Sunteți pe pagina 1din 219

Editura MITROPOLIA OLTENIEI

Str. Mitropolit Firmilian, nr. 3


Craiova - 200381, Dolj
Tel.: 0251-533246
email: s_cultural@m-ol.ro
Redactori: Pr. Sever Negrescu,
Pr. dr. Nicolae Rzvan Stan
Tehnoredactare & Corectur: Mirona Comeanu.
Copert: Valentin Comeanu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
VINTILESCU, PETRE
Preotul n faa chemrii sale de pstor al
sufletelor / pr. prof. univ. dr. Petre Vintilescu. -
Craiova : Editura Mitropolia Olteniei, 2007
ISBN 978-973-1794-09-9
262.4:262.143:282
Tiprit la Tipografia Eparhial - Craiova
Tel./Fax: 0251-463087, Tel: 0754.031863
Cartier Mofleni, str. Couna nr. 17
email: office_ tipografia@m-ol. ro
Preotul PETRE VINTILESCU
PREOTUL IN FAA
CHEMRII SALE DE
PSTOR AL SUFLETELOR
Tiprit cu binecuvntarea
/\
Inaltpreasfmitului
TEOFAN
Mitropolitul Olteniei
Editura MITROPOLIA OLTENIEI
Craiova
PREFA
Paginile care urmeaz cuprind o seam de sugestii
cu privire la cadrul n care preotul trebuie s-i conceap
persoana, rolul, conduita i codul su de via i de
atitudine personal, nc dinainte de a fi intrat n
exercitarea chemrii sale.
Chestiunile expuse aci nu se refer, deci, dect
indirect la formele sociale pe care va trebui s le mbrace
activitatea sa de pstor n comunitatea religioas, unde va
merge dup hirotonie.
Aa precum spune nsui titlul volumului, nu avem
n vedere acum dect persoana preotului n faa chemrii
sunTsmnii sale de pstor ori, mai propriu zis, persoana
preotului n raport cu situaiile pe care i le creeaz
chemarea preoiei!
Capitolele de fa intr, aadar, n prima parte - aa-
zisa parte general sau pastorala indirect - a unui curs de
Teologie pastoral. Acest cadru nu este depit nici chiar
cnd ne ocupm de datoria preotului de a nva poporul i
de funciunea lui de organ simitor, ntruct rmnem
numai la principii, far a ne zbovi asupra formelor
amnunite i a metodelor practice de activitate.
Lumina tiparului o vd aceste capitole mai repede
dect am fi voit i exact n forma n care au fost propuse
studenilor mei din anul IV, n prelegerile inute ntr-un
anumit interval al anului colar curent, 1933-1934. Ele
fixeaz deci un moment i un studiu al unei pri din
cursul meu de Teologie pastoral.
Am consimit la imprimarea lor sub presiunea
5
dorinei studenilor mei de a avea aceste prelegeri, dar i
cu credina c ele vor putea fi de folos preoilor nii. O
astfel de lectur ar putea ndeplini o eminent funciune de
memento, prilejuindu-le verificarea poziiei lor personale
n cadrul sacerdoiului teoretic i practic. Citaiile bogate,
extrase ntr-adins din sfinii prini* i din unii scriitori
bisericeti, sper s aib un dar nu numai de orientare, ci i
de reconfortare.
inem s precizm aici c principiile Teologiei
pastorale privesc preoia n genere, n toate treptele ei
ierarhice, n exercitarea rolului su de conducere pastoral,
iar nu numai pe preot, ca treapt ierarhic. Expresia
datoriile pastorale ale preotului este, deci, de cele mai
multe ori un fel convenional de a vorbi. Ea este curent,
nu pentru c obligaiile legate de pstorirea sufletelor
privesc numai pe preotul de enorie, ci mai ales pentru c
acesta este cel ce exercit pe teren, n detaliu i n mijlocul
realitilor, conducerea pastoral.
Principiile i obligaiile legate de sarcina unei astfel
de conduceri nu pot rmne ns fr interes nici pentru
gradele ierarhiei nalte, att pentru c aceasta trebuie s
ndrume i s normeze n anumite mprejurri activitatea
pastoral a preoimii, ct i pentru c ele o privesc n cea
mai mare parte i direct. Prin chiar natura chestiunilor
adic, ce-i propun capitolele unei Teologii pastorale
indirecte, ele ncadreaz i subneleg aproape n ntregime
toate treptele sacerdoiului cretin. Iat de ce, deci, n-am
socotit necesar s inserm n paginile de fa paragrafe
Pentru Sfntul loan Gur de Aur, am utilizat n cea mai mare parte
versiunea francez a operelor acestui printe bisericesc, tcut sub
direciunea lui M. J eannin (1863-1867) i numai de puine ori textul
greco-francez al abatelui J . Bareille, 1865. Pentru Sfntul Grigore
Teologul, ne-am servit de traducerea romn a preotului N. Donos,
Hui, 1931.
speciale n legtur direct cu funciunea pastoral a
episcopatului. Scrierile sfinilor prini cuprind indicaii de
pre n aceast direcie.
Noi am avut n vedere cu preferin auditorul nostru
care se pregtete n primul rnd pentru treapta preoiei de
enorie, n care categorie se gsesc aproape toi cititorii,
ctre care se ndreapt n al doilea rnd paginile de fa.
Ceea ce s-ar putea aplica n chip particular diferitelor
trepte ale preoiei se poate distinge cu uurin de fiecare.
Vom observa aceeai atitudine i n volumele care
vor urma i n care ne vom ocupa de conducerea pastoral
n enorie, sub dublul su aspect: conducerea pastoral
individual, cu centrul n administrarea tainei mrturisirii,
i conducerea pastoral colectiv.
Preotul PETRE VINTILESCU
7
INTRODUCERE
I. NOIUNEA DE TEOLOGIE PASTORAL
1. Poziia, definiia i scopul Teologiei pastorale
naintarea n studiul Teologiei trece de obicei prin
dou stadii succesive. Cel dinti are un caracter analitic,
cuprinznd cunotinele de istorie bisericeasc i studiul
sfintei Scripturi, adic exegeza cu toate celelalte tiine
auxiliare ale ei. Cel de al doilea stadiu este sintetic, fiind
reprezentat cu deosebire prin studiul dogmelor i n parte
prin moral.
Toate aceste discipline teologice dau cunotine cu
caracter pur teoretic, care se refer n general la
confesiunea de credin intim sau religia intern. Ctre
sfritul studiilor de Teologie sistematic, programul
facultilor de Teologie prevede iniierea studenilor i n
discipline, care se refer i ating direct exerciiul nsui al
vieii cretine i micarea pietii religioase, cu
preocuparea cert de a transforma principiile de credin i
preceptele de moral n via. Acesta este ndeosebi
obiectul disciplinelor practice, dintre care unele, ca morala
i dreptul canonic, se refer la relaiile din viaa
comunitii cretine; altele, ca omiletica i catehetica, se
preocup de nsuirea cunotinelor evanghelice de ctre
credincioi, iar liturgica mbrieaz tot ceea ce se refer
la sfinirea vieii i la pietate.
O not eminamente practic o reprezint ns cu
deosebire Teologia pastoral, pentru c ea i propune:
a) s descrie diferitele obligaii ale preotului chemat
la slujba de conductor al sufletelor i
b) s indice mijloacele i metodele care pot s ajute
11
mai bine la ndeplinirea acestor datorii1.
Pastorala se ocup deci de arta preotului de a
conduce sufletele la mntuire. Cu alte cuvinte, obiectul ei
este s iniieze pe viitorul preot de enorie asupra regulilor,
dup care el s foloseasc cunotinele sale teologice i
aptitudinile personale n scopul practic al misiunii sau
chemrii sale care, final, nu este dect mntuirea
sufletelor. Arta de a le adapta la circumstane i la cazuri,
deci formarea unui bun pstor - iat scopul pastoralei!
nuntrul enoriei sale, preotul este reclamat de multe
alte aspecte ale vieii temporale a credincioilor i,
desigur, el nu se poate sustrage pe de-a-ntrcgul, ba chiar
uneori trebuie s se ocupe de dnsele, silindu-se s fac
viaa prezent mai puin penibil omului, care este fiu al
lui Dumnezeu. Dar nu acesta este obiectul propriu al
sforrilor sale, nu aceasta este datoria sa specific.
Soldatul, ca soldat, este nsrcinat cu salvarea patriei;
magistratul, ca magistrat, este obligat a face s domneasc
justiia; regele, ca rege, este nsrcinat cu destinele
temporale ale regatului su; tot aa preotul, ca preot,
trebuie s se ocupe de scopul ultim al omului... Scopul
omului este Dumnezeu2, slvirea lui i apropierea de el.
Scopul ultim al pastoralei este deci realizarea mntuirii n
indivizi i n colectivitile sociale pe care ei le alctuiesc.
Domeniul accsta practic al preocuprilor pastoralei
nu-i rpete nici caracterul teologic, nici pe cel tiinific.
In primul rnd, scopul ultim al misiunii preoeti, la care
se refer pastorala, este, precum am spus, mntuirea
sufletului, individual i colectiv sau social, adic n
parohie, care este mediul normal al sufletului cretin3.
1J . Hogan, Les Etudes du clerge, traduit de langlais par lAbbe A.
Boudinhon, Rome et Paris, p. 343.
Achille Desurmont, La charite sacerdotale,-i. I. pp. 5-6.
3Victor Lithard, Prcis de Theologie Pastorale, p. X.
12
Prin urmare, regulile ei nu se pot concepe iar referire la
Dumnezeu i la opera mntuirii, care sunt obiectul
Teologiei n genere. Pastorala opereaz, deci, cu adevruri
n legtur cu doctrina cretin, ale crei principii stau la
baza ei. De aceea, ea este n sens propriu o ramur a
Teologiei i adevratul su titlu este Teologia pastoral;
numirea simpl de pastoral nu este dect o abreviaiune
obinuit n vorbirea curent.
n al doilea rnd, prin nsui faptul c utilizeaz
principii teologice, ca i din alte ramuri ale tiinei n
general, sprijinindu-se pe un mnunchi de adevruri
speculative, coordonate i alese cu ngrijire n vederea
mntuirii sufletelor4, pastorala ntrunete toate condiiile
unei adevrate tiine.
De precizat c, nuntrul tiinei teologice, pastorala
are o fizionomie bine determinat i distinct, neputndu-se
confunda cu niciuna din ramurile Teologiei, ntruct
adevrurile pe care ea ni le procur din domeniul acesteia
nu sunt luate taie-quale, ci sunt alese numai acelea care
servesc scopul propus de ea i sunt coordonate ntr-un chip
cu totul specific, corespunztor adic acestui scop.
Adevratul obiect al pastoralei nu este deci nici filosofia,
nici dogma, nici Teologia moral, nici dreptul canonic,
pe care ntr-adevr le speculeaz adesea. Fr ndoial,
materiile pe care ea le trateaz au numeroase afiniti cu
diferitele ramuri de tiin bisericeasc; dar ea le privete
n feiul su, din punctul ei de vedere, din punctul de
vedere al ntrebuinrii, ce trebuie s fac cu ele pstorul
de suflete ca pstor.
S ne lmurim printr-un exemplu.
S lum chestiunea existenei lui Dumnezeu.
Filosoful se apuc s dovedeasc pe cale raional c
4Achille Desurmont, La charite sacerdotale, Iile ed., tome I-er, p. 14.
13
Dumnezeu exist; dogmatistul vrea s probeze acelai
adevr prin credin; moralistul este preocupat s
stabileasc dac eti ori nu dator s crezi n Dumnezeu;
canonistul studiaz sau se ocup de mustrrile ndreptate
mpotriva ateismului. n ceea ce privete pastorala, ea
examineaz cnd, cum i pentru ce trebuie s se predice
despre existena lui Dumnezeu5.
In general, s-ar putea spune cu privire la caracterul
celor mai multe chestiuni, cu care se ocup pastorala, c ea
este speculaia practicianului sau, cu alte cuvinte,
tiina, dar anume tiina despre ceea ce trebuie s
facem . Prin urmare, am putea spune c ca este n
acelai timp o art. Arta a fost definit ratio factibilium,
adic chipul sau felul de a face, de a svri lucrurile. Ori
tocmai aceasta este ceea ce ne nva pastorala': cum
trebuie s se practice de ctre preot asistena religioas-
moral fa de sufletele ncredinate lui, pentru a le face s
nainteze n virtute i a ctiga mntuirea; mai precis:
modul de a rspndi cuvntul Evangheliei, de a catehiza,
de a administra sfintele taine, de a cluzi voinele, de a se
nevoi cu nevointa cea bun.
nc un exemplu ne va lmuri i mai bine despre
cadrul n care pastorala mbrieaz problemele, precum
i n ce unghi le privete i o intereseaz.
Combaterea superstiiilor de ctre preot.
Superstiia, prin esena i definiia ei, intereseaz
5Achille Desurmont, ibidem, pp. 12-13.
6Achille Desurmont, ibid., p. 10.
7Idem, ibidem, p. 14. - D-l Wilfred Monod, profesor de Teologie
practic la Facultatea liber de Teologie protestant din Paris,
nfieaz caracterul practic al pastoralei n lumina urmtoarei
afirmaii: Pstorirea sufletelor nu este n ea nsi o profesiune
cerebral; ea este numai cea mai intelectual dintre carierele care nu
sunt intelectuale (Leon dOuverture, Paris, 1933, p. 22).
14
dogmatica, morala, iar ca atitudine practic de credin,
chiar liturgica; combaterea ei privete ns pastorala, care,
ca speculaie a practicianului, precum am spus, este
tiina despre ceea ce trebuie s se fac, este acel ratio
factibilium, adic arta sau chipul de a svri lucrurile.
Deci, dac unele discipline tiinifice profane pot
considera superstiiile cu un interes etnografic, iar
moralistul, ca reprezentant al unei tiine teologice, se
poate opri asupra lor pentru a decide cu privire la categoria
de pcat sau de gravitate a pcatului superstiiei, apoi
pastorala trebuie s examineze cnd i cum trebuie s
combatem superstiia. Negreit, pastorala nu va ignora
datele dogmaticii, ale moralei, ale istoriei, ba chiar pe ale
etnografiei cu privire la superstiie; dar n niciun caz nu se
va confunda cu ele, cci ea trebuie numai s le
aprofundeze din punctul su de vedere, din punctul de
vedere al ntrebuinrii, ce trebuie s fac de aceste date
pstorul de suflete, s le sistematizeze i s le aplice,
stabilind principiile sau metoda aciunii practice.
De aceea, pentru a proiecta o lumin asupra poziiei
i atitudinii preotului n problema combaterii superstiiilor,
pastorala are de fcut mai nti o serie de consideraii
asupra superstiiilor n genere, apoi asupra piedicii pe care
ele o reprezint pentru mntuirea credincioilor, de unde
rezult, negreit, chestiunea datoriei preotului de a le
combate i. n sfrit, metoda de ntrebuinat.
2. Raporturile pastoralei cu celelalte ramuri ale
Teologiei i ale tiinei profane
Din cele de mai nainte putem nelege lesne c
pastorala are strnse legturi cu celelalte discipline ale
tiinei teologice: cu istoria bisericii, cu patrologia, cu
15
exegeza, cu dogmatica, cu morala i cu dreptul canonic.
Astfel, ea cere de la exegeza s-i arate n Sfnta
Scriptur secretele vieii cretine, care se gsesc ascunse
aci n mii de forme diferite; de la Teologia dogmatic
ateapt ca s-i furnizeze despre Dumnezeu, despre
Domnul nostru lisus Hristos i despre ntreaga religie un
mnuchi de idei alese, n mod deosebit cu putere de
convertire i de sfinire; ea cere, de asemenea, ca Teologia
moral, cu care de altfel are numeroase puncte de contact,
s lmureasc moralitatea faptelor omeneti. n niciun
caz ns, pastorala nu se confund cu vreuna din aceste
ramuri ale tiinei bisericeti, care, fa de scopul i
preocuprile pastoralei, ndeplinesc rolul unor discipline
auxiliare i propedeutice. Ea pornete numai de la
principiile acestora, urmrind aplicarea si transformarea
lor n realitatea vieii, pentru a ntinde mpria lui
Dumnezeu. De aceea, ea le aprofundeaz, le combin i le
completeaz din punctul su special de vedere i,
proiectndu-le la realitate, formuleaz reguli de aciune,
care-i sunt cu totul proprii i
De aceea, n ansamblul tiinelor teologice, pastorala
este pentru viitorul pstor sufletesc ncoronarea tuturor
celorlalte forme de nvturi; este inelul sau veriga, care
unete toate tiinele bisericeti sau teologice cu scopul lor
ultim. Dac, n timpul perioadei de pregtire a viitorilor
preoi n coala bisericeasc, ea nu trebuie s fie niciodat
neglijat, apoi nici nu trebuie s ocupe aci loc de primul
rang, pentru c studiile fcute ntr-un chip pur practic sunt
lipsite de profunzime i nu sunt n stare s fortifice
inteligena. Din moment ns, ce s-a ajuns la dobndirea
tiinei teologice, atunci da, nenumratele aplicaii, pe care
ea le comport, trebuie s ajung obiectul principalelor
sVezi Achille Desunriont, ibid., pp. 16-17.
16
sforri ale viitorului preot9.
De aceea, studiul pastoralei este amnat n
programul facultii noastre n ultimul an de studii. Ieri ar
fi fost prea devreme, ntruct elementele necesare
conducerii sufletelor nu erau toate ntrunite; mine ar fi
prea trziu, deoarece preoia presupune deja fcut sinteza
mijloacelor de aciune Apostolic10. Dac n coal
nsuirea cunotinelor propriu zis teologice deine locul
cel dinti n sforrile viitorului preot, n viaa sa de preot
ns, Teologia pastoral va ocupa locul cel mai larg".
Este locul s determinm poziia pastoralei i
nluntrul Teologiei practice n general.
Disciplinele acestei secii a tiinei teologice -
liturgica, omiletica, catehetica i pastorala propriu zis
(hodegetica) - stau de fapt n corelaie cu funciunile sau
puterile sacerdoiului. Astfel, omiletica i catehetica
privesc exerciiul funciunii didactice a preotului, liturgica
se refer la puterea sau funciunea sfinitoare, n timp ce
pastorala i dreptul canonic i bisericesc corespund
funciei de conductor al sufletelor.
n practic, funciunea pastoral coordoneaz i ia n
serviciul ei pe celelalte dou. Serviciul divin n genere,
predica i cateheza, apar deci ca mari capitole de
pastoral. n aceeai situaie, ba mai mult chiar dect
celelalte, apare disciplina practic mai nou, numit
misiologie, care se integreaz n chip cu totul natural n
pastoral, reprezentnd un capitol din pastorala special,
care a fost accentuat n vremea mai nou, insistnd cu
deosebire asupra aciunii de aducere a sufletelor la Hristos,
adic la mntuire, prin preot i prin auxiliarii si.
O serie de raporturi strnse prezint pastorala i cu
9J . Hogan, Ibid., p. 354.
10Victor Lithard, op. cit., p. IX.
11Cf. J. Hogan, op. cit., p. 354.
17
anumite ramuri ale tiinei profane i ndeosebi cu acelea
care concur la cunoaterea sufletului omenesc. Studiul
psihologiei i al pedagogiei ndeosebi pune elemente
absolut indispensabile la dispoziia artei de a guverna
sufletele. tiina pastoral nu !e poate ignora deci.
3. Diviziunea sau mprirea Teologiei pastorale
Sub forma n care se prezint n cea mai mare parte
din tratatele metodice, pastorala ncepe mai nti cu o parte
consacrat preotului nsui, a^crui misiune nu va fi
eficace dect dac el posed unele dispoziii i dexteriti,
care constituie ceea ce se cheam spirit sau duh preoesc i
via sacerdotal12.
Dac ne imaginm opera pastoral ca pe o expediie
pentru cucerirea sau ctigarea sufletelor pentru Hristos,
oper pentru care El s-a ntrupat i pe care El nsui a
nceput-o, transmindu-o apoi spre desvrire bisericii,
apoi ofierii unei astfel de ntreprinderi, ai acestei expediii,
cine sunt dect preoii? Ei sunt ageni ndatorai a pstra, a
forma i a face s se dezvolte viaa haric n alii.
De aceea, se cuvine ca pastorala s se ocupe n
primul rnd de propria lor formaiune. Un curs de
pasoraj are ca scop, dup cum indic chiar numele ei, de
a nva pe preoi, adic pe pstorii de suflete, metoda
potrivit pentru a-si ndeplini datoriile lor. Ei sunt ndato
rai a pate, adic a nutri turma lor spiritual, iacndu-o s
duc cu adevrat o via cretin. Este deci ct se poate de
necesar a li se pune la ndemn explicaii practice asupra
acestei viei, spre a-i entuziasma pentru misiunea lor, a-i
face s-o preuiasc i s i-o ndeplineasc ct se poate mai
12J . Hogan, op. cit., p. 343.
18
desvrit13.
In programul primei pri a pastoralei sunt de atins
chestiuni ca urmtoarele, asupra crora candidatul la
preoie i preotul nceptor rmn s reflecteze nainte de
mbrcarea demnitii sacerdotale i s le adnceasc chiar
dup aceea:
Poziia pstorului de . suflete n planul mntuirii i
nsuirile cerute de la el; vocaia sacerdotal n principiu i
rolul sau n raport cu vremea; natura i sublimitatea
preoiei; devotamentul preotului; moralitatea exemplar i
sfinenia vieii preotului: mijloacele pentru perfeciunea
SK griiile. necazurile si primejdiile legate de exerciiul
preoiei; recompensele preotului etc.
Se nelege c se pot multiplica cantitativ i se pot
adnci problemele care intereseaz pregtirea personal a
viitorului preot pentru sfnta i delicata misiune, ce vrea s
mbrieze. Ar fi chiar imposibil a da o list complet de
toate punctele, din care el trebuie s se pregteasc
sufletete i s capete dexteriti prealabile.
Pentru a nfia un tablou mai exact al problemelor
care intr n cadrul prii a doua a pastoralei, ne vom servi
de un lung citat: Teologia pastoral se ocup apoi de
lucrarea sau opera servirii preoeti nsi i descrie pe fie-
care din aciunile sale principale. Ea face cunoscut
viitorului preot, sau i preoilor la nceputul misiunii lor,
diferitele clase de cretini, care s-ar putea s fie
ncredinai grijii lor, precum i diferitele datorii, pe care
vor fi obligai s le ndeplineasc fa de dnii. Ea nva
pe viitorul preot ce conduit trebuie s observe fat de
diferite persoane, potrivit vrstei, temperamentului i
condiiei lor sociale, precum i de ce folos le poate fi n
13Cf. lAbbe Garnier, Cours de Pastorale, 3e edit., pp. 1-4.
19
diferitele grade de via spiritual, de la cea mai umil
pn la cea mai nalt. Ea face s-i treac pe dinainte
brbaii, femeile i copiii, din care se compune o parohie i
i semnaleaz nevoile i trebuinele lor speciale.
Pastorala se ocup chiar cu ndrumrile practice
pentru administrarea tainelor i ierurgiilor, dar mai cu
seama, i in amnunt, cu acelea care privesc taina
spovedaniei, care ocup un loc att de important n
mijloacele bisericii ortodoxe nentru ndrumarea cu au
toritate a sufletelor. Ea expune datoriile preotului la
cptiul bolnavilor i cum poate fi determinat un
muribund s se resemneze n suferin i. dac trebuie, s
se pregteasc chiar de moarte.
Teologia pastoral cuprinde, n sfrit. n partea a
doua, care poate f privit ca o pastoral specializat, lot
ceea ce se refer ia organizarea i conducerea unei parohii,
la direcia diferiteloi misiuni sau ntreprinderi cerute de
condiiile aparte ale comunitii etc.; ntr-un cuvnt, ea are
n vedere toate mijloacele, toate metodele ordinare i
extraordinare, pe care le poate ntrebuina zelul pastoral14.
Ali autori, ca, de pild, J . Blouet (Pour sau - ver Ies
mes - Theologie pastorale lusage des seminaires et du
clerge), urmeaz n diviziunea materiei punctele schiate n
programul cuprins n formula, cu care Mntuitorul trimite
pe Apostoli: Mergnd, nvai toate neamurile,
botezndu-le i nvndu-le s pzeasc toate cte v-am
poruncit.
Primul cuvnt (mergnd) sintetizeaz cu deosebire
diviziunea, care privete persoana preotului ca pstor,
adic chestiunile vocaiei, dragostei, devotamentului i a
jertfei. Al doilea cuvnt nvai ar reprezenta n
parte un moment de tranziie de la prima la a doua
14Vezi J. Hogan, op. cit., pp. 343-344.
^ral fiind,
diviziune a pastoralei. Prima funciune pastoif<A. c. ntre
adic, exemplul vieii preotului, se nelege sten ca un
pregtirea lui i contactul cu enoria, trebuie s s ^r :I vieii
piedestal capitolul despre moralitatea exempla*^clamate dc
pstorului, precum i despre celelalte nsuiri rec?
o astfel de chemare. ,-e/enla-o
Intrarea n a doua parte a pastoralei ar ref v^plicat dc
funciunea didactic (catehizarea i predica)
termenul nvai. obligaiile
Cuvntul botezndu-le rezum /)stori|iloi,
preotului de a ntreine viaa divin n sufletele p ^mental,
prin rugciune i prin ntreaga sa funciune sacra'^gc oale"
Finalul formulei, nvndu-i s pzeai ^pastoralft
subsumeaz capitolele referitoare la conducere^ ja care se
sau direcia spiritual a diferitelor categorii, t i a di le
adaug instruciuni de administrarea parohiei
ritelor aciuni din parohie. . 0 astfel dc
Noi avem o atitudine de simpatie pentru ^siune clin
distribuire a materiei n ordinea de suece t * vom
programul dictat Apostolilor n formula c i tai e aparte a
urma-o i n cursul nostru, cu o uoar adaptai"^
materiei, la cele dou pri ale pastoralei. Teologiei
De fapt, i n acest sistem, problemele viziuni, cea
pastorale se grupeaz tot n cele dou mari div ~\ calilaile
dinti adic tratnd despre temeiurile misiunii s^-elai'*1
pstorului sufletesc, iar cea de-a doua despre r apoi i i i
cu sufletele, luate mai nti individual, iar m^^vresem
mediul lor social, n care se nasc, cresc i se dese^^
vederea marii zile a judecii15.
15Cf. i Victor Lithard, op. cit., p. XII.
21
II. IZVOARELE I LITERATURA TEOLOGIEI
PASTORALE
1. Izvoarele Teologiei pastorale
Importana studiului Teologiei pastorale rezult din
nsui scopul misiunii preotului ca pstor, care. n ultima
linie, nu este altul dect mntuirea sufletelor ncredinate
grijii sale. In faa unei probleme att de covritoare, prin
greutatea execuiei i prin marea rspundere, pe care o
implic, tiina pastoralei este nevoit s-i ntemeieze i
s-i inspire recomandrile ei din surse de mare autoritate.
Izvoarele Teologiei pastorale sunt unele de origine
divin, iar altele de origine bisericeasc.
CD - n prima categorie intr Sfnta Scriptur.
A. - Vechiul Testament chiar proiecteaz o
puternic lumin asupra datoriilor conductorilor sufleteti
ai poporului, ndeosebi, prirMgxtele respective i adnc
impresionante din profeii Isaia, Ozie, Michcia, Ioel,
Ezechicl, Zaharia i Maleahi.
B. - Noul Testament cuprinde, chiar n cadrul sfintelor
Evanghelii, principiile fund;mieiTtaIe~^e~pistoralei creti ne,
presrate incidental in pasajele prin care Mntuitorul se
adreseaz Apostolilor. Acelai iucru se poate spune i despre
Faptele i epistolele sfinilor Apostoli. n deosebi, cele dou
epistole ctre Timotei i una ctre Tit ale Sfntului Apostol
Pavel reprezint capitole clasice de pastoral, prin care
dnsul susinea i ndruma experiena pstorilor aezai de el.
Pentru acest motiv, aceste epistole sunt cunoscute sub titlul
de epistole pastorale.
22
Exemplul acesta a fost urmat n biseric i de
succesorii Sfinilor Apostoli, ntruct sfinii prini s-au
artat ptruni de principiul Evangheliei de a nu mrgini
religiozitatea la un simplu cretinism de periferie, printr-o
profesiune teoretic a doctrinei, ci a-1 adnci i a-1 asimila
n suflete i a-1 face s fie trit n fapte. Ca atare, ei s-au
artat preocupai de metodele n care au schiat atitudinea
i linia de purtare a pstorilor bisericeti, n diferite
circumstane i n diferite relaii cu persoane.
2. - Scrierile sfinilor prini i operele anumitor
scriitori bisericeti alctuiesc, deci, a doua seric de izvoare
ale Teologiei pastorale.
Asemenea instruciuni erau provocate, n general, de
anumite mprejurri sau vizau un anumit scop actual
atunci. De aceea, ele nu se prezint n forma unor tratate
de pastoral, ba uneori au un caracter accesoriu n scrierea
care le cuprinde.
Astfel, n veacul al III-lea, Sfntul Ciprian dirija clerul
i poporul din ascunztoarea, n care se retrsese n timpul
persecuiei, furniznd o serie de instruciuni utile studiului
pastoralei. Se poate cita ntr-un astfel de scop scrierea sa Ad
Fortunatum, n care susine pe temeiul textelor din Sfntul
Scriptur datoriile cretinilor n timpul persecuiilor; de
asemenea, cea intitulat De moralitate, de fapt o scriere de
moral, dar publicat sub form de epistol pastoral n
timpul epidemiei de cium din anii 252-253. Cele 59 epistole
apoi, ce ni s-au pstrat de la dnsul, se refer la chestiuni
disciplinare pe lng altele de natur dogmatic16.
Sfntul Efrem irul (f 379), n Cuvntul su despre
Preoie, Sfntul Grigore din Naziaiiz-sau-T^iouL(f 390),
n cuvntarea sa apologetic jDepre-Jug. i Sfntul loan
16Cf. J . Tixeront, Precis de Patrologie, IXe ed., pp. 158-160.
23
Gur de Aur, n tratatul su Despre Sacerdoiu, schieaz
tablouri de o nentrecut miestrie despre sublimitatea
chemrii de pstor a preotului i despre ndatoririle care
decurg din aceast chemare.
ndrumri i explicaii de pre se pol spicui, de
asemenea, din epistolele Sfntului Vasile cel Mare.
n cartea sa De officiis minislmrttm, Sfanul Ambrozie
(f 397) al Mediolanului ntaiaz, de asemenea, n Apus,
idealul preotului ntr-o lumin atrgtoare. Nu mai puin,
epistolele Fericitului Ieronim (f 420) prezint un deosebit
interes pentru pastoral, dar mai cu seam cea ctre
Nepoian, n care tabloul preoiei este prezentat ntr-o not
admirabil17. Putem cita n acelai timp scrierea De moribus
clericorum a Fericitului Augustin (f 430).
Tot ce s-a scris ns n Apus, referitor la pastoral
pn n aceast vreme, a fost ntrecut de scrierea Sfntului
Grigore cel Mare (f 604), episcopul Romei,, intitulat
Regulae pastoralis liber, al crei interes i utilitate sunt
actuale astzi ca i atunci. Compus din patru pri, ca se
grupeaz n acelai gen ca i lucrrile menionate mai sus
ale sfinilor Grigore din Nazianz i Ioan Gur de Aur,
numai c mbrac proporii ceva mai mari, lund aspectul
unui veritabil manual dc pastoral. Valoarea ei se poate
deduce din faptul c a fost tradus i n limba greac, la
nceputul veacului al VlI-lea, de ctre patriarhul Anastasie
al Il-iea al Antiohiei (599 - 609), dup cererea mpratului
Mauriciu. Traducerea nu ni s-a transmis ns.
Mc i trziu, scrieri similare au continuat s apar numai
n biserica din Apus. n cea de Rsrit, chestiuni de Teologie
17 Aceast epistol a lui Ieronim a fost tradus n limba romn
mpreun cu Epistola ctre Rustic (Datoriile unui monah), de dl. G.I.
Popescu-Zimnicea, sub titlul Dou epistole pastorale, in 8, 63 p.,
Buc., 1933.
24
pastoral se pot spicui din scrierile patriarhului Fotie, dar mai
ales din epistolele i rspunsurile sale canonice.
3. - Izvoare cu autoritate bisericeasc pentru
pastoral sunt i acele canoane ale sinoadelor ecumenice i
dirfcare rezult norme pentru activitatea preotului,
precum i epistolele pastorale ndreptate in rstimp de
ctre chiriarhi n eparhiile lor. Ele reprezint o mare
importan, cnd atac probleme din sfera pastoralei,
ridicate de epoca respectiv, ntruct tiut este c
rezolvarea lor poate s nu fie identic n orice punct al
istoriei. Sufletul omenesc, ctre care se ndreapt aceast
mare aciune a bisericii, este, ntr-adevr, n esena sa i n
ultima analiz, unul i acelai. Dar manifestrile acestui
suflet i mai ales socializarea manifestrilor sufleteti,
contopirea lor n valori sociale i culturale, sunt intr-o
continu curgere, aa de variat, nct un om nu se
aseamn niciodat altuia, nici o epoc istoric unei alte
epoci... De aici, se nasc pentru pastoral probleme care nu
se rezolv niciodat n acelai fel, ci ntotdeauna n raport
cu diversele variaii, ce le mbrac viaa real a popoarelor
< 18
i a indivizilor . Epistolele pastorale, eparhiale ori
sinodale ne servesc deci interpretarea, adaptarea i
aplicarea n timp, la via, a principiilor de Pastoral.
4. Surse de orientare pastoral se gsesc i n
instruciunile din crile liturgice, sub titlul de Povtuiri
n liturghier i sub cel de nvtur, n evhologhiu, mai
ales la rnduiala spovedaniei.
5. - Vieile marilor pstori ai bisericii sunt comori
inepuizabile de orientri, de procedare i de inspiraie n
aciunea pastoral. Dup cum politica se studiaz n viaa
brbailor mari de stat, iar arta rzboiului n viaa marilor
18 ' "
Pr. Const Provian, Sfntul Apostol Paul, - Studiu asupra
personalitii i activitii sale practice, Buzu, 1921, p. 7.
25
cpitani, tot aa se nva i arta de conducere pastoral
din viaa marilor pstori de suflete. Fiecare pagin din
istoria lor cuprinde o lecie. Aici i vezi la lucru, le observi
metodele, iei not de felul n care ei trateaz tot felul de
dificulti i diferitele categorii de persoane,, ajungi s
descoperi sursele ascunse ale aciunii lor i spiritul carc-i
anima; le poi urmri concepia, organizaia i executarea
planurilor ior pentru ntinderea mpriei lui Hristos;
prinzi ceva din secretul pe care l aveau ei de a atrage att
de minunat sufletele Ia ei i la Dumnezeu19.
Din acest punct de vedere, Patericul poate mplini un
goi cu mult folos.
2. Bibliografie sau literatura pastoral
Reforma protestant a trezit o reacie n rile
romano-catolice ale Apusului i a concentrat mai atent
grija bisericii asupra sufletului cretin. Preul unei aciuni
practice n parohie din partea preotului a trebuit s fie scos
mai mult n relief i a fost subliniat din ce n ce, sub
presiunea noilor situaii i curente. Instruciunile pastorale
ajunseser o chestiune de program n colile bisericeti
pentru pregtirea clerului i ele merseser pn a fi siste
matizate n tratate sau manuale. Aici st nceputul
literaturii pastorale.
ndeosebi, cam la un secol i jumtate dup sinodul
din Trident apruser numeroase tratate de pastoral n
rile romano-catolice, dar mai ales n Germania. n aceast
ar, ns, tratatele de pastoral, cunoscute sub numele de
Pastoraltheologie, au avut mult vreme o extindere mai
larg dect ceea ce se nelege astzi sub acest nume.
19J. Hogan, op. cit., pp. 350-351.
26
Pastorala nsuma laolalt toate disciplinele Teologiei
practice: liturgica, omiletica i catehetica. Acestea formau
obiecte aparte n colile bisericeti din alte ri catolice.
n Frana ns, pastorala a avut mai de timpuriu un
caracter delimitat la noiunea de astai a pastoralei, dac ne
gndim n deosebi la dou lucrri scrise de doi preoi
exilai n timpul Revoluiei franceze i anume:
1) Methode pour le gouvemement des paroisses i
2) Miroir du clerge.
n alte ri, disciplinele Teologiei practice -
liturgica, omiletica i catehetica - sunt studiate ca oricare
alt obiect, iar nvmntul pastoralei propriu-zise este dat
prin multiplele aplicaii i exerciii de cazuistic i de
predic popular, care se fac la studiile speculative i,
ndeosebi la moral, cu scopul de a investi pe viitorii
pstori cu dexteritatea de a prezenta pe nelesul minilor
celor mai simple adevrurile de credin i de a aplica
principiile morale la mruntele cazuri din viaa de toate
zilele. ndeosebi, la Facultatea de Teologie din Oxford,
20
pastorala se propune ca o aplicaie la moral .
Spre finele veacului al XVIII-lea ns, pastorala a
nceput s se emancipeze ca o disciplin aparte nuntrul
Teologiei practice, iar de aici nainte literatura ei a
cunoscut o deosebit dezvoltare.
nainte de a indica unele tratate, vom da lmurirea c
niciunul din ele nu poate fi privit din punctul nostru de vedere
ca un manual complet, ntruct niciunul din ele nu abordeaz
absolut roate problemele pe care le implic datoriile preotului
ca pstor. Alteie au ca obiect numai anumite aspecte ale
funciunii pastorale, numai anumite capitole din domeniul ei
sau probleme accentuate de moment, pe care le aprofundeaz
20Cf. J. Hogan, op. cit., pp. 346-348.
27
n cadrul unor monografii, care, negreit, reprezint de cele
mai multe ori contribuii serioase.
Cea mai bogat literatur pastoral aparine limbii
germane. Noi nu vom meniona ns dect un numr foarte
redus de autori, unii mai vechi, iar alii mai noi, n
totalitate aproape de confesiune romano-catoiic.
Astfel:
1) J ohann Sailer, Vorlesungen aus der Pastoral-
theologie, 3 voi., Miinchen, 1788-1789.
2) J ohann Sailer, Neue Beitrge zur Bildung der
Geist/ichen, 2 voi., Miinchen, 1808-1811.
3) Ferdinand Probst, Theorie der Seelsorge, Breslau,
1883.
4) J oh. Pruner, Lehrbuch der Pastora/theologie, 3
voi., Padcrbon, 1899.
5) Dr. August Sthor, Handbuch der Pastoralmedizin
mit besonderer Beriichsichtigung der Hygiene, Frieb. i.
Breisg., 1900.
6) Dr. Cornelius Krieg, Wissensehqft der Seelen-
leitung. Eine Pastoraltheologie in vier Biichern. Freiburg
im Breisgau. Mai multe ediii din 1903-1919.
7) Olfers, Pastoralmedizin, 1911.
8) Srter, Das MnnerApostolat, 1922.
9) Mosterts, J iinglingsseelsorge. Freiburg, 1923.
10) Dr. C. Capellmann i Dr. W. Bergmann, Pasto
ralmedizin (Medicina pastoralis) Paderborn. A XlX-a
ediie n anul 1923 (XIII+427 p.). Un manual aproape
nentrecut.
11) P. Traub, Der Pharer und die soziale Frage
(Praktische - theologische - Bibiioihek), Gottingen. 1907.
Dintre autorii protestani germani, putem meniona:
12) Dr. Klaus Harms, Pastor altheologie.
13) Zezschwitz, System der praktischen Theologie,
trei pri; Leipzig, 1876-1878.
28
14) Osterzee. Praktische Theologie, tradus i n
limba englez.
n limba francez:
n primul rnd, doi autori mai vechi, care reprezint
o continuare a principiilor i spiritului celor dou manuale
franceze citate mai nainte:
1) Dieulin, Le bon cur au dix-neuvieme siecle.
2) L'Abbe Dubois, Praique du zele ecclesiastique,
n 4 tomuri, reeditat i adnotat n ediii mai noi.
Apoi:
3) Le T.R.P. Achille Desurmont, La charite
sacerdotale ou legons elementaires de Theologie
pastorale, IlI-e ed. n 2 voi. in-8 (VIU + 581 i 544 pp.),
Paris, 1906. Un manual bun de consultat n general, dar nu
egal n dezvoltarea materiei, insistnd mai mult asupra
pstorului, dect asupra lucrrii din parohie.
4) L'Abbe Gamier, Cours de Pastorale, 3-e edit. in-8,
V - 706 pp., Paris. Hste un manual prea sumar i fr aparat.
5) P. Victor Lithard, Precis de Theologie pastorale,
ln-8, XV+352 pp., Paris, 1930. Un manual cu programul
aproape complet i la zi, dar tratnd n rezumat
chestiunile. Foarte bun de consultat.
6) J . Blouet, Pour sauver Ies mes - Theologie
Pastorale, ajuns la a V-a ediie, Paris 1932. In-8, 492 p.
O publicaie cu paragrafe scurte, dar pline de nelepciune
i de experien pastoral, expuse ct se poate de plcut i
de sugestiv.
7) Rene Cardaliaguet, Mon cure ehez lui, notes sur
Vorganisation de la paroise, Paris, 1926. ln-8, 238 pp.
Cuprinde lecturi interesante i pline de experien.
8) Le P. Boulay, Pretre et Pasteur ou grandeurs et
obligations du pretre. Paris, IlI-e. ed. In-8, XII - 552 p.
Se ocup ndeosebi de condiiile cerute preotului i de
activitatea sa n legtur mai ales cu oficiul su liturgic.
29
9) L. Branchereau, De la vocation sacerdotale,
Paris, 1896.
10) Acelai, Politesse et convenances ecclsias-
tiqnes, IlI-e edit. Paris.
11) J oseph Lahitton, La vocation sacerdotale, IV-ed.
Paris. In-8, XVI - 527 pp.
12) LAbbe J oseph Adolph; La confession et la
Direction, traducere din limba german n cea francez,
Paris, 1924. In-8. XII - 260 pp.
13) Mgr. Lejeune, Conseils pour la Confession,
Paris, 1924, In-8, 170 pp.
14) Patrick J. Gearon, Les mes scrupuleuses
consotees, Paris, 1931, 158 p.
15) Mgr. Gaume, Manuel des confesseurs, Paris,
1880.
16) Dom J . Simon, Le pretre et Apostolat moderne,
Tours, 1923, In-8, VIII - 126 p
17) R.P. Millet, Msus vivant dans le pretre,
considerations sur la grandeur et la saintet du sacerdoce,
Vll-e ed., Paris, 1929. In-8, XII - 420 p.
18) A. Vinet, Theologie Pastorale au thorie du
Ministere evangelique, Paris 1889. Protestant. Tradus i
n englezete.
19) Le prete, juge et medecin. au tribunal de la
Penitence ou methode pour bien diriger les mes par un
ancien professeur de Theologie, 2 voi. Paris, 1882.
20) Le P. J . Delbrel, Jesus, Educaieur des apotres.
Paris, 1922, In-8, XXII - 386 p.
21) Abbe Claude Bouvier, L education sacerdotale,
Paris, 1926. In-8, XII - 366 p.
22) Paule Dabine, L Apostolat laique; Paris, 1931.
In-8, 228 p.
Vom cita, de asemenea, din literatura italian
manualul lui Frassinetti i Berardi, Praxis confessarii et
30
Pastoris i Enrico Swoboda, La cura danime nelle grandi
citta. Studio di Teologia Pastorale. 1912. Versione ital.
del. Cattaneo, Roma. Din cea spaniol: tratatul cu bun
reputaie, asupra aceluiai subiect, al Iui P. Mach, iar din
cea ungar, este vrednic de menionat Theologia pastoralis
de St. Radlinszky (3 voi., Viena, 1870).
Limba englez nu posed o literatur pastoral bogat
n aceeai msur ca limbile german i francez, poate i
pentru motivul cum se propune pastorala n facultile de
Teologie. n schimb, lucrrile aprute nfiaz o deosebit
valoare prin temeinicia i adncimea, cu care trateaz
chestiunile abordate. Se pot cita:
1. Le Cardinal Manning, Le Sacerdoce eternei
(tradus n 1. francez de abatele C. Maillet).
2. vlgr. Moriarty, Allocutions son clerge. La acest
paragraf putem aduga publicaiile din biserica r. - catolic
din Americ:
3. Le Cardinal Gibbons, L Ambassadeur du Christ,
tradus n 1. francez.
4. P. Valuy, Directorium pastorale i
5. P. Muller, Sacerdoce catholique.
Iar dintre autorii protestani n limba englez:
6. Bridges, Christian Ministry.
7. Blunt, Directorium pastorale.
8. Burgon, A treatise on the pastoral office.
9. Fairbairn, Pastoral Theology.
10. Hoppin, Pastoral Theology (New-York).
Literatura pastoral la noi, romnii ortodoci, s-a micat
ntre manuale i articole modeste, n deosebi de la 1862
ncoace, cnd a aprut n Bucureti Teologia pastoral a
episcopului Melchisedec de la Roman, dup care
episcopul Inochentie al Romanului a dat o prescurtare.
Nu se poate tgdui c i mai nainte n-au lipsit
publicaii n domeniul pastoralei; ele n-au avut ns un
31
caracter sistematic. Sunt vrednice de amintit ndeosebi:
Preoia cu datoriile clerului mirean. Rmnic, 1740.
ndreptarea pctosului cu duhul blndeilor, lai,
1765.
Detorinele presviterilor parohialnici, Buda, 1817.
care este o traducere a lucrrii autorului rus Parienie
Soncovschi, episcop al Smolenscului, tipritur rennoit
ia Sibiu n anul 1858. A doua oar tradus si amplificat
de K. Mavrula, Buc., 1852, sub denumirea: Detoriile
preoilor. Sub titlul: Datoriile preoilor de popor, mai
fusese tiprit i la iai, n anul 1838.
Arhim. Filaret Scriban, Epistolii sau scrieri despre
datoriile sfintelor dregtorii preoeti, lai, 1843.
Preoia, Rmnic, 1850.
Paralel cu acestea, instrucia pastoral a clerului era
susinut prin traducerea n romn a tratatului Despre
Preoie al Sfntului Ioan Gur de Aur (Bucureti, 1820),
Despre Fug a Sfntului Grigore Teologul (Bucureti,
1821), precum i Carte folositoare de suflet (tradus din
greac i tiprit pentru prima dat la 1799 pe cheltuiala
mitropolitului Dosoftei al Ungro-Vlahiei), cuprinznd
nvtur ctre duhovnic, canoanele Sfntului ioan
Pustnicul i sfatuire ctre cel ce se spovedete.
In anul 1909, mitropolitul Afanasie Mironescu a
publicat, de asemenea, Sfaturi ctre preoi (Bucureti),
traducere i prelucrare dup Teologia moral a lui
Saetller21.
Un tratat n genul celui publicat de episcopul
21Curios e c n tipografia Mnstirii Neam a fost imprimat n anul
'931 Cluza preoilor de mir, 155 p., cu meniunea: elaborat de un
preot de mir btrn... dei nu este dect una i aceeai cu volumul
publicat de mitropolitul Atanasie n 1909, la Bucureti, sub titlul de
Sfaturi ctre preoi.
32
Melchisedec a aprut n Transilvania i anume:
aguna, Manual de studiu pastoral. Sibiu, 1872.
n uzul seminariilor teologice din vechiul regat se
gsesc n timpul din urm:
Econ. stavorf. Ioan Gotcu, Pastorala, Buc. 1903 i
Econ. G. i. Gibescu, Manual de Teologie Pastoral,
Bucureti, 1899.
E drept c, afar de cteva teze de licen n
Teologie dinainte de rzboi, cu subiecte din pastoral,
precum i de articolele aprute n revistele bisericeti
periodice, s-au publicat dup rzboi - i numrul lor
sporete n timpul din urm - n volum, diferite mono
grafii pastorale de un interes cu totul actual.
Citm n primul rnd brourile P.C. Arhimandrit
Iuliu Scribian:
Chemarea preotului (Buc., 1921. ln-8, 162 p.) i
Studiul Pastoralei n biserica romneasc (Sibiu, 1924.
In-8, 143 p.), fiind cele dinti, care s-au silit s atrag
atenia spre o perspectiv mai tiinific a studiului
pastoralei la noi. Pn astzi ns, n-avem nici un tratat,
care s nfieze pastorala la nlimea unui studiu
academic. Ne gsim totui ntr-o perioad premergtoare
de bun augur, dac reflectm la monografiile aprute la
intervale din ce n ce mai scurte, tratnd i adncind
probleme reclamate de epoca noastr, activitii preotului.
Astfel:
Nicu Cotlarciuc, Ocrotirea social i biserica
(Cernui, 1921. In-8, 80 p.) furnizeaz date preioase n
vederea organizrii asistenei sociale, n spiritul tradiiei
bisericii. O contribuie la aceeai problem poate fi privit
i broura unui laic, D-rul Victor Gomoiu. Preoimea n
slujba operelor de ocrotire i medicin social (Buc.
1927, In-8, 80 p.).
Trecnd peste teze de doctorat cu caracter mai
33
general, ca: Datoriile Preoimii de Diaconul Gheorghe
Coma (Buc. 1925, In-8, 88 p.), precum i Preotul i
armonizarea claselor sociale (Buc. 1925, In-8, 147 p.) a
preotului Marin lonescu, semnalm cu precdere
publicaiile, care nfieaz interesante capitolc dc
pastoral specializat precum:
Ioan Hanzu, Taina pocinei, studiu pastoral', Sibiu,
1911, In-8, 56 p.
Pr. D. Voniga, Activitatea pastorala a preotului in
parohie I, Pastoraia individual i II. Pas/oraia
social, Arad, 1926, ln-8, 114 p.
Ilie Ioan Beleu, protodiacon, Convorbiri asupra
legturii bisericii cu credincioii pe baza molitfcinicului,
prelucrare din limba francez. Sibiu, 1922. In-8, 146 p.
Idem, Biserica i enoriaii, Sibiu, 1920-1921.
Dr. Grigore C. Coma, episcopul Aradului,
Pastoraia individual i colectiv (Bibi. Preot, ortod. nr.
1). Arad, 1929. In -8, 50 p.
Idem, Instruciuni cu privire la administrarea tainei
sfintei Mrturisiri (B. Preot, ortod. nr. 2), Arad, 1929.
Idem, Credina, care lucreaz chemri ctre laici
i fee bisericeti, Arad, 1931. In-8, 97 p.
Trecnd peste modestele mele ncercri (Sacerdoiul
cretin; Preotul i politica, - Piteti, 1926, i Preotul n
oficiul su de liturghistor - Bis. ort. rom. nr. 6, 1929),
trebuie s amintim publicaiile printelui Grigore
Cristeseu:
Un capitol de Pimenic ortodox. Sibiu, 1926, In-
8, 78 p.;
Teologie i Sacerdoiu, Sibiu, 1928, In-8, 61 p.;
Mie a vieui este Hristos, scrisori pastorale. Sibiu,
1928, In-8, 88 p i F lucrul evanghelistului, Sibiu,
1929, ln-8, 183 p.; toate reprezint capitole de sintez
pastoral, n care sunt abordate i chestiuni din alte
34
discipline ale Teologiei practice, n deosebi din omiletic.
O ncercare de tratat sau manual de pastoral putem
privi broura printelui D. leremiiv, profesor la Facultatea
de Teologie din Cernui, publicat sub titlul: Pimenica
ortodox sau Teologia pastoral n nelesul strns al
cuvntului. Introducere i Partea I (Pimenica indirect),
Cernui, 1928, In-8, 84 p.
Un reflex pastoral l reprezint cele dou publicaii
ale defunctului preot Const. Provian: Sfntul Apostol
Paul studiu asupra personalitii i activitii sale
practice i Activitatea pastoral i omiletic a Sfntului
loan Chrisostom n Antiohia, amndou publicate n
Biblioteca exegetic i patristic pentru Teologia practic,
Buzu. Ele reprezentau un bun metod pentru a ne dezvlui
comorile de art pastoral ale marilor figuri din biseric.
Bibliografia pastoralei poate meniona n limba
romn i manualele autorilor ca:
Episcopul Ioan Bob, Despre preoie i despre duhul
cel hun i a celui ru pstor sufletesc, Blaj. 1808.
Samuil Clain, Teologia pastoral, Buda, 1817.
Izidor Marcu, Teologia pastoral, 2 voi. Blaj, 1902-
1907.
Canonicul Nicolae Brnzeu, Pstorul i Turma
(Hodegetica), Lugoj, 1930, In-8, VI + 672 p.
Referindu-ne la celelalte biserici naionale ortodoxe,
relevm c primul manual de pastoral publicat n limba
greac dateaz din anul 1708, fiind tiprit la Veneia sub
titlul de Pstorul oilor cuvnttoare i avnd ca autor pe
Ieromonahul Melodie, fr valoare tiinific. Tratatul cel
mai bun la greci este cel al lui Nichifor Kaiogeras,
Pastorala, editat pentru prima oar n anul 1883 i
reeditat mai apoi. Dei se impieteaz i n domeniul
liturgicii i al omileticii, totui chestiunile de pastoral
propriu-zis ocup cel mai mare loc. Un manual mai nou
35
este cel al lui Nectarie Kefalas, Studiul pastoralei,
Atena, 1898, sub form de catehism, pentru uzul
22
seminariilor teologice .
Un studiu serios l prezint manualul Despre
Preoie In-8, 166 p., Atena 1912, al Arhim. Hrisostom
Papadopulos, actualul mitropolit al Atenei.
Din literatura Teologiei pastorale n rusete, citm:
Chirii, Teologia pastoral, Petrograd, 1853.
Gladichii, nvtura Sfntului Ioan Chrisostom
despre nvmntul pastoral, Cazan, 1898.
Pocrovschi, Cursul conducerii practice pentru
pstori, Petrograd. 1898, edit. II, cuprinznd numai partea
general a pastoralei.
Socolschi, Idealul evanghelic a! pstorului cretin,
Cazan, 1905.
Berdnicov, Ce este de trebuin pentru rennoirea
parohiei drept credincioase ruseti, Petrograd, 190723.
O bibliografie auxiliar putem considera compoziiile
literare propriu-zise cu subiect pastoral, care, dei nu fac
parte din domeniul Teologiei, pot trezi reflexia noastr, pot
nclzi zelul pastoral, pot exalta entuziasmul i, nu mai
puin, ne pot da simul critic i tactul pastoral. ntr-o astfel
de categorie intr scrieri ca traducerile fcute din limba rus
de P. S. Episcop Nicodim Munteanu: Un pstor model i
Pe urmele lui Hristos ale preotului Gr. Petrov.
Apoi, n slujb adevrat a lui Chirii Potapenko,
Brand al lui Henrik Ibsen, cteva schie minunate ale pr.
1. Agrbiceanu, cu subiecte din viaa preotului (Popa
Vasile din volumul De la ar, O zi nsemnat etc.).
22Cf. D. Ieremiiv, op. cit., p. 14
23Dup D. Ieremiiv, op. cit., pp. 15-16.
36
PARTEA NTI
Mergnd..." (Matei, XXVIII. 19)
TEMEIURILE MISIUNII PREOTULUI
I. CHEMAREA PSTORULUI CRETIN
1. Poziia pstorului de suflete n planul mntuirii
Sarcina preotului ca pstor, ntruct vizeaz ca scop
final mntuirea sufletelor, este divin, att prin originea
sau instituirea ei, ct i prin ndeplinirea sau exercitarea ei.
Funciunea de pstor a preotului nu este, aadar, o
ntreprindere a sa i nici n-o exercit n numele vreunei
autoriti lumeti sau temporale. El este, ntr-adevr,
membru al societii, n care triete, el activeaz ca preot
n mijlocul semenilor si, este ales dintre dnii i este pus
la dispoziia acelor nevoi ale lor, care privesc mntuirea i
deci sufletele lor. Auspiciile, ins, sub care se mic
lucrarea preoiei, precum i obiectul fina! transcendental al
misiunii sale i imprim un caracter supranatural.
ntr-adevr, zice Sfntul Apostol Pavel, orice
arhiereu, fiind luat dintre oameni, este pus pentru oameni
spre cele ce sunt ctre Dumnezeu (Evrei, V. 1). Preotul
reprezint i servete n mijlocul societii omeneti acea
categorie de interese care privesc i deriv din raportul
omului cu Dumnezeu, ntreaga autoritate a funciunii sale
vine de sus, este un har, care nu este n puterea oamenilor
de a-1 da. El predic o doctrin care nu aparine lumii, el
mijlocete oamenilor mprtirea unei graii care vine din
cer, el dirijeaz privirile i speranele lumii spre cer.
De altfel, nsui numrul de oameni atribuit
pstoririi preotului este determinat, nu dup un criteriu
civil sau omenesc, ci dup selecia botezului, adic acei
care au fost fcui membrii ai bisericii sau ai trupului
39
mistic al lui Hristos. Sfanul Apostol Petru atrage expres
atenia mai marilor bisericii c turma, pe care o pstoresc,
este a Lui Dumnezeu i, c la conducerea ei, de El au fost
pui, El este cel ce le-a ncredinat-o. Pstorii, zice
Sfntul Apostol Petru, turma Iui Dumnezeu dat n paza
voastr... (Petra V. 2).
Prin urmare, n slujba societii, preotul nu este
dect n sensul impropriu al cuvntului, numai indirect,
prin reflexul i utilul vremelnic ce se desprinde din
lucrarea sa. n realitate, el este n slujba cerului, el este,
dup expresia Sfntului Apostol Pavel adresat lui
Timotei, omul lui Dumnezeu (1Timot. VI. 11), adic un
om nsrcinat cu slujba lui Dumnezeu, este un om n
serviciul lui Dumnezeu.
De altfel, in toate religiile, orict de inferioare,
preotul poart o caracteristic sfnt, care face din el un
reprezentant al lumii de sus. In biserica cretin, afectarea
preotului la opera divin este cu mult mai accentuat i
mai deplin, ntruct menirea lui este s continue n lume
opera Mntuitorului. El este agentul prin care motenirea
cereasc a lui Hristos continu s se rspndeasc n
aceast lume.
Unicul mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni, (1
Timot. II. 5) este, precum sublinia Sfntul Apostol Pavel,
Domnul nostru lisus Hristos. E! este cel ce a realizat opera
mntuirii, dar pentru aplicarea ei individual n timp,
pentru mprtirea roadelor ei tuturor sufletelor pn la
sfritul veacului, Ei a trebuit s dea mputernicire
special, a trebuit s lase reprezentani, care, prin mijlo
cirea tainelor i ierurgiilor, s mprteasc hanii
sfinitor, luminnd n acelai timp minile prin principiile
Evangheliei i cluzind voinele. Precum m-a trimis pre
mine Tatl, si eu v trimit pre voi (Ioan XX, 21), s-a
adresat Mntuitorul ctre ucenicii si n ziua nvierii sale,
indicnd astfel clar misiunea lor i a succesorilor lor, de
trimii i de continuatori ai lucrrii de mntuire n lume.
Pstorii bisericii cretine sunt calificai de Sfntul
Apostol Pavel, slugi (servi, minitri) ai lui Hristos i
ispravnici (administratori) ai tainelor lui Dumnezeu (1.
Corint, IV, 1). Deci, n opera mntuirii, fa de Domnul
nostru Iisus Hristos, care este nsui svritorul ei, este
slujitorul sau ministrul ei principal, preotul nu este dect
trimisul su, reprezentantul su, un ministru secundar al
operei sfinitoare, n absolut funciune i dependen de
mputernicirea ce i se transmite de la Mntuitorul prin
hirotonia canonic.
Toat lucrarea preotului n enoria ce i s-a ncredinat
spre pstorire se svrete prin delegaie, prin plenipotena
pe care o deine de la Mntuitorul. In numele meu, zicea El
Apostolilor, draci vor scoate, n limbi noi vor vorbi
(Marcu, XVI, 17; F. Ap. XVI, 18). Preotul este deci un
delegat, un lociitor al Mntuitorului (2 Corint., V. 10),
continund slujba n numele su i, ca reprezentant legal, are
plenitudinea puterii, potrivit asigurrii exprese dat
Apostolilor: Crora vei ierta pcatele, se vor ierta lor i
crora le vei inea, vor fi inute (Ioan, XX, 23). Chemarea
preotului i puterea lui fa de suflete i vine de la Hristos,
precum se exprima Sfntul Apostol Pavel: Toate le pot ntru
Hristos, cel ce m ntrete (Filipeni, IV, 13) sau i mai
lmurii n epistola I ctre Timotei (I, 12): Mulumesc celui
ce m-a ntrit, lui Hristos Iisus Domnul nostru, c m-a socotit
credincios i m-a pus s-i slujesc.
Este clar deci c preotul pus la pstorirea sufletelor
este direct n slujba Mntuitorului, pe terenul operei
mntuirii. Dependena chemrii sau a sarcinii i demnitii
sale de pstor o ilustreaz destul de bine titlul de Pstorul
cel mare al oilor (Ebrei, XIII, 20), pe care Sfntul
Apostol Pavel l d Domnului nostru Iisus Hristos, sau de
41
Mai marele Pstorilor (I Petru, V, 4), cum zice Sfntul
Apostol Petru, ceea ce nseamn c de la dnsul deriv
sarcina i puterea pstorilor bisericii.
Dar preotul este in acelai timp i organ al Sfntului
Duh, cu asistena cruia el continu opera Mntuitorului n
lume, precum el nsui a instruit i a ncurajat pe sfinii
Apostoli, n noaptea prinderii sale: i eu voi ruga pe
Tatl i alt Mngietor va da vou, ca s rmn cu voi n
veac, Duhul adevrului...; Mngietorul, Duhul cel sfnt,
pre carele l va trimite Tatl n numele meu, acela v va
nva pe voi toate i va aduce aminte vou toate ccle ce
am grit vou (loan XIV, 16, 17 i 26). La pstorirea
turmei sau a bisericii iui Dumnezeu, preoii sunt pui i
ntrii de Duhul sfnt dup nvtura Sfntului Apostol
Pavel: Luai aminte de voi i de toat turma, ntru care
Duhul siant v-a pus pe voi episcopii, ca s pstorii
biserica lui Dumnezeu, pe care a ctigat-o cu sngele
su (Fapt. ap. XX, 28).
Pe de alt parte, Sfntul Duh fiind Dumnezeu a tot
harul (1Petru, V, 10), preotul se gsete nencetat ntr-un
raport de serviciu, de organ sau de instrument al su, n
toate mprejurrile, n care este chemat a sfini viaa
credincioilor prin sfintele slujbe. n acelai timp, n rolul
su de conductor a! sufletelor la mntuire, preotul este
inut s ia aminte la suflul Duhului sfnt, s prind n
fiecare mprejurare, direcia, n care el sufl, spre a putea
ndruma pe credincioi pe cile potrivite i
corespunztoare mntuirii, ce le este necesar. n acest
sens a determinat Mntuitorul aciunea Sfntul ui Duh n
activitatea urmailor si i raportul lor cu Mngietorul,
care va nva i va aduce aminte de toate cele spuse de
dnsul n timpul vieii sale pe pmnt.
Din toate acestea rezult c, n virtutea poziiei sale
de reprezentant, de ministru i delegat ai Domnului lisus
Hristos pentru continuarea sau aplicarea operei sale de
mntuirea sufletelor i de organ al Sfntului Duh pentru
sfinirea i conducerea lor, preotul aezat la pstorirea unei
enorii este legat cu responsabilitate nu numai n virtutea
unei elementare iubiri cretine, a acelei iubiri care
zmislete mila pentru cei care trebuiesc smuli din lotul
osndei venice, ci se gsete fixat i juridicete, Prin
hirotonia i instalarea sa n mijlocul turmei, preotul s-a
ncrcat cu o delegaie i, n virtutea unui quasi-contract,
este obligat s aib grij i s arate zel ntr-o oper
organizat pentru mntuirea, pentru salvarea sufletelor.
Deci, n enorie ori n mijlocul colectivitii sociale ori a
comunitii - fie ea parohie, coal, internat, regiment, so
cietate ori un alt gen de grupare a sufletelor - unde a fost
ornduit, preotul s-a fixat mai presus de toi cei care se
ndeletnicesc cu ntreprinderi pmnteti, ntruct
Dumnezeu a fcut din el un artist sau un meteugar al
eternitii24.
n toat activitatea lui ns, dar mai cu seam n
exercitarea datoriei lui de nvtor sau de propovduitor
al Evangheliei, precum i n materie de disciplin, preotul
s nu uite c slujba lui este dependent, nu este n contul
lui. El este obligat s pstreze unitatea cu biserica sau cu
ierarhia prin care deine sarcina sa pastoral. Greelile
eventuale ale administraiei bisericeti nu justific actele
de insubordonare dect n cazul prevzut de canoane
(erezia i schisma). n tot ceea ce predic i nva, preotul
trebuie s se preocupe de punctul de vedere al bisericii
ortodoxe, pe care este dator s-l afirme i s-l fac simit.
24Abbe Thellier de Poneheville, Dans la melee de son temps (La vie
catholique, nr. 320. 15 Noiembrie 1930, p. 1).
43
2. Demnitatea (sublimitatea) i responsabilitatea
sarcinii preoiei
a) n lumina funciunii de liturghisitor. - Calitatea de
reprezentant i delegat mputernicit al Mntuitorului, de
administrator al tainelor sale i de instrument sau organ al
Sfntului Duh, situeaz demnitatea preoiei pe o treapt
foarte nalt.
n primul rnd, funciunea de liturghisitor creeaz
preotului o stare de intimitate, de contact apropiat cu
Dumnezeu, o onoare, a crei distincie i sublimitate
nimeni n-a nfiat-o ntr-un tablou mai impresionant, mai
intuitiv i mai atrgtor, ca Sfntul Ioan Gur de Aur,
Sfntul Grigore Teologul i Sfntul Efrem irul n scrierile
lor despre preoie.
Sfanul Ioan Gur de Aur, entuziasmat de par
ticiparea preotului la sacerdoiul Mntuitorului, n deosebi
prin slujba liturghiei, constata c preoia se exercit pe
pmnt, dar rangul ei face parte din categoria lucrurilor
cereti; i cu drept cuvnt, pentru c nu un om, nu un
nger, nu un arhanghel i nici vreo alt putere spiritual
creat i-a fixat acest rang, ci j juhul sfnt nsui. El acord
nalta sa ncredere oamenilor - dei fiineTmbrcfe n
corp - s ndeplineasc aceast slujb cu iotul ngereasc...
Dac reflectm c acela care poate s se apropie de aceast
natur prea fericit i nemuritoare este un om mbrcat n
carne i snge, atunci rmnem uimii de profunzimea
misterului i, n acelai timp, ptruni de mreia puterii pe
care harul Sfntului Duh a ncredinat-o preoilor. Prin
oficiul lor se ndeplinesc aceste minuni i multe altele nu
mai puin nsemnate, spre slava lui Dumnezeu i
mntuirea noastr. i apoi, fpturi, _carelocuiesc pc
pmnt, de care le este legat existenta, s fie puse la
fihivemisirea lucrurilor cerului, la exercitarea uneiputeri,
pe care Dumnezeu n-a dat-o nici ngerilor, nici arhan
ghelilor! Cci nu acestor spirite s-a zis: Tot ce vei lega pe
pmnt va fi legat i n cer; i tot ce vei dezlega pe
pmnt va fi dezlegat i n cer (Mat. XVIII). Principii
pmntului au i ei puterea de a lega, dar numai corpurile;
legtura, de care vorbete Evanghelia, este o legtur care
nctueaz sufletul i se extinde pn n ceruri: tot ce fac
preoii aicTjos, Dumnezeu ntrete sus; Stpnul confirm
sentina slujitorilor (minitrilor) si*5. n aceeai
perspectiv de administrator sau chivemisitor al tainelor
dumnezeieti privind pe preot Sfntul Grigore Teologul l
vede stnd alturi de ngeri, preamrind pe Dumnezeu
alturi cu arhangheli, aducnd iertfe la altarul cel de sus,
lund parte la slujba de preot mpreun cu lisus Hristos.
nnoind fptura, restabilind chipul lui Dumnezeu n om,
slujind lumii celei de sus, ba, ceva mai mult, devenind
ntructva Dumnezeu i pre ali Dumnezei fcndu-i .
Sfntul Efrem irul ne descrie demnitatea preoiei n
termenii unei adevrate viziuni sfinte. ,,Minune -uimi toare,
putere nespus, mister nfricoat al preoiei! Slujb sfnt,
sublim, de nepreuit, cu care Hristos, dup venirea sa pe
pmnt, a binevoit s nsrcineze^e~nevrednicele^"sale
fpturi! V rog n genunchT, cu lacrimi i cu suspTne, s
cinstii acest tezaur al preoiei - tez; ir pentru cei care tiu
s-l pstreze cu sfinenie i cu vrednicie. Dar cum voi
putea s slvesc demnitatea preoeasc?... Ea ntrece orice
idee, orice tiin. Sfntul ap. Pavel la ea se gndea, dup
prerea mea, cnd scria: O, adncul bogiei, al
nelepciunii i al tiinei lui Dumnezeu!... Eu l vd pe
preot n mijlocul sfinilor, n cetele curii mpratului
25Despre preoie, Cartea III, cap. 4 i 5.
26Despre fug, cap. 73.
45
mprailor. n mijlocul celor fr de trup (spiritelor),
strlucitoare de slav, pline de iubire, el se desfat n
apropierea (intimitatea) Domnului su, Creatorul i izvorul
a toat lumina: el i exprim o dorin i aceast dorin i
27
este mplinit .
Este clar c natura oficiului, pe care l ndeplinete
preotul i aureola de cinste i de demnitate a chemrii sale.
n general, trimisul, delegatul, ambasadorul sau ministrul
unei nalte autoriti poart cinstea, care se reflect din
nsi situaia autoritii, pe care o reprezint. Calitatea
preotului, de lociitor al lui Hristos (2 Corint., V, 10) i
creeaz o condiie de cinste i de stim, deci de demnitate,
ca i stpnului su. i a servi (a sluji) lui Dumnezeu,
aceasta nseamn a domni2K, ntruct el reprezint mreia
i autoritatea infinit. Ce condiie mai nalt, deci, dect
preoia, ce demnitate omeneasc poate concura n
sublimitate aureola slujbei preoeti?
Cine pzete pe domnul su se va cinsti (Proverbe
XXVII, 18), zice Sfntul Scriptur; nu este chemare mai
sublim dect aceea de a fi n serviciul i ;i Dumnezeu, de a
fi pzitorul depozitului sfnt, care ne este ncredinat, de a
exercita atribuii pe lng Dumnezeu i direct n slujba lui,
a mpriei lui. Este explicabil deci entuziasmul sfinilor
prini citai, care se arat covrii de sublimitatea unei
chemri, care ntrece graniele timpului i ale spaiului.
Impresionat profund de funciunea sacramental a
preoiei cretine, un scriitor modem chiar, ca Thomas
Carlyje, a dat libertate admiraiei sale pentru mreia
slujirii preoeti, n urmtorul pasaj: Nimic nu este mai
mare ca jertfirea corpului iui lisus Hristos. Chiar dac v-ai
'7Cuv. despre preoie.
Gibbons, L ambassadeur du Christ, 4e ed., p. 19.
gsi pe ultima treapt a acestei ierarhii sfinte, ar trebui s
v considerai prea onorai, pentru ca s nu punei limite
devotamentului vostru .
b) jn.lumina funciunii de pstor. - n contururi tot
aa de mree i de sublime se reflect demnitatea preoiei
i n latura chemrii sau funciunii sale pastorale propriu-
zise sau de conduccrea sufletelor ia mntuire. Menirea
preotului ca pstor este de a dirija sufletele spre
perfeciune sau, ca s ntrebuinm o expresie a Sfntului
Grigore din Nazianz, sunt rnduii pstori i nvtori n
scopul desvririi comunitii i anume, cei care sunt mai
presus de mulime n ceea ce privete virtutea i
apropierea de Dumnezeu; cu alte cuvinte, acetia s fie
fa de comunitate ccea ce este sufletul fa de trupj0.
Ori tocmai acest element de operaiune al funciunii
pastorale, sufletul adic, indic rangul nalt al funciunii
nsi. Sublimitatea chemrii pastorale deriv, cu alte
cuvinte, din natura i obiectul preocuprilor i ndeletni
cirilor preotului ca pstor. Pstorirea sufletelor, zicea
Sfntul Grigore din Nazianz, se ocup de suflet, care este
de la Dumnezeu i deci dumnezeiesc, este prta al
nobleei celei de sus, ctre care i tinde, chiar dac este
31
njugat cu un trup ru .
Tocmai pentru acest motiv, pentru Sfntul Ioan Gur
de Aur, preoia este mai presus de regalitate, aa dup cum
sufletul este superior corpului3; el consider puterea
regal mult mai mic n faa lui Dumnezeu dect
demnitatea sacerdotal33. Negreit, suveranul i
guvernanii unei ri in n minile lor destinele unui
29Cit. dup Gibbons, op. cit., p. 24.
30Despre fug, cap. 3.
31Despre fug, cap. 17.
32Cf. Despre preoie, cartea III, cap. 1.
,3Cf. Despre preoie, cartea IV, cap. 1.
47
popor, pe care l pot duce la fericire sau la risc. Succesul
ori insuccesul lor nu sunt ns dect vicisitudini
vremelnice, care se vor terge sau se vor risipi mine, ori
fie i atunci, cnd se va ncheia existena planetei noastre.
Cel mai umil preot din sat, ns, ndeplinete un oficiu
mult mai ginga i mai mictor prin consecinele lui.
Munca sa netiut, dar sublim, deschide staulul fericirii,
n care trebuie s se strng turma pentru veacurile care nu
a4
se vor isprvi niciodat .
Pe de alt parte, chemarea sa de pstor l pune pe
preot n poziia de a interveni deseori n viaa
credincioilor, fcndu-1 s ajung un resort principal n
orientarea i n aciunile lor, un punct cardinal al vieii lor
morale n enorie. O astfel de superioritate a rolului de
conductor, de ndrumtor spiritual al preotului, l scotea
n relief, ntr-o zi, un ef indian din Montana, Btrnul
Lup, n urmtorul stil ntraripat i plin de imagini poetice:
In ara Seienilor, este un munte, care domin pe toi
ceilali. Noi toi l cunoatem tot ias de bine ca i
strmoii notri. Ca i copii, alergam pretutindeni n voia
capriciilor noastre, f ar s fi avut team c avem s ne
rtcim, ntruct era muntele, care ne arta drumul
rentoarcerii. Ajuni mari, noi mergeam la vntoare de
bivoli i de cerbi; puin ne psa, dac-i urmream n goana
lor far int; ne era destu! s nu pierdem din vedere
muntele, ei era pentru noi un ghid sigur i fidel. Mai
trziu, n rzboaiele noastre cu Siii i albii, noi urmream
dumanul pe potecile, care treceau peste culmea munilor
sau care alunecau pn n fundul vgunelor i al
prpstiilor. Curajul nostru nu se mpuina; atta vreme ct
tiam muntele, ne simeam siguri de napoierea la cmin.
Eram departe, foarte departe? - Inimile noastre tresltau
14Cf. Abbe Thellier de Pon<cheville. loc. cit..
48
de bucurie zrindu-1, cci el ne spunea c acolo, la
picioarele lui, era casa. Iama, cnd zpada ntindea peste
pmnt alba-i hermin, nlimea sa l deosebea nc de
ceilali muni. Cteodat, nori posomorii se ngrmdesc
mprejurul lui; ei ascund privirilor noastre cretetul su;
din snul lor nesc fulgere de foc, care-i brzdeaz
laturile: trsnetul l zguduie din vrf pn jos; dar furtuna
trece i muntele rmne ntotdeauna n picioare.
Muntele Seienilor este giubeaua neagr (preotul).
Inim solid, imutabil ca stnca, el ne spune cuvintele
adevrului; noi suntem siguri ntotdeauna de drumul
nostru, cnd l lum cluz. El ne instruia altdat la str
lucita var a vieii sale; astzi, cnd capul su a albit sub
zpada numeroaselor ierni, cnd fruntea sa s-a ncreit n
furtunile vieii, noi nc l salutm ca pe eful nostru. I I
este muntele care ne conduce la Dumnezeu" .
Un document nc despre demnitatea preoiei, aa
cum se traduce ea n consideraia popular general,
cuprinde urmtoarele rnduri ale lui A. de Lamartine, in
care el nfiaz chipul preotului n cadrul unor ti
sturi pline de duioie. n fiecare parohie, zicea el,
este un om care este al tuturor, pentru c e printe
sufletesc al tuturor; este chemat ca martor, ca sftuitor,
ori ca reprezentant n toate actele cele mai solemne ale
vieii; care ia pe om de la snul mamei sale i nu I las
dect la mormnt; care binecuvinteaz ori sfinete
leagnul, nunta, patul morii i sicriul; un om, pe care
copilaii se obinuiesc a-1 iubi, a-1 venera i a se teme
fiete de el; pe care chiar necunoscuii l numesc
printe; la picioarele cruia cretinii merg a depune
mrturisirile lor cele mai intime; un om, carc, prin stan a
15Dup Gibbons, op, cit, pp. 17-19.
49
5*.
sa, este mngietorul tuturor nenorocirilor sufletului i
ale trupului; mijlocitor obligat ntre bogie i srcie,
care vede pe cel srac i pe cel bogat btnd la ua sa,
rnd pe rnd: cel bogat pentru a-i lsa milostenia n
ascuns, cel srac pentru a o primi far a se ruina; care,
nefiind de nicio treapt social, ine deopotriv de toate
clasele; de clasele de jos, prin viaa sa srac i adeseori
prin umilina naterii: de clasele nalte, prin educaia,
tiina i nlimea sentimentelor ce inspir i reco
mand o religie a iubirii de oameni; un om, n fine, care
tie toate, care are dreptul de a spune toate i al crui
cuvnt cade de sus asupra inteligenelor i asupra
inimilor cu autoritatea unei misiuni dumnezeieti. Acest
om e preotul36.
Carlyle nsui zugrvete, ntr-o frumoas pagin,
aceast demnitate a preotului suveran al sufletelor i
cluzitor ai poporului. Preotul, scrie el, administreaz
ceremoniile religiei. El este trsura de unire care leag pe
oameni cu cel Nevzut, ntocmai ca un pilot, el dirijeaz
pe credincioi ia rmurile patriei cereti, evitnd cu
nelepciune primejdiile de aici de jos. A fi glasul lui
lehova, interpretul adevrului ascuns, - acesta a fost
odinioar idealul profetului, acesta este nc idealul
preotului. Fr ndoial, acesta din urm nu mai are
maiestatea nfricotoare a profetului lui Israel; lumina sa
ns strlucete mai ptrunztor, aruncnd o binefctoare
claritate asupra vieii de fiecare zi. Eu o repet: nu se afl
aici idealul preotului? Aa a fost odinioar, aa este astzi
i tot astfel va fi ntotdeauna. Ieri i azi i n veci. De
asemenea, eu nu m tem s spun: preotul, care n-ar realiza
n toate liniile sale acest ideal att de frumos, care n-ar
36 Datoriile sociale ale preotului, Trad. de Mitrop. Iosif Georgian;
vezi n rev. Bis . ortodox-romn, anul 1898, nr. 2, pp. 186-187.
50
f
ncerca s-l reproduc, este nevrednic de numele pe care-1
poarta .
c) Responsabilitatea-preotiei. - Fr ndoial, orice
demnitate implic o responsabilitate n proporie egal cu
grandoarea i sublimitatea ei. n cazul preoiei, valoarea
bunului, ce i s-a ncredinat, fiind nepreuit, rspunderea
implic o gravitate cu totul particular. Preotul, ca pstor,
este pus la paza sufletelor. El are n grija lui sufletul, al c
rui pre nu-i gsete echivalen n niciunul din
elementele universului; a crui pierdere nu poate fi
compensat de tot universul laolalt. Cu ce poate schimba
omul sufletul su, sau ce profit poate s aib, dac,
pierzndu-i sufletul, ar dobndi n loc lumea toat? - n
treba Mntuitorul (Mat. XVI, 26). Da, pentru c pentru
suflet n-a putut fi pltii un pre de nimeni dintre muritori,
ci odat pentru totdeauna numai de nsui Fiul lui
Dumnezeu: C suntei cumprai cu pre (Cor. VI, 20).
Un suflet, oricare dintre ele, cel din urm, oaia cea
de-a suta, ieit i rtcit de turm, valoreaz crucea,
jertfa sau sngele Mntuitorului vrsat pe Golgota pentru
rscumprarea i mntuirea lui. La vremea socotelii, care
nu va putea fi evitat, pstorul va avea s rspund de
sufletele ncredinate lui i pltite att de scump de
Stpnul su. Sfntul Apostol Pavel, n epistola sa ctre
Ebrei (XIII, 17), motiveaz ndemnul su ctre cretini de
a asculta i a se supune pstorilor bisericii, tocmai pe
consideraia c ei vor avea s dea seam. Pentru aceea,
pstori, auzii cuvntul Domnului, zice n V. Testament
proorocul lezechil. Acestea zice Domnul Dumnezeu: iat
eu asupra pstorilor i voi cere oile mele din minile lor.
(XXXIV, 9-10).
! Heroes and Hero worship, Citat dup Gibbons, op. cit. p. 32.
51
n joc sunt, deci, nu valori comune i trectoare, ci
valori pentru care Dumnezeirea a fost nevoit s se
smereasc prin coborre pe pmnt i prin ntrupare. O
pagub pricinuit n turma duhovniceasc ncredinat
preotului nu se poate plti dect cu sufletul, cu pierderea
sufletului pstorului nsui. Pstorul, care pierde oile,
zicea Sfntul Ioan Gur de Aur, fie c le-ar fi rpit lupii,
fie c le-ar fi furat hoii, fie c ele ar fi pierit de molim
sau printr-o oricare alt ntmplare, va gsi, poate,
ndurare n faa stpnului turmei i, dac vrea s-1 trateze
cu asprime, el va scpa pltind paguba. Acela ns, cruia
fiindu-i ncredinat grija oamenilor, aceast turm
cuvnttoare a Iui Hristos las s se piard cineva, va
rspunde nu cu averea, ci cu sufletul su'8.
3. Vocaia
a) Vocaia subiectiv. - De aceea, cel care aspir la
sublima treapt a preoiei, s tie c se cere o anumit
vrednicie, pentru a fi primit n rndul pstorilor lui Hristos
i pentru a fi n stare dup aceea s se achite cu succes de
obligaiile sale, cu ajutorul harului Sfntului Duh. S tie
c principiul competenei i al capacitii, valabil n toate
domeniile de activitate omeneasc, se aplic i aici i nc
ntr-un fel cu totul particular.
nainte de oricare alte nsuiri, necesare pstorului
sufletesc i dintre care mai multe au un caracter obiectiv,
n pragul preoiei se cere o competen sau. mai bine zis, o
capacitate de o natur mai subtil. Este vorba de o anumit
dispoziie interioar a candidatului, absolut necesar, care
denot vocaia sa pentru sacerdoiu. Negreit, nu ne
38Despre preoie, cartea II, cap. 2.
52
gndim aici la vocaia extraordinar, rezervat marilor
iniiai.
Vocaia n nelesul obinuit i are nceputul ntr-un
complex psihologic, n care intr o nclinaie, o aspiraie i
un fel de atracie spre cele sfinte, o aptitudine special a
candidatului, toate - dispoziii, cu care sufletul propriu
pentru preoie este nzestrat n chip natural de Dumnezeu
i pe care el le ilustreaz n exterior printr-o via virtuoas
i vrednic de un viitor Apostol.
Aici, n dispoziiile interioare ale candidatului,
dispoziii care sunt semnele vocaiei, st cea dinti
competen. Un astfel de element, care pe deasupra d
dovad de un suflet simplu dar echilibrat39, trebuie
mpins ntotdeauna s se pregteasc pentru preoie i
trebuie recrutat cu orice pre in miliia lui Hristos, ca unui
care va fi n msur s poarte cu demnitate o sarcin att
de mare.
Negreit, chestiunea vocaiei are n sine ceva
misterios; totui, s-ar putea spune c semnele ei se pot
observa manifestndu-se ntr-o form natural i deci
sincer nc n faza copilriei, n snul familiei. Prinii,
cei dinti se pot gsi n poziia de a distinge n preferinele
copiilor lor aptitudini pentru sacerdoiu. Un copil, care-i
face regulat rugciunile, concentrat i ntr-o atitudine
meditativ, care iubete biserica i manifest dorina
fierbinte de a participa la serviciul divin i de a ndeplini
chiar mici servicii n aceast ocazie, care reine cntri
bisericeti i are o predilecie serioas n a reproduce
melodiile imnurilor bisericeti, care respect poruncile bi
sericii i se arat ptruns de ele n purtarea lui, care se
simte atras de persoanele bisericeti i le respect, ma-
39C. Rdulescu-Motru, Vocaia, Buc., 1932, p. 78.
53
nifest toate semnele vocaiei sacerdotale n sensul ei
subiectiv.
Dac alte condiii de integritate fizic i nsuiri de
inteligen nu-i lipsesc, el trebuie ndrumat spre slujba
Domnului, i, de va fi i voia lui Dumnezeu, el va trece n
colile bisericeti pentru pregtirea preoilor; iar la vremea
cuvenit, se va consuma i al doilea moment a! vocaiei,
adic vocaia n sens obiectiv, prin hirotonie, fiindc
nimeni nu poate intra n exercitarea preoiei iar chemarea
aceasta de la Dumnezeu, prin intermediul naltei ierarhii
canonice a bisericii. Nimeni nu-i ia singur cinstea, ci cel
chemat de Dumnezeu, ca ,i Aaron (Ebrei, V. 4), scrie
Sfntul Apostol Pavel n epistola ctre Ebrei, cu privire la
instituirea sacerdoiului.
Regretabil este ns. c, din consideraii utilitaristo-
materialiste, unele familii destineaz pe fiii lor a se pregti
servirii lui Hristos, fr un atare examen, ceea ce i
intereseaz este formarea unei cariere din preoie, in alte
cazuri, sentimente de orgoliu, izvorte din puina preuire
a preoiei ca rang social, determin pe prini a abale n
alte direcii aptitudinile sau vocaia sacerdotal a fiilor lor.
Aici este locul de intervenie a preotului respectiv, care, n
contactul organizat sistematic cu copiii din parohie, s
aib nencetat un ochi atent n direcia vocaiei subiective,
stimulnd i punnd la probe pe cei care se relev,
prevenind i fcnd apoi prinilor recomandrile i
sugestiile de rigoare.
Recrutarea viitorilor pstori are, prin urmare, o
latur, n care rolul pstorului de enorie nu trebuie s fie
absent. El are datoria s se arate interesat din devotament
pentru Stpnul su, de colaboratorii si, de succesorii si
n via Domnului, care sa fie n Adevr aleii lui.
colile bisericeti pentru pregtirea preoilor au ns
n menirea lor esenial aceast obligaie absolut de a
mmmmm
urmri i surprinde vocaia seminaristului, a o susine i a
o dirija. Diploma de absolvirea seminarului implic nu
numai dovada de acumularea unor serii de cunotine
religioase i profane, ci ea confer i drepturile prevzute
de legi, adic de a aspira la un post de preot, deci la hiro
tonie. Un astfel de act atest, prin urmare, implicit i
posedarea de ctre candidat a calitilor cerute unui bun
pstor, ntre care cca dinti este vocaia.
Rspunderea seleciei pe temeiul acestui criteriu
rmne, n sistemul de astzi, n ntregime colilor
bisericeti, crora le este delegat formarea pstorilor
bisericii. Episcopul ia de bune testimoniile colare i este
obligat a crede i a vedea n postulanii, care se prezint n
faa sa, candidai mnai n primul rnd de un impuls
interior vibrator pentru interesele venice ale sufietelor, n
slujba crora vor s se pun. Negreit, stabilirea unor re
guli ct mai perfecte, de comun acord ntre nalta ierarhie
i coala bisericeasc n genere, ar putea i este neaprat
necesar a introduce mijlocul de a se aviza asupra vocaiei
candidailor la sacerdoiu.
Sfntul Ioan Gur de Aur are expresii foarte aspre la
adresa acelora, care, la alegerea candidailor, ignor
aceast condiie subiectiv, primordial n achiziionarea
unor pstori adevrai ai bisericii40. Aceast nclinare
intern, care ine de vocaie, nimeni nu o poate cunoate
mai bine dect candidatul nsui. ...Ceea ce este necesar
nainte de toate, zicea Sfntul Ioan Gur de Aur, este de
a se examina el nsui, de a nu ceda niciodat obsesiilor,
nainte de aceast privire scruttoare prelungit pn n
adncul sufletului. Nimeni nu se angajeaz s cldeasc o
cas, dac nu este arhitect, sau s vindece bolnavi dac nu
40A se vedea ndeosebi cap. 10 din Cartea 111i cap. 2 din cartea a IV-a
tratatului su Despre Preoie.
55
este medie41.
De nu-i simte vocaia, nimeni nu trebuie s se
lase covrit de spiritul de parvenire sau, cum se
exprima Sfntul Ioan Gur de Aur, dorina de a ajunge
s nu ntunece niciodat simplicitatea curat a inimii42.
Nici invocarea dreptului de a face o carier din preoie,
n numele legii de existen, nu poate constitui o
justificare valabil de a-i lua asupr-i demnitatea
preoiei n absena unei atracii interioare. Sfntul
Grigore din Nazianz blameaz necrutor pe cei care,
ignornd rspunderea pstoririi sufletelor, se mbulzesc
spre dnsa ca spre un izvor de existen. Se
ngrmdesc i se mbulzesc n jurul sfintei mese, zice
el, ca i cum pentru dnii treapta aceasta este nu un
model de virtute (se referea la episcopat), ci un mijloc
de ctigare a existenii; nu o slujb mpreunat cu grea
rspundere, ci o funcie lipsit cu totul dc rspundere4j.
Este adevrat apoi c demnitatea preoiei i rangul ei
social sunt puncte de tentaie pentru vanitate, n unele
cazuri. S nu se uite ns c niciodat Mntuitorul nu a
fascinat pe Apostolii si cu beneficiile vremelnice ale
sacerdoiului. Dimpotriv, el le-a nfiat ntr-un tablou
foarte sumbru perspectivele, pe care aveau s le
provoace misiunea lor n lume. n lume, necazuri vei
avea... (Ioan XVI, 33); Iat, eu v trimit ca oile n
mijlocul lupilor... (Mat. X, 16); V vor da n so-boare
i n adunri vei fi btui i naintea domnilor i
mprailor vei sta pentru mine. (Marcu, XIII, 11).
Nicio alt pasiune nu poate fi deci un impuls curat
pentru mbriaiea sarcinii de pstor sufletesc, dect
aceea de a lucra la mntuirea sufletelor, iar n zare, nicio
41Despre preoie, cartea IV, cap. 3.
42Despre preoie, cartea III, cap. 10.
43Despre fug, cap. 8.
56
alt satisfacie nu trebuie s ne captiveze imaginaia,
dect contiina datoriei mplinite i sentina final a
Pstorului celui mare, la vremea judecii.
Negreit, existena preotului n lumea contingenii i
reclam mijloace i condiii materiale, iar zelul su i poate
procura roade de aceeai natur. Nu degeaba scria Sfntul
Apostol Pavel Corintenilor: Au nu tii c cei ce lucreaz
cele sfinte, din biseric mnnc? i cei care slujesc
altarului, de la altar se mprtesc? Aa i Domnul a
rnduit celor ce propovduiesc Evanghelia, din Evanghelie
s triasc (1 Corint. IX. 13-14) i, de asemenea, lui
Timotei: Preoii, cei ce-i in bine dregtoria, de ndoit
cinste s se nvredniceasc, mai ales cei ce se ostenesc n
cuvnt i ntru nvtur. Cic, zice Scriptura: boului, care
treier, s nu-i legi gura. i: vrednic este lucrtorul de plata
sa (1 Timot. V, 17-18). Spiritul chemrii preoeti nu
ngduie ns pstorului cretin s fac din acestea un scop
al activitii i al preocuprilor lui. Ca roade fireti, produse
n laturile cilor sale, el, desigur, nu numai c nu este
obligat a le refuza, dar are dreptul i se poate folosi de ele.
b) Criza n vocaie. Ca ncheiere la paragraful
vocaiei, nu putem trece, mcar sub form de meniune,
peste procesul critic, n care ajung unii dintre candidaii la
preoie, n cursul pregtirii lor n instituiile teologice, ori
chiar la sfritul studiilor.
Un prim moment. Pregtirea de tineri n coiile
teologice nu este oare un motiv s credem c avem o
datorie de a mbria preoia, pregtirea aceasta de ani n
ir fiind o dovad a vocaiei personale?
Al doilea moment. Dac ne ndoim de aptitudinile
noastre, chiar cnd simim vocaie, nu cdem n pcatul
neascultrii, fugind de preoie?
Pe de alt parte, lipsurile, ce i le constat singur un
candidat la preoie, pot fi ele mplinite prin ncrederea c
57
Dumnezeu va ajuta s ajung un bun pstor pe cel ce-i
pune ndejdea n el i n milostivirea sa?
n mijlocul unei astfel de crize, candidatul poate
distinge totui glasul adevratei vocaii i anume tocmai n
acea preuire pe care el o acord demnitii preoeti, prin
faptul c el se privete nevrednic de ea. Dac acesta este
ntr-adevr sentimentul, care-1 stpnete, iar nu o
repulsie, care face incompatibil exerciiul preoiei cu
aspiraiile lui temporale ancorate n vanitile unor alte
situaii cu perspective lumeti, atunci el poate pleca capul
cu supunere i cu umilin sub jugul preoiei. Celui ce
ezit s primeasc demnitatea de conductor, zicea
Sfntul Grigore din Nazianz, i mai poate veni n ajutor i
legea supunerii, adic gndul c Dumnezeu rspltete
ncrederea prin milostivirea sa i c va ajuta s fie un bun
conductor pe cei ce ndrznete s-i pun ndejdea n
El44.
Altfel, refuzul nejustificat al celor pregtii prin
colile teologice de a mbria preoia i de a-i pune
puterile n serviciile poporului credincios, nu este un lucru,
peste care s-ar putea trece uor din punct de vedere moral.
Sfntul Grigore Teologul observ c, dac grele sunt
pedepsele pentru cei care dau nval n preoie, fr
pregtire i ca ia un lucru lesnicios, apoi aspre sunt i
ameninrile pentru neascultare. El aplic aici cuvintele
proorocului Ozie (IV, o): Dup cum voi ai refuzat s fii
pstori i conductori ai poporului meu, i eu voi refuza s
v mai fiu rege, precum i locul din Proverbe (I, 24, 28):
Dup cum n-ai ascultat glasul meu, ci mi-ai ntors
spatele, nesupunndu-v, toi aa cnd m vei chema, nu-mi
voi ntoarce privirea mea spre voi i nu voi asculta
rugciunea voastr. Referindu-se apoi la cazuri din V.
44Despre fug, cap. 113.
58
1
Testament, justific atitudinea celor care au acceptat cu
curaj slujba de conductori sufleteti sau de profei, prin
faptul c ei ineau seama de mreia slujbei, pe cnd cei ce
se supuneau dup mult ezitare, o faceau numai cu
ndejdea n Cel ce-i chema45.
45Vezi Despre fug, cap. 112-114. Problema vocaiei sub aspectul ei
teologic i practic se poate studia cu folos n Le Cardinal Gibbons,
L Ambassadeur du Christ; J oseph Lahiton, La vocation sacerdotale i
L. Brauchereau, De la vocation sacerdotale.
59
Dumnezeu va ajuta s ajung un bun pstor pe cel ce-i
pune ndejdea n el i n milostivirea sa?
n mijlocul unei astfel de crize, candidatul poate
distinge totui glasul adevratei vocaii i anume tocmai n
acea preuire pe care el o acord demnitii preoeti, prin
faptul c el se privete nevrednic de ea. Dac acesta este
intr-adevr sentimentul, care-l stpnete, iar nu o
repulsie, care face incompatibil exerciiul preoiei cu
aspiraiile lui temporale ancorate n vanitile unor alte
situaii cu perspective lumeti, atunci el poate pleca capul
cu supunere i cu umilin sub jugul preoiei. Celui ce
ezit s primeasc demnitatea de conductor, zicea
Sfntul Grigore din Nazianz, i mai poate veni n ajutor i
legea supunerii, adic gndul c Dumnezeu rspltete
ncrederea prin milostivirea sa i c va ajuta s fie un bun
conductor pe cei ce ndrznete s-i pun ndejdea n
Ei44
Altfel, refuzul nejustificat al celor pregtii prin
colile teologice de a mbria preoia i de a-i pune
puterile n serviciile poporului credincios, nu este un lucru,
peste care s-ar putea trece uor din punct de vedere moral.
Sfntul Grigore Teologul observ c, dac grele sunt
pedepsele pentru cei care dau nval n preoie, fr
pregtire i ca la un lucru lesnicios, apoi aspre sunt i
ameninrile pentru neascultare. El aplic aici cuvintele
proorocului Ozie (IV, o): Dup cum voi ai refuzat s fii
pstori i conductori ai poporului meu. i eu voi refuza s
v mai fiu rege, precum i locul din Proverbe (I, 24, 28):
Dup cum n-ai ascultat glasul meu, ci mi-ai ntors
spatele, nesupunndu-v, tot aa cnd m vei chema, nu-mi
voi ntoarce privirea mea spre voi i nu voi asculta
rugciunea voastr. Referindu-se apoi la cazuri din V.
44Despre fug, cap. 113.
58
Testament, justific atitudinea celor care au acceptat cu
curaj slujba de conductori sufleteti sau de profei, prin
faptul c ei ineau seama de mreia slujbei, pe cnd cei ce
se supuneau dup mult ezitare, o fceau numai cu
ndejdea n Cel ce-i chema45.
'' Vezi Despre fug, cap. 112-114. Problema vocaiei sub aspectul ei
teologic i practic se poate studia cu folos n Le Cardinal Ciibbons,
L Ambassadeur du Christ\ J oseph Lahiton, La vocation sacerdotale i
L. Brauchereau. De la vocation sacerdotale.
59
II. IUBIRE, DEVOTAMENT I JERTF
1. Neajunsurile i necazurile preoiei
Dispoziiile sau nclinaiile pentru preoie, adic ceea
ce am numit vocaie n sens subiectiv, nu reprezint
criteriul cert al unui viitor bun pstor. O astfel dc atitudine
interioar poate fi determinat de aspectele externe
favorabile ale preoiei, care ns, n realitile vieii i ale
exercitrii chemrii preotului, sunt contrabalansate, iar
uneori cu mult covrite dc greuti i de neajunsuri legate
n chip fatal i absolut implicit dc chemarea pstorului de
suflete.
Primele dificulti rezult din nsi tema pus
misiunii preoeti, care const n aciunea de a apropia pe
oameni de Dumnezeu, pe baza nu a unei legi omeneti, ci
a unei legi perfecte, adic dumnezeieti. Obiectivul este
deci supranatural, iar calea spre dnsul presupune
disciplinarea i supunerea complet a instinctelor
omeneti. Aceasta este ns o operaiune anevoioas i
condamnat la lupt nencetat i la surprize. Pstoria
noastr este cu att mai grea", zicea Sfntul Grigore Teo
logul, cu ct are la baz legea dumnezeiasc i tinde s
apropie pe oameni de Dumnezeu. Orice om nelept i d
bine seama c, pe ct de mare este nsemntatea i
vrednicia acestei misiuni, pe att de mari sunt i
primejdiile legate de ea46.
Negreit, natura materialului ncredinat lucrrii
46Despre fug, cap. 10.
60
preotului ascunde att de diverse condiii i tot attea
contrarieri i reacii, nct putem spune c nu este teren de
activitate mai delicat i mai ingrat, n acelai timp, ca
natura omeneasc. Dup Sfntul Grigore din Nazianz,
nenorocirea va fi cu att mai mare, cu ct cineva va avea
de pstorit peste mai muli, pentru c pcatul, care a pus
stpnire pe mai muli, este mult mai ru dect cnd se
mrginete la o singur persoan47. Grija, neastmprul,
frmntarea i activitatea pstorului va trebui s se
polarizeze, deci, pe attea puncte de rezisten care vor
absorbi complect viaa i ateniunea sa.
Nimic nu este mai greu apoi dect modelarea
sufletului omenesc i n niciun alt mediu de viat, ca n
aceea a societii umane, contagiunea rului nu este mai
rapid i mai greu de stvilit. Cu greu se deprinde firea
omeneasc cu binele, dup cum greu cuprinde focul un
lemn ud, remarca acelai printe bisericesc; pe cnd
majoritatea oamenilor sunt gata i predispui spre ru,
asemnndu-se cu paiele uscate, care i de la o scnteie
fur foc, mai ales cnd bate vntul. Mai repede se molip
sete omul de un ru mic dect de o virtute ct de sublim,
dup cum de altfel puin pelin amrte ndat mierea, pe
cnd mierea chiar n cantitate ndoit, nu izbutete s n-
O
dulceasc pelinul .
Esena agenilor care ntrein o astfel de adversitate
n faa lucrului pstorului sufletelor iese cu totul din cadrul
obinuit i, fiind greu de sesizat i de localizat, angajeaz o
ncordare de ateniune particular i o veghe, care nu poate
ngdui rgaz unui pstor preocupat ntr-adevr de
salvarea turmei. Aici nu sunt nici lupi de alungat, zicea
Sfntul Ioan Gur de Aur, nici team de hoi, nici vreo
47 Ibidem.
4X Ibidem, cap. 12.
61 *
molim de prevenit. Vrei s tii care sunt vrjmaii
contra crora trebuie s lupte ministrul lui Hristos? S-l
ascultm pe Apostolul Pavel, care ni-i denun. Noi n-
avem de luptat numai mpotriva trupului i a sngelui, ci
mpotriva stpnirilor, mpotriva puterilor, mpotriva
stpnitorului lumii ntunericului, mpotriva spiritelor
rutii rspndite n aer. (Efeseni, VI, I2)49.
n acest caz, primejdia este nc multipl, pentru c
ea nu se mrginete numai la comunitatea primit dc preot
n paza sa, ci l amenin deopotriv i pe el; preotul nsui
are s-i mpart atenia i grija ntre el i turm, pentru c
ei nsui se poate contagia de relele sau pcatele pe care
este pus s le vindece la credincioi. Cnd este vorba de o
turm obinuit, continu Sfntul Ioan Gur de Aur, acei
care vor s-o pustiasc se feresc de a-1 ataca pe pstor, cnd
acesta o ia ia fug de Ia nceput; se mulumesc s prade
nesuprai. Nu este tot aa ns n cazul, de care vorbim;
atunci cnd rufctorii au ajuns s pun mna pe ntreaga
turm, departe de a lsa pe pstor n pace, l atac cu nc
mai mult nverunare i ndrzneal i nu prsesc lupta
dect biruitori sau nvini50.
Chiar atunci, cnd pstorul sufletesc este personal
sigur n virtute i liber din partea sa, spre a se consacra cu
lotul grijii sufletelor din comunitate, terenul i se prezint
barat de obstacole din cele mai subtile. El are de purtat
aproape nencetat un fel de lupt piept la piept cu
recalcitrana i opoziia, ntmpinat chiar din partea
acelora ale cror suflete vrea s le vindece de pcat i s le
nnobileze cu virtutea. Amorul propriu se deteapt
aproape ntotdeauna n sufletele descoperite cu pri slabe,
49Despre preoie, cartea Ii, cap. 2.
,(i Despre preoie, cartea II, cap. 2.
I
care nu preget a lua poziie i a se opune la violarea
cetii rului. Preotul trebuie s duc o aciune de nnoire,
de ndreptare, de restabilire a mpriei lui Dumnezeu.
Este firesc deci s-i creeze adversari din toi aceia pe care
activitatea sa i va ntlni n cale, dezorganizndu-le
citadelele, pentru a lrgi sfera moral a dreptii i pentru
a-i cuceri pentru viaa dup Evanghelie. Orict de grea i
de anevoioas ne apare arta medicinii, zicea Sfntul
Grigore din Nazianz, tot mai greu este s studiezi i s
vindeci moravuri, pasiuni, vicii i nclinri rele, s
ndeprtezi din comunitate toate apucturile slbatice, s
introduci i s statorniceti n schimb obiceiuri blnde i
plcute lui Dumnezeu, s ii cumpna dreapt ntre cele
cuvenite trupului i sufletului, s nu ngdui ca binele
(sufletul) s fie dominat de ru (trup)... Cnd este vorba de
pstorirea sufletelor, ncpnarea, egoismul i
mpotrivirea de a ne lsa uor condui alctuiesc cea mai
mare piedic n calea virtuii, un fel de armat care vine n
ajutorul vrmaului nostru51.
Avnd de condus fiine libere, preotul nu trebuie s
se arate surprins c, printr-un nonsens, el ntmpin
rezisten i necazuri tocmai de unde s-ar atepta la
supunere, la concurs i conlucrare. Succesul misiunii sale
reclam mai nti o cale foarte anevoioas i riscant:
cucerirea i mldierea voinei acelora pe care ne-am
propus s-i mntuim n deosebi din situaii speciale de
pcat: lucru de mare trud, i de mult meteug. Boalele
animalelor - zicea Sfntul loan Gur de Aur, voind s
fixeze greutatea sarcinilor preoiei printr-o comparaie
ntre situaia pstorului sufletesc i a pstorului n sensul
propriu al cuvntului -, foamea, molima, rnile sau
oricare alt cauz de suferin sunt uor de recunoscut,
Despre fug, cap. 18 i 19.
63
ceea ce constituie un mare avantaj pentru tratamentul i
vindecarea lor. lat nc un alt avantaj mai mare i mai
eficace pentru grabnica restabilire a sntii: pstorii au
puterea de a sili oile s ndure tratamentul, cnd ele nu se
supun de bun voie; nimic mai uor dect s lc lege, cnd
el trebuie s ard sau s taie, s le in nchise, cnd este
de folos, s le schimbe hrana, s le deprteze de cursul
apei; n sfrii, toate celelalte remedii, ce sunt socotite c
au s contribuie la sntatea turmei sale, sunt de cea mai
uoar aplicare.
Nu este tot aa cu oamenii; n primul rnd, nu este
uor s-i ptrunzi cu privirea; numai duhul omului tie ce
este n om (1 Corint. II, 11). Cum ai s aplici atunci un
remediu pentru o boal, al crei fel nu-1 cunoti, a crei
existen nu este ntotdeauna uor de constatat i care,
cnd s-a manifestat lmurit, este i mai greu de vindecat?
Pentru c nu se pot trata toi oamenii cu aceeai uurin,
cu care pstorul i trateaz oile. Tratarea sufletelor cere i
ea s le legi, s le privezi de hran, s le cauterizezi i s le
tai. Din nefericire, aplicarea remediuiui depinde de bolnav,
nu de medic. Sfntul Apostol o tia foarte bine; de aceea
scria Corintenilor: Nu pretindem s avem stpnire peste
credina voastr; noi nu facem dect s conlucrm cu voi
la bucuria voastr (2 Corint. I, 24). Lucrul ce! mai puin
permis cretinilor este de a corija prin violen greelile
pctoilor. n jurisprudena omeneasc, cnd un
rufctor cade n mna justiiei, magistratul, uznd de
puterile cu care este investit, tie s-l mpiedice, cu voie,
fr voie, de a-i duce viaa dup fantezia sa. Noi ns, pentru
a face pe oameni mai buni, n-avem alte mijloace dect
persuasiunea (convingerea, nduplecarea). Legile nu ne dau
puterea de a constrnge pe cei care pctuiesc, i, chiar dac
ne-ar acorda-o, n-am putea face uz de aa ceva, deoarece
Domnul nu are cununi dect pentru aceia care se abin de la
un ru printr-o voin liber, nu fr voia lor .
Pentru a completa trsturile acestui tablou al
greutilor chemrii preoeti, vom aduga datoria
pstorului sufletesc de a predica Evanghelia i nvtura
bisericii; o nvtur dumnezeiasc adic, dar de propus
la nivelul inteligenei omeneti; adevruri pe care trebuie
s se strduiasc a le face nelese de toate categoriile de
credincioi, transformndu-li-le nu numai n proprietate
intelectual, ci mai ales n via trit; o nvtur de
propus nu numai cretinilor, ci i acelora care se gsesc
afar de biseric n comunitatea sa, pentru a o face
cunoscut, ca sa cread i s se mntuiasc. O datorie
unit prin natura ei, cu sforri i cu greuti, care vor fi
sporite nc de mpotrivirile nu numai ale ignoranei, ci i
de concurena i adversitatea orgoliului omenesc.
Activitatea preotului ca pstor se va ncrucia adesea cu
interesul unor idei i doctrine, unor sisteme i curente
potrivnice credinei.
Pn s ajung a domina firea omeneasc i s-o
mldieze n sensul Evangheliei, pn s izbuteasc a face
ca mcar unii s se mntuiasc (Rom. XI, 14), pstorul de
suflete va trebui s cunoasc mai nti, nu numai osteneala
i truda, ci va fi silit s fac experiena multor necazuri i
chiar insuccese personale; va ajunge apoi s se
ncredineze c succesul misiunii sale depinde nu numai de
o serie numeroas de nsuiri i de pregtirea sa personal,
ci i de o dexteritate special, de o art mai mare i mai
important dect toate pentru el, i anume de arta de a ti
s conduc sufletele. Da, guvernarea oamenilor, a fp
turilor celor mai pretenioase i mai nestatornice, este arta
artelor i tiina tiinelor, aa cum, cu drept cuvnt,
52Despre preoie, cartea II, cap. 2 i 3.
65
observa Sfntul Grigore din NazianzM.
Unde mai punem jignirile personale, al cror
obiectiv este adesea preotul, cnd aciunea lui atinge
anumite situaii, mai ales c el nu poate rspunde cu
violen, nu poate lua revana i nu are voie s
ntrebuineze mijloace represive, fiind ucenicul celui ce a
spus: Printe, iart-le, cci nu tiu ce fac (Luca, XXIII,
34) i de te lovete cineva peste obrazul drept, ntoarce-i
i pe cellalt (Mat. V, 39) etc.
Brfelile, zeflemeaua, ironiile, invidia i intrigile, la
care-1 expune, uneori, pe preot misiunea sa, sunt accidente,
pe deasupra crora un stoicism cretin poate s treac cu
oarecare eroism, nu prea greu de gsit n sufletul unui
preot. Mai greu de alinat sunt rnile venic sngernde din
inima preotului, pentru pierderea sufletelor, pentru
rtcirea lor, pentru rcirea i indiferentismul lor, pentru
sufletele crora el nu ii se poate face accesibil din cauza
insuficienelor sale, ori a mpietririi tor. Pentru c nu este
vorba de pierderea unor bogii pieriloare, de o via care
trebuie s se sfreasc n curnd, ci de teama unui nau
fragiu, care intereseaz sufletul ca i corpul i care
amenin, nu cu adncimile mrii, ci cu vlvtaia flcrilor
venice, cum inea s sublinieze Sfntul Ioan Gur de
Aur54.
Acestea fiind, n general, condiiile n care se
exercit misiunea pentru mntuirea sufletelor, este tot ce
poate fi mai natural i mai logic ca sufletul preotului s
fie btut de mai multe furtuni, dect cele ridicate de
vnturi pe mare55, dup expresia aceluiai printe al
bisericii. Simul rspunderii ntreine n inima unui preot
simitor o agitaie chinuitoare, pe care Sfntul Grigore din
53Despre fug, cap. 16.
54Despre preoie, cartea III, cap. 7.
55Ibidem, cartea III, cap. 8.
66
Nazianz o pune n relief cu ajutorul unei figuri intuitive
din proverbele lui Solomon. Lucrul acesta (pstorirea
sufletelor), zicea el, este greu i ostenitor pentru cei ce
au inim simitoare, iar pentru cei nelepi este chiar un
fel de molie, care roade oasele (Prov., XIV, 39)56.
ntr-un stil i mai colorat i mai emoionant descrie
Sfntul Grigore scrupulele preotului contient, n legtur
cu mustrrile administrate vechilor farisei de ctre
Mntuitorul i care se potrivesc i eventualelor impuriti
ale preotului. Cu astfel de gnduri m frmnt eu, zi i
noapte, scria el n disertaia sa Despre fug57. Aceste
gnduri mi sleiesc mduva i rod carnea de pe mine, mi
taie curajul i nu m las s m semeesc. Ele mi umilesc
sufletul, mi apas mintea, mi nctueaz limba, m
opresc s m i gndesc mcar la dregtorii sau s conduc
i s pstoresc pe alii, ntruct pentru aceasta se cer multe
condiii.
2. Dragostea cretin ca resort a! chemrii pastorale.
Zelul pastoral. Devotament i jertf.
n astfel de condiii, nc de la primul contact cu
enoria, dezorientarea i desconcentrarea pot s pun
stpnire pe preotul a crui vocaie n-a fost verificat cu
realitile activitii pastorale. ntr-adevr, mulimea i va
rietatea problemelor, terenurile, condiiile speciale i
nuanele, n care preotul este chemat s activeze, sunt tot
atia factori de natur s-l surprind, s-l copleeasc, s-l
intimideze i s-l ncurce, ncercnd s-i reprezinte, ntr-o
sintez aplicat la parohie, chemarea lui pastoral, aceasta
56Despre fug, cap. 57.
' Ibidem, cap. 71.
67
i poate aprea ca un labirint pentru care simte nevoie de
firul Ariadnei, ca s tie de unde s nceap i pe unde s
treac spre a atinge toate punctele de unde nu-i este
ngduit s fie absent i ca s ajung la capt, adic la
realizarea roadelor fireti ale activitii unui preot.
n pragul lucrului su pastoral, adevratul preot n
care vibreaz vocaia far de care n-ar fi dect un fals
preot i un angajat, ncearc n chip natural nevoia dc a-i
defini rolul su caracteristic de om al lui Dumnezeu, dc
trimis al cerului. Ce este mai logic pentru psihologia
preotului nceptor dect nelinitea, ce-o ncearc n
sforarea de a se ncadra exact, de la primii si pai,
nuntrul rolului su care s-l fac simit ca preot n viaa
enoriei, s-l fac necesar, s-l fac util chiar cnd lucrarea
sa nu este agreabil tuturor categoriilor de factori.
Pentru a se angaja cineva la o activitate att de mare
i grandioas, la o ntreprindere care implic attea
greuti, attea obstacole i chiar neplceri are nevoie n
primul rnd de un resort intern, de un adevrat punct de re
zisten, care s-i serveasc i de liman sau poziie de
refugiu sau de retragere pentru refacere i ntrire; de o
for care s-l susin i, ca un fond inepuizabil, s
alimenteze energia sa nentrerupt i pururea tinznd la
realizarea scopului preoiei, adic la cucerirea de teren
printre suflete pentru mpria lui Dumnezeu, bravnd
nfrngerile incidentale, suportnd rnile primite n lupt,
ntr-un . elan eroic, inspirat de sublimitatea chemrii i a
rolului su. O astfel de prghie moral n misiunea
pastoral, acest resort al chemrii preotului nu este altul
dect acelai care st la baza operei mntuirii, adic
iubirea, iubirea de Dumnezeu i cea pentru oameni, iubirea
care creeaz i nsufleete zelul i devotamentul
pstorului de suflete.
Dragostea sau caritatea este principiul Evangheliei i
fora cretinismului; ea este cea mai mare porunc a
Evangheliei i mplinirea a toat legea.
Este o adevrat dragoste pentru Dumnezeu la un
preot, atunci cnd pentru ea a ales preoia i slujba lui
Dumnezeu, cnd adic intr n slujba lui Dumnezeu nu
pentru c n-a putut sau n-a reuit s parvin n alte situaii
ori posturi spre care vanitatea i interesele sale egoiste l-au
fcut s rvneasc n zadar, ci pentru c a preaferit pe cea
dinti tuturor celorlalte.
Dragoste adevrat de aproapele sau de oameni, la
un preot, este aceea care nate n inima lui mila de cel
pctos i dorina nenfrnt de a-1 salva de la pierderea
sau moartea moral, ajutndu-1 i ndrumndu-1 s se
dezrobeasc de patimi i de instincte i s gseasc Calea,
Adevrul i Viaa.
iubirea aceasta pentru Tatl, a crui porunc o
mplinea i mila de umanitatea deczut, formeaz piatra
de temelie a ntregii serviri de pstor a Domnului nostru
lisus Hristos. Unde, dect la Mntuitorul, are s caute
preotul modelul i msura iubirii de suflete i a activitii
lui? Ajunge ucenicul s fie ca dasclul su i sluga ca
Domnul su! (Mat. X, 25).
Aceasta a fost orientarea cu care Mntuitorul a
prevenit pe ucenicii si, cnd i-a trimis la propovduire,
dup alegerea lor. Ca dasclul su, - iat modelul, iat
msura, iat programul pstorului de suflete. Venit pe p
mnt, ca s mntuiasc lumea, Itsus n-a trit dect pentru
suflete. El le-a iubit; dar nu numai att; El. chiar s-a dat
pre sine pentru ele (Galat. II, 20) ntocmai ca
Mntuitorul, deci, pstorul cretin va trebui s iubeasc
58
sufletele i s se devoteze pentru mntuirea lor.'
Este vorba de o iubire care culmineaz i se
58Cf. V. Lithard, op.cit., p. 15.
69
sublimeaz n jertfa; o iubire care nu cunoate limite, cnd
n joc este mntuirea sufletelor; o iubire, care se verific n
jertf i se pecetluiete cu jertfa de sine. Iubirea, dup
cuvntul Sfntului Apostol Pavel, nu caut ale sale..., toate
le sufer..., toate le rabd... ( Corint. XIII, 5-7).
Cnd acest sentiment inspir i domin toate relaiile
pstorului cu credincioii, ele sunt punctate de buntate,
ngduin, blndee i bunvoin; el se simte ataat dc
sufletele lor, n serviciul lor, el este, cu alte cuvinte,
devotat chemrii sale de cluzitor sufletesc.
Iubirea evanghelic, recomandat dc ctre Mntuitorul
reprezentanilor si, covrete ns simpla buntate i
blndee. Cnd flacra adevratei iubiri evanghelice se
aprinde n sufletul preotului,59revrsndu-se n acte, peste
barierele subiective ale sentimentului, tinznd s ncl
zeasc i s se comunice n jurul su. atunci se cheam zel
pastoral sau rvn pastoral, care poate s ajung chiar un
adevrat zel Apostolic.
Zelul pastoral este, aadar, o form a iubirii cretine
a preotului, este adevrata caritate sacerdotal, care, ca
un foc, topete toate preocuprile i raiunea de a fi a
preotului ca preot, ntr-o tendin lucrtoare altruist. Zelul
este un grad superior sau chiar superlativul dragostei
preotului pentru pstoriii si; este acea dragoste care nu se
linitete, nu simte odihn i mpcare, pn ce nu a fcut
totul, pn ce nu a ncercat toae mijloacele, pn ce nu a
pltit toate jertfele pentru ctigarea sufletelor. Zelul
pastoral este, cu alte cuvinte, iubirea evanghelic activ.
La aceasta se refer cuvintele Mntuitorului: Foc am
venit s arunc pe pmnt i ce. a mai avea de dorit, dac ei
s-a aprins? E ns un botez, cu care trebuie s m botez, i
ct sunt de nerbdtor ca s se mplineasc! (Luca. XII,
Cf. V. Lithard, op. cit., p. 18.
70
49-50). Era adic crucea sau jertfa, spre care Mntuitorul
nainta mereu prin actele activitii sale pmnteti, prin tot
ceea ce El fcea pentru smulgerea sufletelor din rtcirile
farisaice. Departe de a o evita, El svrea totul pentru a
ajunge aici, pentru c jertfirea sa avea s fie singurul mijloc
de la a deschide lumii ochii spre mntuirea ei i singurul
pre pentru rscumprarea omului din pcat.
Din moment ce zelul pastoral ori, i mai mult chiar,
zelul Apostolic a ajuns s domine fiina preotului, ce alt ideal
mai nalt poate s vizeze el n chemarea i activitatea sa
pastoral? Dac i-a mai rmas un mijloc, un procedeu, o
sforare, o trud, o jertf nentrebuinat, ct nelinite, ct
nerbdare n sufletul pstorului celui bun, pn ce achit i
acel pre suprem pentru mplinirea datoriei sale! El tie c,
fcnd astfel, nu lucreaz nimic peste ceea ce l oblig
misiunea iui de preot, ci ndeplinete tocmai ceea ce este
strict dator prin situaia sa de pstor n biserica lui Hristos. El
nu uit cuvntul din Evanghelia Domnului: Cnd vei face
toate cele poruncite vou, zicei: slugi netrebnice (nefolosi
toare) suntem. Ce eram datori s facem, am fcut. Duca,
XVII, 10). Altfel, activitatea preotului se va zbate i va tnji
ntr-un nencetat deficit de profesionism mecanic.
Ar fi imposibil de fixat o list complet de toate
punctele, din care preotul ar trebui s fie pregtit
sufletete, pentru ca s capete dexteriti prealabile,
precum i toate punctele programului su de activitate.
Sarcina dc a umple golurile rmne n seama caritii
preotului. Criteriul chemrii sale, ca i criteriul pastoralei
n general, este caritatea. Criteriul filosofiei este evidena;
al dogmei este credina; al moralei este legea moral...
Pastorala are drept criteriu caritatea sacerdotal../"
Dragostea de parohie inspir i iniiaz toate aciunile
60Achille Desurmont, op. cit., 1.1, p. 19.
71
practice n vederea mntuirii lor, far a fi nevoie s i se
impun n detaliu.
Aceast iubire i acest devotament trebuie s le caute
n primul rnd n sufletul su cel ce vrea s se nfieze ca
preot i pstor ntr-o enorie. De aici trebuie s nceap. Des
coper el n sine acest foc sacru, att de viu ca s-l arunce
cu toat fiina n aciune, s-l susin ntr-o oper care se
ntemeiaz pe sacrificiu? Atunci, el a prins firul Ariadnei.
atunci el este sigur c va putea sta n slujba lui Dumnezeu i
a sufletelor din enorie. Imensitatea i varietatea terenului
aciunii sale nu-i va mai prea un haos n care s se
rtceasc i s se piard el nsui ntr-o atitudine
expectativ, ntr-o funcie vegetativ, imperceptibil ca rol
social pentru pstorii ca i pentru cei care urmresc pe
preot numai din acest punct de vedere. Atunci preotul nu va
aprea ca un om, care, n faa obstacolelor, se va complace
n lamentaii i ieremiade, ntr-o atitudine pasiv, ateptnd
din alte pri lecuirea rului, n loc ca el s-l atace
nencetat, sub auspiciile prudenei.
In iubirea de Dumnezeu i n dragostea cea ctre
semenii ncredinai grijii sale, pstorul de suflete i va
gsi busola misiunii lui, care-1 va introduce n sfera
specific a chemrii sale practice, care mai apoi nu-1 va
lsa cu rvna copleit i nfrnt de greutile ce ies fatal
n calea operei pentru mntuirea sufletelor, lat, deci, unde
trebuie s pun nceputul activitii sale preotul care vrea
s intre ca pstor de suflete ntr-o enorie: n iubirea
evanghelic.
3. Temelia teologic a caritii pastorale
Dac flacra iubirii lipsete din inima celui ce se
gndete la preoie, el va fi un factor rece, fr via, fr
iniiativ, fr activitate i fr aderen n viaa i nevoile
sufleteti ale credincioilor ce-i vor reveni prin hirotonie.
Cel ce vrea s se angajeze la pstorirea sufletelor trebuie s
ard de dragoste pentru credincioii si, nainte chiar de a
intra n rndurile ispravnicilor lui Hristos. Nu-i nevoie s-i
cunoasc mai nainte, personal i individual, pentru ca
inima lui s vibreze de o astfel de dragoste sacerdotal.
n ordine strict psihologic, este ntr-adevr nevoie
s cunoti direct mai nti ceea ce trebuie s iubeti. Este o
chestiune elementar de psihologie s nu tinzi dect spre
ceea ce deteapt interesul tu, spre obiectul, despre care
am ncercat o senzaie plcut. Cunoaterea individual i
personal, ca baz a caritii pastorale, este valabil,
desigur, i n legile pastoralei, naintea acesteia, ca o
condiie a condiionalului, primeaz ns un alt gen de
Cunoatere, o cunoatere general, care mijlocete caritatea
pstorului de suflete, este o cunoatere, pe care am putea-o
numi teologic.
Preotul adic, ptruns de duhul cretin al
Evangheliei i convins de opera Mntuitorului, precum i
de misiunea ncredinat lui nsui prin hirotonie, are deja,
prin acest fapt, senzaia atractiv spre poporul su, nainte
chiar de a-i cunoate pstoriii si, nainte de a veni n
mijlocul lor. Senzaia aceasta o ncearc graie convingerii
c Mntuitorul s-a ntrupat, a ptimit, s-a rstignit i a
suferit moartea pentru mntuirea sufletelor, c El a
ncredinat preoilor sarcina de a continua opera lui, c
preotul este deci consacrat, ca atare, tocmai de a conlucra
la opera de mntuire svrit de Fiul lui Dumnezeu,
ntruct, sufletele, rscumprate prin sngele lui, nu pot
realiza singure mntuirea, nu i-o pot nsui dect prin
intermediul serviciului preoiei. Nici nu poate exista, prin
urmare, un imperativ mai categoric pentru o vocaie i
pentru o contiin sacerdotal.
73
nsi primirea hirotoniei i intrarea n preoie
presupun prin ele nsele o dovad, cea mai mare prob
chiar, despre iubirea pentru Hristos i pentru sufletele
rscumprate de El. Ce avantaj mai mare, zicea Sfntul
Ioan Gur de Aur, dect acela de a ndeplini o slujb, pe
care Domnul nostru Iisus Hristos a declarat-o a fi o prob
despre iubirea noastr pentru El? Cci, adresndu-se lui
Petru, i zice: Petre, m iubeti? Iar Petru rspunzndu-i:
Da, Doamne, El adaug: Dac m iubeti, pate oile mele.
(Ioan XXI, 15)61Pstorirea sufletelor i dragostea pentru
ele sunt deci condiionate de dragostea pentru lisus. Fr
a-1 iubi cu ardoare, nu se poate presupune intrarea sincer
n serviciul su.
Acceptarea hirotoniei nu se poate concepe fr acea
caritate pastoral ntemeiat pe o cunoatere teologic a
dogmei mntuirii, n slujba creia convine s se angajeze
dintr-o pasiune sublim, nainte de contactul cu parohia. El
trebuie, neaprat, s fie edificat c, ntre cele apte taine
ale bisericii, hirotonia ocup un loc aparte. Toate celelalte
vizeaz binele particular al celui care le primete; hiro
tonia, dimpotriv, rnduiete pe cel ce o primete, pentru
binele altora, n profitul bisericii lui Dumnezeu,62 pentru
lucrul mntuirii sufletelor, deci pentru sacrificiul, pe care
nu-1 va putea executa, dac preotul nu este covrit
dinainte de caritate sacerdotal, adic de dragoste i de
interes pentru mntuirea celor ncredinai lui de Duhul
Sfnt.
61Despre preoie, cartea II, cap. 1.
6 Cf. J oseph Lahitton. La vocation sacerdotale, IV edit., p. 29.
74
III. VERIFICAREA PRACTIC A IUBIRII
PASTORALE
1. Zelul pastoral - criteriu al activitii preotului
Aptitudinile, care in de vocaia i de pregtirea
preotului, nu au, prin ele nsele, nicio valoare din punct de
vedere practic, ci numai n funcie de iubirea sufletelor.
Acesta este un adevr, pe care ni-1 confirm n viaa
enoriilor activitatea pastoral.
Sunt, astfel, preoi nzestrai cu inteligen i pietate,
bine pregtii ca i cultur general i teologic, buni
bisericoi sau slujitori, cu darul cntrii i cu talent de
predicatori, activi chiar, dar care totui, prin rezultatele ac
tivitii lor, sunt lsai n urm de preoi mai puin dotai.
Care-i explicaia unei astfel de situaii?
S presupunem, zicea abatele Dubois, dou parohii,
ale cror trebuine spirituale sunt imense i care, fa de
Dumnezeu, se gsesc n cea mai jalnic stare. ntr-una ca i
n cealalt, acelai numr de pctoi i de mpietrii la
inim n acelai grad. Fiecare din ele primete n acelai
timp cte un pstor: unul este pios, plin de osrdie i
nsufleit de un zel sfnt; cellalt nu este n definitiv ceea
ce se cheam de obicei un preot ru, ci este un preot
molatec, nepstor, puin impresionat de starea prezent i
de soarta viitoare a celor pctoi; este un preot fr zel i
care doarme linitit, pentru c se ine strns de ceea ce el
privete ca partea cea mai nsemnat sau de cpetenie a
chemrii sale. S-i vedem la lucru.
n parohia, care are pstorul plin de ardoare i
75
zelos, ce micare, ce nnoire, ci Lazri nviai, ci fii
rtcii ntori n braele duiosului lor tat! Cum s-a ntins
asupra turmei rvna plin de cldur a pstorului i, ca o
urmare necesar, cte suflete mntuite!
n cealalt parohie, dimpotriv, ce amorire, ce
rceal de ghea, ct ndeprtare de scaunul de
duhovnicie i chiar de biseric, ce ignoran profund i,
din zi n zi, mai proiund! Ce mpietrire de suflete, ce
nspimnttoare nesimire tocmai la cei mai n vin, cte
sfrituri (mori) groaznice i, prin urmare, cte suflete
osndite!
De unde provine aceast enorm deosebire ntre
aceste dou parohii, odinioar asemntoare? Evident,
pstorul uneia are zel, al celeilalte nu are.63
Diferena aceasta de fecunditate pastoral depinde
deci de motorul care pune n aciune energiile i
aptitudinile preotului. Un preot, dotat i activ chiar, poate
rmne totui steril pe adevratul teren al conducerii i
nruririi sufletelor, dac aciunile sale, n loc s se inspire
din zelul de a le mntui, au la baz mobile egoiste. Un
astfel de preot poate organiza manifestri, care reclam
ntr-adevr cheltuieli de energie, ca: serbri ori chiar ser
vicii divine, etc., fr ns ca ele s se aplice direct la
suflete, pentru c pornesc nu din grija, din preocuparea i
rvna de a le mntui, ci din ambiiunea personal, din
dorina de a-i pune n relief persoana, de a se remarca i
de a se arta n treab. Ei poate chiar s ntrein o febril
activitate social cu exterior impuntor. Se simte ns
vidul spiritual i absena unei viei supranaturale, care nu
poate germina tar iubire. Un preot de felul acesta poate
aprea ca un corect executor al dispoziiilor superioare;
63Oeuvres completes de l Abbe Dubois, IV, pp. 18-19.
76
influena sa rmne ns cu totul superficial i fr
adncime. El poate chiar recolta succese, dar, din punct de
vedere al mntuirii sufletelor, nule i fr valoare n cea
mai mare parte i tot att de efemere, ca i mprejurrile,
crora au fost subordonate.
Rul rezid ntr-un viciu originar de concepie.
Preotul intrat n enorie fr a fi fost mnat de iubirea
pastoral sau de caritatea sacerdotal, preotul cu prezumii
despre persoana sa este un om, care se complace n
concepia veacului despre nsrcinrile sau funciunile
publice n general; el ia rolul su n sens de domnire, de
stpnire, de dominare i aservire a colectivitii ce i s-a
ncredinat. n loc de atitudine cucernic i de accentul
inspirat de iubire, el va avea tonul autoritii, care poate
intimida, dar nu apropie i nu sudeaz sufletul su cu
sufletele credincioilor. El face din persoana sa centrul i
scopul exercitrii chemrii sale, n loc de a organiza viaa
i programul su pastoral n funciune nu de interesele i
de comodul su, ci de trebuinele credincioilor64.
Trebuie s tie ns c nu enoria este pentru preot, ci
preotul este pentru enorie; nu parohienii sunt n slujba
preotului, ci el este pus spre slujirea lor. Fiul Omului n-a
venit s i se slujeasc, a zis Mntuitorul, ci ca s
slujeasc i s-i dea viaa rscumprare pentru muli.
(Mat. XX, 28).
Dup expresia Sfntului Grigore din Nazianz,
preotul este un peitor al sufletelor65.
Prin urmare, el va umbla sau va merge dup suflete
s le caute acolo unde sunt. Un preot nsufleit de rvna
sufletelor nu ateapt ca ele s vin din propria lor
64Cf. i Blouet, Thologiepastorale, 5e edit., p. 15.
65Despre fug, cap. 77.
77
iniiativ. Au fost ntr-adevr vremuri i mai sunt locuri,
unde sufletele sunt att de bine dispuse, nct ele recurg
spontan la pstorul care poate astfel s se mulumeasc a
le primi cu buntate. De cele mai multe ori ns, nu
aceasta este situaia i, pentru a face binele, e nevoie, dup
pilda sfinilor Apostoli i a Domnului nostru lisus Hristos
nsui, s alergm noi dup oaia, care-i uit sau i
neglijeaz datoriile, ori chiar nici nu le cunoate?6'
Pe de alt parte, astzi chiar, sub regimul de
pstorire n parohii fixe i determinate, ideea de misiune,
deci de trimitere i de mergere, cuprins n cuvntul
mergnd", cu care se deschide porunca Mntuitorului
pentru trimiterea Apostolilor, nu i-a pierdut nc orice
nuan de actualitate i de obligativitate pentru chemarea
preotului. In afar de enoriaii, care au ajuns nepracticani
ori indifereni, se pot gsi semnai ntmpltor n enoriile
noastre necredincioi (mozaici, mahomedani etc.), membri
ai altor confesiuni cretine ori eretici, care nu ni se vor
adresa, cu att mai mult cu ct cei mai muli ne socotesc
c nu reprezentm biserica cea adevrat. Un preot do
minat de rvna mntuirii sufletelor, orict de angajat s-ar
gsi n pstorirea propriilor si credincioi, nu va pierde cu
totul din vedere nici pe cealalt categorie de suflete pentru
care Mntuitorul s-a jertfit, deopotriv. Zelul pastoral nu-1
oblig, desigur, pe preot la o aciune de propagand
organizat n aceast direcie, ceea ce n-ar fi ntotdeauna
recomandat dc pruden; el este ns dator ca, n cele mai
mrunte relaii cu dnii, s se comporte ca un adevrat
preot al lui Hristos, pentru c providena se servete de
orice mprejurare, pentru a lumina i a mica sufletele."
Preoia nu este prin urmare, o profesiune, care se
66Victor Lithard, op. cit., p. 18.
67Cf. i V. Lithard, op. cit., p. 19.
78
ndeplinete prin mecanismul ineriei. Animat de zel, ea
va fi venic n cutare de suflete, spre a le crea ocazii s
reflecteze la mntuirea lor i a face sforri n aceast
direcie. O, de am face pentru mntuirea sufletelor i
pentru a le ctiga pentru Hristos, mcar jumtate din ceea
ce fac oamenii de lume, pentru a dobndi onoruri, pentru a
agonisi bogii i a-i procura plceri dearte... Ii vedem pe
aceti nesbuii cum alearg gfind dup fantome dearte,
iar noi vom refuza s alergm dup sufletele, ai cror
pstori suntem; dup sufletele, care fug n faa noastr sub
povara sngelui slvit al lui Iisus Hristos; dup sufletele
nemuritoare, care mine vor fi prad iadului, dac noi nu
le deschidem astzi poarta cerului prin activitatea zelului
nostru.68
Aceste cuvinte ale abatelui Dubois capt un sens de
o gravitate deosebit n lumina urmtorului tablou, pe care
el l niaiaz n culorile unei realiti dintre cele mai
impresionante pentru inima unui pstor al bisericii:
Mii de pctoi acoper faa pmntului. In orice
parte ne ntoarcem, ne gsim nconjurai de ei. Un numr
destul de mare dintr-nii se sfresc n stare de pcat de
moarte. n fiecare zi, iadul i lrgete mruntaiele, pentru
a putea primi o mulime de suflete, care cad n el, fr a
mai iei vreodat, ncrcate, cum sunt, de blestemul de
veci al lui Dumnezeu... Dar, o, Doamne, dac este
adevrat c n fiecare zi, sub ochii mei, o mulime de
oameni se osndete i dac, pe de alt parte, eu, prin
situaia mea, sunt un mntuitor de suflete, ce nume trebuie
s dau rcelii, nepsrii, nesimirii mele?... Nu tim, oare,
c n toate prile, n parohiile noastre, sunt oi rtcite? Nu
tim sau, cel puin, nu trebuie s presupunem c, aproape de
68Oeuvres completes de l Abbi Dubois, IV, pp. 19-20.
79
mintea omului, muli dintre aceti nenorocii nu ateapt,
poate, dect un mic cuvnt al pstorului pentru a se aeza din
nou sub umbra toiagului pastoral? i acest mic cuvnt, care
ne-ar costa att de puin, noi nu-1 spunem! i acest sfat dat
la timp, care ar putea produce att de bune efecte, nu-l
dm!,.. O mulime de suflete vor pieri pentru totdeauna,
pentru c vor fi avut ca pstor un preot nepstor i fr
zel i multe ar fi fost mntuite, dac acest pstor ar fi fost
plin de ardoare i de zel69.
De aceea, fiecare preot, dac arde de iubirea pentru
suflete, dac este plin de zel pentru mntuirea lor, i va
putea spune cu acelai autor:
Hotrt, nu sunt preot, numai pentru a ocupa locul
de cinste n biserica lui Dumnezeu; nu sunt preot numai
pentru a m trudi n gospodria mea i pentru a pune de o
parte n fiecare zi civa bani pentru motenitori, care, cine
tie, de vor avea vreo recunotin pentru economiile
meie; riu sunt preot, pentru a lua parte la toate mesele mari
din inut sau pentru a ncorona fiecare osp printr-o par
tid de joc, care se prelungete pn la miezul nopii; nu
sunt preot, pentru a inti la nlare i a aspira la ranguri
nfricotoare n ochii credinei i de care sunt nevrednic
prin simplul fapt c le poftesc. S spun mai mult: nu sunt
preot numai pentru a purta rasa, care m deosebete de
mireni...; nu sunt preot sau, cel puin, nu sunt numai
pentru a recita serviciul divin i a svri sfnta liturghie.
Nu! Sunt preot, pentru a da cu prisosin prilej la slvirea
lui Dumnezeu, lucrnd cu cldur la mntuirea sufletelor;
da, sufletele: al meu mai nti i apoi ale frailor mei.70
2. Decepie, descurajare i dezgust de preoie
insuccese, trectoare ori chiar definitive, sunt
inevitabile n orice activitate omeneasc. Obstacole,
mpotriviri, greuti de nvins pe terenul practic i decepii
pe cel psihologic, sunt la tot pasul. Chemarea preotului nu
numai c nu face excepie de la aceast lege a vieii, ci
ns aici devine mai evident i mai sensibil venica
antinomie dintre ideal i realitate. Cci idealul preotului
vine din naltul cerului, iar realitile, cu care el lupt,
* *i 71
merg i se alimenteaz pn din fund de infern.
Ele pot fi agravate prin recalcitrana i rezistena
enoriailor, prin nerecunotina lor, prin atitudinea lor
agresiv, nerespectuoas i zeflemist, care pot crea o
adevrat i permanent atmosfer de tensiune i de
conflict cu parohia, ori numai cu o parte din pstorii,
influenai de anumii ageni. La acestea se pot adaog
mpotriviri de nenfrnt ori greu de biruit, din partea unor
factori sociali, care nu simpatizeaz activitatea preotului i
influena bisericii. Culme, n cumpna rezistenei sufleteti
a preotului, poate s cad, uneori, nenelegerea real sau
aparent din partea superiorilor lui, care, pierznd din
perspectiv importana lucrului pastoral n fiecare celul a
organismului bisericesc, ori sub povara multelor sarcini i
preocupri, nu pot intui exact situaiile i nici sesiza
meritele pentru o just apreciere i nu au putina s re
compenseze egal i n proporie cu meritele fiecruia.
Adevrata iubire pastoral se verific ns dup felul
71T. M. Popescu, Ideal i realiti (Rev. Raze de lumin nr: 1. ian.-
febr. 1933, p. 4)
81
n care ea reacioneaz n contact cu greutile i
necazurile preoiei. Pentru un suflet de preot ptruns
profund de adevrata iubire evanghelic, pentru un preot
plin de un adevrat zel de Apostol, obstacolele, departe de
a-1 deplasa de pe poziia preocuprilor lui pastorale,
dimpotriv, vor constitui o nencetat provocare, un
stimulent i o excitare a activitii sale. El va atepta, plin
de nerbdare, momentul de a rencepe, el va cunoate, cu
alte cuvinte, aceeai stare de psihologie, sub care se gsea
Sfntul Apostol Pavel la Atena, n ateptarea lui Sila i
Timotei: se ntrta ntru dnsul duhul lui, vznd
cetatea, plin de idoli". (F. Ap. XVII, 16). Pe un astfel de
preot nu-1 preocup amnuntele de contrariere i de
neajunsuri care rmn pentru el simple accidente
secundare i trectoare fa de elul de realizat, pe care nu-1
poate prsi pn ce nu-1 atinge. Nu in seama de nimic
(lanuri, necazuri, bti i persecuii), zicea Sfntul
Apostol Pavel, i nu pun niciun pre pe viaa mea, numai
s mplinesc calea mea i slujba, pe care am luat-o de la
Domnul Iisus(, (F. Ap. XX, 24).
In iubirea de Dumnezeu i n iubirea sufletelor,
pstorul adevrat gsete att un centru de radiaie al unei
clduri misionare i al unei lumini incandescente, ct i un
resort elastic, care nu se frnge niciodat sub presiunea
mprejurrilor vitrege. Din caritatea sacerdotal,
entuziasmul preotului, ngenuncheat pentru o clip dar nu
nfrnt sau risipit, va renate ntotdeauna, ca mitica pasre
Foenix, din cenua sa. Experiena i va face, dimpotriv,
mai ingenios, mai prudent, ndemnndu-1 s reflecteze la
adaptarea unor noi metode la cazul special, alegnd
mijloacele i ateptnd timpul prielnic.
Pentru un preot ns, care, n lucrarea sa pastoral, se
inspir nu de caritate, ci de ambiii personale, de vanitatea
egoist a succesului, acestea alctuiesc o baz inferioar
82

de susinere, nerezistent, pentru c, ndat ce m


prejurrile au fost neprielnice, entuziasmul su se risipete
ca fumul. Primele eecuri sau insuccesele n serie fac s
apar decepia, acea stare psihologic, ce se caracteri
zeaz, n primul rnd, printr-o surprindere n faa realit
ilor, care dezmint i nruiesc idealul, pe care i l-a fcut.
Urmeaz apoi desconcentrarea sufleteasc, care l
mpiedic de a se mai regsi i a mai fi stpn pe aciune,
prbuindu-1 ntr-o senzaie de umilin i facndu-1 prad
descurajrii, ntr-o astfel de stare, preotul a ajuns un
demoralizat. Socotindu-se nedreptit i jicnit, npstuit
i scandalizat, el ajunge s se izoleze cu grija i cu
mhnirea sa, cu o ran, pe care ezit s o mai trateze, cu o
obsesie, pe care nu reuete s o alunge. i poate fi ceva
mai ucigtor de energii i de aspiraii, mai paralizant i
mai apstor dect demoralizarea? Ea este, n cele din
urm, partea celui surprins de mulimea i gravitatea
mprejurrilor defavorabile bunelor nzuine, celui oprit
brusc n fata constatrii c, ntre ideal i realiti, nu pare a
72
exista o putin de contact, de acord i de colaborare. .
Mobilele omeneti n chemarea pstorului de suflete
constituie, de obicei, un resort fragil, menit s se frng
neaprat n contact cu prozaicele surprize ale vieii. Un
preot demoralizat sau descurajat pierde de regul iniia
tiva, ajunge o pies inert n organismul bisericesc, dus de
cursul vieii din parohie fr s o domine. Preotul
descurajat ajunge s vegeteze ntr-o pasivitate paralizant,
i repede este prins de dezgust pentru chemarea sa, care se
traduce printr-o repulsie, pe care nu o poate ascunde
suficient. Simtomele ajung destul de vizibile.
El ndeplinete ntr-adevr obligaiile sale oficiale,
72T. M. Popescu, Ibidem.
83
dar n chip mecanic, iar aciunea lui se resfrnge cu
pagub n sufletele comunitii. In primul rnd, va
mecaniza serviciul divin; printr-o svrire de mntuial,
far ptrundere i n grab, va priva pe pstorii de ocazia
de a-i nviora spiritualitatea, i va lipsi de emoia
religioas i de comuniunea cu Dumnezeu.
n al doilea rnd, va ajunge la suspendarea oricrui
contact pastoral cu credincioii, adic la suprimarea
oricrei activiti, n loc de a-i amplifica antenele pe
fiecare zi ntlnirile i relaiile sale cu credincioii, adic,
nu vor mai fi sacerdotale, ci ale Unor simpli conceteni,
conlocuitori ai aceleiai comune i comuniti bisericeti.
Pentru c, dac iubirea sacerdotal este ca un soare de
primvar, care face s nverzeasc i s nfloreasc totul,
dezgustul rspndete pretutindeni, ca vntul iernii,
tristeea i moartea'.7*
Dezgustarea de preoie echivaleaz cu sufocarea
vocaiei. Obiectul preocuprilor preotului nu-1 mai
formeaz sufletul turmei. n mijlocul enoriei, el este
moralmente un absenteist sau, ca s ntrebuinm o figur
din sfnta Evanghelie, ca acela ce pune mna pe plug, dar
caut napoi.
ntr-o astfel de situaie sufleteasc, preotul rmne
nepstor i neputincios la toate cazurile i mprejurrile
din viaa parohiei, n care s-ar fi impus intervenia sa. El
trece, cu alte cuvinte, din ipostaza bunului pstor n cea a
nimitului, a mercenarului sau a omului angajat cu
simbrie, care caut de treburile sale, nu de ale lui
Hristos'. (Fiiip. II, 21). Pstorul, care nu vrea s cunoasc
riscurile sarcinii, ci numai beneficiile ei, are o mentalitate
de mercenar, care are n vedere numai plata, numai
satisfaciile, iar la vreme de ncercare, de necaz, de trud,
7 J . Blouet, op. cit., p. 18.
84
dezerteaz de la datorie, lsnd turma n grija nimnui i
n voia ntmplrii.
Pstorul cel bun, ns, sufletul su i pune pentru
oi. (Ioan X, 11). El nu se d n sus din faa niciunei
sforri, ine piept i denun toate primejdiile care
amenin sufletul turmei. Satisfacia, acest stimul natural,
pentru pstorul identificat cu interesele sufleteti ale
poporului, se gsete n mplinirea datoriei. El alearg i se
nevoiete chiar pentru un singur suflet, dup exemplul
parabolei evanghelice, n care 99 oi sunt lsate n staul de
pstorul lor, plecat n cutarea oii de-a suta, rtcit.
Pentru el atrn mai greu vina pentru pierderea unui suflet
dect meritul de a se fi dedicat exclusiv la dirijarea, la
mboldirea spre perfeciune numai a sufletelor rmase n
cile legii morale. Pentru c adevratul preot al lui Hristos
nu trebuie s piard niciodat din vedere adevrul asupra
cruia sfinii Apostoli Petru i Pavel atrag cu deosebire
atenia, i anume, c rscumprarea lumii i mntuirea s-a
dobndit nu cu argint sau cu aur, care se stric... ci cu
scumpul snge al lui Hristos (1Petru, I, 18-19), Care pre
sine s-a dat pre de rscumprare pentru toi, (1 Timot. II,
6). De aceea, preotul, care-i inspir activitatea sa din
dragoste, alearg i struiete i ne nevoiete tocmai acolo,
unde este suflet n primejdie, tocmai acolo unde ele sunt
mai rele. Atitudinea unor enoriai ri, de pild, este deci
un simptom, care reclam, mai degrab i mai cu struin,
rolul i aciunea preotului, dect dezeriunea sa sub forma
descurajrii i a dezgustului. In astfel de cazuri, dragostea
preotului nu trebuie s se lase nfrnt de nerecunotina
pstoriilor i de lipsa lor de amabilitate, aa cum n
mprejurri de depresiune sufleteasc nu suprimm
rugciunea, ci dimpotriv struim n ea.74
74J. Blouet, op. cit., p. 19.
85
Dar, dac este vorba de un fel de preferin ngduit
fa de vreo categorie de pstorii, apoi tocmai cei de acest
fel, avnd nevoie mai mult de a se lucra pentru mntuirea
lor, preotul trebuie s se devoteze n serviciul lor ntr-o
msur mai mare. Potrivit cuvntului Mntuitorului, nu cei
sntoi au nevoie de doctor, ci cei bolnavi (Mat. IX, 12)
i apoi, El nsui se simea trimis cu preferin n cutarea
odor celor pierdute din neamul lui Israil (Mat. XV. 24).
Zelul pstorului sufletesc trebuie s se redubleze, deci, n
msura atitudinii de mpotrivire, ce se ntlnete, aa
precum reiese din pilda Sfntului Apostol Pavel. Astfel, el
scria Corintenilor: Eu foarte bucuros voi cheltui i m voi
jertfi pentru sufletele voastre, mcar c, iubindu-v cu
prisosin, eu sunt iubit mai puin. (Corint. XII, 15).
In materie de conducerea sufletelor, este nevoie ca
preotul s se narmeze cu mult stoicism i cu mult
pruden mpotriva oricrui gen de nemulumire, chiar
cnd acestea ar atinge coarda cea mai sensibil a amorului
propriu sau a egoismului, prin aprecieri injuste ori
incomplete, din partea forurilor indicate a urmri lucrul
su. A orienta i a varia intensitatea zelului nostru pastoral
dup asemenea contingene i incidente, nseamn a face
dovada c chemarea noastr n-are la baz iubirea i
devotamentul fa de Mntuitorul, ci mobile cu totul
inferioare. Intre iubirea pstorului pentru Domnul nostru
Iisus Hristos i cea pentru enoriai este o corelaie indes
tructibil; abandonarea vegherii active asupra sufletelor
denot scderea sau stingerea dragostei ctre Domnul, care
este Pstorul cel mare al oilor, de la care deinem
mandatul i cruia va trebui s-i dm socotcal. Zelul i
preocuparea de turm este, prin urmare, termometrul
iubirii i atarii noastre n slujba Domnului.
Dup zelul, pe care servitorul nostru l depune n
grija de turma, care i este ncredinat, judecm de obicei
86
ataamentul, pe care l are pentru noi, zicea Sfntul Ioan
Gur de Aur, dei nu este vorba dect de animale, care se
cumpr cu pre de bani. Ct rsplat nu rezerv cu att
mai mult Mntuitorul sufletelor, aceluia care conduce
turma rscumprat de El, nu cu bani i nici prin altceva
asemntor, ci prin propria-i moarte i prin vrsarea
sngelui su?
Continund comentariul su n legtur cu
ntrebrile puse de Mntuitorul lui Petru, dac l iubete,
pentru a-i ncredina pstorirea turmei, acelai printe al
bisericii se oprete i asupra altor cuvinte ale
Mntuitorului cu privire la pstorii bisericii sale, pentru a
releva i mai bine c ntrebrile Mntuitorului ctre
Sfntul Apostol Petru nu trebuie interpretate n sensul c
El avea nevoie de mrturisirea ucenicului, spre a se
convinge de iubirea sa. Mntuitorul tia bine acest lucru;
voia ns s sublinieze i s scoat n eviden ct se inte
reseaz El de biserica sa i ct de nermurit este iubirea
lui pentru ea. Asupra acestui lucru inea Mntuitorul s
atrag atenia Sfntului Apostol Petru i a tuturor
pstorilor bisericii. Citnd pasajul din Evanghelia dup
Matei: care este oare sluga cea credincioas i neleapt,
pe care a pus-o Domnul su peste slugile sale? (XXIV,
45), Sfntul Ioan Gur de Aur continu: Iat cuvinte, care
au aparen de ndoial, dei niciun dubiu nu este n
sufletul celui care le pronun, ca i atunci cnd Iisus
ntreba pe Petru dac l iubea, nu att pentru a se
ncredina de iubirea ucenicului, ct mai ales a arta ct de
mare era aceea a sa. Tot aa, cnd El ntreab: Care este
sluga credincioas i neleapt?, aceasta n-o face pentru
c nu tia care este servitorul nzestrat cu astfel de caliti,
ci pentru c vrea s arate prin aceasta ct de rari sunt astfel
de servitori i ct de nalt este slujba lor. Se poate
aprecia, de altfel, dup mrimea recompensei, pe care le-o
87
rnduiete: Amin griesc vou, c peste toate averile sale
l va pune. (Mat. XXIV, 47).75
n caritatea pastoral, nu este vorba, de un sentiment
sau de o dragoste natural, ci de una supranatural. De
aceea, preotul trebuie s neleag c mobilul ei st n
dragostea pentru Hristos, n serviciul cruia se gsete.
Preoia nu este, prin urmare, o slujb contractat n
virtutea i pe baza unei recompense temporale, ci n
virtutea pasiunii sau a iubirii pentru Mntuitorul, pentru
opera lui i pentru servirea ei. n ultimele clipe ale vieii
sale laolalt cu ucenicii si, Mntuitorul i numete
prieteni, amici, tocmai pentru a sublinia c baza servirii
n biserica sa este iubirea fa de dnsul. De acum, zicea
El n noaptea prinderii sale, nu v mai zic slugi..., ci v-arn
numit pe voi prieteni. (Ioan, XV, 15), Nu este deci
suficient pentru preot a-i ndeplini datoriile pastorale ntr-o
simpl atitudine de corectitudine extern, ci cu inim, din
devoiune, din ataament, din iubire pentru Hristos.
Ce altceva dect dragostea pentru Hristos i pentru
sufletele rscumprate cu sngele su dumnezeiesc, ntr-aripa
zelul sfinilor Apostoli i al ucenicilor lor, care au
ntreprins ntreaga oper de misionarism pentru
rspndirea Evangheliei Mntuitorului, simindu-se
obligai a merge tocmai acolo unde tiau c-i ateapt
neajunsuri i necazuri? Acum iat, se adresa Sfntul
Apostol Pavel, n Efes, ctre preoii bisericii din Milet, c
fiind legat cu duhul, m duc !a Ierusalim, far s tiu cele
ce mi se vor ntmpla acolo. Fr numai c Duhul Sfnt,
din ora n ora, m ncredineaz i mi spune c m
ateapt lanuri i necazuri. (F. Ap, XX, 22-23).
Criteriul servirii prieteneti este, ntr-adevr, jertfa,
precum Mntuitorul nsui sublinia Apostolilor si n
75Despre preoie, cart. II, cap. 1
aceeai noapte a prinderii. Mai mare dragoste dect
aceasta nimeni nu are ca viaa lui s i-o pun pentru
prieteni, (loan, XV, 13). Cnd El spunea sfinilor si
ucenici c destul este ucenicului s fie ca nvtorul su
(Mat. X, 25), nu fcea dect s formuleze un principiu de
generalizare, dup ce descrisese necazurile i persecuiile,
la care aveau s fie expui Apostolii n misiunea lor.
Deviza ca nvtorul su se tlmcete pentru preot n
sensul c aplicarea mntuirii, la care se gsete angajat
prin preoie, se efectueaz dup aceleai reguli, dup
aceeai norm, dup aceeai lege, pe care a satisfcut-o
Domnul nostru lisus Hristos.
La temelia bisericii sale st o cruce i un mormnt,
peste care s-au suprapus suferinele i moatele attor
generaii de pstori martiri. Ca reprezentant al lui Hristos,
preotul nu poate urma dect ca nvtorul su. Ideea de
jertf nu poate fi eliminat din ndeplinirea chemrii de
pstor a preotului. El trebuie s continue a purta crucea n
anumite forme, a rscumpra sufletele, unde nu se poate
altfel, prin cruce, prin jertf. Aceast doctrin o exprim
ntr-o not de sfnt duioie, Sfntul Apostol Pavel n
urmtorul pasaj: Plinesc lipsurile necazurilor lui Hristos
n trupul meu pentru trupul lui, care este biserica, creia
m-am fcut slujitor dup iconomia lui Dumnezeu. (Colos.
I, 24-25).
Negreit, n mprejurrile ordinare ale pstoririi n
parohie, crucea preotului nu este tot aa de grea ca n
epoca de rspndire a Evangheliei n lume, ci ea se
mrginete la nfruntarea unor incidente, fatale n viaa
oricrui om i cu att mai inevitabile pentru Apostolul
mntuirii. n tot cazul, ele nu se nfiaz invincibile
pentru forele unui muritor, mai ales cnd el se narmeaz
cu ajutorul harului. Este bine i chiar o datorie pentru cel
ce vrea s mearg spre preoie, s le tie mai dinainte,
89
pentru a nu fi surprins de ele pe teren i pentru a nu
ngenunchea naintea lor, prad decepiei, descurajrii i
dezgustului pentru misiunea sa. Mntuitorul nsui d
sfinilor si Apostoli un preaviz n ultima noapte din
grdina Ghetsimani, cnd, dup ce pune n corelaie cu
suferinele i crucea sa, prigonirile i viitoarele necazuri
pentru Evanghelie ale urmailor si, ncheie: Acestea vi
le-am grit, ca sa nu v poticnii n credina voastr.
(Ioan, XVI, 1).
3. Refacerea zelului pastoral n deficit
Dup justa observare a filosofului Carlyle, viaa este
un ir necurmat de cderi i de ridicri/6. Esenialul este
ns nu poticnirea, ci ridicarea, tendina nenfrnt de a
nainta printre greuti i piedici spre inta de atins. O
poticnire poate fi o slbiciune de moment. Sfntul Apostol
Petru nsui a fost surprins de o scurt eclips a zelului su
aprins, dar pe care a rscumprat-o ndat printr-un plns
amar, printr-un plns de reculegere, ieind mai oelit, mai
verificat i mai ferm pentru viitorul su misionar.
Dac Apostolatul preotului poate fi asemnat cu o
lupt i este ntr-adevr, apoi nu trebuie s uitm c, n
general, victoria final nu este rezultanta absolut a unor
succese n serie i de la nceput, ci, de cele mai multe ori,
al unui joc dc fore i de lupt, cu cedri reciproce de
teren, silit ori strategic, pn ce arta conductorilor unei
pri a reuit s gseasc ori s creeze toate condiiile
loviturii i, deci, ale victoriei finale. Aceasta este o lege.
Dezastrul ar fi numai cnd, de la prima neizbnd ori dup
insuccese pariale, s-ar depune armele i s-ar abandona
lh Cultul eroilor.
90
ideea unei victorii finale.
Acelai lucru s-ar putea aplica i preotului ncercat
de mprejurri n zelul su i dezarmat n aciunea lui
pastoral. El nu trebuie s uite c victoria nu se obine
imediat. Rzboaiele se poart uneori n istorie de generaii
ntregi de generali i de dinastii de regi n ir, pn s se
ajung a se defini hotrt balana ntr-o parte. Aceasta, cu
att mai mult n materie de cucerirea sufletului. Natura
pstoririi sufletelor reclam uneori sforri de o via
ntreag de preot, un eafodaj i o nlnuire de aciuni i
de energie, pentru a se ajunge s se recolteze un succes
precis, tocmai la captul unei viei de om ori, poate, nici
atunci.
Roadele unei activiti pastorale, prin firea lor, se
coc mai ntotdeauna trziu, aa nct, dup cuvntul
Sfntul Evanghelii, altul este cel ce seamn i altul cel
ce secer, verificndu-se cu privire la muli preoi acelai
adevr exprimat n continuare de Mntuitorul i anume c
alii s-au ostenit, iar voi ai intrai n osteneala lor. (Ioan,
IV, 37-38). Rezultatele unei bune pstoriri devin
perceptibile, ajung o realitate i, n unele cazuri, se pot
culege abia n generaia urmtoare, ori chiar dup generaii
de preoi, cci, potrivit observaiei Sfntului Apostol
Pavel, unul sdete, altul ud, iar Dumnezeu face creterea
(cf. 1Cor. III, 6).
Preotul s fie mulumit c, n tot acest proces, el
desvrete prin activitatea lui un moment, un amnunt
determinat din ceea ce va constitui biruina i succesul final.
El se poate gsi achitat i numai cu att de chemarea sa.
Cea dinti recomandare pentru un pstor contrariat
de realitile implacabile este reflexia, o matur i rece
reflexie asupra caracterului misiunii sale. In acelai timp,
trebuie s se dedea la un examen de nelepciune practic
sau de pruden, spre a vedea dac nu i-a proporionat
91
greit idealul sau programul activitii i misiunii sale, n
condiiile i mprejurrile, n care-i este dat s lucreze.
Fiecare mediu, fiecare epoc i are postulatele sale
specifice, la care idealul, programul, activitatea i
misiunea ntreag a unui anumit preot trebuie s se
adapteze, Cci dac idealul nu este o slab nchipuire
lipsit de via", cum se exprim distinsul meu coleg, d.
profesor Teodor M. Popescu, ntr-un magistral articol, din
care vom face o lung citaie, apoi el nu este nici una
fantastic, ce tiu ncape n cadrul posibilitilor terestre. El
trebuie s aib o latur dc aderen la realiti, o priz, care
s-l poat pune n legtur cu ele.
Nu ajunge deci s ai un ideal, ci trebuie s-l cugeti,
s-l vrei i s-l tii realizabil, dac nu n totul, dar n cea
mai mare parte. n programul activitii sacerdotale,
trebuie s fie prevzut tot ce cade n datoria preotului i
realizat tot ce st n puterea lui s fac. n puterea
ncordat pn la limit, dar nu tinznd dincolo de ea, cci
atunci eroul cade victima operei sale i rmne neneles...
Datoria celui n slujb adevrat este s o cunoasc,
s-o voiasc i s nu dispere. S stea cu hotrre, cu clar
vedere, cu tact i cu credin la postul su. S fie pregtit
oricnd pentru furtun, s tie a lua de la cap lucrul stricat,
s poat aduna iari cele risipite. S nu-i nchipuie c are
el datoria i putina de a schimba dintr-odat lumea toat i
c pn la aceasta nu mai are nimic de fcut. Lucrurile
cele mari se fac prin suma celor mai mici.
Idealul nu este ceva, ce se realizeaz total, global,
dintr-odat. El presupune o aciune cu durat, servit de o
voin tenace i neclintit de la ceea ce se tie datoare.
Orice biruin smuls veacului, orice lucru ndreptat, orice
nobil nzuin nfptuit valoreaz ct mplinirea unui
ideal. Un suflet mntuit, un viciu dezrdcinat, virtutea
nmulit, credina sporit, o fapt bun dup alta dau
92
satisfacii de o via. n ele, idealul triumf pas cu pas
asupra realitii.
F tot ce poi, aceasta este datoria; dar nu mai puin
dect att. mprejurri potrivnice pot s zdrniceasc
parte din lucrul tu, te pot opri i nemulumi pentru un
timp. Nu pregeta i nu crti. Drumul tu nu se oprete la
ele, ci duce peste ele sau pe lng ele, mai departe.77
Pentru refacerea zelului pastoral n depresiune
continu ori sczut pn la demoralizare, fiecare preot i
poate aplica pe calea reflexiei un prim remediu. Dintr-un
astfel, de auto-tratament va rezulta convingerea pentru
tenacitate i rbdare, dar se va face evident i necesitatea
de mai mult spirit practic, de mai mult tact, ntr-un cuvnt:
de mai mult nelepciune i pruden.
Zelul pastoral nu trebuie s fie imprudent, prin
aciuni care ntrec puterile preotului i posibilitile
raionale i nici crend i provocnd adversiti, ce pot fi
primejdioase, dar care pot fi evitate cu oarecare bgare de
seam. Chiar jertfa, ca efort suprem n realizarea unui
program pastoral, nu poate fi un pre de aruncat la
ntmplare. Este o risip inutil, este o pagub chiar a te
desfiina fr nicio urmare practic sigur n folosul mn
tuirii sufletelor. n astfel de mprejurri, preotul trebuie a
se sili s prind i suflul Duhului sau voia lui Dumnezeu.
n al doilea rnd, preotul, care se simte biruit n
entuziasmul i n zelul su, de ctre realiti neplcute,
trebuie s-i impun neaprat i un examen personal,
pentru a-i da seama dac rezortul chemrii sale nu este
deplasat de pe terenul dragostei i al devotamentului
supranatural, pe cel al mobilelor temporale, de interese pur
personal i egoist. Nu cumva activitatea i influena strii
sale de preot se afl pus n slujba unor interese personale?
77Ideal i realiti, Ibid.; pp. 6-7.
93
Nu cumva s-a conceput autoritar i s-a comportat rece,
aspru, despotic, ridicnd o adversitate general, printr-o
astfel de manier, n spiritul general al parohiei? n acest
caz, preotul este obligat s adopte, fr ntrziere, n
purtarea sa formele practice sau aplicate ale caritii
cretine, adic buntatea i blndeea.
Cum trebuie neleas aceast buntate printeasc,
care nu este dect o aplicare a iubirii cretine, a iubirii
evanghelice?
Pstorul cretin este n primul rnd printele
turmei, ce-i este ncredinat, precum i al fiecruia n
parte dintre membrii ei. Titlurile de adres ntre dnsul i
ei sunt precum le auzim la tot pasul i n toate limbile:
Printe... i fiule, ori fiilor. Legtura ntre dnii va
fi fcut de acea iubire, despre carc Sfanul Apostol Pavel
a zis c nu caut ale sale..., toate le sufer, toate le rbda,
(1Cor. XIII, 15-17).
Cnd cineva iubete, este bun totdeauna i n toate
privinele; gnduri favorabile, sentimente binevoitoare;
atitudine cordial sau ngduitoare; cuvinte, care plac;
relaii amabile; dispoziie de a ierta, de a scuza, de a apra,
de a servi..., ceea ce pretinde, far ndoial, o nencetat
uitare de sine din partea unui pstor de suflete.
Buntatea tie s atepte oaia cea de-a suta, Iar s-o
piard din vedere, doznd invitaia la convertire,
nemboldind-o dect rar i cu bgare de seam...
Buntatea pregtete rezultatele bune, rugndu-se i
fcnd i pe alii s sc roage, ntrebuinnd la nevoie i alte
mijloace.
Ea primete convertirea sau ndreptarea cu o
bucurie discret, fr imputri, fr aluzii nefolositoare
sau jignitoare la aceea ce poate umili sau ofensa. Domnul
nostru Iisus Hristos n-a amintit nici lui Petru i nici
celorlali Apostoli, atitudinea lor din timpul patimilor
94
sale. (loan, XX, 17).
Ea trateaz pe pctos cu rbdare, fr a se mira i
panseaz rnile cu o mn uoar, ca o doic, cum
scrie Sfntul Apostol Pavel n prima epistol ctre
Tesaloniceni (11, 7): Noi am fost n mijlocul vostru cu
totul blnzi, aa precum doica i nclzete pre fiii si.
Ea (buntatea), cnd e nevoit s se despart de
cineva, las totui o impresie bun, rmnnd nc la
dispoziie...
Ea i amintete la altar, n sfnta slujb, n
rugciunile ctre Mntuitorul, de cei pentru care se
strduiete a-i duce n staulul mntuirii.
Adevrata buntate nu cunoate indiferena sau
scparea din vedere i nici scrbirea plin adesea de
amrciune. n fondul unor astfel de sentimente, se afl
iubirea de sine, interesul personal, trebuina de a fi pltit n
schimb, e un suflet mercenar...
Buntatea i blndeea nu exclud totui tria i
struina din partea pstorului de suflete. Nenorocit
buntate aceea, care n-ar cuteza, din slbiciune, s nlture
primejdiile de cdere sau de greeli, s smulg din mini
armele morii sufletului i s impun remediile necesare. E
numai chestiunea de chipul sau de maniera de a o face .
Este nevoie adic de a fl cu moderaie n procedeu, dar cu
struin la lucru.79
Un cuvnt potrivit la ntlnirea cu fiecare, n loc de
a-1 lsa s treac cu un simplu salut convenional; o
ntrebare privitoare la o situaie personal, familiar, cu
preocupare pastoral ns i cu o recomandare corespunz
toare, ori o prevenire plin de grij; ntr-un cuvnt, forme
78V. Lithard, op. cit., pp. 15-16.
79Nicolae Brnzeu, Pstorul i turma, p. 88.
95
de relaii, care s releve enoriailor venica preocupare a
preotului de dnii ntr-un spirit de dragoste desvrit,
ceea ce va deschide ntotdeauna cile spre simpatia i
respectul pstoriilor.
Negreit, aici joac un marc rol temperamentul
preotului, care, n cazul unuia irascibil, trebuie dominat i
disciplinat cu mult atenie, prin metode la carc fiecare
poate ajunge singur. n niciun caz, un pstor sufletesc nu
trebuie s avizeze la mnie, n relaiile sale cu credincioii,
pentru c ndeprteaz, dar o astfel dc stare de spirit
ntunec clara vedere. Nimic nu tulbur claritatea
inteligenei, nimic nu ntunec ptrunderea spiritului, ca
mnia dezordonat, impetuoas, zicea Sfntul Ioan Gur
de Aur. Mnia - s-a zis - pierde chiar pc cei nelepi.
(Proverbe, XV, 1). Este ca o lupt de noapte n mijlocul
creia vederea ntunecat nu mai deosebete pe prieteni de
dumani, nici pc omul cinstit de cel dispreuit; mnia
ntrebuineaz aceeai manier fa de toat lumea...
Mnia trte dup ea n chip natural orgoliul seme,
dumniile fr motiv, urile oarbe, ofensele gratuite; ea
dispune nencetat la provocri i insulte. Ce nu face ea s
zic i s fac aceia, pe cari-i stpnete!80
Ca remedii, buntatea, blndeea, amabilitatea au un
caracter mai de grab preventiv. Efectul curativ, n
refacerea moralului sczut al unui preot, prin crearea unei
atmosfere favorabile n parohie, se poate atepta numai
cnd relaiile cu credincioii n-au ajuns la un grad de
ncordare extrem. Trecerea de ia o extrem la alta, n
acest caz, poate pune pe un preot n situaie umilitoare i
dezastruoas pentru autoritatea lui; refacerea acestei
reclame necesit vreme lung de uitare, pentru ca enoriaii
80Despre preoie, Cartea IlI-a, cap. 14.
96
s se obinuiasc a vedea ceva cu totul natural la preotul
lor, o atitudine egal i ponderat.
Sunt cazuri chiar, cnd interesul sufletesc al
poporului i prestigiul personal al preotului ar cere o
desprire a lor. Trista experien fcut de un preot prin
impruden, ntr-un loc, i-ar reveni n beneficiu, dac ar
avea s-i desfoare activitatea n viitor n alt mediu
pastoral. Zelul su ar putea gsi astfel condiii mai proprii
de refacere. n sistemul bisericii ortodoxe, ns, n care
preotul este legat familial i gospodrete de parohie, un
astfel de remediu este o msur extrem i regulamentele
o prevd numai ntre sanciunile cele mai aspre, deci
numai ca pedeaps. Sensibilitatea contiinei preotului,
precum i nelepciunea i grija efilor bisericeti, inspirat
de marile interese ale mntuirii sufletelor - att al
preotului, ct i al turmei - pot gsi totui soluiile
potrivite n cazurile nenorocite de a cest fel.
Ct privesc injustiiile administrative bisericeti i
exemplul defetismului de la datorie al celor mici ori al
celor mari, ca pricin a deprimrii zelului unui preot, nu
trebuie oare s observm adesea c, n aceast privin,
putem fi victimele unor false impresii, a unor iluzii, n
lipsa cunoaterii exacte a tuturor amnuntelor? C la
mijloc poate fi uneori, mai degrab, o vanitate exagerat a
firii noastre prea prezumioase i egoiste?
n tot cazul, de vezi c alii, fie i din tagma ta i
chiar mai mari dect tine, nu-i cunosc i nu ndeplinesc
datoria lor, nu te turbura. Fiecare are lucrul su i
rspunderea sa, i tu pe ale tale. Nevrednicia sau
slbiciunile altora nu-i sunt ie scuz. Este drept c
defeciunea camarazilor de lupt sau a comandanilor in
digneaz i demoralizeaz pe cei rmai la post. i c
datoria acestora devine mai grea cnd rmn puini i
singuri. Dar cu ei sau fr ei, tu ai de ndeplinit, din lucrul
|i
#*
97
tuturor, partea ta. ai de aprat i de meninut pn la
moarte sectorul tu. Tu nsui, nu tovarul de lupt care
poate cdea sau dezerta, nici comandantul care se poate
gsi departe n urm, la postul de comand, sau lipsete de
acolo.
De te-ai afla singur pe lume n slujba ta, tu nc
trebuie s-o mplineti cu credina, cu dragul i cu
hotrrea, cu care ar mplini-o o sut sau o mie laolalt.
Aa cum munca i sporul altora nu te scutesc pe tine de
osteneal, aa nu te ndreptete lipsa lor de la datorie s
prseti postul sau s te predai ca netrebnicii sau
nevoiaii. Este, de aceea, trist i inutil scuz a invoca
pilda rea a celui pus s-i fie frate sau printe. Nu te opri n
lucrul tu, ca s judeci i s plngi pe cel pierdui. Are cine
s o fac. Ci merge-i drumul nainte. i fii cu att mai
srguitor i mai tare, cu ct altul chioapt i ovie. De
poi, mplinete tu i ceea ce lipsete altuia; de nu, poart
cel puin grij de tine i nu uita c pori tu, i nu el,
rspunderea lucrului tu, avnd de napoiat la timp i cu
dobnd un talant, ce nu-i este ngduit s ngropi.
F aa, i fapta ta nu va pieri fr urm. Peste tot,
ce-i poate sta mpotriv, ea poart road i rsplata sa.
Lumea i poate fi vrma; n ea necazuri vei avea.
Dar tu poart-te ca cel n slujba Domnului, care ne-a
prevenit de ele i ne-a asigurat totdeodat de izbnd, n
cuvntul ce trebuie pus n fiecare ceas sub ochii
lucrtorilor lui: ndrznii, eu ani biruit lumea. (Ioan,
XVI, 33).81
Pentru a redetepta ns i a stimula iubirea de
chemarea sa n sufletul preotului descurajat, pentru
regalvanizarea resortului unei chemri ca aceea pastoral,
81Teodor M. Popescu, loc. cit., pp. 7-8.
98
care este supranatural n originea i n tendinele sale, el
trebuie a se ndrepta n momente critice i de grea
cumpn pentru moralul su, mai presus de orice, acolo,
de unde vine tot ajutorul. Meditaia si. rugciunea vor
aduce un remediu supranatural, restabilind echilibrul n
dispoziia luntrica a pstorului sufletesc, rensufleind
vocaia, prin harul lui Dumnezeu. A se ruga, iat o
porunc i ollatorie, de care preotul trebuie s se arate mai
ptruns dect oricine.
PARTEA A DOUA
nvai toate neamurile
(Mat. XXVIII, 19)
NSUIRILE NECESARE PREOTULUI
I
I. MORALITATEA EXEMPLAR I SFINENIA
VIEII PREOTULUI
1. Exemplul vieii preotului n edificarea credincioilor
Dintre atribuiile sau funciunile chemrii preoeti,
cea dinti, care deschide credincioilor orizontul
Evangheliei i drumul spre mntuire, cea dinti care le
deteapt atenia, le proiecteaz lumin i le provoac
interesul pentru suflet este activitatea de nvtor al
Evangheliei, de propovduitor, de predicator. n ordinea
succesiunii aciunilor unui pstor de suflete, datoria de a
nva, de a lumina se impune cu o prioritate logic i
fireasc, precum se face evident prin cuvintele Sfntului
Apostol Pavel: Cum vor crede n acela, de care n-au auzit
i cum vor auzi iar de propovduitor? (Romani, X, 14).
De aceea, n formula cu care Apostolii sunt trimii la
rspndirea mpriei lui Dumnezeu, obligaia de a nva
este indicat Mntuitorul naintea celorlalte: Mergnd,
nvai toate neamurile (Mat. XXVIII, 19).
Aciunea de a nva se refer ns la o noiune larg.
A nva pe cineva nseamn: a da cunotine, adic a
instrui, dar i a deprinde pe cineva cu ceva, a-1 obinui, a-1
educa adic a-1 face s-i transforme nu numai n
proprietate intelectual o cunotin oarecare, ci a o
transforma n via trit, adic n moravuri. Acest din
urm sens l rezum termenul a edifica, valabil sau
corespunztor n religia sensului complet al cuvntului a
nva.
Religia n general i cretinismul n special nu este o
103
simpl profesiune intelectual a unei teorii oarecare despre
via, ci conformarea acestei viei cu idealul religiei. n
cretinism, expresia cea mai nalt a noiunii de a edifica
pe cineva, trebuie s-i gseasc realizarea n reproducerea
vieii Mntuitorului, nu numai n sensul mistic din
simbolurile rituale, ca, de pild, n taina botezului, ci i n
domeniul purtrii, n lumea actelor i raporturilor
personale. De aceea, s-a i indicat Mntuitorul pc sine:
Calea, adevrul i viaa (Ioan, XIV, 6).
Dat fiind, deci, scopul nvrii sau predicrii
Evangheliei, aceast chemare sau funciune a preotului nu
poate fi teoretic, ca ntr-un sistem filosofic oarecare, unde
filosoful este un simplu teoretician, achitndu-se prin
simpla debitare a teoriei. Nu. n materie de edificare
cretin, nvtura pornete de la exemplul personal al
preotului i se sprijin pe ceea ce cl poate realiza prin
fapte, din ceea ce predic. Lucrul acesta este clar n
recomandaii le icute Apostolilor dc ctre Mntuitorul:
Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, nct
s vad faptele voastre cele bune i s mreasc pe Tatl
vostru, carele este n ceruri. (Mat. V, 16).
Dup principiile Evangheliei, edificarea se bazeaz,
deci, pe vedere, pe intuiie, nvtura teoretic lumineaz
mintea, dar exemplul oblig i mai mult voina. Fr exemplu,
o predic teoretic rmne de o fecunditate ndoielnic i
redus n domeniul aplicaiei. Metoda Evangheliei este o
metod intuitiv, pe care Mntuitorul o indic expres
reprezentanilor si, ca metod de edificarc a poporului,
precum se poate vedea din ordinea verbelor n sintaxa
urmtorului pasagiu: Cel ce va face i va nva, acesta mare
se va numi ntru mpria cerurilor (Mat. V, 19).
n activitatea pastoral, metoda intuitiv se definete
prin exemplul personal al vieii preotului. Acesta e un
adevr de metod pastoral, enunat aproape ca un refren
104
n Noul Testament. Astfel, Mntuitorul, cel dinti, l
subliniaz ntr-o form de obligaie categoric nainte de
Cina-cea-de-tain, cnd spune Apostolilor si, dup
splarea picioarelor: V-am dat vou pild, ca s facei i
voi, precum v-am fcut eu. (Ioan, XIII, 15). ntreaga
activitate a Mntuitorului este privit i interpretat de
ucenicii si, cu precdere n unghiul exemplului,
nedesprit de predic, precum se vede din primul rnd al
scrierii Faptele Apostolilor: n cartea nti, Teofile, am
vorbit despre toate cte a fcut i a nvat Iisus.
La rndul su, Sfntul Apostol Pavel invoc, n
nenumrate rnduri i n diferite forme, exemplul sau pilda
sa personal, cu ocazia recomandaiilor adresate
credincioilor. Deci v rog s fii mie urmtori (luai-v
dup mine), precum i eu lui (dup) Hristos, scria el
Corintenilor (I ep. IV, 16 i XI, 1), ideee exprimat i n
alte ocazii (Efes. V, 1; 1Tes., I, 6), dar mai categoric n
epistola ctre Filipeni: Frailor, facei-v urmtorii
(imitatorii) mei i uitai-v la aceia care umbl astfel,
precum avei pild de la noi (III, 17). Lui Timotei i
accentueaz de asemenea: Te f pild credincioilor cu
cuvntul, cu purtarea, cu dragostea, cu credina, cu
curia (1Timot., IV, 12), lucru, pe care l repet aproape
n aceiai form i lui Tit: ntru toate arat-te pe tine pild
de fapte bune, dovedind n nvtur nestricciune i
cinste (II, 7). n sfaturile pe care Sfntul Apostol Petru le
adresa preoilor n prima sa epistol (cap. V, 3) nu uit s
adauge: ...pilde facndu-v turmei.
Prin urmare, preoia este o funciune a sfineniei,
este Evanghelia sau morala n aciune: aa exist ea i n
concepia, n dorina i n ateptarea poporului. In general,
poporul caut susinerea moralitii sale, n exemplul de
sus. Popoarele, zicea Sfntul Ioan Gur de Aur, sunt
dispuse n chip natural a privi, cu luare aminte, la conduita
105
cpeteniilor lor, ca la un model, dup care ei caut s se
formeze.82
De aceea, ochii poporului sunt la preot i spre el,
pentru c raiunea lui de a fi n societate este tocmai
realizarea legii morale. Lumea tie c preotul este o fiin
cu slbiciunile umanitii i simte c a reprezenta legea
moral nentrerupt este o chestiune de eroism continuu. De
aceea, ea ncearc de obicei voluptatea unei curioziti
ascunse de a vedea n ce msur reuete preotul s
realizeze n viaa sa personal rolul luat asupr-i,
ncercnd dezgust n faa nepotrivirii dintre vorb i fapt,
dar nu-i poate ascunde nici un oarecare sentiment de
satisfacie diabolic pentru deficienele preotului, de care
se servete a-i scuza proprii ie scdcri.
i ntr-adevr, potrivit cuvntului Mntuitorului, nu
poate cetatea s se ascund, cnd st deasupra muntelui
(Mat. V, 14). Prin chemarea, pe care o exercit n
societate, preotul nu numai c nu poate s se sustrag
ateniei publice, ci nc se impune, iar voia lui, chiar
curiozitii mediului nconjurtor. De aceea, precum se
exprima Sfntul Ioan Gur de Aur, preotului i este
necesar un suflet cu totul strlucitor de frumusee, a crui
lumin s lumineze i s nveseleasc sufletele acelora,
care au ochii ntori spre dnsul. Greelile oamenilor de
rnd rmn ngropate n umbr i nu prejudiciaz dect
acelora care le comit. Scandalul unui om sus pus n lume
i expus tuturor privirilor este un fel de flagel public, att
pentru c el autoriz nepsarea acelora, care se sperie de
asprele exerciii ale virtuii, ct i pentru c descurajeaz
pe cei care chiar ar voi s duc o via mai bun. Adugai
la aceasta c greelile particularilor, atunci chiar cnd sunt
cunoscute, n-au o influen att de primejdioas asupra
S2Despre preoie, cartea (II, cap. 14.
106
dispoziiilor altora; n ceea ce privete ns pe preot, nimic
din ceea ce face nu rmne ascuns i fiecare din aciunile
sale, indiferente n sine, ia n opinia public un caracter
serios. Vina se msoar mai puin prin gravitatea greelii
dect prin rangul celui care o comite. Deci, preotul s se
mbrace, pentru a spune astfel, cu o srguin susinut de
o nentrerupt luare aminte asupra lui nsui, cu o armur
de diamant, care s nu lase niciun loc slab i descoperit, pe
unde s i se poat da lovitura de moarte. Tot ceea ce l
nconjoar nu caut dcct s-l loveasc i s-l doboare, -
nu numai vrjmaii si declarai, ci i cei care par a-i fi
prieteni.
Trebuie a alege pentru preoie suflete asemntoare
corpurilor celor trei tineri, pe care harul divin i-a fcut
invulnerabili n cuptorul din Babilon. Focul, dc care sunt
ameninai preoii, nu se alimenteaz cu vi, cu smoal i
nici cu cli, ci cu materii mai periculoase; e un foc, care
nu se vede, este flacra invidiei, care-i asediaz din toate
prile, se ridic deasupra capului lor, se arunc cu furie
asupra lor, i supune la ncercri decisive dect acelea ale
celor trei tineri evrei. Dendat ce aceast flacr
ntlnete cel mai mic fir de pai, se i prinde numai dect
de acest punct defectuos al edificiului; n ceea ce privete
restul, chiar de ar fi mai curat i mai strlucitor dect
razele soarelui, ea i pricinuiete pagube prin fumul su i-l
nnegrete complet. Atta vreme ct viaa unui preot este
ntr-un acord perfect cu regula datoriilor sale, el n-are s
se team de cursele inamicilor si. Cnd ns un singur
defect, orict de mic ar fi, scap ateniunii sale (ceea ce
desigur nu poate s se ntmple dect prea uor, deoarece
este om i trece peste aceast mare semnat cu primejdii,
care se cheam via), iat c toate virtuile sale nu-i mai
servesc ntru nimic mpotriva limbilor acuzatorilor; o
greeal de nimic ntunec toat viaa sa. Toat lumea l
107
judec pe preot i-l judec, ca i cum n-ar fi n trup, ca i
cum n-ar fi frmntat din lutul comun, ca i cum ar fi un
nger liberat de toate slbiciunile omului,
Att ct un rege este puternic, lumea se teme de el,
l respect, neputnd s-l rstoarne; cnd ns treburile i
scap, adio respect prefcut! Acei, care nc i spuneau n
ajun partizani, se declar deodat mpotriv-i i-i declar
rzboi; ei cerceteaz locurile vulnerabile ale puterii sale, i
sap temeliile i, n fine, o distrug.83
Pilda bun a preotului are o putere de influen
adnc asupra vieii credincioilor. Viaa preotului este
autoritatea, cu care el i susine predica, nvtura i rolul
ce este chemat s-l mplineasc. Poporul va realiza n
moralitate, proporional cu gradul de moralitate al vieii
preotului. Cu ct activitatea nvtoreasc a preotului este
sprijinit pe o moralitate personal mai nalt, cu att va
reui mai mult s promoveze pe enoriaii si n calea
virtuii. Sfntul Grigore cel Mare, episcopul Romei,
comentnd cuvintele proorocului Isaia, n munte nalt te
suie, cel ce binevesteti Sionului (XL, 9), trage concluzia
c, cel care rspndete cuvntul ceresc s se arate
ntotdeauna departe de josnicele preocupri pmnteti,
pentru ca, meninndu-se pe culmi, s poat aduce spre
mai bine pe credincioii si, cu att mai mult uurin, cu
ct, graie meritului vieii sale, cuvntul su va rsuna mai
de sus.84
Puterea exemplului vieii preotului, n instruirea
credincioilor si n preceptele Evangheliei, este admirabil
ilustrat de replica unui slbatec din Canada, dat unui
misionar, n epoca de cretinare a acestui inut. Tu spui
lucruri, care ntrec priceperea noastr, zicea slbatecul,
83
Despre preoie, cartea III, cap. 14.
x4Le pastoral de saint Gregoire le Grand, p. 44.
108
i pe care noi nu le putem nelege din cuvntare. Dar
dac tu vrei s locuieti n acest inut, noi vom vedea cum
serveti tu pe acest Dumnezeu, la care te nchini i chipul,
n care trieti. Ceea ce vznd, noi vom nva mai mult
ntr-un an dect n douzeci de ascultare de cuvntri i
astfel comparnd viaa noastr pctoas cu valoarea alei
tale, este uor de crezut c noi vom lua-o, prsind pe a
noastr.85
Datoria aceasta a vieii exemplare a preotului, n
cluzirea turmei duhovniceti pe calea mntuirii, o punea
n relief Mntuitorul, cnd zicea c pstorul cel adevrat
merge naintea oilor i ele merg dup dnsul. (Ioan X,
4). Preoii s fie adic nite fpturi cereti, dup expresia
Sfntului Grigore Teologul, care s propovduiasc
Evanghelia, i cu vorba, dar mai ales cu pilda lor cea
bun86.
Domeniul Apostolatului exemplului este in
comparabil mai extins dect acel al catehizrii ori al
predicii, pentru c fapta, ca i umbra, este inseparabil de
persoana preotului; orice gest, orice micare, orice cuvnt
sau atitudine, n orice mprejurare i n orice loc, afar din
parohia i de atribuiile sale, ba chiar i de costumul su, i
vor fi scrutate i interpretate prin prisma demnitii i
gravitii legate de starea preoeasc. Viaa preotului este o
predic continu, o predic cu sau fr voia lui, dar cu
putere de nrurire i cu efecte, care depind de el i intr n
responsabilitatea lui.
ntr-un fel, un atare Apostolat este mai uor dect cel
al predicii, pentru c el nu este n funciune nici de talent,
nici de cunotine ori de alte dexteriti. Ctigarea stimei
publice este n posibilitatea oricrui preot, ptruns de
85G. Goyau, Une Epopee mystique, Grasset, ed. 1924 (Citat dup J .
Blouet, op. cit., pp. 32-33).
86Cuv. Despre fug, cap. 69.
109
rostul chemrii sale. Dar iari, deficitele n moralitatea
unui preot au repercusiune n reputaia ntregului corp
preoesc, pentru c pilda vieii preotului mbrac un
caracter colectiv sub titlul de prestigiul clerului, sau al
bisericii. Opinia public solidarizeaz, dintr-o dispoziie
07
organic, pe toi preoii pe terenul moralitii.
O neiertat greeal mpotriva lor nii, mpotriva
preoimii i a instituiei, din care fac parte, comit acei
preoi, care, stpnii de un uuratic spirit de suficien,
mping foarte departe critica, practicnd defimarea
confrailor nu numai ntre preoi, ci i n relaiile i
convorbirile cu credincioii lor sau ali cretini sau
necretini descoperind punctele slabe ale vieii preoeti.
La o astfel de mcinare a prestigiului preotului n genere,
conlucreaz i acei ce lupt mai mult dect trebuie pentru
bine i blndee, cei ce duc mai departe dect este de folos
rvna pentru Dumnezeu, precum zicea Sfntul Grigore
Teologul88, adic acei care, sub pretextul ndreptrii unor
stri din biseric, fac personaliti i se dedau la polemici
regretabile, n chipul acesta, Moabiii i Amoniii crora
nu le era ngduit s intre n adunarea Domnului (Deuter.
XXIII, 3), acum ptrund n cele mai sfinte locauri ale
noastre, ca s ne folosim pentru descrierea situaiei, de o
figur de stil a aceluiai printe bisericesc.89
Din toate acestea rezult c, preotului, pentru a-i
putea ndeplini chemarea sa de pstor de suflete, i se
impun condiii de o moralitate exemplar, att sub unghiul
obligaiilor sale de preot, ct i a celor de om.
87Cf. i J . Blouet, op. cit., pp. 31 -36.
88Despre fug, cap. 85.
89Ibidem, cap. 79.
110
2. Sfinenia cerut preotului de sarcina sa de
liturghisitor
n primul rnd, funciunile preoiei propriu-zise,
precum i natura cereasc a acestei chemri presupun un
nalt grad de puritate moral de la cel ce le exercit. Cu
deosebire, rolul su de liturghisitor.
n nicio parte a chemrii sale, nu este fcut preotul
prta la preoia Mntuitorului ntr-un grad mai nalt, mai
propriu i mai desvrit, ca n oficiul su de liturghisitor,
adic de svritor al tainelor i al oficiilor religioase. Nu
se poate imagina o intimitate mai mare i mai strns a
preotului cu Mntuitorul, ca aceast participare la
sacerdoiul su n sfnta liturghie. Dup cum Petru, facob
i Ioan erau, dintre toi ucenicii, cei mai apropiai de
Mntuitorul pe pmnt, tot aa sunt preoii, n oficiul lor
de liturghistori, n comparaie cu credincioii..., zicea
Cardinalul Manning. n liturghie, aceast relaie a
preotului este un contact adevrat, substanial i viu cu
Iisus Hristos; contact tot aa de real ca i acel al Sfntului
Ioan Evanghelistul, cnd, n timpul Cinei, se rezema pe
pieptul Mntuitorului sau ca acel al Sfntului Apostol
Petru, cnd nvtorul su i-a splat picioarele. Cnd
inem sfintele taine n minile noastre, suntem n contact
cu Dumnezeu, cu Dumnezeu ntrupat, cu Dumnezeu
Creatorul, Mntuitorul i Sfinitorul. Mai real dect p
mntul de sub picioarele noastre, care va trece, este
prezena Cuvntului ntrupat, care nu va trece... Dac
atunci cnd inem sfnta Cuminectur n minile noastre,
ni s-ar deschide ochii ca lui Cleopa la Emaus, am vedea
c, dup acest contact sacramental i substanial, nu este
nimic mai intim, afar de unirea cu Dumnezeu n lumina
slavei... Unirea preotului (n serviciul liturghiei) cu
dumnezeiescul su nvtor este ntru totul - exceptnd
L
111
prezena sensibil - aceeai ca i a Apostolilor90.
Oficiul de liturghistor al preotului cretin constituie,
deci, nu numai punctul cel mai sublim al preoiei, precum
deja am vzut, ci i latura cea mai nsemnat a misiunii
sale, adic de a fi, n ultima linie, organul sfinitor pentru
viaa credincioilor. Un astfel de oficiu este, precum am
menionat c remarca Sfntul Ioan Gur de Aur, i o
sarcin de ncredere primit de la Mntuitorul, ceea ce
reclam din partea liturghisitorului un nalt grad de sfin
enie n slujba sa.
Sfinenia era, de altfel, privit ca o condiie esenial
i de rigoare chiar la preoiile pgne, negreit n
conformitate cu concepia pgn despre moralitate.
Graie inspiraiilor filozofiei, preoii misterelor adnciser
i spiritualizaser anumite forme ale pietii, necesare unui
slujitor al lor. Astfel, tcerea n cult ajunsese o adevrat
coal pregtitoare pentru cunoaterea mistic a lui
Dumnezeu; la Pitagora, novicii trebuiau s observe o
tcere desvrit vreme de cinci ani, pentru ca s poat fi
admii la cea mai nalt treapt a misterului91. Chiar la
popoare mai puin civilizate, se impuneau condiii dintre
cele mai grele pentru pregtirea i asigurarea sfineniei
preoilor. Astfel, Druizii gali pretindeau tinerilor care
ineau s intre n tagma lor o pregtire sever n
singurtatea pdurilor, care putea s dureze chiar douzeci
de ani. Plutarch ne istorisete, de asemenea, c preoii lui
Isis i Osiris, n Egipt, practicau un post continuu, diferite
mortificaii i n-aveau voie s mnnce carne sau ou, nici
s ntrebuineze sare ori s bea vin92.
')0 Cardinal Manning, Le Sacerdoce eternei, trad. de langlais par.
lAbbe C. Maillet, pp. 14, 15 i 24.
91Cf. Dr. Odo Casei, Die Liturgie als Mysterienfeier, 1923, p. 151.
92Cf. Alb. M. Weiss, Apologie du christianisme, III, t. I, pp. 291-292
(Trad. de Fallemand par lAbbe Lazar Colin, Paris).
112
Pentru liturghisitorul cretin, se poate nchipui i un
motiv mai puternic, o nevoie mai mare de a tinde la
perfeciune, de a se ridica la sfinenie n slujba sa, dect
aceea, pe care i-o impune demnitatea preoiei i intimitatea
sfnt i sublim, la care este admis? Cnd invoc pe
Sfntul Duh i cnd svrete nfricoata jertfa, cnd n
minile sale ine pe Stpnul, a toat firea, te ntreb: n ce
rang l vom pune (pe preot), se exprima Sfntul foan
Gur de Aur. De curie, ce pietate n-avem dreptul s
cerem de la el? Ce curate trebuie s-i fie minile, ca
instrumente ale unor astfel de mistere; ce curat se cuvine
s-i fie limba, nsrcinat s articuleze cuvintele pe care
noi le tim! Exist un grad de sfinenie, de curie, la care
s nu fie nevoie a se ridica un suflet, care primete n el pe
Duhul lui Dumnezeu?93.
Sarcina liturgic a preoiei este sfnt, iar cele sfinte,
numai cu mini curate trebuiesc atinse. Iat de ce acelai
printe al bisericii remarca necesitatea ca preotul s fie
curat, ca i cum ar fi deja n cer, printre puterile spi
rituale94. Trebuie, zice el n alt loc, ca sufletul
preotului s fie mai curat dect razele soarelui, pentru ca
Duhul Sfnt s-i fac dintr-nsul o locuin statornic i
ca (preotul) s poat spune: Nu eu mai triesc, ci Hristos
triete ntru mine (Galat. II, 20),95 Cine ar ndrzni
chiar s se fac preot, se ntreba Sfntul Grigore
Teologul, mai nainte de a se fi fcut el nsui un templu
viu al Dumnezeului celui viu i o locuin duhovniceasc a
lui Hristos96.
Participarea preotului la sacerdoiul Mntuitorului
prin oficiul dc liturghistor are, precum remarca Manning,
93Despre preoie, cartea VI, cap. 4.
94lbidem,-cartea III, cap. 4.
95Ibidem, cartea VI, cap. 2.
%Despre fug, cap. 97.
113
nc un alt sens mai personal, care i impune perfeciunea
interioar i din afar ca o jertfii personal. J ertfirea
Mntuitorului pentru noi impune liturghisitorului obligaia
riguroas de a se oferi sau de a se produce el nsui lui
Hristos. Hristos a fost victima de jertfa a sacerdoiului
su i preotul victimei sale... Preoii nii sunt daruri de
jertfa, zicea Sfntul Paulin de Nola (Ep. XI, 8. Ad.
Severum). Sfntul Ambrozie, de asemenea, vorbind de
jertfa lui Abel, zicea: Acesta este sacrificiul ccl dinti,
cnd fiecare se ofer (se aduce) jertl i ncepe de la el,
pentru ca dup aceea s-i poat aduce (oferi) darul (De
Abel, cart. II, c. 1). Preoii proaduc n liturghie mielul
adevrat i sngele su, care griete mai bine dect al lui
Abel, precum zicea Sfntul Apostol Pavel (Ebrei XII,
24); dar n acest sacrificiu venic al lui lisus Hristos,
trebuie s se aduc i pe ei nii. Cnd preotul zice:
acesta este trupul meu, el trebuie s-i aduc propriul
su corp; i, de asemenea, cnd zice: acesta este sngele
meu, se cuvine s-i ofere propriul su snge; adic
trebuie s se proaduc Mntuitorului pe el nsui ca dar de
jertf, cu trupul, cu sufletul i cu spiritul, cu toate
facultile sale, cu toate puterile sale, cu toate afeciunile
sale, pentru totdeauna, pn la moarte97. Serviciul de
liturghisitor reclam, cu alte cuvinte, de la preot o stare de
curie sau de puritate moral sub toate raporturile, vecin
sau identic cu sfinenia. Sfntul Grigore din Nazianz,
vorbind de vrednicia pentru preoie, scria: nimeni nu este
vrednic de marele Dumnezeu, de sacrificiul i de Marele
Preot, dac nu s-a adus mai nti el ca vie i sfnt jertf
(Orat. II, 95). Iat, deci, gradul de nalt moralitate i de
perfeciune spiritual, fr de care liturghisitorul nu poate
fi demn de administrarea misterului, ce i s-a ncredinat i
97Cardinal Manning, op. cit., pp. 4-5.
114
prin care el este fcut prta sacerdoiului Mntuitorului,
O pat moral fcea improprii pe preoii Vechiului
Testament pentru aducerea jertfelor de animale (Levitic,
XXI, 17; XXII, 18 i Deuteronom XVIII, 13), ceea ce
determin pe Sfntul Grigore din Nazianz s conchid cu
att mai mult la necesitatea unei absolute curaii sufleteti
a preotului cretin, care este pus la aducerea unei jertfe
divine. n intimitatea Domnului, mijlocit de ndeplinirea
cultului, nu se cuvine a fi dect cei care se menin n stare
de sfinenie, precum zicea autorul psalmilor: Doamne
cine va locui n locaul tu? Cine va sllui n muntele
tu cel sfnt? Cel ce umbl fr prihan (n calea vieii),
cel ce face faptele dreptii i din inima lui griete
adevrul; acela, a crui limb nu tie de brfeal, ru
aproapelui su nu face i ocar asupra vecinului nu ridic
(Ps. XIV, 1-3).
Pe de alt parte, ca slujitor al tainelor, preotul trebuie
s se gseasc ntotdeauna n stare de graie, ntruct, n
orice moment, nevoile credincioilor pot face apel la
oficiul su de organ sau instrument al harului divin. Este
oare de neles pentru chemarea reprezentantului lui
Dumnezeu ca, din cauza nevredniciei sale, s-i gseasc
moartea venic n nsui oficiul prin care el mijlocete har
pentru credincioi? Pentru c sfinenia, puritatea, drep
tatea iui Dumnezeu sunt ca flcrile unui cuptor, care
purific din ce n ce mai mult pe cei ce sunt curai, dar
mistuesc pe cei care nu sunt astfel. Cci Dumnezeu este
foc mistuitor (Ebrei, XII, 29). n prezena sa, nu pot s
stea dect aceia care sunt asemenea Marelui Preot,
svritorul mntuirii lor, precum i aceia care doresc cu
voin nenfrnt s fie desvrii cu corpul, cu sufletul i
cu spiritul. n timpul celor trei ani de ucenicie,
imperfeciunile a unsprezece dintre Apostoli au fost mis
tuite de dorina lor dup sfinenie, n prezena nvtorului
115
lor; n acest timp ns, Iuda, din cauza nepotrivirii
contiinei sale cu sfinenia lui Iisus, ajunge s transforme
ntr-o ocazie de cdere i de moarte sufleteasc tocmai
aceea ce ar fi trebuit s fie cauza mntuirii lui. Preotul
liturghisitor, gsindu-se prin oficiul su liturgic ntr-o
legtur personal, real i permanent cu Mntuitorul,
afar doar de vederea lui sensibil98 arc de recoltat una
sau alta din cele dou consecine menionate, potrivit
sforrilor i dorinelor sale de perfeciune spiritual.
Moralitatea superioar sau sfinenia preotului
liturghisitor este, deci, o necesitate chiar pentru mntuirea
sa personal. Apare, aadar, ct se poate dc justificat
exclamaia Sfntului Efrem irul: Fericit este cel care
petrece n vrednicia aceasta (n preoie) cu curie l far
prihan99.
Prin nsui oficiul su de svritor al tainelor
dumnezeeti, preotul este obligat s triasc dintr-o
supraalimentare spiritual, ntreg serviciul divin public,
taine ori ierurgii, sunt attea ocazii ale graiei divine
pentru naintarea sa n sfinenie. A nu profita de aceste
mprejurri i a ajunge un simplu executant mecanic i
rutinar, nseamn a comite un abuz i un sacrilegiu.
Dimpotriv, nsufleirea i transportarea n slujb
arat vibraiile unei credine nalte, iar paza i ndeplinirea
cu scumptate a timpurilor de slujb, ptrunderea i
ndeplinirea regulilor i rugciunilor de pregtire din
iiturghier dovedesc c preotul nelege c acele ceasuri nu
sunt ale lui, ci ale lui Dumnezeu, pentru cultul ce i se
cuvine i pentru oficiul cel mai sfnt, n vederea mntuirii
sufletelor. Un astfel de preot nu pune n inferioritate ofi
ciul su din altar fa de celelalte ntreprinderi pastorale.
98Cardinal Manning, op. cit., pp. 23 i 24.
99Cuvnt despre preoie.
116
Viaa sa este dominat de acest oficiu, care-i imprim
pecetea i parfumul su n toate manifestrile din afar.
Dac n Vechiul Testament, Tobie i fiul su au rmas trei
ceasuri cu feele la pmnt dup desprirea de
Arhanghelul Rafael (Tob. XII, 21, 22)100, cu att mai mare
i mai ntins trebuie s fie pentru un preot, ptruns de
misterul altarului, aciunea graiei divine, n urma
serviciului liturgic svrit cu credin i n stare de sfin
enie! Un stil i un vocabular arhaic din crile sfinte i
rmne n fire, n convorbirile lui cu credincioii,
descoperind astfel o via luntric ptruns i stpnit de
misterul serviciului divin. Poate c la aceasta facea aluzie
Sfntul Vasile cel Mare cnd i cerea scuze ntr-o
scrisoare ctre dasclul su, pgnul Libaniu, c a uitat
stilul filosofilor, pentru c el vorbete acum limba lui
Moise i a Apostolilor. n oficiul unui astfel de
liturghisitor, formele cultului capt via i devin pline de
adevratul lor sens sfnt. Beneficiul spiritual al
credincioilor va fi imens, graie unui astfel de preot. De
vor intui din atitudinea sa o inut respectuoas i
cucernic, cu ocazia administrrii cultului, sfintelor taine
i ierurgii, o inut transportat i convins, preotul a rea
lizat, deja, prin aceasta o predic fructuoas, nrdcinnd
credina i pietatea n sufletele credincioilor asisteni.
100Citat dup Cardinal Manning, op. cit., pp. 23-24.
117
3. Virtuile necesare preotului n viaa sa ca om
Campion al virtuii. - Ca unul, care este chemat s
ndrepte, s susin i sa ndrume n perfeciune sufletele
pstoriilor, preotul este inut s se probeze el nsui, n
viaa sa proprie, n conduita sa civil, social i familial,
un duman nempcat al pcatului i model dc virtute. Cu
alte cuvinte, lui i sc cere s ilustreze n viaa sa, n toate
cele ce depind direct de persoana lui, n manifestrile sale
publice i particulare, c energiile pozitive din sufletul
omenesc se pot valorifica pe terenul legii morale, n acest
slbatec element de via de pe planeta noastr.
Liniile virtuii unei figuri sacerdotale le schieaz n
trsturi foarte simple, dar foarte categorice Sfntul
Apostol Pavel, cnd scrie lui Timotei: Se cade ns
episcopului101 s fie fr prihan, brbat ai unei femei,
treaz, ntreg la minte, cuviincios, primitor de streini,
ndemnatec s nvee pe alii; nebeiv, nedeprins s bat,
ci blnd, nesfadnic, neiubitor de argint; bun chivernisitor
n casa lui, avnd copii asculttori, ntru desvrit bun
cuviin. (Cci dac cineva a sa cas nu tie s-i
ornduiasc, cum va purta grij de biserica lui
Dumnezeu?) (Timot, III, 2-5). n aceeai termeni descrie
Apostolul pe preotul cel adevrat, cnd scrie lui Tit c l-a
lsat n Creta s aeze preoi prin ceti: De este cineva
fr prihan, brbat al unei femei, avnd fii credincioi, nu
sub nvinuire de desfrnare sau neasculttori. Cci se
101 n aceast epoc, numirea de episcop ca i cea de preot desemna n
general pe conductorii bisericii, din aceste dou grade ierarhice
deosebite. Episcopul rezum ntr-o noiune superioar preoia, n
genere, dup cum termenul de preot sau sacerdot face acelai serviciu.
118
!
cuvine episcopului s fie fr prihan, ca un iconom al lui
Dumnezeu, nu de capul lui, nu grabnic la mnie, nu dat la
butur; nebtu, nepoftitor de ctig urt. Ci primitor de
oaspei, iubitor de bine, treaz la minte, drept, cuvios,
nfrnat (Tit. I, 5-8). nsuirile de moralitate din aceste
pasaje se refer: n primul rnd, la inuta preotului, care
trebuie s nsemne o atitudine pozitiv n virtute, o figur
atrgtoare i mbietoare spre virtute: fr prihan, n
castitatc conjugal, iubitor de bine, cuviincios, blnd,
nesfadnic; n al doilea rnd, la un ir de virtui morale sau
cardinale, precum: nelepciunea (ntreg i treaz la minte),
tria (nu grabnic la mnie, nedeprins s bat, deci stpn
pe porniri i pe temperament), cumptarea (nededat la
butur, neiubitor de argint i de ctig urt, nfrnat).
Afar de acestea, s nu-i lipseasc virtutea prin excelen
evanghelic: caritatea (neegoist - nefcnd spre plcerea
sa, nu dc capul lui, primitor de oaspei, primitor de streini
adic).
De aici reiese c preotul trebuie s ntreac n virtute
pe toi credincioii si, s fie un fel de campion oficial al
virtuii, cum i place unui autor de pastoral s-l
numeasc102. S fie, precum zicea Sfntul Grigore
Teologul, mai presus de mulime n ceea ce privete
virtutea i apropierea de Dumnezeu; cu alte cuvinte, s fie
fa de comunitate ceea ce este sufletul fa de trup103.
Ca msur a superioritii preotului n virtute fa de
pstoriii si, Sfntul Ioan Gur de Aur gsete
insuficient comparaia, n care Saul ntrecea n statur pe
toi ceilali Evrei. O astfel de diferen, el o fixeaz prin
distana care deosebete pe pstor, fiin raional de oile,
pe care le pstorete - vieti fr raiune. Astfel vorbind
102Victor Lithard, op. cit., p. 34.
103Despre fug, cap. 3.
119
de meritele,ce trebuiesc cutate la candidaii de preoie, el
cerea s se prezinte aceia pe care superioritatea meritului
i distinge ntre toi ceilali, acei care, prin virtutea
sufletului lor, ntrec pe fraii lor; nu este de ajuns att ct
ntrecea Saul pe Evrei prin statura sa; trebuie ceva mai
mult. A ntrece pe ceilali oameni cu un cap, nu este o
msur care s poat conveni aici; ntre pstorul i oile lui
Iisus Hristos s fie aceeai distan, care desparte pe
oamenii raionali de animalele lipsite de raiune..104.
Negreit, fr autoritatea i prestigiul unei moraliti
i sfmenii, ntr-adevr sacerdotale, influena preotului, n
perfecionarea i dirijarea sufletelor, este nul, este chiar
imposibil. De aceea, Sfntul Grigore din Nazianz punea
n eviden necesitatea unui astfel de capital dc virtute
nainte nc de mbriarea preoiei. Este peste puterile
noastre, zicea el, s primim conducerea i pstorirea
sufletelor, nainte de a ne fi curit sufletele cum se cuvi
ne....105. Cci, firete, este de neaprat trebuin s fii
nti tu curit i apoi s poi curai pe alii; s te
nelepeti nti tu i pe urm s nelepeti pe alii; s
devii nti tu lumin i pe urm s luminezi pe alii; nti
s te apropii de Dumnezeu i apoi s apropii de El i pe
alii; s te sfineti nti pe tine i apoi s sfineti pe
alii...106. Nu-i mic primejdia, dac primeti s pstoreti
suflete sau s fii mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni...,
mai nainte de a domina ct mai mult materia, de a-i
curai bine cugetul i a te apropia de Dumnezeu mult mai
mult dect oamenii de rnd107. Poate cineva, se ntreab
acest printe bisericesc, s fie socotit n rndul
membrelor mai importante, poate primi bucuros i cu
104Despre preoie, cartea II, cap. 2.
105
Despre fug, cap. 78.
1(16Ibidem, cap. 71.
107Ibidem, cap. 91.
120
inim uoar s fie cap al unei adunri cretine, ct vreme
nc nu poate purta cu brbie crucea lui Hristos?108.
Simplul aspect negativ al virtuii este o insuficien
pentru un preot; el are datoria de a fi activ i a se distinge
prin progresul n virtute. Pentru cel ce primete aceast
sarcin, nu-i de ajuns numai s nu fie ru, sublinia
Sfntul Grigore din Nazianz, cci a fi ru este lucru
ruinos i pentru muli din cei condui de el; ci s se i
disting prin bine, conformndu-se poruncii: Deprteaz-te
de ru i f binele (Ps. XXXVI, 27). Nu numai c trebuie
s izgoneasc din inima sa pornirile rele, ci s-i sdeasc
n locul lor pe cele bune, pentru ca s impun mulimii mai
mult prin virtutea sa, dect prin rangul cu care este in
vestit. S nu se mulumeasc s fie bun, ci s progreseze
mereu n bine; s nu socoteasc drept ctig binele, pn la
care s-a nlat, ci mai de grab s socoteasc pagub ceea
ce nc-i mai lipsete. Mereu s-i fac o temelie din cele
ce are deja, pentru cele ce vor mai urma. S nu se
mndreasc pentru c se distinge din gloat, ci,
dimpotriv, s socoteasc o mare pagub dac nu
ntrunete toate calitile cerute de treapta sa. S msoare
meritele sale n raport cu porunca, iar nu n raport cu
prerea celor din jurul su, fie c sunt ri, fie c au
progresat puin pe calea virtuii. i nici s nu cntreasc
cu greuti mici (false) virtutea, pe care o datoreaz celui
prea nalt, de la care i pentru care sunt toate (1Corint.,
VIII, 6).109
Trebuie s recunoatem totui c, dei pare un
paradox, realizarea virtuii este un lucru mai greu pentru
un preot dect pentru un simplu credincios.
Virtutea este n general un el greu de realizat pentru
108lbidem, cap. 99.
109Despre fug, cap. 14.
121
oricine. Ea cere pre de sforri, de jertfe i de biruine
asupra noastr nine n primul rnd. Pentru un preot, ns,
ea reclam o biruin i o dominare de instincte cu att mai
mare, cu ct elurile de atins sunt mai nalte, iar piedicile
de trecut sunt mai grele i mai multe. Dac pentru un
simplu pstorit viaa opune n calea virtuii un fluviu, apoi
n faa unui preot ea deschide un ocean ntreg de trecut,
nu este acelai lucru s n-ai de trecut dect un fluviu sau
s fii mbarcat pe un ocean fr margini, deci aceasta este
deosebirea pe care o pun ntre viaa preotului i cea a unui
simplu credincios, zicea Sfntul Ioan Gur dc Aur110.
Tentaiile unui preot sunt cu mult mai mari, mai
ocazionale i mai particulare. n primul rnd, relaiile
profesionale impuse de rolul i chemarea preoiei, relaii
diverse i din cele mai personale i mbrcate n caracterul
discreiei i intimitii duhovniceti ascund multe primejdii
pentru virtutea preotului. Nu degeaba proorocul Zaharia
nfia n profeia sa pe marele preot losua cu diavolul la
dreapta sa (Zaharia, III, 1), ceea ce determin pe Sfntul
Grigore din Nazianz s spun: mie mi se pare lucru nu
fr importan i care trebuie s ne inspire nu puin
team i bgare de seam111.
Deci cu ce virtute, cu ce trie trebuie s fie dotat un
preot pentru a-i feri sufletul de orice murdrie i pentru a-
i pstra curat i fr pat frumuseea sa spiritual! El are
trebuin, o sfinenie mult superioar aceleia a monahilor.
Mult mai expus dect ei la tot felul de necesiti
particulare, el nu-i va salva curia sufletului su dect
printr-o luare aminte continu i printr-o mare trie112,
precum zicea Sfntul Ioan Gur de Aur.
Castitatea preotului. - n primul rnd, sufletul unui
110Despre preoie, cartea VI, cap. 8.
111Despre fug, cap. 62.
112Despre preoie, cartea VI, cap. 2.
122
preot nu ndeajuns de prevenit poate fi expus la ncercri
primejdioase sub raportul castitii.
Dintre pstoriii si, femeia este cea care vine mai
mult n contact cu oficiul preotului. Prin structura i
emotivitatea sufletului ei, femeia atinge prin sensibilitate
culmi i profunzimi spirituale, mai puin accesibile unui
suflet dominat de o raiune brbteasc. De aceea, femeia
frecventeaz cultul i ca numr i ca ocazii mai mult dect
brbatul; ea are menirea de a pstra i observa practicele i
datinile religioase; cu un cuvnt, de a apela mai mult la
binefacerile religiei i, deci, la serviciile preotului. O fa
frumoas, ns, micri voluptoase, un mers studiat, o voce
melodioas, ochi i obraji a cror strlucire natural este
nc scoas la iveal prin culori aplicate cu art, pr dibaci
vopsit, veminte bogate, aur risipit sub toate formele,
diamante sclipitoare, parfumuri delicioase, attea artificii,
pe care femeile tiu s le pun n aciune, toate acestea -
zicea Sfntul loan Gur de Aur - ar putea s-i tulbure
sufletul, dac nu s-ar gsi ntrit prin laborioasele exerciii
ale nfrnrii11\
Mai bizar nc pentru psihologia i senzualitatea
omeneasc este faptul c oameni, care braveaz tentaii de
natura celor enumerate, nu sunt scutii de tentaii similare
din direcia virtuii nsi, cnd ea se nfiaz ntr-un
exterior modest, neglijent ori mizer chiar, care n-ar inspira
dect comptimire. Acelai printe bisericesc adaug chiar
c s-ar putea socoti un numr mare, care, dup ce a
triumfat asupra seduciei narmate cu prestigiul aurului, al
parfumurilor, al hainelor mree, au ntlnit primejdii n
lucrurile cele mai contrarii i s-au sfrmat. De aceea se
i ntreab: unde s ne ascundem, nu pentru a ne pune la
adpost de violen - aceasta n-ar fi cel mai greu lucru, -
113Despre preoie, cartea VI, cap. 2.
123
ci pentru a ne apra sufletul de tulburarea pe care o rs
pndesc gndurile rele?114.
nseamn oare aceasta c femeia trebuie ostracizat
din preocuprile pstorului de suflete, pentru a-i pune la
adpost virtutea sa de orice ncercare? Departe de aceasta,
n conducerea pastoral, ea are dreptul cel puin tot la atta
grij i atenie din partea preotului pentru mntuirea
sufletului, ct i celelalte categorii dc credincioi. Mai
mult chiar, prin predispoziiile ei speciale pentru religie,
femeia poate ndeplini un rol eminent n viaa religioas a
comunitii, sub direcia preotului, ca agent dc transport al
anumitor influene ale bisericii n familie i n alte cercuri,
neaccesibile suficient preotului. Pe de alt parte,
dexteritatea i maniera, care in de sufletul feminin, pot
face femeia util i chiar necesar n planul pstoririi
sufletelor, mai ales n anumite comitete sau chiar n
ntreprinderi izolate.
Iat, deci, attea consideraii, pentru care preotul de
comunitate nu numai c nu trebuie s evite femeia, n
activitatea sa pentru mntuirea sufletelor, ci s se preocupe
de sufletul ei, tocmai pentru c sufletul feminin ncearc o
nevoie mai simit de harul bisericii, iar pe de alt parte ea
se ofer n general s o serveasc mai cu ardoare. Precum
ns ne previne Sfntul Ioan Gur de Aur, n ndeplinirea
acestor datorii, spiritul cel ru nu se va lipsi de ocazia de a
se insinua n inima, care nu va fi nconjurat de o luare
aminte foarte atent. Cci ochiul femeii rnete i tulbur
sufletul; nu numai ochiul femeii impudice, ci i al femeii
virtuoase; linguirile femeilor ne nduplec, omagiile lor
ne aservesc; zelul caritii, care este izvorul a tot binele,
devine adesea, prin ele, cauza unei infiniti de rele, dac
114Ibidem.
124
nu tim s-l dirijm115.
Totui, virtutea preotului va rmne imun i
ntreag n faa tentaiilor de aceast natur, atta vreme
ct n contiina sa va strui profund convingerea despre
rolul su de trimis pentru mntuirea sufletelor i dac, n
relaiile create de cerinele chemrii sale, va ti s observe
o rezerv sacerdotal, care-1 va rezerva ntocmai ca un
spaiu izolator de orice atac contagios din partea pasiunilor
veacului.
Funciunile chemrii preotului l pot obliga, pe de
alt parte, s mearg, uneori, acolo unde ca om s-ar jena
sau acolo, unde anumite maniere de via sunt
incompatibile cu sfinenia i prestigiul unui preot. El ns
trebuie s mearg prin noroi, fr s se murdreasc116.
Desigur, opinia public este foarte suspicioas cu
privire la relaiile preotului, chiar cnd ele pstreaz cadrul
ccl mai sacerdotal; oaptele, bnuielile, glumele rut
cioase i calomnioase rsar cu o uurin de nedescris n
sarcina preotului. Un pstor face bine de a nu dispreul
brfele acestei clase de oameni, recomanda Sfntul Ioan
Gur de Aur; de a distruge nvinuirile lor, ntrebuinnd
buntatea, iertnd reprourile nedrepte, n loc de a arta
mnie i resentiment... Mai mare ns trebuie s fie atenia
noastr, nu numai de a dezrdcina i a distruge bnuielile
urte, cnd se ivesc, ci de a le prevede, de orict de
departe ar veni, pentru a suprima dinainte pretextele care
le fac s se nasc, fr a atepta ca ele s ia consisten,
trecnd din gur n gur!117. .
Frumos lucru este chiar nu numai s nu dm
nimnui motive de sminteal sau de poticnire, nici prin
pcat, dar, dac se poate i mprejurrile ngduie, nici
115Despre preoie, cartea VI, cap. 8.
11(1Victor Lithard, op. cit., p. 37.
117Despre preoie, cartea VI, cap. 9.
125
mcar prin bnuiala de pcat, precum sftuiete Sfntul
Grigore din Nazianz.llx O atitudine constant i egal n
virtute, ns, este totdeauna de natur a fixa solid reputaia
i prestigiul preotului n opinia enoriei, fcnd astfel
imposibile sau nlturnd n cea mai mare msur interpre
trile i rstlmcirile frivole. Un astfel de piedestal,
preotul este dator s i-l consolideze nencetat, pentru a-i
asigura mplinirea nestingherit a chemrii sale i, n
acelai timp, a rpi orice pretexte contiinei slabe a unora
dintre pstoriii si.
Ori cu ct virtute ar l mpodobit preotul, totui el
este obligat s nu neglijeze manierele i msurile externe
de precauie, cu care s-i blindeze moralitatea sa n faa
mprejurrilor, ct i reputaia n opinia enoriei. Astfel,
Fericitul Ieronim facca urmtoarea recomandare lui
Nepoian: Dac mergi pentru un serviciu religios la o
vduv sau la o fecioar, s nu intri niciodat singur n
casa lor. F-i rost de nsoitori, a cror tovrie s nu-i
atrag blam. Dac te urmeaz citeul, acolitul sau
cntreul, podoaba lor s nu stea n hain, ci n purtare; s
nu fie cu prul frizat cu fierul, ci s-i vdeasc virtutea
prin nfiarea lor. S nu stai singur cu o femeie, n tain
i fr martori. Dac eti obligat s vorbeti cu dnsa mai
intim, ea are n cas, desigur, fie o doic mai n vrst, fie
o fecioar, fie o vduv sau o femeie cstorit, ca s stea
cu ea de fa. Nu este ea att de sfioas, ca s nu
ndrzneasc s aib alt confident dect pe tine. Ferete-te
de orice bnuial i previn-o pe ct se poate tot ceca ce se
poate inventa pe seama ta119. Dac recomandaiile
Fericitului Ieronim luate la amnunit nu pot avea o
aplicaie absolut pentru toate cazurile, totui principiul
118 Despre fug, cap. 2.
111Epistola LII (XXII) ctre Nepoian, cap. V.
126
pus de dnsul rmne absolut valabil.
Cumptarea preotului. - De altfel, preotul nu este
liber sau scutTTdelentairri de curse pentru moralitatea sa
nici chiar n exerciiul atribuiilor sale cele mai
sacerdotale. n primul rnd, practicele religioase, ca
pomenirile mai ales, pot da ocazie preotului s se apropie
de crcdincioi i s stabileasc o intimitate i similitudine
de situaie nu pe temeiuri duhovniceti, ci pe linia
slbiciunilor omeneti i a capitulrii simului de
demnitate, mpotriva legii nfrnrii i a cumptrii. n
general, lipsa de organizare sistematic a milosteniei i a
pietii fa de cei mori, n parohiile rurale, ndeosebi, fac
ca drnicia svritorilor acestor milostenii s se reverse
fr alegere, n serie, asupra acelorai ini, peste puterile
lor de rezisten i de discernmnt, dnd natere la
abuzuri, ca odinioar n Corintul veacului Apostolic.
Lucrul se petrece volens-nolens n prezena preotului,
ngduit prin tcerea lui i chiar sub aparena unei bine
cuvntri, cnd nu se ntmpl ca nsui preotul s urmeze
declinul participanilor, dnd acel spectacol repulsiv al
pstorului molipsit de viciul turmei, sau, precum zicea
profetul Ozie, s-a fcut preotul ca i poporul (IV, 9).
Fa de preot, un fel de fals pietate i consideraie
chiar, ndeamn pe popor s-l mbie n astfel de ocazii i
s-i aprecieze refuzul ca un fel de rceal sau lips de
atenie. Aa mi explic aseriunea dintr-o epistol a unui
tnr preot de sat de acum 27 de ani, care-mi scria c
poporul nostru i nva singur preoii beivi.
Desigur, nu ne putem ridica mpotriva instituiei
nsi a acestor pomeniri din cauza abuzurilor, ce se pot
comite cu prilejul lor. Este aici ns ocazia ca preotul, prin
cumptarea i nfrnarea sa, s impun msur i jen
nclinrii spre abuz a celorlali, ridicnd pe cei din jurul
su la sine prin virtute, iar nu s alunece la dnii n viciu.
127
Metodele sunt multe: la alegerea i la nelepciunea
fiecrui pstor de suflete, care poate transforma aceste
practici n tot attea ocazii de edificare, de predic
apropiat i familiar, de expunere a unei nvturi, de
lmurirea unei chestiuni din preocuparea curcnt a
parohienilor, de prevenirea unor situaii, ori dc combaterea
unui ru. In definitiv, organizarea i desfurarea practicii
pomenirilor n cadrul virtuii cumptrii revine datoriei i
tactului preotului.
Arghirofilia. - O alt ocazie, care poate expune pe
un preot sa apar ca revers al medaliei omului virtuos, o
furnizeaz obiceiul tradiional al credincioilor de a oferi
preotului 1111 dar. mai puin n natur i aproape curent n
bani, n urma unui serviciu religios. Propriu-zis, un astfel
dc dar nu trebuie privit ca o remuneraie, ci ca o ofrand;
aici nu este vorba dc un serviciu pltit ai preotului, ci de
un gest spontan al credinciosului, la a crui temelie st
ideea religioas de jertf, att de organic religiei n
general. De aceea, nu exist religie care s nu cunoasc o
astfel de practic.
Prin urmare, aceast chestiune nu trebuie pus sub
unghiul legii de echivalen ntre serviciul depus de preot
la un oficiu religios i ntre suma primit, ci totul se las
pe seama dispoziiei sufleteti i a spontaneitii
credinciosului, n funciune de religiozitatea sa, iar ca
msur de manifestare, n dependen de condiiile sale
personale i materiale. n consecin, preotul nu se poate
comporta n astfel de mprejurri ca un liber profesionist,
pe simpla baz a unor relaii materiale cu credincioii si.
Dimpotriv, acceptarea acestor ofrande trebuie nconjurat
ntr-o not de discreie, de dezinteresare personal, pentru
a vdi mai mult satisfacia sufleteasc pentru evlavia
credinciosului dect preocuparea pentru argintii si.
Este drept c acest gen de ofrandele intr ntre
128
mijloacele de existen ale preotului i conteaz ca atare
nu numai n convingerea general, ci i n prescripiile de
drept. i pe vremea Sfntului Ioan Gur de Aur, preoii i
susineau existena prin ceea ce primeau de la credincioi,
precum se poate vedea din Omilia a IX, cap. 4, asupra ep.
ctre Filipeni. Aici Sfntul printe calific contribuiile
credincioilor drept obligaii spirituale i datorii
sfinte, care in de libertate i de generozitate. El mustr
aspru pe acei dintre cretini, care erau invidioi pentru
buna stare material, rezultat pentru preoi dintr-o astfel
de rnduial. Totdeauna aa a fost i nu se poate altfel,
tocmai prin natura religiei i a religiozitii. Au nu tii c
cei ce lucreaz cele sfinte mnnc din prinoasele
templului i cei ce slujesc altarului se mprtesc din
altar?, ntreba Sfntul Apostol Pavel pe Corinteni (1
Corint. IX, 13). El adncete chestiunea printr-o alt serie
de ntrebri n aceeai epistol: Cine slujete vreodat n
oaste pe cheltuiala lui? Cine sdete vie i nu mnnc din
rodul ei? Sau cine pstorete o turm i nu mnnc din
laptele turmei? (1 Cor. IX, 7). Dei Apostolul n-a fcut
personal uz de un astfel de drept, ca s nu pun piedic
Evangheliei lui Hristos, cum zice dnsul (v. 12), totui el
formuleaz pozitiv legitimitatea unor astfel de ofrande,
cnd zice: Dac am semnat la voi cele duhovniceti,
mare lucru este s secerm din ale voastre cele
pmnteti? (v. 11).
Nu numai nevoile i exigenele existenei ns, ci i
acea att de uman sacra auri fames poate ispiti virtutea
unui preot, la astfel de ocazii, fcndu-1 s nu-i poat
stpni atenia tocmai asupra laturii materiale sau s
alunece cu ncetul n patima arghirofiliei. Relaia aceasta
nedesprit ntre oficiul prestat de preot i ofranda
crcdinciosului poate deplasa preocuprile , preotului pe
terenul material, pn chiar a face un scop din ctigul
129
material al servirii sale. Ispita rezid deci chiar acolo, unde
preotul trebuie s apar mai sfnt i mai desprins de lumea
aceasta. Vedenia proorocului Zaharia despre marele preot
Iosua se verific i aici.
Preocuparea aceasta material la un preot, n
legtur cu un act spiritual, cum este un oficiu religios,
apare ntr-o not foarte defavorabil pentru virtutea
preotului. Arghirofilia este o pasiune omeneasc curent,
dar n persoana preotului ea capt o nuan grav, care
dezgust pe pstorii i-i ndeprteaz nu numai de preot,
ci i de biseric. Pentru aceasta, Sfntul Apostol Pavel
cere celor care vin n preoie s fie, neiubitori dc argint i
de ctig urt. Un deficit n acest punct al virtuii preotului
constituie un defect, cruia, n general, umorul i ironia
poporului nu-i poate rezista. Poporul francez are chiar o
expresie spiritual pentru a stigmatiza pe preotul
arghirofil: Notre cure est un homme d'argent.120
Intre drepturile existenei i datoriile cele mai sfinte,
ca acelea ale chemrii preoeti, pentru un preot este ns
chestiunea nu numai de virtute, ci i dc adnc
nelepciune practic i de art chiar, pentru a nu atinge
susceptibilitile cele mai delicate ale credincioilor, chiar
cnd ei sunt mai prejos dect datoria lor de atenie i de
preuire pentru persoana i oficiul preotului. n tot cazul,
maniera comercial trebuie absolut exclus din metodele
preotului, ca una care pustiete cmpul spiritualitii
turmei credincioase.
Realitile vieii sunt ntr-adevr mai tari adesea
dect puterea de rezisten a preotului n faa condiiilor
lui personale i familiare, facndu-1 s ovie ntre
resemnare, jertfa i interes. Misiunea lui de salvator de
suflete trebuie s-i apar ns neaprat ca steaua polar a
120V. Lithard, op. cit., p. 39.
130
regsirii sale pe linia adevratului sacerdoiu i pentru
descurcarea onorabil din situaia aproape inextricabil, n
care-1 poate pune interesul su personal i datoria sa de
preot. Nuvela O zi nsemnat de pr. I. Agrbiceanu121ne
nfaiaz un portret duios al preotului ngenuncheat de
lips momentan, dar care se reculege i se regsete n
cele din urm cu mult ctig spiritual pentru dnsul, ba
chiar i material.
Un exerciiu pentru educarea interesului omenesc 1a
un preot i armonizarea lui cu principiul, care guverneaz
chemarea sa, l poate forma mprtirea sistematic i
prin rotaie a enoriailor si i, ndeosebi, a celor mai
lipsii de o parte din ofrandele n natur, care abund cu
ocazia marilor praznice bisericeti. N-ar fi altceva dect
aplicarea unei strvechi practice cunoscut nc din
apologia nti a Sfntului Iustin Martirul i Filosoful.
Rezultatele sau mai bine zis efectele unei astfel de maniere
nu vor ntrzia s apar cu o fericit repercusiune, att pe
terenul spiritual, ct i pe cel material.
Distraciile preotului. - De altfel, cu privire la viaa
preotului, toate manifestrile sale personale constituie tot
attea pietre de ncercare pentru virtutea sa. Ce este, de
exemplu, mai natural ca nevoia de recreaie i de destindere?
Totui, nu toate distraciile ngduite credincioilor pot fi
compatibile strii preoeti. Acestea sunt n funcie i de
susceptibilitile societii, care cunoate oarecare variaie,
dup cum este vorba de sat sau de ora.
ntr-adevr, unul este cmpul posibilitilor de
recreaie i de distracie pentru preotul din ora i altul
pentru cel de la sat. Trebuie s recunoatem ns c, din
cauza felului de via mai deschis i mai comunicativ n
mediul rural, precum i din mprejurarea c preotul este
121Rev. Viaa Romneasc, an. VII, nr. 10.
131
cel mai important personaj n sat, viaa lui personal i
particular nu rmne ascuns aproape sub niciun raport.
De altfel, n general, noi nu suntem ca funcionarii, a
cror via particular nu aparine publicului. A noastr
aparine n ntregime poporului nostru. Trebuie deci ca ea
* 1 9 9
s fie din toate punctele de vedere ireproabil .
Ceea ce n general recreeaz i distreaz pe om este
ieirea pentru o serie de clipe din angrenajul strict al
ocupaiilor sale obinuite i angajarea dc aciuni mai libere
cu societatea mai restrns a semenilor si, din carc s
rezulte o plcere i o destindere. Din nenorocire, satul
ofer ca teren pentru astfel de ntlniri i relaii ntre
oameni, crciuma, unde omul i excit dispoziia prin
alcool, adesea pn la degradare fizic i moral, rupnd
toate barierele decenei i ale bunei cuviine. Crciuma
este mediul de nivelare n tot ceea ce omul are mai
subteran i mai inferior n fiina lui. Preotul, care a intrat
n crcium s-i gseasc recreaie, s fie sigur c aici va
pierde, fr putin de a-1 mai regsi, prestigiul i
autoritatea sa. De aceea, canoanele bisericii (54 ap., 9
sinod. VI ec. i 47 Cartag.) interzic sub pedeapsa
afuriseniei intrarea preotului n crcium, cu singura
ngduin pentru cazul, cnd s-ar afla n cltorie i n-ar
avea alte modaliti pentru hran i gzduit. De asemenea,
art. 42-44 din Reg. de proced. al instanelor disciplinare i
judectoreti ale bisericii ortodoxe-romne nu sunt mai
puin severe.
Convorbirile libere, degajate i presrate cu spirite
vulgare sunt, de asemenea, tot ceea ce poate macin
prestigiul i autoritatea preotului, dezbrcnd-o de acel
tabu, la care reprezentantul niciunei religii nu poate
renuna. Iat o direcie, n care preotului i este interzis a-i
12J . Blouet, op. cit., p. 36.
132
cuta distracia sa. Este o profanare a preoiei din partea
unui preot de a participa ca partener la duelul de ghiduii
al mirenilor, concurnd la un loc ales de bufon. Nici s se
pomeneasc ntre voi, precum se cuvine sfinilor - zicea
Sfntul Apostol Pavel - nici mscriciune, nici vorb
nebuneasca, nici glum, care nu se cade (Efes., V, 3-4).
Preotul nu poate umbla cu dou dicionare: unul n cele
bisericeti i altul n relaiile sale de cetean. S
eliminm far mil, ndeamn un distins autor de teologie
pastoral, din vocabularul nostru termenii de flecreal,
care l-ar fi npdit. Nu trebuie s avem dou limbi: una
pentru amvon, care n-ar fi dect parad mai mult sau mai
puin ndemnatec, iar alta pentru relaiile noastre
obinuite, unde ne artm firea noastr1"3. Oficiul
preoesc cere, precum observa Fericitul Ieronim, ca
preotul s-i pstreze n castitate nu numai ochii, ci i
limba.1'4
Este foarte grea - trebuie s recunoatem - situaia
unui preot n prezena lucrtorilor de la muncile sale
agricole, unde veselia i dispoziia organic a rasei
ranului romn, mai ales n vrst tnr, extinde cam
departe limitele manifestrilor sale. Situaia nu este alta
nici cu ocazia petrecerii la nunile din popor.
De altfel, vechea disciplin a bisericii interzicea
preotului participarea la spectacole, n general, nu numai
pentru a-1 feri de tentaiile manifestrilor frivole ale artei,
att de insinuante n deprinderile omeneti prin mimica i
prin cupletele sale, ci i pentru a-1 face un fel de
avertisment pentru moravurile turmei cuvnttoare. Astfel,
canon 24 sinod. VI ec. nu se mrginete numai a opri pe
123J . Blouet, op. cit., p. 36.
124Epistola XXIII, ad Nepotianum.
133
preot s asiste la curse i la teatru, ci, ca i canon 54
Laodiceea, i poruncete s prseasc societatea de la
nunt, de ndat ce au nceput dansurile. Participarea la
dans este lovit de caterisire prin acelai canon.
Este drept c teatrul pgn cuprindea o prea
pronunat not de imoralitate. Nu s-ar putea spune altfel
nici despre unele din spectacolele moderne, care n-au
ajuns nc s fac din teatru o coal de moravuri, aa cum
se teoretizeaz. Starea civil, de familist a preotului dc mir
ns, asanarea n parte a teatrului i tema superioar a
multor piese, precum i faptul c biserica ortodox a
Orientului nu a mai revizuit amnunit vechile sale
prescripii disciplinare, care poart n ele un caracter
absolut, au fcut mentalitatea contemporan a societii s
fie mai ngduitoare, ba chiar ca mergerea la teatru i la
circ a unui preot de mir s nu scandalizeze. Totui nu este
scutit de o vin grav clericul, care ar cerceta teatrul far
alegere, la reviste ori alte jocuri de scen, incompatibile
chiar cu virtutea unui spectator bun cretin. ndeosebi,
asemenea distracii trebuie, cu orice pre, evitate n ajunul
srbtorilor, ntruct serviciul de a doua zi cere pregtire
spiritual, n timp ce mergerea la spectacol face impropriu
pe un preot pentru serviciul divin de a doua zi. Articolul
47 i 48 din Regulamentul de procedur al instanelor
disciplinare i judectoreti ale bisericii ortodoxe romne
opresc i pedepsesc participarea clericilor la petrecerile cu
caracter indecent din localurile publice.
Nu trebuie a mai insista apoi asupra jocurilor de
noroc, ca form de distracie nepotrivit cu caracterul
preoiei i pe care canonul 50 trulan le pedepsete cu
caterisirea. Art. 46 din regulamentul citat mai sus gradeaz
pedeapsa unei astfel de vini pn la excludere pentru
totdeauna din serviciu.
Caracterul de permis sau interzis pentru unele din
134
distraciile preotului este n mare parte n funcie de
mentalitatea i prejudecata societii, pe care preotul n-are
voie s-o contrarieze, cnd n joc este prestigiul i mai ales
virtutea sa. Astfel, dac ntr-un mediu ca al nostru, un
preot pe biciclet ar fi un numr de curiozitate i de ridicol
n acelai timp, n alte pri, ca Frana de pild, unde lipsa
de preoi a constrns la ngrijirea mai multor parohii pe o
raz foarte ntins de unul i acelai preot, bicicleta ca i
automobilul s-au indicat i pentru preoi ca mijloace de
locomoie, care au intrat n moravuri. Nu numai c nimeni
nu ntoarce capul dup un preot pe biciclet n zi de
srbtoare, ci s-au vzut i sfaturi n scrisori pastorale
episcopale ctrc preoi, facndu-i ateni s fie prudeni,
evitnd accidentele, spre a nu lipsi bisericile de serviciile
lor. De asemenea, nimeni nu rmne surprins, n ru, n
Frana, cnd privete pe preot participnd i conducnd
anumite exerciii de sport ale tinerilor din patronajul
respectiv, chiar ntr-o grdin public a unui ora ca
Parisul.
Domeniul, n care se caut distracia i recreaia
obinuit depinde, Iar ndoial, de concepia, de ideile, de
nclinrile i preocuprile cuiva. Fiecare caut elementul
de plcere, de care simte nevoie sufletul su i la care
deprinderile sale ader mai natural. Se nelege de aici c
distraciile n not prea monden pun virtutea preotului
ntr-o astfel de lumin, care va aduce tirbire prestigiului i
autoritii sale. Chemarea sa trebuie s-l fac a simi
nevoia unor distracii superioare i nevinovate. Noi nu le
putem enumera aici, dar cteva se pot indica, precum:
citirea de literatur moral, preumblri n mijlocul naturii,
cultivarea florilor, convorbiri i societate cu persoane
superioare n cultur, de bun condiie i bine reputate, ori
alte recreaii nevinovate.
Sinceritatea n virtute. - n general, pentru ca viaa
*r *-------
135
preotului s nu se antreneze cu uurin n deprinderile
comune ale veacului, i se cere mult rezerv, meditaie i
discernmnt n faa atraciilor acestei lumi. i este
necesar, cu alte cuvinte, o virtute cu adevrat organic.
De aceea, dup recomandaia Sfntului Ioan Gur de Aur,
pentru preoie, omul, care trebuie ales ntre o mic, este
acela care, n mijlocul lumii i n contact cu oamenii, tie a
pstra curia, senintatea sufletului, sfinenia, temperana
i sobrietatea, ntr-un cuvnt calitile, care disting pe
clugri; acela, zic, care tie s le pzeasc neatinse i
neclintite mai bine chiar dect cei ce triesc n singur
tate125.
Virtutea preotului trebuie s fie ns o atitudine
sincer i de fond, iar nu o cultivare abil a aparenelor, ca
aceea a fariseilor, pe care Mntuitorul i nfiera cu cuvinte dc
foc zicnd: Crturarii i fariseii au ezut n scaunul lui
Moise; deci, toate cte v vor zice vou, facci-le i pzii-le;
dar dup faptele lor nu facei, c ci zic, dar nu fac (Mat.
XXIII, 2, 3). Preotul nu trebuie s dezmint, prin viaa i
conduita sa, preceptele propovduite, ci dimpotriv s le
ilustreze, pentru ca s nu ntemeieze dictonul vulgar, care
parodiaz textul evanghelic amintit, prin formula: Facei
ce zice popa, iar nu ce face el. Faptele tale s nu
contrazic vorbele, scria Fericitul Ieronim lui Nepoian.
...La preotul lui Hristos, inima i gura trebuie s fie de
acord126.
Sforarea de o not cu adevrat dramatic din
sufletul preotului, preocupat de o permanent stare de
congruen ntre cuvnt i aciune, ne-o pune n relief n
chip mictor Sfntul Apostol Pavel: amar mie, de nu voi
binevesti! (v. 16)... Ci mi chinuiesc trupul meu i l supun
125Despre preoie, cartea VI, cap. 8.
126Epist. III, ad. Nepotianum, 7.
136
robiei, ca, nu cumva, altora propovduind, nsumi s m
fac netrebnic (v. 27, I Cor., IX). Ce folos, deci, c voi
predica Evanghelia, dac voi dezmini-o prin fapte?
Lumea chiar, care tolereaz lesne pcatul, nu poate
suporta pe ipocritul sau desfrnatul care vestete
Evanghelia cu buzele murdare127.
Pstorul bisericii trebuie s fie deci mpodobit cu o
virtute real, nu fals sau aparent. S fie n toate
mprejurrile, n lot locul i timpul - cum zicea Sfntul
Grigore din Nazianz - ntocmai ca aurul sau argintul,
curat, iar sunet fals i fr amestec de alte metale mai
tari, care au nevoie de un foc mai puternic pentru a le
topi128. O via i o conduit de o continu i armonic
virtute este condiionat ns psihologicete de puritatea de
cugetare sau de o via intern curat. Gndurile lascive
nu trebuie s stpneasc niciodat o inim sacerdotal, pe
care numai nvtura trebuie s-o in nlnuit, zicea
Sfntul Grigore cel Mare; pentru c cel ce este dat ca
model altora trebuie s arate fr ncetare, prin demnitatea
vieii sale, ce nalt nvtur poart n inim129.
O moralitate inferioar a preotului este o calamitate
nu numai pentru sufletul su, ci i pentru al poporului. n
accst caz, preotul nu numai c nu edific, ci distruge. n
primul rnd, poporul se molipsete de rul exemplu al
vieii i al conduitei preotului. De aceea, Sfntul Grigore
cel Mare, enumernd motivele pentru care se cere puritate
de cugetare preotului, ntrebuina ntre altele urmtoarea
figur: mna, care se ntrebuineaz a terge turpitudinile,
s aib o deosebit grij de a fi foarte curat, de teama ca
fiind ea nsi obinuit cu deprinderi ruinoase i plin de
murdrie, s nu infecteze mai mult diferitele rni, pe care
127Le Cardinal Gibbons, op. cit., p. 58.
I2SCuv. Apologet, Despre fug, cap. 10.
n'' Le Pastoral, p. 41.
137
le atinge130. Sfntul Grigore din Nazianz se arta profund
emoionat, reflectnd la ameninrile adresate pstorilor
ri, de ctre profetul Ozea, pentru care astfel de
conductori nu sunt dect un fel de curs la pnd i un
la, pe care l ntind vntorii, pentru ca s prind sufletele
oamenilor (Ozea, V, l )131.
Un astfel de pcat crete n proporii i gravitate n
raport cu numrul credincioilor dc pstorit, iar unor astfel
de pstori li se potrivesc cuvintele Sfntului Ioan Gur de
Aur: Fiii lui Hristos i ruineaz mpria mai funest
dect vrjmaii si declarai ' , pentru c ei devin ageni
ai rului, fcndu-se piatr de scandal. Pe ct scrvesc
exemplele bune s aprind sfnta emulaie a virtuii, pe
att contribuie cele rele la rspndirea n popor a slbirii i
133
a neglijenei n mplinirea datoriei .
i ct de grozav este pedeapsa scandalului, aa
chiar cum o nfaiaz Mntuitorul: Cine va sminti pe
unul din aceti mici, care cred n mine, mai de folos i-ar fi
lui ca s-si atrne de gt o piatr de moar i s se nece n
adncul mrii (Mat. XVIII, 6). Pierderea sufletului cuiva
prin exemplul ru este o crim tot att de mare ca i
ridicarea vieii n domeniul lumii fizice. Aa se explic
cuvintele Sfntului Apostol Pavel n Milet ctre preoii din
Efes, crora, recapitulndu-le opera sa pastoral, le afirma
c nu avea s-i impute nicio remucare de contiin
pentru pierderea vreunui suflet din vina sa: Curat sunt eu
de sngele tuturor (Fap. ap. XX, 26).
Tocmai pentru repercusiunea pe care o are asupra
moralitii credincioilor felul de via i de conduit al
preotului, pcatele pstorilor sunt mai sever pedepsite,
130Le Pastoral, p. 40.
131Despre fug, cap. 57.
132Despre preoie, cartea III, cap. 15.
133Ibidem, cartea III, cap. 14.
138
lucru pe care Sfntul Ioan Gur de Aur ine s-l scoat n
relief. Chiar nainte de timpul profeilor - zicea el -
Dumnezeu, n regulamentul jertfelor, voind s arate c
pcatele preoilor sunt pedepsite mai aspru dect acelea ale
oamenilor din popor, poruncete pentru expiaiunea numai
a pcatelor preoilor un sacrificiu egal cu acela care era
adus pentru pcatele poporului ntreg (Levit. IV, 3, 13).
Ceea ce nu nseamn altceva dect c plgile spirituale ale
unui preot cer remedii mai tari dect acelea ale unui alt om
i c, pentru vindecarea sa, trebuie att ct pentru un popor
ntreg. Trebuie a conchide de aici c plgile unui suflet
sacerdotal sunt de o gravitate extraordinar i, cum aceast
gravitate nu st n chiar natura lor, trebuie s provin din
caracterul sacru al preotului pctos134.
nfricoate sunt, de asemenea, ameninrile
profeilor la adresa rilor pstori. Astfel, Iezechiel ncheie
seria acestor pedepse n urmtoarea form final: Pstori,
auzii cuvntul Domnului: aceasta zice Domnul
Dumnezeu: iat eu asupra pstorilor i voi cere oile mele
din minele lor (XXXIV, 9-10).
4. Viaa de familie a preotului
a) Starea civila a preotului ortodox. - Aa cum ni-1
nfiaz pe preot epistolele pastorale ale Sfntului
Apostol Pavel i n condiiile n care i duce viaa preotul
n biserica ortodox a Rsritului, el nu apare n societate
i n enoria sa ca un om fr genealogie. nvestirea sa cu
harul preoiei este quasicondiionat de constituirea civil
i religioas a vieii sale familiare n prealabil.
Dei strvechea practic bisericeasc i chiar
14 Despre preoie, cartea VI, cap. 11.
139
prevederi canonice presupun i posibilitatea vieii
celibatare a preotului, totui uzul constant i mentalitatea
societii n biserica ortodox nu pot concepc pe preotul dc
mir sau de popor fr via de familie. Se pare c, n
spiritul popoarelor ortodoxe, virtutea preotului se ccre
valorificat n acelai element de via, pe carc-1 duce
obtea, n contactul i cu nfruntarea condiiilor generale i
obteti ale vieii.
Iat-1, deci, pe preot pus n mijlocul comunitii sale
n condiii egale, legat profund de lume, de grijile ei, de
existena vremelnic i dc societate, prin relaii dc familie,
obligat, cu alte cuvinte, a strluci nu numai prin virtui
individuale, ci i domestice. Sfntul Apostol Pavcl nsui
prezint pc preot cstorit, indicnd n aceiai timp i
virtuile ce se cer n legtur cu viaa casnic unui pstor
de suflete: ...brbat al unei femei (1 Tim, III, 2)..., bun
chivernisitor n casa lui, avnd copii asculttori, ntru
desvrit bun cuviin. Cci dac cineva a sa cas nu
tie s-i ornduiasc, cum va purta grij de biserica lui
Dumnezeu? (1 Tim III, 4-5).
Fr ndoial, familia va pune la o delicat ncercare
devotamentul preotului pentru misiunea sa de pstor,
ntruct el, ca ef de familie, va fi obligat s consacre
acesteia nu numai grij, ci i energie i timp. Pe de alt
parte, el va avea s ilustreze virtuile i arta sa de
conductor spiritual mai nti n domeniul familiar i, n
acelai timp, s fac dovad c pstreaz un echilibru sfnt
ntre obligaiile sale pastorale i ntre exigenele naturale
ale familiei. Tocmai de aceea, poate, n biserica ortodox
preotul este pus s activeze n condiii comune i naturale,
pentru ca virtutea sa s fie nu numai mai verificat i mai
meritorie, ci i cu putere mai mare de exemplificare.
Nu se poate ascunde, deci, c viaa de familie a
preotului nseamn pentru el o serioas piatr de ncercare,
140
nu numai n ceea ce privete fericirea i linitea sa perso
nal, ci mai ales pentru autoritatea, pentru prestigiul i
pentru puterea lui de nrurire. Realizarea virtuilor n
legtur cu ansamblul condiiilor vieii domestice este un
lucru mai greu dect n domeniul strict individual, pentru
c familia cuprinde factori, care se poate s nu depind n
totul de preot, ca so i ca pstor.
ntre altele, predispoziiile atavice ale soiei,
educaia i mentalitatea ei se transpun determinant, de
obicei, n atmosfera casnic i uneori chiar n raporturile
preotului cu turma. n astfel de condiii, s-ar putea
ntmpla ca viaa domestic a preotului s reprezinte o
mare agitat pe care el este exclusiv preocupat s-i in n
echilibru propria-i barc, n privelitea turmei care l
ateapt nerbdtoare, comptimitoare, ori renunnd pn
la urm de a-1 mai conta n viaa ei sufleteasc.
b) Preot cstorit ori preot celibatar? - n
perspectivele sumbre ale ipotezei expuse acum, s-ar putea
pune, desigur, chestiunea superioritii vieii celibatare
fa de cea de familist, pentru preot. Deci, celibatar ori
cstorit?
Problema se rezolv uor i exact, numai dac
scrutm chestiunea n raport cu misiunea, la care
candidatul la preoie nelege s se angajeze primind
hirotonia. Sfntul Apostol Pavel, care prescrie preotului
virtuile legate de viaa sa domestic, trateaz i despre
viaa celibatar, ns numai n legtur cu exerciii i
misiuni spirituale excepionale, care se ncadreaz n
condiiile Apostolatului n sensul propriu, absolut i
sublim al cuvntului. N-avem, oare, dreptul s purtm cu
noi o femeie sor, ca i ceilali Apostoli, ca i fraii
Domnului, ca i Chifa? Sau numai eu i Barnaba n-avem
putere s muncim? (I Cor. IX, 5, 6), se ntreba accst sfnt
Apostol n prima sa epistol ctre Corinteni. O astfel de
141
situaie nu-i era deci interzis i, precum se vede, nici
incompatibil cu situaia de Apostol; dar proporiile uriae
ale idealului su misionar, hotrrea ferm de a-1 realiza i
contiina profund despre rolul special, la care se simea
chemat, l-au determinat s renune la legturile unei viei
de familie i s se consacre, s se sacrifice cu totul
Apostolatului su.
Cstoria acumuleaz, ntr-adevr, o serie de
obstacole, o serie de greuti, pe care cel ce aspir la un
grad nalt de spiritualitate n calea spre perfeciune, trebuie
s le nfrunte i s le biruiasc. Din acest punct de vedere,
Sfntul Apostol Pavel recunoate c cretinii cstorii
vor avea suferin n trupul lor (I Cor. VII, 28); de
aceea, pe cei care nzuiesc spre perfeciune personal el
i-ar vrea far griji (I Cor. VII, 32) din latura familial.
In raport cu biserica din timpul su - cler i popor -
Apostolul i exprim ntr-adevr preferina de a fi imitat:
Eu a vrea ca toi oamenii s fie cum sunt eu nsumi.
Las ns cstoria la aprecierea i la capacitatea de virtute
a fiecruia, deoarece adaug: dar fiecare are de la
Dumnezeu darul lui, unul aa, altul ntr-altfel (I Cor. VII,
7). Celibatul rmne deci pe seama aceluia, care, dup
cuvintele aceluiai sfnt Apostol, nu e silit de nimeni, st
neclintit n cugetul su i - avnd stpnire peste a lui
voin - a hotrt aceasta n inima lui (I Cor. VII, 39).
Celibatul rmne, aadar, o problem, pe care o
rezolv i pentru care se decide vocaia special a
candidatului la preoie. Pentru evitarea desfrnrii, ns, ca
o garanie pentru virtute, Apostolul recomand cretinilor
ca fiecare brbat s-i aib femeia lui i fiecare femeie s-
i aib brbatul ei (1 Cor. VII, 2); s fie deci fiecare
cstorit.
Referindu-se n diferitele sale omilii ia virtutea
fecioriei n comparaie cu viaa de familie, Sfntul Ioan
142
Gur de Aur scoate n relief, cum i este de ateptat,
meritul vieii n castitate feciorelnic, care, n ordinea
virtuii, este, far ndoial, superioar cstoriei135.
Comparat cu cstoria, zice el, celibatul a avut
ntotdeauna prioritatea demnitii i a cinstei136.
El nu condamn ns viaa de familie, ndemnnd la
feciorie, cu nu dezaprob cstoria, se explic Sfntul Ioan
Gur de Aur; ...nu condamn cstoria, al crei uz sfnt i
legal l preuiesc; nu codamn dect pe acei care o
ultragiaz i o profaneaz137. ...Cel care condamn
cstoria, ofenseaz fecioria sfnt, iar cel care laud
cstoria, scoate mai mult n relief meritul i vrednicia
. . . j 38
acestei virtui . Fr a schimba raportul amintit ntre
cele dou stri, Sfntul Ioan Gur de Aur vrea s
sublinieze numai c valoarea fecioriei ctig n preuire,
dac estimarea ei are ca punct de plecare o linie de pe un
plan moral mai nalt; dac considerm cstoria o stare
moral, meritul i strlucirea vieii celibatare va apare n
raport cu cea dinti o virtute de perfeciune, pe ct vreme,
dac nu apreciem viaa de familie, celibatul rmne
cobort pe scara virtuilor.
Punnd problema dac cretinul cu soie i copii
poate ambiiona s ating acelai grad de perfeciune ca
acela celibatarului, Sfntul Ioan Gur de Aur rezolv
problema n favoarea acestuia din urm. Dup dnsul,
brbatul nu gsete n familie dect oarecare sprijin
pentru practica unei virtui slabe i mediocre; ea i este o
piedic din clipa n care el vrea s mearg repede pe calea
1
perfeciunii . Pentru susinerea acestei teze, el citeaz
135Cf. Tratat despre Feciorie, cap. 10 (Trad. J annin, t. II, p. 130).
Ibid., cap. 1.
137Ibid., cap. 9.
18 Ibid., cap. 10.
I3qIbid., cap. 46; cf. i 45.
143
toate cazurile din Biblie, n care femeia apare ntr-un astfel
de rol, pentru ca s arate c dnsa, dei creat spre a fi
ajutor i sprijin brbatului su (Facere II, 18), ea a dat
totui fiasco n misiunea ei, de altfel ca i brbatul ntr-a
sa. Fa de femeie, Sfntul Ioan Gur de Aur rmne la
cuvintele lui lisus fiul lui Sirah: Orice ru este mai mic
dect cel ce vine din partea femelei (XXV, 21).
Atitudinea aceasta a Sfntului loan Chrisostom, n
legtur cu cstoria i celibatul, are un neles mai mult
teoretic i referitor la cazul firilor excepionale, care ar
ntreprinde exerciiul unei nalte spiritualiti personale.
Venind ns la realitile legate de sforrile i de
capacitatea firii umane, acelai sfnt printe trebuie s
recunoasc textual c astzi - i acest astzi de pe
vremea sa este realitatea dc totdeauna celibatul nu este
vrednic s ocupc nici chiar rangul al doilea; el a fost
aruncat n locul din urm, mult departe n urma
cstoriei140, prin felul de comportare al celor care s-au
angajat la o via celibatar. Deci, din cauza greutilor
celibatului n lume, adic n societate, ajungem s spunem
c unui celibat ru inut i este de preferat viaa n
cstorie.
De aceea, trebuie s lum ct se poate mai n serios
urmtoarea declaraie a Sfntului Ioan Gur de Aur, care
concord ntru totul cu prevenirea fcut de Sfntul
Apostol Pavel (I Cor. VII, 2): Departe de a condamna
cstoria ca rea, eu o laud i preconizez uzul ei legal ca un
azil i un port sigur, n care se adpostete nfrnarea i
unde pasiunile sunt nchise n limitele cuvenite141.
Suntem datori s menionm ns c aceste
comentarii ale Sfntului loan Gur de Aur, ca i textele
140Ibidem, cap. 1.
141Ibidem, cap. 9.
144
Sfntului Apostol Pavel nu privesc direct starea
preoeasc, ci virtutea, n general, din comunitatea
cretin. Premisele i concluziile lor se aplic totui i n
materie de cstoria preoilor i diaconilor, deoarece ei
apar ca efi de familie n recomandrile respective ale
sfnttului Apostol Pavel.
Negreit, precum sublinia Sfntul Ioan Gur de Aur,
cstoria, acordat odinioar pentru slbiciunea noastr,
nu mai este sub legea evanghelic un precept general147.
Sfntul Apostol Pavel se mrginete a o arta ca pe un
prezervativ mpotriva pcatului; dc aceea, el adaug: Cel
ce nu poate pstra nfrnarea, s se cstoreasc (I Cor.
Vil, 9)143. Cstoria nu este, prin urmare, o obligaie
absolut, dup cum celibatul rmne un simplu sfat.
Cnd ns n ordinea virtuii este vorba de un sfat
spre un grad mai nalt de perfeciune, fr ndoial, acesta
privete n primul rnd pe preot, deci c viaa de celibatar
devine o problem, care se impune nti ateniei preotului
sau, mai bine zis, candidatului la preoie.
ntr-adevr, dac celibatul se accept cu titlul de
consacrare absolut, ca un sacrificiu deplin, voit n virtutea
unui impuls interior puternic i socotit necesar realizrii
unei virtui ori a unei opere practice, care, far un astfel de
pre, n-ar fi posibil, este de neles de aprobat i de
admirat. A impune ns celibatul de-a valma, ca o
uniform, nseamn a-i rpi adevratul caracter de virtute,
care implic, nainte de toate, libertate, devoiune i
vocaie special. Este o uniform care nu va cdea bine pe
toate structurile individuale i va strni ridicolul i
ipocrizia, inevitabile n astfel de situaii. n aceste condiii,
principiul celor dou morale va avea la discreie
142Ibid., cap. 17.
143Cf. ibid, cap. 19.
145
sacerdoiul celibatar, precum rezult din urmtorul pasaj
de sfaturi practice pentru preot, ntr-o confesiune n care
celibatul preoesc este o dogm absolut de disciplin.
Ele sunt administrate cu privire la atitudinea fa de
inevitabila menajer, reclamat neaprat de nevoile
gospodreti n casa unui preot far familie, dac n-are
norocul s aib cu sine o rud apropiat. Menajera
preotului - ncepe pasajul - s nu fie anexa parohului la
cltoriile i plimbrile lui. Ea s se comporte ca
servitoare salariat, nu ca soie i doamn. Servitoarele
noastre, fr de care, durere, nu putem fi, s le ndrumm
la domeniul lor, care e buctria i s nu dm ocazie la
nicio bnuial. Credincioii parohiei tiu adesea, dinainte
de instalare, cine va fi stpn n cas i cine va fi servitor.
Umblrile comune cu trsura, plimbrile i cltoriile! Nu
poate parohul s cltoreasc singur? Cnd i ia un ofier
servitoarea n trsur? Iar alturi de paroh, adesea
troneaz voluminoasa menajer144.
Astfel de preveniri urmresc, precum se vede, mai
mult a acoperi n ochii lumii o realitate, care de fapt
rmne inferioar virtuii elementare. Intr-un astfel de
celibat, i se rpete preotului nimbul unei autoriti de
moralitate real, pentru ambiia oficial de etichet i de
decor, bune de agitat n polemici confesionale.
Negreit, dac nu putem subscrie pentru celibatul
din oficiu, nu-1 dispreuim totui ca vocaie. Mai mult, este
de dorit, este necesar chiar ca, n rndul pstorilor
bisericii, s se gseasc doritori s intre i din aceia care se
pot angaja la un celibat voluntar, curat i devotat, pentru a
se dedica lucrrilor, care cer o jertf prea mare. creia
confraii si cstorii nu i-ar putea face fa, cel puin cu
144Egyhazi Kozlony (Budapesta), 1909, p. 350. Citat dup Canonicul
Nicolae Brnzeu, Pstorul i Turma, Lugoj, 1909, p. 67.
146
urgena, pe care eventual ar reclama-o mprejurrile
parcurse, ntr-un moment dat de biseric. Dedicarea pentru
tiin i promovarea ei n serviciul bisericii, n legtur cu
rezolvarea unor probleme de interes capital, organizarea i
administrarea unor opere practice de via bisericeasc i
de pietate, crearea unor modele i pilde de pietate nalt,
mplinirea unei misiuni n societate pentru biseric etc.
sunt, iat, attea motive i scopuri n acelai timp, n slujba
crora se pot pune vocaiile speciale ale viitorilor pstori,
care, de bun voie, dintr-o pornire i sete interioar
profund se simt atrai ctre astfel de meniri, care triesc
adnc i intens n sufletul lor.
Departe de a fi n contrazicere cu legile i caracterul
societii, un astfel de Apostolat i este ei nsi folositor.
Operele mari, cotiturile nsemnate n istoria societilor i
a instituiilor au fost de multe ori creaia acestui fel de
eroi, care, fascinai de chemarea lor, au fcut abstracie
pentru ei de anumite forme ale vieii, aruncndu-se cu
toat personalitatea lor, sincer i devotat, n cmpul
aciunii respective. Acetia sunt famenii, care, precum zice
Mntuitorul, s-au fcut fameni pe sine, pentru mpria
cerurilor (Mat. XIX, 12). Se gsesc chiar exemplare
dezarmate, sau, mai bine zis, insuficient narmate pentru
viaa de familie cu relaiile ei sociale i greutile, pe care
le implic; dar sunt mai bine prevzute pentru o via
spiritual: firi contemplative, vizionare i nclinate spre
meditaie.
Acetia sunt ns excepii, a cror lips birica o
simte ntotdeauna, i ateapt i i primete cu bucurie, dar
i cu pruden. Altfel, viaa neocupat a unui preot
celibatar, neconfiscat de pasiuni mari i nobile, ajunge
plictisitoare pentru el, las loc liber unei dezordini de via
i de activitate, egal cu dezorientarea i sinuciderea
moral.
147
Deci celibatul preotului nu este bun dect ca
vocaie pozitiv i special n vocaia general de pstor.
Dac spre aceasta nu l-a ndemnat i nu i l-a impus o sete
de puritate i de devotament, atunci el este, chiar n cea
mai mare onestitate de moravuri, mai degrab ru dect
bun. Eu m-a teme - zicea A. Vinei - s n-aib ca urmare
obinuine puin regulate i nu tocmai potrivite cu
demnitatea preotului. A avea team c-i va fi suspectat
curia; cci ntr-o astfel de stare, este nevoie de un exces
de sfinenie, pentru a nltura orice idee suprtoare...
Regul general: Cnd celibatul nu este un sacrificiu pen
tru mpria lui Dumnezeu, cstoria este mai bun145.
De aceea, rmne divin nelepciunea i disciplina
bisericii ortodoxe, care nu trimite cler celibatar la parohii,
unde riscul este mai mare; ci astfel dc exemplare le
hirotonete excepional, n jurul mitropoliilor i
episcopiilor, unde se pot exercita i verifica n vocaia lor
special. Virtuilor excepionale, negreit, nu li se poate
refuza misiuni chiar la bisericile cu popor, dac autoritatea
ierarhic gsete cu cale.
De altfel. Biserica Ortodox de Rsrit st, n
aceast privin, pe temeiul regulilor de la nceput, de a
lsa cstoria i celibatul pe seama vocaiei i a libertii
candidatului la preoie. A rmas celebr n aceast privin
atitudinea la ntiul sinod ecumenic a acelui Pafnutie, care,
dei necstorit, s-a opus la formularea unui canon, prin
care s se impun celibatul preoilor, contrar vechiului uz
al bisericii de a permite cstoria clericilor nainte de
hirotonie. El a susinut cstoria clericilor ca pe o stare
onorabil i de castitate. Punctul de vedere al lui Pafnutie
a fost primit de sinod, rmnnd mai departe libertatea
acordat clericilor de a se cstori ori de a renuna la
145Theologie Pastorale, Ili-e edit, Paris, 1889, pp. 167-168.
148
cstorie nainte de hirotonie14. Redactarea canonului 26
Apostolic las s se vad clar o asemenea veche dispoziie.
Situaia de familist, departe de a prejudicia arta i
dexteritatea de pstor, adic de conductor sufletesc a
preotului, i servete, dimpotriv, ca un izvor de
competen. Bine e ca preoii unei confesiuni religioase
s fie necstorii?, se ntreba domnul Simion Mehedini.
Rspunsul nu poate fi dect negativ. Dac preotul este un
educator social, el e dator s cunoasc pe ct se va putea
mai deplin societatea, lund parte la toate greutile ei... A
avea familie e o mare experien pentru inima i cugetul
unui educator; a priori preotul cstorit, cum e cazul mai
la toate confesiunile, e superior din acest punct de vedere
preotului celibatar. Datoria, pe care o impune organizaia
bisericii noastre preoilor, de a se cstori nainte de
hirotonie are un adnc temei social i educativ. Iar acest
temei, exprimat n puine cuvinte, e urmtorul: preotul, ca
i profesorul, nu numai crete copii, dar el nsui este
educat de copii. A avea familie, nseamn s ai n casa ta o
coal, pe care n-o pot nlocui niciodat relaiile mai
deprtate cu copiii altora147,
Pe de alt parte, n general vorbind, mpotriva
preotului familist nu poate subsista serios o obiecie
fundamental i absolut nici din punct de vedere al
rolului su de model pentru virtute, de pietate i de
perfeciune. A condamna cstoria preotului nainte de
hirotonie, oprind-o pentru motive de perfeciune i a-i
impune celibatul, este un articol al doctrinei profeilor
mincinoi sau al ereticilor, pe care i menioneaz nsui
Sfntul Apostol Pavel n prima sa epistol ctre Timotei,
IV, 3.
1AA . ^
Cf. Sozomen, Ist. bis., cartea 1, cap. XXIII. Vezi Nicodem Mila,
Dreptul bis. oriental, trad. rom., Buc., 1915, p. 219.
147Convorbiri literare, Maiu, 1921.
149
Condiiile puse preotului de ctre acest sfnt
Apostol, n epistolele sale pastorale, se refer doar la un
tablou ideal al preotului, dar la un preot cstorit. Sfntul
Ioan Gur de Aur sesizeaz aceast not, cnd observ c
Sfntul Apostol Pavel, voind s ne nfieze modelul
unui episcop (preot), a adunat trsturi diferite de virtute i
a ntrebuinat toate culorile, spre a da un original perfect,
pentru ca fiecare din aceia, care vor fi ridicai la aceast
demnitate, privind acest model, s se achite cu aceeai
perfeciune de funciile, care le sunt ncredinate148.
Apostolul n-a socotit deloc c originalul su ar suferi sub
raportul virtuii, dac penelul su a schiat i aspectul vieii
domestice a preotului.
De altfel, Sfntul Ioan Gur dc Aur nsui, att de
cald susintor al castitii feciorelnice ca treapt de
perfeciune individual i tritor cl personal a! unui nalt
ideal de via sacerdotal, face totui amend, reabilitnd
pe brbatul cstorit, n sensul c perfeciunea nu-i este
neaccesibil. Astfel, ndemnnd ntr-o omilie spre
ctigarea nelepciunii celei dup Scripturi i ilustrnd o
astfel de virtute cu modele dintre clugri, se completeaz:
Ci brbai, avnd soie i copii, n-au egalat pe aceia, pe
care eu vi-i citez!... Pe care voii deci s vi-i numesc? Pe
Noe sau pe Avraam? Pe fiul celui dinti sau pe al celui de
al doilea? Ori pe Iosif? Sau voii s trec la profei? La
Moise? La Isaia?149.
ntr-o alt omilie, voind s previn obiecia
auditorului mpotriva posibilitii oamenilor cu greuti
familiare (soie i copii), de a nelege sau a vedea pe
Dumnezeu n Sfintele Scripturi, Sfntul Ioan Gur de Aur
l4x Elogiul Sfntului hieromartir Ignaiu Theoforul, cap. 2. (Trad.
franc., J annin, tom. III, p. 507).
149Omilia XXI asupra Ep. Ctre Efeseni, cap. 3 (Trad. fr. J annin, tom.
X, p. 552).
este i mai categoric asupra tezei, care ne intereseaz
acum. Isaia nsui era cstorit i tat a doi biei, zicea
Sfntul Ioan Gur de Aur aceasta n-a fost o piedic
pentru el. Cstoria nu e o piedic aruncat n calea
cerului; dac ar fi o piedic, dac femeia ar fi fost rnduit
s ne fac rzboi, Dumnezeu n-ar fi numit-o tovara
noastr, n ziua cnd a creat-o150.
Biserica nsi s-a exprimat expres, dnd anatemei
prin canonul 4 al sinodului din Gangra pe aceia care ar
socoti c sfinenia preotului i puterea sa de organ sfinitor
ar fi neutralizate prin simplul fapt al cstoriei i ar
dispreul liturghia svrit de un preot cstorit.
c) Cminul preotului (membrii familiei i gospodria
lui). - Atmosfera de cmin, adic acea fortrea personal
i intim, care, dei n mijlocul lumii, ne ofer totui un
teren de izolare, propriu pentru sinteze exacte ale realitii,
zmislite n linite i n siguran, necesar pentru a ne
recapitula activitatea, a ne disciplina cugetarea i a ne pune
n ordine proiectele, are o importan capital pentru viaa
unui preot n special. Pentru dnsul, cminul, n afar de
biseric, trebuie s nsemne o atmosfer de reconfortare, n
care s-i refac i s-i tonifice entuziasmul pentru
chemarea sa, s se reculeag, s-i verifice aciunea i
tactul, punnd la contribuie ca punct de reper i de control
acea fin i subtil intuiie a sensibilitii feminine a unei
soii pioase i sntoase la suflet.
Pe de alt parte, am vzut c familia este pentru
preot un preios teren de experien i de aplicaie a artei
sale de pstor, dublat fiind aici i de calitatea natural de
printe al copiilor si. Cminul su ajunge deci
laboratorul, n care se creeaz i se fasoneaz exemplarele-
model ale virtuilor posibile, a cror realizare o urmrete
150Omil. VI as. lui Ozias, cap. 1(Trad. fr. J annin, tom. VI, p. 431).
151
n parohie. ntr-un cuvnt, familia preotului va trebui s
reprezinte un model oferit parohiei i lumii151, att ca
atmosfer, ct i sub raportul conducerii sau dirijrii ei.
Acest lucru voia s-l scoat n relief Sfntul Apostol
Pavel, cnd i scria lui Timotei c clericul trebuie s fie
bun chivernisitor n casa lui, avnd copii asculttori, ntru
desvrit bun cuviin (1 Tim, III, 4).
Situaia de familist a preotului divizeaz ns i
reduce ntr-o msur oarecare rolul su n cmin. Cel
dinti factor, de care ajunge condiionat ntr-un anumit
grad, este soia sa. Deci, n vederea ctigrii unei poziii
de onoare pentru familia preotului, este nevoie
necondiionat ca soia s-i fie cel dinti prozelit n sensul
postulatelor misiunii sale pastorale i, n acclai timp,
colaborator fidel, cel puin n domeniul casnic.
Desigur, ea poate activa i afar, n enorie, n
comitctele cu scop caritabil ndeosebi, mpreun cu alte
femei, ntregind astfel pe so i servindu-i ca un preios
organ de informaie pentru cerinele misiunii lui. Este de
recomandat ns ca avntarea soiei preotului pe un astfel
de teren extracasnic s nu se fac dect cu observarea unor
riguroase condiii i cu cea mai mare pruden. ntre altele,
este necesar ca ea s fie bine iniiat asupra naturii i
scopului unei astfel de activiti, s dispun de timp i s
domine printr-un nivel superior, dac nu i intelectual,
apoi cel puin i neaprat sufletesc.
Primul i marele rol ns al soiei preotului este
nuntrul cminului, att pentru a degaja pe preot de
mruntele i prozaicele griji din cmin, ct i pentru a face
din acesta acea oaz de recreaie i de destindere. n
aceast direcie n deosebi apreciaz Sfntul loan Gur de
Aur rolul femeii n genere. Astfel, n comentarea
151A. Vinet, op. cit., p. 168.
152
versetului 18, II Genez, s-i facem un ajutor asemenea
lui, Chrisostom afirm c Dumnezeu a voit ca femeia s
intre pe jumtate n tot ceea ce conserv i nfrumuseeaz
existena i anume pentru treburile din interiorul
gospodriei152. Ct de liber poate lsa astfel femeia pe
brbat, degajndu-1 de chestiunile ce privesc administrarea
direct a afaccrilor domestice i deci liber pentru
ntreprinderile din afar, subliniaz acelai sfnt printe
ntr-o alt omilie, cnd zice c femeia n-are o parte mic
n administraie, deoarece ea are n seama sa afacerile
casnice. Fr ca, s-ar putea zice c afacerile publice s-ar
ruina curnd. Dac n-ar fi ea, ca s mpiedice de a se aeza
neornduiala i dezordinea n cas, cetenii ar fi obligai
s stea acas, iar treburile publice ar suferi din aceast
cauz153.
Interiorul i mprirea unei case trdeaz ntotdeauna
o concepie anumit despre via, precum i ordinea i
disciplina n activitatea personal a locatarilor ei.
Gospodria i cminul unui preot pot crea preotului i
familiei sale nu numai o aureol de autoritate i de stim
precum i viceversa, dar influeneaz mediul i nu
exagerm dac afirmm c poate impune chiar o atitudine
quasireligioas enoriailor. Chiar dac locuina preotului nu
este un presbiteriu, adic o cas parohial, ci proprietate
personal ori nchiriat, ea este totui, dup biseric, a
doua cas comun n parohie154, unde nevoile religioase
mn aproape pe toi credincioii s caute pe preot.
Ca reguli de observat n aranjarea unui cmin
transcriem urmtoarele recomandri, care sunt tot attea
observaii juste ale unui autor protestant. Interiorul material
(materialul i rnduirea lui casnic) trebuie s satisfac
152Tratat mpotriva cstoriei a doua, cap. 4 (Trad. Mftnin, p. 185).
153Omil. X, cap, 3 as. ep. 2 Tim (J annin, p. 402).
154A. Vinet, op. cit., p. 174.
153
cuviina n dou chipuri: a) prin rnduial i curenie, dac
este srac; b) prin simplitate, dac este bogat; ceea ce,
desigur, nu nseamn c ordinea poate s lipseasc ntr-o
cas bogat ori simplitatea ntr-o cas srac; i mai puin
nc se poate spune de cineva c are ordine prin simplul fapt
c e bogat sau c cineva are simplitate, pentru c este srac,
far s-i dea osteneala altfel.
Ordinea este ornamentul, podoaba, luxul srciei.
Nimic nu este trist ca simulacrele de bogie i preteniile
de elegan ntr-o cas srac. Dimpotriv ns, ordinea n
srcie descoper un suflet ferm, un caracter serios, o
inim linitit; ordinea i curenia la cel srac sunt
aproape virtute, inspir un respect involuntar, iar lipsa lor
vtma mult prestigiul preotului srac. Pe de alt parte,
nicio cas nu este att de vizitat de cei nenorocii. Puin
lucru trebuie pentru a le tulbura privirile. Ceea ce omul
bogat sau numai cu oarecare stare abia cinstete cu numele
de confort e pentru ei moliciune i fast. Dac la un preot
mbelugat, belugul ar avea dreptul s se arate, ar trebui
s fie sub o form grav i s nu se remarce nicieri
fantezia, zorzoanele i senzualitatea. Este un lux, care
vorbete simurilor; e un altul ns, care vorbete spiritului
i imaginaiei, unde materia este pus n serviciul
cugetrii155.
Este ct se poate de dorit din acest punct de vedere
ca, la cldirea fie a propriei sale locuine, fie a casei
parohiale, preotul s se ngrijeasc neaprat de inserarea n
plan a unei camere, aa fel dispuse, ca ea s fie destinat
exclusiv primirii enoriailor venii n interese religioase i
aa fel rnduit, ca s inspire religiozitate i respect. Nu
este convenabil nici pentru preot ca toat lumea s aib
acces n inima menajului su i nici pentru credincioi,
155A Vinet, op. cit., pp. 174-175.
154
crora, n multe din cauzele, pentru care vin la pret)t n_au
nevoie de martori, ci de discreie.
Punctul delicat ns, unde apare grea i plin^de grij
sarcina preotului de bun chivernisitor n cas3 '*
reprezint crcterea sau educaia propriilor si copii
copii asculttori, ntru desvrit bun cuviin Cci,
precum zice Apostolul, cum va putea fi condllCator a*
bisericii sau comunitii religioase, dac nu poat^reui 111
mic, adic n propria lui cas?
In ordinea datoriilor i nclinaiilor naturale ar Paiea
un nonsens a admite c un preot ar putea conduce nia*^inc
parohia, n dauna propriei sale familii. Cum s-af Putea sa
fie cineva ru tat i totui pstor bun, ceea ce nL1 cse
dect o paternitate mai ntins?156 Cu toate ^cestea, n
realitate, astfel de paradoxuri nu sunt excluse- sunt
chiar rare cazurile, n care se vede punndu-se centrul de
greutate al preocuprilor afar din cas, n enorie
Este o grav eroare, zicea A. Vinet, sa se crea^a
c parohia trebuie s treac naintea familiei. Peftru Prco<l>
ca pentru oricare alt om, familia este cel dinial inleres
Dac cineva nu vrea s admit aa ceva, e mai s *mP'u sa
nu se cstoreasc. Ceea ce dobndete familia P nn riJ a
noastr, vine n profitul parohiei nsi; mai ntai pentru
c familia, precum zice Quesnel, este o mic dioceza un^c
se fac ncercrile zelului, ale pietii, ale prudenei
sacerdotale i bisericeti; apoi, pentru c paro^113 ca*lga
din aceste griji domestice prin exemplul edificat01, carc
rezult de aici pentru ea i prin spiritul pastoral rspndit
157
n toi membrii familiei .
Neglijarea familiei apare, n primul rnd- _ca *Psa
mpotriva naturii. Sfntul Apostol Pavel cal*^lca fartc
156A. Vinet, op. cit., p. 172.
157Op. cit., pp. 172-173.
155
aspru absena de la o astfel de datorie, cnd zice c dac,
cineva nu poart grij de ai si i mai ales de ai casei, s-a
lepdat de credin i este mai ru dect un necredincios
(I Timot. V, 8).
n al doilea rnd, poziia preotului contribuie ca
exemplul ru dat de copiii si societii, s se ncadreze n
greul pcat al scandalizrii. Pentru acest motiv, Sfntul
Ioan Gur de Aur scoate n relief prevederile Vechiului
Testament, care, pentru aceleai vini, aplic pedepse mult
mai severe fiicelor de preoi, din cauza demnitii deinute
de prinii lor, mcar c ele n-aveau nicio participare la
sacerdoiu158.
n educaia copiilor ns, mama este, precum se tie,
cheia de bolt, ca una care-i petrece tot timpul n mijlocul
lor, le poate observa nclinaiile odat cu creterea i-i
poate ndruma dup indicaiile soului su.
Fr ndoial, preotul, ca tat. nu poate angrena
educaia fiilor si n chiar planul activitii sale din
parohie. Educaia copiilor si se desfoar pe alt plan i
n alt cadru. Lui i aparine ns datoria iniiativei, a
principiilor, a directivelor, urmrirea strict a rezultatelor,
precum i avizarea la remedii.
n grija unui preot, trebuie s fie n primul rnd
imprimarea unei note palpabil cretine n atmosfera, n
concepia, n maniera familiei sale, prin care aceasta s se
remarce i s se deosebeasc n toate manifestrile i
relaiile sale.
Pentru educaia familiei i pentru reputaia ei,
preotul trebuie s fie ct se poate de atent asupra relaiilor
pe care ea are s le lege. Frecventarea societii n
manifestrile ei aa-zise mondene trebuie s se fac cu
mult moderaie. Familia preoeasc poate s aib amici,
158Cf. Tratatul Despre preoie, cartea VI, cap. 11.
156
s-i vad n chip familiar i adesea; nu i se cuvine ns a
vedea lumea cu frenezia i cu lipsa de fru, care se
observ n general, cnd este vorba de distracii, de
petrecerile care ajung un scop savurat de fiii acestui veac.
Austeritatea personal a preotului n-ar putea corija
impresia pe care va fi avut-o cineva despre mondenitatea
femeii i copiilor si159. Pe de alt parte, risipa de timp i
de cheltuieli, precum i gtelile implicate de asemenea
mprejurri pot ajunge o provocare pentru modestia
enoriailor lipsii, silii astfel s fac reflexii i s
stabileasc anumite corelaii ntre starea material a
preotului i ntre micile lor contribuii pentru dnsul.
Primul factor din familie, ctre care trebuie s se ndrepte
atenia preotului, pentru a-1 ctiga de partea sa, adic a-l
asocia la idealul chemrii sale, pentru a fi sigur de dnsul,
este propria sa soie. Educai-v femeia, zicea Sfntul
loan Gur de Aur, cci brbatul a primit rolul lui Hristos
nu numai pentru a o iubi, ci i pentru a o instrui: ca s fie
sfnt i iar prihan... ntr-adevr, dac voi tii s facei
femeia voastr sfnt i fr prihan, toate celelalte vor
urma161'. Se nelege, deci, c unele sczminte ale soiei
preotului, ca soie de preot, pot fi imputate i acestuia. De
aceea, nu pare deloc de mirare c n disciplina unor
confesiuni, cum se citeaz, de pild, cazul bisericii
reformate din Ungaria, preotul este fcut personal
rspunztor de purtarea soiei sale, fiind pedepsit n locul
ei, dac ea danseaz, joac cri etc.161
Nu este mai puin adevrat ns c executarea i
aplicarea regulilor de bun cuviin i de cuminenie, de
care depinde buna reputaie a cminului i familiei unui
preot, aparine n cea mai mare parte femeii, dac ea simte,
159A. Vinet, op. cit., p. 175.
160Omil. XX, cap. 6 as. ep. ctre Efeseni (Trad. J annin tom. X, p. 544.)
161Vezi A. Vinet, op. cit., p. 169.
157
nelege i este cucerit pentru vocaia soului su preot.
Sfntul Apostol Pavel, recomandnd soiilor clericilor s
fie cuviincioase, neclevetitoare, cu luare aminte,
credincioase ntru toate (I Timot. III, 11), nelege a le
asocia prin aceasta rolului soilor lor, ca modele vii i
active de virtute.
O soie bun n casa preotului este un alter ego al
su, este mna dreapt nu numai n viaa sa domestic, ci
i n succesul misiunii sale de pstor sufletesc al enoriei,
creia i-1 las la dispoziie n toat linitea i senintatea,
de care are nevoie devotamentul n slujba mntuirii altora.
Dimpotriv, o soie rea i sub nivelul poziiei sale de soie
de preot, este un motiv de scandalizare pentru popor i o
piedic pentru preot, al crui moral nu se resimte i nu se
deprim de nimic altceva mai mult.
Prin urmare, femeia poate s fie un mare bine, dup
cum poate s fie i un mare ru, precum se exprima
Sfanul Ioan Gur de Aur16". Cstoria apare, deci, ca actul
cel mai determinant din viaa oricui, dar mai ales din viaa
preotului. De aceea, viitorul pstor de suflete trebuie s ia
n consideraie criterii speciale, n legtur cu nchegarea
familiei sale.
Cele dinti se refer la condiii care privesc
moralitatea viitoarei soii, condiii stipulate precis att de
Sfntul Apostol Pavel, precum deja am menionat, dar pe
care disciplina bisericeasc le-a enumerat mai n amnunt,
n legtur cu cazurile create de realitate (can. 18 ap., 8
Ncocez, 14 Trul., 10 Laodic., 21 Cartag.). n unele eparhii,
autoritatea chiriarhal i-a rezervat dreptul de a aprecia ea
nsi moralitatea soiilor viitorilor preoi, nainte de
cstorie i de a condiiona hirotonia de un astfel de aviz
lh~Omilia XX, cap. 4 as. cp. c. Ebrei (Trad. J annin, t. XI, p. 538).
158
favorabil, obinut n prealabil163.
Nu mai puin intereseaz educaia primit de
viitoarea soie. Cu alte cuvinte, trebuie luate informaii
exacte i precise cu privire la mediul din care vine, spre a i
se cunoate predileciile, preferinele n legtur cu diferite
concepii i feluri de via, evitndu-se riguros elementele
stpnite de prejudeci cu privire la starea preoeasc.
Temperamentul, care reprezint o stare funciar i
maniera n care se dezvluie slbatic i instinctiv ori
comprimat n disciplina dominrii de sine un fond
sufletesc, de multe ori ancestral, sunt lucruri, ce nu pot fi
pierdute din vedere fr grave consecine. Deficitele reale
i sensibile ale unei soii n aceast direcie, pot
compromite n afar autoritatea preotului, iar nuntrul
casei pot verifica trist urmtoarea reflecie a unui profesor
laic: De cte ori preotul, nainte de a lua sfnta
mprtire, nainte de a lua paharul mntuirii n altar, nu
este acas silit a bea pn n fiind paharul cu fiere al
csniciei!164.
Candidatul la preoie s nu piard din vedere a-i
preveni, ct se poate de lmurit i de accentuat, pe
viitoarea tovar de via asupra condiiilor sacerdoiului,
cu sfinenia i sublimitatea lui, cu rolul su nalt, dar i cu
un revers, care implic privaiuni i jertfe inevitabile.
N-am putea vorbi chiar de necesitatea unei coli
speciale pentru pregtirea viitoarelor preotese, dar
candidatul la preoie s-ar putea ngriji din timp a trece prin
minile tovarei prezumtive de via o mic literatur
adecvat la situaie (In slujb adevrat, Brand etc.), spre a
o face atent la viaa i la chemarea, care o ateapt alturi
163Vezi ordin, circ al Arhiepiscopiei Bucuretilor cu No. 13.499(?)
din anul 1933, publicat n Apostolul, No. 24 din 15 Decembrie
1933.
164M. Mihileanu, Bis. ort. rom., No. 7, Aprilie, 1922, p. 524.
159
de un preot. n tot cazul, dnsul nu trebuie s se sfiasc a-i
pune deschis problema viitoarei sale chemri de preot i
cadrul, n care ea va avea s-l secondeze. '
O soie de preot, fr un nivel intelectual superior
celui comun sau, cel puin, fr o orientare i o mentalitate
aparte, va fi o jen permanent n zelul pastoral. O
instruire n rolul lor i o lrgire a orizonturilor soiilor de
preoi se poate face i nuntrul cminului, dar se poate
stimula simul situaiei lor speciale i mai mult, dac
preoii nii ar organiza sistematic, ct de rar chiar,
reuniuni de preotese cu program dc orientri i de pictate,
sub direcia celor mai pregtii dintre dnii. Asociaia
general a preoteselor ortodoxe din Bucureti a nceput
deja o astfel de iniiativ. Subliniem ns c activitatea lor
n aceast direcie nu poate t aprobat dect n msura n
care nu dezorganizeaz aparatul vieii dc familie din casa
preotului.
Nu putem exclude dc la o scurt examinare, n
legtur cu problema familiei preotului, chestiunea
prozaic a materiei. Familia sau cstoria complic, ntr-
adevr, viaa. Deci, dac din chestiunea material nu
trebuie s se fac un punct obsedant, apoi nu poate fi lsat
nici ca unul cu desvrire ignorat. Un aparat de via
minim, n cadrul demnitii, este neaprat cerut de situaia
social a preotului i de multiplele sale datorii, spre a nu
ajunge direct i umilitor dependent de enoriai. Din
aceast cauz, n unele pri, ca n arhidioceza unit a
Lembergului, se impune la cstorirea preoilor dot
reglementar, cum este obiceiul pentru ofieri'05.
Doi soi ns nsufleii de credin, de pietate i de
rvn pentru mpria lui Dumnezeu, modeti, plini de
virtute i de nelepciune practic vor birui i n aceast
165Vezi canonic. Dr. N. Brnzeu, op. cit., p. 70.
160
latur chiar i fr averile lui Iov, pentru c, precum zice
psalmistul: N-am vzut pe cel drept prsit i pe urmaii
lui cerindu-i pinea (Ps. 36, 25).
Ce regul general in alegerea viitoarei tovare de
via s aib candidatul la preoie n vedere nu numai
persoana lui, ci, nainte de aceasta, chemarea sa de mine
si s se evite acea cstorie, n care femeia se cstorete
166
numai cu omul, iar nu cu preotul de a doua zi
166Cf. A. Vinet, op. cit., pp. 169 i 171.
161
II. INSTRUIREA PREOTULUI
1. tiina necesar preotului
A. - Necesitatea instruirii preotului. - In exercitarea
preoiei, funcia de pstor (conductor, ndrumtor) vine la
expresiune n marc parte printr-o continu activitate de
nvtor. A propovdui cuvntul, a strui asupra lui cu
timp i fr timp, a mustra, a certa, a ndemna, cu
ndelungat rbdare i dnd necontenit nvtur, cum
ndemna Sfntul Apostol Pavel pe Timotei (II Timot. IV,
2), nseamn, de fapt, a instrui, a nva. Prin nsi
definiia ei, chemarea pastoral a preotului implic n chip
absolut funcia nvtoreasc a preoiei. Funcia de nv
tor a preoiei este, ntr-adevr, un instrument pastoral.
Simplul exemplu sau pilda vieii preotului, dei de o
capital importan, nu poate da o instrucie religioas
complet. Exemplul i nvtura se completeaz reciproc.
Exemplele singure, zicea Sfntul Ioan Gur de Aur, nu
sunt ndeajuns pentru a instrui. Nu sunt eu cel care o spun,
ci Mntuitorul nsui: Cel ce va face i va nva se va
chema mare, zicea dnsul (Matei V, 19). Dac a face ar fi
acelai lucru cu a nva (a instrui), ar fi fost de prisos s
adauge partea a doua; ar fi fost destul s zic: cel care va
face. Deosebindu-le ns, Mntuitorul ne nva c faptele
nu sunt totuna cu cuvntul i, pentru a edifica pe deplin
poporul, pilda i vorbirea trebuie s-i dea un ajutor
reciproc. N-auzi ce spune preoilor din Efes acest vas al
alegerii lui Hristos: Priveghiai, aducndu-v aminte c,
timp de trei ani, n-am contenit noaptea i ziua s v
162
ndemn cu lacrimi, pe fiecare din voi (F.A. XX, 31)?
Pentru ce aceste lacrimi, aceste cuvntri, aceste
ndemnuri, atunci cnd strlucirea vieii sale Apostolice
era att de vie? Fr ndoial, c exemplul bun contribuie
mult la ndeplinirea poruncilor; totui, chiar n aceast
latur, eu n-a ndrzni s spun c el singur ar fi de
ajuns167.
Ct de integrant i de indispensabil este datoria
chemrii pastorale datoria de a nva poporul, se vede din
faptul c Sfntul Apostol Pavel recunoate dreptul la o
recompens special cu deosebire preoilor, care se disting
prin activitatea lor de nvtori. Preoii, ce-i in bine
dregtoria, s se nvredniceasc de ndoit cinste, mai ales
cei ce se ostenesc n cuvnt i n nvtur (I Timot. V, 17).
Cci elul perfeciunii, zicea Sfntul Ioan Gur de Aur,
este atins n nvtur atunci cnd, prin pilda vieii ca i
prin cuvintele lor, predicatorii conduc pe oameni la viaa
i / o
cea fericit pregtit de Iisus Hristos .
Aceast condiie special a preoiei impune ns
pstorului de suflete, multiple i variate cunotine
apropiate rolului su i, o pregtire intelectual dintre cele
mai serioase. O astfel de obligaie deriv cu o logic
imperioas i imediat din rolul pe care i-1 determin
preotului cuvintele Mntuitorului: Voi suntei lumina
lumii (Mat. V, 14).
n mijlocul comunitii, pentru care este rnduit,
preotul trebuie s fie, aadar, sursa nvturii, cel puin a
aceleia care este necesar pentru cluzirea sufletelor spre
mntuire. Cel puin n ceea ce privete viaa spiritual,
preotul este privit ca o autoritate a cunotinelor i a
nvmintelor relative la ea. Chiar n Vechiul Testament
167Despre preoie, cartea IV, cap. 8.
168Despre preoie, cartea IV, cap. 8.
163
struia convingerea c buzele preotului vor pzi tiina i
legea vor cuta-o din gura lui, cci ngerul Domnului
Atotiitorului este (Maleachi, II, 7).
De altfel, datoria i nevoia preotului dc a fi instruit i
de a se instrui nencetat, narmndu-se cu cclc mai variate
cunotine, pentru a ine pas vieii mediului i evoluiei
timpului su, sunt susinute i puse n nentrerupt
eviden de nsi funciunile chemrii sale. Duhovnicia,
predica, catehizarea etc. reclam cunoaterea sufletului
omenesc i a formelor lui de manifestare istoric, reclam
dezlegri de nedumiriri, reclam o perfect competen
asupra materialului de hran sufleteasc a accstui sullct,
sub raportul tuturor trebuinelor sale; este nevoie de a
cunoate legi i metode, de a avea dexteritate n apologia
religiei n faa necredincioilor, sectelor ctc. nsi
autoritatea i ncrederea, pc care preotul trebuie s-o inspire
pstoriilor, i fac necesar o instruire i o cultur aleas.
Credincioii sc ndreapt n chip cu totul natural
spre cel carc trebuie s tie a rspunde ntrebrilor lor, s
le risipeasc ovielile, s le ndrepte erorile..., pentru c
este nvat169A-i propune ns s nvei pe alii, ct
vreme tu nsui nu eti destul de nvat, sau, cum spune
proverbul, s nvei olria ncepnd a face vase mari, adic
s caui a sdi pietatea n sufletele altora, nainte de a o
avea tu nsui, mie mi se pare c este un lucru nebunesc i
seme, zicea Sfntul Grigore Teologul; nebunesc,
fiindc nu-i dai seama de netiina ta; iar seme, pentru c
tc apuci de un lucru, pe care abia l pricepi170. Aceasta
nseamn a ntreprinde o aciune ridiculizat de
Mntuitorul, cnd a zis c orb pe orb, de va povui,
amndoi n groapa vor cdea (Mat. XV, 14). Este
169V. Lithard, op. cit., p. 26.
170Despre fug, cap. 47.
164
ridicol, ntr-adevr, pretenia celui ignorant de a nva pe
alii. De aceea, - zicea Sfntul Grigore Teologul - eu
socotesc c are mult dreptate Solomon, cnd zice: Mai
este un ru, pe care l-am vzut sub soare; anume, omul care-i
nchipuie i se crede pe sine nelept (Prov. XXVI, 12). Dar
este mult mai ru, cnd cel ce nu-i d seama de ignoranta
i
lui, mai are nc pretenia s nvee pe alii .
Insuficienele dovedite, eventual, de un preot n
pstorire, nu pot gsi o scuz n ignoran, din moment ce
el, intrnd n preoie, s-a socotit apt s accepte sarcinile ei.
Aceasta apare cu att mai grav, cu ct mprejurrile vieii,
relaiile i ambiia personal pot urca pe un cleric ntr-o
funcie mai nalt de administraie ori de conducere
bisericeasc, unde lipsurile unei insuficiente pregtiri
intelectuale se pot rsfrnge dezastruos asupra bisericii.
Cnd cineva umbl dup un post, se declar, prin aceasta,
n stare de a-1 mplini i nu mai este n drept s arunce
asupra netiinei greelile, pe care le svrete n
administraia sa, observa, pe drept cuvnt, Sfntul loan
Gur de Aur. S-a lipsit dintru nceput de acest mijloc de
aprare, prin graba, cu care, ntr-un anumit chip, s-a
aruncat asupra unei slujbe, spre a pune mna pe ea. Cnd
ai intrat ntr-adins ntr-nsa, i de bun voie, nu-i mai
poate fi ngduit s spui: fr voia mea am comis aceast
greeal, fr voia mea am pierdut acest suflet.
J udectorul, cruia va avea s-i dea socoteal, va
rspunde: Cum? i cunoteai incapacitatea, tiai c
inteligena ta nu este la nlimea acestei funcii, nici
suficient pentru a o ine fr s comii greeli i tu ai avut
destul ndrzneal ca s alergi s iei sarcina, o sarcin
att de puin n raport cu puterile tale? Cine te-a silit? Ce
silnicie s-a exercitat asupr-i, ca s te constrng s su-
171Despre fug, cap. 50.
165
179
pori un jug mpotriva rezistenei i a fugii tale?
B - Consideraii asupra rolului i pregtirii culturale
a preoiilor istorice. - Caracterul preoiei reclam o
instruire aleas i multilateral. De altfel, un examen
sintetic asupra sacerdoiului universal, din toate religiile,
ne conduce la constatarea, inevitabil, c rolul tuturor
preoiilor istorice a aprut, n aspectul lor social, ca un rol
cultural.
Astfel, vechii Egipteni mergeau chiar pn la
credina c scrisul i toate tiinele au fost date de zeul
Thot. Aceast convingere a dictat, att rolul social cultural
al preoiilor istorice - socotite de ele nsele ca organe
directe ale divinitii precum i felul de pregtire al
castelor preoeti. Astfel, nu numai la Egipteni, dar i la
vechii Indieni, preoii erau stpnii exclusivi ai educaici;
tot aa la Chinezi i la Peri, la care magii au adncit att
de mult unele ramuri de tiin, nct i astzi datele lor
prezint un real interes tiinific. Chiar la vechii Elini, la
care capii statului trebuiau s fie, nu preoi ca n Orient, ci
savani i filosofi, preoii se bucurau totui de cea mai
aleas instruire i de-o influen covritoare. Rspunsul
oracolelor nu era dect adaptarea la mprejurri a
cuvintelor far legtur i sens ale Pityei, de ctre preoii
de la Delfi de pild, plini de nelepciune i cunosctori ai
tuturor mprejurrilor. Sub forma jocurilor i srbtorilor
cu caracter religios, ei sugerau mai toate ideile
conductoare, care puneau oarecare unitate 111 haosul de
interese ale cetilor greceti. S amintim c vestita
izbnd de la Salamina se datoreaz nelepciunii preoilor
Pityei, care, graie naltei lor culturi, au neles repede
planul lui Temistocle i au convenit s ntoarc pe Greci la
lupt prin rspunsul sugerat oracolului, c, trebuie s se
172Despre preoie, cartea IV, cap. 1.
166
adposteasc sub ziduri de lemn (corbii).
Biserica cretin consacr definitiv rolul i
pregtirea cultural a preoiei i nc ntr-un grad foarte
nalt, att prin doctrina sa, ct i prin aezmintele i
ntocmirile ei de-a lungul istoriei.
Valoarea tiinei sau a cunotinei, chiar n actul
mntuirii, este necontestat, cci Mntuitorul, trimind pe
Apostoli la predic, le-a zis: ...nvai, lat, deci, un rol
pentru nnoirea, pentru prefacerea lumii, cu observarea
legilor psihologiei i pedagogiei firii omeneti, nvai
toate neamurile, - luminai deci mintea, aa fel ca ntr-nsa
inima s gseasc, pentru fapte, motivele poruncilor
evanghelice.
Biserica cretin, reprezentnd descoperirea direct
a lui Dumnezeu i nfind adevrata preoie, nu putea s
pun sacerdoiului su un scop inferior celui pgn.
Cuvintele Mntuitorului de trimiterea Apostolilor la
predic, precum i grija sa de a-i instrui, ca i ei s fie n
stare s instruiasc pe alii, precum se vede n Evanghelia
dup Matei V, 14, Marcu IV, 34, Ioan XV, XVII, F.Ap. 1,
3, sunt un indiciu destul de clar asupra rolului cultural.
Acelai sens l ntresc i alte locuri din Noul Testament,
n care se vede caracterul cultural al preoiei cretine i al
pregtirii ei. Astfel, Sfntul Apostol Pavel ndeamn pe
Timotei s ia aminte la citit i la nvtur (1 Tim IV, 13)
i enumer, ntre nsuirile clericului, i pe cea de nvtor
(didaktikon, aptum ad docendum, adic n stare s nvee
i pe alii).
Potrivit acestei concepii, nceputurile bisericii
cretine au fost ilustrate de attea erudiii, ncepnd cu
sfinii Apostoli Pavel i Ioan Evanghelistul din timpul
Apostolic i strbtnd toate cele trei veacuri primare, cu
toate vitregiile vremii, pn n epoca de aur a culturii
cretine din sec. IV i chiar dup aceea.
167
Patrologia i istoria bisericeasc emimer nume de
prini i de scriitori bisericeti, mai strlucite unele dect
altele, unele reprezentnd genii, neajunse pn azi, ca:
Iustin Martirul i Filosoful, Tertulian, Origen, sfinii trei
ierarhi Vasile cel mare, Grigore Teologul i Ioan Gur de
Aur, Augustin, loan Damaschin, Fotie etc. Constatarea
aceasta o facea nc de pe atunci istoricul Euscbiu (cartea
IV, cap. 20): i erau (sec. III) mulime de clerici iscusii
prin tiina lor, ale cror scrieri s-au pstrat n biblioteca,
ce a fcut-o Alexandru, episcop n Ierusalim, n aceast
cetate, din care i noi am extras material pentru istoria
noastr. Iar despre pregtirea vechilor slujitori ai
bisericii, corespunztoare rolului, ce erau chemai s-l
ndeplineasc, istoricul Socrate scrie n a sa Istorie
bisericeasc (I, 15); Episcopul Alexandru al Alexan
driei... a hotrt ca tinerii s fie crescui i instruii n
tiin, n biseric, dar mai ales Atanasie, pe care. dup ce
l-a crescut pn la majorat, l-a naintat diacon i l-a luat cu
sine la Niceea173.
C. Cadrul instruciei preotului n coala bisericcasc.
Cnd Sfntul Apostol Pavel zice c preotul trebuie s fie
apt, sau n stare, s nvee poporul, se nelege c, n
vederea acestui lucru, i este necesar o pregtire, o
anumit instruire, o anumit tiin, pe care are nevoie s-o
posede nainte de a intra n preoie.
Instruirea aceasta sau tiina necesar preotului se
propune ntr-un sistem organizat n colile teologice. Fr
ndoial, acestea nu pot s dea chiar pn la amnunt toate
datele care s-ar aplica la toate cazurile speciale i
excepionale. coala d, de obicei, instruciuni i orientri
normative n vederea condiiilor generale i ordinare.
Asimilarea cunotinelor din vremea colaritii i arta de a
173 Vezi broura mea Sacerdoiul cretin, pp. 7-12.
168
le aplica n cazurile speciale de pstorire rmn n seama
preotului, individual. Pe baza orizonturilor deschise de
instrucia colar, el trebuie s arate, personal, interes
pentru datele i cunotinele cu care trebuie s-i
completeze i s-i desvreasc, singur, chiar n timpul
studiilor, tiina necesar viitoarei sale misiuni.
Desigur, nimeni nu poate avea pretenia c va
poseda ntreaga tiin, necesar unei chemri aa de grele
ca preoia, nc de pe pragul mbririi ei. Este ns un
minimum inexorabil, fr de care pirea n preoie este o
culp, vrednic de ameninarea formulat prin cuvntul
profetului Osie: Poporul meu se nimicete din lips de
tiin (tiina sau cunoaterea legii); i eu te voi lepda, ca
s nu-mi mai fii preot, pentru c ai uitat legea lui
Dumnezeu (IV, 6). Cine ar putea ndrzni (s se fac
preot), ct vreme inima lui nu arde n el la cuvintele cele
curate i fierbini ale lui Dumnezeu i la tlcuirea
Scripturilor (Luca XXIV, 32), ct vreme nu le ntiprete
ntreit pe placa inimii sale, ca s aib gndul la Hristos
(I Cor. II, 16), ct vreme nu ptrunde pn la comorile
cele ascunse, nevzute i nvluite de ntuneric pentru
gloat, pentru ca s priveasc bogia lor i apoi s
mbogeasc, din ele, i pe alii, oferind cele duhovniceti
oamenilor cclor duhovniceti?174.
a) Studiul doctrinei. - Necesar, n primul rnd
culturii unui preot, este cunoaterea doctrinei. Cunoaterea
profund i perfect a doctrinei i d preotului orientarea i
sigurana, punndu-i la ndemn, cu uurin, datele i
argumentele, adic tot aparatul de a instrui pe alii, de a
apra biserica i de a combate pe adversari.
Sfntul loan Gur de Aur ncadreaz n urmtoarele
linii pregtirea doctrinar a preotului: Ascult n ce
174Despre fug, cap. 96.
169
termeni scrie Pavel ucenicului su: Ia aminte la citit, la
ndemnat, la nvtur (1 Tim IV, 13). i pentru a-i arta
rodul pe care l va avea din acestea, el adaug: Fcnd
aceasta, i pe tine te vei mntui i pe cei care te ascult
(1 Tim IV, 16). Iar n alt parte: Unui slujitor al Domnului
nu i se cade s se certe (controverseze), ci s fie blnd fa
de toi, destoinic s dea nvtur, rbdtor la necazuri
(2 Tim. II, 24). i urmnd zice: Tu, ns, rmi n ccle ce
ai nvat i de care eti ncredinat, deoarece tii de la cine
ai primit nvtur i fiindc de mic copil cunoti sfintele
Scripturi, care pot s te nelepeasc spre mntuire (2 Tim.
III, 14, 15). i nc: Toat Scriptura este insuflat de
Dumnezeu si de folos spre nvtur, spre mustrarea, spre
ndreptare, spre nelepirea, care duce la dreptate (2 Tim.
III, 16). Ascult nc ce spune lui Tit cu privire la
hirotonia episcopilor: Un episcop trebuie s in cuvntul
cel adevrat al nvturii, pentru ca s poat s ndemne la
nvtura cea sntoas, i s conving pe potrivnici (Tit.
I, 9). Curn va putea, deci, un ignorant s conving pe cei
ce contrazic adevrurile credinei celei adevrate i s le
nchid gura?...175. ...Cnd se va angaja o lupt pe terenul
dogmei i cnd toi se lupt cu arme luate din
dumnezeiasc Scriptur, de ce ajutor va fi atunci sfinenia
vieii?... Chiar cnd (preotul) ar fi necltinat n credin i
invulnerabil fa de loviturile adversarilor, mulimea
sufletelor simple care i sunt supuse, vzndu-i eful
nvins i redus la tcere de cei ce-1 contrazic, nvinuiesc nu
neghiobia omului, ci slbiciunea dogmei; i, astfel,
ignorana unuia singur cauzeaz pierderea unui popor
ntreg176.
De aici se nelegea c la baza nvmntului
175 Despre preoie, cartea IV, cap. 8.
176 Ibidem, cap. 9.
170
doctrinei st cunoaterea sfintei Scripturi i tiinta
teologic.
b) Studiul Sfintei Scripturi.'- Un viitor preot trebuie
s fie, nainte de orice, neaprat familiarizat n chip special
cu Sfnta Scriptur, a crei lectur struitoare s-l fi pus n
contact intim cu revelaia divin i s-i fi dat o dexteritate
n cutarea i mnuirea textelor ei.
Sfnta Scriptur este temelia religiei i a credinei
cretine i izvorul tuturor cunotinelor noastre religioase.
Ar fi, deci, o pretenie ridicol i osndit la sterilitate
aciunea de a nva pe alii numai pe baza unei cunoateri
superficiale i trunchiate a sfintei Scripturi. Ea reprezint,
dup expresia Sfntului Grigore din Nazianz, pridvorul
dumnezeiesc, n care trebuie s fi ptruns nainte de
intrarea n preoie. El formuleaz chiar regretul c cei mai
muli dintre noi ca s nu zicem toi.,., mai nainte de a fi
pit mcar pn n pridvoarele dumnezeieti, mai nainte
de a cunoate mcar numirile din Sfnta Scriptur, nainte
chiar de a cunoate limba i pe autorii Noului i Vechiului
Testament..., ne ncumetm s nvm i s pstorim pe
alii. ndat ce suntem stpni pe dou sau trei fraze pioase
i nu pentru c le-am fi citit noi nine, ci pentru c le tim
numai din auzite, dup ce am studiat puin scrierile lui
David, sau ne pricepem s purtm cu elegan mantaua
filosofic sau ndat ce suntem filosofi pn la bru (pe
jumtate), i ne-am sulemenit puin cu ceva evlavie
aparent, ncepem ndat a ne crede nelepi i a pretinde
s pstorim pe alii!177. Nu este nc suficient. Ar fi un
nonsens a mbria preoia fr cunoaterea teologiei, care
expune n sistem datele Sfintei Scripturi n raport cu
cugetarea omeneasc i cu metodele obinuite de tiin n
general. La aceasta se referea Sfntul Grigore Teologul,
177Despre fug, cap. 49.
171
cnd se ntreba: Cine ar putea ndrzni s se fac preot,
nainte de a fi ptruns bine, din punct de vedere teoretic i
practic, toate numirile i nsuirile lui Hristos, att cele
vechi i nalte, ct i cele de mai trziu i mai umilite
acestea din cauza noastr - i anume: Dumnezeu, Fiu,
Chip, Cuvnt, nelepciunea Adevr, Lumin, Viaa,
Virtutea, Suflarea, Emanaia, Strlucirea, Creatorul,
Regele, Cpetenia, Legea, Calea, Ua, Temelia, Stnca,
Mrgritarul, Pacea, Dreptatea, Sfinenia, Rscum
prarea..., Omul, Sluga, Pstorul, Mielul, Arhiereul, J ertfa,
Primul nscut mai nainte de crearea lumii, nvierea? Cine,
zic, auzind aceste numiri i epitete, va ndrzni s se fac
preot, ct vreme ele sunt pentru dnsul nite vorbe lipsite
de neles, ct vreme nu este nc ptruns de Cuvntul
i nc nu s-a mprtit de adncul neles al fiecreia din
aceste numiri i nsuiri? I7\
Se nelege, prin urmare, de aici c toate disciplinele
ramurilor teologiei sunt neaprat necesare pentru cultura
de specialitate a preotului. Cu ct el va fi mai stpn pe ele
i le va fi asimilat ntr-o msur mai larg, cu att roadele
i succesele n domeniul cuceririi sufletelor vor fi mai
bogate. Se nelege c perfeciunea n studiul teologiei nu
poate fi impus ca un scop unic. Ar fi de dorit, fr
ndoial, ca fiecare preot s se gseasc ct mai la
ndemn n tiina teologic; totui, perfeciunea sau
savantlcul teologic nu poate constitui o obligaie pentru
toi. O anumit competen este ns de rigoare att pentru
orientarea preotului, ct i pentru a ti, la nevoie, unde s
se ndrepte pentru consultare.
c) Cunotinele profane. - Dac studiile teologice
trebuie s ocupe primul rang n instruirea preotului, nu se
pot neglija ns cunotinele ce se pot ctiga din studiile
l7SDespre fug, cap. 98.
172
profane. Fr ele, preotul s-ar gsi dezarmat, neadaptat,
deplasat n mediul n care va avea s lucreze; nu-1 va putea
aborda, negsind pe ce s sprijine intervenia lui n viaa
actual, iar autoritatea i prestigiul, cu care trebuie s se
impun, vor avea de suferii aproape un dezastru. Preotul
are nevoie s fie prevzut neaprat cu aceeai armtur ca
i fiii veacului, dar mai ales ca i adversarii actuali ai
credinei.
Acest punct de vedere l susinea i Sfntul loan
Gur de Aur, cnd zicea: noi avem s stm gata pentru
orice fel de lupt; ne aflm n faa a diveri i numeroi
potrivnici, care nu se servesc de aceleai arme i nu
urmeaz acelai plan de atac. Cel care vrea s intre n lupt
cu ei trebuie s cunoasc toate felurile lor deosebite de a
se lupta; s tie, deopotriv, a mnui arcul i pratia, s fie,
rnd pe rnd, pedestra i clre, soldat i cpitan,
priceput n luptele pe mare ca i n atacurile pe uscat. n
luptele obinuite, pentru a face fa loviturii inamicului, e
suficient ca s stea fiecare la postul su; n cele, despre
care vorbim, este nevoie a cunoate, n fond, fiecare parte
de atac i de aprare. Un singur loc de va fi ru pzit,
inamicul va ti s-l descopere i s introduc n staul
demoni rpitori pentru a lua oile; lucru, pe care ns nici
nu-1 ncearc, dac vede c are de-a face cu un pstor, care
179
vegheaz i e n curent cu viclenele sale manopere
n aceast privin, este normativ uzul bisericii
vechi, despre care ne pune n curent istoricul Sozomen,
relatnd despre Eusebiu al Emesei c a fost instruil mai
nti n principiile preliminare ale nvturii cretine, dup
obiceiul rii sale, dedicndu-se, dup aceea, studiului
tiinelor profane n colile oreneti, iar, n urm,
174 Despre preoie, cartea IV, cap. 4.
173
studiului Teologiei180.
Prin urmare, cultura profan n-a fost considerat ca
un pericol, cum s-a accentuat uneori. Nu iniierea ct de
larg n tiinele profane lipsete de elan i de idealism
religios pe viitorul cleric, ci alte pricini, ca: lipsa studiului
efectiv i susinut al Sfintei Scripturi, a studiului profund
al teologiei, anumite exemple etc. Fr un nivel cultural
superior mediului, fi-va n stare clericul s impun, cu
autoritate, directive de via, fa de cretinii, crora cl nu
se potrivete n cultur?
Au fost, negreit, n trecutul istoric al bisericii
cretine, clipe trectoare, cnd ignorana a fost confundat
cu sfinenia. Era o concepie eronat, prilejuit de
mprejurri vitrege i totodat locale. ntotdeauna ns,
cnd preoiile istorice au absentat sau s-au abtut de la
pregtirea i de la chemarea ior cultural au trezit discuie
n jurul lor. Lsnd preoiile altor religii, ce altceva a dus,
de pild n Apus, la decderea i desconsiderarea
papalitii n evul mediu?
Este apoi vrednic de amintit, n aceast ordine de
idei, epitetul de gnosimahi (lupttori contra tiinei), cu
care Nichita Choniatul (sec. XIII) apostrofa n refleciile
sale morale din scrierea Tezaurul ortodoxiei, pe cei care
socoteau c o minte luminat nu poate crede, cnd
dimpotriv, tiut este c cel necunosctor este ori bigot, ori
fanatic. Perfecta conciliere i armonie ntre virtutea i
credina cretin de o parte i ntre tiin de alta, nfiat
n viaa celor trei sfini ierarhi din veacul al IV-lea, Vasile,
Grigore i Ioan precum i a altora dinainte i dup dnii,
reprezint o prob peremtorie. Au fost episcopi care au
purtat mai departe haina de filozof (Sineziu, episcop n
Ptolemaida, f 413), iar alii au rmas pn astzi autoriti
180 Cf. Istoria bis., cartea III, cap. 6.
174
pe diferite terenuri laice. Astfel, Eustaiu, episcop al
Tesalonicului (sec. XII), era autor de scrieri teologice ca i
nentrecut tlcuitor al lui Homer, Pindar i al altor scriitori
clasici greci. Autoritatea lui de filolog este pus la
contribuie i astzi, cnd este vorba s se stabileasc
adevratul sens al operelor vechii literaturi greceti.
Printr-o pregtire ct mai larg n domeniul
cunotinelor profane, se nlesnete i putina de raionare
asupra unora dintre adevrurile religioase-morale, cerut
de unele trebuine ale firii noastre i, de multe ori, se pun
aripi avntului religios. n aceast privin, filosofia, n
serviciu auxiliar fa de religie, procur ndeosebi o serie
de termeni i de formule, precum i o ntreag serie de
date ntemeiate pe raiune.
Se prilejuiete, pe de alt parte, intervenirea i
producerea elementelor preoeti n diferite ramuri de
cultur i art, n care se poate revrsa, implicit, din duhul
i din concepia religioas cretin. Exemplele nu sunt
departe de noi. n scurt, niciuna din direciile de activitate
omeneasc nu trebuie s fie strin preoiei cretine, care
se cade s-i arate competena i s-i produc nrurirea
pe toate terenurile prin specialitii si. Enunul
Mntuitorului Voi suntei lumina lumii, va avea atunci
sensul su adevrat i complet.
Preotul cretin, fiind mpreun lucrtor al lui
Dumnezeu (2 Corint., III, 9), pentru mntuirea oamenilor,
se nelege c biserica cretin nu poate socoti nevrednice
de nrurirea reprezentanilor ei niciuna din cutele
activitii omeneti.
n vederea scopului ei transcendental, biserica
urmrete suirea sufletului omenesc pe cea mai nalt treapt
din scara virtuilor. Cu privire la via, ea se strduiete s
ntroneze voia lui Dumnezeu pe pmnt, ca ideal dc con
vieuire social. O intereseaz ns, poziiile din care se
175
indic i se determin direciile vieii n societate. ntr-o
latur, tiina, literele i artele, cu toate formele lor de
manifestare, ca: tiparul n general i presa n special,
reprezint resorturile cele mai nsemnate de acest fel.
Negreit, biserica i reprezentanii ei nu pot aluneca n
rtcirea medieval a Apusului de a stpni viaa veacului
acestuia i de a o domni, mpria lui Hristos nu este din
lumea aceasta. Este ns o datorie pentru slujitorii lui Hristos
de a asigura ideii religioase cretine o funcie de ferment
pentru transformarea vieii, spre a-i ntreine astfel un ideal,
. . 181
care s-i dea brbia aici i izbvirea dincolo .
Nu mai puin, tiinele profane ntr-armeaz n chip
special pe preot n direcia cunoaterii sufletului omenesc,
lucru att de necesar unui pstor de suflete, lsnd la o
parte psihologia, care ne pune n curent cu legile vieii
sufleteti, dar ceea ce intereseaz tot att de mult, ba poate
chiar ntr-o msur mai mare, sunt formele de manifestare
ale acestei viei a omului. Omul este studiul propriu al
umanitii, precum a zis un poet; pentru preot, cu mult
mai mult, se poate spune c omul este un studiu propriu al
lui. Fr cunoaterea naturii omeneti, un preot va fi,
poate, un mare metafizician sau un mare savant; n-ar putea
s ajung ns prea folositor ca pstor de suflete. Nu va fi n
stare nici s ajung a atinge inimile prin predica sa, nici s
sftuiasc, nici s ndrepte cu bune rezultate; nvtura lui
intete ori prea sus, ori prea jos, ori trece pe alturi de int.
Aceast cunoatere, cea mai de trebuin dintre
toate, este totui cea mai lesne de dobndit. Se poate
ctiga, far niciun studiu, dac tii numai s asculi, s
observi i s reflectezi. Vrei s-o caui n cri? Se gsete
n istorie, n poezie, n romanele bine scrise. Ce este
istoria, dac nu opera naturii omeneti n indivizi i n
m Vezi broura mea Sacerdoiul cretin, pp. 12, 14, 16, 7 i 19.
176
naiuni? Ce este poezia, dac nu revelarea cugetrilor
nalte i a aspiraiilor omului, exprimate ntr-o form
ritmic? Ce este, n sfrit, romanul - numai s aib
oarecare valoare - dac nu o serie de picturi caracteristice
i o'y
ale vieii omeneti .
ntr-un cuvnt, putem ncheia c toate disciplinele
profane, care intr n programul formrii unei culturi
generale, sunt, far excepie, indispensabile pentru
pregtirea unui ministru al lui Hristos.
D. - Studiul personal. Pregtirea preotului este o
chestiune delicat i de durat. Cine vrea s fac pe
propovduitorul adevrului, cu iueala, cu care se face ntr-o
zi o statuie de lut?, se ntreba Sfntul Grigore Teologul,
enumernd sublimele sarcini ale preoiei . Instruciunea
cptat n timpul colaritii trebuie continuat, adncit
i amplificat, cel puin n punctele, pe care experiena i
realitile le indic a fi mai necesare i mai utile.
Dac tiina este necesar preoilor, studiul este
neaprat. Omul nu tie dect nvnd i nu nva dect
* 184
studiind. Sfintele adevruri nu se ghicesc . Fr un
studiu continuat personal, se ajunge la anchilozarea
spiritului, la o dezarmare a facultilor sufleteti n faa
situaiilor, care trebuie dominate i a cror esen trebuie
ptruns; se ajunge la o doborre a vieii i a noiunii de
datorie ntr-un strat inferior i comun, se pierde chiar con
tiina i simul superioritii personale i al misiunii fa
de mediu; preotul va intra astfel n curentul comun i
vulgar al vieii din enorie. Se nelege, deci, de ce
Massillon susinea c atunci cnd intri n exercitarea
slujbei sfinte a preoiei, tiina i inteligena devin mai
J. Hogan, op. cit., p. 353.
1X3 Despre fug, cap. 73.
1X4 Luzema, episcopul Langrei, tiina la preoi, traducere de preot ('.
Moescu. rev. Bis. ort. Romn, an. V, nr. 8, Mai, 1881, p. 524.
177
r
185
necesare .
Desigur, nu fiecare preot se va ambiiona s ajung
un savant, fcnd din studiu un scop iar nu un mijloc. Nu
se poate pretinde, zicea acelai Massillon, ca studiul s
ajung singura ocupaie, ca, aplecai far ncetare pe
crile voastre, s pierdei din vedere trebuinele poporului
vostru; voi trebuie s v instruii numai pentru ca s putei
s-i fii folositori, pentru ca s putei aduce n public
bogiile, pe care le strngei n tain1Si. Dar un studiu
personal, care s-i mprospteze cunotinele necesare
rolului su, s i le extind, ntreinndu-i elasticitatea
inteligenei, este absolut trebuitor preotului.
Nu se poate deci concepe un preot far o bibliotec,
adic far un stoc de cri, care, ca nite instrumente, i vor
susine competena profesional. Ea se va alctui:
a) n primul rnd, din manualele sale din coal,
referitoare la studiile teologice i profane. Existena
Bibliei printre ele este presupus dintru nceput;
b) cri, care privesc mai direct i imediat
ndatoririle sale pastorale i preoeti, la care este obligat a
apela mai la tot pasul, pentru a-i verifica, pentru a-i
ntemeia i aprofunda propriile-i cunotine, dup cazurile
ntlnite n activitatea sa, cum sunt chestiuni de rudenii, de
spovedanie etc.;
c) din cele care l ajut n exerciiul obinuit al
pstoririi ca: la predic, la catehizare etc.;
d) din cele care i sporesc cultura lui i-l ajut s aib
o opinie i o atitudine fa de problemele zilei, ori l
narmeaz pentru problemele puse de autoritatea
bisericeasc la conferinele pastorale sau n alte
mprejurri;
185 Vezi Oeuvres de Massillon, -e tome, Paris, p. 410.
186 Op. cit., p. 410.
178
e) din cri de informaie despre mersul tiinei, n
general, i al ideilor curente;
f) din cri, care l-ar narma mai bine, spre a pricepe,
a fi util i a se face necesar nevoilor i aspectelor specifice
ale vieii locale din parohie; anumite mprejurri din viaa
de enorie l pot obliga, uneori, s citeasc chiar cri
defavorabile credinei, pentru a se informa i a ti cum s
previn i s combat influena lor;
g) desigur, n completarea unei biblioteci, este loc i
pentru predilecia personal pentru anumite genuri literare
ori tiinifice, ca i pentru anumii autori de actualitate ori
clasici; numai lectur sntoas s fie.
Nu este neaprat nevoie de cri prea multe, ct de
cri bine alese i capitale sau normative. Uneori, ele pot fi
recomandate din oficiu, dar asupra apariiei lor ne putem
informa, cercetnd, la intervale regulate, marile librrii i
cataloagele lor, dar, mai ales, urmrind anunurile
bibliografice din diferite reviste.
Aceasta nseamn c presa, sub form de revist ori
de ziar, este auxiliarul i completarea bibliotecii preotului.
Revistele ntrein de obicei o funciune de permanent
via i primenire intelectual. Ele sunt necesare preotului,
pentru a-1 ine n curent cu sforrile i produciile minii
omeneti. De aceea, el nu se poate lipsi de o revist-dou
de specialitate, precum i de tot attea de cultur general
ori literar.
Abonarea la ele, ca i procurarea crilor bune i ale
autorilor cu reputaie reprezint din partea preotului o
contribuie preioas la ntreinerea micrii culturale i la
ncurajarea muncii pe acest teren. Ct de dorit ar fi o
pasiune a crii ct mai dezvoltat la preot! Nu-i nevoie s
citeasc numai dect la liter, imediat dup cumprare, tot
ce are n bibliotec. n ce privete pe unele din ele, se
poate pune la curent numai n general cu coninutul lor.
179
Chiar aa, orizontul su este n ctig, informndu-se de
existena chestiunilor i a problemelor, prin rsfoire i
examinarea tablei de materii. Va avea, astfel, unde s se
adreseze, la nevoie, i nu va rmne surprins, n diferite
mprejurri, cnd i se impune cunoaterea problemei.
Starea material modest a preotului poate fi adesea
o piedic n realizarea unui aparat al crii, att de
indispensabil totui pentru un pstor sufletesc. Cnd ns
pasiunea aceasta este vie n sufletul su, el va gsi i
remediile. n parohiile urbane, rul accsta este mai uor dc
corectat, prin mediul dc intelectuali, cu care poate intra n
schimb de cri, de reviste i de ziare, fie chiar cu confraii
din acelai ora, ori prin recurgerea la bibliotecile publice.
Condiiile sunt mai grele n aceast privin pentru preotul
parohiilor rurale, dar nu fr leac. Preoii dintr-un cerc sau
dintr-un grup de parohiile cele mai apropiate pot organiza
un circuit sistematic al unui anumit numr de reviste, ntre
dnii, asupra crora au convenit, abonndu-se unii la
unele, iar alii la altele. n acest chip, mijloacele lor de
informaie se multiplic, far a fi att de costisitor ca
atunci cnd ar fi pe seama unuia singur. Cnd mijloacele
parohiei ngduie, poate veni n ajutor i biblioteca
parohial, care va fi asortat i cu cri pentru completarea
pregtirii preotului.
Biblioteca unui preot nu va fi ns complet, de nu
va fi prevzut cu o seam de cri, prin care s se
hrneasc pietatea lui. Crile cu meditaii distribuite pe
zile trebuie s constituie un izvor permanent i zilnic
cercetat pentru sporirea i nviorarea spiritualitii
preotului. Din acest punct de vedere, este de recomandat
ca preotul s aib n casa sa i n proprietate personal
psaltirea, liturghierul, evhologhiul i vieile sfinilor, din
care s-i ia zilnic hrana pietii, care face dintr-nsul, n
cminul su un preot, iar nu un simplu mirean.
180
O carte ns, asupra creia studiul personal
nentrerupt al preotului constituie o datorie capital, este
Biblia. Dac pentru lectura diferiilor autori nu putem
merge pn a recomanda fixare de timp anumit, ci socotim
c preotul nsui va chibzui asupra circumstanelor proprii,
apoi citirea Bibliei urmrit cursiv i zilnic este un mijloc
primordial i esenial pentru completarea pregtirii
preotului, care va trebui s ajung astfel s-o parcurg de
mai multe ori n cursul vieii sale.
2. Experiena
Totui, precum observa cineva187, marea coal de
formare n meteugul pastoral este experiena vieii.
Experiena este ceea ce ncearc fiecare prin el
nsui n contact cu realitile, este nsi practica lucrului
i nvmntul scos din ea, este nsuirea i dexteritatea
ieit din obinuina de a aplica principiile la cazurile
concrete i la mprejurri date. Prin experien, vin la
confruntare de attea ori principiile i realitatea, teoria i
practica, nct ajungem s ne familiarizm cu dnsele, s
scoatem norme, care ne scutesc de surprize i ne fac
stpni ai realitilor i maetri n meteugul nostru.
Am subliniat la vreme c Teologia pastoral este
mai mult o art dect o tiin... i ea se nva, ca toate
artele, prin observaie i practic18K. Totui, trebuie s ne
ferim de a cdea prin exagerare n preconizarea
empirismului. O activitate orientat presupune mai nti,
ca o condiio sine qua non, un anumit raport favorabil
ntre tiin i practic, ntre teoretician i practician. O
187 J. Hogan, op. cit., p. 351.
1X8 J. Hogan, op. cit., p. 351.
181
experien fericit trebuie s ajung a stabili o echivalen
ntre teorie i practic, un circuit normal ntre principiu i
aplicare sau viaa real. n practic trebuie s aplici adic
ceea ce deja ai nvat teoretic, ceea ce tii, aciunea s fie
materializarea cunotinei teoretice i conform cu aceasta.
Ca s ai ce aplica, trebuie mai nti s tii.
Dar nu este de ajuns nici numai simplul fapt de a ti.
Cunotinele aparin domeniului strict al abstraciei.
Trebuie i dexteritatea de a le adapta folositor la realitatea
vieii, ceea ce cere sim de observaie, un sim special al
realitilor i, nainte de toate, bun sim. tiina nu ne
procur dect principiile; numai arta le aplic. Arta
inginerului se ntemeiaz pe matematici i pe tiinele
fizice; cunoaterea perfect i a unora, i a celorlalte nu
este ns ndestultoare pentru a face un inginer. Medicina
presupune cunoaterea corpului omenesc, dar cel mai
nvat anatomist sau fiziolog s-ar putea s nu fie dect un
deplorabil practician. Tot aa, Teologia dogmatic, moral
i ascetic pregtesc pe tnrul cleric pentru slujba sa; dar
nu sunt suficiente pentru a-1 face propriu n acest scop;
adugnd la ele chiar celelalte mijloace, de care am vorbit,
totui el este la nceput incomplet narmat pentru opera
care-1 ateapt. De aceea, cnd ia contact cu datoriile
serviciului su, el face ca toi aceia, care debuteaz ntr-o
lucrare, cu care nu sunt obinuii: se uit din instinct n
jurul su, ca s vad cum fac ceilali, ia seama cu atenie la
metodele celor pe care i vede izbutind mai bine i se
silete s descopere secretul succesului lor; i ntreab la
prilej binevenit, pentru ca s afle principiile care-i
cluzesc i chipul, n care ei tiu s-i regleze aplicarea.
Aa se nva toate lucrurile de natur practic; n fond,
comportarea n via, n toate sensurile, este aproape n
182
1XQ
ntregime o chestie de tradiie i de imitaie .
Se nelege c experiena este rezultatul unui
exerciiu repetat i nveterat i, deci, vine cu timpul i cu
vrsta. Perii albi nu sunt ns numai dect un testimoniu de
experien sau, mai bine zis, despre un tact practic pastoral
nscut din experien. Sfntul loan Gur de Aur,
ocupndu-se dc nsuirile necesare unui preot, ca s fie
promovat episcop, menioneaz i experiena, remarcnd
cu drept cuvnt c se prea poate ca un om s fi albit n
funciile subalterne ale preoiei, fr totui a fi gsit
vrednic s fie ridicat la o treapt mai nalt, numai din
consideraie pentru btrneea sal9<>.
Un capital de experien se poate ctiga, desigur i
ntr-un timp relativ mai scurt, dac preotul i conduce
paii n tot minutul de pruden, adic de acea virtute,
care, propriu-zis, nu este dect buna ntrebuinare i
aplicarea just a principiilor generale la un caz concret,
pentru un scop determinat, conform raiunii sntoase191.
Este acel bun sim, care funcioneaz ca o intuiie exact a
lucrurilor i o asociaie sntoas i potrivit a
constatrilor, pe care le generalizeaz n reguli, alegnd
mijloacele, mprejurrile i respectnd condiiile pentru
ajungerea scopului. Un preot prudent atinge sufletele cu
aceeai miestrie i competen cu care un virtuos al
pianului scoate o armonie dintr-o goan a degetelor peste
aceleai clape, din care o mn neexercitat d numai
sunete la ntmplare. Preotul prudent face acceptat i cu
efect chiar o mustrare, pentru care alege forma i
condiiile, n timp ce acela care e imprudent, plasnd-o
fr alegere i far reflexiune, poate strni o furtun, poate
1X9 J. Hogan, op.cit., pp, 351-352.
190 Despre preoie, cartea III, cap. 15.
191 L'Abbe Joseph Adolph, La Confession et Ia direction, trad. franc.,
IV. ed p. 67.
183
pierde orice nrurire i chiar sufletul.
O astfel de nsuire este socotit de Sfntul Ioan
Gur de Aur att de necesar celui ce intr n preoie,
nct, dup dnsul, absena ei nu poate fi suplinit nici de
pietate i nici de iubire. Despre candidatul la preoie, el se
exprima astfel: Chiar presupunndu-i-se pietatea - ceea
ce este totui un mare punct - eu nu m-a hazarda s-l
admit numaidect, dac nu prezint i dovezi despre o
102
pruden consumat . De asemenea, el convenea c
iubirea sacerdotal ar putea s contribuie mult pentru
ndreptarea viciilor unui popor; ntr-un astfel de serviciu,
I
el n-o concepe ns dect dublat de pruden '. Nevoia
unei astfel de virtui se gsete de multe ori subliniat n
tratatul despre preoie al acestui printe bisericesc194.
Printr-un exerciiu de observaie ndelungat, atent
i sistematic, printr-o recapitulare a principiilor nainte de
aciune i prin confruntare dup, printr-o reflexie plin de
interes pentru chemarea sa, preotul va ajunge s-i asigure
funcia vie a simului de pruden i i va agonisi i
experiena, care poate face din el un artist al misiunii sale
i un doctor iscusit.
192 Despre preoie, cartea III, cap. 15.
193 Cf. ibid., cartea II., cap. 6.
194 Cf. ibid., cartea II, cap. 4; cartea IV, cap. 5.
184
PARTEA A TREIA
CHEMAREA PREOTULUI N LUMINA
PRI NCI PALELOR SALE DATORII
1. - nvai toate neamurile;
nvndu-le s pzeasc toate cte am poruncit vou
2. - Botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh
nvai toate neamurile;
...Invndu-le s pzeasc
toate cte am poruncit vou
(Mat. XXVIII. 19, 20).
I. DATORIA PREOTULUI DE A NVA
POPORUL
1. Prioritatea datoriei de nvtor a preotului
Am subliniat, ceva mai nainte, c, exact n actul
mntuirii, valoarea tiinei sau a cunotinei religioase este
necontestat.
In textele Noului Testament, ca i, n general, ale
Sfintei Scripturi, apare dac nu chiar un fel de sinonimie,
apoi neaprat o corelaie foarte strns ntre noiunile de
cunotin religioas, credin i mntuire.
Astfel, Domnul nostru Iisus Hristos nsui, n
dramatica rugciune din ultima sa noapte n grdina
Ghetsimani, zice c viaa venic aceasta este: ca s te
cunoasc pe tine, singurul adevratul Dumnezeu i pe
Iisus Hristos, pe care L-ai trimis (Ioan XXII, 3).
Cunoaterea lui Dumnezeu i a operei lui pentru mntuirea
lumii prin Fiul su se nfaiaz ca o condiie, fr de care
nu este cu putin mntuirea. Mai presus de orice ns,
aceast cunoatere const ntr-un act de credin sau este
numai n puterea credinei, cci numai prin ea primim
adevrurile supranaturale. Germinarea i fortificarea
credinei cretine, pe de alt parte, nu este cu putin, la
rndul ei, fr cunoaterea adevrurilor religioase ale
Evangheliei.
187
Credina este chiar definit ca actul liber, prin care
omul primete toate adevrurile descoperite de Domnul
nostru Iisus Hristos pentru mntuirea lumii195. Fr o
atitudine de credin n sufletul comunitii, preotul nu
poate, deci, s activeze cu succes i nu poate s realizeze
nimic pe terenul mntuirii sufleteti a credincioilor.
Desigur, nu credina este totul n actul mntuirii,
nceputul mntuirii noastre i chiar credina nu sunt dect
daruri ale graiei dumnezeieti. O form ns, sub carc se
ofer i se pune la ndemna oamenilor acest dar al
mntuirii, este Evanghelia, sunt adevrurile descoperite de
Mntuitorul, care trebuie aduse la cunotina oamenilor.
Credina este ns una dintre condiiile mntuirii, i anume
cea dinti cu care omul contribuie n actul mntuirii sale,
primul element, partea, prin care el conlucreaz cu graia
lui Dumnezeu. Cel dinti gest de conlucrare din partea
omului pentru propria lui mntuire este deci credina. Este
att de important i de necesar, nct, precum zice
Sfntul Apostol Pavel, fr credin, nu este cu putin s
fim plcui lui Dumnezeu, cci pentru a te apropia de
Dumnezeu, trebuie s crezi c este un Dumnezeu i c va
rsplti celor ce-1 caut (Ebrei XI, 6).
Pentru ca poporul s primeasc acest dar al
adevrurilor dumnezeieti i s cread, trebuie ns ca mai
nti s i se dea aceste adevruri, trebuie s i se propun,
trebuie s fie nvat de cineva, pentru c, dup cuvntul
aceluiai dumnezeiesc Apostol, cum vor crede n acela,
de care n-au auzit? i cum vor auzi far de propovduitor
(Romani X, 14).
Prin urmare, cea dinti chemare a preotului, ca
mpreun lucrtor sau colaborator al Domnului la
195 Ioan Mihlcescu, Manual de Teologie dogmatic pentru cl. VI- de
Seminar, Buc., 1916, pp. 195-196.
188
mntuirea oamenilor (1 Corint. III, 9), este s detepte i
s ntrein vie credina n Hristos, prin instruirea lor
metodic i vie n adevrurile Evangheliei, nlturarea
ignoranei religioase i lupta sistematic mpotriva ei este
poarta, prin care preotul i poate face intrarea n
ndeplinirea sarcinilor sale de trimis i reprezentant al
Mntuitorului, lat de ce, El nsui a fixat ca prim punct de
program, n misiunea sfinilor si Apostoli, datoria de a
nva: nvai toate neamurile!.
intr-adevr, n ordinea succesiunii psihologice i n
ordinea practic, dintre toate ndatoririle pastorale ale
sacerdoiului, cea care st n fruntea tuturor, cea care
trebuie s primeze este aceea de a instrui poporul n
adevrurile religiei cretine. Dac, din punct de vedere al
scopului ultim de atins, servirea sacramental este
superioar, adic cea mai nalt n chemarea preoiei, apoi
ca mijloc practic n vederea servirii sacramentale, care este
scop, servirea didactic a oricrui membru al clerului st
pe primul plan; ca ordine de succesiune sau condiie a
condiionalului, ea trece naintea celei dinti i a tuturor
celorlalte, nsui Sfntul Apostol Pavel, fiind nevoit ntr-
un moment dat s ierarhizeze atribuiile misiunii sale, a
trebuit s sublinieze: Hristos nu m-a trimis s botez, ci s
binevestesc (1 Corint. 1, 17). Aceasta ne ndreptete s
afirmm c, n ordinea obligaiilor pastorale, datoria de a
predica (nva) trece naintea celei de a administra sfintele
taine196.
Mai mult, n scrierile Sfntului Apostol Pavel,
activitatea slujitorilor bisericii, oricare ar fi treapta lor
ierarhic, apare absorbit aproape exclusiv n exercitarea
chemrii lor de a instrui poporul n adevrurile
Evangheliei. n expresia de o specific form i putere su
l%J . Blouet, op. cit., p. 56.
189
gestiv din a doua epistol ctre Timotei (IV, 2):
Propovduiete cuvntul, strnete asupra lui cu timp i
far timp, n toate mprejurrile adic, noi vedem nu
numai un ndemn i o situaie, ci i un program de
observat n ndeplinirea unei astfel de ndatoriri.
A ne dedica instruirii credincioilor, cu timp,
nseamn, dup noi, desfurarea acestei activiti cu
nsufleire, n toate acele mprejurri ncadrate ntr-un
program regulat, sau, ca s transpunem situaia n formele
vieii de astzi, catehizarea n colile primare i n orice
organizaie colreasc similar (cursuri complimentare,
de aduli, coal regimentar etc.), precum i propunerea
nvmntului religios n toate colile, iar, pe de alt
parte, instruirea poporului la serviciul divin prin prcdic.
Cu un titlu general, predarea nvmntului religios i
predica sunt cele dou forme regulate ale activitii di
dactice a slujitorilor bisericii.
Sunt ns i alte ocazii care vin pc neateptate, vin
fr timp, reclamnd rolul de nvtor al preoiei. Astfel
de mprejurri cu caracter accidental pot rsri din relaiile
vieii, dar n bun parte sunt legate de alte atribuii ale
preoiei, cum sunt: svrirea tainelor i ierurgiilor,
administrate n legtur cu anumite evenimente din viaa
credincioilor sau n legtur cu spontaneitatea lor
religioas. Un astfel de prilej, n condiii cu totul specifice,
l ofer ndeosebi administrarea tainei mrturisirii. Putem
meniona apoi vizitele pastorale, buletinul parohial etc.
Toate acestea au ns, fa de catehez i predic, un
caracter nu numai incidental, ci i suplimentar. Cadrul
principal, mediul normal i natural, n care trebuie s se
urmreasc cu sistem i metod instruirea religioas a
poporului, l formeaz coala i biserica, prin cele dou
mijloace: cateheza i predica n toate genurile ci.
Arta acestor dou direcii ale chemrii nvtoreti a
190
sacerdoiului cretin face preocuparea regulilor Cateheticii
i Omileticii, discipline ale Teologiei practice, dar care,
propunndu-se aparte de Teologia pastoral propriu-zis
(Hodegetica), ne impun s ne restrngem la cteva
consideraii, cu totul generale, pe teren strict hodegetic.
n ceea ce privete activitatea didactic incidental a
preotului vom face, la vreme, meniunile cuvenite,
ndeosebi n legtur cu problema conducerii pastorale sau
direciei spirituale i cu lucrul su n parohie.
2. Cateheza
n ceea ce privete propovduirea cuvntului lui
Dumnezeu n coal, nvmntul religios al copiilor i al
tinerilor se nfiaz cu o importan capital, nuntrul
obligaiilor catehetice ale preotului, catehizarea copiilor
formeaz un imperativ categoric pastoral, pentru care nu
poate exista absolvire valabil, dect dac o astfel de
activitate se desfoar pe alt plan.
Dac coala primar public n-ar face acest lucru
prin nvtorul cretin ortodox n locul preotului,
corespunztor intereselor i directivelor bisericii i dac, n
eventualitatea unei astfel de lipse, nu s-ar ngdui nici
preotului s dezvolte o activitate catehetic sub acoperiul
i n cadrul programului colii publice, atunci biserica ar fi
obligat ea nsi s organizeze catehizarea copiilor i a
tineretului. n legtur cu aceasta, este interesant s
amintim concluzia canonului 10 al sinod. VII ec., care,
recapitulnd opririle puse clericilor de canoanele 6 i 81
apost., cu privire la politic i neglijarea datoriilor
spirituale, ncheie: mai bine s instruiasc pe copii i pe
cei ce locuiesc mpreun n cas i s le citeasc Sfnta
Scriptur, c pentru aceasta au primit hirotonia. Iar n
191
actele sinod. VI ec. citim: preoii s aib coli prin case i
197
prin suburbii .
Chiar n situaia de colaborare armonic a colii cu
biserica pe terenul nvmntului religios, aceasta din
urm nu se poate dezinteresa complet, lsndu-1 numai pe
seama i n sarcina colii publice. Ajuns prin botez maic
a copiilor cretini, dup viaa lor supranatural, biserica
trebuie s se simt obligat n chip firesc la narmarea lor
spiritual, n faa elementului acestui veac, n care viaa lor
dup har se poate primejdui. Orice vieuitoare i apr
puii n faa primejdiilor, cu preul vieii sale; poate oare s
absenteze biserica lui Dumnezeu dc la o astfel de datorie
natural fa de fiii si duhovniceti?198
Ceea ce trebuie s fac n aceast privin naii,
adic giranii educaiei cretine a copilului, este astzi
inexistent, iar ceea ce fac sau pot s fac prinii, este
insuficient, iar n unele cazuri, nenorocite, iluzoriu chiar.
Preotul poate i este chiar dator s ncerce a utiliza
colaborarea prinilor naturali i spirituali, dar mai nti el
trebuie s conduc i s execute sistematic catehizarea
copiilor.
Importana instruirii religioase a copiilor nu poate
scpa nimnui, nti, pentru c tinerimea i copiii de astzi
vor fi generaia adult de mine. Ei sunt falangele care vor
umple golurile lsate n rndurile societii de peregrinarea
ritmic a naintailor de pe planeta noastr spre cele de
dincolo. In viaa social, ei vor veni cu atitudinile i
orientrile din perioada de formarea lor sufleteasc. Pentru
biseric, ei pot fi servii deci ca mijlocul cel mai eficace
pentru regenerarea religioas-moral a mediului, mai ales
c fiecare generaie tnr cuprinde n snul su pe
197 Vezi broura mea Sacerdoiul cretin, p. 20.
I9R Cf. i V. Lithard, op. cit., p. 243.
192
diriguitorii de mine ai mentalitii i ai vieii publice a
concetenilor lor. Instruirea lor religioas, de copii, prin
preot i va ine lng biseric, att graie dispoziiilor
adnci cptate n timpul catehizrii, ct i n virtutea
acelei obligaii morale, ce decurge din nfierea spiritual a
celor pe care i-a nvat i i-a luminat preotul. De aceea,
din punct de vedere al utilitii practice, catehizarea
copiilor apare mai important i mai urgent dect a
adulilor trecui n vrst, a cror convertire trzie i-a fcut
s-i risipeasc cei mai frumoi ani ai vieii i s n-aib
chiar dup convertire dect o influen redus199.
Pe de alt parte, adevrata epoc de formaie
sufleteasc este cea a copilriei i a tinereii. La aceste
vrste sufletul, ndeosebi al copilului, este mai primitor,
impresiile sunt mai puternice, se imprim mai adnc i mai
hotrtor pentru atitudinile viitoare, deci durabilitatea lor
este de o via ntreag, de cele mai multe ori. De aceea,
este mai uor s imprimi pentru prima oar adevrul ntr-un
suflet, care se aseamn cu o hrtie alb, nc nescris,
zicea Sfntul Grigore Teologul, dect s imprimi
adevrul peste alte litere, adic peste nvturi i credine
rele, cci atunci scrierea de a doua se amestec cu cea
dinti, nct nu se mai poate descifra. Negreit, este mai
bine s mergi pe un drum neted i bttorit dect pe unul
zgrunuros i nebttorit; apoi este mai bine s cultivi un
ogor, care a fost arat i boronit de multe ori. Cnd e vorba
de suflet, ns, este mai avantajos s scrii n unul, n care
nc nu s-au imprimat adnc literele rutii i nc n-au
fost smnate nvturi rele. Altfel, ar da de lucru de dou
ori scriitorului evlavios: nti s tearg literele de mai
nainte i pe urm s scrie n locul lor altele bune, care
merit s rmn. i doar aa de multe sunt sufletele, n
199Cf. J. Blouet, op. cit., p. 57.
193
care cel ru i-a imprimat rutatea! E de ajuns s ne
gndim la pcatele i diferitele nvturi rtcite din
societatea noastr. De aceea, este aa de grea chemarea
pstorului de suflete200. Dar, negreit, simplul factor
subiectiv al vrstei fragede a copilului nu este n stare sin
gur s fac din orice catehizare o achitare contiincioas,
deplin i corect a datoriei pastorale de a nva. n
pastoral, orice activitate a preotului trebuie s tind i s
vizeze neaprat mntuirea sufleteasc a credincioilor.
Nici nvmntul religios nu face exccpic n aceast
privin. Orice nvmnt religios n-are dect un scop: s
sporeasc sau s ntreasc credina n suflete; educaia re
ligioas, care n-ajunge la acest rezultat, d faliment201.
Scopul catehizrii este, deci, s pun n contact pe
copil cu elementul supranatural, s-i dea senzaia acestui
element, s-l sfineasc pe elev, n sensul de a-1 consacra
lui Dumnezeu ca pe o prg, adic a-1 face s se simt fiu
al lui Dumnezeu, care nelege a adopta ca norm a vieii
legea moral divin i de a se simi rezemat n speranele
i n idealurile de via, pe Dumnezeu. Scopul ultim al
catehezei, prin urmare, nu este simpla transformare n
proprietate intelectual a materialului de predat, nu este
simpla memorare a dogmelor i preceptelor religioase, ci
de a face ca acestea s ptrund fiina, cel puin a celor
mai buni dintre elevi, s treac n substana lor, spre a
simi fiorul religios sau spiritul supranatural, care triete
n dogm i o nsufleete.
Dogmele i toate preceptele religioase, cu toate
formulele lor, cu tot aparatul lor istoric i privitor la
adevrul revelat, cu tot aparatul lor de susinere i de
ntemeiere, nu reprezint dect condiia normal i
200 Despre fug, cap. 43.
201 Dom Lambert Beauduin, Liturgie et Catechisme en Occident et
Orient (Irenikon, nr. 6, Nov.-Dec., 1930, p. 649).
194
elementul material al credinei202 i deci al catehezei.
Elementul supranatural, care trebuie s intervin n
cateheza cretin, pentru a-i da sens, este condiionat de
doi factori, unul personal, iar cellalt formal: persoana
preotului i procedeul de propunere.
Desigur, un preot, care nu triete el nsui ideea
religioas n faa copiilor i a colarilor mai mari, care nu
este el nsui cutremurat de fiorul religios, ci propune
numai de ochii lumii i de mntuial, ca s satisfac
dispoziiile autoritii bisericeti, nu va reui s dea dect
cel mult cunotine aride, dar nu va izbuti s sfineasc, nu
va ajunge s poat spune, ca n cntarea bisericeasc, c
tot cel ce se catehizeaz sfnt lui Dumnezeu este. Pe de
alt parte, orict de sever i de metodic ar fi preotul
catehet, nu va face s treac cunotina religioas dincolo
de inteligena colarilor, de nu va reui s se dezbrace de
obsesia profesoral, o obsesie a vanitii i de nu se va
comporta ca omul lui Dumnezeu i printe sufletesc.
Trebuie s adugm apoi c metodele catehezei nu
sunt chiar ntrutotul identice cu ale celorlalte materii de
nvmnt profan. Negreit, i n nvmntul catehetic,
cunotinele teoretice, care alctuiesc materialul de
nvmnt i elementul material al credinei, precum i
arta pedagogic de ntrebuinat, n-au mai puin valoare
aici dect aiurea; i aici i gsete aplicare adagiul:
203
alergai de la cri la copil i de la copil la cri. Este
ns necesar, n plus, aplicarea procedeului aa numit
supranatural, pe care-1 putem sesiza uor n metoda
catehetic clasic a vechii biserici, la marii catehei i
predicatori cretini, ca: Sfntul Chirii al Ierusalimului,
Sfntul Ioan Gur de Aur, Fericitul Augustin etc. Metoda
202 Dom L. JBeauduin, loc. cit., p. 652.
203 J. Blouet, op. cit., p. 74.
195
lor supranatural se prezenta n forme aproape liturgice
sau rituale. ndeosebi, n crile de ritual, leciile de
catehism sunt acte rituale i sacerdotale, n care se atinge
cu degetul lucrarea graiei.204
Un astfel de procedeu a ajuns sub form
documentar pn n zilele noastre chiar, n deosebi n
rnduiala oglaenicului sau a catehumenului din ritul
botezului, care, aa cum se prezint acum, nu este dect un
comprimat al metodei de catehizare n spirit supranatural,
n acel dialog al exorcismelor, nsoit de anumite gesturi,
de binecuvntarea minii preotului n semnul crucii, de
facerea acestui semn de nsui catehumenul n vrst
contient, acea mrturisire a credinei n formule deter
minate i abjurarea vechii confesiuni, nu sunt dect o
catehez, n care catehumenul avea senzaia palpabil a
supranaturalului, odat cu semnele i gesturile rituale.
Instruciunea religioas din catehezele Sfntului Chirii al
Ierusalimului apare, de asemenea, paralel cu introducerea
n tainele i n simbolismul cultului divin .
204 Dom L. Beauduin, Ibidem, p. 652.
205 Un astfel de procedeu l gsim quasidefinit n Omilia a Ill-a asupra
bogatului nemilostiv a Sfntului Ioan Gur de Aur i n a 227-a
cuvntare a Fericitului Augustin. Din aceasta din urm reproducem
pasajul respectiv, ca mai direct la subiect. Vou, celor de curnd
botezai, zice el, v-am fgduit o cuvntare asupra tainei sfintei
mese, tain la care luai parte chiar n clipa aceasta i cu care ai fcut
cunotin n noaptea trecut. Luai seama cum n aceste taine totul
decurge n chip natural. Dup ce v-ai rugat n tain, eu v-am ndemnat
s v nlai inimile... Nu trebuie s fac aceasta membrele lui
Hristos? Voi ai ajuns, noaptea trecut, membrele lui Hristos; dar unde
se afl Capul (conductorul) vostru? Membrele au un cap i dac
acesta nu o ia nainte ca un conductor, membrele nu vin dup dnsul.
Unde s-a dus, deci, Capul (cpetenia) vostru? Ce ai repetat voi n
simbolul de credin? i a nviat a treia zi din mori i s-a suit la
ceruri i ade de-a dreapta Tatlui. Prin urmare, Capul sau eful
nostru este n cer; iat pentru ce, atunci, cnd eu v voi ndemna s v
196
n general, n biserica patristic, instruirea i
educaia religioas se ncadra n forme liturgice, se fcea
adic prin rugciune i n rugciune. Astfel, un adevr
de mrturisire ortodox, n faa unei erezii, se fixa i se
afirma ntr-un imn sau ntr-o rugciune, care se ntrebuina
n cult. n acest chip, nvarea adevrurilor cretine se
primea ntr-o atitudine religioas, ntr-o atitudine de rug
ciune, nvmntul era o rugciune, iar rugciunea un
nvmnt... Adevrul religios, care (prin mijlocirea
imnelor, antifoanelor, doxologiilor, pericopelor, omiliilor
i cntrilor s-a fcut astfel rugciune, coboar ntr-o
inim ntrutotul plin de binecuvntri cereti; iar sufletul,
care-1 primete, se gsete n atitudinea religioas, care se
potrivete unei primiri vrednice a darului lui Dumnezeu;
cu alte cuvinte, nvmntul religios mbrac o form
cultural, sfnt i sfinitoare206.
Noi nu vrem s ne ocupm aici de metodica
nvmntului religiei cretine ortodoxe. inem numai s
semnalm ateniei pstorului de suflete utilitatea
procedeului supranatural n ndeplinirea datoriei sale
pastorale de a catehiza copiii i tineretul, procedeu, prin
care nvmntul religios, distilat n suflet pictur cu
pictur, i ca prin endosmoz, graie rugciunii doctrinale
nlai inimile clre Domnul, voi avei s rspundei: avem (inimile)
ctre Domnul'. Dar cu Domnul avei s v unii prin graia lui
Dumnezeu. Tot aa, cnd voi zice: S mulumim Domnului, voi vei
aproba bucuros: Vrednic i drept lucru este.
Odat ncheiat sfinirea Darurilor, noi spunem rugciunea
domneasc, aceea pe care ai nvat-o i ai repetat-o. Apoi, dup
aceast rugciune, eu v voi ura, zicnd: pace vou, i ne vom da
unul altuia srutarea sfnt. Aceast srutare este un gaj de pace: ceea
ce ai pe buze, trebuie s completeze inima. Dac buzele tale se apropie
de ale fratelui tu, ia seama ca inima s nu i se deprteze de a lui.
(Dup versiunea franc., a lui Dom L. Beauduin, ibidem, p. 653).
206 Dom L. Beauduin, ibid., pp. 651.
197
i colective a corpului mistic al lui Hristos, devine
complinirea indispensabil a procedeului catehetic.207
Departe de noi ns de a bagateliza prin aceasta aportul
intelectual n actul de credin, cunotinele religioase
teoretice adic, predarea lor solid, temeinic i
sistematic. Ar fi o primejdie pentru credin o astfel de
neglijare, mai ales n epoca noastr de curente potrivnice,
care tintesc la slbirea fundamentului religios al sufletului
208
omenesc.
Nu suntem nici mpotriva unei catehizri ntemeiate
pe bazele pedagogici moderne, ci struim numai s nu se
ocoleasc, n predarea adevrurilor i preceptelor religiei,
acea metod intuitiv a Evangheliei i metoda
supranatural, care trebuie s formeze specificul metodei
nvmntului religios. Dogma nu se poate nva,
desigur, fr legtur cu sursa ei, care este Sfnta
Scriptur i sfnta tradiie; dar dac catehizarea se
mrginete aici, ea este incomplet din punctul de vedere
al scopului Evangheliei i al bisericii, nvtura dogmei
trebuie s se fac neaprat n funcie i de a doua surs a
ei, care este viaa bisericii, adic cultul. De aceea, are
dreptate abatele Moureau cnd susine c un curs de
religie, n ntregul su, trebuie orientat spre o participare
mai activ la viaa bisericii. Desigur, nu pentru a da
tineretului simpla obinuin a unor gesturi externe,
mecanice, ci pentru a-i crea o anumit stare de spirit, un
suflet i o anumit atitudine religioas. ntr-un astfel de
scop ns, dogma, moral i cultul trebuie s se nfieze
n legtura lor vital, ntr-un curs de religie.209
Cum se va aplica ns i cum se vor combina n
207 Idem, ibidem, p. 655.
21,8Cf. L. Beauduin, ibid., pp. 650, 651, precum i tot art. cit., loc. cit.,
pp. 649-658.
209 Cf. i Questions liturgiques et paroissiales, No. 1, Fevr., 1934, p. 28.
198
amnunt aceste dou elemente: cel liturgic i cel al
pedagogiei umane, n metodica nvmntului religios al
copiilor i al tinerilor, pentru ca o lecie de religie s nu fie
cu totul strin sau prea departe de spiritul unei rugciuni
de laud sau adoraie, este datoria cateheticii de a stabili.
Noi ne mrginim a sublinia nc o dat importana unei
metode combinate, amintind cuvintele lui Godefroid
Kurth: Dup mine, una dintre ccle mai mari cauze ale
ignoranei religioase, dac nu cca mai mare, este ignorana
liturgic210.
Iar ca ncheiere, nu putem trece sub tcere nevoia de
pregtire serioas a pstorului de suflete, n vederea
datoriei sale de catehet. n propunerea unei lecii de
religie, fie c ar avea ca obiect o naraiune, o rugciune, o
dogm, ori un precept moral, el trebuie s aib aceeai
dexteritate practic i siguran formal, ca i la
ndeplinirea ritualului.
3. Predica
Marea importan pastoral a predicii, adic a
cuvntului, prin care s-a vestit mntuirea i s-a rspndit
Evanghelia, nimeni n-o poate pune n relief mai mult dect
a fcut-o Sfntul loan Gur de Aur, care, n tratatul su
Despre Preoie, i consacr un adevrat imn pe tonuri
variate. Reflectnd la mulimea remediilor, care stau la
ndemna unui medic pentru tratarea diferitelor boli i
accidente ale corpului omenesc, el este nevoit s constate
c, pentru maladiile spirituale, ne gsim mai dezarmai. n
afar de exemplul unei viei virtuoase, Sfntul loan Gur
210 La Croix, 5 Aoit, 1911 (dup Beauduin, loc. cit., p. 657).
199
de Aur trebuie s sublinieze c preoia nu cunoate alt
metod pentru a vindeca, dect cuvntul de nvtur,
adic predica.
Singur cuvntul i ine loc de instrument, de
aliment, de aer sntos. Cuvntul este remediul, pe care l
administreaz, cuvntul este focul, de care se servete,
pentru a arde, cuvntul este fierul, cu care taie; el n-are
altceva la dispoziie. Este cuvntul neputincios? Preotul a
ajuns, atunci, la captul mijloacelor. Prin cuvnt, noi
ridicm sufletul deczut, aducem la starea natural pe cel
frmntat de ngmfare, curmm lucrurile de prisos i
mplinim pe cele de lips; ntr-un cuvnt, prin el facem
toate operaiile, care pot fi folositoare sntii sufletului.
Pentru punerea n rnduial a vieii, exemplul altora
poate s ne detepte emulaia i s ne fac a-i imita; cnd
este vorba ns de a vindeca un suflet mbuibat de o
doctrin rea, ntrebuinarea cuvntului este indispensabil,
nu numai pentru a ntri pe aceia care gndesc ca i noi, ci
i pentru a combate pe adversarii notri. Chiar dac am fi
narmai cu sabia spiritului i cu pavza credinei pn
ntr-att ca s facem minuni i ca s nchidem gura
necredincioilor cu puterea lor, ne-am nela dac am
socoti c ne putem lipsi de ajutorul elocinei; ea este
venic de folos i chiar necesar. Sfntul Apostol Pavel se
folosete dc ea, dei strlucirea minunilor sale le btea
tuturor la ochi.
Un alt membru din ceata Apostolilor ne ndeamn,
de asemenea, s nu neglijm aceast putere a cuvntului:
fii gata ntotdeauna s rspundei oricui v cere socoteal
de ndejdea voastr (1Petru III, 15).
Sfntul tefan i ceilali diaconi n-au fost aezai
spre servirea vduvelor, pentru ca s lase Apostolilor
timpul de a-i vedea de slujba cuvntului? Darul
cuvntului ne-ar fi ntr-adevr mai puin indispensabil,
200
dac am avea pe acela de a face minuni. Dar cum n-a
rmas printre noi nicio urm a acestei puteri i, ntruct
numeroi vrjmai nu nceteaz s ne amenine din toate
prile, trebuie, n chip absolut necesar, ca noi s fim
narmai cu sabia cuvntului, att pentru a respinge atacu
rile lor, ct i pentru a-i izbi la rndul nostru.
Pentru aceasta, noi trebuie s ne ngrijim cuvntul
lui Hristos s slluiasc din belug n noi (Colos. III,
16)211.
Pentru a sublinia i mai mult datoria pastoral a
preotului de a face uz de cuvnt, Sfntul Ioan Gur de Aur
amintete de spiritul de curiozitate i iscoditor pn la
absurd chiar al unora dintre cretini, fa de care
intervenia preotului se impune, pentru a-i orienta i a nu-i
lsa s rtceasc n haosul tuturor socotinelor i
nchipuirilor personale, mpotriva attor dificulti, zice
acest sfnt printe, preotul are drept orice arm, cuvntul,
nimic altceva dect cuvntul. Dac-i lipsete, sufletele, a
cror conducere i este ncredinat, mai cu seam sufletele
slabe i muncite de un exces de curiozitate, vor fi ntr-o
continu agitaie, ca vasele btute de furtun. Ce nu
trebuie s fac deci preotul, pentru ca s dobndeasc
talentul cuvntului!212.
Ca i Sfntul Grigore Teologul213, Sfntul Ioan Gur
de Aur socotete c arta cuvntului sau elocvena preotului
trebuie neleas nu att n sensul artei oratorice i
artificiilor ei, ct n sensul unei cunoateri i instruciuni
consumate n Sfintele Scripturi i n adevrurile doctrinei,
ceea ce d n primul rnd orientarea i sigurana i apoi
facilitatea de a nva pe alii i a apra credina. Lucrul
acesta s-a putut deja vedea din sfritul unui pasaj citat
211 Despre preoie, Cartea IV, cap. 3 i 4.
212 Despre preoie, Cartea IV, cap. 5.
213 Cf. Despre Fug, cap. 99.
201
puin mai nainte, unde el socotete necesar slluirea
abundent a cuvntului lui Hristos n noi. II subliniaz ns
ndeosebi ceva mai departe, cnd ine s rspund la
obiecia, ce s-ar putea ridica mpotriva talentului
elocvenei Sfntului Apostol Pavel, n legtur cu pasajul
din prima epistol ctre Corinteni (II, 7, 13), unde Sfntul
Apostol Pavel mrturisete c a predicat la dnii, nu
fcnd uz de dovezile meteugite ale nelepciunii
omeneti. Era lipsit Apostolul de meteugul cuvntului?
Precum se va vedea, zice Sfntul loan Gur de
Aur, el nu era deloc att de ignorant. Se cheam ignorant
nu acela care nu este versat n artificiile elocvenei
profane, ci acela care nu tie s se lupte pentru aprarea
dogmelor i a adevrului. i pe drept cuvnt. Dar Pavel nu
se declar ignorant sub acest dublu raport, ci numai sub
cel dinti. El nsui afirm i face n chip expres aceast
deosebire, zicnd c el este lipsit de tiin n arta
cuvntului, dar nu n ceea ce privete doctrina (2 Cor. XI,
6). E prea adevrat c, dac a cere n ministerul
cuvntului sfnt politeea lui Isocrat, vehemena lui
Demosten, maiestatea lui Tucidide, sublimitatea lui
Platon, mi s-ar putea opune pasajul Sfntului Apostol
Pavel, citat aici; dar toate acestea eu le trec cu vederea la
predicatorul Evangheliei. Pentru mine, aceasta este ceva
de prisos, ca toate acele gteli oratorice ale celor profani,
care fac rotunjimea perioadelor i a eleganelor
declamaiunii. Predicatorul s fie, dac vrea, srac n
expresii, simplu i fr art n aranjarea cuvintelor, numai
s fie bogat n tiin i s posede arta de a nu se abate de
la regula dogmelor; nu voi ngdui ns ca s mearg pn
acolo, nct cineva, pentru a scuza propria sa neglijen i
lene, s rpeasc Sfntului Apostol Pavel pe ce! mai
strlucit dintre avantajele sale i principalul su titlu de
202
admiraie214. Mai departe, Sfntul Ioan Chrisostom
ilustreaz fora cuvntului sau predicii Apostolului prin
referirea la succesele obinute printr-nsa n diferitele
mprejurri din activitatea sa misionar.
Desigur, n chemarea pastoral, predica nu poate fi
conceput ca o art pentru art; valoarea i efectul ei nu
trebuie cutat i vzut n artificii, ci n puterea de
convingere, n puterea ei de a mica inima i de a
ndupleca voina, ceea ce deriv din aciunea prin care
preotul dovedete c triete adevrul, preceptul ori ideea
sfnt, pe care o predic, nainte de toate, numai o
cunoatere profund a nvturii i ptrunderea ei n
substana fiinei preotului pot face din el un mare
predicator bisericesc. n acest caz, el va da totdeauna din
sufletul, din fiina lui, ceea ce va nruri auditorul i-i va
asigura succesul pastoral. Aici st succesul oratoriei
bisericeti.
n faa chemrii pastorale a preotului, cmpul su de
activitate se nfiaz, nu numai ca un tezaur de pstrat i
de aprat, numai atunci cnd mprejurrile l provoac, ci
i ca un ceva de cucerit. Preotului i st nainte mulimea
de suflete care trebuie mntuit i, deci, cucerit pentru
mpria lui Hristos. Predica trebuie privit nu ca un
simplu instrument defensiv, ci i ca arma unei mari i
sfinte aciuni ofensive i preventive. Aa trebuie s ne
explicm de ce biserica a prevzut sanciuni severe pentru
absentarea clericilor de la o astfel de datorie. Astfel,
canonul 58 Apostolic prescrie oprire pentru episcopul sau
preotul care nu nva poporul buna cinstire de Dumnezeu,
sau chiar luarea darului, dac arat nepurtare de grij i
lene; iar canon. 19 al sinodului 6 ec. ndatoreaz pe mai
marii bisericilor s predice mai ales n Dumineci i
214 Trat. Despre preoie, cart. IV, cap. 6.
203
srbtori, deci la serviciul divin. Articolul 30 din Regul.
de proced. al Inst. disciplin. i judec, din 1926 al Bisericii
Ortodoxe Romne, prescrie transferarea, ca pedeaps
maxim pentru nendeplinirea datoriei de a predica n
biseric.
Ca i cuvnt de nvtur administrat la serviciul
divin public i cu ocazia altor servicii religioase, predica
reprezint prin excelen - i trebuie s reprezinte
metoda sau procedeul supranatural al nvmntului
cretin. Mediul i condiiile, n care ea se exercit, sunt ct
se poate de favorabile aplicrii unei astfel dc metode, fr
de care predica nu poate avea caracterul ci de cuvntare
religioas sau, mai bine zis, de nvmnt religios i nu-i
va ajunge scopul. De altfel, predica, fiind un clement al
cultului, nici nu se poate nchipui o alt not sau un alt
procedeu de ntrebuinare a ei, dect cea preconizat de
metoda supranatural.
n cartea a V-a a tratatului su Despre Preoie,
Sfntul loan Gur de Aur struiete cu o ntreag serie de
observaii asupra elocinei amvonului. Nu ne oprim ns
asupra lor, ntruct ele trec dincolo de obligaiile
hodegeticii. Cu instruirea preotului n arta i regulile ce
trebuie observate de viitorul preot pentru a asigura predicii
adevrata sa funciune n cult se ocup omiletica.
204
Botezndu-i n numele
Tatlui i al Fiului i
al Sfntului Duh
(Mat. XXVIII. 19).
II. PREOTUL CA ORGAN SF1NITOR
1. Rolul preotului n sfinirea credincioilor
Toate datoriile i ntreaga activitate a preotului,
precum: catehizarea, predica i toat lucrarea sa din
parohie i dau concursul i intesc spre unul i acelai
scop suprem, care este sfinirea sufletelor.
n sens teologic sau dogmatic, prin sfinire se
nelege nsuirea de ctre credincios a mntuirii svrite
de Domnul nostru Iisus Hristos. n cadrul pastoralei ns,
ceea ce intereseaz n legtur cu aceast problem, este
felul de a face sau de a lucra al preotului, pentru ca i
credincioii s fie pregtii i condui la primirea harului
mntuitor, s fie fcui n stare de a primi cu eficacitate
mntuitoare graia Sfntului Duh, care se revars prin
tainele bisericii.
Ca reprezentant al bisericii, preotul este, n parohie,
slujitorul, prin care credincioii sunt adui la Hristos (I
Corint. III, 3) i, n acelai timp, organul sau instrumentul
prin mijlocirea cruia li se transmite harul sfinirii sau
graia Sfntului Duh. Preotul ocup, deci, un loc
determinat, un rol hotrtor i de mare importan n actul
sfinirii pstoriilor si.
n ochii Sfntului Ioan Gur de Aur, mntuirea sau
sfinirea credincioilor se prezint condiionat dc
205
funciunea sfmitoare sau liturghisitoare a preoiei. El o
numete o funciune, iar care nu e mntuire pentru noi i
nici mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu. De nu se va
nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n
mpria lui Dumnezeu (Ioan III, 5). De nu vei mnca
trupul Fiului Omului i de nu vei bea sngele lui, nu vei
avea via ntru voi (Ioan VI, 53). Deci, dac aceste
binefaceri nu pot fi date dect prin mini sfinite, adic
prin cele ale preoilor, care ar fi mijlocul dc a scpa, fr
slujba lor, de focul iadului, sau de a ajunge la cununile, ce
ne sunt rezervate?
Naterea spiritual a sufletelor este privilegiul lor;
singuri ei le fac s se nasc la viaa graiei prin botez; prin
ei ne-am ngropat cu Fiul lui Dumnezeu, prin ei ne-am
fcut membre ale acestui dumnezeiesc Cap... Preoii ne fac
s ne natem ca fii ai lui Dumnezeu; lor le datorm fericita
noastr renatere, adevrata libertate, de care ne bucurm,
nfierea noastr n ordinea graiei.
Preoii legii vechi aveau singuri dreptul de a
vindeca lepra dar, mai bine-zis, n-o vindecau, ci numai
apreciau dac era vindecat... (Levitic, XIV). n ceea
privete pe preoii notri, ei au primit puterea nu de a
verifica lepra trupului, ci de a vindeca lepra sufletului215.
Acelai printe al bisericii scoate n relief puterea
rugciunii preotului, observnd n legtur cu aplicarea
pedepselor i distribuirea harurilor, c preoii au o putere
care ntrece cu mult pe aceea pe care o au prinii n
ordinea natural. ntre unii i ceilali, zicea el,
deosebirea este att de mare ca ntre viaa prezent i cea
viitoare. Prinii ne nasc la cea dinti, preoii la cea de a
doua. Aceia n-ar putea s ne fereasc de moartea trupeasc
i nici s deprteze boala, care vine pe neateptate;
215 Despre preoie, cartea a IlI-a, cap. 5, 6.
206
cetilali ns vindec adesea sufletul bolnav i gata s
piar: aici ndulcesc pedeapsa cuvenit pentru pcat, aici
previn cderea prin nvtur i sftuire, ca i prin
ajutorul rugciunilor lor. Ei au puterea de a ierta pcatele,
cnd ne nasc a doua oar, prin botez i o au i dup aceea.
Dac cineva este bolnav printre voi, zicea Sfntul Apostol
Iacob s cheme preoii bisericii s se roage pentru el,
ungndu-1 cu untdelemn ntru numele Domnului. i
rugciunea credinei va mntui pe cel bolnav i Domnul l
va ridica i, de va fi fcut pcate, se vor ierta lui (Iacob V,
14, 15). n sfrit, prinii fireti n-au nicio putere pentru
copiii lor cnd li se ntmpl s fi ofensat pe vreun prin
lumesc. Preoii i mpac, nu cu prinii i cu regii, ci cu
Dumnezeu, de multe mniat fa de noi .
Ca purttor al darului preoiei prin hirotonie, preotul
devine n primul rnd un intermediar, un mijlocitor, prin
rugciunile sale. ntre oameni i Dumnezeu, n numele lui
Iisus Hristos i prin puterea Sfntului Duh. El ndeplinete
slujba aceasta de rugtor fa de Dumnezeu, nu numai
pentru locuitorii enoriei sale, ci pentru lumea ntreag,
precum se vede din rugciunile ritualului bisericesc i
precum remarca nsui Sfntul loan Gur de Aur. Preotul,
zicea dnsul, roag pe Dumnezeu s fie ndurtor pentru
pcatele tuturor oamenilor, nu numai ale celor vii, ci i ale
celor mori217.
Din acestea rezult pentru preotul pstor de enorie
ca i pentru oricare alt grad ierarhic pus ntr-o slujb de
pstorirea sufletelor, o ndoit datorie.
n primul rnd, de a fi adnc contient i ptruns de
aceast chemare, de aceast datorie a sa de rugtor lui
Dumnezeu pentru oamenii a cror mntuire Dumnezeu i-a
216 Despre preoie, Cartea -a, cap. 6.
217 Despre preoie, Cartea Vl-a, cap. 4.
207
ncredinat-o grijii sale; de a dovedi o astfel de preocupare
nu numai prin ndeplinirea serviciilor divine publice, a
tainelor i a ierurgiilor cerute, ntr-o atitudine de sincer
transportare i transfigurat de fiorul contactului cu
Dumnezeu, ci i prin aducerea aminte de sufletele
ncredinate lui, cernd pentru ele n rugciunile, fie ale
sale personale, fie cu ocazia serviciilor bisericeti,
bunurile spirituale i ajutorul ce le este necesar n
progresul spiritual.
Al doilea, de a crea atmosfera unei viei religioase
vii i simite, proprii a activa respiraia spiritual a
enoriailor si. Datoria preotului este nu numai de a se
ruga el, ci i de a nva i pe alii s se roage, dndu-le
deprinderea rugciunii. El trebuie s pun n funciune
facultile spirituale ale sufletului omenesc, faculti
adesea asfixiate sau slbite n funciunea lor de ctre
pcatul originar i de pcatele actuale. In aceast privin,
preotul are de ndeplinit o operaiune asemntoare cu
acelea cu care se vine n ajutorul celor necai, spre a le
provoca respiraia i a-i readuce la via.
Harul lui Dumnezeu i legtura cu el se obine
numai prin rugciune. Un contact familial i filial cu
Dumnezeu, credincioii nu-1 pot ntreine dect prin
rugciune. Ea este n minile preotului mijlocul regenerrii
lor spirituale. Pentru a-i face funcia activ, nu este de
ajuns numai s ndeplineasc cu strictee slujba timpurilor
prescrise de biseric, ci de a lua iniiativa rugciunii
publice, n legtur cu diferite evenimente din viaa
enoriei sau viaa social, fie ele cu caracter trist ori de
bucurie (ploaie, secet, molim, rzboaie, vrajb,
producie abundent etc.).
Pstoriii vor fi dui astfel s ptrund adevrul din
cuvintele Sfanului Apostol Pavel: n El (Dumnezeu)
avem via, n El ne micm i suntem (F.Ap. XVII, 28);
208
c, far Dumnezeu, nu putem s facem nimic i c, prin
urmare, rugciunea este un act de inspiraie i aspiraie,
far de care via spiritual nu poate exista.
Mila i ajutorul lui Dumnezeu, pe de alt parte,
trebuie invocate cu att mai mult n comunitile
nensufleite de religiozitate. Aici, preotul este obligat s
se arate mai aplicat la rugciune. Nu mai puin ns n
enoriile religioase, n care rugciunea este de trebuin i
reclamat de gradul de spiritualitate mai nalt.
Precum se poate nelege, starea de har i de
religiozitate a unei parohii o decide preotul. El trebuie s
fie i s se arate un om al rugciunii prin excelen, att
pentru a mijloci transmiterea harului dumnezeiesc, ct i
pentru a infiltra gustul, necesitatea i felul de a se ruga
pstoriilor si.
Servirea preoeasc este, ntr-adevr, un organ, prin
care graia divin se revars ca printr-un canal, ale crui
rmuri sunt mai nti irigate i fecundate n sufletul
* * 18
pstorului, nainte de a atinge cmpul Apostolatului^ . A
neglija datoria rugciunii, adic slujba sa de liturghisitor
sau de organ sfinilor, nseamn, pentru un preot, a merge
n celelalte datorii pastorale, dezarmat de suportul i
armtura spiritual, care face pe preot, preot; a activa pe
alte trmuri ale preoiei cu sacrificarea chemrii sale de
chivemisitor al tainelor lui Dumnezeu nseamn pentru
preot, ntre altele, a se lipsi tocmai de merindea
supranatural, care susine rvna pentru realizarea
mpriei lui Dumnezeu, adic zelul su Apostolic i care-i
d puterea i ncredinarea c se afl n slujba lui
Dumnezeu.
Activitatea pastoral a preotului trebuie s se
nfieze, aadar, punctat i caracterizat de servirea sa
218 Victor Lithard, op. cit., pag. XI.
209
ca factor sau organ sfini tor, adic de slujitor al altarului.
2. Activism i Ritualism
Multiplele ndatoriri practice ale preoiei, legate de
grija pastoral pentru suflete, deschid ns n chip fatal
astzi un proces ntre diferitele laturi de activitate ale
preotului. ndeosebi, formele modeme ale activitii din
epoca noastr, care mpart i disput imperativ lucrarea
preotului pe teren social, cultural, caritabil ctc. tind a crea
o mentalitate, n care rolul preotului, ca organ de sfinire al
vieii credincioilor, ca interpret i mijlocitor al lumii de
aici fa de cea de sus, este privit ca demn de a fi lsat n
desuetudine, ca unul ale crui raiuni de prestigiu i de
utilitate s-au slbit.
Dicionarul la mod al epocii noastre a nscris
expresia de preot activ n antitez cu preotul
contemplativ, ba, chiar n rndurile slujitorilor altarului,
spiritul i prejudecile vremii au provocat o oarecare
ncetineal pe trmul liturgic, un fel de jen n faa
calificrii de ritualist. Nu se mai ambiioneaz astzi att
de mult dup calitatea de odinioar de bun biserica,
uitndu-se c preotul trebuie s exceleze ca preot, adic
prin ceea ce l calific ca atare, deosebindu-1 de ceilali
credincioi.
Care este deci poziia pastoral exact a preotului
ortodox ntre activism i ritualism?
Desigur, n cadrul chemrii preotului ca pstor de
suflete, ntr-o comunitate religioas, nu este la locui ei
figura preotului schimnic ori a preotului contemplativ n
chip absolut. Preotul de enorie triete n lume i, n tot
ceea ce tinde i realizeaz ca preot, triete n slujba lumii,
adic pentru mntuirea ei. Mntuirea sau sfinirea este
210
ns, n primul rnd, un dar al graiei divine; ea ne vine n
primul rnd de sus, de acolo de unde vine tot darul i
ajutorul. Fr acest ajutor nu putem pune nici nceput
mntuirii noastre, nici s ne meninem i s progresm n
ea i nici s ajungem la desvrirea ei. Fr de mine, nu
putei face nimic (Ioan XV, 5), a zis Mntuitorul.
Poate uita, oare, preotul aceast surs supranatural
i c mijlocul de a pune sufletele n legtur cu ea nu este
dect ndeplinirea servirii sale de slujitor al tainelor? i
este ngduit preotului s piard din vedere c scopul vieii
nu este aici jos i c el mijlocete pe pmnt, n numele
Mntuitorului i cu lucrarea Sfntului Duh, acea legtur
de filialitate ntre cer i pmnt? Rugciunea oficial a
bisericii este cel mai bun semn despre mijlocirea lui Iisus
Hristos, care duce nencetat Tatlui su propria sa
rugciune pentru lume. Cu ct biserica va fi mai mult o
Ecclesia orans, o biseric rugtoare, cu att mai mult
va realiza semnificaia i sarcina ei'*9.
Fr ndoial, preotul nu va reduce chemarea sa la
un simplu formalism ritual, care omoar i desfiineaz
religiile. Cretinismul este via. Este ns mai mult dect
viaa temporal: este viaa venic i care se ctig ori se
pierde aici, pe planeta noastr. Pstorul cretin al sufletelor
are datoria s stimuleze i s ntrein condiiile proprii
vieii supranaturale n suflete, acea via, pentru care cea
de aici se poate sacrifica n toat gama virtuilor.
Grija cea dinti i cea de pe urm a preotului este
realizarea acestei viei supranaturale n suflete. Dar nu n
sensul unor simple formule magice, ci prin activarea n
spiritul Evangheliei asupra formelor vieii de aici, pentru a
le prelucra, a le transforma n realitatea unei spiritualiti
219 Dr. I. Pinsk, La Liturgie et la realit spirituelle de l'Eglise, du
diocese et de laparoisse (Quest. lit. et paroiss, Aout - Oct. 1933, p. 202).
21 1
cretine. Pstorului de suflete i se cuvine a se asemna n
aceasta privin figurii din descrierea impresionant de
sugestiv a profetului Isaia: Iat, te-am fcut pre tine ca
pe nite roate noi de car, care treier asemenea
fierstrului, i vei treiera muni i vei mruni dealuri i le
vei face ca rna i-i vei vntura (XLI, 15, 16).
O astfel de lucrare implic, negreit, o intervenie
activ n viaa social. Aciunea preotului nu se poate
desfura ns simplu, numai dup legile activitii
celorlali factori sociali. Preotul, ca organ sfinilor al
bisericii, aduce i trebuie s aduc i acel aport n
domeniul imponderabilului, de care societatea, n genere,
nu-i d seama, dei beneficiaz de pe urma lui. Preotul nu
trebuie s absenteze de la datoria de a mijloci comunicarea
graiei dumnezeieti, iar de care perfeciunea nu este
posibil nici n ordinea moral-social, nici n cea
spiritual.
Fr ndeplinirea servirii sale sacramentale, acest
ajutor n-are cum i de unde veni. Un astfel de oficiu n-are
cine l suplini n locul preotului. Prin acest oficiu de organ
sau de instrument sfmitor, se difereniaz preotul de
ceilali ageni sociali; prin acest rol, are s imprime el
societii un scop, care depete vremelnicile i
secundarele scopuri ale vieii terestre.
Activitatea i lucrul preotului ca preot, n slujba
mntuirii oamenilor, va atinge aadar multe laturi ale vieii
omeneti, lund forme ct se poate de variate; dar n toate
acestea, preocuparea sa fierbinte trebuie s fie de a abate
sufletele n calea cerului sau n curentul graiei divine. n
acest scop, orice form de activitate compatibil preoiei
este nu numai permis, dar chiar n datoria preotului, care
trebuie s lucreze n condiiile pe care i le ofer
contingenele actuale ale vieii.
Proaducerea aciunilor morale, cu care pstoriii
212
trebuie s conlucreze cu graia divin pentru propria lor
mntuire, trebuie s fie provocat, fr ndoial, de ctre
preot, prin chemarea sa nvtoreasc i de ndrumtor n
diferitele genuri de manifestare ale vieii lor. El este chiar
dator a cultiva n toate formele, viaa cretin din
mpria graiei, pentru a da rodurile ei; trebuie a se
amesteca n cursul i n micrile ei, a o hrni
duhovnicete i a o mbunti. Mntuitorul nsui nu i-a
aezat locuina n fundul deserturilor, ci printre oameni, iar
cnd slava Tatlui Su cerea i era de folos pentru
mntuirea sufletelor, El primea s ia parte la o mas
220
strin, fie de nunt ori de altfel de osp .
De observat ns c, din toate aceste mprejurri, nu
sunt absente actele de cult: binecuvinteaz apa
transformnd-o n vin, binecuvinteaz pinile etc.
Biserica, de asemenea, a ncadrat ntr-un aparat eclesiastic
de taine i ierurgii ntreaga via cretin, pentru a-i
imprima directivele mntuitoare din poziiile i n ocaziile
cele mai hotrtoare psihologicete. Pastorala bisericii
cretine-ortodoxe ndreapt deci, n ultima linie, sufletele
spre altar, unde se desfoar oficiul de liturghisitor al
preotului, prin care se mijlocete cel mai nalt har
sfinitor221.
Toat activitatea preotului este n funcie de acest
scop ultim, spre care se ndreapt toate celelalte sforri
ale sale. Prin preocuprile lui, preotul trebuie s rmn n
impresia i n contiina general, mai mult i mai presus
de oricine, un om al rugciunii, dar mai ales un
reprezentant al celui de sus, un chivemisitor al tainelor lui
pentru oameni.
220 Cf. Ioseph Frassinetti, Jesus Christ, Regie du pretre, trad. de
litalien, IV-e edit. Paris, p. 7.
22' Vezi articolul meu, Preotul n oficiul su de liturghisitor, Bis. ort.
rom., No. 6, Iunie, 1929, p. 523.
213
Este drept c uneori opinia public pare a da
importan altor nsuiri personale ale preotului; n fond
ns, ea nu renun niciodat la caracterul pur sacerdotal al
preotului pe care acesta l pune n relief, ndeosebi prin
evlavia i prin atribuiile lui nestrmutate din cadrul
oficiului su de slujitor al tainelor i al altor servicii
bisericeti. Aceasta este tocmai ceea ce l identific aparte
i l deosebete ntre ceilali factori sociali. Criza
fundamental provine mai ales cnd aproape nimic
supranatural nu leag pe parohieni de preotul lor i cnd
acesta, din urm, a ajuns, ntr-adevr un strin, din punct
de vedere spiritual, pentru parohieni... Aceast absen
primordial a vieii supranaturale, acest vid spiritual nu se
las ascuns sub exteriorul unei febrile activiti sociale,
nici sub strlucirea cu totul extern a marilor
festiviti222. Deci. dac activitatea preotului nu se poate
nchide ntre zidurile bisericii, ci ea trebuie s ncadreze
viaa ntreag cu toate realitile ei actuale, totui, baza de
operaiune i staulul, n care trebuie s concentreze
sufletele mntuite i n vederea sfinirii, rmne tot
biserica. Aciunea pastoral pe terenul operelor din enorie
nu dispenseaz pe preot de obligaia sa suprem de
oficiant sau liturghisitor. El trebuie s ias n lume, numai
pentru a o aduce la altar, unde se afl vestibulul cerului,
pentru a-i da simul cerului, a-i face simit necesitatea
graiei dumnezeieti, pentru a o face s-i plece capul. De
aceea, multe din rugciunile sfintelor ierurgii se ncheie cu
cererea ca i cretinii s fie nvrednicii a intra n sfnta
biseric i a lua dumnezeieti le i prea curatele i de via
fctoarele Taine. Acesta este scopul i rezultatul practic
cel mai nalt, care ncununeaz o pstorire ortodox de
222 August Cardinal Hlond, La vie religieuse de nos paroisses (Quest.
liturgiques et paroissiales, Aout-Oct., 1933, pp. 212 i 214).
214
suflete223.
Atunci a fcut preotul un cretin adevrat, un cretin
mntuit, cnd l-a transformat ntr-un practicant al riturilor
bisericeti, cnd l-a determinat s-i plece capul sub
epitrahil. Altfel, un cretin, care nu i-a biruit cerbicea
vanitii egoismului i orgoliului personal, nu tie ce este
crucea lui Hristos, nu a luat-o i, nu este nc n ceata celor
sfinii. Toat osteneala preotului n diferitele forme ale
activitii sale sociale, culturale, caritabile etc. nu poate
avea alt raiune dect pentru a aduce Domnului o recolt
bogat la altar, de oameni stpnii de dorina mntuirii, de
dorina sfinirii. Formele activitii pastorale sociale sunt
deci intrinsece sacerdoiului, dar subordonate i
dependente fa de oficiul su de organ sfmitor. Aici st
deosebirea ntre un pstor ortodox i ntre un pastor
224
protestant .
3. Pentru a pstra caracterul preoiei
Angajarea preotului pe diferitele terenuri de
activitate social, la care-1 oblig metodele indicate de
nsi chemarea sa, l pot deplasa, desigur, din atmosfera
strict a sacerdoiului, i pot chiar falsifica mentalitatea,
fcndu-1 s se asimileze factorilor societii, cu care
colaboreaz ori emuleaz; el poate s piard din vedere
linia pe care trebuie s se menin i punctul spre care are
s tind idealul i speranele lucrului su.
Pentru a preveni o astfel de situaie, el trebuie s-i
fixeze o disciplin de rugciune personal i de via
interioar, pe care trebuie s o observe, spre a-i susine i
223 Vezi articolul meu, Preotul n ofic. su de liturgh.; loc. cit., p. 524.
224 Cf, i articolul meu, Preotul n ofic. su de liturg., loc. cit., p, 524.
215
alimenta vocaia i a-i pstra caracterul sacerdotal al
rolului su.
n primul rnd, n tot activismul su, preotul s aib
n vedere c chemarea sa e cu un caracter i un scop
supranatural; s nu uite, deci, n numele cui este trimis i
lucreaz, pentru care scop i ideal. Nu fi nepstor fa de
darul, ce este ntru tine, care i s-a dat prin proorocie, cu
punerea minilor preoiei, sftuia Sfntul Apostol Pavel pe
Timotei. Cuget la acestea, ine-te de acestea (1 Tim.
IV, 14, 15), continua el.
Prin urmare, preotul este dator s-i fixeze momente
de reflecie, ndeosebi seara i dimineaa, asupra
sublimitii chemrii, pe care o deine. O recapitulare a
lucrului pastoral i un examen de contiin, mai nainte de
rugciunea de sear, au darul de a aduce aminte preotului
c ceea ce i-a izbutit nu trebuie luat ca un succes personal,
ci n virtutea harului, cu care este nvestit. Covrit, deci,
de un profund sentiment de recunotin, poate s exclame
cu Sfntul Apostol Pavel: Mulumesc celui ce m-a ntrit,
lui Hristos Iisus Domnul, c m-a socotit credincios i m-a
pus s-i slujesc (Timot. I. 12).
ndeosebi, meditaia de diminea, orict de scurt
ar fi, nu poate fi omis niciodat. Ea este o baie spiritual,
care nvioreaz i purific. Ea ne pregtete ca s ne
artm cu o inim curat... marelui mprat i ne d
225
vigoare pentru lucrrile de peste zi .
Desigur, preotul de mir nu poate observa zilnic, cu
strictee, rnduiala rugciunii inut de clugri n
mnstire; totui scurtele i comunele rugciuni, care intr
n datoria oricrui credincios, seara i dimineaa, ar fi prea
puin pentru viaa lui spiritual. Luarea ntr-ajutor a
orologiului, mprit pe un numr de zile, va fi de natur a-i
2:' Cardinal Gibbons, L Ambassadeur du Christ, p. 67.
216
ntreine mai vie contiina de om al rugciunii, de om al
lui Dumnezeu, pus pentru lucrul su i rnduit s se roage
pentru el i pentru alii, pentru mntuirea sufletului su i
ale tuturor celor care-i sunt ncredinai. Ii va aduce aminte
c orice ntreprindere pastoral trebuie s porneasc de la
rugciunea de cerere, ca s se ncheie cu rugciunea de
mulumire.
Rugciunile orologiului, ca, de altfel, toate
rugciunile serviciilor bisericeti, n general, interpreteaz
att de mictor i de sugestiv puterea lui Dumnezeu, mila
i ajutorul su, pun att de viu n eviden nimicnicia,
zdrnicia sforrilor omeneti i efemeritatea succeselor
noastre, nct nimic mai mult ca rugciunile din crile de
ritual nu poate remprospta vocaia sacerdotal i a
ntreine gustul i atracia lucrurilor cereti.
O scurt lectur din cartea revelaiei - Biblia - i
citirea vieii Sfntului zilei nseamn, pentru preotul de
enorie, un contact fertil pentru pietatea sa i un memento
suficient, pentru a nu-1 lsa s-i piard i nici chiar s-i
slbeasc n multiplele forme de activitate social, n care
chemarea sa l oblig s se amestece, contiina profund
de organ prin excelen sfinitor.
Desigur, retragerile periodice n mnstiri ori n
alte locuri cu atmosfer religioas i mbietoare la
reculegere, organizate cu ngrijire i corespunztor
condiiilor specifice ale preotului bisericii ortodoxe, pot fi
mprejurri supreme de orientare n misiunea pastoral i
pentru refacerea deficitelor provocate de o activitate
pastoral obositoare i covrit de attea cerine.
217
.
CUPRINS
PREFA...............................................................................5
INTRODUCERE...................................................................9
I. NOIUNEA DE TEOLOGIE PASTORAL..............11
1. Poziia, definiia i scopul Teologiei pastorale........11
2. Raporturile pastoralei cu celelalte ramuri ale
Teologiei i ale tiinei profane...................................... 15
3. Diviziunea sau mprirea Teologiei pastorale........18
II.IZVOARELE I LITERATURA TEOLOGIEI
PASTORALE.........................................................................22
1. Izvoarele Teologiei pastorale.......................................22
2. Bibliografie sau literatura pastoral............................26
PARTEA NTI
TEMEIURILE MISIUNII PREOTULUI......................... 37
I. CHEMAREA PSTORULUI CRETIN.....................39
1. Poziia pstorului de suflete n planul mntuirii.....39
2. Demnitatea (sublimitatea) i responsabilitatea sarcinii
preoiei...............................................................................44
3. Vocaia.......................................................................... 52
II. IUBIRE, DEVOTAMENT I J ERTF.......................60
1. Neajunsurile i necazurile preoiei............................60
2. Dragostea cretin ca resort al chemrii pastorale.
Zelul pastoral. Devotament i jertfa.............................. 67
3. Temelia teologic a caritii pastorale..................... 72
III. VERIFICAREA PRACTIC A IUBIRII
PASTORALE.......................................................................75
1. Zelul pastoral - criteriu al activitii preotului........75
2. Decepie, descurajare i dezgust de preoie............ 81
3. Refacerea zelului pastoral n deficit........................ 90
219
PARTEA A DOUA
NSUIRILE NECESARE PREOTULUI......................101
I. MORALITATEA EXEMPLAR I SFINENIA
VIEII PREOTULUI....................................................103
1. Exemplul vieii preotului n edificarea credincioilor. 103
2. Sfinenia cerut preotului de sarcina sa de
liturghisitor......................................................................111
3. Virtuile necesare preotului n viaa sa ca om........118
4. Viaa de familie a preotului......................................139
II. INSTRUIREA PREOTULUI....................................... 162
1. tiina necesar preotului.............................................162
2. Experiena.......................................................................181
PARTEA A TREIA
CHEMAREA PREOTULUI N LUMI NA
PRINCIPALELOR SALE DATORII..............................185
I. DATORIA PREOTULUI DE A NVA POPORUL 187
1. Prioritatea datoriei de nvtor a preotului............. 187
2. Cateheza..........................................................................191
3. Predica........................................................................... 199
II. PREOTUL CA ORGAN SF1NITOR......................205
1. Rolul preotului n sfinirea credincioilor................205
2. Activism i Ritualism.................................................210
3. Pentru a pstra caracterul preoiei.............................215
220