Sunteți pe pagina 1din 302

Din seria Cntec de ghea i foc au aprut:

Urzeala tronurilor (2 vol.)


ncletarea regilor (2 vol.)
George R.R. artin s!a nscut "n #$%& la 'e( )erse* i a a+solvit ,urnalis-ul cu
summa cum laude la 'orth(estern .niversit*/ 0llinois. "n anii 12 a scris o serie de nuvele/
printre care i Regii nisipurilor (1979), pentru care i!au fost decernate 3re-iile 4ugo i
'e+ula/ apoi a continuat cu ro-ane 56/ fantas* i horror. "n anii 7&2 a fost productor i
scenarist de televi8iune/ editor al seriei Twilight Zone la C95 :elevision i productor al
fil-ului eaut! and the east" .na dintre nuvelele sale a fost ecrani8at su+ nu-ele
#ight$l!ers" "n #$$; artin a "nceput s scrie seria fantas* %&ntec de ghea'( i $oc ("n
pregtire la <ditura 'e-ira)/ alctuit din apte ro-ane/ dintre care patru au i fost pu+licate
() *ame o$ Thrones, #$$; ! Urzeala tronurilor, <ditura 'e-ira/ 2221/ ) %lash o$ +ings,
#$$$ ! ncletarea regilor, <ditura 'e-ira/ 222&/ ) ,torm o$ ,words, 2222/ ) -east $or
%rows, 222=) i trei se afl "nc "n stadiul de proiect () .ance with .ragons, The /inds o$
/inter i ) .ream o$ ,pring)0 saga %&ntec de ghea'( i $oc este considerat o capodoper a
genului/ alturi de trilogia ,t(p&nul inelelor de ).R.R. :ol>ien. Drepturile cine-atografice
au fost achi8iionate de 49?/ care intenionea8 reali8area unui serial "n scurt ti-p. 3ri-ul
volu- al seriei/ Urzeala tronurilor, a o+inut 3re-iul @ocus "n #$$1/ iar nuvela lood o$ the
.ragon (,&ngele dragonului), care face parte din ro-an/ a o+inut 3re-iul 4ugo "n #



george r.r,
marTin
ncl et ar ea r egi l or
Traducere din limba englez LAURA BOCANCIO
N!"IRA

Prolog




Coada co-etei +r8da cerul di-ineii/ o dr roie care sngera deasupra 3ietrei
Dragonului/ ca o ran pe cerul scldat "n nuane de trandafiriu i violet.
aester sttea "n +alconul +tut de vnt al aparta-entelor sale. Acesta era locul "n care
poposiser cor+ii/ dup un 8+or "ndelungat. "-pestriaser cu -urdria lor garguiele care se
ridicau/ "nalte de patru -etri/ la stnga i la dreapta sa ! un cine al iadului i un arpe
"naripat/ dou dintre -iile care se odihneau pe 8idurile +trnei fortree. Cnd a venit "ntia
oar la 3iatra Dragonului/ ar-ata de persona,e fantastice #!a stn,enit/ dar cu trecerea anilor/
se o+inuise cu ele. Acu- erau pentru el ca nite vechi prieteni. 3riveau toi trei cerul/ cu
se-nul lui prevestitor.
aester nu credea "n se-ne. Bi totui... aa +trn cu- era/ Cressen nu -ai v8use
niciodat o co-et -car pe ,u-tate att de strlucitoare/ dar-ite de culoarea aceea/ o
culoare "nspi-nttoare/ a sngelui/ a focului i a asfinitului. 5e "ntre+a dac garguiele lui
-ai v8user ceva ase-ntor. 5e aflau aici dinaintea venirii lui i vor r-ne "nc vre-e
"ndelungat/ dup ce el nu va -ai fi. De!ar putea vor+i li-+ile din piatr...
Ce ne+unieC 5e spri,ini de -etere8e/ cu -area fre!-tnd dedesu+t/ si-ind su+ degete
aspri-ea pietrei negre. Garguie care s vor+easc i profeii pe cer. 5unt un o- +trn care a
dat "n -intea copiilor. ?are "nelepciunea do+ndit "n decursul unei viei "ntregi "l prsise
"-preun cu sntatea i puterileD <ra un -aester/ care a "nvat i a trudit "n -area Citadel
a Eechiului ?ra. Ce se alesese de el/ dac -intea "i era plin de superstiii/ ca aceea a unui
rnda netiutorD
Bi totui... i totui... co-eta continua s ard chiar i "n lu-ina 8ilei/ "n ti-p ce un
a+ur palid/ cenuiu/ se ridica din craterele fier+ini ale untelui Dragonului/ aflat "n spatele
castelului/ iar cu o di-inea "nainte/ un cor+ al+ adusese vor+ chiar de la Citadel/ veti
-ult ateptate/ dar nu -ai puin "nfricotoare/ veti despre sfritul verii. :oate/ se-ne.
3rea -ulte/ ca s nu le dea cre8are. Ce "nsea-n toate acesteaD "i venea s strige.
! aester Cressen/ ave- oaspei. 3*los "i vor+ise cu glas do-ol/ de parc s!ar fi te-ut
s nu tul+ure -editaiile sole-ne ale lui Cressen. De!ar fi tiut ce aiureli "i treceau prin cap/
ar fi strigat. 3rinesa vrea s vad cor+ul al+. ereu cuviincios/ 3*los o nu-ea acu-
prinesa/ "ntruct no+ilul ei tat era rege. < "-preun cu +ufonul ei.
9trnul "ntoarse spatele rsritului/ spri,inindu!se cu o -n de arpele "naripat.
! A,ut!- s - ae8 "n scaun i poftete!i "nuntru. @undu!# de +ra/ 3*los "l
conduse "n ca-er. 0n
tineree/ Cressen avusese -ersul sprinten/ dar acu- nu -ai avea -ult pn la cea de!a
opt8ecea sa aniversare i picioarele "i erau u+rede i nesigure. Cu doi ani "n ur-/ c8use i
"i 8dro+ise oldul i nu se -ai vindecase cu- tre+uie. Anul trecut/ cnd s!a "-+olnvit/
Citadela #!a tri-is pe 3*los din ?raul Eechi/ cu doar cteva 8ile "nainte ca @ordul 5tannis
s se apropie de insul.../ ca s!# a,ute la tre+uri/ s!a spus/ dar Cressen tia adevrul. 3*los
venise s!# "nlocuiasc dup -oartea sa. 'u "l deran,a. Cineva tre+uia s "i ia locul/ i asta
-ai curnd dect i!ar fi dorit...
00 ls pe -ai tnrul +r+at s!# ae8e "n spatele crilor i hrtiilor sale.
! Du!te i chea-!o. 'u e fru-os s lai o do-nioar s atepte. 6cu se-n cu -na/
un gest de gra+/ a+ia schiat/ venit de la un o- care nu -ai era "n stare s se gr+easc.
Carnea "i era 8+rcit i ptat/ pielea su+ire ca un perga-ent/ "nct "i putea vedea
la+irintul de vene i for-a oaselor de dedesu+t. Bi cu- -ai tre-urau aceste -ini care
fuseser odinioar att de sigure i "nde-natice...
Cnd 3*los se "ntoarse/ fata "l "nsoea/ sfioas ca "ntotdeauna. 0n spatele ei/ sltnd i
trindu!i picioarele/ "n acel -ers ciudat al su/ "ntr!o parte/ venea +ufonul ei. 3e cap avea
un coif de ,ucrie/ confecionat dintr!o veche gleat de tinichea/ pe care era prins o
pereche de coarne de cer+/ iar de ele erau atrnate tlngi de vite i care cu fiece pas cltinat
al +ufonului/ sunau/ fiecare cu un glas diferit/ ding!dong/ ding!dang/ dong/ dong/ dong.
! Cine vine s ne vi8ite8e att de devre-e/ 3*losD "ntre+ Cressen.
! 5unte- Chip 3eticit i cu -ine/ aester. ?chii al+atri/ inoceni/ "l privir clipind.
Din pcate/ chipul fetei nu era fru-os. Copila avea -aFilarul proe-inent i ptrat al
no+ilului ei tat i nefericitele urechi ale -a-ei/ care se alturau unei difor-iti proprii/ o
-otenire de cnd luase varsat!de!vant/ o +oal care aproape c o rpusese "n leagn. 3este
unul dintre o+ra,i i -ult "n ,os/ pe gt/ carnea "i era "nepenit i -oart/ pielea crpat i
co,it/ cu pete negre i cenuii/ i tare la atingere. 3*los -i!a spus c pute- vedea cor+ul
al+.
! 5igur c putei/ rspunse Cressen.
De parc ar fi refu8at!o vreodat. 6usese prea des refu8at/ la vre-ea ei. ? che-a
5hireen. Avea s "-plineasc 8ece ani i era cel -ai trist copil pe care aester Cressen "l
cunoscuse vreodat. :risteea ei este ruinea -ea/ se gndi +trnul/ un alt se-n al eecului.
! aester 3*los/ fii a-a+il i co+oar pasrea din stncrie/ pentru @ad* 5hireen.
! 3lcerea va fi de partea -ea.
3*los era un tnr politicos care/ dei nu avea -ai -ult de dou8eci i cinci de ani/ era
cere-onios ca un +r+at de ai8eci. @ocurile su-+re aveau nevoie de lu-in/ nu de
sole-nitate/ iar 3iatra Dragonului era/ fr "ndoial/ un ase-enea loc/ o citadel singuratic
"n pustietatea u-ed "ncon,urat de furtuni i sare/ cu u-+ra fu-egnd a -untelui "n
spatele ei. .n aester tre+uia s -earg acolo unde era tri-is/ astfel c Cressen venise aici
"-preun cu stpnul su/ cu aproFi-ativ doispre8ece ani "n ur-. Aici slu,ise/ i slu,ise
+ine. Cu toate acestea/ nu iu+ise niciodat 3iatra Dragonului i nu se si-ise aici cu adevrat
acas. 0n ulti-a vre-e/ cnd se detepta din visele sale agitate/ "n care i se "nfia/
tul+urtor/ fe-eia roie/ i se "nt-pla adesea s nu tie unde se afl.
9ufonul "i "ntoarse capul peticit i +lat pentru a!# privi pe 3*los cu- urc treptele
a+rupte de fier ctre stncrie. icarea fcu talngile s sune.
! 0n -are/ psrile au sol8i "n loc de pene/ spuse cu un clinchet. Btiu/ eu tiu/ oh/ oh/
oh.
Chiar i pentru un +ufon/ Chip 3eticit era un persona, trist. Cndva/ strnise pro+a+il
hohote de rs cu o singur glu-/ dar -area "i luase puterea/ "-preun cu ,u-tate din
-inte i toat -e-oria. <ra -oale i foarte gras/ se s-ucea i tre-ura "n fiece clip i era
adesea incoerent. 6ata era singura care -ai rdea acu- de glu-ele lui/ singura creia "i psa
dac tria sau -urea.
? feti urt/ un +ufon trist i cu aester ! trei.../ iat o poveste care poate stoarce
lacri-i.
! Aa8!te lng -ine/ copila -ea. Cressen "i fcu se-n s se apropie. < devre-e
pentru o vi8it/ a+ia s!a crpat de 8iu. Ar tre+ui s fii "n pat la ora asta.
! A- visat urt/ "i rspunse 5hireen. 'ite dra!goni. Eeneau s - -nnce.
6ata era +ntuit de co-aruri de cnd "i putea a-inti aester Cressen.
! A- -ai vor+it despre asta/ spuse el cu +lndee. Dragonii nu pot prinde via. 5unt
cioplii "n piatr/ copila -ea. 0n vre-urile de de-ult/ insula noastr era avanpostul cel -ai
"ndeprtat la apus de -arele Ginut al Eal*riei. Eal*rienii au fost cei care au ridicat aceast
citadel/ iar ei aveau -etode de a ci8ela piatra/ care cu ti-pul s!au pierdut. Eal*rienii
ddeau acestor turnuri for-e de dragoni pentru ca fortreaa lor s par -ai "nfricotoare/
aa cu- "i "-podo+eau 8idurile cu -ii de garguie "n loc de si-ple creneluri. 0i lu -nua
trandafirie "n -na lui firav i ptat/ i i!o strnse uor. Aa c/ ve8i/ nu ai de ce te te-e.
5hireen nu era convins.
! Cu- r-ne cu se-nul de pe cerD Dalia i atrice vor+eau la fntn/ iar Dalia
8icea c a au8it!o pe fe-eia roie spunndu!i -a-ei c e suflare de dragon. Dac dragonii
respir/ asta nu "nsea-n c prind viaD
6e-eia roie/ gndi acru aester Cressen. Ru destul c i!a u-plut -a-ei capul cu
ne+unia ei/ acu- tre+uie s otrveasc i visele fiiceiD Ea avea o discuie aspr cu Dalia/ o
va ateniona s nu -ai rspndeasc ase-enea poveti.
! 6apt e c pe cer se afl o co-et/ copila -ea dulce. ? stea cu coad/ pierdut "n
ceruri. Ea disprea att de curnd/ "nct nu ne vo- -ai a-inti de ea toat viaa. Ateapt s
ve8i.
5hireen ddu cura,oas din cap.
! Cor+ul al+/ spune -a-a/ e se-n c nu -ai e var.
! Aa este/ do-nioar. Cor+ii al+i vin doar de la Citadel. Degetele lui Cressen se
"ndreptar ctre lanul pe care "l avea la gt/ cu fiecare 8al for,at din alt -etal/ si-+oli8nd
fiecare -iestria sa "ntr!o alt ra-ur de "nvtur/ colanul de -aester/ "nse-n al ordinului
su. 0n floarea tinereii/ "l purtase cu uurin/ dar acu- i se prea greu/ cu -etalul rece pe
piele. 5unt -ai -ari dect ali cor+i/ i -ai detepi/ crescui pentru a duce doar cele -ai
i-portante -esa,e. Acesta a venit s ne spun c s!a "ntrunit Conclavul i a declarat "n
sfrit ter-inat aceast var lung. Hece ani/ dou luni i aispre8ece 8ile a durat/ cea -ai
lung var de care s!a au8it vreodat.
! 5e va face frig acu-D
5hireen era un copil al verii i nu cunoscuse niciodat adevratul frig.
! Cu ti-pul/ rspunse Cressen. Dac 8eii sunt +uni/ ne vor oferi o toa-n cald i
recolte +ogate/ ca s ne pute- pregti pentru iarna ce va veni. ?a-enii din popor spuneau c
o var lung "nse-na c va ur-a o iarn i -ai lung/ dar aester considera c nu avea nici
un sens s sperie copila cu astfel de poveti.
Chip 3eticit "i scutur talngile.
! 0n -are este "ntotdeauna var/ incant el. 5irenele poart vol+ur "n pr i es
-nui din alge argintii. Btiu/ eu tiu/ oh/ oh/ oh.
5hireen chicoti.
! i!ar plcea i -ie o pereche de -nui din alge argintii.
! 0n -are ninge de ,os "n sus/ spuse +ufonul/ iar ploaia e uscat ca osul. Btiu/ eu tiu/
oh/ oh/ oh.
! Ea ninge cu adevratD "ntre+ copila.
! Da/ rspunse Cressen. Dar - rog sa nu ning vre-e de civa ani/ i nici atunci
pentru -ult ti-p. A/ iat!# pe 3*los cu pasrea.
5hireen scoase un strigt de "ncntare. 3n i Cressen tre+uia s recunoasc faptul c
pasrea oferea o i-agine i-presionant/ al+ ca neaua i -ai -are dect orice oi-/ cu ochii
si negri/ strlucitori/ se-n c nu era un al+inos oarecare/ ci adevratul cor+ al+ de ras din
Citadel.
! .ite/ strig Cressen.
Cor+ul "i desfcu aripile/ sri "n aer i flfi 8go-otos prin "ncpere/ pentru a ateri8a
pe -asa de lng el.
! voi ocupa acu- de -icul de,un/ anun 3*los. Cressen "ncuviin.
! Aceasta este @ad* 5hireen/ "i spuse cor+ului. 3asrea "i -ic uor capul al+ "n
sus i "n ,os/ "ncli!nndu!se parc "n faa ei. @ad*/ croncni el/ @ad*.
Copila r-ase cu gura cscat.
! Eor+eteD
! Cteva cuvinte. Cu- i!a- spus/ sunt detepte psrile astea.
! 3asre deteapt/ o- detept/ +ufon detept/ spuse Chip 3eticit/ fcnd tr+oi. ?/
+ufon detept/ detept. "ncepu s cnte. .-+rele "ncep s danse8e/ stpne/ s danse8e/
stpne/ s danse8e.
"i 8glia capul cu fiecare cuvnt/ iar talngile prinse de coarne rsunau. Cor+ul al+
ip i "ncepu s se agite/ "ncercnd s se caere pe grila,ul de fier al scrii ce ducea spre
stncrie. 5hireen se fcu parc -ai -ic.
! Cnt asta "ntruna. 0!a- spus s "ncete8e/ dar nu - ascult. sperie. 6!# s se
opreasc.
Bi cu- s fac astaD se "ntre+ +trnul. 3e vre-uri/ l!a fi redus la tcere pe veci/ dar
acu-...
Chip 3eticit venise la ei de -ic copil. @ord 5tef!fon/ a crui a-intire o pstra "n suflet/
"l gsise la Eolantis/ dincolo de -area "ngust. Regele ! +trnul rege Aer*s 00 :argar*en/
care pe vre-ea aceea nu era att de ne+un ! "l tri-isese s caute -ireas pentru 3rinul
Rhaegar/ care nu avea nici o sor de -ritat. A- gsit un +ufon -inunat/ "i scrisese lui
Cressen cu dou spt-ni "nainte de a se "ntoarce din -isiunea lui steril. < doar un
+ieandru/ dar e ager ca o -ai-u i iste ct o du8in de curteni. 6ace ,onglerii/ arade i
sca-atorii/ i tie s cnte fru-uel "n patru li-+i/ l!a- cu-prat li+ertatea i sper- s!l
aduce- acas cu noi. Ro+ert va fi "ncntat de el i pro+a+il/ cu ti-pul/ va reui chiar s!l
"nvee pe 5tannis s rd.
A-intirea acelei scrisori "l "ntrista pe Cressen. 'i-eni nu "l "nvase vreodat pe
5tannis s rd/ cu att -ai puin +iatul pe nu-e Chip 3eticit. 6urtuna se ivise pe
neateptate/ uiernd/ iar Golful 'aufragiilor dovedise c "i -erit nu-ele. Galera cu dou
catarge a stpnului/ ndria Enturilor/ s!a sfr-at "n faa castelului su. De pe parapete/
cei doi fii ai stpnului au privit cu- a-+arcaiunea tatlui lor se i8+ete de stnci i e
"nghiit de ape. ? sut de vslai i -ateloi s!au scufundat "-preun cu @ord 5teffon
9aratheon i soia sa i/ 8ile "n ir/ fiecare val a lsat o nou recolt de trupuri "necate pe
-alul ce se "ntindea su+ Captul 6urtunii.
9iatul a a,uns la -al "n cea de!a treia 8i. aester Cressen co+orse/ "-preun cu
ceilali/ s a,ute la identificarea -orilor. Cnd l!au gsit pe +ufon/ era gol/ cu pielea al+/
8+rcit i presrat cu nisip ud. Cressen #!a luat drept un alt cadavru/ dar cnd )o--* #!a
apucat de gle8ne ca s!l trasc pn la crua funerar/ +iatul a scuipat ap i s!a ridicat.
3n "n 8iua -orii/ )o--* a ,urat c Chip 3eticit avusese carnea "nepenit.
'i-eni nu i!a putut eFplica vreodat acele dou 8ile ct ti-p +ufonul fusese pierdut
"n -are. 3escarilor le plcea s spun c o siren #!a "nvat s respire su+ ap "n schi-+ul
s-nei sale. Chip 3eticit nu a spus ni-ic. 9iatul iste/ detept/ despre care scrisese @ordul
5teffon/ nu a a,uns niciodat la Captul 6urtuniiI +iatul pe care l!au gsit era altcineva/ un
o- cu trupul i -intea scrntite/ care nu era "n stare nici s vor+easc/ dar-ite s dea
dovad de istei-e. Cu toate acestea/ chipul lui de +ufon nu a lsat loc de "ndoial "n privina
identitii sale. 0n ?raul @i+er Eolantis era o+iceiul ca feele sclavilor i ale servitorilor s
fie tatuate. De la gt i pn la pr/ pielea +iatului fusese vopsit "n carouri pestrie/ roii i
ver8i.
! 'aufragiatul e ne+un i suferind i nu e de folos ni-nui ! lui "nsui/ cel -ai puin/
afir-ase +trnul 5er 4ar+ert/ castelanul de la Captul 6urtunii/ din vre-ea aceea. Cel -ai
+un lucru pe care l!ai putea face pentru el ar fi s!i u-pli cupa cu laptele -acului. .n so-n
fr dureri i cu asta/ gata. Gi!ar -ulu-i/ dac ar avea "nelepciunea s o fac. Dar Cressen
a refu8at i/ "n cele din ur-/ a avut ctig de cau8. Dac Chip 3eticit s!a ales cu vreo
+ucurie din acea victorie/ nu!i ddea sea-a nici acu-/ dup atia ani.
! .-+rele "ncep s danse8e/ stpne/ s danse8e/ stpne/ s danse8e/ cnta
+ufonul "ntruna/ legnndu!i capul i fcnd tlngile s 8ornie i s rsune. Ding!dong/
ding/ dang/ dong. 5tpne/ cor+ul al+ a ipat 5tpne/ stpne/ stpne.
! .n +ufon cnt ce vrea el/ "i spuse aester prinesei speriate. 'u tre+uie s pui la
ini- cuvintele lui. Ca -ine "i poate a-inti alt cntec/ iar pe acesta nu "l vo- -ai au8i.
3oate cnta fru-uel "n patru li-+i/ scrisese @ord 5teffon...
3*los nvli pe u.
! aester/ s!-i fie cu iertare.
! Ai uitat terciul/ spuse Cressen a-u8at. 'u era de ateptat ca 3*los s fac aa
ceva.
! aester/ 5er Davos s!a "ntors asear. Eor+eau despre asta la +uctrie. !a-
gndit c vrei s tii "ndat.
! Davos... Asear/ 8ici. .nde esteD
! Cu regele. Au fost "-preun aproape toat noaptea.
6usese o vre-e cnd @ord 5tannis l!ar fi tre8it la orice or/ ca s!# ai+ alturi/ s!i dea
sfaturi.
! Ar fi tre+uit s -i se spun/ se plnse Cressen. :re+uia s fiu tre8it. "i desfcu
degetele dintre ale lui 5hireen. "-i cer iertare/ do-nioar/ dar tre+uie s vor+esc cu no+ilul
tu tat. 3*los/ d!-i +raul. 5unt prea -ulte scri "n castel i -i se pare c "n fiecare noapte
se -ai adaug cteva/ doar ca s - agase8e pe -ine.
5hireen i Chip 3eticit "i ur-ar afar/ dar curnd copila se satur de pasul trit al
+trnului i ni "nainte/ iar +ufonul se lu dup ea/ cu -ersu!i legnat i tlngile 8ornind
ne+unete.
Castelele nu erau locuri prielnice pentru cei firavi/ "i a-inti Cressen "n ti-p ce co+ora
scara din :urnul Dragonului rii. @ordul 5tannis era de gsit "n 5ala esei 3ictate/
deasupra :o+ei 6urtunii/ partea central a 3ietrei Dragonului/ nu-it astfel datorit felului
"n care strvechile 8iduri +u+uiau i huruiau pe ti-p de furtun. Ca s a,ung la el/ aveau de
str+tut galeria/ de trecut dincolo de 8idurile inter-ediare i interioare/ cu str,erii/
garguiele i cu porile lor negre de fier/ i de co+ort att de -ulte trepte/ "nct lui Cressen
nu "i plcea nici s se gndeasc. :inerii co+orau treptele din dou "n dou. 3entru +trnii
cu oase u+rede/ fiecare treapt era un chin. Dar @ordul 5tanis nu avea de gnd s vin la el/
aa c aester se supuse la acest supliciu. 0l avea pe 3*los drept a,utor i "i era recunosctor
pentru asta.
:rindu!i picioarele de!a lungul galeriei/ trecur prin faa unor ferestre "nalte/
+oltite/ care ofereau o privelite i-puntoare asupra curii interioare/ a 8idului eFterior i a
satului de pescari de dincolo. 0n curte/ arcaii trgeau la int/ la co-anda JRidic/ "ntinde/
d dru-ulK. 5geile lor sunau ca un crd de psri "n 8+or. 5tr,erii patrulau pe 8iduri/
aruncnd priviri printre garguie la otirea care "i ae8ase ta+ra afar. Aerul di-ineii era
"nceoat de fu-ul ce se ridica dinspre focurile fcute pentru prepararea hranei/ "n ti-p ce
trei -ii de oa-eni erau ae8ai pentru a -nca de di-inea su+ stindardele stpnilor.
Dincolo de locul unde se "ntindea ta+ra/ de+arcaderul era "nesat de cor+ii. 'ici o nav
care se apropiase de 3iatra Dragonului "n ulti-a ,u-tate de an nu fusese lsat s plece.
6uria @ordului 5tannis/ o galer de r8+oi cu trei catarge/ cu trei sute de vslai/ prea chiar
-ic pe lng unele dintre galioanele i luntrile +urduhnoase care o "ncon,urau.
5tr,erii din faa :o+ei 6urtunii "i cunoteau pe -aesteri dup "nfiare i "i lsar s
treac.
! Ateapt aici/ "i spuse Cressen lui 3*los. < -ai +ine s -erg singur la el.
! < -ult de urcat/ aester. Cressen 8-+i.
! Cre8i c a- uitatD A- urcat att de des treptele astea/ "nct le tiu pe toate pe de
rost.
@a ,u-tatea dru-ului/ regret deci8ia luat. 5e oprise s!i trag sufletul i s!i
ostoiasc durerea din old/ cnd au8i scrnetul ci8-elor pe piatr i se po!-eni fa "n fa
cu 5er Davos 5ea(orth/ care co+ora.
Davos era un o- -runt/ cu o+ria ,oas "ntiprit pe chipul grosolan. ? -antie
verde/ roas/ ptat de sare i de ap/ decolorat de soare/ "i acoperea u-erii firavi/ peste
,iletc i peste pantalonii -aro/ "n ton cu ochii lui cprui i prul castaniu. @a gt avea/
atrnat de o curea/ o pung de piele u8at. 9ar+a lui -ic era +lat din a+unden cu fire
crunte/ iar pe ce "i -ai r-sese din -na stng avea o -nu de piele.
! 5er Davos/ spuse aester. Cnd te!ai "ntorsD
! 0n "ntunericul di-ineii. o-entul -eu preferat. 5e 8icea c ni-eni nu a condus
vreodat o cora+ie
pe ti-p de noapte -car pe ,u-tate la fel de +ine ca Davos n 5curt. "nainte ca
@ordul 5tannis s!# ridice la rangul de cavaler/ fusese cel -ai cunoscut i -ai perfid
contra+andist din toate cele Bapte Regate. !BiD
9r+atul cltin din cap.
! <ste aa cu- l!ai prevenit. 'u se vor ridica/ aester. 'u pentru el. 'u!# iu+esc.
'u/ gndi Cressen/ i nu "l vor iu+i niciodat. <ste puternic/ priceput/ puin... da/ doar
puin icnit/ i totui/ nu e destul. 'u a fost niciodat destul.
! Ai vor+it cu toiD
! Cu toiD 'u. Doar cu cei care au vrut s - vad. 'ici pe -ine nu - iu+esc aceti
oa-eni de vi. 3entru ei/ voi fi -ereu Regele Ceap. na stng i se "nchise/ strngnd
degetele +utucnoase "n pu-n. 5tannis "i ciuntise degetele de la ulti-a articulaie/ toate "n
afar de degetul -are. nea- "-preun cu Gulian 5(ann i cu +trnul 3enrose/ iar cei
din clanul :arth au c8ut de acord s ne "ntlni- la -ie8ul nopii/ "ntr!un crng. Ceilali ! ei
+ine/ 9eric Dondarrion e dat disprut/ unii 8ic c e -ort/ iar @ord Caron este cu Renl* 9r*ce
cel 3ortocaliu/ la Garda Curcu+eului.
! Garda Curcu+euluiD
! Renl* i!a fcut propria Gard Regal/ eFplic fostul contra+andist/ dar cei apte
-e-+ri ai ei nu sunt "-+rcai "n al+. 6iecare are ve-intele de alt culoare. @oras :*rell e
co-andantul lor.
<ra eFact genul de idee pe placul lui Renl* 9ara!theon/ un -inunat nou ordin de
cavaleri/ care s se disting prin super+e ve-inte noi. Chiar i pe cnd era copil/ Renl*
iu+ise culorile vii i -aterialele +ogate/ i -ai iu+ise i ,ocurile. J3rivete!-CK/ o+inuia s
strige "n ti-p ce alerga r8nd prin "ncperile de la Captul 6urtunii. J3rivete!-/ sunt un
dragonK/ sau J.it!te la -ine/ sunt un vr,itorK/ sau J3rivete!-/ sunt 8eul ploiiCK
9ieelul "ndr8ne/ cu prul negru i ochi sur8tori/ era acu- +r+at/ avea dou8eci i
unu de ani i continua s!i ,oace ,ocurile. 3rivete!-a/ sunt un rege/ gndi Cressen cu
tristee. ?h/ Renl*/ Renl*/ dulce copil drag/ tii oare ce faciD Bi daca ai ti/ i!ar psaD ai
eFist cineva care ine la el/ "n afara de -ineD
! Bi ce -otiv au invocat lor8ii pentru refu8ul lorD "l "ntre+ pe 5er Davos.
! <i +ine/ ct despre asta/ unii -i!au oferit cuvinte dulci/ alii au vor+it fr
ocoliuri/ unii -i!au adus scu8e/ alii pro-isiuni/ iar unii doar au -init. 5e scutur. 3n la
ur-/ vor+ele sunt doar vnt.
! 'u i!ai putut aduce nici o speranD
! Doar false sperane/ iar eu nu fac aa ceva/ spuse Davos. De la -ine a au8it
adevrul.
aester Cressen "i a-inti 8iua cnd Davos a fost fcut cavaler/ dup asediul de la
Captul 6urtunii. @ordul 5tannis/ "-preun cu o -ic garni8oan/ ocupase castelul ti-p de
aproape un an/ cucerind -area otire a @or8ilor :*rell i a lui Red(*ne. 3n i -area se
ridicase "-potriva lor/ vegheat 8i i noapte de galerele lui Red(*ne/ cu stindardele
+urgunde ale Ar+orelui flfind "n vnt. @a Captul 6urtunii/ caii fuseser de -ult -ncai/
cinii i pisicile dispruser/ iar garni8oana a,unsese s -nnce rdcini i o+olani. Atunci
a venit o noapte "n care era lun nou i nori negri ascundeau stelele. @a adpostul
"ntunericului/ Davos/ contra+andistul/ a forat +locada lui Red(*ne i stncile Golfului
'aufragiilor deopotriv. ica lui cora+ie avea carena neagr/ pn8ele negre/ vsle negre i o
cal ticsit cu ceap i pete sarat. Destul de puin/ dar a inut "n via garni8oana suficient ca
<ddard 5tar> s a,ung la Captul 6ur!tunii i s pun capt asediului.
@ordul 5tannis #!a rspltit pe Davos cu p-nturi alese la Capul niei/ cu o -ic
fortrea i cu onorurile de cavaler.../ dar a decretat/ de ase-enea/ ca va pierde cte o
falang de la fiecare deget al -inii stngi pentru fiecare an/ ca s plteasc pentru toi anii
de tlhrie. Davos fusese de acord/ cu condiia ca 5tannis "nsui s in cuitul. 'u accepta
nici un fel de pedeaps din -ini -ai puin no+ile. 5tpnul a folosit un satr de -celar/ cel
-ai +un/ ca s taie curat i cu preci8ie. Dup aceast "nt-plare/ Davos a ales nu-ele de
5ea(orth/ Co-oara rii/ pentru noua sa reedin/ i ca +la8on a adoptat o cora+ie neagr
pe un fundal gri deschis ! cu o ceap desenat pe pn8e. 6ostului tlhar "l plcea s spun c
@ordul 5tannis i!a fcut un hatr c i!a lsat de curat i tiat cu patru unghii -ai puin.
'u/ gndi Cressen/ un o- ca acela nu ar da false sperane/ nici nu ar "ndulci adevrul.
! 5er Davos/ adevrul poate avea un gust a-ar/ chiar i pentru un o- puternic
ca @ordul 5tannis. 5e gndea -ereu la "ntoarcerea la De+arcaderul Regelui/ "n deplintatea
puterilor sale/ ca s 8dro+easc du-anii i s!i revendice ceea ce "i aparinea de drept. 0ns
acu-...
! Dac "i duce oastea firav la De+arcaderul Regelui/ o va conduce la -oarte. 'u
are destule otiri.
Atta lucru i!a- spus i eu/ dar tii ct de -ndru e. Davos "i ridic -na "n-nuat.
"-i vor crete degetele "napoi "nainte ca o-ul acela s se plece "n faa raiunii. 9trnul oft.
! Ai fcut tot ce ai putut. Acu- tre+uie s - altur glasului tu.
"ncet/ "i relu urcuul.
@ocul de refugiu al @ordului 5tannis era o ca-er -are/ circular/ cu perei 8idii din
piatr neagr i patru ferestre "nguste care ddeau ctre cele patru puncte cardinale. 0n
-i,locul "ncperii se afla o -as i-ens/ de la care i se trgea i nu-ele/ o +ucat -are de
le-n sculptat/ fcut la porunca lui Aegon :ar!gar*en/ "n perioada anterioar Cuceririi.
asa 3ictat -sura -ai +ine de cincispre8ece -etri "n lungi-e i/ pro+a+il/ ,u-tate pe
att "n li-e "n punctul cel -ai larg/ "ns avea -ai puin de un -etru i ,u-tate "n partea
cea -ai "ngust. :-plarii lui Aegon "i dduser for-a tr-ului Lesteros/ tind cu
fierstrul fiecare golf i fiecare peninsul/ pn ce nu a -ai avut nici o -argine dreapt. 3e
suprafaa -esei/ "nnegrit de aproape trei sute de ani de lcuire/ erau pictate cele Bapte
Regate/ aa cu- fuseser ele pe vre-ea lui Aegon/ ruri i -uni/ castele i orae/ lacuri i
pduri.
0n ca-er se afla un singur scaun/ po8iionat cu gri, eFact "n locul pe care 3iatra
Dragonului "l ocupase pe coasta Lesteros/ i ridicat astfel "nct s ofere o i-agine de
ansa-+lu asupra t+liei. 0n scaun edea un +r+at "-+rcat cu un surtuc de piele strns legat
pe lng trup i pantaloni din ln aspr/ -aro. Cnd aester Cressen intr/ +r+atul "i
ridic privirea.
! Btia- c tu vei veni/ +trne/ fie c te che- sau nu. 'u era nici ur- de cldur "n
glasul luiI arareori era.
5tannis 9aratheon/ @ord al 3ietrei Dragonului i/ prin graia 8eilor/ -otenitor al
:ronului de 6ier al celor Bapte Regate ale Lesterosului/ avea u-erii largi i +raele
-usculoase/ o fa "ntins i un trup "ncordat care a-inteau de pielea de ani-al uscat la
soare/ dur ca oelul. Aspru era cuvntul pe care "l foloseau oa-enii cnd vor+eau despre
5tannis/ i aspru era. Dei nu "-plinise "nc trei8eci i cinci de ani/ pe cap "i -ai r-sese
doar o dr de pr negru/ "n spatele urechilor/ ca u-+ra unei coroane. 6ratele su/ rposatul
Rege Ro+ert/ "i lsase +ar+ "n ulti-ii ani de via. aester Cressen nu "i v8use +ar+a
niciodat/ dar se spunea c avea un aspect sl+atic/ era deas i fioroas. 0n replic parc/
5tannis "i purta +ar+a scurt i deas. 5e "ntindea ca o u-+r neagr!al+s!truie de!a lungul
po-eilor osoi i a -aFilarului ptrat. ?chii lui erau ca nite rni deschise su+ sprncenele
stufoase/ de un al+astru "ntunecat ca -area "n noapte. Gura lui l!ar fi adus la disperare pn
i pe cel -ai vesel dintre +ufoniI era o gur fcut s se "ncrunte/ s se str-+e i s
for-ule8e co-en8i tioase/ cu +u8ele su+iri i palide i -uchii "ncordai/ o gur care uitase
s 8-+easc i nu tiuse niciodat s rd. .neori/ "n noapte/ cnd lu-ea devenea foarte
tcut i linitit/ aester Cressen avea i-presia c "l aude pe @ordul 5tannis scrnind din
dini/ "n cealalt arip a castelului.
! 3e vre-uri -!ai fi tre8it/ spuse +trnul.
! 3e vre-uri erai tnr. Acu- eti +trn i +olnav i ai nevoie de so-n. 5tannis nu
"nvase s!i "ndulceasc vor+ele/ s disi-ule8e sau s flate8e/ el spunea ceea ce gndea i
cei crora nu le plcea felul lui de a fi puteau s se duc nai+ii.
! Btia- c vei afla ce avea de spus Davos/ destul de curnd. :u afli "ntotdeauna/ nu!i
aaD
! '!a fi de nici un folos dac nu a afla/ rspunse Cressen. @!a- "ntlnit pe Davos
pe scri.
! Bi i!a spus totul/ presupun. Ar fi tre+uit s!i tai li-+a odat cu degetele.
! Atunci i!ar fi fost un prost -esager.
! i!a fost oricu- un prost -esager. @or8ii 6urtunii nu vor s se ridice alturi de
-ine. 5e pare c nu - plac/ iar ,usteea cau8ei -ele nu "nsea-n ni-ic pentru ei. Cei lai
vor sta "n spatele 8idurilor i vor atepta s vad cu- +ate vntul i cine e pe cale s ctige.
Cei cura,oi s!au declarat de,a de partea lui Renl*. De partea lui Renl*l 5cuip nu-ele/ de
parc ar fi avut otrav pe li-+.
! 6ratele tu a fost @ordul Captului 6urtunii -ai +ine de treispre8ece ani. Aceti
lor8i au ,urat s fie stegarii lui.
! Ai lui/ i8+ucni 5tannis/ cnd/ de drept/ ar tre+ui s fie stegarii -ei. 'u a- cerut
niciodat 3iatra Dragonului. 'u a- vrut!o. A- preluat!o fiindc du-anii lui Ro+ert erau
aici/ iar el -i!a ordonat s!i scot afar. 0!a- construit flota i i!a- fcut trea+a/ supus cu-
tre+uie s fie un frate -ai -ic fa de cel -are/ aa cu- ar fi tre+uit s fie Renl* fa de
-ine. Bi care au fost -ulu-irile lui Ro+ertD nu-ete @ord al 3ietrei Dragonului i "i d
lui Renl* Captul 6urtunii i proprietile acestuia. Captul 6urtunii a apar!tinut Casei
9aratheon ti-p de trei sute de ani/ de drept ar fi tre+uit s!-i revin -ie cnd Ro+ert a
preluat :ronul de 6ier.tinut
<ra o a-rciune veche/ resi-it profund/ acu- -ai -ult ca oricnd. Aici era -ie8ul
sl+iciunii stpnului/ cci 3iatra Dragonului/ dei era veche i puternic/ avea influen
doar asupra ctorva lor8i ne"nse-nai/ ale cror teritorii/ insule stncoase/ erau prea sla+
populate ca s adune oa-enii de care avea nevoie 5tannis. Chiar i cu -ercenarii pe care "i
adusese peste -area "ngust/ din ?raele @i+ere *r i @*s/ otirea ae8at dincolo de 8iduri
era -ult prea -ic pentru a do+or" puterea Casei @annister.
! Ro+ert i!a fcut o nedreptate/ rspunse prudent aester Cressen/ dei a avut
-otive "nte-eiate. 3iatra Dragonului fusese de -ult vre-e reedina Casei :argar*en.
Avea nevoie de tria unui +r+at pentru a do-ni acolo/ iar Renl* era doar un copil.
! <l e i acu- un copil/ afir- 5tannis/ iar furia din glasul su rsun "n sala
goal/ un copil care se gndete s!-i s-ulg coroana de pe frunte. Ce a fcut Renl*
vreodat ca s ctige un tronD 5t "n consiliu i face glu-e cu Degeel/ iar la turniruri "i
pune super+a ar-ur i se las do+ort de pe cal de unul -ai +un ca el. Asta "l caracteri8ea8
pe fratele -eu Renl*/ care crede c ar tre+ui s fie rege. :e "ntre+/ de ce -!au pedepsit 8eii
cu fraiD
! 'u pot rspunde "n locul 8eilor.
! 6oarte rar dai rspunsuri "n ulti-ul ti-p/ pa!re!-i!se. Cine "i e aester lui Renl*D
3oate c ar tre+ui s tri-it dup el. 3oate c -i!ar plcea -ai -ult sfatul lui. Ce cre8i c a
spus acest aester cnd fratele -eu a decis s!-i fure coroanaD Ce sfaturi i!a oferit colegul
tu acestui trdtor de!un snge cu -ineD
! !a -ira dac @ordul Renl* ar cere vreun sfat/ "nli-ea :a. Cel -ai -ic din cei
trei fii ai @ordului 5teffon devenise un o- cura,os/ dar nechi+8uit/ care aciona -ai degra+
su+ i-puls dect calculat. 3rin asta/ i prin -ulte altele/ se ase-na cu fratele su Ro+ert i
era co-plet diferit de 5tannis.
! "nli-ea :a/ repet 5tannis cu a-rciune. 0i r8i de -ine cu purtri regeti/
dar al cui rege sunt euD 3iatra Dragonului i cteva stnci "n -area "ngust/ iat regatul -eu.
Co+or" treptele scaunului pentru a sta "n faa -esei/ lsndu!i u-+ra s cad peste gura
08vorului Apei 'egre i a pdurii pictate/ unde se afla acu- De+arcaderul Regelui. R-ase
acolo/ cu gndul la tr-ul pe care voia s!l revendice/ att de aproape/ s!l atingi cu -na/
i totui att de departe. Disear a- s cine8 cu lor8ii -ei stegari/ atia ci sunt: Celtigar/
Eelar*on/ 9ar <--on/ toat ne"nse-nata lor adunare. 5la+ recolt/ dac e s spune-
adevrul/ dar ei sunt ceea ce -i!au lsat fraii -ei.
Acel pirat din @*s/ 5alldhor 5aan/ va veni cu ulti-ele socoteli pentru ceea ce!i datore8/
iar orosh din *r -i va agasa cu discuii despre -aree i vi,elii de toa-n/ "n ti-p ce
@ordul 5unglass va -or-i pios despre voina celor Bapte. Celtigar va dori s tie care @or8i
ai 6urtunii ni se vor altura. Eelar*on va a-enina c!i duce otenii acas dac nu atac-
"ndat. Ce le pot spuneD Ce tre+uie s fac acu-D
! Adevraii ti du-ani sunt @annisterii/ stpne/ rspunse aester Cressen. Dac
tu i fratele tu ai face front co-un "-potriva lor...
! 'u voi trata cu Renl*/ spuse 5tannis pe un ton Care nu lsa loc de discuii. 'u/
atta ti-p ct "i spune rege.
! Atunci nu cu Renl*/ ced aester. 5tpnul lui era -ndru i ne"nduplecat cnd
lua o deci8ie/ ni-ic nu o putea schi-+a. Bi alii ar putea s serveasc nevoilor tale. 6iul lui
<ddard 5tar> a fost procla-at Rege "n 'ord/ cu toat puterea de la Linterfell i Riverrun "n
spate.
! .n +iat necopt/ spuse 5tannis/ i "nc un fals rege. 0ar eu s accept un regat
fr-iatD
! Cu siguran o ,u-tate de regat e -ai +un dect ni-ic/ spuse Cressen/ i/ dac "l
a,ui pe +iat s r8+une uciderea tatlui su...
! De ce ar tre+ui s!# r8+un eu pe <ddard 5tar>D 'u a "nse-nat ni-ic pentru -ine.
?/ Ro+ert #!a iu+it/ poi fi sigur. @!a iu+it ca pe un frate/ oare ct de des a- au8it astaD <u
era- fratele lui/ nu 'ed 5tar>/ dar nu i!ai fi dat sea-a niciodat/ ,udecnd dup felul "n care
- trata. 0!a- pstrat Captul 6urtunii/ privind cu- oa-eni de trea+ -or de foa-e "n ti-p
ce ace :*rell i 3aFter Red(*ne se osptau dincolo de 8idurile -ele. i!a -ulu-it
Ro+ertD 'u. 0!a -ulu-it lui 5tar>/ pentru c a ridicat asediul cnd a,unsese- la o+olani i
ridichi. A- alctuit o ar-at/ la porunca lui Ro+ert/ a- preluat 3iatra Dragonului "n nu-ele
lui. ?are -i!a luat -na i -i!a spus: 9ravo/ frioare/ ce -!a fi fcut fr tineD 'u/ -!a
"nvinuit c l!a- lsat pe Lille- Darr* s!# rpeasc pe Eiser*s i pe copil/ de parc i!a fi
putut opri. A- stat "n consiliul su ti-p de cincispre8ece ani/ a,utndu!# pe )on Arr*a s!i
conduc regatul/ "n ti-p ce Ro+ert a +ut i s!a destr+lat/ dar cnd a -urit )on/ oare fratele
-eu -!a nu-it na luiD 'u/ a alergat la scu-pul lui prieten 'ed 5tar> i i!a oferit lui
aceast onoare. Bi puin +ine le!a fcut a-ndurora.
! Ce!a fost/ a fost/ stpne/ spuse cu +lndee aester Cressen. ulte nedrepti i
s!au fcut/ dar trecutul e rn. Eiitorul -ai poate fi cucerit/ dac te uneti cu cei din
nea-ul 5tar>. ai sunt i alii pe care i!ai putea che-a. Ce prere ai despre @ad* Arr*nD
Dac regina i!a ucis soul/ cu siguran va dori s i se fac dreptate. Are un fiu/ -otenitorul
lui )on Arr*n. Dac i!ai da!o pe 5hireen "n cstorie...
! 9iatul e sla+ i +olnvicios/ o+iect @ordul 5tannis. 3n i tatl su i!a dat
sea-a de asta cnd -i!a cerut s!# pri-esc la 3iatra Dragonului. 3oate i s!ar fi potrivit o
slu,+ de pa,/ dar acea +leste-at fe-eie @annister #!a otrvit pe @ordul Arr*n "nainte

ca acest lucru s se poat reali8a/ iar acu- @*sa "l ascunde "n <*rie. 'u se va despri
niciodat de +iat/ i!o ,ur.
! Atunci tre+uie s o tri-ii pe 5hireen la <*rie/ il i-plor aester. 3iatra Dragonului
este un c-in -ohort pentru un copil. @as!# pe +ufon s -earg cu ea/ ca s ai+ "n
prea,- o figur cunoscut. ! Cunoscut i hidoas. 5tannis "ncrunt o sprncean/ gnditor.
:otui... poate c -erit "ncercat...
! < nevoie ca stpnul de drept al celor Bapte Regate s cereasc a,utor de la vduve
i u8urpatoriD "ntre+ tios un glas de fe-eie.
aester Cressen se "ntoarse i "i plec cretetul.
! Doa-na -ea/ spuse el/ -hnit c nu a au8it!o intrnd.
@ordul 5tannis se "ncrunt.
! <u nu ceresc. De la ni-eni. 6 +ine i ine -inte/ fe-eie.
! +ucur s aud asta/ stpne.
@ad* 5el*se era la fel de "nalt ca soul ei/ cu trupul sla+ i faa usciv/ cu urechi
proe-inente/ un nas ascuit i o uoar u-+r de -ustcioar deasupra +u8ei. Bi!o s-ulgea
8ilnic i o +leste-a cu regularitate/ dar reaprea -ereu/ cu o+stinaie. Avea ochii splcii/
gura uscat i vocea strident. Eor+i acu- cu glasul ei spart:
! @ad* Arr*n "i datorea8 supunere/ la fel i cei din nea-ul 5tar>/ fratele tu Renl* i
toi ceilali. :u eti adevratul lor rege. 'u s!ar cuveni s te rogi i s te trguieti cu ei
pentru ceea ce este al tu de drept/ prin harul Heului.
Heu/ spusese/ nu 8ei. 6e-eia roie o cucerise/ trup i suflet/ "ndeprtnd!o de la 8eii
celor Bapte Regate/ vechi i noi/ pentru a!# slvi pe cel pe care ei "l nu-esc 5tpnul
@u-inii.
! Heul tu poate s!i pstre8e harul/ spuse @ord 5tannis/ care nu "-prtea noua
credin "nflcrat a soiei sale. De s+ii a- eu nevoie/ nu de +inecuvntri. Ai pe undeva
ascuns vreo ar-at despre care nu -i!ai spusD 'u era pic de afeciune "n tonul lui. 5tannis
nu se si-ise niciodat "n largul lui "n co-pania fe-eilor/ nici chiar a propriei sale soii.
Cnd fusese plecat la De+arcaderul Regelui/ s ia parte la consiliul lui Ro+ert/ o lsase pe
5el*se la 3iatra Dragonului/ cu fiica lor. 5crisorile lui fuseser puine la nu-r/ vi8itele i
-ai puineI "i fcea datoria "n patul con,ugal o dat sau de dou ori pe an/ dar fr plcere/
iar fiii la care sperase cndva nu veniser niciodat.
! 6raii/ unchii i verii -ei au otiri/ "i spuse 5el*se. Casa 6lorent va veni su+
stindardul tu.
! Casa 6lorent poate s scoat la lupt dou -ii de s+ii/ "n cel -ai +un ca8. 5e
spunea c 5tannis cunotea fora fiecrei case din cele Bapte Regate. 0ar tu ai cu -ult -ai
-ult "ncredere "n fraii i "n unchii ti dect -ine/ doa-na -ea. 3-nturile Casei 6lorent
sunt -ult prea aproape de 4ighgarden ca unchiul tu s rite s strneasc -nia lui ace
:*rell.
! ai eFist o cale. @ad* 5el*se veni -ai aproape. 3rivete pe fereastr/ do-nul
-eu. < un se-n

pe care o "l ateptai/ "nscris pe cer. Rou e se-nul/ rou ca flacra/ rou ca ini-a
ar8toare a adevratului 8eu. <ste stindardul lui ! i al tuC Ee8i cu- se desfoar pe cer/ ca
rsuflarea fier+inte a unui dragon/ iar tu eti 5tpnul 3ietrei Dragonului. "nsea-n c
vre-ea ta a sosit. 'i-ic nu e -ai sigur dect asta. <ti hr8it s pleci de pe aceast stnc
pustie/ aa cu-/ cndva/ a plecat pe -are Aegon Cuceritorul/ s -turi totul "n calea ta/ aa
cu- a fcut el. :re+uie doar s rosteti un cuvnt i s "-+rie8i puterea 5tpnului
@u-inii.
! Cte s+ii va pune 5tpnul @u-inii "n -na -eaD "ntre+ 5tannis din nou.
! Cte ai nevoie/ pro-ise soia lui. 5+iile de la Captul 6urtunii i de la
4ighgarden/ pentru "nceput/ i toi lor8ii lui stegari.
! Davos i!ar spune altceva/ 8ise 5tannis. Acele s+ii i!au ,urat credin lui Renl*. 0l
iu+esc pe fer-ectorul -eu frior/ aa cu- l!au iu+it cndva pe Ro+ert... i cu- nu -!au
iu+it niciodat pe -ine.
! Da/ rspunse ea/ dar dac Renl* ar -uri... 5tannis o privi pe doa-na lui printre gene
pn
ce Cressen nu -ai putu s tac:
! < de neconceput/ "nli-ea :a/ oricte ne+unii a co-is Renl*...
! 'e+uniiD <u le nu-esc acte de trdare. 5tannis "i "ntoarse spatele soiei sale.
6ratele -eu este tnr i puternic i are "n ,urul lui o i-ens ar-at i pe acei cavaleri ai
curcu+eului.
! elisandre s!a uitat "n flcri i #!a v8ut -ort.
Cressen era oripilat.
! 6ratricid... 5tpne/ este un lucru ru/ de neconceput... te rog/ ascult!-.
@ad* 5el*se "l -sur cu privirea.
! Bi ce!i vei spune/ aesterD Cu- poate s ctige ,u-tate de regat dac -erge
la cei din nea-ul 5tar> "n genunchi i i!o vinde pe fiica noastr lui @*sa Arr*nD
! Gi!a- au8it sfatul/ Cressen/ spuse @ordul 5tannis. Acu- vreau s!l aud pe al ei.
3oi pleca.
aester Cressen fcu o plecciune/ co+orndu!i un genunchi "nepenit. 5i-ea "n
spate privirea Doa-nei 5el*se/ "n ti-p ce str+tea ca-era/ tr!indu!i "ncet picioarele. 0n
-o-entul cnd a,unse "n ,osul scrilor/ tot ce -ai putea face era s se in pe picioare.
! A,ut!-/ "i ceru lui 3*los.
Cnd a,unse "napoi la loc sigur/ "n ca-era lui/ Cressen "i spuse tnrului c poate s
plece i iei/ chioptnd/ pe +alcon/ s stea cu garguiele lui i s priveasc "ndelung -area.
.na dintre navele de r8+oi ale lui 5alladgor 5aan +r8da -area "n prea,-a castelului/ cu
carena "n dungi viu colorate sfrtecnd apa verde!cenuie/ "n ti-p ce vslele se ridicau i
co+orau. ? ur-ri cu privirea pn ce dispru dincolo de pro-ontoriu. De!ar putea s
dispar att de uor i te-erile -eleC :rise att de -ult doar pentru astaD
Cnd un -aester "i punea colanul la gt lsa la o parte sperana de a avea copii/ dar
Cressen se si-ise adesea ca un tat. Ro+ert/ 5tannis/ Renl*... trei fii
crescuse dup ce -area furioas "l revendicase pe @ordul 5teffon. 6cuse o trea+ att
de proast "nct tre+uia s!# vad pe unul ucigndu!# pe cellaltD 'u putea "ngdui asta/ nu
va "ngdui asta.
6e-eia era de vin. 'u @ad* 5el*se/ cealalt fe-eie. 6e-eia roie/ cu- o nu-ise
slu,itoarea/ de tea- s!i rosteasc nu-ele.
! <u a- s!i rostesc nu-ele/ "i spuse Cressen cinelui negru de piatr. elisandre/ <a.
elisandre din Asshai/ vr,itoarea/ stpna -agiei i preoteas a lui R7hllor/ 5tpnul
@u-inii/ 0ni-a 6ocului/ Heul 6orului i al .-+rei. elisandre/ a crei ne+unie nu trenuia
lsat s se rspndeasc dincolo de 3iatra Dragonului.
Aparta-entele lui preau "ntunecate i -ohorte/ dup strlucirea di-ineii. Cu -ini
tre-urtoare/ +trnul "i aprinse lu-narea i o duse "n ca-era de lucru aflat su+ scara ce
ducea la stncrie/ unde uleiurile/ poiunile i leacurile lui se odihneau ordonate pe rafturi.
3e raftul de ,os/ "n spatele unui rnd de alifii ae8ate "n vase de lut gsi o fiol de sticl
indigo/ ca- ct degetul su -ic. 5ticlua 8orni cnd o scutur. Cressen sufl stratul de praf
i o duse pe -as. @ovind!o de scaun/ scoase dopul i vrs coninutul. ? -uli-e de
cristale/ nu -ai -ari dect nite se-ine/ se "-prtiar pe perga-entul pe care "l citea.
5trluceau ca neste-atele la lu-ina lu-nrii/ att de roii/ "nct se po-eni gndindu!se c
pn atunci nu le v8use niciodat cu adevrat culoarea.
"i si-ea lanul de la gt atrnnd greu. Atinse uor unul dintre cristale cu vrful
degetului -ic. .n lucru att de -ic sa dein puterea vieii i a -oriiC <ra fcut dintr!o
anu-it plant care cretea doar pe insulele rii de )ad/ peste -ri i ri. 6run8ele
tre+uiau uscate i "n-uiate "ntr!o soluie de ap cu l-ie i 8ahr i cu anu-ite -irodenii
rare din 0nsulele Eerii. Dup aceea puteau fi scoase/ dar poiunea tre+uia "ngroat cu cenu
i lsat s se cristali8e8e. 3rocesul era lent i dificil/ ingredientele scu-pe i greu de
procurat. :otui/ alchi-itii din @*s cunoteau -odul de preparare/ iar 9r+aii 6r Chip
din 9ra!avos i -aesterii acestui ordin "l cunoteau i ei/ dei despre asta nu se vor+ea
dincolo de 8idurile Citadelei. :oat lu-ea tia c un -aester "i furea colanul de argint
cnd "nva arta t-duirii ! dar lu-ea prefera s uite c +r+aii care tiau cu- s vindece
tiau i cu- s ucid.
Cressen nu "i -ai a-intea ce nu-e dduser Ashaii frun8ei sau otrvitorii din @*s
cristalului. 0n Citadel/ se nu-ea pur i si-plu strangulator. Di8olvat "n vin/ fcea ca
-uchii gtului s se strng -ai puternic ca orice pu-n/ "nchi8nd cile respiratorii. 5e
spunea c faa victi-ei devenea staco,ie/ ca -ica s-n de cristal care "i provocase
-oartea/ dar la fel se "nt-pla i cnd cineva se "neca cu o +ucic de -ncare.
Bi chiar "n noaptea aceasta/ @ordul 5tannis "i va ospta lor8ii stegari/ soia... i pe
fe-eia roie/ eli!sandre din Asshai.
:re+uie s - odihnesc/ "i spuse aester Cressen/ tre+uie s fiu "n toat puterea "n
seara asta. inile nu nu tre+uie s!-i tre-ure/ nici cura,ul s -i se -oleeasc. <ste un
lucru "ngro8itor/ i totui tre+uie fcut. Dac eFista 8ei/ cu siguran - vor ierta. Dor-ise
att de prost "n ulti-ul ti-p. .n pui de so-n l!ar revigora pentru greaua "ncercare ce va
ur-a. ?stenit/ se "ndrepta cltinndu!se ctre pat. Cu toate acestea/ cnd "nchise ochii/
continu s vad lu-ina co-etei/ roie si "nfricotoare i foarte vie/ "n -i,locul
"ntunericului din visele sale. 3oate c este co-eta -ea/ gndi ca prin vis/ chiar "nainte s!#
cuprind so-nul. .n se-n al sngelui/ prevestind cri-a... da...
Cnd se tre8i/ era "ntuneric +e8n/ dor-itorul lui era negru i "l dureau toate
"ncheieturile. Cressen "i ridic trupul cu greu/ iar capul "i +u+uia. Apucndu!i +astonul/ se
ridic/ cltinndu!se/ "n picioare. Att de tr8iu/ se gndi. 'u -!au che-at. <ra "ntotdeauna
che-at la ospee/ ae8at la loc de cinste/ lng @ordul 5tannis. Chipul stpnului "i ,uca "n
faa ochilor/ dar nu +r+atul de acu-/ ci flcul de odinioar/ stnd "nfrigurat "n u-+r/ "n
ti-p ce fratele lui era scldat "n ra8ele soarelui. ?rice ar fi fcut/ Ro+ert i!o lua "nainte.
9ietul +iat... :re+uie s se gr+easc/ pentru +inele lui.
aester gsi cristalele acolo unde le lsase i le adun de pe perga-ent. Cressen nu
avea inele sco+ite/ aa cu- se spunea c preferau otrvitorii din @*s/ dar "nuntrul -necilor
largi ale hainei sale erau cusute o -uli-e de +u8unare/ -ari i -ici. Ascunse se-inele
strangulatoare "ntr!unui dintre +u8unare/ ddu ua la o parte i strig:
! 3*losD .nde etiD 'eau8ind nici un rspuns/ strig din nou/ -ai tare: 3*losC A-
nevoie de a,utor.
:ot ni-ic. <ra ciudat. :nrul -aester avea ca-era i-ediat dup col/ "n ,osul scrii/
de unde putea s aud uor. 0n cele din ur-/ Cressen fu nevoit s strige servitorii.
! Gr+ii!v/ le spuse. A- dor-it prea -ult. 3ro+a+il c la ora asta petrec/ +eau... ar fi
tre+uit s - tre8easc. Ce s!a "nt-plat cu aester 3*losD
:re+ui s traverse8e din nou galeria lung. Entul nopii uiera prin ferestrele -ari/
"ncrcat de -irosul "neptor al -rii. De!a lungul 8idurilor 3ietrei Dragonului plpiau
tore/ i "n ta+ra "ndeprtat vedea sute de focuri ar8nd/ de parc o pu8derie de stele ar fi
c8ut pe p-nt. 5us/ co-eta ardea roie i -alefic. 5unt prea +trn i prea "nelept ca s
- te- de ase-enea lucruri/ "i spuse aester.
.ile 5lii ari erau ae8ate "n gura unui dragon de piatr. @e ceru servitorilor s!#
lase la intrare. <ra -ai +ine s intre singur/ nu tre+uia s par sla+. 5pri,inindu!se cu putere
"n +aston/ Cressen urc chioptnd ulti-ele cteva trepte i se opri dincolo de dinii porii.
Doi str,eri deschiser uile roii/ grele/ eli+ernd dintr!odat o eFplo8ie de 8go-ot i
lu-in. Cressen co+or" "n pntecele dragonului.
3este 8ornitul cuitelor i al farfuriilor i peste -ur-urul surd al conversaiei/ "l au8i
pe Chip 3eticit cntnd: J...dansea8/ stpne/ dansea8/ stpneK/
aco-paniat de tlngile suntoare. Acelai cntec ingro8itor pe care "l cntase de
di-inea. .-+rele 1in ca sa ra-ana/ stapne/ sa ra-na/ sa ra-na.
@a -esele de ,os se "nghesuiau cavaleri/ arcai i capitani de ar-e/ rupnd +uci -ari
de pine neagr pentru a le "n-uia "n tocana de pete. Aici nu se au8eau rsetele puternice
sau strigtele 8go-otoase fire ptau onoarea altor ospee. @ordul 5tannis nu "ngduia aa
ceva.
Cressen "i croi dru- ctre platfor-a ridicat/ unde lor8ii stteau "-preun cu regele.
6u nevoit s!l ?coleasc pe Chip 3eticit dansnd "n sunetul tlngilor. 9ufonul nici nu!#
au8i i nici nu!# v8u apro!piindu!se. 5rind de pe un picior pe altul/ se prvli peste
Cressen/ do+orndu!i toiagul din -n. 5e pr+uir a-ndoi/ "ntr!o hara+a+ur de -ini i
de picioare/ "n ti-p ce "n ,urul lor se strnir hohote de rs. 6r "ndoial/ era o privelite
co-ic.
Chip 3eticit se l+ra pe ,u-tate deasupra lui/ cu faa -ic i pestri de +ufon lipit
de faa lui Cressen. "i pierduse -icul coif cu coarne i tlngi.
! 5u+ -are/ ca8i "n sus/ 8ise el. Btiu/ eu tiu/ oh/ oh/ oh. Chicotind/ +ufonul se
rostogoli/ sri "n picioare i "ncepu s danse8e.
"ncercnd s salve8e situaia/ aester schi un 8-+et i se strdui s se ridice/ dar
oldul "l durea att de tare "nct/ pentru o clip/ se te-u c i #!a rupt din nou. 5i-i cu-
-ini puternice "l apuc de su+ +rae i "l ridic "n picioare.
! ulu-esc/ 5er/ -ur-ur el/ "ntorcndu!se s vad cine era cavalerul care "i
venise "n a,utor.
! aester/ spuse @ad* elisandre cu glasul ei grav/ cu i8 de -u8ic din area de
)ad. Ar tre+ui s fii -ai atent. Ca "ntotdeauna/ era "-+rcat "n rou din cap pn!n picioare:
o rochie lung/ larg/ din -tase uoar/ strlucitoare ca focul/ cu -neci lungi i tieturi
adnci "n corsa,/ care lsau s se "ntre8reasc -aterialul de un rou -ai "nchis/ sngeriu/ de
dedesu+t. @a gt purta un colier rou!auriu/ -ai strns dect al oricrui -aester/ "-podo+it
cu un singur ru+in -are.
3rul ei nu avea nici culoarea portocalei/ nici a 8-eurei/ pe care o avea de o+icei prul
oa-enilor rocai/ ci aceea a ara-ei arse strlucind "n lu-ina torelor. 3n i ochii ei erau
roii/ dar avea pielea neted i al+/ neptat/ ca spu-a laptelui. <ra supl/ -ldioas/ -ai
"nalt dect cei -ai -uli cavaleri/ cu sni rotun8i i talia "ngust i cu faa "n for- de
ini-. Cnd se opreau asupra ei/ ochii +r+ailor nu se "ndeprtau cu uurin. 'ici -car
ochii unui -aester. uli spuneau c e fru-oas. 'u era fru-oas. <ra roie i nprasnic i
roie.
! <u... "i -ulu-esc/ doa-na -ea.
! .n o- de vrsta ta tre+uie s se uite pe unde u-+l/ spuse elisandre
curtenitoare. 'oaptea e "ntunecat i plin de spai-e.
Cunotea fra8a/ o rugciune a religiei ei. 'u contea8/ a- o credin a -ea.
Doar copiii se te- de "ntuneric/ "i rspunse. Chiar "n ti-p ce rostea aceste cuvinte/ "l
au8i pe Chip 3eticit relundu!i cntecul:
.-+rele "ncep s danse8e/ stpne/ s danse8e/ stapne/ s danse8e...
! 0at o arad/ spuse elisandre. .n ne+un iste i un "nelept ne+un. Aplecndu!se/
lu coiful lui Chip 3eticit de pe ,os i "l ae8 pe capul lui Cressen. :lngile sunar "ncet/ "n
ti-p ce -ica gleat "i co+or" peste urechi. ? coroan pe -sura lanului tau/ @ord aester/
anun ea. De ,ur!"-pre,urul lor toat lu-ea rdea.
Cressen strnse din +u8e i se strdui s!i stpneasc -nia. 0l credea sla+ i
nea,utorat/ dar va afla c nu e aa "nainte de sfritul nopii. 3oate c era +trn/ dar "nc era
un aester al Citadelei.
! 'u a- nevoie de nici o coroan "n afar de adevr/ "i spuse/ scondu!i coiful de
+ufon de pe cap.
! <Fist adevruri "n aceast lu-e care nu sunt "nvate "n ?raul Eechi. elisandre
se rsuci pe clcie/ "ntr!o vltoare de -tase roie/ i se "ndrept ctre -asa -are/ unde
stteau Regele 5tannis i regina lui. Cressen "i ddu "napoi lui Chip 3eticit -ica gleat de
tinichea cu coarne/ i o ur-.
aester 3*los edea la locul lui. 9trnul nu putu dect s se opreasc i s se uite
lung la el.
! aester 3*los/ 8ise "n cele din ur-. :u... tu nu -!ai tre8it.
! "nli-ea 5a -i!a poruncit s te las s te odihneti. 3*los avu cel puin decena s
roeasc. i!a spus c nu e nevoie de tine aici.
Cressen privi "n tcere peste -uli-ea de cavaleri/ cpitani i lor8i. @ordul Celtigar/
+trn i ursu8/ purta o -antie "-podo+it cu cra+i roii/ pe un fond de culoarea granitului.
6ru-osul @ord Eelar*on alesese o -tase verde ca -area/ cu calul de -are al+!auriu la gt/
"n ton cu pletele sale lungi/ +londe. @ordul 9ar <--on/ acel +ieandru +uclat de
paispre8ece ani/ era "nve-ntat "n catifea purpurie/ garnisit cu +lan al+ de foc. 5er
AFell 6lorent avea acelai aer lipsit de elegan chiar i "n ve-inte din estur rocat i
+lan de vulpe/ piosul @ord 5un!glass purta pietrele lunii la gt/ la "ncheietura -inii i pe
deget/ iar cpitanul din @*s/ 5alladhor 5aan/ era tot nu-ai o strlucire de satin rou!aprins/
aur i giuvaiere. 'u-ai 5er Davos/ care era "-+rcat si-plu/ "ntr!o tunic -aro i o -antie
verde de ln/ "i "ntlni privirea/ cu -il "n ochi.
! <ti prea +olnav i prea nuc ca s!-i fii de folos/ +trne. 5e-na cu glasul
@ordului 5tannis/ dar nu putea s fie/ nu putea. 3*los - va sftui de!acu- "ncolo. De,a
lucrea8 cu cor+ii/ de cnd nu te -ai poi urca la stncrie. 'u a- de gnd s te vd -urind
"n slu,+a -ea.
aester Cressen clipi. 5tannis/ stpnul -eu/ +iatul -eu trist i poso-ort/ fiu pe
care nu l!a- avut niciodat/ nu tre+uie s faci asta/ nu tii ct de -ult a- inut la tine/ cu-
a- trit pentru tine/ cu- te!a- iu+it/ fr s in sea-a de ni-icD Da/ te!a- iu+it/ -ai -ult
chiar dect pe Ro+ert sau pe Renl*/ cci tu ai fost cel neiu+it/ cel care avea cel -ai -ult
nevoie de -ine. Cu toate acestea/ nu spuse dect:
! Cu- porunceti/ stpne/ dar... dar -i!e foa-e. 'u a- i eu un loc la -asa taD
@ng tine/ locul -eu e lng tine...
5er Davos se ridic de pe +anc.
! A fi onorat dac aester ar sta aici/ lng -ine/ "nli-ea :a.
! Cu- doreti. @ordul 5tannis se "ntoarse/ pentru a!i spune ceva lui elisandre/ care
se ae8ase "n dreapta lui/ la locul de -are cinste. @ad* 5el*se se afla la stnga sa/ cu un licr
de 8-+et strlucitor i delicat ca giuvaiere ei.
3rea departe/ gndi Cressen poso-ort/ privind ctre locul unde era ae8at 5er Davos.
0ntre contra+andist i -asa de onoare se aflau ,u-tate dintre lor8ii stegari. :re+uie s fiu
-ai aproape de ea dac vreau s!i pun strangulatorul "n cup/ dar cu-D
Chip 3eticit opia prin prea,-/ "n ti-p ce aester "i croi "ncet dru-ul ctre -asa lui
Davos 5ea(orth.
! Aici -nc- pete/ 8ise voios +ufonul/ fluturnd un cod "ntreg/ ca pe un sceptru. 0n
-are/ petii ne -nnc pe noi. Btiu/ eu tiu/ oh/ oh/ oh.
5er Davos se ddu la o parte s!i fac loc pe +anc.
! Ar tre+ui s fi- cu toii "-+rcai "n haine de +ufon "n seara asta/ spuse el posac/ "n
ti-p ce Cressen se ae8/ cci ceea ce sunte- pe cale s face- este o ne+unie. 6e-eia roie
a v8ut victorie "n flcrile ei/ aa c 5tannis are de gnd s se i-pun cu orice pre. Ct de
curnd s!ar putea s vede- cu toii ce a v8ut Chip 3eticit ! - te- c fundul -rii.
Cressen "i vr" -inile "n -neci/ ca i cu- ar fi vrut s se "ncl8easc. Degetele sale
gsir coco!loaele tari fcute "n ln de cristale.
! @ord 5tannis.
5tannis "ntoarse capul dinspre fe-eia roie/ dar cea care rspunse fu lad* 5el*se.
! Rege 5tannis. .ii de tine/ aester.
! < +trn/ are -intea rtcit/ "i 8ise ursu8 regele. Ce este/ CressenD 5pune ce ai de
spus.
! "ntruct ai de gnd s pleci pe -are/ este vital s faci cau8 co-un cu @ordul
5tar> i @ordul Arr*a.
! 'u fac cau8 co-un cu ni-eni/ 8ise 5tannis 9aratheon.
! 'u -ai -ult dect face lu-ina cau8 co-un cu "ntunericul. @ad* 5el*se "i lu
-na.
5tannis cltin din cap.
! Cei din clanul 5tar> caut s!-i fure ,u-tate din regat/ "ntoc-ai cu- cei din clanul
@annister -i!au furat tronul/ iar fratele -eu iu+it/ s+iile/ avutul i cetile care "-i aparin
de drept. 5unt cu toii nite u8urpatori i sunt cu toii du-anii -ei.
@!a- pierdut/ gndi Cressen disperat. 'u-ai de s!ar putea apropia cu-va de
elisandre fr s fie v8ut... Avea nevoie s a,ung doar o clip la cupa ei.
! <ti -otenitorul de drept al fratelui tu Ro+ert/ adevratul 5tpn al celor Bapte
Regate i Rege peste
Andali/ Rho*nar i peste Cei Dinti ?a-eni/ spuse el cu disperare/ dar chiar i aa/ nu
poi spera s "nvingi fr aliai.
! Are un aliat/ spuse @ad* 5el*se. R7hllor/ 5tpnul @u-inii/ 0ni-a 6ocului/ Heul
6lcrii i al .-+rei.
! Heii sunt aliai nesiguri/ "n cel -ai +un ca8/ insist +trnul/ iar acela nu are nici o
putere aici.
! Cre8i c nuD Cnd elisandre "i "ntoarse capul/ ru+inul de la gtul ei capt lu-ina
i/ pentru o clip/ strluci parc la fel de puternic precu- co-eta. Dac ai de gnd s
vor+eti ase-enea prostii/ aester/ ar tre+ui s!i pori din nou coroana.
! Da/ fu de acord @ad* 5el*se. Coiful lui Chip 3eticit. Gi se potrivete de -inune/
+trne. 3unei!# din nou/ "i poruncesc.
! 0n -are/ ni-eni nu poart plrii/ spuse Chip 3eticit. Btiu/ eu tiu/ oh/ oh/ oh.
?chii @ordului 5tannis erau u-+rii su+ fruntea grea/ gura "i era "ncletat/ "n ti-p ce
-aFilarul "i tre-ura "ncet. "ntotdeauna scrnea din dini cnd era furios.
! 9ufonule/ -ri "n cele din ur-/ doa-na -ea poruncete. D!i lui Cressen coiful
tu.
'u/ gndi +trnul -aester/ acesta nu eti tu/ nu este felul tu de a fi/ tu ai fost -ereu
drept/ -ereu aspru/ dar niciodat crud/ niciodat nu ai "neles +at,ocura/ dup cu- nu ai
"neles rsul
Chip 3eticit se apropie dansnd/ cu tlngile sunnd/ ding!dang!dong/ ding!dong/ ding!
dang!dong. aester r-ase tcut/ "n ti-p ce +ufonul "i ae8 coiful cu coarne pe frunte.
Cressen "i plec cretetul su+ greutatea lui. :alngile sunar.
! 3oate c ar tre+ui s!i cnte sfaturile de!acu- "ncolo/ spuse @ad* 5el*se.
! ergi prea departe/ fe-eie/ 8ise @ordul 5tannis. < un o- +trn i -!a slu,it
+ine. 0
Bi te voi slu,i pn la sfrit/ scu-pul -eu stpn/ +ietul -eu fiu singuratic/ gndi
Cressen/ gsind din!tr!odat calea: Cupa lui 5er Davos se afla "n faa lui/ "nc pe ,u-tate
plin cu vin rou/ sec. Gsi o +ucat de cristal dur "n -neca sa/ o strnse cu putere "ntre
degetul -are i arttor/ "n ti-p ce se "ntinse dup cup. Cu -icri line/ agile/ nu a- voie
s +,+i acu-/ se rug/ i 8eii fur "ndurtori. 0ntr!o clipit/ degetele "i erau goale. inile
nu "i fuseser att de sigure de ani de 8ile i nici pe ,u-tate att de agile. Davos a v8ut/ dar
ni-eni altcineva/ era sigur. Cu cupa "n -n/ se ridic "n picioare.
! 3oate c a- fost un prost. @ad* elisandre/ vrei s +ei o cup de vin "-preun cu
-ineD ? cup "n onoarea 8eului tu/ al 5tpnului @u-inii. ? cup "n cinstea puterii saleC
6e-eia roie "l privi cu atenie.
! Dac doreti...
5i-ea privirea tuturor aintit asupra lor. Davos "l "nha "n ti-p ce prsea +anca/
apucndu!# de -nec cu degetele pe care @ord 5tannis i le scurtase.
! Ce faciD opti el.
! Ceva ce tre+uie fcut/ rspunse aester Cressen/ pentru +inele acestui inut i
pentru sufletul
stapnului -eu. 5e eli+er de -na lui Davos/ vrsand "n gra+ o pictur de vin. <a "l
"nt-pin lng -asa de onoare/ cu toi ochii aintii asupra lor. Dar Cressen o vedea nu-ai
pe ea. tase roie/ ochi roii/ ru+inul rou de la gt/ +u8e
rosii/ cur+ate "ntr!un 8-+et vag/ "n ti-p ce!i ae8a
-ana deasupra -inii lui/ "n ,urul cupei. 3ielea ei era
fier+inte/ fe+ril.
! 'u e prea tr8iu s veri vinul/ aester.
! 'u/ opti el cu glas rguit. 'u.
! Cu- doreti. elisandre din Asshai lu cupa din -inile lui i +u pe "ndelete.
Cnd "i oferi cupa
"napoi/ -ai era doar o ,u-tate de "nghiitur de vin.
! 0ar acu- tu.
inile lui Cressen tre-urau/ dar se "-+r+ta. .n -aester al Citadelei nu tre+uia s
se tea-. 5i-ea acreala vinului pe li-+. @s cupa goal s!i cad din -ini/ sprgndu!se
pe podea..
! <l are cu adevrat putere aici/ stpne. 0ar focul purific. @a gtul ei/ ru+inul arunca
sclipiri roietice.
Cressen "ncerc s rspund/ "ns cuvintele i se oprir "n gtle,. :uea lui deveni un
uierat "ngro8itor/ "n ti-p ce se chinuia s respire. Degete de fier i se strnser "n ,urul
gtului. Cnd se pr+ui "n genunchi/ "nc "i scutura capul/ negndu!i puterea/ negndu!i
vra,a/ negndu!i 8eul. 0ar tlngile "i c8ur "ntre coarne/ cntnd ne+un/ ne+un/ ne+un/ "n
ti-p ce fe-eia roie "l privea cu -il/ cu flcrile lu-nrii dansnd "n ochii ei roii/ roii.

ARYA




@a Linterfell o nu-iser Ar*a Chip de Cal/ iar ei i se pruse c nu putea fi ni-ic -ai
ru/ dar asta se "nt-pla "nainte ca +iatul orfan @o--* ini Eer8i s "i spun Cap 9u+os.
5i-ea/ "ntr!adevr/ u-flturi pe cap cnd "l atingea. Cnd Moren o trse pe acea alee/
cre8use c avea de gnd s o o-oare/ dar +trnul ursu8 doar o inuse st rns "n +rae/ tind
firele "nclcite cu pu-nalul. "i a-intea acu- -irosul rspndit de s-ocurile de pr
castaniu/ -urdar/ trt pe pietrele de pava, ctre te-plul septi- unde -urise tatl su.
! Duc +r+ai i +iei din ora/ -ri Moren "n ti-p ce la-a de oel "i sfrteca prul.
Acu- stai locului/ +iete. Cnd Moren ter-in/ scalpul "i era doar s-ocuri i -irite.
ai tr8iu i!a spus c/ din acel -o-ent i pn 0a Linterfell/ ea va fi Arr*/ +iatul
orfan.
! 3oarta n!ar tre+ui s fie o pro+le-/ dar dru-ul e altceva. Eei avea de -ers dru-
lung "ntr!o co-panie neplcut. A- luat trei8eci de data asta/ +r+ai i +iei/ toi pentru
Hid/ i s nu cre8i c sunt ca +astardul la de frate!tu. ? scutur. @ord <ddard -i!a dat s
aleg din te-ni/ i s nu ai i-presia c a- gsit acolo vreun do-nior. Ntia/ ,u-tate din
ei/ te!ar da pe -na reginei ct ai 8ice pete/ pentru o favoare i poate civa argini. Cealalt
,u-tate ar face la fel/ nu-ai c te!ar viola -ai "nti. Aa c ine!i gura i ai gri, s te speli
"n pdure/ singur. 3artea cea -ai grea va fi urinatul/ aa c s nu +ei -ai -ult dect ai
nevoie.
5 prseasc De+arcaderul Regelui a fost uor/ "ntoc-ai cu- "i spusese. 5tr,erii
@annister de la poart opreau pe toat lu-ea/ dar Moren #!a strigat pe unul dintre ei pe nu-e
i acesta a fcut se-n cruelor s treac. 'i-eni nu i!a aruncat Ar*ei nici o privire. Cutau
o fat de nea-/ fiic a inii Regelui/ nu un +iat costeliv/ cu prul cioprit. Ar*a nu a
privit nici o clip "napoi. "i dorea ca area 'valnic s se ridice i s "nghit tot oraul/
6undtura 3uricilor i 6ortreaa Roie i arele :e-plu 5epti- i tot i pe toat lu-ea
deopotriv/ -ai ales pe 3rinul )offre*/ "-preun cu -a-a lui. Dar tia c nu se va "nt-pla
asta i/ oricu-/ Bansa se afla "nc "n ora i atunci ar fi i ea "nghiit de ape. Cnd "i a-inti
acest lucru/ Ar*a hotr" s!i "ndrepte -ai +ine dorina ctre Linterfell.
:otui/ Moren se "nelase "n privina urinatului. 'u era deloc partea cea -ai dificil.
@o--* ini Eer8i i 3lcint 6ier+inte erau partea cea -ai dificil.
Moren "i culesese de pe str8i cu pro-isiunea de a le pune +urile la cale i de a!i
"ncla. 3e ceilali "i gsise "n lanuri.
! Garda are nevoie de oa-eni de nde,de/ le spusese "ndat ce au pornit la dru-/ dar va
tre+ui s se descurce cu adunturi ca voi.
Moren luase +r+ai din te-nie/ hoi i +raconieri i violatori i alii ase-enea. Cei -ai
ri erau cei trei pe care "i gsise "n celulele negre/ care tre+uie c!# "nspi-ntaser pn i
pe el/ cci "i inea "n spatele cruei/ cu -inile i cu picioarele "n lanuri/ i ,urase c vor
r-ne "nctuai tot dru-ul pn la Hid. .nul dintre ei nu avea nas/ doar o gaur pe fa/
unde "i fusese tiat/ iar un altul/ o +rut gras i spn/ cu dinii ascuii i cu rni purulente
pe o+ra,i/ avea ochi neo-eneti.
Au luat cinci crue de la De+arcaderul Regelui/ "ncrcate cu provi8ii pentru Hid:
+lnuri i suluri de stof/ +uci de font/ o colivie cu vulturi/ cri/ hrtie i cerneal/ un
+alot de frun8e acrioare/ vase cu ulei i cufere cu leacuri i -irodenii. Grupuri de cai de
traciune trgeau cruele/ iar Moren adusese doi cai de curse i o ase -gari pentru +iei.
Ar*a ar fi preferat un cal adevrat/ dar era -ai +ine s clreasc pe -gar dect s -earg
"n cru.
9r+aii nu i!au dat nici o atenie/ dar cu +ieii nu a fost la fel de norocoas. <ra cu
doi ani -ai -ic dect cel -ai tnr dintre orfani/ fr a -ai pune la socoteal c era -ai
scund i -ai sla+/ iar @o--* i 3lcint 6ier+inte "i luar tcerea drept spai-/ prostie
sau surditate.
! .it!te la sa+ia aia pe care o are Cap 9u+os/ 8ise @o--* "ntr!o di-inea/ "n ti-p
ce "naintau greoi prin live8i i c-puri de grne. 6usese/ pro+a+il/ ucenic la vreun vopsitor/
"nainte s!# prind furnd/ i era -n,it cu verde pe +rae/ pn la coate. Cnd rdea/ rgea
ca un -gar. De unde o fi fcut rost de sa+ie un o+olan de canal ca staD
Ar*a "i -uca +u8ele poso-ort. Eedea spatele -antiei negre/ decolorate/ "n fruntea
cruelor/ dar era hotrt s nu se apuce s strige dup a,utor.
! ? fi vreun -ic scutier/ interveni 3lcint 6ier+inte. a-a lui fusese +rutreasa
"nainte de a -uri i "i "-pingea cruciorul pe str8i toat 8iua/ strignd: J3lcinte fier+iniC
3lcinte fier+iniCK 9iatul vreunui cavalera se-e al unui lord/ asta e.
! 'u e nici un cavaler/ uit!te la el. 3un r-ag c aia nici -car nu e o sa+ie
adevrat. < doar o sa+ie de tinichea.
Ar*a "i ura fiindc "i luau "n derdere sa+ia pe care ea o nu-ea Acul.
! < oel din fierria castelului/ ntrule/ i8+ucni ea/ "ntorcndu!se "n a pentru a le
arunca o privire -nioas/ i ai face -ai +ine s!i ii gura.
?rfanii "ncepur s strige:
! De unde ai o sa+ie ca asta/ Chip 9u+osD vru s tie 3lcint 6ier+inte.
! Cap 9u+os/ "l corect @o--*. 3ese-ne c a furat!o.
! 9a nu/ strig ea. )on 5no( -i!a dat Acul su. 3oate c "i lsase s "i spun Cap
9u+os/ dar nu avea de gnd s!i lase s!# nu-easc pe )on ho.
! Dac a furat!o/ a- putea s i!o lu-/ spuse 3lcint 6ier+inte. ?ricu-/ nu e a lui.
i!ar prinde +ine o sa+ie ca asta.
@o--* "l incit:
! 4aide/ ia!i!o/ te provoc.
3lcint 6ier+inte reaciona "nde-nndu!i -garul i apropiindu!se.
! 4ei/ Chip 9u+os/ d!-i sa+ia aia. 3rul lui avea culoarea fnului/ iar faa rotofeie "i
era ars de soare i se co,ea. 'u tii s!o foloseti.
9a da/ tiu/ ar fi putut spune Ar*a. A- ucis un +iat/ un +iat gras/ ca tine. @!a-
"n,unghiat "n +urt i a -urit/ i te voi ucide i pe tine dac nu - lai "n pace. 'u-ai c nu
"ndr8nea. Moren nu tia despre +iatul de la gra,duri/ dar ea se te-ea de ceea ce ar putea
face dac ar afla. Ar*a era foarte sigur c unii dintre +r+ai erau ucigai/ cei trei "n lanuri/
cu siguran/ dar regina nu pe ei "i cuta/ aa c nu era acelai lucru.
! .it!te la el/ rgi @o--* ini Eer8i. 3un pariu c acu- o s "nceap s plng. 0i
vine s plngi/ Cap 9u+osD
3lnsese "n so-n "n noaptea precedent/ visn!du!i tatl. 0n di-ineaa ur-toare/ se
tre8ise cu ochii roii i uscai i nu ar -ai fi putut s verse nici o lacri-/ nici dac viaa ei ar
fi depins de asta.
! ? s!i ude pantalonii/ suger 3lcint 6ier+inte.
! @as!# "n pace/ 8ise +iatul cu prul negru/ los/ care trecu pe lng el. @o--* "i
poreclise :aurul/ din cau8a coifului su cu coarne pe care "l lustruia -ereu/ dar pe care nu!#
purta niciodat. @o--* nu "ndr8nea s!i +at ,oc de :aur. 3e lng c era -ai -are/ era
+ine de8voltat pentru vrsta lui/ cu pieptul larg i -inile vn,oase.
! Ai face -ai +ine s!i dai sa+ia/ Arr*/ 8ise @o--*. 3lcint 6ier+inte o vrea
neaprat. A o-ort un +iat "n +taie. Ea face acelai lucru i cu tine/ sunt sigur.
! @!a- do+ort la p-nt i l!a- lovit la testicule i a- continuat s!l lovesc pn
ce a -urit/ se fli 3lcint 6ier+inte. @!a- +tut -r. :esticulele "i erau 8dro+ite i pline de
snge i pua i s!a "nnegrit. ai +ine -i!ai da sa+ia.
Ar*a "i scoase sa+ia de la +ru.
! 3e asta poi s!o pstre8i/ "i spuse/ vrnd s evite o +taie.
! Acesta e doar un + oarecare. 5e apropie i "ncerc s a,ung la plselele sa+iei pe
care Ar*a o nu-ea Ac.
Ar*a fcu sa+ia de le-n s uiere cnd lovi fundul -garului. Ani-alul se rsuci i
sri pe picioarele din spate/ a8vrlindu!l pe 3lcint 6ier+inte la p-nt. Ar*a "i slt
-garul i/ cnd 3lcint 6ier+inte "ncerc s se ridice/ "l lovi "n +urt/ fcndu!l s cad
"napoi. Apoi "l pocni peste fa/ iar nasul lui trosni ca o creang cnd se rupe. Din nri "i
ni snge. Cnd 3lcint 6ier+inte "ncepu s se vicreasc/
Ar*a se rsuci ctre @o--* ini Eer8i/ care sttea pe -garul su/ cu gura cscat.
! Erei i tu s ai parte de sa+ieD strig ea/ dar el nu voia. "i ridic "n dreptul feei
-inile ver8i/ vopsite/ i "i strig s!# lase "n pace.
:aurul rcni:
! :u/ "napoiC
Ar*a se rsuci. 3lcint 6ier+inte era "n genunchi/ cu pu-nul strngndu!i!se "n ,urul
unei pietre -ari/ coluroase. Ar*a "l ls s o arunce/ ferindu!i capul cnd piatra trecu pe
lng ea. Apoi se a8vrli asupra lui. <l ridic o -n/ iar Ar*a i!o lovi/ pe ur- "i pocni
o+ra8ul i genunchiul. 3lcint 6ier+inte se repe8i la ea/ iar Ar*a sri "ntr!o parte i "l plesni
cu +ul peste ceaf. <l c8u i se ridic i porni clti!nndu!se ctre ea/ cu faa roie -n,it
de noroi i snge. Ar*a alunec "n po8iia unui dansator "n ap i atept. Cnd 3lcint
6ier+inte a,unse destul de aproape/ "l lovi chiar "ntre picioare att de tare "nct/ dac sa+ia ei
de le-n ar fi fost ascuit/ i!ar fi ieit printre fese.
Cnd Moren o trase deoparte/ 3lcint 6ier+inte era de,a "ntins la p-nt/ cu pantalonii
-aro duhnind/ urlnd "n ti-p ce Ar*a "l lovea iar i iar i iar.
! A,ungeC rcni Moren/ fratele "n straie negre/ desfcndu!i sa+ia de le-n dintre
degete/ vrei s!# o-ori pe ntruD Cnd @o--* i ali civa "ncepur s ipe/ +trnul
strig i la ei: :cei dac nu vrei s v "nchid eu guraC E leg pe toi/ netre+nicilor/ "n
spatele cruelor i v trsc pn la Hid.
0ar asta e vala+il i pentru tine/ Ar**. Eino cu -ine/ +iete. Acu-C
5e uitau cu toii la ea/ chiar i cei trei legai cu lanuri i ctue din spatele cruei.
Grsanul "i lovi dinii ascuii i uier/ dar Ar*a "l ignor.
9trnul o tr" departe de dru-/ "ntr!un desi de copaci/ "n,urnd i -rind tot
dru-ul.
! Dac a fi avut un strop de -inte/ te!a fi lsat la De+arcaderul Regelui. au8i/
+ieteD "ntotdeauna -ria cuvntul acela/ rostindu!# apsat/ ca s fie sigur c ea "l aude.
Desf!i pantalonii i tragei!i "n ,os. 4aide/ nu e ni-eni s te vad. 6 ce i!a- spus.
9osu-flat/ Ar*a "i ddu ascultare.
! Acolo/ cu faa la ste,ar. Da/ aa. "i "ncolci +raele "n ,urul trunchiului i "i lipi faa
de le-nul aspru. Acu- ipC Gip tare.
'!a- s ip/ gndi Ar*a cu "ncpnare/ dar cnd Moren "i atinse le-nul de fundul
gol/ strigtul "i ni din gtle,.
! Cred c te doare/ spuse el. 0a ve8i acu-. 9ul se apropie uiernd/ Ar*a ip/
inndu!se strns de copac s nu cad. Bi "nc una. 5e ag cu putere/ -ucndu!i +u8a/
crispndu!se/ cnd au8i c se apropie. @ovitura o fcu s sar i s urle. '!a- s plng/ se
gndi. '!a- s fac asta. Aparin fa-iliei 5tar> din Linterfell/ +la8onul nostru este lupul
strvechi/ lupii nu plng. Eedea cu- un firicel de snge i se prelinge pe piciorul stng.
5patele i fundul o ardeau de durere.
! ?are acu- - poi ascultaD "ntre+ Moren. Data viitoare cnd -ai ridici +ul la
la unul dintre fraii ti/ vei cpta de dou ori -ai -ult dect loveti/ - au8iD Acu-
"-+rac!te.
'u sunt fraii -ei/ gndi Ar*a "n ti-p ce se apleca s!i trag pantalonii/ dar tia c nu
era ca8ul s spun asta. "i "ncheie cureaua i ireturile cu -inile tre-urnd.
Moren o privea.
! :e doareD
Cal- ca apa linitit/ "i spuse/ aa cu- o "nvase 5*rio 6orel.
! 3uin.
! 3e +iatul acela "l doare -ai tare. 'u el i!a ucis tatl/ fata -ea/ nici hoo-anul de
@o--*. 'u o s!l aduci "napoi dac "i loveti pe ei.
! Btiu/ -or-i Ar*a ursu8.
! < ceva ce tu nu tii. 'u tre+uia s se "nt-ple aa. <ra- pregtit de plecare/ cu
cruele cu-prate i "ncrcate/ cnd un +r+at vine la -ine cu un +iat/ o pung de -onede
i un -esa,/ nu contea8 de la cine. @ordul <ddard va "-+rca ve-intele negre/ "-i 8ice/
ateapt/ c -erge cu tine. De ce cre8i c era- acoloD 'u-ai c planurile ne!au fost date
peste cap.
! )offre*/ gfi Ar*a. Cineva tre+uie s!l o-oare pe el.
! Cineva o va face/ dar nu voi fi eu acela/ i nici tu. Moren "i a8vrli "napoi sa+ia de
le-n. Cnd a,unge- la crue/ ia nite frun8e acrioare/ "i spuse "n ti-p ce se "ntorceau la
dru-. 5 le -esteci/ "i va face +ine la usturi-e.
0!a fcut/ "ntr!adevr/ +ine/ dei gustul era ori+il i "i fcea saliva s ai+ culoarea
sngelui. Chiar i aa/ -erse pe ,os toat 8iua/ a doua 8i i "n 8iua ur-toare/ fiind prea
sensi+il ca s stea pe -gar. 5tarea lui 3lcint 6ier+inte era i -ai grav. Moren fu nevoit
s -ute nite +utoaie/ ca +iatul s poat sta culcat "n spatele cruei/ pe nite saci de or8/ iar
acesta scncea ori de cte ori roile loveau o piatr. @o--* ini Eer8i nici -car nu era
rnit/ dar se inea ct putea de departe de Ar*a.
! De fiecare dat cnd te uii la el/ tresare/ "i spuse
:aurul cnd Ar*a trecu pe lng -garul lui. <a nu
rspunse. 0 se prea -ai sigur s nu stea de vor+ cu
ni-eni.
0n noaptea aceea a 8cut pe ptura ei su+ire/ pe p-ntul tare/ privind "ndelung
co-eta roie. <ra splendid i "nfricotoare "n acelai ti-p. J5a+ia RoieK/ cu- o nu-ise
:aurul. 5usinea c sea-n cu o sa+ie/ cu la-a "nc roie ca para focului/ scoas din for,.
Cnd Ar*a scrut cerul nopii/ o+serv i ea sa+ia/ nu-ai c nu era o sa+ie nou/ era Ghea/
spada tatlui ei/ toat din oel Eal*rian/ iar culoarea roie era sngele @ordului <ddard/
r-as pe sa+ie dup ce 5er 0l*n/ Dreptatea Regelui/ "i tiase capul. Moren nu o lsase s
priveasc -o-entul/ dar avea i-presia c acea co-et tre+uia s arate aa cu- artase
Ghea dup aceea.
Cnd/ "n cele din ur-/ ador-i/ se vis acas. Dru-ul regelui erpuia pe lng
Linterfell/ spre Hid/ iar Moren "i pro-isese c o va lsa acolo/ fr ca ni-eni s tie cine e.
0i era dor s!i revad -a-a/ i pe Ro++/ pe 9ran i pe Ric>on.../ dar cel -ai -ult se gndea
la )on 5no(. "i dorea s se "nt-ple cu-va ca ei s -earg la Hid "nainte de a a,unge la
Linterfell/ ca )on s!i poat ciufuli prul i s!i 8ic JsurioarK. 0!ar spune: Ji!a fost dor de
tineK/ iar el ar spune acelai lucru/ "n eFact aceeai clip/ cu- se "nt-pla "ntotdeauna. 0!ar fi
plcut s fie aa. 0!ar fi plcut -ai -ult ca orice.
SANSA




Di-ineaa 8ilei ono-astice a Regelui )offre* se ivi strlucitoare i vntoas/ cu lunga
coad a i-ensei co-ete desluindu!se printre norii care goneau "n "naltul cerului. 5ansa o
privea de la fereastra turnului su cnd 5er Ar*s ?a>heart veni pentru a o "nsoi la terenurile
pentru turniruri.
! Ce cre8i c "nsea-nD "l "ntre+.
! Glorie pentru logodnicul tu/ "i rspunse 5er Ar*s fr e8itare. Ee8i cu- strlucete
pe cer ast8i/ de ono-astica "nli-ii 5ale/ de parc 8eii "nii au ridicat o fla-ur "n
onoarea sa. ?a-enii din popor au nu-it!o Co-eta Regelui )offre*.
6r "ndoial/ asta "i spuseser lui )offre*. 5ansa nu era att de convins.
! .n servitor a nu-it!o Coada Dragonului.
! Regele )offre* ade pe locul unde a stat odinioar Aegon Dragonul/ "n castelul
ridicat de fiul su/ eFplic 5er Ar*s. <l e ur-aul dragonului ! iar roul aprins este culoarea
Casei @annister/ alt se-n. Co-eta este tri-is pentru a vesti urcarea lui )offre* pe tron/ nu
a- nici o "ndoial. < se-n c va triu-fa asupra du-anilor si.
5d fie adevratD se "ntre+ 5ansa. 3ot fi 8eii att de cru8iD a-a ei era acu- unul
dintre du-anii lui )offre*/ iar fratele ei/ Ro++/ un altul. :atl ei -urise la porunca regelui.
:re+uia oare ca Ro++ i -a-a s -oar i eiD Co-eta era roie/ dar )offre* era un
9aratheon tot att de -ult ct era un @annister/ iar +la8onul lor era un cer+ negru pe un
ca-p auriu. '!ar fi tre+uit ca 8eii s!i tri-it lui )off o co-et aurieD
5ansa "nchise o+loanele i se "ndeprt "n gra+ de fereastr.
! <ti foarte "ncnttoare ast8i/ doa-na -ea/ spuse 5er Ar*s.
! 0i -ulu-esc/ 5er. Btiind c )offre* dorea ca ea s participe la turnirul "n onoarea
lui/ 5ansa acordase o atenie deose+it chipului i ve-intelor ei. 3urta o rochie din -tase
de un purpuriu palid i o plas de pr de culoarea a-etistului/ pe care o pri-ise "n dar de la
)offre*. Rochia avea -neci lungi/ ca s!i ascund vntile de pe +rae. Bi acestea erau tot
daruri de la )offre*. Cnd a aflat c Ro++ a fost procla-at Rege "n 'ord/ s!a -niat teri+il i
#!a tri-is pe 5er 9oros s o +at.
! erge-D
5er Ar*s "i oferi +raul/ iar ea se ls condus afar din ca-er. Dac era nevoie ca
unul dintre str,erii regelui s fie -ereu pe ur-ele ei/ prefera ca acesta s fie Ar*s. 5er
9oros era iute la -nie/ 5er er*n era rece/ iar ochii stranii/ fici/ ai lui 5er andon o
stn,eneau/ "n vre-e ce 5er 3reston o trata ca pe un copil ntng. Ar*s ?a>heart era
curtenitor i "i vor+ea cu a-a+ilitate. ? dat/ chiar s!a opus cnd )offre* i!a poruncit s o
loveasc. 3n la ur- a lovit!o/ dar nu tare/ aa cu- ar fi fcut 5er er*n sau 5er 9oros/ i/
cel puin/ el protestase. Ceilali se supuneau fr s crcneasc.../ toi/ cu eFcepia Cinelui/
dar )offre* nu i!a cerut niciodat acestuia s o pedepseasc. 0i folosea pe ceilali cinci pentru
asta.
5er Ar*s avea prul castaniu deschis i un chip care nu era neplcut la vedere. Ast8i
era de!a dreptul artos/ cu -antia din -tase al+ prins pe u-r cu o frun8 aurie.
! Cine cre8i c va ctiga onorurile 8ileiD "ntre+ 5ansa "n ti-p ce co+orau scrile/
+ra la +ra.
! <u/ rspunse 5er Ar*s 8-+ind. Dei - te- c victoria nu va avea nici o
savoare. Ea fi o co-petiie sla+. 'u se vor "nscrie -ai -ult de patru8eci/ cu tot cu scutierii
i lupttorii de oca8ie. 5 do+ori nite +ieandri de pe cal nu e o onoare prea -are.
.lti-ul turnir fusese altfel/ reflect 5ansa. Regele Ro+ert "l organi8ase "n cinstea
tatlui ei. Do-ni de vi no+il i ca-pioni vestii sosiser de pe tot cuprinsul regatului s!i
"ntreac puterile i "ntreg oraul venise s priveasc. "i a-inti -reia acelui turnir/
-uli-ea de pavilioane de!a lungul rului/ cu scutul unui cavaler atrnat "n faa fiecrei ui/
irurile lungi de fla-uri de -tase fluturnd "n vnt/ ra8ele soarelui pe oelul strlucitor i
pintenii aurii. Hilele rsunaser de sunetele tro-petelor i de tropotele copitelor/ iar nopile
fuseser pline de sr+toare i cnt. Acelea fuseser 8ilele cele -ai fru-oase ale vieii sale/
dar acu- "i preau o a-intire din alte vre-uri. Ro+ert 9aratheon -urise/ la fel i tatl ei/
decapitat de un trdtor pe scrile arelui 5ept al lui 9aelor. 'u era de -irare c erau
nevoii s in turnirul lui )off "n spatele 8idurilor groase de piatr ale 6ortreei Roii.
! Cre8i c regina va participaD 5ansa se si-ea "ntotdeauna -ai "n siguran cnd
era de fa Cersei/ s!i in fiul "n fru.
! te- c nu/ doa-n. 5e "ntrunete consiliul/ ave- o pro+le- urgent. 5er
Ar*s co+or" glasul: @ord :*(in s!a ascuns la 4arrenhal/ "n loc !i aduc otirea "n ora/
aa cu- a poruncit regina. "nli-ea 5a e furioas. :cu/ "n ti-p ce un ir de str,eri trecu pe
lng ei/ cu -antii roii i coifuri cu lei "n vrf. @ui 5er Ar*s "i plcea s +rfeasc/ dar
nu-ai cnd era sigur c nu trage ni-eni cu urechea.
:-plarii ridicaser o galerie i nite arene "n curtea castelului. Aspectul era/ "ntr!
adevr/ -odest/ iar puina lu-e adunat s priveasc a+ia dac u-plea ,u-tate din locuri.
a,oritatea spectatorilor erau str,eri "n -antiile aurii ale Gr8ii ?raului sau "n cele roii
ale Casei @annister. Do-ni i doa-ne erau doar "ntr!un nu-r ne"nse-nat/ cei civa care
r-seser la curte. @ordul G*les/ cu chipul su p-ntiu/ tuea "ntr!o +atist de -tase ro8.
@ad* :anda era flancat de fiicele ei/ @lo*ds cea placid i poso-ort i 6al*se li-+!
ascuit. )ala+har Oho/ cu pielea de a+anos/ era un eFilat care nu avea alt refugiu/ @ad*
<r-esande/ o feti ae8at "n poala +onei sale. .-+la vor+a c se va cstori "n curnd cu
unul dintre verii reginei/ astfel c fa-ilia @annister ar putea revendica p-nturile ei.
Regele sttea la u-+r su+ un +aldachin rou/ cu un picior aruncat nonalant peste
+raul de le-n sculptat al scaunului. 3rinesa *rcella i 3rinul :o--en stteau "ndrtul
lui. 0n spatele lo,ei regale/ 5andor Clegane sttea de pa8 cu -inile odih!nindu!i!se pe
centura sa+iei. antia al+ a Gr8ii Regale ce "i "nve-nta u-erii largi era legat cu o
+roa cu neste-ate/ iar haina al+ ca 8pada avea un aspect oarecu- nefiresc lng tunica sa
aspr i vesta de piele cu inte.
! @ad* 5ansa/ anun scurt Cinele cnd o v8u. Avea glasul aspru/ ca la-a unui
fierstru tind le-nul. .r-ele de arsuri de pe fa i gt fceau ca gura s i se str-+e "ntr!
o parte cnd vor+ea.
3rinesa *rcella "i plec fruntea "ntr!un salut sfios cnd au8i nu-ele 5ansei/ dar
-icul i dolofanul 3rin :o--en sri "n picioare entu8ias-at:
! 5ansa/ ai au8itD Eoi participa ast8i la turnir. a-a a spus c a- voie. :o--en
"-plinise opt ani. 0i a-intea de propriul ei frior/ 9ran. <rau de aceeai vrst. 9ran era la
Linterfell/ rnit/ dar la adpost.
5ansa ar fi dat orice s fie cu el.
! te- pentru viaa ina-icilor ti/ "i spuse lui :o--en pe un ton grav.
! Acetia vor fi de paie/ 8ise )off ridicndu!se.
Regele era "nve-ntat "ntr!o ar-ur strlucitoare/ cu un leu rgind gravat pe piept/ ce
atepta parc r8+oiul ca s!i devore8e "ntr!o clip. Ast8i "-plinea treispre8ece ani i era
"nalt pentru vrsta lui. Avea ochii ver8i i prul auriu al @annisterilor.
! "nli-ea :a/ spuse ea/ fcnd o adnc plecciune. 5er Ar*s se "nclin.
! 5!-i fie cu iertare/ "nli-ea :a. :re+uie s - pregtesc pentru turnir.
)offre* "i fcu un se-n scurt cu -na/ lsndu!# s plece/ "n ti-p ce o studia pe 5ansa
din cap pn!n picioare.
! 5unt -ulu-it c pori pietrele de la -ine. Aadar/ regele hotrse s fac ast8i pe
galantul.
5ansa era uurat.
! 0i -ulu-esc pentru ele... i pentru cuvintele fru-oase. 0i ure8 o aniversare plin
de noroc/ "nli-ea :a.
! Be8i/ "i porunci )off/ indicndu!i un loc li+er lng el. Ai au8itD Regele Ceretor e
-ort.
! CineD 3entru o clip/ 5ansa se te-u c se referise la Ro++.
! Eiser*s. .lti-ul fiu al Regelui 'e+un Aer*s. .-+la prin ?raele @i+ere dinainte
de!a - fi nscut eu/ spunndu!i rege. <i +ine/ -a-a spune c Dothra!>i l!au "ncoronat "n
sfrit. Cu aur topit. Rse. < a-u8ant/ nu i se pareD 9la8onul lor era dragonul.
< aproape la fel de +ine ca i cnd fratele tu trdtor ar fi fost ucis de un lup. 3oate c
a- s!# dau la lupi dup ce!# prind. Gi!a- spus c a- de gnd s!# provoc la o lupt corp la
corpD
! i!ar plcea s vd asta/ "nli-ea :a. ai -ult dect "i dai sea-a. 5ansa "i pstr
tonul rece i politicos/ dar chiar i aa/ ochii lui )off se "ngustar/ "ncercnd s!i dea sea-a
dac "i +tea ,oc de el. Eei intra "n aren ast8iD "ntre+ ea repede.
Regele se "ncrunt.
! a-a spune c nu s!ar cuveni/ de vre-e ce turnirul este "n cinstea -ea. Altfel/ a fi
fost ca-pion. 'u!i aa/ CineD
Gura Cinelui se schi-onosi.
! "-potriva storaD De ce nuD
<l fusese ca-pionul la turnirul tatlui su/ "i a-inti 5ansa.
! A8i vei lua parte la turnir/ do-nul -euD "l "ntre+. Glasul lui Clegane era plin de
dispre:
! '!ar -erita osteneala s - "nar-e8. Acesta este un turnir pentru nari.
Regele rse.
! Cinele -eu are un ltrat fioros. 3oate c ar tre+ui s!i poruncesc s se lupte cu
ca-pionul 8ilei. 3n la -oarte. @ui )offre* "i plcea s!i pun pe oa-eni s se lupte pn la
-oarte.
! Ai fi -ai srac cu un cavaler. Cinele nu fcuse niciodat ,ur-ntul de cavaler.
6ratele lui era cavaler i "l ura.
5e au8i sunet de tro-pete. Regele se ls co-od pe spate i lu -na 5ansei. Cndva/
gestul i!ar fi fcut ini-a s +at cu putere/ dar asta se "nt-pla "nainte ca el s rspund la
rug-inile ei de "ndurare prin a!i pre8enta capul tatlui su. Acu- atingerea lui o u-plea
de scr+/ dar tia s nu arate asta. 5e strdui s stea ne-icat.
! 5er er*n :rant din Garda Regal/ anun un vestitor.
5er er*n intr prin partea de vest a terenului/ purtnd o plato al+/ strlucitoare/
placat cu aur i clrind un ar-sar de cavalerie al+ ca spu-a laptelui/ cu o coa- lung/
cenuie. antia "i flfia "n ur- ca o "ntindere de 8pad. Ducea o lance de patru -etri.
! 5er 4o++er din Casa Red(*ne din Ar+or/ cnt vestitorul.
5er 4o++er intr la trap dinspre rsrit/ clrind un ar-sar "-podo+it cu purpuriu i
al+astru. @ancea sa era decorat cu aceleai culori/ iar scutul era "-podo+it cu ciorchinele de
struguri/ +la8onul Casei. Ge-enii Red(*ne erau oaspeii nedorii ai reginei/ "ntoc-ai ca
5ansa. 5e "ntre+ a cui fusese ideea ca ei s participe la turnirul lui )offre*. 'u a lor/ +nuia.
@a un se-n al -aestrului de cere-onii/ concurenii "i lsar "n ,os lncile i ddur
pinteni cailor. 5tr,erii care priveau/ lor8ii i doa-nele din galerie "ncepur s strige.
Cavalerii se "ntlnir "n -i,locul arenei/ "ntr!o puternic ciocnire de le-n i oel. @ancea
dungat i cea al+ se i8+ir "n aer/ 8dro+indu!se una dup alta. "n ciocnire/ 4o++er
Red(*ne se cltin/ dar reui cu-va s se in "n a. Conducndu!i caii la cellalt capt al
arenei/ cavalerii "i a8vrlir lncile 8dro+ite i pri-ir altele "n loc de la scutieri. 5er 4oras
Red(*ne/ gea-nul lui 5er 4o++er/ "i "ncura,a fratele cu strigte.
Dar la cea de!a doua "ntlnire/ 5er er*n +alansa vrful lncii i "l lovi pe 5er 4o++er
"n piept/ do+o!rndu!# din a "ntr!un rsuntor i-pact cu p-ntul. 5er 4oras "n,ur i
alerg s!i a,ute fratele lovit s prseasc terenul.
! 3rost clre/ declar Regele )offre*.
! 5er 9alon 5(ann de 5tonehel- din Garda Roie/ se au8i strigtul unui
vestitor. Aripi largi/ i-aculate/ "-podo+eau coiful lui 5er 9alon/ iar pe scutul su se
"ncierau le+ede al+e. orros din Casa 5l*nt/ -otenitor al @ordului )anos din 4arrenhal.
! .ite la prostnacul la cocoat/ url )off destul de tare ca s aud ,u-tate de
aren. orros/ un si-plu scutier i/ "n plus/ unul proaspt nu-it/ se descurca greu cu lancea
i scutul. @ancea era ar-a cavalerilor/ tia 5ansa/ a celor din clanul 5l*nt. @ord )anos nu
fusese -ai -ult dect co-andantul Gr8ii ?raului "nainte ca )offre* s!l ridice "n rang/
aducn!du!# la 4arrenhal i "n consiliu.
5per s cad i sa se fac de rs/ gndi ea cu ostilitate. 5per ca 5er 9alon s!l o-oare.
Cnd )offre* vestise -oartea tatlui su/ )anos 5l*nt fusese cel care apucase capul rete8at al
@ordului <ddard de pr i "l ridicase/ ca s fie privit de rege i de -uli-e/ "n ti-p ce 5ansa
plngea i ipa.
orros purta o -antie "n carouri negre i aurii peste o ar-ur neagr "ncrustat cu
ara+escuri de aur. 3e scutul su se afla sulia "nsngerat pe care tatl su o alesese drept
+la8on al nou "nfiinatei lor Case. Dar el nu prea c tie ce are de fcut cu scutul/ "n ti-p
ce!i strunea calul/ iar vrful lncii lui 5er 9alon i8+i ptratul +la8onului. orros "i arunc
lancea/ se lupt s!i pstre8e echili+rul i pierdu. "i prinse un picior "n scri i c8u/ iar
ar-sarul scpat de su+ control "l tr" la -arginea arenei/ cu capul sltn!du!i pe p-nt.
)off url cuvinte de ocar. 5ansa era "ngro8it/ "ntre+ndu!se dac 8eii au8iser rugciunea ei
r8+untoare. 0ns cnd "l desfcur pe orros 5l*nt de calul su/ "l gsir sngernd/ dar "n
via.
! :o--en/ i!a- ales ina-icul nepotrivit/ "i spuse regele fratelui su. Cavalerul de
paie lupt -ai +ine dect acela.
Apoi veni rndul lui 5er 4oras Red(*ne. 5e descurc -ai +ine dect fratele su
gea-n/ "nvingnd un cavaler -ai "n vrst al crui cal era gtit cu grifoni de argint pe un
fundal "n dungi al+astre i al+e. Aa super+ cu- arta/ +trnul avu o prestaie proast.
)offre* "i "ncrei +u8a:
! < un spectacol sla+.
! :e!a- prevenit/ spuse Cinele. Gnari. Regele "ncepea s se plictiseasc. Asta o
nelinitea
pe 5ansa. "i plec ochii i hotr" s tac/ orice ar fi. Cnd starea de spirit a lui )offre*
9aratheon se "ntuneca/ orice cuvnt spus la ni-ereal putea strni unul dintre accesele lui de
furie.
! @ordul 9rune/ -ercenar "n serviciul @ordului 9aelish/ strig vestitorul. 5er Dontos
cel Rou/ din Casa 4ollard.
Clreul/ un +r+at -ic de statur/ cu o plato dinat/ se ivi la -o-entul potrivit la
captul dinspre vest al terenului/ "ns concurentul lui nu se 8rea. 0n cele din ur-/ un
ar-sar -urg "i fcu apariia la trap "ntr!o vltoare de -tase roie i al+/ dar 5er Dontos
nu era pe cal. Cavalerul venio clip -ai tr8iu/ "n,urnd i cltinndu!se pe picioare/
"-+rcat cu o plato i avnd pe cap un coif cu pene/ i ni-ic altceva. 3icioarele "i erau
sl+noage i al+e/ iar +r+ia "i atrna o+scen "n ti-p ce fugea dup cal. 3u+licul se
prpdea de rs i striga ocri. 3rin8ndu!i calul de cpstru/ 5er Dontos "ncerc s
"ncalece/ dar ani-alul nu sttea locului i cavalerul era att de +eat/ "nct picioarele sale
goale nu reueau nicicu- s ni-ereasc scria.
uli-ea vuia de,a de hohote... :oat lu-ea rdea/ "n afar de rege. )offre* avea "n
ochi o privire pe care 5ansa i!o a-intea +ine/ aceeai privire pe care o avusese la arele
5ept al lui 9aelor/ "n 8iua cnd anunase -oartea Regelui <ddard 5tar>. 0n cele din ur-/
5er Dontos cel Rou se ddu +tut/ se ae8 "n noroi i "i scoase coiful cu pene.
! A- pierdut/ strig el. Aducei!-i nite vin. Regele se ridic "n picioare:
! .n +utoi din pivniC Ereau s!# vd "necat "n el.
5ansa se po-eni suspinnd:
! 'u/ nu poi face asta. )offre* "ntoarse capul:
! Ce!ai spusD
5ansei nu "i venea s cread c a vor+it. <ra ne+unD 5!i spun JnuK "n faa unei
,u-ti dintre oa-enii de la curte. 'u avusese de gnd s 8ic ni-ic/ doar c... 5er Dontos
era +eat i prost i nepriceput/ dar nu a vrut s fac nici un ru.
! Ai spus c nu potD Ai spusD
! :e rog/ 8ise 5ansa. Eoia- doar s spun c... ar aduce ghinion/ "nli-ea :a.../ s...
s!l o-ori de 8iua ta ono-astic.
! ini/ spuse )offre*. Ar tre+ui s te "nec "-preun cu el/ dac "i pas de el att de
-ult.
! 'u!-i pas de el/ "nli-ea :a. Cuvintele "i !
e!a val-a/ cu disperare. 0neac!# sau poruncete s i se taie capul/ nu-ai... o-oar!#
-ine/ dac pofteti/ dar/ te rog... nu ast8i/ nu de 8iua ta. '!a putea suporta s ai ghinion...
ghinion "ngro8itor/ chiar pentru regi/ toi cntreii spun aa...
)offre* o privi a-enintor. Btia c -inte. 5ansa "i ddea sea-a. ? va face s sufere
pentru asta.
! 6ata griete adevrat/ spuse Cinele. Ce sea-n un o- de 8iua lui/ culege de!a
lungul anului. Glasul su era ineFpresiv/ de parc nu i!ar fi psat ctui de puin dac regele
"l crede sau nu. 3utea fi adevratD 5ansa nu tia. <ra doar ceva ce spusese/ disperat s evite
pedeapsa.
'e-ulu-it/ )offre* se foi "n scaun i pocni din degete ctre 5er Dontos.
! @uai!#. 0l voi ucide -ine/ prostul.
! Aa este/ 8ise 5ansa. < un prost. :u eti detept s!i dai sea-a. 0 se potrivete -ai
+ine s fie +ufon dect cavaler/ nu!i aaD Ar tre+ui s!# "-+raci "n haine pestrie i s!# faci
clovnul tu. 'u -erit s ai+ parte de o -oarte rapid.
Regele o privi cu atenie o clip.
! 3oate c nu eti aa de proast cu- spune -a-a. Ridic glasul. Ai au8it!o pe
doa-na -ea/ DontosD De ast8i "nainte eti noul -eu +ufon. 3oi s dor-i cu 9iatul @unii
i s te "-+raci cu haine pestrie.
5er Dontos/ tre8it din +eie de atingerea -orii/ se tr" "n genunchi.
! 0i -ulu-esc/ "nli-ea :a. Bi ie/ doa-na -ea. ulu-esc.
6u luat de doi dintre str,erii @annister/ iar -aestrul de cere-onii se apropie de lo,.
! "nli-ea :a/ spuse el/ s che- un nou concurent pentru 9rune sau s continui cu
ur-toarea pro+D
! 'ici una/ nici alta. 5unt nari/ nu cavaleri. A porunci s fie cu toii ucii dac n!
ar fi 8iua -ea. :urnirul s!a "ncheiat. 5 nu!# -ai vd aici pe nici unul.
aestrul de cere-onii se "nclin/ dar 3rinul :o--en nu era la fel de o+edient.
! <u tre+uia s lupt "-potriva o-ului de paie.
! 'u ast8i.
! Dar vreau s clresc.
! 'u!-i pas ce vrei.
! a-a a spus c pot s clresc.
! Aa a spus/ "ncuviin 3rinesa *rcella.
! a-a a spus/ "i "ngn regele +at,ocoritor. 'u fii copilroi.
! 5unte- copii/ declar cu trufie *rcella. < nor-al s fi- copilroi.
Cainele rase:
! Aici te!a prins. )offre* era "nfrnt.
! 3rea +ine. 'ici -car fratele -eu n!ar putea s concure8e -ai prost dect tia.
aestre/ adu paiaa. :o--en vrea s fie nar.
:o--en scoase un ipt de +ucurie i alerg s se pregteasc/ -uncindu!i din greu
picioruele dolofane.
! 5ucces/ "i strig 5ansa.
Ae8ar ppua de paie la cellalt capt al arenei/ "n ti-p ce poneiul prinului era
"neuat. ?ponentul lui :o--* era un r8+oinic din piele de -ri-ea unui copil/ u-plut cu
paie i urcat pe un pivot/ cu un scut "ntr!o -n i o ghioag "n cealalt. Cineva prinsese o
pereche de coarne pe capul cavalerului. Regele Ro+ert/ tatl lui )offre*/ purtase coarne la
coif/ "i a-inti 5ansa.../ dar la fel i @ordul Renl*/ fratele lui Ro+ert/ care devenise trdtor
i se "ncoronase rege.
Doi scutieri "l "nve-ntar pe prin "n ar-ura sa "-podo+it/ argintie cu rou. .n
pena, "nalt/ rou/ nea din vrful coifului/ iar leul @annisterilor i cer+ul "ncoronat al
9aratheonilor se 8+enguiau "-preun pe scutul lui. 5cutierii "l a,utar s "ncalece/ iar 5er
Aron 5antagur/ cpitanul 6ortreei Roii/ se apropie i "i "n-na o spad de argint/ cu la-a
tocit "n for- de frun8/ fcut pe potriva -inii unui copil de opt ani.
:o--en ridic sa+ia.
! Casterl* Roc>/ strig el cu o voce su+ire de copil/ "n ti-p ce ddu pinteni poneiului
i porni ctre inta de paie/ prin noroiul +ttorit. @ad* :anda i @ordul G*les "ncepur s
strige ovaii rguite/ iar 5ansa "i uni glasul cu al lor. Regele -edita "n tcere.
:o--en "i duse calul "ntr!un trap vioi/ "i flutur sa+ia cu putere i lovi platoa
cavalerului/ o lovitur puternic/ "n ti-p ce trecu pe lng acesta. 3aiaa se rsuci/ iar
+u8duganul 8+ur/ lovindu!# pe :o--en cu putere "n ceaf. :o--en se pr+ui din a/ iar
ar-ura sa nou/ lovind p-ntul/ rsun ca un sac plin cu oale vechi. 5a+ia "i 8+ur din
-n/ poneiul travers curtea "n galop i din -uli-e se strni o furtun de rsete
+at,ocoritoare. Regele )offre* rse -ai -ult i -ai tare dect toi.
! ?/ strig 3rinesa *rcella. 5ri din lo, i alerg la friorul ei.
5ansa se po-eni apucat de un ciudat cura, +e8-etic:
! Ar tre+ui s te duci cu ea/ "i spuse regelui. 6ratele tu ar putea fi rnit.
)offre* ddu din u-eri:
! Bi ce dacD
! Ar tre+ui s!# a,ui i s!i spui ct de +ine a clrit. 5ansa parc nu se putea opri.
! A fost do+ort de pe cal i a c8ut "n noroi/ su+linie regele. Asta nu "nsea-n s
clreti +ine.
! 3rivii/ "i "ntrerupse Cinele. 9iatul are cura,. Ea "ncerca din nou.
3rinul :o--en era a,utat s "ncalece din nou. De!ar fi fost :o--en cel -ai -are/ "n
locul lui )offre*/ gndi 5ansa. 'u -!ar deran,a s - -rit cu :o--en.
5unetul dinspre poart "i lu prin surprindere. 5e au8ea 8ngnit de lanuri "n ti-p ce
+ariera!ghilotin era tras "n sus i porile -ari se deschiser/ cu +ala-alele de fier scrind.
! Cine le!a spus s deschid poartaD "ntre+ )off pe un ton poruncitor.
Cu pro+le-ele din ora/ porile 6ortreei Roii erau "nchise de 8ile "n ir.
.n rnd de clrei se ivi pe su+ poart/ "n clinchet de oel i uruit de copite. Clegane
pi aproape de rege/ cu o -n pe teaca sa+iei lungi. Ei8itatorii erau istovii i "nsetai/ dar
stindardul pe care "l purtau era leul fa-iliei @annister/ auriu pe un c-p rou aprins. Civa
purtau -antiile i ar-urile ofierilor din clanul @annister/ dar -ai -uli erau soldai de
oca8ie i -ercenari/ "nve-ntai "n 8drene i "nar-ai cu s+ii ascuite... Bi -ai erau i
alii/ sl+atici -onstru!oi/ descini dintr!una dintre povetile 9trnei 'an/ cele
"nfricotoare care "i plcuser lui 9ran. <rau "nve-ntai "n +lnuri ponosite i haine din
piele fiart/ aveau prul lung i +r+i fioroase. .nii dintre ei purtau +anda,e ptate de snge
peste frunte sau "nfurate pe +rae/ iar alii aveau ochi/ urechi i degete lips.
0n -i,locul lor/ clare pe un cal rou/ -are/ "ntr!o ciudat a "nalt care "l legna
"nainte i "napoi/ se afla fratele pitic al reginei/ :*rion @annister/ cel pe care "l nu-eau
3e8evenghiul. "i lsase +ar+a s creasc pentru a!i acoperi faa sco+it/ pn ce aceasta
devenise o "nclceal de pr gal+en i negru/ aspru ca sr-a. 3e spate "i flutura o -antie din
+lan neagr cu dungi al+e. Ginea cpstrul cu -na stng/ iar -na dreapt "i era
"nfurat "ntr!o earf de -tase al+/ dar "n rest arta la fel de grotesc cu- i!# a-intea
5ansa de cnd vi8itase Linterfell. Cu fruntea!i +o-+at i ochii inegali/ era i acu- cel -ai
urt o- pe care avusese oca8ia s!l priveasc.
Cu toate acestea/ :o--en ddu pinteni poneiului i travers curtea "ntr!un galop
nvalnic/ ipnd de +ucurie. .nul dintre sl+atici/ un +r+at uria/ cu -ersul trit/ att de
pros "nct faa i se pierdea cu totul "n spatele +r+ii/ "l slt pe +iat din a/ cu tot cu
ar-ur/ i "l ae8 pe p-nt/ lng unchiul su. Rsul "ntretiat al lui :o--en rsun
lovindu!se de 8iduri/ cnd :*rion "l lovi peste spate/ iar 5ansa fu surprins s vad c cei doi
erau de aceeai "nli-e. *rcella veni alergnd "n ur-a fratelui su/ iar piticul o ridic de
talie i o "nvrti "n cerc/ ipnd.
Cnd o ls ,os/ o-uleul o srut uor pe frunte i travers curtea/ cu -ersu!i legnat/
ctre )offre*. Doi dintre oa-enii lui "l ur-ar "ndeaproape/ un -ercenar +runet cu ochii
negri/ care se -ica ase-enea unei pisici la pnd/ i un tnr pric,it/ cu o or+it goal
acolo unde ar fi tre+uit s fie un ochi. :o--en i *rcella se ineau dup ei.
3iticul puse un genunchi "n p-nt "n faa regelui:
! "nli-ea :a.
! :u/ spuse )offre*.
! <u/ "l apro+ 3e8evenghiul/ dei s!ar cuveni o pri-ire -ai curtenitoare pentru un
unchi i un o-
-ai "n vrst.
! Hiceau c ai -urit/ spuse Cinele. ?-uleul "i arunc voinicului o privire. Avea un
ochi verde i unul negru i a-ndoi erau reci. Eor+ea- cu regele/ nu cu ,igodia asta.
! <u - +ucur c nu eti -ort/ spuse 3rinesa *rcella.
! Ave- acelai punct de vedere/ dulce copil. :*rion se "ntoarse ctre 5ansa:
Doa-na -ea/ "-i pare ru pentru pierderile pe care le!ai suferit. "ntr!adevr/ 8eii sunt cru8i.
5ansa nu putea s se gndeasc la nici un cuvnt pe care s i!# spun. Cu- s!i par
lui ru pentru pierderile eiD "i +tea ,oc de eaD 'u 8eii fuseser cru8i/ ci )offre*.
! "-i pare ru i pentru pierderea ta/ )offre*/ 8ise piticul.
! Ce pierdereD
! 'o+ilul tu tat. .n +r+at voinic/ fioros/ cu +ar+ neagr/ i!# vei a-inti dac
"ncerci. A fost rege "naintea ta.
! ?/ el. Da/ a fost foarte trist/ #!a ucis un -istre.
! Aa se spune/ "nli-ea :aD
)offre* se "ncrunt. 5ansa si-ea c ar tre+ui s spun ceva. Ce o+inuia s!i spun
5epta ordaneD
! Regret c -a-a -ea te!a luat pri8onier/ do-nul -eu.
! ? gr-ad de oa-eni regret asta/ rspunse :*rion/ i "n curnd s!ar putea ca unii
s regrete -ult -ai -ult.../ dar "i -ulu-esc pentru senti-ent. )offre*/ unde a putea s!o
gsesc pe -a-a taD
! < cu consiliul -eu/ rspunse regele. 6ratele tu )ai-e pierde "ntruna +tlii. 0i
arunc 5ansei o privire -nioas de parc ar fi fost vina ei. A fost "nvins de clanul 5tar> i
a- pierdut Riverrun/ iar acu- prostul de frate!su "i 8ice rege.
3iticul 8-+i str-+.
! :ot felul de oa-eni se nu-esc regi "n 8ilele noastre.
)off nu tia cu- s interprete8e asta/ dei avea un aer +nuitor i indispus.
! Da. <i +ine/ - +ucur s vd c nu eti -ort/ unchiule. i!ai adus un dar de 8iua
nu-eluiD
! Da. "nelepciunea -ea.
! A prefera capul lui Ro++ 5tar>/ 8ise )off arun!cndu!i 5ansei o privire viclean.
:o--en/ *rcella/ venii.
5andor Clegane r-ase puin "n ur-:
! 0n locul tu -i!a p8i li-+a aia/ -icuule/ "l ateniona/ "nainte de a porni dup
stpnul su.
5ansa r-ase cu piticul i -ontrii lui. "ncerc s se gndeasc la ce ar putea s spun.
! :e!ai rnit la +ra/ reui "n cele din ur- s "ngai-e.
! .nul dintre oa-enii nordului -!a lovit cu un +u8dugan "n ti-pul unei lupte la
6urca Eerde. A- scpat de el c8nd de pe cal. Rn,etul lui se transfor- "n ceva -ai +lnd
i :*rion studie chipul 5ansei. hnirea pentru -oartea no+ilului tu tat te face att de
tristD
! :atl -eu a fost un trdtor/ spuse "ndat 5ansa. 0ar fratele -eu i -a-a -ea sunt
i ei trdtori. "i fcuse repede acest refleF. 0i sunt credincioas iu+itului -eu )offre*.
! 6r "ndoial. @a fel de credincioas ca o cprioar "ncon,urat de lupi.
! @ei/ opti ea pe negndite. 3rivi de ,ur!"-pre,ur agitat/ dar nu era ni-eni destul de
aproape ca s aud.
@annister "i lu -na i o strnse.
! 5unt doar un leu -ic i ,ur c nu te voi devora. Cu o plecciune/ spuse: Dar acu-
tre+uie s - scu8i. A- tre+uri urgente cu regina i cu consiliul.
5ansa "l privi cu- se "ndeprtea8/ cu trupul leg!nndu!se dintr!o parte "ntr!alta la
fiecare pas/ ca un ani-al grotesc. Eor+ete -ai +lnd dect )offre*/ gndi ea/ dar i regina
-i!a vor+it cu +lndee. < tot un @annister/ fratele ei i unchiul lui )off/ i nu "-i e prieten.
Cndva "l iu+ise pe 3rinul )offre* din toat ini-a/ o ad-irase pe regin/ -a-a lui/ i
avusese "ncredere "n ea. Rspltiser acea dragoste i "ncredere cu capul tatlui ei. 5ansa nu
va -ai face niciodat aceeai greeal.

TYRION




0n ve-intele al+e/ rcoroase/ ale Gr8ii Regale/ 5er andon oore arta ca un
cadavru "nfurat "n giulgiu.
! "nli-ea 5a a dat porunc: pe durata adunrii/ consiliul nu poate fi deran,at.
! Ea fi doar un deran, -ic/ ser. :*rion scoase perga-entul din -nec. Aduc o
scrisoare de la tatl -eu/ @ordul :*(in @annister/ na Regelui. 0at sigiliul.
! "nli-ea 5a nu vrea s fie deran,at/ repet "ncet 5er andon/ ca i cu- :*rion ar
fi fost un neghio+ care nu #!a au8it de pri-a dat.
)ai-e "i spusese cndva c oore era cel -ai periculos dintre -e-+rii Gr8ii Regale !
cu eFcepia sa/ +ine"neles ! din cau8 c faa sa nu oferea nici un indiciu despre ce avea de
gnd s fac "n -o-entul ur-tor. @ui :*rion i!ar fi prins +ine un indiciu. 9ro- i :i-ett ar
fi putut s!l ucid pe cavaler dac se a,ungea la s+ii/ dar nu ar fi fost se-n +un dac el ar fi
"nceput prin a!# -celri pe unul dintre protectorii lui )offre*. Cu toate acestea/ dac l!ar
lsa pe o-ul acela s!i "ntoarc spatele/ unde i!ar fi autoritateaD 5e strdui s 8-+easc:
! 5er/ nu -i!ai cunoscut tovarii. Acesta este :i-ett/ fiul lui :i-ett/ o -n
roie a ?a-enilor Ari. 0ar acesta este 9ronn. 3oate "i a-inteti de 5er Eardis <gen/ care a
fost cpitanul gr8ii casei @ordului Arr*nD
! 0l cunosc. ?chii lui 5er andon erau de un cenuiu deschis/ neo+inuit de goi i
lipsii de via.
! 0l cunoteai/ "l corect 9ronn/ cu un 8-+et firav. 5er andon nu catadicsi s dea
se-ne c a au8it
aceast re-arc.
! 6ie cu- o fi/ spuse :*rion pripit. :re+uie cu adevrat s!-i vd sora i s!i pre8int
scrisoarea. Erei s fii a-a+il i s ne deschi8i uaD
Cavalerul al+ nu rspunse. :*rion se afla pe punctul de a "ncerca s ptrund cu fora/
cnd 5er andon se ddu +rusc la o parte.
! :u poi intra. <i nu.
? victorie -ica/ gndi el/ dar dulce. :recuse pri-ul test. :*rion @annister ptrunse pe
u/ si-in!du!se aproape "nalt. Cinci -e-+ri ai -icului consiliu regal "i cur-ar +rusc
conversaia.
! :u/ spuse Cersei/ sora lui/ pe un ton care eFpri-a "n egal -sur stupoarea i
de8gustul.
! Ed de unde i!a "nvat )offre* a-a+ilitile. :*rion se opri pentru a ad-ira
perechea de sfinci val*rieni care str,uiau ua/ ar+ornd un aer de nepstoare "ndr8neal.
Cersei -irosea sl+iciunea aa cu- -iroase un cine tea-a.
! Ce caui aiciD "ncnttorii ochi ver8i ai surorii sale "l studiar fr nici o ur- de
afeciune.
! Aduc o scrisoare de la no+ilul nostru tat. 5e "ndrept cu nonalan spre -as i
ae8 "ntre ei un sul de perga-ent +ine strns.
<unucul Ear*s lu perga-entul i "l rsuci "n delicatele sale -ini pudrate.
! Ce a-a+il din partea @ordului :*(in. Bi ceara lui de sigiliu are o nuan aurie att
de "ncnttoare. Ear*s inspecta sigiliul "ndeaproape. Are toate se-nele c ar fi autentic.
! 9ine"neles c este autentic.
Cersei i!# s-ulse din -ini. Rupse ceara i desfur perga-entul. :*rion o privi "n
ti-p ce citea. 5ora lui se ae8ase pe scaunul regelui ! "i ddea sea-a c )offre* nu se
o+osea prea des s participe la "ntrunirile consiliului/ nu -ai -ult dect o fcuse Ro+ert ! aa
c :*rion lu scaunul re8ervat inii Drepte. Aa i se prea potrivit.
! <ste a+surd/ spuse "n cele din ur- regina. 'o+ilul -eu tat #!a tri-is pe fratele
-eu s stea pe locul lui la consiliu. 'e roag s!l accept- pe :*rion ca n a Regelui/
pn ce va veni vre-ea s ni se poat altura el "n persoan.
arele aester 3*celle "i scutur +ar+a al+/ curgtoare/ i ddu din cap plictisit.
! 5e pare c ur-ea8 o pri-ire.
! "ntr!adevr. Guat/ chel/ )anos 5l*nt arta -ai degra+ ca un +roscoi/ un +roscoi
ferche/ care se u-fla "n pene. Ave- stranic nevoie de tine/ do-nul -eu. Re+eliune peste
tot/ acest se-n -aca+ru pe cer/ r8-erie pe str8ile oraului...
! Bi a cui e vina/ @ord )anosD i8+ucni Cersei. antiile tale aurii sunt "nsrcinate cu
pstrarea ordinii. Ct despre tine/ :*rion/ ne!ai putea fi -ai de folos pe c-pul de lupt.
Acesta rse.
! 'u/ a- ter-inat cu c-purile de lupt/ -ulu-esc. 5tau -ai +ine pe un scaun dect
pe un cal/ i -ai repede a ine "n -n un pocal de vin dect un topor de lupt. Ce atta ca8
despre tunetul to+elor/ despre soarele sclipind pe ar-uri i grandioii cai de r8+oi fornind
i pind anoD <i +ine/ to+ele "-i ddeau dureri de cap/ soarele sclipind pe ar-ura -ea
- cocea ca pe o gsc de 8iua recoltei i acei cai -agnifici "i fceau tre+urile peste tot. 'u
c - plng. 0n co-paraie cu ospitalitatea de care -!a- +ucurat "n Ealea Arr*n/ to+ele/
+legarul i -ucturile de insecte sunt lucrurile -ele preferate.
Degeel rse.
! 9ine 8is/ @annister. .n o- pe placul -eu.
:*rion "i 8-+i/ a-intindu!i de un anu-it pu-nal cu teaca din os de dragon i o la-
val*riana de oel. :re+uie s ave- o discuie despre asta/ curnd. 5e "ntre+ dac @ordul
3et*r ar gsi i acel su+iect la fel de a-u8ant.
! E rog/ le spuse/ lsai!- s fiu de folos/ cu orice lucru -runt pot s fac.
Cersei reciti scrisoarea.
! Ci oa-eni ai adus cu tineD
! Cteva sute. ?a-enii -ei/ "ndeose+i. :ata s!a ferit s ia parte la toate astea. 0n
definitiv/ el duce un r8+oi.
! @a ce vor folosi cele cteva sute de oa-eni ai ti dac Renl* invadea8 oraul sau
dac 5tannis vine pe -are de la 3iatra DragonuluiD <u cer o ar-at i tata "-i tri-ite un
pitic. Regele nu-ete na/ cu acordul consiliului. )offre* #!a nu-it pe no+ilul nostru tat.
! Bi no+ilul nostru tat -!a nu-it pe -ine.
! 'u poate face asta. 'u fr acordul lui )off.
! @ordul :*(in se afl la 4arrenhal cu oastea lui/ dac ai +inevoi s te "-paci cu el/
8ise :*rion politicos. Do-nii -ei/ "-i per-itei v rog s schi-+ o vor+ cu sora -ea/ "ntre
patru ochiD
Ear*s se ridic "ncet "n picioare/ 8-+ind "n acel fel -ieros al su.
! Ct tre+uie s fi tn,it dup sunetul glasului dulce al surorii tale. Do-nii -ei/ v
rog/ s le d- cteva -o-ente "-preun. 3ro+le-ele regatului nostru vor -ai atepta.
)anos 5l*nt se ridic ovitor/ iar arele aester 3*celle/ plictisit/ se ridicar i el.
Degeel fu ulti-ul.
! 5!i spun intendentului -eu s pregteasc "ncperile "n Citadela lui aegorD
! ulu-irile -ele/ @ord 3et*r/ dar voi sta "n vechea reedin a @ordului 5tar>/ "n
:urnul inii Regelui.
Degeel rse iar.
! <ti -ai cura,os dect -ine/ @annister. :u "ntr!adevr cunoti soarta ulti-elor
dou ini ale RegeluiD
! DouD Dac ai de gnd s - sperii/ de ce nu spui patruD
! 3atruD Degeel ridic o sprncean. .lti-ele dou ini ale Regelui au avut parte
de vreun sfrit groa8nic "n :urnD te- c era- prea tnr ca s - interese8e.
! .lti-a n a lui Aer*s :argar*en a fost ucis "n )aful de la De+arcaderul
Regelui/ dei - "ndoiesc c ar fi avut ti-p s se sta+ileasc "n :urn. A fost n doar dou
spt-ni. Cel dinaintea lui a fost ars de viu. 0ar "naintea lor au fost ali doi care au -urit
fr ar i fr avere "n eFil i s!au socotit norocoi. Cred c no+ilul -eu tat a fost ulti-a
n care a plecat de la De+arcaderul Regelui cu nu-ele/ averea i toate -e-+rele intacte.
! 6ascinant/ 8ise Degeel. Bi cu att -ai -ulte -otive pentru care a prefera s dor-
,os/ "n carcer.
3oate c i se va "-plini dorina/ gndi :*rion/ dar spuse:
! Cura,ul i ne+unia sunt "nrudite/ cel puin aa a- au8it. ?rice +leste- ar plana
asupra :urnului inii Regelui/ - rog s fiu destul de -ic ca s trec neo+servat.
)anos 5l*nt rse/ Degeel 8-+i i arele aester 3*celle "i ur- pe a-ndoi afar/
cu plecciuni adnci.
! 5per c tata nu te!a tri-is pn aici ca s ne chinuieti cu lecii de istorie/ spuse
sora lui cnd r-aser singuri.
! Ct a- -ai tn,it dup sunetul glasului tu dulce/ oft :*rion.
! Ct a- -ai tn,it dup clipa cnd li-+a acelui eunuc va fi scoas cu un clete
"ncins/ rspunse Cersei. :ata i!a pierdut -inileD 5au ai falsificat tu aceast scrisoareD ?
reciti/ cu plictiseal crescnd. De ce -!ar chinui cu pre8ena taD Eoia- s vin el. 5trivi
scrisoarea @ordului :*(in "ntre degete. 5unt regentul lui )offre* i i!a- tri-is o porunc
regalC
! 0ar el te!a ignorat/ su+linie :*rion. Are o ar-at destul de -are/ poate face asta. Bi
nici -car nu e pri-ul/ nu!i aaD
Gura lui Cersei se "ncleta. :*rion vedea cu- culoarea "i nvlete "n o+ra,i.
! Dac voi declara aceast scrisoare un fals i le voi spune s te a8vrle "n te-ni/
ni-eni nu va ignora acest lucru/ i!o ,ur.
:*rion u-+la acu- pe o po,ghi de ghea/ tia asta. .n pas greit i va cdea.
! 'i-eni/ fu el de acord politicos/ cu att -ai puin tatl nostru. Cel cu ar-ata. Dar
de ce ai vrea s - arunci "n te-ni/ drag surioar/ cnd a- venit atta cale ca s te a,utD
! 'u a- cerut a,utorul tu. A- cerut pre8ena tatlui nostru.
! Da/ spuse el cu glas sc8ut/ dar pe )ai-e "l vrei tu de fapt.
5ora lui "i i-agina c e su+til/ "ns crescuser "-preun. :*rion "i putea citi chipul
ca pe una dintre crile lui preferate/ iar ceea ce citea acu- era -nie i tea- i disperare.
! )ai-e...
! ... este fratele -eu/ nu -ai puin dect este al tu/ o "ntrerupse :*rion. ?fer!-i
spri,inul i "i pro-it c )ai-e va fi eli+erat i se va "ntoarce la noi nevt-at.
! Cu-D "ntre+ Cersei. 9iatul 5tar> i -a-a lui nu sunt genul care s uite c l!a-
decapitat pe @ordul <ddard.
! Adevrat/ fu de acord :*rion/ dar "nc le ai pe fiicele lui/ nu!i aaD A- v8ut!o pe
fata cea -are "n grdin/ cu )offre*.
! 5ansa/ 8ise regina. A- declarat c o a- i pe puradeaua -ai -ic/ dar e o
-inciun. @!a- tri-is pe er*n :rant s pun -na pe ea cnd a -urit Ro+ert/ dar
nesuferitul ei -aestru de dans s!a a-estecat i fata a fugit. 'i-eni nu a -ai v8ut!o de
atunci. 3ro+a+il a -urit. ? gr-ad de oa-eni au -urit "n 8iua aceea.
:*rion sperase la a-+ele fete 5tar>/ dar presupunea c una va fi de a,uns.
! 3ovestete!-i despre prietenii ti din consiliu. 5ora lui arunc o privire ctre u.
! Ce anu-eD
! 5e pare c tata are o antipatie pentru ei. Cnd a- plecat/ se "ntre+a cu- ar arta
capetele lor pe perete/ lng cel al @ordului 5tar>. 5e aplec peste -as. <ti sigur de
loialitatea lorD Ai "ncredere "n eiD
! 'u a- "ncredere "n ni-eni/ se repe8i Cersei. A- nevoie de ei. :ata crede c ne
trag pe sfoarD

! 9nuiete/ -ai degra+.
! De ceD Ce tieD :*rion ddu din u-eri.
! Btie c scurta do-nie a fiului tu a fost o lung parad de ne+unii i de8astre. Asta
sugerea8 c cineva "l sftuiete foarte prost.
Cersei "l privi iscoditoare.
! )off nu a dus lips de sfaturi +une. ereu a fost "ncpnat. Acu-/ c e rege/
crede c tre+uie s fac aa cu- "i place/ nu aa cu- i se cere.
! Coroanele sucesc -inile din capetele de su+ ele/ fu de acord :*rion. :rea+a asta
cu <ddard 5tar>... e -na lui )offre*D
Regina se str-+.
! A fost sftuit s!l crue pe 5tar>/ s!i "ngduie s "-+race ve-intele negre. ?-ul
nu ne!ar -ai fi stat "n cale niciodat i poate a- fi fcut pace cu fiul la al lui/ dar )off i!a
asu-at responsa+ilitatea de a oferi gloatei un spectacol -ai +un. Ce era s facD A cerut
capul @ordului <ddard "n faa a ,u-tate din ora. 0ar )anos 5l*nt i 5er 0l*n au luat!o
"nainte cu voioie i l!au decapitat/ fr un cuvnt de la -ineC "i "ncleta -na/ strngnd!o
pu-n. arele 5epton pretinde c a- profanat 5eptul lui 9aelor cu snge/ dup ce l!a-
-init "n privina inteniilor noastre.
! 5!ar prea c are dreptate/ 8ise :*rion. Aadar/ acest @ord 5l*nt a fost i el prta/
nu!i aaD 5pune!-i/ a cui a fost strlucita idee s i se "ncredine8e 4ar!renhalul i s fie
nu-it "n consiliuD
! Degeel a fcut aran,a-entele. Avea- nevoie de -antiile aurii ale lui 5l*nt.
<ddard 5tar> co-plota cu Renl* i i!a scris @ordului 5tannis/ oferindu!i tronul. A- fi putut
pierde totul. Chiar i aa/ a- fost pe!aproape. Dac 5ansa nu ar fi venit la -ine s!-i spun
despre planurile tatlui ei...
:*rion era surprins:
! AdevratD 3ropria lui fiicD 5ansa pruse "ntotdeauna un copil att de dulce/
tandru i prevenitor.
! 6ata era "ndrgostit pn peste cap. Ar fi fcut orice pentru )offre*/ pn cnd i!a
tiat capul tatlui su i a nu-it gestul su "ndurare. Cu asta s!a ter-inat.
! "nli-ea 5a are un fel unic de a ctiga ini-ile supuilor si/ 8ise :*rion cu un
8-+et str-+. A fost tot dorina lui )offre* s!# dea afar pe 5er 9ar!ristan 5el-* din
Garda RegalD
Cersei oft.
! )off voia un ap ispitor pentru -oartea lui Ro+ert. Ear*s i #!a sugerat pe 5er
9arristan. De ce nuD 0!a dat lui )ai-e co-anda Gr8ii Regale i un scaun "n -icul consiliu i
i!a per-is lui )off s arunce un os cinelui su. Gine foarte -ult la 5andor Clegane. <ra-
pregtii s!i oferi- lui 5el-* nite p-nt i un turn/ -ai -ult dect -erita nepriceputul
+trn ne+un.
! A- au8it c nepriceputul +trn ne+un a ucis dou dintre -antiile aurii ale lui 5l*nt
cnd au "ncercat s!# "nhae la 3oarta 'oroiului.
5ora lui prea foarte ne-ulu-it.
! )anos ar fi tre+uit s tri-it -ai -uli oa-eni. 'u e att de co-petent pe ct ar fi
de dorit.
! 5er 9arristan a fost co-andantul Gr8ii Regale a lui Ro+ert 9aratheon/ su+linie
:*rion. <l i )ai-e sunt singurii supravieuitori dintre cei apte oa-eni ai lui Aer*s
:argar*en. 3oporul vor+ete despre el la fel cu- vor+ete despre 5er(*n de la 5cutul
?glind i despre 3rinul Ae-on/ Cavalerul Dragon. Ce!i "nchipui c ar crede dac l!ar
vedea pe 9arristan cel Eitea8 clrind alturi de Ro++ 5tar> sau de 5tannis 9aratheonD
Cersei privi "ntr!o parte.
! 'u -!a- gndit la asta.
! :ata s!a gndit/ rspunse :*rion. De!asta -!a tri-is. 5 pun capt acestor ne+unii
i s!i +ag -in!ile!n cap fiului tu.
! )off nu va fi -ai docil fa de tine dect fa de -ine.
! 5!ar putea s fie.
! De ce ar face!oD
! Btie c tu nu i!ai face niciodat vreun ru. ?chii lui Cersei se "ngustar.
! Dac cre8i c!i voi per-ite vreodat s!i faci ru fiului -eu/ delire8i.
:*rion oft. Cersei nu pricepuse/ aa cu- se "nt-pla att de des.
! '!a- s!i fac nici un ru/ aa cu- n!ai s!i faci nici tu/ o asigur el/ dar atta ti-p
ct +iatul se si-te a-eninat/ va fi -ai dispus s asculte. 0i lu -na. <u sunt fratele tu/
tii doar. Ai nevoie de -ine/ fie c vrei s recunoti sau nu. 6iul tu are nevoie de -ine/ dac
e s ai+ vreo speran s pstre8e acel scaun urt de fier.
5ora lui pru ocat c o atinge.
! Ai fost -ereu viclean.
! 0n felul -eu. Rn,i.
! 5!ar putea s -erite "ncercat.../ dar s nu faci vreo greeal/ :*rion. Dac te accept/
vei fi cu nu-ele na Regelui/ dar de fapt vei fi na -ea. "-i vei "-prti toate planurile
i inteniile tale "nainte de a trece la fapte i nu vei face ni-ic fr acordul -eu. "nelegiD
!?/ da.
! <ti de acordD
! Desigur/ -ini el. 5unt al tu/ surioar. Ct ti-p a- nevoie sa fiu. Aadar/ acu-/
c sunte- de aceeai parte/ n!ar tre+ui s -ai ave- secrete. 5pui c )offre* a pus s fie
o-ort @ordul <ddard/ c Ear*s #!a dat afar pe 5er 9arristan i c Degeel ne!a pricopsit
cu @ordul 5l*nt. Cine #!a ucis pe )on Arr*nD
Cersei "i s-ulse -na.
! De unde s tiu euD
! Eduva "ndurerat de la <*rie pare s ai+ i-presia c a- fost eu. "ntre+ de
unde i!a venit o ase-enea idee.
! 5unt sigur c nu tiu. 'e+unul de <ddard 5tar> -!a acu8at de acelai lucru. A
sugerat c @ordul Arr*n +nuia sau... ei +ine/ credea...
! C te culcai cu dragul nostru )ai-eD Cersei "i trase o pal-.
! Credeai c sunt la fel de or+ ca tataD :*rion "i frec o+ra8ul. Cu cine te culci nu e
trea+a -ea/ dei nu -i se pare chiar corect s!i desfaci picioarele pentru un frate i pentru
cellalt nu.
Cersei "i -ai trase o pal-.
! Ai -il/ Cersei/ doar glu-esc cu tine. Adevrul e c a prefera o trf drgu. '!
a- "neles niciodat ce a v8ut )ai-e la tine/ "n afar de oglindirea propriei sale i-agini.
Cersei "i trase "nc o pal-. ?+ra,ii lui :*rion erau roii i ardeau/ dar el 8-+ea.
! Dac continui/ s!ar putea s - "nfurii. na lui Cersei se opri.
! Bi de ce -i!ar psaD
! A- civa prieteni noi/ "i -rturisi :*rion. '!o s!i plac defel. Cu- l!ai ucis pe
Ro+ertD
A fcut!o singur. 'oi doar l!a- a,utat. Cnd @ancel a v8ut c Ro+ert -erge dup
-istre/ i!a dat un vin tare. Einul lui preferat/ rou i sec/ dar "ntrit/ de trei ori -ai tare dect
era el o+inuit. 3uturosului i!a plcut. Ar fi putut s se opreasc s!# dea pe gt "n orice
clip/ dac ar fi vrut/ dar nu/ a golit o plosc i i!a spus lui @ancel s!i aduc "nc una. Restul
a fcut -istreul. Ar fi tre+uit s fii la osp/ :*rion. '!a- -ai -ncat niciodat un -istre
-ai delicios. @!au gtit cu ciuperci i -ere i a avut gustul victoriei.
! "ntr!adevr/ surioar/ ai fost nscut s fii vduv. @ui :*rion chiar "i plcuse de
Ro+ert 9aratheon/ aa -are fanfaron prostnac cu- fusese/ fr "ndoial/ "n parte pentru c
sora lui era att de de8gustat de el. Acu-/ dac ai ter-inat s - pl-uieti/ a- s -
retrag. "i rsuci picioarele i se ddu ,os de pe scaun cu greu.
Cersei se "ncrunt.
! 'u i!a- dat per-isiunea s pleci. Ereau s tiu cu- ai de gnd s!# eli+ere8i pe
)ai-e.
! 0i voi spune cnd voi ti. 3lanurile sunt ca fructele/ au nevoie de un anu-it ti-p
de coacere. 0n clipa de fa/ a- de gnd s -erg pe str8i i s iau pulsul oraului. :*rion "i
ae8 -na pe capul sfinFului de lng u. ? ulti- rug-inte/ te rog fru-os s ai gri, ca
5ansa 5tar> s nu peasc ni-ic. '!ar fi +ine s pierde- a-+ele fiice.
0n faa slii de consiliu/ :*rion "l salut/ "nclinn!du!i capul/ pe 5er endon i "i croi
dru- de!a lungul culoarului +oltit. 9ronn "l "nsoea. 'u era nici ur- de :i-ett/ fiul lui
:i-ett.
! .nde e na noastr RoieD "ntre+ :*rion.
! A si-it un i-puls de a eFplora. 'u era genul care s!i piard vre-ea pe culoare.
! 5per c nu va ucide nici o persoan i-portant. ?a-enii clanului adui de :*rion
din fortreele
lor din unii @unii erau loiali "n felul lor sl+atic/ dar erau -ndri i certrei
deopotriv/ predispui s rspund insultelor/ reale sau i-aginare/ cu sa+ia.
! "ncearc s!l gseti. Bi ct ti-p te ocupi de asta/ ai gri, ca toi ceilali s fie
adpostii i hrnii. 0i vreau "n ca8ar-a din spatele :urnului inii Regelui/ dar nu!# lsa
pe "ngri,itor s pun Ciorile de 3iatr lng 6raii @unii i spune!i c ?a-enii Ari tre+uie s
ai+ o sal nu-ai a lor.
! :u unde vei fiD
! "ntorc la 'icovala 5part. 9ronn 8-+i cu insolen.
! Ai nevoie de o escortD 5e spune c dru-urile sunt periculoase.
! 0l voi che-a pe cpitanul gr8ii de la Casa surorii -ele i "i voi a-inti c nu sunt
-ai puin @annister dect ea. :re+uie s!i rea-inteasc faptul c ,ur-ntul su este fa de
Casterl* Roc>/ nu fa de Cersei sau )offre*.
? or -ai tr8iu/ :*rion plec de la 6ortreaa Roie/ "nsoit de o du8in de str,eri
@annister "n -antii purpurii i coifuri cu lei. 0n ti-p ce trecur pe su+ poarta!ghilotin/
o+serv capetele ridicate pe 8iduri. 'egre de putre8iciune i s-oal "nvechit/ deveniser de
-ult de nerecunoscut.
! Cpitane E*larr/ strig el. Ereau ca astea s fie date ,os -ine. D!le surorilor
tcute s le curee.
Ea fi infernal s le potriveasc cu trupurile lor/ dar acest lucru tre+uia fcut. Chiar i "n
toiul r8+oiului/ tre+uiau respectate anu-ite reguli de +un!cuviin.
E*larr deveni ovitor.
! "nli-ea 5a ne!a spus c dorete s r-n pe 8iduri capetele trdtorilor/ pn ce
u-ple acele ulti-e trei epe de acolo/ de la capt.
! @as!- s ghicesc. .na este pentru Ro++ 5tar>/ celelalte pentru @ordul 5tannis i
@ordul Renl*. Aa s fieD
! Da/ stpne.
! 'epotul -eu "-plinete ast8i treispre8ece ani/ E*larr. "ncearc s!i a-inteti
asta. ine vreau s fie date capetele ,os/ altfel una dintre acele epe goale ar putea s ai+
un alt chiria. 3ricepi ce vreau s spun/ cpitaneD
! voi ocupa personal s fie date ,os/ stpne.
! 9ine.
:*rion ddu pinteni calului i se "ndeprt/ lsnd -antiile roii s!# ur-e8e cu-
puteau.
0i spusese lui Cersei c avea de gnd s ia pulsul oraului. 'u era "ntru totul o
-inciun. @ui :*rion @annister nu!i plceau prea -ulte dintre cele v8ute. 5tr8ile de la
De+arcaderul Regelui fuseser -ereu aglo-erate/ glgioase i 8go-otoase/ dar acu-
duhneau a pericol "ntr!un fel pe care nu i!l a-intea din ulti-ele vi8ite. .n cadavru gol se
l+ra "n canalul de scurgere de lng 5trada R8+oiaelor de Gesut/ sfiat de o hait de
cini sl+ticii/ dar ni-nui nu prea s!i pese. 3a8nicii erau la tot pasul/ deplasn!du!se
cte doi pe alei/ "n -antiile lor aurii i c-ile din 8ale negre/ cu cio-ege de fier -ereu la
"nde-n. 3ieele erau pline de oa-eni 8drenroi care!i vindeau +unurile din cas pe
ni-ic... i frapant de lipsite de gospodari care s vnd -ncare. 3uinele produse pe care le
v8u erau de trei ori -ai scu-pe dect fuseser cu un an "n ur-. .n vn8tor a-+ulant
oferea spre vn8are o+olani pr,ii pe o epu. JBo+olani proaspeiCK striga "n gura -are/
JBo+olani proaspeiK. 6r "ndoial/ o+olanii proaspei erau de preferat o+olanilor vechi/
putre8ii. "nfricotor era faptul c o+olanii artau -ai apetisant dect -a,oritatea
produselor pe care le vindeau -celarii. 3e 5trada 6inii/ :*rion v8u pa8nici tot la a doua
u de prvlie. 0n vre-uri de srcie/ pn i +rutarii gseau c -ercenarii erau -ai ieftini
dect pinea/ cuget el.
! 'u se aduce nici un fel de -ncare/ nu!i aaD "l "ntre+ pe E*larr.
! Destul de puin/ recunoscu cpitanul. Cu r8+oiul din rile riverane i cu @ord
Renl* care ridic re+eli "n 4ighgarden/ dru-urile sunt "nchise la -ia88i i la apus.
! Bi ce a fcut +una -ea sor ca s re8olve situaiaD
! 0a -suri pentru resta+ilirea linitii "n regat/ "l asigur E*larr. @ordul 5l*nt a triplat
Garda ?raului i regina a pus o -ie de -eteri s lucre8e la structura noastr de aprare.
3ietrarii "ntresc 8idurile/ t-plarii construiesc catapulte cu -iile/ -eterii fac sgei/ fierarii
s+ii/ iar 9reasla Alchi-itilor a pro-is 8ece -ii de ulcele cu foc sl+atic.
:*rion se foi stn,enit "n a. <ra -ulu-it c Cersei nu sttuse cu -inile "n sn/ dar
pul+erea de foc era un lucru perfid i 8ece -ii de ulcele erau destule ca s transfor-e tot
De+arcaderul Regelui "n cenu. 'u era nici un secret c Regele Ro+ert "i lsase regatul
"-povrat de datorii i c alchi-itii erau adesea luai drept altruiti.
! @ordul Degeel gsete -ereu o soluie. A i-pus taF pentru intrarea "n ora.
! Da/ asta ar -erge/ spuse :*rion/ gndind: 0ste. 0ste i crud.
Heci de -ii fugiser de lupt pentru presupusa siguran de la De+arcaderul Regelui. 0i
v8use pe dru-ul regelui/ grupuri de -a-e cu copii i tai nelinitii care se hol+au la caii i
cruele lui cu ochi laco-i. ?dat a,uni "n ora/ fr "ndoial vor fi pltit cu tot ce aveau
pentru a ae8a acele 8iduri "nalte/ linititoare/ "ntre ei i r8+oi/ dei/ dac ar fi tiut despre
pul+erea de foc/ s!ar putea s se fi gndit -ai +ine.
4anul ae8at su+ se-nul nicovalei sparte se "nla "n prea,-a acelor 8iduri/ aproape de
3oarta Heilor/ pe unde intraser di-inea. Cnd ptrunser "n curte/ un +iat alerg s!#
a,ute pe :*rion s co+oare de pe cal.
! Du!i oa-enii "napoi la castel/ "i spuse lui E*larr. "-i voi petrece noaptea aici.
Cpitanul "l privi cu ne"ncredere:
! Eei fi "n siguran/ stpneD
! <i +ine/ cpitane/ ct despre asta/ cnd a- prsit hanul/ a8i!di-inea/ era plin de
.rechi 'egre. 'u poi fi "n siguran cnd Chelia/ fiica lui Che*>/ e prin prea,-. :*rion
porni spre u cu pas legnat/ lsndu!# pe E*larr s de8lege "nelesul vor+elor sale.
? rafal de voioie "l "nt-pin cnd intr "n sala de -ese a hanului. Recunoscu
chicotitul gutural al lui Chelia i -u8ica -ai do-oal a rsului lui 5hae. 6ata edea lng
foc/ sor+ind din vin la o -as rotund/ cu trei oa-eni ai .rechilor 'egre care fuseser lsai
s o p8easc i un +r+at rotofei care sttea cu spatele la el. 4angiul/ presupuse/ pn ce
5hae "l strig pe :*rion i intrusul se ridic:
! 9unul -eu stpn/ sunt att de +ucuros s te vd/ i8+ucni el cu un 8-+et -oale de
eunuc pe faa pudrat.
:*rion se "-pletici.
! @ord Ear*s. 'u - atepta- s te vd aici. @ua!l!ar Ceilali/ cu- i!o fi gsit att
de repedeD
! 0art!- dac deran,e8/ 8ise Ear*s. !a "-pins o pornire spontan de a o "ntlni pe
tnra ta doa-n.
! :nra doa-n/ repet 5hae/ savurndu!i cuvintele. Ai dreptate pe ,u-tate/
do-nul -eu. 5unt tanara.
?ptspre8ece ani/ gndi :*rion. ?ptspre8ece i e o trf/ dar iute i istea/ ager ca o
pisic "n aternut/ cu ochi -ari i negri i prul negru fru-os i dulce/ -oale/ cu gura -ic/
"nfo-etat... i este a -eaC 6ii +leste-at/ eunucule.
! te- c eu sunt intrusul/ @ord Ear*s/ 8ise el cu a-a+ilitate forat. Cnd a-
intrat/ erai "n toiul distraciei.
! 5tpnul Ear*s o co-pli-enta pe Chelia pentru urechile sale i "i spunea c
tre+uie c a ucis -uli +r+ai ca s ai+ un colier att de fru-os/ eFplic
5hae. 0l scotea din srite s o aud spunndu!i lui Ear*s 5tpne/ pe tonul acelaI aa "i
spunea lui "n ,ocurile de alcov. 0ar Chelia i!a 8is c doar laii "i ucid pe cei "nfrni.
! < -ai cura,os s lai o-ul "n via/ cu ansa de a!i spla ruinea ctigndu!i
"napoi urechea/ eFplic Chelia/ o fe-eie -ic/ negricioas/ pe al crei colier "nspi-nttor
erau atrnate nu -ai puin de patru8eci i ase de urechi uscate/ "ncreite. :*rion le nu-rase
cndva. Doar aa poi dovedi c nu te te-i de du-anii ti.
5hae scoase un strigt.
! Bi pe ur-/ stpnul 8ice c dac ar fi o .reche 'eagr nu ar -ai putea dor-i/ din
cau8a viselor despre cei cu o singur ureche.
! ? pro+le- cu care nu voi fi niciodat nevoit s - confrunt/ spuse :*rion. 5unt
"ngro8it de du-anii -ei/ aa c "i ucid.
Ear*s chicoti.
! 9ei cu noi nite vin/ do-nul -euD
! Eoi +ea nite vin.
:*rion se ae8 lng 5hae. "nelegea ce se petrecea aici/ chiar dac Chelia i fata nu
"nelegeau. Ear*s "i trans-isese un -esa,. Cnd a spus !a "-pins o pornire spontan de a o
"ntlni pe tnra ta doa-n/ ceea ce a vrut s 8ic era: Ai "ncercat s!o ascun8i/ dar a- tiut
unde se afl i cine e i iat!-. 5e "ntre+a cine!# trdase. 4angiul/ acel +iat de la gra,duri/
str,erul de la poart... sau un o- de!al luiD
! "-i place s - "ntorc "ntotdeauna "n ora prin 3oarta Heilor/ "i spuse Ear*s lui
5hae/ "n ti-p ce turna vinul "n cupe. 5culpturile de la Casa 3orii sunt desvrite/ - fac s
lcri-e8 de fiecare dat cnd le vd. ?chii... att de eFpresivi/ nu cre8iD 3arc te ur-resc/
"n ti-p ce treci pe su+ poart.
! '!a- o+servat niciodat/ stpne/ rspunse 5hae. voi uita din nou -ine/ dac
"i face plcere.
'u te deran,a/ dulcea/ gndi :*rion/ "nvrtind vinul "n cup. 'u!i pas nici un pic de
sculpturi. ?chii pe care "i laud sunt ai lui. Erea s spun c ne ur-rea/ c tia c sunte-
aici din clipa "n care a- trecut de poart.
! 6ii cu +gare de sea-/ copil/ o rug Ear*s. De+arcaderul Regelui nu e un loc
sigur "n 8ilele astea. Cunosc +ine aceste str8i i totui aproape -!a- te-ut s vin ast8i
aici/ singur i ne"nar-at. 3retutindeni sunt oa-eni nelegiuii la aceste ore tr8ii/ o/ da.
9r+ai cu s+ii reci i ini-i i -ai reci.
Acolo unde eu pot s vin singur i ne"nar-at/ alii pot s vin cu s+iile "n -ini/ voia
s 8ic. 5hae rse.
! Dac "ncearc s - supere/ vor avea -ai puin cu o ureche cnd Chelia "i va pune
pe fug.
Ear*s rse 8go-otos/ de parc ar fi fost cel -ai a-u8ant lucru pe care "l au8ise
vreodat/ dar ochii nu "i rdeau cnd "i "ntoarse ctre :*rion.
! :nra ta doa-n e foarte agrea+il/ dac a fi "n locul tu/ a avea -are gri, de ea.
! Asta a- de gnd. ?ricine "ncearc s!i fac vreun ru/ ei +ine/ sunt prea -ic ca s
fiu .reche 'eagr i nu a- nici un fel de pretenii c sunt cura,os.
Ee8iD Eor+esc aceeai li-+ cu tine/ eunucule. Atin!ge!te de ea i "i voi lua capul.
! <u a- s v las. Ear*s se ridic. Btiu ct tre+uie s fii de o+osit. A- vrut doar s!i
ure8 +un venit/ stpne/ i s!i spun ct sunt de "ncntat de sosirea ta. Ave- nevoie
stringent de tine "n consiliu. Ai v8ut co-etaD
! 5unt scund/ nu or+/ rspunse :*rion. Afar/ pe Dru-ul Regelui/ prea c acoper
,u-tate din cer/ "ntrecnd "n strlucire luna nou.
! 3e str8i/ oa-enii o nu-esc esagerul Rou/ spuse Ear*s. 5e 8ice c vine ca un
vestitor "naintea unui rege/ pentru a ne preveni c ne ateapt foc i snge. <unucul "i frec
-inile pudrate. 3ot s te las cu o -ic ghicitoare/ @ord :*rionD 'u atept rspunsul. 0ntr!o
ca-er stteau trei oa-eni -ari/ un rege/ un preot i un o- +ogat/ cu aurul lui. "ntre ei se
afla un -ercenar/ un o-ule de condiie o+inuit i fr o -inte prea strlucit. 6iecare
dintre cei -ari "l rug s!i ucid pe ceilali doi. 6!o/ spuse regele/ cci eu sunt conductorul
tu de drept. 6!o/ spuse preotul/ cci eu v poruncesc "n nu-ele 8eilor. 6!o/ spuse +ogatul/
i tot aurul va fi al tu. Aa c/ spune!-i/ cine triete i cine -oareD Cu o plecciune
adnc/ eunucul iei alergnd cu picioare -oi/ "nclate "n papuci.
Cnd dispru/ Chelia scoase un fornit/ iar 5hae "i "ncrei faa drgla.
! 9ogatul triete/ nu!i aaD :*rion sor+i din vin/ gnditor.
! 3ro+a+il. 5au nu. Asta depinde de -ercenar/ se pare. @s cupa ,os. 4aidei/ s
-erge- sus.
6u nevoit s!# atepte "n capul scrilor/ cci picioarele ei erau 8velte i suple/ "n ti-p
ce ale lui erau scurte/ pipernicite i suferinde. Dar ea 8-+ea cnd o a,unse din ur-.
! Gi!a fost dor de -ineD "l tachina/ lundu!# de -n.
! Cu disperare/ recunoscu :*rion. 5hae era doar puin -ai "nalt de un -etru
cinci8eci/ i cu toate acestea tre+uia s!i ridice privirea ctre ea/ dar "n ca8ul ei/ gsea c nu!
# deran,ea8. <ra dulce de privit de ,os "n sus.
! 0i va fi tot ti-pul dor de -ine "n 6ortreaa ta Roie/ spuse 5hae "n ti-p ce!#
conducea "n ca-era ei. 5ingur!singurel/ "n patul tu rece din :urnul inii Regelui.
! 3rea adevrat. :*rion ar fi inut!o +ucuros cu el/ dar tatl su "i inter8isese. '!o vei
duce pe trf la curte/ poruncise @ord :*(in. 5 o aduc "n ora era -aFi-a sfidare pe care
i!o per-isese. :oat autoritatea lui se trgea de la tatl su/ fata tre+uia s "neleag asta.
'u vei fi departe/ "i pro-ise. Eei avea o cas/ cu pa8nici i servitori/ iar eu te voi vi8ita ct
de des voi putea.
5hae trnti ua. 3rin ochiurile de gea- "nceoate putea distinge arele 5ept al lui
9aelor "nlndu!se deasupra Dealului din Eisen*a/ dar :*rion era distras de o alt
privelite. Aplecndu!se/ 5hae "i apuc rochia de tiv/ o trase peste cap i o a8vrli deoparte.
'u purta niciodat len,erie de corp.
! 'u vei putea niciodat s te odihneti/ spuse ea ae8ndu!se "n faa lui/ trandafirie/
goal i "ncnttoare/ cu o -n pe old. :e vei gndi la -ine de fiecare dat cnd vei -erge
la culcare. 3e ur- te vei "nfier+nta i nu vei avea pe ni-eni lng tine i nu vei fi
niciodat "n stare s dor-i pn cnd nu... H-+i/ acel 8-+et -aliios care "i plcea att de
-ult lui :*rion. De aceea i se spune :urnul inii/ stpneD
! :aci i srut!-/ "i porunci.
5i-ea gustul vinului pe +u8ele ei/ snii -ici i tari strivii de trupul su/ "n ti-p ce
degetele ei se pli-+au ctre cureaua pantalonilor lui.
! @eul -eu/ opti ea cnd "ntrerupse srutul pentru a se de8+rca. Dulcele -eu stpn/
uriaul -eu din clanul @annister. :*rion o "-pinse pe pat. Cnd o ptrunse/ ea ip destul de
tare ca s!l tre8easc din -or-nt pe 9aelor cel 9inecuvntat/ iar unghiile ei lsar ur-e
adnci pe spatele lui. 'iciodat nu avusese parte de o durere care s!i plac -car pe
,u-tate att de -ult.
3rostule/ "i spuse dup aceea/ "n ti-p ce 8ceau "n -i,locul saltelei/ tolnii "ntre
aternuturile ifonate. Eei "nva vreodat/ piticuleD < o trf/ +leste!-atule/ "i iu+ete +anii/
nu +r+ia. 0i aduci a-inte de :*shaD Dar cnd degetele lui alunecar uor peste un sfrc/
acesta se "ntri la atingere/ iar el putu o+serva ur-a lsat pe sni/ unde o -ucase cu
pasiune.
! Aadar/ ce ai s faci stpne acu-/ c eti na RegeluiD "l "ntre+ 5hae "n ti-p ce
el inea "n pal- acea carne dulce/ cald.
! Ceva la care Cersei nu se ateapt/ -ur-ur :*rion "ncet lng gtul ei -ldios.
Eoi face... dreptate.
BRAN
9ran prefera piatra dur a +anchetei de lng fereastr/ nu confortul pturilor i al
patului su de puf. 0n pat/ 8idurile se strngeau "n ,urul lui i tavanul atrna greu deasupraI "n
pat/ ca-era "i era celul/ iar Linterfell otrav. 0ns dincolo de fereastr/ lu-ea larg
continua s "l che-e.
'u putea s u-+le/ nici s se caere/ nici s vne8e sau s se lupte cu sa+ia de le-n/ ca
pe vre-uri/ dar "nc putea pri1i" 0i plcea s se uite cu- ferestrele "ncepeau s lu-ine8e
peste Linterfell/ "n ti-p ce lu-nrile i focurile din c-ine erau aprinse "n spatele
ochiurilor de gea- "n for- de dia-ant ale turnului i ale castelului i "i plcea s aud cu-
lupii strvechi url la stele.
0n ulti-ul ti-p/ visa adesea lupii. mi 1or2esc mie, $rate c(tre $rate, "i 8ise cnd lupii
"ncepur s urle. Aproape "i putea "nelege... nu toc-ai/ nu cu adevrat/ dar aproape, de
parc ar fi cntat "ntr!o li-+ pe care o cunoscuse cndva i o uitase. Cei din clanul
Lalder s!ar putea speria de ei/ dar cei din clanul 5tar> aveau snge de lup. Aa "i spusese
9trna 'an. JDei e -ai puternic la unii dect la aliiK/ "l prevenise.
Eara urletele erau prelungi i triste/ pline de suferin i alean. .rletele Cinelui @os
erau -ai sl+atice. Glasurile lor se risipeau ca un ecou prin curi i "ncperi pn ce castelul
"ntreg rsuna/ de parc o hait -are +ntuia cetatea Linterfell/ i nu doar doi... Doi/ acolo
unde cndva fuseser ase. 3are le e dor i lor de $ra'i i surori4 se "ntre+ 9ran. 3are l
cheam( pe 5&nt %enuiu i pe #(luca, pe #!meria i pe Um2ra .oamnei4 5or s( 1in(
acas( i s( $ie mpreun( o hait(4
Cine poate cunoate -intea unui lupD i!a 8is ,er Rodric> Cassel cnd 9ran #!a
"ntre+at de ce urlau. a-a lui 9ran "l nu-ise castelan la Linterfell "n a+sena ei i
"ndatoririle "i lsau puin ti-p pentru "ntre+ri inutile.
.rl dup li+ertate/ a spus 6arlen/ care era ad-inistratorul adpostului i nu iu+ea
-ai -ult lupii dect "i iu+eau cinii lui de vntoare. 'u le place s fie tre8ii i cine!i poate
"nvinuiD @ocul sl+ticiunilor e "n sl+ticie/ nu "ntr!un castel.
Eor s vne8e/ a fost de acord Gage/ +uctarul/ "n ti-p ce a-esteca +ucelele de seu
"ntr!un ca8an -are cu tocan. @upul/ se tie/ are un -iros -ai +un dect orice o-. 3as-ite
au si-it -irosul pr8ii.
aester @u(in nu era de aceeai prere.
! @upii url adesea la lun. Acetia url la co-et. Ee8i ct e de strlucitoareD
3ro+a+il au i-presia c este luna.
Cnd 9ran i!a repetat asta lui ?sha/ aceasta a rs 8go-otos.
! @upii ti au -ai -ult -inte dect aester al tu/ a spus "ngri,itoarea. Cunosc
adevruri pe care +trnul le!a uitat. 6elul "n care a rostit asta #!a fcut s se "nfiore8e/ iar
cnd a "ntre+at ce se-nificaie avea co-eta/ ea a rspuns: 5nge i foc/ +iete/ ni-ic plcut.
9ran #!a "ntre+at pe 5eptonul Cha*le despre co-et cnd alegeau nite suluri salvate
din incendiul de la +i+liotec.
! <ste sa+ia care ucide anoti-pul/ i!a rspuns el/ i/ curnd dup sosirea cor+ului al+
din ?raul Eechi/ vestind toa-na/ se dovedi c avea -are dreptate.
Cu toate acestea/ 9trna 'an era de alt prere/ iar ea trise -ai -ult dect oricare
dintre ei.
! Dragoni/ a spus ea/ ridicnd capul i adul-ecnd. <ra pe ,u-tate oar+ i nu putea
vedea co-eta/ dar susinea c o putea mirosi" 5unt dragoni/ +iete/ a insistat ea.
'an nu #!a nu-it prin', nu "l nu-ea aa niciodat. 4odor a spus doar J4odorK. Asta
era tot ce spunea -ereu.
Bi totui/ lupii urlau. 5tr,erii de pe 8iduri -ur-urau +leste-e/ cinii de vntoare din
arcuri ltrau furioi/ caii loveau "n gra,durile lor/ cei din clanul Lalder tre-urau lng foc
i pn i aester @u(in se plngea de nopile de neso-n. 'u-ai lui 9ran nu "i psa. ,er
Rodric> "ngrdise lupii "n pdurea 8eilor dup ce Cinele @os #!a -ucat pe -icul Lalder/
dar pietrele de la Linterfell ,ucau feste ciudate cu sunetele i uneori se au8eau de parc s!ar
fi aflat "n curte/ chiar su+ fereastra lui 9ran. Alteori ar fi putut ,ura c se aflau sus/ pe
8idurile "-pre,-uitoare/ dnd trcoale ca nite santinele. "i dorea s!i poat vedea.
6utea vedea co-eta atrnat peste 5ala 5tr,erilor i peste :urnul Clopotului i/ -ai
departe/ 3ri-a 6ortrea/ scund i rotund/ cu garguiele sale/ siluete negre "n asfinitul
vineiu. Cndva/ 9ran cunoscuse fiecare piatr a acestor cldiri/ pe dinuntru i pe dinafar/
se crase pe toate/ cocondu!se pe 8iduri la fel de uor cu- ali +iei alergau pe scri.
Acoperiurile lor fuseser locurile lui secrete/ iar ciorile de pe turnul sfr-at prietenii lui
speciali.
Bi apoi c8use.
9ran nu!i a-intea c8tura/ dar se spunea c a c8ut/ aa c presupunea c era
adevrat. 6usese ct pe!aci s -oar. Cnd vedea garguiele -ncate de vre-e pe vrful
3ri-ei 6ortree/ acolo unde se "nt-plase/ si-ea cu- i se strnge sto-acul. Bi acu- nu
-ai putea s se caere/ nici s u-+le/ s fug sau s se lupte cu sa+ia/ iar visul de a deveni
cavaler "i lsase un gust a-ar.
0n 8iua cnd 9ran a c8ut i -ult vre-e dup aceea/ cnd a 8cut rnit "n pat/ Eara a
urlat. Aa "i spusese Ro++ "nainte de a pleca la r8+oi. Eara "l ,elise/ iar Cinele @os i
Ent Cenuiu i se alturaser "n suferin. 0ar "n noaptea "n care cor+ul +leste-at a adus
vor+ despre -oartea tatlui su/ lupii au tiut i asta. 9ran se afla "n -icul turn al lui
aester "-preun cu Ric>on/ vor+ind despre copiii din pdure/ cnd Eara i Cinele @os
l!au asur8it pe @u(in cu urletele lor.
)cum pe cine 7elesc4 Ereun vr-a #!a ucis pe Regele 'ordului ! fratele su/ Ro++D
C8use fratele sau +astard/ )on 5no(/ de pe HidD urise -a-a lui/ sau vreuna dintre suroriD
5au era altceva/ aa cu- pareau s cread aester i 5eptonul i 9trna 'anD
.ac( a $i un lup ade1(rat, a n'elege c&ntecul, gndi cu prere de ru. 0n visele sale
cu lupi putea s se caere pe coa-ele -unilor/ s taie de!a cur-e8iul -uni de ghea -ai
"nali dect orice turn i s stea "n vrf/ su+ luna plin/ cu lu-ea "ntreag la picioare/ ca
odinioar.
! ?ooo/ strig de "ncercare. "i fcu -inile plnie la gur i ridic cretetul spre
co-et: 3oooooo8oooooooooooo, ahooooooooooooooo, huli 9ran. 5una prostesc/ su+ire/
"nfundat i tre-urat/ urletul unui +ieel/ nu al unui lup. Cu toate acestea/ Eara rspunse/
acoperind cu glasul lui vocea firav a lui 9ran/ iar Cinele @os "i inu isonul. 9ran chiui
din nou. .rlar "-preun/ ulti-ii r-ai din haita lor.
5unetul aduse un str,er la ua sa/ pe %ap de 6aie, cu negul lui pe nas. 5e uit
"nuntru/ "l v8u pe 9ran urlnd la fereastr i spuse:
! Ce!i asta/ prinul -euD
9ran se si-ea ciudat cnd i se spunea prin/ dei era -otenitorul lui Ro++/ iar Ro++
era acu- Rege al 'ordului. "ntoarse capul i url ctre str,er:
8 3ooooooo" 3o8oo8oooooooooooo" Cap de 3aie se str-+.
! ?prete!te chiar acu-C
5tr,erul se retrase. Cnd reveni/ cu el era aes!ter @u(in/ "nve-ntat "n gri/ cu
lanul strns "n ,urul gtului.
! 9ran/ fiarele acelea fac destul glgie i fr a,utorul tu. :ravers ca-era i puse o
-n pe fruntea +iatului. < tr8iu/ ar tre+ui s dor-i +utean.
Eor+esc cu lupii. 9ran "i ddu -na la o parte.
5!# pun pe Cap de 3aie s te duc "n patD
3ot s - duc singur "n pat. i>>en prinsese un rnd de +are de fier "n 8id/ ca 9ran
s se poat deplasa singur prin ca-er/ trgndu!se cu -inile. ergea "ncet i greu/ iar
u-erii "l dureau/ dar ura s fie dus "n +rae. ?ricu-/ nu tre+uie s dor- dac nu vreau.
:oi oa-enii tre+uie s doar-/ 9ran. Chiar i prinii.
! Cnd dor-/ - transfor- "n lup. 9ran "i "ntoarse faa i privi afar/ "n noapte. @upii
visea8D
! :oate fiinele visea8 cred/ dar nu ca oa-enii.
orii visea8D "ntre+ 9ran/ gndindu!se la tatl su. 0n criptele "ntunecate de su+
Linterfell/ un pietrar ci8ela "n granit chipul tatlui su.
.nii spun c da/ alii c nu/ rspunse aester. orii nu spun ni-ic despre asta.
Copacii visea8D
CopaciiD 'u...
! 9a da/ spuse 9ran cu o neateptat siguran. Eisea8 vise de copaci. .neori vise8
copaci. .n copac al ini-ii/ ase-enea celui din pdurea 8eilor. chea-. 3refer visele
lupilor. iros lucrurile i uneori si-t gust de snge.
aester @u(in trase de lanul su/ acolo unde i se freca de gt.
Dac ai petrece -ai -ult ti-p cu ceilali copii...
0i ursc pe ceilali copii/ spuse 9ran/ referindu!se la Lalder. 0i poruncesc s!i tri-ii
de aici.
@u(in deveni sever:
6re*ii sunt str,erii -a-ei tale/ tri-ii aici s fie g8duii la porunca ei eFpres. 'u
eti tu cel care s!i alunge i nici nu e fru-os. Dac i!a- da afar/ unde s!ar duceD
Acas. < vina lor c nu - lai s!# a- pe Eara.
9iatul 6re* nu a cerut el s fie atacat/ spuse aester/ aa cu- n!a- cerut nici eu.
Dar acela a fost Cinele @os. 0-ensul lup negru al lui Ric>on era att de sl+atic/
"nct uneori "l speria pn i pe 9ran. Eara nu a -ucat niciodat pe ni-eni.
Eara i!a s-uls +eregata unui o- chiar "n aceast ca-er/ sau ai uitatD Adevrul e c
acei celui dulci pe care tu i fraii ti i!ai gsit "n 8pad au devenit ani-ale fioroase.
9ieii 6re* sunt "nelepi c se in departe de ei.
Ar tre+ui s!i pune- pe Lalderi "n pdurea 8eilor. 5!ar putea ,uca de!a stpnul la
rscruce ct ar vrea/ iar Eara ar putea s doar- din nou cu -ine. Dac eu sunt prinul/ nu
"-i dai ascultareD A- vrut s clresc pe Dansator/ dar 9urtde+ere nu -!a lsat dincolo de
poart.
Bi pe +un dreptate. 3durea lupilor e plin de pri-e,dii/ ai fi putut s "nvei asta din
ulti-a ta cltorie. Erei ca vreun proscris s te ia ostatic i s te vnd fa-iliei @annisterD
Eara -!ar salva/ insist 9ran cu "ncpnare. 3rinilor ar tre+ui s li se per-it s
cltoreasc pe -are i s vne8e -istrei "n pdurea lupilor i s se lupte cu lncile la
turniruri.
9ran/ copile/ de ce te chinuieti aaD 0ntr!o 8i s!ar putea s faci unele dintre lucrurile
astea/ dar acu- eti doar un +iat de opt ani.
A prefera s fiu un lup. Atunci a putea s triesc "n pdure i s dor- ct vreau eu/
i le!a putea gsi pe Ar*a i pe 5ansa. A mirosi locul unde se afl i -!a duce s le
salve8/ iar cnd Ro++ ar pleca la lupt/ -!a lupta alturi de el ca Ent Cenuiu. 0!a sfrteca
gtle,ul Regicidului cu dinii/ l!a sfia i pe ur- r8+oiul s!ar sfri i toat lu-ea s!ar
"ntoarce la Linterfell. Dac a fi lup.... .rl iar: 3oo8ooo8oooooooooooo"
@u(in ridic glasul:
.n prin adevrat s!ar +ucura
))93333333, url 9ran -ai tare. ))93338333333333"
aester ced.
! Cu- vrei/ copile. Cu -hnire i de8gust "n privire/ prsi dor-itorul.
.rlatul "i pierdu savoarea cnd 9ran r-ase singur. 5e liniti. :u ntr8ade1(r i8am
primit cu 2ucurie, "i spuse rese-nat. )m $ost st(p&nul n /inter$ell, un lord ade1(rat, nu
poate s( spun( c( nu am $ost" Cnd
Lalderii au sosit de la Ge-eni/ Ric>on a fost cel care "i voia dui. @a patru ani strigase
c "i voia pe -a-a/ pe tata i pe Ro++/ nu pe aceti strini. 5e +a8ase pe 9ran s!i liniteasc
i s le ure8e +un venit 6re*ilor. @e oferise carne i -ied i un loc lng foc i chiar aester
@u(in spusese dup aceea c a fcut +ine.
'u-ai c asta a fost "nainte de ,oc.
)ocul s!a ,ucat cu un +utean/ un toiag/ un +utoi cu ap i -ulte strigturi. Apa era cea
-ai i-portant. 0!au spus lui 9ran Lalder i Lalder. 3uteau folosi o scndur sau chiar -ai
-ulte pietre/ iar o creang putea servi drept toiag. 'u tre2uia s strigi. Dar fr ap nu era
nici un ,oc. "ntruct aester @u(in i ,er Rodri> nu aveau de gnd s!i lase pe copii s o ia
ra8na prin pdurea lupilor/ s!au descurcat cu unul dintre heleteiele tul+uri din pdurea
8eilor. Lalder i Lalder nu -ai v8user niciodat ap fier+inte nind din p-nt/ dar
a-ndoi au presupus c aceasta va face ca ,ocul s fie i -ai gro8av.
3e a-ndoi "i che-a Lalder 6re*. Lalder cel -are spunea c erau -uli Lalderi la
Ge-eni/ toi +ote8ai dup +unicul +ieilor/ @ord Lalder 6re*.
! @a Linterfell ave- propriile noastre nu-e/ le spusese Ric>on cu trufie cnd a au8it
asta.
)ocul se ,uca astfel: "i puneai +uteanul pe ap i unul dintre ,uctori sttea la -i,loc
cu un +. <l era stpnul rscrucii i cnd aprea un alt ,uctor/ tre+uia s spun: :u sunt
st(p&nul r(scrucii, tu cine eti4 0ar cellalt ,uctor tre+uia s in un discurs despre cine este
i de ce tre+uia s i se per-it s treac.
5tpnul putea s!# pun s rosteasc ,ur-inte i s rspund la "ntre+ri. 'u tre+uia
s spun adevrul/ dar ,ur-intele erau vala+ile/ cu eFcepia ca8ului "n care spunea J3oateKI
aadar -echeria era s spui J3oateK "n aa fel ca stpnul rscrucii s nu o+serve. Apoi
puteai s "ncerci s!# do+ori "n ap i s devii tu "nsui stpn/ dar nu-ai dac spusesei
J3oateK. Altfel erai scos din ,oc. 5tpnul putea s do+oare pe oricine "n ap/ ori de cte ori
voia/ i el era singurul care avea voie s foloseasc +ul.
0n practic/ ,ocul se reducea "n principal la "-pin!sturi/ lovituri i c8turi "n ap/
"-preun cu o gr-ad de discuii 8go-otoase dac cineva a spus sau nu J3oateK. Lalder
cel ic era stpn al rscrucii -ai tot ti-pul.
0 se 8icea Lalder cel ic/ chiar dac era "nalt i ro+ust/ cu faa roie i o +urt -are i
rotund. Lalder cel are avea trsturile ascuite i faa osoas i era cu o pal- -ai scund.
< cu cinci8eci i dou de 8ile -ai -are ca -ine/ eFplicase Lalder cel ic/ aa c la
"nceput a fost -ai -are/ dar eu a- crescut -ai repede.
5unte- veriori/ nu frai/ a adugat Lalder cel are -icuul. <u sunt Lalder/ fiul
lui )a-os. :atl -eu a fost fiul @ordului Lalder cu a patra lui soie. <l e Lalder/ fiul lui
errett. 9unica lui a fost cea de!a treia soie a @ordului Lalder/ din casa Cra>ehall. <
"naintea -ea "n linia de succesiune/ chiar dac eu sunt -ai -are.

Doar cu cinci8eci i dou de 8ile/ o+iect Lalder cel ic. Bi nici unul dinte noi nu
va deine vreodat Ge-enii/ prostule.
<u da/ declar Lalder cel are. 'ici nu sunte- singurii din fa-ilia Lalder. ,er
5teron a fost +unicul lui/ Lalder cel 'egru. <l e al patrulea "n linia succesiunii/ i -ai sunt
Lalder cel Rou/ fiul lui ,er <--on/ i Lalder 9astardul/ care nu e defel pe linia
-otenirii. 0 se spune Lalder Ruri/ nu Lalder 6re*. 0n plus/ eFist i fete pe nu-e Lalda.
Bi :*r. .ii -ereu de :*r.
<l e Lalt*r/ nu Lalder/ spuse dega,at Lalder cel are. Bi e dup noi/ aa c nu
contea8. ?ricu-/ -ie nu -i!a plcut niciodat.
,er Rodri> decretase c vor "-pri vechiul dor-itor al lui )on 5no(/ de vre-e ce )on
era "n Rondul de 'oapte i nu se -ai "ntorcea. 9ran ura asta/ "l fcea s se si-t de parc
+ieii 6re* "ncercau s fure locul lui )on.
3rivise cu ,ind cu- Lalderii se luptau cu 'apul/ +iatul +uctarului/ i cu fetele lui/
)oseth/ 9and* i 5h*ra. 9ieii Lalder decretaser c 9ran tre+uie s fie ,udectorul i s
hotrasc dac cineva a spus sau nu J3oateK/ dar "ndat ce au "nceput ,ocul/ l!au uitat cu
totul.
Gipetele i stropeala cu ap i!au atras "n curnd i pe alii. 3alia/ fata de la adpostul
ani-alelor/ Ca!lon/ +iatul lui Ca*n/ :o- :oo/ al crui tat/ :o- Grsanul/ -urise
"-preun cu tatl lui 9ran la De+arcaderul Regelui. 0n scurt ti-p/ erau cu toii u8i pn la
piele i plini de noroi. 3alia era -aro din cap pn!n picioare/ cu -uchi "n pr i se sufoca
de rs. 9ran nu -ai au8ise attea rsete din noaptea cnd venise cor+ul +leste-at. .ac( a
a1ea picioare, i8a arunca pe to'i n ap(, gndise el cu a-rciune. #i8meni n a$ar( de
mine nu ar $i st(p&n al r(scrucii"
0n cele din ur-/ Ric>on a venit alergnd din pdurea 8eilor/ cu Cinele @os la
clcie. 0!a privit pe 'ap i pe Lalder cel ic cu- se lupt pentru + pn ce 'ap i!a
pierdut echili+rul i s!a pr+uit/ "-pro!cnd apa/ cu +raele fluturnd. Ric>on a strigat:
<uC Acu- euC Ereau s - ,ocC Lalder cel ic i!a fcut se-n s se apropie/ iar
Cinele @os a dat s!# ur-e8e.
'u/ @osule/ i!a poruncit fratele su. @upii nu se pot ,uca. :u r-i cu 9ran. Bi aa
a fcut...
... pn cnd Lalder cel ic #!a plesnit pe Ric>on cu +ul/ direct peste sto-ac.
"nainte ca 9ran s clipeasc/ lupul negru a 8+urat peste +utean/ "n ap s!a v8ut snge/
+ieii Lalder ipau de -oarte/ Ric>on sttea "n noroi i rdea/ iar 4odor s!a apropiat cu pas
greoi/ strignd:
! 4odorC 4odorC 4odorC
Dup aceast "nt-plare/ "n -od ciudat/ Ric>on a hotrt c "i plac Lalderii. 'u s!au
-ai ,ucat niciodat de!a stpnul rscrucii/ dar s!au ,ucat alte ,ocuri ! ontri i fecioare/
Bo+olani i pisici/ Eino!"n!castelul!-eu/ tot felul de ,ocuri. Cu Ric>on de partea lor/ +ieii
Lalder ddeau ia-a "n +uctrie "n cutare de pr,ituri i faguri de -iere/ alergau "n ,urul
8idurilor/ aruncau
oase ceilor din arcuri i se antrenau cu s+ii de le-n/ su+ privirile vigilente ale lui
,er Rodri>. Ric>on le!a artat chiar i cavourile adnci de su+ p-nt/ unde pietrarul
sculpta -or-ntul tatlui su.
! 'u ai dreptulC a ipat 9ran la fratele su/ cnd a au8it. Acela era locul nostru/ un loc
al fa-iliei ,tar;< Dar lui Ric>on nu i!a psat.
.a de la dor-itorul su se deschise. aester @u(in ducea un ulcior verde i de data
aceasta cu el venir ?sha i Cap de 3aie.
! Gi!a- fcut o licoare de dor-it/ 9ran.
?sha "l ridic "n +raele ei osoase. <ra foarte "nalt pentru o fe-eie/ i neo+inuit de
puternic. 0l duse "n pat fr efort.
! Asta o s!i asigure un so-n fr vise/ spuse aester @u(in "n ti-p ce scoase dopul
sticlei. .n so-n dulce/ fr vise.
Chiar aaD "ntre+ 9ran/ dornic s cread.
Da. 9ea.
9ran +u. 3oiunea era groas i prfoas/ dar "n ea era -iere/ aa c alunec uor.
! ine di-inea te vei si-i -ai +ine. @u(in "i 8-+i lui 9ran i "l -ngie/
lundu!i
r-as +un. ?sha r-ase "n ur-:
! Din nou visul cu lupiD 9ran "ncuviin.
! '!ar tre+ui s te 8+ai atta/ +iete. Ed c vor+eti cu po-ul ini-ii. 3oate c 8eii
"ncearc s!i rspund.
! HeiiD -ur-ur el/ de,a so-noros. Chipul lui ?sha se "nceoa i se "ntunec. ,omn
dulce, $ard 1ise, gndi 9ran.
:otui/ cnd "ntunericul se "nchise peste el/ se po-eni "n pdurea 8eilor/ -icndu!se
"n linite -ai ,os de santinelele ver8i!gri i ste,arii cioturoi/ vechi de cnd lu-ea. =erg,
gndi el eFultnd. ? parte din el tia c era doar un vis/ dar chiar i visul c -ergea era -ai
+un dect adevrul ca-erei sale/ perei i tavan i u.
<ra "ntuneric printre copaci/ dar co-eta "i lu-ina calea/ iar picioarele "i erau sigure.
"nainta pe patru picioare sntoase/ puternice i agile/ i si-ea p-ntul de dedesu+t/
fonetul dulce al frun8elor care cdeau/ rdcinile groase i pietrele tari/ straturile adnci de
hu-. <ra un senti-ent plcut.
irosurile "l "-+tau/ vii i a-eitoare/ -ias-a crud/ -urdar/ a heleteielor
fier+ini/ parfu-ul p-ntului putred/ +ogat/ su+ picior/ veveriele prin ste,ari. irosul de
veveri "l fcu s!i aduc a-inte de gustul sngelui fier+inte i de felul cu- "i trosneau
oasele "ntre dini. Gura i se u-plu de saliv. ncase doar cu o ,u-tate de 8i "n ur-/ dar
nu!i fcea nici o plcere s -nnce carne -oart/ fie i de cprioar. Au8ea veveriele
chiind i fre-tnd deasupra lui/ adpostite printre frun8e/ dar tiau c nu era +ine s
co+oare "n locul unde el i fratele lui stteau la pnd.
5i-ea i -irosul fratelui su/ un -iros cunoscut/ puternic i lu-esc/ -irosul negru ca
+lana sa. 6ratele su slta "n ,urul 8idurilor/ cuprins de furie. 5e "nvrtea iar i iar/ 8i dup
noapte/ noapte dup 8i/ neo+osit/ cutnd... o prad/ o ieire/ cutndu!i -a-a/ tovarii/
haita/ cutnd/ cutnd/ fr s gseasc vreodat.
Dincolo de copaci se ridicau 8idurile/ -or-ane de stnci o-eneti/ -oarte/ stnci care
se iveau pretutindeni "-pre,urul acestui petic de pdure vie. 5e "nlau/ gri i pestrie/ +late
de -uchi/ dar groase i puternice i -ai sus dect ar fi putut s spere orice lup c poate sri.
6ierul rece i le-nul crpat astupau singurele goluri dintre pietrele stivuite care "i
"ncon,urau. 6ratele lui se oprea la fiecare deschi8tur i "i de8velea colii cu furie/ dar cile
r-neau "nchise.
6cuse acelai lucru "n pri-a noapte i "nvase c nu era +ine. Aici -riturile nu
foloseau la ni-ic. Hidurile nu se deschideau dac le "ncon,ura. ?a-enii nu se "ndeprtau
dac ridica piciorul i -arca po-ii. @u-ea se "ngustase "n ,urul lor/ dar dincolo de pdurea
"ngrdit r-neau cavernele -ari/ cenuii/ din stncile oa-enilor. Dincolo de piscurile
"nalte pn la cer/ ridicate de -na o-ului/ adevrata lu-e "l che-a i tia c tre+uia s
rspund sau s -oar.
ARYA
Cltoreau din 8ori i pn seara/ str+teau pduri i live8i i c-puri "ngri,ite/
stucuri i trguri "nesate de lu-e i ceti -asive. Cnd se lsa "ntunericul/ "i ae8au
ta+ra i -ncau la lu-ina 5a+iei Roii. 9r+aii stteau de pa8 cu rndul. Ar*a "ntre8rea
flcrile sclipind printre copaci dinspre ta+erele celorlali dru-ei. <rau parc tot -ai -ulte
ta+ere cu fiecare noapte i tot -ai -uli cltori cu fiecare 8i.
Eeneau "n 8ori/ "n asfinit/ pe ti-p de noapte/ +trni i copii/ oa-eni -ari i -ici/
fete cu picioarele goale i fe-ei cu copii la sn. .nii -nau crue/ alii se hurduciau "n
spatele carelor cu +oi. Cei -ai -uli clreau cai de povar/ catri sau -gari/ orice -i,loc
de transport care -ergea/ alerga sau se rostogolea. ? fe-eie ducea o vac de lapte cu o
feti "n spate. Ar*a v8u un fierar "-pingnd o tr+oan pe roi care "i ducea uneltele/
ciocanele/ cletii i chiar i o nicoval/ iar puin -ai "n ur-/ alt o- cu alt tr+oan/ doar
c acesta ducea doi +e+elui "ntr!o
ptur. a,oritatea veneau pe ,os/ cu lucrurile pe u-eri/ ostenii/ cu chipuri "ngri,orate.
ergeau spre sud/ ctre ora/ ctre De+arcaderul Regelui/ i doar unul dintr!o sut se
ostenea s le arunce o vor+ lui Moren i alor lui/ care treceau ctre nord. 5e "ntre+a de ce
ni-eni nu -ergea "n aceeai direcie cu ei.
uli dintre dru-ei erau "nar-ai. Ar*a v8u pu-nale i stilete/ seceri i topoare i/
ici i colo/ cte o sa+ie. .nii "i fcuser cio-ege din crengi de copac sau "i ciopliser
toiege noduroase. "i -ngiau ar-ele i ur-reau cu privirea cruele/ dar/ "n cele din
ur-/ lsau coloana s treac pe lng ei. :rei8eci erau prea -uli/ indiferent ce aveau "n
crue.
6ri1ete cu ochii tai, spunea 5*rio/ asculta cu urechile tale"
0ntr!o 8i/ o ne+un "ncepu s strige la ei de pe -arginea dru-ului.
! 3rotilorC ? s v o-oare/ protilorC
<ra -ic i sfri,it/ cu ochii adncii "n or+ite i picioarele "nsngerate.
0n di-ineaa ur-toare/ un trgove dichisit/ clare pe o iap sur/ se opri lng Moren
i "l "-+ie s!i vnd cruele i tot ce avea pe nu-ai ,u-tate din ct valorau.
! < r8+oi/ vor lua ce vor/ ai face -ai +ine s!-i vin8i -ie/ a-ice.
Moren se "ntoarse rsucindu!i u-erii ghe+oi i scuip.
Ar*a o+serv "n aceeai 8i pri-ul -or-nt/ o -ovilit lng dru-/ ca pentru un copil.
3e p-ntul -oale fusese ae8at un cristal/ iar @o--* vru s!# ia/ dar :aurul i!a spus c ar
fi -ai +ine s lase -orii "n pace. Cteva leghe -ai departe/ 3raed le art alte -or-inte/
-ulte dintre ele proaspt spate. 3e ur-/ nu trecu nici o 8i fr s "ntlneasc vreunul.
0ntr!o noapte/ Ar*a se tre8i "n "ntuneric/ speriat fr vreun -otiv anu-e. Deasupra/
5a+ia Roie "-prea cerul cu alte o -ie de stele. 'oaptea i se prea nefiresc de tcut/ dei
au8ea sforitul "nfundat al lui Moren/ trosnetul focului/ chiar i agitaia -garilor. 0 se prea
c lu-ea "i inea respiraia/ iar linitea o fcea s se "nfioare. Ador-i cu -na strns pe
Ac.
0n di-ineaa ur-toare/ cnd 3raed nu se tre8i/ Ar*a "i ddu sea-a c tuea lui
fusese cea care lipsise. 5par atunci un -or-nt al lor/ "ngropndu!# pe -ercenar acolo
unde ador-ise. Moren "l de8+rc de o+iectele de pre "nainte de a arunca p-ntul peste el.
.nul dintre +r+ai ceru ci8-ele lui/ altul pu-nalul. C-aa de 8ale i coiful "i fur
"-pachetate. Moren "i ddu :aurului spada lui 3raed.
! ?teni ca ai ti ar putea "nva s o -nuiasc/ "i spuse.
.n +iat pe nu-e :ar+er "-prtie o -n de ghinde peste trupul lui 3raed/ ca pe
locul acela s creasc un ste,ar.
0n seara aceea se oprir "ntr!un sat/ la un han acoperit cu ieder. Moren i!a nu-rat
-onedele din tac i a hotrt c le a,ung pentru o -as cald.
! Eei dor-i afar/ ca "ntotdeauna/ dar au acolo sal de +aie/ dac vreunul dintre voi
duce dorul unei +i fier+ini i a unei +uci de spun.
Ar*a nu "ndr8ni/ dei -irosea de,a la fel de urt ca Moren/ era lipicioas i duhnea.
.nele dintre creaturile care "i fceau veacul "n hainele ei veniser cu ea toc-ai de la
6undtura 3uricilor/ i se prea nedrept s le "nece. :ar+er/ 3lcint 6ier+inte i :aurul se
alturar irului de +r+ai care se "ndreptau spre +aie. Alii se ae8ar la rnd. Ceilali se
"ngr-dir "n sala de -ese. Moren "l tri-ise pe @o-!-* cu canistre cu ap la cei trei "n
lanuri/ care r-seser legai "n spatele cruelor.
5plai i nesplai deopotriv/ -ncar plcinte fier+ini cu carne de porc i -ere
coapte. 4angiul le ddu un rnd de +ere din partea casei.
! A- avut un frate care a -urit cu ani "n ur-. 4arnic +iat/ iste/ dar "ntr!o 8i a fost
v8ut terpelind nite ardei gras de pe -asa stpnului. 0i plcea gustul/ atta tot. A gustat
doar din ardei/ dar ,er alcol- era un o- aspru. Avei ardei la HidD Cnd Moren scutur
din cap/ o-ul oft. 3cat/ lui @*nc "i plceau.
Ar*a sor+i cu pruden din cana ei/ printre "-+ucturile de plcint/ fier+inte "nc din
cuptor. .neori tata "i lsa s +ea o can de +ere/ "i a-intea. 5ansa se str-+a/ spunnd c
vinul era -ult -ai +un/ dar ei "i plcea destul de -ult. Gndul la 5ansa i la tatl ei o
"ntrista.
4anul era plin de oa-eni care se "ndreptau ctre sud i sala -are se u-plu de rsete
+at,ocoritoare cnd Moren spuse c ei se "ndreptau "n direcia opus.
! E vei "ntoarce ct de curnd/ se ,ur hangiul. 'u e chip s -ergi spre -ia8noapte.
)u-tate din c-puri sunt arse i oa-enii care au -ai r-as sunt adpostii "n cetile lor
"ntrite. .n grup vine "n 8ori i altul apare pe "nserat.
! Asta nu "nsea-n ni-ic pentru noi/ insist Moren cu "nverunare. :ull* sau
@annister/ nu are nici o i-portan. Rondul nu e de partea ni-nui.
>ordul Tull! e 2unicul meu, se gndi Ar*a. 3entru ea conta/ dar "i -uc +u8a i tcu/
ascultnd.
! 'u e vor+a doar despre @annisteri i :ull*/ spuse hangiul. 5unt sl+atici de pe
untele @unii/ "ncearc s le spui lor c nu suntei de partea ni-nui. Bi -ai sunt i cei din
clanul 5tar>/ ur-aii tnrului lord/ fiul defunctei ini a Regelui...
Ar*a se ridic "n picioare/ strduindu!se s aud. 5e referea la Ro224
! A- au8it c +iatul a pornit la lupt clare pe un lup/ 8ise un o- cu prul +lai/ cu o
can "n -n.
! Cleveteli/ scuip Moren.
?-ul de la care a- au8it a v8ut cu ochii lui. A ,urat c era un lup -are ct un cal.
Asta nu "nsea-n c e adevrat/ 4od/ 8ise hangiul. :u ,uri -ereu c vei plti ce "-i
eti dator i "nc n!a- v8ut nici un sfan. ulu-ea hohoti/ iar +r+atul cu prul gal+en
roi.
A fost un an prost pentru lupi/ se vr" "n vor+ un +r+at "-+rcat cu o -antie verde/
-urdar de pe dru-. @a ?chiul Heilor/ haitele au devenit -ai "ndr8nee ca oricnd. ?i/
vaci/ cini/ nu are i-portan/ o-oar dup +unul plac i n!au tea- de oa-eni. 0i riti
viaa dac -ergi noaptea prin pdurile alea.
A/ astea sunt poveti/ la fel de adevrate ca toate celelalte.
A- au8it acelai lucru de la verioara -ea/ iar ea nu e genul care s spun -inciuni/
interveni o +trn. Hice c e o hait -are/ de sute de lupi/ care o-oar oa-eni. 5unt
condui de o lupoaic din cel de!al aptelea iad.
? lupoaic(" Ar*a "i ddu pe gt +erea/ "ntre!+ndu!se. ?are ?chiul Heilor era lng
:ridentD Bi!ar fi dorit s ai+ o hart. ? prsise pe '*-eria lng :rident. 'u aa voise/
dar )or* spusese c nu aveau de ales/ c dac lupoaica ar fi venit "napoi cu ei/ ar fi fost ucis
pentru c #!a -ucat pe )offre*/ chiar dac acesta -eritase. 6useser nevoii s strige i s
ipe i s arunce pietre i lupoaica nu "ncetase s!i ur-reasc pn ce pietrele Ar*ei nu o
loviser. 6ro2a2il c( nici m(car nu m8ar recunoate, gndi Ar*a. ,au dac( m8ar
recunoate, m8ar ur"
9r+atul "n -antie verde spuse:
! A- au8it cu- aceast cea a iadului a intrat "ntr!o 8i "n sat... ? 8i de trg/ cu
oa-eni pretutindeni/ iar ea a intrat fr sfial i a sfiat un prunc din +raele -a-ei sale.
Cnd povestea a a,uns la urechile @ordului
ooton/ el i fiii lui au ,urat c "i vor veni de hac. Au ur-rit!o pn la vi8uin cu o
hait de copoi i a+ia au scpat teferi. 'ici unul dintre cini nu s!a -ai "ntors/ nici -car
unul.
< doar o poveste/ i8+ucni Ar*a "nainte de a se putea "nfrna. @upii nu -nnc
prunci.
Bi ce tii tu despre asta/ flculeD "ntre+ o-ul cu -antie verde.
"nainte de a se putea gndi la un rspuns/ Moren o prinse de +ra.
9iatul e a-eit de +ere/ asta e tot.
9a nu/ nu sunt. 'u -nnc prunci...
Afar/ 2(iete, i ve8i s r-i acolo pn ce "nvei s!i ii gura cnd vor+esc
oa-enii -ari. ? "-pinse cu putere spre ua care ducea "n spatele gra,durilor. Du!te acu-.
Ee8i dac gr,darul a adpat caii.
Ar*a iei/ "ncre-enit de furie.
'u i!a adpat/ -or-i ea/ lovind cu piciorul o piatr "n ti-p ce se "ndeprta/ pind
cu arogan. 3iatra se rostogoli i se opri su+ crue.
9iete/ strig un glas. 5cu-puleC
.nul dintre +r+aii "n lanuri i se adresa. Agale/ Ar*a se apropie de cru/ cu o -n
pe -nerul sa+iei.
3ri8onierul ridic o can goal/ cu lanurile 8ngnind.
! ?-ul ar -ai +ea o +ere. i!e sete/ cu +rrile astea grele. <ra cel -ai tnr dintre
cei trei/ suplu/ cu trsturile delicate/ -ereu 8-+itor. Avea prul rou pe o parte i al+ pe
cealalt/ "-+csit tot i -urdar de pe dru-. ?-ul ar -ai face i o +aie/ 8ise el/ cnd v8u
cu- "l privete Ar*a. 9iatul i!ar putea face un prieten.
A- prieteni/ spuse Ar*a.
'u vd nici unul/ 8ise o-ul fr nas. <ra scund i gras/ cu -ini enor-e. 9raele/
picioarele i pieptul "i erau acoperite de pr negru/ pn i spatele. 0i a-intea de un desen pe
care #!a v8ut cndva "ntr!o carte/ cu o -ai-u din 0nsulele Eerii. Gaura de pe fa "l fcea
greu de privit -ult ti-p.
Chelul deschise gura i s&s&i ca o i-ens oprl al+. Cnd Ar*a se crispa i
tresri/ +r+atul deschise gura i "i -ic li-+a/ nu-ai c era -ai degra+ un ciot.
"ncetea8/ i8+ucni ea.
'u!i poi alege tovarii "n celulele negre/ 8ise +r+atul cel chipe cu prul rou i
al+. Ceva din felul lui de a vor+i "i a-intea de 5*rio/ era la fel/ i totui diferit. Ntia doi n!
au pic de -aniere. :re+uie s!i cer iertare. :e nu-eti Arr*/ nu!i aaD
Cap 9u+os/ 8ise o-ul fr nas. Cap 9u+os/ Cap 9u+os/ 9iatul cu 9ul. 9ag de
sea-/ @orath/ o s te loveasc cu +ul.
?-ul tre+uie s se ruine8e de co-pania "n care se afl/ Arr*/ 8ise chipeul. ?-ul
acesta are onoarea de a fi )aPuen 47ghar/ cndva din ?raul @i+er/ @orath. :ovarii prost!
crescui din captivitate ai acestui o- se nu-esc Rorge ! fcu un se-n cu cana ctre +r+atul
fr nas ! i uctorul. uctorul uier din nou spre ea/ de8golind o gur plin de dini
gal+eni/ nu-ai coli. ?-ul tre+uie s ai+ un nu-e/ nu!i aaD uctorul nu tie s
vor+easc i nu tie s scrie/ dar dinii lui sunt foarte ascuii/ aa c o-ul "i spune
uctorul i el 8-+ete. <ti fer-ecatD
Ar*a se "ndeprt de cru.
!'u.
#u8mi pot $ace rau, "i spuse/ sunt lega'i n lan'uri" 9r+atul "i "ntoarse cana cu gura
"n ,os.
! ?-ului "i vine s plng.
Rorge/ cel fr nas/ arunc spre ea cana/ cu o "n,urtur. Ctuele "l fceau
ne"nde-natic/ dar chiar i aa i!ar fi aruncat cana grea de cositor direct "n cap/ dac Ar*a
nu s!ar fi dat la o parte.
! Adu!ne nite +ere/ -ucosule. )cum<
:ac!i guraC Ar*a "ncerc s "i i-agine8e ce ar fi fcut 5*rio. 5coase din teac
sa+ia de le-n.
Apropie!te/ spuse Rorge/ i a- s!i vr sa+ia aia "n fund.
Teama taie mai ad&nc dec&t o sa2ie" Ar*a "i fcu cura, s se apropie de cru.
6iecare pas era -ai dificil dect precedentul. -ioroasa ca o lupoaica, linitit( ca o ap(
st(t(toare" Cuvintele "i rsunar "n cap. 5*rio nu s!ar fi te-ut. <ra destul de aproape ca s
poat atinge roile/ cnd uctorul sri "n picioare s o "nhae/ cu lanurile 8drngnind i
8ornind. Ctuele "i ineau -inile la o ,u-tate de -etru de faa ei. 5si.
Ar*a "l lovi cu putere drept "ntre ochii lui -ici. Gipnd/ uctorul se rostogoli pe
spate i se propti cu toat greutatea "n lanuri. Halele alunecar/ se rsucir i se strnser/
iar Ar*a au8i trosnetul le-nului +trn/ uscat/ "n ti-p ce inelele -ari de fier se lsar pe
scndurile cruei. ini i-ense/ palide/ +,+ind dup ea "n ti-p ce venele se u-flar pe
+raele uctorului i/ "n cele din ur-/ o-ul c8u pe spate. Din rnile purulente de pe
o+ra,ii "ncepu s!i curg snge.
! 9iatul are -ai -ult cura, dect -inte/ re-arc +r+atul care "i 8icea )aPen 47ghar.
Ar*a se "ndeprt de cru. Cnd si-i -na pe u-rul ei/ se rsuci/ scond din nou
sa+ia/ dar era doar :aurul.
! Ce faciD
"i ridic -inile/ aprndu!se.
! Moren a spus c ni-eni nu are voie s se apropie de cei trei.
! 'u - sperie/ 8ise Ar*a.
! Atunci eti prost. sperie pe mine" na :aurului c8u pe -nerul sa+iei/ iar
Rorge "ncepu s rd. 4ai s plec- de aici.
Ar*a +tu din picior/ dar "l ls pe :aur s o conduc spre intrarea hanului. Rsul lui
Rorge i ssitul lui 9iter "i ur-ri.
! Erei s te lupiD "l "ntre+ pe :aur. 5i-ea nevoia s loveasc "n ceva.
<l "i arunc speriat o privire. Buvie de pr negru/ des/ u-ed "nc de la +aie/ "i cdeau
peste ochii al+atri/ adnci.
:e!a rni.
9a nu.
'u tii ct sunt de puternic.
:u nu tii ct sunt de iute.
? caui cu lu-narea/ An*. :rase din teac spada fa-iliei 3raed. < oel ieftin/ dar e
sa+ie adevrat.
Ar*a scoase din teac Acul.
! Nsta e oel +un/ aa c este -ai adevrat dect a ta.
:aurul cltin din cap.
3ro-ii c n!ai s plngi dac te taiD
3ro-it dac pro-ii i tu. 5e ddu la o parte/ cu pasul ei de dansator pe ap/ dar
:aurul nu se -ic. 5e uita la ceva din spatele ei.
Ce esteD
antii aurii. 6aa i se crispa.
#u putea $i ade1(rat, gndi Ar*a/ dar cnd arunc o privire "n spate/ "i 8ri venind
clare pe dru-ul regelui/ ase +r+ai "nve-ntai "n -antiile aurii ale Gr8ii ?raului.
.nul dintre ei era ofierI purta o plato neagr/ "-podo+it cu cercuri aurii. 5e oprir "n
faa hanului. 6ri1ete cu ochii t(i, prea c optete glasul lui 5*rio. ?chii ei vedeau piele
al+ su+ eiI caii fuseser supui la un dru- lung i greu. Cu cal-ul unei ape linitite/ "l lu
pe :aur de +ra i "l trase "n spatele unui gard viu "nalt/ "nflorit.
! Ce!iD "ntre+ :aurul. Ce faciD 4ai s -erge-.
8 T(cut ca o um2r(, opti ea trgndu!# ,os/ la p-nt.
Civa dintre ceilali oa-eni ai lui Moren stteau "n faa slii de +aie/ ateptndu!i
rndul.
4ei/ voi/ strig unul dintre +r+aii "n -antii aurii. 5untei ulti-ii care ai r-as s
"-+rcai ve-intele negreD
5!ar putea/ veni rspunsul prudent.
ai +ine a- veni cu voi/ +iei/ 8ise +trnul Re*sen. A- au8it c e frig acolo/ la
Hid.
?fierul cu -antia aurie descleca.
! A- un -andat pentru un +iat anu-e... Moren iei "n faa hanului/ -ngindu!i
+ar+a
neagr/ "nclcit.
! Cine!# vrea pe +iatul staD
Ceilali +r+ai "n -antii aurii desclecar/ ae!8ndu!se lng cai.
! De ce ne ascunde-D opti :aurul.
3e -ine - vor/ "i rspunse Ar*a optit. .rechile "i -iroseau a spun. :aci din gur.
Regina "l vrea/ +trne/ nu c ar fi trea+a ta/ 8ise ofierul/ scond un sul de la +ru.
.ite/ sigiliul "nli-ii 5ale i -andatul.
0n spatele gardului viu/ :aurul cltin din cap ne"ncre8tor.
De ce te!ar vrea pe tine regina/ Arr*D Ar*a "l lovi peste u-r.
:aciC
Moren pipi panglica -andatului/ cu pata de cear aurie.
! 6ru-os. 5cuip. 3ro+le-a e c +iatul e acu- "n Rondul de 'oapte. Ce a fcut "n
ora nu are nici o i-portan.
! 3e regin nu o interesea8 prerile tale/ +trne/ i nici pe -ine/ 8ise ofierul. 9iatul
va fi al -eu.
Ar*a se gndi s fug/ dar tia c nu ar putea a,unge departe clare pe -garul ei/
cnd -antiile aurii aveau cai. Bi era att de stul de fugC 6ugise cnd a venit dup ea ,er
er*n i iari cnd i!au ucis tatl. Dac ar fi fost un adevrat dansator pe ap/ ar fi ieit cu
sa+ia i i!ar fi ucis pe toi i n!ar -ai fugi niciodat de ni-eni.
! '!o s fie ni-eni al tu/ 8ise Moren cu "ndrtnicie. <Fist legi pentru ase-enea
lucruri.
9r+atul "n -antie aurie trase din teac o sa+ie scurt.
! .ite care e legea ta. Moren privi tiul sa+iei.
! Asta nu e nici o lege/ e doar o sa+ie. 5e face c a- i eu una.
?fierul 8-+i.
9trn ne+un/ a- cinci oa-eni cu -ine. Moren scuip.
0ar eu a- trei8eci.
?-ul "n -antie aurie "ncepu s rd.
! NiaD 8ise un oprlan vn,os cu nasul spart. Cine!i pri-ulD
:ar+er s-ulse o furc dintr!o cpi de fn.
<u.
9a nu/ eu/ strig Cut,ac>/ pietrarul dolofan/ sco!ndu!i ciocanul din orul de piele
pe care "l purta "ntotdeauna.
<u/ iei ca din p-nt Qur8/ cu cuitul de ,upuit "n -n.
<u i cu el. Qoss "i "ntinse arcul.
:oi/ 8ise Re*sen/ "nhnd toiagul -are din le-n dur pe care "l purta.
Do++er iei gol din sala de +aie/ cu hainele gr-ad/ v8u ce se petrece i arunc
totul/ "n afar de pu-nal.
'e lupt-D "ntre+ el.
Aa cred/ 8ise 3lcint 6ier+inte trndu!se "n patru la+e dup un +olovan pe care
s!# arunce. @ui Ar*a nu!i venea s!i cread ochilor. 0l ura pe 3lcint 6ier+inteC <l de ce
i!ar risca viaa pentru eaD
9r+atul cu nasul spart avea "nc i-presia c era a-u8ant.
4ei/ fetielor/ lsai ,os pietrele i +eele pn cnd nu pri-ii +taie. 'u tii nici
unul de ce parte se ine sa+ia.
<u tiuC
Ar*a nu putea s!i lase s -oar pentru ea/ ca 5*rio. 'u voia. 0eind prin gardul viu/
cu sa+ia "n -n/ alunec "n po8iia unui dansator pe ap. 'as 5part hohoti. ?fierul o privi
de sus pn ,os.
@as sa+ia deoparte/ fetio/ ni-eni nu vrea s!i fac nici un ru.
#u sunt feti/ strig ea cu furie. Ce era cu eiD Eeniser atta dru- dup ea i se afla
"n faa lor/ iar ei doar "i 8-+eauD 5unt cel pe care "l cutai.
8 :l este cel pe care "l cut-. ?fierul "ntinse sa+ia ctre :aur/ care se apropiase s
stea lng ea/ cu oelul ieftin al clanului 3raed "n -n.
Dar fu o greeal s!i de8lipeasc ochii de la Moren/ chiar i pentru o secund. 0ntr!o
clipit/ sa+ia fratelui "n negru apsa pe -rul din gtul ofierului.
! Dar nu e cel pe care o s!# ai/ doar dac nu vrei s vd dac i s!a copt -rul. ai
a- "nc 8ece!cinci!spre8ece frai "n hanul de colo/ dac tot nu te!ai convins. Dac a fi "n
locul tu/ a lsa sa+ia aia/ -i!a pune fundul pe calul la gras i -!a "ntoarce iute "n ora.
5cuip i aps -ai tare cu vrful sa+iei. Acu-C
Degetele ofierului se desfcur. 5a+ia c8u "n praf.
3e asta o vo- pstra/ 8ise Moren. < nevoie "ntotdeauna de ar-e +une la Hid.
Cu- spui tu. Deoca-dat. 5oldaiC antiile aurii +gar s+iile "n teci i "nclecar.
Ai face -ai +ine s 8+ur8i la Hidul la al tu ct -ai repede/ +trne. Data viitoare cnd a-
s te prind/ cred c a- s!i iau capul/ "-preun cu al nenorocitului luia de +iat.
Au "ncercat alii -ai +uni ca tine. Moren plesni crupa calului pe care "l clrea
ofierul cu latul sa+iei i!# tri-ise "n ,osul dru-ului. ?a-enii si "l ur-ar.
Cnd se "ndeprtar/ 3lcint 6ier+inte "ncepu s strige/ dar Moren arta -ai furios ca
oricnd.
! 3rostuleC Cre8i c a ter-inat cu noiD Data viitoare nu va -ai veni ano i nu!-i va
-ai "n-na nici un -esa, cu sigiliu. 5coate!i pe ceilali din +aie/ tre+uie s ne -ic-.
Dac -erge- toat noaptea/ poate reui- s r-ne- "n faa lor -car o vre-e. Ridic
sa+ia scurt pe care ofierul o aruncase.
Cine vrea astaD
<uC strig 3lcint 6ier+inte.
! 5 n!o foloseti "-potriva lui Arr*. 0i ddu +iatului sa+ia/ "ntin8ndu!i -nerul/ i
se apropie de Ar*a/ dar i se adres :aurului. Regina te vrea cu orice pre/ +iete.
Ar*a nu "nelegea.
! De ce l!ar vrea pe el4 :aurul se str-+ la ea.
De ce te!ar vrea pe tine4 'u eti altceva dect un o+olan de canalC
<i +ine/ i tu nu eti altceva dect un +iat orfan. 5au poate doar se pre$(cea c e un
+iat orfan. Care e nu-ele tu adevratD
Gendr*/ rspunse el/ de parc nu ar fi fost sigur.
'u vd de ce v!ar vrea cineva pe vreunul/ spuse Moren/ dar oricu-/ nu v poate
avea. @uai doi gonaci. @a pri-a -antie aurie pe care o 8rii/ "ndrep!tai!v iute spre Hid/
ca i cu- pe ur-ele voastre ar fi un dragon. 'oi/ ceilali/ nu face- pentru ei nici ct un
scuipat.
Cu eFcepia ta/ su+linie Ar*a. ?-ul la a spus c o s!i taie i ie capul.
<i +ine/ ct despre asta/ 8ise Moren/ dac poate s -i!# ia de pe u-eri/ n!are dect s
"ncerce.

JON
! 5a-D "l strig )on cu glas do-ol.
Aerul -irosea a hrtie/ a praf i a vechi. 0n faa lui/ rafturi "nalte de le-n se ridicau "n
lu-ina confu8/ ticsite de cri legate "n piele i stive de suluri vechi. ? palid lu-in
gl+uie se filtra printre -aldre dinspre vreo la-p ascuns. )on stinse lu-narea pe care o
ducea "n -n/ prefernd s nu rite pre8ena unei flcri deschise "n -i,locul attor hrtii
vechi i uscate. 5e orienta dup lu-in/ pornind pe culoarele "nguste de su+ tavanele +oltite
din le-n. "nve-ntat "n negru din cap pn!n picioare/ era doar o u-+r printre u-+re/ cu
prul negru/ faa prelung i ochii cenuii. inile "i erau acoperite de -nui negre din
-oleschin/ dreapta fiindc era rnit/ stnga fiindc se si-ea caraghios cu o singur
-nu.
5a-(ell :arl* sttea cocoat deasupra unei -ese/ "ntr!o ni spat "ntr!un perete de
piatr. @u-ina
venea dinspre la-pa atrnat deasupra capului su. @a au8ul pailor lui )on/ ridic
privirea.
Ai stat aici toat noapteaD
Chiar D 5a- prea ui-it.
'!ai luat -icul de,un cu noi i patul tu a r-as neatins. Rast sugerase c poate 5a-
de8ertase/ dar )on n!a cre8ut nici o clip. De8ertarea cerea i ea un anu-it fel de cura,/ iar
5a- nu prea avea aa ceva.
< di-ineaD Aici n!ai cu- s!i dai sea-a.
5a-/ eti un ne+un adora+il/ 8ise )on. ? s!i fie dor de patul acela cnd vo- dor-i
pe p-ntul rece i tare/ "i garante8.
5a- csc.
! aester Ae-on -!a tri-is s caut hri pentru @ordul Co-andant. 'u -!a- gndit
niciodat... )on/ c(r'ile, ai v8ut vreodat cu- aratD 5unt cu miile<
5e hol+ la el.
9i+lioteca din Linterfell are peste o sut. Ai gsit hrileD
?/ da. na lui 5a- se roti deasupra -esei/ cu degetele durdulii/ ca nite crnciori/
artnd -aldrul de cri i suluri din faa lui. ? du8in/ cel puin. Desfur un sul de
perga-ent. Eopseaua s!a decolorat/ dar poi vedea unde cartograful a "nse-nat locurile
unde sunt satele sl+aticilor i -ai e "nc o carte... .nde!o fi acu-D :oc-ai o citea-. Ddu
la o parte cteva suluri/ pentru a scoate la iveal un volu- legat "n piele putred. )sta, spuse
el cu veneraie/ este relatarea unei cltorii de la :urnul .-+rei pn/ ht/ la 3ro-ontoriul
3rsit/ de pe Gr-ul "ngheat/ scris de un cerceta pe nu-e Red(*n. 'u e datat/ dar face
referire la Dorren 5tar> ca Rege al 'ordului/ aadar tre+uie s fie dinaintea Cuceririi. )on/
s!au luptat cu uriai< Red(*n a fcut nego chiar i cu copiii pdurii/ e scris totul aici. Cu
gingie/ "ntoarse paginile cu un deget. A desenat i hri/ ve8i...
! Ai putea s scrii i tu o relatare despre -isiunea ta de cerceta/ 5a-.
Avusese intenia s sune "ncura,ator/ dar spusese ce nu tre+uia. .lti-ul lucru de care
avea nevoie 5a- era s i se rea-inteasc de ceea ce "i atepta a doua 8i. "ncepu s
"nvrteasc sulurile fr rost.
ai sunt i alte hri. Dac a avea ti-p s caut... :otul e o hara+a+ur. Dar a putea
s pun totul "n ordine/ tiu c a putea/ "ns a avea nevoie de ti-p.../ ei +ine/ de ani
!
la
drept vor+ind.
or-ont voia hrile alea ceva -ai devre-e. )on scoase un sul dintr!o cutie i sufl
stratul gros de praf de pe el. .n col i se sfar- "ntre degete cnd "l desfcu. .ite/ sta se
fr-iea8/ 8ise el "ncrun!tndu!se deasupra -anuscrisului decolorat.
Ai gri, cu- "l atingi. 5a- "ncon,ur -asa i "i lu sulul din -n/ inndu!# ca pe
un ani-al rnit. Crile i-portante erau de o+icei copiate cnd aveau nevoie de ele. .nele
dintre cele -ai vechi fuseser copiate pro+a+il de vreo cinci sute de ori.
<i/ nu te o+osi s o copie8i pe asta. Dou8eci i trei de +utoaie de cod -arinat/
optspre8ece cutii cu ulei de pete/ un +utoi cu sare...
! .n inventar/ 8ise 5a-/ sau poate o list de vn8ri.
3e cine interesea8 ct cod -arinat au -ncat acu- ase sute de aniD se "ntre+ )on.
3e -ine. 5a- ae8 cu gri, sulul "n cutia din care "l scosese )on. 3oi afla/ "ntr!
adevr/ att de -ulte clin ase-enea criC 0i pot spune ci oa-eni erau "n Rondul de
'oapte pe vre-ea aceea/ cu- triau/ ce -ncau...
ncau -ncare/ 8ise )on/ i triau cu- tri- i noi.
Ai fi surprins. 9eciul sta e o adevrat co-oar/
Dac spui tu. )on se "ndoia. ? co-oar "nse-na aur/ argint i giuvaiere/ nu praf/
pian,eni i piele putre8it.
5pun/ ripost +iatul gras. <ra -ai -are dect )on/ dup lege era +r+at/ dar era
greu s te gndeti la el altfel dect la un +ieandru. A- gsit desene ale chipurilor din
copaci i o carte despre li-+a copiilor pdurii/ lucrri pe care nici -car Citadela nu le are/
suluri din vechea Eal*ria/ relatri despre vre-uri/ calcule legate de anoti-puri/ scrise de
-aesteri -ori de o -ie de ani...
Crile vor fi tot aici cnd ne vo- "ntoarce.
.ac( ne vo- "ntoarce...
9trnul .rs aduce dou sute de +r+ai eFperi-entai/ trei sferturi dintre ei
cercetai. Rhorin 4alfhand va -ai aduce "nc o sut de frai din :urnul .-+rei. Eei fi "n
siguran/ la fel ca "n castelul no+ilului tu tat de la 4orn 4ill.
5a-(ell :arl* schi un 8-+et trist.
! '!a- fost niciodat prea "n siguran nici "n castelul tatlui -eu.
Zeii $ac glume crude, gndi )on. 3*p i :oad/ nu-ai potrivii s fac parte dintr!un
-are grup de cercetai/ au r-as la Castelul 'egru/ iar 5a-(ell :arl*/ auto!declarat la/
"nfiortor de gras/ ti-id/ descurcndu!se la clrit aproape la fel de prost ca i cu sa+ia/ era
nevoit s "nfrunte pdurea +ntuit. 9trnul .rs ducea dou colivii cu cor+i/ ca s poat
tri-ite vor+ acas de pe dru-. aester Ae-on era or+ i -ult prea firav ca s cltoreasc
"-preun cu ei/ aa c intendentul lui fusese nevoit s -earg "n locul su.
! Ave- nevoie de tine pentru cor+i/ 5a-/ i cineva tre+uie s - a,ute s!# in "n fru
pe Grenn.
@ui 5a- "ncepu s!i tre-ure +r+ia.
Ai putea avea tu gri, de cor+i/ sau Grenn/ sau oricine, 8ise el cu o uoar ur- de
disperare "n glas. Gi!a putea arta. :u tii i s scrii/ ai putea s!i tri-ii @ordului or-ont
-esa,e la fel de +ine ca -ine.
<u sunt intendentul 9trnului .rs. Ea tre+ui s!# "nsoesc pe el/ s a- gri, de
calul lui/ s!i pregtesc cortul. 'u voi avea ti-p s a- gri, i de psri. 5a-/ ai rostit
,ur-ntul. Acu- eti un frate al Rondului de 'oapte.
.nui frate din Rondul de 'oapte n!ar tre+ui s!i fie att de tea-.
:uturor ne este tea-. A- fi ne+uni dac nu ne!ar fi. 3rea -uli soldai pieriser "n
ulti-ii doi ani/ pn i 9en,en 5tar>/ unchiul lui )on. Au gsit doi dintre oa-enii unchiului
su "n pdure/ ucii/ dar trupurile lor se ridicaser "n rcoarea nopii. Degetele arse ale lui
)on se crispar cnd "i a-inti. Eedea i acu- acea creatur "n vis/ ?thor/ -ort/ cu ochii
al+atri/ ar8tori/ i -inile negre i reci/ dar acesta era ulti-ul lucru pe care tre+uia s i!#
a-inteasc lui 5a-. 'u e nici o ruine s si-i tea-/ -i!a spus tata/ ceea ce contea8 este
cu- reui- s!o "nfrunt-. Eino/ o s te a,ut s aduni hrile.
5a- "ncuviin cu un aer nefericit. Rafturile erau atat de apropiate "nct/ la plecare/
fur nevoii s -earg unul "n spatele celuilalt. Galeria se deschidea ctre unul dintre
tunelurile pe care fraii le nu-eau potecile vier-ilor/ culoare su+terane erpuitoare care
legau pivniele de turnurile castelului negru pe su+ p-nt. Eara/ potecile vier-ilor erau
arareori folosite de altcineva "n afar de o+olani i alte ani-ale duntoare/ dar iarna era
altceva. Cnd n-eii se ridicau "nali i vnturile "ngheate veneau vuind dinspre
-ia8noapte/ tunelurile erau tot ceea ce inea Castelul 'egru "n picioare.
%ur&nd, gndi )on/ "n ti-p ce urcau. 0l v8use pe vestitorul care venise la aester
Ae-on s aduc vor+ despre sfritul verii/ -arele cor+ al Citadelei/ al+ i linitit ca
'luca. Avusese parte cndva de o iarn/ cnd era foarte tnr/ dar toat lu-ea era de acord
c fusese o iarn scurt i +lnd. Aceasta va fi altfel. 5i-ea "n oase.
Cnd a,unser la suprafa/ 5a- rsufla ca foalele unui fierar din cau8a treptelor
a+rupte. 0eir "n +taia unui vnt puternic care fcu -antia lui )on s se rsuceasc i s
flfie. 'luc dor-ea "n spatele peretelui de chirpici al ha-+arului/ dar se tre8i la apariia
lui )on/ ridicndu!i/ eapn "n sus/ coada al+/ stufoas/ cnd alerg spre ei.
5a- se uit chior la Hid. 5e "nla a-enintor deasupra lor/ o stnc de ghea de
peste dou sute de -etri. Culoarea gheii se schi-+a cu fiecare -odificare a lu-inii. Acu-
avea al+astrul intens al rurilor "ngheate/ acu- al+ul -urdar al 8pe8ii "nvechite/ iar cnd
prin faa soarelui trecea un nor/ se "ntuneca "n cenuiul palid al pietrei cavernoase. Hidul se
"ntindea la rsrit i la apus ct vedeai cu ochii/ att de -are "nct eclipsa don,oanele
acoperite cu le-n i turnurile de piatr ale castelului/ fcndu!le s par -inuscule. <ra
captul lu-ii.
?ar noi mergem dincolo de el"
Cerul di-ineii era +r8dat de nori gri/ delicai/ dar palida linie roie era acolo/ "n
spatele lor. 6raii "n negru nu-iser co-eta rtcitoare :ora lui or!-ont/ spunnd (doar
pe ,u-tate "n glu-) c 8eii tre+uie c au tri-is!o ca s lu-ine8e calea +trnului prin
pdurile +ntuite.
! Co-eta este att de strlucitoare "nct acu- o poi vedea i 8iua/ spuse 5a-/
u-+rindu!i ochii cu o -n de cri.
! @as co-etele/ 9trnul .rs vrea hrile. 'luc -ergea la galop "n faa lor.
:erenurile
preau prsite "n di-ineaa aceasta/ cu atia cercetai plecai la +ordelul din ?raul
Crtiei/ spnd dup co-ori "ngropate sau "-+tndu!se cri. *renn plecase cu ei/ 3*p/
4alder i :oad se oferiser s!i cu-pere pri-a sa fe-eie pentru a sr+tori "ntia lui
-isiune de cerceta. Ar fi vrut s!i "nsoeasc i )on i 5a-/ dar 5a- era aproape la fel de
speriat de trfe ca de pdurea +ntuit/ iar )on nu dorise s ia parte la aa ceva.
! 6acei ce vrei/ "i spuse lui :oad. <u a- fcut un ,ur-nt.
Cnd trecur pe lng te-plul septi-/ au8i glasuri "nlndu!se "ntr!un cntec. Unii
1or t&r$e n a7unul unei 2(t(lii, al'ii 1or zei" )on se "ntre+ cine se si-ea -ai +ine pe ur-.
:e-plul nu!# tenta -ai -ult dect +ordelul/ 8eii lui "i aveau te-plele "n locurile sl+atice
unde copacii ini-ii "i "ntindeau ra-urile al+e ca nite oase. %ei @apte nu au nici o putere
dincolo de Zid, gndi el/ dar zeii mei 1or atepta"
0n faa depo8itului de ar-e/ ,er <ndre( :arth lucra cu civa noi recrui. Eeniser
noaptea trecut cu Con(*/ una dintre ciorile cltoare care cutreiera cele Bapte Regate/
adunnd oa-eni pentru Hid. Aceast nou recolt se co-punea dintr!un +r+at cu +ar+a
al+/ spri,init de un toiag/ doi +iei cu prul +lai/ care preau frai/ un tnr ferche "n
satin soios/ un +r+at 8drenros cu picioarele str-+e i un icnit 8-+itor care pro+a+il se
visase lupttor. ,er <ndre( "i dovedea c se "nelase. <ra un cpitan de ar-e -ai +lnd
dect fusese ,er Alliser :horne/ dar leciile lui "nc fceau vnti. 5a- se crispa la fiecare
lovitur/ dar )on 5no( privi cu atenie ,ocul s+iilor.
! Ce prere ai despre ei/ 5no(D
Donai 'o*e sttea "n ua depo8itului su de ar-e/ cu pieptul gol pe su+ orul de
piele/ cu ciotul -inii stngi descoperit. Cu +urta lui -are i pieptul +o-+at/ cu nasul turtit
i -aFilarul acoperit de pr negru/ aspru/ 'o*e nu era o apariie "ncnttoare dar/ oricu-/
era o pre8en +inevenit. Ar-urierul se dovedise un prieten de nde,de.
iros a var/ rspunse )on/ "n ti-p ce ,er <ndre( se npusti asupra ina-icului i "l
culc la p-nt. .nde i!a gsit Con(*D
0n te-nia unui lord/ lng Gullto(n/ rspunse fierarul. .n +andit/ un +r+ier/ un
ceretor/ doi orfani i fiul unei trfe. Cu unii ca ei apr- p-nturile oa-enilor.
5e vor descurca. )on "i arunc lui 5a- un 8-+et pe furi. 'oi ne!a- descurcat.
'o*e "l trase -ai aproape.
Ai au8it vetile despre fratele tuD
Asear.
Con(* i oa-enii lui aduseser cu ei vestea la -ia8noapte/ i "n sala de -ese
aproape c nu se vor+ea despre altceva. )on nu era "nc sigur ce prere avea despre asta.
Ro++/ regeD 6ratele cu care se ,ucase/ cu care se +tuse/ cu care "-prise pri-a can cu
vinD .ar nu i laptele mamei, nu" )adar, acum Ro22 1a 2ea 1inul 1erii din cupe aurite, n
timp ce eu ngenunchez l&ng( un iz1or s( sor2 z(pada topit( din c(uul m&inilor"
! Ro++ va fi un rege +un/ 8ise cu loialitate.
?areD 6ierarul "l privi direct. 5per c e aa/ +iete/ dar cndva a fi spus acelai
lucru despre Ro+ert.
5e spune c i!ai furit ciocanul de r8+oi/ "i a-inti )on.
Da/ a- fost o-ul lui/ o-ul 9aratheonilor/ fierar i ar-urier la Captul 6urtunii pn
ce -i!a- pierdut +raul. 5unt destul de +trn ca s!-i aduc a-inte de @ordul 5teffon
"nainte s!# "nghit -area i i!a- cunoscut pe cei trei fii ai si de cnd s!au nscut. .nii
oa-eni sunt ca s+iile/ fcui pentru lupt. 3une!i "n cui i vor rugini.
! Bi fraii luiD "ntre+ )on. Ar-urierul sttu o clip pe gnduri.
! Ro+ert era din oel curat/ 5tannis din fier curat/ negru/ dur i puternic/ dar fragil/ aa
cu- devine fierul. 5e va frnge "nainte de a apuca s se "ndoaie. 0ar Renl*/ el e din ara-/
un -etal strlucitor i sclipitor/ fru-os la "nfiare/ dar care pn la ur- nu valorea8 prea
-ult.
@i din ce metal e Ro224 )on nu "ntre+. 'o*e era o-ul 9aratheonilor/ pro+a+il c "l
considera pe )offre* regele de drept i pe Ro++ un trdtor. 0n fria Rondului de 'oapte
eFista un pact nerostit s nu te vri niciodat prea adnc "n ase-enea discuii. ?a-enii
veneau la Hid de pe tot cuprinsul celor Bapte Regate/ vechile si-patii i loialiti nu erau
uor de uitat/ indiferent cte ,ur-inte fcea o-ul/ iar )on "nsui avea un -otiv "nte-eiat s
tie asta. 3n i 5a-... Casa tatlui su fcuse ,ur-nt fa de 4igh!garden/ al crui @ord
:*rell "l spri,inea pe Regele
Renl*. <ra -ai +ine s nu vor+easc despre ase-enea lucruri. Rondul de 'oapte nu
era de partea ni-nui.
@ord or-ont ne ateapt/ spuse )on.
'!a- s te rein cnd te ateapt 9trnul .rs. 'o*e "l +tu pe u-r i 8-+i. Heii
fie cu tine -ine/ 5no(. 5!# aducei "napoi pe unchiul la al tu/ au8iD
! ? s!# aduce-/ "i pro-ise )on. Co-andantul or-ont se sta+ilise "n :urnul
Regelui dup ce incendiul "l -istuise pe al lui. )on "l ls pe 'luc cu str,erii/ lng
u.
Alte scri/ 8ise 5a- depri-at cnd "ncepur s urce. .rsc scrile.
<i/ iat un lucru cu care nu vo- avea de!a face "n pdure.
Cnd intrat "n solariu/ cor+ul "i ochi i-ediat. ,now< strig pasrea. or-ont "i
"ntrerupse conversaia.
! Gi!a luat destul de -ult cu hrile alea. Ddu la o parte resturile de la -icul de,un ca
s fac loc pe -as. 3une!le aici. ? s - uit la ele -ai tr8iu.
:horen 5-all(ood/ un cerceta -usculos cu o +r+ie -oale i o gur i -ai -oale/
ascuns su+ o +ar+ firav/ le arunc lui )on i lui 5a- cte o privire rece. 6usese unul
dintre acoliii lui Alliser :horne i nu!i iu+ea pe nici unul.
! @ocul @ordului Co-andant este la Castelul 'egru/ s stpneasc i s co-ande/ "i
spuse lui or-ont/ ignorndu!i pe noii venii. Aa -i se pare -ie.
Cor+ul flfi din aripile sale -ari/ negre. =ie, mie, mie"
Dac vei fi vreodat @ord Co-andant/ poi s luci cu- pofteti/ "i rspunse
or-ont/ dar mie -i se pare c nu a- -urit "nc i nici c te!au pus fraii "n locul -eu.
5unt 3ri- Cerceta acu-/ c 9en 5tar> s!a pierdut i ,er )are-* a fost ucis/ 8ise
5-all(ood cu "ncpnare. Co-anda ar tre+ui s!-i aparin.
or-ont nu voia s aud de aa ceva.
! <u l!a- tri-is pe 9en 5tar>/ i pe ,er La*-ar "naintea lui. 'u a- de gnd s te
tri-it i pe tine dup ei i s stau s - "ntre+ ct ti-p tre+uie s atept pn s te dau
pierdut. Ridic un deget. 0ar 5tar> r-ne 3ri- Cerceta pn cnd vo- ti cu siguran c
e -ort. Dac va veni 8iua aceea/ eu voi fi cel care "i va nu-i succesorul/ nu tu. Acu- nu!-i
-ai irosi ti-pul. 3lec- cnd se crap de 8iu/ sau ai uitatD
5-all(ood se ridic "n picioare.
Cu- poruncete stpnul -eu. 0n dru- spre ieire/ se "ncrunt la )on de parc ar fi
fost vina lui.
3ri- CercetaD ?chii 9trnului .rs sclipir privindu!# pe 5a-. ai degra+ te!a
nu-i pe tine 3ri- Cerceta. Are insolena s!-i spun "n fa c sunt prea +trn s -erg
cu el. 0i par +trn/ +ieteD 3rul care se retrsese de pe easta ptat a lui or-ont i se
regrupase su+ +r+ie/ "ntr!o +ar+ al+/ rar/ care "i acoperea o -are parte din piept. ? lovi
cu putere. 3ar $ira14
5a- deschise gura i scoase un -ic chiit. 9trnul .rs "l "nspi-nta.
'u/ stpne/ interveni repede )on. Ari puternic ca o... o...
'u "ncerca s - a-geti/ 5no(/ tii c nu -erge cu -ine. @as!- s - uit la
hrile alea. or!-ont scotoci pripit printre ele/ acordndu!i fiecreia doar cte o privire
scurt i un -or-it. Asta e tot ce ai putut gsiD
<u... s!s!stpne/ se +l+i 5a-/ erau... erau -ai -ulte/ d!d!dar... de8ordinea...
Astea sunt vechi/ se plnse or-ont/ iar cor+ul su "l i-it/ strignd ascuit: 5echi,
1echi"
5atele pot s apar i s dispar/ dar dealurile i rurile vor r-ne "n acelai loc/
art )on.
! Destul de adevrat. Gi!ai ales cor+ii/ :arl*D
!!aester Ae-on v!vrea s!i i!ia disear/ dup -!-!-as.
? s "i iau pe cei -ai +uni. Detepte psri/ i puternice.
6uternice, 8ise pasrea lui/ u-flndu!se "n pene. 6uternice, puternice"
! Dac se "nt-pl cu-va s fi- cu toii -celrii acolo/ vreau ca succesorul -eu s
tie unde i de ce a- -urit.
Discuia despre -cel "l reduse pe 5a-(ell :arl* la tcere. or-ont se aplec
"nainte:
! :arl*/ cnd avea- pe ,u-tate vrsta ta/ -a-a -i!a spus c/ dac stau cu gura
cscat/ s!ar putea ca o nevstuic s cread c e vi8uina ei i s!-i alunece pe gt. Dac ai
ceva de spus/ spune. Altfel/ atenie la nevstuici. 6cu un se-n +rusc cu -na: 3leac/ n!
a- ti-p de prostii. 6r "ndoial/ aester are pen!tru tine o trea+ pe care o poi face.
5a- "nghii "n sec/ se retrase i o lu la picior att de repede/ "nct aproape c se
"-piedic "n goan.
9iatul la e att de prost pe cu- pareD "ntre+ @ordul Co-andant cnd 5a- iei.
6rost, se plnse cor+ul. or-ont nu atept rspunsul lui )on. 'o+ilul su tat e +ine v8ut
"n consiliile lui Renl*/ iar -ie -i!a trecut prin cap s!# tri-it pe el... 'u/ -ai +ine nu.
Renl* nu e genul care s ia a-inte la un grsan care tre-ur. ? s!# tri-it pe ,er Arnell. <
-ult -ai serios/ iar -a-a lui a fost una dintre -erele ver8i 6osso(a*.
Dac "-i per-ii/ stpne/ ce vrei de la Regele Renl*D
Acelai lucru pe care "l vreau de la toi/ tinere. ?a-eni/ cai/ s+ii/ ar-uri/ grne/
+rn8/ vin/ ln/ cuie... Rondul de 'oapte nu are orgolii/ pri-i- ceea ce ni se ofer. 9tu
cu degetele "n scndurile aspre ale -esei. Dac vnturile ar fi +lnde/ ,er Alliser ar tre+ui
s a,ung la De+arcaderul Regelui cnd se schi-+ luna/ dar dac +iatul acesta/ )offre*/ "i
va acorda vreo atenie/ asta nu tiu. Casa @annister n!a fost niciodat prietena Gr8ii.
:horne poate s le arate -na creaturii.
<ra ceva palid/ "nfricotor/ cu degete negre/ care se rsucea i se agita "n vasul ei de
parc ar fi fost "nc "n via.
! A- putea s -ai gsi- o -n s i!o tri-ite- lui Renl*D
D*(en 8ice c dincolo de Hid poi gsi orice.
Da/ aa 8ice D*(en. Bi ulti-a dat cnd a -ers s cercete8e/ 8ice c a v8ut un urs
"nalt de cinci -etri. or-ont rse 8go-otos. 5e spune c sora -ea i!a luat un urs ca iu+it.
? s cred asta cnd o s cred c eFist un urs de cinci -etri. Dei/ "ntr!o lu-e unde -orii
se ridic i u-+l.... Ah/ chiar i aa/ o-ul tre+uie s cread ce vede cu ochii lui. A- v8ut
-orii u-+lnd. '!a- v8ut nici un urs uria. 0i arunc lui )on o privire lung/ iscoditoare.
Dar vor+ea- de -iniC A ta cu- -ai eD
ai +ine. )on "i scoase -nua din -oleschin i i!o art. na "i era acoperit de
cicatrici pn la ,u-tatea ante+raului/ iar carnea ro8alie/ ptat/ era "nc strns i -oale
la pipit/ dar se vindeca. doare/ totui. aester Ae-on spune c e +ine. i!a dat o alifie
s o iau cu -ine pe dru-.
3oi s ii Ghearalung/ "n ciuda dureriiD
Destul de +ine. )on "i "ndoi degetele/ deschi8nd i "nchi8nd pu-nul/ aa cu- "i
artase aester Ae-on. :re+uie s fac eFerciii cu degetele "n fiecare 8i/ ca s le pstre8
agere.
? fi el or+/ dar Ae-on tie ce spune. rog la 8ei s ni!# -ai lase "nc dou8eci de
ani. Btii c ar fi putut fi regeD
)on fu luat prin surprindere.
i!a spus c tatl lui a fost rege/ dar nu... A- cre8ut c pro+a+il e un fiu -ai -ic.
Aa a i fost. :atl tatlui su a fost Daeron :argar*en/ Cel De!al Doilea pe 'u-ele
5u/ care a transfor-at inutul Dorne "n regat. ? parte a "nelegerii a fost s se "nsoare cu o
prines din Dorne. 0!a druit patru fii. :atl lui Ae-on/ ae>ar/ a fost cel -ai -ic dintre
ei/ iar Ae-on a fost cel de!al treilea fiu al lui. 0a a-inte/ toate acestea au fost cu -ult
"nainte ca eu s - nasc/ aa +trn cu- vrea s - fac 5-all(ood.
aester Ae-on a fost nu-it Cavaler al Dragonului.
Aa este. .nii spun c 3rinul Ae-on a fost adevratul tat al Regelui Daeron/ nu
Aegon cel 'etre+nic. 6ie cu- o fi fost/ lui Ae-on al nostru i!a lipsit talentul de so al
Cavalerului Dragon. 0i plcea s spun c avea o sa+ie "nceat/ dar -intea iute. 'u e de
-irare c +unicul su #!a eFpediat la Citadel. Avea nou sau 8ece ani/ cred/ i era tot al
noulea sau al 8ecelea pe linia succesiunii.
aester Ae-on nu-ra -ai -ult de o sut de 8ile de natere/ tia )on. 6irav/ stafidit/
pipernicit i or+/ era greu s i!# i-agine8i pe cnd era un +ieel/ nu -ai -are dect Ar*a.
or-ont continu:
Ae-on "i vedea de crile lui cnd cel -ai "n vrst dintre unchii lui/ ur-torul
pretins -otenitor/ a fost ucis "ntr!un accident la un turnir. A lsat doi fii/ dar ei l!au ur-at
"n -or-nt la scurt ti-p/ "n ti-pul arii aladii a 3ri-verii. Regele Daeron s!a prpdit
i el/ i astfel/ coroana a trecut la Aer*s/ cel de!al doilea fiu al lui Daeron.
Regele 'e+un.
)on era nucit. Aer*s fusese rege "naintea lui Ro+ert/ deci asta nu se "nt-plase cu att
de -ult
vre-e "n ur-.
! 'u/ a fost Aer*s "ntiul. Cel pe care Ro+ert #!a detronat a fost al doilea pe nu-ele
su.
! Cu ct ti-p "n ur- a fost astaD
! Acu- aproFi-ativ opt8eci de ani/ spuse 9trnul .rs/ i nu/ nc( nu era- nscut/
dei Ae-on furise de,a o ,u-tate de du8in de inele din lanul su de aester pe atunci.
Aer*s s!a cstorit cu sora sa/ aa cu- li se cerea :argar*enilor/ i a do-nit 8ece sau
doispre8ece ani. Ae-on i!a fcut ,ur-intele i a prsit Citadela ca s slu,easc la curtea
unui lord oarecare... pn ce no+ilul su unchi a -urit. :ronul de 6ier a trecut la ulti-ul
dintre cei patru fii ai Regelui Daeron. Acela a fost ae>ar/ tatl lui Ae-on. 'oul rege i!a
che-at toi fiii la curte i a vrut s!# pri-easc pe Ae-on "n consiliile sale/ dar Ae-on a
refu8at/ spunnd c ar u8urpa locul care i se cuvenea de drept arelui aester. 0n schi-+/ a
slu,it la cetatea fratelui su -ai -are/ alt Daeron. <i +ine/ a -urit i acela/ lsnd "n ur-a
lui doar o fat cu -intea sla+. Ereun sifilis pe care #!a luat de la vreo trf/ presupun.
.r-torul frate a fost Aerion.
Aerion cel onstruosD )on cunotea acel nu-e. J3rinul Care 5e Credea DragonK
era una dintre cele -ai "nfiortoare poveti ale 9trnei 'an. @ui 9ran/ friorul su/ "i
plcea.
:oc-ai acela/ dei el i!a spus Aerion 6lacr 5trlucitoare. 0ntr!o sear/ a +ut o
can "ntreag cu foc sl+atic dup ce le!a spus prietenilor c asta "l va transfor-a "n dragon/
dar 8eii au fost +ln8i i l!au transfor-at "ntr!un cadavru. @a nici un an dup aceea/ Regele
ae>ar a -urit "n lupt "-potriva unui lord r8vrtit.
)on nu era "ntru totul strin de istoria regatului/ -aesterul lui se "ngri,ise de asta.
! 5!a "nt-plat "n anul arelui Consiliu/ 8ise el. @or8ii au trecut peste +iatul -ic al
3rinului Aerion i peste fiica 3rinului Daeron i i!au dat coroana lui Aegon.
! Da i nu. @a "nceput i!au oferit!o discret lui Aegon i tot discret el a refu8at. Heii
voiau ca el s slu,easc/ nu s conduc/ le!a spus. 6cuse un ,ur-nt i nu voia s "l
"ncalce/ dei "nsui "naltul 5epton se oferise s!i dea de8legarea. <i +ine/ nici un o- 8dravn
la cap nu voia sngele lui Aerion pe tron/ iar fiica lui Daeron/ pe lng faptul c era fat/ era
sla+ de -inte/ aa c n!au avut de ales dect s se "ndrepte ctre fratele -ai -ic al lui
Ae-on/ Aegon/ Cel de!al Cincilea pe 'u-ele 5u. 0 s!a spus Aegon cel 'esigur/ nscut al
patrulea fiu al celui de!al patrulea fiu. Ae-on tia/ i pe +un dreptate/ c dac ar fi r-as la
curte/ cei crora nu le convenea do-nia fratelui su vor cuta s!# foloseasc/ aa c a venit
la Hid. Bi aici a r-as/ "n ti-p ce fratele su i fiul fratelui su i fiul acestuia au do-nit
fiecare i au -urit la rndul lor/ pn ce )ai-e @annister a pus capt liniei Regilor Dragoni.
Rege, croncni cor+ul. 3asrea flfi "n aerul solariului pentru a poposi pe u-rul lui
or-ont. Rege, 8ise din nou/ pind de colo!colo.
0i place cuvntul/ 8ise )on 8-+ind.
.n cuvnt uor de rostit. .n cuvnt uor s!i plac.
Rege, repet pasrea.
Cred c vrea s spun c tu ar tre+ui s ai o coroan/ stpne.
Regatul are de,a trei regi/ i sunt prea -uli pentru gustul -eu. or-ont -ngie
cor+ul su+ cioc cu degetele/ dar "n tot acest ti-p ochii nu i se de8lipir de la )on 5no(.
0l fcea s se si-t ciudat.
5tpne/ de ce -i!ai spus toate astea despre aester Ae-onD
:re+uie s a- un -otivD or-ont se foi "n scaun/ "ncruntndu!se. 6ratele tu/
Ro++/ a fost "ncoronat Rege al 'ordului. :u i Ae-on avei acest lucru "n co-un. .n rege
ca frate.
! Bi "nc un lucru/ 8ise )on. .n ,ur-nt. 9trnul .rs pufni/ iar cor+ul "i lu 8+orul/
fl!
find "n cerc prin "ncpere.
D!-i un o- pentru fiecare ,ur-nt pe care l!a- v8ut "nclcat i Hidul nu va duce
niciodat lips de aprtori.
A- tiut dintotdeauna c Ro++ va fi @ord de Linterfell.
or-ont fluier i pasrea veni "napoi la el/ ae!8ndu!i!se pe +ra.
! .n lord e ceva/ un rege altceva. 0i ddu cor+ului o -n de gru din +u8unar. 0l vor
"nve-nta pe fratele tu Ro++ "n -tsuri/ satin i catifea "ntr!o sut de culori felurite/ "n
ti-p ce tu vei tri i vei -uri in c-a neagr de 8ale. 5e va cstori cu o prines
fru-oas i va avea fii cu ea. :u nu vei avea nici soie/ nici nu vei ine un copil din sngele
tu "n +rae. Ro++ va do-ni/ tu vei slu,i. ?a-enii "i vor spune Cor+. @ui "i vor spune
n(l'imea Ta" Cntreii vor slvi fiecare lucru ne"nse-nat pe care "l va face/ "n ti-p ce
faptele tale cele -ai -ree vor r-ne necntate. 5pune!-i c ni-ic din toate acestea nu
te tul+ur/ )on/ i te voi nu-i -incinos i voi ti c a- dreptate.
)on se ridic/ "ncordat ca un arc.
Bi dac -!ar tul+ura/ ce a putea s fac/ aa +astard cu- suntD
Ce 1ei faceD "ntre+ or-ont. 9astard cu- etiD
voi fr-nta/ rspunse )on/ i "-i voi ine ,ur-intele.

CATELYN
Coroana fiului su era proaspt scoas din for, i lui Catel*n 5tar> i se prea c
greutatea ei apsa greu pe capul lui Ro++.
Eechea coroan a Regilor 0ernii fusese pierdut cu trei secole "n ur-/ dup ce "i
fusese "n-nat lui Aegon Cuceritorul/ cnd :orrhen 5tar> a fost "ngenuncheat. Ce a fcut
Aegon cu ea nu tia ni-eni. 6ierarul @ordului 4oster "i fcuse +ine trea+a i coroana lui
Ro++ se-na foarte -ult cu felul "n care se 8icea c artase cealalt/ "n povetile spuse
despre regii 5tar> de odinioar: un cerc deschis din +ron8 +tut/ "ncrustat cu runele 3ri-ilor
?a-eni/ acoperite de nou spice negre de fier -ontate "n for- de spade. Aur/ argint i
neste-ate nu avea de nici unele/ +ron8ul i fierul erau -etalele iernii/ "ntunecate i
puternice/ "nfruntnd frigul.
0n ti-p ce ateptau "n 5ala are de la Riverrun s le fie adus pri8onierul/ "l v8u pe
Ro++ "-pingnd coroana pe spate/ lsnd!o s se odihneasc pe s-ocul
lui de pr castaniu. Cteva -o-ente -ai tr8iu o trase "napoi "n fa/ -ai apoi o rsuci
pe un sfert/ de parc aa ar fi putut s "i stea -ai uor pe frunte. : lucru greu supor'i
coroan(, gndi Catel*n privindu!#/ mai ales pentru un 2(iat de cincisprezece ani"
Cnd str,ile aduser pri8onierul "nuntru/ Ro++ "i ceru sa+ia. ?l*var 6re* i!o "ntinse
cu -nerul "nainte/ iar fiul ei o trase din teac i i!o puse goal pe genunchi/ o a-eninare
deschis/ "n v8ul tuturor.
"nli-ea :a/ iat o-ul pe care l!ai cerut/ anun ,er Ro+in R*ger/ cpitan al gr8ii
Casei :ull*.
"ngenunchea8 "naintea regelui/ @annisterC strig :heon Gre*,o*. ,er Ro+in "l
"-pinse pe pri8onier "n genunchi.
'u arat ca un leu/ cuget Catel*n. Acest ,er Cleos 6re* era unul dintre fiii Doa-nei
Genna/ care era sora @ordului :*(in @annister/ dar nu avea ni-ic din fru-useea
ne-ai"ntlnit a @annisterilor/ cu prul +lond i ochii ver8i. 0n schi-+/ -otenise prul
aten/ sr-os/ +r+ia -oale i faa supt a tatlui su/ ,er <--on 6re*/ al doilea fiu al
+trnului @ord Lalder. ?chii si erau pali8i i apoi i parc nu se putea opri din clipit/ dar
pro+a+il de vin era doar lu-ina. :e-niele de su+ Riverrun erau "ntunecoase i pline de
u-e8eal/ i "n aceste 8ile erau i aglo-erate.
! Ridic!te/ ,er Cleos.
Eocea fiului ei nu era la fel de rece cu- ar fi fost cea a tatlui su/ dar nu suna nici ca
aceea a unui +iat de cincispre8ece ani. R8+oiul "l fcuse +r+at "nainte de vre-e. @u-ina
arunca palide sclipiri pe la-a s+iei de pe genunchii si.
:otui/ nu sa+ia era cea care "l fcu pe ,er Cleos 6re* s se tea-/ ci fiara. Ent
Cenuiu "l nu-ise fiul ei. .n lup strvechi/ -are ca orice copoi/ usciv/ cu +lana fu-urie i
ochii ase-enea aurului topit. Cnd ani-alul fcu un pas uor "nainte i "l adul-ec pe
cavalerul pri8onier/ fiecare o- din sal si-i -irosul spai-ei. ,er Cleos fusese prins "n
ti-pul +tliei din 3durea Boaptelor/ unde Ent Cenuiu sfiase +eregata unei ,u-ti de
du8ini de oa-eni.
Cavalerul se ridic i/ srind cu atta vioiciune/ unii dintre privitori "ncepur s rd
8go-otos.
! ulu-esc/ stpne.
n(l'imea Ta, rcni @ordul .-+er/ arele,on/ -ereu cel -ai guraliv dintre stegarii
lui Ro++ i/ "n acelai ti-p/ cel -ai devotat i -ai feroce/ sau cel puin aa susine el.
6usese pri-ul care "l procla-ase pe fiul ei Rege al 'ordului/ i nu ar fi tolerat nici o
i-pietate la adresa onoarei nou!nu-itului suveran.
"nli-ea :a/ se corect repede ,er Cleos. 5cu8ele -ele.
#u e un om ndr(zne', gndi Catel*n. De fapt/ e -ai -ult un 6re* dect un @annister.
Erul lui/ Regicidul/ ar fi fost cu totul altceva. 'u ar fi reuit niciodat s scoat acel titlu
printre dinii perfeci ai lui )ai-e @annister.
! :e!a- scos din celul ca s duci -esa,ul -eu verioarei tale/ Cersei @annister/ la
De+arcaderul
Regelui. Eei cltori su+ un steag de pace/ escortat de trei8eci dintre cei -ai +uni
oa-eni ai -ei. ,er Cleos era vi8i+il uurat.
Atunci voi fi deose+it de onorat s duc reginei -esa,ul "nli-ii Eoastre.
5 fie "neles/ 8ise Ro++. 'u!i dau li+ertatea. 9unicul tu/ @ordul Lalder/ -i!a
pro-is spri,inul su i pe cel al Casei 6re*. uli dintre verii i unchii ti au -ers cu noi la
3durea Boaptelor/ dar tu ai ales s lupi su+ stindardul leului. Asta face din tine un
@annister/ nu un 6re*. Ereau ,ur-ntul tu/ pe onoarea ta de cavaler/ c/ dup ce trans-ii
-esa,ul -eu/ te vei "ntoarce cu rspunsul reginei i "i vei relua captivitatea.
,er Cleos rspunse pe nersuflate:
)ur.
:oi oa-enii din aceast sal te!au au8it/ "l averti8 fratele lui Catel*n/ ,er <d-ure
:ull*/ care vor+ea/ "n nu-ele Riverrunului i al lor8ilor :ridentului/ "n locul tatlui lor aflat
pe -oarte. Dac nu te "ntorci/ "ntreg regatul va ti c ai ,urat str-+.
Eoi face aa cu- a- ,urat/ rspunse ,er Cleos "ncordat. Care este acest -esa,D
? ofert de pace. Ro++ se ridic "n picioare/ cu sa+ia "n -n. Ent Cenuiu trecu
lng el. 0n sal se fcu linite. 5pune!i Reginei Regente c dac "-i "ndeplinete condiiile/
voi vr" aceast sa+ie "n teac i voi pune capt r8+oiului dintre noi.
0n fundul slii/ Catel*n privea silueta "nalt i sfri,it a @ordului Richard Qarstar>
fcndu!i loc printr!un ir de str,eri i ieind pe u. 'i-eni altcineva nu se -ica. Ro++
nu acord nici o atenie acestei "ntreruperi.
! ?l*var/ hrtiaC porunci el. Cavalerul "i lu sa+ia i "i "n-na un sul de perga-ent.
Ro++ "l desfur.
! 0n pri-ul rnd/ Regina tre+uie s!-i eli+ere8e surorile i s le asigure transportul pe
-are/ de la De+arcaderul Regelui pn la 3ortul Al+. :re+uie s se "neleag c -aria,ul
5ansei cu )offre* 9aratheon a luat sfrit. Cnd voi pri-i de veste de la castelanul -eu c
surorile -ele s!au "ntors nevt-ate la Lin!terfell/ "i voi eli+era pe verii reginei/ cavalerul
Lille- @annister i fratele tu/ :eon 6re*/ i le voi da o escort pn la Casterl* Roc> sau
oriunde dorete s!i tri-it.
Catel*n 5tar> "i dorea s poat citi gndurile care se ascundeau "n spatele fiecrui
chip/ dincolo de fiecare frunte +r8dat i de fiecare pereche de +u8e strnse.
! 0n al doilea rnd/ ose-intele no+ilului -eu tat ne vor fi returnate/ ca s se poat
odihni alturi de fratele i sora lui "n criptele de su+ Linterfell/ aa cu- i!ar fi dorit.
R-iele p-nteti ale oa-enilor din garda casei sale/ care au -urit la datorie la
De+arcaderul Regelui/ tre+uie/ de ase-enea/ returnate.
?a-enii r-ai "n via au plecat spre -ia88i/ iar ose-intele reci se vor "ntoarce.
#ed a1ea dreptate, gndi Catel*n. >ocul lui era la /inter$ell, mi8a spus asta, dar am 1rut
sa8l ascult4 #u" .u8te, i8am spus,
tre2uie s( $ii =&na Regelui Ro2ert, pentru 2inele %asei, de dragul copiilor notri""" al
meu, nu de altce1a"""
! 0n al treilea rnd/ spada tatlui -eu/ Ghea/ "-i va fi tri-is aici/ la Riverrun.
0l privi pe ,er <d-ure :ull*/ fratele ei/ "n ti-p ce sttea cu degetele -ari agate de
centura sa+iei/ cu chipul neclintit ca o stnc.
! 0n al patrulea rnd/ regina "i va porunci tatlui ei/ @ordul :*(in/ s!i eli+ere8e pe
acei cavaleri i stegari ai -ei pe care i!a luat pri8onieri "n +tlia de la 6urca Eerde a
:ridentului. Dup ce face asta/ voi eli+era propriii -ei pri8onieri luai la 3durea Boaptelor
i la 9tlia :a+erelor/ cu eFcepia lui )ai-e @annister/ care va r-ne ostaticul -eu pentru
+una purtare a tatlui su.
Catel*n studie 8-+etul de cunosctor al lui :he!on Gre*,o*/ "ntre+ndu!se ce
"nse-na. :nrul acela are un -od de a privi de parc ar ti vreo glu- secret la care
nu-ai el avea acces. @ui Catel*n nu "i plcuse asta niciodat.
! 0n sfrit/ Regele )offre* i Regina Regent tre+uie s renune la toate preteniile de
do-inaie asupra 'ordului. De!acu- "nainte nu -ai face- parte din ara lor/ ci sunte- un
regat li+er i independent/ ca "n vechi-e. :eritoriul nostru va cuprinde toate p-nturile
clanului 5tar> de la 'ord de Gt i/ "n plus/ inuturile str+tute de Rul :rident i de
afluenii si/ -rginite la apus de Dintele de Aur i la rsrit de unii @unii.
! R<G<@< '?RD.@.0/ +u+ui arele,on .-+er/ i8+ind aerul cu pu-nul su ct un
,a-+on/ "n ti-p ce striga ,tar;< ,tar;< Regele #ordului<"
Ro++ "nfur perga-entul la loc.
! aester E*-an a desenat o hart. Eei pri-i o copie pentru regin. @ord :*(in
tre+uie s se retrag dincolo de aceste granie i s opreasc ,afurile/ incendierile i
devastrile. Regina Regent i fiul ei nu vor cere taFe/ dri i servicii de la poporul -eu i
"-i vor de8lega lor8ii i cavalerii de toate ,ur-intele de credin/ leg-intele/
pro-isiunile/ datoriile i o+ligaiile fa de :ronul de 6ier i de Casele 9aratheon i
@annister. 0n plus/ @annisterii vor tri-ite 8ece ostatici de fa-ilie no+il/ asupra crora vo-
cdea de co-un acord/ ca garanie a pcii. Acetia vor fi tratai ca oaspei de onoare/
confor- rangului lor. Atta ti-p ct ter-enii acestui pact vor fi respectai cu +un!credin/
voi eli+era cte doi ostatici "n fiecare an i "i voi reda fa-iliilor lor/ nevt-ai. Ro++
a8vrli sulul de perga-ent la picioarele cavalerului su. Acestea sunt condiiile. Dac le
"ndeplinete/ "i voi oferi pacea. Dac nu ! fluier i Ent Cenuiu "nainta/ -rind ! va avea
parte de "nc o 3dure a Boaptelor.
8 ,tar;< rcni din nou arele,on/ i acu- i se alturar i alte glasuri/ strignd: ,tar;,
Regele #ordului<
@upul "i ddu capul pe spate i "ncepu s urle. Chipul lui ,er Cleos cptase culoarea
laptelui prins.
! Regina va au8i -esa,ul tu/ @ord... "nli-ea :a.
9ine/ 8ise Ro++. ,er Ro+in/ ve8i s pri-easc o -as +un i haine curate. Ea pleca
la pri-ele ra8e de lu-in.
Cu- porunceti/ "nli-ea :a/ rspunse ,er Ro+in R*ger.
Atunci/ a- "ncheiat.
Cavalerii i lor8ii stegari adunai "i plecar genunchii "n ti-p ce Ro++ se "ntoarse s
plece/ cu Ent Cenuiu "n spatele lui. ?l*var 6re* se npusti "nainte s deschid ua.
Catel*n "i ur-/ cu fratele ei alturi.
! :e!ai descurcat +ine/ "i spuse fiului su/ "n galeria care ducea "n spatele slii/ dei
trea+a aceea cu lupul pare o fars -ai potrivit pentru un +ieandru dect pentru un rege.
Ro++ "l scarpin pe Ent Cenuiu dup ureche.
Ai v8ut ce fa a fcut/ -a-D o "ntre+ el 8-+ind.
<u a- v8ut cu- a ieit @ordul Qarstar>.
Bi eu la fel. Ro++ "i scoase coroana cu a-+ele -ini i i!o ddu lui ?l*var. Du asta
"napoi "n dor-itorul -eu.
AA
"ndat/ "nli-ea :a. Cavalerul se "ndeprt gr+it.
3un r-ag c au -ai fost i alii care au si-it ca @ordul Qarstar>/ afir-
<d-ure/ fratele ei. Cu- pute- vor+i despre pace cnd @annisterii se "ntind ca o -oli-
peste do-eniile tatlui -eu/ furndu!i recoltele i -celrindu!i oa-eniiD <u a- -ai spus/
tre+uie s intr- "n 4arrenhal.
! 'u ave- puterea/ 8ise Ro++ fr tragere de ini-. <d-ure insist:
Deveni- -ai puternici dac st- aiciD ?astea noastr se di-inuea8 pe 8i ce trece.
Bi cine e de vinD se repe8i Catel*n la fratele su.
@a insistenele lui <d-ure/ Ro++ le dduse lor8ilor riverani per-isiunea s plece/
dup "ncoronarea sa/ s!i apere fiecare propriile p-nturi. ,er arP 3iper i @ord Qar*l
Eance plecaser pri-ii. @e ur-ase @ordul )onos 9rac>en/ ,urnd s!i redo+ndeasc
r-iele castelului su ars i s!i "ngroape -orii/ iar acu- @ordul )ason allister "i
anunase intenia de a se "ntoarce pe scaunul su de la 5eagard/ care scpase neatins "n ur-a
+tliei.
'u le poi cere lor8ilor -ei s stea cu -inile "n sn "n ti-p ce c-purile lor sunt
,efuite i oa-enii sunt trecui prin sa+ie/ 8ise ,er <d-ure/ dar @ordul Qarstar> e un o- al
nordului. Ar fi ru dac ne!ar prsi.
Eoi vor+i cu el/ 8ise Ro++. A pierdut doi fii la 3durea Boaptelor. Cine!# poate
"nvinui dac nu vrea s fac pace cu ucigaii lor/ cu ucigaii tatlui -euD
ai -ult vrsare de snge nu!i va aduce "napoi pe tatl tu sau pe fiii @ordului
Ric>ard/ 8ise Catel*n. :re+uia fcut o ofert/ dei un o- -ai "nelept ar fi putut s
"ndulceasc puin condiiile.
! Dac erau puin -ai dulci/ a fi vo-at. 9ar+a "i crescuse -ai roie dect prul su
cas!
taniu!rocat. Ro++ prea s ai+ i-presia c "i ddea un aer fioros/ regal/ -ai -atur.
Dar/ cu sau fr +ar+/ r-nea un copil de cincispre8ece ani/ care voia r8+unare la fel de
-ult ca Ric>ard Qarstar>. 'u se lsase uor convins s fac nici -car aceast ofert/ aa
proast cu- era.
Cersei @annister nu va fi niciodat( de acord s!i dea surorile pentru doi veri. "i va
vrea fratele/ dup cu- tii foarte +ine. 0i -ai spusese asta i "nainte/ dar Catel*n descoperise
c regii nu ascult nici pe ,u-tate la fel de atent ca fiii.
'u!# pot eli+era pe Regicid/ nici -car dac a vrea. @or8ii -ei nu ar accepta asta
niciodat.
@or8ii ti te!au fcut regele lor.
Bi - pot schi-+a la fel de uor.
Dac preul pe care tre+uie s!# plti- pentru a le avea pe Ar*a i 5ansa tefere
"napoi este coroana ta/ ar tre+ui s!# plti- +ucuroi. )u-tate dintre lor8ii ti ar dori s!#
ucid pe @annister "n celul. Dac va -uri ct ti-p e pri8onier/ oa-enii vor spune...
... c a -eritat!o din plin/ co-plet Ro++.
Bi surorile taleD "ntre+ tios Catel*n. "i vor -erita i ele -oarteaD 0i ,ur/ dac
fratelui ei i se "nt-pl ceva ru/ Cersei ne!o va plti/ cu snge pentru snge...
@annister nu va -uri/ rspunse Ro++. 'i-eni nici -car nu vor+ete cu el fr
per-isiunea -ea. Are -ncare/ ap/ paie curate/ -ai -ult confort dect i se cuvine. Dar nu!
# voi eli+era nici -car pentru Ar*a i 5ansa.
6iul ei o privea de sus n 7os, "i ddu sea-a Catel*n. 3are r(z2oiul l $(cuse s(
creasc( at&t de repede, se "ntre+ ea/ sau coroana pe care i8o aezaser( pe cap4
! :e te-i s!# ai din nou pe @annister pe c-pul de lupt/ sta e adevrulD
Ent Cenuiu -ri/ ca i cu- ar fi si-it pericolul pentru Ro++/ iar <d-ure :ull*
ae8 o -n freasc pe u-rul lui Catel*n.
! Cat/ nu. 9iatul are dreptul s fac asta.
'u!-i spune 2(iat, 8ise Ro++/ "ntorcndu!se ctre unchiul su/ revrsndu!i dintr!o
dat furia pe +ietul <d-ure/ care nu voise dect s!# susin. 5unt aproape +r+at "n toat
firea i sunt rege ! regele t(u, ,er" Bi nu - te- de )ai-e @annister. @!a- "nvins o dat. 0l
voi "nvinge din nou/ dac tre+uie/ nu-ai c... "i ddu la o parte o uvi de pr din ochi i
"i scutur capul. A fi putut s!# dau pe Regicid "n schi-+ul tatlui -eu/ dar...
...dar nu "n schi-+ul fetelorD Eocea ei era distant. 6etele nu sunt destul de
i-portante/ nu!i aaD
Ro++ nu rspunse/ dar "n ochii lui se citea durerea. ?chi al+atri/ ochii fa-iliei :ull*/
ochii pe care ea i!i druise. 0l rnise/ dar se-na prea -ult cu tatl su ca s recunoasc.
)sta a $ost nedemn de mine, "i spuse. Zei, a1e'i mil(, ce se 1a alege de mine4 :l $ace
tot ce poate, se str(duiete din r(sputeri, tiu asta, 1(d asta, i totui""" >8am pierdut pe #ed
al meu, st&nca pe care a $ost cl(dit( ntreaga mea 1ia'(, n8a putea suporta s(8mi pierd i
$iicele"""
! Eoi face tot ce!-i st "n putere pentru surorile -ele/ 8ise Ro++. Dac regina are ct
de puin -inte/
"ncletarea regilor
"-i va accepta condiiile. Dac nu/ o voi face s regrete 8iua "n care -!a refu8at.
<vident/ se sturase de acest su+iect.
! a-/ eti sigur c nu vei fi de acord s -ergi la Ge-eniD Ai putea fi -ai departe
de lupte i ai putea s le cunoti pe fiicele @ordului 6re*/ s - a,ui s!-i aleg soia cnd
se va sfri r8+oiul.
5rea s( plec, gndi Catel*n cu a-rciune. Regii nu tre2uie s( ai2( mame, se pare,
iar eu i spun lucruri pe care nu 1rea s( le aud("
Ro++/ eti destul de -are s hotrti pe care dintre fetele @ordului Lalder o
preferi/ fr a,utorul -a-ei tale.
Atunci du!te cu :heon. <l pleac -ine. 0i va a,uta pe allisteri s escorte8e grupul
de pri8onieri la 5eagard i pe ur- va lua o cora+ie ctre 0nsulele de 6ier. Ai putea i tu s
gseti o cora+ie i s te "ntorci la Linterfell "ntr!o lun/ dac vnturile sunt +lnde. 9ran i
Ric>on au nevoie de tine.
?ar tu nu ai, asta 1rei s( spui4
! 'o+ilul -eu tat nu -ai are -ulte 8ile. Atta ti-p ct +unicul tu triete/ locul
-eu e alturi de el.
! A putea s!i poruncesc s pleci. Ca rege/ a putea. Catel*n trecu peste asta.
A- s!i repet. A prefera s tri-ii pe altcineva la 3*>e i s!# ii pe :heon lng
tine.
Cine e -ai potrivit s trate8e cu 9alon Gre*!,o* dect fiul suD
)ason allister/ suger Catel*n. :*tos 9lac>!(ood. 5tevron 6re*. ?ricine.../ dar nu
:heon.
6iul ei se ae8 pe vine lng Ent Cenuiu/ ciufu!lindu!i +lana i evitndu!i privirea/
ca din "nt-plare.
:heon a luptat pentru noi cu -ult cura,. Gi!a- spus cu- #!a salvat pe 9ran de
sl+aticii aceia/ "n pdurea lupilor. Dac @annisterii nu vor s fac pace/ voi avea nevoie de
cor+iile @ordului Gre*,o*.
@e vei avea -ai curnd dac "i ii fiul ostatic.
A fost ostatic ,u-tate din via.
Din -otive "nte-eiate/ 8ise Catel*n. Gre*,o* nu e o-ul "n care s te "ncre8i. A
purtat i el o coroan/ adu!i a-inte/ chiar dac pentru un singur anoti-p. 5!ar putea s
aspire s!o poarte din nou.
Ro++ se ridic.
'u!i voi purta pic pentru asta. Dac eu sunt Regele 'ordului/ las!# s fie Regele
0nsulelor de 6ier/ dac asta e dorina lui. 0i voi da +ucuros o coroan/ atta ti-p ct ne a,ut
s!i "nfrnge- pe @annisteri.
Ro++...
0l tri-it pe :heon. ? 8i +un/ -a-. Ent Cenuiu/ haide. Ro++ se "ndeprt iute/
cu lupul -ergnd "n ur-a lui.
Catel*n nu!# putu privi cu- pleac. 6iul/ i acu- regele ei. Ct de ciudat i se prea.
6oruncete, "i spunea ea la oat Cailin. Bi el aa fcea.
duc s!# vi8ite8 pe tata/ anun ea dintr!odat. Eino cu -ine/ <d-ure.
:re+uie s schi-+ dou vor+e cu arcaii aceia noi. ,er Des-ond "i pregtete. 0l voi
vi8ita -ai tr8iu.
.ac( 1a mai $in n 1ia'(, gndi Catel*n/ dar nu spuse ni-ic. 6ratele ei prefera s
-earg la lupt dect "n acea ca-er de +olnav.
Dru-ul cel -ai scurt ctre fortreaa central/ unde tatl ei 8cea pe patul de -oarte/
era prin pdurea 8eilor/ cu iar+a i cu florile ei sl+atice/ cu crngurile dese de ul-i i
sePuoia. ? +ogie de frun8e ruginii atrna "nc pe crengile copacilor/ fr s le pese de
vestea pe care cor+ul al+ o adusese la Riverrun cu dou spt-ni "n ur-. A venit toa-na/
declarase Conclavul/ dar 8eilor nu li se pruse ni-erit s anune "nc vnturile i pdurile.
3entru asta/ Catel*n era plin de recunotin. :oa-na era "ntotdeauna un anoti-p
"nfricotor/ cu spectrul iernii "n fa. 'ici cel -ai "nelept o- nu tia dac ur-toarea lui
recolt nu va fi ulti-a.
4oster :ull*/ @ord de Riverrun/ 8cea "n pat "n solariul lui/ cu privirea ctre rsrit/
locul unde rurile 3iatr Rsucit i 6urca Roie se "ntlneau/ la poalele castelului.
Cnd Catel*n intr/ dor-ea/ cu prul i +ar+a al+e ca patul lui de puf/ cu trupul su/
cndva vn,os/ "-puinat i u+re8it de -oartea care cretea "nlun!trul su.
@ng pat/ "nc "nve-ntat "n 8ale i "n -antia sa -urdrit de dru-/ sttea fratele
tatlui ei/ 3etele 'egru. Ci8-ele "i erau pline de praf i ptate cu noroi uscat.
! Ro++ tie c te!ai "ntors/ unchiuleD
,er 9*rnden :ull* era ochii i urechile lui Ro++/ co-andantul cercetailor i al
avangardei sale.
'u/ a- venit aici direct din gra,duri/ cnd -i!au spus c regele a adunat curtea.
"nli-ea 5a va dori s!-i aud vetile "n particular pri-a dat/ - gndesc. 3etele 'egru
era un +r+at "nalt/ sla+/ crunt/ sigur "n -icri/ cu faa proaspt +r+ierit +r8dat de
riduri i ars de vnt. Cu- se si-teD "ntre+ el/ iar Catel*n tiu c nu se referea la Ro++.
Ca- la fel. aester "i d vinul viselor i lapte de -ac pentru dureri/ aa c doar-e
"n cea -ai -are parte a ti-pului i -nnc prea puin. 3are -ai sla+ cu fiecare 8i.
! Eor+eteD
Da... Dar lucrurile pe care le spune sunt tot -ai lipsite de noi-. Eor+ete despre
regretele sale/ despre -isiunile neter-inate/ despre oa-eni -ori de -ult i vre-uri apuse.
.neori nu tie ce anoti-p este sau cine sunt eu. ?dat -!a strigat pe nu-ele -a-ei.
"nc "i duce dorul/ rspunse ,er 9r*nden. Ai chipul ei/ ai aceiai o+ra,i/ acelai
-aFilar...
:u "i a-inteti -ai +ine de ea dect -ine. A trecut -ult vre-e. Catel*n se ae8
pe pat i ddu la o parte un fir de pr al+/ -oale/ care c8use peste faa tatlui ei.
De fiecare dat cnd plec/ - "ntre+ dac la "ntoarcere "l voi gsi viu sau -ort. 0n
ciuda ne"nelegerilor/ "ntre tatl ei i fratele su fusese -ereu o legtur pe care cndva
Catel*n o renegase.
! Cel puin te!ai "-pcat cu el.
R-aser o vre-e "n tcere/ pn Catel*n "i ridic fruntea.
! Eor+eai de veti pe care Ro++ tre+uie s le audD @ord 4oster ge-u i se rostogoli
pe o parte/ ca
i cu- ar fi au8it. 9r*nder se ridic "n picioare.
! Eino afar. Ar fi -ai +ine s nu!# tre8i-.
<a "l ur- pe +alconul de piatr care ieea cu trei laturi din solariu/ ca prova unei
cor+ii. .nchiul ei "i ridic privirea/ "ncruntndu!se.
! Acu- se poate vedea i 8iua. ?a-enii -ei "i spun esagerul Rou/ dar care este
-esa,ulD
Catel*n "i ridic ochii spre locul "n care linia roie a co-etei lsa o dr pe cerul
al+astru/ ca o 8grietur lung pe faa 8eului.
arele,on i!a spus lui Ro++ c vechii 8ei au desfurat un steag al r8+unrii pentru
'ed. <d-ure crede c acesta e un se-n al victoriei pentru River!run ! el vede un pete cu
coada lung/ "n culorile fa-iliei :ull*/ rou pe fond al+astru. ?ft. i!a dori s a- -ai
-ult credin. Roul!aprins e culoarea @annisterilor.
'u e rou aprins/ 8ise ,er 9r*nden. 'ici roul fa-iliei :ull*/ roul noroios al rului.
Acolo e snge/ copil/ -n,it pe cer.
! 5ngele nostru sau al lorD
! A eFistat vreodat un r8+oi "n care nu-ai o parte a vrsat sngeD .nchiul ei cltin
din cap. 3-nturile de pe -alurile rului sunt "necate "n snge i foc de ,ur!"-pre,urul
?chiului 8eilor. R8+oiul s!a "ntins la -ia88i/ ctre Apa 'eagr/ i la -ia8noapte/ peste
:rident/ aproape pn la Ge-eni. arP 3iper i Qar*l Eance au ctigat cteva -ici
victorii/ iar acest lord din sud/ 9eric Dondarrion/ i ai lui "i ,efuiesc pe ,efuitori/ atacnd
trupele devastatoare ale @ordului :*(in i fcndu!se nev8ui "n pdure. 5e 8ice c ,er
9urton Cra>enhall se luda c!# va ucide pe Dondarrion/ pn ce i!a condus oa-enii "n
capcanele @ordului 9eric i n!a -ai r-as nici unul "n via.
.nii dintre str,erii de la De+arcaderul Regelui sunt cu acest @ord 9eric/ "i a-inti
Catel*n. 6ie ca 8eii s!i apere...
Dondarrion i acest preot rou care cltorete cu el sunt destul de detepi ca s se
apere singuri/ dac povetile sunt adevrate/ spuse unchiul ei/ dar lor8ii stegari ai tatlui
tu.../ asta e alt poveste/ -ai trist. Ro++ n!ar fi tre+uit s!i lase s plece. 5!au "-prtiat ca
nite potrnichi/ fiecare "ncercnd s!i apere oa-enii lui/ i asta e o prostie/ Cat/ o prostie.
)anos 9rac>en a fost rnit luptndu!se printre ruinele castelului su/ iar nepotul lui/ 4endr*/
a fost ucis. :*tos 9lac>(ood i!a -turat pe @annisteri de pe p-nturile lui/ dar i!au luat
toate vacile i porcii i fiecare +o+ de gru i nu i!au lsat ni-ic de aprat/ "n afar de
Castelul Raventree i un pustiu pr,olit. ?a-enii lui Darr* au recapturat fortreaa lordului
lor/ dar au reuit s!o pstre8e -ai puin de dou spt-ni/ "nainte ca Gregor Clegane s
descind i s treac prin sa+ie toat garni8oana/ cu tot cu lordul lor.
Catel*n era oripilat.
Darr* era doar un copil.
Da/ i ulti-ul din fa-ilia sa. 9iatul ar fi adus o rscu-prare fru-oas/ dar ce
"nsea-n aurul pentru un cine +los ca Gregor CleganeD Capul +estiei leia ar fi un dar de
pre pentru toi oa-enii din regat/ "i ,ur.
Catel*n cunotea prea +ine proasta reputaie a lui ,er Gregor...
'u!-i vor+i -ie de capete. .nchiul Cersei ridicase capul lui 'ed pe o eap
deasupra 8idurilor 6ortreei Roii i "l lsase acolo/ prad cor+ilor i -utelor. Chiar i
acu-/ lui Catel*n "i venea greu s cread c -urise cu adevrat. 0n unele nopi se tre8ea "n
"ntuneric/ pe ,u-tate ador-it/ i/ pentru o clip/ se atepta s!# gseasc acolo/ lng ea.
Clegane nu valorea8 -ai -ult dect la+a pisicii @ordului :*(in. Cci :*(in @annister !
@ord de Casterl* Roc>/ 5tr,er al vestului/ tat al Reginei Cersei/ al lui 5er )ai-e/ Regicidul
i al lui :*rion 3e8evenghiul/ i +unic al lui )offre* 9aratheon/ proaspt "ncoronatul +iat
rege ! era adevratul pericol/ credea Catel*n.
Adevrat/ recunoscu ,er 9r*nden. 0ar :*(in @annister nu e prostul ni-nui. <l st
la adpost "n spatele 8idurilor 4arrenhalului/ hrnindu!i oastea din recoltele noastre i
pr,olind ceea ce nu fur. Gregor nu e singurul cine pe care #!a de8legat. ,er A-ro* @orch
este i el pe c-pul de lupt/ la fel i ali civa -ercenari din Rohor/ care -ai degra+ ar
schilodi un o- dect s!# ucid. A- v8ut ce las "n ur-a lor. 5ate "ntregi pr,olite/ fe-ei
siluite i -utilate/ copii -celrii lsai ne"ngropai/ ca s atrag lupii i cinii sl+atici...
3n i unui -ort i!ar veni ru.
! Cnd va au8i asta/ <d-und se va "nfuria.
Bi asta va fi eFact ce dorete @ordul :*(in. 3n i teroarea are un scop al ei/ Cat.
@annister vrea s ne provoace la lupt.
Ro++ ar putea s!i "-plineasc dorina/ 8ise Catel*n cu nelinite. < agitat ca un leu
"n cuc/ iar <d-ure/ arele,on i ceilali vor face presiuni asupra lui.
6iul ei ctigase dou -ari victorii/ "l 8dro+ise pe )aine @annister la 3durea Boaptelor
i fcuse praf oastea lui r-as fr cpetenie dincolo de 8idurile de la Riverrun/ "n 9tlia
:a+erelor/ dar dup cu- vor+eau unii dintre aceti lor8i stegari despre el/ s!ar fi putut s fie
Aegon Cuceritorul re"ncarnat.
9r*nden/ 3etele 'egru/ "i arcui o sprncean neagr/ stufoas.
! 5unt nite proti. 3ri-a -ea regul de r8+oi/ Cat/ e s nu "i "-plineti niciodat
du-anului tu dorina. @ord :*(in ar vrea s se lupte pe un c-p la alegerea sa. Erea s
intr- "n 4arrenhal.
4arrenhal. ?rice copil de la :rident tia povetile despre 4arrenhal/ i-ensa fortrea
pe care Regele 4arren cel 'egru o ridicase dincolo de apele ?chiului Heilor/ acu- trei sute
de ani/ cnd Cele Bapte
Regate au fost "ntr!adevr apte regate i rile riverane au fost conduse de oa-enii de
fier din insule/ "n -ndria lui/ 4arren dorise s ai+ cea -ai -are cetate/ cu cele -ai "nalte
turnuri din tot inutul Les!teros. Durase patru8eci de ani s o ridice/ ca o u-+r uria pe
-alul lacului/ "n ti-p ce otirile lui "i prdau vecinii pentru piatr/ le-n/ aur i -n de
lucru. ii de pri8onieri au -urit "n carierele sale/ legai "n lanuri de sniile lui sau -uncind
la cele cinci turnuri colosale. ?a-enii "ngheau iarna i se topeau de cald vara. Copacii
ini-ii/ care fuseser acolo de trei -ii de ani/ au fost tiai pentru +rne i plute. 4arren a
dus la srcie rile riverane i 0nsulele de 6ier deopotriv/ pentru a!i "-plini visul. Bi
cnd/ "n sfrit/ 4arrenhal a fost gata/ eFact "n 8iua "n care Regele 4arren s!a ae8at "n
reedina lui/ Aegon Cuceritorul a acostat la De+arcaderul Regelui.
Catel*n "i a-intea c o au8ise pe 9trna 'an spunnd aceast poveste copiilor ei/ la
Linterfell. J0ar regele 4arren a "nvat c 8idurile groase i turnurile "nalte nu sunt de prea
-are folos "-potriva drago!nilorK/ se "ncheia -ereu povestea/ Jcci dragonii z2oar(A"
4arren i tot nea-ul su au pierit "n focurile care i!au "nghiit fortreaa -isterioas i
fiecare cas care a -ai r-as de atunci "n 4arrenhal a avut ghinion. 3oate c a fost o cetate
puternic/ "ns a fost un loc "ntunecat i +leste-at.
! '!a vrea ca Ro++ s duc o lupt "n u-+ra acelei fortree/ recunoscu Catel*n.
:otui/ tre+uie s $acem ceva/ unchiule.
! Bi curnd/ fu de acord unchiul ei. 'u i!a- spus partea cea -ai rea/ copil. ?a-enii
pe care i!a- tri-is la apus au adus "napoi vestea c la Casterl* Roc> se adun o nou oaste.
? alt( oaste a >annisterilor" Gndul o "-+olnvea. Ro++ tre+uie s afle de "ndat.
Cine va prelua co-andaD
,er 5tafford @annister/ se spune. 5e "ntoarse ca s priveasc afar/ dincolo de ruri/
cu -antia lui roie cu al+astru fluturnd "n +taia vntului.
"nc un nepotD Casa @annisterilor de la Casterl* Roc> era a nai+ii de -are i de
fertil.
Er/ o corect ,er 9r*nden. 6ratele ulti-ei neveste a @ordului :*(in/ aa c sunt de
dou ori "nrudii. < +trn i puin ntng/ dar are un fiu/ pe ,er Daven/ care e i -ai
cu-plit.
Atunci s sper- c tatl/ i nu fiul/ va fi acela care va duce aceast ar-at pe
c-pul de +tlie.
:otui/ -ai ave- ceva vre-e "nainte de a fi nevoii s!i "nfrunt-. Acetia vor fi
-ercenari/ clrei li+eri i agea-ii din +ordelurile din @annisport. ,er 5tafford tre+uie s
se "ngri,easc s fie "nar-ai i instruii "nainte de a risca s -earg la lupt. Bi/ fii cu
+gare de sea-/ @ord :*(in nu e Regicidul. 'u se va a8vrli cu capul "nainte. Ea atepta
r+dtor ca ,er 5tafford s "nainte8e i a+ia apoi va ataca din spatele 8idurilor cetii
4arrenhal.
Doar dac.../ 8ise Catel*n.
DaD o "-+oldi ,er 9r*nden.
! Doar dac nu tre2uie s prseasc 4arrenhal/ 8ise ea/ pentru a "nfrunta o alt
a-eninare.
.nchiul ei o privi gnditor.
@ordul Renl*.
Regele Renl*. Dac era s cear a,utorul unui o-/ tre+uia s!i recunoasc titlul pe
care el "l pretinsese.
3oate. 3etele 'egru 8-+i/ un 8-+et periculos. :otui/ va dori ceva "n schi-+.
Ea dori ceea ce vor -ereu regii/ 8ise ea. ?-agii.

TYRION
)anos 5l*nt era fiul unui -celar i rdea ca unul care trana carnea.
ai vrei nite vinD "l "ntre+ :*rion.
'!ar tre+ui s o+iecte8/ spuse @ordul )anos/ ridicnd cupa. Avea for-a unui +utoia
i o capacitate si-ilar. '!ar tre+ui s o+iecte8 deloc. < un vin rou de calitate. De la
Ar+orC
Dornish. :*rion fcu un se-n i slu,itorul su turn. Dar/ "n afar de servitori/ el i
@ordul )anos erau singuri "n 5ala ic/ la lu-ina plpnd/ "ncon,urat de "ntuneric/ a
lu-nrii. 'ici cele -ai alese vinuri de la Dornish nu sunt att de +ogate.
9ogat/ 8ise o-ul vn,os/ cu chip de +roasc/ lund o duc 8dravn. )anos 5l*nt nu
era o-ul care s +ea +utura cu sor+ituri -ici. :*rion re-arc asta "ndat. Da/ +ogat/
toc-ai sta era cuvntul pe care "l cuta-. Ai darul cuvintelor/ @ord :*rion/ dac pot 8ice
aa. Bi ne!ai spus o poveste ha8lie. 4a8lie/ da.

+ucur c aa consideri... Dar nu sunt lord/ ca tine. 3oi s!-i spui si-plu T!rion,
@ord )anos.
Cu- doreti. ai lu o "nghiitur/ vrsnd vin pe pieptul ,iletcii sale de satin. 3urta
o cap scurt din fir de aur/ prins cu o suli "n -iniatur/ cu vrful vopsit rou!"nchis. Bi
era +eat de!a +inelea.
:*rion "i acoperi gura i rgi politicos. 5pre deose+ire de @ordul )anos/ +use
cu-ptat/ dar era stul. 3ri-ul lucru pe care "l fcuse dup ce s!a sta+ilit "n :urnul inii
Regelui a fost s se interese8e cine era cea -ai +un +uctreas din ora i s o ia "n slu,+a
sa. 0n seara aceasta -ncaser o sup de coad de viel/ verdeuri a-estecate cu nuci/
struguri/ fe!nicul rou i +rn8 sfr-at/ plcint fier+inte de cra+/ dovleac condi-entat i
prepelie "necate "n unt. 6iecare fel venise cu propriul vin. @ord )anos a recunoscut c nu a
-ncat niciodat nici -car pe ,u-tate att de +ine.
6r "ndoial/ asta se va schi-+a cnd te vei sta+ili la 4arrenhal/ spuse :*rion.
Cu siguran. 3oate c ar tre+ui s!i cer +uctresei tale s intre "n slu,+a -ea/ ce
8iciD
5!au dus r8+oaie pentru -ai puin/ rspunse :*rion/ i rser a-ndoi cu poft. <ti
un o- cura,os c i!ai ales ca reedin 4arrenhalul. < un loc att de -ohort/ de mare""" i
scu-p de "ntreinut. 0ar unii spun c e +leste-at.
Ar tre+ui s - te- de un -or-an de pietreD 3ufni. .n o- cura,os/ 8ici. :re+uie s
fii cura,os ca s te ridici. Aa cu- a- fcut eu. @a 4arrenhal/ daC
Bi de ce nuD :u tii. <ti i tu un +r+at "ndr8ne/ a- i-presia. 5cund/ se vede/ dar
ndr(zne'"
<ti prea a-a+il. ai vrei vinD
'u. 'u/ sincer/ eu... ?/ +leste-ai fie 8eii/ da" De ce nuD .n +r+at "ndr8ne +ea
pn cnd se saturC
"ntr!adevr. :*rion u-plu cupa @ordului 5l*nt pn sus. A- aruncat o privire peste
nu-ele celor pe care i!ai propus ca s!i ia locul de Co-andant al Gr8ii ?raului.
?a-eni +uni. ?a-eni -inunai. ?ricare dintre cei ase ar fi potrivit/ dar eu l!a
alege pe Allar Dee-. na -ea dreapt. 5tranic +r+at. @oial. Alege!# i n!o s!i par
ru. Dac e pe placul regelui.
Cu siguran. :*rion lu o -ic "nghiitur din vinul su. gndea- la ,er
)acel*n 9*(ater. A fost cpitan la 3oarta 'oroiului ti-p de trei ani i a slu,it cu +ravur "n
ti-pul Re+eliunii lui 9alon Gre*,o*. Regele Ro+ert #!a fcut cavaler la 3*>e. Bi/ totui/
nu-ele lui nu apare pe lista ta.
@ordul )anos 5l*nt +u cu nesa din vin i "l pli-+ o clip prin gur/ "nainte de a!#
"nghii.
! 9*(ater. <i +ine/ cura,os +r+at/ fr doar i poate.../ nu-ai c... e rigid o-ul sta.
.n cine ciudat. ?a-enii nu!# plac. Bi -ai e i infir-/ i!a pierdut -na la 3*>e/ aa a
a,uns cavaler. ? afacere proast/ dac - "ntre+i pe -ine/ o -n pentru un titlu de ser"
Rse. ,er )acel*n se gndete prea -ult la el i la onoarea lui/ i eu vd asta. Ai face -ai
+ine s!# lai acolo unde e/ @ord... :*rion. Allan Dee- e o-ul potrivit pentru tine.
! Dee- nu e prea "ndrgit de oa-enii de rnd/ -i se spune.
! < te-ut. < -ai +ine aa.
Ce a- au8it despre elD Ceva pro+le-e "ntr!un +ordelD
AstaD '!a fost vina lui/ do-nul -eu... :*rion. 'u/ n!a avut de gnd s!o o-oare pe
fe-eie/ i!a fcut!o cu -na ei. A averti8at!o s stea deoparte i s!# lase s!i fac datoria.
:otui... -a-e i copii/ ar fi putut s se atepte ca ea s "ncerce s!i salve8e copilul.
:*rion 8-+i. Gust din +rn8a asta/ -erge de -inune cu vinul. 5pune!-i/ de ce l!ai ales pe
Dee- pentru sarcina aceea nenorocitD
.n co-andant +un "i cunoate oa-enii/ :*rion. .nii sunt +uni pentru o trea+/ alii
pentru alta. 5 le faci felul unui +e+elu i -a-ei sale e o trea+ pentru un anu-it soi de
o-. 'u oricine ar face!o. Chiar dac era doar o trf oarecare i la era pruncul pe care #!a
ftat.
9nuiesc c aa e/ spuse :*rion/ au8ind doar cuvintele o t&r$( oarecare i gndindu!
se la 5hae i la :*sha/ de de-ult/ i la toate celelalte fe-ei care "i luaser -onedele i
s-na de!a lungul anilor.
5l*nt continu fr s +age de sea-.
! .n o- dur pentru o sarcin dur/ aa e Dee-. 6ace aa cu- i se spune i nu sufl o
vor+ pe ur-. :ie o +ucat de +rn8. Nsta e +un. Ascuit. D!-i un cuit ascuit i o
+rn8 +un/ "neptoare/ i sunt un o- fericit.
:*rion ridic din u-eri.
! 9ucur!te de ea ct -ai poi. Cu p-nturile riverane "n flcri i Renl* rege la
4ighgarden/ va fi "n curnd greu s a,ungi la o +rn8 +un. Aadar/ cine te!a tri-is dup
+astardul trfeiD
@ordul )anos "l privi pe :*rion cu atenie/ apoi "ncepu s rd i "i fcu un se-n
a-enintor cu o +ucat de +rn8.
<ti iret/ :*rion. Credeai c - poi pcli/ nu!i aaD 'u a,unge nite vin i nite
+rn8 ca s!# faci pe )anos 5l*nt s spun -ai -ult dect ar tre+ui. 5unt -ndru. 'ici o
"ntre+are i nici o vor+ dup aceea/ nu cu -ine.
Bi nu cu Dee-.
<Fact la fel. 6!# Co-andantul tu cnd voi pleca la 4arrenhal i nu vei regreta.
:*rion rupse o +ucic de +rn8. <ra "ntr!adevr iute i/ "n co-+inaie cu vinul/
foarte fin.
! ?ricine va fi cel nu-it de rege/ nu!i va fi uor s intre "n ar-ura ta, "-i dau sea-a.
@ordul or-ont se confrunt cu aceeai pro+le-.
@ordul )anos prea nedu-erit.
Credea- c este o doa-n. or-ont. Aceea care se culc cu urii/ ea esteD
<u vor+ea- de fratele ei/ )eor or-ont/ @ordul Co-andant al Rondului de 'oapte.
Cnd l!a- vi8itat la Hid/ a po-enit ct e de preocupat de gsirea unui o- potrivit care s!i
ia locul. Rondul are puini oa-eni +uni "n 8iua de a8i. :*rion 8-+i. Ar dor-i -ai +ine
dac ar avea un o- ca tine/ "-i "nchipui. 5au ca +ravul Allar Dee-. @ordul )anos hohoti.
5la+e anse.
Aa s!ar crede/ 8ise :*rion/ dar viaa ia "ntorsturi ciudate. Gndete!te la <ddard
5tar>/ do-nul -eu. 9nuiesc c nu i!a i-aginat vreodat c viaa lui se va sfri pe
treptele :e-plului lui 9aelor.
3uini i!ar fi i-aginat/ fu de acord @ordul )anos/ chicotind.
:*rion chicoti i el.
! 3cat c n!a- fost acolo s vd. 5e spune c pn i Ear*s a fost surprins.
@ordul )anos rse att de tare "nct gtle,ul i se cutre-ur.
3ian,enul/ 8ise el. Btie tot/ aa se spune. <i +ine/ asta n!a tiut.
Cu- ar fi pututD 8ise :*rion cu o ur- de rceal "n glas. A "ncercat s!o conving pe
sora -ea c 5tar> ar tre+ui cruat/ cu condiia s!i ia tlpia.
DaD )anos 5l*nt clipi nedu-erit.
5ora -ea/ Cersei/ repet :*rion ceva -ai apsat/ "n ca8 c ne+unul ar avea vreun
du+iu "n privina persoanei la care se referea. Regina Regent.
Da. 5l*nt lu o "nghiitur. Ct despre asta/ ei +ine.../ regele a poruncit. Regele
"nsui.
Regele are treispre8ece ani/ "i a-inti :*rion.
:otui/ este regele. 6lcile lui 5l*nt "ncepur s tre-ure cnd el se "ncrunt. Regele
Celor Bapte Regate.
! <i/ al unuia sau dou/ cel puin/ spuse :*rion cu un 8-+et a-ar. A putea s - uit
la sulia taD
5ulia -eaD @ord )anos clipi nedu-erit. :*rion art cu degetul.
9roa cu care i!e prins capa.
Bovitor/ @ordul )anos "i desfcu podoa+a i i!o ddu.
Ave- la @annisport fierari care fac trea+ -ai +un. <-ailul rou sngeriu e o idee
prea -ult/ dac nu te superi. 5pune!-i/ do-nul -eu/ ai vrt tu "nsui sulia "n spatele
o-ului/ sau doar ai dat ordinulD
A- dat ordinul i l!a -ai da din nou. @ordul 5tar> era un trdtor. Chelia de pe
-i,locul capului lui 5l*nt era roie ca sfecla i capa lui esut din fir de aur "i alunecase de
pe u-eri/ pe podea. ?-ul a "ncercat s - cu-pere.
! 6r s!i treac prin cap c erai de,a vndut. 5l*nt trnti cupa cu vin.
<ti +eatD Dac "i "nchipui c voi sta aici s -i se pun onoarea la "ndoial...
Despre ce onoare e vor+aD Recunosc/ ai fcut un trg -ai +un dect ,er )acel*n. .n
titlu de lord i un castel pentru o suli "nfipt "n spate i nici -car n!a tre+uit s!o vri tu. 0i
arunc lui )anos 5l*nt podoa+a de aur "napoi. Aceasta "i slt pe piept i c8u 8ngnind pe
podea cnd o-ul se ridic.
'u!-i place tonul tu/ do-nul -eu... 3e8evenghi. 5unt @ordul de 4arrenhal i
-e-+ru al consiliului regal/ cine eti tu s - iei aa la rostD
:*rion cltin din cap.
Cred c tii destul de +ine cine sunt. Ci fii aiD
Ce "nsea-n fiii -ei pentru tine/ piticule4
6itic4 5e "nfurie. Ar fi tre+uit s te opreti la 3e8evenghi. 5unt :*rion din Casa
@annister i "ntr!o 8i/ dac ai atta -inte ct o -olusc/ vei cdea "n genunchi i vei
-ulu-i c a- fost eu cel cu care a tre+uit s ai de!a face i nu cu no+ilul -eu tat. Acu-:
c&'i $ii ai4
:*rion v8u spai-a neateptat din ochii lui )anos 5l*nt.
:... trei/ stpne. Bi o fiic. :e rog/ stpne...
'u tre+uie s cereti. 5e ridic de pe scaun. Ai cuvntul -eu/ nu li se va face nici
un ru. 9ieii -ici vor fi crescui ca scutieri. Dac slu,esc +ine i cu loialitate/ cu ti-pul
vor putea deveni cavaleri. 5 nu se 8ic niciodat despre casa @annister c nu i!a rspltit pe
cei care o slu,esc. 6iul tu cel -are va -oteni titlul de @ord 5l*nt i acest +la8on "nfiortor
al tu. @ovi cu piciorul -ica suli de aur/ tri-ind!o cu repe8iciune "n captul cellalt al
"ncperii. Eo- gsi pentru el nite p-nturi i va putea s!i construiasc o reedin a lui.
'u va fi 4arrenhal/ dar va fi suficient. <l va hotr" cu ce fat se va cstori.
6aa lui )anos 5l*nt trecu de la rou la al+.
C.ce... ce vrei s...D 6lcile "i tre-urau ca nite gr-e8i de seu.
Ce a- de gnd s fac cu tine4 :*rion "l ls pe prostnac s tre-ure o clip/ "nainte
de a rspunde. Cora+ia 5isul 5erii pleac "n 8ori/ odat cu fluFul. 5tpnul ei "-i spune c
va poposi la Gulto(n/ la
Cele :rei 5urori/ "n insula 5>agos i la <aster!(ic>!+*!the!5ea. Cnd "l ve8i pe @ordul
Co-andant or-ont/ trans-ite!i caldele -ele salutri i spune!i c nu a- uitat nevoile
Rondului de 'oapte. 0i doresc o via lung i s slu,eti cu +ine/ do-nul -eu.
Cnd )anos 5l*nt "i ddu sea-a c nu avea s fie eFecutat pe loc/ culoarea "i reveni "n
o+ra,i. "i "-pinse -aFilarul "nainte.
! Asta vo- -ai vedea/ 3e8evenghiule. 6iticule" 3oate c vei fi tu pe cora+ia aceea/ ce
prere aiD 3oate c vei fi tu pe Hid. 5coase un rs nervos/ ca un ltrat. :u i a-eninrile
tale/ ei +ine/ vo- vedea. 5unt prietenul regelui/ tii. Eo- vedea ce va avea de spus )of!fre*
despre asta. Bi Degeel/ i regina/ o/ da. )anos 5l*nt are o gr-ad de prieteni. Eo- vedea
cine pleac pe -are/ "i pro-it. Chiar "i pro-it.
5l*nt se "ntoarse pe clcie ca pe vre-ea cnd era str,er i str+tu repede toat
lungi-ea 5lii ici/ cu ci8-ele rsunnd pe podeaua de piatr. Hngni "n susul scrii/
ddu ua la o parte... i a,unse fa "n fa cu un +r+at "nalt/ cu o+ra,ii scoflcii/ cu plato
neagr i -antie aurie. Avea legat de ciotul "ncheieturii de la -na dreapt o -n de fier.
!)anos/ 8ise o-ul cu ochii adncii "n or+ite scnteind su+ fruntea proe-inent i su+
s-ocul de pr gri8onat. Base -antii aurii intrar "n linite "n 5ala ic/ "n spatele lui/ iar
)anos 5l*nt se ddu la o parte.
! @ord 5l*nt/ strig :*rion. Cred c!# cunoti pe ,er )acel*n 9*(ater/ noul
Co-andant al Gr8ii ?raului.
! Gi!a- pregtit o lectic/ "i spuse lui 5l*nt ,er )acel*n. Docurile sunt "ntunecate i
"ndeprtate i dru-urile nu sunt sigure noaptea. 5oldaiC
0n ti-p ce -antiile aurii "l conduceau afar pe fostul lor co-andant/ :*rion "l che-
pe ,er )acel*n la el i "i "n-na un sul de perga-ent.
! < o cltorie lung/ iar @ordul 5l*nt va avea nevoie de co-panie. Ee8i ca acetia
ase s!# "nsoeasc pn la 5isul 5erii"
9*(ater se uit peste lista de nu-e i 8-+i.
Cu- doreti.
<ste unul/ 8ise :*rion cu glas sc8ut/ Dee-. 5pune!i cpitanului c luia nu!i va
duce ni-eni dorul dac se "nt-pl s fie aruncat peste +ord "nainte de a a,unge la 3a8a
Rsritului.
A- au8it c acele ape de la -ia8noapte sunt furtunoase. ,er )acel*n se "nclin i
plec/ -antia unduindu!se "n ur-a lui. 0n dru-/ calc pe capa din fir aurit a lui 5l*nt.
:*rion r-ase singur/ sor+ind ceea ce -ai r-sese din vinul +un/ dulce/ de Dornish.
5ervitorii intrau i ieeau/ lund farfuriile de pe -as. @e spuse s lase vinul. Cnd
isprvir/ Ear*s intr cu pas uor "n "ncpere/ "nve-ntat cu ro+e curgtoare "n nunae de
lavand/ care se potriveau cu -irosul lui.
?/ adora+il/ +unul -eu lord.
Atunci/ de ce a- gustul sta a-ar "n gurD "i aps degetele pe t-ple. 0!a- spus
s!# arunce pe Allar Dee- "n -are. 5unt foarte ispitit s fac acelai lucru cu tine.
! 5!ar putea s fii de8a-git de re8ultat/ rspunse Ear*s. 6urtunile vin i pleac/
valurile se sparg deasupra capului/ petele -are -nnc petele -ic/ iar eu continui s
vslesc. 3ot s te deran,e8 gustnd din vinul care "i plcea att de -ult @ordului 5l*ntD
:*rion fcu se-n ctre caraf/ "ncruntndu!se. Ear*s u-plu cupa.
A/ dulce ca vara. @u "nc o "nghiitur. Aud strugurii cntnd pe li-+a -ea.
"ntre+a- ce e 8go-otul la. 5pune!le strugurilor s tac/ "-i crap capul. 5ora
-ea a fost. Asta a refu8at att de loialul @ord )anos s spun. %ersei a tri-is -antiile aurii
la +ordelul acela.
Ear*s chicoti nervos. Aadar/ el tiuse "n tot acest ti-p.
Ai o-is partea aceea/ 8ise :*rion acu8ator.
Dulcea ta sor/ rspunse Ear*s att de -hnit "nct prea c "i vor da lacri-ile. <
greu s!i spui unui o- aa ceva. !a- te-ut de felul "n care vei reacio!na. poi iertaD
'u/ i8+ucni :*rion. 6ii +leste-atC 6ie +leste-atC 'u se putea atinge de Cersei/ tia
asta. 'u "nc/ nici -car dac ar fi vrut i era departe de a fi sigur c voia. :otui/ "l rcia
s stea aici i s fac o parodie de ,ustiie/ pedepsindu!i pe unii ca )anos 5l*nt i Allan
Dee-/ "n ti-p ce sora lui "i continua cursa sl+atic. 3e viitor/ "-i vei spune ce tii/ @ord
Ear*s. Tot ce tii.
<unucul 8-+i viclean.
Asta s!ar putea s dure8e destul de -ult ti-p/ +unul -eu stpn. Btiu ca- -ulte.
'u destul de -ulte ca s salve8i acel copil/ s!ar prea.
Din pcate/ nu. A -ai fost un +astard/ un +iat/ -ai -are. A- luat -suri s!# vd
ferit de pericol... Dar -rturisesc c nu -i!a- "nchipuit niciodat c +e+eluul ar fi "n
pericol. ? fiic nelegiti-/ de nici un an/ cu o trf drept -a-. Ce pericol ar putea s
repre8inteD
<ra a lui Ro+ert/ 8ise :*rion cu a-rciune. Asta a fost "ndea,uns pentru Cersei/ s!ar
prea.
Da/ e nespus de trist. :re+uie s - "nvinuiesc pentru +iata copil i pentru -a-a ei/
care era att de tnr i "l iu+ea pe rege.
Chiar aaD :*rion nu o v8use niciodat pe fat la fa/ dar "n -intea lui ea era 5hae
i :*sha deopotriv. "ntre+ dac o trf poate s iu+easc pe cineva cu adevrat. 'u/ nu
rspunde. A prefera s nu tiu anu-ite lucruri.
? aran,ase pe 5hae "ntr!un conac -are/ din piatr i le-n/ care avea fntn/ gra,d i
grdin. 0i dduse servitori s ai+ gri, de nevoile ei/ o pasre al+ din 0nsulele Eerii s!i
in co-panie/ -tsuri/ argint i pietre preioase s o "-podo+easc/ str,eri s o apere. Bi
totui prea ne-ulu-it. Eoia s fie cu el -ai -ult ti-p/ "i spusese/ voia s!# slu,easc i
s!# a,ute.
! Cel -ai -ult - a,ui aici/ "ntre aternuturi/ i!a 8is el "ntr!o noapte/ dup ce au fcut
dragoste i sttea "ntins lng ea/ cu capul culcat pe pieptul ei i cu o dulce durere "n
-dular. <a nu rspunsese dect cu ochii. :*rion citise acolo c nu era ceea ce ea ar fi vrut
s aud.
?ftnd/ :*rion ddu s "ntind din nou -na dup vin/ pe ur- "i a-inti de @ordul
)anos i "-pinse carafa ct colo.
5e pare c sora -ea chiar a spus adevrul despre -oartea lui 5tar>. :re+uie s!i
-ulu-i- nepotului -eu pentru aceast ne+unie.
Regele )offre* a dat porunca/ )anos 5l*nt i ,er 0l*n 3a*ne au dus!o la "ndeplinire
iute/ fr e8itare...
... aproape ca i cu- ar fi ateptat!o. Da/ a- -ai discutat despre asta/ fr nici un
rost. ? ne+unie.
Cu Garda ?raului "n -n/ stpne/ ai posi+ilitatea de a avea gri, ca "nli-ea 5a
s nu -ai fac i alte... ne+uniiD Ca s fi- siguri/ -ai tre+uie s lu- "n calcul i casa
reginei...
antiile roiiD :*rion ddu din u-eri. E*larr e loial fa de Casterl* Roc>. Btie c
sunt aici tri-is de tatl -eu. @ui Cersei "i va fi greu s!i foloseasc oa-enii "-potriva
-ea... De altfel/ sunt doar o sut. 0ar eu a- "nc pe ,u-tate atia oa-eni ai -ei. Bi ase
-ii de -antii aurii/ dac 9*(ater este o-ul care pretinde c este.
Eei descoperi c 5er )acel*n e cura,os/ de onoare i supus... Bi ct se poate de
recunosctor.
6a de cine/ - "ntre+. :*rion nu avea "ncredere "n Ear*s/ dei nu "i contesta
valoarea. Btia o -uli-e de lucruri/ fr "ndoial. De ce eti att de sritor/ @ord Ear*sD
"ntre+ :*rion/ studiind -inile

inoi ale +r+atului/ chipul lui spn/ pudrat/ i -icul 8-+et slugarnic.
<ti na Regelui. <u slu,esc regatul/ pe rege i pe tine.
Aa cu- i!ai slu,it pe )on Arr*n i pe <ddard 5tar>D
@!a- slu,it pe @ordul Arr*n i pe @ordul 5tar> ct a- putut -ai +ine. A- fost
-hnit i "ngro8it de -oartea lor pre-atur.
Gndete!te cu- - si-t. 5!ar putea ca eu s fiu ur-torul.
?/ cred c nu/ rspunse Ear*s/ "nvrtind vinul "n cup. 3uterea e un lucru curios/
stpne. ?are te!ai gndit la ghicitoarea pe care i!a- spus!o "n 8iua aceea/ la hanD
i!a trecut prin -inte o dat sau de dou ori/ recunoscu :*rion. Regele/ preotul i
+ogatul ! cine triete i cine -oareD 3e cine va asculta spadasinulD < o ghicitoare fr
rspuns sau/ -ai degra+/ cu prea -ulte rspunsuri. :otul depinde de o-ul cu sa+ia.
Bi totui/ el nu e ni-eni/ 8ise Ear*s. 'u are nici coroan/ nici aur i nu e ocrotit de
8ei/ are doar o sa+ie ascuit.
5a+ia repre8int puterea asupra vieii i a -orii.
Doar c... totui/ dac el e spadasinul care ne conduce cu adevrat/ de ce ne
preface- c regele nostru deine putereaD De ce ar tre+ui ca un o- puternic/ cu o sa+ie/ s
asculte 1reodat( de un rege copil ca )offre* sau de unul "-+i+at de vin/ ca tatl suD
3entru c aceti regi copii i nero8i +eivi pot che-a ali oa-eni puternici cu s+iile
lor.
Atunci aceti ali spadasini dein adevrata putere. 5au nu e aaD De unde "i au
s+iileD :i de ce se supunD Ear*s 8-+i. Cunoaterea "nsea-n putere/ 8ic unii. .nii ne
"nva c toat puterea vine de la 8ei. Alii susin c provine de la lege. :otui/ "n 8iua
aceea/ pe treptele :e-plului 5epti- al lui 9aelor/ cucernicul nostru "nalt 5epton i legiti-a
noastr Regin Regent i slu,itorul tu -ereu atoatetiutor au fost la fel de lipsii de putere
ca ci8-arul sau dogarul -eu din gloat. Cine #!a ucis cu adevrat pe <ddard 5tar>/ ce
cre8iD )offre* care a dat poruncaD ,er @>*n 3a*ne care a "nfipt sa+iaD 5au... altcinevaD
:*rion cltin din cap.
! Erei s rspund la ghicitoarea ta +leste-at sau doar s - faci s - doar capul i
-ai tareD
Ear*s 8-+i.
.ite/ atunci. 3uterea se afl acolo unde oa-enii cred c se afl. 'i-ic -ai -ult/
ni-ic -ai puin.
Aadar/ puterea e o -ascaradD
? u-+r pe perete/ -ur-ur Ear*s. Dei u-+rele pot ucide. Bi adesea un o- foarte
-ic poate s proiecte8e o u-+r foarte -are.
:*rion 8-+i.
! @ord Ear*s/ "ncep s in ciudat de -ult la tine. A putea s te o-or/ totui/ dar cred
c asta -!ar "ntrista.
! Eoi lua asta drept un "nalt se-n de apreciere.
Ce eti tu/ Ear*sD :*rion descoperi c voia cu adevrat s tie. .n pian,en/ se
spune.
5pionii i infor-atorii sunt rareori iu+ii/ do-nul -eu. 5unt doar un slu,itor devotat
al regatului.
Bi un eunuc. 5 nu uit- asta.
Arareori uit.
i s!a 8is i -ie ,u-tate de o-/ dei cred c 8eii au fost -ai +ln8i cu -ine. 5unt
scund/ picioarele "-i sunt rsucite i fe-eile nu se uit dup -ine cu -are dorin... Bi
totui/ sunt "nc +r+at. 5hae nu e pri-a care s!-i cinsteasc patul i "ntr!o 8i s!ar putea
s!-i iau o soie i s a- un fiu. Dac 8eii sunt +uni/ va arta ca unchiul su i va gndi ca
tatl su. 'u ai nici o ase-enea speran care s te susinD 3iticii sunt o glu- a 8eilor/ dar
eunucii sunt fcui de oa-eni. Cine te!a tiat/ Ear*sD Cnd i de ceD Cine eti cu adevratD
3e chipul eunucului nu sclipi nici un 8-+et/ dar ochii lui licrir a ceva care nu era
rs.
! <ti a-a+il c "ntre+i/ stpne/ dar povestea -ea e lung i trist i ave- de discutat
despre trdare. 5coase un perga-ent din -neca ro+ei. Co-andantul Galerei Regelui/
%er2ul )l2, co-plotea8 s ridice ancora pe furi peste trei 8ile/ s!i pun sa+ia i cora+ia
la dispo8iia @ordului 5tannis.
:*rion oft.
3resupun c tre+uie s!i d- o lecie sngeroas.
,er )acel*n ar putea s aran,e8e s dispar/ dar o ,udecat "n faa regelui nu ar face
dect s asigure devota-entul celorlali cpitani pe -ai departe.
@i s(8mi 'in( nepotul8rege ocupat"
! Cu- spui tu. Rpune!# cu o do8 din ,ustiia lui )offre*.
Ear*s fcu un se-n pe perga-ent.
,er 4oras i ,er 4o++er Red(*ne au -ituit pa8nicul s!i lase s ias pe o poart
dosnic/ poi-ine noaptea. 5!au fcut aran,a-ente s plece cu galera 3entoshilor/
%(l(re'ul >unii, deghi8ai "n vslai.
3ute- s!i ine- la galerele alea civa ani/ s vede- cu- le placeD H-+i. 'u/
sora -ea ar fi "nne+unit de durere s piard ase-enea oaspei de pre. 0nfor-ea8!# pe ,er
)acel*n. 3une -na pe o-ul pe care l!au -ituit i eFplic!i ce onoare e s slu,eti ca frate al
Rondului de 'oapte. Bi postea8 oa-eni "n ,urul )lerg(torului >unii "n ca8 c Red(*nii
gsesc un al doilea pa8nic care duce lips de +arili.
Cu- doreti. .n alt se-n pe perga-ent. ?-ul tu/ :i-ett/ #!a ucis pe fiul unui
negustor de vinuri "n seara asta/ la un cui+ de pariuri de pe 5trada Argintului. @!a ucis
fiindc a triat la pietre.
A fost adevratD
?/ fr "ndoial.
Atunci oa-enii cinstii ai oraului "i datorea8 recunotin lui :i-ett. Eoi avea
gri, s pri-easc -ulu-irile regelui.
<unucul chicoti nervos i -ai fcu un se-n.
! De ase-enea/ ave- o inva8ie neateptat de oa-eni sfini. Co-eta a adus aici tot
felul de preoi ciudai i de profei/ s!ar prea. Ceresc "n crciu-i i "n prvlii i
prevestesc pier8anie i distrugere oricui se oprete s!i asculte. :*rion ddu din u-eri.
! 5unte- aproape de anul trei sute de la De+arcarea lui Aegon. 3resupun c e de
ateptat. @as!i s vocifere8e.
! Rspndesc tea-a/ stpne.
! Credea- c asta e trea+a ta. Ear*s "i acoperi gura cu -na.
! <ti foarte crud s spui asta. ? ulti- pro+le-. @ad* :anda a dat un -ic dineu
seara trecut. A- -eniul i lista invitailor/ ca s le anali8e8i. Cnd s!a turnat vinul/ @ord
G*les s!a ridicat s "nchine cupa "n cinstea regelui/ iar ,er 9alon 5(ann a fost au8it
spunnd: 5om a1ea ne1oie de trei cupe pentru asta" uli au rs....
:*rion ridic o -n.
Destul. ,er 9alon a fcut o glu-. 'u - interesea8 vor+ele de pahar ale
trdtorilor/ ,er Ear*s.
<ti pe att de "nelept pe ct eti de +lnd/ stpne. 3erga-entul dispru "n -neca
eunucului. Ave- a-ndoi -ulte de fcut. :e las acu-.
Cnd eunucul plec/ :*rion r-ase -ult vre-e privind lu-narea i "ntre+ndu!se
cu- va pri-i sora lui vestea despre de-iterea lui )anos 5l*nt. 'u cu plcere/ la drept
vor+ind/ dar nu vedea ce ar putea spera s fac Cersei altceva dect s tri-it un protest
a-enintor @ordului :*(in de 4arrenhal. :*rion avea acu- Rondul de 'oapte/ plus o sut
cinci8eci de -e-+ri ai clanurilor i o for sporit de -ercenari recrutai de 9ronn. 3rea
+ine aprat.
6r "ndoial/ <ddard 5tar> gndea la fel.
6ortreaa Roie era "ntunecat i linitit cnd :*rion prsi 5ala ic. 9ronn "l
atepta "n sera sa.
! 5l*ntD "ntre+ el.
! @ordul )anos va pleca la Hid cu fluFul de di-inea. Ear*s vrea s - fac s cred
c l!a- "nlocuit pe unul dintre oa-enii lui )offre* cu unul de!al -eu. ai degra+ l!a-
"nlocuit pe o-ul lui Degeel cu o-ul lui Ear*s/ dar/ fie.
! Ar fi +ine s tii/ :i-ett a ucis un o-...
! Ear*s -i!a spus. ercenarul nu prea surprins.
'e+unul i!a i-aginat c un chior ar fi -ai uor de "nelat. :i--er i!a intuit
"ncheietura de -as cu un pu-nal i i!a s-uls +eregata cu -inile goale/ Btie cu- s!i
"nclete8e degetele...
5cutete!- de detaliile ori+ile/ -i se "ntoarce sto-acul pe dos/ 8ise :*rion. Cu-
-erge cu recrutareaD
Destul de +ine. :rei oa-eni noi "n seara asta.
De unde tii pe care s!i anga,e8iD
! 0i anali8e8. 0i chestione8/ ca s aflu unde au luptat i ct de +ine -int. 9ronn 8-+i.
Bi pe ur- le dau oca8ia s - ucid/ ei fiind "n aceeai situaie.
Ai ucis pe vreunulD
3e nici unul pe care l!a- fi putut folosi.
Bi dac unul dintre ei te o-oarD
! Ea fi unul pe care ai vrea s!# anga,e8i. :*rion era puin +eat i foarte o+osit.
5pune!-i/ 9ronn/ dac i!a spune s uci8i un +e+elu.../ o copil/ "nc la pieptul
-a-ei/ ai face!oD 6r nici o "ntre+areD
! 6r nici o "ntre+areD 'u. ercenarul "i frec degetul -are de degetul arttor. A
"ntre+a ct.
@i de ce a a1ea 1reodat( ne1oie de al t(u )llar .eem, >ord ,l!nt4 gndi :*rion. )m
o sut( de oameni ai mei" 0i venea s rd/ "i venea s plng/ dar -ai presus de orice o
dorea pe 5hae.
AR YA
Dru-ul nu era ni-ic -ai -ult dect dou anuri lsate de roi printre ier+uri.
3artea +un era c/ circulaia fiind att de redus/ nu va fi ni-eni care s arate cu
degetul "n ce direcie au apucat!o. 6luviul de oa-eni care inunda dru-ul regelui era acolo
doar un firicel.
3artea rea era c dru-ul se unduia "nainte i "napoi/ ca un arpe/ "-pletindu!se cu
poteci i -ai -ici i prnd uneori c dispare cu totul doar ca s reapar la ,u-tate de
leghe -ai departe/ cnd "i pierduser cu totul sperana. Ar*a ura acest dru-. Relieful era
destul de do-olI dealuri line i c-puri terasate alternau cu fnee/ pduri i vi -ici/
npdite de trestii/ care aproape c "ncetineau cursul praielor. Chiar i aa/ poteca era att
de "ngust i de cotit/ "nct a,unseser s se strecoare.
Cruele erau cele care "i "ncetineau/ cu -ersul lor greoi/ cu osiile trosnind su+ povara
"ncrcturilor. De 8eci de ori pe 8i erau nevoii s se opreasc pentru
a eli+era o roat prins "ntr!un an sau s!i "ntreasc forele pentru a urca o pant
-ocirloas. 0ntr!o 8i/ "n -i,locul unui plc des de ste,ari/ s!au "ntlnit fa "n fa cu trei
oa-eni care duceau o gr-ad de le-ne de foc "ntr!un car tras de un singur +ou/ fr ca
nici unul dintre ei s poat trece. 'u era altceva de fcut dect s atepte ca pdurarii s!i
de8lege +oul/ s!# duc printre copaci/ s "ntoarc invers carul/ s "nha-e +oul din nou i s
o ia "napoi pe unde veniser. 9oul era -ai "ncet dect cruele/ aa c "n 8iua aceea nu au
a,uns aproape nicieri.
Ar*a se uita -ereu peste u-r/ "ntre+ndu!se cnd "i vor prinde pelerinele aurii.
'oaptea/ se tre8ea la fiecare 8go-ot i "nha -nerul Acului. 'u se opreau niciodat fr
s pun santinele/ dar Ar*a nu avea "ncredere "n ele. ai ales "n +ieii orfani. 3ro+a+il c
s!or fi descurcat pe aleile de la De+arcaderul Regelui/ dar aici/ "n pustietate/ erau pierdui.
Cnd se furia tcut ca o u-+r/ putea trece pe lng ei ca s se spele la lu-ina stelelor/ "n
apele pdurii/ unde nu o vedea ni-eni. 0n noaptea "n care @o--* ini Eer8i era de pa8/
s!a crat "ntr!un ste,ar i a -ers din copac "n copac pn cnd a a,uns chiar deasupra
capului lui/ iar el nu a v8ut ni-ic. Ar fi putut s!i sar "n cap/ dar tia c ar fi ipat i ar fi
tre8it toat ta+ra/ iar Moren ar fi putut s ridice din nou +ul la ea.
@o--* i ceilali orfani "l tratau acu- cu toii pe :aur ca pe o persoan deose+it/
pentru c regina "i voia capul/ dei el nu recunotea ni-ic.
! 'u i!a- fcut niciodat ceva reginei/ spunea el furios. i!a- fcut trea+a/ atta tot.
:oata 8iua nu-ai cleti i foaieI i!a- fcut toate poftele. :re+uia s fiu ar-urier i/ "ntr!o
8i/ aester ott "-i 8ice c tre+uie s - "nrole8 "n Rondul de 'oapte/ asta e tot ce tiu.
Apoi :aurul se ducea s!i lustruiasc atent coiful. <ra un coif fru-os/ rotun,it i
cur+at/ cu o vi8ier "ngust i dou coarne -ari de -etal. Ar*a "l privea cu- lustruiete
-etalul cu pn8 uleiat/ fcndu!# s strluceasc att de tare "nct "n oelul lui se oglindea
focul. Cu toate astea/ nu i!# punea niciodat pe cap.
3un r-ag c e +astardul acelui trdtor/ spuse @o--* "ntr!o sear cu glas sc8ut/
ca Gendr* s nu aud. @ordul @up/ cel pe care l!au tiat pe treptele :e-plului lui 9aelor.
'u este/ afir- Ar*a.
Tatl meu a avut un sigur bastard, i acela este Jon. 5e "ndeprt iute "n pdure. 'u!
i dorea ni-ic altceva dect s pun aua pe cal i s plece acas. <ra o iap +un/ un cal
roi+ cu un s-oc al+ pe frunte. 0ar Ar*a fusese -ereu o +un clrea. Ar fi putut s plece
la galop i s nu!i -ai vad niciodat pe nici unul/ dac ar fi vrut. Doar c atunci n!ar -ai fi
avut pe ni-eni care s -earg "n recunoatere "n faa ei/ s veghe8e "n spate/ sau s stea de
pa8 cnd ar dor-i/ iar cnd -antiile aurii ar prinde!o/ ar fi singur. <ra -ai "n siguran
dac r-nea cu Moren i cu ceilali.
! 'u sunte- departe de ?chiul Heilor/ spuse fratele "n negru "ntr!o di-inea. Dru-ul
Regelui nu e sigur pn ce nu trece- de :rident. Aa c vo- ocoli lacul de!a lungul
r-ului vesticI acolo nu ne vor cuta. 0n ur-torul loc unde ur-ele se "ncruciau/ "ntoarse
cruele ctre apus.
Aici/ c-pul fcea loc pdurii/ satele i cetile erau -ai -ici i -ai "ndeprtate/
dealurile -ai "nalte i vile -ai adnci. <ra din ce "n ce -ai greu de a,uns la -ncare. 0n
ora/ Moren "ncrcase cruele cu pete srat/ pos-agi/ untur/ napi/ saci cu fasole i cu or8
i roi de +rn8 gal+en/ dar -ncaser totul/ pn la ulti-a +ucic. ?+ligai fiind s
triasc din roadele p-ntului/ Moren ceru a,utorul lui Qoss i Qur8/ care fuseser prini
ca +raconieri. 0i tri-itea "n pdure "naintea coloanei i seara se "ntorceau cu un cer+ atrnat
"ntre ei pe un ru sau cu cteva prepelie legate la +ru. 9ieii -ai tineri erau tri-ii s
culeag -ure de!a lungul dru-ului sau s sar peste garduri/ pentru a u-ple cu -ere cte
un sac/ dac se "nt-pla s dea peste o livad.
Ar*a era o crtoare priceput i o culegtoare rapid/ i "i plcea s -earg singur.
0ntr!o 8i/ "ntlni un iepure/ din pur "nt-plare. <ra -aroniu i gras/ cu urechi lungi i nrile
fre-tnd. 0epurii fug -ai repede dect pisicile/ dar nu se pot cra "n copaci nici pe
,u-tate att de +ine. 0l plesni cu +ul i "l "nfac de urechi/ iar Moren "l "n+ui cu nite
ciuperci i ceap sl+atic. Ar*a pri-i un picior "ntreg/ de vre-e ce era iepurele prins de ea.
0l "-pri cu Gendr*.
Ceilali pri-ir cte o lingur de tocan/ chiar i cei "n ctue. )aPen 47ghar "i -ulu-i
politicos pentru trataie/ iar uctorul "i linse unsoarea de pe degetele -urdare cu o
privire eFtatic/ "ns Rorge/ cel fr nas/ doar rse i spuse:
! Ave- acu- un vntor. Cap 9u+os. Cap 9u+os/ .cigaul de 0epuri.
0n prea,-a cetii nu-ite rciniul Al+/ civa lucrtori la c-p "i "ncon,urat
cerndu!le +ani "n schi-+ul tiuleilor pe care "i luaser. Moren le privi secerile i le a8vrli
cteva -onede de ara-.
A fost o vre-e cnd un +r+at "n negru era osptat de la Dorne la Linterfell/ i pn
i lor8ii de sea- considerau c e o onoare s!# g8duiasc su+ acoperiul lor/ spuse el cu
a-rciune. Acu- nite laco-i ca voi vor +ani grei pentru o -uctur din!tr!un -r
vier-nos. 5cuip.
< poru-+ dulce/ -ai -ult dect -erit o cioar +trn ca tine/ rspunse unul dintre
ei cu aspri-e. 0ei chiar acu- de pe c-pul nostru i ia!i cu tine i pe netre+nicii i cuitarii
tia/ altfel v voi trage pe toi "n eap/ "n lanul de poru-+/ s speriai celelalte ciori.
Au fript poru-+ul dulce "n pleav "n seara aceea/ "ntorcnd tiuleii cu +ee lungi/
despicate/ i l!au -ncat fier+inte/ direct de pe cocean. @ui Ar*a i se pru c are un gust
-inunat/ dar Moren era prea nervos ca s -nnce. 3arc avea un nor deasupra capului/
negru i 8drenuit/ ca -antia pe care o purta. 5e pli-+a de colo!colo agitat/ +o-+nind de
unul singur.
0n 8iua ur-toare/ Qoss veni "n goan s!# anune despre eFistena unei ta+ere/ ceva
-ai "n fa.
:rei8eci sau patru8eci de oa-eni/ cu 8ale i coifuri/ spuse el. .nii dintre ei sunt grav
rnii/ iar unul cred c e pe -oarte dup cu- ge-e. Cu toat lar-a pe care o fcea/ a-
a,uns chiar lng ei. Au sulie i scuturi/ dar un singur cal/ i la chiop. A- i-presia c
sunt acolo de ceva vre-e/ dup cu- pute locul.
Ai v8ut vreo fla-urD
3isica sl+atic trcat cu ase picioare/ gal+en cu negru/ pe un fond de culoarea
noroiului.
Moren "-pturi o frun8 acrioar/ o vr" "n gur i o -estec.
! 'u!-i dau sea-a/ recunoscu el. 3ot fi de o parte/ pot fi de alta. Dac sunt att de
grav rnii/ s!ar putea s ne ia caii/ indiferent cine sunt. 5!ar putea s ia -ai -ult de!att.
Cred c o s!i ocoli-.
Au ocolit leghe "n ir i le!a luat cel puin dou 8ile/ dar +trnul 8icea c -erit.
! Eei sta destul la Hid. :ot restul vieii/ cel -ai pro+a+il. ie -i se pare c nu e nici
o gra+ s a,unge- acolo.
Cnd se "ndreptar din nou ctre nord/ Ar*a v8u din ce "n ce -ai -uli oa-eni
p8indu!i c-purile. Adesea stteau "n linite la -arginea dru-ului/ aruncnd priviri reci
oricrui trector. 3rin alte pri patrulau clare/ trasndu!i liniile gardurilor cu topoare
agate la ei. 0ntr!un singur loc 8ri un o- cocoat "ntr!un po- uscat/ cu un arc "n -n i
o tol+ cu sgei atrnat de creanga de su+ el. 0n -o-entul "n
care "i o+serv/ puse o sgeat "n arc i nu "i de8lipi privirea de la ei pn ce nu
dispru i ulti-a cru. 0n tot acest ti-p/ Moren #!a ocrat:
! <l i copacul lui/ s vede- ct o s!i plac acolo cnd vor veni Ceilali s!# ia.
Atunci va striga dup Rondul de 'oapte/ asta va face.
? 8i -ai tr8iu/ Do++er o+serv o sclipire roie pe cerul nopii.
! 5au dru-ul acesta a -ers i apoi s!a "ntors/ sau soarele apune la -ia8noapte.
Moren se urc pe o -ovil s vad -ai +ine.
! 6oc/ anun el. "i linse un deget i "l ridic "n aer. Entul ar tre+ui s!# duc "n
direcia opus. :otui/ tre+uie vegheat.
Bi "ntr!adevr au vegheat. 3e -sur ce lu-ea se "ntuneca/ focul prea s devin tot
-ai strlucitor/ pn ce arta de parc nordul "ntreg era "n flcri. Din cnd "n cnd/ si-eau
-iros de fu-/ dei vntul era linitit i flcrile nu se apropiau. 0n 8ori/ focul era stins/ dar
nici unul dintre ei nu dor-ise prea +ine "n noaptea aceea.
<ra a-ia8 cnd a,unser "n locul "n care fusese satul. C-purile erau pustiuri
car+oni8ate/ leghe "ntregi de ,ur!"-pre,ur/ casele/ co,i "nnegrite. 5cheletele ani-alelor arse
i -celrite "-pn8eau p-ntul/ su+ pturii vii de ciori care se ridicau/ croncnind cu
furie cnd erau deran,ate. 6u-ul se rspndea "nc din interiorul cetii. De departe/
palisadele sale de le-n preau solide/ dar nu se dovediser destul de puternice.
Clare pe iapa sa/ "n faa cruelor/ Ar*a v8u trupuri car+oni8ate "-plntate "n rui
ascuii/ pe -etere8e/ cu -inile trase "n faa ochilor de parc ar fi vrut s alunge flcrile
care "i -istuiser. Moren anun un popas cnd se aflau "nc la o oarecare distan i "i spuse
lui Ar*a i celorlali s ai+ gri, de crue ct ti-p el/ urch i Cut,ac> -ergeau "nainte pe
,os. Cnd trecur printr!o poart spart/ un stol de cor+i se ridic dintre 8iduri/ iar cor+ii
"nchii "n coliviile din cruele lor "ncepur s!i strige cu croncnituri i ipete ascuite.
Ar tre+ui s intr- dup eiD "l "ntre+ Ar*a pe Gendr*/ cnd Moren i ceilali erau
plecai de o +un +ucat de vre-e.
Moren a spus s atept-. Glasul lui Gendr* suna "nfundat. Cnd Ar*a se "ntoarse s
priveasc/ o+serv c avea coiful pe cap/ strlucind/ cu coarnele cur+ate/ i-ense.
Cnd/ "n cele din ur-/ venir "napoi/ Moren avea o feti "n +rae/ iar urch i
Cut,ac> duceau o fe-eie pe o targa fcut dintr!o cuvertur veche/ sfiat. 6ata nu avea
-ai -ult de doi ani i plngea tot ti-pul/ un sunet scncit/ ca i cu- ar fi avut ceva "n gt.
6ie c nu tia "nc s vor+easc/ fie c uitase. 9raul drept al fe-eii se ter-ina la cot/ cu un
ciot plin de snge/ iar ochii fici preau s nu vad ni-ic. Eor+ea/ dar spunea un singur
lucru. JE rogK/ striga iar i iar. JE rog/ v rog.K @ui Rorge i se prea a-u8ant. Rdea/
pufnind prin gaura de pe fa/ acolo unde ar fi tre+uit s fie nasul/ iar uctorul "ncepu s
rd i el/ pn ce urch "i "n,ur i le spuse s tac.
Moren "i puse s gseasc un loc pentru fe-eie "n spatele cruei.
Bi -icai!v repede/ 8ise el. Cnd vine noaptea/ aici vor fi lupi/ poate i -ai ru.
i!e fric/ -ur-ur 3lcint 6ier+inte cnd v8u fe-eia cu un singur +ra trt "n
cru.
! Bi -ie/ -rturisi Ar*a. ? strnse de u-r:
! '!a- o-ort niciodat un +iat "n +taie/ Arr*. Doar a- vndut plcintele -a-ei/
atta tot.
Ar*a se "ndeprt de cru/ att ct "ndr8nea/ ca s nu fie nevoit s o aud pe fat
plngnd sau s o asculte pe -a-a ei optind: JE rog.K "i a-inti o poveste spus cndva
de 9trna 'an/ despre un +r+at "nchis "ntr!un castel "ntunecat/ de nite uriai ri. <ra
foarte cura,os i detept i "i pclise pe uriai/ i scpase.../ dar "ndat ce a,unse afar din
castel/ l!au luat Ceilali i i!au +ut sngele rou/ fier+inte. Acu- tia cu- tre+uie s se fi
si-it.
6e-eia cu un singur +ra -uri pe "nserat. Gen!dr* i Cut,ac> "i spar un -or-nt pe
coa-a unui deal/ su+ o salcie plngtoare. Cnd vntul +tea/ Ar*a avea i-presia c aude
lungile crengi optind: JE rog. E rog. E rog.K 0 se ridic prul pe ceaf i se "ndeprt/
aproape fugind/ de lng -or-nt.
! 0n seara asta nu face- nici un foc/ le spuse Moren. Cina consta "ntr!o -n de
ridichi gsite de Qoss/ o can de fasole uscat i ap dintr!un pru din apropiere. Apa avea
un gust ciudat/ iar @o--* le spuse c era gustul cadavrelor "n putrefacie aflate undeva/ "n
susul rului. 3lcint 6ier+inte l!ar fi pocnit dac nu i!ar fi desprit Re*sen.
Ar*a +u prea -ult ap/ doar ca s!i u-ple sto-acul cu ceva. 'u i!ar fi i-aginat
c va putea dor-i/ dar cu-va a reuit. Cnd se tre8i/ era "ntuneric +e8n i ve8ica "i era pe
cale s eFplode8e. 3este tot "n ,urul ei se "ngr-deau oa-eni ador-ii/ "nvelii cu pturi i
-antii. Ar*a gsi Acul/ se ridic/ ascult. Au8i paii uori ai santinelei/ oa-eni rsu!cindu!
se "n so-nul lor agitat/ sforiturile hritoare ale lui Rorge i ssitul ciudat pe care "l
scotea uctorul "n so-n. Dinspre o alt cru venea scr!itul rit-ic al oelului pe
piatr/ din locul unde sttea Moren/ -estecnd o frun8 acrioar i ascuindu!i tiul
pu-nalului.
3lcint 6ier+inte era unul dintre +ieii de pa8.
! .nde te duciD "ntre+ cnd o v8u pe Ar*a "n!dreptndu!se ctre copaci.
Ar*a fcu un se-n vag cu -na ctre pdure.
9a nu te duci/ 8ise 3lcint 6ier+inte. Devenise -ai "ndr8ne acu-/ c avea sa+ia la
+ru/ chiar dac era doar o sa+ie scurt/ iar el o -nuia ca pe un topor. 9trnul a spus ca "n
seara asta toat lu-ea s stea pe!aproape.
:re+uie s - uure8/ eFplic Ar*a.
<i +ine/ folosete po-ul de colo. Art cu degetul. 'u tii ce e acolo/ Arr*. ai
"nainte a- au8it lupi.
@ui Moren nu i!ar plcea dac s!ar certa cu el.
A
"ncerc s par speriat.
@upiD Eor+eti seriosD
A- au8it/ o asigur el.
'u cred c tre+uie s - duc/ pn la ur-. 5e "ntoarse la ptura ei i se prefcu
ador-it pn ce au8i paii lui 3lcint 6ier+inte "ndeprtndu!se. Apoi se rostogoli pe o
parte i se furi "n pdure/ prin cealalt parte a ta+erei/ tcut ca o u-+r. <rau i aici
santinele/ dar Ar*a le ocoli cu uurin. Doar ca s se asigure/ se duse de dou ori -ai
departe dect de o+icei. Cnd fu convins c nu era ni-eni prin apropiere/ "i ddu ,os
pantalonii i se ls pe vine/ s!i fac trea+a.
:oc-ai urina/ cu hainele "n ,urul gle8nelor/ cnd au8i fonete pe su+ copaci. Plcint
Fierbinte, gndi "n panic/ m-a urmrit. Apoi v8u ochii licrind dinspre pdure/ strlucind
de oglindirea lunii. 5to-acul i se strnse i "ntinse -na dup sa+ie/ fr s!i pese dac se
uda toat/ nu-rnd ochii: doi/ patru/ opt/ doispre8ece/ o hait "ntreag...
.nul dintre ei se apropie cu pas uor dinspre copaci. ? fiF cu privirea i "i de8goli
colii/ iar Ar*a nu se -ai putu gndi dect la ct de proast a fost i cu- va ,u+ila 3lcint
6ier+inte cnd "i vor gsi trupul pe ,u-tate devorat/ "n di-ineaa ur-toare. Dar lupul se
"ntoarse i o lu la goan "napoi "n "ntuneric i la fel de repede ochii disprur. :re-urnd/
se terse/ "i leg pantalonii i se "ntoarse la ta+r i la Moren/ ur-rind sunetul hrit ce
venea din deprtare. Ar*a se car "n cru/ lng el/ cutre-urat.
@upi/ opti ea cu glas rguit. 0n pdure.
Da. :re+uie s fie.
!au speriat.
Chiar aaD 5cuip. <u a- i-presia c nea-ul tu inea la lupi.
'*-eria era un lup strvechi. Ar*a "i strnse -inile la piept. Asta e altceva.
?ricu-/ ea s!a dus. )or* i cu -ine a- aruncat cu pietre "n ea pn cnd a fugit/ altfel
regina ar fi o-ort!o. ? "ntrista s vor+easc despre asta. 3arie8 c/ dac ar fi fost "n ora/
nu ar fi per-is s i se taie capul lui tata.
9ieii orfani nu au tai/ spuse Moren/ sau ai uitatD 5aliva "i era roie de la frun8a
acrioar/ aa c arta de parc gura i!ar fi sngerat. 5ingurii lupi de care tre+uie s ne
te-e- sunt cei "-+rcai "n piele de o-/ precu- cei care au distrus satul la.
i!a dori s fiu acas/ spuse ea cu tristee/ "ncerca din rsputeri s fie cura,oas/ s
fie fioroas ca o lupoaic/ dar uneori se si-ea doar ca o feti.
6ratele "n negru desfcu o frun8 acrioar din +alotul aflat "n cru i i!o "ndes "n
gur.
3oate c ar fi tre+uit s te las unde te!a- gsit/ +iete. 3e toi. 0n ora e -ai sigur/ -i
se pare.
'u!-i pas. Ereau s - duc acas.
Aduc oa-eni la Hid de aproape trei8eci de ani. 3e +u8ele lui Moren strluci saliva/
ca nite +ul+uci de snge. 0n tot acest ti-p/ a- pierdut doar trei. .n +trn a -urit de fe+r/
un +iat din ora a fost -ucat de arpe cnd se uura i un ne+un a "ncercat s - o-oare
"n so-n i s!a ales cu un 8-+et rou pentru deran,. "i trecu pu-nalul "n dreptul gtului/
artndu!i. :rei "n trei8eci de ani. 5cuip vechea frun8 acrioar. Acu- o cora+ie ar fi fost
un lucru -ai "nelept. 'ici o ans s -ai gsi- oa-eni pe dru-/ dar... .n +r+at iste s!ar
fi dus cu cora+ia/ dar eu... :rei8eci de ani a- -ers pe acest dru- al regelui. "i vr"
pu-nalul "n teac. Du!te la culcare/ +iete. au8iD
<a "ncercase. :otui/ cu- sttea su+ ptura ei su+ire/ au8ea lupii urlnd... i un alt
sunet/ -ai sla+/ doar o oapt "n vnt/ care ar fi putut s fie un ipt.
DAVOS
Aerul di-ineii era negru de fu-ul 8eilor ar8nd.
Ardeau cu toii acu-/ 6ecioar i a-/ R8+oinic i 6ierar/ 9a+ornia cu ochii ei
sidefii i :atl cu +ar+a poleit cu aur/ chiar i 5trinul/ cioplit s par -ai -ult ani-al dect
o-. @e-nul vechi/ uscat/ i nenu-ratele straturi de vopsea i de lac ardeau cu o lu-in
sl+atic/ nesioas. Cldura se ridica sclipind prin aerul rece. 0n spate/ garguiele i dragonii
de piatr de pe 8idurile castelului se vedeau ca prin cea/ de parc Davos le!ar fi v8ut
printr!un vl de lacri-i. Sau ca i cum bestiile ar fi tremurat, s-ar fi agitat...
.n lucru ru/ declar Allard/ dei cel puin avusese +unul!si- s vor+easc cu glas
sc8ut. Dalie -or-i apro+ator.
@inite/ spuse Davos. 'u uitai unde v aflai. 6iii lui erau +uni/ dar tineri/ iar Allard/
"n special/ era pripit. Dac a fi rmas contrabandist, Allard ar fi sfrit e !id, Stannis l-a
cru"at de un asemenea final, #nc un lucru entru care-i sunt dator...

5ute de oa-eni veniser la porile castelului s vad cu- ardeau Cei Bapte. Aerul
-irosea urt. Chiar i soldailor le venea greu s nu se si-t stn,enii "n faa unui ase-enea
afront adus 8eilor pe care -uli dintre ei "i veneraser toat viaa.
6e-eia roie ddu ocol focului de trei ori/ rugn!du!se o dat "n li-+a Asshai/ o dat "n
Eal*riana cult i o dat "n @i-+a Co-un. Davos o "nelese doar pe ulti-a.
! R7hllor/ vino "n "ntunericul nostru/ strig ea. 5tpn al @u-inii/ "i oferi- aceti 8ei
fali/ aceti apte 8ei care sunt unul singur/ du-anul. 0a!# i re!vars!i lu-ina asupra
noastr/ cci noaptea e "ntunecat i plin de spai-e.
Regina 5el*se repet vor+ele. @ng ea/ 5tannis privea i-pasi+il/ cu -aFilarul tare ca o
stnc su+ u-+ra neagr!al+struie a +r+ii sale co-pacte. "i pusese straie -ai +ogate dect
"i era o+iceiul/ ca pentru sept.
5eptul de la 3iatra Dragonului se aflase acolo unde Aegon Cuceritorul "ngenunchease ca
s se roage "n noaptea dinaintea plecrii. Asta nu!# salvase de oa-enii reginei. Rsturnaser
altarele/ dduser ,os statuile i sprseser vitraliile cu ciocanele de r8+oi. 5epto!nul 9arre
nu putuse dect s!i +leste-e/ dar Ser 4u+ard Ra-+ton "i dusese cei trei fii la sept/ s!i
apere 8eii. Ra-+tonii o-orser patru oa-eni ai reginei "nainte ca ceilali s!i distrug. 3e
ur-/ Gun!cer 5unglass/ cel -ai +lnd i -ai pios dintre lor8i/ i!a spus lui 5tannis c nu -ai
poate s!i satisfac
preteniile. Acu- "-prea o celul sufocant cu septonul i cu cei doi fii ai lui Ser
4u+ard care su!pravieuiser. Ceilali lor8i prinseser repede lecia.
Heii nu "nse-naser niciodat prea -ult pentru Davos contra+andistul/ dei/ ca -uli
dintre ceilali/ fusese v8ut aducnd ofrande R8+oinicului "nainte de lupt/ 6ierarului atunci
cnd lansa o cora+ie la ap i a-ei/ ori de cte ori soia sa r-nea "nsrcinat. 0 se fcu
ru privindu!i cu- ard/ i nu doar din cau8a fu-ului.
$aester %ressen ar fi #miedicat asta. 9trnul "l provocase pe 5tpnul @u-inii i
fusese do+ort de i-pietatea sa/ sau cel puin aa spuneau clevetitorii. Davos tia adevrul. 0l
v8use pe -aester strecurnd ceva "n cupa cu vin. &trav. %e altceva ar fi utut s fie' A
but o cu a mor"ii ca s-l elibere(e e Stannis de $elisandre, dar cumva (eul ei a
arat-o. Ar fi ucis!o +ucuros pe fe-eia roie pentru asta/ dei ce ans ar fi avut el acolo
unde aesterul Citadelei dduse greD <ra doar un contra+andist ridicat "n rang/ Davos de la
6undtura 3uricilor/ Regele Ceap.
Heii ar8nd rspndeau o lu-in fru-oas/ "nve-ntai "n straiele lor de flcri "n
nuane schi-+toare/ roii/ portocalii i gal+ene. 5eptonul 9arre "i spusese cndva lui Davos
cu- au fost cioplii din catargele cor+iilor care i!au adus din Eal*ria pe pri-ii :argar*eni.
De!a lungul secolelor/ au fost vopsii i revopsii/ poleii cu aur/ cu argint i "-podo+ii cu
neste-ate.
! 6ru-useea lor "i va face s fie i -ai -ult pe placul lui R7hllor/ spusese elisandre
cnd i!a cerut lui 5tannis s!i arunce pe ,os i s!i trasc afar/ la porile castelului.
6ecioara 8cea de!a cur-e8iul R8+oinicului/ cu +raele larg deschise/ de parc ar fi
vrut s!# "-+rie8e. a-a prea aproape prea cutre-urat "n ti-p ce flcrile se apropiau/
atingndu!i o+ra8ul. 0n ini- "i fusese "nfipt o sa+ie lung i -na!i de piele era cuprins
de flcri. :atl era dedesu+t/ pri-ul c8ut. Davos privea -na 5trinului 8vrcolindu!se i
"n!colcindu!se/ "n ti-p ce degetele i se "nnegreau i cdeau unul cte unul/ -icorate de
dogoarea -angalului. 0n apropiere/ @ordul Celtigar fu cuprins de o tuse re+el i "i acoperi
faa ridat cu o +ucat de pn8 +rodat cu cra+i roii. *renii erau pui pe glu-e/
+ucurndu!se de cldura focului/ dar tnrul @ord 9ar <--on se fcuse cenuiu la fa/ iar
@ord Eelar*on se uita -ai -ult la rege dect la flcri.
Davos ar fi dat orice s tie la ce se gndea acesta/ dar un o- ca Eelar*on nu i s!ar fi
confesat niciodat. @ordul areelor era din sngele vechii Eal*rii/ iar Casa lui oferise de
trei ori soii pentru prinii :arga!r*eni. Davos 5ea(orth duhnea a pete i a ceap. 5e purta
la fel i cu ceilali lor8i. 'u putea avea "ncredere "n nici unul dintre ei/ i nici ei nu l!ar
include "n vreunul dintre consiliile lor secrete. 0i dispreuiau i fiii/ "n egal -sur. )eo"ii
mei vor lua arte la tur-niruri alturi de ai lor i, #ntr-o (i, oate c sngele lor se va uni
cu al meu. %u timul, mica mea corabie neagr va (bura la fel de sus recum calul de
mare al lui *elar+on sau ca crabii roii ai lui %eltigar.
Asta dac a,ungea 5tannis pe tron. Dar dac pierdea...
Tot ceea ce sunt #i datore( lui. 5tannis "l ridicase la rangul de cavaler. 0i oferise un loc
de cinste la -asa lui i o galer de r8+oi cu care s cltoreasc pe -are "n locul -icii sale
cor+ii de contra+andist. Dale i Allard erau i ei cpitani de galere. aric era cr-aci pe
Furia. atthos slu,ea su+ co-anda tatlui su pe ,et-a )eagr, iar regele "l luase pe Devan
ca scutier regal. 0ntr!o +un 8i va deveni cavaler/ la fel i cei doi flci. ar*a era stpna
unei -ici fortree de la Capul niei/ i avea servitori care "i spuneau stn, iar Davos
putea vna cprioare roii "n propriile sale pduri. :oate acestea le avea datorit lui 5tannis
9aratheon/ cu preul ctorva falange. A fost dret ceea ce mi-a fcut. Am nesocotit legile
regelui toat via"a. .l mi-a ctigat loialitatea. Davos atinse -ica pung care!i atrna la gt
de o curea de piele. Degetele erau norocul lui i acu- avea nevoie de noroc. %a noi to"i, ca
/ordul Stannis mai mult dect oricine.
6lcri palide colorau cerul cenuiu. .n fu- negru se ridica/ rsucindu!se i unduindu!
se. Cnd vntul "l "-pinse ctre ei/ oa-enii "ncepur s clipeasc/ s lcri-e8e i s se frece
la ochi. Allard "ntoarse capul/ tuind i +leste-nd. & frm din cele ce vor veni, gndi
Davos. uli i -ulte vor -ai arde "nainte ca acest r8+oi s ia sfrit.
elisandre era "nve-ntat din cap pn!n picioare "n satin rou i catifea sngerie/
cu ochii roii ca ru+inul i-ens strlucindu!i la gt/ de parc ar fi fost i el "n flcri.
! 0n crile vechi ale Asshailor st scris c va veni o 8i/ dup o var lung/ cnd stelele
vor sngera i rsuflarea rece a "ntunericului va cdea grea asupra lu-ii. 0n acest ceas de
teroare/ un r8+oinic va scoate din foc o sa+ie ar8nd. Acea sa+ie va fi Aductoarea @u-inii/
5a+ia Roie a <roilor/ iar cel care o va lua va fi A8or Ahai re"ntors i "ntunericul va pieri din
faa lui. Ridic glasul i vor+ele ei str+tur "ntreaga adunare. A(or A-ai, iubit de 01-llor2
0(boinic al /uminii, Fiu al Focului2 Aroie-te, sabia ta te ateat2Aroie-te i
rinde-o #n mn2
5tannis 9aratheon "nainta ca un soldat intrnd "n lupt. 5cutierii se apropiar pentru a!
# "nsoi. Davos privi cu- fiul su/ Devan/ trage o -nu lung/ cptuit/ pe -na dreapt
a regelui. 9iatul purta o ,iletc de culoarea untului/ cu o ini- dogoritoare cusut pe piept.
9r*en 6arring era "-+rcat ase-ntor i toc-ai lega o cap rigid de piele "n ,urul gtului
"nli-ii 5ale. 0n spate/ Davos au8i 8ornitul uor al unor clopoei.
- Sub mare fumul se ridic #n bulbuci, iar flcrile ard ver(i, albastre i negre, cnta
pe undeva Chip 3eticit. Btiu/ eu tiu/ oh/ oh/ oh.
Regele se npusti "n foc cu dinii "ncletai/ innd -antia de piele "n faa lui/ ca s!#
apere de flcri. 5e duse direct la a-/ "nha sa+ia cu -na "n-nuat i o s-ulse/ dintr!
o singur 8vcnire/ din le-nul ar8nd. 3e ur- "ncepu s se retrag/ cu sa+ia ridicat/ cu
flcri ver8i/ de ,ad/ rsucindu!se "n ,urul oelului sngeriu. 5tr,erii alergar s scuture
tciunii care atrnau de ve-intele regelui.
! ? sabie de foc2 strig Regina 5el*se.
Ser AFell 6lorent i ceilali oa-eni ai ei o ur-ar:
- & sabie de foc2 Arde2 Arde2 & sabie de foc2 elisandre "i ridic -inile deasupra
capului.
- Privi"i2 )i s-a romis un semn, iar acum semnul a fost v(ut2 Privi"i Aductorul
/uminii2 A(or A-ai a venit din nou2 S-i urm bun venit 0(boinicului /uminii2 S-i
urm bun venit Fiului Focului2
.n val de strigte ddu rspunsul chiar cnd -nua lui 5tannis "ncepu s ard -ocnit.
"n,urnd/ regele "nfipse vrful sa+iei "n p-ntul u-ed i stinse flcrile cu piciorul.
5tpne/ revars lu-ina ta asupra noastrC strig elisandre.
Cci noaptea e "ntunecat i plin de spai-e/ rspunser 5el*se i oa-enii reginei.
Ar trebui s rostesc i eu cuvintele' se "ntre+ Davos. 3i datore( lui Stannis att de
mult' Acest (eu fioros este cu adevrat (eul lui'7Degetele sale scurtate se crispar.
5tannis "i scoase -nua i o ls s cad pe p-nt. Heii de pe rug a+ia -ai puteau fi
recunoscui. Capul 6ierarului c8u/ strnind un nor de cenu i tciuni. elisandre cnta "n
li-+a lui Asshai/ cu glasul ridicndu!se i co+ornd/ ca fluFul i refluFul -rii/ "nfipt "n
p-nt/ Aductoarea @u-inii continua s strluceasc "-+u,orat/ dar flcrile care
persistau "n ,urul sa+iei se -icorau i piereau.
Cnd cntecul lu sfrit/ din 8ei -ai r-sese doar cenua/ iar r+darea regelui era pe
sfrite. ? lu pe regin de cot i o conduse "napoi la 3iatra Dragonului/ lsnd Aductoarea
de @u-in acolo unde era. 6e-eia roie -ai 8+ovi o clip s priveasc/ "n ti-p ce Davos
"ngenunche alturi de 9r*en 6arring i "nveli sa+ia ars i "nnegrit "n -antia de piele. Sabia
0oie a .roilor arat #n ultimul -al, gndi Davos.
Civa lor8i -ai r-aser s discute/ cu glasuri sc8ute/ "n cealalt parte a focului.
:cur cnd au o+servat c Davos "i privete. Dac Stannis ar cdea, m-ar dobor# #ntr-o
cli. 'ici el nu era -ulu-it de vreunul dintre oa-enii reginei/ acel grup de cavaleri
a-+iioi i lor8i -runi care se "ncredinaser acestui 5tpn al @u-inii/ intrnd astfel "n
graiile i su+ ocrotirea Doa-nei ! ba nu, ale 0eginei, ai uitat' ! 5el*se.
Cnd elisandre i scutierii se deprtar cu preioasa sa+ie/ focul "ncepuse de,a s se
-icore8e. Davos i fiii lui se alturat -uli-ii care "i croia dru- "n ,os/ ctre r- i ctre
cor+iile care ateptau.
Devan s!a descurcat +ine/ spuse Davos pe dru-.
A dus -nua fr s!o scape/ da/ 8ise Dale. Allard "ncuviin.
! 5e-nul acela de pe ,iletca lui Devan/ ini-a dogoritoare/ ce eraD 9la8onul
9aratheonilor este cer+ul "ncoronat.
! .n lord poate s aleag -ai -ult de un +la8on/ spuse Davos.
Dale 8-+i.
! ? cora+ie neagr i o ceap/ tatD Allard lovi cu piciorul o piatr.
Ceilali ne iau ceapa... i acea ini- aprins. A fost cu totul greit s!i ard pe Cei
Bapte.
De cnd ai devenit att de credinciosD "ntre+ Davos. Ce tie fiul unui contra+andist
despre faptele 8eilorD
<u sunt fiul unui cavaler/ tat. Dac tu nu!i a-inteti/ de ce ar face!o eiD
6iul unui cavaler/ dar nu un cavaler/ 8ise Davos. Bi nici nu vei fi vreodat/ dac te
a-esteci "n tre+uri care nu te privesc. 5tannis este regele tu/ nu e trea+a noastr s ne
"ndoi- "n privina lui. 'oi naviga- cu aceste cor+ii i "i "ndeplini- porunca. Asta e tot.
Ct despre asta/ tat/ rspunse Dale/ "-i displac aceste +utoaie pe ap pe care -i le!
au dat "n schi-+ul $aniei. @e-n de pin verde. Apa "l va strica la pri-ul dru-/ orict de
scurt ar fi.
Bi eu a- pri-it una la fel pentru /ad+ $ar+a, 8ise Allard. ?a-enii reginei au
pretins tot le-nul uscat.
! Eoi vor+i cu regele despre asta/ pro-ise Davos. <ra -ai +ine s vin de la el dect
de la Allard.
6iii lui erau lupttori pricepui i navigatori "nc i -ai iscusii/ dar nu tiau cu- s le
vor+easc lor8ilor. S-au nscut fr rang, #ntocmai ca mine, dar nu le lace s li se
reaminteasc asta. %nd se uit la stindardul nostru, nu vd dect o corabie mare,
neagra, (burnd #n btaia vntului. %eaa o trec cu vederea.
3ortul era -ai "nesat de oa-eni dect "l v8use vreodat Davos. 6iecare doc era plin
de -arinari care "ncrcau provi8ii i "n fiecare han soldaii ,ucau 8aruri/ +eau sau cutau
trfe... ? cutare 8adarnic/ fiindc 5tannis nu "ngduia nici una pe aceast insul. Gr-ul
era -rginit de cor+ii/ galere de r8+oi/ vase de pescuit/ galioane ro+uste i cor+ii de
nego +urduhnoase. Cele -ai +une locuri de ancorat fuseser ocupate de vasele cele -ari:
vasul a-iral al lui 5tannis/ Furia, se "nla "ntre /ordul Steffon i %erbul $rii, vasul cu
chil argintie al @ordului Eelar*ion/ $ndria din Driftmar4, i cele trei surori ale sale/ apoi
%letele 0ou, cora+ia "-podo+it a @ordului Celtigar/ i greoaia cora+ie Petele Sad, cu
prora ei lung de fier. Ancorat "n larg/ plutea i-ensa cora+ie *al+-riana a lui 5alldhor
5aan/ printre chilele dungate ale altor dou du8ini de galere @*seniene -ai -ici.
.n -ic han ponosit se afla la captul cheiului de piatr unde ,et-a )eagr, $nia i
/ad+ $ar+a "-!preau locul cu o ,u-tate de du8in de alte galere de o sut de vslai sau
-ai puin. @ui Davos "i era sete. 5e despri de fiii si i "i "ndrept paii ctre han. 0n fa
era ae8at un gargui "nalt pn la +ru/ att de ros de ploaie i de sare "nct trsturile sale
erau terse cu totul. :otui/ era un vechi prieten al lui Davos. 9tu uor cu pal-a capul de
piatr "n ti-p ce intra.
! 'oroc/ -ur-ur el.
0n partea opus a glgioasei sli co-une/ 5allad!hor 5aan -nca struguri dintr!un +ol
de le-n. Cnd "l o+serv pe Davos/ "i fcu se-n s se apropie.
! Cavalere/ vino i stai cu -ine la -as. nnc un strugure. nnc doi. 5unt
ne-aipo-enit de dulci.
@*senianul era un o- lipicios/ 8-+itor/ a crui eFtravagan era prover+ial pe
a-+ele -aluri ale -rii "nguste. Ast8i purta o sclipitoare hain de argint/ cu -neci largi
att de lungi/ "nct capetele lor +lteau pe podea. 'asturii erau -ai-ue sculptate din ,ad/ iar
deasupra +uclelor sale rare/ al+e/ era cocoat o caschet colorat "ntr!un verde viu i
"-podo+it cu un evantai din pene de coco.
Davos "i croi dru- printre -ese ctre un scaun/ "nainte de a deveni cavaler/ adusese
adesea -arf de la 5elladhor 5aan. @*senianul era i el un contra+andist/ dup cu- era
negustor/ +ancher/ pirat notoriu i pretins 3rin al rii "nguste. %nd un irat se
#mbog"ete destul, #l fac rin". Davos fusese cel care cltorise la @*s s!# recrute8e pe
+trnul napan pentru cau8a lui 5tannis.
'!ai v8ut 8eii ar8nd/ do-nul -euD "ntre+ el.
3reoii roii au un te-plu -are la @*s. Ard -ereu una i alta/ invocndu!i 8eul/
R7hllor. plictisesc cu focurile lor. < de sperat c "n curnd "l vor plictisi i pe Regele
5tannis. 3rea total nepreocupat de faptul c l!ar putea au8i cineva/ "i -nca strugurii i
lsa s i se preling s-+urii pe +u8/ dndu!le un +o+rnac cu degetul. Pasrea cu o mie
de culori a venit ieri/ +unule do-n. 'u e un vas de r8+oi/ nu/ ci un vas de nego i a trecut
pe la De+arcaderul Regelui. <ti sigur c nu vrei un strugureD Copiilor li se face foa-e "n
ora/ aa se spune. 9lngni strugurele "n faa lui Davos i 8-+i.
! De o +ere a- nevoie/ i de veti.
! ?a-enii din Lesteros sunt -ereu gr+ii/ se plnse 5allador 5aan. @a ce +un/ te
"ntre+D Cel care se gr+ete "n via se gr+ete ctre -or-nt. Rgi. @ordul de la Casterl*
Roc> a tri-is un pitic s ai+ gri, de De+arcaderul Regelui. 3oate c sper c faa lui urt
va speria atacatorii/ ce 8iciD 5au c ne vo- prpdi de rs cnd 3e8evenghiul se va 8+engui
pe creneluri/ cine poate tiD 3iticul #!a alungat pe -itocanul care a condus -antiile aurii i a
pus "n locul lui un cavaler cu o -n de fier. Culese o +oa+ de strugure i o stoarse "ntre
degetul -are i arttor pn ce pielea se crp. 5ucul "i curse printre degete.
5ervitoarea se strecur pe lng el/ lovind -inile care o pipiau "n trecere. Davos
co-and o +ere/ se "ntoarse la 5aan i "ntre+:
! Ct de +ine e aprat oraulD Cellalt ddu din u-eri.
! Hidurile sunt "nalte i puternice/ dar cine s le apereD Construiesc catapulte i
arunctoare de flcri/ o/ da/ dar oa-enii "n -antii aurii sunt prea puini i prea necopi/ i
alii nu eFist. ? lovitur ager/ ca un oi- npustindu!se asupra unui iepure/ i -arele ora
va fi al nostru. D!ne vnt s ne conduce- cor+iile i regele tu s!ar putea ae8a pe :ronul
lui de 6ier pn -ine!sear. A- putea s!# "-+rc- pe pitic "n haine pestrie i s!i
"nep- o+r,orii cu vrfurile s+iilor ca s!# face- s ne danse8e i poate c renu-itul tu
rege -i!ar da!o "n dar pe fru-oasa Regin Cersei s!-i "ncl8easc patul pentru o noapte.
A- fost prea -ult ti-p departe de soiile -ele/ i nu-ai "n slu,+a lui.
3iratule/ 8ise Davos. 'u ai nici o soie/ doar concu+ine/ i ai fost +ine pltit pentru
fiecare 8i i pentru fiecare cora+ie.
Doar cu pro-isiuni/ 8ise 5alladhor 5aan "ndurerat. 9unule do-n/ aur rvnesc/ nu
vor+e pe hrtie. 5parse o +oa+ de strugure "n gur.
0i vei pri-i aurul cnd vo- prelua te8aurul de la De+arcaderul Regelui. 'ici un o-
din Cele Bapte Regate nu e -ai de cuvnt ca 5tannis 9aratheon. "i va ine pro-isiunea.
Chiar "n ti-p ce vor+ea/ Davos gndea: Aceast lume e #ntoars e dos fr seran",
dac un contrabandist de rnd trebuie s garante(e entru onoarea regilor.
! Aa a spus i a tot repetat. Bi aa spun i eu/ la!s!ne s face- ceea ce ne!a- propus.
'ici chiar aceti struguri nu sunt -ai copi dect e oraul acela/ +trne prieten.
5ervitoarea se "ntoarse cu +erea. Davos "i ddu o -oned de ara-.
! A- putea lua De+arcaderul Regelui/ aa cu- spui/ 8ise el i ridic hal+a/ dar ct
ti-p l!a- pstraD
5e tie c :*(in @annister este la 4arrenhal cu o oaste -are/ iar @ordul Renl*...
! A/ da/ fratele -ai -ic/ 8ise 5alladhor 5aan. 3artea asta nu e att de +un/ prietene.
Regele Renl* se agit. 'u/ aici el este /ordul Renl*/ scu8ele -ele. Atia regi/ c "-i
o+osete li-+a s spun cuvntul sta. 6ratele Renl* a plecat de la 4ighgarden cu fru-oasa i
tnra lui regin/ cu lor8ii si "nfloritori/ cu cavalerii strlucitori i cu o otire -rea de
pedetri. rluiete pe dru-ul trandafirilor/ "ndreptndu!se ctre acelai -are ora despre
care vor+ea-.
! "i duce mireasa' Cellalt ridic din u-eri.
! 'u -i!a spus de ce. 3oate c nu e dispus s stea departe de adpostul cald dintre
coapsele ei nici -car o singur noapte. 5au poate c e att de sigur de victorie.
! Regele tre+uie s afle.
! A- "ncercat s!i spun/ +unul -eu do-n/ dei "nli-ea 5a se "ncrunt ori de cte ori
- vede/ iar eu tre-ur cnd tre+uie s - duc "n faa lui. Cre8i c -!ar plcea -ai -ult dac
a purta o hain de +lan i nu a 8-+i niciodatD <i +ine/ n!a- s fac asta. 5unt un o-
cinstit/ tre+uie s - suporte "n -tase i satin. Altfel/ "-i duc cor+iile unde sunt -ai
"ndrgit. 5a+ia aceea nu a fost Aductoarea de @u-in/ prietene.
5chi-+area neateptat de su+iect "l puse pe Davos "ntr!o situaie dificil.
! ? sa+ie s-uls din foc/ da. ?a-enii "-i povestesc fel i fel de lucruri/ datorit
8-+etului -eu plcut. Cu- poate s!i slu,easc lui 5tannis o sa+ie arsD
? sa+ie ar(toare, "l corect Davos.
Ars/ 8ise 5alladhor 5aan/ i s te +ucuri de asta/ prietene. Btii povestea fa+ricrii
Aductoarei de @u-inD A- s i!o spun. A fost o vre-e cnd "ntunericul apsa greu asupra
lu-ii. Ca s i se opun/ eroul tre+uia s ai+ o sa+ie de erou/ una cu- nu a -ai eFistat
vreodat. Bi astfel/ ti-p de trei8eci de 8ile i trei8eci de nopi/ A8or Ahai a lucrat fr odihn
"n te-plu/ furind o sa+ie "n focurile sacre. Cldur/ ciocan/ "ndoitur/ cldur/ ciocan/
"ndoitur/ o/ da/ pn ce sa+ia a fost gata. :otui/ cnd a vrt!o "n ap ca s cleasc oelul/
sa+ia s!a sfr-at "n +uci. 6iind erou/ nu era de-n de el s dea din u-eri i s plece "n
cutarea unor struguri eFceleni ca acetia/ aa c a luat!o de la capt. A doua oar i!a luat
cinci8eci de 8ile i cinci8eci de nopi/ iar sa+ia aceasta prea -ai +un dect pri-a. A8or
Ashai a prins un leu/ ca s cleasc oelul "-plntnd sa+ia "n ini-a roie a ani-alului/ dar
din nou oelul a crpat i s!a rupt "n +uci. are i!a fost neca8ul i -are i!a fost durerea
atunci/ cci tia ce tre+uia s fac. ? sut de 8ile i o sut de nopi a trudit la cea de!a treia
sa+ie i/ cnd a strlucit incandescent "n focurile sacre/ i!a che-at soia. J'issa 'issaK/ i!a
spus/ cci aa o che-a/ Jde8golete!i pieptul i afl c te iu+esc -ai -ult dect orice pe
lu-e.K A fcut acest lucru ! de ce/ nu tiu !/ iar A8or Ashai i!a "nfipt sa+ia fu-egnd "n
ini-. 5e spune c strigtul ei de durere i eFta8 a lsat o cicatrice pe faa lunii/ dar sngele
i sufletul ei/ puterea i cura,ul/ toate au ptruns "n oel. Aceasta e povestea furirii sa+iei
Aductoare de @u-in/ 5a+ia Roie a <roilor. Acu- "nelegi ce vreau s spunD 9ucur!te c
aceea este doar o sa+ie ars pe care "nli-ea 5a a s-uls!o din foc. 3rea -ult lu-in poate
s!i strice ochii/ prietene/ iar focul arde. 5al!ladhor 5aan ter-in ulti-ul strugure i se
terse cu pal-a pe +u8e. Cnd cre8i c ne va porunci regele s plec-D
! Curnd/ cred/ 8ise Davos/ dac vrea 8eul.
! Heul lui/ prieteneD 'u al nostruD .nde este 8eul lui Davos 5ea(orth/ cavalerul
cora+iei!ceapD
Davos "i sor+i +erea ca s!i acorde un rga8. 5anul e lin de oameni, iar tu nu eti
Sallad-or Saan, "i rea-inti. Ai gri6 cum rsun(i.
Regele 5tannis este 8eul -eu. <l -!a ridicat i -!a +inecuvntat cu "ncrederea lui.
? s!-i a-intesc. 5alladhor 5aan se ridic "n picioare. 5cu8ele -ele. 5trugurii tia
-i!au fcut foa-e i - ateapt cina la *al+rianul -eu. iel tocat cu piper/ friptur de
pescru u-plut cu ciuperci/ fenicul i ceap. 0n curnd vo- -nca "-preun la
De+arcaderul Regelui/ daD 'e vo- ospta "n 6ortreaa Roie/ "n ti-p ce piticul va cnta o
-el!die vesel. Cnd vor+eti cu Regele 5tannis/ a-in!tete!i/ dac vrei/ c "-i va datora
"nc trei8eci de -ii de dragoni la ur-toarea lun neagr. Ar fi tre+uit s!-i dea -ie 8eii
aceia. <rau prea fru-oi ca s fie ari i ar fi putut aduce un ctig pe cinste la 3entos sau
*r. <i +ine/ dac -i!o pro-ite pe Regina Cersei pentru o noapte/ a- s!# iert.
0l +tu pe Davos pe spate i iei ano din han/ de parc ar fi fost al lui.
,er Davos 8+ovi lng hal+a lui o +un +ucat de vre-e/ adncit "n gnduri. Cu un an
"n ur-/ cnd Regele Ro+ert a organi8at un turnir cu oca8ia ono-asticii 3rinului )offre*/
fusese cu Regele 5tannis la De+arcaderul Regelui. "i a-intea de preotul rou/ :horos din
*r/ i de sa+ia lucitoare pe care o avea "n lupt. ?-ul se pregtise pentru un spectacol
deose+it/ cu ve-intele roii fluturnd "n ti-p ce pe sa+ie "i ,ucau flcri ver8ui/ dar toat
lu-ea tia c nu era vor+a despre o -agie adevrat/ i "n cele din ur- focul s!a prelins i
9ron8e Mohn Ro*ce #!a lovit "n cap cu o -ciuc o+inuit.
? adevrat sabie de foc, asta ar fi o minune de v(ut Totui, cu un asemenea re"...
Cnd se gndea la 'issa 'issa/ i!o i-agina pe ar*a a lui/ o fe-eie durdulie/ ,ovial/ cu
snii c8ui i 8-+et +lnd/ cea -ai +un fe-eie din lu-e. "ncerc s se i-agine8e trecnd
o sa+ie prin trupul ei i se cutre-ur. )u sunt fcut din lmada eroilor, hotr" el. Dac
acesta era preul unei s+ii vr,ite/ era -ai -ult dect avea de gnd s plteasc.
Davos "i ter-in +erea/ "-pinse la o parte hal+a i prsi hanul. 0n dru-/ -ngie
garguiul pe cap i -or-i:
! 'oroc. Ave- cu toii nevoie.
5e "ntunecase de!a +inelea cnd Devan co+or" la ,et-a )eagra, ducnd de cpstru un
ar-sar.
! :at/ anun el/ "nli-ea 5a "i poruncete s i te "nfie8i "n Ca-era esei 3ictate.
:re+uie s iei calul i s te duci "ndat.
<ra plcut s!# vad pe Devan artnd att de fru-os "n ve-intele de scutier/ dar
convocarea "l neliniti. )e va orunci s lecm e mare' se "ntre+. 5alladhor 5aan nu era
singurul cpitan care era de prere c De+arcaderul Regelui era nu-ai +un de atacat/ dar un
contra+andist tre+uia s "nvee ce e r+darea. )u avem nici o seran" de victorie. 3-am
sus asta lui $aester %ressen, #n (iua #n care m-am #ntors la Piatra Dragonului, i nimic
nu s-a sc-imbat. Suntem rea u"ini, inamicii rea mul"i. Dac ne vrm vslele #n a,
vom muri. :otui "ncalec.
Cnd Davos a,unse la :o+a de 3iatr/ doispre8ece cavaleri de soi i de -ari lor8i
stegari toc-ai plecau. @or8ii Celtigar i Eelar*on "l salutar printr!o scurt "nclinare a
capului i se "ndeprtar/ iar ceilali "l ignorar total/ dar Ser AFell 6lorent se opri s
schi-+e cu el o vor+.
.nchiul reginei 5el*se era un +utoia de o-/ cu +rae groase i picioare crcnate.
Avea urechile proe-inente ale unui 6lorent/ chiar -ai -ari dect ale nepoatei sale. 3rul
aspru care "i rsrea din urechi nu "l "-piedica s aud aproape tot ce se "nt-pla "n castel.
:i-p de 8ece ani/ Ser AFell slu,ise "n calitate de castelan al 3ietrei Dragonului/ "n ti-p ce
5tannis a stat "n consiliul lui Ro+ert de la De+arcaderul
Regelui/ dar "n ulti-ul ti-p se re-arcase ca o-ul cel -ai de sea- al reginei.
Ser Davos/ "-i face plcere s te vd/ ca "ntotdeauna.
Bi -ie/ do-nul -eu.
:e!a- o+servat i a8i!di-inea. Heii fali au ars cu o lu-in vesel/ nu!i aaD
6lcrile au fost strlucitoare. Davos nu avea "ncredere "n acest o-/ cu toat
a-a+ilitatea lui. Casa 6lorent se declarase de partea lui Renl*.
@ad* elisandre 8ice c uneori R7hllor le "ngduie slu,itorilor lui credincioi s
8reasc "n flcri viitorul. 0n di-ineaa asta/ "n ti-p ce privea- focul/ -i s!a prut c vd
douspre8ece dansatoare fru-oase/ fecioare "nve-ntate "n -tase gal+en/ "nvrtin!du!se
i rsucindu!se "n faa -arelui rege. Cred c a fost o vi8iune adevrat. .n cr-pei din
gloria care "l ateapt pe 5tannis dup ce vo- prelua De+arcaderul Regelui i tronul care "i
aparine de drept.
/ui Stannis nu #i lac asemenea dansuri, gndi Davos/ dar nu "ndr8ni s!# ,igneasc
pe unchiul reginei.
! <u a- v8ut doar focul/ 8ise el/ dar ochii -i!au lcri-at din cau8a fu-ului. :re+uie
s - scu8i/ ser/ regele - ateapt.
5e strecur pe lng el/ "ntre+ndu!se de ce se deran,ase Ser AFell. .ste omul reginei,
iar eu sunt omul regelui.
5tannis sttea la asa 3ictat/ alturi de aester 3*lor/ cu un -aldr de hrtii "n faa
lor.
- Ser, 8ise regele cnd intr Davos/ vino s te uii la scrisoarea asta.
5upus/ alese o scrisoare la "nt-plare.
! 3are destul de fru-oas/ "nli-ea :a/ dar - te- c nu pot citi cuvintele.
Davos tia s descifre8e hri la fel de +ine ca oricare altul/ dar scrisorile i celelalte
scrieri erau -ai presus de puterile lui. Dar Devan al meu a #nv"at aceste litere, la fel i
tnrul Steffon, i Stannis.
! .itase-. ? cut de iritare apru "ntre sprncenele regelui. 3*los/ citete!i.
aester lu unul dintre perga-ente i "i drese glasul.
! J:oi oa-enii - cunosc drept adevratul fiu al lui 5teffon 9aratheon/ @ordul de la
Captul 6urtunii dup soia sa/ doa-na Cassana din Casa <ster-ont. Declar/ pe onoarea
Casei -ele/ c preaiu+itul -eu frate Ro+ert/ ulti-ul nostru rege/ nu a lsat nici un ur-a
legiti-/ fiul su/ )offre*/ fiul su :o--en i fiica sa *r!cella fiind -onstruo8iti nscute
din incestul dintre Cersei @annister i fratele ei )ai-e/ Regicidul. 3rin dreptul conferit de
natere i de snge/ "n aceast 8i revendic :ronul de 6ier al Celor Bapte Regate ale
Lesterosului. :oi oa-enii cinstii s!i declare loialitatea. 5vrit "n @u-ina Do-nului/
su+ se-nul i pecetea lui 5tannis al Casei 9aratheon/ 3ri-ul 3urttor al 'u-elui 5u/ Rege
al Andalilor/ al Rho*narilor i al 3ri-ilor ?a-eni/ 5tpnul Celor Bapte Regate.K
3erga-entul foni uor cnd 3*los "l puse pe -as.
! 5pune!i Ser )ai-e Regicidul de!acu- "nainte/ 8ise 5tannis "ncruntndu!se. ?rice ar
fi/ o-ul acesta r-ne cavaler. 'u tiu dac tre+uie s!# nu-i- pe 0obert reaiubitul -eu
frate. 'u -!a iu+it -ai -ult dect a tre+uit/ i nici eu pe el.
! ? curtoa8ie nevinovat/ 8ise 3*los.
! ? -inciun. 5coate!o afar. 5tannis se "ntoarse ctre Davos: aester "-i spune c
ave- o sut aptespre8ece cor+i la "nde-n/ a- de gnd s!i folosesc pe toi. ? sut
aptespre8ece cor+i vor duce o sut aptespre8ece copii ale scrisorii -ele "n fiecare col al
regatului/ de la Ar+or pn la Hid. 3oate c doar o sut vor reui s "nfrunte furtuna/ oi-ii i
sgeile. Dac e aa/ o sut de -aesteri vor citi cuvintele -ele
#
tot attor lor8i/ "n tot attea solarii i dor-itoare... Bi pe ur- scrisorile vor sfri
pro+a+il "n foc/ iar +u8ele vor fi pecetluite. Aceti -ari lor8i "l iu+esc pe )offre*/ pe Renl*
sau pe Ro++ 5tar>. 5unt regele lor de drept/ dar - vor renega dac pot. Aa c a- nevoie
de tine.
! 5unt la porunca ta/ regele -eu. Ca "ntotdeauna. 5tannis cltin din cap apro+ator.
! Ereau s pleci cu ,et-a )eagra la -ia8noapte/ la Gullto(n/ la Degete i la :rei
5urori/ chiar i la 3ortul Al+. 6iul tu/ Dale/ va pleca la -ia88i cu $nia, dincolo de Capul
niei i de 9raul Rupt/ de!a lungul coastei Dorhe/ pn la Ar+or. 6iecare dintre voi va
duce un cufr cu scrisori i va preda cte una "n fiecare port/ cetate i sat de pescari.
3rindei!le de uile te-plelor i ale hanurilor/ ea toi cei care tiu s citeasc s le citeasc.
Davos 8ise:
Eor fi destul de puini.
Ser Davos spune adevrul/ "nli-ea :a/ 8ise aester 3*lor. Ar fi -ai +ine s citi-
scrisorile cu voce tare.
ai +ine/ dar -ai periculos/ rspunse 5tannis. Aceste cuvinte nu vor fi pri-ite cu
"ngduin.
D!-i cavaleri s le citeasc/ spuse Davos. Asta le va da -ai -ult greutate.
5tannis prea destul de -ulu-it de aceast idee.
! 0i pot da ase-enea oa-eni/ da/ a- o sut de cavaleri care ar prefera s citeasc
dect s se lupte. Arat!te acolo unde poi i furiea8!te acolo unde tre+uie. 6olosete toate
trucurile de tlhar pe care le tii/ pn8ele negre/ golfurile ascunse/ orice va fi nevoie. Dac
duci lips de scrisori/ capturea8 civa septoni i pune!i s -ai copie8e. A- de gnd s!#
folosesc i pe cel de!al doilea fiu al tu. Ea -erge cu /ad+ $ar+a peste -area "ngust/ ctre
9ravos i celelalte ?rae @i+ere/ s duc celelalte scrisori celor care do-nesc acolo. @u-ea
va afla despre spusele -ele i despre infa-ia lui Cersei.
Tu o"i s le sui, gndi Davos/ dar te vor crede' 0i arunc o privire circu-spect lui
aester 3*los. Regele "i prinse privirea.
! aester/ poate c ar tre+ui s te "ntorci la scrisul tu. Eo- avea nevoie de -ult -ai
-ulte scrisori/ i asta ct de curnd.
! Cu- i!e voia. 3*los fcu o plecciune i plec. Regele atept pn ce dispru/ apoi
spuse:
Ce anu-e n!ai vrut s spui "n faa aesterului -eu/ DavosD
5tpnul -eu/ 3*los e destul de agrea+il/ dar nu pot s vd lanul de la gtul lui fr
s plng dup aester Cressen.
< vina lui c +trnul a -uritD 5tannis arunc o privire ctre foc. 'u a- vrut ca
Cressen s vin la acel osp. 3oate c -!a enervat/ poate c -i!a dat sfaturi proaste/ dar nu
l!a- vrut -ort. 5perase- c ar putea s ai+ parte de civa ani de linite i odihn. erita
-car att/ dar ! "i "ncleta dinii ! a -urit. 0ar 3*los - slu,ete cu co-peten.
3*los e doar o -ic parte. 5crisoarea... Cu- au privit!o lor8ii ti/ - "ntre+D
5tannis pufni.
Celtigar a declarat!o ad-ira+il. Dac i!a arta ce e "n privata -ea/ ar declara i asta
ad-ira+il. Ceilali au dat din cap "n sus i!n ,os/ ca un crd de gte/ toi/ cu eFcepia lui
Eelar*on/ care a spus c pro+le-a va fi re8olvat prin sa+ie/ nu prin cuvinte sau
perga-ente. De parc eu nu -!a fi gndit la asta niciodatC @ua!i!ar Ceilali pe lor8ii -ei/
vreau s aud prerea ta.
Eor+ele tale au fost directe i dure.
Bi adevrate.
Bi adevrate. :otui/ nu ai nici o dovad a acestui incest. 'u -ai -ult dect ai avut
cu un an "n ur-.
<Fist o oarecare dovad la Captul 6urtunii. 9astardul lui Ro+ert. Cel pe care #!a
fcut "n noaptea nunii -ele/ chiar "n patul pe care!# pregtiser pentru -ine i -ireasa -ea.
Delena era din fa-ilia 6lorent i era fecioar cnd a luat!o/ aa c Ro+ert a recunoscut
copilul. <dric 5tor- e nu-ele lui. 5e spune c e "ntruchiparea fratelui -eu. Dac oa-enii l!
ar vedea i pe ur- s!ar uita din nou la )offre* i la :o--en/ n!ar putea s nu!i pun
"ntre+ri/ - gndesc.
:otui/ cu- s!# vad oa-enii/ dac este la Captul 6urtuniiD
5tannis +tu dara+ana pe asa 3ictat.
! Asta e o pro+le-. .na dintre -ultele. "i ridic privirea. ai ai i altceva de spus
despre scrisoareD <i +ine/ d!i dru-ul. 'u te!a- fcut cavaler ca s "nvei s rosteti
politeuri goale. 3entru asta "i a- pe lor8ii -ei. 5pune ce ai de spus/ Davos.
Davos "i plec fruntea.
<ra o propo8iie la sfrit. Cu- 8iceaD Svrit #n /umina Domnului..
Da. 6lcile regelui se "ncletar.
?a-enilor ti nu le vor plcea acele cuvinte.
Cu- nu i!au plcut nici ieD "ntre+ tios 5tannis.
Dac ar fi s spui "n schi-+ J5vrit "n faa 8eilor i a oa-enilorK sau Jprin graia
8eilor vechi i noi...K.
6aci pe evlaviosul cu -ine/ contra+andistuleD
Asta ur-a s te "ntre+ eu/ stpne.
Acu-D i se pare c nu!-i iu+eti noul 8eu -ai -ult dect "-i iu+eti noul aester.
'u!# cunosc pe acest 5tpn al @u-inii/ recunoscu Davos/ dar cunosc 8eii care au
fost ari "n aceast di-inea. 6ierarul -i!a ocrotit cor+iile/ "n ti-p ce a-a -i!a dat apte
fii puternici.
5oia ta i!a dat apte fii puternici. :e rogi la eaD @e-n a- ars "n di-ineaa asta.
3oate c aa este/ 8ise Davos/ dar cnd era- flcu la 6undtura 3uricilor/ cerind o
-oned de ara-/ uneori septonii - hrneau.
Acu- te hrnesc eu.
i!ai dat un loc de cinste la -asa ta. Bi "n schi-+ eu "i dau adevrul. ?a-enii ti nu
te vor iu+i dac le iei 8eii pe care i!au venerat dintotdeauna i le dai unul al crui nu-e sun
ciudat pe +u8ele lor.
5tannis se ridic dintr!odat.
01-llor. Ce e att de greuD 'u - vor iu+i/ spuiD Dar -!au iu+it vreodatD Cu- pot
s pierd ceva ce nu a- avut niciodatD 5e "ndrept ctre fereastra dinspre -ia88i s
priveasc afar/ la -area scldat "n lu-ina lunii. A- "ncetat s cred "n 8ei "n 8iua "n care
a- v8ut cu- $ndria *nturilor se sfr- "n golf. 'ite 8ei att de -onstruoi "nct s!
-i "nece -a-a i tatl nu vor avea niciodat parte de veneraia -ea/ a- ,urat. @a
De+arcaderul Regelui/ "naltul 5epton -i!a "ndrugat vor+e despre toat dreptatea i toat
+untatea care se revars de la Cei Bapte/ dar tot ce a- v8ut din acestea a fost fcut de
oa-eni.
Dac nu cre8i "n 8ei...
... de ce s!-i +at capul cu acest 8eu nouD i8+ucni 5tannis. !a- "ntre+at i eu. Btiu
puine despre 8ei i - interesea8 "nc i -ai puin/ dar preoteasa roie are putere.
Da, dar ce fel de utere'
Cressen avea "nelepciune.
!a- "ncre8ut "n acea "nelepciune i "n vicleugurile tale/ i ce folos -i!au adus/
tlharuleD @or8ii furtunii te!au tri-is la pli-+are. !a- dus la ei ca un ceretor i au rs de
-ine. <i +ine/ ni-eni n!o s -ai cereasc i ni-eni n!o s -ai rd. :ronul de 6ier este al
-eu de drept/ dar cu- s!# iauD 5unt patru regi "n regat/ iar trei dintre ei au -ai -uli
oa-eni i -ai -ult aur dect -ine. <u a- cor+ii... i o a- pe ea. 3e fe-eia roie. )u-tate
dintre cavalerii -ei se te- pn i s!i rosteasc nu-ele/ tiaiD Bi dac nu poate s fac
ni-ic altceva/ o vr,itoare care inspir unor oa-eni -aturi o ase-enea teroare nu e de
dispreuit. .n +r+at "nfricoat este un +r+at "nfrnt. Bi pro+a+il c ea oate s fac -ai
-ult. A- de gnd s aflu.
Cnd era- flcu/ a- gsit o fe-el de uliu rnit. A- "ngri,it!o pn ce s!a
"nsntoit. 0!a- dat nu-ele *nt Seme". 5e cocoa pe u-rul -eu i o!pia dintr!o ca-er
"n alta dup -ine/ "-i -nca din pal-/ dar nu voia s 8+oare. :ot -ereu o ducea- la
vnat/ dar niciodat nu 8+ura -ai sus de vrful copacilor. Ro+ert a nu-it!o Ari $oale. <l
avea un oi- pe nu-e ,ubuit de Tunet, care nu rata nici o lovitur. 0ntr!o 8i/ unchiul nostru
Ser 4ar+ert -i!a spus s "ncerc o alt pasre. fcea- de rs cu *nt Seme", 8icea el pe
+un dreptate. 5tannis 9aratheon a "ntors spatele ferestrei i nlucilor care se -icau pe
-area sudului. Cei Bapte nu -i!au adus niciodat nici -car o vra+ie. < ti-pul s "ncerc alt
oi-/ Davos. .n oi- rou.

THEON
'u puteau s ancore8e "n siguran la 3*>e/ dar :heon Gre*,o* dorea s se uite la
castelul tatlui su de pe -are/ s!# vad aa cu- "l v8use ulti-a oar/ cu 8ece ani "n ur-/
cnd galerele de r8+oi ale lui Ro+ert 9aratheon "l duseser departe/ s devin str,er al lui
<ddard 5tar>. 0n 8iua aceea a stat lng parapet/ ascultnd loviturile vslelor i +u+uitul
to+ei/ "n ti-p ce privea cu- 3*>e se -icorea8 "n 8are. Acu- voia s!# vad crescnd/
ridicndu!se din -are "n faa lui.
5upunndu!se dorinelor lui/ cora+ia $+ra-an "i ur- dru-ul dincolo de
pro-ontoriu/ cu pn8ele trosnind i cpitanul "n,urnd vntul/ echipa,ul i ne+uniile lor8ilor
de o+rie no+il. :heon "i trase gluga -antiei pe cap/ s se fereasc de stropii de ploaie/ i
cut cu privirea locurile de acas.
Gr-ul era nu-ai pietre ascuite i stnci fioroase/ iar castelul prea una cu ele/ cu
turnurile/ 8idurile i podurile cioplite din aceeai piatr neagr!cenuie/ udat
de aceleai valuri srate/ festonat cu aceleai petice de licheni ver8i i "-pestriat de
-urdria acelorai psri de -are. 3eticul de p-nt pe care cei din fa-ilia Gre*,o* "i
ridicaser fortreaa fusese cndva "-plntat ca o sa+ie "n -runtaiele oceanului/ dar
valurile l!au lovit 8i i noapte pn ce p-ntul s!a sfr-at i s!a spul+erat/ cu -ii de ani
"n ur-. :ot ceea ce r-sese erau trei insule golae i sterpe i o du8in de pietre care se
ridicau din ap/ ase-enea coloanelor unui te-plu "nchinat vreunui 8eu al -rii/ "n ti-p ce
valurile furioase se sprgeau/ "nspu-ate/ "n ,urul lor.
ohort/ "ntunecat i ostil/ 3*>e se ridica deasupra acestor insule i coloane/ fiind
aproape o parte din ele/ cu 8idurile sale de aprare risipite pe pro-ontoriu/ "n ,urul
piciorului unui i-ens pod de piatr care fcea un salt de pe vrful stncii pn la cea -ai
-are insuli/ do-inat de trupul -asiv al arii 6ortree. ai departe/ se aflau 6ortreaa
9uctriei i 6ortreaa 5ngeroas/ aflate fiecare pe propria sa insul. De -aga8iile
"ndeprtate erau lipite turnuri i acareturi/ unite "ntre ele prin culoare +oltite/ acolo unde
stlpii erau apropiai/ sau de poduri unduitoare din le-n i frnghii/ acolo unde erau
"ndeprtai.
:urnul rii se ridica din insula cea -ai "ndeprtat/ "n vrful sa+iei frnte/ cea -ai
veche parte a castelului rotund i "nalt/ cu coloana a+rupt -ncat pe ,u-tate de
nesfrita +taie a valurilor. 9a8a turnului era al+it de secolele de ap srat/ nivelurile
sale superioare erau ver8i de lichenii care "l acopereau ca o ptur groas/ iar coroana
8i-at era neagr de funinginea focului de veghe din fiecare noapte.
Deasupra :urnului rii flfia fla-ura tatlui su. $+ra-an era prea departe ca
:heon s poat vedea -ai -ult dect pn8a propriu!8is/ dar tia ce +la8on purta: hidra
aurie a Casei Gre*,o*/ cu +raele "ncolcite i acaparatoare/ pe fond negru. 6la-ura flfia
pe un catarg de fier/ tre-urnd i rsucindu!se "n +taia vntului/ ca o pasre care se chinuie
s!i ia 8+orul. 0ar aici/ cel puin/ lupul strvechi al clanului 5tar> nu 8+ura deasupra i nu!i
arunca u-+ra asupra hidrei fa-iliei Gre*,o*.
:heon nu v8use niciodat o privelite -ai i-presionant. 3e cer/ "n spatele
castelului/ coada su+ire a co-etei era vi8i+il prin stratul su+ire de nori r8lei. :ot dru-ul
de la Riverrun la 5eagard/ allis!terii se certaser pe te-a co-etei. .ste cometa mea, "i
spuse :heon/ vrnd o -n su+ -antia "-+lnit/ pentru a atinge punga din pn8 uleiat
din +u8unar/ "nuntru se afla scrisoarea pe care i!o dduse Ro++ 5tar>/ o hrtie care valora
ct o coroan.
Castelul arat aa cu- i!# a-inteti/ stpneD "ntre+ fata cpitanului/ lipindu!se de
+raul lui.
3are -ai -ic/ -rturisi :heon/ dei pro+a+il de vin e doar distana.
$+ra-am era o cora+ie +urduhnoas de nego de la -ia88i/ din ?raul Eechi/ care
ducea vin i pn8 i se-ine pentru a fi schi-+ate pe -inereu de fier. Cpitanul ei era i el
un negustor +urduhnos de la -ia88i/ iar r-ul stncos de la poalele castelului "i fcea
+u8a dolofan s tre-ure/ aa c se inea departe/ -ai departe dect i!ar fi plcut lui :heon.
.n cpitan hrit "ntr!ale -rii i!ar fi dus "n apropierea stncilor i su+ podul "nalt care
acoperea distana dintre poart i area 6ortrea/ dar acest dolofan din ?raul Eechi nu
avea nici priceperea/ nici echipa,ul i nici cura,ul pentru a se "ncu-eta la aa ceva. Aa c
trecur pe lng r-/ la o distan sigur/ iar :heon fu nevoit s se -ulu-easc s
priveasc din deprtare. Chiar i aa/ $+ra-am tre+uia s se lupte din rsputeri s se in la
distan de acele stnci.
! :re+uie s fie vnturi puternice pe!aici/ re-arc fata cpitanului.
:heon rse.
! Enturi puternice/ frig i u-e8eal. Cu adevrat un loc "ngro8itor de aspru.../ dar
no+ilul -eu tat -i!a spus odat c locurile aspre nasc oa-eni ne"nduplecai/ iar oa-enii
ne"nduplecai conduc lu-ea...
6aa cpitanului era verde ca -area cnd se apropie/ fcnd o reveren i "ntre+ndu!
# pe :heon:
! Acu- pute- s ne "ndrept- spre port/ stpneD
! 3utei/ rspunse :heon/ cu un 8-+et palid ,u!cndu!i pe +u8e. 3ro-isiunea aurului
"l transfor-ase pe cpitan "ntr!un lingu neruinat. Cltoria ar fi fost cu totul altfel dac pe
:heon l!ar fi ateptat o cora+ie lung la 5eagard/ aa cu- sperase. Cpitanii nscui pe
0nsulele de 6ier erau -ndri i "ndrtnici i nu se lsau i-presionai de sngele unui o-.
0nsulele erau prea -ici pentru aa ceva/ iar o cora+ie era i -ai -ic. Dac fiecare cpitan
era rege pe vasul lui/ aa cu- se spunea adesea/ nu era de -irare c insulelor li se spunea
Jara celor 8ece -ii de regiK. 0ar cnd ai v8ut regi fcndu!i nevoile peste parapet sau
"nver8indu!se la o furtun/ era greu s pleci genunchii i s te prefaci c.sunt 8ei. JHeul
"necat "i face pe oa-eniK/ spusese cndva +trnul rege .rron Redhand/ cu -ii de ani "n
ur-/ Jdar oa-enii sunt cei care fac coroanele.K
De ase-enea/ o cora+ie lung ar fi fcut traversarea "n ,u-tate din ti-p. $+ra-am
era o covat/ la drept vor+ind/ i nu i!ar plcea s fie la +ordul ei pe ti-p de furtun. :otui/
:heon nu putea fi prea ne-ulu-it. <ra aici/ teafr/ iar cltoria "i oferise i anu-ite
distracii. "i trecu un +ra peste u-erii fetei cpitanului.
! Chea-!- cnd a,unge- la @ordsport/ "i spuse tatlui ei. Eo- fi ,os/ "n ca+ina
-ea. 3lec de la pupa "-preun cu fata/ "n ti-p ce tatl ei "i privea "nde!prtndu!se/ "ntr!o
tcere poso-ort.
Ca+ina era de fapt a cpitanului/ dar "i fusese "ncredinat lui :heon cnd au plecat de
la 5eagard. 6ata cpitanului nu!i fusese "ncredinat/ dar venise "n patul lui de +unvoie. ?
cup cu vin/ cteva oapte i att i!a tre+uit. 6ata era puin ca- durdulie pentru gustul lui/
cu pielea ptat ca fina de ov8/ dar snii "i u-pleau -na fru-uel i fusese fecioar cnd
s!a culcat cu ea pri-a oar. <ra surprin8tor la vrsta ei/ dar lui :heon i s!a prut distractiv.
'u credea c tatl fetei era de acord/ i asta era la fel de a-u8ant s!# priveasc pe cpitan
cu- se chinuie s!i "nghit indignarea/ "n ti-p ce fcea pe curtenitorul "n faa "naltului
lord/ fr s uite nici o clip de punga gras ce!i fusese pro-is.
0n ti-p ce :heon se de8+rca de -antia!i ud/ fata 8ise:
:re+uie s fii att de fericit s!i reve8i locurile natale/ stpne. Ci ani ai fost
plecatD
Hece/ sau ca- pe acolo/ "i rspunse. Avea- 8ece ani cnd a- fost dus la Linterfell/
ca str,er al lui <ddard 5tar>. 5tr,er cu nu-ele/ ostatic "n fapt. ? ,u-tate din via fusese
ostatic/ dar gata. 3ropria via "i aparinea din nou/ i nu -ai avea de!a face cu nici un 5tar>.
? trase aproape i o srut pe ureche: 5coate!i -antia.
"i plec ochii/ dintr!odat sfioas/ dar fcu aa cu- i!a cerut. Cnd haina grea/ plin
de ap/ "i c8u de pe u-eri/ ea se "nclin uor i!i 8-+i cu nelinite. Arta chiar prostu
cnd 8-+ea/ dar :heon nu avusese niciodat pretenia ca o fe-eie s fie deteapt.
Eino aici/ "i spuse. <a se apropie.
'!a- v8ut niciodat 0nsulele de 6ier.
! 3oi s te socoteti norocoas. :heon o -ngie pe pr. <ra -oale i negru/ dei
vntul i!# "nclcise. 0nsulele sunt locuri aspre i stncoase/ lipsite de confort i cu
perspective su-+re. Aici -oartea nu e niciodat departe/ iar viaa e aspr i srac. ?a-eni
"i petrec nopile +nd +ere i discutnd a cui via este -ai rea/ a pescarilor/ care se lupt
cu -area/ sau a ranilor/ care se chinuie s s-ulg o recolt din +ietul sol srac. @a drept
vor+ind/ -inerii o duc -ai ru dect oricare dintre ei/ spetindu!se ,os/ "n "ntuneric/ i pentru
ceD 6ier/ plu-+/ cositor/ acestea sunt co-orile noastre. 'u e de -irare c oa-enii 0nsulelor
de 6ier de odinioar au trecut la ,afuri. 3rostua nu prea s asculte.
A putea -erge pe r- cu tine/ 8ise ea/ dac i!ar face plcere.
Ai putea -erge pe r-/ fu de acord :heon/ strngndu!i snul/ dar - te- c nu cu
-ine.
A lucra "n castelul tu/ stpne. Btiu s cur pete/ s coc pine i s frec untul.
:ata spune c tocana -ea de cra+ e cea -ai +un din cte a gustat vreodat. i!ai putea
gsi un loc "n +uctria ta i i!a putea face tocan de cra+.
Bi -i!ai "ncl8i patul noapteaD Apuc nururile corsa,ului i "ncepu s i le desfac/
cu degete "nde-natice i eFersate. Cndva/ poate c te!a fi dus acas ca pe un trofeu i te!
a fi fcut nevasta -ea/ fie c ai fi vrut/ fie c nu. ?a-enii 0nsulelor de 6ier din vechi-e au
fcut ase-enea lucruri. .n +r+at "i avea nevasta sa de piatr/ adevrata lui -ireas/
nscut din fier/ ase-enea lui/ dar "i avea i fe-eile de sare/ fe-ei capturate "n ti-pul
,afurilor.
?chii fetei se lrgir/ i nu din cau8 c "i de8golise snii.
<u a fi nevasta ta de sare/ stpne.
te- c vre-urile acelea au trecut. Degetele lui :heon "ncon,urar un sfrc tare/
,ucndu!se cu el. 'u -ai pute- cltori dui de vnt/ cu foc i sa+ie/ lund tot ceea ce
pofti-. Acu- scri,eli- pe p-nt i trage- linii pe -are/ i ne socoti- norocoi dac
ave- destul cod srat i destul terci ca s pute- trece iarna. 0i lu sfrcul "n gur i "l -uc
pn ce fata "ncepu s gfie.
! 3oi s intri din nou "n -ine/ dac!i face plcere/ "i opti fata "n ureche "n ti-p ce el
"i sugea -a-elonul.
Cnd :heon "i "nl capul de la pieptul ei/ pielea fetei era staco,ie "n locul unde
fusese atins de gura lui.
! i!ar face plcere s te "nv ceva nou. Desf!-i pantalonii i de8-iard!- cu
gura.
! Cu guraD
"i trecu degetul -are peste +u8ele ei groase.
! 3entru asta au fost fcute aceste +u8e/ dulcea. Dac ai fi nevasta -ea de sare/ ai
face cu- "i poruncesc.
@a "nceput fu sfioas/ dar "nv repede pentru o fat att de prostu/ iar asta "i plcea
lui :heon. Gura "i era la fel de u-ed i de -oale ca vaginul/ iar "n felul acesta nu era
nevoit s!i asculte trncneala prosteasc. %ndva, a fi strat-o cu adevrat ca so"ie de
sare, gndi el "n ti-p ce!i lsa degetele s alunece prin prul ei "nclcit. %ndva. %nd
stram #nc *ec-ea 0nduial, triam de e urma bardei #n loc s trim de e urma
culesului, lund ceea ce voiam, fie c era vorba de bog"ii, femei sau glorie. 0n acele
vre-uri/ oa-enii insulelor de fier nu lucrau "n -ine/ asta era o -unc pentru pri8onierii din
+tlii/ la fel i ocupaia ,alnic a cultivrii p-ntului/ a creterii caprelor i oilor.
R8+oiul era "ndeletnicirea potrivit pentru un o- de fier. Heul "necat "i furise pentru a
prda i a silui/ pentru a sfrteca regate i a!i scrie nu-ele "n foc/ "n snge i "n cntec.
Aegon Dragonul a distrus Eechea Rnduial cnd a ars 9lac> 4arren/ a dat regatul lui
4arren pe -na pescarilor +icisnici i a fcut din 0nsulele de 6ier doar un +ra -ort al unui
regat -ai -are. :otui/ vechile poveti "nsngerate erau spuse i acu- "n ,urul focurilor i
al c-inelor afu-ate de pe tot cuprinsul insulelor/ chiar i "n spatele 8idurilor "nalte de
piatr ale castelului 3*>e. :atl lui :heon nu-ra printre titlurile sale pe cel de @ordul cu
Coasa/ iar sloganul cu care se -ndrea fa-ilia Gre*,o* era )oi )u Semnm.
@ordul 9alon pusese la cale -area sa revolt -ai -ult pentru a readuce Eechea
Rnduial dect pentru vanitatea unei coroane. Ro+ert 9aratheon a sortit acelei sperane un
sfrit "nsngerat/ cu a,utorul prietenului su <ddard 5tar>/ dar a-ndoi erau -ori acu-. 0n
locul lor do-neau nite +ieandri/ iar regatul pe care "l furise Aegon Cuceritorul era
sfiat i 8dro+it. Acesta e anotimul, gndi :heon "n ti-p ce fata cpitanului "i lsa
+u8ele s alunece "n sus i "n ,os/ anotimul, anul, (iua, iar eu sunt omul. H-+i iret/
"ntre+ndu!se ce prere ar avea tatl lui dac i!ar spune c el/ ulti-ul nscut/ copil i ostatic/
el reuise acolo unde @ordul 9aratheon "nsui euase.
A,unse dintr!odat la apogeu i u-plu gura fetei cu s-na lui. 5periat/ "ncerc s
se dea "napoi/ dar :heon o inu strns de pr. 3e ur-/ ea se ridic lng el.
! :e!a- -ulu-it/ stpneD
5uficient/ "i rspunse.
A avut gust de sare/ -ur-ur ea.
Ca -areaD
<a cltin din cap.
i!a plcut "ntotdeauna -area/ stpne.
Bi -ie/ 8ise el/ rsucindu!i aiurea sfrcul "ntre degete.
<ra adevrat. area "nse-na li+ertate pentru +r+aii din 0nsulele de 6ier. .itase asta
pn ce $+ra-am a ridicat pn8ele la 5eagard. 5unetele "i strnir vechi senti-ente/
scritul le-nului i al frnghiei/ ordinele pe care le striga cpitanul/ pocnetul pn8elor
u-flate de vnt/ fiecare la fel de cunoscut ca +tile propriei ini-i/ i la fel de linititor.
Trebuie s-mi aduc aminte de asta, "i ,ur :heon. )u mai trebuie s m #nderte( de
mare niciodat.
! 0a!- cu tine/ stpne/ "l i-plor fata. 'u e nevoie s -erg la castelul tu. 3ot s
r-n "ntr!un ora oarecare i s fiu nevasta ta de sare. 5e "ntinse s!i -ngie o+ra8ul.
:heon Gre*,o* "i ddu -na la o parte i se ridic din pat.
! @ocul -eu e 3*>e/ iar al tu e pe aceast cora+ie.
Acu- nu -ai pot r-ne aici. :heon "i leg pantalonii.
De ce nuD
! :ata/ rspunse ea. Dup ce vei pleca/ - va pedepsi/ stpne. va face "n fel i
chip i - va +ate.
:heon "i lu -antia din cui i i!o a8vrli pe u-eri.
! Aa sunt taii/ recunoscu el/ "n ti-p ce "i prindea faldurile cu o +roa de argint.
5pune!i c ar tre+ui s fie -ulu-it. De cte ori -!a- culcat cu tine/ ai fi putut r-ne
"nsrcinat. 'u oricine are onoarea de a crete +astardul unui rege. <a "l privea prostete/
aa c :heon o ls acolo.
$+ra-am se "nvrtea "n ,urul unui loc "-pdurit. Dincolo de fale8ele acoperite de
pini/ o du8in de nave de pescuit "i aruncau plasele. Cora+ia -are r-ase la o distan
considera+il de ele/ schi-+nd direcia. :heon "nainta spre prora/ ca s vad -ai +ine.
3ri-a dat 8ri castelul/ adpostul fa-iliei 9otle*. Cnd era -ic/ fusese doar le-n i
nuiele/ dar Ro+ert 9aratheon a ras acea construcie din te-elii. @ordul 5a(ane o
reconstruise din piatr/ iar acu- o -ic fortrea ptrat "ncununa dealul. 5teaguri ver8i/
decolorate/ atrnau din turnurile turtite din coluri/ fiecare "-podo+it cu un +anc de peti
argintii.
Dincolo de fragilele 8iduri de aprare ale -icului castel do-inat de peti se "ntindea
satul @ordsport/ cu portul lui "nesat de cor+ii. Cnd v8use ulti-a oar satul/ era doar un
pustiu fu-egnd/ cu scheletele cor+iilor arse i ale galerelor sfr-ate -urdrind r-ul
stncos ca oasele leviatanilor -ori/ cu casele doar 8iduri sparte i cenu rece. Dup 8ece
ani/ -ai r-seser puine ur-e ale r8+oiului. ?a-enii construiser alte +ordeie din
pietrele celor vechi i tiaser iar+ proaspt pentru acoperiuri. .n nou han se ridicase
lng de+arcader/ de dou ori -ai -are dect cel vechi/ cu eta,ul inferior din piatr tiat i
cu cele dou eta,e superioare din le-n. :otui/ septul din apropiere nu fusese niciodat
reconstruit/ doar o fundaie cu apte laturi r-sese la locul ei. 5e pare c furia lui Ro+ert
9aratheon otrvise gustul oa-enilor de fier pentru noi 8ei.
:heon era -ai interesat de cor+ii dect de 8ei. 3rintre catargele vaselor de pescuit
8ri o galer co-ercial a :*roshilor/ descrcnd lng o cora+ie din 0++en/ cu carena
acoperit cu s-oal. Galere/ cel puin cinci8eci sau ai8eci la nu-r/ stteau "n larg sau
8ceau ancorate la r-ul +olovnos dinspre -ia8noapte. .nele dintre pn8e purtau
"nse-ne ale altor insule: luna sngerie a casei L*nch/ cornul de r8+oi negru cu dungi aurii
al @ordului Good+rother/ secera de argint a lui 4arla(. :heon cut cu privirea cora+ia
unchiului su/ <uron/ Tcerea. 'u v8u nici ur- de acea cora+ie roie i
"nspi-nttoare/ dar $arele 7ra4en, cora+ia tatlui su/ era acolo/ cu prora "-podo+it cu
o ar-tur gri din fier/ "n for-a -onstrului adncurilor ce purta acelai nu-e.
?are @ordul 9alon anticipase venirea lui i che-ase fla-urile Gre*,o*D na "i
alunec din nou su+ -antie/ la punga din pn8 uleiat. 'i-eni nu tia despre aceast
scrisoare/ "n afar de Ro++ 5tar>. 'u erau proti s!i "ncredine8e secretele unei psri.
:otui/ nici @ordul 9alon nu era prost. Ar fi putut foarte +ine s ghiceasc de ce venea
acas fiul lui/ dup atta a-ar de vre-e/ i s acione8e "n consecin.
Gndul acesta nu!i plcea. R8+oiul tatlui su era de -ult ter-inat i pierdut. Acesta
era ceasul lui :heon ! planul lui/ gloria lui i/ cu ti-pul/ coroana lui. Totui, dac toate
corbiile lungi se adun...
Ar fi putut fi doar un gest de pruden/ acu-/ c se gndea -ai +ine. ? -icare
defensiv/ ca r8+oiul s nu se "ntind dincolo de -are. 9trnii erau prudeni din fire. :atl
lui era +trn/ la fel i unchiul su Eictarion/ care fusese co-andantul 6lotei de 6ier.
.nchiul <uron era altfel/ fr doar i poate/ dar /initea lui nu prea s fie "n port. %u att
mai bine, "i 8ise :heon. Astfel, voi utea s lovesc mai reede.
0n ti-p ce $+ra-am "i ur-a dru-ul spre -al/ :heon -sura puntea cu pasul/ agitat/
scrutnd r-ul cu privirea. 'u se atepta s!# gseasc pe "nsui @ordul 9alon la chei/ dar
cu siguran tatl su tri-isese pe cineva s!# "nt-pine. 5*las 5outh-outh/
ad-inistratorul/ @ordul 9otle*/ poate chiar Dag-er Cleft,a(. 0!ar fi plcut s priveasc din
nou +trnul chip hidos al lui Dag-er. 'u era ca i cu- n!ar fi fost "ntiinai de sosirea lui.
Ro++ tri-isese cor+i de la Riverrun i/ cnd nu gsiser nici o galer la 5eagard/ )ason
allister "i tri-isese propriile psri la 3*>e/ presupunnd c ale lui Ro++ se rtciser.
Cu toate acestea/ nu vedea nici un chip cunoscut/ nici o gard de onoare ateptnd s!
# escorte8e de la @ordsport la 3*>e/ doar oa-eni de rnd u-+lnd de colo!colo dup
tre+urile lor -runte. 4a-alii rostogoleau +utoaie cu vin de pe cora+ia celor din :*roshi/
pescarii anunau prada 8ilei/ copiii alergau i se ,ucau. .n preot "n straiele -arine ale Heului
"necat ducea o pereche de cai de!a lungul r-ului +olovnos/ "n ti-p ce/ deasupra lui/ o
trf deschise o fereastr a hanului/ strignd la civa -arinari din 0++en aflai "n trecere.
Civa negustori din @ordsport se adunaser s "nt-pine nava. 5trigau fel i fel de
"ntre+ri/ "n ti-p ce $+ra-am ancora.
! Eeni- din ?raul Eechi/ le rspunse cpitanul/ aduce- -ere i portocale/ struguri
de la Ar+or/ pene din 0nsulele Eerii. A- piper/ piei "-pletite/ un sul de dantel din *r/
oglin8i pentru doa-ne/ dou harpe de le-n din ?raul Eechi/ suave cu- n!ai -ai au8it.
3asarela co+or" cu un scrit i o +u+uitur. Bi v!a- adus "napoi -otenitorul.
?a-enii din @ordsport se hol+ar la :heon cu ochi goi/ +ovini/ iar el "i ddu sea-a
c nu tiau cine e. Asta "l "nfurie. Er" un dragon de aur "n pal-a cpitanului.
5pune!le oa-enilor ti s!-i aduc lucrurile. 6r s atepte un rspuns/ porni
repede "n ,osul pasarelei. 4angiu/ rcni/ a- nevoie de un cal.
Cu- spui/ stpne/ rspunse o-ul/ fr s fac nici -car o plecciune. .itase ct
de "ndr8nei puteau fi oa-enii de fier. "nt-plarea face s a- unul care s!ar putea s fie
ceea ce vrei. Bi unde 8ici c -ergi/ stpneD
@a 3*>e.
3rostul nu!# cunotea nici acu-. Ar fi tre+uit s!i "-+race ,iletca cea +un/ cu un
>ra>en +rodat pe piept.
Atunci tre7 s pleci repede/ ca s a,ungi la 3*>e "nainte s se!ntunece/ 8ise hangiul.
9iatul -eu va -erge cu tine i!i va arta dru-ul.
'u va fi nevoie de +iatul tu/ anun o voce grav/ i nici de calul tu. ? s!-i
conduc nepotul "napoi la casa tatlui su.
Cel care vor+ise era preotul pe care "l v8use adineauri ducnd caii de!a lungul
r-ului. 0n ti-p ce +r+atul se apropie/ oa-enii de rnd "i plecau genunchii/ iar :heon "l
au8i pe hangiu optind.
! Da-phair.
"nalt i sla+/ cu ochi negrii/ sl+atici/ i un nas ca un cioc/ preotul era "nve-ntat "n
straie +late "n verde/ gri i al+astru/ vrte,ul de culori al Heului "necat. 5u+ +ra/ prins de o
curea de piele/ "i atrna un +urduf de ap/ iar prin prul su negru/ lung pn la +ru/ i prin
+ar+a netuns erau "-pletite sfori din alge uscate.
:heon fu strfulgerat de o a-intire. 0ntr!una dintre rarele sale depee/ @ordul 9alon
scrisese despre fratele lui -ai -ic/ care a fost prins de o furtun i a devenit evlavios dup
ce a fost adus de valuri teafr la -al.
.nchiule AaeronD "ntre+ el cu "ndoial.
'epoate :heon/ rspunse preotul. 'o+ilul tu tat -!a rugat s te duc acas. Eino.
0ntr!o clip/ unchiule. 5e "ntoarse ctre $+ra--am. @ucrurile -ele/ "i porunci
cpitanului.
.n -arinar "i ddu ,os arcul "nalt din le-n de tis i o tol+ cu sgei/ dar fata
cpitanului fu cea care "i aduse pachetul cu hainele lui +une.
! 5tpne.
Avea ochii roii. Cnd :heon lu pachetul/ ea ddu parc s!# "-+rie8e acolo/ "n
faa propriului ei tat/ a cucernicului lui unchi i!a unei ,u-ti a populaiei de pe insul.
:heon se ddu a+il la o parte.
Ai -ulu-irile -ele.
:e rog/ 8ise ea. <u chiar in la tine/ stpne.
:re+uie s plec. 3orni "n gra+ dup unchiul su/ care era de,a +inior "n ,osul
digului. Dup 8ece ani/ credea- c pro+a+il no+ilul -eu tat i -a-a -ea ar putea s vin
personal/ sau s!# tri-it pe Dag-er cu o gard de onoare.
'u e locul tu ca s pui su+ se-nul "ntre+rii poruncile @ordului 5ecertor din
3*>e. 3reotul avea un co-porta-ent rece/ cu totul diferit de cel al o-ului pe care i!#
a-intea :heon. Aeron Gre*,o* fusese cel -ai agrea+il dintre unchii lui/ nes+uit i vesel/
iu+itor de cntece/ +ere i fe-ei. Ct despre Dag-er/ Falc Desicat, a plecat la Eechiul
L*>/ la porunca tatlui tu/ s rscoleasc :o+a i Casele de 3iatr.
0n ce scopD De ce se adun cor+iile lungiD
De ce s!au adunat -ereu cor+iile lungiD .nchiul su lsase caii legai "n faa
hanului de la -alul apei. Cnd a,unser lng ei/ se "ntoarse ctre :heon:
5pune!-i adevrul/ nepoate. :e rogi acu- la 8eii!lupiD
:heon nu se ruga defel/ dar nu era un lucru pe care s!# -rturiseti unui preot/ chiar
dac era fratele tatlui tu.
! 'ed 5tar> se ruga la un copac. 'u/ nu - interesea8 deloc 8eii lui 5tar>.
! 9ine/ "ngenunchea8.
3e ,os era nu-ai piatr i noroi.
! .nchiule/ eu...
! "ngenunchea8C 5au eti prea -ndru acu-/ un lord din rile ver8i/ venit printre
noiD
:heon "ngenunche. Eenirea lui aici avea un scop i s!ar putea s ai+ nevoie de
a,utorul lui Aeron ca s!# "-plineasc. ? coroan -erita puin noroi i +aleg de cal pe
pantaloni/ +nuia.
3leac!i capul. Ridicnd +urduful/ unchiul su scoase dopul i turn un uvoi de
ap peste capul lui :heon. Apa "i ud tot prul i i se prelinse peste frunte/ "n ochi. Biroaie "i
splau o+ra,ii/ iar un firicel i se furi su+ -antie i su+ ,iletc/ "n ,os pe spate/ un pria
rece de!a lungul irei spinrii. 5i-ea pe +u8e gustul -rii. 6ie ca :heon/ slu,itorul tu/ s
renasc din -are/ aa cu- te!ai nscut tu/ intona Aeron Gre*,o*. 9inecuvntea8!# cu sare/
+inecuvn!tea8!# cu piatr/ +inecuvntea8!# cu oel. 'epoate/ -ai tii cuvinteleD
Ce e -ort s nu -oar niciodat/ 8ise :heon/ a-intindu!i.
Ce e -ort s nu -oar niciodat/ repet unchiul su/ ci s se ridice din nou/ -ai tare
i -ai puternic. Ridic!te.
:heon se ridic "n picioare/ clipind pentru a!i alunga picturile srate din ochi. 6r
s scoat o vor+/ unchiul su astup +urduful/ de8leg calul i "ncalec. :heon fcu acelai
lucru. 3ornir la dru- "-preun/ lsnd hanul i portul "n ur-a lor/ sus/ dincolo de castelul
@ordului 9otle*/ pe -unii stn!coi. 3reotul nu -ai rosti nici un cuvnt.
A- fost departe de cas ,u-tate din via/ "ndr8ni :heon s spun "n cele din
ur-. Eoi gsi insulele schi-+ateD
?a-enii pescuiesc "n -are/ sap "n p-nt i -or. 6e-eile nasc copii cu snge i
cu durere/ iar noaptea ur-ea8 dup 8i. Enturile/ fluFul i refluFul r-n. 0nsulele sunt aa
cu- le!a fcut 8eul nostru.
?/ !ei, a devenit necru"tor, gndi :heon.
@e voi gsi pe sora i pe -a-a -ea la 3*>eD
'u. a-a ta locuiete la 4arla(/ cu sora ei. Acolo vre-ea nu e att de aspr/ i
tuea o scia. 5ora ta s!a "-+arcat pe *ntul )egru ctre arele L*>/ cu -esa,e de la
no+ilul tu tat. 5e va "ntoarce ct de curnd/ poi fi sigur.
@ui :heon nu tre+uia s i se spun c *ntul )egru era cora+ia lung a lui Asha. 'u!
i v8use sora de 8ece ani/ dar atta lucru tia despre ea. Ciudat c o nu-ise aa/ cnd Ro++
5tar> avea un lup pe nu-e *nt %enuiu.
! 5tar> e cenuiu i Gre*,o* e negru/ opti :heon 8-+ind/ dar se pare c sunte-
a-ndoi +tui de vnt.
3reotul nu avea ni-ic de co-entat la asta.
0ar tu/ unchiuleD "ntre+ :heon. 'u erai preot pe vre-ea cnd a- fost dus la 3*>e.
"-i a-intesc cu- cntai vechile cntece de r8+oi/ stnd "n picioare pe -as cu un corn de
+ere "n -n.
:nr a- fost/ i "nfu-urat/ 8ise Aeron Gre*,o*/ dar -area -i!a splat ne+uniile i
vanitile. ?-ul acela s!a "necat/ nepoate. 3l-nii i s!au u-plut de apa -rii/ iar petii i!
au ciugulit ochii. Cnd -i!a- revenit/ a- v8ut li-pede.
. la fel de nebun e ct e de osac. @ui :heon "i plcea -ai -ult ceea ce "i a-intea
despre Aeron Gre*,o*.
.nchiule/ de ce i!a che-at tata otenii i cor+iileD
6r "ndoial/ "i va spune asta la 3*>e.
A prefera s!i aflu planurile acu-.
De la -ine nu le vei afla. Ave- porunc s nu vor+i- despre asta cu ni-eni.
'ici cu mine' T-eon se aprinse de -nie. Condusese oa-eni "n r8+oi/ vnase
alturi de un rege/ ctigase onoare "n turniruri/ cltorise cu 9r*nden/ 3etele 'egru i
arele,on .-+er/ se luptase "n 3durea Boaptelor/ se culcase cu -ai -ulte fete dect putea
nu-i/ i totui/ unchiul lui "l trata de parc ar fi fost tot un copil de 8ece ani. Dac tatl -eu
face planuri de r8+oi/ tre+uie s le cunosc. 'u sunt un nimeni, sunt -otenitor "n 3*>e i
"n 0nsulele de 6ier.
! Ct despre asta/ 8ise unchiul su/ vo- vedea. Cuvintele "l plesnir ca o pal- peste
fa.
5om 1edea4 6raii -ei sunt -ori a-ndoi/ sunt singurul fiu "n via al no+ilului
-eu tat.
5ora ta triete.
)sha, gndi el stupefiat. <ra cu trei ani -ai -are dect :heon/ i totui...
! ? fe-eie poate fi -otenitoare nu-ai dac nu eFist nici un ur-a +r+at pe linie
direct/ insist el 8go-otos. 'u voi accepta s "-i fie furate drepturile/ te averti8e8.
.nchiul su -ri:
- A1ertizezi un slu,itor al Heului "necat/ +ieteD Ai uitat -ai -ult dect tii. Bi eti un
-are ntru dac "i "nchipui c tatl tu va da aceste insule sfinte pe -na unui 5tar>.
Acu- taci din gur. Dru-ul e destul de lung i fr flecrelile tale.
:heon nu -ai scoase nici o vor+/ dei se a+inu cu greu. Deci aa stau lucrurile,
gndi el. Ca i cu- 8ece ani la Linterfell ar putea s te fac un 5tar>. @ordul <ddard "l
crescuse "-preun cu propriii lui copii/ dar :heon nu fusese niciodat unul de!al lor. :oi
cei de la castel/ de la @ad* 5tar> pn la cel de pe ur- +iat de la +uctrie/ tiau c era
inut ostatic drept che8ie pentru +una purtare a tatlui su i "l tratau ca atare. Chiar i
+astardul )on 5no( avusese parte de -ai -ulte onoruri dect el.
@ord <ddard "ncercase s ,oace din cnd "n cnd rolul de tat/ dar pentru :heon
r-sese -ereu o-ul care a adus snge i pr,ol la 3*>e i #!a luat din casa lui. Cnd era
copil/ trise cu spai-a chipului aprig al lui 5tar> i a i-ensei sale s+ii "ntunecate. 5oia lui
era chiar -ai distant i -ai +nuitoare.
Ct despre copiii lor/ cei -ici fuseser doar nite nci plngcioi "n cea -ai -are
parte a ti-pului pe care i!# petrecuse la Linterfell. 'u-ai Ro++ i fratele su vitreg/ )on
5no(/ fuseser destul de -ari ca s fie de-ni de luat "n sea-. 5no( fusese destul de -are
ca s -erite atenia lui. 9astardul era un +iat poso-ort/ irita+il i era gelos pe o+ria
no+il lui :heon i pe atenia pe care i!o acorda Ro++. 3entru Ro++/ :heon avea o
oarecare afeciune/ ca pentru un frate -ai -ic.../ dar cel -ai +ine ar fi s nu po!
A
-eneasc asta. 0n 3*>e/ vechile r8+oaie se -ai purtau/ pese-ne/ i acu-. Asta nu
tre+uia s!# surprind. 0nsulele de 6ier triau "n trecut/ pre8entul era prea a-ar i prea greu
de suportat. 0n plus/ tatl i unchii lui erau +trni i aa erau vechii lor8i/ "i duceau
vra,+ele prfuite "n -or-nt/ fr s uite ni-ic i iertnd i -ai puin.
6usese la fel cu allisterii/ tovarii si "n dru-ul de la Riverrun la 5eagard. 3atre>
allister nu era un o- prea ru/ "-prteau gustul pentru feticane/ vin i vnat. Dar cnd
+trnul @ord )ason a v8ut c -otenitorului su "i place prea -ult co-pania lui :heon/ #!
a luat pe 3atre> deoparte ca s!i aduc a-inte c 5eagard a fost construit pentru a apra
coasta "-potriva cor+ilor din 0nsulele de 6ier/ cu Gre*,o* din 3*>e drept cpetenie. :urnul
Euietului fusese nu-it astfel datorit clopotului su i-ens de +ron8/ care/ "n vechi-e/ era
tras pentru a che-a oa-enii din ora i din sate la castel/ atunci cnd la ori8ontul dinspre
apus erau 8rite cor+ii lungi.
'u contea8 c acest clopot a sunat doar o dat "n trei sute de ani/ "i spusese 3atre>
lui :heon "n 8iua ur-toare/ "-prtindu!i gri,ile tatlui su i "-prind cu el o caraf cu
vin din -ere ver8i.
Cnd fratele -eu a luat cu asalt cetatea 5eagard/ 8ise :heon/ @ordul )ason #!a ucis
pe Rodri> Gre*,o* su+ 8idurile castelului i i!a alungat oa-enii de fier "napoi "n golf. Dac
tatl tu +nuiete c!i port vreo du-nie pentru asta/ e doar pentru c nu #!a cunoscut pe
Rodri>.
Au rs stranic pe te-a asta/ "n ti-p ce se "ndreptau "n goan ctre tnra soie
focoas a unui -orar pe care o cunotea 3atre>. A vrea ca Patre4 sa fie acum cu mine.
allister sau nu/ era un tovar de dru- -ai plcut dect acest preot +trn i ursu8 "n care
se transfor-ase unchiul su Aeron.
Crarea pe care -ergeau erpuia sus/ tot -ai sus/ printre colinele golae i stncoase.
Curnd -area nu se -ai vedea/ dei aerul u-ed pstra "nc -irosul ei "neptor. "i
continuar dru-ul "ntr!un rit- constant/ lent/ trecnd pe lng stna unui cio+an i pe lng
o -in prsit. Acest nou Aeron Gre*,o*/ evlavios/ nu era prea vor+re. Cltorir "ntr!o
tcere su-+r. 0n cele din ur-/ :heon nu -ai putu suporta:
Ro++ 5tar> este acu- @ord de Linterfell/ 8ise el. Aeron "i continu dru-ul.
.n lup sea-n cu altul.
Ro++ a trdat :ronul de 6ier i s!a "ncoronat Rege "n 'ord. <ste r8+oi.
Cor+ii aesterului 8+oar peste -are la fel cu- 8+oar peste stnci. Eestea e veche
i rsuflat.
"nsea-n un nou "nceput/ unchiule.
6iecare di-inea e un nou "nceput/ care sea-n leit cu cel vechi.
0n Riverrun i s!ar spune altceva. 5e 8ice despre co-eta roie c este un vestitor al
unei noi ere. .n -esager al 8eilor.
.n se-n este/ "ntr!adevr/ fu de acord preotul/ dar de la 8eul nostru/ nu de la al lor.
<ste o tor aprins/ cu- duceau cei din vechi-e. <ste flacra Heului "necat/ adus din
-are/ care anun fluFul. <ste ti-pul s ne ridic- pn8ele i s plec- "n lu-e/ cu foc i
sa+ie/ aa cu- a fcut el.
:heon 8-+i.
5unt "ntru totul de acord.
?-ul e de acord cu 8eul/ aa cu- pictura aparine ploii.
Aceast ictur va fi rege #ntr-o bun (i, btrne. :heon suportase destul
poso-oreala unchiului su. Ddu pinteni calului i o lu la trap/ 8-+ind.
5oarele era la asfinit cnd a,unser la 8idurile cetii 3*>e ! o se-ilun de pietre
"ntunecate care se "nla din pisc "n pisc/ cu poarta acoperit la -i,loc i cu trei turnuri
drepte de fiecare parte. :heon desluea "nc ur-ele lsate "n piatr de catapultele lui Ro+ert
9aratheon. .n nou turn sudic fusese ridicat pe ruinele celui vechi/ cu piatra de un cenuiu
-ai palid/ nesluit "nc de peticele de licheni. Asta se "nt-plase cnd Ro+ert "nclcase
"nelegerile/ nvlind peste ruine i cadavre/ cu ciocanul de r8+oi "n -n i cu 'ed 5tar>
alturi. :heon privise de la adpostul :urnului rii i uneori/ "n vis/ vedea i acu- torele
i au8ea tunetul surd al pr+uirii.
3orile erau deschise/ cu +ariera!ghilotin ruginit ridicat. 5tr,ile de pe vrful
-etere8elor priveau cu ochi strini cu- :heon Gre*,o* venea/ "n sfrit/ acas.
Dincolo se "ntindeau cinci8eci de acri de pro-ontoriu/ "nfruntnd cerul i -area. Aici
se aflau gra,durile/ arcurile i alte cteva acareturi r8lee. ?ile i porcii se "ngr-deau "n
arcurile lor/ "n ti-p ce cinii castelului alergau li+eri. Ctre -ia88i se aflau dealurile i
podul -are de piatr ce ducea la area 6ortrea. 0n ti-p ce co+or" din a/ :heon au8i
valurile i8+indu!se de stnci. .n gr,dar veni s!i ia calul. Ereo doi copii pric,ii i civa
sclavi se hol+au la el cu ochi triti/ dar nu era nici ur- de tatl su/ nici de altcineva pe
care s i!# a-inteasc din copilrie. ? #ntoarcere acas trist i amar, gndi el.
3reotul nu desclecase.
'u r-i peste noapte/ s stai la -asa noastr/ unchiuleD
5 te aduc/ aa -i s!a spus. :e!a- adus. Acu- - "ntorc la tre+urile 8eului nostru.
Aeron Gre*,o* "i "ntoarse calul i dispru "ncet dincolo de epuele pline de noroi ale
+arierei!ghilotin.
? +a+orni cocoat/ "ntr!o rochie gri/ llie/ se apropie cu pruden de el.
5tpne/ a- fost tri-is s!i art ca-erele.
Din a cui poruncD
A no+ilului tu tat/ stpne. :heon "i scoase -nuile.
Aadar/ tii cine sunt. De ce nu e aici tatl -eu/ s - "nt-pineD
:e ateapt "n :urnul rii/ stpne. Dup ce te odihneti.
8i eu care #l credeam rece e )ed Star4.
Bi cine eti tuD
4el*a/ cea care are gri, de acest castel pentru no+ilul tu tat.
5*las era "ngri,itor aici. 0 se spunea Gur A-ar. Chiar i acu-/ :heon "i a-intea
duhoarea de vin din rsuflarea +trnului.
A -urit acu- cinci ani/ stpne.
0ar cu aester Rualen ce s!a "nt-plat/ unde esteD
5e odihnete "n -are. Lenda-*r se ocup acu- de cor+i.
Parc a fi strin aici, gndi :heon. )imic nu s-a sc-imbat i, cu toate acestea, totul
s-a sc-imbat. 0ncli!nndu!se cere-onios/ fe-eia "l conduse de!a lungul pro-ontoriului/
ctre pod. Cel puin acesta era aa cu- i!# a-intea/ cu pietrele +trne nete8ite de ap i
npdite de licheni/ cu -area "nspu-at su+ picioare/ ca un uria ani-al sl+atic/ cu vntul
srat apucndu!# de haine.
?ri de cte ori "i i-aginase venirea lui acas/ se v8use -ereu "ntorcndu!se "n
dor-itorul tihnit din
:urnul rii/ unde o+inuia s doar- pe cnd era copil. 0n schi-+/ +trna "l
conduse "n 6ortreaa "nsngerat. 5lile de aici erau -ai -ari i -ai +ine -o+ilate/ chiar
dac erau la fel de reci i de u-ede. :heon fu introdus "ntr!un aparta-ent cu ca-ere
rcoroase/ cu tavane att de "nalte "nct se pierdeau "n "ntuneric. Ar fi fost -ai i-presionat
dac nu ar fi tiut c acestea erau toc-ai ca-erele care dduser nu-ele 6ortreei
5ngeroase. Cu o -ie de ani "n ur-/ fiii Regelui Rului fuseser ucii aici/ cioprii "n
paturi/ ca +uci din trupurile lor s poat fi tri-ise "napoi la tatl lor/ pe continent.
Dar cei din fa-ilia Gre*,o* nu avuseser parte de -oarte la 3*>e dect o singur dat/
ucii de fraii lor. 0ar fraii lui :heon erau -ori a-ndoi. 'u tea-a de fanto-e "l fcea s
priveasc "n ,ur cu de8gust. Draperiile erau "nver8ite de -ucegai/ saltelele aveau un -iros
"nchis i greu/ rogo,inile erau vechi i sfr-icioase. :recuser ani i ani de cnd aceste
ca-ere nu -ai fuseser deschise. .-e8eala "i ptrundea pn "n oase.
! Ereau un vas cu ap fier+inte i un foc "n acest c-in/ "i spuse +a+orniei. Ee8i s
aprind -angalurile i "n celelalte ca-ere/ ca s -ai alunge frigul. Bi/ pentru nu-ele 8eilor/
adu "ndat pe cineva s schi-+e rogo,inile astea.
! Da/ stpne. Cu- porunceti. 6e-eia plec. Dup o +ucat de vre-e/ aduser apa
fier+inte pe
care o ceruse. <ra doar de8-orit/ se rci repede i pe deasupra -ai era i ap de
-are/ dar "i fu de folos s!i spele praful de pe fa/ pr i -ini. 0n ti-p ce doi ro+i
aprindeau -angalurile/ :heon se de8+rc de hainele -urdare de dru- i se "-+rc pentru
a!i "ntlni tatl. Alese ci8-e din piele fin/ neagr/ pantaloni din ln -oale de -iel/ gri!
argintie/ o ,iletc din catifea neagr/ avnd pe piept +rodat un 4ra4en, -onstrul auriu din
adncuri al fa-iliei Gre*,o*. 0n ,urul gtului "i leg un lan su+ire de aur/ iar la "ncheietur
o curea din piele al+it. "i ag un pu-nal la un old i o sa+ie la cellalt/ vrte "n teci cu
dungi negre i aurii. 5cond pu-nalul/ "i "ncerc tiul cu degetul -are/ scoase o +ucat de
gresie din +u8unarul curelei i "l terse de cteva ori. <ra o -ndrie s!i pstre8e ar-ele
ascuite.
! Cnd - "ntorc/ atept o ca-er cald i rogo,ini curate/ "i averti8 pe ro+i "n ti-p ce
"i trgea pe -ini o pereche de -nui negre/ cu -tasea "-podo+it cu ara+escuri delicate
din fir de -tase.
:heon se "ntoarse la area 6ortrea prin culoarele din piatr/ "n care ecoul pailor
lui se "nge-na cu uruitul ne"ncetat al -rii de dedesu+t. Ca s a,ung "n :urnul rii/ pe
coloana lui cocovit/ tre+uia s traverse8e alte trei poduri/ fiecare -ai "ngust dect cel
anterior. .lti-ul era din funie i le-n/ iar sarea ud i vntul "l fceau s se legene su+
picior/ ca o fiin vie. :heon era cu ini-a "n gt la ,u-tatea dru-ului. )os/ departe/ valurile
se ridicau/ sprgn!du!se de stnc/ "-procnd stropi -ari de ap. Copil fiind/ trecea "n
fug acest pod/ chiar i "n toiul nopii.
,ie"ii cred c nu li se oate #ntmla nimic, "i opti glasul "ndoielii. &amenii mari
tiu mai bine.
.a era din le-n cenuiu/ ghintuit cu fier/ iar :heon o gsi 8vort pe dinuntru. ?
lovi cu pu-nul i "n,ur cnd o achie "i ag -nua. @e-nul era u-ed i putred/ iar
cuiele de fier erau ruginite.
Dup o clip/ ua fu deschis dinuntru de un str,er care purta o plato neagr i un
coif cilindric.
<ti fiulD
@a o parte din calea -ea/ sau te "nv eu cine sunt.
?-ul se ddu "n lturi. :heon urc treptele "ntortocheate pn la solariu. "i gsi tatl
ae8at lng un -angal/ su+ o +lan care "l acoperea din vrful picioarelor pn la +r+ie.
Au8ind sunetul ci8-elor pe podeaua de piatr/ @ordul 0nsulelor de 6ier "i ridic privirea
ctre ulti-ul su fiu "n via. <ra -ai scund dect i!# a-intea :heon. Bi att de pric,it.
9alon Gre*,o* fusese "ntotdeauna sla+/ dar acu- arta de parc 8eii "l puseser "ntr!un
ca8an i "i fierseser fiecare +ucic de carne de pe oase/ pn ce nu -ai r-sese altceva
din el dect pr i piele. <ra sla+ i osos/ cu un chip care ar fi putut fi cioplit din cre-ene. Bi
ochii "i erau ca de cre-ene/ negri i tioi/ dar anii i vnturile srate fcuser ca prul lui s
ia culoarea cenuie ptat de valuri "nspu-ate pe care o avea -area "n -ie8ul iernii.
De8legat/ prul "i atrna pe spate.
'ou ani/ nu!i aaD 8ise "n cele din ur- @ordul 9alon.
Hece/ rspunse :heon/ scondu!i -nuile.
Au luat un +iat/ 8ise tatl su. Ce eti acu-D
.n +r+at/ rspunse :heon. 5ngele i -otenitorul tu.
@ordul 9alon -or-i:
Eo- vedea.
Eei vedea/ "i pro-ise :heon.
Hece ani/ spui. 5tar> te!a avut tot att ti-p ct -ine. 0ar acu- vii ca tri-is al lui.
'u al lui/ 8ise :heon/ @ordul <ddard e -ort/ decapitat de regina @annister.
5unt -ori a-ndoi/ 5tar> i acel Ro+ert care -i!a 8dro+it 8idurile cu pietre. A-
,urat c voi tri s!i vd pe a-ndoi "n -or-nt i a- trit. 5e str-+. Cu toate acestea/
"nc - dor "ncheieturile din cau8a frigului i a u-e8elii/ ca atunci cnd erau "n via.
Aadar/ la ce foloseteD
6olosete. :heon se apropie. Aduc o scrisoare...
'ed 5tar> te!a "-+rcat aaD "l "ntrerupse tatl su/ aruncndu!i o privire de su+
+lana de foc. A fost plcerea lui s te "nve-nte8e "n aceste catifele i -tsuri i s te
fac dulcea lui fiicD
:heon si-i cu- sngele i se ridic "n o+ra,i.
'u sunt fiica ni-nui. Dac!i displace "-+rc-intea -ea/ o voi schi-+a.
Aa vei face. Aruncnd +lnurile la o parte/ @ordul 9alon se ridic "n picioare. 'u
era att de "nalt cu- i!# a-intea :heon. 6leacul la din ,urul gtului tu a fost cu-prat cu
aur sau cu fierD
:heon atinse lanul de aur. .itase. A trecut att de mult tim... Dup vechea
Rnduial/ fe-eile puteau s!i pun podoa+e cu-prate cu -onede/ dar un r8+oinic purta
doar acele giuvaiere pe care le lua de pe trupurile du-anilor ucii de -na lui. Plata
re"ului de fier, i se spunea.
! Roeti ca o fecioar/ :heon. Gi!a- pus o "ntre+are. Ai pltit preul aurului sau al
fieruluiD
! Al aurului/ recunoscu :heon.
:atl su "i vr" degetele su+ colan i "l s-ulse cu atta putere/ "nct putea s!i frng
lui :heon gtul/ dac lanul nu s!ar fi rupt pri-ul.
6iica -ea are drept iu+it un topor de r8+oi/ 8ise @ordul 9alon. 'u voi per-ite ca
fiul -eu s u-+le cu gteli/ ca o trf. @ordul 9alon arunc lanul rupt "n -angal/ unde
alunec printre cr+uni. <ste aa cu- -!a- te-ut. inile ver8i au fcut din tine un o-
-oale/ iar cei din fa-ilia 5tar> te!au fcut o-ul lor.
:e "neli. 'ed 5tar> -i!a fost te-nicer/ dar ini-a -ea e "nc din sare i fier.
@ordul 9alon se "ntoarse cu spatele/ s!i "ncl8easc -inile osoase la focul din
-angal.
:otui/ flciaul 5tar> te tri-ite la -ine ca pe un cor+ +ine dresat care "i ine
strns -icul -esa,.
5crisoarea pe care o aduc nu e un -esa, -ic/ 8ise :heon/ iar oferta pe care i!o face
e una pe care eu i!a- sugerat!o.
Regele!lup ia sea-a la sfatul tu/ nu!i aaD 0deea prea c!# a-u8 pe @ordul 9alon.
ia "n sea- pe -ine/ da/ a- vnat "-preun cu el/ -!a- antrenat cu el/ a-
"-prit carnea i -iedul/ -!a- luptat alturi de el. 0!a- ctigat "ncre!derea. privete
ca pe un frate -ai -are/ el...
)u. :atl su "i "nfipse degetele "n faa lui. 'u aici/ nu "n 3*>e/ nu la urechile -ele/
nu "l vei nu-i frate pe acest fiu al +r+atului care i!a trecut prin sa+ie pe adevraii ti frai.
5au i!ai uitat pe Rodri> i a!ron/ care au fost din acelai snge cu tineD
<u nu uit ni-ic. 'ed 5tar> nu!i ucisese de fapt pe nici unul dintre fraii si. Rodri>
fusese ucis de @ordul )ason allister la 5eagard/ aron -urise 8dro+it cnd s!a pr+uit
vechiul turn de la -ia88i/ iar 5tar> le!ar fi venit de hac la fel de repede/ dac s!ar fi
"nt-plat ca vltoarea +tliei s!i aduc unul lng altul. "-i a-intesc foarte +ine de fraii
-ei/ insist :heon. ai cu sea- "i a-intea scatoalcele pe care i le trgea Rodri> la +eie/
farsele crude i -inciunile nesfrite ale lui aron. "-i a-intesc i de vre-ea cnd tatl
-eu era rege. 5coase scrisoarea lui Ro++ i i!o "ntinse. .ite. Citete... "nli-ea :a.
@ordul 9alon rupse sigiliul i desfcu perga-entul. ?chii negri "i fugeau peste
rnduri.
Aa deci/ +iatul "-i va da din nou coroana/ 8ise el/ iar tot ceea ce tre+uie s fac eu
este s!i distrug du-anii. 9u8ele sale su+iri se rsucir "ntr!un 8-+et.
Acu- Ro++ tre+uie s fi a,uns la Dintele de Aur/ spuse :heon/ ?dat c8ut/ va trece
peste dealuri "ntr!o 8i. ?astea @ordului :*(in este la 4arrenhal/ iar dru-ul "i este tiat
dinspre apus. Regicidul este pri8onier la Riverrun. Doar Ser 5tafford @annister i recruii
nepricepui pe care i!a adunat -ai r-n s i se opun lui Ro++ la apus. Ser 5tafford se va
ae8a "ntre ar-ata lui Ro++ i @annisport/ ceea ce "nsea-n c oraul va fi lipsit de aprare
cnd vo- descinde noi dinspre -are. Dac 8eii sunt +uni cu noi/ chiar Casterl* Roc> ar
putea cdea "nainte ca @annisterii s!i dea -car sea-a c a- nvlit asupra lor. @ordul
9alon -or-i:
Casterl* Roc> nu a c8ut niciodat.
3n acu-. :heon 8-+i. 8i ct de dulce va fi acea cdere.
:atl su nu!i "ntoarse 8-+etul.
Aadar/ de!asta te tri-ite Ro++ 5tar> "napoi la -ine/ dup atta vre-e. Ca s -
faci s consi-t la acest plan al suD
<ste planul -eu/ nu al lui Ro++/ 8ise :heon cu -ndrie. Al meu, aa cum victoria
va fi a mea i, cu timul, i coroana. Eoi conduce eu "nsu-i atacul/ dac doreti. Drept
rsplat/ "i voi cere s!-i "ncredine8i Casterl* Roc> ca reedin proprie/ odat ce o vo-
lua de la @annisteri. Cu Casterl* Roc>/ putea s fie stpn peste @annisport i p-nturile
de aur ale apusului. Asta ar "nse-na o +ogie i o putere cu- nu a -ai cunoscut Casa
Gre*,o* niciodat.
:e rsplteti fru-uel pentru o idee i cteva rnduri -8glite pe hrtie.
6lciaul nu 8ice ni-ic despre reco-pens. Doar c tu vor+eti "n nu-ele lui/ iar eu
tre+uie s ascult/ s!i dau navele i otirile/ iar "n schi-+ el "-i va da coroana. ?chii lui reci
se ridicar pentru a "ntlni ochii fiului su. "-i va da o coroan/ repet/ cu glasul tot -ai
tios.
? alegere nepotrivit a cuvintelor/ ceea ce a vrut s spun este...
A vrut s spun ce a spus. 9iatul "-i va da -ie o coroan. Bi ce este dat nu poate fi
luat "napoi. @ordul 9alon arunc scrisoarea "n -angal/ deasupra colanului. 3erga-entul se
rsuci/ se "nnegri i se aprinse.
:heon era "ngro8it.
! Ai "nne+unitD
:atl su "i "ntoarse un dos de pal- peste o+ra8.
! Ai gri, cu- vor+eti. Acu- nu eti "n Lin!terfell/ iar eu nu sunt Ro++ 9iatul/ ca
s!-i vor+eti aa. <u sunt Gre*,o*/ @ordul 5ecertor din 3*>e/ Rege al 5rii i al 6ierului/
6iu al Entului rii/ i ni-eni nu!-i d -ie coroana. <u pltesc preul fierului/ "-i voi
lua coroana/ aa cu- a fcut .rron n Roie acu- cinci -ii de ani.
:heon se trase "n spate/ departe de furia neateptat din tonul tatlui su.
! 0a!o atunci/ scuip el/ cu o+ra,ii "nc tre-urnd. 'u-ete!te Rege al 0nsulelor de
6ier/ ni-nui n!o s!i pese... pn cnd se vor ter-ina r8+oaiele i cnd "nvingtorul "l va
cerceta i!# va iscodi pe +trnul ne+un cocoat pe r-ul su/ cu o coroan de fier pe cap.
@ordul 9alon i8+ucni "n rs.
! <i +ine/ cel puin nu eti la. Aa cu- nici eu nu sunt prost. Credeai c "-i adun
cor+iile ca s le privesc cu- se leagn la -alD A- de gnd s furesc un regat prin foc i
sa+ie.../ dar nu de la apus i nu la porunca Regelui Ro++ 9iatul. Casterl* Roc> e prea
puternic/ iar @ordul :*(in prea viclean. Da/ s!ar putea s lu- Casterl* Roc>/ dar nu o
vo- pstra niciodat. 'u/ eu la alt fruct ,induiesc.../ i nu unul att de 8e-os i dulce/ poi fi
sigur/ dar care ateapt acolo/ copt i lipsit de aprare.
9nde' ar fi putut s "ntre+e :heon/ dar de,a tia.
DAENERYS
Dothra>i nu-iser co-eta S-iera4 :i+a, 5teaua "nsngerat. 9trnii -ur-urau c e
se-n ru/ dar Daener*s :argar*en o v8use pri-a dat "n noaptea "n care #!a ars pe 7-al
Drogo/ "n noaptea cnd drago!nii ei s!au tre8it. .ste #ntr-adevr mesagerul venirii mele, "i
spuse/ "n ti-p ce "i ridica privirea ctre cerul nopii/ cu ini-a plin de ui-ire. !eii au
trimis-o ca s-mi arate calea.
:otui/ cnd puse gndul "n cuvinte/ Doreah/ slu,nica ei/ "ncepu s tre-ure.
"ntr!acolo se afl p-nturile roii/ 7-aleesi. .n loc su-+ru i "nfricotor/ spun
cltorii.
Dru-ul indicat de co-et este dru-ul pe care tre+uie s -erge-/ insist Dan*/
dei/ de fapt/ era singurul dru- care "i era deschis.
'u "ndr8nea s se "ndrepte ctre -ia8noapte/ spre vastul ocean de iar+ cruia i se
spunea area Dothra>i. 3ri-ul 4-alasar pe care l!ar "ntlni i!ar "nghii grupul o+osit/
o-ornd lupttorii i fcndu!i
sclavi pe ceilali. eleagurile ?a-enilor iei de la sudul rului le erau/ de ase-enea/
"nchise. <rau prea puini ca s se apere chiar i "-potriva unui popor att de panic/ iar
@ha8areenii nu prea aveau -otive s!i iu+easc. Ar fi putut s porneasc "n ,osul rului/
ctre porturile de la eerseen/ Mur>ai i Astapor/ dar Ra>haro o prevenise c "n direcia
aceea plecase 4-a-lasarul lui 3ono/ ducnd -ii de pri8onieri ca s!i vnd "n pieele de
carne vie care supurau/ ca nite rni deschise/ pe r-urile Golfului 5clavilor.
De ce -!a te-e de 3onoD o+iect Dan*. A fost 4o-ul lui Drogo i -i!a vor+it
"ntotdeauna cu +lndee.
7o 3ono i!a vor+it fru-os/ 8ise Ser )orah or-ont. 7-al 3ono te va ucide. A fost
pri-ul care #!a prsit pe Drogo. Hece -ii de r8+oinici au plecat cu el. :u ai o sut.
)u, gndi Dan*/ am atru. 0estul sunt femei, btrni bolnavi i bie"i care nu i-au
#mletit #nc niciodat rul.
A- dragonii/ su+linie ea.
3r8i uoare/ 8ise Ser )orah. .n singur atac al unui ar4- le!ar veni de hac/ dei 3ono
-ai degra+ i!ar "nha el "nsui. ?ule tale de dragon au fost -ai preioase dect ru+inele.
.n dragon viu e nepreuit. 0n toat lu-ea/ sunt doar trei. ?ricine "i va vedea/ "i va dori/
regina -ea.
5unt ai mei, 8ise ea cu furie. 5e nscuser din credina i nevoia ei/ pri-iser via
prin -oartea soului i a fiului ei nenscut/ i a lui maegi irri a8 Duur. Dan* a intrat "n
flcri cnd s!au nscut i au +ut lapte de la pieptul ei. 'i-eni nu -i!i va lua/ att ct voi
tri.
! 'u vei tri -ult dac te vei "ntlni cu 7-al 3ono. 'ici cu 7-al )haPo/ nici cu oricare
altul. :re+uie s -ergi acolo unde nu sunt ei.
Dan* "l nu-ise pri-ul dintre 5tr,erii Reginei/ iar cnd sfatul ursu8 al lui or-ont i
se-nele se potriveau/ era li-pede ce avea de fcut. "i adun oa-enii i urc pe iapa ei
argintie. 3rul "i arsese pe rugul lui Drogo/ aa c slu,itoarele o "-+rcaser "n +lana unui
-ra44ar ucis de Drogo/ leul al+ al clanului Dothra>i. Capul lui "nfricotor for-a o glug
care!i acoperea scalpul de8golit/ +lana/ o -antie care "i curgea pe u-eri i pe spate.
Dragonul de culoarea untului "i vr" colii negri/ ascuii/ "n coa-a leului i "i "ncolci
coada "n ,urul +raului reginei/ "n ti-p ce Ser )orah "i ocup locul o+inuit lng ea.
! .r-ri- co-eta/ "i spuse Dan* 4-alasarului ei. ?dat ce acest lucru era spus/
ni-eni nu -ai avea
ni-ic de o+iectat. 6useser oa-enii lui Drogo/ dar acu- erau ai ei. %ea )ears o
nu-eau/ $ama Drago-nilor. Cuvntul reginei era lege pentru ei.
Cltoreau noaptea/ iar 8iua se adposteau de soare "n corturi. Destul de curnd/ Dan*
afl adevrul vor+elor lui Doreah. 'u era o ar prietenoas. @sar pe dru-/ "n ur-a lor/ un
ir de cai -ori/ cci 3ono/ 0haPo i ceilali luaser cei -ai +uni cai din hergheliile lui
Drogo/ lsndu!i doar pe cei +trni i sfri,ii/ +olnavi i chiopi/ caii rnii i nrvai. @a
fel era i cu oa-enii. )u sunt uternici, "i 8ise Dan*/ aa c trebuie sfiu eu tria lor. )u
mai trebuie s art team, slbiciune, #ndoial. &rict de #nfricoat mi-ar fi inima, cnd
#mi vor rivi c-iul, trebuie s o vad doar e 0egina lui Drogo. 5e si-ea -ai +trn
dect cei paispre8ece ani pe care "i avea. Dac fusese vreodat o fetican/ vre-ea aceea era
apus.
Dup trei 8ile de dru-/ pri-ul o- -uri. .n +trn tir+/ cu ochi al+atri/ tul+uri/ c8u
epui8at din a i nu se -ai ridic. ? or -ai tr8iu/ se sfri. utele roiau "n ,urul trupului
su/ ducnd celor vii destinul lui nefericit.
! 0!a trecut vre-ea/ afir- slu,nica 0rri. 'i-eni nu poate tri -ai -ult dect dinii si.
Ceilali o apro+ar. Dan* le porunci s o-oare cel -ai sla+ dintre caii -uri+un8i/ ca -ortul
s poat -erge clare pe tr-urile nopii.
Dou nopi -ai tr8iu/ se stinse o feti. Eaietele chinuite ale -a-ei sale durar toat
8iua/ dar nu era ni-ic de fcut. Copila fusese prea -ic pentru a cltori/ srcua. 'u erau
pentru ea nesfritele ier+uri negre de pe tr-urile nopii/ tre+uia s se nasc din nou.
<ra puin hran "n pustiul rou/ i ap "nc i -ai puin. <ra un inut veted i
prsit/ cu dealuri ,oase i c-pii sterpe spul+erate de vnt. Rurile pe care le traversau erau
uscate/ ca oasele -orilor. 5upravieuiau -estecnd iar+a dracului/ aspr i -aronie/ care
cretea "n s-ocuri la +a8a pietrelor i a copacilor uscai. Dan* tri-ise cercetai "n faa
coloanei/ dar nu gsiser nici fntni/ nici i8voare/ doar ia8uri a-are/ cu ap -ic i sttut/
"-puinndu!se su+ soarele fier+inte. Cu ct se adnceau -ai -ult "n pustiu/ cu att
heleteiele deveneau -ai -ici/ iar distana dintre ele cretea. Dac eFistau 8ei "n acest pustiu
fr ur-/ nu-ai piatr/ nisip i lut/ erau 8ei aspri i sterpi/ sur8i la rugciunile pentru
ploaie.
Einul se ter-in pri-ul/ i curnd dup aceea laptele de iap care le plcea lor8ilor
-ai -ult dect -iedul. 3e ur- provi8iile de lipii i carne uscat se ter-inar i ele.
Entorii nu gsir nici un vnat i doar carnea cailor -ori le u-plea sto-acurile. oartea
fu ur-at de -oarte. Copii firavi i +trne "ncercnate/ +olnavi/ proti i negli,eni/
p-ntul crud "i ceru pe toi. Doreah era tot -ai sfri,it/ avea ochii adncii "n or+ite/ iar
prul ei -oale/ auriu/ deveni su+ire ca paiul.
Dan* suferea de foa-e i de sete "-preun cu ceilali. @aptele din piept "i sec/
sfrcurile "i erau crpate i sngerau/ iar carnea de pe trup i se "-puina cu fiecare 8i/ pn
ce a,unse sla+ i uscat ca un +/ dar cel -ai -ult se te-ea pentru dragonii ei. :atl ei
fusese ucis "nainte ca ea s se nasc/ la fel i iu+itul ei frate Rhaegar. a-a "i -urise
aducnd!o pe lu-e/ "n ti-p ce afar urla furtuna. 9unul Ser Lille- Darr*/ care tre+uie c a
iu+it!o "n felul lui/ fusese do+ort de o +oal necrutoare cnd era foarte tnr. 6ratele ei
Eiser*s/ 7-al Drogo/ care fusese pentru ea soarele i luna/ chiar i fiul ei nenscut/ pe toi "i
ceruser 8eii. )u-mi vor lua dragonii, ,ur Dan*. )u mi-i vor lua.
Dragonii nu erau -ai -ari dect pisicile sfri,ite pe care le v8use cndva furindu!se
de!a lungul 8idurilor de pe -oia lui agister 0ll*rio din 3entos... pn ce!i desfcur
aripile. Deschiderea lor era de trei ori -ai -are dect lungi-ea/ fiecare arip era ca un
evantai delicat de piele translucid/ ad-ira+il colorat/ +ine "ntins "ntre oasele lungi i
su+iri. Dac te uitai cu atenie/ puteai vedea c trupul le era aproape "n "ntregi-e gt/ coad
i aripi. Fturi att de mici, se gndi ea "n ti-p ce "i hrnea din -n/ sau -ai degra+
"ncerca s "i hrneasc/ fiindc dragonii nu voiau s -nnce. 5siau i scuipau la fiecare
+ucic "nsngerat de carne de cal/ scond fu- pe nri/ dar fr s accepte -ncarea/
pn ce Dan* "i a-inti ceva ce!i spusese Eiser*s pe cnd erau copii.
Doar dragonii i oamenii se -rnesc cu came gtit, spusese el.
Bi!a pus slu,nicele s ard carnea pn se "nnegrete. Atunci dragonii o devorar cu
ner+dare/ cu capetele i8+ind ca nite erpi. Atta ti-p ct carnea era uscat/ "nfulecau "n
fiecare 8i o cantitate de cteva ori -ai -are dect propria lor greutate/ iar "n cele din ur-
"ncepur s devin -ai -ari i -ai puternici. Dan* se -inuna de nete8i-ea sol8ilor i de
cldura care se revrsa din trupurile lor/ att de palpa+il "nct "n nopile reci parc scoteau
a+uri.
0n fiecare sear/ cnd 4-alasarul pornea la dru-/ alegea un dragon pe care s!# duc
pe u-r. 0rri i )hPui "i duceau pe ceilali "ntr!o colivie din le-n "-pletit/ atrnat "ntre caii
lor/ i -ergeau aproape de ea/ aa c Dan* nu!i pierdea niciodat din ochi. <ra singurul -od
de a!i ine linitii.
! Dragonii lui Aegon au pri-it nu-e dup 8eii din Eechea Eal*ria/ le spuse
r8+oinicilor si "ntr!o di-inea/ dup o lung cltorie de noapte. Dragonul lui Eisen*a
era Ehagar/ Rhaen*s "l avea pe eraFes/ iar Aegon clrea pe alerion/ 5pai-a 'eagr. 5e
spune c rsuflarea lui Ehagar era att de fier+inte "nct putea s topeasc ar-ura unui
cavaler i s!# pr,easc pe cel aflat "nuntru/ c eraFes "nghiea cai "ntregi/ iar 9alerion.../
focul lui era negru ca sol8ii pe care "i avea/ aripile att de largi "nct orae "ntregi erau
acoperite de u-+ra lor cnd trecea pe deasupra.
Dothra>i "i priveau puii cu nelinite. Cel -ai -are dintre cei trei pe care "i avea era de
un negru strlucitor/ cu sol8ii +r8dai de fii de un rou aprins/ ase-enea aripilor i
coarnelor.
7-aleesi, -ur-ur Aggo/ acesta e 9alerion renscut.
5!ar putea s fie aa cu- spui/ snge din sngele -eu/ rspunse Dan* cu gravitate/
dar va avea un nu-e nou "n aceast nou via. 0i voi nu-i pe toi dup cei pe care i!au luat
8eii. Cel verde va fi Rhaegal/ "n a-intirea +ravului -eu frate care a -urit pe -alurile ver8i
ale :ridentului. 3e cel cre- cu auriu "l nu-esc Eiserion. Eiser*s a fost crud/ sla+ i speriat.
:otui a fost fratele -eu. Dragonul lui va face ceea ce el nu a putut.
0ar cel negruD "ntre+ Ser )orah or-ont.
Cel negru/ spuse ea/ este Dragon.
Chiar dac dragonii ei prosperau/ 4-alasarul ei se usca i -urea. 0n ,urul ei/ inutul
devenise pustiu. Chiar i iar+a dracului cretea rar/ caii cdeau pe dru-/ r-nnd att de
puini "nct unii dintre oa-enii ei erau nevoii s se trie pe ,os. Doreah fcu fe+r i se
si-ea tot -ai ru cu fiecare leghe pe care o str+teau. 9u8ele i -inile i se u-plur de
pustule sngerii/ prul "i cdea "n s-ocuri/ iar "ntr!o sear nu -ai avu putere s se urce pe
cal. )hgo a spus c tre+uia s o prseasc sau s o lege "n a/ dar Dan* i!a a-intit de o
noapte/ la area Dothra>i/ cnd o fat din @*s a "nvat!o secretele ei/ ca Drogo s o poat
iu+i -ai -ult. 0i ddu lui Doreah ap din plosca ei/ "i rcori fruntea cu o pn8 u-ed i o
inu de -n pn ce -uri. Doar atunci "ngdui 4-alasarului s!i continue dru-ul.
'u v8ur nici o ur- a altor cltori. Dothra>i "ncepur s -or-ie "nfricoai c
fuseser condui de co-et "n vreun infern. Dan* se duse la Ser )orah "ntr!o di-inea/ pe
cnd "i ae8au ta+ra "n -i,locul unui tal-e!+al-e de pietre negre/ roase de vnt.
'e!a- rtcitD "l "ntre+ ea. 3ustiul acesta nu are capt.
Are un capt/ "i rspunse el o+osit. A- v8ut hrile pe care le!au desenat negustorii/
regina -ea. 3uine caravane vin pe acest dru-/ asta aa este/ dar ctre rsrit sunt regate
-ari i orae pline de -inunii. Mi :i/ Rarth/ Asshai de lng .-+r...
Eo- apuca s le vede-D
'!a- s te -int. Dru-ul e -ai greu dect a- "ndr8nit s!-i i-agine8. Chipul
cavalerului era cenuiu i epui8at. Rana pe care o avea la old din noaptea "n care se luptase
cu r8+oinicii lui 7-al Drogo nu se vindecase de tot. Dan* "l vedea cu- se crispea8 cnd
urc pe cal/ iar "n ti-pul -ersului se pr+uea parc "n a. 3oate c sunte- sortii pier8aniei
dac -ai continu-/ dar tiu sigur c sunte- sortii pier8aniei dac ne "ntoarce-.
Dan* "l srut uor pe o+ra8. H-+etul lui o "ncura,a. Trebuie s fiu uternic i
entru el, gndi ea cu tristee. Poate c e cavaler, dar eu am sngele dragonului.
.r-torul heleteu pe care "l gsir era fier+inte i duhnea a sulf/ dar aveau plotile
aproape goale. Dothra>i rcir apa "n oale i ulcioare i o +ur cldu. Gustul nu era -ai
puin -i8era+il/ dar apa era ap/ i erau cu toii "nsetai. Dan* privi la ori8ont cu disperare.
3ierduser o trei-e din nu-rul lor i pustiul continua s se "ntind "n faa lor/ su-+ru/ rou
i nesfrit. %ometa #i bate 6oc de seran"ele mele, gndi ea/ ridicndu!i ochii spre locul
de pe cer unde se afla. Am traversat o 6umtate de lume i am v(ut naterea dragonilor
doar ca s mor cu ei #n acest asru deert fierbinte' 'u voia s cread aa ceva.
0n 8iua ur-toare/ 8orii se ivir "n ti-p ce str+teau o c-pie cu p-ntul rou i
tare/ uscat i crpat. Dan* era pe punctul s le ordone s "i ae8e ta+ra/ cnd cercetaii
venir "napoi alergnd la galop.
! .n ora/ 7-aleesi, strigar. .n ora palid ca luna i fer-ector ca o fecioar. ? or
de -ers/ nu -ai -ult.
! Artai!-i/ spuse ea.
Cnd oraul i se "nfi "naintea ochilor/ cu 8idurile i turnurile strlucind al+e "n
spatele unui vl de cldur/ lui Dan* i se pru att de fru-os "nct era sigur c tre+uie s
fie un -ira,.
! Btii ce loc ar putea fi acesta/ Ser )orahD Cavalerul cltin o+osit din cap.
! 'u/ regina -ea. '!a- cltorit niciodat att de departe.
Hidurile al+e/ "ndeprtate/ pro-iteau odihn i siguran/ o ans s se vindece i s se
"ntre-e8e/ iar Dan* nu "i dorea altceva -ai -ult dect s alerge ctre ele. 0n schi-+/ li se
adres clreilor ei de snge:
5nge din sngele -eu/ -ergei "naintea noastr/ aflai nu-ele acestui ora i la ce
fel de pri-ire ne pute- atepta.
Da/ 7-aleesi, 8ise Aggo.
Clreii nu "ntr8iar -ult. Ra>haro sri ,os din a. Din centura sa cu catara- atrna
un ara4- -are/ cur+at/ pe care Dan* i!# druise cnd #!a nu-it clre de snge.
! ?raul acesta e -ort/ 7-aleesi. 6r nu-e i fr 8ei l!a- gsit/ cu porile sparte/
doar vnt i -ute +ntuind str8ile.
)hiPui ddu din u-eri.
! Cnd 8eii nu -ai sunt/ fanto-ele rele petrec noaptea. < -ai +ine s evii ase-enea
locuri. < un lucru cunoscut.
! < un lucru cunoscut/ fu de acord 0rri.
!K'u i pentru -ine. Dan* ddu pinteni calului i o lu "nainte/ pind la trap pe su+
arcul spart al unei pori vechi i "n ,osul unei str8i tcute. Ser )orah i clreii ei de snge o
ur-ar/ i pe ur-/ -ai "ncet/ pornir i ceilali Dothra>i.
De ct ti-p era prsit oraul/ nu avea cu- s tie/ dar 8idurile al+e/ att de fru-oase
i de "ndeprtate/ v8ute de aproape erau crpate i sfr-ate. "nuntru era un hi de alei
"nguste/ cotite. Cldirile erau aproape/ cu faadele lor goale/ al+e ca varul/ fr ferestre.
:otul era al+/ de parc oa-enii care locuiser aici nu cunoteau nici o alt culoare. :recur
pe lng -or-ane de -olo8 arse de soare/ unde casele se pr+uiser/ iar altundeva 8ri
ur-ele stinse ale focului. 0ntr!un loc unde se "ntlneau ase alei/ Dan* trecu pe lng un
soclu gol de -ar-ur. Dothra>i -ai vi8itaser acest loc/ pese-ne. 3ro+a+il c i acu-
statuia care lipsea se afla printre ceilali 8ei furai din Eaes Dothra>i. 5!ar putea s fi trecut
pe lng ele de o sut de ori/ fr s tie. 3e u-rul ei/ Eiserion ssi.
"i ae8ar ta+ra "n faa r-ielor unui palat ,efuit/ "ntr!o pia spul+erat de vnt
unde iar+a dracului cretea printre pietrele de pava,. Dan* tri-ise oa-eni s cercete8e
ruinele. .nii se duser ovitor/ dar se duser/ iar un +trn plin de cicatrici se "ntoarse la
scurt ti-p dup aceea/ opind de +ucurie/ cu -inile "ncrcate de s-ochine. <rau -ici/
uscate/ dar oa-enii le "nhar cu lco-ie/ "-+rncindu!se/ "-pingndu!se/ i "i "ndesar
fructele "n gur/ -estecnd "n eFta8.
Ali cercetai se "ntoarser povestind despre alte fructe/ ascunse "n spatele unor ui
"nchise/ "n grdinile lor secrete. Aggo "i art o grdin npdit de vi!!de!vie chircit/ cu
struguri -ici/ ver8i/ iar )hogo descoperise o fntn unde apa era li-pede i rece. Gsir/
totui/ i oase/ craniile -orilor ne"ngropai/ al+ite i sfr-ate.
6anto-e/ opti 0rri. 6anto-e "nfricotoare. 'u tre+uie s r-ne- aici/ 7-aleesi,
acesta este locul lor.
'u - te- de nici o fanto-. Dragonii sunt -ai puternici dect stafiile. 8i
smoc-inele sunt mai imortante. Du!te cu )hiPui i gsete!-i nite nisip curat pentru +aie
i nu - -ai deran,a cu vor+ria ta prosteasc.
0n cortul ei friguros/ Dan* arse carne de cal deasupra unui -angal i "i cntri
opiunile. Aici era hran i ap "ndea,uns/ iar+ suficient ca ani-alele s!i recapete
puterile. Ct de plcut ar fi s se tre8easc "n fiecare 8i "n acelai loc/ s 8+oveasc prin
grdinile u-+roase/ s -nnce s-ochine i s +ea ap rece dup pofta ini-ii.
Cnd 0rri i )hiPui se "ntoarser cu oalele pline cu nisip al+/ Dan* se de8+rc i le ls
s o curee.
! 3rul tu "i revine/ 7-aleesi, spuse )hiPui "n ti-p ce "i ddea ,os nisipul de pe spate.
Dan* "i trecu o -n peste cretet/ si-ind prul nou care cretea. 9r+aii Dothra>i "i
purtau prul "n "-pletituri lungi/ unse cu ulei/ i "l tiau doar cnd erau "nvini. Poate c ar
trebui s fac la fel, se gndi/ s le reamintesc c uterea lui Drogo se afl acum #n mine.
7-al Drogo -urise cu prul netiat/ lucru cu care puini oa-eni se puteau -ndri.
@a captul cellalt al cortului/ Rhaegal "i desfcu aripile ver8i/ flfind i ridicndu!se
la o pal- de p-nt/ "nainte de a se pr+ui pe covor. Cnd ateri8a/ ddu din coad "n sus
i!n ,os de furie/ "i "nl capul i ip. Dac a avea arii, a vrea i eu s (bor, gndi
Dan*. Cnd -ergeau la r8+oi/ targar*enii din vechi-e cltoreau pe spatele dragonilor.
"ncerc s!i i-agine8e cu- s!ar si-i s stea clare pe gtul unui dragon i s pluteasc
sus/ "n aer. Ar fi ca i cum a sta e vrful unui munte, dar mai frumos. Dedesubt, s-ar
#ntinde lumea #ntreag. Dac a (bura destul de sus, a utea c-iar s vd %ele 8ate
0egate, s #ntind mna i s ating cometa.
0rri "i "ntrerupse reveria spunndu!i c Ser )orah or-ont era afar/ ateptnd s se
pun la dispo8iia ei.
5pune!i s intre/ porunci Dan*/ si-ind furnicturi pe pielea frecat cu nisip. 5e
"nveli cu o +lan de leu. 5ra44arul fusese -ult -ai -are dect Dan*/ aa c +lana lui
acoperea tot ce era de acoperit.
Gi!a- adus o piersic/ 8ise Ser )orah "ngenunchind. <ra att de -ic "nct Dan* o
putea ascunde "n pal-/ era rscoapt/ dar cnd lu pri-a -uctur/ fructul era att de
dulce "nct aproape c "i veni s plng. Manc piersica "ncet/ savurnd fiecare "nghiitur/
"n ti-p ce Ser )orah "i povestea despre po-ul din care fusese culeas/ dintr!o grdin de
lng 8idul dinspre apus.
6ructe/ ap i u-+r/ 8ise Dan* cu o+ra,ii lipi!cioi de la 8ea-a piersicii. Heii au fost
+uni s ne aduc "n acest loc.
Ar tre+ui s ne odihni- aici pn ce ne -ai "n8drveni-/ o i-plor cavalerul.
3-nturile roii nu sunt +lnde cu cei sla+i.
5lu,itoarele -ele spun c aici sunt fanto-e.
6anto-e sunt peste tot/ 8ise do-ol Ser )orah. @e duce- cu noi oriunde -erge-.
Da, gndi ea. *iser+s, 7-al Drogo, fiul meu 0-aego, sunt cu mine mereu.
! 5pune!-i nu-ele fanto-ei tale/ )orah. :u le tii pe toate ale -ele.
6aa lui r-ase neclintit.
? che-a @*nesse.
5oia taD
Cea de!a doua soie.
3l doare sa vorbeasc desre ea, o+serv Dan*/ dar voia s tie adevrul.
<ste tot ceea ce!-i spui despre eaD 9lana de leu "i alunec de pe un u-r/ iar ea o
trase la loc. <ra fru-oasD
6oarte fru-oas. Ser )orah "i ridic ochii de la u-r la faa ei. 3ri-a oar cnd a-
inut!o "n +rae a- cre8ut c este o 8ei co+ort pe p-nt/ 6ecioara "nsi/ "ntrupat.
?+ria ei era cu -ult -ai no+il dect a -ea. <ra fiica cea -ai -ic a @ordului
@e*ton 4ighto(er din ?raul Eechi. :aurul Al+ care a co-andat Garda Regal a
tatlui tu era unchiul ei. 6a-ilia 4ighto(er este foarte veche/ foarte +ogat i foarte
-ndr.
! Bi loial/ 8ise Dan*. "-i a-intesc c Eiser*s spunea c -e-+rii fa-iliei 4ighto(er
au fost cei care au r-as credincioi tatlui -eu.
Aa este/ recunoscu el.
:atl tu a fost cel care a hotrt cstoriaD
! 'u/ rspunse el. Cstoria noastr... Asta e o poveste lung i trist. "nli-ea :a/ n!
a vrea s te plictisesc cu ea.
! '!a- de -ers nicieri/ 8ise ea. :e rog.
! Cu- poruncete regina -ea. Ser )orah se "ncrunt. Casa -ea ! tre+uie s "nelegi
asta pentru a "nelege i ceea ce va ur-a. 0nsula .rsului este fru-oas/ dar "ndeprtat.
0-aginea8!i ste,ari +trni/ noduroi/ pini "nali/ tufe "nflorite/ pietre cenuii acoperite cu
-uchi i praie reci ca gheaa curgnd "n ,osul dealurilor rpoase. Castelul fa-iliei
or-ont este construit pe +uteni i-eni i e "ncon,urat de palisade de p-nt. Cu eFcepia
ctorva -ici -oieri/ oa-enii -ei locuiesc de!a lungul coastelor i pescuiesc "n -are.
0nsula se afl departe/ la -ia8noapte/ iar iernile noastre sunt -ai teri+ile dect "i poi
i-agina/ 7-aleesi.
Cu toate acestea/ insula "-i convenea/ nu ducea- niciodat lips de fe-ei. A- avut
parte destul de soii de pescari i fiice de -oieri/ "nainte i dup ce a- fost cstorit. !a-
"nsurat de tnr/ cu o soie aleas de tatl -eu/ o fat din fa-ilia Glover de la ovila
3durii Adnci. Aproape 8ece ani a- fost cstorii. <ra o fe-eie cu o "nfiare co-un/
dar nu neplcut. Cred c a- a,uns s!o iu+esc "ntr!o oarecare -sur/ dei relaiile noastre
erau -ai degra+ cu-ini dect pasionate. De trei ori a pierdut sarcina/ "ncercnd s!-i
druiasc un ur-a. .lti-a oar nu i!a -ai revenit. A -urit la scurt ti-p dup aceea.
Dan* "i puse -na peste a lui i "i strnse uor degetele.
! "-i pare ru pentru tine/ sincer. Ser )orah cltin din cap.
! :atl -eu -urise de,a/ aa c era- @ord al 0nsulei .rsului/ prin dreptul -eu de
ur-a. 'u ducea- lips de oferte de cstorie/ dar "nainte de!a putea lua o deci8ie/ @ordul
9alon Gre*,o* porni o revolt "-potriva .8urpatorului/ iar 'ed 5tar> i!a adunat oa-enii
ca s vin "n a,utorul prietenului su/ Ro+ert. 9tlia decisiv s!a dat la 3*>e. Cnd
arunctorii de pietre ai lui Ro+ert au fcut o +re "n 8idul Regelui 9alon/ un preot din *r
a fost cel dinti care a trecut/ dar nici eu nu a- fost cu -ult "n ur-. 3entru asta/ a- ctigat
dreptul de a deveni cavaler.
3entru a!i sr+tori victoria/ Ro+ert a sta+ilit s se in un turnir lng @annisport.
Acolo a- v8ut!o pe @*nesse/ o fecioar care avea pe ,u-tate vrsta -ea. Eenise din
?raul Eechi cu tatl ei/ s!i vad fraii cu- se lupt "n turnir. 'u!-i putea- de8lipi ochii
de la ea. 0ntr!o pornire de ne+unie/ a- rugat!o s - lase s!i port panglica "n turnir/ fr s
vise8 nici o clip c va da curs solicitrii -ele/ dar ea a fcut!o. @upt la fel de +ine ca orice
+r+at/ 7-aleesi, dar n!a- fost niciodat cavalerul unui turnir. Cu toate acestea/ cu panglica
@*nessei legat "n ,urul +raului/ era- alt o-. A- ctigat pro+ dup pro+. @ordul )ason
allister a c8ut "n faa -ea/ la fel i 9ron8e Mohn Ro*ce. Ser R*-an 6re*/ fratele lui/ Ser
4osteen/ @ordul Lhent/ 5trong+oar/ chiar i Ser 9oros 9lount din Garda Regal. 0!a-
do+ort pe toi de pe cal. 0n ulti-a rund/ a- rupt nou lnci "-potriva lui )ai-e @annister
fr nici un re8ultat/ iar Regele Ro+ert -i!a dat laurii de ca-pion. A- "ncoronat!o pe
@*nesse regina dragostei i a fru-useii i "n aceeai sear -!a- dus la tatl ei i i!a- cerut
-na. <ra- +eat/ de glorie i de vin "n egal -sur. A fi -eritat un refu8 dispreuitor/ dar
@ordul @e*!ton -i!a acceptat propunerea. 'e!a- cstorit acolo/ "n @annisport/ i ti-p de
dou spt-ni a- fost cel -ai fericit +r+at din "ntreaga lu-e.
Doar dou spt-niD "ntre+ Dan*. %-iar i eu am avut arte de mai mult
fericire, cu Drogo, care a fost lumina vie"ii mele.
Dou spt-ni ne!a luat s cltori- pe -are de la @annisport "napoi la 0nsula
.rsului. Casa -ea a fost o -are de8a-gire pentru @*nesse. <ra prea rece/ prea u-ed/
prea "ndeprtat/ castelul -eu nu era altceva dect un conac de le-n. 'u avea- +aluri/
spectacole de panto-i-/ petreceri sau trguri. 3uteau trece anoti-puri "ntregi fr ca nici
un cntre s vin s ne cnte/ iar pe insul nu eFista nici un aurar. Chiar i -esele
deveniser un supliciu. 9uctarul -eu nu tia s gteasc -ai ni-ic "n afar de fripturile i
tocanele lui/ iar @*nesse se satur "n curnd de pete i carne de cprioar. 'u tria- dect
pentru 8-+etul ei/ aa c a- tri-is toc-ai "n Eechiul ?ra dup un +uctar i a- adus un
harpist de la @annisport. Aurari/ +i,utieri/ croitori/ orice i!a dorit i!a- adus/ dar n!a fost
niciodat "ndea,uns. 0nsula .rsului e +ogat "n uri i copaci/ dar srac "n orice altceva. A-
construit pentru ea o cora+ie fru-oas i cltorea- la @annisport i "n ?raul Eechi/ la
festivaluri i trguri/ iar o dat a- -ers chiar la 9raavos/ unde -!a- "-pru-utat din greu
de la c-tari. 0i ctigase- -na i ini-a cnd a- fost ca-pion al turnirului/ aa c -!a-
"nscris i la alte turniruri de dragul ei/ dar vra,a dispruse. 'u -!a- -ai re-arcat niciodat
i fiecare "nfrngere "nse-na pierderea unui alt ar-sar i!a unei alte ar-uri/ care tre+uia
recuperat sau "nlocuit. 'u putea- suporta costurile. 0n cele din ur-/ a- insistat s ne
"ntoarce- acas/ dar curnd lucrurile s!au "nrutit i -ai -ult. 'u -ai putea- s pltesc
+uctarul i harpistul/ iar @*nesse s!a "nfuriat cnd a- po-enit de a-anetarea +i,uteriilor ei.
Ceea ce a ur-at... A- fcut lucruri de care -i!e ruine s vor+esc. 3entru aur. Ca @*nesse
s!i poat pstra +i,uteriile/ harpistul i +uctarul. 3n la ur-/ a- pierdut totul. Cnd a-
au8it c <ddard 5tar> se "ndreapt spre 0nsula .rsului/ a- fost att de lipsit de onoare "nct/
"n loc s r-n i s!i "nfrunt ,udecata/ a- preferat s plec cu @*nesse "n eFil. 'i-ic nu
conta "n afar de dragostea noastr/ -i!a- spus. A- fugit la @*s/ unde -i!a- vndut
cora+ia i aurul pentru a ne "ntreine.
Glasul lui era plin de suferin/ iar Dan* nu -ai dorea s!# chinuie/ dar tre+uia s afle
cu- s!a ter-inat.
! Acolo a -uritD #!a "ntre+at cu +lndee.
! Doar pentru -ine/ rspunse el. 0n ,u-tate de an/ aurul -eu s!a ter-inat/ i a- fost
o+ligat s - anga,e8 ca scutier. 0n ti-p ce - lupta- cu cei din 9raavos pe Rho*ne/
@*nesse s!a -utat "n casa unui na+a+ pe nu-e :regar ?r-ollen. A- au8it c acu- e
concu+ina lui ef i pn i nevasta lui se te-e de ea.
Dan* era oripilat.
! ? urtiD
! Aproape la fel de -ult ct o iu+esc/ rspunse Ser )orah. :e rog s - ieri/ regina
-ea/ cred c sunt foarte o+osit.
0i ddu per-isiunea s plece/ dar "n ti-p ce Ser )orah deschidea clapa cortului/ nu se
putu "-piedica s!i strige o ulti- "ntre+are:
! Cu- arta @ad* @*nesse a taD Ser )orah 8-+i cu tristee.
! <i +ine/ se-na puin cu tine/ Daener*s. 6cu o plecciune adnc. 5o-n uor/
regina -ea.
Dan* "ncepu s tre-ure i!i strnse +lana de leu "n ,urul trupului. Semna cu mine.
Asta eFplica -ulte lucruri pe care nu le "nelesese cu adevrat. $ dorete, "i ddu ea
sea-a. $ iubete aa cum o iubete e ea, nu aa cum #i iubete un cavaler regina, ci
aa cum iubete un brbat o femeie. "ncerc s se i-agine8e "n +raele lui Ser )orah/
srutndu!#/ alintndu!#/ lsn!du!# s o ptrund. 'u avea nici un sens. Cnd "nchidea
ochii/ chipul lui se transfor-a "n chipul lui Drogo.
7-al Drogo fusese lu-ina vieii ei/ pri-ul ei +r+at i pro+a+il c tre+uia s fie i
ulti-ul. $aegi irri a8 Durr "i ,urase c nu va -ai putea avea copii niciodat/ i ce +r+at
ar dori o soie stearpD Bi ce +r+at ar putea spera s rivali8e8e cu Drogo/ care -urise cu
prul netiat i acu- cltorea prin tr-urile nopii/ cu stelele drept 4-alasar'
5i-ise dorul din glasul lui )orah/ cnd a vor+it despre 0nsula .rsului. Pe mine nu m
oate avea, dar #ntr-o bun (i am sa-i ot reda casa i onoarea. Pot face mcar att
entru el.
'ici o fanto- nu!i tul+ur so-nul "n noaptea aceea. 0l vis pe Drogo i pri-ul dru-
clare pe care "l fcuser "n noaptea cnd s!au cstorit. 0n vis/ nu clreau cai/ ci dragoni.
0n di-ineaa ur-toare/ "i che- clreii de snge.
5nge din sngele -eu/ le spuse celor trei. A- nevoie de voi. 6iecare va alege cte
trei cai/ cei -ai puternici i -ai sntoi care ne!au -ai r-as. "ncrcai ct ap i hran
pot cra i plecai. Aggo va porni ctre sud!vest/ Ra>haro ctre sud/ )hogo/ tu vei ur-ri
S-iera4 :i+a, ctre sud!est.
Ce vo- cuta/ 7-aleesi' "ntre+ )hogo.
?rice eFist/ rspunse Dan*. Cutai alte orae/ vii sau -oarte. Cutai caravane i
oa-eni. Cutai ruri i lacuri i -area de sare. Aflai ct de departe se "ntinde acest pustiu
i ce se gsete "n partea cealalt. Cnd voi prsi acest loc/ nu a- de gnd s -erg din nou
pe +,+ite. Ereau s tiu "ncotro - "ndrept i cu- pot a,unge acolo cel -ai +ine.
Bi astfel plecar/ cu clopoeii din pr sunndu!le do-ol/ iar Dan* se sta+ili cu -icul ei
grup de supravieuitori "n locul pe care!# nu-ir *aes Tolorro, oraul oaselor. :recu 8i/
dup noapte/ dup 8i. 6e-eile culegeau fructe din grdinile celor -ori. 9r+aii "i
"ngri,eau caii i "i reparau eile/ scrile de a i "nclrile. Copiii hoinreau pe aleile
"ntortocheate i gseau -onede vechi de +ron8/ cio+uri de sticl roie i carafe de piatr cu
-nerele sculptate "n for- de erpi. ? fe-eie fu "nepat de un scorpion rou/ dar -oartea
ei a fost singura. Caii "ncepur s se -ai "ntre-e8e. Dan* o+lo,ea i ea rana lui Ser )orah/
care "ncepuse s se vindece.
Ra>ha- se "ntoarse pri-ul. Ctre sud/ pustiul rou se "ntindea ht/ departe/ raport el/
pn ce se sfrea "ntr!un r- -ohort de lng apa otrvit. Din locul "n care se aflau i
pn acolo erau doar nisipul strnit de vnt/ stnci roase de vre-e i plante acoperite de
spini ascuii. "ntlnise "n dru- oasele unui dragon/ att de -ari "nct/ se ,ura el/ trecuse cu
calul prin flcile lui -ari i negre. 0n afar de asta/ nu v8use ni-ic.
Dan* "i "ncredina o du8in dintre cei -ai puternici oa-eni ai ei i "i tri-ise s scoat
pava,ul din piaa oraului/ pentru a a,unge la p-ntul de dedesu+t. Dac iar+a dracului
putea crete printre pietre/ cnd acestea vor disprea vor crete i alte ier+uri.
Aveau fntni destule/ nu duceau lips de ap/ aa c puteau s fac piaa s
"nfloreasc.
.r-torul care se "ntoarse fu Aggo. Ginutul dinspre sud!vest era sterp i pr,olit/ ,ur
el. Gsise ruinele altor dou orae/ -ai -ici dect *aes Tolorro, dar "n rest la fel. .nul
dintre ele era str,uit de un cerc de cranii ridicate "n epe ruginite de fier/ aa c nu a
"ndr8nit s intre/ dar a eFplorat cel de!al doilea ora ct de -ult a putut. 0!a artat lui Dan*
o +rar de fier pe care o gsise/ cu un opal de foc/ "ntreg/ de di-ensiunea degetului ei
-are. 5e -ai gseau acolo i suluri de perga-ent/ dar erau uscate i sfr-icioase i Aggo
le!a lsat unde le!a gsit.
Dan* i!a -ulu-it i i!a spus s se ocupe de repararea porilor. Dac du-anii
traversaser deertul ca s distrug aceste orae "n vre-urile de de-ult/ s!ar putea foarte
+ine s vin din nou.
! Dac se "nt-pl/ tre+uie s fi- pregtii/ declar ea.
)hogo lipsi att de -ult "nct Dan* se te-u c #!a pierdut/ dar "n cele din ur-/ cnd
renunaser cu toii s!# -ai atepte/ veni clare dinspre sud!vest. .nul dintre str,erii pui
de Aggo "l v8u pri-ul i strig/ iar Dan* alerg pe -etere8e s vad cu ochii ei. <ra
adevrat. )hogo venea/ dar nu singur. 0n spatele lui veneau trei strini ciudat "-+rcai/
clare pe nite creaturi cocoate pe lng care orice cal era pipernicit.
5e oprir "n faa porilor oraului i "i ridicar ochii/ s!o priveasc pe Dan*/ aflat pe
8idul de deasupra lor.
5nge din sngele -eu/ strig )hogo. A- fost "n -arele ora Rarth i -!a- "ntors cu
trei oa-eni care vor s te vad cu ochii lor.
0at!-. .itai!v la -ine/ dac asta v e dorina.../ dar -ai "nti spunei!-i cu- v
chea-.
?-ul cu chipul palid i +u8ele al+astre rspunse cu glas gutural/ "n li-+a Dothra>i:
! <u sunt 3*at 3ree/ -arele vr,itor.
Cel chel/ cu giuvaiere "n nas/ rspunse "n val*riana ?raelor @i+ere:
! 5unt Oaro Ohoan DaFos din Cei :reispre8ece/ un prin din Rarth.
6e-eia cu -asca de le-n lcuit 8ise/ "n @i-+a Co-un a Celor Bapte Regate:
<u sunt Ruaithe of the 5hado(. A- venit s cut- dragoni.
'u -ai cutai/ le spuse Daener*s :argar*en. 0!ai gsit.

JON
%oacul Alb, aa era nu-it satul "n vechile hri ale lui 5a-. )on nu!# prea considera
un sat. 3atru case drpnate/ cu cte o singur "ncpere din piatr ne!tencuit/ "ncon,urau
un arc de oi gol i o fntn. Casele aveau acoperiurile de p-nt/ ferestrele erau acoperite
cu +uci de +lan 8drenuit. 0ar deasupra lor se iveau a-enintoare ra-urile palide i
frun8ele sngerii ale unui copac al ini-ii -onstruos de -are.
<ra cel -ai -are copac pe care "l v8use vreodat )on 5no(/ cu trunchiul gros de
aproape patru picioare i ,u-tate/ cu crengile "ntin8ndu!se att de departe "nct "ntreg
satul se afla "n u-+ra +olii sale. Di-ensiunea nu "l tul+ura att de -ult ct chipul/ -ai cu
sea- gura/ nu o si-pl tietur/ ci o gaur crestat/ suficient de -are ca s poat "nghii o
oaie.
Totui, acelea nu sunt oase de oi. )ici craniul de colo, din cenu, nu e al unei oi.
! .n copac +trn. or-ont "i priponi calul/ "ncruntndu!se. ,trn, "l apro+ de pe
u-r cor+ul su/ ,trn, btrn, btrn.
! Bi puternic. )on "i si-ea puterea.
:horen 5-all(ood descleca lng trunchiul copacului/ "ntunecat "n platoa i c-aa
lui de 8ale.
! 3rivete acel chip. 'u e de -irare c oa-enii s!au te-ut de el la "nceput/ cnd au
venit la Lesteros. i!ar plcea i -ie s "nfig un topor "n chestia aia -i8era+il.
)on spuse:
'o+ilul -eu tat credea c ni-eni nu poate spune o -inciun "n faa unui copac al
ini-ii. Eechii 8ei tiu cnd oa-enii -int.
Bi tatl -eu credea la fel/ 8ise 9trnul .rs. @as!- s - uit puin la craniu.
)on descleca. 0ntr!o teac din piele neagr/ "i atrna pe spate Ghear @ung/ spada
pentru dou -ini pe care i!o dduse 9trnul .rs pentru c!i salvase viaa. & sad
entru dou mini entru un fiu fr doi rin"i, glu-eau oa-enii. nerul fusese fcut
special pentru el/ "-podo+it cu un cap de lup din piatr gl+uie/ dar la-a era din oel
Eal*rian/ veche/ uoar i ucigtor de tioas.
0ngenunche i "ntinse o -n "n-nuat. 0nteriorul era rou de sev uscat i "nnegrit
de foc. Dedesu+tul craniului v8u un altul/ -ai -ic/ cu -aFilarul rupt. <ra pe ,u-tate
"ngropat "n cenu i "n fr-e de oase.
Cnd "i aduse lui or-ont craniul/ 9trnul .rs "l ridic cu a-+ele -ini i se uit
lung "n or+itele goale.
! 5l+aticii "i ardeau -orii. A- tiut asta "ntotdeauna. Acu- -i!a dori s!i fi
"ntre+at de ce/ atunci cnd "nc erau destui prin prea,- ca s!i pot "ntre+a.
)on 5no( "i a-inti hrca ridicndu!se/ cu ochii de un al+astru strlucitor pe chipul
palid/ de -ort. Btia de ce/ era sigur.
! A vrea ca oasele s poat vor+i/ -or-i 9trnul .rs. Creatura ne!ar putea spune
-car att. Cu- a -urit. Cine #!a ars i de ce. .nde au plecat sl+aticii. ?ft. Copiii
pdurii pot vor+i cu -orii/ aa se spune. Dar eu nu pot. A8vrli craniul "napoi "n gura
copacului/ unde acesta ateri8a strnind praful fin de cenu. Cercetai toate aceste case.
.riaule/ urc!te "n vrful acestui copac/ arunc o privire. Eoi aduce i copoii. 3oate c de
data asta ur-ele vor fi -ai proaspete.
)udecnd dup tonul lui/ nu avea prea -ari sperane s fie aa.
6iecare cas fu cercetat de cte doi oa-eni/ ca s se asigure c nu le scap ni-ic. )on
fcu pereche cu ursu8ul <ddison :ollett/ un cavaler cu prul al+ i suplu ca o tiuc/ pe care
ceilali frai "l nu-eau <dd cel :rist.
! Ru destul cnd -orii "ncep s u-+le/ "i spuse lui )on "n ti-p ce traversau satul/
acu- 9trnul .rs -ai vrea i s vor+easc. 'u se va alege ni-ic +un din asta, garante8. Bi
cine poate spune c oasele nu -intD De ce l!ar face -oartea pe un o- -ai sincer sau chiar
-ai deteptD orii sunt -ai degra+ nite indivi8i plicticoi/ care se plng "ntruna !
p-ntul e prea rece/ -or-ntul -eu ar tre+ui s fie -ai -are/ de ce el are -ai -uli
vier-i dect -ine...
)on fu nevoit s se aplece pentru a trece prin ua ,oas. "nuntru gsi o podea de
p-nt +ttorit. 'u era nici o -o+il/ nici un se-n c aici locuiser oa-eni/ doar nite
cenu su+ coul de fu- din acoperi.
! Ce loc su-+ru de locuit/ 8ise el.
! <u -!a- nscut "ntr!o cas ase-ntoare cu aceasta/ declar <dd cel :rist. Aceia au
fost anii -ei fer-ecai. ai tr8iu/ a- dat de vre-uri grele.
.n culcu aternut cu paie uscate ocupa un col al "ncperii. <dd "l privi cu ,ind.
! A da tot aurul din Casterl* Roc> s dor- iari "ntr!un pat.
! :u nu-eti sta patD
! < -ai -oale dect p-ntul i are un acoperi deasupra. 0l nu-esc pat. <dd cel trist
adul-ec aerul. iroase a +legar.
irosul era foarte sla+.
! 9legar vechi/ 8ise )on. Casa avea aerul c era goal de o +un +ucat de vre-e.
"ngenunchind/ cotro+i cu -inile printre paie/ s vad dac dedesu+t se gsea ceva ascuns/
pe ur- fcu un ocol al 8idurilor. 'u "i lu prea -ult ti-p.
! 'u e ni-ic aici.
'ici nu se ateptase la ceva. Copacul Al+ era cel de!al patrulea sat prin care trecuser
i la fel fusese "n toate. ?a-enii plecaser/ dispruser cu puinele lucruri i ani-alele pe
care le!or fi avut. 'ici unul dintre sate nu arta c ar fi fost atacat. <rau pur i si-plu...
goale.
Ce cre8i c s!a "nt-plat cu toateD "ntre+ )on.
Ceva -ai ru dect ne pute- i-agina/ suger <dd cel :rist. <i +ine/ s!ar putea ca
eu s!-i pot i-agina/ dar prefer s nu. < destul de ru s tii c vei a,unge la un sfrit
"ngro8itor fr s te gndeti la el dinainte.
Doi dintre copoi adul-ecau "n ,urul uii/ cnd "i fcur din nou apariia. Ali cini se
"nirar prin sat. Chett "i "n,ura 8go-otos/ cu glasul "n+uit de furia pe care nu prea c o
poate lsa deoparte. @u-ina filtrat printre frun8ele roii ale copacului ini-ii "i fceau
furunculele de pe fa s par i -ai u-flate dect de o+icei. Cnd "l v8u pe )on/ ochii i se
"ngustarI nu se "nghieau unul pe altul.
Celelalte case nu pre8entar nici un interes.
Pleca"i, striga cor+ul lui or-ont/ 8+urnd "n copacul ini-ii pentru a se cocoa
deasupra lor. Pleca"i, leca"i, leca"i.
! @a Copacul Al+ au fost sl+atici doar cu un an "n ur-. :horen 5-all(ood arta a
lord -ai -ult dect or-ont/ "nve-ntat "n 8alele negre/ strlucitoare/ i platoa cu
reliefuri a lui Ser )are-* R*>!>er. antia lui grea era dichisit cu 8i+elin i prins cu o
+roa "n for-a ciocanelor "ncruciate ale R*>!>erilor/ -ontate "n argint. Cndva fusese
-antia lui Ser )are-*/ dar hrca "l revendicase pe Ser )are-* i Rondul de 'oapte nu lsa
ni-ic s se iroseasc.
Acu- un an/ Ro+ert era rege/ iar regatul era "n pace/ declar )ar-an 9uc>(ell/ un
+r+at solid/ cu un aer nepstor/ care era co-andantul cercetailor. ulte se pot schi-+a
"ntr!un an.
.n singur lucru nu s!a schi-+at/ insist Ser allador @oc>e. ai puini sl+atici
"nsea-n -ai puine gri,i. 'u voi ,eli/ orice s!a ales de ei. :lhari i cri-inali/ toat leahta.
)on au8i un fonet dinspre frun8ele roii de deasupra. Dou ra-uri se desprir i 8ri
un o-ule srind din creang "n creang/ ca o veveri. 9ed(*c> nu era -ai "nalt de cinci
picioare/ dar uviele al+e din prul lui "i artau vrsta. Ceilali cercetai "i spuneau .riaul.
5e ae8 "ntr!o +ifurcaie a unor ra-uri/ deasupra lor/ i spuse:
@a nord este ap. .n lac/ poate. Cteva dealuri.
3ute- s r-ne- aici peste noapte/ suger 5-all(ood.
arele .rs "i ridic privirea/ cutnd un cr-pei de cer printre crengile palide i
frun8ele roii ale copacului ini-ii.
'u/ declar el. .riaule/ ct ti-p -ai ave- pe lu-inD
:rei ore/ stpnul -eu.
Eo- continua s "naint- spre -ia8noapte/ hotr" or-ont. Dac a,unge- la
acest lac/ pute- s poposi- acolo/ pe -al/ poate ave- norocul s prinde- civa peti. )on/
pregtete!-i hrtie/ e ti-pul s!i scriu lui aester Ae-on.
"n tol+a de la a/ )on gsi perga-ent/ pan i cerneal/ i i le aduse @ordului
Co-andant. /a %oacul Alb scrise -8glit or-ont. %el de-al atrulea sat. %u totul
gol. Slbaticii au lecat.
! Caut!# pe :arl* i ai gri, s pri-easc asta pe dru-/ "i spuse lui )on/ "n-nndu!i
-esa,ul. Cnd fluier/ cor+ul co+or" flfind i se opri pe capul calului.
;ru, suger el/ sltnd. Calul neche8.
)on "ncalec pe calul lui -ic/ "i ddu pinteni i porni la trap. Dincolo de u-+ra
i-ensului copac al ini-ii/ oa-enii Rondului de 'oapte stteau su+ copaci -ai -ici/
"ngri,indu!i caii/ -estecnd +uci de carne srat/ urinnd/ scrpinndu!se i discutnd.
Cnd se ddu co-anda/ se -icar din nou/ conversaia "ncet i se urcar "napoi "n ei.
Cercetaii lui )ar-an 9uc>(ell pornir pri-ii/ cu avangarda aflat su+ co-anda lui :horen
5-all(ood conducnd coloana propriu!8is. 3e ur- venea 9trnul .rs cu plutonul
principal/ Ser allador @oc>e cu convoiul de +aga,e i caii de povar i/ "n sfrit/ Ser
?tt*n L*thers i ariergarda. Dou sute de oa-eni "n total/ cu "nc ,u-tate pe atia cai.
Hiua se conduceau dup ur-ele vnatului i dup al+iile rurilor/ Jdru-urile
cercetailorK/ care "i duceau -ereu -ai adnc "n inutul sl+atic de frun8e i rdcini.
'oaptea/ poposeau su+ cerul "nstelat i priveau co-eta. 6raii "n negru prsiser Castelul
'egru cu -oralul ridicat/ glu-ind i povestind/ dar "n ulti-ul ti-p/ linitea apstoare a
pdurii "i a-uise parc pe toi. Glu-ele erau -ai puine i perioadele de cal- -ai scurte.
'i-eni nu recunotea c "i era fric ! erau/ "n definitiv/ oa-eni ai Rondului de 'oapte !/ dar
)on si-ea starea de nelinite. 3atru sate goale/ nicieri nici un sl+atic/ chiar i vnatul
parc dispruse. 3durea +ntuit nu pruse niciodat -ai +ntuit/ chiar i veteranii
recunoteau asta.
0n ti-p ce "naintau/ )on "i scoase -nua ca s!i aeriseasc degetele arse. 9rte
lucruri. "i a-inti din!tr!o dat cu- rvea prul Ar*ei/ surioara lui sl+u. 5e "ntre+a
cu- se descurca. Gndul c s!ar putea s nu!i -ai ciufuleasc niciodat prul "l "ntrista
oarecu-/ "ncepu s!i "ndoaie -na/ deschi8ndu!i i "nchi8ndu!i pu-nul. Dac!i lsa
-na dreapt s se "nepeneasc i devenea ne"nde-natic/ s!ar fi putut foarte +ine s se
ter-ine cu el/ tia asta. .n +r+at avea nevoie de sa+ie dincolo de Hid.
)on "i gsi pe 5a-(ell :arl* i pe ceilali slu,itori adpndu!i caii. 5a-(ell avea trei
"n "ngri,ire/ al lui i doi cai de povar/ fiecare ducnd cte o colivie -are din sr- i
nuiele/ cu cor+i. 3srile flfir din aripi cnd )on se apropie/ i ipar la el printre gratii.
Cteva ipete aduceau suspect de +ine cu cuvintele.
0!ai "nvat s vor+eascD "l "ntre+ pe 5a-.
Cteva cuvinte. :rei dintre ei tiu s spun Sno<.
! ? pasre care!-i spune nu-ele "-i a,ungea/ 8ise )on/ iar 8pada nu e ceva de care
s vrea s aud un frate "n negru. Hpada "nsea-n adesea -oarte "n nord.
! Au gsit ceva la Copacul Al+D
! ?ase/ cenu i case goale. )on "i ddu lui 5a- un sul de perga-ent. 9trnul .rs
vrea s tri-it veste la Ae-on.
5a- lu o pasre dintr!una dintre colivii/ "i -ngie aripile/ ata -esa,ul i spuse:
H+oar acas acu-/ vitea8ule. Acas. Cor+ul croncni ceva neinteligi+il/ iar 5a- "l
arunc "n aer. 6lfind din aripi/ "i croi dru- spre cer/ printre copaci. i!a dori s -
poat duce cu el.
Bi acu-D
3i/ spuse 5a-/ da/ dar... nu -ai sunt att de speriat cu- a- fost/ adevrat. 0n pri-a
noapte/ de fiecare cnd cineva s!a ridicat s se uure8e/ a- au8it. Credea- c sunt sl+atici
care se furiea8 s!-i taie gtul. te-ea- c/ dac "nchid ochii/ s!ar putea s nu!i -ai
deschid niciodat/ doar c/ ei +ine/ 8orii au venit. 5chi un 8-+et stins. ?i fi eu la/ dar nu
sunt rost 5unt rnit i - doare spatele din cau8a clritului i!a dor-itului pe p-nt/ dar
nu sunt speriat deloc. 3rivete. "ntinse o -n ca )on s vad ct de neclintit era. @ucre8 la
hrile -ele.
/umea e ciudata, gndi )on. Dou sute de +r+ai ne"nfricai plecaser de la Hid i
singurul care nu era tot -ai speriat era 5a-/ -rturisitul la.
Eo- face un cerceta din tine "n curnd/ glu-i el. 0-ediat dup aceea/ vei dori s
faci parte din avangard/ ca Grenn. 5 vor+esc cu arele .rsD
5 nu "ndr8netiC 5a- "i puse i-ensa -antie neagr i se coco cu greu "napoi pe
calul su. <ra un cal de plug/ -are/ "ncet i nea,utorat/ dar -ai capa+il s!i duc povara
dect caii -ici pe care clreau cercetaii.
! 3rea puine acoperiuri pentru noi toi. )on "ncalec din nou/ "i 8-+i co-plice lui
5a- i plec. Coloana era r-as -ult "n ur-/ aa c ddu un ocol -are satului/ ca s
evite aglo-eraia. E8use destul din Copacul Al+.
'luc "i fcu apariia ca din p-nt/ att de neateptat "nct calul slt i se ddu la
o parte. @upul cel al+ vna destul de departe de linia de -ar/ dar nu avea -ai -ult noroc
dect hitaii tri-ii de 5-all!(ood dup vnat. 3durile erau la fel de goale ca satele/ "i
spusese D*(en "ntr!o noapte/ lng foc.
5unte- un grup nu-eros/ "i rspunsese )on. Enatul s!a speriat pro+a+il de
8go-otul pe care!# face- pe dru-.
5!au speriat de ceva, fr "ndoial.
Dup ce caii s!au linitit/ 'luc slt uor pe lng el. )on "l a,unse din ur- pe
or-ont/ care se "nvrtea "n ,urul unui desi de pducel.
! 3asrea a plecatD "ntre+ 9trnul .rs.
! Da/ stpne. 5a- "nva cor+ii s vor+easc. 9trnul .rs pufni.
! ? s!i par ru. 9leste-aii fac -ult 8go-ot/ dar niciodat nu spun ni-ic de-n de
ascultat.
erser "n linite/ pn ce )on spuse:
Dac unchiul -eu ar fi gsit toate satele astea goale...
... i!ar fi fcut un scop din a afla de ce/ co-plet @ordul or-ont/ i s!ar putea
foarte +ine s fie cineva sau ceva care s nu vrea ca aceste lucruri s fie aflate. <i +ine/ vo-
fi trei sute cnd ni se va altura Rhorin. ?rice du-an ne va pndi aici/ nu vo- fi aa uor
de "nvins. 0i vo- gsi/ )on/ "i pro-it. Sau ne vor gsi ei e noi, gndi )on.
AR YA
Rul era o panglic al+astr!ver8uie strlucind "n soarele di-ineii. De!a lungul
rului/ stuful cretea des "n vaduri/ iar Ar*a v8u un arpe de ap plutind la suprafa/
lsnd valuri "nspu-ate "n ur-a lui. Deasupra/ un oi- 8+ura "n cercuri do-oale.
3rea un loc linitit... pn ce Qoss 8ri un o- -ort.
! Acolo/ "n stufri.
6cu se-n cu -na/ iar Ar*a "l v8u. :rupul unui soldat/ difor- i u-flat. antia lui
verde/ ud leoarc/ se agase "ntr!un +utean putred/ iar un +anc de petiori argintii "i
ciuguleau faa.
! Gi!a- spus c sunt cadavre/ anun @o--*. @e!a- si-it gustul "n ap.
Cnd Moren v8u cadavrul/ scuip.
! Do++er/ ve8i dac are ceva care -erit s fie luat. Hale/ cuit/ vreo -oned/ ce
gseti. Ddu pinteni calului i intr "n ap/ dar ani-alul se "-pot-oli "n n-olul -oale i/
dincolo de stuf/ apa se adncea.
Moren se "ntoarse furios/ cu calul acoperit pn la genunchi de noroi -aroniu. 'u vo-
putea trece pe aici. Qoss/ vino cu -ine "n susul rului/ s cut- un vad. Loth/ Gerren/ voi
-ergei "n ,os. Ceilali ateptai aici. 3unei pe cineva de pa8.
Do++er gsi o pung de piele la cureaua -ortului/ "nuntru erau patru -onede de
ara- i o uvi de pr +lond legat cu panglic roie. @o--* i :ar+er se de8+rcar pn
la piele i traversar apa/ iar @o--* "i u-plu -inile de noroi lipicios i "l arunc "n
3lcint 6ier+inte/ strignd:
! 3lcint de 'oroiC 3lcint de 'oroiC
0n spatele cruei/ Rorge "n,ur/ a-enin i le spuse s!# de8lege ct ti-p era Moren
plecat/ dar ni-eni nu!# +g "n sea-. Qurt prinse un pete cu -inile goale. Ar*a v8u
cu- #!a prins/ stnd deasupra unei +li cu ap -ic/ linitit/ npustindu!se repede cu
-inile/ ca un arpe la apropierea petelui. 3rea -ai uor dect s prin8i pisici. 3etii nu
aveau gheare.
<ra a-ia8 cnd ceilali se "ntoarser. Loth relat despre eFistena unui pod de le-n/
la vreo trei leghe "n ,osul rului/ cruia cineva "i dduse foc Moren lu o frun8 acrioar din
+alot.
! Cu caii s!ar putea s trece- "not/ sau cu -garii/ dar n!ave- cu- s travers- cu
cruele. 0ar la nord!vest este fu- ! alte focuri. 3oate c ar fi -ai +ine s r-ne- pe partea
asta a rului. @u un + lung i desen un cerc "n noroi/ cu o linie co+ornd dinspre el.
Acesta este ?chiul Heilor/ cu rul care curge ctre sud. 'oi sunte- aici. 5co+i cu +ul o
gaur lng linia rului/ su+ cerc. 'u pute- s ocoli- lacul pe la vest/ aa cu- a- cre8ut.
<stul ne duce "napoi la dru-ul regelui. ut +ul sus/ unde linia i cercul se "ntlneau.
Dac "-i aduc +ine a-inte/ aici este un ora. Cetatea e de piatr i acolo i!a sta+ilit
reedina un lord/ e doar un turn/ dar sigur are str,eri i poate un cavaler sau doi. Dac
ur-ri- rul ctre nord/ tre+uie s a,unge- acolo "nainte s se "ntunece. 3ro+a+il c au
cor+ii/ aa c a- de gnd s vnd tot ce ave- i s "-pru-ut- una. :rase o linie cu +ul
prin -i,locul cercului care repre8enta lacul/ de ,os pn sus. Dac 8eii sunt +uni/ vo- avea
vnt i vo- traversa ?chiul Heilor/ pn la 4arrento(n. Er" +ul "n p-nt/ "n partea de
sus a cercului. Acolo pute- cu-pra cai noi sau pute- s ne adposti- la 4arrenhal. <ste
reedina Doa-nei Lhent/ iar ea a fost "ntotdeauna prietena Rondului. 3lcint 6ier+inte
fcu ochii -ari.
! @a 4arrenhal sunt fanto-e. Moren scuip:
! Asta e pentru fanto-ele tale. A8vrli +ul "napoi "n noroi. "nclecai.
Ar*a "i a-intea povetile pe care i le spunea 9trna 'an despre 4arrenhal. Regele
4arren cel afurisit se +aricadase "nuntru/ astfel c Aegon eli+erase dragonii i transfor-ase
castelul "ntr!un rug. 'an spunea c spirite "nverunate -ai +ntuiau i acu- turnurile
"nnegrite. .neori oa-enii se duceau la culcare "n paturile lor/ nevt-ai/ i di-ineaa erau
gsii -ori/ ari de vii. Ar*a nu credea toate asteaI nu fanto-e erau la 4arrenhal/ ci
ca1aleri" 0ar ea ar putea s!i spun Doa-nei Lhent cine e/ iar cavalerii ar putea s!o
escorte8e pn acas i s!o prote,e8e. Asta era trea+a cavalerilor/ prote,au "n special fe-eile.
3oate c @ad* Lhent chiar ar a,uta!o.
6gaul rului nu era un dru- al regelui/ dar nu era chiar aa de ru pentru ceea ce era/
i "n sfrit cruele "naintau repede. E8ur pri-a cas doar la o or "nainte de lsarea serii/
o cscioar plcut/ cu acoperiul de paie/ "ncun,urat de lanuri de gru. Mon o lu "nainte/
strignd/ dar nu pri-i nici un rspuns.
! 3oate c sunt -ori. 5au se ascund. Do++er/ Re*/ venii cu -ine. Cei trei +r+ai
intrar "n cas. 9anii s!au dus/ nici ur- de vreo -oned lsat pe acolo/ +o-+ni Moren
cnd se "ntoarser. 'ici un ani-al. Au fugit/ pas-ite. 3oate c le!a- "ntlnit pe dru-ul
regelui.
Cel puin casa i c-pul nu fuseser pr,olite/ i prin prea,- nu erau cadavre. :ar+er
gsi o grdin/ undeva "n spate/ scoaser din p-nt nite ceap i nite ridichi/ i u-plur
un sac cu var8 "nainte de a!i vedea de dru-.
3uin -ai departe/ 8rir ca+ana unui pdurar/ "ncon,urat de copaci +trni i de
+uteni stivuii cu gri,/ gata s fie crpai/ iar -ai "ncolo/ o cas prginit/ spri,init
deasupra rului pe piloni "nali de 8ece picioare. A-+ele erau prsite. :recur pe lng -ai
-ulte lanuri de gru/ poru-+ i or8 care se coceau la soare/ dar nu se 8reau oa-eni "n
copaci/ nici u-+lnd printre rnduri cu secerile "n -ini. 0n cele din ur-/ oraul se "nfi
privirii/ un grup de case al+e/ "n ,urul 8idurilor unei ceti/ un te-plu septi- -are/ cu
acoperiul de indril/ turnul lordului ae8at pe o -ovil ctre apus... i nici ur- de
oa-eni/ nicieri.
Moren r-ase clare/ "ncruntndu!se:
! 'u!-i place/ 8ise el/ dar e la o arunctur de +. erge- s arunc- o privire. ?
privire prudent(" Eedei/ poate sunt pe acolo oa-eni care se ascund. 3oate au lsat vreo
+arc "n ur-/ sau ceva ar-e pe care le pute- folosi.
6ratele "n negru ls 8ece oa-eni s stea de pa8 lng crue i lng fetia
plngcioas i "i "-pri pe ceilali "n patru grupe de cte cinci/ s cercete8e oraul.
! Ginei!v urechile i ochii deschii/ "i preveni/ "nainte de a porni ctre turn/ s vad
dac lordul sau gr8ile lui erau de gsit.
Ar*a se po-eni cu Gendr*/ 3lcint 6ier+inte i @o--*. Loth cel scund i
+urduhnos trsese cndva la vsle pe o galer/ aa c era cel -ai +un -arinar pe care "l
aveau la "nde-n. Moren "i spuse s!i duc ,os/ pe -alul lacului/ s vad dac pot gsi o
+arc. 0n ti-p ce treceau printre casele tcute i al+e/ Ar*a si-ea furnicturi pe +rae.
Acest ora gol o "nspi-nta aproape la fel de -ult ca i cetatea incendiat unde le gsiser
pe fetia plngcioas i pe fe-eia cu un singur +ra. De ce au fugit oa-enii/ prsindu!i
casele i tot ce aveauD Ce i!a putut speria att de tareD
5oarele co+ora spre apus i caii lsau u-+re lungi/ "ntunecate. ? +ufnitur neateptat
o fcu pe Ar*a s "ntind -na dup Ac/ dar era doar un o+lon trntit de vnt. Dup -alul
larg al rului/ spaiul "nchis al oraului "i ddea o stare de nervo8itate.
Cnd 8ri lacul "n faa ei/ "ntre case i copaci/ ddu pinteni calului/ trecnd "n galop pe
lng Loth i Gendr*. Gni pe pa,itea acoperit de iar+ de lng -alul pietros. 5uprafaa
linitit a apei strlucea/ "n lu-ina soarelui la apus/ ca o foi de ara-. <ra cel -ai -are
lac pe care!# v8use vreodat/ cci prea ne-rginit. E8u la stnga un han construit
deasupra apei/ pe piloni -asivi de le-n. @a dreapta/ un ponton lung ptrundea adnc "n ap/
iar -ai departe/ spre rsrit/ se -ai aflau i alte docuri/ degete de le-n ce se "ntindeau
dinspre ora. Dar singura +arc pe care o 8ri era una uoar/ rsturnat cu susul "n ,os/ cu
fundul putre8it.
! Au plecat/ spuse Ar*a de8a-git. Ce vor face acu-D
Acolo e un han/ 8ise @o--*/ cnd ceilali "i a,unser din ur-. Cre8i c au lsat
ceva de -ncareD 5au +ereD
4ai s vede-/ suger 3lcint 6ier+inte.
@as tu hanul/ se repe8i Loth/ Moren a spus c tre+uie s gsi- o +arc.
Au luat +rcile.
Cu-va/ Ar*a tia c era adevratI puteau scotoci tot oraul i nu vor gsi altceva dect
acea +arc rsturnat. De-orali8at/ descleca i "ngenunche lng lac. Apa "i clipocea "n
,urul picioarelor. Civa licurici ieeau la suprafa/ cu lu-iniele sclipind inter-itent. Apa
ver8uie era cald ca un uvoi de lacri-i/ dar nu era srat. Avea gust de var/ de n-ol i de
plante vii. Ar*a "i adnci faa "n ap/ ca s!i spele praful/ -urdria i transpiraia de peste
8i. Cnd se ridic/ firicele de ap i se prelinser pe ceaf i pe su+ guler. <ra o sen8aie
plcut. "i dorea s!i poat scoate hainele i s "noate/ alunecnd prin valurile calde ca o
vidr supl/ ro8alie. 3oate c ar a,unge toc-ai pn la Linterfell.
Loth o che- s!i a,ute/ aa c se confor-/ cer!cetnd hangare i -aga8ii/ "n ti-p ce
calul ei ptea la -al. Gsir nite vsle/ nite cuie/ glei cu s-oal "ntrit i o pisic/
"-preun cu o droaie de pisoi nou!nscui. Dar nici o +arc.
?raul era "ntunecat ca o pdure/ cnd Moren i ceilali "i fcur din nou apariia.
! :urnul e gol/ spuse el. @ordul a plecat/ la lupt poate/ sau s!i duc oa-enii la
adpost/ nu se tie. 'ici un cal i nici un porc nu au -ai r-as "n ora/ dar vo- -nca. A-
v8ut o gsc alergnd slo+od i nite gini/ iar "n ?chiul Heilor e pete +un.
! 9rcile au disprut/ raport Ar*a.
! A- putea petici fundul acelei +rci uoare/ 8ise Qoss.
Ar a,unge/ poate/ pentru patru dintre noi/ spuse Moren.
5unt i vsle/ su+linie @o--*. Bi sunt copaci de ,ur!"-pre,ur. A- putea s
construi- +rci pentru toi.
Btii tu ceva despre construcia de +rci/ fiu de vopsitorD
? plut/ suger Gendr*. ?ricine poate construi o plut/ i pr,ini lungi pentru
"-pins.
Moren "l privi gnditor.
! @acul e prea adnc ca s poat fi str+tut cu pluta/ dar dac a- sta pe lng -al/
unde apa e -ic/ ar "nse-na s prsi- cruele. 3oate c ar fi -ai +ine. ? s - gndesc
pn -ine.
! 3ute- s st- la hanD "ntre+ @o--*.
! Eo- sta "n cetate/ cu porile 8vorte/ rspunse +trnul. "-i place s - si-t
"ncon,urat de 8iduri de piatr cnd dor-.
Ar*a nu putu s tac i i8+ucni:
! '!ar tre+ui s r-ne- aici. ?a-enii n!au r-as. Au fugit cu toii/ chiar i lordul
lor.
Arr* e speriat/ anun @o--* cu un rs neche8at.
<u nu sunt/ i!o trnti ea "napoi/ dar ei au fost.
! 0ste -ai eti/ interveni Moren. 3ro+le-a e c oa-enii care au locuit aici au fost "n
r8+oi/ fie c ne place sau nu. 'oi nu sunte-. Rondul de 'oapte nu ia partea ni-nui/ aa
c ni-eni nu ne e du-an.
@i nimeni nu ne e prieten, gndi ea/ dar de data aceasta tcu. @o--* i ceilali se uitau
la ea i nu voia s par la "n faa lor.
3orile cetii erau prinse "n cuie de fier. 0n interior/ ddur peste doi drugi de oel de
di-ensiunea unor copcei/ "nfipi adnc "n p-nt i fiFai cu scoa+e de -etal de poart.
Cnd traser drugii prin scoa+e/ for-ar o "ntritur i-ens "n O. 'u era 6ortreaa Roie/
anun Moren cnd ter-inar de cercetat cetatea de sus pn ,os/ dar era -ai +un dect
-a,oritatea i ar tre+ui s le fie "ndea,uns pentru o noapte. Hidurile erau din piatr +rut/
netencuit/ "nalte de nou picioare/ cu o pasarel din le-n "n spatele crenelurilor. 0n partea
de nord era o poart/ iar Garren descoperi su+ paie o trap "n vechiul ha-+ar de le-n/ care
ducea la un tunel "ngust/ erpuitor. erse cale lung pe su+ p-nt i iei lng lac. Moren
"i puse s rostogoleasc o cru deasupra trapei/ ca s se asigure c ni-eni nu va intra pe
acolo. 0i "-pri "n trei schi-+uri i "i tri-ise pe :ar+er/ Qur8 i Cut,ac> la turnul prsit s
veghe8e de la "nli-e. Qur8 avea un corn de vntoare ca s sune "n ca8 de pericol.
"i aduser cruele i ani-alele "nuntru i 8vo!rr uile "n ur-a lor. 4a-+arul era
o cldire drpnat/ suficient de -are ca s adposteasc ,u-tate din ani-alele din ora.
Refugiul/ unde se ascundeau locuitorii oraului "n vre-uri de pri-e,die/ era i -ai -are/
scund i lung/ 8idit din piatr/ cu acoperiul de paie. Qoss iei pe poarta lturalnic i aduse
gsc i dou gini/ iar Moren ordon s se fac un foc. 0n cetate era o +uctrie -are/ dar
toate oalele i vasele fuseser luate. Gendr*/ Do++er i Ar*a preluar sarcinile de la
+uctrie. Do++er "i spuse Ar*ei s ,u-uleasc psrile pn cnd Gendr* tia le-ne.
! De ce nu pot s tai eu le-neleD "ntre+ ea/ dar ni-eni nu "i ddu atenie. 9osu-flat/
se apuc s ,u-uleasc o gin/ "n ti-p ce Moren se ae8 la un capt al +ncii/ ascuindu!i
la-a pu-nalului cu o tocil.
Cnd -ncarea fu gata/ Ar*a -anc un picior de gin i o +ucat de ceap. 'i-eni
nu prea vor+i/ nici -car @o--*. Gendr* se retrase apoi/ lustruin!du!i coiful cu un aer
a+sent. 6etia plngrea scnci i plnse/ dar cnd 3lcint 6ier+inte "i oferi o +ucat de
gsc/ o "nghii i atept s -ai pri-easc.
Ar*a era de pa8 "n cea de!a doua tur/ aa c "i cut un pat de paie "n refugiu.
5o-nul venea greu. "-pru-ut piatra lui Moren i "ncepu s!i ascut Acul. 5*rio 6orel
spunea c o la- tocit era ca un cal chiop. 3lcint 6ier+inte se ae8 pe vine pe salteaua
de lng ea/ privind!o cu- lucrea8.
De unde ai fcut rost de o sa+ie aa de +unD "ntre+ el. Cnd v8u privirea pe care
i!o arunc Ar*a/ ridic -inile/ scu8ndu!se: '!a- spus c ai furat!o/ voia- doar s tiu de
unde o ai/ atta tot.
i!a dat!o fratele -eu/ -or-i ea.
'!a- tiut c ai un frate.
Ar*a se opri ca s se scarpine su+ c-a. 0n fn erau purici/ dei nu!i ddea sea-a
de ce ar deran,a!o civa "n plus.
! A- o -uli-e de frai.
! AdevratD 5unt -ai -ari dect tine sau -ai -iciD
#8ar tre2ui sa 1or2esc aa" Boren mi8a spus s(8mi 'in gura"
ai -ari/ -ini ea. Au i ei s+ii/ s+ii lungi i -!au "nvat cu- s!i o-or pe cei
care - scie.
<u discuta-/ nu te scia-. 3lcint 6ier+inte plec i o ls singur/ iar Ar*a se
ghe-ui pe salteaua de paie. Au8ea fetia plngnd din cellalt capt al refugiului. ) 1rea
doar s( tac(" .e ce tre2uie s( pl&ng( tot timpul4
3ro+a+il ador-ise/ dei nu!i a-intea s fi "nchis ochii. Eisa c urla un lup/ iar sunetul
era att de "ngro8itor "nct o tre8i. Ar*a se ridic "n capul oaselor pe saltea/ cu ini-a
sprgndu!i pieptul.
! 3lcint 6ier+inte/ tre8ete!te. 5e ridic "n picioare. Loth/ Gendr*/ n!ai au8itD "i
trase o ci8-.
3este tot "n ,urul ei/ +r+ai i +iei se agitau i se ridicau de pe saltele.
Ce esteD "ntre+ 3lcint 6ier+inte.
Ce s au8i-D vru s tie Gendr*.
Arr* a visat urt/ 8ise un altul.
'u/ a- au8it/ insist ea. .n lup.
Arr* are lupi "n cap/ rn,i @o--*.
@as!i s urle/ 8ise Garren/ sunt afar/ noi sunte- "nuntru.
Loth fu de acord:
'!a- v8ut niciodat un lup s atace o cetate. 3lcint 6ier+inte spuse:
<u n!a- au8it ni-ic.
! A fost un lup, ip Ar*a i "i trase a doua ci8-. Geva e "n neregul/ vine cineva/
ridicai!vC
"nainte s apuce s o reduc din nou la tcere cu +at,ocurile lor/ sunetul veni
cutre-urnd noaptea !doar c de data aceasta nu era un lup/ ci Qur8 care sufla din cornul lui
de vntoare/ vestind pericolul. 0ntr!o clipit/ cu toii "i trgeau hainele pe ei i "nhau
ar-ele pe care le aveau la "nde-n. Ar*a fugi spre poart/ cnd cornul sun din nou. 0n
ti-p ce nea pe poart/ uctorul se 8+tu cu furie "n lanuri/ iar )aPuen 47ghar strig din
spatele cruei.
! 9ieteC Drag +ieteC < r8+oi/ r8+oi rouD 9iete/ eli+erea8!ne. .n +r+at poate
lupta. (iete<
Ar*a "l ignor i se avnt -ai departe. Au8ea de,a caii i strigtele dincolo de 8iduri.
5e car pe pasarel. 3arapetele erau puin prea "nalte iar Ar*a puin prea scund. 6u
nevoit s!i fiFe8e vrfurile picioarelor "n crpturile dintre pietre ca s vad pe deasupra.
3entru o clip/ avu i-presia c oraul era plin de licurici. Apoi "i ddu sea-a c erau
oa-eni cu tore/ gonind clare printre case. E8u un acoperi cuprins de flcri/ li-+i de
foc portocalii +r8dnd "ntunericul de neptruns cnd paiele se aprinser. .r- un alt foc/
apoi un altul i/ curnd/ totul era in flacari.
Gendr* se urc lng ea/ cu coiful pe cap.
! Ci suntD
Ar*a "ncerc s nu-ere/ dar clreau prea repede/ cu torele rsucindu!se "n aer cnd
le aruncau.
? sut/ rspunse ea. Dou sute/ nu tiu. 3este vuietul flcrilor/ au8ea strigte. Eor
veni curnd dup noi.
.ite/ 8ise Gendr* artnd cu degetul.
? coloan de clrei "nainta ctre cetate printre cldirile "n flcri. Coifurile sclipeau
"n lu-ina focurilor/ iar 8alele i platoele strluceau cu refleFe portocalii i gal+ene. .nul
ducea o fla-ur "n vrful unei lnci "nalte. Avu i-presia c era roie/ dar era greu de
desluit "n noapte/ cu focurile v,ind de ,ur!"-pre,ur. :otul prea rou sau negru sau
portocaliu.
6ocul slta de la un cal la altul. Ar*a v8u un copac -istuit/ cu flcrile strecurndu!
se printre ra-uri pn cnd copacul se profila/ pe fundalul "ntunecat al nopii/ "n ve-inte
portocalii. <rau cu toii tre,i acu-/ ocupnd pasarelele sau "ncercnd s struneasc
ani-alele speriate pe care le clreau. 00 au8i pe Moren strignd ordine. 5e "-piedic de
ceva i privi "n ,os/ descoperind!o pe fetia plngcioas care o inea de picior.
! 3leac de aiciC "i s-ulse piciorul. Ce faci aici susD 6ugi i ascunde!te undeva/
proasto. ? "-pinse la o parte.
Clreii se oprir "n faa porilor.
5oi, din cetate< strig un cavaler cu un coif "nalt cu creasta intat. .eschide'i, n
numele regelui<
Da/ i care rege e staD "i strig +trnul Re*sen/ "nainte ca Loth s apuce s!#
"nghionteasc.
Moren se urc pe parapetul din faa porii/ cu -antia sa neagr/ decolorat/ legat de
un toiag.
9ei, 1oi, r(m&ne'i acolo< strig el. >ocuitorii oraului au plecat"
Bi tu cine eti/ +trneD Ereun la al @ordului 9ericD "ntre+ cavalerul cu coiful
intat. Dac ntrul acela grsan/ :horos/ e "nuntru/ "ntrea+!# cu- "i plac focurile astea"
'!ave- pe ni-eni cu nu-ele sta aici/ "i rspunse Moren. Doar nite flci pentru
Rond. '!ave- de!a face cu r8+oiul vostru. Ridic toiagul/ ca s poat vedea cu toii
culoarea -antiei sale. 3rivii. <ste neagr/ culoarea Rondului de 'oapte.
5au culoarea Casei Dondarrion/ strig o-ul care purta fla-ura ina-icului. Ar*a "i
putea vedea acu- -ai desluit culoarea/ "n lu-ina oraului "n flcri: un leu auriu pe fond
rou. 9la8onul @ordului 9eric este un fulger rou pe fundal negru/ continu +r+atul.
Dintr!odat/ Ar*a "i a-inti di-ineaa "n care "i aruncase "n fa 5ansei portocala i se
ptase cu suc pe toat rochia ei stupid din -tase de culoarea fildeului. @a turnir venise
un lord de la -ia88i/ iar prietena netoat a surorii sale/ )e*ne/ era "ndrgostit de el. Avea
un fulger pe scut/ iar tatl ei #!a tri-is s!# decapite8e pe fratele C"inelului. Acu- i se prea
c trecuser o -ie de ani/ c era ceva ce i se "nt-plase "ntr!o alt via/ unei alte
persoane... Ar*ei 5tar>/ fiica inii Regelui/ nu lui Arr*/ +iatul orfan. Cu- ar fi putut
Arr* s cunoasc lor8i i alii ase-eneaD
! <ti or+/ o-uleD Moren "i flutur toiagul "nainte i "napoi/ unduind -antia. Ee8i
vreun nenorocit de fulgerD
! 'oaptea toate fla-urile par negre/ o+serv cavalerul cu coif ascuit. Deschidei sau
v vo- considera proscrii/ "n crdie cu du-anii regelui.
Moren scuip.
Cine e la co-anda voastrD
<u.
RefleFele caselor ar8nd strluceau su-+ru pe ar-ura calului su de r8+oi/ "n ti-p ce
ceilali se ddeau la o parte pentru a!# lsa s treac. <ra un +r+at ro+ust. 3e ar-ur avea
un sfinF/ iar platoa!i de oel era orna-entat cu ara+escuri. 3rin vi8iera deschis a coifului/
un chip palid i -urdar privea "n sus.
8 ,er A-or* @orch/ stegar al @ordului :*(in @an!nister de Casterl* Roc>/ na
Regelui. A ade1(ratului rege/ )offre*. Avea o voce su+ire/ piigiat. 0n nu-ele lui/ v
poruncesc s deschidei aceste pori.
De ,ur!"-pre,ur/ oraul ardea. Aerul nopii era plin de fu-/ iar tciunii roii/ purtai de
vnt/ depeau nu-rul stelelor. Moren se "ncrunt.
! 'u vd de ce. 6acei ce vrei cu oraul/ nu dau doi +ani pe el/ dar lsai!ne "n pace.
'u sunte- du-anii votri.
6ri1ete cu ochii tai, vru Ar*a s!i strige o-ului de ,os.
'u!i dau sea-a c nu sunte- lor8i sau cavaleriD opti ea.
'u cred c le pas/ "i rspunse/ tot "n oapt/ Gendr*.
0ar Ar*a privi chipul @ordului A-or* aa cu- o "nvase 5*rio s priveasc/ i v8u
c Gendr* avea dreptate.
! Dac nu suntei trdtori/ deschidei porile/ strig ,er A-or*. 'e vo- asigura c
spunei adevrul i ne vo- vedea de dru-.
Moren -esteca o frun8 acrioar.
! Gi!a- spus c nu e ni-eni aici "n afar de noi. Ai cuvntul -eu.
Cavalerul cu coiful ascuit "ncepu s rd.
Cioroiul ne d cu1&ntul lui.
Ai pierdut/ +trne/ "l lu "n derdere unul dintre lncieri. Hidul e departe de aici/
ctre nord.
0i -ai poruncesc o singur dat/ "n nu-ele Regelui )offre*/ dovedete!i loialitatea
i deschide porile/ 8ise ,er A-or*.
Moren chi+8ui pe "ndelete/ -estecnd.
'u cred c le voi deschide.
Aa s fie. 5fidai porunca regelui i astfel v procla-ai re+eli/ cu sau fr -antii
negre.
A- +iei tineri aici/ strig Moren.
9ieii tineri i oa-enii +trni -or la fel. ,er A-or* ridic apatic un pu-n i o
suli ni din u-+rele strve8ii din spatele lui. 3ro+a+il c inta fusese Moren/ dar cel rnit
fu Loth/ aflat "n spatele lui. Erful "i strpunse gtul i "i iei prin ceaf/ "ntunecat i u-ed.
Loth apuc sulia cu -inile i se pr+ui -oale de pe -etere8e.
Atacai -etere8ele i ucidei!i pe toi/ ordon ,er A-or* pe un ton plictisit. Alte
sulie 8+urar.
Ar*a "l trase ,os pe 3lcint 6ier+inte/ de spatele tunicii. De afar se au8ea 8ngnitul
ar-urilor/ hr!itul s+iilor scoase din teac/ loviturile sulielor pe scuturi/ a-estecate cu
"n,urturi i cu tropotele cailor ce se apropiau "n goan. ? tor 8+ur "nvrtindu!se deasupra
lor/ lsnd "n ur- li-+i de foc/ cnd se pr+ui "n noroiul din curtea interioar.
8 >a arme< 0-prtiai!v/ aprai 8idul peste tot unde atac. Qoss/ .rreg/ inei
spatele. @o--*/ scoate sulia aia din gtle,ul lui Loth i urc acolo unde a fost el.
3lcint 6ier+inte "i scp spada/ "ncercnd s o scoat din teac. Ar*a "i "-pinse
ar-a "napoi "n -n.
! 'u tiu s - lupt cu sa+ia/ 8ise el speriat.
! < si-plu/ 8ise Ar*a/ dar -inciuna "i "nghe "n gtle, cnd o -n se prinse de
-arginea parapetului. ? v8u la lu-ina oraului "n flcri/ att de li-pede de parc ti-pul
s!ar fi oprit "n loc. Degetele erau +oante/ +ttorite/ acoperite de fire de pr negru/ sr-osI
su+ unghia degetului -are avea -i8erie. Teama taie mai ad&nc dec&t s(2iile, "i a-inti
Ar*a "n ti-p ce vrful unui coif se ivea din spatele -inii.
Ar*a lovi "n ,os cu putere/ iar oelul Acului/ for,at "n fierriile cetii/ "nep degetele
"ntre "ncheieturi.
8 /inter$ellC strig ea. 5ngele ni/ degetele 8+urar/ iar chipul cu coif dispru la fel
de +rusc cu- apruse.
! @a o parteC strig 3lcint 6ier+inte.
Ar*a se rsuci. Cel de!al doilea +r+at era +r+os i nu purta coif. Ginea pu-nalul
"ntre dini/ ca s ai+ a-+ele -ini li+ere pentru crat. Cnd "i a8vrli un picior peste
parapet/ Ar*a "ntinse vrful sa+iei "n dreptul ochilor lui. Acul nici nu!# atinseI c8u pe spate
i se pr+ui. ,per s( cada cu $a'a n 7os i s&8i taie lim2a"
! .it!te la ei, nu la -ine/ ip Ar*a la 3lcint 6ier+inte.
Data ur-toare cnd cineva "ncerc s se caere "n partea lor de 8id/ +iatul "i sfrtec
-inile cu spada lui pn ce o-ul c8u "napoi.
,er A-or* nu avea scri/ dar 8idurile fortreei erau grosolane i netencuite/ uor de
urcat/ i parc du-anii nu se -ai sfreau. De fiecare dat cnd Ar*a tia/ "-pungea sau
"-pingea vreunul/ un altul venea peste 8id. Cavalerul cu coiful ascuit a,unse la -etere8e/
dar Moren "nvrti fla-ura neagr "n ,urul epuei i "i "-plnt vrful pu-nalului prin
ar-ur/ "n ti-p ce +r+atul se lupta cu fla-ura. De fiecare dat cnd Ar*a ridica privirea/
8+urau -ai -ulte tore/ lsnd "n ur- li-+i lungi de foc/ care "i 8+oveau "n spatele
ochilor. E8u un leu auriu pe un stindard rou i se gndi la )offre*/ dorindu!i s fie aici/ ca
s!i poat "-plnta Acul "n faa lui sarcastic. Cnd patru oa-eni atacar poarta cu
topoarele/ Qoss "i do+or" cu sgei/ unul cte unul. Do++er trnti un o- ,os de pe 8id/ iar
@o--* "i crp capul cu o piatr "nainte ca acesta s se poat ridica i "ncepu s strige/ pn
ce v8u cuitul din +urta lui Do++er i "i ddu sea-a c nici el nu se va -ai ridica. Ar*a
sri peste trupul unui +iat nu -ai -are dect )on/ care 8cea cu +raul tiat. 'u credea c
ea "i fcuse asta/ dar nu era sigur. 0l au8i pe R*le cerind "ndurare "nainte ca un cavaler cu
o viespe pe scut s!i 8dro+easc faa cu un +u8dugan. :otul -irosea a snge i a fu-/ a fier
i a urin/ dar dup o vre-e era ca i cu- toate acestea ar fi fost un singur -iros. 'u apuc
s vad cu- +r!+atul sl+nog a trecut peste 8id/ dar cnd a,unse sus/ se npusti asupra lui/
"-preun cu Gendr* i 3lcint 6ier+inte. 5a+ia lui Gendr* i8+i coiful +r+atului/ trgndu!
i!# ,os de pe cap. <ra chel/ avea un aer speriat/ era tir+ i purta o +ar+ cenuie/ pestri/
dar chiar "n ti-p ce "i era -il de el/ Ar*a "l o-ora/ strignd: /inter$ell< /inter$ell<, "n
vre-e ce 3lcint 6ier+inte striga "n spatele ei: 6l(cinta -ier2inte<, tind gtul sfri,it al
o-ului.
Dup ce sl+nogul "i ddu duhul/ Gendr* "i lu sa+ia i sri ,os "n curte/ s -ai
"nfrunte i alii. Ar*a privi "n ur-a lui i v8u u-+rele unor s+ii/ oa-eni "nar-ai alergnd
prin cetate/ cu 8alele i ar-ele strlucind "n lu-ina focului i "i ddu sea-a c reuiser s
treac peste 8id sau s sparg poarta din spate. 5ri ,os/ lng Gendr*/ ateri8nd aa cu- o
"nvase 5*rio. 'oaptea rsuna de 8ngnitul s+iilor/ de urletele rniilor i -uri+un8ilor.
3entru o clip/ Ar*a r-ase descu-pnit/ fr s tie "ncotro s!o apuce. oartea o
"ncon,ura.
Bi pe ur- Moren se afla "n faa ei/ scuturnd!o i ipnd.
8 (iete< url el. ?ei a$ar(, s!a ter-inat/ a- pierdut. Adun tot ce poi/ tu i ceilaliI
scoatei!i afar. )cum<
! Cu-D "ntre+ Ar*a.
! 3rin trapa aia/ ip Moren. 5u+ ha-+ar/ tunelul. Moren plec gr+it/ cu sa+ia "n
-n/ s se lupte.
Ar*a "l apuc pe Gendr* de +ra.
! A spus s -erge-/ ip ea/ ha-+arul/ tunelul. 3rin crpturile coifului/ ochii
:aurului strlucir/
oglindind lu-ina focului. Cltin din cap. 0l che- pe 3lcint 6ier+inte s co+oare de
pe 8id i "l gsir pe @o--* ini Eer8i acolo unde 8cea "nsngerat/ cu o suli "nfipt "n
ga-+. 0l gsir i pe Garren/ dar el nu era rnit att de grav "nct s nu se poat -ica.
Alergnd ctre ha-+ar/ Ar*a o 8ri pe fetia plngcioas "n -i,locul de+andadei/
"ncon,urat de fu- i de -oarte. ? "nha de -n i o trase "n picioare/ "n ti-p ce toi
ceilali goneau "nainte. 6ata nu voia s se clinteasc nici pl-uit. Ar*a o trase dup ea/ cu
-na dreapt/ "n vre-e ce cu stnga inea Acul. 0n fa/ noaptea era roie/ un rou "nchis.
9am2arul e n $l(c(ri, gndi Ar*a. @i-+i de foc se "nlau pe 8iduri/ dinspre locul unde/ "n
fn/ c8use o tor/ i au8ea ipetele ani-alelor prinse "nuntru. 3lcint 6ier+inte iei din
ha-+ar.
! Arr*/ vinoC @o--* a plecat/ las!o dac nu vrea s vinC
Ar*a se "ncpna s r-n "n ur-/ trgnd!o dup ea pe fetia plngcioas.
3lcint 6ire+inte se precipit "nuntru/ a+andonnd!o/ dar Gendr* se "ntoarse/ cu focul
strlucind att de puternic pe coiful su lustruit "nct coarnele aruncau parc sclipiri
portocalii. Alerg la ele i o ridic pe feti pe u-eri.
8 -ugi<
5 nvleti pe uile ha-+arului era ca i cu- ai intra "ntr!un furnal. Aerul era un
vrte, de fu-/ 8idul din spate/ o perdea de flcri de sus pn ,os. Caii i -garii loveau/ se
opinteau i ipau. ietele animale, gndi Ar*a. 3e ur- v8u crua i trei oa-eni legai de
cadrul ei cu ctue. uctorul se trgea de lanuri/ cu sngele iroindu!i pe +rae din
locurile unde fiarele "i strngeau "ncheieturile. Rorge "n,ura ct "l inea gura/ lovind le-nul
cruei.
! 9iete/ strig )aPen 47ghar. Drag +ieteC :rapa deschis se afla la doar civa -etri
-ai "n
fa/ dar focul se "ntindea repede/ -istuind le-nul +trn i fnul uscat -ai repede
dect ar fi putut crede. Ar*a "i a-inti faa ars/ ori+il/ a Cinelui.
! :unelul e "ngust/ strig Gendr*. Cu- trece-D
A
! :rage!o/ 8ise Ar*a. 0-pinge!o.
! 9iei +uni/ dragi +iei/ strig )aPen 47ghar/ tuind.
,coate'i8ne 2lestematele astea de lan'urii< url Rorge. Gendr* "i ignor.
0ntr tu pri-a/ apoi ea. Gr+ete!te/ e cale lung.
Cnd ai tiat le-nele de foc/ "i a-inti Ar*a/ unde ai lsat toporulD
Afar/ lng adpost. Arunc o privire ctre o-ul "nlnuit. A salva -ai "nti
-garii. 'u ave- ti-p.
:u ia!o pe ea/ ip Ar*a. 3leac de aiciC 6 ce!i spunC 6ocul o lovea "n spate/ cu
aripi roii/ fier+ini/ "n ti-p ce fugea din ha-+arul "n flcri. <ra o +inecuvntare s se afle
afar/ la rcoare/ dar peste tot "n ,urul ei -ureau oa-eni. 0l v8u pe Qoss a8vrlindu!i sa+ia
pentru a capitula i "l v8u ucis acolo/ pe loc. 3retutindeni era fu-. 'u se 8rea nici ur- de
Moren/ dar toporul era acolo unde!# lsase Gendr*/ lng stiva de le-ne. 0n ti-p ce "l
s-ulgea/ o -n acoperit de 8ale o apuc de +ra. Ar*a "-plnt capul toporului chiar "ntre
picioarele +r+atului. 'u!i v8u chipul/ doar sngele "ntunecat prelingndu!se printre 8ale.
5 se "ntoarc "n ha-+ar a fost cel -ai greu lucru pe care #!a fcut vreodat. 6u-ul se
revrsa prin ua deschis/ ca un arpe negru/ "ncolcindu!se/ iar Ar*a au8ea ipetele +ietelor
fiine dinuntru: cai/ -gari i oa-eni. "i -uc +u8a i ni pe u/ ghe-uin!du!se ct
-ai ,os/ unde fu-ul nu era chiar att de gros.
.n -gar era prins "ntr!un cerc de foc/ 8+iernd de spai- i durere. 5i-ea duhoarea
+lnii arse. Acoperiul era i el cuprins de flcri/ i pe ,os cdeau o+iecte/ +uci de le-n
ar8nd/ nuiele i fn. Ar*a "i acoperi gura i nasul cu -na. 'u putea vedea crua din
cau8a fu-ului/ dar "l au8ea i acu- pe uctor strignd. 5e tr" "n direcia sunetului.
Bi pe ur- o roat se ivi a-enintoare deasupra ei. Crua sri i se deplas cnd
uctorul trase din nou de lanuri. )aPue o v8u/ dar era prea greu i s respiri/ dar-ite s
vor+eti. Ar*a a8vrli toporul "n cru. Rorge "l ridic deasupra capului/ cu ruri de
transpiraie plin de funingine iroindu!i pe faa fr nas. Ar*a fugi/ tuind. Au8i oelul
c8nd peste le-nul +trn/ iar i iar. ? clip -ai tr8iu se au8i un pocnet puternic/ ca un
tunet i fundul cruei se fcu ndri/ "ntr!o eFplo8ie de achii.
Ar*a se rostogoli cu capul "n ,os "n tunel i c8u. Avea noroi "n gur/ dar nu!i psa/
gustul era +un/ gustul de n-ol i de ap/ de vier-i i de via. 5u+ p-nt aerul era rece i
"ntunecat. Deasupra nu era ni-ic dect snge/ rou clocotitor/ fu- "neccios i ipetele
cailor -urind. "i roti centura/ dndu!i sa+ia la spate/ ca s n!o "ncurce/ i "ncepu s se
trasc. @a 8ece picioare "n ,osul tunelului au8i un sunet/ ca rgetul unei +estii -onstruoase
i un nor de fu- fier+inte i praf negru se ridic "n spatele ei/ -irosind a iad. Ar*a "i inu
respiraia/ srut noroiul de pe fundul tunelului i "ncepu s plng. 3entru cine/ nu putea s
spun.
TYRION
Regina nu era dispus s stea la dispo8iia lui Ear*s.
! :rdarea este destul de -rav/ declar furioas/ dar aceasta e o -rvie fi/
neruinat/ iar -ie nu tre+uie s!-i spun eunucul acela afectat ce tre+uie fcut cu ticloii.
:*rion lu scrisorile din -na surorii sale i le co-par +ucat cu +ucat. <rau dou
copii/ cuvintele erau identice/ dei fuseser scrise de -ini diferite.
! aester 6ren>en a pri-it pri-a -isiv/ la Castle 5to>e(orth/ eFplic arele
aester 3*celle. Cea de!a doua copie a venit prin @ordul G*les.
Degeel "i -ngie +ar+a.
Dac 5tannis s!a ostenit cu ei, e -ai -ult ca sigur c toi ceilali lor8i din Cele Bapte
Regate au v8ut cte o copie.
Ereau ca scrisorile astea s fie arse/ toate/ spuse Cersei. 'ici o vor+ despre asta nu
tre+uie s a,ung la urechile fiului sau ale tatlui -eu.

! "-i "nchipui c tata a au8it de,a -ai -ult dect o vor+ pn acu-/ spuse :*rion
sec. 6r "ndoial/ 5tannis a tri-is o pasre la Casterl* Roc> i o alta la 4arrenhal. Ct
despre arderea scrisorilor/ la ce +unD 6aptul e consu-at. Bi/ "n realitate/ nu e att de
groa8nic cu- pare.
Cersei se "ntoarse ctre el/ clocotind de furie:
! Gi!ai pierdut -inile cu totulD Ai citit ce spuneD 0l nu-ete J+iatul )offre*K. Bi
"ndr8nete s - acu8e pe mine de incest/ adulter/ trdareD
.oar pentru c( eti 1ino1at(" <ra ui-itor s vad ct se putea "nfuria Cersei pentru
nite acu8aii despre care tia foarte +ine c erau adevrate. .ac( pierdem r(z2oiul, ar
tre2ui s( se apuce de teatru, are talent" :*rion atept pn cnd Cersei ter-in/ apoi
spuse:
5tannis are nevoie de un preteFt ca s!i ,ustifice revolta. Ce te!ai fi ateptat s
scrieD Do$$re! este $iul legitim i motenitorul $ratelui meu, dar cu toate astea am de g&nd
s(8i iau tronul4
'u suport s -i se spun trf.
6(i, surioar(, ,tannis nu sus'ine c( Daime te8a pl(tit" :*rion se prefcu a arunca din
nou o privire asupra scrisorii. <ra acolo o fra8 scitoare...
! J5cris "n @u-ina Do-nuluiK/ citi el. ? eFpri-are ciudat.
3*celle "i drese glasul.
! Aceste cuvinte apar adesea "n scrisorile i docu-entele din ?raele @i+ere.
"nsea-n ni-ic -ai -ult dect/ s 8ice-/ scris n $a'a zeului" Heul preoilor roii. <ste o
u8an a lor/ asta cred eu.
! Ear*s ne!a spus acu- civa ani c @ad* 5el*se s!a "nsoit cu un preot rou/ le
rea-inti Degeel.
:*rion +tu hrtia cu pal-a.
0ar acu- s!ar prea c no+ilul ei so a fcut la fel. 3ute- folosi asta "-potriva lui.
3ute- s!# strni- pe "naltul 5epton s dea "n vileag cu- s!a "ntors 5tannis "-potriva
8eilor/ la fel ca "-potriva regelui de drept...
Da/ da/ spuse regina nervoas/ dar -ai "nti tre+uie s opri- -urdria asta s se -ai
"-prtie. Consiliul tre+uie s e-it un edict. ?rice o- care va fi au8it vor+ind despre
incest sau nu-indu!# pe )off +astard "i va pierde li-+a pentru asta.
? -sur prudent/ spuse arele aester 3*!celle/ cu lanul de la gt/ se-n al
distinciei sale/ 8ornind "n ti-p ce cltina din cap apro+ator.
? ne+unie/ oft :*rion. Dac tai li-+a unui o-/ nu dovedeti c e -incinos/ doar
ari lu-ii c te te-i de ceea ce ar putea s spun.
! Atunci/ tu ce!ai vrea s face-D "l "ntre+ sora lui pe un ton poruncitor.
ai ni-ic @as!i s uoteasc/ se vor plictisi destul de repede. ?rice o- cu o
fr- de -inte va vedea "n asta doar o "ncercare stngace de a ,ustifica u8urparea
coroanei. ?fer 5tannis vreo dovadD Cu- ar putea/ cnd nu e ni-ic adevratD :*rion "i
acord surorii sale un 8-+et dulce.
Aa este/ fu ea nevoit s spun. Dar...
"nli-ea :a/ fratele tu are dreptate aici. 3et*r 9aelish "i "ntinse degetele. Dac
"ncerc- s potoli- aceste vor+e/ nu face- dect s le credit-. ai +ine s le trat- cu
dispre/ ca pe nite ,alnice -inciuni ce sunt. Bi/ "ntre ti-p/ vo- rspunde focului cu foc.
Cersei "i arunc o privire iscoditoare.
! Ce fel de focD
? poveste oarecu- de aceeai natur/ poate. Dar -ai uor de cre8ut. @ordul 5tannis
i!a petrecut cea -ai -are parte din cstorie departe de soia sa. 'u c l!a "nvinui/ a face
i eu la fel dac a fi cstorit cu @ad* 5el*se. 0n orice ca8/ dac d- de "neles c fiica ei
este nelegiti-/ iar 5tannis "ncornorat/ ei +ine.../ oa-enii sunt -ereu gata s cread cele
-ai rele lucruri despre stpnii lor/ -ai ales despre cei att de severi/ ursu8i i argoi cu-
e 5tannis 9aratheon.
'!a fost niciodat foarte iu+it/ asta e adevrat. Cersei r-ase pe gnduri o clip.
Aadar/ "i plti- cu aceeai -oned. Da/ "-i place ideea. 3e cine pute- s po-eni- drept
iu+it al lui 5el*seD Are doi frai/ cred. 0ar unul dintre unchii ei a fost cu ea la 3iatra
Dragonului "n tot acest ti-p...
,er AFell 6lorent este castelanul ei. Dei :*rion nu recunotea cu drag ini-/
planul lui Degeel avea anse. 5tannis nu a fost niciodat "na-orat de soia lui/ dar era epos
ca un arici cnd venea vor+a de onoarea lui/ i era suspicios din fire. Dac puteau se-na
discordie "ntre el i ur-aii lui/ asta nu putea dect s le slu,easc. Copilul are urechile
fa-iliei 6lorent/ dup cte a- au8it.
Degeel fcu un gest apatic.
! .n negustor din @*s -i!a spus cndva c @ordul 5tannis tre+uie s!i iu+easc
foarte -ult fiica/ de vre-e ce a ridicat sute de statui repre8entnd!o pe ea de!a lungul
8idurilor 3ietrei Dragonului. JDo-nul -euK/ a tre+uit s!i spun/ Jacelea sunt garguieK.
Chicoti. ,er AFell poate servi drept tat al lui 5hireen/ dar dup eFperiena -ea/ cu ct -ai
+i8ar i -ai ocant este o poveste/ cu att e -ai apt de a fi repetat. 5tannis are un +ufon
deose+it de grotesc/ un s-intit cu faa tatuat.
arele aester 3*celle se hol+ la el "ngro8it:
Doar nu ai de gnd s sugere8i c @ad* 5el*se ar lua un ne2un "n patul eiDC
:re+uie s fii ne+un ca s vrei s te culci cu 5el*se 6lorent/ rspunse Degeel. 6r
"ndoial/ Chip 3eticit "i a-intea reginei de 5tannis. Bi cele -ai +une -inciuni conin "n ele
un s-+ure de adevr/ destul ct s!i dea de gndit celui care le ascult. 5e "nt-pl c
ne+unul este total devotat fetei i o ur-ea8 peste tot. Chiar sea-n "ntr!un fel. 5hireen
are i ea faa ptat/ pe ,u-tate a-orit.
3*celle nu -ai "nelegea ni-ic.
Dar asta este de la 1(rsatul8de81&nt, care era ct p!aci s!o o-oare cnd era copil/
+iata fat.
"-i place -ai -ult povestea -ea/ spuse Degeel/ i le va plcea i oa-enilor.
a,oritatea cred c dac o fe-eie -nnc/ "n ti-p ce e "nsrcinat/ carne de iepure/
copilul se va nate cu urechi lungi i pleotite.
Cersei 8-+i ! acel gen de 8-+et care de o+icei "i era re8ervat lui )ai-e.
@ord 3et*r/ eti o fiin periculoas.
ulu-esc/ "nli-ea :a.
! Bi un -incinos ct se poate de iscusit/ adug :*rion/ cu -ai puin cldur. )sta e
mai periculos dec&t tiam, cuget el.
?chii ver8i!cenuii ai lui Degeel "ntlnir/ fr ur- de stn,eneal/ ochii str-+i ai
piticului.
! Ave- fiecare calitile noastre/ stpne. Regina era prea a+sor+it de r8+unarea ei
ca s
aud schi-+ul de replici.
"ncornorat de un +ufon ntng. 5tannis va fi +at,ocorit la fiecare cr- de partea
aceasta a -rii "nguste.
3ovestea nu tre+uie s vin de la noi/ spuse :*rion/ altfel va fi privit ca o -inciun
interesat. %eea ce i este, ca s( $im sinceri"
Bi de data aceasta/ Degeel oferi rspunsul:
! :rfelor le palce s +rfeasc i "nt-pltor a- vreo dou!trei +ordeluri. Bi/ fr
"ndoial/ Ear*s poate arunca s-na "n cr-e i prvlii.
Ear*s/ 8ise Cersei/ "ncruntndu!se. .nde e Ear*sD
"ntre+a- i eu/ "nli-ea :a.
! 3ian,enul "i ese plasa secret 8i i noapte/ re-arc a-enintor arele aester
3*celle. <u nu a- "ncredere "n el/ do-nii -ei.
! 0ar el vor+ete att de fru-os despre tine. :*rion se ridic din scaun. "nt-pltor/
tia ce punea la cale eunucul/ dar nu era ni-ic de spus ca s poat fi au8it de ceilali
consilieri. E rog s - scu8ai/ do-nii -ei. Alte tre+uri - chea-.
Cersei deveni dintr!odat +nuitoare:
:re+uri de regeD
'i-ic pentru care s!i faci gri,i.
Asta o s ,udec eu.
Erei s!-i strici surpri8aD rspunse :*rion. 3regtesc un dar pentru )offre*. .n -ic
lan.
Ce nevoie are el de "nc un lanD Are lanuri de aur i de argint/ -ai -ulte dect
poate purta. Dac cre8i -car o clip c poi cu-pra dragostea lui )off cu daruri...
3i/ cu siguran/ am dragostea regelui/ dup cu- el o are pe a -ea. Ct despre
acest lan/ cred c s!ar putea s!# preuiasc "ntr!o +un 8i -ai presus de toate celelalte.
?-uleul fcu o plecciune i pi legnat spre u.
9ronn atepta "n faa slilor de consiliu/ pentru a!# escorta "napoi la :urnul inii
Regelui.
6ierarii sunt "n sala de audiene/ la dispo8iia ta/ spuse el "n ti-p ce traversau
"ncperea.
@a dispo8iia -ea. "-i place cu- sun asta/ 9ronn. Eor+eti aproape ca un adevrat
curte8an/ "nc puin i "ngenunche8i.
:e aran,e8 eu/ piticule.
Asta e trea+a lui 5hae. :*rion o au8i pe @ad* :anda strigndu!# vesel din vrful
scrilor erpuite. 3refcndu!se c n!o o+serv/ pi puin -ai repede.
Ee8i s -i se pregteasc lectica/ voi pleca de la castel "ndat ce ter-in aici.
Doi dintre 6raii @unii str,uiau ua. :*rion "i salut a-a+il i se str-+ "nainte de a
porni pe scri.
Dru-ul pn sus/ "n dor-itor/ "i provoca dureri de picioare.
"nuntru gsi un +iat de doispre8ece ani "ntin!8nd hainele pe pat/ valetul lui/ cu- ar
veni. 3odric> 3a*ne era att de ti-id/ "nct :*rion nu depise cu totul +nuiala c tatl su
i #!a dat pe +iat ca s rd de el.
! Ee-intele tale/ stpne/ +igui +iatul cnd intr :*rion/ privindu!i/ cu ochii
plecai/ ci8-ele. Chiar i cnd "i fcea cura, s vor+easc/ 3od nu reuea s priveasc o-ul
"n ochi. 3entru audiene. Bi lanul tu. @anul inii Drepte.
! 6oarte +ine. A,ut!- s - "-+rac.
)iletca era din catifea neagr/ cu +utoni de aur "n for- de cap de leu/ iar lanul/ un
irag de -ini din aur -asiv/ ale cror degete apucau/ fiecare/ "ncheietura celeilalte. 3od "i
aduse o -antie din -tase purpurie/ festonat cu aur/ scurtat pe -sura lui. 3e un o- de
statur o+inuit n!ar fi fost dect o cap scurt.
5ala de audiene a inii nu era att de -are ca a regelui/ nici ct un petic pe lng
i-ensitatea slii tronului/ dar lui :*rion "i plceau carpetele din *r/ draperiile de pe perei
i aerul de inti-itate al "ncperii. Cnd intr/ slu,itorul lui strig:
! :*rion @annister/ n a Regelui.
Bi asta "i plcea. Gloata de fierari/ ar-urieri i negustori de fierrie adunat de 9ronn
c8u "n genunchi. 5e car "n scaunul cu sptar "nalt de su+ fereastra rotund/ aurie/ i le
fcu se-n s se ridice.
! ?a-eni +uni/ tiu c suntei cu toii ocupai/ aa c voi fi succint. 3od/ te rog.
9iatul "i "n-na un sac de pn8. :*rion trase de sfoar i rsturn sacul. Coninutul lui se
"-prtie pe covor cu un 8go-ot surd de -etal pe le-n. A- pus s se fac astea "n fierria
castelului. Ereau "nc o sut eFact la fel.
.nul dintre fierari "ngenunche s studie8e o+iectul: trei 8ale i-ense de oel/ "-pletite
una "ntr!alta.
! .n lan puternic.
3uternic/ dar scurt/ rspunse piticul. ?arecu- ca -ine. "-i doresc unul -ult -ai
lung. Ai un nu-eD
i se spune 9urt de 6ier/ stpne 6ierarul era scund i gras/ "-+rcat si-plu/ "n
haine de ln i piele/ dar +raele sale erau groase/ ca gru-a8ul unui taur.
Ereau ca toate fierriile din De+arcaderul Regelui s "nceap s fac aceste 8ale i
s le uneasc. :oate celelalte lucrri vor fi lsate deoparte. Ereau ca fiecare +r+at care
cunoate arta prelucrrii -etalului s pri-easc aceast sarcin/ fie el -eter/ calf sau
ucenic. Cnd voi -erge de!a lungul 5tr8ii ?elului/ vreau s aud ciocane rsunnd noapte
i 8i. Bi vreau un o-/ un o- puternic/ s ur-reasc reali8area lor. <ti tu acel o-/ 9urt de
6ierD
5e prea poate s fiu/ stpne. Dar ce se va "nt-pla cu 8alele i s+iile pe care le
ateapt reginaD
.n alt fierar interveni:
! "nli-ea 5a ne!a poruncit s face- c-i de 8ale i ar-uri/ s+ii/ pu-nale i
topoare/ toate "n nu-r -are. 3entru "nar-area noilor ei oteni/ stpne.
:rea+a asta poate s atepte/ rspunse :*rion. 3ri-a dat lanul.
5tpne/ s!-i fie cu iertare/ "nli-ea 5a a spus c acelora care nu!i vor face
nor-a li se vor strivi -inile/ insist nelinititul fierar. Hdro+ite de propriile lor nicovale/ a
spus.
.raga %ersei, mereu str&duindu8se s( $ie iu2ita de supuii ei<
'i-eni nu va avea -inile 8dro+ite. Avei cuvntul -eu.
6ierul a devenit scu-p/ afir- 9urt de 6ier/ iar pentru lanul sta va fi nevoie de
-ult fier/ i pe lng asta/ de cr+une pentru foc.
@ordul 9aelish se va "ngri,i s avei ci +ani v sunt de tre+uin/ le pro-ise
:*rion. 5pera c se putea +a8a pe Degeel pentru atta lucru. Eoi porunci Gr8ii ?raului s
v a,ute s gsii fier. :opii toate potcoavele din ora/ dac e nevoie.
.n +r+at -ai "n vrst pi "nainte/ "-+rcat so-ptuos/ cu o tunic de da-asc cu
catara-e de argint i o -antie tivit cu +lan de vulpe. 0ngenun!che s eFa-ine8e inelele
-ari de oel pe care :*rion le aruncase pe podea.
! 5tpne/ anun el pe un ton grav/ aceasta este "n cel -ai +un ca8 o lucrare
+utucnoas. < lipsit de rafina-ent. ? trea+ potrivit pentru fierari de rnd/ fr "ndoial/
pentru oa-eni care "ndoaie potcoave i +at cuie/ dar eu sunt -aestru ar-urier/ dac nu!i e
cu suprare. Asta nu e o trea+ pentru -ine/ nici pentru ceilali -aetri. 'oi face- s+ii
ascuite ca un ipt/ ar-uri de-ne de un 8eu. 'u aa ce1a"
:*rion "i "nclin capul "ntr!o parte i "l privi cu ochii si str-+i.
! Cu- te nu-eti/ -aestre ar-urierD
! 5alloreon/ la dispo8iia ta/ stpne. Dac na Regelui "-i va "ngdui/ voi fi ct se
poate de onorat s!i furesc o ar-ur co-plet pe -sura Casei i a "naltei sale funcii. Doi
dintre ceilali chicotir/ dar 5alloreon continu nepstor. Cu plato i sol8i/ - gndesc.
5ol8i aurii/ strlucitori ca soarele/ platoa e-ailat "n roul "nchis al Casei @annister. Gi!a
sugera un cap de de-on drept coif/ cu coarne "nalte/ aurii. Cnd vei -erge la lupt/ oa-enii
vor fugi speriai din calea ta.
%apul unui demon, gndi :*rion linitit/ ce spune asta despre mine4
! aestre 5alloreon/ a- de gnd s port toate celelalte +tlii pornind de la acest lan.
De 8ale a- nevoie/ nu de coarne de de-on. Aadar/ las!- s!i eFplic altfel: :u vei face
lanuri sau te vei te-e de ele. Alegerea "i aparine.
5e ridic i plec/ fr s priveasc "n ur-. 9ronn "l atepta la poart/ cu lectica i o
escort de .rechi 'egre clare.
! Btii unde -erge-D "l "ntre+ :*rion.
5e ls a,utat s urce "n lectic. 6cuse tot ceea ce!i sttea "n putere s hrneasc
oraul "nfo-etat ! tri-isese -ai -ulte sute de t-plari s construiasc +rci de pescuit "n
locul pratiilor/ deschisese pdurea regal pentru orice vntor care "ndr8nea s traverse8e
rul/ tri-isese chiar -antiile aurii s caute hran la vest i la sud ! cu toate acestea/
ori"ncotro -ergea/ vedea priviri acu8atoare. 3erdelele lecticii "l aprau de asta i/ "n plus/ "i
ofereau rga8ul pentru a gndi.
0n ti-p ce erpuiau "ncet pe "ntortocheata Alee a .-+relor 'egre ctre poalele
untelui Aegon/ :*rion reflect asupra eveni-entelor din acea di-inea. nia surorii
sale "l fcuse s piard din vedere adevrata se-nificaie a scrisorii lui 5tannis 9ara!theon.
6r dove8i/ acu8aiile lui nu "nse-nau ni-ic/ ce conta c se autoprocla-ase regeD @i cum
1a reac'iona Renl!4 #u puteau sta a-ndoi pe :ronul de 6ier.
3lictisit/ ddu puin la o parte draperia/ s arunce o privire afar/ la dru-. .rechile
'egre veneau clare/ "n stnga i "n dreapta lecticii/ cu colanele lor "nspi-nttoare
atrnate la gt/ "n ti-p ce 9ronn -ergea "n fa/ s eli+ere8e dru-ul. 0i privi pe trectorii
care se uitau la el" %ei care par cei mai suspec'i sunt pro2a2il cei mai ne1ino1a'i, hotr" el.
.e cei care par ne1ino1a'i tre2uie s( ma $eresc"
Destinaia lui era "n spatele dealului Rhaen*s i dru-urile erau "nesate de oa-eni.
:recu aproape o or pn cnd lectica "i opri -ersul legnat. :*rion picotea/ dar se tre8i
+rusc cnd -icarea "ncet/ se frec la ochi i accept -na lui 9ronn pentru a co+or".
Casa avea dou eta,e/ piatr ,os i le-n deasupra. .n turnule rotund se ridica dintr!un
col al cldirii.
ulte dintre ferestre aveau gea-uri plu-+uite. Deasupra uii atrna o la-p
orna-entat/ un glo+ de -etal aurit i sticl staco,ie.
.n +ordel/ spuse 9ronn. Ce vrei s faci aiciD
Ce se face de o+icei "ntr!un +ordelD ercenarul i8+ucni "n rs.
5hae nu!i a,ungeD
! A fost destul de fru-oas pentru o floare de c-p/ dar eu nu -ai sunt "n c-p.
?a-enii -ici au pofte -ari/ i a- au8it c fetele de!aici sunt i pe placul regelui..
! 9iatul e destul de -areD
! 'u )offre*/ Ro+ert. :are i!a plcut casa asta. .ei Do$$re! ar putea, ntr8ade1(r, s(
$ie destul de mare" 3 idee interesant(" Dac tu i .rechile 'egre dorii s v distrai/ avei
toat li+ertatea/ dar fetele Chata*ei sunt scu-pe. Eei gsi case -ai ieftine peste tot de!a
lungul dru-ului. @as un o- aici/ care s tie unde s!i gseasc pe ceilali cnd voi vrea s
- "ntorc.
9ronn "ncuviin:
! Cu- spui tu. .rechile 'egre erau nu-ai 8-+et. Dincolo de u/ o fe-eie "nalt/ "n
falduri de -tase/ "l atepta. Avea pielea ca a+anosul i ochii ca de santal.
<u sunt Chata*a/ se pre8ent ea/ fcnd o plecciune adnc. 0ar tu eti...
4aide s nu rosti- nu-e. 'u-ele sunt periculoase. 0n aer plutea un parfu- eFotic/
iar podeaua de su+ picioarele lui etala un -o8aic ce "nfia dou fe-ei "nlnuite. Ai un
sta+ili-ent plcut.
A- -uncit -ult ca s!# reali8e8. +ucur c na Regelui e -ulu-it. Avea un
glas curgtor/ ca de chihli-+ar topit/ cu accente din "ndeprtatele 0nsule ale Eerii.
:itlurile pot fi la fel de periculoase ca i nu-ele/ o ateniona :*rion. Arat!-i
cteva dintre fetele tale.
Ea fi plcerea -ea deose+it. Eei descoperi c sunt toate pe ct de fru-oase/ pe att
de dulci i pricepute "n toate tainele dragostei. 5e rsuci cu graie/ lsndu!# pe :*rion s o
ur-e8e cu pas legnat/ "naintnd ct putea de repede cu picioarele sale scurte/ pe ,u-tate
ct ale ei.
3rin spatele unui paravan sculptat din *r/ "-podo+it cu flori/ ara+escuri i fecioare
vistoare/ se furiar neo+servai "ntr!o sufragerie unde un +trn cnta un cntec vesel din
fluier. 0ntr!un alcov -oale/ un :*roshi +eat/ cu o +ar+ roie/ legna pe genunchi o
fetican durdulie. 0i desfcuse corsetul i "i "nclina cupa/ turnndu!i un firicel de vin peste
sni/ ca s!# poat linge. Alte dou fete ,ucau cri "n faa unei ferestre cu gea- plu-+uit.
Cea pistruiat purta o cunun de flori al+astre "n prul ca -ierea. Cealalt avea pielea
catifelat i neagr ca un cr+une lustruit/ ochi -ari/ negri/ sni -ici i ascuii. <rau
"-+rcate "n -tase vaporoas/ "ncinse la +ru cu iraguri de -rgele. @u-ina soarelui/
revrsat prin sticla colorat/ le contura trupurile tinere/ dulci/ prin hainele su+iri/ iar
:*rion si-i "-punsturi "n testicule.
! A sugera/ cu respect/ fata cu pielea neagr/ spuse Chata*a.
< tnr.
Are aispre8ece ani/ stpne.
? 1&rst( potri1it( pentru Do$$re!, gndi el/ a-in!tindu!i ce spusese 9ronn. 3ri-a lui
fe-eie fusese chiar -ai tnr. :*rion "i a-intea ct de sfioas pruse cnd i!a tras rochia
peste cap pentru pri-a oar. Avea pr lung/ negru/ i ochi al+atri "n care te puteai "neca ! i
el se "necase. %e 2iet n(t(r(u eti, piticule" Eine din inuturile tale natale/ fata astaD
! 5ngele ei e sngele verii/ stpne/ dar fiica -ea a fost nscut aici/ la De+arcaderul
Regelui. 5urpri8a i se citi pro+a+il pe chip/ cci Chata*a continu: 3oporul -eu consider
c nu e nici o ruine s te afli "ntr!o cas a plcerii. 0n 0nsulele Eerii/ cei care se pricep s
ofere plcere sunt foarte preuii. uli tineri cu o+rie no+il i fecioare slu,esc civa ani
dup ce "-+o+ocesc/ pentru a onora 8eii.
! Ce legtur au 8eii cu astaD
Heii ne!au fcut trupurile/ precu- i sufletele/ nu!i aaD <i ne dau glasul/ ca s!i
pute- slvi "n cntec. 'e dau -ini/ ca s pute- s le ridic- te-ple. Bi ne dau dorina/ ca
s pute- s ne uni- i s!i slvi- "n acest fel.
5!-i a-inteti s!i spun asta "naltului 5epton/ 8ise :*rion. Dac -!a putea ruga
cu penisul/ a fi -ult -ai religios. Ddu din -n. Accept +ucuros propunerea ta.
! "-i voi che-a fiica. Eino.
6ata "l "nt-pin "n ,osul scrilor. ai "nalt dect 5hae/ dei nu la fel de "nalt ca
-a-a sa/ fu nevoit s se ae8e "n genunchi pentru ca :*rion s!o poat sruta.
! 'u-ele -eu este Ala*a*a/ 8ise ea/ cu o u-+r palid a accentului -a-ei sale.
Eino/ stpne.
0l lu de -n i "l conduse sus/ urcnd dou iruri de trepte/ pe ur- co+ornd "ntr!
un coridor lung. Din spatele uneia dintre uile "nchise se au8eau gfieli i ipete de plcere/
chicoteli i oapte din spatele alteia. :*rion "i si-i penisul strivit de pantaloni. )sta ar
putea $i umilitor, gndi el/ urcnd/ "n ur-a fetei/ o alt scar/ ctre ca-era din turn. Aici se
afla o singur u. Ala*a*a "l conduse "nuntru i o "nchise.
0n "ncpere era un pat -are cu +aldachin/ un dulap "nalt/ decorat cu sculpturi erotice/
i o fereastr "ngust din sticl plu-+uit/ cu un -odel "n for- de dia-ante roii i
gal+ene.
<ti foarte fru-oas/ Ala*a*a/ "i spuse :*rion cnd r-aser singuri. Din cap pn!
n picioare/ fiecare parte a trupului tu este "ncnttoare. Dar tii c partea care -
interesea8 cel -ai -ult este li-+a.
5tpnul -eu va gsi c li-+a -ea este foarte priceput. Cnd era- -ic/ a-
"nvat cnd s!o folosesc i cnd nu.
Asta "-i place. :*rion 8-+i. Aadar/ ce face- acu-D 3oate ai vreo propunere.
Da/ spuse ea. Dac stpnul -eu va deschide dulapul/ va gsi ceea ce caut.
:*rion "i srut -na i se coco "n dulapul gol. Ala*a*a "nchise ua "n ur-a lui. <l
cut pe +,+ite panoul de le-n din spate/ si-i cu- "i alunec su+ degete i "l ddu la o
parte. 5paiul gol din spatele 8idurilor era negru ca s-oala/ dar continu s +,+ie pn ce
ddu de -etal. na i se "nchise peste o treapt de -etal. Descoperi cu piciorul o treapt
-ai ,oas i "ncepu s co+oare. ult su+ nivelul dru-ului/ puul se deschidea ctre un tunel
"nclinat de p-nt/ unde "l gsi pe Ear*s ateptndu!# cu lu-narea "n -n.
Ear*s nu se-na deloc cu el "nsui. ? fa +r8dat de cicatrici i o +ar+ neagr se
8reau de su+ cascheta de oel/ purta 8ale peste hainele de piele fiart/ pu-nal i spad la
+ru.
Chata*a a fost pe placul tu/ stpneD
Aproape prea -ult/ recunoscu :*rion. <ti sigur c pute- avea "ncredere "n fe-eia
astaD
'u sunt sigur de ni-ic "n aceast lu-e nestatornic i viclean. :otui/ Chata*a nu
are nici un -otiv s!o iu+easc pe regin i tie c ie tre+uie s!i fie recunosctoare pentru
c ai scpat!o de Allar Dee-. erge-D 3orni "n ,osul tunelului.
6&n( i mersul i e di$erit, re-arc :*rion. Ear*s rspndea -iros de vin sec i
usturoi/ "n loc de lavand.
"-i plac noile tale ve-inte/ "i spuse :*rion "n ti-p ce -ergeau.
unca pe care o fac nu "-i per-ite s u-+lu pe str8i "n -i,locul unei coloane de
cavaleri. Aadar/ cnd prsesc castelul/ adopt ve-inte -ai potrivite i astfel r-n "n
via s te slu,esc -ai -ult.
0i vine +ine "n haine de piele. Ar tre+ui s vii "-+rcat aa la ur-toarea "ntrunire a
consiliului.
5ora ta n!ar fi de acord/ stpne.
5ora -ea i!ar -urdri len,eria. H-+i "n "ntuneric. '!a- v8ut nici ur- de vreun
spion al ei pe ur-ele -ele.
+ucur s aud asta/ stpne. .nii dintre slu,+aii surorii tale sunt "n aceeai
-sur i ai -ei/ fr tirea ei. .rsc s cred c au devenit att de negli,eni "nct s se lase
v8ui.
<i +ine/ eu ursc ideea c -!a- crat prin dulapuri i a- suportat chinurile
poftelor 8drnicite/ pentru ni-ic.
'icidecu- pentru ni-ic/ "l asigur Ear*s. <i tiu c eti aici. Dac cineva va fi
destul de "ndr8ne s intre "n casa Chata*ei dndu!se drept client/ nu pot s spun/ dar cred
c e de preferat s grei- prin a fi prea prudeni.
Cu- de un +ordel are o intrare secretD
:unelul a fost spat pentru o alt n a Regelui/ un o- a crui onoare nu!i
per-itea s fie v8ut intrnd "ntr!o ase-enea cas. Chata*a a p8it cu strnicie secretul
acestui tunel.
Bi totui/ tu ai tiut.
3srile -ici 8+oar prin -ulte tunele "ntunecoase. Ai gri,/ treptele sunt a+rupte.
0ntrar/ printr!o trap/ "n spatele unui gra,d/ dup ce parcurseser pro+a+il o distan
de vreo trei sute de -etri pe su+ Dealul Rhaen*s. .n cal neche8 "n staul cnd :*rion ls
ua s se trnteasc. Ear*s stinse lu-narea i o ae8 pe o grind/ iar :*rion privi
"-pre,ur. .n catr i trei cai ocupau staulele. 5e duse la ar-sar i "i studie dinii.
9trn/ spuse el. Bi a- du+ii "n privina suflului su.
'u e un cal care s te poarte "n lupt/ rspunse Ear*s/ dar va fi de folos i nu va
atrage atenia. Ca i ceilali. 0ar gr,darii vd i aud doar ani-alele. <unucul lu o -antie
dintr!un cui. <ra din ln aspr/ decolorat de soare i deirat/ dar avea o croial a-pl.
Dac!-i per-ii. Cnd o "ntinse peste u-erii lui :*rion/ "l acoperi din cap pn!n picioare/
avnd o glug care putea fi tras "n fa pentru a!i u-+ri chipul. ?a-enii vd ceea ce se
ateapt s vad/ spuse Ear*s "n ti-p ce o potrivea. 3iticii nu sunt att de des "ntlnii cu-
sunt copiii/ aa c vor vedea un copil. .n +iat "ntr!o -antie veche/ pe calul tatlui su/
u-+lnd dup tre+urile acestuia. Dei cel -ai +ine ar fi s vii -ai ales noaptea.
Aa intenione8... dup 8iua de a8i. Cel puin deoca-dat. 5hae - ateapt. ?
instalase "ntr!un conac "ncon,urat de 8iduri/ "n colul dinspre nord!est al De+arcaderului
Regelui/ nu departe de -are/ dar nu "ndr8nea s o vi8ite8e de tea- s nu fie ur-rit.
Ce cal preferiD :*rion ddu din u-eri.
Acesta e destul de +un.
A- s!i pun aua pentru tine. Ear*s lu aua dintr!un crlig.
:*rion "i aran,a -antia grea i "ncepu s -soare gra,dul cu pasul/ ner+dtor.
Ai pierdut un consiliu interesant. 5tannis s!a "ncoronat/ se pare.
Btiu.
i!a acu8at fratele i sora de incest. "ntre+ cu- a a,uns la o ase-enea +nuial.
3oate c a citit o carte i s!a uitat la culoarea pe care o are prul +astardului/ aa cu-
au fcut 'ed 5tar> i )on Arr*n "naintea lui. 5au poate cineva i!a optit la ureche. Rsul
eunucului nu era chicotitul lui o+inuit/ ci un rs -ai gros i -ai gutural.
Cineva ca tine/ poate.
5unt suspectatD '!a- fost eu.
Dac ai fi fost/ ai recunoateD
'u. Dar de ce a trda un secret pe care l!a- pstrat atta vre-eD .na e s "neli un
rege i cu totul alta este s te ascun8i dup tufi. 0n plus/ +astar8ii au fost "n v8ul tuturor.
9astar8ii lui Ro+ertD Ce!i cu eiD
Are opt/ din cte tiu eu/ spuse Ear*s "n ti-p ce se chinuia s potriveasc aua.
a-ele lor au fost ca ara-a i -ierea/ ca untul i castanele/ dar copiii lor au fost cu toii
negri precu- cor+ii... i/ se pare/ tot de ru augur. Aa c/ atunci cnd *rcella i :o-!
-en au ieit dintre coapsele surorii tale/ a-ndoi aurii ca soarele/ adevrul nu a fost greu de
ghicit.
:*rion cltin din cap. .ac( ar $i n(scut m(car un copil al so'ului ei, ar $i $ost
ndea7uns ca s( dezarmeze 2(nuielile""" .ar atunci %ersei n8ar $i $ost %ersei"
! Dac n!ai fost tu optitorul/ cine a fostD
! Ereun trdtor/ fr "ndoial. Ear*s strnse chinga.
DegeelD
<u n!a- pronunat nici un nu-e. :*rion "l ls pe eunuc s!# a,ute s urce "n a.
! @ord Ear*s/ spuse el de pe cal/ uneori a- senti-entul c eti cel -ai +un prieten pe
care "l a- la De+arcaderul Regelui/ iar alteori a- senti-entul c "-i eti cel -ai ru
du-an.
! Ce ciudat/ i eu gndesc eFact la fel despre tine.
BRAN
Cu -ult "nainte ca pri-ele degete de lu-in s dea la o parte o+loanele/ ochii lui 9ran
erau deschii. Aveau oaspei la Linterfell/ vi8itatori venii pentru sr+toarea recoltei. 0n
di-ineaa aceasta vor trage la int. Cndva/ aceast perspectiv l!ar fi u-plut de e-oie/
dar asta se "nt-pla nainte"
'u acu-. Lalderii se vor +ate "n s+ii cu cavalerii din escorta @ordului anderl*/ dar
9ran nu va avea nici un rol "n aceast "ntrecere. <l tre+uia s!o fac pe prinul "n solariul
tatlui su.
! Ascult i s!ar putea s "nvei ceva despre ce "nsea-n s fii lord/ "i spusese aester
@u(in.
9ran nu ceruse s fie prin. Cavaler se visase el dintotdeauna/ clare pe un cal de
r8+oi/ "n ar-ur strlucitoare/ "ncon,urat de fla-uri fluturnd "n vnt/ de lnci i de s+ii.
De ce tre+uia s!i iroseasc 8ilele ascultnd discuiile +trnilor despre lucruri pe care le
"nelegea doar pe ,u-tateD 6entru c( eti in$irm, "i rea-inti un glas interior. .n schilod "n
scaunul
su -oale putea s fie lord ! +ieii Lalder spuneau c +unicul lor era att de plpnd
"nct tre+uia s fie dus peste tot cu lectica ! dar nu un cavaler clare pe ar-sarul su. 0n
plus/ era datoria lui.
! <ti ur-aul fratelui tu la Linterfell i eti un 5tar>/ i!a spus ,er Rodri>/
aducndu!i a-inte cu- sttea Ro++ lng tatl su atunci cnd veneau s!# vad lor8ii
stegari.
@ordul L*-an anderl* sosise de la 3ortul Al+ cu dou 8ile "n ur-/ cltorind cu
+arca i cu lectica/ cci era prea gras ca s stea pe cal. 0n ur-a lui venise un lung alai de
servitori/ cavaleri/ scutieri/ lor8i -runi i doa-ne/ vestitori/ -u8icani/ chiar i un ,ongler/
cu fla-uri i tunici sclipitoare/ "n 8eci de culori. 9ran "i "nt-pinase la Linterfell din ,ilul
de piatr al tatlui su/ cu lupi strvechi sculptai pe +rae/ iar pe ur- ,er Rodri> i!a spus
c s!a descurcat +ine. Dac acela ar fi fost sfritul/ nu s!ar fi suprat. 0ns a fost doar
"nceputul.
! ?spul e un preteFt plcut/ "i eFplicase ,er Rodri>/ dar ni-eni nu str+ate o sut de
leghe doar pentru o +ucat de ra i o "nghiitur de vin. Doar cei care au de adus "n faa
noastr pro+le-e i-portante sunt dispui s fac acest dru-.
9ran "i ridic privirea spre tavanul de piatr +rut de deasupra capului. Ro++ i!ar
spune s nu se co-porte ca un copil. 3arc "l au8ea/ i glasul no+ilului lor tat deopotriv.
5ine iarna, iar tu eti aproape om matur, ran" )i o datorie"
Cnd 4odor nvli "nuntru/ 8-+ind i -or!-ind fr noi-/ "l gsi pe +iat
rese-nat cu soarta sa. 0l a,ut s se spele i s se pieptene.
Ast8i/ ,iletca din ln al+/ porunci 9ran. Bi +roa de argint. ,er Rodri> vrea s art
ca un lord. 3e ct putea/ 9ran prefera s se "-+race singur/ dar erau anu-ite -icri ! s!i
trag "n sus pantalonii/ s!i lege ghetele ! care "l chinuiau. ergeau -ai repede cu a,utorul
lui 4odor. ?dat ce "nva s fac un lucru/ "l fcea cu "nde-nare. inile sale erau -ereu
+lnde/ cu toate c avea o for ui-itoare.
Dac 8eii nu i!ar fi luat puterea/ ai fi fost un -are cavaler.
4odorD 4odor "l privi/ cu ochii cprui/ nevinovai/ ochi lipsii de "nelegere.
! Da/ rspunse 9ran/ 4odor. 0i art cu degetul. 3e perete/ lng u/ atrna un co
re8istent din
nuiele i piele/ cu guri tiate pentru picioarele lui 9ran. 4odor "i trecu +raele prin
curele i "i strnse +ine cureaua lat "n ,urul pieptului/ pe ur- "nge!nunche lng pat. 9ran
se spri,ini de +arele fiFate "n perete i se +alansa/ vrndu!i picioarele inerte "n co i apoi
prin guri.
! 4odor/ spuse din nou 4odor/ ridicndu!se. 9iatul de la gra,duri -sura aproape doi
-etri. .rcat "n spatele lui/ 9ran aproape c atingea tavanul cu capul. Cnd ieir pe u/ se
aplec. ?dat/ 4odor si-ise -iros de pine coapt i alergase ctre +uctrie/ iar 9ran s!a
lovit att de tare/ "nct aester @u(in a tre+uit s!i coas scalpul. i>>en "i adusese din
depo8itul de ar-e un coif vechi/ ruginit/ fr vi8ier/ dar rareori 9ran se ostenea s!#
poarte. Lalderii rdeau ori de cte ori "l vedeau cu el pe cap.
"i odihni -inile pe u-erii lui 4odor/ "n ti-p ce co+orau scara erpuitoare. Afar/
curtea rsuna de,a de sunet de s+ii/ de scuturi i de cai. <ra o -u8ic dulce. 3 s( arunc
doar o pri1ire, gndi 9ran/ o pri1ire $ugar(, at&ta tot
@or8ii 3ortului Al+ vor aprea -ai tr8iu cu otenii i cavalerii lor. 3n "n -o-entul
acela/ curtea aparinuse scutierilor lor/ cu vrste cuprinse "ntre 8ece i patru8eci de ani. 9ran
"i dorea cu atta ardoare s fi fost unul dintre ei/ "nct "l durea sto-acul.
0n curte fuseser ridicate dou inte/ fiecare for-at dintr!un stlp solid care spri,inea
o grind transversal/ cu un scut la unul dintre capete i o int cptuit la cellalt.
5cuturile fuseser pictate "n rou i auriu/ dar leii @annisterilor erau 8grunuroi i defor-ai
i erau de,a 8griai +inior de pri-ii +iei care i!au atacat.
Apariia lui 9ran "n co strni priviri ui-ite din partea celor care nu!# -ai v8user
pn atunci/ dar era o+inuit s ignore ase-enea priviri. 0i vedea pe Lalderi "nclecnd. "i
aduseser ar-uri fru-oase toc-ai de la Ge-eni/ platoe strlucitoare de argint/ cu
"ncrustaii al+astre. Lalder cel are avea un coif cu o creast "n for- de castel/ "n ti-p ce
Lalder cel ic preferase panglicile de -tase/ al+astre i gri. 5cuturile i tunicile lor erau/
de ase-enea/ diferite. Lalder cel ie purta pe +la8onul "-prit "n patru careuri turnurile
ge-ene ale fa-iliei 6re*/ alturi de -istreul vrgat al Casei +unicii sale i plugarul ce o
repre8enta pe cea a -a-eiI Cra>ehall i Darr*. 9la8onul lui Lalder cel are "nfia
copacii i cor+ii Casei 9lac>(ood i erpii "ncolcii ai Casei 3aege. ,unt, pro2a2il, a1izi
de onoruri, gndi 9ran privindu!i "n ti-p ce!i luau lncile. Un ,tar; nu are ne1oie dec&t
de lupul str(1echi"
Ar-sarii lor +lai erau iui/ puternici i +ine dresai. Aliniai unul lng altul/
atacar intele de paie. A-ndoi lovir scuturile "n plin i erau de,a departe cnd intele
cptuite se rsucir. Lalder cel ic ddu lovitura cea -ai puternic/ dar 9ran se gndi c
Lalder cel are se inea -ai +ine pe cal. Bi!ar fi dat a-+ele picioare nefolositoare "n
schi-+ul ansei de a se lua la "ntrecere cu oricare dintre ei.
Lalder cel ic "i a8vrli deoparte lancea sfr-at/ "l o+serv pe 9ran i opri calul
lng el:
Ce -ai cal urt/ 8ise/ referindu!se la 4odor.
4odor nu e cal/ rspunse 9ran.
4odor/ spuse 4odor.
Lalder cel are se apropie la trap/ alturndu!se vrului su:
3i nu e la fel de detept ca un cal/ asta e sigur. Civa dintre flcii de la 3ortul Al+
se "nghiontir i "ncepur s rd.
4odor. Radiind de voioie/ 4odor privi de la un 6re* la altul/ fr s!i dea sea-a c
e +at,ocorit. 4odor hodorD
Calul lui Lalder cel ic neche8.
Ee8i/ discut. 3oate c JhodorK "nsea-n Jte iu+escK pe li-+a cailor.
:ac!i gura/ 6re*C 9ran si-ea cu- sngele "i nvlete "n o+ra,i.
Lalder cel ic "i aduse calul -ai aproape/ i8+in!du!# pe 4odor/ ct p!aci s!#
dr-e.
Bi ce!o s faci dac nu -i!o inD
? s!i as-u asupra ta lupul/ vere/ "l ateniona Lalder cel are.
6oarte +ine. "ntotdeauna -i!a- dorit o +lan de lup.
5ara i!ar s-ulge capul tu -are i gras/ 8ise 9ran.
Lalder cel ic se +tu cu pu-nul "n piept/ lovin!du!i ar-ura.
@upul tu are dini de oel/ s -ute prin plato i prin 8aleD
)7unge< Glasul lui aester @u(in rsun ca un tunet/ acoperind 8go-otul din curte.
Ct anu-e au8ise/ 9ran nu!i ddea sea-a/ dar/ evident/ suficient ca s se "nfurie. 'u se
cuvin ase-enea a-eninri i nu vreau s -ai aud aa ceva. Aa te pori tu la Ge-eni/
Lalder 6re*D
Dac vreau. De pe cal/ Lalder cel ic "i arunc lui @u(in o privire se-ea/ de
parc ar fi vrut s spun: :ti un simplu maester,cine eti tu s(8i aduci reprouri lui -re! de
la R(scruce4
<i +ine/ nu aa tre+uie s se co-porte str,erii Doa-nei 5tar> la Linterfell. De la ce
ai "nceputD
aester privi spre fiecare +iat "n parte. .nul dintre voi "-i va spune/ v ,ur/ altfel...
! Glu-ea- i noi cu 4odor/ -rturisi Lalder cel are. "-i pare ru dac l!a- ,ignit
pe 3rinul 9ran. Eoia- doar s fi- a-u8ani.
Cel puin el avea decena s par ruinat. Lalder cel ic avea un aer argos.
! Bi eu la fel/ spuse el. "ncerca- doar s fiu a-u8ant.
9ran o+serv c lui aester i se "nroise chelia/ dac nu altceva. @u(in era -ai furios
ca "nainte.
! .n adevrat lord "i alin i!i prote,ea8 pe cei sla+i i nea,utorai/ le spuse +ieilor
6re*. '!a- s v per-it s facei glu-e crude pe sea-a lui 4odor/ -!ai au8itD < un +iat
ini-os/ sritor i asculttor/ ceea ce e -ai -ult dect pot spune despre voi a-ndoi.
aester art spre Lalder cel ic: 0ar tu nu te vei -ai apropia de pdurea 8eilor i de acei
lupi/ altfel vei avea de pltit pentru asta. Cu -necile fluturnd/ se "ntoarse pe clcie/ fcu
vreo doi pai cltinai/ pe ur- "ntoarse capul: 9ran/ vino. @ordul L*-an ateapt.
! 4odor/ du!te dup aester/ porunci 9ran.
! 4odor/ 8ise 4odor. Cu pasul lui -are/ "l a,unse din ur- pe aester/ care gonea cu
furie. aester @u(in inu ua deschis/ iar 9ran cuprinse cu +raele gtul lui 4odor i se
aplec "n ti-p ce intrar.
! Lalderii/ "ncepu el...
! 'u -ai vreau s aud ni-ic despre asta/ gataC aester @u(in arta o+osit i speriat.
Ai avut dreptate s!i iei aprarea lui 4odor/ dar n!ar fi tre+uit s te afli acolo. ,er Rodri> i
@ordul L*-an au luat de,a -icul de,un ateptndu!te. < nevoie s vin personal s te aduc/
ca pe un copil -icD
'u/ rspunse 9ran ruinat. "-i pare ru/ voia- doar...
Btiu ce voiai/ 8ise aester @u(in pe un ton -ai +lnd. A vrea s se poat adeveri/
9ran. Ai vreo "ntre+are "nainte s "ncepe- aceast audienD
! Eo- vor+i despre r8+oiD
8 Tu nu vei vor+i despre ni-ic. Glasul lui @u(in redevenise tios. <ti "nc un copil
de opt ani...
! Aproape nou.
! ?pt/ repet aester cu fer-itate. 5 nu spui ni-ic altceva dect a-a+iliti/ doar
dac ,er Rodri> sau @ordul L*-an "i pun "ntre+ri.
9ran cltin din cap:
! ? s in -inte. '!a- s!i po-enesc ni-ic lui ,er Rodri> despre ceea ce s!a
"nt-plat "ntre tine i +ieii 6re*.
! ulu-esc.
@!au ae8at pe 9ran "n scaunul de ste,ar al tatlui su/ cptuit cu perne gri de catifea/
"n spatele unei -ese lungi din scnduri. ,er Rodri> sttea la dreapta lui/ iar aester @u(in
la stnga/ "nar-ai cu pene/ cli-ri cu cerneal i un teanc de hrtii al+e pe care aveau s
scrie tot ceea ce se petrecea. 9ran "i trecu o -n peste le-nul aspru al -esei i "i ceru
scu8e pentru c a "ntr8iat.
3i prinii nu "ntr8ie niciodat/ rspunse a-a+il @ordul 3ortului Al+. Cei care vin
"naintea lui sosesc prea devre-e/ atta tot. L*-an anderl* avea un rs rsuntor. 'u era
de -irare c nu se putea ine "n a/ prea -ai -are dect orice cal. 9un de gur/ pe ct era
de uria/ "ncepu prin a cere curii de la Linterfell s confir-e noii grniceri pe care "i
nu-ise la 3ortul Al+. 9trnii preferaser s pstre8e argintul pentru De+arcaderul Regelui
dect s!# tri-it noului Rege al 'ordului.
Regele Ro++ are nevoie de propria sa -onetrie/ declar el/ iar 3ortul Al+ este locul
potrivit pentru asta.
5e oferi s preia pro+le-a/ dac regele era de acord/ i trecu apoi la descrierea felului
"n care "ntrise aprarea portului/ detaliind costurile fiecrei lucrri de "-+untire. 3e
lng +aterea -onedei/ @ordul anderl* -ai propuse construirea unei flote de r8+oi
pentru Ro++.
! 'u a- -ai avut putere pe -are de sute de ani/ de cnd 9randon 3r,olitorul a dat
foc cor+iilor tatlui su. D!-i aurul necesar/ i "ntr!un an "i voi aduce suficiente galere ca
s poi lua 3iatra Dragonului i De+arcaderul Regelui laolalt.
Discuiile despre cor+iile de r8+oi "i strnir lui 9ran interesul. 'i-eni nu!# "ntre+
pe el/ dar se gndi c ideea @ordului L*-an era eFcepional. @e i vedea/ cu ochii -inii.
5e "ntre+ dac vreun infir- co-andase vreodat o nav de r8+oi. Dar ,er Rodri> pro-ise
doar s!i "nainte8e lui Ro++ propunerea/ spre anali8/ "n ti-p ce aester @u(in scri,elea
perga-entul.
ie8ul 8ilei veni i trecu. aester @u(in "l tri-ise pe 3oF* :*- ,os/ la +uctrii/ iar
ei -ncar/ "n solariu/ +rn8/ clapon i pine de ov8. 0n ti-p ce rupea carnea cu degetele
sale groase/ @ordul L*-an ceru politicos -na Doa-nei 4orn(ood/ care "i era verioar.
! A fost nscut anderl*/ tii. 3oate c/ dup ce!i va potoli a-rciunea/ i!ar plcea
s fie din nou o anderl*/ ce 8iceiD uc din clapon i 8-+i larg: 5e face c sunt i eu
vduv de opt ani de 8ile. < vre-ea s!-i iau alt nevast/ nu suntei de acord/ do-nii -eiD
?-ul "ncepe s se si-t singur. Aruncnd oasele/ "ntinse -na dup un copan. 5au/ dac
doa-na visea8 un fecior -ai tnr/ fiul -eu/ Lendel/ i el e ne"nsurat. < plecat la sud/
unde o p8ete pe @ad* Catel*n/ dar/ fr "ndoial/ la "ntoarcere va dori s!i ia o nevast.
"i terse un strop de grsi-e de pe +r+ie cu -neca tunicii.
9ran au8ea prin ferestre 8ngnitul "ndeprtat al ar-elor. 'u "l interesau cstoriile
ctui de puin. =i8a dori s( $iu 7os, n curte"
@ordul L*-an atept ca -asa s fie curat/ "nainte de a ridica pro+le-a unei
scrisori pe care o pri-ise de la @ordul :*(in @annister/ care "l inea ostatic la 6urca Eerde
pe fiul lui -ai -are/ ,er L*lis. i!# ofer "napoi fr rscu-prare/ cu condiia s!-i
retrag trupele de la "nli-ea 5a i s ,ur c nu voi -ai lupta.
0l vei refu8a/ desigur/ spuse ,er Rodri>.
'!avei nici o tea- "n privina asta/ "l asigur lordul. Regele Ro++ nu are slu,itor
-ai devotat dect L*-an anderl*. :otui/ n!a vrea s!-i vd fiul lnce8ind la 4arrenhal
-ai -ult dect tre+uie. < un loc nefast. 9leste-at/ se spune. 'u c a fi genul care s
"nghit ase-enea +aliverne/ dar... .itai!v ce a pit acest )anos 5l*nt. Ridicat de regin la
rangul de @ord de 4arrenhal i alungat de fratele ei. :ri-is la Hid/ dup cu- se spune.
rog s pute- aran,a/ nu peste -ult ti-p/ un schi-+ echita+il de pri8onieri. Btiu c L*lis n!
ar vrea s stea deoparte tot restul r8+oiului. < vitea8 fiul -eu/ i fioros ca un dulu.
Cnd audiena lu sfrit/ u-erii lui 9ran erau "nepenii de atta stat "n acelai scaun.
0ar "n seara aceea/ "n ti-p ce sttea la cin/ un corn sun/ vestind sosirea unui alt oaspete.
@ad* Donella 4orn(ood nu aduse cu sine o suit i un lung ir de cavaleri/ ci veni doar ea/
"nsoit de ase oteni o+osii/ cu "nse-nul unui cap de elan pe unifor-ele portocalii i pline
de praf.
Regret- nespus toate suferinele prin care ai trecut/ doa-na -ea/ 8ise 9ran cnd i
se "nfi pentru a!i aduce salutul. @ordul 4orn(ood fusese ucis "n +tlia de la 6urca
Eerde/ iar singurul lor fiu -urise "n 3durea Boaptelor. Linterfell nu va uita.
+ucur s aud asta. <ra o fe-eie palid/ usciv/ cu fiecare cut a feei -arcat
de suferin. 5unt foarte ostenit/ stpne. Dac -i!ai "ngdui s - odihnesc/ i!a fi
recunosctoare.
! 'egreit/ 8ise ,er Rodri>. < ti-p destul -ine pentru discuii.
Cnd sosi 8iua ur-toare/ cea -ai -are parte a di-ineii fu dedicat discuiilor despre
grne/ legu-e i carnea "n sara-ur. ?dat ce -aesterii din Citadel decretaser "nceputul
toa-nei/ oa-enii "nelepi puneau deoparte o parte din fiecare recolt/ dei cantitatea era o
pro+le- care prea s necesite -ulte de8+ateri. @ad* 4orn(ood depo8ita o cinci-e din
recolta ei. @a propunerea lui aester @u(in/ pro-ise s -reasc aceast cantitate la o
ptri-e.
9astardul lui 9olton -asea8 trupe la 6ortul Groa8ei/ "i preveni ea. 'd,duiesc c
are de gnd s!i duc spre sud/ s se alture tatlui su/ la Ge-eni/ dar cnd a- tri-is s fie
"ntre+at despre inteniile lui/ -i!a trans-is c nici un 9olton nu va fi vreodat luat la
"ntre+ri de o fe-eie. De parc ar fi fost un fiu legiti- i ar fi avut dreptul s poarte acel
nu-e.
@ordul 9olton nu #!a recunoscut niciodat pe +iat/ din cte tiu/ interveni ,er
Rodri>. rturisesc c nu!# cunosc.
3uini "l cunosc/ rspunse ea. A locuit cu -a-a sa pn acu- doi ani/ cnd tnrul
Do-eric a -urit i #!a lsat pe 9olton fr ur-a. Atunci i!a adus ea +astardul la 6ortul
Groa8ei. 9iatul e o creatur perfid/ "n orice ca8/ i are un servitor care este aproape la fel
de crud ca el. 6uturosul i se spune. 5e 8ice c nu face +aie niciodat. erg "-preun la
vntoare/ 9astardul i acest 3uturos/ i nu la vntoare de cer+i. A- au8it poveti/ lucruri
crora nu!-i vine s le dau cre8are/ nici -car cnd vine vor+a despre un 9olton. 0ar acu-/
c no+ilul -eu so i fiul -eu iu+it au plecat la 8ei/ 9astardul privete cu ,ind la p-nturile
-ele.
9ran ar fi vrut s!i dea o sut de oa-eni ca s!i apere drepturile/ dar ,er Rodri> spuse
doar:
3oate s se uite/ dar de va face -ai -ult/ "i ,ur c va pri-i o pedeaps cu-plit. Eei
fi "n siguran/ doa-na -ea/ dei/ pro+a+il/ cu ti-pul/ cnd durerea "i va trece/ s!ar putea
s gseti c e prudent s te recstoreti.
A- trecut de anii cnd pot nate copii/ ct fru-usee a- avut s!a dus de -ult/
rspunse ea schind un 8-+et o+osit/ i/ cu toate acestea/ +r+aii se in dup -ine cu- n!
au fcut!o niciodat cnd a- fost fecioar.
'u!i priveti cu ochi +uni pe aceti pretendeniD "ntre+ @u(in.
voi recstori/ dac "nli-ea 5a poruncete/ rspunse @ad* 4orn(ood/ dar
ors Cro(food e o +rut +eiv i e -ai +trn dect tatl -eu. Ct despre no+ilul -eu vr/
anderl*/ patul stpnului -eu nu e destul de -are s!# "ncap pe unul de di-ensiunea lui/
iar eu sunt cu siguran prea -ic i firav s stau su+ el.
9ran tia c +r+aii dor-eau deasupra fe-eilor cnd "-preau patul. 5 dor-i su+
@ordul anderl*/ "i i-agina el/ ar fi ca i cu- ai dor-i su+ un cal pr+uit. ,er Rodri>
cltin din cap cu "nelegere:
! Eei avea ali peitori/ doa-na -ea. Eo- "ncerca s!i gsi- un pretendent -ai pe
gustul tu.
! 3oate c nu e nevoie s caui prea departe/ ser. Dup ce @ad* 4orn(ood plec/
aester @u(in
8-+i:
,er Rodri>/ cred sincer c doa-na te place. ,er Rodri> "i drese glasul/ cu un aer
stn,enit.
<ra foarte trist/ spuse 9ran. ,er Rodri> "ncuviin:
! :rist i +lnd/ i deloc neatrgtoare pentru o fe-eie de vrsta ei/ cu toat
-odestia de care d dovad. :otui/ un pericol pentru pacea regatului fratelui tu.
! <aD "ntre+ 9ran uluit. aester @u(in rspunse:
! 6r ur-a direct/ +ine"neles c eFist -uli care revendic p-nturile fa-iliei
4orn(ood. Clanurile :alahart/ 6lint i Qarstar>/ au cu toii legturi cu Casa 4orn(ood pe
linie fe-inin/ iar fa-ilia Glover "l crete pe +astardul @ordului 4ar*s la Deep!(ood otte.
Dreadfort nu are nici un fel de pretenii/ dup cte tiu eu/ "n afar de p-nturile
"nvecinate/ iar Roose 9olton nu e o-ul care s rate8e o ase-enea oca8ie.
,er Rodri> se trase de -usti.
0n ase-enea ca8uri/ seniorul ei tre+uie s!i gseasc o partid potrivit.
De ce nu po'i s te cstoreti tu cu eaD "ntre+ 9ran. 5puneai c e atrgtoare/ iar
9eth ar avea -a-.
9trnul cavaler ae8 o -n pe +raul lui 9ran:
<ti a-a+il/ prinul -eu/ dar sunt doar un cavaler i/ "n plus/ sunt prea +trn. A
putea s!i fiu alturi civa ani/ dar "ndat ce a -uri/ @ad* 4orn(ood s!ar afla din nou "n
aceeai "ncurctur/ iar perspectivele lui 9eth ar putea fi pri-e,duite i ele.
Atunci las!# pe +astardul @ordului 4orn(ood s fie -otenitor/ 8ise 9ran/
gndindu!se la fratele su vitreg/ )on.
,er Rodri> rspunse:
Asta ar fi pe placul Gloverilor/ poate i u-+ra @ordului 4orn(ood ar fi -ulu-it/
dar nu cred c @ad* 4orn(ood ne!ar iu+i. 9iatul nu este din sngele ei.
:otui/ interveni aester @u(in/ tre+uie s ne gndi- la asta. @ad* Donella nu -ai
e la vrsta la care s poat avea ur-ai/ dup cu- a -rturisit ea "nsi. Dac nu +astardul/
atunci cineD
3ot s - retragD 9ran au8ea "n curte antrena-entul cavalerilor/ sunetul de oel pe
oel.
9ran roi de plcere. 'u era att de plictisitor s fii lord pe ct se te-use i/ de vre-e
ce @ad* 4orn(ood fusese att de succint "n co-paraie cu @ordul anderl*/ "i r-seser
cteva ore de lu-in s!# vi8ite8e pe Eara. 0i plcea s!i petreac ti-pul cu lupul su "n
fiecare 8i/ att ct "i "ngduiau ,er Rodri> i aester.
De "ndat ce 4odor intr "n pdurea 8eilor/ Eara se ivi de su+ un ste,ar/ de parc ar fi
tiut c veneau. 9ran -ai 8ri o siluet 8vealt/ neagr/ privind din tufiuri.
! @osuleC 5trig el. Aici/ @osule. @a -ine. Dar lupul lui Ric>on dispru la fel de
repede precu- se ivise.
4odor cunotea locul preferat al lui 9ran/ aa c "l duse la -arginea unui ia8/ su+
coroana deas a copacului ini-ii/ unde @ordul <ddard o+inuia s "ngenunche8e pentru a se
ruga. Cnd a,unse acolo/ valuri -ici unduiau oglinda apei/ fcnd ca i-aginea copacului s
tre-ure i s danse8e. :otui/ nu era nici o suflare. 3entru o clip/ 9ran fu derutat.
0n clipa ur-toare/ ?sha ni din ia8/ "-pro!cnd apa de ,ur!"-pre,ur/ att de
neateptat/ "nct pn i 4odor sri la o parte/ ,eluindu!se/ "ngro8it/ 9odor, 9odor, pn ce
9ran "l +tu pe u-r ca s!# liniteasc.
! Cu- poi "nota acolo/ o "ntre+ pe ?sha/ nu e receD
?sha "not pn la pietre i se ridic/ cu apa iroindu!i pe trup. <ra goal i i se fcuse
pielea de gin. Eara se apropie i o adul-ec.
Eoia- s ating fundul apei.
'!a- tiut c ia8ul are fund.
5!ar putea s nu ai+. ?sha 8-+i. @a ce te hol+e8i/ +ieteD '!ai -ai v8ut niciodat
o fe-eieD
9a da. 9ran fcuse +aie cu surorile ei de sute de ori/ i v8use i servitoare "n
ia8urile fier+ini. :otui/ ?sha arta altfel/ cu trupul ro+ust/ solid i viguros/ "n loc s fie
suplu i arcuit. Avea picioarele -usculoase/ snii plai ca dou pungi goale. Ai o gr-ad
de cicatrici.
6iecare ctigat cu trud. "i ridic de ,os rochia -aro/ o scutur de frun8e i i!o
trase peste cap.
:e!ai luptat cu uriaiD
?sha susinea c -ai eFistau i acu- uriai dincolo de Hid. 6oate, ntr8o zi, chiar 1oi
1edea unul"""
!a- luptat cu oa-eni. 5e "ncinse la +ru cu o +ucat de sfoar. Ciori negre/ cel
-ai adesea. A- i ucis un o-/ 8ise ea/ scuturndu!i prul. 0i crescuse de cnd venise la
Linterfell/ trecndu!i +inior peste urechi. Avea o "nfiare -ai +lnd dect fe-eia care
"ncercase cndva s!# ucid "n pdurea lupilor. A- au8it ast8i nite vor+e la +uctrie
despre tine i +ieii 6re*.
CeD Ce spuneauD
?sha "i 8-+i cu a-rciune.
C un +iat care!i +ate ,oc de un uria e un prost/ iar lu-ea "n care un infir- tre+uie
s!# apere e ne+un.
4odor nu i!a dat sea-a c!i +at ,oc de el/ 8ise 9ran. ?ricu-/ el nu se +ate
niciodat. "i a-inti c odat/ pe cnd era -ic/ s!a dus la pia cu -a-a i cu 5epta
ordane. @!au luat cu ei pe 4odor/ s le duc +aga,ele/ dar acesta s!a rtcit i/ cnd l!au
gsit/ nite +iei "l "nghesuiser "ntr!un gang i "l loveau cu +eele. 9odor<, striga el "ntruna/
plngnd i ferindu!se/ dar n!a ridicat nici o clip -na "-potriva lor. 5eptonul Cha*le
spune c are un suflet no+il.
Da/ rspunse ?sha/ i -ini destul de puternice ca s poat suci gtul unui o-/ dac!
i pune "n -inte. Dar ar fi -ai +ine s se fereasc de +ieii Lalder/ i tu la fel. Cel -are/
cruia i se spune icuul/ a- i-presia c are nu-ele care i se potrivete. are la trup/ -ic
pe dinuntru/ i ru pn!n -duva oaselor.
'!ar "ndr8ni niciodat s!-i fac vreun ru. 5e te-e de Eara/ orice!ar 8ice el.
Atunci poate c nu e att de prost cu- pare. ?sha era -ereu prudent "n prea,-a
lupilor strvechi. 0n 8iua "n care a fost luat/ Eara i Ent Cenuiu sfiaser "n +uci trei
vieti sl+atice. 5au poate c este. Bi asta -iroase a neca8uri. "i leg prul. ai vise8i
lupiiD
'u. @ui 9ran nu!i plcea s vor+easc despre visele sale.
.n prin ar tre+ui s -int -ai +ine de att/ rse ?sha. <i +ine/ visele tale sunt
trea+a ta. :rea+a -ea e "n +uctrii i a face -ai +ine s - "ntorc "nainte ca Gage s
"nceap s se pun pe ipat i fluturat lingura aia -are de le-n. Cu per-isiunea ta/ prinul
-eu.
:a n8ar $i tre2uit sa pomeneasc( despre 1isele cu lupi, gndi 9ran "n ti-p ce 4odor "l
cra "n sus/ pe scri/ ctre dor-itorul su. 5e lupt cu so-nul ct putu/ dar "n cele din ur-
acesta "l "nvinse/ ca de o+icei. 0n noaptea aceasta vis copacul ini-ii. 0l privea/ cu ochii si
adnci i roii/ che-ndu!# cu gura!i str-+ de le-n/ iar din crengile sale palide se ivi
cor+ul cu trei ochi/ flfind/ ciugulindu!i faa i strigndu!i nu-ele/ cu glasul tios ca o
sa+ie.
6u "ns tre8it de sunetul goarnelor. 9ran se "-pinse pe o parte/ recunosctor c a fost
tre8it. Au8i tropot de cai i strigte 8go-otoase. )u sosit al'i oaspe'i, i sunt pe 7um(tate
2e'i dup( scandalul pe care l $ac" Apucndu!se cu -inile de +are/ "i ridic trupul din pat
i se duse la scaunul de lng fereastr. 3e fla-ur aveau un uria cu lanurile sfr-ate/
se-n c erau din clanul .-+er/ de pe tr-urile nordului/ de dincolo de .lti-ul Ru.
0n 8iua ur-toare/ doi dintre ei venir "-preun la audien/ unchii arelui,on/ nite
fanfaroni "n a-urgul vieii/ cu +r+i al+e ca -antiile din +lan de urs polar pe care le
purtau. Cndva/ o cioar "l luase pe ors drept -ort i "i ciugulise un ochi/ aa c acesta
purta o piatr a dragonului "n loc de ochi. Dup cu- spusese 9trna 'an povestea/ ors a
apucat cioara "n pu-n i i!a -ucat capul/ i astfel l!au +ote8at nctorul de Ciori. 'u a
vrut niciodat s!i spun lui 9ran de ce fratelui su sl+nog i se spunea .rgia :rfelor.
De "ndat ce se ae8ar/ ors le ceru per-isiunea s se "nsoare cu @ad* 4orn(ood.
arele,on este -na dreapt a :nrului @up/ toi tiu asta. Cine poate fi -ai
potrivit s apere p-nturile vduvei dect un .-+er/ i care .-+er e -ai potrivit dect
-ineD
@ad* Donella e "nc "n doliu/ spuse aester @u(in.
A- su+ ve-inte un leac pentru doliu/ rse ors. ,er Rodri> "i -ulu-i politicos i
"i pro-ise c "i va pre8enta aceast pro+le- doa-nei i regelui.
4other voia cor+ii.
! Dinspre nord/ se furiea8 sl+atici/ -ai -uli dect a- v8ut vreodat. Au traversat
Golful 6ocilor "n +rci -ici i acostea8 pe r-urile noastre. Ciorile din <ast(ic> sunt prea
puine ca s!i opreasc/ iar ei se ascund repede ca nite nevstuici. Ave- nevoie de cor+ii
lungi/ da/ i de oa-eni puternici s le conduc. arele,on a luat prea -uli. )u-tate din
recolta noastr s!a scuturat din lips de oa-eni care s dea cu coasa.
,er Rodri> se trase de -usti.
Avei pduri de pini "nali i ste,ari +trni. @ordul anderl* are constructori de
cor+ii i -arinari cu duiu-ul. "-preun/ ar tre+ui s putei ine pe ap destule cor+ii ca s
p8easc a-+ele coaste ale voastre.
anderl*D pufni ors .-+er. 5acul acela de seu care se clatin pe picioareD <
+at,ocorit chiar de oa-enii lui/ care!# nu-esc @ordul rean/ dup cte a- au8it. ?-ul
a+ia poate s u-+le. Dac i!ai "nfige o sa+ie "n +urt/ ar ni din ea 8ece -ii de ipari.
< gras/ recunoscu ,er Rodri>/ dar nu e prost. Eei cola+ora cu el/ altfel regele va ti
care e -otivul. Bi/ spre ui-irea lui 9ran/ +rutalul .-+er fu de acord s fac aa cu- i s!a
poruncit/ dei nu fr s +o-+ne.
3e durata audienei/ sosir Gloverii din Deep!(ood otte i un grup -are de -e-+ri
ai fa-iliei :allhart din Cetatea lui :orrhen. Galhart i Ro+ert Glover lsaser Deep(ood
otte pe -na soiei lui Ro+ert/ dar cel care veni la Linterfell era ad-inistratorul lor.
! Doa-na -ea "i cere iertare c nu a putut veni. Copilaii ei sunt "nc prea -ici
pentru o ase-enea cltorie i n!a fost dispus s!i lase singuri.
Curnd/ 9ran "i ddu sea-a c ad-inistratorul/ i nu @ad* Glover/ era cel care
conducea cu adevrat Deep(ood otte. ?-ul "i "ntiina c deoca-dat punea deoparte
doar o 8eci-e din recoltele sale. 5usinea c un vraci de oca8ie "i spusese c va ur-a o var
"-+elugat "nainte de!a se aterne frigul. aester @u(in avea nu-ai cuvinte alese despre
vracii de oca8ie. ,er Rodri> le porunci oa-enilor s pun deoparte o cinci-e i "l chestiona
pe ad-inistrator cu de!a-nuntul despre +astardul @ordului 4orn(ood/ @arence 5no(. 0n
nord/ toi +astar8ii de vi no+il pri-eau nu-ele de 5no(. Acest flcu avea aproape
doispre8ece ani/ iar ad-inistratorul "i slvea istei-ea i cura,ul.
3oate c ideea ta cu privire la +iat poate fi pus "n practic/ 9ran/ spuse aester
@u(in. 0ntr!o +un 8i/ cred c vei fi un +un lord pentru Linterfell.
9a nu. 9ran tia c nu va fi niciodat lord/ nu -ai -ult dect avea s fie vreodat
cavaler. Ro++ se va cstori cu o fat din fa-ilia 6re*/ -i!ai spus!o chiar tu/ iar Lalderii
spun i ei acelai lucru. Ea avea fii/ iar acetia vor fi stpni la Linterfell dup el/ nu eu.
5!ar putea s fie aa/ 8ise ,er Rodri>/ dar eu a- fost "nsurat de trei ori i soiile -i!
au dat fiice. Acu- nu!-i -ai r-ne dect 9eth. 6ratele -eu/ art*n/ a avut parte de patru
fii puternici/ dar nu-ai unul a trit s devin +r+at. Cnd i acesta a fost ucis/ nea-ul lui
art*n a pierit odat cu el. Cnd vor+i- re 8iua de -ine/ ni-ic nu e sigur. 0n 8iua
ur-toare/ i!a venit rndul lui @eo+ald :allhart. Eor+i despre prevestirile legate de vre-e i
despre -intea "napoiat a oa-enilor din popor i povesti cu- nepotul lui ardea de dorul
luptei.
! 9enfred i!a ridicat propria trup de lncieri. 9iei/ nici unul -ai -are de
nouspre8ece ani/ dar fiecare dintre ei se crede un tnr lup. Cnd le!a- spus c sunt doar
nite iepuri/ au rs de -ine. Acu- "i spun 0epuri 5l+atici i alearg prin ar cu +lnuri de
iepuri legate la capetele lncilor i cntnd cntece cavalereti.
9ran se gndi c asta suna gro8av. Bi!# a-inti pe 9enfred :allhart/ un +iat necioplit/
glgios/ care vi8itase adesea Linterfell "-preun cu tatl su/ ,er 4el-an/ i fusese
prietenos cu Ro++ i cu :heon Gre*,o*. Dar ,er Rodri> era evident neplcut i-presionat de
ceea ce au8ea.
Dac regele ar avea nevoie de -ai -uli oa-eni/ ar tri-ite dup ei/ spuse el.
0nfor-ea8!# pe nepotul tu c tre+uie s r-n "n Cetatea lui :orrhen/ aa cu- a poruncit
no+ilul su tat.
Aa voi face/ ser/ 8ise @eo+ald/ i a+ia apoi o aduse "n discuie pe @ad* 4orn(ood.
9iata fiin/ fr un so care s!i apere p-nturile i fr nici un fiu care s!o -oteneasc.
"i a-inteau/ fr "ndoial/ c propria lui soie era o 4orn(ood/ sora ulti-ului @ord 4al*s.
.n castel gol e un castel trist/ continu el. i!a trecut prin -inte s!-i tri-it fiul cel -ai
-ic la @ad* Donella/ s ai+ gri, de el ca de propriul ei copil. 9eren are aproape 8ece ani/
un flcu potrivit/ iar ea "i este -tu. Ar "nveseli!o/ sunt sigur/ i pro+a+il c el chiar ar
lua nu-ele de 4orn(ood...
Dac ar fi nu-it -otenitorD suger aester @u(in.
... ca s poat duce -ai departe Casa 4orn(ood/ "l co-plet @eo+ald.
9ran tia ce avea de spus.
! ulu-esc pentru idee/ do-nul -eu/ se repe8i el cu vor+a/ "nainte ca ,er Rodri> s
apuce s spun ceva. Eo- aduce aceast pro+le- "n faa fratelui -eu Ro++. ?/ i a
Doa-nei 4orn(ood.
@eo+ald pru surprins s!# aud pe +iat vor+ind.
A
! 0i sunt recunosctor/ prinul -eu/ 8ise el. Dar 9ran v8u -il "n ochii si al+atri/
pali8i/ a-estecat pro+a+il cu puin +ucurie c +iatul schilod nu era/ "n definitiv/ fiul lui"
3entru o clip "l ur".
:otui/ aester @u(in "l si-pati8a -ult.
9eren :allhart ar putea foarte +ine s fie cel -ai +un rspuns pentru noi/ le spuse
dup ce acesta plec. Dup o+rie/ este pe ,u-tate 4orn(ood. Dac ia nu-ele unchiului
su...
... va fi tot un +iat/ interveni ,er Rodri>/ i va fi strns cu ua s!i pstre8e
p-nturile/ "-potriva voinei lui ors .-+er i a +astardului Roose 9olton. :re+uie s
chi+8ui- +ine la asta. Ea tre+ui s!# sftui- ct -ai +ine pe Ro++ "nainte de a lua vreo
deci8ie.
:otul se poate reduce la aspectele practice/ spuse aester @u(in. Care lord "i este
-ai necesarD 3-nturile riverane sunt parte a regatului su/ s!ar putea s doreasc s
ci-ente8e aliana cstorind!o pe @ad* 4orn(ood cu unul dintre lor8ii :ridentului. .n
9lac>(ood/ poate/ sau un 6re*...
@ad* 4orn(ood "l poate avea pe unul dintre 6re*ii votri/ 8ise 9ran. 0i poate avea pe
a-ndoi/ dac vrea.
'u eti prea a-a+il/ prinul -eu/ "l do,eni ,er Rodri>.
#ici /alderii nu sunt" 0ncruntndu!se/ 9ran fiF -asa cu privirea i nu -ai spuse
ni-ic.
0n 8ilele ur-toare/ sosir cor+i de la alte Case no+ile/ aducnd refu8uri politicoase.
9astardul de la Dreadfort nu putea s li se alture/ cei din fa-ilia or-ont i Qarstar> erau
cu toii plecai "n sud/ cu Ro++. @ordul @oc>e era prea +trn ca s se aventure8e "n aceast
cltorie/ @ad* 6lint era "nsrcinat/ iar la Rondul Eduvei era epide-ie. 0n sfrit/
pri-iser de veste de la toi principalii vasali ai Casei 5tar>/ cu eFcepia lui 4o(land Reed/
insularul care nu pusese piciorul "n afara -latinilor sale de -uli ani/ i a Cer(*inilor/ al
cror castel se afla la o ,u-tate de 8i deprtare de Linterfell. @ordul Cer(*n era pri8onier
al @annisterilor/ dar fiul su/ un flcu de paispre8ece ani/ sosi/ "ntr!o di-inea
strlucitoare i vntoas/ "n fruntea unui grup de dou du8ini de lncieri. 9ran ddea ocol
curii/ clare pe Dansator/ cnd intrar pe poart. Alerg s!i "nt-pine. Cle*
Cer(*n fusese -ereu prietenul lui 9ran i al frailor si.
! 9un di-ineaa/ 9ran/ "i strig Cle* cu voioie. 5au tre+uie acu- s!i spun 6rin'e
ran4
! 'u-ai dac vrei. Cle* rse.
De ce nuD :oi ceilali sunt regi sau prini "n ulti-ul ti-p. 5tannis a scris i la
LinterfellD
5tannisD 'u tiu.
< i el rege acu-/ "i -rturisi Cle*. 5pune c Regina Cersei s!a culcat cu fratele ei/
astfel c )offre* este +astard.
!)offre* 9astardul/ -ri unul dintre cavalerii lui Cer(*n. 'u e de -irare c e perfid/
dac tatl su e Regicidul.
! Aa e/ spuse un altul/ 8eii ursc incestul. .ita!i!v cu- i!au do+ort pe :argar*ieni.
3entru o clip/ 9ran si-i c se sufoc. ? -n uria "l i8+ea "n piept. Avea i-presia
c se pr+uete i se ag cu disperare de friele Dansatorului. :eroarea i se citise pro+a+il
pe fa.
9ranD 8ise Cle* Cer(*n. 'u te si-i +ineD < doar un alt rege/ ni-ic altceva.
Ro++ "l va "nfrnge i pe el. "ntoarse capul Dansatorului ctre gra,duri/ ignornd
privirile nedu-erite pe care i le arunca Cer(*n. 5ngele "i +u+uia "n urechi/ i/ dac nu ar fi
fost legat "n a/ pro+a+il c ar fi c8ut.
0n seara aceea/ 9ran se rug la 8eii tatlui su s!i dea un so-n fr vise. Dac 8eii
au8iser/ i!au "nelat ateptrile/ cci co-arul pe care i l!au tri-is a fost -ai ru dect orice
vis cu lupi.
Z2oar( sau mori, striga cor+ul cu trei ochi "n ti-p ce "l ciugulea. <l plngea i se
ruga/ dar cor+ul nu avea -il. 0!a scos ochiul stng i apoi pe dreptul/ iar cnd a r-as or+
"n "ntuneric/ i!a ciugulit fruntea/ vrndu!i ciocul ascuit adnc "n craniul lui. A 8+ierat
pn cnd a si-it c pl-nii "i vor lua foc. Durerea era ca o secure spintecndu!i capul/
dar cnd cor+ul i!a scos ciocul/ -n,it de +uci de oase i pr/ 9ran vedea din nou. Ceea
ce a v8ut #!a fcut s gea- de spai-. <ra agat de un turn "nalt/ iar degetele "i alunecau/
unghiile 8griau piatra/ iar picioarele "l trgeau "n ,os/ picioare -oarte/ inutile. )7ut(8m(<
striga. .n o- de aur apru pe cer/ deasupra lui/ i "l trase "n sus. >ucrurile pe care le $ac din
dragoste, -ur-ur el "ncet/ "n ti-p ce!# a8vrli "n aer.
TYRION
! 'u -ai dor- cu- dor-ea- cnd era- tnr/ "i spuse arele aester 3*celle/ ca s
,ustifice "ntlnirea -atinal. 3refer s - scol/ dei e "nc "ntuneric/ dect s 8ac fr
odihn "n pat/ fr-ntndu!- cu pro+le-ele nere8olvate/ spuse el ! dei pleoapele grele "l
fceau s par pe ,u-tate ador-it.
0n ca-erele aerisite de su+ stncrie/ slu,itoarea le servea ou fierte/ co-pot de prune
i terci/ "n ti-p ce 3*celle le servea ,udecile lui:
0n aceste vre-uri de restrite/ cnd att de -uli oa-eni -or de foa-e/ cred c e
potrivit ca -asa -ea s fie frugal.
@uda+il/ recunoscu :*rion/ sprgnd un ou -are/ cu coa,a -aronie/ care "i a-intea
"n -od ne-eritat de capul chel/ ptat/ al arelui aester. <u a- un alt punct de vedere.
Dac este -ncare/ o -nnc/ "n ca8 c -ine nu -ai e ni-ic. H-+i. 5pune!-i/ i cor+ii
ti se tre8esc cu noaptea!n capD

3*celle "i -ngie +ar+a al+ ca 8pada care i se revrsa pe piept.


6r doar i poate. 5 tri-it dup pan i cerneal cnd ter-in- de -ncatD
'u!i nevoie. :*rion ae8 scrisorile pe -as/ lng terci/ dou perga-ente "-preunate/
rulate strns i pecetluite cu cear la a-+ele capete. :ri-ite fata de aici/ s pute- discuta.
@as!ne/ copil/ porunci 3*celle. 5lu,itoarea se precipit afar din "ncpere. Acu-/ aceste
scrisori...
3entru ochii lui Doran artell/ 3rin de Dorne. :*rion cur coa,a spart de pe ou i lu
o "nghiitur. <ra nesrat. ? scrisoare/ "n dou eFe-plare. :ri-ite!i cele -ai agere psri.
3ro+le-a e de -aFi- i-portan.
@e voi tri-ite "ndat ce ter-in- -icul de,un.
:ri-ite!le acu-. Co-potul de prune -ai poate atepta. Regatul s!ar putea s nu -ai
atepte. @ordul Renl* "i conduce oastea pe dru-ul ro8elor/ i ni-eni nu tie cnd va pleca
@ordul 5tannis de la 3iatra Dragonului.
3*celle clipi.
Dac stpnul -eu dorete...
Dorete.
5unt aici ca s slu,esc. aester se ridic cu greu "n picioare/ cu lanul rangului su
8ornind "ncet. <ra un o+iect greu/ o du8in de 8ale de -aester legate laolalt i "-podo+ite cu
pietre preioase. 0ar lui :*rion i se pru c inelele de aur/ argint i platin erau cu -ult -ai
nu-eroase dect cele din -etale -ai puin no+ile.
3*celle se -ica att de "ncet/ "nct :*rion avu ti-p s!i ter-ine oul i s guste co-potul
de prune ! apos i fiert prea -ult/ dup gustul lui ! "nainte ca sunetul aripilor s!# "nde-ne s se
ridice. ?+serv cor+ul/ negru pe cerul 8orilor/ i se "ntoarse sprinten ctre la+irintul de rafturi de
la cellalt capt al "ncperii.
@eacurile -aesterului erau etalate "ntr!un nu-r i-presionant/ 8eci de vase pecetluite cu
cear/ sute de sticlue astupate cu dopuri i -ulte flacoane -ate/ nenu-rate +orcane cu plante
uscate/ fiecare avnd cte o etichet scris cu gri, de -na lui 3*celle. ? minte ordonat(,
reflect :*rion i/ "ntr!adevr/ dup ce deslueai aran,a-entul/ era uor s ve8i c fiecare poiune
"i avea locul su. @i lucruri at&t de interesante" ?+serv cal-ante i so-nifere/ laptele -acului/
lacri-ile din @*s/ pudr de potir cenuiu/ otrava lupilor i dansul de-onilor/ venin de +a8ilisc/
ochiul or+/ sngele vduvei...
5tnd pe vrfuri i "ntin8ndu!se/ reui s trag o sticlu plin de praf de pe raftul de sus.
Cnd citi eticheta/ 8-+i i i!o vr" "n -nec.
<ra "napoi la -as/ deco,ind alt ou/ cnd arele aester 3*celle co+or" trndu!i
picioarele pe scri.
! A- re8olvat/ stpne. 9trnul se ae8. ? chestiune ca aceasta... e -ai +ine s fie
re8olvat cu pro-ptitudine/ "ntr!adevr/ "ntr!adevr... De -are i-portan/ spuiD
?/ da. :erciul era prea gros/ dup gustul lui :*rion/ i "i lipseau untul i -ierea. 6r doar
i poate/ untul i -ierea erau rareori "ntlnite "n ulti-a vre-e la De+arcaderul Regelui/ dei
@ordul G*les avea provi8ii serioase la castel. )u-tate din hrana pe care o -ncau "n aceast
perioad venea de pe p-nturile lui sau de pe cele ale Doa-nei :anda. Ros+* i 5to>e(orth se
aflau "n apropierea oraului/ ctre nord/ i erau "nc neatinse de r8+oi.
"nsui 3rinul de Dorne/ dac "-i e "ngduit s "ntre+...
ai +ine nu.
Cu- spui. Curio8itatea lui 3*celle era att de -are/ "nct :*rion aproape c "i putea si-i
gustul. 3oate c... consiliul regelui...
:*rion lovi cu lingura de le-n -arginea castronului/ i 8ise:
Consiliul eFist ca s!# s$(tuiasc( pe rege/ aester.
"ntoc-ai/ rspunse 3*celle/ iar regele...
... este un +iat de treispre8ece ani. <u vor+esc "n nu-ele lui.
Aa faci/ "ntr!adevr. <ti na Regelui. Dar... graioasa ta sor/ Regina 'oastr
Regent/ ea...
... poart o grea povar pe u-erii ei al+i i drglai. 'u doresc s!i sporesc povara. :u
vreiD :*rion "i ii capul i "l privi "ntre+tor pe arele aester.
3*celle "i plec ochii "napoi la -ncare. Ceva din privirea ochilor desperecheai ai lui
:*rion "i fcea pe oa-eni s se si-t stn,eniiI contient de asta/ se folosea din plin de ei.
! Ah/ +ol+orosi +trnul privindu!i prunele. 6r "ndoial/ ai dreptul/ stpne. <ti foarte
atent... s!o scuteti de aceast... povar.
"ntoc-ai/ aa sunt eu. :*rion reveni la terciul nesatisfctor. Atent. 0n definitiv/ Cersei e
sora -ea drag.
Bi fe-eie/ ne"ndoios/ 8ise arele aester 3*celle. ? fe-eie ct se poate de deose+it/ Bi
totui... nu e lucru puin s te ocupi de toate gri,ile regatului/ "n ciuda fragilitii seFului
fe-eiesc...
3, da, e o porum2i'( delicat(, ntrea2(8l numai pe :ddard ,tar;"
! +ucur c!-i "-prteti preocuparea. Bi "i -ulu-esc pentru ospitalitate. Dar -
ateapt o 8i lung. "i "ntinse picioarele i sri de pe scaun. <ti +un s - infor-e8i "ndat ce
pri-i- un rspuns din DorneD
Cu- i!e voia/ stpne.
Bi numai pe -ineD
A... desigur.
3*celle se inea de +ar+ cu -na!i ptat/ aa cu- un "necat se aga de frnghie. 0ni-a lui
:*rion tresalt de +ucurie. Unul, gndi el.
0ei cu -ersu!i legnat "n curtea interioar/ -un!cindu!i pe scri picioarele scurte. 5oarele
era de,a sus/ iar castelul forfotea. 5tr,erii patrulau pe 8iduri/ iar cavalerii i otenii se antrenau
cu s+ii +oante. 0n apropiere/ pe -arginea unei fntni/ edea 9ronn.
Dou slu,itoare drglae trecur alene pe lng el/ ducnd "ntre ele un co de nuiele/ dar
-ercenarul nu le arunc nici -car o privire.
! 9ronn/ te plng. :*rion fcu se-n ctre feticane. Cu ase-enea i-agini "ncnttoare "n
,urul tu/ tot ceea ce ve8i este o ceat de -ocofani care fac hr-laie. 5e opri/ r-nnd "n
picioare. Cine este +iatul cu tunica al+astr "n carouri/ cu cei trei ochi pe scutD
! .n cavaler rtcitor/ :allad "i 8ice. De ceD 9ronn "i ddu la o parte o uvi de pr din
ochi.
< cel -ai +un. Dar uit!te la el/ se -ic "ntr!un anu-it rit-/ dnd aceleai lovituri/ "n
aceeai ordine/ de fiecare dat cnd atac. Rn,i. Asta "i va aduce -oartea "n 8iua cnd - va
"nfrunta.
0i e ,urat lui )offre*/ nu e ca8ul s te "nfrunte pe tine.
5tr+tur curtea interioar/ 9ronn potrivindu!i pasul lung dup pasul scurt al lui :*rion.
ercenarul arta aproape respecta+il "n aceste 8ile. 3rul negru "i era splat i pieptnat/ era
proaspt +r+ierit i purta platoa neagr de ofier al Rondului de 'oapte. 3e u-eri "i atrna
-antia purpurie a @annisterilor/ "-podo+it cu -ini aurii. :*rion i!o druise cnd #!a nu-it
cpitan al gr8ii sale personale.
Ci petiionari ave- ast8iD se interes el.
:rei8eci i ceva/ rspunse 9ronn. Cei -ai -uli au plngeri sau vor ceva/ ca "ntotdeauna.
Gi s!a "ntors favorita.
Oft.
! @ad* :andaD
3a,ul ei. :e invit din nou s iei cina cu ea. Eei avea pulp de vnat/ 8ice/ o pereche de
gte u-plute cu sos de dude/ i...
... fiica ei/ "l co-plet :*rion posac. Din clipa cnd sosise la 6ortreaa Roie/ @ad*
:anda "l vna/ "nar-at cu un arsenal nesfrit de plcinte cu -rea!n/ -istrei i tocan cu
ci-+ru i s-ntn. 0i intrase cu-va "n cap ideea c lordul pitic ar fi consortul ideal pentru fiica
sa/ @oll*s/ o fat -asiv/ -oale/ redus la -inte/ despre care se 8vonea c era "nc fecioar la cei
trei8eci i trei de ani ai si.
! :rans-ite!i refu8ul -eu politicos.
'!ai poft de gsc u-plutD rn,i 9ronn rutcios.
3oate c ar tre+ui s -nnci gsc i s te "nsori cu fata. 5au/ i -ai +ine/ tri-ite!# pe
5hagga.
5hagga -ai degra+ ar -nca fata i s!ar cstori cu gsc/ re-arc 9ronn. ?ricu-/
@oll*s e -ai grea dect el.
Asta ca- aa e/ recunoscu :*rion "n ti-p ce ptrundeau "n u-+ra unei pasarele acoperite
dintre dou turnuri. Cine altcineva - -ai doreteD
ercenarul deveni -ai serios.
< un c-tar din 9raavos/ cu hrtii +i8are i chestii dintr!astea/ care cere s fie pri-it la
rege "n legtur cu plata unui "-pru-ut.
De parc )off ar ti s nu-ere peste dou8eci. :ri-ite!# la Degeel/ va gsi el o cale s!#
pun pe fug. AltcinevaD
! .n lord de la :rident. Hice c oa-enii tatlui tu i!au incendiat cetatea/ i!au siluit nevasta
i i!au ucis toi ranii.
! i se pare c asta se nu-ete r(z2oi" :*rion -irosea c era -na lui Gregor Clegane/ a
lui ,er A-or* @orch sau a celuilalt cine al iadului/ favoritul tatlui su/ Rohori>. Ce vrea de la
)offre*D
Ali rani/ rspunse 9ronn. A +tut tot dru-ul ca s se laude ct de loial este el i s
cereasc o reco-pens.
"-i voi face ti-p pentru el -ine di-inea. 6ie c era loial cu adevrat/ fie c era doar
disperat/ un lord riveran ne-ulu-it ar putea fi de folos. Ee8i s i se dea o ca-er conforta+il i
o -as cald. :ri!-ite!i i o pereche nou de ci8-e/ dintr!acelea +une/ un dar din partea Regelui
)offre*. ? dovad de genero8itate nu stric niciodat.
9ronn "ncuviin scurt.
ai e i un grup -are de +rutari/ -celari i legu-icultori care cer 8go-otos s fie
ascultai.
@e!a- spus ulti-a oar/ n!a- ni-ic s le dau. @a De+arcaderul Regelui sosea doar o
cantitate redus de -ncare/ destinat "n cea -ai -are parte castelului i garni8oanei. 3reurile
crescuser revolttor de -ult la legu-e/ fin i fructe/ iar :*rion nu voia s se gndeasc la ce
fel de carne ar putea s intre "n oalele cr-elor de la 6undtura 3uricilor. 3ete/ spera. Aveau
"nc rul i -area... cel puin pn cnd venea @ordul 5tannis.
Eor protecie. 'oaptea trecut/ un +rutar a fost copt "n propriul su cuptor. Gloata
susinea c cerea prea -ult pe pine.
Bi e adevratD
'u are cu- s nege.
'u l!au -ncat/ nu!i aaD
'u/ din cte a- au8it.
Data viitoare o vor face/ 8ise :*rion ne"ndurtor. @e voi da ce protecie pot. antiile
aurii...
?a-enii susin c "n -uli-e erau -antii aurii/ rspunse 9ronn. Cer s vor+easc cu
regele "n persoan.
'e+uniC :*rion "i alungase cu vor+e politicoase/ nepotul su i!ar alunga cu +ice i cu
sulie. <ra ct p!aci s "ngduie asta... Dar/ nu/ nu "ndr8nea. ai devre-e sau -ai tr8iu/
De+arcaderul Regelui va fi atacat de un du-an sau altul/ i ulti-ul lucru pe care "l voia era s
ai+ trdtori "ntre 8idurile oraului. 5pune!le c Regele )offre* le "-prtete "ngri,orarea i va
face tot ce poate pentru ei.
Eor pine/ nu pro-isiuni.
Dac le dau ast8i pine/ -ine voi avea de dou ori -ai -uli la poart. AltcinevaD
.n frate "n negru/ de la Hid. Ad-inistratorul susine c a adus o -n putre8it "ntr!un
vas.
:*rion schi un 8-+et.
-ir c nu a -ncat!o ni-eni. 3resupun c ar tre+ui s!# pri-esc. 'u cu-va e
MorenD
'u. .n cavaler/ :horne.
,er )lliser :horneD Dintre toi fraii "n negru pe care "i cunoscuse la Hid/ lui :*rion
@annister "i plcuse cel -ai puin ,er Alliser :horne. .n o- aspru/ ursu8/ prea plin de sine. !
a- r8gndit/ nu cred c vreau s!# vd pe ,er Alliser chiar acu-. Gsete!i o ca-er ferit/
unde ni-eni nu a schi-+at aternuturile de un an/ i -ai las!i -na s putre8easc puin.
9ronn rse 8go-otos i plec s!i vad de tre+uri/ "n ti-p ce :*rion se c8nea s urce
scrile erpuitoare. Cnd trecu chioptnd prin curtea eFterioar/ au8i +ariera!ghilotin
ridicndu!se cu un huruit. 5ora lui/ "nsoit de o suit nu-eroas/ atepta la poarta principal.
Clare pe ar-sarul ei al+/ Cersei era cu -ult -ai "nalt dect el/ o 8ei "n verde.
6rate/ strig ea fr cldur "n glas. Regina nu era -ulu-it de felul "n care :*rion se
ocupase de )anos 5l*nt.
"nli-ea :a. :*rion fcu o reveren. <ti "ncnttoare "n di-ineaa aceasta.
Coroana "i era aurie/ -antia de her-in. e-+rii suitei stteau clare "n spatele ei: ,er
9oros 9lount din Garda Regal/ cu c-aa al+ cu sol8i i o+i!nuita!i privire "ncruntat/ ,er
9alon 5(ann/ cu arcul atrnat de aua cu "ncrustaii de argint/ @ordul G*les Ros+*/ cu tuea lui
hrit/ -ai rea ca oricnd/ 4al!l*ne/ 3rofetul 9reslei Alchi-itilor i cel -ai nou favorit al
reginei/ vrul lor/ ,er @ance @annister/ scutierul rposatului ei so/ ridicat la rang de cavaler la
insistenele vduvei sale. E*larr i dou8eci de str,eri "i escortau.
"ncotro te "ndrepi ast8i/ surioarD "ntre+ :*rion.
6ac un tur al porilor/ s cercete8 noile catapulte i arunctoarele de flcri. '!a vrea s
fi- cu toii la fel de indifereni la pro+le-ele aprrii oraului cu- pari a fi tu. Cersei "l fiF cu
ochii ei ver8i/ li-pe8i/ fru-oi chiar i cnd priveau cu dispre. A- fost infor-at c Renl*
9aratheon a plecat din 4igh!garden. 5e "ndreapt ctre dru-ul ro8ei/ cu toat otirea "n ur-a lui.
Ear*s -i!a spus acelai lucru.
Ar putea a,unge aici cnd va fi lun plin.
'u "n rit-ul relaFat "n care "naintea8 acu-/ o asigur :*rion. 5e osptea8 "n fiecare
sear la alt han i face cte un popas la fiecare rscruce.
Bi cu fiecare 8i tot -ai -uli oa-eni i se altur. 5e 8ice c oastea lui este acu- de o sut
de -ii de oa-eni.
Asta pare destul de -ult.
Are "n spatele lui fora Captului 6urtunii i a Casei 4ighgarden/ ntrule/ i!o trnti
Cersei. :oi lor8ii stegari ai Casei :*rell/ "n afar de fa-ilia Red!(*ne/ i pentru asta tre+uie s!
-i -ulu-eti -ie. Atta vre-e ct "i a- pe acei ge-eni +leste-ai ai si/ @ordul 3aFter se va
pitula la Ar+or i se va socoti norocos s stea deoparte.
3cat c l!ai lsat pe Cavalerul 6lorilor s "i alunece printre drglaele degete. :otui/
Renl* are i alte preocupri "n afar de noi. :atl nostru la 4arrenhal/ Ro++ 5tar> la Riverrun...
De!a fi "n locul lui/ a face aproape la fel. A avansa/ a face parad de putere/ s vad regatul/
a ur-ri/ a atepta. i!a lsa rivalii s se +at "ntre ei/ "n ti-p ce eu a atepta s!-i vin
vre-ea. Dac 5tar> ne "nfrnge/ sudul va cdea "n -inile lui Renl* ca o pleac din partea
8eilor/ fr s piard nici un o-. 0ar dac -erge pe partea cealalt/ poate s ne atace cnd sunte-
-ai sla+i.
Cersei nu era satisfcut:
! Ereau s!# faci pe tata s!i aduc ar-ata la De+arcaderul Regelui.
Unde nu 1a $i de nici un $olos, dar te 1a $ace pe tine s( te sim'i ocrotit("
! Cnd a- fost eu "n stare s!# $ac pe tata s - asculteD
Cersei ignor "ntre+area.
! Bi cnd ai de gnd s!# eli+ere8i pe )ai-eD 6ace ct o sut ca tine.
:*rion 8-+i str-+:
'u!i spune asta Doa-nei 5tar>/ te i-plor. 'u vo- avea o sut ca -ine de dat "n schi-+.
:ata tre+uie s fi fost ne+un s te tri-it pe tine. <ti -ai -ult dect nefolositor. Cersei
s-uci hurile i "i "ntoarse +idiviul. 0ei pe poart la trap/ cu -antia de her-in fluturnd "n
ur-a ei. 5uita o ur- "n -are gra+.
De fapt/ Renl* 9aratheon nu!# "nspi-nta pe :*rion nici pe ,u-tate ct fratele su/
5tannis. Renl* era iu+it de oa-enii de rnd/ dar nu -ai condusese niciodat o otire la lupt. 3e
de alt parte/ 5tannis era dur/ rece/ ne"nduplecat. De!ar avea cu- s afle ce se petrecea la 3iatra
Dragonului... Dar nici unul dintre pescarii pe care "i pltise s spione8e insula nu se "ntorsese i
pn i infor-atorii pe care eunucul pretindea c i!a plasat "n casa lui 5tannis erau "ngri,ortor de
tcui. :otui/ carenele dungate ale galerelor din @*s fuseser v8ute "n larg/ iar Ear*s avea
infor-aii din *r despre cpitani ai unor cor+ii de -ercenari care s!au pus "n slu,+a 3ietrei
Dragonului. .ac( ,tannis atac( pe mare, n timp ce $ratele lui, Renl!, ia por'ile cu asalt, cur&nd
1or n(l'a capul lui Do$$re! ntr8o 'eap(" =ai r(u, capul meu 1a $i l&ng( al lui" .n gnd
depri-ant. Ar tre+ui s fac planuri cu- s o scoat pe 5hae "n siguran din ora/ "n ca8 de
pericol.
3odric> 3a*ne sttea "n faa uii solariului su/ fiFnd podeaua cu privirea.
! < "nuntru/ anun el cu ochii pe catara-a de la centura lui :*rion. 0n solariu. 5tpne.
0art!-.
:*rion oft:
Uit(8te la -ine/ 3od. enervea8 cnd vor+eti cu proha+ul -eu. Cine e "n solariuD
@ordul Degeel. 3odric> reui s!# priveasc repede "n fa/ apoi "i plec ochii "n gra+.
Eoia- s spun/ @ordul 3et*r/ @ordul 9aelish. aestrul -onedelor.
Eor+eti despre el de parc ar fi -ai -uli. 9iatul se coco/ ca trsnit/ fcndu!# pe
:*rion s se si-t a+erant de vinovat.
@ordul 3et*r era ae8at pe scaunul de la fereastr/ languros i elegant/ "ntr!o ,iletc
so-ptuoas de culoarea prunei i o cap de satin gal+en/ cu o -n "n-!nuat pe genunchi.
! Regele vnea8 iepuri cu ar+aleta/ 8ise el. 0epurii ctig. Eino s ve8i.
:*rion fu nevoit s se ridice pe vrfuri ca s vad. )os/ un iepure -ort 8cea pe p-nt/ un
altul/ s-u!cindu!i urechile lungi/ era pe cale s ias din +taia sgeii/ lng el. 5gei folosite
stteau pe p-ntul "nesat/ ca nite paie "-prtiate de furtun.
! Acu-C strig )off. ?rgani8atorul de ,ocuri eli+er iepurele pe care "l inea i se "ndeprt
opind. )offre* trase piedica. 5geata rat la ,u-tate de -etru. 0epurele r-ase pe picioarele
din spate/ cu nrile fre-tnd. "n,urnd/ )off "nvrti roata/ ca s trag coarda "napoi/ dar ani-alul
plecase "nainte s apuce s "ncarce. AltulC ?rgani8atorul "ntinse -na "n cuc. 0epurele ls o
dr neagr pe pietre/ "n ti-p ce lovitura gr+it a lui )offre* aproape "l plesni pe ,er 3reston "n
+urt.
Degeel "ntoarse capul.
! 9iete/ "i place pateul de iepureD "l "ntre+ pe 3odric> 3a*ne.
3od "i "ndrept privirea ctre ci8-ele -usafirului/ "nclri fru-oase/ din piele roie/
"-podo+ite cu ara+escuri:
De -ncat/ stpneD
0nvestete "n oale/ "l sftui Degeel. 0n curnd iepurii vor npdi castelul. ? s -nc-
carne de iepure de trei ori pe 8i.
ai +ine dect carne de o+olan sau achii de le-n/ 8ise :*rion. 3od/ las!ne singuri.
Dac @ordul 3et*r nu dorete cu-va o +utur rcoritoare.
'u/ -ulu-esc. Degeel "i flutur 8-+etul ironic. 9ea cu piticul/ se spune/ i te vei tre8i
u-+lnd pe Hid. 'egrul "-i evidenia8 paloarea +olnvicioas.
#u te teme, domnul meu, gndi :*rion/ nu la Zid m8am g&ndit pentru tine" 5e ae8 "ntr!un
scaun "nalt/ cptuit/ i spuse:
<ti foarte elegant ast8i/ stpne.
si-t ofensat. strduiesc s art elegant "n $iecare 8i.
)iletca e nouD
Da. Ai un spirit de o+servaie foarte +un.
ov i gal+en. 5unt culorile Casei taleD
'u. Dar o-ul se plictisete s poarte aceleai culori de di-ineaa pn seara/ sau cel
puin -ie aa -i se pare.
Ai i un cuit fru-os.
Eor+eti seriosD Degeel avea o privire -aliioas. 5coase cuitul i "l privi nepstor/ de
parc nu l!ar -ai fi v8ut niciodat. ?el Eal*rian i o teac din os de dragon. :otui/ un fleac.
<ste al tu/ dac "i place.
Al -euD :*rion "l privi lung. 'u/ cred c nu. 'iciodat. @tie, nemernicul" @tie, i tie c(
eu tiu i crede c( nu8l pot atinge"
Dac vreodat un o- se "-+rcase "n aur/ acesta era 3et*r 9aelish/ nu )ai-e @annister.
Cele+ra ar-ur a lui )ai-e era doar oel aurit/ dar Degeel/ ah...
:*rion "nvase cteva lucruri despre dragul de 3et*r/ spre "ngri,orarea sa crescnd.
Cu 8ece ani "n ur-/ )on Arr*n "i dduse o -ic sinecur la va-/ unde @ordul 3et*r se
re-arcase curnd aducnd de 8ece ori -ai -ulte venituri dect oricare alt perceptor al regelui.
Regele Ro+ert era un risipitor prodigios. .n o- ca 3et*r 9aelish/ care avea darul de a freca doi
dragoni de aur unul de altul pentru a nate un al treilea/ era de nepreuit pentru na lui.
Ascensiunea lui Degeel a fost iute ca sgeata. 0n trei ani de la venirea lui la curte/ era -aestru al
-onedelor i -e-+ru al consiliului -ic/ iar ast8i veniturile coroanei erau de 8ece ori ct
fuseser su+ predecesorul su/ dei datoriile coroanei deveniser i ele i-ense. 3et*r 9aelish era
un adevrat -aestru sca-ator.
?/ a fost deteptC 'u a colectat pur i si-plu aurul/ ca s!# "ncuie "ntr!o vistierie. A
cu-prat crue/ prvlii/ cor+ii/ case. A cu-prat grne cnd erau din +elug i a vndut pine
cnd era penurie. A cu-prat ln din nord/ pn8 din sud i dantel din @*s/ le!a pus la pstrare/
le!a -utat/ le!a vopsit/ le!a vndut. Dragonii de aur se nteau i se "n-uleau/ iar Degeel "i
"-pru-uta i "i aducea "napoi acas cu vrf. Bi "ntre ti-p/ i!a pus oa-enii lui peste tot. Chelarii
erau ai lui/ toi patru. :re8orierul Regelui i 9alana Regelui erau oa-eni nu-ii de el.
6uncionarii care rspundeau de toate cele trei -onetarii. Befii de port/ arendaii/ co-isarii
va-ali/ negutorii de ln/ perceptorii/ co-isarii de +ord/ negutorii de vin/ nou din 8ece "i
aparineau lui Degeel. 0n general/ erau oa-eni de condiie -edie/ fii de negustori/ de lor8i
-runi/ uneori chiar strini/ dar ,udecnd dup re8ultatele lor/ erau -ult -ai capa+ili dect
predecesorii lor de o+rie no+il.
'i-eni nu s!a gndit vreodat s pun aceste nu-iri su+ se-nul "ntre+rii/ i de ce ar fi
fcut!oD Degeel nu era o a-eninare pentru ni-eni. .n +r+at detept/ 8-+itor/ a-a+il/ prieten
cu toat lu-ea/ -ereu capa+il s gseasc orict aur cerea regele sau na lui/ i totui/ de
o+rie ,oas/ doar cu un pas -ai sus dect un cavaler rtcitor/ nu era un o- de te-ut. 'u avea
lor8i stegari la care s apele8e/ nici o ar-at de escorte/ vreo cetate -are sau proprieti de care
s po-eneasc i nici perspective pentru o cstorie i-portant.
.ar ndr(znesc eu s(8l ating4 se "ntre+ :*rion. %hiar dac( este un tr(d(tor4 #u era pe
deplin convins c putea/ cu att -ai puin acu-/ cnd se de8lnuia r8+oiul. Cu ti-pul/ i!ar
putea "nlocui pe oa-enii lui Degeel cu propriii lui oa-eni "n po8iiile cheie/ dar...
Din curte rsun un strigt.
Ah/ "nli-ea 5a a ucis iepurele/ re-arc @ordul 9aelish.
6r "ndoial/ un iepure lene/ 8ise :*rion. Do-nul -eu/ ai fost crescut la Riverrun. A-
au8it spu!nndu!se c ai crescut aproape de fa-ilia :ull*.
5e poate spune aa. ai ales de fete.
Ct de aproapeD
! @e!a- luat fecioria. < destul de aproapeD inciuna ! :*rion era destul de sigur c era o
-inciun ! i!a fost servit cu un ase-enea aer de nonalan "nct aproape c puteai s!o
cre8i. 5e poate s fi fost Catel*n 5tar> cea care a -initD Despre de8virginarea ei i despre
pu-nalD Cu trecerea anilor/ :*rion "i dduse sea-a c ni-ic din ceea ce era si-plu i
ne"nse-nat nu era adevrat.
6iicele @ordului 4oster nu - iu+esc/ -rturisi el. "ndoiesc c ar pleca urechea la
propunerea pe care le!a face!o. Dar/ venind de la tine/ aceleai cuvinte ar putea s le sune -ai
dulce "n urechi.
Asta depinde de cuvinte. Dac vrei s!o oferi pe 5ansa "n schi-+ul fratelui tu/ n!ai dect
s!i iroseti altcuiva ti-pul. )offre* nu i!ar preda niciodat ,ucria/ iar @ad* Catel*n nu e att de
proast "nct s!# dea pe Regicid "n schi-+ul unei copilite.
A- de gnd s!o gsesc i pe Ar*a. A- pus oa-enii -ei s o caute.
A cuta nu "nsea-n a gsi.
Eoi ine -inte asta/ do-nul -eu. 0n orice ca8/ a- sperat s!o l-ureti pe @ad* @*sa.
3entru ea a- o ofert -ai +un.
@*sa e -ai -alea+il dect Catel*n/ e adevrat.../ dar/ de ase-enea/ i -ai fricoas. A-
"neles c te urte.
! Crede c are -otive "nte-eiate. Cnd a- fost oaspetele ei la <*rie/ a insistat c i!a- ucis
soul i n!a fost dispus s asculte de8-inirile. 5e aplec "n fa. Dac i l!a da pe adevratul
uciga al lui )on Arr*n/ s!ar putea s fie -ai "ngduitoare cu -ine. Degeel sri "n picioare.
! Adevratul ucigaD rturisesc c - faci curios. @a cine te referiD
<ra rndul lui :*rion s 8-+easc.
Darurile le dau prietenilor -ei pe gratis. @*sa Arr*n va tre+ui s priceap asta.
0i ceri prietenia sau s+iileD
A-+ele.
Degeel "i -ngie +ar+a neted.
@*sa are i ea neca8urile ei. Clanurile atac din unii @unii/ cu otiri -ai nu-eroase ca
niciodat... i -ai +ine "nar-ate.
Catastrofal/ spuse :*rion/ care "i "nar-ase. A putea s!o a,ut. .n cuvnt de!al -eu...
Bi ct ar costa!o acest cuvntD
Ereau ca @ad* @*sa i fiii ei s!# recunoasc pe )offre* ca rege/ s!i ,ure credin i s...
... s declare r8+oi "-potriva clanurilor 5tar> i :ull*. Degeel cltin din cap. Nsta!i
neca8ul tu/ @annister. @*sa nu!i va tri-ite niciodat cavalerii "-potriva Riverrunului.
'ici nu i!a cere asta. 'u duce- lips de du-ani. A folosi puterea ei ca s - opun
@ordului Renl* sau @ordului 5tannis/ dac s!ar -ica de la 3iatra Dragonului. 0n schi-+/ "i voi
oferi dreptate pentru )on Arr*n i pace "n Eale. Chiar l!a nu-i pe acel fiu "ngro8itor al ei 38itor
al <stului/ aa cu- a fost tatl su. 5reau sa8l 1(d z2ur&nd, "i opti "n a-intire un glas de +iat.
Bi/ ca s pecetluiesc "nelegerea/ i!o voi da pe nepoata -ea.
Avu plcerea s vad o eFpresie de ui-ire sincer "n ochii ver8i!cenuii ai lui 3et*r
9aelish.
*rcellaD
Cnd va a,unge la vrsta cuvenit/ se poate cstori cu -icul @ord Ro+ert. 3n atunci/
va fi su+ tutela Doa-nei @*sa la <*rie.
Bi ce prere are "nli-ea 5a Regina despre aceast -icareD Cnd :*rion ridic din
u-eri/ Degeel i8+ucni "n rs. gndea- eu. <ti un o-ule periculos/ @annister. Da/ a putea
s!i cnt @*sei acest cntec. Din nou 8-+etul viclean/ privirea -aliioas. Dac a vrea.
:*rion cltin din cap/ tiind c Degeel nu putea suporta o tcere lung.
Aadar/ continu @ordul 3et*r dup o pau8/ peste -sur de arogant/ -ie ce!-i picD
4arrenhalul.
<ra interesant s!i priveti chipul. :atl @ordului 3et*r fusese cel -ai -runt dintre lor8ii
-runi/ +unicul su/ un cavaler rtcitor fr patrie/ care nu avea -ai -ult de civa acri de
p-nt stncos pe r-ul +tut de vnturi al Degetelor. 4arrenhal era una dintre poa-ele cele
-ai +ogate ale celor Bapte Regate/ cu p-nturi "ntinse/ +ogate i fertile/ cu castelul su i-ens/
-ai gro8av ca oricare din regat... i att de -are "nct u-+rea Riverrunul/ locul unde 3et*r
9aelish fusese crescut de Casa :ull*/ doar ca s fie alungat pe neateptate/ cnd "ndr8nise s!i
ridice privirea la fiica @ordului 4oster.
Degeel "i lu un scurt rga8/ pentru a!i aran,a capa/ dar :*rion 8ri acel licr de dorin
"n ochii lui irei de pisic. ?l am la m&n(, tia el.
4arrenhal e +leste-at/ spuse @ordul 3et*r dup o clip/ strduindu!se s par plictisit.
Atunci rade!# din te-elii i construiete din nou/ dup placul tu. 'u vei duce lips de
+ani. A- de gnd s te fac lord vasal al :ridentului. Aceti lor8i riverani au dovedit c nu pot fi
de "ncredere. @as!i s!i arate loialitatea pentru p-nturile lor.
Chiar i clanul :ull*D
Dac va -ai r-ne vreun :ull* cnd vo- ter-ina.
Degeel arta ca un +ieel care toc-ai luase pe furi o -uctur dintr!un fagure de -iere.
ncerca s se fereasc de al+ine/ dar -ierea era att de dulceC 4arrenhal i toate p-nturile i
veniturile sale.
Dintr!o lovitur/ - vei face unul dintre cei -ai -ari lor8i ai regatului. 'u c a fi
nerecunosctor/ do-nul -eu/ dar... de ceD
i!ai slu,it sora cu -ult credin "n pro+le-a succesiunii.
@a fel a fcut i )anos 5l*nt/ cruia acelai castel de la 4arrenhal i!a fost acordat de
curnd/ doar ca s!i fie rpit cnd n!a -ai fost de folos.
:*rion "ncepu s rd.
! !ai prins/ do-nul -eu. Ce pot s spunD A- nevoie de tine s -i!o dai pe @ad* @*sa/
nu de )anos
5l*nt. Ddu din u-eri/ "ncovoiat. :e prefer pe tine instalat la 4arrenhal dect pe Renl*
ae8at pe :ronul de 6ier. Ce ar putea fi -ai li-pedeD
Ce/ "ntr!adevrD 0i dai sea-a c s!ar putea s fiu nevoit s - culc din nou cu @*sa
Arr*a ca s!i o+in consi--ntul la aceast cstorieD
5unt sigur c nu vei fi indiferent la aceast -isiune.
0!a- spus odat lui 'ed 5tar> c/ atunci cnd te tre8eti gol lng o fe-eie urt/ singurul
lucru pe care poi s!# faci e s "nchi8i ochii i s duci trea+a pn la capt. Degeel "i "ntinse
degetele i privi "n ochii str-+i ai lui :*rion. D!-i dou spt-ni s!-i "nchei afacerile i s
fac aran,a-entele ca s plec cu o cora+ie ctre ?raul 3escruilor.
! Ar fi toc-ai +ine. ?aspetele su se ridic.
! A fost o di-inea de!a dreptul plcut/ @an!nister. Bi profita+il... pentru a-ndoi/ sper.
6cu o plecciune/ fluturndu!i capa "ntr!un vrte, gal+en i iei pe u cu pas gr+it.
.oi, gndi :*rion.
5e duse sus/ "n dor-itor/ s!# atepte pe Ear*s/ care ur-a s!i fac apariia "n curnd. 3e
"nserat/ +nuia. 3ro+a+il la rsritul lunii/ dei spera c nu att de tr8iu. 5pera s!o vi8ite8e pe
5hae "n seara aceasta. 6u plcut surprins cnd Galt/ de la Ciorile de 3iatr/ "l infor-/ dup nici o
or/ c +r+atul pudrat se afla la ua lui.
! <ti un o- crud s!# faci pe arele aester s se agite aa/ "l do,eni eunucul. ?-ul nu
poate ine un secret.
! Ce aud acolo este o cioar care chea- cor+ul negruD 5au ai prefera s nu au8i ce i!a-
propus lui Doran artellD
Ear*s chicoti.
3oate c -i!au optit psrelele -ele.
Chiar aaD Eoia s aud asta. Continu.
?a-enii din Dornish s!au inut pn acu- departe de aceste r8+oaie. Doran artell i!a
adunat fla-urile/ dar ni-ic -ai -ult. .ra sa fa de Casa @annister este +ine cunoscut i toat
lu-ea crede c i se va altura @ordului Renl*. :u vrei s!# faci s se r8gndeasc.
:oate acestea sunt lucruri evidente/ 8ise :*rion.
5ingura enig- este ce i!ai putut oferi "n schi-+ul supunerii. 3rinul e un o- senti-ental/
i "i plnge i acu- pe sora sa <lia i pe dulcele ei copil.
:ata -i!a spus cndva c un lord nu!i las niciodat senti-entele s stea "n calea
a-+iiei... i "nt-pltor ave- un scaun gol "n consiliul -ic/ acu- c @ordul )anos a disprut.
.n loc "n consiliu nu e de dispreuit/ recunoscu Ear*s/ dar va fi destul ca s fac un o-
-ndru s uite de uciderea surorii saleD
De ce s uiteD 8-+i :*rion. 0!a- pro-is c i!i voi preda pe ucigaii surorii sale/ vii sau
-ori/ cu- prefer. .up( ce se va sfri r8+oiul/ +ine"neles.
Ear*s "i arunc o privire viclean.
icuele -ele psri -i!au optit c 3rinesa <lia a strigat... un anu-it nu-e... cnd au
venit dup ea.
.n secret -ai e un secret dac "l cunoate toat lu-eaD @a Casterl* Roc> era un lucru
cunoscut c
Gregor Clegane "i ucisese pe <lia i pe cu copilul ei. 5e spune c a violat!o/ avnd -inile
"nc ptate de sngele i de creierii copilului ei.
8)cest secret este o-ul credincios al no+ilului tu tat.
! :atl -eu ar fi pri-ul care s!i spun c cinci8eci de -ii de oa-eni din Dornish
valorea8 ct un cine tur+at.
Ear*s se lovi peste o+ra8ul pudrat.
Bi dac 3rinul Doran cere i sngele lordului care a dat ordinul/ nu nu-ai al cavalerului
care a svrit fapta...
Ro+ert 9aratheon a condus re+eliunea. :oate ordinele au venit de la el/ pn la ur-.
Ro+ert nu a fost la De+arcaderul Regelui.
'ici Doran artell.
Aadar/ snge pentru -ndria lui/ un scaun pentru a-+iie. Aur i p-nt/ se "nelege de
la sine. ? ofert dulce.../ dar dulciurile pot fi otrvite. Dac a fi "n locul lui/ a cere ceva "n plus/
"nainte de!a "ntinde -na dup acest fagure de -iere. ? dovad de +u!n!credin/ o pav8
sigur "-potriva trdrii. Ear*s "i afi cel -ai de8gusttor 8-+et. 3e care anu-e i!# vei da/
- "ntre+.
:*rion oft.
Btii/ nu!i aaD
Dac pui aa pro+le-a/ da. :o--en. '!ai cu- s le!o dai pe *rcella i lui Doran
artell i @*sei Arr*n "n acelai ti-p.
A-intete!-i s nu - -ai ,oc niciodat cu tine de!a ghicitul. :rie8i.
3rinul :o--en e un +iat +un.
Dac!# s-ulg de lng Cersei i )offre* ct -ai e "nc tnr/ s!ar putea chiar s devin un
+r+at +un.
Bi un rege +unD
)offre* este rege.
0ar :o--en e -otenitor/ dac se "nt-pl ceva ru cu "nli-ea 5a. :o--en/ care are o
fire att de dulce i -ai cu sea-... -alea+il.
Ai o -inte +nuitoare/ Ear*s.
Eoi lua asta drept co-pli-ent/ do-nul -eu. 0n orice ca8/ 3rinul Doran nu va fi
insensi+il la -area onoare pe care i!o faci. 6oarte a+il lucrat/ a spune... cu un singur cusur.
3iticul rse:
'u-it Cersei.
Ce valoare are coroana "n co-paraie cu dragostea unei -a-e pentru rodul dulce al
pntecelui eiD 3oate c/ pentru gloria Casei sale i pentru sigurana regatului/ regina ar putea fi
l-urit s!i tri-it fie pe :o--en/ fie pe *rcella. Dar a-ndoiD Cu siguran/ nu.
Ceea ce nu tie Cersei nu!-i va face ru niciodat.
Bi dac "nli-ea 5a i!ar descoperi inteniile "nainte ca planurile tale s fie puse la punctD
3i/ rspunse el/ atunci a ti c o-ul care i!a spus "-i e cu siguran du-an. 0ar cnd
Ear*s chicoti/ :*rion gndi: Trei"
SANSA


Eino "n pdurea 8eilor disear/ dac vrei s -ergi acas.
Cuvintele erau la a suta citire aceleai care fuseser la pri-a/ atunci cnd 5ansa descoperise
+ucata "-pturit de perga-ent su+ perna ei. 'u tia cu- a,unsese acolo sau cine o tri-isese.
9iletul era nese-nat/ nesigilat/ iar scrisul "i era necunoscut. 5trnse perga-entul la piept i "i
repet vor+ele/ cu glas optit:
! JEino "n pdurea 8eilor disear/ dac vrei s -ergi acas.K
Ce putea s "nse-ne astaD Ar tre+ui s duc +iletul la regin/ s dea dovad c e
asculttoareD Agitat/ se frec pe sto-ac. .r-a vineie pe care i!o lsase 5er er*n plise/
devenind de!un gal+en urt/ i "nc o durea. <ra vina ei. :re+uia s "nvee s!i ascund -ai +ine
senti-entele/ ca s nu!# "nfurie pe )offre*. Cnd a au8it c 3e8evenghiul #!a tri-is pe @ordul
5l*nt la Hid/ a uitat de sine i a spus: J5per s!# prind Ceilali.K Regelui nu i!a plcut.
Eino "n pdurea 8eilor diseara/ dac vrei s -ergi acas.
5ansa se rugase cu atta ardoareC 3utea/ oare/ s fie acesta rspunsulD 0n sfrit/ un cavaler
adevrat tri-is s!o salve8eD 3oate c era unul dintre ge-enii Red(*ne/ sau ne"nfricatul 5er
9alon 5(ann/ sau chiar 9eric Dondarrion ! tnrul lord de care se "ndrgostise prietena ei/ )e*ne
3oole !/ cu prul lui ro!cat!auriu i o pu8derie de stele pe -antia!i neagr.
Eino "n pdurea 8eilor disear/ dac vrei s -ergi acas.
Dac era o glu- crud de!a lui )offre*/ ca "n 8iua cnd a dus!o sus/ pe -etere8e/ s!i arate
capul tatlui eiD 5au poate era o curs su+til/ ca s arate c nu e loial. Dac s!ar duce "n
pdurea 8eilor/ l!ar gsi oare pe 5er 0l*n 3a*ne/ ateptnd!o "n tcere su+ un copac al ini-ii/ cu
Ghea "n -n/ privind cu ochii si pali8i s vad dac vineD
Eino "n pdurea 8eilor disear/ dac vrei s -ergi acas.
Cnd ua se deschise/ "i vr" iute +iletul su+ cearceaf i se ae8 pe el. <ra slu,itoarea ei/
fata sfioas cu prul -oale/ castaniu.
! Ce vreiD o "ntre+ 5ansa.
! 5tpna vrea o +aie "n seara astaD
! .n foc/ cred... 5i-t un frison. :re-ura/ dei 8iua fusese fier+inte.
! Cu- doreti.
5ansa o ur-ri pe fat cu priviri +nuitoare. ?are v8use +iletulD ?are ea i!# pusese su+
pernD 'u era ea/ pro+a+il/ prea o fat proast/ nu una pe care ai pune!o s!i trans-it -esa,ele
secrete/ dar 5ansa nu o cunotea. Regina "i schi-+a servitorii o dat la dou spt-ni/ ca s se
asigure c nu se "-prietenea cu niciunul.
Cnd focul ardea "n c-in/ 5ansa "i -ulu-i scurt fetei i "i porunci s ias. 6ata se supuse
repede/ ca de o+icei/ dar 5ansa hotr" c avea o privire viclean. 6r "ndoial/ va alerga s!o
infor-e8e pe regin/ sau poate pe Ear*s. :oate slu,nicele o spionau/ era sigur de asta.
R-as singur/ a8vrli +iletul "n foc/ privind cu- perga-entul se rsucete i se
"nnegrete. Eino "n pdurea 8eilor disear/ dac vrei s -ergi acas. 5e duse la fereastr. )os/
vedea un cavaler scund/ "nve-ntat "ntr!o ar-ur gl+uie i o -antie al+/ grea/ pli-!+ndu!se
pe podul -o+il. )udecnd dup statur/ nu putea fi dect 5er 3reston Greenfield. Regina "i
dduse 5ansei li+ertate de -icare "n castel/ dar i aa/ dac ar fi "ncercat s prseasc Citadela
lui aegor la aceast or din noapte/ 5er 3reston ar vrea s tie unde se duce. Ce i!ar putea
spuneD Dintr!odat/ se +ucur c a ars +iletul.
"i desfcu rochia i se vr" "n pat/ dar nu ador-i. ?are -ai era acoloD se "ntre+. Cat ti-p
va ateptaD <ra un gest att de crud s!i tri-it un +ilet i s nu!i spun ni-ic. Gndurile i se
"nvrteau "n cap.
De!ar avea pe cineva care s!i spun ce s fac... 0i lipsea 5epta ordane i/ "nc i -ai
-ult/ )e*ne 3oole/ prietena ei cea -ai +un. 5epta pltise cu capul/ "-preun cu ceilali/ pentru
cri-a de a slu,i Casa 5tar>. 5ansa nu tia ce s!a "nt-plat cu )e*ne/ care dispruse din ca-erele
ei dup aceea/ fr s se -ai po-eneasc ni-ic despre ea. "ncerca s nu se gndeasc la ele prea
des/ dar uneori era npdit de a-intiri/ i atunci "i era greu s!i stpneasc lacri-ile. Din cnd
"n cnd/ 5ansei "i era dor chiar i de sora ei. Ar*a tre+uia s fi a,uns de,a la Linterfell/ unde
pro+a+il dansa/ cosea i se ,uca cu 9ran i cu -icul Ric>on sau/ dac voia/ clrea prin oraul
iernii. Bi 5ansei "i era "ngduit s clreasc/ dar nu-ai "n curtea interioar a castelului/ i era
plictisitor s te "nvrti toat 8iua "ntr!un cerc.
<ra trea8 ca lu-ina 8ilei cnd au8i strigtele. @a "nceput "ndeprtate/ pe ur- tot -ai
puternice. ulte glasuri ipnd laolalt. 'u putea distinge cuvintele. 5e au8eau i cai/ tropot de
pai/ ordine. 5e furi la fereastr i v8u oa-eni alergnd pe 8iduri/ cu sulie i tore "n -ini.
:reci "napoi "n pat/ "i spuse 5ansa/ nu e ni-ic care s te priveasc/ e doar vreo nou tul+urare "n
ora. @a fntn se discuta "n ulti-ul ti-p nu-ai despre tul+urrile din ora. ?a-enii ddeau
nval/ fugind din calea r8+oiului/ i -uli nu aveau alt -od de a supravieui dect s ,efuiasc
i s se ucid unii pe alii. Du!te la culcare.
Dar cnd privi/ cavalerul al+ dispruse/ podul care traversa anul secat era co+ort/ dar
r-sese nep8it.
5ansa se rsuci pe clcie fr s stea pe gnduri i alearg la ifonier. ?/ ce facD se "ntre+/
"n ti-p ce se "-+rca. < o ne+unie. Eedea pe 8idurile de aprare lu-inile -ai -ultor tore. ?are
veniser/ "n sfrit/ 5tannis i Renl* s!# o-oare pe )offre* i s revendice tronul fratelui lorD
Dac era aa/ str,erii vor ridica podul -o+il desprind Citadela lui aegor de castelul eFterior.
5ansa "i arunc pe u-eri o -antie si-pl/ gri/ i lu cuitul cu care o+inuia s taie carnea. Dac
e vreo curs/ -ai +ine -or dect s!i -ai las s!-i fac ru/ "i spuse. Ascunse cuitul su+
-antie.
? coloan de spadasini "n -antii roii trecu/ "n ti-p ce 5ansa se furi afar "n noapte.
Atept pn cnd se "ndeprtar destul de -ult "nainte de a traversa iute ca o sgeat podul
-o+il/ nestr,uit. 0n curte/ oa-enii "i "ncheiau centurile i "i potriveau eile pe cai. 0l 8ri pe 5er
3reston lng gra,duri/ cu ali trei +r+ai din garda regal/ cu -antii al+e/ strlucitoare ca luna
plin/ a,utndu!# pe )offre* s!i pun ar-ura. Cnd "l 8ri pe rege/ r-ase cu rsuflarea tiat.
Din fericire/ el nu o o+serv. Gipa s i se aduc sa+ia i ar+aleta.
Hgo-otul se esto-p/ pe -sur ce 5ansa se adnci tot -ai -ult "n castel/ fr s
"ndr8neasc s priveasc "napoi/ de tea- c )offre* s!ar putea s o 8reasc... sau/ -ai ru/ s o
ur-reasc. 5crile erpuitoare se rsuceau "n faa ei/ +r8date de fii de lu-in plpitoare
dinspre ferestrele "nguste de deasupra. Cnd a,unse sus/ rsufla greu. Co+or" "n ,osul unei
colonade "ntunecoase i se propti de un perete s!i trag sufletul. Cnd ceva i se frec de picior/
sri "nne+unit de spai-/ "ns era doar o pisic/ un
-otan negru/ ,erpelit/ cu o ureche -ucat. Ani-alul o scuip i se "ndeprt "n salturi.
Cnd a,unse "n pdurea 8eilor/ 8go-otele erau stinse/ doar un rpit de oel i un vuiet
"ndeprtat. 5ansa "i strnse -antia "n ,urul trupului. Aerul era "nviorat de -irosul de p-nt i
frun8e. Doa-nei i!ar fi plcut locul acesta/ gndi 5ansa. 3durea 8eilor avea ceva sl+atic/ chiar
i aici/ "n ini-a castelului din ini-a oraului/ si-eai cu- 8eii te privesc cu o -ie de ochi
nev8ui.
5ansa se si-ea -ai apropiat de 8eii -a-ei sale dect de cei ai tatlui. 0u+ea statuile/
picturile pe sticl plu-+uit/ parfu-ul de t-ie ars/ septonii cu ro+ele i cristalele lor/ ,ocul
-agic al curcu+eielor pe deasupra altarelor "ncrustate cu sidef/ oniF i safir. :otui/ nu putea
nega c pdurea 8eilor avea i ea o anu-it putere. ai cu sea- noaptea. A,ut!-a/ se rug ea/
tri-ite!-i un prieten/ un adevrat cavaler care s - apere...
5e duse de la un copac la altul/ pipind cu degetele coa,a aspr. 6run8ele "i tergeau o+ra,ii.
Eenise oare prea tr8iuD <l n!ar fi plecat att de repede/ nu!i aaD Dar fusese vreodat aiciD 5
rite s strigeD :otul prea att de tcut/ att de linitit...
! !a- te-ut c nu vei veni/ copil.
5ansa se rsuci. Din u-+r iei un +r+at "ndesat/ cu ceafa groas/ trindu!i picioarele.
3urta o hain cenuie/ cu gluga tras pe ochi/ dar cnd o fie "ngust de lu-in "i atinse o+ra8ul/
"l recunoscu pe dat/ dup pielea ptat i ur8eala de vinioare sparte de dedesu+t.
! 5er Dontos/ spuse ea/ cu rsuflarea "ntretiat. :u ai fostD
! Da/ doa-na -ea. Cnd 5ansa se apropie/ "i si-i duhoarea acr de vin "n respiraie. <u.
"ntinse -na.
5ansa se ddu "napoi.
! 'u. "i vr" -na su+ -antie/ ctre cuitul ascuns. 5tai... Ce vrei cu -ineD
! Doar s te a,ut/ 8ise Dontos/ aa cu- -!ai a,utat tu pe -ine.
! <ti +eat/ nu!i aaD
! Doar o cup de vin/ s!-i fac cura,. Dac - prind acu-/ o s - ,upoaie.
Bi -ie ce!-i vor faceD 5ansa se po-eni gndindu!se din nou la Doa-na. <a ar fi putut
-irosi -inciuna/ ea ar fi putut/ dar era -oart. :ata o o-orse/ din pricina Ar*ei. :rase cuitul i
"l inu "n fa cu a-+ele -ini.
! Ai de gnd s - "n,unghiiD "ntre+ Dontos.
! Da/ rspunse ea. 5pune!-i cine te!a tri-is.
! 'i-eni/ draga -ea. )ur pe onoarea -ea de cavaler.
! CavalerD )offre* decretase c Dontos nu va -ai fi cavaler/ ci doar un si-plu +ufon/ -ai
ne"nse-nat chiar dect 9iatul @unii. De ce -i!ar tri-ite un +trn ne+un i +eivD
! Asta -erit/ dei... tiu c e ciudat/ dar... "n toi aceti ani/ ct a- fost cavaler/ a- fost cu
adevrat un +ufon/ iar acu-/ c sunt +ufon/ cred... cred c a putea s gsesc dorina de a fi din
nou cavaler/ dulce doa-n. Bi toate acestea datorit ie... graiei i cura,ului tu. :u -!ai salvat/
nu nu-ai de )offre*/ dar i de -ine "nsu-i. Glasul i se pierdu. Cntreii spun c a -ai fost
cndva un +ufon care a fost cel -ai -are cavaler dintre toi...
! 6lorian/ opti 5ansa. ? str+tu un fior.
! 0u+it doa-n/ voi fi 6lorianul tu/ 8ise Dontos cu u-ilin/ c8nd "n genunchi "n faa
ei.
"ncet/ 5ansa co+or" cuitul. "i si-ea capul neo+inuit de uor/ de parc ar fi plutit. < o
ne+unie s - "ncred "n acest +eivan/ dar dac "i "ntorc spatele/ voi -ai avea vreodat o
ase-enea oca8ieD
! Cu-... cu- vei face astaD Cu- - vei duce de aiciD
5er Dontos "i ridic faa/ privind!o.
! 5 te scot din castel va fi partea cea -ai grea. ?dat ce te vei afla afar/ eFist cor+ii
care te vor duce acas. Ar tre+ui s gsesc +anii i s fac pregtirile/ asta e tot.
! A- putea pleca acu-D "ntre+ ea/ ne"ndr8nind s spere.
! Chiar "n noaptea astaD 'u/ doa-na -ea/ - te- c nu. ai "nti tre+uie s gsesc o cale
sigur s te scot din castel la -o-entul potrivit. 'u va fi nici uor/ nici repede. 5unt cu ochii i
pe -ine. "i linse +u8ele cu nervo8itate. Erei s lai deoparte cuitulD
5ansa "i vr" cuitul su+ -antie.
! Ridic!te/ ser.
! ulu-esc/ doa-na -ea. 5er Dontos se ridic "n picioare "-pleticindu!se i "i terse
p-ntul i frun8ele de pe genunchi. 'o+ilul tu tat a fost un +r+at adevrat/ cu- n!a -ai
cunoscut regatul/ dar eu a- stat deoparte i i!a- lsat s!# ucid/ a- stat cu +raele "ncruciate...
Bi totui/ cnd )offre* a avut de gnd s - o-oare/ tu ai ridicat glasul. Doa-n/ eu n!a- fost
niciodat erou/ aa cu- n!au fost nici R*a- Red(*ne/ nici 9arristan cel Eitea8. '!a- ctigat
turniruri/ nici renu-e "n r8+oi/ dar a- fost cndva cavaler/ iar tu -!ai a,utat s!-i a-intesc ce
"nsea-n asta. Eiaa -ea este un lucru ne"nse-nat/ dar "i aparine. 5er Dontos ae8 o -n pe
trunchiul noduros al unui copac al ini-ii. 5ansa "l vedea cu- tre-ur. )ur "n faa 8eilor tatlui
tu c te voi tri-ite acas.
A ,urat. .n ,ur-nt sole-n/ "n faa 8eilor.
! Atunci... - voi lsa "n -inile tale. Dar cu- "-i voi da sea-a cnd e ti-pul s plecD
"-i vei tri-ite din nou un +iletD
5er Dontos privi "-pre,ur cu nervo8itate.
! Riscul e prea -are. :re+uie s vii aici/ "n pdurea 8eilor. Ct de des vei putea. Acesta e
locul cel -ai sigur. 5ingurul loc sigur. 'icieri altundeva. 'u "n ca-erele tale sau ale -ele/ nici
pe scri/ nici "n grdin/ nici -car dac aparent sunte- singuri. 3ietrele au urechi la 6ortreaa
Roie i doar aici pute- vor+i li+er.
! 'u-ai aici/ spuse 5ansa. ? s in -inte.
! Bi dac "i voi prea crud/ +at,ocoritor sau indiferent cnd sunte- privii/ iart!-/ copil.
A- un rol de ,ucat/ iar tu tre+uie s faci la fel. .n singur pas greit i capetele noastre vor
"-podo+i 8idurile/ aa cu- s!a "nt-plat cu capul tatlui tu.
5ansa "ncuviin:
! "neleg.
! Ea tre+ui s fii cura,oas i puternic... i r+dtoareI -ai presus de toate/ r+dtoare.
! Eoi fi/ pro-ise ea/ dar/ te rog... f!o ct de repede poi. te-...
! Bi eu/ spuse 5er Dontos/ cu un 8-+et stins. 0ar acu- tre+uie s pleci/ "nainte s i se
si-t lipsa.
! 'u vii cu -ineD
! ai +ine s nu fi- v8ui "-preun/ "ncuviinnd/ 5ansa fcu un pas/ apoi se "ntoarse
agitat i ae8 cu +lndee un srut pe o+ra8ul lui/ cu ochii "nchii.
! 6lorian al -eu/ opti ea. Heii -i!au au8it rug-inile -ele.
Alerg pe -alul rului/ pe lng -ica +uctrie i prin curtea porcilor/ cu paii gr+ii
pier8ndu!se dincolo de guiatul porcilor "n arcuri. Acas/ gndi ea/ acas/ - va duce acas/ va
avea gri, de -ine/ 6lorian al -eu. Cntecele despre 6lorian i )onPuil erau preferatele ei.
6lorian era i el urt/ dei nu era att de +trn.
Alerga nvalnic "n ,osul treptelor unduitoare/ cnd un +r+at se ivi din spatele unei intrri
ascunse. 5ansa se ciocni de el i "i pierdu echili+rul. Degete de fier o apucar de "ncheietur/
"nainte s cad/ i o voce grav "i scrni "n urechi:
! < dru- lung s te rostogoleti pe scri "n ,os/ -icu pasre. Erei s ne o-ori pe
a-ndoiD Rsul lui era aspru/ ca la-a unui ferstru tind "n piatr. 3oate c da.
Cinele.
! 'u/ do-nul -eu/ scu8e/ n!a face asta niciodat. 5ansa "i feri privirea/ dar era prea
tr8iu/ el "i v8use faa. :e rog/ - doare. "ncerc s se eli+ere8e din strnsoare.
! Bi ce face -ica pasre a lui )off "n toiul nopii/ 8+urnd pe scri "n ,osD Cnd 5ansa nu
rspunse/ el o scutur. .nde ai fostD
! 0n p!p!pdurea 8eilor/ do-nul -eu/ rspunse ea/ ne"ndr8nind s -int. !a- rugat/ -!
a- rugat pentru tata i... pentru rege/ -!a- rugat s nu fie rnit.
! cre8i att de +eat "nct s cred aa cevaD 0i eli+er +raul din strnsoare/ +alansndu!
se pe picioare/ cu faa ars/ "ngro8itoare/ +r8dat de dre de lu-in i "ntuneric.
! <ti aproape fe-eie.../ chipul/ snii/ eti i -ai "nalt/ aproape... Ah/ eti "nc o psric
proast/ nu!i aaD Cni ce cntece te "nva... Cnt!-i un cntec. .n cntec despre cavaleri i
fete fru-oase. 0i plac cavalerii/ nu!i aaD
? speria.
! A!adevraii cavaleri/ do-nul -eu.
! Adevraii cavaleri/ o lu el "n rspr. 0ar eu nu sunt lord -ai -ult dect sunt cavaler. <
nevoie s!i vr asta "n cap cu foraD Clegane se cltin/ gata s cad. ?/ Hei/ "n,ur el/ prea -ult
vin. Gie "i place vinul/ psricD Einul adevratD ? caraf de vin rou/ sec/ "ntunecat ca sngele/
e tot ceea ce "i tre+uie unui +r+at. 5au unei fe-ei. "ncepu s rd/ cltinndu!i capul. 9eat ca
un cine/ lua!-!ar nai+a. 4aide acu-. "napoi "n colivie/ -icu pasre. :e duc eu. :e voi apra/
pentru rege. Cinele o "-pinse/ neateptat de +lnd/ i co+or" "n ur-a ei. Cnd a,unser ,os/
c8use "ntr!o tcere -editativ/ de parc ar fi uitat de pre8ena ei.
Cnd se apropiar de Citadela lui aegor/ 5ansa intr "n panic o+servnd c podul era
acu- ocupat de 5er 9oros 9lount. Coiful su al+/ "nalt/ se "ntoarse anevoie la sunetul pailor lor.
5ansa se ddu "napoi. 5er 9oros era cel -ai aprig dintre str,erii Gr8ii Regale/ un +r+at urt/ cu
o fire de8gusttoare/ nu-ai priviri a-enintoare i flci "ncletate.
! '!ai de ce s te te-i de el/ fetio. Cinele ae8 pe u-rul ei o -n grea. Chiar dac
vopseti "n dungi o +roasc rioas/ tot nu devine tigru.
5er 9oros "i ridic vi8iera.
! 5er/ unde...
! @ua!te!ar nai+a/ ser 9oros. :u eti cavalerul/ nu eu. <u sunt cinele regelui/ -ai ii
-inteD
! Regele i!a cutat cinele -ai devre-e.
! Cinele a +ut. <ra rndul tu noaptea asta s!# aperi/ ser. Al tu i al celorlali frai ai
-ei.
5er 9oros se "ntoarse ctre 5ansa:
! Cu- de nu eti "n ca-era ta la ora aceasta/ doa-nD
! !a- dus "n pdurea 8eilor s - rog pentru sigurana regelui. inciuna sun -ai +ine
de data asta/ aproape verosi-il.
! Ai vrea s doar- "n glgia astaD 8ise Clegane. Care a fost neca8ulD
! 'e+uni la poart/ -rturisi 5er 9oros. 'ite oa-eni slo+o8i la gur au rspndit vestea
pregtirilor pentru ospul de nunt al lui :*re>/ iar acestor nenorocii le!a intrat "n cap c ar
tre+ui s petreac i ei. "nli-ea 5a a dat o rait i i!a tri-is valvrte,.
! Eitea8 +iat/ 8ise Clegane/ cu o -icare spas-odic a gurii.
5 vede- ct de vitea8 va fi cnd va avea de!a face cu fratele -eu/ gndi 5ansa. Cinele o
conduse peste podul -o+il. 0n ti-p ce "i ur-au dru-ul "ntortocheat "n ,osul scrilor/ 5ansa "l
"ntre+:
! De ce!i lai s!i spun cineD 'u vrei s lai pe ni-eni s!i spun cavaler.
! "-i plac -ai -ult cinii dect cavalerii. :atl tatlui -eu a fost "ngri,itorul adpostului
de ani-ale de la Casterl* Roc>. 0ntr!un an de toa-n/ @ordul :*tos s!a vrt "ntre o leoaic i
prada ei. 3e leoaic o durea "n fund de +la8onul Casei @annister. 6e-ela a sfiat iapa lordului i
ar fi fcut la fel i cu el/ dar +unicul a venit cu cinii de vntoare. :rei dintre cini au -urit/
alergnd leoaica. 9unicul a pierdut un picior/ aa c @annister #!a rspltit pentru asta
cu p-nturi i un turn/ i i!a luat fiul ca s fac din el un cavaler. Cei trei cini de pe
stindardul nostru sunt cei trei care au -urit "n iar+a "ngl+enit a toa-nei. .n copoi i!ar da viaa
pentru tine/ dar nu te!ar -ini niciodat. Bi te va privi drept "n fa. ? apuc de su+ -aFilar/
ridicndu!i +r+ia/ ciupind!o dureros cu degetele. Bi asta e -ai -ult dect sunt "n stare
psrelele/ nu!i aaD 'u -i!a- cptat cntecul.
! <u... eu tiu un cntec despre 6lorian i )onPuil.
! 6lorian i )onPuil. .n ne+un i trfa lui. 5cu!tete!-. Dar "ntr!o 8i o s!-i cni un
cntec/ fie c vrei sau nu.
! A- s!i cnt +ucuroas. 5andor Clegane pufni.
! ? fptur drgla i o -incinoas att de nepriceput. .n cine poate s -iroas
-inciuna. 3rivete "n ,urul tu i adul-ec +ine. 5unt cu toii -incinoi aici/ i fiecare dintre ei
-ai priceput dect tine.
ARYA


Cnd se coco pe cea -ai "nalt creang/ Ar*a putu s vad courile de fu- iindu!se
printre copaci. Acoperiuri de paie se "ngr-deau pe -alul lacului i al priaului care se vrsa
"n el/ iar un ponton de le-n ptrundea "n ap lng o cldire lung/ ,oas/ cu un acoperi de igl.
Continu s se caere/ pn ce creanga "ncepu s se "ndoaie su+ greutatea ei. 'ici o +arc nu era
legat de ponton/ dar 8rea spirale su+iri de fu- ridicndu!se din cteva hornuri i o parte dintr!
o cru ieind "n spatele unui gra,d.
Aici se afl cineva/ Ar*a "i -uc +u8a. :oate celelalte ae8ri pe care le "ntlniser "n
cale fuseser goale i pustii. 6er-e/ sate/ castele/ ha-+are/ nu avea i-portan. Dac fusese ceva
de pr,olit/ @annisterii pr,oliser/ dac fusese de o-ort/ o-orser. 0n!cendiaser i pdurile
acolo unde au putut/ dei frun8ele erau "nc ver8i i u-ede de la ploile recente/ iar focurile nu se
rspndiser. Ar fi ars i lacul dac ar fi putut/ re-arcase Gendr*/ i Ar*a tia c avea
dreptate. "n noaptea evadrii/ flcrile oraului strluciser att de puternic pe luciul apei/
"nct aveai i-presia c lacul luase/ "ntr!adevr/ foc.
Cnd/ "n noaptea ur-toare/ "i fcur cura, s se furie8e "napoi "ntre dr-turi/ nu -ai
r-sese ni-ic/ doar pietre "nnegrite/ case distruse i cadavre. 0n unele locuri/ dre palide de fu-
se -ai ridicau din cenu. 3lcint 6ier+inte "i i-plorase s nu se "ntoarc/ iar @o--* i!a nu-it
ne+uni i a ,urat c 5er A-or* "i va prinde i!i va o-or" i pe ei/ dar @orch i oa-enii lui
plecaser de -ult cnd au a,uns ei la fortrea. Au gsit porile sfr-ate/ 8idurile parial
de-olate/ iar "nuntru 8ceau cadavre ne"ngropate/ "-prtiate peste tot. ? privire i!a fost lui
Gendr* "ndea,uns.
! 5unt -ori cu toii/ spuse el. Bi cinii le!au dat trcoale/ privii.
! 5au lupii.
! Cini/ lupi/ nu are i-portan. Aici s!a ter-inat. Dar Ar*a nu a vrut s plece pn ce nu l!
au gsit
pe Moren. 'u se putea s!# fi o-ort pe el/ "i spusese/ era prea puternic/ prea aspru i/ "n
plus/ era frate al Rondului de 'oapte. 0!a spus asta lui Gendr*/ "n ti-p ce au cutat printre
cadavre.
@ovitura de topor care #!a o-ort "i despicase craniul/ dar +ar+a lung/ "nclcit/ nu putea
fi a altcuiva/ nici ve-intele peticite/ nesplate i att de decolorate "nct erau -ai -ult gri dect
negre. 5er A-or* @orch nu s!a gndit -ai -ult s!i "ngroape propriii -ori dect se gndise s!i
"ngroape pe cei ucii de el/ iar trupurile a patru ostai ai lui @annister se aflau ae8ate gr-ad
lng cel al lui Moren. Ar*a s!a "ntre+at de ci fusese nevoie ca s!# do+oare.
.r-a s - duc acas/ gndi ea "n ti-p ce "i spau +trnului groapa. <rau prea -uli
-ori ca s!i "ngroape pe toi/ dar cel puin Moren tre+uia s ai+ un -or-nt/ insistase Ar*a.
.r-a s - duc "n siguran la Linterfell/ "-i pro-isese. ? parte din ea si-ea nevoia s
plng. Cealalt parte voia s!# loveasc.
Gendr* fusese cel care s!a gndit la turnul lordului/ iar cei trei au fost tri-ii de Moren s!#
ocupe. Au fost i ei atacai/ dar turnul circular avea o singur intrare/ o u aflat la cel de!al
doilea eta,/ la care se a,ungea pe o scar. ?dat scara tras "nuntru/ oa-enii lui 5er A-or* nu
puteau s a,ung la ei. @annisterii au stivuit le-ne la +a8a turnului/ de ,ur!"-pre,ur/ i le!au dat
foc/ dar piatra nu ardea/ iar @orch nu avusese r+dare s!i ucid prin "nfo-etare. Cut,ac> a
deschis ua la strigtele lui Gendr*/ iar cnd Qur8 a spus c ar fi -ai +ine s fore8e dru-ul spre
nord dect s se "ntoarc/ Ar*a se agase de sperana c ar -ai putea a,unge la Linterfell.
<i +ine/ acest sat nu era Linterfell/ dar acele acoperiuri de paie pro-iteau cldur i
adpost/ i poate i ceva -ncare/ dac erau destul de cura,oi s rite. Dac nu cu-va acolo se
afl @orch. Are cai/ pro+a+il c a cltorit -ai repede dect noi.
3rivi din copac vre-e "ndelungat/ spernd s vad ceva: un o-/ un cal/ o fla-ur/ orice ar
fi putut!o
a,uta s afle. De cteva ori 8ri -icare/ dar cldirile erau prea departe i nu puteai fi sigur.
? dat/ foarte li-pede/ au8i neche8atul unui cal.
E8duhul era plin de psri/ "n cea -ai -are parte ciori. De departe/ nu erau -ai -ari dect
-utele/ rotindu!se i flfind din aripi pe deasupra acoperiurilor de paie. Ctre est/ ?chiul
Heilor era o pelicul de al+astru +r8dat de lu-ina soarelui/ care acoperea ,u-tate din lu-e. 0n
unele 8ile/ cnd "i croiau "ncet dru- pe -alul -ltinos (Gendr* nu voia s parcurg nici -car
o poriune de dru-/ iar 3lcint 6ier+inte i @o--* considerau c avea dreptate)/ Ar*a si-ea
che-area lacului. Eoia s se arunce "n acele ape al+astre/ linitite/ s se si-t din nou curat/ s
"noate/ s se +lceasc i s se tolneasc la soare. Dar nu "ndr8nea s se de8+race "n v8ul
tuturor/ nici -car ca s!i spele hainele. @a sfritul 8ilei/ sttea adesea pe o piatr i "i
+l+nea picioarele "n apa rece. 0n sfrit/ "i aruncase pantofii crpai i -ucegii. @a "nceput
i!a fost greu s u-+le descul/ dar +icile i se sprseser/ rnile i se vindecaser i tlpile "i
erau +ttorite. 'oroiul o gdila "ntre degete i "i plcea s si-t p-ntul su+ picioare cnd
u-+la.
De acolo/ de sus/ putea vedea o -ic insul "-pdurit/ departe/ la nord!est. @a trei8eci de
picioare de r-/ trei le+ede negre alunecau pe luciul apei/ att de linitite... 'i-eni nu le
spusese c a "nceput r8+oiul/ iar lor nici c le psa de oraele incendiate i de oa-enii
-celrii. @e privi cu ,ind. ? parte din
ea "i dorea s fie le+d. Cealalt parte dorea s -nnce o le+d. ncase de di-inea
nite past de ghind i o -n de gndaci. Gndacii nu erau att de ri dup ce te o+inuiai cu
ei. Eier-ii erau -ai ri/ dar nu att de ri ca o durere de sto-ac dup 8ile "n ir fr hran.
Gndacii erau uor de gsit/ nu tre+uia dect s loveti o piatr cu piciorul. Ar*a -ncase un
gndac odat/ cnd era -ic/ doar ca s!o fac pe 5ansa s ipe/ aa c nu se te-use s!# -nnce
pe al doilea. 'ici 'evstuic nu era sensi+il/ dar 3lcint 6ier+inte a vo-itat gndcelul pe care
a vrut s!# "nghit/ iar @o--* i Gendr* nici nu voiau s "ncerce. 0n 8iua precedent/ Gendr* a
prins o +roasc i a "-prit!o cu @o--*/ iar cu cteva 8ile "nainte/ 3lcint 6ier+inte gsise
-ure i golise tot tufiul/ dar "n general se hrneau cu ap i ghind. Qur8 "i "nvase cu- s
foloseasc pietrele i s fac un fel de past de ghind. Avea un gust ori+il.
"i dorea ca +raconierul s nu fi -urit. <l ar fi tiut -ai -ulte despre pduri dect toi
ceilali la un loc/ dar se alesese cu o sgeat "n u-r "n ti-p ce trgea "nuntru scara/ la turn.
:ar+er "i "nvelise rana cu -uchi i n-ol din lac/ i o 8i sau dou Qur8 a ,urat c rana era un
fleac/ chiar dac pe gt carnea i se "nnegrea/ iar -aFilarul i pieptul "i erau npdite de u-flturi
sngerii. 3e ur-/ "ntr!o di-inea/ n!a -ai gsit puterea s se ridice/ iar "n di-ineaa ur-toare
era -ort.
@!au "ngropat su+ un -or-an de pietre/ iar Cut!,ac> a avut pretenia s!i ia sa+ia i cornul/
"n ti-p ce :ar+er s!a servit cu arcul/ ci8-ele i cuitul lui. Au luat tot cnd au plecat. @a "nceput
au cre8ut c cei doi s!au dus doar s vne8e/ c se vor "ntoarce curnd cu vnatul i!i vor hrni pe
toi. Dar au ateptat ce!au ateptat/ pn cnd/ "n cele din ur-/ Gen!dr* i!a convins s -earg
-ai departe. 3oate c :ar+er i Cut,ac> se gndiser c vor avea -ai -ulte anse fr un crd de
orfani de pstorit. 3ro+a+il c aa i era/ dar asta n!o "-piedica s!i urasc pentru c i!au prsit.
5u+ copac/ 3lcint 6ier+inte latr ca un cine. Qur8 le spusese s foloseasc "ntre ei sunete
de ani-ale drept se-nale. .n vechi truc de +raconier/ le spusese el/ dar a -urit "nainte de!a
apuca s!i "nvee cu- s scoat +ine sunetele. Ciripiturile lui 3lcint 6ier+inte erau "ngro8itoare.
@tratul suna -ai +ine/ dar nu cu -ult.
Ar*a sri de pe creanga "nalt pe una aflat dedesu+t/ cu -inile deprtate/ ca s!i in
echili+rul. .n dansator pe ap nu cade niciodat. .or/ cu degetele de la picioare rsucite strns
"n ,urul crengii/ fcu civa pai/ sri ,os/ pe o ra-ur -ai -are/ pe ur- "i legn o -n dup
alta prin desiul de frun8e/ pn ce a,unse la trunchi. Coa,a era aspr su+ pal-e i su+ degetele
picioarelor. Co+or" repede/ srind i rostogolindu!se la ateri8are.
Gendr* "i "ntinse -na ca s!o a,ute s se ridice.
! Ai stat acolo/ sus/ -ult vre-e. Ce ai putut vedeaD
! .n sat de pescari/ o ae8are -ic/ la nord/ de!a lungul r-ului. Dou8eci i ase de
acoperiuri de paie i unul de igl a- nu-rat. A- v8ut o parte dintr!o cru. < cineva acolo.
'evstuic iei tr din tufiuri. @o--* o nu-ise aa. 5punea c arta ca o nevstuic/
ceea ce nu era adevrat/ dar nu puteau s!o nu-easc la infinit fetia plngcioas/ dup ce/ "n
sfrit/ se oprise din plns. <ra -urdar pe gur. Ar*a spera c nu -ncase iari noroi.
! Ai v8ut oa-eniD "ntre+ Gendr*.
! 'u-ai acoperiuri/ recunoscu Ar*a/ dar unele hornuri fu-egau i a- au8it un cal.
'evstuic "i cuprinse piciorul cu +raele/ agndu!se strns. 6cea asta uneori.
! Dac sunt oa-eni/ este -ncare/ spuse 3lcint 6ier+inte/ foarte 8go-otos. Gendr* "i
spunea -ereu s vor+easc -ai "ncet/ dar degea+a. 3oate c ne!ar da i nou.
! 3oate c ne!ar i o-or"/ spuse Gendr*.
! 'u i dac ne pred-/ rspunse 3lcint 6ier+inte/ plin de speran.
! Acu- vor+eti ca @o--*.
@o--* ini Eer8i sttea proptit "ntre dou rdcini groase/ la poalele unui ste,ar. 6usese
lovit de o sgeat "n ga-+a dreapt/ "n ti-pul luptei de la fortrea. @a sfritul 8ilei ur-toare/
fu nevoit s -earg chioptat/ "ntr!un picior/ cu un +ra "n ,urul lui Gendr*/ iar acu- nu putea
face nici -car asta. Au tiat crengi ca s!i fac o lectic/ dar s!# poarte era greu i lent/ iar el
scncea la fiecare scuturtur.
! :re+uie s ne pred-/ spuse el. Asta ar fi fcut Moren. Ar fi tre+uit s deschid porile/
aa cu- i!au cerut.
Ar*a se sturase s!# asculte pe @o--* perornd despre cu- ar fi capitulat Moren. 'u-ai
despre asta vor+ea cnd "l duceau cu lectica/ despre asta/ despre piciorul lui i despre sto-acul
gol.
3lcint 6ier+inte fu de acord.
! 0!au spus lui Moren s deschid porile/ i!au cerut asta "n nu-ele regelui. :re+uie s faci
ceea ce i se cere "n nu-ele regelui. A fost vina acelui +trn puturos. Dac s!ar fi predat/ ne!ar fi
lsat "n pace.
Gendr* se "ncrunt.
! Cavalerii i lor8ii se iau pri8onieri unii pe alii i pltesc rscu-prri/ dar nu le pas
dac unii ca voi se predau sau nu. 5e "ntoarse ctre Ar*a: Ce altceva ai -ai v8utD
! Dac e un sat de pescari/ ne vor vinde pete/ pun r-ag.
@acul era plin de peti/ dar nu aveau cu ce s!i prind. Ar*a "ncerca s!i foloseasc
-inile/ aa cu- "l v8use fcnd pe Qoss/ dar petii erau -ai iui dect poru-+eii/ iar apa ,uca
feste ochilor ei.
! 'u tiu dac sunt peti. Ar*a o trase de prul "nclcit pe 'evstuic/ gndindu!se c ar fi
-ai +ine s!# taie. @ng ap sunt ciori. < un cadavru pe acolo.
! 3eti dui la -al/ spuse 3lcint 6ier+inte. Dac ciorile "i -nnc/ sunt sigur c pute- i
noi.
! Ar tre+ui s prinde- nite ciori/ a- putea s le -nc- pe ele. A- putea s face- un foc
i s le frige- ca pe nite pui de gin.
Gendr* avea un aer fioros cnd se "ncrunta. 9ar+a "i crescuse/ neagr i epoas.
! A- spus fr focuri.
! @ui @o--* "i e foa-e/ se vicri 3lcint 6ier+inte/ i -ie la fel.
! :uturor ne este foa-e/ 8ise Ar*a.
! Gie nu "i este/ scuip @o--* de ,os/ de unde se afla. Duhneti a vier-i.
Ar*a ar fi putut s!# loveasc "n ran.
! Gi!a- spus c voi scoate vier-i din p-nt i pentru tine/ dac vrei.
@o--* fcu o -utr scr+it.
! Dac n!ar fi piciorul/ a vna nite -istrei pentru noi toi.
! 'ite -istrei/ "l +at,ocori ea. Ai nevoie de o epu/ de cai i de cini/ de oa-eni care s
hituiasc -istreul din adpost.
:atl ei o+inuia s vne8e -istrei "n pdurea lupilor/ cu Ro++ i )on. ? singur dat #!a
luat i pe 9ran/ dar niciodat n!a luat!o pe Ar*a/ chiar dac era -ai -are. 5epta ordane spunea
c vntoarea de -istrei nu e pentru fe-ei/ iar -a-a i!a pro-is doar c/ atunci cnd va fi -ai
-are/ s!ar putea s ai+ propriul ei oi-. Acu- era -ai -are/ dar dac ar avea un oi-/ l!ar
-nca.
! Ce tii tu despre vntoarea de -istreiD o "ntre+ 3lcint 6ier+inte.
! ai -ulte dect tine.
Gendr* nu avea nici un chef s asculte cioro!vielile lor.
! :cei/ a-ndoi. :re+uie s - gndesc ce s fac. "ntotdeauna prea chinuit cnd "ncerca
s gndeasc/ de parc l!ar fi durut "ngro8itor.
! 3red!te/ spuse @o--*.
! Gi!a- spus s ter-ini cu predatul. 'u ti- cine e acolo. 3oate c vo- fura nite
-ncare.
! @o--* ar fi putut s fure/ dac nu era piciorul/ spuse 3lcint 6ier+inte. 0n ora a fost
ho.
! .n ho nepriceput/ rspunse Ar*a/ altfel nu l!ar fi prins.
Gendr* privi soarele/ -i,indu!i ochii.
! 5eara e cel -ai +un -o-ent s ne furi- "nuntru. Eoi -erge s dau o rait cnd se
"ntunec.
! 'u/ - duc eu/ spuse Ar*a. :u faci prea -ult glgie.
Gendr* fcu din nou acea -utr chinuit.
! Eo- -erge a-ndoi.
! Arr* ar tre+ui s -earg/ interveni @o--*. 5e furiea8 -ai +ine dect tine.
! Eo- -erge a-ndoi/ a- spus.
! Bi dac nu v "ntoarceiD 3lcint 6ier+inte nu - poate duce singur/ tii c nu poate...
! Bi sunt lupi/ adug 3lcint 6ier+inte. 0!a- au8it noaptea trecut/ cnd a- stat de
veghe. 3reau aproape.
Ar*a "i au8ise i ea. Ador-ise "ntre crengile unui ul-/ dar urletul lupilor o tre8ise. A r-as
trea8 o or +un/ ascultndu!i/ cu fiori pe ira spinrii.
! Bi nici -car nu ne lai s face- foc ca s!i ine- la distan/ se plnse 3lcint
6ier+inte. 'u!i corect s ne lai prad lupilor.
! 'u v las ni-eni/ spuse Gendr* "n sil. @o--* are sulia/ dac vin lupii/ iar tu vei fi cu
el. erge- doar s vede-/ atta tot. 'e "ntoarce-.
! ?ricine ar fi/ ar tre+ui s v predai/ se vicri @o--*. A- nevoie de o poiune pentru
picior/ - doare ru.
! Dac vede- vreo poiune pentru picior/ o s i!o aduce-/ rspunse Gendr*. Arr*/ hai s
-erge-. Ereau s a,unge- "n apropiere "nainte s apun soarele. 3lcint 6ier+inte/ tu ine!o pe
'evstuic aici. 'u vreau s se ia dup noi.
! Data trecut -!a lovit.
! ? s te lovesc eu dac n!o ii aici. 6r s -ai atepte un rspuns/ Gendr* "i puse coiful
de oel i se "ndeprt.
Ar*a fu nevoit s alerge ca s in pasul. Gendr* era cu cinci ani -ai -are i cu trei8eci de
centi-etri -ai "nalt dect ea/ i -ai era i lung de picioare. ? vre-e/ Gendr* nu spuse ni-ic/
doar "i croia dru- printre copaci/ cu un aer furios/ fcnd prea -ult glgie. Dar/ "n cele din
ur-/ se opri i spuse:
! Cred c @o--* o s -oar.
Ar*a nu fu surprins. Qur8 -urise i el din cau8a rnii/ i fusese -ult -ai re8istent dect
@o--*. ?ri de cte ori era rndul Ar*ei s a,ute la crat/ si-ea ct de cald "i era pielea i
-irosea duhoarea pe care o rspndea piciorul lui.
! 3oate c vo- gsi un -aester...
! aesteri se gsesc nu-ai "n castele/ i chiar dac ai gsi vreunul/ nu i!ar -urdri
-inile cu unul ca @o--*. Gendr* "i feri capul de o ra-ur ,oas.
! 'u!i adevrat.
aester @u(in ar fi a,utat pe oricine ar fi venit la el/ era sigur.
! ? s -oar/ i cu ct -oare -ai repede/ cu att -ai +ine pentru noi ceilali. Ar tre+ui s!
# a+andon-/ aa cu- spune el. Dac a- fi rnii tu sau eu/ tii c ne!ar prsi. Co+orr o pant
a+rupt i se crar pe partea cealalt/ agndu!se cu -inile de rdcini. !a- sturat s!#
car i -!a- sturat de toat trncneala lui despre capitulare. Dac ar putea sta "n picioare/ i!a
da un pu-n "ntre dini. @o--* nu folosete ni-nui. 'ici fata aia plngcioas nu e +un de
ni-ic.
! @as!o pe 'evstuic "n pace/ e doar speriat i "nfo-etat/ atta tot. Ar*a arunc o
privire "napoi/ dar de data aceasta fetia nu "i ur-rea. 3ro+a+il c 3lcint 6ier+inte o inea +ine/
aa cu- "i spusese Gendr*.
! 'u e +un de ni-ic/ repet Gendr*. <a/ 3lcint 6ier+inte i @o--* ne "ncetinesc i din
cau8a lor o s -uri-. :u eti singurul din toat trupa care e +un de ceva. Chiar dac eti fat.
Ar*a "ncre-eni.
! 'u sunt fatC
! 9a da/ eti. Cre8i c sunt la fel de prost ca eiD

! 'u/ eti i -ai prost. Rondul de 'oapte nu pri-ete fete/ toat lu-ea tie asta.
! <ste adevrat/ nu tiu de ce te!a adus Moren/ dar tre+uie s fi avut vreun -otiv. :otui/
eti fat.

! 'u suntC
! Atunci scoate!i pua i f pipi. 4aide.
! 'u si-t nevoia s fac pipi. Dac a vrea/ a putea.
! incinoaso. 'u poi s!i scoi pua pentru c nu ai aa ceva. "nainte/ cnd era- trei8eci/
n!a- o+servat/ dar -ereu -ergi "n pdure s te uure8i. 'u!# ve8i pe 3lcint 6ier+inte s fac
asta/ i nici pe -ine. Dac nu eti fat/ poate c eti vreun eunuc.
! <unuc eti tu.
! Btii c nu sunt/ 8-+i Gendr*. Erei s!-i scot pua i s!i dovedescD '!a- ni-ic de
ascuns.
! 9a da/ ai/ i8+ucni Ar*a/ "nne+unit s schi-+e su+iectul despre penisul pe care nu!#
avea. antiile aurii au fost pe ur-a ta la han/ i nu vrei s spui de ce.
! A vrea s tiu i eu/ cred c Moren tia/ dar nu -i!a spus niciodat. De ce cre8i totui c
- ur-reauD
Ar*a "i -uc +u8a. "i a-inti ce spusese Moren "n 8iua "n care i!a tiat prul. Ntia/
,u-tate dintre ei/ te!ar da pe -na reginei ct ai 8ice pete/ pentru o favoare i poate pentru
civa argini. Cealalt ,u-tate ar face la fel/ nu-ai c te!ar viola -ai "nti. Dar Gendr* era
altfel/ regina "l voia i pe el.
! 0i spun dac "-i spui i tu/ 8ise ea o+osit.
! Arr*/ i!a spune dac a ti... Chiar aa te chea- sau ai nu-e de fatD
Ar*a fiF cu privirea rdcina noduroas de su+ picioarele ei. "i ddea sea-a c se sfrise
cu prefctoria. Gendr* tia/ iar ea nu avea ni-ic "n pantaloni ca s!# conving de contrariul.
3utea s trag Acul din teac i s!# do+oare acolo unde sttea/ sau s se "ncread "n el. 'u era
sigur c ar fi "n stare s!# ucid/ chiar dac ar "ncercaI avea i el propria lui sa+ie/ i era cu -ult
-ai puternic. :ot ceea ce "i r-sese era adevrul.
! @o--* i 3lcint 6ier+inte nu tre+uie s afle/ 8ise Ar*a.
! 'u vor afla/ ,ur Gendr*. 'u de la -ine.
! Ar*a. 6ata "i ridic ochii/ privindu!#. 'u-ele -eu este Ar*a. Din Casa 5tar>.
! Din Casa... 0i lu o clip pn ce reui s continue. na Regelui purta nu-ele de 5tar>.
Cel pe care l!au ucis ca fiind trdtor.
! '!a fost niciodat trdtor. A fost tatl -eu. Gendr* fcu ochii -ari.
! Aadar/ de aceea ai cre8ut... Ar*a "ncuviin.
! Moren - ducea acas/ la Linterfell.
! <u... 3i atunci eti de vi no+il... eti o doa-n...
Ar*a "i opri privirea la hainele ei 8drenuite i la picioarele goale/ crpate i +ttorite. "i
v8u -i8eria de su+ unghii/ crusta de pe coate i 8grieturile de pe -ini. 5epta ordane nici
-car nu -!ar recunoate/ sunt sigur. 3oate 5ansa/ dar ea s!ar preface c nu - recunoate.
! a-a -ea este o doa-n/ la fel i sora -ea/ dar eu nu a- fost niciodat.
! 9a da/ ai fost. <ti fiica unui lord i ai locuit "ntr!un castel/ nu!i aaD Bi tu... Hei/ avei
-il/ eu niciodat... Dintr!odat/ Gendr* prea ovitor/ aproape te-tor. :oat discuia aceea
despre penisuri. '!ar fi tre+uit s spun aa ceva. Bi a- urinat "n faa ta i aa -ai departe. <u... te
rog s - ieri/ stpn.
! "ncetea8C uier Ar*a. ?are "i +tea ,oc de eaD
! Btiu s - port/ stpn/ rspunse Gendr*/ "ncpnat ca "ntotdeauna. ?ri de cte ori
fetele de nea- intrau "n prvlie cu taii lor/ stpnul -eu "-i spunea c tre+uie s plec
genunchiul i s vor+esc nu-ai cnd -i se adresea8/ i s le spun stpn.
! Dac "ncepi s!-i spui stpn/ pn i 3lcint 6ier+inte "i va da sea-a. Bi ar fi -ai
+ine i s continui s faci pipi "n acelai fel.
! Cu- porunceti/ stpni
Ar*a "i lovi pieptul cu a-+ele -ini. Gendr* se "-piedic de o piatr i c8u cu o
+ufnitur.
! Ce fel de fiic de lord -ai etiD "ntre+ el r8nd.
! Aa "l lovi "n old cu piciorul/ dar nu reui dect s!# fac s rd i -ai tare. R8i ct
vrei/ eu - duc s vd cine e "n sat. 5oarele co+orse de,a "n spatele copacilor/ "nserarea se va
lsa "ntr!o clipit. De data aceasta/ Gendr* fu cel nevoit s in pasul cu ea.
! 5i-i -irosulD "l "ntre+ ea. <l adul-ec.
! 3ete stricatD
! Btii c nu.
! A- face -ai +ine s ave- gri,. <u dau un ocol pe la vest/ s vd dac e vreun dru-.
:re+uie s fie/ dac ai v8ut o cru. :u ia!o pe -al. Dac ai nevoie de a,utor/ latr ca un cine.
! < o prostie. Dac a- nevoie de a,utor/ o s strig a,utor.
Ar*a se "ndeprt/ clcnd iar+a cu picioarele goale/ fr 8go-ot. Cnd privi "napoi/ peste
u-r/ Gendr* o ur-rea cu acea privire chinuit care "nse-na c gndea. 3ro+a+il se gndete
c nu ar tre+ui s lase o fat no+il s fure -ncare. Ar*a tia c Gendr* se va purta prostete
acu-.
irosul devenea tot -ai puternic pe -sur ce se apropia de sat. 'u!i -irosea a pete
stricat. Duhoarea era -ai puternic/ -ai de8gusttoare. "i "ncrei nasul.
Din locul unde copacii "ncepur s se rreasc/ se folosi de vegetaia -ic/ alunecnd de la
o tuf la alta/ tcut ca o u-+r. @a fiecare civa pai se oprea s asculte. A treia oar/ au8i caii
i glasul unui o-. 0ar -irosul era tot -ai puternic. iros de o- -ort/ asta era. ai si-ise acest
-iros/ cu Moren i cu ceilali.
.n desi co-pact de -ur cretea la sud de ora. Cnd a,unse lng el/ u-+rele lungi ale
asfinitului "ncepuser s se esto-pe8e i se 8reau felinarele. Eedea acoperiurile de paie chiar
"n spatele tufiului. Continu s se furie8e pn ce descoperi o sprtur i se strecur "nuntru/
pe +urt/ r-nnd +ine ascuns pn cnd 8ri de unde venea -irosul.
@ng apele ce clipoceau do-ol ale ?chiului Heilor era ridicat o spn8urtoare din le-n
verde/ neprelucrat/ de care atrnau/ legnndu!se/ r-ie care cndva fuseser oa-eni/ cu
picioarele "n lanuri. Ciorile le ciuguleau carnea/ 8+urnd de la un cadavru la altul. 3entru fiecare
cioar erau cte o sut de -ute. Cnd vntul sufl dinspre lac/ trupul cel -ai apropiat se rsuci
"n lanuri/ -icndu!se foarte "ncet. Ciorile "i -ncaser aproape toat faa i -ai fusese i
altceva prin prea,-/ ceva -ult -ai -are. Gtul i pieptul "i erau sfiate/ iar din locul unde
cndva fusese +urta/ atrnau/ sclipind/ intestine ver8i i panglici de carne 8drenuit. .n +ra
fusese s-uls chiar din u-r. Ar*a v8u oasele la civa -etri deprtare/ -ncate i sfr-ate/
curate de carne.
5e for s se uite la o-ul de alturi/ la cel de dincolo de el i la cel de -ai departe/
spunndu!i c e tare ca o stnc. :oate cadavrele erau att de distruse i de putre8ite/ "nct la
"nceput nu i!a dat sea-a c oa-enii fuseser de8+rcai "nainte de a fi spn8urai. 'u artau ca
nite oa-eni goi/ de fapt nu se-nau defel cu nite oa-eni. Ciorile le -ncaser ochii i/ "n
unele ca8uri/ feele. Din cel de!al aselea din lungul ir de cadavre nu -ai r-sese dect un
singur picior/ "nclcit "nc "n lanuri/ +l+nindu!se la fiecare suflare de vnt.
:ea-a taie -ai adnc dect o sa+ie. orii nu!i puteau face nici un ru/ dar cei care i!au
ucis puteau.
ult "n spatele spn8urtorii/ doi +r+ai "n 8ale stteau spri,inii "n sulie/ "n faa unei
cldiri lungi/ ,oase/ aflate lng ap/ cea cu acoperiul de igl. ? pereche de stlpi "nali fuseser
"nfipi "n p-ntul -ltinos din faa casei/ cu fla-uri atrnnd din fiecare catarg. .na era roie
i cealalt -ai palid/ gal+en poate/ dar a-ndou erau -ototolite i pline de praf/ astfel c
Ar*a nu putea fi sigur c fla-ura roie era a @annisterilor. 'u e nevoie s vd leul/ pot vedea
toi -orii/ cine altcineva ar putea fi "n afar de @annisteriD
3e ur- se au8i un strigt.
Cei doi lncieri se "ntoarser la au8ul iptului i un al treilea +r+at "i fcu apariia/
"-+rncind un pri8onier "n faa lui. <ra prea "ntuneric ca s disting chipuri/ dar pri8onierul purta
un coif strlucitor de oel/ iar cnd Ar*a v8u coarnele/ tiu c era Gendr*. :u/ prostule prost/
prost/ 3R?5:C gndi ea. Dac ar fi fost "n faa ei/ l!ar fi lovit din nou.
5tr,erii vor+eau 8go-otos/ dar Ar*a era prea departe ca s disting ce spuneau/ -ai cu
sea- cu ciorile flecrind i flfindu!i aripile att de aproape. .nul dintre lncieri s-ulse
coiful de pe capul lui Gendr* i "i puse o "ntre+are/ dar pro+a+il nu!i plcu rspunsul/ cci "l lovi
peste fa cu captul suliei i "l do+or" la p-nt. Cel care "l capturase "l lovi cu piciorul/ "n ti-p
ce al doilea lncier pro+a coiful cu coarne. 0n cele din ur-/ "l ridicar "n picioare i "l "-+rncir
ctre ha-+ar. Cnd deschiser uile -asive de le-n/ un +ieel ni afar/ dar unul dintre
str,eri "l "nha de +ra i "l a8vrli "napoi "nuntru. Ar*a au8i planete venind din cldire i pe
ur- un ipt/ att de puternic i plin de suferin "nct "i -uc +u8a.
5tr,erii "l "-pinser pe Gendr* "nuntru/ "-preun cu +iatul/ i 8vorr uile "n ur-a lor.
A+ia atunci/ o pal de vnt veni v,ind dinspre lac/ iar fla-urile "ncepur s se -ite i s se
ridice. Cel de pe catargul "nalt avea/ aa cu- se te-use/ "nse-nul leului auriu. 3e cellalt/ trei
siluete negre/ lucioase/ alergau pe un c-p gal+en ca untul. Cini/ gndi Ar*a. ai v8use acei
cini/ dar undeD
'u avea i-portan. 5ingurul lucru care conta era c "l capturaser pe Gendr*. Chiar dac
+iatul era "ncpnat i prost/ Ar*a tre+uia s!# eli+ere8e. 5e "ntre+a dac tiau c era cutat de
regin.
.nul dintre str,eri "i scoase coiful i "n locul lui i!# puse pe al lui Gendr*. ? "nfuria s!#
vad pur!tndu!#/ dar tia c nu putea face ni-ic ca s!# "-piedice. 0 se pru c aude din nou
ipete/ "n+uite de 8iduri/ din ha-+arul fr ferestre/ dar nu putea fi sigur.
R-ase pe loc destul ca s vad pa8a schi-+n!du!se i "nc -ult -ai -ult vre-e dup
aceea. ?a-enii veneau i plecau. "i duceau caii ,os/ la pru/ s!i adape. .n grup de vntoare
se "ntoarse din pdure/ ducnd un strv de cer+/ atrnat de un ru. 0i privi cu- "l spal i!#
cur de intestine i cu- fac un foc pe partea cealalt a prului/ iar -irosul de carne fript se
a-esteca ciudat cu duhoarea desco-punerii.
5to-acul gol i se "ntoarse pe dos i avu i-presia c o s vo-ite. 3erspectiva -ncrii
scoase i ali oa-eni din case/ aproape toi "nve-ntai "n 8ale sau piele fiart. Cnd cer+ul fu
gata/ poriile cele -ai alese fur duse "ntr!una dintre case.
Ar*a se gndi c/ la adpostul nopii/ ar putea s se apropie tr i s!# eli+ere8e pe
Gendr*/ dar str,ile aprinser tore de la focul pentru gtit. .n scutier le aduse carne i pine
celor doi str,eri care p8eau ha-+arul/ iar -ai tr8iu/ ali doi li se alturar i trecur cu toii din
-n "n -n o plosc cu vin. Cnd plosca se goli/ ceilali plecar/ dar cei doi str,eri r-aser
pe loc/ spri,inii "n sulie.
9raele i picioarele Ar*ei erau "nepenite cnd/ "n sfrit/ se strecur din -rcini "n
"ntunericul pdurii. <ra o noapte neagr/ cu o lun firav/ argintie/ ce aprea i disprea/ dup
cu- treceau norii. :cut ca o u-+r/ "i spuse "n ti-p ce "nainta printre copaci. 3e un ase-enea
"ntuneric/ nu "ndr8nea s alerge/ de tea- s nu se "-piedice de vreo rdcin sau s nu se
rtceasc. @a stnga ei/ ?chiul Heilor spla linitit r-ul. @a dreapta/ vntul v,ia printre
ra-uri/ iar frun8ele se agitau i foneau. 0n deprtare/ au8i urletul lupilor.
@o--* i 3lcint 6ier+inte fur ct p!aci s fac pe ei cnd Ar*a se ivi dintre copaci/ "n
spatele lor.
! @inite/ le spuse/ cuprin8nd!o cu un +ra pe 'evstuic/ atunci cnd fetia se apropie "n
goan.
3lcint 6ier+inte se hol+ la ea cu ochii -ari.
! A- cre8ut c ne!ai prsit. Avea spada "n -n/ cea pe care Moren o luase de la o-ul cu
-antia aurie. !a- speriat c eti un lup.
! .nde e :aurulD "ntre+ @o--*.
! @!au prins/ opti Ar*a. :re+uie s!# eli+er-. 3lcint 6ier+inte/ tre+uie s - a,ui. 'e
vo- furia i vo- o-or" str,ile/ apoi eu voi deschide ua.
3lcint 6ier+inte i @o--* schi-+ar o privire.
! Ci suntD
! '!a- putut s nu-r/ recunoscu Ar*a. Cel puin dou8eci/ dar nu-ai doi sunt la u.
3lcint 6ier+inte arta de parc "i venea s plng.
! 'u ne pute- lupta cu dou8eci.
! :u tre+uie s te lupi doar cu unul. <u - ocup de cellalt/ "l vo- scoate afar pe Gendr*
i vo- fugi.
! Ar tre+ui s ne pred-/ spuse @o--*. ergei "nuntru i predai!v pur i si-plu.
Ar*a cltin din cap cu "ncpnare.
! Atunci las!# acolo/ Arr*/ se rug @o--*. 'u tiu despre noi ceilali. Dac ne
ascunde-/ vor pleca/ tii c vor pleca. 'u e vina noastr c Gendr* a fost capturat.
! <ti prost/ @o--*/ spuse Ar*a cu furie. Eei -uri dac nu "l eli+er- pe Gendr*. Cine o
s te careD
! :u i 3lcint 6ier+inte.
! :ot ti-pul/ fr ni-eni care s ne a,uteD 'u vo- reui niciodat. Gendr* era cel
puternic. ?ricu-/ nu!-i pas ce spui. "ntorc dup el. 5e uit la 3lcint 6ier+inte: EiiD
3lcint 6ier+inte se uit la @o--*/ la Ar*a/ apoi din nou la @o--*.
! Ein/ spuse el nehotrt.
! @o--*/ tu ai gri, ca 'evstuic s r-n aici. @o--* o "nha pe feti de -n i o
trase -ai
aproape.
! Bi dac vin lupiiD
! :e predai/ suger Ar*a.
@i se pru c le!a luat ore s!i croiasc dru- "napoi ctre sat. 3lcint 6ier+inte se tot
"-piedica "n "ntuneric i se rtcea/ iar Ar*a era nevoit s "l atepte i s se "ntoarc dup el. 0n
cele din ur-/ "l lu de -n i "l conduse printre copaci.
! :u doar taci i ur-ea8!-. Cnd 8rir pe cer pri-ele sclipiri palide ale focurilor din
sat/ Ar*a spuse: De cealalt parte a tufiurilor atrn cadavre/ dar n!ai de ce s te sperii/ doar ine
-inte c tea-a taie -ai adnc dect o sa+ie. :re+uie s -erge- foarte "ncet i "n deplin linite.
3lcint 6ier+inte ddu apro+ator din cap.
Ar*a se furi pri-a pe su+ -rcini i "l atept pe partea cealalt/ ghe-uit. 3lcint
6ier+inte se ivi/ palid i gfind/ cu faa i +raele +r8date de 8grieturi lungi/ "nsngerate. Ddu
s spun ceva/ dar Ar*a "i duse un deget la +u8e. 3e -ini i pe genunchi/ se trr de!a lungul
spn8urtorii/ pe su+ cadavrele legnate de vnt. 3lcint 6ier+inte nu privi "n sus nici -car o
dat/ nici nu scoase vreun sunet.
3n cnd cioara ateri8a pe spatele lui/ i atunci scoase un gea-t "nfundat.
! Cine!i acoloD rsun un glas din "ntuneric. 3lcint 6ier+inte sri "n picioare.
! predauC "i scoase sa+ia/ "n ti-p ce 8eci de ciori se ridicar ipnd i "ncepnd s se
agite "n ,urul cadavrelor. Ar*a "l apuc de picior i "ncerc s!# trag "n ,os/ dar 3lcint
6ier+inte se eli+er i alerg "nainte/ fluturndu!i +raele. predau/ - predauC
Ar*a slt "n sus i trase Acul din teac/ dar era de,a "ncon,urat. 0l lovi pe cel -ai apropiat/
dar acesta o i-o+ili8a cu +raul "nve-ntat "n oel/ iar un altul se arunc asupra ei i o do+or" la
p-nt/ "n ti-p ce un al treilea "i lu sa+ia din -n. Cnd "ncerc s!# -ute/ dinii i se
"ncletar pe 8alele de oel reci i -urdare.
! ?ho/ unul sl+atic/ spuse o-ul r8nd. @ovitura pu-nului su "n-nuat "n fier aproape
c "i 8+ur capul.
9r+aii "ncepur s discute/ "n ti-p ce ea 8cea/ "n dureri/ dar nu putea "nelege cuvintele.
.rechile "i iuiau. Cnd "ncerc s se "ndeprte8e tr/ p-ntul se -ic su+ ea. Au luat Acul.
Ruinea "i provoca -ai -ult suferin dect durerea/ iar durerea o chinuia cu-plit. )on "i dduse
sa+ia. 5*no o "nvase cu- s!o foloseasc.
0n cele din ur-/ cineva o "nfac de pieptul vestei i o ridic "n genunchi. 3lcint
6ier+inte era i el "ngenuncheat "n faa celui -ai "nalt +r+at pe care Ar*a "l v8use vreodat/ un
-onstru din povetile 9trnei 'an. 'u reuise s vad de unde apruse uriaul. 3e c-aa
gal+en/ decolorat/ se 8reau doi
cini alergnd/ iar chipul +r+atului era parc cioplit "n piatr. Dintr!odat/ Ar*a "i a-inti
unde -ai v8use cinii aceia. 0n seara turnirului/ la De+arcaderul Regelui/ toi cavalerii "i
atrnaser scuturile "n faa pavilioanelor. JAcela apaine fratelui CineluiK/ i!a destinuit 5ansa
cnd au trecut pe lng cinii negri pe fond gal+en. J< chiar -ai -are dect 4odor/ vei vedea. 0
se spune untele care ClreteK.
Ar*a "i ls capul s cad/ doar pe ,u-tate contient de ceea ce se petrecea "n ,urul ei.
3lcint 6ier+inte se tot preda. untele spuse:
! 'e vei duce la ceilali/ i se "ndeprt. 0n clipa ur-toare/ Ar*a trecea cltinndu!se pe
picioare pe lng oa-enii -ori "n spn8urtoarea lor/ "n vre-e ce 3lcint 6ier+inte le spunea
celor care i!au luat ostatici c le va face plcinte i tarte dac nu!i vor face nici un ru. 3atru
+r+ai -ergeau cu ei. .nul ducea o tor/ altul o sa+ie lung/ doi aveau sulie.
0l gsir pe @o--* acolo unde l!au lsat/ su+ ste,ar.
! predauC strig el de "ndat ce "i v8u. "i a8vrli sa+ia i ridic -inile/ pline de pete
ver8i de vopsea veche. predau. E rog.
9r+atul cu tora scotoci pe su+ copaci.
! <ti ulti-ulD 9iatul +rutar 8icea c -ai e o fat.
! A fugit cnd v!a au8it venind/ spuse @o--*. 6acei -ult 8go-ot. 0ar Ar*a gndi: 6ugi/
'evstuic/ fugi ct poi de departe/ fugi i ascunde!te i s nu te "ntorci niciodat.
! 5pune!ne unde pute- s!# gsi- pe acel fiu de trf/ Dondarrion/ i vei cpta o -as
fier+inte.
! CineD "ntre+ @o--* nedu-erit.
! Gi!a- spus/ tia nu tiu -ai -ult dect trfele alea din sat. A- pierdut vre-ea.
.nul dintre lncieri se apropie de @o--*.
! Ai ceva la picior/ +ieteD
! !a- lovit.
! 3oi s u-+liD 3rea "ngri,orat.
! 'u/ rspunse @o--*. :re+uie s - crai.
! Aa cre8iD
9r+atul ridic negli,ent sulia i "nfipse vrful "n gtul -oale al +iatului. @o--* nici
-car nu -ai apuc s se predea din nou. 5e chirci o dat i asta a fost tot. Cnd o-ul scoase
sa+ia/ sngele ni "ntr!o cascad "ntunecat.
! 5!# cr-/ 8icea/ +ol+orosi el chicotind.
TYRION


"l preveniser s se "-+race +ine. :*rion @annister le ascultase. 3urta pantaloni groi/
cptuii/ pieptar de ln i/ peste toate acestea/ aruncase o -antie de +lan pe care o do+ndise
la unii @unii. antia era nefiresc de lung/ croit pentru un o- de dou ori -ai "nalt dect el.
Cnd nu era clare/ singura -odalitate de!a o purta era s i!o "nfoare de -ai -ulte ori "n ,urul
trupului/ ceea ce "l fcea s se-ene cu o -inge de +lan dungat.
Chiar i aa/ se +ucura c le ascultase. 6rigul din +eciul lung i u-ed "i ptrundea pn!n
oase. :i-ett alesese s se retrag "napoi "n +eci dup ce intraser "n contact cu frigul de
dedesu+t. 5e aflau undeva su+ dealul Rhaen*s/ su+ Castelul Alchi-itilor. Hidurile u-ede de
piatr erau "-procate cu silitr/ i singura lu-in venea de la la-pa de ulei din fier i sticl pe
care 4all*ne 3iro-antul o ducea cu atta gri,.
Cu gri,/ "ntr!adevr/ iar acestea tre+uie s fie vase cu ghi-+ir. :*rion ridic unul/ pentru a!
# inspecta.
<ra rotund i ru-en/ un grepfrut dolofan/ de lut/ puin ca- -are pentru -na lui/ dar care
s!ar potrivi toc-ai +ine "n -na unui o- o+inuit/ tia asta. Easul era su+ire/ att de fragil "nct
chiar i el fusese averti8at s nu!# strng prea tare/ ca s nu!# 8dro+easc "n pu-n. @utul era
aspru la pipit/ grun,os. 4all*ne "i spusese c anu-e era fcut aa.
! .n vas neted alunec -ai uor din -na unui o-.
6ocul sl+atic se prelinse "ncet ctre +u8a vasului cnd :*rion "l "nclin ca s arunce o
privire "nuntru. Culoarea era un fel de verde "ntunecat/ dup cu- tia/ dar lu-ina sla+ fcea
acest lucru i-posi+il de confir-at.
! Gros/ re-arc el.
! Asta e din cau8a frigului/ stpne/ spuse 4all*ne/ un +r+at palid/ cu -ini -oi/ u-ede/
i purtri slugarnice. <ra "-+rcat "n haine cu dungi negre i roii/ cptuite cu 8i+elin/ dar
+lana arta peticit i -ncat de -olii. 3e -sur ce se "ncl8ete/ su+stana curge -ai uor/ ca
uleiul de la-p.
5u+stana era ter-enul folosit de alchi-iti pentru focul sl+atic. De ase-enea/ "i spuneau
unii altora "nelepi/ ceea ce :*rion gsea c e aproape la fel de scitor ca i o+iceiul lor de a
face alu8ie la vastele cunotine pe care voiau s!# fac s cread c le dein. Cndva/ fuseser o
ghild puternic/ dar "n secolele din ur-/ aesterii Citadelei "i "nlocuiser pe alchi-iti aproape
peste tot. Acu- -ai r-seser doar civa din vechiul ordin/ i nici -car nu se -ai prefceau
c transfor- -etalele/ dar puteau s fac focul sl+atic.
! Apa nu!# poate stinge/ -i s!a spus.
! Aa este. ?dat aprins/ su+stana va arde nprasnic pn ce nu -ai r-ne ni-ic. ai
-ult/ se infiltrea8 "n pn8/ le-n/ piele/ chiar i oel/ astfel c acestea se aprind i ele.
:*rion "i a-inti de preotul rou/ :horos din *r/ i de sa+ia lui sclipitoare. Chiar i un
strat su+ire de foc sl+atic poate arde ti-p de o or. :horos avea nevoie -ereu de o sa+ie nou
dup o "ncierare/ dar Ro+ert inuse la el i fusese -ereu gata s!i ofere +ucuros una.
! De ce nu se infiltrea8 i "n lutD
! ?/ +a da/ rspunse 4all*ne. <Fist o pivni/ su+ aceasta/ unde depo8it- vasele -ai
vechi. Cele de pe vre-ea Regelui Aer*s. <ra capriciul lui s ai+ vase fcute "n for- de fructe.
6ructe foarte periculoase/ "ntr!adevr/ stpne/ i/ h--/ -ai coapte acu- ca oricnd/ dac
"nelegi ce vreau s 8ic. @e!a- sigilat cu cear i a- u-plut pivnia de ,os cu ap/ dar chiar i
aa... 0n -od nor-al ar fi tre+uit distruse/ dar att de -uli dintre -aesterii notri au fost ucii "n
ti-pul )afului de la De+arcaderul Regelui/ "nct cele cteva a,utoare care au r-as au fost
incapa+ile s "ndeplineasc aceast -isiune. 0ar -ulte dintre provi8iile pe care le!a- fcut pentru
Aer*s s!au pierdut. 'u-ai anul trecut dou sute de vase au fost descoperite "ntr!o -aga8ie de
su+ arele 5ept al lui 9aelor. 'i-eni nu i!a putut a-inti cu- au a,uns acolo/ dar sunt sigur c
nu tre+uie s!i spun c "naltul 5epton i!a ieit din -ini de spai-. !a- "ngri,it personal s fie
-utate cu -are atenie. A- pus s se u-ple carele cu nisip i i!a- tri-is cu ele pe cei -ai -uli
dintre slu,itorii notri capa+ili. A- lucrat nu-ai noaptea/ a-...
! ... ai fcut o trea+ ne-aipo-enit/ nu a- nici o "ndoial. :*rion puse vasul "napoi
printre celelalte. Acopereau rafturile/ ae8ate ordonat pe patru rnduri ce se pierdeau "n
"ntuneci-ea su+teran. Bi -ai erau i alte rafturi dincolo de ele/ -ulte alte rafturi. Aceste/ ah/
fructe ale rposatului Rege Aer*s/ pot fi folositeD
! ?/ da/ cu siguran... Dar cu gri,/ stpne/ cu foarte -are gri,. Cu trecerea anilor/
su+stana devine tot -ai/ h--/ insta+il/ s spune-. ? flacr ct de -ic o poate aprinde. ?rice
scnteie. 3rea -ult cldur/ i vasele se aprind de la sine. 'u e "nelept s le lai la soare/ nici
-car pentru scurt ti-p. ?dat focul aprins/ cldura face su+stana s se eFtind cu violen/ iar
vasele se fac ndri ct ai clipi. Dac se "nt-pl ca "n apropiere s se afle alte vase/ se vor
aprinde i acelea/ i astfel...
! Cte vase ave- "n pre8entD
! "n di-ineaa aceasta/ "neleptul unciter -i!a spus c ave- apte -ii opt sute patru8eci.
Aceast socoteal include/ desigur/ i cele patru -ii de vase de pe vre-ea Regelui Aer*s.
! 6ructele noastre rscoapteD 4all*ne cltin din cap.
! "neleptul alliard crede c vo- fi capa+ili s livr- 8ece -ii de vase "n cap/ aa cu- i s!
a pro-is reginei. 5unt de aceeai prere.
3iro-antul prea neruinat de -ulu-it de aceast perspectiv.
Cu condiia ca du-anii notri s ne acorde acest rga8. Alchi-itii pstrau cu sfinenie
secretul reetei pentru focul sl+atic/ dar :*rion tia c era un proces la+orios/ periculos i
"ndelungat. 3resupuse c pro-isiunea celor 8ece -ii de vase era o ludroenie fante8ist/ ca
aceea a stegarului care ,ur s!i aduc lordului su 8ece -ii de oteni/ dar "n 8iua +tliei apare
cu o sut doi. Dac ne!ar putea da/ "ntr!adevr/ 8ece -ii...
'u tia dac tre+uia s fie "ncntat sau "ngro8it. 3oate cte puin din a-ndou.
! 5per c fraii ti de ghild nu se avnt "n aciuni pripite/ 0neleptule. 'u vre- 8ece -ii
de vase de foc sl+atic stricat/ nici -car unul... i/ cu siguran/ nu vre- nici un fel de incidente.
! 'u vor fi nici un fel de incidente/ stpne. 5u+stana este preparat de cele -ai pricepute
a,utoare/ "n -ai -ulte celule cu totul din piatr/ iar fiecare vas este luat de un ucenic i adus aici/
,os/ "n clipa "n care este gata. Deasupra fiecrei celule de lucru se afl o "ncpere plin cu nisip.
5!a fcut o vra, protectoare asupra podelelor/ h--/ foarte puternic. ?rice foc "n celula de
dedesu+t face podeaua s se pr+ueasc/ iar nisipul stinge vpaia pe loc.
! Ca s nu po-eni- de a,utoare negli,ente. 3rin vra,/ :*rion "i i-agina c 4all*ne voia
s spun truc inteligent. 5e gndi c i!ar plcea s vi8ite8e una dintre aceste celule acoperite/ s
vad cu- funcionea8/ dar nu era -o-entul potrivit. 3oate dac r8+oiul va fi ctigat.
! Confraii -ei nu sunt niciodat negli,eni/ insist 4all*ne. Dac a putea fi/ h--/
sincer...
! ?/ te rog.
! 5u+stana "-i curge prin vene i triete "n ini-a oricrui alchi-ist. 'oi "i respect-
puterea. Dar soldatul de rnd/ h--/ echipa,ul unuia dintre arunctoarele de flcri ale reginei/ s
8ice-/ "n entu8ias-ul necugetat al luptei... ?rice -ic greeal poate provoca o catastrof. 'u e
niciodat prea -ult s repei asta. :ata i!a spus!o adesea Regelui Aer*s/ iar tatl lui i!a spus
+trnului Rege )aehaer*s.
! 3ro+a+il c au ascultat/ 8ise :*rion. Dac ar fi dat foc oraului/ -i!ar fi povestit cineva.
Aadar/ sfatul tu este s fi- ct se poate de ateni.
! 6oarte ateni/ rspunse 4all*ne. 6ii foarte ateni.
! Ease dintr!astea de lut... avei o cantitate -areD
! Ave- stpne/ i -ulu-esc de "ntre+are.
! Atunci nu te deran,ea8 dac iau ctevaD Cteva -ii.
! Cteva -iiD
! 5au de cte se poate lipsi ghilda ta/ fr s "ncurce producia. refer la vase goale/ se
"nelege. :ri-i!te!le cpitanilor de la fiecare poart a oraului.
! Aa voi face/ stpne/ dar de ceD...
:*rion "i 8-+i.
! Cnd "-i spui s - "-+rac gros/ - "-+rac gros. Cnd "-i spui s fiu atent/ ei +ine...
Ridic din u-eri. A- v8ut destul. 3oate c vei fi att de +un s - conduci "napoi la lectica
-ea.
! Ea fi -area -ea/ h--/ plcere/ stpne. 4all*ne ridic la-pa i o lu "nainte pe scri. A
fost fru-os din partea ta s ne vi8ite8i. ? -are onoare/ h--. A trecut prea -ult ti-p de cnd
na Regelui nu ne!a -ai onorat cu pre8ena. '!a- -ai pri-it o ase-enea vi8it de la @ordul
Rossart/ iar el era o eFcepie. Asta a fost pe vre-ea Regelui Aer*s. Regele Aer*s era foarte
interesat de -unca noastr.
Regele Aer*s v!a folosit pentru a pr,i carnea du-anilor si 6ratele lui/ )ai-e/ "i istorisise
cteva poveti despre Regele 'e+un i favoriii si/ alchi-itii. )offre* va fi i el interesat/ sunt
convins. otiv pentru care a- s!l in departe de voi
! area noastr speran este s ave- parte de vi8ita regelui "n persoan/ "n Castelul
Alchi-itilor. A- vor+it despre asta cu no+ila ta sor. .n -are osp...
5e fcea tot -ai cald/ pe -sur ce urcau.
! "nli-ea 5a a inter8is toate ospeele pn cnd r8+oiul va fi ctigat. @a insistenele
-ele. Regele nu consider c e potrivit un osp cu +ucate alese cnd oa-enii lui duc lips de
pine.
! .n gest/ h--/ ct se poate de drgstos/ stpne. 3oate c/ "n schi-+/ civa dintre noi "i
vor face o vi8it regelui la 6ortreaa Roie. ? -ic de-onstraie a puterilor noastre/ cu- ar
veni/ ca s!# a+ate- pe Rege pentru o sear de la -ultele sale gri,i. 6ocul sl+atic e doar unul
dintre secretele eFtraordinare ale ordinului nostru strvechi. ulte i fer-ectoare sunt lucrurile
pe care vi le!a- putea arta.
! Eoi discuta asta cu sora -ea. :*rion nu avea ni-ic "-potriva ctorva trucuri de -agie/
dar faptul c lui )off "i plcea att de -ult s vad oa-enii luptndu!se pn la -oarte era o
"ncercare suficient/ i nu avea de gnd s!i per-it +iatului s pro+e8e posi+ilitatea de a!i arde
de vii.
Cnd/ "n cele din ur-/ a,unser "n capul scrilor/ :*rion "i scutur pelerina de +lan de pe
u-eri i i!o puse peste +ra. Castelul Ghildei Alchi-itilor era o cldire i-puntoare/ din piatr
neagr/ dar 4all*ne "l conduse prin tunelurile "ntortocheate pn ce a,unser la Galeria :orelor
de 6ier/ o sal lung/ rsuntoare/ unde coloane de foc verde dansau "n ,urul coloanelor negre de
-etal/ "nalte de 8ece picioare. 6lcri fanto-atice "i oglindeau sclipirile pe -ar-ura neagr i
lustruit de pe 8iduri i podele/ i inundau "ncperea "ntr!o strlucire de s-arald. :*rion ar fi fost
-ai i-presionat dac n!ar fi tiut c torele i-ense de fier au fost aprinse doar "n di-ineaa
aceea/ "n cinstea vi8itei sale/ i vor fi stinse "n clipa "n care uile se vor "nchide "n ur-a lui. 6ocul
sl+atic era prea scu-p ca s fie risipit.
0eir la lu-in "n capul scrilor largi/ cur+ate/ care ddeau "n centrul 5tr8ii 5urorilor/
lng poalele Dealului Eisen*a. "i lu r-as!+un de la 4all*ne i co+or" "-pleticindu!se ctre
locul unde :i-ett/ fiul lui :i-ett/ "l atepta cu escorta sa de ?a-eni Ari. Avnd "n vedere
o+iectivul de ast8i/ pruse singura opiune potrivit pentru a fi p8it. 0n plus/ cicatricile lor
inspirau teroare prosti-ii din ora. <ra tot ce tre+uia "n 8ilele astea. Doar cu trei 8ile "n ur-/ o
alt gloat se adunase la porile 6ortreei Roii/ scandnd dup -ncare. )off i!a "nt-pinat cu o
furtun de sgei/ o-ornd patru dintre ei/ i pe ur- le!a strigat c aveau per-isiunea s!i
-nnce -orii. 6cndu!ne astfel i -ai -uli prieteni.
:*rion fu surprins s!# vad i pe 9ronn lng lectic.
! Ce faci aiciD
! 0i aduc -esa,ele/ rspunse 9ronn. na de 6ier te vrea de urgen la 3oarta Heilor. 'u
-i!a spus de ce. Bi ai fost che-at i la aegor.
! Che-atD :*rion cunotea o singur persoan care ar fi putut folosi acel cuvnt. Bi ce
vrea Cersei de la -ineD
9ronn ridic din u-eri.
! Regina "i poruncete s te "ntorci la castel "ndat i s i te "nfie8i "n ca-erele ei.
Gncul acela de vr al tu a trans-is -esa,ul. Are patru fire de -usta i se crede +r+at.
! 3atru fire i titlul de cavaler. Acu- e 5er @ancel/ nu uita. :*rion tia c 5er )acel*n nu ar
fi tri-is dup el dect dac pro+le-a era i-portant. ai +ine -erg s vd ce vrea 9*(ater.
0nfor-ea8!o pe sora -ea c o voi vi8ita la "ntoarcere.
! 5urorii tale n!o s!i plac asta/ "l preveni 9ronn.
! 9ine. Cu ct Cersei ateapt -ai -ult/ cu att va deveni -ai nervoas/ iar -nia o face
proast. ? prefer nervoas i proast dect linitit i viclean. :*rion "i a8vrli pelerina
"-pturit "n lectic/ iar :i-ett "l a,ut s se urce dup ea.
3iaa din interiorul 3orii Heilor/ care "n vre-uri o+inuite ar fi fost "nesat de rani care
vindeau legu-e/ era aproape goal cnd o travers :*rion. 5er )acel*n "l "nt-pin la poart/
ridicndu!i -na de fier/ "ntr!un salut scurt.
! 5tpne/ vrul tu/ Cleos 6re*/ se afl aici/ venit din Riverrun su+ un steag de pace/ cu o
scrisoare de la Ro++ 5tar>.
! Condiii de paceD
! Aa spune.
! Dragul -eu vrC Condu!- la el.
antiile aurii "l "nchiseser pe 5er Cleos "ntr!o ca-er de stra,/ fr ferestre/ "n casa porii.
Cnd :*rion intr/ acesta se ridic.
! :*rion/ e -inunat s te vd.
! Acesta e un lucru pe care nu!# aud prea des/ vere.
! Cersei a venit cu tineD
! 5ora -ea are altceva de fcut. Asta e scrisoarea lui 5tar>D ? s-ulse de pe -as. 5er
)acel*n/ poi s ne lai singuri.
9*(ater fcu o plecciune i iei.
! i s!a cerut s duc oferta "n faa Reginei Regente/ 8ise 5er Cleos "n ti-p ce ua se
"nchise.
! ? vei duce. :*rion se uit peste harta tri-is de Ro++ 5tar> "-preun cu scrisoarea.
:oate la ti-pul lor/ vere. 0a loc. ?dihnete!te. <ti sla+ i tras la fa. De fapt/ arta -ai ru de
att.
! Da. 5er Cleos se fcu -ic pe +anc. 0n rile riverane -erge prost/ :*rion. 0n ,urul
?chiului Heilor i de!a lungul dru-ului regelui/ "n special. @or8ii riverani incendia8 recoltele/
"ncercnd s ne "nfo-ete8e/ iar soldaii tatlui tu pr,olesc fiecare sat pe care "l cuceresc i trec
oa-enii prin sa+ie.
Aa se proceda "n ti-p de r8+oi. ?a-enii de rnd erau -celrii/ "n ti-p ce no+ilii erau
inui pentru rscu-prare. 5!-i aduc a-inte s le -ulu-esc 8eilor pentru c -!a- nscut
@annister.
5er Cleos "i trecu o -n prin prul!i su+ire/ castaniu.
! Chiar i cu un steag de pace/ a- fost atacai de dou ori. @upi "n 8ale/ gata s devore8e
pe oricine e -ai sla+ dect ei. Doar 8eii tiu de ce parte au fost la "nceput/ "ns acu- sunt doar de
partea lor. A- pierdut trei oa-eni i a- avut de dou ori -ai -uli rnii.
! Ce veti ai despre du-anii notriD :*rion "i "ndrept din nou atenia ctre condiiile
trans-ise de 5tar>. 9iatul nu vrea prea -ulte. Doar o ,u-tate din regat/ eli+erarea
pri8onierilor/ ostaticilor/ sa+ia tatlui su... ?/ da/ i pe surorile lui.
! 9iatul st fr s fac ni-ic la Riverrun/ 8ise 5er Cleos. Cred c se te-e s!# "nfrunte
pe tatl tu pe c-pul de lupt. 3uterea "i sl+ete cu fiecare 8i. @or8ii riverani au plecat s!i
apere propriile p-nturi.
Asta are de gnd tataD :*rion rul harta lui 5tar>.
! Aceste condiii nu vor fi "ndeplinite niciodat.
! Cel puin consi-i s schi-+i fetele 5tar> pentru :ion i Lille-D "ntre+ 5er Cleos
plngtor.
:ion 6re* era fratele lui -ai -ic/ "i a-inti :*rion.
! 'u/ rspunse el cu +lndee/ dar vo- propune propriul nostru schi-+ de pri8onieri. @as!
- s - consult cu Cersei i cu consiliul. :e vo- tri-ite "napoi la Riverrun cu condiiile
noastre.
<vident/ perspectiva nu!# "ncnta.
! 5tpne/ nu cred c @ordul 5tar> va capitula cu uurin. @ad* Catel*n este cea care
dorete aceast pace/ nu +iatul.
! @ad* Catel*n "i vrea fiicele. :*rion co+or" de pe +anchet/ cu scrisoarea i harta "n
-ini. 5er )acel*n se va "ngri,i s ai -ncare i foc. 5e vede c ai neaprat nevoie de so-n/ vere.
Eoi tri-ite dup tine cnd vo- ti -ai -ulte.
0l descoperi pe 5er )acel*n pe -etere8e/ ur-rind -ai -ulte sute de noi recrui antrenndu!
se pe c-pul de dedesu+t. Cu att de -uli refugiai la De+arcaderul Regelui/ nu duceau lips de
+r+ai dornici s intre "n Garda ?raului pentru a avea sto-acul plin i un pat de paie "n +arci/
dar :*rion nu!i fcea ilu8ii despre -odul cu- aceti aprtori 8drenuii vor lupta dac se va
a,unge la r8+oi.
! Ai fcut +ine c ai tri-is dup -ine/ spuse :*rion. ? s!# las pe 5er Cleos "n -inile
tale. Ee8i s ai+ parte de toat ospitalitatea.
! Bi cei din escorta saD vru s tie co-andantul.
! D!le -ncare i "-+rc-inte curat i gsete un -aester s vad de rnile lor. 'u vor
pune piciorul "n ora/ s!a "nelesD '!ar fi +ine ca adevrul despre condiiile de la De+arcaderul
Regelui s a,ung la Ro++ 5tar>/ la Riverrun.
! 5!a "neles foarte +ine/ stpne.
! ?/ i "nc un lucru. Alchi-itii vor tri-ite o cantitate -are de vase de lut la fiecare poart
a oraului. @e vei folosi ca s antrene8i oa-enii care se vor ocupa de arunctoarele de flcri.
.-ple vasele cu Eopsea verde i antrenea8!i la "ncrcat i la ochit. ?ricine e "-procat va fi
"nlocuit. Cnd s!au "nvat cu vasele cu vopsea/ "nlocuiete!le cu ulei de la-p i pune!i s "nvee
s aprind vasele i s le arunce ct sunt "nc "n flcri. Dup ce au "nvat s fac asta fr s se
ard/ s!ar putea s fie gata pentru focul sl+atic.
5er )acel*n se scarpin pe o+ra8 cu -na de fier.
! "nelepte -suri. Dei nu!-i place acea urin a alchi-itilor.
! 'ici -ie/ dar folosesc ceea ce -i se d. ?dat revenit "n lectic/ :*rion @annister trase
draperiile i "i "nghesui o pern su+ cot. @ui Cersei nu!i va plcea s afle c a interceptat
scrisoarea lui 5tar>/ dar tatl lui "l tri-isese aici s conduc/ nu s!i fac lui Cersei pe plac.
0 se prea c Ro++ 5tar> le dduse o ans de aur. 9iatul putea s atepte la Riverrun/
visnd o pace uoar. :*rion le va rspunde cu propriile condiii/ dndu!i Regelui 'ordului
destul din ceea ce voia ca s!i "ntrein speranele. 5er Cleos putea s!i toceasc fundul osos de
6re* -ergnd clare "ncoace i "ncolo cu oferte i contraoferte. 0n tot acest ti-p/ vrul lor/ 5er
5tafford/ va antrena i va "nar-a noua oaste pe care o ridicase la Casterl* Roc>. Cnd va fi gata/
el i @ordul :*(in puteau s striveasc "ntre ei clanurile :ull* i 5tar>.
Acu-/ de!ar fi fraii lui Ro+ert att de "ndatoritoriC Aa greoi cu- "nainta/ Renl* 9aratheon
continua s se strecoare spre nord i spre est/ cu i-ensa lui oaste a sudului i cu greu trecea o
noapte fr ca :*rion s se tea- c va fi tre8it de vestea c @ordul 5tannis "i conducea flota "n
susul Apei 'egre. <i +ine/ s!ar prea c a- provi8ii fru-uele de foc sl+atic/ i totui...
Gndurile "i fur "ntrerupte de 8arva ce se au8ea de pe strad. :*rion privi afar cu gri,/
printre draperii. :receau prin 3iaa Ci8-arilor/ unde o -uli-e considera+il se adunase "n
spatele -archi8elor de le-n s asculte vor+ele sforitoare ale unui profet. ? ro+ de ln
nevopsit/ "ncins la +ru cu o sfoar de cnep/ "l dese-nau drept unul dintre fraii ceretori.
! DepravareC striga o-ul cu glas ascuit. 0at avertis-entulC 6erii!v de pedeapsa :atluiC
Art ctre rana roie/ tul+ure/ de pe cer. Din aceast po8iie/ castelul "ndeprtat de pe
Dealul "nalt al lui Aegon se afla eFact "n spatele lui/ cu co-eta atrnnd/ prevestitoare de rele/
deasupra turnurilor. ? alegere inteligent a decorului/ reflect :*rion.
! A- devenit fuduli/ trufai/ ticloi/ continua profetul. 6raii se "-perechea8 cu surorile
"n paturile regilor/ iar roadele incestului lor opie prin palat/ "n cntecul de fluier al unui diavol
"-pieliat. 3n i "naltul 5epton a uitat de 8eiC 5e "-+ia8 "n ape "n-ires-ate/ se veselete i se
"-+ui+ cu -rene/ "n ti-p ce poporul lui fl-n8eteC :rufia e pus "naintea rugciunii/ vier-ii
do-nesc "n castelele noastre i aurul e totul... Dar s!a ter-inatCEara. 3utred e pe sfrite/ iar
Regele Desfrnat este adus la ,udecatC Cnd -istreul #!a sfiat/ o duhoare grea s!a ridicat
ctre cer/ iar din pntecele lui au ieit erpi/ ssind i -ucndC "i "ntinse din nou degetul osos
"n direcia co-etei i a castelului: 0at/ vine vestitorulC Cur!ai!v/ strig 8eii/ altfel vei fi
curaiC 5cldai!v "n vinul dreptii/ sau v voi sclda "n focC 6ocC
! 6ocC repetar alte glasuri/ dar huiduielile +at,ocoritoare le acoperir aproape cu totul.
Asta "l consol pe :*rion. Ddu ordin s porneasc -ai departe/ iar lectica se legn ca o
cora+ie pe o -are de8lnuit/ "n ti-p ce ?a-enii Ari "i croiau dru- prin -uli-e. "ntr!adevr/
diavol "-pe!liat. 'efericitul avea "ntr!adevr dreptate "n privina septonului/ fr doar i poate.
Ce spusese 9iatul @unii despre el -ai deun8iD .n o- pios/ care "i slvete pe Cei Bapte cu
atta ardoare "nct -nnc pentru fiecare dintre ei cte un fel/ ori de cte ori se aea8 la -as.
A-intindu!i glu-a +ufonului/ :*rion 8-+i.
6u +ucuros s a,ung la 6ortreaa Roie fr alte incidente. "n ti-p ce urca scrile ctre
ca-erele sale/ :*rion se si-i ceva -ai "ncre8tor dect de di-inea. :i-p/ asta e tot ce "-i
tre+uie cu adevrat/ ti-p spun toate piesele cap la cap. Cnd lanul va fi gata... Deschise ua
solariului.
Cersei se "ntoarse de lng fereastr/ cu fustele r!sucindu!se "n ,urul oldurilor ei "nguste.
! Cu- "ndr8neti s!-i ignori che-areaD
! Cine i!a dat voie "n turnul -euD

! :urnul tuD Acesta este castelul regal al fiului -eu.
! Aa a- au8it. :*rion nu era a-u8at. 3e Cra(n l!ar a-u8a i -ai puin. 0ns ast8i erau
de stra, 6raii @unii. "nt-pltor/ era- pe cale s vin la tine.
! Chiar aaD
:rnti ua "n spatele lui.
! "-i pui vor+ele la "ndoialD
! "ntotdeauna/ i pe +un dreptate.

! 5unt ,ignit. :*rion se "ndrept cu pas legnat ctre +ufet/ s!i toarne o cup de vin. 'u
cunotea o -etod -ai +un s i se fac sete dect s stea de vor+ cu Cersei. Dac a fi vrut s
te ofense8/ a fi tiut cu- s!o fac.
! Ce vier-e de8gusttor etiC *rcella este singura -ea fiic. Chiar i!ai i-aginat c i!a
"ngdui s!o vin8i ca pe un sac de ov8D
*rcella/ gndi el. <i +ine/ oul acela a scos pui. 5 vede- ce culoare are.
! 'icidecu- un sac de ov8. *rcella e prines. .nii ar spune c pentru asta s!a nscut.
5au intenionai s!o -rii cu :o--enD
3al-a lui Cersei lovi cu putere/ do+ornd cupa cu vin din -na lui :*rion i vrsnd!o pe
podea.
! 6rate sau nu/ a- s pun s!i s-ulg li-+a pentru asta. <u sunt regenta lui )offre*/ nu tu/
eu sunt cea care spune c *rcella nu va fi eFpediat la acest +r+at din Do-e/ aa cu- a- fost
eu tri-is la Ro+ert 9aratheon.
:*rion "i scutur picturile de vin de pe degete i oft.
! De ce nuD Ar fi -ult -ai aprat "n Dorne dect este aici.
! <ti co-plet naiv sau pur i si-plu perversD Btii la fel de +ine ca -ine c fa-ilia artell
nu are nici un -otiv s ne iu+easc.
! 6a-ilia artell are toate -otivele s ne urasc. Cu toate acestea/ - atept s fie de
acord. 'e-ulu-irea 3rinului Doran fa de Casa @annister -erge doar cu o generaie "n ur-/
dar cei din Dorne se r8+oiesc cu Captul 6urtunii i 4ighgarden de o -ie de ani/ iar Renl* a luat
de +un supunerea celor din Dorne. *rcella are nou ani. :r*stane artell/ unspre8ece. A-
propus s se cstoreasc atunci cnd ea "-plinete paispre8ece ani. 3n atunci/ *rcella va fi
oaspete de sea- la 5unspear/ su+ protecia 3rinului Doran.
! ?static/ spuse Cersei/ strngnd din +u8e.
! .n oaspete de sea-/ insist :*rion/ i +nuiesc c artell o va trata pe *rcella cu -ai
-ult +lndee dect a tratat!o )offre* pe 5ansa 5tar>. gndesc s!# tri-it pe 5er Ar*s
?a>heart cu ea. Avnd ca scut de nde,de un cavaler din Garda Regelui/ ni-eni nu va putea s
uite cine sau ce este ea.
! 5la+ a,utor. 5er Ar*s "i va veni de hac dac Do!ran artell hotrte c -oartea fiicei
-ele ar spla -oartea surorii lui.
! artell e prea onora+il ca s ucid o feti de nou ani/ -ai cu sea- una att de dulce i
de nevinovat ca *rcella. Atta ti-p ct se afl la el/ poate fi sigur c ne vo- ine de cuvnt/
iar condiiile sunt prea generoase ca s fie refu8ate. *rcella este cea -ai -ic parte. 0!a- oferit/
de ase-enea/ un loc "n consiliu/ nite castele la 4otare/ i!a- pro-is c i!# voi da pe ucigaul
surorii sale....
! 3rea -ult. Cersei se "ndeprt de el/ agitat ca o leoaic/ cu fustele "nvol+urate.
! Eor+i- despre 3rinul din Dorne. Dac i!a oferi -ai puin/ -!ar scuipa "n fa.
! 3rea -ultC insist Cersei/ "ntorcndu!se valvrte,.
! :u ce i!ai fi oferit/ gaura dintre picioareD "ntre+ :*rion scnteind de -nie.
De data aceasta v8u pal-a apropiindu!se. Capul
i se rsuci/ cu un pocnet.
! Dulce/ dulce surioar/ 8ise el. 0i ,ur/ asta a fost ulti-a oar cnd -!ai lovit.
5ora lui i8+ucni "n rs.
! 'u - a-enina/ -icuule. Cre8i c scrisoarea tatei te ine la adpostD ? +ucat de hrtie.
Bi <ddard 5tar> a avut o +ucat de hrtie/ i tare i!a -ai fost de folos.
<ddard 5tar> n!a avut Garda ?raului/ gndi :*rion/ nici oa-enii clanului -eu/ nici
-ercenarii anga,ai de 9ronn. <u "i a-. 5au cel puin aa spera.
"ncre8ndu!se "n Ear*s/ "n 5er 9*(ater/ "n 9ronn/ @ordul 5tar> avusese pro+a+il i el
ilu8iile sale. Cu toate acestea/ nu spuse ni-ic. .n o- "nelept nu turna foc sl+atic "ntr!un
-angal aprins. 0n schi-+/ "i puse alt cup cu vin.
! Ct de prote,at cre8i c va fi *rcella dac De+arcaderul Regelui cadeD Renl* i
5tannis "i vor pune capul pe 8id lng al tu.
Bi Cersei "ncepu s plng. :*rion @annister n!ar fi putut fi -ai uluit nici dac Aegon
Cuceritorul "n persoan ar fi nvlit "n ca-er/ clare pe un dragon i ,onglnd cu tarte cu
l-ie. 'u!i -ai v8use sora plngnd de cnd copilriser "-preun la Casterl* Roc>. Cu
stngcie/ fcu un pas ctre ea. Cnd sora ta plnge/ e firesc s o liniteti/ dar aceasta era CerseiC
"ntinse o -n nesigur ctre u-rul ei.
! 'u - atingeC strig ea ferindu!se. '!ar fi tre+uit ca asta s!# rneasc. Bi totui #!a rnit/
-ai -ult dect orice pal-. Roie la fa/ la fel de furioas pe ct era de "ndurerat/ Cersei
gfia. 'u te uita la -ine... 'u aa... 'u tu.
3oliticos/ :*rion se "ntoarse cu spatele.
! '!a- avut de gnd s te sperii. 0i pro-it/ *rcella nu va pi ni-ic.
! incinosule/ 8ise ea/ "n spatele lui. 'u sunt copil/ s fiu -ngiat cu vor+e goale. i!ai
spus i c!# vei eli+era pe )ai-e. <i +ine/ unde esteD
! 0n Riverrun/ "-i "nchipui. @a adpost i +ine p8it/ pn ce voi gsi o cale s!# eli+ere8.
Cersei pufni.
! Ar fi tre+uit s - nasc +r+at. '!a avea nevoie de nici unul dintre voi. '!a fi "ngduit
ca ni-ic din toate acestea s se "nt-ple. Cu- a putut )ai-e s se lase capturat de acel +iatD Bi
tata/ a- avut "ncredere "n el/ proasta de -ine/ dar unde e el acu-/ cnd e nevoie de elD Ce faceD
! R8+oi.
! Din spatele 8idurilor de la 4arrenhal/ spuse ea "nciudat. .n -od ciudat de a lupta. 3are
-ai degra+ c se ascunde.
! 6ii -ai atent.
! Cu- altfel ai nu-i tu astaD :ata st "ntr!un castel/ iar Ro+ert 5tar> "ntr!altul/ i ni-eni
nu face ni-ic.
! <Fist -oduri i -oduri de a sta/ suger :*rion. 6iecare ateapt ca cellalt s fac o
-icare/ dar leul st linitit/ stpn pe sine/ cu coada 8vcnind/ "n ti-p ce prada/ cu ini-a ct un
purice/ "nghea de fric. ?ricu- ar sri/ leul o va prinde/ i prada tie asta.

! Bi tu eti chiar sigur c tata este un leuD :*rion rn,i.
! @eul e pe toate fla-urile noastre. Cersei ignor glu-a.
! Dac tata ar fi luat ostatic/ )ai-e nu ar sta deoparte nepstor. Gi!o ,ur.
)ai-e i!ar face oastea ndri de 8idurile River!runului* i n!ar avea nici o ans. '!a avut
niciodat pic de r+dare/ nu -ai -ult dect tine/ surioar.
! 'u pute- fi cu toii att de vite,i ca )ai-e/ dar sunt i alte ci de a ctiga un r8+oi.
4arrenhalul e puternic i +ine a-plasat.
! 0ar De+arcaderul Regelui nu este/ dup cu- ti- foarte +ine a-ndoi. 0n ti-p ce tata se
,oac de!a leul i cprioara cu +iatul 5tar>/ Renl* "naintea8 pe dru-ul regelui. De acu-/ ar
putea s a,ung la pori "n orice clipC
! ?raul nu va cdea "ntr!o singur 8i. De la 4ar!renhal/ pe dru-ul regelui/ se a,unge
repede i direct. Renl* nici nu va apuca s!i desfoare dispo8itivele de asediu/ c tata "l va lovi
din spate. ?astea lui va fi ciocanul/ 8idurile oraului/ nicovala. ? privelite "ncnttoare.
?chii ver8i ai lui Cersei "l sfredelir/ precaui/ dar dornici de asigurrile cu care el o hrnea.
! Bi dac Ro++ 5tar> "naintea8D
! 4arrenhalul e destul de aproape de vadurile :ridentului ca Roose 9olton s nu!i poate
aduce infanteria de la nord pentru a se altura clreilor :nrului @up. 5tar> nu se poate
apropia de De+arcaderul Regelui fr s ai+ -ai "nti 4arrenhalul i/ chiar "-preun cu 9olton/
nu e destul de puternic pentru asta. :*rion se strdui s afie8e cel -ai cuceritor 8-+et. 0ntre
ti-p/ tata triete pe spinarea rilor riverane/ "n ti-p ce unchiul nostru 5tafford adun noi recrui
la Casterl* Roc>.
Cersei "l privi cu suspiciune.
! De unde tii tu toate asteaD Gi!a destinuit tata inteniile lui "nainte de a te tri-ite aiciD
! 'u. !a- uitat la hart. 3rivirea ei deveni dispreuitoare.
! Ai nscocit fiecare cuvnt "n capul tu la grotesc/ nu!i aa/ 3e8evenghiuleD
:*rion i.
! Dulce surioar/ te "ntre+ eu/ dac n!a- fi pe cale s ctig-/ ar cere clanul 5tar> paceaD
5coase scrisoarea adus de 5er Cleos 6re*. .ite/ :nrul @up ne!a trans-is condiiile lui.
Condiii inaccepta+ile/ desigur/ dar e un "nceput. Erei s le ve8iD
! Da. 0ntr!o clip/ era din nou regin. Cu- ai a,uns "n posesia lorD Ar fi tre+uit s a,ung la
-ine.
! 3entru ce altceva eFist na/ dac nu s!i "n-ne8e una!altaD :*rion "i ddu
scrisoarea. ?+ra8ul "nc "i pulsa "n locul unde pal-a lui Cersei "i lsase a-prenta. 3oate s!-i
,upoaie ,u-tate din fa/ va fi un pre -ic de pltit pentru consi--ntul ei la cstoria din
Dorne. Acu- ar putea o+ine asta/ aa si-ea.
Bi anu-ite infor-aii... <i +ine/ asta era cirea de pe tort.
BRAN

Dansatoarea era "-+rcat "n ve-inte pentru cai/ din ln al+/ cu +la8onul lupului
strvechi/ cenuiu/ al Casei 5tar>/ "n ti-p ce 9ran purta pantaloni gri i o ,iletc al+/ cu
-necile i gulerul dichisite cu +lan argintie de veveri. 0n dreptul ini-ii avea +roa lui "n
for- de cap de lup/ din argint i ,asp lustruit. Ar fi preferat s!# ai+ pe Eara la piept "n locul
unui lup de argint/ dar 5er Rodric> fusese de neclintit.
:reptele a+rupte de piatr fcur iapa s ovie doar o clip. Cnd 9ran "i ddu pinteni/ le
urc uor. 0n spatele uilor largi din ste,ar i fier/ opt rnduri lungi de -ese ae8ate pe capre de
le-n u-pleau 5ala are a Linterfellului/ patru pe fiecare parte a culoarului central. ?a-enii se
"ngr-deau pe +nci/ u-r lng u-r.
! 5tar>C strigar oa-enii/ cnd 9ran trecu la trap ridicndu!se "n picioare. LinterfellC
LinterfellC
<ra destul de -are ca s tie c nu pentru el strigau de fapt ! acla-au recolta/ pe Ro++ i
victoriile lui/
pe no+ilul su tat i pe +unicul su/ i toat fa-ilia 5tar>/ cu o istorie de opt -ii de ani.
:otui/ "i cretea ini-a "n piept de -ndrie. Ct ti-p a str+tut clare toat lungi-ea acelei sli/
a uitat c e infir-. :otui/ cnd a a,uns la platfor-/ cu toi ochii aintii asupra lui/ ?sha i
4odor i!au desfcut catara-ele i curelele/ l!au ridicat de pe spatele Dansatoarei i l!au dus pe
+rae pn la tronul "naintailor si.
5er Rodri> era ae8at la stnga lui 9ran/ cu fiica sa/ 9eth/ alturi. Ric>on sttea la dreapta/
cu chica lui de pr 8+urlit/ castaniu!rocat/ att de lung "nct "i -tura capa din +lan de her-in.
Refu8ase s se lase tuns de cnd -a-a lor nu -ai era. .lti-a fat care "ncercase fusese rspltit
cu o -uctur.
! A- vrut i eu s clresc/ 8ise el/ "n ti-p ce 4odor scotea iapa afar. Clresc -ai +ine
dect tine.
! 9a nu/ aa c tac!i gura/ "i rspunse fratelui su. 5er Rodri> strig s se fac linite.
9ran "i ridic glasul. @e ur +un venit "n nu-ele fratelui su/ Regele 'ordului/ i "i rug s
-ulu-easc 8eilor vechi i noi pentru victoriile lui Ro++ i pentru darul recoltei. 6ie s -ai
ave- parte de "nc o sut/ "i ter-in el discursul/ ridicnd pocalul de argint al tatlui su.
! "nc o sutC
Cni cositorite/ cupe de lut i cornuri de +ut "ntrite cu +en8i de fier se ciocnir. Einul lui
9ran era "ndulcit cu -iere i aro-at cu scorioar i cui!oare/ dar era -ai tare dect cel cu care
era o+inuit. 0n ti-p ce!# "nghiea/ "i si-ea degetele fier+ini/ perfide/ erpuindu!i prin piept.
Cnd ae8 ,os pocalul/ i se "nvrtea capul.
! :e!ai descurcat +ine/ 9ran/ "i spuse 5er Rodri>. @ordul <ddard ar fi fost ct se poate de
-ndru de tine. 0n ,osul -esei/ aester @u(in cltin apro+ator din cap/ "n ti-p ce servitorii
"ncepeau s aduc -ncarea.
9ran nu -ai v8use ase-enea -ncruri/ fel dup fel/ att de -ulte "nct nu reuea s ia
-ai -ult de o "nghiitur sau dou din fiecare. <rau +uci -ari de carne de 8i-+ru/ fripte cu
pra8/ plcinte de cprioar "-pnate cu -orcovi/ unc i ciuperci/ cotlet de +er+ec cu sos de
-iere i cuioare/ ra cu ci-+ru/ -istre cu ardei/ ra/ frigrui de poru-+el/ clapon/ tocan de
vit cu or8/ sup rece de fructe. @ordul L*-an adusese dou8eci de +utoaie cu pete de la 3ortul
Al+/ conservate cu sare i alge de -are/ peti al+i i -elci/ cra+i i -idii/ -olute/ hering/ cod/
so-on/ ho-ar i -rean. Aveau pine neagr/ pr,ituri cu -iere i +iscuii de ov8/ napi/ -a8re
i sfecl/ fasole i dovleci i cepe -ari/ uriae/ -ere coapte i tarte cu fructe de pdure i pere
fierte "n vin tare. 3e fiecare -as erau ae8ate roi de +rn8 al+/ iar sarea/ carafele de vin fiert
i de +ere rece de toa-n circulau din -n "n -n.
u8icanii @ordului L*-an cntau fru-os/ vite,ete/ dar harpa/ scripca i cornul fur
curnd "necate de valul de vor+e i rsete/ de 8ornitul cupelor i al farfuriilor i de cinii de
vntoare care -riau/ luptndu!se pentru resturile de la -as.
Cntreul ddu glas unor cntece -inunate ! @n!cierii de 6ier/ Arderea cor+iilor i .rsul
i Hna 6ecioar !/ dar nu-ai 4odor prea s!# asculte. 5ttea lng flautist/ opind de pe un
picior pe altul.
Hgo-otul se intensific/ pn ce deveni un vuiet continuu/ o i-ens/ a-eitoare +eie de
sunete. 5er Rodri> vor+ea cu aester @u(in peste capul +uclat al lui 9eth/ "n ti-p ce Ric>on
striga voios ctre Lalderi. 9ran nu "i dorise pe +ieii 6re* la -asa de onoare/ dar aester i!a
a-intit c "n curnd vor fi rude. Ro++ ur-a s se "nsoare cu una dintre -tuile lui/ iar Ar*a se
va -rita cu unul dintre unchi.
! 'u va face asta niciodat/ a spus 9ran/ nu Ar*a/ dar aester @u(in fusese de neclintit/
aa c acu- Lalderii se aflau la -as/ lng Ric>on.
5lu,itorii "i aduceau -ai "nti lui 9ran fiecare fel/ ca s poat s!i ia partea stpnului/
dac voia. Cnd a,unser la ra/ 9ran nu -ai putea -nca. Dup aceea/ cltin doar din cap/
apro+nd pe rnd fiecare fel i fcnd servitorilor se-n cu -na s se "ndeprte8e. Dac felul
respectiv avea un -iros deose+it de rafinat/ "l tri-itea la unul dintre lor8ii de pe platfor-/ un
gest de prietenie i +unvoin pe care aester @u(in "i spusese c tre+uia s!# fac. :ri-ise
nite so-on sr-anei @ad* 4orn(ood/ -istreul glgioilor .-+eri/ gsc "n sos de -ure lui
Cle* Cer(*n i un ho-ar uria lui )oseth/ cpitanul cavaleriei/ care nu era nici lord/ nici oaspete/
dar se ocupase de dresarea Dansatoarei i i!a oferit lui 9ran posi+ilitatea s clreasc. @e tri-ise
dulciuri lui
4odor i 9trnei 'an/ fr nici un -otiv/ dar "i iu+ea. 5er Rodri> "i rea-inti s tri-it
ceva frailor si vitregi/ astfel c "i tri-ise icului Lalder nite sfecl fiart i arelui Lalder
napi cu unt.
3e +ncile de ,os/ +r+aii din Linterfell se a-estecau cu oa-enii de rnd din oraul iernii/
cu prietenii din fortreele apropiate i escortele oaspeilor de sea-. 9ran nu -ai v8use unele
fee/ pe altele le tia ca pe propriul su chip/ i totui "i preau cu toii la fel de strini. 0i privea
parc din deprtare/ ca i cu- s!ar fi aflat la fereastra ca-erei sale/ uitndu!se "n ,os/ la curtea de
dedesu+t/ v8nd totul i "n acelai ti-p aproape ni-ic.
?sha "nainta printre -ese/ turnnd +ere. .nul dintre oa-enii lui @eo+ald :allhart "i
strecur o -n su+ fustele ei/ iar ea sparse carafa "n capul lui/ "n hohotele de rs ale celorlali.
0ns i>>en "i co+or" -na peste corsetul unei fe-ei/ iar pe ea nu prea c o deran,ea8. 9ran "l
privi pe 6arlen fcnd!o pe ceaua sa rocat s cereasc oase i "i 8-+i 9trnei 'an care
apuca o coa, de plcint fier+inte cu degetele!i 8+rcite. 3e platfor-/ @ordul L*-an atac un
platou a+urind cu -rene/ de parc ar fi fost o oaste du-an. <ra att de gras/ "nct 5er Rodri>
poruncise s i se fac un scaun special/ destul de larg pentru el/ "ns rdea 8go-otos i foarte des/
aa c 9ran "l si-pati8a. 9iata @ad* 4orn(ood sttea lng el/ livid/ cu faa ca o -asc de
piatr/ ciugulind apatic din -ncare. @a captul opus al -esei de onoare/ 4other i ors se
,ucau un ,oc/ ciocnindu!i cu putere cornurile cu +utur/ de parc ar fi fost nite cavaleri care se
"ntreceau "n turnir.
<prea 8pueal aici i prea -ult 8go-ot i se "-+at cu toii 9ran avea -ncri-i su+
hainele de ln gri cu al+ i "i dori dintr!odat s se afle oriunde altundeva dect aici. 0n pdurea
8eilor e rcoare acu-. A+urii se ridic din ia8urile fier+ini i frun8ele roii ale copacilor ini-ii
fonesc. irosurile sunt -ai puternice dect aici i "n scurt ti-p luna va rsri i fratele -eu va
cnta.
! 9ranD "i vor+i 5er Rodri>. Ed c nu -nnci. Eisul cu ochii deschii fusese att de viu
pre de
o clip/ "nct 9ran uitase unde se afl.
! ? s -ai -nnc -ai tr8iu/ rspunse el. i!e sto-acul plin pn la refu8.
ustaa al+ a +trnului cavaler se "nroise de la vin.
! :e!ai descurcat +ine/ 9ran. Bi aici i la audiene. Cred c/ "ntr!o +un 8i/ vei fi un lord
foarte +un.
Ereau s fiu cavaler. 9ran lu "nc o sor+itur din vinul aro-at/ "ndulcit cu -iere/ din
pocalul tatlui su/ recunosctor c se poate aga de ceva. 0ntr!o parte a pocalului se "nla capul
lipsit de via al unui lup strvechi care!i arta colii. 5i-ea apsarea +otului de argint "n pal-
i "i a-inti ulti-ul prile, cu care!i v8use tatl +nd din acel pocal.
6usese "n seara ospului dat "n onoarea Regelui Ro+ert/ cnd acesta i!a adus curtea regal
la Linterfell. Eara "nc do-nea acolo. 3rinii lui au "-prit atunci platfor-a cu Ro+ert i
regina lui/ cu fraii ei alturi. .nchiul 9en,en a fost i el acolo/ "-+rcat "n negru din cap pn!n
picioare. 9ran/ fraii i surorile lui stteau cu copiii regelui/ )offre*/ :o--en i prinesa
*rcella/ care i!au petrecut tot ti-pul uitndu!se la Ro++ cu ochi plini de ad-iraie. Ar*a se
str-+a peste -as cnd nu se uita ni-eni/ 5ansa asculta fer-ecat cntecele cu cavaleri ale
"naltului harpist/ iar Ric>on "ntre+a "ntruna de ce )on nu se afla acolo.
! 6iindc este +astard/ a fost nevoit s!i opteasc pn la ur-.
0ar acu- nici unul nu -ai este. <ra ca i cu- un 8eu crud "ntinsese o -n uria i "i luase
pe toi/ fetele "n captivitate/ )on la Hid/ Ro++ i -a-a lui la r8+oi/ Regele Ro+ert i tatl su "n
-or-nt/ unde era pro+a+il i unchiul 9en,en...
3n i pe +ncile de ,os erau oa-eni noi la -ese. )or* -urise/ la fel i :o- Grsanul/
3orther/ Al*n/ Des-ond/ 4ullen/ care fusese -aestru de echitaie/ 4ar(in/ fiul lui/ i toi cei care
plecaser spre sud/ alturi de tatl su/ pn i 5epta ordane i Ea*on 3oole. Ceilali plecaser
la r8+oi/ cu Ro++/ i s!ar putea s -oar i ei "n curnd/ din cte tia 9ran. 0i si-pati8a destul de
-ult pe 3oF* :*n/ pe 5>ittric> i pe ceilali nou!venii/ "ns "i era dor de vechii si prieteni.
"i pli-+ privirea pe deasupra +ncilor/ la toate chipurile/ vesele i triste/ i se "ntre+ cine
va lipsi la anul i "n anul ur-tor. 0i venea s plng/ dar nu avea voie. <ra un 5tar> de
Linterfell/ fiul tatlui i ur-aul fratelui su i/ a8i!-ine/ +r+at "n toat firea.
0n ,osul slii/ uile se deschiser i o pal de aer rece fcu torele s se aprind -ai
strlucitoare pre de o clip. 9urt de 9ere conduse doi dintre noii -usafiri "n sala de ospee.
! @ad* eera din Casa Reed/ 8+ier str,erul durduliu peste hr-laie. "-preun cu fratele
ei/ )o,en/ de la Rondul Gre*(ater.
?a-enii "i ridicar privirile de la cupele i +ucatele lor/ ca s!i priveasc pe nou!venii.
9ran "l au8i pe Lalder cel ic optindu!i lui Lalder cel are/ aflat lng el:
! nctori de +roate.
5er Rodri> se ridic "n picioare.
! 6ii +inevenii/ prieteni/ i poftii alturi de noi la acest osp. 5ervitorii se gr+ir s
lungeasc -asa de pe platfor-/ aducnd noi -ese i scaune.
! Cine sunt eiD "ntre+ Ric>on.
! ?a-enii n-olului/ 8ise icul Lalder cu dispre. 5unt tlhari i lai i au dinii ver8i
pentru c -nnc +roate.
aester @u(in se ghe-ui lng 9ran/ s!i opteasc un sfat la ureche:
! ?a-eni ai n-olului. 3e acetia tre+uie s!i "nt-pini cu cldur. 'u - atepta- s!i
vd aici/ dar... tii cine suntD
9ran "ncuviin:
! ?a-eni ai lacurilor/ de la Gt.
! 4o(land Reed a fost foarte +un prieten cu tatl tu/ "i opti 5er Rodri>. Ntia doi sunt ai
lui/ s!ar prea.
0n ti-p ce nou!veniii str+teau sala/ 9ran o+serv c printre ei se afla/ "ntr!adevr/ o fat/
dei dup ve-inte nu i!ar fi putut da sea-a. Avea pantaloni din piele de -iel/ "n-uiat de atta
purtat/ i o vest cu sol8i de oel. Dei era de!o sea- cu Ro++/ era sla+ ca un +iat/ cu prul
lung/ castaniu/ legat la ceaf i cu snii a+ia -i,ii. .n nvod "-pletit "i atrna de unul dintre
oldurile 8velte/ un cuit lung de +ron8/ de cellalt/ su+ +ra ducea un vechi coif de fier/ ptat de
rugin/ iar pe spate avea prins un harpon i un scut de piele.
6ratele ei era cu -uli ani -ai -ic i nu purta nici un fel de ar-e. :oate ve-intele lui erau
ver8i/ pn i ci8-ele de piele/ i cnd acesta se apropie/ 9ran o+serv c avea ochii de culoarea
-uchilor/ dei dinii si erau la fel de al+i ca ai oricui. A-ndoi fraii Reed erau 8veli/ supli ca
nite s+ii i puin -ai "nali dect 9ran. "i plecar genunchii "n faa platfor-ei.
! @or8i ai Casei 5tar>/ spuse fata. Au trecut anii cu sutele i -iile de cnd poporul -eu a
,urat pentru pri-a dat loialitate fa de Regele 'ordului. 'o+ilul -eu tat ne!a tri-is aici s ne
re"nnoi- ,ur-ntul/ "n nu-ele tuturor supuilor notri.
5e uit la -ine/ "i ddu sea-a 9ran. :re+uie s dau un rspuns.
! 6ratele -eu/ Ro++/ lupt la sud/ spuse 9ran/ dar poi s rosteti cuvintele "n faa -ea/
dac doreti.
! )ur- credin fa de Linterfell. Credina inutului Gre*(ater. Eatra/ ini-a i recoltele
i le "ncredin- ie/ stpne. 5+iile/ suliele i sgeile noastre sunt la porunca ta. Ai -il de cei
sla+i/ a,ut!i pe cei nea,utorai/ f dreptate tuturor i nu te vo- trda niciodat.
!)ur/ pe p-nt i pe ap/ spuse +iatul "n verde.
! )ur/ pe +ron8 i pe fier/ spuse sora lui.
! )ur- pe ghea i pe foc/ sfrir "ntr!un glas. 9ran "i cuta/ +,+ind/ cuvintele.
:re+uia oare
s fac i el un ,ur-nt "n faa lorD 'u "l "nvase ni-eni ,ur-ntul lor.
! 6ie ca iernile voastre s fie scurte i verile roditoare/ 8ise el. Acesta era un lucru care de
o+icei era +ine s fie spus. Ridicai!v. <u sunt 9randon 5tar>.
6ata/ eera/ se ridic "n picioare i "l a,ut i pe fratele ei s se ridice. 9iatul se hol+a
"ncontinuu la 9ran.
! 0i aduce- daruri/ pete/ +roate i psri/ spuse
el/
! E -ulu-esc. 9ran se "ntre+a dac va tre+ui s -nnce din ele ca s fie politicos.
! <u v ofer carnea i -iedul Linterfellului. "ncerc s!i a-inteasc tot ce "nvase
despre oa-enii lacurilor care locuiau printre -latinile de la Gt i rareori "i prseau
p-nturile lor n-oloase. .n popor srac de pescari i vntori de +roate care triau "n case de
stuf i trestii "-pletite/ pe insule plutitoare/ ascunse "n adncurile s-rcurilor. 5e spunea c sunt
oa-eni lai/ care lupt cu ar-e otrvite i prefer s se ascund de ina-ici dect s!i "nfrunte "n
lupt deschis. Bi totui/ 4o(land Reed fusese unul dintre cei -ai de nde,de ca-ara8i ai tatlui
su "n ti-pul r8+oiului pentru coroana lui Ro+ert/ "nainte ca 9ran s se fi nscut.
9iatul/ )o,en/ "i roti ochii prin sal cu curio8itate i se ae8.
! .nde sunt lupii strvechiD
! 0n pdurea 8eilor/ rspunse Ric>on. @osul a fost ru.
! 6ratele -eu ar vrea s!i vad/ 8ise fata. Lalder cel ic glsui cu voce tare:
! Ar face -ai +ine s nu!i vad/ altfel "l vor -uca.
! '!o s!# -ute dac sunt eu aici. 9ran era "ncntat c voiau s vad lupii. @upul Eara nu
i!ar -uca oricu-/ iar pe @os "l va ine la distan. Aceti oa-eni ai n-olului "i strneau
curio8itatea. 'u!i a-intea s -ai fi v8ut unul vreodat. De!a lungul anilor/ tatl lui tri-isese
scrisori ctre @ordul de Gre*(ater/ dar nici unul dintre oa-enii lacurilor nu venise vreodat la
Linterfell. 0!ar fi plcut s stea -ai -ult de vor+ cu ei/ dar 5ala are era att de glgioas/
"nct era dificil s au8i pe cineva care nu era chiar lng tine.
5er Rodri> era lng 9ran.
! Chiar -nnc +roateD "l "ntre+ pe +trnul cavaler.
! Da/ rspunse 5er Rodri>. 9roate i pete/ lei!o!prle i tot felul de psri.
3oate c nu au oi i vite/ gndi 9ran. @e porunci servitorilor s aduc cotletele de +er+ec i
o felie de carne de 8i-+ru i s le u-ple strchinile de le-n cu tocan de vit cu or8. Aveau
aerul c le plcea foarte -ult. 6ata o+serv c se uita la ea i 8-+i. 9ran roi i "i feri privirea.
ult -ai tr8iu/ dup ce dulciurile fuseser servite i stropite cu galoane de vin de var/
-ncarea fu luat i -esele fur din nou ae8ate la perete/ ca s se fac loc pentru dans. u8ica
se de8lnui/ intrar to+ele/ iar 4other .-+er aduse un corn i-ens de vntoare/ cur+at/ +andat
cu argint. Cnd cntreul a,unse la partea din 'oaptea ce s!a sfrit "n care Rondul de 'oapte
pleca la dru- s!i "nfrunte pe ceilali "n 9tlia pentru Rsritul 5oarelui/ scoase un astfel de
strigt/ "nct toi cinii se puser pe ltrat.
Doi +r+ai de la Glover "ncepur s cnte la ci-poi/ un sunet ascuit/ a-eitor/ de +uhai i
de harp de le-n. ors .-+er sri pri-ul "n picioare/ "nha de +ra o slu,itoare care trecea pe
acolo/ do!+orndu!i carafa cu vin din -n. Carafa c8u i se fcu ndri de podea. 3rintre paie/
oase i +uci de pine "-prtiate pe duu-ea/ o "nvrti/ o suci i o arunc "n aer. 6ata ip i
hohoti/ roindu!se cnd fusta i se rsuci i i se ridic.
Curnd li se alturar i alii. 4odor "ncepu s danse8e de unul singur/ "n ti-p ce @ordul
L*-an o invit pe -icua 9eth Cassel s!i fie partener. 0n ciuda di-ensiunilor sale/ lordul se
-ica graios. Cnd o+osi/ Cle* Cer(*n "i lu locul i dans cu fata.
5er Rodri> se apropie de @ad* 4orn(ood/ dar ea se scu8 i ceru per-isiunea s plece.
9ran privi suficient de -ult ca s fie politicos i pe ur- "l che- pe 4odor. <ra "nfier+ntat i
o+osit/ "-+u,orat de vin i dansul "l "ntrista. <ra un alt lucru pe care el nu!# va putea face
niciodat.
! Ereau s plec.
! 4odor/ "i strig 4odor/ "ngenunchind. aester @u(in i Cap de 3aie "l ridicar "n co.
?a-enii din Linterfell v8user aceast i-agine de 8eci de ori/ dar/ fr "ndoial/ prea
ceva ciudat pentru oaspei/ dintre care unii se dovedir -ai -ult curioi dect politicoi. 9ran
si-ea privirile aintite asupra lui.
3referar s ias prin spate dect s traverse8e "ntreaga sal/ iar cnd trecur prin ua
lordului/ 9ran "i feri capul. 0eii din 5ala are "n galeria prost lu-inat/ ddur peste )oseth/
cpitanul cavaleriei/ ocupat cu un alt fel de clrit. Avea cu el o fe-eie pe care 9ran nu o
cunotea/ lipit de perete/ cu fustele "n ,urul taliei. Chicotea/ pn "n clipa cnd 4odor s!a oprit s
priveasc. Atunci "ncepu s ipe.
! @as!i "n pace/ 4odor/ fu nevoit 9ran s!i spun. Du!- "n dor-itor.
4odor "l urc pe treptele "ntortocheate ctre turnul su i "ngenunche lng una dintre
+arele de fier pe care i>>en le fiFase "n 8id. 9ran le folosi ca s se deplase8e singur pn la pat/
iar 4odor "i scoase ci8-ele i pantalonii.
! Acu- te poi "ntoarce la osp/ dar nu!i lua in
sea- pe )oseth i pe acea fe-eie/ 8ise 9ran.
! 4odor/ rspunse 4odor/ legnndu!i capul. Cnd stinse lu-narea de lng pat/
"ntunericul
"l acoperi ca o ptur -oale/ "-+ietoare. 5unetul "ndeprtat al -u8icii ptrundea prin
ferestrele acoperite de o+loane.
3e neateptate/ "i reveni "n -inte ceva ce!i spusese tatl lui odat/ pe cnd era -ic. 0l
"ntre+ase pe @ordul <ddard dac "n Garda Regelui se aflau "ntr!adevr cei -ai de soi cavaleri din
Cele Bapte Regate.
! 'u -ai este aa/ i!a rspuns acesta/ dar cndva erau o -inunie/ o lecie strlucitoare
dat lu-ii.
! A eFistat vreunul care s fie cel -ai +un dintre toiD
! Cel -ai +un cavaler pe care l!a- cunoscut a fost 5er Arthur Da*ne/ cel care a luptat cu o
sa+ie pe nu-e Rsrit/ furit din ini-a unei stele c8toare. @!au nu-it 5a+ia Di-ineii i -!ar
fi o-ort dac n!ar fi fost 4el(ard Reed.
:atl su s!a "ntristat apoi i nu a -ai vrut s spun ni-ic. 9ran "i dorea acu- s!# fi
"ntre+at ce a vrut s spun.
Ador-i cu -intea plin de cavaleri "n ar-uri strlucitoare/ luptndu!se cu s+ii cu sclipiri
de stele/ dar cnd "ncepu s vise8e/ se afla din nou "n pdurea 8eilor. irosurile din +uctrie i
din 5ala are erau att de puternice "nct i se prea c se afla i acu- la osp. Ddu trcoale pe
su+ copaci/ ur-at "ndeaproape de fraii lui. 'oaptea aceasta era sl+atic de vie/ plin de urletele
haitei oa-enilor/ "n ,oaca lor. 5unetele "l agitau. 0i venea s fug/ s vne8e/ "i venea s...
.n 8ngnit de fier "l fcu s!i ciuleasc urechile. 0l au8ir i fraii lui. 3ornir "n goan/
prin tufiuri/ "n direcia sunetului. 5ltnd peste luciul linitit al apei/ "n ur-a +trnului lup al+/
si-i -irosul unui strin/ -iros de o-/ a-estecat cu -irosul de piele/ p-nt i fier.
0ntruii ptrunseser civa -etri "n pdure cnd ddu peste ei/ o fe-eie cu un +r+at tnr/
fr ur- de tea-/ chiar i atunci cnd el le art al+ul dinilor. 6ratele lui -ria "nfundat/ i
totui cei doi nu fugir.
! 0at!iC spuse fe-eia. eera/ optea o parte a lui/ o fr- din +iatul ador-it pierdut "n
visul de lup. Btiai c sunt att de -ariD
! Eor fi i -ai -ari cnd vor crete/ rspunse tnrul +r+at/ privindu!i cu ochi -ari/ ver8i
i ne"nfricai. Cel negru e plin de tea- i furie/ dar cel cenuiu e puternic/ -ai puternic dect "i
d sea-a... 0l si-i/ surioarD
! 'u/ spuse ea/ "ntin8nd o -n ctre plselele cuitului -are pe care "l purta. 6ii atent/
)o,en.
! 'u!-i va face nici un ru. Aceasta nu e 8iua "n care voi -uri. 6lcul se apropie de el/
fr tea-/ i "i atinse +otul/ o atingere uoar ca un vnt de var. :otui/ la atingerea acelor
degete/ pdurea se destra- i p-ntul se transfor- "n fu- su+ picioarele lui i 9ran "ncepu s
se "nvrt/ r8nd/ i pe ur- se rsucea i cdea/ cdea/ cdea...
CATELYN


0n ti-p ce dor-ea "n -i,locul stepelor deluroase/ Catel*n vis c 9ran era din nou "ntreg/
c Ar*a i 5ansa se ineau de -ini/ c Ric>on era "nc un prunc la snul -a-ei sale. Ro++/ fr
coroan/ se ,uca cu o sa+ie de le-n i cnd ador-ir cu toii/ "l gsi pe 'ed "n patul ei/ 8-+ind.
.n vis dulce/ dulce i "ntrerupt prea curnd. Horile se ivir crude/ un pu-nal de lu-in. 5e
tre8i +olnav/ singur i o+osit/ o+osit de dru-/ o+osit de durere/ o+osit de "ndatoriri. Ereau
s plng/ gndi ea. Ereau s fiu -ngiat. A- o+osit s fiu puternic/ vreau s fiu -car o dat
nes+uit i speriat. Doar pentru puin ti-p/ atta tot... ? 8i/ o or...
0n prea,-a cortului ei/ oa-enii se agitau. Au8i neche8atul cailor/ "l au8i pe 5hadd
plngndu!se c!# doare spatele/ pe 5er Lendel "ntre+nd despre arcul lui. Catel*n i!ar fi dorit
s dispar cu toii. <rau oa-eni de trea+/ credincioi/ dar se sturase de toi. ? chinuia dorul de
copiii ei. 0ntr!o 8i/ "i pro-ise
"n ti-p ce 8cea "n pat/ "ntr!o 8i "i va "ngdui s fie -ai puin puternic.
Dar nu ast8i. 'u se putea ast8i.
0-+rcndu!se pe +,+ite/ degetele "i erau parc -ai ne"nde-natice dect de o+icei.
9nuia c ar tre+ui s fie recunosctoare c "i putea folosi -inile. 3u-nalul fusese din oel
Eal*rian/ iar oelul Eal*!rian -uc adnc i puternic. 'u tre+uia dect s se uite la cicatrici ca
s!i aduc a-inte.
Afar/ 5hadd a-esteca ov8 "ntr!un ca8an/ "n ti-p ce 5er Lendel anderl* edea
"ntin8nd coarda arcului.
! Doa-na -ea/ spuse 5er Lendel cnd apru Catel*n. 3rin punea asta sunt psri. Gi!
ar plcea s frige- o prepeli/ s o -nnci "n di-ineaa aceastaD
! ?v8ul i pinea sunt suficiente... pentru noi toi/ presupun. ai ave- -ulte leghe de
-ers/ 5er Lendel.
! Cu- i!e voia/ doa-na -ea. 6aa u-flat a cavalerului prea -hnit/ iar vrfurile
-ustii sale lungi i pleotite 8vcnir de8apro+ator.
! ?v8 i pine/ ce ar putea fi -ai +unD <ra unul dintre cei -ai grai oa-eni pe care "i
cunoscuse vreodat Catel*n/ dar orict de -ult "i iu+ea -ncarea/ onoarea i!o iu+ea i -ai
-ult.
! A- gsit nite ur8ici i a- fcut un ceai/ anun 5hadd. Doa-na -ea dorete o ceacD
! Da/ -ulu-esc.
@egn ceaiul "n -inile pline de cicatrici i sufl ca s!# rceasc. 5hadd era unul dintre
oa-enii Lin!terfellului. Ro++ tri-isese dou8eci dintre cei -ai +uni oa-eni ai si s o escorte8e
pn la Renl*. :ri-isese i cinci lor8i/ ale cror nu-e i rang aveau s dea greutate i
sole-nitate -isiunii ei. 0n ti-p ce "naintau ctre sud/ inndu!se departe de ceti i orae/
v8user de -ai -ulte ori grupuri de oa-eni "n 8ale i 8riser fu- la ori8ontul dinspre rsrit/
dar ni-eni nu "ndr8nise s se ating de ei. <rau prea sla+i ca s repre8inte o a-eninare/ prea
-uli ca s fie o prad uoar. ?dat trecui de Apa 'eagr/ lsaser "n ur- ce era -ai ru. 0n
ulti-ele patru 8ile nu -ai v8user se-ne de r8+oi.
Catel*n nu dorise aceast -isiune. 0i spusese lui Ro++/ cnd se afla "nc la Riverrun:
! Cnd l!a- v8ut pe Renl* ulti-a oar/ era un +iat de vrsta lui 9ran. 'u!# cunosc/
tri-ite pe altcineva. @ocul -eu este aici/ cu tata/ cte 8ile i!au -ai r-as de trit.
6iul ei o privise ne-ulu-it.
! 'u eFist altcineva. <u nu - pot duce. :atl tu e prea +olnav. 3etele 'egru
repre8int ochii i urechile -ele/ nu!-i per-it s!# pierd. De fratele tu a- nevoie ca s se
ocupe de Riverrun cnd noi plec- "n -ar.
! 3lecai "n -arD 'i-eni nu!i spusese o vor+ despre aa ceva.
! 'u pot sta la Riverrun ateptnd pacea. Asta d i-presia c - te- s intru din nou pe
c-pul de lupt. Cnd nu sunt +tlii/ oa-enii "ncep s se gndeasc la cas i la recolt. :ata
-i!a spus asta.
Chiar i oa-enii -ei din 'ord "ncep s devin nelinitii.
?a-enii -ei din 'ord/ gndise ea. "ncepe s vor+easc de,a ca un rege.
! 'i-eni n!a -urit pn acu- de nelinite/ dar pripa e alt trea+. A- se-nat se-ine/
las!le s creasc.
Ro++ i!a scuturat capul cu "ncpnare.
! A- a8vrlit nite se-ine "n vnt. Dac sora ta/ @*sa/ avea de gnd s vin s ne a,ute/
a- fi aflat pn acu-. Cte psri a- tri-is la <*re/ patruD Bi eu vreau pace/ dar de ce ar tre+ui
s!-i dea @annisterii ceva/ dac tot ceea ce fac este s stau aici "n ti-p ce ar-ata se topete "n
,urul -eu/ la fel de repede ca o ninsoare de varD
! Aadar/ dect s pari la/ preferi s danse8i cu- "i cnt @ordul :*(inD i!o trntise
Catel*n. Erea ca tu s intri "n 4arrenhal/ "ntrea+!# pe unchiul tu 9r*nden dac...
! '!a- spus ni-ic despre 4arrenhal/ i!a rspuns Ro++. Acu- spune!-i/ te duci la Renl*
pentru -ine/ sau tre+uie s!# tri-it pe arele,onD
Aceast a-intire "i aduse un 8-+et palid pe fa. .n iretlic att de evident/ dar a+il
pentru un +iat de cincispre8ece ani. Ro++ tia ct de nepotrivit era un o- ca arele,on .-+er
pentru a trata cu Renl* 9aratheon/ i era contient c tia i ea. Ce altceva ar fi putut s fac
dect s consi-t/ rugndu!se ca tatl ei s triasc pn ce se va "ntoarceD Dac @ordul 4oster
ar fi fost sntos/ s!ar fi dus el "nsui/ Catel*n tia asta. :otui/ desprirea a fost grea/ grea. 'ici
-car nu a recunoscut!o cnd a venit s!i ia r-as +un.
! inisa/ i!a spus el/ unde sunt copiiiD ica -ea Cat/ dulcea -ea @*sa... Catel*n #!a
srutat pe frunte i i!a spus c fetiele lui sunt +ine.
! 5 - atepi/ stpnul -eu/ i!a spus Catel*n/ cnd ochii +trnului s!au "nchis. :e!a-
ateptat/ o/ de attea ori. Acu- e rndul tu s - atepi.
5oarta - conduce spre sud i iari spre sud/ gndi Catel*n sor+indu!i ceaiul a-ar/ cnd
ctre nord ar tre+ui s - duc/ ctre nord/ spre cas. @e scrisese lui 9ran i lui Ric>on "n ulti-a
sear de la Riverrun. 'u v uit/ iu+iii -ei/ tre+uie s - credei. 'u-ai c fratele vostru are
nevoie de -ine -ai -ult.
! Ar tre+ui s a,unge- -ai sus de rul ander ast8i/ doa-na -ea/ anun 5er Lendel "n
ti-p ce 5hadd "nvrtea "n terci. @ordul Renl* nu poate fi departe/ dac e adevrat ce se 8ice.
Bi ce!i voi spune cnd "l voi gsiD C fiul -eu nu!l consider un rege adevratD 'u!i
surdea aceast "ntlnire. Aveau nevoie de prieteni/ nu de i -ai -uli du-ani/ dar Ro++ n!ar
pleca niciodat genunchiul "n faa unui o- despre care considera c nu avea dreptul s fie pe
tron.
Castronul ei era gol/ dei a+ia dac!i a-intea s fi gustat terciul. 0l ae8 deoparte.
! < ti-pul s plec-. Cu ct vor+ea -ai repede cu Renl*/ cu att -ai curnd se putea
"ntoarce acas/ "ncalec pri-a i porni "n capul coloanei. 4al ollen -ergea alturi de ea/
purtnd fla-ura Casei 5tar>/ lupul strvechi/ cenuiu/ pe un fond al+ ca 8pada.
5e aflau "nc la o ,u-tate de 8i distan de ta+ra lui Renl* cnd au fost luai "n pri-ire.
Ro+ert 6lint plecase "nainte s cercete8e i se "ntoarse "n goan cu vor+ despre ochi "ndeprtai
care!i ur-reau de pe acoperiul unei -ori de vnt. Cnd grupul lui Catel*n a,unse la -oar/
o-ul era de -ult plecat. "naintar/ str+tnd aproape o -il/ cnd clreii lui Renl* se
npustir asupra lor/ dou8eci de oa-eni "n 8ale/ condui de un cavaler cu +ar+a al+/ cu gaie
al+astre pe c-a.
Cnd "i o+serv fla-urile/ se apropie de ea/ singur.
! Doa-na -ea/ "i spuse. 5unt 5er Colen de Green!pools/ la dispo8iia ta. Ginuturile pe care
le str+ai sunt periculoase.
! :re+urile noastre sunt de pri- i-portan/ "i rspunse Catel*n. Ein ca -esager din
partea fiului -eu/ Ro++ 5tar>/ Regele 'ordului/ s trate8 cu Renl* 9aratheon/ Regele 5udului.
! Regele Renl* este stpnul uns i "ncoronat al Celor Bapte Regate/ doa-na -ea/ "i
replic 5er Colen suficient de curtenitor. "nli-ea 5a i!a ae8at ta+ra/ cu oastea/ lng 3odul
A-ar/ unde dru-ul ro8elor trece prin ander. Eoi fi deose+it de onorat s te conduc la el.
Cavalerul ridic o -n acoperit de 8ale i oa-enii si for-ar o coloan du+l/ flancn!d!o pe
Catel*n i suita sa. 5 - conduci sau s - capture8iD se "ntre+ ea. 'u avea altceva de fcut
dect s se "ncread "n onoarea lui 5er Colen i a @ordului Renl*.
E8ur fu-ul focurilor din ta+r cnd se aflau "nc la o distan de o or de ru. 3e ur-
sunetul str+tu pn la ei/ peste fer-/ peste c-p i peste coline/ vag ca -ur-urul unei -ri
"ndeprtate/ dar "nvol+urndu!se pe -sur ce se apropiau. Cnd 8rir apele tul+uri ale rului
ander sclipind "n soare/ puteau distinge glasurile oa-enilor/ 8ngnitul oelului/ neche8atul
cailor. Cu toate acestea/ nici sunetul/ nici fu-ul nu i!au pregtit pentru ceea ce "nse-na oastea
propriu!8is.
ii de focuri u-pleau v8duhul de o negur palid/ fu-urie. Doar rndurile cavaleriei se
"ntindeau pe -ai -ulte leghe. Cu siguran tiaser o pdure "ntreag ca s fac parii "nali care
susineau fla-urile. aini i-ense de atac erau aliniate pe -arginea ier+oas a dru-ului ro8ei/
catapulte i tre+uete i +er+eci pe roi/ -ai "nali dect un o- clare. Erfurile de oel ale
lncilor erau "nvpiate de lu-ina soarelui/ de parc sngerau de,a/ "n ti-p ce pavilioanele
cavalerilor i lor8ilor de rang "nalt rsreau din iar+ ca nite ciuperci -tsoase. Catel*n v8u
oa-eni cu sulie i oa-eni cu s+ii/ oa-eni cu coifuri de oel i c-i de 8ale/ slugi/ arcai
"-podo+indu!i arcurile/ cruai conducnd crue/ porcari -nnd porci/ pa,i ducnd -esa,e/
scutieri ascuind s+ii/ cavaleri clare/ gr,dari ducnd de cpstru cai nrvai de lupt.
! 5unt "nspi-nttor de -uli oa-eni/ re-arc 5er Lendel anderl* "n ti-p ce traversau
vechiul arc de piatr de la care "i cptase nu-ele 3odul A-ar.
! Aa e/ "l apro+ Catel*n.
Dup toate aparenele/ aproape toat cavaleria sudului se adunase la che-area lui Renl*.
:randafirul auriu al cetii 4ighgarden era peste tot/ cusut "n partea dreapt pe pieptul soldailor
i servitorilor/ fluturnd i flfind pe steagurile din -tase verde care "-podo+eau lncile i
suliele/ pictat pe scuturile atrnate "n faa pavilioanelor ocupate de fiii/ fraii/ verii i unchii
Casei :*rell. Catel*n o+serv i vulpea i florile Casei 6lorent/ -erele ver8i i roii ale Casei
6osso(a*/ vntorul clare al @ordului :arl*/ frun8ele de ste,ar ale fa-iliei ?a>heart/ cocorii
Casei Crane/ fluturii negri cu portocaliu ai fa-iliei ullendor.
Dincolo de ander/ lor8ii furtunii "i ridicaser stindardele ! stegarii lui Renl*/ devotai
casei 9ara!theon i Captului 6urtunii. Catel*n recunoscu privighetorile lui 9r*ce Caron/ penele
de gsc ale lui 3enrose i estoasa de -are a @ordului <ster-ont/ verde pe fond verde. Cu toate
acestea/ pe lng fiecare scut cunoscut -ai erau alte 8ece care!i erau strine/ purtate de lor8i
-runi/ ,urai stegarilor/ i de cavaleri rtcitori i clrei li+eri care se "nghesuiser s vin s!
# fac pe Renl* 9aratheon rege "n fapt/ nu nu-ai cu nu-ele.
5tindardul lui Renl* flutura sus/ deasupra tuturor celorlalte. Din vrful celui -ai "nalt turn
de atac/ o construcie colosal din ste,ar/ pe roi/ acoperit cu piei net+cite/ flutura cel -ai -are
drapel de lupt pe care Catel*n "l v8use vreodat ! o pn8 destul de -are ca s acopere -ai
-ulte sli/ cu cer+ul "ncoronat al Casei 9aratheon/ negru pe fundalul de aur strlucitor/ sltnd
-ndru i "nalt.
! Doa-na -ea/ au8i 8go-otulD o "ntre+ 4allis ollen apropiindu!se clare.
Catel*n ascult. 5trigte i cai neche8nd/ 8ngnit de ar-e i...
! .rale/ spuse ea. "naintau pe o pant do-oal ctre un ir de pavilioane viu colorate de pe
colin. :recnd printre ele/ "-+ul8eala devenea tot -ai -are/ sunetul tot -ai puternic. Bi apoi
Catel*n v8u. ai ,os/ su+ parapetele de piatr i le-n ale -icului castel/ avea loc o +usculad.
<ra un teren viran/ "n ,urul cruia fuseser ridicate garduri/ galerii i +ariere -o+ile. 5ute de
oa-eni se adunaser s priveasc/ poate -ii. Dup aspectul terenului/ distrus/ noroios i presrat
cu +uci de ar-uri 8i-ate i sulie rupte/ se luptau de -ai +ine de o 8i/ dar acu- sfritul era
aproape. ai puin de dou8eci de cavaleri r-seser clare/ atacndu!se i cioprindu!se "ntre
ei/ "n ti-p ce privitorii i lupttorii c8ui "i acla-au. E8u doi cai de lupt cu ar-uri ciocnindu!
se "n plin/ pr+uindu!se "ntr!un a-estec de oel i carne.
! .n turnir/ declar 4al ollen. Avea o predilecie pentru a anuna ceea ce se vedea cu
ochiul li+er.
! ?/ -inunat/ spuse Lendel anderl* "n ti-p ce un cavaler "ntr!o -antie "n culorile
curcu+eului
se rsuci pentru a i8+i cu dosul pal-ei/ cu o secure cu -nerul lung/ un +r+at care "l
ur-rea. 5cutul se fcu fr-e/ iar +r+atul se cltin "n a.
"-+ul8eala din faa lor le fcea "naintarea dificil.
! Doa-n 5tar>/ 8ise 5er Colen/ dac oa-enii ti ar fi att de +uni s atepte aici/ te!a
duce "naintea regelui.
! Cu- spui.
Catel*n ddu ordinul/ dei fu nevoit s ridice glasul ca s fie au8it peste hr-laia
turnirului. 5er Colen "i conduse calul "ncet prin -uli-e/ cu Catel*n "n ur-a lui. .n -ur-ur se
ridic dinspre gloat cnd un +r+at cu +ar+a rocat/ fr coif/ cu un grifon pe scut/ c8u la
p-nt "n faa unui cavaler voinic/ "n ar-ur al+astr. 5a+ia lui era de culoarea co+altului/ la fel
i +u8duganul pe care "l -nuia cu un efect att de puternic/ i calul ce purta pe ve-inte
"nse-nele heraldice ale Casei :arth/ soarele i luna.
! Ronnet cel Rou a c8ut/ +leste-ai fie 8eii/ "n,ur el.
! @oras a,unge pentru acel al+astru.../ rspunse un tovar/ "nainte ca vuietul s!i "nece
restul cuvintelor.
"nc un o- era c8ut/ prins su+ calul su rnit/ a-+ii urlnd de durere. 5cutierii alergar s
le vin "n a,utor.
Asta e o ne+unie/ gndi Catel*n. Du-ani adevrai "n toate prile i ,u-tate din regat "n
flcri/ iar Renl* ade aici i se ,oac de!a r8+oiul ca un +ieandru cu pri-a lui sa+ie de le-n.
Doa-nele din galerie i lor8ii erau captivai de "ncierare la fel de -ult ca i oa-enii de pe
teren. Catel*n "i cercet cu atenie. :atl ei tratase adesea cu lor8ii sudului i nu puini fuseser
oaspei la Riverrun. 0l recunotea pe @ordul athis Ro(an/ -ai voinic i -ai "nfloritor ca
oricnd/ cu copacul auriu al Casei sale desfurat pe ,iletca!i al+. Ceva -ai ,os sttea @ad*
?a>heart/ firav i delicat/ iar la stnga ei era @ordul Rand*ll :arl* de 4orn 4ill/ cu sa+ia lui
-are cu dou tiuri/ 9leste-ul 0ni-ii/ re8e-at de sptarul scaunului. 3e alii "i cunotea doar
dup +la8oane/ iar pe civa nu "i tia deloc.
0n -i,locul lor/ privind i r8nd/ cu tnra sa regin alturi/ sttea o fanto- cu o coroan
de aur.
'u e de -irare c lor8ii se adun "n ,urul lui cu atta ardoare/ gndi ea/ e Ro+ert renscut.
Renl* era fru-os/ aa cu- fru-os fusese Ro+ert/ cu picioare lungi i u-eri largi/ cu acelai pr
negru ca tciunele/ -oale i drept/ aceiai ochi de un al+astru intens/ acelai 8-+et dega,at.
Cununa su+ire care!i "ncon,ura fruntea prea c i se potrivete de -inune. <ra din aur -oale/ un
cerc de trandafiri/ lucrai cu -iestrieI "n fa se ridica un cap de cer+ din ,ad verde "nchis/ cu
ochi de aur i coarne de aur.
Cer+ul "ncoronat "-podo+ea i tunica verde de catifea a regelui/ cusut cu fir de aur pe
pieptI +la8onul Casei 9aratheon/ "n culorile Cetii 4ighgarden. 6ata cu care "-prea ,ilul era
tot din 4ighgarden: tnra lui regin/ argaer*/ fiica @ordului ace :*rell. Cstoria lor era
liantul care inea -area alian a sudului/ i Catel*n tia asta. Renl* avea dou8eci i unu de ani/
fata nu era -ai -are dect Ro++/ foarte drgu/ cu ochi +ln8i de cprioar i cu o coa- de pr
castaniu/ ondulat/ care!i cdea pe u-eri "n +ucle do-oale. Avea 8-+etul sfios i dulce.
3e c-pul de lupt/ un alt o- c8u de pe cal "n faa unui cavaler cu -antia "n culorile
curcu+eului/ iar regele "l acla-/ alturi de ceilali.
! @orasC "l au8i Catel*n strignd. @oras 4igh!gardenC Regina +tu din pal-e e-oionat.
Catel*n se "ntoarse s vad sfritul scenei. Doar patru +r+ai -ai r-seser acu- "n
lupt i nu era greu de ghicit cine era preferatul regelui i al -uli-ii. 'u!# "ntlnise niciodat pe
@oras :*rell/ dar chiar i "n "ndeprtatul nord se au8eau poveti despre +r+ia tnrului Cavaler
al 6lorilor. 5er @oras clrea un ar-sar al+/ "nalt/ "n 8ale argintii i lupta cu o secure cu -ner
lung. Coiful "i era +r8dat la -i,loc de o creast de trandafiri aurii.
Doi dintre ceilali supravieuitori fcuser cau8 co-un. 5e npustir cu caii spre
cavalerul "n ar-ura de culoarea co+altului. Cnd se apropiar din a-+ele pri/ cavalerul al+astru
"i struni calul/ i8+indu!# pe unul dintre +r+ai direct "n fa cu scutul su despicat/ "n ti-p ce
calul negru al acestuia "l pocni pe cellalt cu potcoava de oel. 0ntr!o clipit/ unul dintre lupttori
era do+ort de pe cal/ iar cellalt se cltina. Cavalerul al+astru "i ls scutul 8dro+it s cad la
p-nt/ pentru a!i eli+era +raul stng/ i pe ur- Cavalerul 6lorilor se npusti asupra lui.
3ovara ar-urii nu di-inua defel graia i rapiditatea cu care se -ica 5er @oras/ cu -antia
"nvol+urat/ "n culorile curcu+eului.
Calul al+ i calul negru se rotir ca doi "ndrgostii la dansul recoltei/ clreii oferindu!i
ar-e "n loc de srutri. 5ecurea lung strluci i +u8duganul se rsuci. A-+ele ar-e erau +oante/
dar cu toate acestea 8ngneau "ngro8itor. 6r scut/ cavalerul al+astru lua loviturile "n plin. 5er
@oras "i revrsa loviturile asupra capului i!a u-erilor si/ "n ti-p ce -uli-ea striga
4ighgardenC. Cellalt "i rspundea cu +u8duganul/ dar de fiecare dat cnd -ciuca se apropia/
lovind cu putere/ 5er @oras ae8a "n faa ei scutul su verde/ 8dro+it/ cu +la8onul celor trei
trandafiri aurii. Cnd securea i8+i din spate -na cavalerului al+astru/ 8+urndu!i +u8duganul/
-uli-ea "ncepu s urle ca un ani-al. Cavalerul 6lorilor ridic securea pentru lovitura final.
Cavalerul al+astru atac. Ar-sarii se ciocnir/ securea tocit lovi "n platoa al+astr/
8griat/ dar/ cu-va/ cavalerul al+astru reui s prind -nerul "ntre degetele acoperite de
-nua de oel. ? s-ulse din -na lui 5er @oras i/ dintr!odat/ cei doi se luptau clare/ corp la
corp/ i o clip -ai tr8iu se pr+ueau. 0n ti-p ce caii se deprtar unul de altul/ cei doi c8ur
la p-nt/ cu o putere 8dro+itoare. @oras :*rell/ dedesu+t/ prelua fora i-pactului. Cavalerul
al+astru scoase un pu-nal i deschise vi8iera lui :*rell. Euietul -uli-ii era att de puternic
"nct Catel*n nu putu s aud ce a spus 5er @oras/ dar v8u cuvntul conturndu!se pe +u8ele
sale "nsngerate: Capitule8.
Cavalerul al+astru se ridic "n picioare/ cltinn!du!se/ i "i ridic pu-nalul "n direcia lui
Renl* 9aratheon/ salutul unui ca-pion ctre regele su. 5cutierii nvlir "n aren pentru a!#
a,uta pe cavalerul "nfrnt s se ridice "n picioare. Cnd "i scoaser coiful de pe cap/ Catel*n fu
uluit s vad ct de tnr era. 'u putea fi -ai -are dect Ro++ cu -ai -ult de doi ani. 9iatul
ar fi putut fi la fel de drgla ca i sora lui/ dar +u8a spart/ ochii chiori i sngele iroind prin
prul su "nclcit fceau "ndoielnic aceast ase-nare.
! Apropie!te/ "i strig Regele Renl* ca-pionului. 5e "ndrept chioptnd ctre galerie.
E8ut de
aproape/ strlucitoarea ar-ur al+astr nu -ai prea -agnificI avea pretutindeni
8grieturi/ ur-e de +u8dugane i de ciocane de r8+oi/ sco+ituri lsate de s+ii/ fisuri "n platoa
i!n coiful e-ailate. antia "i atrna "n 8drene. Dup felul "n care se -ica/ o-ul din spatele
ar-urii nu era -ai puin dr-at. Cteva glasuri "l acla-ar strignd :arthC i/ lucru curios/ ?
6ru-useeC ? 6ru-useeC/ dar cei -ai -uli r-aser tcui. Cavalerul al+astru "ngenunche
"naintea regelui.
! "nli-ea :a/ spuse el cu glasul "n+uit de coif.
! <ti tot ceea ce no+ilul tu tat a spus c eti/ rsun glasul lui Renl* peste c-pul de
lupt. @!a- v8ut pe 5er @oras do+ort de pe cal o dat sau de dou ori/ dar niciodat chiar "n
-aniera asta.
! Asta n!a fost o do+orre de pe cal cu- se cuvine/ se plnse un arca +eat din apropiere/ cu
trandafirul Casei :*rell cusut pe pieptar. .n truc -rav/ s!# trag pe flcu ,os de pe cal.
Gloata "ncepu s!i dea dru-ul la gur.
! 5er Colen/ "i "ntre+ Catel*n escorta/ cine e o-ul i de ce au atta aversiune fa de elD
5er Colen se "ncrunt.
! 3entru c nu e +r+at/ doa-na -ea. Aceea este 9rienne din :arth/ fiica @ordului 5el(*n/
@uceafrul de 5ear.
! 6iicaD <ra oripilat.
! 9rienne cea 6ru-oas/ "i spun oa-enii/ dei nu pentru chipul ei/ dac nu vor s fie
che-ai s apere acele cuvinte cu trupurile lor.
0l au8i pe Regele Renl* declarnd!o pe @ad* 9rienne de :arth "nvingtoarea -arii +tlii
de la 3odul A-ar/ ulti-a r-as pe cal dintr!o sut aispre8ece cavaleri.
! 0n calitate de ca-pion/ poi s!-i ceri orice favoare vrei. Dac st "n puterile -ele/ "i
aparine.
! "nli-ea :a/ rspunse 9rienne. Cer onoarea de a avea un loc "n rndul Gr8ii
Curcu+eului. A vrea s fiu unul dintre cei apte str,eri ai ti/ s!i "nchin viaa -ea i s -erg
oriunde -ergi tu/ s clresc alturi de tine i s te p8esc de toate relele.
! 9ine/ 8ise el. Ridic!te i scoate!i coiful. 6ata fcu aa cu- i!a cerut. Bi/ cnd "i scoase
coiful/ Catel*n "nelese vor+ele lui 5er Colen.
6ru-oasa "i spuneau... "n +at,ocur. 3rul de su+ vi8ier era un cui+ de veverie din paie
-urdare/ iar chipul... ?chii erau -ari i foarte al+atri/ ochi de fetican/ "ncre8tori i
nevinovai/ dar restul... Avea trsturi largi i grosolane/ dini proe-ineni i str-+i/ gura prea
-are/ +u8ele att de groase "nct preau u-flate. ? -ie de pistrui "i ptau o+ra,ii i fruntea/ iar
nasul "i fusese spart de nenu-rate ori. 0ni-a lui Catel*n se u-plu de -il. <Fist vreo fiin
-ai nefericit dect o fe-eie urtD
Bi totui/ cnd Renl* ddu la o parte -antia sfiat i "i leg "n loc o -antie!curcu+eu/
9rienne din :arth nu prea nefericit. H-+etul "i lu-in faa i glasul "i rsuna puternic i
-ndru cnd spuse:
! Eiaa -ea pentru a ta/ "nli-ea :a. De a8i "nainte sunt scutul tu/ ,ur pe 8eii vechi i noi.
<ra dureros s ve8i felul "n care se uita la rege ! "l privea de sus "n ,os/ fiind cu -ai -ult de o
pal- -ai "nalt/ dei Renl* era aproape al fel de "nalt cu- fusese fratele su.
! "nli-ea :aC 5er Colen de Greenpools co+or" de pe cal/ apropiindu!se de galerie. 0i cer
per-isiunea. Ae8 ,os un genunchi. A- onoarea s i!o aduc pe @ad* Catel*n 5tar>/ tri-is ca
-esager al fiului su/ Ro++/ @ord de Linterfell.
! @ord de Linterfell i Rege al 'ordului/ ser/ "l corect Catel*n. Descleca i "nainta lng
5er Colen.
Regele Renl* prea surprins.
! @ad* Catel*nD 'e face o deose+it plcere. 5e "ntoarse ctre tnra sa regin: argaer*/
draga -ea/ aceasta este @ad* Catel*n 5tar> de Linterfell.
! <ti ct se poate de +inevenit aici/ @ad* 5tar>/ 8ise fata/ plin de dulce curtoa8ie. Regret
pierderea pe care ai suferit!o.
! <ti a-a+il/ rspunse Catel*n.
! Doa-na -ea/ "i ,ur/ voi avea gri, ca @annister s rspund pentru uciderea soului tu/
declar regele. Cnd voi ocupa De+arcaderul Regelui/ "i voi tri-ite capul lui Cersei.
Bi asta -i!l va aduce pe 'ed "napoiD se "ntre+ ea.
! Ea fi "ndea,uns ca s tiu c s!a fcut dreptate/ stpne.
! "nli-ea :a/ o corect aspru 9rienne cea Al+astr. Bi ar tre+ui s "ngenunche8i cnd te
"nfie8i "naintea regelui.
! Diferena dintre stpn i "nli-e este -ic/ doa-na -ea/ rspunse Catel*n. @ordul
Renl* poart coroan/ ca i fiul -eu. Dac doreti/ pute- s st- aici/ "n noroi/ i s de8+ate-
ce onoruri i ce titluri se cuvin fiecruia/ dar -i se pare c ave- pro+le-e -ai urgente de
discutat.
Civa dintre lor8ii lui Renl* "ncepur s 8+iere la au8ul acestor vor+e/ dar regele rse doar.
! 9ine 8is/ doa-na -ea. Ea fi ti-p destul pentru politeuri cnd r8+oiul se va sfri.
5pune!-i/ cnd are de gnd fiul tu s se "ndrepte "-potriva 4arren!haluluiD
3n ce va afla dac regele "i era prieten sau du-an/ Catel*n nu voia s!i de8vluie nici
cea -ai -ic parte din inteniile lui Ro++.
! 'u sunt -e-+r a consiliilor de r8+oi ale fiului -eu/ stpne.
! Atta ti-p ct "-i las i -ie civa @annisteri/ n!a- s - plng. Ce!a fcut cu
RegicidulD
! )ai-e @annister e inut ostatic la Riverrun.
! < "nc "n viaD @ordul athis Ro(an prea de8a-git.
'ucit/ Renl* spuse:
! 5e pare c lupul strvechi este -ai +lnd dect leul.
! ai +lnd dect @annisterii/ -ur-ur @ad* ?a>heart cu un 8-+et a-ar/ "nsea-n -ai
uscat ca -area.

! <u nu-esc asta sl+iciune. @ordul Rand*ll :artl* avea o +ar+ scurt/ epoas/ i
renu-ele c vor+ea pe leau. 6r s te ,ignesc/ @ad* 5tar>/ dar ar fi fost -ult -ai ni-erit ca
@ordul Ro++ s vin personal s aduc regelui o-agiile sale dect s se ascund dup fustele
-a-ei.
! Regele Ro++ duce un r8+oi/ rspunse Catel*n cu glacial politee/ nu se ,oac la
turniruri.
Renl* rn,i/
! @as!o -ai -oale/ @ord Rand*ll/ - te- c eFagere8i. 6cu se-n unui slu,itor "-+rcat
"n livreaua Captului 6urtunii. Gsete un loc pentru "nsoitorii doa-nei i ve8i s ai+ tot ce le
tre+uie. @ad* Catel*n va sta "n propriul -eu pavilion. De vre-e ce @ordul Cas(ell a fost att de
+un s - lase s!i folosesc castelul/ nu a- nevoie de el. Doa-na -ea/ dup ce te odihneti/ voi
fi onorat s te ave- alturi la ospul pe care "l d @ordul Cas(ell "n aceast sear. .n osp de
adio. te- c do-nia sa e ner+dtor s vad plecat hoarda -ea "nfo-etat.
! 'u!i adevrat/ "nli-ea :a/ protest un tnr su+ire care tre+uia s fie Cas(ell. Ce este
al -eu "i aparine.
! ?ri de cte ori cineva "i spunea asta fratelui -eu Ro+ert/ el o lua de +un/ rspunse
Renl*. 6iice aiD
! Da/ "nli-ea :a/ dou.
! Atunci -ulu-ete 8eilor c nu sunt Ro+ert. Dulcea -ea regin este singura fe-eie pe
care o doresc. Renl* "ntinse -na s o a,ute pe argaer* s se ridice "n picioare. Eo- -ai
discuta dup ce te!ai odihnit/ @ad* Catel*n.
Renl* "i conduse soia "napoi ctre castel/ "n ti-p ce slu,itorul lui o "ndru- pe Catel*n
spre pavilionul de -tase al regelui.
! Dac ai nevoie de ceva/ nu tre+uie dect s ceri/ doa-na -ea.
Catel*n nici nu!i putea i-agina de ce anu-e ar -ai putea avea nevoie "n afar de lucrurile
care!i fuseser de,a puse la dispo8iie. 3avilionul era -ai -are dect slile principale ale -ultor
hanuri i aveau tot confortul: so-iere cu pene i +lnuri de "nvelit/ o cad din le-n i ara-/
suficient de -are pentru dou persoane/ -angaluri ca s "ndeprte8e frigul nopii/ scaune din
piele/ o -as de scris cu pene de gsc i cli-ri/ castroane cu piersici/ prune i pere/ o caraf
cu vin lng un set de cupe de argint/ cufere de cedru/ "nesate cu hainele/ crile/ hrile i
,ocurile lui Renl*/ o harp "nalt i o tol+ cu sgei/ o pereche de oi-i de vntoare cu co8ile
roii/ un verita+il depo8it de ar-e -ici. 'u se 8grcete la ni-ic acest Renl*/ gndi Catel*n/
privind de ,ur!"-pre,ur. 'u e de -irare c oastea lui "naintea8 att de "ncet.
Chiar la intrare/ ar-ura lui sttea de stra,/ o plato verde!pdure/ cu accesoriile gravate
cu aur/ cu coiful "ncoronat cu o pereche i-ens de coarne aurii. ?elul era att de +ine lefuit
"nct Catel*n se vedea oglindit pe suprafaa lucioas a platoei/ privindu!se ca din adncurile
unui ia8 verde/ adnc. Chipul unei fe-ei "necate/ gndi Catel*n. :e poi "neca "n durereD 5e
"ntoarse +rusc/ furioas pe propria ei sl+iciune. 'u avea ti-p s!i per-it luFul de a se
autoco-!pti-i. :re+uia s!i spele praful de pe pr i s se schi-+e "ntr!o rochie potrivit
pentru ospul unui rege.
5er Lendel anderl*/ @ucas 9lac>(ood/ 5er 3er!(*n 6re* i ceilali co-panioni de
o+rie no+il o "nsoir la castel. 5ala -are a fortreei @ordului Cas(ell putea fi nu-it -are
cu indulgen/ dar se gsea loc pe +ncile "nesate pentru oa-enii lui Catel*n/ printre cavalerii lui
Renl*. @ui Catel*n "i fu re8ervat un loc "ntre @ordul athis Ro(an/ cel cu faa roie/ i ,ovialul
5er )on 6osso(a*. 5er )on fcea glu-e/ "n ti-p ce @ordul athis se interes politicos de starea
de sntate a tatlui ei/ a fratelui i a copiilor.
9rienne de :arth fusese ae8at "n cellalt capt al -esei de onoare. 'u se "-+rcase ca o
fe-eie/ ci alesese straiele de cavaler: o ,iletc de catifea/ cu +la8onul "n ptrate trandafirii i
a8urii/ pantaloni i ci8-e i o centur de sa+ie din piele fin/ iar noua sa -antie!curcu+eu i se
revrsa pe spate. :otui/ nici un fel de ve-inte nu puteau s!i -asche8e urenia: -inile
i-ense/ acoperite de pistrui/ faa -are i ltrea/ dinii ieii "n afar. 6r ar-ur/ trupul ei
prea di8graios/ cu olduri largi i picioare groase/ adus de spate i cu u-eri -usculoi/ dar nici
ur- de sn. Bi era li-pede din fiecare -icare a ei c 9rienne tia asta i suferea. Eor+ea nu-ai
cnd era "ntre+at i rareori "i ridica privirea din farfurie.
ncare era din +elug. R8+oiul nu afectase +ogia legendar a cetii 4ighgarden. 0n
ti-p ce +ar8ii cntau i acro+aii se ddeau de!a dura/ "ncepur s aduc pere "n-uiate "n vin i
trecur la pete cu ci-+ru/ rulat prin sare i pr,it/ i clapon u-plut cu ceap i cu ciuperci. ai
erau felii -ari de pine neagr/ -or-ane de napi i poru-+ dulce i -a8re/ ,a-+oane i-ense i
carne de gsc fript i strchini de le-n pline de tocan de vnat cu +ere i or8. Ca desert/
servitorii @ordului Cas(ell aduser tvi cu pateuri din +uctriile castelului/ le+ede de frica i
unicorni din 8ahr/ pr,ituri cu l-ie "n for- de trandafiri/ +iscuii cu -iere i tarte cu -ure/
cro!chete cu -ere i roi de +rn8 untoas.
ncrurile +ogate "i fcur grea lui Catel*n/ dar nu se cuvenea s dea dovad de
sl+iciune cnd att de -ulte depindeau de tria ei. anc cu-ptat/ uitndu!se la +r+atul
acesta care!i spunea rege. Renl* edea la -as cu tnra lui soie i cu fratele ei "n dreapta. 0n
afar de +anda,ul din pn8 al+ pe care "l avea "n ,urul frunii/ 5er @oras nu prea s fie grav
afectat de accidentele 8ilei. <ra/ "ntr!adevr/ fru-os/ aa cu- +nuise Catel*n. Cnd nu erau
sticloi/ ochii si erau vii i inteligeni/ prul "i era o revrsare de +ucle re+ele/ castanii/ pe care
orice fecioar le!ar fi invidiat. "i "nlocuise -antia 8drenuit de la turnir cu una nou/ din aceeai
-tase strlucitoare ca a Gr8ii Curcu+eului aflate "n slu,+a lui Renl*/ prins cu trandafirul auriu
al casei 4ighgarden.
Din cnd "n cnd/ Regele Renl* "i vra "n gur lui argaer* cu vrful pu-nalului/ +ucele
de -ncruri alese/ sau se apleca s!i ae8e un srut uor pe o+ra8/ dar 5er @oras era cel cu care
"-prea cele -ai -ulte glu-e i confidene. Regele -nca i +ea cu plcere/ era evident/ dei
nu prea nici gur-and/ nici +eiv. Rdea des i cu poft i vor+ea cordial cu lor8ii de o+rie
no+il i cu slu,itorii de rnd deopotriv.
.nii dintre oaspeii si erau -ai puin -oderai. 9eau prea -ult i se gro8veau prea
8go-otos/ dup gustul ei. 6iii @ordului Lillu-/ )osia i <l*as/ discutau aprins despre cine va
trece pri-ul de 8idurile de la De+arcaderul Regelui. @ordul Earner legna "n poal o servitoare/
srutnd!o pe gt "n ti-p ce o -n "i aluneca pe corsetul fetei. Gu*ard cel Eerde/ care se visa
cntre/ ciupea cor8ile unei harpe/ ofe!rindu!le o strof despre legatul co8ilor de lei cu
noduri/ din care o parte ri-a. 5er ar> ullendore aduse o -ai-u neagr cu al+ i o
hrni cu +ucele de -ncare din propria lui farfurie/ "n ti-p ce 5er :anton al rului Rou
6osso(a* se urc pe -as i ,ur c!# va o-or" pe 5andor Clegane "ntr!o lupt corp la corp.
)ur-ntul ar fi putut fi privit cu -ai -ult sole-nitate dac 5er :anton nu ar fi stat cu un picior
"ntr!un castron cu sup pe cnd "l fcea.
Cul-ea ne+uniei fu atins cnd un +ufon dolofan iei sltnd dintr!o cutie de tinichea/ cu
un cap de leu din pn8/ i "l fugri pe pitic "n ,urul -eselor/ co!tonogindu!# peste cap cu o
+ic. 0n cele din ur-/ Regele Renl* ceru s!i spun de ce "l +tea pe fratele su.
! De ce/ "nli-ea :aD 5unt Regicidul/ rspunse +ufonul.
! < Regicidul/ ne+unul ne+unilor/ spuse Renl*/ i sala rsun de hohote de rs.
@ordul Ro(an/ ae8at lng ea/ nu se altur distraciei.
! 5unt cu toii att de tineri/ spuse el.
<ra adevrat. Cavalerul 6lorilor nu a,unsese la cea de!a doua aniversare a sa cnd Ro+ert #!
a ucis pe 3rinul Rhaegar/ la :rident. Doar puini dintre ceilali fuseser cu -ult -ai -ari.
6useser prunci pe vre-ea )afului de la De+arcaderul Regelui/ i doar nite +ieandri cnd
9alon Gre*,o* a ridicat 0nsulele de 6ier la r8-eri. 5unt "nc ne"nsngerai/ gndi Catel*n "n
ti-p ce!# privea pe @ordul 9r*ce "nde-nndu!# pe 5er Ro+ar s ,ongle8e cu o pereche de
pu-nale.
3entru ei totul e "nc un ,oc/ un turnir/ i tot ceea ce vd este ansa de a a,unge la glorie/
onoare i trofee. 5unt +aieandri "-+tai de cntece i poveti i/ ase-enea +ieandrilor/ se cred
ne-uritori.
! R8+oiul "i va "-+trni/ spuse Catel*n/ aa cu- ne!a "-+trnit pe noi. 6usese doar o
fetican cnd Ro+ert/ 'ed i )on Arr*n i!au ridicat fla-urile "-potriva lui Aer*s :argar*en/ iar
cnd r8+oiul s!a sfrit/ era fe-eie. 0i co-pti-esc.
! De ceD o "ntre+ @ordul Ro(an. .it!te la ei. 5unt tineri/ puternici/ plini de via i de
voioie. Bi poft trupeasc/ da/ att de -ult "nct nu tiu cu- s!o foloseasc. uli +astar8i vor
fi 8-islii "n noaptea asta/ i!o ,ur. De ce s!i co-pti-etiD
! 3entru c nu va dura/ rspunse Catel*n cu tristee. 3entru c sunt cavalerii verii i iarna
se apropie.
! @ad* Catel*n/ te "neli. 9rienne o privi cu ochii si la fel de al+atri ca ar-ura pe care o
purta. 0arna nu va veni niciodat pentru unii ca noi. De vo- -uri "n lupt/ cu siguran vor cnta
despre noi/ iar "n cntece este "ntotdeauna var. 0n cntece/ toi cavalerii sunt galani/ toate
fecioarele sunt fru-oase i soarele strlucete "ntotdeauna.
0arna vine pentru noi toi/ gndi Catel*n. 3entru -ine a venit cnd a -urit 'ed. Ea veni i
pentru tine/ copil/ i -ai curnd dect ai vrea. 'u avu ini-a s spun asta.
Regele o scoase din "ncurctur:
! Catel*n/ o strig Renl*/ si-t nevoia s iau puin aer. Eii cu -ine la o pli-+areD
Catel*n se ridic "ndat.
! A fi onorat.
9rienne era i ea "n picioare.
! "nli-ea :a/ d!-i doar o clip s!-i "-+rac 8alele. '!ar tre+ui s iei fr protecie.
Regele Renl* 8-+i.
! Dac nu sunt "n siguran "n ini-a castelului @ordului Cas(ell/ "ncon,urat de oastea -ea/
o sa+ie "n plus nu va conta... 'ici -car sa+ia ta/ 9rienne. Aa8!te i -nnc. Dac voi avea
nevoie/ a- s tri-it dup tine.
Cuvintele regelui o lovir parc -ai puternic dect toate loviturile pe care le pri-ise "n
dup!a-ia!8a aceea.
! Cu- i!e voia/ "nli-ea :a.
9rienne se ae8/ cu ochii plecai. Renl* o lu pe Catel*n de +ra i o conduse afar din
sal/ trecnd pe lng un str,er care sttea pleotit i care se "ndrept att de repede "nct
aproape c!i scp sulia. Renl* "l +tu pe u-r i lu totul "n glu-.
! 3e aici/ doa-na -ea. Regele o duse/ printr!o u ,oas/ "ntr!un turn cu scri. 0n ti-p ce
"ncepur s urce/ spuse: "nt-pltor/ 5er 9arristan 5el-* se afl la Riverrun/ cu fiul tuD
! 'u/ rspunse ea nedu-erit. 'u -ai e cu )offre*D <ra @ordul Co-andant al Gr8ii
Regale.
Renl* cltin din cap.
! @annisterii i!au spus c e prea +trn i i!au dat Cinelui -antia sa. A- au8it c a prsit
De+arcaderul Regelui ,urnd s se pun "n slu,+a adevratului rege.
antia aceea pe care a cerut!o ast8i 9rienne era cea pe care o pstra- pentru 5el-*/ "n
sperana c!i va pune sa+ia "n slu,+a -ea. Cnd nu a aprut la 4ighgarden/ -!a- gndit c
poate a plecat la Riverrun.
! 'oi nu l!a- v8ut.
! <ra +trn/ "ntr!adevr/ dar "nc de nde,de. 5per c nu i s!a "nt-plat ni-ic ru.
@annisterii sunt nite -ari ntri. ai urcar cteva trepte. 0n noaptea -orii lui Ro+ert/ i!a-
oferit soului tu o sut de oteni i l!a- "nde-nat s!# ia pe )offre* su+ o+lduirea lui. De -!ar
fi ascultat/ ast8i ar fi fost regent i nu -ai era nevoie ca eu s revendic tronul.
! 'ed te!a refu8at. Catel*n tia.
! A ,urat s!i apere pe copiii lui Ro+ert/ spuse Renl*. '!a- avut puterea s acione8 de
unul singurI aadar/ cnd @ordul <ddard -!a refu8at/ n!a- avut de ales dect s fug. Dac a fi
r-as/ tia- c regina ar fi avut gri, s nu!i supravieuiesc prea -ult ti-p fratelui -eu.
Dac ai fi r-as i i!ai fi acordat lui 'ed spri,inul/ poate c ar fi fost "nc "n via/ gndi
Catel*n cu a-rciune.
! i!a plcut destul de -ult soul tu/ doa-na -ea. 0i era prieten devotat lui Ro+ert/ tiu
asta/ dar nu voia s asculte i nu voia s se plece. .ite/ vreau s!i art ceva.
A,unseser "n capul scrilor. Renl* deschise o u de le-n i pir afar/ pe acoperi.
6ortreaa @ordului Cas(ell nu era nici pe departe destul de "nalt ca s poat fi nu-it turn/ dar
inutul era "ntins i neted/ iar Catel*n putu vedea la leghe deprtare/ "n toate direciile. ?ri"ncotro
privea/ vedea focuri. Acopereau p-ntul ca nite stele c8toare i/ ase-enea stelelor/ erau
nesfrite.
! 'u-r!le/ dac vrei/ doa-na -ea/ opti Renl*. Eei nu-ra pn cnd se lu-inea8 de
8iu dinspre rsrit. "ntre+ cte focuri ard "n prea,-a River!runului "n seara aceasta.
Catel*n au8ea sunetul "ndeprtat al unei -u8ici/ purtat de vnt dinspre 5ala are/
furindu!se prin noapte. 'u "ndr8nea s nu-ere stelele.
! A- au8it c fiul tu a traversat Gtul cu dou8eci de -ii de oteni dup el/ continu
Renl*. Acu-/ c lor8ii :ridentului sunt cu el/ s!ar putea s conduc patru8eci de -ii.
'u/ gndi ea/ nici pe departe att de -uli/ a- pierdut oa-eni "n lupta/ iar pe alii la seceri.
! A- de dou ori -ai -uli aici/ spuse Renl*/ iar aceasta e doar o parte din puterea -ea.
ace :*rell a r-as la 4ighgarden cu ali 8ece -ii/ a- o garni8oan puternic la Captul
6urtunii i foarte curnd cei din Dorne -i se vor altura cu toat puterea lor. Bi nu!# uita pe
fratele -eu 5tannis/ care stpnete 3iatra Dragonului i "i are su+ co-anda sa pe lor8ii -rii
"nguste.
! 5!ar prea c tu eti cel care #!a uitat pe 5tannis/ spuse Catel*n/ -ai tios dect
intenionase.
! 3reteniile sale/ vrei s spuiD Renl* "ncepu s rd. 5 vor+i- deschis/ doa-na -ea.
5tannis ar fi un rege "ngro8itor. Bi nici nu are anse s devin rege.
?a-enii "l respect/ chiar se te- de el/ dar foarte puini l!au iu+it vreodat.
! :otui/ e fratele tu -ai -are. Dac ar fi ca vreunul dintre voi s ai+ dreptul s stea pe
:ronul de 6ier/ acela tre+uie s fie @ordul 5tannis.
Renl* ridic din u-eri.
! 5pune!-i ce drept a avut vreodat fratele -eu Ro+ert asupra :ronului de 6ierD 'u
atept rspunsul ?/ se vor+ea despre legturile de snge dintre 9aratheon i :argar*en/ despre
cstorii de!acu- o sut de ani/ de fii -e8ini i fiice -ai -ari. 0n afar de aesteri/ pe ni-eni nu
interesea8 ni-ic din toate acestea. Ro+ert i!a ctigat tronul cu ciocanul de r8+oi. "i roti
+raul pe deasupra focurilor de ta+r care ardeau din 8are!n 8are. <i +ine/ iat drepturile -ele/ la
fel de "nte-eiate precu- au fost vreodat ale lui Ro+ert. Dac fiul tu - spri,in/ aa cu- #!a
spri,init pe Ro+ert tatl su/ nu - va gsi lipsit de -rini-ie. 0i voi confir-a +ucuros toate
p-nturile/ titlurile i onorurile. 3oate do-ni la Linter!fell/ dac vrea. 3oate chiar s continue
s!i spun Regele 'ordului/ dac poftete/ atta ti-p ct "i pleac genunchiul i - recunoate
drept suveran. Rege e doar un cuvnt/ dar credin/ loialitate/ supunere/ acestea tre+uie s!-i
revin -ie.
! Bi dac nu i le va da/ stpneD
! A- de gnd s fiu rege/ doa-na -ea/ i nu al unui regat fr-iat. 'u pot s!o spun -ai
rspicat. Acu- trei sute de ani/ un rege 5tar> a "ngenuncheat "n faa lui Aegon Dragonul cnd a
v8ut c nu poate
spera s triu-fe. Asta a fost "nelepciune. Bi fiul tu tre+uie s fie "nelept. Cnd -i se va
altura/ acest r8+oi va fi ca i ter-inat. 'oi... Renl* se "ntrerupse dintr!odat. Asta ce -ai eD
Hornitul lanurilor vesti ridicarea +arierei!ghi!lotin. )os/ "n curtea de dedesu+t/ un clre
cu un coif "naripat "i 8ori calul "nspu-at pe su+ epue.
! Che-ai regele/ strig el. Renl* sri pe un crenel.
! 5unt aici/ ser.

! "nli-ea :a. Clreul ddu pinteni calului i se apropie. A- venit ct de iute a- putut.
De la captul 6urtunii. 5unte- asediai/ "nli-ea :a. 5er Cortna* "i apr/ dar...
! Dar... e i-posi+il. A fi aflat dac @ordul :*(in ar fi plecat de la 4arrenhal.
! 'u sunt @annisterii/ stpnul -eu. @a pori este @ordul 5tannis. Regele 5tannis "i 8ice
acu-.

JON


Rafalele de ploaie +iciuiau faa lui )on/ "n ti-p ce traversa/ dnd pinteni calului/ prul
u-flat. Alturi de el/ @ordul Co-andant or-ont "i scutur gluga pelerinei/ -or-ind
"n,urturi la adresa vre-ii. Cor+ul "i sttea pe u-r/ cu penele 8+urlite/ la fel de ud i de
-orocnos ca i 9trnul .rs. ? pal de vnt "-prtie "n ,urul lor frun8e ude/ legnndu!se ca
un crd de psri -oarte. 3durea +ntuit/ gndi )on cu tristee. 3durea "necat/ -ai degra+.
5pera c 5a- re8ista/ "n spatele coloanei. 'u era un +un clre nici pe vre-e +un/ iar
dup ase 8ile de ploaie p-ntul era nesigur/ nu-ai noroi -oale i pietre ascunse. Cnd vntul
+tea/ le arunca apa drept "n ochi. Hidul se scurgea/ pro+a+il/ ctre sud/ gheaa se topea/
a-estecndu!se cu ploaia cald/ pentru a se revrsa "n ruri i perdele de ap. 3ro+a+il c 3*p i
:oad stteau la -as/ lng foc/ "n sufragerie/ +nd vin fiert cu -irodenii. )on "i invidia. 4aina
ud de ln atrna pe el/ "-+i+at/ provocndu!i -ncri-i/
gtul i u-erii "l dureau "ngro8itor din cau8a greutii 8alelor i a sa+iei i se sturase de
cod "n sara-ur/ vit "n sara-ur i +rn8 uscat.
.ndeva/ "n fa/ un corn scoase un sunet tre-urat/ pe ,u-tate "necat de rpitul constant al
ploii.
! Cornul lui 9uc>(ell/ anun 9trnul .rs. Heii sunt +uni/ Craster e "nc acolo. Cor+ul
+tu o singur dat din aripile!i i-ense/ croncnind: 9o+/ i "i 8+urli din nou penele.
)on "i au8ise adesea pe fraii "n negru spunnd poveti despre Craster i fortreaa lui.
Acu- o va vedea cu ochii lui. Dup apte sate goale/ se te-user cu toii c o vor gsi pustie i
lipsit de via ca i celelalte/ dar se prea c vor fi scutii de asta. 3oate c 9trnul .rs va
pri-i/ "n sfrit/ unele rspunsuri/ gndi el. ?ricu-/ vo- scpa de ploaie.
:horen 5-all(ood ,urase c Craster era un prieten al Rondului/ "n ciuda reputaiei sale
du+ioase.
! ?-ul e pe ,u-tate ne+un/ n!a- s neg asta/ "i spusese 9trnului .rs/ dar i tu ai fi la
fel dac i!ai petrece toat viaa "n pdurea asta +leste-at. Chiar i aa/ n!a alungat niciodat un
dru-e de lng focul lui/ i nici nu!# iu+ete pe ance Ra*der. 'e va da un sfat +un.
Atta ti-p ct ne ofer o -ncare cald i ansa de a ne usca hainele/ voi fi -ulu-it.
D*(en spunea c Craster era un uciga/ un -incinos/ un violator i un la i +nuia c fcea
nego cu sclavi i de-oni.
! Bi -ai ru/ adugase +trnul pdurar scrnin!du!i dinii. ?-ul la are un -iros rece/ e
adevrat.
! )on/ porunci @ordul or-ont/ du!te "napoi de!a lungul coloanei i d de tire. Bi
rea-intete!le ofierilor c nu vreau s ave- neca8uri cu nevestele lui Craster. 5 fac +ine s!i
in -inile acas i s le vor+easc acestor fe-ei doar att ct e necesar.
! A- "neles/ stpne.
)on "i "ntoarse calul pe dru-ul pe care veniser. <ra plcut s nu!# -ai +at ploaia "n fa/
chiar dac doar pentru scurt ti-p. :oi cei pe lng care trecea parc plngeau. Coloana se
"ntindea pe o ,u-tate de -il de pdure.
0n -i,locul convoiului de +aga,e )on trecu pe lng 5a-(ell :arl* pr+uit "n a/ su+ o
plrie larg/ pleotit. Clrea un cal de traciune i "i conducea pe ceilali. Ropotul ploii pe
acoperitoarele coliviilor fcea cor+ii s crie i s +at din aripi.
! 3une o vulpe cu ei "nuntru/ strig )on.
Apa se scurse de pe +orul plriei lui 5a- cnd "i "nl capul.
! ?/ )on. 'u/ cor+ii doar ursc ploaia/ ca i noi.
! Cu- eti/ 5a-D
! .d. Grsanul reui s schie8e un 8-+et. :otui/ "nc n!a- -urit.
! 9ine. 6ortreaa lui Craster e chiar "n faa noastr. Dac 8eii sunt +uni/ ne va lsa s
"nnopt- la cldur.
5a- privi ne"ncre8tor.
! <dd cel :rist spune c Craster e un sl+atic "nspi-nttor. 5e cstorete cu fiicele sale
i nu respect nici un fel de legi/ "n afar de cele pe care le
face el. 0ar D*(en i!a spus lui Grenn c "n vene "i curge snge negru. a-a lui/ o
sl+atic/ s!a culcat cu un cerceta/ aa c el e un +as... Dintr!odat/ "i ddu sea-a ce era s
spun.
! .n +astard/ 8ise )on r8nd. 3oi s!o spui/ 5a-. A- -ai au8it cuvntul sta. Ddu pinteni
cluului su cu -ersul apsat. :re+uie s!# a,ung pe 5er ?tt*n. Ai gri, cu fe-eile lui Craster.
De parc 5a-(ell :arl* ar fi avut nevoie de un ase-enea avertis-ent. Eor+i- -ai tr8iu/ dup
ce poposi-.
)on "i duse vestea lui 5er ?tt*n L*thers/ care -ergea "-preun cu ariergarda. ic/ cu faa
stafidit/ de o vrst cu or-ont/ ser ?tt*n avea -ereu un aer o+osit/ chiar i la Castelul 'egru/
iar ploaia "l +tuse fr -il.
! Eeti +inevenite/ spuse el. .-e8eala asta -i!a ptruns pn!n oase i fiecare ran a -ea
se plnge de durere.
@a "ntoarcere/ )on se "ndeprt de coloan i!o lu pe!o scurttur/ prin desiul pdurii.
5unetele fcute de oa-eni i de cai se di-inuar/ "nghiite de u-eda sl+ticie verde/ i curnd
nu -ai au8ea dect ropotul linitit al ploii pe frun8e/ pe copaci i pe pietre. <ra pe la prn8/ dar
pdurea prea "ntunecat/ ca "n a-urg. )on "i croi dru- printre pietre i +ltoace/ printre ste,arii
-ari/ santinele gri!ver8ui i copaci de fier cu scoara neagr. 3e alocuri/ crengile for-au o +olt
i )on avu parte de un scurt rga8/ ferit de ploaia care rpia. Cnd trecu pe lng un castan lovit
de trsnet/ npdit de trandafiri al+i/ au8i un fonet "n tufiuri.
! 'lucC 5trig el. 'luc/ la -ine.
0ns cel care iei din tufiuri fu D*(en/ ducnd "n 8ig8ag un cal 8+urlit/ gri/ cu Grenn
clare lng el. 9trnul .rs "i desfurase cercetaii de o parte i de alta a coloanei principale/
s le prote,e8e -arul i s!i averti8e8e dac se apropia vreun ina-ic/ i nici -car "n privina lor
nu!i asu-ase nici un risc/ tri-indu!i doi cte doi.
! A/ tu erai/ @ord 5no(. D*(en afi un 8-+et de ste,ar/ cu dinii si str-+i/ cioplii din
le-n. Credea- c eu i +iatul a- dat peste vreunul dintre Ceilali. Gi!ai pierdut lupulD
! A plecat s vne8e.
'luc nu suporta s -earg cu coloana/ dar nu putea fi departe. Cnd poposeau ca s
"nnopte8e/ "i gsea dru-ul pn la cortul @ordului Co-andant.
! 5 pescuiasc/ -ai degra+/ pe u-e8eala asta/ 8ise D*(en.
! a-a -ea spunea -ereu c ploaia e +un pentru recolte/ interveni Grenn/ "ncura,ator.
! Da/ o recolt +un de -ucegai/ rspunse D*(en. Cel -ai +un lucru legat de ploaie e c
scutete o-ul s -ai fac +aie. Cloncni din dinii si de le-n.
! 9uc>(ell #!a gsit pe Craster/ le spuse )on.
! 0l pierduseD chicoti D*(en. Ee8i s nu dai trcoale pe lng soiile lui Craster/ - au8iD
)on 8-+i.
! @e vrei nu-ai pentru tine/ D*(enD D*(en "i clnni din nou dinii:
! 3oate c da. Craster are 8ece degete i un singur penis/ aa c nu nu-r dect pn la
unspre8ece. '!ar rata oca8ia s!i gseasc o pereche.
! Cte soii are/ de faptD "ntre+ Grenn.
! ai -ulte dect vei avea tu vreodat/ frioare. <i/ nu e aa de greu cnd i le creti
singur. .ite!i ani-alul/ 5no(.
'luc tropia pe lng calul lui )on/ cu coada "n sus/ cu +lana al+ 8+urlit "n +taia ploii.
5e -ica att de silenios/ "nct )on n!ar fi putut s spun eFact cnd a aprut. Calul lui Grenn se
sperie cnd "i si-i -irosul. Chiar i acu-/ dup -ai -ult de un an/ caii erau agitai "n pre8ena
lupului.
! Cu -ine/ 'lucC )on ddu pinteni calului/ spre 6ortreaa lui Craster.
'u!i "nchipuise niciodat c va vedea chiar un castel de piatr "n captul "ndeprtat al
Hidului/ dar "i i-aginase un fel de castel de p-nt cu curte interioar/ cu palisad i cu don,on
din le-n. 0n schi-+/ gsir un -or-an de gunoi/ o cocin/ un arc de oi gol i un castel din
chirpici/ fr ferestre/ care nu!i -erita nici pe departe nu-ele. <ra lung i scund/ spri,init cu
+uteni i acoperit cu iar+. Construcia era ae8at "n vrful unei ridicaturi prea -ici ca s fie
nu-it deal/ "ncon,urat de o "ntritur de p-nt. Rulee -aronii curgeau "n ,osul pantei !
acolo unde ploaia spase anuri "n 8idul de aprare !/ vr!sndu!se "n prul repede care cotea
ctre nord/ cu apele sale tul+uri transfor-ate de ploaie "ntr!un uvoi "ntunecos.
0n partea de sud!vest/ gsi o poart deschis/ flancat de dou cranii de ani-ale/ ridicate pe
rui "nali/ un urs/ "ntr!o parte/ un +er+ec "n cealalt. Al!turndu!se coloanei i trecnd poarta
clare/ )on o+serv c din craniul ursului atrnau "nc +uci de carne. 0n interior/ cercetaii lui
)ar-an 9uc>(ell i oa-enii din avangarda lui :horen 5-all(ood priponeau caii i se chinuiau
s ridice corturile. ? ceat de purcei r-au "n cocin/ "n ,urul unor scroafe i-ense/ trei la nu-r.
0n apropiere/ o feti scotea -orcovi dintr!o grdin/ goal/ "n ploaie/ "n ti-p ce dou fe-ei legau
un porc pentru tiere. Gipetele ani-alului erau ascuite i "ngro8itoare/ aproape u-ane "n
disperarea lor. Cinii de vntoare ai lui Chett ltrar sl+atic/ "n replic/ -rind i artndu!i
colii/ "n ciuda "n,urturilor lui/ "n ti-p ce o pereche de cini ai lui Craster ltrau la ei. Cnd "l
v8ur pe 'luc/ unii dintre cini se oprir i o luar la fug/ "n ti-p ce alii "ncepur s -rie.
@upul strvechi "i ignor/ la fel i )on.
<i +ine/ trei8eci dintre noi vor sta la cldur i se vor usca/ gndi )on dup ce studie cu
atenie castelul. 3oate chiar cinci8eci. @ocul era -ult prea -ic pentru a adposti dou sute de
oa-eni/ aa c -a,oritatea vor fi nevoii s r-n afar. Bi unde s!i ae8eD 3loaia transfor-ase
,u-tate din curtea 8idit "n +ltoace adnci pn la gle8ne/ iar cealalt ,u-tate era plin de
noroi. Aveau "n fa "nc o noapte -ohort.
@ordul Co-andant "i "ncredina calul lui <dd cel :rist. Cnd )on descleca/ <dd cura
noroiul de pe copitele calului su.
! @ordul or-ont e "n castel/ "l anun el. A spus s i te alturi. ai +ine las!# pe lup
afar/ pare destul de "nfo-etat ca s!# -nnce pe unul dintre copiii lui Craster. Adevrul e c i
-ie "-i e destul de foa-e ca s!# -nnc pe unul dintre copiii lui Craster/ nu-ai s!-i fie servit
fier+inte. 4ai/ du!te/ - ocup eu de calul tu. Dac "nuntru e cald i uscat/ s nu!-i spui. <u n!
a- fost invitat. "ndeprt o plcint de noroi ud de pe o potcoav. 'oroiul sta nu i se pare c
sea-n cu rahatulD 5!ar putea ca tot dealul s fie fcut din rahatul lui CrasterD
)on 8-+i.
! 3i a- au8it c e aici de -ult vre-e.
! 'u - "nveseleti. Du!te s te "ntlneti cu 9trnul .rs.
! 'luc/ stai/ ordon el.
.a de la intrarea "n 6ortreaa lui Craster era fcut din dou clape din +lan de cprioar.
)on se strecur printre ele/ aplecndu!se ca s treac pe su+ pragul scund de sus. Castelul duhnea
a funingine/ a +aleg i a cine ud. Aerul era greu de fu-/ dar/ cu-va/ tot u-ed. 3loaia se
prelingea prin gaura pentru fu- din acoperi. <ra o singur "ncpere/ cu un pod de dor-it
deasupra/ la care se a,ungea pe dou scri u+rede.
)on "i a-inti cu- se si-ise "n 8iua cnd au prsit Hidul/ e-oionat ca o fecioar/ dar
ner+dtor s "ntre8reasc -inunile i -isterele din spatele fiecrui nou ori8ont. <i +ine/ iat
una dintre -inuni/ "i spuse/ stnd i privind "ncperea sordid/ urt -irositoare. 6u-ul "neptor
"l fcea s lcri-e8e. 3cat c 3*p i :ad nu pot vedea ce pierd.
Craster sttea lng foc/ singurul o- care se +ucura de propriul scaun. 3n i @ordul
Co-andant or-ont fusese nevoit s se ae8e pe o +anchet co-un/ cu cor+ul +odognind pe
u-r. )ar-an 9uc>!(ell sttea "n spate/ picurnd din 8alele +late i ve-intele ude din piele
lucioas/ alturi de :horen 5-all(ood/ "-+rcat cu platoa i pelerina cu 8i+e!lin a rposatului
5er )are-*.
Eesta din +lan de oaie i -antia din piei cusute ale lui Craster contrastau prin aspectul lor
ponosit/ dar/ "n ,urul "ncheieturii groase/ avea o +rar ce strlucea ca aurul. 3rea un o-
puternic/ dei era acu- "n a-urgul vieii/ cu coa-a de pr cenuiu "ncrunind. .n nas plat i o
gur c8ut "i confereau o "nfiare crud/ iar una dintre urechi "i lipsea. Aadar/ este un sl+atic/
"i a-inti )on. Ca "n povetile 9trnei 'an despre oa-enii sl+atici care +eau snge din craniile
oa-enilor. Craster +ea/ se pare/ o +ere gl+uie/ apoas/ dintr!o cup cioplit "n piatr. 3oate c el
nu au8ise povetile.
! 'u l!a- -ai v8ut pe 9en,en 5tar> de trei ani/ "i spuse lui or-ont. Bi/ la drept vor+ind/
nu -i!a lipsit defel.
? ,u-tate de du8in de cei negri i vreo doi porci ciudai se strecurau printre +nci/ "n
ti-p ce
cteva fe-ei "nve-ntate "n piei 8drenuite de cprioar "-preau cornuri de +ut pline
cu +ere/ aau focul i tiau -orcovi i ceap "ntr!un ceaun.
! Ar fi tre+uit s treac pe aici anul trecut/ 8ise :horen 5-all(ood. .n cine veni
adul-ecnd "n ,urul su. 0l alung/ lovindu!# cu piciorul/ iar cinele schelli.
@ordul or-ont spuse:
! 9en "l cuta pe 5er La*-ar Ro*ce/ care a disprut cu Gared i cu tnrul Lill.
! Da/ -i!i a-intesc pe ia trei. @ordul nu era -ai "n vrst dect celuii tia. 3rea
-ndru ca s doar- su+ acoperiul -eu/ cu -antia lui de 8i+elin i cu ar-ura din oel negru.
5oiile -ele "l priveau i ele cu ochi +ovini. 3rivi cu coada ochiului ctre cea -ai apropiat dintre
fe-ei. Gared 8icea c ur-reau tlhari. 0!a- spus c ar fi -ai +ine s nu!i prind/ cu un
co-andant att de agea-iu. Gared nu era chiar att de ru pentru o cioar. ?-ul la avea -ai
puine urechi dect -ine. 0 le!a luat gerul/ la fel ca pe a -ea. Craster "ncepu s rd. Acu- aud
c nu -ai are nici cap. 0 l!o fi luat gerul i pe elD
)on "i a-inti un uvoi de snge rou pe 8pada i-aculat i felul "n care :heon Gre*,o* a
lovit cu piciorul capul o-ului -ort. <ra un de8ertor. 3e dru-ul de "ntoarcere spre Linterfell/ )on
i Ro++ s!au luat la "ntrecere i au gsit ase pui de lupi strvechi "n 8pad. Cu o -ie de ani "n
ur-.
! Cnd 5er L*-an a plecat de la tine/ "ncotro se "ndreptaD
Craster ddu din u-eri.
! 5e face c a- lucruri -ai +une de fcut dect s le in ciorilor socoteala de unde vin i
unde se duc. 9u o duc de +ere i puse cupa deoparte. '!a- -ai avut strop de vin +un/ de la
sud/ de un car de vre-e. i!ar prinde +ine nite vin i o secure nou. A -ea nu -ai taie/ nu se
poate aa ceva/ tre+uie s!-i apr fe-eile. 3rivi de ,ur!"-pre,ur/ la soiile sale care ro+oteau.
! 5untei puini aici/ i i8olai/ spuse or-ont. Dac vrei/ "i dau nite oa-eni s te
escorte8e ctre sud/ la Hid.
Cor+ului/ se pare/ "i plcea cuvntulI Hid/ ip el/ desfcndu!i aripile negre ca un guler
"nalt/ la ceafa lui or-ont.
Ga8da 8-+i -aliios/ de8velindu!i gura plin de dini stricai.
! Bi ce!ai vrea s face- acolo/ s te servi- la cinD 5unte- oa-eni li+eri. Craster nu
slu,ete pe ni-eni.
! Ere-urile sunt potrivnice/ nu e +ine s locuieti singur "n sl+ticie. 5e ridic vnturile
reci.
! 3oa7 s se ridice. Rdcinile -ele sunt "nfipte adnc. Craster apuc de -n o fe-eie
care trecea pe lng el. 5pune!i/ nevast. 5pune!i @ordului Cioar ct de -ulu-ii sunte-.
6e-eia "i u-e8i +u8ele su+iri.
! Asta e casa noastr. Craster ne apr. ai +ine s -uri- "n li+ertate dect s tri- "n
sclavie.
5clavie/ repet cor+ul. or-ont se aplec "n fa.
! 6iecare sat prin care a- trecut era prsit. Eoi suntei pri-ele fiine vii pe care le!a-
v8ut de cnd a- plecat de la Hid. ?a-enii au disprut... 'u tiu dac au -urit/ dac au plecat
sau au fost luai ostatici. @a fel i ani-alele. '!a -ai r-as ni-ic. Bi/ -ai devre-e/ a- gsit
trupurile a doi dintre cercetaii lui 9en 5tar> la doar cteva leghe de Hid. <rau pali8i i reci/
aveau -inile i picioarele negre i rni care nu sngerau. :otui/ cnd i!a- dus "napoi la
Castelul 'egru/ s!au ridicat "ntr!o noapte i au ucis. .nul #!a o-ort pe 5er )are-* R*>>er/ iar
cellalt a venit s - o-oare pe -ine/ ceea ce!-i arat c i!au a-intit cte ceva din ceea ce
tiau atunci cnd erau "n via/ dar nu le -ai r-sese pic de "ndurare o-eneasc.
Gura fe-eii r-ase deschis/ o grot ro8alie/ u-ed/ dar Craster scoase doar un -rit:
! Aici nu ave- ase-enea pro+le-e... i i!a fi recunosctor dac n!ai spune astfel de
poveti su+ acoperiul -eu. 5unt un o- credincios i 8eii - apr. Dac acele creaturi ar veni la
-ine/ a ti cu- s le tri-it "napoi "n -or-nt. Dei -i!ar fi de folos o secure nou/ ascuit. "i
tri-ise fe-eia la trea+/ cu o pal- peste picior/ strignd: ai adu +ere/ i -ic!te repede.
! 3oate c n!ai pro+le-e cu -orii/ spuse )ar-an 9uc>(ell/ dar ce te faci cu viii/ stpneD
Ce te faci cu regeleD
Rege/ strig cor+ul lui or-ont/ Rege/ rege/ rege.
! Acel ance Ra*derD Craster scuip "n foc. Regele de dincolo de HidD Ce s vrea
oa-enii li+eri cu regiiD "i "ndrept privirea ctre or-ont. A putea s!i spun -ulte despre
Ra*der i faptele sale/ dac a vrea. 5atele astea goale sunt toate -na lui. Ai fi gsit prsit i
acest castel dac a fi fost o-ul s - ploconesc la unul ca el. :ri-ite un clre/ "-i spune c
tre+uie s!-i prsesc propria fortrea i s vin tr la picioarele sale. 0!a- tri-is o-ul
"napoi/ dar i!a- pstrat li-+a. < prins de peretele de colo. 6cu un se-n cu -na. 3oate c i!a
spune unde s!# caui pe ance Ra*der. Dac a avea chef. Din nou/ 8-+etul su-+ru. Dar vo-
avea ti-p cu toii pentru asta. 3ese-ne c vrei s dor-ii su+ acoperiul -eu i s!-i -ncai
toi porcii.
! .n acoperi ar fi ct se poate de +inevenit/ stpne/ rspunse or-ont. A- avut parte
de un dru- greu i de prea -ult u-e8eal.
! Atunci vei poposi aici pentru o noapte. 'u -ai -ult. 'u!-i plac ciorile "ntr!att. 3odul
e pentru -ine i ai -ei/ dar vei avea tot spaiul de pe podea pe care!# dorii. A- carne i +ere
pentru dou8eci/ nu -ai -ult. Celelalte ciori negre ale tale s!i ciuguleasc grunele lor.
! Ave- propriile noastre provi8ii/ do-nul -eu/ rspunse 9trnul .rs. 'e!ar face plcere
s "-pr!i- cu tine -ncarea i vinul nostru.
Craster "i terse gura c8ut cu dosul -inii sale proase.
! Eoi gusta din vinul tu/ @ordule Cioar/ asta da. Bi "nc un lucru. Dac pune cineva -na
pe soiile -ele/ i!o va pierde.
! Casa ta/ regulile tale/ 8ise :horen 5-all(ood/ iar @ordul or-ont "ncuviin +os/ dei
nu prea prea "ncntat.
! Atunci/ ne!a- "neles/ -ri Craster. '!avei cu-va un o- care tie s desene8e o hartD
! 5a- :arl* tie. )on "nainta i adug: 5a- iu+ete hrile.
or-ont "i fcu se-n s se apropie.
! :ri-ite!# aici dup ce a -ncat. 5pune!i s!i aduc o pan i perga-ent. Bi gsete!# i
pe :ollett. 5pune!i s!-i aduc securea. .n dar pentru ga8da noastr.
! Cine -ai e i staD "ntre+ Craster "nainte ca )on s apuce s plece. Arat ca un 5tar>.
! < slu,itorul i scutierul -eu/ )on 5no(.
! 9astard/ nu!i aaD Craster "l privi pe )on de sus pn ,os. Dac o-ul vrea s se culce cu o
fe-eie/ -i se pare c ar tre+ui s!i ia nevast. Asta fac eu. 0i fcu se-n lui )on c e li+er s
plece. <i +ine/ fugi i f!i trea+a/ +astardule/ i ve8i/ securea aia s fie nou i ascuit/ n!a-
nevoie de oel tocit.
)on 5no( fcu o plecciune cere-onioas i se "ndeprt. 5er ?tt*n L*thers toc-ai intra
i aproape c se ciocnir "n dreptul uii acoperite cu +lan de cprioar. Afar/ ploaia parc se
-ai do-olise. 3retutindeni "n interiorul cetii fuseser ridicate corturi. 5u+ copaci/ )on putea
8ri vrfurile altora.
<dd cel trist hrnea caii.
! D!i sl+aticului o secure/ de ce nuD 6cu se-n ctre ar-a lui or-ont/ o secure de
lupt cu coada scurt/ cu orna-ente "ncrustate pe la-a din oel negru. Gi!o va da "napoi/ "i ,ur.
"-plntat "n craniul 9trnului .rs/ pro+a+il. De ce s nu le d- toate securile i toate topoarele
noastreD 'u!-i place cu- 8ngne i 8ornie cnd -erge-. A- cltori -ai repede fr ele/
direct prin poarta iadului. "ntre+/ oare plou "n iadD 3oate lui Craster i!ar plcea "n schi-+ o
plrie drgu. )on 8-+i.
! Erea o secure. Bi vin.
! Ee8i/ 9trnul .rs e detept. Dac reui- s!# "-+t- +ine pe ticlos/ poate c ne va
tia doar o ureche cnd va "ncerca s ne o-oare cu securea aia. A- dou urechi/ dar un singur
cap.
! 5-all(ood 8ice c Craster e prietenul Rondului.
! Btii care e diferena dintre un sl+atic care e prietenul Rondului i unul care nu esteD
"ntre+ scutierul "ncpnat. Du-anii notri ne las trupurile prad ciorilor i lupilor. 3rietenii
notri ne "ngroap "n gropi ascunse. "ntre+ de ct ti-p e intuit ursul acela la poart i ce avea
Craster acolo "nainte s veni- noi hulind. <dd privi securea plin de "ndoieli/ cu ploaia iroindu!i
pe faa prelung. < uscat acolo/ "nuntru.
! ai uscat dect aici/ afar.
! Dac - pitesc pe ur-/ nu prea aproape de foc/ pro+a+il c nu - va o+serva pn
di-inea. Cei dinuntru vor fi pri-ii pe care "i va o-or"/ dar cel puin vo- -uri uscai.
)on nu!i putu stpni rsul.
! Craster e unul singur/ noi sunte- dou sute. "ndoiesc c va o-or" pe cineva.
! faci s rd/ 8ise <dd pe un ton -orocnos. Bi/ "n plus/ sunt -ulte de spus despre o
secure +un/ ascuit. '!a suporta s fiu ucis cu o ghioag/ a- v8ut odat un o- lovit "n frunte
cu ghioaga. 3ielea nici nu i!a crpat/ dar capul devenise o -as vscoas i se u-flase ct un
dovleac/ nu-ai c era rou aprins. .n o- artos/ dar a -urit urt. < +ine c nu le d- ghioage.
<dd se "ndeprt/ cltinnd din cap/ cu pelerina neagr i ud iroind "n ur-a lui.
)on ter-in de hrnit caii fr a "nceta s se gndeasc la cina proprie. 5e "ntre+a unde "l
poate gsi pe 5a-/ cnd au8i un strigt "nspi-ntat:
!@upC
?coli "n goan castelul/ "n direcia de unde venea iptul/ afundndu!i ci8-ele "n p-nt.
.na dintre fe-eile Craster era lipit cu spatele de 8idul "-procat cu noroi al fortreei.
! @a o parteC "i striga lui 'luc. 5tai la o parteC 'luc avea un iepure "n gur i un altul/
-ort i plin de snge/ pe p-nt/ "n faa lui. 0a!# de!aici/ stpne/ se rug ea cnd "l v8u pe )on.
! '!o s!i fac nici un ru. "i ddu sea-a "ndat ce se "nt-plase. ? cuc de le-n/ cu
stinghiile sfr-ate/ 8cea rsturnat "n iar+a ud. 3ro+a+il c i!a fost foa-e. '!a- prea v8ut
vnat.
)on fluier. @upul "nhase un iepure/ 8dro+indu!i oasele -ici "ntre dini/ i se ae8ase peste
el. 6e-eia le arunca priviri nelinitite. <ra -ai tnr dect i se pruse la "nceput. ? fat de
cincispre8ece ani/ dup prerea lui/ cu prul negru/ pe care ploaia i!# lipise de faa supt/ cu
picioarele goale/ pline de noroi pn la gle8ne. :rupul fetei/ ascuns su+ pieile cusute/ ddea
se-ne c e "n pri-ele luni de sarcin.
! <ti una dintre fiicele lui CrasterD o "ntre+ el.

"i ae8 o -an peste pntece.
! 'evast/ acu-. 0ndeprtndu!se de lup/ "nge!nunche trist lng cuca sfr-at.
! Avea- de gnd s!i cresc. 'u -ai ave- nici o oaie.
! Rondul te va despgu+i pentru ei. )on nu avea nici un +an al su/ altfel i!ar fi oferit/ dei
nu era sigur la ce ar folosi cteva -onede de ara- sau chiar de argint dincolo de Hid. Eoi vor+i
cu @ordul or-ont -ine di-inea.
6ata "i terse -inile de fust.
! 5tpne...
! 'u sunt nici un stpn.
Dar alii "ncepur s -iune prin prea,-/ atrai de iptul fe-eii i de pritul cutii pentru
iepuri.
! 5 nu!# cre8i/ fetio/ strig @ar> 5ister-an/ e o ,avr de cerceta. Acela este @ordul 5no(
"nsui.
! 9astard al Linterfellului i frate al regilor/ glu-i Chett/ care!i lsase cinii de vntoare
ca s vad ce era cu 8arva aceea.
! @upul te privete "nfo-etat/ fetio/ 8ise @ar>. 5!ar putea s pofteasc la +ucica aceea
fraged din pntecele tu.
3e )on nu "l a-u8a.
! ? sperii.
! ai degra+ o averti8e8. Rn,etul lui Chett era la fel de urt ca i a+cesul care!i acoperea
toat faa.
! '!ave- voie s vor+i- cu voi/ "i a-inti fata dintr!odat.
! Ateapt/ 8ise )on/ dar prea tr8iu. 6ata ni/ lund!o la fug.
@ar> "ntinse -na dup cel de!al doilea iepure/ dar 'luc fu -ai rapid. Cnd lupul "i
de8veli colii/ 5ister-an alunec pe noroi i c8u "n fundul su osos. Ceilali i8+ucnir "n rs.
@upul lu "n gur iepurele i i!# aduse lui )on.
! 'u era nevoie s!o speriai pe fat/ le spuse.
! '!o s ne ls- certai de tine/ +astardule. Chett "l considera vinovat pe )on de pierderea
po8iiei sale co-ode alturi de aester Ae-on/ i pe +un dreptate. Dac nu i!ar fi vor+it lui
Ae-on despre 5a- :arl*/ Chett ar "ngri,i i acu- un +trn or+ "n loc de o hait de cini ri de
vntoare. ?i fi tu favoritul @ordului Co-andant/ dar nu eti @ordul Co-andant "n persoan... Bi/
dac nu i!ar fi -ereu "n prea,- -onstrul la al tu/ n!ai vor+i aa de!al nai+ii de o+ra8nic.
! '!a- s - pun cu un frate ct ti-p sunte- dincolo de Hid/ rspunse )on/ cu vocea -ai
cal- dect se si-ea.
@ar> plec un genunchi.
! 5e te-e de tine/ Chett. @a 5urori ave- un nu-e pentru cei ca el.
! Btiu toate nu-ele. 'u te o+osi. 5e "ndeprt/ cu 'luc alturi. 3loaia se do-olise/ iar
cnd a,unse la poart/ ploua -ocnit. "n curnd asupra lor se va lsa asfinitul/ ur-at de "nc o
noapte "ntunecat/ u-ed i -ohort. 'orii ascundeau luna i stelele i :ora lui or-ont/ iar
pdurile devenir negre ca s-oala. 6iecare urinat era o aventur/ chiar dac nu de felul celei pe
care i!o i-aginase )on cndva.
Afar/ su+ copaci/ nite cercetai gsir destul le-n vechi i uscat ca s poat face un foc la
poalele unui povrni. Alii ridicaser corturi sau "i "ncropiser adposturi "ntin8ndu!i -antiile
peste crengile -ai ,oase. .riaul se "nghesuise "n scor+ura unui ste,ar uscat.
! Cu- "i place castelul -eu/ @ord 5no(D
! 3are conforta+il. Btii cu-va unde e 5a-D
! Gine!o "n direcia "n care -ergeai. Dac a,ungi la pavilionul lui 5er ?tt*n/ ai -ers prea
departe. .riaul 8-+i. Dac nu cu-va 5a- i!a gsit i el un copac. Ce -ai copac ar fi acelaC
0n cele din ur-/ cel care "l gsi pe 5a- fu 'luc. @upul ni "n fa ca un arc din
ar+alet. 5u+ o ridi!ctur de pietre care "l adpostea oarecu- de ploaie/ 5a- hrnea cor+ii. Cnd
se -ic/ ci8-ele "i pleoscir.
! 3icioarele "-i sunt destul de ude/ recunoscu el nefericit. Cnd -!a- dat ,os de pe cal/
a- clcat "ntr!o groap i a- intrat "n ea pn la genunchi.
! 5coate!i ci8-ele i usuc!i ciorapii. A- s caut nite le-n uscat. Dac su+ piatr
p-ntul nu e ud/ s!ar putea s reui- s aprinde- un foc. )on "i art lui 5a- iepurele. Bi ne
vo- ospta.
! 'u te duci "n castelul @ordului or-ontD
! 'u/ dar te vei duce tu. 9trnul .rs vrea s!i faci o hart. Craster spune c ni!# va gsi pe
ance Ra*der.
! ?h. 5a- nu prea ner+dtor s!# "ntlneasc pe Craster/ chiar dac asta "nse-na un foc
pri-itor.
! :otui/ a spus s -nnci -ai "nti. .suc!i picioarele. )on se apuc s adune le-ne/
spnd su+ frun8ele -oarte dup le-nul -ai uscat de dedesu+t i dnd la o parte straturile de
crengi "-+i+ate de ap/ pn ce gsi le-ne +une de foc. Chiar i dup aceea/ dur parc o
venicie pn ce se o scnteie se aprinse/ "i atrn coiful pe o piatr/ fcnd un -ic alcov ferit/
ca s fereasc de ploaie foculeul care fu-ega.
Cnd se ae8 "n genunchi ca s ,upoaie iepurele/ 5a- "i scoase ci8-ele.
! Cred c!-i cresc -uchi printre degete/ 8ise el cu tristee/ -icndu!i degetele "n cau8.
0epurele va fi +un la gust/ nici -car nu - deran,ea8 sngele i toate celelalte. 3rivi "ntr!o
parte. <i +ine/ doar puin...
)on despic iepurele/ "-pre,-ui focul cu cteva pietre i legn -ncarea deasupra lor.
0epurele fusese un ani-al costeliv/ dar pe -sur ce se frigea/ rspndea -irosul unui osp
regal. Ali cercetai le aruncau priviri invidioase. 3n i 'luc "i ridic privirea "nfo-etat/
adul-ecnd/ cu flcrile licrind "n ochii si "ntunecai.
! :u pe al tu l!ai -ncat/ "i a-inti )on.
! Craster este att de sl+atic precu- spun cerce!taiiD "ntre+ 5a-. 0epurele era o idee
nefcut/ dar avea un gust -inunat. Cu- arat castelul luiD
! .n -or-an de gunoi cu acoperi i groapa pentru foc. )on "i spuse lui 5a- ce v8use i
ce au8ise "n 6ortreaa lui Craster.
Cnd ter-in de povestit/ afar era "ntuneric i 5a- se lingea pe degete.
! A fost +un/ dar acu- a dori o cio8vrt de -iel. .n picior "ntreg/ doar pentru -ine/ cu
sos de -ent/ -iere i cuioare. Ai v8ut vreun -ielD
! A- v8ut un arc/ dar nici o oaie.
! Cu- "i hrnete toi oa-eniiD

! 'u vd nici un o-. < doar Craster cu fe-eile lui/ i cteva fetie. -ir c e "n stare s!
i "ntrein do-eniul. Aprarea lui nu era ni-ic de-n de po-enit/ doar un an cu noroi. ai
+ine te!ai duce sus/ pe deal/ i i!ai desena harta. Btii pe unde s!o apuciD
! Dac nu cad "n noroi. 5a- se c8ni s!i vre din nou picioarele "n ci8-e/ adun pene de
gsc i perga-ent i porni vite,ete "n noapte/ cu ploaia r!pindu!i pe pelerin i pe plria
pleotit.
'luc "i ae8 capul pe la+e i se culc lng foc. )on se "ntinse lng el/ recunosctor
pentru cldura pe care i!o oferea. <ra rece i ud/ dar nu att de rece i de ud precu- fusese cu
scurt ti-p "n ur-. 3oate c diseara 9trnul .rs va afla ceva ce ne va conduce la unchiul
9en,en.
5e tre8i cu i-aginea propriei rsuflri rspndind a+uri "n aerul rece al di-ineii. @a fiecare
-icare/ oasele "l dureau. 'luc dispruse/ focul era stins. )on "ntinse -na s dea ,os pelerina
pe care o atrnase peste piatr i o gsi eapn i "ngheat. 5e strecur pe su+ ea i se ridic "n
picioare/ descoperind o pdure transfor-at "n cristal.
@u-ina palid i trandafirie a di-ineii arunca sclipiri pe frun8e/ pe ra-uri i pe pietre.
6iecare fir de iar+ era cioplit din s-arald/ fiecare pictur de ap era preschi-+at "ntr!un
dia-ant. 6lori i ciuperci deopotriv erau "nve-ntate "n straie de ghea. 3n i +ltoacele de
noroi erau acoperite de un luciu -aroniu/ strlucitor. 3rin frun8iul sclipitor/ corturile negre ale
frailor si aveau un lustru delicat de ghea.
Aadar/ dincolo de Hid eFist/ pn la ur-/ -agie. 5e po-eni gndindu!se la surorile sale/
poate fiindc le visase noaptea trecut. 5ansa ar spune c este o vra, i ochii ei plini de ui-ire s!
ar u-ple de lacri-i/ dar Ar*a ar alerga r8nd i ipnd/ dornic s ating totul.
! @ord 5no(D se au8i strigat. Dulce i +la,in. 5e "ntoarse.
Ghe-uit "n vrful pietrei care!# adpostise pe el "n ti-pul nopii era "ngri,itoarea de
iepuri/ "nve-ntat "ntr!o pelerin neagr/ att de larg "nct se pierdea "n ea. 3elerina lui 5a-/
"i ddu sea-a )on. De ce poart pelerina lui 5a-D
! Grsanul -i!a spus c te gsesc aici/ stpne/ 8ise
ea.
! A- -ncat iepurele/ de asta ai venitD Recunoaterea acestui fapt "l fcu s se si-t/
prostete/ vinovat.
! 9trnul @ord Cor+/ el cu pasrea lui vor+itoare/ i!a dat lui Craster o ar+alet care
valorea8 ct o sut de iepuri. 9raele i se "nchiser peste pntecele u-flat. < adevrat/ stpneD
<ti frate cu regeleD
! 6rate vitreg/ recunoscu el. 5unt +astardul lui 'ed 5tar>. 6ratele -eu Ro++ este Regele
'ordului. De ce te afli aiciD
! Grsanul/ 5a-/ -i!a 8is s vin la tine. i!a dat pelerina sa/ ca ni-eni s nu poat spune
c n!a- ce cuta aici.
! '!o s se supere Craster pe tineD
! Asear tata a +ut foarte -ult din vinul de la @ordul Cioar. Ea dor-i aproape toat
8iua. Rsuflarea fetei "nghe aerul "n cristale -ici/ fr ast-pr. 5e spune c regele face
dreptate i "i apr pe cei sla+i. "ncepu s co+oare/ cu greutate/ de pe +olovan/ dar gheaa "l
fcuse alunecos su+ piciorul ei. )on o prinse "nainte de!a cdea i o a,ut s co+oare. 6e-eia
"ngenunche pe p-ntul "ngheat: 5tpne/ te rog...
! 'u - ruga ni-ic. 0ntoarce!te la castelul tu/ n!ar tre+ui s te afli aici. 'i s!a poruncit
s nu vor+i- cu fe-eile lui Craster.
! 'u tre+uie s vor+eti cu -ine/ stpne. 0a!- doar cu tine cnd vei pleca/ e tot ce!i
cer.
:ot ce!-i cere/ gndi el. Ca i cu- ar fi o ni-ica toat.
! Eoi... voi fi soia ta/ dac vrei. :ata are acu- nouspre8ece/ una -ai puin n!o s!#
deran,e8e nici un pic.
! 6raii "n negru au leg-nt s nu!i ia niciodat soii/ nu tii astaD Bi/ "n plus/ sunte-
oaspei "n casa tatlui tu.
! 'u tu/ rspunse fata. A- fost atent. :u n!ai -ncat la -asa lui/ nici nu ai dor-it lng
foc. 'u te!a tratat ca pe un oaspete/ aa c nu ai nici o o+ligaie fa de el. 3entru copil tre+uie s
plec.
! 'ici -car nu tiu cu- te chea-.
! icsandra/ aa "-i spune/ de la nu-ele florii.
! < fru-os. "i a-inti cu- 5ansa "i spusese odat c asta ar tre+ui s spun ori de cte ori
o fe-eie "i rostea nu-ele. '!o putea a,uta/ dar poate c politeea i!ar face plcere. Craster te
sperie/ icsandaD
! 3entru copil/ nu pentru -ine. Dac e fat/ nu e att de ru. Ea crete civa ani i apoi o
va lua de nevast. Dar 'ella 8ice c va fi +iat/ iar ea a avut ase copii i se pricepe. Craster d
+ieii 8eilor. Cu- vine gerul al+/ cu- "i d/ i "n ulti-ul ti-p vine tot -ai des. De!asta a "nceput
s le dea 8eilor oi/ dei "i place s -nnce carne de oaie. 'u-ai c acu- nu -ai ave- nici oi.
Eor ur-a cinii/ pn ce... "i plec ochii i "i -ngie pntecele.
! Care 8eiD )on "i a-intea c nu v8user nici un +iat "n fortreaa lui Craster/ i nici
+r+ai/ "n afar de Craster.
! Heii "ngheai/ rspunse ea. Cei din noapte. .-+rele al+e.
Bi dintr!odat/ )on se v8u din nou "n :urnul @ordului Co-andant. ? -n rete8at se
cra pe ga-+a sa i/ cnd a "ndeprtat!o cu vrful sa+iei/ a c8ut/ cu degetele deschi8ndu!se i
"nchi8ndu!se. ortul s!a ridicat "n picioare/ cu ochii al+atri strlucind pe chipul spintecat i
u-flat. 6ii de carne sfrtecat "i atrnau din i-ensul pntece rnit/ dar nu era strop de snge.
! Ce culoare au ochii lorD o "ntre+.
! Al+atri. 5trlucitori ca stelele i la fel de reci. @a v8ut/ "i spuse. Craster a -init
! iei cu tineD 'u-ai pn la Hid...
! 'oi nu -erge- spre Hid. erge- spre nord/ dup ance Ra*der i dup Ceilali/ aceste
u-+re al+e i creaturile lor. 0i cut-/ icsandra. Copilul tu nu va fi "n siguran cu noi.
:ea-a i se citea pe chip.
! Dar te vei "ntoarce. Cnd lupta se va ter-ina/ vei trece din nou pe aici.
! 5!ar putea. Dac va -ai fi vreunul dintre noi "n via. Asta decide 9trnul .rs/ cel pe
care "l nu-eti @ordul Cioar. 'u sunt dect cavalerul lui. <u nu aleg dru-ul/ eu -erg.
! 'u. Au8ea "nfrngerea din glasul ei. 0art!- c te!a- deran,at/ stpne. <u doar... 5e
spune c regele ocrotete oa-enii i a- cre8ut...
6ugi/ disperat/ cu pelerina lui 5a- fluturnd "n ur-a ei/ ca nite aripi negre/ uriae. )on o
privi "nde!prtndu!se/ iar +ucuria strnit de fru-useea fragil a di-ineii dispruse. @a nai+a
cu ea/ gndi el "nciudat/ i la nai+a cu 5a-/ care -i!a tri-is!o. Ce!i "nchipuia c pot face pentru
eaD 5unte- aici s ne lupt- cu sl+aticii/ nu s!i salv-.
Ali oa-eni ieeau tr din adposturile lor/ cs!cnd i "ntin8ndu!se. Era,a plise de,a/
strlucirea de ghea redevenind picturi o+inuite de rou "n lu-ina soarelui ce rsrea. Cineva
aprinsese un foc. )on si-ea -iros de le-n ars/ purtat de vnt printre copaci/ i -ireas-
afu-at de slnin. "i scoase pelerina i o lovi de piatr/ scuturnd!o de crusta su+ire de ghea
care se for-ase peste noapte/ pe ur- "i lu Gheara @ung i "i trecu +raul printr!o curea. @a
civa -etri -ai departe/ se uura "ntr!un tufi "ngheat. .rina fcu a+uri "n aerul rece/ topind
gheaa "n locul unde cdea. 3e ur- "i leg pantalonii negri de ln i o lu pe ur-a -irosurilor.
Grenn i D*(en erau printre fraii care se adunaser "n ,urul focului. 4a>e "i ddu lui )on o
coa, de pine u-plut cu slnin pr,it i +uci -ari de pete srat/ "ncl8it "n grsi-e. ?
"nfulec "n ti-p ce!# asculta pe D*(er flindu!se c "n noaptea aceea a avut trei dintre fe-eile
lui Craster.
! 'u!i adevrat/ 8ise Grenn privindu!# "ncruntat. A fi v8ut.
D*(en "l plesni peste ureche cu dosul pal-ei.
! :uD 5 ve8iD <ti or+ ca aester Ae-on. 'ici -car n!ai v8ut ursul la.
! Care ursD A fost un ursD
! "ntotdeauna e un urs/ afir- <dd cel :rist/ cu tonul su o+inuit de poso-ort
rese-nare. .nul -i!a o-ort fratele cnd era- -ic. Dup aceea i!a- purtat dinii "n ,urul
gtului/ "nirai pe o curea de piele. Bi erau dini +uni/ -ai +uni ca ai -ei. '!a- avut dect
neca8uri cu dinii -ei.
! 5a- a dor-it "n castel noaptea trecutD "l "ntre+ )on.
! 'u l!a nu-i dor-it. 3-ntul a fost tare/ paiele urt -irositoare/ iar fraii -ei sforie
"ngro8itor.
3oi vor+i de uri/ dac vrei/ ni-eni nu -rie att de fioros ca 9ro(n 9ernarr. :otui/ -i!
a fost cald. 'ite cini s!au crat pe -ine "n ti-pul nopii. 3elerina "-i era aproape uscat cnd
unul dintre ei a fcut pe ea. 5au poate c a fost 9ro(n 9ernarr. Ai o+servat c ploaia s!a oprit "n
clipa cnd a- avut un acoperi deasupra capuluiD Acu-/ c sunt iar afar/ va porni din nou.
Heilor i cinilor deopotriv le face plcere s - ude.
! ai +ine - duc s vd de @ordul or-ont/ 8ise )on.
3oate c ploaia se oprise/ dar "-pre,-uirea era i acu- o -ocirl de noroi alunecos. 6raii
"n negru "i strngeau corturile/ "i hrneau caii i -estecau felii de carne srat de vit.
Cercetaii lui )ar-an 9uc>!(ell "i strngeau curelele la ei "nainte de!a porni la dru-.
! )on/ "l salut 9uc>(ell de pe cal. Ascute +ine sa+ia aia a ta. Eo- avea nevoie de ea ct
de curnd.
Castelul lui Craster era "ntunecos dup lu-ina de afar/ torele nopii se stinseser i era
greu s!i dai sea-a c soarele rsrise. Cor+ul @ordului or-ont fu pri-ul care!# ochi cnd
intr. Ddu de trei ori lene din i-ensele!i aripi negre i se coco pe teaca sa+iei Ghear @ung.
GruneD "ncepu s ciuguleasc o uvi din prul lui )on.
! 0gnor nenorocita aia de pasre ceretoare/ )on/ toc-ai a -ncat ,u-tate din slnina
-ea. 9trnul .rs era ae8at la -asa lui Craster/ -ncnd/ "-preun cu ceilali soldai/ pine
pr,it/ slnin i crnai din -runtaie de oaie. 'oua secure a lui Craster era pe -as/ cu
"ncrustaiile din aur strlucind palid "n lu-ina torelor. 5tpnul ei era tolnit/ fr vlag/ "n podul
de dor-it de deasupra/ dar fe-eile erau toate "n picioare/ u-+lnd de colo!colo i servind. Cu-
va fi 8iua de a8iD
! Rece/ dar ploaia s!a oprit.
! 6oarte +ine. Ee8i s -i se pregteasc i s -i se "neue8e caii. A- de gnd s plec-
"ntr!o or. Ai -ncatD Craster servete -ncare si-pl/ dar din +elug.
'u voi -nca din -ncarea lui Craster/ decise )on "ntr!o clip.
! A- luat -icul de,un cu oa-enii -ei/ stpne. )on alung cor+ul de pe Gheara @ung.
3asrea sri "napoi pe u-rul lui or-ont/ unde se ginat instantaneu.
! Ar fi tre+uit s faci asta pe 5no(/ "n loc s te pstre8i pentru -ine/ +o-+ni 9trnul
.rs. Cor+ul croncni.
0l gsi pe 5a- "n spatele castelului/ lng cuca sfr-at a iepurilor/ cu icsandra. 0l a,uta
s!i "-+race pelerina/ dar cnd "l v8u pe )on/ se ddu la o parte. 5a- "i arunc o privire plin
de repro.
! Credea- c o s!o a,ui.
! Bi cu- era s fac astaD "ntre+ )on tios. 5!o iau cu noi/ "-+rcat "n pelerina taD 'i s!a
poruncit s nu...
! Btiu/ rspunse 5a- cu un aer vinovat/ dar fata se te-e. Btiu cu- e s!i fie fric. 0!a-
spus... "nghii.
! CeD C o s!o lu- cu noiD
6aa dolofan a lui 5a- roi/ un rou aprins.
! @a "ntoarcere. 'u putea s!# priveasc pe )on "n ochi. Ateapt un copil.
! 5a-/ i!ai pierdut -inile cu totulD 5!ar putea s nu ne "ntoarce- pe dru-ul sta. Bi/
dac o vo- face/ cre8i c 9trnul .rs o s te lase s iei una dintre soiile lui CrasterD
! !a- gndit... c poate pn atunci a gsi o soluie...
! '!a- ti-p de aa ceva. A- de pregtit i de "neuat caii. )on se "ndeprt/ la fel de
tul+urat pe ct era de furios. 0ni-a lui 5a- era -are/ ca i trupul lui/ dar orict de citit era/ uneori
era la fel de ntru ca Grenn. <ra i-posi+il i/ "n plus/ de8onorant. Atunci/ de ce - si-t
ruinatD
)on "i ocup po8iia o+inuit lng or-ont/ "n ti-p ce Rondul de 'oapte se desfur
pe lng craniile de la poarta lui Craster. 3ornir spre nord!vest/ de!a lungul unei crri
"ntortocheate. Gheaa topit picura "n ,urul lor/ un fel de ploaie -ai do-oal/ cu propria!i -u8ic
dulce. @a nord de castel/ prul se revrsase/ acoperit de frun8e i +uci de le-n/ dar cercetaii
gsiser vadul i coloana putu s!# traverse8e. Apa era adnc pn la +urta calului. 'luc trecu
rul "not/ oprindu!se pe -al/ cu stropi -aronii picurndu!i din +lana al+. Cnd se scutur/
"-prtie noroi i ap "n toate direciile. or-ont nu spuse ni-ic/ dar/ de pe u-rul su/ cor+ul
cri.
! 5tpne/ "i opti )on/ cnd pdurea se "nchise din nou "n ,urul lor. Craster nu are oi. 'ici
fii.
or-ont nu rspunse.
! @a Linterfell/ una dintre slu,itoare ne!a spus poveti/ continu )on. Hicea c eFist
sl+atici care se culc cu Ceilali/ ca s dea natere unor copii pe ,u-tate oa-eni.
! 3oveti de spus "n faa focului. Craster "i pare pe ,u-tate o-D
0ntr!o sut de feluri.
! 0i d pdurii pe fiii si. ? lung tcere. 3e ur-: !Da.
Bi Da "ngn i cor+ul/ u-flndu!se "n pene. Da/ da/ da.
! BtiaiD
! i!a spus 5-all(ood. Cu -ult vre-e "n ur-. :oi cercetaii tiu/ dei puini vor+esc
despre asta.
! .nchiul -eu tiaD
! :oi cercetaii/ repet or-ont. :u cre8i c!ar tre+ui s!# opresc. 5!# o-or/ dac e
nevoie. 9trnul .rs oft. De!ar vrea nu-ai s se scape de cteva guri de hrnit/ i!a tri-ite
+ucuros pe Moren i Con(* s!i adune pe +iei. 0!a- crete ca frai "n negru i Rondul ar fi cu
att -ai puternic. Dar sl+aticii slu,esc 8ei -ai cru8i dect slu,i- tu sau eu. Aceti +iei sunt
ofrandele lui Craster. Rugciunile lui/ dac vrei.
0ar soiile lui tre+uie s!i ofere altfel de rugciuni/ gndi )on.
! Cu- ai a,uns s afli astaD "l "ntre+ 9trnul .rs. De la una dintre soiile lui CrasterD
! Da/ stpne/ -rturisi )on. A prefera s nu!i spun care. <ra "nspi-ntat i avea
nevoie de a,utor.
! @u-ea larg e plin de oa-eni care au nevoie de a,utor/ )on. Ar fi +ine ca unii s
gseasc cura,ul s se a,ute pe ei "nii. Craster 8ace tolnit "n pod chiar i acu-/ duhnind a vin i
fr si-ire. Dedesu+t/ pe -asa lui/ se afl o secure nou/ ascuit. Dac!a fi eu acolo/ a nu-i!o
JRspunsul la RugciuneK i i!a pune capt.
Da. )on se gndea la icsandra. @a ea i la surorile ei. <rau nouspre8ece la nu-r i
Craster era unul singur/ dar...
! Dar ar fi o 8i nefast pentru noi dac Craster ar -uri. .nchiul tu i!ar putea povesti
despre vre-urile cnd 6ortreaa lui Craster fcea diferena dintre via i -oarte pentru
cercetaii notri.
! :ata... Bovi.
! Continu/ )on. 5pune ce ai vrut s spui.
! :ata -i!a spus odat c unii oa-eni nu -erit s eFiste/ sfri )on. .n stegar care e
+rutal sau nedrept "i de8onorea8 lordul la fel cu- se de8onorea8 pe sine.
! Craster e propriul su stpn. 'u ne!a fcut nici un ,ur-nt. 'ici nu se supune legilor
noastre. Ai ini-a no+il/ dar ascult la -ine. 'u pute- "ndrepta lu-ea. 'u acesta este rolul
nostru. Rondul de 'oapte are de purtat alte +tlii.
Alte +tlii. Da/ tre+uie s in -inte.
! )ar-an 9uc>(ell -i!a spus c s!ar putea s a- nevoie de sa+ia -ea ct de curnd.
! Chiar aaD or-ont nu prea "ncntat. Craster a spus -ulte i "nc altele asear/ i -i!a
confir-at destule dintre te-eri/ ca s - conda-ne la o noapte fr so-n pe podeaua sa. ance
Ra*der "i adun oa-enii la Ghearele "ngheate. De aceea satele sunt goale. < aceeai poveste pe
care 5er Den*s allister a au8it!o de la sl+aticii capturai la Gorge/ dar Craster a adugat i
unde/ iar asta are -are "nse-ntate.
! Ridic un ora sau o ar-atD
! :oc-ai asta e "ntre+area. Ci sl+atici suntD Ci +r+ai api de luptD 'i-eni nu tie cu
eFactitate. Ghearele "ngheate/ uite un loc aspru/ nepri-itor/ o sl+ticie de piatr i ghea. 'u
vor -ai susine -ult ti-p un nu-r -are de oa-eni. 'u vd dect un singur scop al acestei
adunri: ance Ra*der are de gnd s loveasc la sud Cele Bapte Regate.
! 5l+aticii au -ai invadat regatul. )on au8ise povetile de la 9trna 'an i de la aester
@u(in/ la Linterfell. Ra*-un 9ar+!Roie i!a condus la sud pe vre-ea str!str+unicului -eu
i/ "nainte de el/ a -ai fost un rege pe nu-e 9ael 9ardul.
! Da/ i -ult "naintea lor a venit @ordul cu Coarne i regii frai Gendel i Gorne/ iar "n
vre-urile strvechi/ )ora-un/ care a suflat "n Cornul 0ernii i a tre8it uriaii din p-nt. 6iecare
dintre ei i!a 8dro+it puterea de Hid sau a fost 8dro+it de puterea "ndeprtatului Linterfell. Dar
Rondul de 'oapte este doar o u-+r a ceea ce a fost/ i cine r-ne s "nfrunte sl+aticii "n afar
de noiD @ordul de Linterfell a -urit i -otenitorul lui i!a desfurat oastea la
sud/ s se lupte cu @annisterii. 5l+aticii s!ar putea s nu -ai ai+ o ase-enea oca8ie. @!a-
cunoscut pe ance Ra*der/ )on. < un sper,ur/ da/ dar are ochi de v8ut i ni-eni n!a "ndr8nit
vreodat s!# nu-easc sla+ de "nger.
! Ce vo- faceD "ntre+ )on.
! 0l vo- gsi/ 8ise or-ont. 'e vo- lupta cu el. 0l vo- opri.
:rei sute/ gndi )on/ "-potriva furiei sl+aticilor. Degetele i se "nchiser i i se deschiser.
THEON


<ra/ fr "ndoial/ o fru-usee. Dar pri-ul nscut e "ntotdeauna fru-os/ gndi :heon
Gre*,o*.
! <i/ iat o feti drgla/ 8ise un glas de fe-eie "n spatele lui. @ordului "i place s o
priveasc/ nu!i aaD
:heon se "ntoarse pentru a!i arunca fe-eii o privire cercettoare. 0i plcea ceea ce vedea. ?
fe-eie a 0nsulei de 6ier/ 8velt/ cu picioare lungi/ cu prul negru tuns scurt i pielea +ttorit de
vnt/ -ini puternice i sigure i un pu-nal la cingtoare. Avea nasul prea -are i prea ascuit
pentru faa!i su+ire/ dar 8-+etul co-pensa acest nea,uns. <ra/ dup prerea lui/ cu civa ani
-ai -are dect el/ dar nu avea -ai -ult de dou8eci i cinci de ani. 5e -ica de parc ar fi fost
o+inuit s ai+ o punte su+ picioare.
! Da/ e o i-agine dulce/ "i rspunse/ dei nici pe ,u-tate att de dulce ca tine.
! ?hoC 6ata 8-+i larg. Ar tre+ui s a- gri,. @ordul acesta are li-+a de -iere.
! Gust!o i ve8i.
! Aa se face/ aadarD rspunse ea privindu!# cu "ndr8neal. 0n 0nsulele de 6ier eFistau
fe-ei ! nu -ulte/ dar erau cteva ! care se "-+arcau pe cor+iile lungi/ cu +r+aii lor/ i se
spunea c sarea i -area le schi-+a/ le ddea pofte +r+teti. Ai fost att de -ult ti-p plecat pe
-are/ do-nul -euD 5au acolo de unde vii nu au fost fe-eiD
! Au fost destule/ dar nici una ca tine.
! Bi de unde tii tu cu- sunt euD
! ?chii -ei "i pot vedea chipul. .rechile -ele "i pot au8i rsul/ i -dularul -i s!a
"ntrit ca un catarg de dragul tu.
6e-eia se apropie i "i aps o -n pe pantalonii lui/ "n fa.
! <i +ine/ nu eti -incinos/ 8ise ea/ strngndu!# prin pn8a pantalonilor. Ct de tare te
doareD
! Cu-plit.
! 9ietul de tine. 0i ddu dru-ul i fcu un pas "napoi. Din "nt-plare/ sunt fe-eie
cstorit i sunt "nsrcinat.
! Heii sunt +uni. Aa/ nu e nici o ans s!i fac un +astard.
! ?ricu-/ soul -eu nu i!ar -ulu-i.
! 'u/ dar poate -i!ai -ulu-i tu.
! Bi de ce a face!oD A- -ai avut i ali lor8i. 5unt la fel ca orice alt +r+at.
! Ai avut vreodat un prinD o "ntre+ el. Cnd vei fi +trn i crunt/ i snii "i vor
atrna -ai ,os de +urt/ le vei putea spune nepoilor c ai iu+it/ cndva/ un rege.
! ?/ acu- vor+i- despre dragosteD Bi eu care credea- c era vor+a doar de -dulare.
Dup dragoste tn,etiD
Decise c!i place tnra/ oricine ar fi. 5piritul ei ascuit era o +inevenit pau8 de la u-eda
-ohoreal din 3*>e.
! 5!-i nu-esc cora+ia dup tine/ s!i cnt din harp i s te in "n turnul castelului -eu/
acoperit de +i,uterii/ ca o prines dintr!un cntecD
! Ar tre+ui s!i nu-eti cora+ia dup -ine/ 8ise ea ignornd toate celelalte. <u a-
construit!o.
! 5igrin a construit!o/ constructorul de cor+ii al tatlui -eu.
! <u sunt <sgred/ fiica lui A-+rode i soia lui 5igrin.
'u tiuse c A-+rode avea o fiic/ sau 5igrin o nevast/ dar "l "ntlnise pe -ai tnrul
constructor de cor+ii o singur dat/ iar pe cel +trn a+ia dac i!# a-intea. :e iroseti pentru
5igrin.
! ?ho/ 5igrin -i!a spus c nava lui e irosit pe tine.
:heon se 8+rli.
! Btii cine sunt euD
! 3rinul :heon din Casa Gre*,o*. Cine altulD 5pune!-i adevrul/ stpne/ ct de -ult "i
place noua ta fecioarD 5igrin ar vrea s tie.
Cora+ia lung era att de nou "nct -irosea "nc a s-oal i!a rin. .nchiul su/ Aeron/
ur-a s o +inecuvnte8e a doua 8i/ dar :heon venise de la 3*>e s arunce o privire "nainte de a fi
lansat la ap. 'u era la fel de -are ca arele Qra>en/ cora+ia @ordului 9alon/ sau Eictoria de
6ier a unchiului su/ dar prea ager i "ncnttoare/ chiar aa/ stnd "n leagnul su de le-n/ pe
-alul apei/ lung de o sut de picioare/ cu un singur catarg "nalt/ cu cinci8eci de vsle i puntea
destul de -are pentru o sut de oa-eni... i/ la prora/ +er+ecele -are de fier/ "n for-a unui cap
de sgeat.
! 5igrin a fcut o trea+ +un/ recunoscu el. < att de rapid pe ct pareD
! ai rapid ! pentru un stpn care tie cu- s o -nuiasc.
! Au trecut civa ani de cnd a- navigat pe o cora+ie. Bi/ la drept vor+ind/ n!a- fost
niciodat cpitan. :otui/ sunt un Gre*,o* i un o- de fier. A- -area "n snge.
! Bi sngele tu va fi "n -are/ dac navighe8i la fel cu- vor+eti/ "i 8ise ea.
! 'u -!a purta niciodat urt cu o fecioar att de fru-oas.
! 6ecioar fru-oas. "ncepu s rd. Asta e o trf a -rii.
! 0at/ acu- ai +ote8at!o. :rfa rii.
Asta o a-u8a. 0i vedea sclipirea din ochii "ntunecai.
! Bi 8iceai c!i vei da nu-ele -eu/ 8ise ea pe ton de repro.
! Da. ? apuc de -n. A,ut!-/ doa-na -ea. 0n inuturile ver8i eFist credina c o
fe-eie "nsrcinat aduce noroc pentru cel care se culc cu ea.
! Bi ce tiu ei despre cor+ii/ "n inuturile ver8iD 5au despre fe-ei/ dac veni vor+a. 0n
plus/ cred c ai inventat asta.
! Dac -rturisesc/ o s - -ai iu+etiD
! 5 te -ai iu+escD Dar cnd te!a- iu+itD
! 'iciodat/ recunoscu el/ dar "ncerc s repar acest nea,uns/ draga -ea <sgred. Entul
sufl rece. Eino pe cora+ia -ea i las!- s te "ncl8esc. ine di-inea/ unchiul -eu Aeron
va turna ap de -are pe prora cor+iei i va -ur-ura o rugciune ctre Heul "necat/ dar a
prefera s!o +inecuvnte8 cu laptele -eu i!al tu.
! Heului "necat s!ar putea s nu!i fie pe plac.
! @a nai+a cu Heul "necat. Dac ne deran,ea8/ "l voi "neca din nou. 0n dou spt-ni
plec- la r8+oi. Erei s - tri-ii la lupt plin de dor i de neso-nD
! 9ucuroas.
! ? fat crud. Cora+ia -ea are nu-ele potrivit. Dac o voi conduce ctre stnci/ "n
neatenia -ea/ va tre+ui s ai -ustrri de contiin.
! Ai de gnd s o cr-uieti cu astaD <sgred "i frec din nou pantalonii i 8-+i/ trecndu!
i un deget peste conturul de fier al +r+iei sale.
! 0ntoarce!te cu -ine la 3*>e/ 8ise el pe neateptate/ gndind: Ce!ar 8ice @ordul 9alonD Bi
de ce i!ar psaD 5unt o- "n toat firea/ dac vreau s!-i aduc o ftuc s - culc cu ea/ e nu-ai
trea+a -ea.
! Bi ce a putea s fac eu la 3*>eD na "i r-ase acolo unde era.
! 0n seara asta/ tata "i va ospta cpitanii.
0i ospta "n fiecare sear/ ct ti-p ateptau s soseasc ulti-ii soldai rtcii/ dar :heon
considera necesar s!i spun toate astea.
! faci cpitanul tu "n noaptea asta/ prinul -euD Avea 8-+etul cel -ai pctos pe
care!# v8use vreodat la o fe-eie.
! 5!ar putea/ dac a ti c - aduci "n siguran la -al.
! <i +ine/ vo- vedea care capt al vslei intr "n -are/ i nu se pricepe ni-eni -ai +ine
ca -ine la funii i la noduri. Cu o singur -n/ "i desfcu pantalonii/ pe ur- 8-+i i se
"ndeprt uor de el. 3cat c sunt fe-eie -ritat i "nsrcinat.
"-+u,orat/ :heon se leg "napoi la pantaloni.
! :re+uie s - "ntorc la castel. Dac nu vii cu -ine/ s!ar putea s - rtcesc de durere
i toate insulele vor r-ne -ai srace.
! 'u pute- lsa s se "nt-ple aa ceva/ dar nu a- cal/ stpne.
! Ai putea lua calul scutierului -eu.
! Bi s!# las pe +ietul tu scutier s +at dru-ul pn la 3*>e pe ,osD
! Atunci urc i tu pe calul -eu.
! Gi!ar plcea ie asta. Acelai 8-+et. Dar a sta "n spatele tu sau "n faD
! .nde i!ar plcea ie.
! ie "-i place deasupra. .nde a fost fata asta pn acu-D
! Castelul tatlui -eu e "ntunecos i rece. Are nevoie de <sgred s!i aprind focurile.
! @ordul are li-+a de -iere.
! 'u de aici a- "nceputD <sgred ridic -inile.

! Bi acolo unde vo- "ncheia/ <sgred e a ta/ dulce prin. Du!- la castelul tu. Ereau s
vd turnurile tale se-ee "nlndu!se din -are.
! i!a- lsat calul la han. Eino.
erser de!a lungul pla,ei "-preun/ iar cnd :heon o apuc de +ra/ ea nu se retrase. 0i
plcea -ersul ei/ avea un soi de "ndr8neal/ puin trengresc/ puin legnat/ ceea ce sugera c
era la fel de "ndr8nea i "n aternut.
@ordsport era -ai "nesat ca niciodat de cor+ii lungi care -rgineau r-ul pietros i
pluteau ancorate departe de dig. ?a-enii de fier nu plecau genunchiul prea des/ nici cu prea
-are uurin/ dar :heon o+serv c vslaii i orenii deopotriv r-neau tcui cnd treceau
pe lng ei/ i "l salutau/ "nclinnd capul cu respect. Au "nvat "n sfrit cine sunt/ gndi el. <ra
i ti-pul
@ordul Good+rother de la Great L*> sosise cu o sear "nainte/ cu grosul flotei sale/
aproape patru8eci de cor+ii lungi. ?a-enii lui erau peste tot/ f!cndu!se re-arcai prin earfele
lor dungate din pr de capr. Cnd venea vor+a despre han/ se spunea c +ieii i-+er+i cu earfe
se culcau cu trfele lui ?tter Gi-p>nee7s pn cnd le crcnau. Din partea lui :heon/ n!aveau
dect. 0ns el spera s nu vad vreodat un +rlog de trfe att de infect. :ovara lui de dru-
era -ai pe gustul lui. 6aptul c era
cstorit cu constructorul de cor+ii al tatlui su i era "nsrcinat o fcea i -ai
interesant.
! A "nceput no+ilul -eu prin s!i aleag echipa,ulD "ntre+ <sgred "n ti-p ce se "ndreptau
ctre gra,d. 4o/ Dinte!Al+astru/ "i strig unui navigator/ un +r+at "nalt/ cu un pieptar din +lan
de urs i coif cu aripi de cor+. Ce!i face soaaD
! < cu +urta la gur/ i cic ateapt ge-eni.
! Att de curndD <sgred 8-+i/ acel 8-+et neruinat. Gi!ai vrt repede vsla "n ap.
! Da/ i a- vslit/ a- vslit i iar a- vslit/ hohoti +r+atul.
! .n o- voinic/ re-arc :heon. <ra Dinte!Al+astru/ nu!i aaD Ar tre+ui s!# aleg pentru
:rfa riiD
! Doar dac vrei s!# ,igneti. Dinte!Al+astru are propria lui cora+ie.
! A- fost plecat prea -ult ti-p ca s pot deose+i un o- de altul/ recunoscu :heon.
Cutase civa dintre prietenii cu care se ,ucase "n copilrie/ dar erau cu toii plecai/ -ori/ sau "i
deveniser strini. .nchiul -eu/ Eictarion/ -i!a "-pru-utat cr-aciul lui.
! R*-olf 5tor-drun>D .n +r+at de trea+/ cnd e trea8. E8u i ali cunoscui i "i strig
"n trecere: .ller/ RuarlC .nde e frate!tu/ 5>*teD
! te- c Heul "necat a avut nevoie de un vsla puternic/ rspunse +r+atul "ndesat/ cu
uvie al+e "n +ar+.
! Erea s spun c <ldiss a +ut prea -ult vin i i!a plesnit +urtoiul/ 8ise tnrul cu o+ra,ii
ro8alii de lng el.
! Ce!i -ort nu va -uri niciodat/ 8ise <sgred.
! Ce!i -ort nu va -uri niciodat. :heon -ur-ur cuvintele "-preun cu ei.

! 5e pare c te cunoate -ult lu-e/ "i 8ise el/ dup ce +r+aii trecur.
! ?rice +r+at o iu+ete pe nevasta constructorului de cor+ii. Ar face +ine s!o iu+easc/
dac nu vrea s i se "nece cora+ia. Dac ai nevoie de oa-eni s trag la vsle/ poi gsi -ai ri
dect tia trei.
! @ordsport nu duce lips de +rae puternice. :heon se gndise destul de -ult la asta.
@upttori
voia el/ i oa-eni care s!i fie credincioi lui i nu no+ilului su tat sau unchilor si.
Deoca-dat ,uca rolul unui prin asculttor/ ateptnd ca @ordul 9alon s!i de8vluie planurile
"n "ntregi-e. Dac se dovedea c nu!i plac acele planuri sau rolul pe care!# avea de ,ucat/ ei +ine/
atunci...
! 3uterea nu e totul. Eslaii unei cor+ii lungi tre+uie s se -ite ca unul dac vrei s ai
cea -ai +un vite8. Dac eti chi+8uit/ alege oa-eni care au -ai vslit "-preun.
! "nelept sfat. 3oate c - a,ui s!i aleg. 5 cread c a- nevoie de "nelepciunea ei/
fe-eilor le place asta.

! 5!ar putea/ dac te pori fru-os.
! Cu- altfelD
:heon gr+i pasul cnd se apropiar de *raha-/ legnndu!se/ "nalt i goal/ lng chei.
Cpitanul ei "ncercase s plece acu- dou spt-ni/ dar @ordul 9alon nu #!a lsat. 'ici uneia
dintre cor+iile de nego care ancoraser la @ordsport nu "i fusese "ngduit s -ai pleceI tatl lui
voia s nu a,ung nici o vor+ pe continent despre faptul c!i adun oastea/ pn ce nu era gata
de atac.
! 5tpneC strig un glas tnguitor de pe teuga cora+iei. 6ata cpitanului era aplecat peste
parapet/ uitndu!se lung dup el. :atl ei "i inter8isese s vin pe r-/ dar ori de cte ori :heon
venea la @ordsport/ o 8rea u-+lnd pe punte/ de colo!colo. 5tpne/ o clipC strig dup el.
Dac eti +un/ stpne...
! A fostD "ntre+ <sgred/ "n ti-p ce :heon o 8orea pe lng cora+ie. A fost +un/ stpneD
'u avea nici un rost s fac pe sfiosul.
! ? vre-e. Acu- vrea s fie nevasta -ea de sare.
! ?hoC 3i ar avea parte de ceva sare/ nu "ncape "ndoial. 3rea -oale i fr ha8 fata asta.
5au - "nelD
! 'u te "neli. oale i fr ha8. <Fact. Cu- "i dduse sea-aD
0i spusese lui LeF s!# atepte la han. 5ala de -ese era att de aglo-erat "nct :heon fu
nevoit s se "nghesuie pe u. 'u era chip s gseti vreun loc la -as sau pe +anc. Bi scutierul
nu era de gsit.
! LeF/ strig el peste hr-laie. Dac e sus cu vreuna dintre trfele alea netre+nice/ "l
,upoi de viu/ gndea :heon cnd/ "n sfrit/ "l 8ri pe +iat ,ucnd 8aruri lng c-in... i
ctignd/ dup cu- arta gr-ada de -onede din faa lui.
! < ti-pul de plecare/ anun :heon.
Cnd v8u c +iatul nu!i acord nici o atenie/ "l apuc de ureche i "l trase de la ,oc. LeF
"nfac un pu-n de -onede i "l ur- fr s scoat o vor+.
Acesta era unul dintre lucrurile care "i plceau cel -ai -ult la el. a,oritatea scutierilor
aveau gura -are/ dar LeF se nscuse -ut/ ceea ce nu!# "-piedica s fie iste/ ca orice +iat de
doispre8ece ani. <ra fiul unui o- de rnd/ unul dintre fraii vitregi ai lui 9otle*. :heon pltise o
parte din preul calului su lundu!# ca scutier.
Cnd LeF o v8u pe <sgred/ fcu ochii -ari. Ai 8ice c n!a -ai v8ut niciodat o fe-eie/
gndi :heon.
! <sgred vine cu -ine la 3*>e. 3une aua pe cai/ i -ic!te repede.
9iatul venise pe un clu costeliv din gra,dul @ordului 9alon/ dar calul lui :heon era cu
totul altfel.
! De unde ai gsit ar-sarul staD "ntre+ <sgred cnd "l v8u/ dar dup rsul ei/ :heon "i
ddea sea-a c era i-presionat.
! @!a adus @ordul 9otle* la @annisport/ anul trecut/ dar s!a dovedit a fi un cal prea +un
pentru el/ aa c s!a hotrt s!# vnd.
0nsulele de 6ier erau prea r8lee i prea stncoase ca s poi crete acolo cai +uni.
a,oritatea insularilor erau "n cel -ai +un ca8 clrei -ediocri/ care se si-eau -ai "n largul lor
pe puntea unei cor+ii dect "n a. 3n i lor8ii clreau cai -ici sau ponei loi din 4arla(/ iar
carele cu +oi erau -ai frecvente dect cruele. ?a-enii de rnd/ prea sraci ca s ai+ fie una/
fie alta/ "i trgeau singuri plugurile peste p-ntul pietros/ neroditor.
Dar :heon petrecuse 8ece ani la Linterfell i nu avea de gnd s plece la r8+oi fr un cal
+un.
)udecata greit a @ordului 9otle* fusese norocul lui: un ar-sar la fel de ager pe ct era de
negru/ -ai -are dect un cal de povar/ chiar dac nu la fel de -are ca -a,oritatea cailor de
lupt/ "ntruct :heon nu era nici el la fel de voinic ca -area parte a cavalerilor/ calul i se potrivea
de -inune. ?chii ani-alului aruncau vpi. Cnd i!a "ntlnit noul stpn/ i!a strns +u8ele i a
"ncercat s!# -ute de fa.
! Are un nu-eD "l "ntre+ <sgred/ "n ti-p ce :heon "ncleca.
! H-+itorul. 0i "ntinse o -n i o ridic "n faa lui/ unde putea s!o cuprind "n +rae/ "n
ti-p ce clreau. A- cunoscut cndva un o- care -i!a spus c 8-+esc cnd nu tre+uie.
! < adevratD
! Doar din perspectiva celor care nu 8-+esc deloc. 5e gndea la tatl su i la unchiul
Aeron.
! Acu- 8-+eti/ no+ilul -eu prinD
! ?/ da. :heon "ntinse +raele "n ,urul ei/ pentru a apuca hurile. <ra aproape de "nli-ea
lui. Ar fi putut s!i spele prul/ iar pe fru-osu!i gt avea o cicatrice palid/ ro8/ dar "i plcea
-irosul ei: era srat/ dulce i fe-eie. Dru-ul de "ntoarcere ctre 3*>e pro-itea s fie cu -ult
-ai interesant dect dru-ul pn aici.
Cnd se "ndeprtar +ine de @ordsport/ :heon "i puse o -n pe sn. <sgred i!o "ndeprt.
! 0n locul tu a ine a-+ele -ini pe ha-uri/ altfel +estia asta neagr a ta ne va a8vrli pe
a-ndoi i ne va o-or" cu o lovitur de picior.
! @!a- de8vat de asta. A-u8at/ :heon sttu cu-inte o vre-e/ trncnind afa+il despre
vre-e (cenuie i -ohort/ cu- era de cnd sosise/ cu ploi frecvente) i povestindu!i despre
oa-enii pe care i!a o-ort "n 3durea Boaptelor. Cnd a,unse la ct de aproape se aflase de
Regicidul "nsui/ "i furi din nou o -n acolo unde fusese -ai "nainte. 5nii ei erau -ici/ dar
"i plcea ct erau de tari.
! 'u vrei s faci asta/ no+ilul -eu prin.
! ?/ +a da. :heon o strnse.
! 5cutierul tu te privete.
! 5 - priveasc. 'u va vor+i niciodat despre asta/ i!o ,ur.
<sgred "i desfcu degetele de pe snul ei. De data aceasta "l i-o+ili8a cu fer-itate. Avea
-ini puternice.
! "-i plac fe-eile care strng tare. <sgred pufni.
! 'u -i!a fi "nchipuit/ ,udecnd dup ftuca aia din port.
! 'u tre+uie s - ,udeci dup ea. <ra singura fe-eie de pe vas.
! 3ovestete!-i despre tatl tu. va pri-i +ine "n castelul luiD
! De ce ar face!oD 'u -!a pri-it +ine nici pe -ine/ snge din sngele lui/ -otenitorul
cetii 3*>e i al 0nsulelor de 6ier.
! <ti/ "ntr!adevrD "ntre+ ea cu +lndee. 5e spune c ai unchi/ frai/ o sor.
! 6raii -ei au -urit de -ult/ iar sora -ea... <i +ine/ se spune c rochia preferat a lui
Asha este o
hain de 8ale care "i atrn peste genunchi/ cu len,erie din piele fiart pe dedesu+t. Cu toate
acestea/ straiele de +r+at n!o vor face +r+at. Eoi face cu ea o alian +un prin cstorie/ dup
ce ctig- r8+oiul/ dac voi putea gsi un +r+at care s!o ia. Dup cte "-i a-intesc/ are un
nas ca un cioc de vultur/ o recolt +ogat de pistrui i nu are pieptul -ai de8voltat dect un +iat.
! 3oi s!i cstoreti sora/ dar unchii nu/ re-arc <sgred.
! .nchii... Drepturile lui :heon aveau "ntietate fa de ale celor trei frai ai tatlui su/ dar
fe-eia atinsese un punct sensi+il. 0n 0nsulele de 6ier era un lucru o+inuit ca un unchi puternic i
a-+iios s!i deposede8e de drepturi nepotul sla+ i/ de o+icei/ s!# ucid cu oca8ia asta. Dar eu
nu sunt sla+/ "i 8ise :heon/ i a- de gnd s fiu i -ai puternic cnd tatl -eu va -uri. .nchii
nu repre8int nici un pericol pentru -ine/ afir- el. Aeron e "-+tat de ap de -are i de
sanctuarul lui. :riete doar pentru 8eul lui...
! Heul luiD Al tu nuD
! Bi al -eu. Ce e -ort nu poate -uri. H-+i su+ire. Dac fac parad de evlavie/ aa cu-
-i se cere/ Da-phair nu!-i va da +ti de cap. 0ar unchiul -eu Eictarion...
! @ordul Cpitan al 6lotei de 6ier i un lupttor feroce. A- au8it cntece despre el prin
crciu-i.
! 0n ti-pul re+eliunii no+ilului -eu tat/ a plecat la @annisport "-preun cu unchiul -eu
<uron i a incendiat flota @annisterilor/ acolo unde era ancorat/ "i a-inti :heon. :otui/ planul
a fost al lui <uron. Eictarion e ca un taur ,ugnit/ puternic/ neo+osit i asculttor/ dar fr anse
de a ctiga vreo co-petiie. 6r "ndoial/ - va slu,i cu acelai devota-ent ca i pe tatl -eu.
'u are nici inteligena/ nici a-+iia s pun la cale vreo trdare.
! Dar <uron Cro(e*e nu duce lips de viclenie. A- au8it oa-enii povestind lucruri
"nfricotoare despre asta.
:heon se foi "n a.
! .nchiul -eu <uron n!a fost v8ut "n insule de aproape doi ani. 3oate c a -urit. Dac e
aa/ s!ar putea s fie -ai +ine. 6ratele cel -are al @ordului 9alon nu a renunat niciodat la
Rnduiala Eeche/ nici -car o 8i. :cerea lui/ cu pn8ele sale negre i carena sngerie/ era ru
fa-at "n toate porturile/ de la 0++en la Asshai/ aa se spunea.
! 5!ar putea s fie -ort/ fu de acord <sgred/ iar dac triete/ ei +ine/ a petrecut att de
-ult ti-p pe -are "nct aici e aproape un strin. ?a-enii de fier nu vor ae8a niciodat un strin
pe 5caunul de 5tnc.
! 3resupun c nu/ rspunse :heon/ "nainte de a!i da sea-a c pentru unii i el e un strin.
Gndul acesta "l fcu s se "ncrunte. Hece ani sunt vre-e lung/ dar acu- -!a- "ntors/ iar tatl
-eu e departe de a fi pe -oarte. A- destul ti-p s art cine sunt.
5e gndi din nou la snii ispititori ai lui <sgred/ dar pro+a+il c ea nu ar face dect s!i
"ndeprte8e -na din nou/ iar toat discuia asta despre unchii lui "i stinseser oarecu- pasiunea.
<ra ti-p destul pentru astfel de ,ocuri la castel/ "n inti-itatea ca-erelor sale.
! Eoi vor+i cu 4el*a cnd a,unge- la 3*>e i voi avea gri, s ai un loc de cinste la osp/
8ise el. <u tre+uie s stau pe platfor-/ "n dreapta tatlui -eu/ dar voi co+or" s stau cu tine cnd
el va pleca din sal. Arareori 8+ovete -ult. 'u -ai are sto-ac pentru +utur "n ulti-ul ti-p.
! @ucru trist cnd un o- -are "-+trnete.
! @ordul 9alon este doar tatl unui o- -are.
! .n lord -odest.
! 'u-ai prostul se "n,osete/ cnd lu-ea e plin de oa-eni gata s fac asta pentru el. ?
srut uor pe ceaf.
! Ce voi purta la acest -are ospD "ntinse -na i "i "-pinse faa.
! 0i voi cere 4el*ei s te "-+race. ? rochie de!a -a-ei va fi nu-ai +un. < plecat la
4arla( i nu e ateptat s se "ntoarc.
! A- au8it c vnturile reci au distrus!o. Eei -erge s!o ve8iD 4arla( e doar la o 8i
deprtare i cu siguran @ad* Gre*,o* "i duce dorul.
! A vrea s pot. 5unt prea ocupat aici. :atl -eu se +a8ea8 pe -ine/ acu-/ c -!a-
"ntors. Dac va fi pace/ poate...
! Eenirea ta ar putea s fie pacea ei.
! Acu- vor+eti ca o fe-eie/ se plnse :heon.
! rturisesc/ sunt fe-eie... Bi "nsrcinat. Cu-va/ gndul acesta "l eFcit.
! Aa spui tu/ dar trupul tu nu arat nici un se-n. Cu- poi dovediD "nainte s te cred/ va
tre+ui s!i vd snii crescnd i s!i gust laptele de -a-.
! Bi ce va spune soul -eu despre astaD ?-ul devotat i slu,itorul tatlui tuC
! 0i vo- da att de -ulte cor+ii de construit/ "nct nici nu va o+serva c l!ai prsit.
<sgred "ncepu s rd.
! @ordul care a pus -na pe -ine e crud. Dac "i pro-it c "ntr!o 8i o s poi s priveti
cu- "-i alpte8 copilul/ "-i spui -ai -ulte despre r8+oiul tu/ :heon din Casa Gre*,o*D ai
ave- -ulte leghe i -uli -uni de str+tut/ i a vrea s aud despre acest rege lup pe care l!ai
slu,it/ i despre leii de aur cu care se lupt.
ereu ner+dtor s!i fac pe plac/ :heon se supuse. Restul lungului dru- trecu iute/ "n
ti-p ce el "i u-plea drglaul cap cu poveti despre Linter!fell i despre r8+oi. .nele lucruri
pe care le spunea "l ui-eau. < plcut s!i vor+eti/ fie ludat/ reflect el. A- i-presia c o
cunosc de ani de 8ile. Dac se pricepe la ,ocurile de aternut pe ,u-tate ct e de ager la -inte/
va tre+ui s!o pstre8... 5e gndi la 5igrin Constructorul de Cor+ii/ un o- cu trupul greoi/ cu
-intea greoaie/ cu prul ca de in retrgndu!se de,a de pe fruntea plin de couri/ i cltin din
cap. ? pierdere. ? pierdere ct se poate de tragic.
:i-pul trecu parc "n 8+or i -arele 8id de aprare al cetii 3*>e li se "nla "n faa
ochilor. 3orile erau deschise. :heon ddu pinteni calului i trecu
poarta "ntr!un trap sprinten. Cinii de vntoare ltrau sl+atic "n ti-p ce o a,uta pe <sgred
s desca!lece. ai -uli venir sltnd/ dnd din coad. Gnir drept pe lng :heon i o
do+orr pe fe-eie/ srind "n ,urul ei/ ltrnd i lingnd!o.
! )os/ strig :heon/ lovind 8adarnic cu piciorul ceaua -are i -aro/ dar <sgred rdea i
se lupta cu ei.
.n gr,dar veni gonind "n ur-a cinilor.
! 0a calulC "i porunci :heon/ i ia de aici +leste-aii tia de cini...
ocofanul nu!i acord nici o atenie. 6aa i se deschise/ 8-+ind larg cu toi dinii si rari
i spuse:
! @ad* Asha. :e!ai "ntors.
! Asear/ rspunse ea. A- venit cu cora+ia de la Great L*>/ cu @ordul Good+rother/ i a-
"nnoptat la han. 6riorul -eu a fost att de +un s - lase s vin cu el de la @ordsport. 5rut pe
nas unul dintre cini i "i 8-+i lui :heon.
'u putea dect s stea i s se uite la ea cu gura cscat. Asha... 'u. 'u putea fi Asha. "i
ddu sea-a dintr!odat c "n -intea lui erau dou Asha. .na era fetia pe care o cunoscuse.
Cealalt/ -ai vag i-aginat/ aducea oarecu- cu -a-a lui. 'ici una nu se-na nici un pic cu
aceast... aceast... aceast...
! Courile -i!au trecut cnd -i!au crescut snii/ "i eFplic "n ti-p ce se hr,onea cu
cinele/ dar ciocul de vultur l!a- pstrat.
:heon "i regsi glasul:
! De ce nu -i!ai spusD
Asha ddu dru-ul cinelui i se "ndrept.
! ai "nti a- vrut s vd cine eti. Bi a- v8ut. 5e -ai-uri/ fcnd o ,u-tate de
plecciune. 0ar acu-/ frioare/ te rog s - scu8i/ dar tre+uie s - spl i s - "-+rac pentru
osp. "ntre+ dac -ai a- rochia aceea de 8ale pe care "-i place s!o port peste len,eria din
piele fiart. 0i arunc acel 8-+et -aliios i travers podul cu -ersul care!i plcuse lui :heon
att de -ult/ puin trengresc/ puin legnat.
Cnd :heon "ntoarse capul/ LeF "i 8-+ea. 0l trase +iatului o pal- peste ureche.
! Asta e pentru c i!a plcut att de -ult. 0l -ai trase "nc o pal-/ -ai tare: Bi asta pentru
c nu -!ai prevenit. Data viitoare/ s!i creasc li-+a.
Ca-erele sale din 6ortreaa ?aspeilor nu i se pruser niciodat att de reci/ dei sclavii
lsaser un -angal ar8nd. :heon "i a8vrli ci8-ele din picioare/ "i ls -antia s cad pe
podea i!i turn o cup de vin/ a-intindu!i de fata +leaga/ cu genunchi noduroi i couri pe
fa. i!a desfcut pantalonii/ gndi el contrariat/ i a spus... ?/ 8ei/ i eu a- spus... ?ft. '!ar fi
putut s se fac de rs -ai "ngro8itor.
'u/ gndi el apoi. <a a fost cea care -!a fcut de rs. Ceaua afurisit a savurat pro+a+il
fiecare -o-ent. Bi felul cu- - tot atingea pe...
"i lu cupa i se duse lng fereastr/ unde se ae8 i +u/ privind -area/ "n ti-p ce
soarele se "ntuneca deasupra cetii. '!a- loc aici/ gndi el/ i -otivul e Asha/ lua!o!ar CeilaliC
Apa de dedesu+t "i preschi-+ culoarea din verde "n gri i apoi "n negru. Au8i o -u8ic
"ndeprtat i tiu c era ti-pul s se schi-+e pentru osp.
:heon alese o pereche de ci8-e si-ple i haine i -ai si-ple/ "n nuane -ohorte de negru
i gri/ potrivite cu starea lui de spirit. 6r podoa+eI nu avea ni-ic cu-prat cu fier. A fi putut
s iau ceva de la sl+aticul acela pe care l!a- ucis ca s!l salve8 pe 9ran 5tar>/ dar nu avea nici
un lucru de valoare. Asta -i!e soarta +leste-at/ s!i ucid pe cei sraci.
Cnd :heon intr/ sala lung/ plin de fu-/ era "nesat de lor8ii i cpitanii tatlui su/
aproape patru sute la nu-r. Dag-er Cleft,a( nu se "ntorsese "nc de la Eechiul L*> cu cei din
casele 5tonehouse i Dru--s/ dar toi ceilali erau de fa ! clanul 4arla( din 4arla(/ 9lac>t*de
din 9lac>t*de/ clanul 5parr/ erl*n i Good+rother din arele L*>/ clanul 5altcliffe i
5underl* din 5altcliffe/ casele 9otle* i L*nch din cealalt parte a Cetii 3*>e. 5clavii turnau
+ere/ -u8ica rsuna/ scripci i to+e. Eoinicii dansau dansul degetelor/ "nvrtind securi cu co8ile
scurte unul "n faa celuilalt. B-echeria era s prin8i securea sau s sari peste ea/ fr s greeti
pasul. <ra nu-it dansul degetelor pentru c de o+icei se sfrea prin aceea c unul dintre
dansatori "i pierdea un deget... sau dou/ sau cinci.
'ici dansatorii/ nici +utorii nu!i acordar prea -ult atenie lui :heon Gre*,o* cnd
"nainta cu pai -ari ctre platfor-. @ordul 9alon ocupa )ilul de 3iatr/ sculptat "n for-a unui
>ra>en dintr!un i-ens +loc de piatr neagr/ lucioas. @egenda spunea c pri-ii oa-eni l!au
gsit pe r-ul Eechiului L*>/ cnd au venit pe 0nsulele de 6ier. @a stnga ,ilului se aflau
unchii lui :heon. Asha era instalat la dreapta/ pe locul de onoare.
! Ai "ntr8iat/ :heon/ re-arc @ordul 9alon.
! 0i cer iertare. :heon se ae8 pe scaunul gol de lng Asha. 0nclinndu!se/ "i uier la
ureche:
! 5tai pe locul -eu.
Asha se "ntoarse spre el cu o privire nevinovat:
! 6rioare/ cu siguran te "neli. @ocul tu este la Linterfell. H-+etul ei "l rni. Bi unde
sunt toate hainele tale fru-oaseD A- au8it c!i place s si-i pe piele -tsurile i catifeaua.
<ra "-+rcat "ntr!o rochie de ln -oale/ verde/ croit si-plu/ ce atrna "n linii suple/ pe lng
trup.
! C-aa ta de 8ale tre+uie c a ruginit/ surioar/ i!o "ntoarse :heon. are pcat/ -i!ar
plcea s te vd "-+rcat cu totul "n fier.
Asha se -ulu-i s rd.
! 3oate c i!ar plcea/ frioare/ dac cre8i c :rfa rilor poate s in pasul cu Entul
'egru. .nul dintre sclavii tatlui su se apropie/ aducnd o caraf cu vin.
! 9ei +ere sau vin "n seara asta/ :heonD Asha se apropie de el. 5au "nc eti "nsetat dup
laptele -eu de -a-D
:heon roi.
! Ein/ "i spuse sclavului. Asha se "ntoarse i +tu "n -as/ cernd +ere.
:heon rupse o +ucat de pine "n dou/ goli o strachin de le-n i che- un +uctar s o
u-ple cu tocan de pete. irosul de s-ntn gras "i provoca o uoar grea/ dar se for s
-nnce. 9use destul vin ca s!# in pe linia de plutire pre de dou feluri de -ncare. Daca
vo-e8/ o sa vo-e8 pe ea.
! :ata tie c te!ai cstorit cu constructorul lui de cor+iiD o "ntre+ pe sora lui.
! 'u -ai -ult dect tie 5igrin. Ridic din u-eri. <sgred a fost pri-a cora+ie pe care a
construit!o. 0!a dat nu-ele dup -a-a sa. i!ar fi greu s spun pe cine iu+ete -ai -ult.
! 6iecare cuvnt pe care -i l!ai spus a fost o -inciun.
! 'u fiecare. Gii -inte cnd i!a- spus c!-i place s fiu deasupraD rn,i Asha.
Asta nu fcu dect s!# "nfurie.
! :oat povestea c eti cstorit i "nsrcinat...
! ?/ partea asta a fost adevrat. Asha sri "n picioare. Rolfe/ aici/ "i strig unuia dintre
dansatorii degetelor/ ridicnd o -n. 9r+atul o v8u/ se rsuci i/ dintr!odat/ o secure porni "n
8+or din -na lui/ cu la-a strlucind cnd trecu/ "nvrtindu!se a-eitor/ prin lu-ina torelor.
:heon -ai apuc s scoat un oftat "n+uit "nainte ca Asha s prind securea din aer i s!o
"-plnte "n -as/ despicndu!i planeta de le-n "n dou i "-procndu!i -antia cu stropi de
grsi-e. 0at!# pe no+ilul -eu so. Asha "i vr" -na su+ rochie i scoase un pu-nal dintre sni.
0ar aici e copilaul -eu dulce/ care suge.
'u!i putea i-agina cu- arta "n acel -o-ent/ dar +rusc :heon Gre*,o* "i ddu sea-a c
5ala are rsuna de rsete/ toate pe sea-a lui. 3n i tatl su 8-+ea/ pe toi 8eii/ iar unchiul
su/ Eictarion/ chicotea 8go-otos. 5ingura replic pe care i8+uti "n stare s o dea fu un 8-+et
"ngreoat. Eo- vedea cine rde la ur-a/ trfC
Asha s-ulse securea din -as i le!o a8vrli "napoi dansatorilor/ "n fluierturi i ovaii
puternice.
! Ai face +ine s iei a-inte la ce i!a- spus despre alegerea echipa,ului. .n sclav le oferi
un platou/ iar ea strpunse un pete srat i "l -anc direct din vrful pu-nalului. Dac te!ai fi
ostenit s afli pri-ul lucru despre 5igrin/ nu te!a fi putut pcli. Ai fost lup 8ece ani/ ai venit aici
i te i ve8i stpn peste insule/ dar nu tii ni-ic i nu cunoti pe ni-eni. De ce!ar lupta i ar
-uri oa-enii pentru tineD
! 5unt prinul lor de drept/ spuse :heon "nepat.
! Dup legile rilor ver8i/ poate c eti. Dar aici ne face- propriile legi/ sau ai uitatD
0ncruntndu!se/ :heon se "ntoarse s se uite la strachina spart din faa lui. ai era puin i
va avea tocan "n poal. Che- un sclav s curee. )u-tate din via a- ateptat s - "ntorc
acas/ i pentru ceD 9at,ocur i lips de consideraieD Acesta nu era acel 3*>e pe care i!#
a-intea. 5au i!# a-intea oareD 6usese att de tnr cnd l!au luat ca s!# in ostaticC
?spul era destul de srccios/ o succesiune de -ncruri de pete/ pine neagr i carne
de capr fr gust. @ucrul cel -ai gustos pe care :heon "l gsi de -ncat fu o plcint cu ceap.
9erea i vinul continuar s curg -ult ti-p dup ce resturile ulti-ului fel de -ncare fuseser
luate de pe -as.
@ordul 9alon Gre*,o* se ridic din )ilul de 3iatr.
! :er-inai!v +utura i venii "n solariul -eu/ le porunci tovarilor si de pe platfor-.
Ave- planuri de pus la punct.
0i prsi/ fr alte cuvinte/ flancat de doi dintre str,erii lui. 6raii si "l ur-ar la scurt ti-p/
unul cte unul. :heon se ridic pentru a -erge dup ei.
! 6riorul -eu se gr+ete s plece. Asha ridic cornul de +ut i -ai ceru +ere.
! 'o+ilul nostru tat ne ateapt.
! Bi ne!a ateptat/ ti-p de -ai -uli ani. 'u!i va face nici un ru s ne -ai atepte puin...
Dar dac te te-i de -nia lui/ fugi dup el/ nu sta pe gnduri. '!ar tre+ui s!i fie greu s!i
a,ungi din ur- pe unchii notri. H-+i. .nul s!a "-+tat cu ap de -are/ iar cellalt este un +ou
,ugnit/ -are i cenuiu/ att de sla+ la -inte "nct pro+a+il se va rtci.
:heon se ls pe sptarul scaunului/ plictisit.
! 'u fug dup nici un +r+at.
! Dup nici un +r+at/ dar dup fiece fe-eie.
! 'u eu a- fost cel care i!a pus -na pe +r+ie.
! <u nu a- aa ceva/ tiiD :u ai pus -na pe toate celelalte pri ale trupului -eu destul de
repede.
3utea si-i cu- sngele "i nvlete "n o+ra,i.
! 5unt +r+at/ cu pofte de +r+at. Ce fel de fiin neo-eneasc eti tuD
! Doar o fecioar sfioas. na Ashei ni su+ -as pentru a!# strnge de pantaloni.
:heon aproape sri din scaun.
! Ce/ nu vrei s te duc de cr- "n port/ frioareD
! Cstoria nu e pentru tine/ hotr" :heon. Cnd voi do-ni eu/ te voi eFpedia la surorile
tcute. 5e ridic "n picioare/ cltinndu!se/ i se "ndeprt.
3loaia cdea cnd a,unse la podul -ictor care ducea ctre :urnul rii. 5to-acul i se
8vrcolea i i se agita/ ca -area de dedesu+t/ iar vinul "l fcuse nesigur pe picioare. :heon
scrni din dini i/ croin!du!i dru- peste pod/ strnse frnghia cu putere/ i-a!ginndu!i c
strngea gtul Ashei.
5olariul era la fel de u-ed i plin de praf ca "ntotdeauna/ "ngropat su+ +lnurile de foc/
tatl su sttea lng -angal/ cu fraii si de o parte i de alta. Cnd intr :heon/ Eictarion
vor+ea despre -aree i despre vnturi/ dar @ordul 9alon "i fcu se-n s tac.
! i!a- fcut planurile. < ti-pul s le au8i.
! A- unele sugestii...
! Cnd voi avea nevoie de sfatul tu/ a- s i!# cer/ "i spuse tatl su. A- pri-it un -esa,
de la Eechiul L*>. Dag-er aduce casele Dru-- i 5tonehouse. Dac 8eii ne a,ut s ave- vnt
prielnic/ vo- fi pe -are cnd sosesc ei/ sau tu vei fi. Ereau ca tu s dai pri-a lovitur/ :heon.
Eei duce opt cor+ii lungi la nord...
! ?pt. 6aa i se "nroi. Ce pot spera s reali8e8 doar cu opt cor+iiD
! Eei distruge Gr-ul 5tncos/ ,efuind satele de pescari i scufundnd orice cor+ii pe care
ai oca8ia s le "ntlneti. 5!ar putea s!i scoi pe unii dintre lor8ii de la nord din spatele 8idurilor
lor de piatr. Aeron te va "nsoi. @a fel i Dag-er Cleft,a(.
! 6ie ca Heul "necat s v +inecuvnte8e s+iile/ 8ise preotul.
:heon se si-ea de parc ar fi pri-it o pal-. <ra tri-is s fac o trea+ de tlhar/ s dea
foc coli+elor de pescari i s le siluiasc fiicele urte. Bi totui/ dup toate aparenele/ @ordul
9alon nu avea suficient "ncredere "n el nici -car s fac atta lucru. <ra suficient de ru c
tre+uia s suporte privirile "ncruntate i -utruluielile lui Da-phair. Cu Dag-er Cleft,a( lng
el/ co-anda lui va fi pur for-al.
! Asha/ fiica -ea/ continu @ordul 9alon ! iar :heon se "ntoarse i v8u c sora lui se
furiase "nuntru "n tcere !/ tu vei duce trei8eci de cor+ii lungi cu oa-eni pe alese "n prea,-a
Dragonului rii. Eei acosta la nord de Deep(ood otte. "naintea8 repede i castelul s!ar
putea s cad "nainte ca ei s!i dea -car sea-a c i!ai atacat.
Asha 8-+i ca o pisic "n faa oalei cu s-ntn.
! "ntotdeauna -i!a- dorit un castel/ spuse ea dulce.
! Atunci ia!i unul.
:heon fu nevoit s!i -ute li-+a. Deep(ood otte era fortreaa Gloverilor. Cu Ro+ert i
Gal+art aflai a-ndoi "n r8+oi la sud/ era lipsit de aprare i/ dup ce castelul va cdea/
oa-enii de fier vor avea un punct de spri,in "n ini-a norodului. <u ar tre+ui s fiu cel tri-is s
preiau Deep(ood. Cunotea ceta!tea/ "i vi8itase pe Gloveri de -ai -ulte ori/ cu <ddard 5tar>.
! Eictarion/ i se adres @ordul 9alon fratelui su/ principalul atac "i revine ie. Dup ce fiii
-ei "i vor fi dat loviturile/ Linterfell va tre+ui s rspund. Eei "nt-pina puin re8isten
cnd vei naviga ctre 5altspear i ctre 6ever River. @a i8voare/ v vei afla la -ai puin de
dou8eci de -ile de oat Cailin. Gtul este cheia ctre regat. 5tpni- de,a -rile vestului.
Cndva a- fost stpni peste oat Cailin/ putiul nu va fi "n stare s rectige nordul/ i dac e
destul de ntru s "ncerce/ du-anii lui vor "nchide captul dinspre sud al digului "n spatele lui/
iar Ro++/ +ieandrul/ se va po-eni prins ca un o+olan "n capcan.
:heon nu -ai putu s tac.
! .n plan "ndr8ne/ tat/ dar lor8ii din castelele lor...
@ordul 9alon "l "ntrerupse:
! @or8ii au plecat la sud cu flciaul. Cei care au r-as "n ur- sunt lai/ +trni sau
+ieandri nepricepui. 5e vor preda sau vor cdea/ unul cte unul. Linterfell ne poate "nfrunta
ti-p de un an/ dar la ce +unD Restul va fi al nostru/ pdurea i c-pul i castelul/ iar pe oa-enii
din popor "i vo- transfor-a "n sclavii notri i "n fe-eile noastre de sare.
Aeron Da-phair ridic +raele.
! 0ar apele -niei se vor ridica i Heul "necat "i va "ntinde stpnirea peste inuturile ver8iC
! Ceea ce e -ort nu poate "nvia/ intona Eictarion. @ordul 9alon i Asha "l "ngnar/ iar
:heon nu avu de ales dect s -ur-ure alturi de ei. Bi pe ur- se sfri.
Afar/ ploaia cdea -ai puternic ca niciodat. 3odul de frnghii se legna i se rsucea su+
picioarele sale. :heon Gre*,o* se opri la -i,locul distanei i conte-pl stncile de dedesu+t.
5unetul valurilor era un vuiet copleitor/ iar pe +u8e si-ea stropi de sare. ? pal neateptat de
vnt "l fcu s!i piard echili+rul i c8u/ cltinndu!se/ "n genunchi.
Asha "l a,ut s se ridice.
! 'u re8iti nici la vin/ frioare.
:heon se spri,ini de u-rul ei i o ls s!# conduc peste scndurile alunecoase.
! "-i plceai -ai -ult cnd erai <sgred/ "i spuse el/ pe un ton de repro.
<a rse.
! i se pare corect. Bi tu "-i plceai -ai -ult cnd aveai nou ani.
TYRION


3rin u r8+tea sunetul dulce al harpei/ "nge-nat cu trilurile fluierelor. Glasul
cntreului era "n+uit de pereii groi/ dar :*rion tia versurile. A- iu+it o fecioar/ fru-oas
ca o var/ "i a-inti el/ cu soare "n pr...
5er er*n :rant p8ea ua reginei "n noaptea aceasta. 6elul "n care -or-i J5tpneK "i
sun lui :*rion a repro/ dar +r+atul "i deschise ua. Cntecul se "ntrerupse +rusc cnd :*rion
nvli "n dor-itorul surorii sale.
Cersei se odihnea spri,init de un -or-an de perne. Avea picioarele goale/ prul auriu
rvit cu di+cie/ iar rochia/ o -tase grea/ verde cu auriu/ reflecta lu-ina lu-nrilor i sclipi
cnd fe-eia "i ridic privirea.
! Dulce surioar/ spuse :*rion/ ce fru-oas eti "n seara asta. 5e "ntoarse ctre cntre. Bi
tu la fel/ vere. '!a- avut ha+ar c ai o voce att de "ncnttoare.
@a au8ul co-pli-entului/ 5er @ancel deveni ursu8/ pro+a+il avea i-presia c e luat peste
picior. @ui :*rion i se prea c flcul crescuse 8ece centi-etri de cnd fusese fcut cavaler.
@ancel avea prul des/ de culoarea nisipului/ ochii ver8i ai @annisterilor i o dr de puf -oale/
+lond/ deasupra +u8ei superioare. @a cei aispre8ece ani ai si/ avea ghinionul s ai+ toat
"ncrederea nestr-utat a tinereii/ era lipsit de orice ur- de u-or sau -odestie i era frate cu
arogana care le venea att de firesc celor nscui +lon8i/ puternici i chipei. Recenta lui ridicare
"n rang "l fcuse i -ai nesuferit.
! "nli-ea 5a a tri-is dup tineD ceru eFplicaii +iatul.
! 'u/ dup cte!-i a-intesc/ recunoscu :*rion. Regret s!i "ntrerup spectacolul/ @ancel/
dar se "nt-pl c a- de discutat pro+le-e i-portante cu sora -ea.
Cersei "l privi cu suspiciune.
! Dac eti aici "n legtur cu fraii aceia ceretori/ :*rion/ scutete!- de reprouri. 'u
accept s u-ple str8ile cu vor+ele lor -urdare de trdtori. "i pot predica unul altuia "n te-ni.
! Bi se pot socoti norocoi c au o regin att de -ilostiv/ adug @ancel. <u le!a fi
s-uls li-+ile.
! .nul a "ndr8nit chiar s spun c 8eii ne pedepsesc pentru c )ai-e #!a ucis pe
adevratul rege/ afir- Cersei. 'u - -ai sci/ :*rion. Gi!a- dat oca8ia s te ocupi de
pduchii ia/ dar tu i 5er )acel*n al tu n!ai fcut ni-ic/ aa c i!a- poruncit lui E*larr s se
ocupe de pro+le-.
! Bi aa a i fcut. :*rion fusese deran,at cnd -antiile roii au trt o ,u-tate de du8in
de profei neruinai ,os/ "n te-nie/ fr s!# consulte/ dar nu erau destul de i-portani ca s se
r8+oiasc pentru ei. 'u "ncape "ndoial c ne va prinde +ine tuturor puin linite pe str8i. 'u
de asta a- venit. A- nouti pe care sunt sigur c eti curioas s le au8i/ drag surioar/ dar ar fi
-ai +ine s i le spun "ntre patru ochi.
! 3rea +ine. 4arpistul i flautistul se "nclinar i se precipitar afar din "ncpere/ "n ti-p
ce Cersei "i ddu vrului su un srut cast pe o+ra8. @as!ne singuri/ @ancel. 6ratele -eu este
inofensiv cnd e singur. Dac i!ar fi adus cu el favoriii/ le!a- fi si-it -irosul.
:nrul cavaler "i arunc verioarei sale o privire -hnit i trnti ua cu putere "n ur-a
lui.
! :e infor-e8 c "l pun pe 5hagga s fac +aie o dat la dou spt-ni/ 8ise :*rion dup
ce @ancel plec.
! <ti foarte -ulu-it de tine/ nu!i aaD De ceD
! De ce nuD rspunse :*rion. Hi i noapte ciocanele rsun de!a lungul 5tr8ii ?elului/ iar
-arele lan e tot -ai lung. 5e trnti pe patul -are/ cu +aldachin. Acesta e patul "n care a -urit
Ro+ertD -ir c!# pstre8i.
! face s vise8 fru-os/ 8ise ea. Acu- scuip ce ai de spus i pleac/ 3e8evenghiule.
:*rion 8-+i.
! @ordul 5tannis a plecat de la 3iatra Dragonului. Cersei sri "n picioare.
! Bi tu -ai stai aici/ rn,ind ca un dovleac de Hiua RecolteiD 9*(ater a che-at Garda
?rauluiD :re+uie s tri-ite- o pasre la 4arrenhal "ndat. :*rion rdea. Cersei "l "nha de
u-eri i "l scutur. "ncetea8C <ti ne+un sau +eatD "ncetea8C
:*rion a+ia reui s scoat cteva vor+e:
! 'u pot/ gfi el. < prea... ?/ 8ei/ prea a-u8ant... 5tannis...
! CeD
! 'u vine "-potriva noastr/ reui s articule8e :*rion. A atacat Captul 6urtunii. Renl* a
pornit spre el.
.nghiile surorii sale "i spar dureros "n carne. 3re de o clip/ ea "l privi ne"ncre8toare/ de
parc :*rion ar fi "nceput s +ol+oroseasc "ntr!o li-+ necunoscut.
! 5tannis i Renl* se lupt "ntre eiD Cnd el cltin din cap/ Cersei "ncepu s chicoteasc. ?/
8ei/ avei -il/ 8ise ea cu rsuflarea tiat. "ncep s cred c Ro+ert a fost cel detept.
:*rion "i ls capul pe spate i hohoti. Rser a-ndoi. Cersei "l "-pinse ,os din pat i "l
"nvrti/ "l "-+ria chiar/ +ucuroas/ pre de o clip/ ca o feti. Cnd "l ls ,os/ :*rion era
a-eit i fr suflare. 5e "-pletici pn la servant i "ntinse o -n/ ca s se spri,ine.
! Cre8i c se va a,unge "ntr!adevr la lupt "ntre cei doiD Dac ar putea a,unge la o anu-it
"nelegere...
! 'u vor a,unge/ 8ise :*rion. 5unt prea diferii i totui/ prea ase-ntori/ i nu s!au
"nghiit niciodat.
! 0ar 5tannis a avut "ntotdeauna i-presia c a fost vduvit de Captul 6urtunii/ rspunse
Cersei gnditoare. 5trvechiul scaun al Casei 9aratheon/ al lui/ de drept... Dac ai ti de cte ori
a venit la Ro+ert cntnd acelai cntec -onoton/ pe tonul acela poso-ort i "ndurerat al su.
Cnd Ro+ert i!a dat lui Renl* Captul 6urtunii/ 5tannis a strns din dini att de tare "nct a-
cre8ut c o s i se sfr-e.

! A luat gestul ca pe un se-n de dispre.
! A fost fcut "n se-n de dispre/ 8ise Cersei.
! Da/ rspunse el/ cu respiraia "ntretiat. ?/ 8ei/
da.
5ttea cu spatele la ea cnd u-plu dou cupe cu vin rou/ dulce/ de Ar+or. <ra cel -ai
si-plu lucru din lu-e s presare un pic de praf fin "n cupa ei.
! 3entru 5tannis/ 8ise el/ dndu!i vinul. 0nofensiv cnd sunt singur/ daD
! 3entru Renl*/ rspunse ea r8nd. 6ie s se lupte -ult i +ine/ i Ceilali s!i ia pe
a-ndoi.
Aceasta e Cersei/ cea pe care o vede )ai-eD Cnd 8-+ea/ puteai vedea ct e de fru-oas/
cu adevrat. A- iu+it o fecioar/ dulce ca o var/ cu soare "n pr. Aproape c regreta c o
otrvea.
esagerul ei sosi "n di-ineaa ur-toare/ pe cnd :*rion "i lua -icul de,un. Regina avea
o indispo8iie i nu putea s ias din ca-erele ei. 'u poate s ias din privat/ -ai degra+.
:*rion scoase cuvenitele sunete de co-pasiune i "i tri-ise vor+ lui Cersei s se odihneasc
linitit/ el va trata cu 5er Cleos aa cu- s!au "neles.
:ronul de 6ier al lui Aegon Cuceritorul era o "nclceal de epi periculoi i de dini ascuii
de -etal/ "n ateptarea oricrui ntru care ar "ncerca s stea prea co-od/ iar cnd se car pe
trepte/ picioarele sfri,ite i se "ncordar/ prea contient de spectacolul a+surd pe care "l oferea.
:otui/ un singur lucru era de spus despre acel scaun: era prea "nalt.
5tr,erii @annister stteau tcui "n -antiile lor purpurii i purtnd coifurile cu creste "n
for- de lei. antiile aurii ale lui 5er )acel*n "i priveau din partea opus a slii. :reptele care
duceau la tron erau flancate de 9ronn i 5er 3reston/ din Garda Regal. Curtenii u-pleau galeria/
"n ti-p ce petiionarii se "ngr-deau lng uile "nalte de ste,ar i +ron8. 5ansa 5tar> arta
deose+it de fru-oas "n di-ineaa aceasta/ dei avea faa al+ ca laptele. @ordul G*les tuea/ iar
+ietul vr :*re> "i purta -antia de -ire din +lan al+ de her-in i catifea. De la cstoria sa
cu -icua @ad* <r-esande/ cu trei 8ile "n ur-/ ceilali cavaleri "ncepuser s!i spun JDoicaK i
"l "ntre+au ce fel de scutece a purtat -ireasa lui "n noaptea nunii.
:*rion "i privi pe toi/ de sus/ i descoperi c "i plcea.
! 5 se apropie 5er Cleos 6re*. Glasul su se lovi de pereii de piatr i rsun "n "ntreaga
"ncpere. Bi asta "i plcea. 3cat c 5hae nu poate fi aici s vad toate acestea/ cuget el. <a
ceruse s vin/ dar era i-posi+il.
5er Cleos str+tu tot dru-ul printre -antiile aurii i cele purpurii/ fr s se uite nici "n
stnga/ nici "n dreapta. Cnd "ngenunche/ :*rion o+serv c vrul su "ncepea s cheleasc.
! 5er Cleos/ 8ise Degeel de la -asa de consiliu/ ai -ulu-irile noastre pentru c ne!ai adus
aceast ofert de pace de la @ordul 5tar>.
arele aester 3*celle "i drese glasul.
! Regina Regent/ na Regelui i -icul consiliu au anali8at condiiile oferite de
autoprocla-atul Rege al 'ordului. 3cat/ dar nu pot fi acceptate/ iar tu/ ser/ tre+uie s le spui asta
acestor nordici.
! 0at condiiile noastre/ 8ise :*rion: Ro++ 5tar> tre+uie s lase sa+ia deoparte/ s ,ure
loialitate i s se "ntoarc la Linterfell. :re+uie s!-i eli+ere8e fratele/ nevt-at/ i s!i ae8e
oastea su+ co-anda lui )ai-e/ s porneasc "-potriva re+elilor Renl* i 5tannis 9aratheon.
6iecare dintre stegarii lui 5tar> tre+uie s ne tri-it un fiu drept ostatic. ? fat va fi "ndea,uns/
dac nu eFist nici un fiu. Eor fi tratai cu +lndee i li se va acorda un loc de cinste aici/ la
curte/ atta ti-p ct taii lor nu "nfptuiesc nici o nou trdare.
Cleos 6re* avea un aer nefericit.
! 'o+il n a Regelui/ @ordul 5tar> nu va accepta niciodat aceste condiii.
'u ne!a- ateptat nici o clip s le accepte/ Cleos.
! 5pune!i c a- ridicat "nc o oaste nu-eroas la Casterl* Roc>/ c "n curnd aceasta va
"nainta ctre el dinspre vest/ "n ti-p ce no+ilul -eu tat avansea8 dinspre est. 5pune!i c e
singur/ fr nici o ans s!i fac aliai. 5tannis i Renl* 9aratheon se lupt "ntre ei/ iar 3rinul
din Dorne a consi-it la cstoria fiului su :r*stane cu 3rinesa *rcella.
.n -ur-ur de "ncntare i consternare deopotriv se ridic dinspre galerie i din fundul
slii.
! Ct despre verii -ei/ continu :*rion/ "i oferi- pe 4arrion Qarstar> i 5er L*lis
anderl* "n schi-+ul lui Lille- @annister/ iar pe @ordul Cer(*n i pe 5er Donnel @oc>e pentru
fratele tu/ :ion. 5pune!i lui 5tar> c doi @annisteri fac ct patru oa-eni ai nordului la orice or.
Atept ca rsetele s se potoleasc. ?asele tatlui su le va avea/ ca o dovad de +un!credin
din partea lui )offre*.
! @ordul 5tar> a -ai cerut s!i fie "napoiate surorile i sa+ia tatlui su/ "i rea-inti 5er
Cleos.
5er 0l*n 3a*ne a-ui/ cu teaca spadei lui <ddard 5tar> ridicat deasupra unui u-r.
! Ghea/ 8ise :*rion. ? va pri-i cnd va face pace cu noi/ nu -ai devre-e.
! Cu- spui. Bi surorile saleD
:*rion arunc o privire ctre 5ansa i se si-i sgetat de -il cnd spuse:
! 3n cnd fratele -eu/ )ai-e/ va fi eli+erat nevt-at/ vor r-ne aici/ ca ostatice. De el
depinde ct de +ine sunt tratate. Bi/ dac 8eii sunt +uni/ 9*(ater o va gsi pe Ar*a "n via/
"nainte ca Ro++ s afle c ea lipsete.
! 0i voi duce -esa,ul tu/ stpne.
:*rion trase de una dintre s+iile rsucite care atrnau de +raul tronului. 0ar acu-/ lovitura.
! E*larr/ strig el.
! 5tpne.
! ?a-enii pe care i!a tri-is 5tar> sunt destui pentru a apra oasele @ordului <ddard/ dar
un @an!nister tre+uie s ai+ o escort @annister/ afir- :*rion. 5er Cleos e vrul reginei i al
-eu. Eo- dor-i -ai linitii dac ai gri, s fie adus teafr "napoi la Riverrun.
! Cu- porunceti. Ci oa-eni ar tre+ui s iauD
! 3i pe toi.
E*larr r-ase "ncre-enit ca o statuie. arele aester 3*celle se ridic/ oftnd:
! n no+il a Regelui/ nu se poate... :atl tu/ @ordul :*(in "nsui a tri-is aceti
oa-eni de nde,de "n ora/ ca s!o apere pe Regina Cersei i pe copiii ei...
! Garda Regal i Garda ?raului "i apr destul. Heii s!i clu8easc paii pe dru-/
E*larr.
@a -asa de consiliu/ Ear*s 8-+i/ Degeel se prefcu plictisit/ iar 3*celle r-ase cu gura
cscat ca un pete splcit/ perpleF. .n vestitor fcu un pas "nainte.
! Dac cineva -ai are alte pro+le-e de adus "n faa inii Regelui/ s vor+easc acu- sau
s plece i s pstre8e tcerea.
! <u cer s fiu ascultat. .n +r+at su+ire/ "-+rcat "n negru/ "i croi dru- printre ge-enii
Red(*ne.
! 5er AlliserC eFcla- :*rion. <i +ine/ n!a- avut nici cea -ai vag idee c ai venit la
curte. Ar fi tre+uit s!-i tri-ii vor+C
! Gi!a- tri-is/ dup cu- +ine tii. :horne era "neptor/ ca nu-ele de ghi-pe pe care "l
purta/ un +r+at usciv/ cu trsturi ascuite/ de cinci8eci de ani/ cu privirea aspr/ cu -inile
-ari i cu prul negru +r8dat de uvie crunte. A- fost uitat/ ignorat i lsat s atept ca un
slu,itor de rnd.
! AdevratD 9ronn/ nu e +ine ce s!a "nt-plat. 5er Alliser i cu -ine sunte- prieteni
vechi. A- str+tut Hidul "-preun.
! Drag 5er Alliser/ -ur-ur Ear*s/ nu tre+uie s ne ,udeci prea aspru. Att de -uli
caut +unvoina lui )offre* "n aceste vre-uri tul+uri i tu-ultuoase.
! ai tul+uri dect "i dai sea-a/ eunucule.
! Cnd ne adres- lui/ "i spune- @ord <unuc/ "l 8efle-isi Degeel.
! Cu- pute- s te a,ut-/ +unule frateD "l "ntre+ arele aester 3*celle cu glas
-ngietor.
! @ordul Co-andant -!a tri-is la "nli-ea 5a Regele/ rspunse :horne. 3ro+le-a e prea
grav ca s fie lsat pe sea-a slu,itorilor.
! Regele se ,oac cu noua sa ar+alet/ 8ise :*rion. Ca s scape de )offre* nu a fost nevoie
dect s!i aduc o ar+alet greoaie din *r/ care trgea trei sgei deodat/ iar regele nu s!a lsat
pn cnd nu a "ncercat!o "ndat. 3oi s vor+eti cu slu,itorii sau s pstre8i tcerea.
! Cu- doreti/ 8ise Alliser/ rostind fiecare cuvnt pe un ton ofensat. A- fost tri-is s!i
spun c a- gsit doi cercetai/ de -ult disprui. <rau -ori/ dar cnd le!a- adus trupurile "napoi
la Hid/ s!au ridicat "n noapte. .nul #!a ucis pe 5er )are-* R*>>er/ iar cellalt a "ncercat s!#
o-oare pe @ordul Co-andant.
0n deprtare/ :*rion au8i pe cineva r8nd pe "nfundate. Erea sa!i +ata ,oc de -ine cu
aiureala astaD 5e foi stn,enit i privi "n ,os/ ctre Ear*s/ Degeel i 3*celle/ "ntre+ndu!se dac
vreunul dintre ei avea vreo contri+uie. .nui pitic "i plcea cel -ai -ult s!i pstre8e
de-nitatea. ?dat ce curtea i regatul "ncepeau s rd de el/ era pierdut. Bi totui... totui...
:*rion "i a-inti o noapte rece/ su+ stele/ cnd a stat lng )on 5no(/ +iat pe atunci/ i
v8user un lup -are/ al+/ "n vrful Hidului/ la captul lu-ii/ privind la "ntunericul ne-rginit de
dedesu+t. 5i-ise ! ceD ! cu siguran ceva/ o spai- tioas ca vntul "ngheat al nordului. .n
lup urlase "n noapte i sunetul "i str+tuse trupul ca un fior.
'u fi prost/ "i spuse. @upul/ vntul/ pdurea "ntu!necatnu "nse-nau ni-ic. Bi totui...
"ncepuse s ai+ o si-patie pentru +trnul )eor or-ont "n perioada petrecut la Castelul
'egru.
! 5per c 9trnul .rs a supravieuit acestui atac.
! A supravieuit.
! Bi c fraii ti i!au ucis pe acei/ / -oriD
! 0!au ucis.
! <ti sigur c de data asta sunt -oriD "ntre+ +la,in :*rion. Cnd 9ronn "i "n+ui un
hohot de rs/ tiu cu- tre+uia s continue. ori de!a +ineleaD
! Au fost -ori de pri-a dat/ se repe8i 5er Alli!ser. 3ali8i i reci/ cu -inile i cu
picioarele negre. A- adus -na lui )ared/ s-uls din trupul su de lupul +astardului.
Degeel se aprinse:
! Bi unde este aceast dovad fer-ectoareD 5er Alliser se "ncrunt stn,enit.
! A... a putre8it ct ti-p a- ateptat fr s fiu ascultat. 'u a -ai r-as ni-ic de v8ut "n
afar de oase.
5ala rsun de rsete "nfundate.
! @ord 9aelish/ "i strig :*rion lui Degeel/ f!i rost +ravului nostru 5er Alliser de o sut de
lopei s le ia cu el cnd se "ntoarce la Hid.
! @opeiD 5er Alliser -i,i ochii/ +nuitor.
! Dac v vei "ngropa -orii/ nu se vor -ai ridica/ "i spuse :*rion/ i "ntreaga adunare rse
cu gura pn la urechi. @opeile vor pune capt neca8urilor voastre/ cu cteva spinri puternice
care s le -nuiasc. 5er )acel*n/ ve8i ca +unul nostru frate s!i aleag oa-eni din te-niele
oraului.
5er )acel*n 9*(ater spuse:
! Cu- i!e voia/ stpne/ dar celulele sunt aproape goale. Moren a luat toi oa-enii potrivii
pentru aa ceva.
! Atunci -ai arestea8 civa/ "i spuse :*rion. 5au "-prtie vor+a c pe Hid se afl pine
i napi/ i se vor duce de +un voie. ?raul are prea -ulte guri de hrnit/ iar Rondul de 'oapte
duce -ereu lips de oa-eni. @a se-nalul lui :*rion/ vestitorul strig sfritul i sala "ncepu s se
goleasc.
5er Alliser :horne nu se ls att de uor eFpediat. Atepta la piciorul :ronului de 6ier
cnd co+or" :*rion.
! Cre8i c a- +tut tot dru-ul de la <ast!(atch!+*!de!5ea ca s fiu +at,ocorit de unul ca
tineD i8+ucni/ ainndu!i calea. 'u e nici o glu-. A- v8ut cu ochii -ei. 0i spun c -orii
u-+l.
! Ar tre+ui s "ncercai s!i o-ori pn la capt. :*rion "l ddu la o parte i trecu.
5er Alliser "l "nha de -nec/ dar 3reston Green!field "l "-pinse.
! 'u te apropia/ ser.
:horne tia c nu era ca8ul s se pun cu un cavaler al Gr8ii Regale.
! <ti un ntru/ 3e8evenghiule/ strig 5er Alliser "n spatele lui :*rion.
3iticul se "ntoarse pentru a!# privi "n fa.
! <uD 5eriosD Atunci - "ntre+ de ce rdeau de tineD 5chi un 8-+et. Ai venit dup
oa-eni/ nu!i aaD
! Enturile reci se ridic. Hidul tre+uie aprat.
! Bi ca s!# aperi ai nevoie de oa-eni/ ceea ce i!a fi dat... dup cu- ai fi putut o+serva/
dac urechile tale ar fi au8it i altceva "n afar de insulte. 0a!i/ -ulu-ete!-i i dispari "nainte s
fiu nevoit s agit iari furca la tine. :rans-ite!i salutrile -ele prieteneti @ordului or-ont...
Bi lui )on 5no(/ de ase-enea.
9ronn "l apuc pe 5er Alliser de cot i "l tr" cu fora afar din "ncpere. arele aester
3*celle ple case de,a/ dar Ear*s i Degeel fuseser -artorii "ntregii scene/ de la "nceput pn la
sfrit.
! :e ad-ir tot -ai -ult/ stpne/ -rturisi eunucul. 0l potoleti pe +iatul 5tar> cu oasele
tatlui su/ "i lai sora fr protectorii ei dintr!o singur -icare ager. 0i dai acelui frate "n negru
oa-enii pe care "i caut/ scapi oraul de cteva guri "nfo-etate i faci/ totui/ ca toate acestea s
par o glu-/ ca ni-eni s nu poat spune c piticul se te-e de lighioane. ?/ +ine lucrat.
Degeel "i -ngie +ar+a.
! Chiar ai de gnd s!i tri-ii departe toate gr8ile/ @annisterD
! 'u/ a- de gnd s tri-it departe toate gr8ile surorii -ele.
! Regina nu va "ngdui asta niciodat.
! ?/ eu cred c da. <u sunt fratele ei i cnd - vei cunoate -ai +ine/ vei afla c vor+esc
ct se poate de serios.
! Bi atunci cnd -iniD
! ai ales cnd -int. @ord 3et*r/ a- i-presia c eti ne-ulu-it de -ine.
! :e iu+esc la fel de -ult ca "ntotdeauna/ stpne. Cu toate astea/ nu!-i surde s fiu luat
de prost. Dac *rcella se cstorete cu :r*stane artell/ n!are cu- s se -rite cu Ro+ert
Arr*n/ nu!i aaD
! 'u fr s provoace un -are scandal/ recunoscu :*rion. Regret -icul -eu iretlic/ @ord
3et*r/ dar cnd a- vor+it noi/ n!avea- de unde s tiu c oferta -ea va fi acceptat de cei din
Dorne.
Degeel nu era "-pcat.
! 'u!-i place s fiu -init/ stpne. @a ur-toarea "neltorie/ las!- deoparte.
'u-ai dac vei face i tu acelai lucru pentru -ine/ gndi :*rion/ aruncnd o privire spre
pu-nalul de la oldul lui Degeel.
! Dac te!a- ,ignit/ "-i pare nespus de ru. :oat lu-ea tie ct de -ult te iu+i-. Bi ct
nevoie ave- de tine.
! "ncearc s nu uii asta. Cu aceasta/ Degeel plec.
! 6 cu -ine civa pai/ Ear*s/ 8ise :*rion. 0eir "-preun pe ua regelui/ cea din spatele
tronului/ iar papucii eunucului alergau uor pe pietre.
! @ordul 9aelish are dreptate/ tii. Regina nu!i va "ngdui niciodat s!i alungi pa8a.
! Ea "ngdui. :e vei ocupa tu de asta.
3e +u8ele crnoase ale lui Ear*s sclipi un 8-+et.
! 5eriosD
! ?/ cu siguran. 0i vei spune c face parte din strategia -ea pentru eli+erarea lui )ai-e.
Ear*s "i -ngie o+ra8ul pudrat.
! Asta va presupune/ fr "ndoial/ i-plicarea celor patru oa-eni pe care 9ronn al tu i!a
cutat cu atta srguin "n toate locurile ru fa-ate de la De+arcaderul
Regelui: un ho/ un otrvitor/ un co-ediant i un uciga.
! 0-+rac!i cu -antii purpurii i coifuri cu lei i nu se vor deose+i nicidecu- de orice ali
str,eri. A- cutat o vre-e un tertip prin care s!i aduc la River!run/ pn cnd -!a- gndit s!i
ascund la lu-ina 8ilei. Eor ptrunde pe poarta principal ar+ornd fla-urile Casei @annister i
escortnd oasele @ordului <ddard. H-+i cu viclenie. 3atru oa-eni singuri vor fi privii cu
circu-specie. 3atru printre o sut se pot pierde. Aa c tre+uie s!i tri-it pe adevraii str,eri/
ca i pe cei fali/ dup cu- "i vei spune surorii -ele.
! Bi/ de dragul iu+itului ei frate/ va consi-i/ "n ciuda "ndoielilor sale. "naintar printr!o
colonad pustie. :otui/ pierderea -antiilor sale roii o va face s se si-t nelinitit.
! "-i place cnd e nelinitit/ 8ise :*rion.
5er Cleos 6re* plec chiar "n dup!a-ia8a aceea/ escortat de E*larr i de o sut de str,eri
@annister/ "nve-ntai "n -antii roii. ?a-enii tri-ii de Ro++ 5tar> li se alturar la 3oarta
Regelui/ pentru dru-ul lung ctre vest.
:*rion "l gsi pe :i-ett "n ca8ar-/ ,ucnd 8aruri cu ?a-enii Ari.
! Eino la solariul -eu la -ie8ul nopii. :i-ett "i arunc o privire i ddu scurt din cap.
'u era o-ul care s vor+easc -ult.
0n seara aceea/ chefui cu Ciorile de 3iatr i cu 6raii @unii/ "n 5ala ic/ dei de data
aceasta se feri s +ea vin. Eoia s fie ct se poate de lucid.
! 5hagga/ ce lun este astaD 0ncrunttura lui 5hagga era feroce.
! 'eagr/ cred.

! 0n vest/ o nu-esc luna trdtorului. "ncearc s nu te "-+ei prea tare "n seara asta i ve8i
s ai securea ascuit.
! 5ecurea unei Ciori de 3iatr e -ereu ascuit/ iar securile lui 5hagga sunt -ereu cele -ai
ascuite. ?dat a- tiat +ar+a unui o-/ dar el nu i!a dat sea-a pn cnd nu a vrut s i!o
pieptene. Atunci i!a c8ut.
! De asta nu te piepteni tu niciodatD
Ciorile de 3iatr "ncepur s rd "n hohote i s +at din picioare. 5hagga hohotea cel -ai
tare dintre toi.
@a -ie8ul nopii/ castelul era "ntunecat i tcut. Cu siguran/ cteva -antii aurii de pe
8iduri i!au o+servat cnd au prsit :urnul inii/ dar ni-eni nu ridic glasul. <ra na Regelui
i era trea+a lui unde se afla.
.a su+ire din le-n crp cu un prit 8go-otos su+ clciul ci8-ei lui 5hagga. 9uci de
le-n se "-prtiar/ iar :*rion au8i gfitul de spai- al unei fe-ei. 5hagga spintec ua cu trei
lovituri puternice de topor i "i croi dru- printre dr-turi. :i-ett "l ur-/ apoi :*rion/ pind
cu +gare de sea- peste achii. Din foc -ai r-seser doar civa tciuni strlucitori/ iar
u-+rele se "ntindeau groase deasupra dor-itorului. Cnd :i-ett sfie draperiile grele ce
acopereau patul/ slu,itoarea goal "l privi cu ochi -ari/ nevinovai.
! :e rog/ stpne/ nu - lovi. 5e ddu "napoi/ speriat i "-+u,orat/ "ncercnd s!i
acopere far-ecele fr a reui prea -ult.
! 3leac/ "i spuse :*rion. 'u pe tine te vre-.
! 5hagga o vrea pe aceast fe-eie.
! 5hagga vrea toate trfele din acest ora de trfe/ se plnse :i-ett/ fiul lui :i-ett.
! Da/ 8ise 5hagga cu trufie. 5hagga i!ar da un copil voinic.
! Dac vrea un copil voinic/ va ti pe cine s caute/ 8ise :*rion. :i-ett/ condu!o afar... cu
+lndee/ te rog.
?-ul Ars o trase pe fat de pe pat i travers cu ea ca-era/ +a "-+rncind!o/ +a trnd!o.
6ata se "-pletici "n dreptul uii sfr-ate i a,unse afar/ pe culoar/ a,utat de o lovitur fer-
din partea lui :i-ett. Deasupra capetelor lor/ cor+ii ipau.
:*rion trase de pe pat ptura -oale/ descoperin!du!# pe arele aester 3*celle/ aflat
dedesu+t.
! 5pune!-i/ Citadela e de acord s te culci cu slu,nicele depravate/ aesterD
9trnul era la fel de gol ca i fata/ dei privelitea era -ult -ai puin atrgtoare. De data
aceasta/ ochii si acoperii de pleoape grele erau larg deschii.
! Ce... ce "nsea-n astaD 5unt o- +trn/ slu,itorul tu devotat...
:*rion se ae8 pe pat.
! Att de devotat "nct i!ai tri-is lui Doran ar!tell doar una dintre scrisorile -ele. 3e
cealalt i!ai dat!o surorii -ele.
! '... nu/ scnci 3*celle. 'u/ e un neadevr/ "i ,ur/ n!a- fost eu acela. Ear*s/ a fost Ear*s/
3ian,enul/ te!a- prevenit...
! :oi aesterii -int att de prostD 0!a- spus lui Ear*s c i!# dau 3rinului Doran/ spre
cretere/ pe nepotul -eu/ :o--en. 0!a- spus lui Degeel c intenione8 s!o cstoresc pe
*rcella cu @ordul Ro+ert de <*rie. '!a- spus ni-nui c o ofer celor din Dorne... Acel adevr
se afla doar "n scrisoarea pe care i!a- "ncredinat!o ie.
3*celle apuc de un col al pturii.
! 3srile s!au pierdut/ -esa,ele au fost furate sau vndute... Ear*s a fost/ sunt lucruri
despre acel eunuc pe care dac i le!a spune i!ar "nghea sngele "n vene...
! Doa-na -ea prefer s a- sngele fier+inte.
! 5 nu ai nici o "ndoial/ pentru fiecare secret pe care eunucul i!# optete la ureche/ -ai
pstrea8 "nc apte. 0ar Degeel/ acela...
! Btiu totul despre @ordul 3et*r. < aproape la fel de nede-n de "ncredere ca i tine.
5hagga/ taie!i +r+ia i d!o la capre.
5hagga ridic securea i-ens/ cu dou tiuri.
! 'u e nici o capr/ )u-tate!de!?-C
! D!i dru-ul.
Rcnind/ 5hagga fcu un salt "nainte. 3*celle ip i ud patul. .rina ni "n toate
direciile/ "n ti-p ce "ncerca s se fereasc de lovitur. 5l+aticul "l prinse de captul +r+ii al+e/
tre-urtoare/ i "i tie trei sferturi din ea cu o singur lovitur de secure.
! :i-ett/ cre8i c prietenul nostru ar fi -ai sritor fr +ar+a aia dup care s se ascundD
:*rion "i terse urina de pe ci8-e cu o +ucat de pn8.
! 0n curnd va spune adevrul. 3rpastia goal a ochilor aprini ai lui :i-ett fu inundat de
"ntuneric.
! 5i-t -irosul fricii.
5hagga a8vrli o -n de pr pe salteaua de paie i "nha ceea ce -ai r-sese din +ar+.
'u te -ica/ aester/ porunci :*rion. Cnd 5hagga se enervea8/ "i tre-ur -inile.
! inile lui 5hagga nu tre-ur niciodat/ 8ise uriaul indignat/ apsnd la-a i-ens/ "n
for- de se-ilun/ su+ +r+ia tre-urtoare a lui 3*celle i r8nd un alt s-oc de +ar+.
! De cnd spione8i pentru sora -eaD "ntre+ :*rion. Respiraia lui 3*celle era precipitat i
"ntretiat.
! :ot ce a- fcut a- fcut pentru Casa @annister. 9olta larg a frunii +trnului strlucea
de sudoare/ iar pe pielea lui ridat atrnau s-ocuri de pr al+. ereu.../ ti-p de ani de 8ile.../
no+ilul tu tat/ "n!trea+!# nu-ai.../ a- fost slu,itorul su devotat... <u a- fost cel care i!a cerut
lui Aer*s s deschid porile...
Asta "l lu pe :*rion prin surprindere. 6usese doar un +ieandru la Casterl* Roc> cnd
oraul c8use.
! Aadar/ )aful de la De+arcaderul Regelui a fost tot lucrtura taD
! 3entru regatC Dup ce Rhaegar a -urit/ r8+oiul s!a sfrit. Aer*s era ne+un/ Eiser*s prea
tnr/ 3rinul Aegon/ un copil de / dar regatul avea nevoie de un rege... !a- rugat s fie
no+ilul tu tat/ dar Ro+ert era prea puternic i @ordul 5tar> s!a -icat prea iute...
! 3e ci i!ai trdat/ - "ntre+. Aer*s/ <ddard 5tar>/ eu... i Regele Ro+ert/ de ase-eneaD
@ordul Arr*n/ 3rinul RhaegarD .nde "ncepe/ 3*celleD .nde se ter-ina/ tia.
5ecurea 8grie -rul din gtul lui 3*celle i atinse pielea -oale/ flasc de su+ -aFilar/
+r+ierind ulti-ele fire de pr.
! :u... nu ai fost aici/ gfi 3*celle cnd la-a "i urc spre o+ra,i. Ro+ert... rnile lui... dac
le!ai fi v8ut/ le!ai fi -irosit/ n!ai fi avut nici o "ndoial...
! ?/ tiu c -istreul a fcut trea+a "n locul tu.../ dar/ dac ar fi lsat trea+a pe ,u-tate
neter-inat/ cu siguran c ai fi isprvit!o.
! <ra un rege destr+lat/ "nfu-urat/ +eiv/ afe-eiat.../ i!ar fi dat sora la o parte/ propria lui
regin... :e rog... Renl* punea la cale s o aduc la curte pe fecioara de la 4ighgarden/ pentru a!
# ispiti pe fratele su... artori stau 8eii...
! Bi ce punea la cale @ordul Arr*nD
! <l tia/ 8ise 3*celle. Despre... despre...
! Btiu despre ce tia/ i!o rete8 :*rion/ care nu era dornic s afle i 5hagga i :i-ett.
! Avea de gnd s!i tri-it soia "napoi la <*rie/ i fiul s fie crescut la 3iatra
Dragonului... Eoia s acione8e...
! Aa c tu l!ai otrvit -ai repede.
! 'u/ se "-potrivi fr vlag 3*celle. 5hagga -ri i "l apuc de +ar+. na +r+atului
era att de vn,oas "nct ar fi putut s 8dro+easc craniul aes terului ca pe o coa, de ou dac
l!ar fi strns.
:*rion i.
! A- v8ut lacri-ile din @*s printre poiunile tale. @!ai tri-is pe propriul aester al
@ordului Arr*n i ai fcut singur preparatul ca s poi fi sigur c va -uri.
! ? -inciunC
! 9r+ierete!# -ai apsat/ suger :*rion. 3e gt/ din nou.
5ecurea 8+ur "napoi "n ,os/ 8griind pielea. ? pelicul su+ire de saliv se agit pe +u8ele
lui 3*celle/ "n ti-p ce gura "i tre-ura.
! A- "ncercat s!# salve8 pe @ordul Arr*n/ "i ,ur...
! Ai gri,/ 5hagga/ l!ai tiat. 5hagga -ri:
! Dolf a adus pe lu-e lupttori/ nu +r+ieri. Cnd si-i sngele prelingndu!i!se pe gt i
pe
piept/ +trnul "ncepu s tre-ure/ "n ti-p ce ulti-ele puteri "l prseau. 5e "-puinase
parc/ era -ai -ic i -ai firav dect fusese cnd dduser +u8na peste el.
! Da/ scnci el/ da/ Cole-on "ncepea s se de8vinoveasc/ aa c l!a- alungat. Regina
avea nevoie ca @ordul Arr*n s fie -ort/ nu a spus ea asta/ n!ar fi putut/ Ear*s asculta/ asculta
-ereu/ dar cnd o privea-/ tia-. :otui/ nu eu a- fost cel care i!a dat otrava/ ,ur. 9trnul
"ncepu s plng. Ear*s "i va
spune/ a fost servitorul lui. 4ugh "l che-a/ cu siguran el a fcut!o/ "ntrea+!o pe sora ta/
"ntrea+!o. :*rion era de8gustat.
! @egai!# i luai!# de aici/ porunci. A8vrlii!# "ntr!una dintre celulele negre.
0l "-pinser afar/ pe ua sfr-at.
! @annister/ suspin el/ tot ce a- fcut a fost pentru @annister...
Cnd dispru/ :*rion cercet locuina pe "ndelete i -ai adun cteva vase -ici de pe
rafturi. Cor+ii +ol+oroseau deasupra capului su "n ti-p ce lucra/ un sunet ciudat de linitit. Ea
tre+ui s gseasc pe cineva s se ocupe de psri pn ce de la Citadel avea s fie tri-is un o-
care s!# "nlocuiasc pe 3*celle.
<l a fost cel "n care a- sperat s - "ncred. Ear*s i Degeel nu erau nici ei -ai loiali/
+nuia :*rion/ doar -ai su+tili i/ de aceea/ -ai periculoi. 3oate c -odul de a aciona al tatlui
su ar fi fost -ai +un: l!ar fi che-at pe 0l*n 3a*ne/ ar fi "nlat trei capete deasupra porilor. Bi ce
-ai privelite "ncnttoare ar fi/ gndi el.
ARMA


:ea-a taie -ai adnc dect o sa+ie/ o+inuia s!i spun Ar*a/ dar tea-a nu disprea.
6cea parte din viaa ei de 8i cu 8i/ ca pinea uscat i ca +icile de pe degete/ dup o 8i lung
de -ers pe dru-ul aspru/ croit de ur-ele roilor de cru.
Cre8use c tia ce "nsea-n tea-a/ dar "n acel ha-+ar de lng ?chiul Heilor/ "nvase cu
adevrat. ?pt 8ile a 8cut acolo pn ce untele i!a poruncit s porneasc i pn cnd/ "n
fiecare 8i/ a v8ut pe cineva -urind.
untele venea "n ha-+ar di-ineaa/ dup ce -nca/ i "l lua pe unul dintre pri8onieri la
interogatoriu. 5tenii nu se uitau niciodat la el. 3oate aveau i-presia c dac nu!# luau "n
sea-/ nu!i va o+serva nici el.../ dar el "i vedea i alegea pe cine dorea. 'u aveau unde s se
ascund/ ce iretlicuri s fac i cu- s se fereasc.
? fat "-pri patul cu un soldat trei nopi la rndI untele a luat!o "n cea de!a patra 8i i
soldatul
nu a spus ni-ic. .n +trn 8-+re le crpea hainele i trncnea despre fiul su/ "nrolat
"n slu,+a -antiilor aurii/ la De+arcaderul Regelui.
! < o-ul regelui/ 8icea/ un +r+at de nde,de/ ca i -ine/ trup i suflet alturi de )offre*.
Hicea asta att de des "nct "ncepur s!i spun J:rup i 5uflet pentru )offre*K ori de cte ori
pa8nicii nu au8eau. J:rup i 5ufletK a fost luat "n cea de!a cincea 8i.
? tnr -a-/ cu faa -ncat de vrsat!de!vnt/ se oferi s le spun de +unvoie tot ce
tia/ dac "i pro-iteau s nu se ating de fata ei. untele o ascult pn la capt/ iar "n di-ineaa
ur-toare o lu pe fat/ ca s fie sigur c nu!i va ascunde ni-ic.
Cei alei erau interogai "n faa tuturor celorlali pri8onieri/ ca s vad cu toii ce soart "i
ateapt pe re+eli i pe trdtori. .n +r+at pe care ceilali "l nu-eau Gdiltorul punea
"ntre+rile. Avea o fa att de o+inuit i straie att de si-ple/ "nct Arr*a l!ar fi putut lua drept
stean "nainte de a!# vedea la trea+.
! Gdiltorul "i face s urle att de tare "nct fac pe ei/ le spuse gr+ovul +trn Chis(*c>.
<ra +r+atul pe care "ncercase s!# -ute/ cel care o nu-ise -ic sl+ticiune i "i lovise capul
cu pu-nul "n-!nuat "n 8ale. .neori "l a,uta pe Gdiltor. Alteori "l a,utau ceilali. 5er Gregor
Clegane "nsui sttea ne-icat/ privind i ascultnd/ pn ce victi-a -urea.
"ntre+rile erau -ereu aceleai: <Fista aur ascuns "n satD Argint/ pietre preioaseD ai era
-ncareD .nde era @ordul 9eric DondarrionD Care dintre steni l!au a,utatD Cnd a plecat/
"ncotro s!a "ndreptatD Ci oa-eni erau cu elD Ci cavaleri/ ci arcai/ ci soldaiD Ce ar-e
aveauD Ci erau clareD Ci erau rniiD Ce alt du-an -ai v8userD Ct de nu-eroiD CndD
Ce fla-uri ar+orauD .nde se duceauD <Fista aur ascuns "n satD Argint/ pietre preioaseD .nde era
@ordul 9eric DondarionD Ci oa-eni erau cu elD 0n cea de!a treia 8i/ Arr*a ar fi putut pune ea
"nsi "ntre+rile.
Gsir puin aur/ puin argint/ un sac -are cu -onede de ara-/ un pocal "ncrustat cu
granat pentru care doi soldai aproape c a,unser s se +at. Aflar c @ordul 9eric avea cu el
8ece -uritori de foa-e/ sau o sut de cavaleri clri/ c plecaser spre vest/ spre nord sau spre
sud/ c trecuse lacul cu +arca i c era puternic ca un 8i-+ru sau sl+it de he-oragie. 'i-eni nu
supravieuise interogatoriului/ nici +r+at/ nici fe-eie/ nici copil. Cel -ai puternic a r-as "n
via pn la lsarea serii. :rupurile le erau atrnate dincolo de focuri/ pentru lupi.
3n cnd a,unser s plece/ Arr*a tia c nu era dansatoare pe ap. 5*rio 6orel nu i!ar fi
lsat niciodat s!# do+oare i s!i ia sa+ia/ nici nu ar fi stat deoparte cnd l!au ucis pe @o--*
ini Eer8i. 5*rio nu ar fi r-as tcut "n acea cas de piatr/ nici nu s!ar fi a-estecat supus
printre ceilali pri8onieri. @upul strvechi era +la8onul Casei 5tar>/ dar Ar*a se si-ea -ai
degra+ ca un -iel "ncon,urat de o tur- de oi. 0i ura pe steni pentru lipsa lor de voin/ aproape
la fel de -ult cu- se ura pe ea "nsi.
@annisterii "i luaser totul: tat/ prieteni/ cas/ speran/ cura,. .nul "i luase Acul/ "n ti-p ce
altul "i rupsese sa+ia de le-n pe genunchi. 0i luaser pn i secretul stupid. 4a-+arul era destul
de -are ca s se poat furia "ntr!un col s se uure8e cnd nu se uita ni-eni/ dar pe dru- era
altfel. 5e a+inu ct putu -ai -ult/ dar "n cele din ur- se ae8 pe vine lng un tufi i "i ddu
,os pantalonii "n faa tuturor. Avea de ales: asta sau fcea pe ea. 3lcint 6ier+inte se uit la ea cu
ochi -ari/ rotun8i/ dar ni-eni altcineva nu se sinchisi s priveasc. 6ete!oi sau +iei!oi. @ui 5er
Gregor i oa-enilor lui nu prea s le pese.
Cei care "i ineau ostatici nu le per-iteau s flecreasc. ? +u8 spart o "nv pe Ar*a s!
i in gura. Alii nu "nvar deloc. .n +iat de trei ani nu -ai "nceta s!i strige tatl/ aa c i!au
8dro+it faa cu un +u8dugan. 3e ur- -a-a +iatului "ncepu s plng/ aa "nct Raff cel Dulce
a ucis!o i pe ea.
Ar*a "i privea -urind i nu fcea ni-ic. @a ce +un s fii cura,osD .na dintre fe-eile alese
pentru interogatoriu "ncercase s fie cura,oas/ dar -urise ipnd/ ca toi ceilali. 'u erau oa-eni
cura,oi "n acel grup/ doar oa-eni speriai i "nfo-etai. a,oritatea erau fe-ei i copii. Cei
civa +r+ai erau foarte +trni sau foarte tineri/ ceilali fuseser legai "n lanuri de
spn8urtoarea aceea i lsai prad lupilor i ciorilor. Gendr* fusese cruat doar pentru c
recunoscuse c i!a fcut singur coiful cu coarneI fierarii sau ucenicii de fierari erau prea valoroi
ca s fie o-ori.
<rau dui s!# slu,easc pe @ordul :*(in @annister la 4arrenhal/ le!a spus untele.
! 5untei trdtori i re+eli/ aa c -ulu-ii!le 8eilor votri c @ordul :*(in v d aceast
ans. < -ai -ult dect ai pri-i de la tlhari. 5upunei!v/ slu,ii i trii.
! 'u e corect/ nu/ o au8i pe!o +trn usciv plngndu!i!se alteia/ la culcare. '!a-
trdat ni-ic/ ceilali au nvlit i au luat ce au vrut/ la fel ca i tia.
! Dar @ordul 9eric nu ne!a fcut nici un ru/ opti prietena sa. Bi preotul acela rou care "l
"nsoea a pltit pentru tot ce au luat.
! A pltitD i!a luat dou gini i -i!a dat o +ucat de hrtie cu un se-n pe ea. 3ot s
-nnc o +ucic de hrtie veche i 8drenuit/ te "ntre+ euD "-i poate da ouD 3rivi "-pre,ur s
vad dac era prin prea,- vreun str,er i scuip de trei ori. Asta e pentru clanul :ull*/ asta
pentru @annisteri i asta pentru clanul 5tar>.
! < pcat i e ruine/ uier un +trn. Cnd +trnul rege era "nc "n via/ n!ar fi "ngduit
aa ceva.
! Regele Ro+ertD "ntre+ Ar*a/ uitnd de sine.
! Regele Aer*s/ fie +inecuvntat de 8ei/ rspunse cu voce tare +trnul. .n str,er se
apropie/ ca s!i reduc la tcere. 9trnul "i pierdu a-+ii dini/ iar "n noaptea aceea nu -ai vor+i
ni-eni.
0n afar de pri8onieri/ 5er Gregor -ai ducea cu el o du8in de porci/ o cuc cu gini/ o
vac sfri,it cu lapte i nou crue de pete srat. untele i oa-enii lui aveau cai/ dar
pri8onierii -ergeau cu toii pe ,os/ iar cei prea sla+i ca s in pasul erau o-ori pe loc/ la fel ca
toi cei destul de nechi+8uii care "ncercau s fug. 'oaptea/ str,erii duceau fe-ei "n tufiuri i
-a,oritatea parc ateptau asta i se supuneau destul de uor. ? fat/ -ai drgu dect celelalte/
era o+ligat s -earg cu patru sau cinci +r+ai "n fiecare noapte/ pn ce!# lovi pe unul cu o
piatr. 5er Gregor "i puse pe toi s se uite cu- "i taie capul cu o singur lovitur a sa+iei sale
-ari/ pentru dou -ini.
! @sai trupul fetei la lupi/ porunci el cnd ter-in trea+a/ dndu!i sa+ia scutierului su
pentru a o cura.
Ar*a se uita pie8i la Ac/ atrnat la oldul unui soldat chel/ cu +ar+a neagr/ pe nu-e
3olliver. < +ine c -i!au luat!o/ gndi ea. Altfel ar fi "ncercat s!# ucid pe 5er Gregor/ iar el ar
fi tiat!o "n dou i ar fi lsat!o i pe ea prad lupilor.
3olliver nu era att de ru ca unii dintre ceilali/ dei "i furase Acul. 0n noaptea cnd a fost
prins/ oa-enii lui @annister fuseser pentru ea strini fr nu-e/ cu chipuri ase-ntoare/ cu-
le erau i coifurile/ dar a,unsese s!i cunoasc pe toi. :re+uia s tii cine era lene/ cine crud/
cine era detept i cine prost. :re+uia s afli c/ dei cel cruia "i spuneau Gur de Rahat avea cea
-ai spurcat li-+ pe care o au8ise vreodat/ +r+atul "i ddea o +ucat de pine "n plus dac
cereai/ "n ti-p ce veselul +trn Chis!(*c> i Raff cel cu vor+a dulce i!ar da doar un dos de
pal-.
Ar*a privea/ asculta i "i lefuia ura/ aa cu- Gendr* "i lefuise cndva coiful cu coarne.
Dunsen purta acu- acele coarne de taur/ iar ea "l ura pentru asta. 0l ura pe 3olliver pentru Ac i "l
ura pe +trnul Chis(*c> care credea c e a-u8ant. 0ar pe Raff cel Dulce/ care!i trecuse sulia
prin gtul lui @o--*/ "l ura i -ai -ult. 0l ura pe 5er A-or* @orch pent ru Moren i "l ura pe 5er
er*n :rant pentru 5*rio/ "l ura pe Cine pentru c #!a ucis pe *cah/ fiul -celarului/ "i ura pe
5er 0l*n i pe 3rinul )offre* i pe regin de dragul tatlui ei/ al lui :o- Grsanul/ al lui
Des-ond i al celorlali/ chiar i pentru @ad*/ lupoaica 5ansei. Gdiltorul era aproape prea
"nfricotor ca s!# urti. .neori/ putea aproape s uite c era cu ei. Cnd nu punea "ntre+ri/ era
doar un soldat printre ceilali/ -ai tcut dect -a,oritatea/ cu un chip ca al altor o -ie de +r+ai.
0n fiecare sear/ Ar*a le rostea nu-ele: 5er Gre!gor/ "i optea ea pernei de piatr/ Dunsen/
3olliver/ Chis(*c>/ Raff cel Dulce/ Gdiltorul i Cinele/ 5er A-or*/ 5er 0l*n/ 5er er*n/
Regele )offre*/ Regina Cersei. @a Linterfell/ Ar*a se ruga cu -a-a sa "n te-plul septi- i cu
tatl su "n pdurea 8eilor/ dar nu erau 8ei aici/ pe dru-ul ctre 4arrenhal/ iar "niruirea ei de
nu-e era singura rugciune pe care se sinchisea s!o in -inte.
0n fiecare 8i -rluiau i "n fiecare sear Ar*a rostea irul ei de nu-e/ pn ce/ "n sfrit/
copacii "ncepur s se rreasc/ cednd locul unui peisa, pestri de coline do-oale/ ruri erpuite
i c-puri scldate "n soare/ unde ruinele oraelor arse se "nlau negre/ ca nite dini stricai.
ai trecu o 8i lung de -ar pn ce 8rir "n deprtare turnurile 4arren!halului/ profilndu!se
dincolo de apele al+astre ale lacului.
Ea fi -ai +ine dup ce vor a,unge la 4arrenhal/ se "-+r+tau "ntre ei pri8onierii/ dar Ar*a
nu era att de sigur. "i a-inti povetile 9trnei 'an despre castelul construit pe fric. 4arren
cel 'egru a-estecase snge de o- "n -ortar/ o+inuia s spun 'an/ co+ornd glasul/ astfel
"nct copiii erau nevoii s se aplece -ai aproape ca s aud/ dar dragonii lui Aegon i!au pr,olit
pe 4arren i pe toi fiii si "ntre 8idurile -ari de piatr. Ar*a "i -uc +u8a/ "n ti-p ce "nainta
clcnd cu picioarele +ttorite. 'u va -ai dura -ult/ "i spuse/ acele turnuri nu pot fi la -ai
-ult de cteva -ile deprtare.
:otui/ -erser 8iua "ntreag i aproape toat 8iua ur-toare "nainte de a a,unge/ "n sfrit/
la -arginea otirii @ordului :*(in/ care!i ae8ase ta+ra la vest de castel/ "n -i,locul ruinelor
arse ale oraului. Din deprtare/ 4arrenhal era a-gitor/ pentru c era att de i-ens. Hidurile sale
colosale de aprare se ridicau "n spatele lacului/ a+rupte i neateptate ca piscurile unor -uni/ "n
ti-p ce/ deasupra parapetelor/ irurile de catapulte din le-n i fier preau -ici ca nite gndaci.
Duhoarea rspndit de oastea @annisterilor a,unse la Ar*a cu -ult "nainte de a putea s
deslueasc "nse-nele de pe fla-urile care rsreau de!a lungul r-ului/ "n vrful pavilioanelor
oa-enilor vestului. Dup -iros/ Ar*a "i ddea sea-a c @ordul :*rion era aici de ceva vre-e.
@atrinele care "ncon,urau ta+ra erau arhipline i colciau de -ute/ iar pe ruii ascuii care
prote,au peri-etrul v8u un puf palid/ ver8ui.
Casa porii de la 4arrenhal/ "n sine la fel de i-puntoare ca area 6ortrea de la
Linterfe