Sunteți pe pagina 1din 107

1

Piet Legay
TORNADE SUB TOBBOUK
Editions Fleuve Noix", Paris 1968





PIET LEGAY
FURTUNA LA TOBRUK

Traducere de MARCEL ADERCA



























BUCURETI-RDMMA 1933

Consilier literar : H GRAMESCU Coperta : GHEORGHE BALTOC
SBN 973-0127-92-4
2




CAPITOLUL I


20 iunie 1942 ! O linite ncremenit scald reelele traneelor camuflate
i cazematele ale cror ambrazuri au amuit. Brzdate de cicatrice, cioturile de
zid ale ruinelor Tobrukului se profileaz departe n clarobscurul cerului
african. Totul pare adormit, iar nisipul rscolit de picioarele patrulelor
nocturne scnteiaz domol.
n port zac arboradele navelor scufundate de bombele avioanelor, de
obuzele tunurilor, torpilate sau sabordate cu prilejul atacului fulgertor al
feldmarealului E. Rom-mel. Apa clipocete peste suprastructurile lor
inundate, pentru a-i rde parc i mai mult de falnicele bastimente lovite
mortal.
Mai sus, ncercuind oraul, reeaua de srm ghimpat se ntinde n
continuarea cmpurilor de mine. Punctele de sprijin ale aprrii, amuite acum,
snt presrate de morminte anonime. S-au dat lupte pe-aici. Crncene. Iar
nisipul deertului a supt sngele tinerilor germani i al celor britanici cu
aceeai nepsare !
Tobrukul nu va cdea ! Tobrukul va fi aprat pn la ultimul om !" Snt
cuvintele care au ndoliat mii de familii i de cmine.
Timp de ase luni, feldmarealul Rommel i faimosul su Afrikakorps 1
i-au tocit zadarnic colii de tunurile antitanc englezeti. Apoi pierzndu-i
rbdarea, au ocolit obstacolul, npustindu-se spre Cairo. Lsaser Tobrukul n
urm, insuli pierdut n nispuri, lipsindu-se astfel de singurul port utilizabil
al Cirenaicii. Cci Tobrukul nu reprezenta numai un obiectiv tactic, ci nsi
cheia de bolt a ntregului rzboi din Africa.
Tancurile naintaser zile n ir, zdrobind sub enilele lor reele de srm
ghimpat, tranee i trupuri. Seara, ns, cisternele soseau umplute doar pe
jumtate cu o benzin sintetic de proast calitate. Comandanii de plutoane,
crora le scria nisipul n dini, vedeau n deprtare depozitele englezeti
mistuindu-se n flcri.
Deertul sugea i sngele mainilor.
Erau silii aadar s se opreasc : escadron dup esca-dron, de la
automitralierele uoare sau Horch-urile de recunoatere pn la PzKW -urile
grele, ntregul Afrika-korps btea pasul pe loc, privind cum dispar la orizont
ultimele maini englezeti Powers ticsite de rnii.
Tobruk ! Tobruk i iar Tobruk ! De parc Malta n-ar fi fost de-aj uns ! Ca
i cum nzecitele izbnzi dobndite pe cmpul de lupt ar fi fost anulate de
fiecare dat din pricina proastei aprovizionri ! Oraul mort sttea nfipt n
coasta coloanelor mobile ca un pumnal, i convoaiele cu carburant sreau n
3

aer, noapte de noapte, pe drumurile minate de echipele de comando. Soarta
Alexandriei atrna de acest port strivit sub ploaia de bombe.
Britanicii masaser aici treizeci de mii de ostai : englezi, indieni,
sud-africani sau neo-zeelandezi. De cealalt parte : Rommel n plin naintare
cu al su Afrikakorps i Divizia 90 uoar.
Coloanele de englezi luai prizonieri n groaznica n-frngere de la El Gazala
nici nu apucaser s dispar n spatele dunelor, c cercul de fier se strngea
din nou n jurul oraului condamnat.
20 iunie 1942. Ora cinci dimineaa. 1 Blindate, tancuri (n.t.).
FURTUN LA TOBRUK
.3
Ghemuite n ondulaiile terenului, trupele de asalt ateapt ordinul de
atac cu ncrctoarele montate. Ofierii cerceteaz cu binoclurile fiecare palm
de teren. napoia lor ateapt tunurile de asalt, pe enile, ale regimentului 140
grenadieri. i mai n urm se afl tancurile, gata s se npusteasc la prima
bre i s rzbune crncen ustur-toarea nfrngere din noiembrie1. Cerul e
pustiu. Niei un avion cu vreo emblem. RAF2-ul doarme.
Ora cinci i douzeci ! Racheta roie, pe care toi o pndiser cu
nfrigurare, mproac un cer de-o puritate desvrit. evile lungi ale
tunurilor antiaeriene calibru 88 se nal. Cu un vuiet nspimnttor, grelele
Minen-werfer3 ncep s trag asupra cmpurilor minate, ale cror dispozitive
ucigtoare explodeaz n serii ntregi. Rotocoale de praf se ridic n lungi
spirale.
Nici un infanterist nu s-a clintit nc. Vijelia se nteete cu fiecare
secund. Blindatele nsei ncep s sprijine direct focul, umplnd cerul cu
ecouri sonore. Cu faa scldat de sudoare sub greaua casc de oel, ostaii
din elementele mobile ale grupelor de lupt zresc, trecnd la mic nlime,
formaiile de bombardiere germane marcate de cte-o cruce neagr.
0 sut de bombardiere. Optzeci de Stuka. ntreaga Luftwaffe4 din Africa.
uierturile bombelor acoper pn i vuietul artileriei grele. Fortul Gabr
Gasren dispare n spatele exploziilor. Stukas-urile coboar n picaj, alctuind o
moric infernal.
Pe teren, primii germani ncep s nainteze. Snt nenarmai : pionierii.
Camuflai de praf i de substane fumigene, mergnd n zigzag printre plniile
de obuze, ptrund n cmpurile de mine, desfurnd n urma lor un
3
PIET LEGAY
iret subire, de culoare alb. Prevzui cu ochelari de mic, cu gura lipit
de microfon, comandanii tancurilor ascult cu nfrigurare convorbirile
radiofonice care se ncrucieaz n vzduh : a doua btlie pentru Tobruk a
nceput.
Dar Tobruk nu era dect un punct minuscul pe harta asasinatelor
colective. Prjolul luptelor se aprinsese azi aici. Mine va izbucni cine tie unde.
Poimine n alt parte.... cci oamenii se bteau pretutindeni n anul 1942, n
4

Anglia ca i n Frana ocupat, la fel n Germania, deopotriv n aer, pe pmnt
i sub ap.
Iat la ce gndea cpitanul-locotenent de marin Ewald Pierson, specialist
n lansarea grenadelor antisubmarine, n timp ce vedeta sa torpilor lsa n
urma ei un uria siaj1 argintiu. ..
Tobruk era departe *. dou sute de kilometri n linie dreapt, iar marea,
limpede, rmnea neted ca o oglind.
Ewald Pierson veghease toat noaptea pe ngusta pasarel 2 aflat n'
spatele tunului antiaerian Bofors calibru 40. Nu-i plceau aceste misiuni mai
mult sau mai puin secrete care-1 obligau s navigheze, descoperit, departe n
spatele liniilor germane.
Obosit, i ntinsese falnicul trup pe una din cele trei cuete ale ruf 3-ului.
Cu capul sprijinit pe antebraele ndoite, asculta puternicul vuiet al motoarelor
Diesel, datorit crora acest MTB 4 gonea pe apele albastre. Nimic nu-i tulbura
tihna, dect, uneori, paii grbii ai vreunui marinar, chiar deasupra capului.
De ase ore de cnd prsise Alexandria, vedeta-tor-pilor 077, trecut n
cod cu numele de Luckij-Mae, i meninuse aceeai vitez, urmnd coasta
african la limit vizibilitii.
FURTUN LA TOBRUK 11 t"r-"-~-:*--
Dar Pierson continua s fie ngrijorat, i chipu-i slab, auster din fire, era i
mai ntunecat de-o umbr de nemulumire. tia c se ddeau iari lupte
foarte grele n jurul Tobrukului. Aflase de nfrngerea de la El Gazala, ca i de
faptul c Armata a VUI-a se replia din faa tancurilor lui Rommel, n ritmul
greoi, nehotrt, al camioanelor sale.
i imagina foarte clar coloanele n retragere, nirate n dezordine pe linia
Benghazi-Alexandria, n timp ce avioanele Stuka i Messerschmidt brzdau
cerul cu drele lor fulgurante.
Iar printre unitile n retragere se afla probabil o anten chirurgical
volant1 : un bloc operator cu patru autosanitare. La volanul uneia din ele se
gsea logodnica sa Nancy Opkins. Ce s-o fi ntmplat cu Nancy n acest prpd
? Apucase oare s se alture vreunei uniti n retragere ? Fusese lsat pe loc
cu unitatea sa pentru a vedea de rnii ? Sau vreo bomb...
Pierson ddu din cap i-i trecu dou degete jilave de sudoare prin prul
negru, nclit de transpiraie. Amrciunea care-1 cuprinsese i crispa gura cu
buze subiri, accentundu-i expresia sever.
n ruptul capului n-ar fi trebuit s-o lase s plece. Pur i simplu o trsnaie
de femeie. Cu siguran c i-ar fi putut gsi un serviciu la Cairo sau la
Alexandria... Mai cu seam c, nainte de a pleca din Sussex, i ntlnise pe
viitorii si socri, care i lsaser fata n grij.
Pierson simea c nu s-a artat vrednic de ncrederea lor. i toate astea
numai pentru c a cedat capriciului unei domnioare !
Ce-i drept, ea avea douzeci i trei de ani, iar el treizeci i ase ; de
asemenea, ea nu prea nelegea uneori ndemnurile sale la pruden, lipsa-i de
entuziasm pentru barurile de noapte sau acea severitate cam rigid de care nu
izbutea niciodat s se dezbare cu totul.
5

1 Unitate avansat a serviciului sanitar militar (n.t.).
5
PIET LEGAY
Pierson i netezi gnditor mustaa i cltin din cap.
La urma urmei, poate c Nancy reuise s ptrund n Tobruk imediat
dup cele petrecute la El Gazala. Da, aa s-o fi ntmplat, de bun seam.
Sanitarii" aveau totdeauna prioritate n caz de retragere, pentru a degaja cile
de comunicaie. Dar Tobruk era n primul rnd un port : dac evenimentele au
luat o ntorstur nefavorabil...
Un matelot ptrunse deodat n strimta ncpere, smul-gndu-1 pe Pierson
din gndurile care-1 frmntau. Ce s-a ntmplat, Rodney ?
Marinarul lu poziia de drepi o fraciune de secund.
Dre de fum pe coastr, sir. Am socotit c e cazul s v ntiinez.
In regul. Urc numaidect.
Rodney dispru, iar Pierson se ridic n picioare pe podeaua oscilant. i
spuse c va trebui, s reduc viteza : siajul, teribilul duman al
vedetelor-torpilor, se ntindea ; probabil pe-o distan de cteva sute de metri n
spatele navei, oferind acest semn revelator privirilor, unui eventual vntor"
german sau italian.
Un val de aer ncins i biciui faa i minile de cum iei din tambuchi1. Miji
ochii sub efectul reverberaiei brutale.
Doi pndari scrutau zrile. Pe puntea pupa2 o barc pneumatic masiv
stnjenea trecerea strimt dintre catapultele pentru grenadele antisubmarine.
Un marinar se foia n jurul tunului antiaerian de 40, inndu-se cu o mn de
liftul de muniie.
Unde e fumul, Rodney ?
Marinarul i ddu indicativul direciei i art cu degetul spre dreapta.
Ewald Pierson apuc binoclul cu minile sale osoase.
FURTUN LA TOBRUK
Coasta african se ntindea dreapt i mono)una. scldat ntr-o pulbere
aurie. De mai bine de trei ore, nimic nu ntrerupsese nfiortoarea tristee a
acestor dune toropite de soare.
Pierson reper aproape imediat coloana subire de fum negru, care urca,
dreapt ca un stlp, profilat pe cerul alburiu. La baza ei sclipea roiatic
scheletul sfrmat al unui vechicul de lupt. Silueta i fusese camuflat cu
vopsea galben i ocru, astfel nct Pierson trebui s fac un efort pentru a-i
recunoate contururile reale.
E o main blindat lovit probabil n plin, mormi el nesigur.
De-a noastr, sir ?
Ofierul scrut ndelung epava, ascuns cnd i cnd de rotocoalele de fum.
Nu tiu, mrturisi el n cele din urm. Privete i dumneata !
Rodney ddu s se aplece, dar Ewald l opri ; chipul I se crispase.
N-are rost, Rodney. Prieten sau duman, tot nu-1 putem ajuta n
vreun fel acum. Misiunea noastr are prioritate, poate-i mai bine s nu tim
despre cine e vorba.
6

Am neles, domnule comandant, consimi marinarul, clcndu-i pe
inim.
Deocamdat d ordin s se reduc viteza. Cu un siaj ca sta, putem fi
reperai de la peste cinci mii de picioare l.
Precis c a ora asta nemii se afl cu toii deasupra Tobrukului !
Dar italienii nu... Micoreaz viteza la douzeci i patru de noduri2.
Rodney se aplec spre chadburn3 pentru a da ordinul.
PIET LEGAY
Puternicul duduit al motoarelor Diesel se estomp aproape instantaneu.
Valul strnit de etrav 1 ncet s mai mproate prora. Ruliul 2 vedetei-torpilor
se accentua, deoarece nava devenise mai sensibil la talazurile pe care nu mai
ricoa.
- Cam cnd ajungem ? se inform Pierson, trgnr du-i ceva mai mult
cascheta pe ochi.
Cu viteza asta, zece minute, sir.
Ewald scoase un scurt mormit i privi spre puntea pupa. Cei doi ochitori
se plictiseau la postul lor, uitndu-se la cer prin vizorul gros, fumuriu. ;
Pentru barca pneumatic cu dou ventile, arimat 3 de gruele de
ambareaie 4, era suficient un singur ordin. Putea fi lsat la ap n cteva
secunde.
Pierson prinse cu putere parapetul acoperit de o ci ust ele sare. Vibraiile
metalului sub mimile sale i provocau un fel de plcere surd, de parc cei
optsprezece cilindri ai motorului i-ar fi transmis fora lor.
Privirea-i cenuie i rece rtci spre valurile care defilau de o parte i de
alta a tuburilor lanstorpile, urmrind razele soarelui strecurate sub oglinda
apei.
; Rodney se uit la cronometrai montat n tabloul de comand : ;
,,- : Domnule comandant, ar trebui s fim pe aproape ! Pierson ddu
din cap. Deschise gura s rspund, cnd un marinar tnr, pe nume Slim,
intr vijelios n camera de straj. Flutura n aer o fil din carnetul su de
mesaje i prea extrem de agitat. '
FURTUNA LA TOBRUK
6
- Ia te uit ! Domnule radist Slim, de cnd obinuieti s apari nechemat
pe pasarel ? Glasul lui Pierson sunase tios.
De altfel, despre cpitanul-locotenent de marin Ewald Pierson nu se
spusese niciodat c ar avea o fire blnd. Fr a face exces de zel, trecea drept
omul care reuise s menin pe bordul navei sale, n pofida btliilor din
timpul rzboiului, o disciplin de fier.
Radistul pru s nu-1 aud i rmase nfipt pe ngusta plac de oel
perforat care servea drept podea.
Domnule comandant, privii ! se blbi el cu rsuflarea tiat, cu toate
c de la postul su n-avusese de parcurs dect civa metri pn la punte.
Pierson lu mesajul. Se nglbeni. Cum l-ai interceptat ?
7

Ascultam o emisiune german... am prins aproape imediat i
confirmarea.
Pierson i trecu mesajul lui Rodney i ncremeni cteva secunde ntr-o
mut contemplare a orizontului. Maxilarele se reliefau neobinuit de puternic
pe faa lui energic.
Deodat, deconecta toate jack'-urile interfonului care legau diferitele
ncperi ale vedetei cu postul de comand. tiind c nu mai poate fi auzit, se
ntoarse spre radist :
Ai apucat s pomeneti cuiva despre acest., despre aceast...
Nu, domnule comandant.
Bine !... Deocamdat conteaz doar misiunea noastr. N-are rost s
zpcim echipajul. N-am trecut nc de momentele grele. Interzic categoric ca
acest mesaj s fie destinuit cuiva. S-a neles ?
Da, sir.
terge-o !
Marinarul cobor val-vrtej scara metalic i dispru , n strfundurile
zgomotoase ale vedetei.
Teribil catastrof ! exclam Rodney abtut.
1 Dispozitiv de conectare utilizat n telefonie pentru a nchide sau deschide
cotaacte electrice (n.t.).
13
PIET LEGAY
Pierson era att de consternat nct nici nu-1 auzi.
Aadar, Tobruk czuse. Tobruk, despre care se spunea c nu poate fi
cucerit ! Tobruk, pe care Divizia 90 uoar a Corpului african l atacase fr
succes timp de ase luni cu un an n urm, cedase dup o SINGUR zi de
lupt.
Pierson nu se putea dumiri. i imagina coloanele de prizonieri erpuind
printre ruinele pe care nu tiuser s le apere. Treizeci de mii de ostai. i
dintre cei mai buni : veteranii din noiembrie !
Pierson cltin din cap.
tia prea bine c portul Tobruk, aflat la dispoziia forelor Axei, avea s
atrne greu n cumpna unei btlii oricum foarte prost nceput, pentru a nu
spune pe juma-. tate pierdut.
- De necrezut, opti el, cu dinii ncletai. De data ' asta e sfritul.., Ce
ziceai, Rodney ?
C e o pacoste extra !
Dac e vorba de panseuri" de soiul sta, pstrea-le pentru dumneata.
Fum la orizont !
Cei doi brbai ntoarser capul n acelai timp i zrir cteva trimbe
desfurndu-i inelele pe-un povrni de nisip.
Iari nite vehicule, domnule comandant. Camioane, de data asta.
Nemeti sau britanice 1
Rodney i ncorda atenia privind cu binoclul,
8

- Cred... cred... c snt nite Bren-carriers1, domnule comandant. Dac
asta nu miroase a Luftwaffe, s nu-mi spunei pe nume !
Pierson examina scheletele vehiculelor ciuruite, care zceau n diverse
poziii pe povrniul dunelor, aa cum fuseser abandonate. Numr apte.
Iat cum arat de-adevratelea retragerea la pifani", gndi el, ncercnd
instinctiv, dar zadarnic, s zreasc nite cadavre.
1 Autocamioane pe care snt montate mitraliere grele (n.t.J.
FURTUNA LA TOBRUK
1?
Tot nimic ?
- Nimic, domnule comandant. i totui ne aflm n : na respectiv.
- In orice caz, fie c se gsesc aici sau nu, consemnul e categoric : nu
vor fi ateptai ; nu se va angaja Vreo lupt. E oricum stranic c am ajuns att
de departe fr a fi fost scufundai !
- Desigur, domnule comandant, aprob Rodney, cer-cetnd fiecare
colior al imensei plji cu ajutorul puternicului su binoclu.
Vedeta i continu drumul, navignd dc-a lungul coastei cu vitez redus.
Dunele fceau loc altor dune, ntr-o nesfrit monotonie. ncetul cu ncetul
ngrijorarea se strecura n sufletele oamenilor din echipaj : ct timp vor mai
naviga aa, sub nasul nemilor ? Iar dac ar interveni vreun avion de vntoare,
cte anse le-ar rmne s ajung mcar la rm ?
Parc spre a concretiza teama fiecruia, unul dintre pndari lans strigtul
de alarm de care sie temeau cu toii :
Avion inamic n careul trei sute patruzeci... Altitudine ase mii de
picioare !
Instantaneu, toate privirile se ndreptar spre direcia indicat, ncercnd
s descopere neagra musculi aductoare de moarte.
Stop ! ordon Pierson.
uotitul mtsos'al apei pe coca1 lung i subire se potoli, iar
vedeta-torpilor, cu botul n valuri, i neutraliza ineria dup cteva sute de
metri.
Ewald zri n sfrit avionul : un Macchi italian, care se napoia desigur
din patrulare.
Prea sus, aprecie el uurat. Nu ne poate zri."
ntr-adevr, micua vedet antisubmarin era practic invizibil de la acea
nlime. Avionul de vntoare strbtu sonor cerul i se pierdu n zare.
8
PIET LEGAY
Abia atunci remarc Pierson ciudata tcere care cuprinsese nava.
ncet nainte! ordon el, spuibernd apatia general.
Demarajul motoarelor Diesel semna cu un uria oftat care uura toate
piepturile. Zece minute mai trziu, tocmai cnd Pierson se pregtea s comande
cale ntoars, unul dintre marinarii de straj tresri.
Domnak comandant, punct luminos pe coast ! Reflectate de-o oglind
S.O.S., razele soarelui izbeau
9

vedeta ntr-o chemare febril. m
Reper cu uurin locul de unde venea apelul i-i ndrept imediat
binoclul n direcia respectiv.
- Ei trebuie s fie, opti el, zrind cteva pete negre care coborau n
grab povrniul unei dune.
Avertizai posturile de lupt. Echipa de recuperare pe punte.
Aps pe un jak al interfonului :
Mainile la drum i1
'neles, domnule comandant.
Crma banda !'-
Rodney aciona bara. Vedeta execut o lung ambar-dee3, accelernd la
maximum.
Ne vom apropia cit se poate de mult. Vei stopa la mai puin de ase
sute de yarzi de coast. Vreau ca de data asta evacuarea s aib loc n mai
puin de zece minute.
Sltnd peste valuri pe care le despica cu vrfu-i ascuit, etrava se
mpodobi n curnd cu o dubl musta de spum. Din cauza vitezei, curentul
de aer deveni att de puternic nct sili echipele de servani s stea cu capul
plecat n spatele plcii de blindaj.
1 Cu toat viteza ! (n.t.).
2 Comand care se d pe nav pentru a pune crma la maximum spre una
din laturile navei (n.t.).
FURTUNA LA TOBRUK
10
Semnalul fu repetat de cteva ori fr <H se poatfl d< u-lui dac era vorba
de-un mesaj in alfabetul morse sau de-un simplu apel.
ncet-ncet, detaliile se precizau. Pierson numr opt siluete. Dou din ele
erau culcate. Aliniate pe plaj, celelalte fceau semne disperate.
S-ar zice c se bucur vzndu-ne, mormi ofierul, schind un zmbet.
Ba zine c nu ! exclam Rodney. Ar avea de mr-. uluit nu glum ca s
ajung la ai notri !
Zmbetur lui Pierson dispru.
Pe puntea prora turela tunului Bofors e rotea n direcia coastei. Simpl
msur de precauie.
Rodney ! De ci ostai din grupul de comando pomenea mesajul ?
Rodney ncrunt din sprncene, ceea ce l fcu s semene niel cu un urs
nfuriat.
... de ase, domnule comandant. Cred c de ase.
Eu vd opt ! Doi n plus.
Pierson i ainti din nou binoclul spre siluete. Nu hicpea nici o ndoial,
se distingeau clar uniformele kaki ale Armatei a VUI-a,. cu latele buzunare
aplicate n dreptul pieptului. Tichiuele de ln semnau mult cu ale celor din
grupele de comando.
Au luat probabil doi prizonieri, siv... Am ajuns la ase sute de yarzi.
10

Reducei viteza. Boyd pregtete dingby'-ul ! Vedeta frn brusc. Fiind
stabilizat, eava tunului de
10 compensa cele mai mici oscilaii. Un uria brbos ni dintr-un
tambuchi i se npusti greoi spre barca pneumatic, desfcndu-i tacheii de
amarare. Ca o macara n, miniatur, gruia prinse barca pneumatic i o ls la
ap cu un plescit puternic. Cel pe care Pierson l numea Boyd sari n dinghy
i declana propulsorul. .,;
Barca se ndeprt imediat de vedet i vir n direcia^ pljii. , "
10
PIET LEGAY
Ewald i morfolea nervos mustaa fin i neagr.
Acesta era momentul care i se prea cel mai nesuferit. Vedeta evolua
foarte ncet, la mic distan de coast, n timp ce Boyd i barca lui
pneumatic nfruntau singuri pericolele salvrii unor camarazi. O lovitur dat
de o pies de 88 ar fi fost de-ajuns, dintr-o asemenea apropiere, ca s nu se
mai pomeneasc vreodat de Lucky-Mae sau de echipajul ei. Tabla subire de
oel nu era n stare s devieze nici cel mai mic proiectil.
Cu faa contractat, Rodney scruta coasta.
Duc o brancard, sir.
Aa-i. Doi dintre ei par cam betegii. O clip m-am temut de tot ce putea
fi mai ru : de-o capcan.
Rodney i nbui un zmbet crispat.
Snt mai uor de recuperat nite oameni-broase sau nite piloi
dobori deasupra mrii, nu-i aa ?
Pierson prefer s nu-i rosteasc prerea.
Barca pneumatic ncetinise ntre timp, i primii oameni se crar n ea.
Istovii, unii dintre ei fur nevoii s ncerce de cteva ori pn s reueasc.
Boyd se strduia din rsputeri s-i ajute.
Par complet istovii, domnule comandant. Unul e bandajat.
Mda. Au scpat de suferin... sper c au scpat, se corect Ewald,
gndindu-se la drumul de ntoarcere, care continua s fie problematic. ,
Barca pneumatic luneca acum n plin vitez pe ap de culoarea
smaraldului.
Tot nimic pe dune ? i ntreb Pierson pe matelo-ii de straj.
Nimic, domnule comandant, rspunser cei doi marinari ntr-un glas.
Rodney, manevreaz pentru acostare.
naintnd foarte ncet, vedeta se roti n jurul ei i n apoi n direcia
brcii pneumatice, care i se altur, micor n du-i la rndul ei, cu miestrie,
viteza. Primele brae se prinser de parapet. narmai cu cngi, marinarii Si
FURTUNA LA TOBRUK
10
ajutar pe cei din grupul de comando s pun piciorul pe punte.
Majoritatea lor, brboi, murdari, se ntinser imediat, direct pe tbliile
ncinse. Alii se trr spre unul din puinele unghere umbroase, cernd ceva de
11

but. Multora le lipseau cartuierele, fr ndoial' golite. Abia ajuni pe vas,
i lepdar automatele Thompson, de parc arma i-ar fi ngrozit acum.
Chipurile tuturor purtau stigmatele fricii.
Pierson se ncrunt recunoscnd uniforma unui tan-chist. Rnit la ambele
picioare, omul gemea ntr-una.
La un ordin, palanul1 articulat smulse dinghy-ul gol din valuri,
depunndu-1 lin ntre catapulte.
Cap compas2 zero doi cinci ! strig Ewald spre timonerie.
Vedeta-torpilor fcu un adevrat salt nainte, i aerul rencepu s uiere
prin ascunztorul de flcri al mitralierei antiaeriene Vickers cu dou evi.
Scurt timp dup aceea, rsun un clopot anunnd schimbarea cartului. O
nou echip veni s-o nlocuiasc pe cea dinainte, care se afla de patru ore la
posturile de lupt.
Tocmai cnd Pierson se pregtea s coboare, i fcu apariia un om
clcnd apsat.
Purtnd o uniform rupt i decolorat de soare, avea trese de
plutonier-major. Ochii i senteiau, iar pe obrajii si, acoperii de-o barb
epoas, iroia sudoarea.
Domnule cpitan-locoteneni snt plutonierul-major Wembley, se
prezent subofierul ; duo obiceiul celor din armata de uscat, i se adresa lui
Pierson rostindu-i gradul efectiv. M-am ntors din misiune !
Pierson l msur din cap pn-n picioare.
Felicitrile mele, domnule plutonier-major, rosti el fr a-i ntinde mna.
A fost greu ?
1 Macara format dintr-un sistem de scripei cu axele paralele i dintr-un
cablu sau lan trecut pe anul scripeilor (n.t.).
2 Direcie de mers a unei nave in raport cu nordul artat de busol (n.t.).
23
Ne-au reperat la ntoarcere.
Am observat. Cine snt cei doi ostai pe care i-ai adus?
Doi rnii, sir. Un tanchist care-i ddea sufletul lng automitraliera
lui"i un artilerist. Pe sta l prinsese somnul n timpul unei deplasri
nocturne. La un hop a czut de pe auto tun.
Cum merge treaba pe front ?
Prost, fcu omul, ctrnit. Au rzbit prin toate cmpurile noastre de
mine... Avei cumva o igar ?
Pierson i stpni o tresrire de indignare, apoi, fcnd un efort ca s
rmn calm, rspunse pe-un ton msurat c nu fumeaz.
Hotrt lucru, nu se va obinui niciodat cu felul de-a fi al pifanilor. Slava
Domnului, ierarhia continua s fie respectat n Marina militar britanic !
Zmbind pe furi, Rodney ntinse un pachet de Camei prin spatele coman-
dantului su.
Vin cu blestematele lor de tancuri, continu piuto-nierul-major suflnd
un nor gros de fum, imediat dup echipele de pionieri i ptrund grmad prin
12

breele abia balizate. Dup aia dau nval infanteritii. i vin de nu se mai
termin.
Dar tunurile noastre antitanc ce pzesc ?
Pi, n ce s trag ? E mai ru ca noaptea. Nisipul neac totul. La trei
metri nu se mai vede nimic. Fiecare osta se pomenete deodat singur. Fr
comandant, fr camarazi...
i ce fceai de fapt ?
Puneam buoane de min pe cile de aprovizionare.'
i... vechiculele sreau n aer ?
Pierson gsi jignitor rin jetul ostaului din grupul de comando.
Doar n-am stat s vedem !
Poi pleca, domnule plutonier-major. Mulumesc. Coasta dispruse cu
totul. Vedeta-torpilor se afla sin-;
FURTUNA LA TOBRUK
12
/'.ur ntre ap i cer, cu ntreaga-i ncrctur de mizerie moral, de
suferin fizic i de spaim.
Hotrt lucru, n-o s m obinuiesc n ruptul capului cu felul lor de-a fi,
ddu glas Pierson gndului su. Do ce-of fi vrnd mereu s fac pe grozavii !
Fac i ei ce pot, domnule comandant, replic Rod-, ney, trebuie s ai un
curaj nebun ca s circuli n spatele frontului mai ales acum...
La fel i ca s-i pescuieti pe dumnealor, i totui nu scoatem ochii
nimnui ! Pn una-alta, treizeci de mii din-l re ei au depus armele la Tobruk.
Deodat, Ewald bg de seam c imaginea ostailor din grupul de
comando aflai la captul puterilor i evoca dureros de clar o fat pierdut
printre nesfritele coloane n retragere. Sau prizonier, ceea ce era i mai ru.
Nar zitii nu deplasaser oare pe frontul african acea unitate disciplinar
format din dumani ai regimului, din condamnai de drept comun i din
ofieri degradai ? 1 e spunea c nu se sinchisesc nici de Dumnezeu,. nici de
Diavol, c nu respect nimic.,
Se auzi interfonul bzind.
Caporal de marin Slim. Am recepionat un mesaj de alarm, domnule
comandant.
Cobor !
Slim ridicase msua rabatabil, ca s fac mai mult loc n spaiul strimt
pe care-1 mprea cu aparatele sale. Pierson trebui s-i plece capul pentru ca
uriaul su trup s poat ptrunde n mica ncpere. Slim nu prinsese" nc
tot mesajul, ale crui linii i puncte se perindau cu o vitez ameitoare prin
eter.
Pierson se vzu nevoit' s citeasc, rnd dup rnd, peste umrul
radistului.
12
PIET LEGAY
Aici Amiralitatea. CAIRO. G.H.Q.1
Ctre H.M.SA M.T.B. 077 LUCKY-MAE.
13

URGENT!
Relevmente3 patrul antisubmarin HEINKEL 113 sector LIMA 562
OSCAR 302. STOP. Ordin de interdicie radio pn la aterizare.
Terminat.
. Pierson smulse fila din carnet i se ndrept grbit spre careul ofierilor.
i fur de-ajuns cteva minute ca s calculeze o nou rut, ale crei date le
transmise imediat timoneriei.
Rmase o clip pe gnduri, privindu-i minile cu unghii lustruite i
ngrijite.
Ce avea de fcut ? S goneasc spre Alexandria, lsnd -n urm o coam
spumoas de civa kilometri ? Sau s mai reduc viteza, ceea ce ar suprima
acest risc, dar ar prelungi misiunea cu cteva ore ?
nainte de-a urca din nou la postul de veghe, i ngdui cteva clipe de
reflecie.
Dar ce calcule se puteau face cnd doar norocul cluzise vedeta de la
plecare ? Norocul, pentru a nu spune hazardul.
Pierson hotr s accelereze la maximum, modificnd itinerarul navei.
ncordarea ajunsese la culme, i fiecare se atepta s zreasc ivindu-se
avioanele-torpiloare anunate de Cartierul General al Aviaiei.
Dire de condensare brzdar cerul n mai multe rn-duri. Dar nici un
avion nu cobor n picaj spre mrunta ambarcaie, cu punile ticsite de rnii,
care n-ar fi avut, desigur, nici cea mai mic ans de scpare.
Exact^la 12, dup aisprezece ore petrecute pe mare, vedeta se plas de-a
lungul apuntamentului/'. Istovii,
1 Marele Cartier General (n.t.).
2 Vasul Maiestii-Sale (n.t.).
4 Punte de-a lungul malului servind la acostarea navelor (n.t.).
FURTUN LA TOBRUK
28
marinarii srir pe chei. Fuseser pregtite cteva autosanitare, i
brancardierii venir n grab.
Pierson i terse fruntea. Se temuse pn n ultima clip de-un atac
aerian. Abia cnd zri uriaele fabrici de ciment ale Alexandriei, toropite sub
reverberaie, l ls pe Rodney singur la postul su.
Se schimb i prsi vasul ultimul.
Un sergent atepta, ncremenit n poziie de drepi, in faa unui jeep.
Contra-amiralul de escadr O'Rilley dorete s stea de vorb cu
dumneavoastr, sir, zise omul ducnd mina la cozorocul caschetei.
Pierson urc, gnditor, n jeep.
O'Rilley comanda o parte a escadrei din Mediteran yi avea un cuvnt greu
de spus n btlia contra submarinelor. Comanda direct cele dou flotile de
vedete-torpilor 1 care hruiau convoaiele germane ntre Malta i Cirenaica.
In subcontientul su, Pierson era ngrijorat. Ce nsemna aceast
convocare neateptat, cnd n principiu ar fi avut dreptul la patru zile de
14

odihn pe uscat nainte de-a reintra n dispozitivul de alarm ? Avea s fie
transferat ? Sau poate era vorba de Nancy ?
Alung acest gnd : O'Rilley avea griji mai importante dect problemele
personale ale unuia din ofierii si.
Jeep-ul ddu ocol oraului arab, o lu de-a lungul do-curilor i apuc pe
bulevardul Muffir. Patrule circulau pe dinaintea faadelor pustii. Maini puine.
Oraul prea mort.
Toat lumea o terge, sir, rspunse sergentul la remarca lui Ewald. De
cnd a czut Tobrukul, civililor le-a intrat frica-n oase !
Dou camioane militare trecur huruind. Soldai nebrbierii moiau, cu
picioarele atrnate n afar.
...De altminteri, tii, i nou, continu subofierul.
Rommel e n mar spre Alexandria ?
14 PIET LEGAY
Nu-i mar, e pas alergtor. Nu mai avem cu ce s-1 oprim. Pare s fie
debandad peste tot. Statele-majore i unitile de aprovizionare au primit
ordin s e retrag la Cairo. Arabii nu mai pot de bucurie, v dai seama !
Mai-mai s ne rd n nas !
Pierson rmase cu gura cscat. Niciodat nu i-ar fi nchipuit c
dezastrul luase att de repede asemenea proporii.
Aadar totul se sfrise. Armata a-VUI-a pierise, nghiit de nisipul
deertului, risipit de tancurile germane ca 0 turm de oi prins de furtun...
Ewald era att de cufundat n gndurile "sale c nu lipsi mult s vin n
nas cnd jeep-ul opri brusc n faa unui peron cu dou rnduri de scri arcuite.
Aici ? nu-i putu el ascunde uimirea, recunoscnd faada baroc a Royal
Yacht Chib-ului, transformat de puin vreme n Cartier General al Flotei de
rzboi britanice.
., . ntocmai, sir. Contra-amiralul v ateapt la etajul nti. . |
Din ce n ce mai mirat, Pierson trecu printre dou santinele, ale cror
palme pocnir simultan pe paturile putilor lor Lee-Enfield.
Avea impresia c a ptruns dintr-o dat n alt lume. n atmosfera
molcom zumziau conversaii purtate ri oapt. Sprijinii de balustradele
balconaelor, aezai confortabil n balansoare sau rezemai n coate la bar,
ofieri ai celor trei arme tifsuiau ntr-un murmur vtuit i discret.
Culoarea bleumarin a uniformelor marine predomina totui. *
Muli contemplau escadra Mediteranei, ale crei uniti erau ancorate n
splendidul golf. Pe pereii diverselor saloane, fresce monumentale nfiau
btlii din trecut, i pavilioanele a jumtate din rile lumii flfiau la pupa
vaselor cuprinse de flcri.
FURTUNA LA TOBRUK____14
Pierson se opri o clip n prag. n ciuda calmului su, im se atepta s
gseasc aici o atmosfer att. de senin tocmai cnd nemii naintau n plin
vitez pentru a ncercui oraul, iar aviaia german se putea ivi dintr-o clip
ntr-alta.
15

Nu lipsea mult s te crezi n perioada de optimism exagerat din ianuarie
1941 !
Ling o fereastr monumental, contra-amiralul de escadr O'Rilley sttea
de vorb cu un corp de ofieri superiori. Cnd Pierson btu din clcie n faa
lui, murmur cteva cuvinte de scuz i-1 lu deoparte.
O'R.lley era un brbat mai curnd scund, fapt pe care nici o uniform nu-1
putea ascunde, orict de miastr i-ar fi fost croiala. Chipul su aducea destul
de mult cu iiu.dyiarea unui buldog. Flcile czute ncadrau o fa masiv cu
vinioare roii, acoperit de mici couri, pe care nici soarele Egiptului, nici
marea i nici hamsinul1 nu izbutiser s-o bronzeze.
Proaspt i trandafiriu, plesnind de sntate i de bun dispoziie, i
teroriza totui subalternii prin vio-lena crizelor sale de furie i prin nsuirea
aproape drceasc de-a se ivi pe neateptate tocmai acolo unde neam de
marinar n-apucase s zreasc vreun amiral.
Ce-i cu misiunea, domnule cpitan-locotenent ? ntreb el brusc.
ndeplinit complet, sir. Am primit mesajul dumneavoastr de
schimbare a rutei imediat dup recuperarea grupului de comando... N-am fost
atacai.
Amiralul ddu din cap, cu gndul aiurea. Tocmai trecea de la un grup la
altul un servitor arab cu seroual negru, vest alb cu fireturi i fes rou,
ducnd o tav de aram pe care zngneau nite pahare. l chem pocnind din
degete.
Servii-v, domnule cpitan-locotenent ! Mai mult ca sigur c v e sete.
Jeep-ul meu a venit s v ia de ndat ce-ai acostat, nu-i aa ?
1 Vnt din Egipt care strnete furtuni de nisip (n.t.).
15
PIET LEGA-
Exact, domnule amiral, spuse Ewald, apucnd un lung pahar de cristal
n care se ciocneau, cu clinchete uoare, cuburi de ghea.
Se simea din ce n ce mai stingherit. Care era oare rostul acestei ntruniri
de gentlemeni trinavi, acum cnd ambasadele ncepuser deja s-i ard cifrul
i documentele ?
O'Rilley i surprinsese probabil oviala, i un zmbet nielu amar i-
lumin chipul trandafiriu.
mi imaginez perfect gndurile care v trec prin minte, domnule
locotenent. Ai aflat desigur c...
Pierson confirm cu o micare a capului, de parc s-ar fi temut de cuvinte.
Vedei, continu O'Rilley, cel mai important acum e s-i pstrezi
mintea limpede. i, v rog s m credei, n clipa de fa am grozav nevoie de
aa ceva, urm el, artnd cu o rapid micare a brbiei flota nemicat,
prizonier a golfului n care se 3fla.
Pierson zri o turel a unui tun al aprrii antiaeriene pivotnd pe un vas
de escort i se ncrunt.
Da, continu superiorul su, trebuie s dm egiptenilor impresia c
sntem siguri de noi, c nu riscm nimic. Nu ateapt dect un semn de panic
16

din partea noastr pentru a ridica fruntea. V dai seama c, n clipa de fa, o
rscoal ar avea cele mai grave consecine. S nu uitm nici faptul c au
observatori peste tot. Observatori pltii de nemi, bineneles.
i v bizuii pe aceast reuniune, sir, ca s-i inducei n eroare ? , .
Nu. Dar de ce naiba s le lsm nazitilor whisky-ul nostru ?
Pierson i muc buzele.
- Situaia e chiar att de grav ?
Mi-e team c da... n ciuda aparenelor, nu ateptm dect ordinul s
ridicm ancora. Poate sosi dintr-o clip ntr-alta... i e unul din motivele pentru
care toi ofierii mei se afl n jurul meu, aici ! Chiar dac au un pahar de
whisky n min domnule cpitan-locotenent !
i i 'liTWNA LA TOBRUK
Pierson plec ochii, ntrebndu-se unde oare ar putea ii se refugieze
Marina militar, ncolit la extremitatea IVI. diteranei dup ce fusese nevoit
s prseasc Malta.
N11 i-ar fi dat niciodat prin cap c, nici mai mult nici ni.ii puin, avea s
traverseze Canalul de Suez pentru I i pierde urma n Marea Roie1. Dar
cum s-a putut ntmpla ?
ntrebarea asta i-o pun cu toii aci. Vorba e c RommeL numit n grab
de Hitler feldmareal, date fiind mprejurrile,, nainteaz repede spre Cairo,
via Alexandria ! Nu-mi cerei amnunte, e tot ceea ce tiu.
O'Rilley sorbi de cteva ori din pahar, urmrind din ochi un cpitan de
covert a crui uniform albastr era mpodobit cu aripile formaiunilor
aeriene ale Marinei militare. Privirea celor doi se ncrucia n rstimpul unei
fraciuni de secund, i amiralul fcu un semn discret cu capul. Pierson
pricepu c superiorul su se va grbi s incheie ct mai repede convorbirea
pentru a i se aduce la cunotin ultimele tiri.
Domnule cpitan-locotenent Pierson, ncepnd de azi sntei scos din
circuitul operativ, spuse brusc O'Rilley.
Ewald deschise gura, dar nu apuc s vorbeasc.
tiu. Ai efectuat apte misiuni din cele cincisprezece prevzute n mod
normal. N-are importan : toate vedetele au fost retrase din zona de operaie.
V ncredinez comandamentul flotilei a zecea. Vei aciona cu cele dou
vedete-torpilor ale dumneavoastr n strns legtur cu flotila a
cincisprezecea. Felicitrile mele, domnule cpitan-locotenent!
O'Rilley ridic paharul i zmbi vznd chipul buimcit al lui Ewald
Pierson.
S-ar putea s vi se par ciudat, mai ales n acest moment, s zicem
dificil... dar aflai c e vorba de a pregti o debarcare n Grecia !
n Grecia ! exclam Pierson uluit. Tocmai cnd sn-tem luai la goan ?!
1 Autentic n.a.).
16
Dac nu v vine a crede, domnule cpitan-locotenent, cel puin fcei-i
pe ceilali s-o cread. M bizui pe dumneavoastr !
17

O'Rilley fcu stnga-mprejur i dispru printre ofieri, lsndu-1 pe
Pierson nmrmurit.
i reveni din buimceal abia Cnd auzi urletul caracteristic al sirenei
unui submarin. Puse paharul pe jumtate gol pe tblia de mahon a unui bar, o
zbughi pe u afar, cobor val-vrtej scrile i sri ntr-un jeep de serviciu, .j
Biroul de operaiuni terestre, spuse el oferului din fug. " ' $
O or mai trziu, ieea din cazemata care servea drept sal operaional i
dispecerat.
Nu reuise s afle nimic referitor la Nancy. O fraz rostit ntre dou ui
de un ofier de legtur fcea s-i zvcneasc tmplele :
Autosanitarele ? Nu vor rzbi prea departe, v dai seama ! Au prioritate
absolut convoaiele de trupe i blindatele care ne-au mai rmas...
Ofierul pornise n fug spre o motociclet cu ata, prfuit.
...i e-o harababur acolo ! zbierase el, pornind motorul.
CAPITOLUL II
Ia privii, domnule locotenent ! Dac or ine-o tot aa, mai va pn s
ajung, rosti cu un rnjet oferul de pe Bren-carrier, artnd cu degetul un
fjrup de neo-zeelandezi cocoai pe nite mgrui luai cu japca.
Ostaii preau istovii i moiau de-a lungul drumului, acoperii de praful
convoaielor care se retrgeau cu toat viteza.
Locotenentul Bob Stany, un brbat scund i ndesat, aezat pe capot,
ridic alene ochii de pe hart.
Ei, ncepe s ias ? se adres el celor trei ostai care se trudeau s
degajeze roata dreapt din spate, ngropat n nisip pn la osie.
Fr s rspund, acetia continuar s lopteze de jur mprejurul
butucului roii, punctnd nisipul cu sudoarea lor.
Bob Stany trase o linie i se strmb. Mai avea de strbtut douzeci i
cinci de kilometri pn s ajung la locul care trebuia minat. i trecu o mn
ptat de unsoare prin pru-i blond, foarte scurt, parc tuns cu maina.
Pornise din Marsa Matruh cu un avans de dou ore fa de indicator,
bnuind c nu va fi o treab uoar s circule, pe distan de o sut de
kilometri, n direcie opus uvoiului unei armate n plin retragere. Pentru
nceput, pierduse o or ntreag cu o pan la delco. Iar acum cpnosul sta
de Borman izbutise s mpotmoleasc maina.
S2
PIET LEGAY
> D-le o mn de ajutor, Borman, i e adres Bob, Stany, aruncnd
oferului o privire nveninat. La urma urmei, tu ne-ai mpotmolit aici, nu ? 1
. Domnule locotenent, tanchistul nu ne vzuse, ddea peste noi dac...
terge-o !
Borman i nbui un oftat care ar fi putut nduioa Un ntreg regiment
S.S. i sri pe nisipul care dogorea]
O main de stat-major, suprancrcat, acoperi Bren-u| de praf. Bob
Stany sufl nisipul de pe hart i-i trecui limba aspr peste buzele crpate.
18

Ce tmpenie... Toi o terg spre Cairo, numai noi ne-ami gsit s ne ducem
la Benghazi !
Hai, trntorilor, dac o s-i dai nainte tot aa, hunii vor ajunge
naintea noastr la kilometrul 28 !
Stany desprinse o plac P.S.P. i-o arunc jos. Avu-i sese senzaia c a
atins un fier nroit n foc ; i privi mnios umerii, de pe-acum dureroi tot din
pricina soarelui.
Asta ar mai fi lipsit ! fcu el cu nduf. Borman porni motorul. Ceilali
trei soldai, Conway,
Shaker i Tool, bgar placa perforat sub roata ridicat n prealabil cu
ajutorul cricului. Bgat n viteza nti, Bren-ul tresri ca un cine bolnav.
Roata bascul n juru cricului i reczu pe placa P.S.P. O accelerare constant
scoase osia centimetru eu centimetru din an.
Cei trei brbai se urcar dintr-o sritur. Shaker, mitraliorul cel gras, se
post n spatele piesei de 12,7 mm. Conway i Tool, pionierii, se aezar de o
parte i de alta* a containerelor cu cap de mort.
Aerul ncins le biciui obrazul din clipa n care Bren-ul Se angaja din nou
pe pist.
Borman era nevoit s svreasc minuni de dibcie spre a ocoli plniile de
obuze, anurile lungi sau rmiele de tot felul presrate de-a lungul
drumului.
Un lung convoi de camioane Power prfuite defila' uruind. Camioanele
vdeau urmele unei btlii recente i caroseria purta numeroase semne de
gloane. nuntru,
FURTUNA LA TOBRUK
ndesai unii ntr-alii, moiau nite Highlanders 1 toropii de oboseal, de
sete i de soare.
In dou rnduri, Borman fu ct pe-aci s tamponeze nite camioane ai
cror oferi abia i mai ineau ochii deschii. In cele din urm, Stany i ordon
s trag pe sting2, lsnd convoiul s treac.
De necrezut, fcu el cnd o pornir din nou, circulaia e mai intens
dect pe Piccadilly-Circus 3 la amiaz !
Pi, nu-i de mirare, sir. Toat Armata a VUI-a a. fcut stnga-mprejur.
Stany ddu din umeri i ls jos pistolul-mitralier Sten, care de la o
vreme i frigea genunchii.
Nu, din pcate nu toat !
- M mir c Luftwaffe nu piseaz drumul sta !
- Vine i-asta, proroci sentenios Tool.
Creasta ctii sale fluiera n btaia vntului. Tool i purta totdeauna
casca. O veche amintire", zicea el. Cei din grupul de comando purtau cu toii
berete de ln kaki. El prefera iluzoria protecie a lighenaului". Ce-i drept, 0
purtase la Dunkerque. O referin, nu glum !
O zdruncintur mai puternic fu ct pe-aci s-1 zvrle din main. Trase o
njurtur cnd una din lzile cu mine, aiunecnd, i juli piciorul.
19

0 uria main Mamouth de stat-major ardea prind. Stany nu-i acord
nici o atenie ; la orizont urcau n spiral cteva rotocoale de fum.
Duse binoclul la ochi, dar hurducturile l mpiedicar s-i dea seama
dac era vorba de-o btlie sau de strnirea unei furtuni de nisip.
Un tren de artilerie trecu pe lng ei cu vitez redus. Bren-ul stopa din
nou, deoarece osiile largi ale mainilor 105 HM2 ocupau aproape ntreaga
pist.
M, detepilor ! Cairo e n direcia opus, le strig cineva.
19
PIET LEGAY,
Shaker, care nu scosese nc nici o vorb, i nghii-o njurtur. Simea
cum l cuprinde.teama i nerbdarea.
Tare i mai scade moralul unui osta dac trebuie s-i pun pielea la
btaie tocmai cnd ceilali o ntind, rosti el sentenios.
D-i drumul, demareaz ! se mrgini s spun Stany, adresndu-se lui
Borman.
O companie a Corpului cinci se tra din greu de o parte i de alta a
drumului, alctuind parc nite lungi serpentine. Oamenii mergeau cu capul
plecat, fr a rosti vreun euvnt.
Dou ore ! anun Tool. Locotenentul se ntoarse :
Cum adic ?
Pi, dac o in tot aa, n dou ore i nha nemii. Cei rmai n urm
erau rspndii pe-o distan de
civa kilometri. Unii nu mai aveau arm. Nici nu ridicar mcar capul
cncl maina trecu prin dreptul lor.
* Cred c se ngroa gluma, biei, mormi Borman apsnd mai tare pe
accelerator. Ia uitai-v !
La o. deprtare de civa kilometri, o patrul de avioane se npustea n
picaj asupra unui vlmag inform de oameni i maini. iraguri de perle
portocalii i albastre se desprindeau de sub aripile lor. Avioanele de
vntoare-bombardament se redresau la firul ierbii, nind apoi din nou spre
soare. Cnd atingeau o anumit nlime, porneau din nou n picaj, ca o
moric fr sfrit. Limbi de flcri ncepur s joace de-a lungul drumului.
Nite puncte negre se mprtiau n toate direciile pe povrniul dunelor.
Vai de mama lor ! fcu Borman mnios, apsnd ntr-una pe accelerator.
N-are rost s ne vicrim, n zece mimice venim i noi la rnd, i-o
ntoarse Stany n chip de avertizare.
Dac e de fa Luftwaffe, trebuie s fie i tancurile nemilor pe-aproape.
Totdeauna lucreaz n combinaie, de-aia snt aa tari.
i i'l.'TUNA LA TOBRUK
35
Privirile nelinitite ale celor cinci brbai erau aintite ipre ntinderile de
nisip, pndind apariia primului monstru de oel printre coloanele de fum ale
incendiilor.
20

Camionul era s se mpotmoleasc de dou ori n nisip pinii s ajung n
zona care tocmai fusese mitraliat. Avioanele Junkers 87 erau ndreptite s
revin spre baze cu satisfacia c fcuser treab bun. Nu se mai zreau
de-cil. vreo zece epave fumegnd i gurite de la un capt la cellalt. Cteva
trupuri se trau ici i colo, lsnd dre -nlinei n nisip. Primii ostai porniser s
se strng laolalt, ivindu-se dintre dune ca nite artri din alt lume Un
vuiet puternic, alctuit din urlete, tnguiri i ipete, rzbtea din flcri. ,
Camionul trebui s opreasc n faa unui jeep care li loca tot drumul i pe
care vreo zece infanteriti se str.-iluiau s-1 rostogoleasc n an.
Cnd Borman izbuti n cele din urm s porneasc mai departe, i terse
cu dosul palmei sudoarea care-i mbro-bonea pieptul.
Simt c m apuc toi dracii, sir. Aduce a icneal, nu credei ? Ce mai
prpd ! i te pomeneti c tocmai cu astea trei lzi de mine o s-i oprim ?
Dup tonul ptima al ostaului, Stany pricepu c acesta ncepea s se nf
ierbinte.
Oricare alt ofier i-ar fi repezit oferul. Dar nu Stany. Prea erau de mult
vreme mpreun. ase luni ncheiate; Iar pentru un comando de pionieri, ase
luni conta ri 1942 ct un veac.
ntoarcei i luai-ne cu voi, strig un artilerist care mergea de-a lungul
drumului sprijinind un hindus rnit la cap.
Privirea lui Stany ocoli cele dou jalnice fpturi, pe cnre toi le dduser
uitrii.
O autosanitar mpotmolit pe dreapta scpase de flcri, nuntru, nici
un semn de via.
Deodat, cei cinci brbai i ddur seama de singurtatea n care se
aflau. Exceptnd civa ostai izolai, sortii prizonieratului sau mcelririi,
nu-i mai desprea
M
PIET LEGAY
nmic de avangrzile blindatelor inamice. Linitea deertului i nvlui ca o
mantie de plumb. Grsanul Shaker deplas puin minerul mitralierei.
Dunele erau tot pustii. Numai nisip ct vedeai cu ochii, ntinat pe-alocuri
de scheletul vreunei maini sau de srme ghimpate.
Nu m simt de loc n apele mele, opti Borman E clar c-o s se
iveasc dintr-o clip ntr-alta.
Civa ostai ologi se ivir dintr-o adncitur a dunelor, fcnd semne
disperate. Dup turbanul lor kaki-des-chis se vedea c e vorba de nite
supravieuitori din divizia a 12-a indian. Maina nici nu ncetini mcar. Se
aezar din nou, fataliti, ateptndui soarta.
Un steag cu o cruce roie, nfipt n coasta unei dune, arta locul unui post
de prim-ajutor, acum prsit
nc apte kilometri, socoti Stany, cu un glas ciudat de cobort.
Deschidei lzile ! Pregtii detonatoarele !
21

Tool i Conway se aplecar de ndat, bucuroi c au prilejul s se mai
gndeasc i la altceva. Baionetele scr-iii pe cercurile de metal, care plesnir
vibrnd sonor.
Ia ascultai !
Ltratul turbat al unei mitraliere de infanterie se rostogolea de la o dun
la alta, de parc ar fi venit din toate direciile. De dup o cotitur a drumului
apru un tanc Stuart, cu un huruit asurzitor. Stany rmase ncremenit cteva
clipe, pn ce recunoscu oricelul african, rou pe fond alb, emblema diviziilor
blindate britanice.
Ce-i drept, multe tancuri englezeti fuseser capturate de nemi, iar
acetia le schimbaser pur i simplu semnele de identificare, aruncndu-le apoi
din nou n lupt fr nici o jen. Era o mic rzbunare pentru convoaiele
torpilate n largul apelor Maltei.
Ei, pifanilor,_ ai luat-o greit ! zbier ct l inea gura comandantul
tancului nainte de a disprea n spatele unui nor de nisip spulberat.
Borman fusese obligat s vireze brusc, ajungnd astfel periculos de
aproape pe marginea nesigur a drumului. Readuse camionul pe urmele lsate
de enile i apsa din nou cu putere pe accelerator.
MJRTUNA LA TOBRUK
XI
Zgomotul exploziilor se distingea tot mai clar pe m-Hur ce naintau. Lui
Tool i se pru c recunoate sunetul rguit al unui FLAK1 de 88 i inima
ncepu s-i bat mai tare, gndindu-se la precizia teribilului P.A.K.2 german.
Cteva secunde mai trziu, un proiectil zbur pe deasupra drumului,
vitndu-se ca o bufni.
Orict ar fi fost de ciudat, cei cinci brbai nu zreau nc nimic, exceptnd
creasta dunelor printre care erpuia drumul. Civa ostai ai unui grup de
lupt, chircii in jurul unei biete puti-mitraliere, se ivir n mijlocul unei
vlcele. Privir cu gura cscat la maina care se ndeprta.
- Vai de mama lor ! nu se putu abine Borman s exclame, vrnd n gur
o tablet de chciuing-gum ; trebuie s fie icnii de-a binelea infanteritii tia,
dac nu .se mic de-aici !
Probabil c i ei gndesc acelai lucru despre noi, zise Stany ;
deocamdat tot noi sntem sinucigai mai serioi !
Fereasc sfntul s ne ia drept dezertori i s trag n noi cu rnia aia
! E de-ajuns un glon n lzi ca s ne fac artificii !
Camionul ptrunse deodat ntr-o hamada 3 nemrginit. Nisipul se
'termina brusc, ca un zid, i locotenentul Stany pricepu de ce trebuia minat
drumul tocmai acolo : la kilometrul 28. >
Borman frn brusc.
Bag n mararier ! rcni Bob, zrind blindate germane rotindu-se n
jurul unei baterii de artilerie pe care o surprinseser descoperit.
Un lung convoi de muniii exploda n zare. Roile mainii patinar
scrnind. Tool, Conway i Stany coborr fcnd o sritur acrobatic i se
opintir
22

33 PIET LEGAY
pentru a mpinge masivul camion napoi pn n dreptul crestei. In cele din
urm, anvelopele speciale mucar nisipul i, lsnd dou urme adnci,
aduser maina pn n spatele dunei.
Dai minele jos ! Dispozitiv n trio K
Tool i Conway, asigurai de Shaker cu mitraliera, ddur-zor. Nisipul era
uor de deplasat. Zece secunde spatul, zece secunde plasarea minei,
deurubarea planai-belor de presiune i introducerea detonatoarelor. Un mi-
nut pentru a adapta dispozitivul antideminare i a ngropa totul : pionierii
lucrau repede. Aplecai spre uneltele aductoare de moarte; progresau venind
de-a-ndara-telea n direcia camionului.
Poate c au mai rmas camarazi n urma noastr ! le atrase atenia
Borman.
Cu trsturile crispate, rmas la volan, privea prpdul pe care-1 fceau
tancurile germane n hamad.
Nici o pies de artilerie nu mai rspundea tunului de 88, ale crui obuze
ricoau pe grohoti.
. E ora aptesprezece i dousprezece minute. Trebuia s scoatem
stihurile fix la aptesprezece. n tot cazul, dac au mai rmas ceva camarazi,
nu trectoarea asta o s-i salveze. De crapi aici sau cu zece kilometri mai n-
colo, sub un tanc, aceeai scofal !
Cinci triouri de mine cu ncrctur cumulativ 3 fuseser deja plantate,
i barajul se ntindea pe treizeci de metri n adncime, cnd o automitralier de
recunoatere Willys reui s scape din vrtej.
SKaker privea ngrijorat cum se apropie.
Atenie, biei : o automitralier !
Stany tresri i cldu fuga pn n vrful dunei. Cei ajutorul binoclului
reui s vad emblema britanic a vehiculului blindat.
1 Acest sistem de aezare duce la explodarea uneia din.cele trei mine
obligatoriu sub caroseria mainii blindate, indiferent de direcia din care se
abordeaz dispozitivul (n.a.).
2 Mas de explozibil n care s-a prevzut o cavitate conic, ceea ce mrete
fora de perforare a minei (n.t.).
Mi UTUNA LA TOBRUK
22
Fapt surprinztor, nici un tanc nu pornise s-1 urmreasc. De altfel, n
deertul sta stncos tot nu i-ar ii .'ivit la nimic : uoara automitralier putea
goni aici cu loat viteza, aproape aptezeci de kilometri pe or, i roii le mainii
vibrai')pe pietre.
Primul tanc german prsi lupta dup dou interminabile minute i stopa
fcnd fa dunelor. Turela i se rotea ncet.
Conway plant ultima sa min," a dousprezecea, de-clarndu-se
satisfcut. Era gata s porneasc spre camion, cnd zri chipul crispat al mi
Stany. Privirea i se ndrept imediat spre esul negru.
23

Dumnezeule ! Snt de-ai notri... s-a zis cu ei. Exclamaia asta pru
s-1 trezeasc pe Stany.
Conway, strig el, ocolete barajul i f-le semn, a 11 fel o s
nimereasc n plin !
Ostaul se ridic din nisip i trecu peste creast. Fcu un larg ocol i se
propi n mijlocul drumului, agitn-du-i braele cu nfrigurare.
Vehiculul blindat se apropia cu iueal. Devie brusc din cauza unei
explozii, dar i relu direcia. In urma lui. comandantul tancului german i
potrivea nltorul.
Conway, spune-le s coboare i s dea foc rablei, i lum n camion,
url Stany.
- Raportez de executare, domnule locotenent, anun Tool, artnd, dup
cum l obliga regulamentul, sfiiturile, de siguran pe care tocmai le smulsese
de pe mine.
ngroap-le ! Du-te la camion i spune-i lui Borman s ne atepte la
dou sute de metri mai ncolo !
Dar mitraliera de sprijin ?
M doare-n cot de Shaker i de mitraliera lui de sprijin ! Deocamdat e
altceva mai important !
O a doua explozie arunc n aer un ntreg perete de sinci. Obuzul
explodase chiar la marginea hamadei. Tras de la peste dou mii de metri ntr-o
int mictoare, mare doar ct o automitralier de recunoatere, dovedea o
precizie aproape miraculoas.
40 P1ET LEGAY
Suflul l azvrli pe Conway la pmnt. Izbuti s ss ridice tocmai cnd
Willys-ul ajunsese n faa lui. Maina, frnat brusc, derapa pe pietroaiele
ascuite. Capacul turelei bascul i se ivi o casc neagr,
Ne fugrete un ,,88". Nu lum pe nimeni, strig comandantul
vehiculului blindat, creznd c ostaul voia s-o tearg.
Nu-i vorba de asta, chieffie 1 ! rspunse Conway cu sufletul la gur.
Terenul e minat. Nu se poate trece. D foc trotinetei. ! V lum cu hardughia
noastr.
Sergentului-ef i trebui o secund pn s neleag.
Cum adic ? exclam el necndu-se. Ai minat drumul ? Idioii
dracului, n urma mea se mai afl o ntreag baterie de tunuri blindate
antitanc.
La ora asta tunurile voastre snt frme,' D-te jos pn nu te faci
surcele.
Subofierul pru s ovie. O uria explozie tirbi creasta dunei la vreo
dou sute de metri spre dreapta sa. Ddu ncet din cap.
N-am ce-i face. Tot o s trec, oricte timpenii ar fta un cap de pifan !
For Christ's sake ! 1 l implor Stany, las-o balt ! Ce-i aici ajunge s te
fac de o sut de ori praf i pulbere.
Vzu deodat nisipul nvolburndu-se de-a lungul unei linii frnte ce se
car apoi cu o iueal nfricotoare pe povrniul dunei.
24

Domnule locotenent, au nceput s trag cu mitraliera ! gemu Conwav,
privind disperat spre creasta care-1 mpiedica s zreasc Bren-ul.
Panzer-ul prea s fi renunat la ncercarea de a nimeri inta n plin din
locul unde se afla. Fr ndoial c nu dorea s iroseasc nite obuze de care
ar fi putut avea mare nevoie pn la sfritul zilei. Se npustea acum cu toat
puterea spre vlcea i, fapt mai grav, chemase prin radio plutonul su de
recunoatere, care venea s i se alture. Dou automitraliere Horch cu cte opt
roi,
* Diminutiv familiar pentru sergent-ef (grad militar supe rfiw sergentului
i inferior sergentului-major) (n.a.) 2 Pentru numele lui Hristos ! (engl.).
24
Vin, domnule locotenent ! strig Tool, alergnd pe creasta dunei cu
casca n mn.
De parc Stany n-ar fi vzut turelele aintite spre el 3 Ascult-m*.
ncpnat afurisit ce eti ! N-ai nici urm de ans, Am ordonat s se smulg
tifturile. Nimeni pe lumea asta n-ar mai putea s dezamorseze vreo min de
aici. Att la stnga, ct i la dreapta vlcelei, automitralier i se mpotmolete n
nisip, Evacueaz-o ! E un ordin !
Subofierul pli. li venea greu s-i prseasc automitralier. Ca toi
tanchitii, i atribuia probabil nsuiri de natur magic. Privirea i deveni
rugtoare, trecnd alternativ de la panzer la Stany.
In cele din urm, reaciona :
Bennett, sri ! rosti el n microfonul su. Tunarul, un rocovan lung ct
toate zilele, ni din
Willys i se car pe dun. Ghidai-m, sir !
Comandantul automitralierei vorbise rugtor, Stany ovi cel mult o
secund, apoi, nghiindu-i njurtura, se plas n faa turelei.
Gestul acesta i salv viaa. Se auzi cnind o rafal de mitralier grea,
care biciui dunele, fcnd s neasc nisipul ca nite gheizere rapide.
Conway se arunc la pmnt.
- Hai, acum ! Vino exact dup mine, la centimetru.'
Alb la fa de spaim, subofierul bolborosi un ordin, i anvelopele late,
ncepur s se roteasc, cu porniri i opriri precise.
Stany l ghida cu ambele mini, mergnd chiar sub tu* nul 37.
Panzer-ul st, strig Conway srind peste creast. Pricepuse rostul
acestei opriri la mai puin de opt sute.
de metri de obiectivul imobilizat.
...Stop... Mult la stnga acum... Mai ncet!. Atenie... drept nainte...
viraj la dreapta.., mai mult... i mai mult ! Acum stop ! napoi J
24___________________ PIET LEGAY
Duna explod O floare purpurie se rostogoli, smulgi nd muni de nisip i
de praf. Se auzir nite schije iuind. Unele se nfigeau n pmnt, altele ricoau
pe blindajul automitralierei i porneau vjind spre naltul cerului.
25

Stany, care se pomenise lipit cu violen de plcile frontale ale
automitralierei, lupt cu ispita de-a lsa totul balt ct se mai putea i de-a se
crbni mncnd pmntul. Se scutur.
Tunul de 88 avea s trag din nou. Apoi iari. i tot aa pn cnd nu va
mai rmne din automitralier dect un morman de fiare, cioburi de sticl,
cauciuc sintetic i snge de om.
Roata din stnga atinse uor o min. Ddu ordin de bgare n mararier i
ncerc un alt traseu. ntruct supraveghease activitatea camarazilor si, i
amintea destul de precis locul unde spaser.
Deasupra vlcelei, de care se apropiase mai-mai s-o ating, deosebea
chipurile ncordate ale lui Tool i Conway. Ling ei, ochitorul ele pe
automitralier i ronia unghiile.
Trage tancul !
Strigaser ntr-un glas. Stany tocmai ajunsese pe creast. Sri peste ea i
se ls s cad de-a rostogolul. Explozia fu extraordinar de violent. Un val de
flcri mtur ntreaga dun i aerul rsun o bun bucat de vreme de
uierturi i urlete.
Dup amploarea detunturii, Stany, presimi catastrofa, l vzu pe Tool
punnd pe pmnt mitraliera de pe camion n poziie de tragere. Shaker cra o
lad cu benzi de cartue.
' Ai cpiat ?! N-o monta ! zbier el. Borman, pornete ! Pornete !
Ca prin vis, vzu deodat turela Willys-ului ivindu-se de dup creast,
apoi capota, roile. Automitralier devie brusc, ncerc n chip primejdios s
ptrund n nisipul moale, i recapt echilibrul accelernd motorul i se opri
n cele din urma n contrapant. ,
FURTUNA LA TOBRUK
II
Stany l privi pe sergentul-ef de parc ar li vzul <>
stafie.
De data asta a nimerit la nici zece metri de noi. i blbi subofierul,
galben ca ceara. Trei din minele noastre au i plesnit !
Stany se blngnea pe picioare ca un boxer nucit de-o lovitur. iuitul
sacadat al proiectilelor de 13,2 l readuse la realitate. Nemii se sileau din
rsputeri s regseasc automitralier despre care cu o clip mai devreme
crezuser c se afl la discreia lor.
Mulumesc, domnule locotenent !
Stany vzu Willys-ul demarnd val-vrtej i disprnd la primul viraj.
Plecarea... urcai-v ! strig el, alergnd spre camion ct l ineau
picioarele.
Ordinul se dovedi inutil : ntreaga echip se i ngrmdise n main.
Shaker termina cu fixarea mitralierei, sprijinind-o pe genunchiul stng.
Apsnd pedala de acceleraie pn la refuz, Borman cobori panta n goan.
Stany se ls pe spate i-i lu pistolul-mitralier Sten, pe care-1 lsase lng
containerul de detonatoare.
26

Puternicele motoare Mercedes se auzeau duduind n urma lor ntr-un
crescendo nnebunitor.
Deodat se fcu linite. Tancul pru c ovie acolo unde se
termina'nisipul. Motorul porni n sfrit din nou i zgomotul acceleraiei se
pierdu n explozia brutal a unei mine cu ncrctur cumulativ.
Stany abia o auzi. Cu inima btndu-i nebunete n piept, nchisese ochii,
retrind fr ncetare clipele dureros de intense prin care trecuse. Degetele i
tremurau sacadat, i nu le putea face s stea locului. Lungi dre de sudoare,
uscate imediat de aerul torid, i se prelingeau pe obraji.
Timp de douzeci de minute, sfidnd parc moartea, maina goni pe acest
drum de calvar, fr a-i da cuiva prinrninte s deschid gura.
Shaker fu cel dinii care rupse tcerea, cernd o igar. Nu izbuti s-o
aprind din pricina curentului, i n cele
26
PIET LEGAY
din urm o strivi nainte de-a o arunca. Ridicnd din umeri, scrut din nou
cerul, asemntor plumbului topit.
Borman conducea strngnd din dini, cu privirea aintit spre drumul ce
se desfura cu toat viteza pe dinaintea parbrizului lsat. Fiecare secund
constituia o victorie n sine, fecare metru strbtut o ans n plus de-a scpa
cu via.
Camionul ajunse n cele din urm la drum drept. Hinduii, care nu se
clintiser din locurile unde stteau aezai, nu schiar nici un gest,
mulumindu-se s-1 petreac cu privirea inexpresiv.
Probabil c tancul a blocat vlceaua, domnule locotenent ! remarc Tool
dup vreo zece kilometri.
Stany fcu din cap c nu, ieind ncet din starea de letargie.
- Poate una din automitraliere. Ar fi ciudat ca nsui comandantul
plutonului s se vre cu tancul lui fr a folosi Horch-urile de recunoatere... n
tot cazul, acum nu mai are nici o importan. Ndjduiesc doar c blindatul
aruncat n aer s astupe vlceaua ct mai mult vreme, altminteri...
i cobor de pe frunte ochelarii de mic, deoarece l usturau cumplit ochii
din cauza prafului.
N-a fi crezut niciodat c o s scpm att de ieftin, se bucur
grsanul Shaker.
Tool ridic din umeri, irundu-i comic casca s nu i-o ia vntul.
Povestea nc nu se terminase, iar Armata a VUI-a se afla probabil undeva
departe n faa camionului. Nu ieiser nc din no man's land
Autosanitara zrit cu o or n urm zcea n continuare mpotmolit. O
siluet aezat pe bara de protecie contempla descurajat pista. Auzind
zgomotul motorului, sri n picioare i veni n mijlocul drumului, mi-cndu-i
frenetic braele.
1 ara nimnui ntre dou fronturi de lupt, spaiu neocupat de vreo
armat (n.t.).
FURTUNA LA TOBRUK
27

40
Accelereaz Borman ! adug cu voce aspr Stany. Mu oprim.
E o autosanitar, sir, fcu Tool cu glas msurat.
Cu att mai mult. Nu putem lua pe nimeni. Or mai li i civa betegi, i
atunci trebuie triai. N-am chef s m bag n treburi de-astea !
Pupilele lui Borman se ngustar, privind cu atenie jalnica siluet care se
agita n mijlocul uriaei ntinderi pustii.
...n plus, continu Stany, cutnd parc scuze, snt ocrotii de
Convenia'de la Haga referitoare la personalul medical. Noi n-aveam norocul
sta !
Soldatul se zrea tot mai mare, rcnind cuvinte pe care nimeni nu le
auzea. Stany i ainti privirile n alt direcie, cnd camionul ajunse n dreptul
lui.
Domnule locotenent... implor Borman.
Nu opri ! zbier Stany, apsnd din rsputeri pe piciorul inut de ofer
pe accelerator.
Camionul fcu un salt nainte, i soldatul, care avea o brasard alb cu
rou, sri n lturi, evitnd n ultima fraciune de secund bara blindat de
protecie. Rmase locului, nucit, nendrznind nc s cread c i-au prsit
toi.
E monstruos ! opti Conway, cruia se uscase gtlejul.
Monstruos ori nu, dac se afl rnii n autosanitar, vor fi mai degrab
ngrijii de...
Domnule locotenent !... E-o femeie I Snt sigur c e-o femeie, auzii ?
zbier Borman.
Ai cpiat !
E din W.A.A.G.1 Am auzit-o ipnd.., un brbat nu ip aa.
Stany purt o scurt lupt cu sine nsui, dup care, mplinind ruga mut
a tuturor, ordon oferului s se ntoarc.
* Women's AuxUiary Army Corp$ Corpul auxiliar fexaU. nin (n.t.).
27
Toate privirile erau aintite asupra autosanitarei. Silueta rmsese
nemicat pe drum, n timp ce braele i atrnau fr vlag. Cind vzu c
maina se ntoarce, alerg s-o ntmpine.
Cu o nemrginit uimire, Stany recunoscu o femeie foarte tnr, cu
chipul aproape complet ascuns de casca cu-cruce roie. Era scund, mai
curnd slbu, i purta o uniform boit, care i venea ca vai de lume. Chipul,
ncadrat de-un pr ondulat blond-armiu, aducea destul de bine cu al unei
colrie surprinse asupra unei pozne.
Ofierul sri pe nisip fr s atepte oprirea camionului.
- Ce naiba faci aici ? Sntem ultimii. Nu prea s-1 fi auzit.
M-am mpotmolit n nisip de cinci ore i nu-i chip s mai ies ! strig ea
cu un freamt n glas. Domnule locotenent ! Nu-i cer s m iei n main, doar
s m ajui s pornesc, att.
Se vedea ct,colo c e la captul puterilor, cu nervii ncordai la maximum.
28

Stany se uit la autosanitar. Roile din spate, mpotmolite adnc,
aduseser carterul n contact cu nisipul.
~ Cum naiba ai reuit s te abai att de mult ?
Oh !... un agent din M.P.1 mi-a ordonat s las cale liber unei baterii de
auto-tunuri. Le trebuia toat lrgimea oselei i mergeau mai repede ca mine.
De cnd ?
Se fac cinci ore, oft ea.
Lui Stany nu-i veni greu s neleag calvarul pe care l trise tnra
femeie. Pe dinaintea ei defilase probabil o bun parte a Armatei a VlII-a i, n
mijlocul agitaiei i zpcelii ce cuprinseser unitile decimate, dar care mai
luptau nc pentru a scpa de prizonierat, nu se gsise desigur nimeni destul
de inimos s aib grij de-o modest autosanitar. Pe marginea drumului
zceau attea vehicule prsite sau distruse c nici nu mai erau bgate n
seam.
1 Militarii Police politia militar (n.t,).
FURTUNA LA TOBRUK
28
Nu se poate, ca f sapi un an ca sta nseamn c ai ncercat s iei
n mararier.
- Pi, am ncercat n toate felurile ! i veni s rd de atta naivitate, dar
se reinu la timp. Chipul i se nspri la gndul eventualilor rnii.
i nuntru ci snt ?
Ea ridic o sprincean a mirare.
Nu e dect un rnit. Eram ase la plecare, dar pe cinci dintre ei am
reuit s-i predau spre evacuare convoaielor, pe msur ce treceau. Nu refuzau
brancardele.
Stany i arunc pe furi o privire admirativ. Deodat, oamenii din camion
ncepur s dea semne de agitaie la auzul unei explozii nbuite. ncercar s
stabileasc direcia de unde venea zgomotul, dar nu zrir aspectul
caracteristic de ciuperc. Sunetul prea c nu vine de
nicieri, i ct vedeai cu ochii pustiul se ntindea la fel de gol.
Drept care nervozitatea lor spori i mai mult.
Scoate-m de aici, domnule locotenent ! se rug tnra. Pe urm
procedezi cum crezi, m descurc eu.
Stany se duse repede la autosanitar i-i examina o clip roile. Se
ntoarse cltinnd din cap.
N-am ce-i face : n halul n care te-ai mpotmolit, punndu-ne toi ase
pe treab, tot ar dura mai mult de-o or. Ai aflat, poate, c nemii se in scai de
noi !
ncearc totui. Te asigur...
Poate cu un cablu, sir, propuse Borman, care, ca vechi ofer, avusese
prilejul s nvee cele o mie i una metode de a scoate un vehicul din cele mai
grele situaii.
A intrat prea adnc : nu rezist bara de protecie. . Stany se scarpin la
ceaf. Spre apus se ivise un mor
29

de praf, foarte departe nc, dar plin de semnificaii pentru toi.
Vii cu noi. Las h-doroaga aici.
Nici n ruptul capului ! fcu ea ptima.
Ca s n-o mai lungeasc, Stany se ndrept spre ea.
d8
PIET LEGAY
Fii atent i d-i seama de realitate. Rnitul poate s rmn aici.
Nemii snt pe-aproape. Nu va avea mult de ateptat, i au medici la fel de
buni.
Sigur ! fcu ea ieindu-i din fire, n-ai observat probabil c de obicei vin
nti tancurile i pe urm chirurgii ?
Se auzi un huruit. Privir cu toii n sus. Avioane de
vntoare-bombardament treceau n formaie la mare nlime. Numrar trei
patrule a cte patru.
Se napoiaz ai notri ? Shaker spuse strmbndu-se :
Mai degrab nite Junkers, sir. S-ar zice c nu-i interesm : snt prea
sus s ne zreasc.
Hotrte-te ! strig Stany, pironind fata cu privirea.
Pentru a da mai mult greutate cuvintelor sale, se urc n camion, al crui
motor nu fusese oprit.
1 Bine, domnule locotenent. Dar lum i rnitul cu noi.
Vezi bine c nu mai e loc. Unde ai vrea s-1 pun ? In motor ?
Poate s ad.
E iubitul dumitale ?
Avu plcerea s-o vad roind pn n vrful urechilor. Mnia fcu s-i apar
nenumrate riduri la colurile buzelor, ca nite gropie mititele, i ochii negri i
scnteiar.
Nu te-a nvat nc nimeni...
Cu un gest, Stany puse brusc capt protestelor ei.
Tool i Conway, aducei-i" ologul !
Nu prea bucuroi, cei doi plecar i revenir curnd sprijinind un brbat
neras, cu braul drept n earf, care se sui n main gemnd, se strecur de
bine de ru napoia mitralierei i rmase apoi nemicat.
i dm foc hodoroagei, sir ? ntreb Shaker rotind mitraliera.
Autosanitarelor nu li se d foc, grasule. Gata !
Borman porni fr s se lase rugat i Stany se ghemui'pentru ca fata s
poat lua loc ling el pe bancheta din fa.
FURTUN L TOBRUK 29
i scoase casca ce-i tu: sa prul. Vnlul i flutura crlionii.
Cum te cheam ? ntreb ofierul, care o privea de ctva timp pe furi.
i trecu limba peste buzele bine conturate nainte de-a rspunde :
, Opkins... Nancy Opkins.
Pe mine Stany... Bob ! Nu eti obligat s-mi rosteti i gradul.
30

Borman emise un fluierat deosebit de obraznic, i Stany i arunc o privire
furioas. Zri patru perechi de ochi care se uitau la el rznd, ridic uor din
umeri i nu mai spuse nimic.
Strbtur patruzeci de kilometri cu viteza maxim a camionului.
Patruzeci de kilometri de-a lungul crora filmul nfriguratei retrageri se
desfur de o parte i de alta a drumului n chip de morminte anonime sau de
vehicule ncremenite. Cnd, dup ce se mpotmoli de dou ori n nisip, Borman
zri n cele din urm ultimele elemente ale Armatei a VUI-a, observ aproape
imediat cum se npustesc asupra lor o hait de avioane de vntoare i de
bombardiere n picaj.
Shaker identific nite Focke-Wulf 190 i nite Stuka.
Avioanele atacau un convoi ce se retrgea, silind mainile s opreasc una
dup alta, ostaii mprtiindu-se care ncotro. Aviaia militar englez nu se
arta. Absena ei era desigur ndreptit, ntruct o escadril de avioane
Messerschmidt veghea n chip de top-cover1, esnd n urma ei nenumrate
dre de condensare.
Stop ! ordon Stany, lund binoclul.
Cercet o clip norul de praf i de fum care se nvr-tejea deasupra
drumului.
_ Piraii tia au dat peste un convoi de infanterie
motopurtat. Pentru ei e-o joac : i zboar toate vehiculele. '
1 Formaie care proteieaz de la mare altitudine o escadril angajat ntr-o
aciune la sol i avnd misiunea de a intercepta orice eventual ajutor pe care
l-ar primi inamicul (n.a.).
30
PIET LEGAY
S zicem bogdaproste c nu ne-au vzut, spuse Shaker. Noroc c-am fost
codai.
Stany dibui nervos prin buzunare dup o igar, nu gsi i lu fr s se
jeneze din pachetul lui Borman.
Cred c e inutil s ncercm strbaterea acestui cazan, declar el
urmrind din ochi parabola uiertoare a unei bombe de cinci sute de livre. Ar
nsemna s ne vrm imediat n gura lupului.
Nici rmasul pe loc pn se potolete furtuna nu e o soluie mai bun,
i ddu cu prerea Borman, oferind cu un aer filozofic bricheta antivnt.
Nemii acioneaz exact ca i cum ar vrea s taie pista, adug Tool,
continund s fie ngrijorat.
O explozie, mai seac dect celelalte, semnal o lovitur n plin.
ntr-adevr, fragmentele truncheate ale unui camion se nlar deasupra
flcrilor, rotindu-se ncet pe spate ; atingnd din nou pmntul, produser un
zgomot asurzitor de tabl rsucit.
Stany se ntoarse spre Nancy Opkins.
n situaia n care ne aflm, nu ne..rmne dect 6 soluie : s nu mai
circulm pe pist.
31

Fata fcu ochii mari. Auzea pentru prima oar c te poi abate de pe un
drum cu un camion ncrcat.
Mai ai posibilitatea s alegi, continu el. N-o s fie prea amuzant.
Rmn Cu dumneavoastr. Stany ddu din cap.
nseamn c nu riti nimic, am mai auzit eu c pentru cei sraci cu
duhul exist un nger pzitor special.
Nancy izbucni n rs, descoperind un irag de dini strlucitori i simetrici.
Cu ct snt mai muli znatici...
n regul, oft Stany. Atenie, Borman. Direcia sud. Tool, scoate
compasul solar.
Borman anei ans angrenajul pentru a strbate creasta unei dune i ls
apoi maina s derapeze de cealalt
i I tTUNA LA TOBRUK 111
parte, provocnd numeroase avalane. Nancy Opkins Iu ni pe-aci s cad
din main.
i sta-i abia nceputul ! rnji Stany fr a face haz. '
N-apucar s vad cum n spatele lor un Stuka, ncer-(ind s se redreseze
cu un urlet al motorului, explodeaz in chip de ciuperc purpurie.
CAPITOLUL III
ynaintarea se dovedi de ndat extrem de anevoioas' pentru oameni ca i
pentru vehicul. irurile paralele de coline nisipoase trebuiau escaladate pe
rnd, obligndu-1 pe Borman s dea dovad de toat nde-mnarea i miestria
sa la volan.
Situaia deveni i mai .critic la cderea nopii, deoarece mergeau cu
farurile stinse.
Stany verifica drumul dup stele. i fcea socoteala c pe ia sud ar putea
evita s fie ncercuit de forele Axei, urmnd s se ndrepte apoi spre zona
oazelor.
Bineneles, nici nu putea fi vorba de a ajunge la Siwa, unde erau
cantonate formaiunile L.R.D.G.1, ci de-a rzbi pn la prima formaie englez
nc nedezorganizat. Trebuiau deci s coboare spre sud, mereu spre sud, i s
goneasc pentru a nu fi ajuni de patrulele pe care nemii le trimiteau fr
rgaz spre flancuri.
Orele treceau descurajant de ncet. Epuizat, Nancy Opkins aipise n
ciuda trepidaiilor i hurducturilor care chinuiau camionul la trecerea fiecrei
dune. Capul i se cltina nainte i napoi. Dar nici asta nu izbutea s-o tre-
zeasc.
La patru dimineaa, conform dorinei tuturor, Stany fcu semn lui Borman
s opreasc ntr-o vlcea.
4 L.R.D.G. (Long Range Desert Group) batalion pentru misiuni de
comando pe mari distane asupra cilor de aprovizionare ale dumanului.
Devenit celebru prin strlucitele sale fapte de arme : distrugerea unei escadrile
la sol cu un jeep-mitralior, tentativ de asasinare a feldmarealului Rommel,
atac asupra unul depozit de carburani, aciuni'de recunoatere... (na.).
FURTUNA LA TOBRUK
32

32
Cred c ne-am deprtat destul ca s nu ne mai temem de vreo rait a
nemilor, spuse el n chip de explicaie. Ne odihnim dou ore i n zori plecm.
Cnd m gndesc c am fi fost acum la Cairo, dac nu ne abteam din
drum, opti Shaker cu jumtate glas.
Sau pe lumea cealalt ! replic 1 joi, lsndu-se greoi la pmnt. -
Shaker : primul cag. Conway : al doilea. Fiecare cte o or.
Dinspre camion ncet orice zgomot ; ngrijorate, santinelele ncepur s
perceap sunetul a numeroase motoare plutind deasupra deertului. Ascultau
cu ncordare, dorind din toat inima s recunoasc uruitul linititor al vreunui
motor britanic.
Stany se trezi la schimbarea grzii ; era prea nervos ea s-i poat gsi
odihna n somn. Intorcndu-se, observ c Nancy coborse din camion i se
culcase pe nisip, la vreo doi metri de el. Dormea dus.
i plimb ochii cu sfial pe acest trup care prea s se ofere privirii ; avea
impresia c-i rpete ceva. Trecuse mult de cnd nu se mai apropiase de-o
femeie. Patru luni ncheiate. Patru luni de cnd, n cadrul L.R.D.G., ndeplinea
o misiune dup alta, fr a reveni vreodat la Cairo sau a pleca n permisie.
Nici un rgaz, doar nisip, mine, explozii i goan disperat. Cteva beii cu
camarazi de ocazie. Nicicnd moliciunea vreunui trup de femeie.
l strbtu brutal dorina de-a o strnge n brae.
Ci ani o fi avnd ? Douzeci i doi, poate douzeci i cinci. n nici un caz
mai mult.
Sunetele unei canonade ndrcite se dezlnuir brusc, deocamdat ns
abia perceptibile. Cerul se umplu de fulgere pe care se profilau dunele
asemenea unor umbre chinezeti.
, ,,E foarte tnr, gndi el, tulburat de snii care se ridicau i coborau n
ritmul unei respiraii linitite. i a dat dovad de foarte mult curaj. Nu s-ar
zice, dac te-ai lua dup mutra asta de feti bosumflat..."
32
PIET LEGA
Observ deodat c deschisese ochii i c-1 fixa de c teva clipe. Stnjenit,
se ntoarse.
Ea se aez, prinzndu-i cu braele genunchii ndoii o trecu un fior pe
nisipul rece ca gheaa.
Plecm ndat, Nancy.
Nu protest auzindu-1 c-i spune pe numele mic ; prefer s dea impresia
c n-a remarcat.
Cnd vrei, opti ea, scuttfrndu-i prul scurt. Sper c nu mai dureaz
mult.
Stany zmbi, i pipi buzunarele cutnd o igar, apoi, din pruden,
renun s fumeze. n ciuda slabei lumini care se ivea la rsrit, era nc prea
ntuneric ca s-i ngduie acest chef.
33

Tare a vrea s fie aa. Deertul e o femeie capricioas, i place s-i
dezamgeasc pe cei care o... vreau s spun c-i place s-i duc de nas pe
cltori.
Oh ! dar presupun c te pricepi s le vorbeti femeilor, replic ea cu o
sclipire n ochi.
Stany redeveni serios i-i scutur nisipul care-i intrase n prul blond.
S zicem patru ore, poate cinci. Ar trebui s firn la El Wadi nainte de
amiaz.
El Wadi ?
Un simplu punct de ap, dar aprat de o companie a unitii de care
aparin. i n special un depozit de benzin, adug el, destinuindu-i astfel
principala ngrijorare. De-acolo, cu primul grup de legtur, te poi ndrepta
spre Baharieh, ajungnd la Cairo ntr-o singur zi.
Sesizase oare tnra femeie uoara prere de ru care-i ntovrea
ultimele cuvinte ? Oricum, i zmbi, fr a nceta s-1 priveasc.
i dumneata ? . .
Oh ! cu siguran c m ateapt noi ordine. Ar- ' mata nu uit pe
nimeni, din pcate! Nici n clipa asta,: tii ?
FURTUNA-LA TOBRUK
r>r,
Se uit la ceas ase fr cinci i nu-i asuma dreptul de a rpi nici
cinci minute din somnul ostailpt tolnii n jurul mainii.
Ia spune-mi, ce cutai cu autosanitara dumitale pe drumul sta ? \
- in de un batalion al serviciului sanitar. Batalionul .';8. Fusesem
afectat unei antene chirurgicale mai spre spatele frontului. Ai aflat desigur c
s-a transmis un ordin prin care s-a interzis prezena personalului auxiliar la
mai puin de douzeci de kilometri de linia frontului ?
Ddu din cap, n timp ce privea caduceul1 brodat pe mneca tinerei femei.
Cnd au nceput bombardamentele, eful meu m-a expediat imediat,
trimindu-m chipurile dup medicamente. Fr ndoial c era perfect
informat asupra situaiei reale.
i ce-i cu betegii de care vorbeai ?
Pi, la plecare n-aveam pe nimeni n autosanitar. i tocmai pentru c
brancardele erau disponibile, m opream cnd vedeam cte-un rnit abandonat
pe drum. Mi s-a ntmplat s am i doisprezece n main... am pierdut timp
fr s-mi dau seama. Nici pomeneal s-mi nchipui ce se petrecuse. Apoi a
avui loc un bombardament i poliia militar a trebuit s intervin ca s se
degajeze drumul. i aa!
E timpul, domnule locotenent, opti Conway, care se apropiase n
tcere.
Fr a rosti vreun cuvnt, Stany o ajut pe Nancy s se ridice, apoi se duse
s-i trezeasc pe ceilali. Rencepur cltoria extenuant o dat cu primele
raze de soare. Ct vedeai cu ochii totul era pustiu. Doar ici-colo, printre dune,
se iveau cteva carcase, pe jumtate ngropate. Nici vorb, se dduser lupte
crncene n ultimii
34

1 Emblem reprezentnd o baghet nconjurat de doi erpi nlnuii i
avnd n partea de sus dou aripioare (simbol al cadrelor medico-sanitare)
(n.t.). '
34
PIET LEGAY
doi ani, cu prilejul succesivelor naintri i retrageri, n care Armata a
VUI-a sngerase din greu.
Dou ore mai trziu, camionul tot mai trudea pe po-i: vrniurile de nisip,
fr ca vreo vegetaie s vesteasc? punctul de captare a apei. ngrijorarea
sporea mereu.
Soarele se afla deja n naltul cerului cnd Borman, care nu-i mai
descletase gura din primele ore ale dimineii, rosti fraza de care se temuser
cu toii:
Uitai-v la indicatorul de benzin, sir /
Acul oscila n zona roie, semnalnd c rezervorul e aproape gol. Stany se
gndi la canistrele pe care le lsase la Siwa, spunndu-i c un vas cu dou
sute de litri ar fi prea de-ajuns. Dar acum vasul era gol iar rezervorul
aijderea.
Cltoria prin nisipul pustiului provocase carburatorului o nepotolit sete
de carburant.
Nancy era ocupat cu rnitul ei, pe care-1 ajuta s bea. Omul ncetase s
mai vorbeasc. Un obuz de 5? explodase n parapetul traneii lui, fcndu-1
s-i piard graiul i lsndu-i aproape compet surd. Din ajun, zcea n colul
lui, buimac; nu se dduse jos din main cit opriser. Nu izbutise nchid
ochii un minut.
Borman, ct crezi c mai putem merge ? Cinci mile.
Atenie ! convoi n fa ! vesti deodat Shaker, care era pndarul unei
baterii de artilerie antiaerian,
Borman vir imediat, bgnd camionul ntr-o adnci-tur a terenului i
opri motorul, grijuliu s nu iroseasc nici o singur pictur din preiosul
carburant. Stany urc povrniul dunei, urmat de Tool, al crui chip strlucea
de bucurie.
Snt ai notri, sir, am recunoscut nite tancuri Stuart i Mathilda.
La mai puin de cinci kilometri, un convoi de care blindate nainta cu
vitez redus. Cel din frunte deschidea drumul, zdrobind nisipul sub enilele
sale. Stany identific fr mare greutate silueta neclari a unui tanc
FURTUNA LA TOBRUK _ flf
Grant, imposibil de confundat cu linia foarte joas a pan-/..r-elor
germane.
Ei, Borman ! Ct dureaz pn cnd dm mna cu
ei ?
E-n regul, rspunse oferul, cu faa rkimai zmbet. Dac se oprete
motorul, lansm cteva rachete Very !
Desigur c procedeul nu era indicat, dar nu le mai rmsese altul.
35

Au motocicletele, sir, bg de seam Conway, care ajunsese n vrful
dunei.
ntr-adevr, Stany zri un punct negru care se deplasa rapid paralel cu
convoiul. Cuprins de ndoial, se ntoarse la camion s-i ia binocul i trase o
njurtur: lentilele nu-i artar nicidecum un escadron britanic n plin
retragere, ci o mare patrul german de recunoatere.
Ce-i drept n fruntea convoiului naintau cteva tancuri Grant i Stuart,
dar flancurile lor blindate erau mpodobite de uriae cruci negre1. De altfel,
parc pentru a-1 dezamgi la culme pe ofier, forma dezechilibrat a unei piese
de antiaerian de 88 se profila o clip pe-o creast nainte de a disprea,
ivindu-se apoi din nou puin mai departe.
Ticloii ! mri Stany, al crui chip devenise p-mntiu. Snt fritz-ii!
Hunii ! Ne-au depit.
Pi, dac nu greesc, nseamn c practic sntem prizonieri.
Stany se ntoarse auzind vocea clar a fetei. Nancy se culcase ca i el pe
nisip, cu capul ceva mai sus de vrful dunei. Era att de uluit nct i trebui
ctva timp s-i rspund.
1 Se apreciaz c n rzboiul deertului, n acea perioad, Rommel folosea
un numr considerabil de vehicule capturate. Cifra de optzeci i cinci la sut
din vehiculele Afrikakorps-ului e considerat exact (n.a.).
35
-- Nu tocmai, dar probabil c n-o s mai dureze rnuit ! Nu mi-a fi
nchipuit niciodat c vor nainta mai repede dect ne retragem noi. Nostim,
nu-i aa ?
n glasul lui ncepea s rzbat amrciunea. Nu mai resimea dect o
puternic ciud la ghidul diferitelor mprejurri ce-1 ntrziaser att,
aducndu-1 n cele din urm-aci : un kl de revolt tcut fa de cei pe care-i aj
utase.
Porni spre main ca s evite o izbucnire de mnie i-i bu pe nersuflate
apa slcie din bidon,
Cu vehiculele astea capturate, nici nu-i de mirare s te neli !
Prudent, Borman, care btea darabana pe volan, ncuviin din cap.
Stany scotoci ntr-una din cutiile cu benzi ale mitralierei i scoase o hart
pe care o despturi pe aprtoarea din fa. O studie o bun bucat de timp,
apoi se urc din nou n camion. *
Doar cu o aproximaie de vreo douzeci de kilometri pot s-mi dau
seama unde ne aflm. De altfel, n colul sta lunar, kilometrajul nu servete la
nimic. R-mn dou soluii : i dm btaie pn la ultima pictur de benzin,
contnd pe noroc, pn dm de cineva. Sau o lum spre Via Balbo1 i ne
predm. Adaug c nc nu e prea trziu s ajungem la pist. Chiar i pe jos.
0 tcere adnc se ls n main. Fiecare reflecta la cazul su.
Aleg pista, rosti deodat Stany, uitndu-se drept n ochii tinerei femei.
Ea nelese c fraza i fusese dictat de prezena ei, voi s protesteze, dar
nu avu timp.
36

Eu nu ! rosti mnios Shaker, izbind cu palma chiu-lasa Lewis-ului. De
patru luni le scpm printre degete, doar n-o s ne rzgnclim azi !
Mitraliorul bondoc, de obicei att de calm, prea apucat de furii i privea
cnd la ofier, cnd la tinra femeie.
1 osea strategic construit de colonitii italieni de-a lungul litoralului
libian (N.r.r.).
FURTUN LA TOBRUK
60
De acord cu el, aprob Tool, cobornd de pe dun
Dac n-ar fi fost fata cu noi, n-ai fi propus s 118 jucm de-a P.O.W.1.
Amintii-v de Bir Natrun !
Stany sri din main, rou la fa. Era adevrat. Ceea ce avu darul s-1
nfurie i. mai tare. La Bir Natrun, hr-uind cu trei jeep-uri un depozit de
carburani, dovedise c nu e dintre cei care se predau. Conway fusese cu el n
noaptea aceea. i Tool, i Shaker, i Borman. ,
Cred c au dreptate, opti cu blndee Nancy Opkins. Nu ne rmne
dect s ne ncercm norocul.
Ascultai-i, domnule locotenent.
Necunoscut, vocea i fcu pe toi s tresar. Era a rnitului, care, din
ajun, nu'schiase un gest, nu rostise o silab. Nancy se repezi la brbatul pe
care l treceau toate nduelile, mrturie a teribilului efort ce-i fusese necesar
ca s pronune aceast fraz.
Sntei destul de maturi ca s tii ce facei, mormi Stany, fericit totui
n sinea lui. Aadar, plecarea !
Conway. care-i luase deja arma, urc din nou n Bren, al crui motor
ncepu ndat s duduie.
Din coloana german nu se mai zrea dect un nor de praf.
Bren-ul i rencepu micarea de basculare de pe-o dun pe alta. Soarele
se nla pe bolta unui cer aproape alb. Metalul trepidant frigea. Dup un sfert
de or, se auzir la rnd dou-trei rateuri ale motorului, care continu apoi s
funcioneze. Instinctiv, toi se aplecaser nainte, cu faa crispat.
E pe sfrite, aa-i ? ntreb Stany, dei nu avea nici o ndoial asupra
rspunsului.
- Bul de aer, diagnostic Borman o clip mai trziu. Nimic deosebit.
Din cauza cldurii.
Bren-ul tocmai nghiise al nousprezecelea kilometru, cnd ptrunse
ntr-un fel de cldare scobit de vnt.
0 fraciune de secund, fiecare se crezu aruncat n gura lupului, iar
Shaker, uluit, fu ct pe-aci c trag o rafal <* T'tralier : vreo douzeci de
vehicule de lupt de
PIET LEGAY
toate felurile stteau nemicate n centrul vastului Crater. Se puteau
distinge dou tancuri grele Crusaders, cteva camioane grele, enilele, patru
jeep-uri, precum i atauri.
. Tool i Conway sriser din main cu Lee-Enfield-ul n mn.
37

Dar totul prea nensufleit. Nici un zgomot. O tcere de moarte, i att.
Uile blindate ale Powers-urilor fuseser lsate deschise i le trntea yntul.
Privind mai atent, Stany observ c majoritatea vehiculelor erau gurite de
schije. nainta ncet spre centrul craterului, cu pistolul-mitralier la old.
Impresia extraordinar de sinistr pe care o provoca acest cimitir de
vehicule devenea i mai puternic din cauza vntului care gemea n turelele
goale ale tancurilor. Parc era sirena de cea a unui vas aflat n primejdie.
Din ce n mai impresionat, Stany se mpiedic de ceva. Privi n jos : o
cruce rsturnat, pe cale de-a fi acoperit de nisip. Un arpe o lu din loc,
ondulnd printre boghiu-rile unui half-track.
Bob ocoli precaut fiecare vehicul. Simea n ceaf privirea lui Shaker, care
i urmrea fiecare micare prin colimatorul mitralierei sale. terse cu un deget
urmele de fum de pe-o capot.
Groapa asta m bag n speriei ! mrturisi Borman oprindu-se n
centrul ei.
Glasul lui rsun ndelung n cldarea de nisip.
Shaker privea bnuitor carcasele de metal, ca i cum s-ar fi putut ivi din
ele o droaie de schelete, iar Conway nu nceta s fixeze un tanc de parc turela
sta gata s se roteasc.
- Luftwaffe ! rosti Stany urcndu~se. Stranic lovitur. Avioanele de
vntoare i-au surprins probabil n bivuac.
De mult ? se interes Nancy, cu glas rguit.
Da... de foarte mult. Se pare c supravieuitorii i-au ngropat
camarazii nainte de-a porni pe jos, se vd i morminte.
Tool trase un ut ntr-un cartu de 13,2 nainte de-a urca din nou n bena
camionului..
FURTUNA L TOBRUK
37
Antiaeriana a tras, remarc el.
Nu mai avem ce cuta aici, zise Stany, pe care-1 apucase deodat graba
s ias din acest crater al morii.
Borman porni motorul, dar l opri imediat.
Ba poate c da, domnule locotenent... Privii : n-au fost incendiate
toate mainile. Am "putea ncerca s le sifonm rezervoarele. La urma urmei,
n-aveau nici un motiv s goleasc mainile nainte de-a le prsi.
Mai ales c-or fi fost grozav ele grbii s-o tearg ! complet Conway.
Vreun ordin ar fi fost de prisos. Fiecare sri pe nisip i se repezi s caute
mcar o pictur de carburant. Tool dispru n turela primului Crusader.
Conway n a celui de-al doilea. Prsind jeep-urile, Borman scotoci n spaiul
amenajat n spatele halftrack-urilor, n vreme ce Shaker scutura cu frenezie
ataele, ciulind urechea in sperana unui clipocit ct de slab.
n definitiv, poate c au dreptate, opti Stany. Cu toate c instruciunile
comandantului de bord...
Ce spun instruciunile comandantului de bord ? l ntrerupse Nancy
uor ironic.
38

Orice vehicul trebuie scos din funciune nainte de a-1 abandona, cit el
textul pe care-1 tia pe de rost. De obicei, e golit de ulei i se las motorul s
mearg. E o soluie radical. Cnd e grab mare, se sparg rezervoarele s nemii
se pricep grozav s recupereze vehiculele noastre abandonate i s le
metereasc. Duc un rzboi de srntoci, dar l duc bine !
Un zmbet ironic flutur pe buzele tinerei femei.
M rog ! cred c au respectat consemnul : vehiculele astea snt absolut
inutilizabile : au fost ciuruite ca nite strecurtori. Ce pretenie mai avei ?
O puternic explozie strni ecoul cldrii. O jerb de flcri ni dintr-un
half-track. Stany l vzu pe Borman, transformat n tor vie, alergnd n zigzag.
Soldatul urla, ncerend s-i smulg hainele.
Culc-te ! Culc-te ! zbier Bob repezindu-se spre npstuit.
38
nnebunit de muctura flcrilor, pe jumtate asfixiat, acesta nu-1 auzea
i continua s alerge urlnd ca un apucat.
Bob plonja la picioarele lui. Flcrile sfritoare i prlir genele i prul,
arzndu-1 cumplit.
Borman se zvrcolea, zgriind nisipul. Nu mai urla i prea c nu mai
respir.
O prelat ! strig careva, n timp ce Conway i Tool soseau n ajutor cu
cte-o lopat.
In mai puin de zece secunde, trupul muribundului fu complet acoperit cu
nisip i focul se stinse de la sine.
Adunndu-i toate forele, oferul desfigurat se ridic i prinse convulsiv
gulerul lui Stany, aplecat deasupra lui.
O grenad ! Au minat totul nainte de a pleca ! gfi el, rostogolind nite
ochi lipsii de pleoape.
Stany l sili s se lungeasc din nou. Deodat, soldatul se ncorda tot, apoi
se destinse. Stany o vzu pe Nancy Opkins retrgnd un ac de sering. Ca s
mearg mai repede, i fcuse injecia prin stofa pantalonului.
Se ridic i se ndeprt cu civa pai.
Eram sigur ! Orice vehicul care nu mai poate fi folosit pentru lupt
trebuie fcut inutilizabil nainte de a-1 lsa pe teren." Aa scrie, negru pe alb,
n regulamentul comandanilor de bord. Trebuia s bnuiesc. Mai ales c cei
care au scpat de focul ucigtor al mitralierelor de pe avioanele de vntoare,
mpotriva crora erau practic neputincioi, or fi fost probabil stpnii de-o
singur dorin : s se rzbune ! Astfel c i-au minat mainile.
Stany se lovi cu palma peste frunte i reveni ncet spre grupul aplecat
deasupra lui Borman.
A ncetat s sufere, spuse Nancy.
Crezi c l-ai putea salva ? Ea l privi drept n ochi.
Vreau s zic ; ct poate s reziste cu arsurile lui fi pe soarele sta 1
Depinde de deshidratarea plmnilor. n general..,
Venii s vedei, sir !
39

Tool se ntorcea. Urcase trupul lui Borman n main, dup ce-1
nfurase ntr-o plas antiaerian.
FURTUN LA TOBRUK
39
- Ce-a spus Borman nainte de a-i pierde cunotina ?
Bob ovi.
Nu vd de ce...
Vreau s tiu !
A spus : grenad... au minat totul"'. '
- Exact ce-am bnuit i eu. Majoritatea rezervoarelor, n afara celor
ciuruite de proiectile, snt pline de carburant. Bieii notri, grijulii, le-au lsat
pline. Numai c au fixat cu tifturi o grenad la orificiul de umplere. Capacul e
meninut pur i simplu de presiunea buonului. E de-ajuns s-1 scoi ca s se
elibereze percutorul.
Stany ddu din cap cu amrciune. Tool avea o pregtire deosebit n
aciunea de dominare. Dac Stany, n calitate de ef-comando, rspundea de
ntregul grup, specialistul de fapt era Tool.
Ct se poate de clar ! N-avem benzina. Rezervoarele snt pline, dar
nimeni nu se poate atinge de ele. Aadar ? Poi s le deminezi ?
Tool cltin din cap.
Imposibil de lucrat fr s te atingi de buon. Deodat, Stany se lovi
cu palma peste frunte.
nseamn c benzina trebuie scoas altfel. Am putea guri rezervorul.
Voinicul Shaker fu desemnat, innd seama de fora lui, pentru aceast
treab. Cu un trncop dintre uneltele de pe bord perfora cu destul uurin
rezervoarele nul half-trak. Fiind plasate n interiorul caroseriei, nu erau
blindate. Un jet de benzin colorat ni i, dup ce se mprtie pe nisip,
rsun vesel ntr-unui din containerele de mine adus n grab.
n mai puin de douzeci de minute i fcur plinul i-o pornir mai
departe.
Conducea Stany, cu dinii ncletai.
Fcut harcea-parcea de-o capcan britanic ! mormi Conway
scuipndu-i guma de mestecat... Mare porcrie !
La picioarele lui, lungit ntre lzile cu ncrctoare, Borman dormea sub
influena narcoticului. Era mai bine
39
PIET LEGAY
pentru el, cci pielea-i carbonizat l-ar fi fcut s urle pn i-ar fi convins
pe ceilali s-1 lichideze. Respira neregulat i bolborosea cuvinte fr ir.
Tool i flutura casca n dreptul obrazului buhit pentru a-i da iluzia de
rcoare.
E cu neputin, exclam deodat Stany, care de cteva clipe urmrea
compasul Askania, sau am pierdut complet direcia, sau avem cu toii vedenii !
Am fcut peste dou sute treizeci de kilometri de cnd am prsit pista. Doar
nu s-o fi retras Armata a VUI-a chiar pn la Alexandria !
40

Nancy i arunc o privire nelinitit.
La ce distan de Alexandria ne aflm ?
Dac am calculat bine, la mai puin de 100 de kilometri, i nici urm de
lupt ! n ritmul sta, dup trei ore sntem pe malul Nilului !
- Precis c bieii notri au fost tare ciocnii, i ddu cu prerea
Conway, tergndu-i fruntea. Dup felul cum treceau pe pist, nu era o joac
s fie ajuni din urm...
Afar de cazul c hunii au ajuns la Cairo naintea Armatei a VUI-a !
fcu ironic Tool, fr a nceta s-i fluture casca.
Dar gluma nu prinse : nelinitea se prefcea n spaim.
Bren-ul urca o dun dup alta, trecnd uneori pe lng un schelet nnegrit
sau ros de hamsin, dar deertul continua s nu se dezmint : pustiu ct vedeai
cu ochii.
Trecuse jumtatea dimineii fr vreo.schimbare cnd patrula pierdut zri
deodat, aproape cu uurare, licririle i fumul negru caracteristice unei lupte
de tancuri.
In picioare pe capra mitraliorului, Stany privi ndelung cu binoclul
insectele care scuipau foc i moarte.
Nu-mi dau seama de care divizie e vorba, mrturisi el o clip mai trziu.
Ct despre nemi, pare o puternic patrul de recunoatere.
Snt i nite tunuri 88, observ Conway : am auzit unul trgnd.
FURTUNA LA TOBRUK
63
Posibil ! Antiaeriana le ntovrete totdeauna tancurile, chiar pe cele
rnai avansate.
Stany reflect o bun bucat de timp, apoi demar, i.irmnd de data
aceasta vile dunelor. Cnd i cnd oprea i1 trimitea pe unul din pionieri s
priveasc de pe cte-o culme.
Douzeci de minute mai.trziu, camionul ocolise ntreg cmpul de lupt
fr a fi atras atenia tancurilor. Stany l fcuse s descrie un foarte lung arc
de cerc pentru a pstra tot timpul o distan de peste cinci-ase kilometri de
zona focului.
Nu voia s rite nimic, cu att mai mult cu cit nu erau n msur s
riposteze eficient nici mcar unei singure automitraiere uoare.
Dup. o or, canonada ncet dintr-o dat. Deertul i relu eterna-i
nemicare, fr a se putea constata rezultatul ciocnirii. Se mai zreau doar
dou-lrei Lrmbe de fum.
Pentru a iecea oar, Conway cobora aKinecnd de pe o creast.
Nu se mai vede nimic, gir Parc s-au evaporat. Dar trmbele de fum ?
n stnga noastr. Puin n spate, acum. nseamn c le-am depit. n
cel mai ru caz,
sntem n rnd cu hunii i naintm paralel. . Cei trei brbai, ddur
tcui din cap.
Ce-i cu Borman ? ntreb Stany, rsucindu-se spre Nancy.
Nu i-a recptat cunotina.
41

Atunci, hai s-i dm btaie ca s-ajungem, la ai notri !
Ambrei repede i se angaja cu maina'pe primul co-bor. n faa lui o
ntindere acoperit de ondulaii fine, lrgind orizontul la nesfrit.
Stany aps i mai tare pe accelerator, nevrnd s in seama de vaietele
rnitului i de njurturile camarazilor si. Nancy trebui s se in de cadrul
parbrizului pentru
g Furtun la Tobrut
41
PIET LEGAY
a tiu cdea din main. Tot ce era metal trepida, provocnd un zgomot
asurzitor, i Stany nsui, sltnd pe banchet, se lovea cu capul de acoperiul
cabinei.
Pentru prima oar un zmbet i lumin la a : se apropia de int. O dat
mai mult, i aducea oamenii inapoi la unitate.
Civa kilometri mai ncolo, o mas neagr n nisip i itrase atenia.
Simi c-i nghea inima n piept. Frn clin rsputeri i opri motorul.
Bren-ul derapa violent, cu roile blocate in plin vitez, i mai patin vreo zece
metri cu un sunet strident.
Se auzi un cor de njurturi. Toi czuser de pe locurile lor, pn i
Shaker, dei cramponat de puca-mitra-lier Lewis. Nancy se lovise de parbriz.
O' vntaie ncepuse s-i apar pe umrul obrazului drept.
Primul reflex al lui Conway fu s coboare din camion. Slany l zri n
oglinda retrovizoare i trase un rcnet :
MINE ! NU SRI !
Urletul ii ncremeni pe toi i Conway tresri...
Privete, bigui Stany, care, pmntiu la fat, arta ca degetul obiectul
negru pe care vntul l dezgropase parial,din nisip. O'min antitanc... Ne aflm
n mijlocul unuia din cmpurile noastre de mine.
Or fi scos marcajul perimetric din cauza naintrii nemilor, opina Tool
n calitate de specialist.
. Cnd te gndeti c n-avem mcar un detector magnetic, bombni
Conway,/lovind cu pumnul trepiedul mi-(t ralierei.
Stany reflect o clip, fr a ndrzni s fac o micare..
Nancy. atingndu-i blnd mina, l sili s ntoarc capul, ngrijorarea care se
citea pe figura tinerei femei o fcea par i mai frumoas, iar ochii ei mrii de
fric exprimau o uria ncredere n el.
FURTUNA LA TOBRUK 07
Ofierul se ntoarse, cutnd cu nfrigurare o soluie.
Ieirea pe jos din cmpul minat era o problem relativ uoar, mai ales
dac era vorba exclusiv de mine antitanc. Cu Bren-ul ns era alt socoteal !
Cine tie cte mine nu atinsese n treact ! Nici mersul de-a-ndaratekv. xact pe
urmele roilor nu constituia o garanie.
Stany ovi nainte de a lua cuvntul.
Vom ncerca s ieim., dnd napoi i folosind re-ductorul. Cineva va
pi pe urmele din stnga. Altcineva pe urmele din dreapta.
42

Tool i Shaker lsar amndoi capul n pmnt, evitnd privirea aintit
asupra lor.
Ascultai, biei, relu Stany, cutnd s fie convingtor : chiar de-ar fi
s ne prind noaptea, tot vom reui ! V-o garantez...
Fcu o mic pauz, cercetnd chipurile ferecate, al< cror priviri fixau
solul cu repulsie.
Mergnd pe urmele roilor, nu riscai nimic. Hai nu m silii s v
numesc : sntei trei. Unul singur va rmne n camion, i doar n prima
jumtate de or.
Tcerea devenea tot mai apstoare, fiecare ateptnd pasiv verdictul, fr
a ndrzni s fac cel mai mic gest. de team s nu atrag atenia asupra lui,
ratndu-i ansa.
Tool la stnga, Conway la dreapta ! Deocamdat... Executarea !
Hell ! sud ui vesel Shaker, mbrind cu o bucurie ostentativ chiulasa
armei sale.
Fr a rosti un cuvnt, Tool i Conway, se lsar uurel s alunece pe
deasupra obloanelor camionului, pipind precaui nisiPul cu vrful picioarelor
nainte de-a se lsa cu toat greutatea.
Niciodat urma lsat de-un cauciuc nu li se pruse tit de ngust.
ncepur s mearg napoi, pind cu ochii int, cu ncetinitorul parc.
Stany era gata s porneasc motor.-: cnd o voce necunoscut rsun
deasupra nisipului..
PIET LEGAY
NU VA MICAT! ! (i o clipa mai trziu.) Stai-pe-loc.
Un megafon portativ rcnea desprlnd fiecare silab pentru a mugi mai
tare
Surprini, lsar cu 'lovii capetele in jos. Toci era chiar gata s se lase pe
vine. Dar, fr ndoial, vocea era englezeasc.
Trecur cteva secunde pn cnd Shaker, rmas in picioare pe platforma
camionului, ncepi, s gesticuleze, n culmea bucuriei.
Ai notri ! exclam Conway -fericit, srind napoi n camion ca fugrii de
toi dracii.
In cabin, Stany oft din adncul inimii de uurare, simi dintr-o dat
cum i se destinde tot corpul. De parc i-ar *fi eliberat umerii i capul dintr-un
la. O'oboseal nesfrit l cuprinse deodat i braele i de venir grele ca
plumbul cnd o apucar pe Nancy de umeri trgnd-o spre el.
Tnra femeie nu schia nici o mpotrivire, rspunznd, cu ochii nchii,
srutului care-i strivea stngaci buzele.
La o sut de metri de Bron-ul imobilizat, cteva capete se ivir din nisipuri,
ridicnd nite plase de camuflaj. Un soldat se car pe-un parapet invizibil,
fluturnd n aer un megafon.
: Norocul vostru s njurai pe englezete ! glumi el. La ncepui am crezut
c sntei cercetai nemi. Prsii Bren-ul, pii pe urmele roilor vreo dou
sute de metri i ateptai ; trimit un osta s v balizeze drumul f
i taxiul" nostru ? strig Stany.
43

Prea trziu. Nemii se .apropie : o sri aruncm n aer cu bazooka1.
Dunele se mpestriau cu capete zmbree, dezvluind ca nite linii
punctate traseul ntortocheat al unei poziii camuflate perfect.
1 Rachet antitanc (n.t.).
FURTUNA LA TOBRUK
43
Stany ajut fata s ias din cabin i s se urce n bena camionului fr a
atinge solul.
Aa-L fcu el gnditor, nazitii nu vor ti niciodat
s njure ca noi !
CAPITOLUL IV
Zvirlind dintr-o micare cearaful care-i acoperea capul, Bob Stany
deschise ochii. Rzboiul dezvoltase in el facultatea de-a trece direct de la
somnul profund la luciditatea cea mai deplin.
Totui, de data aceasta, i trebuir cteva secunde s se dumireasc : nici
o colin de nisip nu-i nchidea orizontul i capul nu i se sprijinea de un
cauciuc al Bren-ului. Nu, dormea in ..con Tortul" unui gurbi1. O colib infect,
pe care o nchinase in ajun du un pre exorbitant.
De (apt, ciini rzboiul distrusese practic comerul cu Bare de El .falia
locuitorii din Baharieh erau nevoii s Iac oriei pentru a-i c.liga existena.
Oft di 11 rrunchi ridiendu-se i se ndrept spre o fereastr ngust
lipsit de geam.
Un felah zdrenros mna o caravan de cmile jigrite spre o troac
mpuit. n revrsatul zorilor aerul avea o transparen de cristal i nisipul
amortiza tropitul conductorilor de mgari care alergau spre fntn;
Dar Bob nu rmase prea mult s contemple un spectacol ctui de puin
nou pentru el : prea era mnios n dimineaa asta. Mnios pe armat, care-1
rechema nentr-ziat la Siwa.
N-ar lipsi mult ca nenduratul colonel Haseldy, din L.R.D.G., s-1 bage la
arest pentru ntrzierea cu care i
FURTUNA LA TOBRUK
fcuse cunoscut prezena. Ca i cum IhtoarcejfM U fl fost o cltorie de
plcere !
Stany strnse din buze : la el, semn de puternici mJ nie nbuit. i trecu
mainal mua, prin chica-i blondfl i aspr.
Dar nu era numai asta : i pe ci ua nfuriat. Din pi i cina fetei.
Cu o zi nainte, n culmea fericirii de-a fi reuit sa scape amndoi teferi
dintr-o situaie n care toi sorii h erau potrivnici, nu simiser la timp cum se
apropia una ui val care-i copleise.
Totul ncepuse n acel restaurant prpdit i intim pe care Nancy l
preferase promiscuitii unei popote. Vorbiser despre cte-n lun i-n stele,
apoi despre ei doi, deja nfiorai de tulburarea care-i cuprindea.
La miezul nopii, ameii fr s fi but ceva, se ridicar de la mas,
nepreatiind ncotro s-o apuce. Umbla-ser cteva minute printre dunele de
44

nisip i Nancy nu spusese nimic cnd Stany o frnsese de mijloc ca s-o srute
mai bine.
Iar acum ea se gsea aici, n odaia asta cu pereii scorojii. Cearaful unui
prici dubios i reliefa trupul superb Dormind, respiraia i ridica i cobora
pieptul cu o regularitate care l fascina.
n gnd, Stany se ocra n fel i chip. Profilase, bineneles, de mprejurri,
dar... era oare cu adevrat vin.i lui ? O iubise, da. Dar ea, de ce nu protestase !
De ce nu fcuse vreun gest, de ce nu rostise vreun eu vini care s-i fi redat
luciditatea ?
Nu, se mrginise s-1 priveasc lung, iar el i citise n ochi acceptarea i
druirea deplin.
i astfel nchiriaser aceast mansard, unde triser o noapte minunat,
care depea ca intensitate tot ce cunoscuser pn atunci, att fusese de
puternic patima ce-I cuprinsese pe fiecare.
ncercaser s in n loc fiecare or, fiecare minut, cci acestea nsemnau
un rgaz n drceasca furtun care le nvrtejea viaa. tiau c pentru un scurt,
rstimp evo
44
duser din vrtelnia de moarte i violen care le ritma viaa, i se
agaser cu disperare unul de altul.
Uitndu-se la ea cum doarme, Stany simi deodat dorina s-o trezeasc,
s-o,ia n brae i s-i spun c nu se vor mai despri, c st- voi ascunde
ntr-un loc numai de el tiut, un loc al crui pmnt panic s nu fi fost
niciodat pngrit de vreo bomb sau de vreun obuz, unde vzduhul s nu fi
cunoscut zborul uiertor a! psrilor de prad cu trup de oel
Dar la ce bun ? Peste c or fiecare se va pomeni iar singur, "el hurducai
pe-o pist torid, ea ntr-un.avion de transport zburnd spre Alexandria.
Din iubirea lor nu va mai ramine nimc, doar un gust de cenu, impresia
c au parodiat ceva sublim, i nici mcar regrete.
Ddu din umeri i plec dt la fereastr.
La urma urmei, poate c e mai bun soluia asta, i$i zise el iii oapt ;
toate regretele din lume n-ar fi vreodat Iii Stare s in timpul in loc, nici
mcar o secund. Acum i mai line sa ne desprim ct mai iute.
Sc apiopi< d<-un lighean plin cu ap pn sus, lux destul de rar in acasla
Oazfl Fal ndoial c. stpnul
magherniei nu aflase nc ultimele tiri i se purta cu aceeai slugrnicie
fa de englezi
i ddu nesios cu ap, de parc trupul su ar fi pstrat amintirea
crncenei biciuiri a nisipului.
Motoarele primelor jeep-uri tueau n tabra Cold-streamguards-ilor. O
trompet suna apelul.
O motociclet, cobornd ulia cu eapamentul deschis, o trezi pe Nancy. Se
uit cercettor la tavan, ncrunt sprncenele i i opri' priviree nc
nceoat de somn. asupra lui Stany.
45

Se ridic brusc, dezvluind linia mndr a unor sini pe care nu-i mai
martiriza c uniform croit n serie.
Contrar ateptrilor, Nancy i drui un surs,'ce-i drept nielu forat. El i
terse toracele pe care se mai prelingeau picturi de ap i se aez lng ea.
Ct e ceasul, Bob ? ntreb ea blnd.
FURTUN LA TOBRUK
' Exact apte i un sfert. M pregteam s te trezesc. Avionul tu pleac
la opt. -tiu, afirm ea simplu.
O sili s-i ridice brbia i o srut tandru, cutnd cuvinte pentru a
umple golul pe care-1 simea cscndu-se intre ei.
- tii, ncepu el stngaci. Alexandria nu e la captul pmntului. Voi veni
la spital s te vd...
Nu-1 ls s continue, acoperindu-i buzele cu mna.
Nu-i face planuri : aduce ghinion !
Stany ncerc s-i ascund stnjeneala sub masca unei atitudini brutale.
Poate C m crezi un... (Nu reui s gseasc expresia.) Doar n-ai s
faci pe naiva, nu ? Ce-am fcut eu... Adic, ce s-a.ntmplat cu noi...
Bineneles, ncheie ea, acoperindu-se pudic cu cearaful, cnd am venit
aici tiam la ce m expun.
Sntem amndoi sntoi i liberi !
Nu-i vorba de asta. Ascult, Bob, poate c o s i se par rdicol, dar snt
logodit ! Ciudat, nu-i aa ?
Bob Stany rmase cu gura cscat, apoi trecu de la uimire la mnie.
Puteai s... De unde era s ghicesc...? Cu cine ?
Un brbat foarte bine educat, foarte cult, foarte ,,salon"' i foarte
plicticos. (Nancy miji ochii, de parc l-ar fi zrit deodat.) Dar e plcut s-i
nchipui viaa alturi de el. E calm. drept, cinstii... [i d sentimentul ocrotirii.
E o for!
Doreti un so sau un tutore ? zise el acru. l privi mirat.
Da, continu el, tocmai tipul desvritului cono-pist. Fr ndoial
c-i va face plcere s-i aduci papucii..
Nu, nu e un conopist : e comandantul unei vedete-torpilor i se lupt
ca i tine.
Flota de rzboi, pf !
Bob, nu-1 vorbi de ru. E un brbat foarte bine i fii convins c ne-ar
trebui ct mai muli ca el !
ovi puin pn s-i rspund :
. I
P1ET LEGAY
E ciudat, s-ar zice... s-ar zice c mai mult pe tine ncerci s te convingi.
N-am dreptate ?
: Sigur c nu, ce idee ! ^
: Ci ani are ?
Nici asta n-are vreo importan pentru tine, fcu ea cltinnd din cap cu
o imens tristee.
46

i deodat i ddu seama c s-ar plictisi ngrozitor cu acel brbat pe
care-1 stimase din totdeauna. nelese c respectul i admiraia pe care i le
purta se contopeau ntr-un sentiment pe care, n naivitatea ei, l numise dra-
goste ! Dar dragostea nsemna cu totul altceva ; dragostea nsemna aceast
camer mizer n care se druiser fr rezerve unul celuilalt, nsemna acea
lung privire pe care i-o adresase Stany cnd reuiser s scape din cmpul de
mine. tnsemi>a deopotriv tinereea lui, atracia pe care o exercita asupra sa
nfruntarea primejdiei, i felul lui de-a i ide, ironia rare 1 Flutura lot timpul pe
buze... i nu senzaia de i Igurana, confortul i tihna monoton' a unui cmin
piefalniral timp de douzeci de ani...
fcu un gest de nerbdare, de parc ceea ce crezuse pn alunei a fi
adevrul ei" ar fi devenit deodat ridicol, i ncepu s se mbrace.
Bob, s nu-i nchipui c regret. Orice femeie trebuie s triasc asta
ntr-o bun zi... i snt fericit c s-a ntmplat cu tine, ncheie ea, roind toat.
l auzi aprinznd un chibrit i rostind dup cteva clipe :
i acum ce-ai s-i spui ?
: Probabil c n-o s avem prea multe de vorbit ! ; i-i pare ru ?
Nu mai insista, te rog, ncheie ea mbujorat.
i aranja buclele blond-rocate privindu-se ntr-o oglind ciobit, i netezi
fusta cu palma i, din nou zm-bitoare, se ntoarse spre Stany.
Dup cte tiu, avionul pleac n douzeci de minute, cred c ar
trebui...
FURTUNA CA TOBRUK
46
Coborr mpreun o scar ntunecoas i nimerir inlr-un coridor
nfiortor de murdar, a crui duhoare i fcu s dea buzna n strad.
Stany sri n jeep-ul care urma s-1 duc la Sivva.
Ciudat ! murmur el nainte de-a porni motorul, am impresia c pentru
noi timpul a renceput brusc s se
.scurg.
Nu auzi rspunsul tinerei femei i goni spre pista aeroportului.
Avionul Dakota atepta, cu motoarele n funciune, n timp ce un ir de
soldai, majoritatea rnii, se mbarcau, cu fia de evacuare prins de
buzunarul din dreapta.
Jeep-ul stopa sub arip. (
Nancy, o s viu la Alexandria ! .lur C 0 s viu ! Ea zmbi fr a-i
rspunde, lsndu-1 nedumerit. Se
aplec i-o trase ncet spre el.
Primul ei impuls fu s cedeze, dar se stpni deodat brusc, i evit
privirea i buzele, i sri din main.
Adio, Bob ! .
Ptrunse n carling dup ce-i mai flutur o dat mna n direcia lui.
Zgomotul motoarelor deveni mai puternic, iar ua oval se nchise. Calele fur
ndeprtate.
47

Stany rmase o clip privind avionul C. 47 care ncepuse s ruleze oscilnd
greoi. l zri apoi sclipind i avn-unduise' pe pista de decolare.
Hurricane-ul su de escort decola cteva secunde "mai trziu.
Ofierul se mai uit o bun bucat de timp la cele dou puncte negre care
dispreau ntr-o pulbere aurie. Aventura asta l copleise de emoie, mar mult
chiar dect salvarea miraculoas din raita pe care o fcuse prin pustiu.
Plin de ciud, aprinse o nou igar,
Ce importan avea, la urma urmei ? Nancy sau oricare alta. Drumurile lor
se ntretiaser, atrta tot. Deo-
47
PIET LEGAY
camdat avea de strbtut trei sute de kilometri pentru a recpta dreptul
s nfrunte moartea. Dar mai nti s-1 dibuiasc pe Tool, pe Conway i pe
grsunul de Shaker, bei mori desigur cteitrei. Asta avea de fapt importan.
i nimic altceva !
CAPITOLUL V
Marea albastr scnteia ct vedeai cu ochii _ l cotratorpilorul H.M.S. M
arh leit cad i urma calea paralel cu coasta egiptean.
n spatele lui, ca nite jucrii, nou minuscule vedete-torpilor dnuiau n
siajul su. Propulsoare ie. lor uruiau ntr-un ritm ncetinit, dnd doar o micii
parte din puterea lor.
Cu toate acestea, pndarii i tunarii, ncocrotHi de vreun ecran, trebuiau s
plece capul din pricina curentului de aer care uiera pe creasta ctii lor.
Torpiloarele i croiau ci paralele printre talazuri i adoptaser formaia, n
,,Y" larg deschis spre a nu fi stnjenite de vrte-jul pe care l provocau.
Virful triunghiului era ocupat de vedeta 077 Lucky-Mae. Ca ntotdeauna,
Rodney sttea la crm. n spatele lui, EwalH Pierson privea spre flotila sa" cu
sprncenele ncrunate, nregistrnd cele mai mici greeli de manevr spre a le
comenta la raport.
Pierson nu trece nimic cu vederea.'De cnd preluase comanda, asprimea
lui devenise cvasiproverbial. De la ultimul marinar pn la secund, toi se
temeau de vigilena Sui neobinuit. n larg, comandani de bord i tiau de
fric. Pe uscat, echipajele tremurau ; inspeciile lui aveau loc pretutindeni i
ntotdeanua pe neateptate,
Cu toate acestea, n sinea lui, Pierson era contrariat c trebuie s joace
acest rol. Se simea slnjenit mboldin-du-i pe fotii lui camarazi.
Era nevoit totui s-i creeze o autoritate, deocamdat prea recent, i s
menin cu strictee disciplina n'momentul cnd ntreaga armat se retrgea
cu aizeci pe or pe Via Balbo, cnd Rommel parc ricoa dinspre Tobruk spre
Marsa Matruh. Flota de rzboi trebuia s rmn, aa cum fusese ntotdeauna,
uri simbol al ordinei i al disciplinei. i asta n ciuda oricrei ncercri prin
care ar fi trecut i indiferent de Ceea ce gndeau comandanii de bord. dintre
care tia c unii se lsau tot mai-mult prad descurajrii.
Fiecare i avea amrciunea sa. A lui se numea Nancy, de la care nu mai
avusese nici o tire.
48

Ceea ce nu-1 mpiedica s-i fac datoria contiincios. Ceilali n-aveau
dect s-1 imite.
Simea chiar o bucurie surd prsind Alexandria, unde domnea haosul,
cu flotila sa impecabil aliniat la pup.
Chiar dac aceste exerciii se dovedeau stupide i inutile din punct de
vedere tactic, erau necesare n ce privete disciplina. Nu e bine ca un osta s
aib timp s-i pun prea multe ntrebri. Mai ales n asemenea momente.
Pierson era convins de asta.
Dc altfel, socotise totdeauna c nsuirea de a g'ndi aparine exclusiv
ofierilor.
Gata, ncep s emit, domnule comandant ! exclam Rodney artnd cu
degetul spre proiectorul care clipea pe turla de comand de pe Marblehead.
Transmitorul ddea dovad de-o mare virtuozitate : punctele i liniile se
succedau cu o vitez uluitoare.
Pierson atept cu rbdare, netezindu-i mustcioara neagr.
Era a asea oar e repeta acelai exerciiu de debarcare. Ca i cum ar fi
putut pcli pe cineva ! Pentru asta ar fi trebuit ascunse camioanele nesate
de soldai frni de oboseal care brzdau zi i noapte bulevardul Al Biod, oprite
automobilele de stat-major care, claxonnd puternic, i croiau drum spre SUez,
camuflat fumul documentelor i al codurilor arse n grab n cldirile oficiale.
FURTUNA LA TOBRUK
Dar, toate astea ar fi trebui s aib loc pe ascuns, numai c Rommel era
perfect informat despre cele ce se petreceau pe liniile de comunicaie ale
englezilor. Nu fuseser arestai oare de eurnd doi ageni germani deghizai n
arabi i care se ascundeau pe o dahabieh 1 ancorat pe Nil ?a
0 debarcare n Grecia ! Ajutorarea vajnicilor patrioi pe cale de a fi
mcelrii ! - t
Pierson avu un zmbet de mil lund hrtia pe care i-o ntindea cel ce
nregistrase mesajul i o mototoli fr s-o citeasc. La ce bun ? l tia pe
dinafar :
Exerciiu AQUILLON. Trei minute. De luat msurile de pregtire a
transbordaii. Stop i terminat".
Rodneymi vei da semnalul pentru nceperea cronometrm.
Am neles, domnule comandant, fcu marinarul privind cu coada
ochiului la uriaa pendul cu cadran de oel.
Dintr-o singur micare, nite plase grele, fcute sul, czur de pe
parmaclcul contratorpilorului Mcirblclicud Se balansar nainte de-a se alipi,
pocnind ca nite bice, de coca acestuia.
Ordin de acostare. Ieii din formaie, dict Pierson marinarului care
mnuia semnalizatorul optic.
Dispozitivul porni, lsnd s se aud rafale de pocnituri. Vedetele se
ndeprtar de ndat de Liiclcii-Mac, formnd dou linii paralele de > parte i
de alta a vasului Marblehead.
Pierson le studie comportarea cu binoclul. De data a-ceast nu fcur nici
o greeal ;. de altfel, ncepea s fie o simpl rutin.
49

Bun. fcu el, n-o s mai aib precizia unei manevre de rzboi, ci a unui
balet !
Domnule comandant, acum ! semnaliza Rodney. Pierson ddu imediat
ordinele de manevrare i ceru
echipei de punte s se gseasc la posturile de acostare
2 Autentic (n.a.).
49
PIET LEGAY
Civa oamenii se ivir, amarnd bordajul de nite ancore cu amplasament
fix, lsat la ap. Contratorpilorul Marblehead s mrea vznd cu ochii, coca sa
covrind deja prin masa ei plpndele vedete. Fcu greoi o lung abatere de
direcie n aa fel nct s vin cu vntul din fa pentru a-i reduce viteza...
Marinarii se agitau pe ling turele.
La urmtorul ordin al comandantului, propulsoarele i schimbar regimul
de lucru, iar vibraiile desincroni-zate se repercutar n toat coca vasului.
Plasele preau s astupe cerul. Ridicnd capul, Pierson putu s vad zeci
de capete de ostai cu casc plecndu-se cu ngrijorare spre bastimentul su.
Rodney redresa n clipa n care etrava lung i subire atinse uurel coca
masiv,
napoi, cu toat fora
Timp de zece secunde, colosala putere a motoarelor.' Diesel fu cheltuit
pentru a frna vedeta, care se imobiliza n cele din urm, zdrobind ancorele de
fixare a bordajului aruncate n grab ntre cele dou vase.
- Domnule comandant, ce-a zice acum de-un Mes-serschmidt pornit
dup prad ?
Rodney ! se rsti Pierson, scutete-m de tmpeniile dumitale !
Apuc o portavoce.
Pregtii mbarcarea ! url el.
n aceeai clip, o a doua vedet acosta contratorpilorul Ia nivelul poriunii
din spate a punii. Alte dou se oprir n acelai fel n partea opus. Zeci de
infanteriti se ag-aser ca o mas compact de ochiurile groase ale plasei de
cnep. Coborau ncet i greoi, metru cu metru, cu muchii ncordai, sub
greutatea armamentului i a efectelor, cu inima strns la vederea golului care
li se csca sub picioare.
Pierson privi cteva secunde irurile de tlpi care ve~ neau spre el,
nehotrt dac s se poarte aspru cu Rodney sau s-i cear scuze pentru
violena cu care-i rspunsese.
FURTUNA LA TOBRUK
BI
Ewald avea un foarte ascuit sim al dreptii i i era ciud c se lsase
prad miniei. Dar nervii si nu mai rezistau. Se mplineau patru zile de cnd
alerga pe la toate birourile,- pe care le gsea gata s-o ia din loc, pentru a afla
ceva despre echipa chirurgical volant nr. 38. De fiecare dat se lovea de
acelai rspuns : ntii unitile blindate ! Pe urm sanitarii".
Dar cu ce era vinovat Rodney ?
50

i mai erau i aceste exerciii, a cror monotonie ncepuse s-1 tirbeasc.
Primul infanterist de marin atinse n cele din urm suprafaa mictoare
a punii. Ddu drumul plasei cu mare bgare de scam i se rezem de una
din catapulte, zmbindde mulumire. Ce-i drept, vzui de pe Murblehead,
torpilorul nu prea deosebit de mare.
Pierson l privi cu acel blnd dispre pe care-1 au uneori oamenii apelor
fa de pifani. l gsea caraghios n inuta aceea de campanie, de-un
galben-murdar, cu buzunare aplicate, cu obrazul pe trei sferturi acoperit de
casc i cu pistolul-mitrlier caraghios de mic fa de . tunul antiaerian
Bofors 40.
Infanteritii i ddeau drumul unul dup altul din ochiurile plaselor,
lsndu-se s cad pe punte. Catapultele pentru grenade antisubmarine
disprur sub ngrmdirea de cti plate. Pretutindeni brae, picioare, zgomot
de frecturi, uoteli, pigmentate uneori de zornind unei chiulase creia i se
verifica nchiztOaea.
In cele din urm se ridic un gradat abia inndu-se pe picioarele-i lipite
ntr-un drepi" aproximativ.
Domnule comandant, efectiv complet !
Pierson i fcu un mic semn cu capul, care putea a I t de bine s nsemne
neles", ca i stai jos. prpdi fetite", i se aplec spre dispozitivul de
intercomunicare ;
Pornire, ncet. Ct mai spre stnga ! '
Rodney manevr crma cu toat viteza. Cu cele dou elice ale ei, care se
roteau ncet, vedeta se desprinse domo! de bordul vertical.
O nou comand, i motoarele pornir n plin.
50
PIET LEGAY
Soldaii se ntinser pe puntea de pe-acum udat de picturile fine
mprtiate de valurile sparte, nbuin-du-i suspine de resemnare,
Domnule comandant, Dolly i Mickey se deprteaz ! semnal una din
strji.
ntr-adevr, dou vedete-torpilor depiser tocmai prora Marblehead-ului
i goneau de zor s-i ntmpine comandantul. i pe ele punile nu se mai
vedeau de attea uniforme kaki. O sut aizeci de oameni se npustir spre
rm.
Am mai redus trei minute din durata transbordrii* domnule
comandant, opti incorigibilul Rodney plin de satisfacie.
Pentru prima oar, poate de cnd prsise debarcaderul din Alexandria
nflori un zmbet pe faa usciv a lui Pierson. ,
Exact, Rodney. recunoscu el, n dorina-i incontient de-a terge
amintirea celor petrecute. Ai s vezi c, dae mai facem vreo zece exerciii din
astea, nici n-o s mai fie nevoie s ne oprim : infanteritii o s-i dea drumul
grmad doar vznd c ne apropiem !
Rodney ncepu sa rida, mirat ea nu e bruituluit.ca de obicei. . ,
51

Pn una-alta, am face bine s schimbm zona. Cu siguran c nemoii
au prins micarea. Intr-o bun zi o s ne pomenim cu ei de parc le-am fi dat
intlnire !
Dimpotriv : cred c se prpdedesc de rs la ncercarea noastr de a-i
convinge c vrem s debarcm n Grecia.1 .. ^.^.y^i'y..- .,,
-^i&if"'"^'-
Mai bine s repetm de o sut de ori prostia asta dect s transportm
grupe de comando n spatele frontului sau s cutm piloi de pe urma crora
gsim doar o barc goal, i nici asta ntotdeauna ! "
FURTUNA LA TOBRUK
51
Pierson se ncrunt.
Nici lui nu-i erau pe plac aceste misiuni care-i impuneau un nencetat joc
de-a v-ai ascunselea cu nite fore incomparabile mai bine narmate. Mai tia,
de altfel, c ulciorul nu merge de multe ori la ap.
Dar era contrariat aflhd c Rodney gndete la fel.
Cuprins de-o ndoial, l privi pe furi. Nu cumva spusese asta doar ca s-i
afle prerea ?
n primul moment, Pierson voi s-i rspund, dar prefer apoi s tac i
s-i abat gndurile privind alinierea impecabil a primelor sale patru vedete
care se ndreptau cu toat viteza spre coast.
Lucky-Mae se afla n centrul dispozitivului, iar celelalte i potriveau viteza
dup ea.
n spate, acostate la Marblehead, urmtoarele patru erau pe cale s
termine cu ncrcarea seciunilor le asalt. Ultima, n sfrit, se ainea n urma
contratorpilorului, gata s ia locul unui M.T.B. n pan sau lovit de vreun
proiectil.
Vznd lng el un becule rou care ncepuse s clipeasc, Pierson aps
pe un buton, y Aici pasarela. Ascult.
Snt radistul Slim. Al doilea val e gata de pornire, ir. - 'w,.v-
Pierson i Rodney avur acelai reflex i se uitar Ia eronometru :
transbordarea durase apte minute. "\j Fr incidente de data asta, Slim ?,
> Nici un mesaj pentru M.T.B. 893, sir. ,- Transmitei : ordin s porneasc
al doilea val. Viteza, douzeci i cinci de noduri. 893 revine Ia flotil. Camuflaj
la opt sute de yarzi de coast. Stop. S-a ntat 1/" N_- Da, domnule
comandant, confirm radistul.-"
Nici un infanterist n-a czut n ap de .data~sta, rosti Rodney printre
dini, imperturbabil. E-o^isprav. Acum trei zile, ct pe-aci s se nece ase "
Asta nu spune nimic, ermaci. replic Piersonolie-tisit*
51
PIET LEGAY
Brusc, cldura i se pru nbuitoare. Regla "def lectorul1 care-i trimise
un je de aer ncins. Dunele de pe coast dnuiau n dosul terestrelor blindate.
Puteau i'i zrii deja cei ase arbitri - i jeep-ul lor, mumificai de soare i de
52

reverberaie, ateptnd cu binoclul la ochi s critice debarcarea infanteritilor
de marin.
i cnd te gindeti c trebuie s joc rolul de ofier de punte V gndi Pierson
cu amrciune.
Toate acestea i preau lucruri de nimic, chiar caraghioase oarecum. De
altminteri, la Alexandria nimeni nu -lua n serios aceast flotil, care se fia n
larg ore n-tregi de colo pn colo, napoindu-se apoi ntr-o aliniere impecabil,
ca de parad.
i asta tocmai ntr-o perioad n care uriaele nave cui rasate ale Flotei
engleze de rzboi erau'inute sub presiune pentru a se retrage n spatele
Canalului de Suez.
Dar ce poi s faci cu un cuirasat sau cu un distrugtor mpotriva
puhoiului de tancuri ? Ca s nu mai vorbim de nite vedete-torpilor !
Pe coast ncepeau s se vad falsele blochausuri flancate de drapele roii
i galbene, simboluri ale unor ti-ruri de artilerie sau ale unor cmpuri de mine
fictive.
Ddu din cap dezgustat .i se pregti s debarce cu primul grup de
pucai.
ntr-adevr, avea s ghideze spre rm primele dou grupuri. Statul-major
considera c e mai puin riscant pentru ostai s rmn pe mal dect s
atepte pe bordul vasului Lucky-Mae transbordarea urmtoare.
Cu al doilea grup va debarca un ofier de punte, cu patalama in regul.
Dar fr ndoial c nu merita s fie primejduit un ofier pentru numai o sut
aizeci de ostai ! ;
FURTUNA LA TOBRUK
B5
Patru ore mai trziu, ntreaga flotil a zecea se nfia n formaie de
parad n avanportul1 Alexandriei.
Pierson, aezat pe-o Guet, se cura de nisipul care-i rodea pielea ca un
glaspapir. Porni spre punte abia cnd auzi cum se potolete duduitul
motoarelor Diesel.
Una dup alta, vedetele-torpilor i micorau viteza, vi-rnd n direcia
opus dispozitivelor plutitoare care le ba-lizau amplasamentul.
Pierson ajunse pe ruf exact cnd se ntindeau ultimele apane, rzuind
muchia eheiului. Pasarela scitii i primii marinari se repezir s fixeze
parmele.
Se stabilir carturile. De fapt, toi. sau aproape toi, urmau s rmn pe
vas. Ordinul de a ridica ancora i de evacua Alexandria putea s soseasc n
fiecare-clip, i marinarii preferau fr nici o ezitare s prseasc oraul cu
vasul lor dect culei din drum pe platforma unui camion sau ca prizonieri de
rzboi.
Ewald tot mai controla discret felul cum acostase fiecare din unitile sale,
cnd Rodney tui, eu un aer preocupat.
Doreti s-mi spui ceva ?
53

Da, sir, rspunse marinarul cu voce sczut, pentru a nu fi auzit. Privii
: Hunter i Hawk nu mai snt acolo. Nici submarinele noastre, sir. Escadra a
nceput s-o ia din loc !
De fapt, n timpul exerciiului, crucitoarele prsiser pur i simplu
locurile unde erau ancorate. Acolo unde n mod obinuit se zrea silueta
linititoare a grelelor vase de escadr, apuntamentele 2 preau i mai sinistre.
Copii cu pielea tuciurie se jucau n mormanele de gunoaie evacuate cu cteva
secunde nainte de plecare.
Credei ntr-adevr c situaia e chiar att de grav, sir ?
Pierson nu rspunse imediat.
f!(i
PIET LEGAY
: Nu tiu... Plec s m informez. Ti rmn pc loc : prsirea vasului
strict interzis ! - Am neles, domnule comandant,
Dau o fug pn la Amiralitate. Nu spui nimnui nimic : i aa o s-i
dea echipajul destul de repede seama c lipsesc dou crucitoare i c
submarinele au ters-o.
Rodney salut, n timp ce Pierson porni n grab s .strbat ngusta
pasarel.
Docurile i antrepozitele erau pustii. O linite de moarte coborse asupra
oraului. Din loc n loc, patrula cite-un osta din Poliia militar cu arma n
bandulier.
naintnd cu pai mari n direcia serviciului de pilotaj, Pierson zri ieind
de acolo o siluet care i se pru cunoscut : fust kaki foarte ajustat pe
coapse, corsaj sobru i guler nchis. O fa oval, bucle blonde btnd n ar-
miu : Nancy i Ewald se recunoscur deodat, i tot.deodat ncepur s alerge
unul spre cellalt.
Dei de obicei att de stpn pe sentimentele sale, Pierson simi cum l
strbate un val de fericire.
Nancy era teafr. Aadar scpase cu va din infernala retragere prin
deert ! Se nelase neacordndu-i. mai mult ncredere. Nancy reuea
totdeauna s se descurce nlr-o mpejuraro mai grea. i apoiera att de simplu
S faci semn unui camion. Cine n-ar ii oprit pentru ea. Era in msur. n fine,
s dea veti bune familiei ei...
Se pomenir unul n braele celuilalt, plini de tandree, fr a rosti vreun
cuvnt. Nancy sttea cu ochii nchi, ingropndu-i obrazul n umrul lui
Pierson, care se simi ispitit s-i ridice capul pentru a sruta buzele logodnicei
sale.
Dar se stpni. Nu. N-ar fi corect. De altfel, era n uniform. i simise mai
de mult echipajele flotilei sale acionnd n spatele lui, pndindu-i cele mai mici
reacii.
Darling, spuse el, fcnd-o s grbeasc pasul, s gsim o main de
serviciu i s ne repezim pn la Amiralitate, Ai s-mi povesteti acolo tot.
Nancy i muc buzele, dezamgit. Astea erau oare toate dovezile lui de
dragoste ?
54

FURTUNA LA TOBRUK
ovi, privindu-I lung, apoi se strdui s zmbease, potrivindu-i pasul
dup al lui.
O main a comandamentului l conduse pe Ewald la Marele Cartier
General. Nu se dduse nici un nou ordin pentru flotila a zecea. Deocamdat
urma s rmn la chei i s fac plinul. In timpul nopii, bineneles.
Cnd Ewald se ntoarse din biroul amiralului O'Rilley. Nancy edea cu faa
spre minunatul golf, nvrtind ntruna un pahar de scotch ntre degetele-i lungi
i fine.
Bnui de ndat c se ntmplase ceva grav:
Cu o voce monoton, lipsit de intonaii, ca ncepu s vorbeasc, fr a-1
privi, povestindu-i retragerea pe Via Balbo, rniii pe care-i luase cu
autosanitara, apoi intervenia lui Bob.
La auzul acestui nume, Ewald tresri uor. Nu pentru c s-ar fi temut de
vreo slbiciune din partea ei. JDar n-avea niciun fel de ncredere n rangeri,
considerndu-i un fel de tlhari de drumul mare, mai ales cnd se tiau de capul
lor.
Cnd ncepu s-i povesteasc despre noaptea petrecut la Baharieh,
nelese c presimirea lui fusese ntemeiat.
Nancy tcu deodat, fcndu-i mai departe de lucru cu paharul. Se uit
cu coada ochiului la Ewald. Obrazul ofierului prea de marmur. Din buzele
sale, de obicei subiri, nu mai rmsese acum dect o dr vineie, ase-
mntoare cu urma unei rni de sabie brzdndu-i chipul ascetic. Printre
pleoapele pe jumtate nchise se zreau pupilele negre, care, de mnie, preau
s arunce sentei. Minile i tremurau ; le ascunse sub mas.
Nancy era sincer afectat de disperarea care pusese stpnire pe Ewald.
Dorea s blesteme n gnd slbiciunea de-o clip de care dduse dovad.
Dar de atunci, dc cnd plecase din Baharieh, i-0 repetase de attea ori...
Nucit parc de cele auzite, Pierson nu reaciona imediat.
Ai dat probabil de-un brbat lipsit de caracter, zise el cteva elipe mai
rrziu.
38
PIET LEGAY
Lsa lungi pauze ntre cuvinte, trdnd extraordinarul efort de voin pe
care-1 fcea pentru a-i limpezi gndurile.
Calmul cu care reuise s se exprime o nfurie deodat pe Nancy. , -
Cnd va simi din partea lui un pic de cldur sufleteasc ? Pn atunci nu
avusese parte dect de acel calm imperturbabil ! Cu toate acestea, era convins
c e foarte ndrgostit de ea, iar acum l simise sfiat de toate chinurile
iadului. -v
Nu, Ewald, nu cred... Nu, nu e un derbedeu. :
Ba exact aa s-a purtat ! i tocmai cu o fat care i cerea ajutor, pe
deasupra t domnioar... In asemenea clipe ! N-avea oare nimic mai bun de
fcut dect s... n sfrit. dect s te duc la acel hotel ru famat ?
Nancy plec i mai mult capul.
55

'Cum s-i explice c i Bob ajunsese n ce-1 privea la captul stpnirii
nervoase ? Cum s-i spun ce simi cnd, dup ce-ai fost convins c vei muri,
capei deodat certitudinea vieii, i ce simt un astfel de brbat i o astfel de
femeie cnd se trezesc mpreun, fa n fa i departe de ceilali ?...
Oricum, ca s poat profita de slbiciunea ta, nseamn c nici tu nu
mai erai stpn pe nervii ti. mi nchipui cum trebuie s arate o asemenea
retragere...
Nu, nu poi s-i nchipui !
Replica nise att de brusc c Pierson rmase o clip descumpnit.
Ba da, putea s-i dea seama foarte exact ce nseamn o lupt de
infanterie. De altfel, era n cunotin de cauz : i se ntmpla destul de des s-i
culeag pe supravieuitori,
Se spini totui zrind n ochii ei dou lacrimi minuscule, ca nite
perle.
Bine, Nancy, n regul..; Nu e un derbedeu. Dar s-a lsat dominat de
instinct. De aceea l dispreuiesc.
Cu un gest brusc, Nancy puse paharul pe mas.
rURTUNA LA TOBRUK 8S
ndrjirea cu care ncerca Pierson s-i gseasc scuze ndurera i mai
mult. 11 simea cum se aga disperai de imaginea pe care i-o faiurise despre
ea, despre cinstea i. Nu s-ar mpca nicicnd cu ideea c logodnica lui s-a
ndeprtat, chiar numai o dat, de la aceast atitudine. C n-a ncercat mcar
s se opun.
Timp de o clip, l revzu pe Bob, cu genele nc prfuite de nisip,
plecndu-se spre gura ei n cabina ncins i camionului.
ntr-adevr, ea nu fcuse nimic. Nu spusese nimic. Rmsese pasiv, i
acum i era ciud.
i... In sfrit, presupun, a fgduit c v vei revedea, aa-i ? v
Da.Ewald. i snt sigur c va veni.
Tonul de profund sinceritate cu care rostise ultimele cuvinte avu asupra
ofierului efectul unei lovituri de cravaa peste obraz. ncerc, fr succes, s
ascund durerea pe care o resimise, apoi opti :
l iubeti, nu-i aa ? . .. . . Glasul i tremurase puin. Masca de
impasibilitate pe
care o arbora permanent chipul su vdi pentru prima oar o fisur,
lsnd s se vad ct era de descumpnit.
Pentru moment, Nancy nu-i rspunse. De cile ori nu-i pusese i singur
aceast ntrebare 9
i rsunau nc n urechi puternicele hohote de tis ale lui Bob, rsul acela
care alunga spaimele. Revzu camionul oprit lng autosanitara ei
'mpotmolit, cnd Bob o lua peste picior pentru a o convinge s-i prseasc
maina. In timpul nopii o privise ndelung, pe furi, creznd-o i dormit.
Nancy se arunc deodat la pieptul lui Pierson.
Nu tiu, Ewald. Nu mai tiu ! Te rog, ajut-m i Acest nu tiu" drept
rspuns la ntrebarea lui i se
56

pru ofierului o adevrat lovitur de pumnal. i ddu scama c tot ce
fusese ntre Nancy i el se sfrise n clipa aceea. Mai nelese totodat c, n
ceea ce l privea, ea i purtase tot timpul sentimentele unei surori fa de un
90 P1ET LEG.
frate mai mare. Aa, se explica i faptul c i se destinui acum.
Privi uriaa rad n care asfinea un soare de aur ro* Dou vase de
escort prseau portul la rndul ler5 gh date de dou remorchere.
Vreau s-i l iu numele ! mirii deodat Piers printre dini.
CAPITOLUL VI
Ostai ai Corpului de armat african, spusese feld-; marealul Erwin
Rommel n seara cderii JTobru-kului, acum trebuie s nimicim inamicul
definitiv, atept de la voi eforturi maxime !"
Da, acum trebuia s obin repede un rezultat decisiv ! I ar s in seama
de epuizarea A/rifca/corps-ului, de uierderile pe care le suferise armata n
oameni i material, de lipsa de carburani i de prerea generalilor si, pres-i
igiosul mareal ceru' i mai mult ostailor si : le ceru s uite de Tobruk, s
uite c repurtaser o victorie de inima mrime, despre care nsui W. Churchill
avea s ;pun| : A fost cea mai' grea lovitur a rzboiului".
Le cerea s renceap ceea ce abia nfpluiser, s se avnte din nou pe
drumurile nesfrite pentru a spulbera Armata a VUI-a, care ncepuse s se
clatine.
Fr s-i ngduie nici o singur zi de odihn, ostaii din Ajrikakorps i
Divizia 90 uoar se puser din nou n micare, zdrobind nisipul sub enilele
lor victorioase, m-mrnd din calea lor unitile de sacrificiu, anihilnd punctele
de rezisten njghebate de inamic n prip pentru a salva restul. Unitile de
vrf ale coloanelor de blindate ajunser din urm i uneori chiar depir
coloanele n retragere, pe care nu-i ddeau nici mcar osteneala s le
captureze.
Nu mai conta nimic, nici oboseala oamenilor, nici a materialului, nici.ochii
injectai ai tanchitilor. nici motoarele care refuzau s funcioneze sau
vehiculele mpotmolite n nisip : nainte, tot nainte, pentru a-i mpiedica pe
britanici s reconstituie ceva care s aduc a front, s le atace cile de
comunicaie, surprinznd n cele din urm grosul trupelor n plin reorganizare
: acesta era consemnul.
Reelele de spionaj progerman, instalate la Cairo, a Alexandria, La Suez,
i extinser activitatea fr o clip de rgaz, lund contact cu tineri ofieri
egipteni, reprezentani ai unui naionalism n fa dar de pe-acum aprig,
pentru a pregti intrarea triumfal a vulpii deertului"1.
Armata a VlII-a e deosebit de slab, afirma Rommel, coloana ei vertebral
se rezum la dou divizii de infanterie. Unitile ei blindate, aduse n mare
grab din spatele frontului egiptean, nu pot avea vreo for de oc demn de
acest nume..." '
ntr-adevr, aa era, i pentru moment, ea i jertfea cele mai bune trupe,
prad gurilor de tun ale blindatelor germane, Unitile de comando ncercau cu
disperare s le ncetineasc irezistibila naintare. Pretutindeni, depozitele de
57

carburani ardeau, tancurile sreau n aer, dei drumurile fuseser dominate
doar cu cteva ore mai nainte. State-majore de uniti erau lichidate cu
pistoale-mitra-lier de ctre teroritii" din Long Range Desert Group.
" n ziua de 23 iunie, Rommel, doar foarte puin stnjenit, trece frontiera
egiptean. Luptnd la loc deschis, ripostnd tunurilor antitanc camuflate
Afrikakorps zdrobete izolatele baze organizate pentru aprare.
Din acest moment totul prevestete catastrofa : nici un dispozitiv de
aprare nu rezist. Blindatele nu pierd decit cteva ore. Duc lips de carburant
? Suprem ironie a soartei : printr-o fericit ntmplare se captureaz un
depozit n gara distrus din Habata, ceea ce ngduie tancurilor nemeti s
nainteze fr ntrerupere graie combustibilului britanic.
Au ajuns la Marsa Matruh : n sfrit, vor da aici de-o rezisten organizat
i spuneau generalii germani ceea ce le va da prilejul att de rvriit de a
captura divi-
1 Porecla lui E. Rommel (N.r.r.).
FURTUNA LA TOBRLIK
57
'ziile de elit neo-zeelandeze i indiene, care au scpat tefere din toate
luptele. Iar dup asta Armata a VUI-a nu va mai fi dect o infirm, fr mini i
fr picioare.
Tancurile atac. In pofida eroicei mpotriviri a maorilor, nemii depesc
tabra fortificat i reuesc s-o n-cercuiase. Va fi oare Marsa Matruh un nou
Tobruk ?
De data asta izbnda e a lor. Au pltit-o scump, fr ndoial, cci
tancurile Afrikakorps-ului au presrat povrniurile nisipoase cu schelete de
oel. Dar e ultima btlie. De data asta toi snt ncredinai c e aa.
Dar vai ! nu e dect o iluzie : dei rnit la cap, comandantul
neo-zeelandezilor i deschide chiar acesta e cuvntul o ieire printre
rndurile Afrikakorps-uhu, luptnd corp la corp. Neo-zeelandezi dau nval n
urma lui. Au loc scene nfiortoare : agai cu o mn de camioanele
suprancrcate i innd n cealalt custurile folosite n jungl, maorii,
nnebunii de vederea sngolui i de'spaim, se npustesc urlnd asupra
infanteritilor germani.
Brea pe care i-o croir rmase jalonat de trupuri groaznic mutilate,
dar divizia izbuti s treac scpnd de ncercuire i dispru iari prin
nisipurile deertului.
Ultima lovitur de tun a uneia din cele mai sngeroase btlii din rzboiul
deertului rsuna n ziua de 29 iunie. Opt mii de sud-africani i ase mii de
englezi plteau cu prizonieratul ndrjita lor rezisten..
Dar pentru trupele germane nota de plat se dovedi mult mai costisitoare ;
pierduser un timp preios. Goana trebuia continuat.
Marsa Matruh era desigur o marc victorie. Dar nu era VICTORIA,
Ca n attea alte rnduri, nici de data asta nu obinuser un rezultat
hotrtor : la o distan nu prea mare, forele britanice se regrupau. Fur
distribuite-cteva ..Cruci de rzboi" germane, dup care rencepu nebuneasca
58

strdanie pentru izbnd. In aceast curs spre Alexandria, comandanii de
pluton triesc clipe de exaltare, p'ndind ivirea primelor minarete. n relatrile
de pe front se vor-
PIET LEGA^
bete iari tot mai des de victorie ! Nemii ncereufese El Daba, mtur
totul n cale la Abd el Rahman. Pe pagina deschis a portharturilor ptate de
ulei se poate citi; m dreapta, inta mult rvnit : Alexandria. Distana se
micoreaz : o sut de kilometri, nouzeci, optzeci i cinci ! Oraul pare
asemeni unui fruct copt care nu ateapt dect s fie cules.
Dup el vor urma Siria, Irakul, Iranul, predat fr lupt ntruct nu poate
fi aprat, i, n sfrit, jonciunea cu trupele care au invadat Uniunea Sovietic
: marele vis 1
Printre englezi domnete panica. Dar e o panic organizat. Flota-de rzboi
ridic ancorele,, pornind spre Port-Sadd i Haifa ; grupe de comando cu
misiuni de distrugere se pregtesc s arunce n aer marele pod de pe Nil'. Se
decreteaz starea de asediu i patrulele M.P. trag fr somaie. Coloane n
retragere defileaz prin faa piramidelor.
i iat El Alamein ! Snt 56 de grade la umbr. Iar ur turelele blindatelor i
mai cald.
La fel ca la Tobruk, Sollum, Marsa Matruh. Rommel vrea s ncercuiasc
trupele britanice pentru a desvri mcelul. S-ar zice c are loc o vnoare i
c a sosit clipa in- care hitaii, sunnd din corn, dau de tire c vnatul a fost
ncolit. A intrat n lupt i R.A.F., care atac fr a ine seama de pierderi'',
conform ordinelor date de primul ministru.
Surpriz tragic : panzer-ele nimeresc n nite em-puri de mine care se
ntind pe-o distan nebnuit de mare, A doua catastrof ; un corp de armat
maori captureaz ntreaga artilerie a diviziei italiene Ariete".
De ambele pri snt aruncate ultimele fore n acest cazan gigantic ; de
mult nu se mai zrete aqi soarele de atita praf. Atac, bre, contra-atac... Un
ochitor german distruge singur, cu tunul su, cincisprezece blindate britanice.
In ce privete eroismul, nici una din tabere nu se las mai prejos, iar pierderile
n oameni i material snt nspimnttoare.
URTUNA LA TOBRUK
58
Pe neateptate, la 3 iulie : lovitur de trsnet Rommel ordon trupelor sale
s sape tranee. Aflat la captul pu-erilor, Afrikakorps a fost oprit. Stoarse de
vlag, cele dou armate nu snt n stare s efectueze nici o singur micare
spre a obine superioritatea. Combatanii scpai eferi zac buimcii, aproape
leinai.
In prima btlie de la El Alamein dou armate de valoare egal s-au
mcinat s obin vreun rezultat ct de ct hotr tor.
i imediat ncepe goana pentru aprovizionare. Nu ncape nici o ndoial c
prima oaste capabil sa atace va' dispune din primul moment de un imens
avantaj asupra dumanului nc imobilizat. Disperarea i nfrigurarea 'omnesc
59

de o parte i de alta. Sorii nc nu s-au a'les, dar se simte c nu va mai dura
mult.
ncolii, englezii tiu c o simpl ptrundere printre linii n cadrul unei
aciuni de recunoatere, declanat de nemi cu efective puternice, ar fi
hotrtoare. N-ar mai nsemna pentru ei o simpl nfrngere. ci sfiritul ntregii
campanii din Africa.
Iar printre nemi domnete deruta : grosul carburantului trimis din Italia
este incendiat, bombardat sau torpilat de echipele de comando, de R.A.F., de
submarine.
Ambele tabere se zbat din rsputeri, cutind s afle .prin ce iretlic, prin
ce ntmplare extraordinar ar putea obine "zbnda hotrtoare. ntr-adevr, e
nevoie de-o cacialma. De-o cacialma uria, pentru a recpta supe-
rioritatea../
FURTUNA LA TOBRUR
59'
CAPTOLUL VII
Razele orizontale alo soarelui care asfinete coloreaz marea i cerul n
purpuriu. Nisipul rsfrnge cldura primit peste zi. Nici o adiere nu mngie
dunele ncununate de srm ghimpat. In aerul supranclzit, praful, strnit de
autocisternele nemeti, care trec cu un uruit asurzitor pe drumul de coast,
plutete nemicat i compact,
Resaeul1 monoton al unei mri netede ca o oglind piere fonind la rm.
n peisajul acesta, parc de nceput de lume, nimic nu pare a fi nsufleit.
Nici trupurile trntite pe plaj n cele mai ciudate poziii. Nici mcar
santinelele, n uniforme jeldgrau2, pe creste, nemicate ca nite statui.
Pe chipurile prizonierilor englezi, fr ndoial supravieuitori ai ultimelor
btii: de la Knight Ridge, se mai zrete pecetea atrocitii luptelor corp la
corp, ca i a spaimei. Prin uniformele lor rupte sau zdrenuite se zresc
piepturile lucind de transpiraie,.
Cei mai muli zac cu faa n sus, privind cerul fr a-1 vedea ; pe obrajii
lor plutete acea expresie absent, caracteristic tuturor prizonierilor din lume.
Alii pndesc din ochi santinelele, dar n privirile lor nu e pic de vlag.
Civa stau jos, rezemai spate-n spate cu cte-un camarad, i vorbesc pe
optite, de parc s-r teme s nu-i aud cerberii lor.
: Unul dintre ei poart uniform splcit pe buznarul creia se poate citi :
1 Val provocat, la rm, de ntoarcerea violent a apei care a lovit un
obstacol (n.t.).
2 Culoarea uniformelor germane (verzuie-cenuie) (n.t.).
Lt. B, STANY. INFy.
Plcua de identificare pe care cel de-al doilea personaj o nvrtea ntre
degeteie-i distrate indica, sub un numr matricol de zece cifre :
J. F. HASELDY. Lt. Col.
Era un tip rocovan, iar mustaa-i stufoas evoca cicatricea roie a unei
vechi lovituri de sabie. Ca i Bob, purta prul tiat mrunt, Deocamdat
60

vorbea de unul singur. Stany luase mutra unui om care doarme dus, dar nu
pierdea un singur cuvnt din spusele efului su,
Iat trecnd al doisprezecelea convoi cu cisterne de benzin. M ntreb
de unde-or fi scond tot acest carburant. De necrezut ! Cnd te gndeti la
asigurrile ce ni s-au dat c nimic nu va mai trece de Malta..,
Stany ridic pe jumtate pleoapa dreapt i zri pnte-coasa parte din
spate a unui Wrecker de captur disp-rnd dup nite vrtejuri de nisip,
Ar trebui tiat pista, opti el nchiznd ochii. Dar cum s tai un drum
de nisip ?
Nici R.A.F, nu izbutete. Aici nopile snt germane.
Am auzit c piloii notri au suferit pierderi grele deasupra localitii
Alam Half a, i aviaia german de altminteri !
Nu, nu exista nici un mijloc de a tia aceast cale, dei era perfect dreapt
i lipsit de orice ocrotire, Nici un mijloc s mpiedici aprovizonarea cu
carburant a panzerelor nc mobilizate. Afar de unul : distrugerea sursei
nsi de aprovizionare. Cu alte cuvinte, un vis amgitor.
Poate c ar fi fost mai uor de distrus imensele rezervoare uhde se
acumulau stocurile. Din pcate, ele- se aflau chiar la Tobruk. i n jurul
oraului pndea F/a/c-ul. Flak-u\ masat 'n cantiti uriae.
Haseldy desfcu plosca atrnat de centur. Bu fr nici o strmbtur
apa cldu pe care pastilele de purificare reueau s-o fac absolut
dezgusttoare.
7 Furtuna 1 Totarult
60
PIET LEGAY
Aceast benzin i cost teribil de scump. Dar e singura i ultima lor
ans de-a termina cu noi. Dac o scap, snt pierdui. i o tiu bine.
Pare-se c tancurile lor n-au actualmente dect o sut cincizeci de
kilometri autonomie.1
Propagand ! zmbi ngduitor locotenent-colonelut Haseldy.
Un fluierat sfredeli aerul lipsit de consisten. Un fel de muget inform,
alctuit din suspine, jelanii i njurturi se nl din rndul prizonierilor.
La ordinul dat de una din santinele, se aliniar n coloan de cte trei. nc
un ordin, i fiecare ir se urni spre unul din cele trei Bren-Carriers de captur,
care staionau n spatele unei dune. O autoblindat de recunoatere
Stechen Wagen supraveghea micarea, cu eava mitralierei ndreptat
asupra camioanelor.
Dou Mercedes-uri uriae de stat-major trecur ca o vjeliei. Ofierii naziti
nu acordar dect o privire dispreuitoare turmei care termina mbarcarea.
Un spectacol devenit banal. ntr-adevr. n ultimele sptmni !
Loeotenenet-eolonelul Haseldy i privi trecind cu o mutr inexpresiv,
care nu trda nici cel mai mic sentiment. Se aez direct pe tabla prii dn
spate a caroseriei, printre oameni si. Stany reui s se instaleze ling el. y'
Nouzeci ! numr satisfcut un feldwebel - pe a crui manet figura
triplul ..winkel" al subofierilor. > Cte patru nemi stteau nghesuii n
61

fiecare cabin, Cu toat canicula, n-aveau.de loc chef s stea pe platform
printre englezii tia pduchioi i murdari. De altfel, orice ncercare de
evadare era,cu siguran sortit eecului pe acest teren chilug. Fr a mai
pune ,1a socoteal mitraliera de pe Stechen-Wagen care ncheia convoiul.
Bren-urile pornir ridicnd nori de praf. Noaptea se lsa repede. Dunele
ncepuser deja s se coloreze violet, semn prevestitor al ntunericului.
1 Autentic (n.a.)-1 Plutonier (n.t)
FURTUNA LA TOBRUK
Convoiul nainta repede : treizeci de mile pe or. Abia dac ncetineau
pentru a face loc convoaielor de cisterne. Uneori, o tafet cu mutr de marian
se ncrucia cu coloana de camioane ca un bolid. Motocicleta cu ata disprea
n direcie opus cu o vitez ce prea ameitoare.
In carcasele tancurilor distruse, britanice sau naziste, care mrgineau
sinistru Via Balbo, se deschideau goluri imense : era vdit faptul c echipe
speciale lucraser s recupereze tot ce-ar mai fi putut s fie de folos.
Feldwebel-ul care numrase prizonierii nainte de mbarcarea n primul
camion, un soi de matahal cu faa congestitonat, ras n cap i cu buze
groase, duse deodat mna la ochi :
Tobruk ! ddu el de tire, fr ca cel mai palid zm-bet s-i lumineze
chipul..
Camaradul su, un blond cu ochi albatri splcii, tipul de arian pur"
cum scrie la caile, ddu afirmativ din cap, apoi ncrunt sprncenele : pe
marginea drumului apruse silueta galben-murdar a unui cort. cu mult
nainte de primele ruine ale oraului.
Lng cort : o santinel. Un lan de oel ntins ntn doi rui cu srm
ghimpat barau simbolic drumul.
Un post de ndrumare i control al circulaiei, mormi matahala
schind o strmbtur.
Apuc minerul uii i fcu semn oferului s opreasc. Camionul stopa cu
un scrnet care imobiliza ntregul convoi.
Matahala sri jos, prezentnd carnetul de bord, ordinul de misiune i
buletinul de parcurs cu taloane, conform dispoziiilor.
1 Ach, Englnder ! Etvms nenea am El Alamein ?
jvocft, immer nichts neues, Freund !1 rspunse matahala, izbind cu
genunchiul abdomenul santinelei ncremenit de nedumerire,
1 A, englezi ! Ceva nou la El Alamein 9 Tot nimic nou. prietene !
(germ 1
61
PIET LEGAY
Cu ochii bulbucai, ostaul se frnse de mijloc i se prbui, intuindu-si
pieptul n vrful pumnalului care -nise ca prin farmec dtntr-o mnec.
Zgomotul fcut de cderea corpului semna cu spargerea unui cauciuc.
Ca trsnit, nu se zbtuse de fel.
62

Nimic extraordinar m toate acestea : fptaul, ea membru al unui grup de
comando, repetase de sute de ori pe zi, cu instructorii, acest gest, i numai
acest gest. Era n stare s loveasc drept n inim cu ochii nchii.
Ceilali doi- soldai srir din cabin. Unul dintre ei despic cu o lovitur
de pumnal cortul. Ptrunser toi trei nuntru. Zgomote de lupt, gemete i
zornit de obiecte metalice. Deodat un ipt ascuit, care se sfr-ete cu un
horcit disperat.
Dar ce importan are un ipt 'n mijlocul acestei pustieti ?
De ndat ce totul se .linitete, devine perceptibil cnitul ritmic al unui
emitor-receptor reglat pentru ascultare. O izbitur surd semnnd leit cu o
lovitur dat cu patul unei arme, i zgomotul nceteaz.
Cei trei rangeri ieir din cort. Unul dintre ei ddu jos lanul. Cellalt tr
corpul santinelei pn sub cort. Al treilea schimb Mauser-ul lung, de cre
avusese nevoie pentru a-i juca rolul, cu o mitralier uoar Schmeisser infinit
mai practic n continuare.
Un nor ocru n ultimele raze ale soarelui : se apropia un convoi blindat.
Bob Stany se ridic :
Grbii-v, biei 1
Cei trei rangeri se rembarcar i Bren-urile pornir din nou pe Via Balbo.
n urma lor, postul de ndrumare i control al circulaiei prea doar prsit.
Locotenent-colonelul Haseldy bg de seam cu o imens uurare c
blindatele nu s-au oprit la post. Acum 'respira mai n voie. Acest post fusese
pentru el un co
FURTUNA LA TOBRUK
10]
mar, un adevrat comar de cnd l detectase pe fotografiile aeriene.
Cu toate acestea, chipul lui cu trsturi aspre continua s nu trdeze nici
cea mai mic satisfacie.
Calea pe care"trebuia s-o mai strbat pentru a-i duce misiunea la bun
sfrit era imens. i, la rndul ei, reprezenta abia o mic parte din operaiunea
Agreement
Doar situaia extrem de grav ndreptete o asemenea cacialma", spuse
amiralul II... la ultima consftuire . inter-arme a naltului Comandament.
Era vorba, nici mai mult nici mai puin, dect de a recuceri ce-i drept,
doar pentru cteva ore portul Tobruk. Prevzut la origine drept aciune cu
obiectiv limitat : aruncarea n aer a enormelor rezervoare cu carburani pentru
a stvili naintarea tancurilor germane, planul fusese treptat extins, pn ce
cptase o amploare extraordinar.
Conform indicaiilor actuale, controlul asupra oraului trebuia prelungit
suficient de mult pentru a permite co-mando-urilor s distrug i arsenalele
batalionului 548. Aceast splendid unitate de specialiti, adevrat fabric
de tancuri n Africa", recondiiona, depana, reconstruia blindate de toate
felurile i de toate naionalitile spre a fi retrimise pe front. \
Trebuiau lichidate aci cu orice pre mainile-unelte, instalaiile i
bancurile de prob.
63

La nceput fusese vorba de 1015 oameni. Iar acum operaiunea
Agreement necesita cooperarea a trei arme. 1
Se fcuse ntuneric bezn, i un ofer dup altul aprindea farurile de
camuflaj. Nu ntmpltor s-a ales o noapte ||r lun,
Haseldy i consulta cu nerbdare cronometrul.
1 Fusese preconizat i lichidarea companiei 621, ai crei specialiti
interceptau i descifrau toate comunicaiile prin radio ale Armatei a VIII (n.a.).
63
PIET LEGAY
' Cnd ajunser la numai dou mile de Tobruk, colonelul opri convoiul pe
marginea drumului i ordon ..santinelelor" s coboare.
Am ajuns cu zece minute prea devreme, opti el contrariat,
adresndu-se lui Stany.
Cu siguran c a i fost semnalat ptrunderea avioanelor englezeti n
spaiul aerian, rspunse locotenentul, nseamn c vor opri plecarea
convoaielor de cisterne. Nu riscm s le prem suspeci, chiar dac staionm.
Parc pentru a da mai mult greutate acestei afirmaii, sirenele din port se
pornir s urle toate odat.
Ricond din dun n dun. sunetul se repercuta n deert cu o intensitate
sfietoare. .
Avioanele Lancaster vor fi punctuale, proroci Stany calm.
i imagin trupele repezindu-se n adposturi, birourile golindu-se,
posturile de comand de asemenea. R-mine.iu la post doar pndarii unitilor
de artilerie antiaerian, la rigoare cteva sli de control i personalul centralelor
telefonice.
Cei nouzeci de Lupttor! din unitatea de comando a lui Haseldy aveau s
atace un ora pustiu.
Un singur lucru e cert, mormi deodat Haseldy i soarele a apus.
nainte de-a rsri din nou, totul ar trebui s fie consumat.
Totul va fi consumat IN MOD OBLIGATORIU corect Stany, cu aer
sinistru fr s vrea.
Ascult o clip miile de zgomote ale nopii, dar nu percepu dect respiraia
nelinitit a oamenilor si. Nu apruse nc nici un bombardier.
Grupul Oward trebuie s ajung la marginea sudic a oraului 1
exclam Haseldy cu gndul la grupul de comando care avea misiunea s pun
mna pe unica pist de decolare a oraului i s lichideze n acelai timp
statul-major al comandamentului combinat din Tobruk.
63
Asasinat ? Poate, dar misiune de-o importan capital, ntruct paraliza
timp de cteva ore orice ncercare de ripost.
Fr ndoial, adug n continuare Haseldy ca pentru a se convinge,
Oward.e cel mai capabil... Dar nu minar surde perspectiva unei retrageri prin
.deert, avnd sute de kilometri de parcurs, fugrit de nemi.
Desigur, opti Stany, pentru a nu impresiona oamenii ngrmdii n
jurul lui, dar el nu e prizonier ai deertului ca noi. El POATE s se retrag. Noi,
64

dac nu reuim s distrugem bateriile i fortificaiile lor de pe coast i s
balizm plaja pentru debarcarea pucailor marinei, n-avem nici o ans. NICI
UNA !
Acesta era tragicul adevr. Dar Marele Cartier General fcuse tot posibilul
s le ofere cei mai muli sori de izbnd zdrobind cartierele periferice ale
Tobrukului printr-un potop de bombe. Ceea ce putea duce la credina c-i
vorba de-un bombardament de amploare, gen covor", viznd ndeosebi
vasele-cistern din port.
Stany i aminti cuvintele superiorului su nainte de plecarea din Siwa :
Marina militar i ase sute cincizeci de pucai ateapt n larg. Plaja e
aprat de nite baterii. Trebuie s le distrugei !"
Tocmai n asta consta viclenia : atacarea Tobrukului dinspre mare n-ar fi
nsemnat altceva dect o aciune de sinucidere n plus. Fr nici o ndoial,
artileria de coast ar fi provocat un adevrat mcel, ca la Dieppe, cu atit. mai
mult cu ct aici TUNURILE ERAU ENGLEZETI !
n schimb, un atac dezlnuit pe neateptate, din spatele blochausurilor
orientate spre larg, avea toate ansele s reuease. Debarcate apoi fr
pierderi, companiile de pucai ai marinei ar ocupa arsenalele, neexistnd deo-
camdat vreo posibilitate ca dumanul s contraatace,
Auzii, domnule locotenent ?
Stany ncremeni locului. Uruitul ateptat cu nerbdare de toi, simboliznd
ansa lor de a scpa cu via.
64
PIET LEGAY
prea s porneasc de peste tot i de nicieri anume, alergnd la suprafaa
solului, prbuindu-se din cer cu o intensitate mereu crescnd. In cteva
secunde, tot ntunericul nocturn se porni s vibreze.
Phii, de necrezut ! uier careva admirativ, ntregul R.AF. e deasupra
noastr !
nainte, ordon simplu Haseldy.
Ostaii unitii de comando nu auzir motoarele pornind, atit de mult se
amplificase zgomotul escadrilelor de avioane Lancaster.
La nevoie vei fi sprijinii de aviaie toat noaptea", i se fgduise la
Alexandria.
Haseldy socotea s isprveasc n mai puin de o or.
Unul dup* altul, camioanele Bren i reluar. drumul n direcia ruinelor.
Nici ochii de pisic" nu mai sclipeau. Convoiul-fantom nainta ntr-o bezn
total,
Ca prin farmec, nite arme i fcur apariia n mlnlle prizonierilor".
Mitraliere uoare Sten i Thompson, ptill-mitraliere D.A.R.. rocket-gun '-uri
stteau amenintoare n mlinile unor trgtori de elit. Benzi i grenade
ncingeau piepturile rangerilor.
ncepe balul ! exclam Haseldy, n timp ce toate proiectoarele
antiaeriene pornii; deodat s strpung noaptea.
Stany izbucni ntr-un uria hohot de rs. care ncorda nervii celorlali.
65

In grupuri de cte cinci, primele trasoare mpestriau cerul negru cu flori
aurii. Fascicolele de lumin ale reflectoarelor, tatonau, oviau, cutndu-i
prada.
Stechen-Wagen-ul trecu n frunte, depind convoiul, i ptrunse ca o
furtun pe strzile mrginite de ruine. Ostaul unui post de ndrumare i
control al circulaiei crezu c e un convoi care gonete spre un loc mai sigur.
Santinela verific uniforma gradailoi clin cabine i alerg s se pun la
adpost.
1 evi pentru lansarea rachetelor antitanc (n.t.).
FURTUNA LA TOBRUK 103
N-a aflat niciodat c n seara aceea neglijena i-a salvat viaa.
Bren-urile nici mcar nu ncetinir, Maina din frunte deschidea^ drumul.
nuntru, ase soldai care cunoteau pe degete pn i cele mai mici ruine :
veterani ai Diviziei 12 sud-africane, Cte o ran providenial determinase
evacuarea lor pe mare cu puin nainte de catastrofa din iunie.
Nu i-ar fi nchipuit nici n vis c se vor ntoarce astfel ntr-un ora pe
care-1 blestemaser de-attea ori !
Ruinele alternau cu mormanele de drmturi. La tot pasul, buci de zid
purtnd nc cicatrice de toate calibrele, plnii de explozie transformate n
tranee, intrri n adpost mascate cu pnz de cort.
Nici ipenie ! fcu bucuros Stany vznd strzile pustii.
Deocamdat nici o bomb, rspunse Haseldy, obsedat de ideea c
intervenise prea devreme.
*- Bieii de la comandamentul aviaiei de bombardament n-au nici un
motiv s se grbeasc... Ia te uit, fritz-ii 1-aU ncadrat pe unul i
Oamenii ridicar capul, uitnd o clip de teama care- biciuia.
Sus, pe cerul smolit, un Lancaster prins n lumina unui proiector
strlucea ca un pete scos din ap, oferindu- pntecul argintat tunurilor
antiaeriene de 88.
Toate bateriile ncepur s trag, necnd oraul ntr-un vacarm asurzitor.
Mult mai bine dect credeam ! rcni Stany, cu fi-ura lit de-un
zmbet imens. Niciodat n-o s ne aud
ntr-un asemeni a infern.
Nu se nela : nimeni nu-i auzi reflecia ncadrat de-o grmad de fulgere
veninoase. Lancaster-ul se cabra de aripa sting i vir n picaj. Derutat,
proiectorul reaciona o fraciune de secund prea'trziu.
Bren-urile continuau s goneasc pe strzile pustii, micornd nencetat
distana care le desprea de port.
H_______ BIET LBGAY
Primele iruri de bombe se pornir a mugi, n timp ce convoiul care se
ndrepta spre fortul Plastrino ii schimba direcia la rscrucea Sidi M'Hamed,
lund-o la dreapta.
Primele dificulti : buldozerele germane nu degajaser aceast rut,
lipsit cu totul de vreo importan strategic. Bren-urile naintau acum pe
66

molozul faadelor sfrmate i rangerii se vzur nevoii s se in cu amn-
dou minile de obloanele camioanelor.
O patrul german i fcu apariia, streeurndu-se de-a lungul zidurilor
ciuntite, grbit s se pun la. adpost. O simpl rafal ar fi pus capt vieii
celor ase oameni n ir indian : nimeni nu trase, i camioanele i con tinuar
cursa zglitoare.
Au de lucru, nu glum ! ncaseaz zdravn ! spuse cu satisfacie un
caporal artnd spre cer.
oferul frn brusc, drept care toi rangerii fur azvrlii nainte : o
baricad prsit, ncropit dintr-o faada drmat, nchidea complet drumul.
Aflat n plin vitez, Stecheir-ul din frunte stopa instantaneu, arunend scnte
din botu-i turtit.
Presimind c li se va da acest ordin, ostaii srir din maina.
Imposibil de mers mai departe ! spuse Haseldy, n-jurnd ct l inea
gura, n timp ce artileria antiaerian ltra dezlnuit. Locotenent Stany :
deschide calea !
Cercetaii n frunte !
Stany sri peste baricada prsit, urmat de cei patruzeci i cinci de
ostai ai si.
Lungi vlvti se nlau acum. din cartierele dinspre sud i incendiile
duduiau ca o uria forj deasupra oraului mort.
Membrii grupului de comando strbtur n pas alergtor peste patru sute
de metri fr s ntlneasc ipenie de om. Gradaii ddeau ordine prin viu grai
i prin semne Supli i tcui, oamenii se strecurau printre drmturi.
Bubuitul nbuit al ctorva grenade Mill's, dei aproape pierdut in haosul
general, deschise oficial baiul"
FURTUNA LA TOBRUK
IOT
Bob Stany ajunse n faa intrrii fumegnde a imul adpost din care ieeau
civa rangeri.
Italieni ! strig unul dintre ei,
Nu strui : cea ce l interesa era un P.C, l, cazemat instalat ntr-un fost
siloz i care controla dou din cele trei baterii de coast. Dup socotelile sale,
nu mai putea s fie departe. '$*<;,
O rafal de pistol-mitralier Sten, cteva explozii de grenad : un adpost e
lichidat.
Pe o faad strlucea o lumin prost camuflat de o draperie gurit.
Stany vzu naintnd doi rangeri, mai mult alunecnd dect mergnd, n spatele
faadei.
Ddu fuga ntr-acolo, cobor cteva trepte i strecur o privire printr-o
gaur a esturii.
ncperea adpostea o mas lung. ase brbai jucau cri. Unul din ei
avea epolei de cpitan. Ceilali cinci preau s fie doar comandani de
subuniti. ,
67

Stany simea prezena oamenilor lui, n spate, dup respiraia lor
accelerat. ndeprt brusc perdeaua i se ddu la o parte : .
Fire l- strig el. sub privirile ofierilor ncremenii.
Pistoalele mitralier Sten cnir, golindu-i ncrctoarele. Sticla cu
petrol, care slujea drept lumin, se rostogoli la pmnt. Flcrile ncepur s se
rspndeasc, lin-, gnd nite trupuri care ncetaser s mai simt durerea.
Stany iei din adpost cu impresia c a svrit un asasinat. '
Un bombardier descria Pe cerul tuciuriu o parabol de flcri. Umbrele
furiate alergau n toate direciile i cnitul sacadat al pistoalelor-mitralier
puncta vacarmul cu zgomotul lui aductor de moarte.
Cui s dai ordine ?" se ntreb Bob. Lsai n voia lor, cunoscndu-i pe
degete misiunea i topografia zonei de
' Post de comand (n.f.K ? Foc ! (engl.).
PIET LECAY
operaii, rangerii continuau s se npusteasc asupra diverselor obiective
fr s se opreasc o clip.
Pe un fond sonor alctuit din urlete de spaim, se auzi un ir de explozii
rapide : a fost lichidat un dormitor. Nici aici, nici n vreun alt loc n-aveau s
mai rmn supravieuitori.
Ptrunser deodat ntr-o pia curat de moloz. Erau pe punctul de a
traversa, cnd se ivi o main de legtur ieind dintr-o strad transversal.
Din dreptul cercetailor aflai n prima linie pornir flcri albstrii.
Opelul, mitraliat din imediat apropiere, mutila o faad. Lovit n continuare de
nenumrate gloane, devie i i ncheie cltoria izbindu-se de-o baricad.
Dou grenade l incendiar.
Nu se deschise nici una dintre ui.
Locotenent Stany ! Am dat n sfrit de dumneata ! zise Haseldy cu
sufletul la gur, ivindu-se dintr-un ungher obscur. Stranic, aa-i ?
Bob ddu'energic din cap. fr a ncerca s afle ce era stranic.
- Am dat de centrala telefonic, spuse n continuare
ofierul, cu un glas sacadat. Bieii notri i-au intuit pui i simplu pe
locurile lor ! Abia ateptau s le-o plteasc !
Se ivi un agent de legtur gfind.
Cpitanul Bates a strbtut ued '-ul, sir !
Bun ! n regul ! aprob Haseldy, al crui chip se lumin ca un far. '
Gata-gata s-1 doboare pe Stany, btndu-1 pe umr spuse :
Biea, acum e cazul s atacm bateriile de coast. E-o treab ca i
fcut !
Un ued mprea n dou obiectivul grupului de comando al lui Haseldy.
Cpitanul Bates, cu patruzeci de rangeri, trebuia s-1 traverseze pentru a
ataca o baterii de 155. Stany, naintnd pe cellalt mal, avea misiunea
' Vale torenial, de obicei uscat, n Sahara (N.r.r.).
FURTUNA LA TOBRUK. 67
s reduc la tcere dou baterii de 180 aflate n apropierea rmului.
68

Un proiectil, lansat prea devreme, i fcu pe toi rangerii s se arunce la
pmnt. Traiectoria se termin ntr-un yrtej de sclipiri asemntoare unui foc
de artificii.
Dar n mormanul de ruine care rmsese din Tobruk nu mai era mare
lucru de drmat. i
Oamenii se ridicar la un semnal i-i reluar naintarea n pas alergtor,
intuind la pmnt orice prea s le opun rezisten.
E un adevrat mcel, l auzi Stany pe cineva spu-Und. 1
La un col de uli ntrezri o siluet care se ndeprta n fug, dar nu
apuc nici mcar s-i ndrepte puca-mi-tralier : aruncat de-o min
nevzut, grenada explod, ncremenindu-1 pe fugar ca fulgerat de razele unui
soare brutal. .
Omul se chirci la pmnt fr un strigt.
Zgomotul mai multor glasuri vehemente i fcur pe ofier s se
ghemuiasc lipit de-o faad. Buimcii, vreo' zece italieni se nghesuiau pe
pragul unei pori. Rangerii i atacar trgnd rafale din armele lor automate.
Uluii, italienii se ddur napoi mbrncindu-se. Cteva grenade i urmar. .
Dup ce amuir strigtele, rangerii se repezir mai -departe...
Era o central telefonic, sir, raport uriaul cu trei galoane.
Stany scoase o exclamaie. tia de existena acestei centrale. Dar cum s-i
fi gsit intrarea n acest haos ? O intmplare norocoas i cluzise paii, Din
acest moment devenea imposibil vreo coordonare a celor patru baterii de
coast. Ct privete postul de comand, doar un curier i-ar mai fi putut
transmite ordinele.
Dar n-ar fi dat acolo dect de cadavre.
Aruncai totul n aer ! rspunse Bob, i-i relu toana gfind.
PIET LEGAY
Depi din fug un ranger lipsit de arm, cu un bra n earf, fr a se
opri mcar.1
Un bombardier explod nainte de a-i fi aruncat bombele. O cataract de
lumin inund oraul timp de cteva secunde. Dar cine s zreasc aceste
nluci care se strecurau ba ici, ba colo, printre blocurile de piatr prvlite ?
Timp de-un sfert de or, sngerosul iure nu ntmpin nici o stavil, nici
un obstacol, nici cea mai slab rezisten organizat. Italieni i germani,
obinuii cu grelele bombardamente sistematice nocturne, linitii datorit
celor peste apte sute de kilometri care-i despreau de linia frontului i tot
mai optimiti datorit victoriilor succesive ale-Corpului de armat african, nu
menineau la suprafa, printre ruine, dect un simbolic cordon de santinele.
N-avea nici un rost s-i riti pielea. Trupele se refugiau sub pmnt la fel
ca englezii cu dou luni nainte.
Atacai, fr vreo posibilitate de a riposta, se vzur lipsii de mijloacele
de-a da alarma. Muli pierir fr s neleag mcar ce li se ntmpl, i asta
explic extraordinara disproporie, dintre pierderile italienilor i cele ale
rangcrilor condui de Haseldy n cursul primelor) ore* ale btliei. 2
69

Ferocitatea sistematic i implacabil a luptei spori i mai mult prin faptul
c lupttorii grupului de comando tiau c unica lor ans de a supravieui
depindea de reuita misiunii. i a reui nsemna a ajunge pe plaj. Nu exista
cale de ntoarcere : trebuiau s-i croiasc drumul ntr-acolo cu orice pre. i
cu ct rmneau mai puini soldai care s-i mpute din spate, cu atit era mai
bine.
Oamenii se npusteau aadar nainte, crundu-i gtlejurile i muniiile,
supraantrenai pentru lupta de strad, de-o eficien lucid. Se rspndeau
prin uliele intor
FURTUNA LA,TOBRUK _69
Artileria, antiaeriana (n.t.).
tocheate, streeurndu-se de-a lungul faadelor crpate sau escaladnd
ziduri trunchiate.
Deasupra capului lor, D.C.A.'-ul trgea dezlnuit eu toate bateriile sale,
accentund i mai mult fundalul sonor care ngduia rangerilor s ucid
nestingherii.
Din cnd n cnd, echipajul vreunui Lancaster sau vreunui Wellington
pltea cu viaa linitea pe care le-o asigura.
Cnd o formaie se ndeprta, cotind spre larg, o nou escadril ptrundea
de ndat n raza de tir a tunurilor antiaeriene de 88. Operaiunea Agveement
se desfura pe de-a-ntregul fr gre, piloii i membrii grupului de comando
executndu-i misiunea cu o precizie de cronometru.
Stany ncerca s alerge printre drmturi, purtat de talazul tumultuos al
celor patruzeci de lupttori ai si fr a se lsa intimat de vreo aciune
individual, ca s-i pstreze libertatea de conducere pe care o pierduse de
mult.
Cu sufletul la gur, ajunse ntr-o pia unde cteva proaspete focare de
incendiu aruncau luciri schimbtoare.
Rafala unei mitraliere Spandau, sfredelind zidul deasupra capului su, l
sili s se arunce la pmnt.
Ridicndu-se ncet pentru a privi pe deasupra parapetului improvizat,
nu-i putut reine o exclamaie de bucurie : ued-ul Oum es Sciausc reflecta
hora nebuneasc a gloanelor trasoare care urcau spre cer ca nite jerbe co-
lorate. Mai aproape de el, la vreo sut de metri, cnea o mitralier Spandau.
Reper la iueal licrirea albstruie a arunctorului de flcri. Dar cea
mai mare plcere i-o produse vederea parapetelor din saci de nisip cu desene
complicate flan-cnd bateria de 180 !
Toi rangerii dispruser ca prin farmec. Mitraliorul german zrise
probabil nite umbre i, enervat de tirul asurzitor al tunurilor antiaeriene,
voise s trag o rafal asupra ruinelor. .
P1ET LEGAY
Dar nu se zrea nici un trup zvrcolindu-se prin apropiere. Dispariia
aproape instantanee a celor patruzeci i cinci de rangeri prea de domeniul
miracolului.
70

Stany voi s se deplaseze, preocupat de ordinele pe care urma s le dea
celor dou grupe ale sale din fa : n-avu rgaz. O lumin purpurie se nl
dintr-odat spre cerul smolit din locul unde trepidase mitraliera. Trei-patru
ncrcturi de bangalore1 explodar simultan, lu-minnd totodat reeaua de
srm ghimpat pe care' o aruncase n aer,
ntr-o linite tragic, diavolii cu feele nnegrite ptrunser n sprturile
larg cscate. Nimic de fcut n faa unui asemenea iure. Concomitent puneau
stpnire pe fiecare cotitur a traneii, mitraliau intrrile cazematelor de
refugiu i n-o prseau dect clup ce amuea ultimul oftat al muribunzilor cu
piepturile ciuruite.
Surprini pe culoarele betonate, unde se simeau Ia adpost de orice
pericol, servanii a dou tunuri ele 180 cu tragere lung n-avur nici mcar
rgazul s schieze un gest de aprare. Doar personalul de gard dou
santinele pe care cnitul armelor automate le fcuse s tresar schi o
micate : ridic minile.
In fierbineala luptei, nici un ranger nu le nelese gestul.
Bob Stany ptrunse n cazemata de artilerie n urma unui caporal uria
care, n iureul atacului, se pierduse de cei patru ostai din elementele mobile
ale grupelor de lupt care fceau parte din echipa lui.
Fcu un pas napoi cnd zri cele dou enorme chiulase cscate gata s
nghit tuburile de cartu umplute cu pulbere comprimat.
0 piramid de ogive 2 perforante umplea pn la jumtate o ncpere
lateral, adpostit sub aproape doi metri de beton armat.
1 evi lungi umplute cu exploziv pentru distrugerea stanelor ghimpate
(n.t.).
s Partea anterioar a unui proiectil (n.t),
FURTUNA LA TOBRUK
70
- Stranic treab, aa-i domnule locotenent ? jubil caporalul mngiind
oelul rece al uneia din evile aintite nc spre mare. - _
Stany ddu din cap.
Dumnezeule ! Cu ce-i aici puteau s ti imit la fund o flot ntreag.
Peste suprastructurile bateriei pornir un ir de mpucturi susinute.
Rangerii dduser probabil peste un pichet de alarm, dac nu cumva era
vorba de-un tun antiaerian pe ai crui servani i lichidau.
Acum e n regul, opti Stany, parc nevenindu-i nc s cread, n
timp ce se apropia de ambrazura de tragere. Calea e deschis. Nu mai pot s
ne fac nimic, absolut nimic.
Vocifernd, un grup ele lupttori ataca din flanc un cuib de mitralier aflat
pe plaj. iruri de nituri, asemenea unor gheizere succesive mpestriau
nisipul. Primele grenade ofensive ncepur s explodeze cnd Stany i auzi
numele strigat pe coridoarele sonore ale cazematei.
Ddu fuga n sala de manevr, sri peste trupul unui ofier italian
prbuit de-a latul unui scripete de ncrcare i se trezi nas n nas cu
automatul Sten al unui ranger,
71

Sir, v ateapt colonelul la postul de telemetrie !
Fr s rspund, Bob urc de-a lungul rampei nclinate pn la nivelul
sacilor de nisip. Haseldy l atepta n mijlocul unui soi de alveol semicircular,
al crei centru geometric era ocupat de un telemetru Wild.
O explozie nbuit, caracteristic unei rachete antitanc, i ddu de tire
ncetarea existenei cuibului de mitralier !
Ei, biea ! exclam ofierul cu chica rocovan, trgndu-se cu un aer
nentat de colosala-i musta. Stranic lovitur, aa-i ?
Stany i vedea vag superiorul ri lumina instabil a incendiilor i $
exploziilor aeriene, dar ar fi putut s jure a ochii acestuia senteiaz de
mndrie.
N-a fi crezut niciodat s isprvim att de repede,
71
PIET LEGAY
*' Nimeni n-o prea credea, zmbi Haseldy ntorcin-du-se spre mare, nici
mcar eu. Atit era de necrezut ca aa ceva s reueasc ! Iat-ne n inima
Tobrukului, sub nasul nemilor i al italienilor.
Pcat c nu putem roti tunurile cu 180 de grade Cu ce-i aici poate fi
stvilit orice contraatac, chiar al unor uniti de tancuri.
N-are nici o importan, afirm Haseldy, artnd cu mina nspre marea
nevzut. Bieii notri snt acolo, n ateptare. E de-ajuns un semn. i-un
ntreg batalion de infanteriti ai marinei ptrunde n Tobruk fr s trag un
foc !
Ofierul ncerca zadarnic s-i nfrneze tonul de satisfacie profund, care
ddea glasului su intonaii att de ciudate.
Da, domnule colonel, rspunse ncet Stany, urmrind cu privirea un
bombardier cruia i se aprinsese un motor. Dar ce mcel !
Regret imediat cuvintele rostite. Desigur, rangerii acionaser mai curnd
ca nite ucigai dect ca nite combatani, si cteva sute de oameni pieriser
fr a fi avut nici cea mai vag ans de scpare. Dar dac bateriile ar fi pulul
sfi trag, eu .siguran c nici ele n-ar fi lsat vreo urma de ansa infanteriei
marine.
Bombardierul lovit vir anevoie i se ndrept spre deert, desfurnd n
urma lui o lung tren de sentei i flcri.
Un sergent, pe nume Robbin, izbea de zor cu patul armei un proiector de
antiaerian stins de mult.
Siluetele unor ostai treceau ncoace i ncolo nghion-tindu-se,. chemai
de comandanii echipelor de asalt sau de distrugere.
Cred c grupul Oward a nimicit statul-major ger mano-italian. Dac au
fost tot att de norocoi ca noi, vom vedea n curnd avioanele Messerschmidt
arznd pe aerodrom, fcu Haseldy profetic.
FURTUNA LA TOBRUK
71
E cea mai grozav lovitur din toat cariera mea de ranger, sir !
72

O fi ! aprob Haseldy ncercnd mereu s-i st pneasc bucuria. Nu
ne mai rmne dect s ateptm mesajul cpitanului Bates^ de cealalt parte
a ued-ului, pentru a chema Flota. Cnd Bates va imobiliza cele dou tunuri de
155, vom putea spune c operaiunea Agrcemeni a luat sfrit pentru noi i s
pasm tafeta.
Stany se aplec pe deasupra sacilor de nisip, scotocind ntunericul. Zri
silueta neclar a ctorva rangeri care naintau n genunchi : sondau plaja cu
baioneta, ba-Iznd o crare pentru infanteria marin.
Credei c ne vor gsi, sir ? nu se putu el reine s ntrebe, ngrijorat
totui din pricina ntunericului.
Poi avea ncredere n Flota de rzboi domnule locotenent, rspunse
Haseldy cu un rnjet. Am mai lucrat cu ea. Bieii notri ar fi n stare s
gseasc i-o plut pneumatic h mijlocul Atlanticului !
CAPITOLUL VIII
odney fusese dl pe-aci sa scape timona din min : nu observase apropierea
ruliului i se lsase luat
i.V.pi'in surprindere. Alturi de el, n penumbra albstruie a pasarelei,
Pierson, sttea neclintit de aproape un sfert de or. Rodney putea s ntoarc
capul : nici mcar nu-1 zrea, dar i simea prezena aproape fizic i i auzea
uneori eful mormind confuz.
Ewald Pierson se schimbase mult de la ntoarcerea la Alexandria n ziua
aceea cnd Flota urma s se replieze spre Port-Said. Devenise i mai tios, i
mai inaccesibil i mai distant. Cnd deschidea gura s vorbeasc, rostea mai
curnd reprouri dect ncurajri,
Piodney nu i-ar fi nchipuit niciodat c dezastru! militar de la Tobruk ar
putea s impresioneze n asemenea msur pe eful lui.
Glasul unei strji strpunse clipocitul valurilor pe corpul imobilizat al
vasului.
Nouzeci i apte vine la tribord, domnule comandant.-
Confirm.
Peste dou minite, Pierson zri silueta teit a unei vedete-torpilor
suprancrcat cu patruzeci de infanteriti ai marinei,
Lneky-Mae, snt Oscar, nou apte, rsun r> portavoce : pan la
motoare. Cerem permisiunea de a prsi, flotila, Putem transborda ?
Pierson se simi cuprins de-o surd mnie. ncepea frumos. ' .
FURTUNA LA TOBRUK
i 17
Abia o or de cnd manevra n jurul acceluiai puncl, ateptind semnalul
grupului de comando, i ncepeau belelele.
Duse portavoce la gur.
- Oscar nou apte, snt Lucky-Mue. Facei reparaia pe loc.
Transbordarea strict interzis. Va trebui s meninei aceast vitez.
O jumtate de minut de tcere. Comandantul vedetei probabil c reflecta.
n sfrit, i. se auzi glasul, venit din neant :
Confirm !
73

Silueta cenuie pieri n noapte. Pierson ddu furios o lovitur de pumn
compasului magnetic. Nici nu e de mirare ! Tot manevrnd astfel cu
vitez redus, ventilaia e aproape nul i motoarele se ncing.
Tcu, pstrndu-i refleciile sumbre numai pentru el.
Evident, totul era o nebunie. S trimii nite rangeri deghizai n prizonieri
s ocupe Tobrukul prin deert ! Trebuia s faci parte din armata de uscat ca
s-i treac prin minte aa ceva. Nemii n-o s se lase pclii nici n uptul
capului : i costase i aa prea scump Tobrukul ca s-i ngduie cea mai mic
fisur n sistemul lor de aprare, .v '
i porcria asta de emitor, a crui folosire era eate-oric interzis din
pricina instalaiei lor blestemate de ra-dioascultare !
Se uit la ceas. Ora unu noaptea. .Rangerii aveau nc de pe-acum o
ntrziere de dou ore, ceea ce-i ntri convingerea c vor da gre. n spatele
lui, un puca scp jos arma ; n cdere, aceasta lovi puntea cu un zgomot
surd. Urm un lung pomelnic de njurturi, pe nfundate;
Pierson cltin din cap scrbit.
Nimic, domnule comandant, Oscar nou apte i-a i' hiat ldcul n
coloan.
Rodney, vino ncet la o sut patruzeci : o s virm.
Rodney, vino ncet la o sut patruzeci : o s virm.
Am neles, la o sut patruzeci, domnule comandant
73
PIET LEGAY
Pierson atept vreme de un minut, care prea c nu se mai siirele, pn
s dea ordinul de virare. .In toiul nopii, cu toate luminile stinse i fr a folosi
staia de i adioemisie, manevra se dovedea extrem de dificil, deoarece vedetele
veneau n linie, una dup alta, pstrndu-t locul doar :cu ajutorul observaiei
vizuale. Ar fi fost de-ajuns ca una din ele s se rtceasc, pentru a le antrena
i pe celelalte n siajul ei, fr sperana de-a reveni n for-i i la ie.nai nte de
ivirea zorilor.
Lui Pierson i se prea c focarele de incendiu din Tobruk se rotesc n jurul
vasului su. Pe cer, avioanele Lan-caster i continuau hora.
Bombing-command *-ul lucra impecabil, De cnd se lsase ntunericul, pisau
regiunea fr ntrerupere. Ce-i drept, i costa scump, i multe bombardiere i
ncheiaser existena ntr-o apoteoz de lumin i explozii.
Antiaeriana nemilor trgea dezlnuit, iar apele portului erau luminate
de fiecare salv a pieselor de 88.
Distrugtorul Sikh transversal n calea noastr, domnule comandant !
Tribord douzeci i cinci !
Vedei evit COCfl lung a distrugtorului, care atepta, ipn.ape iiemieal,
ordinul de-a foia intrarea n port pen-iii i .seu fi n i.i prim .silve Se tun navale
de aptovizionaro germane. ,
Ce naiba or fi fcnd afurisiii ia de pifani ? sudu; eu glas tare Pierson.
v
74

Bieilor de pe distrugtor nu le rmne nici o speran dac tunurile
snt intacte, nu-i aa ? ntreb Rodney. pentru care tcerea devenea
apstoare, ca de obicei.
Pierson cut zadarnic un rspuns. De fapt, "era mulumit de vorbria
acestuia, care l mpiedica s numere minutele. i s gndeasc prea mult.
La Nancy, de pild.
1 Comandamentul aviaiei de bombardament (n.t.).
im
n fug, dar intens, chipul tinerei femei apruse n nchipuirea sa nf ier
bin lat.
Aa e. recunoscu n sinea lui, sufr ca un dine. Ca att mai mult cu ct e
ndrgostit de pionierul ei pn peste cap."
Iar acesta nu dduse nici un semn de via, nici mcar nu-i scrisese,
absolut nimic.
Nu gsea cuvinte care s califice purtarea lui Bob. i nici nu se putea
mpca cu gindul c locul su l luase un brbat josnic. Nu ncpea nici o
ndoial c de aa unul era vorba.
El, Ewald Pierson, n-ar fi cutezat niciodat s se oarte astfel. Mai ales n
asemenea mprejurri ! Departe de-a se alina cu timpul, suferina, puternic
din prima clip, sporea pe msur ce treceau zilele. Pierson, n demnitatea sa
victorian, l-ar fi neles pe Stany dac i-ar fi manifestat dragostea ntr-un fel
sau altul. S-ar fi resemnat. Dar brbatul se dduse la fund, ca un tilhar, ca un
criminal.
ncercase s regseasc urma acestui ranger la Siwa, dar se izbise de
tcerea sistematic a superiorilor si. Se simea nc rspunztor fa de
Nancy, dei fata nu-i mai arta dect o afeciune stnjenit, i i fcea
reprouri amarnice c nu tiuse s vegheze asupra ei.
Dar i mai ciud i era pe locotenentul de pionieri Bob Stany.
Altul la rnd 1
Exclamaia lui Rodney semnala prbuirea nc unui bombardier. Cei doi
brbai urmrir imensa parabol care se ncheie cu o nou explozie printre
ruinele orau-Itii-martir.
Tot nimic pe plaj, pndar ?
Tot nimic, domnule comandant.
Eti sigur c poi zri proiectorul de semnalizare ?
Da, domnule comandat. Ne aflm la mai puin de ii ci mile de ued-ul
Oum es Sciausc.
Poate c nu le vedem semnalele din pricina prafului, se trezi Pierson
vorbind, dei n-o credea nici el, deoarece bombardierele primiser ordinul de a
feri cartie-
iele portuare.
Numai grupul lui Oward, pe aerodrom, risca s-i pice niscaiva proiectile n
cap*
Cu sigurana c la nemi s-a dat alarma, opti Rodney, curiere ti zi nd
astfel cele mai grave temeri ale superiorului su.
75

O sa ne apropiem .i mai mult, Trebuie s debarcm cu orice pre aceti
ostai, astfel s-a zis cu. toat operaia.
i dacii tunurile au rmas intacta ?
Cinai dac tunurile au rmas intacte. Aa sun ordinul. Chiar de-ar fi
s nu se ntoarc nici unul dintre noi, rezervoarele de combustibil trebuie
incendiate nainte de ivirea zorilor.
Trsturile energice ale lui Rodney se contractar. De o or simea cum i
se strecoar frica In suflet i cum se transform n panic pe msur ce trece
timpul.
nchise ochii pentru a goni spectrul morii, care l obseda.
; Trebuie s ne mai apropiem, Rodney. i E de mirare cum de nu
ne-au descoperit nc proiectoarele lor de coast, domnule comandant,
Au destul treab cu avioanele noastre, Pndar, ne urmeaz vasele ?
Da, domnule comandant. Ce-i cu Oscar nou apte ?
Se menine pe locul ei.
Bine. Rodney, vino ncet la tribord dou sute zece, ncet ! Trebuie s ne
vad toat flotila.
Vedeta se aez de-a latul talazurilor i inc&pu S salte..
Mrim puin viteza, domnule comandant ?
Nu. Pndar, spune oamenilor s se caere cum or putea. *
Un irag de bombe incendiare muc solul frimiat a! oraului cu un
uierat ascuit. Exploziile n lan fur deodat necate ntr-o brusc deflagraie
mult mai puternic, zvrlind muni de flcri purpurii spre cer.
FURTUNA LA TOBRUK_____75
Doamne ! exclam Rodney, zrind pentru prima oar faa schimonosit
a comandantului su n lumina exploziei. Dac nici de data asta nu ne...
Tac-i gura, timonier ! strig Ewald aproape fr s-i dea seama. Au
nimerit probabil un depozit de muniii.
Cu siguran c asta ne-ateapt pe toi ! proroci un infanterist de
marin ntre dou sughiuri.
Ne aflm la mai puin de dou mile, domnule comandant, semnal un
pndar.
Piersoi ovi o bun bucat de timp, neputnd s-i ia ochii* de la
licririle fulgurante care izbucneau ici i colo deasupra oraului mort. Pn la
urm, nu mai putu rbda :
Reducei la o sut patruzeci. Nu ne putem apropia mai mult. . .
Devenit greu manevrabil, datorit vitezei sale aproape nule, vedeta
rspundea greoi solicitrilor cfmei. Rodney i terse pe furi o pictur de
sudoare ca-re-i intrase n ochiul drept. Flcrile incendiilor luminau flotila,
care vira periculos n apropiere de coast.
Lng catapultele goale, infanteritii de marin ntorceau cu toii capul
spre baletul capricios al flcrilor. Fiecare era deplin contient de faptul c
dezastrul e iminent.
De data asta e sigur ! bombni Rodney, pe care frica l fcea i mai
limbut : infanteritii n-au putui rzbi.
76

CAPITOLUL IX
La extremitatea nord, euforia primelor ore fcea treptat loc ngrijorrii.
Fr ndoial calea spre mare era pe jumtate deschis, dar vasele nu se aflau
nc acolo. Cu fiecare minut care trecea, ansele celor din L.R.D.G. se
micorau.
i toate astea din pricin c n-aveau nici o tire de la cpitanul Bates,
aflat de cealalt parte a ued-lui.
Trupele germano-italiene nu manifestaser nc nici cea mai slab
veleitate de atac. Fr ndoial pentru c. lipsit de informaii valabile i de
mijloacele de comunicaii, statul-major mixt se afla n imposibilitatea de-a
aciona. Dar situaia nu mai putea dura.
Toat operaia, desvrit cronometrat, urma s se de-sla-oare fulgertor
i, exact la miezul nopii, tafeta trebuia trecut infanteritilor de marin.
Ceasornicele artau ora unu i zece. La nord de Oum es Sciausc, Bob Stany i
plasase ran-gerii semicircular n jurul bateriei. Trei puti mitraliere de tip
Bren-gun, btnd cu foc din anuri de tragere, amenajate n grab pentru
alctuirea unui cuib, flancau toat partea dinspre nord a dispozitivului de
tragere n anfi-ladJ.
Stany i sergentul Deale, adjunctul su, transformaser un beci n post de
tragere, dup ce-1 goliser dc cteva cadavre fcute terci de-o grenad n
timpul asaltului. ' ,
' Tir dirijat n sensul celei mai mari dimensiuni a obiectivului (n.t.).
FURTUN LA TOBRUK
76
Firele unui telefon E.E.8 duceau pn la bateria pieselor de 180, unde
Haseldy fierbea de nerbdare.
Pe cer escadrilele se succedau cu aceeai precizie de ceasornic, iar
bombele explodau din timp n timp, evitnd cu grij bazinele portului.
Sprijinit n coate de ferestruica beciului, de unde supraveghea o pia
pustie, sergentul Deale ls din mn eava ngheat a pistolului-mitralier
Sten i i trase un pic mai mult boneta de Kn peste urechi. Stany l auzi
n-jurnd printre dini i holb ochii.
Piaa era goal i ruinele mute.
Nu mai neleg nimic, opti Bob, aczndu-se direct pe jos. Se face o or
de cnd a plecat Bates. Imposibil s nu fi dat de baterie, ce dracu J
Chiar dac macaronarii ar fi fost n stare de alarm, pregtii s
intervin imediat, nc nu puteau s-i masacreze pe toi patruzeci i cinci,
rspunse subofierul ca un ecou. Sau or fi dat de cine tie ce belea !
Cei doi rangeri traser ctva timp cu urechea Ia zgomotul
bombardamentului, din care nu rzbtea ns nici un cnit revelator.
Chiar dac s-ar afla la numai dou sute de yarzi, ntr-un asemenea
prpd tot nu i-am auzi trgnd, domnule locotenent !
Bates ar fi putut mcar s trimit un agent de legtur.
- Urma s-o fac abia dup scoaterea tunurilor din funciune, observ
Deale. Sau poate c l-au nimerit la ntoarcere. La urma urmei, trebuia sa se
77

napoieze n plin zon controlat de macaronari pentru a traversa din nou
ued-ul i a ne ntlni...
Ca s nu mai vorbim de schijele antiaeriene, care nimeresc cam peste
tot.
Aa-i, hunii nu se -zgrcesc azi cu muniia. Aviatorii notri.au afiat-o pe
pielea lor. Am vzut prbuindu-se cel puin apte din fortreele noastre
zburtoare.
77
PIET LEGAY
Bob numrase nou. Evit s rspund. Avea senzaia neclar c, din
motive nc nelmurite, expediia se transforma pe ncetul ntr-o tragedie.
Unu i douzeci ! Peste o or de cnd trebuiau s trimit mesajul, ce
dracu or fi fcnd ? oft el exasperat.
Ceea ce m mir e c macaronarii n-au dat nc semne de via,
1 Grupul de comando Oward o fi distrus toate" mijloacele de
comunicaie, zise Stany ncercind s se auto-iiniteasc.
Soneria nbuit a telefonului de campanie rsun n beci. Deale dibui
dispozitivul microfon-receptor i l ntinse superiorului su.
Aici Haseldy, rosti o voce aspr. Nimic nou n continuare ?
Absolut nimic, slr. Nimeni n-a ncercat s ptrund n liniile noastre.
- Vreun semnal ?
Nici cel mai slab apel.
Ce-i cu italienii ?
Tot nimic... E de necrezut.
Cum aflai ceva, sunai-m.
Am neles !
Stany nchise receptorul cu un gest brusc i rmase o clip nemicat, cu
mna pe telefon.
Zrea umerii lui Deale n lumina palid din jurul ferestruicii,
S-ar zice c i mo Haseldy i pierde rbdarea,' spuse ostaul fr a
schia vreun-zmbet.
Stany se agase cu disperare da sperana c agentul de legtur trimis de
Bates strbtuse liniile ntr-o zon unde nu-1 putuse zri, dar convorbirea cu
Haseldy nruise brusc aceast posibilitate. Se aflau exact n situaia de care se
temuse.
Altfel spus, cum era mai ru.
Un lung rstimp, respiraia greoaie a celor doi se contopi. Aintindu-i
mereu privirile asupra ruinelor, sau
FURTUNA LA TOBRUK
pentru c dorea, ncordndu-i voina la maximum, s zreasc o siluet
ct de mic, Deale ncepu s aib vedenii. Vedea cum toate umbrele porniser
s se mite. Se frec la ochi.
Trecei dumneavoastr, domnule locotenent. Stany i ntinse igara pe
care nu mai avusese timp
s-o aprind i se apropie la rndul su de ferestruic.
78

O ii ! spuse Deale amrt, vorba dumneavoastr : precis c l-au fcut
zob pe curier pe cnd ncerca s ajung la noi.
n asemenea cazuri se trimite o pereche.
Atunci au fost curai amndoi.
Mai termin, Deale ! n definitiv, habar n-ai.
Un uier uor, aproape mtsos, strpunse aerul. Stany se ndoi din
genunchi. Schija ricoa de cteva ori, scp-rnd sentei pe zidurile de piatr.
Cum s treac prntr-o vijelie ca asta, sir ! Dac am avea un
radioetnitor...
tii foarte bine c n-avem.
n plus, camaradul nu cunoate oraul.
- Destul, Deale. Fiecare din noi cunoate i ultima rmjoar de
crmizi chiar nainte de-a pune piciorul n porcria asta.
O rafal cni deodat, foarte aproape, ncordai la aximum, cei doi
tresrir n acelai timp. Se auzi un irigat prelung, brusc retezat de-o
detuntur izolat.
L-au curat, sir.
Las prostiile, Deale ; nici nu tii despre ce e "brba. ,
Glasul lui Stany luase un ton ascuit, s-Urnind un zim et ngrijorat, pe
chipul sergentului aflat n umbr.
Atunci nseamn c e vorba de italieni n uriaul zgomot al btliei
surveni brusc o pauz. Un,
>1 care dur abia dou secunde ; antiaeriana amuise, ci o bomb nu mai
cdea peste ruine.
n scurtul rgaz, Bob Stany i Deale auzir cit se poate e limpede cnitul
turbat al ctorva pistoale-mitralier lerr Dei ndeprtat, nu permitea nici o
ndoial
78
78 _____PIET LEGAY
O nou salv a pieselor de 88 acoperi zgomotul mai slab pe care-1 fceau
armele uoare ale infanteriei.
E cpitanul Bates, sir ! A dat de greu.
Fr nici o ndoial, zgomotul venea din cealalt parte a ued-ului. Nu
putea fi vorba dect de rangerii lui Bates. i dac dezlnuiau un foc de-o
asemenea intensitate, nsemna c nu izbutiser s ajung la tunuri su c
se retrgeau.
Realitatea aceasta i apru lui Bob cu o claritate tragic
Reia-i garda. Deale : am s telefonez.
Sunetul unor pai grbii cobornd scara beciului ii fcu pe cei doi s se
ntoarc.
Locotenentul Stany ! strig un ranger pe care ntunericul l fcea
prudent.
Aici, Muffy ! Vino spre ferestruic ! rspunse Bob, recunoscnd vocea.
Rangerul i fcu n sfrit apariia. Luminat intermitent de explozii, chipul
su lucios prea hidos din pricina muchilor contractai.
79

Cine te-a trimis ?
' Sergentul Clark. n legtur cu cel care a tras.
Aa ? zise Stany trecndu-i repede limba peste buzele lipicioase. Cine
era ?
Un macaronar care fcea pe mortul, -i?
A vrut s-o tearg. Sergentul Clark 1-a lichidat;
Asta-i tot ?
Da, sir.
Intoarce-te la postul dumitale de lupt i spune-i lui Clark s cate bine
ochii. Italienii sau nemii vor lansa cu siguran fore de recunoatere dintr-un
minut ntr-altu-1.
nseamn c e adevrat, nu mai vine Flota de rzboi, aa-i ?
Stany tresri. nelese c-fiecare osta i punea aceeai ntrebare i c era
dator s-i liniteasc pentru a contracara, o tendin de descurajare. Cnd
cineva se simte prsit, de la descurajare la panic nu e dect un pas. i
cunotea muli veterani care, tiind c nu mai e nicf" o
FURTUNA LA TOBRUK
79
speran, s-ar fi npustit nainte, ncercnd mai degrab s strbat din
nou oraul dect s se predea.
Tmpenii, soldat ! rspunse el deosebit de tios Nimeni nu se clintete
din loc. Cpitanul Bates a suferit doar o anumit ntrziere. tii c trebuia s
reducem la tcere cele dou baterii, pentru c infanteritii de marin s poat
debarca. Nu mai poate s dureze mult.
Da, domnule locotenent, murmur ostaul, care tocmai asta dorise s
aud, ca s nu-1 mai frmnte ndoiala.
Spune i camarazilor durriitale !
Chipul rangerului dispru, nghiit do ntuneric.
Stany privi o clip plaja pustie. Adevrate pduri de trasoare roii,
portocalii i verzi brzdau ntunericul, p-rnd s nesc din fiecare morman
de ruine. n vzduh exploziile se ineau lan. deseori mai multe deodat, ca
nite ciorchini.
mi pare c vom plti scump toat treaba asta bombni Deale. care,
aezat pe-o grmad de moloz, trgea nervos dintr-un chitoc.
Dac Bates a trebuie s deschid focul. nseamn c n-a beneficiat de
efectul de surpriz... Porcria asta de noapte, nu se vede nimic !
Gndul unei retrageri prin ora trecu prin mintea ofierului. Fr ndoial,
pentru civa rzlei mai era cu putin. Dar dintr-un moment ntr-altul
cletele inamic se va nchide complet.
Se aplec i nvrti cu frenezie manivela telefonului E.E. 8 pentru a scpa
de-o idee care nu era, de fapt. dect schia unui proiect de dezertare.
Postul de comand al colonelului. Telefonist Sam-on.
Locotenent Stany. D-mi-1 la telefon pe comandant. Cteva oapte ale
telefonistului fcind legtura, dup
pare se auzi vocea lui Haseldy :
80

Ce se aude. domnule locotenent V Din glasul lui rzbtea o imens
speran
80
P1ET LEGAY
Regret, domnule colonel : nimic nou. Cred c am auzit grupul Bates
trgnd. Un foc infernal.
Am remarcat i eu, domnule locotenent. Mi-e team c greul abia
ne-ateapt.
Cel mai sigur mijloc de-a ne lmuri ar fi s trimitem pe careva.
Bates ar fi trebuit...
Trebuie procedat cit mai repede i mai ales s nu-i credem pe
macaronari i pe huni mai proti dect snt. Presupun c pe-acolo i trec toate
nduelile !
Cred i eu, domnule locotenent... De acord ; s dea fuga cineva. ' .
Cuvintele ,,s dea fuga" strnir un zmbet amar pe chipul mnjit de
funingine al lui Bob.
Imediat, domnule colonel. Deale ! Caut-i pe pionierii Tool i Shaker !
Deale porni n fug, izbindu-se n ntuneric de zidurile umede ale beciului
i lsndu-1 pe Stany singur CU scrupulele sale.
Cei trei rangeri sosir imediat.
Ne-ai chemat, domnul locotenerrt ? ntreb bondocul Shaker, gifind ca de
obicei.
Da. O chestie scrboas.
Mai ru ca la retragerea din iunie ?
Vreau s'tiu cc i s-a ntmplat cpitanului Bates, Cei doi rmaser
o,clip ncremenii, apoi Shaker i
apropie cu pruden faa dolofan de ferestruic,
S traversm asta S
- Da, Shaker. Ct se mai poate. Si mi-e team c n-o s se mai poat
mult.
Dar nemii... ncepu Tool cu vocea gtuit,
Ascultai. Trebuie neaprat s tim ce dracu face Bates ! Dac refu...
vreau s zic, ct vreme nu tim, mi putem face nimic. Dac exist mcar o
ans de a salva acest comando, nu trebui scpat. Deci e necesar s cu-
noatem situaia. ~
- Ce v face s credei c hunii n-au nchis nc punga ? ncepu Shaker
ca s ctige timp
FURTUNA LA TOBRUK
80
Cel mai bun mijloc de-a ne lmuri e de-a merge la faa locului rspunse
Stany ca s-o scurteze.
E desigur un ordin, spuse Tool, ntunecat la fa i potrivindu-i casca.
Cred c sntei cei mai n stare s scpai nejumulii. V-am ales dintre
toi ceilali, dar... dac refuzai, adug Stany cobornd glasul, nimeni n-e va
ti vreodat, afar de voi, de Deale i de mine.
81

Un bombardier cu elicele de la tribord nepenite trecu razant, gata-gata s
ating dispozitivul rangerilor. Beciul yibr sub ecoul excesiv. Toi plecar
capul, ateptnd explozia. Zgomotul sczu la fel de repede precum se ivise :
desigur c cei doi piloi stteau ncletai la comenzi, n-cercnd s scape de
capcane uciga a ruinelor i s ajung pn la primele dune.
Tool i arunc o scurt privire lui Shaker.
n regul, spuse el n cele din urm, primesc,
Vreau s tiu exact ce se ntmpl dincolo de Oum es Sciausc, n
douzeci de minute s fii napoi. Vei'traversa ued-ul acolo unde s-au desprit
cele dou echipe de oc,
Shaker vine cu mine ?
Nu, el va pleca dou minute mai trziu. Tool fcu o grimas : idee de-a
porni n ara nimnui
nu-i surdea de fel. Cea de-a pleca singur, cu-att mai puin. i arunc lui
Stany o privire furioas i urc din nou treptele, fixndu-i nelipsita casc-feti.
Aplecai n jurul ferestruicii, cei trei brbai l vzur curnd' cum se
avnt, ndoit din spate, pentru a traversa piaa.
n rstimpul a douzeci de secunde nesfrite, silueta ui se legn pe
panta nclinat a fortificaiei. Nu trase nimeni.
Uf ! fcu Shaker uurat, n-a fi crezut asta n ruptul capului.
P Furtuna la Tobmk
PIET LEGAY
E rndul dumitale. Vei traversa ued-ul la jumtate distan de locul pe
unde va trece Tool. not, la nevoie ! Nu m intereseaz dac te ntorci ud
leoarc.
Chiar fr arm ?
Dac trebuie, gol puc !
O s ncerc.
Pleac acum.
Pionierul reui s traverseze povhniul strecurndu-se de-a lungul
faadelor ciuntite.
Patruzeci de rangeri l urmreau cu degetul pe tr fiaci. Dar dup ce
dispru din unghiul lor vizual, nu se mai putu bizui dect pe iueala i
inteligena lui, dar cel mai mult pe noroc.
Fiecare osta, continu s atepte,.ncercno s nu in seama de minutele
care treceau, unul dup altul, sporind ameninarea care plana asupra tuturor.
Descurajat, Haseldy ncetase s-i chinuiasc binoclul de noapte. Se
aezase pe parapetul postului de telemetrie i privea focul de ,,artificii"', sfidnd
orice pruden. Fr ndoial. nelesese pe deplin situaia !
n beciul lui. Stany njura n oapt, din cnd n cnd revenindu-i pe buze
rugciuni de mult uitate.
Patru explozii violente l fcur s sar n sus o dat cu Deale.
Asta a fost pe-aproape. domnule locotenent.
O coloan uria de praf se nvolbura n spiral pe malurile ued-ului Oum
es Sciausc.
82

Un covor de bombe lansat prea devreme, diagnos-Uc Deale.
adumecnd mirosul de amathol. Cu trei sute de yarzi mai ncoace, mi cdeau
n cap...
Aviatorii n-au o treab prea uoar, dac li s-a interzis s fac o
recunoatere n prealabil.
N-a vrea s fiu n piele lor : ei...
Dumnezeule Doamne !
Auzind exclamaia superiorului su. Deale sri, n picioare, proptindu-i
pistolul-automat de parapetul feros I micii.
FURTUN LA TOBRUK
82
f Ce s-a ntmplat ? Nu vd nimic.!
Exploziile astea... E Bates. Arunc tunurile n aer,
Avea misiunea s le pzeasc.
Dac le distruge, nseamn c nu mai are ncotro. Mna lui Stany apuc
febril manivela telefonului de
campanie.
Atenie !
Trei oameni se ivir dintr-un morman de drmturi. O fraciune de
secund, viaa lor atrn de-un singur fir, foarte subire avnd n vedere
ncordarea fiecrui comando. *
Cu toate acestea, pe msur ce umbrele se precizau, recunoscur
uniforma rangerilor. Sreau peste tranee extenuai. Cineva i ndrept imediat
spre beciul unde se afla postul de comand.
- Soldatul Monroe, cu pionierii Tool i Lewis.
Ah ! bun, aprob Bob. Ce s-a ntmplat ?
N-am avut noroc, rosti gfind cel care rspundea la numele de Lewis.
Preau s ne-atepte. Da, aa e : ne ateptau... Cpitanul Bates a trebuit s
atace de dou ori.
Ostaul i nghiea cuvintele, avnd respiraia prea scurt pentru a explica
totul deodat.
Ce-i cu tunurile ? ntreb Stany nerbdtor.
Le-am venit de hac. Macaronarii au contraatacat. Bates a ordonat s se
arunce totul n aer.
Muli italieni ?
Nvleau de peste tot. Am fost nevoii s ne cznim o grmad ! Muli
dintr-ai notri se luptau deja pe suprastructurile cazematelor. N-au putut fi
prevenii... \
Stany reprim o strmbtur de dezgust chinuind manivela telefonului
E.E. 8.
Ce se ntmpl cu subunitatea ?
Altceva nu mai tiu. Doar att : cnd cpitanul a cerut voluntari s-o
tearg ncoace, toi au ridicat mna.
Cnd v-ai ntors, 1-ati ntlnit pe Tool ?
82
83

PIET LEGAY
Era ct pe-aci s ne mpucm unul pe aitul i..,
Dar Shaker ?
Nu l-am vzut. De altfel...
Ofierul fcu ostaului un semn poruncitor s toc.
Da, am nouti, domnule colonel. Tunurile de -155 au fost aruncate n
aer. Bates a dat de greu. Pare s aib pierderi mari : italienii...
Un urlet rspunse celor spuse de Stany. Din fundul cazematei sale
masive. Haseldy trnti telefonul pe soclul iui i trase o lovitur zdravn peste
umrul telefonistului. Colonel ui cobor mai mult de-a rostogolul treptele care
duceau la postul de tragere.
Radistul grupului privea spre mare, cci avusese timp berechet s-i
verifice instalaia.
Nichols : e n regul, transmite cuvntul cod ! Omul fcu
stnga-mprejur, cu o sprincean ridicat,
dup care i se ntipri un zmbet imens pe faa nnegrit de funingine. Se
repezi la manipulator.
Haseldy se apropie de ambrazur. Spre mare noaptea Continua B !'i<-
neagr ca smoala. Auzea valurile sprgn-du-se pe ntinsa plaj, dar nu putea
zri nici mcar sclipirea lor albicioas. Trase puternic n piept aerul proaspt
din larg.
Lansnd cuvntul cod NIGGER, rsturnase complet situaia, ntr-adevr
i ngrijorarea aceasta n-o mprtise nimnui MARINA MILITAR PRIMISE
ORDIN SA SE RETRAG LA ORA DOUA. 1
Era ora unu i cincizeci de minute.
Cei ase sute cincizeci de infanteriti de marin, care ateptau rbdtori n
larg de peste trei ore, aveau s soseasc acum cu toii, spre a veni n ajutorul
grupului Bates i a zdrobi slaba aprare pe care o organizaser probabil
italienii n jurul capului de pod. Ct despre rangeri, rolul lor era practic
terminat.
1 Cartierul General din Cairo, unde se aflau ntrunii ofierii superiori ai
celor trei arme-, n-a primit cuvntul NIGGER prin teleimprimator dect exact la
ora 02, chiar n clipa cnd amiralul ST... Ise pregtea s dea navelor ordinul
de-a se napoia (n.a.).
FURTUNA LA TOBRUK
138
Fcuser destul.
Ofierul privi o clip manipulatorul care cnea sub "degetele antrenate
ale radiatului. i imagin semnalele gonind prin spaiu, biciuind antenele celor
dou contra*-torpiloare, ale celor optsprezece vedete-torpilor, ale vaselor de
escort, ale Marelui Cartier General din Cairo. Se gndi c nfrigurarea pune
stpnire n aceeai secund pe fiecare din brbaii de pe bord i c
vedetele-torpi-lor duduie probabil ndreptndu-se spre coast.
Era exclus ca staiile de radioascultare s aib rgazul necesar pentru a
detecta zona de unde se emitea : pentru cele ase litere erau necesare doar
84

patru secunde. Ra-distul primise ordinul s le repete cu toat viteza i fr
ntrerupere timp de un minut i jumtate.
n larg NIMENI NU TREBUIA S CONFIRME RE-CEPIONAREA. Semnalul
transmis slujea doar pentru luarea msurilor de debarcare.
Mai rmnea de balizat plaja cu o lumin albastr intermitent pentru a
ghida vedetele-torpilor spre uscat.
greeal de numai trei sute de metri i putea ndruma pe infanteritii de
marin spre timpurile de mine, spre dispozitivele de aprare periferice, sau s
determine navele s se nfig n colii epavelor care nesau golful.
S-a fcut, sir ! anun vesel radistul, nlnd fruntea.
Distruge staia.
Haseldy urc din nou pe platforma de telemetrie. Semnalizatorul mngia
enormul proiector pivotant, al crui fascicol luminos, extrem de subire, btea
la peste dou mile fr vreo refracie n direcia coastei.
D-i drumul, Morgan. Nu ncetezi s emii dect cnd i spun eu.
Ostaul nu se clinti nici mcar cu un milimetru, stnd seu mna crispat
pe minerul de comand i cu privirea fix.
Haide, Morgan ! strig Haseldy, crezndu-1 ucis pQ loc de-o schij
rtcit.
84
PIET LEGAY
Dar Morgan era viu i nevtmat. l sclda o sudoare rece ca gheaa, dei'
pe chipul lui se aternuse o paloare de cear.
Osta, ce-ai pit ?
Omul cobor brusc braul. Maneta pocni, ridicnd paletele obturatorului.
Nici o raz de lumin. Proiectorul rmase stins.
Haseldy pli la rndul su, nelegnd imediat consecinele acestei
catastrofe.
Ce-ai fcut ? opti el consternat.
Snt... snt douzeci de minute de cnd l meteresc, N-am ce-i face. Nu
izbutesc s scot nici cea mai mic scnteie din arc.
L-ai verificat la pornire ?
Se-nelege ! x
Dar e de necrezut. Eti sigur c ai..:
Am verificat totul, sir, de zece ori, poate de o sut de ori. Nu mai neleg
nimic.1 Dar chiar nimic !
Gata s izbucneasc n plns, ostaul i pierdea st pnirea de sine
vznd cu ochii.
Repar-1 ! i ordon scurt Haseldy. Repar- imediat.
Prsi platforma descumpnit la culme. Ce se va intmpla acum ? Ce-o
s fac vedetele ? Dar crucitoarele, care urmau s atace de la mic distan
vasele de aprovizionare din port ? Fr a mai socoti c nemii aveau s
riposteze dintr-o clip ntr-alta. Era chiar de-a drep tul extraordinar c nc n-o
fcuser. Voiau, fr n doial, s se informeze precis asupra amploarei
capetelor de pod nainte s determine direcia de efort a contra-ata cului.
85

Haseldy ptrunse n camera de tragere chiar n clipa cnd radistul isprvea
de distrus staia sa S.G.R. 694 Lmpi i cristale de cuar erau presrate pe jos.
Vibratorul telefonului sun.
Haseldy la aparat.
' Autentic (n.a.).
\
FURTUNA LA TOBRUK
85
E . 1
- Locotenent Stany. S-a napoiat i al doilea trans misionist. N-a putut
s ajung la Bates. S-ar prea c acesta e atacat din mai multe direcii.
ncearc s se re^ trag spre noi luptnd.
Nimic altceva ?
Grupul meu din stnga s-a aflat sub tirul ctorva Slatti italieneti.
Caut s determine linia poziiilor; noastre.
D-le ordin s nu riposteze cu nici un pre, r neles. Infanteritii
sosesc ?
r=r Sosesc, domnule locotenent, sosesc, fii fr grij.
CAPITOLUL X
Nu mai neleg nimic, Sir. Din moment ee-au lansat prin staia de
radioemisie blestematul acela de semnal, snt sau nu obligai acum s-i
regleze drcovenia aia de proiector, da sau cu ?bombni un pn-dar, enervat la
culme din cauza ateptrii.
Viteza extrem de redus pe care o meninea vedeta-torpilor pentru a
rezista hulei ngdui lui Pierson s aud spusele soldatului.
Cum s zreti un proiector de infanterie n acest ocean de Clacri i de
praf n care se transformase Tobru-kul pe msur ce trecea timpul ? Cum s
distingi focarul unui semnalizator Scoi de exploziile intermitente care *
succedau pe uscat ea nite nituri mereu rennoite ?
Adineauri, cind SI im transmitea telefonic cuvntul NIGGER pe pasarel,
crezuse n izbnd i-i aliniase unitile perpendicular pe coast, ca pentru o
prob de ntrecere ntre iahturi. Manevr elementar, dar care fusese destul de
greu de-efectuat.
Nu se petrecuse nimic, i vedetele-torpilor se legnau periculos de mult pe
marea tot mai agitat.
Pierson lupt contra ispitei de-a chema nava Sikh pentru a cere noi
dispoziii. i reaminti consemnele categorice de ncetare a emisiunii.
Se ntreb dac nu fusese o greeal, Tot nimic nou, i arde
pretutindeni, constat un in fanterist de marin.
\
13?
Ostaii se ghernuiau unii ntr-alii, luptnd contra rului de mare care-i
chinuia de aproape dou ore. i priveau ngrijorai luminile plpitoare ale
incendiilor, ncercnd s deosebeasc clipirea rapid a vreunui proiector.
Debarcarea li se prea acum sfritul ntregului lor chin. Orice era mai bine
86

dect s se tot fie n btaia tunurilor pe puntea asta mnjit de dejecii. Dac
tot trebuiau s moar, mcar s nu-i dea duhul pe acest scrnciob.
Ce-i drept, continu Rodney, dei nu-i vorbise nimeni, pifanilor nu le-o
fi fpst prea moale sub un potop' ea sta.
tii doar c s-a cerut aviaiei militare s crue regiunea portului.
r Da, dar macaronarii i-or mai fi revenit. V dai seama : dou ore
ntrziere ! Poate c cel care trebuia s dea semnalul o fi fost ucis, sau
proiectorul lui gurit ca o strecurtoare.
Nu cunoti pricina, aa-i ? Nici eu. Aa c taci din gur !
Mai clar nici c se putea, astfel c Rodney nu mai scoase o vorb.
Pierson btu darabana un timp pe cutia compasului.
Ce aveau de fcut ? S dea ordinul de naintare ? Cu-vntul NIGGER
trebuia s precead doar cu foarte puin timp debarcarea i pornirea primelor
valuri de asalt. Trecuser zece minute ncheiate de cnd Slim primise mesajul. :
i ce fcea oare flotila a cincisprezecea ? Cele dou vedete ale sale goneau
oare spre port, aa cum li se ordonase ?
Pierson simi c-i tremur picioarele. Fie pentru . sttuse ore ntregi n
aceeai poziie fr s se aeze, fie din cauza tensiunii nervoase ori a lipsei de
somn, sirri brusc dorina s bea o ceac de cafea fierbinte. ,., .
Zgomote confuze i sunetele unor glasuri l fcur s se ntoarc. Unul din
pndari impuse tcere infanteritilor de marin nainte de-a se apleca spre
Pierson.
86
PIET LEGAY
Vedeta Oscar nou apte semnalizeaz c rezist tot mai greu hulei.
Pierson i ncleta att de tare maxilarele c ncepur s-1 doar, nainte
de-a rspunde :
Comunicai-i s rmn n formaie cu orice pre. S eueze pe plaj, dae
nu se poate altfel, dar s-i debarce infanteritii cnd voi da ordinul.
\f Asta-i tot, sir ?
fc n ce m privete, asta-i tot.
Pierson privi cronometrul ncastrat in panou : dou i cincisprezece !
Probabil c Rodney ghicise adevrul : proiectorul nu funciona, indiferent
din ce cauz. Prilejuri de defectare se gseau cu duiumul. Chiar ostaul
respectiv poate c o fi fost oraort n timp ce strbtea oraul. ntr-un atare
infern, era imposibil de regsit, cu aparatul su. Grupul de comando atepta
probabil pe plaj, blestemnd Marina militar c-1 lsase balt. La urma
urmei, NIGGER nu vestea oare distrugerea sau capturarea celor trei baterii ?
X) s ne mai apropiem, anun Pierson. P'ndar, semnalizeaz formaiei
c vom nainta cu vitez redus, cap compas o sut patruzeci.
Am neles, domnule comandant !
Omul zbier o bun bucat de timp n portavoce.
Spune-le celorlali s se string n jurul nostru, zise n ncheiere
Pierson. Nu e momentul s rmn n urm. Cu jumtate vitez nainte !
87

Vedeta-torpilor fremta. Apa ncepu s lunece din nou pe lng coca sa
profilat pentru vitez, i vntul mngic chipurile transpirate ale pndarilor.
Pierson, obinuit ca Rodney s-i dea cu prerea, era decepionat de
tcerea acestuia, uitnd c nu trecuse mult de cnd l admonestase.
: Tot nimic, pndar ?
Nimic, sir. Vedetele ne urmeaz.
< 'nceteaz orice semnalizare. F ce tii ca s ninse Hm exact n dreptul
pifanilor. chiar de-ar fi s mergem
\
FURTUNA LA TOBRUK
87
de-a-ndaratelea. Vreau s sosim acolo unde ne ateapt, i nu altundeva.
Omul fcu o strmbtur al crei sens era evident, de parc ar fi luat drept
martor orizontul cuprins de flcri.
Descurc-te. Din clipa asta eti pilotul ntregii flotile !
Marinarul scoase un fel de scncet i-i duse la ochi binoclul greu, cu
lentile albstrii. Exploziile deveneau tot mai distincte pe msur ce distana se
micora. Uneori se auzea vuietul profund al incendiilor, amestecat cu
p-riturile repezi ale lemnului uscat. uieratul bombelor sau al proiectilelor
subcalibrte domina cteodat vacarmul.
Un fuzelaj incendiat strbtu tot cerul nainte de-a se prbui ntr-o jerb
de scntei1 !
Ne aflm la mai puin de-o mil, sir, anun un pndar.
Nu vezi nimic ?
Nimic ! Formaia ne urmeaz.
ine mereu coasta sub observaie, mormi Pierson, care se atepta s
fie descoperit dintr-o clip ntr-alta de pndar ii nemi. ,
Din fericire, aviaia militar britanic atrgea asupra ei toate fascicolele de
lumin ale proiectoarelor. Era de-ajuns ca unul singur s fie ndreptat spre
mare, ca n secunda urmtoare s se dezlnuie infernul.
Pierson tia care ar fi fost rezultatul unui tir precis asupra unei vedete cu
puntea suprancrcat de ostai incapabili s se apere. Izgoni cu o strmbtur
imaginea care se impusese minii sale.
Luminile nroeau marea de jur mprejurul flotilei i umbra vedetei se
legna cnd i cnd pe-o hul de culoarea sngelui. La bord fiecare i inea
respiraia.
E greu de meninut legtuia optic cu restul flotilei, domnule
comandant ! semnal al doilea pndar.
1 Pn n momentul pornirii vedetelor la atac, batalionul 114 Jfc artilerie
antiaerian (FLAK) trsese 0 500 de obuze, dbbornd 28 de bombardiere grele
(n.a.).
PIET LEGAY
Chiar la viteza asta ?
Hula sporete.
- Descurcai-v cum tii, dar fr portavoce.
88

Pierson tia c cea mai mic adncitur ntre valuri putea ascunde n
ntregime linia joas a unei vedete-tor-pilor.
Ideea unei eventuale ntoarceri i trecu prin minte. Avea tot mai mult
certitudinea c va fi vorba mai curnd de-o evacuare dect de-o debarcare. Vor
avea trupele rgazul s ajung la obiectivul lor n puinele ore de ntuneric care
le rmneau ?
O furtun de explozii salut aruncarea unui covor de bombe. n
strfulgerrile scnteietoare, coasta se profila cu precizia unui decor.
Deviem spre tribord, domnule comandant !..; i ne aflm periculos de
aproape.
Babord douzeci i cinci, ordon Pierson. S-mi tragei atenia cnd vei
crede c ne aflm n faa ued-u-lui. Dac e vorba de altceva, pstrai-v
prerile pentru voi.
S-ar zice c hunii au orbit cu toii ! bombni un infanterist de marin.
Cum de nu fuseser nc zrite cele nou vedete care se legnau la mai
puin de opt sute de metri de coast ?
Atenie; domnule comandant ! Sikh vine drept spre noi !
Pe drum napoi ! url Pierson, zdrobind aproape inter fon ui.
Duduind ca o locomotiv aflat n plin vitez, uriaa coc a
distrugtorului se npustea spre vedeta-torpilor. Mastodontul, orb, brzda
valurile cu etrava-i puternic.
Vedeta-torpilor, a crei vitez era aproape nul, nu avu de nvins nici o
inerie i rspunse imediat. ngrozit, Pierson vzu flancurile blindate ale
distrugtorului astu-pndu-i vederea la mai puin de cincizeci de metri, li
ghicea silueta elegant dup luminile de la orizont pe care le acoperea trecnd,
i care reapreau n urma lui.
FURTUNA LA TOBRUK
88
Brusca manevr fcut de Lucky-Mae surprinsese toate vedetele i o
oarecare derut ncepu s-i fac loc n rnciul flotilei.
nainte cu toat puterea ! ordon Pierson pentru a-i relua locul. n
timp ce pndarii se agitau frenetic n toatele iui.
Mii de tunete, acum e n regul'! bolborosi Rodney, fe'psnd pe timon
cu toat greutatea trupului su.
., Fulgertor-,, un proiector de coast i lans raza spre Ift'p Uriaul
fascicol de lumin'albastru-deschis mtur crcsla valurilor, ovi cteva clipe i
prinse n plin coca distrugtorului Sikh.
. O bubuitur i rspunse imediat : distrugtorul deschisese focul,
scuipnd prima salv. Patru obuze de 210 Spir mugind spre rm.
Acum alarma era dat oficial. 1 ! ' Pe de alt parte, Pierson, ordohnd o
jumtate de n-loareere fr a reduce viteza torpilorului sau, evit uci-gaa
mbriare a proiectorului. I" Zulu la tribord n fa !
Pndarul tocmai zrise al doilea distrugtor indrep-fedu-se cu toat viteza
spre intrarea n port.
Atacm ! strig Pierson, in mintea cruia nu mai struia nici o ndoial.
89

Vedeta se avnt n fruntea formaiei. Transmite-le prin portavoce
ordinul s ne urmeze. I neleg, sir .'
nainte cu toat puterea ' ncrcai tunurile.
Pe puntea pupa, n timp ce se roteau mitralierele cu Bou evi, infanteritii
de marin se scuturau de ap, po-fcrivndu-i pentru ultima oar curelele
echipamentului. JLJna dup alta, evile pieselor Lee-Enfield se nlar pentru
a nclicheta primul ncrctor. Spre puntea prora,
'Erau orele patru. dimineaa. Un locotenent din regimentul k FLAK
descoperise distrugtorul Sikh (delectai n prealabil pxm hdioiocaioi) cu un
proiector de antiaerian de 30 de centimetri ha.).
89
P.IET LEGAY
tunul Bofors 40 oscila greoi, n timp ce ncrctorul unu nzvora ehiulasa
peste un proiectil trasor.
Datorit acceleraiei, viteza fcea aerul s uiere, i cei doi pndari lsar
capetele n jos, s poat ine ochii deschii. Aplecat nainte, innd timona
nemicat, Rodney continua s priveasc nspimnttoarea furtun de flcri
spre care era aintit etrava.
Pierson inea ochii pe jumtate nchii i chipul su ascetic devenea i mai
dur n lumina schimbtoare.
S-a pierdut legtura cu Little Daisy 124, domnul comandant.
Ne va urma cum poate.
O jerb de trasoare mproc suprastructurile distrugtorului H.M.S.
Zulu, aruncnd mari cantiti de ap pe puni.
Tir de reglaj... ticloii, nu-i pierd vremea ! Nava vir spre babord.
Reculul tuturor turelelor se
prodttBe simultan, i noaptea se umplu de rcnetul slbatic al
proiectilelor. Pe coast o baterie apru nconjurat de fulgere. Sikh deschise
focul la rndul su, trgnd n toate direciile.
Oscar nou apte a luat-o napoi, domnule comandant.
Eti sigur ?
Absolut sigur : nu mai nainta aproape de loc.
Ai rmas n contact optic cu celelalte ?
Cam greu. Pornirea noastr le-a surprins pe toate. H.M.S. ZuZu a
provocat o ntreag ncurctur nind nainte.
Le vezi ori ba ? Nujpe toate !
Pierson era ispitit s dea ordinul de reducere a vitezei pentru a ngdui
celorlalte vase s-1 ajung. Dar alarma fusese dat ; bateriile de coast intacte
i distrugtoarele se mprocau reciproc ntr-un duel ucigtor de artilerie. Pe
uscat toate trupele disponibile urmau s ias din adposturi, iar
statele-majore, nc existente, erau nedumerite de tcerea celor trei baterii de
la Oum es Sciausc.
FURTUNA LA TOBRUK
8.43
90

Prin urmare, trebuiau debarcai ct mai muli ostai nainte ca nemii s
se dezmeticeasc.
Tirul fiind reglat prea lung, un obuz vji pe deasupra flotilei. n port noi
proiectoare se concentrau asupra distrugtorului Sikh, care riposta fiecrei
lovituri. H.M.S, Zulu ca i distrugtoarele de escort din clasa Huni nu
fuseser nc detectate.
Formaia se mprtie, domnule comandant !
La strigtul de alarm al pndarului, Pierson ncepu s blesteme. Era prea
aproape acum ca s manevreze, iar zgomotul asurzitor al motoarelor mpiedica
folosirea megafoanelor. S micoreze viteza, nici gnd. Mai curnd s profite la
maximum de faptul c nici un proiector nu-i aintea nc degetul de foc
asupra vedetelor.
Asta-i nebunie curat ! exclam deodat Rodney, : care n faa unui
asemenea spectacol nu mai reuea s-i in gura.
Avea pur i simplu senzaia c ptrunde n incendiu : |pe uscat, pe mare
sau n aer, pduri de serpentine multicolore se ncruciau i fiecrui osta i se
prea ntructva c a ajuns n iad dup ce-a strbtut o lung bolt de lu-in.
Mcar eti sigur de obiectiv, pndar ?
Pierson fu nevoit s repete ntrebarea, cci ostaul nu rea s-1 aud,
ocupat cum era s priveasc straniul reuzet incandescent a crui gur se csca
dinaintea lui.
Ei. pndar !
Domnule comandant ! strig omul, cred c cele ou ieituri se afl n
faa noastr. Mi s-a prut c vd..
Ah ! i s-a prut ! exclam furios Pierson.
Dar ce s-i reproezi unui osta care se trezete deo-t c i s-a
ncredinat o responsabilitate zdrobitoare, omplet disproporionat fa de
ndatoririle pentru care fost pregtit ?
Oceanul de flcri se oglindea acum n ap de parc edeta ar fi traversat
un strat de pcur aprins. Primele mnunte ale coastei se precizau dansnd :
ruine i reele e srm ghimpat. Nimic nu mica nc, i aceast li-ite avea n
ea ceva sinistru.
90
PIET LEGAY
Prea tirziu spre a iace calo ntoars : distana era de ciiva zeci de metri.
Primele valuri se sprgeau rostogolind u-se. nspumate. Pe puntea pupa
infanteritii de marin se pregteau,, gata s sar. Treizeci de mae-wesl *-uri
cu copcile descheiate zceau presrate pe punte,
In acel moment Pierson nelese c urmtoarele secunde vor fi hotrtoare
pentru viaa lui. Daca nimerise pe alt plaj, nu va exista ndurare nici pentru
el, nici pentru vreunul din cei care biau de fric n preejm-
Sikh a fost iovii 1 strig cineva cu un glas din care rzbtea spaima.
'Pierson strnse mai tare parapetul simi frica amorind u-i creierul i
paralizndu-i membrele.
Reducei viteza 1 izbuti el s biguie inalnt? de'-s se lsa n voia soartei.
91

1 Denumire popular a unor centuri de salvare (dup numeJ unei foste
vedete de cinema) (n/t,).
CAPITOLUL XI
uforia care cuprinsese la nceput grupul de coif** mando condus de
Haseldy fu spulberat de un du rece. Bucuria provocat de tirea c grupul
Bates distrusese obiectivul fixat fusese urmat de ngrijorare ; apoi, pe msur
ce trecea timpul, de consternare.
In cte-o groap spat la repezeal napoia unei grmezi de bolovani sau
ghemuii dup vreun parapet format din saci de nisip, fiecare ranger privea cu
team spre ruinele alburii. Dar n mintea lor obsedat de plaja care ghiceau
c se ncpneaz s rmn pustie n ciuda crrilor pe care reuiser s le
balizeze printre timpurile de mine blestemau Marina militar.
Nici unul nu aflase de cele ntmplate cu proiectorul, ffii furia lor se
cristaliza n jurul nevzutelor vase care reprezentau pentru ei salvarea i viaa.
ncetul cu ncetul, ncetar s mai atepte duduitul estompat al metoarelor
navale sau tropitul nfundai al ostailor ndreptndu-se spre capul de pod.
Numai datorit disciplinei de fier care le intrase n ' snge rmneau intuii
la pmnt, nghesuii spre mare, pinaintea lor nfinzndu-se doar neantul. Muli
dintre ei, Atentai s se strecoare printre drmturi i s scape din feceast
capcan ucigtoare, trebuiau s-i concentreze n-Itreaga voin spre a nu ceda
ispitei.
In beciul unde umezeala mrii strbtea prin perei Jub form de
mucegaiuri tentaculare, sergentul Deale i Jpob Stany stteau tcui de-o
bun bucat de vreme. i ri treceau prin toate fazele descurajrii.
If Furtun Ia Tobruk
91
PIET LEGAY
Fr s tie, cei doi se gndeau la acelai lucru : Ct *de mult ar fi preferat,
in clipa aceea, s n-aib nici un fel de grad, nici o rspundere, ca s-i noat
ncerca norocul SINGURI !
\ Dar iat : dac un osta prsea locul unde se gsea, izbutind s revin
la grosul trupelor, era un erou. Dac un gradat prsea postul nu era dect un
trdtor. i dac reuea cumva performana de a strbate printre gloanele
nemilor, nu- folosea dect pentru a cdea .sub acelea ale unui pluton de
execuie.
Bubuiturile bateriilor FLAK cunoscur un scurt rgaz. Pe cerul negru
smocurile de lumin devenir mai puin dense.
S-ar zice c antiaeriana a obosit, bombni Deale. care simea cum i se
nchid ncet-ncet pleoapele de somn.
Tensiunea momentelor pe care le tria l fcea s uite cele cinci zile de
deert pe care trebuise s le ndure pentru a ptrunde n Tobruk prin sud.
i bombing-covimand-u\ de asemenea, zise Stany cu un glas obosit,
pcat c n-a puiul amui toate aceste baterii de la prima lovitur.
Subofierul schi un zmbet amar.
i toate astea de poman 1 Jalnic !
92

Bob Stany ridic ceasul pn n dreptul ochilor. Slaba luminozitate, a
acelor cadranului i arta c < aproape patru.
\ La ora asta ar fi trebuit s fim cu toii rembai cai... i
infanteritii de marin aijderea, n urma noastr, ndat se lumineaz de ziu.
Figur energic a lui Deale se ncorda deodat.
Ascultai, sir ! S-ar spune c... da, e o salv (!< marin ! Una zdravn
!
ntr-adevr, Stany auzise i el mugetul obuzelor trase de distrugtorul
Sikh,
Un nou infern se dezlnuia, dup cel dinainte, i tra soarele nlocuir
treptat uierturile bombelor de cinci sute de livre.
FURTUN LA TOBRUK____147
ncep s m dumiresc : mrimile de la statul-major au hotrt s
anuleze debarcarea infanteritilor din cauza lui Bates : prea mare ntrziere.
Trec la partea a doua : atacarea aprovizionrii.
". i atunci cu noi, cum rmne ?
Pi, ne-or fi uitat. Nouzeci de rangeri nu-i mare lucru pentru ei !
''<.'.-,
Stany l auzi pe Deale resprnd tot mai apsat. Duelul de artilerie se
repercuta n toate direciile. Din beci cei doi nu puteau vedea scprarea
ciocnirilor.
By J'ove !1 iat-i, sir !
Un freamt strbtu fortificaiile. '
Marinarii ?
Nu... italienii !
Bob Stany avu o senzaie de grea. De data aceasta totul Se sfrise.
Vnatul urma s fie ucis. ncerc s-i izgoneasc din minte imaginea
cadavrului su sfrtecat sub drmturile beciului. i totui n felul acesta avea
s sfreasc.
Chipul lui Nancy pluti, de pe-acum neclar, napoia pleoapelor nchise.
O iubise cu-adevrat. Nu ncetase s se gndeasc la ea, s retriasc n
sine, cu o ncntare mereu rennoit, rarele clipe pe care le petrecuser
mpreun. Dar nu fusese dect un vis. i un vis trebuie neaprat s ia sfrit.
Trecea fr nici o tranziie de la vis la comar, asta era tot.
Tras de cine tie unde, un glon se izbi de frontonul ferestruicii cu un
zgomot nbuit.
Blestemaii ! bombni Dele cnd jerba de scntei se stinse.
0 rafal de mitralier Statti i fcu auzit zgomotul de hritoare i schijele
iuir ndelung printre ruine.
S-ar zice c s-au enervat macaronarii, spuse Deale, suduind cu un
zmbet sinistru.
Chestiune de minute pentru noi.
1 Pe Jupiter ! (engl.)
92
PIET LEGAY
93

Sper c mcar Flota i piseaz zdravn nspre port.
E-o porcrie, ne vor face s pltim pentru toi camarazii lor ucii n
adposturi !
Sigur, v dai seama ce bucurie va fi pe capul lor cnd s~o lumina de
ziu.
Stany se mbo.
Nu ncape ndoial, sergent ! zise el scurt. Ai cumva intenia s te
predai ?
Da, domnule locotenent. Cnd o lupt devine zadarnic, cred c
singurul lucru raional e s te constitui prizonier. E chiar o datorie. Tot restul
nu e dect utopie. Aparin uneia din cele mai bune uniti ale armatei britanice.
O tiu, pentru c am asudat destul ca s-mi obin tresele. i numi s-a urcat la
cap !
Bob aprob, n minte doar.
.Oricum, nu dau multe parale pe pielea celor care au fost pui s
mbrace o uniform german !
Toate greelile se pltesc, mai ales acelea ale comandanilor.
Deale i lipi deodat obrazul pe patul armei sale. Pis-tolul-mitralier Sten
se imobiliza nainte de-a ni din el o scurt rafal. n locul cu pricina, o
grmjoar cenuie se chirci la baza unei faade n care se csoau guri.
Stranic lovitur, Deale !... Dac vrei cu tot dinadinsul s fim
reperai...
Soneria piigiat a telefonului l amui pe Stany, care tresri de emoie.
Locotenent Stany ? Aci Haseldy. Flota de rzboi a deschis focul...
Italienii notri la fel !
Ceva nou cu Bates ?
Nu se mai aude nimic de douzeci de minute... cred c au ncetat s-i
mai pun ntrebri.
Cnd crezi c vor ataca nemii ?
Oricum, nu mai dureaz mult, ocup poziii. n jurul nostru.
Te prezini imediat la mine n cazemata de tir. Repet : imediat.
FURTUNA LA TOBRUK
93
Stany nu mai avut timp s confirme : Haseldy nchisese telefonul. Atinse
antebraul lui Deale, stnjenit c prsea linia avanposturilor n clipa cea mai
grea i convins c n-o s-i mai vad vreodat subofierul adjunct, li spuse,
evitnd s-1 priveasc n ochi :
M cheam comandantul. M bate gndul c poate e vorba s-o tergem
cte unul !
N-auzi rspunsul, acoperit de bocnitul pailor si urcrtd treptele. Afar i
se pru c bombardamentul naval ia proporii pe care nu le bnuise. In partea
de sud a oraului incedile continuau s-i nale flcrile. Absena vntului le
nla spre cer ca pe nite tore uriae.
Ne las balt, aa-i, sir ? scnci un ranger pitit dup O fntn cu
cimentul frmiat.
94

Stany l recunoscu pe Conway.
Ba nicidecum... neg el srind ntr-o tranee de legtur.
Cu faa spre larg, n direcia de tragere a cazematei, I Haseldy nici nu
ntoarse capul cnd radistul, transformat I n santinel, i anun sosirea lui
Bob.
Ai vreo idee despre motivul pentru care te-am che _
mat, domnule locotenent ? ntreb el de cum auzi scr-I nind pietriul
n spatele su.
Absolut nici una, sir, i...
Stany nchise gura : un vas ardea n larg, rotindu-se
nebunete n jurul lui. Coama flcrilor l transforma n I rug. Cteva
turele mai funcionau, scuipndu-i obida.
Uite-aa ine de unsprezece minute, spuse ntune-MCat Haseldy.
Ciudat c n-a explodat nc. Ar fi fost mai } bine pentru bieii biei care se
prjolesc nuntru.
Glasul nu trda nici cea mai mic emoie. Btrnul jbfier spusese asta
ntocmai cum se enun un adevr ele-nentar, ca i cum era vorba de-o
constatare de logic pur.
Celelalte s-au retras ?
\ Nu, domnule locotenent. i se trage de peste tot. 'Cred c vor plti
scump lovitura asta n plin !... Adic.eauri
I Iun distrugtor s-a apropriat s-1 remorcheze.
II - i?
94
A fost nimerit nainte de-a se putea apropia suficient. A priceput cum
stau lucrurile i a luat-o la sntoasa, afundndu-se n bezn i1
In acel moment Bob Stany avu certitudinea c totul e pierdut.
i cum lmne cu noi, n povestea asta ? i-au btut zdravn joc de noi
la statul-major mixt. Cui i pas de cincizeci de aventurieri ?
Ai ceva de propus ?
0 rafal de Spandau cni n noapte. Ii rspunse detuntura seac a unui
Lee-Enfield i mitraliera amui.
Deodat, un clipocit intens se auzi dinspre plaj. Nu, nu era un vis ;
zgomotul se preciza. Desprinzndu-se din ntuneric, flecind printre nituri
continue de spum, un in!'anl<>ris| de marin ajunse pe nisip.
Uluii, cel doi ofieri rmseser neclintii, privind amnunit uniforma
kaki leoarc de ap ; casca teit i jambierele montante..
Ostaul avea un pistol automat pe care-1 aintea drept nainte,
ameninnd ntunericul.
Desfurai n trgtori, ceilali infanteriti de marin se ivir ia rndul lor.
Lucru ciudat, se culcau fr nici un zgomot.de cum ajungeau pe nisipul uscat
i li se zreau baionetele lungi nclinndu-se pn la orizontal. , Nu se
poate ! zbier Haseldy, nevenindu-i s cread. * Trecu prin faa radasului i,
cu Stany pe urmele pailor lui, se npusti n ntmpinarea infanteritilor de
marin. Avea impresia c o adevrat mulime urma s apar.
95

Ostaul cu pistolul, doar ngenunchiat, privea cazemata mut. Se rsuci
instinctiv cnd apru Haseldy.
Iat-v, n fine, marinarilor ! glumi colonelul, beat de fericire.
1 n realitate, vznd distrugtorul H.M.S. Sikh n dificultate H.M.S. Zulu,
nava-sor, s-a apropiat s-i arunce un cablu de ama rare. A reuit s
remorcheze epava, dar un obuz de 88, orict s-ar prea de necrezut, a rupt
cablul. Puin mai trziu, H.M.S. Zulu ; lovit de trei ori, s-a scufundat imediat,
atins de-o baterie jtSlianu dotat cu tunuri englezeti de 76,5 ! (n.a.).
FURTUNA LA TOBRUK
95
O mare rumoare se strni in rndul rangerilor, care simir cum li se
destind nervii dintr-o dat.
Ofierul de marin se ridic i salut reglementar, ig-nornd mina ntins.
Cpitan-locotenent J, E. Pierson, ofier de punte
Ofier de punte ! aproape c strig Haseldy de bucurie adresndu-se lui
Bob, ai auzit vreodat ceva mai frumos n viaa dumitale ? Dar, lsnd asta,
ne-ai bgat n toi sperieii !
Proiectorul de semnalizare, ncepu ofierul, fr un zmbet pe fa.
Defect. V cerem scuze. Fr ndoial c din cauza bombardamentului,
rspunse Haseldy, pe care rceala cazon a lui Pierson ncepea s-1 indispun.
tii c a trebuit s strbatem toate lucrrile de aprare ale nazitilor !
Pierson ddu din cap cu aerul c tie despre ce e vorba.
Ne socotim onorai c am putut s v venim n ajutor, domnule colonel.
Ce efectiv avei ?
Patruzeci de ostai pe vedeta mea. Restul flotei vine din urm. Am
ntmpinat multe greuti pn s v gsim, cci ateptm de trei ore n larg.
Deriva de coast...
Cuvintele acestea cuprindeau oare un repro discret ? Comandantul
grupului de comando se prefcu a nu-1 f remarcat. Art spre flcrile i
niturile de aburi care nconjurau acum distrugtorul.
i dumneavoastr ai ntmpinat unele dificulti suplimentare, dup
cum vd.
E Sikh. Trei obuze perforante n caren. Mainile inundate. Nu-1 mai
poate ajuta nimic, nu mai rspunde comenzilor.
Bine, spuse Haseldy. Ostaii dumitale snt prea expui pe plaj. Trebuie
evitat aglomerarea cnd vor sosi ceilali. Ar fi mai bine s treac la nivelul
perimetrului meu.
Dimpotriv, cred c ar trebui meninui ca uniti constituite. Dac se
amestec eu pifa... cu cei din
152 ' PIET LEGAY
grupele de comando, nu-i vom putea regrupa spre a-i trimite...
Haseldy fcuse doi pai napoi. O arter a gtului i zvcnea puternic i
chipul i se nsprise.
96

Mi-e team c va trebui s v dezamgesc, domnule cpitan-locotenent.
Dar mai nainte de-a v trimite ostaii la asalt trebuie totui s existe o plaj de
debarcare. Dac vrei s-o meninei, grbii-v s-mi ntrii rndurile. k
Pierson ovi i privi nelinitit spre larg. Cei doi ofieri i surprinser gestul
i o umbr de ngrijorare trecu pe chipul lor.
Un uierat rapid rspunse ntrebrii care le ardea deja buzele: a doua
vedet se apropiase de coasta joas cu vite/:! redus, profitnd de pescajul su
foarte mic.
Infanteritii de marin se lsau s alunece de-a lungul borduriloi,
inndu-se nc de punte nainte de-a face, precaui, primul pas. Ali patruzeci
de ostai se desfurri, nainl.nd calm, cu arma ridicata deasupra ctii.
Efectivul lor depea acum pe cel al rangerilor. care, recptndu-i pe
jumtate calmul, i vzur numrul sporit acum de peste dou ori.
Baker prezent la post, sir, raport uh sergent-ma-jor pocnind din
clcie.
Vedetele porneau napoi cu mare nfrigurare, grhin-du-se spre vasele de
transport pentru a,aduce a doua serie.
Voi avea nevoie de oameni care s jaloneze drumul, domnule colonel,
remarc Pierson yznd cele dou subuniti aliniindu-se la aceeai nlime pe
nisipul ngheat. Ostaii mei nu cunosc poziiile dumneavoastr. Risc...
Newmann ! Caporal Newmann ! strig Haseldy, Brbatul se ivi ca ieit
din pmnt, fr ca vreun
zgomot s-i fi trdat prezena. Pierson i stpni dorina de a face un pas
napoi la aceast apariie brusc, pocit de-o inform bonet de ln sub care
se zrea strmbn-du-se un chip murdar.
FURTUNA LA TOBRUK
96
Ia cele dou grupe. Vor fi ntrite primele linii. Prima grup la sting,
cealalt la nivelul cazematelor exterioare.
Unul dup altul, infanteritii de marin se ridicar n picioare, avnd grij
ca nici un grunte de nisip s nu vin n contact cu chiulasa armei lor.
Stany, Pierson i Haseldy rmaser singuri, cu privirile ndreptate spre
larg. Canonada continua cu aceeai intensitate i salveie se succedau
fulgertor. Portul era scldat literalmente, n flcri.
Cteva grenade explodar printre poziiile rangerilor, apoi tcerea se ls
din nou.
Am scpat i de data asta, mormi Haseldy, urmrind de curiozitate
schimbarea la fa a lui Pierson.
Triumftor i cu o nuan de dispre la nceput, devenise ncordat, apoi
nspimintat. Ofierul de marin arunca ntr-ascuns tot mai dese priviri ctre
bezna de neptruns a mrii.
Credei c vor porni la atac imediat ? ntreb el ca s creeze o
diversiune i s scape de privirile, pe care le simea aintite n ceafa lui. .
E chiar de mirare c nc n-au fcut-o ! - Nemii sau italienii ?
97

Cu siguran c i unii i alii. Spunei-mi, pomeneai de-o flotil. N-am
vzut dect dou uniti. Unde snt celelalte, domnule cpitan-loqotenent ?
Pierson i strnse buzele subiri nainte de a rspunde dintr-o rsuflare :
Mi-a da solda pe zece luni s-o tiu.
Optzeci de ostai, e bine. Cu ai mei fac o sut douzeci. Numai c de
partea cealalt snt dousprezece mii !
Proiectorul de semnalizare....
tiu. Mulumesc ! rosti tios, printre dini, Haseldy, ntorcndu-i
spatele.
nainte de-a se ndeprta, se adres lui Stany:
97
PIET LEGAY
: Am s minez cele dou tunuri de 180, domnule locotenent. Vei rmne
pe plaj * cluzeti... al doilea val" !
Tonul fichiuitor nu admitea replic.
Pierson i ainti ochii negri spre silueta care se ndeprta, apoi plec
privirea spre Stany. Tresri cnd ddu cu ochii de plcua de identificare
cusut pe buzunarul, sting al uniformei de campanie a acestuia,
N-am neles prea bine numele dumneavoastr, se justific el.
Scuzai-m, am uitat s m prezint. Locotenent Stany Bob, din L.R.D.G.
Stany... Dumneavoastr !
Ce v mir ? Ne-am mai ntlnit ?
Aerul f.;i deodat repede, s-ar fi zis c optete cineva, i urm imediat
fulgerul ucigtor al unui obuz de mortiere. Se trezir amhdo cu nasul n nisip,
n timp; ce schijele nstelau betonul cazematei deasupra capului lor.
Un al doilea proiectil fcu s neasc n aer o coloan de pmnt la zece
metri de rm.
Tir de reglaj, spuse Stany, scurmnd frenetic nisipul cu minile i cu
picioarele.
Lng el, Pierson i imita gesturile, loptnd nisipul cu o energie nzecit de
spaim.
O tcere apstoare se ls din nou asupra pljii. Stany se opri deodat,
nlnd capul.
Asurzitorul zgomot al bombardamentului fusese curmat brusc de-o
acalmie alctuit din miile de pri-turi ale incendiilor, fonetul valurilor sau
chiar, uneori vreun obuz rzle. Puinul care se mai vedea din distrugtorul
Sikh era pe cale de-a fi nghiit de valuri. n zare. o nav la pupa creia se mai
vedeau licririle rocate ale unui incendiu se ndeprta cu toat viteza.
Bombardierele dispruser. Antiaeriana amuise din-tr-o dat.
FURTUNA LA TOBRUK
97
Pentru prima oar, locotenentul Stany simi cum il strbate un val de
panic. Niciodat, nici n misiunile cele mai periculoase, nu se aflase ntr-o
asemenea situaie, fr mcar o frm de speran.
98

' Cu spatele spre apele pustii ale mrii, n mijlocul unui ora avnd o
garnizoan disproporionat de numeroas, n comparaie cu ei, nu le mai
rmnea dect o singur ans : s supravieuiasc atacului i operaiei de
curire care avea s urmeze atacului.
Dar, chiar n cazul jrta, nazitii nu le-ar ierta n ruptul capului felul n
care fuseser ct pe-aci s se lase trai pe sfoar.
Stany sri n picioare."
Venii ncoa, c acum mcepe mardeala !
Travers plaja n pas alergtor i se ls de-a berbeleacul ntr-o tranee.
Pierson sri peste parapet imediat dup el. In ambrazuri, infanteriti ai marinei
i rangeri vegheau cot la cot.
S-a zis cu noi, domnule locotenent ? spuse un ran-ger ntorcnd spre el
un chip pe care nu se vedeau semne de resemnare.
Deocamdat cred c nu. Probabil c nemii nu vor ataca nainte de-a
se lumina de ziu. Pin atunci;..
Se auzir prind cteva rafale, ndeprtate i sporadice.
; Ai auzit, sir ?
Ce s-a ntmplat ? Rangerul surse cu amrciune.
Nite supravieuitori din grupul de comando al lui Bates. Ii vneaz
printre ruine. Nemii snt oameni metodici !
Stany ddu ostaul la o parte i, lundu-1 pe Pierson cu el, reveni lng
Deale, n beciul care adpostea postul de comand.
Ceva nou, sergent ?
98
PIET LEGAY
Subofierul art eu brbia spre pia. Stany ntinse capul spre ferestruica
prin care ncepuse s se strecoare o lumin palid.
Trei cadavre zceau n mijlocul terenului pustiu."
Dar... snt englezi !
Tocmai. I-am zrit cnd au aprut de dup un col
de strad zbiernd: Nu tragei !"
i unul dintr-ai notri...
Nu.... cineva din spatele Jor. O singur rafal i-a curat pe toi. Erau
bieii lui Bates. Pe unul l cunoteam.
Pierson arunc o scurt privire prin deschiztur. Btliile purtate de
infanterie i se prur i mai respingtoare dect i nchipuise.
Sir, continu subofierul imperturbabil, observai C unul dintre ei face
pe mortul. Adineauri l-am vzut miclnd. ilali n-au bgat nc de seam.
Un cnii rpiri strbtu aerul i dou rachete i desfcur florile albe
deasupra oraului. Tirul ncet.
Ciudat, opti Stany, suflnd cteva firioare de praf de pe chiulasa
Sten-ului su, dincolo nu se vd ctui de puin semne de debandad.
! S-ar putea ca grupul Oward s fi dat gre.
N-a dori s. aflu aa ceva. Oricum, bieii tiau de la bun nceput c
n-au nici o ans la mie s scape cu via1.
99

Deodat, fr vreun semn prevestitor, o grindin de obuze trase de
mortiere se abtu asupra bateriei. Probabil
FURTUN LA TOBRUK
c trgeau paralel, cci poziiile se iluminau din pricina loviturilor.
Rotocoale de fum gros, acru, acoperir poziia, orbindu-i pe mitralieri i
sufocndu-i pe soldai.
Fiecare explozie era nsoit de ipete i urlete de spaim, rspunznd ca
un ecou salvelor sistematice ale arunctoarelor de mine.
n dou minute, locul unde se gsea bateria semna cu un peisaj lunar, n
care se amestecau, ntr-un haos de nedescris, infanteriti de. marin, rangeri,
mori, rnii i ostai teferi.
Dou rachete i desfcur pe cer jerbele de lumin alb, pentru a permite
observatorilor naziti s-i regleze tirul.
Bombardamentul nu li se pru a fi provocat suficiente distrugeri: rencepu
cu.o intensitate sporit.
Nu vor s rite nimic, ticloii, fcu Deale, ae-znd ncrctoarele
Sten-ului su n arc de cerc pe marginile ferestruicii.
n beci, zgomotul bombardamentului ptrundea estompat. Doar bolta se
cutremura i un praf fin desprins din tencuial polua i mai mult un aer de
pe-acum irespirabil.
Pierson i vrse pistolul n tocul de piele, dindu-i seama c nu-i putea fi
de nici un folos.
i bineneles c nu duc lips de muniii, zise Stany rnjind, de-aici snt
ele trimise pe front ! nc zece minute i vor putea sosi cu brancardierii n
frunte.
Un rnit cobor val-vrtej scara beciului, i, cu capul ntre mini, se rezem
de zid.
Deale i ridic brusc pistolul-mitralier i aps cu putere pe trgaci.
Aproape n acelai timp izbucnir salve de mpucturi dinspre liniile de
aprare rvite. Stany ddu fuga spre cealalt parte a ferestruicii : ntr-un nor
de praf i de fum se zreau alergnd nite siluete. Schmeis-ser-ele lor licreau
cnd si cnd.
99
PIET LEGAY
Civa ostai n uniform se prbuir, rsucindu-se n cdere. Tirul
rangerilor deveni mai puternic, n ciuda golurilor provocate de arunctoarele de
mine.
Stany ochi un brbat care striga un ordin. Puse n gestul su ntreaga
mnie, tot resentimentul pe care-1 ncerca tiind c a procedat n modul cel ma
i nimerit, c a beneficiat de un noroc neverosimil i totui se trezete n-frnt
pentru c Flota s-a retras prea devreme 1.
Goli dou ncrctoare unul dup altul.
Un fluierat domin salva cu tirul su discordant. Nemii i italienii fcur
stnga-mprejur dind fuga s se piteasc n spatele faadelor distruse. Vreo
douzeci de cadavre zceau n pia.
100

Uf ! respir uurat, Stany, o aciune ratat. Deale avu un ris scrnit.
Privii, sir. Flcul de care v-am vorbit.
Care ?
Cel care fcea pe mortul. A profitat de ocazie s-o ntind spre noi !
Ofierul se aplec. Praful se aternea domol, acoperind trupurile cu un
giulgiu fin de. ghips.
O s renceap", i spuse Deale, rozndu-i unghiile.
Stany se ls pe vine pentru a-i umple la loc ncrctoarele. Tuburile de
cupru goale zngneau ntre degetele sale.
Ei bine, cpitan-locotenent Pierson, cum i se pare ? Nu-i mai bine dect
la marin ?
FURTUN LA TOBRUK
100
Rezemat de zid, Pierson se ntoarse ncet.
Nu m-am simit niciodat att de fericit, domnule locotenent, niciodat,
nelegi ? Niciodat n-a fi cutezat s-mi nchipui o atare situaie: dumneata i
cu mine ntr-un beci !
Stany i arunc o privire nelinitit. Ce te-a apucat ? Ai nebunit ?
Sursul schiat de ofier dispruse eind auzi fitul caracteristic torpilelor
aeriene.
Bombardamentul rencepea eu o intensitate sporit, In jurul cazematei de
tragere cdeau n fiecare secund cteva proiectile. Traiectoriile verticale ale
obuzelor per-forante ptrundeau pn-n fundul traneelor i al adposturilor
transformndu-le instantaneu n mormane.de cadavre. Explodnd la suprafaa
solului, rapnelele secerau poziiile ntrite.
Nimeni nu putea ndjdui s supravieuiasc mai mult de cteva minute
ntr-un asemenea iad.
Deale, Stany i Pierson se lungiser la pmnt, cu mi-nile la .urechi i cu
gura deschis, pentru a ncerca s suporte efectul exploziilor fr a fi prea
buimcii. ase infanteriti de marin i rangeri ddur buzna la intrarea
beciului i plonjar cu capul n jos.
Ce bestii ! Ce bestii ! repeta ntr-una Deale. Stany i Pierson nu-1
auzeau, ci vedeau numai cum
i se mic buzele albite de sete i de praf.
O detuntur extraordinar de violent desprinse cteva brne din tavan.
Ce-o mai fi fost i asta ? url Deale, pe care suflul f1 dduse de-a dura.
Stany se rostogoli n fundul beciului pn la captul scrii, pe care o urc
ncet. Cnd ajunse la nivelul solului,
PIET LEGAY
nu mai recunoscu nimic din privelitea pe care-o zrise abia cu cteva
minute n urm. Nu mai exista dect cratere, coloane de fum i grmezi de jar.
Obuze cu fosfor aprinseser un focar de incendiu pe-o arpant distrus.
n deprtare, uriaa cazemat de tragere nu mai exista: acoperiul se
ridicase nainte de-a recdea, zdrobind tot ce se aflase' dedesubt. Nu mai
101

rmsese din ntreaga construcie dect o platform strbtut de crpturi
abia vizibil n haosul nconjurtor.
Stany cobor din nou de-a. dura pe trepte, grbin-du-se s scape din iad.
Haseldy a aruncat bateria n aer1.
Deale i lipi gura de urechea ofierului su :
Mai e cineva pe sus ? zbier el, artnd cu degetul spre bolta de pietre.
Nimeni... ncepu Stany, care simea cum i pierde treptat sngole rece-
Dou siluete coborr val-vrtej. Unul din ostai l Ur pe cellalt spre UIl
zid, apoi, rzgndindu-se, l culc rozcinindii i capul de-o piatr.
Domnule locotenent Stany ! rcni el, trgndu-i rsuflarea.
Aici !
Brbatul se apropie i i scoase boneta de ln cu care se terse pe fa.
Pieptul i slta puternic sub cmaa kaki sfiat.
Sir !.., Colonelul Haseldy a fost omort. Preluai comanda 1 !
Stany ridic din umeri : s comande ce ? vru s ntrebe, gndindu-se la
trupele decimate care luptau rzleite, mpresurate i lipsite de orice mijloc de
legtur.
FURTUN LA TOBRUK Ui
Cred c nu voi avea de dat prea multe ordine, osta !
Sosesc vedetele.,,
Ce-ai spus ? sri ca ars Pierson, aplecndu-se nainte.
Flota de rzboi a ncadrat poziia noastr cu tirul ei. Vedetele-torpilor
snt aici.
Oricum, e prea trziu !
Nu, spuse rangerul dnd frenetic din cap : snt goale. Snt pentru noi !
SNT PENTRU NOI, SIR !
Pierson schimb o privire cu Bob Cei doi brbai se fixar o secund.
Se vede c hunii nu le-au zrit nc. Poate c mai exist vreo ans de-a
nu pierde tot, rosti Stany,
Pi atunci, s nu pierdem vremea.
Imediat ce nceteaz bombardamentul.
Dar e imposibil s se rembarce toi ! Cum o s v ntiinai oamenii ?
Scap cine poate. Salvm ct mai muli. Ceilali vor ine loc de
acoperire.
Doar n-o s-i prsii aici ! exclam Pierson. revoltat.
Aa, sau de loc. Pstreaz-i luciditatea, strig Stany, ieindu-i
deodat din srite. Chiar dac se salveaz doar zece rangeri, tot nseamn zece
nenorocii teferi. Rmnnd aici, n-am face dect s pierdem ultima ans, E-o
treab de secunde, nu-i aa, osta ?
Omul aprob cu vioiciune.
Stany se ridic dintr-un salt.
Vedete pe plaj ! Imediat rembarcarea !
Toi prur cuprini de nfrigurare. Unii se scuturar, dezmorindu-se,
alii se npustir spre ploia de bombe plecndu-i capul, ci i va ncercar s
102

vin n ajutorul vreunui camarad rnit, pierzndu-i astfel singura ans de-a
ajunge teferi.
102 PIET LEGAY
Stany, Pierson i Deale ieir ultimii. Minele urlau fr ncetare i schijele
spulberau pmntul la picioarele lor. Se sileau din rsputeri s rzbeasc
printr-un nor de praf, clcnd peste trupuri, mpiedicndu-se de buci de
srm ghimpat sau cznd n tranee surpate.
Voi reui ! Voi reui !...
nfrigurat de spaim i de voina de-a nu muri, cuvintele acestea sunau n
creierul lui Stany ca nite ciocane.
Voi reui ! Trebuie... Toi cei de aici snt mori... Norocul, va fi iari de
partea mea, va...
Czu ntr-un adpost pe jumtate surpat peste ocupanii si, atinse ceva
moale i reui s ias, nfiorat.
...Da, numai mori... doar mori i rnii... Hunii i vor lichida pe toi.
Nu vor lua prizonieri...
ll fulger o durere n clipa cnd puse piciorul pe plaj : se cltin nainte
de-a cdea pe spate.
i apuc nfrigurat umrul : prea de plumb. La cel mai mic gest i se
prea c-1 strpunge un pumnal.
Consternai, i zri pe rangeri i pe infanteritii de marin, alergnd spre
mare.- Unii l clcar n picioare. Toi rmaser surzi Ia chemrile sale.
Strmbndu-se, profer o insult i se aez n capul oaselor. ncetnd s
mai aud exploziile.
Marea clocotea ca un cazan. Gheizere nalte marcau loviturile prea lungi".
.Reui s se ridice n genunchi, apoi n picioare. Nu-i dezlipea ochii de pe
coca minuscul care se legna la o sut de metri de rm i care reprezenta
singura lui speran. Singura de-a rmne viu i liber.
Numai c, pentru a ajunge acolo, trebuia s noate. Pentru a nota i
trebuiau puteri. Iar pe Stany puterile l prsiser aproape complet. Nisipul
ncepuse s-i joace pe dinaintea ochilor.
FURTUN LA TOBRUK
102
Refuznd s priveasc adevrul n fa, fcu un pas, apoi nc unul.
Un infanterist de marin, care n penumbra zorilor nu-1 vzuse, l
mbrnci.
Stany se prvli n nisip cu un strigt. O mare de flcri l rsturn,
zvcnind, pe burt : mina explodase la mai puin de zece metri.
Leinat, nu simi nici mcar braul musculos care l apucase de guler.
Ochii si, dai peste cap, nu putur s-1 recunoasc pe Ewald Pierson.
CAPITOLUL XII
egnarea domo al a unui vas, n a crui coc ptrundeau razele soarelui,
l readuse pe Bob dii. neantul n care plutea.
103

ntredeschise cu pruden uri ochi, apoi privirea 1 st ainti asupra unui
hublou a crui montur de aram strlucea. O dat cu lumina puternic, prin
fereastra deschis ptrundea un miros de aer ncins i ncrcat cu iod
Cnd ncerc s se mite, Stany avu impresia c e legat. De fapt, era
imobilizat de nite curele pe-un pat de chingi. Meninut eapn, de-o atel
lung i acoperit de-un pansament gros, braul i se prea monstruos.
Ochii rnitului fcur nconjurul ncperii. Universul su se limita la
patru perei de metal alb Un hublou, un pat de fier i o mas oval completau
ansamblul.
Se afla, fr ndoial, n cabina unui vas.
Stany scotoci n adncurile memoriei spre a-i aminti cum de izbutise s
scape din iadul de pe plaj. Strdan.a i rmase zadarnic. Ultimul lucru de
care i amintea . un soare incandescent explodndu-i n obraz.
Se ntreb dac era o vedet-torpilor sau dac fusese transbordat pe o
nav-spital.
Tambuchiul etan se deschise cu un pocnet scurt i un ofier de marin
deirat i fcu apariia.
Stany l recunoscu cu greu pe Ewald Pierson n aceasts uniform albastr
nou-nou i proaspt clcat Brbierit, cu un pr negru deosebit de ngrijit
pieptnat. Piersor-prea scos din cutie.
FURTUNA LA TOBRUK
103
Un zmbet de complezen dezminit de-o privire prea fix i lumin fugar
chipul.
Constat cu plcere c i-ai recptat cunotina, domnule locotenent !
Stany se strmb a zmbet.
Ct timp zcuse n com ? Plec instinctiv ochii spre ceasul-brar,
complet ascuns ns de bandaje. Pierson i zrise gestul.
E ora nou. Dormi de la cinci.
Dorm ? ~
nc nu s-a gsit.ceva mai bun contra durerii. Infirmierul meu i-a fcut
cteva injecii. mi cer scuze pentru trezirea neplcut.
Tonul monden cu care Pierson rostise aceast ultim fraz descrei
fruntea lui Stany.
Ciudat : o clip m-am crezut prizonier.,. Cum am ajuns aici ?
Ai profitat de slbiciunea mea, rspunse Ewald, al crui chip exprim
deodat ncpnare, sau mai degrab curiozitate : te-am vzut prbuindu-te,
sergentul Deale tocmai fusese ucis. Vedeta atepta n larg la o distan de dou
ancabluri1 dar i lsase la ap brcile pneumatice. Oamenii nu aveau de
strbtut mai mult de cincizeci de yarzi prin ap. Nemii se dezlnuiser, i
nchipui ! Am reuit s te mbrac. Din clipa n care hunii au neles ce se pune
la cale, au nceput s trag din rsputeri. n ciuda perdelei de fum pe care am
lansat-o, am primit dou lovituri.
i acum ? ' '
104

Acum te afli n cabina mea personal. La aizeci de mile n larg.
Distrugtoarele Defiant i Perth snt i ele
1 Veche unitate de lungime msurnd aproape 200 m, folosit pentru
lanurile ancorelor sau pentru aprecierea unor distane mici (n.t.).
166 ............_________________PIET LEGAY
cu noi, mpreun cu ase vase de escort. Ne ndreptm spre Alexandria
cu vitez redus, deoarece cteva din vedetele mele rmn n urm.
Stany i ndrept privirea spre- hublou, dar nu vzu dect o pat de.
lumin orbitoare. nchise ochii. nc nceoat de morfin i de somnifere,
creierul lui nu asimila, dect cu ncetinitorul ceea ce percepea.
Pierson nchise cu o lovitur de clci ua etan i ainti un ventilator
mititel spre fruntea mbrobonat de sudoare a rnitului. Ochii lui exprimar
deodat un imens dispre.
' Acesta era aadar brbatul cafe o sedusese pe Nancy ! Pentru a suta
oar i reproa c nu-1 lsase s agonizeze pe plaj... Ar fi avut exact soarta
pe care.o merita, dup felul cum se purtase. Bob i mic buzele :
Vrei s-mi aprinzi o igar... snt acolo, n buzunarul tunicii mele, opti
el, uitnd c era leoarc de ap i dezbrcat la piele;
Pierson trase un sertar i scoase un pachet de Camei. Vr o igar aprins
ntre buzele rangerului, care trase un fum cu nesa.
i acum, ce-ai de gnd s faci, domnule locotenent ? se inform Pierson cu
voce aspr.
Stany tui. ) Rana e grav ?
Cred c nu. Desigur c,vor fi necesare cteva luni de reeducare.
Probabil c voi pleca din Long Rangers. Mi-am ndeplinit datoria cu vrf
i ndesat. mi vor lua alii locul... Snt stul pn-n gt, Pierson. Nu-i poi
nchipui ct de stul snt.
Degetele i tremurar un pic cnd scoase din gur igara al crei fum i
intra n ochi.
FURTUNA LA TOBRUK
104
Ci dintre ai mei ai putut recupera ? : aptesprezece.
Eram nouzeci cnd am plecat din Siwa ! De aceea snt. stul pn-n gt.
S pui ntr-una soarta la ncercare, jocul permanenet cu moartea, tot timpul
misiuni nebuneti, n care alii nu se bag. Rana pe care am primit-o e un
avertisment. Pentru mine. s-a ncheiat. .
Buzele ofierului se destinser ntr-un zmbet amar.
M-am trezit deodat c am o fire de conopist, Pierson ! Ce poate fi mai
frumos dect un birou, un telefon i un planton "care s fac treaba n locul
meu i i s-mi aduc nite whisky pe furi ? Vezi dumneata, cred c rzboiul e
un lucru mult prea serios pentru a fi lsat pe seama unor indivizi ca mine !
Bob avu un acces de tuse care prea c nu se mai termin.
i n asta const toat fericirea dumitale, domnule locotenent ?
Pentru a rspunde, Stany atept ca btile nebuneti ale inimii sale
surmenate s se potoleasc.
105

Nu. Nu numai n asta. Am avut norocul s cunosc ceva pe care
indivizilor de genul meu nu le e dat s n-tlneasc pe-acolo pe unde se
nvrtesc, la Siwa sau aiurea : o femeie. O femeie adevrat. Nu dintre acelea pe
care le plteti proporional cu solda n bordelurile pentru militari.
n ochii ofierului de marin se aprinse o scnteie de mnie, mascat
imediat de-un clipit.
Cum o cheam ?
Oh ! numele ei n-o s-i spun desigur nimic. Ne-am cunoscut n
perioada n care ne fugreau hunii.
105
PIET LEGAY
Cnd, n cele din urm, le-am putut scpa printre degete, ne-arn pierdut
amndoi capul.
Privirea lui Stany rtcea n deprtare, mult dincolo de tavanul imaculat i
scund, ntr-un vis care-1 ducea cu trei luni n urm.
Eram singuri ntr-o vgun pierdut pe undeva, numit Baharieh.
Ce-ai fi fcut in locul meu, Pierson ?
Ofierul simi c plete.
Pierdut mai departe n amintirile sale, Stany nu-i ddu rgazul s
rspund.
Ani. cunoscut clipe de dragoste ca niciodat nainte... apoi i-a vzut de
drum. Eu sm pornit spre Siwa,
- ea s rencep jocul cu. moartea, iar; ea spre un spital cruia i-ara uitat
pn i numrul. tiu doar c era la Alexandria.
- i apoi ? fcu Pierson aproape strignd i ascun-znd n spate pumnii
strni.
Nc-am fcut o sumedenie de promisiuni... In sfrit, nu ea : ea nu mi-a
cerut nimic. Dar i-am fgduit c vin s-o vd. Ce se spune de-obicei, m-nelegi
!
Aa : ce se spune de-obicei !
Odat ajuns la Siwa, am fost consemnat. Nici o singur permisie.
Nimic. Corespondena interzis. ntregul batalion la secret timp de dou luni
pentru pregtirea unei misiuni de anvergur. Nu tia nimeni pe-atunci c era
vorba de Tobruk. Pe scurt, nimic de fcut. Degeaba m-am dat de ceasul morii
de poman toate discuiile cu comandanii, ntotdeauna devii caraghios cnd
vorbeti de sentimentele tale...
Stany mai trase de dou ori din igar i-i ntinse mucul lui Pierson,
care-1 arunc prin deschiztura hubloului.
FURTUNA LA TOBRUK
105
Trebuie s m cread un ticlos. Un ticlos i jumtate. Dar numai
Dumnezeu tie c am fcut totul s-o revd ! E-o femeie minunat, Pierson,
pricepi ?
Locotenentul de marin se rezemase de peretele etan, cu privirea n
pmnt.
106

mprtindu-i cu candoare adevrul, rangerul i anihila resentimentul.
Stany nu era cel pe care i plcuse s i1 imagineze. Nancy i fcuse
alegerea. Nu-i r-mnea dect s se ncline. Ura lui era lipsit de obiect.
i efe-ai de gnd s faci acum ?
S ncerc s-o revd. L Alexandria, la Cairo, la Suez, oriunde o fi. Iat
de ce am s cer mutarea mea din L.R.D.G.
Cei doi nu mai scoaser o bun bucat de vreme nici un cuvnt. Nici o
trstur de pe chipul lui Ewald nu trda teribila lupt interioar pe care o
ddea.
Dar... Spune-mi, Pierson , cnd m-ai zrit pe plaj, mi-ai spus...
Da, mi s-a prut c eti altul. De fapt, m-am nelat,
Un ranger ?
Un om nu prea vrednic de stim.
Stany simea cum i se ngreuiaz pupilele din ce n ce. Cldura torid de
pe coridoare aciona asupra lui ca un soporific, n ciuda ventilatorului. Prul i
era nclit de sudoare.
Cred c-o s trag un pui de somn ! mrturisi el. Nu-i chip s fiu urcat pe
punte ? M sufoc aici.
Ofierul cltin din cap.
Nu. Sntem suprancrcai de rnii i de mori. Nu-i acolo locul
dumitale.
Mulumesc, Pierson... nu-mi mai rmne acum dect s m las n voia
soartei !
106
PIET LEGAY
Ofierul de marin apuc minerul uii etane. Stany nchise ochii,
cufundat pe ncetul ntr-un somn fr vise.
Nu-mi urezi noroc, ca s-o gsesc pe fat ? opti el cu un glas de
pe-acum incert.
Ba da, locotenent Stany, rspunse Pierson accen-tund fiecare silab :
v doresc tot norocul din lume... La amndoi.



EPILOG


Ce s-a ntmplat eu lupttorii din grupul de comando i cu marinarii
rmai pe plaj ?
Cnd zorii zilei de 14 septembrie 1942 se revrsar asupra rmielor n
deriv ale distrugtorului Sikh, cuprinse de flcri, grupuri ntregi de ostai
din L.R.D.G. ateptau, f vreun ordin i fr speran, pe plaj i n jurul
bateriilor pe care le cuceriser n zadar.
107

Marea era pustie. Ultimele vase dispruser de mult, fugind de lumina
zilei ct i de Luftwaffe.
Fiecare osta era sigur c nimeni nu va mai face nimic pentru el i se
pregtea pentru ultima lupt.
Pe grupulee, luptnd fr nici o speran, doar pentru a amna scadena
morii, curajul pe care-1 dovedir depi limita posibilului. Cteva echipe mai
luptau nc N SEARA de 14 septembrie.
Puini prizonieri : pierderile erau aproape egale cu efectivul angajat n
lupt.
Pe plaj : cadavre n pielea goal. Cei care primiser ordinul s execute
misiunea n uniforme germane se dez-brcaser i-i arseser vemintele
nainte de a-i dezbrca pe camarazii lor czui n lupt.
Doar civa soldai, ntr-un numr ridicol de redus, reuiser s scape de
capcana ucigtoare i s se avnte n deert.
Dup cinci sptmni de chin i de lipsuri, apte dintre ei izbutir n sfrit
s revin la unitile lor.
aizeci de zile mai trziu, un detaament englez culegea din ntmplare un
ofier care se rtcise. Dar nu s-ar putea spune c scpase pe de-a-ntregul de
soarta camarazilor si.
i pierduse minile.
CUPRINS
Capitolul I . : : : : : : 7
Capitolul II . . . ... . 31
Capitolul TII .' . . . ' 52
Capitolul IV . ... r 70
Capitolul V . . . . . ... - 77
Capitolul VI ,......... 91
Capitolul VII ......... 96
Capitolul VIII . . . . . ... 116
Capitolul IX...... I*"
Capitolul X ; . . ... . 133
Capitolul XI .......... 145
Capitolul XII _ ; ; . . ' . ' 164