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TERRA SIGILLATA por Giovanni

Cimatti.
Cunta literatura sobre este trmino; cuando una palabra se usa de un
modo diferente y se vuelve un concepto habitual, entonces esta nueva
versin del signifcado desgraciadamente se impone porque es de uso
generalizado. ero no deseo darme por vencido aun si, hace un tiempo, he
contribuido a esta !abel" recuerdo las agitadas discusiones con alg#n colega
de $istoria del %rte del &nstituto !allardini de 'aenza.
(l ten)a razn y yo sufr)a la confusin que e*iste sobre el tema a nivel
internacional.
$oy pienso diferente y por lo tanto lucho por defender un trmino de la
lengua italiana y de la $istoria del %rte &taliana.
+erra ,igillata es hoy un termino ampliamente empleado en el arte de la
cermica para defnir un revestimiento brillante e*tra)do de la seleccin de
part)culas de arcilla .ara los historiadores corresponde a cermica decorada
con relieves fn)simos obtenidos con un molde con sellos. ,e trata de una
vasta produccin difundida en todo el imperio romano a partir del -.. a. c.
de ob/etos de terracota revestida de una fn)sima capa vidriada defnida
como color 0ro/o coral1.2 bien cuando trata de ob/etos siempre romanos
marcados con sellos directos de fabrica. (stas manufacturas tienen el
privilegio de ser revestidas de una patina; un barniz fn)simo brillante
impermeable que ha conferido a estos ob/etos la posibilidad de contener
l)quidos.
(l nacimiento y la difusin de la tcnica3 (n la (nciclopedia 4niversal del
%rte 5,ansn6 escribe 7art)n 8obertson" 0(n %rezzo tuvo origen tambin una
cermica con superfcie rosado brillante, con decoracin con sello, superior
al producto helen)stico anterior y difundida durante el imperio, con varios
tipos de copas, crateras, tazas y tarros. (sta fue e*portada hasta la costa
oriental de la &ndia y com#nmente se encuentra en toda (uropa. ,e han
hecho imitaciones toscas en &talia y en todas partes del imperio, sobre todo
en 9as :alias, principal productor de esta clase de cermica 5llamada de
,am6, pero aun en %sia 7enor1....y aun escribe ;era !ianco" 0%frica"
/arrones decorados con terra sigillata fueron producidos en (l<%uia y
especialmente en (9<:em en la primer parte de siglo &&& d. c.1
=ue cosa cambi en la superfcie de estos ob/etos respecto de la produccin
anterior3
,e trataba del descubrimiento que los griegos hab)an hecho haciendo
decantar la arcilla hasta obtener una fraccin coloidal de material que
emplearon para la m)tica produccin de los /arrones pintados con fguras
negras y despus ro/as.
'racciones de part)culas tan fnas que producen una superfcie ya brillante al
momento de la aplicacin y sin necesidad de bru>ir como en la produccin
cermica anterior.
!arniz de arcilla que por lo tanto una vez cocido cambia de estado, queda
brillante como al momento de la aplicacin y cosa important)sima se vuelve
impermeable.
9os romanos se apropiaron de la tcnica emplendola para una produccin
comercial de grandes proporciones" produ/eron aquella fraccin coloidal en
cantidad tal de poder usarla por inmersin y revestir completamente la
cermica. roduccin important)sima que permiti a las clases medias usar
ob/etos de buen dise>o, ya que no pod)an acceder a ob/etos impermeables
de metal o vidrio que eran costos)simos.
9a porosidad por tanto es la l)nea de demarcacin para establecer si se trata
de una terra sigillata . ,i una superfcie de cermica cocida es porosa puede
ser terracota, engobe, o un revestimiento vidriado no cocido
sufcientemente. ? a#n ms" la cualidad de una terra sigillata no es ser
brillante. Cuando la superfcie es porosa no signifca que debe ser opaca"
veamos por e/emplo el brillo de los 'loreros (truscos o aquellos de cierta
cermica primitiva o contempornea bru>ida a presin en dureza cuero. 9a
superfcie de esta cermica est tan comprimida que luce brillante porque
las part)culas de la superfcie son colocadas en un orden parecido a las
escamas de un pez. ero esto no le confere a esta superfcie la
impermeabilidad. ,on negras porque el humo a invadido la aun peque>a
porosidad.
8ecuerdo que preparaba 0terra sigillata1 cuando en los a>os @. usaba la
tcnica ,angam. Ao teniendo a disposicin !all Clay, hac)a decantar la
arcilla para evitarme la molestia de tamizarla. $ac)a esto para eliminar la
arena, aun la muy fna y utilizaba la misma arcilla que obten)a como
pegamento para cementar colorantes sinterizados.
Becantar no es sufciente par poder afrmar que se consigue una terra
sigillata. (s necesario que el procedimiento y las arcillas sean adecuadas y
sobretodo la cochura haga sinterizar o vitrifcar aquellas part)culas aplicadas
sobre la superfcie de los ob/etos hasta volverlos impermeables.
$oy muchos emplean la tcnica de la decantacin de las arcillas para
despus defnir el material obtenido 0+erra ,igillata1; errneamente, se
atribuyen esta tcnica cuando en realidad aplican solo engobes fn)simos
aunque brillantes, porque bru>idos, pero ine*orablemente porosos despus
de la cochura, la demostracin es evidente en las fotos de las obras donde
se nota que las superfcies son parcialmente coloreadas de negro de humo
hecho penetrar con la tcnica del 8aCu u otra.
,on autorizados a emplear el trmino +erra ,igillata aquellos que usan en
sus obras, aun si solo parcialmente, un material que es similar al greco<
romano, porque aplican una capa de arcilla fn)sima brillante que despus
de la cochura es impermeable al agua.
9a +cnica.
(s dif)cil decir con e*actitud cual fue el procedimiento empleado por griegos
y romanos y despus en la :alia y aun en Dfrica para obtener cantidades
sufcientemente grandes de arcilla fn)sima. %un hoy para obtener las
part)culas de dimensiones similares se debe recurrir a la separacin por
diferencia de peso en dispersin acuosa .%lgunos mtodos que he probado
son de los artistas ceramistas Buncan 8oos y ierre !ayle .(l primero
propone el empleo de agua de lluvia para separar con precipitacin fnal la
terra sigillata con vinagre. (l segundo y como el much)simos otros, el
empleo de deEoculante en la elevada dispersin agua<arcilla. ,u traba/o
demuestra que el mtodo funciona. % reafrmar el mtodo del agua de lluvia
se debe de tener en cuenta que tanto los griegos como los romanos fueron
especialistas en la construccin de cisternas para la recoleccin de agua de
lluvia.
(*periencia personal
%l inicio de los @. he tenido la oportunidad de darme cuenta de cmo el
agua de lluvia act#a sobre las part)culas de forma foliar empleando para la
normal actividad de mi taller agua proveniente de una cisterna de
recoleccin .(n la instalacin fnal de recicla/e y sedimentacin del agua
sucia la sedimentacin total no se produc)a y quedaba siempre una
presencia de suspensin que es arcilla fn)sima. (ste mtodo sin embargo no
me ha proporcionado gran cantidad de material para poder traba/ar por
inmersin .$e por lo tanto asociado el empleo de agua de lluvia al uso de
deEoculante que en este caso e*plica una accin muy enrgica respecto al
empleo de agua potable normal pues esta contiene sales.
4no de los aspectos que encuentra propuestas varias es el tiempo de
permanencia que debe ser dado a la suspensin para permitir a las
part)culas mas pesadas caer al fondo del recipiente y a aquellas de forma
plana peque>)simas mantenerse en la parte alta de la columna acuosa
.ersonalmente he tenido los me/ores resultados con esperas de semanas
siempre controlando que en la parte alta no se libere demasiado agua )ndice
de insufciente nivel de deEoculante o de e*ceso del mismo; pero sobretodo
controlando que continuasen cayendo al fondo nuevas part)culas de
material descartable.
2tro aspecto importante es la presencia de ,odio y otasio en el sistema
s)lice del cual son compuestas estas ho/itas de arcilla .(stos dos elementos
adems de ser fundentes por el s)lice mismo son elementos con ba/o peso
especifco y por lo tanto, a igualdad de tama>o, quedaran en suspensin las
part)culas con mas alto numero de presencia de estos fundentes.
rocedimiento
ara hacer un primer test. Bentro de un recipiente disolver en - litro de
agua F..<G.. gramos de mezcla arcillosa plstica o seca. ;erter en una
botella de plstico transparente lisa para observar las varias fases de la
sedimentacin. %gregar revolviendo gotas de deEoculante hasta que,
reposando todo y despus de alrededor de tres horas, no se nota ninguna
separacin de agua en la parte alta de la columna. Bespus de algunos
minutos, horas y d)as ser posible observar que sobre el fondo de la botella
contin#an cayendo part)culas siempre ms fnas pero relativamente ms
pesadas que otras que siguen en suspensin. ,i en la parte alta aparece
agua transparente deben agregarse otras gotas de deEoculante y mezclarse
con una varilla evitando agitar el deposito ya ca)do sobre el fondo. Bespacio
y con una pera se comienzan a hacer peque>as e*tracciones de suspensin
arcillosa .(sta concentracin ser muy dbil pero sufciente para efectuar
una prueba de aplicacin sobre una superfcie de arcilla blanca seca que
ser preventivamente limpiada a fondo. 9a secuencia de varias muestras
obedece a la intencin de controlar el avance de la separacin en altura de
las part)culas siempre mas fnas .Cuando se obtiene una aplicacin que seca
aparece brillante ,signifca que se ha alcanzado la fnesa optima de un
probable engobe de terra sigillata .
,e lleva la muestra a una temperatura de alrededor de @H.I C<-...I C y
despus de la cochura se ba>a la superfcie del engobe para verifcar la
permeabilidad .,i el engobe obtenido tiene un color interesante pero es aun
poroso, es posible hacerlo vitrifcar aumentando la temperatura de cochura
pero esto en el limite de la persistencia del mismo color.
,i la prueba ha dado buenos resultados se procede a la e*traccin de toda
la suspensin. ara hacer esto se mete la botella dentro de un recipiente y
se le hace un agu/ero teniendo cuidado de hacer salir solo la parte de la
suspensin y el deposito limoso del fondo. (n el recipiente tendremos en
este punto la suspensin de engobe vitrifcable y podremos probar a hacer
la primera inmersin de peque>os ob/etos. ,i se necesita hacer mas densa
la suspensin ?o agrego algunas gotas de acido clorh)drico y despus de
algunas horas de espera la parte coloidal ser precipitada al fondo y el agua
de encima podr ser retirada
Consideracin
,on muchos los artistas que hoy recorren este camino en una arqueolog)a
del mtodo que fascina y lleva a nuevos rumbos. !usquen arcillas
disprsenlas en agua y esperen la ca)da de la arena, capturaren las
part)culas mas peque>as lentas para caer, rec/anlas comprueben la
vitrifcacin en el horno y marav)llense del fascinante rosado y anaran/ado
brillante. (n una contemporaneidad donde los colores no son ms una
sorpresa, estos naran/as e*tra)dos solamente de la simple arcilla, recuerdo
me parec)an realmente e*traordinarios porque eran absolutamente
naturales.
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