Sunteți pe pagina 1din 156

LESLIE KNOWLES

O lume a t`cerii
ALCRIS
Capitolul 1
Fetelor, haide]i s` mai ncerc`m o dat`. Kristen, ridic`
piciorul mai sus! Fii atent` la pozi]ia bra]ului.
Jake Cameron auzi vocea Nicolei Michaels care r`zb`tea
prin u[a s`lii de balet [i aceasta i provoc` o durere
nea[teptat` care l lu` prin surprindere. Dup` cei cinci ani
care trecuser` f`r` ea, glasul ei care r`sunase dintr-o dat`
l luase pe nepreg`tite [i-i amintise dureros de sup`rarea
pe care i-o provocase femeia.
Jake se rezem` de u[` ca s`-i poat` urm`ri n lini[te
mi[c`rile. Nicole avea aceea[i piept`n`tur`, cu p`rul cas-
taniu strns n coad` de cal, costumul de gimnastic` i
accentua coapsele sub]iri, iar papucii de satin ad`ugau
ceva ce Jake nu putea defini, ceva care parc` sublinia
fragilitatea acestei femei. C`ci ntr-adev`r ea p`rea foarte
delicat`. Un zmbet amar ap`ru pe buzele lui Jake, apoi
pieri brusc. Felul n care se purtase cu el i dovedise c` ea
nu era deloc fragil`. Sub aerul acela de delicate]e [i fragili-
tate se ascundea o voin]` de fier.
n acel moment dansatoarea f`cu un gest gra]ios cu
mna, un a[a-numit arabesc, rezultatul ctorva ani de
repeti]ii [i autocontrol. Baletul era via]a ei. i punea n evi-
den]` personalitatea. Baletul o disciplinase, dar sub acest
calm aparent Nicole era un vulcan gata s` erup`.
Jake se ncord` brusc amintindu-[i ce sim]ea cnd
atingea pielea neted` care acoperea mu[chii ei puternici
precum [i felul n care o f`cea uneori n clipele de
dragoste s`-[i piard` controlul [i s` r`mn` cu bra]ele
ncle[tate de gtul lui. Dar Jake nu voia s`-[i aminteasc` de
vremurile bune. Totul se n`ruise cnd ea i spusese cu
snge rece c` meseria ei era mai important` dect sarcina
pe care nici unul dintre ei n-o planificase. Cu acela[i snge
rece femeia i refuzase [i cererea n c`s`torie.
Nicole tocmai terminase de explicat o nou` figur` [i se
ntoarse spre casetofonul de lng` u[` pentru a porni din
nou muzica. Dar surprinse cu privirea umbra care se
vedea pe hol. Privi spre u[` cu nfrigurare [i team`. Era
Jake. Doamne, cum o descoperise oare? Intr` n panic`.
Brianna este numai a mea, [i spuse ea, el nu are nici un
drept asupra ei!
B`rbatul st`tea sprijinit de perete, ca atunci cnd l
v`zuse prima oar`. {i atunci o privise ca [i acum. Dar pe
atunci, privirile lui erau calde: n seara aceasta el o privea cu
duritate, dezaprobator. Barba pe care [i-o l`sase de cnd l
p`r`sise ea i mai ndulcise pu]in tr`s`turile dure. Gura i
era la fel de frumos conturat` [i ea [i aminti cum era zm-
betul lui. De ast` dat` el nu zmbea [i Nicole [i ntoarse fa]a
de la el c`ci privirile lor se ntlniser` pentru o secund`.
Nicole [i sim]i mna tremurnd cnd ncerc` s` dea
drumul muzicii. Chiar dac` b`rbatul acesta avusese cnd-
6 LESLIE KNOWLES
va sentimente fa]` de ea, acestea muriser`. Ea fusese cea
care le ucisese, cu minciuna ei. De[i trecuser` cinci ani
care mai atenuaser` mnia, ea sim]i c` va trebui s` se
mobilizeze. Dac` o voia pe Brianna, va trebui s` lupte.
Chiar dac` el era o persoan` cunoscut` [i avea banii de
partea lui, Brianna era numai a ei [i a[a trebuia s`
r`mn`.
Nicole trase aer n piept [i derul` caseta. Apoi, se
ntoarse spre clas` [i-[i d`du seama c` nici una dintre
elevele ei nu observase nimic ciudat n mi[c`rile ei. Fetele l
v`zuser` pe Jake [i ncepuser` s` [u[oteasc`, aruncndu-i
acestuia priviri timide. Nicole b`tu din palme pentru a le
atrage aten]ia.
Reveni]i n pozi]ia de fandare. {i... unu... doi...
trei...patru, acum fanda]i. Este foarte bine.
Cu mult` hot`rre ea repet` exerci]iul de cteva ori
nainte de a le da fetelor o pauz`. Le reaminti c`
s`pt`mna urm`toare aveau proba cu costume, dar nu fu
sigur` c` fetele o auziser` pentru c` ele se n`pustiser` spre
Jake pentru a-i solicita autografe.
Jake nu le refuz` iar Nicole se mir` nc` o dat` ct`
r`bdare avea acest b`rbat. Nicole [i spuse c` era bine s`
mai treac` cteva minute pn` cnd se vor confrunta.
Privirea pe care i-o aruncase el peste capetele fetelor nu
prevestea nimic bun.
Urm`ri cum Jake semna autografele pe buc`]i de hrtie,
pe plicuri, pe chitan]e. Observ` c` purta p`rul mai lung ca
de obicei. [i aminti de via]a pe care o duseser` mpreun`
pe vremea cnd erau amndoi s`raci.
O LUME A T~CERII 7
Nicole [i f`cu de lucru cu un album pentru ca el s` ter-
mine cu autografele pe care le semna fetelor. n cele din
urm` acestea plecar` [i Jake ridic` ochii spre ea. Nicole
f`cu c]iva pa[i spre el.
Uitase c` datorit` n`l]imii lui o f`cea s` se simt` att de
mic`. Cndva, statura lui o f`cea s` se simt` bine, prote-
jat`. De ast` dat`, nu se sim]i dect vulnerabil` [i f`r`
ap`rare. Cu toate acestea, veni spre el cu curaj.
Bun`, Jake. Nu ne-am v`zut de mult timp.
Poate c` n-ar fi trecut chiar att dac` ai fi l`sat o
adres`.
Nicole sesiz` ironia, iar sentimentul de vin` pe care ncer-
case s`-l suprime timp de cinci ani reveni cu intensitate.
Cum m-ai g`sit?
Am angajat un detectiv.
Pentru ce? Ea rosti cuvintele cu team`. Nu reu[ea
s`-[i controleze ncordarea. Dup` cinci ani de ce te-ai mai
obosit s` m` cau]i?
A trebuit s` aflu ce ]i s-a ntmplat. B`rbatul o privi
acuzator. Am aflat c` n-ai mai dansat cu trupa ta.
n acel moment Nicole observ` ridurile adnci care se
formaser` n jurul ochilor lui. Cu toate acestea nu ridurile i
modificaser` tr`s`turile fe]ei, era altceva care se schimbase
de la desp`r]irea lor. Nu era durere totu[i, [i spuse ea. Nici
n-ar fi avut de ce s` fie. B`rbatul acesta ar fi trebuit s` sufere
mai mult dect o f`cuse, pentru ca suferin]a s`-i marcheze
chipul. Dar ap`ruse ceva nou pe chipul lui. Era cinism?
Jake era un b`rbat responsabil. Cu toate c` n timpul
rela]iei lor i repetase de multe ori c` nu avea inten]ia s`
8 LESLIE KNOWLES
se c`s`toreasc`, el [i schimbase atitudinea cnd aflase de
sarcina ei. Dar fusese cererea n c`s`torie a unui b`rbat
care sim]ea nevoia s` se comporte onorabil. Nu era o
cerere izvort` din dragoste.
Dac` te-a interesat problema mea, de ce ai a[teptat
cinci ani? Nicole nu putea suporta gndul c` fusese
urm`rit` de un detectiv care spionase toate mi[c`rile ei
ct [i ale Briannei. Dar Jake nu pomenise nimic despre
feti]`. Un detectiv n-ar fi avut cum s` omit` faptul c` ea
avea un copil. Oare Jake a[tepta ca ea s`-i fac` aceast`
dest`inuire?
Cred c`-]i mai aminte[ti cum m-ai p`r`sit, nu? zise
b`rbatul cu voce dur`.
Tu mi-ai spus c` pot s-o fac oricnd.
Iar tu m` cuno[teai foarte bine [i [tiai c` nu-mi
doream asta. Au fost vorbe grele spuse la sup`rare.
Atunci p`reai foarte convins. Iar dac` ]i-ar fi p`sat att
de mult n-ai fi l`sat s` treac` cinci ani ca s` m` cau]i.
Nu mi-a spus nimeni unde ai plecat. Ai prieteni buni,
care n-au vrut s` ]i se afle secretul. {i dac` tu n-ai vrut s`
fii g`sit`, am acceptat s` plec n cteva turnee pe care le
amnasem de multe ori. Cnd m-am ntors mi-am dat
seama c` nu voi mai afla nimic despre tine, parc` te
nghi]ise p`mntul. Adam [i David nu-mi vorbeau. Jake [i
trecu mna prin p`rul negru, un gest familiar care subli-
nia cuvintele prin care el voia s`-i spun` ct de frustrat se
sim]ise. Apoi, Jake ridic` privirea spre ea [i o ntreb`:
De ce ai p`r`sit compania?
Pentru c` eram ns`rcinat` [i nu mai puteam dansa
O LUME A T~CERII 9
iar tu ai [tiut lucrul acesta, l nfrunt` Nicole. Detectivul pe
care l-ai angajat nu ]i-a dat [i aceast` informa]ie?
I-am cerut s` afle unde e[ti, nu s` te spioneze, i-o
retez` Jake. Am vrut s` aflu r`spunsul de la tine, nu de la
un str`in care nu se poate implica sentimental, ci [i face
doar meseria.
Ce r`spunsuri vrei s` afli, Jake? Nicole ncerca s`-[i
p`streze calmul. Poate c` el nu [tia despre Brianna.
Am vrut s` m` l`muresc, pentru c` nu te pot
scoate din gndurile mele, s` [tiu dac` a meritat toat`
suferin]a [i senza]ia de vinov`]ie cu care am tr`it de
atunci, spuse Jake cu am`r`ciune. N-am putut s` n]eleg
cum o femeie c`reia i pl`ceau att de mult copiii a
refuzat s` aib` unul din cauza meseriei pe care o avea.
|n acest moment, Jake se ntrerupse, apoi continu`: ce
s-a ntmplat de fapt, Nicole? Cum ai ajuns tu, o
dansatoare att de talentat`, s` dai lec]ii de dans la San
Bernardino, cnd ai fi putut s` dansezi \n orice mare
companie de balet din lume?
Se pare c` nu [tie nimic, [i spuse Nicole. Privindu-l, de
ast` dat` ea nu v`zu dect am`r`ciune [i frustrare n ochii
lui. Poate c` se n[elase ea. Poate durerea s`pase urmele
acelea adnci sub ochii lui. Dar nu lipsa ei l afectase.
Poate c` avusese mustr`ri de con[tiin]`. Nu, oricum ar fi
fost, nu mai putea s`-l mint` n continuare.
Cred c` ai [tiut adev`rul de la nceput, Jake. Altfel
n-ar fi avut nici un rost s` m` cau]i.
Jake se sim]i cuprins de o senza]ie ciudat`. Asta nsem-
na c`... da, a[a trebuia s` fie. Nicole n`scuse copilul lui.
10 LESLIE KNOWLES
Dar de ce l min]ise, de ce disp`ruse? El se oferise s-o ia de
nevast`. Nu ezitase nici un moment cnd se pusese pro-
blema asum`rii responsabilit`]ii. La naiba, el se oferise
chiar s` renun]e la cariera muzical` [i s`-[i ia o slujb` oare-
care la firma tat`lui s`u, contabil de exemplu, pentru ca s`
poat` avea un venit regulat.
Deci, ea a n`scut copilul nostru, [i spuse Jake. Cnd
n]elese c` acesta era adev`rul, Jake fu cuprins de frisoane.
Urm` apoi, o stare de euforie care-l l`s` complet dezo-
rientat.
Sunt tat`, [i spuse el. Vorbele i r`sunar` n minte. Nu
mai putea opri ntrebarea pe care dorea s` i-o pun` de
atta timp.
Fat` sau b`iat? Jake [i auzi propriile vorbe, care
r`sunar` ca un ecou. Tat`, sunt tat`...
Fat`.
Jake o privi uimit. Nicole l privea [i ea sim]indu-se
oarecum vinovat`.
Ai p`strat sarcina?
Da, pe feti]` o cheam` Brianna.
Brianna. Avea o fiic` pe nume Brianna.Jake nchise
ochii un moment pentru ca bucuria [i durerea s` se poat`
contopi. Cnd i deschise nu mai avu dect o singur` ntre-
bare:
Cnd o pot vedea?
Mine. Nicole l privea cu bra]ele ncruci[ate, gestul
att de bine cunoscut lui. Dar de ast` dat` p`rea
mpov`rat` de vina pe care o purta. Jake i privi ochii verzi,
care-i aminteau ntotdeauna de frunzele de prim`var`.
O LUME A T~CERII 11
Intrase deodat` n via]a lui, ca o zn` a prim`verii, fer-
mecndu-l cu intensitatea ochilor ei. l p`r`sise tot
prim`vara, la fel de brusc.
Jake? Nicole i atinse bra]ul. nainte de a o vedea pe
Brianna trebuie s` afli ceva.
Jake o v`zu cum [i mu[c` buzele [i sim]urile i intrar`
n alert`. [i amintea foarte bine discu]ia n urma c`reia se
desp`r]iser` [i ncerc` s`-i devanseze gndurile.
Nu ncerca s`-mi spui c` nu este copilul meu, Nicki.
Nu te cred. {tiu c` eram singurul t`u iubit pe atunci.
Nicole l`s` ochii n jos, amintindu-[i la fel de bine ca [i
el ultima lor ceart`, care o f`cuse s` plece trntind u[a n
urma ei.
Sigur c` este a ta. Nici nu ncerc s` neg. n acel
moment ea i strnse u[or bra]ul, de parc` ar fi vrut s`-l
preg`teasc` pentru ceea ce urma. Brianna a avut menin-
git` la un an.
Jake sim]i un gust metalic n gur`, poate era gustul
fricii. Se opri de parc` ar fi fost lovit n moalele capului.
A r`mas f`r` auz, Jake, continu` Nicole evitndu-i
privirea. Brianna este surd`.
Jake o privi de parc` refuza s` cread` ce-i spunea
femeia. Surd`? Nu. Fiica lui nu putea fi surd`. Fiica lui.
Cele dou` realit`]i care i invadaser` mintea simultan, lup-
tau pentru a fi acceptate ca atare. Nu! Nu putea accepta ce
i se spunea despre fiica lui. Jake p`li [i continu` s` dea din
cap de parc` auzea o abera]ie. Nicole i n]elese refuzul de
a accepta imposibilul. Jake ar`ta ca un lupt`tor care ncer-
ca s` r`mn` n picioare cu toate c` primise lovitur` dup`
12 LESLIE KNOWLES
lovitur`. Nicole n]elese n acel moment c` reu[ise s`
treac` peste amintirile nepl`cute ale acelei perioade.
De ce nu mi-ai spus?
C` feti]a a avut meningit`? Pe buzele Nicolei ap`ru un
zmbet ironic . Nu crezi c` ar fi fost un pic cam ciudat? Nici
m`car nu [tiai c` exist`.
Ochii lui str`fulgerar` a mnie.
Din vina cui n-am [tiut, Nicole? s`ri el f`r` a mai
ncerca s`-[i controleze mnia. Brianna este [i copilul
meu. N-ai avut dreptul s-o ]ii departe de mine atta timp.
Poate c` nu, replic` Nicole, dar n-am [tiut cum s` pro-
cedez.
Figura lui Jake era la fel de rigid`, dar nu mai spuse
nimic a[teptnd ca ea s` continue explica]ia.
Cnd s-a mboln`vit Brianna tu nregistrai primul t`u
album. Ce s-ar fi ntmplat dac` ]i-a[ fi telefonat s`-]i spun
c` feti]a ta are meningit`? Poate nici nu m-ai fi crezut...
Spunnd acestea, Nicole continua s`-i mngie bra]ul de
parc` ar fi ncercat s`-l aline. Sim]i c` bra]ul b`rbatului se
ncorda sub atingerea ei, dar nu-[i trase mna. Cnd am
plecat ai fost convins, probabil, c` sunt o egoist` interesat`
numai de propria-i carier`. Poate ai fi crezut c` m` intere-
sau banii t`i. Poate nici n-ai fi acceptat s` discu]i la telefon
cu mine, ca s` nu mai vorbim despre existen]a unui copil.
Trebuia s`-mi spui totul, Nicole. N-a[ fi t`g`duit c`
este fiica mea, dup` cum n-am de gnd s-o fac nici acum.
Nicole fu speriat` de privirea lui rece [i t`ioas`. |[i spuse
c` Jake nu meritase durerea pe care i-o provocase ea.
Amndoi erau p`rin]ii Briannei, dar ea luase hot`rrea s`
O LUME A T~CERII 13
mint`, s` plece [i s` p`streze secretul. Mndria o f`cuse s`
ncerce s` se descurce singur`. Nu putuse accepta ideea c`
Jake hot`rse s` se c`s`toreasc` cu ea doar pentru c`
r`m`sese ns`rcinat`. {tia c` Jake ar fi renun]at la visurile [i
cariera lui pentru a o cre[te pe Brianna, dar Nicole n-ar fi
suportat nici asta. Ea plecase din cu totul alte motive. El era
un b`rbat prea talentat care nu trebuia s` se simt` legat de
nimeni, iar ea era o femeie prea mndr` ca s` accepte situa]ia.
{tiu c` te-a durut plecarea mea, Jake. N-am vrut s` se
ntmple a[a, dar am hot`rt s` fac ceea ce era bine pen-
tru noi to]i.Poate c` motivul pentru care am f`cut-o nu mai
conteaz` acum, dar atunci, lucrurile erau diferite.
Jake se lupta s`-[i p`streze cump`tul, cu toate c` infor-
ma]iile pe care le primise f`ceau acest lucru aproape
imposibil. Sim]ea c`-i ard ochii de mnie. Se sim]ea
frustrat, neputincios. Dispre]uia rolul pe care trebuia s`-l
joace. Dar recunoscu faptul c` la vremea cnd feti]a lui se
mboln`vise el era att de sup`rat pe Nicole nct poate c`
ar fi refuzat s` discute cu ea.
O s` mai vin mine, spuse el, apoi se ntoarse [i porni
spre u[`.
Cnd ajunse n ma[in`, Jake strnse volanul cu putere
pn` cnd [i v`zu degetele albind sub lumina l`mpilor de
pe strad`. Strnse din din]i pentru ca s` nu strige de furie,
frustrare [i durere.
La naiba!
Via]a pe care o dusese pn` n acest moment nu-l
preg`tise n nici un fel pentru toate aceste st`ri prin care
trecuse n ultima or`. Traversase st`ri de vinov`]ie, regret,
14 LESLIE KNOWLES
negare, euforie apoi disperare. n c`utarea unor r`spun-
suri la ntreb`rile care reveneau obsedant n ultima vreme,
primise ni[te informa]ii la care nu s-ar fi a[teptat. ncerc`
s` sl`beasc` strnsoarea, apoi ]inu volanul cu o singur`
mn` [i se rezem`, ncercnd s` sorteze cumva toate infor-
ma]iile care l d`duser` peste cap.
Nicole r`mase cu ochii a]inti]i spre u[a pe care
disp`ruse Jake. n aceast` sear`, cnd l v`zuse n cadrul
u[ii, [i amintise de felul n care ar`ta el la prima lor ntl-
nire. Pe atunci, ea fusese surprins` de albastrul nefiresc al
ochilor lui. Se aflau n toiul unei petreceri, iar partenerul
ei de la pas de deux, David Cole, o p`r`sise pentru cteva
minute ca s` aduc` dou` pahare cu [ampanie. n acel
moment ea ridicase privirile [i-l v`zuse n cadrul u[ii pe
Jake, cu ochii lui alba[tri. Nicole [i sim]ise sngele cir-
culnd mai repede sub privirile lui, iar b`rbatul care-i
observase ochii a]inti]i asupra lui, o salut`.
David se ntorsese n acel moment, iar cnd Nicole [i
ridicase din nou privirile spre locul n care se aflase b`rba-
tul, observ` c` acesta disp`ruse. Sim]ise o u[oar`
dezam`gire. Nu [tia cine era el, dar sim]ise nevoia s`-l
caute din priviri. Dup` cteva minute l reperase, se afla
ntr-un col], nconjurat de grupul pe care directorul lor
artistic Adam Chambers l angajase s` cnte n seara aceea.
Jake [i trecuse peste um`r mnerul chitarei [i se apropi-
ase de microfon. La semnul lui, ceilal]i ncepuser` s` cnte
al`turi de el o balad`.
O LUME A T~CERII 15
Nicole nu recunoscuse melodia, dar i se p`rea pl`cut`
[i dansase cu David. Cnd se sfr[ise cntecul ea ridicase
ochii spre str`inul cel cu ochi alba[tri, fiind convins` c`
balada era crea]ia lui. Ea mai [tia [i c` b`rbatul cntase
acea melodie numai pentru ea. Spre sfr[itul serii cineva
i-l prezentase [i dup` cteva minute hot`rser` s` se mai
vad`. Stabiliser` s` vad` un film mpreun`.Ce nceput
banal avusese povestea lor!
Se auzi un camion trecnd pe strad` [i Nicole se trezi
din amintiri [i ncepu s` ncuie sala de repeti]ii. Stinse apoi
toate luminile, travers` podeaua de stejar cu pa[i m`run]i
de balerin`, apoi urc` scara care ducea la apartamentul ei.
Intr` n camera de zi. Maggie, vecina ei care se ocupa de
Brianna, mo]`ia ntr-un fotoliu. Nicole o trezi cu mult`
grij` [i blnde]e pe femeia care o ajuta att de mult.
Maggie i spuse c` Brianna dormea dus`, apoi ie[i ducn-
du-se spre apartamentul ei de la parter.
Dup` ce ncuie u[a, Nicole se ndrept` spre buc`t`rie,
lu` un pahar, apoi se urc` pe un scaun pentru a ajunge la
dulapul n care se afla o sticl` cu rom r`mas` de la vreo
petrecere. [i turn` ceea ce mai g`si n sticl` [i se ntoarse
napoi n camera de zi.
Frumuse]ea nc`perii care reu[ea ntotdeauna s-o
calmeze, nu reu[i s`-i aline sufletul pustiit de emo]ii.
Oftnd, se a[ez` pe canapeaua din fa]a u[ii de la balcon.Cu
mna tremurnd, puse paharul cu rom pe o m`su]` din
fa]a ei. De ce, Doamne? De ce se ntmplase a[a? Sim]ea c`
dragostea pentru el nu murise, nici dup` ace[ti cinci ani n
care nu se v`zuser`. Stnd n fa]a lui acolo n holul acela
16 LESLIE KNOWLES
mare, sim]ise nevoia s`-l strng` la pieptul ei [i s`-i aline
suferin]a din priviri. Ar fi vrut. Ar fi vrut s` fac` dragoste cu
el, de parc` nu s-ar fi desp`r]it niciodat`. Tot trupul ei
reac]ionase la prezen]a lui. {i-ar fi dorit ca el s-o ating`, ba
chiar mai mult, s` nu fie o atingere accidental`. Ar fi vrut
s`-i simt` pielea, buzele. Ar fi vrut s` mai aud` nc` o dat`
vorbele pe care i le spunea el cnd o lua n bra]e.
Nicole se scutur` de parc` ar fi vrut s` alunge orice
amintire. Indiferent ce voiau inima [i trupul ei, ea nu avea
s` reia leg`tura cu Jake. C`ci dac` el n-o urse cu cinci ani
n urm`, cu siguran]` c` o ura acum. V`zuse asta n privi-
rile lui. Dar ea avea o scuz`, nu putuse s` fac` altceva.
Dac` i-ar fi acceptat atunci cererea n c`s`torie, n-ar fi
realizat mare lucru... iar Brianna ar fi pl`tit pentru
gre[eala lor.
Nicole c`sc` [i-[i spuse c` trebuia s` se odihneasc`
pu]in pentru ziua care urma.Va avea nevoie de toat`
puterea ei s` reziste ntoarcerii lui Jake. Lu` o nghi]itur`
de rom [i f`cu o grimas`. Turn` restul \n chiuvet`.Trebuia
s` aib` mult curaj ca s` poat` traversa ziua ce urma. [i f`cu
repede un du[ [i intr` n nc`perea pe care o mp`r]ea cu
fiica ei. Pe o noptier` se afla o lamp` de veghe care arun-
ca o lumin` difuz` pe chipul destins al micu]ei. Nicole
zmbi [i o nveli c`ci feti]a, ca de obicei, aruncase n tim-
pul somnului p`tura cu care era nvelit`. Ridic` [i iepu-
ra[ul de catifea, juc`ria preferat` a feti]ei.
Cu mult` dragoste, i netezi fruntea micu]` [i buclele
negre. Mai privi, pentru a mia oar` poate, genele lungi [i
negre ale feti]ei, pleoapele delicate care acopereau ochii
O LUME A T~CERII 17
alba[tri [i str`lucitori, care sem`nau att de mult cu ai
tat`lui ei. Nicole c`sc` din nou [i se ndrept` spre patul ei.
Jake f`cea din nou dragoste cu ea. Nicole i sim]i
minile atingnd-o, transformndu-i trupul ntr-o tor]`. i
sim]i buzele fierbin]i. Nicole l trase mai aproape. Dar
cnd ntinse mna spre el nu ntlni dect cear[afurile
adunate gr`mad`. ncerc` s` le dea la o parte, s` ajung` la
trupul lui Jake. Frustrat` [i ner`bd`toare, ncerca s` treac`
de bariera dintre ei, dar aceasta nu voia s` cedeze. Nicole
sim]ea nevoia s`-l simt` mai aproape de ea, s` se bucure
de trupul lui, dar nu putea deschide ochii. Se str`dui s`
ajung` la trupul b`rbatului iubit, dar abia atunci realiz` c`
totul fusese numai un vis.
Se ridic`, tot trupul i ardea [i sim]i nevoia s` dea vina
pe faptul c` dup` at]ia ani dormise dezbr`cat`. Aerul rece
al nop]ii i r`cori pielea iar ea se ndrept` spre dulapul din
nc`pere de unde scoase o c`ma[` de noapte veche, de
bumbac. ntoars` napoi n pat, [i alung` din minte ima-
ginea lui Jake [i adormi epuizat`.
Se trezi cnd sim]i un trup micu] care se urcase n pat
al`turi de ea. Ridic` minile n semn de protest [i-i spuse
micu]ei:
Nu m` deranja. Mai dorm nc`. Brianna ncepu s`
sar` n mijlocul patului. Nicole ncepu s-o gdile. Brianna
chicoti vesel`, iar Nicole o lu` n bra]e [i ncepu s-o
s`rute. Apoi, se l`s` pe pern` n speran]a c` se va mai
putea odihni.
18 LESLIE KNOWLES
Ei, ncerc` Brianna s` comunice ceva, ar`tndu-i spre
gur`. Cnd zmbi, feti]ei i ap`rur` n obraji gropi]ele care
sem`nau att de mult cu cele ale tat`lui ei. O, Jake, de ce
a trebuit s` reapari dup` atta vreme? Dar el revenise, iar
plnsul n-ar fi rezolvat nimic. i zmbi feti]ei, hot`rt` s`
fac` fa]` acestei zile ca unei zile obi[nuite.
Brianna, va trebui s` m`nnci.Vrei s`-]i preg`tesc ou`
sau cereale?
Feti]a ar`t` spre ou` [i [unc`.
Nicole se opri [i se uit` la ea.
Ce-ai spus, Brianna? N-am n]eles, o ntreb` ea prin
intermediul semnelor.
Feti]a, al c`rei chip era foarte senin, ca de obicei, [i
privi mama surprins`, apoi se ncrunt` o secund`, dup`
care reu[i s` scoat` cteva sunete:
{uu`, spuse ea.
{unc`, i spuse Nicole rznd, atingndu-i u[or
n`sucul cu degetul, dup` care repet`: [unc`.
Ascult`toare, feti]a [i duse [i ea degetul la n`suc [i repet`:
{unca.
Foarte bine, se entuziasm` Nicole [i lu` copila n bra]e
strngnd-o cu disperare la piept. Te iubesc, i spuse ea.
Brianna ncepu s` rd` [i fugi spre buc`t`rie s`-[i
a[tepte micul dejun.
Haide]i s` mai ncerc`m o dat`, le ncuraj` Nicole pe
fetele care st`teau epuizate n jurul ei. Era transpirat` [i
extenuat` c`ci tocmai terminase scena fulgilor de nea din
O LUME A T~CERII 19
Sp`rg`torul de nuci. Se opri pentru a-[i scoate
ap`r`toarele pe care le folosea n timp ce explica pa[ii noi
sau n perioada de nc`lzire a gleznelor. Aminti]i-v` c` nu
trebuie s` v` risipi]i. Chiar dac` fulgii adev`ra]i creeaz`
impresia de dezordine, cei care danseaz` trebuie s` se
coordoneze perfect. Se ntoarse [i privi spre oglinzile
aliniate pe peretele interior pentru a urm`ri cele
dou`sprezece eleve care [i reluaser` pozi]ia. Fusese o
diminea]` ucig`toare, c`ci se apropia premiera. Iar faptul
c` a[tepta sosirea lui Jake dintr-un moment n altul nu-i
u[ura prea mult situa]ia. Nici [u[otelile studentelor ei
care f`cuser` o serie de presupuneri n leg`tur` cu Jake.
Se gndi c`, poate, ar fi trebuit s` le dea o explica]ie n
leg`tur` cu prezen]a lui. Dar ce putea s` le spun`? Ceva de
genul:" fetelor ar trebui s` [ti]i c` am fost iubita lui Jake
Cameron [i Brianna este copilul lui"? Nu era cel mai indi-
cat lucru. Pe de alt` parte, feti]a sem`na prea bine cu Jake
iar ea nu afirmase niciodat` c` avea un copil nelegitim sau
c` era divor]at`.
Fetele se aliniaser` n pozi]ia de pornire, iar Nicole le
dicta pa[ii pe care urmau s`-i fac`, executnd mi[c`rile o
dat` cu ele.
Acum, dup` ce v-a]i reluat pozi]iile...executa]i pique
releve [i ...acum pa[i mici, mici, s` vi se vad` ncntarea pe
figur`... acum, v` opri]i. ncepe]i s` mi[ca]i bra]ele. Cotul
mai jos, Carol. A[a este bine. Continu` s` le dicteze
mi[c`rile. Dup` ce repetar` de cteva ori acelea[i exerci]ii,
Nicole le spuse: acum s` vedem cum v` coordona]i
mi[c`rile pe muzic`.
20 LESLIE KNOWLES
Se ndrept` spre casetofon. Ap`s` pe butonul de deru-
lare a casetei [i a[teptnd se uit` la ceas, era unu [i
jum`tate. Nu era prea r`u pentru o diminea]` de repeti]ii.
Dac` fetele lucrau n acela[i ritm, aveau s` termine scena
n jurul orei dou`.
Nicole arunc` o privire spre hol, dar era nc` gol. Jake
i spusese c` va reveni dar nu precizase [i la ce or`. Situa]ia
aceasta de permanent` ncordare o f`cea s`-[i doreasc` o
rezolvare ct mai rapid` a situa]iei. Le spuse fetelor:
Relua]i pozi]iile de pornire. Urm`ri cum fetele ncer-
car` s`-i zmbeasc`, apoi unele luar` un aer disperat. {ti]i
c` urmeaz` partea cea mai grea. De acum cunoa[te]i foarte
bine mi[c`rile, restul nu mai este dect munc` [i sudoare.
Cnd v`zu c` erau gata s` nceap`, ea d`du drumul la
muzic`. Fetele se aflau n col]urile s`lii de gimnastic`, pe
poante.Costumele lor colorate contrastau puternic cu
ideea pe care o avea Nicole despre fulgi [i spectacolul lor.
ncerc` s` [i le imagineze purtnd costumele albe de [ifon
n timpul spectacolului.Fetele a[teptau semnul ei pentru
ca s` nceap` dansul erau trei rnduri de cte patru
balerine, care urmau s` ridice [i s` coboare bra]ele la uni-
son. |n acel moment Nicole sim]i prezen]a lui Jake. Ea
sperase c` b`rbatul va sosi dup` plecarea fetelor, dar nu se
ntmplase a[a [i l sim]i f`r` s` se ntoarc`.
O LUME A T~CERII 21
Capitolul 2
Fetele terminar` dansul, p`strnd poza final` pentru
un moment, apoi Nicole opri muzica [i se relaxar`, ncer-
cnd s`-[i mai potoleasc` inimile care b`teau att de
repede. n acel moment Nicole se ntoarse spre Jake [i-i
spuse:
nc` pu]in [i termin repeti]ia.
Jake nclin` din cap.
Nici o problem`, pot s` a[tept.
Nicole i aruncase o privire scurt` [i un val de c`ldur`
o cuprinsese instantaneu.Cuno[tea att de bine fiecare
buc`]ic` a acelui trup, bra]ele puternice, picioarele
lungi.Trase aer n piept [i sim]i parfumul lui de mosc,
neschimbat. Numai Jake o putea face s` simt` ceea ce
sim]ea ea.
Nicole se sim]i stnjenit` de costumul de dans pe care-l
purta. I se p`rea c` este prea demodat. I[i concentr`
aten]ia asupra elevelor care-[i ntindeau [i flexau mu[chii
n exerci]ii de relaxare. Kristen urmase exemplul lui
Nicole [i-[i scotea ap`r`toarele, iar Sharon [i lega papucii
de dans. Repetaser` deja de trei ori scena fulgilor a[a c`
Nicole le spuse c` erau libere.
Este de ajuns pentru ast`zi, fetelor. Nu uita]i ns` c`
Maggie vrea s` v` aranjeze costumele luni seara, nainte
de ora de clas`. ncerca]i s` ajunge]i aici mai devreme.
Jake le f`cu loc fetelor s` ias`. Unele i aruncar` zm-
bete timide, iar el le salut`. Parfumurile lor combinate:
mirosuri florale, dulci, i aminteau de vremurile cnd o lua
pe Nicole de la repeti]ii.Cnd trecea pragul s`lii de gim-
nastic` era asaltat de acela[i miros de flori, de catifea [i de
prezen]a Nicolei. Fata aceasta reu[ea s`-[i pun` amprenta
asupra s`lii ntr-un fel anume, pe care Jake nu-l putea defi-
ni. De ast` dat` nu mai folosea acela[i parfum, dar el chiar
dac` n-ar fi v`zut-o ar fi [tiut c` ea se afla acolo.
Ca [i seara trecut`, Nicole aranj` casetele [i discurile.
Jake observ` c`-i tremurau minile [i-[i spuse c` [i ea era
la fel de nervoas`. Recunoscu \n sinea lui c` nu se sim]ea
prea bine [i prea lini[tit acum cnd trebuia s`-[i vad` pen-
tru prima oar` fiica. Fiica lui. Vorbele acestea p`reau
desprinse mai degrab` dintr-un cntec dect din reali-
tate. ncercase de multe ori s` [i-o imagineze dar nu
reu[ise s`-[i creioneze complet chipul feti]ei. Oricum, tre-
buia s` fie brunet`, dar oare ochii ei aveau culoarea sma-
raldelor? Avea gra]ia [i rsul cristalin al mamei ei? Dar
cum aveau s` rezolve problema surdit`]ii copilei? Jake [i
aminti c` auzise despre ni[te metode chirurgicale noi care
redau auzul. Oare Nicole f`cuse tot ce se putea n acest
O LUME A T~CERII 23
sens? O mai privi o dat`, apoi sala r`mas` goal`. Sigur c`
f`cuse. Nicole era genul de mam` care f`cea totul pentru
copilul ei.N-ar fi sc`pat nici cea mai mic` [ans` de a-i reda
auzul feti]ei. Jake o privi cum strnge ultimele dou`
albume, apoi dup` ce ie[ir` [i cele dou` fete care mai
r`m`seser`, ea se apropie [i-i spuse:
S` mergem, apartamentul meu este la etaj.
Jake se gndi ce ar fi fost mai potrivit s`-i spun` n
acele momente, ceva care s` mai detensioneze situa]ia
ncordat`, care se accentu` cnd Nicole se ntoarse spre
el. n acel moment Jake i sim]i parfumul [i avu pornirea
de a o prinde n bra]e. Ajunser` la etaj, nainte ca vreunul
dintre ei s` spun` ceva.
Brianna doarme la ora asta, dar se va trezi curnd.
Cnd intrar` n apartament Jake o v`zu pe femeia care
avea grij` de Brianna, n timp ce Nicole era la repeti]ii.
Dac` n sala de repeti]ii prezen]a Nicolei se f`cea destul
de bine sim]it`, n apartament fiin]a ei domina totul.Jake
observ` o colec]ie de fotografii [i se gr`bi s` afle cte ceva
din via]a pe care Nicole o dusese f`r` el.
Cnd plec` Maggie, Nicole l invit` s` ia loc pe o cana-
pea, [i s` a[tepte ca ea s` se schimbe.Jake nu-[i putea lua
ochii de la snii ei contura]i prin costumul de gimnas-
tic`. n acel moment, observnd locul asupra c`ruia
z`boviser` privirile lui, Nicole ro[i apoi plec` s` se
schimbe.Jake realiz` n acel moment c` fiica lui se afla
att de aproape.
Nicky, zise el. {tiu c` Brianna doarme, dar a[ vrea
s-o v`d o secund` f`r` s-o trezesc.
24 LESLIE KNOWLES
Nicole deschise o u[` [i Jake observ` c` era cea de la
baie, nu de la dormitor.
Dormitorul este camera de acolo, Jake, spuse ea.
Intr`, oricum nu se treze[te pn` nu-[i face somnul.
Nicole nchise u[a de la baie, iar Jake [i lu` inima-n
din]i, gata s` intre n camera feti]ei.Seara trecut`, dup`
ce aflase vestea, [i revenise abia dup` o or` [i jum`tate,
pe drumul spre Los Angeles. O dat` ajuns sim]ise
nevoia s` bea ceva, dar renun]ase imediat la idee, c`ci
mai recursese [i alt` dat` la alcool pentru a-[i alina
dorul de Nicole, dar nu reu[ise dect s` se aleag` cu o
durere cumplit` de cap. {i oricum, alcoolul nu schimba
cu nimic faptul c` Nicole l p`r`sise. [i spuse c` era mai
indicat s` asculte melodiile pe care le compusese pen-
tru a-[i cnta durerea [i dragostea pentru ea. Le ascul-
tase chiar n ordinea n care le compusese [i [i urm`ri
propria evolu]ie de la mnia oarb`, la ceea ce crezuse
el c` era recuperarea. Cnd o rev`zuse pe Nicole dup`
atta timp, [i spusese c` va avea o ultim` discu]ie cu ea.
Poate c` va mai compune un ultim cntec n memoria
ei [i gata. Dar nu se ntmplase nimic din ce-[i propu-
sese el.
Zgomotul du[ului i reaminti c` Nicole va fi gata
curnd [i se ndrept` spre u[a dormitorului. Ezit` un
moment nainte de a intra, sim]ind cum i transpir`
palmele. Sufocat de emo]ie, deschise u[a [i v`zu p`tu]ul
feti]ei nconjurat de multe fotografii de animale [i de
juc`rii. n mijlocul acestuia se afla Brianna dormind cu
mnu]ele adunate n jurul capului. Sufletul lui Jake fu
O LUME A T~CERII 25
invadat dintr-o dat` de realitate, moment n care tot ce
era r`u n el pieri, l`snd loc numai sentimentelor
frumoase.
P`rul crlion]at al fetei avea culoarea abanosului [i se
r`sfirase pe toat` perna. Jake trase aer n piept . Clipi de
cteva ori parc` pentru a se convinge c` ceea ce vedea era
adev`rat. Dumnezeule, era att de micu]`! Feti]a mea, [i
spuse Jake. Ct pierduse oare din via]a ei? Primele zm-
bete, primii din]i, primii pa[i...
Niciodat` nu se sim]ise att de nesigur ca acum. Cum s`
fac` s` recupereze tot ceea ce pierduse? Cnd Nicole i spu-
sese despre sarcin`, el [i asumase automat respon-
sabilitatea pentru faptele sale, dar pe atunci nu prea [tiuse ce
presupuneau toate acestea. Nu se gndise ce ar nsemna un
copil, ce responsabilit`]i ar avea [i nici ce bucurii ar nsemna
o asemenea f`ptur` care s` depind` de el. Copilul lui.
Dar acum? Privi nc` o dat` feti[oara aceea mic` [i sim]i
numai tandre]e. Dac` Nicole nu l-ar fi men]ionat pe certi-
ficatul de na[tere al feti]ei, el ar fi fost gata oricnd s-o
adopte. Apoi, ar fi f`cut tot posibilul s` nu piard` nimic
din ceea ce ofer` un copil n primii ani de via]` p`rin]ilor.
Dar lui nu-i era prea u[or s`-[i schimbe via]a acum, cnd
era mai plin` de mpliniri ca oricnd.Acum ducea n spate
povara unei ntregi echipe tehnice, nemaivorbind despre
publicul care-i a[tepta albumele.
Din punct de vedere financiar putea s`-[i permit` o
ntrerupere de activitate, dar practic n-o putea face pen-
tru c` se vnduser` deja biletele pentru turneele lui pen-
tru tot anul care urma. Poate peste doi ani ar fi avut ocazia
26 LESLIE KNOWLES
s` mai fac` o pauz`. Dar oricum, Nicole [i Brianna ar
putea s`-l nso]easc` pretutindeni, pn` cnd feti]a urma
s` nceap` [coala.
Brianna oft` n somn, apoi se ntoarse [i-[i ngrop` fa]a
n pern`. Jake ntinse mna pentru a o mngia, dar se
opri. Nu voia s` trezeasc` feti]a nainte de sosirea Nicolei.
[i puse minile n buzunare pentru ca s` fie sigur c` se
putea ab]ine s` nu ia n bra]e trupul acela micu] [i s`-l
strng` la piept cu toat` dragostea lui. [i d`dea seama c`
era un str`in pentru feti]` [i n-ar fi vrut s-o sperie.
Dup` cteva minute ap`ru Nicole mbr`cat` ntr-o
rochie alb` de cas` [i cu picioarele goale.
]i seam`n` mult.
Are ochii t`i, Jake.
Se privir`, f`r` a-[i mai vorbi. Apoi, Nicole i spuse:
Poate c` ar fi mai bine s` mergi n sufragerie.Vin [i
eu n cteva minute.
Nicole ap`ru la scurt timp mbr`cat` n pantaloni sport
[i pulover verde [i-i oferi un ceai cu ghea]`. Jake refuz`.
Nu putea face nimic pentru ca s`-i treac` nodul din gt.
Se l`s` t`cerea din nou.
Jake...
Nicki...
Vorbir` amndoi deodat`, apoi Nicole l l`s` pe el s`
termine ce avea de spus.
De ce, Nicki? De ce m-ai min]it?
Pentru c` mi s-a p`rut cea mai bun` idee.
Dar eu te-am cerut n c`s`torie...
Da, [i tocmai din acest motiv am fost nevit` s` te mint.
O LUME A T~CERII 27
Chiar dac` n-ai fi vrut s` te c`s`tore[ti cu mine eu a[
fi avut grij` de voi dou`.
{tiu, [i tocmai asta ne-ar fi distrus pe amndoi.
Jake [i trecu o mn` prin p`r.
Nu n]eleg ce vrei s` spui...
Cu timpul ai fi ajuns s` m` ur`[ti, a[a cum probabil
faci [i acum, eu m-a[ fi sim]it vinovat`, iar Brianna ar fi
suportat consecin]ele .
Nu fi ridicol`, i spuse Jake, v`dit iritat. Poate c` te-am
urt atunci cnd ai plecat sau cnd m-ai amenin]at c` vei
trece copilul pe numele altui b`rbat cu toate c` eu te
cerusem n c`s`torie. Nu te-a[ fi alungat niciodat`, Nicole.
{tiam c` eu sunt tat`l copilului.
A[ fi plecat oricum. N-a[ mai fi r`mas dup` ce ]i-am
spus toate astea.
Jake o privi. Nicole se a[ezase ca de obicei, cu
picioarele strnse sub ea.Cte dup` amiezi petrecuse
el privind-o cum st`tea a[a ca un copil, n timp ce vor-
beau sau priveau la televizor? Dar sentimentele pe care
i le trezea aceast` femeie din fa]a lui nu prea aveau nimic
comun cu pozi]ia ei. Se sim]ea la fel de vr`jit ca [i alt`
dat` de fata aceasta care p`rea att de delicat`, care-i
aprindea dorin]ele [i-l provoca prin felul ei de a fi.
Unde ai plecat? continu` Jake. Cnd m-am ntors
acas` [i am v`zut c` ]i-ai luat lucrurile, m-am dus la stu-
dioul lui Adam, dar nici el nici David, nu mi-au spus
nimic. Te-ai dus acas` la p`rin]i?
Nu, nu m-am dus acas`. Nu te po]i ntoarce acas`
n asemenea condi]ii. De fapt, cred c` nu are nici un
28 LESLIE KNOWLES
rost s` mai retr`im acele clipe. S` ne concentr`m
asupra prezentului.
A[ vrea s`-mi vorbe[ti mai nti despre Brianna.
Este cea care-mi lumineaz` via]a [i nu regret nici o
clip` c` am n`scut-o. Figura Nicolei se lumin` dintr-o
dat` cnd ncepu s` vorbeasc` despre fiica lor. N-am
considerat-o o gre[eal`, indiferent dac` a sosit n
condi]ii mai pu]in pl`cute pentru mine. O consider un
miracol.
Cum [i-a pierdut auzul?
A fost o ntmplare nefericit`. Era s-o pierd cnd
s-a mboln`vit de meningit`. n ochii Nicolei se v`zu
durerea pe care o sim]ise n acele clipe: culoarea lor se
schimb` ajungnd la un verde cenu[iu, iar cearc`nele i
se adncir`. Nicole trase aer adnc n piept [i continu`:
ce s`-]i mai spun acum? Feti]a a dormit mai mult ca de
obicei ntr-una din dup` amiezi, iar cnd m-am dus s`
v`d ce se ntmpl` am v`zut c` st`tea cu ochii deschi[i,
dar era lipsit` de reac]ii. A nceput apoi s` vomite [i
febra a crescut brusc. Am dus-o imediat la spital, iar
medicii i-au f`cut un control am`nun]it. Nicole nchise
ochii amintindu-[i ct de greu trecuser` acele clipe de
a[teptare cnd nu [tia ce se va ntmpla cu feti]a. Dup`
trei ore de consulta]ii n care eu n-am aflat nimic, a ie[it
doctorul din cabinet [i mi-a spus c` Brianna a avut con-
vulsii [i c` era par]ial paralizat`, dar m-a ncredin]at c`
aceast` stare este temporar`. Mi-a mai spus c` a[tepta
rezultatele analizelor [i b`nuia c` este vorba despre
meningit`. Mi-a vorbit [i despre posibile complica]ii, dar
O LUME A T~CERII 29
eu n-am mai auzit nimic. Pentru mine era important c`
feti]a sc`pa cu via]a.
Nicole ridic` din umeri. De fapt, numai via]a ei conta
n acele momente. Am nv`]at limbajul semnelor iar pe ea
am nscris-o ntr-un program pentru copiii f`r` auz.
Acum este s`n`toas`, vesel` [i fericit` ca oricare copil de
patru ani.Nu-[i aminte[te cum era nainte de a r`mne
surd` a[a c` nu-i lipse[te nimic.
Jake nu rosti nici un cuvnt, iar Nicole l a[tept` s` se
hot`rasc` s` vorbeasc`. n momentul n care el o f`cu, i
spuse ceva care o [oc`:
Nicki, vreau s` te m`ri]i cu mine. O voi adopta pe
Brianna [i-i voi da numele meu.
Nicole deveni dintr-o dat` foarte rigid`.
Ce vrei s` spui? Ochii ei verzi c`p`tar` luciri de
ghea]`. Brianna are nume.Este trecut pe certificatul ei de
na[tere. Au trecut de mult vremurile cnd femeia trebuia
s` se m`rite pentru a avea un loc n societate.
Nu la asta m-am referit, i spuse Jake. La naiba, chiar
nu n]elegi c` vreau s` fiu un tat` adev`rat pentru ea, [i
nu unul accidental?
Brianna s-a n`scut pentru c` eu am vrut asta, Jake.
Este rezultatul voin]ei mele. Cred c` e[ti con[tient c` a[ fi
putut s` avortez.
{tiu asta. Jake ncerc` s` se controleze, s` nu ridice
tonul la ea. Mi-ai explicat totul foarte clar n seara n care
ai plecat.Jake [i trecu degetele prin p`r.Acum vreau s` fac
parte din via]a ei.Deja am pierdut cele mai frumoase
momente.
30 LESLIE KNOWLES
Nu trebuie s` ne c`s`torim pentru ca s` te po]i bucu-
ra de Brianna.
S` n]eleg c-o s` m` la[i s-o vizitez oricnd ? \ntreb` el
pe un ton din care se putea n]elege u[or c` ncepea s`-[i
piard` cump`tul.Vrei s` spui c` pot fi un tat` de duminic`
bun, ca [i cnd am fi fost c`s`tori]i [i am fi divor]at? Am
v`zut eu cum se desf`[oar` astfel de lucruri. Jum`tate din-
tre cnt`re]ii pe care i cunosc sunt divor]a]i. Se comport`
ca ni[te pu[ti care se uit` peste gard la vreo petrecere de
aniversare pot vedea ce se ntmpl` dar nu se pot bucu-
ra de ceea ce v`d.
{i c`s`toriile pot ajunge n aceea[i situa]ie, uneori.
Tonul ei i t`ie elanul lui Jake [i i spori aten]ia. Nicole
se ridic`.
]i dau o invita]ie la o astfel de petrecere, Jake. Dac`
stai de partea cealalt` a gardului numai pentru c` nu te
invit s` tai tu tortul, este problema ta, nu a mea.
Jake se mai calmase, dar sim]ea nevoia s` fac` ceva care
s`-i schimbe Nicolei modul de a vedea lucrurile.
Ui]i un lucru, Nicki.
Care?
Eu nu mai sunt acum doar Jake Cameron.Cnd se
va afla c` sunt tat`l Briannei, presa ]i va face via]a un
calvar. Le place la nebunie s` descopere pove[ti
despre foste iubiri [i copii nelegitimi. Dac` ne
c`s`torim [i o nfiez pe Brianna, ea nu va mai fi ]inta
acestor atacuri.
Nicole se sim]i cuprins` de team`. Nu-[i pusese pro-
blema vie]ii lui publice, cu toate c` era convins` c` Jake
O LUME A T~CERII 31
exagera. Dar dac` presa afla despre Brianna, s-ar fi com-
plicat lucrurile.Probabil c` s-ar mai fi g`sit [i al]ii care s`
mai adauge ceva picant la toat` povestea, pentru ca
ziarele lor s` se vnd` mai bine.
Nu, nu vei reu[i s` m` sperii [i s` m` faci s` accept
oferta ta, Jake. O s` g`sim o posibilitate prin care tu s` faci
parte din via]a Briannei, dar nu prin c`s`torie. N-am de
gnd s` m` m`rit cu tine sau cu altcineva numai pentru ca
Brianna s` aib` un tat`.
Dar cu tine cum r`mne? Tu ce ]i-ai dori de la viitorul
t`u so]?
Mult mai mult, nu doar obliga]ii [i convenien]e.
Deci a[a m` vezi tu pe mine, Nicki? Crezi c` te-a[
for]a s` accep]i un fel de c`s`torie de convenien]`, ceva n
stil victorian poate? Eu ]i promit o c`s`torie adev`rat`.
Nu putem tr`i mpreun` f`r` iubire. Dac`-]i aminte[ti, tot
cam a[a a ap`rut [i Brianna. Jake se aplec` spre ea, con-
tinund cu o voce mult mai cald` [i lundu-i mna n ale
lui. Nu cred c` ai uitat tot ce a fost ntre noi.O ridic` de
pe scaun [i o trase n bra]ele lui. nc` te mai visez noaptea
Nicole, nu te-am uitat nici un moment.Jake i s`rut`
ncheietura minii, iar ea se sim]i cuprins` de fiori. mi
amintesc sunetele pl`cute pe care le scoteai cnd te
atingeam, felul n care te mi[cai cnd f`ceam dragoste,
moliciunea pielii tale.Jake o ridic` n bra]e [i o duse spre
canapea. Nicole i sim]i mirosul de after shave, acela[i
dintotdeauna.
S`rut`-m`, Nicki, i spuse el.A[ vrea s` v`d dac`
amintirile mele mai sunt la fel de vii.
32 LESLIE KNOWLES
Nicole ar fi vrut s` opun` rezisten]`, dar [i mai mult [i
dorea s` cedeze mngierilor lui, a[a cum i ceruse el s`
poat` compara realitatea cu visurile lui. n cele din urm`
se l`s` prad` s`ruturilor lui. Sim]i buzele lui pline,
c`ldura lor. Nicole ridic` minile [i ncepu s`-i mngie
fa]a, apoi p`rul m`t`sos de pe piept. [i aminti de vre-
murile trecute, cnd i sim]ea trupul lipit de al ei, cnd
dup` ore ntregi de dragoste r`mneau epuiza]i. Minile
ei coborr` [i mai jos explorndu-i bra]ele descoperind
c` Jake se mai ngr`[ase. Gura lui avea acum gustul
nop]ilor de iarn` nc`lzite la flac`ra dorin]ei iar ea sim]i
nevoia s`-i murmure numele nainte de a se l`sa n voia
bra]elor lui.Se l`sa purtat` de dorin]`, ceea ce o f`cu s`
se contopeasc` cu el, dorind ca magia momentului s`
continue.
Jake o sim]i att de aproape [i de a lui, nct gemu de
pl`cere. Nicole era dulce, fierbinte, [i se l`sa
explorat`.Cnd o trase din nou spre el, Jake avu senza]ia
c` respirau amndoi n acela[i ritm.Jake i eliber` gura
ntr-un trziu, apoi i s`rut` lobul urechii [optindu-i:
A trecut atta timp, Nicki. Prea mult timp.
Nicole se nfior`, apoi l`s` capul ntr-o parte parc`
pentru a-i l`sa drum liber spre gtul ei care a[tepta s` fie
s`rutat. Dar Jake se retrase.
Nicole l sim]i [i protest`:
Jake, ce se ntmpl`?
i sim]i privirile a]intite undeva, dincolo de canapeaua
pe care erau a[eza]i. Brianna.Nicole se ridic` repede, [i
ndrept` hainele [i p`rul apoi se ntoarse spre feti]`.
O LUME A T~CERII 33
Brianna se uita cu ochii mari spre uria[ul cu barb`
care se ridicase de pe canapea.Cnd o v`zu [i pe Nicole
ridicndu-se, uimirea copilei fu [i mai mare. Nicole ezit`
un moment apoi f`cu ni[te semne spre Brianna apoi spre
fruntea ei.
Brianna vrea s` [tie cine e[ti, i traduse ea lui Jake.
Nicole vorbea cu mult calm, cu toate c` numai cu cteva
minute n urm` fusese mistuit` de pasiune. I-am spus c`
e[ti tat`l ei.
Jake sim]i c` inima ncepe s`-i bat` [i mai tare. Ochii i
se umezir` de emo]ie.
]i mul]umesc, Nicki.
Jake [i ntoarse din nou privirile spre copil`, cu ochii
umezi de emo]ie. Brianna l privea cu ochii ei alba[tri care
sem`nau att de mult cu ai lui. Dup` ce l studie cteva
secunde, feti]a se ndrept` spre un dulap care se afla pe
peretele opus. Deschise o u[` din care ap`ru o combin`
muzical` [i ncepu s` caute printre discurile aflate acolo.
Ce face? ntreb` Jake.
Nicole, cu ochii plini de lacrimi i spuse:
Caut` unul dintre albumele tale. Se a[ezar` amndoi
pe canapea.Cnd i-am vorbit prima dat` despre tine, i-am
ar`tat albumele tale. Dar era numai o fotografie pe ele [i
n-am fost sigur` dac` a n]eles.
Jake abia mai respira, de parc` ar fi alergat c]iva kilo-
metri. De cnd i confirmase Nicki c` era tat`l care pier-
duse primii patru ani din via]a fiicei sale, trecuse printr-o
gam` de sentimente. Brianna se ntoarse spre el ]innd
fotografia de pe album n mn`.
34 LESLIE KNOWLES
Zmbe[te-i, i suger` Nicole.
Jake ncerc` s`-i zmbeasc` feti]ei care i r`spunse cu
un zmbet frumos.Ea repet` semnul f`cut de Nicole cu
degetele desf`cute, apoi puse albumul de m`su]a din fa]a
ei. Mnu]ele copilei se mi[cau.
Ei, mai ncet, i spuse Nicole. Ea n]elesese c` feti]a l
acceptase pe Jake ca tat` [i se mai destinse.Continua s`
urm`reasc` gesturile Briannei [i s` i le traduc` lui
Jake.Vrea s` [tie unde ai fost, cum de ai sosit acum aici.
Nicole ezit` un moment apoi continu`: vrea s` [tie dac`
vei locui aici cu noi, la fel ca tat`l lui Jenny. Nicole se
ntoarse spre feti]`, f`cu cteva semne spre ea apoi
privind spre Jake spuse cu voce tare: nu, Brianna, tata va
locui n casa lui, la fel ca tat`l lui Michael.
Jake [opti:
Nicki...
Nu, zise Nicole, s` nu mpingem lucrurile prea
departe.
Dintr-o dat`, Jake aflat numai la c]iva pa[i de ele,
se sim]i izolat ca de secole. Nicole nu mai putea face
nimic de ast` dat` pentru a-l face s` se destind` [i s`-i
dispar` liniile acelea din jurul gurii sau triste]ea din
priviri.
Satisf`cut` de explica]iile Nicolei, Brianna ar`t` cu
degetul spre ea, apoi indic` spre maxilarul inferior,
r`sucind mna nainte [i napoi cu mi[c`ri repezi.
Vrea o pr`jitur`, spuse Nicole. i dau pr`jituri cnd
se treze[te din somn. M` ntorc imediat. Nicole se
ndrept` spre buc`t`rie. Jake o urm`. Nu prea era spa]iu
O LUME A T~CERII 35
n buc`t`ria aceea mic` [i Nicole deveni astfel tot mai
con[tient` de prezen]a lui Jake.
n care dulap este pr`jitura? ntreb` el cnd o v`zu c`
vrea s` se urce pe un scaun ca s` ajung` la dulap.
Cel din stnga, sus. Dar n-o s-o primeasc` dac` i-o
dai tu. I-am spus s` nu... Nicole se opri dndu-[i seama c`
vorbele ei l-ar fi durut prea tare. Jake, mi pare r`u, n-am
vrut s` n]elegi c`...
Las`, nu-i nimic! spuse Jake scurt [i-i ntinse automat
platoul cu dulciuri.
Nicole i ntinse Briannei platoul ca ea s` aleag`
pr`jitura pe care o dorea.Brianna alese o acadea [i o
pr`jitur` cu nuc`. Apoi, mai alese o pr`jitur` pe care i-o
ntinse lui Jake.
O, ]i mul]umesc, Brianna, spuse Jake luat prin sur-
prindere [i inima i se umplu de bucurie. |ngenunche cu
minile ntinse spre feti]`, dar aceasta se pare c` nu era
preg`tit` s`-l mbr`]i[eze.
Trebuie s` ai r`bdare, Jake. Va veni [i asta cu timpul.
Sper c` va veni.
Brianna se a[ezase n fa]a televizorului, urm`rind un
film de desene animate.
Ea n]elege ce i se spune? ntreb` Jake.
ncearc`. Nicole se a[ez` pe col]ul canapelei pentru
c` sim]ea nevoia s` pun` o oarecare distan]` ntre ei
dup` interludiul care abia luase sfr[it. i plac aceste
desene animate n mod deosebit pentru c` eroina prin-
cipal` este o feti]` care nu aude [i se folose[te mult lim-
bajul semnelor.
36 LESLIE KNOWLES
A n]eles cnd i-am mul]umit pentru pr`jitur`?
A n]eles sensul celor rostite, zise Nicole care nu
dorea s` mai adauge ceva la durerea lui Jake. Este destul
de greu s` n]eleag` numai urm`rind buzele celor care
vorbesc.Cnd un copil ca ea ntlne[te un necunoscut,
devine circumspect [i asta i afecteaz` puterea de concen-
trare. Este [i mai greu dac` cel care vorbe[te [i acoper`
gura cu mna, poart` barb` sau musta]`. O s` mai treac`
ctva timp pn` cnd o s` vorbeasc` n fa]a ta.
Poate s` vorbeasc`?
Desigur, l asigur` Nicole. Dar nu pronun]` foarte
clar cuvintele. A mai ncercat [i cu alte ocazii s` vorbeasc`
cu oamenii, dar din expresia lor [i-a dat seama c` nu este
n]eleas` [i c` felul ei de a vorbi nu le este pl`cut. Nu-i
place s` i se aud` vocea de c`tre al]i oameni. {tiu c` tre-
buie s-o fac s` vorbeasc` ct mai mult dar, n-o facem dect
cnd suntem singure.
Nicole? Gr`be[te-te, drag`! Este cam trziu! U[a se
deschise [i fostul partener de dans al Nicolei, David Cole,
[i f`cu apari]ia. B`rbatul apuc` s` fac` c]iva pa[i n
nc`pere, apoi l v`zu pe Jake [i se opri.
O, Dumnezeule, tu e[ti, Jake?
O LUME A T~CERII 37
Capitolul 3
Se l`s` t`cerea, apoi Jake spuse:
David, m` bucur s` te rev`d.
Nicole s`ri n sus pornind spre David apoi se opri.
O, am uitat de repeti]ie.Ct este ceasul?
Cinci f`r` un sfert, i r`spunse Jake.
Mi[c`rile din nc`pere atraser` aten]ia Briannei care-l
v`zu pe David [i-i s`ri n bra]e. Brianna i explic` ceva cu
minile, foarte entuziasmat`. David i r`spunse, mai pu]in
entuziasmat, apoi o ndemn` s` priveasc` iar la televizor.
Nicole [tia c` trebuie s` mbrace costumul de dans, dar
ezit` un moment c`ci nu voia s`-i lase singuri pe cei doi
b`rba]i. Jake nu n]elesese niciodat` prietenia dintre ea [i
David, n care nu nc`pea nici o und` de romantism. El nu
acceptase c` David era un prieten foarte bun [i apropiat, dar
c` ntre ei nu exista un alt gen de rela]ii. Iar Nicole nu-i
spusese nimic despre David [i rela]ia lui cu Cathy.
Asta i l`sase o ran` destul de profund` n suflet, care
nu apucase s` se cicatrizeze.
Nicole [i aminti de felul n care g`sise sprijin [i alinare
la David n primele luni dup` ce rupsese rela]ia cu Jake. Nu
le trebuise prea mult pentru ca s` n]eleag` amndoi c` nu
vor putea fi iubi]i niciodat`. Oricum, David o protejase per-
manent [i de ast` dat` Nicole sim]i starea de tensiune care
se crease ntre cei doi b`rba]i. David f`cu un pas spre ea.
Nicole?
Totul este n ordine, David. Nicole l implor` din
priviri s` nu ia nici o atitudine. ncepe nc`lzirea, vin [i eu
n cteva minute.
David o privi lung, apoi ncuviin]` din cap [i plec`.
Pare c` se simte ca acas`, nu?
Furia care r`zb`tea din vorbele lui Jake o f`cu pe Nicole
s` aib` o reac]ie pe care ar fi vrut s-o evite, dar ea nu putu
s` treac` peste insinuarea lui.
{i pare foarte apropiat de Brianna, nu? Nici nu m`
mir` c` locuie[ti n acest apartament deasupra s`lii de
dans. Este mai simplu pentru amndoi.
Nicole refuz` s` mai asculte. Se ntoarse spre u[` [i f`cu
un gest larg cu mna.
Te rog s` pleci, Jake.
Nicole refuz` s`-l priveasc`, mnia ucignd compasi-
unea, n]elegerea [i senza]ia de vinov`]ie pe care le sim]ise
cu cteva momente nainte.
Dac` vrei s` te mai las vreodat` s-o vezi pe Brianna,
pleac` chiar acum.
Jake r`mase cteva secunde n fa]a ei, iar ea l nfrunt`:
Te rog s` nu mai vii pn` cnd nu vei nv`]a s`
gnde[ti corect.
O LUME A T~CERII 39
E[ti sigur` de afirma]ia pe care o faci, Nicole? Poate c`
a[a stau lucrurile n realitate. Ct despre prezen]a mea n
apropierea Briannei, [tiin]a a reu[it s` determine foarte
corect paternitatea, n ultimii cinci ani. Voi lupta pentru
drepturile mele. Jake trecu pe lng` ea [i porni pe sc`ri.
Nicole nchise u[a n urma lui [i r`mase rezemat` de
cadrul acesteia. La naiba cu acest b`rbat [i felul n care gn-
dea! El n-o voia de fapt, dar nici nu voia s` lase ca ea s`
apar]in` altui b`rbat.{i cine era el ca s`-i condamne stilul
de via]`? Avusese comentarii pn` [i la adresa apartamen-
tului ei. i repro[ase c` acesta era convenabil pentru ea.
Desigur, a[a era. n primul rnd pentru c` ea putea astfel
s` petreac` [i n timpul zilei cteva minute cu feti]a ei.
Putea astfel s` se asigure c` feti]a era corect ngrijit` [i c` i
se acorda toat` aten]ia. Nicole [i sim]i ochii mp`ienjeni]i
de lacrimi. Acestea i se rostogolir` pe obraji [i nu-[i mai
putu st`pni plnsul.
Sun` telefonul [i se str`dui s` aib` un ton ct mai normal.
Totul este n ordine? o ntreb` David, care vorbea de
la telefonul din holul de jos.
Da, m` simt bine. David, l-ai v`zut plecnd?
Nu mi-a spus nimic, o inform` David. S-a n`pustit pe
u[` ca o furtun`. Cred c` ar fi mai bine s` la[i plnsul la o
parte [i dac` ai nevoie de mine, m` g`se[ti aici.
Nicole ncerc` un zmbet.
]i mul]umesc, David. Tu e[ti ntotdeauna aici cnd am
nevoie de tine.
40 LESLIE KNOWLES
Dup` dou` ore, Jake intra n casa din Beverly Hills,
aruncnd servieta de piele neagr` pe o m`su]` din hol. Se
privi n oglind` [i se ncrunt`. ncurcase lucrurile r`u de
tot. Nicki avusese dreptate s`-l dea afar` din apartamentul
ei. Nu avea nici un drept s` fac` comentarii asupra vie]ii ei
sentimentale, dup` ce ap`ruse din senin dup` cinci ani de
desp`r]ire. Nu erau c`s`tori]i [i nici nu vor fi vreodat` dup`
cum i spusese Nicole, a[a c` el nu avea nici un drept s`
fac` comentarii la adresa lui David.
Mnia pe care o sim]ise mul]i ani fa]` de Nicole se
estompase de cnd i auzise glasul n sala de gimnastic`.
Dar cnd \[i v`zuse fiica n bra]ele lui David... Era evident
c` ntre David [i Brianna existase o comunicare perma-
nent`, f`r` re]ineri.David f`cuse permanent parte din via]a
lor, n timp ce el pierduse cei mai frumo[i ani ai copil`riei
Briannei. Comunicarea dintre David [i Brianna era evi-
dent`. David n-ar fi plecat dac` Nicole nu l-ar fi rugat s-o
fac`. Numai un ndr`gostit putea s` n]eleag` att de
repede ceea ce i cerea iubita. Oare David era iubitul
Nicolei? Jake sim]i gustul amar al geloziei. Porni pe holul
care traversa casa. Aprinse lumina [i puse c`r]ile pe care le
adusese cu el, pe un raft de lng` bar. La naiba cu cei doi!
Nu n]elesese niciodat` ce leg`tur` ciudat` exista ntre ei.
Dar de cnd i cunoscuse prima oar` la acea petrecere pe
care [i-o amintea att de bine, el [i spusese c` ntre cei doi
exista o rela]ie deosebit`. La cteva zile mai trziu, i v`zuse
dansnd mpreun`, [i remarcase felul n care se sin-
cronizau, cum David o mbr`]i[a cu toat` pasiunea [i comu-
nicarea sexual` pe care le-o facilita muzica. Jake sim]i
O LUME A T~CERII 41
cu]itul geloziei r`sucindu-se ca ntr-o ran` la ideea c` un alt
b`rbat [tia cum s` fac` trupul Nicolei s` ard` de pasiune.
Imediat dup` ce se terminase dansul Jake se gr`bise la
cabin`, a[teptndu-se s`-i g`seasc` pe cei doi mbr`]i[a]i,
dar nu observase altceva dect exuberan]a celor doi
parteneri. Jake aflase c` nu erau rude, iar David nu era
homosexual.Cu toate acestea, cnd o ntrebase pe Nicole
despre rela]ia lor, aceasta i spusese c` era o rela]ie foarte
special` [i c` trecuser` mpreun` prin momente destul de
grele. Explica]ia aceasta nu-l satisf`cuse pe Jake. Oricum, el
nu se a[teptase ca rela]ia cu David s` nceteze cnd ei doi
ncepuser` s` se vad` n mod regulat. David nu reac]ionase
n vreun fel anume, cnd dup` o lun` Jake [i Nicole se
mutaser` mpreun`.
Jake se a[ez` istovit ntr-un fotoliu de piele. Avea nevoie
de pu]in` lini[te ca s`-[i analizeze sentimentele.Trebuia s`
fac` planuri pentru viitorul Briannei.Trebuia s` se concen-
treze. ntinse o mn` [i trase un sertar de la m`su]a pe care
se afla un telefon. Lu` un stilou [i un blocnotes pe care-l
p`stra acolo pentru nsemn`rile lui. Apoi, se rezem` din
nou de sp`tarul fotoliului [i nchise ochii. Se surprinse
sim]ind c` n loc s` se \ntrebe ce s` fac` cu sentimentul nou
c` era tat`, prin fa]a ochilor lui se perindau zeci de imagini
ale lui Nicole. O auzise rznd pentru prima oar` la petre-
cerea lui Adam Chambers. Rsul ei traversase ca un val
nc`perea, i alertase sim]urile [i-l f`cuse s-o doreasc`. O
v`zuse apoi dansnd cu David [i [i-o dorise numai pentru
el. [i aminti apoi ct de hot`rt fusese s-o aduc` n patul
lui ct mai repede.
42 LESLIE KNOWLES
Pe atunci, Nicole abia absolvise liceul [i era o tn`r`
inocent`. Ca dansatoare, ea avusese foarte multe ocazii, [i
Jake cuno[tea ndeaproape culisele vie]ii de artist.Se
hot`rse s` profite de inocen]a ei.Jake fusese ntotdeauna
sigur pe el. Nimeni [i nimic nu-l putea opri n momentul n
care [i propunea ceva.Tot n acea perioad` el [i propusese
s`-i demonstreze tat`lui lui c` putea face carier` n muzica
u[oar`. {tia c` dac` voia s` realizeze ceva, era foarte impor-
tant s`-[i urm`reasc` ]elul, indiferent la ce ar fi trebuit s`
renun]e pentru a [i-l putea atinge.P`rin]ii lui nu erau feri-
ci]i de alegerea pe care o f`cuse el, dar nu-l dezmo[te-
niser`.
Cnd o cunoscuse pe Nicole i dedicase fiecare clip`
liber`, atunci cnd nu era al`turi de grupul lui la repeti]ii.
Programul ei se potrivea destul de bine cu programul lui.
Amndoi aveau dimine]ile libere. Dup` amiezile aveau
amndoi repeti]ii, noaptea Nicole dansa, iar el cnta la
petrecerile la care era angajat.
Era genul de via]` pe care-l preferau amndoi. Aveau un
apartament, [i slujbe relativ sigure din care s` poat` tr`i.Ce
[i-ar fi putut dori mai mult un tn`r de dou`zeci [i patru de
ani? Dar totul fusese frumos pn` cnd, ntr-o diminea]`, el
intrase n baie [i totul se sfr[ise.
Nicole f`cea un du[, iar el intrase s`-i aduc` un prosop
curat.Cnd deschisese u[a, el o v`zuse stnd nc` mbr`cat`,
n fa]a chiuvetei.Cu toate acestea, de la du[ se ridicau aburi,
iar fata se ntorsese brusc spre el sc`pnd plasticul alb pe
care-l ]inea n mn`. Jake se aplec` [i-l ridic`, dar Nicole i-l
smulsese din mn` [i-l aruncase n toalet`.
O LUME A T~CERII 43
M-ai speriat, i spusese ea.
Nicole era foarte palid`, cu toate c` temperatura n baie
era foarte ridicat`. Jake o urm`rise suspicios.
Ce ai aruncat, Nicki?
Nimic, doar o bucat` de plastic.
Jake privise peste um`rul ei [i temerile i se confir-
maser`.V`zuse cutia cu teste pentru sarcin`, iar figura
Nicolei i confirmase temerile. Atunci sim]ise o oarecare
nelini[te.Se sim]ise prins ca ntr-o capcan` [i tr`dat. Oare
Nicole pl`nuise s`-l atrag` n aceast` capcan`? Oare o
f`cuse special ca el s`-[i piard` min]ile ntr-att nct s` uite
m`surile de precau]ie pe care tebuia s` le ia?
Deci, voi fi tat`?
Nu cred, i spusese ea.Nicole se ntorsese cu fa]a spre
el sfidndu-l.Chiar dac` sunt ns`rcinat`, nu trebuie s`-]i
faci probleme.
Jake o privise [i din ochii ei m`ri]i, plini de team`, el
n]elesese c` nici ea nu-[i dorise acest lucru.{i ea era la fel
de [ocat` ca [i el.Nu putea s-o lase s` fac` fa]` singur`
situa]iei.
Nici tu nu trebuie s` te ngrijorezi, Nicki. Jake [i
revenise [i ncerca s` stabileasc` ce avea de f`cut. P`rin]ii l
nv`]aser` s`-[i asume responsabilitatea faptelor sale, cu
orice pre]. O s` ne c`s`torim, Nicole. Eu o s` m` duc s`
lucrez la firma tat`lui meu.{i-a dorit acest lucru dintot-
deauna.
Nu, Jake.
Nicki, un copil are nevoie de tat`l lui n fiecare sear`.
Iar dac` st`m s` calcul`m totul detaliat eu n-a[ putea
44 LESLIE KNOWLES
ntre]ine trei persoane cu ceea ce c[tig din muzic`.Voi
avea o slujb` sigur` [i...
Am spus c` nu sunt de acord, Jake.Tu nu vei renun]a la
muzic`, nici eu la dans. Nicole avea fa]a foarte alb`, iar ochii
ei verzi aveau o lumin` ciudat`. Voi face un avort, Jake.
Poate c` Nicole nu n]elesese bine.
Nu trebuie s` avortezi, Nicki. Eu mi asum respon-
sabilitatea.Ne putem c`s`tori chiar dup` amiaz`.
N-am nevoie de responsabilitatea ta. Nu m` m`rit.
Din atitudinea ei rigid`, Jake n]elese c` fata nu glumea.
Pentru ea era mai important dansul dect sarcina, sau
c`s`toria cu el. El era dispus s` renun]e la visurile lui legate
de muzic`, dar ea nu voia s` renun]e la dans.
Deci, nu vrei s` te m`ri]i cu mine. Dac` nu vrei s-o faci,
foarte bine. Cnd ne-am cunoscut ]i-am spus c` n-am de
gnd s` m` nsor, dar nu voi renun]a la tine!
Ce vrei s` spui? De fapt, nici nu ]i-am cerut p`rerea,
Jake. Nu suntem c`s`tori]i [i nici nu vom fi. Nu m` po]i
for]a.
Dar por]i copilul meu, Nicki.Nu po]i...
De unde [tii c` este al t`u, Jake? Nicole i aruncase
acele vorbe cu fa]a palid` [i tras`, cu ochii ie[i]i din orbite.
Poate c` David este tat`l copilului. Poate nici nu [tiu cine
este tat`l.
Opre[te-te, Nicole!
Nicole nghe]ase n acel moment, iar el [i ncle[tase
pumnii cu furie.
Nu mai spune nici un cuvnt. Jake rostise aceste
vorbe printre din]i, scurt [i precis.Trebuie s` pleci de aici.
O LUME A T~CERII 45
Ai o s`pt`mn` s`-]i g`se[ti o locuin]`. Eu o s` plec ntr-un
turneu mai lung, care o s` m` ]in` departe de locurile astea
mai mult` vreme. Cnd m` ntorc, nu vreau s` te mai
g`sesc aici. Jake trntise u[a apartamentului [i ajunsese n
strad` att de repede nct nici nu realizase ce se ntm-
plase. Intrase n primul bar care-i ap`ruse n cale [i coman-
dase un whisky.Dup` ce-l d`duse peste cap [i se mai
calmase, [i spusese c` nu avea sens s`-[i fac` probleme
din cauza Nicolei. El fusese primul [i singurul ei iubit. {i de
cte ori nu uitase s`-[i ia m`suri de precau]ie cnd Nicole
se afla n bra]ele lui [i-l f`cea s`-[i piard` min]ile?
F`r` ndoial`, copilul era al lui [i el era responsabil de
tot ce se ntmplase.Dar mpreun` aveau s` g`seasc` o cale
de rezolvare.ns` fu surprins s` constate, cnd se ntorsese
dup` trei ore c`, apartamentul era gol. Nu mai r`m`sese
nimic care s` arate c` Nicole fusese o prezen]` n casa
aceasta... poate numai imensul gol pe care-l l`sase n urm`.
Lu` dou` aspirine dar acestea nu-i calmar` durerea
cumplit` de cap.Medicamentele nu puteau rezolva tensi-
unea cu care trebuia s` lupte [i nici nu-i puteau aduce
alinare.Cnd se rentlniser`, Nicole i spusese c` avea
oricum de gnd s` p`r`seasc` apartamentul, dar faptul c`
[i el o ndemnase s-o fac`, l consumase n tot acest timp.
O c`utase la teatru ca s`-[i cear` scuze, dar n-o g`sise
nici acolo. Nimeni dintre cei prezen]i nu-i spusese unde se
afla Nicole. ntrebarea lui foarte direct`:
Ei bine, n-are nimeni de gnd s` spun` unde a plecat?
nu impresionase pe nimeni.Cu att mai pu]in pe Adam
Chambers.
46 LESLIE KNOWLES
Despre cine vorbe[ti ? ntrebase acesta.
{tii prea bine despre cine vorbesc. Unde este Nicole?
De ce n-a venit la repeti]ie?
A, Nicole. A sunat ca s` spun` c` este bolnav`.
Vorbele lui Adam i p`trunseser` n inim` ca un
cu]it.Ajunsese prea trziu.
La ce doctor s-a dus? La ce or` este programat`?
De unde s` [tiu eu? zisese Adam ridicnd din umeri.
Cred c` [tii mai mult dect vrei s` spui.
Uite ce este, Jake. S` l`s`m toate prostiile la o parte.
Nicole nu vrea s` te mai vad`. Nu [tiu am`nunte despre
cearta voastr`, [tiu doar c` Nicole avea paisprezece ani
cnd a nceput s` danseze n compania asta. A trecut prin
multe n via]` [i n-am de gnd s` las pe nimeni s`-i mai
creeze probleme.B`rbatul se ridicase de pe scaun [i-[i
n`l]ase capul chel spre Jake.Te rog s` accep]i lucrurile ca
atare [i s` p`r`se[ti sala, altfel m` v`d nevoit s` chem paza.
Jake l cuno[tea prea bine pe Adam ca s` [tie c` acesta
nu prea glumea.Cnd rana provocat` de dispari]ia Nicolei
se mai nchisese, el ncercase s` fac` fa]` realit`]ii. Nicole
nu-i d`duse [ansa s` discute cu ea, s-o fac` s` se r`zgn-
deasc`. Ea nu acceptase o alt` solu]ie dect cea care i se
p`ruse ei cea mai comod`. Jake sim]ea un gol cumplit n
suflet. Fusese timp de cteva s`pt`mni un creator [i
d`t`tor de via]`, apoi Nicole disp`ruse [i totul se n`ruise.
Chiar n dup`-amiaza aceea semnase un contract pentru
nceperea unui turneu prin ]ar`, [i f`cuse asta doar pentru
a sc`pa de durerea pricinuit` de Nicole.Cntecele pe care
le compusese n acel turneu dovediser` c` nu se putuse
O LUME A T~CERII 47
elibera de obsesia Nicole, dar i aduseser` noi contracte [i
posibilitatea de a scoate un album. Primul cntec din acest
album, "Unde este ea acum?" f`cuse totul posibil pentru
Jake. Dar sufletul i r`m`sese la fel de ntunecat. Adam. Nici
dup` [apte luni acesta nu-i spusese unde plecase
Nicole.Jake [tia acum motivul. Probabil c` pe atunci, Nicole
a[tepta s` nasc`.Jake l`sase s`-i scape o njur`tur`, c`ci nici
acum nu [tia data de na[tere a Briannei.
ntinse mna spre telefonul care se afla lng` el.F`r` a
mai ezita, form` num`rul lui Adam.Cnd i auzi glasul, Jake
i spuse:
Nu nchide, Adam. Sunt eu, Jake Cameron. Spune-mi,
cnd este data de na[tere a Briannei?
Adam nu spuse nimic, dar dup` o scurt` t`cere l ntreb`:
Ce [tii despre feti]`?
Prea mult, sau poate, prea pu]in.Am fost acas` la
Nicole [i le-am v`zut pe amndou`. Jake ezit` un moment,
apoi ad`ug`: l-am v`zut chiar [i pe David.Nu se putu ab]ine
s` nu ntrebe: sunt mpreun`?
La ntrebarea asta poate s`-]i r`spund` numai
Nicole.{i dac` ai v`zut-o, de ce m` mai suni pe mine?
Jake n-ar fi vrut s` lase s` se vad` ct era de vulnerabil.
Trecnd doar peste episodul cu s`ruturile, i povesti cum
decursese ntlnirea lor.
A[a c` am gre[it din nou, ncheiase el. L-am v`zut pe
David [i mi s-a p`rut c` se potrivea mai bine dect mine
locului a[a c` nu m-am l`sat [i iar am pierdut totul. Jake
ncerc` s`-[i maseze mu[chii att de ncorda]i ai gtului.Ce
s` fac acum? {tiu c` e[ti prietenul Nicolei, nu al meu, dar
48 LESLIE KNOWLES
am nevoie de tine. Tocmai acum m` gndeam c` nu [tiu
nici m`car data de na[tere a fiicei mele. Trebuie s` fie n
septembrie sau nceputul lui octombrie, dar...
Este dou`zeci [i unu septembrie, zise Adam.
Jake nchise ochii bucurndu-se de aceast` prim` infor-
ma]ie pe care o primise.
nainte de a continua discu]ia a[ vrea s`-]i pun [i eu
cteva ntreb`ri.
Mi se pare corect.
}i-a p`sat cnd ai r`mas f`r` Nicole?
Ce ntrebare este asta? s`ri Jake. Am cerut-o n
c`s`torie. Sigur c` am suferit c-am pierdut-o.
Ce interesant, zise Adam pe un ton ironic.Dac` n-ar fi
r`mas ns`rcinat` ai mai fi cerut-o n c`s`torie?
Jake sim]i ironia lui Adam direct n inim`.Era adev`rat c`
se sim]ea prea bine a[a cum era ca s` se mai gndeasc` [i
la c`s`torie. De fapt, cam toate c`s`toriile muzicienilor pe
care-i cuno[tea e[uaser`. El nu avea nevoie de astfel de
complica]ii.
Nu cred c-ai fi f`cut-o, [i continu` Adam ideea.
Tocmai de asta nu n]eleg de ce continui s-o cau]i. O faci
doar din nc`p`]nare?
La nceput, am f`cut-o pentru c` nu mi-a venit s` cred
c` va p`stra sarcina, m`rturisi Jake.Mai apoi, m-am gndit c`
nc`p`]nat` cum este, o va p`stra. Oricum, trebuia s` aflu.
Numai asta te-a interesat, dac` a p`strat sau nu
copilul? insist` Adam.
O LUME A T~CERII 49
La naiba, \[i spuse Jake. Timp de cinci ani fusese pre-
ocupat de copilul despre care nu [tia c` exist` sau de ea?
Amintindu-[i rela]ia lor [i scenele pl`cute ale existen]ei lor
comune, Jake m`rturisi:
Am iubit-o, Adam.
Acesta nu-i r`spunse.
La naiba, Adam, nu m` auzi? repet` Jake exasperat. Am
iubit-o.
Nu este nevoie s` strigi, am auzit de prima dat`, zise
Adam ntr-un trziu. Dar acum vine ntrebarea cheie. Ai
putea s-o iube[ti pe cea care este Nicole acum ?
Ce vrei s` spui?
C` Nicole nu mai este tn`ra plin` de idealuri cu care
ai avut tu o aventur` acum cinci ani. Este o tn`r` puter-
nic`, a trecut prin clipe grele [i a reu[it n pofida tuturor.
{i n-a avut nevoie de ajutor, Jake. Brianna a fost la un pas
de moarte acum trei ani. Nu [tiu ce ]i-a spus Nicole din tot
ce s-a ntmplat, dar atunci n-a p`r`sit spitalul timp de trei
zile.Eu [i David am ncercat s-o convingem s` doarm`
pu]in, dar n-a vrut nici n ruptul capului s` p`r`seasc`
nc`perea n care se afla feti]a. N-a mncat dect for]at` de
noi. A sl`bit foarte mult [i nu avea voie s-o fac`.
Jake strnse din pumni, gndindu-se ce traumatizat`
fusese Nicole care traversase singur` nenorocirea ce se
ab`tuse asupra copilei.
N-am [tiut niciodat` ct a costat spitalizarea Briannei.
Nicole a refuzat s`-mi spun`. M-am oferit s` ncheiem un
contract prin care eu s` acop`r toate costurile spitaliz`rii
feti]ei, dar ea a refuzat. N-a acceptat dect mprumutul pen-
50 LESLIE KNOWLES
tru studio, Jake, dar mi l-a restituit pn` la ultimul ban.
Cred c` mai are nc` datorii fa]` de spital. Dar se descurc`
singur`. Are aceast` putere. Dac` tu te a[tep]i s` apari din
senin acum [i s` g`se[ti aceea[i fat` de acum cinci ani... pe
care s-o tratezi n acela[i fel...
Mda, n]eleg, zise Jake. De fapt, el [i spuse c` trebuia
s-o fac` oricum. V`zuse deja schimb`rile n acea dup`
amiaz`.
Sper c` ai n]eles ce era de n]eles, zise Adam. Ce ai
mai vrea s` [tii?
Cnd nchise telefonul peste cteva minute, Jake
n]elese c` Adam nu mai era mpotriva lui. Nu [tia ns` dac`
David l-ar ajuta. Recunoscu n acela[i timp c` dac` situa]iile
s-ar inversa, nici el nu l-ar ajuta pe acesta. i era foarte clar
c` David o iubea pe Nicole [i o dorea la fel de mult ca [i el.
Jake ridic` receptorul [i-[i sun` impresarul.
Ascult` Pete, a[ vrea s` aranjezi lucrurile n a[a fel
nct s` st`m n San Bernardino pn` cnd plec`m n
turneu. Mai am cte ceva de rezolvat pe aici [i n-a[ vrea s`
vorbim zilnic la telefon pentru repeti]ii.
Ei, ce te fr`mnt`? Parc` te-ar a[tepta un proces de pater-
nitate sau ceva de acest gen, glumi Pete.se ncord` brusc.
Cine a spus ceva despre paternitate? Ce naiba [tii [i
nu vrei s` spui?
Dumnezeule, zise Pete, glumeam [i eu, asta-i tot. Nu
mai [tii de glum`, dup` cte v`d.}i-l dau pe Don la telefon.
Jake interveni cnd auzi numele avocatului firmei:
N-am nevoie s` vorbesc cu el. Oricum n-o s`-mi pun
via]a pe tapet.Nu am probleme cu nimeni.
O LUME A T~CERII 51
Din cte am n]eles, este o femeie implicat` n toate
acestea, interveni Pete.Eu sunt managerul t`u, Jake. Este
problema mea s` rezolv orice apare legat de vreo aventur`...
Nu este vorba despre o aventur`, l ntrerupse Jake.
Este o femeie de care m-am ndr`gostit acum cinci ani.
nainte ca Pete s` poat` spune ceva, Jake continu`: este
mama fiicei mele, Pete.
Ce-ai spus ? explod` Pete. R`mi acolo, vin eu la tine ime-
diat.Telefonul se nchise [i Jake nu mai apuc` s` protesteze.
Jake se uit` la ceas. Era opt [i zece. Oricum lui Pete i tre-
buiau dou`zeci [i cinci de minute ca s` ajung` din
Burbank pn` la el. Se ntoarse n holul n care l`sase
c`r]ile. Le puse pe covorul din dormitor [i porni spre baie.
R`mase privindu-se cteva minute n fa]a oglinzii, nainte
de a scoate dintr-un dul`pior o foarfec`. Nu mai ezit`, ci
ncepu s` taie din barba deas`. Dup` zece minute ncepea
s`-[i b`rbiereasc` fa]a. {terse [i ultimele urme de crem` de
b`rbierit [i privi rezultatele.V`zu un str`in ale c`rui
tr`s`turi i erau oarecum cunoscute, cu pome]ii proemi-
nen]i. Gropi]ele care fuseser` ascunse pn` acum de barba
deas` ie[ir` la iveal` [i-i amintir` de gropi]ele Briannei.
Feti]a sem`na foarte mult cu Nicole, dar mprumutase [i
din tr`s`turile lui.Era gra]ioas` [i delicat` ca mama ei. Avea
ochii lui alba[tri, limpezi ca o diminea]` de prim`var`.
Ochii lui Nicki nu mai reflectau inocen]a pe care [i-o
amintea el. Sub ei se s`paser` urme adnci, de suferin]`,
sau poate de t`rie de caracter. De ast` dat`, Nicole privea
lumea cu ochii unei femei mature [i cu oarecare adversi-
tate. Dar toate acestea i sporeau frumuse]ea.
52 LESLIE KNOWLES
Jake [i scoase hainele pline de p`r [i intr` sub du[. Pe
cnd apa f`cea s` dispar` [i ultimele fire de p`r se trezi
comparnd-o pe Nicole, femeia de acum, cu cea din urm`
cu cinci ani.
Nu numai privirea i se maturizase. Pe atunci fata avea un
trup care abia nflorea. Acum cnd o rev`zuse, ar`ta ca o
femeie n floarea vrstei. Oare sarcina adusese aceast`
modificare f`cnd-o att de bine conturat`? Sau poate tim-
pul? Era tot zvelt` [i sub]ire, la fel de gra]ioas`, dar coapse-
le i se mpliniser`, la fel [i snii.
n acea dup` amiaz` n care ea urcase sc`rile n fa]a lui,
Jake urm`rise coapsele ei rotunde. Cnd o ]inuse n bra]e
n acele clipe scurte ar fi vrut s-o simt` tot mai aproape, s`
exploreze toate modific`rile trupului ei.
|[i schimbase [i parfumul. Era ceva care-i amintea de
mosc, poate de florile de prim`var` sau de apele oceanu-
lui. Femeia era un amestec de necunoscut [i de amintire.
Reac]iile ei erau cunoscute, dar n acela[i timp noi [i exci-
tante.
Cnd reveni n dormitor ncepu s` sorteze c`r]ile pe
care le adusese :"Cum s` lu`m leg`tura cu cei care tr`iesc
ntr-o lini[te permanent`", "Copilul autist [i familia lui"
precum [i "Bucuria de a cnta". Alese una dintre ele [i
ncepu s` citeasc` a[teptndu-l pe Pete.
O LUME A T~CERII 53
Capitolul 4
Nicole turn` lapte peste cerealele Briannei [i-i d`du
linguri]a. n acel moment sun` telefonul. Sim]i un junghi
nepl`cut n inim`. Ceva i spunea c` numai Jake suna att
de devreme. Remarc` faptul c`-i tremura mna cnd
ridic` receptorul.
N-am avut nici un drept s` fiu gelos asear`, Nicki,
auzi ea glasul att de cunoscut.
Nicole [tia c` Jake urma s`-[i cear` scuze n conti-
nuare. Cu toate c` nu-i pl`cea s`-[i recunoasc` gre[elile.
Bine, ]i accept scuzele, zise ea. Auzi cum Jake
r`suflase u[urat. El vru s` spun` ceva, dar Nicole l ntre-
rupse: te rog s` a[tep]i un moment. Apoi continu`:
nainte de a nchide discu]ia pe aceast` tem`, a[ vrea s`
n]elegi un lucru. Ea [i imagin` figura lui Jake. Lui nu-i
pl`cea s` i se pun` condi]ii. N-am chef s` dau explica]ii
asupra rela]iei mele cu nici unul dintre b`rba]ii pe care-i
cunosc, inclusiv David. Ezit` un moment, apoi continu`:
nu m` intereseaz` nici una dintre rela]iile pe care le-ai
avut naintea mea sau dup` mine. Amndoi [tim c` tu ai
fost primul meu b`rbat... dar dac` ai fost sau nu [i ultimul
asta este problema mea. {i ntruct rela]ia noastr` fizic`
este ncheiat`, nu are sens s` ne amestec`m problemele
personale.
E[ti chiar att de sigur` c` este ncheiat`, Nicole?
ntreb` Jake. Nu ai l`sat s` se vad` asta acum dou` zile.
Nicole se sim]i cuprins` de frisoane ciudate provocate
de vorbele lui. Somnul i fusese ntrerupt de vise erotice
mai frecvente dect cele de pn` acum. Cu toate acestea,
indiferent ct de frecvente [i de puternice erau acestea,
nu puteau nlocui ceea ce-i oferea Jake.
Nicole nu-[i dorea o rela]ie bazat` pe obliga]ii [i dato-
rie. P`rin]ii ei r`m`seser` c`s`tori]i din obliga]ie, dup` ce
dragostea dintre ei pierise. R`m`seser` mpreun` datorit`
unicei lor fiice [i din convenien]`. Nu fuseser` scene
urte, adultere sau lupte ntre ei, nu fusese ntr-un
cuvnt, via]`. Iar ea tocmai asta [i dorea. [i dorea hohote
de rs [i nu rsul de convenien]`, tnjea dup` pasiune [i
nu dup` o simpl` acceptare. De aceea, prefera s` tr`iasc`
doar cu Brianna, dect cu un b`rbat care s`-i fie doar
partener de pat. n acel moment, Jake vorbi:
Indiferent c]i aman]i ai avut de cnd ne-am
desp`r]it, eu ]i provoc senza]ii puternice, Nicki, [i nu
po]i nega asta.
Nicole sim]i parc` minile lui Jake pe trupul ei.
Nici nu ncerc s-o fac. Nicole voia s` par` rece [i
deta[at`, dar [tia c` nu-l putea am`gi pe Jake. El fusese
O LUME A T~CERII 55
singurul ei iubit. Amintirea s`rut`rilor, atingerilor lui ca [i
a ochilor lui alba[tri o f`cuse s` nu poat` ntre]ine rela]ii
cu al]i b`rba]i. Dar el nu trebuia s` [tie asta. Dac` ar fi
aflat, ar fi [tiut ce putere exercit` asupra ei. El era tat`l
Briannei, dar asta nu includea dect o rela]ie prieteneasc`
cu ea, nimic mai mult.Toate acestea nu schimb` cu nimic
condi]iile pe care ]i le-am pus: le accep]i sau nu?
Jake n]elese c` Nicole era stresat` [i-[i spuse c` va tre-
bui s` accepte orice pe moment. El nu avusese inten]ia s`
dispar` din via]a ei [i a feti]ei numai pentru c` se com-
portase proste[te cu o sear` nainte. Ar fi vrut ca Nicole s`
simt` pentru el ceea ce sim]ea el fa]` de ea.
Convorbirea cu Adam l f`cuse s` n]eleag` ct de pu]in
[tia despre femeia care-i n`scuse un copil. Nu [tia nici
acum din ce motive femeia asta i st`pnea toate gn-
durile, lucru care nu se mai ntmplase cu o alta. Probabil
c` trebuia s` nve]e despre ea a[a cum nv`]a despre
Brianna. Deocamdat` i va accepta condi]iile... David
avusese r`bdare. Va avea [i el.
Mai avem lucruri de l`murit, i spuse el. Vrei s` lu`m
masa mpreun`?
Stabilir` s` se ntlneasc` la ora unsprezece. [i trecu
palma peste fa]a proasp`t b`rbierit`. [i aminti de
dimine]ile n care Nicole l urm`rea cnd el se b`rbierea.
Nicole l nec`jea [i-i spunea c` se strmb`, apoi l imita n
oglind` pn` cnd izbucneau amndoi n rs iar el trebuia
s` renun]e la b`rbierit ca s` nu se taie. Atunci, ea i [tergea
urmele de spum` de ras [i-i s`ruta fiecare urm` l`sat` de
aceasta pe fa]` pn` cnd ncetau s` mai rd` [i ncepeau
56 LESLIE KNOWLES
s` fac` dragoste. Din acest motiv el [i l`sase barb`.
B`rbieritul i trezea prea multe amintiri dureroase.
Ai sosit chiar la timp, spuse Nicole, cnd el ap`ru
exact la ora unsprezece. Nicole l privi uimit` v`zndu-l
f`r` barb`. Sim]i o durere subit` cnd l v`zu pe b`rbatul
pe care nu putea s` [i-l scoat` din inim`. Rev`zu cicatricea
din b`rbie pe care o cuno[tea att de bine. n acel
moment, amintirile o invadar`. [i aminti gustul pe care-l
avea fa]a lui Jake proasp`t b`rbierit`, apoi mirosul de
mosc al after shave-ului. Nu trebuia s` faci asta, i spuse
ea. Nu trebuia s`-]i razi barba. Ce vor spune admira-
toarele tale?
Nu are importan]`, i spuse el brusc. M` intereseaz`
mai mult reac]ia feti]ei mele dect a lor.Unde este?
n dormitor, se ncal]`.
n acel moment ap`ru feti]a, mbr`cat` n rochia ei
preferat`, care avea un imprimeu cu margarete, iar
mnecile acesteia l`sau s` i se vad` minile cu gropi]ele
pe care le f`cea n coate. Avea p`rul negru strns cu o
panglic` alb`, iar n urechi i str`luceau cercei minus-
culi.
Nicole observ` c` Jake [i ncle[tase pumnii, apoi se
relaxase [i se aplecase la nivelul Briannei. Mndria de
a-[i fi ncheiat singur` [ireturile p`li cnd l v`zu pe Jake
att de schimbat. Nicole interveni [i-i spuse lui Jake ce
gndea feti]a.
O LUME A T~CERII 57
Tata s-a b`rbierit, Brianna. A f`cut asta pentru ca
s`-i po]i vedea buzele [i s` n]elegi ce spune.
Brianna l studie cu oarecare scepticism. Jake duse
mna la buzunarul drept [i scoase de acolo ambalajul
bomboanei pe care i-o d`duse feti]a cu o zi nainte.
Brianna l recunoscu [i ncepu s` rd`. Apoi, i f`cu semne
Nicolei.
Spune c` e[ti caraghios acum, interpret` Nicole cu
un rs nervos.
Jake zmbi [i-[i trecu mna peste fa]a proasp`t b`rbie-
rit`.
Are dreptate.
ncet, Brianna se apropie de Jake [i atinse por]iunea
proasp`t b`rbierit`, mai deschis` la culoare. Feti]a i
atinse apoi buzele [i zmbi.
Jake [i zmbi [i el.
Ce rochi]` frumoas` ai.
Feti]a continua s` zmbeasc` ar`tndu-[i gropi]ele, [i
indic` un rnd de margarete de pe rochi]`. Apoi, ea duse
degetele la gur` dup` care [i atinse n`sucul.
~sta este semnul pentru floare, interveni Nicole.
Cu grij`, Jake i copie gestul.
Ce fel de floare ai tu pe rochi]`, Brianna? ntreb`
Nicole. Ea [tia c` Brianna prefera margaretele datorit`
unui joc pe care-l jucau seara nainte de culcare.
Jake zmbi.
Exist` un semn special pentru margaret` ?
Da, ncepe cu M n loc de F.Nicole vorbea [i-l privea
pe Jake, pe acel Jake cu care f`cuse dragoste de attea ori,
58 LESLIE KNOWLES
cel care-i trezea attea amintiri. Dup` amiaza care urma
avea s`-i aduc` mult` ncordare, probabil. Era bine s`
nceap` ct mai repede, ca s` scape mai repede.
Mergem? ntreb` ea.
Nicole f`cu alte semne pentru a o ntreba pe Brianna
dac` era gata de plecare. Feti]a f`cu un semn cu capul [i
lu` mna mamei sale, apoi dup` ce ezit` o secund`,
ntinse cealalt` mnu]` spre Jake.
Jake sim]i c`-i tresare inima cnd se trezi cu p`lmu]a
aceea att de mic` n mna lui. [i drese glasul, dar vocea
l tr`d`:
S` mergem, spuse el.
Cnd ajunser` n strad` Jake le conduse pe cele dou`
spre ma[ina lui. O cump`rase cu un an n urm` pentru c`
i se p`ruse foarte practic`. O luase [i la vizita pe care o
f`cea la Nicole pentru c` nu voia s` atrag` aten]ia, s` nu
afle prea mult` lume c` el frecventa studioul ei de balet.
Ultimul lucru de care aveau nevoie era vreun reporter
curios care s` se ]in` dup` ei. Deschise u[a din spate
unde o a[ez` pe Brianna pe scaunul pentru copii [i-i puse
centura cu grij`.
Nu e prea r`u pentru prima dat`, nu? o ntreb` el pe
Nicole. Mergem spre Redlands, continu` el, dup` ce ie[i
pe autostrad`. Nicki, eu voi pleca ntr-un turneu n
Anglia, chiar dup` s`rb`toarea Recuno[tin]ei. M` ntorc
cu o zi nainte de Cr`ciun, dar a[ vrea s` petrec ct mai
mult timp cu Brianna pn` atunci. Nicole ncerc` s`
protesteze dar o f`cea numai pentru c`-i era team` c` Jake
va dori s` ia feti]a cu el.
O LUME A T~CERII 59
Jake, \n]elegndu-i ezitarea, vorbi nainte ca ea s`
apuce s` spun` ceva:
{tiu c` tu ai repeti]ii cu grupul nainte de Cr`ciun,
iar eu cu orchestra, dar m-am gndit la o solu]ie care s`
ne avantajeze pe amndoi. Jake strnse minile nervos
pe volan. Nicole i observ` gestul. Cu toate c` nu-[i lua
ochii de pe autostrad`, el conducea mai mult din
instinct. Impresarul meu a g`sit un studio n care pot
face repeti]ii [i mi-a nchiriat o camer` la Hilton. Pot
repeta diminea]a, apoi s` petrec timpul cu Brianna, n
timp ce tu e[ti la repeti]ii. Jake semnaliz` [i schimb`
banda:
A[ vrea s` petrec tot timpul meu liber cu feti]a n
viitor, Nicki. A[ vrea s` petrec diminea]a de Cr`ciun cu
Brianna, dar nu ca un str`in. Lui Jake nu-i convenea deloc
postura n care trebuia s` cear` voie s` fie cu propria lui
fiic`, dar nu avea ncotro. Ar fi vrut ca Nicole s` fie de
acord de la nceput, pentru ca el s` nu mai insiste. Jake
parc` ma[ina nainte de a ntoarce capul ca s`-i studieze
reac]ia.
Nicole se for]` s`-i zmbeasc`.
{tii bine c` am de gnd s` te las s` petreci foarte mult
timp cu copila.
Am [tiut c` vei face a[a.Tocmai de asta m-am gndit
c` tu [i Brianna va trebui s`-i cunoa[te]i pe cei cu care
lucrez. Oricum, Brianna i va vedea destul de des.
Chiar acum va trebui s` ne confrunt`m cu ei? ntreb`
Nicole v`dit ngrijorat`.Ce [tiu ei despre noi?
Jake i lu` mna n minile lui [i-i spuse:
60 LESLIE KNOWLES
Le-am spus totul. Oricum, nu puteam s` apar din
senin cu Brianna f`r` s` le spun totul. Nu voiam s` fii
supus` unor ntreb`ri incomode sau scitoare.
Nicole l privi cu recuno[tin]`. Ea [tia c` Jake n-ar fi
pus-o ntr-o postur` umilitoare, n mod voit. Dar ideea c`
trebuia s` se confrunte cu prietenii lui care [tiau despre
trecutul ei o f`cea vulnerabil`. Jake i strnse mna u[or,
ceea ce i produse mii de fiori ca [i alt` dat`.
Sper c` oamenii nu mai sunt [oca]i de copiii f`cu]i n
afara c`s`toriei.
Jake zmbi [i-i spuse:
Au fost mai [oca]i cnd au auzit c` mi-am ras barba
dect cnd le-am spus despre voi dou`.Nu m-au v`zut
niciodat` f`r` barb`.
Nicole schi]` un zmbet ncercnd s`-[i imagineze ct
de dezam`gi]i vor fi. Jake interpret` zmbetul ca pe o
ncurajare [i o asigur`:
Ei te vor accepta oricum, [tiind c` Brianna este fiica
mea.
Nicole r`m`sese cu ochii a]inti]i asupra minii lui Jake.
Foarte pu]ini erau cei care [tiau adev`rul despre Brianna.
Mare parte din ei presupuneau c` este divor]at` sau
v`duv`, iar ea nu le infirmase sau confirmase b`nuielile.
|nv`]ase s` se concentreze asupra prezentului, s` lase tre-
cutul la o parte. Dar dup` cum se vedea, cel care f`cea
parte din trecutul ei tocmai i mngia mna [i-i vorbea
despre viitor.
Sunt ni[te oameni de treab`, Nicki, o s` ajungi s`-i
ndr`ge[ti.
O LUME A T~CERII 61
Sunt sigur` c` sunt oameni buni. Nicki [i lu` po[eta
[i-l ntreb`: coborm?
Jake r`sufl` u[urat.
nainte de a intra la ei mai trebuie s` [tii ceva. Jake
ntinse mna spre compartimentul pentru m`nu[i [i
scoase de acolo un plic pe care i-l ntinse.
Aici este ceva pentru tine.
Nicole se ncord` dintr-o dat`.
Ce este ?
Te rog s` nu te superi, dar am considerat c` v`
datorez asta ]ie [i Briannei.
Nicole nu voia s` ia plicul [tiind din instinct c` putea fi
ceva dureros.
Deschide-l, te rog.
Nicole sim]i c` minile ncep s`-i tremure. Reu[i s`
desfac` plicul, apoi desp`turi hrtiile din interior, care
purtau sigla spitalului, cea pe care ea o vedea n fiecare
lun`, n ultimii trei ani. Constat` c` erau documente care
atestau spitalizarea Briannei. Apoi observ` c` pe fiecare
dintre ele era aplicat` [tampila " achitat". [i spuse c` ar fi
trebuit s`-i mul]umeasc` lui Jake, dar nu-[i g`sea cuvin-
tele. ncepu s` tremure [i mai tare. Ea nu acceptase aju-
tor de la nimeni n zilele de dup` declan[area bolii feti]ei.
[i achitase toate datoriile, indiferent ct de greu \i fusese.
Ar fi trebuit s`-i fie recunosc`toare lui Jake dar ciudat, era
furioas` pe el. Jake nu-i datora nimic. Brianna era o
binecuvntare pentru ea, nu o povar`.
Nu pot accepta, reu[i ea s` ngaime.
Ba po]i [i o vei face, insist` Jake. Nicole sesiz` nota
62 LESLIE KNOWLES
de duritate pe care el i spusese toate acestea [i n]elese
c` nu i se putea mpotrivi.Tu ai crescut-o singur` pe
Brianna timp de patru ani. Dac` vei citi cu aten]ie docu-
mentele, vei vedea c` este achitat` spitalizarea Briannei [i
c` am pl`tit pentru ntre]inerea feti]ei timp de patru ani.
De asemenea, avocatul meu a deschis un cont n care i
voi depune banii regulat, pn` la vrsta de optsprezece
ani. Jake i lu` mna din nou. Sunt tat`l ei, Nicki. Dac` nu
vrei s` te c`s`tore[ti cu mine, este normal s`-mi aduc con-
tribu]ia la cre[terea ei.
Nicole [i spuse c` nu era nevoie s` citeasc` docu-
mentele pentru ca s` constate c` Jake fusese foarte
generos. [i spuse c` aceste acte o vor lega [i mai mult [i
poate [i mai dureros de Jake, c`ci i vor aminti permanent
de singura leg`tur` care mai exista ntre ei doi: feti]a.
Dar via]a ei trebuia s` continue. Aceste cuvinte i rea-
mintir` de vremurile n care, n pofida tuturor greut`]ilor,
ea [i spunea c` trebuie s` continue s` danseze, chiar
atunci cnd picioarele i sngerau sau se sim]ea epuizat`.
Inima ei era doar un organ care f`cea parte din trupul
ei.Dac` putea s` danseze cnd o dureau picioarele att de
tare, putea s-o fac` chiar [i cnd i sngera inima. l privi
pe Jake [i-i spuse:
]i mul]umesc.
Nu vrei s` te ui]i pe acte?
Nu este necesar. Nicole puse plicul n po[et`, pre-
lungind aranjarea acestuia pentru ca s`-i evite privirea lui
Jake.Voi face totul pentru ca Brianna s` fie asigurat` pen-
tru restul vie]ii.
O LUME A T~CERII 63
Jake descuie u[a de la sala de repeti]ii [i intrar`. Nu era
o sal` prea mare, dar num`rul de persoane din interior
o f`cea s` par` [i mai mic`.V`zu o mul]ime de instru-
mente, cabluri, amplificatoare, microfoane, care d`deau
impresia de nv`lm`[eal`. Lipit` de perete se afla o mas`
pe care se aflau cteva platouri cu sandvi[uri, salate [i
b`uturi. n jurul lor st`teau femei [i b`rba]i, ntr-o atmos-
fer` pl`cut`. Se f`cu t`cere cnd cineva din grup le
observ` pe Nicole [i Brianna.Nicole sim]i nevoia s` ia
feti]a de mn`. Sim]i c` se mbujoreaz` cnd toate privi-
rile se oprir` asupra ei dar le nfrunt` f`r` s` clipeasc`.
Jake ntrerupse lini[tea:
Ea este Nicole, iar cea mic` se nume[te Brianna.
Un b`rbat scund f`cu un pas nainte [i ntinse mna.
Eu sunt Pete Lassiter, impresarul lui Jake.
Nicole aprecie c` b`rbatul avea n jur de cincizeci de
ani [i un aer de cine de vn`toare, dar cnd l v`zu de
aproape, mai reduse zece ani din cei cincizeci pe care-i
estimase. Ap`ru [i o ro[cat` cam strident vopsit` [i se
prezent` singur`:
Eu sunt Valerie, so]ia lui Pete. Nicole ncerc` s` nu
par` surprins` c` cei doi se deosebeau att de mult. Sunt
[i secretara lui Pete, mai ag`ug` femeia.
Jake le conduse prin toat` nc`perea, prezentndu-le
tuturor. Marty era solist la chitara bass, Kevin la chitara
solo, iar Martin la nai. George, tobo[arul, era un individ
solid, cu musta]` stufoas`, care avea o mul]ime de tatua-
64 LESLIE KNOWLES
je pe bra]e. El se aplec` s-o salute pe Brianna. Nicole
ame]i imediat [i nu mai re]inu dac` blonda aceea plan-
turoas` se ocupa de garderob` sau dac` cealalt` blond`,
sub]ire ca o trestie, se ocupa de machiaj, sau era tocmai
invers.Cnd ajunse la masa la care trebuia s` se a[eze,
Nicole [i aminti de una dintre regulile de aur ale baletu-
lui: nu era bine s` m`nnci nainte spectacol.Ea [tia c`
trebuia s` aplice aceast` regul` [i acum, c`ci nici un spec-
tacol nu se compara cu aceast` ntlnire cu prietenii lui
Jake, indiferent ct de prieteno[i p`reau ei la prima
vedere.
Dup` vreo or`, cnd pornir` spre ma[in`, Brianna
]inea n mn` un mald`r de desene pe care i le f`cuse
Gerorge pentru a o distra. Feti]a ridic` una dintre carica-
turi pentru a i-o ar`ta Nicolei, moment n care o pal` de
vnt i zbur` foaia din mn`. nainte ca Jake sau Nicole s-o
poat` opri feti]a se n`pusti spre mijlocul str`zii.
Brianna, opre[te-te! strig` Jake [i s`ri dup` ea n
acela[i moment. Zgomotul frnelor o f`cu pe Nicole s`
]ipe din toate puterile. O ma[in` ro[ie, sport, opri brusc
datorit` [oferului care o z`rise n ultimul moment pe
feti]`. Cei doi se n`pustir` s` prind` feti]a, nainte ca
aceasta s` fie lovit`.
O LUME A T~CERII 65
Capitolul 5
Cu un efort disperat, Jake o prinse pe Brianna, apoi se
ntoarse cu ea tocmai n momentul n care o alt` ma[in`
sport trecu n vitez` pe lng` ei.Jake se sprijini de o
camionet` parcat` la marginea drumului. Nicole l ajunse
din urm`, cu fa]a alb` ca o coal` de hrtie.
Te sim]i bine?
Jake le lu` pe amndou` n bra]e, de parc` ar fi vrut s`
se conving` c` sunt bine [i s`n`toase. Nicole [i ngrop`
obrazul n um`rul lui. Auzea inima lui Jake b`tnd puter-
nic, respira]ia lui sacadat`. Sim]i mirosul caracteristic al
trupului lui, cel de mosc [i de talc.Nicole sim]ea c` inima
b`rbatului b`tea att de tare din cauza sperieturii prin
care trecuse.
El nu spuse nimic pn` cnd nu i se lini[ti pulsul, iar
respira]ia i reveni la normal.
N-am crezut c-o s` ajung la timp s-o salvez, m`rturisi Jake.
Trebuie s` mul]umim lui Dumnezeu c-ai reu[it s-o
faci, Jake.
Brianna ncepu s` se agite pentru c` Jake o strngea
prea tare, f`r` s`-[i dea seama. Nicole se uit` n ochii plini
de team` ai copilei. Ochii ei frumo[i erau plini de lacrimi.
Feti]a ntinse minile spre mama ei.
A]i p`]it ceva? se auzi o voce. Se ntoarser` amndoi
n acela[i moment pentru a-l vedea pe [oferul ma[inii, alb
la fa]`, venind spre ei. Cnd ajunse n preajma lor, acesta
ncepu s` se scuze.A s`rit n fa]a ma[inii! De abia am putut
s-o evit! Omul o privi ngrijorat pe Brianna.Este cumva
r`nit`?
Nu, este doar speriat`, i r`spunse Jake. Oricum, n-a
fost vina dumneavoastr`.
Am tras o sperietur` zdrav`n`. Bietul om la fel de
speriat ca [i p`rin]ii feti]ei, [i [terse fa]a transpirat` cu
mneca bluzei. Ei bine, dac` feti]a n-a p`]it nimic, cred c`
este mai bine s` plec. Omul se ntoarse [i porni spre
ma[ina sport de culoare ro[ie. Jake [i Nicole l urm`rir`
cu privirea pn` cnd disp`ru la o curb`.
Nicole l`s` feti]a din bra]e. O lu` de mn` [i f`cur`
c]iva pa[i apoi se oprir` [i Nicole ngenunche. Cu mult`
aten]ie ea i aminti prin gesturi Briannei regulile de cir-
cula]ie [i felul n care trebuie s` circule un copil ca ea.
Nicole n-o dojeni ci i aminti c` regulile de circula]ie tre-
buie respectate cu stricte]e.
Jake urm`ri scena cu calm, cu toate c` toate
termina]iile nervoase i pulsau. Cnd Nicole termin` cu
O LUME A T~CERII 67
explica]iile, el lu` mna Briannei, apoi se ntoarser` [i
pornir` din nou spre parcare. Jake abia se ab]inea c`ci ar
fi dorit foarte mult s` ia feti]a n bra]e. Apoi se gndi c`
numai Dumnezeu fusese acel care o p`zise [i o ajutase
s` nu ajung` sub ro]ile ma[inii. [i aminti cum strigase la
ea s` se opreasc`, dar ea nu avea cum s`-l aud`. Apoi, [i
aminti din copil`rie cum fusese salvat de multe acci-
dente cnd cineva strigase la el s` se opreasc`. Dar feti]a
lui nu se putea bucura de acest avantaj.Ce alte primejdii
mai pndeau un copil care tr`ia ntr-o lume a t`cerii?
Jake fusese tentat s` considere copilul ca fiind normal,
din cauza fe]i[oarei ei permanent vesele [i a felului n
care [tia s`-i cucereasc` pe cei din jur. Lipsa auzului o
transforma ns` ntr-o f`ptur` complet lipsit` de
ap`rare.El sesizase imposibilitatea feti]ei de a comunica
mai mult ca pe o barier` lingvistic` dect ca pe un han-
dicap care s-o fac` vulnerabil` n fa]a primejdiilor.Jake
sim]i acela[i gust amar [i realiz` c` trebuia s` ac]ioneze
ca s-o protejeze pe Brianna de ea ns`[i [i de ceilal]i.
Jake r`mase cu gndurile lui, n timp ce Nicole regla
centura feti]ei [i scaunul. Nicole l privi [i realiz` teama
lui [i i spuse:
Jake, asta i se putea ntmpla oricui.To]i copii au
tendin]a de a da buzna n mijlocul str`zii f`r` a se gndi
la consecin]e. Bine c` nu s-a ntmplat nimic. Cnd v`zu
c` Jake nu-i r`spunde, Nicole i atinse mna.Mna lui
Jake era rece [i ncle[tat` pe volan. Jake este totul n
ordine, acum.
68 LESLIE KNOWLES
Nu, nu este, interveni Jake. Se ntoarse spre Nicole
cu ochii lui alba[tri care aruncau fl`c`ri.Nu m-a auzit cnd
am strigat la ea. N-a auzit nici ma[ina. Brianna ar trebui s`
se afle ntr-un loc n care s` fie n siguran]`.
Nicole [i trase mna [i r`mase cu ochii a]inti]i asupra
b`rbatului.
Brianna ar trebui s` fie internat` \ntr-o [coal` spe-
cial` pentru c` acolo va exista cineva care s` se ocupe de
ea n permanen]`. Nu trebuie s` tr`iasc` n lumea celor
normali, unde este ntr-o continu` primejdie. Cred c` e[ti
con[tient` c` putea fi accidentat`? Nicole observ` cum se
formar` riduri adnci n jurul gurii [i ochilor lui. Ce se
ntmpla dac` nu ajungeam la timp la ea? Ce se ntmpla
dac` [oferul ar fi condus cu vitez` foarte mare? Nu mai
putem l`sa s` apar` situa]ii de acest gen.Dac` nu poate s`
aud` cnd strig` cineva la ea... Jake [i mu[c` buzele. {tiu
c` nu-]i puteai permite s-o ]ii ntr-o [coal` privat`, dar
acum eu m` voi interesa [i voi rezolva problema.
N-o s` faci nimic, Jake! s`ri Nicole furioas`.Ce s-a
ntmplat acum se putea ntmpla cu oricare copil, chiar
dac` era perfect normal. Nu este nici o leg`tur` ntre
surzenia Briannei [i faptul c` s-a n`pustit n mijlocul
str`zii. Nicole se nfl`c`ra tot mai tare, pe m`sur` ce-[i
imagina via]a pe care ar duce-o copilul ei ntr-o astfel de
[coal`. Nu-]i permit s` ai nici un fel de ini]iativ` n pri-
vin]a Briannei. Un accident biologic nu-]i d` dreptul s`
nchizi un copil ntr-o institu]ie n care s` fie tratat` ca o
legum`. Fata nu are alt handicap, este doar surd`. Nicole
O LUME A T~CERII 69
l fix` pe Jake cu privirea [i continu`: Brianna este o feti]`
istea]`, un copil normal care a avut ne[ansa de a-[i pierde
auzul, dar nimeni, nici m`car tat`l ei biologic, nu are
dreptul s-o interneze, numai pentru faptul c` feti]a se
comport` ca orice copil normal, la vrsta de patru ani!
Jake o privi printre gene [i-i spuse:
Am dreptul s` m` ocup de Brianna. Este [i fiica mea.
Iar dac` tu ai refuzat s`-mi spui de existen]a ei asta nu
nseamn` c` m` po]i scoate din via]a ei. Dac` va fi nevoie
voi ob]ine custodia ei prin ordin judec`toresc. i sunt
dator feti]ei...
Custodia, zici? pufni Nicole cu dispre]. Ce tribunal
]i-ar ncredin]a un copil cu care nu po]i comunica? A fi
p`rinte nu nseamn` numai a procrea. n]eleg c` nu vrei
s` fii numai tat`l Briannei, tu te consideri un fel de
Dumnezeu!
Jake o privi un moment f`r` a spune nimic.
Nu [tiu dac` ceea ce vreau eu s` fac nseamn` c` m`
pretind a fi un fel de Dumnezeu...
Jake, n]elege c` nu po]i lua un copil [i s`-l expediezi
a[a, pur [i simplu, considernd c` doar astfel l po]i feri
de pericole. {i copii care au auzul bine dezvoltat sufer`
accidente [i to]i copii nva]` din experien]`. Problema
este s` li se creeze condi]ia de a experimenta diferite
lucruri.Te rog s` ne duci acas` [i s` la[i educa]ia Briannei,
precum [i siguran]a ei, n minile mele.
n acel moment se auzi un zgomot din spatele ma[inii,
care-i f`cu pe amndoi s` se ntoarc`. Brianna, cu ochii ei
70 LESLIE KNOWLES
alba[tri, nsp`imnta]i, i privea de pe scaunul ei.Amndoi
uitaser` c` feti]a se afla cu ei, cu toate c` nu putea s`-i
aud`. Nicole uit` c` era sup`rat` pe Jake. Cum uitase c`
feti]a era att de sensibil` la tot ce se petrecea n jurul ei?
De fapt, dac` se gndea mai bine l n]elegea [i pe Jake: [i
ea fusese la fel, la nceput, ncercnd s` opreasc` feti]a
care voia s` exploreze lumea nconjur`toare, de team`
c` s-ar putea expune la primejdii. Nicole se uit` la Jake
care-i spuse:
mi cer scuze, dar nu m-am gndit nici un moment
s-o iau pe Brianna de lng` tine. Ceea ce ai v`zut n-a fost
dect o reac]ie de team` la ceea ce s-a ntmplat. M-a spe-
riat foarte tare, m`rturisi Jake. Astfel se poate demonstra
comportamentul meu idiot.
n]eleg ce ai sim]it, spuse Nicole. Dup` meningita
Briannei, am avut tendin]a s-o iau cu mine n perma-
nen]`. Nici m`car n-o l`sam s` se joace cu al]i copii, de
teama c` ar putea lua grip` sau alt` boal`. Am avut
tendin]a de a ridica un zid n jurul ei pentru ca s-o [tiu n
siguran]`. Apoi, am contactat eu o grip`, iar Brianna a
luat-o de la mine. n acel moment am n]eles c` n-o pot
proteja mpotriva lumii. Rolul meu era s-o fac s` fie parte
din aceast` realitate. Trebuia s-o tratez ca pe orice copil
normal.
Eu vreau acela[i lucru, ca feti]a s` se poat` integra
bine n via]a de zi cu zi, i spuse Jake.Ai dreptate c` eu nu
m` pot n]elege cu ea a[a cum faci tu.Vocea lui avea ceva
care o f`cu pe Nicole s` se ru[ineze de cuvintele pe care
O LUME A T~CERII 71
le spusese mai nainte. Dar voi nv`]a cum s` fac.Vreau s`
fiu mai mult dect un factor biologic n via]a ei.
Brianna ncepu s` se foiasc` n spate [i Jake i zmbi.
Bine, acum hai s` vorbim serios. O privi pe Nicole.
De acord?
De acord.
Jake porni ma[ina.
La ce or` termini n seara asta?
Destul de trziu. Mai am o repeti]ie programat` dup`
orele de clas` [i probabil c` n-o s` termin`m pn` la
miezul nop]ii. Nicole observ` expresia nepl`cut` care
ap`ruse pe fa]a lui Jake, dar el se str`dui s`-i explice:
Atunci, o s` sun mine diminea]`.
Nicole ezit`, apoi [i spuse c` nu avea nici o [ans` s` se
eschiveze.
Mine am o ntlnire cu [eful orchestrei simfonice,
apoi trebuie s` m` ocup de publicitate. Dup` aceea, tre-
buie s` m` ocup de repararea costumelor. Nu cred c-o s`
am nici o clip` liber`.
Bine, n]eleg, zise Jake relaxat. O s` te sun mar]i
totu[i [i o s` discut`m programul atunci. Parcar` n fa]a
studioului [i Jake o scoase pe Brianna din ma[in`. Cnd
se desp`r]ir`, Jake nu era sigur c` Nicole l va l`sa s`-[i ia
r`mas bun ca de obicei, dar ea l l`s`. Jake se aplec` [i
deschise bra]ele c`tre Brianna.
La revedere, iubito.
Spre uimirea lui, Brianna l mbr`]i[`. Feti]a mirosea a
talc [i a [ampon pentru copii. Pentru a doua oar` n ziua
72 LESLIE KNOWLES
aceea Jake se sim]i cuprins de emo]ii. O s` v` sun mar]i,
spuse el emo]ionat.
Nicole se uit` la ceas [i introduse n cuptor cea de a
doua tav` cu pr`jituri. Se sim]ea aroma de cidru [i de coc`
amestecat` cu scor]i[oar`. Aranj` cu grij` decora]iile de
zah`r pe care le puse pe pr`jiturile reci. Auzi soneria [i-[i
[terse minile pe un prosop apoi porni spre u[`.
Jake st`tea n prag, iar n bra]e ]inea un hipopotam
uria[, de plu[, mbr`cat ntr-o rochie de satin, cu papuci
n picioare. Brianna l`s` s`-i scape un sunet care aducea
a ncntare, iar Nicole izbucni n rs.
Este cumva o aluzie? ntreb` Nicole.
Ar trebui s` fie? ncepu Jake s` rd`. L-am v`zut ieri
ntr-un magazin [i m-am gndit c`-i va fi pe plac Briannei.
ntinse juc`ria [i o ]inu al`turi de Nicole de parc` ar fi vrut
s` le compare.
Nu cred c` trebuie s`-]i faci probleme deocamdat`.
Mai ai cteva kilograme pn` ajungi ca ea. Nicole ncerc`
s`-l loveasc` n glum` cu prosopul de buc`t`rie pe care-l
]inea n mn`. Brianna i urm`ri cu ochi zmbitori [i
ncepu chiar s` rd` cnd v`zu cum Jake ncerc` s`
pareze loviturile mamei ei. Jake pretinse ajutor din partea
feti]ei, ceea ce o f`cu s` rd` [i mai tare. Nicole continu`
jocul [i i pretinse lui Jake s` semneze un act prin care s`
-[i cear` scuze pentru c-o provocase. Jake ngenunche [i
scrise " mi pare r`u"
O LUME A T~CERII 73
Jake, de unde ai nv`]at s`-]i ceri scuze?
Jake ridic` ncet capul apoi, ca un pu[tan sfios spuse:
Dintr-o carte. El se ridic` [i-i ntinse Briannei
hipopotamul, apoi scrise " este al t`u"
Brianna a c`rei figur` se luminase de bucurie, ncepu
s` verifice papucii hipopotamului s` vad` dac`-i putea
scoate. Nicole l urm`ri cum ncerca s-o ajute pe feti]`.
Jake ridic` ochii spre Nicole n momentul n care Brianna
reu[i s` dezlege panglicile care legau papucii hipopota-
mului. Jake o privi cu ochii plini de speran]`. Nicole
r`mase uimit` de privirea lui nc`rcat` de sensuri. Nicole
sim]i dintr-o dat` nevoia s`-l ating`, s`-[i ngroape fa]a la
pieptul lui... Opre[te-te Nicole, [i spuse ea. Realizase c`
Jake sim]ise ceva schimbndu-se n felul n care ea l
privea.
Trebuie s`... verific cuptorul s` nu mi se ard`
pr`jiturile. Nicole se scuz` [i porni spre buc`t`rie.
Ajuns` acolo, scoase tava [i o puse pe aragaz. Era ntr-o
stare confuz` [i de aceea continu` s`-[i rezolve pro-
blemele care se aflau n a[teptare n buc`t`rie, a[teptnd
ca sim]`mintele ei s` se mai calmeze.Trecutul reveni cu
putere. nainte, toate problemele dintre ei [i g`seau pn`
la urm` rezolvare n pat, unde se l`sau prad` pasiunii care
se aprindea la o simpl` atingere. Ascuns` n lini[tea
buc`t`riei se l`s` s` vibreze la amintirea atingerilor lui
Jake.
Ai nevoie de ajutor? auzi glasul lui. Nicole s`ri ntr-o
parte sc`pnd un vas pe care abia l sp`lase.
74 LESLIE KNOWLES
mi pare r`u, n-am vrut s` te sperii. Jake ridic` vasul
[i-l puse n suportul de vase. Nicole r`m`sese lng` chiu-
vet`, incapabil` s` se mi[te.Jake o prinse n bra]e [i
ncepu s-o s`rute.
Miro[i la fel de bine [i apetisant ca [i pr`jiturile tale,
i [opti el. M` ntreb dac` ai [i dulcea]a lor...
Nicole se bucur` de senza]iile pe care i le provocau
s`rut`rile lui nfocate. Ar fi vrut s`-i simt` s`ruturile [i pe
restul trupului, trezindu-i acele pulsa]ii pe care ncercase
ndelung s` le uite. Nicole ar fi vrut s` simt` dac` atin-
gerile ei l mai excitau la fel de mult ca pe vremuri. Ar fi
vrut...
Jake, te rog, nu... Nicole ncerc` s` se dep`rteze de
el. Ar putea intra Brianna n orice moment... [i oricum,
trebuie s` fac cur`]enie n buc`t`rie...[i...
{i invita]ia din privirile tale n-a fost de fapt o invi-
ta]ie... ncheie Jake pentru ea.
Nicole ro[i, dar se for]` s`-l priveasc` [i s` nege.
De asta mi-a fost team`, zise el. Jake i atinse buzele
cu un gest scurt, cu degetul, apoi spuse cu un zmbet
trist: ar fi fost interesant.
Jake lu` un instrument cu care ncepu s` scoat`
pr`jiturile din tav` [i le a[ez` pe un platou. F`cu acest
lucru pentru a-[i masca frustrarea. Ini]ial, el nu avusese
inten]ia de a da curs invita]iei din privirile ei, dar par-
fumul ei l atr`sese ca un magnet [i sim]ise nevoia s-o
ating`. [i amintise mereu cum era s-o ating`, apoi s-o
s`rute pe Nicole. [i spuse c` de fapt, numai asta [i dorea.
O LUME A T~CERII 75
Recunoscu atrac]ia pe care o exercita femeia asupra lui [i
faptul c` nu i se putea mpotrivi. Era o femeie mic` de
statur` dar emana o for]` extraordinar` c`reia nu i se
putea mpotrivi. Trupul ei, de[i mic [i fragil emana o vita-
litate care-l intriga acum ca [i alt` dat`.
Cnd ai repeti]ii din nou? i se adres` Jake pe un ton
nc`rcat \nc` de dorin]a care plutea n aer.
La opt. Am o asistent` care lucreaz` cu clasele de
ncep`tori de mar]i, miercuri [i joi.
Un chicot care se auzi din zona u[ii i f`cu s` se
ntoarc` brusc. O v`zur` pe Brianna rznd, nc`l]at` cu
papucii hipopotamului. Jake izbucni n rs.
De ce nu r`mi s` iei masa cu noi? l invit` Nicole.
Avem sup`, apoi friptur`, iar tu o po]i ajuta pe Brianna s` ter-
mine pr`jiturile. Jake i mul]umi din priviri, apoi se ntoarse
spre Brianna c`reia i f`cu semn cu degetul spre tav` [i
ncepur` amndoi, tat` [i fiic`, s` scoat` pr`jiturile. Dup`
mas`, Jake [i Brianna o ajutar` pe Nicole s` cure]e masa. Jake
devenise elevul Briannei care-l nv`]a semnele folosite de
copiii n situa]ia ei pentru farfurie, mncare, pahar.
Se ntoarser` n sufragerie, unde Brianna i ar`t` toate
juc`riile ei. Jake repet` semnele pentru cal, p`pu[` sau
minge. Cnd [i d`du seama c` Brianna inten]iona s`
aduc` toate juc`riile n sufragerie, Nicole o opri:
Ei, Brianna, nu este loc aici pentru toate juc`riile tale.
{i, oricum, este vremea s` faci baie [i s` mergi la culcare.
Brianna ignor` spusele mamei ntorcndu-se cu
spatele, pretinznd c` n-a observat-o. Jake remarc` la ea
76 LESLIE KNOWLES
aceea[i nc`p`]nare pe care o mai v`zuse [i la mama ei.
[i aminti cum [i el [i ignora p`rin]ii \n copil`rie, cnd
nu voia s` execute ceea ce i se spunea. Singura diferen]`
era faptul c` el pretindea c` nu-i auzea din cauza muzicii
care urla prea tare. Dar Brianna se bucura prea mult de
lumea ei t`cut` [i de semnele pe care i le explica lui Jake.
El o ntoarse pe feti]` spre mama ei [i-i spuse c` trebuia
s-o asculte. F`r` prea mult` bucurie, Brianna se ndrept`
spre baie, unde Nicole o ajut` s` se spele, apoi o preg`ti
pentru noapte.
Nicole reveni n sufragerie, unde-l v`zu pe Jake care
o a[tepta a[ezat pe canapea. I se p`ru chiar normal ca
el, tat`l feti]ei, s-o a[tepte ca ea s` preg`teasc` copila
pentru culcare. Mirosul pr`jiturilor invadase nc`perea
[i contribuise la crearea unui adev`rat tablou de
familie.
Cnd Jake i zmbi, ea-[i aminti de ocupa]iile lor
preferate, din vremea cnd erau mpreun`, giugiulitul [i
dragostea. Cnd Brianna va adormi vor fi din nou ca [i
singuri, iar sim]urile Nicolei o luar` razna din nou. Dar ea
nv`]ase de mult c` nu poate avea tot ce-[i dorea [i se
a[ez` pe canapea la distan]` de Jake. Trebuia s` g`seasc`
un subiect de conversa]ie care s` alunge orice eventual`
dorin]` n`scut` ntre ei.
Cum este s` te sim]i bogat [i faimos, Jake?
B`rbatul o privi [i n acel moment ea [tiu c` nu-l putea
p`c`li prin alegerea unui asemenea subiect.Cu toate aces-
tea, el mar[`:
O LUME A T~CERII 77
Sunt unele avantaje. Am tot ce mi-a[ putea dori, am
v`zut aproape toat` lumea. Ba, m-am bucurat chiar de
unele lucruri pe care banii nu ]i le pot oferi.
O, zise Nicole, amintindu-[i proverbele care spuneau
ceva despre dragoste [i bani.
Cu c]iva ani n urm`, chiar dup` ce am scos albumul
care se nume[te " Zile triste, Nop]i lungi"am primit o
scrisoare de la o doamn` din Colorado care mi-a spus c`
albumul este foarte apreciat de fiul ei. B`iatul suferea de
o boal` a sngelui [i petrecea mai multe luni pe an inter-
nat n spital pentru tratamente [i analize. Mi-a mai spus c`
Gary asculta albumul de fiecare dat` dup` ce plecam noi
acas` [i el r`mnea in continuare n spital. Ca atare, am
luat primul avion spre Colorado [i l-am cunoscut. Era un
b`iat nemaipomenit. Deci, dac` n-ar fi fost celebritatea,
n-a[ fi avut cum s`-l cunosc. Iar dac` n-a[ fi fost bogat,
problema s-ar fi pus la fel.
Ce s-a ntmplat cu b`iatul?
Acum se simte mai bine. L-am v`zut de mai multe ori,
i-am trimis bilete la spectacolele mele. Tot el mi-a spus c`
de fiecare dat` cnd eu sus]in spectacole n zona lui, po-
pularitatea lui cre[te.To]i pu[tii l roag` s` le fac` rost de
bilete. Desigur, asta este una dintre p`r]ile pl`cute ale
celebrit`]ii.
Mi se pare normal ca ni[te pu[tani s`-[i doreasc`
bilete la un astfel de concert, zise Nicole. Dar este mai
bine pentru Gary s` fac` diferen]a ntre prietenii adev`ra]i
[i cei din interes.
78 LESLIE KNOWLES
Oricum, pu[tiul `sta vede lucrurile mai clar dect
mine. Eu, n primii ani de celebritate am dat tot felul de
petreceri f`r` rost sau am luat parte la petreceri cu ni[te
persoane care nu m` interesau, sau am cump`rat prea
multe ma[ini.
Prea multe ma[ini? rse Nicole. La ce-]i foloseau?
Le-am cump`rat doar pentru c` mi-am putut permite
s-o fac. Dar, din fericire, n curnd am revenit la o stare
normal`. Asta i s-a datorat lui Pete. Acum merg doar acolo
unde simt nevoia s-o fac, [i cu oamenii care-mi plac.
Jake Cameron a devenit cea mai retras` persoan`
din lumea show biz-ului, l persifl` Nicole. mi amintesc
totu[i c` s-a f`cut destul` publicitate unor aventuri ale
tale. Poate c` au fost brfe. Nicole ntoarse capul, a[tep-
tnd ca Jake s`-i ofere un r`spuns. Acele imagini cu
femei frumoase ag`]ate de bra]ul lui i provocaser`
mereu senza]ii dureroase. Nicole [i aminti c` atunci
cnd se re\ntlnise cu Jake i spusese c` vie]ile lor se
desp`r]iser` pentru totdeauna [i c` dorea s` se r`mn`
n aceea[i situa]ie.
Nu tot ce-a ap`rut n ziare era adev`rat. B`nuiesc c`
mare parte reprezenta dorin]ele reporterilor, ad`ug`
Jake. Nu cred c` exist` vreun b`rbat care s` aib` puterea
de a acoperi o gam` att de divers` de femei.
Nicole sim]i c` i se strnge inima [i se nvinui pentru c`
adusese subiectul n discu]ie. ncerc` s` salveze
aparen]ele [i s` readuc` conversa]ia pe un t`rm mai
pu]in dureros [i periculos pentru ea.
O LUME A T~CERII 79
Din fericire ap`ru Brianna, cu p`rul nc` umed, din
baie, iar Nicole o ajut` s`-[i ncheie nasturii pijamalei.
Jake o ajut` s` culce feti]a, apoi stinser` lumina [i ie[ir`
din nc`pere.
Este un copil fantastic, Nicole, spuse Jake [i se
a[ezar` din nou pe canapea. A[ fi vrut... ncepu el, apoi
scutur` din cap.Nu conteaz`. Nu mai putem da timpul
napoi.
mi pare r`u, Jake, i complet` ea gndurile. {i eu a[
fi vrut ca lucrurile s` stea pu]in altfel. Dar nu mai putem
schimba ceea ce este deja realitate. Nicole oft`. Am f`cut
ceea ce am crezut eu c` este mai bine. {i nc` mai cred c`
am f`cut bine.
Asta depinde de felul n care vezi lucrurile. Sunt de
acord c` ai f`cut bine c-ai n`scut copila [i ai avut atta
grij` de ea. Nu sunt ns` de acord cu faptul c` nu mi-ai
spus de existen]a ei [i c` nu m-ai l`sat s` fac parte din
via]a voastr`.
Din nou trecutul ap`rea ntre ei. Acesta se ridica per-
manent ca un zid ntre ei ori de cte ori voiau s` discute
problema. Se redeschideau ni[te r`ni care ncepuser` s`
se cicatrizeze. Acum, este mai u[or de l`murit problema,
spuse Nicole. Ne-am schimbat amndoi foarte mult, nu
mai suntem cei de acum cinci ani.
Cum po]i face o asemenea afirma]ie? Suntem ace-
lea[i persoane de acum cinci ani.
Nu ai dreptate, Jake, mi pare r`u s` ]i-o spun. Eu
una m-am schimbat mult. V`d [i la tine multe schimb`ri,
80 LESLIE KNOWLES
chiar dac` tu nu vrei s` recuno[ti. Poate c` nu e[ti
con[tient de ele.Tocmai ceea ce mi-ai povestit acum
despre prieteniile bazate pe interese sau despre faima
trec`toare mi nt`re[te aceast` convingere. Jake, ce-ai fi
spus dac` te-a[ fi primit cu bra]ele deschise acum trei zile
cnd ai intrat n studioul meu, [i ]i-a[ fi spus c` vreau s`
m` m`rit cu tine?
Jake ezit` un moment nainte de a-i r`spunde:
A[ fi crezut c` tu, ca [i mine, ]i-ai dat seama c` ne-am
iubit [i c` acest sentiment n-a pierit.
Nicole sim]i o strngere de inim` [i-[i spuse c` poate l-a
r`nit prea mult cu aceast` ntrebare.
Nu cred, Jake. }i-ai fi spus c` sunt o egoist`, ca [i
acum cinci ani cnd te-am p`r`sit. Iar acum n-a[ vrea s`
crezi, i spuse ea cu ironie, c` refuzul de a m` c`s`tori cu
tine face parte din vreun plan care s` te determine s`
cobori garda.
Jake nu r`spunse dar din privirea lui, ea v`zu c` atin-
sese o coard` sensibil`.
Fii lini[tit, i spuse Nicole. Nu am inten]ia s` m`
m`rit cu tine.
O LUME A T~CERII 81
Capitolul 6
Nu mi-a pl`cut cum ai executat ultima mi[care,
Kristen, spuse Nicole. Apoi, [i d`du seama c` fusese prea
t`ioas` [i ncerc` s` mai ndulceasc` situa]ia: ntoarcerea
a fost prea brusc`.Trebuie s` arcuie[ti capul. Nicole i
demonstr` nc` o dat` mi[carea cu trupul ei gra]ios: fii
atent` cum ]ii cotul. S` nu fie prea rigid.Te rog s` reiei
mi[carea din acela[i col]. Repeti]ile fuseser` prea
frecvente n ultima s`pt`mn` [i Nicole se sim]ea obosit`.
Cea la care lucra acum trebuia s` ia sfr[it de o or`,dar nu
se ajunsese la calitatea pe care o impunea Nicole. Mai
relu`m pentru ultima oar` mi[c`rile, apoi v` dau drumul.
Le ncuraj` pe fete de[i o f`cu printr-un zmbet de om
epuizat. {tiu c` sunte]i frnte, dar v` rog s` v` folosi]i
ultimile resurse. La un moment dat, Nicole deveni
con[tient` c` Jake urm`rea repeti]iile. El sosise devreme,
dup` amiaz`, ca s` stea cu Brianna pentru ca Maggie s` se
poat` ocupa de vnzarea biletelor pentru spectacol. Se
ntoarse [i-i f`cu lui Jake un semn cu capul, apoi d`du din
nou drumul la caset`.{tia deja c` ceruse prea mult de la
aceste fete, dar o f`cuse pentru ca s` nu aib` ce-[i repro[a.
Dansase [i ea tot timpul al`turi de ele, corectndu-le [i
ncurajndu-le.
R`bdarea lui Jake ajunsese la limit`. O urm`rise dan-
snd, mergnd n poante, r`sucindu-se cu u[urin]a unui
fulg luat de vnt [i n acest moment [tiu c` trupul i se
acoperise de o sudoare ciudat` datorit` faptului c` se uita
prea mult la trupul ei. N-ar fi trebuit s` se autotortureze
studiind-o din balcon. N-ar fi trebuit s fac`, dar nu se
putea desprinde din acel loc. Costumul sub]ire pe care-l
purta Nicole nu-i ascundea punctele cheie ale trupului.
Jake nu-[i putea lua ochii de la dunga de transpira]ie care
se formase ntre snii ei.Toat` pielea ei c`p`tase, datorit`
efortului, o culoare mai pl`cut`, f`cnd ca trupul ei s`
str`luceasc` de vitalitate.
Nicole influen]a foarte multe vie]i prin acest studio pe
care-l deschisese. Se ocupa de ncurajarea unor eleve
deziluzionate, sau pretindea punctualitate de la vreo
companie de livr`ri dac` nu cumva consola vreo mam`
care se plngea c` din cauza lipsei de timp nu ajungea
s`-[i aduc` fata la repeti]ii.
Jake nu prea cunoscuse genul de activitate [i lumea n
care se manifestase ea, n urm` cu cinci ani. De obicei se
ntlneau n diferite cluburi, iar ea-l a[tepta la vreo mas`
pn` cnd el termina de cntat [i puteau pleca. Dac`
spectacolele ei durau mai mult dect ale lui, el se ducea
acas` [i o a[tepta acolo. [i d`du seama c` nu se compor-
O LUME A T~CERII 83
tase ca un b`rbat care iube[te o femeie. Nu era de mirare
c` ea nu voia s`-l ia de so].Dac` ar fi avut timpul necesar
poate c` el ar fi descoperit nc` de atunci ce fel de om era
Nicole, dar a[a, n-o cunoscuse dect ca amant`.
Nicole derulase pentru a nu [tiu cta oar` caseta [i
re\ncepuse repeti]ia dansului, b`tnd din palme pentru a
sus]ine ritmul: unu, doi, trei, patru... unu, doi... mai bine.
Dansatoarele se ntorceau, f`ceau mici piruete n aer,
apoi p`reau c` se pr`bu[esc inerte pe podea, ncercnd
ca trupurile lor s` par` pline de energie [i expresivitate.
Nicole [tia c` le storsese [i ultima pic`tur` de energie [i
c` ar fi trebuit s` le dea drumul.Muzica se sfr[i [i ea le
aplaud`:
Bine, pute]i pleca acum. Dar nu uita]i, mine ne
ntlnim tot aici, la aceea[i or`. Lori [i Marrie vor veni de
la patru. Ar fi bine s` v` aduce]i [i ceva de mncare. Nicole
ncuie sala de dans [i urc` sc`rile epuizat`. Jake o a[tepta.
Pentru un moment, ea avu impresia c` [i el a[tepta cu
aceea[i ner`bdare cele cteva minute pe care le puteau
petrece \mpreun` acum, dup` terminarea programului.
Ultima oar` au dansat perfect, i spuse el.
Ai observat? \ntreb` Nicole plin` de speran]`. Dar
n-ar mai fi putut s` danseze nc` o dat`. Le-am v`zut, erau
terminate.
Cred c` nici tu n-ai mai fi putut, observ` Jake, plin de
respect. Ai dansat al`turi de ele.
{tii doar c` fapta vorbe[te mai mult dect cuvintele.
Ea sim]i din nou ce nsemna apropierea lui Jake. El se
]inuse de cuvnt [i sosise n fiecare zi n care ea avea
84 LESLIE KNOWLES
repeti]ii. O ducea pe Bri n parc sau se jucau n camera de
zi. Uneori, i preg`tea masa de sear` feti]ei [i o culca.
Maggie f`cea cam acelea[i lucruri cu Brianna, iar
Nicole [i spuse c` nu auzise pn` atunci feti]a rznd
fericit` sau dormind att de lini[tit`, de destins`. C`ldura
lui Jake o p`trunsese [i feti]a c`p`tase mai mult curaj [i
voio[ie.
Cu toate c` era epuizat`, Nicole i sim]ea [i ea din plin
prezen]a. Trebuia s` pun` cap`t ct mai repede acestei
situa]ii, s`-l fac` s` plece mai repede la hotel. Dar avea
nevoie de el. A[a i spunea inima.
N-ai mncat nimic n seara asta, i spuse el. i privi n
t`cere ochii ncerc`na]i [i fa]a palid`. Jake [tia c` ea avea
obiceiul s` mai sar` peste mese, din lips` de timp.
Am avut probleme cu instala]ia de sonorizare [i asta
m-a f`cut s` ncep mai trziu repeti]iile. Acum, nu-mi mai
este foame. O s` beau pu]in lapte nainte de culcare, iar
mine diminea]` o s` m`nnc [i pentru ziua de azi.
Va fi prea trziu. Mi-am dat seama c` vei s`ri peste
masa de sear` [i cnd am fost cu Brianna la plimbare ]i-am
cump`rat ceva care [tiu c`-]i place.
Nu-mi place s` m`nnc nainte de culcare...
Atunci nu te culca imediat. Jake o ridic` ncet de pe
canapea [i o orient` spre baie.Vei dormi mai bine dac` o
s` faci un du[ apoi o s` m`nnci ceva.
Jake o conduse spre baie iar cnd auzi zgomotul
du[ului ncepu s` a[eze pe o tav` ceea ce-i cump`rase.
Cnd ie[i din baie dup` cteva minute, ea g`si tava cu
mncare a[ezat` pe o m`su]` din fa]a canapelei.
O LUME A T~CERII 85
Nu puteai, dup` atta efort, s` te rezumi la o can` cu
lapte. Nicole l privi recunosc`toare.Jake nu-[i putea lua
privirea de la ea. Nu [tia ce s` mai fac`, s` nu cedeze din
nou acelor ochi care l provocau [i-l incitau mai mult dect
oricare alt` pereche de ochi n care privise vreodat`. Ar fi
vrut s-o strng` n bra]e, dar era con[tient c` Nicole avea
nevoie acum de hran`, nu de pasiune. El i urm`rise cu
mult` aten]ie programul n ultima s`pt`mn`. Femeia
aceasta l uimea mai mult ca oricnd. Era micu]`, p`rea
att de fragil`, iar dup` ce-[i termina repeti]iile ai fi crezut
c` nu se mai poate ridica de pe canapea.Cu toate acestea,
dup` cteva minute p`rea s`-[i g`seasc` for]ele de undeva
din interior [i s` renasc`. Diminea]a se trezea o dat` cu
Brianna. Luau micul dejun mpreun`, apoi Nicole o ducea
la [coala special` pentru copiii cu deficien]e, apoi st`tea
cu ea dup` ce feti]a termina orele, pn` cnd Nicole nce-
pea repeti]iile. ntre timp Nicole mai f`cea cump`r`turi,
sp`la [i c`lca. El nu se gndise la puterea neobi[nuit` pe
care o avea aceast` femeie, atta timp ct fuseser` aman]i.
Dar o sim]ise din plin. Acum [tia c` puterea ei fusese
lucrul care-l atr`sese.Mereu p`ruse alc`tuit` din o]el [i
fier. Jake se ntreb` cum ar fi dac` ar face dragoste cu ea
acum, cnd for]a ei de o]el mai fusese domolit` de timp?
Cu toate acestea ncerc` s` ignore dorin]a att de mare. Se
for]` s` g`seasc` ceva potrivit s`-i spun`, dar nu g`si nimic.
Nicole i oferi [i lui cte ceva din ceea ce se afla pe tav`,
apoi remarc`:
Mi-ai oferit proteine, carbohidra]i, fructe. Ai studiat
probleme de nutri]ie n perioada asta, Jake? Faptul c` el
86 LESLIE KNOWLES
se gndea la s`n`tatea ei o impresionase, de[i Jake mai
f`cuse acest gest [i n trecut. Atunci ea de ce sim]ea c` era
gata s` izbucneasc` n lacrimi de ast` dat`? B`u sucul de
mere apoi tres`ri cnd observ` c` acesta era amestecat cu
pu]in rom.
ncet, Nicole, interveni Jake prinznd paharul
nainte ca tot con]inutul acestuia s` se verse pe covor. Am
uitat s`-]i spun c` are [i pu]in rom, ca s` te ajute s` ador-
mi mai repede. ncercnd s` prind` paharul, Jake i prin-
sese [i mna, dar Nicole [tiu c` dorin]a de a plnge nu se
datora grijii pe care o manifestase Jake fa]` de ea ci fap-
tului c` devenea tot mai con[tient` de prezen]a lui.
Sunt epuizat`, nct cred c` voi dormi oricum, reu[i
ea s` spun`. Nicole i citi dorin]a din priviri [i din glasul
nc`rcat de emo]ie cnd Jake ncerc` s`-i aminteasc` din
nou de trecut.
ntotdeauna ai avut un somn profund, dar [tiu c`
adormi destul de greu, murmur` el.
Jake, nu...
De ce s` nu-mi amintesc ce s-a ntmplat ntre noi n
trecut? Au fost lucruri att de frumoase...
Ar fi mai bine s` nu mai vorbim despre ele, tocmai din
acest motiv. Nicole nu mai dorea s` i se aminteasc` de
rela]ia lor [i de tot ce fusese ntre ei. Dar glasul lui profund
i atingea pielea la fel cum alt` dat` o f`cuser` minile lui.
Sim]i o durere n piept, amintindu-[i cum minile lui i
mngiaser` trupul tot a[a cum f`ceau [i cu corzile chitarei
pe care o mnuia cu atta m`iestrie. Dar, oricum, nu se
mai puteau ntoarce la ceea ce fusese odinioar`.
O LUME A T~CERII 87
De ce s` nu mai vorbim despre ce a fost, Nicole?
Crezi c` dac` evit`m discu]ia vom uita mai u[or ce a fost
ntre noi? Jake veni mai aproape de ea, ncercnd s`-i
mngie obrazul, iar ea nchise ochii de parc` ar fi vrut s`
ignore atingerea lui. Palma lui trecu aproape de obrazul
ei, dar reu[i s`-i electrizeze toate sim]urile.Trupul i
ardea, era preg`tit pentru a primi atingerea lui, n pofida
semnalelor de alarm` pe care le primea din partea min]ii.
Nicole lupta mpotriva dorin]ei de a-[i ngropa fa]a n
palma lui Jake. i auzi glasul plin de emo]ie.
Prive[te-m`, Nicki.
Ea deschise ochii [i-i v`zu chipul att de aproape de al
ei, iar timpul se opri n loc.Trecutul, prezentul [i viitorul
p`reau c` iradiaz` toate doar din f`ptura lui.
Ce sim]im acum nu are nici o leg`tur` cu trecutul,
cred c` e[ti con[tient` de asta. {tiu c` ai vrea s` faci
dragoste cu mine acum [i nu din cauza trecutului, ci pen-
tru c` astfel sim]i acum, la fel ca [i alt` dat`. Jake o trase
aproape de el. Ceea ce-mi doresc e[ti tu, mi doresc s` fac
dragoste cu tine, mai mult dect orice altceva.
Nicole ar fi vrut s`-i spun` c` ceea ce sim]eau acum era
o mare gre[eal`, dar nu se sim]i capabil` s-o
fac`.Trupurile lor [tiau c` el avea dreptate, iar ea nu se
mai putea mpotrivi sentimentelor. Gura lui Jake o atinse
u[or, n treac`t, dar nainte ca ea s`-[i dea seama o
atinser` din nou ca o arip` de fluture.
S`rut`-m` [i tu, Nicki, [opti Jake iar ea-[i aminti ct
de calde erau buzele lui, dac` ar fi cedat s`rut`rilor lui.
Jake continua s-o ating`, s-o fac` tot mai con[tient` de
88 LESLIE KNOWLES
prezen]a lui, iar ea ced` atingerilor lui [i se aplec` spre el.
Materialul capotului ei nu mai constituia o barier` ntre
trupurile lor, iar ea sim]i c` [i trupul lui ardea la fel de
tare. Nicole prinse n palmele ei fa]a lui Jake [i-[i lipi
buzele de ale lui. Jake fu surprins de reac]ia ei nea[teptat`
[i-i r`spunse cu zeci de s`rut`ri scurte. Apoi o s`rut` cu
toat` pasiunea pe care o sim]ea. Dar el nu se mul]umi
numai cu asta. Minile lui ncepur` s`-i explore tot trupul,
c`utnd moliciunea pielii.Cnd n cele din urm` el i
cuprinse snii, Nicole sc`p` un mic strig`t de pl`cere care
se accentu` cnd buzele lui ncercar` s` continue ceea ce
ncepuser` minile. Cnd Jake [i ridic` ncet capul n cele
din urm`, Nicole l privi cu ochii nc`rca]i de dorin]`. Jake
i spuse cu glasul lui plin de profunzime:
{tiu c` n-ar fi trebuit s` fac asta, Nicki. Ea nu spuse
nimic. Jake continu`: s` nu interpretezi gre[it gestul meu,
Nicki. El o s`rut` [i mai nfl`c`rat, apoi o ]inu n bra]e de
parc` ar fi fost un copil. N-am avut inten]ia s` fac acest
lucru n seara asta, cnd e[ti prea obosit` pentru a mi te
mpotrivi.Cred c` din cauza epuiz`rii nu [tii ce-]i dore[ti.
Nicole nu mai spuse nimic.Pulsul i era nc` accelerat,
tot trupul i ardea. Ea [tia c` Jake avea dreptate si c` tre-
buia s` opreasc` totul nainte de a se ajunge prea departe.
Dar tot trupul i ardea de dorin]`, de o dorin]` pe care
numai Jake o putea satisface.
Jake continu`:
Eu [tiu ce vreau, de fapt am [tiut asta din primul
moment n care ne-am rev`zut. Dar a[ vrea ca atunci cnd
vom face dragoste s` nu m` acuzi cumva c` am profitat de
O LUME A T~CERII 89
amprenta pe care trecutul a pus-o asupra ta, sau de faptul
c` erai prea obosit`. A[ vrea s` fac dragoste cu tine atunci
cnd vei fi deplin con[tient` de ceea ce dore[ti.
Nicole [i spuse c` Jake avea dreptate. Dac` el n-ar fi
oprit s`rut`rile, s-ar fi ajuns la o rezolvare fireasc` a
situa]iei, iar ea i-ar fi repro[at aceste lucruri mai trziu. De
fapt, Jake fusese foarte cinstit cu ea, nu-i m`rturisise c-o
iube[te dar i spusese foarte clar c-o dorea. Iar ea l dorea,
indiferent dac` Jake o iubea sau nu.
Nicole vru s` se ridice dar Jake o opri.
Mai las`-m` s` te ]in o secund` n bra]e, Nicki. Mi-a
lipsit n to]i ace[ti ani felul n care obi[nuiam s` te ]in ore
ntregi cuib`rit` la pieptul meu.
Nicole se abandon` bra]elor lui, c`ldurii lui [i siguran]ei
pe care o emana el. Dup` cteva secunde Jake [i [opti:
Nicki, vino cu mine [i Brianna mine, n parc. Eu o
s` mai amn pu]in repeti]iile pn` la plecarea n turneu,
special ca s` pot fi al`turi de voi. De ce n-ai renun]a [i tu
la cteva repeti]ii?
Nicole sim]i o u[oar` dezam`gire.
Nu pot, Jake, spectacolul este s`pt`mna viitoare [i
nu-mi pot permite s` lipsesc.
Po]i l`sa asistenta s` se ocupe de repeti]ii. Sau David,
cred c` [i el s-ar descurca foarte bine.Te rog, spune c` vei veni.
Am spus c-o s` ncerc.
Nu, te rog s` spui da.
Da.
Atunci o s` vin s` v` iau pe la zece. Jake o mai
mbr`]i[` nc` o dat`, apoi plec`.
90 LESLIE KNOWLES
A[ezat` pe iarb`, Nicole l urm`rea pe Jake care o
d`dea n leag`n pe Brianna. Zmbi mul]umit`. F`cuse
totul pentru ca s` par` natural` cnd Jake le luase pe
amndou` de diminea]`, la plimbare. Dup` ce mncaser`
pui [i biscui]i ea ar fi vrut s` doarm` pu]in.Se sprijini de
trunchiul unui copac din parc [i nchise ochii l`sndu-se
mngiat` de razele soarelui care r`zb`teau printre
crengile copacilor. Cei care locuiau n est se confruntau
cu furtuni [i vnt puternic, dar aici, n parcul acesta din
California, soarele str`lucea, iar ea ncepu s` mo]`ie.
Te sim]i bine? o ntreb` Jake care ap`ru deodat`
lng` ea.
M` simt pu]in vinovat` pentru c` eu m` bucur de
soare, iar la New York [i Chicago este vreme att de urt`.
Jake se a[ez` pe iarb` lng` ea. Nicole sim]i nevoia s`-i
mngie fa]a, mai ales acea por]iune proasp`t b`rbierit`,
mai deschis` la culoare dect restul fe]ei.
Brianna ncearc` s` prind` o veveri]`, spuse Jake.
Dup` cteva secunde, el ad`ug`: numai c` animalul nu
vrea s` stea. Nicole deschise ochii tocmai la timp pentru
a-l vedea pe Jake aplecat asupra ei.
O LUME A T~CERII 91
Capitolul 7
Jake o s`rut` cu pasiune. Nicole se ntoarse spre el,
nconjurndu-l cu bra]ele.
N-am renun]at la ceea ce-mi doresc foarte mult. Te
vreau doar pentru mine, Nicki.
Nicole se afla sub vraja s`rut`rilor lui, [i l`s` cuvintele
lui s` zboare f`r` a reac]iona. Nu voia s` discute n con-
tradictoriu cu el, nu era momentul. Sim]ea nevoia s` se
lase prad` bra]elor lui, atta tot. Trupul ei tremura de
emo]ie.
Ai devenit o femeie foarte tentant`, [tii? i [opti Jake.
Mai ai ceva din Nicki pe care o [tiu eu, dar ea este numai
o parte din femeia pe care am re\ntlnit-o numai cu trei
s`pt`mni n urm`.
Nicole deschise ochii [i-l privi de parc` l vedea pentru
prima oar`.
Maternitatea ]i-a priit, Nicki, continu` el. |[i ridic`
ochii [i o privi. E[ti mult mai puternic` dect ai fost. ]i-ai
luat via]a n serios [i puterea pe care o eman` trupul t`u
m` atrage ca un magnet.Vitalitatea ta...
Jake...
Jake i duse un deget la buze.
Nu trebuie s` r`spunzi nimic, Nicki. Am vrut doar s`
afli c` am remarcat schimb`rile care s-au petrecut cu tine.
Sunt bine venite [i ]i des`vr[esc imaginea.Jake o mai
s`rut` nc` o dat`.
Dar schimb`rile care s-au petrecut cu tine? l ntreb`
Nicole ncet.
ncep s` le admit, recunoscu Jake. M-am gndit la
ceea ce mi-ai spus seara trecut`. Cred c` am nceput s` m`
gndesc mai profund la via]`. Nu mai sunt n acea goan`
permanent` a[a cum [tii tu. Pot s` m` bucur [i de o
simpl` plimbare n parc, s` urm`resc copii jucndu-se...
mai ales cnd Brianna este printre ei. Parc` sunt mai
responsabil de actele mele [i nu mai simt ca alt` dat` c`
sunt singurul care are dreptate. Jake privi spre leag`nul
lng` care se juca Brianna. Am acceptat faptul c` nu mai
pot \ntoarce timpul. Apoi, se ntoarse spre Nicole zm-
bindu-i. Dar mine va fi o alt` zi.
Nicole se sim]i cuprins` de o senza]ie de team`.
Cuvintele lui promiteau mult, dar amenin]au fragila dis-
tan]` pe care ea reu[ise s-o impun`, cu care reu[ea s` se
protejeze de propriile-i sentimente. [i reveni repede [i-i
spuse:
Cred c` ar trebui s-o ducem pe Brianna la ma[in`.
Da, Nicki, cum crezi c` este mai bine. Jake se ridic`,
apoi i ntinse [i ei mna.Poate c` era mai bine ca ntre ei
O LUME A T~CERII 93
s` nu mai existe dect o rela]ie de prietenie. Dar mergnd
spre ma[in`, ea se ntreb` de ce nu se sim]ea mai bine
acum, cnd distan]a dintre ei r`m`sese aceea[i.
Jake intr` n biroul improvizat n fa]a s`lii de dans [i i
se adres` lui Maggie care se afla acolo, pe post de secre-
tar`:
Maggie, vrei s`-i spui Nicolei c` am venit s-o iau pe
Brianna?
Maggie l privi ridicnd ochii din registrul n care toc-
mai nregistra sumele pl`tite de dou` dintre fetele de la
grupa mic` [i ntinznd mna spre telefon i spuse:
Vrei s-o sco]i la plimbare? Am crezut c` stai cu ea n
cas`, pentru c` este timp ploios.
De la ntlnirea de s`pt`mna trecut` cnd se hot`rse
s` stea departe de Nicole, Jake suna de la recep]ie tocmai
pentru a nu mai avea ocazia s` fie singur cu ea. Dup`
orele ei de clas`, se ntlneau pe sc`ri [i-[i spuneau un "
noapte bun`" gr`bit.
Nu st`m prea mult, Maggie. Doar ca s`...
Ca s-o evi]i din nou pe Nicki, termin` femeia ceea ce
el nu avusese curaj s` exprime.
Maggie Donnelly era o femeie de vreo optzeci de ani,
dar mintea i era ascu]it` ca un brici.Jake n-o remarcase
ctva timp dup` ce ncepuse s-o frecventeze pe Nicole,
dar b`trna [i f`cuse sim]it` prezen]a.ntr-o dup`-amiaz`
i spusese, dup` ce-l studiase cu un ochi critic:
94 LESLIE KNOWLES
n]eleg de ce te-a ales pe tine, dar naiba s` m` ia dac`
pricep cum de te-a l`sat s` pleci.Femeia d`duse din cap ca
de obicei, apoi [i reluase munca de nregistrare a fac-
turilor.Jake nu auzise prea bine dar i se p`ruse c` femeia
afirmase ceva de genul "mndria exagerat` nu-]i ]ine de
cald n pat".
U[a se deschise [i Brianna veni n fug` spre el. Jake o
ridic`, o s`rut`, iar feti]a l mbr`]i[`.Jake sim]ea de fiecare
dat` nevoia de a se bucura cteva clipe de mirosul de talc
[i de [ampon pe care-l r`spndea copila. Cele dou`
s`pt`mni care trecuser`, i transformaser` n prieteni.
Jake o obi[nuise ca n fiecare sear` nainte de culcare s`-i
cnte la chitar`, iar fata p`rea s` se bucure de ceea ce
vedea dar nu putea s` aud`. Gngurelile ei copil`re[ti i
umpleau sufletul de bucurie dar el tnjea s`-i aud`
gl`sciorul. Cu toate acestea, Jake nv`]ase s`-[i suprime
curiozitatea pn` cnd copila va decide singur` c`-i putea
adresa mesajele ei.
n aceea[i zi, cteva ore mai trziu, Jake auzi aplauzele
care nsemnau c` Nicole sfr[ise repeti]iile. O mai privi o
dat` pe Brianna care adormise, apoi se strecur` din
nc`pere [i cobor scara n timp ce Nicole, probabil,
ncuia sala de balet.
Dar Nicole l sim]i tocmai cnd ajunse n coridorul de
la intrarea n cl`dire.Ea [tia c` Jake o evit`, dar [i spuse
c` trebuiau s` renun]e la problemele trecutului [i s` dis-
cute despre prezent.
Jake, mai stai pu]in.Vreau s`-]i vorbesc.
Despre ce?
O LUME A T~CERII 95
Vocea lui r`sun` ciudat iar el se opri la c]iva pa[i de ea.
{tiu c` pleci vineri n turneu, dar joi este Ziua
Recuno[tin]ei [i te rog s` te consideri invitatul nostru.
Po]i s`-]i aduci [i amicii, dac` vrei.
Vei avea prea mult de lucru ca s` preg`te[ti o mas`
att de mare. Las`-m` s` v` invit n ora[.
Nicole fu impresionat` de hot`rrea lui Jake de a o menaja.
Nu vorbeam doar despre mine [i Brianna. Maggie [i
al]i locatari ai blocului care nu au familii vor s` vin`. Eu
m` voi ocupa doar de curcan.Fiecare va aduce cte ceva.
Din nou Jake avu senza]ia c` ea ncerca orice stratagem`
doar pentru a nu r`mne singur` cu el.S`pt`mna care
trecuse f`r` el n-o f`cuse s`-l doreasc` mai pu]in.Trupul
ei ajunsese ca o anten` cu ultrasunete care prelua
vibra]iile lui zi [i noapte.
Jake o privi de parc` ar fi vrut s` afle ceva ce Nicole nu
putea s`-i trasmit` prin cuvinte.
Sigur c` vreau s`-mi petrec ziua cu voi. Dar eu voi
cump`ra curcanul [i ceea ce mai trebuie. Cte persoane vor fi?
Vor veni nou` persoane de aici, plus David, Adam,
so]ia lui [i p`rin]ii mei.Cred c` vei mai aduce [i tu cteva
persoane...
Jake o privi ciudat.
P`rin]ii t`i vor fi aici? {tiu despre mine?
Da [i nu, spuse Nicole.{tiu c` e[ti tat`l Briannei. ns`
nu [tiu c` vei fi aici, joi.
Nu crezi c` ar fi bine s` le spui? ncerc` Jake. Sau vrei
s` ajungem s` ne r`nim unii pe al]ii?
Nu. Voi vorbi mine cu mama.
96 LESLIE KNOWLES
Deci, dac` n]eleg eu bine, acest grup i va cuprinde
pe p`rin]ii t`i care cred c` le-am abandonat fiica dup` ce
a r`mas ns`rcinat`, pe David care era convins c` am dat
bir cu fugi]ii [i pe Adam care n-a vrut s`-mi spun` unde
e[ti timp de cinci ani. Va fi o s`rb`toare foarte interesant`
pentru mine. E[ti sigur` c` mai vrei s` vin?
Desigur. Dar dac` tu nu vrei...
Voi veni.
Nicole deschise u[a apartamentului, bucuroas` c`
urma o zi deosebit` de celelalte. Urma o s`rb`toare n
care [i va revedea p`rin]ii, rudele, [i se va relaxa. O va
face oare? Jake va fi prezent, [i cu el al`turi nu se putea
relaxa. Dup` ce vor petrece o zi, platonic, n prezen]a a
dou`zeci de persoane, va fi mai ncordat` ca nainte. Se
gndise, desigur, la felul n care va decurge ntlnirea din-
tre Jake [i p`rin]ii ei.
Dar imediat ce f`cu prezent`rile, sc`p` de griji. De
fapt, Jake i fu de mare ajutor abordnd o atitudine foarte
degajat`, de un umor care o surprinse [i pe ea. Cnd
reu[i s-o fac` [i pe ea s` rd`, Nicole [i aminti de glumele
pe care [i le f`ceau reciproc alt` dat`. Cu cinci ani n urm`
dup` attea glume obi[nuiau s` fac` dragoste, iar din
seara n care Jake i spusese c` acest lucru era inevitabil,
ea nu se mai putea gndi la altceva. Jake [i pusese
amprenta chiar [i asupra micului ei apartament. Nicole i
sim]ea prezen]a pn` [i printr-o hrtie aruncat` pe birou,
o cravat` pe care o uitase ntr-una din serile petrecute
O LUME A T~CERII 97
al`turi de Brianna. Dar faptul c` acum Jake p`stra o oare-
care distan]` ntre ei nu f`cea dect s-o ajute s` fie mai
con[tient` de felul n care obi[nuia el s-o s`rute, de ct de
bine se sim]ea s` fie din nou n bra]ele lui.
Nicole intr` n camera de zi, apoi se opri brusc pentru
c` observ` canapeaua care fusese desf`cut` [i pe Jake care
st`tea ntins, urm`rind [tirile de la ora zece. Inima ncepu
s`-i bat` tot mai tare cnd l v`zu mbr`cat ntr-un halat de
baie, cu picioarele lui lungi atrnnd din pat.Ceva din
adncul fiin]ei ei reveni brusc la via]`, f`cnd dorin]a s`
pulseze cu toat` puterea.
{tirile despre terori[ti [i pierdur` orice semnifica]ie
cnd Jake se ridic` [i halatul se desf`cu.V`zndu-i p`rul
de pe piept, ea sim]i brusc dorin]a de a-[i rezema capul
de pieptul lui ca alt` dat`. Strnse puternic pumnii pen-
tru a-[i alunga din memorie orice gnd de acest gen. Oare
el ce gndea? se ntreb` ea n acela[i moment.Oare seara
asta era seara pe care o a[teptau amndoi cu toate c` ea
nu voia s` recunoasc`? Cnd i vorbi, f`cu un efort ca
vocea ei s` nu par` afectat` de ceea ce v`zuse [i gndise.
S-ar putea s` te aresteze poli]ia dac` o s` conduci ast-
fel mbr`cat, l avertiz` ea.
Jake ntoarse capul [i ea deveni con[tient` c` l privise
lung nainte de a i se adresa, lucru pe care se p`rea c`-l
[tia [i el. Privirile lui se oprir` asupra gurii ei.Nicole [i
mu[c` buzele nervoas`, apoi se condamn` c` avusese o
atitudine att de provocatoare.
Nu m` duc acas` n seara asta. Afirma]ia lui o f`cu s`
tremure de indignare.
98 LESLIE KNOWLES
N-am de gnd s` fac dragoste cu tine, Jake.
El o privi, cu bra]ele ncruci[ate peste piept apoi i spuse:
{tiu asta. O s`-mi petrec noaptea cu curcanii.
Care curcani?
Cei pentru Ziua Recuno[tin]ei, nu-]i aminte[ti? Le-am
cerut celor de la hotel s`-i preg`teasc` [i i-am adus aici.
Unul este n cuptorul de aici, iar cel`lalt la Maggie.
{i ce leg`tur` are asta cu faptul c` stai ntins, sumar
mbr`cat, pe patul meu?
De ce e[ti att de sigur` c` nu port dect halatul? i
spuse Jake zmbind.Ceva din figura lui o f`cu s` cread` c`
el premeditase totul. Nu fi dezam`git`, Nicki, nu sunt
complet dezbr`cat. Sunt con[tient de faptul c` sunt tat` [i
trebuie s` renun] la vechile obiceiuri. M-am hot`rt s`
r`mn aici peste noapte pentru ca tu s` po]i dormi mai
trziu mine diminea]`.
S` doarm` mai trziu? {tiindu-l n nc`perea al`turat`?
Nicole [i spuse c` nu va putea dormi deloc la gndul c`
el se afla att de aproape.
{i dac` ]i-a[ cere s` pleci?
{tii care ar fi r`spunsul meu.
Te-a[ ruga s` nu ai cumva ideea de a veni la mine
peste noapte.
{tii c` noaptea este momentul n care devin foarte inventiv.
Nicole ro[i. Vorbele lui includeau [i multe promi-
siuni.Dar ea nu-[i propusese s` c[tige duelul spiritului
cu Jake n noaptea asta.
Nu vreau dect s`-mi promi]i c` nu vei ncerca s` vii
la mine peste noapte.
O LUME A T~CERII 99
Nu pot s`-]i fac o asemenea promisiune, dar n mod
sigur nu se va ntmpla n noaptea asta.
Nicole se ntoarse brusc [i intr` n camera ei.
Noapte bun`, Jake.
Jake o urm`ri cum se retrage gr`bit` n camera ei, apoi
se l`s` din nou pe perne [i gemu de durere. Se gndise c`
va putea rezolva astfel problema cu Nicole, r`mnnd
peste noapte. Inten]iona s` continue pn` cnd ea ar fi
recunoscut c`-l dorea la fel de mult cum o dorea [i el. Din
nefericire, el era cel care o dorea. Numai datorit` voin]ei
reu[ise s`-[i nfrneze pornirea de a o lua n bra]e. Jake
[tia din instinct c` era mai bine s-o lase s` aib` ea ini]iati-
va, dar \[i spuse c` din cnd n cnd era bine s` fac` [i el
ceva care s` gr`beasc` lucrurile. ncerc` s` se relaxeze
pentru c` l a[tepta o noapte lung`.
Nicole se trezi la auzul vocii lui Jake:
Treze[te-te, frumoaso.
|nc` adormit`, se ntoarse dar d`du peste trupul
puternic al b`rbatului, care o s`rut`. Ea r`spunse s`rutu-
lui, iar Jake oft`, tr`gnd-o mai aproape de el.
}i-am spus s` nu ai asemenea ini]iative, Jake,
protest` ea mpingndu-l.
Nu ai dreptate. Am spus c` nu voi ncerca s` vin n
patul t`u, atta timp ct vei fi n camera de zi. Acum e[ti
n dormitor.
Brianna este n patul de al`turi, i spuse ea. Dac` se treze[te?
Nu, nu este, o inform` el. Este plecat`, cu Maggie.
100 LESLIE KNOWLES
Ce-ai spus? Alarmat`, Nicole ncerc` s` se ridice, dar
Jake o s`rut` din nou. Starea lor era cel pu]in ciudat`. Ea
se afla n pat cu singurul b`rbat c`ruia nu-i putuse rezista.
Draga de Maggie a b`tut nceti[or la u[` de
diminea]`, s` ntrebe dac` ai nevoie de ceva.Tu dormeai
tun, iar Brianna cerea micul dejun. Scumpa noastr` pri-
eten` Maggie a hot`rt c` ea se descurc` mai bine cu
Brianna [i a luat-o n apartamentul ei s-o hr`neasc`. Jake
o trase mai aproape [i o s`rut`. Nu este minunat? Haide,
recunoa[te c` este minunat.
Nicole nu -[i putu re]ine un zmbet, iar Jake profit`:
Aha! s`ri el. n sfr[it, prin]esa mi-a zmbit!
Cum putea s`-i reziste?
Bine, Jake, ai c[tigat! Nicole trase p`turile
acoperindu-se ct mai bine. Acum, las`-m` s` dorm.
Jake ncepu s` rd`.
n acest caz, o s` m` duc s` beau cafeaua cu draga [i
n curnd deziluzionata Maggie.
Spre uimirea ei, Jake se ridic` din pat [i p`r`si
nc`perea. Patul nu mai avu nimic interesant dup` ple-
carea lui. Iar acum, dup` contactul cu trupul lui, somnul
n-o mai cuprindea.Nicole arunc` p`turile deoparte [i
porni spre du[.
Jake se ntoarse peste o or` cu Brianna, dup` ce Nicole
f`cuse un du[ [i se mbr`case. Mai b`ur` o cafea mpreun`.
Ar trebui s` aranj`m mesele pn` vine lumea, spuse
Nicole pentru a rupe t`cerea.
Cnd coborr` n holul mare de la intrare g`sir` mese-
le pe care le nchiriaser` pentru acest eveniment.
O LUME A T~CERII 101
Arat` ca o sal` de mese medieval`, coment` Jake.
Aranjar` mesele n form` de U n centru, apoi decorar`
sala ca pentru o mare s`rb`toare. Sosir` apoi meniurile
pe care Jake le comandase [i ncepur` s` se aud` voci [i
rsete, pentru ca dup` cteva secunde s`-[i fac` apari]ia
invita]ii lui Jake.
A]i venit la timp, le spuse el. Pune]i mna [i a[eza]i
scaunele n jurul meselor.
Stai pu]in, n-a fost vorba c` ne chemi la munc`,
ncepu s` se plng` George. De fapt, ar trebui s` ncepem
cu darurile pentru Brianna. Unde este feti]a ?
Va cobor n cteva minute.Preg`te[te punciul cu
Maggie, i r`spunse Nicole.
Haide, George, pune mna la treab`. Chiar dac` i-ai
adus un cadou fiicei mele nu nseamn` c` scapi de ceea
ce trebuie s` faci.Dac` nu munce[ti, n-o s` prime[ti nici
mncare.
George i spuse Nicolei:
Va trebui s` m` ocup de problema scaunelor. Cnd
i intr` o idee n cap lui Jake, nu i-o mai scoate nimeni.
{tiu c` nu m` va l`sa n pace pn` nu termin. Dup` ce
a[ezar` scaunele sosi [i Brianna, iar George ncepu s`-i
deseneze un curcan.
Peste o or`, holul era plin de oamenii care locuiau n
acel bloc [i de invita]ii lui Jake. Nicole tocmai discuta cu
Maggie [i domnul Rosen, cnd David o b`tu u[or pe
um`r. Nicole l ntmpin` cu bucurie.
Trebuia s` vii acum o or`. Ne-ai fi ajutat la aranjarea
meselor. Meritai s` ncepem petrecerea f`r` tine.
102 LESLIE KNOWLES
N-ai fi ndr`znit. N-ai mai fi avut cu cine s` execu]i
pas de deux.
Nicole izbucni n rs.
Am avut un motiv ntemeiat pentru ca s` te a[tept.
Brianna a ntrebat de tine.
M` duc chiar acum la ea. O s`-i spun c` a venit
unchiul David, iar tu te po]i duce lini[tit` s`-]i ntmpini
p`rin]ii.Tocmai parcau, cnd am venit eu. Nicole l urm`ri
pe David care se ndrepta spre Brianna. Se salut` n
treac`t cu Jake, dar nu-[i vorbir`. Nicole porni s`-[i
ntmpine p`rin]ii.
Bine a]i venit, sunte]i punctuali, ca de obicei, le
spuse ea.
Alice Michaels, care avea numai patruzeci [i doi de ani,
era mbr`cat` sport [i ar`ta foarte tn`r`. Era la fel de
sub]ire ca [i Nicole [i nimeni n-ar fi spus c` avea o
nepo]ic` de patru ani.
Dac`-]i aminte[ti, ]i spuneam ntotdeauna Nicole c`
aceia care ntrzie la o petrecere n-o fac din prea mult`
educa]ie. Un oaspete trebuie s` fie punctual.
Da, mam`, mi amintesc vorbele tale.
Nicole mai [tia [i c` p`rin]ii ei veniser` la aceast` petre-
cere pentru faptul c` era datoria lor de bunici s` ia parte,
n caz contrar lumea ar fi considerat c-o ignor` pe Brianna din
cauza handicapului ei.
I-am adus un dar Briannei. Unde este feti]a?
John Michaels ar`ta la fel de tn`r ca so]ia lui, dar
aspectul lui tn`r se datora orelor petrecute n cluburile
de gimnastic`. Era un chirurg renumit care-[i petrecea
O LUME A T~CERII 103
majoritatea orelor n spital, timp n care so]ia sa se ocupa
de actele de caritate. Nicole se gndi c` p`rin]ii ei pier-
duser` tot ce-i legase n vremea tinere]ii. Singurul lucru
care le mai r`m`sese n comun era convingerea c` erau
obliga]i s` r`mn` mpreun` [i s`-[i ndeplineasc` datori-
ile fa]` de ea [i Brianna.
Brianna este acolo, cu unul dintre prietenii lui Jake.
Oh, a sosit [i el, n sfr[it!
Desigur, mam`. Este perfect con[tient de respon-
sabilit`]ile lui, ca [i voi de altfel.
Dar cum se face c` [i le -a ignorat timp de patru ani?
N-a [tiut nimic n ace[ti ani.}i-am mai explicat asta [i
la telefon.
{tiu ce mi-ai explicat, Nicole. Dar timp de patru ani
ne-ai dat de n]eles c` Jake n-a [tiut nimic despre
Brianna.Acum ncepem s` credem c` vrei s` salvezi
aparen]ele.
Nicole are dreptate, Alice. Dac` n-a luat leg`tura cu
el cnd s-a mboln`vit Brianna, n-ar fi avut nici un motiv
s-o fac` mai trziu, spuse tat`l Nicolei.
Cred c` da, fu de acord doamna Michaels. Se
ntoarse spre Nicole. N-ar fi trebuit s`-i ascunzi faptul c`
ai avut un copil cu el. Trebuia s`-[i asume toate respon-
sabilit`]ile.
n acel moment se auzi vocea lui Jake:
Nu m` prezin]i p`rin]ilor t`i, Nicole?
104 LESLIE KNOWLES
Capitolul 8
Jake o urm`rise cteva minute pe Nicole care discuta
cu un cuplu [i realiz` c` aceasta [i cam pierduse
r`bdarea. Se apropie mai mult ca s` n]eleag` care erau
motivele.Vocea rece a mamei ei l irit` pe Jake, de[i
aceasta repeta toate acuza]iile pe care i le adusese [i el
Nicolei cu cteva s`pt`mni n urm`.
Nicole f`cu prezent`rile, iar Jake [i spuse c` p`rin]ii
ei nu se comportau ca un cuplu [i nu p`reau deloc
apropia]i. Nu era ntre ei acea distan]` care apare din
cauza fric]iunilor ce exist` ntr-un cuplu, ci p`reau mai
degrab` doi str`ini care mp`r]eau acela[i nume, din
ntmplare.
Trebuie s` recunosc c` nu m-am a[teptat s` te ntl-
nesc, spuse tat`l Nicolei [i-i ntinse mna. Nicole ne-a
spus c` n-ai [tiut de existen]a Briannei.
A[a este. Jake se mir` cum putea un tat` s` discute
att de calm despre fiica lui. Am descoperit de curnd
unde se afla Nicole.
{i acum, ce inten]ii ai? l ntreb` domnul Michaels.
Tat`! s`ri Nicole.
Felul n care intervenise Nicole pentru a ntrerupe
discu]ia l l`s` pe Jake s` cread` c` p`rin]ii ei nu
cuno[teau detaliile desp`r]irii lor.
Voi face ceea ce eu [i Nicole vom considera c` este
mai bine pentru to]i trei.
John, nu i-am dat Briannei cadoul, interveni Alicia
Michaels. Era o femeie care [tia foarte bine s`
dezamorseze situa]iile cele mai ncordate.Dup` ce fami-
lia Michaels se ndrept` spre Brianna pentru a-i oferi
cadoul, Nicole se ntoarse spre Jake.
mi pare r`u...
Nu te scuza, Nicki. Lucrurile au mers mai bine dect
m-am a[teptat. Dar totul se vede mai bine [i mai frumos
cnd ai stomacul plin. Ar fi bine s` ncepem s` mnc`m,
c`ci eu am un avion de prins, dis de diminea]`.
Ceea ce mai r`m`sese din curcanii pr`ji]i z`cea acum
pe o mas` lateral`.Nicole vru s` arunce resturile dar fu
oprit` de una dintre vecine:
Este rndul t`u s` te odihne[ti acum. Ai f`cut
destule.Voi cur`]a eu. ntr-un timp record, totul fu
106 LESLIE KNOWLES
cur`]at, iar farfuriile aranjate pentru ca proprietarii s` [i
le ia napoi, mesele fur` mpinse la perete. Invita]ii dis-
cutau n grupuri mici.
Cred c` ar fi foarte pl`cut dac` Jake ne-ar cnta ceva,
i spuse Maggie Nicolei. Avem nevoie de ceva care s` ne
distrag` aten]ia de la stomacurile prea pline.
Nu cred c`... ncepu Nicole, dar Jake o ntrerupse.
mi face pl`cere s` v` cnt. mi voi aduce chitara.
Cnt`-n Unde esti acum? l rug` domnul Rosen.
Sau Frunze care cad.
Jake le mplini dorin]ele, cntnd cu vocea lui pl`cut`,
baritonal`.De fiecare dat` cnd se ncheia un cntec,
altcineva solicita un altul.Jake le cnta acompaniat numai
de chitara sa. Din cnd n cnd Kevin, Marty [i George l
acompaniau. Dar vocea lui Jake, cald`, nv`luitoare, era
cea care d`dea frumuse]e momentului. Aflat` lng`
Brianna, Nicole interpreta pentru ea cntecele prin
mi[c`ri ale minilor. La un moment dat to]i cei care pn`
atunci l ascultaser` cu aten]ie pe Jake se ntoarser` spre
Nicole.
A fost grozav, zise George entuziasmat.
Da, interveni [i Marty. Ar trebui s` vii cu noi n
turneu.
Ar trebui s-o vede]i cum danseaz` [i interpreteaz`
pentru feti]`. Te face s` sim]i fiecare cuvnt.
Nicole, care era mbr`cat` ntr-o rochie de culoarea
smaraldului, i spuse:
O LUME A T~CERII 107
Nu sunt mbr`cat` corespunz`tor, Maggie.
Ori de cte ori dansa pe acest cntec Nicole sim]ea
cuvintele, le tr`ia [i acest lucru impresiona pe oricine o
urm`rea. Era un cntec care-i amintea de vremurile de
dinainte de na[terea Briannei.Nicole nu era sigur` c` ar
fi vrut ca Jake s` asiste la dansul ei.
Dar nici anul trecut nu erai mbr`cat` corespunz`tor
[i asta nu te-a oprit s` dansezi, insist` Maggie.
Danseaz`, Nicole, o rug` [i David. Prinvind-o
direct n ochi el i [opti: faptul c` Jake se afl` aici nu
trebuie s` te opreasc`. Dac` n-a n]eles pn` acum, nici
n-o va face.
Nicole [i d`du seama c` David avea dreptate. Jake va
urm`ri dansul ca pe oricare altul. Nu va n]elege c`
exprim` sentimentele ei. David cobor luminile la nivelul
Nicolei. Ea i f`cu un semn din cap [i David d`du drumul
muzicii.
Vocea p`trunz`toare a Robertei Flack inund`
nc`perea pe m`sur` ce Nicole transpunea limbajul sem-
nelor n arta dansului.Cuvintele cntecului mprumutar`
din sentimentele Nicolei.Cnd ajunse s` exprime
dragostea ei pentru Jake, ea nu mai era al`turi de cei
pentru care dansa.Trupul [i gndurile \i erau al`turi de
Jake [i exprimau prima lor noapte de dragoste. Cnd se
stinser` [i ultimele acorduri ale cntecului, Nicole sim]i
c` se treze[te dintr-un vis erotic. Realitatea i p`trunse
con[tiin]a ncetul cu ncetul, iar trupul ei refuz` s`
108 LESLIE KNOWLES
renun]e la tandre]ea [i pasiunea momentului. U[or
dezorientat` de revenirea la realitate ea l c`ut` din
priviri pe Jake care o ]inea pe Brianna n bra]e. Flac`ra
pasiunii persist` ntre ei pentru o clip` [i Nicole fu sigur`
c` el n]elesese mesajul cntecului pe care-l interpretase
ea.
Jake v`zu cum lumea din sal` se adun` n jurul
Nicolei pentru a-[i exprima laudele, apoi dup` ce-[i
strnser` lucrurile, plecar` to]i.Cuvintele cntecului i
amintir` de vremea cnd se iubeau. Cnd f`cuser`
dragoste prima oar`, inima ei b`tea ca o pas`re speriat`,
dar ea i se oferise f`r` ezitare.Cnd realizase c` era
primul ei b`rbat, fusese cuprins de mndrie. Se temuse
atunci c` fata nu r`m`sese cu o amintire prea grozav`
despre ceea ce nsemna s` fac` dragoste cu un
b`rbat.Fusese destul de egoist [i nu luase toate m`surile
de precau]ie a[a cum ar fi trebuit [i pl`tiser` amndoi din
plin pentru asta. i costase cinci ani de desp`r]ire. Sau
poate mai mult dac` el nu va [ti cum s-o recucereasc`.
Amintirea dragostei lor i ardea sufletul [i acum. Magia
primei lor iubiri nu disp`ruse nici acum, la fel
durerea,deziluzia desp`r]irii lor. Din dansul ei n]elesese
c` [i ea sim]ea la fel.
Jake sim]i privirea ei a]intit` asupra lui [i-[i ridic`
ochii. Inima i b`tea cu putere, c`ci [i d`duse seama c`
[i ea era la fel de vulnerabil`. Ochii ei verzi str`luceau de
emo]ii care-i puseser` sufletul [i trupul n mi[care. Jake
O LUME A T~CERII 109
nu observ` cnd Brianna plec` spre Maggie. Nici m`car
nu realizase c` traversase nc`perea [i c` luase minile
Nicolei n palmele lui.
Ai dansat minunat, Nicole. Jake sim]i tremurul
trupului ei. {tia c` nu trebuia s` ezite n acel moment.
Dac` mi-ai fi dat cel mai mic semn c` tr`ie[ti ceea ce ai
exprimat prin dansul t`u, poate c`...
O voi face acum, Jake.Vreau s` r`mi cu mine n
noaptea asta.
Jake se sim]i cuprins de o bucurie pe care cuvintele
nu au puterea de a o descrie. Sim]i dorin]a care-i
st`pnise trupul n ultimele s`pt`mni. S`pt`mni? Nu,
ani... cinci ani. La ce o or` o vei culca pe Brianna?
Nu conteaz`, Maggie va avea grij` de ea n noaptea
asta.
Jake privi n jur. Nu mai era nimeni n preajm`. O privi
din nou pe Nicole [i n]elese c` era hot`rt` s` fac` ceea
ce-i spusese. ntinse mna [i-i mngie fa]a, convins c`
marea noapte a mp`c`rii lor sosise n sfr[it.
Dac` nu mergem sus chiar acum, cred c` acei care
se vor ntoarce aici s`-[i ia vesela vor avea o mare sur-
priz`.
Cred c` nu va mai veni nimeni. Au probleme mai
importante de rezolvat dect s` vin` dup` cteva farfurii
pe care le pot lua [i mine din acela[i loc.
n acest caz... Jake o trase spre el [i o s`rut` cu pasi-
une. Nicole se abandonase bra]elor lui [i i primi s`rutul.
110 LESLIE KNOWLES
F`r` alte vorbe, Jake o conduse spre apartamentul
ei.Cnd ajunser` n dormitor el nu mai aprinse lumina ci
o lu` imediat n bra]e. Se s`rutar` din nou, iar Jake sim]i
acela[i parfum pe care-l folosea Nicole ntotdeauna.
Ea ntinse mna [i-i desf`cu ncet nasturii c`m`[ii,
s`rutndu-i pielea care se ivea de dedesubt. Jake ncerc`
s`-[i potoleasc` b`t`ile inimii.
Ar trebui s` mai facem o pauz`, [opti el. S` ne
bucur`m de acest moment.
Nu vreau s` ne oprim. Vreau s` simt aceea[i dorin]`
arz`toare ca alt` dat`.
Nicole ridic` bra]ele [i-[i despleti p`rul care-i ajunse
pn` la mijloc. Lui Jake i pl`cea att de mult p`rul ei
frumos [i bogat. El zmbi amintindu-[i ct de mult
savurase acest moment n care p`rul ei i atingea pielea.
Jake o ntoarse [i-i desf`cu fermoarul rochiei apoi [i
strecur` minile pe sub rochie, tr`gnd-o spre el. O
s`rut` de sute de ori, provocndu-i unde de pl`cere n
tot trupul. {tia el oare de cte ori visase Nicole la un ast-
fel de moment?
Nicole se retrase, urm`rindu-l cu privirea [i l`s` s`-i
cad` rochia. Rapida dilatare a pupilelor lui i spuse c`
Jake se bucura de ceea ce vedea. Ea nu purta nimic sub
rochie, iar lumina lunii c`dea chiar asupra snilor ei. Jake
nu f`cu nici o mi[care, se mul]umi doar s-o priveasc`
cteva secunde. n cele din urm` el ntinse mna spre
snii ei. Nicole nchise ochii.
O LUME A T~CERII 111
Te rog s` m` prive[ti, i [opti el.Vreau s` m` prive[ti
cnd te ating. Vreau s` v`d cum ]i se ntunec` privirea de
dorin]` iar trupul ncepe s`-]i ard`.
Nu m` mai l`sa s` a[tept Jake, [opti ea.
Trupul lui atletic str`lucea n lumina lunii care
r`zb`tea prin fereastr`. Jake o trase pe pat al`turi de el.
O mngie ca [i cum ar fi f`cut-o prima dat`, explorn-
du-i ncet tot trupul. Palmele ei i cuprinser` umerii, apoi
Nicole l trase spre ea pn` cnd sim]i b`taia inimii lui
al`turi de a ei. |[i spuse c` de[i f`cuse de multe ori
dragoste cu Jake, nu-[i amintea detaliile trupului lui. Se
bucurase de pl`cerea pe care i-o provocase dar nu fusese
atent` la detalii. Amintirea felului n care f`ceau dragoste
o invad`.
Da, Jake, te rog s` faci dragoste cu mine!
Nicole nu-l dorise niciodat` la fel de mult ca acum.
Poate c`-l a[teptase prea mult, visase prea mult la el, apoi
[i n`bu[ise visurile. Dar de ast` dat` l dorea cu tot
trupul ei.
Nu cred c` m-a[ putea s`tura vreodat` de tine, [opti el.
112 LESLIE KNOWLES
Capitolul 9
Nicole l trase mai aproape, apoi nchise ochii l`sndu-se
cuprins` de o mare de senza]ii. Explozia bucuriei i
cuprinse pe amndoi. R`maser` mbr`]i[a]i, apoi Jake o
trase din nou spre el, iar Nicole [i culc` capul pe pieptul
lui. Sim]ea r`suflarea lui cald` pe um`rul ei. Se trezi nain-
tea lui. n lumina lunii, ea v`zu mna lui mare [i bronzat`,
care o ]inea mbr`]i[at` chiar [i n somn. Avea nevoie de
timp de gndire. Acum, cnd Jake devenise o realitate [i-i
cople[ea gndurile, ea trebuia s` fac` fa]` consecin]elor
faptului c` l`sase inima [i trupul s`-i controleze via]a. Jake
avusese dreptate. Se iubeau cu aceea[i intensitate. Se
doreau la fel ca acum cinci ani.
Ea [tiuse asta de cnd Jake reintrase n via]a ei. {tiuse
c`-i va ceda, dar c`utase s` ntrzie ct mai mult acest
moment. Dar ce ar fi trebuit s` fac` acum? Pe moment, nu
trebuia s` ia nici o decizie. Se va odihni al`turi de Jake [i
nu-[i va mai face probleme.
Jake se mi[c` n somn apoi ncepu s-o mngie cu
mi[c`ri blnde. Degetele lui care i mngiau coapsele,
urcar` apoi spre sni, iar Nicole se sim]i cuprins` de aceea[i
dorin]`. Ea oft` ncet [i se abandon` bra]elor lui. Jake [i
spuse c` visul lui la care nu renun]ase, acela de a o ]ine din
nou n bra]e pe Nicole, devenise n sfr[it realitate. Mereu
[i spusese c` aceast` c`utare a lui era necesar` pentru a
putea nchide o dat` pentru totdeauna u[a trecutului [i a
trece la o alt` via]`. Dar cnd se re\ntlnise cu ea devenise
con[tient de faptul c` numai Nicole era cea pe care o putea
dori toat` via]a. i trecu mna peste sni [i-i [opti:
Ai un efect miraculos asupra trupului meu. Dar n
acela[i timp, el [i d`du seama c` trebuia s` plece destul
de repede dac` voia s` mai prind` avionul. F`r` prea
mult` convingere, cobor din pat. Dar nu rezist` dorin]ei
de a o mai s`ruta o dat`. Buzele ei erau calde [i Jake se
gndi un moment c` ar putea lua un alt avion, dar
renun]` la aceast` idee pentru c` pierdea astfel leg`tura
cu cel de al doilea. Nicole se mi[c` n somn [i ntinse
mna spre trupul lui.Cnd descoperi c` locul era gol,
deschise ochii brusc. Sim]i o durere puternic`, cu rezo-
nan]e n trecut. Dar n acel moment auzi zgomotul
du[ului [i se lini[ti. Se ridic`. Dansul o f`cuse s`-[i
p`streze trupul suplu [i mu[chii bine contura]i. Dar Jake
era muzicianul care [tia s` fac` trupul ei s` se armonizeze
cu sufletul pn` cnd ea devenea un cntec de dragoste
n minile lui.
Nicole sesiz` c` du[ul se oprise [i ntinse mna spre
capotul de la marginea patului.Se mbr`c`, apoi ncepu s`
114 LESLIE KNOWLES
adune hainele care r`m`seser` mpr`[tiate dup` noaptea
pe care o petrecuser` mpreun`. Jake se gr`bea, iar cnd
se va ntoarce, realit`]ile vie]ii de zi cu zi probabil c`-i vor
desp`r]i.
Jake deschise u[a de la baie, iar Nicole r`mase uimit`
de frumuse]ea trupului lui.Cu o voce melodioas` el i
spuse "bun` diminea]a".
O s`-]i preg`tesc o cafea pn` te mbraci, spuse ea ro[ind.
Jake o privi amuzat:
{i cnd o s` fim c`s`tori]i o s` ro[e[ti tot a[a?
Nicole sim]i c` i se taie r`suflarea.
Am crezut c` ai n]eles ce ]i-am spus, Jake. Nu m`
m`rit cu tine. Dac` numai faptul c` te-ai culcat cu mine
sau c` am r`mas ns`rcinat`, te-a f`cut s` m` ceri, ar fi tre-
buit s` ne c`s`torim de mult.
Da, a[a ar fi trebuit s` se ntmple, dar tu ai disp`rut
f`r` urm` Nicki, nu eu.
Dac` n-a[ fi f`cut-o, am fi sfr[it prin a ne ur. A tre-
buit s` aleg. Nicole nu suporta furia din privirile lui. Ea
[tia c` frumuse]ea nop]ii petrecute mpreun` se va
evapora diminea]a. Iar dac` te gnde[ti c` m-am culcat
din nou cu tine datorit` farmecului t`u personal, de care
ai f`cut uz din plin, te n[eli. Eu n-am considerat c` a fost
nimic altceva dect un act fizic. {i femeile au dorin]e.
Desigur, e[ti un b`rbat atr`g`tor, dar sexul nu poate sta la
baza unei c`s`torii.
Jake o privi uimit.
Ce idei victoriene ai! Dac` m-ar fi interesat doar
inteligen]a ta, n-ar fi fost att de bine. Jake o ntoarse cu
O LUME A T~CERII 115
fa]a spre el. Am tr`it mpreun` timp de [ase luni, Nicole,
apoi m-ai p`r`sit. Ce s-ar fi ntmplat n plus dac` am fi
fost c`s`tori]i? Chiar [i a[a am rs, am glumit, ne-am mai
[i certat [i ... am f`cut un copil. Jake [i trecu minile prin
p`r [i o ]intui cu privirea. n ceea ce prive[te sexul nu
po]i spune c` te tope[ti la fel n bra]ele fiec`rui b`rbat cu
care te-ai culcat. Sexul f`r` sentimente nu nseamn`
nimic.
Sentimente? pufni Nicole. Nu cunosc acest
cuvnt.Ce semnifica]ie are?
La naiba, Nicole, eu te iubesc, spuse Jake v`dit iri-
tat.}i se pare destul ce-]i spun? {i [tii ce mai cred? C` [i
tu m` iube[ti.
Nicole s`ri n sus. Ea nu avea nevoie de cuvinte goale
care s` vorbeasc` despre pasiunea lor.
Nu-mi vorbi despre dragoste, Jake. Nu m-ai iubit nici
cnd am stat mpreun` [i nu m` iube[ti nici acum. Tu o
vrei pe Brianna, [i n-ai nimic de obiectat dac` mai faci rost
[i de o partener` de pat.
Asta gnde[ti tu, Nicole?
Oare asta gndea? Se ntreb` ct credea [i ea n ceea ce
spusese.
Nu sunt foarte sigur`.
Atunci de ce vorbe[ti a[a? Jake [i puse minile pe
umerii ei. Nicki, eu nu neg c` o vreau pe Brianna. Dar te
iubesc, indiferent dac` crezi sau nu.
Nicole nu-i r`spunse. Nu putea s-o fac`. n inima ei [i-ar fi
dorit ca lucrurile s` stea astfel. Dar Jake i declarase dragostea
lui pe nea[teptate [i numai dup` ce-l provocase ea.
116 LESLIE KNOWLES
Vznd c` nu prime[te r`spuns, Jake [i lu` minile de
pe umerii ei spunndu-i:
Trebuie s` plec n cteva minute, iubito. Nu vreau s`
las lucurile a[a cum sunt acum, dar dac` nu plec pierd
avionul. [i trecu o mn` prin p`rul nc` umed. Cnd m`
ntorc, ]i promit c-o s` fac totul ca s` te conving de senti-
mentele mele. Nu-]i cer dect s`-mi promi]i c` n-o s` dis-
pari din nou n timp ce sunt plecat.
Nu voi pleca nic`ieri, l asigur` Nicole. Nu mai este
nevoie s-o fac.
Nicole [i Brianna r`maser` pe trotuar iar Jake [i
nc`rc` bagajul ntr-una din cele dou` ma[ini n care se
aflau membrii forma]iei lui.
O s` aterizez la Los Angeles chiar n diminea]a
Cr`ciunului, le spuse el. Dar va dura mult pn` descarc
toate aparatele a[a c` nu voi ap`rea la voi mai devreme de
ora prnzului. Jake n-ar mai fi plecat. Nicole mai
renun]ase la acuza]iile ei, dar el era sigur c` st`ruiau
undeva n mintea ei. Era nepotrivit` aceast` plecare a lui
[i dura trei s`pt`mni.
Jake! Gr`be[te-te, pierdem avionul, i strig` George.
S`rut-o [i gata!
Jake o lu` n bra]e [i o s`rut` cu dragoste.Cnd ridic`
din nou capul, el i [opti:
S` m` a[tep]i, Nicki. Jake se aplec` [i lu` feti]a n
bra]e. Nici pe ea n-ar fi vrut s-o lase singur`.Copilul se
O LUME A T~CERII 117
insinuase n via]a lui. La nceput, se speriase cnd
auzise c` avea o fiic`. O mbr`]i[` [i-o s`rut` cu toat`
dragostea, ca [i pe mama ei, apoi o mngie pe obraz
[i-i spuse:
La revedere, Brianna.
Spre uimirea lui, copila izbucni n lacrimi [i ncepu s`
fac` semne pe care el nu le n]elegea.
Ce spune ? Nu pot s` n]eleg.
Nu vrea s` pleci. Se teme c` nu te mai ntorci.Nicole
i spuse Briannei: tata se va ntoarce, Brianna.Va veni de
Cr`ciun. Mo[ Cr`ciun l va aduce pentru tine.
Brianna [i mi[c` din nou minile. Jake ntreb` impa-
cientat:
Ce este ? Ce spune?
Spune c` ai plecat [i nainte de na[terea ei, probabil
c` vei pleca [i acum.
Ajut`-m` s`-i explic, Nicki, o implor` Jake.Te rog s`-i
explici ce-]i spun: te iubesc, Brianna. Cnd am plecat
prima oar` n-am [tiut c` te vei na[te. Dar acum te
cunosc... [i te iubesc. M` ntorc ct pot de repede, ]i
promit. Nicole v`zu c` ochii lui Jake se umeziser`.
Brianna i atinse fa]a a[a cum f`cuse [i el nainte.
Taa taa, reu[i ea s` rosteasc`.
Jake r`mase uimit c`ci auzea pentru prima oar` glasul
fiicei sale.
Tee uubesc.
Feti]a [i ngrop` capul la pieptul lui Jake iar el o
prinse n bra]e. Jake [i spuse c` nu urse niciodat` att
de mult ceasurile [i avioanele ca acum. n cele din urm`
118 LESLIE KNOWLES
Brianna [i ridic` ochii [i ncepu s`-i comunice ceva prin
intermediul semnelor.
Spune c` te a[teapt` de Cr`ciun.
Jake se ridic`:
Ave]i grij` de voi. n cele din urm` se ndrept` spre
ma[in`.
Extraordinar, David, i spuse Nicole. O s`-i dai gata
cu figura asta. David disp`ru n spatele cortinei.Peste
ctva timp trebuia s` nceap` repeti]ia final` cu costume
[i Nicole, care lucra de cteva ore, era deja obosit`. Dup`
ce David terminase solo-ul lui, trebuia s` mai repete dou`
sau trei scene nainte de repeti]ia final`. ntoarse capul
spre stnga [i spuse:
Harry, mi se pare c` reflectorul din stnga nu arunc`
lumina care trebuie, vrei s`-l verifici?
Se auzi vocea unui b`rbat, de undeva din spatele
scenei, dintre aparate [i lumini. Acesta l`s` s`-i scape un
aha dup` ce atinse reflectorul care lumin` cu intensitate
mai mare.
Nu [tiu ce i-ai f`cut, dar acum este foarte bine, spuse
Nicole.
Sala pe care o nchiriase pentru spectacol era destul de
mare, nc`peau n ea o mie dou` sute de persoane. Era
astfel amenjat` nct din fiecare col] se putea vedea foarte
bine scena.Chiria pe care o pl`tea Nicole includea [i plata
celor care se ocupau de lumini, ceea ce o scutea de o
b`taie de cap suplimentar`.
O LUME A T~CERII 119
Este toat` lumea gata? ntreb` ea b`tnd din
palme. Gr`bi]i-v`. Este ultima noastr` [ans` s` mai
repet`m f`r` muzic`. Mark! Lori! Unde sunte]i? V`
a[tept`m. Ap`rur` pe scen` opt feti]e ntre [ase [i
zece ani care se aliniar`. Aveau papuci de dans de
culoare neagr`, renun]aser` la cei roz pe care-i pur-
tau la repeti]ii c`ci peste o jum`tate de or` aveau s`
se mbrace cu costumele cenu[ii de [oricei. Ap`rur`
[i opt copii de aceeea[i vrst`, att fete ct [i b`ie]i,
mbr`ca]i n pantaloni albi [i jachete ro[ii cu fireturi
argintii, de solda]i. Copii care jucau n rolul [ori-
ceilor fur` ajuta]i de trei mame aflate n spatele
scenei s` mbrace costumele. Mark, un b`iat blond
mai mare [i mai nalt dect ceilal]i sosi ultimul. El
era Prin]ul.
mi cer scuze Nicole, spuse el. Nu-mi g`seau masca,
de aceea am ntrziat. Lori, care juca n rolul Clarei, se afla
lng` el mbr`cat` ntr-un costum alb.
Ei, bine c` a]i venit la timp. S` ne ocup`m
locurile.
Pe scen`, decorul reprezenta un castel. Undeva, n
plan secundar se afla un pom de Cr`ciun care completa
peisajul. Dou` cutii mari, vopsite n alb [i ro[u, ascun-
deau trupurile a patru [oricei. Nicole d`du drumul
muzicii. Imediat ncepu o b`t`lie nver[unat` ntre tru-
pele Regelui {obolanilor [i solda]ii Sp`rg`torului de nuci
care luptau pentru darurile de sub pomul de Cr`ciun.
S`biile lucir` n lumina reflectoarelor. Regele {obolanilor
s`ri n fa]a Sp`rg`torului de nuci, dar fu r`nit mortal de
120 LESLIE KNOWLES
papucul pe care-l arunc` Clara. Trupele [oriceilor
disp`rur` n timp ce Sp`rg`torul de Nuci se ridic` trans-
formndu-se n prin].
Nicole opri muzica.
A]i lucrat foarte bine, copii, le spuse ea. Mai repeta]i
individual. Aminti]i-v` c` nu ave]i voie s` mnca]i nimic,
ca s` nu murd`ri]i costumele.
Nicole [i verific` agenda s` vad` dac` n-a uitat
ceva.Maggie veni spre ea.
Chiar dac` le-ai spus copiilor s` nu m`nnce nimic,
tu trebuie s-o faci. N-ai mncat nimic de asear`. A sunat
Jake, o anun]` Maggie, pe acela[i ton.}i-a urat mult
succes [i a spus c-o s` te sune dup` spectacol.
Jake plecase deja de cteva zile [i Nicole [i d`du
seama ct de mult i sim]ea lipsa. El o readusese la
via]` imediat ce f`cuse c]iva pa[i n studioul ei. n
lipsa lui, ea nu se mai bucurase de culorile vie]ii, de
frumuse]ea ei. Noul Jake era mai echilibrat, mai st`pn
pe el acum cnd avea succesul pe care [i-l dorise
mereu. De aceea poate c` avea atta r`bdare. Nicole
[tia ct de mult [i dorea el s` compenseze timpul pe
care-l pierduse din via]a Briannei. Jake dovedise atta
r`bdare ncercnd s-o n]eleag` pe Brianna sau s-o
a[tepte pe ea s`-l doreasc` din nou. Nicole [tia c`
acum cnd Brianna se ata[ase mult de el, Jake va
insista pe ideea c`s`toriei. El i m`rturisise c` o
iube[te. Era atent [i generos [i o dorea. I se p`rea nor-
mal s` vrea s` fie tat`l Briannei n mod legal.Nicole se
ncrunt`.
O LUME A T~CERII 121
Iar te-ai ntunecat la fa]`, zise Maggie. {i v`d c` nici
nu vrei s` m`nnci.
M-am ntunecat la fa]`? Ce vrei s` spui cu asta?
La nceput devii gnditoare, apoi ncepe s` ]i se citeasc`
triste]ea pe figur`, dup` care cape]i ceva din aerul unui
lupt`tor care se preg`te[te s` ia cu asalt zidul unei cet`]i.
Nicole o privi cu ochii mari.
Ce vrei s` spui?
C` l iube[ti, c` l dore[ti, dar dintr-un motiv pe care
nu-l n]eleg, nu vrei s` la[i s` se vad` asta. Nu-]i face
probleme. Ai tot timpul pentru a-]i mai schimba convin-
gerile. Sau mai precis, pn` cnd se va plictisi el s` tot
a[tepte.
Nicole o privi surprins`. Oare chiar att de bine putea
s` citeasc` Maggie toate gndurile ei? Apoi se ncrunt` din
nou. Dac` Jake se c`s`torea cu alt` femeie? Atta vreme
ct l considera ca f`cnd parte din trecutul ei, lucrul aces-
ta ar fi durut-o, totu[i i s-ar fi p`rut normal. Dar oare cum
ar fi s` fie nevoit` s` se ntlneasc` cu so]ia lui Jake? Poate
c` ar veni mpreun` s-o ia pe Brianna la plimbare. Nicole
sim]i cum i piere tot sngele din fa]`.
Nicole drag`, continu` Maggie, n-am crezut c-o s` te
afecteze ceea ce ]i-am spus. De fapt, cred c` Jake nu este
b`rbatul care renun]` la ceea ce iube[te.
Nicole ncerc` s` zmbeasc`.
M` tem c` lucrurile sunt cam complicate, Maggie,
zise ea, dar nu m` pot c`s`tori cu el n condi]iile pe care
le impune.
Maggie o privi uimit`.
122 LESLIE KNOWLES
Ce vrei s` spui? ]i-a cerut cumva s` ave]i o c`s`torie
deschis`?
Nu, rse Nicole. Jake este b`rbatul care dore[te ca
so]ia lui s`-i apar]in` n exclusivitate. Tu trebuie ns` s`
accep]i ce-]i spun eu: nu m` pot c`s`tori cu el. n acel
moment se deschise u[a s`lii de spectacol [i ap`rur`
primii membri ai orchestrei. Sosirea lor i reaminti
Nicolei c` trebuia s` se gr`beasc`. Trebuie s` m` schimb,
Maggie, zise ea bucuroas` c` avea un motiv s` renun]e la
discu]ie.
Ceasul din hol ar`ta c` trecuse mult de miezul nop]ii
cnd Nicole [i David urcar` obosi]i scara spre apartamen-
tul ei.
Ce bine c` nu mai trebuie s` ajung n noaptea asta
la Los Angeles, zise David. Ajungeam acas` doar pentru
ca s`-mi schimb hainele [i s` plec napoi. El o ducea n
bra]e pe Brianna, care adormise. Desigur, dac` m-a[ fi
ocupat numai de partea mea, adic` de dans, n-a[ fi avut
probleme [i a[ fi ajuns acas`, f`r` s` te mai incomodez [i
pe tine.
Nicole, care [i g`si cu greu cheia n po[et`, i
spuse:
David, nu mai insista, [tiu c` ]i-a f`cut pl`cere. Dar n
fiecare an spui acela[i lucru.
David recunoscu faptul c` ea avea oarecum dreptate:
Bine, oricum lucrurile apar]in trecutului [i nu-mi
doresc acum dect s` m` odihnesc vreo s`pt`mn`. David
O LUME A T~CERII 123
i ur` noapte bun`, dar ea nu mai avu puterea s`-i
r`spund`, i f`cu doar un semn cu capul. Cnd o puse pe
Brianna adormit` n p`tucul ei [i ncerc` s` se mai des-
tind`, sun` telefonul. Nicole f`cu un efort ca s` r`spund`.
Bine c` te-am g`sit, frumoaso, se auzi vocea lui Jake.
Extenuat`, i spuse:
Jake, [tii ct este ora?
Da, este dou` [i treizeci de minute aici la Londra,
deci la tine este [apte [i jum`tate diminea]a.
Cred c` n-ai socotit prea bine distratule, i spuse
Nicole l`snd capul s`-i cad` pe pern`. Este [ase [i
jum`tate. ntre Londra [i California este o diferen]` de
opt ore. {i apoi ce te face s` crezi c` a[ avea chef de
discu]ii la ora [apte [i jum`tate diminea]a?
mi pare r`u, Nicki, zise Jake, [tiam c` este ora la care
te scoli. Brianna s-a trezit?
Nicole privi spre p`tu]ul feti]ei:
V`d c` nu este n pat, poate s-a dus la David.
Se l`s` t`cere.Jake nu mai spuse nimic. Apoi, dup`
ce-[i rec`p`t` glasul, el ntreb`:
Dac` nu te deranjeaz` prea mult ntrebarea mea, ce
caut` David la voi, la ora asta?
124 LESLIE KNOWLES
Capitolul 10
Doarme n camera de zi, r`spunse Nicole cam f`r`
chef. Ai auzit ce-am spus?
Da, am auzit, dar tu unde ai dormit?
Asta este problema mea. Dac` Jake mai putea s`
cread` c` ea [i David nu erau numai foarte buni prieteni,
asta era problema lui, iar ea n-avea de gnd s`-i ofere
explica]ii. Acum, ar fi mai bine s`-]i vezi de treburile tale
iar pe mine s` m` la[i s` dorm! Trnti receptorul, apoi [i
ngrop` fa]a n pern`. La naiba! Nu mai putea s` doarm`.
Nicole se ridic` [i se ndrept` spre buc`t`rie s`-[i fac` o
cafea.
Cine era chiar a[a de diminea]`? se auzi vocea lui
David.
Jake, nu [i-a dat seama ce or` este. n fa]a buc`t`riei
Nicole se opri, apoi f`cu un gest de disperare. O, Brianna!
De ce tocmai acum?
Brianna avea mnecile pijamalei ude de la ciocolata pe
care o v`rsase pe toat` masa, iar gura i era mpodobit` de o
respectabil` musta]` de cacao. Ochii ei alba[tri care sem`nau
att de mult cu ochii tat`lui ei, str`luceau de bucurie.
Am f``cut ciocolat`, spuse ea fericit`, pronun]nd
foarte clar cuvintele.
Nicole l`s` capul n jos, nfrnt`.
Cred c` este mai bine s` renun], [i spuse ea. Fata
asta seam`n` foarte bine cu tat`l ei. Nici pe el nu m` pot
sup`ra. Nicole mai avea o mul]ime de am`nunte de rezol-
vat nainte de nceperea spectacolului. Sala n care [i
mbr`cau elevii ei costumele roia ca un stup cnd Nicole,
istovit`, se a[ez` la machiaj. nc`perea era un amestec de
parfumuri, lac de p`r [i vopsele. Lumea intra [i ie[ea. Se
auzi strigat`.
Vin imediat, David, r`spunse ea [i f`cu ultimul retu[.
David se ivi purtnd un buchet imens de trandafiri de
toate culorile.
La banii pe care-i are putea s` g`seasc` ni[te flori mai
frumoase, morm`i el. i ntinse Nicolei o carte de vizit`.
Ea o lu` cu degetele tremurnd.
Trebuie s`-mi cer scuze c` te-am trezit att de
devreme ntr-o zi n care ai fi avut dreptul s` te odihne[ti
mai mult, dar am f`cut-o pentru c` mi se pare c` timpul
nu trece destul de repede pentru ca turneul s` se termine
odat` [i s` m` ntorc la voi.Tradi]ia spune c` fiecare
126 LESLIE KNOWLES
culoare de trandafir are alt` semnifica]ie n limbajul
dragostei. N-am vrut s` scap nici una dintre acestea.
Jake
Nicole clipi de cteva ori pentru c` lacrimile care o
podidir` riscau s`-i strice machiajul. ntinse mna [i
atinse petalele unuia dintre trandafirii trimi[i de Jake.
Parfumul lor predomina n nc`pere, acoperind celelalte
mirosuri. Din mesajul lui, ea n]elesese c` va mai dura
pn` s` se revad`.
Te rog s` nu plngi, o nec`ji David. O s`-]i intre
rimelul n ochi [i nu mai este timp s`-]i refaci machiajul.
Cortina se ridic` n dou`zeci de minute.
Dup` spectacol, publicul i aplaud` ndelung. Dup`
ce plecar` att spectatorii ct [i p`rin]ii copiilor, Nicole
se asigur` c` toate problemele fuseser` rezolvate. Dar o
cheie pe care n-o g`si o f`cu s` mai piard` nc` o
jum`tate de or` c`utnd-o. Cnd [i lu` po[eta s` plece,
din ea c`zu cheia pe care o c`utase atta. Era dou` [i
jum`tate noaptea cnd ajunser` la apartamentul ei.
Te rog s` nu m` treze[ti pn` mine la prnz, i
spuse ea lui David.
Pentru asta ar trebui s` m` trezesc eu mai nti, zise
el c`scnd.
Binecuvntat` fie Maggie, oft` Nicole privind spre
p`tu]ul Briannei, care era gol. Maggie luase feti]a tocmai
pentru ca ea s` poat` dormi lini[tit`.
O LUME A T~CERII 127
Nicole mai mirosi o dat` trandafirii lui Jake apoi se
mbr`c` ntr-o c`ma[` de noapte. Se a[ez` \n pat [i ador-
mi imediat. Dar sunetul strident al telefonului o trezi
dup` o jum`tate de or`. Vrnd s` r`spund`, se lovi de o
comod`, d`rm` o vaz`, apoi reu[i s` ia receptorul.
La naiba, Jake, de abia m-am culcat. N-am dormit nici
o or`, apuc` ea s` spun`.
Nicole, nu este Jake, sunt eu, Val Lassiter.
Nicole clipi de cteva ori ntrebndu-se ce motiv ar
avea so]ia lui Pete s-o sune la ora patru diminea]a.
Ce s-a ntmplat? Jake este bine?
Nu [tiu. A fost un incendiu la hotelul unde este
cazat Jake. M-a sunat Pete chiar acum. El era la o
ntrunire la ora la care a fost incendiul, dar nu se [tie
nimic despre Jake. Nicole nchise ochii disperat`. Nu
[tim dac` este r`nit, continu` femeia. {tim doar c` era n
hotel.
Nicole r`mase f`r` grai, cu ochii a]inti]i asupra
peretelui din fa]a ei. Incendiu... Jake... auzi o voce de
femeie care-i pronun]a numele. {tia c` femeia a[tepta ca
ea s`-i r`spund`, dar ea nu putea articula nici un cuvnt.
Puse receptorul la loc n furc`. Se ndrept` spre buchetul
acela imens de trandafiri de la Jake. Mi[c`rile i erau la fel
de confuze ca [i gndurile. Lu` un trandafir din buchet
[i-[i atinse obrazul cu petalele de catifea.Telefonul ncepu
s` sune din nou, dar ea nu-i mai d`du nici o aten]ie [i
p`r`si nc`perea. Sunetul insistent al telefonului se opri
128 LESLIE KNOWLES
cnd David, exasperat, r`spunse. Nicole l ignor`, scoase
o caset` [i vocea lui Jake invad` nc`perea.
Alo? zise David pe jum`tate adormit. Eu sunt David
Cole, amicul Nicolei. David se ridic` dintr-o dat`. Se
ntoarse spre Nicole. O, Dumnezeule, o s` am eu grij` de
ea. Da, fi]i f`r` grij`, o asigur` el pe Val. Suna]i imediat ce
afla]i ceva concret. Acum nu pute]i vorbi cu ea, este
buim`cit` de veste. David nchise telefonul f`r` a-[i mai
lua r`mas bun de la Val. Se gr`bi spre locul n care se afla
Nicole, care mngia n ne[tire fotografia lui Jake de pe
caset`.
A murit, David, se auzi vocea Nicolei. Jake a murit...
a fost un incendiu, la hotel...
David se apropie [i-i puse o mn` pe um`r.
Nu se [tie dac` a murit, Nicole.
Era n hotel.
Nicole! David o scutur` cu putere, for]nd-o s`-l
asculte. Nu nseamn` c` a murit numai pentru faptul c`
Pete nu l-a g`sit.
Trupul Nicolei era scuturat de convulsii, iar ochii ei
verzi erau plini de lacrimi.
Nu cred c-a[ putea suporta s`... Nicole [i ngrop`
fa]a la pieptul lui David. Acesta o ndep`rt` [i o privi.
O s` supor]i, Nicole. Ai suportat nenorocirea lui
Cathy, pe a Briannei...Vei trece [i peste asta. Dar eu simt
c` nu i s-a ntmplat nimic lui Jake. Este la fel de puternic
[i nc`p`]nat ca [i tine.
O LUME A T~CERII 129
Am crezut c` timpul m-a eliberat de aceast` dragoste,
David. Dar v`d c` nu este a[a. Ar trebui s` fac ceva, s` nu
mai stau aici [i s` m` lamentez.
Nu po]i face nimic. Pete o s` sune imediat ce...
O s` sun la Londra. S` iau leg`tura cu spitalele care
i au primit pe cei afecta]i de incendiu.
{tii ct` lume sun` la spitale n astfel de cazuri? {i la
ce spital s` suni?
Poli]ia trebuie s` [tie unde au fost du[i r`ni]ii. O s`
sun la poli]ie [i...
Nicole, ascult`-m`! La poli]ie este o adev`rat`
nebunie n astfel de situa]ii. Chiar dac` reu[e[ti s` iei
leg`tura cu ei, nu-]i pot da nici o informa]ie. Iar dac`
]i-ar da numele spitalelor, ce-ai putea s` faci?
Nicole l privi.
A[ suna [i...
O s` ntrebi dac` Jake este internat la ei. Poate ]i vor
cere numele. O s` le spui c` te nume[ti Nicole
Michaels.Te vor ntreba dac` e[ti rud` cu el.Tu vei spune
c` nu e[ti rud`, iar asistenta ]i va spune c`-i pare foarte
r`u, dar nu poate oferi informa]ii la telefon. mi pare r`u
s`-]i spun asta, dar n ochii lumii tu nu ai dreptul s` afli
despre starea s`n`t`]ii lui.
Dar el este tat`l Briannei.
Asta o s` le spui? Uite ce, Nicole, eu [tiu c` el este
tat`l Briannei. Tu [tii asta. Jake o [tie [i el. Dar, c`ci exist`
un "dar" [i este de mare importan]`, asistenta spitalului
130 LESLIE KNOWLES
nu [tie c` el este tat`l feti]ei tale.Jake este o persoan`
public`. Toat` lumea [tie c` n-a fost c`s`torit pn` acum.
n spitale, ntr-o asemenea situa]ie este [i a[a o stare de
confuzie. Nimeni nu are timp s` asculte explica]iile tale.
mi pare r`u, Nicole, dar nu cred c` ai ce face. Nu-]i
r`mne dect s` a[tep]i.
Nicole se a[ez` pe canapea [i-[i sprijini capul de
sp`tarul acesteia.
Ai dreptate, David, recunoscu ea. Nu pot face altce-
va dect s` a[tept.
Zorii o g`sir` pe Nicole nf`[urat` ntr-o p`tur`, a[tep-
tnd [tirile de diminea]`.
....explozia de la unul dintre cele mai mari hoteluri
din Londra a avut loc la o or` de vrf. La Washington,
Pre[edintele s-a ntlnit cu reprezentan]ii Coali]iei pentru
Reforma Economic`, iar \n Tennessee minerii amenin]`
cu greva dac` nu se produc modific`ri ale legisla]iei
muncii.Vom reveni cu am`nunte la ora [apte.
{tirile se repetar` dup` cteva reclame [i Nicole ascult`
informa]iile cu sufletul la gur`:
....o scurgere de gaze a provocat o explozie urmat` de
incendiu la unul dintre cele mai mari hoteluri din
Londra, Royal Army. Explozia s-a produs la ora prnzului,
cnd aveau loc multe ntlniri de afaceri, iar traficul din
fa]a hotelului era n plin` desf`[urare, ca la o or` de vrf.
Pn` acum s-au nregistrat opt mor]i, dar cifra va mai
cre[te. Explozia a avut loc chiar la primul etaj al hotelului,
O LUME A T~CERII 131
iar daunele se ridic` la peste un milion de dolari.
Cnt`re]ul [i compozitorul Jake Cameron, care era cazat
la acest hotel, este dat disp`rut, dar nu se [tie dac` el se
afla n hotel n momentul exploziei.
Oricum, este mai bine dect dac` nu aflai nimic,
morm`i David.
Sun` telefonul [i Nicole s`ri s` r`spund`.
Da? Da, Maggie, [tiu. M-a sunat Val, so]ia impre-
sarului.A[tept ve[ti de la ei, a[a c`... te sun eu cnd aflu
ceva.
David [i Nicole r`maser` n t`cere. Nicole [i sim]ea
ochii seca]i de lacrimi, iar tmplele i pulsau de durere. Se
auzi din nou telefonul.
L-am g`sit, Nicole. Este la spital, dar nu are probleme
prea mari, se auzi vocea lui Val.
Nicole murmur`:
|]i mul]umesc, Doamne.
Nicole, m` auzi?
Da, te aud. Cum se simte Jake? De ce l-au dus la spi-
tal? Este r`nit?
Nu [tim nc` dac` este r`nit. Era incon[tient cnd l-au
adus, dar nu l-a recunoscut nimeni a[a, f`r` barb`, pentru
c` nu avea nici un act de identitate asupra lui.Cred c`
[i-a revenit n cele din urm` [i [i-a spus numele. Pete
mi-a spus c` i se fac ni[te analize acum, dar pn` nu sunt
gata nu [tim prea multe. Nu ne-au spus dect c` a inhalat
foarte mult fum [i c` are [i cteva arsuri.
132 LESLIE KNOWLES
Dar se va face bine, nu?
Cred c` da. Pete n-a aflat prea multe. {tii cum este la
spitale. Nu-]i spun nimic pn` nu fac toate analizele.
Trebuie s` a[tept`m.
n]eleg, zise Nicole.
Vorbele lui Val confirmaser` ceea ce-i spusese David mai
devreme. Indiferent ct de ngrijorat` era ea, nu avea nici o
calitate s` cear` informa]ii despre starea s`n`t`]ii lui Jake.
Dar ceilal]i? Am fost att de [ocat` nct nici n-am
ntrebat de ceilal]i...
Nu are nimeni probleme. Erau pleca]i din hotel, la
cump`r`turi. George [i Kevin erau caza]i n aripa hotelu-
lui care n-a fost afectat` de explozie. De fapt, ei au con-
firmat faptul c` Jake se afla n hotel n timpul exploziei, el
i sunase [i-i invitase la mas`. Urma s` se ntlneasc` cu ei
ntr-o jum`tate de or`.Cu aceste informa]ii, Val o
ndemn` pe Nicole s` a[tepte ve[tile ei n continuare [i
nchise.
Bine c` este n via]`, Nicole. Cteva arsuri nu-i vor
crea probleme prea mari, c`ci dac` ar fi fost ceva mai
serios, doctorii ar fi spus. Relaxeaz`-te, [i va reveni. Dar
s` ne ntoarcem la problemele noastre, Nicole. {tii ce zi
este ast`zi? Ai uitat c` avem spectacol?
O, Doamne, zise ea, am uitat de asta. Dar nu pot s`
plec de aici. Dac` sun` Val?
Sunt sigur c` o minte bine organizat`, ca a ta, va g`si
o solu]ie pentru situa]ia asta, spuse David.
O LUME A T~CERII 133
Dar Nicole sim]ea nevoia s` danseze, s` se elibereze de
toat` energia nervoas` pe care o acumulase.
Da,cred c` Maggie m-ar putea ajuta cu suprave-
gherea s`lii, iar mama lui Mark se poate ocupa de cos-
tume. Mama lui Lori o va ajuta pe Maggie, probabil.
Vezi c` ai g`sit solu]ia? Eu o s-o sun pe Maggie, s`-i
spun ce are de f`cut. Apoi, m` duc s` cump`r ni[te chifle
pentru micul dejun. ntre timp, tu po]i dormi pu]in.
O or` mai trziu, ntins` n pat, Nicole se chinuia s`
adoarm`. Privirea i c`zu pe hipopotamul cel colorat,
primit de la Jake. [i aminti ct de vesel [i plin de via]`
fusese n seara n care adusese hipopotamul. Iar acum
z`cea incon[tient pe patul spitalului. O alt` figur` invad`
gndurile Nicolei, dar tot legat de Jake. Era o figur` fra-
gil`, cu pome]ii proeminen]i, cu ochii mari [i tri[ti. Cathy.
ncepnd din vara n care amndou` mpliniser` pai-
sprezece ani, dansaser` la aceea[i companie de balet.
Dansaser`, visaser` mpreun`. Cnd David se ndr`gostise
de prietena ei, Nicole sim]ise invidie.
Fiind mereu nevoite s`-[i p`streze silueta, mncau
destul de pu]in dar Cathy, de la un moment dat, parc` nu
mai mnca nimic. Cu toate astea muncea ca o apucat`,
iar Nicole care [tia ce visuri avea prietena ei nu se mirase
[i nici nu sesizase pericolul. ntr-o dup` amiaz` de iunie,
pe cnd aveau doar optsprezece ani, Cathy le[inase n
timpul orei de clas`. Cnd o duseser` la spital, Cathy i
m`rturisi Nicolei:
134 LESLIE KNOWLES
{tii de ce mi pare r`u? N-am f`cut nc` dragoste cu David.
Dar sunte]i mpreun`...
David a vrut, dar mie mi-a fost team`. Acum, este
prea trziu.
Nicole protestase, dar Cathy o ignorase:
M` simt n[elat`, Nicole. Mor f`r` s` [tiu cum este s`
fac dragoste cu David, s` port copilul lui. Cathy nchisese
ochii epuizat`. S` nu te la[i n[elat` ca mine. Dac`
ntlne[ti pe cineva care-]i place, este mai bine s` faci
dragoste cu el.
Nicole [i amintise spusele lui Cathy [i cnd l
cunoscuse pe Jake [i urmase inima.
For]at` s` plece nc` de la ora patru pentru c` mai tre-
buia s` repete exerci]iile nainte de spectacol, Nicole o
l`s` pe Maggie s` aib` grij` de telefonul care trebuia s`-i
aduc` ve[ti despre Jake. Reu[i s` rosteasc` comenzile n
ordinea stabilit`, dar gndul i era numai la el.
{i acum aplecat, doi... trei... patru... mai repede,
reveni]i. La stnga, fanda]i. La cinci [i jum`tate i l`s` s`-[i
mbrace costumele [i s` se machieze. Fur` scoase [i
sc`rile, apoi ncepu cur`]irea podelei de urmele de hrtii
sau orice altceva care ar fi putut face ca balerinele s`
alunece. Nicole [i consult` agenda nc`rcat` pentru a nu
omite nici un detaliu.
O LUME A T~CERII 135
Nicole! Jake se va ns`n`to[i!
Nicole se ntoarse \n direc]ia din care venea vocea lui
Maggie [i se gr`bi spre spatele s`lii.
A sunat Val, spuse Maggie fericit`.Jake nu are
probleme prea mari. [i va reveni!
Se mbr`]i[ar` fericite. Nicole o lu` pe Brianna n bra]e
[i o nvrti bucuroas` de cteva ori. Apoi, se ntoarse spre
Maggie pentru am`nunte.
Cnd vine acas`? Cnd termin` turneul? Este tot n
spital?
Maggie ncepu s` rd`.
Stai pu]in, nu m` bombarda cu attea ntreb`ri deo-
dat`. Este nc` n spital. A suferit cteva arsuri pentru c`
a c`zut peste el o grind` care ardea. Medicii vor s`-l mai
]in` cteva zile ca s` vad` cum evolueaz`.Nu-[i va termina
turneul pentru c` fumul i-a afectat vocea.
Nicole p`li, iar Maggie continu`:
Este ceva temporar. [i va reveni n cteva zile. Au
spus c` va putea s` sus]in` concertul de Cr`ciun la Los
Angeles. Va ie[i din spital joi sau vineri, ad`ug` Maggie,
fericit` c` aducea ve[ti att de bune.
Nicole respir` u[urat` pentru prima oar` de cnd
primise telefonul de la Val.
{i nu numai att vreau s`-]i spun, insist` Maggie. Se
pare c` t`ticul Briannei este un erou.
Poftim?
Se pare c` motivul pentru care a ajuns el la spital nu
136 LESLIE KNOWLES
este explozia. El se afla n restaurantul hotelului cnd a
izbucnit incendiul. Atunci a ncercat s` salveze cteva per-
soane care erau n primejdie. A salvat pe c]iva care
suferiser` arsuri. A p`truns n ni[te zone n care era foc
deschis. n acel moment a fost r`nit.
Nicole zmbi fericit`.
Da, m` a[teptam la o astfel de reac]ie din partea
lui.Totu[i n-ar fi trebuit s` se expun`. De ce n-a a[teptat
interven]ia pompierilor? Era problema lor s` sting`
incendiul. El are o fiic` de crescut. Trebuia s` fie mai
con[tient de misiunea pe care [i-o asumase. i promisese
Briannei c` se va ntoarce.
Val a spus c` va trebui s` urm`re[ti emisiunea de joi
noaptea, n care i se va lua un interviu lui Jake.
Deocamdat` nu poate vorbi prea bine.
Trebuie s`-i dau toate ve[tile astea bune [i lui David,
zise Nicole.
Entuziasmul ei d`du spectacolului exuberan]a nece-
sar` [i acesta dep`[i frumuse]ea spectacolului de
deschidere.n timpul scenei fulgilor de nea, elevele
Nicolei se mi[car` cu gra]ie dar [i cu precizie. David exe-
cut` dansul rusesc ca un expert. Nicole, care era n rolul
Znei, execut` mi[c`rile cu bucurie. Starea ei de euforie
se transmise [i asupra spectatorilor care venir` n spatele
scenei dup` spectacol. Fo[ti elevi, p`rin]ii acestora, f`cur`
fotografii [i i felicitar` pe balerini. Cnd se apropiar` de
Nicole pentru a o felicita pentru reu[ita spectacolului, ea
O LUME A T~CERII 137
le r`spunse cu un zmbet larg, dar inima [i gndurile ei
erau departe, ntr-un spital din Londra.
David o b`tu pe um`r.
O s` nchid eu teatrul n seara asta, Nicole.Tu po]i
pleca. Mama lui Mark s-a ocupat de toate preg`tirile a[a
c` tu trebuie s` mai rezi[ti nc` vreo jum`tate de or`.
Nicole l privi recunosc`toare.
Nu cred c` a[ putea adormi. Sunt prea emo]ionat`.
Dar [i tu e[ti la fel de obosit.
Mai ai pu]in [i-o s` cazi de pe picioare, feti]o, inter-
veni Maggie. Du-te acas`, zmbe[te-le oaspe]ilor cu
polite]e, spune-le c` n-ai dormit de treizeci [i [ase de ore,
apoi dormi ct po]i de mult.
Nicole [i d`du seama c` ar trebui s` le urmeze sfaturile.
Bine, capitul` ea. Vreau s` m` demachiez [i o s` m`
culc lini[tit`.
Cnd ajunse la sala de balet, i fu destul de greu s`
scape de invita]i. P`rin]ii copiilor [tiau ce se ntmplase [i
nu-i putu evita f`r` a le da am`nunte. Unul dintre ei
insist` chiar s`-i spun` c` urm`rise cu sufletul la gur`
[tirile despre s`n`tatea lui Jake. Sun` telefonul, iar mama
lui Mark sosi tocmai la timp pentru a r`spunde:
Este aici. V` rog s` vorbi]i chiar cu ea. Femeia se
ntoarse spre Nicole [i-i spuse: este Jake Cameron, v` dau
leg`tura sus, n apartament. Nicole urc` treptele cte
dou` [i cu minile tremurnd ridic` receptorul.
Jake, te sim]i bine?
138 LESLIE KNOWLES
Capitolul 11
M` simt destul de bine.
Nicole de abia auzea vocea r`gu[it` care i se adresa de
la cel`lalt cap`t al firului.
Te-am sunat ca s` aflu cum merg spectacolele tale.
Poftim? Ai fost n pericol de moarte [i m` ntrebi
despre baletul meu?
Nu este orice balet, Nicki, este baletul t`u. Jake
ncepu s` tu[easc`. Nu putu vorbi cteva secunde. Apoi
continu`: ai muncit att de mult, Nicki. Un alt acces de
tuse i curm` spusele.
Jake, n-ar trebui s` vorbe[ti. Vocea ta ar avea de
suferit.
La naiba cu vocea mea! Spune-mi cum a fost specta-
colul.
Nicole i povesti am`nunte.
Am scos un profit destul de mare pentru a mai orga-
niza un recital la prim`var`, conchise ea. Dar reveni la el:
de ce ai riscat att, Jake?
Nu m-am gndit la mine n momentele acelea.
Oamenii ]ipau peste tot, trebuia s`-i ajut. De fapt, n-am
fost singurul. Al`turi de mine a luptat o doamn` n vrst`,
lady Ashford Howell, care de altfel m-a salvat [i pe mine.
Ai arsuri grave, Jake? ntreb` Nicole. Ai dureri mari?
Nu, mi-au dat destule calmante ieri.
Jake ncepu s` tu[easc` din nou. Nicole [tiu c` nu tre-
buia s`-l lase s` mai vorbeasc`.
Jake, te rog s` nchizi. Discut`m cnd vii acas`.
Nu, Nicki, stai, mai am ceva de spus.Vreau s` vii
acas` la mine cu Brianna cnd m` ntorc. Vreau s` v` v`d
ct mai repede. Val o s`-]i dea o cheie. Promite-mi c-o s`
vii acolo.
Da, Jake, ]i promit. n acela[i moment se auzi o voce
de femeie cu accent englezesc pe linie.
Regret, dar domnul Cameron nu are voie s` vor-
beasc` cteva zile.V` va suna cnd va avea permisiunea
doctorului. Apoi, linia se ntrerupse. Nicole [i d`du
seama c` bietul ei Jake se afla pe minile unei asistente
foarte dure [i se ntreb` cum reu[ise el s-o sune. Se mai
consol` la ideea c` vocea lui era cea a unui om s`n`tos, n
pofida celor ntmplate. Acum ea [tia cu siguran]` c` Jake
se va ntoarce. Nicole se bucura la gndul c` studioul ei
se va nchide pentru dou` s`pt`mni, dup` Cr`ciun. Va
avea destul timp liber ca s` mearg` n Beverly Hills.
Cnd se va ntoarce Jake, ea va avea grij` de r`nile lui,
indiferent ct de mici erau acestea. I le va s`ruta pe rnd...
140 LESLIE KNOWLES
a[a cum f`cea cnd se mpiedica Brianna [i-[i r`nea vreun
genunchi.Va sta cu el [i-l va ngriji cum va [ti ea mai bine.
Ridic` receptorul [i o sun` pe Maggie.
Maggie, a[ vrea s` m` culc. Vrei s-o trimi]i pe Brianna
la mine?
Numai dup` ce-mi poveste[ti totul despre Jake.
Mama lui Mark mi-a spus c` te-a sunat.
Este adev`rat, zise Nicole care nu-[i putea ascunde
bucuria din glas. Mai este r`gu[it, dar va veni n curnd
acas`. Eu o s` m` duc s`-l ngrijesc.
M` bucur s` aud asta. }i-o trimit pe Brianna sus.
Noapte bun`, draga mea.
A]i comis o mare impruden]`, domnule Cameron, l
cert` sora Georgina, conducndu-l napoi spre pat.Vre]i
s` r`mne]i f`r` voce? Nu uita]i c` mi-a]i promis un bilet
la concertul de anul viitor. Sora i aranj` cear[aful [i per-
nele [i-l ajut` s` se culce.
Jake o privi iritat. Femeia aceasta, prea nalt` pentru a
fi considerat` atr`g`toare, i f`cuse via]a amar` nc` de
cnd se internase.
Tocmai terminasem de...
V` rog s` nu mai scoate]i nici un cuvnt, domnule
Cameron. Sora i d`du un carne]el [i un pix. Dac` vre]i s`
comunica]i ceva, v` rog s-o face]i n scris. Apoi sora i
zmbi [i-i f`cu cu ochiul. O s` fie o pl`cere pentru mine
s` v` pun scrisoarea la po[t`. Jake zmbi satisf`cut. Era
fericit c` o auzise pe Nicole [i ea fusese de acord s`-l
O LUME A T~CERII 141
a[tepte acas` la el. Acum, cnd doctorii i anulaser`
turneul, era mai ner`bd`tor ca oricnd s` se ntoarc`
acas`. Abia a[tepta s-o strng` pe Nicole n bra]e.Voia s`
aud` gl`sciorul Briannei. Voia s` formeze o familie cu ele.
Nicole str`b`tu parcul, apoi activ` telecomanda care
ac]iona poarta nalt` de la casa lui Jake, care-l proteja de
privirile indiscrete ale fanilor.Casa se afla ntr-o zon` de
verdea]`, iar cele din vecini p`reau la fel de luxoase.
Imediat ce deschise u[a de la intrare se ndrept` spre
panoul ascuns despre care-i vorbise Val cnd i d`duse
cheile. De la acel tablou opri alarma [i astfel fu liber` s`
vad` toat` casa. Cu toate c` Jake locuia aici de trei ani,
p`rea o cas` nou`, nelocuit`. Ea [tia c` Jake c`l`torea
foarte mult, dar abia acum realiza ct de mult. nc`perea
n care se afla era spa]ioas` [i frumos decorat`.
Mobilierul era de bun gust. Se potrivea cu personalitatea
lui Jake, dar prezen]a lui nu se f`cea sim]it`.
Brianna disp`ruse undeva pe holul care traversa multe
din nc`perile casei [i Nicole se duse dup` ea. O g`si ntr-o
camer` n care se pare c` Jake petrecea mai mult timp.
Nicole sim]i mirosul after shave-ului lui care plutea n
aer. Sim]i c` aceast` nc`pere i apar]ine. Pe marginea
barului v`zu cteva ziare. O pereche de pantofi sport
z`cea n fa]a u[ii care d`dea spre spatele casei. Peretele
din fa]a ei avea un sistem stereo att de elaborat nct
Nicole se ntreb` dac` ar putea s`-l ac]ioneze vreodat`.
mpinse ncet unul dintre butoane [i spre surprinderea
142 LESLIE KNOWLES
ei, ritmurile muzicii invadar` nc`perea. Brianna se
chinuia s` deschid` u[a din spate care d`dea spre piscin`.
Nu, draga mea, n-ai voie s` te duci acolo. N-ai voie s`
mergi acolo f`r` mine sau tata. Mai bine s` mergem la
ma[in` s` lu`m hainele de acolo, apoi s` alegem o camer`
n care s` stai.
n camera de zi puse ghirlande la toate ferestrele, iar pe
o m`su]` oval` aranj` un candelabru cu o lumnare ro[ie
care abia a[tepta s` fie aprins`. Inten]iona s` mai cumpere
astfel de lumn`ri pentru c`minul camerei n care va sta ea
cu Brianna.Temndu-se c` ar fi putut s`-l piard` pe Jake
fusese gata s`-i fac` o declara]ie de dragoste. Se hot`r s`-l
fac` s-o iubeasc` cu adev`rat. Poate cu timpul, Jake va
ajunge s-o iubeasc` [i pe ea a[a cum o iubea pe Brianna.
Ideea unei c`s`torii ca a p`rin]ilor ei o oripila, dar gndul
c` s-ar putea desp`r]i de el o ngrozea.Deocamdat` era
bine c` Jake o dorea. n ziua n care el n-o va dori, ea va
tr`i din amintiri. O mai f`cuse o dat`. Nu era sigur` c` mai
putea acum s` tr`iasc` f`r` el. Oricum, deocamdat` nu
dorea dect un Cr`ciun petrecut n familie al`turi de el.
Nicole se sim]i apucat` de mnec` [i l`snd ochii n jos o
v`zu pe Brianna care-i adusese po[eta. Ea i spusese
Briannei c` i vor cump`ra tatei un ciorap mare n care el
s` pun` cadourile de Cr`ciun.
Mul]umesc, iubito, hai s` ne lu`m hainele [i s`
plec`m.
Nicole o mbr`c` pe Brianna cu h`inu]a ei ro[ie cu
garnitur` de bl`ni]` alb` care i ncadra fa]a [i i punea n
valoare ochii alba[tri. O duse apoi spre ma[in`. Ea nu
O LUME A T~CERII 143
observ` n acel moment o alt` ma[in`, albastr`, care porni
imediat ce ap`rur` ele. Nicole cutreier` cu mult` pl`cere
magazinele att de aglomerate acum, n preajma
s`rb`torilor.Colindele pe care le puteau auzi n fiecare
magazine creau cump`r`torilor o stare de bun` dispozi]ie
[i de mul]umire sufleteasc`, marcnd nceperea
num`r`torii inverse pn` la Cr`ciun. Nicole ar fi vrut s`
g`seasc` ceva care s` nsemne c` Anul Nou va ncepe bine
pentru ea [i Jake.Trecu prin cteva magazine. Jake nu
avea nevoie de cravate sau aparatur` stereo, asta era
clar.Trebuia s`-i cumpere ceva ce el nu avea. Dar nici unul
dintre magazine nu-i oferi nimic deosebit, ci numai
varia]ii pe o veche tem`, cadouri de mic` valoare [i de un
gust ndoielnic.
Dar cnd era gata s`-[i piard` orice speran]`, v`zu un
magazin cu juc`rii. Observ` multe animale adunate ntr-un
col], reprezentnd personajele dintr-o poveste veche,
Muzican]ii din Bremen. Nicole [i aminti povestea ani-
malelor de la o ferm`, care reu[iser` cu zbieretele lor s`
alunge ho]ii de la ferma st`pnului. Un m`g`ru[,
mbr`cat n costum de cowboy, cu p`l`rie Stetson, cnta
la microfon. Avea o chitar` electric` atrnat` de gt. Un
coco[, un cine [i un purcel l acompaniau, la tobe, flaut
[i pian. Amintindu-[i de hipopotamul adus n dar de Jake,
ea [i spuse c` a g`sit darul perfect pentru el. Brianna
ncepu s` bat` din palme cnd v`zu juc`ria. Pe cnd scria
cecul pentru juc`rie, Nicole observ` un tn`r care ncerca
s` capteze aten]ia Briannei.El luase o p`pu[` de pe un
raft, o ntindea c`tre Brianna, ncercnd s`-i vorbeasc`.
144 LESLIE KNOWLES
Nicole se apropie de el cu un zmbet politicos, dar [i cu
mult` hot`rre.
Nu n]elege ce-i spune]i, zise ea. Brianna este
surd`.Ce vre]i de la ea?
B`rbatul zmbi cu mult` n]elegere [i compasiune.
Am vrut s` cump`r juc`ria asta pentru fiica mea. Este
de vrsta fiicei dumneavoastr` [i am vrut s`-i aflu p`rerea.
Nu vreau s` v` alarma]i.
Nicole i spuse b`rbatului:
Cump`ra]i-o cu ncredere. Brianna are o p`pu[` ca
aceasta [i se joac` adesea cu ea. Sunt sigur` c` [i feti]ei
dumneavoastr` o s`-i plac`. Se desp`r]ir` [i plecar` spre
cas`. Dup` mas`, Nicole o ajut` pe Brianna s` mpa-
cheteze darurile pentru Jake, cu hrtia pe care scria Mo[
Cr`ciun. nainte de a p`r`si ultimul magazin n care
intraser`, Nicole cedase tenta]iei [i -[i cump`rase o
c`ma[` de noapte. R`mase cu privirea a]intit` asupra
materialului fin din care era f`cut` aceasta, apoi [i trecu
ncet degetele peste ea. Apoi, nu se putu ab]ine [i se
mbr`c` n ea. C`ma[a f`cut` dintr-o m`tase moale se
mula perfect pe formele ei, dndu-i un aspect foarte
feminin [i provocator. Nicole se ntrebase de multe ori
cum se va sim]i n prima noapte pe care o va petrece n
casa lui Jake. {i era minunat. Se strecur` n pat [i sim]i
mirosul de mosc care r`zb`tea din a[ternuturile n care
dormise el. n acel moment sun` telefonul.
Nicki? De la cel`lalt cap`t al firului r`sun` vocea lui
Jake. Am aterizat la New York acum trei ore, dar abia
acum am ajuns la hotel.Ce face]i voi dou`?
O LUME A T~CERII 145
Bine, important este cum te sim]i tu.
Singurul lucru care n-a ie[it conform estim`rilor
mele este c` am ajuns la New York, n loc s` fiu cu voi la
Los Angeles.
Noi dou` am sosit aici dup` amiaz` ca s` -]i aducem
cadourile de Cr`ciun.
O, este minunat! {i ce mi-a]i cump`rat?
Nicole ncepu s` rd`.
Vei descoperi n diminea]a Cr`ciunului.
Nicole se sim]i mai destins` la auzul vocii lui care
r`suna normal.
Ce f`ceai cnd am sunat? ntreb` Jake.
Tocmai voiam s` m` culc.
Jake o ntreb` entuziasmat:
n patul meu?
Da.
Cu ce te-ai mbr`cat? Nicole sim]i o not` deosebit` n
glasul lui, care nu se datora ns` fumului inhalat n timpul
exploziei.Nicole nu-i r`spunse. Nici nu putea s-o fac`.
Amintirea nop]ii de dragoste cu Jake era att de vie n
amintirea ei nct se sim]ea ca un copil prins cu mna n
borcanul de dulcea]`.
Nicki, insist` Jake.Nu-mi spui ce por]i?
O c`ma[` de noapte ct se poate de obi[nuit`.
Iubito, chiar dac` ai fi mbr`cat` ntr-o rogojin`, ar
c`p`ta un aer desebit tocmai pentru c` este purtat` de
tine. M` gndeam s`-]i spun cum mi te imaginez eu stnd
n patul meu.
Jake... Trupul ei reac]iona din plin la vorbele lui.
146 LESLIE KNOWLES
Cred c` p`rul ]i este despletit [i r`v`[it pe perna
mea, iar lumn`rile l fac s` par` castaniu nchis, aproape
ro[cat. mi place la nebunie p`rul t`u. Se mpr`[tie n
jurul trupului ca o cascad`... iar cnd facem dragoste [i te
apleci asupra mea, l simt ca pe o m`tase din cea mai fin`.
Iar atunci cnd te ridici [i nu mai este nimic ntre noi
dect aceast` cortin`, mi place s`-mi trec minile prin
p`rul t`u [i s`-]i simt pielea ca de m`tase.
Dac` o s` continui tot a[a, i spuse Nicole, nici unul
din noi n-o s` doarm` prea bine n noaptea asta.
Jake nu r`spunse.
Cred c` ai dreptate, zise el ntr-un trziu. Este mai
bine s` te las s` dormi acum [i s` nu-]i mai vorbesc despre
fanteziile mele. Prefer s` le transform n realitate cnd
ajung acas`.
Nicole mpingea c`ruciorul de cump`r`turi spre
cap`tul rndului unde se afla casa. Brianna st`tea pe
locurile rezervate copiilor [i r`sfoia o carte cu pove[ti de
Cr`ciun. Nicole mpinse c`ruciorul pentru a ocupa locul
din spatele unei femei care ncepuse deja s` pl`teasc`.
Aceasta avea [i cteva ziare a[ezate deasupra
cump`r`turilor. Nicole sim]i c` i se opre[te inima cnd
citi unul dintre titlurile din World News.
... copilul lui Jake Cameron este nelegitim.
Cnt`re]ului i-a fost ru[ine s`-[i recunoasc` fiica
handicapat`.
O LUME A T~CERII 147
Capitolul 12
Nicole privi speriat` n jur c`ci i se p`rea c` toat`
lumea din magazin o recunoscuse dup` fotografia din ziar
n care ea ap`rea cu Brianna n bra]e. Se sim]i vulnerabil`
[i expus`. Privi cu mai mult` r`bdare imaginea din ziar [i
recunoscu locul n care fusese f`cut`. Se pare c` b`rbatul
care i se adresase Briannei n magazin o f`cuse cu un anu-
mit scop. Nicole gre[ise cnd i explicase b`rbatului c`
Brianna nu aude, iar acesta abia a[teptase s` afle un astfel
de element de senza]ie. Nicole se gndi imediat c` ima-
ginea ei [i a feti]ei, ap`rut` la televizor, va fi mult mai
traumatizant` dect cea din ziar. Indiferent dac` se
c`s`torea sau nu cu Jake, atta timp ct ap`rea al`turi de
el, presa se va amesteca mereu n via]a lor. Nicole era
hot`rt` s` nu lase ca Brianna s` devin` subiectul de
discu]ie al lumii. Nici m`car nu voia s`-i aud` exprimn-
du-[i compasiunea. Aceast` realitate o nfrico[` [i Nicole
[i propuse s` fac` totul pentru a o pre\ntmpina.Totu[i,
i era greu s` -[i st`vileasc` panica. Conduse cu mult`
grij`, iar cnd ajunse n fa]a casei lui Jake se uit` cu mult`
aten]ie n jur fiindu-i team` c` omul care fotografiase
feti]a ar putea repeta gestul din magazin. Nu mai putea s`
stea n casa lui Jake. Trebuia s` dispar` nainte ca el s`
ajung`, nso]it de reporteri. Dac` ace[tia ar fi aflat despre
ea [i cercul de balet pe care-l conducea, probabil c` ar
urm`ri-o pretutindeni [i ea ar deveni un subiect permanent
de brf`. Probabil c` vreun idiot de ziarist ar crea o poveste
nou` despre Jake, muzicianul care avea un copil surd.
Jake deschise u[a apartamentului s`u din New York [i
Pete intr` cu un ziar n mn`.
L-am g`sit jos, n hol [i mi-am spus c` ar fi bine s`-l
vezi nainte de interviul de dup` amiaz`.
Jake trecu n revist` titlurile apoi sim]i cum \i cre[te
adrenalina cnd v`zu titlul din ziar.
Cheam`-l pe Don.
Stai pu]in, Jake, [tii c` nu are rost s`-i dai n judecat`
pe indivizii `[tia.
Am spus c` vreau s` vorbesc cu Don. Jake arunc`
ziarul cu dispre] [i se ntoarse spre Pete. Spune-i s` se
duc` acas` la mine, s` aib` grij` ca Nicole s` nu se con-
frunte cu problemele astea.
Pete i spuse, v`dit relaxat:
Este o idee bun`.
Jake str`b`tea camera cu pa[i mari.La naiba! Nu de asta
avea nevoie acum! Nicole nu trebuia s` se confrunte cu
O LUME A T~CERII 149
astfel de probleme. Ei nu-i venise s` cread` la nceput
cnd i spusese la ce s-ar putea a[tepta din partea presei.
El avusese mereu rela]ii bune cu presa, le acordase inter-
viuri ori de cte ori i se solicitase, dar via]a lui nu fusese
att de interesant` ca s` ofere subiecte bune pentru
pres`. Dar atunci, cui i venise ideea s` le urm`reasc` pe
Nicole [i Brianna? Lu` ziarul [i verific` dac` era men]ionat
autorul articolului. Nu ap`rea nici un nume.Se ndrept`
spre Pete.
Nu [tiu ce idee mi-a venit s-o rog pe Nicole s` m`
a[tepte acas`. Probabil c` acela care a scris articolul le-a
v`zut ie[ind de acolo [i a f`cut leg`tura. Nicole [tie c` dau
acest interviu [i c` se transmite tot ast`zi?
Da, zise Pete.
Atunci s` mergem la studio [i s` rezolv`m [i proble-
ma asta.Va fi un interviu cu oameni care vor fapte nu doar
supozi]ii [i nu vreau s`-i las s` a[tepte.
Nicole [i a[ez` cea[ca de cafea pe m`su]` [i deschise
televizorul. Nu [tia la ce or` urma s` se transmit` interviul
cu Jake. Avocatul lui Jake, Don Bergoff, i telefonase s`-i
spun` despre interviu [i se ocupase de ziari[tii care sosi-
ser` s`-l a[tepte pe Jake. Ace[tia fuseser` de acord s` n-o
deranjeze pe ea ci s`-l a[tepte pe Jake.
Cnd ncepu interviul, Jake zmbi, iar Nicole i privi cu
mult` aten]ie figura [i observ` c` pe frunte avea o cica-
trice care se vedea chiar [i de sub machiaj. Cu toate c` el
se str`duia s` par` foarte relaxat, Nicole sesiz` c` mocnea
[i-[i d`du seama c` el [tia despre articolul din ziar. Jake
150 LESLIE KNOWLES
vorbi despre accidentul din hotel, dar insist` mai mult
asupra rolului jucat de ceilal]i n stingerea incendiului.
Fiind ntrebat despre schimbarea imaginii sale, Jake le
spuse:
Am renun]at la barb` pentru ca fiica mea s` m`
n]eleag` mai u[or, dup` mi[carea buzelor.
Nicole sim]i c`-i scap` cea[ca din mn`.
V` referi]i la feti]a de pe prima pagin` a ziarului?
ntreb` crainica.
Da, dar nu sunt de acord cu titlul articolului. Brianna
nu este un copil handicapat. N-am ]inut-o ascuns` [i nici
nu-mi este ru[ine cu ea. Este al doilea eveniment pl`cut
din via]a mea, dup` ntlnirea cu mama ei. Nu vreau ns`
s` se exploateze acest lucru, pentru c` feti]a are doar
patru ani.
S` n]eleg c` nu inten]iona]i s` v` c`s`tori]i cu mama
feti]ei?
Eu mi-am f`cut planuri n acest sens, mai r`mne s-o
conving [i pe Nicole. Jake o privi pe reporter` [i-i spuse:
dac` a[ avea cteva zile libere poate a[ reu[i s-o conving.
Jake trecu de poart` apoi opri motorul. Privi spre
fereastr` pentru a se asigura c` Nicole era acolo. Don l
a[teptase la avion [i-l asigurase c` Nicole era lini[tit`. La
Londra, dup` aflarea ve[tii despre articolul din ziar, [i
spusese c` nu le va g`si pe cele dou` persoane dragi din
via]a lui acas` la el. Nu [tia ce reac]ie va avea Nicole dac`
O LUME A T~CERII 151
i va spune c` se vor c`s`tori imediat ce va trece vlva
iscat` de acest articol... dac` el va avea r`bdarea nece-
sar` pn` atunci. nainte de plecarea lui n turneu,
Nicole refuzase s` vorbeasc` despre c`s`torie. Oare ea
mai credea c` el, Jake, o iubea mai mult pe Brianna
dect pe ea? Nu vedea cum s-ar desf`[ura via]a lui f`r`
Nicole sau Brianna. Nici nu voia s`-[i imagineze. Dac`
Nicole va persista n ideea c` o eventual` c`s`torie a lor
n-ar merge, el va face tot posibilul s`-i schimbe convin-
gerile.Se gndi la ultima lor noapte petrecut` mpreun`
[i trupul lui reac]ion`. Desigur, pentru orice preot va fi
dificil s` oficieze o c`s`torie n care cei doi ar`tau de
parc` s-ar fi ntors din luna de miere. Domnule, deo-
camdat` ave]i voie s` s`ruta]i mireasa, atta tot, i va
spune preotul. Jake se gndi c` dac` se va duce la Nicole
[i-i va spune care sunt planurile lui, ea va fi la fel de
nc`p]nat` ca ntotdeauna. Dac` va ncerca s` fac`
dragoste cu ea, i va repro[a c` ntre ei nu exist` dect
dorin]`. Poate c` ar trebui s` se comporte ca [i cnd... ca
[i cnd el ar fi mai r`bd`tor dect este? Ca [i cnd ar fi
dispus s-o lase pe ea s` controleze situa]ia? Jake se sim]i
frustrat. Daca dorea s` afla ce gndea Nicole era mai bine
s` afle chiar de la ea. Iar dac` nu dorea acela[i lucru pe
care-l dorea el atunci Jake strnse din din]i. Va face
tot posibilul pentru a-i modifica planurile.Jake cobor\
din ma[in`. Nicole deschise u[a, nainte ca el s` apuce
s` foloseasc` cheia. Avea p`rul despletit. Privirea ei
h`ituit` [i umbrele de sub ochi l oprir` s-o ia n bra]e [i
s` se asigure c` situa]ia era sub control. Jake l con-
152 LESLIE KNOWLES
damn` n gnd pe cel care avusese nefericita idee de a
se folosi de numele Nicolei [i al Briannei pentru a face carier`.
N-am fost sigur c-o s` te mai g`sesc aici, i spuse el.
Jake ncepu s` tu[easc`, respirnd greu.
Nicole veni spre el ngrijorat` [i-l lu` de umeri.
Vino n sufragerie Jake s` discut`m. De fapt, eu ]i-am
spus c` voi fi aici la ntoarcerea ta.
Asta a fost nainte de nceperea scandalului din
pres`. Jake ntinse mna spre p`rul ei despletit [i-l atinse
u[or. Ai avut probleme cu reporterii?
Nu, Don a rezolvat situa]ia. N-au f`cut altceva dect
s` fotografieze casa.
Dar Brianna? A fost deranjat` de careva?
Ea nu [tie c` sunt probleme. Este att de fericit` de
cnd a aflat c` vei fi aici cnd se va trezi ea de diminea]`.
Dar tu, tu ]i-ai dorit la fel de mult ca Brianna s` m`
g`se[ti aici de diminea]`?
Da, m`rturisi ea, iar Jake sim]i instantaneu nevoia s`-i
treac` o mn` prin p`rul despletit care-i atrna pe umeri.
O trase apoi spre el [i o s`rut` cu dragoste.}i-am sim]it
lipsa, Nicole, chiar mai mult dect mi-a[ fi nchipuit.
Nicole i primi s`rut`rile.
Mi-ai lipsit, Jake. Am fost foarte ngrijorat` din cauza
ta. Nu trebuia s`-]i faci probleme c` nu voi mai fi aici,
Jake. Nu ]i-a[ mai face un asemenea lucru.Cu greu am
suportat orele n care nu [tiam ce se ntmpl` cu tine.
Jake o s`rut` din nou:
Cnd a c`zut grinda aprins` peste mine nu m-am
gndit dect la faptul c` te-am pierdut din nou.Te iubesc,
O LUME A T~CERII 153
Nicole. Te-am iubit ntotdeauna, dar am fost prea prins n
planurile [i ambi]iile mele ca s` realizez asta.
Am pus cadourile pentru Brianna n dulapul acela de
lng` intrare.
n toat` ncurc`tura asta ai avut timp [i pentru
cadouri? E[ti o femeie adev`rat`, Nicole.
Vrei s` spui c` ai prefera s`-]i fiu mai mult prieten`
dect iubit`?
Jake o mai s`rut` o dat`.
A[ vrea s` ndepline[ti ambele roluri. Cum s` fac s`
m` crezi c` te iubesc? Te-am iubit, te iubesc [i te voi iubi.
Te cred, Jake.
Nu te-am alungat niciodat` din gndurile mele,
Nicole.
Te rog s` vii cu mine, spuse ea. A[ vrea s`-]i ar`t ceva.
Jake o urm`, dar la un moment dat o prinse n bra]e.
Mi-ai spus ceva despre o c`ma[` de noapte din satin,
sau a fost doar nchipuirea mea?
Nicole desf`cu cordonul halatului cu care era
mbr`cat`.
Ai spus c` este o c`ma[` obi[nuit`, zise Jake. Ea se
apropie, iar Jake ntinse minile [i-i atinse snii prin
satinul c`m`[ii. Ai cump`rat [i lumn`ri? ntreb` el.
Nicole confirm`.
Abia a[tept s`-]i ndeplinesc toate dorin]ele. Jake
ntinse mna [i aprinse lumn`rile.
154 LESLIE KNOWLES
Capitolul 13
El o s`rut`. Nicole i descheie nasturii c`m`[ii,
sco]ndu-i-o de pe umeri cu mi[c`ri frenetice.Voia s` se
conving` c` Jake era ntreg, c` nu i se ntmplase
nimic.Voia s` vad` c` r`nile de pe trupul lui nu erau grave
[i c` va sc`pa curnd de ele. Jake nu-i l`s` timpul necesar
pentru ca ea s`-i verifice r`nile c`ci ardea de ner`bdare s`-i
dovedeasc` ct de mult o dorise.
Nicole se sim]ea acum mplinit`. Jake era din nou
acas` [i ea nu-[i mai dorea nimic altceva. nc` de cnd l
v`zuse venind pe alee, apoi stnd de vorb` cu reporterii,
ea-l privise ndelung, dar r`m`sese la ad`postul drape-
riilor a[teptnd ca el s` vin` spre ea.Voia s` uite de lume
[i s` tr`iasc` noaptea conform fanteziilor lui. Nicole i
privi ochii alba[tri. Dup` nop]ile petrecute f`r` el, n
patul lui n care se mai sim]ea mirosul de mosc al after-
shave-ului lui, Nicole ar fi vrut s`-l absoarb` cu to]i
porii.Cu degetele arznd, ea i mngie pieptul puternic,
umerii la]i [i b`rbia. Nicole [i spuse c` ar face orice ca
Jake s-o iubeasc` a[a cum [i dorea ea s` fie iubit`.
Nicole [i mai aranj` o dat` decolteul rochiei crem pe
care o purta. Acesta avea form` de V [i era prins cu o
bro[` elegant` cu piatra ei preferat`. Nicole se privi cu un
ochi critic, [tiind c` imaginea ei va ap`rea curnd pe
paginile multor ziare. Cu oarecare nelini[te [i mai trecu
o dat` mna peste cocul, n care [i strnsese p`rul.
Cnd doctorii i confirmaser` c` Jake nu suferise de pe
urma inhal`rii fumului, ea r`suflase u[urat`.Dar cnd
n]elese c` Jake se va folosi de concertul de Anul Nou
pentru ca s` marcheze apari]ia lor n public, ea intr` n
panic` [i fu pe punctul de a le cere medicilor s`-l mai
examineze o dat`. Jake decisese c` acesta era momentul
favorabil prezent`rii ei [i a Briannei. Nicole [i duse mna
la stomac n speran]a c`-[i va putea potoli durerea. n
oglind` se ivi o fe]i[oar` mic`, rotund`, care f`cu ni[te
semne.
{i tu ar`]i foarte frumos, i spuse Nicole care i n]ele-
sese mesajul. Ea o ridic` n bra]e pe feti]` pentru ca aceas-
ta s` se poat` vedea mai bine n oglind`.Brianna purta o
rochi]` lung`, albastr`, de catifea, care i accentua
str`lucirea ochilor. Buclele i erau prinse ntr-o fund` de
culoarea rochi]ei. Nicole se uit` din nou la ceas. Ar fi
tebuit s` plece deja, ca s` ajung` la timp.Jake programase
un interviu cu gazetarii de la People Magazine ca s`
anun]e logodna lor. Nicole se gndi c` dac` ar fi pecat
156 LESLIE KNOWLES
odat` cu Jake ar fi evitat rumorile strnite de sosirea ei
separat`, dar o f`cuse pentru a evita fotografii. Se auzi
sunetul telefonului.
Da, Pete, suntem gata. Apoi, se ntoarse spre
Brianna. Vino, iubito, mergem s` ne ntlnim cu tata.
Pete le conduse spre intrarea arti[tilor unde reporterii
[i fotografii le a[teptau. Nicole [i dori s-o fi preg`tit pe
Brianna pentru circul care avea s` urmeze. Ma[ina se opri
[i Nicole o ridic` pe feti]` de pe locul ei.n acel moment,
Pete i deschise portiera [i Nicole se trezi chiar sub lumina
reflectoarelor [i a blitzurilor, printre microfoanele care se
ntindeau spre ea. Nicole zmbi [i l urm` gr`bit` pe Pete.
Zmbe[te!
Uit`-te spre noi!
Arat`-ne inelul !
U[a care se nchise n urma ei fu ca o u[urare c`ci opri
larma care o asurzise. Nicole se opri un moment pentru a
se asigura c` Brianna nu fusese afectat` de atmosfera att
de neobi[nuit`. Ochi[orii Briannei str`luceau de fericire.
Ea ar`t` cu degetul spre Jake care le a[tepta.
Tata este aici, i spuse Jake cnd le v`zu.
Brianna ncepu s` rd` iar Jake o lu` n bra]e.
Interviul nu dur` prea mult [i decurse mai bine dect
sperase Nicole.Cnd reporterul o ntreb` despre pla-
nurile de c`s`torie, Jake i f`cu cu ochiul Nicolei [i spuse:
O s` le anun]`m dup` ce se va consuma evenimen-
tul. N-am chef s` trimite]i elicoptere care s` fac` un
asemenea zgomot nct s` nu putem asculta jur`mintele
de c`s`torie.
O LUME A T~CERII 157
Interviul se termin` [i plecar`.Jake o lu` n bra]e [i o s`rut`.
Cred c` nu aveam voie s` te v`d astfel mbr`cat`
nainte de nunt`, zise el. Dar noi ne vom c`s`tori dup`
miezul nop]ii, a[a c` nu mai conteaz`.
Pete le conduse pe Nicole [i Brianna spre primul
rnd.Val, David, Maggie, Adam si p`rin]ii Nicolei ocupar`
restul locurilor.Nicole era fericit` c` totul se desf`[ura n
seminntuneric [i nu sim]ea ochii asisten]ei a]inti]i asupra
ei [i a Briannei. La un moment dat cortina se deschise [i
pe scen` ap`rur` Kevin, Marty [i George. Ei ncepur` s`
cnte apoi, ap`ru [i Jake. El cnt` primul lui mare succes,
iar cei prezen]i ncepur` s` aplaude. Nicole nu mai auzea
cuvintele cntecului c`ci era vr`jit` de vocea b`rbatului
pe care-l iubea. Cei care se aflau n sal` nu [tiau c` acest
concert al lui Jake nu era sus]inut n cinstea Anului Nou,
[i nici nu obsevar` preotul care st`tea ntr-un col]. Nimeni
nu-[i nchipuia c` aceast` capel` decorat` cu flori [i
baloane va fi locul n care se va celebra curnd o
c`s`torie.
Nu sunt total de acord cu aceast` c`s`torie, zise
Adam, la un moment dat.
Nicole se ntoarse surprins` spre el.Jake o mbr`]i[` [i-i
zmbi satisf`cut lui Adam.
N-a[ fi crezut c` mai ai ndoieli, zise Jake.
Nu la voi doi m` refeream, zise el, ci la David pe care-l
voi pierde astfel. Dup` c`s`toria lor, David urma s` preia
toate sarcinile pe care le avusese Nicole
158 LESLIE KNOWLES
Cred c` trebuie s` gnde[ti altfel, Adam, zise Jake.Tu
pierzi un dansator, dar eu c[tig o so]ie.
{i eu voi fi n c[tig, interveni Nicole.
ncepu partea a doua a spectacolului [i dup` ce Jake
interpret` [i ultima melodie din program, luminile se
diminuar` [i un singur reflector se concentr` asupra
lui.Jake [i drese glasul [i se f`cu lini[te.
Doamnelor [i domnilor, a[ vrea s` cnt acum un cn-
tec special. Cred c` mul]i dintre voi [tiu c` am descoperit
o persoan` care va face parte de acum din via]a mea. Dar
[i mama ei este la fel de important` pentru mine [i al`turi
de ele mi voi petrece via]a de acum nainte.
Cei din sal` ncepur` s` rd` [i Nicole sim]i cum inima
ncepe s`-i bat` mai tare.
De fapt, o iubesc din toat` inima pe mama ei, con-
tinu` Jake privind spre Nicole. Am compus acest cntec
pentru ele cnd eram n Anglia, [i a[ vrea s`-l aud` acum
toat` lumea.
Jake ncepu s` cnte iar Nicole [i sim]i ochii plini de
lacrimi. Cuvintele pline de tandre]e zburar` direct spre
inima ei.Cnd ajunse la refren, care spunea "vino cu mine
s` cnt`m acest cntec al dragostei" Nicole [tiu c` nu-l
iubise niciodat` ca n acest moment.
Sfr[it
O LUME A T~CERII 159