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O conceito de cultura em Raymond Williams e Edward P. Thompson: breve apresentao das idias de
materialismo cultural e experincia
por Raquel Sousa Lima
O artigo tem como objetivo principal fazer uma breve discusso terica sobre o conceito de cultura, presente
no pensamento de Edward P. Thompson e Raymond Williams, expoentes intelectuais do movimento britnico
chamado de Nova Esquerda.
O termo cultura suscita muitas interpretaes. O velho e reconhecido dicionrio Aurlio assim o
define:
1. Ato, efeito ou modo de cultivar. 2. Cultivo. 3. O complexo dos padres de
comportamento, das crenas, das instituies e doutros valores espirituais e materiais
transmitidos coletivamente e caractersticos de uma sociedade: civilizao. 4. O
desenvolvimento de um grupo social, uma nao, etc., que fruto do esforo coletivo pelo
aprimoramento desses valores; civilizao, progresso. 5. Apuro, esmero, elegncia. 6.
Criao de certos animais, em particular os microscpicos.[1]

Os seis grupos de significados que encontramos para definir o que cultura nos mostra, de imediato,
que o termo varia, sugerindo-nos que todas as acepes nele presentes so aceitas. Assim, cultura significa
tanto os valores e padres de comportamento de uma sociedade (3), como civilizao, progresso (4) e,
ainda, apuro ou elegncia (5). Para um leitor descompromissado, tais significados podem ser facilmente
utilizados, desde que aplicados a uma determinada situao que o exija. No entanto, para o historiador, a
utilizao do termo no pode ser feita dessa maneira, j que a adoo de um ou outro, ou de um e outro
significado implica necessariamente a tomada de uma posio acadmico-poltica. Assim, no podendo usar
indiscriminadamente o conceito de cultura, ao historiador cabe abord-lo dentro de uma perspectiva
histrica, ou seja, considerando os contextos sociais dentro dos quais os termos foram elaborados.
Maria Elisa Cevasco, inspirada em Raymond Williams, concorda que o termo cultura, at o sculo
XVIII, significava uma atividade, a cultura de alguma coisa, em geral animais e produtos agrcolas.[2] A
partir do perodo final do sculo XVIII, o termo cultura passou a ser utilizado como correspondente ao termo
civilizao. Civilizao ento, era aceita como um estado realizado, originado de civitas (ordenado, educado),
em oposio, portanto, ao estado natural da barbrie. Mas este estado realizado tambm era caracterizado
pelo seu desenvolvimento, isto , um estado civil, civilizado, educado, que teve progresso. Williams afirma
que, nesse sentido, os termos cultura e civilizao eram intercambiveis.
No discurso iluminista deste perodo, formulado na Frana, e que corroborou teoricamente com as
transformaes sociais capitalistas, a idia de civilizao era sustentada na crena da razo, que levaria o
progresso s sociedades. No entanto, o prprio processo histrico de afirmao do capitalismo questionou
esta concepo e, segundo Williams, a crtica a esta idia surgiu neste mesmo pas, com o pensamento de
Jacques Rousseau. Alm disso, a correlao entre cultura e civilizao tambm sofreria um ataque dos
intelectuais alemes, preocupados em defender a tradio nacional contra a civilizao cosmopolita proposta
pelos iluministas franceses. Com o romantismo alemo, ento, cultura ou Kultur passaria a se relacionar
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com valores subjetivos e relativos, voltados para emoes, questes do esprito, em contraposio idia de
civilizao, que pressupunha a adoo de valores universais, voltados sobretudo para o uso da razo, como
instrumento para se alcanar o progresso.[3] Enfim, o que estava em jogo era, do lado alemo, a tentativa
de resgatar os valores morais, costumes e comportamentos tradicionais dos povos germnicos, na tentativa
de se criar a idia de uma cultura nacional que ajudasse na legitimao de um Estado nacional. Para isso, a
idia de civilizao proposta pelos franceses em termos universais, como se fosse aplicvel a todas as
sociedades europias, precisava ser contestada.
Com isso, no sculo XIX, o termo cultura passou a ser associado ao processo geral de
desenvolvimento ntimo, em oposio ao externo. Cultura passou a ser ligada s artes, religio,
instituies, prticas e valores distintos e s vezes at opostos civilizao e sociedade.[4] No entanto, a
velha idia de cultura relacionada aos cultivos agrcolas, permaneceu.
Essas concepes de cultura, aliadas noo de cultura como referente ao erudito, iriam ser
preponderantes at meados do sculo XX. No entanto, a partir desta poca, aps a civilizao europia ter
passado por duas grandes guerras e, ainda, com o desenvolvimento dos meios de comunicao em massa na
dcada de 1960, no era mais plausvel pensar em cultura dessa forma, como se uma s cultura fosse
comum a toda a sociedade. Como afirma Cevasco, nesse momento, a Cultura, com letra maiscula,
substituda por culturas no plural".[5]
Neste contexto, um grupo de intelectuais marxistas britnicos destacou-se por ter a preocupao de
tentar reformular o conceito de cultura, de forma que este novo conceito os ajudasse a entender as
transformaes culturais pelas quais a Europa passava naquela poca e, principalmente, a Inglaterra, que
enfrentava uma crise poltica e econmica. Assim, esses pensadores fundaram uma nova disciplina, que ficou
conhecida como estudos culturais.
Entre estes intelectuais oriundos de diferentes correntes de esquerda havia um grupo que pertencia
ao Partido Comunista da Gr-Bretanha e que, por isso, tinha uma forte orientao marxista. Parte desse
grupo saiu do Partido, rompendo com a ortodoxia que vinha da ento Unio Sovitica, quando as notcias das
atrocidades cometidas pelo governo de Stalin vieram tona e, sobretudo, quando da invaso sovitica da
Hungria, em 1956. A partir de ento, o alinhamento de alguns pensadores marxistas com o Partido
Comunista foi rompido. Fazia-se, pois, necessrio rever o pensamento marxista, de forma a pensar novas
bases para a transformao social.[6] Assim, alguns destes intelectuais, como Raymond Williams, Edward P.
Thompson e Richard Hoggart, saram do partido e formaram o que ficou conhecido como Nova Esquerda.
Este movimento posicionou-se ao mesmo tempo contra o elitismo e o conservadorismo da direita e contra o
dogmatismo e o reducionismo da esquerda stalinista.
Estes intelectuais tambm tinham uma insero nas universidades tradicionais britnicas, onde
passaram a desenvolver projetos de interveno poltica na sociedade britnica. Assim, tornaram-se
professores da Workers Educational Association, uma associao voltada para a educao de trabalhadores.
Preocupados com uma educao pblica que divulgasse e defendesse os valores da cultura comum desses
operrios, em oposio aos valores gerais defendidos pela elite, eles se propuseram a repensar o conceito de
cultura. Passaram, ento, a valorizar a cultura dos de baixo.[7]
Tentando reformular o conceito de cultura sem, no entanto, abandonar os princpios de Marx que os
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orientavam, eles passaram a estudar e a traduzir, alm de publicar, vrios pensadores marxistas europeus
na revista The New Reasoner como, por exemplo, a obra do italiano Antonio Gramsci. O objetivo central era
analisar o pensamento terico marxista, tentando rever a questo do economicismo, de forma a incluir neste
pensamento a preocupao com a questo da cultura.
Destes estudos, destacamos alguns, sobre os quais discutiremos, de forma sinttica, o conceito de
cultura: a obra Marxismo e Literatura (1979), de Raymond Williams, e as obras de Edward P. Thompson,
entre elas A formao da classe operria inglesa (1987), A misria da teoria (1981), Costumes em Comum
(1998) e A peculiaridade dos ingleses e outros artigos (2001).

Raymond Williams (1921-1998) e a elaborao de uma teoria materialista da cultura
Raymond Williams, apesar de sua origem familiar operria, se formou em Ingls pela Universidade de
Cambridge. Foi crtico literrio e professor de vrias disciplinas de Lngua e Literatura nas universidades de
Oxford e Cambridge, alm de ter trabalhado no projeto de educao de operrios. Na obra tomada aqui para
anlise, ele afirma que seu propsito levantar uma crtica e uma argumentao, referentes s relaes
entre Marxismo e Literatura. Essa crtica se fez a partir de seu envolvimento com a Nova Esquerda e do seu
contato com o pensamento de Bertold Brecht e George Lukcs.
Preocupado principalmente com a questo do estabelecimento de uma teoria literria marxista,
Williams partiu dos conceitos da teoria cultural marxista, como era entendida em sua poca. No entanto, fez
uma reviso desse conceito e se afirmou no como marxista, mas sim como um terico do materialismo
cultural que, segundo ele, era uma teoria das especificidades da produo cultural e literria material,
dentro do materialismo histrico.[8]
Na tentativa de definir o que cultura, o autor apontou a complexidade em se fixar um determinado
conceito, sem antes coloc-lo num contexto histrico especfico. Sobretudo no que se refere cultura, a
dificuldade seria maior ainda, dada a amplitude do seu alcance. Assim, tentando marcar a formao histrica
do conceito de cultura, tirando-lhe o carter de entidade percebida, dada puramente, Williams recuperou a
trajetria do termo que, at o sculo XVI era associado idia de cultivar alguma coisa (animais, colheitas,
mentes, etc). Ele afirmou que, a partir do sculo XVIII, seu significado se ampliou, passando a significar
tambm conhecimento erudito, relacionado ao desenvolvimento e progresso sociais. Essa mudana pode ser
mais bem percebida se associada s transformaes econmicas e sociais pelas quais a Europa passava.
Naquele contexto, idia de cultura juntou-se a de civilizao, fruto do pensamento iluminista francs.
Porm, a partir principalmente do sculo XIX, a relao entre as idias de cultura e civilizao foi
questionada, j que uma no levava necessariamente outra, e que o conceito de civilizao se referia a
uma situao histrica especfica, no caso a dos pases Inglaterra e Frana. Questionado sobretudo pelos
romnticos alemes, o termo cultura passou a ter um sentido diferente, associado religio, s artes,
famlia, vida pessoal, significados e valores.
Essa acepo tomou corpo e o termo, complexo, passou a incorporar questes relacionadas a
processos ntimos, como a vida intelectual e as artes, bem como aos processos gerais, relacionados aos
diferentes modos de vida.[9] Williams afirma que isto se constituiu em um problema, uma vez que cultura
passou a ser encarada como algo dado, distinto e fora da realidade social, como uma categoria estanque,
assim como poltica, economia e sociedade.
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Para se contrapor a essa tradio de pensamento sobre a cultura, o autor fez um resgate de algumas
teorias culturais, ou de teorias que permitiam pensar a cultura, entre elas a idealista e a materialista, a fim
de rever a idia de que a cultura era uma instncia autnoma e parte.
Alm de questionar a noo idealista que previa uma separao entre cultura e vida material, Williams
atacou o pensamento materialista mecanicista pelo fato de este, tentando criticar os idealistas, reproduzir
essa mesma concepo de campos separados. Retomou os escritos de Marx e dos marxistas, que no teriam
aprofundado a nfase no processo social material ao se analisar a cultura. Para isto, levantou as idias de
lngua, literatura e ideologia, afirmando que s se pode pensar o que cultura a partir da reflexo conjunta
com esses outros conceitos.
A anlise dessas outras idias por Williams importante, pois ele mostra como, em geral, os marxistas
e os estruturalistas trabalhavam com a noo de que elas constituam reas ou esferas especficas, sem
conexo ativa de umas para com as outras.
No captulo onde discute lngua, o autor mostra como, entre o final do sculo XIX e meados do XX, um
tipo de marxismo dominante fez uma reduo prtica entre tais esferas:
no tanto diretamente na teoria da linguagem, que no todo foi negligenciada, mas
habitualmente em suas exposies sobre a conscincia e em sua anlise das atividades
lingsticas prticas que foram agrupadas sob as categorias de ideologia e
superestrutura.[10]

Na crtica a esse tipo de marxismo mecanicista, Williams recuperou os estudos de Mikhail Bakhtin que,
segundo ele, seriam originais j que definiram a linguagem como sendo uma atividade social prtica,
dependente de uma relao social. Bakhtin trabalhou com a idia de que a linguagem era conscincia prtica
e, como tal, estava saturada por toda atividade social e a saturava, inclusive a atividade produtiva. Nesse
sentido, a linguagem a articulao dessa experincia ativa e em transformao; uma presena social e
dinmica no mundo.[11] Bakhtin trabalhou com a idia de que a conscincia era social, mas que deveria ser
entendida em um processo dialtico, uma vez que ela, em termos prticos, operava na transformao dos
seres humanos. Assim, o autor conclui que ela uma atividade material prtica e, portanto, um meio de
produo.
Essa noo tomada de Bakhtin foi importante para Williams repensar sua noo de cultura, no sentido
da elaborao de uma teoria materialista da cultura, superando as concepes marxistas reducionistas que
colocavam a cultura como superestrutura determinada pela infra-estrutura.
Nesse sentido, Williams ampliou a sua noo de determinao, que no pensamento marxista em geral
era associada ao economicismo, e afirmou que ela est na totalidade do processo social:
a sociedade no apenas a casca morta que limita a realizao social e individual. sempre
tambm um processo constitutivo com presses muito poderosas, que so internalizadas e
se tornam vontades individuais.[12]

Essa idia da determinao para Williams influenciou tambm a sua concepo de foras produtivas,
que para ele seria um dos e todos os meios de produo e reproduo da vida real.[13] A cultura passou a
ser vista por Williams como uma fora produtiva, essencial na produo de ns mesmos e nossas
sociedades, como ele afirmou em seguida.
Com isso, Williams tambm teceu sua crtica teoria do reflexo, que via na conscincia (arte, cultura)
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um simples reflexo da realidade social. O autor ainda criticou um tipo de posicionamento diferente, que
acreditava na possibilidade da mediao entre base e superestrutura. A idia de mediao se funda na crena
de que existe um processo ativo de relao entre sociedade e arte, ou seja, entre infra e superestrutura. No
entanto, o autor apontou que, mesmo indicando um processo ativo entre essas duas esferas, a mediao
ainda fortalece a concepo dualista de duas instncias distintas.
Avanando na elaborao de uma teoria materialista da cultura, Williams tambm resgatou Antonio
Gramsci, principalmente sua concepo de hegemonia. A idia de hegemonia sugere que uma determinada
classe domine e subordine significados, valores e crenas a outras classes. No entanto, Gramsci afirmou que
apesar da difuso de um pensamento hegemnico por determinada classe, as demais no equacionam tal
pensamento com a conscincia, ou seja, no reduzem sua conscincia tal pensamento. Assim, Williams
afirmou que
todo um conjunto de prticas e expectativas, sobre a totalidade da vida: nossos sentidos
e distribuio de energia, nossa percepo de ns mesmos e nosso mundo. um sistema
vivido de significados e valores constitutivo e constituidor que, ao serem experimentados
como prticas, parecem confirmar-se reciprocamente.[14]

Nesse sentido, a hegemonia produz tambm contra-hegemonia, ou seja, a cultura dominante produz e
limita, ao mesmo tempo, suas formas de contracultura.
Analisando outras influncias tericas que contriburam para a elaborao da idia de materialismo
cultural, Cevasco mostrou que Williams se apropriou tambm da noo antropolgica de cultura como um
modo de vida, com o objetivo de mostrar que algo comum a toda a sociedade.[15] Nesse sentido, ele
estaria rompendo com a idia de que a cultura era cultura de elite, ainda presente no contexto em que
escrevia.
Essa concepo apropriada da antropologia ajuda a mostrar como diferentes significados e valores
organizam a vida social comum. Nesse sentido, a cultura deixa de ser um resultado ou reflexo de uma
determinada base, mas passa a ser encarada como aspecto importante, isto , ativo na organizao social.
Ou seja, a cultura se torna elemento constitutivo do processo social e, assim, um modo de produo de
significados e valores da sociedade. [16] Cevasco mostrou que, para o autor aqui em questo, as artes e as
prticas culturais poderiam at refletir, mas tambm produziriam significados que mudam a sociedade.
Com o objetivo de sintetizar a concepo da teoria materialista de cultura desenvolvida pelo autor,
cremos ser pertinente apresentar as prprias palavras de Williams:
a insero das determinaes econmicas nos estudos culturais sem dvida a
contribuio especial do marxismo, e h ocasies em que sua simples insero um
progresso evidente. Mas, no fim, no pode ser uma simples insero, pois o que se faz
realmente necessrio, alm das frmulas limitadoras, o restabelecimento de todo o
processo social material e, especificamente da produo cultural como social e material.[17]

Dessa forma, ento, Williams contribuiu para a elaborao de uma teoria materialista de cultura,
ampliando o conceito no sentido de um processo integral da vida, enfatizando a interdependncia das vrias
esferas da realidade social e a atuao delas como foras produtivas, ou seja, como elementos ativos na
transformao social.

Edward P. Thompson (1924-1993) e a questo da experincia como fundamental no
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entendimento do conceito de cultura
O historiador ingls Edward Thompson considerado, junto a Raymond Williams e Richard Hoggart,
fundador de uma nova disciplina, os estudos culturais. Como eles, Thompson tambm participou do projeto
de educao de trabalhadores. Ex-membro do Partido Comunista, ajudou a formar o movimento da Nova
Esquerda, preocupado em romper com o direcionamento poltico definido pelo partido, em Moscou. Esse
rompimento teve implicaes polticas que extrapolaram o campo poltico (se que se pode consider-lo
como especfico) e, tambm tericas, uma vez que questionou os rumos do pensamento marxista.
O impacto desse movimento para a historiografia foi grande, uma vez que dele participaram Eric
Hobsbawm, Christopher Hill, Perry Anderson, entre outros. Dispostos a reescreverem a histria britnica a
partir de uma reviso crtica do marxismo presente at ento, eles acabaram contribuindo para a reviso da
disciplina Histria, de uma forma geral e, mais especificamente, contribuindo para os estudos de Histria
Social. O engajamento de alguns deles nos programas de educao de trabalhadores teria influenciado,
ainda, uma nova forma de interpretao da histria, vista a partir dos de baixo. Tal influncia ficaria visvel
a partir da publicao do artigo The History from Below, por E. Thompson, em 1966. Desde ento, o conceito
de histria vista de baixo teria entrado na linguagem comum dos historiadores.[18]
No prefcio da Formao da classe operria inglesa, Thompson apresentou sua preocupao com os
de baixo:
Estou procurando resgatar o pobre descalo, o agricultor ultrapassado, o tecelo do tear
manual obsoleto, o arteso utopista e at os seguidores enganados de Joanna Southcott,
da enorme condescendncia da posteridade. Suas habilidades e tradies podem ter-se
tornado moribundas. Sua hostilidade ao novo industrialismo pode ter-se tornado retrgrada.
Seus ideais comunitrios podem ter-se tornado fantasias. Suas conspiraes insurrecionais
podem ter-se tornado imprudentes. Mas eles viveram nesses perodos de extrema
perturbao social, e ns, no.[19]

Esse trecho nos ajuda a entender a preocupao do historiador ingls em reconstruir as experincias
das pessoas comuns. Para isso, afirmou que era preciso compreender o passado luz de sua prpria
experincia e de suas prprias reaes a essa experincia.
Ao lanar a idia de se recuperar a experincia das pessoas, Thompson estruturou sua contribuio aos
estudos da cultura. No entanto, esta se faria em oposio s velhas concepes marxistas de cultura,
sobretudo aquelas mais economicistas, que acreditavam na relao infraestrutura-determinante /
superestrutura determinada. No livro A peculiaridade dos ingleses e outros artigos Thompson questionou o
emprego dessa frmula, afirmando que:
mesmo Marx no se serviu dessa analogia de modo repetido, embora o tenha feito, uma
vez, uma sntese sensivelmente importante de sua teoria, a qual se mostrou influente. Mas
devemos nos recordar que, em outras ocasies, ele lanou mo de analogias bem diversas
para o processo histrico.[20]

Entre essas outras ocasies, segundo o autor, estaria uma passagem dos Grundrisse, onde Marx teria
enfatizado a simultaneidade da manifestao de relaes produtivas particulares em todos os sistemas e
reas da vida social.
Resgatando Marx para criticar os marxistas, Thompson colocou em questo a idia tradicionalmente
usada por estes para descrever o modo de produo em termos econmicos, deixando de lado, como
secundrias, as normas, os valores, enfim, a cultura, que tambm so conceitos decisivos sobre os quais,
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para ele, se organiza um modo de produo. Nesse sentido, Thompson fez uma crtica radical a estes
marxistas:
a analogia base e superestrutura radicalmente inadequada. No tem conserto. Est
dotada de uma inerente tendncia ao reducionismo ou ao determinismo econmico vulgar,
classificando atividades e atributos humanos ao dispor alguns destes na superestrutura (lei,
arte, religio, moralidade), outros na base (tecnologia, economia, as cincias aplicadas), e
deixando outros ainda a flanar, desgraadamente, no meio (lingstica, disciplina de
trabalho). Nesse sentido, possui um pendor para aliar-se com o pensamento positivista e
utilitarista, isto , com posies centrais no do marxismo, mas da ideologia burguesa.[21]

Alm de criticar o reducionismo marxista, Thompson tambm atacou a concepo dos estruturalistas,
sobretudo a de Louis Althusser que, com sua nfase na autonomia relativa e na idia de determinao em
ltima instncia, teria deixado os problemas do materialismo histrico e cultural sem soluo.[22]
Em que bases, ento, Thompson teria se fundamentado para construir sua idia da experincia?
A idia de experincia estava presente j nA formao da classe operria inglesa onde, visando
superar o pensamento base/superestrutura, o historiador centrou sua anlise da conscincia da classe
operria, mais precisamente no processo de sua constituio, considerando a subjetividade, a relao entre
as classes, a cultura, bem como os processos formativos e constitutivos da dita classe. Assim, considerou
que a classe social se constitua numa formao econmica, mas tambm cultural. Nesse sentido, a
experincia vivida pelos operrios teria dado classe uma dimenso histrica. Experincia seria, ento, uma
espcie de soluo prtica para que se pudesse analisar os comportamentos, os valores, as condutas, os
costumes, enfim, a cultura. Ou melhor, as culturas, no sentido de que cultura se refere a uma realidade
especfica.
Thompson repensou a relao marxista tradicional expressa pela frase o ser social determina a
conscincia social, a partir da sua concepo de classe social. Ele afirmou que as classes sociais no eram
uma estrutura, nem uma categoria, mas sim algo que ocorre efetivamente nas relaes humanas; elas
eram um fenmeno histrico e no esttico, pois sua noo trazia consigo a noo de relao histrica. No
havia um exemplar puro de classe; ela no existia para ter um interesse ou uma conscincia ideal, nem
para se estender como um paciente na mesa de operaes de ajuste. Mais ainda, nenhuma formao de
classe na histria poderia ser considerada mais verdadeira que outra, j que ela se definia a si mesma em
seu efetivo acontecer histrico; nenhum modelo conseguia proporcionar o que deveria ser a verdadeira
formao de classe em uma determinada etapa do processo histrico; em suma, a classe definida pelos
homens enquanto vivem sua prpria histria e, ao final, esta sua nica definio.
Nesse sentido, para o autor, as classes acontecem, fazem-se,
quando alguns homens, como resultado de experincias comuns (herdadas ou partilhadas)
sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra outros homens cujos
interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus. [23]

Se, por um lado, a experincia de classe determinada pelas relaes de produo em que os
homens nasceram ou entraram voluntariamente, por outro lado, a conscincia de classe a forma como
essas experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em tradies, sistemas de valores, idias e
formas institucionais a primeira determinada.[24] Assim, a formao das classes teria origem no
cruzamento da determinao e da auto-atividade; ela seria um processo de fazer-se, embora sob condies
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que so dadas um processo ativo, que se deve tanto ao humana como aos condicionamentos: as
classes fazem-se a si mesmas, tanto quanto so feitas. No se deve, ento, colocar classe e conscincia de
classe, bem como luta de classes como entidades separadas, uma vindo depois da outra, j que as trs
devem ser consideradas conjuntamente: as formaes de classe e a conscincia de classe se desenvolvem
num processo inacabado de relao, de luta contra outras classes, no tempo.[25]
A determinao seria feita, ento, de forma direta sobre a experincia, e no sobre a conscincia
social. Esta, uma vez tratada pelo sistema de idias, valores, instituies e tradies prprias de um
determinado grupo social, daria uma nova experincia que, ento, passaria a determinar, exercendo limites e
presses, a conscincia social.[26]
NA peculiaridade dos ingleses e outros artigos o historiador retomou a questo da determinao e
afirmou que ela,
em ltima instncia, pode abrir seu caminho igualmente tanto por formas culturais como
por econmicas. O que muda, assim que o modo de produo e as relaes produtivas
mudam, a experincia de homens e mulheres existentes. E essa experincia adquire
feies classistas, na vida social e na conscincia, no consenso, na resistncia e nas escolhas
de homens e mulheres.[27]

Em seguida, o historiador apontou estas questes como difceis e sugeriu que
as relaes entre o ser social e a conscincia social seguem agora: em qualquer sociedade
cujas relaes sociais foram delineadas em termos classistas, h uma organizao cognitiva
da vida correspondente ao modo de produo e s formaes de classe historicamente
transcorridas. Esse o senso comum do poder ... Contudo, h um sem nmero de contextos
em que homens e mulheres, ao se confrontarem com as necessidades de sua existncia,
formulam seus prprios valores e criam sua cultura prpria, intrnsecos ao seu modo de vida.
Nesses contextos, no se pode conceber o ser social parte da conscincia social e das
normas. No h sentido algum em atribuir o prevalecimento de um sobre outro.[28]

A utilizao dessas idias por Thompson e o reconhecimento que ele fazia das contribuies dos
folcloristas e da antropologia social para a histria, sobretudo em sociedades em que predominava o
costume[29], fez com que o historiador fosse criticado por alguns estudiosos marxistas como sendo
culturalista. Diante desse desafio, Thompson teria respondido com A misria da teoria, defendendo o
materialismo histrico nos termos escritos na juventude de Marx, que eram textos mais humanistas e que
possibilitavam a Thompson resgatar a questo da experincia.[30]
Nos anos 1980, com os desafios impostos pela antropologia, pela lingstica e pelo ps-estruturalismo,
Thompson sofreria a acusao de que carecia de teoria e fazia uma histria social ultrapassada. Para
responder a essa crtica, em Costumes em comum o historiador acusou os antroplogos de usarem o
conceito de cultura popular acriticamente, de forma consensual. Nesse sentido, afirmou que preciso
contextualizar a cultura popular.
Thompson ainda teria enfrentado outras crticas, vindas tanto de feministas questionando a falta de
preocupao do autor com a participao das mulheres na formao da classe operria inglesa, quanto de
alguns pensadores que acusariam o conceito de experincia como totalizante e essencialista. Crticas parte,
Thompson permitiu a introduo de novos conceitos e preocupaes no interior da histria social.
Mas a idia da experincia continuou a ser defendida pelo historiador, que assim concluiu seu texto
Folclore, antropologia e histria social, presente nA peculiaridade dos ingleses e outros artigos:
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a transformao histrica acontece no por uma dada base ter dado vida a uma
superestrutura correspondente, mas pelo fato de as alteraes nas relaes produtivas
serem vivenciadas na vida social e cultural, de repercutirem nas idias e valores humanos e
de serem questionados nas aes, escolhas e crenas humanas.[31]

CONSIDERAES FINAIS
O movimento da New Left, ao qual os intelectuais discutidos acima pertenciam, teria atuado mais na
esfera da cultura, segundo Cevasco. Ela afirma que, com ele, o marxismo se viu historicamente obrigado a
explicar um mundo onde as alianas com os movimentos de massa ficavam mais complicadas.[32] A cultura,
neste contexto, deixou de ser uma esfera do espiritual, como se fosse separada da realidade social, para
entrar no cotidiano das pessoas. Da ser necessrio repens-la.
A idia marxista comum de que o ser social determina a conscincia social precisava ser revista, a
fim de se acabar com o reducionismo de se dissociar cultura ou conscincia social da idia de ser social,
como se fossem campos separados. Aos membros da New Left coube esta tarefa. Cevasco aponta que, a
partir deles, a cultura deixou de ser encarada como uma esfera separada da social e passou a ser designada
como um processo central e uma arena de luta social e poltica.
Segundo a autora, a idia de uma teoria e anlise da cultura como um modo de luta foi de suma
importncia naquele contexto em que surgiram os estudos culturais, quando os meios de comunicao em
massa cresciam e ampliavam o alcance de sua influncia, sem que os estados ou os governos os
controlassem. Alm disso, neste contexto, tais meios de comunicao ainda foram essenciais para
movimentar o funcionamento e a propagao dos sistemas polticos.
Nesse sentido, questionando o marxismo ortodoxo, os primeiros intelectuais dos estudos culturais iram
se posicionar fundando uma relao constante e conflituosa com o marxismo. No entanto, essa relao foi
fundamental para a transformao do conceito de cultura. Seja no sentido em que Raymond Williams operou,
contribuindo para uma teoria materialista da cultura, o materialismo cultural, seja no sentido de Edward
Thompson, para quem a nfase na agncia humana era determinante, a partir das experincias de homens e
mulheres.
Recuperar as idias desses dois intelectuais de vital importncia para o pensamento poltico e suas
conseqentes aes nesta virada para o sculo XXI, frente, sobretudo, ao modismo intelectual em voga
nesse contexto denominado por alguns e aceito por muitos pensadores como ps-moderno.
Os ps-modernos se interessam por linguagem, cultura e discurso. Para alguns, a linguagem tudo
o que podemos conhecer do mundo e, assim, no temos acesso a qualquer outra realidade. Nesse sentido, a
sociedade semelhante lngua; ela a lngua.[33]
Estas e outras idias que se ancoram no ps-modernismo, como a questo das diferenas e
identidades, com suas lutas distintas, particulares e variadas e os conhecimentos particulares so cruciais
para a questo da cultura. Nesse sentido, a cultura volta a ter um significado estanque e reducionista, j que
passaram a existir vrias culturas. Este seria o mundo da pluralidade cultural.
Nesse contexto, o marxismo apresentado pelos ps-modernos como ultrapassado, j que no oferece
subsdios tericos para dar conta da explicao de tantas culturas de minorias, sobretudo por causa da
nfase na determinao econmica. A implicao desse pensamento fatal para a ao poltica comum, que
passa a ser desencorajada quanto sua capacidade de transformao. Mais ainda e, aliada a esse
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desencorajamento, percebe-se uma influncia direta desse discurso ps-moderno no pensamento
acadmico, sobretudo na historiografia ocidental.
Diante disto, pegamos emprestadas as palavras de Ellen Wood, nas quais ela afirma que este o
momento certo para se revitalizar a crtica marxista.[34] Nesse sentido, acreditamos que as idias de
Raymond Williams e Edward P. Thompson, sobretudo no que tange questo da cultura, so de grande valia
para se entender os descaminhos traados pelo pensamento ps-moderno e para se estabelecer uma
crtica bem fundamentada sobre eles. No no sentido de fazer elocubraes tericas, mas no de se resgatar a
crena na possibilidade de luta e transformao social que passa, a nosso ver, necessariamente pela
concepo de cultura, com a experincia de homens e mulheres e em sua relao dialtica e de produo
material/cultural.
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Trabalho de aproveitamento do Curso Literatura e Sociedade, oferecido pela professora Dra. Adriana Facina, no Mestrado em Histria
Social da Universidade Federal Fluminense, no primeiro semestre letivo de 2004.
[1]
FERREIRA, Aurlio B. de H. Dicionrio da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1980, p. 512.
[2]
CEVASCO, Maria E. Dez lies sobre estudos culturais. So Paulo: Boitempo, 2003, p. 9 e WILLIAMS, Raymond. Marxismo e
literatura. Rio de Janeiro: Zahar, 1979, p. 19.
[3]
KUPER, Adam. Cultura: a viso dos antroplogos. Bauru: Edusc, 2002. p. 27.
[4]
WILLIAMS, R. op. cit., p. 23.
[5]
CEVASCO, M. E. op. cit., p. 24.
[6]
Idem, p. 8.
[7]
Idem, p. 62.
[8]
WILLIAMS, R. op. cit., p. 11.
[9]
Idem, p. 24.
[10]
Ibidem, p. 36.
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[11]
Ibidem, p. 43.
[12]
Ibidem, p. 91.
[13]
Ibidem, p. 94.
[14]
Ibidem, p. 113
[15]
CEVASCO, M. E, op. cit., p. 110.
[16]
Idem, p. 112.
[17]
WILLIAMS, R. op. cit., p. 140.

[18]
BURKE, P. (org.). A Escrita da Histria: novas perspectivas. So Paulo: UNESP, 1992, p.41.
[19]
Idem, p. 42.
[20]
THOMPSON, Edward P. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas: Ed. Unicamp, 2001, p. 253.
[21]
Idem, p. 256.
[22]
Ibidem.
[23]
THOMPSON, Edward. P. A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, pp. 9-14.
[24]
Idem, p. 10.
[25]
THOMPSON, Edward P. A misria da teoria. Rio de Janeiro: Zahar, 1981, pp. 189-194.
[26]
FERRERAS, Norberto O. Culturalismo e experincia: leitura dos debates em torno da obra de E. P. Thompson. In: Revista Dilogos.
Departamento de Histria da Universidade Estadual de Maring. Vol. 03, p. 2.
[27]
THOMPSON, E. P. op. cit., 2001, p. 260.
[28]
Idem, p. 261.
[29]
ABREU, Martha. & SOIHET, Rachel Ensino de histria: conceitos, temticas e metodologia. Rio de Janeiro: Casa da Palavra, 2003,
p. 8.
[30]
FERRERAS, N. op. cit., p. 4.
[31]
THOMPSON, E. P. op. cit., 2001, p. 263.
[32]
CEVASCO, M. E. op. cit., p. 87.
[33]
WOOD, Ellen M. & FOSTER, John B. (orgs). Em defesa da histria: marxismo e ps-modernismo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed.,
1999, p. 11.
[34]
Idem, p. 22.
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