Sunteți pe pagina 1din 277

Graham Greene

Agentul secret
PARTEA I - URMRITUL
I
Pescruii mturau cerul de deasupra Dover-ului. Se
desprindeau ca nite fulgi din ceaa i pluteau napoi spre
oraul ascuns, tnguindu-se n acompaniamentul sirenei
vaporului. Alte cteva vapoare i rspunser un cor ntreg de
glasuri, ocind moartea cui! "asul nainta, cu vite#a redus la
$umtate, prin apriga sear de toamn, evocndu-i lui D. un
dric mnat ncet i discret spre %grdina pcii&, de ctre un
dricar gri$uliu s nu #guduie sicriul, ca i cum cadavrului
dinuntru i-ar mai fi psat de o #druncintur-dou. Printre
vele r#teau ipetele unor femei isterice.
'arul de la clasa a treia era ticsit ( o ec)ip de rugi se
ntorcea n patrie, iar memrii ei, mpopoonai cu cravate
vrgate, se mul#eau glgioi spre pa)arele lor. D. nu prea
le pricepea #ieretele * poate c voreau n argou, sau ntr-un
dialect Avea s mai treac un timp pn s-i revin complet n
memorie engle#a ( o vorire la perfecie cndva, dar. acum
cunotinele sale erau cam prea literare.
+mul acesta ntre dou vrste. cu musta stufoas, cu
ria crestat de o cicatrice i cu fruntea ncreit de gri$i,
ncerca s se in deoparte, dar n arul acela nu prea puteai
nainta ( un cot i intr n coaste i o gur i sufl n fa o
du)oare de ere muteliat. +amenii acetia l umpleau de
uimire * privindu-le feele vesele, nvluite n fum de igar,
n-ai fi #is c e,ist uri r#oi nu numai n ara din care
venea el, ci c)iar aici, la o $umtate de mil distan de c)eiul
Dover-ului. D. purta r#oiul cu el. +riiunde s-ar fi aflat,
-
r#oiul l urmarea. .u putuse niciodat s priceap cum
de nu-l simeau oamenii.
D-o ncoace, d-o ncoace/ strig unul dintre $uctori,
adresndu-se armanului, dar cineva i smulse din mn )ala
de ere, #iernd (
0 +fsaid/
0 1rmad/ rcnir toi, n cor.
0- Dai-mi voie. v rog, di-mi voie/ spuse D. i se
furia afar.
2idicndu-i gulerul pardesiului, merse pe puntea nv-
luit n ceaa rece prin care oceau pescruii ce #urau spre
Dover, drept deasupra capului su. ncepu s se plime de
colo pn colo. cu capul n $os, de-a lungul alustradei, ca s
e ncl#easc. Puntea i aprea ca o )art presrat cu
tranee, cu po#iii intenaile, cu ieinduri i cu cadavre *
dintre oc)ii lui parc decolau omardiere, iar n creier i se
#guduiau muni atini de e,plo#ia ou#elor.
3mlnd de colo pn colo pe puntea acestui vas engle-
#esc, care luneca imperceptiil n rada portului Dover, nu se
simea ctui de puin la adpost. Prime$dia fcea parte inte-
grant din el. .u era ca un pardesiu de care te poi lepda
uneori, ci era ca pielea nsi. 4ureai cu ea * numai putre#ind
poi scpa de propria-i piele. .u puteai avea ncredere decit
n tine nsui. Su cmaa cutrui prieten fusese gsit un
medalion sfinit * un alt prieten fcuse parte dintr-o orga-
ni#aie care nu avea iniialele cuvenite.
4ergnd n susul i n $osul acestei puni de clasa a treia,
neacoperite i friguroase a$unse la o ui de lemn pe care
sttea scris ( %2e#ervat pasagerilor de clasa nti&. Pe vremuri,
deoseirile de clas i s-ar fi prut $ignitoare, dar a5um clasele
erau ele nsele prea divi#ate pentru ca asemenea sudivi#iuni
s mai ai vreun sens i ainti privirea spre puntea de clasa
nti ( nu se afla acolo dect un pasager, care sttea n frig, ca
i el. eu gulerul ridicat, i privea de la prova spre Dover.
D. se ntoarse la pupa, i din nou omardierele deco-
lar, n ritmul egal al pailor si. .u te puteai i#ui dect pe
tine nsui, a uneori te ntreai dac, la urma urmelor, aveai
temei s te i#ui. 6i nu aveau ncredere7 n line mai mult.
dect avuseser n prietenul cu medalionul sfinit ( de vreme
ce, n ca#ul lui, nu greiser, cine putea ti dac n-aveau drep-
tate i n privina ta! 3n om plin de pre$udeci... Ideologia e
un lucru comple,, n care se pot strecura ere#ii...
8
Poate c era supraveg)eat c)iar n clipa asta. .u era
convins c n-aveau dreptate s-l supraveg)e#e. 9n definitiv,
e,istau unele aspecte ale materialismului economic pe care,
9n adncul sufletului su, nu le accepta... Dar oare cel care-l
supraveg)ea era la rndu-i supraveg)eat! D. avu o clip sen-
#aia unei suspiciuni, universale. ntr-un u#unar interior,
eare-i umfla puin pieptul, i purta aa-numitcle %scrisori de
creditare&, dar %acreditarea& nu mai era sinonim cu n-
crederea.
4erse ncet napoi pn la captul punii. Prin cea, au#i
limpede glasul ascuit al unei femei tinere (
0 4ai vreau un pa)ar/ D-mi nc unul/ -3ndeva
parc se sparscr o mulime de pa)are. :ineva plngea
ndrtul unei rci de salvare ( oriunde
mergea, ddea peste o lume stranie. +coli cu gri$ prova
rcii i #ri un copil, g)emuit ntr-un col. Se opri i privi (
copilul acesta nu nsemna nimic pentru el, semna cu o
scriere att de necitea, nct nici nu te mai osteneai s-o
descifre#i. Se ntre dac va mai fi n stare vreodat s
mprteasc emoiile cuiva.
0 :e-ai pit! i se adres el copilului, pe un ton gri$uliu
i inevoitor.
0 4-am lovit Ia cap.
0 6ti singur!
0 ;ticu m-a pus aici.
0 Pentru c te-ai lovit la cap!
0 <icea c nu-i un motiv s plng.
:opilul nu mai plngea * ncepu s tueasc din pricina
cetii care-i intra n gtle$. .ite oc)i negri l priveau, speriai,
prin spaiul cuprins ntre arc i alustrad. D. se rsuci pe
clcie i merse mai departe * i spunea c n-ar fi treuit s-i
voreasc ( copilul era, proail, supraveg)eat de taic-su ori
de maic-sa. A$uns la arier %2e#ervat pasagerilor de la
clasa nti& privi dincolo. :ellalt se apropia prin cea, de-a
lungul punii sale, ceva mai lung. D. i #ri mai nti
pantalonii ine clcai, apoi gulerul de lan i n sfrit, faa.
=uai prin surprindere, n-aveau ce s-i spun. De altfel nu-i
voriser niciodat ( erau desprii de iniialele diferite al->
organi#aiilor lor, i de foarte muli mori. Se v#user cu ani
n urm pe un coridor apoi ntr-o gar. si alt dat pe un
aeroport. D. nu-i mai amintea nici mcar numele celuilalt.
?
Acesta fu primul care se deprl. Inult si sla ca un fir
de ptrun$el su paltonul su gros. prea nervos i
agilf@ mergea repede, cu piciearele-i epene ca nite
picioroange, dar& elastice la nevoie. Avea aerul c luase o
)otrre. -%"a ncerca, proail, s m $efuiasc, sau poate s
pun pe cineva s m tnoare& i spuse D. Avea. desigur,
mai muli prieteni mai muli ani. Aducea cu el scrisori de
recomandare ctre diferii lor#i i minitri - - el nsui purtase
un titlu de nolee odinioar, nainte de instaurarea
repulicii... :onte, marc)i#, sau ceva asemntor... D. uitase
titlul e,act. 6ra o nenorocire c amndoi cltoreau cu acelai
vapor i c se ntlnisera astfel, la ariera ce desprea
pasagerii clin diferite clase ( doi ageni secrei urmrind
acelai scop.
Sirena url din nou i deodat, ca nite fee ce se arat A(,
o fereastr, din cea rsrir o sumedenie de nave i lumini,
i o frntur de dig. Se detaau dintr-o mas compact,
"aporul i ncetini i mai mult vite#a, apoi se opri cu totul.
D. putea au#i clipocitul apei ce se i#ea de copastie. Ai fi #is
c vaporul plutete n deriv. Se au#i un strigt, ieit parc
din mare. :u nc o smucitur, vasul se lipi de c)ei. A$unse-
ser ( era ct se poate de simplu. Pu)oiul oamenilor ncrcaiB
cu aga$e fu respins de ctre marinari, caro preau pornii
sa .sirmc n uci vaporul ( n minilo lor rmase, parc, o
ucat de alustrad.
Peste ctcva clipe, toi pasagerii se repe#ir spre
pasarel, cu vali#ele lor, pe care erau lipite etic)ete ale unor
)oteluri elveiene sau ale unor pensiuni din 'iarrit#. D.
atept s se scurg uvoiul* n-nvea alt aga$ dect o tac de
piele con-iund o perie i un pieptene, o periu de dini i
alte cteva oiecte mrunte. Pierduse oiceiul de a purta o
pi$ama ? n-avea rost s pori pi$ama, cnd omele te puteau
tre#i de dou ori pe noapte.
Cuvoiul pasagerilor se despri n dou, pentru controlul
paapoartelor ( de o parte strinii, de cealalt supuii
ritanici. Strinii nu erau muli la numr * la civa pai de D.,
lunganul de la clasa nti tremura uor n paltonul su de
lan ( palid i delicat, prea nelalocul lui n )angarul a-cesta
de pe c)ei, aflat n taia vnturilor. Du lsat totui s treac
foarte repede ( o privire fugar asupra actelor sale iusese de
a$uns. ntocmai ca o oper de art antic avea un certificat de
autenticitate. %+ pies de mu#eu& i spuse n gnd D., fr
dumnie. ;oi cei din tara cealalt i se preau nite piese
de mu#eu * vieile lor se desfurau n case mari .i reci,
aidoma unor galerii pulice pe pereii crora atrnau talouri
strvec)i, dar destul de plicticoase, i pe coridoarele crora
gseai scrinuri eu incrustaii.
D. se pomeniBn faa unui individ cu musta lond,
eare-i spuse, cu mult lindee ( , *
0 Pretindei c fotografia asta c c)iar a dumneavoastr!
0 'ineneles rspunse D., privind fotografia * nu se
mai iritase la paaportul lui de ani de #ile... 6ra faa unui
necunoscut, a unui om mult mai tnr i, aparent, mult mai
fericit dect el ( omul din fotografie #mise aparatului. 6 o
fotografie vec)e #ise el.
Ci-o fcuse, proail, nainte de a intra n nc)isoare,
nainte ca soia lui s fie omort i nainte de
omardamentul aerian din -8 decemrie, cnd fusese
ngropat de viu, vreme de cinci#eci i ase de ore,. ntr-o
pivni. Dar cum s-i e,plice asta inspectorului de la
controlul paapoartelor!
0 :t de vec)e!
0 Poate de doi ani.
0 'ine, dar prul dumneavoastr e crunt acum... .
ntr-adevr!
0 "rei s v dai puin la o parte, ca s facei loc celor-
lali pasageri! rosti inspectorul.
6ra politicos i nu prea grit. Pesemne din pricin "
&tria pe o insul. 9n patria lui D., ar fi fost de$a c)emai
soldaii ( l-ar fi luat numaidect drept spion i l-ar fi supus
unui interogatoriu feril, #gomotos i interminail.
Inspectorul Eeni lng. el i-i spuse, atingndu-i cotul(
0 Snt de#olat c treuie s v rein. .-ai vrea s .
intrai o clip aici!
Ci desc)ise ua unei ncperi. D. intr. n ncpere se
aflau o mas, dou scaune i un portret al regelui 6duard al
"F-Iea pe calc* de a ote#a cu numele de %Ale,andra& un
tren e,pres * nite figuri e,traordinare, de epoc, rm$eau
deasupra gulerelor lor ale i nalte * mecanicul de
locomotiv purta o plrie melon... ,
0 Snt de#olat urm inspectorul. Paaportul dumnea-
voastr pare s fie n regul, dar fotografia asta... poftim,
uitai-v n oglind i-o s vedei i singur.
D. se privi n unica oglind aflat acolo ( coul locomo-
tivei i. ara regelui 6duard i cam astupau vederea, dar tre-
ui s-admit.c oservaia inspectorului era ntemeiat.
Arta, ntr-adevr, cu totul altfel dect n fotografie.
i
iiG
0 .-as fi cre#ut c m-am sc)imat atta rosti el.
inspectorul l privea cu luare-aminte. Da, acum D.
amintea precis ( tre(user numai trei ani. Avea pe atunci
H- de ani. dar arta nc tnr. Se dusese cu soia lui la
fotograf ( avea de gind s cear un concediu de ase luni de la
universitate, pentru a face un voia$, mpreun cu ea, firete.
6,act peste trei #ile avea s i#ucneasc r#oiul civil. 6l
avea s fie inut timp de ase luni ntr-o nc)isoare militar,
iar nevast-sa avea s fie e,ecutat fusese o eroare, nu o
atrocitate. Iar dup aceea...
.0 Ctii cit de mult i sc)im r#oiul pe oameni n-
cerc el s e,plice. Dotografia a fost fcut nainte de r#oi.
Aparatul l surprinsese tocmai cnd rdea de o glum
ceva n legtur cu nite ananai. 6ra prima vacan pe care
i-o petrecea cu nevast-sa, dup muli ani. Aveau cincispre-
#ece ani de csnicie. Iinea ine minte aparatul desuet i foto-
graful care-i vra capul su o glug neagr. De nevast-sa,
ns, nu-i mai amintea dect foarte vag. .utrise pentru ca o
adevrat pasiune, i e foarte greu s-i aminteti de un
sentiment mort.
0 Alte acte avei! ntre inspectorul. Sau avei pe
cineva la =ondra care v cunoate! Amasadorul dumnea-
voastr, de pild...
0 A, nu/ Snt un cetean particular, fr nici o im-
portan.
0- Dacei cumva o cltorie de agrement!
0 .u. Am cteva scrisori de recomandare pentru nite
oameni de afaceri, dar s-ar putea s fie false rspunse el,
sur#nd.
.u putea s se supere pe inspector ( mustaa sur, ridu-
rile adinei din $urul gurii, toate astea erau noi, ca i cicatricea
de pe rie. + atinse cu mna. spunnd (
0 Ctii, sntem n r#oi.
Se ntrea ce fcea n clipa asta cellalt ( desigur c nu
pierdea timpul. Proail c era ateptat de-o main * va
a$unge la =ondra cu mult naintea lui. ceea ce ar putea crea
complicaii. :ellalt primise desigur dispo#iii s nu lase pe
nimeni din tara advers s ac)i#iione#e cruni.
Inainte de descoperirea electricitii, crunii erau soco-
tii %diamante negre&. Da, n ara tui, crunele era mai
preios c)iar dect diamantele, i va fi n curnd la fel de rar
ca ele.
J
0 Desigur, paaportul dumneavoastr e n regula #ise
inspectorul. "-a ruga s-mi spunei unde anume vei locui n
=ondra...
0 .-am nici o idee. .
Inspectorul i fcu deodat cu oc)iul, att de rusc, incit
lui D. nu-i venea s cread.
0 Dai-mi o adres oarecare l au#i el spunnd.
0 A, -da. e,ist mi se pare un )otel pe nume %2it#&, nu-
i aa!
0 6 adevrat, dar n locul dumneavoastr a alege un
)otel mai puin costisitor.
0 %'ristol&. Pretutindeni se gsete cte un %'ristol&.
0 .u ns i n Anglia. K
0 'ine. dar unde credei c-ar putea locui un om ca
mine!
0 =a %Ctrand Palace&, s #icem.
0 Perfect.
Inspectorul i restitui paaportul, spunndu-i, cu
un.surs (
0 ;reuie s fim circumspeci. " rog s m iertai. Ci
acum, grii-L, dac vrei s mai prindei trenul.
:ircumspeci/ i spunea D. +are asta numesc insularii
%circumspecie&! +, ct i invidia pentru sigurana lor/
Din pricina ntr#ierii, D. a$unse aproape ultimul la vam
( tinerii aceia glgioi se i aflau, proail, pe peron n a-
teptarea trenului * ct despre compatriotul su, era convins c
acesta nici nu ateptase trenul. Deodat au#i un glas de fat (
0 +. am de declarat o mulime de lucruri/
6ra un glas aspru ( l mai au#ise. n ar, cernd nc un
pa)ar. D. se uit la fat fr prea mare interes * a$unsese la un
moment din via cnd un rat e fie neun dup femei, fie
indiferent, iar fata asta eia, de fapt. destul de tnr ca s-i
poat fi fiic. + au#i spunnd (
0 Am o sticl de randL, dar e desc)is.
. Ateptndu-i rndul, D. i spuse c fata n-ar treui s
ea atta* vocea o ddea de gol nu era o eiv autentic.
:e-i venise s ea n arul de la clasa a treia! 6ra ine m-
rcat, ca un manec)in.
0 4ai am i o sticl de calvados, dar i asta e nceput,
0 adug ea.
D. se simea oosit ( ar fi vrut ca vameii s termine
odat cu fata i s-l lase s treac. Data era foarte tnr,
lond i inutil de arogant * arta ca un copil cruia i se
refu# tot ce dorete cu adevrat i care e )otrt s oin
orice, fie c-i place sau nu.
II
0 A, da spuse ea mai e nc o sticl de randL. "-a
fi spus dac mi-ai fi dat rga#ul, dar dup cum vedei, i
sticla asta e nceput
0 4 tem c va treui s pltii ta, pentru M parte din
aceste sticle spuse vameul.
0 .-avei nici un drept/
0 Putei citi regulamentul...
Discuia continu mult vreme. 3n alt vame e,amina
taca lui D. i-l ls s treac.
0 ;renul spre =ondra! ntre D.
0 A plecat. "a treui s-l ateptai pe cel de apte i
#ece.
Acum nu era nici ase fs un sfert.
0 ;atN meu face parte din consiliul de administraie al
cilor ferate f strig fata mnioas.
0 "ama n-are riici o legtur cu cile ferate.
0 Snt fiica lordului 'cnditc)/
0 Dac dorii s pstrai aceste sticle, treuie s pltii o
ta, de dou#eci i apte de ilingi i ase pence.
Aadar, aceasta era fiica lordului 'cnditc)/ D. rmase la
ieire, pndind-o. Se ntrea dac 'anditc) va fi la fel de
dificil cu el, pe ct fusese fiic-sa cu vameul. 4ulte depin-
deau de 'cnditc) O dac acesta ar consimi s vnd crune
la un pre pe care-l puteau plti, ei ar re#ista ani de #ile * dac
nu, s-ar putea ca r#oiul s se termine pn-n primvar.
Data prea s fi oinut ce vroia ( era oare un semn un!
4ergnd spre poarta ce ddea spre peronul nvluit n ceaa
deas i rece, avea aerul c-i stpna lumii. Se ntunecase
nainte de vreme * lng un c)ioc de #iare ardea o lmpt, i
un crucior de fier sttea re#emat de un panou metalic care
fcea reclam produselor %ForlicPs&. .u se vedea nici mcar
pn la cellalt peron, astfel nct acest nod de cale ferat al
marelui port maritim cum l considera D. ar fi putut trece
drept o mic gar rural aruncat n mi$locul unor cmpuri
$ilave, prin care treceau fr s opreasc trenurile rapide.
0 Dumne#eule/ e,clam fata. A plecat/
0 4ai e un tren. peste o or i $umtate #ise D. Pe
msur ce vorea, simea c-i revin cunotinele de engle# (
lima rii se infiltra n el odat cu ceaa i fumul. +rice alt
lim i s-ar fi prut deplasat.
0 Aa pretind dumnealor rspunse fata. Dar pe o
cea ca asta o s ntr#ie cu cteva ore.
0 ;reuie neaprat s-a$ung n capital nst->ear.
0 :re#i c numai dumneata!
0 S-ar putea ca n interior ceaa s nu fie att de deas.
Data se despri de el i ncepu s se plime, nervoas,
de colo pn colo, pe peronul ng)eat, disprnd cu totul
n spatele c)iocului. Peste cteva clipe se ntoarse ns.
meste-cnd o rio. 9i ntinse i lui una, ca i cum ar fi oferit
ceva de mncare unui animal nc)is dup gratii.
0 "rei o rio!
0 4ulumesc.
D. o lu, cu o mutr solemn, i ncepu s mnnce ( iat
ce va s #ic ospitalitatea engle#/
0 4 duc s fac rost de-o main spuse fata. .u pot
s-atept un ceas n vguna asta plicticoas. S-ar putea ca n
interior ceaa s nu fie att de deas. @Aadar, au#ise cuvintele
luiG.
6ata a#vrli resturile rioei n direcia inelor * ai fi #is
c-i o prestidigitatoare ( uite rioa. nu e rioa...
0 "rei s te iau i pe dumneata! l ntre ea. "#n-du-
l c e#it, adug (
0 Snt trea# ca un magistrat.
0 4ulumesc. .u la asta m gndeam. 4 ntream
doar cum a putea a$unge mai repede.
0 A. cu mine a$ungi cel mai repede.
0 Atunci merg cu dumneata.
Deodat o fa apru n c)ip ciudat la picioarele lor
pesemne c stteau c)iar la marginea peronului* era o fa
suprat. Au#ir un glas ( B
0 Fei. cucoan te cre#i la grdina #oologic!
0 Am #is cu aa ceva! replic fata, privindu-l fr
mirare
0 Atunci, ce tot arunci rioe!/
0 Ia las prostiile, omule/ i#ucni ea, enervat.
0 Asta-iB agresiune #ise omul. A putea s te dau n
Budecat, cucoan. Ai arunrat n mine c-un proiectil.
0 DaB de unde/ 6ra o simpl rio/ + mn si un
genunc)i se ivir n dreptul picioarelor lor *B
faa a$unse ceva mai aproap-* de ei.
0 ;e-nv eu minte... D. interveni (
0 .u doamna a aruncat rioa. ci eu. .-ai dect s m
dai n $udecat. =ocuiesc la %Ctrand Palace&. .umele meu
este D. --
78
Ci apucnd-o de ra pe fat, o mpinse spre ieire. +
voce scrit gemu prin cea, aidoma unui monstru marin
n$ung)eat (
0 3n venetic/...
0 .u treuia neaprat s m ocroteti n felul sta
spuse fata.
0 Acum mi cunoti numele...
0 Al meu e :ullen, dac vrei s tii. 2ose :ullen. 3n
nume oriil, care se e,plic prin faptul c tatl meu iuete la
neunie trandafirii. 7 Specia ote#at %4arc)i#a de Pom-
padour& e opera lui. 9i plac i prostituatele. 4ai cu scam cele
regale. Avem o cas care se numete %"ila 1vvLn&. -
Avur norocul s gseasc o main. 1ara$ul de lng
gar rra ine luminat lumina strpungea $eaa pe o lungime
de circa cinci#eci de iar#i. Data nc)irie un PacPard vec)i.
0 Am de tratat o afacere cu lordul 'cnditc) spuse D.
6 o coinciden i#ar.
0 .u vd de ce ( toi oamenii pe care-i ntlnesc au do
tratat afaceri cu el.
Data conducea ncet, pe g)icite, n direcia =ondrei, po-
ticnindu-se de inele de tramvai.
0 .u ne putem rtci dac urmrim linia tramvaiului.
0 :ltoreti totdeauna n clasa a treia! o ntre el.
0 9mi place s-mi aleg tovarii de drum. =a clasa a
treia nu risc s dau peste prietenii de afaceri ai tatii.
0 Dar eu eram la clasa a treia.
0 =a naia/ Portul/ e,clam ea i, fcnd un vira$
periculos, ntoarse rusc maina. :eaa era plin de #gomote (
frne care scrneau i oameni care n$urau. 2efcur orete
drumul strtut i ncepur S urce o colin.
0 Dac-am fi practicat cercetia, am fi tiut firete c la
captul unui eoor dai totdeauna peste un curs de ap #ise
fata.
9n cretetul dealului, ceaa era ceva mai strve#ie * se
#reau crmpeie din cerul rece i cenuiu al dup-amie#i$ i
garduri de uluci asemntoare unor piroane. Ci totul era n-
vluit n tcere. 3n miel opia n iara de pe marginea dru-
mului. :u vreo dou sute de iar#i mai ncolo, se aprinse rusc
o lumin.. Da, aici domnea pacea.
7 Aoc de cuvinte* n engle# rose trandafir.
8 &ell 1vQLn actri celer * una din numeroasele
iovnice ale regelui :arol al II-lea care a domnit n Anglia
intre 7R:S si 7TU?.
0 Presupun c snteti foarte fericii n ara asta spuse
D.
0 Dericii! Pentru ce!
0 Pi... sigurana sta...
Ii aminti vorele pe care i le spusese inspectorul, f-
cndu-i prietenete cu oc)iul ( %;reuie s fim
circumspeci&...
0 .u-i cine tie ce #ise fata, cu vocea ei de copil
prost-crescut.
0 2a da ncepu el s e,plice. "e#i dumneata, eu vin
aici dup doi ani de r#oi. Pe un drum ca sta ar treui s
merg cu gare de seam, gata s m opresc i s m arunc
ntr-un an la au#ul unui avion.
0 Da, presupun c lupi pentru ceva. Sau poate m
nel!
0 Ctiu i eu!/... 3nul din re#ultatele oinuinei de a
tri n pericol este c, dup un timp, nu mai ncerci nici o
emoie. .u cred c voi mai fi vreodat n stare s simt
altceva, n afar de fric. .ici unul dintre noi nu mai e n
stare s urasc sau s iueasc .u tiu dac tii, dar e un fapt.
dovedit prin statistici, c n ara mea se nas foarte puini
copii.
0 ;otui, continuai r#oiul ;reuie s avei un motiv.
0 Pentru a pune capt unui r#oi, treuie s simi ceva
3neori mi spun c ne agm de acest r#oi pentru c nc
ni-e team Dac nu ne-am mai teme. n-am mai simi nimic.
.ici unul din noi nu s-ar putea ucura de pace.
9n faa lor se ivi un stuc, ca o insul r o isericu
vec)e, vreo cteva morminte, un )an.
0 S fiu n locul dumitale i s am toate astea n $ur, nu
as pi#mui soarta celor din ara mea...
Se gndea la peisa$ul acesta panic i anal, la drumul
acesta ciudat de ireal pe care-l puteai urma spre toate ori-
#onturile...
0 .u e neaprat nevoie de un r#oi pentru a unifor-
mi#a viaa 'anii, prinii i multe alte lucruri ec)ivalea# n
aceast privin cu r#oiul
0 =ai urma urmei, eti tnr... i foarte drgu...
0 6i. drcie/ .u cumva ai de gnd s-mi faci curte!/
0 .u. fii pe pace. Doar i-am spus c... nu mai snt ca-
pail de nici un sentiment- Ci-apoi. snt trn...
Se au#i un pocnet, maina derapa, iar D i ridic raele
pentru a-i acoperi faa Automoilul se opri rusc. , .o-au
dat o anvelop u#at #ise fata. D si ls $os raele, spunnd
(
0 Iart-m. nc mai simt... frica(
4iinile i tremurau.
0 Aici n-ai de ce s-i fie fric i liniti ea.
0 .u snt c)iar aa sigur.
Purta r#oiul n inim. %Dac mi s-ar da rga#ul i
spunea a contamina totul, c)iar peisa$ul sta. S-ar cuveni
s port un clopoel, aidoma leproilor invcterai&.
0 .u fii melodramatic -- i spuse ea. .u pot s sufr
melodramele.
Ci, desc)i#nd contactul, porni rusc maina.
0 9n cur)d o s gsim un )an, un gara$ sau ceva ase-
mntor spuse fata. 6 prea frig ca s putem sc)ima pe loc
afurisita asta de anvelop.
0 Iar c cea/ adug ea dup un timp.
0 :re#i c-i ine s conduci mai departe! :u o roat pe
geant!
0 .u te teme.
0 Ctii, am o trea important ncerc el s se
$ustifice. Data i ntoarse faa spre el o fa delicat i
oosit,
dar asurd de tnr. Ai fi #is c-i o feti, care se
plictisete la o petrecere. .-avca desigur mai mult de
dou#eci do ani G oricum, era destul de tnr ca s-i poal fi
fiic.
0 Daci pe misteriosul #ise ea. "rei s m
impresione#i!
0 .u.
0 6 un truc att de vec)i/
0 =-au ncercat muli cu dumneata!
0 .-am stat s-i numr rspunse ea.
=ui i se pru nespus de trist faptul c o fat atit de tnr
cunoscuse atta neltorie. Poate din pricina maturitii lui,
socotea c tinereea treuie s fie o vrst a... speranei.
0 .u snt ctui de puin misterios rosti el cu ln-
dee. Snt doar un om de afaceri.
Ci dumneata pui a ani!
0 A, nu. Snt repre#entantul unei firme destul de srace.
Data i #mi, iar el se gndi, fr emoie, c se putea
spune despre ea c e frumoas.
0 6ti cstorit! l ntre ea.
0 +arecum.
0 "rei s spui c te-ai desprit!
0 Da. Adic soia mea a murit...
9n faa lor, ceaa devenise violacee* maina ncetini i
ptrunse, )odorogind, ntr-o #on de glasuri i de faruri
aprinse. Au#ir o voce ascuit (
7V
0B I-am spus eu lui SallL c-o s a$ungem aici/
<rir o fereastr lung, din spatele creia r#tea o
mu#ic suav. + voce adnc i cavernoas cnta ( %Ctiu c mi
te dai Q Doar cnd pe nimeni n-ai...&
0 9napoi la civili#aie/ #ise fata, posomorit(
0 :re#i c putem sc)ima aici anvelopa!
0 :red c da.
Data desc)ise portiera i coor, mistui ndu-se
numaidect n ceaa plin de lumini i de oameni. D. rmase
singur n main * acum, cnd motorul se oprise, era tare frig.
ncerc s se gndeasc la ceea ce avea de fcut. nti de toate,
primise indicaia s trag la o pensiune de pe strada
'loomsurL, .umrul casei fusese proail ales nadins
pentru ca ai lui s-l poal ine su supraveg)ere. 9n al doilea
rnd avea o ntlnire, poimine, cu lordul 'enditc) * nu erau
nite ceretori, puteau oferi un pre un pentru crune,
adugind c)iar o onificaie dup terminarea r#oiului.
4ulte dintre minele lui 'enditc) erau nc)ise, aa nct
amele pri aveau interesul s nc)eie tran#acia. D. fusese
averti#at c nu era do dorit s fac apel la serviciile
amasadei* amasadorul i primul secretar nu erau demni de
ncredere * numai al doilea secretar prea a fi loial, dar
situaia era att de ncurcat, nct nu era e,clus ca al doilea
secretar s fie, n realitate, omul reelilor. 9n tot ca#ul,
tran#acia treuia nc)eiat n mod discret* nimeni nu
prev#use complicaia ivit pe vapor, n timpul traversrii
canalului. De-aici nainte, se putea ntmpla orice, ncepnd
cu o ofert competitiv pentru cruni i terminnd cu un $af
sau c)iar cu o crim. +mul acela se afla undeva n cea,
naintea lui.
D. simi deodat nevoia s sting lumina din main.
2-mnnd n ntuneric, i scoase scrisorile de acreditare din
u#unarul de la piept i, dup ce ovi oBclip cu ele n minS,
le vr n ciorap. Portiera se desc)ise i fata l strig (
0 Pentru Dumne#eu, de ce-ai stins lumina! 4i-au ieit
oc)ii pn te-am gsit/
Aprinse din nou lumina i adug (
0 .-au nici un lucrtor deocamdat, dar au s trimiiW
dup unul...
0 ;reuie s ateptm!
0 4i-e foame.
D. coor cu gare de seam din main, ntrendu-se
dac treuia sau nu s-i ofere fetei o mas ( avea anii nu
7U
mrai, nu-i puteau permite s c)eltuiasc nici n lseaie
fr rost.
0 Putem lua masa aici B o ntre.
0 Direte c da. Ai destui ani! 6u mi-am dat ultimul
an pe main.
0 Da. da. "rei s iei masa cu mine V
0 :)iar la asta m gndeam...
+ urm n cas... n )otel... sau ce naia o fi fost. Insti-
tuia asta nu e,ista pe vremea cnd venise el n Anglia, ca
student tnr, pentru a citi n ilioteca de la 2ritis) 4useum.
6ra o cas vec)e. n stil ;udor se vedea c-i un stil ;udor
autentic plin de fotolii i canapele, si prev#ut cu un ar
ntr-un loc unde te-ai fi ateptat s sseti o iliotec. 3n
individ cu monoclu apuc una din miniBe fetei mna sting
i i-o strnse cu putere, e,clamnd 7
0 2ose I Ia te uit, e 2ose/ Apoi adug ( Scu#-m, mi
se pare c l-am #rit pe 4ontL :rooP)n.m
Ci se furi pie#i, cu pai repe#i.
0 Il cunoti! ntre D.
0 6 patronul .u tiam c lucrea# aici. Pe vremuri avea
un local pe Xestern Avenue. Drumoas lume. nu-i aa!
aduga ea, cu dispre. De ce nu te ntorci la r#oiul
dumitale!
.u era nevoie s se ntoarc, pentru c i *adusese r#-
oiul cu el ( infecia ncepuse s se propage D. l #ri dincolo
de salon pe cellalt agent, care edea. ntors cu spatele, la
prima mas din restaurant 4na ncepu s-i tremure. ntocmai
ca naintea unui omardament aerian ( cine triete ase luni
ntr-o nc)isoare, ateptnd din #i n #i s fie mpucat, nu
poate a$unge altceva dect un la.
0 .-am putea lua masa n alt parte! igui el. Aici e
atta lume/
6ra. desigur, asurd s se team, dar privind spatele
acela strimt, aplecat peste masa din restaurant, se simea Ia
fel de e,pus ca ntr-o curte, ntre un #id al i un pluton de
e,ecuie.
0 .-avem unde merge. Dar ce nu-ti place aici! l n-
tre ea. arunendu-i o privire nuitoare De ce nu vrei s fie
mult lumeV Sper c n-ai de gnd s ncepi, totui...
0 .u. fii pe pace... 4i s-a prut numai c...
0 4 duc s m spl pe mini i m-ntorc ndat. ...
2ine.
0 .umai un minut
.,. 9n clipa cnd ca dispru, D. cut din oc)i toaleta r
avea nevoie de ap rece, i de un rga# de gndirc. .ervii lui
erau
-S
mai slai dect fuseser pe vapor( un fleac era de a$uns
ca s-i #druncine unoar pocnetul unui cauciuc ce se
sparge. 9l urmri cu privirea pe directorul cu monoclu, care
traversa salonul. =ocalul prospera, n ciuda, sau poate tocmai
datorit cetii. De la Dover i de la =ondra soseau necontenit
maini, cla,onnd aiurea. Il gsi pe director vorind cu o
doamnB trn, cu prul al, creia i spunea (
0 Att de nalt... Am fotografia lui, dac dorii s-o
vedei. 4-am gndit numaidect la soul dumneavoastr...
"orind, cuta din oc)i alte figuri cunoscute. :uvintele
lui erau lipsite de convingere * faa lui smead i scoflcit, cu
trsturile caracteristice oricrui om trecut prin civa ani de
serviciu militar, era lipsit de e,presie, ca aceea a unui animal
mpiat, e,pus ntr-o vitrin.
0 + clip, te rog i se adres D.
0 Direte c nu l-a vinde nimnui urm directorul,
apoi se rsuci pe clcie, arornd un surs, la fel cum i-ar fi
aprins o ric)et. Ia s m gndesc unde ne-am mai ntlnit!
Iinea n mn fotografia unui fo, srmos. -
0 'ine legat, cu o linie #velt, cu nite dini...
0 "oiam s te ntre... l ntrerupse D.
0 Scu#-m, trne, l-am #rit pe ;onL/ Ci, spunnd
acestea, se fcu nev#ut. 'trna doamn rosti deodat, cu
glas tios (
0 .-are rost s-i pui vreo ntreare. Dac vrei s te duci
la X. :, e la susol.
;oaleta nu era, desigur, n stil ;udor ( totul era n sticl
i n marmur neagr. D. i scoase )aina i o ag ntr-un
cuier @era singur n tot lavaoulG, apoi desc)ise roinetul unui
lavoar, pe eare-l umplu cu ap rece. 6ra e,act ceea ce-i tre-
uia pentru a-i calma nervii ( apa rece cu care-i uda ceafa
aciona asupra lui ca un oc electric. 6ra att de aat, nct se
ntoarse rusc n clipa cnd intr cineva n closet, ca i cum s-
ar fi ateptat s #reasc vreun cunoscut. .u era dect oferul
uneia dintre mainile de afar. D. i muie capul n apa rece i
i-l scoase, ud leoarc. :ut pe pipite un prosop i-i terscf
oc)ii. Acum se simea mai ine. 4na nu-i mai tremura de loc
n clipa cnd se ntoarse, spunnd (
0 De ce-mi scotoceti n )ain!
0 :e tot ndrugi! se ur#ului oferul. mi agm )aina
mea. :e vrei s insinue#i!
, 4i s-a prut c ncercai s-mi scoi ceva din
u#unar.
0 Atunci, n-ai dect s c)emi poliia #ise oferul.
7S
0 .-am nici un martor.
0 :)eam p@ liia, sau cere-i scu#e/
Coferul un #dra)on nalt de peste ase picioare na-
inta amenintor pe pardoseala lucioas.
0 Ai merita s-i crap capul, ventic afurisit 7 Dup ce
c vii s ne mnnci pinea. i nc)ipui c-i poi permite...
0 Se prea poate s m fi nelat l ntrerupse D. cu
lndee.
6ra uluit ( la urma urmei, poate c individul era un iet
ginar... .u-l pguise cu nimic...
0 Se prea poate s te fi nelat... Se prea poate s-i crap
capul. Asta se c)eam scu#e!
0 9i cer scu#e n orice fel doreti #ise D. 2#oiul
nu-i las nici mcar simul ruinii.
0 .-ai nici mcar cura$ul s te ai!/ mri oferul.
0 De ce m-a ate! 6ti mai tare. i mai tnr ca mine...
0 A putea face praf o and ntreag de venetici/
0 Snt> convins..
0 4 iei la mito! fcu oferul.
6ra saiu, i din aceast pricin prea c vorete cu un
oc)i aintii asupra unui pulic.. ..Poate c. de fapt, e,ist un
pulic& - i spuse D
Dac ai aceast impresie. i cer scu#e din nou.
A putea s te fac s-mi lingi g)etele...
0 .u m-ar mira deloc...
+are individul era eat! Sau poate c-l pusese cineva s-
i caute ceart B D. sttea cu spatele re#emat de lavoar. I se
fcuse grea, din pricina spaimei. 3ra violena fi#ic i a
ucide un om cu un glon sau a fi ucis e un act mecanic,
mpotriva cruia se ridic doar voina de a tri sau trama de
suferin. Pe cnd fora pumnului e cu totul altceva ( o
lovitur de pumn umilete * cel ce mnnc taie e pus ntr-o
situaie peniil fa de agresor. D. ura acest contact, asa cum
ura promiscuitatea n relaiile se,uale. Ci-i era fric, o fric
ire#istiil
0 Iar m iei la mito/ H -- .-am avut inteniunea...
6ngle#easca lui pedant pru s-l nfurie pe ofer (
0 "orete engle#ete ca lumea, altfel i rup gura/
0 Snt. un strin...
O .-ai s mai fii nimic dup ce-o s te-ating/ Individul
se apropie i mai mult, cu pumnii atrnndu-i pe ling coapse,
-8
ca dou uci de carne uscat. Prea s %se monte#e&
pentru un acces de furie.
0 4at, nclestea#-i pumnii/ i #ise. .u cumva eti
la!/
0 De ce nu! rspunse D. .-am de gnd s m at cu
dumneata. A fi ucuros dac mi-ai permite.. 4 ateapt,
sus, o doamn.
0 9i las ce-o s mai rmn din mtlu dup ce-am
isprvit. ;e-nv eu minte s nu mai acu#i de )oie un om
cinstit/ , $
Ci ncepu s-i lneasc pumnul stng era, pe-,
semne stngaci.
D. se lipi de lavoar, ateptnd s se aat asupr-i neno-
rocirea. ;ria din nou clipa teriil cnd. n curtea nc)isorii,
gardianul se apropia de el, cu o t n mn. Dac-ar fi avut un
revolver, l-ar fi folosit ( ar fi fost gata s fac fa oricrei
acu#aii, ca s evite acest contact personal. nc)ise oc)ii i se
re#em cu spatele de oglind ( era lipsit de aprare. .-avea
)aar cum s se foloseasc de pumni. Deodat au#i vocea
directorului (
0 :e-i cu dumneata, trne! Ii-e ru!
D. i ndrept spinarea. Coferul se trsese cu civa pai
napoi, cu aerul unuia care-i d seama c dreptatea e de
partea lui. Privindu-l, D. rspunse, pe un ton la$in (
0 4 apuc uneori o... cum se numeOte asta! Da, o
ameeal...
0 9"liss :ullen m-a trimis dup dumneata. "rei s m
interese# de un doctor!
0 .u. n-am nimic.
D. l opri pe director la ieirea din closet i
0 9l cunoti pe oferul acesta!
0 6 prima oara c-l vd. doar nu-i pot ine minte pe-toi
clienii, trne. Dar de ce-ntrei B
0 4i s-a prut c-mi scotocete prin u#unare,
+c)iul pru s ng)ee napoia monoclul ui (
0 6,clus, trne/ Aici nu primim dect lume un nu
vreau s par sno. dar sta-i adevrul. Ii s-o fi prut numai.
Domnioara :ullen o s-i confirme. 6ti de mult prieten cu
ea! adug directorul, cu prefcut indiferen.
0 .u, n-a putea spune. A avut amailitatea s-mi ofere
un loc n main, la Dover.
0 A)a, neleg #ise directorul cu rceal i urc grit
scrile. A$uns sus, adug ( + gseti pe miss :ullen n
restaurant. . i
-9-
D. se ntoarse n sala de mese. 3n individ mrcat ntr-
un pulover cu gulerul nalt acompania la pian o femeie care
cnta cu o voce foarte adnc i melancolic. D. @recu ano
pe lng masa Ia care edea cellalt.
0 :e-i cu dumneata! l ntmpin fata. :redeam c m-ai
aandonat. Ari de parc-ai fi v#ut o fantom. ,
Din locul unde se ae#ase, D. nu-l putea vedea pe =. @n
sfrsit. i amintea numele luiG.
0 Am fost atacat rspunse el ncet. Adic, era ct pe
ce s fiu atacat, la closet
0 De ce-mi torni asemenea poveti! #ise fata. Iii
mori s-o faci pe misteriosul 7 6u. una. prefer povestea cu
cei trei uri...
0 Prea ine. ;reuia, oricum, s gsesc o scu#, nu-i
aa!
0 Sper c nu cre#i nici dumneata cu adevrat spuse ea
cu nelinite n glas. .u cumva ai rmas #druncinat de pe
urma vreunui omardament!
0 .u, nu cred. Snt ns un om cu care nu e ine s te
mprieteneti. Atta tot.
0 'arem de n-ai fi att de carag)ios/ Povetile astea
melodramatice... Doar i-am spus c nu-mi place
melodrama...
0 3neori, lucrurile iau o ntorstur melodramatic. =a
prima mas de lng u e un individ, drept n faa dumitale...
.u te uita nc. "reau s fac o prinsoare cu dumneata. Indi-
vidul se uit la noi, c)iar n clipa asta.
0 6 adevrat. Ci ce-i cu asta!
0 6 cu oc)ii pe mine.
0 6,ist, tii, i o alt e,plicaie ( poate c se uit la
mine...
0 De ce!
0 Dragul meu, mi se ntmpl adesea, s fiu privit.
0 A, da, desigur, neleg #ise el. precipitat.
Ci, trgndu-se puin napoi, o privi gura trist, pielea
strve#ie.. Se simi npdit de o antipatie asurd fa de
lordul 'enditc) ( s fi fost el tatl fetei, n-ar fi lsat-o sa at
drumurile n felul acesta Demeia cu voce grav cnta o
roman stupid, despre o dragoste nemprtit (
6rau doar vore-n vnt, dar eu n-aveam )aar, "isam
mereu, dar inima mi-era de $ar, Spuneai %mi-eti drag,
inima-mi i aparine&, Dar mi-o ddusei doar cu mprumut,
ve#i ine...
-?
+amenii i puseser pa)arele pe mas i ascultau, ca si
cum ar fi fost vora de o poe#ie adevrat. Pn i fata ncet
o clip mnnce. :ntecul acesta plngre l irit pe D. 8
autocomptimirea era un viciu pe care nici unul dintre com-
patrioii si, indiferent de tara din care fceau parte, nu
avea rga#ul s-l practice.
.u spun c mini aa-i modern/ .u vreau s mor Dup
tipicul victorian, ngro#itor...
D. se gndi c toate astea e,primau, proail, %spiritul
vremii&, dei nu pricepea e,act sensul acestei e,presii. Per-
sonal, aproape c prefera celula de nc)isoare, casele omar-
date, fuga sntoas, vecintatea inamicului. Se uita
posomorit la fat altdat ar fi ncercat, poate, s-i scrie un
poem, mai reuit dect versurile astea (
"isam n plin #i aia acum pricep/ 6rau doar vore-n
vnt, s neleg ncep...
0- 6 o porcrie, tiu, dar are un soi de farmec #ise
2ose. 3n c)elner veni la masa lor i spuse (
0 Domnul care st lng u mi-a cerut s v nmne#
acest ileel, sir.
0 Dar repede i mai faci relaii, cu toate c aia ai pus
piciorul n ara asta/ oserv fata.
D. citi ileelul ( era scurt i concis, dei nu specifica
e,act ce anume i se cerea adresantului.
0 Presupun c n-o s m cre#i dac-i voi spune c mi
se ofer dou mii de lire.
0 De ce mi-ai spune-o!
0 Ai dreptate.
D. c)em un c)elner.
0 Dii un i spune-mi dac domnul acela are un ofer,
un tip nalt, cu privirea cam saie!
0 4 duc s m interese#, sir.
0 1ro#av tii s te prefaci/ spuse fata. +mul misterios.
D. avu impresia c fata use din nou peste msur
0 .-o s a$ungem niciodat la =ondra dac nu eti pru-
dent i spuse.
:)elnerul se ntoarse, cu urmtorul rspuns (
0 6 oferul persoanei despre care-ai ntreat, sir.
0 6 stngaci, nu-i aa!
0 +, ncetea#, te rog/ e,clam fata.
-V
0 .u caut s le epate#. - - ncerca- ol s-i e,plice. ;oate
astea n-au nici o legtur cu dumneata. =ucrurile& se preci-
pit, treuia s m conving.
Apoi, dndu-i c)elnerului un aci, i spuse ( .---
Inapoia#-i domnului de colo acest ileel.
0 - Dr rspuns, sir!
0 .ici un. rspuns.
0 De ce s nu fii politicos i-spun#ndu-i ( %4ulumesc
pentru propunere&! #ise fata.
0 .u vreau s-i dau o mostr a scrisului meu. S-ar
putea s ncerce s mi-l imite.
0 4 dau tut. Ai cligat
0 Ai face ine s nu mai ei.
:ntreaa amuise dup un Bultim geamt, urmat de o
viraie asemntoare aceleia a unei emisiuni radiofonice.
:teva perec)i ncepur s danse#e.
0 .e ateapt un drum lung 0- #ise D.
0 De ce s ne grim! Putem rmne aici peste noapte.
0 Desigur. Dumneata ai putea, dar eu, unul, treuie
neaprat s a$ung ntr-un fel sau altul la =ondra.
0 De ce!
0 Superiorii mei n-ar nelege de ce-am ntr#iat.
6ra sigur c-i calculaser durata fiecrei micri, innd
scama tocmai de astfel de situaii, ca ntlnirea lui cu =. i
oferta de ani a acestuia. Serviciile pe care le putea aduce
cau#ei nu erau de a$uns pentru a-i convinge c nu se lsase
cumprat n vreun fel oarecare. =a urma urmelor i
spunea . el cu mi)nire pltiser ei nii destul de scump (
poporul fusese de attea ori trdat de conductorii si/ Dar
c)iar dac singura filo#ofie ce-i mai rmnea era contiina
datoriei, cunoaterea adevrului nu le putea mpiedica s
continui...
Directorul i legna monoclul n direcia domnioarei
:ullen ( o invita la dans. D. se gndi cu $ale c povestea asta
putea s in toat noaptea nu va reui s-o smulg de-acolo.
Dansatorii fceau ncet ocolul ncperii, n ritmul unei
melodii triste i, monotone. Directorul o inea strns pe fat,
cu o mn lat ntins pe spatele ei* cealalt mn i-o vrse
n u#unar, cu o de#involtur ce i se pru lui D. cam imper-
tinent.
Directorul i vorea fetei, uitndu-se din cnd n cnd la
el. =a un moment dat, D. au#i cuvntul %prudent&. Data l
asculta cu luare-aminte, dar paii ei nesiguri preau s indice
c era mai eat dect i nc)ipuise.
-U
D. se ntrea dac fusese sc)imat cauciucul acela. Dac
maina era gata, poate c o va convinge pe fat s plece, dup
dansul acesta... Se ridic i iei din restaurant. =. nu-i ridic
privirea din farfurie, ci continu s taie n ucele friptura de
viel pe care-o comandase ( pesemne c digera greu D. se
simea ceva mai puin nervos. 2cfu#nd oferta aceea de ani,
se pusese parc ntr-o po#iie net superioar aceleia a
adversarului su. :t despre ofer, era puin proail c-i va
mai cuta ceart.
:eaa se ridicase puin ( putea vedea mainile din curte -
0 vreo cinci-ase limu#ine ( un Daimler, un 4ercedes, dou
4or-ris-uri, PacPard-ul vec)i al fetei i o mainu %sport&
rocat. :auciucul fusese sc)imat.
Se gndi c n-ar fi ru s plece cu fata c)iar acum, n
timp ce 7. mnca. Deodat ns au#i o voce care nv. putea fi
dect a lui I... cci i se adresa n propria-i lim (
0 Scu#-m, a vrea s stm puin de vor ..
D. simi o uoar invidie v#ndu-l cum sttea acolo, n
mi$locul limu#inelor din curte ( prea la locul lui printre ele.
6ra produsul a cinci veacuri de selecie, cc-l plasaser ntr-un
mediu perfect adecvat, n care se simea ca la el acas, dei
continua s fie osedat de pcatele strmoilor si-si de
gusturile lor nvec)ite.
0 .u prea avem, cred, ce vori #ise D.
2ecunotea ns c individul avea un anumit farmec si
se simea mgulit, ca la o sindrofie, n toiul creia un oaspete
de seam l-ar. fi luat la o parte pentru a-i vori ntre patru
oc)i.
0 ;otul m face s cred c nu nelegi situaia ncepu
I... cu un #met care parc de#aproa aceast constatare, ce
putea s par impertinent dup doi ani de r#oi. "reau sa
spun urm el 0 c, de fapt, eti de-al nostru
- .-am simit acest lucru n nc)isoare . . . Y.. avea un soi
de proitate, cldea impresia c-i sincer ( -- Ai trecut,
proail, prin momente ngro#itoare. Am v-
t unele clin nc)isorile noastre. Dar s tii c ntre timp
s-a odus o oarecare ameliorare ( nceputul unui r#oi e
totdeauna momentul cel mai greu. Dar, n fond, n-are nici un
rost s Zrim de atrociti. Doar ai v#ut cum arat si
nc)isorile stre. Sntem vinovai i unii i alii. Ci cred c vom
conin s fim vinovai, pn cnd una din taere va nvinge.
0 6 un argument foarte vec)i. :it vreme nu capitulm,
i facem dect s prelungim r#oiul . , , :am sta-i raiona
8S
meritul dumitale. .u-i un argument potrivit cnd te
adrese#i unui om care i-a pierdut soia.
0 A fost un accident oriil. :red c ai aflat c noi l-am
e,ecutat pe comandantul acela. "oiam ns s-i spun urm-
torul lucru. @Avea un nas lung ca acelea care se vd n unele
portrete nnegrite de vreme, e,puse ntr-o galerie de pictur A
#velt i suiratic, i-ar fi stat ine ncins cu o spad la fel de
supl ca el nsuiG Dac ieii nvingtori voi, ce fel de lume
va fi pentru un om ca dumneata! .-au s ai niciodat n-
credere n dumneata, eti un urg)e#, i cred c nici acum nu
te ucuri de ncrederea lor. .ici dumneata n-ai ncredere n ei.
Ii nc)ipui c vei gsi printre ei, printre oamenii care au dis-
trus 4u#eul .aional i talourile lui <., mcar vreunul care
s se interese#e de lucrrile dumitale! 4 refer la
manuscrisul de Ia 'erna adug el cu lndee n glas, ca i
cum ar fi nc)eiat un discurs pentru primirea lui D. ntr-o
Academie de Stat
0 6u nu lupt pentru mine protest D.
Avea sentimentul c, dac n-ar fi fost r#oi, s-ar fi
putut mprieteni cu omul acesta ( aristocraia d natere, din
cnd n cnd, cte unui astfel de ins suire i #uciumat, care
se interesea# de art sau acord urse de studii, ca un
4ecena.
0 .ici n-am cre#ut aa ceva. 6ti un idealist, n mai
mare msur dect mine. 4otivele mele snt, firete, demne
de suspiciune. Averea mi-a fost confiscat. Snt convins
@sursul amar ce-i nflori pe u#e sugera c era contient de
simpatia interlocutorului suG, snt convins c talourile mele
au fost arse, ca i colecia mea de manuscrise. De altfel, n-
aveam nimic din ceea ce te-ar fi putut interesa pe dumneata *
eram, totui, n posesia unuia dintre primele manuscrise ale
%:etii Domnului& a Sfntului Augustin ..
D.avea sen#aia c e ispitit de un demon n#estrat cu o
personalitate i un gust admirail. .u-i venea pe u#e nici o
replic
0 .u m plng de fel urm =. 9n timp de r#oi, lu-
crurile la care ii au adesea o soart ngro#itoare. 4 refer Ia
colecia mea i la soia dumitale . . .
9n mod ciudat, nu pru s-i dea seama c fcuse o gaf.
Atepta parc aproarea lui D., care-i privea nasul lung, c$ura
prea sen#ual, trupul suire i nalt, de amator de art Faar
n-avea ce nseamn s iueti pe cineva * casa lui creia i
dduser foc semnase proail cu un mu#eu, plin de
moile vec)i i de talouri, prote$ate desigur cu frng)ii
87
fani nse de o parte i de alta a galeriei, n #ilele cnd era
admis pulicul. Dei prea s aprecie#e manuscrisul de la
'erna, nu $pricepea c acesta nu nseamn nimic n
comparaie cu lemeia Y iuit.
0 Amndoi am suferit urm =., pe acelai ton fals.
:um de fusese n stare s-l considere, o clip, prieten! D. se
gndea c e preferail s distrugi o ntreag civili#aie, dect
s-o lai s cad n minile unor astfel de oameni %civili#ai&,
cum proail c se socoteau. :e fel de lume ar fi lumea lor!
+ lume plin de oiecte etic)etate ( %.u ne ainei&, o lume n
care religia ar fi nlocuit cu o sumedenie de
-ntri gregoriene i ceremonii pitoreti. Icoane
miraculoase, de martiri care sngerea# sau scutur din cap n
anumite #ile. ar fi pstrate pentru ciudenia lor superstiia e.
oricum, interesant ... Ar e,ista ilioteci e,celente, dar nu i
cri noi. D. prefera suspiciunea, araria, trdrile pn i
)aosul. 9n definitiv, evul mediu era epoca lui preferat
0 :onvorirea asta n-are nici un rost #ise el. .-avem
imic n comun, nici mcar un manuscris . . .
Poate c acesta era singurul lucru de care i#utise cu
c)iu cu vai s scape dup atta moarte i r#oi (
rafinamentul i rudiia snt caliti prime$dioase, ele pot ucide
inima unui om. . A dori s m asculi spuse =.
0 Ar fi o pierdere de timp A; Snt ucuros, oricum, c
i-ai terminat lucrarea despre manuscrisul de la 'erna nainte
de r#oiul sta lestemat urm =. #mind
0 .u cred c-i ceva prea important.
0 Asta-i curata trdare I e,clam =, sur#iad
melancolie.
9n ca#ul lui. r#oiul n-avusese ce s distrug, cci
individul fusese n#estrat doar cu un pospai de sensiilitate,
re#ervat e,clusiv unor scopuri culturale =ocul lui era printre
lucrurile n toarte.
0 ;e prsesc #ise =. .-o s m socoti rspun#tor . .,
0 Pentru ce anume!
0 Pentru ceea ce se va intmpla de-aci inainte. Ci
spunnd acestea, se deprta nalt, fragil, politicos
neconvingtor, ca un 4ecena ce iese de la e,po#iia unui
pictor, dup ce a constatat c. Ia urma urmei, acesta nu prea
are talent ( cu o uoar tristee, nu lipsit de maliie. D
ateapt o clip, apoi se ntoarse n salon. Prin uile de sticl
ale restaurantului putu vedea umerii strimi aplecndu-se din
nou asupra fripturii de viel. Data nu
mai- era la masa ei Se alturase unui alt grup. =ng
urec)ea Q ei strlucea un monoclu directorul i fcea
confidene. D ie au#ea rsetele i vocea aspr, dar copilroas,
pe care o au#ise n arul de clasa a treia %4ai vreau un pa)ar
D-mi nc unul/OO 6i m stare s ea ore n sir 'untatea ei
nu nsemna nimic./ i druia S rio pe peronul ng)eat, i
oferea un loc n maina ei, dar pe urm te prsea ia
$umtatea drumului. Avea mentalitatea asurda a clasei sale.
capail s druiasc o ancnot de o lir unui ceretor, clar
i s uite de mi#eria acelora ce nu se aflau la vedere Dcea
parte, de fapt, din tara lui =., se gndi D.. amintindu-i de
oamenii din propria-i tar, care n clipa asta c)iar tceau
coad la pine sau ncercau s se ncl#easc n amie#ele lor
venic friguroase.
Se rsuci rusc pe clcie .u-i adevrat c r#oiul nu-i
las nici un alt sentiment, n afar de fric ( nc mai era n
stare s se &nfurie i s se simt de#amgit intr-o oarecare
msura. Se ntoarse n curte i desc)ise portiera mainii. 3n
pa#nic se apropie, ocolind capota ( Doamna nu e
0 4iss :ulien rmne aici peste noapte l ntrerupse
D Dii un i spune-i c-i voi lsa miine maina la locuina lor-
dului 'enditc)
Ci demar.
:onducea cu pruden, nu prea repede. .-avea nici urt
rost s fie oprit de poliie i arestat pentru c n-avea permis
de conducere. 3n panou indica ( %=ondra, H? de mile&. :u
puin noroc, putea a$unge acolo nainte de mie#ul nopii.
ncepu s se ntree care era misiunea lui =. 'ileelul acestuia
nu-i de#vluise nimic * %6ti dispus s accepi dou mii de
lire!BB Atta tot spunea. Pe de alt parte, oferul i scotocise
prin u#unare. Dac umlau s pun mna pe scrisorile lui de
acreditare. nseamn c erau informai despre scopul venirii
lui n Anglia ( fr aceste )rtii. D n-ar fi avut nici un fel de
autoritate n faa angrositilor de cruni din Anglia. Dar n
patria lui nu erau la curent cu aceast afacere dect cind
oameni toi memri ai :onsiliului de 4initri.
Da. nu ncpea ndoial c poporul era trdat de condu-
ctorii si. S fi fost oare trnul ministru lieral, care pro-
testate cndva mpotriva e,ecuiilor! Sau tnrul i amiiosul
ministru de interne, care-si nc)ipuia poate c are mai multe
anse de a parveni su o dictatur! Dar trdtorul putea fi
oricare dintre ei. .u mai puteai avea ncredere n nimeni.
Pretutindeni n lume e,istau oameni ca el, care nu concepeau
8H
ideea de a se lsa corupi, din pricin c asta le-ar fi
fcut viaa imposiil, ca atunci cnd nu poi spune adevrul
despre nimic. 6ra vora nu att de un principiu de moral* ct
de nsi posiilitatea de a e,ista
3n semn indicator arta ( HS de mile
S fi venit oare = n Anglia numai i numai pentru a m-
piedica tran#acia! Sau poate c ai lui aveau i ei urgent ne-
voie de cruni! 6 drept c ocupau regiunea minier din
muni, dar dac era cumva adevrat #vonul c minerii refu#au
s cooare n min J
Ii ddu seama, deodat, c un far se apropia n spatele
mainii i scoase mn pentru a-i face semn celeilalte maini
s o ia nainte. Aceasta a$unse n dreptul lui era un Daimler.
9l #ri pe ofer era cel care ncercase s-i fure scrisorile n
closet. D. aps pe accelerator, dar cealalt main refu# s
cede#e 1oneau neunete una lng alta, prin ceaa suire. D
nu pricepea ce se-ntmpl ( nu cumva ncercau s-l omoare!
3n asemenea lucru era puin proail n Anglia, dar de doi
ani ncoace se oinuise cu imposiilul ( e cu neputin s
rmi ngropat timp de cinci#eci i ase de ore ntr-o cas
omardat i s iei de acolo convins c violena nu e,ist.
:ursa nu dur dect dou minute ( acul indicatorului de
vite# a$ungea de oicei pn la ai#eci, dar el sili motorul s
mearg cu ai#eci i dou de mile pe or, apoi cu ai#eci i
trei i atinse c)iar ai#eci i cinci* ns PacPard-ul lui vec)i
nu putea rivali#a cu un Daimler. Coferul acestuia pru s
e#ite. lsindu-l o clip s-o ia nainte, dar n clipa urmtoare i
fcu vnt i porni cu opt#eci de mile pe or, depsindu-l * apoi
se puse de-a curme#iul oselei nvluite n cea, locnd-o.
D. frn rusc ( nc o imposiilitate prea s se reali#e#e
aveau de gnd s-l omoare/
Ae#at pe scaunul lui de ofer, rmase n ateptarea
agresorilor, ncercnd s staileasc rspunderile ( orice
pulicitate ar fi fost de#astruoas pentru cealalt tar.
4oartea lui putea fi mult mai preioas dect fusese vreodat
viaa lui. +dinioar pulicase o ediie tiinific a unui poem
medieval, dar moartea lui va fi desigur mult mai util ...
Au#i un glas (
0 3ite-l pe ticlos/ B Spre uimirea lui, lng portiera
mainii nu apru nici B.* nici oferul lui. ci directorul. ;otui
=. era i el acolo i #ri silueta suire, tremurnd ca un lu$er
la marginea cetii. S
8?
fi fost oare directorul complice cu ceilaBi! . . . Asurd
situaie B
0 :e doreti! l ntre D
0 :e doresc! Asta-i maina domnioarei :ullen i .u,
violena era e,clus, doar se afla n Anglia/
6ra n afara oricrei prime$dii. ;reuia doar s ai o e,-
plicaie peniil Dar ce foloase ncerca =. s trag din aceast
situaie! .u cumva voiau s-l duc la poliie! 6ra sigur c
fata nu va depune plngere mpotriva lui. n cel mai ru ca#.
putea fi vora de o ntr#iere de cteva ore.
0 Am lsat un mesa$ pentru miss :ullen, comunicndu-i
c-i voi depune maina la locuina tatlui ei spuse D. cu
lndee.
0 =ift spurcat/ mri directorul. Ii nc)ipui c poi s-o
tergi aa, cu vali#ele unei doamne! Ale unei fete splendide
ca miss :ullen! Ci cu i$uteriile ei!
0 3itasem de vali#e
0 Dar de i$uterii pun pariu c n-ai uitat/ Fai. iei de-
acolo I .
.u era nimic de fcut :oor. 3ndeva. n spatele lor.
duu-trei maini cla,onau cu furie Directorul strig (
0 Dii un. trne. i dega$ea# oseaua, cci am pus
mina pe mi#erail/
Ci-l apuc pe D. de gulerul pardesiului.
0 .u-i nevoie #ise acesta. Snt gata s dau e,plicaii
domnioarei :ullen, sau poliiei.
:elelalte maini trecur pe ling ei. Coferul iei la iveai
cu vreo civa pai mai ncolo. =. sttea lng Daimler i vor-
ea cu cineva dinuntru.
0 1ro#av de mec)er te mai cre#i/ urm directorul Ctii
c miss :ullen e o fat un i-i nc)ipui c n-o s depun
plngere
4onoclul se lngnea cu furie Directorul i apropie
faa de a lui D i spuse (
0 S nu-i nc)ipui c-o s poi au#a de untatea ei/
3nul din oc)ii lui era ciudat de alastru i mort, ca un
oc)i de peste ( nu e,prima nici o emoie.
0 :unosc eu soiul sta de oameni/ ;e strecori la ordul
unui vas si dup aia . . . ;e-am mirosit eu de la un nceput/
0 Snt grit #ise D. .-ai vrea s m ducei odat la
miss :ullen, sau la poliie!
8T
0 "oi, strinii, venii aici i ne seducei fetele... dar o s
te-nvm noi minte/
0 Pi i prietenul dumitale de colo e tot un strin . . .
0 Da, dar e un gentleman/
0 .u pricep, ce avei de gind!
0 Dac-ar fi dup mine, ai nfunda pucria, dar 2ose,
atlii miss :ullen. n-o s depun plngere.
Directorul use mult [)isPL, du)nea de la o post.
0 "ei fi mai ine tratat dect o merii, i anume, vei
primi o c)elfneal. ca ntre rai.
0 "rei s spui c ... o s m atei! ntre D nencre-
#tor 'ine, dar sntei trei . .
0 A, i dm voie s te aperi. Fai, scoate-i pardesiul/ =-
ai fcut de )o pe omul sta, pungaule/ + s-i arate el/
D. era ngro#it
0 Dac vrei neaprat s ne atem, n-am putea folosi
pistolul! 6u i dumnealui, adic . ..
0 9n ara asta nu se practic un asemenea gen de crim.
0 Ci nici nu v atei personal, ci punei pe alii...
0 Ctii prea ine c am o mn eteag.
Ci directorul i scoase din u#unar i-i agit mna
eteag un oiect nfurat ntr-o mnu, cu nite degete
epene i artificiale, ca ale unei ppui complicate.
0 2efu# s m at spuse D.
0 :um doreti...
Coferul se apropie, cu capul descoperit. i scosese
pardesiul, dar nu se ostenise s-i scoat i puloverul, un
pulover alastru i strimt, din ln ieftin.
0 6 cu dou#eci de ani mai tnr dect mine protest
D.
0 .u ne aflm ntr-un clu sportiv spuse directorul. 6
vora de o rfuial. Fai, scoate-i )aina/ adug elW dnd
drumul gulerului.
Coferul atepta, cu pumnii lsai pe coapse. D. i scoase
ncet pardesiul, simindu-se din nou npdit de oroarea con-
tactului fi#ic ( parc vedea iar ta gardianului i faa lui 6ra
un contact degradant.Deodat avu impresia c n spatele lor
se apropia o main. Se repe#i n mi$locul drumului i ncepu
s dea din mini. strignd (
0 Pentru Dumne#eu/ +amenii tia . ..
6ra un mic automoil 4orris. =a volan edea un rat
slnog i nervos, alturi de o femeie corpolent, mrcat
n gri. 6a arunc o privire de#aproatoare i superioar ciuda-
tului grup de pe osea.
8U
0 6i ine, ee se intimpl aici! ntre omiii de la volan.
0 .ite eivi 77 lmuri nevast-sa.
0 6 n regul, trne i #ise directorul, earc-i pusese
la loc monoclul peste oc)iul de pete. .umele meu este
:urrie, cpitanul :urrie, de la cluul ;udor. +mul sta a furat
o main.
0 "rei s c)emm poliia! l ntre femeia.
0 .u. Proprietara mainii, o fat e,trem de cumsecade,
nu vrea s depun plngere 9i vom da o lecie )oului...
0 'ine, atunci n-avei nevoie de noi i spuse individul
de la volan. Prefer s nu fiu amestecat n treaa asta...
0 Ctii, e unul dintre strinii ia cu lima lung #ise
directorul.
0 A)a, un strin/ fcu femeia, uguindu-si u#ele. Fai.
dragul meu, d-i drumul/
4aina demar i dispru n cea.
0 Ci-acum, ai de gnd s te ai! rosti directorul cu
dispre. .u treuie s te temi. Aucm cinstit.
0 Ar fi mai ine s mergem pe cmp propuse oferul.
Pe osea trec prea multe maini.
0 .u m mic de-aici spuse D
0 Prea ine/
Ci oferul l lovi uor peste ora#. 4inilc lui D. se
ridicar mainal, ntr-un gest de aprare. Coferul l plesni
numaidect peste gur, privind tot timpul cu un oc)i n alt
parte ceea ee-i ddea un aer ngro#itor de detaat, ca i cum
putea distruge- fr s-i concentre#e ntreaga atenie. 3rm
s-l loveasc Ia ntmplare, )otrt s oin nu att o victorie
rapid, ct o dureroas vrsare de snge. 4inile lui D. nu
foloseau la nimic ( nu fcea nici o ncercare de a contraataca.
@:ontinua s fie ngro#it de spectrul n$ositorului contact
fi#icG. De altfel, nu cunotea gesturile necesare pentru a se
apra. Coferul \ lovea ntr-una, iar D. se gndea, de#nd$duit
( ..Au s ncete#e curnd, doar nu vor s m omoare ...&
+ nou lovitur l trnti la pmnt.
0 Scoal-te, mpuitulc/ i strig directorul. .u te mai
preface/
2idicndu-se, D. avu impresia c-i vede portofelul n
mi-nile lui =. %'ine c am apucat s-mi ascund )rtiile i
spuse. +rict m-ar ate, nu-mi pot scoate ciorapii cu fora/a
Coferul l atept s se ridice, apoi l trnti ntr-un gard
de uluci i se trase cu civa pai napoi, rn$ind. D. vedea
tulure, gura-i era plin de snge, iar inima i tea cu putere.
Ii spunea, cu un soi &de satisfacie de#nd$duit (
%Idioii, au s sfreasc prin a m ucide/ .-ar fi ru de loc/&
Adunndu-i ultimele puteri, se smulse de lng gard i-l
i#i n urt pe ofer.
0 =ovete su centur, porcul/ e,clam directorul. Fai/
D-l gata/
D. se prui din nou, su lovitura unui pumn greu ca un
ocanc cu crampoane de oel. Avu sen#aia ciudat c cineva
numr ( % . . .apte, opt, nou . . .&
3nul dintre agresori i desfcuse )aina. + clip, se cre#u
acas, ngropat n pivni, su drmturi, lng o pisic
moart. Apoi i aminti unde se afl, i simi clin nou
apsarea degetelor, care-i pipiau cmaa, cutnd ceva.
2ecptndu-i v#ul, deslui faa oferului, foarte aproape,
uria. ncerc un sentiment de triumf ( deB fapt, el ieea
nvingtor din acest meci/ 2idic spre ofer oc)ii, luminai de
un surs sardonic.
0 6 n regul! ntre directorul.
0 .-are nici pe dracu, sir rspunse oferul.
0 'ine. Sper c i-am servit o lecie/
D. se ridic, destul de anevoie, i v#u, cu uimire, c di-
rectorul prea cam ncurcat ( semna cu un monitor care a
tras o c)elfneal unui elev, dar constat, dup aceea, c
situaia nu-i c)iar aa de limpede. ntorendu-i spatele lui D.,
spuse (
0 Fai s plecm. 6u m urc n maina domnioarei
:ullen. -0 4 luai i pe mine! ntre D.
0 S te lum i pe tine! S tc ia dracuB/ .-ai dect s
mergi pe $os.
0 Dar prietenul dumitale ar putea s-mi dea )aina
napoi.
0 Du-te i ia-i-o singur.
D. se tr pn-n anul unde-i fusese aruncat )aina. .u-
i amintea s-o fi lsat acolo, aproape de maina lui =. i gsi
portofelul tot acolo. Se aplec s-l ridice, iar cnd se ndrept,
cu mare greutate, o #ri pe fat ( rmsese tot timpul n fun-
dul mainii lui =. Simi din nou cum suspiciunea lui crete,
nglond ntreaga omenire. .u cumva era i fata o >pioan!
A, nu, era o idee asurd ( 2ose nu se tre#ise nc din eie i
nu pricepuse, mai mult dect stupidul cpitan :urrie, despre
ce era vora. Dermoarul portofelului era desfcut * de oicei,
cnd l desc)ideai, rmnea nepenit, iar cel care scotocise
prin portofel n-avusese timp s-l nc)id la loc. D. spuse,
ridicnd portofelul n dreptul geamului din spatele mainii (
0 Dup cum ve#i, oamenii tia, dei foarte mcticuloi,
n-au gsit ceea ce cutau . ..
Data l privi cu scr prin geam ( D. i ddu seama c
nc mai sngera aundent.
0 =as-o n pace pe miss :ullen/ i porunci directorul
0 Doar civa dini spari e,plic D. eu lndee =a
vrsta mea, treuie s te atepi s-i pier#i dinii. Poate c ne
ntinim la %1[Ln :ottage&.
Data se uit la el, iremediail nuc.
D. i duse mna la cap nu mai avea plrie ( i c#use,
pesemne, undeva pe drum.
0 Acuma te rog s m scu#i urm el. 4 ateapt un
drum lung. Dar te averti#e#, ct se poate de serios, c ar treui
s fii precaut cu oamenii tia.
Ci porni, pe $os, spre =ondra. 4ai putu au#i vocea indig-
nat a cpitanului :urrie, care lansa, n urma lui, pe ntuneric,
cuvinte grele ( %Dir-ar al dracului..Avea sen#aia c trise o #i
foarte lung, dar pn la urm destul de satisfctoare.
.u fusese o #i neoinuit ( aceasta era atmosfera n
care tria de doi ani ncoace. Dac s-ar fi pomenit pe o insul
pustie, s-ar fi ateptat ca, prin simpla lui pre#en, nsi
pustietatea s devin violent ntr-un fel sau altul. .u poi
scpa de r#oi alegndu-i o alt ar * nu faci dect s
sc)imi te)nica s nlocuieti omele cu pumnii,
omardamentul de artilerie cu furtiagul viclean. D. nu
i#utea dect n somn s scaoe de violen * visele lui erau
aproape invariail alctuite din imagini panice din trecut. S
fi fost oare o compensaie! Sau, poate, proiecia unei dorine
intense! Propria-i psi)ologie ncetase s-l mai interese#e.
"isa sli de conferine, o visa pe soia lui, uneori mncare i
vin, foarte adesea flori.
4ergnd prin an, ca s evite mainile, avea impresia c
lumea e nvluit ntr-o linite al. Din cnd n cnd trecea p!
lngi un ungalo[ negru, pierdut printre cotee de gini.
'ordura al a oselei oprea ca un ecran luminile farurilor. D.
e ntrea care va fi urmtorul pas al lui =. ( ast#i nu oinuse
nimic, i nu-i rminea mult vreme. Atta doar, c aflase
precis de ntlnirea lui D. cu 'enditc) * n-ar fi treuit s-i
pome-n a A fet5 i de 'enditc), despre aceast ntlnire, dar de
unde s 7/ nuit c ea se va vedea cu =.!. Asorit de o
sumedenie de detalii practice, uit de ooseal i de durere.
+rele treceau foarte repede. Se mic automat. Aia dup ce
reflect ndea$uns de mult, ncepu s se gndeasc i la
picioarele lui, la posiilitatea de a-i continua drumul cu
vreun ve)icul. Deodat au#i )uruitul unui camion care urca
dealul, n spatele lui. Pi
87
aadar pe osea i ncepu s fac semne ( un om n toat
firea, #droit, care c)iopta ns cu o ciudat sprinteneal...
II
Primele tramvaie matinale ocoleau closetul pulic de pe
strada ;)eoald, ndreptndu-se spre ]ingsvvaL.
Dinspre districtele rsritene soseau camioane, n
direcia :ovent 1arden. ntr-un uria scuar desfrun#it din
'loomsurL, o pisic se ntorcea acas dup o escapad
fcut pe vreun acoperi strin.
+raul i apru lui D. e,traordinar de vulnerail i ciudat
de intact. .u e,istau %co#i& i nu se vedea nici o urm de r#-
oi n afar de el nsui ... i purt paii molipsitori de-a
lungul unor prvlii nc)ise o tutungerie, o iliotec de
mprumut . . . Dei inea minte numrul pe care-l cuta, i
vr mna n u#unar ca s-l verifice * carneelul, ns,
dispruse. Prin urmare, se aleseser totui cu ceva dup atta
ca#n/ :arneelul nu coninea ns nici o informaie care-ar fi
putut s-i interese#e. n afar de adresa lui. n rest. o reet
copiat din-tr-un #iar franu#esc, n legtur cu utili#area la
ma,imum a unei ver#e * un citat dintr-un poet engle# de
origine italian citat pe care-l gsise undeva i care i se
pruse c e,prim o stare sufleteasc nrudit cu propriul lui
sentiment fa de femeia pierdut (
... i #ilnica taie
A inimii i-a pailor cu care o urme#i,
+, ct de ptima i implacail.
9n dorul tu, n #orul #ilelor ce trec ...
4ai era acolo si o scrisoare pe tema %:ntecului lui 2o-
land&. primit din partea unei reviste trimestriale france#e, ca
rspuns la un articol mai vec)i de-al lui Se ntrea ce-au s
#ic = sau oferul acestuia, citind versurile. Poate c le vor
socoti un mesa$ cifrat si vor ncerca s-i afle cifrul ( creduli-
tatea oamenilor nu cunoate margini. =a fel i nencrederea,
inerent lor.
Ii amintea numrul casei ( 8?. :onstat ns, cu
oarecare uimire, c era un )otel, i nc unul destul de
mediocru.. 3a
i Dame 1ariel 2ossetti, poet engle# din sec. al ^l^-lea.
H8
desc)is de la intrare era un indiciu sigur al categoriei
sale, n orice ora din 6uropa.
Arunc o privire n $ur i amintea foarte vag de car-
tierul acesta. Str#ile sale pstrau nc, n oc)ii lui, o aur
sentimental, datnd din #ilele cnd frecventa 'ritis) 4useum
i-i fcea curte neveste-si, #ile de nvtur si de linite.
Strada se vrsa, la un capt, ntr-un scuar imens, ai crui
arori erau nvineii de frig. Deasupra lor se #reau cupolele
fantastice ale unui )otel mare si ieftin. + placard fcea
reclam unui stailiment de %'aie ruseasc&.
D intr pe ua desc)is i sun la o u interioar, cu
geamuri. 3ndeva, o pendul tu ora ase.
+ feti de vreo paispre#ece ani, cu o fa ascuit, l pri-
vea uimac
0 :red c avei o camer reinut pentru mine 0 i
spuse el. .umele meu este D.
0 A. v ateptam nc de asear rspunse fetia, silin-
du-se s-i lege la spate nurul unui orulet.
:olurile oc)ilor ei erau nc ale de somn. D. i
imagina gro#via soneriei ceasului detepttor vuind n
urec)ile fetiei
0 D-mi. te rog, c)eia i spuse cu lndee. + s urc
singur.
Detia i privea, consternat, faa.
0 Am avut un mic accident de automoil i e,plic el.
0 :amera numrul -V i spuse fetia. Sus de tot. "
conduc
0 .u te deran$a.
0 .u-i nici un -deran$ 4 deran$ea# numai cei care n-
c)iria# camera cu ora. 4 scoal de cte trei ori pe noapte.
Avea inocena acelora care-i petrec nc din leagn
viaa printre pctoi.
Din la eta$ul al doilea, scara era acoperit de un covor *
mai sus, treptele de lemn erau goale. + u se desc)ise i un
indian intr-un )alat pestri i privi cu oc)i grei i nostalgici.
Detia mergea ncet naintea lui D. Avea o gaur la clciul
unuia din ciorapi, ce-i ieea mereu din pantoful sclciat. Dac-
ar i fost ceva mai n vrst, ar fi prut murdar, dar la anii ei
prea numai trist.
0 A lsat cineva un mesa$ pentru mine! o ntre el.
0 Asear v-a cutat un domn i v-a lsat un ileel. l
gsii pe lavoar i rspunse fetia, i desc)ise o u.
H?
7
:amera era mic ( . un pat de fier, o mas acoperit cu o
scoar cu fran$uri, un $il de nuiele mpletite, o cuvertur de
pat cu motive alastre, curat, dar decolorat i suire ca o
pn# de pian$en.
0 Dorii puin ap cald! l ntre fetia, posomorit.
0 .u, nu te osteni.
0 Dar la micul de$un ce dorii s luai! 4ai toi clienii
cer scrumie afumat sau ou fierte.
0 A#i-diminea nu iau nimic. "reau s dorm puin.
0 "rei s v tre#esc mai tr#iu!
0 A, nu/ Snt prea multe trepte de urcat. Ci-apoi, snt
oinuit s m tre#esc singur. .u te deran$a.
0 6 minunat s lucre#i pentru un gentleman/ spuse fe-
tia cu nsufleire. Aici vin numai Z clieni %cu ora&, tii ce
vreau s spun, sau indieni . .
9l privea cu un nceput de devotament ( era la o vrst
cnd un singur cuvnt te poate cuceri pentru totdeauna.
0 .-avei nici o vali# J
0 .u.
0 .oroc c-ai avut o recomandare, cci de oicei nu n-
c)iriem camere celor fr aga$e, cnd vin singuri...
Dou plicuri l ateptau, re#emate de pa)arul pentru pe-
riua de dini, aflat pe lavoar. Primul pe care-l desc)ise con-
inea o )rtie cu antetul %:entrul de difu#are a limii 6ntre-
nationo& o circular dactilografiat (
%;ariful nostru pentru un curs de trei#eci de lecii de 6n-
trenationo este de ase guinee. + lecie-model a fost pregtit
pentru dumneavoastr, mine @7T crt.G la orele U,H?, i sperm
c aceast lecie v va ncura$a s urmai un curs complet.
Dac ora nu v convine, fii un i telefonai-ne. ca s v-o
sc)imm, potrivit dorinei dumneavoastr&.
:ealalt scrisoare era de la secretara lordului 'enditc)
si-i confirma ntlnirea fi,at
0 "a treui s ies curnd #ise D. + s trag doar un pui
de somn.
0 Dorii o sticl cu ap cald!
0 .u, mulumesc, m descurc i fr. Detita #ovea,
nelinitit, la u.
0 Avei un contor cu ani, pentru ga#. Ctii cum func-
ionea#!
:t de puin se sc)imase =ondra/ i amintea de tic-
tacul contorului lacom de ani, i de cadranul lui misterios*
ntr-o sear, si golise de ani u#unarul, iar nevast-sa
poeta, pn
HT
cnd rmseser lefteri * i cum peste noapte se fcuse
frig. e l prsise, lsndu-l singur pn a doua #i diminea.
D. i ddu deodat seama c afar l ateptau, gata s-l
asalte#e, doi ani de amintiri dureroase.
0 Da, tiu #ise el repede. i mulumesc. $ Detia i
sori cu patim cuvintele ( era un gentleman/ B Delul discret
cum nc)ise ua prea s indice c, n oc)ii
rt cel puin, o singur rndunic era de a$uns ca s fac
primvara.
D i scoase pantofii i se trnti pe pat, fr s-i mai
spele faa de snge. Dup ce-i porunci sucontientului, ca
unui servitor credincios cruia i a$unge un singur cuvnt, s-l
tre#easc la opt i un sfert, adormi aproape numaidect i vis
c mergea pe malul unui ru. alturi de un trn cu purtri
alese. 'trnul l intrea ce prere are despre %:ntecul lui
2olandO si discuta cu o deoseit deferent. Pe cellalt mal se
#rea un 4r de cldiri nalte, de o frumusee rece, aidoma
acelora pe @are le v#use ntr-o fotografie a pieei 2ocPefeller
din .e[ EorP * o orc)estr cnta.
D. se tre#i e,act la ora opt i un sfert, dup ceasul lui..
Se scul i-i spl gura nclit de snge ( cei doi dini
pe care-l pierduse nu erau din fa, spre norocul lui, cci i
spunea c viaa prea pornit s-l fac s semene din ce n ce
mai puin cu fotografia din paaport. .u era c)iar att de plin
de vnti i de tieturi, cum cre#use. :oor scrile. n )ol
r#ea, dinspre sala de mese, o du)oare de pete. Detia, care
purta o tav cu dou ou fierte, se ciocni nas n nas cu el.
0 Pardon/ igui ea.
3n soi de instinct l ndemn s-o opreasc (
0 :um te c)eam!
0 6lsa.
0 Ascult, 6lsa. Am ncuiat ua camerei mele. ;e rog s
ai gri$ ca nimeni s nu intre n lipsa mea.
0 A. nimeni n-o s ndr#neasc/ D o apuc uor de
ra (
0 S-ar putea ca totui cineva s ncerce. Pstrea#
c)eia. Am ncredere n dumneata.
0 "oi avea gri$. .u voi lsa pe nimeni nuntru f-
gdui ea n oapt, n timp ce oule se rostogoleau pe tav
:entrul de difu#are a limii 6ntrenationo se afla la eta$ul
al treilea al unei cldiri situate pe partea de mia##i a str#ii
+,ford deasupra unui maga#in de strasuri, a unei societi de
asigurri i a redaciei unei reviste intitulate %Igiena mintal&.
Se urc ntr-un lift Fodorogit, care-l #druncin #dravn. .u
tia prea ine ce va gsi la ultimul eta$. Desc)ise o u pe
care scria %Informaii& i se pomeni ntr-o ncpere larg, tra-
versat de un puternic curent de aer * cteva fotolii, dou cla-
soare i o te$g)ea, n faa creia tricota o femeie ntre dou
vrste, alctuiau moilierul ncperii.
0 .umele meu e D. i se adres el femeii. Am venit
pentru lecia-model.
0 9mi pare foarte ine #ise femeia, sur#nd radioas.
Avea o fa uscat, de idealist, ncadrat de un pr ncl-
cit, i purta o lu# de ln alastr.cu picele roii.
0 Sper c vei deveni n curnd un prieten al nostru
spuse ea, apsnd pe un uton.
%:e ar&/ se gndi D., cu o admiraie reticent i ironic.
0 Doctorului 'ello[s i place s sc)ime o vor cu
noii elevi urm femeia.
+are doctorul 'ello[s era cel cu care treuia s ia leg-
tura! se ntre D.
Inapoia te$g)elei se desc)ise o u, ce ddea ntr-un
irou.
0 Poftim pe-aici l ndemn femeia, ridicnd
te$g)eaua. .u, nu putea crede c era vora de doctorul
'ello[s.
Din mi$locul unei cmrue care mirosea a cerneal
usca-, t. fiind mrcat toat n piele i-n lemn de nuc, veni
spre el. ou minile ntinse, un individ cu prul al i lins, i cu
o privire plin de speran sfioas.
0 4e traL $oLass olorosi individul.
1esturile i vocea-i erau mai grandilocvente dect faa,
c)ircit parc de prea multe afronturi.
0 Primele cuvinte din lima 6ntrenationo treuie s fie
cele de un venit e,plic el.
it, Sntei foarte amail #ise D.
Doctorul 'ello[rs nc)ise ua i spuse (
0 Am )otrt ca lecia dumneavoastr, i sper s pot
spune n curnd %leciile&, s fie dat de un compatriot.
Aceasta e metoda noastr, ori de cte ori avem posiilitatea. 6
o metod care prM>iovea# simpatia i pregtete treptat noua
ordine pe care doi im s-o vedem instaurat n lume. "ei gsi
ri domnul ] un profesor foarte priceput
f, Snt convins.
0 Dar. nainte de toate, mi place s e,plic personal e_
2enta idealurilor noastre.
Doctorul 'ello[s, care continua s-l in de mn, l
conduse ncet spre un fotoliu capitonat i-i spuse (
Z HJ
0 Sper totdeauna c fiece nou elev vine aici minat de
dragoste.
-r- Dragoste!
0 Da, dragoste pentru ntreaga omenire. Dorina de a
putea sc)ima idei... cu toi oamenii. 3ra asta, r#oaiele
astea despre care citim n #iare se datorea# nenelegerii.
Dac toi oamenii ar vori aceeai lim ... Ci doctorul
'ello[s Rcoase un mic i $alnic suspin, ctui de puin teatral.
;otdeauna am visat s fiu folositor adug el
.enorocitul ncercase s dea via acestui vis nesuit,
i era contient de eecul lui ( dovad, micile fotolii capito-
nate, sala de ateptare plin de curent, femeia n lu#, care
croeta ... "isase pacea universal, i a$unsese s ocupe dou
eta$e pe partea de sud a str#ii 1,ford/ +mul avea ceva do
sfnt, dei sfinii reuesc de oicei.
0 :red c-i o oper foarte noil i ddu cu prerea
D,
0 "reau ca fiecare om care vine la noi s-i dea seama
c nu ne leag doar nite relaii. .. comerciale. "reau s v
simii cu toii colegi cu mine, ntru aceiai cau#.
0 Direte.
0 Ctiu c nc n-am a$uns prea departe . . . Dar am rea-
li#at mai mult dect i imagine#i. Am avut elevi spanioli, ger-
mani, un siame#, un compatriot de-al dumitale, precum i nu-
meroi engle#i. Se nelege c engle#ii ne a$ut cel mai mult.
.-a putea, vai, s spun acelai lucru despre Drana/
0 6 o c)estiune de timp #ise D. Il comptimea pe
trn.
0 De trei#eci de ani m consacru acestei opere.
6vident, r#oiul a fost pentru noi cea mai grea lovitur.
Deodat se ridic n picioare i adug cu )otrrc (
0 Dar luna aceasta am avut re#ultate admiraile. Am
organi#at cinci lecii-model. A dumitale va fi a asea. .u
vreau s te rein, te ateapt domnul ].
Din sala de ateptare se au#i orologiul, care tea de
nou.
0 =a )ora sonas rosti doctorul 'ello[s, cu un #mef
timid, ntin#ndu-i mna. Asta nseamn ( a sunaPceasul.
2einu ndelung mna lui D., c i cum ar fi simit la el
mai mult simpatie dect gsea de oicei.
0 9mi place s primesc i s salut un om inteligent 0
urm el. Snt attea lucruri une de fcut/ Sper c vom mal
avea asemenea convoriri interesante ...
0 Desigur, snt convins c da.
?S
Doctorul 'ello[s il mai reinu o clip n prag, spunndu-
i( I6 S-ar fi cuvenit, poate, s te previn. .oi folosim metoda
direct de predare. .e i#uim pe onoarea dumitale c nu vei
"ori dect n 6ntrenationo.
Ci. spunnd acestea, nc)ise usa si se ntoarse n
cmrua
lui
Demeia n lu# l lu n primire pe D.
0 :e om interesant e doctorul, nu gsii!
0 6 nsufleit de mari sperane . . .
0 6 nevoie de asta, nu credei!
ieind din spatele te$g)elei, l conduse pn la lift.
0 Slile de clas se afl la eta$ul al patrulea. Apsai pe
uton. Domnul ]. v ateapt.
Ascensorul se urni, cu #gomot.
D. se ntrea cum o fi artnd domnul ]. ( de un
seam c nu era la locul su aici, dac aparinea lumii pustiite
din .care venea el.
p . 1si ns un om care se potrivea perfect, dac nu cu
idealismul practicat n aceast cldire, cel puin cu cldirea
nsi * cu degetele lui ptate de cerneal i cu nfiarea lui
cam mi#er, arta ca orice profesor prost pltit, care pred
limi strine ntr-o coal comercial. Purta oc)elari cu rame
de oel i se vedea c-i folosea cu economie lamele de ras.
0 'ona matina l ntmpin el pe D., desc)i#nd ua
liftului.
0 'ona matina rspunse D., iar domnul ]. l
conduse . de-a lungul unui coridor cu pereii din lemn de rad
iuit, pn
la o ncpere larg, cam ct sala de ateptare, i mprit
n patru compartimente. D. se ntrea dac nu cumva i
pierdea vremea degeaa * poate c era o greeal la mi$loc...
Dar cum de-i aflaser numele i adresa! Sau te pomeneti c
=. aran$ase totul, pentru a-l scoate din )otel n timp ce-i
perc)e#iiona camera! .u, era cu neputin ( =. nu avusese de
unde s-i tie adresa, pn nu pusese mna pe carneelul lui.
Domnul ]. l introduse ntr-un fel de c)ilioar, ncl#it
de un radiator anemic. Derestrele dule ale ncperii mpiedi-
cau s intre aerul i vuietul circulaiei de pe strada +,ford. Pe
un perete era atrnat o plan naiv, nfind o familie
ae#at la mas n faa unui fel de %c)alet& elveian ( tatl i-
nea n mn o puc, iar una dintre femei o umrel * n fund
se vedeau munii, o pdure, o cascad * pe mas erau
ngrmdite o mulime de mncruri, un amestec i#ar de
mere, var# crud, pere, portocale, cartofi cru#i, un pui i o
)alc de carne.
?-
3n copii se $uca c3 cercul, iar un prunc sugea din
ieron rt-; tr-un crucior. Pe cellalt perete se afla un
cadran de pendul, cu minutarele moile. i
0 ;alo #ise domnul ]. i tu cu degetul n mas. &
Apoi, ae#ndu-se cu emfa# pe unul dintre cele dou scaune,
adug (
0 6sse)go.
D. i urm ndemnul si se ae#.
0 6l timo es neuvo urm domnul ]., artnd spre
pendul./ Ci ncepu s scoat din u#unar o mulime de
cutiue.
0 Attentio ...
0 9mi pare ru l ntrerupse D. ;reuie s fie o gre-
eal la mi$loc . ..
Domnul ]. ae# cutiuele una peste alta, numrnd cu
glas tare (
0 3na, Da, ;rea, ][ara, "if... Ci adug, n oapt i
2egulamentul ne inter#ice s vorim n orice alt lim afar
de 6ntrenationo. Pltesc o amend de un iling dac snt
prins. Aa c, te rog s voreti n oapt, cnd nu te e,primi
n 6ntrenationo . . .
0 :ineva a aran$at pentru mine o lecie . . .
0 6,act. Am primit instruciuni. `ue son Ia! ntre el,
artnd spre cutiue, apoi i rspunse singur laO ntreare ( =a
son castes. Ci se gri s adauge, coornd din nou glasul (
:e-ai fcut asear!
0 A dori. firete, s-i vd mputernicirile.
Domnul ]. scoase din u#unar o legitimaie i i-o art,
spunndu-i (
0 "aporul dumitale a avut numai dou ore ntr#iere, i
totui n-ai fost la =ondra noaptea trecut.
0 9nti, am pierdut trenul, din cau#a aglomeraiei de la
controlul paapoartelor. Pe urm, o doamn mi-a oferit un loc
n maina ei, dar pe drum s-a spart un cauciuc i am rmas n
pan, la un fel de )an. =. era acolo . ..
0 Ii-a vorit!
0 4i-a-trimis un ileel prin care-mi oferea dou mii de
lire.
+ flacr ciudat se aprinse n oc)ii omuleului de in-
vidie sau poate de foame.
0 Ci ce-ai fcut! l ntre.
0 .imic, firete.
B?8
Domnul ] i scoase oc)elarii cil ramO BAc otel i le
terse sticlele.
0 Data aceea avea vreo legtura cu l -0 .u-mi vine s
cred rspunse D.
0 Altceva ce s-a mai ntmplat! ntre domnul ]\,
grindu-se s adauge, cu un deget ndreptat spre plana de
pe perete ( =a es un famil. 3n famil gentilono.
3a se desc)ise, lsnd s se vad capul doctorului 'el-
lo[s
.0 6,cellente, e,cellente #ise acesta, sur#nd
afectuos, apoi nc)ise ua la loc.
0 :ontinu/ i spuse domnul ]. lui D.
0 Am luat maina fetei, care era eat i nu mai voia s
plece. Directorul )otelului, un anume cpitan :urrie, m-a
3rmrit, cu maina lui. Am fost tut mr de oferul lui =.
Am uitat s-i spun c acelai ofer ncercase s-mi fure )r-
tiile la toaleta )otelului 4i-au scotocit prin u#unare, dar $F-
au gsit, firete, nimic 4i-am continuat drumul pe $os >i-am
umlat mult pn-am gsit o main, care m-a adus la =ondra
0 :pitanul :urrie e cumva...
0 A, nu, e doar un imecil, cred.
0 6,traordinar poveste/ D. si ngdui un #met (
0 Pe moment, mi s-a prut ct se poate de real. Dac
nu m cre#i, uit-te la faa mea. Ieri nu era c)iar aa de cio-
prit...
0 S i se ofere atia ani/ murmur omuleul. .u i-a
preci#at ce-ti cerea n sc)im!
0 .u.
=ui D. i se n#ri deodat c individul din faa lui nu tia
pentru ce anume venise el la =ondra ( n-ar fi fost de mirare ca
oamenii care-l trimiseser n misiune secret s-l fi pus su
supraveg)erea unor indivi#i n care n-aveau destul ncredere
pentru a le de#vlui oiectivul acestei misiuni. Intr-un r#oi
civil, nencrederea poate s capete proporii fantastice i s
cree#e complicaii nenuite, devenind adesea o povar mai
grea dect ncrederea nsi. ;reuie s fii un om tare ca s
supori nencrederea * oamenii slai triesc conform firii ce li
se atriuie.
D. avea impresia c domnul ]. era un om sla
0 6ti ine pltit aici! l ntre.
0 Doi ilingi ora.
?H
0 .u- cine tie ce.
0 Din fericire, nu triesc numai din asta #ise domnul
]
Dar $udecind dup costumul lui i dup privirea eva#iv
a oc)ilor lui oosii, nu prea prea s ai alte mi$loace de
su#isten. Privindu-i degetele ale cror ung)ii erau roase
pn la snge domnul ]. spuse (
0 Sper c ai aran$at totul...
.eplcndu-i pesemne o ung)ie, ncepu s-o road, ca s-S
aduc la nivelul celorlalte.
0 Da. totul rspunse D.
0 ;oi cei pe care vrei s-i ve#i se afl n oras!
0 ;oi
+muleul ncerca, evident, s-l trag de lim, clar efor-
turile lui erau peniil de stngace ( nu degeaa nu-i acordau
ncredere, de vreme ce l plteau att de prost.
0 ;reuie s trimit un raport #ise domnul ]. "oi arta
c ai a$uns cu ine si c ntr#ierea dumitale pare $ustificat.
6ra umilitor s-i simi micrile supraveg)eate de un
individ de teapa domnului ].
0 :nd termini treaa!
0 9n cel mult cteva #ile
0 Pe cte neleg, treuie s prseti =ondra cel mai
tr#iu luni scara.
0 Da.
0 Pentru orice eventual ntr#iere. treuie s m previi.
Dac nu se ivete nici o complicaie, va treui s pleci cu
trenul de unspre#ece trei#eci, nu mai tr#iu
0 Asn am neles si eu
0 'ine #ise domnul ].. cu ooseal n glas .u poi
pleca de aici nainte de ora #ece 6 preferail s continum
lecia
Aa cum sttea n faa planei de pe perete, prea i mai
$igrit si famelic ce naia i fcuse s-l aleag tocmai pe el!
Ascundea, oare. undeva, su aceast nfiare deri#orie, o
pasiure fierinte pentru partidul su!
0 3n famil traL gentilono -r- rosti domnul ] i adu-
g, artnd spre )alca de carne ( "iei el carnor.
;impul trecea ncet =a un moment dat. D avu impresia
c aude pe coridor pacii doctorului 'ello[s. nclat de$sicur
cu ni-te pantofi eu tlpi de rauFuc .u prea domnea ncre-
derea n acest centru internaionalist...
H i
9n sala de ateptare staili o nou ntlnire, pentru #iua
Bde luni. i plti ta,a pentru un ciclu ntreg de lecii. Demeia
de la te$g)ea i spuse (
0 4 tem c vi s-a prut puin cam greu la nceput...
0 A, simt c am si fcut progrese i rspunse D
0 4 ucur. Ctii, doctorul 'ello[s organi#ea# mici
se-rate pentru studenii avansai. n fiece smt seara, la ora
opt. Snt foarte interesante. "i se ofer prile$ul de a ntlni
oameni din toate rile ( spanioli, germani, siame#i, si de a
face un sc)im de idei Intrarea e lier, vi se cere doar s
pltii cafeaua i pr$iturile pe care le consumai.
0 Snt convins c pr$iturile snt delicioase #ise D.r
cu o plecciune.
A$unse din nou pe strada +,ford. Acum nu mai era nici
o gra ( n-avea nimic de fcut nainte de vi#ita la lordul
'enditc). Porni la plimare, savurnd impresia de irealitate
pe care i-o ddeau vitrinele pline de mrfuri, asena ruine-O
lor. femeile care intrau la %'u##ard& ca s ea o cafea 6ra ca
unul din visele lui despre pace... Se opri n faa unei lirrii i
arunc o privire nuntru ( oamenii aveau timp s citeasc, i
nu cri vec)i, ci cri noi/ 3na dintre acestea se intitula %+
doamn de onoare la :urtea regelui 6duard&O s$ avea pe
copert fotografia unei femei corpolente, mrcat ntr-o
roc)ie de mtase al, cu pene de stru. 6ra ceva de necre#ut/
+ alt carte se intitula %<ile de vntoare& i avaa pe copert
un rat cu casc colonial pe cap s$ rn un picior pe
cadavrul unei leoaice. %:e ar/& i spuse D din nou. cu
duioie. 4erse mai departe .u se putu opri s nu oserve ct
de ine mrcai erau toi trectorii. Deasupra lor strlucea
un soare palid, de iarn ( de-a lungul str#ii +,ford se
niruiau, imoile, o mulime de autou#e staco$ii pesemne
c circulaia era locat pe undeva %:e int pentru avioanele
inamice/& i spuse D. :am pe la ora asta i fceau apariia.
Dar aici cerul era pustiu. 3n mic aeroplan strlucitor se rotea
pe olta de un alastru nai. trasnd. n nourasi pufoi, o
reclam ( %9.:A=<III-"A :3 +"+&
A$uns n 'loomsurL, avu sentimentul c petrecuse o di-
minea foarte linitit ( oala lui contagioas i gsise parc,
n sfrit, un leac eficace n aceast metropol panic i aZ
tiv. Imensul scuar desfrun#it era pustiu nu se #reau dect
vreo doi indieni care-i comparau, su reol-nna pentru %'aia
ruseasc&, notiele luate la vreo conferin. D. intr n )otel.
?V
9n vestiul ddu peste o femeie durdulie i oac)e, cu
pete n $urul u#elor. 6ra, pesemne, administratoarea )ote-
lului * msurndu-l cu o privire rece, comercial, femeia stri-
g, cu o voce aspr (
0 6lsa I 6lsa/ 3nde eti, 6lsa!
0 .u v deran$ai o ntrerupse D. + gsesc eu, sus(
0 :)eia ar fi treuit s fie aici, n crligul ei.
0 .u face nimic. 6lsa mtura culoarul n faa uii
camerei lui.
0 .-a intrat nimeni i comunic ea.
0 4ulumesc. 6ti un pa#nic de nde$de.
Dar din clipa cnd intr nuntru tiu c fata nu spusese
adevrul. Pentru a avea .un reper, D. i pusese portofelul ntr-
un anumit ung)i geometric n raport cu celelalte oiecte din
camer. :ineva l micase puin... Poate c 6lsa tersese
praful.
Desc)ise fermoarul portofelului care nu coninea )r-
tii importante ( era evident ns c fuseser rvit
0 6lsa o c)em el cu lndee
"#nd-o aa mic i sla, cu e,presia aceea de devo-
tament pe care o arora cu aceeai stngcie cu care-i purta
orul, se ntre dac e,ista pe lume vreo fiin incoruptiil.
Dar nu cumva putea fi el nsui cumprat! :u ce anume!
0 Snt sigur c a intrat cineva aici i spuse.
0 .umai eu i... 0 Ci cine nc!
0 Administratoarea, domnule. Dar nu-mi nc)ipuiam c
intrarea dumneaei v-ar deran$a...
D. se simi uimitor de uurat cnd i,ddu seama c, la
urma urmei, e,ista o ans de a descoperi un rest de cinste pe
undeva.
0 Direte, pe ea nu puteai s-o mpiedici s intre.
0 Am ncercat eu, dar mi-a reproat c nu vreau s vad
c n-am fcut curat n camer. I-am rspuns c dumneavoas-
tr mi-ai spus s nu las pe nimeni. %D-mi c)eia&, mi-a #is
atunci. %Domnul D. mi-a ncredinat c)eia, spunndu-mi s nu
las pe nimeni nuntru&, aa i-am rspuns. Dar dumneaei mi-a
smuls c)eia din mn. .-a fi vrut s-o las s intre. Dar dup
aceea m-am gndit c nu-i nimic ru n asta. mi nc)ipuiam
c nici n-o s oservai... m pate foarte ru. .-ar fi treuit s-
o las nuntru...
Avea lacrimi n oc)i.
?U
0 ;e-a certat! o ntre el cu lndee.
0 4-a dat afar din slu$. Dar nu face nimic se gri
ea s adauge. 6 o munc de ro... Atta doar, c te mai
alegi cu cte ceva. Se poate ctiga i mai mult, n-am de
gnd s rmn toat viaa slu$nic. B
%De fapt, continui s fiu contagios/ i spuse D. Iat, am
venit aici parc nadins pentru a distruge Dumne#eu tie cte
viei/&
0 Am s voresc cu administratoarea.
0 A, nu vreau s mai rmn, dup tot ce s-a petrecut. 4
a plmuit...
Parc-ar fi mrturisit o crim.
0 :e-ai de gnd s faci!
6ra ngro#it de amestecul acesta de candoare i de cu-
noatere a vieii.
0 A, cunosc o fat care oinuia s vin pe-aici. Acum
are un apartament al ei 4i-a spus totdeauna c pot veni la ea.
s Iut-B# ca fat-n cas. .-a avea de loc de-a face cu raii
Doar s le desc)id ua.
0 .u, nu/ e,clam el.
6ra ca i cum ar fi ntre#rit ntreaga pctoenie ce-i
apas pe oameni, c)iar fr s tie .ici un om nu-i d seama
ct inocen a trdat ( dac-ar ti, s-ar simi rspun#tor...
0 Ateapt pn voresc cu administratoarea i spuse.
0 .-ar fi o deoseire prea mare fa de ceea ce fac aici
0 urm ea cu amrciune n glas. =a fata aia, nu m-a simi
de loc ca o servitoare. 6u i :lara ne-am duce la cinema n
Ifiecc di.in-am*a-Q <Bce c arc nevoie Fn rincva ca s-o nso-
easc. .-are dect un cel pec)ine# Pe rai nu te poi
i#ui, cic
0 Ateapt puin Snt sigur c te pot a$uta ntr-un fel sau
altul
.u stia n ce fel, dar se gndea c, poate, fiica lui 'en-
ditc) ;otui, era puin proail, dup ntmplarea cu maina.
0 Pi. plec aia peste o sptmn.
=a vrsta ei, era asurd s posede o cunoatere teoretic
att de deplin a viciului
0 :lara are un telefon ascuns ntr-o ppu urm ea.
+ ppu mrcat ca o dansatoare spaniol... :lara d tot-
deauna cameristelor ei omoanele de ciocolat pe care le
capt.
0 :lara poate s mai atepte #ise D.
TS
Incepea s-i fac o imagine complet despre fata
aceea ( ora, proail, un la suflet, ca i fiica lui 'cndit), de
altfel. @.u-i dduse ea, oare, o rio, pe peron! 1estul acesta
prea fi i se pruse, pe moment, de o genero#itate cam
teatral.G
Deodat au#i un glas, de pe coridor *
0 :e caui aici, 6lsa! 6ra administratoarea.
0 6u am c)emat-o, ea s-o ntre cine a intrat n camera
mea #ise D.
.-avusese ns rga#ul s digere informaia pe care i-o
dduse fetia. .u cumva era i administratoarea o %colao-
ratoare& de-a lui, nerdtoare, la fel ca i domnul ]., s se
ncredine#e c nu se atuse de la calea strimt i anevoioas
a virtuii! Sau fusese, poate, cumprat de =.! Dar n ca#ul
sta, de ce l-or fi trimis cei din patrie tocmai n acest )otel!
Doar i reinuser camera/ ;otul fusese pregtit din timp, ca
s nu piard legtura cu el. Dar, firete, nu era e,clus ca totul
s fi fost aran$at c)iar de ctre omul care-l informase pe =.,
admind c acesta fusese informat de cineva. 6ra un ciclu
infernal. n care te nvrteai la infinit.
0 .-a intrat nimeni aici, n afar de mine i de 6lsa o
au#i el pe administratoare.
0 I-am spus 6lsei s nu lase pe nimeni nuntru.
0 4ie ar fi treuit s-mi spunei/
Avea o fa masiv i ptrat, rvit de oal.
0 Ci apoi urm ea nu intr nimeni n camere, afar
de cei care au trea.
0 Se pare c cineva s-a interesat de )rtiile astea ale
melc.
0 ;e-ai atins de ele, 6lsa! - 'ineneles c nu/
Administratoarea i ntoarse spre D. faa masiv i p-
trat, amenintoare ca o fortrea vec)e, dar nc redutail.
0 "edei, v-ai nelat... cre#nd n spusele fetei steia.
0 Pe ea o cred...
0 Atunci, nu mai e nimic de #is... i nici o suprare. D.
nu-i rspunse. .-avea nici un rost s mai spun ceva *
administratoarea fcea parte fie din tara lui, fie din
aceea a lui =. Dar nu avea importan din care anume, de
vreme ce nu gsise nimic interesant n )rtiile lui. Ci apoi, tot
nu putea prsi acest )otel * primise dispo#iii precise.
T7
0 Ci acum #ise administratoarea poate c-mi vei
ngdui s v spun ceea ce venisem s v spun, i anume ca
sntei c)emat la telefon de o doamn. ;elefonul e n vestiul.
0 + doamn! e,clam D. uimit.
0 Da, aa cum v-am spus.
0 .u v-a spus cum o c)eam!
0 .u.
D. oserv c 6lsa l privea cu nelinite. %Dumne#eule/
i spuse. .u cumva m paste o nou complicaie ( dragostea
unei copile!&
Ieind pe u, i atinse uor mneca i0 opti (
0 Poi avea ncredere n mine/
=a paispre#ece ani e ngro#itor de devreme ca s tii at-
tea, rmnnd totodat att de neputincios.
Dac asta se c)eam %civili#aie& str#ile prospere i
aglomerate, femeile care dau u#na n cafeneaua %'u##ard&,
doamna de onoare de la curtea regelui 6duard. i copilul care
se scufund i se neac atunci prefera araria, str#ile
omardate i co#ile la pine ( acolo, un copil nu se putea
teme dect de moarte. Da, pentru copii ca 6lsa lupta el (
pentru a face ca o asemenea civili#aie s nu mai poat fi
restaurat n propria lui ar.
2idic receptorul.
0 Alo. cine-i acolo, v rog! 3n glas nerdtor i
rspunse (
0 Snt 2ose :ullen.
%:e naia nseamn asta! se ntre D. .u cumva mi
ntind o curs, folosind drept momeal o fat, ntocmai ca n
manele de aventuri!
0 A)a/ spuse el. Ai a$uns cu ine asear acas, la 1[Ln
:ottage!
+ singur persoan putea s-i fi dat fetei adresa lui, i
anume =.
0 Direte c-ara a$uns acas. Ascult...
0 2egret c a treuit s te las n compania unor oameni
att de duioi...
0 A. nu mai face pe prostul/ 6ti cumva )o de
meserie! 0- Am nceput s fur maini nc nainte de a te fi
ns-
ut dumneata.
0 'ine. dar ai o ntlnire cu tatl meu...
0 6l i-a spus asta!
+ e,clamaie de nerdare fcu s vire#e firul (
T8
&O&& Ii nc)ipui c eu i tata vorim! Data ntlnirii
era trecut n carneelul dumitale. Ii-a c#ut din u#unar.
0 Ai gsit si adresa mea de-aici n carneel!
0 Da.
0 A dori s-l capt napoi. :arneelul, adic. mi evoc
amintiri sentimentale. . n legtur cu alte )oii de-ale mele.
0 +, pentru numele lui Dumne#eu, ce-ar i s n-o mai
faci pe,.
D. privi posomorit spre micul vestiul al )otelului ( o as-
pidistra7 cocoat pe un suport de lemn. un rastel pentru
umrele. n form de dulie pentru cartue... %Am putea pune
pe picioare o ntreag industrie, cu toate gloanele de care
dispunem i spuse. Dulii goale pentru e,port... :el mai
frumos cadou de :rciun(.un rastel de umrele, adus din-tr-
unul din oraele distruse de ome&.
0 .u cumva ai aipit! au#i el vocea fetei.
0 4u. atept doar s aflu cp doreti 4 simt oarecum
$enat. i dai seama... 3ltima noastr ntlnire a fost cam...
ciudat..
0 As vrea s-i voresc
0 Poftim.
Ar fi vrut s tie precis dac lucra sau nu i ea pentru ;iB
0 .u prin telefon. .-ai vrea s lum masa mpreun
ast-sear!
0 .u-s destul de ine mrcat, tii... "ocea fetei i se
pru ciudat de ncordat.
Dac era, cumva, din tara lui =., nu-i de mirare c
acesta ncepuse s se neliniteasc ( nu-i mai rmnea mult
timp ca s acione#e/ Intlnirea cu 'enditc) treuia s ai
loc mine la amia#
0 4ergem oriunde vrei.
6ra convins c nu risca nimic ntlnindu-se cu ea, cu
condiia s nu-i ia scrisorile de acreditare, nici mcar n
ciorani. Pe de alt parte ns. camera lui putea fi din nou
perc)e#iionat Da, era o prolem...
0 3nde ne ntlnim! o ntre.
0 9n faa staiei 2ussell SMuare, la ora. apte rspunse
ea repede.
=ocul prea destul de sigur.
I Plant decorativ.
TH
0 Spune-mi, cunoti pe cineva care are nevoie de o
slu$nic destoinic! Poate c)iar dumneata, sau tatl dumitale,
de pild!
0 6ti neun!
0 =as asta. "orim noi disear. =a revedere.
D. urc ncet scrile. .u, nu avea de gnd s rite nimic *
scrisorile de acreditare treuiau ascunse. n fond, nu era vora
dect de dou#eci i patru de ore * la captul lor, va redeveni
un om lier lier s se ntoarc n patria lui omardat i
nfometat. 6ra asurd s-i nc)ipuie c ceilali au s ncerce
s-l ncurce cu vreo femeie numai ntr-o melodram se
ntmpl asemenea lucruri. ntr-o melodram, un agent secret
nu e niciodat oosit, indiferent sau amore#at de o femeie
moart. Dar poate c =. citea melodrame, la urma urmei fcea
parte din artistocraie * marc)i#ii, generalii, episcopii triesc
ntr-o curioas lume convenional, i-i petrec timpul
#ornindu-i medaliile pe care i le acord unii altora.
Aidoma petilor ntr-un acvariu, snt venic privii printr-o
sticl i nc)ii ntr-o sti)ie aparte.B n virtutea nevoilor lor
fi#iologice. Ideile lor despre ceilali oameni despre specia-
liti i despre muncitori i au adesea oria n melodrame.
Ignorana clasei dominante nu treuie suestimat. .u
spusese oare 4ria Antoaneta, n legtur cu sracii ( %S
mnnce co#onaci...&!/
Administratoarea dispruse avea. poate, un fir secret,
care-i ngduise s-i asculte la un alt aparat convorirea. De-
tia continua s mture culoarul, cu o aplicaie furioas. D.
ramase locului, privind-o cteva clipe. %=a nevoie, treuie s
tii s-i asumi i riscuri& i spunea.
0 .-ai vrea s vii o clip n camera mea! o ntre. Iar
dup ce nc)ise ua, i spuse (
0 "oresc ncet, pentru c administratoarea nu treuie
s aud.
2mase nc o dat surprins de e,presia de devotament
a fetei ce naia fcuse ca s-o merite tocmai el, un strin
ntre dou vrste, cu faa plin de cicatrici, pe care aia i-o
splase de snge!/... i spusese cteva vore une oare aces-
tea erau att de rare n mediul ei, nct strneau automat o
asemenea... stare sufeteasc!
0 A dori s-i cer un serviciu i spuse.
0 +rice i rspunse ea.
T?
D. se gndB c fata i era la fel de devotat i :larei. "ai
de viaa copilului care. n lips de ceva mai un, e silit s-si
druiasc dragostea unui strin trn i unei prostituate/
0 .u treuie s tie nimeni urm el. Snt n posesia
unor )rtii pe care alii caut s pun mna. A vrea s mi le
pstre#i pn mine.
0 Sntei spion! l ntre ea.
0 A. nu/
0 .u-mi pas ce sntei.
D se ae# pe pat i-i scoase pantofii. Detia l privea
fascinata Apoi i spuse (
0 Doamna aceea, care v-a c)emat la telefon...
0 .ici ea nu treuie s tie. .umai noi doi i rspunse
D., cu un ciorap ntr-o mn i cu )rtiile n cealalt.
Detia se lumin la fa ( parc i-ar fi oferit n dar o i-
$uterie/ D se )otr s nu-i druiasc ani. 4ai tr#iu, poate la
plecare. i va oferi un cadou pe care fetia putea s-l i vnd,
la nevoie. n orice ca#. nu o rsplat grosolan i n$ositoare.
0 3nde vrei s le ii! o ntre.
0 3nde le-ai inut i dumneavoastr.
0 .u treuie s afle nimeni.
0 "-o $ur cu mna pe inim/
0 Ascunde-le c)iar acum, pe loc/
Se ntoarse cu spatele i privi pe fereastr ( c)iar dede-
sut atrna firma )otelului, scris cu litere mari, aurite * nu
erau dect vreo cincispre#ece metri pn la trotuarul ng)eat,
pe care tocmai trecea un crucior cu cruni.
0 Ci acum spuse D vreau s mai dorm un pic. Avea
un uria deficit de somn.
0 .-ai vrea s mncai ceva! l ntre fetia. Ast#i
mncarea e destul de un. Avem tocan irlande# i udinc
cu sirop. 4ncarea ine de cald " fac eu rost de o porie
mare cnd o s se-ntoarc dumneaei cu spatele
0 9nc nu m-am oinuit cu poriile voastre copioase, n
ara de unde vin. ne-am de#oinuit s mncm.
0 ;reuie totui s mncai/
0 Pi, am gsit un sistem mai puin costisitor ( ne ui-
tm/a reclamele de alimente din revistele ilustrate...
0 .u v cred/ ;reuie s v )rnii/ Dac-i vora de
ani...
0 .u. nu-i vora de ani i promit c voi mnca ine
ast-sear. Dar acum am nevoie de somn.
TT
0 .-o s mai intre nimeni de data asta .imeni f
D. i au#i paii pe coridor ( se plima de colo pn colo
ca o santinel f-f-f * se prefcea, pesemne, c
terge
praful.
Se culc din nou n pat, fr s se de#race. De data asta
nu mai era nevoie s-i cear sucontientului s-l tre#easc.
.u oinuia s doarm mai mult de ase ore deodat * era cel
mai lung interval ntre dou omardamente. Acum, ns, nu
putu s doarm de loc nu se desprise niciodat de aceste
)irtii. 6le l nsoiser de-a lungul 6uropei ( n e,presul de
Paris i pe vapor, de la :alais la Dover. :)iar n timp ce-l
teau, )rtiile ascunse su clci l apraser ca un scut. Se
simea prost fr ele ( n lipsa lor n-avea nici o autoritate, era
egal cu #ero un strin inde#irail, ntins pe un pat nenorocit,
ntr-un )otel deoc)eat. :e s-ar intmpla dac fetia s-ar luda
cu destinuirile lui! Dar nu, avea mai mult ncredere n ea
dect n oricine .umai c era foarte naiv i dac-o s-i
sc)ime ciorapii i, uitnd de )rtiile lui. o s le lase la
vedere!/... ,,=. n-ar fi comis niciodat o asemenea im-
pruden& i spuse el cu amrc>=ine. Intr-un anumit sens,
viitorul a ceea ce mai rmsese din patria lui se afla n cio-
rapii unei fetie prost pltite. Aceste )irtii valorau pe puin
dou mii de lire avusese o dovad cert. Proail c i-ar fi
oferit o sum i mai mare, dac le-ar fi ctigat ncrederea.
D. se simea neputincios, ca Samson n lipsa pletelor i
veni s se dea $os din pat i s-o rec)eme pe 6lsa Dar ce putea
face cu )rtiile! n cmrua asta gola, n-avea unde s le
ascund Ci-apoi i spunea c. intr-un fel. era ine ca viitorul
attor srntoci s atrne de o feti srac.
+rele se scurgeau ncet, dindu-i sentimentul c se odi)-
nete Dup un timp, pe coridor se fcu linite * fetia nu se
putea preface la infinit c terge praful. %+. dac-a avea m-
car un revolver, nu m a mai simi att de neputincios 7& i
spunea D Dar i fusese cu neputin s-i ia un revolver 0
(ar fi nsemnat s rite prea mult la vam 6,istau,
$roail, mi$loace de a-i procura clandestin un revolver, dar
el nu le cuno-tea. i ddu seama deodat c-i era cam fric (
i r-minea att de puin, timp/ Dr ndoial c-au s pun
curnd
aceva la cale mpotriva lui Dac ncepuser prin a-I ate.
urmtoarea tentativ avea s fie desigur i mai rutal. 6ra
ceB&7 straniu, luguru, terifiant, s fii asolut singur n
pericol( de oicei, se simea n compania unui ntreg ora.
TU
1ndurile lui se ntoarser din nou la nc)isoare i la
imaginea gardianului ce se apropia de el pe asfalt ( i n
clipele acelea fusese singur. Pe vremuri era mult mai simplu
s lupi s 2ol and avea aliai la 2onceveau, pe +ii vier i
;urpin. ntreaga cavalerime a 6uropei alerga n a$utorul lui.
+amenii erau unii printr-o credin comun. :)iar i un
eretic ar fi luptat de partea cretintii, mpotriva maurilor *
puteau s e,iste ntre ei divergene n privina Sfintei ;reimi,
dar erau ferm unii n c)estiunile eseniale. Acum, e,istau
attea variante ale materialismului economic, attea litere
iniiale/
Dinspre strad r#tur, prin aerul rece, cteva glasuri (
un tt lai care striga %)aine vec)i& i un om care se oferea s
repare scaune. D. spusese c r#oiul ucide orice emoie, dar
nu era adevrat. Strigtele acestea l rscoleau. i ngropa
capul n pern, ntocmai cum ar fi fcut un tnr. Strigtele i
evocau intens anii de dinaintea cstoriei. =e ascultaser
mpreun. D se simea ca un tnr care i-ar fi investit toat
ncrederea n cineva, pentru a constata apoi c a fost nelat,
trdat, at$ocorit Sau ca un om care, pentru un minut de
voluptate, i-ar fi #drrutit perspectiva de a convieui pn la
adinei trnee cu o &mo drag. "iaa era un nesfrit
sper$ur De cte ori nu-i $uraser unul altuia c nu-i vor
supravieui nici o sptmn B Ci totui, el nu murise ( su-
pravieuise si nc)isorii, si casei distruse de omardament.
'oma care distrusese patru eta$e si omorse o pisic l lsase
n via +are = si nc)inuia realmente c-l putea atrape &n
capcan cu a$utorul unei femei! Ci oare tocmai o aslfel de
recrudescen a sentimentelor, deci si a disperrii, il atepta n
aceast panic metropol strin, care era =ondra n
Se nsera * luminile se aprinser ca nite flori dp aer.
ntins pe spate, cu oc)ii desc)ii. D se gndea ( ..+. dac-a fi
acas/&
Se ddu $os din pat i se rieri 6ra timpul s plece, si
nc)eie pardesiul pn la rie si iei n noaptea geroas.
Dinspre :itL tea vntul de est. rece ca #idurile de piatr ale
marilor nci i cldiri comerciale i evoca lungi coridoare
cu glasvanduri napoia crora se desfura o munc rutinier.
6ra un vnt n stare s descura$e#e pe oricine
+ porni n sus pe 1uilford Street. Aglomeraia de dup
terminarea orelor de irou ncetase, iar cea din prea$ma des-
c)iderii teatrelor nu ncepuse nc. 9n micile )oteluri se punea
masa pentru cin, iar n ferestrele dormitoarelor apreau fee
orientale, care priveau cu o sumr nostalgie.
TJ
Dnd colul spre o strad lturalnic, au#i n spatele lui o
voce sla i insinuant, de om ine educat (
0 Scu#ai, domnule, scu#ai, v rog.
D. se opri. 3n individ mrcat cam fistic)iu, cu un me-
lon ponosit i cu un lung palton negru, al crui guler de lan
fusese scos, l saluta cu o e,cesiv distincie * avea un fel de
ri crunt, nite oc)i in$ectai i ncercnai, i ntindea
parc la srutat o mn suire i #rcit Individul ncepu
numaidect s se scu#e, cu o rmi de accent universitar,
sau poate teatral (
0 6ram convins c nu v vei supra c v acoste#,
domnule. Adevrul este c m aflu n mare dificultate
0 :e fel de dificultate!
0 6 vora de civa ilingi, domnule.
D. nu era oinuit cu aa ceva ( n patria lui, pe vremuri,
ceretorii erau mai spectaculoi. ei ntindeau cioturi de carne
putred la porile isericilor
Individul i ascundea cu greu nelinitea ce-l stpnea (
0 .u m-a fi adresat, desigur, dumneavoastr, dac n-
a fi simit c-mi sntei... )m... apropiat.
S fi e,istat oare ntr-adevr un element de snoism n
ceretorie, sau era cumva numai un mi$loc verificat de a
acosta oamenii!
0 Direte, dac v incomodea#, s nu mai vorim des-
pre asta
D. i vr mna n u#unar.
0 .u aici, domnule, dac nu v suprai. .-a vrea s-o
facei la lumina #ilei, ca s #ic aa Dii un i intrai n pasa$ul
acesta 4rturisesc c mi-e oarecum ruine s cer un astfel de
mprumut unei persoane cu totul necunoscute/
Ci. spunnd acestea, se furi cu o micare nervoas n
pasa$ul pustiu.
0 " putei imagina situaiunea n care m aflu urm
el.
9n pasa$ nu se vedea nici ipenie de om. doar o main n
faa unui gara$ cu porile ver#i nc)ise
0 Poftim o $umtate de coroan spuse D.
0 " mulumesc, domnule rosti individul, apucnd
moneda. Poate c ntr-o #i voi avea posiilitatea s v-o res-
titui...
Si iei cu pasi mari din pasa$, disprnd pe strad D.
porni pe urmele lui. Deodat au#i n spatele lui- un #gomot
V7
sec, i n aceiai clip o ucat de crmid se desprinse
din-tr-un #id i-l i#i cu putere n ora#. 4emoria l averti#
s fug 4ulte din ferestre erau luminate * a$uns la colul str-
#ii, #ri un sergent i se simi n siguran. Ctia c trsese
cineva n el, cu un revolver prev#ut cu amorti#or. :t ig-
noran/ Doar se tie c amorti#orul compromite preci#ia ti-
rului/
:eretorul l ateptase, pesemne, la ieirea din )otel i-l
atrsese n pasa$ul acela, ca ntr-o capcan * n ca#ul cnd
agresorii l-ar fi nimerit, maina era acolo pentru a-i lua
cadavrul. Sau poate c avuseser doar intenia de a-l sc)ilodi.
Proail c nu erau )otri ce anume s fac, iar aceast
ne)ot-rre e,plica la rndu-i de ce nu-l nimeriser, ntocmai
cum, la $ocul de iliard, cnd vrei s nimereti dou ile, le
rate#i pe amndou. Dar cum de tiuser la ce or va iei din
)otel!
D. gri pasul i a$unse pe 'ernard Street. 4nia i ardea
n piept ca o flcruie suire 6ra sigur c domnioara :ullen
nu va fi la locul de ntlnire
Dar o gsi acolo.
0 .u m ateptam s te gsesc aici i spuse. Dup
ncercarea prietenilor dumitale de a m ucide...
0 Ascult l ntrerupse ea e,ist lucruri n care pur
si simplu nu vreau i nu pot s cred. Am venit aici s m
scu#. n legtur cu noaptea trecut. .u cred c-ai vrut s furi
maina aceea, dar eram eat, i furioas... .u m-a fi
nc)ipuit niciodat c ar fi capaili s te at aa cum te-au
tut... ;otul a fost din pricina imecilului luia de :urrie.
Dar dac ncepi iar s fii melodramatic... 6. cumva, un mi$loc
inedit de a duce de nas oamenii! 3n procedeu menit s cu-
cereasc inima romantic a femeii! :u mine. ns. aa ceva
nu se prinde, crede-m/
0 =. tia c i-ai dat ntlnire cu mine aici. la apte i
$umtate! o ntre el.
0 =. nu tia. dar :urrie, da rspunse fata, cam stn-
$coit.
4rturisirea asta l surprinse pe D. ( n definitiv, poate
c 2ose era nevinovat...
0 :urrie i-a luat carneelul urm ea. Spunea c n-ar
strica s-l pstre#e pentru eventualitatea c ai ncerca din
nou... Am vorit ast#i la telefon cu el -era la =ondra i i-
am spus c nu cred c aveai intenia s furi maina. I-am mai
spus c mi-am dat ntlnire cu dumneata, ca s-i restitui
carneelul.
?fi
0 ;i i-a dat!
0 3ite-l.
0 Poate c i-ai spus unde i cnd anume ne-ntlnim!
0 Se prea poate. Am vorit mult m tot contra#icea.
Dar s nu-mi spui c nsui :urrie a tras n dumneata, c nu
te cred.
0 A, nu, nici eu nu cred asta. Presupun c s-a ntlnit cu
=. i i-a spus.
0 A luat masa cu =. Dar e fantastic i e,clam ea, furi-
oas. :um ar fi putut s trag asupra dumitale n plin strad,
la =ondra! :re#i c poliia ar fi rmas cu raele ncruciate,
i c vecinii n-ar fi ieit din case, alarmai de mpucturi!...
Ia spune, de ce te afli aici, n loc s fii la comisariatul de
poliie!
0 .u pot rspunde la attea ntreri deodat. S le
lum pe rnd. ;otul s-a petrecut ntr-un pasa$. Agresorul avea
un revolver cu amorti#or. :t despre comisariatul de poliie,
nu m-am dus acolo fiindc aveam ntlnire cu dumneata, aici.
0- .u te cred. 6 cu neputin s te cred. .u-i dai sea-
ma c dac asemenea lucruri s-ar ntmpla aievea, viaa ar fi
cu totul altfel! Ar merita s o iei de la nceput.
0 .u mi se pare de loc neoinuit ceea ce mi s-a n-
tmplat. n ara mea trim su gloane. :)iar i voi, cei de-
aici, v-ai oinuit cu asta. "iaa i urmea# cursul, aproape
la fel ce nainte.
D. o lu de. mn, ca pe-uri copil i* o conduse pe
'ernard, apoi pe 1renville Street
0 .u e nici un pericol o liniti el. Individul acela a
plecat, desigur.
=a intrarea n pasa$, D. ridica de pe $os o )uru de
crmid. , ,
0 3ite, asta a reuit s nimereasc/
0 Dovedete-mi, i#ucni ea, cu furie.
0 .u cred c-i posiil.
Incepu s #grie #idul cu ung)iile, cutnd pesemne
glo.r-ful. care putea foarte ine s fi rmas nfipt acolo..
0 Ci-au cam pierdut cumptul urm el. Ieri a fost
povestea aceea din closet, apoi scena Ia care-ai asistat. Ast#i,
cineva mi-a perc)e#iionat camera dei poate c a fost c)iar
unul dintre ai mei. Dar ast-sear au mers prea departe. .u le
mai rmne dect s m omoare. .u cred, totui, c-au s
reueasc/ 4 las foarte greu ucis.
0 Dumne#eule, e adevrat/ e,clam 2ose.
D se ntoarse cu faa spre ea ( inea n mn un glon.
2icoase pesemne, i#indu-se de #id.
0 6 adevrat repet ea. ;reuie s facem ceva. Poliia
0 .-am v#ut pe nimeni. .-am nici o dovad
0 Asear mi-ai spus c i-au oferit ani...
0 Da
0 De ce nu accepi! l ntre ea, iritat. Doar nu vrei s
fii omort/
D avu impresia c 2ose devine isteric. + apuc de ra
i o mpinse ntr-un local.
0 Dou rac)iuri dule comand el. Ci ncepu s vor-
easc repede, pe un ton foarte voluil ( A vrea s-i cer o
favoare. =a )otelul unde locuiesc lucrea# o fat, care m-a
fcut un serviciu i a fost concediat din cau#a asta. 6 un
copil un, dei cam e,altat Dumne#eu tie ce-o s i se n-
tmple. .-ai putea s-i gseti o slu$! Ai desigur sute de
prieteni ogai...
0 A. ncetea# cu donMui$otismele astea Prefer s-mi
voreti despre cele ce i s-au ntmplat.
0 .u prea mai am ce-i spune. S-ar prea c nu vor s
m vd cu tatl dumitale.
0 6sti ceea ce se numete un patriot! l ntre ea. cu
un soi de furie dispreuitoare
0 A, nu, n-a crede Dimpotriv, ei snt cei care voreso
mereu despre %patria noastr&.
0 4unci, de ce nu vrei s primeti ani de la ei!
0 Diece om treuie s-i aleag p linie de conduit i se
triasc n consecin Altminteri, nimic nu mai are important
si sfrsesti prin a da drumul roinetului de ga#e n ce m
privete, am optat pentru cau#a unor oameni care flmn-#esc
de veacuri.
0 Dar oamenii acetia snt venic trdai.
0 .-are a face. S-ar putea spune c singurul lucru ce-i
rmne de fcut fiecruia dintre noi este s se agate de ceva...
.-re rost s adopi un punct de vedere moral oamenii mei
comit atrociti la fel ca -si ceilali Dac a crede n Dumne-
#eu, lucrurile ar fi poate mai simple.
0 Ai impresia c efii dumitale snt mai uni dect ai lui
=! l ntre ea i. dnd pe gt rac)iul, ncepu s loveasc
nervos te$g)eaua cu micul cartu de metal.
0 Direte c nu. Dar continui s in la oamenii condui
de ei, c)iar dac snt condui prost.
0 De partea sracilor, fie c au sau nu dreptate...
0 .u-i o lo#inc mai greit dect %un. rea. e ara
mea&... +amenii aleg o dat pentru totdeauna firete, pot
face o alegere greit. Dar numai istoria e n msur s
$udece. D. i smulse din mn cartuul, i adug (
0 A vrea s mnnc ceva, de asear n-am mai pus ni-
mic n gur.
=u o farfurie cu sandviuri i se ae# la o mas.
0 Fai, mnnc i dumneata puin. De cte ori te ntl-
nesc. ei pe stomacul gol. 6 foarte ru pentru nervi...
0 .u mi-e foame.
0 4ie mi este.
Ci muc dintr-un sandvi cu unc.
2ose ncepu s at cu degetul n capacul lucios de por-
elan
0 Spune-mi ce erai... nainte de a ncepe toat povestea
asta.
0 6ram confereniar rspunse el. Speciali#at n fran-
ce#a medieval. + ocupaie nu prea amu#ant. Dar i-a avut
nsemntatea ei adug el sur#nd Ai au#it de %:ntecul lui
2oland&!
0 Da
0 6i ine. eu snt cel care-a descoperit manuscrisul din
'erna
0 Asta nu-mi spune nimic. Snt de o ignoran cras.
0 :el mai un manuscris era cel pstrat de compatrioii
dumitale la +,ford, dar avea prea multe corecturi, precum i
unele lacune. 6,ista si un alt manuscris, cel veneian. cu mai
puine lacune, dar foarte mediocru. Iar eu adug el, cu
mndrie am descoperit manuscrisul din 'erna.
0 .u #u!/B mormi ea. privind posomorit cartuul din
mna lui.
Apoi i privi din nou cicatricea de pe rie i gura n-
vineit
0 4ai ii minte, desigur, povestea urm el. ii amin-
teti de ariergarda aceea din Pirinei, i de +livier, oare #-
rindu-i pe Sarasini, l-a rugat pe 2oland s sune din corn pen-
tru a-l c)ema napoi pe :)arlemagne...
0 :e spuneai! ntre ea, preocupat de cicatrice.
0 Dar 2oland nu voia s sune din corn. $urase c nici n
duman nu-l va sili s-o fac. 3n imecil plin de cura$/ n
r#oi e ales totdeauna eroul cel mai nepotrivit. +livier
VT
ar fi treuit s fie eroul acestei epopei, n loc s fie lsat
pe pianul al doilea, alturi de sngerosul episcop ;urpin...
0 :um a murit soia dumitale! l ntrerupse 2ose.
Dar el era )otrt s fereasc aceast conversaie de con-
tagiunea propriului su r#oi De aceea spuse (
0 Ci atunci, v#nd c toi oamenii lui snt mori sau pe
moarte, i c nici el nu mai are mult de trit. 2oland a con-
simit, firete, s sune din corn Prile$, pentru povestitor, s
fac mare troi, cum se spune. Iat-l pe 2oland. cu tm-
plele #droite i cu gura plin de snge. Dar +livier nu-i d
pace. i reproea# c-ar fi putut s sune din corn nc de Ba
nceput, pentru a salva toate aceste viei, dac n-ar .fi fost
preocupat de propria-i glorie. Aia acum. cnd a fost nfrnt i
rnit de moarte, va suna din corn i-i va acoperi de ruine
numele i neamul 4ai ine s moar n tcere, mulumi ndu-
se cu de#astrul pe care l-a provocat eroismul lui... .u-i
spuneam eu c +livier a fost adevratul erou!
0 4i-ai spus aa ceva!
6ra limpede c nu fusese atent la vorele lui.
D. oserv c 2ose avea lacrimi n oc)i i c-i era ruine
proail pentru c se comptimea ( un sentiment pe care el.
unul. l dispreuia c)iar la un adolescent.
0 ;ocmai n asta const importana manuscrisului de la
'erna urm el n faptul e-l reailitea# pe +livier i c
transform povestea ntr-o tragedie, nu o simpl epopee eroi-
c n varianta aflat la +,ford. +livier se mpac cu 2oland,
pe care-l omoar din greeal, orit de sngele propriilor lui
rni Povestea a fost uor modificat, potrivit unui anumit
gust, pricepi!... Pe cnd n varianta erne# +livier i rpune
prietenul n deplin cunotin de cau#, pentru ceea ce a
cunat oamenilor si. pentru pierderea attor viei. 6l moare
urndu-l pe idolul lor. pe acest imecil vitea# si ludros,
preocupat mai mult de propria-i glorie dect de triumful cre-
dinei sale i dai seama ns c T asemenea versiune nu putea
s plac unor castelani, la ospeele lor, n mi$locul clinilor,
flautelor i cupelor cu vin menestrelii au treuit s-o adapte#e
la gustul noililor feudali, care ar fi putut s fie ei nii nite
2olan#i mai mruni n definitiv, nu e nevoie dect de un
raf puternic i de nfumurare pentru a deveni un 2oland
dar care nu erau capaili s priceap ce anume voia +livier.
, Snt categoric de partea lui +livier e,clam 2oss.
VV
D. o privi cu mirare, iar ea adug (
0 ;atl meu ar fi. natural, de partea lui 2oland. ntoc-
mai ca aronii aceia...
Indat dup ce am pulicat manuscrisul de la 'erna,
i#ucnit r#oiul.
0 Dar dup ce-o s. se termine r#oiul, ce-ai de gnd
faci!
=a asta, 3. nu se gndise niciodat.
0 A, nu prea cred c voi apuca sfritul rspunse el.
0 :a i +livier. ai fi oprit r#oiul dac-ai fi avut
posiili-atea. dar de vreme ce a i#ucnit...
0 .u, nu semn cu +livier, cum nu seamn srntocii
n ara mea cu 2oland sau =. cu 1nelon...
0 :ine-i 1anelon!
0 :el care-a trdat.
B0 6ti sigur n privina lui =.! 4i s-a prut destul de
simpatic.
0 Se pricep s se fac simpatici. Au cultivat timp de se-
cole aceast art. 6i ine urm el dup ce goli pa)arul de
rac)iu iat-m aici/ :e rost are s vorim despre afaceri!
4-ai c)emat, i am venit.
0 "oiam s te a$ut, alta tot.
0 De ce!
0 Ieri noapte, dup ce te-au tut, mi-a fost grea.
'ine-neles, :urrie a cre#ut c-i din pricina e,cesului de
utur, ar era din pricina feei dumitale... :unoti, desigur,
aceast n#aie. S tii c nu poi avea ncredere n nimeni/...
.-am #ut niciodat vreo fa care s par ct de ct cinstit.
:in-tit n nelesul larg al cuvntului Amicii tatlui meu snt
instii n ce privete, s #icem, mncarea i dragostea, poate -
oricum, au nite neveste g)iftuite i satisfcute dar cnd ine
vora de crune, sau de muncitori... Dac speri s oii ceva
de Ia ei. nu fii melodramatic sau sentimental, pentru
Dumne#eu/ Arat-le un carnet de cecuri., sau un contract...
tare ca fierul/
9n arul din faa lor, civa rai aruncau sgei7 cu o
are preci#ie.
0 .-am venit aici ca s ceresc rosti D.
0 ;e interesea# ntr-adevr treaa asta!
Aoc practicat n Anglia.
VJ
0 2#oaieie de ast#i nu se compar cu cele de pe vre-
mea lui 2oland. :runele poate fi mai preios dect
tancurile. Iar-noi avem mai multe tancuri dect ne treuie. Ci
oricum, nu ne snt de prea mare folos. .
0 Dar 1anelon e nc n stare s #drniceasc totul!
0 .u-i e nici lui att de uor.
0 Presupun c vor fi cu toii acolo, cnd te vei ntlni cu
tatl meu. Sentimentul onoarei poate fi gsit c)iar la tl)ari.
4 gndesc ia 1oldstein, la trnul lord Detting, la
'rigstocfe i la Dores. 6 mai ine s tii cu cine vei avea de-
a face.
0 Ia seama/ =a urma urmei, snt oamenii dumitale...
0 6u n-am pe nimeni. Ci, oricum, unicul meu a fost un
simplu muncitor. O
0 .-ai noroc. ;e afli n %Iara .imnui&. :a i mine. de
altfel. ;reuie s alegem o tar sau alta, i amele taersW
refu#, firete, s ne acorde ncredere.
0 9n Dores mai ine #is n Durtstein, cci, de fapt, aa
l c)eam se poate avea ncredere n ce privete crunii,
adic ( nu pe toat linia. 6 necinstit n dragoste. "rea s m ia
de nevast, de aceea tiu ( are o amant n S)ep)erdBs 4arPet.
4-a informat c)iar unul dintre prietenii lui. Fa, )a/ 1ro#avi
prieteni avem/
Pentru a doua oar n cursul acelei #ile, D. se simi #gu-
duit i aminti de fetia de la )otel. %Da, trim ntr-o epoc n
care copiii nva prea multe nainte de a se maturi#a&, n
propria-i ar. copiii cunoteau moartea nc nainte de a
nva s umle i se oinuiau de mici s doreasc ptima
unele lucruri... + asemenea cunoatere s-ar cuveni s vin
treptat, ca un rod al e,perienei. ntr-o via fericit, de#ilu#ia
final, pricinuit de condiia uman, coincide cu moartea. 9n
#ilele noastre, ns, oamenii par s ai nevoie de o via n-
treag pentru a se oinui cu aceast de#ilu#ie timpurie...
0O .u cumva ai de gnd s te cstoreti cu el! o
ntre D., nelinitit.
0 'a s-ar putea. 6 mai un dect aproape toi ceilali.
0 Poate c povestea cu amanta nu e adevrat...
0 'a este/ Am pus detectivi s-l urmreasc.
D. capitul ( asta nu era pace/ Punnd piciorul n Anglia
simise oarecare invidie... din pricina nepsrii generale i a
credulitii celor de la controlul paapoartelor. Dar proail
c se ascundea ceva ndrtul acestor aparene. i nc)ipuise
c atmosfera de suspiciune, n care tria el nsui, se datora
r#oiului civil, dar acum ncepea s cread c ea e,ista pre-
fi-
tutindeni, ca o parte integrant a vieii omeneti.
+amenii erau unii doar prin viciile lor ( simul onoarei e,ista
printre cei ce practicau adulterul i )oia. 6l, unul, fusese pe
vremuri prea osedat de dragostea lui, de manuscrisul din
'erna si de conferinele lui sptmnaie despre limile
romanice, pentru a putea oserva acest lucru. 6ra ca i cum
ntreaga lume ar fi fost aandonat, lsat prad ntunericului.
2mneau, poate, cel muit #ece oameni drepi, ca s-o spri$ine.
Pcat/ 4ai ine ar fi fost distrus n ntregime, pentru ca
viaa s-o poat lua de la nceput, de la amfiii...
0 Fai s mergem #ise 2ose.
0 3nde!
0 +riunde. ;reuie s facem ceva/ 6 nc devreme. :e-
ar fi s mergem la cinema!
Petrecur aproape trei ore ntr-un soi de palat plin de
statuete cu aripi aurite i de covoare moi pe care peau n-
truna, aducnd rcoritoare, nite fete mrcate fistic)iu.
3ltima oar cnd fusese la =ondra, slile de cinematograf
erau mai puin lu,oase. &Dilmul, o comedie mu#ical
mpnat cu sacrificii i suferine i#are, avea ca protagoniti
un productor famelic i o londin care reuise n via. Dei
numele ei aprea scris cu litere de neon n plin PiccadillL, ea
renuna la un mare rol i se ntorcea pe 'road[aL ca s-i
salve#e iuitul. Acolo finana, pe ascuns, un nou film,
asigurndu-i succesul cu numele ei prestigios. 9n filmul acesta
un fel de vodevil scris la repe#eal $ucau o sumedenie de
actori famelici ( toi ctigau o mulime de ani * numele
fiecruia era $eris cu litere de neon, inclusiv al
productorului i, inen-leles, numele fetei. 6ra mult
suferin n film lacrimi de $gelatin iroind.pe ora$ii
londinei0 i mult fericire. 3n mestec de i#arerie i
patetism ( toi aveau purtri noile i 'igau ani cu
nemiluita.. Ai fi #is c un strvec)i cod mo-*ral-religios,
pierdut de veacuri, era pe punctul de a fi reconstituit de ctre
omenire, pe a#a dorinelor sucontiente i a mrturiilor nu
prea sigure ale memoriei colective, i poate .c)iar pe a#a
unor )ieroglife gravate n piatr.
D. simi pe genunc)i mna 2osei. Amintindu-i de
afirmaia ci c nu e romantic, presupuse c era un gest
mainal ferovocat de scaunele adinei, de lumina oscur i de
roman-2ele sentimentale, un refle, pavlovist ca al cinilor
care sali-2ga#. Aidoma foamei, acest refle, poate fi ntlnit
la toate categoriile sociale. D. avea ns refle,ele locate. i
puse
U-
mna peste a ei eu un sentiment de mil merita ceva
mai un dect un rat ca Durtstein, care ntreinea o amant
n S)ep)erdBs 4arPet. 2ose nu era romantic, dar mna ei
rece se destindca su a lui, consimind...
0 Am impresia c-am fost urmrii i spuse el cu ln-
dee.
0 .u-mi pas. Dac aa-i fcut lumea, m voi
acomoda. + s trag cineva un foc de arm sau o s
e,plode#e o om! .u-mi plac #gomotelie neateptate, dar
o s m previi, nu-i aa! .
0 .u-i dect un tip care pred lima 6ntrenationo. Snt
sigur c i-am #rit oc)elarii n vestiul.
6roina lond vrsa alte lacrimi ( pentru nite oameni
predestinai s reueasc, prin nsi popularitatea lor, preau,
toi, neoinuit de triti i de mrginii. %Dac-am tri ntr-
adevr ntr-o lume n care )appL-end-ul ar fi asigurat, am
descoperi oare att de tr#iu acest lucru!& se ntre D. Poate
c tocmai n asta consta incompre)ensiila fericire a
sfinilor ( ei vedeau de la un nceput de#nodmntul i nu-i
puteau lua n serios c)inurile, orict de cumplite.
0 .u mai pot suporta filmul sta i spuse deodat
2ose. Dinalul poate fi prev#ut cu o $umtate de ceas
nainte... Fai s plecm.
A$unser cu greu pe coridor. D. oserv c inea nc
mna fetei ntr-a lui.
0 :iteodat a dori s pot prevedea propriul meu... sfr-
it spuse el.
Se simea e,traordinar de oosit ( dou #ile att de agi-
tate, i taia aceea, l vlguiser.
0 Ii-l spun eu, dac vrei #ise 2ose. "ei continua s
lupi pentru nite oameni care nu merit. 9ntr-o un #i vei fi
omort. Dar nu vei rspunde la loviturile lui 2oland, n orice
ca# nu cu un tiin. 4anuscrisul din 'erna greete din
acest punct de vedere.
Se urcar ntr-un ta,i, iar ca i spuse oferului *
0 Fotel 1arlton, strada 1uilford.
D. privi napoi, prin ferestruica mainii ( nici urm de
domnul ]. Poate c nu fusese dect o coinciden c)iar i
domnul ]. simea uneori nevoia s se destind puin, privind
lacrimile de gelatin.
D. spuse, adresndu-se mai mult ie$t decl fetei (
U8
.0 .u-mA vine s cred c au aandonat atit de repede
lupta. =a urma urmei, mine i ateapt... nfrngorea. :ru-
nele face ct o escadril ntreag de omardiere moderne.
:oorau ncet pe 1uilford Street.
0 'arem dac-a avea un revolver/ oft el.
0 Sper c n-au s ndr#neasc spuse 2ose, vrndu-i
mina su raul lui, ca i cum ar fi vrut s rmn cu el n
ta,i, unde nu-i pndea nici un pericol,
D. i aminti c, o clip, nuise c era i ea unul dintreB
agenii lui =. Acum i prea ru.
0 Draga mea, e e,act ca o,socoteal aritmetic.
4oartea mea ar putea s provoace complicaii diplomatice,
dar acestea i-ar deran$a mai puin dect certitudinea c noi am
fcut rost de cruni. 6 o prolem de adunare simpl ( cum
s a$ungi la o sum ct mai mare.
0 Ii-e fric!
0 - Da.
0 Atunci, de ce nu-i sc)imi domiciliul! "ino cu mine
Ii pot oferi un pat.
0 .u se poate, am lsat ceva la )otel.
;a,iul se opri i D. coor. Data l urm i rmase ling
el, pe trotuar.
0 :e-ar fi s intru i eu... n ca# c..
0 4ai ine nu.
+ inea de mn. 6ra un prete,t de a #ovi i de a se
ncredina c strada e pustie. Se ntrea dac administratoarea
.era sau nu de partea lui. Domnul ]...
0 9nainte de a pleca, a vrea s te mai rog o dat... n-ai
putea s-i gseti o slu$ fetiei de care i-am vorit! 6 un
copil un... demn de ncredere...
0 .-a mica un deget, c)iar de-a vedea-o pe moarte
i rspunse, cu glasul tios pe care i-l au#ise, parc n urm cu
secole, n arul de pe vapor, cnd comanda %4ai vreau un
pa)ar, d-mi nc unul/&. 3n glas de copil rsfat, care se
plictisete. D-mi drumul/ adug ea.
D. i ls repede mna, iar 2ose urm (
0 Don `ui$otc stupid/B Du-te/ =as-te mpucat,
mori/... 6ti pe alt lume/
m Ai neles greit. Detia asta ar putea s-mi fie...
0 Diic, nu-i aa! Ci eu la fel. 2#i! Aa se ntmpl
totdeauna. Ctiu. Ii-am mai spus c nu snt romantic/ 6
vorei de ceea ce se numete %fi,aie patern& ( i urti tatl
din Ir-o mie de motive, i a$ungi s te ndrgosteti de un
rat
de vrsta tatlui... 6 ridicol. Ci totodat lipsit de noe#ifW
:ontinui s dai telefoane, s fi,e#i ntiniri..
+ G privea stin$enit, contient de teriila- lui incapacitate
e a simi altceva dect fric, i un pic de mil... lude-cnd
dup operele poeilor din veacul al ^"II-lea, s-ar putea crede
c omul e n stare s-i druiasc pe veci inima. Potrivit
psi)ologiei moderne, acesta e un neadevr * iar durerea i
de#nde$dea pot anula n om nsi posiilitatea de a mai
simi ceva.
Sttea neputincios i stngaei n faa uii desc)ise a
acestui )otel sordid, n care se nc)iriau camere cu ora...
0 +, dac s-ar termina odat r#oiul/ e,clam el.
0 Pentru dumneata n-o s se termine niciodat, singur
ai spus-o
6ra fermectoare. 9n tinereea lui, D. nu cunoscuse
niciodat o fiin att de fermectoare n orice ca#, nu
nevast-sa, care fusese o femeie destul de oarecare, dei asta
n-avusese nici o importan. 9n principiu, frumuseea ar treui
s stimule#e dorina... D. fcu o ncercare ( p strnse n rae
pe 2ose. & S vin i eu sus! l ntre ea.
0 .u, nu aici.
Ci-i ddu drumul ( ncercarea nu i#utise.
0 Am simit c se petrece ceva cu mine nc asear,
cnd te-ai apropiat de main. ;remurai tot, dar nu uitai .s fii
politicos 4-a apucat greaa cnd i-am au#it cum te teau *
credi am c snt eat, dar a#i-diminea, cnd m-am tre#it,
greaa muia Ctii, e prima oar c m ndrgostesc. 6ngle#ii
au o e,presie special pentru acest gen de dragoste ( ca]-love
anior $uvenil.
2ose folosea un parfum scump. D. se silea s simt
altceva dect mil n definitiv, i spunea, era o pleac pentru
un i at tomnatic, fostBprofesor de limi romanice...
0 Draga mea.. ncepu el.
0 1enul acesta de dragoste nu ine prea mult, nu-i aa!
Dar n ca#ul de fa nici nu va avea cum s in mult/ "ei
sfri prin a fi omdrt, nu ncape nici o ndoial.
D. o srut fr convingere, apoi i spuse ( -
0 Draga mea, ne voin vedea mine. Pn atunci, poves-
tea asta o s se termine. .e vom ntlni... ca s srtorim...
Ii ddea seama c nu-i $uca prea ine rolul,- dar mo-
mentul nu era prielnic sinceritii. 2ose era prea tnr ca s
poat suporta sinceritatea.
0 :)iar i 2oland avea, cred, o iuit rosti ea.
&UT
Iar D. i aminti c iuita aceasta, pe nume Aida, murise
pe loc cnd i se adusese vestea. Intr-o legend, viaa nu poate
continua dup moartea fiinei iuite, aa cum se ntmplase n
ca#ul lui. 6ra ceva de la sine neles ( menestrelul i acordase
Aldei doar cteva versuri convenionale.
0 .oapte un spuse D.
0 .oapte un.
2ose porni pe strad, su copacii negri. Iar el se gndi
c, la urma urmei, =. ar fi putut s-i aleag o iscoad mult
mai ngro#itoare. 9i descoperea o vocaie erotic ec)ivalent
cu o trdare dar la ce un! i spunea. 4ine, totul se va
re#olva ntr-un fel sau altul, iar el se va ntoarce acas... Se
ntre dac, pn la urm, 2ose se va mrita cu Dores...
Impinse ua interioar, cu geamuri ( era ntredesc)is...
i vr mainal mna n u#unar, dei n-avea, firete, nici o
arm.
6ra ntuneric, dar simea c e cineva acolo ( i au#ea
rsuflarea, nu departe de )rdul cu aspidistra. Stnd n faa
uii, cu lumina felinarului de pe strad n spatele lui, era
vulnerail. .-avea nici un rost s se mite ( agresorii ar fi tras
n el. 9i scoase mna din u#unar, cu taac)era. 9ncerc s-.i
st-neaSc tremurul degetelor, dar constat c se temea de
durere, i vr o igar n gur i cut un c)irit, cu gndul
s-l scapere de.perete pentru a-i lua prin surprindere pe agre-
sori, nainta puin i scapr rusc c)iritul, frecndu-l de
rama unui talou. =a lumina flcrii, o fa al de copil m
ca un alon clin e#n.
0 Dumne#eule/ :e spaim am tras din pricina ta, 6lsa I
:e fceai aici!
-0 " ateptm i opti ea cu o voce suire. :)iritul
se stinse.
0 De ce!
0 :redeam c-o Bs intrai cu dumneaei. 6 slu$a mea,
s-i servesc pe clienii care vin s cear o camer.
0 "oreti prostii/ . 0 Ai srutat-o, nu-i aa!
0 .-a fost un srut reuit.
0 Dar nu despre asta-i vora. Avei tot dreptul. 6 vora
e ceea ce v-a spus dumneaei...
D. se ntre dac nu cumva fcuse o greeal ncredin-
indu-i spre pstrare )rtiile ( dac le va distruge, din gelo#ie!
0 Dar ce anume mi-a spus!
0 A spus c vei fi omort, fr ndoial. D. rse,
rsuflnd uurat.
UV
0 Da, ara mea se afl n r#oi, i ntr-un r#oi mor
muli oameni. .umai c ea nu tie...
0 Dar i aici sntei urmrit...
0 .u-mi pot face prea mult ru.
0 Am simit c se-ntmpl ceva ngro#itor. 9n clipa asta,
ei snt sus i stau de vor.
0 :ine! ntre el, tios.
0 Administratoarea i un individ.
0 :e fel de individ!
0 3nul scund, cu prul crunt i nite oc)elari cu rame
de oel.
Domnul ]. ieise, desigur, naintea lor de la
cinematograf.
0 4-au luat la ntreri urm 6lsa.
0 :e ntreri!
0 Dac mi-ai spus ceva.... Ci dac am v#ut ceva
)rtii... Direte, am tcut c)itic. .-a fi vorit pentru nimic n
lume/
D. era micat de devotamentul ei, dar i-era i mil ( o
lume care lsa s se piard asemenea caliti nu merita nici un
pic de stim.
0 .u-mi pas dac m omoar/ e,clam 6lsa cu
patim.
0 .u-i nici un pericol.
0 6a e capail de orice/ urm fata cu glas tremurtor.
3neori se poart ca o neun, mai ales cnd o superi cu ceva.
Dar nu-mi pas. .-o s v prsesc. Sntei cu adevrat un
centleman.
6ra un motiv ngro#itor de nepotrivit.
A face orice ar face i fata aceea adug ea, po-
somorit.
0 Daci mult mai mult
0 Pleac i ea cu dumneavoastr acolo! b . .u 7 .u/
0 Par eu a putea veni!
0 Draga mea. nici nu tii ce via-i acolo/ @G au!i oi lnd
prelung (
0 .u tii ce via duc eu aici./
0 3nde se afl. n clipa asta, administratoarea i amicul
0 =a eta$ul nti, prima u. " snt dumani de moarte!
Dumne#eu tie din ce literatur de doi ani i scotea
vocaularul.
.u, s-ar prea c-mi snt prieteni. .u tiu precis. Ar fi
poate mai ine s aflu, nainte ca ei s prind de veste c snt
aici.
es
, Au i prins de veste, snt sigur. 6A aude tot. Din
uctrie aude c)iar ce se vorete pe acoperi. 4i-a poruncit
s nu v spun nimic.
D. era stpnit de o ndoial ( nu cumva copila asta era n
pericol! .u-i venea a crede. :e-i puteau face!
3rc prudent scara cufundat n ntuneric. + treapt
scri. =a un col al scrii se pomeni pe palier, n faa unei ui
desc)ise. Su un aa$ur ro#, cu fran$uri de mtase, ardea 3n
ec care lumina dou siluete ce-l ateptau cu i o imens
rdare.
D. rosti cu lndec (
0 'ona matina... .u m-ai nvat cum se spune %un
seara&...
0 Intr i nc)ide ua/ l pofti administratoarea. D. se
supuse n-avea ncotro ( aia acum i ddu seama c nu era
lsat niciodat s ia iniiativa. 6ra ca un pion pe care ceilali l
mut mereu, de colo pn colo.
0 3nde-ai fost! l ntre administratoarea. Avea o
nfiare cumplit ( ar fi treuit s &fie rat, cu
)idosul ei ma,ilar ptrat, cu silueta ei ec)ivoc i cu
ec#ema aceea oriil.
0 + s-i spun domnul ]. rspunse el. f. :e
fceai cu fata aia!
0 4 distram.
D i roti privirea prin ncperea strimt, care aducea
mai degra cu o vgun dect cu odaia unei femei ( o mas
Iptrat i goal, cteva scaune capitonate, un dulpior
pentru pantofi... .i&i un fel de podoae femeieti, nici mcar
o floare B Prea fcut i moilat e,clusiv pentru un scop
utilitar.
'ra dulpiorului era desc)is, lsnd s se vad o
sumedenie de pantofi utucnoi, cu tocurile $oase.
0 Daa l cunoate pe =.
0 Ci eu.
Pn i talourile de pe perei aveau ceva masculin ( por-
te n culori iptoare, nfiind femei cu ciorapi i len$erie
mtase. \i li #is c-i camera unui urlac refulat. Domnea
atmosfer vag amenintoare, evocnd dorine secrete de
Imitai ireali#aile.
Domnul ]. ncepu deodat s &voreasc ( glasul lui
aproa-isteric era parc singurul element feminin al acestei
camere cu li ne.
JS
0 9n timp ce erai... la cinema... cineva a telefonat... pen-
tru a-i face o propunere.
0 De ce-or fi telefonat! Doar tiau, cred, c ieisem...
0 Au spus c accept propriile dumitale condiii* dac
nu te pre#ini la ntlnirea de mine.
0 .-am formulat nici un fel de condiii.
0 4i-au transmis mie mesa$ul #ise administratoai$fa.
0 Prin urmare, nuiau c sntei la curent, dumneata i
domnul ]..
Domnul ]. i frngea minile osoase.
0 "oiam s ne ncredinm c eti nc n posesia )rtii-
lor spuse el.
0 " temeai s nu le fi vndut de$a... n timp ce m n-
torceam la )otel...
0 ;reuie s fim prudeni rosti domnul ]. n oapt,
ca i cum s-ar fi ateptat s aud tlpile de cauciuc ale docto-
rului 'ello[s.
:)iar i aici era osedat de spectrul amen#ii de un
iling.
0 Acionai potrivit unor instruciuni!
0 Instruciunile noastre snt foarte vagi/ 4ulte lucruri
snt lsate la discreia noastr. .-ai vrea s ne ari i nou
)rtiile BZ
Demeia nu mai intervenea n discuie i lsa pe ieii
mascuii s voreasc. O
0 .u/
D i plim privirea de la unul la cellalt avea im-
presia c. n sfirit, iniiativa trecea n minile lui. Ar fi vrut s
ai mai mult vlag ca s i-o poat e,ercita din plin, dar se
simea #droit de ooseal. Anglia era plin de amintiri
tulurtoare, care-l fceau s se gndeasc la adevrata lui
vocaie n clipa asta. s-ar fi cuvenit s fie la 'fitis) 4useuai,
i s citeasc vreun manuscris medieval.
0 Admit c avem aceiai efi spuse el. Dar n-am nici
un motiv s v acord ncredere.
+muleul cu prul ncrunit edea ca un condamnat, cu
oc)ii aintii asupra ung)iilor sale roase * dar femeia l nfrun-
ta, cu fata ei ptrat i dominatoare dei nu avea cp s
domine dect cel mult un )otel duios. D. asistase la e,ecuia
multor trdtori, de o parte i de alta a frontului, i tia c c
cu neputin s-i deoseeti dup purtrile sau feele lor (
%tipul 1anelon& nu e,ista n realitate.
0 Sntei nerdtori sO v asigurai partea voastr de
prad! Dar nu va fi nici a prad, adic nici o tran#acie*
;+
0 Atunci, poate c vei citi aceast scrisoare se
amestc-ac n vor administratoarea ( i lsase destul s
voreasc...
D. citi ncet scrisoarea ( nu ncpea nici o ndoial n pri-
vina autenticitii ei. :unotea prea ine isclitura i )rtia
feaceea ministerial, ca s se poat nela. Scrisoarea asta pu-
fnea, aparent, capt misiunii sale ( administratoarea era mpu-
ternicit s preia de la el )rtiile nu se preci#a n ce scop.
0 "e#i! .-a ncredere n dumneata/ #ise administra-
toarea. Q
0 De ce nu mi-ai artat scrisoarea cnd am sosit aic!
0 Sarcina de a )otr dac eti sau nu demn de
ncredere a fost lsat la discreia mea.
Situaia devenea de-a dreptul fantastic. I se ncredina-
ser nite )rtii pn la =ondra ( domnul ]. primise instruc-
iuni s-i supraveg)e#e micrile pn la sosirea lui la )otel,
fdar nu fusese pus la curent cu natura misiunii lui secrete * iar
aceast femeie prea s fi fost i pus la curent, mputerni-
cit s-i ia )rtiile numai n ca# de for ma$or, dac ar fi
considerat suspect comportarea lui...
, Desigur c tii despre ce )rtii e vora spuse D.
0 Direte rspunse ea, ndrtnic.
D. rmase totui convins c femeia nu tia nimic precis i
putea citi asta pe faa ei impasiil, ncpnat. Aocul acesta
complicat, n care oamenii i acordau ncredere numai pe $u-
mtate, i se nelau reciproc tot aa, numai pe $umtate, p-
ea s fie fr sfrit/ Dar dac ministerul fcuse cumva o
greeal!... Ci dac D. ar fi predat )rtiile, iar ei le-ar fi vn-
dul lui =.!... D era sigur de un singur lucru ( c nu putea pLea
ncredere dect n sine nsui. Altceva nu tia. 9n nc-foere
plutea un oriil miros de parfum ieftin era evident singura
ei caracteristic feminin> dar te ngreoa ntocmai ca Y3n
rat parfumat.
r( Acum te poi ntoarce acas, pricepi! i #ise adminis-
tratoarea. 4isiunea dumitale a luafsfrit.
;otul prea prea simplu, suspect de simplu. 4inisterul
tll-avea ncredere nici n el, nici n ei, nici n altcineva. Se
suspectau unii pe alii. .umai fiecare tia, cu titlu personal,
idac era leal sau nu. Domnul ]., de pild, tia ce inteniona
fi fac domnul ]. cu )rtiile acelea. Administratoarea i cu-
otea, la rndu-i, inteniile. .imeni nu putea fi rspun#tor
Ypentru altcineva dect pentru sine nsui.
Instruciunile nu mi-au fost adresate personal spu-Ble
el. "oi pstra )rtiile.
J8
Domnul ]. ncepu s ipe (
0 Dac acione#i pe la spatele nostru...
+c)ii speriai ai famelicului profesor cic =Bntrenationo i
trdau lcomia i invidia, ca pe nite patimi secrete... =a cc te
puteai atepta din partea unuia pltit att de prost! 1t tr-
dare generea# surmena$ul acumulat n asemenea mici insti-
tuii, nscute totui din idealismul cuiva/
0 6ti un sentimental i spuse administratoarea. 3n
ur$ui. 3n profesor. Proail un romantic. Dac ne tragi pe
sfoar, s tii c... o, am o imaginaie gro#av/
D. n-o putea privi n fa ( avea impresia c privete ntr-
un ais. Da, femeia avea ntr-adevr imaginaie. 6c#ema ei
era ca o urm lsat de vreun act ruinos, din care nu-i re-
venise niciodat. 9i aminti de ceea ce-i spusese 6lsa ( ,.Se
poart ca o neun&...
0 1e-nseamn ( %.e tragi pe sfoar&! o ntre el. ;e
referi la voi doi, sau la cei din patrie!
6ra ntr-adevr nesigur de semnificaia vorelor ei. Se
simea ostenit i pierdut printre dumani poteniali s cu ct te
deprte#i de cmpul de tlie, cu att mai singur te simi. 9i
invidia pe cei ce se aflau acum n linia de foc. Se ntoarse cu
gndul acolo parc au#ea sirena de alarm i vuietul str#ii (
s fi fost oare maina pompierilor, sau amulana! 'om-
ardamentul se terminase i ncepea operaiunea de dega$are
a cadavrelor. +amenii luau piatr cu piatr, de team s nu
treac peste vreun corp* uneori, o lovitur de ca#ma mnuita7
cu neatenie putea s provoace agonia cuiva... =umea era
parca nvluit n cea praful mpn#ea ore n ir cte o
strad, D. se simea #guduit, i-i era grea ( i amintea de un
motan mort, lipit de faa lui* nu se putea mica, #cea acolo,
cu lana aceea lng gura lui...
Intreaga ncpere ncepu s se nvrteasc n $uru-i.
1apu; administratoareiB se umfl ca o ic. + au#i
spunnd (
0 9ncuie ua repede/
Incerc s se de#meticeasc. :e-aveau de gnd s-i
fac!. 6rau dumani! Sau prieteni!... Se pomeni n genunc)i.
;impul se scurgea parc mai lent. Domnul ]. mergea spre
u cu e ncetineal ngro#itoare. Dusta neagr a
administratoarei era din ce n ce mai aproape de gura lui D.,
amintndu-i deBlana acelui motan. Ar fi vrut s ipe, dar
demnitatea lui de om iB apsa ca un clu lima ? %S nu ipi,
nici mcar cnd t se aate asupr-i&...
9i au#i din nou glasul (
0 3nde-s )rtiile! E Sttea aplecat asupra lui.
2suflarea ei mirosea a parfum Ieftin i a nicotin ( pe
$umtate femeie, pe $umtate rat... . a 9i spuse n c)ip de
scu# ( 7 *
0 Ieri am fost tut, a#i au ncercat s m-mpute... 3n
policar gros i autoritar coor spre oc)ii lui ( era n
Iplin comar. Q
6 .u le am igui el.
0 3nde snt!
Degetul se legna deasupra oc)iului su drept. D. l
%au#ea * pe domnul ]. mpingnd nervos ua.
0 .u se nc)ide/ mri acesta.
D. era oripilat de mna femeii, ca i cum aceasta ar fi
fost @la fel de contaminat ca i faa ei.
0 2sucete c)eia n sens invers l ndemn ea pe .
domnul ].
D. ncerc s se ridice, dar degetul l mpinse napoi. 3n
pantof vigilent i aps #dravn mna. Domnul ]. se plnse n
oapt de ceva. Apoi se au#i o voce speriat, dar )olrl t
0 Dumneavoastr ai sunat, doamn!
0 .-am sunat de loc/ al D. i#uti totui s se ridice i
spuse (
0 6u am sunat, 6lsa. .u m-am,simit ine. .imic
grav. ,.u e nevoie de nici o amulan. + dat am fost
ngropat su ruine, ntr-un omardament. D-mi te rog
raul, ca s m duc la culcare.
+dia i recapt nfiarea cunoscut ( dulpiorul cu
pantofi, )ermafroditele n ciorapi negri de mtase, scaunele
masculine...
0 A#i-noapte am s ncui ua, ca s nu umlu n somn (
0- rosti D.
3rcar ncet pn la ultimul eta$.
0 Ai sosit taman la timp spuse el. A fi fost n stare
fac o prostie. :red c poimine dimineaa vom pleca de-aiei
0 Ci eu!
D. avu nesocotina s-i promit, ca i cum ntr-o lume
ominat de violen ar fi fost posiil s fgduieti ceva,Bdin-
colo de clipa pre#ent...
0 Da, i tu.
7
'lana motanului i fusta fumurie rmaser lng el toat
noaptea. Pacea care-i umplea de oicei visele era iremediail
distrus ( florile, apele linitite, trnii care ieeau discutnd
de la vreo conferin, dispruser definitiv. Dup omarda-
mentul acela cumplit, D. rmsese cu o permanent team de
asfi,iere. 6ra ucuros c ceilali i mpucau pri#onierii i
nu-i spn#urau ( treangul pus la gt d via comarului.
Se fcu #iu fr s se lumine#e ( afar, o cea gluie
ntuneca totul, reducnd vi#iilitatea la cel mult dou#eci de
metri. 9n timp ce se rierea, 6lsa intr n ncpere cu o
tav ( i aducea un ou fiert, puin scrumie afumat i un
ceainic plin.
0 .u treuia s te deran$e#i i spuse el. A fi coort.
0 4-am gndit c ar fi un prete,t foarte un Poate c
vrei s v dau napoi )rtiile.
Ci ncepu s-i scoat, nti pantoful, apoi ciorapul
0 Dumne#eule/ e,clam ea :e-au s cread dac-au s
intre tocmai acum V
Se ae# pe pat i ddu s scoat )rtiile ascunse sum
clcl.
0 :e se aude! spuse& D., ciulind urec)ile.
Parc i-ar fi fost team s reintre n posesia )rtiilor i
rspunderea e ca un inel lestemat, pe care preferi s-l
lai n seama altora. :ulcat pe pat, 6lsa trgea i ea cu
urec)ea. Deodat treptele scrir ( coora cineva.
0 A, nu-i dect domnul 4ucPer$i, un domn din India
#ise ea .u-i ca cellalt indian, care st cu un eta$ mai $os.
Domnul 4ucPer$i e foarte politicos.
D. lu )rtiile oficum, va scpa curnd de ele/ Detia
urm, n timp ce-i punea la loc ciorapul (
0 Dar e curios din fire. 6 singurul lui cusur. Pune nite
ntreri/...
0 :e fel de ntreri!
0 A, despre orice. 'unoar, dac cred n )oroscoape.
Sau n ceea ce scriu #iarele. Sau ce prere am despre domnul
6den Ci i notea# rspunsurile, nu tiu de ce
0 :iudat.
0 , :redei c-os am neplceri! :nd am c)ef de vor,
spun nite lucruri . Despre domnul Dden. sau despre orice alt
suiect. Aa. ca s m distre# B 3neori.& ns. m apuc
groa#a cnd m gndesc c i notea# fiece voruli de-a
mea. Ci
Vi
poi, se ntmpl s m uit la dumnealui, i-l vd c m
priete ca pe-un animal. Altminteri, e totdeauna respectuos.
D. nu mai insist ( domnul 4ucPer$i nu-l interesa. Se ae# la
mas. Detia, ns, nu plec ( ai fi #is c avea re#erv de vore
pstrate anume pentru el, sau pentru dom-mil 4ucPer$i (
0 "oreai serios asear, cnd spuneai c-o s plecm
de-aici mpreun!
0 Da. "oi gsi eu un mi$loc.
0 .-a vrea s fiu o povar pentru dumneavoastr
prm ca, folosind din nou vocaularul romanelor-foileton.
Pot apela oricnd la :lara...
0 + s-ti gsim o slu$ mai un dect ti poate oferi
:lara.
Da, o s-o roage din nou pe 2ose ( asear, fusese cam is-
teric.
0 .u s-ar putea s m luai i pe mine n ara dumnea-
voastr!
0 .u mi s-ar permite.
0 Am citit despre nite fete care s-au travestit.
0 Asemenea lucruri se petrec numai n cri.
0 4i-ar fi fric s mai rmn aici., cu dumneaei.
0 .--ai s rmi o asigur el. , De undeva, de $os, se
au#i o sonerie, insistent.
0 A, nu degeaa l c)eam 2o[ 7 :ine mai e i sta!
0 Indianul de la eta$ul doi. 6lsa porni ncet spre u
0 "a s #ic, mi-ati promis-c n-o. s mai fiu ast-sear
Bci!
0 Promis.
0 Aurai cu mna pe inim. D. se supuse.
0 Ieri noapte n-am putut s dorm urm ea. 4 te-
meam c-o s pii- ceva ngro#itor. S fi v#ut ce mutr a
fcut cnd am intrat la dumneaei/ %Dumneavoastr ai sunat!&
am intreat-o. %.-am sunat deB loc& mi-a rspuns, cu nite
oc)i... parc erau pumnale/ Dup ce-am ieit de la
dumneavoastr, m-am ncuiat n odia mea. :e-o fi pus la
-cale acolo!
I 2o[0n engle# c glgie, scandal.
A
JU
0 .u tiu precis. Dar cAM fapt nu poale face mare lucru.
6 ca i diavolul ( face mai mult #gomot dect ru. Dac nu ne
speriem de ea, nu ne poate cuna nici un ru.
0 +, ce ucuroas a fi s pot pleca de-aici/
Din pragul uii, 6lsa i surise fericit ( era ca un copil de
#iua lui onomastic.
0 A scpa de domnul 2o[, de clienii cu ora, de
domnul 4ucPer$i i mai ales de dumneaei. :e mai, am noroc
ast#i/
Ai fi #is c-i ia rmas un, pe ndelete, de la un ntreg
mod de via.
D. rmase nc)is n camera lui pn-n clipa cnd treui
s porneasc spre locuina lordului 'enditc). De data asta, nu
mai voia s rite nimic. 9i vr )rtiile n u#unarul de la piept
al vestei i-i nc)eie pardesiul pn la gt ( era sigur c nici
mcar un )o de u#unare nu i le putea sustrage de-acolo. :t
despre violen, treuia s fie gata s-o nfrunte. Acum ceilali
tiau c avea )rtiile asupra lui ( treuia s se i#uie pe
protecia pe care i-o putea oferi =ondra.
=ocuina lordului 'enditc) era pentru el aidoma casei
printeti pentru un iea care se $oac de-a v-ai-ascunse-
lea ntr-o grdin marc i necunoscut. %Peste trei sferturi de
ceas 0- i spuse el au#ind o pendul care tea de
unspre#ece i un sfert totul se va )otr ntr-un fel sau altu=
Proail c ceilali vor ncerca s profite de cea&.
"a folosi, ns. urmtorul itinerar * pe 'ernard Street
pn la staia 2ussell SMuare @doar n-au s ndr#neasc s-l
atace n 4etrou/G. apoi de la fiLde ParP :orner pn la
:)at)am ;errace, circa #ece minute de mers prin cea Putea,
firete, s ia un ta,i i s fac.drumul n felul sta, dar i-ar lua
ngro#itor de mult timp * aglomeraia, ceaa i glgia de pe
str#i erau prielnice unor oameni ncolii cum i se pr"ea c
snt ceilali Ci-apoi erau destul de aili ca s-i pun eB nii la
dispo#iie un ta,i. :el mai ine ar fi s ia un ta,i lin-tr-o
staie, i s mearg cu el pn-n FLde ParP :orner
:oor scrile cu inima c7 un purice n #adar i repeta
c nu i se putea ntmpl nimic la =ondra, #iua-n amia#a
mare. i c era la adposi Ir vrlce prime$die
2sufl uurat, tirit ui, cnd l Q.i\) pe indian$.il de la r-
ta-$ul al doilea ( mrcat n )alatul lui u#at i pestnt. 9i O i
]e :apul n ua ntredesc)is. D i spuse c. n asemenea
ocaQu. un martor valorea# ct un prieten l-ar fi plcut sv lasr
u"me vi#iile pe Boriunde clca, pentru a-i marB.* trecerea
pe-acoo.B
ABmns la treptele acoperite cu covor, ncepu s calce n-
V1
v
cet ( nu voia ca administratoarea s-l simt c pleac.
Dar nu putu iei fr s-o vad ( prin ua desc)is a odii ei
masculine, o #ri ae#at la mas i mrcat n aceeai
roc)ie fumurie, cu care-i apruse n acea #i de comar. D. se
opri la u i-i spuse (
0 4-am dus.
0 6ti cel mai n msur s tii ce te face s nu respeci
instruciunile.
0 4 ntorc peste cteva ore. .u mai rmn aici peste
noapte.
6a l privi cu o indiferen total, care-l ului. 6ra ca i
cum femeia asta i cunotea mai ine inteniile dect i le cu-
notea el nsui, ca i cum totul ar fi fost conceput, cu mult
vreme nainte, n creierul ei ncptor.
0 9mi nc)ipui c vi s-a pltit pentru camera mea #ise
D.
0 Da.
0 + c)eltuial care n-a fost prev#ut este leafa pe o
sp-tmn pentru feti. + voi plti din anii mei.
0 .u neleg. t
0 6lsa pleac i ea. Ai gat-o n speriei. .u tiu din
ce motiv...
Pe faa ei se #ugrvi o curio#itate real, dar nu pru de
loc suprat ( parc-i dduse o idee, pentru carc-i era
recunosctoare.
0 "rei s spui c o iei pe feti.!
D. fu cuprins de nelinite ( ce nevoie avusese s-i spun
asta! + voce luntric l averti# ( %Ia seama/& Arunc o pri-
ire n $ur ( firete, nu era nimeni. 3ndeva, departe, se nc)ise
u ( alt avertisment.
0 Ai gri$ s n-o mai sperii pe feti se pomeni el
spunnd.
9i venea greu s se smulg de-acolo. Frtiile erau la Ioc
igur n u#unar, dar simea c las n urm o fiin care vea
nevoie de protecia lui. 6ra o sen#aie asurd ( nu-putea &i
nici un pericol. Arunc o privire dumnoas feei aceleia
trate, plin de pete i vinioare, i spuse, pe un ton marial *
0 4 ntorc foarte curnd Am s-o ntre dac cumva...
9n a$un nu oservase ct de enormi erau policarii ei. Acum
i inea ascuni n pumnii ali i crnoi @simptom
ncurotic. ct se pareG* nu purta nici un inel
0 ;ot nu pricep #ise ea fire i rspicat, ieind din
laciditatea de pn atunci.
7S7
9n aceeai clip, faa ei se sc)imonosi ( nc)i#nd o
pleoap, i fcu semn cu oc)iul un semn grotesc i
ine,plicail de )ilar. D. avu impresiaB c administratoarea nu
mai era de PQe nelinitit, ci se simea stpn pe situaie. Se
rsuci pe clcie i se deprta. Inima continu s-i at cu
putere n colivia ei, ncercnd parc s transmit un mesa$, un
avertisment. ntr-un cod pe care nu-l nelegea. %Intelectualii
i spunea
0 au un cusur ( voresc totdeauna prea mult&. Ar fi
putut s-i spun toate astea la ntoarcere. Dar dac nu se va
ntoarce!... 6i ine, fetia nu era o sclav, nu putea fi
sc)ingiuit. Doar tria ntr-o metropol n#estrat cu cea mai
un poliie din lume...
:nd a$unse n vestiul, un glas $ se adres, pe un ton
cam prea smerit (
0 Ai vrea s-mi facei un serviciu, un foarte mare ser-
viciu!...
6ra un indian cu nite oc)i cprui, mari i impenetraili,
i cu o nfiare umil. Purta un costum leu desc)is i o
perec)e de pantofi portocalii era, desigur, domnul 4ucPer$i.
0 "-a ruga s-mi rspundei la o ntreare, una singur
0 urm acesta. Ci ariume, n ce fel reuii s facei
economii!
S nu fi fost, oare, n toate minile!
0 .u fac niciodat economii i rspunse D. Domnul
4ucPer$i avea o fa lat i u)it, ce se revrsa, n cute
adinei, spre gur.
0 :)iar niciodat! ntre el alarmat. "reau s spun c
e,ist unii care pun deoparte toate mone#ile de aram, toi
gologanii. 4ai e,ist, apoi, casele de a$utor reciproc i casele
de economii... .
0 .u fac niciodat economii.
0 4ulumesc, e e,act ce doream s tiu #ise domnul
4ucPer$i i- ncepu s m#gleasc ceva ntr-un carneel.
9n spatele domnului 4ucPer$i apru 6lsa. 9nc o dat, D.
se simi npdit de o ucurie ine,plicail ( i prea ine de
pre#ena domnului 4ucPer$i * se c)ema c n-o las pe feti
singur cu administratoarea. 9i trimise un surs pe deasupra
spinrii ncovoiate de studiu a indianului i-i fcu un semn
discret cu mna. 6lsa i rspunse cu un #met vag. ;otul7 era
ca ntr-o gar plin de despriri i gesturi i#are, de intimiti
ntrerupte de sfielile amanilor i rudelor un prile$ pentru
un strin ca demnul 4ucPer$i s priveasc n sufletele
oamenilor, s ptrund n intimitatea lor. Domnul
7S-
4ucPer$i ridic privirea i spuse, pcun ton cam prea
entu#iast (
0 Sper c vom mai avea asemenea convoriri
interesante. Ci-i ntinse o mn, dar i-o retrase repede,, ca i
cum s-ar
fi temut de un refu#. Apoi rmase locului, cu un #met
umil, n timp ce D. disprea n cea.
.imeni nu poate ti precis ct durea# o desprire * dac-
am ti, am da mai mult atenie sursurilor i formulelor de
politee
:eaa l nvluia din toate prile * trenul ieise din gar,
iar oamenii prseau peronul * un pod de fier rete#a gesturile
#avnicilor care continuau s-i fluture mna.
D mergea repede, cu urec)ea la pnd + fat cu o servie-
t la susuoar trecu pe lng el * un pota prsi n #ig#ag
trotuarul, mistuindu-se n e#n D. se simea ca un aviator
care, naintea #orului peste Atlantic, are nc su oc)i
forfota de pe coast... .-avea de mers mai mult de o $umtate
de ceas. ;otul avea s se decid curnd. .ici nu concepea
gndul c s-ar .puteaBs nu cad la nvoial cu 'enditc) * ai lui
erau dispui s plteasc orict pentru crune. :eaa nvluia
totul. 9ncerc s aud paii trectorilor, dar singurii pe care-i
au#ea erau proprii si pai pe caldarmuA de piatr ;cerea
asta nu-l linitea ctui de puin. D o lua naintea altor pietoni,
dar nu-i oserva dect n clipa cind era la un pas de siluetele
lor. rsrite rusc din cea :)iar dac-ar fi fost urmrit, iot nu
i-ar fi putut da seama. Dar oare-l puteau urmri n oraul
acesta nvelit parc Bn vat! ;otui, la un moment dat,
negreit c-l vor ataca. ntr-un fel sau altul.
3n ta,i ncetini i veni n dreptul lui. Coferul l ntre) (
0 Dorii un ta,i, domnule!
D uit de )otrrea lui de a nu lua un, ta,i dect din
staie.
0 1[Ln :ottage, :)at)am ;errace rosti el. urcindu-
se n main. Aceasta porni n sens invers pe strada cufundat
n ceaa de neptruns.
%.u sta-i drumul i spuse D., cuprins de nelinite. :e
imecil snt/&. Apoi, cu glas tare (
0 +prete-l
Dar ta,iul merse mai departe. D. nu-i ddea seama
unde se aflau nu distingea dect spatele uria al oferului si
ceaa ce-i nvluia. 'tu cu pumnul n geam, strignd (
0 D-mi drumul/
;a,iul se opri, iar el vr un iling n mna oferului i
sri pe trotuar. Au#i o voce foarte mirat (
V&
0 6i, drcia dracului, ce s-a ntmplat! Coferul era,
doigur, un om cinstit.
:u nervii ngro#itor de #druncinai, D. alerg drept n
raele unui poliist (
0 3nde-i staia Itussell SMuare!
0 Ai luat-o greit, domnule. 9ntorcei-v i mergei de-
a lungul grila$ului, prima la sting.
D. a$unse n staie, dup un drum ce i se pru nespus de
% lung. Ateptnd liftul ce coora spre metrou, i ddu rusc
seama c > asemenea coorrc cerca mai mult cura$ dect i
nc)ipuise el, .u mai coorse niciodat su nivelul unei
str#i, din #iua cnd i se pruise casa peste el* a$unsese,
dup aceea, s pndeasc de pe acoperiuri omardamentele
aeriene. Prefera s moar repede, dect s se asfi,ie#e lent, cu
o pisic moart 3ng el.
Inainte ca uile liftului s se nc)id, ncerc s-i stp-
neasc nervii ( ar fi vrut s se repead spre ieire. 9ncordarea
asta era peste puterile lui. Se ae# pe unica anc din lift i
simi cum pereii acestuia ncep s pluteasc n $urul lui. 9i
ngropa cap1l n palme i ncerc s nu vad i s nu simt
coorrea. =iftul se opri. A$unsese n gara suteran.
Au#i un glas (
0 Dorii o mn de.a$utor! :on[aL, a$ut-l pe domnul/
3n pumn mic i groa#nic de lipicios l a$ut s cooare. +
femeie cu un gt descrnat, nfurat ntr-o lni
suire, i spuse (
0 Ci lui :on[aL isc fcea ru, pe vremuri, n ascensor,
nu-i aa, roiule!
3n iea palid i posac, n, vrst de vreo apte ani, il
inea de mn.
0 Acum m simt mult mai ine #ise D., nc tulurat
de alul tunel suteran, de aerul sttut i de vuietul deprtat al
unui tren.
0 4ergei spre vest! l ntre femeia. " artm noi n
ce staie s coori. Sntei strin, nu-i aa!
0 Da. Z
0 A, eu n-am nimic mpotriva strinilor.
Se pomeni condus prin tunelul fr sfrit. 'iatul era
oriil mrcat, cu un pantalona de stof vrgat, o flanelu
galen ca lmia i o apc de colar, cu dungi eiocolatii i
mov.
7S?
b . 0 Snt destul de ngri$orat de :on[aL spuse
femeia. Doctorul pretinde c-i din cau#a vrstei, dar taic-su a
avut ulcer duodenal.
+ evadare era cu neputin ( l urcar n metrou, ntre oi
amndoi.
0 Acum nu m supr la el dect c are nasul venic n-
fundat urm femeia. :on[aL, nc)ide gura/ Domnul nu do-
rete s-i vad amigdalcle/
9n vagon nu era mult lume. D. era sigur c nu fusese
urmrit pn-n metrou. Dar oare n FLde ParP :orner i se va
ntmpl ceva! Poate c e,agera i el/ Doar se afla n An-
glia/... 9i aminti ns de oferul care-l atacase, cu o plcere
diaolic, pe oseaua Dover-ului, i de glonul de revolver
din pasa$ul acela.
0 Din pcate, :on[aL nu vrea s pun n gur nici o
legum continu s se plng femeia.
=ui D. i veni o idee.
0 4ergei departe spre vest! ntre el.
O0 n ]ensington, pe Fig) Street. .e ducem la
%'arPer& BG. 'iatul sta u#ea# aa de repede )ainele/... m
Dac vrei, v duc eu cu un ta,i, de la FLde ParP :orner...
0 +, nu vrem s v deran$m/ A$ungem mai repede cu
metroul.
;renul intr n staia PiccadillL i se urni nui)aidect, cu-
fundndu-se din nou n tunel, cu un #gomot nfricotor, ce-l
fcu pe D. s-i nclete#e pumnii ( era un #gomot asemntor
celui produs de e,plo#ia unei ome grele, al crei suflu c n-
crcat de moarte i de suferin.
0 4 gndeam c poate iatul... :on[aL adic...
0 6 un nume carag)ios, nu-i aa! Adevrul este c
nainte s nasc ne-am dus la cinema i-am v#ut un film cu
:on[aL ;earle. Soului meu i-a plcut numele sta. 4ai mult
dect mie, n orice ca#. Ci-a #is aa ( %Dac-i iat, l ote#m
:on[aL&. Iar cnd, n aceeai noapte, iatul a-venit pe lume,
ni s-a prut c fusese un soi de... semn prevestitor.
0 Poaie c i-ar plcea s mearg cu ta,iul...
0 A, nu, n ta,i i se face ru. 6 tare sucit n privina
asta. 9n autou# i-n metrou, n-are nici pe dracuB, mcar c
uneori mi-e ruine s m nimeresc cu el ntr-un ascensor * nu
e de loc plcut pentru ceilali. Se uit deodat la cte unul i
p-orm,
4afiain din =ondra.O
UG
pn s spui %ps&, i i vars pe pantaloni. Parc-ar fi un
scamator, #u aa/ >
.-avea nici un rost s insiste. De altfel, ce putea s i se
ntmple! i fcuser destule/ Dincolo de tentativa de asasinat
nu puteau merge dei rmnea, firete, posiilitatea unui
asasinat reuit. .u i-l putea imagina pe =. amestecat n aa
ceva, dar parc-l vedea scuturndu-se cu o miraculoas de#in-
voltur de o asemenea ntmplare neplcut.
b0 Ai a$uns i spuse femeia n staia asta treuie s
coori. 4i-a fcut plcere s stau de vor cu
dumneavoastr. :on[aL. d-i mna domnului
D. strnse degetele lipicioase ale iatului i porni n sus,
spre dimineaa gluie
9n v#du) pluteau aclamaii mulimea aclama, poate, o
mare victorie. ;rotuarul de pe ]lnig)tsridge era ticsit *
deasupra str#ii, dominnd ceaa $oas, se ridicau porile din
FLde ParP * ntr-alt parte o caleaca tras de patru cai carai
se mica repede pe fundalul unor nori murdari. 9n $urul
spitalului St. 1eorge, autou#ele oprite n loc dispreau
aidoma unor aligatori, n aerul $ilav ca o mlatin Se au#i un
fluierat, i din cea rsri un crucior manevrat de un invalid
ce-i acompania, cu un fluier inut n mna cealalt, drumul
anevoios. 4elodia nu se nc)ega ( ai fi #is c e fsitul unui
mic animal de cauciuc care se de#umfl * apoi, dup o nou
opintire, o lua de la nceput. Pe o tli,B invalidul scrisese (
%1a#at n 7J7V. Pierdut un plmn& B
9n $urul lui aerul era ca un fum glui, prin care oamenii
aclamau de #or.
3n Daimler se desprinse din irul mainilor oprite * mai
multe femei ncepur s #iere, iar civa rai i scoaser
plriile. D. nu tia ce s cread ( pe vremuri, asistase la
cteva procesiuni religioase, dar aici nimeni nu prea, s
ngenunc)e#e.
4aina trecu ncet prin faa lui * dou copilite mrcate
n taiorae strimte i cu minile nmnuate priveau prin gea-
murile mainii, cu nepsarea unor momi de mucava.
0 Drguele de ele/ e,clam o femeie. Se>duc s fac
cumprturi la %Farrods&.
6ra o privelite e,raoidinar ( un totem transportat ntr-
un Daimler/
0 Scoate-i plria, domnule/ au#i el un glas tios, dar
parc familiar.
6ra :urrie.
7SU
+ clip se gncli * %4-a urmrit l& Dar :urrie pru sincer
stn$enit cnd l recunoscu, i se feri n lturi, tuind i
legnn-du-i monoclul (
0 A, scu#ai-m. Sntei strin
Dac D. ar fi fost o femeie cu care ntreinuse cndva re-
laii ruinoase, tot aa ar fi procedat * unei astfel de femei e
greu s-i ntorci spatele, dar ncerci s treci pe lng ea.
0 Spune-mi, te rog, pe unde s-o iau ca s-a$ung la
1)at)am ;errace! i se adres D.
:urrie se mpurpura la fa.
0 ;e duci la lordul 'enditc)!
0 Da.
Invalidul de pe strad ncepu din nou s cnte din fluier.
Autou#ele se urnir, greoaie, i mulimea se mprtie.
0 Ascult spuse :urrie. Se pare c asear m-am purtat
ca un doitoc. Scu#ele mele.
0 9n regul.
0 ;e luasem drept un escroc. + prostie. Dar odat am
pit-o eu nsumi cu un astfel de potlogar, i-apoi domnioara
:ullen e o fat admirail.
, Adevrat.
0 +dat, am cumprat un galion> spaniol scufundat,
una dintre coriile Invinciilei Armada. Am pltit ( sut da
lire, ani uni. Direte, nu e,ista un asemenea galion.
0 <u!/
0 Ascult, a vrea s-i dovedesc c nu-i port pic. ;e
conduc pn la :)at)am ;errace. ;otdeauna snt ucuros s
a$ut un strin. Snt sigur c i dumneata ai face Ia fel dac-a
veni n ara dumitale. :eea ce, firete, e puin proail.
0 6ti foarte amail #ise D. cu convingere, rsuflnd
uurat.
Insemna c tlia se sfrea( dac ceilali plnuiser
cumva un ultim atac disperat la adpostul cetii, soarta le
fusese potrivnic. .-ar fi putut pretinde c el nsui le
de$ucase planul, i duse mna la piept i pipi prin pardesiu
umfltura reconfortant a scrisorilor sale de acreditare.
0 6 normal s devii prudent dup o asemenea
e,perien urm s e,plice, cam prea mult, cpitanul
:urrie.
0 :e fel de e,perien!
0 6,periena cu galionul spaniol. Individul prea att de
serios... 4i-a oferit cinci#eci de lire ca garanie pn la nca-
sarea cecului meu. .u voiam s-i primesc, dar a insistat,
#icnd
7SJ
c am tot dreptul la o garanie, devreme ce-mi ceruse s-
i pltesc n ani.
0 Prin urmare n-ai pierdut dect cinci#eci de lire !
0 A, mi-a dat nite ancnote false/ 1red c a mirosit
c-s un romantic. ;otui, m-am ales cu o, e,perien instruc-
tiv. +mul nva din greeli.
0 Da!
6ra o adevrat plcere s te plimi pe ]nig)tsridge
cot la cot cu un om att de vorre.
0 Ai au#it de %1alionul spaniol&!
0 .u, n-am impresia.
0 A fost primul meu )otel rutier. =ng 4aiden)ead.
Dar am fost nevoit s-l vnd pn la urm. "estul a cam
nceput/ s-i piard puterea de atracie. ]ent-ul e mult mai
atrgtor pentru elit. :)iar i 6sse,-ul. 9n vest e o clientel
mai... din popor ( oamenii care se duc la :ots[olds...
"iolena prea mai mult ca oricnd nelalocul ei n
aceast ar guvernat de distincii att de complicate i de
tau-uri att de stranii. "iolena e prea simpl i denot o lips
de gust...
:otir la stnga, lsnd n urm marele ulevard. Din
cea rsri r siluetele fantastice ale unor turnuri roii,
crenelate.
Ai v#ut vreun spectacol frumos! ntre cpitanul
:urrie
0 Am fost cam ocupat...
0 Ai gri$ s nu te surmene#i.
0 Ci am luat lecii de 6ntrenationo...
0 Dumne#eule/ =a ce un!
0 6 o lim internaional.
0 :nd stai s te gndeti, mai toi oamenii voresc
puin engle#ete... 4ii de draci/ Ctii pe lng cine-am trecut!
0 .-am v#ut pe nimeni.
0 Coferul la... cum naa-l c)eam! Ala cu care te-ai
tut.
0 .u l-am #rit.
0 Sttea lng o u. 4aina era i ea acolo. :e-ar fi s
ne ntoarcem i s stm puin de vor cu el! Ci adug,
apuen-du-l de mnec pe D., cu mna-i teafr ( Ai tot timpul.
1)at)am ;errace e c)iar n faa noastr.
0 .u, n-am timp de loc.
D. se simi cuprins de panic. .u cumva i ntindeau,
totui,& o capcan! 4na l mpingea ncet, dar fr cruare...
0- Am o ntlnire cu lordul 'enditc).
iii
0 6 vora doar de cteva clipe. 9n definitiv, a fost o
lupt dreapt, fr prtinire. S-ar cuveni s-i strngi mna, ca
s-i ari c nu eti suprat. Aa se oinuiete. Doar tii c eu
am fost de vin...
Sporovia drept ,n urec)ea lui D., trgndu-l mereu de
mncc Du)nea uor a [)isPL.
r0 Dup Mceea #ise D. Dup ntlnirea cu lordul 'en-
ditc).
0 4i-ar prea ru s tiu c-i pori pic. A fost greeala
mea.
0 .u I .u/ strui D.
0 =a ce or ai ntlnirea!
0 =a amia#
0 .u-i nici fr cinci. Avem timp s ne strngem
minile i s em un rnd
.u/ gemu D. i se smulse din strnsoarea minii aceleia
struitoare( n spatele lui fluierase - cineva. Se ntoarse, cu
pumnii strnsi, ntr-o pnd de#nd$duit. Dar nu era dect un
pota.
0 Arat-mi, te rog, unde o 1[Ln :ottage i se adres
D. :)iar n fa Qi rspunse potaul. =uai-o pe-aici.
D #ri mutra uluit i scandali#at a cpitanului :urrie.
:eva mai tr#iu. avea s-i spun c se nelase ( cpitanul
:urrie nu dorise proail dect o mpcare
:nd ua masiv n stil 6duardian se desc)ise, lsnd s
se vad un vestiul fantastic, D. avu sen#aia pe care-o
ncerca ori de cte ori au#ea semnalul de ncetare a alarmei
Putu din nou s #measc l amu#a predilecia artat de
ogata ga#d pentru amantele unor regi. De $ur mpre$ur, pe
pereii acoperii cu imitaii de lamriuri, erau atrnate
reproduceri dup talouri celere .ell 1[Ln7 trona la loc de
cinste deasupra scrii, printre o mulime de )eruvimi ridicai
la ranguri de nolee. :t snge noil i avea oria n
negoul de portocale/
D o recunoscu pe doamna de Pompadur i pe doamna de
4aintenon. 4ai era acolo i domnioara 1aL DeslLs
uluitor de anteelic, cu ciorapii ei negri de mtase i cu
mnuilc-i negre :e gusturi i#are/
0 Pardesiul, sir/
Il ls pe valet s-i scoat pardesiul.
.ell 1[Ln nainte de a deveni actri, a tost vn#toare
de portocale @i de scrumii* pe str#ile =ondrei.
U8
4oilierul vdea un amestec peniil de stiluri c)ine-
#esc, =udovic al ^"I-lea i Stuart. D. era fascinat ( ciudat
adpost pentru un agent secret/
0 4 tem c am venit cam prea devreme #ise el
0 6,celena sa a dat ordin s intrai numaidect
Il uimea cel mai mult gndul c 2ose crescuse n acest
cadru, n mi$locul acestor imagini ale unei sen#ualiti
factice. S fi ntruc)ipat, oare, ele visul unui amiios fiu de
muncitor! :u ani se pot cumpra i femei. "aletul avea, la
rndu-i, o nfiare neverisimil ( foarte nalt, cu o nclinaie
ce prea s porneasc de la talie n sus, i care se meninea
datorit unei po#iii ciudate, pie#ie, cam ca aceea a ;urnului
din Pisa.
"aleii i displcuser totdeauna lui D. ( erau att de con-
servatori, att de prosperi nite para#ii/ Dar omul sta l
fcea s rd ( era ca o caricatur. 9i amintea de locuina unui
actor-director de teatru, care-l invitase odat la- mas ( n
casa aceea erau valei n livrea
0 Domnul D. anun valetul, desc)i#nd o u.
Se pomeni ntr-o ncpere uria, cu parc)et pe $os.
Pereii erau acoperii cu portrete nu puteau fi, toate, portrete
de familie. 9n $urul unui mare cmin, n care ardeau uteni,
erau dispuse cteva fotolii, cu sptare nalte ( cu greu i
puteai da seama dac snt sau nu ocupate. D. nainta cu
gare de seam. 3n& altul, n locul lui, ar fi rmas
impresionat de ncperea asta, menit parc s te fac s te
simi inferior, cu mnecile tale roase i cu viaa ta precar.
.umai c, din ntmplare, D. nu era de loc sno din fire. .ici
nu-i psa de nfiarea lui mi#er.
Pind tacticos pe parc)et, fredona n gnd o melodie
6ra prea fericit de pre#ena lui acolo, ca s-i mai pese de
ceva.
Din fotoliul ae#at la mi$loc se ridic un individ masiv,
cu un cap rotund ca o il, acoperit de o eldrie de pr negru
nspicat i cu o falc de statuie ecvestr.
0 Domnul D.! ntre el.
0 =ordul 'enditc)!
Individul art cu mna spre celelalte trei fotolii i
spuse (
0 Domnul Dores, lordul Detting, domnul 'rigstocP...
Domnul 1oldstein n-a putut veni.
0 :unoatei, presupun, scopul vi#itei mele #ise D.
0 Acum dou sptmni am primit o scrisoare n care
eram avi#ai de sosirea dumitale. Ci-i flutur mna n direcia
unui uria irou de lemn cu ncrustaii ( avea mania de a-i
folosi mna ca pe-un indicator de circulaie. Scu#-m c
intrm direct n suiect. Snt un om ocupat.
UH
0 .-am nimic mpotriv.
3n alt persona$ se ivi dintr-un fotoliu ( un tip scund, oa-
c)e, cu trsturi ascuite i cu o e,presie vioaie i foarte
ireat. 9ncepu s ae#e fotoliile n spatele iroului, cu un aer
important.
0 Domnule Dores/ c)em el.
Domnul Dores se art n sfrit ( purta un costum de
t[eed i reuea s dea impresia unui ins sosit tocmai atunci
de la ar.
0 Iat-m, 'rigstocP rosti el, pe un ton vag at$oco-
ritor
0 =ord Detting/
0 6u l-a lsa pe Detting s doarm spuse Dores.
'ineneles cu coridiia s nu sforie.
Se ae#ar pe rnd n faa iroului, cu lordul 'enditc) n
mi$loc. Ai fi #is c-i o comisie pentru ultimul e,amen oral. n
vederea acordrii unui titlu universitar.
Domnul 'rigstocP i spuse D era e,aminatorul cel
mai dificil, cel care pune ee n roate i se aga de
amnunte, cu tenacitatea unui fo,terrier.
0 .u vrei s iei Ioc! l pofti lordul 'cnditc), cu
emfa#.
0 A lua, cu plcere, dac-ar fi vreun scaun de aceast
parte a frontierei...
Dores i#ucni n rs =ordul 'enditc) #.ise tios (
0 'rigstocP/
'rigstocP ocoli repede iroul i mpinse un fotoliu
D. se ae#.
;otul prea ngro#itor de ireal. 4omentul mult ateptat
sosise, dar parca era neverosimil, n acest decor teatral,
printre aceti strmoi fali i aceste iovnice moarte. .ici
mcar lordul Detting nu era vi#iil
.u, ntr-un asemenea loc nu te atepi s se )otrasc
soarta unui r#oi/
0 Ctii ct crune ne-ar treui ncepnd de-acum i
pn-n aprilie! ntre el.
0 Da.
0 .i l-ai putea livra!
0 :u condiia s fim mulumii, eu, Dores i Detting
rspunse lordul 'enditc). Ci 'rigstocP adug el peste o
clip.
0 6 vora de pre!
0 Direte. Ci de ncredere.
0 "om plti preul cel mai ridicat de pe piaa mondial,
plus o onificaie de dou#eci i cinci la sut dup livrare.
0 9n aur! ntre 'rigstocP.
0 Parte n aur.
0 .u v ateptai s acceptm ancnotele
Bdumneavoastr, care ar putea s nu mai valore#e nimic n
primvara viitoare0 #ise 'rigstocP. Ci nici mrfuri, pe care
n-ai putea, proail, s le scoatei din ar.
=ordul 'enditc) se re#em de sptar, lsndu-l pe
'rigstocP s duc discuia ( 'rigstocP fcuse un antrenament
special pentru astfel de discuii. Domnul Dores desena pe
)rtia din faa lui fete n c)iloi de aie, cu nite oc)i mari i
rotun#i.
0 Dac vo#n avea cruni, nici vor nu poate fi de o
pruire a monedei noastre. I-am meninut cursul la un nivel
constant n cei doi ani de r#oi, drunii acetia ar putea n-
semna nfrngerea definitiv a reelilor.
0 Informaiile de care dispunem arat contrariul #ise
'rigstocP.
0 .-a crede c sint demne de ncredere.
Deodat se au#i un sforit, dincolo de sptarul unui
fotoliu.
0 Insistm s primim plata n aur urm 'rigstocP. S-
l tre#esc pe,Detting!
0 =as-l s doarm #ise domnul Dores.
0 " satisfacem cererea doar pe $umtate ( sintem
dispui s pltim n aur preul curent pe pia, dac
dumneavoastr vei accepta onificaia n ancnote sau n
mrfuri.
0 9n ca#ul acesta, cerem trei#eci i cinci la sut.
0 6 prea mult
0 Dar i riscurile noastre snt foarte mari spuse 'rig-
stocP. "asele treuiesc asigurate. Da> mulime de riscuri...
9n spatele lui era atrnat un talou nfind un nud de
femeie ntr-un peisa$ ucolic, cu flori.
0 :nd ai ncepe livrarea!
0 Avem unele stocuri, aa c am putea ncepe luna
viitoare, ns pentru ntreaga cantitate de care avei nevoie va
treui s redesc)idem cteva mine. :eea ce ia timp... i ani.
3tila$ul acelor mine s-a deteriorat, desigur. Iar minerii de-
acolo nu mai pot fi muncitori de frunte oamenii se
deteriorea# mai repede dect utila$ul.
0 Direte, dumneavoastr avei pinea i cuitul #ise
D. Avem neaprat nevoie de cruni.
0 9nc ceva urm 'rigstocP. Sntem oameni do
afaceri, nu politicieni, i nici cavaleri care pornesc n
cruciade.
77T
"ocea ascuit a lordului Detting se au#i do ling cmin (
0 Pantofii l 3nde-mi snt pantofii!
Domnul Dores #mi i ncepu iar s desene#e oc)i
rotun#i, cu gene lungi ( se gndea, cumva, la iovnica lui din
S)ep)erdBs 4arPet! Avea aerul sen#ual al unui rat roust,
care fumea# pip i-i ascunde virilitatea su un costum de
t[eed.
=ordul 'enditc) interveni, cu o voce aspr i dispreui-
toare (
.0 'rigstocP vrea s spun c am putea primi din alt
parte o ofert mai convenail.
0 Ai putea, dar treuie s v gndii i la viitor. Dac
ceilali vor ctiga r#oiul, ei vor nceta s v fie clieni. Au
ali aliai...
0 S nu mergem cu gndul att de departe. Pe noi ne in-
teresea# profitul imediat.
0 S-ar putea s constatai c aurul lor ofer mai puine
garanii dect )rtia noastr. =a urma urmei, au furat acest aur.
I-am putea da n $udecat... Ci apoi, nu uitai c mai e i
guvernul dumneavoastr. A furni#a crune reelilor ar putea
fi o aciune ilegal.
0 Dac am cdea ia nvoial spuse 'rigstocP, tios
am fi dispui s primim trei#eci la sut n ancnote, la cursul
e,istent n ultima #i a livrrilor. Dar v dai seama, desigur,
c orice comision treuie s fie suportat de ctre
dumneavoastr... 9n ce ne privete, e ma,imum de concesii
posiil.
0 :omision! .u prea neleg...
0 6 vora, evident, de comisionul dumitale asupra tran-
#aciei. +amenii dumitale treuie s se ngri$easc de asta.
0 .ici prin gnd nu-mi trecea s cer un comision. Aa
se oinuiete! .u tiam, dar n orice ca# n-a fi cerut un co-
mision .
0 6ti un agent neoinuit #ise lordul 'enditc)
privin-du-l c)iondor, ca i cum D. ar fi proclamat o ere#ie
sau s-ar fi fcut vinovat de vreun matrapa#lc.
0 9nainte de a se nc)eia contractul, am dori s-i
vedem scrisorile de acreditare spuse 'rigstocP.
D. i duse mna la u#unarul de la piept. 6ra de
necre#ut, dar )rtiile dispruser de-acolo/ :uprins de panic,
ncepu s se scotoceasc de #or prin u#unar s nu gsi nimic.
2idici nd privirea, v#u treiBperec)i de oc)i care-l urmreau (
domnul Dores ncetase s desene#e i se uita la el cu atenie.
0 6 ceva nemaipomenit/ e,clam D. =e aveam aici, n
u#unarul de la piept...
0 Poate c le-ai lsat n pardesiu spuse cu lndee
domnul Dores.
0 'rigstocP I Sun, te rog porunci lordul 'enditc), i
peste cteva clipe adug, adresndu-se valetului, care tocmai
intra ( Adu pardesiul acestui domn/
6ra o simpl formalitate ( D. tia c )rtiile nu se aflau n
pardesiu, dar cum de dispruser! .u cumva i le luase
:urrie! .u, era cu neputin/ .imeni nu avusese
posiilitatea, afar doar de...
"aletul se ntoarse, cu pardesiul pe ra. D. se uit n
oc)ii lui impasiili, de slug pltit, pentru aBdeslui n ei
vreun indiciu, dar oc)ii acetia nu e,primau nimic, nici mcar
cnd valetul primea un aci sau vreun per.
0 6i ine! ntre 'rigstocP, cu asprime n glas.
0 .u-s nici n pardesiu rspunse D.
Deodat, n faa cminului se ridic n picioare un om
foarte trn (,
0 :nd o s soseasc odat individul la, drag
'enditc)! Atept de-o venicie/
0 Se afl aici n clipa de fa
0 S-ar fi cuvenit s m prevenii...
0 Dormeai.
0 Aiurea/
D. i scotoci, pe rnd, toate u#unarele, apoi cut n
cptueal, dar, firete, nu gsi nimic. 6ra. din parte-i, un
simplu gest teatral, menit s-i conving c avusese, cndva,
scrisorile de acreditare. Simea ns, c $oac prost i c de
fapt nu d impresia c se atepta cu adevrat s gseasc
)rtiile.
0 :)iar am dormit 'rigstocP!
0 Da, lord Detting
0 6i, i ce-i dac-am dormit! Somnul sta m-a nviorat.
Sper c n-ai luat nc nici o )otrre.
0 .u lord Detting
'rigstocP prea senin i satisfcut, cu aerul c spune (
6u, unul, am nuit nc de la nceput...
0 "rei s ne faci s credem c ai venit aici fr docu-
mentele respective! ntreo lordul 'enditc) 6 foarte ciudat.
0 =e aveam aspura mea 4-au fost furate.
0 Durate!/ :nd anume!
0 .u tiu. 9n drum spre aceast ncpere.
0 +ricum, situaia e lmurit conc)ise 'rigstocP.
0 :are situaie! ntre lordul Detting, pe un ton
nepat. .-am de gnd s suscriu la ce-ai )otrt voi.
no
0 .-am )otrt nimic.
0 Doarte ine #ise lordul Detting. 6 nevoie de mult
c)i#uin.
0 " rog s m credei pe cuvnt spuse D. Ctiu c nu
v pot oferi altceva dect cuvntul meu de onoare, dar ce in-
teres a avea s v mint! ,
'rigstocP se aplec peste irou i spuse, cu venin (
0 6,ist, totui, un comision, la urma urmei... 7
0 'ine, 'rigstocP, dar dumnealui a refu#at comisionul
interveni Dores.
0 Da, l-a refu#at cnd i-a dat seama c e inutil s spere
c-o s-l capete.
0 Discuia asta e lipsit de sens, 'rigstocP spuse lor-
dul 'enditc) Domnul acesta este fie autori#at, fie neautori#at
s duc tratative. Dac este autori#at i o poate dovedi
snt dispus s semne# un contract.
0 Desigur, i eu la fel #ise Dores.
0 Dar, domnul meu urm lordul 'enditc) ca om de
afaceri nelegi, cred. c nu putem semna un contract cu un
agent neautori#at.
Ci cred c tii de asemenea interveni 'rigstocP c n
tara asta e,ist o lege care-i pedepsete pe cei ce ncearc s
stoarc ani su o identitate fals
0 4ai ine s ateptm cu toii pn mine i ddu cu
prerea lordul Detting. .oaptea e un un sftuitor.
%:e-i de fcut! se ntrea D :e-a putea face acum!&
Cedea n fotoliu, #droit Scpase de toate capcanele, afar de
ultima 1ndul c scpase de celelalte nu-l consola de fel. .u i
rmnea dect lungul pelerina$ al ntoarcerii traversarea
:analului 4necii, trenul de Paris... n patrie, firete, nu va
crede nimeni n povestea lui. Ci ar fi asurd s fi scpat fr
nici un efort din parte-i de gloanele inamicului, pentru a
cdea su #idul unui cimitir, dincoace de frontiera propriei
sale taere/ Ai lui i e,ecutau pe trdtori c)iar n cimitir, ca
s nu mai fie nevoie s le transporte cadavrele...
0 6i ine rosti lordul 'enditc) cred c nu mai r-
mnc nimic de spus Dac, ntorendu-te la )otel, i vei gsi
scrisorile de acreditate, fii un i telefonea#-ne de ndat.
Avem i un alt client... nu putem amna la infinit aceast
tran#acie.
0 .u ai pe nimeni la =ondra, care s poat garanta
pentru dumneata! l ntre Dores.
0 .-am pe nimeni.
Jt
0 .u cred c are rost s-l mai reinem #ise 'rigstocP,
0 Desigur c e inutil s v mrturisesc c m-am ateptat
Ia toate astea spuse D. .-au trecut nici trei #ile de cnd m
aflu n ara asta. Dar n acest scurt interval, camera mi-a fost
perc)e#iionat, iar eu am fost tut. Putei vedea vntile.
S-a i tras asupra mea.
Privmdu-le feele, i aminti de avertismentul pe care i-l
dduse 2ose ( fr melodram/ 'enditc), Detting, 'rigstocP,
toi deveniser gravi i ine,presivi, ca un auditoriu prea select
n faa cruia D ar fi spus o anecdot cam deoc)eat.
0 Snt dispus s cred c i-ai pierdut, poate, )rtiile ,
#ise lordul 'enditc).
0 6 clar c ne pierdem timpul i ddu cu prerea
'rigstocP.
0 Da, e asurd spuse i lordul Detting. Doar e,ist
poliia I
0 9nc un lucru, domnule 'enditc) #ise D., ridien-
du-se n picioare. Diica dumneavoastr tie c s-a tras asupra
\ mea. A v#ut locul din care s-a tras i a gsit c)iar ea
glonul. =ordul Detting iQucni n rs ( i A, femeiuc
aceea/ Ctrengrit aia...
.elinitit, 'rigstocP l privi cu coada oc)iului pe lord ui
'enditc) ( s-ar fi #is c vrea s spun ceva, dar nu
ndr#nete.
0 "orele fiicei mele nu pot servi drept mrturie n a-
ceast cas mri lordul 'enditc), ncruntndu-i sprincenele
i privindu-i minile enorme i proase.
0 Atunci, nu-mi rmne dect s v spun la revedere
#ise D. Dar s tii c n-am isprvit. " implor s iu v
pripii.
0 .u ne pripim niciodat - protest lordul Detting.
D. strtu lunga i recea ncpere era ca nceputul
unei retrageri ( nimeni nu i-ar fi putut spune dac un popas
nainte de a a$unge la #idul din cimitir era sau nu cu putin,
n vestiul l #ri pe =.. care atepta. Simi, firete, o mic sa-
tisfacie la gndul c acesta fusese lsat s atepte cteva mi-
nute, ca un persona$ lipsit de importan. =. sttea n picioare
i se uita. cu un aer prea voit indiferent, la .ell 1[Ln i la
)eruvimii ce-o mpresurau. .ici nu-i ntoarse capul ( era ca
un fost patron, pe care mpre$urrile vitrege l silesc s
ntoarc spatele unui fost sualtern * apleendu-se asupra
taloului, narea s e,amine#e ndeaproape spatele ducelui de
St. Alans.
7--
0 9n locul dumitale, a fi mai precaut i se adresa D.
Direte ai o mulime de ageni, dar $ocul dumitale se $oac de
oicei n doi
=. i ntoarse, posomorit, faa de la )eruvimi pentru a-l
privi pe acest om lipsit de simul distinciilor sociale.
0 Presupun c te vei ntoarce cu primul vapor, dar dac-
a fi n locul dumitale m-a opri n Drana.
0 .u plec din Anglia.
0 =a ce-i mai folosete s rmi!
D. nu-i rspunse ( nu-i trecea prin minte nimic. ;cerea
lui pru s-l descumpneasc pe =., care rosti cu gravitate (
0 ;e sftuiesc...
Prin urmare, e,ista nc un ung)i de vedere prin care
mai putea s par periculos/ Din ce motiv! +are din cel mai
simplu!
0 Ai comis greeli i spuse D. 'taia aceea, de pild...
Domnioara :ullen n-o s-i susin niciodat afirmaia c am
furat maina. Ci apoi ncercarea de a m mpuca/... .u eu am
gsit glonul, ci domnioara :ullen. Am de gnd s depun
plngere...
Se au#i o sonerie. "aletul apru, prea repede i prea fr
#gomot (
0 =ordul 'enditc) v ateapt, sir.
=. nu-l nvrednici nici mcar cu o privire @ceea ce era
destul de semnificativG.
0 Dac-ai vrea mcar s-i dai cuvntul de onoare i se
dres el lui D. ai fi scutit, atunci, de alte neplceri.
0 9i dau cuvntul c reedina mea n urmtoarele
cteva #ile va fi =ondra. ,
Incepuse s-i recapete ncrederea ( nfrngerea nu fusese
definitiv. =. era nelinitit de ceva i prea dornic s discute,
s plede#e. Ctia, evident, un lucru de care D. n-avea )aar.
Se au#i soneria de la intrare i valetul merse s desc)id.
6ra 2ose ( intra ca o strin n propria-i cas/
0 "oiam s mai apuc... "#ndu-l pe =., 2ose nu-i
sfri gndul.
0 :e adunare/ e,clam ea.
0 ;ocmai ncercam s-l conving c nu-i furasem
maina, spuse D.
0 'ineneles c nu/ =. se scu#, cu o plecciune (
0 .u-l pot lsa pe lordul 'enditc) s atepte.
7-8
"aletul desc)ise ua, iar =. se mistui n ncperea aceea
uria.
0 6i ine ncepu 2ose i aminteti ce mi-ai spus n
legtur cu srtorirea victoriei!
Il nfrunta cu un aer de prefcut nonalan ( firete, nu-
i uor lucru s te ntlneti din nou cu un om cruia i-ai spus
c-l iueti D. se ntrea dac 2ose va ncerca s se $ustifice.
0 Am a$uns ntr-un )al/ Spune-mi, eram foarte eat!
.u ai uitat, sper, discuia noastr de asear.
6ra de o onestitate nspimnttoare.
0 9mi amintesc de tot ce-i aminteti. Dar n-avem ce
srtori. 4i-au furat scrisorile de acreditare.
0 ;e-au rnit, cumva! ntre ea precipitat.
0 A, nu, au fcut-o fr s-mi provoace durere. Spune-
mi,
te rog, valetul care i-a desc)is ua o nou aici!
0 .u stiu
0 A, da...
0 .u cumva i nc)ipui c locuiesc aici! se ur#ului
ea, darOaandon repede acest suiect. :e le-ai spus! l
ntre.
0 Adevrul. B
0 ;oat melodrama!
0 Da.
0b Doar te averti#asem/ :um a reacionat 6urt!
0 Durt!
0 Adic fores. 6u i spun tMtdeauna Durt.
0 .u tiu. :el mai mult a vorit 'rigstocP.
0 Durt e un om cinstit... n felul lui.
'u#ele i se nspriser parc, rostind acest %n felul lui&.
D. simi din nou o imens mil pentru fata asta, care sttea ca
o strin n casa tatlui ei i care tria ntr-o atmosfer de
i#olare i suspiciune, printre detectivi particulari. 6ra att de
tnr, nct fusese desigur un copil cnd D. se nsurase.
;impul operea# att de repede sc)imrile cele mai
ngro#itoare/
0 .u .e,ist la amasada voastr vreun funcionar care
ar putea s garante#e pentru dumneata! l ntre 2ose.
0 .-a crede. De altfel, n-avem ncredere n ei... dect,
poate n al doilea secretar.
0 4erit s ncerci. "oi vori cu Durt. .u-i un imecil.
Aps pe utonul unei sonerii.
0 A vrea s stau de vor cu domnul Dofes i spuse
ea valetului.
t 2egret, doamn, dar e n edin.
0 Puin mi pas.B Snune-i c vreau s-i voresc nu mai-
decib
=-udul 'enditcii a aai dispo#iii..
0 Am impresia c nu tii cine snt Pesemne c eti nou
aici .u-i treaa mea s-i cunosc faa. dar te sftuiesc s mi-o
cunoti pe-a mea Sint fiica lordului 'enditc)
0 9mi pare foarte ru miss. .u tiam...
0 Du-te i spune-i ce te-am rugat. "a s #ic, e nou
adug ea, dup ce valetul se deprta.
:nd ua se desc)ise, putur au#i vocea, lui Detting (
...u-i nici o gra. + noapte de somn.&
0 Dac i-a furat c)iar el )rtiile! urm 2ose
0 Snt sigur c el mi le-a furat
0 Atunci voi avea gri$ s moar de foame/ i#ucni ea
furioas .ici un irou de plasare din Anglia nu-i va da de
lucru/...
Domnul Dores i fcu apariia.
0 Durt, vreau s-mi faci un serviciu l ntmpin ea.
Domnul Dores nc)ise ua n urma lui i spuse
0 +rice doreti.
6ra ca un potentat oriental n pantaloni de golf, gata s
promit cele mai fauloase comori.
0 Imecilii tia nu vor s-l cread- ncepu ea S-i
e,plice
+c)ii lui Dores se ume#ir privind-o ( orice-ar fi pretins
detectivii particulari, era iremediail ndrgostit de ea.
0 Scu#-m, dar povestea dumitale mi se pare eam fan-
tastic i se adres el lui D
0 6u am gsit glonul interveni 2ose.
0- Am spus fantastic, nu imposiil se $ustific el.
3ndeva, foarte departe n trecutul lui, se ntindea deer-
tul, mrginit de 4arca 4oart si de peisa$ul de#olant al mun-
ilor se ntindea drumul sngeros al Ieri)onului. :onvingerile
lui aveau o temelie solid.
0 :e fac ia acolo! l ntre 2ose.
0 .u prea fac mare lucru. 'trnul Detting co.frn
gro-($#av, ca i 'rigstocP, de altfel... S nu-ti nc)ipui c rsBi
n-- gurul n care 'rigstocP n-are ncredere adug el, adre-
S9ndu-se lui D.
0 Dac-am putea s-i dovedim c nu minim/ spuse
2ose.
0 "oreti la plural! (0 Da, e vora de noi.
0 Dac-mi facei dovada, voi semna un contract pentru
cantitatea pe care-o pot livra eu nsumi. .u va acoperi com-
plet nevoile, dar ceilali mi vor urma e,emplul.
Domnul Dores i privea cu nelinite, ca si cum s-ar fi
temut de ceva ( pesemne c tria venic terori#at de ideea de
a citi n pres vreun anun privitor la cstoria fiicei lui
'enditc). sau de a au#i vreun #von sinistru n acest sens. A
0 .-ai vrea s mergi c)iar la amasad! l ntre ea.
0 4i s-a prut c spuneai...
0 Asta nu-i ideea mea l lmuri D. .-am impresia c
ar putea folosi la ceva. De altfel, ai mei n-au ncredere n
amasador... Dar nu se tie niciodat...
Se urcar tcui, n main, care porni ncet prin cea.
Da un moment dat. Dores spuse (
4i-ar plcea s redesc)id minele. 4uncitorii de acolo
triesc ca vai de lume...
0 Ci ce-i pas ie de ei, Durt!
Domnul Dores i rspunse cu un surs amar .
0 .u-mi place s fiu detestat.
+c)ii lui de culoarea stafidei se cufundar apoi din nou
9n lumina galen a #ilei ( oc)ii acetia aveau ceva din r-
darea lui Iaco. %=a urma urmei i spunea D. poate c
laco se consolase. ntr-un fel sau altul su cortul n care
trise vreme de apte ani. Puteai, oare, s-i reproe#i ceva!&...
Aproape c-l invidia pe Dores * e mare lucru s fii
ndrgostit de o femeie vie, c)iar dac nu te alegi dect cu
spaim, gelo#ie si suferin. .u, nu era un sentiment lipsit de
nolee/
=a intrarea amasadei, D. i spr O .
0 :erei s stai de vor cu al doilea secretar... 6 sinii
uni ans.
Intrar ntr-o sal, de ateptare, ai crei perei erau tapi-
sai cu fotografii de dinainte de r#oi.
0- Asta-i locul n care m-am nscut #ise D., artnd
spre fotografia unui stuc pierdut n muni. Acum c n minile
lor...
Se plim ncet n $urul ncperii, vrnd parc s-l lase
pe Dores singur cu 2ose. Dotografiile erau foarte proaste, de
un pitoresc e,agerat, cu nori masivi i cu flori enorme.
2ecunoscu universitatea la care fusese confereniar ( o clr di
re pustie i ireal, ca o mnstire.
Se desc)ise o u. 3n individ cu nfiare de cioclu. 9m-
rcat ntr-o )ain neagr dominat de un guler al, ntre i
-0 Domnul DorBcs! * -- Pre#ena mea nu treuie s
v sting)ereasc spuse D. Punei orice ntreare dorii.
9n ncpere se afla o iliotec ( toate crile din rafturi
preau neatinse, n legturile lor masive i uniforme. Drama-
turgul naional, poetul naional... D. se ntoarse cu spatele la
ceilali, prcfcndu-se c cercetea# crile
Il au#i pe domnul Dores spunnd (
0 Am venit s cer unele informaii. n numele meu per-
sonal i al lordului 'enditc)...
0 Am fi ucuroi s v putem fi de folos...
0Am luat contact cu un domn care pretinde c este
agent al guvernului dumneavoastr... n legtur cu o
comand de cruni.
Duncionarul amasadei rspunse pe un ton nepat (
0 Dup tiina mea, n-am primit nici o informaie n
acest sens.. l voi ntrea pe amasador, dar snt aproape
sigur...
"ocea lui cpta tot mai mult aplom, pe msur ce
vorea
0 S-ar putea, totui, s nu fii la curent replic dom-
nul Dores. 6 vora de un agent secret...
0 6 puin proail.
0 Sntei al doilea secretar! l ntre 2ose, pe un ton
tios
0 .u, doamn. 2egret, dar al doilea secretar e n con-
cediu 6u snt primul secretar.
0 :nd se va ntoarce din concediu!
0 .u se mai ntoarce la noi...
Acesta era, proail, sfritul i spuse D.
Dumnealui afirm c i s-au furat scrisorile de acreditare
#ise domnul Dores.
0 - 2egret, dar... din pcate... nu tim nimic... De altfel,
dup cum v spuneam, mi se pare foarte puin proail...
0 Domnul acesta nu este un necunoscut -0 interveni
2ose 6ste un savant... profesor la universitate...
-- 9n ca#ul acesta, ne va fi uor s v informm. O :e
temperament de lupttoare avea fata asta/ i spuse @D., plin
de admiraie* totdeauna gsea argumentul cel mai nimerit.
0 6 o autoritate n materie de limi romanice urm
ea. A editat manuscrisul de la 'erna al %:ntecului lui 2o-
nald(\ .umele lui este D.
7-J
Se aternu o tcere peniil, apoi diplomatul spuse (
0 2egret, dar... numele acesta mi este cu totul necu-
noscut.
0 Asta nu dovedete nimic, nu-i aa! Poate c nu v
interesea# limile romanice.
0 'ineneles c)icoti funcionarul, sigur de sine dar
dac ateptai un minut-dou, voi cuta numele ntr-un anuar.
D. se deprta de iliotec i-i spuse domnului Dores i
0 4 tem c v pierdei timpul de poman.
0A, nu pun c)iar atta pre pe timpul meu rspunse
domnul Dores.
.u-i putea lua oc)ii de la fat ( i urmrea fiecare mi-
care cu o sen#ualitate melancolic i oosit. 2ose sttea
acum lng iliotec i contempla operele poetului naional
i ale dramaturgului naional.
Scoase o carte dintr-un raft i ncepu s-i ntoarc filele.
3a se desc)ise din nou ( era secretarul.
0 Am cutat numele, domnule Dores, i nu l-am gsit.
.u e,ist o asemenea persoan. 4 tem c ai fost indus n
eroare.
2ose se repe#i la el, furioas (
0 6 o minciun, nu-i aa!
0 De ce-as mini, miss... miss...
0 :ullen
0 Scump domnioar :ullen. r#oiul civil scoate la
iveal asemenea false personaliti.
0 Dar atunci cum se e,plic numele tiprit aici! l n-
tre ea, artnd spre cartea desc)is pe care o inea n mn.
.u neleg ce scrie, dar numele sta e clar, nu m pot nela n
aceast privin... Desluesc i cuvntul 'erna. Am impresia
c este un anuar.
0 Doarte ciudat. mi permitei s vd i eu! Poate c,
dat fiind c nu cunoatei lima...
0 Avnd n vedere c eu o cunosc, v-a putea citi pasa-
$ul se amestec D. Da, e preci#at data numirii mele n
calitate de confereniar la 3niversitatea din <. 6 pomenit i
lucrarea mea despre manuscrisul din 'erna. .imic nu lip-
sete...
0 Dumneata eti persoana n c)estiune!
0 Da.
0 9mi permitei s vd i eu cartea!
JS
D. i-o ddu. %Dumne#eule/ 2ose a nvins/B* i spunea.
Dores o privea cu admiraie.
0 A, mi pare ru, domnioar :ullen #ise secretarul.
Delul cum ai pronunat dumneavoastr numele m-a indus n
eroare. Direte c-l cunoatem pe D 6ste unul dintre cei mai
preuii crturari ai notri..
=s ultimele cuvinte suspendate n aer ( s-ar fi #is c e
o ca ni tul are total, dac nu i-ar fi aintit tot timpul oc)ii
asupra fetei, nu asupra omului despre care vorea . 6ra
limpede c, pe undeva, se ascundea o capcan/
0 Ai v#ut!/ e,clam 2ose, adresndu-se lui Dores.
0 Dar savantul despre care vorim urm diplomatul
pe un ton la$in nu mai este n via A fost mpucat de
reeli n nc)isoare.
0 .u-i adevrat/ protest D Am fost oiectul unui
sc)im de pri#onieri. De altfel, iat paaportul meu.
Din fericire, nu-l pusese n acelai u#unar cu celelalte
acte. Secretarul i-l lu din mn.
0 :e mai ai de spus acum! l ntre D. + fi i paa-
portul fals! ZZ
0 A, nu/ :red c e un paaport autentic, .umai c nu-i
al dumitale .-avei dect s privii fotografia...
Ci le ntinse celorlali paaportul. D. i aminti de strania
fa sur#toare, pe care o privise la Dover, n iroul paa-
poartelor. De un seam, nimeni nu putea crede...
0 2#oiul i nc)isoarea pot sc)ima un om
e,clam el de#nd$duit.
0 6,ist, desigur, o mare asemnare spuse cu ln-
dee domnul Dores
0 Direte replic secretarul. Doar n-ar fi ales un...
0 6 faa lui/ l ntrerupse 2ose. forioas. 9i recunosc
faa A$unge s-o priveti cu atenie.. ,
D. deslui ns o umr de ndoial n aceast mnie.
c-WB reia fata i se aandona numai i numai pentru a ncerca
s se conving pe sine.
0 .u putem ti cum i-a procurat acest paaport urm
Secretarul. Apoi, ntorcndu-se spre D. ( "oi avea gri$ s fii
pedepsit cum se cuvine... Da, da, voi avea gri$/ Ci adug,
ndulcindu-i glasul ( Snt de#olat, domnioar :ullen, dar e
Lora de unul dintre cei mai emineni crturari ai rii mele...
"orea ntr-un fel e,traordinar de convingtor. D. se
simea mgulit, avea sen#aia ciudat pe care-o ncerci au#in-
du-te ludat de un altul.
0 Ar fi mai ine s lsm poliia s limpe#easc
lucrurile
0 spuseB domnul Dores. 6u, unul, nu mi si-ti n sB-B.r .
0 Dac-mi permitei, telefone# numaidect la poliie
#ise secretarul i. ae#ndu-se la o msu, ridic receptorul.
0 :e de acu#aii se aat asupra capului meu, dei snt
dat drept mort/ mormi D.
0 Alo! Scotland Eard-ul! ncepu secretarul. Ci preci#a
numele amasadei
0 9nti m-au acu#at c i-am furat maina... Secretarul
continua s voreasc la telefon (
0 Paaportul a fost vi#at la Dover, acum dou #ile Da,
acesta e numele
0 Pe urm, domnul 'rigstocP a vrut s m age la pu-
crie pentru tentativ de a stoarce ani n mod fraudulos .u
pricep de ce
0 9neleg urm secretarul. Da. da. totul corespunde...B
Desigur, l inem aici.
0 Iar acum snt acu#at c m-am folosit de un paaport
fals. Iat un ca#ier cam ncrcat pentru un confereniar uni-
versitar B
0 .u glumi/ l do$eni 2ose :eea ce se ntmpl e a-
surd/ 6ti D% tiu ine c eti D. Dac nici dumneata nu eti
un om cinstit, atunci toat lumea asta putred.
Secretarul o ntrerupse (
0 Poliia l caut de$a pe individul acesta... .u ncerca
s-o tergi/ Am un revolver n u#unar Politia vrea s-i pun
cteva ntreri...
0 .u-s doar cteva. Durtul unei maini... ;entativa de a
stoarce ani... Paaport fals...
0 Poti aduga si moartea unei fetie spuse secretarul.
. B I" - S
:omarul rencepea. "iolena l nsoea peste tot pe D.
0 era na ca# molipsitor. :a un purttor de arili de
tifos, era vinovat de moartea altora..
0 :e feti! igui el. pruindu-se ntr-un fotoliu.
0 "ei afla n curnd i rspunse secretarul. ,
0 :red c-ar fi mai ine s plecm #ise domnul
Dores. Prea profund nedumerit de tot ce se-ntmpl.
0 As prefera s rmnei spuse secretarul. Proail c
vor dori s afle e,act ce-a fcut n tot acest timp.
788
0 6u, una, rmn e,clam 2ose. 6 de-a dreptul fan-
tastic, neunie curat/... =e poi spune unde-ai fost ncepmd
de a#i-diminea!
0 Da, desigur rspunse D. Am martori pentru fiecare
minut al #ilei.
Disperarea ncepu s scad ( era. evident, o greeal la
mi$loc, iar dumanii lui nu-i puteau permite prea multe Mrs-
eli. Deodat ns i aminti c, undeva, e,ista un cadavru ( n
privina asta, nu putea fi nici o greeal Simea mai degra
mil dect groa# r te oinuieti att de uor cu moartea
altora/
+ au#i pe 2ose spunnd (
0 Doar nu cre#i. Durt, n toat povestea asta/
Inc o dat D deslui o und de ndoial n vorele ei.
0 .u tiu ce s #ic, e foarte ciudat rspunse domnul
Dores.
Dar ea nu se ls i gsi din nou argumentul cel mai
potrivit
0 Dac ar fi un impostor, pentru ce s-ar mai osteni
cineva s-l mpute!
0 Ctiu eu dac-au ncercat efectiv s-l mpute!
Secretarul sttea lng u. politicos, cu aerul c nu
ascult
'ine Durt. dar am gsit eu ns&Zmi glonul/
0 3n glon poate fi pus oriunde, c)iar eu mna ..
0 2efu# s cred...
D oserv c 2ose nu mai spunea categoric ( nu cred/
0 :e-au s mai invente#e acum! i Re adres ea.
0 Ar fi maiBine s pleci o rug domnul Dores.
0 3nde!
a Acas(
2ose i#ucni ntr-un rs isteric. .imeni nu mai scoasa o
vor 2maser toi n ateptare Domnul Dores ncepu s
priveasc atent fotografiile de pe perei, ea 5*i cum acestea ar
f avut o mare importan Deodat se au#i soneria dp!a n-
Araie D .se ridic
0 2mi locului/ F porunci secretarul. Poliitii au s
it re ndat.&
- Pe u intrar doi indivi#i artau ca un negustor nsoit
de un iat de prvlie. :el cu mutr-deB negustor #ise i m-
Domnul D.!
I Da( i
78H
0 Dii un i venii pn la comisariat, spre a rspunde
Ia cteva ntreri.
0 " pot rspunde c)iar aici la orice ntreare
0 :um dorii, domnule. Atept n tcere s ias
ceilali.
0 .u m deran$ea# pre#ena acestor persoane #ise D.
Dac dorii s aflai cum mi-am petrecut timpul, dumnealor
pot fi de folos.
0 6 e,clus s fi comis vreun delict/ i#ucni 2ose. "
poate aduce martori pentru orice minut din aceast #i...
:omisarul spuse, cam stn$enit (
0 6 o c)estiune serioas, domnule. Ar fi mai ine
pentru noi toi s venii la comisariat...
0 Atunci, arestai-m.
0 .u v pot aresta aici, domnule. Ci-apoi... nc nu e
ca#ul
0 Atunci, continuai. Dormulai-v ntrerile...
0 Am impresia, domnule, c ai cunoscut-o pe domni-
oara :role.
0 Aud pestru prima oar acest nume.
0 'a da, ai cunoscut-o. =ocuii la )otelul unde lucra.
0 .u cumva vorii de 6lsa! ntre D. ridiendu-se si
naintnd spre comisar cu minile ntinse ntr-un gest rugtor(
Sper c nu i-au fcut vreun ru/
0 .u stiu despre cine vorii, domnule, dar fetia e
moart B
0 Dumne#eule/ e,clam D. 6u snt de vin/ :omisarul
urm. eu lndeea unui medic fa de pacientul su
0 ;reuie s v& previn domnule, c tot ceea ce
spunei...
0 A fost un asasinat/
0 Poate c da, din punct de vedere te)nic.
0 :um adic, te)nic!
, .0 S lsm asta deocamdat, domnule. 9n clipa de
fa nu ne interesea# dect faptul c... fata pare s fi srit pe
fereastr de la ultimul eta$.
D. si aminti de trotuarul pe care-l ntre#rise prin cea,
undeva, foarte $os. + au#i pe 2ose spunnd (
0 .u poate fi amestecat n treaa asta/ De la amia# s-a
aflat n casa tatlui meu/
D i aminti cum i parvenise tirea despre moartea ne-
vesti-s * fusese convins c o asemenea veste nu-l va mai
putea #gudui niciodat. :el care-n trecut prin foc nu se teme
de-o
78T
opreal. Dar acum, moartea i rpise parc unicul copil.
:t de speriat treuie s fi fost srmana nainte de a se
arunca pe fereastr/ De ce, de ce, de ce!
0 Aveai relaii intime cu fata, domnule i
0 .u/ 'ineneles c nu/ Doar era un copil .
;oi l priveau cu luare-aminte. 'u#ele comisarului
prur s se crispe#e su mustaa de negustor respectail (
0 Ai face mai ine s plecai, doamn. =ucrurile astea
nu-s fcute pentru urec)ile unei doamne.
0 6 o eroare la mi$loc/ protest 2ose, Snt sigur c e
S eroare/
Domnul Dores o apuc de ra i o duse afar.
:omisarul i spuse secretarului (
0 "-a ruga s mai rmnei, domnule. Poate c dum-
nealui dorete s fie interogat n pre#ena unui funcionar al
amasadei dumisale.
0 Aceasta nu-i amasada mea replic D. 6 evident.
Dar n-are a face. :ontinuai.
0 3n anume domn 4ucPer$i, Bcetean indian, care
locuiete n )otelul dumneavoastr, a declarat c a#i-
diminea a v#ut-o pe fat de#rcndu-se n camera
dumneavoastr.
0 6 asurd 7 :um putea s vad aa ceva B
0 .u ascunde ctui de puin faptul c s-a uitat prin
gaura c)eii Pretinde c strnge dove#i nu tiu pentru ce
anume. Spune c fata edea pe patul dumneavoastr i-i
scotea ciorapii
0 A)a/ Acum neleg/
0 :ontinuai s tgduii c aveai relaii intime cu
fata!
0 Da.
0 Atunci, ce fcea acolo!
0 9i ncredinasem, n a$un. nite )rtii de valoare, ca s
mi le pstre#e Data le-a vrt n pantof, su ciorap "edei
dumneavoastr, aveam motive serioase s nuiesc c odaia
mi va fi perc)e#iionat, sau c)iar c voi fi atacat.
0 :e fel de )rtii, domnule!
0 Frtii din partea guvernului meu, prin care acesta m
puternicea s trate# anumite afaceri.
0 Dar dumnealui neag c sntei efectiv domnul D.
7 pretinde c ai cltorit cu paaportul unui mort
0 Direte, are motivele lui s-o fac/
Iele se mpleteau strns n $urul lui, legndu-l din ce n
ce mai #dravn.
78V
0 A putea s vd l eu )rtiile acelea! ntre
comisarul. 4i-au fost furai7
0 D)de!
0- n casa lordului 'enditc). *
'ineneles, povestea asta prea neverosimila. Adug
totui, cu un soi de amu#ament luguru (
0 De ctre valetul lordului 'enditc).
Se fcu linite* nimeni nu scotea o vor, iar comisarul
rai se osteni nici mcar s note#e aceast declaraie. A$utorul
comisarului i uguie u#ele i-i ls privirea s pluteasc
prin ncpere, ca i cum povetile pe care le putea deita un
criminal nu l-ar mai fi interesat ctui de puin. B,
0 Aadar, s revenim la fata aceea rosti n cele din
urm comisarul i fcu o pau#, ca pentru a-i da un rga# Fui
D. s-i revi#uiasc afirmaiile. .u ne-ai putea da vreo
lmurire n legtur cu aceast... sinucidere!
0 .-a fost o sinucidere/
0 6ra nefericit!
.u ast#i, n orice :a#.
0 Ai ameninat-o cumva c o vei prsi!
0 .u eram iovnicul ei, v repet/ .u snt un coruptor
de minore/
0 .u cumva i-ai sugerat, din intmplare, ideea unei
siniiW cideri n doi!
9l luase gura pe dinainte ( sinucidere n doi I Aadar, asta
voise s spun comisarul vorind de un %asasinat din punct
de vedere te)nic&... i nc)ipuiau c D. o adusese pe feti la
paro,ism, pentru ca el nsui s se retrag linitit, ca un la de
cea mai a$ect spe 7 :e Dumne#eu i fcuse s porneasc
pe o asemenea pist!
0 .u/ rspunse el oosit.
0 9n fond, pentru ce ai tras tocmai la acel )otei! l
ntre comisarul, privind spre fotografiile vulgare de pe
perei.
0 :amera mi fusese reinut nc nainte de sosirea
mea.
0 "a s #ic o cunoteai dinainte pe fat!
0 ]u/ DaO de unde 7 .-am mai fost n Anglia de
aproape optspre#ece ani ncoace/
0 Ai ales un )otel cam ciudat.
0 Superiorii mei l-au ales.
0 ;otui, la iroul paapoarte din Dover ai indicat ca
adres %Ctrand Palacc&.
iot
D. se simea ispitit s capitule#e ( fiece micare fcut
din clipa dearcrii lui n Anglia prea s adauge nc un nod
la propriu-i treang. Spuse, totui, cu ndr$ire (
-0 :redeam c-i o simpl formalitate. B :um aa!
0 Duncionarul mi-a fcut cu oc)iul.
Afe :omisarul scoase un oftat i pru dornic s-i
nc)id carnetul.
0 "a s #ic, nu nc putei da nici o lmurire n privina
acestei... sinucideri!
0 Detia a fost asasinat de ctre administratoare i de
ctre un individ pe nume ].
0 Din ce motiv!
0 9nc nu snt sigur.
0 9n ca#ul sta, vei fi cred surprins s aflai c fata a
isat o declaraie...
- .u cred/
- =ucrurile s-ar simplifica mult pentru noi toi, dac ai
inevoi s facei dumneavoastr nsi o declaraie sincer
#ise comisarul. Ci adug, cu dispre ( Aceste ca#uri de sinu-
cidere n doi nu snt pasiile de spn#urtoare dei personal
dori s fie pedepsite mai aspru.
0 A putea s vd si eu declaraia fetei!
0- .-am nimic mpotriv s v citesc cteva fragmente
dac asta v poate a$uta R v )otri
:omisarul se re#em de sptarul fotoliului i-i drese
glasul, ca i cum s-ar fi pregtit s citeasc un poem sau un
ese scris de el nsui. D. edea cu minile lsate pe coapse si
:u +c)ii aintii asupra secretarului ( trdarea prea s
ntunece ca o umr lumea toat %Acesta e sfritul i
spunea. :um e posiil s uci#i un copil n felul acesta!/& i
aminti de )ul adnc dintre fereastr i trotuarul ng)eat si se
ntre ct de lungi pot s par dou secunde, cnd te
prueti fr spe-feaniBB Se simi #guduit de o mnie oar
Se sturase s tot fie mutat de colo pn colo ca un pion (
sosise momentul s acione#e 7 Dac voiau violen, o vor
avea/
Sting)erit de privirea lui. secretarul ncepu s se
foiase ,$-i vr mna nB u#unarul unde-i inea revolverul (
pesemne c i-l luase- cnd ieise ca s-i voreasc
amasadorului.
:omisarul ncepu s citeasc r P- ...u mai pot ndura
o astfel d5O via. Ast-sear mi spus c vom pleca amndoi
pentru totdeauna&.
Se opri. pentru a comenta (
0 Iinea un $urnal, sraca. Ci nu scrie de loc ru, dup8
cum vedei/
Se nela, ns ( $urnalul era scris ntr-un stil ngro#itor,
ntocmai ca revistele pe care le citea. Dar D. au#ea parc
tonul glasului ei i fra#ele stngace care i se poticneau pe
u#e. De#nd$duit, $ur n sinea lui ( cineva va treui s
moar/ Dcuse un asemenea $urmnt i atunci cnd nevasta
lui fusese mpucat, dar nu-l mplinise
0 %Ast-sear urm comisarul am cre#ut c iuete
pe alta. dar el m-a asigurat c nu. .-am impresia c-i unul
dintre acei rai care trec din floare n floare. I-am scris
:larei n legtur cu planul nostru. :red c o s-i par ru&
:omisarul coment, emoionat (
0 3nde-o fi nvat s scrie aa frumos! Parc-ar fi un
roman B
0 :lara e o tnr prostituat #ise D. :red c-o putei
gsi destul de uor S-ar putea ca scrisoarea pe care i-a trimis-
o fetia s lmureasc lucrurile
0 :e-i scris aici mi se pare destul de clar.
0 Planul nostru continu D posomorit se reducea la
atta urma ca ast#i s-o scot din )otel
0 + minor ..
0 .u snt o rut ( o rugasem pe miss :ullen s-i
gseasc o slu$
0 S-ar putea, deci, spune c ai convins-o s fug cu
dumneavoastr, promindu-i o slu$!
0 Ar fi cu totul neadevrat
0 ;otui, c)iar aa ai declarat. Dar ce-i cu femeia aceea
pe nume :lara! :e rol $oac n toat povestea asta!
0 9i promisese fetiei s-o anga$e#e. n calitate de came-
rist. .u m* s-a prut o slu$ convenail
:omisarul ncepu s scrie (
0 %Detiei i s-a oferit o slu$ la o tnr doamn, dar
oferta nu mi s-a prut convenail, aa nct am convins-o s
fug cu mine& .
0 Am impresia c nu scriei la fel de frumos ca fetia 0
l ntrerupse D
0 .u-i un suiect de glum I
&4nia cretea n D. ncet, ca un cancer ncepur s-i
vin n minte fra#e r#lee( %4ai toi clienii cer scrumie
afumat&... * i amintea i de felul cum scutura din cap, de
teama
B7H7
ei de a rmne singur, de ngro#itoarea candoare a
devotamentului ei.
0 .u glumesc de loc. ".repet c nu poate fi vora de o
sinucidere. 9i acu# pe administratoare i pe domnul ]. de
omor premeditat. Detia a fost, cu siguran, mpins...
0 .umai noi avem cderea de a acu#a il ntrerupse
comisarul. Administratoarea a fost, firete, interogat. Prea
foarte #guduit. A recunoscut c fusese suprat pe feti din
cau# c era leampt. :t despre domnul ]., nici n-am au#it
de el. =a )otel nu locuiete nimeni cu numele sta.
0 " previn c, dac nu acionai dumneavoastr, voi
aciona eu nsumi.
0 Destul/ #ise comisarul. " asigur c -nu vei mai ac-
iona n aceast ar. 6 momentul s plecm.
0 .-avei suficiente dove#i ca s m arestai.
0 6 adevrat c. n legtur cu ca#ul pe care-l
anc)etm, n-avem nc destule dove#i. Dar domnul aci de
fa afirm c avei un paaport fals.
0 Doarte ine rspunse D., apsat. "in cu dumnea-
voastr.
0 Avei o main la poart. D. se ridic.
0 9mi punei ctue la mini! :omisarul se muie puin.
0 .u cred c va fi necesar.
0 Avei nevoie de mine! ntre secretarul.
0 4 tem, domnule, c va treui s venii la comisariat.
Ctii, n-avem nici o autoritate n aceast cldire, ea face parte
din ara dumneavoastr. S-ar putea ca anumii politicieni s
ne pun unele ntreri, de aceea v-am ruga s facei o decla-
raie, precum c am venit aici la c)emarea dumneavoastr. .-
ar fi e,clus s se iveasc i alte acu#aii... Peters adug e/
du-te i ve#i dac maina e acolo. .-am nici un c)ef s
atept afar, pe,o cea ca asta...
Acesta prea s fie sfritul asolut nu numai pentru
.6lsa, ci i pentru mii i mii de oameni din patria lui D., cci
sperana de a oine cruni se spulerase 4oartea fetiei nu
era dect prima, i poate cea mai oriil dintre mori, pentru
c murise singur ( ceilali vor muri laolalt, n adposturi
suterane... Duria l rodea ncet... Da, fusese mpins de colo
pn colo ca un pion... Dup ce Peters iei din ncpere, D. i
spuse comisarului ( O
A7H8
0 Satul fela de la poalele munilor e locul meu de
atin
:omisarul se 9ntoarse i privi fotografia de pe perete (
0 6 foarte pitoresc...
D il pocni pe secretar drept n mrul lui Adam, la mar-
ginea gulerului al i nalt. Secretarul se prui cu un gea-
mt tic durere, incercnd s-i scoat revolverul din u#unar.
1estul acesta l a$ut pe D. s pun mna pe arm nainte ca
poliistul s poat face vreo micare.
0 " nelai dac v nc)ipuii c n-o s trag spuse el
repede. SB(nt n serviciu comandat/
0 " rog s fii re#onail rosti comisarul, ridicnd
calm mina. ca i cum ar fi diri$at circulaia Acu#aiile ce vi se
aduc n-au s v coste mai mult de trei luni...
D i porunci secretarului (
0 Du-te la perete/ Din clipa cnd am pus piciorul n ara
asta am avut o and ntreag de trdtori pe urmele mele.
Acum e rndul meu s trag
0 =sai arma $os/ l rug comisarul pe un ton per-
suasiv. "-ai ieit din fire... "om e,amina atent ca#ul dum-
neavoastr cnd vom a$unge la comisariat.
D. oorni de-a-ndoaselea spre u.
0 Peters/ strig comisarul
D pusese mna pe clan ( ncerc s-o rsuceasc, dar
ntmpin re#isten cineva voia pesemne s intre 4s
clana i se. re#em de perete, cu revolverul ndreptat asupra
comisarului 3sa se desc)ise rusc, aseun#ndu-l n spatele ei.
0 5&E se nBmpl. domB sergent! ntre Peters
0 Ia seama/
Dar Peters naintase pin-n mi$locul ncperii D. i
ainti revolverul asupra lui i-i porunci
0 =a perete, alturi de ceilali/
0 " comportai prostete spuse comisarul. :)iar
dac vei reui s ieii de-aei. n cteva ore vei fi prins
=sai $os revolverul i s nu mai vorim despre asta/
0 Am nevoie de revolver
3a era desc)is IG e retrase ncet si o trnti n urma lui
.eputnd s-o ncuie. Ic strig celorlali
0 ;rag n primul dintre voi care va desc)ide usa/
Se afla n vestiul - o ncpere plin de portrete vec)i,
atrnate deasupra unor console de marmur -ir :e faci! au#i
el deodat vocea 2osei.
7HH
I Se ntoarse spre ea, cu revolverul n mn. Domnul
Dores era lng ea.
0 .-am timp de vor/ i rspunse. Detia aceea a fost
omort. :ineva va treui s plteasc cu viaa/
0 Arunc revolverul, imecilule/ i spuse domnul
Dores. Sntem la =ondra
Dr s-l age n seam. D. urm s i se adrese#e 2osei $
0 4 numesc ntr-adevr D.
Se simea dator s-i mrturiseascB mcar att( proail
c n-o va mai vedea, i nu voia ca ea s-i nc)ipuie c aso-
lut toi raii cu care avea de-a fa o erau nite mincinoi.
0 ;reuie s e,iste o posiilitate de a verifica adug
el
2ose se uita int la revolver, ngro#it ( proail c nici
nu-l asculta
0 +dinioar, am donat 4u#eului 'ritanic un e,emplar
al lucrrii mele. dedicat personalului din sala de lectur, n
semn de recunotin
:lan ncepu s se rsuceasc.
0 =as clana, sau trag/ rcni D.
3n individ n negru, cu o serviet su ra. coora n
fug treptele largi de marmur.
0 Dumne#eule/ e,clam el, oservnd revolverul, i r-
mase locului.
"estiulul era destul de aglomerat acum i toi ateptau
s se ntmple ceva.
D. ovia ( era convins c 2ose va spune ceva, ceva im-
portant, ca de pild ( %.oroc& sau %Dii prudent&. Dar ea
rmase tcut, cu oc)ii la revolver Domnul Dores fu cel care
vori, cu mirare n glas
0 Doar tii c afar ateapt o main a poliiei/
Individul de pe scar e,clam iar. perple,
0 Dumne#eule/
Se au#i o sonerie, care amui numaidect
0 .u uita c au i telefonul spuse domnul Dores
D. uitase acest amnunt Se retrase ncet spre usa cu gea-
muri a vestiulului, iar cnd a$unse acolo si vr revolverul n
u#unar i iei repede afar 4aina poliiei atepta, lng tro-
tuar Dac domnul Dores i-ar fi anunai pe cei doi poliiti, D
n-ar fi avut nici #ece metri avans ncepu s meare ct putu de
repede nu ndr#nea s-o ia la fug Coferul i arunc o
privire nuitoare D uitase c n-avea plrie Prin cea nu se
vedea mai departe de cincispre#ece dou#eci de metri.
7H?
Privi napoi peste umr poate c Dores nu-i anunase
pe ceilali. 4aina nu se mai vedea numai farul de la spate.
D. ncepu s alerge n vrful picioarelor ( n spatele lui se au#i
deodat larm de glasuri, apoi uruitul unui motor care
demara. 9l urmreau, deci. Alerg mai departe, dar nu vedea
nici o scpare. .u oservase c amasada se afla ntr-un
scuar cu o singur intrare * ca s a$ung acolo treuia s
strat trei dintre laturile scuarului, cci la nceput mersese
ntr-o direcie greit. .u, nu avea destul timp... Au#i motorul
mainii, care pornise de-a dreptul, fr s mai ntoarc.
S fi fost din nou sfritul! Pier#ndu-i cumptul, alerg
n lungul grila$ului, n aceeai direcie ca i maina. Deodat
mna lui nu mai simi grila$ul ( era un gol acolo captul unei
scri ce ducea spre un susol. :oor n fug treptele i se
g)emui la perete, ateptnd s treac maina
Pentru moment, ceaa l salvase ( urmritorii n-aveau
cum s tie c fusese doar cu civa pai naintea lor Puteau
foarte ine s cread c, n clipa cnd ei se urniser, el fcuse
cale-ntoars,. pentru a iei naintea lor n strad.
Dar urmritorii nu lsau nimic la ntmplare. D. au#i un
fluierat, apoi un #gomot de pai care ddeau ncet ocol scua-
rului ( cei doi poliiti luau, proail, cas c3 cas. fiecare n
alt direcie. 4arina locase desigur ieirea spre strad, iar
celor doi poliiti aveau s li se alture n curnd muli alii,
ncetaser, oare, s se mai team de revolverul lui! Sau poate
c n main se aflau arme! Faar n-avea de oiceiurile poli-
iei engle#e
3rmritorii se apropiau. .ici o fereastr nu era luminat.
Poliitii nu puteau s-i nc)ipuie, desigur, c se ascunsese
ntr-un susol locuit. Se uit pe fereastr, dar nu putu vedea
mare lucru doar colul unui divan 6ra proail un aparta-
ment la susol. Pe u #ri un ileel ( %.u iau lapte pn
luni&, l smulse. =ng sonerie, o plcu de aram ( 1lover.
ncerc 3a degeaa 7 6ra nc)is cu #vorul i cu c)>ia. B
Paii se apropiau mereu, foarte ncet. :utau sistematic. i
rmsese &G singur ans ( oamenii snt de oicei negli$eni.
Scoase din u#unar un riceag i-l vr su fereastr, sltnd-o
n sus.
Se strecur prin desc)i#tur i se prui, fr #gomot,
pe divan. De-acolo putu au#i paii unui agent care cerceta
scuarul c)iar peste drum. D. era vlguit, aia mai rsufla, dar
nc nu ndr#nea s se odi)neasc. nc)ise fereastra i
aprinse lumina.
7HV
9n ncpere plutea un miros greu, ce venea dintr-un vas
ornamental ae#at pe consola cminului. Divanul era acoperit
cu o cuvertur rodat, i cu cteva perne alastre-portocalii.
4ai era i o so cu ga#.
D nregistra repede toate amnuntele, inclusiv acuarelele
stngace de pe perei i aparatul de radio ae#at lng o
msu de toalet. ;otul prea s indice pre#ena unei femei
n vrst, nemritat, i cu foarte puine preocupri Deodat
au#i pai coornd spre susol. Apartamentul nu treuie n
nici un ca# s par pustiu i spuse. Puse n pri# aparatul
de radio i-l desc)ise. + voce de femeie, foarte voluil,
tocmai spunea %Dar ce treuie s fac tnr noastr
gospodin dac la masa ei nu ncap dect patru scaune! De la
vecini e adesea greu s mprumui ntr-un rstimp att de
scurt&...
D. desc)ise la ntmlpare o u i se pomeni n
aie. ,....De ce n-ar pune cap-la cap dou mese de aceeai
nlime! 1olul dintre ele poate fi lesne acoperit cu o fa de
mas mai lung Dar unde s gseti o asemenea fa de
mas!&...
:ineva nu putea fi dect un poliist aps rA&e
utonul soneriei de la intrarea susolului.
...%.u e nevoie s iei cu mprumut nici faa de mas.
dac ai o cuvertur de pat ct de simpl&...
4nia continua s-i dicte#e fiece micare ( tot mai era
mpins de colo pn colo, nc nu-i venise i lui rndul/
Desc)ise ua unui dulap i gsi ceea ce cuta ( un rici dintre
acelea pe care le folosesc femeile pentru a-i depila
susuorile. un spun de ras i un prosop. si nfur prosopul
n $urul gtu-lui i-i spuni mustaa si cicatricea de pe rie
Au#i din nou soneria Apoi o voce ( %Ai ascultat-o pe ladL
4ers)am n cea de-a doua conferin din ciclul ..Sfaturi
pentru o tnr gospodin&
D se ndrept ncet spre us i o desc)ise n prag sttea
un poliist, cu o )rtie mototolit n mn
0 "#nd c pe ileel scrie %.u iau lapte pn luni&,
am cre#ut c nu-i nimeni nuntru si c locatarii au uitat
aprins lumina.
Poliistul l cerceta cu luare-aminte pe D Acesta spuse,
avnd gri$ s pronune ct mai corect cuvintele, ca i cum ar
fi dat un e,amen n lima engle# (
0 'ileelul e de sptmna trecut.
0 .-ai v#ut cumva un strin!
0 .u.
7HU
0 'una #iua #ise poliistul i plec mufnat. Se
ntoarse ns rusc i spuse tios (
0 :iudat rici folosii/
D. i ddu seama c inea n mn riciul femeii.
0 A, e al surorii mele. 4i l-am pierdut pe-al meu. Dar
de ce-mi spui asta!
Poliistul, un rat tnr, se fstci ( i
0 Aa, ntr-o doar, sir. ;reuie s fim cu oc)ii n
patru...B 0- Scu#ai-m, dar snt foarte grit B
0 9n regul, sir.
D. l urmri din oc)i pe poliist pn cind acesta dispru
n cea. Apoi nc)ise ua i se ntoarse n aie. Scpase din
capcan/
Ii spl gura de cluc ( nu mai avea musta/ :e
deoseire enorm/ Dr musta, prea cu #ece ani mai tnr.
4nia i clocotea n vine, ca un i#vor de energie. Acum, le va
plti cu aceeai moned. =e venise i lor rndul, dup ce-l
)rui-ser si ncercaser, #adarnic, s-l mpute. S suporte i
ei toate astea la fel de ine ca el, dac erau n stare/
1ndindu-se la domnul ]., la administratoare i la fetia
moart, se ntoarse n camera aceea de femeie, n care
mirosea a trandafiri vete#i, i-i $ur c, de-aici nainte, va fi
cl nsui urmritorul i trgtorul din umr.
7HJ
PARTE A A II-A - URMRITORUL
I
"ocea cavernoas a spic)erului de la '. '. :. anun s
%nainte de a v da legtura cu studiourile noastre din nord,
care transmit recitalul de org din sala Supcr-Palace din
.e[castle, ascultai un apel urgent al Scotland Eard-ului(
0 Poliia caut un strin, pe nume D., care a fost arestat
a#i-diminea la cererea amasadei ^ i care a evadat dup ce
l-a atacat pe secretarul amasadei. 6 un individ de circa H? de
ani, nalt de un metru apte#eci i cinci, cu prul negru uor
ncrunit, cu o musta stufoas i cu o cicatrice n partea
dreapt a riei. Se crede c are un revolver asupra lui&.
0 :e nostim/ e,clam c)elneria. Ci dumneavoastr
avei o cicatrice. "edei s nu dai de ucluc/
0 .u, fii pe pace rspunse D. ;reuie totui s fiu
atent, nu-i aa!
0s :e do lucruri se-ntmpl pe lumea asta/ #ise c)elne-
ria. 6 ngro#itor, nu-i aa! A#i-diminea treceam pe strad,
cnd deodat vd o mulime ( cineva i luase viaa, arunen-
du-se pe fereastr. Direte c m-am oprit ca s privesc, dar nu
era nimic de v#ut. Pe la prn#, m-am repe#it pn la )otel ca
s-o vd pe 6lsa i s-o ntre ce se ntmplase. :nd mi s-a
spus c c)iar 6lsa se omorse, mi s-au muiat picioarele>.
0 6rai prietene!
0 6ram prietena ei cea mai un. -0 mi nc)ipui c
eti #guduit...
0 9nc nu-mi vine s cred.
7?S
0 Da. parc de necre#ut ca o fat de vrsta ei s-i ia
viaa/ + fi fost, poate, un accident!
0 A, e,clus/ Dac vrei s tii prerea mea, c un ca# de
disperare. Ctiu mai multe dect alii, i cred c fata a fost
de#amgit n amor.
0 <u!
0 Da, de un rat nsurat, care locuia n Fig)urL.
0 Ai spus asta celor de la poliie!
0 Au s m c)eme la anc)et.
0 6a nsi i-a mrturisit!
0 A, nu/ Avea o fire ascuns. Dar ascultnd una, alta,
afli ce se-ntmpl...
D. o privea ngro#it (B asta se c)ema prietenie!B/ Se uita
la oc)iorii acetia cprui care strluceau n timp ce-i deita
minciunile nscocite ad-)oc.
'ratul din Fig)urL nu e,ista dect n creierul ei
vulgar i romanios. .u cumva ea i mprumuta 6lsei
romanele alea ieftine, care-i influenaser vocaularul!
0 :red c piedica cea mare erau copiii urm
c)elncria. "ocea ei vdea un soi de e,ta# al creaiei. 6lsa
fiind
moart, viaa ei putea fi reconstituit potrivit gustului
fiecruia.
0 6lsa era neun dup el. Parc-i fcuseB farmece... D.
puse anii alturi de farfurie i spuse (
0 Povestea dumitale m-a interesat foarte mult...
0 A, n-o s pot uita aa curnd. "-am spus ( mi se muia-
ser picioarele...
D. iei n seara glacial. .umai )a#ardul l adusese n
acest restaurant, situat, ce-i drept, la doi pai de )otel. Pornise
ntr-acolo, ca s poat lua o )otrre c)iar la faa locului.
;oate #iarele scriau despre el ( %'anditul de la amasad& l
privea dintr-un afi lipit pe toate #idurile. Semnalmentele lui
erau nsoite de acu#aia ce i se aducea, i anume c intrase n
ar cu un paaport fals. 3n #iar aflase&, nu se tie de unde, c
trsese la un )otel n care o slu$nic se sinucisese c)iar n
dimineaa aceea. ;iprind tirea, #iarul promitea cititorilor
noi amnunte sen#aionale n legtur cu acest misterior
incident...
6i ine, va avea el gri$ ca #iarele s nu duc lips de
asemenea amnunte/
Porni cu pai apsai pe strad n direcia )otelului.
:eaa se risipise aproape cu totul. D. se simea ca un
actor de#vluit rusc privirilor prin ridicarea cortinei. Se
ntrea dac poliia pusese vreun agent de stra$ la )otel.
4ergea cu gare de seam de-a lungul grila$ului,
prefcndu-se c ci-O
B7?-
teste un #iar de sear, care-i ascundea faa... .u era
nimeni pe-aproape. 3a de la intrare era, ca de oicei,
desc)is. D. intr repede pe ua interioar, cu geamuri, i o
nc)ise n urma lui. :)eile atrnau n crligcle lor * lu c)eia
camerei lui. Deodat au#i un glas -0 al administratoarei
care ntrea de la eta$ul nti (
0 Dumneata eti, domnule 4ucPer$i!
0 Da spuse D., nd$duind c domnul 4ucPer$i nu
folosea o formul special...
=a urma urmelor, intonaiile tuturor strinilor se cam a-
seamn. Administratoarea pru satisfcut * D. nu-i mai au#i
glasul. ntreaga cldire era cufundat ntr-o linite stranie * ai
fi #is c fusese atins de aripa morii. Dinspre sufragerie i
dinspre uctrie nu se au#ea nici un #gomot, nici mcar clin-
c)et de furculie. ncepu s urce, ncet, treptele acoperite de
covor. 3a odii administratoarei era pe $umtate desc)is. D.
trecu pe lng ea i urc scrile de lemn. De la ce fereastr se
aruncase fata! "r c)eia n roasca uii sale i o desc)ise
ncetior.
3ndeva, cineva tuea de #or. D. ls ua ntredesc)is n
urma lui voia s asculte. 4ai devreme sau mai tr#iu va au#i
paii domnului ]. l alesese pe domnul ]. drept inta cea mai
uor de atins ( va ceda mai repede dect administratoarea cnd
se va strnge uruul.
, Ptrunse n ncperea ntunecoas ( perdelele fuseser
trase, ca n odaia unui mort. A$uns lng pat, oserv,
ngro#it, c 6lsa era acolo ntins pe pat, gata de
nmormntare. ;reuiau, oare, s atepte pn la anc)et!
Pesemne c a-ceasta era singura camer vacant a fetei
fusese proail ocupat ( viaa mergea nainte... 6lsa #cea
acolo eapn, nepri)nit, ireal. +amenii compar de oicei
$noartea cu somnul, dar moartea nu seamn dect cu ea
nsi. D. i aminti de o psric pe care o gsise moart n
fundul unei colivii ( #cea rsturnat pe spate, cu g)eruele
epene, ca nite vre$uri de vi o ntruc)ipare desvrit a
morii. "#use mori rmai pe str#i, dup omardamente (
c#user n po#iii ciudate, ca nite emrioni g)emuii n
matricea lor. Dar n ca#ul de fa, era cu totul altceva * po#iia
era. unic, re#ervat pentru o oca#ie unic. .imeni nu putea
s #ac 9n felul acesta, fie din pricina durerii, fie su
nrurirea somnului.
3nii oameni se roag ( e o atitudine pasiv. 6l, unul,
ardea de nerdare s treac la fapte. :adavrul ntins pe pat
7?8
9i spulerase parc teama de suferin ( acum ar fi putut
s-l nfrunte pe oferul acela, c)iar pe o potec singuratic.
Drica i se prea o asurditate.
.ici nu se gndi s-i voreasc acestui corp nensufleit
i lipsit de au# ( fetia nu mai era ea nsi.
Deodat au#i pai pe scri, apoi glasuri. Se ascunse dup
perdea, ae#ndu-se pe cerceveaua ferestrei, ca s nu i se vad
picioarele pe podea. 9n odaie se fcu lumin. Au#i vocea ad-
ministratoarei (
0 Puteam s $ur c ncuiascm ua. Privete .B 6a e/
0 :e frumoas pare/ rosti cu emoie un glas de fat.
0 "orea adesea despre dumneata, :lara #ise admi-
nistratoarea, apsat.
0 Draga de ca/ .u m mir... :e cre#i c-a putut s-o
mping la!...
0 .u se poate ti. niciodat... Inima omului e o tain
pentru semenii si...
Prin desc)i#tura dintre perdele, D. #ri o fat drgu,
dei cam vulgar, cu faa uor mn$it de lacrimi.
0 Aici s-a petrecut! ntre fata, cu glas temtor. Da. Pe
fereastra aceea.
Dereastra asta, adic... Dar de ce nu se #tuse! se n-
tre D. De ce nu lsase nici o urm, pe care poliia s-o poat
deslui!
0 :)iar pe fereastra aceea!
0 Da.
Incepur s se mite prin ncpere * nu cumva aveau de
gnd s se apropie de fereastr, dnd astfel peste el! Paii
celor dou femei se apropiar, dar se oprir, n clipa cnd
:lara desc)ise din nou gura (
0 Dac-ar fi venit la mine. nu s-ar fi ntmplat nimic.
0 Se simea ine aici... pn la venirea lui. .
0 :red i eu c omul la are ceva pe contiin/ ;otui,
cnd srcua de ea mi-a scris c-o s fug cu el, nu mi-a fi
nc)ipuit c se gndea s fug n felul sta.
Aadar i spuse D. nici mcar scrisoarea aceea nu-i
folosea la.nimic. Srmana 6lsa rmsese pn-n ultima clip
n plin ec)ivoc, cu fra#ele ei de roman-foileton. + au#i pe
administratoare spunnd ( -
0 Dac n-ai nimic mpotriv, m duc s-l c)em i pe
domnul 4ucPer$i. Dorea tare mult s-o vad, pentru ultima
oar. - . -
7?H
0 6 normal 0, #ise :lara.
Administratoarea iei. Prin desc)i#tur, D. o v#u pe
:lara pudrndu-se i ru$ndu-se ( urma s apar, un rat,.,
i ls totui lacrimile i edeau ine.
Administratoarea se ntoarse, singur.
0 6 foarte ciudat ( nu-i n camera lui I
0 Poate c nu s-a ntors.
0 'a da, l-am au#it cnd a intrat n vestiul ca s-i ia
c)eia. =-am strigat, iar el mi-a rspuns.
0 Poate c e... la locul tiut...
0 A, nu, am ncercat ua de la ;oalet... .u pot s
pricep. A intrat cineva n )otel
Prea nelinitit.
0 :nd se ntmpl asemenea lucruri. ncepi parc s te
gndeti la fantome, nu-i aa!
0 4 duc puin sus. ca s vd cum merge treaa. ;re-
uie s pregtim camera pentru servitoarea cea nou
0 6lsa nu prea era vrednic, nu-i aa, n ce privete
curenia! Srcua de ea I .u cred c mi-ar fi convenit. Ctii.
cnd primeti rai ine, curenia contea#-foarte mult.
Prin crptura dintre perdele, D. i v#u, o clip, privirea
condescendent, aplecat asupra cadavrului rmas n umr.
0 Acum treuie s plec. =a ora opt fi, am rende#-vous
cu un domn, cruia nu-i place s atepte.
:lara dispru din cmpul lui vi#ual. + au#i pe admi-
nistratoare
0 .u te superi c nu te conduc pn $os. nu-i aa. draga
mea J Am atta trea..
D rmase la pnd. cu mna pe revolver. =umina se
stinse, iar ua se nc)ise. Au#i cum se rsucete c)eia n
roasc ( administratoarea avea pesemne o c)eie a ei- D- i
ls un mic avans, apn iei de dup perdea. .u se mai uit la
cadavru ( fr glas i fr gnduri 6lsa nu-l mai interesa..
Dac-ar fi cre#ut n Dumne#eu s-ar fi putut consola cu gndul
c fetia scpase de mi#erie, ndreptndu-se spre un viitor
luminos. =-ar fi lsat pe Dumne#eu s-i pedepseasc pe
vinovai.. De altfel, nici nu e nevoie de vreo pedeaps dac
socoti c ucigaul nu face altceva dect s-i eliere#e victima
. D. nu avea ns acest soi de credin + lume n care oamenii
nu erau tratai potrivit meritelor lor i aprea ca un )aos, l
ducea la disperare.
Desc)ise usa.
I Au#i glasul administratoarei, cu un eta$ mai sus.
nc)ise ncet ua n urma lui, dar no 9ncuie ( mai ine s
rmn
7?T
perpleci, ntuii de mister/ Au#i deodat vocea
domnului ]. (
0 :red c-ai uitat, pur i simplu. :e altceva putea fi!
0 .u uit niciodat nimic i rspunse administratoarea.
Ci, de altfel, cine putea s-mi rspund, dac nu domnul
4ucPer$i!
0 + fi ieit din nou, dup aci
0 .-are oiceiul s se fie aa.
3rcnd treptele, D. simea un miros din ce n ce mai
puternic de vopsele. 9n curnd putu vedea interiorul odii *
aceasta era luminat, pe cnd el sttea n ntuneric, g)emuit
pe scar. Domnul ]. sttea lng fereastr, cu o idinea n
mn * acum. D. nelese limpede ce se-ntmplase ( fata
c#use c)iar de pe fereastra camerei ei. 6,istaser urme, dar
fuseser terse cu gri$. :amera fusese curat i #ugrvit
pentru servitoarea cea nou * nu se mai vedea nici o urm a
crimei. .umai c domnul ]. mnuia cu stngcie idineaua
@se temuse s anga$e#e un #ugravG * pe )aina lui se vedeau
urme de vopsea verde * pn i oc)elarii lui cu rame de oel
erau mn$ii.
0 :ine putea fi! ntre domnul ].
0 4-aOm gndit la D.
0 A, n-ar fi ndr#nit/ :u siguran c n-ar fi ndr#nit,
nu-i aa!
"ocea lui cerea imperios o confirmare.
0 .u poi ti niciodat ce-i n stare un om cnd nu mai
are nimic de pierdut.
. 'ine, dar el nu tie asta... :)iar cre#i c ar putea s
fie pe-aici, undeva, n )otel!... Poate c)iar lng ea! Ci
adug cu o voce sugrumat ( Dar ce-ar putea s urmreasc!
0 Ar putea s ne urmreasc pe noi.
D. privi nentat faa lui ]., care se #rcise napoia ra-
melor do oel ( era limpede c n-avea puterea s re#iste la
presiune.
- Dumne#eule/ e,clam domnul ]. =a radio s-a anun-
at c are un revolver/
0 .u vori aa tare/ S-ar putea s aud/ .u putem ti
unde se ascunde. Snt sigur c am ncuiat ua.
0 ;reuie, totui, s tii dac are sau nu c)eia/ rcni
domnul ].
0 Sst/...
.ici administratoarea nu prea era linitit ( faa ei lat i
plin de pete era mai pmntie ca oriend.
0 :nd m gndesc c ar fi putut s fie acolo, cnd am
intrat cu :lara/ .,
7?V
D. ncepu s cooare scrile. Deodat l au#i pe domnul
]. strignd (
0 .u m lsa singur/
Apoi rspunsul ei dispreuitor (
0 ;reuie s m ncredine#. 4 duc o clip pn $os,
ca s vd dac c)eia camerei e la locul ei, pe talou. Dac nu,
putem telefona la poliie, adug ea, fr convingere.
D. coor n gra scrile, cu riscul de a le face s
scrie i cu riscul de a-l ntlni pe indianul de la eta$ul doi
@poate c (otui i fcuse aga$ele i plecase ( oamenilor nu
le place s rmn ntr-o cas n care s-a sinucis cinevaG.
Domnea ns o linite deplin. D. i ag c)eia n crlig
nu voia ca poliia s se amestece n aceast rfuial apoi se
ascunse, cu urec)ea la pnd. n spatele uii ce ddea n
Sufragerie. + iu#i pe administratoare coornd cu gare de
seam n vestiul i rsuflnd greu.
0 :)eia e aici/ strig ea.
Apoi au#i paii domnului ]. coornd n gra treptele,
cu vopseaua glgind n gleat.
0 "d c m-am nelat i strig administratoarea. 9n-
cearc te rog ua. cnd treci pe-acolo.
0 .-a prea vrea.
0 Fai, nu fi prost/ Adineauri am ncuiat-o/
0 Acum e descuiat/ igui el, gfind.
D v#u n oglinda de deasupra aspidistrei faa admini-
stratoarei nu prea numai speriat, ci i calculat * pesemne
c nu dorea s c)eme poliia atta timp ct pereii camerei de
sus erau nc u#i, iar mirosul de #ugrveal plutea nc n
ntreaga cas. :u ct aveau mai puin de e,plicat, cu att mai
ine... Domnul ]. era acum n vestiul.
0 Ii s-a prut numai c-ai ncuiat ua #ise el. Ala/3-ar
fi ndr#nit.
0 Dar vocea!
0 6ra, desigur, vocea lui 4ucPer$i...
--6i ine, uite-l i pe domnul 4ucPer$i, n sfrit/ .-ai
dect s-l ntrei.
3a vestiulului se desc)ise. D. v#u n oglind oc)ii
administratoarei aveau o e,presie calculat, rece. Apoi i
au#i glasul (
0 Ai ntr#iat, domnule 4ucPer$i. 4i se pruse c te-am
au#it, acum vreo #ece minute...
0 .u eram eu, doamn. Am fost foarte, foarte ocupat.W
prin vecini.
7?J
0. Dumne#eule/ e,clam domnul ]. 9n ca#ul sta, a
fost.,.
0 De cc-ai fost att de ocupat, domnule 4ucPer$i!
- .u te supra, dar e,ist n lima voastr o e,presie ?
%2epre#entaia continu&... :nd srmana copil s-a sinucis,
am v#ut n asta un fenomen important din punct de vedere
sociologic. Dup cum tii, doamn 4endrill, noi, cei care stu-
diem comportamentul maselor, sntem venic la datorie.
:e mai era i asta! se ntre D. .u pricepea asolut
nimic.
0 Am cules, aadar, o mulime de informaii. Diferite
e,plicaii asupra morii i... tiri n legtur cu un om nsurat
din Fig)urL i cu un iat din =amet), tiri false, firete,
dar foarte semnificative pentru mentalitatea acelor oameni.
'ineneles, noi tim c domnul acela strin...
0 Ascult/. l ntrerupse domnul ]. .u mai vreau s
rmn aici. :)eam poliia/
Domnul 4ucPer$i urm, pe un ton mustrtor (
0 Am nregistrat i multe reacii isterice. Ci nc ceva,
doamn 4endrill, ceva care o s te intere#ese ( o femeie a
declarat c a v#ut-o pe feti c#nd.. Dar minte, firete.
0 :um aa!
0 .-a v#ut nimic, pentru c mi-a artat o alt
fereastr, ncolo, tot ce. mi-a spus e adevrat, citise desigur n
#iare, dar a completat cu propria-i imaginaie, pretin#nd c
te-ar fi Q v#ut cum ncercai s-o opreti pe feti i c a au#it
apoi iptul... m rog, toat povestea. .umai n privina
ferestrei a cam ncurcat-o. Detaliul mi se pare foarte, foarte
interesant.
0 Ci ce faci cu toate informaiile astea! l ntre admi-
nistratoarea.
0 =e at la main, la %:orona& mea portail, i le
trimit superiorilor mei. .oi numim aceste date %+servaii
privind comportamentul maselor&.
0 Iar ei le tipresc!
0 .u, le clasea#, pe fie, ca material documentar.
PoaBe c ntr-o un #i, n vreo carte, fr ca numele meu s
fie menionat... =ucrm pentru tiin adug domnul
4ucPer$i, cu regret parc.
0 ;reuie s c)emm poliia/ repet domnul ].
0 9ncetea# cu prostiile/ l repe#i adminstratoarea. Apoi
i e,plic domnului 4ucPer$i ( I se n#rete mereu c-l vede
pe omul acela, care a mpins-o pe feti la gestui ei disperat...
9I vede peste tot.
7TS
0 :e interesant/ spuse indianul, mecanic. Apoi, adul-
mccnd ceva n aer, adug ( A)a, #ugrvii din nou pereii/ Ci
asta e foarte interesant/ + facei, din spirit practic, pentru a
nltura urmele, sau din superstiie!
0 :e vrei s spunei prin %urme&! l ntre domnul ].,
iritat. O
0 A, m refeream la murdrie, la pete... care nu-i au
locul ntr-un )otel elegant. 4ai ales cu aveai, oricum, in-
tenia de a-l renova. Sau poate c sntei superstiioi, din
pricina cadavrului! Ctii c n Africa de vest e,ist triuri
care se comport astfel! +amenii aceia merg pn acolo nct
distrug colia, vemintele, tot ce a aparinut cndva mortului
6i vor s uite c a fost p moarte. Snt curios s tiu dac do-
rina dumneavoastr de a #ugrvi pereii )otelului se nca-
drea# n aceast categorie.
0 6u m duc #ise domnul ]. .u mai pot s suport.
Dac ai nevoie de a$utor..
Deodat D. i ddu seama c administratoarea l putea
vedea n aceiai oglind, n care o privea el. +c)ii li se n-
tlniser.
Administratoarea rosti ncet ( - 4 descurc eu... :u
domnul 4ucPer$i... Dumneata ns treuie s agi ine de
scam.. Domnule 4ucPer$i, parc votai s ve#i cadavrul...
0 Da, dac nu v deran$ea#. Am adus cteva flori... 6
i asta o superstiie, dar e practic, din cau#a parfumului...
;n general, nu-mi place s in flori ntr-o camer, clar
\f-. ca#ul de fa. n-are cred nici o importan...
IG. o privi cu atenie, iar ea i ntoarse privirea, indirect...
66s4 oameni care pot trage la int, n felul acesta - i
spusrt D. =a lciuri. :u a$utorul unei oglin#i&.
0 6u m duc. 4rie #ise domnul ].. ateptnd parc
$din partei ei mai mult dect un avertisment nepstor. S-ar fi
#is c, prin oglind, administratoarea l ncura$a pe D. s fie
fr cruare. Direte, ea era puternic, i convenea ( va fi
ultima care va capitula...
Demeia asta energic i masiv, cu faa ptat. i ceda
parc lui Dl o victim.
] 3n moment spuse domnul 4ucPer$i. 4i-am uitat,
ered. oc)elarii n sufragerie, a#i-diminea. ia micul de$un.
D. i scoase revolverul din u#unar i rmase n
0 A, nu, domnule 4ucPer$i, i gseti n camera dumi-
tale #ise administratoarea. n sufragerie s-a fcut curat, ca
de oicei.
Apucndu-l de ra, l mpinse uurel pe scri. Domnul
4ucPer$i inea un uc)eel de flori vetede, nvelite ntr-un
$urnal. 6 e,traordinar ct de mult se poate sc)ima lumea n
urma unui act de violen. :re#user c se vor descotorosi de
D. fr nici o greutate, dar iat c acum el era n siguran,
pentru c nu mai avea dect un singur gnd s se r#une 0
i nici o oligaie fa de nimeni. 9n scnim, ei se ucurau
acum de pre#ena domnului 4ucPer$i, aa cum se ucurase el
nsui, n dimineaa aceea.
3a de la intrare se nc)ise. D. l urm pe domnul ]. n
strad. Domnul ]. avea o umrel i mergea repede, fr s
se uite n urma lui. Se ndrept, grit, spre ulevardul 1raLBs
Inn. urmat la vreo dou#eci de pai de D., care nici nu se
ostenea s rmn n umr ( i se prea puin proail c
domnul ]. va avea cura$ul s c)eme un poliist. Deodat,
domnul ]. se opri, disperat, pe ordura trotuarului, lng o
staie de autou# ( au#ise, pesemne, n spatele lui pai care
traversau strada i se opreau odat cu ai lui.
Se ntoarse i-l atept pe D. s se apropie. Iinea n
mn o igar, care tremura.
0 Scu#ai-m, avei un foc! l ntre.
0 Direte #ise D. i scapr un c)irit, pe care i-l
ntinse * flacra lui lumin oc)ii miopi i speriai ai domnului
]., a cror privire pru de ndat ceva mai linitit ( nu-l
recunoscute. 6 uimitor ct de mult te poate sc)ima o mus-
ta. D. treui s-i in cu mna lui igara, ca s i-o poat
aprinde.
0 "d c avei n u#unar un #iar de asear i spuse
]. mi permitei s m uit puin!
Dcea parte din acea categorie de oameni care iau cu
mprumut ori de cte ori au oca#ia * era n stare s economi-
seasc pn i un c)irit sau un #iar.
0 9l putei pstra i rspunse D.
.u-i voriser dect de dou ori, dar vocea lui pru s-l
neliniteasc pe domnul ]. * acesta ridic rusc privirea, apoi
i-o ainti din nou asupra #iarului. .u era sigur. Deodat,
lng ei se opri un autou#.
0 4ulumesc #ise domnul ]., srind pe scara auto-
u#ului.
7T8
D. l urm, pn. pe imperial. naintau unul n spatele
celuilalt legnndu-se. Domnul ]. se ae# pe anc)eta din
fa * D. e,act n spatele lui.
Domnul ]. i ridic deodat privirea i #ri faa lui D.
reflectat n geam. 2mase ns locului, g)emuit pe anc)et
i dus pe gnduri, fr s citeasc #iarul* pardesiul su vec)i
i ponosit i oglindea starea, ntocmai cum lana pisicii i tr-
dea# acesteia oala.
Autou#ul coti pe Folorn * n faa cinematografului
%6mpire& fceau coad o mulime de oameni * vitrine uriae,
pline cu mpil de irou, mpodoeau strada. 3n %lacto-ar&,
apoi alte maga#ine de moil. Autou#ul gonea spre vest D.
urmrea n geam faa domnului ]. 3nde locuia, oare! Dar
avea cura$ul s mearg acas!
;raversar piaa St. 1iles i intrar pe +,ford Street.
Domnul ]. privea din cnd n cnd pe fereastr, cu un soi de
nostalgie, spre agentul de circulaie, sau spre perec)ile
adunate n faa dancingului %Astoria&. =a un moment dat i
scoase oc)elarii i-i terse voia s vad clar. <iarul sttea
desc)is pe genunc)ii lui, la pagina cu tirea despre %anditul
de la amasad&. ncepu s citeasc despre semnalmentele
%anditului&, ca i cum s-ar fi i#uit mai degra pe relatarea
reporterului dect pe propria-i memorie. Apoi i mai arunc
lui D o privire pie#i, aintindu-i-o de data asta asupra
cicatricei.
0 A)/ e,clam el fr s vrea.
0 4i-ai spus ceva! l ntre D.. apleendu-se spre el.
0 6u! .u/ rspunse domnul ]., tuind sec, apoi se
ridic i porni cu pai ovitori, ce se legnau odat cu auto-
u#ul.
0 :oori aici!
0 6u! Da, desigur...
0 Ci eu la fel. Am impresia c nu v simii ine. Do-B
Dii s v a$ut!
0 .u, nu/ 4 simt foarte ine.
Ci se ndrept spre scara imperialei, urmat ndeaproape
de D.
Se regsir unul lng altul pe trotuar, ateptnd s vad
semnalul verde, pentru a putea traversa strada.
0 =ucrurile s-au sc)imat n ine, nu-i aa! l ntre
D. Se simea npdit de o veselie rutcioas i rece.
0 :e vrei s spunei!
0- 4 refer la vreme. A#i-diminea era atta cea/
7TH
=a apariia semnalului verde, traversar mprenv-W nce-
putul 'ond Street-ului
Domnul ]. arunca priviri grite spre vitrinele maga#i-
nelor, pentru a #ri n ele imaginea tovarului lui de drum
dar nu prea vedea ine ( oc)ii lui erau tocii de srcie i de
prea multe lecturi. .-avea cura$ul s-i voreasc desc)is. :t
vreme D. nu spunea ine este, putea s nici nu-l ia drept D.
Domnul ]. se mistui deodat ntr-un gang ntunecos, i
aproape c-o lu la fug spre gloul electric de la captul lui.
1angul i se pru oarecum familiar lui D.. care fusese prea
asorit de propriile-i gnduri pentru a oserva unde a$un-
seser, l urm pe domnul ]. i v#u cum un lift )odorogit
coora uiernd spre victima lui. Domnul ]. strig deodat,
cu un glas piigiat, menit s r#at prin tunelul liftului, pin
la ncperile de sus
0 4 urmreti/ De ce m urmreti!
0 S-ar cuveni, cred, s vorii n 6ntrenationo cu un
elev al dumneavoastr i rspunse cu lndee D., punndu-i
mina, prietenete, pe mneca domnului ]. .-a fi cre#ut nBci-
odat c o simpl musta m poate sc)ima ntr-atta.
Domnul ]. desc)ise ua liftului i spuse (
0 .u vreau s mai am de-a face cu dumneata/
0 'ine, dar sntem aliai, nu-i aa!
0 Ai fost pus pe lier.
D. l mpinse uor nuntru st spuse. ne)i#md usa
liftului (
0 3itasem de- serat, are loc ast#i, nu-i aa!
0 Ar fi treuit s fii n drum spre patrie.
0 Ctii ine c am fost mpiedicat/
Aps pe utonul de alarm si liftul se opri Bre dou
eta$e.
De ce faci asta! gemu domnul ]., re#emndu-Te de
peretele liftului i lipind dp #or napoia ramelor de oel ale
oc)elarilor.
3ndeva, pe sus, cineva cnta, destul de prost, la pian. Ai
citit vreodat romanele poliiste ale lui 1+ldt)or)! l ntre
D.
=as-m s ies de-aici/
n general, profesorii citesc romane poliist..
0 Am s ip/ Am s ip/
0 Ar fi o necuviin s ipi, la o serat. Apropo, )Binn
i-e nc ptat de vopsea. 4 mir, un om inteligent dimi-
neaaQ..
7T?
0 :e doreti!
0 :e ntmplare fericit c domnul 4ucPer$i a dat peste
femeia care a v#ut cum s-au petrecut lucrurile... la cealalt
fereastr...
0 .u tiu nimic, nu eram acolo/
0 Interesant/
0 =as-m s ies/
0 Doar i-am vorit de romanele poliiste ale lui 1old-
t)or/ ntr-unuN din ele e vora de un om care-a omort pe
cineva ntr-un lift. A coort apoi cu liftul i a urcat scrile.
A$uns sus, a c)emat liftul i, de fa cu martori, a descoperit
cadavrul. Direte, norocul era de partea lui. 3n asasin care
reuete treuie s ai noroc.
0 .-ai s ndr#neti/
0 Ii-ampovestit doar un roman de-al lui 1oldt)or
0 .u e,ist un asemenea autor igui domnul ].
.umele e asurd.
0 Din cau# cBscria n 6ntrenationo...
0 6ti cutat de poliie. Ai face mai ine s dispari ct
mai repede/
0 .-au nici o fotografie a mea, iar semnalmentele lin
#iar snt greite #ise D., apoi adug, pe un ton la$in s +,
dac-a putea& s te arunc n gaura liftului/ Pentru ca pedeapsa
s fie pe msura crimei/...
Deodat, liftul ncepu s urce. Domnul ]. e,clam,
triumftor (
0 "e#i! Ai face mai ine s dispari ct mai repede/
1find, liftul trecut ncet de eta$ul al doilea, unde se
afla redacia revistei %Igiena mintal&.
0 9n locul dumitale, mi-a ine gura spuse D. Ai citit,
cred n #iar despre revolver...
0 .u de mine treuie s te temi, eu nu-i vreau rul, ci
de domnioara :arpenter, sau de doctorul 'ello[s...
.u avu rga#ul s-i termine fra#a ( liftul se opri, iar
doctorul 'ello[s le iei n ntmpinare din marea sal de a-
teptare. + femeie trecut, n roc)ie de mtase cafenie, e urc
n lift fluturnd o mn ncrcat cu i$uterii grele i rostind
un cuvnt misterios, care suna cam ca ( %.Rg&. Doctorul
'ello[s spuse ( %'ona nuc)e, ona nuc)e&, #mindu-le
fericit.
Domnul ]. l fulger cu privirea, fr s scoat o vor i
D. i inea mna n u#unar. Dar doctorul 'ello[s nu pru
7TV
s oserve nimic neoinuit. =e strnse minile
amndurora i spuse (
0 Socot c am dreptul s adrese# cteva cuvinte n en-
gle#ete unui nou elev... Ci adug, uor nedumerit ( 6ti, de-
sigur, lin nou elev, dei am impresia c te cunosc...
0 " ntreai unde mi-e mustaa!
0 A, da, firete, asta era/
0 4-am gndit c la o lim nou se cere o nfiare
nou. Ai citit, cumva, #iarele de sear!
0 .u, i te rog din suflet s nu-mi povesteti nimic. .u
citesc niciodat #iarele. Prefer s citesc o un revist spt-
mnal, care tria# faptele reale, desprindu-le de #vonurile
false. Intr-o astfel de revist gseti toate tirile importante. Ci
mult mai puine motive de ntristare.
0 6a idee admirail.
0 Ii-o recomand i dumitale. 4iss :arpenter, secretara
mea. o cunoti, a adoptat-o, i de-atunci ncoace e mult mai
fericit
0 6 o idee care ne poate face pe toi fericii #ise D.
'g de seam cB domnul ]. dispruse, aa c se gri
s adauge (
0 ;reuie neaprat s voresc despre asta cu
domnioara :arpenter.
0 + gseti la ufet, mparte cafeaua. =a seratele noas-
tre, regulile snt ceva mai puin stricto. Sperm ca oamenii s
voreasc 6ntrenationo pe ct posiil, dar principalul este s
fim mpreun.
Il conduse pe D. n sala de ateptare. Pe te$g)ea se afla
un iric enorm i cteva tvi cu fursecuri. Domnioara :ar-
penter i fcu semn cu mna prin aurii de deasupra iricului i
era mrcat n aceiai $ac)et alastr cu picele
0 'ona nuc)e i strig ea. 'ona nuc)e/
+ du#in de fee se ntoarser s-l priveasc ( laolalt
fceau efectul unei plane dintr-o enciclopedie pentru copii,
n care snt artate toate rasele din lume. 6rau acolo muli
orientali, cu oc)elari pe nas.
Domnul ]. inea n mn un fursec nc neatins.
0 D-mi voie s i-l pre#int pe siame#ul nostru #ise
doctorul 'ello[s i-l mpinse uurel pe D. spre peretele din
fundul ncperii.
0 Fi es mister D... Doctor =i.
Doctorul =i i arunc o privire prin sticlele groase, im-
penetraile, ale oc)elarilor si (
7-@?
0 'ona nuc)e.
0 'ona nuc)e #ise i D.
:onversaia se desfura spasmodic printre fotoliile ca-
pitonate ( dialoguri anemice se nfiripau pe la coluri, pentru a
se i 3nge apoi din lips de comustiil. Domnioara :arpen-
ter turna de #or cafea iar domnul ]. se #gia la iursecul lui.
Aidoma #eului Amor, doctorul 'ello[s i plima de colo
pn colo prul al i lins, faa noil i emaciat. *
0 :e idealist/ e,clam D. i
0 `ua!
Scu#ai-m, dar snt un elev nou. 9nc nu prea pot vori
n 6ntrenationo.
0 `ua! repet doctorul =i, cu asprime n glas.
;l &cerceta pe D. prin lentilele-i groase ca nite )ulouri,
de parc l-ar fi suspectat de vreo grosolnie. Domnul ]. n-
cepu s lunece spre u, cu fursecul n mn.
0 Paria 6ntrenationo tun doctorul =i,
0 Paria Anglis.
.0 .o #ise doctorul =i, cu )otrre i mnie n glas.
.o paria.
0 2egret. 3n moniento spuse D. i, strtnd repede
ncperea, l apuc pe domnul ]. de ra ( .u se face s ple-
cm aa repede, ar prea suspect.
0 =as-m s plec/ igui domnul ]. ;e implor/ .u tiu
nimic. .u m simt ine de loc/
Doctorul 'ello[s reapru.
0 :um te-ai neles cu doctorul =i! 6 un om foarte in-
fluent. Profesor la 3niversitatea :)ulalanParana. mi d mari
sperane n ce privete Siamul.
0 :onversaia cu el mi s-a prut cam dificil rspunse
D. Am impresia c nu vorete engle#a.
:ontinua s-l in de ra pe domnul ].
0 A, nu, o vorete la perfecie protest domnul 'el-
lo[s. Dar consider, pe un dreptate, de altfel, c n-are sens
s nvei 6ntrenationo dect ca s poi,a$unge s voreti n
aceast lim. Aidoma attor orientali, e intransigent.
Se uitar toi trei la doctorul =i, care sttea cu oc)ii pe
Aumtate nc)ii, pe un fel de insul a tcerii. Doctorul 'el-
lo[s porni ntr-acolo i ncepu s discute cu nsufleire n
6ntrenationo. ;cerea se rspndi de $ur mpre$ur ( era un
privilegiu s-l asculi vorind n aceast lim pe nsui n-
7VS
vontaiorul ci. Doctorul 'ello[s fcea impresia c luneca
rapid, ca un patinator, printre sutilitile limii salB Domnul
]. spuse, precipitat(
0 .u mai pot s suport/ :e vrei de la mine B
0 Puin dreptate rspunse D. cu lndee.
.u simea pic de mil ( mediul i#ar n care se aflau
ncon$urai de cafele i fursecuri, de femei ofilite, n toalete
de sear demodate i prea puin purtate, i de orientali ce-i
ascundeau ndrtul oc)elarilor viclenia i ailitatea negusto-
reasc nu fcea dect s-l ndeprte#e i mai mult pe dom-
nul ]. de categoria oamenilor care sufer i merit simpatie.
Doctorul 'ello[s se ntoarse lng ei, spunnd (
0 Doctorul =i m-a rugat s-i transmit c ar fi ncntat
s se ntlneasc din nou cu dumneata, dup ce vei fi cptat
ceva mai multe cunotine de 6ntrenationo. Ci adug, cu un
#met vag ( :e trie de caracter 7 + asemenea credin n-am
mai ntlnit...
0 Domnul ]. i cu mine #ise D. - ne gndeam eu
prere de ru c e timpul s plecm.
0 Aa de curnd! +, i eu care doream s te pre#int unei
doamne din 2omnia/ Aceea care vorete cu doctorul =i.
Doctorul 'ello[s le trimise un surs, de-a curme#iul n-
cperii, ca i cum ar fi fost vora de o tnr perec)e, a crei
idil sfioas inea s-o ncura$e#e i s-o patrone#e.
0 Iat un e,emplu viu al elului pe care-l urmresc i
comuniune, n loc de nenelegere i conflicte...
D. se gndi c era puin proail ca 2omnia i Siamul
s a$ung vreodat la un conflict grav... Dar doctorul 'ello[s
se deprtase din nou, pentru a furi relaii ntre rile cele mai
disparate, iar domnioara :arpenter sttea lng iric i
mea ntr-una.
0 6 timpul s plecm - #ise D.
0 .u m mic de-aici. ;reuie s-o conduc acas- pe
domnioara :arpenter.
0 Am timp s atept - - spuse D.
Se duse la fereastr i privi n $os * autou#ele treceau
ocot pe +,ford Street, aidoma unor crui gigantici.
De-a curme#iul ultimului eta$ al cldirii de peste drum,
un ecran luminos deita lent, liter cu liter, ultimele tiri. 3n
meci care se terminase cu scorul de - la 7. 3ndeva, departe,
pe trotuar, un minuscul detaament de poliie se ndrepta n
sir indian spre strada 4arloroug). :e-avea s ur-
7V7O
peste! Ctirile se nlocuiau una pe alta ( %Se anun T
nou ofensiv... fi SSS de refugiai... patru omardamente
aeriene...& 6ra ca o serie de semnale primite din propria lui
patrie ( %:e caui aici! De cc-i pier#i vremea! :nd ai de
gnd s te-ntorci!&.
I se fcu dor parc de pulerea e,plo#iilor, de vuietul
aeroplanelor. ;reuie s-i iueti patria pentru ceva -- fie
mcar pentru suferinele i violenele ei. Se ntrea dac =.
c#use la nvoial cu lordul 'enditc). 6l, unul, nu mai putea
nc)eia tran#acia ( nici un fel de scrisori de acreditare nu i-ar
mai folosi n aceast ar a rcspcclaililitii, acum, cnd era
cutat de poliie su nuiala de a fi svrit o crim. Ci-o
nc)ipui pe feti urlnd la fereastr i #grind vopseaua cu
ung)iile, nainte de a plon$a n cea i de a cdea, #droit,
pe trotuar ( mii de copii avuseser o soart asemntoare. 6ra
ca i cum, prin moarte, se naturali#ase, devenind
compatrioata lui. Domeniul lui era moartea ( i putea iui pe
morii i pe muriun#i, n mai mare msur dect pe cei vii.
Doctorul 'ello[s. domnioara :arpenter erau pentru el nite
fiine ireale clin pricina vieii fr riscuri 9n care se
complceau. Ar fi treimii s moar, ca s-i poat lua n serios.
Se deprta de fereastr i veni lng miss :ai pontei (
0 6 pe-aici vreun telefon pe care l-ai putea folosi!
0 Sigur c da ( n iroul doctorului 'ello[s.
0 Am au#it c domnul ]. v va conduce acas.
0 +, ce drgu din partea dumitale, domnule ]./ Dar
nuc nevoie s tc deran$e#i. 4orden 7 e att de departe/
0 .u-i nici un deran$ igui domnul ].
.nc mai inea n mn fursecul acela ca pe o plcu,
graie creia i putea fi identificat cadavrul.
D. desc)ise ua iroului, dar treui s-i cear
numaidect scu#e. 3n rat de vrst mi$locie, cu un craniu
pleuv, teutonic, edea pe iroul doctorului 'ello[s, lng o
fat sl-noag. 9n ncpere plutea un vag miros de ceap
unul-din-trei ei mncase, pesemne, tocan.
0 " rog s m scu#ai. "oiam s dau un telefon.
Slnoaga c)icoti * era 5piudat de neatrgtoare, cu cea
sui ei rar, mare ct o ceap, i cu roa de la rever, n
form de terrier scoian
0 .u face nimic t .u face nimic/ spuse neamul. Fai.
Xinifred, vino
W +rol la pe(*iP-ria =ondrei.
Din pragul uii. adug, cu o plecciune cam oas (
0 ]orda.
0 ]orda!
0 9n 6ntrenationo, Porda nseamn inim.
0 A, da, desigur.
0 Am o mare pasiune pentru engle#oaicele tinere e,-
plic neamul, cu franee.
0B <u!
.eamul strngea mna osoas a srmanei Xinifred * fata
avea dinii stricai i un pr de culoarea oarecelui ( tipul
clasic al nvtoarei de ar, care-i petrece toat sptmna
lng tala neagr, cu creta n mn, dei copiii se cer mereu
pn afar i care duminica se plim cu cte un cine pe
cmpurile lsate n paragin.
0 Au atta candoare/ mai spuse neamul i, nelinn-du-
se iar, nc)ise ua.
D. c)em la telefon locuina lordului 'enditc) (
0 Pot vori cu miss :ullen!
0 4iss :ullen nu locuiete aici.
Avea noroc ( i rspunsese o femei, nu valetul, care i-ar
fi putut recunoate vocea.
0 .-o gsesc n cartea de telefon urm el. Dii un l
d mi numrul ei.
0 Pi, nu cred c pot face una ca asta.
0 Snt un vec)i prieten de-al dumneaei. Am venit n
Anglia numai pentru o #i-dou...
0 'ine, dar...
0 Ar fi de#amgit dac nu i-a telefona...
0 'ine, dar...
0 4-a rugat insistent...
0 4aLfair 8S7-. ,
D. form numrul i atept. 6ra convins c domnioara
:arpenter l va reine pe domnul ]. ( tia prea ine c uneori
conveniile pot fi mai puternice dect frica, mai ales cnd frica
e nc vag i neplau#iil * adevrata fric se nva cu greu.
0 Alo, domnioara :ullen tfe acas! i 0 .u cred.
Ateptai puin.
B :)iar dac nu putea oine personal comanda aceea de
crune, treuia s gseasc un mi$loc de a-l mpiedica pe ).
s-o oin. Dac-ar putea mcar dovedi c crima... fusese ntr-
5 adevr o crim...
7VH
Deodat au#i glasul 2osei (
0 :ine-i la aparat V
0 4 numesc 1lover rspunse el.
0 :e doreti! .u cunosc nici un 1lover.
0 =ocuiesc n :)ester 1ardens, nr. 8, la doi pai de
amasad...
=a cellalt capt al firului sa fcu tcere.
0 Desigur, dac cre#i n povestea aia... cu sinuciderea
n doi... poi trimite c)iar ast-sear poliia... Sau dac cre#i
c nu snt cu adevrat D.
2ose nu rspunse * pusese, cumva, receptorul n furc!
0 Detia a fost n mod gur omort. Ingenioas -crim,
nu-i aa!
2ose spuse rusc, pe un ton furios *
0 Ast-i tot ce te doare!
0 Snt )otr t s-l ucid pe fpta... oricine ar fi/ nc nu
snt sigur... ;reuie s-l gsesc pe vinovat. .u-mi pot ngdui
s omor dou persoane...
0 6ti neun/ De ce nuBpleci de-aici, de ce nu te-ntorci
acas!
0 Proail c m-ar mpuca. .u c m-a teme, dar n a
vrea ca =. . ..
0 ;e-ai tre#it prea tr#iu. Au i semnat contractul.
0 4 temeam eu/... ei idee care snt termenii contrac-
tului! .u pricep cum de sper s poat scoate crunii din
porturi. 6,ist un tratat de neutralitate.
0 + s-l ntre pe Durt.
0 Ci el a semnat! -- Da, a semnat.
:ineva ncepu din nou s cnte, acompan)ndu-se la pian
cntecul prea s fie n 6nternationo ( cuvntul Porda
revenea mereu.
0 .-avea ncotro #ise 2ose, scu#ndu-l pe Dores.
Dup ce semnaser toi ceilali... toi acionarii...
0 9neleg.
Simea mpunstura unei gelo#ii ciudate la g)idul c ea
i lua aprarea lui Dores. 6ra o sen#aie dureroas, ca aceea
pe care-o ncerci cnd ncepe s i se de#moreasc o mn
degerat.
.u o iuea pe 2ose era incapail s mai iueasc o
fiin vie totui mpunstura era real...
0 De unde telefone#i! l ntre ea. Aud tot felul de
#gomote ciudate...
7V?
0 Snt la o serat, cel puin aa o numesc organi#atorii
ei, de l coala de 6ntrenationo.
0 .eun mai eti/ e,clam ea, de#nd$duit. ]u-i dai
seama c s-a emis un mandat mpotriva dumitale! mpotrivire
fa de organele poliiei, paaport fals i Dumne#eu tie ce
alte acu#aii/
0 Am impresia c aici snt la adpost. Sntcm tratai cu
fursecuri...
0 De ce eti att de nesuit! 6ti destul de matur, nu-i
aa, ca s-i poi purta singur de gri$/
0 .-ai vrea s afli de la Dores... ce te-am rugat!
0 Sper c nu voreai serios adineaori, cnd spuneai c
vrei s uci#i...
0 'a da, ct se poate de serios.
0 "a s #ic, o iueai pe scra aia mic!/
"ocea ni cu furie din aparatul de eonit, ca i cum
2oseB ar fi stat lng D., acu#atoare.
0 .u rspuse el. .-o iueam mai mult dect pe cei-
lali copii. Ast#i au avut ioc patru omardamente. :red c
au ucis pe puin cinci#tci de copii, n afar de ea... ;reuie,
totui, s plteasc pentru asta/
Deodat i ddu seama ct de asurd era totul. 6ra un
agent secret, trimis s nc)eie o important tran#acie pentru
o cantitate de cruni de care atrna, poate, soarta rii sale.
2ose era o fat tnr, fiica unui aristocrat cruia el i solicita
cruni, i n acelai timp logodnica proail a unui anume
domn Dores, care, la rndu-i, controla mai multe mine i care
ntreinea o amant n S)ep)erdBs 4arPet @fapt fr legtur
cu ceea ce-l interesa pe D.G. + feti fusese omort de ctre
administratoarea )otelului sau de ctre domnul ]., proail
din ordinul reelilor, cu toate c se afla n slu$a propriei lui
taere. Aceasta era situaia, o situaie strategic, politic i...
criminal. Ci totui, acum, D. i 2ose i voreau, prin
telefon, ca dou fiine umane stpnite de gelo#ie, ca f cum
s-ar fi iuit, ca l cum s-ar fi micat ntr-o lume panic i ar
fi avut tot timpul naintea lor.
0 .u te cred/ spuse ea. Snt sigur c-ai iuit-o/
0 4i se pare c avea numai paispre#ece ani...
0 Pi, ai a$uns la o vrst cnd raii se cam dau n
vnd dup fetie...
0 .u-i adevrat/
7VT
0 S tii ns c nBara asta nu poi face aa ce vam
refer la omoruri. .u pricepi! Au s te spnQure/ .umai
Irlande#ii fac asemenea lucruri, i sfresc totdeauna n
B(roan.g.
0 'ine, ine...
0 Dumne#eule, ua a-fost tot timpul desc)is i e,clam
ea Apoi, dup cteva clipe de tcere ( Proail c te -am dat
de gol Dac-au citit #iarele, nu se poate s nu fi g)icit. Pro-
ail c Scotland Eard-ul ne ascult n clipa de fa. +r @
telefonat la JJJ, de la aparatul de $os.
0 :ine s fi telefonat!
0 A, o prieten a mea, sau camerista. .u mai poi avea
ncredere n nimeni. Pleac repede de-acolo, oriunde-ai fi I
0 Da, e timpul s-o terg. 'ona nuc)e. 7
0 :e naia mai e i asta!
0 6nternationo rspunse el i puse receptorul n furc.
DescPi#nd ua ce ddea spre sala de ateptare, v#u ceva
mai puini oameni* fursecurile erau, de asemenea, mai
puine, iar cafeaua se rcea n iric. Domnul ]. sttea
re#emat de te$g)ea, prins #dravn n plasa veral a
domnioarei :arpenter. :nd D. se ndrept spre el, domnul
]. se fstei ( nu prea de loc s fie tipul de om pe care-i vine
s-l omori. ;otui era un trdtor i cineva treuia s moar/
Domnul ], era pentru D. inta cea mai uoar ( c)iar
dac lic)idarea lui ar fi fost, poate, un gest nesportiv, ca av fi
constituit n orice ca# un avertisment pentru ceilali trdtor?
i spuse aadar domnioarei :arpenter(
0 mi pare ru, dar treuie s i0 rpesc pe nsoitorul
dumiale.
Acum nu mai putea da napoi.
0 .u plec de-aici 7 protest domnul ]., iar domnioara
:arpenter fcu o mutr nentat i ncepu s se $oace cu unui
din ciucurii $ac)etei de ln.
0 6 ceva deoseit de important urm D. 4iminteri nu
i l-a rpi.
0 .u vd ce-ar putea fi att de important - - #ise dom-
nioara :arpenter pe un ton glume.
0 Am trecut pe la amasada mea ncepu D. s-i e,-
plice. @Imaginaia i se de#nuise acum, cnd nu se mai temea
c&e nimeni ( era rndul lui s se fac temut, i simea ucura
clocotind n el ca un )o)ot de rsG. Am discutat despre posi-
ilitatea nfiinrii unui centru 6ntrenationo n ara noastr-
:um aa! n plin r#oi B se amestec n vor doctor.iB
'ello[s, care tocmai apruse la ufet, nsoit de o femeio
ian
de vrst mi$locie, cu prul negru i mrcat ntr-o
r.oe)le de creion ro#.
+c)ii lui la$ini strluceau de emoie.
0 .-are nici un rost s luptm pentru o anumil civi-
li#aie, dac nu-i meninem valorile n spatele frontului
rspunse D., ngro#it de propria lui voluilitate i mpuns tot-
odat de o vag prere de ru, la gndul c tre#ise asemenea
sperane e,travagante lng iricul cu cafea rece din aceast
ncpere mi#er
'trnul lieral rosti, cu oc)ii plini de lacrimi(
Prin urmare, s-ar putea s ias totui ceva un din tot
#uciumul acesta!/
0 9nelegei, deci. c eu i compatriotul meu aci de fa
treuie s plecm granic.
6ra o poveste fantastic, dar unui om care sper, nici o
poveste nu i se pare neverosimil... ;oi oamenii adunai n
aceast ncpere triau ntr-o atmosfer ireal, n ateptarea
unor miracole, ca ntr-un turn de filde suspendat deasupra
+,ford Street-ului.
0 A#i-diminea, cnd m-am tre#it, nu mi-a fi nc)ipuit
aa ceva spuse doctorul 'ello[s. Dup atia ani... aceasta
este adevrata mea #i de natere, ca s folosesc o imagine a
uneia dintre poetesele noastre.
Ci-i strnse mna lui D., su privirile tuturor, iar domni-
oara :arpenter i terse colurile oc)ilor.
0 Dumne#eu s v inecuvnte#e pe toi/ mai #ise
doctorul 'ello[s.
Domnul ]. repeta ntr-una (
0 .u vreau s plec, nu vreau s plec/
Dar nimeni nu-l lua n seam n mi$locul aclamaiilor
generale, se pomeni mpins alturi de D.. spre ascensor, de
ctre cucoana n roc)ie de creton.
De fric, uit cu totul de engle#easca lui i ncepu s-i
implore ntr-o lim pe care numai D. o putea nelege. Arta
groa#nic, #droit... ncerc apoi s spun ceva, orice, n 6n-
trenationo (
0 4i Porda, mi liorda... 'u#ele i-erau ale.
.imeni altcineva nu mai vorea acum n 6ntrenationo,
aa c se pomenir amndoi n liftul care coora. nti dispru
faa doctorului 'ello[s, apoi nasturii )ainei sale i g)etele
cci purta g)ete/
7VJ
0 .-ai ce s-mi faci, n-ai ce s-mi faci/ gemu domnul
].
0 .-ai de ce s te temi, dac n-ai nici un amestec n
asasinarea fetiei i rspunse D. Stai lng mine, nu uita c
am un revolver/
Pornir cot la cot pe +,ford Street. Deodat, domnul ].
se feri n lturi, i un trector se strecur ntre ei. 6rau
desprii de mulimea celor ce cscau oc)ii la vitrine. Dom-
nul ]. ncepu s alerge pe trotuar, n #ig#ag. Dei mic de stat
i sprinten de felul lui, era miop i se tot ciocnea de trectori,
dar i urma drumul fr s se scu#e. D. l ls n voie, n-avea
nici un rost s-l urmreasc prin mulime. :)em un ta,i i-i
spuse eferului (
0 4ergi ct mai ncet cu putin. 3ndeva, n fa, e u)
prieten eat* l-am pierdut n mulime. ;reuie s-l iau pe sus
nainte s dea de vreun ucluc.
Prin fereastra mainii l putu supraveg)ea pe domnul ].
A acesta prea #droit de atta alergtur. %:u att mai ine&
i spuse D. Domnul ]. srea de la dreapta la stnga, i iar
napoi. ;rectorii se ntorceau )olndu-se la el. + femeie l
apostrof (
0 Ar treui s-i fie ruine/ Iar un trector spuse (
0 .ici nu tiam c erea noastr e aa de tare/ +c)elarii
cu rame de oel i alunecaser pn la $umtatea
nasului. Din cnd n cnd se uita napoi * umrela i se
ncurca ntre picioarele trectorilor * un copil ncepu s ipe
v#ndu-i oc)ii nroii i speriai. Dcea, ntr-adevr,
sen#aie. =a colul str#ii Sout) AudleL se ciocni nas n nas
cu un poliist.
0 Fei/ l do$eni acesta cu destul lndee. 3nde te
tre#eti!
Domnul ]. se #gi la el, cu nite oc)i care nu vedeau
mai nimic fr oc)elari.
0 Fai, du-te linitit acas l ndemn poliistul.
0 .u/ .u/ i#ucni domnul ].
0 "r-ti capul su roinet i culc-te/
0 .u B
Domnul ]. se aplec rusc i se repe#i cu capul spre
ntecele poliistului, dar o mn mare i indulgent l opri i
0 "rei s te duc la comisariat!
9n $urul lor se strnsese o mic midime. 3n individ cu
plrie neagr rcni, cu o voce cavernoas (
0 .-ai nici un motiv s te legi de el, omul acesta-ti-a
fcut nici un ru l
0 - l(am spus numai... ncepu poliistul
0 =as c-am au#it cu ce i-ai spus l ntrerupse indi-
vidul Pe ce temei vrei s-l...
, iP-at i scandalagiu #ise poliistul. Domnul ].
asculta, cu o e,presie de speran pe taa-i nii-A nu mai
prea de loc un scandalagiu.
Asurd/ e,clama individul. .-a fcut nimic. Snt
dispus s-i fiu martor...
l..i te uit/ i#ucni poliistul, indignat. :e atta tarae.i V
7 am spus doar s se duc acas s se culce.
0 Ai insinuat c-ar fi eat.
0 Pi c)i Zr e eat/
0 Dovedete-o/
0 Dar ce te privete pe dumneata!
0 Se pretinde c trim ntr-o ar lier. Poli tis tu/
rosti, cu un glas plngre (
A vrea s tiu. cu ce-am greit eu! Individul cu plrie
neagr scoase din u#unar o carte de vi#it i-i spuse
domnului ]( (
0 Dac doreti s-l dai n $udecat pe acest poliist
pentru calomnie, snt dispus s depun ca martor.
Domnul ] inea n mn cartea de vi#it cu un aer nuc,
de parc n-ar fi neles nimic. Deodat poliistul i ridic-
raele deasupra capului i strig ctre- mulime (
0 Fai. circulai I
0 .u cumva/ #ise individul. Sntei cu toii martori.
0 + s m faci s-mi pierd rdarea spuse, cu glas
tremurtor, poliistul. ;e previn, domnule...
0 4 previi! Pentru ce, m rog! 6,plic-te/
0 9ncercare de a mpiedica un poliist s-i fac datoria.
0 Datoria!/ l ngn individul, sarcastic.
0 'ine, dar eu snt eat f e,clam domnul ]. rugtor.
Snt un scandalagiu/
;rectorii i#ucnir n rs.
Poliistul se ntoarse spre domnul ]. (
0 Iar ncepi!/ :a#ul dumitale nu ne interesea#.
0 'a pardon 7 .e interesea# protest individul. Pe
faa poliistului se #ugrvi o suferin cumplita.
0 De ce nu te urci ntr-un ta,i, ca s tc-ntorci linitit
acas! i ntre el pe domnul ]. 0,
781
0 Da, da, asta o s fac rspunse domnul ]r
0 ;a,i/
;a,iul se opri n dreptul domnului ]., iar acesta apuc,
ricit, clana i desc)ise portiera.
0 Intr i spuse D., #mindu-i
0 Ci acum, ce pofteti de la mine, domnule... cum te-o
fi c)cmnd! isc adres poliistul individului cu plrie neagr.
.umele, meu este Fogpit.
0 A$unge cu gluma t se ur#ului poliistul. Dndu-se
napoi pe trotuar, domnul ]. miorli (
.u vreau ta,iul sta I .u m urc n el/
0 4 numesc efectiv Fogpit spuse individul.
Ci cum civa trectori ncepur s rd. adug., cu
mnie (
0 .u-i mai carac)ios dect S[inurnc. 7 Domnul ]. se
#tea s-i fac loc prin mulime.
0 Dumne#eule/ e,clam poliistul. Iari dumneata!/
0 9n ta,iul sta e cineva e,plic domnul ]. D. coor
din main i spuse (
0 6-n regul, domnule sergent. Dumnealui mi-e
prieten. 6 eat. sracul. =-am pierdut pe drum, lng
%:arpentcrsO Arms&
Ci spunnd acestea, l apuc #dravn de ra pe domnul
]. i-l trase napoi spre ta,i. ,
0 + s m omoare/ strig domnul ]. i ncerc s se
trnteasc pe trotuar
Dii un, domnule sergent, i d-mi o mn de a$utor a
puse D. Am eu gri$ s nu mai fac scandal.
0 De acord, domnule. Snt ucuros c m scpai de el/
Ci, apleendu-se, l lu pe sus ca pe-un prunc i-l depuse
9n interiorul ta,iului.
Domnul I5 gemu, cu glas stins (
0 " repet c m-a urmrit... Individul cu numele de
Fogpit #ise (
0 :u ce drept procede#i astfel, domnule sergent! .Doar
ai au#it cc-a spus/ De unde tii c nu spune adevrul!
Poliistul trnti portiera& i se ntoarse cu faa spre dom-
luI Fogpit ( (
, =iteral. Fogpit nseamn tn engle# %groap de porci&.
BS[inurno - nurnplo linul cunoscut poet engle# din sec. al
^l^-ina arc o etimologie similara.
0 Pentru c tiu s $udec... Ci acum, ce-ar fi s pleci i
dumneata, linitit, acas!...
;a,iul se urni. ;rectorii se ddur napoi, gesticulnd.
0 .-ai reuit dect s te faci de rs i #iseD. lui ].
0 + s sparg geamul/ + s ip/
0 Dac m sileti, o s fac u# de revolver murmur
D., ea i cum i-ar fi destinuit un secret.
0 .-ai s ndr#neti/ .-ai putea s scapi/
0 6 unul din argumentele folosite n romane, dar nu
mai are nici o valoare n #ilele noastre. .e aflm n r#oi i
e puin proail c vreunul din noi va scpa, cum #ici, pentru
mult vreme.
0 :e-ai de gnd!
0 S te duc la mine acas, ca s stm de vor.
0 :e-nelegi prin %acas&!
D nu-i mai rspunse. ;a,iul traversBncet parcul ( ling
4arle Arc), oinuiii oratori, cocoai pe cte o lad, vorf
au n vntulB rece, cu gulerele pardesielor ridicate peste mrul
lui Adam.
De-a lungul drumului, o mulime de filfi#oni ateptau. n
maini, s agate fete, iar n umr stteau la pnd, #adarnic,
prostituatele ieftine ( anta$iti de profesie ineau su oc)i
iara nalt n care se svreau, pe tcute, pcate lipsite de
satisfacii
;eoretic. n acest oras domnea pacea. Pe un ati se putea
citi ( %Sen#aionala tragedie din 'loomsurL&.
II
Domnul ]. nu mai avea putere s lupte. Se-ddu $os din
ta,i fr s scoat o vor i coori treptele ce duceau spre
susol D aprinse lumina n dormitorul-salona. apoi ga#ul din
so 9n timp ce sttea aplecat peste c)iritul aprins, se ntrea
daca va svri aievea o crim. +ricine ar fi fost a-ceast
domnioar 1lover, nu prea avea noroc. =ocuinele oamenilor
au un soi de inocen. :nd faada unei case omardate se
pruete, de#vluindu-i un pat de fier. cteva scaune, un
talou oriil i o oal de noapte, ai sen#aia c asiti la un viol
* a ptrunde n locuina unui necunoscut ec)ivalea# cu o
siluire. Dar dumanul te olig totdeauna s-i imii metodele,
s arunci aceleai ome, s distrugi aceleai viei.
7UH
D. se ntoarse furios spre domnul ]. (
0 Singur i-ai cutat-o/
Domnul ]. se trase spre divan i se ae#. Deasupra ca-
pului lui se afla o policioar cu cteva cri legate n maroc)in
moale ilioteca sumar a unei femei pioase.&
0 Ii $ur c" n-am fost acolo n. clipa aceea/ #ise
domnul ]. O
0 .-ai s negi ns c ai ncercat, mpreun cu
dumneaei, s-mi furi )rtiile!
0 Dusesei destituit.
0 4i-ai mai spus asta mri D,, apropiindu-se de el.
Sosise momentul s-l plmuiasc, s se de#lnuie ( i
artaser, deun#i, cum se ate un om. Dar simi c nu-i
n stare ( a-l atinge pe domnul ]. nsemna a staili o relaie
ntre ei.. 'u#ele i tremurau de scr, cnd spuse (
0 Singura dumitale ans de a iei viu de-aici este s fii
sincer "-au cumprat pe amndoi, nu-i aa!
Domnului ]. i c#ur pe divan oc)elarii * ncepu s-i
caute orete, pipind cuvertura artistic rodat. Apoi spuse (
0 De unde puteamB ti noi c nu ai fost cumprat c)iar
dumneata!
0 .-aveai cum s tii, aa-i!
0 Dac ar fi avut ncredere n dumneata, nu ne-ar mai fi
anga$at pe noi...
D l asculta cu mna pe revolver. :nd eti i $udector,
$urat a c)iar i procuror treuie s-i acor#i acu#a-lui
toate ansele ( treuie s Iii ec)itail, c)iar dac toat mea ar
fi pornit mpotriva lui.
0 :ontinu/ i spuse.
Domnul ]. prinse cura$. 2idic privirea, ncerend s-i
ncentre#e oc)ii nroii. Se strdui c)iar s #measc, mi-
du-i muc)ii faciali.
0 Ci apoi, treuie s recunoti i dumneata c te purtai
cam ciudat. De unde puteam ti c n-ai fi n stare s te vin#i,
la un pre convenail!
0 Adevrat,
0 Diecare treuie s-i vad de propriile lui interese.
Dac te-ai fi vndut... noi nu ne-am fi ales cu nimic.
6ra o vi#iune destul de oriil asupra depravrii ome-
neti. Domnul ].. fusese mai uor de suportat cnd era
speriat, pl spinarea ncovoiat... Acum i recptase cura$ul.
0 .u-i plcut s rmi de cru. B=a urma urmei, nu
mai e nici o speran...
78S
0 .ici o speran!
.-ai dect s citeti #iarele de ast-sear. Am fost tn-f rin
i. Doar tii i dumneata ci dintre minitrii notri au trecui de
partea cealalt. Ci n-au fcut-o pe gratis, firete...
YAornnul ]. i regsi oc)elarii i se ae# comod pe
divan. Drica l prsise aproape cu totul. Avea arrul unui
trnel piic)er i sprinar.
0 4i-am spus c, mai devreme sau mai tr#iu, tot acolo
o s-a $ungem.
;e sftuiesc s nu-mi ascun#i nimic. Dac speri i
dumneata un procent, n-ai s-l capei. a.Hci mcar dac eu a
fi de acord...
.u cumva ai fcut prostia s te vin#i pe veresie!
0 Doar nu erau s ofere ani., unuia ca mine... li. nu
tia ce s cread.
0 "rei s spui c n-ai primit nimic n sc)im! ntre
ici. nencre#tor.
Am primit doar o )rtie, semnat de =.
.u mi-a fi nc)ipuit c eti att de neg)io. Dac n-
aveai nevoie de altceva dect de promisuni. i-am fi putut
oferi i noi destule...
.u e vora de promisiuni, ci de o numire, semnat de
ctre rector. Dup cum tii, 7\ este rector acum. Pe vremea
dumitale nc nu era.
Domnul ]. i recptase aplomul.
0 :e fel de rector!
0 2ector al 3niversitii, firete. Iar eu am fost numit
profesor la o facultate. 4 pot ntoarce n patrie.
D. i#ucni, fr s vrea. n rs, dei-i era scr * aadar,
aa va arta civili#aia de mine, crturarii viitorului/...
0 6 reconfortant gndul c, ucigndu-te, l ucid pe
profesorul ]- ...
Avu o vi#iune oriil a unei lumi ntregi de poei.B mu-
#icieni, savani i artiti cu oc)ii nroii napoia unor oc)elari
cu rame de oel i cu creierii mcsii de aposta#ie/
supravieuind unei lumi strvec)i i epui#ate, ei ncercau s
dea tineretului lecii utile de trdare i servilism.
0 4-ntre pe cine-au s numeasc n locul dumitale
#ise D.. scond din u#unar revolverul..
Ctia ns. c aveau de unde alege-.
0 .u te $uca aa cu rcvp)erul/ 6 periculoi
7UV
0 Dae-ai fi n ar, ai fi $udecat de un triunal militar i
condamnat la moarte. :e te face s cre#i c, fiind aici, vei
putea s scapi!
0 1lumeti 0- igui domnul ]., ncercnd s rd. D.
desc)ise ncrctorul s nu avea dect dou cartue. Domnul
]. e,clam, patetic (
0 Spuneai c dac n-am nici un amestec n moartea fe-
tiei, n-o s pesc nimic...
0 Da/ 6i, i ce-i cu asta! ;rase la loc piedica.
0 .-am omort-o eu/ .-am fcut altceva dect c i-am
telefonat 4riei...
0 4ria! A, da, administratoarea )otelului. :ontinu/
0 =. m-a pus s-i telefone#. 4-a sunat de la amasad
i mi-a #is ( %Spune-i c-i cer s fac tot ce se poate&.
0 Ci pretin#i c nu tiai ce-nseamn asta!
0 .u tiam precis. :um a fi putut s tiu! Ctiam doar
c ea avea un plan... menit s duc la e,pul#area dumitale. 9n
orice ca#, nu se gndea c moartea fetiei ar putea trece drept
un asasinat. Aia cnd poliia a descoperit $urnalul inut de
feti... i-a dat seama c totul se rodete perfect. Aurnalul
pomenea de promisiunea dumitale de-a o scoate de la )otel.
0 Ctii o mulime de lucruri.
0 4ria mi-a povestit... dup aceea. A avut un fel de
revelaie. =a nceput, intenionase s nscene#e doar o mic
)oie. Dar fetia a fost... ora#nic. %Ia s-o ag n speriei
puin& s-a gndit 4ria, dar pe urm s-a nfuriat de-a i-
nelea. Ctii c se aprinde repede, i nu se poate stpni. Dar de
loc/
Domnul ]. se sili din nou s surd, apoi urm (
0 6 vora de-o feti ca attea altele. =a noi, mor cu
miile. n fiece #i. Aa-i n r#oi/
6,presia feei lui D. l fcu s adauge, cam precipitat (
0 Asta a fost argumentul 4riei.
0 Dar dumneata ce i-ai rspuns!
0 6u am fost contra.
0 9nainte, sau dup!
0 Da, adic nu... vreau s spun ( dup ce ,m-am v#ut
din nou cu 4ria...
0 Povestea asta nu st n picioare. Ctiai de la nceput
ce-o s se nlmple.
0 Aur c n-am fost de fa...
7H/
A, ie cred. .-ai fi avut cura$ul. I-ai lsat ei treaa
asta. .
0 6 i treuie s-i ceri socoteal/
0 Am o pre$udecat, care-mi inter#ice s omor o
femeie. Dar iBgarante# c va suferi i ea, cnd vei fi gsit
mort... Snt convins c-o s se frmnte, c-o s stea cu urec)ea
la pnd dup #gomote... Ci apoi n-am dect dou cartue, i
nu tiu de unde mi-a putea procura altele...
;rase din nou piedica revolverului.
0 .e aflm n Anglia/ miorli omuleul, ca i cum ar fi
vrut s se conving pe sine.
Deodat se ridic i rsturn o carte de pe policioar *
cartea c#u desc)is pe divan ( era o culegere de imnuri
pioase, cu %Dumne#eu& tiprit cu ma$uscule. Da, firete, se
aflau n Anglia Anglia era divanul acesta, coul acesta pen-
tru )rtii nvelit n creton cu motive florale, pernele acestea i
)arta Speed,7 nrmat.. Atmosfera asta strin l trgea parc
de mnec pe D., ndemnndu-l s renune.
0 D-te $os de pe divan/ url el furios. Domnul ]. se
ridic, tremurnd (
0 =as-m s plec...
Anii de studiu academic pot face din cineva un un $u-
dector, dar nu i un clu priceput.
0 De ce nu-l pedepseti pe =.! l implor domnul ].
0 4 rfuiesc eu i cu el ntr-o un #i/ Dar el nu-i
dintr-ai notri.
Deoseirea era real ( nu puteai simi aceiai furie m-
potriva unei piese de mu#eu...
Domnul ]. i ntinse rugtor minile ptate de cerneal (
0 Dac-ai ti ce via am dus, nu m-ai mai condamna/
:nd m gndesc c unii scriu cri ntregi despre sclavie/...
Ci i#ucni n plns, dar continu s voreasc (
0 ;i-e mil de ea, cnd ar treui s-i fie mil de mine,
da...
0 Intr pe ua aceea/
'aia nu putea fi v#ut de afar ( n-avea nici o fereastr,
ci numai o gaur de ventilaie. 4na care inea revolverul
ncepu s tremure, la gndul gro#viei iminente. Il
mpinseser de colo pn colo ca pe-un pion... Acum i venise
i lui rndul, dar iat .c-l npdea din nou teama teama de
suferina
Ao)n Spood Y7??- 7T-SN istoric si cartograf engle#,
autor a n......*R.WR
)ri.
7JS
altora, de de#nde$dile lor, de vieile lor. Aidoma unui
scriitor, era osndit s-i priveasc cu simpatie persona$ele... .
Fai mai repede/ i spuse.
7 Domnul ]. ncepu s se trag spre u, poticnindu-se.
D. i scormoni creierii n cutarea unei glume cinice, n
genul ( %.u-i pot oferi un #id de cimitir&... dar se ls p-
gua. .u poi glumi dect pe seama propriei tale mori.
4oartea altora e un lucru serios.
0 Detia n-a apucat s triasc ce-am trit eu... vreme de
cinci#eci i cinci de ani. Pe deasupra, mi s-a spus c mai am
de trit numai ase luni i c nu e nici o speran/...
D. se silea s nu aud. +ricum, nu nelegea nimic. l tot
mpingea pe domnul ]., inind n sil revolverul.
0 Dac-ai ti c nu mai ai de trit dect ase luni, n-ai
prefera s duci o via ceva mai confortail!
+c)elarii i c#ur de pe nas i se sparser. Suspinnd,
domnul ]. olorosi ceva, din care nu se nelegea dect cu-
vntul %respect&. Apoi rosti, ceva mai clar (
0 ;otdeauna mi-am dorit ca, ntr-o un #i, s-a$ung la
universitate...
Acum era n aie i se retrgea spre lavoar, privind nuc
n direcia unde presupunea c treuie s fie D.
0 Ci deodat doctorul mi-a #is c peste ase luni...
"ocea i se frnse ntr-un urlet de spaim i de $ale, ca
un sc)ellit. Apoi continu (
0 S mori n)mat... alturi de doitocul la de pe +,-
ford S,treet... ona matina, ona matina... s stai n frig... cu
radiatorul venic defect...
Acum aiura, spunea tot ce-i trecea prin minte, ca i cum
ar fi simit c, atta timp cit vorea, era n afara oricrui pe-
ricol. Dar toate cuvintele ce ieeau din mintea Ini c)inuit i
ncrncenat evocau o singur imagine, oriila imagine a unei
odie cu radiatorul venic rece i cu pereii acoperii de
plane pe care scria ( 3n famil. gentilono...
0 ...'trnul la care uml tiptil, eu tlpile-i de
cauciuc... 1nd m-apuc durerile... treuie s-mi cer scu#e n
6nterna-tiono... altfel m amendea#... mi taie raia de igri
pe-o sptmn/...
:u fiece cuvnt pe care-l rostea, devenea tot mai viu, iar
un condamnat nu treuie s arate aa ( dimpotriv, treuie s
par mort cu mult nainte de pronunarea sentinei.
0 1ata/ +prete-te/ i strig D.
7J7
:apul domnului ]. se rsuci, ca un cap de estoas (
oc)ii miopi priveau n alt direcie.
0 Snt, oare, de lamat, pentru c-am vrut s-mi petrec
ultimele ase luni de via acas... ca profesor...!
D. nc)ise oc)ii i aps pe trgaci... mpuctura l lu
prin surprindere, ca i #guduilura puternic a armei. Se au#i
un #gomot de sticl spart, apoi o sonerie.
Desc)ise oc)ii i-i ddu seama c nu nimerise. +glinda
lavoarului era spart cu o palm deasupra capului domnului
]. Acesta sttea n picioare, clipind din oc)i perple,... Se
au#eau ti n u. 3n cartu fusese irosit...
0 S nu tc miti/ i porunci D. Ci s nu faci #gomot/ A
doua oar o s nimeresc I Ci nc)ise ua n. urma lui.
Se regsi lng divan, singur, ascultnd tile n u
Dac era poliia, ce putea face cu unicul cartu ce-i mai r-
msese! Se aternu din nou linitea peste tot. Pe divan,
crticica rmsese desc)is (
=umina Domnului e-n ra#a 9n care fluturaii #oar Ci-n
luminarea care arde 9n cas noaptea cnd cooar
Asurdele sti)uri i se ntiprir n minte ca ntr-o ucat
de cear. Pentru el, care nu credea n Dumne#eu, l nici n-
avea cas, erau ca incantaia unui tri de slatici ( pn i
spectatorul cel mai civili#at rmne impresionat au#ind-o-
;oc, toc, toc I Apoi nc o dat soneria. S fie, oare,
vreun prieten al locatarei, sau poate c)iar locatara nsi! .u,
ea avea desigur o c)eie. ;reuie s fie poliia/
Strtu ncet ncperea, cu revolverul n mn. 3itase
de revolver, ntocmai cum prima oar uitase de rici. Des-
c)ise ua cu sentimentul c-i definitiv pierdut.
6ra 2ose.
0 3itasem c i-am dat adresa i spuse el, privind
peste umrul ei, ca i cum s-ar fi ateptai s vad vreun po-
liist, sau pe Dores.
0 Am venit s-i comunic ce mi-a spus Durt. A, da, da...
0t .-ai fcut, sper, nimic... nesuit!
0 .u...
0 Atunci ce-i cu revolverul sta!
0 :re#usem c s-ar putea s fie poliia.
7J-
Intrar n ncpere, tie)i#nd ua n urina ior. D. se uita
Spre ale ( nu mai era nimic do fcut acum tia c nu va
mai putea s trag. Putea fi un un $udector, dar clu nu
vOfi niciodat/ 2#oiul l nsprise, dar nu c)iar ntr-atta.
D. purta pe gruma#, ca pe-un alatros mort,7
manuscrisul de la 'erna, conferinele despre literatura
medieval, %:nte-cul lui 2onald&...
0 Dragul meu, cum te-ai sc)imat/ e,clam 2ose. Ari
mult mai tnr...
0 4ustaa e de vin.
0 Desigur. Ii ade foarte ine...
0 :e i-a spus Durt! o ntrerupse D., nertoui
0 Au semnat contractul.
0 'ine, dar c contrar nsei legilor voastre/
0 .-au semnat contractul nemi$locit cu =... 6,ist tot-
deauna mi$loace de a ocoli legea. :runii vor fi trimii prin
+landa...
D. avea sentimentul unui eec total * nu fusese n stare
Rici mcar s mpute un trdtor/
0 ;reuie s pleci i spuse ea. nainte s le gseasc
poliia.
D. se ae# pe divan, cu revolverul atrnndu-i ntre
genunc)i.
0 A semnat i Dores!
0 .-ai ce s-i reproe#i. 9n sinea lui, nu e de acord. D.
simi din nou ciudata mpunstur a gelo#iei.
0 De ce-l aperi!
0 Pentru c, n felul lui, e un om cinstit. ;e poi i#ui
pe el la greu.
0 4ai am un cartu #ise el ginditor.
0 :e vrei s spui! e,clam 2ose, privind speriata re-
volverul.
0 A, nu despre asta e vora. 4 gndeam la mineri. =a
sindicate. Dac ar cunoate adevrata situaie, n-ar putea oare
s...
0 :e anume!
0 S fac ceva... >
7JH
0 :e-ar putea face! Faar n-ai cum stau lucrurile la
noi. .-ai v#ut cum arat o ae#are de mineri, dup nc)i-
derea minelor. Ai trit n toiul unei revoluii i-ai au#it prea
multe aclamaii i urle, su steaguri fluturnde. 6u amOvi-
#itat, mpreun cu tatl meu, o astfel de ae#are. 6ra un voia$
oficial, n care tata nsoea un memru al familiei regale. ;e
asigur c muncitorii snt la pmnt/ v Ci-i pare ru!
0 'ineneles c da. 'unicul meu a fost...
0 :unoti pe careva printre muncitorii din satul acela!
0 'trna mea doic-i acolo. S-a mritat c-un miner.
Dar tatl meu i-a fcut rost de-o pensie, aa c triete ceva
mai ine dect muli alii.
0 +rice legtur mi-ar folosi, pentru nceput.
0 ;ot nu pricepi. .u merge s vii acolo cu discursuri.
;e-ar ga la nc)isoare numaidect 6ti urmrit...
0 9nc nu m dau tut.
0 Ascult, am putea s te scoatem de-aici ntr-un fel sau
altul. :u ani se oin multe. Ai putea pleca dintr-un port
mic. s #icem Svvansea...
0 Ii-ar conveni! o ntre el, privind-o cu luare-
aminte.
0 e, tiu ce vrei s spui... Dar mie-mi plac oamenii vii,
nu pot iui un mort sau un rat nc)is n temni. Dac-ai fi
mort, nu te-a putea iui nici mcar o lun. .u-i genul meu.
.u pot rmne credincioas unor oameni pe care nu-i vd.
Spre deoseire de dumneata...
D. se $uca, distrat, cu revolverul.
0 D-mi-l/ i spuse ea. .u pot s sufr...
D. i nmn revolverul, fr s scoat o vor. 6ra prima
dovad de ncredere pe care i-o ddea.
0 Dumne#eule/ e,clam 2ose. Asta-i mirosul pe care-l
simeam/ Ctiam eu c ceva nu-i n regul. Ai folosit& re-
volverul = Ai ucis...
0 A. nu/ Am ncercat, ce-i drept, dar nu mi-a mers.
Presupun c-s un la. .-am nimerit dect oglinda semn ru,
nu-i aa!
0 Ai tras cu puin nainte de-am sunat eu! i Da.
0 Am au#it eu ceva, dar am cre#ut c-i un motor caro
pcne.
0 Din fericire, aici, la voi, nimeni nu tie prea ine
cumi sun cu adevrat o mpuctur.
7J?
0 3nde-i victima!
0 Acolo.
2ose desc)ise ua de la aie. Domnul ]. sttuse
pesemne la pnd, cu urec)ea lipit de u, cci se prui n
odaie, pe genunc)i.
0 Ii-l pre#int pe profesorul ]. #ise D., morocnos.
Domnul ]. se rostogoli pe podea, apoi ncremeni, cu ge-
nunc)ii su rie.
0 A leinat spuse D.
2ose se aplec asupra domnului ]., privindu-l cu
scr (
0 6ti sigur c nu l-ai nimerit!
0 Asolut sigur.
0 ;e-ntre, pentru c... e mort. +ricine-i poate da
seama/
III
9l ntinser cu gri$ pe divan * crticica aceea pioas era
acum lng urec)ea domnului ]. %=umina Domnului e-n
ra#aQ9n care fluturaii #oar...&
:u dunga aceea roie, lsat de oc)elari deasupra nasu-
lui, arta din cale-afar de insignifiant.
0 4edicul i dduse nc ase luni de trit #ise D. Se
temea c moartea l va surprinde ca profesor de 6ntrenationo.
6ra pltit cu doi ilingi pe or.
0 :e ne facem acum!
0 A fost un accident.
0 A murit pentru c ai tras n el... 4oartea lur poate
trece drept un asasinat.
0 Din punct de vedere te)nic!
0 Da.
0 6a doua oar c mi se-ntmpl. :a s mai sc)im, a
prefera s fiu acu#at de o simpl crim premeditat...
0 ;otdeauna glumeti cnd eti direct implicat... 7B
<u!
2ose prea din nou furioas. :nd se nfuria, era ca un
copil care d din picioare, r#vrtindu-se mpotriva autoritii
i a raiunii. 9n asemenea clipe, D. simea pentru ea o imens
tandree ( i-ar fi putut fi tat. +ricum, 2ose nu-i cerca o
dragoste ptima.
0 .u sta acolo ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic I 9i
spuse ea. :e ne facem cu el... cu sta!
7JT
0 4-am gndit ine i rspunse el. calm. 6 simt
seara. =ocatara acestui apartament a lsat un ileel ( %.u iau
lapte pn luni&. Asta nseamn c n-o s. se ntoarc pn
mine sear, cel mai devreme. Am, aadar, un rga# de
dou#eci .i patru de ore. :re#i c-a putea s-a$ung pn mine
diminea n regiunea minier, dac prind un tren c)iar
acum!
0 ;e-ar aresta c)iar n gar. 6ti urmrit. Ci apoi
adaug ea, furioas e o pierdere de timp. Ii-am mai spus c
muncitorii snt la pmnt. i trsc #ilele, atta tot. 4-am
nse,at acolo. :unosc ine locul.
0 4erit s ncerc.
0 Dac-ai fi mort, nu m-a sinc)isi, dar nu pot suporta
ideea c. fiind viu, ai s mori...
.u prea s ai pic de ruine ( aciona i vorea fr
nici o reinere. i aminti cum o v#use pe peronul nvluit n
cea, cu rioele acelea. 6ra cu neputin s no iueti... ntr-
un fel sau altul. =a urma urmelor, aveau ceva comun.
Amndoi fuseser mpini de colo pn colo i amndoi se
revoltau mpotriva pasivitii lor din trecut, cu o violen ce
nu le sttea, de fapt, n caracter.
0 .-are rost s pretin#i, ca-n romane, c o faci pentru
mine. :unosc povestea
0 A fi n stanB de multe pentru dumneata.
0 Dumne#eule/ .u te mai preface. :ontinu s fii cin-
stit. ;ocmai de aceea te iuesc. Ci din pricina nevro#ei mele
comple,ul lui +edip, etcetera...
0 .u m prefac de loc.
+ lu n rae ( de data asta fu o mriare mai
reuit, . creia nu-i lipsea dect dorina, ca s fie perfect. .u
mai era capail de dorin. Avea sentimentul c, de dragul po-
porului su, devenise un eunuc. Diece amant este, n felul lui,
un filo#of ( nsi natura are gri$ de asta. 3n ndrgostit
treuie s cread n omenire, n miracolul naterii. 4i$loacele
anticoncepionale folosite nu sc)im nimic. Dorina r-mnc
un act de credin. Iar D. i pierduse credina.
0 :e-a pit soia ta! Q
0 A fost mpucat din greeal.
0 :um aa! 5
0 A fost luat ca ostalec n locul altuia. Aveau sute de
ostatici. Pentru gardieni, toi ostaticii erau, cred, la fel.
Se ntrea ce-ar spune un om normal dac-ar asista la o
asemenea scen de amor, la un asemenea srut sc)imat n
pre#ena unui mort i n toiul unei conversaii despre soie
7JU
moart. De altfel, srutul nu era perfect reuit. 3n srut
de#vluie multe, i-i mai greu de falsificat dect glasul. m-
preunate, u#ele pot e,prima un vid nemrginit. .
0 4i se pare straniu s iueti un mort spuse 2ose.
0 Ci totui, li se ntmpl mai tuturor. 4ama dumitale,
de pild...
0 A, n-am iuit-o/ Snt o astard, devenit fiic le-
gitim prin cstoria tatlui meu. 6 un detaliu care n-ar treui
s ai importan, nu-i aa! Dar, n c)ip ciudat, e dureros s
tii c ai fost nedorit nc de la-nceput...
6 cu neputin s spui unde ncetea# mila i unde n-
cepe dragostea, pn nu le-ai ncercat pe amndou. Se m-
riar din nou. lng cadavrul domnului ]. Peste umrul ei
sting, D. #ri oc)ii desc)ii ai mortului, i-i desprinse raele
(
0 Degeaa/ .u snt un de nimic/ Am ncetat s mai
fiu rat. Poate c ntr-o #i, dup ce se va isprvi acest
mcel...
0 Dragul meu, snt dispus s atept... ct vreme te tiu
n via.
9n mpre$urrile dale. era o condiie e,trem de dificil.
0 Ai face mai ine s pleci acum i spuse el. Ai gri$
s nu te vad nimeni cnd iei de-aici. .u lua un ta,i nainte
de te deprte#i cu cel puin o mil.
0 :e-ai de gnd s faci!
0 =a ce gar treuieB s coor!
0 6 un tren care pleac de la 6uston pe la mie#ul
nopii... Dumne#eu tie cnd a$unge acolo, duminic
diminea... "a treui s te sc)imi, dei au s te recunoasc,
oricum...
0 Art altfel de cnd mi-am ras mustaa...
0 :icatricea i-a rmas. ;ocmai asemenea semne caut
oamenii... Stai puin adug ea. iar cnd el ncerc s spun
ceva. nu-l ls. + s plec. + s fiu re#onail i-o s fac tot ce
spui ;e las c)iar s pleci, oriunde pofteti. .-are rost s nu fiu
re#onail Dar ateapt o clip.
Ci intr n aie. clcnd n picioare oc)elarii domnului
]. Se ntoarse peste cteva clipe, spunnd (
0 Slav Domnului, ga#da e o femeie prev#toare.
Iinea n mn o ucat de vat i un plasture. -O Stai linitit
i spuse. .-o s-i mai vad nimeni cicatricea
Ci intin#indu-i vata pe ora#, o lipi cu plasturele.
7JJ
0 Pare plau#iil, parc-ai avea 3n furuncul.
0 'ine, dar vata nu-mi acoper cicatricea.
0 ;ocmai aici e mec)eria ( plasturele i acoper cica-
tricea, iar vata se ntinde peste tot ora#ul. .imeni n-o s-i
nc)ipuie c ncerci s-i ascun#i ria. Ci cuprin#ndu-i
capul n palme adug ( .u cre#i c-a putea fi un un agent
secret!
0 6ti prea un pentru aa ceva. 3n agent secret nu
inspir nimnui ncredere.
Simi deodat o imens recunotin la gndul c n a-
ceast lume elicoas, perfid i )aotic, e,ista totui cineva
n care putea s ai ncredere la fel ca-n sine nsui. 6ra ca i
cum ar fi gsit un tovar, n teriila solitudine a unui deert.
0 Draga mea i spuse iuirea mea nu prea mai poate
fi de folos nimnui, dar atta ct a mai rmas, i aparine n
ntregime.
Dar c)iar n timp ce-i vorea astfel, continua s simt
mpunstura durerii statornice care-l lega de-un mormnt.
2ose i rspunse cu tandree, ca i cum i-ar fi spus vore
dulci (
0 Ai o ans. 6ngle#a pe care-o voreti e corect, dei
e,agerat de literar. Accentul e cteodat i#ar, dar mai ales
crile pe care le-ai citit te dau de gol. ncearc s uii c ai
fost vreodat profesor de limi romanice.
Ci, spunnd acestea, ddu s-i mngie din nou faa, dar
n clipa aceea se au#i soneria. 2maser amndoi nemicai n
mi$locul acelei cmrue femeieti ( era ca ntr-un asm, n
care moartea curm rusc dragostea. Soneria se au#i din nou.
0 .u te-ai putea ascunde undeva! i opti D. .u e,ista
ns, firete, nici o ascun#toare.
0 Dac e poliia, treuie s m acu#i numaidect o
dscli el. .u vreau s fii amestecat n treaa asta.
0 =a ce un!
0 Du-te i desc)ide ua.
Il apuc de umeri pe domnul ]. i-l ntoarse cu faa la
perete, apoi trase cuvertura peste el. Diind n umr, cu greu
i puteai vedea oc)ii desc)ii ( domnul ]. prea c doarme.
D. au#i cum se desc)ide ua, apoi un glas (
0 A, scu#ai-m. .umele meu este Dortescue.
.ecunoscutul se furi, timid, nuntru * era un tnr cam
trnicios, cu un nceput de c)elie, i purta un fel de
$iletc groas. 2ose ncerc s-i are#e drumul ( , Ci ce
doreti!
-SS
0 Dortescue 0B repet el, cu un #met anemic.
0 :ine naia eti!
Individul i privea clipind din oc)i. .-avea nici )ain,
nici plrie.
0 =ocuiesc deasupra, tii... 6milL adic miss 1lover
nu-i acas!
0 6 plecat pn luni rspunse D.
0 Ctiam c treuie s plece, dar cnd am v#ut lumin...
Dumne#eule, ce-i asta!
0 Asta, cum te e,primi dumneata cu atta )a#, e AacP
+[tram.
0 6 olnav!
0 + s cam fie. S-a mtat cri. Am tras un c)efule.
0 6,traordinar/ "reau s spun c 6milL, adic Bmiss
1lover...
0 A, #i-i 6milL, doar sntem ntre prieteni...
0 6i ine, 6milL nu organi#ea# niciodat petreceri.
0 .e-a pus la dispo#iie apartamentul.
0 A)a, neleg...
0 "rei s ei ceva!
%4erge prea departe/ i spuse D. Apartamentul sta nu
ne poate oferi c)iar tot ce ne treuie. Sntem noi, ce-i drept,
nite naufragiai, dar odaia asta nu-i o epav ca aceea n care
:rusoe gsea mereu oiectul potrivit la timpul potrivit.
0 A, nu, mulumesc rspunse domnul Dortescue. De
fapt, nu eau niciodat.
0 Imposiil. .imeni nu poate tri fr s ea.
0 .umai ap. Ap eau, firete
0 <u!
0 " asigur.
Iritat, individul arunc din nou o privire spre trupul de
pe divan, apoi spre D., care-l veg)ea ca o santinel.
0 "-ati rnit la fa!
0 Da.
;cerea era o pre#en real, poate cea mai real i mai
pregnant, aidoma unui musafir preferat, care pleac ultimul.
0 ;reuie s plec spuse domnul Dortescue.
0 Aa repede! l ntre 2ose.
0 De fapt nu m olig nimeni. "oiam doar s spun c
n- vrea s v stric c)eful.
:ut din oc)i sticlele i pa)arele/ e,istau n ncperea
asta nite lucruri pe care nu le putea pricepe.
0 6milL nu m-a prevenit #ise el.
-S-
0 + ve#i, se pare, des pe 6milL... Domnul Dortescue
roi (
0 A, sntem uni prieteni. Amndoi din 4icare...
0 :areB.!...
0 4icarea de la +,ford.7
0 A)a, tiu... 2euniunile amicale de la Ilotelul 'roun
din :ro[oroug)...
Asociaiile ei de idei erau de neneles pentru D. .u
cumva acest potop de cuvinte misterioase erau preludiul unei
cri#e de isterie!
Domnul Dortescue se nveseli rusc. Daa lui de adoles-
cent trn era ca un ecran al, pe care nu se pot proiecta
dect filme ine selecionate i cen#urate cu gri$, pentru u#ul
familiilor respectaile.
0 Ai asistat vreodat! o ntre el. s
0 A, nu, nu-i genul meu.
Domnul Dortescue ncepu din nou s se insinue#e n
ncpere ndreptndu-se spre divan * aLea un fel fluid de a se
mica i treuia s fii foarte atent cum discui cu el, altminteri
te pomeneai c se revars n toat ncperea.
0 Ar treui s ncercai. Avem tot felul de memri
oameni de afaceri, sportivi din ec)ipele studeneti... +dat
ara avut c)iar i un susecretar, cel de la 4inisterul :omer-
ului 6,terior. Ci, natural, l avem mereu pe DranPie...
;ot e,plicnd cu foc, a$unse lng divan.
0 6 ca o religie, dar mult mai practic. ;e a$ut s @aci
carier, pentru c te nva cum s te pori cu oamenii n
.orvegia am oinut un succes gro#av.
0 9mi pare ine/ e,clam 2ose, ncerend s-i sc)ime
direcia.
Aintindu-i asupra capului domnului ]. oc)ii uor ieii
din orite, individul continu s voreasc (
0 Ci apoi. dac te frmnt unele c)estiuni, tii ce vr5
au s spun, nimic nu poate fi mai inefctor dect discutarea
lor pe fa, n cadrul unei astfel de reuniuni... :eilali snt tot-
deauna nelegtori, cci au trecut i ei prin asta. Aplecndu-se
puin peste divan, adug ( Arat ntr-adevr foarte ru...
Sntei siguri c...
B 1rupul @sau 4icareaG de la +,ford organi#aie
religioasa creat pvZ ta 7J-7 de D. 'uctiman. "arianta eG din
S.3.A. se numete %4icarea pentru renarmarca moral&.
%:e ar fantastic/ =i spunea D. 2#oiul civil nu
ofer nimic asemntor cu ntmplrile fantastice petrecute
aici n timp de pace. 9n r#oi, viaa devine mai simpl,
oamenii nu nai gndesc nici la prolema se,ual, nici la
limile internaionale i nici la cariera lor* se gndesc doar la
masa urmtoare i la un adpost mpotriva omelor&.
Domnul Dortescue i ntrerupse irul gndurilor i
0 .u credei c s-ar simi mai ine dac... )m., tii...
oacB ar vomita!
0 A. nu I protest 2ose. 6 mai ine aa, s stea linitit,
0- Desigur 0- urm smerit individul nu prea m pri-
ep la lucrurile astea. =a petreceri, adic. Presupun c
dumnealui nu prea ine la utur. .-ar treui s ea, cred c
nu-i face ine de loc. 4ai cu seam c-i i n vrst. Iertai-
m c v spun toate astea, poate c v-e. un prieten...
0 .-are a face #ise 2ose
D se ntrea cnd o s plece odat pislogul sta! Pe-
semne c avea o inim fierinte, dac nu-l ng)ease purtarea
Rlacial a 2osei.
0 Ctiu c par, poate, plin de pre$udeci. "edei dum-
nevoastr, noi nvm, n 4icare, s trim ascetic firete,
ntr-o msur re#onail... :e-ar fi urcai puin pn sus, la
mine!.. Am pus la fiert un ceainic, i coorsem de fapt ca s-o
invit pe 6milL.. Deodat se aplec peste divan i e,clam (
Dumne#eule/ Are oc)ii desc)ii/...
%Acesta-i sfritul& i spuse D. Dar 2ose rosti ncet i
0 :)iar ai cre#ut c doarme!
+ nuial teriil mi$i n oc)ii domnului Dortescue,
penii u a se spulera numaidect, negsind un teren prielnic.
9n lumea lui la$in i factice, nu era loc pentru crim.
:eilali doi ateptau s aud ce-avea s mai spun nu tiau
ce s fac. n sfrit, individul #ise. n oapt
0 4 gndesc cu groa# c a au#it tot ce-am spus des-re
el.
0 :eainicul dumitale o s se verse pe podea/ l repe#i
osc. enervat. .
Individul i plim privirea de la unul Ia cellalt., nu
ren-i mirosea a ine.
0 Aa e, avei dreptate. .u m gndisem c-o s #o-
esc atta.
Se uita mereu cnd la 2ose, cnd la D., ca i cum le-ar fi
cerut s-l liniteasc, altminteri avea s vise#e urt n noaptea
aceea.
0 Da, treuie s plec. .oapte un...
9l v#ur urcnd treptele ce duceau spre e#na familiar
i linititoare ca o certitudine. A$uns la captul scrii, se n-
toarse cu faa spre ei i le fcu un semn eva#iv cu mna.
?7?H
PARTEA A III-A - ULTIMUL
CARTU
I
Deasupra panicei crnpii a 4idland-ului domnea nc
e#na. 4ica i nensemnata gar era luminat ca un oiect
central ntr-o vitrin cufundat n ntuneric i lng sala de
ateptare ardeati cteva lmpi cu ga#, un pode de fier se
rscrcra spre o alt flacr fumegnd, iar vntul rece prin-
dea aurul locomotivei i iciuia cu el peronul. 6ra duminic
dimineaa.
Deodat, farul din spate al trenului se smuci ca un
licurici i dispru numaidect ntr-un tunel invi#iil. 9n afar
de D., nu mai era pe peron dect un trn )amal care se
ntorcea, ontc-ontc, din locul unde se oprise vagonul de
aga$e. Dincolo de un felinar, peronul coora n pant spre
nclcita reea a liniilor.
& De undeva, din apropiere, se au#i un coco* o lumin
roie, suspendat n v#du), deveni verde.
0 De-aici se ia trenul spre 'enditc)&! ntre D
0 De-aici rspunse )amalul.
0 4ai e mult de ateptat!
0 Pre de-o or... dac nu cumva are ntr#iere.
D. ncepu s-i loveasc pieptul cu raele, ca s se n-
cl#easc ( tremura de frig.
0 6 cam mult #ise el.
0 .u-i nici o nde$de s vin la timp, n #i de duminic.
0 "reun tren direct nu e,ist!
. 6rau odat, pe vremea cnd se lucra n mine, dar
acum nu se mai duce nimeni la 'enditc).
-ST
0 6, cumva, vreun restaurant pe-aici!
0 3n restaurant!/ e,clam )amalul, aruncndu-i o pri-
vire iscoditoare. :e rost ar avea un restaurant aici, la Xilling!
0 Dar vreun loc unde s te poi ae#a...
0 + s v desc)id sala de ateptare, dac dorii. Dar s
tii c-i cam frig nuntru. 4ai ine facei micare.
0 .u e foc nuntru!
0 S-ar putea s se fi stins.
Famalul scoase din u#unar o c)eie enorm i desc)ise
o u de culoarea ciocolatei.
0 .u-i c)iar aa de ru/ #ise el, aprin#nd lumina.
Pereii erau acoperii cu po#e decolorate, nfind )ote-
luri i localiti alneare* de $ur-mpre$ur, lng perei, erau
fi,ate nite anc)ete, iar n mi$locul slii se aflau o mas
uria i vreo dou-trei scaune de lemn. 1rtarul soei emana
o vag cldur amintirea unui foc. Famalul apuc o gleat
de font cu ornamente i presr praf de crune peste
tciunii stini.
0 Aa, o s in.
0 Dar masa! ntre D. = ce folosetO masa! Famalul
i arunc o privire nuitoare, nainte de a-i rspunde (
0 :a s te ae#i la ea. DaB ce credeai!
0 'ine, dar ncile snt fi,e/
0 Asta aa e... Ia te uit, fir-ar s fie/ =ucre# aici de
dou#eci de ani i nu m-am gndit niciodat la treaa asta.
Sntei strin, nu-i asa!
0 Da.
0 Strinii-s istei la minte... De cele mai multe ori, c-
ltorii se aa# pe mas adug el, privind gnditor masa.
De afar se au#i un fel de muget, urmat de un nor de
auri ( un scrnet de roi n vite#, apoi un uierat, i se fcu
iari linite.
0 Asta-i trenul de cinci fr cinci #ise )amalul.
0 6,pres!
0 .u, mrfar rapid.
0 :red c nu merge n regiunea minier...
0 A, nu/ ;ransport muniii. Spre Xool)ampton.
D. i mpreun raele pe piept, ca s se ncl#easc, i
fcu ncet ocolul ncperii. Prin grtarul soei ieea o coloan
suire de fum.
3na din po#ele de pe perei nfia un dearcader ( un
domn mrcat ntr-un veston %.orfolP i cu un melon gri
-SV
pe cap, discuta, aplecat peste o alustrad, cu o femeie
n roc)ie de muselin al, cu pene de stru la plrie. n pers-
pectiv, se vedea un ir de umrele de soare... D. se simi
cuprins de o fericire stranie, ca i cum ar fi ieit cu totul din
sfera timpului, integrndu-se n istorie, alturi de domnul cu
melon * luptele i violenele ncetaser, r#oaiele se termi-
naser ntr-un fel sau altul, suferina era de domeniul trecu-
tului. 3n imens edificiu gotic, purtnd firma %4idland Fotel&,
se profila dincolo de nite linii de tramvai, lng statuia unui
ins n redingot de plum i lng un closet pulic.
0 :eea ce vedei este c)iar Xool)ampton-ul #ise )a-
malul, rscolind cu un vtrai ont praful de crune. Am fost
acolo n 7JS-.
0 Pare un ora plin de via.
0 :)iar aa i este. Iar )otelul la... nu se gsete altul
mai un n tot 4idland-ul. =o$a7 a dat acolo un anc)et n
7JS-. 'aloane colorate... o cntrea... Fotelul are i aie
turceasc.
0 Am impresia c i-e dor de toate astea.
0 De, tiu i eu! Diecare loc are cte ceva un * eu,
unul, aa socot. Direte, c, de :rciun, mi cam lipsete
teatrul de pantomim din Xool)ampton * sala %6mpire& de-
acolo e vestit pentru pantomim. Dar, pe de alt parte, e mai
sntoas viaa aici. A$ungi s te saturi de prea multe plceri
adug el, scormonind pulerea de crune.
0 Presupun c gara asta a fost cndva un important nod
de cale ferat.
0 Da, cnd lucrau minele... =-am v#ut pe lordul 'en-
ditc) ateptnd c)iar aici, n sala asta. Ci pe fiica sa,
)onourale - .miss 2ose :ullen.
D. i ddu seama c tresrise.ca un tnr ndrgostit la
au#ul acestui nume.
0 Ai v#ut-o pe miss :ullen! ntre el.
3ndeva, deasupra ncrengturii de ine prsite, rsun
un uier de locomotiv* alt locomotiv i rspunse, ntocmai
cum cinii din ma)alale se c)eam unii pe alii.
0 +ri c-am v#ut-o/ 3ltima oar am v#ut-o c)iar aici,
era cu o sptmn nainte de vi#ita dumneaei la :urte, unde
avea s fie pre#entat regelui i reginei.
-SU
1ndul c nu luase parte ctui de puin la intensa via
social din $urul 2osei l umplea de $ale pe D. Se simea ca un
rat divorat, al crui copil a fost dat n gri$a unui custode
mai ogat i mai priceput dect el* un asemenea printe afl
din reviste despre progresele copilului su, din ce n ce mai
strin. Se surprinse dorind intens s-i revendice dreptul
asupra ei. i aminti ceea ce-i spusese 2ose pe peronul grii
6uston ( %.avem noroc. .u credem n Dumne#eu, aa c n-
are rost s ne rugm. Dar dac-am crede, eu a ate mtnii, a
aprinde luminri... a face #eci de lucruri de acest fel/ Din
pcate, nu-s n stare dect de un lucru... s-i in pumnii...&.
9n ta,i, la cererea lui D., ea i restituise revolverul, spu-
nndu-i ( %Dii prudent, pentru numele lui Dumne#eu/ 6ti att
de neun/ Adu-i aminte de manuscrisul de la 'erna. Doar nu
eti 2oland/ Derete-te s treci pe su scri... i s rstorni
solnia...&.
0 4aic-sa e de pe-aici spuse )amalul. 3ml unele
#vonuri...
D. i#utise, aadar, s se i#ole#e pentru cteva clipe de
monstruoasa lume din $urul lui. 9n aceast sal friguroas,
unde se simea la adpost, i ddea limpede seama ct de
monstruoas e lumea. Ci totui unii oameni mai au cura$ul s
voreasc despre o for suprem care-ar clu#i-o/ :e a-
mestectur asurd/ "i#ita 2oseib la :urte, mpucarea
soiei lui D. n curtea unei nc)isori, fotografiile din %;)e
;atler&, omele care cdeau... Ci, parc nadins pentru a
ncurca definitiv totul, complicitatea lui cu 2ose, cnd
discutau cu Dortescue lng cadavrul domnului ]... "iitoarea
complice a unui asasin fusese invitat la un garden part.v de
la :urtea regal/ D. poseda parc fora magic de a reconcilia
elementele cele mai ireconciliaile. =a urma urmei, c)iar n
propriul su ca# e,ista o distan destul de mare ntre
conferinele sale despre literaturile romanice i focul de arm
tras orete asupra domnului ]., n aia din apartamentul de
la susol al unei necunoscute. :um putea oare cineva s-i
rnduiasc viaa potrivit unui plan, sau s priveasc spre viitor
altfel dect cu team!
D. treuia, totui, s priveasc spre viitor. Iat, acum se
afla n faa unei po#e nfind o pla$, cu caine, cu castele
de nisip, cu toat monotonia sordid a unui stailiment al-
near reprodus uimitor de veridic, nct aveai sen#aia c ve#i
pn i co$ile de anane i #iarele luate de vnt. :ompaniile
-7S
de cale ferat fuseser sftuite s aandone#e fotografia
i s recurg la serviciile artei...
%Dac m arestea# i spuse D. nu va mai e,istaO
desigur nici un viitor. Atunci totul ar fi ct se poate de simplu.
Dar dac reuesc, ntr-un fel, s scap i s m rentorc n
patrie, aia atunci ncep s se pun proleme&... %.-ar mai
avea nici un rost s te descotoroseti de mine& i spusese
2ose.
0 :nd era mic, dumneaei mprea premiile pentru
cea mai frumoas grdin de gar din inut urm )amalul.
Asta era pe vremea cnd mai tria mic-sa. =ordul 'cnditc)
oinuia s acorde puncte n plus pentru trandafiri.
.u, n-o putea lua pe 2ose, n-o putea sili s mpart cu
el o astfel de via viaa unui om suspectat, ntr-o ar
sfiat de r#oi. De altfel, ce-i putea oferi! "iaa lui era
legat de un mormnt.
Iei din sala de ateptare* dincolo de micul peron era
nc ntuneric e#n, dei se simea c, pe undeva, ncepe s
se lumine#e. Dincolo de marginea acestui glo rotitor parc
sunase, prevestitor, un clopot... sau poate mi$ise o lumin ce-
nuie... D. se plima de colo pn colo. .u, nu e,ista nici o
soluie, n afara eecului. Se opri n faa unui automat care
oferea, la alegere, stafide, omoane de ciocolat, c)irituri
sau gum de mestecat. "r un gologan n orificiul su care
scria %stafide&, dar nu iei nimic. Famalul, rsrit pe nea-
teptate n spatele lui, l apostrof (
0 Ai pus un an strm!
0 .u. Dar nu face nimic.
0 3nii snt gro#av de mec)eri/ Snt n stare s scoat
dou pac)eele cu un singur gologan. 4 duc s caut c)eia
0, adug e) dup ce scutur aparatul.
0 =as/ <u c nu face nimic 7
0 A, nu se poate/ ise )amalul, deprtndu-se ontc-
ntc.
=a fiece capt al peronului ardea cte un felinar. D.
merse din nou de la unul la cellalt i napoi. <orile mi$eau cu
un soi de ncetineal prudent i premeditat. 6ra ca un ritual
$ lmpile care se sting, cocoii care cnt, cerul care devine
argintiu... 3n ir de vagoane marcate %4inele de cruni
'enditc)& se desprindeau cu ncetul din e#n * inele liniei
de gara$ se ntindeau spre o arier * o siluet neagr deveni
curnd un opron, dincolo de care se #rea o mirite oriil,
-77
9nvineit de ger. ;eir ia iveal i alle peroane,
aandonate i moarte.
Famalul se ntoarse i desc)ise automaii7..
0 A)a/ #ise el. 3me#eala e de vin. :elor de pe-aici nu
prea le plac stafidele. Sertraul e ruginit. Ci, scond un
plicule cenuiu, adug( Poftim, sta este/
Pliculeul era vec)i i $ilav.
0 Parc spuneai c-i un climat sntos...
0 Aa-i. I se i #ice %4idland-ul saluru&...
0 'ine. dar ume#eala!
0 A, e din cau# c gara-i ae#at ntr-o vgun, dup
cum vedei.
Intunericul se risipea ca o cea, de#vluind privirii o
lung coast de deal. + lumin mo)ort rsri napoia opro-
nului i a cmpiei, deasupra grii i a liniei de gara$, i ncepu
s se caere pe deal, scond la iveal csue de crmid i
cioturi de copaci, care-i aminteau lui D. de un cmp de -
tlie. Peste cretetul dealului se nla un oicei metalic i#ar.
0 :e-i a:olo! ntre D.
0 A, nimic. + toan de-a dumnealor.. 0 3rt mai arat/
0 3rt! Da! Aa vi se pare! .u-mi dau seama. +mul se
oinuiete cu orice 4i-ar lipsi dac n-a mai vedea-o
acolo.
0 S-ar prea c-i o sond de petrol.
0 :)iar aa i este. i gaser n cap c-or s gseasc
petrol pe-acolo. .oi, cei de-aici, le-am fi putut spune c n-au
s gseasc nimic, dar dumnealor erau la =ondra i credeau
c tiu tot.
0 :)iar n-au gsit de loc petrol!
0 'a da, atta ct s umple lmpile astea... .u mai avei
mult de ateptat* l vd pe Aarvis coornd costia.
Acum se vedea drumul pn departe, n dreptul
csuelor. Spre rsrit, cerul se mpurpurase puin, dar restul
lumii era negru ca o vegetaie mucat de ger.
0 :ine-i Aarvis!
0 3nul care se duce n fiecare duminic Ia 'cnditc).
3eodal se duce -n alte #ile. - =ucrea# n min!
0 .u, e prea trn pentru asta. 9i place, cic, s
sc)ime aerul. 3nii #ic c se duce acolo ca s-i vad
muierea, dei Aarvis pretinde c nu-i nsurat. .
-7- B .
Pe crarea de.prundi cc ducea spre gar venea cu pai
grei un trn n salopet, cu nite oc)i alatri cam saii,
str$uii de sprncene stufoase i cu ria acoperit de o
clie al.
0 :um merge, 1eorge! l ntmpin )amalul.
0 - Putea s fie i mai ru.
0 ;e duci s-i ve#i aa!
Aarvis i arunc o privire pie#i, nuitoare, apoi i n-
toarse faa n alt parte.
0 Dumnealui se duce la 'enditc). 6 un strin.
0 A)a r
D. avea sen#aia pe care-o ncearc proail un olnav
de tifos n. mi$locul unor oameni sntoi i vaccinai, pe care
nu-i poate molipsi. 'trnii tia erau imuni la violen i la
gro#viile pe care le purta cu el. Simi o sfreal de parc n
mi$locul acelor cmpuri mucate de ger, n linitea acestei gri
prsite, ar fi a$uns n sfrit ntr-un loc unde se putea ae#a
ca s se odi)neasc, ateptncl s treac timpul. 1lasul
)amalului i #ia n urec)e (
0 1erul sta afurisit mi-aO omort toate...
Din cnd n cnd, Aarvis scotea cte un %a)a&, fr s sl-
easc din oc)i calea ferat. Deodat, ntr-o cain de acar,
sun de dou ori un clopoel. D. i ddu rusc scama c
noaptea se spulerase, pe nesimite. <ri n cain silueta
unui om cu un ceainic n mn * omul puse $os ceainicul i
trase de o manet. 3ndeva un ac indicator coor cu #gomot,
iar Aarvis e,clam ( %A)a/&.
" vine trenul #ise )amalul.
=a captul liniei ferate, un mic rotocol de fum nainta ca
un trandafir, care deveni curnd o locomotiv, urinat de un
ir de vagoane duduitoare.
0 6 mult pn la 'enditc)! ntre D.
0 Pi, vreo cincispre#ece mile, nu mai mult, nu-i aa,
1eorge!.
0 Paipe mile de la iseric pnB la %=eul rou&.
..... Departe n-ar fi, dar snt multe opriri #ise )amalul
3n ir de ferestre ng)eate sprgeau parc n mii de cris
ale soarele matinal. :teva fee nerierite i scrutau
lumina alid. D. se urc, dup Aarvis, ntr-un compartiment
gol ( amalul, sala de ateptare, oriila pasarel de fier i
acarul u ceainicul n mn rmaser n urm, ca nite
simoluri ale &cii. Dealurile scunde i ferecate de ger
nc)ideau ca-ntr-un $feerc strimt linia ferat ( cldirea unei
ferme, o pdurice $u
-7H
mulit ca o toc vec)e de lan, ltoacele ng)eate de
lng teraTament peisa$ul acesta lipsit de mreie i de
frumusee avea totui farmecul unei pustieti panice. Aarvis
l contempla fr s scoat o vor.
0 :unoti ine 'enditc)-ul! l ntre D.
0 9)/
0 + cunoti, poate, pe doamna 'ennett!
0 Pe care dintre ele! Pe nevasta lui 1eorge 'ennett sau
pe a lui Art)ur!
0 Pe aceea care a fost doica fiicei lordului 'enditc).
0 A)a.
0 + cunoti!
0 I).
0 3nde locuiete!
Aarvis l privi lung i nuitor, cu oc)ii lui alatri, ro-
tun#i, apoi spuse (
0 :e trea avei cu ea!
0 Am s-i transmit ceva.
0 St c)iar lng %=eul rou&.
Pdurile i iara firav dispruser, pe msur ce na-
intau de la o )alt la alta. Dealurile erau cam stncoase * n-
drtul unei )alte #rir o carier de piatr, ctre care ducea o
linie cu inele ruginite * n iara epoas #cea, rsturnat, un
vagonet. :urnd disprur c)iar i dealurile, nlocuite de o
cmpie lung, presrat cu mormane de #gur, nalte ct
delurile + iar pitic se cra pe ele, aidoma unor flcri
anemice * linii minuscule de vagonet ieeau ici-colo la iveal,
fr s duc nicieri * i c)iar la poalele )aldelor de #gur
ncepeau casele ( iruri de pietre sure, ca nite cicatrice. ;re-
nul nu se mai oprea ( nainta, )uruind, n cmpia inform,
depind )altele ote#ate cu nume ca %4untele Sionului& sau
%Piscul castelului& * su fiece deal de #gur te ntmpina cte o
asemenea )alt. Ai fi #is c treci pe ling o imens ramp de
gunoi n care fusese aruncat un ntreg mod de via ( uriae
lifturi de min ruginite, )ornuri negre, capele nonconformiste
cu a operiuri de igl, rufe atrnate #adarnic la uscat pe frn-
g)ii, copilai care aduceau glei cu ap de la vreo cimea
pulic. Parc nici nu-i venea a crede c, la numai #ece mile
deprtare, se ntindea cmpul i c undeva, lng o gar, cn-
tau cocoii.
:asele erau foarte dese acum * lipite de )alde, se rsfirau
n strdue strmte spre calea ferat ( n dreptul fiecrei )alde,
cte o strdu.
-7?
0 Am a$uns la 'enditc)! ntre D
0 .u. Sntem la Paradis.
;renul trecu peste un pasa$ de nivel, n umra unui alt
deal negru.
0 Aici e 'er
0 .u. 6 :o\
0 Dup ce )
0 De)/
Aarvis privea vistor pe fereastr s fi avut ntr-adevr
o ,,a&, sau se ducea acolo ca s sc)ime acrul! .n cele din
urm, spuse n sil i cu arag parc (
0 :o[cumerill nu-i 'enditc), asta o poate vedea ori-
cine. 'enditc) e colo adug el, artnd spre o nou )ald
neagr, su care se ntindea, fr nici o tiritur, lunga ci-
catrice a caselor cenuii. Pi, n felul sta urm el, cu un soi
de indignare patriotic lugur ai putea s #ici c-i
%4untele Sionului& sau %Piscul castelului/&. A$unge s te uii
ca s-i dai seama carc-i 'enditc)/
D. privi pe fereastr. 6ra deprins cu ruinele, dar acum
avu impresia c omardamentele snt o pierdere de.timp (
lumea poate fi distrus la fel de uor prin aandonare.
+relul 'enditc) avea cinstea de a poseda o gar, nu o
simpl )alt. 6,ista acolo c)iar i o sal de ateptare pentru
cltorii de clasa nti ( ua ei era, ce-i drept, ncuiat, iar
geamurile erau sparte.
D. atepta s cooare Aarvis, dar acesta nu voia s co-
oare naintea lui, ca i cum s-ar fi temut s nu fie spionat.
Prea stpnit de o candid i fireasc nclinare spreB mister *
orice micare i tre#ea nuielile, aa cum un animal se teme
de- paii sau vocile ce se apropie de vi#uina lui.
:nd iei din gar, D. avu dintr-o dat n faa oc)ilor $
imaginea clar a acestui ultim cmp de tlie al su ( o strad
ducea drept spre )ald, fcnd cruce cu o alt strad, lipit de
)ald ntocmai ca litera %;&. :asele erau, toate, la fel,
..monotonia lor fiind ntrerupt doar de firma vreunui )an, de
a faada vreunei capele sau de vitrina srccioas a vreunei
prvlii. ntreaga ae#are prea ngro#itor de simpl, ca o
construcie de cuuri fcut de nite copii. :ele dou str#i
erau ciudat de pustii pentru un orel muncitoresc * dar cum
oamenii nu mai -aveau unde s lucre#e, nu era de mirare c.
stteau acas ( n pat era, proail, mai cald.
D. trecu prin faa unei cldiri pe care scria %:amera de
munc&, apoi pe lng alte case cenuii, cu oloanele trasp.
-7V
9ntr-un loc ntre#ri o curte dosnic, ngro#itor de
murdar, cu o privat larg desc)is. 6ra ca-n vreme de r#oi
ar fr du)ul de revolt pe care-l strnete de oicei r#oiul.
%=eul rou& fusese cndva un )otel. Pesemne c acolo
trgea lordul 'enditc) cnd poposea n localitate* n curie era
un gara$, cu o firm nglenit ( Asociaia automoil iniilor.
Strada mirosea a ga# i a latrin. Prin ferestre, o mulime de
oc)i se uitau la D. ca la un strin, fr prea mare interes ( era
prea frig ca s ias afar i s fac sc)im de amailiti.
:asa doamnei 'ennett era ntocmit din aceeai piatr
cenuie ca i toate celelalte, dar perdelele preau mai curate *
cnd priveai pe fereastr n salonaul ticsit de moile, - dar
venic nefolosit, aveai c)iar o sen#aie de unstare. D. scu-
tur ciocnelul de deasupra uii un ciocnel de aram lus-
truit, n form de scut cu la#on @la#onul lui 'enditc),
cumva!G ( un straniu animal cu pene. innd n ot un fel de
frun#. 'la#onul prea ciudat de complicat n aceast ae#are
simpl ( ca o ecuaie algeric, repre#enta un sistem de valori
astracte, cu totul nelalocul su printre casele de piatr ale
acestei str#i concrete.
+ femeie n vrst, ncins cu un or, i desc)ise ua.
Avea o fa ofilit, #rcit i al ca un os vec)i, ine
curat.
0 Dumneata eti doamna 'ennett! o ntre D.
0 6u snt #ise femeia, locnd intrarea cu un ni! ior
pus de-a curme#iul.
0 Am o scrisoarea pentru dumneata, din partea dom-
nioarei :ullen.
0 + cunoti pe domnioara :ullen! ntre ea. cu un
aer sceptic i de#aproator.
0 "ei vedea ce-i scrie c)iar dumneaei.
Demeia nu voi ns s-l lase s intre pn ce rai citi,
foarte ncet, scrisoarea, lipind-o de oc)ii ei splcii i
ndrtnici.
0 Scrie c eti un prieten un de-al dumneaei. Intr,
dac vrei. <ice c s te-a$ut... dar nu spune n ce fel.
0 Scu#-m c-am venit aa devreme.
0 6 singurul tren, duminica. .u puteai veni pe $os I
1eorge Aarvis era cu dumneata n tren!
0 Da.
0 A)a/
Salonaul era ticsit cu ielouri de porelan i cu foto-
grafii n rame de argint e,travagante. + mas rotund, de
-7U
Bmalion, un divan tapisat eu catifea, cteva scaune tari, cu
perne de plu i cu sptarele ndoite, iar pe podea un covor
acoperit cu #iare * ai fi #is c-i un decor pregtit pentru un
spectacol care n-avusese loc niciodat i nici nu putea s mai
ai loc de-aci nainte.
Doamna 'ennett spuse cu asprime n glas, artnd spre o
fotografie prins ntr-o ram de argint (
0 :red c-o recunoti...
+ feti al i durdulie inea n rae o ppu, fr prea
mult convingere.
0 4 tem c nu 0 #ise D.
0 A, va s #ic nu i-a artat c)iar totul 7 e,clam
doamna 'ennett cu un soi de triumf amar. "e#i pernia asta de
ace!
0 Da.
0 6 fcut din roc)ia pe care-a purtat-o n #iua cnd a
fost pre#entat maiestilor lor. ntoarce-o puin i-o s ve#i
data.
Inscripia, rodat cu fir de orangic, arta anul n care
D. #cuse n nc)isoare, ateptnd s fie mpucat. Dusese un
an important i n viaa ei...
0 Iar aici, o poi vedea c)iar n roc)ia aceea urm
doamna 'ennett. Dotografia asta i-e, desigur, cunoscut.
3or de recunoscut, dei asurd de tnr i foarte
rigid. 2ose l privea dintr-o ram de catifea. Prea c umple
ntreaga ncpere.
0 .u, n-o tiam nici pe asta mrturisi D.
0 De/ ;ot vec)ii prieteni snt cei mai uni/ #ise doamna
'ennett privindu-l cu satisfacie. ,,
0 Dumneata eti, desigur, o foarte vec)e prieten.
0 :ea mai vec)e/ + tiu de cnd avea o sptmn...
Pn i lordul 'enditc) a v#ut-o aia dup ce mplinise o
lun.
0 4i-a vorit de dumneata cu mult cldur mini D.
0 ;e cred i eu #ise doamna 'ennett, scuturndu-i
scfrlia al i osoas. Am fcut totul pentru ea dup
moartea maio-si.
6 ciudat s afli de la altcineva iografia omului pe care-l
iueti $ e ca i cum ai gsi ntr-un dulap familiar un sertar
secret, plin de documente revelatoare.
0 A fost un copil un! ntre el, amu#at.
- 6ra foarte vioaie, i asta-mi a$unge rspunse doamna
'ennett.
,-7J
Se plima agitat de colo pn colo, nete#ind pernia de
ace sau potrivind cte o fotografie. Deodat spuse (
0 .imeni nu se ateapt la recunotin din partea al-
tora. .u c m-a plnge de lordul 'enditc)... A fost foarte
generos, cum se l cuvenea... Altfel, nu tiu, #u, cum ne-am
descurca, acum, cnd minele snt nc)ise.
0 2ose mi-a spus c-i scrie regulat. "a s #ic, i
amintete de dumneata...
0 Da, de :rciun mi scrie... .u prea mult, dar tiu,
firete, c-i tare ocupat la =ondra,& cu tot felul de recepii i
petreceri... Ar fi putut, totui, s-mi serie ce i-a spus ma-
iestatea sa, ns...
0 Poate c nu i-a spus nimic.
0 'a da. treuie s-i fi spus ceva. Doar e o fat ncn-
ttoare/
0 Da, ncnttoare.
0 Sper c-i alege ine prietenii #ise doamna 'ennett,
aruncndu-i o privire tioas, printre ielourile de porelan.
0 .u cred c& se las uor nelat rspunse D., gn-
dindu-se la domnul Dores,, la detectivii particulari i la si-
nistra atmosfer de suspiciune n care tria 2ose.
0 Dumneata n-o cunoti cum o cunosc eu. Iin minte
cum odat, la 1[Ln :ottage, a plns pn i-au secat lacrimile.
Avea numai patru aniori, iar Peter ;rifferi, un maimuoi
po#na, a venit la ea c-un oricel cu arc.
Daa trnei se aprinse la amintirea acelei vec)i tlii.
0 Pot s pun mna-nfoc c din iatul la n-a ieit un
om de isprav adug ea.
6ra ciudat c femeia asta o formase, ntr-un fel. pe 2ose.
Influena ei fusese la fel de puternic, proail, ca i aceea a
maic-si, care murise. Poate c, dac-ar fi cunoscut-o mai ine
pe 2ose, D. ar fi desluit pe faa osoas a trnei aceeai
e,presie.
0 6ti un strin, nu-i aa! l ntre deodat doamna
'ennett.
0 Da.
0 A)a...
0 Domnioara :ullen i-a scris, cred, c am venit aici
cu treuri.
0 .u-mi scrie ce fel de treuri.
0 Spunea c-ai putea s-mi dai unele informaii n le-
gtur cu orelul 'enditc).
0 De pild!
--7
0 A vrea s tiu cine- fruntaul sindical local.
0 .u cumva doreti s-l ve#i tocmai pe el!
0 'a da.
0 Atunci nu te pot a$uta. :u oameni de teapa lui nu
prea avem de-a face. Ci n-ai s-mi spui c domnioara :ullen
Bvrea s ai de-a face cu astfel de oameni. :u nite
socialiti/...
0 =a urma urmei, mama ei...
0 Ctiu eu cine-a fost maic-sa l repe#i doamna 'en-
nett dar ea a murit, iar morii snt dai uitrii.
0 Atunci, nu m poi a$uta de loc!
0 .u c nu pot ( nu vreau.
0 .ici mcar s-mi spui numele lui!
0 A, poi s-l afli i singur, destul de repede. i c)eam
'ates.
Pe su fereastr trecu un automoil* au#ir cum i
scrneu frnele.
0 Ia te uit/ e,clam doamna 'ennett. :ine s-o fi oprit
la %=eul rou!&.
0 3nde locuiete!
0 Pe strada 4inei, n $os... ntr-o un #i urm doam-
na 'ennett, lipindu-i faa de geam pentru a vedea automo-
ilul am primit vi#ita unuia din familia regal. 3n tnr att
de drgu i simpatic/ A intrat c)iar n casa asta i a ut
ceai * voiam s-i art c e,ist neveste de mineri care-i in
casa curat Dumnealui voise s mearg la madam ;errL, dar i
s-a spus c-i olnav. 4adam ;errL s-a suprat foc cnd a
aflat. Dcuser curenie mare, mcar c nu prea avea ce
cura ( mai toate oarfele lor luaser drumul casei de
amanet, nct c)ic)ineaa familiei ;errL rmsese goal ca un
os ros de carne. ;ocmai de-aia nici nu se fcea ca tnrul
gentleman s fie dus acolo. .- v
0 ;reuie s plec.
0 Poi s-i spui 2osei c, dup prerea mea, n-are ce s
se amestece cu alde 'ates.
"orea pe un ton mai mult amar dect autoritar tonul
nui om care, pe vremuri, putea porunci orice @%sc)im-i
fciorapiiB,, %nu mai mnca omoane&, %ng)ite doctoria aia&G,
dai care a aiuns s se team c lucrurile .s-au sc)imat.
=a %=eul rou& se aduceau aga$ele celui din main, iar
str ..* se nsuleise. Strni n grupuri, oamenii stteau n
'fensiv, cu oc)ii la main, gata parc s at n retragere.
8D. au#i un copil spunnd ( %+ fi vreun duce!OO. Se ntre
---
dac lordul 'enditc) ncepuse c)iar s acione#e. Aa de
repede! :ontractul fusese semnat aia ieri...
Deodat ncepu s se rspndeasc un #von nimeni n-
an fi putut spune cine-l scornise. :ineva strig (
0 Se desc)ide mina B
1rupurile se apropiar, devenind o mic mulime* oa-
menii se uitau la automoil, ca i cum pe caroseria lui lu-
cioas ar fi putut citi vestea cea mare. + femeie lans o
aclamaie timid, care se stinse n ne)otrrca celorlali.
0 :ine-a venit! ntre D. pe cineva.
0 Agentul lordului 'enditc).
0 Spune-mi, te rog, unde-i strada 4inei!
0- 4ergi pnB la captul str#ii steia i-o iei la sting.
Acum toate casele se goleau de oameni. D. i croi drum
prin tala#urile tot mai nalte ale speranei. + femeie strig
spre fereastra unui dormitor (
0 .ell, agentul e la %=eul rou& 7
D. i aminti de #iua cnd, n capitala flmnd a rii
sale, se rspndise #vonul c sosise un transport de alimente
ZB i v#use pe oameni mul#indu-se spre c)ei, ntocmai ca
aici. .u sosiser alimente, ci tancuri, iar ,oamenii asistaser
la descrcarea lor cu o indiferen posac, dei aveau mare
nevoie de tancuri.
D. opri un trector i-l ntre (
0- 3nde st 'ates!
0 =a numrul 7V... dac-o fi acolo.
locuina lui 'ates se afla dincolo de capela aptitii 0-o
cldire simolic de piatr cenuie, cu acoperiul de igl. Pe
o placard pus la intrarea capelei se puteau citi aceste
cuvinte enigmatice (
%.umai oc)ii oosii nu vd frumuseea vieii&.
D. tu de cteva ori n ua casei cu numrul 7V. .imeni
nu-i rspunse. Pe strad treceau fr ncetare oameni n par-
desiuri vec)i, prea suiri ca s-i apere de frig, i n cmi
prea des splate ca s le mai poat ine de cald.
6rau oamenii pentru care lupta D., cu toate c n clipa
asta avea sentimentul ngro#itor c-i erau dumani* doai!
venise aici anume pentru a se ridica n calea speranelor lor.
'tu de nenumrate ori n u, dar, neau#ind nici un
rspuns, merse la casa cu numrul 7J. Spre surprinderea lui,
ua se desc)ise de ndat. 2idicnd privirea, o v#u parc pe
D.lsa..
0 :e dorii! l ntre o fat c)inuit, flmnd i e,a-
gerat de tnr, slnd ca o fantom pe pragul acela de piatr.
<guduit, treui s o priveasc atent pentru a vedea deose-irile
un dinte lips, o cicatrice lsat pe gt de e,tracia nui
ganglion... .u era, firete, 6lsa, ci doar o fat ieit din matca
aceleiai viei de foamete i nedreptate.
0 9l cutam pe domnul 'ates.
0 3a de alturi.
0 .u rspunde nimeni.
- S-o fi dus, pesemne, la %=eul rou&. +amenii par foarte
agitai.
Se spune c se desc)ide mina Dumneata nu te duci!
0 :ineva treuie totui s rmn, ca s-aprinda focul/
Data l privea cu o vag curio#itate. .
0 Dumneata esti strinul care-a venit cu 1eorge Aarvis
n tren!
0 Da.
0 <icea c n-ai venit aici cu gnd un.
D. i aminti, cu spaim, de rul pe care, fr voia lui, il
fcuse Disei. :e rost avea s transporte ntr-o alt ar aceast
povar a violenei! 4ai ine s se dea tut la el acas, dect
s-i amestece i pe alii... Desigur, asta era o ere#ie ( nu
degeaa partidul su n-avea ncredere n el.
0 De altfel, nimeni nu ia aminte la vorele lui 1eorge
#ise fata. Dar de ce vrei s-l ve#i pe 'ates!
%Doarte ine i spuse D. .-au dect s afle toi I&. =a
urma urmei, ara asta e o democraie. 3ndeva lot treuia s
nceap aa c putea ncepe c)iar aici...
-- "oiam s-i de#vlui unde vor merge crunii... i
anume. =a reelii din ara mea.
0 A)a. eti unul di) ia!/ fcu fata. cu un aer oosit.
0 Da
Ci ce. legtur are treaa asta cu 78ates!
"reau ca muncitorii s refu#e s cooare n min.
0 S refu#m noi!/ e,clam fata, privindu-l cu uimire.
0 Da -
0 Pesemne c nu eti n toate minile I :e ne pas nou
nde se duce crunele!
D. i ntoarse spatele ( acum era sigur c totul era
#a-&arnic. Dac pn i un copil... Data strig dup el ( -0
Piti neun/ De ce s ne pese!
--?
D porni, ndrtnic, pe strad * era )otrt s continue
lupta, pn-l vor aresta, spn#ura, mpuca, pn-i vor nc)ide
gura ntr-un fel sau altul, ngduindu-i astfel s se lepede de
povara lealitii i s se odi)neasc.
+amenii adunai n faa %=eului rou& ncepuser s
cnte. =Qucrurile preau s se precipite. Proail c se anunase
ceva precis
Dou cntece i disputau ntietatea amndou erau
vec)i ( D. le au#ise cu ani n urm, pe cnd lucra la =ondra.
+amenii sraci rmn credincioi cntecelor vec)i. Acum,
lupta se ddea ntre %"r-i gri$ile n sac& i %.oi toi i
mulumim lui Dumne#eu&... :ntecul laic sfri prin a iei
victorios/ l cunoteau cei mai muli.
D. #ri cum oamenii i trec din mn-n mn nite #iare
erau #iarele de duminic. Pe anc)eta din spatele mainii se
aflau, pare-se, teancuri ntregi.
0 3ndc-i 'ates! ntre D. pe cineva, apucndu-l de
ra.
0 6 sus, cu agentul.
Ii croi drum prin mulime. :ineva i vr un #iar n
mn. 3n titlu cu litere de-o c)ioap l i#i n oc)i (
%;2A.<A:II6 P6.;23 6^P+2;3= D6
:e2'3.I/ 26D6S:FID626A 4I.6=+2&.
6ra un #iar de duminic, serios, dar lipsit de imaginaie,
deci cu att mai convingtor. D. intr n fug n vestiulul
)otelului * simea nevoia s ntreprind granic ceva, nainte
ca sperana oamenilor s devin prea puternic. n vestiul nu
era nimeni..Pe perei atrnau nite peti mpiai, n orcane
de sticl pesemne c odinioar, locurile acestea erau
frecventate de pescarii amatori. D. urc scrile ( nimeni Pe
strad, oamenii aclamau, se petrecea ceva. Desc)ise c u
mare, pe care scria %Salon&, i se pomeni n faa propriului
su c)ip, reflectat ntr-o oglind nalt, cu rama aurit* o
ucic de vat i ieea din plasturele ce-i acoperea ora#ul
neras.
Printr-o mare fereastr desc)is, v#u un om care
perora. Ali doi erau ae#ai la o mas, cu spatele la orator.
ncperea mirosea a catifea mucegit.
0 ;oi foc)itii, liftierii i mecanicii snt c)emai
urgent, mine diminea, la prima or. Dar nu v temei. n
mai puin de o sptmn vei avea cu toii de lucru/ Pentru
voi, cri#a
--T
s-a terminat/ Putei s-l ntreai i pe domnul 'ates, al
vostru. Pentru voi, sptmna de lucru nu va avea patru #ile,
ci apte, iar anul va avea trei sute ai#eci i cinci de #ile
lucrtoare.
"oritorul, un omule oac)e, cu o mutr ireat, se
ridica ritmic n vrful picioarelor mrcate n g)etre ( tipul
clasic al speculantului de valori imoiliare.
. D. strtu ncperea i. a$ungnd n spatele lui, i
spuse(
0 Scu#-m, te rog, a vrea s stm puin de vor.
0 .u acum/ .u acum/ i rspunse omuleul, fr s-i
ntoarc faa. Apoi, adresndu-se oamenilor ( Acum ducei-v
acas i veselii-v/ Pn la :rciun, vei avea de lucru cu
toii. 9n sc)im, nd$duim c...
D. se adres celorlalte dou spinri (
0 :are dintre voi e 'ates!
Se ntoarser amndoi ( unul dintre ei era .
0 ...nd$duim c vei munci cu tragere de inim. "
putei i#ui pe compania minier 'enditc).
0 6u snt 'ates #ise cellalt.
D. i ddu seama c =. nu-l recunoscuse ( prea nedu-
merit.
0 "d c ai i luat legtura cu agentul generalului i
#ise D. lui 'ates. A sosit momentul s spun i eu un cuvnt.
=. se lumin la fa ( l recunoscute, n sfrit. Sc)i
un .#met, o pleoap ncepu s i se #at... +ratorul se
ntoarse cu faa spre ei (
0 :e se-ntmpl aici!
0 :omanda asta de cruni ncepu D. e destinat,
c)ipurile, +landei, dar nu-i adevrat/
"orind, nu-l slea din oc)i pe 'ates, un tinerel cu o
c)ic melodramatic i cu o gur moale.
0 :e m privete treaa asta pe mine! ntre el.
0 +amenii au ncredere n dumneata, presupun. Spune-
le s nu cooare n min/
0 Ascult, omule/ interveni agentul lui 'enditc).
0 Sindicatele voastre au declarat c nu vor lucra
niciodat pentru ei/ urm D.
0 :runii acetia snt destinai +landei replic
'ates.
0 De oc)ii lumii doar. Am venit n Anglia ca sa cumpr
cruni pentru guvernul legal al rii mele. +mul acesta mi-a
furat scrisorile de acreditare/
--U
0 6 ntr-o urec)e/ protest, fr convingere, agentul,
sltndu-se n vrful picioarelor. Domnul acesta este un prie-
ten al lordului 'enditc).
'ates igui, stn$enit (
0 :e pot face! 6 treaa guvernului/ =. vori, foarte
calm (
0 9l cunosc pe omul acesta. 6 un fanatic i, pe
deasupra, e cutat de poliie.
0 :)emai un sergent/ strig agentul.
0 Am un revolver n u#unar #ise D., fr s-l sl-
easc din oc)i pe 'ates. Ctiu c aceast comand nseamn
un an de lucru pentru oamenii votri, dar pentru ai notri
nseamn moarte. Ci c)iar pentru ai votri ar nsemna moarte,
dac-ai ti adevrul/
0 De ce naia a crede ntr-o poveste ca asta! :runii
snt pentru +landa/ i#ucni 'ates.
"orea cu un vag accent de coal seral. 6ra limpede c
se ridicase prin propriile puteri i c se silea s ascund
ornele acestui urcu, fiindu-i ruine de ele.
0 6 pentru prima oar c-aud povestea asta/ adug el.
D. simea ns c 2ate5c era pe $umtate convins. +mul
acesta cu u#ele moi i purta c)ica reel ca pe-o
masc, menit s sugere#e violen, un radicalism de care era
cu totul strin.
0 Dac dumneata nu vrei s le voreti, le voi vori eu
nsumi/ l amenin D.
Agentul se repe#i spre u. dar D. l opri (
0 Stai $os/ "ei putea s c)emi poliia dup ce termin.
.u ncerc s fug, precum ve#i. ntrea-N pe dumnealui cte
capete de acu#are mi se aduc ( paaport fals, furtul unui
automoil, port de arm fr permis... .ici nu le mai in
minte pe toate. Acum voi aduga nc o acu#aie i instigare la
violen...
4erse la fereastr i vori tare i
0 ;ovari/
9n ultimele rnduri ale mulimii l #ri pe trnul Aarvis,
care-l privea cu o mutr sceptic. Afar rmseser vreo sut
cinci#eci de oameni ( muli plecaser, ca s duc vestea cea
mare.
0-;reuie s v voresc/ urm D.
0 Pentru ce! l ntre cineva din mulime.
0 .ici nu tii unde vor merge crunii votri...
--J
+menii preau "eseli, triumftori. 3n glas rosti (
0 =a PolulB.ord/
0 .u-s destinai +landei continua D.
+amenii ncepur s se mprtie. D. fusese pe vremuri
confereniar, dar nu i orator pulic ( nu tia cum s-i rein.
0 Pentru numele lui Dumne#eu/ url el. ;reuie s m
ascultai/
Ci. apucnd o scrumier de pe mas, sparse geamul cu
ea.
0 I-ascult/ l apostrof 'ates. .u te >atinge de u-
nurile )otelului/
<gomotul de sticl spart i fcu pe oameni s se-
ntoarc..
0 :runele e,tras de voi ar putea slu$i la uciderea
unor copii, urm D.
0 Iine-i gura/ rcni cineva.
0 Ctiu c pentru voi e foarte important s avei de lucru.
Dar pentru noi e o c)estiune de via i de moarte.
Privind pie#i, #ri n oglind faa lui =. plin de sa-
tisfacie, atepta, nemicat, ca el s isprveasc. 6ra sigur c
nimic nu putea sc)ima situaia.
0 Pentru ce au nevoie reelii de crunele vostru! rcni
D. Pentru c minerii notri nu vor s lucre#e pentru ei/ :)iar
su ameninarea de a fi mpucai, refu# s lucre#e/...
Peste capetele mulimii, l vedeai pe /rinul 1eorge Aar-
vis. stnd ceva mai retras, cu un aer misterios i sceptic, de
om care nu crede un cuvnt din tot ce i se spune.
0 S-l au#im pe Aoe 'ates/ strig cineva. Iar strigatul
fu repetat de multe voci (
0 Aoe 'ates Aoe/
0 Profit de oca#ie i vorete/ #ise D., ntorendu-se n
ncpere i adrcsndu-se .fruntaului sindical.
+muleul cu nfiare de agent imoiliar mrii (
0 + s am eu gri$ s capei sase luni pentru treaa
asta/
0 Fai, vorete B strui D.
'ates porni n sil spre fereastr. nvase de la mai
marii lui s-i scuture prul reel singurul element
revoluionar al persoanei sale...
0 ;ovari/ ncepu el. Ai au#it o acu#aie foarte
grav... S fi avut, totui, de gnd s acione#e!
3n glas de femeie strig (
0 ;reuie s ne fie mil nti de noi nine... 'ates
continu (
0 Socot c lucrul l mai un pe care-l putem face este
s-i cerem trimisului lordului 'enditc) s ne asigure c a
-8S
ceti cruni vor merge ntr-adevr n +landa, i numai
n +lanei* .
0 =a ce-ar folosi aceste asigurri! ntre D.
0 Dac ni le d, putem merge mine la lucru cu con-
tiina curat.
+muleul cu g)etre iei la vedere (
0 Perfect/ Domnul 'ates are dreptate. " asigur, n
numele lordului 'enditc)...
"orele lui fur acoperite de aclamaii. D. se pomeni
singur cu =., n timpB ce aclamaiile continuau, iar eeialali doi
se deprtau de fereastr.
0 Ar fi treuit, precum ve#i, s accepi oferta mea i
spuse =. ;e afli- ntr-o situaie foarte peniil... Domnul ]. a
fost gsit...
0 Domnul ].!
0 + femeie cu numele de 1lover s-a ntors ieri noapte
i l-a gsit. Avusese unele presimiri, dup cum a declarat la
poliie. Scrie n #iarele de a#i.
0 :t despre individul acesta urm s voreasc omu-
leul e cutat de poliie pentru furt i nelciune...
0 Poliia continu =. caut un individ pe care un
anume Dortescue declar c l-a v#ut n apartament mpreun
cu o tnr... Individul avea falca anda$at, dar poliia e de
prere c anda$ul putea ascunde o cicatri o
Deodat, 'ates strig (
0 +ameni uni, facei loc sergentului/
0 .u cre#i c-ar fi mai ine s-o tergi! ntre =.
0 4ai am un cartu. G
0 4i-l re#ervi mie, sau c)iar dumitale!
0 +, dac-a ti pn unde eti n stare s mergi/ e,clam
D.
Ar fi vrut s se simt oligat s trag s tie, de pild,
c ). dduse dispo#iii ca 6lsa s fie omort * s-l urasc, s-l
dispreuiasc i s-l mpute. Dar =. fcea parte dintr-o alt
lume dect aceea a fetiei * era neverosimil c-ar fi putut da
asemenea dispo#iii... ;reuie s ai ceva comun cu oamenii
pe care-i uci#i cnd nu e vora de o moarte impersonal, ce
se aate dintr-un avion sau dintr-un tun cu taie lung.
0 3rc pn aici, domnule sergent/ strig pe fereastr
trimisul lordului 'enditc)* aidoma clasei lui sociale, avea
convingerea naiv c un singur poliist poate veni de )ac unui
om narmat.
-8-
=. i rspunse lui D. (
0 A merge pn-n pn#ele ale... ea s m ntorc la...
.u era nevoie s-i preci#e#e gndul ( napoia acestui glas
calm i netulurat de spaim sttea un ntreg mod de
via o cas cu coridoare lungi, S grdin ine ngri$it, o
iliotec plin cu cri scumpe, o galerie de talouri, o mas
de irou cu incrustaii, i o suit de servitori trni, nsufleii
de admiraie pentru stpnul lor Dar ce fel de %ntoarcere& ar
fi aceea ntreprins alturi de o fantom care te-ar urmri ca o
umr, mpiedicndu-te s uii!... D. ovi, cu mna pe re-
volverul din u#unar.
0 Ctiu ce gndeti i spuse . Dar femeia aceea era
neun, neun de legat/
0 Ii mulumesc. 9n ca#ul acesta.-.
Se simi suit uurat, ca i cum neunia ar fi adus un
element normal n aceast lume i i-ar fi luat de pe umeri o
parte din povara rspunderii. Se ndrept spre u, dar tri-
misul domnului 'enditc) strig, deprtndu-se de fereastr l
0 +prii-l/
0 =as-l s plece .0 i #ise =. Poliia...
D coor n fug scrile * sergentul, un om n vrst,
tocmai intra n vestiul. Arunendu-i o priLire iscoditoare lui
D., l ntre (
0 .-ai v#ut, domBle...
0 Sus. pe scar, domnule sergent/ i rsplnse D. i
alerg spre curtea din spatele )otelului.
;rimisul lordului 'enditc) strig peste alustrad (
0 Sergent, la e/ Prindc-l/
D alerg mai departe. Avea un avans de civa metri.
:urtea prea pustie. Au#i n spatele lui o ufnitur ( sergentul
c#use, aluneend. Au#i apoi un glas (
0 Pe-aici, nene/
Dr s stea pe gnduri, intr ntr-o privat. ;otul se pe-
treea ntr-un ritm prea rapid. Au#i pe cineva spunnd (
0 A$ut-l s se caere/
Ci se pomeni ridicat peste un #id :#u n genunc)i, lng
o lad de gunoi.
0 1ura/ i opti un glas.
Se afla ntr-o grdini dosnic vreo civa metri ptrai
de iar firav, o crare presrat cu #gur i o ucat de
nuc de cocos agat de o crmid spart i menit s
atrag psrile.
0 :e facei! :e rost are! ntre D.
-88
Ar fi vrui s Ie e,plice c toate astea n-aveau nici un
rost, de vreme ce se afla proail n curtea doamnei 'ennett,
care nu va face altceva dect s c)eme poliia... Dar nu mai
avea cui s-i e,plice ( rmsese singur, ca un oiect a#vrlit
peste un #id i uitat acolo. Dinspre strad se au#eau strigte.
"lguit, D. edea n genunc)i, ca o statuie ntr-o grdin ar
fi putut slu$i drept soclu pentru un a#in cu ap destinat
psrilor. 1ndurile i #urau de colo pn colo i se simea
ngreoat i furios totodat * iari era mpins ca un pion. =a
ce un! 6ra un om sfrit. nc)isoarea l atrgea ca un liman
de linite. =uptase, ntr-adevr, destul.
Ii prinse capul ntre genunc)i, ca s-i treac ameeala,
i aminti c nu mai pusese nimic n gur de la serata dat la
cluul 6ntrenationo.
Deodat au#i un glas optit (
0 Scoal-te/
2idic privirea i #ri trei fee tinere.
0 :ine sntei! i ntre.
:ei trei l priveau amu#ai. ;oi aveau nite fee flas5 e,
neformate, anar)ice. :el mai n vrst dintre ei nu prea s
ai mai mult de dou#eci de ani. Acesta #ise (
0 .-are a face cine sntem. Intr n opron.
D. se supuse, ca ntr-un vis. 9n opronul strimt i ntu-
necos era cu greu loc pentru toi patru * se g)emuir care pe
cruni, care pe l#ile sparte ce slu$eau drept lemne de foc. +
lumin sla se strecura prin gurile nodurilor scoase cu
degetul din sendurile pereilor.
0 :e rost are! ncepu D. Doamna 'ennett...
0'trna nu vine dup cruni duminica. 6 isericoas.
0 Dar 'ennett!
0 6 eat cri.
0 Poate c m-a v#ut cineva...
0 .u/ Am stat noi de veg)e...
0 Au s caute prin case.
0 .-au cum, fr mandat. Iar $udectorul e dus la
Xool)ampton.
0 Pstrea#-i mulumirile #ise iatul mai n vrst.
Ai un revolver, nu-i aa!
0 Da.
0 'anda are nevoie de el.
-8?
0.u #u!/ :inc-i 'anda! "oi!
0 .oi sntem comitetuB e,ecutiv.
:)ircii n $urul lui, i priveau cu aviditate.
0 :e-i cu sergentul, ce-a pit! ntre D., n doi peri.
0 'anda a avut gri$ de el.
'iatul cel mai mic ncepu s-i frece gle#na, O cu un
aer vistor.
0 2apid mai lucrai 7
0 Sntem organi#ai, asta e #ise iatul mai vrstnie.
0 Ci avem polie de pltit...
0 AoeL a fost odat tut cu nuiaua - - e,plic iatul
cel mare.
0 9neleg.
0 Case lovituri.
0 Asta s-a ntmplat nainte de a ne fi organi#at.
0 Ci acum, d-ne revolverul #ise cel mare. .u mai ai
nevoie de el. ;e afli su protecia 'andei.
0 .u #u!/
0 Am aran$at totul. 2mi aici pn se-ntunce, iar cnd
ai s-au#i c ate de ora apte,, o porneti pe strada 4inei n
sus. ;oi au s fie atunci pe la casele lor, ca s-i ea ceaiul,
afarB de i care-au s fie la iseric. =ng iseric-i o str-
du. Ai s-atepi acolo autou#ul. :riPeL o s-i fac semn.
0 :ine-i :riPeL!
0 3nul din 'and. Perforea# iletele. + s ai el
gri$ s-a$ungi cu ine la Xool)ampton.
0 "d c v-ai gndit la toate. Dar la ce v treuie
revolverul!
'iatul mai vrstnie se strnse lng el. Avea o fa Bpa-
lid i aspr, iar oc)ii lui preau goi ca aceia ai unui clu de
min. .u puteai deslui n ei nici o frm de entu#iasm, nici
o pasiune ( pentru ieii acetia, anar)ia nu nsemna altceva
dect refu#ul anumitor constrngeri.
0 .oi te-am ascultat urm iatul. -Ctim c nu vrei s
se desc)id mina. + s-i oprim noi, n locul matale. Pentru
noi e totuna.
0 Prinii votri nu lucrea# acolo!
0 .u ne pas I
0 'ine, dar cum!...
0 Ctim unde-i in dinamita. .u ne rmne altceva de
fcut dect s spargem ua depo#itului i s dm foc dina-
mitei. .-au s mai poat lucra n mina aia luni de #ile
2suflarea iatului era acr. D. simi c i se face grea.
-8T
0 .u lucrea# nimeni acolo, acum! ntre el.
0 .imeni.
6ra, firete, de datoria lui s profite de aceast oca#ie,
dar nu se putea )otr.
0 'ine, dar de ce avei nevoie de revolver!
0 :a s spargem lactul
0 Ctii s tragei!
0 Direte c tim.
0 .u mai are dect un singur cartu...
Stteau g)emuii unii ntr-alii n opronul strimt * mi-
nile lor i atingeau minile, o rsuflare acr l i#ea n fa.
Avea impresia c-i ncon$urat de nite animale, de nite fp-
turi ale ntunericului, cu simurile adaptate la ntuneric* pe
cnd el nu putea vedea dect pe lumin...
0 Pentru ce! ntre el.
0 Aa, ca s ne distrm i rspunse un glas indiferent.
+ pasre flfi din aripi undeva, poate c)iar deasupra
mormntului lui... Pe D. l trecur fiori.
0 Dar dac e, totui, cineva acolo!
0 A. vom avea noi gri$ .-avem de gnd s-a$ungem la
spn#urtoare.
.u era, ns. nici un pericol s fie spn#urai, i tocmai
asta era grav ( nefiind ma$ori, ieii n-aveau nici o rspun-
dere. ;otui i spunea D. era de datoria lui s accepte,
c)iar dac s-ar produce un accident... n asemenea mpre$u-
rri, viaa propriilor ti compatrioi atrn mai greu n alan.
:odul moralei asolute e aolit n vreme de r#oi,
ngduindu-i s faci ru. pentru inele cau#ei.
D. scoase din u#unar revolverul i, n aceiai clip,
mna cleioas a iatului mai vrstnie l i n)a.
0 Aruncai revolverul n min, ndat dup ce-l folosii
#ise D. .-are rost s v lsai amprentele digitale.
0 9n regul. ;e poi i#ui pe noi.
D nu-i de#lipea degetele de pe revolver, nu se )otra s
se despart de ultimul lui cartu,
0 .-o s te trdm spuse iatul. 'anda nu trdea#
niciodat.
0 :e-or fi fcnd ia acum! Adic poliia...
0 .u-s dect doi poliiti. 3nul dintre ei s-a dus cu
motocicleta la Xool)ampton. ca s-aduc un mandat de ares-
tare. +amenii i nc)ipuie c eti la :)arlie Sto[e, iar
:)arlie n-o s-i lase s intre. :)arlie are i el o socoteal cu
ei.
-8V
0 Dup ce-o s spargei lactul, n-o s v rmin prea
mult timp ca s aruncai dinamita i s fugii.
0 Ateptm pn se-ntunec.
D. ls din mn revolverul, care dispru numaidect n
u#unarul unuia dintre iei.
0 .u uita i #ise cel mare. =a apte, s fii lng
capel. :riPeL o.s te-atepte.
Dup plecarea ieilor, D. se gndi c le-ar fi putut cere
mcar ceva de mncare. :nd ai stomacul gol, simi c timpul
trce foarte ncet. Desc)ise puin ua opronului, dar nu #ri
dect o tuf uscat, o potec presrat cu #gur i ucata de
nuc de cocos atrnat de-o sfoar murdar. ncerc s-i fac
un plan, dar la ce un s-i faci planuri, cnd viaa te ia pe sus
&ca un val i te-a#vrle ct colo!... :)iar dac ar a$unge la
Xool)ampton, ar avea oare vreun rost s mearg la gar, care
va fi desigur supraveg)eat!... i aminti de anda$ul ce-i
ascundea faa ( i-l smulse, pentru c nu-i mai putea folosi la&
nimic. :e g)inion c femeia aceea descoperise att de repede
cadavrul domnului ]./ De fapt, g)inionul l urmrise din
clipa cnd pusese piciorul n aceast ar. + rev#u n gnd pe
2ose plimndu-se pe peron cu o rio n mn. Dac n-ar fi
acceptat un loc n maina ei, oare situaia ar fi fost alta! n
orice ca#, n-ar fi a$uns aa tr#iu la =ondra i nWar fi mncat
taie... Poate c domnul ]. nu l-ar fi nuit de trdare i nu
s-ar fi )otrt s se vnd el nsui mai nti. ;ar
administratoarea... era neun, pe ct spusese =\ :e-o fi vrut
s spun de fapt!... Pe orice fga i-ar fi ndreptat gndurile,
toate ncepeau, cu imaginea 2osei pe peron i se sfreau cu
imaginea 6lsei moart n camera de la eta$ul al treilea.
+ psric nu cunotea numele psrilor din Anglia
se cocoase pe nuca de cocos i ciugulea de #or ( pentru ea era
un prn# copios...
...Dac a$ungea la Xool)ampton, s ncerce s se
ntoarc la =ondra! Sau s plece n alt parte! :nd se
desprise de 2ose, acesta fusese gndul lui, dar ntre timp
lucrurile se sc)imaser.
...Dac era cutat de poliie i pentru asasinarea domnu-
lui ]., urmrirea avea s fie mult mai aprig dect pn acum.
.u voia s-o vre pe 2ose n povestea asta o compromisese
destul/ %+, ce simplu ar fi totul, dac-ar aprea c)iar acum un
poliist/& se gndi el, oosit... Deodat psric i lu #orul
de pe nuca de cocos ( dinspre poteca presrat cu
-8J
#gur se au#i un #gomot de pai. ca i rum ar fi mers
cineva tiptil. D. atept rdtor s fie arestat. Dar nu i ra
i)vfa a pisic( mrcat parc ntr-un costum negru, se uita .
el prin lumina strlucitoare a acestei #ile de iarn, privindu-l
de la egal la egal* ca pe o alt $ivin * apoi se deprta si dis-
pru, lsnd n urm un vag miros de pete. D. se gndi atunci
la nuca de cocos :nd o s se ntunece, o s-o poat lua Dar
orele se scurgeau cu o ncetineal ngroBQitoare =a un mom nt
dat, simi un miros de uctrie * apoi i a$unser la urec)e
nite n$urturi de undeva, de la o fereastr de sus ( %neru-
inatule&, %estie eiv&... Proail c doamna 'enneti n-
cerca s-i dea $os din pat ratul. I se pru c-o aude spunnd
..lordul 2endili )&. apoi au#i #gomotul unei feresBre trntite *
ceea ce urm dur aceea se petrecu fr tirea vecinilor, n
teriila intimitate a unui cmin con$ugal, n care era stpn
'ratul... Psric se ntoarse la nuca de cocos, iar D o privi
cu invidie ( psric se folosea de ciocul ei ca un lucrtor de
un trncop. Ar fi vrut s-o sperie, ca s-o alunge. =umina
amurgului se atu asupra grdiniei.
Soarta revolverului l ngri$ora acum mai mult dect
orice. .u putea avea ncredere n ieii aceia. ;oat poveste
a cu depo#itul de dinamit fusese proail nscocit de iei,
care nu doreau altceva dect s se $oac cu revolverul. :ine
tie ce se mai putea ntmpl/ 'ieii ar fi fost n stare s trag
aa. de-al dracului cu toate c, v#ndu-Ae feele pmntii,
de copii nedorii, cu greu te puteai gndi la trengriile co-
pilriei.
=a un moment dat. tresri au#ind un #gomot ce i se pru
a fi o mpuctur, pn-n clipa cnd #gomotul se repet. 6ra,
proail, maina agentului.
9n cele clin urm, se ntunec. D. atept pn cnd nu
mai #ri nuca de cocos, apoi iei din opron. i lsa gura ap
la gndul c se va nfrupta din rmiele acelui osp ps-
resc ;lpile lui fceau s scrneasc prea tare #gura de pe
potec * la o fereastr, cineva ddu la o parte perdeaua. 6ra
doamna 'ennett, care se )ola la el. D. o vedea ine era
mrcat de plecare i-i lipea nasul de geamul ferestrei de
la uctrie, artndu-i, c)iar lng soa de gtit, faa osoas,
pi#ma, necrutoare. D. rmase nemicat * i se prea c e cu
neputin ca ea s nu-l vad, n ciuda ntunericului din
grdin. ;otui doamna 'ennett trase la loc perdeaua.
D. atept o clip, apoi i continu drumul spre nuca
de cocos. .u avu parte, ns, de regalul mult visat s nuca i se
-HS
pru cam tare i uscat. Se ntoarse n opron i,
g)emuindii-se la pmnt, ncepu s-o mnnce fie cu fie (
cum n-avea nici un riceag, i toci ung)iile nfingndu-le n
carnea al i dur.
Dar c)iar i cele mai lungi ateptri au un sfrit. D. a-
vusese timp s se gndeasc la tot la 2ose, la viitor. Ia
trecut, la ieii care-i luaser revolverul * acum nu mai avea
la ce s se gndeasc. ncerc s-i aduc aminte de poe#ia pe
care-o transcrisese n carneelul furat de oferul lui =...
..'taia... inimii i-a pailor... o, ct de ptima i
implacail...&
2enun. :ndva aceste versuri nsemnaser foarte mult
pentru el. Se gndi la soia lui ( faptul c legtura dintre el i
mormntul ei slea din ce n ce mai mult era un simol al
nimicniciei acestei viei... +amenii ar treui s moar m-
preun, nu separat.
3n orologiu tu de apte ori.
II
D. iei cu. gare de seam din opron, dup ce-i vr n
u#unar ceea ce mai rmsese din nuca de cocos. i ddu
suit seama c ieii nu-i spuseser cum putea iei din n_
ceasta grdin dosnic. Aa-s copiii ( snt n stare s pun la
cale planuri grandioase, dar uit micile detalii practice.
Dusese curat neunie din parte-i s le ncredine#e revolverul
si spuse c ieii sriser proail peste #id, att la venire ct
i la plecare. 6l ns, nu mai era tnr ( era un om de vrst
miilocie, sla i flmnd. 2idic raele i v#u c a$ung pn
la marginea #idului, dar simi c n-aveau destul putere ca s
7 in. ncerc de cteva ori s se ridice, dar din ce n ce mai
lipsit de vlag.
+ voce foarte tinereasc i opti, din closet (
0 4atale eti, nene!
Prin urmare, nu negli$aser acest detaliu practic.
0 Da opti el.
0 6 acolo o crmid de#lipit. D. pipi #idul pn ce-o
gsi.
0 Da.
0 Sri repede.
D. c#u n picioare, c)iar n locul unde-i ncepuse eva-
darea. 3n pric)indel $egos l e,amina cu un oc)i critic i-i
spuse (
-H7
0 6u snt plantonul.
0 3nde-s ceilali!
Putiul art cu capul spre muntele de #gura suspenda!
ca un nor de furtun deasupra ae#rii.
0 +r fi a$uns la min.
D. simi c nelinitea crete-n el ( avea sen#aia pe care-
o ncerca de oicei n cele cinci minute ce despreau alarma
de primele ome. I se prea c, undeva, pe aproape, era pe
punctul de a se de#lnui o sti)ie anar)ic, aidoma trsnetului
pe-un deal...
0 Du-te -i ateapt-l pe :riPeL/ i porunci cu asprime
n glas minusculul i murdarul ipoc)imen.
D. se supuse n-avea altceva mai un de fcut =unga
strad cenuie era sla luminat, iar 'anda prea s fi ales
ine momentul ( nu se #rea nici ipenie de om. Dac n-ar fi
fost lumina din ferestrele capelei, D. s-ar fi putut crede ntr-
un ora prsit o relicv din era crunilor, artat turitilor.
Se simea vlguit i olnav, iar temerile lui sporeau cu fiece
pas ce-l fcea Ci parc se g)emuia n sine, ca s nu fie
surprins de uuitura ce putea s sfie dintr-o clip ntr-alta
aceast mare linite. :tre nord-vest se #reau pe cer luminile
Xool)ampton-ului ( ai fi #is c-i un ora n flcri.
:apela aptist era desprit de casa de lng ea printr-o
aleie ngust, ceea ce-i conferea un soi de fals demnitate i
independen n mi$locul acestei ae#ri ng)esuite. :u oc)ii
aintii spre strad, D. atepta s apar :riPeL i autou#ul de
Xool)ampton. Singurul sergent rmas n orel p#ea pro-
ail locuina lui :)arlie Sto[e. n ateptarea unui ordin de
perc)e#iie. :)iar n spatele ae#rii se nla muntele de
#gur, iar undeva n e#n ieii se agitau acum n $urul
depo#itului de e,plo#iile. nuntrul capelei, un cor de glasuri
femeieti afone intona un imn de slav %Atotputernicului din
ceruri&...
+ ploicic mrunt se atu dinspre )aldele de #gur.
6ra amestecat cu praf de crune i-i murdrea faa ca o
vopsea diluat. 3n glas de rat, aspru i tandru n acelai
timp, rsun limpede n urec)ea lui D. (
0 S ne rugm cu toii/
2ugciunea improvi#at ncepu s se rostogoleasc, ai-
doma unui tala# grandios (
%I#vor al untii i-al adevrului... te inecuvntm
pentru toate darurile ce ni le-mpari cu atta mrinimie...&
-H8
Drigul ptrundea prin pardesiul lui D., apsndu-i ca o
compresie ud pieptul... Deodat i se pru c aude un motor
de automoil, care pcnea cu furie undeva, n $osul strQii.
4erse cu gare de seam pn-n pragul ascun#torii lui, n
nde$dea c-l va #ri pe :riPeL Se retrase ns granic napoi
n ntuneric ( nu era autou#ul, ci o motociclet, clrit de un
poliist Se ntorsese, proail, de la Xool)ampton, cu ordinul
de perc)e#iie * n curnd aveau s descopere c D nu se afla
n locuina lui :)arlie Sto[e :nd o s soseasc, oare, i
autou#ul! Desigur c au s caute i-n autou#... dac nu
cumva 'anda, prev#nd i acest lucru, ticluise vreun plan.
Se lipi de #idul capelei, spre a se feri ct mai mult de
ploaia ptrun#toare, i au#i din nou rugciunea Parc vedea
interiorul luminat i spaios, dar lipsit de podoae, cu panouri
de rad pe perei, cu o mas simpl m loc de altar i cu un
radiator ncins... ncerc s-i nc)ipuie. n acest cadru,
femeile mrcate n roc)iile lor de duminic... Doamna
'ennett era desigur acolo... %2ugmu-ne. fie-i mil de lumea
noastr c)inuit i sfiat... ndur-te de victimele r#oiului,
de cei de#motenii i lipsii de cmin&...
D. i spuse, cu un surs amar
%9n clipa asta se roag pentru mine, fr s tie/ :e-ar
gndi dac-ar afla!&.
:ei din capel ncepur s cnte un imn ( cuvintele -
neau, oscure i de#ordonate, din temnia lor de piatr i de
carne ( %Ptruns de iuirea de Dumne#eu, inima-mi de nimic
nu se teme...&
D. se pomeni a#vrlit pe cellalt trotuar al aleii i c#u cu
ceafa pe-o piatr. n timp ce deasupra lui #urau, ca nite
rapnele, ciouri de sticl spart. Avu impresia c tot #idul de
deasupra lui se ndoaie, gata-gata s-i cad pe cap. ncepu s
urle... 6ra contient de o e,plo#ie puternic, dar nu i de
#gomotul ce-o nsoise acesta era prea puternic pentru a fi
au#it. Aia dup ce a ncetat. ncepi s percepi un astfel de
#gomot, au#ind de fapt numai ltrturile cinilor, strigtele
oamenilor si fitul pulerii ce se scurge dintr-o crmid
spart. Acoperindu-i faa cu palmele, ca s-i fereasc oc)ii,
D ncepu din nou s urle Pe strad alergau o sumedenie de
oameni * nu departe, o armonic ncepu s cnte, ca o sfidare,
dar D nu o au#i ( era din nou n pivnia unei case nruite,
lng o pisic moart, a crei lan i atingea u#ele.
:ineva strig (
0 3ite-l/
-HH
9l de#gropau, dar el nu se putea mica fr s se loveasc
de muc)ia unei sape sau de vrful unui trncop * nduind de
spaim, vocifera n lima lui matern. Simi atingerea unei
mini i-i aminti rusc de ceva ( era din nou pe oseaua
Dover-ului, atins de laele rutale ale oferului.
0 Ia mna de pe mine/ #ier el, furios.
0 + fi narmat!
0 .u.
0 Dar ce are n u#unarul din dreapta!
0 Ia te uit, ce nostim/ 6 o ucat de nuc de cocos. 6
rnit!
0 .u cred. Doar speriat.
0 Pune-i ctuele, e mai ine aa.
D. parcurse lungul drum ce ducea de la pisica moarta la
orelul 'enditc), trecnd prin oseaua Dover-ului. Simi c
minile i-s prinse i c i se ia ceva de pe oc)i. <idul continua
s spn#ure deasupra lui iar ploaia mrunt cdea mereu *
nimic nu se sc)imase. "iolena trecuse lsnd n urm doar
cteva geamuri spate. Doi poliiti stteau aplecai asupra lui,
iar la intrarea aleii se strnsese o mic mulime lugur, care
privea cu nesa. Au#i un glas i
0 Aceast pild a fost luat din Sfnta Scriptur...
0 6-n regul #ise D. "in i singur.
Se ridic anevoie * c#nd, se lovise #dravn la spate.
0 4-a.ae#a, dac n-avei nimic mpotriv se rug
el.
0 + s ai destul timp pentru asta i rspunse unul
dintre poliiti.
:ellalt l apuc de ra i porni cu el pe strada ntune-
coas. :eva ma ncolo atepta un autou# pe care scria (
Xool)ampton. De pe scara autou#ului l privea, impasiil,
un tinerel cu o tac atrnat peste umr.
0 :e acu#aii mi se aduc! ntre D.
0 Au s fie destule, fii pe pace/ i rspunse poliistul.
0 :red c am dreptul s ntre #ise D., privindu-i
minile nctuate.
0 Ai rostit vore menite s tulure ordinea pulic., ai
ptruns prin efracie ntr-o cldire, cu scopul de a comite un
act criminal... Deocamdat a$unge.
D. i#ucni n rs, fr s vrea (
0 Aceste dou capete de acu#are snt noi. Pare-a face
colecie...
=a comisariat, i ddur o ceac de cacao i puin pine
cu unt, apoi l nc)iser ntr-o celul.
-HT
De mult nu mai avusese-parte de o asemenea ti)n.
9i au#i pe poliiti telefonnd la Xool)ampton ceva n le-
gtur cu el, dar nu deslui dect vreo cteva cuvinte.
9n curnd, poliistul mai tnr i aduse o strac)in cu sup
i-i spuse (
0 6ti o captur gro#av, aa-i! - <u!
0 6ti ateptat la =ondra, i nc granic/ "or s-i ia un
interogatoriu --Oailatig poliistul cu respect.
0 9n legtur cu ce!
0- .-a putea s-i spun, dar cred c-ai citit #iarul. ;re-
uie s te-ntorci la =ondra cu trenul de la mie#ul nopii. ;e
nsoesc. Afl c nu-m pare de loc ru s vd i eu un pic
=ondra.
0 Dii un i spune-mi... e,plo#ia aceea a fcut vreo
victim!
0 .ite trengari au aruncat n aer maga#ia de e,plo#i-
ile a minei, dar, ca prin minune, n-a fost nimeni rnit, n
afar de 1eorge Aarvis, trnul... .aia tie ce cuta acolo/
4o Aarvis se plnge c-a suferit o comoie, dar numai un cu;
tremur l-ar putea #gudui pe unul ca el
0 Aadar, pagua n-a fost prea mare!
0 .-a fost nici o pagu afar de maga#ia aia i de
cteva geamuri sparte...
0 9nteleg.
Prin urmare, nici-ultimul lui .aituZ nu-i nimerise inta.
-HT
PARTEA A IV-A - SFIRITUL
I
Audectorul avea un pr al i rar, purta pince-ne#, iar
ridurile adinei din $urul gurii i ddeau o e,presie de un-
voin amar. .ervos, ciocnea mereu cu stiloul n sugativa
de pe irou. Ai fi #is c interminailele perifra#e ale marto-
rilor poliiei sfriser prin a-i frnge nervii, ncordai peste
msur.
%.e-am deplasat pn la cutare&... %Potrivit informaiilor
primite&... 4agistratul- i#ucni, iritat ( Presupun c vrei s
spui c...
9i ngduiser lui D. s se-ae#e n o,a acu#ailor. Din
locul acela nu putea vedea dect puini oameni vreo civa
avocai i poliiti, grefierul ae#at la o mas, su pupitrul
magistratului toi oameni necunoscui. Dar ceva mai na-
inte, cnd atepta, la intrarea triunalului, s fie c)emat n-
untru, #rise o mulime de figuri familiare ( domnul 4ucPer$i,
doctorul 'ello[s, pn i domnioara :arpenter ...nainte de a
le ntoarce spatele pentru a intra n o,a acu#ailor le adre-
sase un #met c)inuit. :t de adnc mirai treuie s fi fost
toi afar de domnul 4ucPer$i, care avea desigur o teorie i
n aceast c)estiune/ D. se simea nespus de oosit.
3ltimele trei#eci i ase de ore fuseser deoseit de
grele pentru el. nti. drumul pn la =ondra, n compania unui
poliist aat care-l inuse trea# toat noaptea vorindu-i
despre un meci de o, la care ar fi putut s asiste, la Alcrt
Fali. Pe urm, interogatoriul de la Scotland Eard. I.a nceput.
l amu#ase ce contrast i#ar ntre acest interogatoriu i cel
\
-HV
care-i fusese luat ntr-o temni din propria-i patrie, cu
a$utorul tei/ ;rei rai edeau sau se plimau de colo pn
colo prin ncpere * erau meticulos de coreci, i din cnd n
cnd cte unul din ei i aducea o tav cu ceai i cu iscuii
ceai foarte tare, dar de proast calitate, i nite iscuii cam
prea dulci. 9i oferiser c)iar i igri, iar el le ntorsese poli-
teea * igrile lui, fcute dintr-un tutun negru i tare, nu prea
le plcuser, dar el oservase, amu#at, cum i notau pe
ascuns numele de pe.-".[)et. ca pe un detaliu care-ar fi putut
deveni util ulterior.
Incercau, n mod vdit, s-i pun n crc moartea dom-
nului ]., iar el se ntrea ce se-ntmplase cu celelalte capete
de acu#are paaportul fals, aa-#isa sinucidere a 6lsei i mai
ales e,plo#ia din orelul 'enditc)!
0 :e-ai fcut cu revolverul! l ntreaser.
4ai mult dect att nu se apropiaser nici o clip de
i#ara scen de la amasad.
seasc dragi i scafandri... =e spusese atunci (
0 De pe unul din podurile voastre... nu le cunosc nu-
mele la toate.
Anc)etatorii tiau totul despre participarea lui, mpreun
cu domnul ]., la serata de la cluul 6ntrenationo * un martor
declarase c domnul ]. fcuse o scen n plin strad, pentru
c era urmrit. 4artorul se numea Fogpit.
0 .u eu l urmream preci#ase D. 6u l-am lsat n
faa cluului 6ntrenationo.
0 3n martor cu numele de Dortescue te-a v#ut m-
preun cu o femeie...
0 .u cunosc nici un Dortescue...
Interogatoriul durase ceasuri n ir. =a un moment dat,
sunase telefonul. Iinnd receptorul n mn, un detectiv i
spusese (
0 Ctii, desigur, c toate aceste declaraii snt fcute de
unvoie. Ai dreptul s refu#i s rspun#i la ntreri, n
asena unui avocat.
0 .u doresc nici un avocat.
0 .u dorete nici un avocat/ repetase detectivul, ag-
nd apoi receptorul n furc.
0 :ine era! ntrease D.
0 .-am )aar rspunsese detectivul.
0 =-am aruncat n ;amisa 6i l luaser, ns, n serios
le rspunse el, amu#at, ar fi fost capaili s folo-
7'V
Apoi, turnndu-i lui D. a patra ceac de cea, l ntrease
i
0 Dou uci de #a)r! ;otdeauna uit.
0 Dr #a)r.
0 Scu#-m, te rog.
:eva mai tr#iu au urmat confruntrile pentru identifi-
carea lui. 6ra cam peniil pentru un fost profesor de limi
romanice s se vad ntr-un asemenea conte,t de figuri i
nsi alegerea lor prea a spune ( %.ou aa ne apari I&... D.
contemplase cu $ale mutrele neB->ierite ce-l ncadrau l mai
toi aceti tipi din So)o 7 artau ca nite codoi sau ca nite
c)elneri de cafenea interlop. Avea s constate ns, amu#at,
c poliia fusese ec)itail. Printr-o u ce ddea spre curte
apruse deodat Dortescue, innd o umrel ntr-o mn i o
plrie-melon n cealalt. Pornise de-a lungul irului de mutre
suspecte, aidoma unui tnr politician care trece n revist o
gard de onoare ( ovise ndelung n faa vecinului din
dreapta lui D. un individ care-avea aerul c-ar fi n stare s
ucid pentr-un pac)et de igri.
0 :red c... 'a nu... poate c... iguise Dortescue.
Apoi, ntorcndu-i spre detectivul de lng el oc)ii tuluri i
nelinitii adugase s 9mi pare foarte ru, dar, tii, snt miop,
i toate mi par altfel aici...
0 Altfel!
0 Adic altfel dect n odaia lui 6milL... adic aparta-
mentul domnioarei 1lover.
0 .-ai fost c)emat ca s identificai o moil l re-
pe#ise poliistul.
0 Ctiu, dar omul pe care l-am v#ut eu avea un anda$,
i nici unul dintre cei de-aici...
0 .-ai putea s v nc)ipuii cum ar arta fr anda$!
0 Direte spusese Dortescue cu oc)ii la faa lui D. ar
fi putut s fie omul sta cu cicatrice...
Dar cei de la poliie fuseser foarte coreci i nu luaser
n consideraie aceast posiilitate. l e,pediaser pe
Dortescue i aduseser nuntru un tip cu o plrie neagr
enorm, pe care D. i amintea vag c-l v#use undeva.
0 Domnule i spusese detectivul l recunoatei pe
omul pe care-ai declarat c l-ai v#ut n ta,i!
0 Dac poliistul acela i-ar fi fcut datoria n loc
ncerce s-l areste#e pe aa-#isul eiv...
0 Da, da, a fost o greeal...
, So)o cartier londone# ru famat.
-?S
0 Dup rum tot din greeal am fost trt n faa t-i)u-
nalului su nvinuirea c-a fi stn$enit circulaia...
=a urma urmei, domnule, v-am cerut scu#e 'ine, ine...
Adueei-i pe oameni I Pi, snt aici...
A)a, tia!... Au venit de un voie! =i. Direte, l.i Re
pltete pentru asta, tuturor... afar de inculpat.
0 Ci eare-i incv>Qatul!
0 Pi, dumneavoastr treuie sa spunei...
0 Da, da, desigur mormise omul eu melon, treend
rapid prin faa irului de oameni, pentru a se opri, ca i
Dortescue, n dreptul aceluiai individ cu mutr de tl)ar.
0 .Asta e/ e,clamase el.
Sntei sigur, domnule!
0 Sigur.
" mulumim.
Dup aceea, anc)etatorii nu mai aduseser pe nimeni.
Socoteau, poate, c au attea capete de acu#are mpotriva lui,
nct pentru cel mai grav dintre ele i puteau permite s Z ai
atepte.
D. era complet apatic. :ontient de eecul lui, se mulu-
meaO s tgduiasc tot. .-au dect s dovedeasc e$e vor -i
spunea. n cele din urm, l lsaser din nou singur ntr-o
celul, iar el adormise. Dusese un somn agitat, din pri. ina
vec)ilor vise, care se ntorceau, u+r modificate de data asta.
Se frea c discut cu o fat, plimndu-se cu ea pe malul
unui ru. Data i spunea c manuscrisul din 'erna era cu mult
posterior celui de la 'ilioteca 'odleian. Amndoi erau gro-
#av de fericii s se plime de colo pn colo de-a lungul
rului domol. %2ose/& i spunea el fetei... 9n $ur, mirosea a
primvar, iar dincolo de ru, foarte departe, se ridicau,
aidoma unor morminte, #grie-norii... 3n gardian l tre#ise,
#gltin-du-i umerii (
0 3n avocat dorete s v vad, domnule.
D. nu ceruse nici un avocat. Ar fi fost prea oositor.
0 :red c n-ai neles ine i spuse el avocatului. .-
am nici un an. De fapt, ca s fiu corect, am dou lire i un
ilet de ntoarcere.
Avocatul era tnr, agil i vioi, dar cam sno.
0 Despre asta s n-avei nici o gri$ i rspunse el.
Aprarea dumneavoastr a fost ncredinat lui sir ;eienre
no
Fillman. Socotim c e necesar s dovedim c nu sntei,
ca s #ic aa, lipsit de prieteni, i nici de mi$loace.
0 Dac socotii c dou lire...
0 S nu mai vorim despre ani. " >asigurm c sn-
tem ine remunerai.
0 Dar, nainte de a consimi, treuie s tiu..B.
0 Domnul Dores are gri$ de tot.
0 Domnul Dores!/
0 Ci acum, s discutm un am$Lvmt. 6 evident c au
reuit s acumule#e o serie ntreag de capete de acu#are m-
potriva dumneavoastr. De unul dintre ele am scpat totui (
poliia a recunoscut c paaportul dumneavoastr este n per-
fect regul. A fost un noroc c v-ai amintit de acel e,emplar
al lucrrii dumneavoastr oferit 4u#eului...
D. se gndi, iruindu-i o clip apatia ( %:e fat un e
2ose. ;e poi i#ui pe ea cnd e vora de reinut un detaliu
important i de a-l folosi la timpul potrivit&.
0 Dar moartea acelei fetie! ntre D.
0 A, n privina asta n-au avut niciodat vreo dovad. Ci
apoi, femeia a mrturisit. 6 neun, firete. A avut o cri# de
isterie. 3n indian care locuiete n )otelul acela s-a apucat s-
i descoas pe vecini... .u, acum avem de fcut fa unor
acu#aii mult mai. grave...
0 :nd s-a petrecut toat povestea asta!
0 Smt seara. Ctirea a aprut n ultima ediie a #ia-
relor de duminic.
D. i amintea cum, traversnd FLde ParP-ul n ta,i,
#rise un afi despre ceva sen#aional %de#vluiri
sen#aionale n legtur cu tragedia din 'loomsurL&, parc
aa suna asurdul anun. Dac-ar fi cumprat un #iar, &l-ar fi
lsat n pace pe domnul ]. i ar fi evitat astfel toate aceste
neca#uri. +c)i pentru oc)i... dar o r#unare nu implic
neaprat doi oc)i.
0 ;ntr-un fel urm avocatul ansa noastr re#id n
nsi multiplicitatea capetelor de acu#are.
0 Acu#aia de omor nu are prioritate!
0 4 ndoiesc c v-ar putea acu#a, deocamdat, de aa
ceva.
;oate astea i se preau lui D. gro#av de complicate i nu
prea interesante. De vreme ce-l arestaser, n-aveau cum s nu
strng dove#ile necesare. Spera c 2ose nu va fi amestecat
n povestea asta * era ine c nu venise s-l vad Se
ntrease dac ar fi prudent s-i trimit un mesa$ prin inter-
mediul avocatului, dar i spusese c 2ose era destul de de
-?8
teapt ca s se in deoparte. Amintindu-i de candida ei
declaraie ( %S nu-i nc)ipui c te-a iui i mort& simise
S vag i asurd ciud la gndul c 2ose nu va face, cu
siguran, nici un gest imprudent.
6a nu se artase nici la proces. D. era sigur de asta ar
fi recunoscut-o dintr-o privire dac-ar fi fost n sal. Poate c
dac ea ar fi fost acolo, D. ar fi urmrit cu mai mult interes
de#aterile. :nd eti ndrgostit @dar era, oare, ndrgostit!G,
te sileti s, faci parad de ravur sau mcar de vioiciune...
Din cnd n cnd, un tip mai n vrst, cu un nas de
papagal, se ridica pentru a lua la ntreri vreun poliist. D,
presupuse c acesta era sir ;erence Fillman. Procesul se lun-
gea. Deodat, ns, totul pru s se termine ( sir ;erence cerea
un nou termen su cuvnt c clientul su nu avusese vreme
s-i strng laolalt proele... n spatele acestui proces se
ascundeau linele lucruri nc foarte oscure, care nu-i erau
clare nici mcar lui D.
:e rost avea ns o amnare! Acu#aia de omor nu fusese
nc formulat mpotriva lui... :u ct poliia avea mai puin
timp la dispo#iie, cu att mai ine pentru el...
Dar avocatul poliiei declar c nu are nimic de oiectat
mpotriva amnrii cerute. 6ra un individ scund i mediocru,
cu o mutr de pasre * rnBi sardonic n direcia distinsului su
adversar, ca i cum ar fi ctigat pe neateptate un punct
datorit stupi#eniei acestuia.
Sir ;erence se ridic din nou, pentru a cere punerea n
liertate pe cauiune. :urtea ncepu o lung de#atere, care
i se pru cu totul asurd lui D. 6l, unul, ar fi preferat s
rmn ntr-o celul, dect ntr-o camer de )otel... Ci, de
altfel, cine-ar fi depus cauiune pentru un strin att de sus-
pect i inde#irail! l au#i pe sir ;erance spunnd (
0 Proteste#, e,celen, mpotriva atitudinii poliiei, care
face alu#ie la o acu#aie i mai grav... S-o formule#e
desc)is, ca s vedem despre ce este vora. Pn-n pre#ent,
acu#aiile ce se aduc repre#int o Blung list de delicte foarte
minore. Port clandestin de arm... refu#ul de a se lsa arestat
arestat su ce motiv, m rog! Su o acu#aie mincinoas, pe
care poliia nici nu s-a ostenit s-o e,amine#e temeinic/
0 Incitare la violen #ise omuleul cu cap de pasre.
0 Dr politic/ e,clam sir ;erance i adug, cu
emfa# ( 6,celen, am impresiunea c n rndurile poliiei se
de#volt o tendin pe care sper c vei gsi mi$loacele de
-?H
a o stvili. 3n om e aruncat n nc)isoare pentru vreun
delict anal, i ntre timp poliia se strduie s adune dove#i
n spri$inul unei alte acu#aii ( iar dac nu reuete, ei ine,
omul e pus n liertate i nu mai au#im nici un cuvinel
despre acu#aia aceea grav... Iar acu#atului nostru nu i se d
nici mcar posiilitatea de a-i convoca martorii...
Disputa continu mult vreme. 4agistratul #ise deodat,
enervat, nfigndu-i stiloul n sugativ (
0 Snt ispitit s cred, domnule DennicP, c e ceva nte-
meiat n oservaia lui sir ;erence. .u vd, efectiv, n acu#a-
iile e,istente nimic care s m-mpiedice s acord liertatea
pe cauiune. Dac aceast cauiune ar fi deoseit de sustan-
ial, ai mai ridica vreo oiecie! 9n definitiv, sntei n po-
sesia paaportului inculpatului
Discuia rencepu.
:e fictiv prea totul/ D. n-avea dect dou lire n u-
#unar adic nu c)iar n u#unar, pentru c, &firete, poliitii
i le luaser n momentul arestrii.
- 9n acest ca# conc)ise magistratul acord o am-nare
de o sptmn, punndu-l pe inculpat n liertate provi#orie,
contra unei cauiuni de dou mii de lire, pltiilo n dou rate
egale.
Pe D. l pufni rsul ( dou mii de lire/
3n poliist desc)ise o,a i-l apuc de ra, spunndu-i i
0 Pe-aici/
D. se pomeni din nou pe coridorul pardosit cu plci de
ceramic, din faa slii de edine. Avocatul l atepta acolo,
sur#tor (
0 Sir ;erence le-a cam luat piuitul, nu-i aa! .
0 .u pricep de ce-a fcut atta troi. .-am ani pen-
tru cauiune, i apoiB m simt destul de ine ntr-o celul.
0 ;otul a fost aran$at. 0 De ctre cine!
0 De ctre domnul Dores. " ateapt afar.
0 Snt lier!
0 =ier ca, v#du)ul. Dar numai timp de o sptmn.
Sau atta timp ct poliia nu va strnge destule proe ca s v
areste#e din nou.
0 .u neleg ce rost are s le dm atta taie de cap!
0 De)/ #ise avocatul. Avei n domnul Dores un prie-
ten un/
D. iei din triunal, coornd treptele. Domnul Dores,
mrcat n pantaloni sport croii dintr-o stof iptoare, se
-?T B
plima nervos lng capota unui %PacPard&. Se uitar
unul la cellalt cam sting)erii, fr s-i strng minile.
0- Pe ct neleg spuse D. treuie s-i mulumesc
pentru pledoaria unui avocat pe nume sir ;ereifce i pentru .
cauiunea pltit n numele meu. Dar #u c nu era nevoie/
0 S nu mai vorim despre asta #ise domnul Dores,
privindu-l lung i melancolic, ca i cum ar fi vrut s citeasc
pe faa lui vreo e,plicaie a unui anumit lucru. 3rc, te rog,
lng mine adug el. =-am lsat pe ofer acas.
0 "a treui s-mi gsesc un loc pentru dormit. Ci s-mi
iau anii napoi de la poliie.
0 =as asta acum.
Se urcar n main, iar domnul Dores porni motorul,
spunnd (
0 "rei s te uii la indicatorul de cnQ.in!
0 2e#ervorul e plin.
0 Atunci e-n regul.
0 9ncotro! .
0 A vrea s m opresc puin n S)ep)rrdBs 4arPet,
dac n-ai nimic mpotriv.
Pe drum nu sc)imar nici o vor. ;recur aa prin
Ctrand, apoi ocolir Piaa ;rafalgar i PiccadillL. :nd a$un-
ser n S)ep)erdBs 4arPet, se oprir c)iar n mi$locul pBeei,
lng un mic scuar, iar domnul Dores cla,ona de dou ori,
privind spre o fereastr de deasupra unei pescrii.
0 .u #ovesc mai mult de-un minut se scu# el.
9n fereastr apru o fa nostim i grsut, deasupra
unui capot mov. + mn i fcu semn domnului Dores, care
se scu# din nou, cu un #mot silit, i dispru pe ua de lng
pescrie. 3n cotoi impuntor nainta n lungul rigolei i,
gsind un cap de pete, l lovi o dat cu g)earele, apoi 77 ls
i se deprta ( nu era c)iar att de flmnd.
DRmnul Dores reapru i se urc la volan. Aps pe
mararier i ntoarse maina. \
0 .u-i o fat rea spuse el, aruncndu-i lui D. o privire
pie#i.
0 .u!
0 :red c ine ntr-adevr la mine.
0 .u-i de mirare.
DRmnul Dores i drese glasul, n timp ce maina
coora pe ]nig)tsridge. Apoi spuse (
0 'umneata eti un strin. Sper m nu gseti nimic
-?V
ciudat R faptul c m vd cu SallL, dei... dei snt
ndrgostit de 2ose.
0 .u m privete ctui de puin.
0 +rice& rat are dreptul la via, iar eu nu credeam
c am vreo ans... pn mai deun#i.
0 A)a fcu D., spunndu-i n gnd ( %Am nceput s
voresc ca 1eorges Aarvis&...
0 6 i util n acelai timp #ise domnul Dores.
0 .u m-ndoiesc.
0 "reau s spun c, de pild, ast#i, fata e dispus s
$ure, la nevoie, c mi-am petrecut #iua cu ea.
0 .u vd de ce-ar fi nevoie.
;recur prin Fammersmit) n tcere. Aia cnd a$unser
pe Xestem Avenue, domnul Doresc spuse (
0 Am impresia c eti cam nedumerit.
0 Puintel.
0 6i ine, i dai seama, desigur, c treuie s prseti
imediat aceast ar, nainte ca poliia s mai adune alte proe
n legtur eu procesul sta nenorocit. Dac n-ar fi dect
revolverul, ar- fi de a$uns...
0 .u cred c vor gsi revolverul.
0 .u-i poi permite s riti. Doar tii c, din punct de
vedere te)nic, a fost o crim, fie c l-ai nimerit- saturai pe
domnul ]. .u-mi nc)ipui c-au s te spn#ure, dar ai cprta
cel puin cincispre#ece ani.
0 .u m ndoiesc. 3ii ns cauiunea.
0 6u rspund pentru cauiune. ;reuie neaprat s peei
ast-sear. .-o s fie prea comod voia$ul, dar c)iar
astFsear un cargoot de oca#ie, cu o ncrctur de
alimente, pleac spre ara dumitale. "ei fi, proail,
omardai pe drum... asta te privete personal.
"ocea domnului Dores se frnse n c)ip ciudat. D.
arunc o privire spre fruntea lui oltit, de semit, i #ri
lacrimi n oc)ii lui negri, aplecai peste o cravat cam
pestri.
Ae#at la volan, un rat n toat firea plngea, n plin
Xestern Avenue.
0 ;otul e pregtit urm domnul Dores. "ei fi in-
trodus clandestin la ord, n largul :analului, dup ce vasui
va trece de vam.
0 6 foarte frumos din partea dumitale c-i dai atta
osteneal.
0 .-o fac pentru dumneata. 2ose m-a rugat s fac tot
-?U
ce pot.
Aadar, erau lacrimi de iuire/
4aina coti spre mia##i. Domnul Dores spuse, tios,
ca i aum ar fi rspuns la o nvinuire (
0 .atural, i-am pus anumite condiii.
0 Da!
0 I-am cerut s nu te mai vad. I-am inter#is s vin ia
triunal.
0 Iar ea i-a promis c se va mrita cu dumneata, n
ciuda legturii cu SallL!...
0 Da... Dar de unde tii c ea tie!
0 :)iar de la ea rspunse D.
Ci se gndi n sinea lui ( %6 mult mai ine aa * tot nu-mi
ardea mie de dragoste, iar pn la urm 2ose o s-i dea
seama c %Durt& e tocmai un pentru ea. Pe vremuri, nimeni
nu se cstorea din dragoste. +amenii nc)eiau un fel de
%pacte de cstorie&. n ca#ul de fa, va fi tot un pact. .-ara
de ce s fiu ndurerat. ;reuie s fiu, dimpotriv, ucuros,
ucuros c m pot ntoarce din nou spre mormnt, fr s fi
comis vreo infidelitate...&
0 Am s te las la un )otel de lng Sout)cra[l i
spuse domnul Dores. De-acolo vei fi transportat la cargoot
cu o alup. .imeni n-o s te remarce, e un )otel frecventat
c)iar n aceast perioad a anului. Ci adug, fr rost ( :lima
e la fel de plcut ca la ;orMuaL.
9i continuar drumul ntr-o tcere lugur, mergnd spre
sudB.vest ( mirele i amantul dac se putea socoti astfel.
Aia mai tr#iu n toiul dup-amie#ii, cnd a$unser printre
naltele dune golae din Dorset, domnul Dores rupse
tcerea (
0 Ctii c te-ai descurcat inior! :re#i c o s ai ne-
plceri cnd ai s a$ungi acas!
0 .-ar fi e,clus.
0 'ine, clar tii c e,plo#ia aceea de la 'enditc) a
arunca/ n aer contractul lui =.! .u numai e,plo#ia, ci i
moartea
lui ]. - *
0 .u pricep.
0 .ici dumneata n-ai fcut rost de cruni, dar nici =.
A#i-diminea, devreme, am inut consiliu i am re#iliat con-
tractul ( riscul era prea mare.
0 :e risc!
0 2iscul unei intervenii a guvernului dup redesc)ide-
rea minelor. .ici mcar dac-ai fi cumprat pagina nti a aia-
-TS
rului DailL 4ail n-ai fi putut s faci o mai un
pulicitate ntregii c)estiuni. A i aprut un editorial despre
gangsterii din politic i despre prelungirea r#oiului vostru
civil pe pmntul Angliei. A treuit s alegem ntre a da n
$udecat #iarul pentru calomnie, sau a proclama sus i tare c
semnasem contractul sincer convini c era vora de un
transport de crune destinat +landei. Aa c am re#iliat
contractul.
6ra, evident, o $umtate de victorie. D. se gndi, cu am-
rciune c ea i va amna proail moartea, lsnd-o pe seama
unei ome a inamicului, n loc s-i re#olve rapid toate pro-
lemele n faa #idului din cimitir.
A$uni n cretetul unei coline, #rir marea. D. n-o mai
v#use din seara aceea ceoas, de la Dover, prin care ipau
pescruii * marea era limita misiunii lui. 3ndeva, departe,
spre dreapta, ncepeau vilele * se aprindeau lumini, i un dig
nainta n mare ca un ereiae 7 fosforescent.
0 6 Sout)craXl anun domnul Dores.
.ici o lumin de vapor nu se #rea pe vasta ntindere
cenuie a canalului.
0 6 tr#iu adug el, nervos.
0 3nde treuie s merg,!
0 "e#i )otelul acela, ae#at la vreo dou mile de Sout)-
cra[l, spre stnga!
:oorr ncet colina. Pe.msur ce se apropiau de el,
)otelul le aprea mai degra ca un sat, sau, mai precis, ca un
aerodrom ( o sumedenie de pavilioane din oel cromat,
dispuse $n cercuri concentrice n $urul u>ui turn iluminat.
Apoi, un cmp, dincolo de care se #reau alte pavilioane.
0 Fotelul se numete %=ido& spuse domnul Dores. 6
un tip nou de )otel popular. + mie de camere, terenuri de
sport, piscine...
0 Dar marea!
0 4area nu-i ncl#it glumi domnul Dores,
privindu-l eu coada oc)iului. De fapt, snt proprietarul acestui
loc. n pulicitatea pe care o facem pretindem c e o
,.croa#ier pe uscat&. Avem un secretariat special care
organi#ea# activitatea sportiv... :oncerte... + sal de
gimnastic... ;iner$i, ndeosei, snt ncura$ai s vin ( la
recepie nu-i ntmpin
7 4ic animal miriapod care triete n lacurile umede i
ntunecoase. O mare firm aWiericaR, co sucursale i ia
Anglia, care viWde tet feinl ie uirfuri ieftine.
nici unul din funcionarii ia ursu#i care strm din nas
cnd vd vreun inel prdaspt cumprat la %Xool[ort)&. - Dar
cel mai mare avanta$ este asena rului de mare. Ci costul
foarte ieftin... SallL e ncntat adug domnul Dores cu
nflcrare. SallL ador educaia fi#ic.
0 ;e ocupi personal de )otel!
0 3neori a vrea s m pot ocupa ceva mai mult. +rice
om are o manie. Dar am adus aici un tip priceput, ca s stu-
die#e situaia. A agonisit o mare, e,perien n materie de
)oteluri i alte asemenea ntreprinderi. Dac ideea mea o s-i
plac, o s-i ncredine# conducerea )otelului, cu un salariu
anual de 7 ?SS de lire, plus spe#ele. Am dori ca )otelul s
funcione#e tot anul. Ai s ve#i, se#onul de :rciun a i
nceput...
:eva mai ncolo, domnul Dores opri maina i spuse (
0 Ii-am reinut o camer pentru o noapte. .u vei fi
primul cltor care-o terge fr s fi ac)itat nota de plat.
"om reclama, firete, la poliie, dar presupun c nu-i pas de
nc o acu#aie mrunt. :amera dumitale are numrul 7S? c.
0 Sun ca numrul celulei unui pucria.
0 "a veni cineva s te ia din camer. .u vd cum am
putea da gre, totul e perfect. .u te nsoesc mai departe. ;e
pre#ini la recepie i-i ceri c)eia.
0 Dei tiu c n-are rost s-i mulumesc, totui... Stnd
aa, lng main, D. i gsea anevoie cuvintele.
0 D-i 2osei, din parte-mi, cele mai calde salutri. Ci
felicitrile mele sincere.
Se opri, surprin#nd n.oc)ii domnului Dores o
cuttur rea, aproape de ur. 6 peniil s fii acceptat ca so
n condiii att de umilitoare... A primi o #estre e o trea mai
puin personal. , B
0 2ose nu putea avea un prieten mai un adug D.
Domnul Dores se aplec rusc si porni cu furie motorul.
4aina se urni n sens invers, iar D. apuc s mai vad
oc)ii nroii ai domnului Dores, plini, dac nu de ur, n
orice ca# de durere.
2sucindu-se pe clcie, ncepu s cooare aleea ce
ducea spre intrarea )otelului %=ido&, str$uit de dou coloane
luminate cu neon. Deasupra acestora fuseser montate, din
ecuri electrice, dou enorme pudinguri, dar instalaia firelor
era nc incomplet ( pudmgurile preau negre, metalice,
neapetisante.
Duncionarul de la-recepie ocupa o mic lo$ c)iar la
-T8
intrare.
0 A, desigur spuse el camera dumneavoastr a fost
reinut prin telefon nc de asear, domnule... Ci aruncnd o
privire ntr-un registru, adug ( Domnule Davis. Presupun c
aga$ul dumneavoastr e pe drum.
0 ;reuia s fi sosit de$a. Am venit pe $os de la Sout)-
cra[l.
0 S telefone# la gar!
0 A, nu, s mai ateptm o or-dou. Presupun c pen-
tru de$un inuta de gal nu e oligatorie.
0 :tui de puin, domnule Davis. =iertate deplin. S
vi-l trimit n camer pe secretarul responsail cu sporturile,
ca s stai de vor cu dnsul!
0 A prefera ca n primele dou#eci i patru de ore s
respir puin...
D. ncepu s se plime n $urul numeroaselor cercuri de
crom. Diece camer avea cte o teras pentru pla$. 'rai n
ort, cu genunc)ii uor nvineii de frig, se fugreau c)ico-
tind, n ntuneric. + fat n pi$ama strig ctre un tip cu c)elie
( %Ascult, Spot, s-a fcut apelul pentru asc)et!&.
:amera 7S? c semna cu o cain de vapor ( avea c)iar
un fel de )ulou n loc de fereastr, iar lavoarul se strngea n
perete, pentru a mri spaiul. Aproape c-i puteai imagina un
vag miros de ulei i duduitul ca#anelor. D. oft ( Anglia inea,
pare-se, s-i pstre#e pn-n ultima clip o anumit i#arerie
e,centricitatea unei ri care, de dou secole i $umtate
ncoace, se ucura de pacea civil.
6ra destul glgie n %)otel&B0 rsete #gomotoase, care
trec drept o e,presie a fericirii, precum i rumoarea mai mul-
tor aparate de radio, desc)ise la posturi diferite. Pereii erau
att de suiri, nct puteai au#i tot ce se petrecea n camerele
vecine. D. avu impresia c un locatar i a#vrlca pantofii
drept n perete. :amera era suprancl#it, ntocmai ca o
cain de vapor. D. desc)ise un )ulou, n care apru aproape
numai-dect capul unui tnr.
0 :ucu/ strig acesta. :ucu/
0 Pe mine m caui! igui D., care se trntisc ostenit
pe pat ( semnalul acesta nu prea s fie cel pe care-l atepta.
0 A, pardon/ #ise tnrul. :redeam c-i camera
1rsunului.
0 :e se-ntmpl, 1oril! ntre o voce de fat.
-TH
:apul tnrului dispru * se au#ir pai pe prundiu/ de
afar, apoi un glas spuse, n oapt (
0 6 un strin.
-0 Ia s-l vd i eu/
0 .u fi proast/ .u se poate/
0 .u, #u!/
+ fat cu un nas ascuit i cu o cldrie de pr lai
ciufulit i vr capul pe fereastr, dar i-l retrase numaidect,
c)icotind.
0 3ite-l pe 1rsun/ strig cineva. 3nde mi-ai fost, porc
trn!
Intins pe spate, D. se gndea la domnul Dores, care se
ntorcea la =ondra pe ntuneric ( pe cine-o s vad mai nti,
pe 2ose sau pe SallL! 3ndeva, tu un orologiu. Da, totulW
avea s se termine n sfrit/ :u ct se ntorcea mai repede
acas, cu att mai ine * putea s nceap s uite asurda i
ridicola Imagine ce-l oseda imaginea unei fete care arunc
rio prin cea...
Adormi, dar se tre#i curnd dup numai o $umtate de
or, potrivit ceasului su de mn. :it mai avea de ateptat!
4erse la fereastr i privi afar ( dincolo de dunga de lumin
a propriului su pavilion, nu era nimic... dect noaptea i
vuietul mrii, care se i#ea de prundi i se retrgea mereu
0( suspinul lung al unei sti)ii nfrnte. n tot acest cerc de
ntuneric, nici o lumin nu arta c vreun vapor se apropie de
uscat.
Desc)ise ua camerei. .u e,istau coridoare toate ca-
inele astea ddeau spre puntea tut de vnturi. ;urnul cu
orologiul se legna, ca o dunet, printre nori * luna se retrgea
pe un cer de marmur * se strnise vnt, iar marea prea foarte
aproape.B- :e sen#aie stranie, s nu fii urmrit/ Pentru prima
oar de cnd dearcase n Anglia, D. nu era ,,cutat& de
nimeni * se ucura de e,istena legal i sigur a unui om pus
n liertate pe cauiune.
4ergea cu pai sprinteni prin seara rcoroas, de-a
lungul cmruelor luminate i suprancl#ite. Se au#ea
mu#ic din =u,emurg, Stuttgart i Filversum peste tot
erau instalate aparate de radio. "arovia suferea din pricina
para#iilor atmosferici * postul de radio .aional transmitea o
conferin despre %Prolem Indoc)inei&. Su turnul cu ceas,
nite trepte largi, cauciucate, urcau spre imensele ui de sticl
ale %centrului de recreaie&. D. intr nuntru ( , pe o mas
din
-T?
mi$locul slii erau e,puse, pentru vn#are, ga#etele de
sear * o farfurie plin de ani arta c vn#area se fcea pe
a# de ncredere. Intr-un col, un grup de rai eau
[)isPL, r#nd #gomotos * altminteri, ns, enorma sal cu
perei de oel i de sticl era pustie, n ciuda numeroaselor
msue, fotolii, maini automate i mese de iliard din
cuprinsul ei.
6,ista c)iar i un ,,lacto-ar&, lng ua de serviciu.
D. i ddu seama c n-avea nici un an n u#unar *
domnul Dores nu-i dduse rga#ul s-i ia napoi anii de la
poliie. n ce situaie peniil s-ar gsi dac vaporul acela nu
s-ar arta/... Arunc o privire spre #iarele de sear, spu-nndu-
i c un mic furtiag nu mai conta, pe lng attea alte delicte.
Ci cum nu se uita nimeni ntr-acolo, terpeli un #iar.
9n clipa aceea au#i o voce cunoscut (
0 6 un spectacol formidail/
%Dumne#eu e un )tru un de glume i spuse D. :e
asurditate s strai atta drum, pentru ca la captul lui s-l
regseti pe cpitanul :urrie/&. i aminti c domnul Dores i
vorise de un tip cu e,perien n materie de )oteluri.
4omentul nu prea era prielnic pentru un sc)im de
amailiti. Desc)ise #iarul i se ascunse napoia lui. Au#i un
glas, cam slugarnic (
0 Scu#ai-m, domnule, dar cred c ai uitat s punei
anii n farfurie.
6ra, pesemne, un c)elner, care se furiase pe nesimite,
acoperit de rsetelc acelea ( vn#area se fcea pe a# de n-
credere, dar farfuria cu gologani era inut su supraveg)ere
strict, ceea ce nu era prea mgulitor pentru 1rsunul i pen-
tru ceilali clieni ai domnului Dores.
0 9mi pare ru, dar n-am mruni se scu# el.
0 .u face nimic, domnule, v pot da restul.
D. sttea acum cu spatele la eivii aceia, dar avu impre-
sia c ncetaser s rd i c trgeau cu urec)ea. "rndu-i
mna n u#unar, spuse (
0 4i se pare c mi-am uitat anii n cellalt costum. +
s pltesc mai tr#iu.
.0 =a ce camer stai, domnule!
Dac e adevrat c strngnd an cu an poi a$unge
ogat, asemenea oameni i meritau averile.
0 7S? c rspunse D.
9n aceeai clip au#i vocea cpitanului :urrie (
0 Ia te uit/
-TV
.-avea rost s ncerce s evite ntlnirea. =a urma urmei,
era pus n liertate pe cauiune :urrie nu-i putea face nimic.
Se ntoarse cu faa spre el, dar se simi oarecum descumpnit
la vederea pantalonilor si scuri ( cpitanul :urrie adoptase,
evident, oiceiurile locului.
0 .u m ateptam s te ntlnesc aici i spuse D.
0 ;e cred i eu/
0 .e vedem, sper, la mas.
Ci porni spre u, cu #iarul n mn.
0 A, nu/ e,clam cpitanul :urrie. Stai locului/
0 .u pricep.
0 'iei, sta-i tipul despre care v voream.
Doi indivi#i de vrst mi$locie, cu niteBfee nuce i n-
cinse de [)isPL, se uitar la el, ngro#ii.
0 .u se poate/
0 <u c da/
0 Pe deasupra, a terpelit i-un #iar/ #ise unul dintre ei.
0 6 capail de orice spuse cpitanul :urrie.
0 Dii un i nu-mi sta n cale i #ise D. "reau s m
ntorc n camera mea.
0 ;e cred i eu c-ai vrea/ rn$i cpitanul :urrie. 3nul
dintre amicii si l averti#, cu sfial (
0 Atenie, trne, s-ar putea s ai o arm/
0 Domnilor spuse D. nu v neleg. .u snt un fugar
din calea $ustiiei. Aa se spune! Am fost. pus n liertate pe
cauiune i nici o lege nu-mi poate inter#ice s-mi petrec
timpul oriunde poftesc.
0 :e-i mai turuie gura/ e,clam unul dintre cei doi.
0 ;e sftuiesc s o lai mai moale/ mri cpitanul
:urrie. De data asta i s-a nfundat/ :redeai, desigur, c poi
s-oBtergi din ar, dar Scotland Eard-ul nu se las dus de nas.
6 cea mai un poliie din lume/
0 .u pricep...
0 :red c tii, totui, c faci oiectul unui mandat de
arestare. :itete tirile de ultim or. 6ti cutat n legtur
cu o crim.
D. arunc o privire asupra paginii de #iar ( aa era/ Sir
B;erence Fillman nu fusese n stare s-i amgeasc mult timp
pe cei de. la poliie ( acetia )otrser pesemne arestarea lui
D. c)iar n clipa cnd prsea triunalul. De atunci l tot
cutau, iar cpitanul :urrie l gsise i-l supraveg)ea, trium-
ftor, cu strnicie, dar i cu un soi de respect. 3n asasinat
-TU
nu-i totuna cu furtul unei maini. ;radiiile engle#e cer
ca urs condamnat s fie tratat cu lndee ( micul de$un
dinaintea e,ecuiei...
0 Ci acum spuse cpitanul :urrie sntem trei contra
unui. Stai linitit/ .-are nici un rost s faci scandal.
II
0 Avei o igar! ntre D.
0 Da, firete rspunse cpitanul :urrie. Pstrea# to
pac)etul. Apoi, adresndu-se c)elnerului ( ;elefonea# la co-
misariatul din Sout)cra[l i spune-le c l-am prins.
0 :e-ar fi s ne ae#m! #ise unul din amicii si.
Stnd aa, ntre D. i u, preau cam sln$enii * se- n-
treau, desigur, dac n-ar fi ca#ul s-i lege minile la spate
sau s-i pun clu la gur, dar n acelai timp se temeau sW
fac aa ceva ntr-un local pulic ( nu voiau s se dea irW
spectacol. De aceea rsuflar uurai cnd D. se ae# * se ae-
#ar i ci, n $urul lui.
0 Ia spune, :urrie propuse unul dintre ei ce-ar fc
s-i oferim tipului ceva de ut! 6, poate, ultima lui utur...
@Adaosul acesta i se pru inutil lui D.G.
0 :e-ai dori s ei! l ntre :urrie.
0 3n [)isPL cu sifon.
0 Scotc)!
0 Da.
:nd c)elnerul se ntoarse, :urrie i spuse (
0 3n scotc). Ai telefonat!
0 Da, v rog. 4i-au spus c vor fi aici n cinci minute
i c s-l p#ii pn-atunci.
0 Sigur c-l p#im. Doar nu sntem proti/ :e-i n-
c)ipuie dumnealor!
0 :redeam c n Anglia oamenii snt socotii
nevinovatW atta timp ct nu li se dovedete vinovia spuse
D.
0 Da, da, aa e rspunse :urrie. .umai c poliia nu
arestea# pe nimeni fr un motiv temeinic.
0 9neleg...
0 "oi, strinii, facei mereu greeala asta urm cpi-
tanul :urrie, turnndu-i sifon n [)isPL. =a voi n ar vW
omori unii pe alii i nu v cere nimeni e,plicaii, dar ins
Anglia, dac faci aa ceva, treuie s dai socoteal.
0 9l mai ii minte pe 'lue! l ntre unul din cei dos pe
:urrie.
-TJ
0 ;onL 'lue!
0 Da, la care a $ucat att de prost n meciul dintre =an-
cing i 'rig)ton, n 7J-7. A ratat cinci goluri.
0 :ei cu 'lue!
0 S-a dus n 2omnia, odat. Ci a v#ut, cic, un tip
trgnd ntr-un poliist, pe strad.
0 'lue era un mincinos fr perec)e...
0 Ai avea ceva mpotriv dac m-a duce n camera
mea s-mi iau lucrurile! ntre D. 3nul dintre
dumneavoastr m-ar putea nsoi.
I se n#rise c, odat a$uns n camera lui, ar putea., cnd
va sosi omul de legtur... Acesta nu-l putea gsi aici
0 4ai ine ateptm pn vine poliia #ise amicul Iu(
'lue. .u ne putem permite s riscm.
0 Ar putea s loveasc i s-o tearg.
0 .-a putea a$unge departe replic D. Anglia-i o
insul/...
0 .u vreau s risc spuse :urrie.
D. se ntrea dac nu cumva omul de legtur intrase
de$a n camera 7S? c, gsind-o goal. l au#i pe :urrie
spunnd
0 'iei, voi doi stai cu oc)ii la u o clip, am ceva
de discutat cu el ntre patru oc)i.
0 9n regul, trne.
:urrie se aplec peste raul fotoliului su i-i spuse n
oapt (
0 Ascult, eti un gentleman, nu-i aa!
0 .u tiu... e un cuvnt engle#esc...
0 3ite ce vreau s spun ( sper c n-ai de gnd s-i dat
drumul la gur mai mult dect e nevoie. .u e ca#ul ca o fat
cinstit s fie amestecat ntr-o asemenea istorie.
0 .u prea pricep...
0 6 vora de femeia care era cu dumneata n aparta-
mentul de la susol, cnd Dorester la...
0 9n #iar am citit %Dortescue&...
0 Da, da, Dortescue.
0 A, mi nc)ipui c femeia aia era o prostituat, dar nu
tiu nimic precis.
0 ;ocmai asta voiam s aud. 6ti un iat de trea f
e,clam cpitanul :urrie. Ci adug, adresndu-se celorlali (
0 .u, ultima oar ai pltit tu. Acum e rndul meu. 9n
regul, iei/ :e-ar fi s mai em un rnd!
0 6 rndul meu #ise prietenul lui 'lue.
-V7
0 De fapt, e al meu #ise cellalt.
0 .u, tu ai pltit 9naintea lui.
0 Fai s tragem la sori/
9n timp ce discutau aa, D. privea peste ariera de ne-
trecut a umerilor lor, spre uile mari de sticl. 2eflectoarele
erau aprinse, aa nct, dincolo de o fie ngust de ga#on, nu
se vedea nimic afar. Fotelul se nla acolo ca s fie v#ut de
lume, dar lumea nsi rmnea invi#iil. 3ndeva, n a-
ceast #on invi#iil, trecea cargootul care se ndrepta spre
ara lui D. Aproape c-i prea ru c-i lsase revolverul n
seama acelor trengari din 'cnditc), cu toate c ci
i#ndiser, ( - un I"I. Acel ultim cartu ar fi putut pune capt
unei aventuri foarte plicticoase, prelungit peste msur.
3n grup de fete i fcu apariia, aducnd puin rcoare
9n sala suprancl#it. 6rau glgioase i e,agerat de fardate,
dar cam ddeau gre n strdania lor de a imita manierele unei
clase mai privilegiate dect a lor.
Strigar toate ntr-un glus (
0 3ite-l pe :rai-cpitan/
:urrie roi pn la rdcina prului i spuse (
0 Ascultai, fetelor/ :e-ar fi s v ducei s ei n alt
parte! Aici e o reuniune intim.
0 Pentru ce, :raiule!
0 Avem de discutat lucruri importante.
0 +r fi lucruri de ruine. Spune-ne i nou/ 0- .u,
#u, fetelor, nu v mint/
0 De ce te-au poreclit :rai! l ntre D. :urrie roi din
nou.
0 Pre#int-ni-l i nou pe-acest strin seductor #ise o
fat durdulie.
0 A, nu, e imposiil. Asolut imposiil.
9n clipa aceea, doi indivi#i n mantale de ploaie
descinser ua si cercetar din priviri sala %centrului de
recreaie&. 3nul dintre ei spuse (
0 6 cineva aici cu numele de...!
0 Slav Domnului/ e,clam :urrie. Sntei de la
poliie! :ei doi se uitar la el, din pragul uii.
0 Da rspunse unul dintre ei.
0 Acesta-i omul pe care-l cutai.
0 Dumneata eti D.!
0 Da #ise D., ridicndu-se n picioare.
0 Avem un mandat de arestare, su acu#aia de...
-V-
0 =sai, tiu despre ce este vora l ntrerupse D. --
+rice vei spune...
0 'ine, ine/ Fai s mergem #ise D. Ci adug, a-
dresndu-se fetelor, care rmseser lng mas, cu gura
cscat . Acum :raiul v aparine.
0 Pe aici spuse poliistul. Avem o main la poart.
0 .u-mi punei ctue!
0 .u cred c va fi nevoie rspunse poliistul, #mind
misterios. Fai, mic-te/
3nul dintre ei l apuc de ra, fr rutalitate. Ai fi #is
c-s trei prieteni care pleac dintr-un local, dup ce-au ut
cteva pa)are. %=egile engle#eti i spunea D. sint
aplicate cu un tact remarcail ( locuitorii acestei ri au o-
roare de scandal&.
.oaptea i nvlui. 2eflectoarele tergeau stelele, pentru
a scoate n relief e,travagantul capriciu al domnului Dores.
3ndeva, n largul mrii, strlucea o lumin era, poate, va-
porul cu care D. ar fi treuit s plece din aceast ar, ca s-o
crue de morul lui molipsitor, ca s-i scuteasc prietenii de
neplceri, de de#vluiri periculoase sau de reticene inopor-
tune. .Se ntrea ce va spune domnul Dores cnd va afla din
#iarele de diminea c D. nu plecase...
0 Fai mai repede/ i porunci poliistul. .-o s pierdem
toat noaptea/
;recur cu el dincolo de luminile de neon, salutndu-l
cu mna pe funcionarul de la recepie. =a urma urmei, acu#ai
de a fi plecat fr s plteasc nu se va aduga la celelalte...
4aina atepta discret la ordura pelu#ei, cu farurile stinse (
ar fi fost, desigur, neplcut pentru )otel ca o main a poliiei
s fie v#ut la intrare. nB aceast ar, contriuailul era
prote$at.
=a volan sttea un alt poliist, care porni motorul de n-
dat ce-i v#u, i aprinse farurile. D. se ae# n fund, ntre
ceilali doi. 4aina fcu un ocol i a$unse pe oseaua ce
coora spre Sut)cra[l.
3nul dintre cei doi ncepu s n$ure, tergndu-i fruntea
nduit (
0 Dumne#eul m-si/
4aina coti spre stnga, pe un drum lateral, deprtndu-
se de Sout)cra[l.
0 :nd mi s-a spus c eti p#it, am cre#ut c lein/
#iTe cel care n$urase.
-78
0 .u sntei de la poliie! ntre D.
.u simea nici o ucurie, cci se gndea c totul o s
nceap din nou.
0 'ineneles c nu sntem/ Am tras o spaim...
:redeam c-ai s-mr ceri s-i art mandatul. .-ai mirasit
nimic!
0 Ctiam c poliia-i pe drum.
0 D-i taie, Aoe/
4aina gonea n #ig#ag pe un drum plin de )rtoape,
care coora spre vuietul mrii. "uietul acesta se au#ea din ce
n ce mai tare ( larma valurilor ce se- i#eau de stinci.
0 6ti un un marinar! l ntre unul dintre ei.
0 :red c da.
0 4usai s fii/ 6 o noapte cumplit. Iar n golf o s fie
i mai ru.
4aina se opri. Darurile ei luminau o potec scurt i
olovnoas, de calcar rou * dup care urma neantul. A$un-
seser la marginea unei fale#e $oase.
0 Faide, treuie s ne grim. 9n curnd au s
descopere totul/
0 +ricum, le rmne posiilitatea de a opri vasul.
0 Au s ne trimit dou-trei radiograme, iar noi o s le
rspundem c nu te-am v#ut. :re#i c-au s trimit o escadr
dup dumneata! .u eti o persoan c)iar att de important.
Il conduser pe treptele tiate n fale#, n golfuleul de
dedesut, o alup se legna pe ap, legat de un lan.
0 Dar maina! ntre D.
0 .u-i face gri$i din pricina ei.
0 .-au s-i gseasc urma!
0 Da, s-ar putea s-a$ung pn la dug)eana unde-a fost
cumprat a#i-diminea, cu dou#eci de lire. :ine-o s-o ia,
n-are dect/ .-a mai conduce o asemenea ral pentru nimic
n lume/ .ici de m-ar plti cu aur/
Destul aur fusese, pare-se, c)eltuit de ctre domnul
Dores. B
Din clipa cnd ieir din golfule, fur ntmpinai de
sti)ia de#lnuit a mrii, care-i i#ea cu o for dumnoas.
.u era ca o for impersonal. naintnd n valuri lungi,
ritmice ( era ca un neun care agit o secure, i#ind cind ntr-
o parte, eind ntr-alta. i atrgea parc ntr-o alie linitit,
pentru a aate apoi, pe neateptate, asupr-le, un potop de
lovituri. Dup care intrau iar ntr-o #on calm. .-aveau
rga#ul, nici
-JS
posiilitatea de a privi napoi * o singur dat, n timp ce
sltau pe ceea ce prea a fi culmea universului, D. ntre#ri,
n taia lunii, silueta fantomatic a )atelului scldat n
umin.
=e treui peste o or ca s-a$ung la vapor un vas de
coast, negru i murdar, cu o deplasare de circa trei mii de
tone i arornd pavilionul olande#. D. fu #vrlit pe punte ca
un alot i depus numaidect n cal. 3n ofier mrcat nt-r-
o tunic u#at i nite pantaloni $egosi de flanel cenuie i
spuse (
0 2mi acolo o or-dou. 6 mai ine aa.
:aina strimt era lipit de sala mainilor. :ineva fusese
prev#tor i pregtise o perec)e de pantaloni vec)i i un im-
permeail ( D. era ud leoarc. Fuloul era astupat, iar pe
peretele de oel de lng cuet se plima o liarc.
%Snt ca i acas i spuse D. Am scpat de prime$dii...
dac pot gndi astfel * am scpat de-o prime$die ca s m-
ndrcpt spre alta&.
Se ae# pe marginea cuetei era ameit. %=a urma
urmei i spunea snt prea trn pentru acest gen de
via&. Se simi nduioat de soarta domnului ]. ( acesta
visase n #adar o e,isten panic ntr-o universitate departe
de linia frontului * oricum, e ine c nu murise ntr-o c)ic)i-
)o a cluului 6ntrenationo, n pre#ena vreunui oriental
e ca doctorul =i, care s-ar fi suprat foc dac ar fi fost
ntrerupt dintr-o lecie pltit anticipat. Se gndi apoi la
6lsa. ( pentru ea, teroarea luase sfrit, era scutit de toate .,(
viile care-ar fi putut s i se mai ntmple. 4orii snt de
invidiat. .umai cei vii au de suferit de pe urma singurtii i
a suspiciunii.
Se scul simea nevoia s respire aer curat.
Puntea fiind descoperit, vntul l plesni peste gur, cu
iciul lui de ap. Se aplec peste parapet i v#u cum naltele
tala#uri spumegnde luau cu asalt luminile vasului i se
prBiseau apoi n aisul fr fund. 3ndeva, departe, un far
se tot aprindea i se stingea s fi fost =andBs 6nd! .u, nu
puteau s fi a$uns de$a att de departe de =ondra i de domnul
Dores, care gonea cu maina prin ntuneric,B spre 2ose... sau
poate spre SallL...
Deodat au#i un glas familiar (
-VT
0 =uminile astea snt ale PlLmout)-ului.
D. nu se ntoarse * nu tia ce s spun. Inima ncet o
clip s-i at, ntocmai ca inima unui adolescent. I-era fric.
0 Domnul Dores... igui el.
0 Durt m-a alungat l ntrerupse ea.
D. i aminti de lacrimile de pe Xestern Avenue, de pri-
virea plin de ur din prea$ma Sout)cra[l-ului.
0 6 un sentimental urm ea. A preferat s fac un gest
frumos. 'ietul Durt/
:teva cuvinte i a$ungeau ca s se despart definitiv de
el ( domnul Dores disprea cu #ece noduri pe or n e#na
srat i #gomotoas.
0 Snt un om n vrst #ise D.
0 Dac,mie nu-mi pas, ce contea# c eti au nu n
vrst! replic ea. A, tiu c eti fidel, dar i-am spus c n-a
putea s iuesc la nesfrit un mort...
D. o privi pe furi prul ei era ud, parc linS. Arta
mai n vrst i mai simpl dect i apruse vreodat. S-ar fi
#is c inea mori s-l asigure c n aceast aventur a lor nu
intra nici un element romantic.
0 :nd vei fi mort, te vei putea ntoarce la ea.B Atunci
nu voi mai putea rivali#a cu ea, i, de altfel, toi vom fi mori
de mult.
=uminile disprur la pupa vasului * n fa se #rea doar
spuma valurilor, ce se pierdeau, clipocind, n e#n.
0 "ei muri curnd, tiu, nu treuie s mi-o spui, dar n
clipa asta...