm cauza
atu r zbo sau dect s perct m, prn savarea noastr ,
ansee Confern e de Pace.
Deodat Hausner ntu adev ru. Burg era gata s
sacrfce pe to ce de acoo n vederea a ceea ce e
consdera drept un dea superor. Prefera s moar pn de
cura| - n t cere - dect s provoace Israeuu o nou
probem . Era o chestune de nuan , a urma urme. E,
Hausner, era gata s sacrfce pe Kapan, pe sne nsu,
pe orcne atcneva, pentru atngerea unor eur ma nate.
Dar unde nceta sacrfcu? Dac Israeu ar f cotropt, ar
refuza s fooseasc armee atomce pentru bnee
umant ? Avea cneva, fe e smpu cet ean or popor,
dreptu s spun a dracu cu bnee atora, eu trebue s
tr esc vo ucde pe orcne ncearc s -m a va a?
totu, oamen f ceau sacrfc de dragu unor deaur
ma nate. Kapan o f cea, char n cpa de fa . Stnd
att de sngur n ntunerc, putea num ra mnutee care
ma r m seser de tr t pe p mnt. Iar Burg era dspus s
ase s moar pe to - ncusv pe e nsu - ma degrab

386
dect s constrng Israeu s a vreo decze.
Hausner se gnd a asta. E era gata s sacrfce va a,
dar asta pentru c destnu adusese ntr-o stua e n care,
contnund s tr asc , putea sufer ma mut dect murnd.
Iar e, a rndu u, pusese n aceea poz e pe Kapan.
Acesta n-ar ma f putut tr ncodat ca pn atunc, dac
ar f refuzat s rte va a acum. Dar d dea seama c
nu va a sau moartea stn|eneau, ct prncpu une
nterven agresve. Evre nu puteau ng du s aunece
dn nou n acea postur pasv care dusese a moartea
evrem europene.
Acceptarea argumentuu u Burg nsemna pentru
Hausner o abatere de a propru- caracter. Dac prm-
mnstru -ar cere-o, Hausner -ar r spunde:
- La dracu, vreau s ven ma repede ac s ne
sava . Ce naba v trebue att de mut?
F r ndoa c Burg era de aceea p rere, doar c e
f cea pe avocatu davouu. Burg vorbea aa cum ar f
f cut-o mnstru de externe sau Mram. Burg, sponu, avea
mute dentt vorbea mute mb Dar, dac , ntr-
adev r, credea n ceea ce spunea, atunc se nea. Burg
trebua urm rt. Poate c trebua s pece.
Hausner r m sese sngur n tranee. Prafu nspu care
p trundeau n groap ncepur s acopere pcoaree.
Urma ocuu unde st tuse Burg, n fa a u, era de|a
acopert . n curnd acea ucru avea s se ntmpe cu
tot ceea ce construser . avonu va f acopert pn a
urm , nu va ma r mne dn e dect sueta u vag .
Osemntee or vor z cea ngropate n praf, ar dntre toate
faptee va a or nu va r mne dect o nou reatare
scrs a unu epsod de sufern martru, care avea s
fe nregstrat n Bboteca de a Ierusam. Lu un pumn
de praf de pe pcoru s u arunc n vnt. Babonu. Ura
acest oc. Ura fecare centmetru p trat a acestu praf
p mnt mort. Babonu. Corup tor de oamen. Ac se

387
s vrser moane de acte de depravare. Masacre,
adutere, sacrfc sngeroase. Cum de fusese posb ca
dragostea u pentru ea s nforeasc ntr-un asemenea
oc?
Trmsese dup ea, dar nu avea nco garan e c va ven.
Inma b tea s sparg peptu. Gura, care era de mut
uscat , deven pcoas , ar mne tremurau. Mram,
vno repede. Ateptarea era nsuportab . prv ceasu.
Trecuser cnc mnute de cnd pecase Burg tre de cnd
e trmsese un mesager a Concorde. Voa s se rdce s
pece, dar nu era n stare s fac vreo mcare dn ocu
unde ta c ea va ven s caute. Auz dou voc z r
dou suete. Una dn ee ar t ceva cu degetu, apo se
ntoarse porn n fug . Ceaat se ndrept spre e.
nse buzee ncerc s spun cu o voce ct ma sgur :
- Ac!
Ea se strecur n tranee ngenunche n praf.
- Ce e |acob?
- Voam doar s - vorbesc.
- Sunt ber ?
- Nu. Nu pot face asta. Burg
- Po face ce vre ac. Et regee Babonuu.
- nceteaz .
Ea se apec spre e.
- n parte et de acord cu Burg. O parte dn tne spune:
nchde -o pe afurst nu- da drumu. Eu sunt |acob
Hausner, eu au decze cee ma dure e respect
- Mram nu
- S nu m n eeg gret. Nu m ntereseaz soarta
mea, Nc m car a u Esther. Tu m ngr|orez. Pentru c ,
dac ve sa ca farsa asta s contnue, o parte dn tne va
mur. Cu fecare mnut cu care ea se preungete dn cauza
ta, dev tot ma pu n o fn omeneasc . M car o dat
adopt o poz e de compasune n eegere. Nu trebue s
te tem s a pe to s vad pe ace |acob Hausner pe
care cunosc eu.

388
Hausner c tn ncet dn cap.
- Nu pot. M tem# M tem c , dac ar t m , totu se va
duce de rp ac. M tem c
- C tu te ve duce de rp dac ar compasune.
Se gnd a Moshe Kapan. Cum de- f cuse aa ceva
omuu ua? amnt de a Moshe Kapan pe care
cunoscuse de-a ungu anor, apo de Mram, cnd aceasta
rectase Rug cunea Ravensbrck.
Ea spuse, de parc -ar f ctt gndure:
- Nu vreau s fu vctma ta, comaru t u, duhu care te
nfoar . Vreau s te a|ut
E ndo pcoaree puse capu pe genunch. Era o
poz e pe care o adopta de cnd era mc. Sm ea c
perde controu.
- Peac !
- Nu- char aa de smpu. |acob.
rdc fruntea o prv prn ntunerc.
- Nu, nu e.
P rea att de r t ct, att de sngur, gnd ea.
- Ce voa de a mne?
C tn dn cap spuse r gut:
- Habar n-am.
- Voa s -m spu c m ubet?
- Tremur ca un cean a prma ntnre parc am
vocea n schmbare.
Ea se ntnse trecu mna peste tmpa prn p ru
u. E u mna o duse a buze. Hausner voa s o
s rute, s o mnge, dar nu f cu dect s o a n bra e,
nnd-o strns. Apo o ndep rt cu bnde e puse un
genunch pe p mnt b g o mn n buzunar c ut
ceva. Scoase o stea a u Davd, dn argnt, -o ntnse n
pama deschs . Era format dn dou trunghur pte a un
oc. Unee ntur p reau dstruse, ar trunghu se
strmbase. Spuse, ncercnd s par cam:
- Am cump rat-o n tmpu utme c tor a New York,
de a Tffany. D -o a reparat, bne?

389
d du steaua, ar ea zmb.
- E prmu dar pe care m- fac, |acob. nc m car nu
vre s recunot c e un dar. Mu umesc.
Deodat , chpu e deven foarte sobru. ngenunche n
tranee prv n |os, c tre steaua argnte pe care o nea
n mn .
- |acob, opt ea, te rog nu- ros va a. Strnse pumnu
duse a pept. Co ure stee p trunser n carne pn
cnd ncepu s sngereze. pec fruntea, str dundu-se
s n bue acrme, pn cnd ncepu s tremure. La
naba! La naba! Lov cu pumn n p mnt. Strg n vnt:
Nu, a naba, nu te vo sa s mor ac.
E nu spunea nmc, dar n och u se vedeau acrm.
Cu mne tremurndu-, desf cu un n or de a gt.
Pe e erau scrse teree ebrace care nsemnau va . Puse
n oru n |uru gtuu u trase capu spre ea.
- Va , zse ea, suspnnd. Va , |acob.
Moshe Kapan st tea ascuns ntr-o rp prvea prn
unet . Lumna un era sab , ar nor de praf men, dar
e vedea, f r probeme, pe aba care nantau n r,
mbr ca n unforme de camufa|, char pe ng zdu |os,
afat a ma pu n de dou zec de metr dep rtare. amnt
de o stamp dn secou a nou sprezeceea nttuat
Adunarea v/rcolacilor# Ar ta nte fn e grotet,
neomenet, adunndu-se ng zdu unu cmtr dn
prea|ma une bserc. Era o magne nfrco toare, dar
ctu de pu n asem n toare cu cea pe care o vedea cu
a|utoru unete.
n tmp ce prvea, dntr-o dat , magnea deven ma
ntunecat , ar e d du seama c , n cee dn urm ,
batere se consumaser . Prv pentru utma oar prn
unet , nante ca magnea s se pard de tot, ap s pe
tr gac.
Pe dea, toat umea n eese c vense cpa.

390
3*.
Dobkn mpnse cu for a pe Chson napo, n gufa, apo
ndep rt ambarca unea de rm. Aceasta era acum mut
ma rdcat , ar Chson avea s se descurce ma bne
ncercndu- norocu cu fuvu dect mp rt nd soarta u
Dobkn. Apo, Chson era sngura eg tur dntre satu
Ummah Dobkn, ar acesta nu voa ca eg tura s fe
descopert de Rsh, n caz c ar f fost prn. Prv cum
gufa se ndep rta pe fuvu n |os, nspre Hah, pn cnd
n-o ma v zu. Se ntoarse pe drumu s u.
Dobkn era tota dezorentat nu putea da seama cu
exacttate unde se afa fa de Poarta Itar. Mergea prn
furtuna de nsp care orbea, num rndu- pa. Peste tot
se vedeau excava nemarcate de ma mute or fu gata-
gata s cad n cteva. Ce pu n, prezen a or confrma c
nc se ma afa n Babon. Mergea pe p mntu abt
azotos, rezutat dn zdure str vechor c dr, care
mpedca dezvotarea vegeta e, transformnd Babonu
ntr-un deert ngroztor.
Dup ce parcurse tre sute de metr, urc pe o rdc tur
prv terenu dn mpre|urm. B nua c a casa de oaspe
vor f umn e c ut dn prvr prn bezn , dar nu v zu
nmc.
Auz un zgomot n spatee u se ntoarse medat. Ceva
se mc n ntunerc. Apo v zu f cnd nc o mcare
v zu och gaben obc str ucnd.
acau se oprse pe un perete dstrus, cu spatee nspre
vnt cu fa a c tre Dobkn. Avea och pe |um tate nch
st tea acoo cu stocsm, ndurndu- cu resemnare
soarta neferct . Dntr-o dat , Dobkn sm un so de
smpate pentru r ptor.

391
- Nu tu ce vre ac, b trne vn tor, dar sper c ve
reu s g set atta tmp ct nu e vorba de mne nsum.
acau se mc gra os de-a ungu zduu, nantnd
spre Dobkn. Apo se opr, rdc botu ur , dar nu auz
ncun r spuns dn partea tovar or s . S r de pe zd
dsp ru n noapte.
Dobkn cobor de pe mov se ad post ctva tmp ntr-
o cas par a excavat . n ungheree ntunecate erau
ascunse bufn e, care par cnd e f cu sm t
prezen a. Se aez pe podea, uptndu-se cu durerea
mstutoare cu oboseaa. nchse och gndure
ncepur s r t ceasc .
Babonu. Ce oc. Incredb de mort. ocu sta ncerca
s omoare pe e, ad ugnd oasee sae p mntuu
s u abt. Iar Babonu va f doar praf pubere, s a a
baauror, un oc de mrare vaer, f r ncun sufet.
Profe a u Ierema se dovedse a fe de adev rat precum
cea a u Isaa.
n secou a patruea, amnt Dobkn, un rege persan
transformase orau ntr-o rezerva e de vn toare. Zdure
sae mpresonante erau adesea men onate prntre
mnune um antce, n ocu Gr dnor Suspendate. Se
ma afau nc n pcoare, n mare parte, de ma|ortatea
ceor tre sute azec de turnur de paz se pr buser .
Aceast ntmpare strane, transformarea ceu ma mare
ora a um ntr-un oc a anmaeor s batce - o vertab
gr dn zooogc - f cu pe Dobkn s se gndeasc
ma mut a profe e u Isaa ae u Ierema. S a a
fareor.
Pe a nceputu secouu a cncea, cursu Eufratuu se
modfcase, ar Babonu devense o mens matn ,
utmee profe ae u Isaa ae u Ierema mpnndu-se
atunc cnd, aa cum scrsese Ierema, cu opt sute de an
ma nante, Marea s-a rev rsat asupra Babonuu -a
acopert cu mu mea vauror sae.
Dobkn sm c adoarme se rdc medat n pcoare.

392
Lu ap dn burduf se sp bne pe fa . Fusese aruncat
ntr-o ume strane, b nua c nmc nu era ntmp tor.
Numa c nc nu putea ncepe s descfreze sensu a ceea
ce se ntmpa.
Ie afar dn casa pe |um tate ngropat o u pe o
urm care trecea pe ng pere aproape acoper de
p mnt. Se ntoarse spre nord o u pe mau Eufratuu,
care se rev rsase. Merse aproape un kometru, cu trupu
apecat mpotrva vntuu chpu acopert de .heffyiah#
La un moment dat vutu sc zu n ntenstate, , avnd
mpresa c aude un zgomot, rdc fruntea. Dn dreptu
une u, dntr-un perete, prvea un arab. Dobkn d du
seama c a|unsese n Kwersh. prv e pe arab, apo se
aprope.
- Casa de oaspe , spuse n arab , ncercnd s
vorbeasc cu accent paestnan.
Omu crezu c are n fa un aba care r t cse drumu
n bezn . Nu prea suferea pe oamen ta, dar e p reau
s repreznte autortatea ocuu n momentu acea. Era
pentru prma dat cnd vedea un aba f r puc asta
umea. Ie n afara spa uu u trecu pe ng Dobkn,
prvndu- ndeaproape cnd a|unse n dreptu s u.
Urmndu-, Dobkn vr mna n centur scoase un
cu t d rut de c tre evre dn Ummah. Merser ma mute
mnute pe o strad ntortocheat , dup care omu dsp ru
pe o aee dntre dou c dr.
Dobkn contnu s mearg cu precau e. Prv n |osu
ae, dar arabu nu se ma vedea. Se p cu spatee de
peretee dn dreapta nnd cu tu gata s oveasc .
Deodat , arabu e dntr-o n afat n ce at zd ,
ntnznd bra u, zse:
- sta este drumu.
Dobkn era sgur c aceea era c rarea capreor, pe care
condusese Hamad pe e pe Hausner pn a Poarta Itar.
D du dn cap n semn de mu umre, undu- cuventa

393
exprese de recunotn f cnd, totodat , un gest de
bnecuvntare. d du seama c , pentru a merge ma
departe, trebua s treac foarte aproape de arab. Strnse
ma tare cu tu n mn contnu s mearg , cu um ru
dn dreapta uor ndreptat nante, pn cnd a|unse fa n
fa cu arabu.
Acesta nf c propru pumna. Avea de gnd s
ucd pe aba, pentru hanee nc mntea u, pentru
ce ma avea n buzunare. Aba nu vor ma c uta
ncodat pe tovar u or pn a Kwersh.
Dobkn trecu a ma pu n de un metru de arab ntu
cu prvrea.
Arabu observ ct de sod era abau c , de
asemenea, era preg tt de upt . Se ntreb dac nu cumva
char p nua s - omoare. Prv n |os v zu cu tu
urauu. S oveasc ce dnt sau s stea n expectatv ,
rugndu-se u Aah ca ce at s nu ab gndur
crmnae? Desgur c acesta nu va ucde doar pentru
am rtu s u de gellebiah pentru nte sandae vech.
- Aah s te nso easc , zse, ncnndu- capu
sndu-se a ma str nuu.
Dobkn ezt . ntr-o cpt trecur prn mnte motvee
pe care e avea de a- ucde de a- cru a pe arab.
- pe tne, r spunse.
Se strecur pe ng e dsp ru prntre dou case de pe
c rarea capreor.
Avu dn nou senza a aceea de de-a vu n cpa n care
p trunse n ora. ta c nu e dect un efect a obose
stresuu, combnate cu mu mea de restaur r
ntmp toare h r vech pe care e v zuse. Cu toate
acestea, sentmentu perssta. B nua c , a fe ca
ma|ortatea evreor, n caz c reat re egate de Roba
babonan erau adev rate, avea e c va str mo care
tr ser prn acee ocur. Dar aceta pecaser nentrzat
atunc cnd Cyrus e spusese: Peca ! pentru a f ns dn
nou mpr ta de roman cteva secoe ma trzu. De

394
atunc pn n 1948, e fuseser peste tot str n. ntr-un
fe sau atu, fama Dobkn a|unsese s tr asc n Rusa,
dup dou men de peregrn r, ar de ac sfrse
c tora, revennd n Paestna. De acoo, dn Israe, Dobkn
se ntorsese dn nou n Babon r mnea de v zut dac
avea s ma a|ung vreodat a Ierusam.
Dobkn a|unse a vechu curs a Eufratuu. De acoo,
urmnd dgu, nu era greu s a|ung n zona paatuu. Dup
un sfert de or , se pomen prvnd spre e str uctor a
turnuror Por Itar. Trecu dncoo de poart urm
Poarta Procesunor Sacre, pn cnd v zu umne case
de oaspe . Nu p rea s fe nco santne . Vzav de casa
de oaspe se afa un bvuac de cortur. Iar a o oarecare
dstan , v zu mcu muzeu. Aba nu p reau s se ma
afe acoo. Pecaser , probab, dn nou pe dea, a atac. Pe
cnd st tea, ncercnd s recapete sufu, auz o rafa
ung de AK-47 vennd dn drec a deauu. Apo se s
ntea. Se ntreb cne tr sese. Probab c cneva de a un
avanpost. nc un martr ad ugat pe sta aa sufcent de
ung .
n prmu moment se gnd s caute pe doctoru
A-Thann n muzeu, dar apo se r zgnd. Tmpu era foarte
pre os acum. n pus, putea avea ncredere n e? Sau, dac
avea ncredere, voa s mpce n aceast probem ?
d du seama c nu ta ce s fac , n afar de faptu c avea
de dat un teefon foarte mportant. Nc nu voa s pard
prea mut tmp medtnd a un pan de ac une. Aceast
ntreag opera une ncredb nu putea avea succes dect
datort cura|uu, ndr zne norocuu. Pn acum fusese
foarte norocos, c c g sse satu Ummah f cuse rost de o
unform de upt . G sse casa de oaspe , ar aba nu
p reau s se afe a cortur. Tot ce avea de f cut acum era
s ntre s omoare pe omu de gard pe to cea
care r m seser ac. Dar tot acoo puteau s se afe
r n , ca nfrmer. Puteau f o mu me de oamen.

395
Urc pe veranda dn fa deschse ua care d dea n
hou mcu . Cp, pentru a se obnu cu umna dn nteror.
n spatee une mese edea un tn r aba mbr cat n
unform ctnd zaru. Totu era att de smpu, gnd
Dobkn. Tn ru rdc prvrea, Dobkn v zu cum se
ncordeaz , ncercnd s dentfce.
- Da? B rbatu, Kassm, tocma se hot rse s o voeze
nc o dat pe evrec , dac nu cumva murse de|a.
acum aceast ntrerupere. Da?
Era ceva n neregu - unforma aceea care nu se
potrvea. Era ud avea pete de praf snge. N-avea
puc , ns avea un burduf, ar .heffiyah(u nu st tea
norma. Kassm se rdc .
Dobkn se aprope de mas , dar nu foarte gr bt. apuc
pe tn r de p r cu mna stng , n vreme ce cu dreapta
nfpse cu tu n gt. R suc cu tu, apo s s se
pr bueasc ncet pe podea. terse mne pe zar, apo
terse masa arunc zaru n spatee acestea, acoo de
unde nc se ma auzea un boborost. Se ntoarse se
duse a ua pe care scra n arab Drector o deschse.
Brou mcu era umnat de o sngur amp aezat pe
podea, ar ng aceasta z cea o femee sau o fat
dezbr cat cucat pe burt . Era pn de snge , dac
nu murse, nu p rea a f prea departe de moarte. Dup
cuoarea pe tunsoare, Dobkn d du seama c nu o
ranc de prn partea ocuu, care fusese r pt pentru un
motv evdent. Se duse repede a ea o ntoarse cu fa a n
sus. Char dac avea fa a tumefat , chpu e p ru
cunoscut. Cea ma mare temere a sa, c era una dntre
evrece, se confrm n cpa n care o recunoscu pe
secretara u Ygae Tekoah, neputndu- amnt ns
numee s u. ngenunche puse urechea n dreptu nm
e. Tr a. prv trupu pn de r n sngernde. Era ca
cum ar f sat-o s fe atacat de un anma s batc.
O rdc o cuc pe un dvan mc, ng perete. ntr-un
cuer b tut n u atrna un gellebiah pe care u -

396
puse peste trup. Lng un ghean cu ap snge, pe
bufet, se afa un vas de p mnt pn cu ap . Turn ap dn
ucc peste fa a fete. Aceasta se mc pu n. Puse vasu
|os. Nu ma putea perde nco secund cu tn ra r nt . Se
duse a brou rdc receptoru. Gestu acesta obnut
bana d dea o senza e strane, smar cu cea pe care o
avusese n tmpu Campane Snauu, cnd g sse un
teefon care func ona, n m|ocu unu sat dstrus. Sunase
n satu vecn, nc n mne egptenor, anun ndu-
sosrea mnent . Atunc nu fusese dect o fars . Acum nu
ma era. Atept ner bd tor tonu. Deasupra se auzeau
pa gemete. Infrmer r n . dncoo de perete se
auzeau voc. Afar vntu mca frunzee zg a
geamure. Dobkn se ntreb dac nu cumva na era
moart . Prv spre aparat. Nu avea dscu cu numere. Era
foost numa cu a|utoru operatoruu, dar oare cum se
putea ua eg tura cu acesta? B tu ndeung n furc .
Deodat se auz vocea enervat r stt a unu b rbat.
- Da? Ac centraa dn Hah! Da?
Dobkn respr adnc.
- Hah, da -m eg tura cu na nterna ona dn
Bagdad, v rog.
- Dn Bagdad?
- Da.
Dobkn ta c va trebu s vorbeasc a fe de precaut ca
un om care construete un caste dn c r de |oc. O
sngur mcare gret eg tura putea f perdut .
- Cne cheam Bagdadu?
Dobkn nu aprecase ncodat ara pn n cpa n
care c torse n re totatare. Ezt , apo spuse:
- Doctoru A-Thann. Nu. Desgur c operatoru de a
Hah cunotea vocea doctoruu. Mare greea . Adc sunt
doctoru Omar Sabbah, un oas!ete a doctoruu A-Thann,
de a muzeu. Bagdadu, v rog.
Urm o pauz .
- Atepta .

397
Dobkn se ntreb dac A-Thann se afa n camera sa dn
casa de oaspe sau st tea a muzeu. Or poate c era a
Bagdad? nea receptoru a ureche, ateptnd. Un ceas dn
perete m sura mnutee care se scurgeau. Se trez prvnd
n gheanu cu ap snge. Se ntoarse. usturau och
se p rea c o s cad dntr-un moment n atu. Lund
teefonu cu e, ngenunche ng Deborah Gdeon. umez
buzee cu ap dn burduf pcur c va strop n gur .
u pusu, sm ndu- peea ferbnte ncerc s
deschd och. Era n stare de oc, dar era tn r p rea
destu de puternc pentru a putea dep starea actua .
atnse cteva r n e prv cu ma mut aten e. Acum nu-
ma p rea att de r u c omorse pe paznc.
O a|ut att ct se prcepu n ntervau n care atepta
eg tura, nnd receptoru cu um ru urechea. Ceasu
ar ta c trecuse un sfert de or . Voce de dncoo de perete
devenr ma puternce.
|ucau c r . Deasupra se auz o bufntur - un pacent
c zuse dn pat, sau, poate, murse fusese aruncat pe o
targ .
n ho ntr cneva care ncepu s strge:
- Kassm! Kassm! Unde et?
Probab c aa chema pe tn r, zse Dobkn. Avea
oare s - dea cuva prn cap s se apece peste brou s
se ute pe podea?
Pa se apropar de u . Mneru rotund se r suc. Cu
receptoru ntre um r ureche, Dobkn se ntnse stnse
ampa. Ua se deschse n untru p trunse o raz de
umn dn ho, trecnd a un metru de e c znd pe ocu
unde z cuse tn ra. Pcoru e care atrna peste margnea
sofae ntra n spa u umnat.
- Kassm, unde et, afemeatue?
Operatoru de a centraa Hah spuse:
- Babonu? Babonu? Ave Bagdadu. Ma sunte pe
fr? Ma sunte acoo, Babonu?
Dobkn r mase nemcat, f r s respre m car.

398
Operatoru centrae dn Hah vorb, adresndu-se ceu
dn Bagdad.
- Am perdut eg tura cu Babonu.
Ua se nchse camera fu nvadat de ntunerc.
Dobkn spuse n oapt :
- Ac Babonu.
- Ce? Ma tare, ma tare!
- Ac Babonu.
- Auz Babonu, Bagdad?
- Aud Babonu, Hah, zse operatoarea coeguu e
dn Hah.
Sunt foarte modern ce dn Bagdad, gnd Dobkn.
- Babonue, vorbete. Ac na nterna ona Bagdad.
Dobkn se gnd dn nou dac n-ar f ma bne s cear
eg tura cu un brou a guvernuu rakan sau s - expce
operatoare cne era ce voa, numa c asta nsemna s
cear dn nou eg tura cu un operator obnut n pus, ce
brou guvernamenta ma era deschs a ora asta? ce
reac e putea s ab operatoarea auzndu- povestea? Prn
mnte trecur ma mute posbt , dar fecare dntre
acestea se nchea cu spama c teefonu va amu .
4 Eorbete, Babonue.
- Da -m
n ncun caz, nu era posb ca un ape dn re samce
s a|ung n Israe, dar, cum nu ta turcete, trebua s a
eg tura cu un operator a ne nterna onae a Turce. Iar
dac centraa dn Bagdad, sau orcare ata, avea s ma
ascute nc atunc cnd cerea Te Avv-u, avea s devn
foarte b nutoare.
- Babonue! Ma sunte acolo>
- Da. Atena. Da -m Atena.
- De ce suna a Atena? Cne sunte ?
C ea.
- Sunt doctoru Omar Sabbah, domnoar , doresc s
vorbesc cu un asocat dn Atena. Da -m eg tura medat,
v rog.

399
Ctva tmp de a ce at cap t a fruu nu se auz nmc.
- O s ma dureze un pc, domnue doctor. V vo suna
eu cnd stabesc eg tura.
- Nu.
De ce nu?
- De ce nu?
- nu prea sun teefonu. Nu tu ncodat cnd
prmesc vreun ape. T cere. M-a auzt, Bagdadue?
- Da, da. Atepta . Vo ncerca s stabesc eg tura.
R mne pe ne dec.
- Mu umesc.
Auz cum centraa dn Bagdad ua eg tura cu Damascu,
Damascu cu Berutu, Berutu, marea centra a Orentuu
M|ocu, sun medat a Istanbu. ntr-o vreme - char
acum, uneor - Berutu suna drect a Te Avv, afat a
numa dou sute de kometr dstan , n |osu coaste. Dar
poate c ast z n-ar face-o, nu voa s rte. n daogu
dntre Berut Istanbu araba deven ma pu n cursv .
Mnutee treceau. Lu Dobkn nu venea s cread c
a|unsese att de departe. Se atepta s se ntrerup
eg tura sau s se deschd ua. Transpra a curgea pe
fa gura se uscase. Ascuta pe ntunerc sunetee
rtmce ae nm.
n nc perea de a tur |ocu de c r era pe termnate.
Cneva strg dn nou dup omu de gard . R n gemeau
n contnuare. Dobkn avu mpresa c aude focur de arm
automat undeva a nord. Fata de pe sofa pngea n somn,
ar Dobkn nea r sufarea.
Istambuu u eg tura cu Atena. Operatoru de acoo
vorbea turcete ma bne dect ta turcu grecete.
Istanbuu vorb cu Berutu. Berutu, trecnd peste centraa
dn Damasc, vorb drect cu Bagdadu. Hah nu ma era pe
fr, ar Bagdadu vorbea acum drect cu Babonu.
- Ave eg tura cu Atena.
- Mu umesc.
Operatoru atenan pe care auzse vorbea turcete, dar

400
convorbrea fu medat trecut unu operator care ta
arab .
- Num ru, v rog.
Ma ascuta oare cneva dn re samce? Voa s cear
un operator vorbtor de engez , dar se temea s nu
produc vreo confuze. Atept un moment, pentru a e
ofer centraeor ntermedare r gazu s p r seasc na
Operatoaree erau g goase , probab, n-aveau s
atepte dect pn cnd prmeau un at ape sau pn cnd
se pctseau.
- Atena? ntreb e.
- Da, domnue. Num ru, v rog.
- Pute s c uta dumneavoastr un num r?
- Desgur, domnue. Pe ce nume?
Dobkn f cu pauz , gndndu-se a o cunotn dntre
arheoog.
- Doctoru Adamandos Stathatos. Locuete n dstrctu
Kpse. Pronun totu foarte rar.
- Un moment, v rog.
Dobkn era sgur c operatoaree arabe nchseser de|a.
Exsta ns posbtatea ca undeva, de-a ungu ne, s se
ma afe vreun om a for eor de securtate. n acea parte a
um, convorbre nterna onae nu erau foarte frecvente.
Char n Israe, acestea erau urm rte de Shn Beth.
Operatoarea reven.
- Doctoru Stathatos dn Kpse. Am format num ru.
- Nu, opr !
- Domnue?
- Anua convorbrea. M-am amntt de ceva ma
urgent. Ar f putut vorb cu doctoru Stathatos, ndepnndu-
astfe, probab, msunea. Dar nea nespus de mut s
vorbeasc drect cu Te Avvu acum era att de aproape.
Anua convorbrea.
Operatoarea dn Atena anu convorbrea. Era evdent c
asta o enervase.
- Da, domnue.

401
- Da -m Te Avvu.
- Te Avv-u? Urm o pauz . Se ma ntmpase at
dat . Nu o prvea pe ea. Greca Israeu erau n rea
bune. Potca e o tmpene. Dar am rtu a ar trebu s
fe ma precaut cnd sun dn Irak a Te Avv. Atepta un
moment.
Urm un at transfer de eg tur teefonce, se auzr
cteva deccur zgomote tpce, apo sunetu ne
teefonce.
- Ac Te avv-u, se auz o at voce.
Vocea voae atent a une tnere se auz sab:
- Num ru, v rog.
Inma u Dobkn b tea s - sar dn pept. Voa s se
strecoare n receptor s as a Te Avv. Voa s strge n
mcrofon s - spun fete tot ce era de spus.
- Num ru, v rog.
contro vocea.
- O cp .
Erau ma mute numere. n prmu rnd a s u, numa c ,
desgur, so a sa era cu vreuna dntre mutee e rude. O
mu me de numere. Preten, of er, potcen. Dar, dac
vorbea cu un ntermedar, cnd acesta se adresa
guvernuu, avea s produc tot feu de confuz.
- Domnue, dumneavoastr
- Cabnetu prm-mnstruu dn Te Avv.
Nu putea s dea num ru prntr-o ne nterna ona , aa
nct urma s vorbeasc ma nt cu centraa de a brou.
Se ntreb dac guvernu sraean era n Te Avv sau a
Ierusam. Ce pu n, va vorb cu un of er de servcu dn Te
Avv. Dobkn auz dn nou zgomote n ho. N-avea s ma
treac mut tmp pn descopereau pe Kassm. Pe ne se
auz sunetu teefonuu.
- Cabnetu prm-mnstruu, zse operatoarea.
- ntnrea comtetuu de securtatea are oc acoo sau
a Ierusam?
De a cap tu ce at a fruu nu se auz nmc un

402
moment. Informa a putea f ctt n zare, aa nct nu
exsta ncun motv pentru a r spunde. Totu
- Cne sunte , v rog?
- Generau Nu ta care va f reac a feme a auzu
numeu s u. Generau Cohen.
Ea nu zse nmc n prma cp .
- V vo face eg tura a Ierusam cu a|utoru
operatoruu dn Te Avv, domnue genera.
- Mu umesc.
Auz semnau de ocupat. Probab c toat umea dn
Israe suna a brou prm-mnstruu n seara aceea, ofernd
sfatur pngndu-se. Aa se ntmpa cu ocaza fec re
crze. To credeau c puteau f prm-mntr.
- Toate ne c tre Ierusam sunt ocupate, domnue.
- E o convorbre nterna ona , n nteresu guvernuu.
Nota acest num r, ad ug e, dndu- num ru secret a
Ierusamuu.
Teefonu sun aproape medat
- Da, zse o voce obost de b rbat, care nu se prezent
nc pe e, nc brou s u. Cu cne vorbesc?
Dobkn auzea actvtatea operatoror centrat n funda.
Era o noapte grea acoo. Asta mnge oarecum.
- Ascuta -m cu aten e nu nchde .
- Nu, domnue.
Omu r spunsese a o mu me de teefoane n seara
respectv , nu toate fuseser tocma p cute, dar nu se
gndse ncodat c ar putea nchde cuva care suna pe
na VIP.
- Sunt generau Ben|amn Dobkn.
transmse numee de cod num ru.
- Da, domnue.
Ap s pe un buton, unu dntre oamen dn Shn Beth
a u Cham Mazar rdc receptoru n at camer .
- Sun de a Babon, Irak. Ac ne-au for at s aterz m cu
avonu Concorde.
- Da, domnue.

403
- A verfcat codu meu?
- Da, domnue.
- totu, nc nu crez c sunt generau Dobkn.
- Nu, domnue.
- Nu te pot acuza de nmc, fue. Acum ascut . Trebue
s vorbesc cu cneva care m cunoate vocea poate s
depun m rture.
- Da, domnue.
Dobkn vorbea rar car, dar nu foarte tare.
- Noteaz numee urm toror genera. Dac vreunu
dntre e e acoo, d -m- a teefon, ca s -m poat
recunoate vocea.
- Da, domnue.
Dobkn nr cteva nume de genera a armate a
for eor aerene.
- Dac m fac eg tura cu vreunu dntre e, m va
putea recunoate vocea. Se ntreb dac nu cumva
eg tura va f ntrerupt undeva pe parcurs. Vreun
operator va ascuta s vad dac ma era nc pe fr, auznd
astfe ebraca? , oare, ce ar face un operator ntr-un astfe
de caz? n regu , tnere?
- Da, domnue.
nc de cnd ascuta convorbrea, ce de a Securtatea
Intern u eg tura cu unu dntre conser prm-
mnstruu, care era n saa de confern . Conseru
mzg rapd o not pe care -o nmn prm-mnstruu.
Teddy Laskov deschse geanta dpomat scoase
ase fotograf f cute de a mare attudne, fecare ar tnd
magnea une Stee a u Davd, create acoo de un maestru
aerograf. Se sm ea cudat de ndferent fa de ceea ce
avea de gnd s fac . n orce caz, ma devreme sau ma
trzu, vceugu avea s fe descopert. Carera sa se
nchease, dar dup afarea adev ruu numee s u va f
dscredtat, ar e s-ar putea s sfreasc n nchsoare.
Atta tmp ct ne tora nu avea s fe descopert dect

404
du! opera une, pu n p sa. Dar oare vor descoper
adev ru? Sau vor crede c nu e dect o uze
ntmp toare, un mraco? ntr-un fe, asta era, c c
acum devense att de sgur c e se af a Babon, att de
convns, nct era gata s rte o pedeaps cu nchsoarea
o c dere n dzgra e, numa pentru a- face pe a s
cread acea ucru? Lu fotografe de pe mas e
aran| . Taman, care st tea n partea ceaat a nc per,
prnse prvrea. Pare trst, zse Laskov. Trst, sperat,
vnovat ncurcat. Dar, prvnd c tre Laskov, Taman reu
s zmbeasc s ncne uor dn cap.
Prm-mnstru d du not a a o parte, f r s o cteasc ,
zse:
- E, domnue genera? Ce avem acoo? Imagn coor
h r ae ocuu unde a aterzat avonu Concorde,
transmse drect u Teddy Laskov de c tre Gabre, dn
partea u Dumnezeu? Ia s vedem.
Laskov nu p ru s aud .
Conseru prm-mnstruu atrase nsstent aten a
acestua asupra not e. n cee dn urm , e se ut a ea, o
u o ct.
Ben|amn Dobkn auz dn nou strgndu- pe Kassm.
Fata gemu dn nou prn somn , auznd-o, arabu de dncoo
f cu o remarc obscen . Sunetu unor arme de foc rapde
se auz ma puternc dect ueru vntuu, ar Dobkn
n eese c nu ma are mut tmp. Auz un decc pe ne.
- Ierusamu? Ierusamu? Ma sunte acoo?

405
31.
Ambuscad u Kapan avu un efect neateptat,
avertzndu- totodat pe ce de pe dea.
Aba aproape c rupser rndure o uar a
s n toasa, dar ce c va conduc tor care ma r m seser ,
prntre care Rsh, Hamad, rpostar cu foc de arm .
Poate c sraeanu ar f reut s se retrag , dar fusese
cuprns de o anumt freneze de a trage toate goan ee.
Sunetu mrosu, c rora se a tura trepda a sacadat
scntee ro-portoca care neau pe gura ev,
fascnau. Tr gnd vreo dou sute de goan e pe mnut,
reu s expedeze crca o me de proecte spre rndure
abaor, decmndu-. Hausner nu se zgrcse cnd
d duse mun a, ar e avea de gnd s o fooseasc pe
toat .
Rsh, Hamad a c va observar , cu mut prezen
de sprt, c focure veneau dntr-o sngur drec e. F cur
astfe nct s a|ung n spatee acestua, aergnd sub
acoperrea zgomotuu de a arma u Kapan a vntuu.
Israeen de pe dea auzr strg tee u Kapan a fe de
puternc, acopernd vuetu vutuu, ca cum s-ar f afat
ntr-o tranee, a c va pa dstan . Nu mur medat, ar
strg tee u avur , ca de obce, un efect dubu: de a nt r
hot rrea ceor de|a foarte cura|o de a- descura|a pe
ce sab de nger.
Hausner puse mna pe mcrofon strg . Vocea u fu
purtat de vnt de-a ungu zduu cet .
- Rsh! Hamad! Sunte nte fare! Nte best! Te |upo
de vu, Rsh! Cnd pun mna pe tne, te |upo de vu!
Strg tee u Hausner devenr ascu te, aproape sterce,
greu de dstns de petee agonzante ae u Kapan sau de

406
tratu preung a acaor care ncepuser s se nvrt
dn nou a poaee deauu.
Ce de pe dea evtau s se prveasc n tmp ce Hausner
ura, strga scotea cee ma barbare sunete, amestecate
cu cee ma vugare obscene amenn r nvectve
magnabe. Era mpede c omu perduse st pnrea de
sne.
Cneva - Burg, probab - u mcrofonu ncepu s
strge u Kapan cuvnte de ncura|are anare, care ns
nu aveau ncun efect, c c omu contnua s se stng ,
sco nd sunete ngroztoare.
Israeen ncepur s trag n |osu pante. Aruncar
totodat cee cteva cocteur Mootov, ncercnd s
umneze dn nou coasta deauu. ns vntu nspu
spuberat de acesta e stnser medat.
Utm aba, ma pu n de patruzec a num r, urcau
coasta deauu perech-perech, a mar dstan e un de
a . Vntu mpngea de a spate, f cndu- s nanteze
ma uor. Nspu prafu e mascau mc re, ar vntu e
acoperea zgomotee. Nc char scntee armeor or nu
prea se vedeau, dn cauza noror de praf.
Israeen scoaser nspu dn tranee rpostar cu
focur de arm . Automatee AK-47 ncepur s se
n epeneasc aproape medat, dar echpe speca preg tte
aergau n susu n |osu ne defensve, und armee
care nu func onau ungndu-e cu ubrefan de a
Concorde. Cu toate acestea, nspu f cea efectu asupra
putor ambeor tabere, dar, ma aes, asupra ceor ae
ap r toror, care nu dspuneau de materaee de protec e
cur are ae abaor.
De ansee p reau egae de data asta, Hausner, Burg
cam to cea tau c %er-i avea s pard . nt rture
s bser , retcure fuseser fooste, ar mun a era n
contnu sc dere. Foamea, ca prmee semne ae
deshdrat r, contrbua, de asemenea, a reducerea
efcen e ac unor mtare ae evreor. n pus, dup cte

407
se p rea, exsta o crz de autortate, aceasta afecta
pe to ce de acoo.
Apo, mu consderau, mpreun cu Are Wezman, c
ua dn spate era deschs , c panta de vest Eufratu nu
erau p zte. Dar, de fapt, Hamad trmsese o echp de pe
coasta de est pe mau fuvuu a cteva mnute dup
perderea eg tur rado cu Sayd Tab. Aba de acoo
ateptaser cu ner bdare o tentatv de retragere de acea
parte nc ma ateptau.
Aba fooseau mun a, ca cum ar f fost nsp,
aruncnd-o a ntmpare c tre poz e sraeenor.
Tr geau rafae ung, parcurgnd orzonta coasta
avansnd c va metr de fecare dat cnd aergau astfe.
Hausner st tea pe mova postuu de comand mpreun
cu Burg. Se camase, ar Burg era de p rere c arat bne.
Dar, spre ngr|orarea nentea u Burg, acesta o rugase
pe Mram Bernsten s ac oneze ca prncpa mesager
conser a s u. Dn punct de vedere strct tehnc, ea,
Esther Aronson erau nc n stare de arest, dar nmen nu
obect atunc cnd Hausner rdc orce nterdc e cu
prvre a mc re or. Mram nu spuse nmc despre
Kapan sau despre scena cu mcrofonu.
Hausner vorb, acopernd zgomotu:
- Cnd mun a o s se termne, c va dntre oamen
notr vor porn n fug pe coasta de vest.
Burg ncuvn dn cap.
- sunt convns c acoo se af c va aba care
tocma asta ateapt . Trebue s reter m ordnee de a
r mne pe poz de a upta pn a utma sufare.
- Nu sunt soda , amnt Hausner. Pn a urm , nu
vor face dect ce e dcteaz nstnctu. Coborndu- vocea
pn ce aceasta aproape nu se ma auz, ad ug : C va au
ncheat un pact de snucdere Dup ceea ce s-a ntmpat
cu Kapan, nu- pot nvnov
Pe mca mov se s ntea. Stndardu mprovzat

408
st tea nc n b taa vntuu, dar prafu maronu
modfcase cuore ne de coast a Te Avvuu, catargu
de aumnu se ndoa tot ma mut spre p mnt.
Mram ncepu s spun ceva, apo se opr.
- Ce e? ntreb Hausner.
Ea ncepu ar :
- E bne atta tmp ct nc ma avem mun e
aba se af nc a o anumt dstan , n |osu coaste,
poate c ar trebu s ne retragem rapd, s travers m
vrfu deauu, s coborm pe coasta de vest - n ordne
for - nu ntr-o retragere haotc . Ar trebu s reum s
trecem de for ee pasate a mau fuvuu. Putem s
a|ungem a fuvu s putm pe e, prn ntunerc.
Hausner Burg se prvr , apo se utar a ea cteva
cpe.
- Nu cumva u de r n ? o ntreb Hausner.
- Aceta sunt, orcum, perdu , ntr-o retragere
haotc , ntr-una ordonat . R spundem pentru
ma|ortatea oamenor, nu?
- Te-a schmbat mut. Dar m ntreb n ce sens? zse
Burg.
- De ce sun att de ngroztor cnd vne dn partea
mea? se ntreb ea retorc. totu, aa este, nu? F cu o
pauz , apo ad ug : n orce caz, eu una a r mne n
urm , mpreun cu un grup de vountar, pentru a avea
gr| de r n . Orcum, m afu sub amenn area une
condamn r a moarte, nu?
Hausner c tn dn cap.
- Char cnd e decz dure, e fac s sune bnd. Iar
probema este c , dac ne retragem - ordonat sau
dezordonat - sau dac suntem nvn s s upt m corp
a corp, prmu ucru pe care vom face va f s
mpuc m pe r n . Rdc mna pentru a o nt. Nu te
prost, Mram. A auzt ce -au f cut u Kapan. Dumnezeu
te ce s-o f aes de Deborah Gdeon.
- Dar au nevoe de ostatc.

409
- Poate, nterven Burg. Dar poate c nu acum. Poate c
acum nu urm resc dect s se r zbune. n orce caz, dac
Rsh Hamad - n caz c ma e vu vreunu dn e - ar reu
s mpedce s ne masacreze, nu putem spera dect s
n se admnstreze o tortur mut ma nceat rafnat ,
care s ne fac s m rtursm acee secrete de stat n
posesa c rora ne af m. Nu, nu s m nc r n , nc pe
ngr|tor or n urm , nc nu vom ncerca s facem vreun
pas pe ntunerc. Char cee ma bne preg tte
dscpnate armate se feresc de manevree nocturne. Dac
vom ncerca ceva de genu sta, sunt convns c va f un
dezastru.
- Atunc, ce putem face? ntreb Bernsten. Refuza s
ordona retragerea sau predarea, dar nc nu ncura|a o
snucdere n mas . Ce se va aege de no?
Hausner se ntoarse cu spatee spre ea.
- Nu tu, zse e. Ce ma bun deznod mnt pe care m-
pot magna, n afara varante une sav r, este c fecare
b rbat femee de ac va mur uptnd. Frete, nu se va
ntmpa aa. Un se vor preda, a vor f ua przoner.
Un se vor snucde, a vor f omor . Poate c un dntre
no vor sc pa datort ntunercuu. Va f ca de fecare dat
cnd un asedu se termn cu vctora asedatoror.
Nmen nu spuse nmc. Zgomotee upte ncepeau s
capete o oarecare reguartate. Ambee tabere erau oboste
sm eau c asta e utma confruntare. To se mcau
mecanc, ca ntr-un dans rtua a c ru sfrt avea s se
produc a un anumt moment, orct s-ar f str dut e s
gr beasc acest fna.
Aba p strau o dstan respectab de tre-patru sute
de metr f ceau manevre aterae, ncercnd s n
descump n pe sraeen c utndu-e punctee sabe.
Ma erau nc vreo tre ore bune pn n zor, dar, dac
vntu nu se oprea prafu nu se aeza, zua avea s
nceap , de fapt, char ma trzu.
Era o upt de uzur , bazat n prmu rnd pe ogstc .

410
Aba nc ma aveau o anumt superortate n prvn a
oamenor a armeor, fnd totodat net superor dn
punctu de vedere a mun e, amenteor, medcamenteor
a ape. Era sufcent s r mn pe poz , tr gnd nspre
sraeen pn cnd erau convn c aceta r mneau f r
mun . Se bzuau pe faptu c , fe n cazu n care
sraeen apcau o dscpn strct n prvn a focuu,
mun a or nu putea s dureze pn dmnea .
Burg ncerca s sch eze n mnte ma mute panur. S
fug acum? S contraatace? S atepte pn a sfrt, apo
s upte corp a corp? S - ucd pe r n ? Or pe Hausner?
Vor f oare sava n a unsprezeceea ceas? Pu n probab.
- Ce s-o f ntmpat cu Dobkn?
Hausner se ntoarse prv spre sud-vest, acoo unde
presupunea c trebue s se afe satu Ummah. Prvea ca
cum ncerca s a eg tura cu Dobkn. Se ntoarse dn nou
spre sud, c tre Poarta Itar.
- Presmt c n-a p t nmc r u.
Mram se nea de bra u u, f r s se fereasc s
arate u Burg cum stau ucrure.
- O f uat eg tura cu cneva?
- Orcum, tot ce v pot spune e c , char dac prn cne
te ce mraco vorbete char acum cu vreo autortate, m
ndoesc c vom prm a|utor a tmp.
Prv a Hausner, parc ateptnd ca aceasta s -
confrme spusee, dar, n reatate, dorea ca e s -
contrazc .
Hausner se ntoarse cu spatee c tre vnt prv spre
vest. Ar t undeva spre na nvzb a orzontuu.
- Sunt convns c Teddy Laskov se ne de cuvnt ne
caut acum mpreun cu escadra sa de upt tor,
apropndu-se tot ma mut
Burg se ut a Hausner, ar tnd spre cer.
- Et cam prea optmst, |acob Hausner, spuse e
precaut. Sper s a dreptate.
Hausner ncruc bra ee a pept.

411
- t, Burg, m-e tare greu s accept c to oamen
acea detep dn Te Avv Ierusam nc ma stau cu
degetu n gur se ntreab ce s fac . M ateptam a
ma mut de a e. S fe doar patrotsmu? Probab. n fne,
poate e cer prea mut. La urma urme, eu eram unu
dntre tp detep de acoo, ute ce frumos am nvrtt
ucrure, Isaac. Au e dreptu a cteva ze n pus, nu?
Burg nu putu s nu rd .
- Nu az.
Or de cte or ncepea s se ndoasc de |udecata u
Hausner, acesta ar ta o ntu e scptoare.
Se apropa un mesager, ar Burg e n ntmpnarea u.
Mram se retr sese c va metr, ascutnd n nte
daogu ceor do. Acum se aprope dn nou de Hausner,
apuc bra u - strnse cu putere. Se gnd a Teddy
Laskov. Se gndse tot ma pu n a e n utma vreme.
Dup ce se pr buser , - magnase f cnd exact ceea
ce f cuse Hausner - cobornd n avonu acea ura
savnd-o, pe ea pe to cea . ta ns c , de fapt, e
c zuse, probab, n dzgra e c , par a, era ea
vnovat de aceasta. La nceput, refuzase s fac vreo
eg tur ntre nfuen a e asupra u comportamentu s u
n aer, dar acea eg tur exsta era evdent pentru
orcne cunotea pe amndo. n cee dn urm , Mram o
recunoscu n aceea cp n care admse exsten a ator
adev rur.
Hausner d dea va ceor ce se petreceau n |uru e, aa
cum ncun b rbat nu ma f cuse vreodat . A b rba pe
care cunoscuse adoptaser concep a e despre va ,
pentru a o fata sau a f potco. Aceta erau oamen pe
care atr gea. S b nog cu ochear, care st teau ng ea
a semnare ntnre dverseor comtete. Persoane
care vorbeau n |argonu de partd care repetau cee
trusme, ca cum e-ar f conceput char n dmnea a
respectv .
Laskov, ca so u e, de atfe, era dfert de to aceta.

412
De fapt, ce do sem nau oarecum, ar ea caracterza pe
amndo drept s batc nob. |acob Hausner nu era dect
o varant extrem a aceua tp. Ea ar f putut traversa
aceast experen a Babonuu, f r s schmbe prea
mut optca asupra ve . Hausner o f cuse s deschd
och. Nu- p cea ceea ce vedea, dar putea acum s
evaueze argumentee contraargumentee pentru o
propunere de a- mpuca pe r n , f r a face crze de
moratate. Era un ucru bun sau r u? Nu, nu era nc bun,
nc r u. Pur smpu, era#
- cunot bne pe Teddy Laskov? ntreb pe Hausner.
- Nu. Drumure noastre s-au ntnt rareor.
Ea ncuvn dn cap , dup o mc eztare, spuse:
- pace de e?
- De cne? L s t cerea s se preungeasc . B nuesc c
de Laskov. E ma uor s tratez cu e dect cu vo,
potcen.
Ea zmb pe ntunerc. Dup un tmp, spuse:
- m amntete de tne.
- Cne? Laskov? Char aa?
strnse ma tare de bra . Preten de vrsta e, care
amnteau de ag ree de concentrare, erau ma
dezuzona mhn dn prcna omenr. Mu aveau
probeme de ordn pshoogc. Era hot rt s nu se ase
afectat , de aceea mpnsese optmsmu buna dspoz e
pn a punctu care f cuse pe un preten pshatru s e
denumeasc un so de nevroz . totu, era afectat ,
desgur. Oamen spuneau c se vede n och e. ntr-
adev r, cnd se prvea n ognd , vedea ea acea ucru.
- Sunt sgur c e crede c totu s-a ntmpat dn
vna u.
- Asta nseamn c avem ceva n comun.
- Amndo sunte egot, convn c toate ucrure
bune sau ree care se ntmp n |uru vostru se datoreaz
ac unor voastre.
- nu- aa?

413
- Teddy Laskov era amantu meu, zse ea dntr-o dat .
Burg o auz f r s vrea pe cnd se ntorcea a mov .
nc ma enerva prezen a e. acum asta. Era de|a prea
mut. Le ntoarse spatee se ndep rt .
- va f dn nou, spuse Hausner.
- Nu cred.
- Acest ucru nu este mportant acum, Mram.
P rea c perde r bdarea.
- Nu t?
- Ctu de pu n. Ascut , du-te a Concorde vez cum
se descurc Becker cu radoure. Dac nu apare nmc de
raportat, probab c aa va f, r m acoo.
- De ce?
- Sta acoo, fr-ar s fe! Nu trebue s m |ustfc
ordnee nm nu, nc e.
Ea f cu un pas, apo se ntoarse.
- Nu te vo ma revedea, nu- aa?
- Ba da. promt.
Ea se ut n sus, c tre e.
- Nu, n-o s te ma v d.
E nu ta ce s spun . ntnzndu-se, ea u capu ntre
mn , tr gndu- spre ea, s rut . E se eber dn
strnsoarea mnor sae.
- S nu p r set aeronava, zse n oapt . Orce s-ar
ntmpa, prom ?
- O s te ma v d?
- Da.
Ctva tmp se prvr n t cere. Ea ntnse ncet mna,
atnse obrazu, apo se ntoarse repede dsp ru n
ntunerc, fugnd.
Hausner se ut n urma e pn nu o ma v zu.
Tu, scupnd dn prafu ce ntrase pe gt, terse
och care crmau. Nu- putea da seama ce nv mnte
trebua trase dn aceast ngroztoare ncercare, ce ec e
trebua nsut . Era aceea str veche parad omeneasc a
cura|uu at , a egosmuu a generozt , a

414
ntegen e a proste, a me a nendur r. Doar actor
erau a . Oare de cte or ma trebua |ucat acest
spectaco, n fa a cne te c ru spectator, afat undeva, n
afara u? de ce nu se termna ma repede? De ce e
d ruse Dumnezeu ntegen a puterea de a- preung
sufern a, de vreme ce sfrtu era prestabt? Hausner
avea dn nou senza a aceea nenttoare c e vctma une
mense farse cosmce. Se ntoarse nspre Burg strg :
- Dumnezeu m pedepsete n feu sta pentru c nu
am renun at a fumat, aa cum -am proms tat u meu c
vo face.
Rse nervos.
Burg b g mna n buzunar sm mcu psto
cabru 22.

415
32.
- Ao, Ierusamu?
- Da, da, domnue genera. Atepta , spuse operatoru
de servcu.
Prm-mnstru ov cu creonu n mas cteva cpe, se
ut dn nou a not apo, utndu-se prn sa , zse:
- B nuesc c mu dntre dumneavoastr pot
recunoate vocea generauu Dobkn.
ncerca s - st pneasc emo a.
Rdcndu-se brusc n pcoare, ce dn sa ncepur dntr-
o dat s strge s pun tot feu de ntreb r.
Prm-mnstru b tu n mas , cernd nte.
- T ce ascuta cu aten e.
F cu un semn omuu care se ocupa cu probemee egate
de teecomunca , afat n na sa. Cteva dntre boxee dn
sa fr puternc. Prm-mnstru ap s pe un buton de
pe panou dn fa a sa vorb a un mcrofon:
- Cne e acoo?
Dobkn recunoscu de ndat vocea uor zefemtoare.
Pre de o cp totu se nvrt cu e, apo se st pn.
- Sunt generau Dobkn, domnue prm-mnstru. m
recunoate vocea? ntreb e dup o scurt pauz .
- Nu.
Dar pentru prmu-mnstru era mpede c mu dntre
ce dn sa p reau s o recunoasc .
Dobkn ncerca s - aunge emo a dn gas, pentru a
p rea ct ma natura cu putn .
- E cneva acoo care s m poat recunoate vocea,
domnue?
- S sper m c da.
Prm-mnstru prv n |uru mese. Cteva capete

416
ncuvn ar ncrez toare. Un genera care fusese sub
comanda u Dobkn pe cnd era coone, spuse:
- Sau o mta e foarte bun .
- Spune , domnue genera, zse prmu-mnstru, nc
nu pe depn convns, dar foarte emo onat. De unde suna ?
Teddy Laskov nea strns n mn fotografe fasfcate.
ncet-ncet ncepu s e retrag uor spre geanta sa
dpomat.
- De a Babon, zse vocea preuat de box .
n sa zbucnr strg te cee ma mute capete se
ntoarser spre Laskov Taman. Prm-mnstru ceru, n
zadar, nte, ovnd n mas . Vorb ct putu de tare a
mcrofon.
- Dar de unde suna ? M refer a aparat. Sunte liber>
- Da, eu sunt ber. Sun de a casa de oaspe de ac,
domnue. Dn prea|ma muzeuu.
Dobkn se str dua s controeze vocea, dar aceasta
tremura uor.
Prm-mnstru ncerca, de asemenea, s par st pn pe
sne, n tmp ce vocea sa devenea tot ma nesgur .
- Da, bne. n regu . Ne pute prezenta o nformare,
domnue genera? Ce naba se ntmp ?
Dobkn ta c ascuta ntregu guvern, mpreun cu
cee ma mportante autort mtare. adun gndure
f cu o foarte sumar recaptuare a ceor ntmpate dn
momentu n care fuseser perdu deasupra Medterane.
C va conser er n fug se ntoarser a fe de
gr b n saa de confern e, aducnd h r ae zone, deta
cfre despre zboru spre Babon, ncna a souu, vreme,
momentu prme apar a soareu nc vreo sut de ate
nforma care fuseser adunate nc de cnd Laskov
vorbse prma dat despre Babon. Totu trebua avut n
vedere nante de a ua utmee decz n prvn a une
ac un.
n tmp ce vorbea, Dobkn auzea pa unor b rba
feme care treceau prn hou dn afara u. R n care ma

417
puteau merge erau condu undeva. La cap tu cordoruu
se deschse se nchse o u . Dncoo, n camera n care
se nchease |ocu de c r , se auz acum un rado. O femee
cu o voce groas cnta una dntre acee meod arabe
ntermnabe. C va aba se a turar . Zgomotu
acestora acoperea vocea, mpedcndu- ns s aud
dac n prea|ma u se af cneva.
- Ce sugera , domnue genera?
Dobkn recunoscu vocea generauu Gur.
- Ce sugerez? Domnue genera, v sugerez s ven s
ne scoate nab de-ac.
- Cum sunt terenure de pe mau vestc? ntreb
generau Katzr de a For ee Aerene.
- Umede nc , zse Dobkn. Dar ma departe de fuvu
par ma uscate.
- Crez c autostrada pe care a aterzat ar suporta un
C-130?
- N-a putea s v spun, domnue genera. S-ar putea s-
o f dstrus cnd am aterzat no.
- S-ar putea s fm nevo s foosm ecopteree, zse
cneva.
- Nu, r spunse Dobkn. Nu este tmp pentru asta. Sunt
ataca char acum#
Atcneva spuse ceva despre trmterea une escadre de
avoane de upt , ma nt. Dobkn auz ma mute voc n
mcrofoane. Fu poment numee u Teddy Laskov. Crezuse
c de|a acesta ese a pense, dar, dup cte p rea, era
e prezent a ntnre. Ascutnd cum dezbaterea se
nferbnta, Dobkn ma r spunse ctorva ntreb r.
Deodat , ntrerupse energc dscu e.
- Domnue prm-mnstru, m-e team c trebue s pec.
Sunt ac tre domn cu cte un AK-47 cnd vor prcepe ce
se ntmp , sunt convns c vor vrea s as teefonu ber.
Ce dn Ierusam auzr sunete ce ndcau parc o upt ,
apo un sunet puternc ca o mpuc tur sau ca un obect
care se sparge. Dup aceea convorbrea se ntrerupse.

418
Mram Bernsten edea n scaunu copotuu, ng
Davd Becker.
- Dec, nu crez c -a au&it cneva mesa|ee SOS?
- Nu. Cobor voumu radouu, sndu- totu deschs,
pentru a putea urm r stua a. Aparatu Lear e nc acoo,
sus, dar am mpresa c au necazur.
- De ce?
- De ce? Faptu c Hausner trmsese un mesager pentru
a ob ne acest raport ndca nencrederea u a ma|ort
ceora n aceast sou e a probeme or. Mram
Bernsten era totu ad|unctu mnstruu transporturor,
prn urmare, superoru u Hausner a u Burg. Dar asta
nu ma conta. De ce? Pentru c nu poate s aterzeze n
prafu sta. pentru c va trebu s coboare s se
reamenteze undeva unde e ma pu n praf. Poate c atunc
vo reu s trmt un mesa|. O prv peste um r. Vre s te
duc s raportez? Asta e tot ce am de spus.
- Ma trzu. Ea prv prn geamu sf rmat. -e frc de
moarte? ntreb ea dntr-o dat .
E ntoarse capu o prv n umna sab a
nstrumenteor de bord. Nu se ateptase ncdecum a o
astfe de ntrebare de a aceast femee rezervat .
- Nu, nu cred. M tem s zbor dn nou, dar nu de
moarte. Cudat Habar nu avea de ce se as antrenat ntr-
o asemenea dscu e ntm ? Dar dumneavoastr ?
- Aproape to ce care m-au fost apropa sunt acum
mor . Schmb subectu. Ce p rere a despre |acob
Hausner?
E rdc prvrea dn |urnau n care tocma ncepuse
s scre. B nua c Hausner Bernsten devenser foarte
ntm, dar asta nu putea s schmbe nmc dn opna sa,
partcuar sau pubc , despre Hausner.
- Un nazst
- E are o p rere bun despre tne.
Becker nu n eegea motvu nc fnatatea aceste

419
dscu . Dup toate aparen ee, ea era suresctat nu
dorea dect s stea de vorb . Oamen fac ucrur
caraghoase cnd prvesc moartea n fa . E nsu, aba
m rtursse c se teme s zboare, ucru pe care nu -ar f
dest nut nc pshatruu s u.
- S nu m n eege gret, doamn Bernsten. M
bucur c -am avut a tur de no n aceast msune.
Probab c totu s-ar f termnat de mut pentru no, dac nu
ar f fost e ac.
Contnu s o prveasc . Nu ! rea suresctat . P rea
ferct , ncntat . Prv n |os ncepu s scre dn nou.
- Eu ubesc.
Vrfu creonuu u Becker se rupse.
- Oh.
Focure de arm p reau s se aud tot ma puternc, ar
Becker rdc prvrea. Noaptea era ma nfrco toare, ma
urt ma r u prevesttoare cnd era prvt dn cabna de
comand . Tot ce v zuse, v zuse prntr-o bucat de
pexgas, aa c , vrnd-nevrnd, ncepuse s asoceze
spama percou cu pexgasu. Moartea, de asemenea.
Cnd prvea prn parbrzu vreune man sau prn geamu
vreune ferestre, apuca durerea de stomac, dar, pn n
ace moment, nu n eesese de ce. Interesant descoperre
f cuse. Numa c un pc cam trzu.
- Aaa. Asta- sunt
- Ce scr acoo Davd Pot s - spun aa?
- Desgur. nchse carnetu. E |urnau de bord.
Ea se apec spre e.
- Vre s spu c a notat tot ce s-a ntmpat?
- Mda, dar ntr-un st foarte ard, strct forma.
- m da voe s m ut?
Ea ntnse mna, ar e d du |urnau.
Se s pe sp taru scaunuu, deschse , dup ce
r sfo pu n, ct a ntmpare:
?ra HI7JK7 :recut !e frecv# :act# Alt# Gen# $as.ov a
transmis ultimul mesa-7 E(K= ne va urm ri cu radarul#

420
$as.ov renun la ideea folosirii Phoeni)(ului# Escadrila se
"ntoarce#
Ma d du cteva pagn. HL7MH7 <br# ;f/ritul# Hess mort
din cau&a fracturii craniene !roduse de o c r mid
! truns !rin !arbri& "n tim!ul rul rii# Pilotul ar fi trebuit s
ridice a! r toarea su!ersonic mai re!ede , "n !reg#
ateri& rii# Putea evita moartea# Ea prv cteva cpe aceast
utm nota e zmb for at, nchznd carnetu.
- N e spune Poporu Bbe suntem oamen cutva .
Cuvntu scrs ne-a nut a un oc n vremea Daspore. E
cudat c nmen atcneva nu s-a gndt s scre ntr-un
|urna cronca fapteor noastre de ac.
- P Becker g s un chtoc de gar aprnse. Asta
nu prea este o cronc , doamn Bernsten
- Mram.
E ezt .
- Mram. E datora mea s
- P , tocma asta e, Davd. ntotdeauna este datora
cuva. A unu scrb, a unu brar, a unu c rturar, a unu
comandant de nav . De-a ungu ntreg noastre stor,
ntotdeauna cneva a avut ca msune reazarea
p strarea reat ror scrse. Iar uneor acestea au fost char
foarte ute. Ezra era scrb, de a e avem sngura reatare a
repatrer exa or dn Babon. n epoca noastr un c ptan
de aeronav ar putea ndepn cu succes aceast menre.
- Probab.
Ea se apec nspre e.
- Nu pot s te convng de mportan a rouu t u, dar
cred c trebue s te convng s ascunz cumva carnetu
sta.
- Probab c e o dee bun .
Ea f cu gestu de a napoa |urnau, dar ezt .
- Dac nu te super, a putea s scru eu propra mea
varant asupra ceor ntmpate ac? N-o s ocup prea
mut spa u.
Becker zmb for at

421
- Scre ct vre. Tocma am f cut utma notare, cred.
- mu umesc. A cumva ndgo? A vrea s fac o
cope a rnduror pe care e vo scre. Vom ngropa carnetu
vom sa copa n aeronav .
Becker g s o coa de ndgo n sacu de voa|.
- Nu, carnetu trebue s r mn a bord. Putem ngropa
copa ta.
- Perfect. Ea u ndgou. mu umesc.
- Dar s t c nmen n-o s e vad .
Ea se ut a e.
- Davd, Rug cunea Ravensbrck a fost scrs pe un
petc de hrte.
- Rug cunea asta e foarte mportant pentru tne.
- A fost. Prv o vreme pe geam. Nu era semnat , dar
ag ru era compus n ma|ortate dn feme, aa c asta ar
putea f un ndcu. trecu o mn peste chp. M s-a
spus c mama a murt a Ravensbrck. De aceea m
pace s cred c , poate, ea a scrs-o. Cobor ma mut
vocea, nct aceasta aba dac se ma auzea, dn cauza
zgomotuu de afar . Cndva, cuvntee e aveau o
semnfca e ma mare. Acum nu m ma gndesc dect a
persoana care a scrs-o ct credn . Credn c
rug cunea va f g st , dar, ma cu seam , c , dup acea
epoc de teroare, vor ma r mne destu oamen care s
g seasc vreo vaoare n acee vorbe. at c rug cunea
a suprave ut pe un petc de hrte, spre deosebre de
autoru e care, probab, a murt. A fost reprodus de un
mon de or ar suprave u nc unu hoocaust. Geneza a
fost scrs ma nt cu negru de fum, pe un paprus, Davd.
Dec, dac ace prm scrb ar f ascutat de cneva care
vorbea ca tne, ast z nu am t cum s-a n scut umea,
zse ea, zmbndu- dn nou.
Se str du e s surd .
- M-a convns.
- Bne.
Ea u un stou de-a u, se apec peste |urnau de bord

422
ncepu s atearn repede cursv caractere ebrace pe
hrte.
Deodat rdc prvrea. Och erau pn de acrm.
- Rug cunea aceea era foarte mportant pentru mne,
dar acum nu ma e, deoarece era o rug cune a ert r - o
chemare de a ntoarce ce at obraz. Persoana care a
scrs-o a fost supus ceor ma terbe ncerc r, pentru a
doved c are toate aceste cat , dar nu a dat napo.
eu am fost supus unor ncerc r ac, nu dntre cee ma
gree nu aa cum au fost cee de a Ravensbrck - at
c nu ma pot erta. Adev ru e c sunt ferct c s-a
ntmpat aa. Aba atept s mpuc pe ce dnt sodat
namc care vr capu ac. O s m c esc dac nante
de-a mur vo provoca durere sufern unor preten de-a
me, dac dn cauza asta vor r mne v duve, orfan
p rn f r cop. m va p rea r u pentru e, de nu am
nmc persona cu vreunu. n eeg? se pare char att de
ngroztor?
E c tn dn cap.
- Och pentru och.
- Da. dnte pentru dnte.
ntoarse pagna |urnauu contnu s scre.
F r s se ute a ceas, Hausner sm ea c se aprope
zore. Lupta aproape se nchease sraeen nu ma
tr geau dect sporadc n |osu coaste.
Aba nantau cu pruden , totu f r prea mare
team , rznd strgndu-se unu pe atu prn perdeaua
de nsp. Erau conten c aceast aparent epuzare a
mun e sraeene putea f nc o mechere. Dar char dac
era vorba de aa ceva, sraeen rscau foarte mut. n
reatate, un grup ofensv p trunsese de|a n cadru
permetruu, a cap tu sudc a acestua, g snd traneee
goae.
nantau ncet prn ntunercu r scot de vnt. Sm eau
acum mrosu de snge savurau. P trunser prn

423
abatza dstrus a|unser pe creast . Se oprr , curo, a
tranee, apo e traversar , sm nd acea exatare uoar ,
produs de p trunderea n spa u atta tmp naccesb a
namcuu.
Dn cnd n cnd, cte un gonte sraean mpr ta
e ncetnea avansarea, dar n cea ma mare parte a
tmpuu, vrfu deauu era nv ut de o nte strane,
f cnd abstrac e de zgomotu constant a vntuu, pe care
ns nmen nu ma percepea n mod content.
n termen mtar, rezsten a era nensemnat
dezordonat . Abaor e mergea totu dn pn, dar nc ma
era nevoe de r bdare precau e. Dup ce a|unseser att
de departe, ncunu dntre atacator nu dorea s - pard
va a a numa cteva mnute de asatu fna. Cu to voau
s se bucure de roadee vctore.
Aba evtau s r spund focuror rare ae sraeenor,
de team s nu atrag asupra or ate trur. transmteau,
n nte ntunerc, tot feu de semnae ncercau s se
uneasc pentru a forma o sngur ne ofensv care s
m ture terenu nencnat. Nu voau s pard pe nmen n
cursu ofensve. Aba dn centru ne de nantare
ncepeau s z reasc vag conturure avonuu Concorde
or de cte or ap rea o sp rtur n nor gro de praf.
Israeen se retr geau ncet pe t cute, tr gnd numa
att ct s n pe aba a dstan s e ncetneasc
nantarea. Nu exsta ncun pan, nmen nu ma d dea
ordne de a postu de comand , dar, cu toate acestea,
retragerea era ordonat . Aproxmatv |um tate dntre
sraeen se hot rser s scape fugnd n |osu coaste de
vest, n tmp ce cea r m seser pentru a- nfrunta
destnu acoo unde se afau.
R n fur sco dn cob transporta n Concorde,
acoo unde se credea c aveau ma mute anse de a
suprave u masacruu, dac reueau s scape de prma
cea ma sngeroas faz a acestua. Cu toate acestea,
crcuau zvonur nsstente cum c aveau s fe uc nante

424
ca aba s pun mna pe e. Se p rea c exst unee
nen eeger cu prvre a aceast chestune.
Israeen de pe coasta de vest tr geau n |os, c tre
Eufrat, ncercnd s afe dac era cneva acoo. Foosndu-
se de aparatu s u de emse-recep e, Ahmed Rsh ordon
for eor de acoo s rposteze. Nu voa ca evre s se
avnte, a ntmpare, ntr-un m ce n |osu coaste. Voa s
ab pe to sus, pe dea.
Aba de pe mau fuvuu traser n susu tauzuu
nme tuturor evreor p rur s stea n oc n cpa n care
descoperr ceea ce tuser de fapt nc de a nceput - c
nu aveau nco cae de sc pare. Se strn un va de
confuze, ar c va dntre ce care se bzuser pe aceast
savare ncepur s png .
Hamad recep on o chemare prn rado de a of eru de
servcu dn spatee frontuu, A-Bakr.
- Ac Hamad. Ce? Cne e? P , afa ! A vorbt pn a
cap t? Operatoarea dn Bagdad confrm ? Ce spunea? Da,
tu c nu n eeg ebraca, a dracu! Sunt sgur c te
araba. Dup ce sco un och, o s vorbeasc . Da. ne-m
a curent. napoe teefonu operatoruu. Ahmed, zse
apo, utndu-se spre Rsh.
Acesta se ntoarse c tre e n tmp ce contnuau s
avanseze ent prn praf.
- Am n ees destu. N-are nco mportan .
- Dar a reut
- Nu conteaz .
Hamad se ntoarse cu spatee. Sm ea tot ma mut c
soarta sa era pecetut . Erau ncon|ura dn toate p r e
de for e asupra c rora nu aveau ncun contro. Dac s-ar
ntoarse ar peca, ar ma apuca s vad soaree r s rnd
deasupra Perse. Dar nu ma putea face asta, aa cum nu-
putea omor pe Rsh.
|ohn McCure prvea a trasoaree verz care porneau
arcut dn |osu tauzuu treceau prn fa a grop sae.

425
- Nu vom cobor pe acoo. puse utmee dou cartue
n pstou Ruger. E, domnue coone, a nv at cum se
spune duce -m a ambasadoru amercan?
Rchardson mbr c , cu gr| , tunca abastr -o
nchee.
- n urm toaree cteva mnute va trebu s fm foarte
precau , McCure. Va a noastr ar putea depnde de un
gest sau de un cuvnt n ees gret.
McCure pas prma camer nc rcat a revoveruu n
dreapta percutoruu.
- De ce fac asta, Tom? Rchardson ndrept cravata
scutur , f r ncun rost, cteva fre de praf de pe umer.
Te-am ntrebat, de ce fac asta?
Rchardson prv, stnd n groapa mcu .
- Ce anume?
McCure arm pstou, ar cndru se rot a stnga, astfe
nct cartuu era acum sub percutoru rdcat.
Rchardson g s chpu ntoarse, scuturnd prafu
nspu dn e. Prv n |os, c tre eava pstouu.
- Ban. Am o s bcune pentru ucrure scumpe.
- C ban, Tom?
- Un mon. n doar amercan.
McCure fuer ncet
- Nu- r u.
- Nu. Depu, n sguran , ntr-o banc eve an . Urma
s ma ob n unu dup , dar acum m cam ndoesc.
- Poate c , totu, respect promsunea, Tom.
Oamen ta au dn beug.
- Asta aa e, |ohn. Au att de mu ban ob nu dn
exportu de petro, nct nc nu tu ce s fac cu e. n
Occdent exst o hemorage de doar care e tratat cu
perfuz de petro.
- Interesant fgur de st, Tom. Numa c nu vorbm
nc despre asta, nc despre Israe, c despre tne, Tom,
coone a For eor Aerene ae Stateor Unte, care a vndut
documente une puter str ne. Asta e mpotrva eg - char

426
n Amerca.
Rchardson aran| chpu pe cap.
- Nu prea am trecut pe acas n utma vreme, aa c nu
pot verfca asta, |ohn. Pn acum nu era nco probem
dac pubca documente secrete ae Pentagonuu. Et
sgur c nc ma e nterzs prn ege s vnz documente
une puter str ne?
- Nu trage de tmp, Tom.
- n regu . E bne, cnd vo a|unge acas , vo sp .
Orcum, te-a ruga s a |os chesta aceea. N-am de gnd
s fug.
- Oamen vorbesc ma bne cnd au n fa un psto.
McCure scup un b de chbrt. Credeam c pac
oamen ta.
- Nu prea ma e a mod s f antsemt pe fa n zee
noastre.
- n eeg.
Pe chpu u Rchardson se petrecu o schmbare
remarcab . Gura se ncet , och se ngustar .
- Am mers o dat a Cubu Of eror am s rb tort nu
tu ce cu po sraeen, pe care antrenam a Travs n
1967. Am fost a tur de e n 1973, dup dezastru.
Urm toru ucru pe cafe tu este c cneva pune o vorb
bun pentru mne sunt detaat ac. Era s vomt cnd
am prmt ntn area. McCure nu reac on . Dup cteva
secunde, Rchardson prv "n sus spre acesta. n orce caz,
nmen nu trebua s fe r nt, zse e n oapt .
- Dar nu despre asta vorbm, Tom. Poate c nc me
nu-m pac, dar m-a sa torturat ma curnd dect s -
tr dez. t de ce, Tom? Pentru c , aa cum spune
Unchu, pentru asta suntem p t Tom.
Rchardson nu u n seam dscu a. Fa a se mbnz.
- Apropo, |ohn, spuse e car. Pot s te cump r? O sut
de m?
- Regret.
- |um tate?

427
- Las-o bat , zse McCure, g snd utmu b de chbrt.
- Pus ce at mon, dac pun mna pe e?
McCure p rea s nu- dea aten e. Contnua s mestece
chbrtu, vorbnd n acea tmp:
- Spunea c nmen nu trebua s fe r nt, Tom.
totu, o mu me de oamen au fost r n . Char foarte
grav, Tom.
- tu. m pare r u pentru toate acestea, |ohn. Nu
trebua s se ntmpe aa. Cne ar f putut prevedea?
Acesta e maree meu regret. Attea perder.
Prvea t cut spre nor de praf.
- Dac nmen nu trebua s fe r nt, de ce a aes
avonu 02, Tom?
Rchardson nse buzee uscate.
- n regu =ac avea s apar vreo probem ,
atunc 01 trebua s ofere dovada tam c numa Avdar
putea crea probeme. n ncun caz Becker.
McCure s s - scape un fe de rset.
4 %tiai> Cum de po t asemenea ucrur? Ce-ar f fost
dac , n cuda a tot ce tm despre natura uman , Becker ar
f bravat, ar Avdar se preta |ocuu vostru? N-ar f trebut s
te descurc a cteva m de metr n me, b atue?
- Rsc asumat, |ohn. Vez, am rscat cu propra-m va .
Nu sunt un a. Contnua s prveasc prn perdeaua de
praf. Aud voc. S em s ne pred m sau s r mnem
ac s - atept m?
- Et a nab de ner bd tor s te preda gerbor
stora sau cum naba e-o f zcnd. Crez c vor face o
prmre de erou? Fraerue! -apo, o s m ucd pe
mne, ca s fe sgur c nmen nu te nmc despre tne.
Rchardson c tn , zmbnd, dn cap.
- Nu, nu m vor omor. Rsh are un ef, ar eu am vorbt
cu acesta am stabt o garan e pentru sguran a mea.
Am prev zut c vom avea probeme cu Rsh. Dac vo f
ucs, a Ambasad va f deschs o scrsoare care se af
ntr-un sef. n ea sunt pomente nume ae unor terort

428
arab care actveaz n Israe, ncusv numee ceor cu care
am uat eu eg tura. Am gndt n perspectv , |ohn. Nu-
vo sa s - fac nc e vreun r u, ma ad ug e dup o
scurt pauz .
- Mu umesc, Tom. Et ma bun dect ambasadoru
amercan. n fne, m ntreb dac Rsh ma ne n fru pe
tp ta sau dac se ma st pnete pe sne. M
gndesc c sunt att de frn de obosea , nct or s te
m nnce copt Dar poate c n-o vor face. P ru s se
gndeasc a ceva. t, Tom, |ust a amercan e foarte
bnd n utma vreme. De aceea nu- pas dac te vo
duce acas . n ma|ortatea ror te-ar spnzura ntr-o
nchsoare ar uta de tne. ns n Statee Unte ae
Amerc, o curte mar a sau un proces federa te va
condamna a zece, maxmum dou zec de an - asta n caz
c se va putea ob ne o condamnare - dn care ve executa
ase sau ma pu n. Dup aceea ve merge drect n
Eve a, ar Statee Unte nu te vor preda Israeuu, c c asta
ar strn un adev rat scanda.
- Nu eu fac regue, spuse Rchardson, prvndu- cu
precau e.
- Nu, n schmb, eu da, uneor. Atunc cnd sunt
autorzat. F cu o pauz . Spunea c , dac mor, denttatea
mutor terort ar f afat ?
- Sta! Nu e nevoe de nc o v rsare de snge, |ohn.
Trebue uate n consderare ma mute ucrur.
- Aa e, , dac aveam ma mut tmp, poate c eea
ceva bne. Bar no nu ma avem tmp..
- Ateapt ! Rchardson ntnse nstnctv mne nante.
pot garanta sguran a. Oamen ta
McCure nt cu pstou ntre mne u Rchardson
trase de a c va centmetr de nma acestua. Lovtura
f cu pe Rchardson s zvcneasc dn cap, p ra sa de
of er c znd, fnd uat de vnt purtat spre vest.
Davd Becker cobor repede pe ramp , nnd n mn

429
copa a ndgo a scurte cronc scrse de Mram Bernsten,
nf urat n crpe pastc. Se opr ntr-un punct de a
baza rampe de p mnt s p rapd o groap , foosnd o
brn de aumnu. Se gndea c e nut, dar ea p rea
foarte preocupat de acest am nunt. Era destu de
cura|oas , nu d dea semne de stere panc n fa a
mor . Totodat , se comporta cudat cu aceste not e, aa
nct crezu c ce ma bne e s fac pe pac. Aez
pachetu n groap acoper medat. |urnau de bord,
con nnd orgnau m rture sae, era ascuns sub o
trap dn podeaua cabne. Exsta o ans ca, ntr-o z,
Israeu s readuc avonu n patre, astfe nct un
munctor s descopere |urnau. Dar, n prvn a cronc
ngropate, se ntreba dac aceasta avea s fe descopert
vreodat . Poate c da. La urma urme, e descoperse
pe Pazuzu.
Se rdc terse mne. Auz do arab care
strgau ceva, cuvntee or acopernd zgomotu vntuu.
Erau a ma pu n de dou sute de metr dep rtare. Un
sraean trase nspre ocu unde se auzser voce, de
acoo r sun un strg t de durere. Nu, spuse Becker,
cnd au s a|ung ac, nu vor f tocma bne dspu. Totu,
nu regreta decza de upt nu auzse pe nmen spunnd
c regreta.
Ven c tre roata dn fa vorb u Peter Kahn, care
nc ma ucra a untatea energetc auxar .
- Ha, Peter, e cam trzu pentru asta. Vno pe punte.
Kahn scoase capu de sub aparat.
- Pentru ce naba? Ute, cnd vor a|unge ac, vreau s
vad pe Peter Kahn chnundu-se cu rahatu sta de untate
energetc . Poate c e va f s de mne -m vor da un
bet pentru Lod.
Becker zmb.
- n regu Eu Ne vedem ma trzu.
Kahn prv de |os.
- Aa e. Ne vedem ma trzu, domnue c ptan.

430
Becker se ntoarse spre ramp o urc ncet, nednd
aten e goan eor care uerau prn aer n |uru u.
Travers arpa ntr n cabn . Trebu s - fac , cu
greu, drum prntre r n pentru a a|unge pe puntea de
comand . A|uns n untru, se aez dn nou pe scaunu de
ng Mram.
- S-a f cut.
- mu umesc.
Urm o t cere preungt . n cee dn urm , Becker vorb.
- Am tut de a nceput c vo mur ac.
Mram se ntnse atnse pe bra .
- Cred c et ce ma cura|os b rbat pe care -am
ntnt vreodat .
Becker prv n |os, c tre panou de comand . Sm ea c
trebue s fac ceva, dar avea ordn de a Hausner s
r mn n carng , ndferent de ce se ntmpa. M r
voumu aparatuu de rado, parcurgnd cu aten e
frecven ee. Avea s fac asta pn cnd cneva tr gea
un gonte n spate. p rea r u pentru Mram - pentru toate
femee. Era convns c aba e rezerv un tratament
speca.
- Vre s r m ac? Adc
- eu am prmt ordne.
Ea zmb.
E se ut pe geam.
- V d c va oamen care se adun ng cob . Cred c
vor
- Da, v d eu. O s r mn cu tne, dac nu te
deran|eaz .
Eztnd uor, e se ntnse apuc mna, strngndu--
o.
Dup mutarea r n or, grupu de evre care p nua s
se snucd se adun n coba pn de snge urt
mrostoare.
Arab nu uau ncodat va a, dar nmen nu fu

431
surprns cnd n untru ap rur Abde Ma|d |abar
Ibrahm Arf. Era de a sne n ees c pentru aceta, ma
curnd dect pentru orcne atcneva, era ma bne s fe
g s mor .
Coba era cufundat n ce ma profund ntunerc, ceea
ce f cea ca ucrure s fe ma uoare pentru toat umea.
Nu prea se vorbea, se auzeau doar pa |um t de fraze
aba rostte, cnd ma ntra cneva.
Dup cteva mnute se p ru c nmen atcneva n-avea
s se a ture, dar ncunu dntre ce prezen nu ta care
e urm toarea mcare, coba se nt deodat .
n tota erau unsprezece b rba feme, aduna n tre
grupur mc n co ure nc per. ntr-unu dntre grupur se
afa |oshua Rubn, ce care pusese a cae acest pact a
snucder. Lng e z cea pe podea Ygae Tekoah, mhnt
pentru c nu murse cnd fusese nmert de goan ee
arabor, dup ce strgase avertsmentu dn avanpostu
n care se afa. Acum trebua s nfrunte dn nou moartea.
mpreun cu Rubn Tekoah se ma afau a patru
conser a membror Knesset-uu, do b rba dou
feme, f cnd to parte dn Lga de Ap rare Massada.
ntr-un at co erau stewardu Yaakov Leber dou
stewardese, Beth Abrams Rache Baum. Beth
petrecuse utmee dou ze ngr|ndu- pe r n
urm rndu-e sufern a. Se transformase foarte rapd dn
tn ra vese care fusese ntr-o persoan deprmat .
Rache Baum st tea ntns pe podea, ntre Leber
Abrams. Ca Tekoah, ea refuzase s fe transportat n
Concorde mpreun cu restu r n or. Avea durer
ngroztoare nu prea n eegea de ce s atepte n
Concorde pentru a se ofer no sufern e. ngr|se pe
Kapan auzse dndu- duhu, fnd astfe destu de
nsp mntat pentru a aege aceast sou e.
Yaakov Leber se gndse a ce tre cop a s nante de
a ua aceast decze, dar Rubn convnsese c nmen nu
va suprave u ceor ce e preg teau aba. Totu, nc ma

432
st tea pe gndur. Vedea c cee dou stewardese aveau
nevoe de prezen a u acoo. Le vorbea cu bnde e, pe
ntunerc. Beth Abrams pngea, dar Rache Baum era
ntt . E ngenunche ng Beth u mna ntr-a u.
Beth ngenunche a rndu-, apucnd mne ceor do.
n a treea co st teau turcete Abde |abar Ibrahm
Arf. Aceta tr ser sngur prntre oamen aceta tmp de
peste trezec de an, ar acum aveau s moar sngur, o
dat cu e.
|abar aprnse utma gar opt u Arf:
- t, Ibrahm, am fost mereu convns c nu vo mur de
moarte natura .
Arf era pad tremura. aprnse e o gar n
nc perea ntunecat trase puternc dn ea. ncerc s
gumeasc :
- nc ma pot s mor de un atac de cord. Trase dn nou
dn gar . Cum o s-o facem?
- Cred c ma sunt dou -tre pstoae. Le vom foos pe
rnd.
Mne u Arf tremurau att de tare, nct aba putea
ne gara. Nu d dea seama cum va ne pstou n
mn . Se rdc .
- Nu cred c pot s-o fac.
|abar apuc de bra trase napo, n co .
- Nu f dot, spuse pe optte. A auzt ce -au f cut u
Moshe Kapan? Et n stare s - magnez, m car, ce- vor
face ie> Cru -te de toate chnure astea, amce.
Arf ncepu s png , ar |abar ncerc s - nteasc .
Snguru ucru pe care regreta |abar era c nu spusese
ado u Mram. De fapt, aproape c nc n-o v zuse n
utmee dou ze. Nu dorse s o mpov reze cu prezen a
u, dar acum regreta c nu petrecuse ma mut tmp cu ea.
B nua c ea se ndr gostse de Hausner, ar e fusese
foarte afectat de aegerea sa. |abar credea n exsten a
ocuu numt Ra, descrs n cuor att de v n Coran,
credea c va merge acoo, dar nu putea crede c Mram nu

433
avea s nu a|ung tot acoo.
- Ha, Arf, ntete-te. Exst o ume ma bun . Gr dn
r coroase, fntn, vaur de vn fecoare. Ce motv a s
png?
Ygae Tekoah, c rua nu p ceau arab nc nu agrea
deea de a- avea ca membr a msun de pace, strg
ncet dn partea ceaat a nc per:
- Abde. Ibrahm. Cura|.
|abar r spunse:
- E-n regu , Ygae, mu umesc.
|abar nc ma regreta c nu putea s-o vad pe Mram
nante s moar . Era tentat s p r seasc nc perea s-o
caute, dar nu voa s - ase sngur pe Arf. Aba erau prea
aproape. Voa s fe sgur c r pete u Rsh bucura de a-
chnu. Iar aceast ateptare nu era bun pentru nmen. n
cee dn urm , rupse t cerea ntreb care e procedura.
Nmen nu- r spunse.
Sunetee focuror se auzeau tot ma aproape, ar
sraeen care nc ma uptau se afau pe poz destu de
apropate de ad postu or. n peretee de p mnt de afar
se auz o rafa de goan e care ac on ca un mpus pentru
ce dn untru.
Rubn p n centru nc per , dup ce drese gasu,
spuse:
- Trebue s ac on m foarte rapd. F cu o pauz . Dac
v este ma uor, sunt gata s-o fac n ocu vostru. Am dou
pstoae.
|abar se rdc repede se duse n m|ocu nc per.
- Repede, dac nu te super.
Rubn nu- r spunse, dar rdc un psto ndrept
c tre cee dou puncte umnoase despre care ta c sunt
och u |abar. nu pstou f r s atng pe |abar
trase un sngur gon n fruntea acestua.
Cnd ecou preung se stnse, se auzr oaptee une
rug cun nso te de suspne.
Rubn era ud eoarc terse nstnctv fa a bra ee,

434
ncepu s tremure nu ma putu spune nmc. Nu ta ce s
ma fac . Hot rrea de a duce a bun sfrt aceast
msune pentru to ce de fa p r s , ntorcnd pstou,
se mpuc n nm . C zu pe spate ntr-un co , ng ce
patru conser. Una dntre fete p en . Cea tre
aezar uor pe podea. Ce do tner recuperar pstoaee.
optr repede ceva, apo se rdcar se duser rapd n
co u n care st teau ghemu Leber, Abrams Baum.
Aprnser dou brchete ntr , apo e stnser
ncepur s apese pe tr gac. Beth Abrams suspn , ar
Leber se arunc ntre ce do fete. Unu dntre ce do
trase, dar nu p ru s nmereasc . Ce at aprnse dn nou
brcheta pentru a nt.
n cob n v rabnu Levn v zu tot ce trebua s
vad nante ca brcheta s se stng . nf c pe ce do
tner de gt azvr pe podea. Le d dea pe ntunerc
pumn pcoare, strgnd n|urndu-.
- Crede c pute s m p c ? V-am g st! tam eu
de ce sunte n stare! Afar ! Afar ! Ie de ac! Aerga
nebunete prn nc pere, ovnd a ntmpare cu pumn
pcoaree. C c de cteva or peste trupure u Ur Rubn
Abde |abar. Lov de ma mute or trupure cu pcoru,
pn cnd n eese c erau mor . Afar ! Afar ! Ie de-
ac! Cum ndr zn ! Cum ndr zn s face aa ceva!
Duce - pe r n n avon! Afar !
De cum ntrase, prezen a u anhase fascna a strane
care domnse n nc pere, to ce ce se puteau mca
er repede afar .
Rabnu Levn r mase sngur n m|ocu cobe,
tremurnd dn tot corpu cu och pn de acrm, care se
prengeau pe fa . F cuse ceea ce trebua s fac , dar nu
era deoc sgur c e avea dreptate, ar cea se neau.
Se ntreb cum s fac s ngroape pe ce do mor n
scurtu r gaz care ma r m sese. Se ma ntreb cne
sunt aceta.

435
Mnstru de externe, Are Wezman, adun un mc grup
de oamen cu arme uoare n partea vestc a permetruu,
ng an u s pat de McCure. Wezman v zu pe
Rchardson z cnd n fundu grop, unforma u abastr
fnd de|a acopert de un strat de praf. Nu avea ns tmp
s fac specua cu prvre a sensu aceste mor sau a
ce a dspar e u McCure.
Are Wezman era hot rt s conduc acest grup mc n
|osu v abrupte. Conform panuu s u, urma s dea
drumu rapd n |osu pante, s rnd n fuvu n feu n care
f cuse Dobkn. F r r n , acest ucru era posb. Regret
c Mram Bernsten nu hot rse s se a ture, dar ea era
foarte puternc nfuen at de Hausner, nevrnd s se
urneasc de a avon. ane grupu a margnea creste;
to purtau hanee portoca dn dotarea compane. Se
ghemu, und poz a unu aerg tor a start, e ceru s
fac a fe.
- Cnd num r pn a tre, pornm. F gata. Atepta
num r toarea mea.
Dnspre postu de comand veneau pu ne ordne.
Mesager care nc ma tr au aergau n contnuare,
aducnd numa vet proaste, ar Burg Hausner nu ma
transmteau comenz, c doar sugest ncura| r.
Hausner Burg c zuser de acord c ntotdeauna vne o
cp cnd cee ma bune comenz nu ma sunt ordne, aa
nct sar nstnctee cvor s ac oneze n vederea
suprave ur ndvduae.
Hausner se ntoarse spre Burg.
- A vrea s pree comanda acum, Isaac? Sunt gata s
m dau a o parte.
Burg zmb ret c tn dn cap.
- Nu. Mu umesc.
- Crez c puteam face ceva nu am f cut?
Burg se gnd o cp .
- Nu. Sncer vorbnd, te-a descurcat exceent. Poate c

436
ar f trebut s f pu n ma dpomat Poate c nu.
Ascut focure de arm care se apropau. oamen notr
au fost extraordnar.
- Aa e.
Utm do oamen dn echpa u Hausner care ma
ac onau, Marcus Apem, venr a postu de comand .
Marcus sch un fe de saut.
- Ce ma facem acum, efue?
Hausner nu ta ce s - spun . Se sm ea obgat s nu
tac , dar nu se putea gnd a un ordn pe care s - dea
nc a vreo exprese de recunotn .
- Lua cu vo ct ma mu tc o cu putn . F cu o
pauz . v mu umesc. A fost cooana vertebra
sufetu ntreg defensve. A f cut o treab extraordnar .
Ncunu dntre ce care vor suprave u nu va uta asta.
Ce do d dur dn cap dsp rur n ntunerc.
Burg puse o mn pe um ru u Hausner.
- Cred c a face ma bne s te duc a Concorde nante
s n se tae drumu. I-a proms, te ateapt . Eu o s
r mn ac o s ncerc s fac ce se ma poate face.
Hausner c tn dn cap.
- Nu. Nu vreau s v d ce vor face, nc ea nu ne s
asste a ce m vor face me. te asta nu m ateapt .
- n eeg. A de gnd s t
- Nu. Nu m st n caracter. Vreau s spun cte ceva
u Ahmed Rsh nante de a mur.
Burg ncuvn dn cap. Zmb cudat.
- Am f cut-o at , nu?
- Da, norma Ascut !
- Ce?
- A auzt?
- Da, da.
Hausner prv n sus. I se p ru c vede o scntee
umnoas . Auzea ueru ndep rtat a motoareor cu
reac e. strg u Burg:
- Ne-au g st, Isaac. Ne-au g st, a naba!

437
Burg ncepu s fac gestur arg.
- Ac! Ac suntem!
Hausner zmb for at.
- Au a|uns prea trzu pentru a ne a|uta, dar nu pentru
a- dstruge pe Rsh banda u. Se ntoarse spre Burg.
Servcu de nforma a armate m-a rectgat
ncrederea.
Burg era att de emo onat, nct aba ma putea n eege
ce- spunea Hausner. Apo prcepu. For ee aerene -
sraeene rakene - a|unseser , numa c era prea trzu.
Burg se nt trupu s u p ru s se ncovoae. ncuvn
dn cap.
- Sper c Dobkn a f cut-o, fuse tot ce putu spune.
Hausner Burg prvr n sus v zur dra umnoas a
unu proect tras pe cer.

438
33.
Prmu ucru pe care f cu Laskov fu s respecte
utma promsune fa de Becker. Prnse Lear-u pe ecranu
radaruu a o sut azec de kometr atac cu o
rachet Phoenx cu raz ung de ac une.
Potu acestua c sca, prvnd somnoros pe geam. Potu
automat condusese nava n zbor contnuu spre stnga att
de mut tmp, nct nu ma ta ct trecuse se p ru c
ncepe s abe ame e. Dedesubt, p mntu era acopert de
nor de praf, dar ac, sus, totu era mpede sc dat n
umna un. Zore se apropau ncet se p rea c va f o z
prenc zboruu. n curnd va trebu s pece a tab ra dn
deertu Shamyah, s reamenteze rapd s se ntoarc -
dac nu cumva do a de |os aveau s termne odat .
C sc dn nou.
Prv dn nou pe fereastra dn stnga observ o fac r
care str b tea ceru. O secund ma trzu n eese, cu
umre, c umna se ndrepta spre e. b tu pe um r pe
copotu care dormea a tur amndo prvr cum
obectu schmba drec a urm rea pe m sur ce e
se mcau n cerc. Potu scoase un strg t ung de spam
cnd d du seama despre ce era vorba. Phoenx-u se
aprnse cnd fu ng e p ru c atrn de peretee
exteror a carng. Armurer sraeen pctaser magnea
frumoase p s r Phoenx pe nfrco toru s u omonm.
Imensa pas re p rea c rde n umna prmeor raze ae
soareu, ar n vrfu s u p rea s scpeasc un och
ndreptat spre ce do po , n frac unea de secund
dnantea atnger nte ngh r e ntr-o ngroztoare
mnge portocae de f c r. Spre deosebre ns de pas rea
a c re nume purta, aceasta nu avea nco ans de a

439
renate dn propra cenu .
Laskov condusese escadra, foosndu-se de radar.
Computeree e oferser po or automa posbtatea de
a zbura a mc attudne tot tmpu, trecnd pe sub
radaree rakene ordanene. Nu prea aveau tmp s se
famarzeze cu terenu, dar fecare pot ta c putea
supn pu n tatea dateor prmte a nstructa|u dnantea
zboruu cu o abtate o dorn ma mare de a ac ona.
Zboru cu o vtez de 2 mach peste Iordana vestu
Irakuu nu durase nc patruzec cnc de mnute. Cu
excep a aeronave u Laskov, care avea a bord dou
rachete Phoenx toate ceeate nave nu aveau dect
rachete aer-so.
Imedat ce Lear-u dsp ru de pe ecranu radaruu s u,
Laskov vorb a mcrofon:
- Concorde 02, ac Gabre 32. M auz?
Mram Bernsten auz expoza de deasupra pe cnd
st tea sngur pe puntea de comand , dar nu n eese
despre ce era vorba, de atmnter, nc nu p sa prea mut.
- Concorde 02, ac Gabre. M auz, Concorde?
I se p ru c aude o voce ndep rtat care suna vag
cunoscut .
- Concorde 02, Concorde 02, m au&i2
Prv n |os, c tre aparatu de rado, ca cum pn atunc
nu ma v zuse aa ceva.
- Concorde 02, ac Gabre 32. M auz? R spunde, te
rog.
B|b a butoanee cadranee de voum u
mcrofonu n mn , dar nu reu s n eeag cum
func oneaz .
- Teddy, Teddy! Te aud. L s deoparte mcrofonu
p r s n fug puntea de comand . P trunse n cabna pn
de r n persoane care ngr|eau strg : Sunt ac!
For ee aerene! For ee aerene!
Cabna se umpu de zgomot, ar ea r mase o cp acoo,

440
ncrement . Dn spate auzea vocea u Teddy Laskov ca
prn vs.
- Concorde 02, ac Gabre 32. M auz? M auz?
Ie n fug pe arp strg :
- Davd! Domnue c ptan Becker!
Acesta coborse dn nou sub avon, ncercnd s
convng pe Kahn s renun e s urce n untru or, n caz
c nu reuea, s a, ce pu n, a revedere de a e. Auzse
ueru rachete expoza n eesese medat ce se
ntmpase. Era de|a a |um tatea rampe de p mnt cnd
Mram chem . Trecu n vtez pe ng ea, se repez n
cabn f cu drum cu dfcutate pe cuoaru agomerat,
a|ungnd pe puntea de comand .
- Concorde 02, ac Gabre 32. Concorde 02. Concorde
02. R spunde, te rog.
Becker nf c mcrofonu cu mn nesgure ap s
butonu n tmp ce umba a sca . Strngea att de tare de
butonu pentru emse, nct se temu c nstrumentu de
pastc se va sparge.
- Puternc car, Gabre! Puternc car! Poz e crtc !
Crtc ! Arab au p truns n permetru! M n eeg, Gabre?
Laskov aproape c s r de pe scaun.
- Puternc car! n eeg stua a crtc ! Nu ceda ! Nu
ceda ! Chare-unu-tre-zero vne cu trupee de comando.
Pute rezsta?
Vocea u Becker tremura.
- Da. Nu. Nu tu. Ne po a|uta?
- Sunt destu de departe nc . va trebu s reduc
vteza pentru a a|unge a vo. Vo f acoo n patru mnute.
Pute s marca umnos poz a pe care v afa ?
- Da. Vo aprnde farure de aterzare.
- Am n ees. Dar |P-4?
- Da, da. Avem cocteur Mootov. Vom marca na
poz or noastre cu foc. De asemenea, prvete trasoaree,
Gabre. Ae or se ndreapt c tre nteror n num r foarte
mare. No tragem, dn cnd n cnd, spre exteror.

441
- Recep onat.
Cteva persoane r nte uor se nghesuser pe puntea
de comand , n spatee u Becker. |affe, membru n echpa
u Hausner, care, de r nt, putea umba, f cu oc s
as dn cabna de comand apo, cnd a|unse pe arp ,
strg dn toate putere n m|ocu furtun:
- For ee aerene ne vn n a|utor! Vn! Marca poz e
noastre cu kerosen. Unde e Hausner? Unde e Burg?
Rezsta ! Vn!
Esther Aronson aerg pe ng |affe s r de pe arp .
Se mpedc c zu, apo se rdc dn nou aerg c tre
coasta de vest, mergnd s opreasc pe mnstru de
externe pe ce dn grupu s u s porneasc n |osu
pante.
Strg tee cuprnser toat cumea deauu n cteva
cpe, aba n eeser o dat cu evre ce se ntmpa.
Rsh Hamad mbodeau trupee r mase n urm .
Cercu or se strngea tot ma mut n |uru Concorde-uu,
pe m sur ce evre se retr geau ntr-acoo. Fur aprnse
aruncate utmee cocteur Mootov. Israeen ncepur s
fooseasc cee dn urm rezerve de mun e pe care e
nuser pentru confrunt re fnae; n feu acesta tru or
crescu n ntenstate.
Aba, care suferser attea perder n mor r n ,
nantau f r tragere de nm . Fecare nou perdere
provoca bestemee vaetee tuturor. Eztaser nc de a
nceput ntre dorn a de a merge nante a nchea
socotee cea de a r mne pe oc, n speran a c totu se
va termna de a sne, f r ca e s fe nevo s moar ,
psnd astfe de a voure masacru care aveau s
urmeze, f r ndoa . Acum ns , sosrea For eor Aerene
ae Israeuu schmbase dntr-o dat stua a. Erau obga
acum s captureze m car c va sraeen v, asta ct
ma repede cu putn , dac voau, ntr-adev r, s se poat
foos de acet ostatc n negocere ce aveau s urmeze.
Traser nspre Concorde cnd umne de aterzare ae

442
acestua se aprnser , dar cum Rsh nu voa s provoace o
expoze a carburantuu care s ucd pe evre, ordon ca
focure s fe ndreptate doar spre puntea de comand . n
umna sab a prmor zor, conturu avonuu devenea
vzb or de cte or vntu se ma oprea.
Dup expoza de sus, cteva buc ae Lear-uu
c zuser pe p mnt, ar aba tur c nu ma au mut
tmp. Ca o rone, cnd aveau s apar avoanee cu reac e,
ce ma sgur oc n care se puteau afa era n prea|ma
sraeenor. Era, desgur, de preferat s fe char n
Concorde, nndu- ostatc pe sraeen. Avea s fe o
curs foarte strns . Cteva mnute puteau decde ntr-un
fe sau atu.
Mnstru de externe conduse grupu napo, a
Concorde. Luar cu e cadavru cooneuu Thomas
Rchardson, de a For ee Aerene a Stateor Unte.
c utar zadarnc pe McCure. Mnstru de externe vorb cu
rabnu Levn, care reat cee ntmpate n cob .
Hot rr de comun acord c sngura sou e era s pun
sub observa e pe ce care ma r m seser , aa c ceor
ase care nu erau r n , prntre care Leber, se ordon
s stea n compartmentu baga|eor, n spate.
Trupu u Ur Rubn fu purtat afar dn cob de ce do
oamen dn Lga Ap r r Masada pus ntr-o tranee care
fusese s pat tocma n acest scop.
Ibrahm Arf purta corpu u Abde |abar ca pe a unu
cop. Se potcn dn cauza greut r t c ncoo
ncoace, cu och n crma . Refuz s ase pe cneva s
ngroape cadavru.
Mram se ghemu pe arp v zu trupu pretenuu e n
bra ee u Arf. Och se umpur de acrm. Se rdc ,
prvndu- pe ce care se certau cu prvre a soarta
cadavruu.
- Arf, strg ea.
Urau prv n sus.

443
- Arf, -am ubt a fe de mut ca tne. Dar acum e
mort trebue nmormntat. Rege noastre mpun acest
ucru. Te rog, n eege. Tmpu nu ne ateapt . F cum spun
e.
Arf prvea n sus ncerca s vorbeasc , dar nu putea
controa vocea. n cee dn urm , respr adnc strg :
- Te ubea
Se ntoarse aerg ct de repede putea cu greutatea
aceea n bra e. A|unse a groapa unde se afa Ur Rubn
prv pe acesta. Se ut apo a och desch a u |abar.
Ado, preten drag. Cobor, cu aten e, trupu pretenuu s u
peste ce a u Rubn arunc c va pumn de p mnt
peste amndo. Exact n momentu acea, do sraeen
narma ap rur n fug de undeva s rr n tranee.
C zur , apo v zur trupure sub pcoaree or, dar nu vor
s renun e a snguru ad post pe o raz de c va metr n
|ur numa dn cauza asta ncepur s trag prn pnza de
praf. Unu dntre e se ntoarse spre Arf.
- Dac nu a arm , ar f ma bne s te retrag. Se
aprope.
Arf ncuvn dn cap se ntoarse, mergnd spre
Concorde. Va a, spuse e, este compus dn p r egae
de stupdtate, teroare, rone durere. Rvnea a gr dne
r coroase, cu vaur de vn fecoare, unde se afa Abde.
Copotu u Laskov, Danny Lavon, z r prmu focure de
kerosen. Lumn ee formau un dreptungh destu de reguat
n |uru faruror de aterzare ae avonuu. Trasoare verz se
ndreptau dnspre est c tre vest, spre Concorde. n sens
contrar, nu zburau dect rareor proecte. Dn cnd n
cnd, cte un mens nor de praf acoperea sursee de umn
de dedesubt. De a n mea a care se afa, Lavon vedea
soaree deasupra pscuror mun or Zagros, dar razee sae
nu atnseser nc Babonu. Str ucrea acestora ar f adus,
poate, prmee umbre ae dmne , dar prafu nspu erau
mposb de str b tut vorb u Laskov prn nterfon:

444
- Focur a ora unu, domnue comandant. n dreptu
cotuu mc a fuvuu. Suntem aproape deasupra.
- Recep onat. V d.
Laskov ordon escadre s zboare a foarte mc
dstan de nt .
Cee dou sprezece F-14 coborr deodat . Ap rur dn
natu ceruu ca nte p s r urae de prad , f cnd un
zgomot puternc a |oas attudne, nantnd dnspre
deertu vestc und-o drect spre dreapta. Laskov era
ce dnt. D du voe ma nt computeruu s examneze
terenu, pentru a f sgur c nu conduce echpa n vreo
rdc tur nev zut a terenuu. Trecu a ma pu n de
dou zec de metr de vrfu deauu a nc ma pu n
peste Concorde. Vuetu ceor dou sprezece aparate F-14,
care se apropar rnd pe rnd, era asurztor
nsp mnt tor, ar prafu aa destu de agtat se rdc n
nor ura; p mntu se cutremur sub avonu Concorde.
Fecare avon cobor a fe, dnd, ma nt, voe
computeruu componenteor de orentare s cunoasc
terenu, men nnd uutoaree avoane cu reac e a mc
dstan de p mnt Instnctv, to ce de pe dea se
aruncar a p mnt sau se ghemur cnd avoanee de
upt asurzr orbr .
Dup ce trecur , Laskov ordon une |um t dn
escadr s se ndrepte spre sud s fe preg t ca a
nevoe s prote|eze cu foc de arme aparatee C-130
ocure pe care aveau s aterzeze. Se ndoa c acoo se
ma afa vreun aba, dar acestea erau regue.
Hausner ngenunche a|ut pe Burg s se rdce.
- Aproape c -au smus ppa dn gur , Isaac. n regu ,
ac ne desp r m, pretene. Tu te duc napo a gr| de
aeronav de oamen dn ea. Eu vo conduce ac une de
ntrzere a atacuu.
- Te-a contrazce, dac a f convns c ma avem tmp
s ne cert m. La revedere, |acob. Noroc.

445
b tu pe um r pe Hausner se ndep rt n fug .
Hausner auzea pe aba apropndu-se dnspre est de
punctu s u de comand . Se auzeau zgomote dnspre
sud, c c aceta nantau ntr-un fe de arc de cerc. Hausner
u un psto cabru 22 ngenunche, ateptnd.
Marcus Apem ap rur de undeva dn nor de praf.
Hausner strg e venr n fug .
- Da -m un AK-47 toat mun a. O s ntrz ct
ma mut dn spatee rdc tur stea. Vo duce -v napo,
a Concorde, a|uta a organzarea une defensve acoo.
Foos bnda|u dn srm orenta ap rarea n |uru
rampe de p mnt a cobe. Ar f trebut s s p m
tranee de ap rare n |uru nave, dar acum e prea trzu.
n regu , de acum prm ordne de a Burg. f r dscu .
La treab .
d dur o puc dou cartuere pe |um tate pne.
Hausner smuse catargu. ndot dn p mnt d du u
Apem trcou care nf a zona portuar a Te Avvuu.
- O amntre, Sam. S o a cu tne cnd e ve spune
copor t povestea asta. S nu cread c et un mbec.
Apem zmb u trcou. Ce do pecar , f cnd un
gest de ado.
Hausner u poz a n spatee move. Trase cteva
focur de ncercare, atr gnd asupra u cteva rposte.
Imagnea aparateor F-14 ae u Laskov f cea ma
ferct dect fusese vreodat . Dar, n reatate, totu era
prea trzu. |affe raportase despre avoanee C-130
despre trupee de comando afate pe drum, dar, char dac
ar f aterzat atunc, tot ar f fost prea trzu. Trebua s
aterzeze pe terenure m tnoase, s debarce, s umfe
putee, s traverseze Eufratu. Char dac aterzau pe
osea ruau pn acoo unde mersese avonu Concorde,
tot ma aveau de parcurs aproape un kometru. nc nu
auzea nc zgomotu greu a avoaneor cu patru motoare
propusoare.
Poate c parautt -ar f savat, dar pe ntunercu

446
prafu sta ar f fost snucdere curat . Terenu era
ngroztor, probab c |um tate dntre e ar f aterzat n
fuvu. Nu, era numa o desf urare mpresonant de for e,
dar ea nu avea nco nfuen asupra stua e or. Ba ma
mut, o agrava. nante, aba erau hot r s masacreze
, ce pu n, n feu acesta totu s-ar f sfrt. Acum, pentru
a se sava, erau constrn s a ostatc. dup ce vor
ua, acesta va f doar nceputu. Hausner spera c Laskov va
prevedea acest ucru va t cnd e vor a|unge a cap tu
puteror, neeztnd atunc s nece n napam ntregu dea.
Ce pu n, n feu acesta aveau s scape de Rsh Hamad
care, se temea Hausner, puteau s se dovedeasc nte
adversar mut ma ab n vtor.
Hausner u n gnd un ung ado de a Mram. Ezta
ntre tenta a de a se ntoarce a Concorde pentru a- rost
gndu de a r mne ac, unde m car emo e sae erau n
sguran .
Dn ocu unde se afa, sub roata dn fa a avonuu,
Peter Kahn ascutase tot ce se ntmpase n tmp ce ucra
a UEA. Auzse strg tee pa gr b care se ndreptau
spre aeronav . V zu c va oamen f r arme urcnd
rampa de p mnt care ducea a arpa avonuu. Vedea a o
oarecare dstan cum a ngenuncheau, tr gnd nspre
ocure unde se z reau scntee armeor arabe. Pere
cobe fuseser g ur de goan e. C va oamen uar
poz n |uru rampe, ar o tn r se ad post n spatee
mcu e sae patforme de p mnt. Se apropa sfrtu,
orcare avea s fe acesta, dar e contnua s ucreze a
UEA.
Dntr-o dat se rostogo de pe mova de sub roat , p
peste tn ra ntns pe |os, terse mne fa a ,
pornnd n fug c tre ramp , o urc mpreun cu a c va
oamen care p reau obos aveau hanee zdren ute.
Cnd a|unse pe arp , Mram Bernsten apuc de bra .
- L-a v zut pe |acob Hausner?

447
- Nu, doamn Bernsten. Am stat tot tmpu sub roat .
De fapt, pe e caut eu.
V zu c o parte dn re eaua de bnda| care se afase pe
na ofensv era uat aezat n avon, ndesat n
dreptu geamuror pe pere nave. ncnt aceast
nventvtate gndre cam care se manfesta pn n
utma cp . Era o ncercare, ce pu n.
- Doamn Bernsten, ar f bne s v ntoarce n untru.
Ac atragem focure ceora .
Se eber dn strnsoarea e porn spre Burg, care
st tea n punctu ce ma ndep rtat a arp dn dreapta.
ntn ng e se afau vreo ase oamen care tr geau n
ntunerc.
Devense evdent pentru Burg cea c aba nu
voau s trag c tre arp, rscnd s arunce n aer nava cu
poten a or ostatc. De aceea, arpe devenser o poz e
de tragere. Reatv sgur .
Kahn b tu uor pe um r pe Burg.
- M erta .
Acesta se ntoarse.
- A, saut, Kahn. Te fect pentru eforture f cute cu
UEA, fue.
- n regu , domnue. Tocma despre asta voam s v
vorbesc dumneavoastr sau domnuu Hausner
- Spune-m me, fue. E nu- ac.
Ar t cu degetu ntr-o anumt drec e.
- Da, domnue. Cred c am reparat-o.
- A reparat-o? Deodat , Burg zbucn n rs f r s
vrea. Ce? Cu ma pas de asta, b ete? Trec n avon
ferete- capu.
Kahn spuse medat:
- Cred c nu m n eege , domnue. Nu vor putea s
a|ung ac a tmp. Putem
O expoze puternc zgudu cu tot cu avon. Un F-14
trecu n vtez pe deasupra, urmat de atu care avea un
tun de 20 mm ce scotea f c r. A treea se aprope

448
dnspre Eufrat, ar cnd fu deasupra avonuu Concorde
d du drumu unor rachete aer-so. Acestea sar n urm o
dung umnoas se pr bur peste veche tranee. Un
at F-14 arunc o bomb SMART, ghdat prn aser, care se
pr bu peste coasta de vest, sf rmnd crusta menar de
p mnt, aruncnd n aer c r mz str vech tone de
p mnt ce se pr bur a vae peste rpa abrupt , c tre
mau fuvuu n acesta, und c va aba a vae.
Aparatee F-14 duser a bun sfrt toate msune.
P mntu se zgudua se cutremura, aeru trepda dn
cauza undeor de oc ae toneor de expozb detonat
deasupra vech Ctadee, care ap rase tmp de o me de an
atura nordc a Babonuu care de dou m de an nu
ma ap ra nmc.
P mntu se cr pa se mca rtmc, aruncnd a sute de
metr n aer nsp arg . Vaur portoca de praf aprns
undee de oc produse de mna omuu se cocneau cu
str vechu vnt %er-i# Dree roetce ae racheteor
br zdau ceru asemenea steeor c z toare care
fascnaser att de mut pe astronom babonen.
Avoanee F-14 d deau un spectaco cum, desgur,
Babonu nu v zuse ncodat . Dar a att se mta totu: a
un spectaco. Laskov nu ndr znea s trmt proecte a
dstan e sufcent de mc pentru a f efcente. totu, e
reuea s fac pe aba s r mn cu capu a p mnt,
ncetnnd astfe ac unea acestora. Ideea era s trag ct
ma mut de tmp, ca trupee de comando s poat a|unge.
Tmp.
Burg r mase acoo unde se pr buse.
- Ce? Ce spu? ntreb e, acopernd zgomotu
expozor.
- Cred c pot pune n func une UEA deschde
motoaree, strg Kahn.
- ce dac ? Ce mportan are? Nu avem nevoe de aer
cond onat, Kahn!
- Putem s-o tergem dracuu de ac! Asta e!

449
- Et nebun?
O rachet c zu a mc dstan de e f cu un crater n
p mntu de ng coad , expodnd aruncnd gr mez
de p mnt rapnee n Concorde.
Kahn rdc dn nou capu.
- Nu, nu sunt. Putem pune n mcare pas rea asta
ura .
- Pn unde?
- La naba, ce conteaz pn unde? Totu e s-o mut m
de ac. Orunde.
Burg prv n urma u, spernd s vad pe Hausner
vennd pe rampa de p mnt cu acea - de acum famoas -
nonaan ndr znea . Dar acoo nu era dect Mram
Bernsten care prvea nspre ntunercu nfrco tor. Se
ntoarse c tre Kahn.
- Spune- c ptanuu s ncerce s pun motoaree n
func une.
Kahn s r n sus nante ca Burg s apuce s adauge vreo
mtare a ordnuu s u se n pust c tre ua pentru
evacuare n caz de perco. Intr n aeronav f cu
drum cu greu c tre puntea de comand .
- Davd! Becker vorbea cu Laskov prn rado f cu u
Kahn semn s tac . Davd!
Becker urmase un curs a For eor Aerene ae Stateor
Unte dedcat ans r orent r ovturor dn aer, ar
acesta se dovedea foarte ut acum. Nu vedea mare ucru
de pe puntea de comand , dar. ncerca s a|ute cum putea.
trebua s recunoasc c p cea ceea ce f cea.
- n regu , Gabre dac ma a bombe SMART, acum e
momentu s e fooset. Trmte una c tre mau fuvuu,
a goaee deauu. n caz c a ma r mas acoo cneva. nc
ma e posb s ncerc m s fugm pe acoo vreau ca
mau s fe curat. ma expedaz una n fa a noastr , a
vreo dou sute de metr. O s ncep s aprnd ntermtent
umne de ruare.
- Am prmt mesa|u cu prvre a fuvu, 02, dar r spuns

450
negatv n ce prvete partea dnantea ferestre tae. E prea
aproape.
Kahn scutura de um r pe Becker, strgndu- totodat
n engez , mba or matern .
- La dracu! Nu a auzt? Am reparat UEA! Prefera
engeza amercan , ae c re expres nu e putea traduce n
ebrac . Pune dracuu n func une porc ra asta de pas re
ha s ne c r m dn rahatu sta!
O frac une de secund , Becker r mase mut.
- A reparat-o?
- Da, da, am reparat-o.
Poate, spuse Kahn.
Degetee u Becker c utar butonu de aprndere a UEA.
Nu credea c ma au destu energe n batere pentru a
deschde UEA, dar ce se putea ntmpa dac ncerca?
Ap s butonu prv nstrumentee. ncerc s ascute,
gnornd vuetu vntuu zgomotu bombeor care se
auzeau n carng , p trunznd prn pexgasu sf rmat. n
mod evdent, UEA func ona, dar nu se putea aprnde.
Becker stnse umne nave. Aveau oare batere sufcent
energe pentru a ne n func une UEA pn cnd
combustbu se aprndea? F r a schmba un cuvnt,
Becker Kahn prveau cadranee aparatuu de m surat
temperatura. Och or urm reau cu aten e, ncercnd s
observe orce tremur a acuu care ar f ndcat nceputu
une mc r. Acu ab contnua s r mn nemcat n
dreptu utme grada a cadranuu temperatur. Becker
ncerc obnutu: Numa acum, Doamne. Numa acum.
Dar nu se ntmp nmc.

451
34.
Cee dou mense aeronave de transport C-130 se
apropau a |oas attudne dnspre deertu vestc.
P r sser Israeu cu mut nantea avoaneor F-14, dar
cum vteza or maxm de zbor era de numa 585 kometr
pe or , c tora durase aproape dou ore.
Regee Iordane acordase de ndat dreptu de ber
trecere pe cuoaru aeran nordc, c tre gran a cu Iraku.
Cnd guvernu Irakuu fu pus n fa a unu fait accom!li,
aducndu--se a cunotn exsten a avoaneor F-14 pe
tertoru s u, acesta consm , cu anumt re nere, ca cee
dou cargour C-130, care se apropau de hotaree sae, s
contnue zboru. Ceaat varant pe care o avea era s
refuze accesu acestor aeronave n Irak s ordone
pecarea aparateor F-14, trebund totodat s caute o
expca e stn|entoare faptuu c acestea p trunseser
att de mut n Irak. Dup o mu me de pronostcur
pesmste, transmse prn ntermedu crcuteor teefonce,
Bagdadu acceptase deea une opera un comune, ar
prmu-mnstru sraean preedntee rakan preg tser
un comuncat de pres n acest sens. Pentru ca acesta s
se bucure de o ma mare credbtate, Bagdadu trmse o
mc untate a armate rakene n susu fuvuu Eufrat,
pornnd de a Hashmyah, ordon garnzoane Hah s
fe preg tt , cu toate c ambee guverne tau c aceste
trupe, care nu prezentau ncredere, nu erau n ncun caz
gata s ac oneze, c dmpotrv . Se credea c o mare parte
a trupeor erau p tte de Ahmed Rsh, ar of er raken e
supravegheau ndeaproape. Amndou guvernee tau c
untatea trms pe fuvu nu va a|unge a Babon a tmp,
pentru a partcpa a ac un, dar gestu de spr|n era

452
mportant.
A c va of er raken de a Hah, se depasar cu
vehcue motorzate spre nord, c tre Babon. ntr-un punct
afat ma a sud de ocu unde avonu Concorde atnsese
sou puser sub observa e oseaua Hah-Bagdad
aprnser umn de-o parte de ata a e, pentru a o marca
n aceast dmnea ntunecat de nor de praf. Ncuna
dntre ac une acestea nu era absout necesar pentru
aterzarea aparateor C-130, fnd totu de mare a|utor n
anharea rscuror aceste opera un.
Iraken aduser , aadar, contrbu a, ar Bagdadu
r mase acum n ateptarea rezutatuu. Un dezastru mtar
sraean n-ar f fost consderat o tragede n unee cercur
rakene, n vreme ce un succes ar f fost, n mod evdent, o
urmare a cooper r Irakuu. Bagdadu nu avea de perdut.
Se puteau atepta a crtc severe dn partea paestnenor
, poate, a unor guverne arabe, dar, n cond e aceea,
mute guverne arabe aveau s sus n , n mod ofca dn
consderente umantare, nterven a, n vreme ce Bagdadu
avea s ob n o anumt bun von dn partea
Occdentuu, bun von care putea f transformat ma
trzu n ceva mut ma concret. P rea, aadar, sou a
dea , ma cu seam c sraeen f cuser de|a at a pa
reversb.
C ptanu Ishmae Boch ocotenentu Ephram Herze,
care potau prmu dntre aparatee C-130, v zur umne
de-a ungu osee Hah cotr spre stnga, reducnd
vteza. Tre dntre avoanee F-14, care supravegheau
pstee, trecur n vtez pe ng geamu or coborr
de-a ungu ne pe care aveau s-o urmeze e pentru a
aterza. Marea nav de transport cobor foarte rapd, aa
cum fusese proectat s o poat face n cazure de
nterven e rapd .
n cabn , cnczec de oamen dn trupee sraeene de
comando fxar strns eg ture, pentru a se prote|a de
zgudutura produs de debarcarea desantuu. Leg ture

453
ceor dou |eepur, unu dotat cu o puc de 100 mm f r
recu, ar ce at, cu o mtraer cabru 50, fur verfcate
strnse.
Doctor nfrmeree verfcar eg ture aparatur dn
untatea mob nstrumentee medcae.
C ptanu Boch reduse dn nou energa urm r
ndcatoru care ar ta sc derea rapd a vteze. Se
ntoarse c tre ocotenentu Herze.
- Cnd am dat cu banu pentru osea sau matn am
ctgat eu, aegnd oseaua, n-a spus nmc. De ce?
Imensa aeronav p rea s puteasc a numa c va
metr deasupra osee m turate de vnt. Boch ncerc s
men n aparatu, care avea motoaree aproape oprte, n
spa u conturat de umne de pe margnea osee, dar
vutu mpngea spre stnga osee, ar cnd Boch
ncerc s redreseze, deve ma mut
Cu och pe nstrumente, Herze zse:
- Credeam c a aes oseaua, pentru c o considerai o
provocare.
Pre de o cp Boch se gnd c va trebu s se na e dn
nou s se ntoarc nc o dat , dar cum vntu se opr
cteva momente, reu s redreseze nava, pasnd-o
deasupra osee, cobor repede.
Caucucure care nu fuseser umfate ct trebue
atnser psta nereguat smuser dn ea buc pe care
e aruncar n toate drec e. Vntu mpngea nava ura
c tre stnga, , cum Boch ncerca s opun rezsten
aceste mc r, avonu se ntorcea dntr-o parte ntr-ata,
dstrugnd, pur smpu, oseaua, snd n urm , pe
m sur ce rua c tre nord, doar drum nspos.
- Nevast -mea e o provocare, amanta e o provocare. De
ce naba a ma vrea nc o provocare?
Schmb rota a motoareor ap s frnee. ueru
ro or era asurztor, ar ce dn cabn acoperr ureche.
Herze prv afar prn fereastra atera n momentu n
care nava f cu un mc oco, urmnd oseaua.

454
- Izzy, strg e, ma as nte asfat, ca s putem
decoa.
- Deco m pe dracu! Dup ce termn m, mergem pn
a Bagdad.
La umna faruror de aterzare a semnaeor aprnse
pe margne, se z reau afar cteva vehcue rakene stnd
a dstan destu de mare unu de atu, ng osea. C va
e f cur cu mna cnd aparatu trecu pe ng e, ar Boch
Herze e r spunser .
4 ;unt preteno b tna? ntreb Herze.
- Ct tmp avem cnczec de oamen dn trupee de
comando cu no, vor f foarte preteno.
Marea aeronav ncepu s ncetneasc n aproperea
punctuu n care avonu Concorde atnsese prma dat
sou. Boch v zu, a umna faruror de aterzare, ocu unde
Concorde-u ncepuse s dstrug oseaua. Avoanee C-130
puteau face fa unor astfe de cond , n vreme ce
Concorde-u avea nevoe de ntnder mar de pst perfect
neted . admra pe potu acea nebun care reuse s
fac s aterzeze. Boch prv n sus. n dep rtare se vedeau
movee Babonuu, conturate pe fundau ceruu care se
umna tot ma mut.
- Babonu.
Herze prv prn parbrz.
- Babonu Babonu
Ua dn spate se deschse nante ca avonu s se
opreasc de tot, ar trupee de comando ncepur s sar
afar , desf urndu-se pe ambee margn ae osee.
C va of er raken func onar guvernamenta
urm reau curo dntr-un grup de vehcue kak, sta onate
pe un deuor. trupee sraeene, raken erau nervo,
dar, cu toate acestea, ambee p r perdur ceva tmp cu
gestur ate ntmpn r pretenet.
Cee dou |eepur coborr pe o ramp o uar pe o
parte pe ceaat a avonuu, r mnnd pe osea cnd
trecur pe sub arpe urae. O echp de comando

455
organz un permetru de protec e a nave. Personau
medca de a bord ncepu s se preg teasc pentru
preuarea r n or.
Tre echpe de puca, fecare comandate de cte un
ocotenent afate sub conducerea genera a maoruu
Seth Amon, se r spndr pe ambee p r ae osee,
aergnd pentru a ne pasu cu |eepure. Se ndreptar
c tre prmee obectve - zona Por Itar, muzeu casa de
oaspe .
C ptanu prvea dn carnga avonuu C-130 c tre
punctu unde se n a Ctadea nordc , umnat de f c r
portoca, gabene, ro abe. Dnspre Babon se
rev rsau c tre osea zgomote ca de tunet.
- m pare r u pentru am r a de acoo. t, Eph,
vner dup -amaz , cnd au pecat, m-am spus: Ia te ut
ce noroco sunt tc o ta care peac a New York,
avnd p tte chetuee pentru toat peroada care e va f
necesar ca s aduc acas un petc de hrte pe care s
fe scrs pace.
Herze prv n sus, prn parbrz, c tre fugeree de pe
deau dn dep rtare.
- Nc me nu m se pare o p cere deosebt s f
membru ntr-o msune de pace.
C ptanu Baruch Ges ocotenentu Yosef Stern nu
observar semnaee rakene pe ntnsee terenur
m tnoase nc cee tre avoane F-14 care e fuseser
trmse n ntmpnare. Ges se gndea s atepte apar a
soareu peste pscure mun or dn dep rtare, dar, cum
urm rea mesa|ee transmse de Davd Becker u Laskov
cum vedea consecn ee umnoase ae daoguu acestora,
n eese c nu ma are prea mut tmp a dspoz e. De fapt,
poate c de|a era prea trzu, dar nu voa s renun e a a-
ndepn pn a cap t msunea.
C ptanu Ges voa s se aprope ct ma mut posb de
ocu upte, f r ns a ntra n b taa armeor mc de a

456
Ctade . Renun s ma caute semnaee umnoase
aese o zon a vreun kometru ma a sud de upte, oc
care pe harta u fgura cu numee Ummah. Cudat, spuse
Ges. Araba seam n mut cu ebraca. Ummah. Comuntate.
Lu eg tura prn rado cu prmu pot a ceor tre F-14 care
nso eau.
- Vreau s aterzez n aa fe, nct s ne oprm undeva
pe ng punctu marcat Ummah. m po ofer pu n
umn ?
Potu combatant, ocotenentu Herman Shafran,
r spunse:
- Recep onat. Trmtem umn n partea aceea.
Aparatu F-14 se aprope pe o ax est - vest ans o
surs de umn de 750 000 de wa , cu parauta. Ceru
p mntu fur umnate feerc.
Ges ndrept vrfu avonuu drect mpotrva vntuu
%ei-i ncepu s reduc energa. V zu nante conturure
satuu Ummah umnate artfca. Pas aeronava a stnga
fa de sat cobor fapsure. Vntu n a aparatu
p rea c face s puteasc peste matn.
Locotenentu Stern prv peste um ru s u drept, pe
fereastra atera . Prntre casee dn Ummah p reau c se
z resc focur aprnse pentru g tt. Vntu purta parauta
umnoas c tre vest aceasta se eg na ca un pendu,
aruncnd umbre strmbe pe p mnt. Lumna trecu pe
ng carnga avonuu, ar Ges Stern ntoarser
prvre, evtnd str ucrea orbtoare pe care aceasta o
r spnd n cabna de comand . Aparatu F-14 d du drumu
ate paraute deasupra fuvuu, ar aceasta ncepu, de
asemenea, s puteasc spre vest, c tre e.
n cabn , ce cnczec de membr a grupuu de
comando ascutau ueru vntuu care contnua s sufe
zgomotu motoareor. n ocu |eepuror, ac se afau
dou sprezece b rc pneumatce cu motor. To ce de acoo
aveau senza a c aeronava atrn , putete, dar nu
nanteaz deoc. Much se ncordaser , ar cnd umna

457
p trunse prn ferestre, pe frun e obra| or se putea
vedea transpra a.
Doctor nfrmeree dscutau n oapt . Fecare C-130
putea asgura ngr|rea a dou zec cnc de r n . Dar
dac prntre membr msun de pace aveau s fe de|a
aproape tot at a r n ? n trupee de comando aveau s
apar r n . dac ma uau przoner r n ?
n cee dn urm , c ptanu Ges reu s coboare nava
s se men n astfe. M de metr cub de noro se rdcar
n aer acoperr avonu n tmp ce acesta rua pe terenu
m tnos c tre sat. Lumna paraute de deasupra ncepu
s scad , ar p mntu fu acopert de umbr .
Char n acea semobscurtate, se vedeau cteva case
dn Ummah. Dncoo de acesta, Ges v zu Eufratu. Invers
sensu de rota e a motoareor ap s pe frne. Imensa
aeronav se opr se mc pu