Sunteți pe pagina 1din 248

1

2




ROBIN COOK

CREIERUL



Traducere de CONSTANTIN DUMITRU-PALCUS





www.virtual-project.eu


Consultant de specialitate:
Dr. CHIU-CRISTESCU VASILE

Editura ZZ, 1995
1981 by Robin Cook









3

Aceasta carte este dedicata Barbarei, cu dragoste.





De la creier i numai de la creier, ne vin plcerile, bucuriile,
rsul i glumele, precum i tristeea, durerile, grijile i lacrimile

Hippocrates, Boala sfnt, sect. XVII

4
CAPITOLUL 1

7 martie

Katherine Collins urc cele trei trepte dinspre trotuar cu un
sentiment de hotrre fragil. Ajunse la ua din sticl i oel
inoxidabil i mpinse. Dar ua nu se deschise. Se ddu napoi,
privi la pragul de sus al uii i citi inscripia:
Centrul Medical al Universitii Hobson: Pentru bolnavii i
infirmii oraului New York.
La modul cum gndea n clipa aceea Katherine, ar fi trebuit s
scrie: Lsai orice speran, voi, care intrai aici.
ntorcndu-se cu spatele la u, pupilele i se ngustar n
lumina dimineii de martie: se simea mboldit s fug de acolo i
s se ntoarc n apartamentul ei cald. Ultimul loc de pe lumea
asta n care ar fi vrut s ajung era spitalul. Dar nainte s poat
schia vreun gest, civa pacieni urcar treptele i trecur pe
lng ea, aproape atingnd-o. Fr s se opreasc, acetia
deschiser ua clinicii principale i fur devorai instantaneu de
hul amenintor al cldirii.
Katherine nchise ochii pentru o clip, minunndu-se de
propria-i prostie. Bineneles, uile de intrare n clinici se
deschideau n afar! Strngndu-i geanta de umr ntr-o parte,
deschise ua i trecu n infernul dinuntru.
Primul lucru care o asalt pe Katherine fu mirosul. Nu
cunotea nimic comparabil n ntreaga sa experien de douzeci
i unu de ani. Dominant era mirosul de natur chimic, un
amestec de alcool i deodorant ngreotor de dulce. Presupuse
c alcoolul era o ncercare de a ine sub control bolile care stteau
la pnd n aer; tia c deodorantul era pentru acoperirea
mirosurilor biologice care bntuiau n preajma maladiilor de tot
felul. Orice reminiscene de negare de care Katherine se folosise
pentru a putea face aceast vizit se risipir sub asaltul
mirosului. Pn la prima sa vizit la spital, petrecut cu cteva

5
luni n urm. Nu se gndise niciodat la faptul c i ea era o fiin
muritoare i i acceptase sntatea i starea de bine ca pe ceva
de la sine neles. Acum lucrurile stteau altfel i ptrunznd n
clinica aceasta cu mirosul ei, gndul la toate problemele sale
recente de sntate i inund contiina. Mucndu-i buza de jos
pentru a-i stpni emoiile, i fcu drum ctre ascensoare.
Mulimile adunate n spitale o tulburau pe Katherine. Ar fi vrut
s se retrag n nveliul ei asemenea unui cocon, ca s evite
contactul cu atingerea, respiraia sau tuea celor din jur. i venea
greu s se uite la feele deformate, la erupiile de piele solzoase
sau supurante. i mai ru se simi n lift, unde se pomeni
nghesuit ntr-un eantion uman care-i amintea de mulimile din
picturile lui Brueghel. inndu-i ochii lipii de indicatorul de etaj,
ncerc s ignore mprejurimile, repetnd n gnd discursul pe
care avea de gnd s-l susin n faa secretarei de la clinica de
ginecologie. Bun ziua, m numesc Katherine Collins. Sunt
student la universitate i am fost aici de patru ori. M pregtesc
s merg acas s-mi rezolv problemele de sntate cu ajutorul
medicului internist al familiei i a dori o copie dup fia mea de
ginecologie.
Prea destul de simplu. Katherine i tot ls ochii s
rtceasc spre silueta liftierului. Acesta avea faa neobinuit de
lat, dar cnd se ntoarse ntr-o parte, se vzu c avea capul
turtit. Ochii lui Katherine se fixar involuntar pe imaginea
deformat i cnd liftierul se ntoarse ca s anune etajul al
treilea, i surprinse privirea insistent. Unul din ochii si privea
jos i ntr-o parte. Cellalt o sfredeli pe Katherine cu o intensitate
diabolic. Katherine i evit privirea, simind c se nroete la
fa. Un individ solid i pros o mpinse la o parte ca s coboare.
Sprijinindu-se cu mna de peretele ascensorului, ea se uit n jos
la fetia blond de cinci aniori. Un ochi verde i rspunse la
zmbet. Cellalt era pierdut sub pliurile violacee ale unei mari
mase tumorale.
Ua se nchise i liftul i continu ascensiunea. Katherine fu
cuprins de o senzaie de ameeal. Era diferit de ameeala care
prevestise cele dou atacuri fulgertoare suferite luna precedent,
dar era la fel de nspimnttoare n spaiul restrns din
ascensorul aglomerat. nchise ochii i se lupt cu senzaia

6
claustrofobic. Cineva tui n apropierea ei i simi o ploaie fin pe
pielea gtului. Liftul se opri. Ua se deschise i Katherine cobor la
etajul al patrulea al clinicii. Se apropie de perete i se rezem de
el, lsndu-i pe cei din urma ei s treac mai departe. Ameeala i
trecu rapid. De ndat ce-i reveni, porni spre stnga. De-a lungul
coridorului care fusese vopsit n verde deschis cu douzeci de ani
n urm.
Holul ddea n sala de ateptare a clinicii de ginecologie. Era
nesat de pacieni, copii i fum de igar. Katherine travers
zona central i intr ntr-o ramificaie nchis spre dreapta.
Clinica ginecologic a universitii, care deservea toate colegiile
precum i angajaii spitalului, avea propria sal de ateptare, cu
toate c mobilierul i decorul erau aceleai ca i n sala
principal. Cnd Katherine ajunse acolo, apte femei ateptau
deja aezate pe scaune cu schelet metalic i tapierie din vinilin.
Toate frunzreau cu nervozitate paginile unor reviste vechi. La un
birou edea secretara, o femeie cu alur de pasre, cam la
douzeci i cinci de ani, cu prul oxigenat, tenul palid i trsturi
ascuite. Ecusonul prins temeinic la pieptul plat anuna cu
emfaz c numele ei era Ellen Cohen. i ridic privirea n
momentul n care Katherine se apropie de birou.
Bun ziua, m numesc Katherine Collins
Bg de seam c vocea ei nu avea deloc agresivitatea pe care o
intenionase. De fapt, cnd ajunse la sfritul cererii, i ddu
seama c ajunsese s vorbeasc pe un ton aproape rugtor.
Secretara se uit la ea pre de o clip.
Dorii s v luai fia? ntreb ea cu o voce care trda un
amestec de dispre i de incredulitate.
Katherine ncuviin din cap i ncerc s zmbeasc.
Pi, atunci va trebui s vorbii despre asta cu domnioara
Blackman. V rog s luai loc.
Vocea lui Ellen Cohen devenise repezit i autoritar. Katherine
gsi din priviri un scaun aproape de birou. Secretara se duse la
un fiet i scoase de acolo foaia de observaie a Katherinei. Dup
care se fcu nevzut pe una din cele cteva ui care ddeau n
saloanele de consultaii.
Cu gesturi absente, Katherine ncepu s-i netezeasc prul
castaniu lucios, trgndu-l n jos, peste umrul stng. Devenise

7
pentru ea un gest aproape mecanic, n special cnd se afla n
tensiune. Era o tnr atrgtoare cu nite ochi strlucitori i
ageri, cenuiu-albstrii. Nu avea dect un metru i cincizeci i
ase n nlime, dar personalitatea sa energic o fcea s par
mai nalt. Era ndrgit de prietenii de la colegiu, probabil din
pricina francheii sale i profund iubit de prini, care-i fceau
griji n privina vulnerabilitii unicei lor fiice n jungla metropolei
newyorkeze. i totui, tocmai atitudinea grijulie i exagerat
protectoare a prinilor ei o ndemnase pe Katherine s aleag un
colegiu din New York, n sperana c marele ora o va ajuta s-i
demonstreze fora interioar i individualitatea. Pn la apariia
bolii curente, se bucurase de succes i pufnise dispreuitor la
avertismentele prinilor. New York devenise oraul ei i i iubea
vitalitatea fremttoare.
Secretara reapru, se aez la birou i continu s bat la
main.
Katherine i roti pe furi ochii prin sala de ateptare,
nregistrnd capetele plecate ale tinerelor femei care-i ateptau
rndul ca nite vite netiutoare. Katherine era extrem de
bucuroas c nu atepta i ea pentru un consult. Era o
experien pe care o detesta. O suportase de patru ori: ultima
oar n urm cu doar patru sptmni. Venirea la clinic fusese
gestul ei de independen cel mai dificil. n realitate, ar fi preferat
tare mult s se ntoarc la Weston, Massachusetts, ca s-l vad
pe propriul ei ginecolog, dr. Wilson. El fusese primul i singurul
alt doctor care o consultase. Dr. Wilson era mai vrstnic dect
medicii rezideni care alctuiau personalul clinicii i avea un sim
al umorului ce nlturase aspectele umilitoare ale experienei,
fcnd-o cel puin tolerabil. Aici era altfel. Clinica era
impersonal i rece i, n combinaie cu atmosfera de spital
orenesc, fiecare vizit devenea un comar. Totui, Katherine
perseverase. Spiritul ei de independen i-o cerea, cel puin pn
la apariia bolii.
Infirmiera practicant, domnioara Blackman, iei dintr-una
din ncperi. Era o femeie scund i solid, de patruzeci i cinci
de ani, cu prul negru ca tciunele strns ntr-un coc mic n
cretetul capului. Era mbrcat ntr-o uniform alb imaculat i
apretat din belug. inuta ei vestimentar reflecta modul n care

8
i plcea s conduc clinica: cu eficien calm. Lucra la Centrul
Medical de unsprezece ani.
Secretara vorbi cu domnioara Blackman i Katherine i auzi
pomenit numele. Infirmiera ddu din cap, ntorcndu-i pentru o
clip privirea spre Katherine. n contrast cu exteriorul rigid, ochii
cprui ai domnioarei Blackman ddeau o impresie de mare
cldur interioar. Katherine se gndi deodat c, n afara
spitalului, domnioara Blackman era probabil mult mai
simpatic.
Numai c domnioara Blackman nu veni s stea de vorb cu
Katherine. n schimb, uoti ceva cu Ellen Cohen i apoi se
ntoarse n zona rezervat examinrilor medicale. Katherine simi
c se nroete la fa. Presupuse c era ignorat n mod
deliberat; din partea personalului clinicii ar fi fost o modalitate de
a-i arta nemulumirea provocat de dorina de a fi consultat de
medicul personal. Nervoas, lu de pe o msu un numr vechi
de un an i fr copert din Ladies Home Journal, dar nu reui s
se concentreze.
ncerc s-i omoare timpul gndindu-se la sosirea acas, ce
urma s aib loc n noaptea aceea; ct de surprini aveau s fie
prinii ei. Se vedea parc intrnd n vechea ei camer. Nu mai
fusese acolo de le Crciun, dar tia c o va gsi la fel cum o
lsase. Cuvertura galben, draperiile asortate la culoare, toate
amintirile adolescenei ei, pstrate cu sfinenie de mama sa.
Imaginea linititoare a mamei o fcu pe Katherine s se ntrebe
din nou dac trebuia s-i sune s le spun c vine. Avantajul ar fi
fost c ar fi ateptat-o la aeroportul Logan. Dezavantajul c ar fi
probabil obligat s explice motivul venirii acas, iar Katherine
dorea s discute despre boala sa ntre patru ochi, nu la telefon.
Domnioara Blackman reapru dup douzeci de minute i
convers din nou n surdin cu secretara. Katherine se prefcu
absorbit de lectura revistei. n cele din urm, infirmiera ncet
discuia i veni la Katherine.
Domnioara Collins? spuse domnioara Blackman cu o und
subtil de iritare.
Katherine i ridic privirea.
Mi s-a spus c ai solicitat fiele medicale?
ntocmai, rspunse Katherine, lsnd jos revista.

9
Suntei nemulumit de serviciile noastre? ntreb
domnioara Blackman.
Nu, nicidecum. Merg acas s-l vd pe medicul internist al
familiei i vreau s iau cu mine setul complet al nregistrrilor
mele medicale.
E ceva la limita regulamentului, s tii, spuse domnioara
Blackman. De obicei, trimitem astfel de nregistrri numai cnd
sunt cerute de un medic.
Plec acas n seara asta i vreau s iau fiele cu mine. Dac
doctorul meu are nevoie de ele nu vreau s atept pn-mi vor fi
trimise.
Aici, la Centrul Medical, nu prea se procedeaz astfel.
Dar tiu c este dreptul meu s primesc o copie dup fia
medical dac solicit lucrul sta.
Pentru Katherine urm o linite stnjenitoare dup ultimul ei
comentariu. Nu era obinuit cu o asemenea agresivitate.
Domnioara Blackman o privi insistent, ca un printe exasperat
de un copil recalcitrant. Katherine i susinu privirea, ncremenit
de ochii apoi i ntunecai ai asistentei.
Va trebui s vorbii cu doctorul, spuse brusc domnioara
Blackman.
Fr s atepte un rspuns, ea o prsi pe Katherine i dispru
pe una din uile din apropiere. ncuietoarea se zvori n urma ei
cu o fermitate mecanic.
Katherine trase aer n piept i se uit n jur. Celelalte paciente o
priveau cu precauie, de parc ar fi mprtit dispreul
personalului clinicii fa de dorina ei de a nclca protocolul
obinuit. Katherine se strdui s-i pstreze stpnirea de sine,
spunndu-i c devenea paranoic. Se prefcu c-i citete
revista, simind privirile celorlalte femei. Ar fi vrut s se retrag n
carapacea ei, ca o broasc estoas, sau s se ridice i s plece.
Nu putea face nici una, nici alta. Timpul se scurgea dureros de
ncet. Alte cteva paciente fur chemate la consultaie. De-acum
era evident c era ignorat.
Abia dup trei sferturi de or, medicul clinicii, mbrcat ntr-o
jachet alb ifonat i pantaloni, apru cu foaia de observaie a
lui Katherine. Secretara ddu din cap n direcia ei i doctorul
Harper se apropie cu pai mari, oprindu-se n faa ei. Era chel, cu

10
excepia unor borduri de pr care ncepeau deasupra fiecrei
urechi, unindu-se la ceaf ntr-o chic srmoas. El fusese
medicul care o examinase pe Katherine n dou ocazii precedente
i tnra i amintea cu claritate minile i degetele sale proase
care, n combinaie cu mnuile de cauciuc semitransparente,
creau o aparen nepmntean.
Katherine l privi n fa pe brbatul dinaintea ei, spernd s
ntlneasc mcar un licr de cldur. Nici vorb de aa ceva. n
schimb, acesta deschise n tcere dosarul ce coninea foaia ei de
observaie, inndu-l cu stnga i urmrind rndurile scrise cu
indexul minii drepte. Era ca i cum tocmai urma s susin o
predic.
Katherine i cobor privirea. Pe cracul stng al pantalonului se
vedea un ir de pete minuscule de snge. Agat de curea, n
partea. Dreapt, era un tub de cauciuc, iar n stnga un avertizor
electronic.
Pentru ce v trebuie nregistrrile ginecologice? spuse el fr
s se uite la ea.
Katherine i reiter planurile.
Eu cred c ar fi o pierdere de timp, spuse doctorul Harper,
continund s frunzreasc paginile. Zu aa. Fia asta n-are
aproape nimic n ea. Vreo dou pete Pap uor atipice, ceva secreii
Grampozitive
1
, explicabile printr-o uoar eroziune a cervixului.
Vreau s spun c astea n-or s fie de folos nimnui. Uite, aici e
trecut un episod de cistit, dar a fost provocat fr ndoial de un
raport sexual avut n ziua premergtoare apariiei simptomelor,
lucru pe care l-ai admis fa de
Katherine simi cum se nroete de umilin. tia c toat
lumea din sala de ateptare putea s aud.
uite ce e, domnioar Collins, problema dumitale cu
accesele epileptice nu are nici o legtur cu ginecologia. V-a
sugera s mergei la clinica de neurologie
Am fost la neurologie, l ntrerupse Katherine. i cei de acolo
mi-au dat deja nregistrrile.

1
Coloraie Gram metod de laborator care const n colorarea preparatelor
bacteriene i care permite clasificarea microbilor n grampozitivi i gramnegativi
(n. tr.).

11
Katherine i nbui lacrimile. De obicei nu era emotiv, dar n
rarele ocazii cnd i venea s plng se stpnea cu mare
greutate.
David Harper i ridic ncet privirea din foaia de observaie.
Trase aer n piept i rsufl zgomotos printre buzele parial
uguiate. Era plictisit.
Domnioar Collins, ai beneficiat aici de o ngrijire
excelent
Dar nu m-am plns de felul cum am fost ngrijit, spuse
Katherine fr s-l priveasc. Lacrimile i umpluser ochii i
ameninau s se preling pe obraji. Nu vreau dect nregistrrile
mele.
Iar eu v spun, continu doctorul Harper, c nu avei nevoie
de o alt opinie n privina strii dumneavoastr ginecologice.
V rog, spuse Katherine ncet. mi dai nregistrrile alea sau
trebuie s m duc la administraie?
Fr grab, i ridic privirea spre doctorul Harper. Cu degetul
ndoit i terse o lacrim prelins peste pleoapa de jos.
n cele din urm, doctorul slt din umeri i Katherine l auzi
njurnd n barb n timp ce arunca dosarul pe biroul secretarei,
spunndu-i acesteia s fac o copie. Fr s-i ia rmas bun sau
mcar s priveasc napoi, el dispru n zona pentru consultaii.
n timp ce-i mbrca pardesiul, Katherine i ddu seama c
tremura i se simea din nou ameit. Se apropie de biroul
secretarei i se prinse cu minile de muchia acestuia, sprijinindu-
se ca s nu-i piard echilibrul.
Blonda cu aspect de pasre gsi de cuviin s-o ignore n timp
ce termina de dactilografiat o scrisoare. Cnd ajunse s pun
plicul n main, Katherine i aduse aminte de prezena ei.
Bine, bine, o clip, spuse Ellen Cohen, accentund iritat
fiecare cuvnt.
Abia dup ce dactilografie adresa, puse scrisoarea n plic i lipi
timbrul, catadicsi s se ridice de la birou, s ia dosarul lui
Katherine i s se fac nevzut dup col. n tot acest timp, ea
evit privirea lui Katherine.
Ali doi pacieni fur chemai nuntru pn cnd Katherine
primi un plic mare coninnd hrtiile cerute. Reui s-i
mulumeasc secretarei, dar nu fu nvrednicit cu un rspuns.

12
Lui Katherine nu i psa. Cu plicul la subsuoar i cu geanta pe
umr se ntoarse i iei aproape n fug n harababura din sala de
ateptare principal a clinicii de ginecologie.
Katherine se opri n atmosfera ncrcat n clipa n care un val
nbuitor de ameeal cobor asupra ei. Starea ei emoional
fragil combinat cu efortul fizic brusc al mersului pe jos rapid i
fcuser efectul. Vederea i se ntunec i, ntinznd minile,
bjbi dup sptarul unui fotoliu din sala de ateptare. Plicul i
alunec de sub bra i czu pe podea. Camera ncepu s se
nvrteasc i genunchii i cedar.
Katherine simi cum nite mini puternice o apuc de
antebrae, sprijinind-o. Auzi cum cineva ncerca s-o liniteasc i
s-i spun c totul va fi n regul. Ar fi vrut s spun c dac ar
putea s stea o clip jos s-ar simi excelent, dar limba refuza s-o
ajute. Contientiz vag c era purtat pe sus de-a lungul unui
coridor, picioarele ei, la fel ca cele ale unei marionete, atingnd cu
intermiten i inutil podeaua.
Trecur de o u, ntr-o ncpere mic. Senzaia nfiortoare de
ameeal continua. Katherine se temu s nu i se fac grea i pe
frunte i aprur broboane reci de transpiraie.
i ddu seama c era ntins pe pardoseal. Aproape imediat
vederea ncepu s i se limpezeasc i impresia c ncperea se
nvrtea cu ea ncet. Era mpreun cu doi medici mbrcai n alb
care o ajutau. Cu oarecare greutate acetia i scoaser un bra din
pardesiu i aplicar un garou. Era bucuroas c nu se mai afl n
sala de ateptare aglomerat, nemaifiind astfel un spectacol la
care s se holbeze toat lumea.
Cred c m simt mai bine, spuse Katherine, clipind din ochi.
Bun, spuse unul dintre medici. Acum o s-i facem o injecie
micu.
Cu ce?
Cu ceva care s te calmeze.
Katherine simi acul ptrunznd n pielea fraged din interiorul
cotului. Garoul fu ndeprtat i i simi pulsul n vrfurile
degetelor.
Dar m simt mult mai bine, protest ea. i ntoarse capul i
vzu o mn apsnd pistonul seringii. Medicii erau aplecai
deasupra ei.

13
Dar m simt bine, spuse Katherine.
Cei doi medici nu rspunser. Se uitau doar la ea, mpiedicnd-
o s se mite.
Zu c m simt mai bine acum, spuse Katherine.
i mut privirea de la un doctor la cellalt. Unul dintre ei avea
ochii cei mai verzi pe care-i vzuse vreodat Katherine, ca nite
smaralde. Tnra ncerc s se mite. Medicii o inur i mai
strns.
Deodat, vederea lui Katherine se diminu i doctorii i prur
foarte ndeprtai. n acelai timp auzi o sonerie n urechi i i
simi trupul greu.
M simt mult
Katherine avea vocea rguit i buzele i se micau cu
ncetineal. Capul i czu ntr-o parte. Vzu c se afla pe podeaua
unei magazii. Pe urm, ntunericul.

14
CAPITOLUL 2

14 martie

Domnul i doamna Wilbur Collins se sprijinir reciproc n timp
ce ateptau deschiderea uii. La nceput, cheia refuz s intre n
broasc i administratorul o scoase afar i o cercet ca s se
asigure c era cheia de la camera 92. ncerc din nou. Dndu-i
seama c o vrse cu susul n jos. Ua se deschise i brbatul se
ddu la o parte ca s permit decanului femeilor din universitate
s intre.
Drgu apartament, spuse decanul.
Era o femeie mrunic, cam la cincizeci de ani. Cu gesturi
foarte nervoase i repezite. Era stpnit de o stare de tensiune
vizibil.
Domnul i doamna Wilbur Collins mpreun cu doi poliiti n
uniform de la Poliia oraului New York o urmar n ncpere pe
doamna decan.
Era un apartament mic, cu un singur dormitor, despre care
reclama afirma c are vedere la ru. Avea, dar numai de la
ferestruica din baia ct o debara. Poliitii rmaser ntr-o parte,
cu minile la spate. Doamna Collins, o femeie la cincizeci i doi de
ani, ovi lng intrare, de parc s-ar fi temut de ceea ce ar putea
s gseasc. n schimb, domnul Collins se duse chioptnd
direct n mijlocul ncperii. Poliomielita de care suferise n 1952 i
afectase piciorul stng, de la genunchi n jos, dar nu i abilitatea
n afaceri. La cincizeci i cinci de ani, era omul numrul doi la
First National City Bank din imperiul financiar al Bostonului. Era
un brbat care cerea aciune i respect.
ntruct a trecut doar o sptmn, suger doamna decan,
poate c ngrijorarea dumneavoastr e prematur.
N-ar fi trebuit s-i dm voie niciodat lui Katherine s vin la
New York, spuse doamna Collins, frmntndu-i minile.
Domnul Collins ignor ambele comentarii. Se duse nspre

15
dormitor i arunc o privire nuntru:
Valiza ei e pe pat.
sta-i un semn bun, spuse decanul. O mulime de studeni
reacioneaz la presiuni prsind coala cteva zile.
Dac fata noastr ar fi plecat, spuse doamna Collins i-ar fi
luat valiza cu ea. i-apoi, ne-ar fi telefonat duminic. Nu trece o
duminic fr s ne sune.
Ca decan, tiu ct de muli studeni simt la un moment dat
nevoia unui mic rgaz, chiar i studenii buni, precum Katherine.
Katherine e altfel, spuse domnul Collins, intrnd n baie.
Doamna decan i ddu ochii peste cap a exasperare, un gest
adresat poliitilor, care rmaser ns impasibili.
Domnul Collins reveni chioptnd n camera de zi.
Katherine n-a plecat nicieri, spuse el cu un ton care nu
admitea replic.
Ce vrei s spui, drag? ntreb doamna Collins cu o nelinite
crescnd.
Exact ceea ce am spus, replic domnul Collins. N-ar fi plecat
nicieri fr astea.
Zicnd acestea, el arunc pe canapea o cutie cu
anticoncepionale pe jumtate goal.
E aici n New York i vrem s fie gsit. Se uit la cei doi
poliiti. Credei-m, in neaprat ca acest caz s fie rezolvat ct
mai repede.

16
CAPITOLUL 3

15 aprilie

Doctorul Martin Philips i rezem capul de zidul camerei de
control; rcoarea ipsosului i fcea bine. n faa lui, patru studeni
n anul trei la medicin, nghesuii n peretele despritor de
sticl, priveau nmrmurii cum un pacient era pregtit pentru o
examinare CAT
2
. Era prima zi a cursului opional de radiologie;
ncepeau cu neuroradiologia. Philips i adusese s vad scannerul
CAT, tiind c avea s-i impresioneze i s-i umileasc.
Cteodat, studenii de la medicin aveau tendina de a face pe
detepii.
nuntrul ncperii care adpostea instalaia, tehnicianul sttea
aplecat, verificnd poziia capului pacientului fa de giganticul
scanner toroidal. Se ndrept de spate, desfcu o bucat de band
adeziv i imobiliz capul pacientului de un bloc de polistiren
expandat.
Philips lu de pe consol fia de trimitere i foaia de observaie
clinic a pacientului. Le cercet pe amndou, n cutarea
informaiilor.
Numele pacientului este Schiller, spuse Philips. (Studenii
erau att de absorbii de operaiile pregtitoare nct nu se
ntoarser cu faa spre el cnd vorbi.) Se plnge n principal de
slbiciune n braul drept.
Philips se uit la pacient. Experiena i spunea c omul era
probabil teribil de nspimntat.
Philips puse la loc formularele n vreme ce n sala scannerului
tehnicianul activ masa. ncet, capul pacientului alunec n
orificiul instalaiei ca i cum urma s fie devorat. Aruncnd o
ultim privire la poziia capului, tehnicianul se ntoarse i reveni
n camera de control.

2
Computerized Axial Tomography Tomografie axial computerizat (n. tr.).

17
Okay, acum ndeprtai-v o clip de la fereastr, spuse
Philips.
Cei patru studeni se supuser instantaneu, mutndu-se lng
Computer, ale crui lumini clipeau nerbdtoare. Dup cum
anticipase, tinerii erau impresionai pn la limita umilinei.
Tehnicianul zvor ua de comunicare i lu microfonul din
suport.
V rog s rmnei nemicat, domnule Schiller. Ct se poate
de nemicat.
Cu degetul arttor, tehnicianul aps butonul de start de pe
pupitrul de comand. n camera scannerului
3
, uriaa mas
toroidal care nconjura capul domnului Schiller ncepu o micare
de rotaie intermitent, cu opriri brute, asemntoare cu rotirea
angrenajului principal al unui ceas mecanic gigantic. Clinchetul
metalic, puternic pentru domnul Schiller, suna estompat pentru
cei aflai de cealalt parte a paravanului de sticl.
n acest moment, spuse Martin, instalaia efectueaz dou
sute patruzeci de examinri se raze X separate, corespunztoare
fiecrui grad de micare rotativ.
Unul dintre studeni se uit la colegul su cu o expresie
complet buimac. Martin ignor gestul i-i prinse faa n mini,
cu degetele deasupra ochilor, frecndu-i cu grij i apoi
masndu-i tmplele. Nu apucase nc s-i bea cafeaua i se
simea groggy. n mod normal s-ar fi oprit la cantina spitalului,
dar n dimineaa asta nu avusese timp din pricina studenilor. Ca
ef adjunct al seciei de neuroradiologie, Philips inea ntotdeauna
s prezinte el noiunile introductive n neuroradiologie studenilor
mediciniti. Obstinaia sa n aceast privin devenise un motiv de
iritare, cci i reducea din timpul afectat cercetrii. n primele
douzeci, treizeci de ocazii, i fcuse plcere s-i impresioneze pe
studeni cu cunoaterea sa exhaustiv a anatomiei creierului. Dar
senzaia de nou dispruse. Acum nu mai avea ceva plcut dect
dac la curs venea vreun student deosebit de inteligent, dar n
neuroradiologie asta nu se ntmpla prea des.
Dup cteva minute, scannerul toroidal i ncet micarea de

3
Orice dispozitiv care servete la analiza unei imagini prin explorarea
detaliat a originalului (n.tr.).

18
rotaie i consola computerului se trezi la via. Arta
impresionant. Ca pupitrul de comand dintr-un film de science-
fiction. Toate privirile se mutaser de la pacient la luminile
clipitoare: numai Philips se uita la minile sale. ncercnd s
desprind o bucic de piele moart de lng unghia
arttorului. Mintea i rtcea.
n urmtoarele treizeci de secunde, computerul va rezolva
simultan cele patruzeci i trei de mii dou sute de ecuaii n urma
msurtorilor de densitate tisular, rosti tehnicianul, dornic s
preia rolul lui Philips. Era un lucru pe care acesta din urm l
ncuraja. De fapt, el nu fcea dect s le predea studenilor cursul
oficial, lsnd instruirea practic n seama colegilor
neuroradiologi sau a tehnicienilor excelent pregtii.
Ridicndu-i capul, Philips se uit un timp la studenii
mediciniti. ncremenii n faa consolei computerului. i ntoarse
privirea ctre fereastra din sticl cu coninut ridicat de plumb i
nu vzu dect tlpile goale ale domnului Schiller. Momentan,
pacientul era un participant uitat la drama n curs de
desfurare. Pentru studeni, maina era infinit mai interesant.
Philips i cercet chipul n mica oglind de deasupra
dulpiorului de prim ajutor. Nu se brbierise nc i miritea
brbii de o zi sttea zbrlit ca firele de pr ale unei perii.
ntotdeauna sosea la spital cu o or ntreag naintea tuturor
colegilor de secie i-i fcuse obiceiul s se brbiereasc n
vestiarul de la chirurgie. Rutina lui matinal consta n trezirea din
somn, alergarea de diminea, duul i brbieritul la spital i
cafeaua la cantin. De regul, asta i asigura dou ore de munc
nentrerupt n activitatea de cercetare care-l interesa.
Continund s priveasc n oglind, Philips i trecu o mn
prin prul de culoarea nisipului, dndu-l pe spate. Att de mare
era diferena ntre culoarea deschis a vrfurilor i blondul
ntunecat al rdcinilor firelor sale de pr nct unele infirmiere
erau de prere c Philips se oxigeneaz. Nimic nu putea fi mai
departe de adevr. Arareori se ntmpla ca Philips s dea atenie
propriei sale nfiri, din cnd n cnd mcelrindu-i singur
prul cnd nu avea timp s se duc la frizerul spitalului. Dar, n
pofida neglijenei sale, Martin era un brbat chipe. Avea
patruzeci i unu de ani i ridurile recent formate n preajma

19
ochilor i a gurii nu fcuser dect s-i maturizeze nfiarea,
care mai devreme pruse un pic cam adolescentin. Acum avea
un aer mai aspru i de curnd un pacient remarcase c aducea
mai mult cu un cowboy din filmele TV dect a doctor. Comentariul
i fcuse plcere i nu era ntru totul lipsit de temei. Philips era
nalt de un metru optzeci, cu o constituie zvelt dar atletic i
chipul su nu ddea impresia unui universitar. Era coluros, cu
un nas drept i o gur expresiv. De un albastru deschis, ochii si
reflectau, mai mult ca orice altceva, inteligena lui nativ.
Absolvise summa cum laude la Harvard, promoia 1961.
Tubul cinescop al consolei de ieire se trezi la via odat cu
apariia primei imagini. Tehnicianul regl grbit limea ferestrei
i densitatea optic pentru o imagine optim. Studenii
mediciniti se ngrmdir n jurul micului ecran ca de televizor,
de parc urmau s vad finala campionatului de fotbal, dar
imaginea pe care o vzur era oval, cu o bordur alb i
interiorul granular. Era o reprezentare realizat de computer a
interiorului capului pacientului, poziionat ca i cum cineva s-ar
fi uitat de sus la domnul Schiller, dup ce i-ar fi fost ndeprtat
poriunea superioar a craniului.
Martin arunc o privire la ceas. Era opt fr un sfert. Se bizuia
pe doctorul Denise Sanger s apar dintr-o clip n alta ca s
preia comanda studenilor mediciniti. Ceea ce-l preocupa ntr-
adevr pe Philips n dimineaa asta era o ntlnire cu
colaboratorul su n cercetare, William Michaels. Acesta l sunase
cu o zi n urm, spunndu-i c va veni diminea devreme cu o
mic surpriz pentru Philips. Deja curiozitatea lui Martin se
ascuise ca un brici i suspansul l ucidea. De patru ani, cei doi
lucrau la un program care s permit computerului s citeasc
radiografiile craniene, nlocuind astfel radiologul. Problema const
n programarea mainii pentru a putea face aprecieri calitative n
privina densitilor de nnegrire ale unor arii specifice dintr-o
radiografie. Dac reueau, recompensele ar fi fost incredibile.
ntruct problemele de interpretare a radiografiilor craniene erau
n esen aceleai ca la interpretarea altor radiografii, programul
avea s fie n cele din urm adaptabil la ntregul domeniu al
radiologiei. Iar dac realizau lucrul sta Cnd i cnd, Philips se
lsa furat de visul de a avea propriul su departament de

20
cercetare i chiar de a primi Premiul Nobel.
Pe ecran apru imaginea urmtoare, aducnd mintea lui
Philips napoi n prezent.
Aceast seciune se afl la treisprezece milimetri mai sus
dect imaginea precedent, psalmodie tehnicianul. Art cu
degetul spre segmentul inferior al ovalului. Avem aici cerebelul
i
Exist o anomalie, interveni Philips.
Unde? ntreb tehnicianul care se aez pe un mic taburet n
faa computerului.
Aici, spuse Philips, fcndu-i loc printre ceilali ca s poat
arta cu degetul. Indexul su atinse poriunea pe care tehnicianul
tocmai o descrisese ca fiind cerebelul. Aceast luminozitate din
emisfera cerebeloas dreapt este anormal. Ar fi trebuit s aib
aceeai densitate ca i cealalt emisfer.
Ce este? ntreb unul dintre studeni.
Greu de spus n acest moment, spuse Philips. Se aplec
pentru a privi mai de aproape aria suspect. M ntreb dac
pacientul a avut probleme cu mersul pe jos?
Da, are, spuse tehnicianul. n ultima sptmna a fost
ataxic
4
.
Probabil, o tumoare, spuse Philips, ndreptndu-i spatele.
Imediat, chipurile celor patru studeni reflectar consternarea
n timp ce priveau la luminozitatea inocent de pe ecran. Pe de o
parte, erau impresionai s vad o demonstraie concludent a
puterii tehnologiei moderne de diagnosticare. Pe de alt parte,
erau nspimntai de ideea de tumoare cerebral, de gndul c
oricine ar putea s aib aa ceva chiar i ei.
Urmtoarea imagine ncepu s o nlocuiasc pe precedenta.
Iat o nou arie de luminozitate n lobul temporal, spuse
Philips, artnd rapid spre o zon care deja ncepea s fie
nlocuit de urmtoarea imagine. O vom vedea mai clar pe
seciunea urmtoare. Dar vom avea nevoie de un studiu de
contrast.
Tehnicianul se ridic i se duse s injecteze substana

4
Ataxie boal a mduvei spinrii i (rar) a cerebelului, caracterizat prin
incapacitatea de coordonare a micrilor (n. tr.).

21
contrastant n vena domnului Schiller.
Ce rol are substana contrastant? ntreb Nancy Mefadden.
Ajut la scoaterea n eviden a unor leziuni precum tumorile
atunci cnd bariera sanguino-cerebral este distrus, rspunse
Philips care, auzind deschizndu-se ua dinspre coridor, se
ntoarse s vad cine intra.
Conine cumva iod?
Philips nu auzi ultima ntrebare cci Denise Sanger intrase n
ncpere i i zmbea cu cldur n spatele studenilor absorbii.
Denise i dezbrc halatul alb scurt pe care l ag lng
dulpiorul de prim-ajutor. Era felul ei de a trece la treab. Efectul
acestui gest asupra lui Philips era contrar. Era mbrcat cu o
bluz roz, plisat n fa i avnd ca garnitur o panglic albastr
subire, legat ntr-o fund. n timp ce-i ntindea braul ca s-i
agate halatul n cui, bluza i se mul pe sni i Philips aprecie
imaginea asemenea unui cunosctor care evalueaz o oper de
art, cci Martin credea c Denise era una dintre cele mai
frumoase femei pe care le vzuse vreodat. Susinea c are un
metru aizeci i trei, cnd de fapt nu avea dect unu i aizeci.
Avea o siluet supl cinzeci i trei de kilograme i nite sni
care, fr a fi mari, erau fermi i minunat alctuii. Avea un pr
des, castaniu i lucios, pe care de obicei l pieptna pe spate i i-l
prindea la ceaf cu o singur agraf. Ochii cprui, cu pete
cenuii, i ddeau o nfiare vioaie i trengreasc. Puini
oameni bnuiau c absolvise medicina cu trei ani n urm, ca ef
de promoie, aa cum nu muli erau cei care credeau c are
douzeci i opt de ani.
Dup ce-i aranj halatul n cuier, Denise trecu pe lng
Philips, strngndu-l pe furi de cotul drept. Gestul fu att de iute
nct Martin n-avu cnd s reacioneze. Se aez n faa
ecranului, ajust reglajele de imagine dup placul ei i se
prezent studenilor. Tehnicianul se ntoarse i anun c
administrase substana contrastant. Pregti scanerul pentru o
nou examinare.
Philips se nclin astfel nct fu nevoit s se sprijine de umrul
Denisei. Art spre imaginea de pe ecran:
Avem aici o leziune n lobul temporal i cel puin una, poate
chiar dou, n cel frontal. Se ntoarse ctre mediciniti. Am

22
remarcat din foaia de observaie c pacientul este un fumtor
nrit. Ce v sugereaz toate acestea?
Studenii se holbar la imagine, temndu-se s schieze vreun
gest. Pentru ei era ca la o licitaie fr bani; o micare ct de mic
ar fi putut fi interpretat ca o ofert de achiziionare.
S v dau un indiciu, spuse Philips. Tumorile cerebrale
primare sunt de obicei solitare, n vreme ce tumorile provenite din
alte regiuni ale organismului situaia denumit de noi metastaz
pot fi singulare sau multiple.
Cancer pulmonar, izbucni unul dintre studeni, ca i cum s-
ar fi aflat la un concurs televizat.
Foarte bine, spuse Philips. n faza asta nu putem fi sut la
sut siguri, dar a fi dispus s pariez pe asta.
Ct timp mai are pacientul de trit? ntreb studentul,
evident copleit de diagnostic.
Pe cine are medic? ntreb Philips.
E n tratamentul neurochirurgical al lui Curt Mannerheim,
rspunse Denise.
Atunci n-o mai duce mult, spuse Martin. Mannerheim o s-l
opereze.
Denise se ntoarce rapid spre el.
Un caz ca acesta e inoperabil.
Nu-l cunoatei pe Mannerheim. Opereaz orice. n special
tumori.
Martin se aplec din nou peste umrul Denisei, inhalnd aroma
inconfundabil a prului proaspt splat. Pentru Philips era tot
att de unic precum o amprent digital i, n ciuda ambianei
profesionale, simi un uor acces pasional. Se ndrept ca s
risipeasc vraja clipei.
Doctor Sanger, a vrea s-i spun dou vorbe, spuse el dintr-
o dat, fcndu-i semn s vin ntr-un col al ncperii.
Denise se conform cu bunvoin i cu o expresie derutat.
Prerea mea strict profesional spuse Philips pe acelai
ton oficial, dup care se opri i continu aproape n oapt
este c astzi ari incredibil de sexy.
Expresia Denisei se schimb cu ntrziere. Trecu o clip pn
cnd mesajul ajunse la destinaie, moment n care tnra femeie
aproape c rse.

23
Martin, m-ai luat pe nepregtite. Preai att de sever nct
am crezut c am fcut ceva anapoda.
Pi, ai fcut. Ai adoptat vestimentaia asta sexy numai ca s-
mi subminezi puterea de concentrare.
Sexy? Sunt ncheiat la nasturi pn la laringe.
Orice pori tu, arat sexy.
De vin-i numai mintea ta deucheat, btrne.
Martin nu putu s nu rd. Denise avea dreptate. Ori de cte
ori o vedea, n mod imprevizibil i amintea ct de frumoas era
dezbrcat. Relaia cu Denise Sanger dura de ase luni, dar el se
simea i acum ca un adolescent excitat. La nceput ei i luaser
toate msurile de prevedere ca s nu se afle la spital de legtura
lor. Dar pe msur ce deveneau tot mai ncreztori c relaia lor
era ceva serios, pstrarea secretului i-a preocupat tot mai puin,
mai ales c, cu ct ajungeau s se cunoasc mai bine. Cu att
mai neglijabil devenea diferena de vrst dintre ei. Iar faptul c
Martin era adjunctul efului seciei de neuroradiologie, iar Denise
era medic rezident n anul doi, la Radiologie, era o surs de
stimulare profesional pentru amndoi, ndeosebi dup ce ea s-a
transferat prin rotaie la serviciul lui, n urm cu trei sptmni.
Deja Denise obinea aceleai performane ca i cei doi colegi care-
i ncheiaser de acum stagiul de reziden la radiologie. i, mai
presus de toate, era distractiv.
Btrn, zici? opti Martin. Pentru aceast remarc, vei fi
pedepsit. Am s las aceti studeni mediciniti pe minile tale.
Dac ncep s dea semne de plictiseal, trimite-i la sala de
angiografie
5
. O s le administrm o supradoz de cunotine
clinice nainte de cele teoretice.
Resemnat, Denise i exprim tcut acordul.
i cnd termini programul CAT de diminea, continu
Philips tot n oapt, vino la mine n birou. Poate reuim s dm o
fug pn la cafenea.
nainte ca ea s-i poat rspunde, el i lu halatul alb lung i
plec.
Slile de chirurgie se aflau la acelai etaj cu radiologia i Philips

5
Radiografie a vaselor sanguine cu ajutorul unei substane radioopace
(n.tr.).

24
se ndrept ntr-acolo. Evitnd un carambolaj de brancarde
ncrcate cu pacieni care-i ateptau rndul la fluoroscopie
6

Philips o lu prin sala de examinare a radiografiilor. Era o
ncpere spaioas, cu sectoare formate de boxele de vizionare a
radiografiilor, populate n acel moment de circa o duzin de
rezideni care sporoviau i i beau cafeaua. Avalana zilnic de
radiografii nc nu sosise, dei cam de-o jumtate de or aparatele
de raze X lucrau din plin. La nceput, va fi doar un pru de
filme, dup care urma potopul. Philips i amintea foarte bine
totul, de pe vremea cnd era i el rezident. Se pregtise la Centrul
Medical i, reacionnd pozitiv la atmosfera dur a celei mai mari
i mai bune secii de radiologie din ar, lucrase destule
schimburi de dousprezece ore chiar n ncperea respectiv.
Recompensa pentru eforturile depuse fusese o invitaie de a
rmne pe mai departe pentru obinerea gradului de agregat n
neuroradiologie. Cnd a terminat, rezultatele sale extraordinare
au fcut s i se ofere un post n rndurile personalului, completat
cu o jumtate de norm la facultatea de medicin. De la acea
poziie de novice, ascensiunea pn la postul actual de adjunct al
efului de neuroradiologie a fost rapid.
Philips se opri pentru un timp chiar n mijlocul slii de
examinare a radiografiilor. Iluminarea sa unic, de nivel sczut,
venit de la becurile fluorescente din spatele geamurilor mate ale
boxelor de vizionare, arunca o tent stranie asupra oamenilor din
ncpere. Pentru o clip, avu impresia c rezidenii artau ca nite
cadavre cu pielea alb i gvanele ochilor golite. Philips se ntreb
de ce nu observase chestia asta pn atunci. Se uit la propriile
mini. Aveau aceeai paloare.
Merse mai departe, simindu-se ciudat de confuz. Nu era prima
oar n ultimul an cnd vedea o scen de spital familiar cu ochi
suspicioi. Probabil c de vin era o uoar dar agasant
insatisfacie legat de serviciul su. Activitatea lui devenea din ce
n ce mai mult administrativ i, colac peste pupz, se simea
blocat n ascensiunea sa din pricina circumstanelor. eful
neuroradiologiei, Tom Brockton, avea cincizeci i opt de ani i nu

6
Examen radiologie fcut cu ajutorul fluoroscopului, un ecran fluorescent
care transform radiaiile invizibile n radiaii vizibile (n.tr.).

25
se gndea la pensionare. n plus, eful radiologiei, Harold
Goldblatt, era i el neuroradiolog. Philips fu nevoit s recunoasc
faptul c urcuul su meteoric n ierarhia departamentului
ajunsese ntr-un punct mort, nu pentru c el n-ar fi fost capabil,
ci pentru c cele dou posturi de deasupra lui erau ocupate
temeinic. De aproape un an, fr tragere de inim, Philips
ncepuse s cocheteze cu ideea de a prsi Centrul Medical
pentru un alt spital unde ar fi avut anse mai multe s ajung la
vrf.
Martin o lu pe coridorul care ducea la chirurgie. Trecu prin
uile duble batante, inscripionate cu anunul care-i avertiza pe
vizitatori c intrau ntr-o zon cu acces controlat i, trecnd de
alt pereche de ui batante, intr n salonul de ateptare al
pacienilor. Aici se afla un furnicar de brancarde ocupate de
pacieni nelinitii, care-i ateptau rndul la operaii. La captul
acestei zone ntinse se afla un birou lung furniruit cu melamin
alb, ce pzea intrarea spre cele treizeci de sli de operaie i spre
secia de reanimare. Trei infirmiere mbrcate n halate
chirurgicale verzi se ngrijeau ca pacienii s ajung n slile de
operaii n care fuseser repartizai, pentru a nu fi operai, din
greeal, de altceva. Cu aproape dou sute de operaii n orice
interval de douzeci i patru de ore, era o meserie cu foc
continuu.
Poate cineva s-mi dea informaii despre pacientul doctorului
Mannerheim? ntreb Philips aplecndu-se deasupra biroului.
Toate cele trei infirmiere i ridicar privirile i ncepur s
vorbeasc deodat. Martin, fiind unul dintre puinii doctori
necstorii, era un musafir binevenit n ZO zona de operaii.
Cnd infirmierele i-au dat seama ce se ntmplase, izbucnir n
rs i ncepur un ceremonial complicat de cedare a prioritii.
Poate c ar trebui s ntreb pe altcineva, spuse Philips,
prefcndu-se c pleac.
Vai, se poate? fcu infirmiera blond.
Am putea s ne retragem n magazia de lenjerie s discutm
problema, suger bruneta.
ZO era singurul loc din spital unde inhibiiile erau relaxate.
Atmosfera aici era total diferit de alte secii. Philips se gndi c
probabil motivul l constituia faptul c toi purtau uniforma aceea

26
ca o pijama la care se aduga posibilitatea apariiei situaiilor de
criz, n care aluziile sexuale asigurau o supap de refulare.
Indiferent de motiv, Philips i-o amintea foarte bine. Fusese
rezident la chirurgie timp de un an, nainte s se hotrasc s
treac la radiologie.
Care din pacienii lui Mannerheim v intereseaz? ntreb
infirmiera blond. Marino?
Exact, spuse Philips.
E chiar n spatele dumneavoastr, spuse blonda.
Philips se ntoarse. Cum la ase metri de el se afla o targ pe
care se gsea silueta acoperit cu un cearaf a unei femei de
douzeci i unu de ani. Probabil c-i auzise numele prin ceaa
medicamentelor preoperaionale administrate, deoarece capul ei
se ntoarse ncet n direcia lui Philips. Avea craniul complet ras n
vederea operaiei i imaginea i aminti lui Philips de o pasre
plpnd lipsit de pene. O vzuse n treact de dou ori nainte,
cnd i se fcuser radiografiile preoperatorii i Philips constat
ocat ct de diferit arta acum. Nu-i dduse seama ct de mic
i delicat era. Avea n ochi o privire rugtoare, ca a unui copil
prsit i Philips trebui s se ntrebuineze serios ca s-i
ntoarc privirea, ndreptndu-i din nou atenia spre infirmiere.
Unul dintre motivele pentru care trecuse de la chirurgie la
radiologie fusese nelegerea faptului c nu-i putea controla
empatia fa de anumii pacieni.
De ce n-au nceput-o? ntreb el infirmiera, suprat c
pacienta era lsat singur, cu temerile ei.
Mannerheim a ateptat nite electrozi speciali de la spitalul
Gibson Memorial, spuse blonda. Vrea s fac nu tiu ce
nregistrri de la poriunea de creier pe care are de gnd s-o
ndeprteze.
neleg spuse Philips, ncercnd s-i programeze
dimineaa. Mannerheim se pricepea de minune s dea peste cap
programrile celorlali.
Mannerheim a primit doi musafiri din Japonia, complet
infirmiera blond i toat sptmna s-a pregtit s dea un show
de zile mari. Dar o s nceap n cteva minute. Au sunat dup
pacient, dar n-am avut pe cine s trimitem cu ea.
n regul, spuse Philips, care pornise deja spre ieire. Cnd

27
Mannerheim o s cear radiografia de localizare, sunai direct la
biroul meu. Asta o s economiseasc vreo cteva minute de
ateptare.
Pe drumul de ntoarcere, Martin i aminti c nu se brbierise
nc i intr n sala de odihn a seciei de chirurgie. La opt i zece
era aproape pustie, ntruct cazurile de la ora apte treizeci erau
n curs de rezolvare, iar seria urmtoare mai avea de ateptat. Un
singur chirurg vorbea la telefon cu agentul su de burs n timp
ce se scrpina cu gesturi absente. Philips trecu n sectorul cu
vestiare i form combinaia de la micul su dulpior pe care
Tony, btrnul care se ngrijea de zona chirurgical, i ngduia
s-l pstreze.
Abia apuc s-i spuneasc faa c avertizorul su electronic
sun, fcndu-l s tresar. Nu-i dduse seama ct de ncordai i
erau nervii. Folosi telefonul de perete ca s rspund, cutnd s
nu murdreasc receptorul cu spum. Era Helen Walker,
secretara lui, care l informa c William Michaels sosise i l
atepta n birou.
Philips se ntoarse la brbierit cu entuziasm rennoit. Toat
agitaia legat de surpriza lui William l cuprinse brusc din nou.
i stropi obrajii cu ap de colonie i i mbrc grbit halatul
lung. Trecnd napoi prin sala de odihn, observ c chirurgul
continua s vorbeasc la telefon cu agentul su.
Cnd ajunse la biroul lui, Martin aproape c alerga. Helen
Walker i ridic surprins privirea de la maina de scris, n timp
ce imaginea neclar a efului ei trecu ca o vijelie pe lng ea.
Ddu s se ridice, ntinznd mna dup teancul de scrisori i
mesaje telefonice, dar se opri cnd ua de la biroul lui Philips se
nchise cu zgomot. Slt din umeri i continu s bat la main.
Philips se rezem de ua nchis, respirnd cu greutate.
Michaels frunzrea destins una din revistele de radiologie ale lui
Philips.
Ei? fcu Philips agitat.
Michaels era mbrcat ca de obicei n sacoul lui din tweed.
Prost croit i uor uzat, pe care i-l cumprase n al treilea an de

28
studenie la M.I.T.
7
Avea treizeci de ani, dar arta de douzeci, cu
un pr att de blond nct, prin comparaie, prul lui Philips
prea aten. Zmbi, gura lui mic i maliioas exprimnd
satisfacie, n timp ce clipea din ochii lui de un albastru deschis.
S-a ntmplat ceva? spuse el, prefcndu-se c se ntoarce la
revist.
Ei haide, spuse Philips, tiu c vrei doar s m exasperezi.
Necazul e c reueti cum nu se poate mai bine.
Nu tiu despre ce ncepu Michaels, dar nu merse mai
departe. Cu o micare brusc, Philips travers ncperea i-i
smulse revista din mini.
Nu mai face pe prostul, spuse Philips. tiai bine c
spunndu-i lui Helen c ai o surpriz o s m pui pe jratec.
Mai-mai s te sun la telefon azi-noapte la patru. Acum mi pare
ru c n-am fcut-o. Cred c ai fi meritat.
A, da, surpriza, continu s-l tachineze Michaels. Era s uit.
Se aplec i scotoci n serviet. O clip mai trziu, scoase la
iveal un pacheel nvelit cu hrtie verde-nchis i legat cu o fund
groas galben.
Lui Martin i czu faa.
Ce-i asta?
Se ateptase s vad nite hrtii, cel mai probabil nite foi de
listing de calculator care s prezinte cine tie ce progres
nregistrat n cercetarea lor. n nici un caz nu se ateptase la un
cadou.
Asta e surpriza ta, spuse Michaels, venind cu pachetul spre
Philips.
Ochii lui Philips se mutar din nou la cadou. Dezamgirea i era
att de puternic nct aproape c se transformase n mnie.
De ce dracu a trebuit s-mi cumperi un cadou?
Pentru c ai fost un partener de cercetare att de minunat,
spuse Michaels, continund s in ntins pachetul spre Philips.
Haide, ia-l.
Philips ntinse mna. i revenise ndeajuns din ocul iniial ca
s se simt stnjenit de propria-i reacie. Indiferent de ce simea

7
Massachusetts Institute of Technology, instituie de nvmnt superior
din oraul Cambridge, statul Massachusetts (n. tr.).

29
el nu voia s-i rneasc sentimentele lui Michaels. La urma
urmelor, era un gest frumos.
Philips i mulumi, apreciind n acelai timp greutatea
pachetului. Era uor, lung de vreo zece centimetri i gros de vreo
trei.
N-ai de gnd s-l desfaci? ntreb Michaels.
Ba da, cum s nu, rspunse Philips, cercetnd pre de o
clip faa lui Michaels.
Cumprarea unui cadou prea total nelalocul ei pentru acest
tnr geniu de la Departamentul de tiina Computerelor. Nuc
n-ar fi fost prietenos sau generos. Pur i simplu era att de
absorbit de cercetrile lui nct de obicei uita s mai fac gesturi
de politee. De fapt, n cei patru ani de colaborare, Philips nu-l
vzuse niciodat pe Michaels n lume. Philips ajunsese la
concluzia c mintea incredibil a lui Michaels nu lua niciodat
pauz. La urma urmelor, la numai douzeci i ase de ani, el
fusese ales s conduc nou creatul Departament pentru
Inteligen Artificial din cadrul universitii. i luase doctoratul
la M. I. T. Cnd avea numai nousprezece ani.
Haide, l ndemn Michaels nerbdtor.
Philips dezleg funda i o ls cu un gest solemn peste talme-
balmeul de pe birou. Peste ea czu ambalajul verde, nuntru se
afla o cutie neagr.
n chestia asta exist puin simbolism, spuse Michaels.
Serios? fcu Philips.
Mda, spuse Michaels. tii cum trateaz psihologia creierul:
ca pe o cutie neagr. Ei bine, trebuie s te uii nuntru.
Philips zmbi fr convingere. Nu tia despre ce tot vorbea
Michaels. Ddu la o parte capacul i scoase o bucic de material
textil. Spre surprinderea sa, ddu cu ochii de o caset intitulat
Rumors
8
cu formaia Fleetwood Mac.
Ce naiba, fcu zmbind Philips. N-avea nici cea mai vag
idee de ce-i cumprase Michaels o caset cu Fleetwood Mac.
Alt simbolism, explic Michaels. Ceea ce e nuntru are s fie
mai plcut dect muzica pentru urechile tale!
Dintr-o dat, ntreaga enigm cpt neles. Philips desfcu

8
Zvonuri (lb. englez, n original; n. tr.).

30
carcasa i scoase caseta. Nu era o nregistrare muzical. Era un
program de computer.
Ct de departe am ajuns? ntreb Philips aproape n oapt.
Toat povestea e acolo, spuse Michaels.
Nu se poate! spuse Martin, incredul.
Mai tii ultimul material pe care mi l-ai dat? A mers de
minune. A rezolvat problema densitii i interpretarea zonelor de
frontier. Programul sta ncorporeaz tot ce ai inclus n schemele
tale tehnologice. Va fi n stare s citeasc orice radiografie
cranian i vei da, cu condiia s-l introduci n echipamentul de
colo.
Michaels art spre fundul biroului. Acolo, pe masa de lucru a
lui Philips, se afla un aparat electric de mrimea unui televizor.
Era evident c fusese construit ca prototip i nu ca exemplar de
serie. Panoul frontal era din oel inoxidabil simplu i uruburile
de fixare ieeau n afar. n colul din stnga sus era o fant
pentru introducerea casetei cu programul. Dou cabluri electrice
ieeau din prile sale laterale. Unul intra ntr-o imprimant de
calculator. Cellalt venea de la o cutie paralelipipedic din oel
inoxidabil, cu baza ptrat cu latura de un metru douzeci i
nlimea de vreo treizeci de centimetri. n partea frontal a
acestui aparat metalic era o seciune lung cu nite role vizibile
pentru inseria filmelor de raze X.
Nu-mi vine s cred, spuse Philips, temndu-se c Michaels
ncerca s-l ia din nou peste picior.
Nici nou nu ne-a venit, recunoscu Michaels. Pur i simplu,
dintr-o dat toate s-au potrivit. Se apropie i btu cu palma
capacul computerului. Toat munca pe care ai fcut-o pentru
descompunerea aspectelor legate de rezolvarea problemelor i de
recunoaterea configuraiilor n domeniul radiologiei nu numai c
ne-a dat de neles cu claritate c aveam nevoie de o nou
aparatur, dar n acelai timp ne-a i sugerat felul cum s-o
proiectm. Rezultatul e sta.
De afar, pare simplu.
Ca de obicei, aparenele sunt neltoare, spuse Michaels.
Mruntaiele acestui aparat vor revoluiona lumea calculatoarelor.
i gndete-te ce-o s se ntmple n domeniul radiologiei
dac ntr-adevr va putea s citeasc radiografiile, spuse Martin.

31
O s le citeasc, spuse Michaels, dar s-ar putea s mai existe
erori de programare. Ceea ce ai tu de fcut acum este s rulezi
programul pe ct mai multe radiografii craniene gseti, din cele
pe care le-ai citit n trecut. Dac exist probleme, cred c ele vor
aprea n direcia rezultatelor fals negative. Asta nseamn c
programul va spune c radiografia e normal cnd, de fapt,
elementul patologic este prezent.
Pi, aceeai problem apare i la medicii radiologi, spuse
Philips.
Ei bine, eu cred c vom fi n stare s eliminm asta din
program, spuse Michaels. Va depinde de tine. Acum, ca s poi
lucra cu mecheria asta, trebuie mai nti s-o porneti. Sper c
pn i un doctor n medicin va fi n stare s fac asta.
Fr ndoial, zise Philips, dar vom avea nevoie de un doctor
n tiine exacte care s-l bage n priz.
Foarte bine, rse Michaels. Vd c umorul i s-a mai
mbuntit. Dup ce ai bgat techerul n priz i ai pornit
aparatul, introduci caseta cu programul n unitatea central.
Imprimanta de ieire te va informa apoi cnd s introduci filmul
radiografie n scannerul cu laser.
Cum stm cu orientarea filmului? ntreb Philips.
Nu conteaz, atta timp ct emulsia fotosensibil e
ndreptat n jos.
Perfect, zise Philips, frecndu-i palmele i uitndu-se la
aparat ca un printe mndru. Dar tot nu-mi vine s cred.
Nici mie, s tii, confirm Michaels. Cine-ar fi putut ghici, cu
patru ani n urm, c vom fi n stare s realizm un asemenea
progres? mi amintesc i acum ziua cnd ai venit pe nepus mas
la Departamentul pentru tiina Computerelor, ntrebnd pe un
ton plngre dac e cineva interesat ntr-o problem de
recunoatere a configuraiilor.
A fost un noroc chior c am nimerit peste tine, complet
rememorarea Philips. La vremea aceea am crezut c erai unul
dintre studeni. Nici mcar nu tiam ce-i aia Departamentul
pentru inteligen Artificial.
n orice descoperire tiinific, norocul a avut de jucat un rol,
admise Michaels. Dar dup noroc, urmeaz mult munc dificil,
ca asta care te ateapt pe tine. Nu uita: cu ct mai multe filme

32
vei rula cu programul sta, cu att va fi mai bine. Nu numai
pentru eliminarea erorilor de programare dar i pentru faptul c
programul este euristic.
Hai s nu ne mbtm cu cuvinte mari, replic Philips. Ce-i
aia euristic?
Vaszic, nu prea i-au plcut anumite chestii din medicin,
rse Michaels. N-am crezut c-am s-aud vreodat un medic
plngndu-se din pricina unor cuvinte neinteligibile. Un program
euristic este unul capabil s nvee.
Vrei s spui c obiectul sta o s devin mai detept?
Te-ai prins, spuse Michaels, ndreptndu-se spre u. Dar
acum depinde de tine. i, nu uita, aceeai structur va fi
aplicabil i altor ramuri ale radiologiei. Aa c, n timpul liber
de parc-ai s mai tii ce-i la schieaz diagrama pentru citirea
angiogramelor cerebrale. Mai vorbim mai trziu.
nchiznd ua n urma lui Michaels, Philips se duse lng masa
de lucru i cercet cu privirea aparatul de citire a filmelor
radiografice. Era dornic s nceap imediat s lucreze, dar tia c
povara rutinei sale zilnice nu-i va permite. Ca o confirmare a
acestui gnd, Helen intr cu teancul de scrisori i de mesaje
telefonice i cu vestea optimist c instalaia de raze X dintr-una
din slile de angiografie cerebral nu funcioneaz corespunztor.
Fr tragere de inim, Philips ntoarse spatele noii sale maini.

33
CAPITOLUL 4

Lisa Marino? ntreb o voce, fcnd-o pe Lisa s deschid
ochii.
Aplecat deasupra ei era o infirmier pe care o chema Carol
Bigelow. Din toat faa nu i se vedeau dect ochii cprui nchis.
Avea prul strns sub o bonet cu imprimeu floral. O masc
chirurgical i acoperea nasul i gura.
Lisa i simi braul ridicat i rotit astfel nct infirmiera s-i
poat citi brara de identificare. Braul i fu lsat la loc i btut
uor.
Eti gata pentru operaie, Lisa Marino? ntreb Carol,
elibernd mecanismul de frnare cu piciorul i trgnd brancarda
lng perete.
Nu tiu, recunoscu Lisa, ncercnd s se uite n faa
infirmierei. Dar Carol se ntoarse ntr-o parte i, n timp ce
mpingea brancarda pe lng biroul melaminat, spuse:
Bineneles c eti.
Uile automate se nchiser n urma lor i Lisa i ncepu
cltoria fatal de-a lungul coridorului ce ducea la SO
9
nr. 21. De
regul, operaiile neurochirurgicale se fceau ntr-una din slile
cu numerele 20, 21, 22, 23. Aceste sli fuseser dotate cu cele
necesare operaiilor pe creier. Aveau microscoape Zeiss
operaionale montate la nlime, deasupra capului, sisteme video
cu circuit nchis i mese de operaii speciale. SO nr. 21 avea, de
asemenea, o galerie pentru vizionri i era sala favorit a
doctorului Curt Mannerheim, eful seciei de neurochirurgie i
preedintele departamentului pentru facultatea de medicin.
Lisa sperase ca ajuns aici s fi fost deja adormit, dar nici
pomeneal de aa ceva. Dup toate aparenele era deosebit de
contient i toate simurile i erau treze. Chiar i mirosul de
chimicale sterile i se prea neobinuit de usturtor. Mai era nc

9
Abreviere pentru sal de operaii (n. tr.).

34
timp, i zise ea. Se putea ridica din pat i s-o rup la fug. Nu
vroia s fie operat, mai ales la cap. De fapt, orice n afar de cap.
Micarea se opri. ntorcndu-i privirea, o vzu pe infirmier
disprnd dup col. Lisa fusese parcat ca o main la marginea
unei artere de circulaie aglomerate. Un grup de oameni trecu pe
lng ea, transportnd un alt pacient care se cznea s vomite.
Unul din sanitarii care mpingeau patul i inea brbia imobilizat
iar capul era un adevrat comar bandajat.
Lacrimile ncepur s se preling pe obrajii Lisei. Pacientul i
reamintise de ncercarea grea care o atepta pe ea. Partea central
a fpturii ei urma s fie deschis cu brutalitate i violat. Nu doar
o parte periferic a ei, cum ar fi un picior sau un bra, ci capul
care i adpostea personalitatea i esena sufletului. Oare, dup
aceea, va mai fi acelai om?
La unsprezece ani, Lisa se mbolnvise de apendicit acut. La
vremea aceea, operaia pruse fr doar i poate groaznic, dar
nu se putea compara deloc cu ceea ce tria acum. Era convins
c avea s-i piard identitatea, dac nu chiar viaa. n orice caz,
simea c i se destram fiina, iar fragmentele stteau la dispoziia
oamenilor care urmau s le adune i s le cerceteze.
Carol Bigelow i fcu din nou apariia.
Okay, Lisa, suntem gata.
V rog, opti Lisa.
Ei haide, Lisa, spuse Carol Bigelow. Cred c nu vrei ca
doctorul Mannerheim s te vad plngnd.
Lisa nu voia s fie vzut plngnd de ctre nimeni. Cltin din
cap ca rspuns la ntrebarea lui Carol Bigelow, dar emoia i se
preschimb n mnie. De ce i se ntmpla una ca asta? Nu era
drept. Cu un an n urm fusese o student normal. Se hotrse
s-i ia diploma n limba englez, n sperana de a se pregti
pentru facultatea de drept. i plceau cursurile de literatur i se
numrase printre studenii fruntai, cel puin pn-l ntlnise pe
Jim Conway. tia c-i neglijase studiile, dar nu durase dect o
lun, sau cam aa ceva. nainte de a-l cunoate pe Jim, avusese
cteva contacte sexuale ntmpltoare, dar niciodat nu trise o
experien satisfctoare i ajunsese s se ntrebe de ce se fcea
atta caz de chestia asta. Dar cu Jim fusese altfel. i-a dat seama
imediat c, alturi de Jim, sexul era ceea ce trebuia s fie. i nu

35
fusese iresponsabil. Nu avusese ncredere n pilul, aa nct
fcuse efortul de a-i adapta o diafragm anticoncepional. i
amintea cu mult claritate ct de greu i venise s-i ia inima n
dini pentru prima vizit la clinica de ginecologie i apoi s revin
cnd fusese nevoie.
Patul cu rotile se deplas n sala de operaii. Era o ncpere
ptrat, cu latura de aproximativ apte metri i jumtate. Pereii
erau acoperii cu faian cenuie pn la galeria cu ferestre de
sticl de deasupra. Tavanul era dominat de dou reflectoare
uriae din oel inoxidabil, de construcie special pentru slile de
operaii, semnnd cu nite timpane simfonice rsturnate. n
mijlocul ncperii se afla masa de operaii. Era un articol tehnic.
ngust i urt, care-i amintea Lisei de un altar pentru cine tie ce
ritual pgn. La unul din capetele mesei, se afla un soi de pern
rotund, cu o gaur n centru i Lisa tiu din instinct c era
pentru sprijinirea capului. n total discordan cu ntregul
ambient, Bee Gees se tnguiau de la un mic tranzistor aflat ntr-
un col.
Aa, am ajuns, spuse Carol Bigelow. Acum am s te rog s
treci aici, pe masa asta.
n regul, spuse Lisa. Mulumesc.
Propriul ei rspuns avu darul s-o agaseze. Numai de mulumiri
nu-i ardea. i totui dorea ca oamenii s-o plac, pentru c tia c
de ei depindea felul cum avea s fie ngrijit. n timp ce se muta
de pe brancard pe masa de operaii, Lisa se inu strns de
cearaf, ntr-o ncercare zadarnic de a-i pstra o ct de mic
urm de demnitate. Ajuns pe mas, rmase nemicat, cu
privirea aintit la reflectoarele din tavan. Puin ntr-o parte fa
de reflectoare, recunoscu compartimentele de sticl. Din pricina
refleciei luminii, era greu de ptruns cu privirea prin geamuri,
dar la un moment dat vzu nite fee care se holbau la ea. Lisa
nchise ochii. Pentru alii, ea era acum un spectacol.
Viaa i devenise un comar. Totul fusese minunat pn n acea
sear fatal. Era mpreun cu Jim i amndoi studiau. n mod
progresiv, ea a devenit contient c ntmpina greuti la citit, n
special cnd ajungea la o anumit fraz care coninea cuvntul
efect. Era sigur c tia sensul cuvntului, dar mintea refuza s
i-l ofere. A fost nevoit s-l ntrebe pe Jim. Rspunsul lui a fost

36
un zmbet, cci credea c glumete. La insistenele ei, el i-a spus
efect. Chiar i dup ce Jim i-a spus cuvntul, cnd s-a uitat la
forma lui tiprit, sensul continua s-i scape. i aminti c
avusese o senzaie puternic de frustrare i team. Pe urm a
nceput s simt mirosul acela ciudat. Era un miros urt i cu
toate c avea impresia c-l mai simise i nainte, nu putea s-i
dea seama ce era. Jim a negat c ar simi vreun miros i sta a
fost ultimul lucru pe care i-l amintea. A urmat primul atac. Dup
toate aparenele, fusese ceva ngrozitor i, cnd i-a recptat
cunotina, Jim tremura. l lovise de mai multe ori i l zgriase pe
fa.
Bun dimineaa. Lisa, spuse o voce plcut de brbat, cu
accent britanic. Ridicndu-i privirea nspre spatele ei. Lisa
ntlni ochii negri ai doctorului Bal Ranade, un medic indian care
se pregtea n cadrul universitii. Mai ii minte ce i-am spus azi-
noapte?
Lisa ncuviin din cap:
S nu tuesc i s, nu m mic brusc, spuse ea, dornic s
fie pe plac.
i amintea cu mult claritate vizita doctorului Ranade. Apruse
dup cin, prezentndu-se ca anestezistul care urma s aib grij
de ea n timpul operaiei. Apoi a nceput s-i pun aceleai
ntrebri despre sntatea ei la care rspunsese de attea ori
pn atunci. Diferena era c doctorul Ranade nu prea interesat
de rspunsuri. Faa lui de culoarea mahonului nu i-a schimbat
expresia dect n momentul n care Lisa i-a vorbit despre operaia
de apendicit de la unsprezece ani. Dr. Ranade a ncuviinat din
cap cnd Lisa i-a spus c nu avusese probleme cu anestezia.
Singura alt informaie care l-a interesat a fost absena unor
reacii alergice. i la asta a ncuviinat din cap.
De regul, Lisa prefera oamenii deschii. Dr. Ranade era
opusul. Nu trda nici o emoie, ci doar o for interioar tcut.
Dar pentru Lisa, n condiiile date, aceast afectare calm era ct
de poate de potrivit. Era bucuroas s gseasc pe cineva pentru
care chinul ei era ceva de rutin. Dar la un moment dat, doctorul
Ranade a ocat-o. Cu acelai accent corect de Oxford, el a spus:
Presupun c doctorul Mannerheim a discutat cu tine tehnica
anestezic ce va fi folosit.

37
Nu, a rspuns Lisa.
E ciudat, a spus Ranade dup un timp.
De ce? a ntrebat Lisa, intuind ceva neplcut. Ideea c se
putea produce un scurtcircuit al comunicrii era alarmant. De ce
e ciudat?
De obicei, pentru craniotomii folosim anestezia total, a spus
doctorul Ranade. Dar doctorul Mannerheim ne-a informat c
dorete o anestezie local.
Lisa nu mai auzise vorbindu-se despre operaia ei ca fiind o
craniotomie. Doctorul Mannerheim spusese c va deschide un
capac i, prin ferestruica astfel format n craniul ei, i va
ndeprta poriunea afectat din lobul temporal. El i spusese
Lisei c, ntr-un fel sau altul, o parte a creierului Lisei suferise o
vtmare i tocmai acea seciune i provoca atacurile.
Dac ar reui s elimine partea vtmat, atacurile ar nceta.
Fcuse pn atunci aproape o sut de astfel de operaii, cu
rezultate excelente. La vremea aceea Lisa fusese entuziasmat
pentru c, pn la doctorul Mannerheim, tot ce obinuse de la
ceilali doctori fuseser nite cltinri din cap comptimitoare.
Iar atacurile erau ngrozitoare. De obicei tia cnd urmau s se
produc pentru c simea mirosul acela ciudat de familiar. Dar
alteori acestea veneau fr avertismente, prvlindu-se asupra ei
ca o avalan. Odat, pe cnd se afla la cinematograf, dup ce
urmase un lung tratament cu medicamente puternice i primise
asigurri c problema era inut sub control, a simit mirosul
ngrozitor. Cuprins de panic, s-a ridicat brusc, a ieit
mpleticindu-se pe culoarul dintre scaune i a fugit n foaier. n
acel moment i-a pierdut controlul asupra gesturilor. Mai trziu,
i revenise i s-a pomenit sprijinit de zidul foaierului, lng
automatul de dulciuri, cu mna ntre picioare. i dezbrcase n
parte hainele i, ca o pisic n clduri, se masturbase. Un grup de
oameni se holbau la ea ca la o descreierat, printre ei aflndu-se
i Jim, pe care-l lovise cu pumnii i picioarele. Mai trziu a aflat
c atacase dou tinere, una din ele trebuind s fie internat. n
momentul n care i-a revenit, n-a mai fost n stare dect s
nchid ochii i s plng. Nimeni nu a avut curajul s se apropie
de ea. Ca prin cea i amintea c auzise sirena unei ambulane.
A crezut c i pierduse minile.

38
Viaa Lisei ajunsese ntr-un impas. Nu nnebunise, dar nici un
tratament nu-i ndeprta atacurile. i astfel, cnd a aprut n
viaa ei, doctorul Mannerheim a prut un mntuitor. Abia o dat
cu vizita doctorului Ranade a nceput s neleag ce avea s i se
ntmple. Dup plecarea doctorului Ranade, a venit un sanitar ca
s-o rad n cap. Din acel moment, Lisa a fost cuprins de spaim.
Exist vreun motiv pentru care dorete anestezie local? a
ntrebat Lisa.
Minile ncepuser s-i tremure. Doctorul Ranade i-a formulat
cu grij rspunsul.
Da, a spus el n sfrit. Vrea s localizeze poriunea bolnav
a creierului i are nevoie de ajutorul tu.
Cu alte cuvinte, voi fi treaz cnd
Lisa nu i-a terminat propoziia. Vocea i s-a pierdut. Ideea
prea absurd.
ntocmai, a spus doctorul Ranade.
Bine dar el tia care e partea bolnav a creierului meu, a
protestat Lisa.
Nu suficient de bine. Dar nu-i face griji. Voi fi lng tine. N-
o s simi nici o durere. Trebuie doar s-i aminteti s nu tueti
i s nu te miti brusc.
Reveria Lisei fi ntrerupt de o senzaie de durere n antebraul
stng. Privind n sus vzu nite bicue mici bolborosind n sticla
de deasupra capului ei. Doctorul Ranade pornise perfuzorul. Fcu
acelai lucru i la antebraul drept, introducndu-i n ven un tub
de plastic lung i subire. Apoi ajust masa astfel nct s stea
uor nclinat n jos.
Lisa, spuse Carol Bigelow. Am s-i aplic un cateter.
Sltndu-i capul, Lisa se uit n jos. Carol dezambala o cutie
acoperit cu plastic. Nancy Donovan, o alt infirmier specializat
n operaii, ddu la o parte cearaful Lisei, dezvelind-o de la talie
n jos.
Cateter? ntreb Lisa.
Da, rspunse Carol Bigelow, trgndu-i nite mnui de
cauciuc largi. Am s-i introduc un tub n vezica urinar.
Lisa i ls capul s cad la loc. Nancy Donovan i nfac
picioarele i le aranj astfel nct tlpile erau lipite n vreme ce
genunchii stteau puternic deprtai. Lisa sttea expus vederii

39
tuturor, ca o marf n galantar.
i voi administra un medicament numit manitol, i explic
doctoral Ranade. Te va face s urinezi mult.
Lisa ncuviin din cap n semn de nelegere n vreme ce simea
cum Carol Bigelow ncepea s-i spele organele genitale.
Bun, Lisa, eu sunt doctorul George Newman. M mai ii
minte?
Deschizndu-i ochii, Lisa privi la o alt fa acoperit de
masc. Ochii acetia erau albatri. n partea cealalt a Lisei se
afla o alt fa cu ochi cprui.
Eu sunt rezident ef la neurochirurgie, spuse doctorul
Newman, iar el este dr. Ralph Lowry, unul dintre rezidenii notri
stagiari. Aa cum i-am explicat ieri, noi l vom asista pe doctorul
Mannerheim.
nainte ca Lisa s poat rspunde, simi brusc o durere acut
ntre picioare, urmat de o curioas senzaie de umplere a vezicii.
Trase aer n piept. Simi cum pe partea interioar a coapsei i se
aplic o band adeziv.
Acum relaxeaz-te, spuse Newman fr s-i atepte
rspunsul. O s terminm imediat cu pregtirile.
Cei doi doctori i ndreptar atenia spire un ir de radiografii
care tapetau peretele din spate.
Ritmul micrilor n sala de operaii spori. Nancy Donovan
apru cu o tav din oel inoxidabil aburind, plin cu instrumente
i o trnti cu un zgomot puternic pe o mas din apropiere.
Darlene Cooper i ea infirmier specializat n operaii, care-i
pusese deja orul i mnuile, ncepu s aranjeze instrumentele
sterile pe o tav. Lisa i ntoarse capul cnd o vzu pe Darlene
Cooper ridicnd un burghiu mare.
Doctorul Ranade nfur pe antebraul drept al Lisei un
manon tensiometric. Carol Bigelow i dezveli pieptul i-i lipi cu
band adeziv electrozii pentru EKG. Curnd, semnalele acustice
ale monitorului cardiac l concurar n intensitate pe John Denver
de la radioul din col.
Doctorul Newman reveni de la studierea radiografiilor i i
aranj Lisei capul brbierit, inndu-i degetul mic pe nasul ei i
degetul mare pe cretetul capului, el tras o linie cu un creion de
marcaj. Prima linie merse de la o ureche la cealalt, trecnd peste

40
cretetul capului. A doua linie o intersect pe prima, pornind din
mijlocul frunii pn n regiunea occipital.
Acum, Lisa, ntoarce capul spre stnga, spuse doctorul
Newman.
Lisa i inu ochii nchii. Simi cum un deget i palpeaz
marginea osului care pornea de la ochiul drept ctre urechea
dreapt. Apoi simi cum creionul de marcaj traseaz o linie curb
care ncepea de la tmpla dreapt, arcuindu-se n sus i spre
spate i terminndu-se undeva n spatele urechilor. Linia delimita
o zon n form de potcoav, avnd urechea Lisei la baz. Aceasta
avea s fie capacul descris de doctorul Mannerheim.
O somnolen neateptat puse stpnire pe trupul Lisei.
Tnra avu senzaia c aerul din ncpere devenise vscos i i
simea extremitile ca de plumb. Depuse un mare efort ca s-i
deschid pleoapele. Doctorul Ranade i zmbi. ntr-o mn inea
racordul la perfuzor, n cealalt avea o sering.
Ceva care s te relaxeze, spuse el.
Timpul deveni dezarticulat. Sunetele ptrundeau i apoi i
prseau contiina. Ar fi vrut s adoarm dar, involuntar, trupul
i se mpotrivea. Fu ntoars pe jumtate ntr-o parte, cu umrul
drept ridicat i sprijinit pe o pern. Cu o senzaie de detaare i
simi ambele ncheieturi legate de o scndur ridicat n unghi
drept fa de masa de operaie. i simea braele att de grele
nct oricum nu le-ar fi putut mica. O ching de piele i fu
petrecut peste talie, imobilizndu-i trupul. Capul i fu curat i
badijonat. Simi mai multe ace ascuite nsoite de o durere
trectoare, dup care capul i fu prins ntr-un soi de menghin.
mpotriv voinei sale, adormi.
O durere intens i brusc o trezi, fcnd-o s tresar. Nu avea
habar ct timp trecuse. Durerea fusese localizat deasupra
urechii drepte. Apru din nou. Ls s-i scape un ipt i ncerc
s se mite. Cu excepia unui tunel din material textil aflat direct
naintea feei ei, Lisa era acoperit cu straturi de cearafuri
chirurgicale. La captul tunelului, vzu faa doctorului Ranade.
Totul e n regul, Lisa, spuse acesta. S nu te miti acum. i
se injecteaz anestezicul local. O s-l simi doar pentru o clip.
Durerea apru iari i iari. Lisa simi c scalpul are s-i
explodeze. ncerc s-i ridice braele, dar o opri strnsoarea

41
cearafurilor.
V rog, strig ea, dar vocea abia i se auzi.
Totul e n regul, Lisa. ncearc s te relaxezi.
Durerea ncet. Lisa auzi respiraiile doctorilor. Acetia se aflau
exact deasupra urechii sale drepte.
Cuit, spuse doctorul Newman.
Lisa se crisp. Simi o presiune, ca i cum un deget i-ar fi fost
apsat pe scalp i rotit pe linia trasat de creionul de marcaj. Un
lichid cald se prelinse pe gtul ei, prin estura cearafurilor.
Hemostatice, spuse Newman.
Lisa auzi nite pocnete metalice ascuite.
Cleme Raney, ceru Newman. i sunai-l pe doctorul
Mannerheim. Spunei-i c vom fi gata n treizeci de minute.
Lisa ncerc s nu se gndeasc la ce se ntmpla cu capul ei.
Se concentr n schimb asupra senzaiei de disconfort din vezic.
Chem pe doctorul Ranade i i spuse c trebuie s urineze.
Ai un cateter n vezic, i rspunse acesta.
Dar trebuie s urinez, insist Lisa.
Relaxeaz-te, Lisa, spuse medicul. Am s-i mai administrez
puin somnifer.
Urmtorul lucru de care fu contient Lisa fu vaietul ascuit al
motorului pneumatic combinat cu o senzaie de presiune i de
vibraie pe capul ei. Zgomotul era nspimnttor pentru c tia
ce nseamn. Craniul urma s-i fie deschis cu un ferstru; nu
tia c se numete craniotom. Slav Domnului, nu resimi nici o
durere, dei Lisa era pregtit s apar n orice clip. Mirosul de
os ars ptrunse prin pnza de tifon care-i acoperea faa. Simi
cum doctorul Ranade i prinde minile i i fu recunosctoare
pentru asta. Se ag de mna medicului de parc ar fi fost
singura ei speran de supravieuire.
Sunetul craniotomului se stinse. Piuitul ritmic al monitorului
cardiac se fcu auzit n tcerea brusc. Deodat, durerea apru
din nou, de data aceasta semnnd mai mult cu disconfortul
creat de o durere de cap localizat. Faa doctorului Ranade se ivi
la captul tunelului ei de vizibilitate. O urmrea atent n timp ce
ea simea cum manonul tensiometric se umfl.
Forcepsul de oase, spuse doctorul Newman.
Lisa auzi i simi un trosnet de oase. Prea a se fi produs foarte

42
aproape de urechea dreapt.
Elevatoare, spuse doctorul Newman.
Lisa resimi mai multe spasme dureroase urmate de ceea ce se
pru a fi un trosnet zgomotos. nelese c n acel moment craniul
i fusese deschis.
Tampon steril, spuse doctorul Newman, pe un ton sec.

Continund s-i spele minile, doctorul Curt Mannerheim se
nclin ca s priveasc prin ua SO nr.21 i s vad ceasul de pe
peretele ndeprtat. Se fcuse aproape ora nou. n clipa aceea l
zri pe rezidentul su ef, doctorul Newman, deprtndu-se de
mas. Rezidentul i ncruci minile nmnuate la piept i se
duse s studieze radiografiile aranjate pe proiector. Asta nu putea
s nsemne dect un singur lucru. Craniotomia fusese efectuat i
erau gata pentru sosirea efului. Mannerheim tia c nu are prea
mult timp la dispoziie. La prnz urma s soseasc comisia de
anchet a Institutului Naional pentru Sntate. n joc era un
fond de cercetare de dousprezece milioane de dolari, care i-ar fi
asigurat suportul financiar pentru activitatea de cercetare pe
urmtorii cinci ani. Trebuia s obin acest fond. Dac nu reuea,
putea pierde ntregul laborator cu animale i, o dat cu acesta,
rezultatele a patru ani de munc. Mannerheim era sigur c se afla
n pragul descoperirii zonei exacte a creierului, responsabil
pentru manifestrile de furie i agresivitate.
Cltindu-i spuma pe mini, Mannerheim o zri pe Lori
McInter, directoarea adjunct a seciei de operaii. O strig pe
nume i femeia se opri n loc.
Lori, drag! Am doi doctori japonezi venii de la Tokyo. Poi
s trimii pe cineva n sala de repaus s-i ajute s-i gseasc
nite halate sterile i toate cele trebuincioase?
Lori McInter ncuviin din cap, lsnd s se neleag totodat
c nu era prea ncntat de aceast solicitare. Felul cum
Mannerheim urlase pe coridor o iritase.
Mannerheim sesiz acest repro tcut i o njur pe infirmier
cu glas sczut.
Muieri, bombni el.
Infirmierele ncepeau s-l irite tot mai mult pe Mannerheim.
Ddu buzna n sala de operaii ca un taur n aren. Atmosfera

43
amical se modific brusc. Darlene Cooper i ntinse un prosop
steril. Uscndu-i o mn, apoi cealalt i trecnd la antebrae,
Mannerheim se aplec s se uite la deschiderea din craniul Lisei.
Dar-ar dracii, Newman, ltr el, cnd ai s-nvei i tu s faci
o craniotomie ca lumea? i-am spus o dat, i-am spus de o mie
de ori s teeti mai mult marginile. Doamne sfinte, ce porcrie!
Sub cearafuri. Lisa simi un nou val de team. Ceva nu era n
regul cu operaia ei.
Pi ncepu Newman.
Nu vreau s-aud nici o scuz. Ori o faci cum trebuie, ori i
caui de lucru n alt parte. Or s vin aici nite japonezi i ce
crezi c-au s-i nchipuie cnd or s vad asta?
Nancy Donovan atepta lng el s-i ia prosopul, dar
Mannerheim prefer s-l arunce pe podea. i plcea s strneasc
tulburri i, ca un copil, cerea atenie total oriunde s-ar fi aflat.
i o obinea. Din punct de vedere tehnic era considerat unul
dintre cei mai buni neurochirurgi din ar, dac nu chiar cel mai
rapid. Aa cum spunea chiar el: O dat ce ai ptruns n cap, nu
mai ai timp s umbli cu bgare de semn. i cu cunoaterea sa
enciclopedic a complexitii neuroanatomiei umane, era
extraordinar de eficient.
Darlene Cooper i inu deschise mnuile speciale din cauciuc
maro pe care Mannerheim le cerea cu exclusivitate.
n timp ce-i vra minile n ele, o privi n ochi.
Ahhh, gemu el, de parc introducerea minilor i-ar fi
provocat nite plceri orgasmice. Ppuico, eti fantastic.
Darlene Cooper evit s se uite n ochii albastru-cenuii ai lui
Mannerheim i i ntinse un prosop umed ca s-i tearg pudra
de pe mnui. Era obinuit cu remarcile lui i din experien tia
c cea mai bun aprare consta n ignorarea lor.
Plasndu-se la captul mesei, cu Newman n dreapta i Lowry
n stnga sa, Mannerheim se uit n jos la membrana duramater
semitransparent care acoperea creierul Lisei. Newman aplicase
cu grij suturi prin grosimea membranei i le ancorase de
marginile deschizturii. Suturile aveau rolul de a ine membrana
ct mai ntins pe suprafaa interioar a craniului.
n regul, s-ncepem distracia, rosti Mannerheim. Crlig de
dural i scalpel.

44
Instrumentele ajunser cu un plescit n mna doctorului.
Uurel ppuico, spuse Mannerheim. Nu suntem la
televiziune. Nu vreau s simt dureri de cte ori cer cte un
instrument.
Se aplec i, cu abilitate, ridic membrana cu crligul. Cu
cuitul, practic o mic deschidere. Prin gaur se putu vedea o
protuberan roz-cenuie de creier dezvelit.
De ndat ce se aternea la treab, Mannerheim devenea un
profesionist total. Minile sale relativ mici se micau cu o
pruden economic, ochii si bulbucai neslbind nici o clip
pacientul. Faptul c era scund un metru i aizeci i opt de
centimetri constituia pentru el o continu surs de iritare. Era
convins c fusese privat de nc doisprezece centimetri ca s se
poat ridica la nivelul nlimii sale intelectuale, dar se meninea
ntr-o condiie fizic excelent i arta mult mai tnr dect de
aizeci i unu ani, ci avea.
Cu o foarfec mic i nite fii de bumbac pe care le inser
ntre membran i creier pentru protecie, Mannerheim lrgi
orificiul din nveliul creierului pn la mrimea ferestrei osoase.
Cu degetul arttor, palp cu delicatee lobul temporal al Lisei.
Cu experiena sa, putea s detecteze cea mai uoar anomalie.
Pentru Mannerheim, aceast interaciune intim ntre el i
creierul uman palpitnd era apoteoza existenei sale. Nu de puine
ori, starea de excitaie psihic avea drept consecin o erecie
sexual.
Acum vom aplica stimulatorul i electrozii EEG.
Doctorii Newman i Lowry se luptar cu nclceala de cabluri
subiri. Nancy Donovan, infirmiera dispecer a lui Mannerheim,
lu capetele cablurilor ntinse de medici i le introduse n
consolele electrice din apropiere. Doctorul Newman plas cu
atenie electrozii n dou iruri paralele. Unul pe linia median a
lobului temporal, cellalt deasupra venei Sylvian. Nancy Donovan
acion un ntreruptor i ecranul aparatului EEG de lng
monitorul cardiac se trezi la via cu nite pulsuri fluorescente
trasnd linii dezordonate.
Dr. Harata i dr. Nagamoto intrar n sala de operaii.
Mannerheim era ncntat nu att pentru c musafirii ar fi putut
s nvee cte ceva, ci pentru c-i plcea s lucreze cu public.

45
Atenie, v rog, ncepu Mannerheim gesticulnd, n literatur
vei gsi o mulime de prostii pe tema: trebuie sau nu eliminat
poriunea superioar a lobului temporal n cursul unei lobotomii
temporale. Unii medici se tem c asta ar putea afecta vorbirea
pacientului. Rspunsul este: verific!
innd n mn un stimulator electric ca pe o baghet de
dirijor, Mannerheim i fcu un semn doctorului Ranade, care se
aplec i ridic cearaful.
Lisa, strig el.
Lisa i deschise ochii, n care se citea tulburarea provocat de
conversaia auzit mai nainte.
Lisa, repet anestezistul. Te rog s recii ct de multe poezii
pentru copii poi.
Lisa se conform, spernd c, cu ajutorul dat, ntreaga poveste
avea s se sfreasc mai repede. ncepu s vorbeasc, dar n
aceeai clip doctorul Mannerheim atinse suprafaa creierului cu
stimulatorul. La mijlocul cuvntului, se opri. tia ce voise s
spun, dar nu putea. n acelai timp prin minte i trecu imaginea
cuiva care trecea printr-o u.
Observnd aceast ntrerupere a cursului vorbirii, Mannerheim
exclam:
Iat rspunsul cutat: la acest pacient nu vom nltura
convoluia lobului temporal superior.
Capetele oaspeilor japonezi se micar aprobativ, n semn de
nelegere.
Acum urmeaz partea mai interesant a acestui exerciiu,
spuse Mannerheim, lund unul din cei doi electrozi primii de la
spitalul Gibson Memorial. Apropo, s sune cineva la radiologie.
Vreau o poz cu electrozii tia, ca s tim mai trziu unde au
fost.
Electrozii filiformi rigizi erau instrumente ce serveau att la
nregistrare ct i la stimulare. nainte de a fi sterilizai,
Mannerheim marcase pe ei cte un punct aflat la patru centimetri
de vrful acului. Cu ajutorul unei mici rigle metalice, el msur
patru centimetri de la partea frontal a lobului temporal. innd
electrodul la unghi drept fa de suprafaa creierului,
Mannerheim l mpinse orbete i cu uurin pn la semnul de
patru centimetri. esutul creierului opuse o rezisten minim.

46
Lu al doilea electrod i l introduse la doi centimetri n spatele
primului. Ambii electrozi ieeau n afar cum cu vreo cinci
centimetri fa de suprafaa creierului.
Din fericire, Kenneth Robbins, tehnicianul ef al seciei de
neuroradiologie, sosi chiar n acel moment. Dac ar fi ntrziat,
Mannerheim ar fi izbucnit ntr-unul din accesele sale de furie
celebre. Dat fiind c sala de operaii era echipat pentru
efectuarea radiografiilor, tehnicianul ef avu nevoie doar de cteva
minute pentru realizarea celor dou imagini.
Bun, spuse Mannerheim, aruncnd o privire la ceasul din
perete i dndu-i seama c va trebui s grbeasc lucrurile. Vom
stimula acum electrozii de adncime i vom vedea dac putem
genera nite unde cerebrale epileptice. Din experiena mea, dac
reuim acest lucru, ansele ca lobotomia s elimine producerea pe
mai departe a atacurilor sunt de sut la sut.
Doctorii se regrupar n jurul pacientei.
Doctor Ranade, spuse Mannerheim. Vreau s rogi pacienta
s descrie ceea ce simte i gndete n urma stimulului.
Ranade ncuviin din cap i se fcu nevzut sub marginea
cearafului. Cnd apru din nou i fcu semn lui Mannerheim s
continue.
Pentru Lisa, stimulul avu efectul unei explozii de bomb, fr
zgomot sau durere. Dup un timp mort, care ar fi putut s fie de o
fraciune de secund sau de o ora, un caleidoscop de imagini se
reuni pe chipul doctorului Ranade la captul unui tunel lung. Nu-
l recunoscu pe anestezist, nici nu-i ddu seama unde se afl. Nu
mai era contient dect de mirosul ngrozitor care-i prevestea
atacurile. Se simi nspimntat.
Ce ai simit? o ntreb Ranade.
Ajutai-m, ip Lisa. ncerc s se mite dar era imobilizat.
tia c atacul urma s se produc. Ajutai-m!
Lisa, spuse Ranade, devenind alarmat. Lisa, totul e n
ordine. Relaxeaz-te.
Ajutai-m! ip Lisa n timp ce-i pierdea controlul asupra
raiunii. Dispozitivul care-i fixa capul rezist, la fel i chinga de
piele de la talie. Toat fora ei se concentr n braul drept, pe
care l trase brusc, cu o putere enorm. Cureaua de la ncheietur
ced cu un plesnet i braul eliberat se arcui pe sub cearafuri.

47
Mannerheim privea fascinat nregistrrile anormale de pe
electroencefalograf cnd zri cu coada ochiului mna Lisei. Dac
ar fi reacionat mai rapid, ar fi putut, probabil, s evite incidentul.
Aa cum se petrecur lucrurile ns, fu att de surprins nct
pentru o clip fu incapabil sa reacioneze. Mna Lisei, agitndu-se
disperat ca s-i elibereze corpul imobilizat pe masa de operaii,
lovi electrozii ieii n afar, mpingndu-i cu totul n creier.

Cnd Robbins btu i deschise ua, Philips tocmai vorbea la
telefon cu un pediatru pe nume George Rees. i fcu semn cu
mna tehnicianului s intre n timp ce-i termina convorbirea.
Rees se interesa despre o radiografie cranian a unui bieel de
doi ani, despre care se presupunea c se rostogolise pe scri.
Martin fu nevoit s-i spun pediatrului bnuiala sa c copilul
fusese molestat, cci pe radiografia toracic a pacientului
observase nite fracturi de coaste mai vechi. Era o chestie urt i
Philips fu bucuros cnd reui s termine convorbirea.
Ce-ai adus? l ntreb el pe Robbins, rotindu-i scaunul spre
acesta. Robbins era tehnicianul ef al seciei de neuroradiologie pe
care Philips nsui l recrutase i ntre cei doi brbai se stabilise o
relaie special.
Numai filmele de localizare pe care m-ai rugat s le fac
pentru Mannerheim.
Philips ncuviin din cap n timp ce Robbins le aeza pe
proiectorul radiografie. n mod normal, tehnicianul ef nu prsea
secia pentru efectuarea radiografiilor, dar pentru evitarea unor
posibile probleme. Philips l rugase s se ocupe personal de
Mannerheim.
Radiografiile operative ale Lisei Marino se iluminar pe ecranul,
proiectorului. Filmul lateral prezenta o luminozitate poliedric n
locul unde fusese perforat osul cranian. Electrozii de adncime ca
nite ace. Pe care Mannerheim i nfipsese n lobul temporal al
Lisei, se vedeau cel mai clar i tocmai poziia acestor instrumente
i strni interesul lui Philips. Cu piciorul, el acion motorul unui
proiector de perete, de mari dimensiuni, denumit alternator. Atta
timp ct inea piciorul apsat pe pedal, imaginea de pe ecran se
schimba. Aparatul putea fi ncrcat cu un numr nelimitat de
filme care puteau fi vizionate pe rnd. Philips acion pedala pn

48
cnd gsi secvena ce coninea radiografiile precedente ale Lisei.
Prin compararea noilor filme cu cele vechi, Philips determin
poziia exact a electrozilor de adncime.
Ia te uit, fcu Philips. Faci nite radiografii excelente. Dac-
a putea s te clonez, jumtate din problemele mele ar fi rezolvate.
Robbins slt din umeri nepstor, dar complimentul i fcu
plcere. Ca ef, Philips era exigent dar tia s aprecieze munca
bine fcut.
Martin folosi o rigl de mare precizie pentru a msura
distanele asociate cu vasele sanguine minuscule de pe
radiografiile mai vechi. Cu cunotinele sale despre anatomia
creierului i innd cont de localizarea obinuit a vaselor
respective, i putu forma n minte o reprezentare tridimensional
a zonei care-l interesa. Translatarea acestei informaii la noile
filme i ddu poziia vrfurilor electrozilor.
Uluitor, spuse Philips, lsndu-se pe spate. Electrozii tia
sunt poziionai perfect. Mannerheim e fantastic. Ce bine ar fi
dac nelepciunea i-ar fi pe msura aptitudinilor tehnice.
Vrei s duc filmele astea napoi n sala de operaii? ntreb
Robbins.
Philips cltin din cap.
Nu. Am s le duc chiar eu. Vreau s vorbesc cu Mannerheim.
Am s iau cu mine i cteva din filmele astea mai vechi. Poziia
acestei artere cerebrale posterioare m cam deranjeaz.
Philips lu radiografiile i se ndrept spre u.

Cu toate c situaia n SO nr. 21 revenise la o aparen de
normalitate, Mannerheim era furios din pricina incidentului. Nici
prezena musafirilor din strintate nu-i temper mnia. Newman
i Lowry avur cel mai mult de suferit. Ai fi zis c Mannerheim era
convins c cei doi puseser la cale totul, n mod deliberat.
ncepu lobotomia temporal de ndat ce doctorul Ranade o
supuse pe Lisa unei anestezii endotraheale generale. Imediat dup
accesul suferit de Lisa se instalase panica, chiar dac toat lumea
s-a comportat minunat. Mannerheim a reuit s apuce mna Lisei
nainte s se poat produce alte stricciuni. Ranade, adevratul
erou, a reacionat instantaneu, injectnd o doz de somnifer de o
sut cincizeci de miligrame de thiopental IV, urmat de un

49
paralizant muscular denumit d-tubocurarin. Medicamentele nu
numai c au adormit-o pe Lisa, dar au pus totodat capt
atacului. n doar cteva minute, Ranade i-a amplasat tubul
endotraheal, a pornit fluxul de oxid azotic i i-a aranjat
dispozitivele de monitorizare.
ntre timp, Newman extrsese cei doi electrozi nfipi nepermis
de mult n vreme ce Lowry ndeprtase ceilali electrozi de
suprafa. De asemenea, Lowry aezase tampoane umede peste
creierul expus dup care acoperise locul cu un prosop steril.
Pacienta a fost nfurat din nou n cearafuri iar doctorii i-au
pus oruri i mnui noi. Totul revenise la normal n afar de
dispoziia lui Mannerheim.
Drace! fcu Mannerheim, ndreptndu-se din ale ca s-i
uureze ncordarea din spate. Lowry, dac preferi s faci altceva
cnd o s te maturizezi, spune, mi biatule. Altfel f bine i ine
pensa aia retractoare ca s vd i eu.
Din locul unde se afla, Lowry nu putea s vad ce face.
Ua slii de operaii se deschise i Philips intr, aducnd cu el
radiografiile.
Atenie, opti Nancy Donovan. Napoleon e cu fundul n sus.
Mulumesc pentru avertisment, spuse Philips exasperat.
l irita faptul c toat lumea tolera personalitatea de adolescent
a lui Mannerheim; asta n-avea nici o legtur cu calitile sale de
chirurg. Aez radiografiile pe proiector, contient c Mannerheim
l zrise. Abia dup cinci minute Philips i ddu seama c
neurochirurgul l ignora intenionat.
Doctore Mannerheim, strig Martin peste zgomotul
monitorului cardiologie.
Toate privirile se ntoarser cnd Mannerheim se ndrept,
micndu-i capul astfel nct fasciculul lmpaului ca de miner
czu direct pe faa radiologului.
Probabil c nu i-ai dat seama c noi facem aici chirurgie pe
creier i c poate nu trebuia s ne ntrerupi, rosti Mannerheim cu
o furie controlat.
Ai cerut radiografii de localizare, spuse Philips calm i am
crezut c e de datoria mea s v furnizez informaiile.
Consider-i datoria mplinit, spuse Mannerheim, uitndu-
se din nou la incizia sa.

50
Preocuparea real a lui Philips nu era legat de poziia
electrozilor, pentru c tia c era fr cusur. Era vorba de
orientarea electrodului posterior sau hippocampal relativ la
formidabila arter cerebral posterioar.
E vorba de altceva, spuse Martin. A
Capul lui Mannerheim se ridic brusc. Fasciculul luminos fixat
pe fruntea sa se repezi mai nti pe perete, apoi pe tavan, n vreme
ce vocea lui plesni ca un bici.
Doctore Philips, eti att de drgu s te cari de aici cu
radiografiile tale cu tot, ca s putem s terminm i noi operaia
asta? Cnd om avea nevoie de ajutorul tu, o s-l cerem.
Apoi, pe un ton normal, ceru unei infirmiere nu tiu ce forceps
baionet i se ntoarse la treab.
Calm, Martin i lu radiografiile i plec din sala de operaii.
Ajuns n vestiar, n timp ce mbrca hainele de ora, ncerc s nu
se gndeasc prea mult; era mai bine pentru starea lui
sufleteasc. n timp ce se napoia spre radiologie. i ngdui s
mediteze asupra conflictului abtut asupra propriului su sim al
responsabilitii, provocat de incident. Lucrul cu Mannerheim
fcea apel la nite resurse de care nu-i nchipuise vreodat c ar
avea nevoie ca radiolog. Cnd ajunse la biroul su, nu rezolvase
nimic.
Suntei ateptat n sala de angiografie, l ntmpin Helen
Walker cnd intr pe u. Se ridic i veni dup el n birou.
Helen era o negres extrem de graioas din Queens, n vrst
de treizeci i opt de ani: de cinci ani era secretara lui Philips.
Aveau o relaie profesional minunat. Gndul c ar fi putut s-l
prseasc vreodat l teroriza pe Philips cci, ca orice secretar
bun, contribuia din plin la desfurarea vieii cotidiene a efului
su. Pn i vestimentaia actual a acestuia era rodul eforturilor
ei. Dac Helen nu l-ar fi btut la cap s mearg cu ea ntr-o
smbt dup-amiaza n Bloomingdales, Philips ar fi purtat i
acum hainele lipsite de elegan pe care le purtase i n colegiu.
Rezultatul fusese un nou Philips, iar hainele cu croial modern
cdeau bine pe trupul su atletic.
Philips arunc radiografiile lui Mannerheim pe birou, unde se
alturar altor radiografii, acte, reviste i cri. Era un loc pe care
Philips i interzisese Helenei s-l ating. Indiferent cum arta

51
biroul lui, tia unde se afl fiecare obiect.
Helen rmase n spatele lui, citindu-i un ir nentrerupt de
mesaje pe care se simise obligat s i ie aduc la cunotin.
Doctorul Rees sunase s ntrebe despre examenul CAT asupra
pacientului su, unitatea de raze X din sala de angiografie
numrul doi fusese reparat i funciona normal, urgenele
sunaser ca s anune c ateptau un caz grav de accidentare la
cap, care va avea nevoie de o examinare CAT urgent. Era ceva
nesfrit i de rutin. Philips i spuse s se ocupe de toate
problemele, ceea ce oricum plnuise s fac, dup care Helen se
ntoarse la biroul ei.
Philips i scoase halatul i-i puse orul cptuit cu plumb, pe
care-l purta n timpul anumitor proceduri de raze X pentru a se
proteja mpotriva radiaiilor. Partea de sus a orului era
mpodobit de o monogram palid a lui Superman, care rezistase
la toate tentativele de tergere. Fusese desenat n glum de
colegii lui neuroradiologi, n urm cu doi ani. tiind c gestul
fusese comis din respect, Martin nu se suprase.
Tocmai cnd se pregtea s plece, trecu cu ochii peste tblia
biroului ca s mai vad o dat caseta cu programul i s se
asigure c vestea lui Michaels nu fusese doar un vis. Nezrind-o,
Martin se apropie i scotoci printre straturile mai recente de
materiale aterizate acolo. Gsi caseta sub radiografiile lui
Mannerheim. Philips ddu s plece dar se opri din nou. Lu
caseta i ultimele radiografii craniene laterale ale Lisei Marino.
Strignd prin ua deschis la Helen s-i anune pe cei de la
angiografie c va ajunge imediat acolo, se duse la masa lui de
lucru.
i scoase orul i-l aranja pe sptarul scaunului. Se holb la
prototipul de computer, ntrebndu-se dac ntr-adevr funciona.
Apoi ridic radiografia Lisei n lumina care venea de la bancul de
proiectoare. Nu-l interesau contururile electrozilor i mintea lui i
elimin. Pe Philips l interesa ce va spune computerul despre
craniotomie. Philips tia c procedura nu fusese inclus n
program.
Acion comutatorul procesorului central. O lumini roie se
aprinse i Martin introduse caseta. O vrse trei sferturi cnd
maina o nghii ca un cine flmnd. Imediat imprimanta se trezi

52
la via. Philips se duse lng ea ca s poat citi mesajul.
BUN! SUNT RADREAD SKULL I. V ROG, INTRODUCEI
NUMELE PACIENTULUI.
Philips tast cu degetele arttoare Lisa Marino i introduse
numele.
MULUMESC. V ROG, INTRODUCEI PREZENTAREA
PROBLEMEI.
Philips tast: tulburri epileptice.
MULUMESC. V ROG, INTRODUCEI INFORMAIILE
CLINICE RELEVANTE.
Philips tast: 21 ani, sex feminin, un an istoric de epilepsie a
lobului temporal.
MULUMESC. V ROG, INTRODUCEI FILMUL N
SCANNERUL CU LASER.
Philips se duse la scanner. Rolele din interiorul fantei de
inserie se micau. Philips fu atent s orienteze filmul cu emulsia
n jos. Mainria nfac pelicula i o trase nuntru. Imprimanta
de ieire se activ. Philips se apropie de ea. Mesajul l ndemna:
MULUMESC. SERVII O CAFEA. Martin zmbi. Umorul lui
Michaels rsrea de unde nu te ateptai.
Scannerul emise un bzit electric uor; dispozitivul de ieire
rmase tcut. Philips i lu orul i prsi biroul.
n sala de operaii numrul 21 se ls linitea n momentul n
care Mannerheim mobiliz lobul temporal drept al Lisei i l ridic
ncet din loca. Cteva vene firave puteau fi vzute legnd
specimenul de sinusurile venoase i Newman le coagul i le
diviz cu pricepere. n sfrit, legturile fur anulate i
Mannerheim ridic seciunea de creier din craniul Lisei i o ls
s cad ntr-un vas de oel inoxidabil inut la ndemn de
infirmiera Darlene Cooper. Mannerheim se uit la ceas: sttea
bine cu timpul. Pe msur ce operaia avansa, dispoziia lui
Mannerheim se schimb din nou. Acum era euforic i pe bun
dreptate ncntat de prestaia sa. Efectuase procedura n
jumtate din timpul normal. Era sigur c va reui s ajung n
birou la ora prnzului.
nc n-am terminat, spuse Mannerheim. Lund dispozitivul
de absorbie n mna stng i forcepsul n dreapta. Cu grij,
acion asupra locului unde fusese lobul temporal, aspirnd un

53
plus de esut cerebral. ndeprta ceea ce numea nucleele de
profunzime. Era probabil etapa cea mai riscant a procedurii, dar
lui Mannerheim i plcea cel mai mult. Cu o siguran de sine
suprem, el dirija dispozitivul de absorie, evitnd structurile
vitale.
La un moment dat, o globul mare de esut cerebral bloc
temporar orificiul aspiratorului. Se auzi un uierat uor. nainte
ca bucica de esut s alunece n susul tubului.
A-nceput lecia de muzic, zise Mannerheim.
Era o zeflemea neurochirurgical comun, dar venit din partea
lui Mannerheim, dup toat tensiunea pe care o provocase, pru
mai comic dect de obicei. Toat lumea rse, cu excepia celor
doi doctori japonezi.
De ndat ce Mannerheim termin cu ndeprtarea esutului
cerebral, doctorul Ranade ncetini ventilaia pacientei. Voia s
lase tensiunea arterial a Lisei s creasc puin n timp ce
Mannerheim inspecta cavitatea pentru eventuale sngerri. Dup
o verificare minuioas, Mannerheim fu satisfcut de faptul c
locul operaiei era uscat. Lund un port-ac, ncepu s nchid
membrana duramater, nveliul rezistent al creierului, n
momentul acela, Ranade ncepu cu grij s atenueze anestezia
Lisei. La ncheierea operaiei voia s poat ndeprta tubul din
traheea Lisei fr ca aceasta s tueasc sau s se ncordeze.
Pentru asta era nevoie de o orchestrare delicat a tuturor
medicamentelor pe care le folosise. Era imperativ ca tensiunea
arterial a Lisei s nu urce.
nchiderea membranei se desfur rapid i, cu o rotaie
ndemnatic a ncheieturii, Mannerheim aplic ultima copc.
Creierul Lisei era iari nvelit, chiar dac membrana se adncea
i era mai nchis la culoare n locul unde se aflase lobul
temporal. Mannerheim i nclin capul ca s-i admire lucrarea
meteugit, dup care, ndeprtndu-se de mas, i scoase
mnuile de cauciuc cu micri energice. Plesnetul acestora
rsun n ncpere.
n regul, spuse Mannerheim, nchidei-o. Dar avei grij sa
nu dureze o venicie.
Fcndu-le semn celor doi japonezi s vin dup el,
Mannerheim prsi ncperea.

54
Newman prelu poziia lui Mannerheim la capul Lisei.
Okay, Lowry, fcu Newman, ca un ecou al efului su, ia s
vedem dac poi s-mi fii de folos fr s m stnjeneti.
Dup ce aez la loc cpcelul osos, ca pe capacul unui dovleac
de Halloween i leg suturile, Newman era gata pentru
operaiunea de nchidere. Cu un forceps dentar coluros, prinse
cu ndejde marginea rnii i o trase parial n afar. Apoi nfipse
acul adnc n pielea scalpului, asigurndu-se c a prins i
pericraniul i scoase acul n regiunea rnii. Detand port-acul
din poziia iniial de la urechea acului, folosi instrumentul ca s
apuce vrful acului, aducnd sutura n zona rnii. Folosind n
esen aceeai tehnic, realiz sutura n cealalt parte a rnii,
ncredinnd firul de mtase doctorului Lowry, care urma s lege
copca. Repetar procedura pn cnd rana fu nchis cu suturi
negre, care ddeau impresia unui fermoar mare fixat pe partea
lateral a capului Lisei.
n timpul acestei etape a procedurii, doctorul Ranade a
continuat s o ventileze pe Lisa, comprimnd un sac respirator.
De ndat ce ultima copc avea s fie plasat, el plnuia s-i dea
Lisei sut la sut oxigen i s reverseze resturile de paralizant
muscular pe care corpul ei nu-l metabolizase nc. Conform
programului, minile lui comprimar din nou sacul respirator,
dar de data asta degetele sale experimentate detectar o
schimbare subtil fa de compresia anterioar. Pe parcursul
ultimelor cteva minute, Lisa ncepuse s fac primele eforturi de
a respira singur. Acele eforturi opuseser o anumit rezisten la
operaiunea de ventilaie. La ultima compresie, acea rezisten
dispruse. Privind la sacul respirator i ascultnd cu stetoscopul
su esofagian, Ranade conchise c Lisa ncetase brusc tentativele
de respiraie. Verific stimulatorul nervilor periferici. Aparatul i
spunea c paralizantul muscular i diminua efectul conform
programului. Dar de ce nu mai respira? Pulsul lui Ranade crescu.
Pentru el anestezia era similar cu ederea pe o bordur sigur
dar ngust la marginea unei prpstii.
Ranade determin rapid tensiunea arterial a Lisei. Se ridicase
la 150 cu 90. n timpul operaiei rmsese constant la 105 cu
60. Ceva nu era n regul!
Stai aa! i spuse el doctorului Newman, privind cu ochi

55
scprtori spre monitorul cardiac. Btile erau regulate dar mai
ncete, cu pauze mai lungi ntre vrfuri.
Ce s-a ntmplat? ntreb Newman, sesiznd nelinitea din
glasul doctorului Ranade.
Nu tiu.
Ranade verific tensiunea venoas n timp ce se pregtea s-i
injecteze Lisei un medicament numit nitroprusiat, menit a-i cobor
tensiunea arterial. Pn n acel moment, Ranade crezuse c
variaiile parametrilor vitali ai Lisei reflectau reacia creierului ei
la ultragiul chirurgical. Dar acum ncepu s se team de o
hemoragie! Era posibil ca Lisa s sngereze i presiunea din capul
ei s creasc. Asta ar fi explicat succesiunea semnalmentelor. Lu
din nou tensiunea arterial. Urcase la 170 cu 100. Imediat inject
nitroprusiatul. n timp ce fcea asta, avu senzaia aceea de gol n
stomac asociat cu groaza.
Probabil c are o hemoragie, spuse el, aplecndu-se s ridice
pleoapele Lisei. Vzu lucrul de care se temea: pupilele se dilatau.
Sunt sigur c are o hemoragie, strig el.
Cei doi rezideni se holbar unul la cellalt pe deasupra
pacientei. Se gndeau la acelai lucru.
Mannerheim o s fie furios, spuse doctorul Newman. Ar
trebui s-l chemm. Du-te, i spuse el lui Nancy Donovan. Spune-
i c e o urgen.
Nancy Donovan alerg la intercom i chem registratura.
Ce zici, s-o deschidem la loc? ntreb Lowry.
Nu tiu, spuse cu nervozitate Newman. Dac hemoragia s-a
produs n interiorul creierului, ar fi mai bine s-i facem de
urgen un examen CAT. Dac sngereaz la locul operaiei,
atunci trebuie s-o deschidem din nou.
Tensiunea arterial continu s creasc, anun doctorul
Ranade, care-i privea instrumentul, nevenindu-i s-i cread
ochilor. Se pregti s-i mai administreze un medicament de
scdere a tensiunii.
Cei doi rezideni rmaser nemicai.
Tensiunea continu s creasc, strig Ranade. Facei ceva,
pentru numele lui Dumnezeu!
Foarfece, url doctorul Newman.
Primi instrumentul i ncepu s taie suturile pe care abia

56
apucase s le fac. n clipa n care ajunse la captul inciziei, rana
se deschise n mod spontan. n timp ce slta capacul din scalp,
seciunea de craniu pe care o ndeprtaser pentru craniotomie se
ridic spre ei. Prea c pulseaz.
Aducei-mi cele patru doze de snge pregtit pentru
transfuzie, strig doctorul Ranade.
Newman tie cele dou suturi care ineau n loc capacul osos.
Bucata de os czu ntr-o parte nainte ca Newman s-o poat
apuca. Membrana duramater se umfla n afar cu o nuan
ntunecat amenintoare.
Ua slii de operaii se ddu de perete i doctorul Mannerheim
intr vijelios, cu tunica steril descheiat la nasturi, cu excepia
ultimilor doi de jos.
Ce dracu se-ntmpl aici? url el, apoi zri membrana
umflat care pulsa. Doamne Dumnezeule! Dai-mi mnuile.
Nancy Donovan ncepu s dezasambleze o nou pereche de
mnui, dar Mannerheim i le smulse din mn i-i le puse fr
s se mai spele.
De ndat ce cteva suturi fur tiate, membrana se deschise
brusc i un uvoi de snge rou intens ni pe pieptul lui
Mannerheim. mbrcmintea i se mbib de snge n timp ce tia
pe nevzute ultimele suturi. tia c trebuia s gseasc sursa
sngerrii.
Aspiratorul, ip Mannerheim.
Cu un sunet brutal, maina ncepu s aspire sngele. Imediat
deveni evident c creierul i schimbase poziia sau se umflase,
cci Mannerheim ntlni rapid creierul nsui.
Tensiunea arterial scade rapid, anun doctorul Ranade.
Mannerheim url s i se dea pensa retractoare ca s poat
vedea baza locului operaiei, dar n clipa cnd ndeprt
aspiratorul, sngele nvli la loc.
Tensiunea spuse doctorul Ranade i se opri. Tensiunea
arterial nemsurabil.
Sunetul monitorului cardiac, care rmsese att de constant n
timpul operaiei, sczu n ritm pn la un puls dureros, apoi
ncet.
Stop cardiac! strig doctorul Ranade.
Rezidenii ddur la o parte draperiile chirurgicale grele,

57
dezvelind trupul Lisei i acoperindu-i capul. Newman se urc pe
taburetul de lng masa de operaii i ncepu reanimarea cardiac
prin apsarea sternului pacientei. Ranade, care ntre timp primise
sngele cerut, ag dozele de aparat. Deschise toate circuitele
intravenoase. Pompnd lichidul n corpul Lisei cu maxim
repeziciune.
Stop, ip Mannerheim. Care se ndeprtase de masa de
operaii n momentul n care Ranade anunase stopul cardiac. Cu
un sentiment de frustrare teribil, el arunc la podea pensa
retractoare.
Rmase nemicat pre de o clip, cu degetele murdare de snge
i frme de creier.
ncetai! N-are rost, spuse el n cele din urm. E clar c o
arter principal a cedat. De vin trebuie s fi fost blestemata
asta de pacient cnd i-a nfipt electrozii n creier. Probabil c a
strpuns vreo arter i i-a provocat un spasm, care a fost
camuflat de accesul epileptic. Cnd spasmul s-a relaxat, artera a
buit. Nu mai avei cum s o reanimai.
nfcndu-i pantalonii chirurgicali nainte s cad,
Mannerheim se ntoarse s plece. Ajuns la u, se uit napoi, la
cei doi rezideni.
Vreau s-o nchidei la loc, ca i cum ar fi nc vie. Ai neles?

58
CAPITOLUL 5

M numesc Kristin Lindquist, spuse tnra femeie care i
atepta rndul la clinica de ginecologie a universitii. Reui s
zmbeasc, dar colurile gurii i tremurau uor. Am programat o
consultaie cu doctorul John Schonfeld, la unsprezece i un sfert.
Ceasul de perete arta ora unsprezece fix. Ellen Cohen,
secretara, i ridic privirea de la romanul ieftin pe care-l citea i
se uit la faa drgu i zmbitoare dinaintea ei. Imediat observ
c Kristin Lindquist era tot ceea ce nu era ea nsi.
Kristin avea un pr blond natural, fin ca mtasea, un nsuc
crn, nite ochi albatri mari i profunzi i picioare lungi, bine
fcute. Ellen o ur din prima clip, etichetnd-o n mintea ei drept
una din japiele alea californiene. Faptul c Kristin Lindquist era
din Madison, Wisconsin, nu avea nici o importan pentru Ellen.
Trase ndelung din igar, suflnd fumul pe nri n timp ce studia
registrul cu programri. Bifa numele Kristinei i-i spuse s ia loc,
preciznd c urma s-l vad pe doctorul Harper, nu pe Schonfeld.
De ce nu m poate vedea domnul doctor Schonfeld? ntreb
Kristin.
Doctorul Schonfeld i fusese recomandat de ctre una din
colegele de la cmin.
Pentru c nu-i aici. Te satisface rspunsul sta?
Kristin ncuviin, dar Ellen nu observ. Se ntoarse la cartea
ei, dei cnd Kristin se ndeprt de birou, o urmri cu o iritare
invidioas.
Atunci ar fi trebuit Kristin s plece. S-a gndit la asta, dndu-i
seama c nimeni nu ar fi observat dac pur i simplu ar fi
continuat s mearg pe drumul pe care venise. Era deja neplcut
impresionat de aspectul drpnat al spitalului, care-i aducea
aminte de boala i sntatea ei ubred. Doctorul Walter Peterson
din Wisconsin avea un cabinet curat i cu un aer de prospeime i
chiar dac lui Kristin nu-i plceau examenele ginecologice
semestriale, cel puin nu era deprimant.

59
Dar nu plec. Avusese nevoie de mult curaj ca s-i programeze
acest consult i n general se ncpna s termine un lucru
nceput. Se aez pe fotoliul din vinilin ptat din sala de
ateptare, i ncruci picioarele i atept.
Limbile ceasului de perete avansau dureros de ncet i, dup
cincisprezece minute, Kristin i ddu seama c minile i
transpiraser. nelese c devenea tot mai nelinitit i se ntreb
dac nu cumva ceva nu era n regul cu psihicul ei. n mica sal
de ateptare mai erau nc ase femei i toate preau a fi calme,
ceea ce nu fcea dect s-i amplifice dezolarea. Gndul la propria-
i structur intern i fcea grea i venirea la ginecolog scoase pe
tapet ntreaga chestiune ntr-o manier brutal i neplcut.
Lu de pe msu o revist ferfeniit, ncercnd s-i abat
gndurile. Nu reui. Aproape fiecare reclam i amintea de chinul
care o atepta. Deodat vzu o fotografie ce nfia un brbat i o
femeie i o nou preocupare i fcu loc n mintea ei: la ct timp
dup un raport sexual mai poate fi gsit sperma n vagin? Cu
dou nopi nainte, Kristin se vzuse cu prietenul ei, Tom Huron,
un student din anii mai mari i petrecuser noaptea mpreun.
Kristin tia c s-ar simi umilit dac doctorul i-ar da seama de
asta.
Relaia cu Thomas era motivul pentru care Kristin se hotrse
s vin la clinic. De ast-toamn, ncepuser s se ntlneasc
frecvent. Pe msur ce relaia lor devenea mai strns, Kristin i-
a dat seama c ncercarea de a decide cnd era sigur nu mai era
o metod neleapt de control anticoncepional. Thomas refuza
s-i asume vreo responsabilitate i fcea n permanen presiuni
asupra ei pentru nmulirea raporturilor intime. Se interesase deja
despre pilulele anticoncepionale la dispensarul studenesc i i se
spusese c mai nti trebuia s-i fac un examen ginecologic la
Centrul Medical. Kristin ar fi preferat s se duc acas, la vechiul
ei doctor, dar grija ei pentru pstrarea secretului fcuse acest
lucru imposibil.
Trgnd adnc aer n piept, Kristin simi un nod n stomac i
nite ghiorituri nelinititoare n regiunea abdominal. Asta-i mai
trebuia acum, o diaree pe fond nervos! Numai gndindu-se la asta
i i venea s intre n pmnt de ruine. Uitndu-se la ceasul din
perete, sper c nu va mai avea mult de ateptat.

60

O or i douzeci de minute mai trziu, Ellen Cohen o anun
pe Kristin c poate intra ntr-unul din cabinetele de consultaie.
Simi sub tlpi rceala linoleului n timp ce se dezbrca n spatele
unui mic paravan. Zri un crlig de care-i ag toate hainele.
Aa cum i se spusese, mbrc un halat de spital, care-i ajungea
la jumtatea coapselor i se lega n fa. Uitndu-se n jos observ
c sfrcurile i se ntriser din pricina frigului, mpungnd
estura de bumbac uzat ca doi nsturai duri. Sper ca acestea
s revin la normal nainte s-o vad doctorul.
Ieind de dup paravan, Kristin o vzu pe infirmier,
domnioara Blackman, aranjnd instrumentele pe un prosop.
Kristin i ntoarse privirea, dar nu nainte de a prinde cu coada
ochiului imaginea nedorit a unei mulimi de instrumente
strlucitoare din oel inoxidabil, printre care un speculum i
cteva forcepsuri. Simpla vedere a acestor instrumente o fcu pe
Kristin s se simt slbit.
A, bravo! spuse infirmiera. Eti iute i noi apreciem asta.
Haide!
Domnioara Blackman btu uor cu mna masa de consult.
Urc-te aici. Imediat vine i doctorul.
Infirmiera mut cu piciorul un mic taburet ntr-o poziie
strategic. Strngnd la piept cu amndou minile halatul
subire, Kristin se apropie de mas. Cu cele dou suporturi
metalice ieite n afar la unul din capete, masa semna cu un
instrument medieval de tortur. Se urc pe taburet i ezu cu faa
la infirmier.
Pe urm, domnioara Blackman i complet o fi de istoric
medical, care o impresiona pe Kristin prin meticulozitate. Nimeni
pn atunci nu se ostenise s-i fac o descriere att de complet,
care includea i ntrebri atente privind istoricul de familie al
Kristinei. Cnd o vzuse prima oar pe domnioara Blackman,
Kristin se nelinitise, creznd c infirmiera avea s fie la fel de
rece i de aspr pe ct sugera nfiarea ei exterioar. Dar n
timpul convorbirii prilejuite de completarea fiei, domnioara
Blackman se art att de plcut i de interesat de Kristin ca
persoan nct ncepu s se relaxeze. Singurele simptome de
interes pe care infirmiera le trecuse n fi erau o uoar scurgere

61
observat de Kristin n ultimele luni i apariia sporadic a unor
pete pe lenjeria intim, de care tia de foarte mult vreme.
Bun, hai s ne pregtim pentru domnul doctor, zise
domnioara Blackman, lsnd la o parte foaia de observaie
clinic. Culc-te i ridic picioarele pe suporturi.
Kristin se conform, ncercnd n zadar s-i in laolalt
piepii halatului. Era imposibil i stpnirea de sine ncepu din
nou s o prseasc. Suporturile metalice erau reci ca gheaa i o
fcur s se nfioare.
Domnioara Blackman desfcu un cearaf proaspt splat i-l
ntinse peste Kristin. Ridicnd un capt, infirmiera se uit
dedesubtul cearafului. Kristin aproape c simi privirea
scruttoare a femeii pe perineul ei expus.
Aa, zise domnioara Blackman. Acum mut-te spre captul
mesei.
Ajutndu-se cu un soi de micare de rotaie a oldurilor, Kristin
i deplas spinarea ctre picioare.
Continund s se uite sub cearaf, domnioara Blackman nu
se art mulumit.
nc puin.
Kristin continu s se mite pn cnd simi c fesele-i
ajunseser dincolo de marginea mesei.
Aa e bine, zise infirmiera. Acum caut s te relaxezi pn
vine doctorul Harper.
S m relaxez! i zise Kristin. Cum s se relaxeze? Se simea
ca o halc de carne ntr-un raft, ateptnd s fie pipit de ctre
clieni. n spatele ei se afla o fereastr i faptul c draperia nu era
complet tras o deranja cumplit.
Fr s bat la u, un curier al spitalului i vr capul
nuntru i se interes de eantioanele de snge care trebuia s
fie duse la laborator. Domnioara Blackman se oferi s mearg s
i le dea i dispru.
Kristin rmase singur n atmosfera steril, nvluit de
mirosul aseptic al alcoolului. nchise ochii i respir adnc de
cteva ori. Ateptarea era cea care fcea ca totul s fie att de,
neplcut.
Cealalt u se deschise. Kristin i slt capul, ateptndu-se
s-l vad pe doctor, dar nu era dect secretara, care ntreb unde

62
era domnioara Blackman. Kristin cltin doar din cap. Secretara
plec, trntind ua. Kristin i ls din nou capul jos i nchise
ochii. Nu avea s mai fie n stare s suporte prea mult.
Tocmai cnd se gndea s se ridice i s plece, ua se deschise
i doctorul intr grbit.
Bun, drag, sunt doctorul David Harper. Cum te mai simi
astzi?
Grozav, spuse Kristin cu un glas pierit.
Doctorul Harper nu arta deloc cum se ateptase Kristin. Prea
prea tnr pentru a fi doctor. Faa lui cu trsturi coluroase,
adolescentine, contrasta cu capul aproape chel. Sprncenele sale
erau att de stufoase nct preau ireale.
Apropiindu-se de chiuveta mic, doctorul Harper se spl grbit
pe mini.
Eti student la universitate? ntreb el, cercetnd foaia de
observaie de pe tejghea.
Da, rspunse Kristin.
i ce studiezi?
Artele, zise tnra.
tia c doctorul Harper nu ncerca dect s fac conversaie,
dar nu-i psa. La drept vorbind, dup o att de lung ateptare,
era o uurare s poat vorbi cu cineva.
Artele ce frumos, fcu Harper cu indiferen.
Dup ce-i usc minile, desfcu o pung cu mnui
chirurgicale. Sub privirile Kristinei, i vr minile n ele,
plesnindu-le zgomotos peste ncheieturi i aranjndu-i apoi pe
rnd fiecare deget. Totul se fcu cu meticulozitate, ca ntr-un
ritual. Kristin observ c doctorul avea pr din belug peste tot, n
afar de cretetul capului. Vzut prin cauciucul transparent,
prul de pe dosul palmelor prea vulgar.
Apropiindu-se de captul dinspre picioarele ei al mesei, el o
ntreb despre secreiile acelea uoare i despre petele ei
sporadice. Era evident c nici unul dintre simptome nu-l
impresiona. Fr s mai ntrzie, se aez pe taburet i dispru
din cmpul vizual al Kristinei. Tnra avu un acces de panic n
momentul n care partea de jos a cearafului fu ridicat.
Bun, zise doctorul pe un ton detaat. Am s te rog acum s
te apropii i mai mult de mine.

63
n timp ce Kristin se strduia s execute solicitarea medicului,
ua se deschise i domnioara Blackman intr n cabinetul de
consultaii. Kristin se bucur la vederea ei. i simi picioarele
desprite pn la limit. Mai expus i mai vulnerabil ca acum
nici c s-ar fi putut simi.
Dai-mi v rog un speculum Graves, i spuse Harper
domnioarei Blackman.
Kristin nu putea vedea ce se ntmpl, dar auzi clinchetul
ascuit al metalului lovit de metal i asta o fcu s simt un gol n
capul pieptului.
n regul, spuse Harper. Acum te-a ruga s te relaxezi.
nainte ca tnra s poat rspunde, un deget acoperit de
cauciuc i desfcu labiile vaginale i muchii coapselor i se
contractar din reflex. Apoi simi intruziunea rece a unui
instrument metalic.
Ei haide, relaxeaz-te! Cnd i-au aprut ultima oar pete
Pap?
Trecur cteva secunde pn cnd Kristin realiz c ntrebarea
i fusese adresat ei.
Cam cu un an n urm, rspunse ea, cuprins de o senzaie
difuz.
Doctorul Harper rmase tcut. Kristin nu avea habar de ce se
petrecea. Cu endoscopul n ea, i era prea team s mite mcar
un muchi. De ce dura att de mult? Endoscopul se mic uor i
l auzi pe medic murmurnd ceva. Era ceva n neregul cu ea?
Ridicndu-i capul. Kristin observ c nici mcar nu se uita la ea.
Se ntorsese i sttea aplecat deasupra unei msue, fcnd ceva
pentru care avea nevoie de amndou minile. Domnioara
Blackman ncuviin din cap i vorbea n oapt. Lsndu-i
capul jos, i dori ca el s se grbeasc i s-i scoat endoscopul.
Apoi l simi cum se mic i avu senzaia de gol n abdomen.
Okay, spuse n sfrit doctorul Harper.
La fel de repede cum intrase, endoscopul iei provocndu-i doar
o durere trectoare. Kristin rsufl uurat, dar se pomeni
asaltat de restul examinrilor.
Ovarele dumitale par normale la pipit, spuse n cele din
urm doctorul Harper n timp ce-i scotea mnuile mnjite,
aruncndu-le ntr-o gleat cu capac.

64
M bucur, zise Kristin, referindu-se mai mult la terminarea
acestei experiene.
Dup ce-i examin rapid snii, doctorul i spuse c putea s se
mbrace. Afecta o atitudine grbit i preocupat. Kristin se duse
n spatele paravanului, trgnd draperia. Se mbrc n cea mai
mare grab, temndu-se ca doctorul s nu plece nainte s apuce
s vorbeasc cu el. Cnd iei de dup paravan, nu-i terminase de
ncheiat bluza. Era un moment potrivit, pentru c doctorul Harper
tocmai i completa foaia de observaii.
Domnu doctor, ncepu Kristin, a dori s v ntreb despre
controlul sarcinii.
i ce ai vrea s tii?
A vrea s tiu ce metod ar fi cel mai bine s folosesc.
Doctorul Harper slt din umeri.
Fiecare metod are i pri bune i rele. n ceea ce te privete
pe dumneata, nu cred c vreuna din metode i-ar fi
contraindicat. ine de preferinele personale. Vorbete cu
domnioara Blackman despre asta.
Kristin ncuviin din cap. Ar ti vrut s ntrebe mai multe, dar
stilul repezit al doctorului Harper o fcu s-i ia seama.
Consultul dumitale, continu Harper n timp ce-i punea
stiloul la loc n buzunarul hainei, a fost n general normal. Am
observat o uoar eroziune a colului uterin, care ar explica acele
scurgeri de care ai pomenit. Nesemnificativ. Poate c ar trebui s
mai verificm o dat peste dou luni.
Ce-i aia o eroziune? ntreb Kristin, nesigur dac dorea
ntr-adevr s afle.
Nu-i dect o regiune lipsit de celulele epiteliale obinuite,
explic doctorul Harper. Mai ai vreo ntrebare?
Din tonul ntrebrii, era limpede c Harper se grbea s ncheie
consultaia. Kristin ezit.
Ei bine, m ateapt i ali pacieni, spuse iute doctorul.
Dac doreti i alte informaii despre controlul sarcinii, ntreab-o
pe domnioara Blackman. Se pricepe foarte bine s dea sfaturi.
Totodat, s-ar putea s sngerezi dup examenul sta, dar nu-i
face griji. La revedere, peste dou luni.
Cu un zmbet de ncheiere i btnd-o prietenete pe cretetul
capului, doctorul Harper plec.

65
O clip mai trziu ua se deschise i domnioara Blackman se
uit nuntru. Pru surprins de plecarea doctorului Harper.
Da repede a terminat, spuse ea, lund foaia de observaie.
Haide n laborator, s terminm toat treaba i s poi pleca
acas.
Kristin o urm pe domnioara Blackman ntr-o alt ncpere cu
dou mese pentru consultaii precum i nite mese pline cu tot
soiul de accesorii medicale, inclusiv un microscop. Pe peretele
ndeprtat se afla un dulap pentru instrumente, cu vitrin de
sticl, plin cu un sortiment variat de dispozitive cu aspect
amenintor. Lng el, un panou pentru determinarea acuitii
vizuale. Kristin l remarc pentru c era unul din acele panouri
compuse numai din litera E.
Pori cumva ochelari? o ntreb domnioara Blackman.
Nu.
Excelent, spuse infirmiera. Acum ntinde-te ca s-i putem
lua probele de snge.
Kristin fcu ceea ce i se ceruse.
Cnd mi se ia snge, m simt cam slbit.
Pi, e ceva foarte obinuit, zise domnioara Blackman. De-
aia i-am i spus s te ntinzi.
Kristin i ntoarse ochii ca s nu vad acul. Domnioara
Blackman termin rapid i dup aceea i lu tensiunea i pulsul.
Apoi fcu ntuneric n ncpere pentru examenul vizual.
Kristin ncerc s-o aduc pe infirmier la discuia despre
controlul sarcinii, dar abia dup ncheierea testului aceasta
catadicsi s-i rspund la ntrebri. i atunci nu fcu dect s-o
ndrepte spre Centrul de Planificare Familial al universitii,
spunndu-i c nu va ntmpina nici o problem acum, dup ce i
fcuse examenul ginecologic. n privina eroziunii, domnioara
Blackman i fcu o mic schi ca s fie sigur c totul era
limpede. Apoi i ceru numrul de telefon, spunndu-i c dac
aprea vreo neregul cu rezultatele testelor, va primi de veste.
Cu o mare uurare, Kristin se grbi s prseasc clinica.
Dup toat starea de tensiune prin care trecuse, decise s
chiuleasc de la orele de dup-amiaz. Ajungnd n centrul
clinicii de ginecologie, Kristin se simi uor dezorientat, uitnd pe
unde venise. ntorcndu-se n loc, cut cu privirea un indicator

66
pentru ascensoare. l depist pe peretele coridorului din
apropiere. Dar n clipa n care imaginea cuvntului ajunse la
retin, n creierul tinerei se petrecu ceva ciudat. Simi o senzaie
stranie i o ameeal uoar, urmate de un miros neplcut. Dei
nu tia exact despre ce era vorba, mirosul i se pru ciudat de
familiar.
Cuprins de un presentiment, Kristin ncerc s ignore
simptomele i-i croi drum prin coridorul aglomerat. Trebuia s
ias din spital. Agndu-se de un toc de u ca s se sprijine,
Kristin nchise ochii. Senzaia de ameeal ncet. La nceput nu
ndrzni s deschid ochii, temndu-se de revenirea simptomelor
i cnd o fcu totui, o fcu treptat. Din fericire, ameeala nu-i
reapru i dup cteva clipe fu n stare s dea drumul tocului de
u.
Pn s apuce s fac primul pas, o mn o nfc de antebra
i Kristin tresri nspimntat. Respir uurat cnd vzu c era
doctorul Harper.
i-e ru cumva? o ntreb el.
Nu, n-am nimic, spuse repede Kristin, jenndu-se s-i
mrturiseasc simptomele avute.
Eti sigur?
Kristin ncuviin din cap i, pentru a fi mai convingtoare, i
eliber braul din strnsoarea lui Harper.
Atunci, scuz-m c te-am deranjat, spuse doctorul Harper,
care porni de-a lungul culoarului.
Kristin l urmri pn cnd se amestec n mulime. Trase aer
n piept i, cu un mers ovielnic, porni spre ascensor.

67
CAPITOLUL 6

Martin prsi sala de angiografie de ndat ce se convinse c
medicul rezident era stpn pe situaie i cateterul a fost scos din
artera pacientului. Strbtu coridorul cu vioiciune. Apropiindu-se
de biroul su, spera ca Helen s fi plecat la mas, dar n timp ce
ddea ultimul col, ea l zri i se npusti spre el ca o pisic,
innd n mn omniprezentul teanc de mesaje urgente. Nu c n-
ar ti vrut cu adevrat s-o vad, dar era sigur c avea s-i dea tot
felul de veti proaste.
A doua sal de angiografie iar nu funcioneaz, spuse ea n
clipa n care reui s-i atrag atenia. Nu e vorba de unitatea de
raze X, ci de maina care deplaseaz filmele.
Philips ncuviin din cap n timp ce-i aga orul protector n
cuier. Era contient de gravitatea problemei i era ncredinat c
Helen chemase deja compania cu care aveau contract de service.
Arunc o privire spre imprimanta de pe masa sa de lucru. Vzu o
pagin plin cu un text imprimat de computer.
De asemenea, a mai aprut o problem cu Claire OBrian i
Joseph Abbodanza, spuse Helen.
Claire i Joseph erau doi tehnicieni neuroradiologi pe care-i
pregteau de civa ani.
Ce fel de problem? ntreb Philips.
Au hotrt s se cstoreasc.
Ei i? rse Philips. Au fcut cumva lucruri nefireti n
camera obscur?
Nu! replic Helen pe un ton nepat. Au decis s se
cstoreasc n iunie i s-i ia concediu toat vara, pentru o
cltorie n Europa.
Toat vara! strig Philips. Imposibil! O s fie i-aa destul de
greu s-i ia cele dou sptmni de concediu n acelai timp.
Sper c le-ai spus asta.
Bineneles c le-am spus. Dar mi-au zis c nu le pas. Sunt
hotri s-o fac chiar dac asta o s le atrag concedierea.

68
Fir-a al naibii! exclam Philips, plesnindu-se cu palma
peste frunte.
i asta nu e tot, zise Helen. Decanul facultii de medicin a
telefonat. A zis c n edina de sptmna trecut au votat
dublarea numrului de studeni care vin prin rotaie la
neuroradiologie. Zicea c studenii de anul trecut au desemnat
serviciul nostru ca fiind unul dintre cele mai bune dintre cursurile
facultative.
Philips nchise ochii i i mas tmplele. i mai muli studeni!
Asta mai lipsea! Dumnezeule!
i o ultim problem, zise Helen, ndreptndu-se spre u.
Domnul Michael Ferguson de la administrativ a sunat s ne
anune c trebuie s eliberm camera pe care o folosim pentru
depozitarea materialelor. Au nevoie de ea pentru serviciul social.
i ce mama naibii s facem noi cu materialele?
i eu am pus aceeai ntrebare, zise Helen. Mi-a spus c ai
tiut de la bun nceput c spaiul nu a fost repartizat
neuroradiologiei i trebuia s gsii o soluie. Aa eu am s iau
o pauz de mas scurt. M ntorc imediat.
Sigur, spuse Philips. Poft mare.
Philips atept cteva clipe pn cnd tensiunea arterial i
reveni la normal. Problemele administrative deveneau tot mai
puin suportabile. Se duse la imprimant i extrase foaia tiprit.

Radread, Skull I
Marino, Lisa
Informaii clinice:
21 ani, sex F, un an istoric epilepsie lob temporal. O singur
proiecie lateral stnga, obinut cu un aparat de raze X portabil.
Proiecia pare s fie deplasat cu aproximativ opt grade fa de
poziia lateral adevrat. Exist o zon extins de luminozitate n
regiunea temporal dreapt reprezentnd o zon n care lipsete
esutul osos. Marginile ascuite ale regiunii sugereaz o origine
iatrogenic
10
. Impresia este confirmat de o poriune de esut
moale sub deficiena osoas care sugereaz o clap mare

10
Deficiena provocat prin diagnostic sau tratament medical sau prin
intervenie chirurgical (n. tr.).

69
practicat n scalp. Radiografia este cu o mare probabilitate de tip
operativ. Se observ numeroase corpuri metalice reprezentnd
electrozi de suprafa. Doi electrozi cilindrici metalici par a fi nite
electrozi de profunzime n lobul temporal, foarte probabil
poziionai n amigdal i n hipocamp
11
. Densitile cerebrale
prezint variaii lineare tine n lobii occipital, parietal median i
temporal lateral.

Concluzie:
Radiografie operativ a unei deficiene osoase mari n regiunea
temporal dreapta. Electrozi de suprafa multipli i doi electrozi
de profunzime. Variaii de densitate extinse de o natur
neprogramat.

Recomandri:
Proiecii anterio-posterioare precum i o examinare CAT pentru
o mai bun caracterizare a variaiilor de densitate linear i
pentru localizarea electrozilor de profunzime. Se recomand
informaii angiografice pentru asocierea electrozilor de profunzime
cu vasele sanguine principale.
++++ Programul solicit introducerea n memoria central a
semnificaiei variaiilor lineare de densitate.

V mulumesc i v rugm trimitei cecul domnilor
William Michaels, Ph. D.
i Martin Philips. M. D.?

Lui Philips nu-i venea s cread ceea ce tocmai citise. Era bine;
era mai mult dect bine, era fantastic. Iar cu mica glum din
final, era de-a dreptul copleitor. Philips reciti seciuni ale
raportului. i venea deosebit de greu s cread c avea n faa
ochilor un raport alctuit de maina lor i nu de ctre un alt
radiolog. Dei aparatul nu fusese programat pentru craniotomii,
prea a fi capabil s raioneze cu informaiile avute la dispoziie i
s obin rspunsurile corecte. n plus, mai era i partea

11
Un pliu al conexului cerebral n fisura lateral a emisferei cerebrale,
avnd n seciune transversal forma unui clu de mare (n. tr.).

70
referitoare la variaiile de densitate. Philips habar n-avea despre
ce era vorba.
Scond radiografia Lisei Marino din scannerul cu laser, o aez
pe un proiector. ncepu s se simt uor alarmat cnd nu observ
variaiile sugerate de calculator. Poate c noua lor metod de
abordare a problemei densitilor, care de la bun nceput
nsemnase o piatr de ncercare, nu era bun de nimic, la urma
urmelor. Philips activ alternatorul i radiografiile se succedar pe
ecran pn cnd gsi studiul angiografie al Lisei Marino. Opri
alternatorul i lu unul din filmele lateral-craniene anterioare.
Aezndu-l lng radiografia operativ, cut din nou variaiile de
densitate descrise n fila de imprimant. Spre dezamgirea sa, nu
remarc nimic anormal.
Ua biroului se deschise i Denise Sanger ptrunse nuntru.
Philips i zmbi dar reveni imediat la ceea ce fcea. ndoi o foaie
de hrtie i tie din ea o bucic. Cnd desfcu foaia. n mijloc
rmsese un mic orificiu.
Dup cum vd, zise Denise, petrecndu-i braele pe dup
umerii lui, eti tare ocupat cu decupatul.
tiina progreseaz n modaliti ciudate i minunate, spuse
Philips. De cnd ne-am vzut azi-diminea s-au ntmplat multe.
Michaels a adus prima noastr unitate de citire a radiografiilor
craniene. Asta este prima ei analiz.
n timp ce Denise citea raportul, Philips aez foaia de hrtie
gurit peste radiografia Lisei de pe proiector. n felul acesta erau
eliminate toate aspectele complicate ale filmului radiografie, cu
excepia micii seciuni vizibile prin orificiu. Martin cercet. Cu
mare atenie regiunea. Ddu hrtia la o parte i o ntreb pe
Denise dac vede ceva anormal. Primi un rspuns negativ.
Aeznd hrtia la loc, ea spuse din nou c nu vede nimic, pn
cnd el i art pete albe minuscule orientate linear, ndeprtnd
din nou hrtia, le vzur amndoi acum cnd ochii lor tiau de
existena lor.
Ce crezi c sunt astea? ntreb Denise, n timp ce examina
ndeaproape filmul.
N-am nici cea mai mic idee.
Philips se duse la consola de intrare/ieire a datelor i pregti
micul computer pentru acceptarea radiografiei anterioare a Lisei

71
Marino. Spera ca programul s vad aceleai variaii de densitate.
Scannerul nghii filmul cu aceeai poft manifestat i mai
devreme.
Dar m deranjeaz, adug Philips, ndeprtndu-se de
main care-i ncepu activitatea.
De ce? ntreb Denise cu faa iluminat de lumina palid de
la proiectorul radiografie. Mie mi se pare c raportul sta e
fantastic.
ntr-adevr, admise Philips. Tocmai aici e clenciul. Ar
nsemna c programul poate s citeasc radiografiile mai bine
dect creatorul su. N-am vzut deloc variaiile alea de densitate.
Asta mi-aduce aminte de povetile despre Frankenstein.
Brusc, Philips izbucni n rs.
Ce-i aa de amuzant? ntreb Denise.
Michaels! Se pare c mecheria asta e programat ca de
fiecare dat cnd i dau ceva de lucru s-mi spun s m relaxez
n timp ce ea i face treaba. Prima dat mi-a zis s beau o cafea.
Acum mi spune s iau o gustare.
Mie-mi pare o sugestie bun, spuse Denise. Cum a rmas cu
acel rendez-vous romantic n cafenea, pe care l-ai promis? N-am
prea mult timp; trebuie s m ntorc la scannerul CAT.
Nu pot s plec de-aici n clipa asta, spuse el pe un ton
conciliant. tia c el propusese s ia masa mpreun cu ea i nu
voia s-o dezamgeasc. Chestia asta m-a pus pe jratec.
Bine, spuse Denise. Dar am s m duc s-mi iau un sandvi.
Vrei s-i aduc i ie ceva?
Nu, mulumesc, rspunse Philips care remarcase c
imprimanta de ieire se trezise la via.
M bucur tare mult c cercetarea i merge aa de bine, zise
ea din u. tiu ct este de important pentru tine.
Dup care dispru. De ndat ce imprimanta se opri, Philips
scoase afar foaia de listing. Ca i primul raport i acesta era
extrem de minuios ntocmit i, spre ncntarea lui Martin,
computerul descrisese din nou variaia de densitate,
recomandnd radiografii suplimentare din unghiuri diferite
precum i nc o examinare CAT.
Dndu-i capul pe spate, Philips chiui de agitaie, btnd n
tblia mesei ca ntr-o tob. Cteva dintre radiografiile Lisei Marino

72
se desprinser din clemele de prindere i czur de pe ecranul
proiectorului. n timp ce se ntorcea i se apleca s le adune de pe
jos, Philips o zri pe Helen Walker. Aceasta sttea lng u i se
uita la el de parc-ar fi nnebunit.
V simii bine, domnu doctor? ntreb Helen.
Bineneles, rspunse Martin, simind cum se nroete n
timp ce aduna radiografiile. M simt excelent. Doar uor agitat.
Parc ziceai c te duci la mas?
Am fost. Mi-am adus un sandvi pe care-am s-l mnnc la
birou.
Ce-ai zice s mi-l caui la telefon pe William Michaels?
Helen ncuviin i dispru. Philips aez la loc radiografiile.
Privind petele albe i fine, se ntreb ce ar putea s nsemne. Nu
artau precum calciul i nu erau orientate precum vasele
sanguine. Se ntreb cum ar putea s determine dac schimbrile
erau n materia cenuie sau n regiunea celular a creierului
denumit cortex, sau dac se situau n materia alb ori n stratul
fibros al creierului.
Sun telefonul i Philips ridic receptorul montat n derivaie.
Era Michaels. Philips i descrise cu un entuziasm fi
comportarea incredibil de reuit a programului. i spuse c
fusese n stare s detecteze o variaie de densitate care anterior
fusese omis. Vorbi att de repede nct Michaels fu nevoit s-l
roage s ncetineasc.
Ei bine, m bucur c funcioneaz aa cum ne-am ateptat,
spuse Michaels cnd n sfrit Martin ncheie.
Aa cum ne-am ateptat? E mai mult dect sperat vreodat.
Excelent, fcu Michaels. Cte radiografii vechi ai analizat?
De fapt, una singur, recunoscu Martin. Am introdus dou,
dar proveneau de la acelai pacient.
Numai dou radiografii? zise Michaels dezamgit. Sper c nu
te-ai extenuat.
Bine, bine. Din pcate, n-am aa de mult timp la dispoziie
n timpul zilei pentru proiectul nostru.
Michaels i spuse c nelege dar l implor pe Philips s pun
mai bine programul s analizeze toate radiografiile craniene pe
care le citise n ultimii ani, dect s se lase abtut de la obiectivul
principal de o singur analiz pozitiv. Michaels sublinie din nou

73
c n aceast etap a muncii lor, eliminarea citirilor fals negative
era sarcina cea mai important.
Martin continua s asculte dar nu se putea abine s nu
studieze pienjeniul fluctuaiilor de densitate de pe radiografia
Lisei Marino. tia c pacienta suferea de atacuri epileptice i
mintea sa obinuit cu raionamentele tiinifice se ntreb dac
putea exista vreo asociere ntre atacuri i aceste mici anomalii
observate pe radiografie. Poate c reprezentau vreo boal
neurologic obscur
Philips ncheie convorbirea cu Michaels cuprins de un nou val
de agitaie. i aminti c una din tentativele de diagnostic n cazul
Lisa Marino fusese scleroza multipl. Ce-ar fi dac ar fi dat din
ntmplare peste un diagnostic radiologie al bolii? Ar fi fost o
descoperire fantastic. De ani de zile medicii cutau o modalitate
de diagnostic n laborator a acestei boli. Martin tiu c va trebui
s obin radiografii suplimentare i o nou examinare CAT a
Lisei Marino. N-avea s fie uor, cci abia ieise din operaie i
trebuia s obin aprobarea lui Mannerheim. Dar neurochirurgul
era un om cu deschidere pentru cercetare i Philips se hotr s-l
abordeze direct.
Strig prin u la Helen s-i cheme neurochirurgia la telefon i
reveni la radiografiile Lisei Marino. n termeni radiologiei,
fluctuaiile n densitate erau reticulare, dei liniile paralele fine
preau a ti mai degrab paralele dect n form de reea.
Ajutndu-se cu o lup, Martin se ntreb dac fibrele nervoase
puteau fi fcute responsabile pentru configuraia pe care o
observa. Ideea aceasta nu era logic din cauza razelor X relativ
dure care fuseser folosite pentru penetrarea craniului. irul
gndurilor i fu ntrerupt de sonerie. La telefon era Mannerheim.
Philips ncepu convorbirea cu cteva amabiliti banale,
ignornd recentul incident din sala de operaii. Cu Mannerheim
era mai bine s lai s treac de la sine astfel de confruntri.
Chirurgul rmase ciudat de tcut aa nct Martin continu,
explicndu-i c-l sunase pentru c observase cteva fluctuaii de
densitate neobinuite pe radiografiile Lisei Marino.
Cred c aceste fluctuaii ar trebui explorate i a vrea s mai
fac nite radiografii craniene i un examen CAT de ndat ce
pacientul va putea suporta. Bineneles, dac eti de acord.

74
Urm o pauz jenant. Philips tocmai se pregtea s vorbeasc
n momentul n care Mannerheim se rsti:
Dac vrea s fie o glum, s tii c e de un gust tare
ndoielnic.
Nu-i nici o glum, fcu Martin buimcit.
Uite ce e, doctore Philips, url Mannerheim cu o voce
tuntoare. E puin cam tardiv s se mai fac vreo radiografie
acum! Fir-ar s fie!
Se auzi un declic, urmat de ton. Comportamentul egocentric al
lui Mannerheim prea s fi atins noi cote. Martin aez receptorul
n furc, reflectnd. tia c nu se putea lsa influenat de
propriile emoii; i-apoi, mai rmnea i o alt soluie posibil.
Era la curent c Mannerheim nu se prea interesa de pacienii si
n faza postoperatorie i c de ngrijirea lor zilnic se ocupa de
fapt Newman, rezidentul ef. Martin se hotr s ia legtura cu
Newman i s vad dac se mai afla nc la reanimare.
Newman? i se rspunse de la biroul de recepie al slilor de
operaii. A plecat de ctva timp.
Oh! fcu Philips. Trecu receptorul la cealalt ureche. Lisa
Marino mai e n sala de reanimare?
Nu. Din pcate, n-a reuit.
N-a reuit? zise Philips, nelegnd dintr-o dat comportarea
lui Mannerheim.
A murit pe mas, spuse infirmiera. O tragedie, mai ales c
lui Mannerheim i s-a ntmplat pentru prima oar.
Philips reveni la proiector. n loc s vad ns radiografia Lisei,
i vzu chipul, aa cum artase de diminea, n zona de ateptare
de lng chirurgie. i aminti imaginea unei psri lipsite de pene.
Era tulburtoare i Philips i impuse concentrarea ateniei
asupra radiografiei. Se ntreb ce se putea nva din aceast
ntmplare. Cu o micare impulsiv, Martin se ddu jos de pe
taburet. Voia s cerceteze foaia de observaie a Lisei Marino; voia
s vad dac putea s asocieze configuraia de pe radiografie cu
vreunul din semnalele sau simptomele de scleroz multipl n
evoluia neurologic a tinerei paciente. N-ar fi putut s
nlocuiasc nite radiografii suplimentare, dar tot ar fi nsemnat
ceva.
Trecnd pe lng Helen, care-i mnca sandviul la birou, i

75
zise s sune la angiografie i s le spun rezidenilor s nceap
fr el i c va ajunge acolo ct de curnd. Helen nghii repede
dumicatul i-l ntreb ce s-i spun domnului Michaels Ferguson
cnd o s-o ntrebe din nou despre magazie. Philips nu-i rspunse.
O auzise, dar se prefcu c nu. S-l ia dracu i pe Ferguson, i
spuse el n timp ce coti pe coridorul principal, care ducea la
chirurgie. Se nvase s-i dispreuiasc pe administratorii
spitalelor.
Cnd Philips ajunse n sala de ateptare a chirurgiei, mai erau
acolo civa pacieni, dar nu mai era nici pe departe balamucul de
diminea. Philips o recunoscu pe Nancy Donovan, care tocmai
ieise din zona slilor de operaie. Se duse dup ea. Fiind
ntmpinat cu zmbetul pe buze.
Ai avut necazuri cu Lisa Marino? ntreb el cu compasiune.
Zmbetul de pe faa lui Nancy dispru.
A fost ngrozitor. Pur i simplu ngrozitor. O fat aa de
tnr. mi pare att de ru pentru domnul doctor Mannerheim.
Philips ncuviin din cap, chiar dac era uluit de faptul c
Nancy putea s-l comptimeasc pe un ticlos precum
Mannerheim.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
O arter principal s-a spart chiar la sfritul operaiei.
Philips cltin din cap a nelegere i consternare. i aminti de
apropierea dintre electrod i artera cerebral posterioar.
Unde-ar putea s fie foaia de observaie? ntreb el.
Nu tiu, recunoscu Nancy. Stai s ntreb la recepie.
Philips atept pn cnd Nancy vorbi cu cele trei infirmiere de
la birou. Cnd se ntoarse, i spuse:
Mi-au zis c probabil a rmas la anestezie, lng sala
numrul douzeci i unu.
Revenind n camera de odihn de la chirurgie, care acum era
aglomerat, Philips mbrc un costum chirurgical. Apoi se
ntoarse n zona slilor de operaii. Coridorul principal de-a lungul
cruia erau nirate slile de operaii prezentau semnele btliilor
de diminea. n jurul fiecrei chiuvete se vedeau bltoace de ap
cu suprafaa opalescent din cauza peliculei de spun. Burei i
perii se ngrmdeau pe marginile chiuvetelor, unele fiind czute
pe pardoseal. Pe o brancard lipit de peretele coridorului

76
dormea un chirurg. Probabil c toat noaptea avusese de lucru n
slile de operaii i la ieirea din schimb se gndise s se
odihneasc un pic pe brancard. n loc de asta adormise de-a
binelea i nimeni nu-l deranja.
Philips ajunsese la sala de anestezie de lng SO nr. 21 i
ncerc ua. Era ncuiat. Se duse s arunce o privire prin
fereastra uii de la sala de operaii. Era ntuneric, dar cnd
mpinse ua, constat c era descuiat. Acion un comutator i
unul din reflectoarele de deasupra mesei se trezi la via,
mpreun cu un zumzet electric slab. Arunca un fascicol
concentrat de lumin pe masa de operaii, lsnd restul ncperii
ntr-un ntuneric relativ. Spre stupoarea lui Philips, SO nr. 21 nu
fusese igienizat de la dezastrul Marino. Masa de operaii pustie,
cu asiul ei metalic, avea un aspect deosebit de amenintor. La
capul mesei, pe pardoseal rmseser bltoace de snge
nchegat. Urme de la sngele lipit de tlpi se mprtiau n diferite
direcii.
Imaginea l ngreo pe Martin, amintindu-i de episoadele
neplcute din facultate. Se cutremur i senzaia i trecu. Evitnd
cu hotrre s se uite la snge, ocoli masa i ptrunse pe ua
batant ce ddea n sala de anestezie. inu ua deschis cu
piciorul ca s poat vedea ntreruptorul de lumin. Dar camera
nu era att de ntunecat precum se ateptase. Ua dinspre hol
era ntredeschis, permind unui fascicul luminos ngust s
ptrund dinspre coridor. Surprins, Philips aprinse lumina
fluorescent din tavan. n centrul ncperii, mare ct jumtate din
sala de operaii, se afla o brancard pe care de gsea un trup
nvluit n ntregime cu un cearaf alb, cu excepia degetelor de la
picioare, care ieeau n afar ntr-un mod obscen. De n-ar fi fost
degetele acelea, Philips n-ar fi fost att de afectat. Cci ele ddeau
de tire c sub cearaf se afla ntr-adevr un cadavru uman.
Deasupra, aruncat neglijent, era foaia de observaie.
Abia respirnd, de parc prezena morii ar fi fost contagioas,
Philips ocoli brancarda i deschise larg ua dinspre coridor. Zri
chirurgul adormit i civa sanitari. Se uit n ambele direcii,
ntrebndu-se dac nu cumva mai devreme ncercase alt u.
Nereuind s-i explice discrepana, decise s-o ignore i reveni la
foaia de observaii.

77
Era pe punctul de a o deschide cnd fu cuprins de imboldul de
a ridica giulgiul. tia c nu vroia de fapt s se uite la cadavru i
totui mna i se ntinse i trase cearaful napoi. nchise ochii
pn s dezveleasc partea de sus a trupului. Cnd i deschise, se
pomeni privind la chipul de porelan, lipsit de via al Lisei
Marino. Un ochi era parial deschis, dnd la iveal o pupil
sticloas i fix. Pe partea dreapt a capului ei ras se vedea o
incizie n form de potcoav, atent suturat. Fusese curat n
urma operaiei i nu se mai vedea nici urm de snge. Philips se
ntreb dac Mannerheim fcuse asta ca s poat spune c
murise dup i nu n timpul operaiei.
Rceala caracterului definitiv al morii trecu prin mintea lui
Martin ca un vnt arctic. Acoperi grbit capul lipsit de pr i se
duse la scaunul anestezistului. La fel ca majoritatea pacienilor
dintr-un spital universitar, Lisa Marino avea deja un dosar
consistent, dei nu se internase dect de dou zile. Erau acolo
observaii detaliate consemnate de diferite categorii de rezideni i
de studeni mediciniti. Philips trecu peste consulturile prolixe de
la neurologie i oftalmologie. Gsi chiar i o nsemnare a lui
Mannerheim, dar scrisul era total ilizibil. Martin cuta de fapt
concluziile finale ale rezidentului ef, doctorul Newman.

n concluzie, pacientul este o femeie alb, de douzeci i unu de
ani, cu un istoric de un an de epilepsie progresiv a lobului temporal,
care s-a internat pentru o lobotomie temporal dreapta sub anestezie
local. Tulburrile epileptice ale pacientei au fost complet rezistente
la orice tratament medicamentos, orict de intens. Atacurile au
devenit tot mai frecvente, precedate de regul de senzaia unui miros
neplcut i caracterizate printr-o agresivitate crescnd i
exhibiionism sexual.
Cu ajutorul examenului EEG au fost localizate puncte de origine
ale tulburrilor epileptice n ambii lobi temporali, cu precdere n
partea dreapt.
Nu a existat un precedent traumatic sau de accident cerebral.
Pn la prezenta boal, pacienta s-a bucurat de o stare a sntii
bun dei s-a semnalat prezena unor pete Pap atipice.
n afar de anomaliile EEG semnalate, ntreaga stare neurologic a
fost gsit normal.
Toate analizele de laborator, inclusiv angiografia cerebral i

78
examenul CAT, au fost normale.
Din punct de vedere subiectiv, pacienta a raportat unele probleme
de percepie vizual, care nu au fost ns confirmate nici de
neurologie, nici de oftalmologie. Pacienta prezint de asemenea
parestezii tranzitorii i slbiciuni musculare, dar acestea nu au fost
documentate. Temporar, s-a mers pe ideea unui diagnostic de
scleroz multipl cu accese apoplectice, care nu a fost confirmat.
Pacienta a fost prezentat la reuniunile comune ale neurologiei i
neurochirurgiei i opinia comun a fost c se recomand o lobotomie
temporal dreapta.
(Semnat) George Newman.

Philips aez cu delicatee dosarul pe trupul Lisei Marino, ca i
cum aceasta ar mai fi putut simi ceva. Se ntoarse apoi grbit n
vestiar ca s-i schimbe hainele. Fu nevoit s recunoasc faptul
c studierea foii de observaie clinic nu-l satisfcuse pe deplin.
Se pomenea despre scleroza multipl, aa cum i amintea, dar nu
oferea o informaie care s poat ine loc de nite radiografii
suplimentare sau de un alt examen CAT. n timp ce termin cu
mbrcatul, Philips avea n faa ochilor paloarea chipului
ncremenit de moarte al Lisei. Asta-i aminti c avea s i se fac
probabil o autopsie, dat fiind c murise n timpul operaiei.
Folosindu-se de telefonul de perete, l sun pe doctorul Jeffrey
Reynolds de la patologie, un prieten i un fost coleg de studenie
i-i relat cazul.
N-am auzit nc de asta, i rspunse Reynolds.
A murit n sala de operaii, n jurul prnzului, spuse Philips.
Chiar dac au avut grij s-o coas la loc.
Nu-i ceva neobinuit, spuse Reynolds. Cteodat i duc
repede la reanimare ca s-i declare mori acolo, numai ca s nu le
strice statisticile operaiilor.
Crezi c-ai s-i faci o postoperatorie? ntreb Philips.
N-am de un s tiu, zise Reynolds. Depinde de medicul
legist.
i dac-ai face-o, continu Philips, cnd ar fi s fie?
Suntem foarte ocupai n clipa asta. Probabil c n seara
asta, devreme.
M intereseaz foarte mult acest caz, spuse Philips. Uite ce e,
am s stau n spital pn cnd autopsia e gata. Poi s lai vorb

79
s fiu anunat cnd ajung la creier?
Firete, spuse Reynolds. O s punem s ne aduc ceva de
but i ncingem un chef pe cinste. i dac n-o s se fac
autopsie, am s-i dau de veste.
ndesndu-i toate obiectele n vestiar, Philips prsi incinta n
fug. nc din timpul studeniei era cuprins de o nelinite
iraional ori de cte ori rmnea n urm cu programul. n timp
ce alerga pe coridoarele spitalului, avu aceeai senzaie neplcut.
tia c ntrziase la sala de angiografie i c rezidenii l ateptau;
tia c va trebui s-l sune pe Ferguson, orict de mult ar fi dorit
s-l ignore pe ticlos; tia c va trebui s discute cu Robbins
despre nemernicii ia de tehnicieni care doreau s-i ia liber o
var ntreag; i mai tia c Helen l atepta n birou cu alt
duzin de urgene.
Trecnd n goan pe lng scannerul CAT, Philips decise s
fac un ocol rapid. La urma urmelor, ce mai contau dou minute
n plus la ntrzierea deja acumulat. Ptrunznd n sala
computerelor, inhal ncntat aerul rcoros produs de
climatizoarele necesare pentru buna funcionare a calculatoarelor.
Denise i patru studeni de la medicin erau grupai n jurul unui
monitor, total absorbii. n spatele lor, n picioare, sttea doctorul
Newman. Philips, se apropie neobservat de grup i se uit la
ecran. Sanger descria un hematom subdural mare i le arta
studenilor cum cheagul de snge reuise s mping creierul spre
dreapta. Newman interveni ca s sugereze c era posibil ca
respectivul cheag s fie de natur intracerebral. Spuse c, dup
prerea lui, sngele se afla n interiorul creierului, nu pe
suprafa.
Nu! Doctor Sanger are dreptate, spuse Martin.
Toat lumea se ntoarse, surprins s-l vad pe Philips n
ncpere. Se aplec i, folosindu-se de deget, descrise
caracteristicile radiologice clasice ale unui hematom subdural. Nu
ncpea nici o ndoial c Denise avusese dreptate.
Ei bine, problema e lmurit, spuse Newman fr ranchiun.
Ar fi bine s-l duc pe tipul sta la chirurgie.
Cu ct mai repede, cu att mai bine, fu de acord Martin.
Totodat, suger locul unde Newman ar fi trebuit s fac gaura
n craniu ca s ndeprteze cheagul. Era pe punctul s-i pun

80
rezidentului ef cteva ntrebri despre Lisa Marino, dar i lu
seama i l ls pe chirurg s plece.
nainte de a pleca i el, Martin o trase pe Denise de o parte.
Auzi, ce-ai zice de o cin romantic n doi, ca s m pot
revana pentru c am tras chiulul la prnz?
Sanger cltin din cap i zmbi.
Cine tie ce mai pui la cale. tii bine c sunt de gard aici, la
spital, n noaptea asta.
tiu, recunoscu Martin. M gndeam la cantina spitalului.
Minunat, fcu Denise cu sarcasm. i cum rmne cu partida
de tenis?
O anulez.
Atunci chiar c pui la cale ceva.
Martin izbucni n rs. Era adevrat c i anula partidele de
tenis de sal numai n caz de urgen naional. Philips i spuse
Denisei s vin la el n birou s se uite mpreun pe radiografiile
de peste zi dup terminarea orelor de CAT. Putea s-i aduc i pe
studeni, dac voiau s vin. Ajuni n hol, i luar rmas bun i
Philips pleca. Trecu din nou n pas alergtor. Voia s prind o
vitez suficient de mare pentru ca. La trecerea pe lng Helen, s
fie ca o siluet neclar, de neoprit.

81
CAPITOLUL 7

n timp ce atepta la coada lung de la fiier, Lynn Anne Lucas
se ntreb dac fcuse bine venind la urgene. Mai devreme,
sunase la dispensarul studenesc, spernd s fie consultat n
incinta campusului, dar medicul de acolo plecase la ora trei i
singurul loc unde putea primi ngrijiri imediate era sala de
urgene a spitalului. Lynn Anne chibzuise ndelung dac s
amne pe a doua zi. Dar nu era nevoie dect s ia o carte i s
ncerce s citeasc, pentru a se convinge s se duc fr
ntrziere. Era speriat.
Sala de urgene era att de aglomerat n acea dup-amiaz
trzie nct coada pentru simpla nregistrare se mica ntr-un ritm
de melc. Parc tot New York-ul venise acolo. Brbatul din spatele
tinerei era beat, mbrcat n zdrene i puea a urin sttut i a
vin. Ori de cte ori coada se mica nainte, el se mbrncea n
Lynn Anne, inndu-se de ea ca s nu cad. n faa fetei era o
matahal de femeie, purtnd n brae un copil nfurat complet
ntr-o ptur murdar. Femeia i copilul erau tcui, ateptndu-
i rndul.
Nite ui mari se deschiser brusc n stnga lui Lynn Anne i
coada trebui s fac loc unui convoi de brancarde ce cra
consecinele unui accident rutier petrecut cu cteva minute mai
devreme. Rniii i morii erau transportai prin sala de ateptare
i dui direct n sala de urgene propriu-zis. Cei care ateptau s
fie consultai tiau c vor avea cu att mai mult de ateptat. ntr-
un col, o familie portorican se adunase n jurul unei oale i-i
lua cina. Oamenii preau indifereni la ceea ce se ntmpla n sala
de urgene i nici mcar nu observaser sosirea victimelor
accidentului.
n cele din urm, n faa lui Lynn Anne nu mai rmsese dect
femeia cu copilul n brae. i spuse funcionarei de la registratur
c nu mai plnge fetia deloc. Funcionara i spuse c de obicei
mamele se plngeau de contrariul, replic pe care femeia nu o

82
nelese. Funcionara i ceru s-i arate copilul. Femeia desfcu
marginile pturii, scond la iveal un copil de culoarea cerului
naintea unei furtuni de var. Adic un albastru-cenuiu
ntunecat. Copilul era mort de atta timp nct era eapn ca
scndura.
Lynn Anne fu att de ocat nct cnd i veni rndul nu reui
s scoat un cuvnt. Funcionara i nelese tulburarea i-i spuse
c acolo trebuiau s fie pregtite n orice clip s vad tot felul de
minunii. Dndu-i la o parte de pe frunte prul castaniu
deschis, Lynn Anne i recpt graiul i-i spuse numele,
numrul carnetului de student i pentru ce venise. I se spuse s
ia loc i c va trebui s atepte. Primi asigurri c va fi consultat
ct mai curnd posibil.
Dup o ateptare de alte dou ore, Lynn Anne fu condus de-a
lungul unui coridor aglomerat i dus ntr-un compartiment
separat fa de o ncpere mai mare prin nite perdele de nailon
murdare. O infirmier calificat i lu temperatura oral i
tensiunea arterial dup care plec. Lynn Anne edea pe
marginea unei vechi mese de consultaii i asculta multitudinea
de sunete din jurul ei. Minile i se umeziser din pricina nelinitii.
Avea douzeci de ani, student n penultimul an de colegiu i
cochetase cu ideea de a urma facultatea de medicin, urmnd
cursurile corespunztoare. Dar acum, cnd se uita n jurul ei,
ncepea s aib ndoieli. Nu era aa cum se ateptase.
Era o femeie tnr i sntoas i nu mai avusese de a face cu
spitalul dect n urma unui accident la patinajul cu rotile, la
unsprezece ani. Printr-o coincidena stranie, atunci fusese adus
exact la aceeai sal de urgene, dat fiind c nainte de a se muta
n Florida, ea i familia ei locuiser n apropiere. Dar Lynn Anne
nu pstrase o amintire neplcut despre evenimentul cu pricina.
Presupuse c Centrul Medical se schimbase fa de perioada
copilriei sale, la fel ca i mprejurimile.
Medicul intern care apru dup o jumtate de or era tnrul
doctor Huggens. Originar din West Palm Beach, pru ncntat de
faptul c Lynn Anne era din Coral Gables i fcu un pic de
conversaie despre Florida n timp ce-i studia fia medical.
Totodat era evident plcut impresionat de faptul c Lynn Anne
era o frumuic american get-beget, ceva ce nu mai ntlnise

83
printre ultimii o mie de pacieni. La un moment dat i-a cerut chiar
i numrul de telefon.
i cu ce probleme ai venit la urgen? spuse el. ncepndu-
i consultaia.
E ceva greu de descris, rspunse Lynn Anne. Cteodat mi
se-ntmpl s nu vd prea bine. A nceput cam cu o sptmn
n urm, pe cnd citeam. Dintr-o dat am nceput s am probleme
cu anumite cuvinte. Le vd dar nu mai sunt sigur de nelesul
lor. n acelai timp m ia cu o durere de cap teribil. Uite-aici.
Lynn Anne i duse mna la ceaf, ntr-un punct situat deasupra
urechii. E o durere surd care vine i se duce.
Dr. Huggens ncuviin din cap.
i simt un miros, complet Lynn Anne.
Ce fel de miros?
Lynn Anne pru uor stnjenit.
Nu tiu, zise ea. E un miros urt i, cu toate c nu tiu ce e,
mi pare cunoscut.
Doctorul Huggens ddu din cap, dar era limpede c simptomele
lui Lynn Anne nu se ncadrau ntr-o categorie simpl.
Altceva?
O ameeal uoar i-mi simt picioarele grele i mi se
ntmpl acum mai des, aproape de fiecare dat cnd ncerc s
citesc.
Doctorul Huggens puse jos foaia de observaie i o examin pe
Lynn Anne. Se uit n ochii i n urechile ei: se uit n gura fetei i
i ascult inima i plmnii. i test reflexele, o puse s ating
nite obiecte, s mearg n linie dreapt i s memoreze secvene
de numere.
Mie-mi pari destul de normal, spuse doctorul Huggens.
Cred c ar trebui s iei doi doctori i dup aia s vii s ne vezi
ntr-o aspirin.
Rse de propria-i glum. Lynn Anne nu rse. Era hotrt s
nu se lase expediat aa de uor, mai ales dup ce ateptase
atta. Medicul observ c nu reacionase la gluma lui.
Serios vorbind, cred c ar trebui s iei nite aspirin pentru
alinarea simptomelor i s vii din nou mine, la neurologie. Poate
c ei au s fie n stare s gseasc ceva.
Vreau s merg acum la neurologie, spuse Lynn Anne.

84
Aici e un salon de urgene, nu o clinic, i zise cu fermitate
dr. Huggens.
Nu m intereseaz! zise Lynn Anne pe un ton sfidtor, ca s-
i mascheze emoiile.
Bine, bine! spuse doctorul Huggens. Am s sun la
neurologie. De fapt, am s sun i la oftalmologie, dar s-ar putea
s mai dureze.
Lynn Anne ncuviin din cap. Pentru moment i era fric s
vorbeasc, ca nu cumva s izbucneasc n plns.
i ntr-adevr, a durat. Abia dup ora ase perdeaua se ddu la
o parte din nou. Lynn Anne i ridic privirea spre faa brboas a
doctorului Wayne Thomas. Acesta, un negru din Baltimore, o lu
prin surprindere pe Lynn Anne, care nu fusese niciodat
consultat de un medic de culoare. Dar i uit rapid reacia
iniial i-i rspunse la ntrebrile riguroase.
Doctorul Thomas a reuit s descopere alte elemente pe care le
credea semnificative. Cam cu trei zile n urm, Lynn Anne avusese
unul din acele episoade, cum le numea ea i imediat srise din
patul n care citea. Urmtorul lucru pe care i l-a amintit a fost c
i-a revenit pe podea, dup ce leinase. Dup toate aparenele,
se lovise la cap, cci fcuse un cucui mare n partea dreapt a
capului. De asemenea, doctorul Thomas a mai aflat c Lynn Anne
avusese dou teste Pap atipice i fusese programat s revin
peste o sptmn la clinica de ginecologie. n sfrit, avusese o
recent infecie a tractului urinar, vindecat cu sulf.
Dup completarea istoricului, doctorul Thomas a chemat o
infirmier i a supus-o pe Lynn Anne la cel mai meticulos examen
medical de care tnra avusese vreodat parte. A repetat tot ce
fcuse doctorul Huggens, plus alte teste suplimentare. Majoritatea
acestora constituia pentru Lynn Anne un mister desvrit, dar
meticulozitatea doctorului i-a dat curaj. Singurul test care nu i-a
plcut a fost puncia lombar. Ghemuit ntr-o parte, cu
genunchii la brbie, a simit un ac ptrunzndu-i n pielea de pe
ale, dar durerea n-a durat dect o clip.
Cnd a terminat, doctorul Thomas i-a spus c voia s-i fac nu
tiu ce radiografii ca s se asigure c nu-i fracturase craniul n
momentul cderii. Cu puin nainte de a pleca, i-a spus c n
timpul examinrii nu descoperise dect faptul c anumite regiuni

85
ale corpului ei preau s-i fi pierdut simurile. A recunoscut c
nu-i ddea seama dac asta avea sau nu vreo semnificaie.
Lynn Anne a fost lsat s atepte din nou.

Poi s crezi una ca asta? ntreb Philips n timp ce nfuleca
din friptura de curcan. Mestec rapid i nghii. Primul deces al
lui Mannerheim n sala de operaii i tocmai sta trebuia s fie un
pacient cruia voiam s-i fac nite radiografii suplimentare.
Avea numai douzeci i unu de ani, aa-i? ntreb Denise.
Exact. Martin i condiment mncarea cu sare i piper, ca
s-i dea un gust oarecare. O tragedie, la drept vorbind o dubl
tragedie, dat fiind c nu pot s fac filmele alea.
i duseser tvile cu mncare n cel mai ndeprtat col fa de
linia de autoservire, ncercnd s se izoleze ct mai mult posibil
de mediul instituional. Era dificil. Pereii erau vopsii cu o
culoare mutar murdar; podeaua era acoperit cu un linoleu
cenuiu; iar scaunele turnate din plastic erau de un galben-verzui
nfiortor. Pe fundal, sistemul de comunicaii al spitalului
meninea un ison de nume de doctori i de numere telefonice la
care acetia trebuiau s sune.
Pentru ce i s-a fcut operaia? ntreb Denise, ciugulind fr
chef din salata specialitatea casei.
Tulburri epileptice. Dar chestia interesant e c s-ar fi
putut s aib scleroz multipl. Azi dup-amiaz, dup ce-ai
plecat, mi-a trecut prin minte c fluctuaiile de densitate pe care
le-am observat pe radiografia ei ar putea s reprezinte un soi de
boal neurologic extins. I-am verificat fia. S-a luat n
considerare i scleroza multipl.
Te-ai uitat pe filmele unor pacieni care au avut n mod cert
scleroz multipl? ntreb Denise.
Asta o s nceap n seara asta. Ca s verific programul lui
Michaels, trebuie s analizez ct mai multe radiografii craniene.
Ar fi foarte interesant s pot gsi alte cazuri cu aceeai
configuraie radiologic.
S-ar prea c proiectul tu tiinific i-a luat zborul cu
adevrat.
Sper. Martin gust din asparagus i decise s nu mai ncerce
a doua oar. Caut s nu m las entuziasmat prea de timpuriu,

86
dar, pe cinstea mea, pare a fi excelent. De-aia m-am i agitat att
de mult pentru cazul Marino. Promitea ceva imediat tangibil. La
drept vorbind, ar mai fi o ans. n seara asta i se face autopsia i
am s ncerc s corelez imaginile radiologice cu ce-or s descopere
cei de la patologie. Dac e vorba de scleroz multipl, suntem pe
drumul cel bun. Dar i spun eu, trebuie neaprat s gsesc ceva
care s m scape de vnzoleala asta epuizant din spital, chiar
dac ar fi numai pentru dou zile pe sptmn.
Denise ls furculia jos i se uit n ochii albatri neobosii ai
lui Martin.
S pleci din spital? Nu se poate. Eti unul dintre cei mai
buni radiologi din ci exist. Gndete-te la toi pacienii care
beneficiaz de pe urma talentului tu. Dac prseti radiologia
clinic, ar fi o adevrat tragedie.
Martin ls i el furculia i o prinse de mna stng. Era
pentru prima oar cnd nu-i mai psa dac-i vedea cineva din
spital.
Denise, spuse el ncetior. n momentul de fa al vieii mele
nu exist dect dou lucruri la care in: tu i cercetarea mea. i
dac-ar exista vreo posibilitate s-mi ctig existena numai trind
cu tine, a putea chiar uita de cercetare.
Denise se uit la Martin, nesigur dac s se simt flatat sau
prudent. Devenise din ce n ce mai ncreztoare n privina
afeciunii lui, dar nu avea habar dac era apt i pentru un
angajament serios. De la nceput, ea fusese impresionat de
reputaia i de cunotinele sale aparent enciclopedice n materie
de radiologie. i fusese att amant ct i idol profesional, dar nu-i
ngduise s spere c relaia lor putea s aib un viitor. Nici nu
era sigur c era pregtit pentru asta.
Ascult, continu Martin. Nu e nici timpul, nici locul pentru
acest gen de conversaie. Ddu la o parte asparagusul, ca i cum
prin asta ar fi vrut s dea mai mult greutate spuselor sale. Dar e
important ca tu s tii n ce situaie m gsesc. Te afli la
nceputul pregtirii tale clinice, ceea ce i d anumite satisfacii.
i petreci tot timpul nvnd i lucrnd cu pacienii. Din pcate,
eu nu fac aproape deloc lucrul sta. Cea mai mare parte a
timpului mi-o petrec rezolvnd belele administrative i tmpenii
birocratice. M-am sturat pn-n gt.

87
Denise i ridic mna stng, care rmsese prins ferm n
mna lui i-i mngie uor cu buzele nodurile degetelor. Fcu
asta repede, apoi l privi pe sub sprncenele ntunecate. Fcea n
mod intenionat pe cocheta, tiind c avea s-i mprtie mnia
subit. Ca de obicei, manevra a avut efect i Martin izbucni n rs.
O strnse de mn nainte de a-i da drumul, apoi se uit n jur,
s vad dac nu-i urmrise cineva.
Sunetul avertizorului electronic i fcu pe amndoi s tresar.
Se ridic imediat i se duse la telefoanele spitalului. Denise l
urmri cu privirea. Fusese atras de Martin de cnd se
cunoscuser, iar atracia fa de el sporise datorit umorului i
surprinztoarei lui sensibiliti. Acum. Faptul c-i recunoscuse
insatisfacia i vulnerabilitatea prea s-i intensifice simmintele.
Dar era cu adevrat vorba de vulnerabilitate? Era oare pretextul
lui Philips despre povara administrativ numai o justificare
raional menit a explica insatisfacia legat de inexorabilitatea
mbtrnirii i de necesitatea recunoaterii faptului c,
profesional vorbind, viaa lui devenise previzibil? Denise nu tia.
De cnd l cunoscuse pe Martin, fusese att de pasionat de
munca lui, nct ea nu se gndise niciodat la posibilitatea unei
insatisfacii, dar era micat de faptul c-i mprtise
simmintele. Asta trebuia s nsemne c el considera relaia lor
mai important dect bnuise ea c ar fi pentru el.
Privindu-l pe Martin la telefon, ea recunoscu un alt aspect
important al relaiei lor. El i dduse tria de a pune capt n
sfrit unei alte relaii care fusese totalmente destructiv. Pe cnd
era nc student la medicin, Denise cunoscuse i fusese
ndrgostit lulea de un rezident de la neurologie, care i
manipulase cu mult pricepere sentimentele. Din cauza izolrii
impersonale a facultii, Denise era sensibil la ideea unui
angajament sentimental serios. Nici o clip nu se ndoise c ar fi
n stare s aib un cmin i o carier comune cu cineva aflat n
perfect cunotin de cauz cu exigenele medicinei. Richard
Druker, iubitul ei, fusese ndeajuns de perspicace ca s-i dea
seama de sentimentele ei i s o conving c i el simea la fel.
Lucru care nu era adevrat. Ani de zile a dus-o cu vorba, evitnd
orice angajament adevrat, dar ntreinndu-i n mod inteligent
starea de dependen. Consecina a fost c nu a mai fost capabil

88
s se despart de el, chiar i dup ce i-a dat seama ce fel de om
era i a suferit umilina ctorva dintre aventurile sale. Se ntorcea
mereu ca un cine btrn ca s sufere n continuare, spernd n
zadar c el se va ndrepta i va deveni persoana care susinea c
este. Sperana s-a transformat n disperare i curnd a nceput s
dea vina mai degrab pe propria-i feminitate dect pe imaturitatea
lui. Pn la apariia lui Martin Philips, nu a fost n stare s se
desprind.
Acum, n timp ce Martin se ntorcea la mas, Denise se simi
cuprins de un val de afeciune i recunotin. n acelai timp,
i ddea seama c i el era un brbat i se temea s spere la un
angajament la care el nu consimea.
Hotrt lucru, azi n-am noroc, spuse Martin, aezndu-se la
mas. Reynolds m-a cutat s-mi spun c lui Marino nu i s-a
fcut autopsie.
Pi, credeam c trebuie s i se fac, zise Denise, surprins i
ncercnd s-i concentreze din nou atenia pe problemele
medicale.
Aa e. Asta trebuia s fie procedura normal dar, din respect
pentru Mannerheim, medicul legist a predat cadavrul
departamentului nostru de patologie. Cei de la patologie au cerut
permisiunea familiei i au fost refuzai. Se pare c rudele au avut
o reacie isteric.
Explicabil, opin Sanger.
Probabil c da, spuse Philips deprimat. Dar-ar dracii!
Ce-ar fi s lum nite radiografii ale unor pacieni despre
care tim c au avut scleroz multipl i s vedem dac gsim
nite fluctuaii similare.
Da, spuse Philips cu un oftat.
Ai putea s te gndeti ceva mai mult la pacient dect la
propria ta dezamgire.
Martin se uit struitor la Denise pre de cteva clipe, fcnd-o
s simt c nclcase o grani nerostit. Nu intenionase s fie
moralizatoare. Deodat, el se schimb la fa i zmbi larg.
Ai dreptate! spuse el. De fapt, tocmai mi-ai dat o idee
extraordinar.

Vizavi de biroul de recepie al salonului de urgene se afla o u

89
pe care scria PERSONALUL SALONULUI DE URGEN. Era
camera de odihn a medicilor interni i rezideni, dei arareori era
folosit pentru relaxare. n spate era un grup sanitar cu duuri
pentru brbai: doctoriele trebuiau s se duc la etaj, n camera
de odihn a infirmierelor. Pe o latur se aflau trei cmrue cu
cte dou canapele mici fiecare, dar nu erau folosite prea des
pentru somn. Niciodat nu era timp.
Doctorul Wayne Thomas ocupase singurul scaun confortabil
din ncpere: un monstru btrn din piele, cruia i ieea
cptueala printr-o custur ca nite mruntaie printr-o ran
deschis.
Eu cred c Lynn Anne Lucas e bolnav, spunea el cu
convingere.
n jurul lui. Rezemai de birou sau aezai pe scaune de lemn,
se aflau: dr. Carolo Langone, rezident la neurochirurgie; dr. David
Harper, rezident la ginecologie; i dr. Sean Famsworth, rezident la
oftalmologie. Separai de grup, mai erau ali doi medici care citeau
nite electroencefalograme la o mas.
Am impresia c ai intrat n clduri, tticu', spuse doctorul
Lowry cu un zmbet cinic. E cea mai mito puicu pe care-am
vzut-o pe ziua de astzi i tu ncerci s gseti un pretext ca s
i-o tragi pacient.
Toat lumea rse n afar de Thomas. Nu-i mic dect ochii,
pe care-i ntoarse spre dr. Langone.
Ralph are dreptate, admise Langone. E afebril, are
semnalmentele vitale normale, sngele normal, urina normal
i tot normal i-a ieit i lichidul cerebrospinal.
i radiografia cranian normal, adug dr. Lowry.
Ei bine, spuse dr. Harper ridicndu-se de pe scaun, orice-ar
fi, nu ine de ginecologie. A avut dou teste Pap anormale, dar
problema e urmrit de clinic. Aa c am s v las s rezolvai
problema asta fr mine. S v-o spun pe-a dreapt, eu cred c e
isteric.
Sunt de acord, zise dr. Famsworth. Susine c are tulburri
de vedere, dar examenul oftalmologie i-a ieit normal i la panoul
pentru vederea din apropiere poate s citeasc irul de numere
mici cu uurin.
Dar cum st cu cmpurile vizuale? ntreb dr. Thomas.

90
Famsworth se ridic n picioare, pregtindu-se s plece.
Mie mi se par normale. Mine am putea s-i facem un test
Goldmann, dar nu le facem numai pe baza unui examen de
urgen.
i retinele? insist Thomas.
Normale, spuse Famsworth. Mulumesc pentru consult. A
fost grozav.
Lundu-i geanta cu instrumente, oftalmologul prsi
ncperea.
Auzi la el, grozav! zise dr. Lowry. Dac mai prind vreun
afurisit de rezident oculist din tia fandosiii, care s-mi spun
c nu fac teste Goldmann noaptea, cred c-am s-l i pocnesc!
Tac-i fleanca, Ralph, zise dr. Thomas. Ai nceput s
vorbeti ca un chirurg.
Dr. Langone se ridic i i ntinse oasele.
Trebuie s-o-ntind i eu. Spune-mi, Thomas, de ce crezi tu c
fata asta e bolnav: numai din pricina senzaiilor ei de slbiciune?
tii, chestia e destul de subiectiv.
Simt c e ceva n neregul. E speriat, dar sunt sigur c nu e
isteric. n plus, anomaliile ei senzoriale sunt extrem de
reproductibile. Nu se preface. n creierul ei se petrece ceva aiurea.
Dr. Lowry izbucni n rs.
Singurul lucru aiurea n toat afacerea e cam ce i-ai zice tu
feioarei steia dac ai ntlni-o n nite mprejurri mai puin
profesionale. Ia s fi fost vreo bbtie, s vezi cum i-ai fi zis s
vin mine diminea la clinic.
Toat lumea din camera de odihn rse. Dr. Thomas le fcu un
semn nciudat cu mna n timp ce se ridica din fotoliu.
Cu nite clovni ca voi nu se poate vorbi serios. Am s m
ocup singur de cazul sta.
Nu uita s-i ceri numrul de telefon, i zise Lowry la plecare.
Dr. Huggens rse, cci el se gndise deja c n-ar fi o idee rea.
ntors n salonul de urgene, Thomas se uit n jurul su. ntre
orele apte i nou seara, domnea o stare de repaus relativ, ca i
cum, n timp ce mncau, oamenii i-ar fi luat o pauz de la
suferine, dureri i boli. Pe la zece, ncepeau s soseasc beivii,
cei accidentai de maini, victimele hoilor i deranjaii psihic. Pe
la unsprezece, apreau victimele delictelor pasionale. Aa nct

91
Thomas avea puin timp la dispoziie n care s se gndeasc la
Lynn Arme Lucas. Ceva nu-i ddea pace n privina acestui caz;
avea senzaia c-i lipsete un indiciu important.
Oprindu-se n biroul principal, ntreb pe unul din funcionarii
de la urgene dac foaia de observaie a lui Lynn Anne Lucas
sosise de la fiier. Funcionarul i rspunse c nu, dar l asigur
c-l va anuna. Dr. Thomas ncuviin cu un aer absent
ntrebndu-se dac nu cumva Lynn Anne luase vreun drog exotic.
Lund-o pe coridorul principal, se ndrept spre salonul de
consultaii unde atepta fata.

Denise n-avea deloc habar n ce consta ideea extraordinar a
lui Martin. El o rugase s vin la el n birou n jurul orei nou
seara. Trecuse de nou cu vreo cincisprezece minute cnd avu
parte de o pauz n citirea radiografiilor traumatice de la salonul
de urgene. Urcnd pe scara de vizavi de magazinul spitalului,
nchis la acea or, ea ajunse la etajul radiologiei. Prin comparaie
cu agitaia i haosul de peste zi, coridorul prea un cu totul alt
loc. Tocmai la captul holului, un ngrijitor lustruia linoleul cu o
main electric.
Ua de la biroul lui Philips era deschis i Denise i putea auzi
vocea monoton care dicta ceva. Cnd intr, l gsi definitivnd
angiogramele cerebrale din ziua aceea. n faa lui. Pe alternator,
se afla o serie de studii angiografice. n interiorul fiecrei
radiografii craniene, miile de vase sanguine apreau ca nite
firioare albe, crend impresia unei rdcini de copac ntoarse cu
susul n jos. n timp ce vorbea, i arta lui Denise elementele
patologice. Ea se uita i ncuviina, dei era de neneles cum de
tia denumirile, dimensiunile i poziiile normale ale fiecrui vas
n parte.
Concluzie: Angiografia cerebral prezint o malformaie
arteriovenoas de mari dimensiuni n ganglionii bazali dreapta ai
acestui brbat de nousprezece ani. Punct. Aceast malformaie
circulatorie este alimentat de artera cerebral median dreapta
prin intermediul ramificaiilor lenticulostriate precum i de artera
cerebral posterioar dreapta, prin intermediul ramificaiilor
talamoperforate i talamogeniculate. Punct. Sfritul dictrii. Rog
a se trimite cte o copie a acestui raport doctorilor Mannerheim,

92
Prince i Cluason. Mulumesc.
Cu un declic, magnetofonul se opri i Martin se ntoarse odat
cu scaunul. Avea pe buze un zmbet pozna i-i freca palmele ca
un potlogar shakespearian.
Ai picat la anc, spuse el.
Ce oare-a pus stpnire pe tine? zise Denise, prefcndu-se
speriat.
Vino, spuse Philips, conducnd-o afar.
Lng perete se afla o brancard dotat cu tot tacmul: sticle
cu lichide pentru perfuzie, cearafuri i o pern. Zmbind la
reacia ei de surpriz, Martin ncepu s mping brancarda de-a
lungul coridorului. Denise l prinse din urm la ascensorul
pacienilor.
i zici c eu i-am dat ideea asta extraordinar? ntreb ea,
ajutndu-l s mping brancarda n cuca liftului.
Exact, rspunse Philips. Aps butonul pentru subsol i
uile se nchiser.
Ieir din lift i ptrunser n mruntaiele spitalului. Un
vlmag de conducte, ca nite vase de snge, se extindea n
ambele direcii, rsucindu-se i contorsionndu-se, cuprinse
parc de agonie. Totul era vopsit n cenuiu sau negru, eliminnd
orice senzaie de culoare. Lumina firav venea de la nite becuri
fluorescente protejate de nite abajururi de srm, plasate la
intervale mari. Ceea ce fcea ca peticele contrastante de lumin
alb intens s fie separate de lungi zone de umbr deas. Vizavi
de ascensor, un afi anuna: MORGA URMRII LINIA ROIE.
Precum o dr de snge, linia mergea pe mijlocul coridorului.
Tras o rut complicat, strbtnd pasaje ntunecate i cotind
brusc cnd coridorul se ramifica. n cele din urm, cobor pe o
pant pe care Martin fu ct pe ce s piard controlul brancardei.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce cutm noi aici? ntreb
Denise, vocea ei reverberndu-se mpreun cu zgomotul pailor n
acel spaiu lipsit de via.
Ai s vezi, spuse Philips.
Zmbetul i dispruse i vocea-i prea ncordat. Buna
dispoziie iniial fusese nlocuit de o ngrijorare nelinitit
privind prudena ntreprinderii sale.
Brusc, coridorul se deschise ntr-o uria cavern subteran.

93
Lumina era la fel de srccioas ca i n coridor i tavanul
supranlat se pierdea n umbr. Pe peretele din stnga se afla
ua nchis a incineratorului, de unde se putea auzi uieratul
flcrilor flmnde.
n faa lor se vedea ua dubl batant ce ddea n morg. La
picioarele lor, linia roie se termin brusc. Philips ls brancarda
i nainta ctre intrare. Deschiznd ua din dreapta, arunc o
privire nuntru.
Avem noroc, spuse el, ntorcndu-se la brancard. Locul e la
dispoziia noastr.
Denise l urm fr tragere de inim.
Morga era o ncpere mare neglijat, lsat n paragin ntr-un
asemenea hal nct ajunsese s semene cu unul din acele
porticuri dezgropate de sub pmnt, la Pompei. O mulime de
abajururi atrnau direct de firele ce ieeau din tavan, dar puine
dintre ele aveau becuri. Pardoseala era din mozaic de marmur
murdar, n vreme ce pereii erau acoperii cu faian fisurat i
ciobit. n mijlocul ncperii se afla o cavitate parial ngropat ce
coninea o veche lespede din marmur pentru autopsii. Nu mai
fusese folosit din anii douzeci i, cum sttea nconjurat de
celelalte ruine, semna cu un altar pgn din antichitate. n
prezent, autopsiile erau efectuate n departamentul de patologie
de la etajul al cincilea, cu un echipament modem, din oel
inoxidabil.
Numeroase ui puteau fi observate pe zidurile ncperii,
inclusiv una masiv din lemn care amintea de un frigider pentru
carne dintr-o mcelrie. Pe peretele ndeprtat se vedea un
coridor nclinat, care ducea ntr-un ntuneric total spre o u ce
ddea la rndul ei ntr-o alee lturalnic din incinta complexului
spitalului. Domnea o linite ca de mormnt. Nu se auzeau dect
picturile de ap rzlee de la o chiuvet prost ntreinut i
zgomotele cavernoase ale propriilor lor pai.
Martin opri brancarda n loc i ag de crlig sticla cu fluid
pentru perfuzie.
ine, spuse el, ntinzndu-i Denisei un col de cearaf i
ndemnnd-o s-l nfoare n jurul tbliei capitonate a
brancardei.
El se duse la ua de lemn, trase cuiul zvorului i, cu un efort

94
considerabil, o deschise. O cea ngheat nvli dinuntru,
aternndu-se pe mozaicul pardoselei.
Dup ce gsi ntreruptorul de lumin, Martin se ntoarse i
constat c Denise nu se clintise din loc.
Hai odat! i adu i brancarda!
Nu m mic de-aici pn nu-mi spui despre ce e vorba!
Ne imaginm c suntem n secolul cincisprezece.
Cum aa?
Vom terpeli un cadavru spre binele tiinei.
Lisa Marino? ntreb ea incredul.
Exact.
Ei, uite c n-am de gnd s fiu prta la chestia asta, zise
ea i se retrase, ca i cum ar fi vrut s-o rup la fug.
Denise, nu fi caraghioas. N-am s fac dect examenul CAT
i radiografiile pe care vroiam s le obin. Pe urm aduc cadavrul
napoi. Doar nu crezi c am de gnd s-l pstrez, nu?
Nu tiu ce s mai zic.
Ce imaginaie, spuse cu nduf Philips, apucnd brancarda
de un col i trgnd-o dup el n frigoriferul antic i spaios.
Sticla cu lichid intravenos clnni de suportul ei metalic.
Denise veni n urma lui, explornd rapid cu privirea interiorul
complet faianat: pereii, tavanul i podeaua. Cndva, plcile de
faian fuseser albe: acum erau de un cenuiu incert. Camera
era lung de nou metri i lat de ase. De o parte i de alta,
aliniate lng perei, se aflau nite crucioare de lemn vechi, cu
nite roi de mrimea celor de biciclet. La mijloc rmsese un
culoar liber. Pe fiecare crucior se afla cte un cadavru acoperit
cu un giulgiu.
Philips se deplas ncet pe culoarul central, privind cnd n
stnga, cnd n dreapta. Ajuns la cellalt perete, se ntoarse i
ncepu s ridice pe rnd colurile cearafurilor. Denise se nfior
n rcoarea umed. ncerc s nu se uite la cadavrele mai
apropiate de ea consecine sngeroase ale unui accident de
circulaie de la orele de trafic maxim. Un picior, nc nclat,
ieea n afar la un unghi imposibil, dnd de tire c fractura se
produsese undeva pe la mijlocul gambei. Dintr-un loc ascuns
vederii, un compresor frigorific se trezi la via pufind.
Am gsit-o, anun Philips, privind atent sub un cearaf.

95
Din fericire pentru Denise ls giulgiul la locul lui i-i fcu
semn s aduc brancarda. Ea se conform, micndu-se ca un
robot.
Ajut-m s-o ridic, i zise Philips.
Denise apuc gleznele Lisei Marino prin cearaf, ca s evite
contactul cu cadavrul. Philips slt trunchiul corpului. Numrnd
pn la trei, cei doi mutar cadavrul, observnd totodat c
acesta devenise eapn. Cu Denise trgnd i Martin mpingnd,
brancarda fu cluzit afar din frigorifer. Philips nchise i zvor
ua.
Pentru ce ai luat perfuzorul? ntreb Denise.
Nu vreau ca oamenii s-i nchipuie c plimbm un cadavru
prin spital, rspunse Philips. i n acest scop fluidul pentru
perfuzie e ca o lovitur de maestru.
Trase cearaful n jos, dezvelind chipul palid al Lisei. Denise se
uit n alt parte n timp ce Martin slt capul corpului
nensufleit i vr perna sub el. Apoi ascunse sub cearaf
furtunul perfuzorului. Fcnd un pas napoi, verific efectul
obinut.
Perfect. Apoi btu cu palma braul cadavrului, zicnd: Te
simi bine acum?
Martin, pentru numele lui Dumnezeu, chiar trebuie s fii
att de sinistru?
Ei, ca s-i spun adevrul, e un mod de aprare. Nu sunt
sigur c e bine ce facem.
Bine c o spui acum, gemu exasperat Denise, ajutndu-l s
dirijeze brancarda prin ua dubl.
Fcur cale ntoars prin labirintul subteran i intrar n
ascensorul pacienilor. Spre consternarea lor. Acesta se opri la
parter. La u ateptau doi sanitari cu un pacient aezat ntr-un
scaun cu rotile. Martin i Denise se holbar unul la altul o clip,
cuprini de team. Apoi Denise i ntoarse privirea, blestemndu-
se c se lsase atras n aceast pozn ridicol.
Sanitarii mpinser scaunul n ascensor astfel nct pacientul
sttea cu spatele la u, lucru pe care n-ar fi trebuit s-l fac.
Erau absorbii ntr-o conversaie despre apropiatul sezon de base-
ball i, dac remarcaser aspectul Lisei Marino, nu ddur nici
un semn n acest sens. n schimb, pacientul se uit i vzu incizia

96
suturat n form de potcoav de pe partea lateral a capului
Lisei.
A fost operat? ntreb el.
Mda, fcu Philips.
O s se fac bine?
E puin obosit, zise Martin. Are nevoie de odihn.
Pacientul ncuviin din cap, ca i cum ar fi neles. Pe urm
ua se deschise la nivelul al doilea i Philips i Sanger ieir. Unul
dintre sanitari i ajut chiar s scoat brancarda.
E de-a dreptul ridicol, spuse Sanger n timp ce strbteau
holul pustiu. M simt ca un infractor.
Intrar n sala instalaiei CAT. Tehnicianul rocovan i zri prin
fereastra plumbuit a camerei de control i veni s-i ajute. Philips
i spuse c era o urgen. Dup ce regl masa, tehnicianul se
post n spatele capului Lisei i-i vr minile sub umerii ei,
pregtindu-se s-o ridice. Simind pielea rece ca gheaa a trupului
nensufleit, sri napoi.
E moart! exclam el, ocat.
Denise i duse mna la ochi.
Hai s spunem c a avut o zi grea, spuse Philips. Iar tu va
trebui s nu sufli o vorb despre acest mic exerciiu.
i tot mai vrei o analiz CAT? ntreb tehnicianul incredul.
Absolut, zise Philips.
Lundu-i inima-n dini, tehnicianul l ajut pe Martin s o
ridice pe Lisa pe mas. Dat fiind c nu era nevoie de imobilizarea
trupului, el activ imediat masa i capul cadavrului alunec
nuntrul mainii. Dup ce verific poziia, le spuse lui Philips i
lui Denise s mearg n camera de control.
O fi ea palid, dar arat mai bine dect unii dintre pacienii
pe care-i primim la neurochirurgie, spuse tehnicianul. Apoi aps
butonul de declanare a procesului de analiz i uriaa mainrie
toroidal se trezi brusc la via, ncepndu-i micarea de rotaie
n jurul capului Lisei Marino.
Grupai n jurul ecranului de vizualizare, cei trei ateptar, n
partea de sus a ecranului apru o linie orizontal, care se deplas
n jos. Prnd c dezvluie treptat prima imagine. Se vedea
craniul osos, dar n interiorul lui nu se putea distinge nimic: era o
regiune ntunecat i omogen.

97
Ce dracu e asta? fcu Martin.
Tehnicianul se duse la consola de comand i-i verific
reglajele. Reveni, cltinnd din cap. Ateptar urmtoarea
imagine. Din nou se putu distinge conturul craniului, dar
interiorul era uniform.
A funcionat bine maina astzi? se interes Philips.
Perfect, rspunse tehnicianul.
Philips regl parametrii de control ai imaginii i verific nivelul
i limea ferestrei.
Dumnezeule! exclam el dup un minut. tii la ce ne uitm
noi acum? La aer! Nu exist nici un creier. A disprut!
Se holbar unii la alii, cuprini de surpriz i nencredere.
Deodat Martin se ntoarse i alerg n camera aparatului, urmat
de tehnician i de Denise. Prinse capul Lisei cu ambele mini i-l
ridic. Din cauza rigiditii, ntregul tors al cadavrului se slt de
pe mas. Tehnicianul i ddu o mn de ajutor, permindu-i lui
Philips s se uite la ceafa Lisei. Cercetnd de aproape pielea
livid, gsi ce cuta: o incizie fin n form de U extinzndu-se n
jurul bazei craniului, care fusese nchis cu o custur
subcutanat, astfel nct nu se distingea vreo sutur.
Cred c ar fi mai bine s ducem cadavrul sta napoi la
morg, spuse Martin nelinitit.
Drumul napoi se desfur rapid, fr prea mult vorb.
Denise n-ar fi vrut s mai mearg, dar tia c Martin avea nevoie
de ajutor ca s ridice cadavrul de pe brancard. Cnd ajunser la
incinerator, el se duse s verifice din nou dac morga era goal.
innd uile deschise. i fcu semn Denisei s vin, ajutnd-o s
mping brancarda n frigorifer. Deschise la repezeal ua masiv
de lemn. Denise i vzu aburii respiraiei ntretiate n timp ce
mpingea brancarda de-a lungul culoarului. Ajunser n dreptul
cruciorului de lemn i se pregteau s ridice cadavrul cnd un
sunet ocant reverber n aerul glacial.
Amndoi simir c le sar inimile din piept i avur nevoie de
cteva secunde pn s-i dea seama c zgomotul venea de la
avertizorul electronic al Denisei. Aps grbit butonul de
anulare, jenat de parc ea fusese de vin. Apoi o apuc pe Lisa
de glezne i, sincronizndu-i micrile cu Philips, sltar
cadavrul pe crucior.

98
E un telefon de perete n morg, spuse Martin, ntinznd
giulgiul. Rspunde la apel pn cnd eu verific s las totul aa
cum l-am gsit.
Nemaiavnd nevoie de alte ndemnuri, Denise se grbi s ias.
Fusese total nepregtit pentru ceea ce se ntmplase. n timp ce
se ntorcea spre telefon, intr drept ntr-un brbat care se apropia
de ua deschis a frigoriferului. Ls s-i scape un scncet
involuntar i trebui s-i ridice minile ca s absoarb ocul
impactului.
Ce caui dumneata aici? se rsti individul.
l chema Werner i era custode la morga spitalului. Ridic
mna i o apuc pe Denise de ncheietur.
Auzind agitaia, Martin apru n pragul frigoriferului.
Sunt dr. Martin Philips i dnsa e dr. Denise Sanger.
Ar fi vrut ca vocea s-i fie autoritar i nu reui n schimb s
emit dect nite sunete terse i cavernoase.
Werner i ddu drumul Denisei. Era un brbat usciv, cu nite
pomei proemineni i o fa scoflcit. Lumina slab fcea
imposibil vederea ochilor si ascuni n fundul capului. Gvanele
ochilor preau goale, ca nite scobituri ntr-o masc. Avea nasul
subire i ascuit ca o secure. Era mbrcat cu un pulover pe gt
negru, acoperit n fa cu un or din cauciuc negru.
Ce facei cu cadavrele mele? ntreb Werner, fcndu-i loc
pe lng cei doi medici i pe lng brancard. Ajuns n frigorifer,
numr cadavrele. Artnd spre Marino, spuse: L-ai scos cumva
pe sta de-aci?
Revenindu-i din ocul iniial, Philips se minun de
sentimentul de proprietate al custodelui fa de cadavre.
Nu sunt sigur c e corect s spui cadavrele mele,
domnule
Werner, zise individul, revenind spre Martin i ndreptnd un
arttor amenintor spre faa lui Philips. Pn n momentul n
care cineva semneaz pentru cadavrele astea, sunt ale mele. Eu
rspund de ele.
Philips i spuse c n-avea rost s se contrazic. Buzele subiri
ale lui Werner se strnser ntr-o expresie ferm, ce nu admitea
compromisuri. Individul ddea impresia unui resort comprimat.
Philips ddu s spun ceva, dar nu reui s scoat dect un soi

99
de scheunat jalnic. Dregndu-i glasul. ncepu din nou:
Vrem s discutm cu dumneata despre unul din aceste
corpuri. Credem c a fost profanat.
Avertizorul Denisei sun pentru a doua oar. Ea se scuz i se
duse degrab la telefonul de perete ca s rspund apelului.
Despre ce corp e vorba? se rsti Werner, fr s-l slbeasc
din ochi pe Philips.
Lisa Marino, zise Martin, artnd spre cadavrul parial
acoperit. Ce tii despre femeia asta?
Nu prea multe, spuse Werner, ntorcndu-se ctre Lisa i
relaxndu-se ntru ctva. Am luat-o diminea de la chirurgie.
Cred c o s plece ori mai trziu n noaptea asta, ori mine
diminea devreme.
Dar despre cadavru, ce prere ai?
Martin observ c custodele i purta prul tuns scurt,
pieptnat lins pe la tmple.
Fain, zise Werner, continund s se uite la Lisa.
Cum adic, fain?
E cea mai mito femeie pe care am avut-o n ultimul timp,
spuse Werner, ntorcndu-se spre Martin, cu un zmbet obscen
pe figur.
Rmas pentru moment fr replic, Martin nghii n sec. i
simea gura uscat i se bucur cnd Denise reveni spunnd:
Trebuie s plec. Sunt chemat la urgene s m uit pe o
radiografie cranian.
n regul, spuse Philips, ncercnd s-i pun ordine n
gnduri. Cnd scapi, ne ntlnim la mine n birou.
Denise ncuviin din cap i, cu o senzaie de uurare, plec.
Martin, n mod vdit stnjenit de faptul c rmsese singur cu
Werner n morg, i impuse s se duc la cadavrul Lisei Marino.
Dnd la o parte cearaful, ntoarse cadavrul trgnd n sus de
umr. Artnd spre incizia atent suturat. Philips spuse:
Ce tii despre asta?
Nu tiu nimic despre asta, rspunse rapid Werner.
Philips nu era sigur dac individul vzuse mcar ceea ce-i
artase. Lsnd corpul nensufleit al Lisei s revin la orizontal,
Philips se uit cu atenie la brbatul din faa sa. Expresia lui
rigid i amintea lui Martin de unul din clieele naziste.

100
Ia zi-mi, a fost vreunul din bieii lui Mannerheim astzi pe-
aici?
Nu tiu, rspunse Werner. Mi s-a spus c nu i se va face
autopsie.
Ei bine, asta nu-i o incizie de autopsie, spuse Philips.
Apucnd de marginea cearafului, Philips l trase peste Lisa
Marino. Se ntmpl ceva ciudat. Eti sigur c nu tii nimic
despre chestia asta?
Werner cltin din cap.
O s vedem, spuse Philips.
Iei din frigorifer, lsnd brancarda n seama lui Werner. Acesta
atept pn cnd auzi ua exterioar nchizndu-se. Apoi apuc
brancarda i-i ddu un brnci puternic. Cruciorul iei din
frigorifer, ajunse la jumtatea morgii i se lovi de un col al mesei
de marmur, rsturnndu-se ntr-o hrmlaie grozav. Sticla
perfuzorului se sparse n mii de cioburi.

Doctorul Wayne Thomas sttea rezemat de perete, cu braele
ncruciate la piept. Lynn Anne Lucas edea pe vechea mas de
consult. Ochii lor se aflau la aceeai nlime: ai lui, vioi i
contemplativi; ai ei, goi de orice expresie i epuizai.
Ce-mi poi spune despre recenta infecie urinar? spuse
Thomas. S-a vindecat cu sulfamide. Ai mai lsat ceva nemenionat
n legtur cu boala asta?
Nu, spuse Lynn Anne ncet, n afar de faptul c m-au trimis
la un urolog. sta mi-a spus c mi rmne prea mult urin n
vezic dup ce m duc la toalet. Mi-a zis s merg la un neurolog.
i ai fost?
Nu. Problema s-a rezolvat de la sine i m-am gndit c n-are
importan.
Perdeaua se ddu la o parte i Denise Sanger i vr capul
nuntru.
Pardon. Cineva a cerut un consult pe o radiografie cranian.
Thomas se desprinse de perete, spunndu-i fetei c se va
ntoarce imediat. n timp ce mergeau mpreun spre camera de
repaus, el i fcu Denisei o descriere sumar a cazului Lynn Anne
Lucas. i spuse c, dup prerea lui, radiografia era normal, dar

101
voia o confirmare plivind zona pituitar
12
.
Ce diagnostic are? ntreb Denise.
Tocmai asta-i problema, spuse Thomas, deschiznd ua ce
ddea n camera de repaus. Biata fat st aici de cinci ore. Dar nu
reuesc s ajung la o concluzie. Am crezut c le are pe-astea cu
drogurile, dar nici pomeneal de aa ceva. Nici mcar iarb
13
nu
fumeaz.
Thomas aez filmul pe proiector. Denise l cercet ntr-o
manier sistematic, ncepnd cu oasele.
Colegii mei de la urgene au fcut mito de mine, zise
Thomas. Ei cred c m intereseaz cazul pentru c pacienta ar fi
o bucic pe cinste.
Denise i ntrerupse studiul radiografiei pentru a-i arunca lui
Thomas o uittur aspr.
Dar nu-i aa, spuse acesta. E ceva n neregul cu creierul
fetei. i nu tiu ce-o fi. Dar e extins pe o zon mare.
Sanger i ndrept din nou atenia spre film. Structura osoas
era normal, inclusiv zona pituitar. Se uit la umbrele vagi din
interiorul creierului. n scop orientativ, verific dac glanda
pineal
14
era calcificat. Nu era. Se pregtea s declare filmul ca
fiind normal cnd sesiz o uoar variaie n textur. Formnd o
mic deschidere cu ambele mini, cercet poriunea respectiv a
filmului. Era un truc similar cu cel vzut de ea la Philips, cu foaia
de hrtie gurit. n momentul cnd lu minile de pe film, era
convins! Gsise un alt exemplu al fluctuaiilor de densitate pe
care Martin i le artase mai devreme, pe filmul Lisei Marino.
Vrea s mai vad i altcineva filmul sta, zise Denise scond
pelicula de pe proiector.
Ai gsit ceva? ntreb Thomas, ncurajat.
Cred c da. Reinei pacienta pn m ntorc.
Denise plec nainte ca Thomas s poat replica. Dou minute
mai trziu se afla n biroul lui Martin.
Eti sigur? ntreb el.

12
Glanda pituitar o gland endocrin mic, de form oval, ataat la
baza creierului, care secret mai muli hormoni; denumit i hipofiz (n.tr.).
13
n original, grass, termen argotic pentru marijuana (n.tr).
14
Gland mic, situat n masa encefalului, a crei secreie determin
dezvoltarea caracterelor sexuale; epifiz (n.tr.).

102
Destul de sigur, rspunse ea, ntinzndu-i filmul.
Martin lu radiografia, dar nu o aez pe proiector imediat. O
pipi un timp, temndu-se s nu se confrunte cu o nou
dezamgire.
Hai odat, l ndemn Denise, nerbdtoare s-i vad
suspiciunile confirmate.
Radiografia alunec sub clemele de fixare. Lumina proiectorului
licri, apoi se aprinse. Ochiul antrenat al lui Philips urm un
traseu haotic peste zona corespunztoare.
Cred c ai dreptate, spuse el.
Folosind foaia de hrtie gurit, examin radiografia mai
ndeaproape. Nu ncpea nici o ndoial c aceeai configuraie
anormal a densitii de nnegrire pe care o vzuse pe filmul Isei
Marino exista i pe aceast radiografie. Cu deosebirea c cea nou
era mai puin pronunat i nu era tot att de extins.
ncercnd s-i controleze agitaia, Martin trecu la computerul
lui Michaels. Tast numele. Apoi o ntreb pe Denise de ce anume
se plngea pacientul. Ea i rspunse c era vorba de dificulti n
citire, asociate cu episoade de pierdere a cunotinei. Philips
introduse informaia i apoi se duse la scannerul cu laser. n clipa
n care luminia se aprinse, vr filmul n fant. Imprimanta de
ieire se trezi din amoreal, sugerndu-i: Mulumesc. Putei
trage un pui de somn!
n timpul perioadei de ateptare, Denise i povesti lui Martin ce
mai aflase despre Lynn Anne Lucas, dar cel mai mult l interesa
faptul c pacienta era vie i se afla n salonul de urgene.
De ndat ce imprimanta i ncet cnitul rapid i sacadat,
Philips deta fila cu raportul. l citi n timp ce Denise se uita
peste umrul lui.
Uluitor! exclam Philips cnd termin. n mod cert,
computerul este de acord cu impresia ta. i i-a amintit c a
vzut aceeai configuraie de densitate pe radiografia Lisei Marino
pentru ca, n plus, s m ntrebe ce reprezint aceast variaie de
densitate! Drcovenia asta e pur i simplu uluitoare. Vrea s
nvee! E att de uman nct m sperie. Nu mai lipsete dect s-
mi spun c vrea s se cstoreasc cu computerul instalaiei
CAT i s-i ia concediu pe toat vara.
S se cstoreasc? zise Sanger, rznd.

103
Martin ddu din mn, nciudat.
Griji administrative. Nu m provoca! Hai s-o aducem pe
aceast Lynn Anne Lucas aici i s-i facem CAT-ul i radiografiile
pe care n-am putut s i le fac Lisei.
Cred c-i dai seama c e un pic cam trziu. Tehnicianul de
la CAT nchide instalaia la zece i pleac. Ar trebui s-l chemm
napoi. Eti sigur c vrei s faci toate astea n noaptea asta?
Philips se uit la ceas: era zece i jumtate.
Ai dreptate. Dar nu vreau s pierd pacientul sta. M voi
ngriji s fie internat mcar pn mine diminea.
Denise l nsoi pe Philips pn n scaunul de urgene,
conducndu-l direct ntr-una din slile de tratament mari. i fcu
semn s mearg spre colul din dreapta i ddu la o parte o mic
draperie neagr care delimita un mic compartiment destinat
consultaiilor. Lynn Anne Lucas ridic spre el o privire
mpienjenit. Sttuse aezat lng mas, cu capul sprijinit pe
brae.
Pn ce Denise apucase s-l prezinte pe Philips, avertizorul ei
electronic sun i-l ls pe Martin s discute de unul singur cu
Lynn Anne. Medicul remarc din primul moment c femeia era
epuizat. i zmbi cu cldur, apoi o ntreb dac ar deranja-o s
rmn pn a doua zi de diminea, cnd ar putea s-i fac nite
radiografii speciale. Lynn Anne i spuse c nu-i psa, atta vreme
ct putea pleca de acolo i s se duc la culcare. Philips o strnse
cu blndee de bra. i spuse c se va ocupa de treaba asta.
La biroul de recepie principal, Philips trebui s se poarte ca la
o vnzare de mrfuri cu pre redus, mpingnd, ipnd i chiar
btnd cu palma n mas ca s atrag atenia unuia dintre
funcionarii de acolo, asaltai din toate prile. ntreb cine se
ocupa de pacienta Lynn Anne Lucas. Funcionarul verific
registrul principal i i spuse c doctorul Wayne Thomas, care n
momentul acela se afla n salonul nr. 7, cu o congestie cerebral.
Cnd Philips intr n salonul cu pricina, i gsi pe cei de acolo
n toiul unui stop cardiac. Pacientul era un individ obez, care se
revrsa peste marginile mesei de consultaii ca o cltit uria.
Un negru brbos, despre care Philips afl curnd c era doctorul
Thomas, sttea n picioare pe un scaun, aplicndu-i pacientului
un masaj cardiac. Cu fiecare compresie, minile lui Thomas

104
dispreau n faldurile de grsime. n cealalt parte a pacientului,
un rezident inea paletele unui defibrilator. Urmrind totodat
indicaiile monitorului cardiac. La capul pacientului, un
anestezist l ventila cu un sac respirator, coordonndu-i
micrile cu doctorul Thomas.
Oprii-v, spuse rezidentul cu defibrilatorul.
Toat lumea se ddu napoi n timp ce el poziiona paletele
peste vaselina conductoare ntins pe toracele diform al
pacientului. n momentul n care aps butonul de pe electrodul
pectoral anterior, o descrcare electric se produse n pieptul
pacientului, producnd un puternic oc electric. Extremitile
bolnavului fluturar fr nici un efect, ca un pui de gin prea
gras care ncearc s zboare.
Anestezistul recomand imediat asisten respiratorie.
Monitorul se reajust de la sine i pe ecran apru un puls rar dar
regulat.
Simt un puls bun la carotid, zise anestezistul, cu mna
apsat pe partea lateral a gtului pacientului.
Bun, zise rezidentul cu defibrilatorul. Nu-i luase ochii de la
monitor i, cnd primul maxim ventricular ectopic apru,
comand: aptezeci i cinci miligrame de lidocain.
Philips se apropie de Thomas i l fcu atent btndu-l pe
picior. Rezidentul cobor de pe scaun i fcu un pas napoi,
rmnnd totui atent la ceea ce se ntmpla pe mas.
Pacientul dumitale, Lynn Anne Lucas, spuse Philips. Am
gsit ceva interesant n radiografia ei, n zona occipital, cu
extindere spre zona frontal.
M bucur c ai gsit ceva. Intuiia mi-a spus c e ceva n
neregul cu fata asta, dar nu-mi ddeam seama ce anume.
Deocamdat nu te pot ajuta n privina diagnosticului, zise
Philips. A vrea s-i mai fac mine diminea nite filme. Ce-ar fi
s-o internm n noaptea asta?
Nici o problem, spuse Thomas. Dar dac n-am mcar un
diagnostic provizoriu, bieii or s m ia la refec.
Ce prere ai de scleroz multipl?
Thomas i mngie barba.
Scleroz multipl? Nu prea se susine.
E vreun motiv pentru care s nu poat fi scleroz multipl?

105
Nu, zise Thomas. Dar nu-s prea multe nici motivele care s-o
sugereze.
Poate c e ntr-o faz evolutiv foarte timpurie.
Posibil, dar scleroza multipl e de obicei diagnosticat mai
trziu, cnd trsturile ei caracteristice devin evidente.
Pi, tocmai aici e clenciul. Noi sugerm diagnosticul mai
devreme n loc de mai trziu.
n regul, spuse Thomas, dar am s menionez n fia de
internare c diagnosticul respectiv a fost sugerat de ctre
radiologie.
Eti invitatul meu, zise Philips. Dar ai grij s scrii n foaia
de urmrire c mine trebuie s i se fac un examen CAT i o
politomografie. Eu am s m ocup de programarea ei la radiologie.
Revenit la recepie, Philips suport aglomeraia pn cnd
obinu foaia de observaie i dosarul clinic al lui Lynn Anne
Lucas. Le lu pe amndou n camera de repaus prsit i se
apuc s le cerceteze.
Mai nti citi rapoartele doctorilor Huggens i Thomas. Nimic
interesant. Apoi se uit la foaia de observaie. Codul culorilor de
la marginea filelor i spuse c exist un raport radiologie. Deschise
dosarul la pagina respectiv, care descria o radiografie cranian la
vrsta de unsprezece ani, urmare a unui accident de patinaj.
Radiografia fusese citit de un rezident pe care Philips l cunotea.
Era mai tnr cu civa ani dect Philips i acum ajunsese la
Houston. Radiografia era descris ca fiind normal.
Dnd paginile napoi, Philips citi nsemnrile din ultimii doi ani
legate de infeciile respiratorii tratate la dispensarul din campusul
universitar. Arunc de asemenea o privire asupra unui ir de
vizite la clinica de ginecologie, unde fuseser observate secreii
Pap uor atipice. Philip trebui s recunoasc fa de el nsui c
informaiile nu erau de loc lmuritoare pe ct ar fi trebuit s fie
din pricina volumului jenant de noiuni de medicin general pe
care le uitase din perioada de internat. Din 1969 pn n 1970 nu
existau nregistrri n fia clinic.
Philips napoie documentele la recepie i porni spre biroul su.
Urc treptele dou cte dou, impulsionat de o senzaie minunat
de entuziasm investigativ. Dup dezamgirea legat de cazul
Marino, descoperirea acestei noi paciente era cu att mai

106
incitant. Ajuns n birou, scoase din raft tratatul de medicin
intern prfuit i citi despre scleroza multipl.
Aa cum inuse i el minte, diagnosticarea acestei boli era
circumstanial. n afar de autopsie, nu existau alte sugestii
ajuttoare coerente din partea analizelor de laborator. Valoarea
evident i uria a unui diagnostic radiologie i trecu din nou
prin minte lui Philips. Continu s citeasc, observnd c
trsturile caracteristice ale bolii includeau anomalii ale vederii
precum i disfuncionaliti ale vezicii urinare. Dup ce citi
primele dou propoziii ale paragrafului urmtor, se opri. Se
ntoarse i le citi cu glas tare:

Diagnosticul poate fi incert n primii ani ai bolii. Lungi perioade de
laten ntre primele simptome minore, care pot chiar scpa ateniei
medicului i evoluia ulterioar a celor mai reprezentative pot ntrzia
diagnosticul final.

Philips lu telefonul i form numrul de acas al lui Michaels.
Cu un diagnostic radiologie sensibil, ntrzierea diagnosticului
final ar putea fi evitat.
Abia dup ce telefonul ncepu s sune, Martin se uit la ceasul
de la mn. Realiz ocat c era trecut de ora unsprezece. n clipa
aceea, Eleanor, soia lui Michaels, pe care Philips nu apucase s-o
cunoasc, rspunse la apel. Philips se lans imediat ntr-o
prezentare de scuze pentru a fi sunat att de trziu, cu toate c ea
nu dduse semne s fi fost trezit din somn. Eleanor l asigur c
ei nu se culcau niciodat nainte de miezul nopii i i-l ddu pe
soul ei la telefon.
Michaels rse de ceea ce numi entuziasmul adolescentin al lui
Philips cnd afl c Martin era i acum n birou.
Am fost ocupat, i explic Philips. Am but o ceac de cafea,
am mncat i pe urm am tras un pui de somn.
Nu lsa foile alea la ndemna tuturor, spuse Michaels
rznd din nou. Am programat i cteva sugestii obscene.
n continuare, Philips i povesti excitat lui Michaels c gsise la
urgene o alt pacient, Lynn Anne Lucas, care prezenta aceeai
configuraie anormal a densitii pe care o observase pe filmul
Lisei Marino. i mai spuse c nu reuise s-i continue cercetrile

107
pe cazul Marino, dar c mine diminea avea s obin nite
radiografii complete. Adug c computerul i-a cerut efectiv s-i
spun ce reprezentau fluctuaiile de densitate.
Blestemia asta vrea s nvee!
Nu uita c programul abordeaz radiologia n aceeai
manier ca i tine. Se folosete de propria ta tehnic.
Da, dar e deja mai bun dect mine. A sesizat o fluctuaie de
densitate pe care eu n-am vzut-o. Daca se folosete de tehnica
mea, cum i explici asta?
Simplu. Dac-i mai aduci aminte, computerul digitizeaz
imaginea ntr-o reea de dou sute cincizeci i ase pe dou sute
cincizeci i ase de pixeli cu gradaii de gri pornind de la zero la
dou sute. Cnd te-am testat pe tine, nu puteai diferenia
gradaiile de gri dect de la zero la cincizeci. Este evident c
maina e mai sensibil.
mi pare ru c-am ntrebat, zise Philips.
Ai dat programului s analizeze radiografiile craniene vechi?
Nu, recunoscu Philips. Tocmai m gndeam s ncep.
Pi, s tii c nu trebuie s faci totul ntr-o singur noapte.
Nici Einstein n-a fcut asta. Ar fi mai bine s atepi pn mine
diminea, nu crezi?
Hai, ciocu mic, fcu Philips bine dispus i nchise telefonul.
Avnd la ndemn numrul de nregistrare la spital al lui Lynn
Anne Lucas, Philips i gsi dosarul radiologie cu oarecare
uurin. Coninea numai dou radiografii pulmonare recente
alturi de radiografiile craniene luate dup accidentul de la
patinaj. Aez unul din filmele craniene mai vechi pe proiector,
lng filmul fcut n seara aceea. Comparndu-le, Philips se
convinse c anomalia de densitate se dezvoltase ncepnd cu
vrsta de unsprezece ani. Pentru mai mult siguran, Philips
introduse n computer unul din filmele mai vechi. Puin mai
trziu, primi confirmarea.
Philips introduse n plic radiografiile vechi i deasupra cele noi.
Apoi aez pachetul pe biroul lui, unde tia c Helen nu se va
atinge de ele. Pn cnd Lynn Anne nu era supus unor
examinri, nu mai era nimic de fcut n privina cazului ei.
Se ntreb ce ar trebui s fac. n ciuda orei trzii, era prea
agitat ca s poat dormi i, n plus, voia s-o atepte pe Denise.

108
Spera s treac pe la el cnd va termina ce avea de fcut. Se
gndi s-i transmit un apel, dar se rzgndi.
Hotr s-i petreac timpul scond cteva radiografii mai
vechi din arhiv. i zise c putea foarte bine s nceap procesul
de verificare a programului de computer. Pentru cazul n care
Denise de ntorcea naintea lui, i ls un bilet n u: Sunt la
radiologie.
Folosind unul din terminalele computerului central al
spitalului, se chinui s tasteze ceea ce dorea: o list a numelor i
a numerelor de nregistrare ale tuturor pacienilor crora li se
fcuser radiografii craniene n ultimii zece ani. Cnd termin,
aps butonul start i se ntoarse cu faa la imprimant. Dup i
scurt ntrziere, maina ncepu s deruleze hrtia de scris cu o
vitez alarmant. Cnd n sfrit se opri, Philips se pomeni n faa
unei liste cu mii de nume. Numai uitndu-se la ea, l fcea s se
simt obosit.
Fr s se descurajeze, l cut pe Randy Jacobs, unul dintre
angajaii de noapte ai seciei, angajat s arhiveze radiografiile
zilnice i s scoat din dosare radiografiile necesare pentru a doua
zi. Era student la farmacie la cursurile de zi, un flautist talentat
i, n secret, homosexual. Lui Martin i crea impresia unui individ
inteligent, exuberant i extrem de muncitor.
Pentru nceput, Philips i ceru lui Randy s scoat filmele de pe
prima pagin a listei. Asta nsemna circa aizeci de pacieni. Cu
eficiena-i obinuit, Randy aez douzeci de radiografii laterale
n suportul alternatorului lui Philips n cam tot attea minute.
Dar Philips nu le ddu spre analiz computerului, aa cum i
ceruse Michaels. n schimb, ncepu s le examineze ndeaproape,
incapabil s reziste tentaiei de a descoperi alte anomalii de
densitate ca acelea gsite pe radiografiile pacientelor Marino i
Lucas. Folosindu-se de foaia de hrtie gurit ca dispozitiv de
mascare, ncepu s treac de la un film la altul, comutnd filmele
pe ecran prin apsarea pedalei cu piciorul. Cnd sosi Denise,
procesase jumtate din filme.
Dup toat vorbria aia pompoas despre renunarea la
radiologia clinic, acum te uii la radiografii cnd e aproape de
miezul nopii.
Da, e un pic cam caraghios, spuse Martin, rezemndu-se de

109
sptarul scaunului i frecndu-se la ochi cu dosul degetelor. Dar
am pus s mi se scoat filmele astea vechi i m-am gndit s
verific dac nu gsesc vreun caz similar cu Lucas sau Marino.
Denise veni lng el i l mas pe ceaf. Faa lui arta obosit.
i, ai gsit ceva? l ntreb.
Nu. Dar nu m-am uitat dect la vreo duzin de filme.
i-ai ngustat aria de investigaie?
Cum adic?
Pi. Ai gsit pn acum dou cazuri. Amndou sunt
recente, amndou sunt femei i amndou au n jur de douzeci
de ani.
Philips se uit la irul de filme din faa lui i mormi ceva. Era
felul lui de a recunoate c Denise avea dreptate, fr s-o spun
n cuvinte. Se ntreb de ce nu se gndise el nsui la asta.
Ea veni dup el la terminalul computerului principal,
asaltndu-l cu o avalan de comentarii despre seara ncrcat de
la urgene. Philips ascult doar pe jumtate atent, n timp ce-i
tasta comenzile. Ceru o list cu numerele de nregistrare ale
pacientelor cu vrsta ntre cincisprezece i douzeci i cinci de
ani, care fcuser radiografii craniene n ultimii doi ani. Trezit la
via, imprimanta nu tipri dect un singur rnd. l anuna pe
Philips c banca de date nu era organizat s regseasc filmele
radiografice craniene dup sexul pacienilor. Philips i reformul
cererea. Imprimanta se reactiv, tiprind cu o vitez ameitoare
dar pentru un scurt interval de timp. Lista coninea de data asta
numai o sut trei pacieni. O privire rapid asupra ei sugera c
ceva mai puin de jumtate erau femei.
Noua list i plcu mai mult lui Randy care spuse c
dimensiunile celeilalte erau demoralizatoare. Dup o scurt
ateptare, el le ddu apte plicuri, spunndu-le c asta le oferea
posibilitatea s nceap cu ceva, pn cnd reuea s le adune pe
celelalte.
ntors n biroul su, Martin recunoscu c era frnt i c
oboseala ncepea s-i submineze entuziasmul. Arunc
radiografiile n faa alternatorului i o cuprinse cu braele pe
Denise, strngnd-o la pieptul lui. i ls capul pe umrul ei.
Denise l mbri i ea, minile ajungndu-i pn la omoplai.
Rmaser aa pentru o clip, fr s vorbeasc, sprijinindu-se

110
unul pe cellalt.
n cele din urm, Denise se uit n sus la faa lui Martin i i
ddu la o parte prul blond de pe frunte. Ochii lui erau nchii.
Ce-ar fi s ncheiem cu ziua asta? ntreb ea.
Bun idee, zise Philips, deschizndu-i ochii. Ce-ai zice s vii
la mine acas? Sunt prea agitat: simt nevoia s vorbesc cu cineva.
S vorbeti?
Despre orice.
Din pcate, sunt sigur c-am s fiu chemat napoi la spital.
Philips locuia ntr-un bloc cu apartamente denumit The Towers,
care fusese construit de ctre Centrul Medical i era vecin cu
spitalul. Dei arhitecii care-l proiectaser nu fcuser risip de
imaginaie, era nou, sigur i extrem de comod. Totodat era
construit pe malul rului i Martin ocupa unul din apartamentele
cu vedere la ru. Pe de alt parte, Denise locuia ntr-o cldire
veche, situat pe o strdu lturalnic zgomotoas. Avea
apartamentul la etajul al treilea i ferestrele acestuia ddea spre
un pu de aerisire venic ntunecat.
Martin sublinie faptul c apartamentul lui era la fel de aproape
ca i camera de gard a infirmierelor, singura pe care Denise
putea s o foloseasc pentru odihn i de trei ori mai aproape
dect apartamentul ei.
Dac vei fi chemat, asta e, spuse el.
Ea ezit. S fie mpreun n timp ce ea era de gard constituia o
experien nou i Denise se temea c escaladarea relaiei lor
avea s foreze luarea unei decizii.
Poate vin, spuse ea. Mai nti las-m s verific la urgene,
poate au vreo problem care arde.
n timp ce-o atepta, el ncepu s aeze pe proiector cteva
dintre noile radiografii. Ajunsese la a treia cnd, brusc, se
ntoarse la prima. Srind de pe scaun, i vr nasul n film.
nc un caz! Se vedeau nite pete albe care ncepeau din spatele
creierului, avansnd spre regiunea frontal. Philips se uit la film.
Pacienta se numea Katherine Collins i avea douzeci de ani.
Raportul radiologie dactilografiat lipit de plic indica drept
informaie clinic tulburri epileptice.
Lu radiografia lui Katherine Collins i o introduse n scannerul
cu laser. Apoi, din celelalte patru plicuri extrase radiografiile

111
craniene, dar nainte ca mna lui s se desprind de marginea
primului film aezat pe proiector, tiu c gsise nc un caz. Ochii
lui erau acum foarte sensibilizai n detectarea subtilelor
fluctuaii. Ellen McCarthy, douzeci i doi de ani, informaii
clinice: dureri de cap, tulburri vizuale i slbiciune a
extremitilor drepte. Celelalte filme erau normale.
Folosind o pereche de filme craniene laterale din plicul lui Ellen
McCarthy, care fuseser fcute la unghiuri uor diferite, Philips
aprinse lumina proiectorului su stereo. Uitndu-se prin ocular,
ntmpin mari dificulti n perceperea petelor. Ceea ce vedea
prea superficial i situat mai curnd n cortexul cerebral dect
mai profund, n fibrele nervoase ale materiei albe. Asta constituia
o informaie ntructva deranjant. Leziunile sclerozei multiple se
aflau de obicei n materia alb a creierului. Deta raportul tiprit
de imprimant i-l citi. n partea de sus a paginii se afla un
MULUMESC referitor la momentul cnd Philips introdusese
filmul. Urma un nume de fat i un numr de telefon fictiv. nc o
mostr de umor din partea lui Michaels.
Raportul n sine era exact conform ateptrilor lui Philips.
Densitile de nnegrire erau descrise i, aa cum se ntmplase i
n cazul Lynn Anne Lucas, computerul ceru din nou s fie
informat despre semnificaia acestor anomalii neprogramate.
Aproape n acelai timp, Denise se ntoarse de la urgene iar
Randy sosi cu nc cincisprezece plicuri. Philips o ntmpin pe
Denise cu un srut zgomotos. i spuse c, mulumit sugestiei ei,
gsise nc dou cazuri, amndou tinere femei. Lu filmele noi
aduse de Randy i era gata s nceap s le desfac dar Denise i
puse mna pe umr.
La urgene acum e linite. Peste o or, cine tie?
Philips oft. Se simea ca un copil cruia i se cerea s i
abandoneze noua jucrie pn a doua zi diminea. Fr tragere
de inim ls plicurile deoparte i-i spuse lui Randy s scoat
restul de filme de pe lista a doua i s le pun teanc pe biroul lui.
Pe urm, dac-i mai rmnea timp, putea s nceap s scoat
filmele de pe lista principal i s le aeze lng peretele din
spate, ndrtul mesei de lucru. n sfrit, l mai rug pe Randy
s sune la registratura spitalului i s cear s i se trimit la
birou fiele clinice ale lui Katherine Collins i Ellen McCarthy.

112
Privind de jur-mprejur, Philips spuse:
M ntreb dac n-am uitat ceva.
Pe tine! spuse Denise exasperat. Sunt optsprezece ore de
cnd eti aici. Doamne Dumnezeule, hai s mergem!

ntruct blocul Towers fcea parte din centrul medical, era legat
de cldirea spitalului printr-un tunel la subsol, bine iluminat i
zugrvit n culori vesele. Conductele de nclzire i de electricitate
urmau acelai traseu, ascunse n tavanul tunelului, ndrtul
unor plci fonoabsorbante. inndu-se de mn, Martin i Denise
trecur mai nti pe sub vechea facultate de medicin, apoi pe sub
cea nou. Mai ncolo, traversar interseciile cu tunelele ce
duceau la spitalul de pediatrie Brenner i Institutul Psihiatric
Goldman. Towers se afla la captul coridorului subteran i
reprezenta limita actual a expansiunii canceroase a centrului
medical n cartierul nvecinat. Un ir de trepte ddea direct n
holul de la parterul blocului. Un paznic aflat ntr-o cuc din
sticl securizat l recunoscu pe Philips i aps butonul de
deblocare a uii.
Towers era o construcie elegant locuit n principal de ctre
medici i ali angajai ai centrului medical. Mai locuiau aici i
civa dintre profesorii de la universitate, dar n general acetia
gseau chiriile cam scumpe pentru gustul lor. Dintre medici,
majoritatea erau divorai, dei exista un contingent tot mai
numeros de tineri ambiioi mpreun cu soiile lor obsedate de
ideea unei cariere. Copiii lipseau aproape cu desvrire, cu
excepia sfriturilor de sptmn cnd era rndul lui tati s-i
petreac timpul cu odrasla. De asemenea, Martin tia c erau
destui de puini psihiatri i observase un numr de ioc neglijabil
de homosexuali.
Martin fcea parte din categoria divorailor. Se ntmplase n
urm cu patru ani, dup ase ani de impas matrimonial
suburban. Ca majoritatea colegilor si, Martin se cstorise n
timpul perioadei de reziden ca un soi de reacie mpotriva
solicitrilor tot mai mari ale vieii profesionale. Soia lui se numea
Shirley i o iubise, sau cel puin credea c o iubise. Fusese ocat
cnd ea s-a hotrt s-l prseasc. Din fericire nu avuseser
copii. Reacia lui la divor fusese o stare depresiv, pe care o

113
tratase prelungindu-i i mai mult orele petrecute la spital, dac
mai era posibil una ca asta. Treptat, cu trecerea timpului, a fost
n stare s priveasc experiena trit cu detaarea necesar
pentru a realiza ce se ntmplase. Philips se cstorise cu
medicina, iar soia i fusese amant. Shirley alesese anul n care
fusese numit adjunctul efului de radiologie ca moment n care
s-l prseasc deoarece nelesese n sfrit care-i era sistemul
de valori. nainte de a fi ales, pretextul oferit soiei pentru
sptmna de lucru de aptezeci de ore era c intea postul de
adjunct. Dup numirea n post, pretextul pentru aceeai lungime
a sptmnii de lucru devenise tocmai faptul c era adjunctul
efului. Shirley vzuse semnalul de alarm, chiar dac Philips nu-
l sesizase. Refuznd s fie cstorit i singur, l prsise.
Ai ajuns la vreo concluzie n privina absenei creierului Lisei
Marino? ntreb Denise, readucndu-l pe Martin n prezent.
Nu, dar ntr-un fel sau altul, Mannerheim e responsabil
pentru asta.
Ateptau ascensorul sub un candelabru uria, de o form
strident. Covorul avea o culoare oranj-calcinat, cu cercuri aurii
ntreptrunse.
Ai de gnd s acionezi n vreun fel?
Nu tiu ce-a putea s fac. Dar n mod cert nu m-ar deranja
s aflu de ce a fost extirpat.
Caracteristica cea mai plcut a apartamentului lui Philips era
vederea spre ru i spre curbura graioas a podului. Altfel, nu se
distingea prin nimic deosebit. Philips se mutase acolo la
repezeal. nchiriase apartamentul prin telefon i angajase o firm
specializat pentru mobilarea lui. i asta a i obinut mobil: o
canapea, dou msue laterale; dou fotolii pentru camera de zi;
un set pentru micul dejun; n fine, un pat cu o mas lateral
corespunztoare pentru dormitor. Nu era cine tie ce, dar era doar
ceva provizoriu. Faptul c locuia deja acolo de patru ani, nu prea
s-i fi trecut prin minte lui Philips.
De felul lui, nu era un butor, dar n noaptea asta voia s se
relaxeze, aa c turn nite whisky ntr-un pahar cu cuburi de
ghea. Din politee, inu sticla ridicat nspre Denise, dar ea
cltin din cap, aa cum se ateptase. Ea nu bea dect vin sau,
din cnd n cnd, gin cu tonic, dar n mod cert nu atunci cnd era

114
de gard. n schimb, i umplu un pahar de suc de portocale din
frigider.
n camera de zi, Denise ascult sporoviala lui Martin, spernd
c acesta va obosi ct mai repede. Nu o interesa s discute despre
cercetare sau despre creiere lips. i amintea cum el i
recunoscuse afeciunea fa de ea. Posibilitatea ca el s fi vorbit
serios o incita, ngduindu-i totodat s-i recunoasc propriile
sentimente.
Uneori, viaa poate fi uluitoare, spunea Martin. ntr-o
singur zi se pot ntmpla nite ntorsturi att de minunate!
La ce te referi? ntreb Denise spernd ca el s nceap s
vorbeasc despre relaia lor.
Pi, ieri n-aveam habar c ne aflm att de aproape de
realizarea programului de citire a radiografiilor. Dac lucrurile
merg
Exasperat, se ridic i l fcu i pe el s se ridice n picioare:
ncepu s-l trag de poalele cmii i s-i spun c trebuie s se
relaxeze i s uite de spital. Se uit n ochii lui buimaci cu un
zmbet ironic, astfel nct orice s-ar fi ntmplat s nu se ajung
ntr-o situaie jenant.
Philips accept faptul c era epuizat i-i spuse c s-ar simi
mult mai bine dac ar face un du rapid. Nu era prea sigur ce
avea ea n minte, dar o ndemn s vin n baie, s-i in de urt.
Ea l urmri cu privirea prin paravanul de sticl al duului, mai
pe o latur i nclinat pe cealalt. Imaginea trupului nud al lui
Philips avea pe rnd contururile frnte i ndulcite ntr-un fel
ciudat de erotic n timp ce se ntorcea i se rsucea sub jetul de
ap.
Denise i sorbea paharul cu suc n vreme ce Martin ncerca s
continue conversaia n ciuda zgomotului apei. Nu auzea nici un
cuvnt i se gndi c era tot una. n momentul acela, ea prefera
s priveasc dect s asculte.
Terminnd, Martin nchise robinetul i, lundu-i prosopul, iei
de sub du. Spre marea neplcere a Denisei, continua s
plvrgeasc despre computere i doctori. nciudat, i smulse
prosopul i ncepu s-l tearg pe spate. Cnd termin, l ntoarse
cu faa spre ea.
F-mi te rog plcerea i taci din gur, spuse ea ca i cum ar

115
fi fost suprat.
Apoi l lu de mn i l scoase din baie. Derutat de izbucnirea
ei subit, Philips se ls condus n dormitorul ntunecos. Acolo, n
splendoarea panoramei oferite de rul linitit i de podul
spectaculos, Denise l mbri i-l srut cu pasiune.
Martin reacion instantaneu. Dar nainte de a reui mcar s-o
dezbrace pe Denise, avertizorul ei umplu ncperea cu un sunet
insistent. Pentru o clip, rmaser mbriai, amnnd
inevitabilul i savurnd senzaia de intimitate. Fr s fie nevoie
de cuvinte, amndoi tiur c relaia lor atinsese un nou nivel.

Era ora dou i patruzeci de minute noaptea cnd o ambulan
oreneasc parc n zona de recepie a Centrului Medical. Se
aflau deja acolo alte dou ambulane similare i cea nou venit se
vr cu spatele ntre ele pn cnd bara ei de protecie atinse
bordura de cauciuc. Motorul tui i se opri din mers, dup care
oferul i pasagerul se ddur jos din cabin.
Cu capetele plecate sub ploaia deas de aprilie, alergar n
spate i srir pe platform. Cel mai slab dintre cei doi deschise
ua din spate a ambulanei. Cellalt, mai solid, se aplec i
scoase afar o targa goal. Spre deosebire de celelalte ambulane,
aceasta nu aducea cu ea o urgen. Venise s ia un pacient. Nu
era un eveniment neobinuit.
Brbaii ridicar targa de ambele capete i, ca la o mas de
clcat, picioarele acesteia se rabatar n jos. ntr-o clipit, targa se
transform ntr-o brancard ngust dar funcional. mpreun o
mpinser prin ua glisant automat de la salonul de urgene i,
fr s se uite nici n dreapta, nici n stnga, cotir pe coridorul
principal i luar ascensorul pentru secia Neurologie-Vest de la
etajul al paisprezecelea. n schimbul de noapte lucrau dou
infirmiere calificate i cinci infirmiere practicante, dar una dintre
cele calificate i trei practicante se aflau n pauza de repaus, aa
nct temporar ef era domnioara Claudine Arnette, infirmier
practicant. Ei i prezent slbnogului documentele de transfer.
Pacienta urma s fie transferat ntr-o rezerv a Centrului
Medical New York, unde medicul ei personal obinuse prioritatea
de internare.
Domnioara Arnette verific documentele, njur n gnd

116
pentru c abia apucase s completeze hrtiile de internare i
semn formularul. O rug pe Maria Gonzales s-i nsoeasc pe
cei doi domni la salonul 1420. Apoi se ntoarse la treaba ei legat
de verificarea narcoticelor, nainte de a-i lua ea nsi pauza.
Chiar i n lumina slab observ c oferul avea nite ochi uluitor
de verzi.
Maria Gonzales deschise ua de la camera 1420 i ncerc s-o
trezeasc pe Lynn Anne. Dar era greu. Le explic celor doi c
primise o comand telefonic pentru o doz dubl de somnifer i,
din cauza riscului producerii unui acces epileptic, fenobarbital.
Brbaii i spuser Mariei c nu avea importan i aduser targa
lng pat, aranjnd pturile. Cu o micare lin, exersat, ridicar
pacienta i o nvelir cu pturile. Lynn Anne Lucas nici mcar nu
se trezi.
Indivizii i mulumir Mariei, care ncepuse deja s scoat
cearafurile de pe patul lui Lynn Anne. Apoi mpinser targa pe
hol. Domnioara Arnette nu se uit la ei cnd trecur pe lng
camera infirmierelor i urcar din nou n lift. O or mai trziu,
ambulana pleca din incinta Centrului Medical. Nu era nevoie de
siren sau de girofar. Ambulana era goal.

117
CAPITOLUL 8

Cu cteva secunde nainte de declanarea soneriei, Martin
aps butonul detepttorului i rmase ntins n pat, cu privirea
la tavan. Organismul su era att de obinuit s se scoale la ora
cinci-douzeci i cinci, nct arareori avea nevoie de un ajutor
artificial, indiferent de ora la care se culca. Adunndu-i forele,
se ridic rapid din pat i-i mbrc echipamentul de jogging.
Ploaia de peste noapte saturase aerul de umezeal i fuioare de
cea pluteau deasupra rului, lsnd impresia c pilonii podului
stteau sprijinii pe nite nori vaporoi. Umiditatea estompa
sunetele, astfel nct zgomotele traficului de dis-de-diminea nu-i
ntrerupser gndurile, care n marea lor majoritate erau
ndreptate spre Denise.
Trecuser ani de zile de cnd nu mai simise tulburarea unei
iubiri romantice. Timp de vreo dou sptmni nici mcar nu-i
dduse seama de motivele insomniilor sale sau de ale
schimbrilor brute de dispoziie, dar pe urm, cnd constat c-
i amintea ce purtase Denise n fiecare zi, realitatea l invad cu
un amestec de cinism i de ncntare. Cinismul venea de la faptul
c, n cteva rnduri, i observase pe colegii si care, la peste
patruzeci de ani, deveneau penibili cnd se lsau prini n mrejele
vreunei noi iubiri. ncntarea provenea de la relaia n sine.
Denise Sanger nu era doar un trup tnr, bun de folosit pentru a
nega inevitabilitatea trecerii timpului. Era o combinaie fascinant
de inventivitate ireat i inteligen ptrunztoare. Faptul c era
att de frumoas era asemenea unei glazuri pe o prjitur. Philips
fu nevoit s admit nu numai c era nebun dup ea, dar i c
devenea dependent de ea, ca mijloc de salvare de la profeia ce
tindea tot mai mult s se mplineasc i anume, propria lui
via.
Cnd ajunse la borna de 4 kilometri, Philips se ntoarse i o lu
napoi. Erau mai muli cei care alergau acum, iar pe unii dintre ei
i recunoscu; avu ns tendina s-i ignore, aa cum fceau i ei.

118
Respiraia i deveni un pic mai grea, dar reui s menin un ritm
susinut i bine coordonat pn ajunse napoi n apartament.
Philips tia c orict de mult i plcuse medicina, se folosise de
ea ca de un pretext pentru a nu aprofunda alte aspecte ale vieii
sale. ocul plecrii soiei sale fusese cel mai mare i singurul
motiv al acestei nelegeri a situaiei. Ce era de fcut n aceast
privin, era cu totul altceva. Pentru Martin, cercetarea devenise o
izbvire potenial. Continund s-i ndeplineasc sarcinile
cotidiene istovitoare, el i extinsese cercetrile, spernd c n cele
din urm aveau s-i aduc un pic de libertate. Nu voia s renune
la medicina clinic, ci doar s slbeasc strangularea pe care o
exercita asupra vieii sale. Iar acum, cnd apruse Denise, el se
afla prins i mai tare n menghina obligaiilor. Se jur s nu mai
repete aceeai greeal. Dac lucrurile mergeau bine ntre ei,
Denise avea s-i fie soie n nelesul deplin al cuvntului. Dar
pentru asta, trebuia s reueasc n cercetarea lui. La apte i un
sfert, proaspt splat i brbierit, se afla la ua biroului. Deschise
ua i se opri n prag, buimcit. Peste noapte, camera prea s se
fi transformat ntr-o lad de gunoi pentru radiografii vechi. Cu
eficiena-i obinuit, Randy Jacobs scosese din arhiv majoritatea
filmelor pe care i le solicitase. Plicurile corespunztoare listei
principale erau stivuite ntr-un echilibru precar n spatele mesei
de lucru. Cele din lista a doua, mai mic, erau aranjate lng
alternatorul lui Philips. Radiografiile craniene laterale fuseser
scoase din fiecare plic din cel de-al doilea grup i aezate pe
ecranele proiectoarelor.
Philips tri un nou val de entuziasm i se aez n faa
alternatorului. ncepu imediat s treac n revist filmele, n
cutarea unor anomalii similare cu cele vzute la cazurile Marino,
Lucas, Collins i McCarthy. Ajunsese aproape la jumtate cnd
intr Denise.
Prea epuizat. De obicei strlucitor, prul ei prea unsuros iar
faa i era palid, cu cearcne ntunecate sub ochi.
mbri grbit i se aez pe scaun. Vznd-o att de tras
la fa, Martin i suger s se duc s se odihneasc pre de
cteva ore. Urmau s se revad n sala de angiografie, atunci cnd
se va fi simit n stare s se ntoarc. Asta nsemnnd, firete, c
el avea s nceap expunerea.

119
Uurel, spuse Denise. Nici un fel de concesii speciale pentru
iubita efului. E rndul meu s fiu n sala de angiografie cerebral
i-am s fiu acolo indiferent dac am dormit sau nu ntre timp.
Martin realiz c fcuse o greeal. n privina propriei
activiti, Denise nu putea avea dect o atitudine strict
profesionist. Zmbi i o btu uurel pe mn, spunndu-i c se
bucura s-o aud vorbind aa.
ntru ctva mbunat, ea zise:
M duc s-mi fac alergarea de diminea i un du. M-ntorc
peste treizeci de minute.
Philips o conduse pe Denise cu privirea, apoi se ntoarse la
ecranul su de vizionare. n treact, ochii si remarcar c n
haosul de pe birou apruse ceva nou. Apropiindu-se, gsi dou
fie clinice i un bilet de la Randy. Biletul nu-l anuna dect c
restul filmelor aveau s fie scoase n noaptea urmtoare. Fiele
erau cele ale lui Katherine Collins i Ellen McCarthy.
Philips se duse cu ele la scaunul din faa proiectorului i o
deschise mai nti pe a lui Collins. Nu-i trebui mult ca s
gseasc informaia esenial: Katherine Collins era o femeie alb,
de douzeci i unu de ani, cu simptome neurologice difuze,
examinat extensiv de ctre neurologie, fr un diagnostic
confirmat. n diagnosticul diferenial, era luat n considerare i
scleroza multipl.
Philips citi cu atenie toat fia. Ajungnd la sfrit, observ c
vizitele i testele de laborator ale lui Collins ncetaser brusc cu
circa o lun n urm. Pn n acel moment, nsemnrile fuseser
din ce n ce mai frecvente i unele dintre ultimele adnotri indicau
c era ateptat s revin pentru continuarea analizelor. Dup
toate aparenele, nu mai dduse pe acolo.
Lund cealalt fi, care era considerabil mai mic, Philips citi
despre Ellen McCarthy. Era o tnr de douzeci i doi de ani, al
crei istoric neurologic includea dou accese epileptice. Consultul
ei se afla n curs de definitivare cnd nsemnrile din fi au
ncetat brusc. Asta se ntmpla n urm cu dou luni. Philips gsi
chiar o noti care spunea c pacienta fusese programat pentru
o nou electroencefalogram cu o secven de somn sptmna
urmtoare. Respectiva analiz nu a mai fost efectuat. Examenul
medical rmsese incomplet i fia nu meniona nici un

120
diagnostic diferenial.
Helen intr n birou cu obinuitul ei pachet de probleme, dar
nainte de a rosti vreun cuvnt i ddu lui Martin o ceac de
cafea proaspt i o gogoa pe care le luase de la Chock Full O
Nuts. Apoi trecu la chestiunile arztoare ale zilei. Ferguson
telefonase din nou i spusese c materialele trebuiau scoase din
ncperea cu pricina pn la prnz, altfel aveau s fie aruncate n
strad. Helen se opri n ateptarea unui rspuns.
Martin habar n-avea ce s fac cu tot echipamentul acela.
Secia lui era deja nghesuit n jumtate din spaiul de care ar fi
avut nevoie. Doar ca s scape de problem, fie i numai temporar,
i spuse lui Helen s aduc totul n biroul su i s le stivuiasc
lng perete. Adug c se va gndi la o soluie pn la sfritul
sptmnii.
Satisfcut, ea continu cu problema celor doi tehnicieni care
doreau s se cstoreasc. Philips i spuse s-l lase pe Robbins s
rezolve problema. Helen i explic cu rbdare c Robbins fusese
cel care venise cu problema la ea, pentru a fi rezolvat de Philips.
Dar-ar dracii! exclam Martin.
Realmente nu exista nici o soluie. Era prea trziu s se mai
poat pregti ali tehnicieni nainte de plecarea lor. Dac i
concedia, ei i-ar fi gsit cu uurin de lucru, n vreme ce el ar fi
ntmpinat dificulti n gsirea unor nlocuitori.
Afl cu exactitate ct timp au de gnd s plece, spuse el
ncercnd s-i nbue exasperarea. El nu-i luase concediu de
doi ani.
Trecnd la pagina urmtoare a nsemnrilor ei, Helen i spuse
lui Philips c Cornelia Rogers de la dactilografe sunase ca s
anune c era bolnav, fcnd a noua zi de absen n luna aceea.
De cinci luni de cnd lucra pentru neuroradiologie, reuise s fie
bolnav cel puin apte zile n fiecare lun. Helen l ntreb pe
Philips ce avea de gnd n privina ei.
Philips ar fi vrut s o piseze n bti, s o sfie n patru i s-o
arunce n East River.
Tu ce-ai vrea s fac? ntreb el, stpnindu-se.
Cred c ar trebui s i se dea un avertisment.
Excelent, ocup-te de asta.
nainte de a se ndrepta spre u, Helen nu mai avu dect un

121
singur lucru de anunat: la ora treisprezece trebuia s in un
curs despre instalaia CAT noii grupe de studeni mediciniti.
Tocmai se pregtea s plece cnd Philips o opri.
F-mi te rog un serviciu. Vezi c e o pacient internat la
noi, o cheam Lynn Anne Lucas. Ai grij s fie programat n
dimineaa asta pentru un examen CAT i o politomografie. Dac
apare vreo problem, spune c e o solicitare special din partea
mea. i spune-le tehnicienilor s m sune de ndat ce sunt gata
s nceap procedurile.
Helen i not mesajul i plec. Martin se duse napoi la cele
dou fie. Era ncurajator faptul c cele dou femei aveau
amndou simptome neurologice i n special c scleroza multipl
fusese trecut ca o posibilitate n cazul lui Katherine Collins.
Pentru cazul lui Ellen McCarthy, Philips control ct de des
fceau parte accesele epileptice din tabloul clinic al sclerozei
multiple. Dei rata era mai mic de zece la sut, totui aprea.
Dar de ce ambele tinere ncetaser deodat s mai vin la spital?
Martin nu putu s nu-i fac griji c va ntmpina dificulti s le
aduc pentru nite radiografii suplimentare n cazul n care i
transferaser ngrijirea medical la un alt spital, poate chiar ntr-
un alt ora.
Tocmai atunci Helen l sun prin intercom ca s-l anune c
rezidentul era gata i-l atepta n sala de angiografie cerebral.
Philips i puse orul cu strat de plumb i cu emblema Superman
abia vizibil, lu fiele clinice ale pacientelor Collins i McCarthy
i iei din birou. Se opri la biroul lui Helen i o rug s le caute pe
cele dou fete i s le ncurajeze s vin pentru un diagnostic
radiografie gratuit. Voia ca secretara lui s nu le sperie, dar s le
fac s neleag c era ceva important.
La parter, o gsi pe Denise care-l atepta. Fcuse du, i
splase prul i-i schimbase hainele; n treizeci de minute
avusese loc o transformare miraculoas. Nu mai arta obosit i
ochii ei cprui scnteiau deasupra mtii chirurgicale. Philips ar fi
vrut tare mult s o mbrieze dar se mulumi s-i lase privirea
s zboveasc dou secunde mai mult asupra ei. Fcuse deja
suficiente angiograme pentru ca el s poat juca doar rolul de
asistent al ei. Nu schimbar nici un cuvnt n timp ce ea mnuia
cu ndemnare cateterul, introducndu-l n artera pacientului.

122
Philips urmri totul cu atenie, gata s fac sugestii, dac le-ar fi
crezut necesare. Nu erau. Pacientul era Harold Schiller, care
trecuse prin examenul CAT cu o zi n urm. Dup cum bnuise
Philips, Mannerheim ceruse o angiogram cerebral, probabil n
pregtirea operaiei, dei era limpede c acest caz era inoperabil.
O or mai trziu, cazul era aproape ncheiat.
i spun eu, opti Martin, devii mai bun dect mine i faci
chestia asta doar de cteva sptmni.
Denise roi, dar Martin tia c era ncntat. Lsnd-o s
termine, i spuse s-l sune cnd urmtorul caz era gata pentru a
fi nceput. Vroia s termine de trecut n revist filmele pe
alternatorul lui dup care s nceap s ruleze filmele vechi prin
computerul adus de Michaels. i fcuse socoteala c dac ar
putea s ruleze cte o sut de filme pe zi, ar putea termina
ntreaga list principal ntr-o lun i jumtate. Se mai gndi c i-
ar putea pune la dispoziie lui Michaels discrepanele pe msur
ce ieeau la iveal n aa fel nct cnd el ar fi terminat, Michaels
ar fi eliminat toate hibele programului. Dac aa aveau s stea
lucrurile, prin iulie ar fi putut deja s prezinte ceva lumii medicale
care nc nu bnuia nimic.
Dar abia apuc s dea colul din afara biroului su, c Helen l
i asalt cu nite veti dezamgitoare. Nu avusese noroc cu nici
una din solicitrile lui. Lynn Anne Lucas nu mai putea fi nici
radiografiat, nici supus unui examen CAT pentru c, n timpul
nopii, fusese transferat la Centrul Medical New York. n ceea ce
le privea pe Katherine Collins i Ellen McCarthy, se interesase de
ele la universitate. Figurau amndou ca studente. Cu toate
acestea, de Collins nu putuse da pentru c se presupunea c
fugise i era considerat o persoan disprut. Pe de alt parte,
Ellen McCarthy era moart. Suferise un accident auto mortal cu
dou luni n urm, pe West Side Highway.
Doamne Dumnezeule! exclam Philips. Spune-mi c
glumeti!
mi pare ru, spuse Helen. Mai mult de-att n-am putut s
fac.
Philips cltin din cap, nevenindu-i s cread. Fusese ct se
poate de sigur c din trei cazuri, va reui s examineze mcar
unul. Intr n birou i privi absent la peretele ndeprtat.

123
Personalitatea sa scrupuloas nu era obinuit s aib de a face
cu astfel de rsturnri de situaie.
Lovi cu pumnul n palma deschis cu un plesnet rsuntor.
Apoi ncepu s umble prin ncpere, ncercnd s gndeasc.
Collins era ieit din joc. Dac poliia nu reuea s-o gseasc,
cum ar putea el s-o fac? McCarthy? Dac murise n accidentul
cu pricina, probabil c fusese dus la spital. Dar la care? Iar
Lucas ea cel puin fusese dus la Centrul Medical New York.
Unde el avea un prieten bun. Cci dac ar fi fost dus la Bellevue,
ar fi trebuit s se dea btut.
Philips o rug pe Helen s vad dac poate afla de ce fusese
transferat Lynn Anne, dup care i ceru s-i fac legtura cu
doctorul Donald Travis de la Centrul Medical New York. De
asemenea, o rug s afle dac poliia tia unde fusese dus Ellen
McCarthy dup accident.
nc tulburat, Philips i impuse s se concentreze asupra
filmelor radiografice din faa lui. Toate erau normale n privina
texturii. Cnd iei n anticamer, Helen nu avu s-i dea prea
multe veti bune. Dr. Travis era extrem de ocupat i urma s sune
el mai trziu. Nu reuise s afle prea multe despre Lucas pentru
c infirmiera care fusese de serviciu la ora aceea plecase acas la
apte dimineaa i era de negsit. Singura informaie pozitiv era
c, dup accident, Ellen McCarthy fusese adus napoi la Centrul
Medical Universitar.
Philips tocmai de pregtea s-i spun s urmreasc pista
respectiv cnd un tip de la ntreinere apru cu un crucior
uria ncrcat cu cutii, documente i alte mruniuri. Fr s
spun un cuvnt, intr n biroul lui Philips i ncepu s descarce
materialele.
Asta ce dracu mai e? ntreb Philips.
Sunt materialele din magazie pe care ai spus s le aducem
aici, i explic Helen.
Un drac! exclam Philips n timp ce individul continua s
stivuiasc materialele lng perete. Martin avu senzaia
nelinititoare c lucrurile i scpau de sub control.
Aezndu-se n mijlocul acelui haos, Philips sun la Internri.
Starea de spirit i se nruti i mai mult n timp ce telefonul suna
interminabil la cellalt capt al liniei.

124
Ai un minut? ntreb William Michaels. Se nclinase nainte
prin ua ntredeschis a biroului, zmbetul lui optimist aflndu-
se n contrast direct cu privirea ncruntat a lui Philips. Dup
care privi prin ncpere, cu o expresie consternat.
Nu m ntreba, spuse Philips, anticipnd un comentariu
spiritual.
Mam Doamne! fcu Michaels. Cnd lucrezi, nu te-ncurci!
n clipa aceea cineva de la internri rspunse n sfrit, dar nu
era dect un angajat temporar care l pas pe Martin altcuiva.
Respectivul se ocupa numai de internri, nu i de externri sau
transferuri i Philips fu trecut din nou la altcineva. Abia atunci
afl c persoana cu care trebuia s vorbeasc se afla n pauza de
cafea, aa nct nchise telefonul, descurajat de atta birocraie i
spuse:
De ce nu m-oi fi fcut eu instalator?
Michaels rse, apoi l ntreb n ce faz se afla cu proiectul lor.
Philips i spuse c reuise s scoat de la arhiv majoritatea
radiografiilor, artndu-i stiva cu mna. i mai zise c, dup
calculele lui, avea s le ruleze pe toate ntr-o lun i jumtate.
Perfect, spuse Michaels. Cu ct mai repede, cu att mai bine,
pentru c noul sistem de memorare i de asociere la care lucrm
n prezent se dovedete mai bun dect am visat. Cnd ai s
termini, noi vom avea un nou procesor central care va lucra cu
programul corectat. Nici prin cap nu-i trece ct de bun are s fie.
Dimpotriv, spuse Philips ridicndu-se de la birou. S tii
c-mi dau destul de bine seama. Hai s-i art ce-a depistat
programul.
Martin eliber un ecran i aez pe el radiografiile lui Marino,
Lucas, Collins i McCarthy. Mai nti cu degetul, apoi cu ajutorul
hrtiei gurite, ncerc s-i arate pe fiecare anomaliile de
densitate.
Mie mi se par toate la fel, recunoscu Michaels.
Tocmai sta e clenciul, zise Philips. Asta arat ct de bun e
sistemul.
Simplul fapt c vorbea cu Michaels i strnise din nou
entuziasmul lui Philips.
Tocmai atunci telefonul sun i Martin rspunse. Era doctorul
Donald Travis de la Centrul Medical New York. Martin i explic

125
problema legat de Lynn Anne Lucas, dar intenionat nu-i pomeni
nimic despre anomalia radiologic. Apoi l ntreb dac putea
aranja efectuarea unui examen CAT i a unor radiografii speciale
pe pacientul respectiv. Travis fu de acord i nchise. Imediat
telefonul sun i Helen l anun c Denise era gata pentru
urmtoarea angiogram.
Trebuie s-o terg, i spuse Michaels. Succes cu filmele. Nu
uita c acum depinde de tine. Avem nevoie de aceast informaie
ct de repede ne-o poi da.
Philips i lu orul din cuier i-l urm pe Michaels afar din
birou.

126
CAPITOLUL 9

Unul din corpurile de iluminat fluorescente situat direct
deasupra lui Kristin Lindquist era defect aa nct licrea cu o
frecven ridicat i emitea un bzit constant. ncerc s nu-l
bage n seam, dar era dificil. Nu se simise bine ncepnd de
diminea, cnd se trezise cu o uoar durere de cap i lumina
clipitoare i accentua senzaia de ru. Era o durere surd i
continu i Kristin observ c eforturile fizice nu o nruteau,
aa cum se ntmpla cu durerile ei de cap obinuite.
Se uit la modelul masculin nud care poza pe platforma din
mijlocul ncperii, apoi la ce schiase pn atunci. Desenul ei
art searbd, bidimensional i lipsit de simire. n mod normal i
plceau orele de desen dup modele vii. Dar n dimineaa asta nu
se simea n apele ei i asta se reflecta n rezultatul activitii ei.
Mcar de-ar nceta s mai licre lumina aia! O scotea din mini.
Cu mna stng i protej ochii. Aa era mai bine. Cu un
crbune nou ncepu s traseze o baz pe care s se sprijine
silueta din desenul ei. ncepu cu o linie perpendicular, trgnd
crbunele n jos pe hrtie. Cnd l ridic de pe hrtie, constat cu
surprindere c nu rezultase nici o linie. Uitndu-se la vrful
crbunelui, vzu o poriune teit acolo unde se frecase de hrtie.
Creznd c era ceva n neregul cu bucata de crbune, Kristin i
ntoarse uor capul ca s fac o prob pe un col al hrtiei. n
timp ce fcea asta, observ c linia perpendicular pe care tocmai
o trasase apruse la periferia cmpului ei vizual. Se uit din nou
la ea i linia dispru. Rotindu-i uor capul, linia apru iari.
Repet manevra de cteva ori ca s fie sigur c nu avea
halucinaii. Ochii ei nu puteau percepe linia perpendicular cnd
capul era perfect aliniat cu aceasta. n orice direcie i-ar fi ntors
capul, linia aprea. Ciudat!
Kristin auzise despre migrene i, cu toate c nu avusese
niciodat aa ceva, presupuse c acum suferea de migren. Dup
ce-i strnse lucrurile i le aez n dulap, Kristin i spuse

127
asistentului c nu se simea bine i se duse acas.
n timp ce strbtea campusul, Kristin avu aceeai senzaie de
ameeal pe care o observase i n drum spre facultate. Era ca i
cum lumea din jur s-ar fi rotit brusc cu o fraciune de grad astfel
nct s-o fac pe Kristin s se dezechilibreze uor n timpul
mersului. Senzaia era nsoit de un miros neplcut i totui vag
familiar i de un iuit uor n urechi.
Kristin locuia mpreun cu colega ei, Carol Danforth, ntr-un
apartament la etajul al treilea al unui bloc fr ascensor, aflat la
numai un cvartal distan de campus. n timp ce urca scrile,
Kristin simi o greutate n picioare, fapt care o fcu s se ntrebe
dac nu cumva se mbolnvise de grip.
Apartamentul era pustiu. Fr ndoial, Carol era la cursuri. Pe
undeva, asta era bine, cci Kristin simea nevoia s se odihneasc
nederanjat de nimeni, dar nu i-ar fi prins ru nici compasiunea
lui Carol. Lu dou aspirine, se dezbrc, se urc n pat i-i puse
o compres rece pe frunte. Aproape imediat se simi mai bine.
Fusese o schimbare att de brusc nct rmase nemicat,
temndu-se c dac ar schia vreun gest, simptomele acelea
stranii ar putea s reapar.
Cnd telefonul de pe noptier sun, ridic ncntat receptorul,
cci voia s stea de vorb cu cineva. Dar nu era nici una dintre
prietenele sale. Era cineva de la clinica de ginecologie, care-i
spunea c rezultatul testului Pap fusese anormal.
Kristin ascult ncercnd s-i pstreze calmul. I se spuse s
nu fie ngrijorat, deoarece testele Pap anormale nu erau ieite din
comun, mai ales cnd erau asociate cu o uoar eroziune a
colului uterin, aa cum avea ea, dar pentru mai mult siguran
fu rugat s revin n dup-amiaza aceea la clinic, pentru
repetarea testului.
Kristin ncerc s protesteze, pomenind de migrena de care
suferea. Dar funcionara de la ginecologie insist, spunnd c cu
ct mai repede, cu att mai bine. Dup-amiaz aveau o fereastr
n program, aa nct Kristin putea s vin i s plece n doi timpi
i trei micri.
Fr tragere de inim, Kristin accept s se duc. Poate c ntr-
adevr era ceva n neregul cu ea i n cazul sta trebuia s se
comporte n mod responsabil. Dar i era groaz s se duc

128
singur. ncerc s-l sune pe prietenul ei, Thomas, dar
bineneles, nu era acas. Dei i ddea seama de absurditatea
situaiei, Kristin nu-i putea reprima sentimentul c era ceva
nefast n legtur cu Centrul Medical Universitar.

Martin inspir adnc nainte s intre la Patologie. n facultate,
secia aceasta fusese pentru Philips un adevrat comar. Prima
lui autopsie fusese un chin care-l gsise total nepregtit, i
fcuse socoteala c are s fie ceva ca la cursul de anatomie din
anul nti, unde cadavrul semna tot att de puin cu o fiin
uman ca i o statuie din lemn. Mirosul fusese neplcut, dar cel
puin avusese o provenien chimic. n plus, laboratorul de
anatomie se desfurase ntr-o atmosfer caracterizat de feste i
de glume, avnd darul de a atenua tensiunea. La patologie,
lucrurile stteau cu totul altfel. Autopsia se fcuse pe un bieel
de zece ani, care murise de leucemie. Trupul lui era palid, dar
suplu i mult prea natural. Cnd cadavrul fusese despicat cu
brutalitate i apoi eviscerat ca un pete, Martin simise c i se-
nmoaie picioarele i toat mncarea consumat la prnz i se
ntoarce n gur. A evitat s vomite ntorcndu-i capul ntr-o
parte, dar esofagul l ustura, ars de propriile sucuri digestive.
Profesorul i-a continuat expunerea cu un glas monoton, dar
Philips n-a mai auzit nimic. A rmas n sal dar a suferit i inima
i s-a umplut de compasiune pentru bieelul acela lipsit de via.
Acum Philips deschidea din nou ua care ddea spre secia de
patologie. Mediul era diferit ca ziua de noapte de ceea ce
cunoscuse ca student. Serviciul fusese mutat n noua cldire a
facultii de medicin i adpostea o dotare ultramodern. n
locul spaiilor mici i sumbre, cu tavane nalte i podele de
marmur, n care paii rsunau nefiresc, noul amplasament al
patologiei era spaios i curat. Materialele dominante erau
melamina alb i oelul inoxidabil. ncperile izolate fuseser
nlocuite de arii delimitate prin paravane nalte pn la umeri.
Pereii erau mpodobii cu reproduceri color ale unor picturi
impresioniste, n special de Monet.
Secretara de la recepie l ndrum pe Martin spre sala pentru
autopsii, unde dr. Jefferey Reynolds le ddea o mn de ajutor
rezidenilor. Martin sperase s-l prind pe Reynolds n biroul lui,

129
dar secretara insist spunndu-i c doctorul Reynolds nu se
supra dac era ntrerupt. Pe Philips nu Reynolds l preocupa, ci
propria reacie. Cu toate acestea, porni n direcia indicat de
degetul secretarei.
Ar fi trebuit s-i dea seama. n faa lui. Pe o mas din oel
inoxidabil, asemenea unei hlci de carne, se afla un cadavru.
Autopsia tocmai ncepuse cu o incizie n form de Y, ncepnd pe
torace i cobornd pn la pubis. Pielea i esuturile se sub ea
fuseser trase ntr-o parte i n alta, scond la iveal cutia
toracic i organele abdominale. n momentul intrrii lui Philips,
unul dintre rezideni tia zgomotos cu un clete coastele.
Reynolds l vzu pe Martin i veni la el. ntr-o mn inea un
cuit mare de autopsie ce semna cu un cuit de mcelrie.
Martin privi n jurul lui ca s evite s se uite la procedura ce se
desfura n faa sa. ncperea semna cu o sal de operaii. Era
nou i modern, fiind complet faianat astfel nct s se poat
cura uor. Erau acolo cinci mese din oel inoxidabil. Pe peretele
din spate se vedea un ir de ui ptrate de frigider.
Salut, Martin, spuse Reynolds, tergndu-i minile de or.
mi pare ru de cazul Marino. Mi-ar fi plcut s te pot ajuta.
Nu-i nimic. Mulumesc c-ai ncercat, oricum. ntruct nu s-a
fcut autopsie, am ncercat s fac un examen CAT pe cadavru.
tii ce-am gsit?
Reynolds cltin din cap.
Creierul lipsea, spuse Philips. Cineva i-a scos creierul i a
cusut-o la loc aa de fin nct practic s nu-i poi da seama.
Nu se poate!
Ba da, zise Philips.
Dumnezeule! i dai seama ce lovitur de teatru ar fi dac
presa ar afla de chestia asta, ca s nu mai vorbim de familie?
tia cel puin au refuzat cu hotrre autopsia.
Tocmai de-aia am vrut s discut cu tine, spuse Philips.
Urm o pauz.
Ia stai puin, zise Reynolds. Nu cumva i nchipui c
patologia e amestecat n treaba asta?
Nu tiu, admise Philips.
Reynolds se nroi la fa i cteva vene i se umflar pe frunte.
Ei bine, pot s te asigur c acest cadavru nici mcar n-a

130
trecut pe-aici. A fost dus direct la morg.
Dar cei de la neurochirurgie? ntreb Philips.
Ce s-i spun, or fi ei bieii lui Mannerheim cam srii de pe
fix, da nici chiar aa.
Martin slt din umeri, apoi i spuse lui Reynolds c adevratul
motiv pentru care trecuse pe acolo era ca s se intereseze de o
pacient, Ellen McCarthy, care fusese adus moart la urgene,
cam cu dou luni n urm. Philips voia s tie dac i se fcuse
autopsie.
Reynolds i scoase mnuile i porni spre zona central a
seciei. Folosindu-se de terminalul patologiei legat la computerul
principal, el tast numele lui Ellen McCarthy i numrul de
nregistrare. Imediat pe ecran apru numele acesteia, urmat de
dat i de numrul autopsiei, precum i de cauza decesului:
rnire la cap avnd drept consecin o masiv hemoragie
intracerebral i o hernie a bulbului rahidian. Reynolds gsi rapid
o copie dup raportul de autopsie i i-o nmn lui Philips.
Ai fcut cumva creierul? ntreb Philips.
Bineneles c am fcut creierul! zise Reynolds. i smulse
raportul din mn. Crezi c e posibil s nu facem creierul la un
caz de rnire la cap? Ochii lui trecur rapid n revist raportul.
Philips l urmri n tcere. Reynolds se ngrase cu peste
douzeci de kilograme de cnd fuseser colegi de grup la
laborator n facultate i un pliu de grsime de la ceaf i acoperea
partea de sus a gulerului. Obrajii i se buclaser i imediat sub
piele se vedea o reea fin de capilare roii i subiri.
Se poate s fi avut un acces epileptic nainte de accident,
spuse Reynolds, continund s citeasc.
Cum s-a putut determina asta?
Avea limba mucat de mai multe ori. Nu e ceva sigur, doar
o prezumie
Philips fu impresionat. tia c astfel de detalii de finee nu erau
sesizate dect de patologii criminaliti.
Uite i seciunea referitoare la creier, spuse Reynolds.
Hemoragie masiv. Totui, e aici ceva interesant. ntr-o poriune a
cortexului lobului temporal celulele nervoase erau moarte. Reacia

131
nevraglic
15
a fost foarte slab. Nu s-a avansat nici un diagnostic.
Ce zice despre aria occipital? ntreb Philips. Am vzut
acolo nite anomalii radiografice subtile.
S-a luat un singur eantion i a ieit normal.
Numai unul! Fir-ar s fie, a fi vrut s fi fost mai multe.
S-ar putea s ai noroc. Scrie aici c, dup autopsie, creierul
a fost conservat. O clip.
Reynolds se duse la un fiier i trase afar sertarul cu litera M.
Philips se simi uor ncurajat.
Ei bine, a fost conservat i pstrat, dar nu e la noi. L-a vrut
neurochirurgia, aa nct cred c e pe undeva n laboratorul de
acolo.
Dup ce se opri s o urmreasc pe Denise efectund fr
cusur i cu eficien o angiogram pe un singur vas sanguin,
Philips se ndrept spre neurochirurgie. Strecurndu-se printre
pacienii din sala de ateptare, se duse la biroul de recepie al
slilor de operaii.
l caut pe Mannerheim, i spuse el infirmierei blonde. Ai vreo
idee cnd iese din operaie?
tim exact.
i cam la ce or o s fie asta?
Acum douzeci de minute. Celelalte dou infirmiere rser.
Faptul c erau aa de bine dispuse lsa s se neleag c n slile
de operaii lucrurile se desfurau fr probleme. Rezidenii lui
nchid operaia. Mannerheim e n camera de odihn.
Philips l gsi pe Mannerheim prezidnd o edin. Cei doi
medici japonezi edeau la dreapta i la stnga lui, zmbind i
fcnd plecciuni la intervale neregulate. De fa se mai aflau ali
cinci chirurgi i toi beau cafea. Mannerheim inea o igar ntre
degetele cu care-i inea ceaca. Se lsase de fumat cu un an n
urm, ceea ce nsemna c nu-i mai cumpra igri,
mprumutnd n schimb de la cine se nimerea.
Aa c tii ce i-am spus deteptului la de avocat? spuse
Mannerheim, gesticulnd teatral cu mna liber. Firete c m
cred Dumnezeu. Ai cumva impresia c pacienilor mei le-ar plcea

15
Referitor la nevroglie, un esut conjunctiv delicat care sprijin i unete
elementele eseniale ale esutului nervos n sistemul nervos central (n. tr.).

132
mai mult ca n creierele lor s vin s le fac curenie gunoierul?
Grupul izbucni ntr-un cor de exclamaii aprobative, apoi
ncepu s se disperseze. Martin se apropie de Mannerheim.
Ia te uit cine a venit, radiologul nostru cel util.
Ne strduim i noi s fim de folos, spuse cu amabilitate
Philips.
Ei bine, pot s-i spun c n-am fost prea ncntat de mica ta
glum telefonic, de ieri.
N-am avut intenia s fac o glum, spuse Philips. mi cer
scuze dac remarca mea a prut deplasat. Nu tiam ca Marino
murise i observasem nite anomalii foarte fine pe radiografia ei.
Sarcina ta era s te uii la radiografie nainte ca pacientul s
moar, spuse Mannerheim cu rutate.
Uite ce e, problema despre care am venit s discutm e alta.
Creierul lui Marino a fost scos din cadavru.
Ochii lui Mannerheim se bulbucar i faa i se nroi intens.
Lundu-l pe Philips de bra, l duse departe de medicii japonezi.
D-mi voie s-i spun ceva, mri el. ntmplarea face s tiu
c ast-noapte ai mutat de la locul lui i ai radiografiat cadavrul
Lisei Marino fr s ai autorizaie. i-i aduc la cunotin c nu-
mi place cnd cineva mi futarisete pacienii. Mai ales cnd e
vorba de nite complicaii.
Ascult, spuse Martin, eliberndu-i braul din strnsoarea
lui Mannerheim. Singurul lucru care m intereseaz este legat de
nite anomalii radiografice ciudate care ar putea duce la o
descoperire tiinific important. Nu m intereseaz ctui de
puin complicaiile dumitale.
Aa te-a i sftui. Dac pe cadavrul Lisei Marino s-a fcut
ceva ilegal, pe tine o s cad mgreaa. Eti singurul despre care
se tie c a scos cadavrul din morg. S nu uii asta.
Mannerheim i flutur amenintor degetul spre Philips.
Un sentiment subit de team legat de vulnerabilitatea
profesional l fcu pe Philips s ezite. Orict i-ar fi displcut s
recunoasc, Mannerheim avea dreptate n aceast privin. Dac
ajungea s se tie c creierul lui Marino fusese scos, va trebui s
dovedeasc faptul c nu el o fcuse. Denise, cu care ntreinea o
relaie personal, era singurul lui martor.
Bine, s-o lsm de-o parte pe Marino, spuse Martin. Am

133
gsit alt pacient cu aceleai caracteristici radiografice. O anume
Ellen McCarthy. Din nefericire, a murit ntr-un accident rutier.
Dar i s-a fcut autopsia aici, la Centrul Medical, iar creierul a fost
conservat i transferat la neurochirurgie. A vrea s intru n
posesia acelui creier.
Iar eu a vrea s m lai naibii n pace. Sunt un om ocupat.
Trebuie s m ngrijesc, de pacieni adevrai, nu stau toat ziua
cu fundul pe scaun s m uit la nite poze.
Mannerheim se ntoarse i ncepu s se ndeprteze.
Philips se simi cuprins de un val de furie. Ar fi vrut s strige:
Provincial nenorocit i arogant ce eti! Dar n-o fcu. Tocmai asta
atepta poate chiar dorea Mannerheim. n schimb, Martin
atac ceea ce pentru chirurg se tia c reprezint clciul lui
Ahile. Cu o voce calm, de om nelegtor, i spuse:
Doctore Mannerheim, dumneata ai nevoie de un psihiatru.
Mannerheim se ntoarse brusc, gata de confruntare, dar Philips
ieise deja pe u. Pentru Mannerheim, psihiatria reprezenta
antiteza absolut a tot ceea ce preuia el. Dup prerea lui, nu era
dect o mlatin de idioenii hiperconceptuale i cea mai mare
insult pe care o putea primi era s i se spun c avea nevoie de
aa ceva. Cuprins de o furie oarb, intr ca o vijelie n vestiar, i
scoase pantofii ptai de snge i-i arunc ct colo. Acetia se
izbir de un ir de dulapuri metalice i alunecar sub chiuvete.
Apoi nfac telefonul de perete i fcu dou apeluri telefonice
zgomotoase. Mai nti l sun pe directorul spitalului, Stanley
Drake, apoi pe eful seciei de radiologie, dr. Harold Goldblatt,
insistnd pe lng fiecare c trebuia fcut neaprat ceva n
privina lui Martin Philips. Ambii funcionari ascultar n tcere:
Mannerheim era o personalitate puternic n cadrul comunitii
spitalului.

Philips nu era genul de om care s se supere des, dar cnd
ajunse n biroul su, spumega de furie.
Helen i ridic privirea spre el i-i spuse:
Nu uita c peste cincisprezece minute e programat cursul cu
studenii mediciniti.
Philips fcu mrunt din buze n timp ce trecu pe lng ea. Spre
surprinderea lui, Denise sttea n faa alternatorului, cercetnd

134
dosarele clinice ale lui McCarthy i Collins.
Ce-ai zice s mncm ceva, btrne? l ntmpin ea.
N-am timp, spuse el rstit, trntindu-se ntr-un scaun.
Vd c eti ntr-o dispoziie grozav.
Rezemndu-i coatele de birou, el i acoperi faa cu minile.
Urm un moment de tcere. Denise puse dosarele jos i se ridic
n picioare.
Scuz-m, spuse Martin printre degete. Am avut o diminea
dificil. Spitalul sta e n stare s ridice bariere incredibile n faa
oricrei investigaii lmuritoare. A fi putut s dau peste o
descoperire radiologic important, dar spitalul pare hotrt s
m descurajeze s cercetez mai ndeaproape.
Hegel a scris undeva: Nimic mre pe lumea asta nu s-a
realizat fr pasiune, spuse Denise, cu o clipire a ochilor.
n colegiu, Denise se specializase n filosofie i descoperise c
lui Martin i fcea plcere s-o aud citndu-i pe marii gnditori.
n cele din urm, Philips i lu minile de la fa i zmbi.
Nu mi-ar fi stricat mai mult pasiune ast-noapte.
Las n seama ta interpretarea cuvntului n acel context,
Hegel nu s-a gndit nici pe departe la aa ceva. n orice caz, m
duc s mnnc ceva. Eti sigur c nu poi s vii cu mine?
Nici o ans. Am de inut un curs cu studenii de la
medicin.
Denise porni spre u.
Apropo, uitndu-m pe fiele lui Collins i McCarthy, am
observat c amndou au avut nite teste Pap atipice.
Denise se opri la u.
Credeam c examenele lor ginecologice au fost normale,
spuse Philips.
La ambele paciente totul a fost normal, cu excepia testelor
Pap. Acestea au fost atipice, adic fr s fie de-a dreptul
patologice, nu au fost ntru totul normale.
E ceva neobinuit?
Nu, dar trebuie inute sub urmrire, pn cnd testele revin
la normal. N-am vzut nici un raport normal. M rog, poate c
nu-i nimic. M-am gndit doar s-i spun. Pa!
Philips i fcu cu mna, dar rmase la birou, ncercnd s-i
aminteasc fia clinic a Lisei Marino. Avea impresia c-i

135
amintea de faptul c i acolo erau menionate nite teste Pap.
Ieind pe jumtate n hol, i atrase atenia lui Helen:
Amintete-mi s m duc pn la clinica de ginecologie n
dup-amiaza asta.

La ora unu i cinci minute dup-amiaza, narmat cu caruselul
pe care scria Instalaia CAT curs introductiv, Philips intr n
amfiteatrul Walowski Memorial. Era cu totul diferit fa de restul
seciei de radiologie, care avea un aspect utilitar, fiind nghesuit
ntr-un spaiu inadecvat. Sala era excesiv de luxoas, artnd mai
mult ca o sal de proiecie de la Hollywood dect ca un amfiteatru
de spital. Fotoliile erau tapiate cu plu moale i aranjate n
trepte, oferind fiecrui ocupant o vedere nestnjenit a ecranului.
Cnd Philips intr, sala era deja plin.
i mont caruselul pe proiector i-i aranja podiumul.
Studenii i ocupar la repezeal locurile, acordndu-i toat
atenia. Philips stinse luminile i trecu la prima fotogram.
Cursul era bine finisat. Martin l susinuse de mai multe ori.
ncepea cu originea conceptului de scanner CAT, datorat lui
Geoffrey Homsfield din Anglia, urmat ide o trecere n revist
cronologic a dezvoltrii domeniului respectiv. Philips avu grij s
accentueze c dei se folosea un tub de raze X, imaginea rezultat
era de fapt o reconstituire matematic fcut dup ce un
computer analizase informaiile. De ndat ce studenii au neles
acest concept fundamental, avu senzaia c obiectivul principal al
cursului fusese ndeplinit.
n timp ce vorbea, mintea lui Martin ncepu s rtceasc. Era
att de familiarizat cu materialul predat nct amnuntul nu avea
importan. Admiraia sa fa de cei care dezvoltaser investigaia
CAT includea i o und de invidie. Dar pe de alt parte i ddu
seama c, dac propria sa tem de cercetare se dovedea valabil,
avea s fie catapultat i el n centrul ateniei lumii tiinifice. Era
posibil ca strdaniile sale s aib un impact i mai revoluionar
asupra radiologiei de diagnosticare. n mod cert aveau s-l aduc
n competiia pentru Premiul Nobel.
Chiar n mijlocul unei fraze care descria capacitatea instalaiei
CAT de a depista tumorile, avertizorul electronic al lui Philips
sun. Aprinznd luminile, i ceru scuze i alerg la telefon. tia

136
c Helen nu l-ar fi chemat dect n caz de maxim necesitate. Dar
operatoarea i spuse c era un apel din afar i, nainte s poat
protesta, i se fcu legtura cu doctorul Donald Travis.
Donald, spuse Martin, fcndu-i mna cu n jurul
receptorului. Sunt n mijlocul unui curs, n-ar fi mai bine s te
sun eu mai trziu?
La naiba, nu! ip Travis. Mi-am pierdut o bun parte din
diminea cutndu-i acel legendar transfer de la miezul nopii.
i n-ai gsit-o pe Lynn Anne Lucas?
Nu. De fapt, n ultima sptmn nu s-a efectuat nici un
singur blestemat de transfer de la voi.
E tare ciudat. Mi s-a menionat n mod clar Centrul Medical
New York. Uite cum facem, am s sun din nou la noi la Internri,
dar te rog s mai verifici o dat, e important.
Philips ntrerupse convorbirea dar mna i zbovi o clip pe
receptor. Conlucrarea cu birocraia era aproape la fel de
anevoioas ca i colaborarea cu indivizi de teapa lui Mannerheim.
napoindu-se la podiumul su, ncerc s reia cursul de unde
rmsese dar nu se mai putea concentra. Pentru prima oar de
cnd preda, invoc o urgen fals i ncheie n grab lecia.
Reveni n birou, unde Helen i ceru scuze pentru ntrerupere,
spunnd c doctorul Travis insistase. Philips i spuse c nu era
nici o problem iar ea l urm n birou, nirndu-i mesajele
primite ntre timp. Directorul spitalului, Stanley Drake, sunase de
dou ori, cernd s i se rspund la apel ct mai curnd posibil.
De la Houston, sunase doctorul Robert Meneally, care ntrebase
dac Philips era dispus s prezideze seciunea de neuroradiologie
a conveniei anuale de radiologie de la New Orleans. Avea nevoie
de rspuns pn la sfritul sptmnii. Helen ddu s treac la
punctul urmtor, cnd Philips ridic brusc mna.
Deocamdat, suficient!
Dar mai sunt i altele.
tiu. ntotdeauna mai sunt i altele.
Helen l privi consternat.
Ai de gnd s-l suni pe domnul Drake?
Nu. Sun-l tu i spune-i c sunt prea ocupat astzi i c-am
s vorbesc cu el mine.
Helen era att de neleapt nct s tie cnd s-l lase n pace

137
pe eful ei.
Rmas n pragul biroului su, Philips arunc o privire de
ansamblu asupra ncperii. Dezordinea provocat de stivele de
radiografii craniene fusese ndeprtat i n locul lor apruser
angiogramele din acea diminea. Cel puin Kenneth Robbins,
tehnicianul su ef, era stpn pe situaie.
Munca reprezenta elementul stabilizator al lui Philips. Se aez,
lu microfonul i ncepu s dicteze. Ajunsese la ultima
angiogram cnd i ddu seama c cineva intrase n birou i
atepta n spatele su. Ateptndu-se s fie Denise, Philips ddu
surprins cu privirea de faa zmbitoare a lui Stanley Drake,
directorul spitalului.
Dup modul de gndire al lui Philips, Drake semna cu un
politician blajin i stilat. n orice moment arta foarte elegant n
costumul su bleumarin pepit, cu vest i lan de ceas aurit. i
purta cravatele de mtase cu un buton special astfel nct acestea
se ieau aproape orizontal din gulerul cmilor imaculate. Era
singurul dintre cei pe care-i cunotea Philips care nc mai purta
butoni de mnec franuzeti. Nu se tie cum, reuea s-i
menin o fa bronzat, chiar i n timpul unui aprilie ploios la
New York.
Philips se ntoarse la angiograma lui i continu s dicteze.
n concluzie, pacientul prezint o mare malformaie
arteriovenoas n zona ganglionar bazat stnga, alimentat de
arterele coroidiene cerebral median stnga i cerebral
posterioar stnga. Punct. Sfritul dictrii. Mulumesc.
Aeznd microfonul pe mas, Philips se ntoarse cu faa la
director. l irita faptul c n spitalul acesta exista un att de mic
respect pentru nevoia de izolare a oamenilor nct Drake gsea cu
totul firesc s intre n biroul lui fr s bat la u.
Doctore Philips, m bucur s te vd, spuse Drake, zmbind.
Ce mai face soia dumitale?
Philips se uit la el o clip, netiind dac s rd sau s se
supere. n cele din urm, spuse pe un ton indiferent:
Am divorat de-acum patru ani.
N-avea nici un chef s-l menajeze. Drake nghii n sec,
zmbetul plindu-i pentru o clip. Schimb subiectul, spunnd
ct de ncntat era consiliul directorial al spitalului de

138
funcionarea fr cusur a seciei de neuroradiologie de la numirea
lui Philips. Urm o pauz. Philips se mulumi s priveasc. tia
de ce venise Drake la el i n-avea de gnd s-i fac viaa mai
uoar.
n fine, spuse administratorul, arbornd un ton mai serios.
Gura mic i se strnse, abandonnd zmbetul. Am venit s
discutm despre aceast situaie nefericit legat de cazul
Marino.
Despre ce e vorba? ntreb Philips.
Despre faptul c trupul nensufleit al bietei fete a fost
manipulat n mod ireverenios i radiografiat fr autorizaie de
examinare postmortem.
Iar creierul i-a fost furat, spuse Philips. Radiografierea unui
cadavru i dispariia unui creier nu se nscriu n aceeai
categorie!
Bineneles. Acum, dac dumneata eti sau nu implicat n
aceast dispariie a creierului este lipsit de relevan n acest
moment. Problema e c
O clip, v rog! Philips se ndrept n scaunul su. Vreau s
v fie foarte clar: am radiografiat cadavrul sta, e-adevrat. Dar
nu eu am luat creierul!
Domnule doctor, pe mine nu m preocup cine a luat
creierul. M preocup faptul c acest creier a fost luat de la locul
lui. n acest moment, responsabilitatea mea este s protejez
spitalul i pe angajaii si de o publicitate proast i de neplceri
de ordin financiar.
Iar pe mine m preocup cine a luat creierul sta, mai ales
dac cineva crede c eu a fi putut fi acela.
Domnule Philips, nu e nevoie s ne alarmm. Spitalul a
vorbit deja cu cei de la morg. Familia nu va afla despre acest
episod nefericit. Dar trebuie s-i reamintesc poziia fragil pe
care o ai n acest caz i trebuie s te implor s abandonezi
chestiunea. E ct se poate de simplu.
Cumva Mannerheim v-a pus la curent cu aceast anchet?
ntreb Philips, simind cum calmul ncepea s-l prseasc.
Doctore, te rog s-mi nelegi poziia, spuse Drake. Sunt de
partea dumitale. ncerc s nbu un mic incendiu nainte s se
agraveze i s provoace pagube. E spre binele tuturor. Nu-i cer

139
dect s fii rezonabil.
V mulumesc, spuse Philips, ridicndu-se n picioare. V
mulumesc c ai trecut pe la mine. V sunt recunosctor pentru
sugestii i am s reflectez profund asupra lor.
Philips l conduse grbit pe Drake afar din birou, apoi nchise
ua.
Rememornd conversaia, i veni greu s cread c avusese loc
cu adevrat. Prin u l auzi pe Drake discutnd cu Helen, aa
nct tiu c nu visase. Dar mai mult ca oricnd, asta l hotr s
se elibereze de concurena interdepartamental meschin.
Niciodat nu-i fusese mai limpede c cercetarea lui trebuia s
reueasc.
Cu un sentiment de motivare sporit, Philips lu lista principal
a radiografiilor craniene efectuate n ultimii zece ani. Confruntnd
numerele de nregistrare de pe plicuri, determin rapid ordinea n
care fuseser depozitate. Lu primul plic, tie numele de pe list
i scoase radiografiile din plic. Separ perechea de radiografii
laterale, punnd la loc restul. Dup ce-i ddu computerului
informaiile necesare, introduse unul din filme n scannerul cu
laser. Pe cellalt l aez pe proiector. Raportul radiografie ajunse
lng imprimant.
La fel ca majoritatea indivizilor scrupuloi, Philips avea obiceiul
s ntocmeasc liste. Apucase s scrie numele Marino, Lucas,
Collins i McCarthy cnd telefonul sun. Era Denise, care-l
anuna c prima angiogram de dup-amiaz era gata de pornire.
Philips reflect o clip, apoi i spuse c prezena lui ar fi fost
inutil i-i suger s mearg mai departe cu studiul, atta timp
ct se simea n largul ei. Dup cum bnuise, ea se art
ncntat de acest vot de ncredere.
Revenind la lista sa, Philips tie cu o linie numele lui Collins. n
dreptul lui Marino scrise: morg, vezi Werner. Intuiia i spunea
c custodele tia ce se ntmplase cu cadavrul Lisei Marino.
Lng McCarthy, Philips scrise: laborator neurochirurgie. Mai
rmnea Lucas. Dup conversaia cu Travis, era convins c fata
nu se afla la Centrul Medical New York, doar dac nu cumva
fusese internat sub un alt nume, lucru care nu prea avea sens,
aa c scrise n dreptul ei: infirmiera din schimbul de noapte,
neuro 14 Vest.

140
Lu apoi telefonul i sun iar la Internri. Treizeci i ase de
semnale fur necesare pn cnd cineva catadicsi s-i rspund.
nc o dat persoana cu care trebuia s vorbeasc fu de negsit.
Philips i ls numele nsoit de rugmintea de a fi sunat la
telefon.
n acelai moment computerul termin rularea programului.
Philips citi raportul cu mult interes, comparndu-l cu vechea
citire i apoi verificnd chiar filmul. Computerul nu numai c
depistase tot ceea ce era menionat n raportul vechi dar gsise i
o uoar ngroare a osului i o opacitate n sinusurile frontale
care nu fuseser sesizate la prima citire. Uitndu-se la film,
Philips fu nevoit s cad de acord cu computerul. Era uluitor.
Tocmai repeta procedura cu filmul urmtor cnd Helen i vr
capul pe u ca s-l anune, pe un ton conciliant, c eful l
mare vrea s-l vad ct de curnd posibil.
Biroul directorului Harold Goldblatt era situat la cellalt capt
al seciei, ntr-o arip a cldirii care se iea n curtea central ca o
mic tumoare dreptunghiular. Toat lumea tia cnd ptrundea
pe domeniul lui pentru c podeaua era acoperit cu covoare iar
pereii erau acoperii cu lambriuri de mahon. i amintea lui Philips
de una din acele firme de avocai din centru, al cror antet
coninea tot attea nume ct o pagin din cartea de telefon.
Btu la ua masiv din lemn i intr. Goldblatt edea la biroul
su din lemn de mahon. ncperea avea ferestre pe trei laturi i
biroul de lemn era aezat cu faa la u. Asemnarea cu Biroul
Oval era mai mult dect ntmpltoare. Goldblatt venera
nsemnele exterioare ale puterii i, dup o via de manevre
machiavelice, devenise o personalitate internaional n radiologie.
ntr-o vreme fusese un bun neuroradiolog; acum devenise o
instituie, iar cunotinele sale profesionale erau nvechite i, prin
urmare, limitate. Dei Martin avea n sinea lui o prere cinic
despre felul cum nelegea Goldblatt unele inovaii precum
scannerul CAT, totui l admira ca om. Fusese una din
principalele fore care ridicaser radiologia la statutul ei prestigios
actual.
Goldblatt se ridic s-i strng mna lui Philips i-i fcu semn
s ia loc ntr-un fotoliu din faa biroului. Era un brbat viguros,
de aizeci i patru de ani. Continua s se mbrace ca atunci cnd

141
absolvise Harvardul n 1939. Costumul lui era un ansamblu
ptros din trei piese, cu pantaloni bufani i cu manete ridicate
la vreo doi centimetri deasupra gleznelor. Purta un papion
subire, legat de mn i, n consecin, strmb aezat i
asimetric. Avea prul aproape alb i tiat ntr-o tunsoare
militreasc modificat, care permitea o oarecare lungime peste
urechi. l privi insistent pe Martin pe deasupra ochelarilor si
Ben Franklin, cu rame de srm.
Doctore Philips, ncepu Goldblatt, aezndu-se. i sprijini
coatele pe tblia biroului, prinzndu-i minile ntr-o strnsoare
viguroas. Aducerea cadavrelor care abia dac-au apucat s se
rceasc, de la morg n incinta seciei, n miez de noapte, nu se
ncadreaz n ideile mele despre practica medical curent.
Philips fu de acord c prea ceva de domeniul absurdului i, ca
o explicaie, nu ca o scuz, i spuse mai nti lui Goldblatt despre
programul de citire al radiografiilor pus la punct de el i de
William Michaels, apoi despre anomaliile de densitate depistate de
respectivul program pe radiografia Lisei Marino. i mai spuse c
avusese nevoie de radiografii suplimentare pentru caracterizarea
anomaliei. Adug c considera imperios necesar s mearg mai
departe cu aceast descoperire pentru c ar putea fi folosit n
lansarea conceptului de analizor de raze X computerizat.
Dup ce l ascult pe Philips, Goldblatt zmbi blajin,
ncuviinnd din cap.
Ascultndu-te Martin, m ntreb dac i dai seama cu
exactitate ce faci.
Pi, eu cred c da.
Comentariul lui Goldblatt l surprinsese pe Philips i era greu
s nu se simt jignit.
Nu m refer la latura tehnic a strdaniilor tale, ci la
implicaiile acestei activiti. Cinstit vorbind, nu cred c secia
noastr poate sprijini un proiect al crui el este s nstrineze i
mai mult pacientul de medic, fa de situaia care i aa e
alarmant. Dumneata propui un sistem prin care radiologul este
nlocuit de o main.
Martin rmase consternat. Nu era pregtit s fac fa unei
acuzaii de erezie din partea lui Goldblatt. S-ar fi ateptat la aa
ceva numai din partea radiologilor de o competen ndoielnic,

142
despre care Philips tia c sunt mult prea muli.
Ai un viitor promitor, continu Goldblatt i a dori s te
ajut s nu i-l strici. De asemenea, sunt hotrt s apr
integritatea acestei secii n cadrul centrului nostru medical. Am
senzaia c ar trebui s-i ndrepi nclinaiile tiinifice spre o
direcie mai acceptabil. n orice caz, i este interzis s mai faci
alte radiografii pe cadavre, fr autorizaie. Lucrul sta nici n-ar fi
trebuit spus.
Philips avu o intuiie subit. De bun seam, Mannerheim
ajunsese la Goldblatt. Nu exista o alt explicaie. Dar Mannerheim
era o prima donna creia nu-i plcea s mpart cu nimeni lumina
reflectoarelor. De ce colabora el acum cu Goldblatt i, probabil, cu
Drake? Era ilogic.
Un ultim amnunt, spuse Goldblatt, mpreunndu-i
degetele la vrfuri. Mi s-a adus la cunotin c ai format un soi
de legtur cu una dintre rezidente. Nu cred c secia noastr
poate tolera acest gen de fraternizare.
Philips se ridic brusc n picioare, cu privirea ngustat i cu
muchii feei tensionai:
n afar de cazul n care rezultatele profesionale ar fi
compromise, spuse el rar, viaa mea personal nu este ctui de
puin treaba seciei.
Se ntoarse cu spatele i iei din birou. Goldblatt strig dup el,
spunnd ceva despre imaginea seciei, dar Philips nu se opri.
Trecu de Helen fr s-i arunce o privire mcar, dei aceasta se
ridicase cu carnetul de mesaje n mn. Trnti ua, se aez n
faa alternatorului i-i lu microfonul. Cel mai bine era s
munceasc i s lase s treac ceva timp nainte de a se
confrunta cu propriile sentimente. Telefonul sun, dar nu-l bg
n seam. Helen rspunse i-l fcu atent cu soneria de alarm.
Philips se duse la u i, printr-o pantomim, o ntreb pe Helen
cine era. Dr. Travis, i spuse ea.
Travis l ntiina pe Martin c n mod absolut sigur nu exista
nici o Lynn Anne Lucas la Centrul Medical New York. Scotocise
prin tot spitalul, interesndu-se de toate felurile posibile prin care
se puteau ncurca lucrurile n cazul unui transfer. l ntreb apoi
pe Philips ce aflase de la Internri.
Nu cine tie ce, spuse pe un ton jalnic Philips.

143
Se simea jenat de faptul c nu verificase dup ce-l supusese pe
Travis la tot efortul sta. Imediat dup ce nchise, sun la
Internri. De data aceasta insistena i fu rspltit i reui n fine
s vorbeasc cu femeia care rspundea de externri i de
transferuri. O ntreb cum se putea ca un pacient s prseasc
spitalul la miezul nopii.
Pacienii nu sunt prizonieri aici, i spuse funcionara. A fost
cumva internat prin secia de urgene?
Da.
Ei, atunci nu-i nimic neobinuit, spuse femeia. De multe ori
internaii de la urgene sunt transferai dup ce au intrat ntr-o
stare stabil, dac medicul particular n cauz nu are autorizaie
de tratament aici.
Philips mormi ceva n semn c nelesese, apoi ceru amnunte
despre Lynn Anne Lucas. ntruct computerul de prelucrare a
informaiilor folosit de cei de la Internri era programat dup
numrul de nregistrare sau dup data naterii, funcionara i
spuse c va trebui s se intereseze de numrul ei de nregistrare
din registrul de la urgene nainte de a-i putea da vreo informaie.
Urma s-l sune ct mai curnd posibil.
Martin ncerc s revin la operaiunea de dictare, dar i era
greu s se concentreze. Chiar sub nasul lui se aflau dosarele
clinice ale lui Collins i McCarthy. i aminti remarcile fcute de
Denise cu privire la testele Pap. Ce tia el despre ginecologie n
general i despre testele Pap n particular era neglijabil, i
mbrc halatul alb lung, lu dosarul lui Katherine Collins i
plec din birou. Trecnd pe lng Helen i spuse c se va ntoarce
imediat i o avertiz s nu-l sune dect n caz de urgen.
Primul pas de fcut era biblioteca. Trecnd pe lng civa
pacieni externi mbrcai ca pentru ploaie, Philips decise s o ia
prin tunel. La noua cldire a facultii de medicin se ajungea pe
acelai traseu pe care Philips l parcurgea ca s ajung acas. Se
afla imediat dup scara care urca la vechea facultate, aceasta
fiind abandonat cu doi ani n urm, cnd noile amenajri
fuseser definitivate.
Cldirea veche ar fi urmat s fie renovat, pentru a se asigura
spaiul necesar ca aerul pentru seciile clinice n plin dezvoltare
precum radiologia, dar datorit depirilor enorme ale

144
cheltuielilor, banii se terminaser cnd noua facultate se
apropiase de terminare. Dup doi ani, chiar i o seciune a noii
cldiri nc mai atepta o suplimentare de fonduri. Aa nct
proiectul de renovare al vechii faculti fusese amnat pentru o
perioad incert iar seciile clinice erau nevoite s atepte.
Noua facultate era extrem de diferit de ceea ce Philips
cunoscuse n studenie: n mod deosebit biblioteca. Nimeni nu se
zgrcise la bani, acesta fiind cu siguran motivul pentru care
vechea cldire zcea prsit. Foaierul era spaios i cu covoare
aternute pe jos, dou scri gemene spiralate urcnd spre nivelul
superior.
Fiierul bibliotecii se afla sub marginea balconului care forma
mezaninul. Philips lu numrul de catalog al unui tratat de
ginecologie obinuit. Cu toate c voia s citeasc despre testul
Pap, sau Papanicolau, nu avea nevoie de un tratat exhaustiv de
citologie. Era deja prevenit despre eficacitatea testului. Ca metod
de depistare a cancerului, era probabil cel mai bun i cel mai
eficient. Ba chiar l fcuse de cteva ori, n studenie, deci tia c
era extrem de simplu, doar o uoar rzuire a suprafeei cu o
spatul, dup care materialul se ntinde pe o lam de sticl. Ce
nu-i amintea era clasificarea rezultatelor i ce trebuia fcut n
cazul n care rezultatul ieea atipic.
Din, pcate, manualul nu-i fu de prea mare ajutor. Nu spunea
dect c orice cervix suspect trebuia analizat n continuare cu
testul Schiller, care era o tehnic de colorare cu iod a colului
uterin, pentru stabilirea zonelor anormale, sau, de asemenea, prin
biopsie ori colposcopie. Netiind ce-i aceea colposcopie, Philips se
vzu nevoit s foloseasc indexul. Era vorba de o procedur n
care examinarea cervixului se fcea cu un instrument asemntor
microscopului.
Lucrul care-l surprinse cel mai mult pe Philips a fost s afle c
zece pn la cincisprezece procente din cazurile noi de cancer al
colului uterin apreau la tinerele ntre douzeci i douzeci i
nou de ani. Pn atunci, avusese impresia greit c aceast
maladie era o problem a unei grupe de vrst mai naintate. Nici
c se putea un argument mai puternic n favoarea examenului
ginecologic anual.
Martin napoie manualul i porni spre clinica de ginecologie a

145
universitii. i aminti c acest serviciu constituia o zon
interzis pentru studenii de la medicin, ceea ce era ca i cum ai
fi atrnat o halc de carne n faa unor animale flmnde, dat
fiind c femeile erau de obicei studente de pe la alte faculti.
Pacientele aflate la dispoziia medicinitilor erau btrnele
multipare, cliente obinuite ale clinicii, iar contrastul fcea ca
toate celelalte studente s arate ca nite postere din Playboy.
Philips avu o senzaie distinct de stinghereal n momentul n
care se apropie de funcionara de la recepie. Cnd se opri n faa
ei, ea i flutur pleoapele i se strdui n mod jalnic s-i umfle
pieptul plat Martin se zgi la ea, cci faa ei i crea o impresie
stranie. i evit privirea cnd i ddu seama c de vin era doar
faptul c avea ochii neobinuit de apropiai.
Sunt doctorul Martin Philips.
Bun ziua, eu sunt Ellen Cohen.
Fr voia lui, Philips se uit din nou la ochii lui Ellen Cohen.
A vrea s vorbesc cu doctorul de serviciu.
Ellen Cohen i flutur din nou pleoapele.
Domnul doctor Harper consult o pacient n clipa asta, dar
o s termine de ndat.
n oricare alt secie, Philips ar fi intrat probabil direct n
cabinetul pentru consultaii. De data asta ns se ntoarse cu faa
spre sala de ateptare, simindu-se la fel de sfios cum i amintea
c fusese la doisprezece, ani, cnd o atepta pe mama lui la
coafor. Erau acolo vreo cinci, ase femei care se uitau la el cu
atenie. n clipa n care i surprinser privirea, se ntoarser la
revistele pe care le citeau.
Martin se aez pe un scaun din imediata apropiere a biroului
recepionerei. Cu gesturi furiate, Ellen Cohen i lu romanul
ieftin de pe birou i l arunc ntr-un sertar. Cnd Philips privi din
ntmplare n direcia ei, i zmbi.
Philips i ls mintea s se ntoarc la Goldblatt. Tupeul cu
care individul i nchipuia c are dreptul s-i impun ce s fac
cu viaa sa personal, sau chiar cu munca lui de cercetare, era
uluitor. Poate c dac secia i-ar fi finanat cercetrile ar mai fi
fost o justificare, dar nu era aa. Contribuia pe partea de
radiologie era timpul liber al lui Martin. Fondurile necesare
pentru aparatur i cheltuielile de programare, deloc neglijabile,

146
proveneau din sursele aflate la dispoziia Departamentului pentru
tiina Computerelor unde lucra Michaels.
Deodat Philips i ddu seama c o pacient se apropiase de
secretar i o ntreba despre semnificaia unui test Pap atipic.
Prea s vorbeasc cu greutate i felul cum sttea rezemat de
birou trda slbiciunea.
Despre asta, drgu, spuse Ellen Cohen, va trebui s
discui cu domnioara Blackman. Secretara simi de ndat
privirea atent a lui Philips. Eu nu sunt medic, rse ea, mai mult
pentru el. Ia loc. Domnioara Blackman o s ias acuica.
Kristin Lindquist era stul de cte necazuri avusese n ziua
aceea.
Mi s-a spus c voi fi consultat imediat, spuse ea i ncepu
s-i povesteasc secretarei c n dimineaa aceea avusese o durere
de cap, ameeli i tulburri de vedere aa c realmente nu mai
putea s atepte ca i cu o zi nainte.
V rog s o anunai imediat pe domnioara Blackman c am
venit. Mi-a telefonat acas i mi-a spus c nu va fi nici o
ntrziere.
Kristin se ntoarse i se ndrept spre un scaun aflat n faa lui
Philips. Se mica ncet, ca un om nesigur pe echilibrul su.
Ellen Cohen fcu o grimas de exasperare cnd surprinse
privirea lui Philips, vrnd s-i sugereze probabil c preteniile nu
erau rezonabile, dar se ridic s-o caute pe infirmier. Martin se
ntoarse cu privirea spre Kristin. Se strduia s fac asociaii ntre
testele Pap atipice i simptomele neurologice vagi. Kristin nchise
ochii aa nct Philips o putu cerceta fr s-o fac s se simt
stingher. Presupuse c avea n jur de douzeci de ani. Imediat
Philips deschise dosarul clinic al lui Katherine Collins i frunzri
rapid paginile pn cnd gsi prima nsemnare de la neurologie:
ca simptome reclamate de pacient erau descrise dureri de cap,
ameeli i tulburri vizuale.
Se uit din nou la Kristin Lindquist. Era oare femeia din faa lui
un alt caz cu acelai tablou radiologie? Philips simi c era posibil.
Dup toate dificultile ntmpinate n efectuarea unor radiografii
suplimentare la ceilali pacieni, ideea de a fi gsit un caz nou era
extrem de seductoare. Putea tace toate radiografiile necesare de
la bun nceput.

147
Nemaiavnd nevoie de alte ndemnuri, se apropie i o btu uor
pe umr. Ea tresri surprins i-i ddu la o parte de pe fa o
uvi de pr blond. Expresia ei ncrcat de team i ddea un
aspect deosebit de vulnerabil i Martin deveni subit contient de
frumuseea fetei.
Alegndu-i cuvintele cu grij, Martin se prezent, spunnd c
era de la secia de neuroradiologie i c o auzise fr s vrea cum
i descria secretarei simptomele avute. i spuse c vzuse
radiografii ale altor patru fete cu probleme similare i credea c ar
fi spre folosul ei s fac o radiografie. Avu grij s sublinieze c
era doar o msur pur preventiv i c nu trebuia s se alarmeze.
Pentru Kristin spitalul era plin de surprize. La prima ei vizit,
din urm, cu o zi, ateptase ore n ir. Acum avea n faa ei un
medic care, dup toate aparenele, avea nevoie de pacieni.
Nu prea-mi sunt dragi spitalele, zise ea, Ar fi vrut s adauge
i doctorii, dar i se pru prea lipsit de respect.
Ca s-i spun adevrul i eu simt la fel, spuse Philips. Apoi
zmbi. i plcuse din primul moment de aceast tnr
atrgtoare i era animat de sentimente proteguitoare. Dar o
radiografie n-o s dureze mult.
Nici acum nu m simt prea bine i cred c cel mai bine ar fi
s ajung ct mai repede acas.
Terminm imediat, spuse Philips. Asta pot s i-o promit.
Numai un film. Am s i-l fac chiar eu.
Kristin ezit. Pe de o parte, detesta spitalul. Pe de alta, se
simea ru i era susceptibil fa de preocuparea manifestat de
Philips.
Ei ce zici? insist el.
n regul, spuse ea n sfrit.
Excelent. Ct crezi c mai ai de stat aici, la clinic?
Nu tiu. Mi s-a spus c n-o s dureze.
Bun. S nu pleci fr mine, zise Martin.
Dup cteva minute, Kristin fu chemat. Aproape n acelai
moment, ua se deschise i doctorul Harper i fcu apariia.
Philips l recunoscu ca fiind unul dintre rezidenii pe care i
vzuse n diferite ocazii n spital sau n preajma acestuia. Nu se
cunoteau, dar easta lustruit a individului era greu de uitat.
Philips se ridic i se prezent. Urm o pauz jenant. Ca

148
rezident, Harper nu avea un cabinet propriu i deoarece ambele
sli de consultaii erau ocupate, nu aveau unde s stea de vorba.
Pn la urm, ieir n coridorul strmt.
Ce pot s fac pentru dumneavoastr? ntreb Harper, cu
oarecare suspiciune. Era ceva neobinuit ca directorul adjunct al
neuroradiologiei s viziteze ginecologia, dat fiind c domeniile de
interes i ariile de investigaie ale celor dou specialiti se aflau
la polii opui ai spectrului medical.
Philips i ncepu investigaia n termeni destul de vagi.
Exprimndu-i interesul fa de calitatea personalului clinicii, de
ct timp se afla Harper acolo i dac i plcea s lucreze n clinic.
Harper i ddu nite rspunsuri scurte, iar ochii si mici treceau
grbii peste faa lui Philips n timp ce-i explica faptul c clinica
universitii reprezenta un stagiu facultativ de dou luni pentru
un rezident din ciclul superior, adugnd c devenise o treapt
simbolic necesar pentru cei ce doreau s fie chemai s fac
parte din personalul spitalului, dup ncheierea perioadei de
rezideniat.
tii ceva? spuse Harper dup o pauz. Am de consultat o
droaie de pacieni.
Martin i ddu seama c n loc s netezeasc drumul spre
dialog, ntrebrile sale l fceau pe cellalt s se simt i mai
nelinitit.
Mai am un singur lucru s ntreb, spuse el. Cnd un test
Pap iese atipic, ce se face de obicei?
Depinde, spuse Harper precaut. Sunt dou categorii de
celule atipice. Unele sunt atipice dar nu sunt semnificative pentru
o tumoare, n vreme ce celelalte sunt i ele atipice, dar sugereaz
o tumoare.
n oricare dintre situaii, n-ar trebui s se fac ceva? Adic,
dac testul nu e normal, trebuie analize suplimentare, nu?
Ba da, spuse Harper evaziv. Dar de ce-mi punei astfel de
ntrebri?
Avea impresia clar c era ncolit.
Pur i simplu, m intereseaz, zise Martin. i art dosarul
clinic al lui Collins. Am dat peste civa pacieni crora le-au ieit
testele Pap atipice aici, la clinic. Dar citind nsemnrile fcute de
ginecologie, n-am gsit nici o referin la testul Schiller, ca s nu

149
mai vorbim de biopsie sau colposcopie. Numai repetarea testului
Pap. Nu e asta o neregul? Philips l privi cu atenie pe Harper,
sesizndu-i stinghereala. Uite care-i treaba, n-am venit aici s
nvinuiesc pe cineva. Pur i simplu m intereseaz.
Nu pot s spun nimic pn nu-i vd fia, spuse Harper.
Comentariul lui vrusese s pun capt convorbirii. Philips i
ntinse dosarul i-l urmri pe rezident n timp ce-l deschidea.
Cnd Harper citi numele Katherine Collins, trsturile feei sale
devenir ncordate. Martin privi cu interes cum cellalt frunzrea
grbit paginile, prea repede ca s poat citi ceva cum se cuvine.
Ajungnd la sfrit, acesta i ridic privirea i-i ddu napoi
dosarul.
Nu tiu ce s zic.
Nu e-n regul, aa-i? ntreb Martin.
S zicem mai bine c eu nu aa a fi procedat. Dar acum
trebuie s m ntorc la treaba mea. V rog s m scuzai.
Trecu pe lng Philips, care trebui s se lipeasc de perete ca
s-i fac loc s treac.
Surprins de sfritul precipitat al conversaiei, Martin l urmri
cu privirea pe rezident cum intra grbit ntr-una din slile de
consult. Nu avusese intenia ca ntrebrile sale s aib un
caracter ofensator i se ntreb dac nu cumva tonul su pruse
mai acuzator dect i dduse el seama. i totui, reacia
rezidentului la deschiderea dosarului lui Katherine Collins fusese
stranie. n privina asta, Philips nu avea nici o ndoial.
nelegnd c nu mai avea nici un rost s ncerce continuarea
discuiei cu Harper, Martin se duse napoi la secretar i se
interes de Kristin Lindquist. La nceput, Ellen Cohen se purt de
parc nici n-ar fi auzit ntrebarea. Cnd Philips o repet, ea i
spuse rstit c domnioara Lindquist se afla n compania
infirmierei i c va iei n curnd. Neplcndu-i de Kristin din
capul locului, secretara o detesta i mai mult acum cnd Philips
ddea semne c-ar fi interesat de ea. Fr s observe gelozia
secretarei, Martin se simea doar incredibil de derutat n privina
clinicii ginecologice a universitii.
Cteva minute mai trziu, Kristin iei din sala de consultaii,
ajutat de o infirmier. Martin o mai vzuse pe aceasta nainte,
probabil la cantin, amintindu-i prul ei negru i des, pe care-l

150
purta prins ntr-un coc strns, n cretetul capului.
Se ridic n timp ce femeia se apropie de birou i o auzi
spunndu-i secretarei s-i fixeze pacientei o consultaie peste
patru zile. Kristin arta foarte palid.
Domnioar Lindquist, strig Martin. Ai terminat?
Cred c da, rspunse Kristin.
Ce zicei de radiografia aceea? ntreb Philips. V simii n
stare?
Cred c da, ngn din nou Kristin.
Brusc, infirmiera brunet se ntoarse la birou.
Dac nu v deranjeaz ntrebarea, despre ce radiografie e
vorba?
Un film cranian lateral.
neleg, spuse infirmiera. Am ntrebat pentru c dnsa a avut
un test Pap anormal i am prefera s se evite radiografii n zona
abdominal sau pelvian pn cnd testul i iese normal.
Nici o problem, spuse Philips. n secia mea nu ne
intereseaz dect capul.
Nu mai auzise pn atunci despre o asociere ntre testele Pap i
radiografiile de diagnosticare, dar i se pru ceva rezonabil.
Infirmiera ncuviin din cap i plec. Ellen Cohen trnti un
bon de consultaii n palma ntins a lui Kristin, dup care se
ntoarse, prefcndu-se c are de lucru la maina de scris.
Japi din California, murmur ea printre dini.
Martin o conduse pe Kristin departe de aglomeraia din clinic
i apoi. Printr-o u de legtur, intrar n spitalul propriu-zis. De
ndat ce trecur de u, ambiana pru foarte plcut prin
comparaie cu clinica. Kristin se art surprins.
Aici sunt nite cabinete personale pentru unii dintre
chirurgi, i explic Philips n timp ce strbteau un hol lung
mochetat. Pe pereii proaspt zugrvii se vedeau chiar i picturi.
Credeam c tot spitalul e vechi i prginit.
Nici pomeneal. Imaginea morgii subterane trecu fulgertor
prin mintea lui Philips, contopindu-se imediat cu cea mai recent
a clinicii de ginecologie. Spunei-mi, Kristin, n calitate de pacient,
cum i se pare clinica universitii?
Asta-i o ntrebare dificil, spuse Kristin. mi displac att de
mult consultaiile ginecologice nct nu cred c pot s dau un

151
rspuns obiectiv.
Atunci, f o comparaie cu experienele tale din trecut.
Pi, e ceva teribil de impersonal, cel puin aa a fost ieri,
cnd l-am vzut pe doctor. Dar astzi nu m-a vzut dect
infirmiera i a fost mai bine. Pe de alt parte, azi nu a trebuit s
atept ca ieri. i n-au fcut dect s-mi mai ia puin snge pentru
analize i s-mi verifice din nou vederea. Nu mi s-a fcut un nou
consult, slav Domnului.
Ajunser la ascensor i Philips aps butonul de comand.
Totodat, domnioara Blackman a avut timp s-mi explice
ce-i cu testul la Pap al meu. Se pare c n-a fost ceva ru. Mi-a
spus c a ieit de tip 11, care e ceva obinuit i aproape c revine
la normal de la sine. Mi-a spus c probabil a fost provocat de o
eroziune a colului uterin. C ar trebui s fac nite splturi
uoare i s evit sexul.
Pentru moment, Martin fu surprins de francheea manifestat
de Kristin. Ca majoritatea celor ce mbriaser aceast profesie,
era surprinztor de puin contient de faptul c tocmai
amnuntul c erau medici i ncuraja pe oameni s-i destinuie
secretele.
Ajungnd la radiologie, Philips l cut pe Kenneth Robbins i o
ls pe Kristin n grija lui. Pentru a-i face radiografia dorit de el.
Fiind trecut de patru, secia era relativ linitit i una din slile
principale de radiologie era liber. Robbins lu caseta cu filmul i
dispru n camera obscur pentru a-l introduce n instalaia
automat de developat. Lsnd-o pe Kristin s atepte, Philips se
duse n holul principal i se post n dreptul fantei unde urma s
ias filmul.
Ari ca un motan care pndete o gaur de oarece, i spuse
Denise, care venise din spatele lui, lundu-l prin surprindere.
Pi, chiar aa m simt. Am gsit la ginecologie o pacient cu
simptome similare cu ale lui Marino i ale celorlalte i sunt tare
nerbdtor s vd dac prezint acelai tablou radiologie. Cum au
mers n dup-amiaza asta angiogramele?
Foarte bine, mulumesc de ntrebare. i sunt recunosctoare
c m-ai lsat s lucrez singur.
Nu-mi mulumi. i-ai ctigat acest drept.
n clipa aceea se ivi un col al radiografiei lui Kristin, apoi filmul

152
se prelinse afar, cznd n conteinerul de colectare. Martin l
nfac i-l puse pe ecranul proiectorului. Degetul lui se plimb
ncoace i ncolo ntr-o zon situat cu aproximaie deasupra
urechii lui Kristin.
Fir-ar s fie! exclam Philips. E curat!
Hai, las-o-ncolo! protest Denise. N-ai s-mi spui acum c ai
vrut ca pacienta s aib boala asta.
Ai dreptate, zise Martin. N-am vrut s spun c a dori aa
ceva cuiva. Nu vreau dect un caz pe care s-l pot radiografia cum
se cuvine.
Robbins iei din camera obscur.
Mai vrei i alte filme, domnu doctor?
Martin scutur din cap, lu radiografia i intr n camera unde
atepta Kristin. Denise veni dup el.
Veti bune, spuse Philips, fluturnd filmul. Radiografia
dumitale e normal.
Apoi i spuse c probabil ar trebui s repete radiografia dup o
sptmn, dac simptomele persistau, i ceru numrul de telefon
i i ddu numrul lui direct, n caz c avea vreo ntrebare.
Kristin i mulumi i ncerc s se ridice. Imediat fu nevoit s
se sprijine de masa aparatului de raze X, cci un val de ameeal
o cuprinsese. Camera prea s se nvrteasc n direcia acelor de
ceasornic.
i-e ru? ntreb Martin, innd-o de bra.
Nu cred, spuse Kristin, clipind din ochi. Am avut din nou
senzaia aia de ameeal, dar acum mi-a i trecut. Nu-i mai spuse
ns c simise iari mirosul acela urt i familiar. mi trece.
Cred c-ar fi bine s m duc acas.
Philips se oferi s-i cheme un taxi, dar ea insist c nu are
nimic. n timp ce ua liftului se nchidea, ea i fcu semn cu mna
i reui chiar s zmbeasc.
Iat o metod foarte inteligent ca s obii numrul de
telefon al unei femei tinere i frumoase, spuse Denise, n timp ce
intra n biroul lui Philips. Dnd colul, Martin vzu cu uurare c
Helen plecase deja. Denise arunc o privire n ncpere i rmase
cu gura cscat de uimire:
Ce naiba-i aici?
S nu spui nimic, zise Philips, croindu-i drum spre biroul

153
lui. Simt c viaa mi se dezintegreaz i comentariile spirituale nu
mi-ar fi de nici un folos.
Lu mesajele lsate de Helen. Aa cum se ateptase, gsi nite
apeluri marcate ca fiind importante, din partea lui Goldblatt i a
lui Drake. Dup ce se holb la ele un minut, ls cele dou
bileele s alunece ntr-un zbor spiralat n coul de hrtii
ncptor aflat n dotarea biroului.
Apoi se duse la computer i introduse filmul lui Kristin.
Ei, cum merge? spuse Michaels, aprnd n cadrul uii.
Dup haosul din ncpere i putea da seama c puine se
schimbaser de la vizita lui de diminea.
Depinde la ce te referi, spuse Philips. Dac m ntrebi de
program, rspunsul este excelent. Am rulat doar cteva filme,
dar pn acum se comport cu o precizie de circa o sut zece la
sut.
Minunat, fcu Michaels, pocnind din palme.
E mai mult dect minunat, zise Philips. E fantastic! E
singurul lucru de pe-aici care a mers cum trebuie. Nu-mi pare ru
dect c n-am avut mai mult timp s lucrez cu el. Din pcate, am
rmas n urm cu lucrrile curente. Dar am de gnd s mai
rmn aici n noaptea asta i s rulez ct de multe filme am s
pot.
Philips o vzu pe Denise ntorcndu-i privirea spre el. ncerc
s-i descifreze expresia, dar clnnitul zgomotos al imprimantei
care scria cu rapiditate raportul i atrase atenia. Michaels vzu ce
se ntmpla i veni lng Philips, ca s se uite peste umrul lui.
Din perspectiva lui Denise, cei doi preau nite prini mndri.
mi citete un film pe care tocmai l-am fcut pe o tnr
pacient, explic Martin. O cheam Kristin Lindquist. M-am
gndit c s-ar putea s aib i ea aceeai anomalie ca i celelalte
paciente despre care i-am vorbit. Dar nu are.
De ce eti tu att de pornit pe anomalia asta? l ntreb
Michaels. Personal, a prefera s te vd petrecndu-i mai mult
timp cu programul n sine. O s ai timp mai trziu pentru astfel
de distracii investigative.
Nu-i cunoti pe doctori, spuse Martin. Cnd vom lansa acest
mic computer spre comunitatea medical, care nu bnuiete
nimic deocamdat, o s fie ceva precum confruntarea dintre

154
Biserica Catolic medieval i astronomia lui Copernic. Dac am
putea prezenta un nou semnal radiologie descoperit de program,
acceptarea ar fi uurat.
Cnd imprimanta se opri, Philips deta fila cu raportul. Ochii
si trecur rapid n revist textul, apoi rmaser intuii pe un
paragraf central.
Nu-mi vine s cred!
nfac filmul i-l puse din nou pe proiector. Obturnd cu
minile cea mai mare parte a radiografiei, Philips izol o mic
regiune n partea din spate a craniului.
Uite-o! Dumnezeule! Am tiut c pacienta a avut aceleai
simptome! Programul i-a amintit celelalte cazuri i a fost n stare
s gseasc aceast mic exemplificare a aceleiai anomalii.
i noi care credeam c pe celelalte filme e vorba de ceva de
finee, spuse Denise privind peste umrul lui Philips. Asta nu
implic dect extremitatea polului occipital, nu i regiunea
parietal sau temporal.
Poate c e o faz mai timpurie a bolii, suger Philips.
Ce boal? ntreb Michaels.
Nu tim nc sigur, spuse Martin, dar civa dintre pacienii
care au prezentat aceeai anomalie de densitate au fost suspectai
de scleroz multipl. E o soluie riscant.
Eu nu vd absolut nimic, admise Michaels. Se apropiase
foarte mult de radiografie, fr folos ns.
E vorba de starea esutului, spuse Martin. Trebuie s tii
cum ar trebui s arate esutul normal nainte de a putea aprecia
diferena. Crede-m, e acolo. Nu o inventeaz programul sta.
Mine am s chem napoi pacienta i-am s m concentrez chiar
pe aceast regiune. Poate cu nite filme mai bune ai s-o vezi i tu.
Michaels recunoscu c aprecierile sale n privina anomaliei nu
erau aa de importante. Dup ce refuz o invitaie la cin n
cantina spitalului, el i ceru scuze i plec. Din u, l implor
din nou pe Philips s aloce mai mult timp rulrii programului cu
filmele vechi, spunndu-i c era foarte posibil ca programul s
scoat la iveal tot soiul de noi semne radiologice i dac Philips
pierdea timpul cu aprofundarea fiecruia, programul n-avea s
mai fie corectat niciodat. Cu o ultim fluturare de mn,
Michaels plec.

155
E cam nerbdtor, nu i se pare? spuse Denise.
i pe bun dreptate, zise Martin. Mi-a spus azi c, pentru
perfecionarea programului, au proiectat un procesor nou, cu o
memorie mai eficient. S-ar prea c va fi gata n scurt timp. n
cazul sta, numai eu l voi ine pe loc.
Vaszic, ai de gnd s lucrezi n noaptea asta?
Firete, zise Martin uitndu-se la ea i pentru prima oar
observ ct de obosit era. Nu dormise aproape deloc n noaptea
trecut i muncise apoi toat ziua.
Speram c te-ar putea interesa s vii la mine acas s
mncm ceva i, poate, s terminm ce-am nceput ast-noapte.
Erotismul ei era deliberat iar Martin era o prad uoar.
Rezolvarea sexual ar fi fost o minunat modalitate de
compensare pentru frustrrile i exasperrile de peste zi. Dar tia
totodat c avea de lucru iar Denise era prea important ca s se
foloseasc de ea ca de infirmierele cu ajutorul crora i risipea
tensiunea pe vremea cnd era intern.
Trebuie s mai recuperez ceva din rmnerea n urm, spuse
el ntr-un trziu. Ce-ar fi s te duci acas mai devreme? Am s-i
telefonez i poate c-am s vin mai trziu.
Dar Denise insist s atepte pn cnd trecu n revist toate
angiografiile i examinrile CAT din timpul zilei, ale cror rapoarte
fuseser dictate de colegii neuroradiologi. Chiar dac numele lui
nu aprea pe buletine, Philips verifica tot ce se fcea n secia sa.
Se fcuse apte fr un sfert cnd i traser scaunele napoi i
se ridicar s-i ntind oasele. Martin se ntoarse spre Denise,
dar ea i ascunse faa.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, dar nu vreau s m mai vezi cnd art att de
groaznic.
Cltinnd din cap nencreztor, el ntinse braul i ncerc s-i
ridice brbia, dar ea i ddu mna la o parte. Era uluitor cum n
cele cteva secunde de cnd stinseser lumina proiectorului, ea se
schimbase dintr-un om de tiin pasionat ntr-o femeie sensibil.
Din punctul lui de vedere, poate c arta obosit dar era la fel de
ademenitoare ca oricnd. ncerc s-i spun asta, dar tia c n-
avea s-l cread. l srut n fug, apoi i spuse c se ducea acas
s fac o baie prelungit i c spera s-l vad mai trziu. Dup

156
care, ca o pasre n zbor, plec.
Martin avu nevoie de cteva clipe ca s se adune. Denise avea
puterea s-i scurtcircuiteze creierul. Era ndrgostit i i ddea
seama de asta. Form numrul de telefon al lui Kristin, dar nu-i
rspunse nimeni. Hotr s ia cu el un dosar cu coresponden
pentru a o cerceta n timp ce lua masa la cantin.
Se fcuse nou i un sfert cnd Martin termina cu
corespondena i ultima dictare. n acelai timp, reuise s ruleze
alte douzeci i cinci de filme vechi prin computerul care
funciona fr gre. n tot acest timp, Randy Jacobs fcea naveta
ntre biroul lui i arhiv. Dusese napoi plicurile completate, dar
ntruct scosese alte cteva sute, biroul lui Philips arta i mai
aglomerat i mai nghesuit ca nainte.
Folosindu-se de telefonul de pe mas, Philips ncerc din nou
numrul lui Kristin. La al doilea apel. Ea i rspunse.
Sunt un pic cam jenat, spuse el, dar uitndu-m mai de
aproape la radiografia ta, cred c e o regiune foarte mic n care
ar fi nevoie de o examinare mai detaliat. Speram c-ai s poi veni
aici din nou, s zicem, mine diminea?
Nu pot de diminea, spuse Kristin. Am pierdut deja orele,
dou zile la rnd. N-a vrea s mai lipsesc de la coal.
Convenir asupra orei trei i jumtate. Martin o asigur c nu
va avea de ateptat. Cnd ajungea acolo, trebuia s sune direct la
biroul lui Philips.
nchiznd telefonul, Martin se ls pe sptarul fotoliului i
recapitul n gnd problemele din timpul zilei. Convorbirile cu
Mannerheim i Drake fuseser exasperante dar cel puin
conforme cu personalitile celor doi brbai. Conversaia cu
Goldblatt fusese ns diferit. Philips nu se ateptase la un
asemenea atac de la cineva care-i fusese mentor. Martin era
aproape sigur c numirea sa n postul de director adjunct la
neuroradiologie, acum patru ani, fusese opera lui Goldblatt. Aa
nct situaia era ilogic. Dac n spatele comportamentului su
se afla ostilitatea fa de computere, atunci se puteau atepta la
mult mai multe necazuri dect anticipaser el sau Michaels.
Gndul l fcu pe Martin s se ndrepte n scaun i s caute lista
pe care o ntocmise cu pacienii ce ar fi putut s prezinte nite
semnalmente radiologice noi. Confirmarea noii tehnici de

157
diagnosticare cptase o i mai mare importan. Gsi lista i
adug numele lui Kristin Lindquist.
Dar chiar acceptnd aversiunea lui Goldblatt fa de noua
unitate computerizat, comportamentul lui rmnea inexplicabil.
El sugera o complicitate cu Mannerheim i Drake, iar ca Goldblatt
s i se alture lui Mannerheim, dac aa stteau lucrurile, trebuia
s se fi ntmplat ceva ieit din comun. Ceva extrem de bizar.
Philips se ridic i-i lu lista de pe birou: Marino, Lucas,
Collins, McCarthy i Lindquist. Dup McCarthy scrisese:
Laborator neurochirurgie. Dac Mannerheim putea s lucreze pe
ci lturalnice, atunci putea i el. Philips iei din biroul su
ntunecos n coridorul puternic iluminat. nspre sala de
fluoroscopie, vzu ceea ce cuta: crucioarele personalului de
ntreinere.
Obinuit s lucreze pn trziu, Martin avusese numeroase
prilejuri s devin familiarizat cu cei nsrcinai cu curenia. n
cteva rnduri, acetia fcuser curat n biroul lui cu el de fa,
glumind c ducea o via ascuns sub masa de lucru. Era un
grup interesant, alctuit din doi brbai tineri, cam la douzeci i
cinci de ani, unul alb i altul negru i dou femei mai n vrst, o
portoricanc i o irlandez. Philips voia s vorbeasc cu irlandeza.
Lucra la centrul medical de paisprezece ani i era efa grupului.
Philips i gsi ntr-una din slile de fluoroscopie, n timpul
pauzei de cafea.
Uite ce e, Dearie
16
, i spuse Martin femeii. Dearie era porecla
ei, pentru c aa li se adresa ea tuturor. Ai putea s intri n
laboratorul de neurochirurgie?
Pot s intru oriunde n spitalul sta, n afar de dulapurile
de narcotice, spuse Dearie cu mndrie.
Excelent, zise Martin. Am s-i fac o ofert pe care n-ai cum
s-o refuzi.
Continu spunndu-i c voia s-i mprumute peraclul ei
pentru un sfert de or, ca s scoat din laboratorul cu pricina un
eantion pe care dorea s-l radiografieze. n schimb, putea
beneficia de o examinare CAT gratuit!
Dearie avu nevoie de un minut ntreg ca s se poat opri din

16
Scumpete, drag (lb. englez n original: n. tr.).

158
rs:
N-ar trebui s dau sta nimnui, dar avnd n vedere cine
suntei Avei grij numai s v ntoarcei nainte s plecm de la
Radiologie. Asta nseamn peste douzeci de minute.
Philips o lu prin tunel ca s ajung la Centrul de Cercetare
Watson. Ascensorul atepta n holul pustiu, aa c intr imediat
i aps butonul pentru etajul care-l interesa. Dei se gsea n
inima unui centru medical aglomerat, situat ntr-o metropol
puternic populat i ntins, Martin se simea izolat i singur.
Activitatea de cercetare se desfura ntre orele opt i cinci, aa
nct cldirea era prsit. Nu se auzea dect vntul care uiera
n puul ascensorului n timp ce acesta urca spre etajele
superioare.
Uile se deschiser i Martin pi ntr-un foaier slab iluminat.
Trecnd pe lng o u de incendiu, se pomeni ntr-un hol lung
care strbtea cldirea pe toat lungimea. Pentru economisirea
energiei, aproape toate luminile fuseser stinse. Dearie nu-i
dduse doar una, ci tot setul ei de chei prinse pe un inel de bronz,
care zngneau n linitea cldirii pustii.
Laboratorul de neurochirurgie era a treia u pe stnga, spre
cellalt capt al coridorului i pe msur ce se apropia. Martin se
simea agitat. Ua laboratorului era din metal, cu un panou
central din sticl mat. Aruncnd o privire peste umr, strecur
peraclul n broasc. Ua se deschise i Philips pi iute
nuntru, nchiznd-o la loc. ncerc s rd de propria senzaie
de suspans, dar nu-i servi la nimic. Nervozitatea i crescuse
disproporionat fa de ceea ce fcea. Hotrt lucru, ca sprgtor
ar fi fcut o figur jalnic.
ntreruptorul scoase un zgomot exagerat de puternic cnd l
acion. Bancuri de tuburi fluorescente scldar n lumin
uriaul laborator. La mijloc, dou mese de laborator ocupau
jumtate din ncpere, dotate fiind cu chiuvete, arztoare de gaz
i rafturi suprapuse de sticlrie de laborator. n captul
ndeprtat se afla zona de chirurgie animal, care arta ca o sal
de operaii modern, cu dimensiunile reduse la trei sferturi. Avea
reflectoare chirurgicale, o mic mas de operaii i chiar o
instalaie pentru anestezie. Nu exista nici o separaie ntre
laboratorul propriu-zis i zona de chirurgie, cu excepia faptului

159
c aceasta din urm era faianat. Una peste alta, constituia un
decor impresionant i sttea mrturie pentru abilitatea lui
Mannerheim de a obine fonduri pentru cercetare.
Philips habar nu avea unde ar fi putut fi depozitat un creier,
dar se gndi c probabil exista o colecie, aa nct cut numai
n dulapurile mari. Nu obinu nici un rezultat, dar observ c
lng zona chirurgical se mai gsea o u. Avea un panou de
sticl transparent cu un grilaj de srm ncastrat i se lipi de
fereastr, uitndu-se n ncperea ntunecat de dincolo. Imediat
lng u, vzu nite rafturi ca de bibliotec, pe care se aflau
nite borcane; dintre acestea, un grup ntreg avea nuntru
creiere scufundate ntr-un lichid de conservare.
Cu fiecare secund care trecea, starea de nelinite a lui Martin
cretea. n momentul n care vzu creierele, nu mai vru dect s-l
gseasc pe-al lui McCarthy i s plece. Deschise ua i ncepu s
cerceteze n grab etichetele. Un miros animalic puternic i asalt
nrile i n ntunericul din stnga prinse cu coada ochiului
imaginea unor cuti. Dar borcanele i meninur interesul treaz.
Ghicind c datele nscrise se refereau la moartea pacientului,
Philips se deplas repede de-a lungul irului lung de borcane.
Deoarece singura lumin provenea de la panoul de sticl al uii,
cu fiecare pas trebuia s se aplece tot mai aproape ca s
descifreze etichetele. McCarthy se afla chiar la cellalt capt al
ncperii, aproape de o u de ieire.
ntinzndu-se s apuce eantionul, Philips fu zguduit la auzul
unui rcnet nfiortor care reverber n jurul micii ncperi, urmat
imediat de un zgomot de metal lovit de metal. Picioarele i se
ndoir n timp ce se rsuci ca s se apere, lovindu-se cu umrul
de perete. Un alt ipt sfie aerul, fr s se materializeze ns
ntr-un atac. n schimb, Martin se pomeni holbndu-se la o
maimu aflat ntr-o cuc. Animalul era cuprins de o furie
dement. Ochii i ardeau ca nite tciuni ncini. Buzele ncreite
lsau s se vad dinii, dintre care doi se sprseser cnd
ncercase s mute din barele de oel ale nchisorii sale. Din
cretetul capului se iea un mnunchi de electrozi, ca nite
spaghetti multicolore.
Philips i ddu seama c avea n faa sa unul din animalele pe
care Mannerheim i bieii lui le transformaser n nite montri

160
urltori. n cadrul Centrului Medical era notoriu faptul c n
ultima vreme pe Mannerheim l interesa gsirea localizrii exacte
n creier a centrului asociat cu reaciile de furie. Faptul c ali
cercettori considerau c nu exista un centru unic nu-l
influenase n nici un fel pe Mannerheim.
Pe msur ce ochii lui Philips se acomodau cu lumina slab,
putu vedea mai multe cuti. n fiecare se afla cte o maimu cu
tot soiul de mutilri craniene. Unele aveau toat partea din spate
a craniului nlocuit cu o emisfer de plexiglas, prin care treceau
sute de electrozi ncastrai. Cteva dintre ele erau docile, de parc
fuseser supuse unor lobotomii.
Philips se sili s revin la vertical. Privind din cnd n cnd la
animalul furios, care continua s urle i s-i zglie zgomotos
cuca, Philips ridic borcanul ce coninea creierul parial disecat
al lui McCarthy. n spatele recipientului se afla un mnunchi de
lame de sticl inute laolalt de o band de cauciuc. Philips le lu
i pe ele. Ddu s plece cnd auzi ua de afar a laboratorului
deschizndu-se i nchizndu-se, urmat de nite zgomote
nbuite.
Martin intr n panic. innd n echilibru borcanul, lamelele i
inelul cu chei, deschise ua din spate a laboratorului cu animale.
n faa lui, scara de incendiu plonja ntr-un ir nesfrit de
unghiuri care se repliau. Prinznd ua cu puin nainte ca aceasta
s se nchid, se ntoarse n laborator.
Dom doctor Philips! fcu surprins paznicul. Se numea Peter
Chobanian. Fcea parte din selecionata de baschet a Centrului
Medical i n cteva rnduri sttuse cu Philips la un pahar de
vorb, pn noaptea trziu. Ce cutai aici?
Aveam nevoie de o gustric, spuse Martin, pstrndu-i o
min serioas i ridicnd spre paznic borcanul.
Puah! fcu Chobanian, uitndu-se n alt parte. Pn s
lucrez aici, credeam c numai psihiatrii sunt ntr-o ureche!
Acum. Serios vorbind, spuse Philips, pind nainte cu
picioare tremurnde. Am de gnd s radiografiez eantionul sta.
Trebuia s-l ridic astzi, dar n-am ajuns
l salut cu o micare a capului pe cellalt paznic, pe care nu-l
cunotea.
Trebuie s ne anunai cnd mai venii pe-aici, spuse

161
Chobanian. Cteva microscoape au fcut pai din cldirea asta i
ncercm s fim mai vigileni.

Philips l chem pe unul din tehnicienii radiologi s vin pn
la neuroradiologie, ntre dou cazuri de traume de la urgene, s-
i dea cu prerea. Philips ncercase fr succes s obin nite
radiografii ale creierului parial disecat al lui McCarthy, pe care-l
pusese ntr-o tav de carton. Indiferent ce fcea, radiografiile
ieeau prost. Pe toate filmele era foarte greu de distins structura
intern. A ncercat s reduc tensiunea de accelerare, inutil ns.
Tehnicianul arunc o privire la creier i se fcu verde la fa de
grea. Dup plecarea lui, Martin decise n sfrit care era
problema. Cu toate c eantionul fusese pstrat n formaldehid,
structura intern probabil c se descompusese n asemenea
msur nct altera orice definiie radiologic. Punnd creierul la
loc n borcan, Philips porni cu el i cu lamelele de sticl ctre
Patologie.
Laboratorul nu era ncuiat, dar era prsit. Dac cineva vrea s
fure microscoape, aici ar trebui s vin, i zise Philips. Deschise
ua ctre sala de autopsii. Nici acolo nu era nimeni. Trecnd pe
lng lunga mas central pe care sttea o ntreag baterie de
microscoape, fiecare avnd alturi cte un dictafon, Philips i
aminti de prima oar cnd se uitase prin microscop la propriul
snge. i aduse aminte de teroarea care-l cuprinsese la gndul c
s-ar putea ca proba s fie leucemic. Facultatea de medicin
fusese o perioad a bolilor nchipuite iar Philips le contractase
aproape pe toate.
n partea din spate a ncperii, gsi un bec Bunsen deasupra
cruia fierbea un pahar Berzelius cu ap. Aez pe mas borcanul
i lamelele i atept. Nu dur mult. Un rezident cu gabaritul
mult depit, de la patologie, i fcu intrarea cu un mers cltinat.
Nu se atepta la musafiri, cci tocmai i trgea fermoarul de la
li n timp ce intra pe u. l chema Benjamin Barnes.
Philips se prezent i-l ntreb dac i-ar putea face un serviciu.
Ce fel de serviciu? M chinui s termin autopsia asta ca s-
mi pot mica hoitul de-aci.
Am cteva lamele de microscop. N-ai putea s arunci o
privire la ele?

162
Ia te uit ce de microscoape sunt pe-aci. Ce-ar fi s te
serveti singur?
Era un comportament impertinent fa de un superior, chiar
dac era de la alt secie, dar Martin se strdui s-i reprime
iritarea.
Au trecut civa aniori, spuse el. n plus, e un creier i la
astea n-am fost niciodat grozav.
Ar fi mai bine s atepi pn mine diminea, s-l dai celor
de la neuropatologie, zise Barnes.
M intereseaz acum o prere, insist Martin.
Philips nu-i considerase niciodat pe obezi nite oameni
agreabili, iar Barnes i confirma impresia.
Fr tragere de inim, Barnes lu lamelele i aez una pe
msua portobiect a microscopului. O cercet, apoi puse alta sub
obiectiv. Dup zece minute, analizase tot grupul.
Interesant, spuse el. Uite, arunc o privire aci.
Se ddu la o parte, ca Philips s se poat uita.
Vezi zona aia deschis? ntreb Barnes.
Da.
Acolo ar fi trebuit s fie o celul nervoas.
Philips se uit la Barnes.
Toate lamelele astea marcate cu creionul rou au zone n
care neuronii fie lipsesc, fie sunt ntr-o stare jalnic, spuse
rezidentul. Chestia curioas e c inflamaii sunt foarte puine, ba
chiar deloc. Habar n-am ce-ar putea fi. Dac-ar fi s-o descriu, a
zice moarte neuronic discret, multifocal, etiologie
necunoscut.
N-ai vrea nici mcar s ghiceti care-ar fi cauza? ntreb
Philips.
N.
Ce-ai zice de scleroz multipl? suger Martin.
Rezidentul fcu o grimas ciudat, ncreindu-i fruntea.
Se poate. Uneori n scleroza multipl apar leziuni ale
materiei cenuii, dei de obicei apar toate n materia alb. Dar nu
arat aa. Ar trebui s apar mai multe inflamaii. Dar ca s fiu
sigur, ar trebui s fac un test de colorare a mielinei.
Ce zici de prezena calciului?
Philips tia c nu erau multe elementele care afectau densitatea

163
radiografic, dar calciul se numra printre acestea.
N-am vzut nimic care s-mi sugereze calciul. Dar, din nou,
ar trebui s fac o colorare.
nc un lucru, spuse Philips. A vrea s facem nite lamele i
din lobul occipital.
Btu cu palma n capacul borcanului de sticl.
Parc ziceai c vrei numai s m uit pe lamelele alea, spuse
Barnes.
Pi, da. Nu vreau s te uii la creier, doar s-l secionezi.
Martin avusese o zi grea i n-avea nici un chef s stea la
tocmeal cu un rezident lene de la patologie.
Barnes avu destul bun sim s nu mai spun altceva. Lu
borcanul i se duse cu mersul lui legnat n sala de autopsie.
Philips l urm Cu o lopic, Barnes scoase creierul din
formaldehid i-l aez pe tejgheaua din oel inoxidabil, lng
chiuvet. Lund n mn un cuit mare de autopsie, se ddu la o
parte ca s-i permit lui Philips s arate exact poriunea pe care o
dorea secionat. Dup aceea, Barnes lu mai multe probe
lamelare de circa un centimetru ptrat i ie nglob n parafin.
Seciunile vor fi analizate mine. Ce fel de colorri dorii?
Toate cte-i trec prin minte, spuse Philips. i nc ceva. l
cunoti pe tipul care lucreaz n schimbul de noapte jos, la
morg?
Pe Werner?
Philips ncuviin din cap.
Vag. E un tip cam ciudat, dar e un om de ndejde i un bun
muncitor. Lucreaz acolo de ani de zile.
Crezi c umbl dup peruri?
Habar n-am. Dar pentru ce ar putea el s primeasc
peruri?
Orice. Glande pituitare pentru hormonul de cretere; dini de
aur, servicii speciale.
tiu i eu ce s zic? Dar cred c nu m-ar surprinde.
Dup experiena nelinititoare din laboratorul de
neurochirurgie, Philips se simea deosebit de tulburat n timp ce
urmrea linia roie de la subsol care ducea la morg. ncperea
uria i ntunecoas ca o peter din afara morgii prea un decor
perfect pentru un film horror. Fereastra de cuar de la ua

164
crematoriului lucea n ntuneric precum ochiul uria al unui
ciclop.
Pentru numele lui Dumnezeu, Martin. Ce naiba se-ntmpl
cu tine? zise Philips cu glas tare, ncercnd s-i fortifice
ncrederea n sine pe cale s se risipeasc. Morga arta exact ca i
cu o sear nainte. Corpurile de iluminat fr becuri, spnzurate
de cablurile electrice, mprumutau ntregii atmosfere o tent
stranie de lugubru. Se simea un miros slab de putreziciune. Ua
frigoriferului era ntredeschis i o parte din lumina dinuntru se
rspndea prin fant, mpreun cu un curent de cea rece.
Werner! strig Philips.
Vocea lui se reverber de pereii acoperii cu faian ai vechii
ncperi. Nici un rspuns. Philips pi n ncpere i ua se
nchise instantaneu n urma lui.
Werner!
Linitea nu era deranjat dect de un robinet defect. Temtor,
Philips naint pn la frigorifer i arunc o privire nuntru.
Werner se lupta cu unul dintre cadavre. Dup toate aparenele,
acesta czuse de pe brancard, cci Werner ridica trupul eapn
i gol i se chinuia s-l aeze la loc pe targa mobil. Lar fi prins
bine o mn de ajutor, dar Philips rmase pe loc i se mulumi s
priveasc. Cnd Werner reui s salte cadavrul pe brancard,
Martin intr n camera frigorific.
Werner! strig din nou Philips, cu o voce ca de lemn.
Custodele i flex genunchii i-i ridic minile asemenea unei
vieti din jungl gata de atac. Philips l luase pe individ prin
surprindere.
Vreau s vorbesc cu tine, spuse Philips. Se hotrse s se
poarte autoritar, dar vocea i rsun jalnic de slab. nconjurat de
mori, curajul i se risipise. i neleg poziia i nu vreau s-i
provoc necazuri, dar am nevoie de nite informaii.
Recunoscndu-l pe Philips, Werner se relax, dar nu se mic.
Respira cu noriori scuri de vapori condensai.
Trebuie s gsesc creierul Lisei Marino. Nu m intereseaz
cine l-a luat i de ce. Vreau numai s am posibilitatea s-l studiez
pentru un proiect de cercetare.
Werner rmase nemicat ca o statuie. Cu excepia semnelor
vizibile ale respiraiei, era la fel ca unul dintre cadavre.

165
Uite ce-i, zise Philips. Te pltesc.
Niciodat n viaa lui nu mai mituise pe cineva.
Ct? spuse Werner.
O sut de dolari, propuse Philips.
Nu tiu nimic despre creierul Lisei Marino.
Philips se uit la trsturile ncremenite ale individului. n
mprejurrile date, se simea neputincios.
Ei bine, sun-m la radiologie dac-i aduci aminte subit.
Se ntoarse i iei, dar ajuns n coridor, se pomeni lund-o la
goan spre irul de ascensoare.
Intrnd n holul exterior al blocului unde locuia Denise, Martin
cercet plcuele cu numele locatarilor. tia cu aproximaie cam
pe unde se afla numele ei, dar erau att de multe nct
ntotdeauna trebuia s caute un timp. Dup ce aps butonul
negru, atept cu mna pe clana uii pn cnd sistemul de
siguran avea s-i permit accesul.
nuntrul blocului mirosea de parc toat lumea fcuse sote de
ceap la cin. Philips ncepu s urce scrile. Cldirea avea
ascensor, dar dac nu se afla deja la parter, ateptarea dura prea
mult. Denise locuia la al treilea etaj i pentru el nu era greu s
urce pe jos. Dar cnd ajunse la ultimul ir de trepte, ncepu s-i
dea seama ct de obosit era. Fusese o zi extenuant.
Denise suferise o nou transformare. Nu mai arta obosit i-i
spuse c apucase s doarm un pic dup baie. Scpat din
constrngerea agrafei, prul ei lucios se revrsa pe umeri n valuri
uor unduitoare. Era mbrcat ntr-o cmu cu broderii din
mtase roz i cu nite pantaloni asortai care lsau imaginaiei
exact atta libertate ct era nevoie. O parte din oboseala lui
Martin se risipi ca prin farmec. ntotdeauna era uluit de abilitatea
cu care se debarasa de personalitatea eficient de la spital,
nelegnd totodat c ea era ndeajuns de ncreztoare n
capacitile intelectuale proprii pentru a-i ngdui fanteziile
feminine. Era un echilibru deosebit i minunat.
Se mbriar lng u i apoi, fr nici un cuvnt, merser
inndu-se de mn n dormitor. Martin o trase lng el pe pat. La
nceput ea doar consimi, bucurndu-se de nerbdarea lui, dar pe
urm i se altur, pasiunea ei armonizndu-se cu a lui pn cnd
se prbuir epuizai i satisfcui.

166
Pentru un timp, rmaser mbriai, mulumii s savureze
senzaia de apropiere i dorindu-i s poat pstra n memorie
plcerea pe care i-o oferiser reciproc. n cele din urm, Martin
se sprijini ntr-un cot, ca s-i poat plimba degetul pe conturul
nasului ei fin alctuit i peste buzele ei.
Cred c relaia asta a noastr devine tot mai greu
controlabil, spuse el zmbind.
Asta cam aa e.
Am prezentat simptomele de vreo dou sptmni, dar abia
de dou zile sunt sigur de diagnostic. Sunt ndrgostit de tine,
Denise.
Niciodat pn atunci cuvntul nu fusese mai ncrcat de
semnificaie pentru Denise. Martin nu pomenise nainte despre
dragoste, nici atunci cnd i spusese ct de mult ine la ea.
Se srutar cu gingie. Cuvintele nu fuseser absolut
necesare, dar adugaser apropierii o nou dimensiune.
Faptul c-mi recunosc dragostea pentru tine, spuse Martin
dup cteva clipe, m sperie ntr-un fel. Medicina mi-a distrus
relaia anterioar i mi-e team c s-ar putea s-o fac din nou.
Eu nu cred.
Eu da. Are un stil de a-l face pe om prizonierul ei,
crescndu-i n permanen solicitrile.
Dar eu neleg aceste solicitri.
Nu sunt att de sigur c le-nelegi. Nu nc.
Martin era contient c remarca lui avusese o sonoritate
condescendent, dar tia c n aceast etap a carierei lui Sanger
ar fi fost imposibil s-o conving c conducerea unei secii de spital
fcea ca medicina de zi cu zi s semene la fel de mult cu o
competiie nemiloas ca orice alt domeniu de activitate. n plus,
provocarea enunat de Goldblatt la adresa relaiei lor i struia n
minte, aa nct grija lui nu era doar ipotetic.
Cred c neleg mai mult dect ai tu impresia, spuse Denise.
Cred c te-ai schimbat de la divor ncoace. La vremea aceea
probabil c erai animat de un soi de credin masculin i
arogant c-i poi gsi mplinirea n carier. Acum cred c asta s-
a schimbat. Sunt ncredinat c-i dai seama c cea mai mare
parte a satisfaciei are s provin din relaiile interpersonale.
Urm o tcere. Martin era uluit de propria sa transparen,

167
precum i de clarviziunea Denisei. Femeia ntrerupse linitea.
Singurul lucru pe care nu pot s-l neleg este c dac tot
eti interesat s ai o via mai bogat n afara spitalului, de ce n-o
lai mai moale cu cercetarea?
Pentru c ea poate fi cheia spre libertatea mea, spuse
Martin, innd-o aproape de el. Ai devenit promisiunea mea de
mplinire iar cercetarea are puterea s-mi ofere ceea ce doresc de
la medicin, precum i mai mult timp alturi de tine.
Se srutar, cuprini de sigurana de curnd mrturisitei lor
afeciuni reciproce. Dar, n timp ce stteau unul n braele
celuilalt, ncepur s simt oboseala i tiur c trebuiau s
mearg la culcare.
Denise se duse s se spele pe dini, n vreme ce Martin i ls
mintea s rtceasc spre dispariia misterioas a lui Lynn Anne
Lucas. Aruncnd o privire spre ua de la baie nchis, decise s
dea un telefon la spital, amintindu-i infirmierei c Lynn Anne
fusese internat prin secia de urgene i apoi imediat transferat.
Sora inea minte cazul deoarece transferul survenise imediat dup
ce terminase de completat documentele de internare. Martin o
ntreb dac i amintea unde fusese trimis pacienta, dar primi
un rspuns negativ. Philips i mulumi i nchise telefonul.
n pat se ghemui lng spatele Denisei, dar nu reui s
adoarm. ncepu s-i relateze experiena tulburtoare avut cu
maimuele cu electrozii nfipi n cap i o ntreb dac informaiile
obinute astfel de Mannerheim meritau sacrificiul Denise, gata s
adoarm, se mulumi s mormie ceva, dar mintea surescitat a
lui Martin se ntoarse la vizita lui de la clinica ginecologic.
Ia spune-mi, ai fost vreodat la clinica ginecologic din
spital?
Se ridic ntr-un cot, ntorcnd-o pe Denise pe spate. Micarea
avu darul s-o trezeasc.
Nu, n-am fost.
Am vizitat-o azi i locul sta mi-a dat o senzaie stranie.
n ce sens?
Nu tiu. E greu de spus, dar drept e c nici n-am fost n prea
multe clinici ginecologice.
Sunt realmente distractive, spuse Denise cu sarcasm i se
ntoarse din nou pe o parte, cu spatele la Martin.

168
N-ai vrea s-mi faci un serviciu i s vezi care-i treaba?
S m duc acolo ca pacient?
Nu conteaz cum te duci, dar a vrea s-i tiu prerea
despre personalul de acolo.
Ei bine, am cam ntrziat cu vizita anual. Presupun c a
putea s-o fac aici. De fapt, am s sun mine.
i mulumesc, spuse Martin, care reui n sfrit s
adoarm.

169
CAPITOLUL 10

Trecuse de apte cnd Denise se trezi i se-ntinse dup
detepttor. Se ngrozi cnd vzu ct de trziu se fcuse ora. Fiind
att de obinuit ca Martin s se scoale nainte de ase, nu mai
fixase alarma nainte s se culce. Aruncnd aternutul la o parte,
alerg n baie, pentru un du rapid. Philips deschise ochii tocmai
la timp ca s-i vad spatele gol ndeprtndu-se pe hol. Era o
imagine minunat pentru un nceput de zi.
Dormitul pn trziu fusese din partea lui Martin un gest
deliberat de sfidare la adresa vechii sale viei. Se ntinse n voie,
savurnd cldura matinal a patului. Se gndi s se culce din
nou, dar apoi decise c un du mpreun cu Denise era o idee mai
bun.
n baie, constat ns c ea aproape terminase i n-avea nici un
chef de joac. Intrnd n compartimentul duului, se propi n
drumul ei dar Denise i aminti cu iritare c avea de prezentat un
curs de radiologie la ora opt fix, la CPC.
Ce-ar fi s facem dragoste din nou? se tngui Philips. Am s-
i dau o scutire medical pentru ntrziere.
Denise i puse n cap crpa umed cu care se splase i pi pe
covoraul de baie. n timp ce se tergea cu prosopul, i spuse lui
Philips, peste zgomotul apei de la du:
Dac termini azi la o or raional, am s pregtesc o cin n
seara asta.
Nu accept nici un fel de mit, strig Martin. Vreau s vd ce
zice Patologia despre seciunile mele din creierul lui McCarthy i
sper s-i fac lui Kristin Lindquist nite politomografii i un
examen CAT. n plus, am de rulat pe computer o droaie de
radiografii vechi. Astzi, cercetarea va ajunge cap de afi!
Eu zic c eti ncpnat, opin Denise.
Contiincios, spuse Martin.
Cnd vrei s m duc la clinica de ginecologie?
Ct mai curnd posibil.

170
n regul. Am s m programez pentru mine.
Cnd Sanger ncepu s foloseasc usctorul de pr, conversaia
deveni imposibil. Philips iei de sub du i se brbieri cu unul
din aparatele ei cu folosin unic. Amndoi fur nevoii s fac
un dans complicat n spaiul restrns al bii.
Apropiindu-se cu faa de oglind, ca s-i aplice machiajul
pentru ochi, Denise ntreb:
Care crezi c e cauza fluctuaiilor de densitate pe
radiografiile alea?
Zu c nu tiu, spuse Philips, ncercnd s-i aranjeze prul
blond i des. De-aia am i dus seciunile acelea la Patologie.
Denise se trase mai n spate, ca s-i poat aprecia rezultatul
strdaniilor.
S-ar prea c rspunsul la aceast ntrebare va fi un prim
pas, mai curnd dect asocierea anomaliei cu o boal specific
precum scleroza multipl.
Ai dreptate, zise Philips. Ideea cu scleroza multipl mi-a
venit citind fiele clinice. A fost o tentativ hazardat. Dar tii
ceva? Tocmai mi-ai dat o nou idee.

Philips intr n vechiul sediu al facultii de medicin dinspre
tunel. Intrarea de la strad fusese de mult sigilat. Urcnd scara
ce ducea n hol, se simi cuprins de un surprinztor
sentimentalism fa de acea perioad a vieii sale, cnd viitorul
prea s nu conin altceva dect promisiuni. Cnd ajunse la
uile familiare din lemn nchis la culoare, cu canaturi din piele
roie i uzat, se opri. Firma cu litere frumos desenate, care
anuna FACULTATEA DE MEDICIN, fusese pngrit cu o
scndur btut n cuie la ntmplare, de-a curmeziul.
Dedesubt, pe un carton prins n pioneze, scria: Facultatea de
Medicin se afl n Cldirea Burger.
Dincolo de venerabilele ui, decorul era n paragin. Vechiul
foaier fusese demolat, lambriul din stejar fiind vndut la licitaie.
Fondurile de renovare se topiser nc nainte de terminarea
demolrii.
Martin o lu pe o potec ce se furia printre grmezile de moloz,
ocolind fosta gheret pentru informaii i ncepu s urce scara n
spiral. Privind n jos de-a lungul foaierului, vzu intrarea

171
prsit dinspre strad. Uile fuseser legate cu un lan.
Destinaia lui Philips era Amfiteatrul Barrow. Ajuns acolo,
observ o firm nou pe care scria: DEPARTAMENTUL DE
TIINA COMPUTERELOR SECIA DE INTELIGEN
ARTIFICIALA. Philips deschise ua i, apropiindu-se de evria
metalic ce constituia balustrada, se uit n jos la amfiteatrul
semicircular. Scaunele fuseser demontate. Aranjate n intervaluri
pe diferite niveluri se aflau tot soiul de componente. Pe palierul cel
mai de jos se aflau dou instalaii mari, construite similar cu
micul procesor adus n biroul lui Philips. Un tnr mbrcat ntr-
un bluzon alb, cu mneci scurte, lucra la una dintre ele. Avea un
pistol de lipit ntr-o mn i o srm n cealalt.
Pot s v-ajut cu ceva? strig el.
l caut pe William Michaels, ip Philips.
N-a ajuns nc aici. Brbatul i ls jos sculele i se apropie
de Philips. Vrei s-i lsai un mesaj?
Am s v rog s-i spunei domnului Michaels s-i dea un
telefon doctorului Philips.
Suntei doctorul Philips? ncntat de cunotin. Eu sunt
Cari Rudman, unul din studenii din echipa domnului Michaels.
Rudman ntinse mna printre gratiile balustradei. Philips i-o
strnse, uitndu-se spre echipamentele impresionante.
V-ai aranjat un decor pe cinste aici. Martin nu mai vizitase
pn atunci laboratorul de computere i nu-i imaginase ct de
extins putea s fie. Faptul c se afl n aceast sal mi d un
sentiment ciudat, admise el. Am fcut facultatea de medicin n
cldirea asta i n aizeci i unu am fcut cursul de microbiologic
n acest amfiteatru.
Ei bine, spuse Rudman, cel puin i-am gsit o ntrebuinare
util. Probabil c n-am mai fi obinut vreun alt spaiu dac nu li
s-ar fi terminat banii de renovare. Iar locul sta e perfect pentru
munca cu computere fiindc nu vine nimeni niciodat pe-aici.
Laboratoarele de microbiologie au rmas intacte n spatele
amfiteatrului?
Bineneles. De fapt, le folosim pentru cercetrile n privina
memoriilor. Izolarea e perfect. Sunt convins c nu v dai seama
ce spionaj se practic n lumea computerelor.
Ai dreptate, spuse Philips, moment n care avertizorul lui

172
electronic ncepu s sune insistent. l deconect i ntreb: tii
ceva despre programul de analiz a radiografiilor craniene?
Firete. Asta-i programul nostru prototip de inteligen
artificial. Toi cei de-aici tim o mulime despre el.
Pi, atunci poate c-ai s-mi poi rspunde la ntrebare.
Vroiam s-l ntreb pe Michaels dac subrutina care se ocup de
densiti poate fi tiprit separat.
Bineneles. Trebuie doar s-i cerei asta computerului.
Singurul lucra pe care nu poate s-l fac drcovenia aia e s v
lustruiasc pantofii.

La opt i un sfert, Patologia lucra din plin. Masa lung de
laborator cu irul de microscoape era nesat de rezideni.
Eantioanele congelate ncepuser s soseasc de la chirurgie cu
un sfert de or n urm. Martin l gsi pe Reynolds n micul su
birou, n faa unui microscop sofisticat, echipat cu o camer de
luat vederi de treizeci i cinci de milimetri, care-i permitea s
fotografieze orice imagine vzut n ocularul aparatului.
Ai un minut liber? ntreb Philips.
Desigur. De fapt, tocmai m-am uitat la seciunile pe care le-
ai adus ast-noapte. Benjamin Barnes mi le-a adus azi diminea.
E un tip fermector, spuse Martin cu sarcasm.
O fi el cam argos, dar e un foarte priceput rezident n
patologie. i-apoi, mi place s-l tiu prin preajm. M face s m
simt suplu.
Ce-ai gsit pe lamele?
E foarte interesant. Vreau s se uite la ele i cineva de la
neuropatologie, fiindc nu tiu ce este. Focal, celulele nervoase fie
au disprut, fie au fost grav deteriorate, cu nucleele ntunecate i
dezintegrate. Inflamaia apare slab sau deloc. Dar cel mai curios
lucru e c distrugerea celulelor nervoase s-a produs n nite
coloane nguste, perpendiculare pe suprafaa creierului. Aa ceva
n-am mai vzut.
Care-i treaba cu metodele de colorare? Ce au artat?
Nimic. Nici calciu, nici alte metale grele, dac la asta te
referi.
S neleg c nimic din ce se vede nu ar putea aprea pe o
radiografie? ntreb Philips.

173
Absolut nimic, rspunse Reynolds. n mod cert n-au cum s
apar coloanele microscopice pe care s-a produs moartea
celulelor. Barnes mi-a zis c ai pomenit de scleroza multipl. Nici
o ans. Nu se observ nici un fel de modificri ale mielinei.
Dac ar fi s te aventurezi s dai un diagnostic, ce-ai spune?
Ar fi foarte greu. Un virus, presupun. Dar n-a fi aa sigur.
Chestia asta arat bizar.

Cnd Philips ajunse n birou, Helen l atepta, practic, ca la o
ambuscad. Sri de pe scaun i ncerc s-i bareze intrarea cu o
mn plin de mesaje telefonice i de plicuri de coresponden.
Dar Philips se fcu c o ia la stnga i trecu pe lng ea prin
dreapta, rnjind tot timpul. Noaptea petrecut cu Denise i
schimbase ntreaga nfiare exterioar.
Unde ai umblat? E aproape nou!
Helen ncepu s-i nire mesajele telefonice, n timp ce el
scotocea de zor pe birou n cutarea radiografiei Lisei Marino. O
gsi sub dosarele clinice, care se aflau sub lista principal cu
radiografii craniene. Cu radiografia sub bra, se duse la micul
computer i l porni. Spre iritarea lui Helen, ncepu s tasteze
informaiile necesare pe claviatur. Ceru mainii s-i listeze
subrutina de analiz a densitii.
Secretara doctorului Goldblatt a sunat de dou ori, spuse
Helen i a zis s-i telefonezi de ndat ce ajungi n birou.
Imprimanta de ieire se activ i l ntreb pe Martin dac dorea
o afiare digital i/sau analogic. Netiind care-i diferena,
Philips le ceru pe amndou. Imprimanta i ceru s introduc
filmul.
De asemenea, continu Helen, dr. Clinton Clark, directorul
clinicii de ginecologie, a sunat, el nsui, nu secretara. i prea
tare suprat. Vrea s-l suni. i domnul Drake vrea s-l suni.
Imprimanta trecu la aciune i ncepu s scoat la iveal un ir
nesfrit de pagini pline cu numere. Philips privea cu o derut
crescnd. Era ca i cum mica main suferise un soi de colaps
nervos.
Helen i ridic glasul, ca s poat concura cu cnitul rapid al
mainriei.
William Michaels a sunat i i-a cerut scuze c n-a fost acolo

174
cnd ai fcut acea vizit surpriz n laboratorul lui. Vrea s
vorbeasc cu tine la telefon. Cei de la Houston au sunat n
legtur cu prezidarea seciunii de neuroradiologie la convenia
naional. Au zis c astzi le trebuie un rspuns. S vedem ce-ar
mai fi
n timp ce Helen frunzrea teancul de hrtii, Philips aduna de
pe jos foile de hrtie neinteligibile, pline de mii de cifre. n sfrit,
imprimanta ncet s mai tipreasc numere i tras o diagram
a craniului vzut din lateral, n care diferitele arii erau codificate
literal. Philips pricepu c dac gsea codul corespunztor, putea
descoperi fila corespunztoare la zonele care-l interesau. Dar
imprimanta nu se opri aici. n continuare tras diagrame ale
diferitelor regiuni ale craniului, iar valorile de densitate erau
tiprite n nuane de gri. Acesta era afiajul analogic care era mai
uor de cercetat.
A, da, spuse Helen. Sala nr. 2 de angiografie va fi azi nchis
toat ziua, pn cnd instaleaz noul dispozitiv de ncrcare a
filmelor.
n momentul acesta, Philips n-o mai asculta deloc pe Helen.
Comparnd zonele din afiajul analogic, Martin observ c
regiunile anormale aveau o densitate global mai mic dect
regiunile nconjurtoare normale. Era ceva surprinztor, deoarece,
cu toate c fluctuaiile erau fine, el avusese impresia greit c
densitatea era mai mare. Uitndu-se la afiajul digital, nelese de
ce. n reprezentarea digital era evident c existau salturi mari
ntre valorile cifrelor apropiate, acesta fiind motivul pentru care
cnd se uitase pe radiografii crezuse c ar putea fi nite pete mici
de calciu sau vreun alt material dens. Dar maina i spuse c
ariile anormale erau per total mai puin dense sau mai
transparente, adic razele X puteau s treac pe acolo mai uor.
Philips se gndi la celulele nervoase moarte pe care le vzuse la
Patologie, dar n mod cert asta nu era de ajuns ca s afecteze
absorbia razelor X. Era un mister pe care Philips nu-l putea
explica.
Uit-te aici, spuse el, artndu-i secretarei reprezentarea
digital. Helen ncuviin din cap, prefcndu-se c nelege.
Ce nseamn asta? ntreb ea.
Nu tiu, doar dac

175
Martin se opri la mijlocul frazei.
Doar dac ce? ntreb Helen.
D-mi un cuit. Orice fel de cuit, zise Philips, pe un ton
agitat.
Helen lu unul din borcanul cu unt de alune de lng ibricul de
cafea, minunndu-se de eful ei trsnit. Cnd se ntoarse n
birou, icni, deloc pregtit pentru ceea ce vedea. Philips tocmai
scotea un creier uman dintr-un borcan cu formaldehid i l puse
napoi pe un ziar, circumvoluiunile familiare ale acestuia
scnteind n lumina de la proiectorul radiologie. Luptndu-se cu
valul de grea, Helen l urmri n continuare pe Philips, care tie
o felie neregulat de la spatele eantionului. Dup ce arunc
creierul la loc n borcan, el se ndrept spre u, ducnd bucata
de creier pe foaia de ziar.
De asemenea, soia doctorului Thomas v ateapt n sala
pentru mielografie, spuse Helen, cnd vzu c Philips urma s
plece.
Martin nu-i rspunse. Se duse repede cu proba n camera
obscur. Ochii lui avur nevoie de cteva momente pentru a se
acomoda cu lumina roie slab. Cnd reui s vad acceptabil,
scoase un film radiologie neexpus, aez pe el folia de creier i le
puse pe amndou n dulapul de sus. Sigilnd dulapul cu band
adeziv, lipi i un bilet: Film neexpus. Nu deschidei! Dr. Philips.

Cnd iei de la conferina CPC, Denise sun la clinica de
ginecologie. Decise c ar putea s evalueze mai bine personalul
clinicii dac nu ar dezvlui faptul c era medic, aa c spuse doar
c fcea parte din comunitatea universitar. Fu surprins, cnd
funcionara de la recepie o rug s rmn pe fir. Cnd
urmtoarea persoan ridic receptorul, Denise fu impresionat de
volumul de informaii cerut de clinic n vederea unei consultaii.
Voiau s tie care era starea ei general a sntii, ba chiar
statutul ei neurologic, precum i istoricul ginecologic.
Vom fi ncntai s v consultm, spuse n sfrit femeia. De
fapt, avem o fereastr chiar n dup-amiaza asta.
Astzi n-am s pot s ajung, zise Denise. Mine nu s-ar
putea?
Excelent, spuse femeia. La doisprezece fr un sfert, e bine?

176
Perfect, rspunse Denise.
Dup ce puse receptorul n furc, se ntreb de ce era aa de
suspicios Martin n privina clinicii. Impresia ei iniial era ct se
poate de pozitiv.

Aplecndu-se mai aproape de mielograma de raze X de pe
proiector, Philips ncerc s-i dea seama ce anume fcuse
chirurgul ortoped la coloana vertebral a doamnei Thomas.
Lucrurile se prezentau ca i cum femeia suferise o laminectomie
17

extensiv, implicat fiind cea de-a patra vertebr lombar.
n acel moment, ua biroului se ddu de perete i, foarte
mnios, Goldblatt ddu buzna nuntru. Era rou la fa i
ochelarii i atrnau n vrful nasului. Martin i arunc o privire,
apoi se ntoarse spre radiografiile lui.
Purtarea lui dispreuitoare nu fcu dect s-i amplifice furia lui
Goldblatt.
Insolena ta e uluitoare, rosti el cu glas rguit.
Mie mi se pare c ai dat buzna aici fr s batei la u,
stimate domn. Eu v respect biroul. Cred c ar trebui s fiu n
msur s m atept la acelai lucru din partea dumneavoastr.
Comportarea ta recent privind proprietatea particular nu
confirm astfel de politeuri. Mannerheim m-a sunat n zorii zilei,
ipnd c ai ptruns cu fora n laboratorul lui de cercetare i i-ai
furat un eantion. i se pare corect?
L-am mprumutat, l corect Philips.
L-ai mprumutat, Dumnezeule! strig Goldblatt. Iar ieri n-ai
fcut dect s mprumui un cadavru de la morg. Ce dracu te-a
apucat, Philips? Chiar i-ai pus n gnd s te sinucizi profesional?
Dac aa stau lucrurile, spune-mi, drag. Ar fi mai simplu pentru
amndoi.
Asta e tot? ntreb Philips, cu un calm deliberat.
Nu! Nu e tot! ip Goldblatt. Clinton Clark mi-a spus c te-ai
apucat s-l iei la rost pe unul dintre cei mai buni rezideni de la
clinica de ginecologie. Philips, ai nnebunit? Tu eti radiolog,
drag! i dac n-ai fi aa de bun, ai zbura de-aici ct ai zice pete!

17
Rezecie a apofizelor vertebrale, practicata n operaiile pe mduva spinrii
(n.tr.)

177
Philips rmase tcut.
Necazul e, continu Goldblatt cu o voce care-i pierdea
treptat intonaia mnioas, c eti un neuroradiolog excelent. A
vrea ca pentru un timp s stai n banca ta, okay? tiu c
Mannerheim poate s fie tare agasant. Las-l n pace i nu-l mai
provoca. i, fir-ar s fie, nu mai intra n laboratorul lui!
Individului nu-i place s vad pe nimeni pe-acolo, indiferent de
or, cu att mai puin noaptea, pe furi.
Pentru prima oar de la sosirea sa, Goldblatt i ngdui o
privire de ansamblu prin biroul dezordonat al lui Martin. ncet,
gura i se deschise de uimire n faa harababurii incredibile.
ntorcndu-se spre Philips, se uit la el n tcere, pre de un
minut ntreg.
Sptmna trecut erai un om normal i fceai o treab
minunat. Din capul locului ai fost omul cel mai potrivit s
conduc sectorul sta. Vreau s redevii vechiul Martin Philips.
Nu-i neleg puterea din ultimul timp i nu neleg de ce biroul
tu arat n halul sta. Dar d-mi voie s-i spun c, dac nu te
pui la punct, ai s-i caui alt post.
Goldblatt se rsuci pe clcie i prsi ncperea. Philips
rmase tcut, privind lung n urma lui. Nu tia dac s fie
suprat sau s rd. Dup toate gndurile sale de independen,
ideea de a fi concediat era ngrozitoare. n consecin, Martin
deveni un vrtej de activitate direcional. Vizit ntreaga secie i
verific toate cazurile aflate n lucru, dnd anumite sugestii acolo
unde erau necesare. Citi toate filmele care se strnseser
diminea. Apoi efectu personal o angiogram cerebral stnga la
un caz dificil, care demonstr fr putin de tgad c pacientul
nu avea nevoie de operaie. Adunndu-i laolalt pe studenii
mediciniti, la inu un curs despre instalaia CAT, care-i ls fie
uluii, fie complet derutai, n funcie de gradul lor de concentrare.
ntre timp, i ddu de lucru lui Helen, rspunznd la toat
corespondena i mesajele care se acumulaser n ultimele cteva
zile. i, n plus fa de toate astea, chem un angajat s-i aranjeze
grmezile de radiografii din birou ntr-o ordine sistematic, astfel
nct pn la trei dup-amiaz reui de asemenea s ruleze
aizeci de filme vechi pe computer i s compare rezultatele nou
obinute cu vechile interpretri. Programul funciona excelent.

178
La trei i jumtate, scoase capul pe u i o ntreb pe Helen
dac primise vreun apel telefonic de la Kristin Lindquist. Ea
scutur din cap. Mergnd n slile de radiologie, l ntreb pe
Kenneth Robbins dac nu cumva apruse pe acolo o femeie
tnr. Rspunsul acestuia fu negativ.
Pe la ora patru, Philips rulase alte ase filme vechi pe
computer. nc o dat maina i ddu de neles c era un radiolog
mai bun dect Philips, depistnd o urm de calcifiere care sugera
o tumoare a mentorului. Cercetnd din nou filmul, Philips se vzu
nevoit s fie de acord. Puse radiografia deoparte, s vad dac
Helen putea s dea de urma pacientului.
La patru i un sfert, Philips form numrul lui Kristin
Lindquist. La al doilea apel, i rspunse colega ei de camer.
mi pare ru, domnule doctor, dar n-am vzut-o pe Kristin de
azi diminea, de cnd a plecat la Muzeul Metropolitan. A lipsit de
al cursurile de la unsprezece i de la unu i un sfert, ceea ce nu-i
st n obicei.
N-ai putea s-ncerci s dai de ea i s-o rogi s-mi dea un
telefon?
M-a bucura s-o pot gsi. Serios vorbind, sunt cam
ngrijorat.
La cinci fr un sfert, Helen intr n birou cu corespondena
zilei la semnat, ca s-o poat pune la pot n drum spre cas.
Puin dup cinci i jumtate, Denise trecu pe la el.
S-ar zice c am devenit ceva mai stpni pe situaie, spuse
ea, aruncnd n jur o privire apreciativ.
Nu te lsa nelat de aparene, spuse Philips, n timp ce
scannerul cu laser i smulgea din mn o radiografie.
nchise apoi ua biroului i o mbri cu putere. Nu mai voia
s-i dea drumul i cnd n sfrit o fcu, ea se uit la el i spuse:
Aoleu, da ce-am fcut ca s merit asta?
M-am gndit la tine toat ziua i am retrit noaptea trecut.
Ar fi vrut teribil de mult s vorbeasc cu ea despre pericolele
evocate de Goldblatt i s-i spun c dorea s rmn alturi de
el toat viaa. Necazul era c nu-i oferise nici un rgaz pentru
reflecie i, cu toate c nu se-ndura s-o lase s plece, ar fi vrut s
rmn singur, mcar pentru un timp. Cnd ea i aminti c
promisese o cin n seara aceea, Martin ovi. Vzndu-i faa

179
dezamgit, spuse:
M gndeam c dac a putea avea un nceput promitor n
rularea filmelor astea vechi poate c am putea s mergem cu
maina pe insul, smbt seara.
Ar fi nemaipomenit, zise Denise, mbunat. A, apropo, am
sunat la ginecologie i am stabilit o consultaie pentru mine n
jurul prnzului.
Bun. Cu cine-ai vorbit?
Nu tiu. Dar au fost foarte amabili i preau de-a dreptul
fericii s m poat servi. Uite, dac termini mai devreme, n-ai
vrea s vii pe la mine?
Denise era plecat cam de o or cnd apru Michaels, ncntat
s vad c Philips ncepuse n sfrit s lucreze cu seriozitate la
program.
mi depete toate ateptrile, zise Martin. N-a aprut nici o
citire fals negativ.
Fantastic, spuse Michaels. Poate c am ajuns mai departe de
ct am bnuit.
Cu siguran, aa pare s fie. Dac o ine tot aa, s-ar putea
s obinem un sistem funcional, gata s fie lansat pe pia, pe la
nceputul toamnei. Am putea s-l anunm cu ocazia conveniei
anuale de radiologie.
Mintea lui Philips gonea nainte n timp, imaginndu-i
impactul. Sentimentul de insecuritate de azi-diminea i se pru
ridicol.
Dup plecarea lui Michaels, Philips se ntoarse la lucru. Reui
s pun la punct un sistem de alimentare cu filme a mainriei
care accelerase procesul. Dar o dat cu trecerea timpului ncepu
s se simt tot mai nelinitit de absena lui Kristin Lindquist. Un
sentiment de responsabilitate lu locul iritrii sale iniiale cauzat
de aparena ei neseriozitate. Prea mare ar fi fost coincidena dac
i acestei femei i s-ar ntmpla ceva care s-l mpiedice s obin
radiografii suplimentare.
n jurul orei nou, Martin form din nou numrul de telefon al
lui Kristin. Colega ei de camer rspunse de la primul apel.
mi cer scuze, domnule doctor. Eu ar fi trebuit s v sun.
Dar n-am gsit-o nicieri pe Kristin. Nimeni n-a vzut-o toat
ziua. Am sunat i la poliie.

180
Philips nchise telefonul, ncercnd s nege realitatea,
spunndu-i c aa ceva nu se poate ntmpla. Era imposibil
Marino, Lucas, McCarthy, Collins i acum Lindquist! Nu. Nu era
posibil. Era de-a dreptul absurd. Deodat i aduse aminte c nu
primise nici un mesaj de la Internri. Ridicnd telefonul, rmase
surprins cnd i se rspunse dup numai patru apeluri. Numai c
persoana de care avea nevoie pentru cazul respectiv plecase la
cinci i n-avea s se ntoarc dect a doua zi de diminea, la ora
opt. Philips trnti receptorul.
Dar-ar dracii! strig el, ridicndu-se de pe scaun i ncepnd
s umble prin ncpere. Brusc i aduse aminte de bucata de
creier pe care o pusese n dulap.
Ajuns la camera obscur, fu nevoit s atepte pn cnd un
tehnician termin de developat nite filme de la urgen. De
ndat ce reui s intre, Martin deschise dulapul i scoase filmul
i felia de creier care ntre timp se uscase. Netiind ce s fac cu
eantionul, l arunc pn la urm n coul de gunoi. Introduse
filmul neexpus n instalaia de developat.
Ateptnd n hol, lng fanta pe care trebuia s ias filmul,
Martin se ntreb dac era posibil ca dispariia lui Kristin s fie
doar o nou coinciden. i dac nu era, ce ar fi putut s
nsemne? Mai important, ce putea el s fac?
n momentul acela, filmul radiografie czu n cuva de colectare.
Martin se atepta ca filmul s fie complet negru, aa nct cnd l
aez pe ecranul proiectorului, rmase ocat.
Sfinte Dumnezeule!
Rmase cu gura cscat, nevenindu-i s cread. Pelicula
prezenta o arie transparent, avnd forma feliei de creier. Philips
tia c nu exista dect o singur posibilitate: radiaii! Anomaliile
de densitate de pe radiografii se datorau unor doze semnificative
de radiaii!
Philips parcurse n fug distana pn la secia de medicin
nuclear. n laboratorul de lng betatron gsi ceea ce cuta: un
detector de radiaii i o cutie de depozitare de dimensiuni
generoase, cu pereii protejai cu plumb. Putea s ridice cutia, dar
n-avea nici un interes s-o care dup el, aa nct o puse pe o
brancard.
Mai nti se opri la biroul su. Borcanul cu creierul era fr

181
doar i poate cald aa nct puse nite mnui de cauciuc i l
aez n cutia cu perei plumbuii. Gsi ziarul pe care inuse
creierul i-l arunc n cutie. Cut chiar i cuitul folosit pentru
tierea seciunii de creier i l puse i pe el n cutie. Apoi se
plimb cu detectorul de radiaii prin ncpere. Era curat.
Revenind n camera obscur, Philips lu coul de gunoi i-i
rsturn coninutul n cutie. Dup aceea test coul i fu
satisfcut. Ajunse din nou n birou, i scoase mnuile, le arunc
n cutie i o ncuie. Verific din nou ncperea cu detectorul i
constat mulumit c debitul de radiaii era nesemnificativ. n
continuare, scoase filmul din dozimetrul pe care-l purta la
centur i-l pregti pentru developare. Voia s tie cu exactitate
ce doz de radiaii primise de la eantionul de creier.
n tot timpul acestei activiti fizice febrile, Martin ncerc fr
succes s coreleze toate acele fapte disparate: cinci femei tinere,
avnd probabil toate niveluri semnificative de radiaii n capete i
poate i n alte organe ale trupurilor lor simptome ce sugerau o
boal precum scleroza multipl toate cu examene ginecologice i
teste Pap atipice.
Philips nu avea nici o explicaie pentru aceste fapte, dar i se
prea c radiaia trebuie s fi fost elementul central. Conchise c
nivelurile nalte ale radiaiei generale puteau provoca alterri ale
celulelor cervixului i, prin urmare, pete Pap atipice. Dar era
neobinuit c toate cazurile prezentaser pete atipice. i de data
asta prea dificil de explicat un anumit fenomen prin coinciden.
i totui, care alta ar fi putut fi explicaia?
Cnd termin cu curenia, Philips trecu pe lista sa numerele
de nregistrare ale lui Collins i McCarthy, precum i datele
efecturii vizitelor la ginecologie. Apoi porni grbit pe coridorul
central al seciei i scurt drumul, lund-o direct prin sala
principal de citire a radiografiilor. Ajuns la ascensoare, aps
butonul de chemare a liftului cu un sentiment de agitaie
crescnd. i ddu seama c Kristin Lindquist era o bomb cu
efect ntrziat ambulant. Pentru ca radiaia din corpul ei s
apar pe o radiografie obinuit, trebuia ca doza de radiaii
implicat s fie foarte mare. i pentru a da de urma ei, Martin era
ncredinat c va fi nevoit s rezolve toate evenimentele
deconcertante ale ultimei sptmni.

182
Spre surprinderea sa, l gsi pe Benjamin Barnes la masa lui de
lucru. Poate c rezidentul patolog nu avea o fire prea agreabil,
dar Martin nu putea s nu-i respecte contiinciozitatea.
Ce vnt te aduce aici a doua noapte la rnd? ntreb
rezidentul.
Testele Pap, spuse Philips fr preambul.
Presupun c iar ai o lamel de examinat urgent la microscop,
spuse Barnes cu sarcasm.
Nu. Nu vreau dect cteva informaii. Vreau s tiu dac
radiaia poate provoca pete Pap atipice.
Barnes reflect o clip nainte de a rspunde.
n privina radiologiei de diagnosticare, n-am auzit aa ceva,
dar cu siguran c radioterapia afecteaz celulele cervixului i de
aici, petele Pap.
Dac te-ai uita la o prob din asta atipic, ai putea s spui
dac a fost provocat de radiaii?
Poate, spuse Barnes.
i-aduci aminte de lamelele pe care te-am rugat s le
examinezi azi-noapte? Seciunile de creier. Leziunile alea ale
celulelor nervoase ar puteau fi provocate de ctre radiaii?
M-a cam ndoi, spuse Barnes. A fi trebuit ca fluxul de
radiaii s fie direcionat cu o precizie microscopic. Celulele
nervoase din imediata lor apropiere n-au nimic.
Chipul lui Philips rmase impenetrabil n timp ce ncerca s
stabileasc legtura dintre toate aceste fapte incoerente. Pacienii
absorbiser suficient radiaie ca s apar, pe o radiografie,
totui, la nivelul celular, o celul era total deteriorat, n vreme ce
vecina ei n-avea nici pe naiba.
tii cumva, probele pentru testele Pap se pstreaz? ntreb
el ntr-un trziu.
Cred c da. Cel puin o anumit perioad, dar nu aici. Sunt
la laboratorul de citologie, care funcioneaz dup orarul bncilor.
l gseti mine diminea, dup ora nou.
Mulumesc, zise Philips cu un oftat. Se ntreb dac ar fi
cazul s intre nentrziat n laboratorul cu pricina. Poate dac-l
suna pe Reynolds Tocmai se pregtea s plece cnd se gndi la
altceva.
Dup examinarea probelor pentru testele Pap, n fi se trece

183
numai clasificarea sau e descris i patologia?
Pi, aa mi se pare, spuse Barnes. Rezultatele sunt
memorate pe o band de calculator. Nu ai nevoie dect de
numrul de nregistrare al pacientului i poi s citeti buletinul.
Mulumesc mult, zise Philips. tiu c eti ocupat, aa c-i
sunt recunosctor pentru timpul acordat.
Barnes ddu uor din cap n semn de acceptare a mulumirilor,
dup care i vr ochii n microscop.
Terminalul de computer al Patologiei era separat de laborator
printr-un ir de paravane. Trgndu-i un scaun, Philips se aez
n faa monitorului. Era similar cu terminalul de la radiologie, cu
un ecran mare ca de televizor, aezat chiar n spatele claviaturii.
Scond din buzunar lista celor cinci paciente, Philips tast
numele lui Katherine Collins, urmat de numrul de nregistrare i
de codul testului Papanicolau. Dup o scurt pauz, literele se
nirau pe ecran ca i cum un personaj invizibil le-ar fi tastat pe o
alt claviatur. Mai nti apru numele lui Katherine Collins,
urmat de o mic pauz. Urm data primului test Pap, nsoit de
textul:

Prob adecvat, fixare bun, colorare corespunztoare.
Celulele prezint maturare i difereniere normal.
Efect estrogen normal: 0/20/80. S-au observat cteva
microorganisme candida
18
. Rezultatul negativ.

Philips verific data primului test n timp ce pe ecran se tiprea
urmtorul buletin. Data corespundea cu prima dat nscris de el
pe list. Uitndu-se din nou la ecran, nu-i veni s-i cread
ochilor cnd citi c al doilea test Pap al lui Collins ieise de
asemenea negativ!
Philips terse ecranul i introduse rapid numele lui Ellen
McCarthy, numrul de nregistrare i codul corespunztor. Simi
cum i se strnge stomacul cnd citi informaia furnizat de
computer. i de data asta, rezultatul fusese negativ!
n timp ce se ntorcea la parter, Martin se simea buimcit. n

18
Gen de ciuperci microscopice levuriforme ce cuprinde specii saprofite care.
n anumite condiii, pot deveni patogene (n.tr.).

184
practica medical nvase s cread ceea ce citea n foile de
observaii, n special rezultatele ce proveneau de la laboratoare.
Acestea erau informaiile obiective, n vreme ce simptoamele
pacienilor i impresiile medicilor erau subiective. Philip tia c
exista o mic posibilitate de eroare n testele de laborator, aa
cum tia c exist o posibilitate ca el s nu observe sau s
interpreteze greit ceva de pe o radiografie. Dar probabilitatea
sczut a unei erori era cu totul altceva fa de o falsificare
deliberat. Asta necesita un soi de complicitate, iar Philips se
simea ofensat.
Aezat la biroul lui Martin i prinse capul n mini i-i mas
ochii. Primul gnd fu s telefoneze autoritilor spitalului, dar
asta nsemna Stanley Drake i se rzgndi. Reacia lui Drake ar fi
fost de muamalizare, de pstrare a secretului fa de pres.
Poliia! Parcurse n minte o convorbire ipotetic: Alo, sunt
doctorul Martin Philips i a vrea s v aduc la cunotin c la
Centrul Medical al Universitii Hobson se ntmpl ceva ciudat.
Sunt nite fete crora testele Pap le-au ieit normale dar care n
fiele clinice au fost trecute ca fiind atipice. Philips cltin din
cap. Prea suna ridicol. Nu, nainte de a amesteca poliia, avea
nevoie de informaii suplimentare. Intuiia i spunea c toate astea
aveau o legtur cu radiaia, dei prea ilogic. De fapt, radiaia
putea provoca un test Pap atipic i lui Philips i se prea c dac
cineva voia s evite descoperirea radiaiei, ar fi trebuit s dea
normale testele atipice i nu invers.
Philips se gndi din nou la custodele de la morg. Dup
ntlnirea lor ratat din seara precedent, Martin rmsese
convins c Werner tia mai multe despre Lisa Marino dect era
dispus s dezvluie. Poate c o sut de dolari nu fuseser de
ajuns. Poate c ar fi trebuit s ofere mai mult. La urma urmei,
afacerea depise graniele unui exerciiu teoretic.
Martin i ddu seama c, la morg, reuita unei confruntri cu
Werner era exclus. nconjurat de mori, Werner era n elementul
su, n vreme ce Philips i pierdea acolo tot curajul i tia c,
pentru a-l convinge pe Werner s vorbeasc, trebuia s adopte o
atitudine ferm i autoritar. Philips se uit la ceas. Era
unsprezece i douzeci i cinci. Era limpede c Werner lucra n
schimbul de sear, de la patru la dousprezece. Fr s mai stea

185
pe gnduri, Martin decise s-l urmreasc pn acas i s-i ofere
cinci sute de dolari.
Cuprins de o oarecare agitaie, form numrul de telefon al lui
Denise. Sun de ase ori nainte ca o voce somnoroas s-i
rspund:
Te-ai hotrt s vii?
Nu, rspunse Philips n doi peri. Sunt prins ntr-o chestie i
vreau s m in de ea.
Te-ateapt un locuor cldu, s tii.
Las c recuperm noi n weekend. Vise plcute.
Martin i lu din dulapi hanoracul de schi bleumarin i-i puse
pe cap apca pe care-o gsi n buzunar. Era aprilie, dar ploaia
mrunt adusese i un vnt de la nord-est i afar era frig.
Prsi spitalul prin salonul de urgene, srind de pe platform
pe asfaltul plin de bltoace al parcrii. Dar n loc s ias la strad,
fcu la dreapta, ddu spre defileul format cu zidul nordic al
Spitalului de Pediatrie Brenner. Dup cincizeci de pai. Acesta
ddea n curtea interioar a Centrului Medical.
Cldirile spitalului se nlau brusc n noaptea ceoas ca nite
stnci abrupte alctuind o vale de beton asimetric. Centrul
Medical fusese construit n salturi, fr s se aib n vedere vreun
plan general raional. Acest aspect era evident n curtea
interioar, unde cldirile i adjudecau spaiul disponibil la nite
unghiuri imposibile, susinute de contrafori. Philips recunoscu
aripa mic unde se afla biroul lui Goldblatt i folosind-o ca punct
de reper, reui s se orienteze. La doar douzeci i cinci de pai
mai departe gsi platforma lipsit de semne distinctive, despre
care tia c duce n strfundurile morgii. Spitalului nu-i plcea s
se tie c i moartea se numra printre consecinele activitii
sale, aa nct cadavrele erau excretate pe ascuns, departe de
ochii publicului, n furgoanele mortuare aflate n preajm.
Martin se rezem de zid i i vr minile n buzunare. n timp
ce atepta, ncerc s analizeze evenimentele complicate trite de
cnd Kenneth Robbins i dduse radiografia Lisei Marino. Abia
trecuser dou zile, dar parc fuseser dou sptmni.
Entuziasmul iniial pe care-l simise cnd vzuse strania anomalie
radiologic se preschimbase acum ntr-o team profund.
Aproape c-i era fric s afle ce se ntmpla n spital. Era ca o

186
boal n snul propriei familii. Medicina fusese viaa lui. De n-ar fi
fost sentimentul su acut de responsabilitate fa de Kristin
Lindquist, s-ar fi putut ntreba dac nu era mai bine s uite pur i
simplu ceea ce aflase. Tirada lui Goldblatt despre, sinuciderea
profesional i rsuna i acum n urechi.
Werner iei la ora fixat prin program i zbovi ca s asigure
uile la plecare. Philips se aplec nainte i-i pusese mna
streain la ochi ca s poat vedea n lumina palid dac ntr-
adevr era Werner. i schimbase hainele i era mbrcat acum n
costum nchis la culoare, cma alb i cravat. Spre
surprinderea lui Martin, custodele arta acum ca un negustor
prosper care-i nchide prvlia la sfritul zilei de lucru. Faa lui
scoflcit, care ntre pereii morgii pruse hidoas, i conferea
acum individului o nfiare aproape aristocratic.
Werner se ntoarse i ezit o clip, ntinznd palma rsucit n
sus, ca s vad dac plou. Satisfcut, porni n direcia strzii. n
mna dreapt purta o serviet neagr. Peste braul stng ndoit
avea petrecut mnerul unei umbrele strnse.
Urmrindu-l de la o deprtare prudent, Martin observ c
Werner avea un umblet ciudat. Nu chiopta: semna mai mult
cu un opit, ca i cum un picior era mult mai puternic dect
cellalt. Dar se deplasa rapid i ntr-un ritm constant.
Speranele lui Martin c Werner ar locui n apropierea
spitalului se nruir n momentul n care acesta ddu colul pe
Broadway i cobor treptele ce duceau la metrou. Grbind pasul,
Philips micor distana, srind cte dou trepte deodat. La
nceput, nu-l vzu. Se prea c Werner avusese fis. Philips i
cumpr grbit una i trecu prin turnichet. Escalatorul era pustiu
i Philips cobor n fug treptele ce duceau la peronul pentru zona
industrial. n timp se ddea colul, apuc s vad capul lui
Werner, care tocmai cobora cu escalatorul ce ducea la peronul
pentru linia ctre centru.
Scond un ziar dintr-un co de gunoi, Philips se prefcu c
citete. Werner se afla la nici zece metri deprtare, aezat pe un
scaun din material plastic turnat, adncit n lectura unei cri
intitulate, incredibil, Jocul de deschidere n ah. n lumina
albicioas din tunelul metroului, Philips putu s aprecieze mai
bine inuta brbatului pe care-l urmrea. Costumul era de

187
culoare bleumarin cu o croial edwardian, cu pense laterale.
Prul tuns scurt i-l pieptnase de curnd; cu obrajii lui bronzai
i pomeii proemineni arta ca un general prusac. Singurul
element discordant n nfiarea sa erau pantofii. Sclciai ru,
acetia aveau mare nevoie de crem i lustru.
Fiind ora de schimb a spitalului, peronul era plin de infirmiere,
sanitari i tehnicieni. Cnd expresul pentru centru intr huruind
n staie, Werner se urc ntr-un vagon, urmat de Philips. n tren,
custodele edea pe scaun ca o statuie, innd cartea n fa. Ochii
lui ascuni n fundul capului urmreau cu rapiditate rndurile
tiprite. Prins ntre genunchi, servieta sttea pe podea. Philips
ocup un loc pe la jumtatea vagonului, vizavi de un spaniol
chipe mbrcat ntr-un costum de poliester.
La fiecare oprire, Martin era gata s se dea jos, dar Werner nici
nu se clinti. Cnd trecur de Strada 59, Philips deveni ngrijorat.
Poate c Werner nu se ducea direct acas. Din cine tie ce motiv,
posibilitatea asta nici nu-i trecuse prin cap lui Philips. Se simi
uurat cnd n sfrit cobor dup custode la staia de la Strada
42. Acum nu se mai punea problema dac Werner se ducea sau
nu acas. Acum ntrebarea era ct timp avea s petreac acolo
unde se ducea. Cnd ajunse n strad, Philips se simi penibil i
descurajat.
Psrile de noapte i fceau din plin simit prezena. n ciuda
orei naintate i a frigului umed, Strada 42 era strlucitoare cu
privelitile ei stridente. Elegant mbrcatul Werner ignor oamenii
bizari i caraghioi care se mbulzeau n faa cinematografelor i a
librriilor pornografice. Prea familiarizat cu perversiunile
psihosexuale pmntene. Cu Philips, lucrurile stteau diferit. Era
ca i cum o lume de pe un alt trm i ncetinea dinadins
naintarea, silindu-l s se suceasc, s se ntoarc, ba chiar
uneori s o ia pe strad, ca s poat trece de grupurile umane
dense, n timp ce se chinuia s nu-l scape pe Werner din ochi. n
faa sa l vzu pe acesta cotind brusc i intrnd ntr-un magazin
cu articole de specialitate.
Martin se opri afar. Hotr s-i ofere lui Werner o or pentru
toat aceast idioenie. Dac n acest interval de timp custodele
nu se ntorcea la locuina sa, Philips era hotrt s renune. n
timp ce atepta, Martin constat curnd c devenise un subiect

188
interesant pentru o mulime de solicitani, negustori ambulani ba
chiar i ceretori. Erau tare insisteni i pentru a scpa de
struinele lor, Philips se rzgndi i intr n magazin.
Aproape de intrare, postat ntr-un balcon ca un amvon,
cocoat aproape de tavan, sttea o femeie cu prul violet i
nfiare dur, care se uita la el cu insisten. Ochii ei, dui n
fundul capului, deasupra unor cearcne vineii, l cntreau din
priviri pe Martin, ncercnd s aprecieze dac era sau nu apt
pentru a fi primit. Evitndu-i cuttura, jenat s fie vzut ntr-un
astfel de loc, Philips o lu de-a lungul culoarului cel mai apropiat.
Werner nu se vedea pe nicieri!
Un client trecu pe lng Philips, cu braele atrnndu-i pe
lng corp, astfel nct n trecere l pipi pe Martin pe spate. Abia
dup ce individul trecu, Philips i ddu seama ce se ntmplase. I
se fcu grea i-i veni s urle, dar ultimul lucru pe care-l voia era
s atrag atenia asupra lui.
Se plimb prin magazin, ca s vad dac nu cumva Werner
sttea pitit dup vreunul din rafturile de cri sau dup
galantarele magazinului. Din punctul ei de observaie, femeia cu
prul ca levnica prea s urmreasc fiecare micare a lui
Martin, aa nct, ca s nu bat la ochi, acesta lu din raft o
revist, ca s constate c era sigilat n plastic, astfel c o puse la
loc. Pe copert erau doi brbai cuplai ntr-o poziie acrobatic.
Deodat, Werner iei pe o u din spatele magazinului i trecu
pe lng Philips, lundu-l prin surprindere. Acesta se ntoarse la
iueal ca s cerceteze cu interes nite casete video pornografice.
Dar Werner nu se uit nici n stnga, nici n dreapta. Parc-ar fi
purtat ochelari de cal. Iei din magazin n cteva secunde.
Martin zbovi att ct crezu c nu risca s-l piard de sub
urmrire. Nu voia s par prea evident c l urmrea pe Werner,
dar n timp ce ieea, femeia de la balcon se aplec peste
balustrad i l privi cu atenie. tia ea c punea la cale ceva.
Ajungnd n strad, Philips l zri pe Werner urcndu-se ntr-
un taxi. Temndu-se s nu-l piard dup attea eforturi, sri de
pe bordur i fcu semne disperate, ca s atrag atenia
taximetritilor. Unul dintre ei opri n partea cealalt a strzii i,
evitnd mainile care treceau n goan, Philips travers i sri n
autoturism.

189
Urmrete taxiul Checker din spatele autobuzului, spuse
Martin agitat.
Taximetristul se uit la el fr un cuvnt.
Hai odat, insist Philips.
Brbatul slt din umeri i urni maina din loc.
Da ce, eti vreun poliist?
Martin nu-i rspunse. Cu ct mai puin conversaie, cu att
mai bine. Werner cobor la intersecia dintre Strada 52 i Second
Avenue. Martin cobor cam la treizeci de metri de intersecie i
alerg pn la captul cvartalului, cutndu-l din priviri. Werner
intr ntr-un magazin, la a treia u mai ncolo.
Traversnd bulevardul, Martin se uit la firma magazinului. Se
numea Articole sexuale. Era foarte diferit de librria pentru
aduli de pe Strada 42, avnd un exterior foarte conservator.
Privind n jur, Philips observ c era situat printre magazine de
antichiti, restaurante elegante i magazine scumpe. Uitndu-se
mai sus i ddu seama c apartamentele erau locuite de oameni
din clasa mijlocie. Era un cartier onorabil.
Werner apru n faa uii, nsoit de un alt brbat care rdea i-
l inea cu braul pe dup umeri. Custodele zmbi i-i strnse
mna celuilalt, dup care o porni la drum pe Second Avenue. n
urma lui venea Philips, atent s pstreze o distan sigur.
Dac ar fi bnuit ctui de puin c urmrirea lui Werner avea
s impun toate aceste opriri, n-ar mai fi fcut-o. Aa stnd
lucrurile, tot mai spera ca odiseea s se ncheie. Numai c Werner
avea alte planuri. Travers Third Avenue, croindu-i drum spre
Strada 55, unde ptrunse ntr-o cldire mic adpostit la umbra
unui zgrie-nori din beton i sticl. Era un bar care arta
desprins parc dintr-o fotografie din perioada interbelic.
Dup o scurt consultare cu sine nsui, Martin l urm,
temndu-se s nu-l piard dac l-ar scpa din ochi. Spre uimirea
lui Philips, n pofida orei trzii, stabilimentul era nesat de clieni
plini de via i trebui s-i fac loc cu coatele. Era un bar pentru
celibatari popular, din nou un teren cu care Philips nu era
familiarizat.
Cutndu-l prin mulime pe Werner, Philips constat ocat c
acesta se afla n stnga, n imediata apropiere. inea n mn o
halb de bere i-i zmbea unei secretare blonde. Philips i trase

190
apca mai jos, pe frunte.
i cu ce zici c te ocupi? ntreb secretara, nevoit s strige
din pricina larmei.
Sunt doctor, zise Werner. Patolog.
Serios? fcu secretara, evident impresionat.
Are i pri bune i rele, spuse Werner. De obicei trebuie s
lucrez pn trziu, dar poate c-ai s vrei s vii din cnd n cnd,
s bem un phrel.
O, mi-ar plcea tare mult, strig femeia.
Martin i croi drum spre bar, ntrebndu-se dac femeia avea
habar n ce intra. Comand o bere i reui s se strecoare pn la
peretele din spate, unde gsi un loc din care putea s-l in sub
observaie. n timp ce-i sorbea butura, Martin ncepu s
realizeze absurditatea situaiei. Dup atia ani petrecui prin
coli, iat-l ntr-un bar pentru celibatari, la miezul nopii,
urmrind un individ ciudat, care prea nspimnttor de normal.
De fapt, uitndu-se de jur mprejur, remarc impresionat ct de
uor se amesteca Werner printre avocai i oameni de afaceri.
Dup ce obinu numrul de telefon al secretarei, custodele i
termin berea, i adun lucrurile i, ieind n Third Avenue, lu
un alt taxi. Martin avu o scurt controvers cu taximetristul su,
care nu se ls convins s urmreasc cellalt taxi dect cu
ajutorul unei bancnote de cinci dolari.
Cltoria se desfur n tcere. Philips privi luminile oraului,
pn cnd imaginea se nceo din pricina unei averse de ploaie.
tergtoarele de parbriz i grbir micarea ca s poat ine piept
ploii. Traversar oraul pe Strada 57; merser n diagonal spre
nord pe Broadway, de la Circul Columbus, cotind apoi pe
Amsterdam Avenue. Philips recunoscu Universitatea Columbia pe
stnga, cnd trecur prin dreptul ei. Ploaia ncet la fel de brusc
cum ncepuse. Pe Strada 141, ntoarser la dreapta iar Philips se
aplec n fa i ntreb n ce sector al oraului se aflau.
Hamilton Heights, i rspunse oferul, care ntoarse la stnga pe
Hamilton Terrace i apoi ncetini.
naintea lor, taxiul lui Werner se oprise. Philips plti i cobor
din main. Dei peisajul citadin se deteriorase pe msur ce
merseser spre nord, Philips se pomeni ntr-un cartier
surprinztor de atractiv. Strada era mrginit de case de un

191
pitoresc bizar, ale cror faade ilustrau cam toate colile de
arhitectur de la Renatere ncoace. Majoritatea cldirilor fuseser
n mod clar renovate, la altele se lucra chiar atunci. La captul
strzii ce ddea spre Hamilton Terrace, Werner intr ntr-o cldire
cu faada vruit, ale crei ferestre erau nconjurate de ornamente
gotice veneiene.
Cnd Philips ajunse n cldire, luminile de la etajul al treilea se
aprinseser. De aproape, casa se vedea a nu mai fi ntr-o stare la
fel de bun ca de la deprtare, dar calitatea inferioar a
construciei nu-i diminua efectul de ansamblu. Lui Philips i
ddea o senzaie de elegan lipsit de strlucire i medicul fu
impresionat de priceperea lui Werner de a se chivernisi.
Intrnd n foaier, Philips i ddu seama c nu va fi n stare s-l
surprind pe Werner btndu-i direct la u. Ca i la blocul
Denisei, exista un sistem interfonic de blocare, cu sonerii pentru
fiecare apartament n parte. Numele Helmuth Werner era al treilea
de jos n sus.
Ridicndu-i mna spre butonul soneriei, Philips ezit, nefiind
sigur c vroia s mearg pn la capt. Nu era sigur nici pe ce
avea s spun, dar gndul la Kristin Lindquist i ddu curaj.
Aps butonul i atept.
Cine e? se auzi vocea lui Werner, ncrcat de parazii
electrostatici, dintr-un difuzor minuscul.
Dr. Philips. Am nite bani pentru tine, Werner. Bani serioi.
Urm o clip sau dou de linite i Martin i auzi btile
inimii.
Cine mai e cu tine, Philips?
Nimeni.
Un bzit rguit umplu foaierul altdat somptuos i Philips
mpinse ua i intr. Urc pe scri pn la etajul al treilea. n
spatele singurei ui de pe palier auzi descuindu-se mai multe
ncuietori. Ua se ntredeschise uor i o felie de lumin ajunse pe
faa lui Philips. Vzu unul din ochii lui Werner uitndu-se la el.
Dup asta, lanul de siguran fu desfcut i ua se deschise larg.
Martin ptrunse rapid nuntru, silindu-l pe Werner s fac un
pas napoi ca s evite o ciocnire. n mijlocul camerei, Philips de
opri.
Nu m deranjeaz faptul c pltesc nite bani, amice, rosti el

192
cu toat agresivitatea de care era n stare. Dar vreau s aflu ce s-a
ntmplat cu creierul Lisei Marino.
Ct eti dispus s plteti?
Minile lui Werner se strngeau i se desfceau ritmic.
Cinci sute de dolari, spuse Philips. Dorea ca suma pomenit
s par tentant fr a fi ridicol.
Buzele subiri ale lui Werner se ntinser ntr-un zmbet larg,
care fcu s-i apar n obrajii scoflcii nite riduri adnci. Avea
dinii mici i ptrai.
i sigur eti singur? ntreb Werner.
Philips ncuviin din cap.
Unde-s banii?
Chiar aici, zise Philips, btndu-se cu palma peste partea
stng a pieptului.
n regul, spuse Werner. Ce vrei s tii?
Totul.
Werner slt din umeri.
E o poveste lung.
Nu m grbesc.
Tocmai vroiam s mnnc. Vrei i tu?
Philips cltin din cap. i simea stomacul strns ca ntr-un
nod.
Cum doreti.
Werner se ntoarse i, cu mersul lui caracteristic, se duse la
buctrie. Philips l urm, ngduindu-i s arunce o privire
rapid prin apartament. Pereii erau acoperii cu un soi de catifea
roie, iar mobila era victorian. Camera avea o elegan greoaie i
sordid, impresie accentuat de lumina slab venit de la o
singur veioz Tiffany. Pe mas se afla servieta lui Werner. Un
aparat fotografic Polaroid, scos se pare din serviet, sttea alturi,
mpreun cu un teanc de fotografii.
Buctria era o ncpere mic, cu o chiuvet, un aragaz
minuscul i un frigider, de genul celor vzute de Martin n
copilrie. Era o cutie cu suprafaa din porelan, cu o serpentin
cilindric deasupra. Werner deschise frigiderul i scoase de acolo
un sandvi i o sticl de bere. Dintr-un sertar de sub chiuvet,
scoase un deschiztor cu care desfcu dopul metalic al sticlei,
aeznd apoi ustensila la loc n sertar.

193
Ridicnd sticla de bere, Werner spuse:
Nu vrei i tu un pahar?
Philips cltin din cap. Custodele iei din buctrie i Philips se
retrase. Ajuns la masa din sufragerie, Werner ddu la o parte
servieta i Polaroidul, ndemnndu-l pe Martin s ia loc. Sorbi
apoi o duc zdravn de bere, rgind zgomotos n timp ce
punea sticla pe mas. Pe msur ce trecea timpul, Philips se
simea tot mai puin ncreztor. Pierduse avantajul iniial al
surprizei. Ca s-i mpiedice minile s mai tremure i le aez pe
genunchi. Sttea cu ochii lipii de Werner. Urmrindu-i fiecare
micare.
Nimeni nu poate s triasc dintr-un salariu de custode, zise
acesta. Philips ncuviin din cap, ateptnd. Werner muc din
sandvi.
tii c eu am venit aici din patria mea, spuse Werner cu gura
plin, din Romnia. Nu-i o poveste prea simpatic, pentru c
nazitii mi-au ucis familia i m-au dus napoi n Germania cnd
aveam cinci aniori. Asta a fost vrsta la care am nceput s am
de-a face cu cadavrele, la Dachau
Werner continu s-i spun povestea, oferind detalii
ngrozitoare despre cum i fuseser ucii prinii, cum fusese
tratat n lagrul de concentrare i cum fusese silit s triasc
printre mori. Relatarea nfiortoare nu se mai sfrea i Werner
nu-l scuti pe Martin de nici un capitol respingtor. n cteva
rnduri, Philips ncerc s ntrerup povestea oribil, dar Werner
insist i medicul simi cum hotrrea i se topete ca o bucat de
cear n preajma unor crbuni ncini.
Pe urm am venit n America, spuse Werner, terminndu-i
berea cu o sorbitur zgomotoas. Se ridic de pe scaun i se duse
n buctrie dup alt sticl. Amorit de povestea auzit, Philips l
urmri de la mas. Am obinut o slujb la facultatea de medicin,
la morg, strig Werner n timp ce deschidea sertarul de sub
chiuvet. Sub deschiztorul de capace se aflau mai multe cuite
mari de autopsie, subtilizate de Werner de la morg pe vremea
cnd autopsiile se fceau pe vechea lespede de marmur. Lu
unul din ele i, cu vrful nainte, l strecur n mneca stng a
hainei.
Dar aveam nevoie de mai muli bani dect obineam din

194
salariu.
Desfcu capacul sticlei i puse la loc deschiztorul. nchise
sertarul i se ntoarse n sufragerie.
tii, de fapt eu venisem s aflu cte ceva despre Lisa Marino,
spuse Martin pe un ton moale. Povestea vieii istorisit de Werner
l fcuse contient de propria oboseal fizic.
Ajung i la asta, zise Werner. Lu o nghiitur de bere i
aez sticla pe mas. Am nceput s fac ciubucuri la morg pe
vremea cnd anatomia era mai popular dect acum. O mulime
de chestii mrunte. Pe urm am dat de treaba asta cu pozele. Le
vnd pe strada 42. Fac lucrul sta de ani de zile.
Werner fcu un gest larg cu braul, ca de prezentare al
apartamentului. Philips i ls ochii s rtceasc prin ncperea
slab luminat. Sesizase vag c pereii tapetai cu catifea roie erau
plini de tablouri. Acum cnd se uit ntr-acolo, i ddu seama c
tablourile erau de fapt nite fotografii lascive i totodat
nspimnttoare ale unor cadavre de femei goale. Philips i
ntoarse ncet privirea spre Werner care-l studia cu o uittur
piezi.
Lisa Marino a fost unul din modelele mele cele mai bune,
spuse Werner. Lu teancul de fotografii de pe mas i-l arunc n
poala lui Philips. Uit-te la ele. Valoreaz bani grei, n special pe
Second Avenue. Nu te grbi. Trebuie s m duc pn la baie. De
la bere mi se trage; trece prin mine val-vrtej.
Werner trecu pe lng Philips, care rmsese nmrmurit i
dispru pe ua ce ddea n dormitor. Fr tragere de inim,
Martin i cobor privirea spre fotografiile ngreotor de sadice
ale cadavrului Lisei Marino. i era fric s le ating, ca i cum
aberaia mental pe care o ntruchipau ar fi fost contagioas. Era
evident c Werner interpretase greit interesul lui Philips. Poate
c individul nu tia nimic despre creierul lips iar comportarea sa
suspect se datora numai comerului su ilicit cu fotografii
necrofile. Philips simi asaltul unui val de grea.
Werner ajunsese n baie, trecnd prin dormitor. Ddu drumul
la ap la un debit care s dea impresia c cel aflat acolo urineaz,
apoi scoase din mnec cuitul lung de autopsie. l apuc cu
mna dreapt ca pe un pumnal i, n linite, ncepu s se
deplaseze napoi, prin dormitor.

195
Philips edea la nici cinci metri deprtare, cu spatele spre
Werner, cu capul plecat, uitndu-se la fotografiile din poal.
Werner se opri imediat lng ua de la dormitor. Degetele zvelte se
ncletar pe mnerul uzat de lemn al cuitului i-i inu buzele
strns lipite.
Philips lu fotografiile i le ridic, pregtindu-se s le aeze pe
mas, cu faa n jos. Ajunsese cu ele n dreptul pieptului cnd
sesiz o micare n spatele su. Ddu s se ntoarc. Se auzi un
ipt!
Lama cuitului plonj exact n spatele claviculei din dreapta, la
baza gtului, spintecnd lobul superior al plmnului nainte de a
strpunge artera pulmonar dreapt. Sngele se revrs n
bronhia deschis, provocnd o tuse agonic reflex ce fcu ca
sngele s neasc din gur pe o traiectorie balistic peste
cretetul capului lui Philips, udnd masa din faa lui.
Martin se mic dintr-un reflex animalic, srind spre dreapta i
nfcnd din mers sticla de bere. Rsucindu-se, se pomeni fa
n fa cu Werner, care se blbnea pe picioare, bjbind
zadarnic cu mna ca s-i scoat din gt pumnalul nfipt pn la
prsele. Cu un singur glgit care-i iei pe gt, trupul lui se
prvli peste mas nainte de a se prbui grmad la podea.
Cuitul de autopsie pe care-l inuse n mn zngni cnd czu pe
mas i alunec de pe tblie, lovind podeaua cu un trosnet.
Nu te mica i nu atinge nimic, ip agresorul lui Werner,
care intrase pe ua deschis dinspre hol. Bine c ne-am hotrt
s te punem sub supraveghere.
Era hispano-americanul cu musta deas i costum de
poliester pe care Philips l vzuse n metrou.
Ideea e s loveti inima sau unul din vasele importante, dar
individul sta n-avea de gnd s-mi lase nici o clip de rgaz.
Brbatul se aplec i ncerc s trag cuitul din gtul lui
Werner. Acesta se prbuise cu capul proptit n umrul drept i
lama era blocat. Agresorul pi peste trupul cuprins de convulsii
al custodelui ca s poat apuca mai bine de mner.
Philips i revenise ndeajuns din ocul iniial, ca s poat
reaciona n timp ce brbatul sttea aplecat lng mas. Rotind
sticla ntr-un arc de cerc amplu, o cobor cu putere spre capul
intrusului. Acesta sesizase iminena loviturii i, n ultima clip, se

196
dduse uor ntr-o parte, aa nct o parte din fora impactului se
risipi n umrul lui. Totui, czu peste victima sa muribund.
Cuprins de o panic teribil, Philips o rupse la fug,
continund s strng n mn sticla. Dar, ajuns la u, i se pru
c aude zgomote n casa scrii i se temu c ucigaul nu era
singur. Sprijinindu-se de tocul uii ca s-i schimbe direcia, se
ntoarse n goan n apartament. Vzu c ucigaul se ridicase n
picioare, dar nu-i revenise din ameeal i-i inea capul cu
amndou minile.
Martin alerg la fereastra dormitorului i ridic cerceveaua.
ncerc s deschid oblonul, dar nu putu aa c-l izbi cu piciorul.
Ajuns pe scara de incendiu, i ddu drumul n jos. Numai printr-
un miracol nu se mpiedic, evadarea sa semnnd mai curnd
cu o cdere controlat. Ajuns la sol, nu avu de ales dect s
alerge spre est. Imediat dup cldirea nvecinat, ptrunse ntr-o
grdin de zarzavaturi, situat pe un teren viran. Spre dreapta se
vedea un paravan mpotriva vntului, care bara accesul spre
Hamilton Terrace.
Terenul se nclina abrupt n timp ce alerga spre est i se
pomeni alunecnd i rostogolindu-se pe panta abrupt i plin de
pietre rzlee a unui deal. Zona luminat rmsese n urma lui i
acum nainta n ntuneric. Curnd, ddu peste un gard de srm.
Dincolo de el se vedea zona slab iluminat a bulevardului St.
Nicholas. Se pregtea s escaladeze gardul nu prea nalt, cnd i
ddu seama c acesta fusese tiat. Se strecur prin deschiztur
i-i ddu drumul de-a lungul peretelui de beton, parcurgnd
ultimii civa pai pe bjbite.
Nu era o adevrat groap de gunoi, ci doar un teren viran
unde mainile erau lsate s rugineasc. Clcnd cu pruden,
Martin i croi drum printre carcasele metalice contorsionate ctre
lumina bulevardului din faa sa. Din clip n clip se atepta s-i
aud pe urmritori.
Odat ajuns n strad, putea s alerge mai uor. Voia s ajung
ct mai departe de apartamentul lui Werner. Cut zadarnic cu
privirea o main de patrul a poliiei. Nu zri nici una. Cldirile
ce mrgineau bulevardul erau deteriorate i uitndu-se n stnga
i n dreapta, constat c multe dintre ele erau incendiate sau
prsite. n noaptea neagr i ceoas, uriaele construcii pustii

197
artau ca nite schelete. Trotuarele erau pline de gunoaie i
grmezi de moloz.
Deodat Philips i ddu seama unde se afla. n goana lui
ajunsese tocmai n Harlem. Constatarea l fcu s ncetineasc
pasul. Peisajul ntunecat i prsit i accentu impresia de
teroare. Dou cvartale mai ncolo, Martin zri un grup de negri cu
nfiare de duri ai strzii, care rmaser cu gura cscat la
vederea siluetei n alergare a lui Philips. Se oprir din negocierile
lor cu droguri ca s-l vad pe nebunul la alb care se ndrepta n
goana mare spre centrul Harlemului.
Dei avea o bun condiie fizic, ritmul susinut l stoarse de
vlag nu dup mult vreme i Martin se simi n pragul prbuirii,
fiecare respiraie provocndu-i o neptur dureroas n piept. n
cele din urm, n disperare de cauz, coti ntr-un gang ntunecos,
gfind zgomotos n timp ce cu picioarele se mpiedica de nite
crmizi mprtiate pe jos. Sprijinindu-se de zidul jilav, i
domoli suflul. Imediat nrile i fur asaltate de duhoarea
respingtoare, dar nu o bg n seam. Prea se simea uurat c
se putuse opri din fug.
Cu pruden, se aplec n afar i se strdui s vad dac-l
urmrise cineva. Domnea o linite mormntal. Philips simi mai
nti mirosul individului i abia pe urm mna care se ntinse din
strfundurile ntunecoase ale cldirii i-l apuc de bra. Ddu s
ipe, dar din gur i iei un behit jalnic, ca de miel. Sri din gang,
scuturndu-i braul de parc vroia s-l scoat din strnsoarea
unei insecte veninoase. Fr voia lui, proprietarul minii se
pomeni scos afar din gangul ntunecos i Martin avu n faa
ochilor un drogat buimac, care abia mai putea s se in pe
picioare. Cristoase! ip Philips, rsucindu-se i rupnd-o la
sntoasa n noapte.
Hotrndu-se s nu se mai opreasc, Martin trecu la ritmul
su obinuit de jogging. Se rtcise complet, dar i fcu socoteala
c dac continua s alerge n linie dreapt, n cele din urm avea
s ajung ntr-o zon populat.
ncepuse din nou s plou, burnia mrunt rotindu-se n
vrtejuri n lumina lampioanelor stradale rzlee.
Dup nc dou cvartale, Philips ddu peste oaza cutat.
Ajunsese la un bulevard larg i pe col se vedea un bar cu

198
program non-stop. Reclama strident de neon sclda intersecia
ntr-o lumin roiatic intermitent. Cteva siluete stteau
ngrmdite n cadrele uilor din apropiere, ca i cum reclama
luminoas ar fi oferit un soi de refugiu fa de oraul cuprins de
descompunere. Trecndu-i mna prin prul umed, Martin simi
ceva cleios. n lumina reclamei, constat c fusese stropit de
sngele lui Werner. Nevrnd s par c tocmai scpase din vreo
ncierare, ncerc s ndeprteze sngele cu mna. Dup cteva
astfel de ncercri, senzaia de vscozitate dispru i Philips
deschise ua barului.
Atmosfera din local era siropoas i ncrcat de fum. Muzica
disco asurzitoare vibra n aa fel nct Martin resimea n piept
ocul fiecrei lovituri de tob. nuntru se aflau cam doisprezece
oameni, toi negri i toi aflai ntr-o stare de letargie parial. n
afar de muzica disco, un mic televizor color transmitea un film
cu gangsteri din anii treizeci. Singurul care-l urmrea era
barmanul mthlos; acesta purta un or alb jegos.
Feele clienilor se ntoarser spre Philips i brusc atmosfera se
ncrca cu o tensiune asemntoare electricitii statice dinaintea
furtunii. Cu toat panica sa, Philips o simi instantaneu. Dei
locuia n New York de aproape dou decenii, Philips trise la
adpost de srcia disperat care caracteriza metropola n aceeai
msur ca i bogia ostentativ.
n timp ce nainta precaut pe culoarul barului, aproape c se
atepta n orice moment s fie atacat. Chipurile amenintoare se
ntoarser ca s-i urmreasc naintarea. naintea sa, un individ
brbos se ntoarse pe taburetul su i se post n drumul lui
Philips. Era un negru musculos, al crui trup lucea n lumina
discret, respirnd for prin toi porii.
Haide, albule, vin la tata, ltr el.
Flash, se rsti barmanul. Nu te ambala. Apoi, adresndu-se
lui Philips, zise: Mi, domnule, ce mama dracului caui p-aci? Vrei
s-o mierleti?
Am nevoie de un telefon, bigui Philips.
Vezi n spate, spuse barmanul, cltinnd din cap a uimire.
Philips i inu respiraia n timp ce trecu pe lng cel pe care-l
chema Flash. Scoase o moned din buzunar i porni n cutarea
telefonului. Gsi unul aproape de toalet, dar era ocupat de un tip

199
care se certa cu prietena lui:
Mi, fetio, acu ce-ai de te smiorci?
Mai devreme n panica ce-l cuprinsese, poate c Martin ar fi
ncercat s smulg receptorul din mna individului, dar acum i
recptase mcar parial stpnirea de sine, aa c se ntoarse la
bar i atept. Atmosfera se mai relaxase un pic i conversaiile
rencepuser.
Barmanul i ceru banii nainte i l servi cu un coniac. Lichidul
tare i liniti nervii zdruncinai i-l ajut s-i pun ordine n
gnduri. Pentru prima oar de la moartea incredibil a lui Werner,
Martin avu rgazul s reflecteze la ce se ntmplase. n momentul
njunghierii crezuse c el nu era dect un coparticipant
ntmpltor i c lupta se dduse ntre Werner i agresorul su.
Dar pe urm necunoscutul spusese ceva care sugera c l
urmrise pe Philips. Dar era ceva absurd! Martin l urmrise pe
Werner i tot el vzuse cuitul acestuia. Era cu putin ca Werner
s se fi pregtit s-l atace? Cu ct se gndea mai mult, cu att se
simea mai derutat, mai ales cnd i aminti c-l vzuse n seara
aceea pe agresor n metrou. i goli paharul i plti pentru nc
unul. l ntreb pe barman unde se afla i acesta i spuse.
Denumirile strzilor nu aveau nici o semnificaie pentru el.
Negrul care se certase la telefon trecu pe lng el i iei din bar.
Martin cobor de pe taburet i, cu paharul n mn, se ndrept
ctre spatele ncperii. Se simea ntru ctva mai calm i se gndi
la o manier mai inteligent de prezentare a situaiei pentru
poliie. Sub telefon se afla un raft mic i i puse paharul acolo.
Introduse o moned i form 911.
Pe fondul muzicii disco i al televizorului, auzi apelurile de la
cellalt capt al liniei. Se ntreb dac era cazul s pomeneasc
ceva despre ce descoperise la spital, dar decise c n-ar face dect
s sporeasc confuzia unei situaii i aa confuze. Hotr s nu
spun nimic despre ngrijorrile sale de natur medical, dect
dac era ntrebat anume ce cuta n apartamentul lui Werner la
miezul nopii. O voce rguit i plictisit i rspunse.
Secia ase. La telefon, sergent Meneally.
Vreau s v aduc la cunotin o crim, spuse Martin,
ncercnd s-i pstreze calmul vocii.
Unde a avut loc? ntreb sergentul.

200
Nu sunt sigur de adres, dar a putea s recunosc cldirea
dac a vedea-o din nou.
n clipa asta v aflai cumva n pericol?
Nu cred. Sunt ntr-un bar din Harlem
Un bar! Uite care-i treaba, tticu, l ntrerupse sergentul. Ia
zi, cte phrele ai tras pe goarn?
Philips i ddu seama c cellalt l credea un aiurit.
Ascultai-m. Am vzut cum a fost njunghiat un om.
O mulime de oameni sunt njunghiai n Harlem, amice.
Cum te cheam?
Dr. Martin Philips. Sunt radiolog angajat permanent l
Centrul Medical al Universitii Hobson.
Philips ai spus? Vocea sergentului se schimbase.
ntocmai, spuse Martin, surprins de reacia sergentului.
De ce n-ai spus aa de la nceput? S tii c ateptam s
ne sunai. Trebuie s v fac imediat legtura cu Biroul. Rmnei
pe fir! Dac se ntrerupe, sunai-m din nou. Okay!
Poliistul nu-i mai atept rspunsul. Se auzi un declic i
Philips fu lsat s atepte. Lund receptorul de la ureche, Martin
se uit la el de parc i-ar fi putut explica acea conversaie ciudat.
Era sigur c sergentul i spusese c ateptau telefonul lui! i ce
nelegea el prin Birou? Biroul pentru ce?
irul de declicuri fu urmat de sunetul ridicrii receptorului de
ctre persoana necunoscut aflat la cellalt capt al liniei. Vocea
acesteia era tensionat i agitat.
n regul, Philips, unde eti?
n Harlem. Cine-i la telefon?
Sunt agentul Sansone i sunt directorul adjunct al Biroului
n oraul sta.
Ce fel de birou?
Nervii lui Philips, care abia ncepuser s se liniteasc,
tresrir de parc-ar fi fost conectai la o surs galvanic.
Biroul Federal de Investigaii, ntrule! Ascult, s-ar putea
s n-avem prea mult timp la dispoziie. Trebuie s prseti zona
aia.
De ce?
Martin era consternat, dar sesizase seriozitatea lui Sansone.
N-am timp s-i explic. Dar brbatul pe care l-ai lovit n cap

201
era unul din agenii mei. ncerca s te protejeze. A raportat
adineauri. Nu pricepi? Amestecul lui Werner n-a fost un accident
bizar.
Nu-neleg nimic, strig Philips.
N-are a face, se rsti Sansone. Important e s te scoatem de
acolo. Stai aa, trebuie s vd dac linia asta e sigur.
Urm un nou declic i Philips fu lsat din nou s atepte.
Holbndu-se la receptorul tcut, Philips simi cum emoiile sale
evoluau spre o stare de mnie. De bun seam, ntreaga chestie
nu putea s fie dect o fars.
Linia nu e sigur, spuse Sansone, revenind la telefon. D-mi
numrul i te sun eu.
Philips i ddu numrul i nchise. Mnia ncepu s i se
fragmenteze ntr-o team rennoit. La urma urmei, era vorba de
FBI.
Telefonul sun puternic, surprinzndu-l pe Philips. Era
Sansone.
Okay, Philips, ascult-m! E vorba de o conspiraie n care e
amestecat Centrul Medical al Universitii Hobson i pe care o
investigm n secret.
i totul e legat de radiaii, ls Philips s-i scape. Lucrurile
ncepeau s devin logice.
Eti sigur?
Absolut, spuse Philips.
Foarte bine. Uite ce e, Philips, e nevoie de tine n ancheta
asta, dar ne e team c s-ar putea s fii pus sub supraveghere.
Trebuia s discutm cu tine. Avem nevoie de cineva din interiorul
centrului medical, pricepi? Sansone nu atept ca Philips s
rspund. Nu te putem aduce aici n caz c eti urmrit. Ultimul
lucru pe care-l dorim n clipa asta e s le dm de tire c FBI-ul i
ancheteaz. Stai aa.
Sansone prsi convorbirea, dar Philips l auzi cum discut cu
altcineva aflat n ncpere.
La Cloisters, Philips. tii unde-i asta? ntreb Sansone, dup
ce reveni pe fir.
Sigur c da, rspunse Martin consternat.
Ne-ntlnim acolo. Ia un taxi i coboar la intrarea principal.
Las taxiul s plece. n felul sta, putem s vedem c eti curat.

202
Curat?
C nu eti urmrit, Doamne Dumnezeule! Haide, Philips, d-
i btaie!
Philips rmase cu receptorul mort n mn. Sansone nu mai
ateptase alte ntrebri sau consimmntul lui. Instruciunile
sale nu fuseser nite sugestii, ci nite ordine. Philips nu putu
dect s fie impresionat de seriozitatea agentului. Se duse la
barman i-l ntreb dac putea s-i cheme un taxi.
E greu s aduci un taxi n Harlem n miez de noapte, spuse
acesta.
O bancnot de cinci dolari l fcu s-i schimbe opinia i se
folosi de telefonul aflat lng casa de bani. Martin observ n
aceeai poziie mnerul unui revolver de calibrul patruzeci i
cinci.
Ca s-l conving pe taximetrist s vin, Martin fu nevoit s-i
promit un baci de douzeci de dolari i s-i spun c vroia s
ajung n Washington Heights. Apoi petrecu cincisprezece minute
agitate pn vzu taxiul trgnd lng bordura trotuarului.
Martin se urc n maina care porni cu un scrnet de cauciucuri
pe artera cndva elegant. Imediat dup plecare, oferul i ceru lui
Martin s blocheze portierele.
Parcurser zece intersecii pn cnd oraul ncepu s arate
mai puin amenintor. Curnd ajunser ntr-o zon familiar lui
Philips i vitrinele luminoase ale magazinelor luar locul
peisajului dezolant de dinainte. Martin vzu chiar i civa
trectori nocturni, adpostii sub umbrele.
Okay, acum ncotro? spuse oferul.
Era evident uurat, de parc tocmai salvase pe cineva din
spatele liniilor inamice.
La Cloisters, spuse Philips.
La Cloisters? Nenic, e trei i jumtate dimineaa. N-o s
gseti nici ipenie n zona aia.
Am s te pltesc, spuse Martin, dorind s evite o
controvers.
Ia stai aa, zise oferul, oprind la semaforul care trecuse pe
rou. Se ntoarse s se uite prin despritura de plexiglas. Nu
vreau s dau de belea. Nu tiu ce dracu pui mata la cale, dar nu
vreau s dau de belea.

203
N-o s fie nici o belea. Nu vreau dect s m lai la intrarea
principal. Pe urm, i vezi de drum.
Semaforul trecu pe verde i oferul acceler. Comentariul lui
Philips l satisfcuse probabil, cci ncet s se mai plng i
Martin fu bucuros c avea timp s se gndeasc.
Maniera autoritar a lui Sansone i fusese de ajutor. n
mprejurrile date, Philips simea c n-ar fi fost n stare s ia o
decizie de unul singur. Totul era din cale-afar de bizar! Din clipa
n care prsise spitalul, coborse ntr-o lume nengrdit de
constrngerile obinuite ale realitii. ncepu chiar s se ntrebe
dac nu cumva toate ntmplrile prin care trecuse nu fuseser
imaginare, pn cnd vzu petele de snge de pe hanorac. ntr-un
fel, avur un efect linititor: cel puin tia c nu nnebunise.
Uitndu-se pe fereastr, privi la luminile n micare ale oraului
i ncerc s se concentreze asupra interveniei improbabile a FBI-
ului. Philips avea destul experien n cadrul spitalului ca s-i
dea seama c, ca o caracteristic general, organizaiile
funcioneaz n sensul aprrii propriilor interese i nu pe cele ale
indivizilor. Dac aceast afacere, indiferent despre ce era vorba,
era aa de important pentru FBI, ce motive avea Martin s
cread c acetia aveau s in cont de interesele lui? Nici unul!
Astfel de gnduri l fcur s se simt nelinitit n privina
ntlnirii de la Cloisters. Caracterul ei ndeprtat l tulbura.
ntorcndu-se, privi scruttor prin parbrizul din spate ca s-i dea
seama dac era urmrit. Circulaia era puin intens i lucrul
prea improbabil, dar nu putea fi sigur. Tocmai se pregtea s-i
spun oferului s modifice traseul cnd realiz cu un simmnt
de neputin c nu exista un loc sigur n care s se duc. Rmase
ncordat pn ajunser aproape de Cloisters, cnd se aplec n
fa i spuse:
Nu te opri. Mergi nainte.
Dar ai spus c vrei s cobori aici! protest taximetristul.
Maina tocmai intrase n zona oval pavat, care servea drept
intrare principal. Deasupra porticului medieval se afla un felinar
mare i lumina rspndit se reflecta de pavajul de granit umed.
F un ocol, spuse Philips, n timp ce cerceta cu privirea
mprejurimile. Dou alei se pierdeau n ntuneric. Deasupra se
puteau vedea aprinse cteva din luminile interioare ale cldirii.

204
Noaptea, complexul avea aura amenintoare a unui castel din
epoca cruciailor.
oferul njur dar merse mai departe pe drumul circular care se
deschidea n fa pentru o panoram a rului Hudson. Martin nu
reui s vad apa fluviului, dar podul George Washington cu
parabolele sale graioase de lumini se nla pe fondul ntunecat al
cerului.
Martin i roti privirea de jur mprejur, cutnd vreun alt semn
de via. Nu se zrea nici o micare, nici mcar obinuitele maini
cu ndrgostii, parcate n apropierea rului. Cnd parcurser
cercul complet i ajunser din nou n faa cldirii, maina se opri.
Bun, acum ce dracu mai vrei s faci? ntreb oferul,
uitndu-se la Philips n oglinda retrovizoare.
Hai s plecm de-aici, spuse acesta.
oferul reacion punnd n micare automobilul, care se
ndeprt de cldire.
Stai, oprete! strig Philips i oferul frn brusc.
Philips zrise trei vagabonzi care urmriser scena, iindu-i
capetele pe deasupra zidului de piatr ce mrginea aleea de la
intrare. Auziser scrnetul pneurilor. n momentul n care taxiul
opri, ei se retrseser cu treizeci de pai.
Ct m cost? ntreb Martin, privind afar pe fereastra
mainii.
Nimic. Numai d-te jos odat!
Philips puse o bancnot de zece dolari pe suportul de plexiglas
i cobor. n secunda n care ua se nchise, taxiul porni la drum
i zgomotul motorului se pierdu cu repeziciune n aerul umed al
nopii. n urma sa rmase o linite apstoare, ntrerupt doar de
uieratul sporadic al mainilor pe bulevardul Henry Hudson,
ascuns vederii. Philips se ntoarse n direcia vagabonzilor. n
dreapta lui, o alee pietruit prsea drumul i se afunda n
desiul copacilor nmugurii. Philips vzu vag c aleea se bifurca
la un moment dat, unul din brae ntorcndu-se napoi i trecnd
pe sub bolta pasajului rutier.
Merse de-a lungul crrii i se uit sub pasarel. Nu erau trei,
ci patru vagabonzi. Unul zcea lungit pe spate i sforia. Ceilali
trei jucau cri. Lng ei ardea un foc mic, iluminnd dou
butelci goale de vin. Philips i urmri un timp, vrnd s se asigure

205
c erau ceea ce preau s fie, nite simple haimanale, ncerca s
gseasc o modalitate de a se folosi de ei ca de un soi de
amortizor ntre el i Sansone. Nu fiindc se atepta s fie arestat,
dar experiena sa n materie de instituii i ddea motive s
cerceteze i s-i fac o ideea cu privire la ce s-ar putea atepta i
singura metod care-i trecea prin cap era folosirea unor
intermediari. La urma urmelor, chiar dac se putea explica logic,
nu se putea spune c ntlnirea la Cloisters n puterea nopii se
numra printre procedurile normale.
Dup ce-i mai urmri vreo dou minute, Philips se apropie de
ei, purtndu-se ca i cum ar fi fost uor pilit. Cei trei pierde-var
i arunc o privire i, hotrnd c nu putea s le fac nici un ru,
i vzur de jocul de cri.
Mi biei, e vreunul din voi amator s ctige zece mangoi?
spuse Martin.
Pentru a doua oar, cei trei hoinari i ridicar privirile.
i ce-ar trebui s facem pentru ia zece mangoi? ntreb cel
mai tnr.
S fii eu timp de zece minute.
Vagabonzii se uitar unul la cellalt i izbucnir n rs. Cel mai
tnr dintre ei se ridic n picioare.
Bun i ce-o s fac eu cnd o s fiu tu?
Te duci pn la Cloisters i te plimbi pe-acolo. Dac te-
ntreab cine eti, spui c eti Philips.
S vd mai nti bitarii.
Philips scoase banii.
Pi i eu a vrea s fac asta, zise unul din brbaii mai n
vrst, ridicndu-se n picioare cu greutate.
Tac-i fleanca, Jack, spuse tnrul. Care i-e numele ntreg,
domnule?
Martin Philips.
Okay, Martin, ne-am neles.
Scondu-i hanoracul i apca, Philips i le ddu brbatului s
le mbrace, trgndu-i apca pe frunte. Apoi Martin lu pardesiul
vagabondului i, fr tragere de inim, i vr minile n mneci.
Era un palton chesterfield, vechi i ponosit, cu nite revere
nguste din catifea. n buzunar ddu peste un sandvi nenvelit n
hrtie.

206
n ciuda obieciilor lui Martin, ceilali doi insistar s vin i ei.
Rser i glumir pn cnd Philips i amenin cu retragerea
ofertei n caz c nu stteau linitii.
i trebuie s merg drept, pur i simplu? ntreb tnrul.
Da, spuse Martin, care ncepea s se ndoiasc de utilitatea
acestei mascarade. Aleea se apropia de curte mai jos de aleea
principal. Chiar nainte de aria acoperit cu macadam era o
pant abrupt, la captul creia se gsea o banc pentru pietonii
obosii. Zidul de piatr care mprejmuia zona din faa intrrii se
termina brusc n dreptul interseciei. Exact vizavi se vedea
intrarea principal n cldirea Cloisters propriu-zis.
Okay, opti Martin. Du-te pn la ua aia, ncearc s-o
deschizi, pe urm te ntorci i verziorii sunt ai ti.
De unde tii c n-am s fug cu haina i cu apca ta? spuse
tnrul.
Merg la risc. i-n plus, te-a prinde din urm, spuse Philips.
Mai zi-mi o dat cum te cheam.
Philips. Martin Philips.
Vagabondul i trase apca i mai jos pe frunte, aa nct fu
nevoit s-i lase capul pe spate ca s vad pe unde merge, ncepu
s urce panta, dar i pierdu echilibrul. Martin i ddu un brnci
n ale i brbatul urc panta de-a builea.
Martin urc pe pant pn cnd reui s vad pe deasupra
zidului de piatr. Tnrul vagabond traversase deja oseaua i
ajunsese la zona pavat. Suprafaa neregulat l fcu s-i piard
echilibrul dar se inu tare pe picioare i nu czu. Ocoli poriunea
central, care servea drept staie de autobuz i se apropie de ua
de lemn.
E cineva acas? ip el. Vocea lui rsun n curte. Merse cu
pai ovielnici pn n mijlocul curii i strig:
Sunt Martin Philips.
Nu se auzea nici un sunet, n afar de rpitul uor al ploii,
care abia ncepuse. Strvechea mnstire, cu fortificaiile ei
prelucrate grosolan, conferea ntregii scene un aer ireal,
atemporal. Martin se ntreb din nou dac nu era victima unei
uriae halucinaii.
Deodat un foc de arm sfrm linitea. Vagabondul din curte
fu sltat de pe picioare i trntit pe pavajul de granit,

207
mpuctura avusese acelai efect ca i un glon de mare vitez
care ptrunde ntr-un pepene copt. Intrarea glonului lsase o
urm ca o incizie chirurgical; la ieire, uriaa for distructiv a
proiectilului mprtiase faa victimei pe un arc de zece metri.
Philips i cei doi nsoitori ai si rmaser nmrmurii. Cnd
i ddur seama c cineva l mpucase pe tnrul vagabond, se
ntoarser i o rupser la fug, cznd unul peste altul pe panta
abrupt ce cobora dinspre mnstire.
Niciodat n viaa lui Martin nu se simise att de disperat. Nici
cnd fugise de la locuina lui Werner nu trecuse printr-o
asemenea team. Dintr-o clip n alta se atepta s aud o nou
mpuctur i s simt durerea sfietoare provocat de glonul
mortal. tia c indiferent cine urmrea s-i fac de petrecanie
avea s controleze cadavrul din curte, dndu-i seama imediat de
eroarea comis. Trebuia s-o tearg de acolo.
Dar coasta stncoas era ea nsi un pericol. Piciorul i
alunec i Philips czu cu capul nainte, trecnd cu puin pe
lng afloriment. Ridicndu-se de la pmnt, zri o potec ce
cotea spre dreapta. Dnd la o parte tufiurile, i croi drum ctre
ea.
A doua mpuctur fu urmat de un ipt agonizant. Philips
simi cum i sare inima din loc. De ndat ce iei din pdure,
alerg ct de repede putu, npustindu-se de-a lungul potecii n
ntuneric.
nainte s-i dea seama ce se ntmpl, se lansase ntr-un
plonjon aerian la captul unei scri. Timpul scurs pn la
aterizare i se pru incredibil de lung. Instinctiv, se aplec nainte
ca s absoarb ocul, trgndu-i capul ntre umeri i efectund
un salt mortal, ca un acrobat. Czu pe spate i se ridic n capul
oaselor, ameit. n urma sa auzi pe crare zgomot de pai i se sili
s se ridice n picioare. Continu s alerge, luptndu-se cu
ameeala.
De data asta, vzu scara la timp i ncetini. Urc treptele cte
trei, patru, apoi alerg mai departe cu picioarele nmuiate.
Crarea se intersecta cu o alta, n unghi drept. Apruse att de
brusc nct nu avu timp s se hotrasc dac s-i schimbe
direcia de naintare sau nu.
La urmtoarea intersecie, crarea lui Martin se termin,

208
obligndu-l s ezite o clip. Sub el i spre dreapta, vzu c
pdurea se termina. La marginea copacilor, era un soi de balcon
cu balustrad de ciment. Deodat, Philips auzi iari zgomot de
pai i de data asta preau s fie mai muli. Nu mai avea timp s
stea pe gnduri. Sub el, pe o distan de circa o sut de metri, se
afla un teren de joac asfaltat, cu balansoare i bnci i o
poriune central adncit care vara era probabil folosit ca
piscin. Dincolo de terenul de joac era o osea i Martin vzu un
taxi galben trecnd.
Auzind paii apropiindu-se, cobor treptele largi care coborau
din partea lateral a balconului ctre terenul de joac. Abia
atunci, cnd auzi i mai aproape tropitul urmritorilor, i ddu
seama c nu va putea s traverseze zona descoperit nainte ca
cei aflai pe urmele sale s ajung la balcon. Ar fi rmas expus.
Se aplec iute la adpostul oferit de balcon, nelund n seam
duhoarea de urin. n acelai moment, auzi pai greoi deasupra
sa. Se trase pe bjbite napoi pn cnd se lovi de un zid.
ntorcndu-se, se ls uor pe vine, ncercnd s-i stpneasc
gfitul zgomotos.
Coloanele care sprijineau balconul se profilau pe fondul slab
iluminat al terenului de joac. Se puteau vedea i cteva din
luminile oraului situat dincolo de acesta. Paii grei strbtur
platforma de deasupra sa, apoi coborr treptele. Brusc, o siluet
ntunecat a crei respiraie uiertoare ajungea pn la Martin,
apru cu claritate n timp ce individul nainta poticnindu-se pe
terenul dejoac, ndreptndu-se spre osea.
Pe balconul de deasupra se auzir ali pai, mai uori i un
schimb de replici n oapt. Apoi urm o perioad de linite. n
fa, silueta necunoscutului traversa piscina n diagonal.
Glasul putii rsun cu asprime deasupra lui Philips i n
aceeai clip individul care alerga pe terenul de joac czu pe
burt. Din momentul n care atinse cimentul, nu se mai mic.
Murise instantaneu.
Martin se resemn n faa sorii. S fug mai departe era
imposibil. Era ncolit ca o vulpe la sfritul unei vntori. Nu mai
rmsese de dat dect lovitura de graie. De n-ar fi fost att de
epuizat, poate s-ar fi gndit s opun rezisten, dar, date fiind
mprejurrile, rmase nemicat, ascultnd paii uori care

209
traversau balconul, cobornd apoi pe trepte.
Ateptndu-se s vad siluetele aprnd dintr-un moment n
altul n intervalul dintre coloanele din faa sa, Philips rmase n
ascunztoarea sa, inndu-i respiraia.

210
CAPITOLUL 11

Denise Sanger se trezi ntr-o clipit. Rmase nemicat, abia
respirnd n timp ce asculta zgomotele nopii. i simea pulsul n
tmple, bubuind din pricina adrenalinei revrsat n sistemul ei
circulator. tia c fusese trezit de un zgomot nefamiliar, care
ns nu se repet. Nu se auzea dect huruitul frigiderului vechi.
Treptat, respiraia i recpt ritmul normal. Pn i frigiderul se
opri, cu un icnet final, lsnd apartamentul n linite.
ntorcndu-se pe o parte i, ntrebndu-se dac nu cumva
avusese doar un vis urt, i ddu seama c trebuie s mearg la
baie. Presiunea n vezic se amplific ncet, pn cnd nu o mai
putu ignora. Orict de neplcut era ideea, trebuia s se scoale
din pat.
Ieind de sub aternutul cald, Denise lipi descul pn n
baie. Strngndu-i cmaa de noapte ghem n poal, se aez pe
scaunul de toalet rece. Nu aprinse lumina i nici nu nchise ua.
Adrenalina din organism prea s-i fi inhibat sfincterul, cci fu
nevoit s rmn pe scaun cteva minute pn cnd reui s
urineze. Tocmai terminase cnd auzi un bufnet nbuit, care ar fi
putut fi produs de cineva care lovea n perete din apartamentul
vecin.
Denise i ncord auzul n ateptarea altor sunete, dar nu mai
auzi nimic. Adunndu-i curajul, parcurse n tcere holul pn
cnd avu n faa ochilor ua de la intrare. Cu un sentiment de
uurare, constat c broasca de siguran nu fusese atins.
Se ntoarse i ddu s plece spre dormitor. n clipa aceea, simi
curentul de aer la picioare i auzi fonetul unor foi de hrtie cu
diverse nsemnri pe care le inea prinse n pioneze pe un panou
lng u. Schimbndu-i din nou direcia, reveni n foaier i
arunc o privire n camera de zi neluminat. Fereastra dinspre
scara de incendiu din puul de aeraj era deschis!
Denise ncerc cu disperare s nu intre n panic, dar
posibilitatea unui intrus n locuin fusese cea mai mare team a

211
ei de cnd venise la New York. La aproape o lun de la sosirea n
ora, nc mai avea dificulti cu dormitul. Iar acum, cnd
fereastra era deschis, comarul ei cel mai ngrozitor prea s se
fi transformat n realitate. Cineva ptrunsese n apartament!
O dat cu trecerea secundelor, i aduse aminte c avea dou
telefoane. Unul lng pat, cellalt pe peretele din buctrie, chiar
n faa ei. Dintr-un pas travers holul, simind sub tlpi linoleul
mbtrnit. Trecnd pe lng chiuvet, lu un cuit mic de
buctrie. O raz de lumin slab scnteie pe lama lui ngust.
Micua arm i ddu Denisei un fals sentiment de siguran.
ntinzndu-se peste frigider, prinse n mn receptorul. n acel
moment, termostatul frigiderului ddu semnalul de pornire i, cu
un zgomot ca de metrou, btrnul compresor se trezi la via.
Surprins de zgomot, avnd deja nervii ncordai la maximum,
ea intr n panic, dnd drumul telefonului i ncepnd s ipe.
Dar nainte de a scoate vreun sunet, o mn o nfc de ceaf
i o ridic cu o for impresionant, fcnd s-i dispar orice
urm de vlag. Braele i czur neputincioase pe lng trup i
cuitul czu zngnind pe pardoseal.
Se pomeni rsucit ca o ppu din crpe i mpins la
repezeal pe hol, cu picioarele abia atingnd podeaua. Ajunse
mpleticindu-se n dormitor unde vzu mai multe fulgere
luminoase, nsoite de o senzaie de fierbineal prjolitoare n
partea dreapt a capului i zgomotele unui pistol cu amortizor.
Gloanele ptrunser n mormanul de pturi de pe patul ei. Un
ultim brnci violent o fcu pe Denise s cad n genunchi n
vreme ce pturile erau smulse de pe pat.
Unde e? ltra unul dintre agresori. Cellalt ncepu s
deschid uile ifonierului.
Tupilndu-se lng pat, Denise i ridic privirea. Doi brbai
mbrcai n negru, cu centuri late din piele, stteau n faa ei.
Cine? ngim ea cu o voce slab.
Iubitul tu, Martin Philips.
Nu tiu. La spital.
Unul dintre brbai se aplec i o ridic de jos, aruncnd-o n
pat.
Atunci, o s ateptm.


212
Pentru Philips, timpul trecuse ca ntr-un vis. Dup ultima
mpuctur nu mai auzise nimic. Noaptea rmsese tcut,
linitea nefiind ntrerupt dect din cnd n cnd de mainile care
treceau pe oseaua de dincolo de terenul de joac. Era contient
c pulsul i revenise la normal, dar nc nu reuea s-i adune
gndurile. Abia acum, cnd primele raze ale soarelui mngiau
imperceptibil asfaltul, mintea ncepea din nou s-i funcioneze. Pe
msur ce lumina devenea mai puternic, izbutea s disting mai
multe detalii ale peisajului nconjurtor, precum irul de couri de
gunoi din beton, fasonate n aa fel nct s semene cu stncile
naturale din preajm. Dintr-o dat, psrile se adunar n zon i
civa porumbei ndrznir s se apropie de cadavrul ntins pe
fundul piscinei secate.
Martin ncerc s-i mite picioarele epene. i ddu seama
treptat c trupul nensufleit de pe terenul de joac reprezenta o
nou ameninare. Cineva avea s cheme n curnd poliia i, dup
noaptea trecut, Martin era n mod explicabil ngrozit de asta.
Opintindu-se s se ridice n picioare, se sprijini de zid pn
cnd circulaia sngelui se restabili. ntreg corpul l durea n timp
ce-i croia drum cu pruden ctre treptele de ciment, cercetnd
cu privirea mprejurimile. Se uit la poteca pe care alergase cu
disperare cu doar cteva ore nainte. n deprtare vzu pe cineva
care-i plimba cinele. N-avea s treac mult pn cnd cadavrul
era descoperit.
Cobor treptele i se grbi ctre colul ndeprtat al parcului,
trecnd pe lng cadavrul vagabondului. Porumbeii se osptau cu
bucile de materie organic mprtiate de glon. Martin i mut
privirea n alt parte.
Ieind din parc, ridic reverele nguste ale paltonului
vagabondului i travers oseaua care, dup cum i dduse
seama, era Broadway. La un col vzu intrarea ntr-o staie de
metrou, dar se temu s nu fie prins n capcan sub pmnt.
Habar n-avea dac oamenii care-l urmriser se mai aflau nc
prin preajm.
Se ascunse n cadrul unei ui i cercet strada cu privirea. Se
lumina tot mai mult cu fiecare clip i traficul devenea mai
intens. Asta l fcu pe Philips s se simt mai bine. Cu ct mai
muli oameni, cu att mai n siguran ar fi trebuit s fie i nu

213
vzu pe nimeni suspect plimbndu-se fr rost prin zon sau
eznd n vreuna din mainile parcate.
Un taxi se opri la semafor chiar n faa lui. Martin iei din
cadrul uii i ncerc s deschid ua din spate. Era ncuiat.
oferul se ntoarse s se uite la Philips, apoi acceler n ciuda
luminii roii.
Martin rmase n strad consternat, uitndu-se la maina care
se pierdea n deprtare. Abia cnd se ntoarse la ascunztoarea
lui i-i vzu imaginea reflectat n vitrin i ddu seama de ce o
luase din loc taximetristul. Martin arta ca un vagabond veritabil.
Prul i era rvit iremediabil, lipit pe o parte a capului cu snge
coagulat i frunze uscate. Avea faa murdar i pe obraji se lfia
barba neras de douzeci i patru de ore. Paltonul ponosit
completa imaginea unui vagabond sadea.
ntinznd mna dup portofel, Philips i gsi uurat forma
familiar n buzunarul de la spate al pantalonilor. l scoase i i
numr banii. Avea treizeci i unu de dolari. n mprejurrile date,
crile de credit nu i-ar fi folosit la nimic. Pstr o bancnot de
cinci dolari i-i bg la loc portofelul.
Cinci minute mai trziu, un alt taxi opri la intersecie. De data
asta Philips se apropie din fa, astfel ca oferul s-l poat vedea.
i aranjase prul ct putuse de bine i se descheiase la palton
astfel ca starea lui jalnic s nu fie imediat evident. Cel mai
important, inea ridicat bancnota de cinci dolari. oferul i fcu
semn s urce.
ncotro, domnule?
nainte, spuse Philips, mergi nainte!
Dei i arunc o privire bnuitoare n oglinda retrovizoare,
oferul schimb vitezele cnd semaforul trecu pe verde i se
aternu la drum pe Broadway.
Philips se suci pe banchet i se uit pe fereastra din spate.
Parcul Fort Tyron i micul teren de joac disprur rapid. Martin
nu era sigur nici acum unde-ar trebui s mearg, dar tia c s-ar
simi mai bine ntr-o zon aglomerat.
A vrea s ajung pe Strada 42, spuse el ntr-un trziu.
De ce nu mi-ai spus mai devreme, se plnse oferul. Puteam
s-o lum pe Riverside Drive.
Nu, spuse Philips. Nu vreau s merg acolo. Vreau s merg n

214
East Side.
Asta o s v coste vreo zece dolari, domnule.
Nici o problem! spuse Martin. i scoase portofelul i-i art
bancnota de zece dolari oferului, care-l urmrea n oglinda
retrovizoare.
Cnd maina se puse din nou n micare, Martin i ngdui s
se relaxeze. Tot nu-i venea s cread ce se ntmplase n ultimele
dousprezece ore. Era ca i cum ntreaga lui lume se nruise
dintr-o dat. Trebuia s-i reprime pornirea fireasc de a merge la
poliie dup ajutor. De ce l lsaser pe minile celor de la FBI? i
care era, Doamne Dumnezeule, motivul pentru care agenii
Biroului voiau s-l lichideze, fr s-i pun nici o ntrebare? n
timp ce maina gonea pe Second Avenue, sentimentul de teroare i
reveni.
Strada 42 i oferi anonimatul de care avea nevoie. Cu ase ore
mai devreme zona aceea i se pruse strin i amenintoare.
Acum, aceleai aspecte i se preau linititoare. Oamenii acetia i
purtau pe fa dereglrile psihice. Nu se ascundeau ndrtul
unei faade de normalitate. Oamenii periculoi puteau fi
recunoscui i evitai.
Martin i cumpr o porie mare de suc de portocale i o bu
pe nersuflate. Mai ceru unul. Apoi o lu de-a lungul strzii 42.
Trebuia s reflecteze. Nu se putea s nu existe o explicaie
raional pentru tot. Ca medic, tia c indiferent ct de multe
semnalmente i simptome disparate apreau ntr-o maladie, ele
conduceau invariabil la aceeai boal. Apropiindu-se de Fifth
Avenue, Philips intr n micul parc de lng bibliotec. Gsi o
banc goal pe care se aez. nfurndu-se mai bine n paltonul
murdar, se fcu ct mai confortabil cu putin i ncerc s
recapituleze evenimentele nopii. Totul ncepuse la spital
Martin se trezi cu soarele aproape deasupra capului. Se uit n
jur s vad dac cineva l urmrea. Parcul se umpluse ntre timp
de oameni, dar nimeni nu prea s-i acorde vreun pic de atenie.
Vremea se nclzise i transpira din abunden. Cnd se ridic, i
ddu seama de mirosul greu pe care-l emana. Ieind din parc se
uit la ceasul de mn i afl cu stupoare c se fcuse zece i
jumtate.
Cteva cvartale mai ncolo, gsi o cafenea greceasc. Fcu

215
paltonul ponosit ghem i-l ascunse sub mas. Era lihnit de foame
aa nct comand ou, frigrui, jambon, pine prjit i cafea. Se
duse la toaleta pentru brbai, dar se hotr s nu-i aranjeze
inuta. Nimeni din cei care-l vedeau nu putea ghici c e doctor. n
cazul n care era cutat, n-ar fi putut gsi o deghizare mai bun.
n timp ce-i termina de but cafeaua, ddu peste foaia
mototolit ce coninea lista cu cei cinci pacieni: Marino, Lucas,
Collins, McCarthy i Lindquist. Era posibil oare s existe vreo
legtur ntre aceti pacieni cu povetile lor i faptul bizar c era
urmrit de ctre autoriti? Dar chiar aa fiind, de ce s vrea s-l
omoare; i ce se ntmplase cu aceste femei? Fuseser ucise?
Putea fi corelat afacerea cu sexul i lumea interlop? i, n cazul
sta, unde se potriveau radiaiile n aceast schem? i de ce era
amestecat FBI-ul? Poate c era vorba de o conspiraie la nivel
naional, afectnd spitalele din ntreaga ar.
Lund nc o porie de cafea, Martin fu sigur c rezolvarea
acestui joc de puzzle se afla n Centrul Medical al Universitii
Hobson, dar i ddu seama c acolo era locul unde autoritile s-
ar fi ateptat s se duc. Cu alte cuvinte, spitalul era locul cel mai
periculos pentru Martin i, totodat, singurul n care avea ansa
s afle ce se ntmpl. Lsndu-i cafeaua pe mas, Philips se
duse n spate la telefonul public. Primul apel fu ctre Helen.
Doctore Philips! Ce bucuroas sunt c m-ai sunat. Unde
suntei? Vocea ei prea tensionat.
Sunt n afara spitalului.
Asta mi-am dat seama, dar unde?
De ce m-ntrebi? zise Martin.
Voiam doar s tiu, spuse Helen.
Spune-mi, zise Martin. M-a cutat cumva cineva cum ar
fi de la FBI?
De ce s v caute cineva de la FBI?
Martin era de-acum destul de sigur c Helen se afla sub
supraveghere. Nu-i sttea n fire s rspund la ntrebare cu o
alt ntrebare, mai ales la una absurd despre FBI. n condiii
normale ea i-ar fi spus pur i simplu lui Martin c nnebunise,
nsemna c Sansone sau unul din agenii lui sttea lng ea.
Trebuia s se gndeasc la o alt posibilitate de a ajunge la foile
de observaie clinic i la celelalte informaii de care avea nevoie

216
din biroul lui.
n continuare, Martin sun la spital i ceru ca dr. Denise
Sanger s fie apelat prin sistemul de comunicaii intern. Trebuia
s evite cu orice chip ca ea s ajung la clinica de ginecologie.
Denise nu rspunse ns la apel i Martin se temu s lase un
mesaj. ntrerupse convorbirea i fcu un ultim apel la Kristin
Lindquist. Colega ei de camer rspunse de la primul apel, dar
cnd Philips se prezent i ntreb despre Kristin, i spuse c nu
putea s-i dea nici o informaie i c era mai bine dac n-ar fi
sunat. Dup care nchise telefonul.
ntors la masa lui, Philips ntinse n faa lui lista cu pacieni.
Scoase un pix i scrise: radioactivitate puternic n creierele unor
femei tinere (? alte arii); Teste Pap raportate ca anormale cnd de
fapt erau normale; i simptome neurologice sugernd scleroz
multipl. Philips se uit fix la ceea ce scrisese, mintea
nvrtindu-i-se n cercuri ameitoare. Apoi scrise: Neurologie
GINECO poliie FBI, urmate de necrofilia lui Werner. Prea
imposibil s existe vreo legtur ntre toate aceste lucruri, dar n
acelai timp se prea c ginecologia se gsea la mijloc. Dac ar
putea afla de ce testele acelea Pap fuseser raportate ca anormale,
poate c ar ajunge la un rspuns.
Deodat se simi copleit de un val de disperare. Era evident c
se confrunta cu o problem ale crei proporii depeau cu mult
posibilitile lui de rezolvare. Vechea sa lume, cu durerile ei de
cap zilnice, nu mai prea att de ngrozitoare. Ar fi suportat
bucuros puin rutin plictisitoare dac ar fi putut s-i petreac
noaptea urmtoare cu Denise n braele sale. Nu era religios din
fire, dar se pomeni ncercnd s ajung la o nvoial cu
Dumnezeu: dac El l va salva din acest comar, Martin n-avea s
se mai plng niciodat de viaa pe care o ducea.
Se uit la hrtia de pe mas i-i ddu seama c ochii i se
umpluser de lacrimi. De ce, dintre toi oamenii de pe lumea asta,
poliia l urmrea tocmai pe el? Nu avea nici o noim.
Se ntoarse la telefon i ncerc din nou s dea de Denise, dar
ea nu-i rspunse la apel. n disperare de cauz, sun la clinica de
ginecologie i vorbi cu funcionara de la recepie.
A venit cumva Denise Sanger la consult?
nc nu, rspunse funcionara. O ateptm dintr-o clip n

217
alta.
nainte de a vorbi, Martin trebui s fac un raionament rapid.
La telefon doctorul Philips. Cnd ajunge acolo s-i spunei c
am anulat consultaia i c trebuie s ne vedem urgent.
Am s-i spun, zise funcionara i Martin sesiz c era sincer
consternat.
Martin se duse din nou n micul parc i se aez pe o banc.
Constat c era incapabil s ia o decizie. Pentru un om care
credea n ordine i n autoriti, faptul c nu putea apela la poliie
dup ce se trsese n el reprezenta culmea iraionalului.
Dup-amiaza trecu ntr-un somn agitat i o stare de veghe
ncrcat de confuzie. Lipsa lui de decizie deveni ea nsi o
decizie. Ora de maxim aglomeraie ncepu i-i atinse punctul
culminant. Pe urm, mulimea ncepu s se risipeasc i Martin
se ntoarse la cafenea pentru cin. Trecuse puin de ora ase.
Comand o friptur i, pn la pregtirea acesteia, ncerc s o
gseasc pe Denise la spital. Nici de data asta nu-i rspunse la
apel. Dup aceea hotr s ncerce la ea acas, ntrebndu-se
dac poliia cunotea attea despre el nct s dea de urma ei.
Denise rspunse de la primul apel.
Martin? spuse ea cu o voce ce prea disperat.
Da, eu sunt.
Slav Domnului! Unde eti?
Martin ignor ntrebarea i spuse:
Unde ai fost? Toat ziua te-am cutat.
Nu m-am simit bine. Am rmas acas.
N-ai anunat nici operatoarea de la spital.
tiu c Dintr-o dat, vocea ei se schimb. S nu vii ip
ea.
Vocea-i fu nbuit i Philips auzi prin telefon o lupt surd.
Inima ncepu s-i bat nebunete.
Denise! strig el.
Toat lumea din cafenea ncremeni; toate capetele se ntoarser
n direcia lui Philips.
Philips, aici e Sansone.
Agentul preluase legtura. Martin o auzea nc pe Denise
ncercnd s strige ceva de undeva, din spate.
O clip, Philips, spuse Sansone. Apoi, ndeprtnd

218
receptorul de la gur, spuse: Scoate-o de aici i calmeaz-o.
Revenind pe circuit, Sanson spuse: Uite ce e, Philips
Ce dracu se-ntmpl acolo, Sansone? ip Philips. Ce-i facei
lui Denise?
Potolete-te, Philips. Fata n-are nimic. Suntem aici ca s-o
protejm. Ce s-a-ntmplat cu tine ast-noapte la Cloisters?
Ce s-a-ntmplat cu mine? Ai nnebunit? Pi n-ai vrut voi s-
mi facei felul?
Asta-i o prostie, Philips. tiam c nu erai tu la din curte.
Am crezut c deja te-au prins.
Cine s m prind? ntreb Philips uluit.
Philips! Nu pot s discut chestiile astea la telefon.
Pi, spune-mi dracului odat ce se-ntmpl!
Oamenii din cafenea rmseser i acum nemicai. Erau
newyorkezi, obinuii cu tot soiul de ntmplri ciudate, dar nu
atunci cnd aveau loc n cafeneaua din cartierul lor.
Sansone era calm i detaat.
mi pare ru, Philips. Trebuie s vii aici i ct mai repede.
Acionnd pe cont propriu nu faci dect s complici lucrurile. i
deja tii c n joc sunt cteva viei nevinovate.
Dou ore, ip Philips. Sunt la dou ore n afara oraului.
n regul, dou ore, dar nici o secund mai mult.
Urm un declic final i legtura se ntrerupse.
Philips intr n panic. ntr-o clipit, starea de indecizie i se
risipi ca prin farmec. Arunc din mers o bancnot de cinci dolari
i iei n fug afar, pe strad, ndreptndu-se spre metroul ce
ducea la Eighth Avenue.
Se ducea la Centrul Medical. Nu tia nc ce avea s fac odat
ajuns acolo, dar se ducea la spital. Avea la dispoziie dou ore i
trebuia s obin nite rspunsuri. Nu era cu totul exclus ca
Sansone s fi spus adevrul. Poate c ntr-adevr credeau c
fusese rpit de nu tiu ce for ocult. Numai c Philips nu era
sigur i incertitudinea l ngrozea. Intuiia i spunea c n acel
moment Denise se afla n primejdie.
Trenul de la periferie nu avea dect locuri n picioare, cu toate
c orele de maxim aglomeraie trecuser, dar cltoria i fcu
bine lui Philips. i domoli panica i i ngdui s-i pun la lucru
inteligena funciar. n momentul n care cobora, tia cum avea s

219
ptrund n centrul medical i ce avea s fac odat ajuns acolo.
Iei odat cu mulimea de cltori n strad i se ndrept spre
prima destinaie: un magazin de buturi. Vnztorul arunc o
privire la nfiarea nengrijit a lui Martin, iei grbit de dup
tejghea i ncerc s-l scoat pe Philips afar. Se liniti ns cnd
vzu banii din mna acestuia.
Nu avu nevoie dect de treizeci de secunde ca s cumpere o
sticl de whisky. Ieind de pe Broadway pe o strad lateral,
Martin ddu de o alee mic, plin cu tomberoane de gunoi.
Desfcu capacul sticlei, trase o duc zdravn i i clti gura cu
ea. nghii o parte dar restul l scuip pe jos: Folosind whiskyul pe
post de ap de colonie, i umezi obrajii i gtul, apoi vr sticla pe
jumtate goal n buzunarul hainei. mpiedicndu-se de
tomberoane, alese unul mai ferit, aflat ceva mai n spate. Era
umplut cu nisip, care era probabil mprtiat iarna pe trotuare.
Fcu o groap n nisip i-i ngrop acolo portofelul, dup care-i
puse restul de bani n acelai buzunar cu sticla.
Intr apoi o ntr-o bcnie mic dar aglomerat. Cnd pi
nuntru, oamenii se inur la o distan sigur de el. Era destul
de mult lume i Philips trebui s-i fac loc cu coatele ca s
ajung ntr-un loc de unde putea fi vzut de la cas.
Ahh! ip Philips cu glas sufocat, prbuindu-se la podea i
trgnd dup el un raft cu conserve de fasole. Se zvrcoli ca i
cum ar fi fost cuprins de dureri n timp ce conservele se
rostogoleau n toate direciile. Cnd o vnztoare se aplec
deasupra lui s-l ntrebe ce are, Martin rosti cu glas rguit:
M doare! Inima!
Ambulana sosi de ndat. Pe drumul pn la Centrul Medical
al Universitii Hobson, lui Martin i se aplic o masc de oxigen
pe figur i fu conectat la un aparat EKG. Dup analiza
preliminar a electrocardiogramei sale, care nu putea fi dect
normal, operaie efectuat prin staia radio a mainii, se ajunse
la concluzia c nu mai era nevoie de medicamente cardiace.
n timp ce brancardierii l duceau n salonul de urgene, Martin
zri mai muli poliiti care ateptau pe platform: acetia ns
nu-i aruncar nici mcar o privire.
n timp ce medicul rezident de serviciu i fcea o nou EKG,
una dintre infirmiere i cut n buzunare dup un act de

220
identificare. ntruct electrocardiograma iei normal, echipa de la
cardiologie ncepu s se disperseze, lsndu-l pe medicul intern
sa preia iniiativa.
Ia zi, amice, unde te doare? ntreb acesta, aplecndu-se
deasupra lui Philips.
Am nevoie de nite Maalox, gemu Martin. Cnd beau
butur proast, am nevoie de Maalox.
i eu cred c i-ar prinde bine, zise doctorul.
Medicamentul cu pricina i fu administrat de o infirmier dur,
de vreo treizeci i cinci de ani, care mai c nu-i trase cteva palme
pentru starea jalnic n care se afla. i lu datele i Martin i spuse
c l cheam Harvey Hopkins. Fusese colegul lui de camer n
colegiu. Infirmiera i spuse apoi c-l vor lsa s se liniteasc timp
de cteva minute, ca s vad dac durerile din piept i apreau
din nou. Trase perdeaua n jurul patului.
Philips atept cteva momente, apoi se ddu jos din pat. Pe un
crucior lipit de perete gsi un brici i o bucic de spun, folosit
la curirea rnilor. Lu de asemenea cteva prosoape, o bonet i
o masc chirurgical. Astfel narmat, arunc o privire pe dup
perdea.
Ca de obicei la aceast or din noapte, salonul de urgene era
un ocean de confuzie. Coada de la biroul de internri ajunsese
aproape de intrare i ambulanele continuau s soseasc la
intervale regulate. Nimeni nu-i arunc mcar o privire lui Martin
cnd merse de-a lungul coridorului central i deschise ua
cenuie de vizavi de biroul asediat de solicitani, n camera de
repaus se afla un singur doctor absorbit n studierea unei
electroencefalograme cnd Philips trecu spre duuri.
Se spl i se brbieri la repezeal, lsndu-i hainele ntr-un
col al ncperii. Lng chiuvet gsi o stiv de uniforme
chirurgicale, care constituiau echipamentul favorit al personalului
de la urgene. mbrc o cma i nite pantaloni i-i puse o
boneta chirurgical ca s-i acopere prul ud. i leg chiar i o
masc la gur. Nu erau rare situaiile cnd angajaii spitalului
foloseau mtile n afara slilor de operaii, mai ales atunci cnd
sufereau de rceal.
Cercetndu-i nfiarea n oglind, Philips se convinse c
pentru a-l recunoate trebuia ca persoana care ar fi ncercat

221
lucrul sta s-l cunoasc foarte bine. Nu numai c intrase n
spital, dar arta ca i cum acolo i era locul. Ct despre Harvey
Hopkins, mai tot timpul se ntmpla ca pacienii de la urgene s-o
tearg din spital. Philips se uit la ceas. Irosise pn atunci o
or.
Ieind din camera de repaus, Philips travers salonul de
urgene i trecu grbit pe lng ali doi poliiti. Ca s ajung la
etajul al doilea se folosi de scrile din spatele cantinei. Avea
nevoie de un detector de radiaii, dar decise c era prea periculos
s ncerce s ajung la cel aflat n biroul lui i trebui s
scotoceasc prin secia de radioterapie pn cnd gsi altul.
Cobor apoi n fug scrile ce duceau la parter i se grbi s intre
n cldirea clinicii.
Ascensoarele de acolo erau de tip vechi, avnd nevoie de liftieri,
aa c Martin fu obligat s urce pe jos cele patru iruri de scri
pn la ginecologie. n metrou, fcut sandvi ntre doi oameni de
afaceri tare nefericii, decisese c radiaia putea fi legat de
ginecologie, dar acum cnd ajunsese aici, cu detectorul de radiaii
n mn. Hotrrea ncepu s i se clatine. Habar n-avea ce cuta.
Trecnd de sala de ateptare principal, Philips ptrunse n
clinica universitar mai mic. Echipa de ntreinere nc nu
trecuse pe acolo i peste tot se vedeau hrtii i gunoaie czute din
scrumierele pline ochi. n lumina srccioas, totul avea un aer
normal i nevinovat.
Philips control biroul funcionarei de la recepie, dar era
ncuiat. ncerc cele dou ui din spatele biroului, dar se prea c
aici msurile de securitate erau respectate. Numai c ncuietorile
erau de o construcie simpl, n care cheia se introducea n
mnerul uii. Cu o cartel de plastic gsit pe biroul secretarei
reui s descuie una din ele. Martin intr, nchise ua i aprinse
lumina.
Se afla n holul unde discutase cu doctorul Harper. Pe stnga
erau dou sli de consultaii, iar pe dreapta laboratorul sau un
oficiu. Martin se hotr mai nti pentru slile de consultaii.
Urmrind indicaiile detectorului, control cu mare grij fiecare
ncpere, vrnd instrumentul n toate dulapurile i niele,
ajungnd chiar i la mesele de consultaii. Nimic. Locul era curat.
n ncperea laboratorului fcu acelai lucru ncepnd cu

222
dulpioarele de pe mesele de lucru, deschiznd sertarele, cutnd
prin cutii. La un capt al ncperii, verific dulapurile mari cu
instrumente. Nicieri nu gsi nimic.
Primul semnal veni de la coul de gunoi. Era o valoare foarte
mic i total inofensiv, dar era totui radiaie. Uitndu-se la
ceas, Philips observ c timpul se scurgea cu repeziciune. ntr-o
jumtate de or va trebui s sune la locuina lui Denise. Hotr s
se prezinte acolo numai dup ce se asigura c Sansone nu o inea
prizonier.
Pornind de la valoarea pozitiv gsit n coul de gunoi, hotr
s mai treac o dat prin laborator. Nu gsi nimic pn cnd se
ntoarse la dulap. Rafturile de jos erau ocupate cu cearafuri i
halate albe, iar pe cele de deasupra era un amestec de materiale
de laborator i recuzit de birou. Sub rafturi se afla un co de
lemn plin cu cearafuri murdare i, cobornd sonda aproape de
podea, nregistr un nou semnal slab.
Martin scoase afar lenjeria murdar, controlnd-o cu
detectorul. Nimic. Vrnd sonda n coul gol, Philips obinu din
nou un semnal slab, aproape de fund. Se aplec i-i bg mna
nuntrul coului. Pereii i fundul acestuia erau din lemn vopsit
i preau solide. Lovi cu pumnul fundul i simi o vibraie. Fr
grab, btu cu pumnul pe toat marginea capacului inferior.
Cnd ajunse la captul ndeprtat, scndura se slt uor apoi
czu la loc. Apsnd locul cu pricina, Martin ridic fundul coului
i se uit dedesubt. Acolo se gseau dou cutii de depozitare cu
pereii din plumb, avnd pe capac binecunoscutele semne de
avertizare contra radiaiilor.
Cele dou cutii aveau i etichete care indicau c proveneau de
la Brookhaven Laboratories, un furnizor de izotopi radioactivi
medicali. Numai una dintre etichete era complet lizibil. Coninea
2-/18F/fluoro-2 deoxi-D-glucoz. Cealalt etichet era parial
zgriat, dar se vedea c era vorba tot de un izotop de deoxi-D-
glucoz.
Martin deschise rapid cutiile. Prima, cea cu eticheta lizibil,
avea o radioactivitate moderat. n schimb, cealalt cutie, la care
stratul de plumb era considerabil mai gros, ddu peste cap
indicatorul detectorului. Orice ar fi fost acolo, era foarte fierbinte.
Philips nchise i ncuie conteinerul. Aez apoi la loc lenjeria

223
murdar n co i nchise ua dulapului.
Martin nu auzise de nici unul dintre cei doi izotopi, dar simplul
fapt c se aflau n clinica de ginecologie i fcea deosebit de
suspeci. Spitalul meninea un control extrem de sever asupra
materialelor radioactive folosite n radioterapie, n unele activiti
de diagnosticare i unele cercetri controlate. Dar nici una dintre
aceste categorii nu era aplicabil clinicii de ginecologie. Philips
trebuia s afle acum pentru ce era folosit deoxiglucoza.
Purtnd cu el detectorul de radiaii, Philips cobor la subsol.
Odat ajuns n tunel, trebui s-i ncetineasc mersul grbit
pentru a nu lua prin surprindere grupurile de studeni
mediciniti. Dar cnd ajunse n dreptul noii faculti de medicin
mri ritmul astfel c ajunse la bibliotec cu respiraia ntretiat.
Deoxiglucoza, gfi el. Trebuie s citesc despre ea. Unde?
Nu tiu, fcu bibliotecara surprins.
Fir-ar s fie, fcu Philips i porni spre fiier.
ncercai la biroul de referine, strig femeia n urma lui.
Schimbndu-i direcia, Philips se duse la seciunea de
periodice unde, la biroul de referine, ddu peste o fat ce nu
prea s aib mai mult de cincisprezece ani. Auzise agitaia i l
urmrea pe Martin apropiindu-se.
Repede spuse Philips. Deoxiglucoza. Unde pot s gsesc
ceva despre ea?
Ce e asta? l ntreb fata, privindu-l alarmat.
Trebuie s fie un soi de zahr, obinut din glucoz. Uite ce e,
nu tiu ce-ar putea s fie. Tocmai de-aia trebuie s gsesc ceva
scris despre asta.
Pi, cred c ai putea s ncepei cu Catalogul de chimie i s
ncercai cu indexul medical, pe urm
Catalogul de chimie! Unde e?
Fata art spre o mas lung, n spatele creia se aflau rafturi
cu cri. Philips alerg ntr-acolo i scoase afar indexul. i era
team s se uite la ceas. Gsi referina ca subtitlu la glucoz i
obinu volumul i pagina. Cnd gsi articolul, ncepu s-l citeasc
grbit, dar frenezia lui transforma cuvintele ntr-o harababur
lipsit de neles. i impuse s se calmeze i s se concentreze i
cnd reui s fac asta afl c deoxiglucoza era foarte
asemntoare cu glucoza, combustibilul biologic al creierului, c

224
era transportat dincolo de bariera sanguino-cerebral i
colectat de celulele nervoase active. Pe de alt parte ns, odat
ajuns n interiorul celulelor nervoase active, nu putea fi asimilat
prin metabolism, asemenea glucozei i se acumula. La sfritul
micului articol scria: deoxiglucoza marcat radioactiv s-a
dovedit a fi foarte promitoare n cercetrile legate de creier.
Martin nchise brusc cartea cu minile cuprinse de tremur,
ntreaga afacere ncepea s capete neles. Cineva din spital
efectua experiene tiinifice pe creier asupra unor subieci umani
care nu bnuiau nimic! Mannerheim! gndi Martin, cuprins de o
furie att de puternic nct simi n gur gustul veninului.
Nu era chimist, dar i aminti destul ca s-i dea seama c dac
un compus precum deoxiglucoza era fcut suficient de radioactiv,
putea fi injectat n organismul pacienilor i folosit pentru
studierea absorbiei sale n creier. Dac era foarte radioactiv, cum
era cazul cu materialul din cutia de la ginecologie, atunci putea
ucide celulele nervoase care-l absorbeau. Dac cineva dorea s
studieze un anumit traseu al celulelor nervoase din creier, atunci
putea s le distrug selectiv prin aceast metod i tocmai
distrugerea traseelor nervoase n creierele animale constituise
fundamentul tiinei neuroanatomiei. Pentru un savant lipsit de
scrupule, adoptarea aceleiai tehnici pe subieci umani nu era
dect un simplu pas. Philips se cutremur. Numai un individ cu
egocentrismul lui Mannerheim ar fi putut s treac peste
aspectele morale ale problemei.
Martin se simea zdrobit de propria descoperire. Nu avea habar
cum reuise s-i conving Mannerheim pe cei de la ginecologie s
participe, dar era exclus ca acetia s nu fie la curent cu studiul
respectiv. i administratorul spitalului trebuia s tie i el. Altfel
de ce s-i fi luat Drake aprarea lui Mannerheim, chirurgul-
vedet, semizeul spitalului. Martin simi c se nruia sub povara
implicaiilor teribile.
tia c Mannerheim primea fonduri consistente din partea
guvernului; milioane i milioane de dolari din banii publici erau
alocate activitii lui de cercetare. Putea fi acesta motivul
interveniei FBI-ului? Era oare Martin acuzat de primejduirea unei
descoperiri tiinifice importante finanate de guvern? Poate c
FBI-ul habar n-avea c respectiva descoperire implica

225
experimente umane. Martin nu era un novice n materie de haos
organizaional, cnd stnga habar n-avea de ce fcea dreapta. Dar
era o nuan extrem de nefericit ca utilizarea sacrificiilor umane
n folosul cercetrii medicale s fie protejat, n necunotin de
cauz, de ctre guvern.
ncet, Martin i ntoarse mna ca s poat vedea cadranul
ceasului. Mai avea cinci minute pn cnd trebuia s sune la
Denise. Nu tia sigur dac agenii aveau s-i fac vreun ru, dar
dup tratamentul aplicat de acetia vagabonzilor i pierise cheful
s mearg la risc. Se ntreb ce putea face. tia ceva despre ceea
ce se ntmpla nu totul, ci doar o parte. tia suficient ca,
ajungnd la vreun personaj puternic care s poat interveni,
ntreaga conspiraie sa fie dat n vileag. Dar la cine? Trebuia s
fie cineva din afara ierarhiei spitalului, dar cunosctor al
spitalului i al structurii acestuia. Comisarul Sntii? Cineva de
la cabinetul primarului? Se temea c aceti oameni ar fi putut
primi deja attea informaii false despre el, nct demersurile sale
nu ar fi luate n seam.
Deodat Martin i aduse aminte de Michaels, copilul minune.
El putea ajunge la rectorul universitii! Cuvintele lui ar fi putut
declana o anchet. Poate c asta era soluia. Martin alerg la
unul din telefoane i obinu un circuit cu exteriorul. n timp ce-i
forma numrul, se rug ca Michaels s fie acas. Cnd vocea
familiar a savantului i rspunse, lui Martin i veni s chiuie de
bucurie.
Martin, am intrat ntr-un bucluc teribil.
Ce s-a-ntmplat? ntreb Michaels. Unde eti?
N-am timp s-i explic; am descoperit aici n spital o uria
grozvie tiinific, pe care se pare c FBI-ul o protejeaz. Nu m-
ntreba de ce.
Ce pot s fac eu?
Sun-l pe rector. Spune-i c e vorba de un scandal referitor
la experimente pe subieci umani. Asta ar trebui s fie suficient,
n afar de cazul cnd i rectorul e amestecat. Dac-i aa, numai
Dumnezeu mai poate s ne ajute. Dar problema cea mai urgent e
Denise. FBI-ul o ine ostatic n apartament. Spune-i rectorului s
sune la Washington s fie eliberat.
i tu?

226
Las-m pe mine. Sunt n siguran. Sunt la spital.
Ce-ar fi s vii la mine acas?
Nu pot. M duc acum la laboratorul de neurochirurgie. Ne
vedem peste un sfert de or n laboratorul tu de computere.
Grbete-te!
Philips nchise convorbirea i form numrul de la locuina lui
Denise. Cineva ridic receptorul, fr s rspund.
Sansone, strig Martin. Sunt eu, Philips.
Unde eti. Philips? Am sentimentul nelinititor c nu iei n
serios situaia!
Ba da. Am ajuns n nordul oraului. Sosesc. Mai am nevoie
de puin timp. Douzeci de minute.
Cincisprezece, spuse Sansone, apoi ntrerupse convorbirea.
Martin plec n fug din bibliotec, cu un sentiment copleitor.
Acum era i mai sigur c Sansone o inea ostatic pe Denise
pentru a-l convinge s se predea. Totul depindea de Michaels.
Trebuia s ajung s obin amestecul autoritilor. Dar Martin
tia c avea nevoie de mai multe informaii pentru a-i susine
acuzaiile. Fr doar i poate c Mannerheim avea la ndemn
nite pretexte pentru acoperire. Martin voia s vad cte dintre
eantioanele de creier de la neurochirurgie erau radioactive.
Lu ascensorul ca s ajung la etajul seciei de neurochirurgie
n cldirea pentru cercetare. Se descotorosi de boneta chirurgical
i-i trecu cu nervozitate degetele prin prul nclcit. Mai avea
doar cteva minute pn cnd trebuia s telefoneze la
apartamentul Denisei.
Ua de la laboratorul lui Mannerheim era ncuiat i Martin
cut mprejur ceva cu care s sparg sticla. Zri cu coada
ochiului un mic extinctor. l deta de la perete i-l arunc n
panoul de sticl al uii. Ddu la o parte cu piciorul cteva cioburi
prinse n ram, apoi i vr mna prin deschiztur i rsuci
mnerul.
Exact n momentul acela, uile de la captul ndeprtat al
coridorului se deschiser brusc i doi brbai se npustir pe
culoar, amndoi fiind narmai. Nu fceau parte din paza
spitalului; erau mbrcai n costume de poliester.
Unul dintre ei se ls pe vine i apuc pistolul cu amndou
minile, iar cellalt strig:

227
Nu mica, Philips!
Martin se arunc la podea, cznd pe cioburile de sticl din
laborator, ieind din cmpul vizual al celor aflai pe hol. Auzi
pocnetul nfundat al amortizorului n momentul n care glonul
rico de cadrul metalic al uii. Se ridic n picioare i trnti ua,
fcnd s cad pe jos alte cioburi.
ntorcndu-se spre laborator, Martin auzi duduitul pailor pe
coridor. ncperea era ntunecoas dar i aminti structura ei
interioar i alerg printre paravanele despritoare de la nivelul
meselor de laborator. Ajunse la ua de la laboratorul cu animale
n momentul cnd urmritorii si deschideau ua dinspre hol.
Unul din ei acion ntreruptorul i laboratorul fu inundat de
lumina fluorescent nemiloas.
Martin acion cuprins de frenezie. n camera animalelor
nfca cuca unde era adpostit maimua cu electrozii nfipi n
creier, care-o transformaser ntr-un monstru furios. Maimua
ncerc s-i nhae mna i s-l mute prin plasa de srm.
mpingnd cu toat puterea, Martin tr cuca pn la ua
ncperii. i vzu pe urmritorii si apropiindu-se. inndu-i
respiraia, Martin deschise ua cutii.
Cu un ipt care fcu s vibreze sticlria de laborator, maimua
se eliber din nchisoare. Dintr-un salt, ajunse la rafturile de sub
mesele de laborator, mprtiind instrumentele n toate direciile.
Surprini de apariia fiarei dezlnuite, cei doi brbai ezitar.
Animalului nu-i trebui mai mult. Sub imperiul furiei reinute
atta timp, maimua sri pe umrul celui mai apropiat dintre
urmritori, sfiindu-i carnea cu ghearele puternice i nfigndu-
i colii n gtul lui. Cellalt brbat ncerc s intervin, dar
maimua se mica prea repede.
Martin nu mai zbovi s vad urmrile. Travers n schimb
ncperea, trecnd n goan pe lng lungile iruri de creiere
conservate i ptrunse n casa scrilor. Se npusti nainte cu
toat viteza, cobornd treptele ct mai repede cu putin, srind
peste paliere, ntorcndu-se i iari cobornd, ntr-un efort
ameitor.
Cnd auzi ua de la casa scrilor deschizndu-se mult
deasupra lui, se lipi de perete dar nu-i ncetini coborrea. Nu era
sigur dac putea fi vzut, dar nu se opri s controleze. Ar fi

228
trebuit s-i nchipuie c laboratorul lui Mannerheim era pzit.
Martin auzi zgomote puternice de pai cobornd treptele, dar erau
la multe etaje distan, astfel c ajunse la subsol i intr n tunel
fr s mai aud alte focuri de arm.
Strvechile balamale ale uilor batante de la vechea facultate de
medicin scrnir cnd Philips ddu buzna nuntru. Dup un
sprint pe scara de marmur n spiral, Philips strbtu n fug
coridorul parial demolat pn cnd ajunse la intrarea n
amfiteatrul vechi. Apoi se opri brusc. Era ntunecat, ceea ce
nsemna c Michaels nc nu sosise. n spatele lui nu se auzea
nici un zgomot. i ntrecuse pe urmritorii si. Dar acum
autoritile tiau c se afla n complexul centrului medical i
descoperirea lui era doar o chestiune de timp.
Martin ncerc s-i stpneasc respiraia. Dac Michaels nu
aprea n scurt timp, trebuia s se duc la apartamentul Denisei,
indiferent ct de neajutorat se simea. Cu un sentiment de
nelinite, mpinse ua amfiteatrului. Spre surprinderea sa,
aceasta se deschise. Pi nuntru i fu nvluit de ntunericul
rece.
Linitea fu ntrerupt de un pocnet electric familiar lui Philips
de pe vremea studeniei. Era zgomotul pe care-l scotea sistemul
de iluminare cnd era activat. i. La fel ca n zilele de atunci,
incinta se umplu de lumin. Zrind o micare cu coada ochiului,
Martin se uit n jos, spre parterul amfiteatrului. Michaels i fcea
semn cu mna.
Martin! Ce uurare s te vd!
Philips se prinse de balustrada din faa lui ca s sar pe
culoarul orizontal ce ddea spre irurile de scaune pe vremea
cnd amfiteatrul era folosit ca sal de cursuri. Michaels se post
la baza scrii i-i fcu semn cu mna lui Martin s coboare.
Ai ajuns la rector? strig Philips. Faptul c-l vedea pe
Michaels i oferea primul licr de speran din ultimele ore.
Totul e n ordine, ip Michaels. Vino aici.
Martin ncepu s coboare treptele nguste i strbtute de
cabluri electrice ce duceau la aparatele electronice poziionate pe
locurile unde altdat fuseser scaunele. Alturi de Michaels
ateptau ali trei brbai. Se pare c reuise deja s aduc
ajutoare.

229
Trebuie s facem imediat ceva s-o ajutm pe Denise, pentru
c
Totul s-a aranjat, ip Michaels.
E teafr? ntreb Martin, oprindu-se pentru o clip din
mers.
Teafr i nevtmat. Coboar odat!
Cu ct se apropia de parter, cu att mai multe aparate i
stteau n cale i era tot mai greu s ocoleasc cablurile.
Abia am scpat de doi indivizi care au tras n mine n
laboratorul de neurochirurgie.
nc mai respira cu greutate i vorbea cu pauze ntre cuvinte.
Aici eti n siguran, spuse Michaels, privindu-i prietenul
care cobora treptele.
Ajuns la marginea parterului, Martin i ridic privirea de la
treptele nesate de cabluri i se uit n ochii lui Michaels.
N-am avut timp s gsesc nimic la neurochirurgie, spuse
Martin.
Acum i putea vedea pe ceilali trei brbai. Unul era tnrul
student simpatic, Cari Rudman, pe care-l cunoscuse la prima sa
vizit n laborator. Pe ceilali doi nu-i recunoscu. Erau mbrcai
n salopete.
Ignornd ultimul comentariu al lui Martin, Michaels se ntoarse
ctre unul din necunoscui:
Suntei mulumii acum? V-am spus c-am s-l aduc aici.
Brbatul, care nu-i luase ochii nici o clip de la Philips, spuse:
L-ai adus, dar o s fii n stare s-l stpnii?
Cred c da, spuse Michaels.
Martin urmri acest schimb de replici bizar, mutndu-i
privirea de la Michaels la brbatul n salopet. Deodat l
recunoscu. Era brbatul care-l ucisese pe Werner!
Martin, spuse Michaels ncet, cu un glas aproape printesc.
Trebuie s-i art nite lucruri.
Strinul l ntrerupse.
Dr. Michaels, v pot garanta c FBI nu va aciona n mod
precipitat. Dar ce face CIA, scap de sub controlul meu. Sper c
nelegei asta, dr. Michaels.
Michaels se ntoarse spre el.
Domnule Sansone, tiu c CIA nu se afl sub jurisdicia

230
dumitale. Am nevoie de un rgaz suplimentar pentru doctorul
Philips.
ntorcndu-se din nou spre Philips, spuse:
Martin, vreau s-i art ceva. Vino.
Fcu un pas ctre ua de legtur cu amfiteatrul nvecinat.
Martin sttea ca paralizat. Minile i rmseser ncletate pe
balustrada de bronz care mprejmuia parterul. Uurarea se
transformase n perplexitate i o dat cu aceasta simea vibraia
profund a unei frici renscute.
Ce se mai ntmpl aici? ntreb el cuprins de groaz.
Vorbise rar, articulnd fiecare cuvnt.
Tocmai asta vreau s-i art, spuse Michaels. Vino!
Unde-i Denise? ntreb Philips, fr s schieze nici un gest.
E n perfect siguran. Crede-m. Haide. Michaels se
apropie de Martin i-l apuc de ncheietura minii, ndemnndu-l
s coboare le nivelul parterului. Hai s-i art nite chestii.
Relaxeaz-te. Ai s-o vezi pe Denise n cteva minute.
Philips se ls condus pe lng Sansone, n amfiteatrul
alturat. Studentul cel tnr intrase nainte i aprinsese luminile.
Martin vzu un alt amfiteatru ale crui scaune fuseser scoase.
La parter, se afla un ecran uria alctuit din milioane de celule
fotosensibile ale cror cabluri electrice intrau ntr-o unitate de
procesare. De la aceasta, pleca un numr mult mai mic de fire
strnse n dou mnunchiuri ce intrau n dou computere. Alte
fire porneau de la aceste computere i intrau n alte calculatoare,
care erau interconectate. Aranjamentul acesta umplea ncperea.
i trece prin minte la ce te uii? ntreb Michaels.
Martin cltin din cap.
Ai n faa ochilor primul model computerizat al sistemului
vizual omenesc. Este mare i primitiv dup standardele noastre
curente, dar surprinztor de funcional. Imaginile sunt expuse pe
ecran, iar computerele pe care le vezi aici asociaz informaiile.
Michaels fcu un gest larg cu minile. Ceea ce vezi aici, Martin,
seamn cu prima pil atomic pe care au construit-o la
Princeton. Va fi una dintre cele mai mari descoperiri tiinifice din
istorie.
Martin se uit atent la Michaels. Poate c omul sta era nebun.
Am creat computerul de generaia a patra! spuse Michaels,

231
btndu-l pe Philips cu palma pe spate. Ascult-m. Prima
generaie au fost primele computere care erau doar ceva mai
evoluate dect mainile de calculat. A doua generaie s-a nscut
odat cu tranzistorii. A treia generaie a fost cea a
microprocesoarelor. Noi am dat natere celei de-a patra generaii,
iar micul procesor din biroul tu este una din primele noastre
aplicaii. tii ce am fcut?
Philips cltin din cap i Michaels continu cu un entuziasm
nflcrat.
Am creat adevrata inteligen artificial! Am construit
computere care gndesc. Trebuia s vin i vremea lor i noi am
fcut-o!
Michaels l apuc pe Martin de bra i-l trase n holul de
legtur dintre cele dou amfiteatre. Acolo. ntre cele dou sli de
cursuri, se afla ua care ddea spre vechile laboratoare de
microbiologie i fiziologie. Cnd Michaels o deschise, Martin
observ c interiorul fusese fortificat cu oel. n spatele primei ui,
se afla o a doua. i aceasta era ranforsat i protejat. Michaels o
descuie cu o cheie special i o deschise. Era ca intrarea ntr-o
galerie subteran.
Martin simi cum i se nmoaie picioarele sub impactul celor
vzute. Vechile laboratoare cu ncperile lor mici i mesele pentru
experimente acoperite cu gresie dispruser. n schimb, Philips se
pomeni ntr-o ncpere lung de treizeci de metri, fr ferestre. n
mijlocul ei se afla un ir de cilindri uriai din sticl, plini cu un
lichid transparent.
Asta e realizarea noastr cea mai valoroas i mai
productiv, spuse Michaels, btnd cu palma peretele lateral al
primului cilindru. Acum tiu c prima ta impresie o s fie
emoional. La fel a fost pentru noi toi. Dar, crede-m, rsplata
merit sacrificiul.
Martin ncepu s se plimbe ncet n jurul conteinerului. Avea
cel puin un metru i optzeci de centimetri n diametru, nuntru,
imersat n ceea ce Martin a aflat mai trziu c era lichid
cerebrospinal, se afla Katherine Collins, sau mai exact ceea ce mai
rmsese din ea. Plutea n poziia eznd, cu braele suspendate
deasupra capului. O instalaie pentru respiraie artificial
funciona, indicnd c fiina din cilindru era vie. Dar creierul ei

232
era complet expus. Craniul dispruse cu totul. Lipsea de
asemenea i cea mai mare parte a feei, cu excepia ochilor, care
fuseser scoi din orbite i acoperii cu nite lentile de contact. Un
tub endotraheal i ieea din gt.
Braele i fuseser atent disecate pentru a se scoate la iveal
terminaiile nervilor senzitivi. Aceste terminaii se arcuiau napoi
precum nite fire de pianjen pentru a fi conectate cu electrozii
nfipi n creier.
Philips fcu fr grab ocolul complet al cilindrului. O stare de
slbiciune teribil puse stpnire pe el i picioarele ameninau s-
i cedeze.
Probabil c tii, spuse Michaels, c progrese importante n
tiina computerelor, precum feed-back-ul, s-au obinut prin
studierea sistemelor biologice. n fond, cam asta e esena
ciberneticii. Ei bine, noi am fcut pasul urmtor firesc i am
ptruns n nsui creierul uman, nu studiindu-l ca psihologia,
care l consider ca un soi de cutie neagr misterioas.
Deodat Philips i aminti c Michaels folosise acest termen
enigmatic n ziua n care-i adusese programul de computer. Acum
nelegea.
L-am studiat ca pe oricare alt mainrie extrem de
complicat, continu Michaels. i am reuit, mai mult dect am
visat. Am descoperit cum i stocheaz creierul informaiile, cum
nfptuiete procesarea paralel a informaiilor, spre deosebire de
procesarea serial ineficient a computerelor de pn acum i
cum este el organizat ntr-un sistem ierarhic funcional. Mai
presus de toate, am nvat cum s proiectm i s construim un
sistem mecanic care imit creierul la perfecie i are aceleai
funcii. i funcioneaz, Martin! Funcioneaz mai presus de
nchipuirile noastre cele mai nebuneti!
Michaels l ndemnase pe Philips s mearg mai departe de-a
lungul irului de cilindri, privind la creierele expuse ale tinerelor
femei, toate aflate n diferite faze ale viviseciei. La ultimul
cilindru, Martin se opri. Subiectul se afla n faza cea mai timpurie
a preparrii. Recunoscu rmiele feei: era Kristin Lindquist.
Ascult-m, spuse Michaels. tiu c e ocant atunci cnd
vezi aa ceva pentru prima oar. Dar aceast descoperire
tiinific e att de mare nct beneficiile imediate sunt imposibil

233
de ntrezrit mcar. Numai n medicin, ea va revoluiona fiecare
domeniu. Ai vzut deja ce va fi n stare s fac programul nostru
preliminar cu o radiografie cranian. Philips, nu vreau s iei o
decizie pripit, m nelegi?
Ajunseser la captul plimbrii prin acea ncpere, care era o
combinaie de instalaii medicale i computerizate. ntr-un col se
afla ceva ce prea a fi o complicat instalaie pentru asigurarea
sistemelor vitale, ca o unitate de terapie intensiv. n faa
monitoarelor edea un brbat mbrcat ntr-un halat alb lung.
Sosirea celor doi vizitatori nu-i diminuase starea de concentrare.
Ajuns din nou n faa lui Katherine Collins, Philips i gsi
pentru prima oar cuvintele:
Ce se petrece n creierul subiectului?
Avea o voce monoton, lipsit de emoii.
Dat fiind c, n mod paradoxal, creierul este insensibil la
propria-i stare, am reunit nervii senzoriali periferici ai lui
Katherine astfel nct ea s ne poat spune n orice moment care
seciuni ale creierului ei funcioneaz. Am construit un sistem de
feed-back pentru creier.
Vrei s spui c tot acest aranjament comunic cu tine?
Philips era sincer surprins.
Firete. Tocmai n asta const frumuseea ntregii scheme.
Am folosit creierul uman ca s se studieze pe sine nsui. Am s-i
art.
n exteriorul cilindrului, dar la acelai nivel cu ochii lui
Katherine, se afla o unitate care semna cu un terminal de
calculator. Avea un ecran mare vertical i o claviatur, care era
conectat electric cu o unitate din interiorul cilindrului, precum i
cu un computer central, aflat ntr-o latur a ncperii. Michaels
tast o ntrebare care apru pe ecran: Cum te simi, Katherine?
ntrebarea dispru de pe ecran i n locul ei apru: Excelent,
sunt nerbdtoare s ncep lucrul. Te rog, stimuleaz-m.
Michaels zmbi i se uit la Martin.
Fata asta nu se mai satur. De-aia-i i aa de bun.
Ce a vrut s spun cu stimuleaz-m?
I-am plantat un electrod n centrul plcerii. n felul sta o
rspltim i o ncurajm s coopereze. Cnd o stimulm, are
senzaia a o sut de orgasme. Probabil c e ceva nemaipomenit,

234
pentru c ne-o cere ncontinuu.
Michaels tast: Doar o dat, Katherine. Trebuie s ai rbdare.
Apoi aps un buton rou aflat ntr-o parte a tastaturii. Philips
vzu cum trupul lui Katherine se arcuiete uor i se cutremur.
tii, spuse Michaels, s-a demonstrat acum c sistemul de
recompensare al creierului este cea mai puternic for
motivaional, care depete chiar instinctul de conservare. Am
gsit chiar i o modalitate de a ncorpora acest principiu n
procesorul nostru cel mai nou. Face ca mainile s funcioneze
mai eficient.
i cine a putut s conceap toate astea? ntreb Philips, care
nu era sigur c credea tot ceea ce vedea.
Nimeni nu-i poate asuma nici onoarea, nici vina, spuse
Michaels. Totul s-a desfurat pe etape. Din aproape n aproape.
Dar dintre toi, rspunderea cea mai mare ne revine nou: mie i
ie.
Mie? fcu Martin. Arta de parc tocmai fusese plmuit
peste fa.
Da, zise Michaels. tii c dintotdeauna m-a interesat
inteligena artificial. Tocmai de-aceea am fost interesat s lucrez
cu tine de la nceput. Problemele pe care le-ai prezentat n
legtur cu analizarea radiografiilor au cristalizat ntregul element
central denumit recunoaterea configuraiilor. Oamenii pot
recunoate configuraiile, dar i cele mai sofisticate computere
ntmpin dificulti insurmontabile. Prin analiza atent a
metodologiei folosit de tine pentru evaluarea radiografiilor, noi
doi am izolat paii logici care trebuiau rezolvai electronic n
vederea copierii funciei ndeplinite de medicul radiolog. Pare
complicat, dar nu e. Aveam nevoie s tiu anumite lucruri despre
felul n care creierul uman recunoate obiectele familiare. Am
colaborat cu civa fiziologi interesai de domeniul neurologiei i
am iniiat un studiu foarte modest, folosind deoxiglucoza
radioactiv, ce putea fi injectat unor pacieni care apoi erau
supui unor configuraii specifice. Am folosit tablourile de
examinare oftalmologic alctuite din litere de diferite mrimi.
Analogul glucozei radioactive realiza apoi leziuni microscopice n
creierul subiectului prin uciderea celulelor care fuseser implicate
n recunoaterea i asocierea modelului E. Dup aceea nu a mai

235
rmas dect de trasat harta leziunilor cu pricina pentru a
determina cum funcioneaz creierul. Tehnica distrugerii selective
este folosit de ani de zile n cercetarea pe creierele animale.
Diferena a fost c, utiliznd-o pe oameni, am nvat att de
multe ntr-un timp att de scurt nct ne-a dat imboldul necesar
pentru a trece la nfptuiri i mai mree.
Dar de ce femei tinere? ntreb Martin, care simea cum
comarul se transform n realitate.
Numai din cauz c ne-au fost cel mai la ndemn. Aveam
nevoie de o populaie de subieci sntoi, pe care s-i putem
chema ori de cte ori avem nevoie de ei. Populaia de la clinica de
ginecologie se potrivea perfect scopurilor noastre. Pacientele pun
puine ntrebri despre ceea ce li se face acolo i, prin simpla
modificare a buletinelor de la testele Pap, le puteam face s revin
ori de cte ori era necesar. Soia mea se afl de ani de zile la
conducerea clinicii de ginecologie a universitii. Ea a selectat
pacientele i le-a injectat materialul radioactiv n momentul cnd
le lua sngele pentru analizele de laborator. A fost foarte simplu.
Martin i aminti subit de bruneta cu nfiare sever de la
clinica de ginecologie. i venea greu s-o asocieze cu Michaels, dar
pe de alt parte i ddu seama c era ceva mult mai credibil
dect toate cele vzute pn atunci.
Ecranul din faa lui Katherine Collins se trezi din nou la via:
Te rog, stimuleaz-m.
Michaels folosi claviatura pentru a-i transmite: tii regulile.
Mai trziu, cnd ncepe experimentul.
ntorcndu-se spre Martin, spuse:
Programul a fost att de uor i att de ncununat de reuit
nct ne-a ncurajat s ne extindem obiectivele cercetrii. Dar asta
s-a ntmplat treptat, pe parcursul ctorva ani. Am fost ncurajai
s aplicm doze imense de radiaii pentru a delimita zonele
asociative finale ale creierului. Din nefericire, asta a provocat o
anumit simptomatologie la civa dintre pacieni, n special cnd
am nceput s lucrm pe conexiunile din lobul temporal. Aceast
parte a activitii a devenit foarte dificil pentru c trebuia s
asigurm un echilibru ntre distrugerile pe care le provocam i
nivelul de simptome tolerabile pentru subieci. Dac subiectul
manifesta prea multe simptoame, eram nevoii s-l aducem aici i

236
asta a iniiat aceast etap a cercetrii. Michaels fcu un gest larg
ctre irul de cilindri. i tocmai n aceast ncpere s-au fcut
toate descoperirile importante. Dar firete c, atunci cnd am
nceput, nici nu ne-a trecut prin cap c vom ajunge aici.
Care-i treaba cu pacienii tia mai receni, ca Marino, Lucas
i Lindquist?
A, da. Au provocat ntr-adevr un pic de agitaie. Acetia au
fost pacienii care au primit dozele cele mai ridicate de
radioactivitate i simptomele le-au aprut att de repede, nct
unii dintre ei au ajuns la doctor nainte s ajungem noi la ei.
Numai c medicii nu au reuit niciodat s se apropie de vreun
diagnostic, n special Mannerheim.
Vrei s spui c nu e amestecat? ntreb Martin surprins.
Mannerheim? Glumeti? Nu poi s amesteci nite ticloi
egoiti ca sta ntr-un proiect de-o asemenea anvergur. i-ar fi
nsuit meritele pentru fiecare mic descoperire.
Philips privi de jur mprejurul su. Era ngrozit i totodat
copleit. Prea ceva cu neputin de nfptuit, mai ales n inima
unui centru medical universitar.
Chestia care m uluiete cel mai mult, spuse Martin, este
cum ai reuit tu s te descurci cu toate astea. Vreau s spun c
dac nu tiu ce amrt de farmacolog mcelrete un obolan,
liga pentru protecia animalelor a i srit cu gura.
Am primit o mulime de ajutoare. Probabil c ai i remarcat
c oamenii de afar sunt ageni FBI.
Philips se uit la Michaels.
Nu trebuie s-mi aduci aminte de asta. Au ncercat s m
ucid.
mi pare ru pentru asta. Habar n-am avut de ce se ntmpl
pn cnd m-ai sunat. Te-ai aflat sub supraveghere de mai bine
de un an. Dar mi-au spus c au fcut-o ca s te protejeze.
M-am aflat sub supraveghere? fcu Martin, nevenindu-i s
cread.
Toi am fost. Philips, d-mi voie s-i spun ceva. Rezultatele
acestei cercetri vor schimba ntreaga nfiare a societii. i nu
e o afirmaie retoric. Cnd am nceput, a fost un proiect mrunt,
dar am obinut nite rezultate promitoare ntr-o faz timpurie,
pe care le-am brevetat. Asta a fcut ca marile companii de

237
calculatoare s ne inunde cu fonduri pentru cercetare i ajutoare.
Nu le-a interesat n ce fel realizam descoperirile. Nu vroiau dect
rezultatele i s-au ntrecut care mai de care s ne fac favoruri.
Dar la un moment dat inevitabilul s-a petrecut. Prima aplicaie
important a computerului de generaia a patra realizat de noi a
fost pentru Departamentul Aprrii. A revoluionat ntregul
concept al tehnologiei armamentelor. Folosind o mic unitate de
inteligen artificial combinat cu un sistem de memorare
molecular holografic, am proiectat i construit primul sistem de
ghidare a rachetelor cu adevrat inteligent. Armata posed acum
un prototip de rachet inteligent. Este cea mai mare realizare
din domeniul militar, de la descoperirea bombei atomice. Iar
guvernul e i mai puin interesat de originea descoperirilor
noastre dect erau companiile de calculatoare. Indiferent c ne
place sau nu, ne-au nvluit cu cel mai nalt nivel de securitate
aplicat vreodat, chiar mai nalt dect n cazul Proiectului
Manhattan, atunci cnd a fost creat bomba atomic. Nici mcar
preedintele rii n-ar fi putut s intre aici. Aa nct toi ne-am
aflat sub supraveghere. Iar indivizii tia sunt paranoici cu toii.
n fiecare zi le e team c ruii s-ar putea s dea buzna aici. Iar
ast-noapte au spus c ai luat-o razna i c reprezentai un risc
pentru securitatea operaiunii. Dar, pn la un punct, i-am putut
stpni. Acum, n mare parte, toate depinde de tine. Va trebui s
iei o decizie.
Ce fel de decizie? spuse Martin cu un glas obosit.
Va trebui sa hotrti dac te poi acomoda cu ntreaga
afacere. tiu c e un oc. i mrturisesc c nu aveam de gnd s-
i dezvlui cum obineam descoperirile. Dar fiindc tu ai aflat
suficient ca aproape s fii lichidat, trebuie s tii. Uite ce e,
Martin. Sunt contient c metoda experimentrii pe subieci
umani, fr consimmntul lor, mai ales cnd trebuie s fie
sacrificai, este contrar oricrui concept tradiional al eticii
medicale. Dar eu cred c rezultatele justific metodele.
aptesprezece femei tinere i-au sacrificat fr voia lor viaa. E
adevrat. Dar au fcut asta pentru o societate mai bun i pentru
garantarea viitoare a superioritii militare a Statelor Unite. Din
punctul de vedere al fiecrui subiect, nseamn un sacrificiu
mare. Din punctul de vedere a dou sute de milioane de

238
americani, este unul foarte mic. Gndete-te la cte femei tinere
i iau viaa de bunvoie n fiecare an, sau la ci oameni se
sinucid pe osele i cu ce folos? Aici, aceste aptesprezece femei
au contribuit cu ceva la societate i au fost tratate cu
compasiune. Toate au fost ngrijite cum se cuvine i nu au avut
de suferit nici o durere. Dimpotriv, au putut s simt plcerea
pur.
Nu pot s fiu de acord. De ce nu i-ai lsat s m omoare?
spuse Philips cu o voce sfrit. Aa n-ar mai fi trebuit s-i faci
griji cu decizia mea.
mi place de tine, Philips. Am lucrat mpreun patru ani. Eti
un om inteligent. Contribuia ta la dezvoltarea inteligenei
artificiale a fost i poate fi n continuare enorm. Aplicaiile
medicale, n special n domeniul radiologiei, constituie acoperirea
pentru ntreaga operaiune. Avem nevoie de tine, Philips. Nu
nseamn c n-o putem face fr tine. Nici unul dintre noi nu e
indispensabil, dar avem nevoie de tine.
Nu avei nevoie de mine, spuse Philips.
N-am de gnd s m cert cu tine. Adevrul e c realmente
avem nevoie de tine. D-mi voie s accentuez un alt aspect. De
acum ncolo nu mai e nevoie de ali subieci umani. De fapt,
aspectul acesta biologic al proiectului urmeaz s fie n curnd
ncheiat. Am obinut informaiile de care aveam nevoie i acum e
timpul s finism conceptele din punct de vedere electronic.
Experimentarea uman s-a terminat.
Ci cercettori au fost implicai? ntreb Philips.
Asta, spuse Michaels cu mndrie, este una din prile
frumoase ale ntregului program. n comparaie cu amploarea
operaiunilor, volumul de personal a fost foarte mic. Am avut o
echip de fiziologi, o echip de specialiti n computere i cteva
infirmiere practicante.
Nici un medic? ntreb Philips.
Nu, spuse Michaels cu un zmbet. Stai! Asta nu-i ntrutotul
exact. Unul dintre fiziologii neurologi este doctor n medicin.
Timp de cteva momente se aternu tcerea, n vreme ce cei doi
brbai se studiau reciproc.
nc un lucru, spuse Michaels. n mod evident i pe bun
dreptate, tu vei obine recunoaterea deplin pentru progresele

239
medicale care se vor realiza instantaneu din momentul aplicrii
acestei noi tehnologii.
E cumva o ncercare de mituire? ntreb Philips.
Nu. E o realitate. Dar asta are s fac din tine unul din cei
mai celebri cercettori medicali din Statele Unite. Vei fi n msur
s programezi ntregul domeniu al radiologiei astfel nct
computerele s fie n stare s fac toat munca de diagnosticare
cu o eficien de sut la sut. Va fi un beneficiu enorm pentru
omenire. Tu nsui mi-ai spus cndva c radiologii, chiar cei mai
buni, funcioneaz cu un randament de circa aptezeci i cinci la
sut. i nc ceva Michaels i cobor privirea i i foi picioarele,
ca i cum s-ar fi simit ntructva stingherit. Dup cum i-am
spus, nu pot s-i controlez pe ageni dect pn la un anumit
punct. Dac ei consider c cineva reprezint un risc pentru
securitate, n-am cum s-i mai opresc. Din nefericire i Denise
Sanger e implicat acum. Nu cunoate elementele specifice ale
acestui proiect, dar tie destul ca s-l pun n primejdie. Cu alte
cuvinte, dac hotrti s nu accepi acest program, nu numai tu,
dar i Denise va fi lichidat. n privina asta, nu am nici o putere.
La menionarea ameninrii mpotriva lui Denise, o nou emoie
coplei sentimentul de ultragiere moral al lui Philips. Se simi
cuprins de o ur puternic. Cu mare dificultate se abinu s nu
izbucneasc ntr-un acces de furie oarb. Era epuizat i toi nervii
i erau ncordai pn aproape de punctul de rupere. i folosi
ultimele frme de trie pentru a-i sili mintea s judece raional.
Cnd reui s-o fac, se simi covrit de un sentiment de
inutilitate n faa forei i energiei propulsoare uriae ce sttea n
spatele proiectului. Era n stare poate s se sacrifice pe sine, dar
nu putea s-o sacrifice pe Denise. Un sentiment trist de resemnare
se aternu asupra sa, ca un val nbuitor.
Michaels i aez mna pe umrul lui Philips.
Ei, ce zici, Martin? Cred c i-am spus totul. Tu ce prere ai?
Nu cred c am de ales, spuse Martin ncet.
Ba da, spuse Michaels. Dar alternativa nu e prea generoas.
Evident i tu i Denise vei rmne sub o supraveghere strict. Nu
vei avea nici o ans s dezvluii ceva Congresului sau presei. S-
au prevzut planuri de rezerv pentru toate eventualitile. Ai de
ales doar ntre a rmne n via i tu i Denise, sau a muri

240
instantaneu, fr nici un rost. mi pare ru c i-o spun aa de
brutal. Dac vei lua decizia pe care sper s-o iei, Denise va afla
doar c cercetarea noastr a avut o aplicaie pentru
Departamentul Aprrii de care tu n-ai tiut i c, din greeal, ai
fost considerat un risc pentru securitate. Va fi pus s jure
pentru pstrarea secretului i aici se va ncheia totul. ie i va
reveni responsabilitatea ca ea s nu afle originile biologice ale
afacerii.
Philips trase aer adnc n piept, ntorcndu-i faa de la irul de
cilindri de sticl.
Unde e Denise acum?
Michaels zmbi.
Urmeaz-m.
Fcnd cale ntoars prin uile duble ca de pivni i dincolo de
amfiteatre, cei doi brbai merser pe coridorul plin de moloz,
intrnd n biroul administrativ al vechii faculti de medicin.
Martin! strig Denise. Sri de pe scaun i trecu n fug
printre doi ageni. l cuprinse pe Philips cu braele i izbucni n
lacrimi. Ce s-a ntmplat? suspin ea.
Martin nu era n stare s vorbeasc. Emoiile lui ndelung
nbuite erau acum copleite de bucuria revederii Denisei. Era
vie i teafr! Cum s-i poat asuma responsabilitatea pentru
moartea ei?
Cei de la FBI au ncercat s m conving c eti un trdtor
periculos, spuse Denise. N-am crezut nici o secund, dar spune-
mi c nu e adevrat. Spune-mi c totul n-a fost dect un vis urt!
Philips i nchise ochii. Cnd i deschise, i regsi glasul. Vorbi
fr grab, alegndu-i cuvintele cu mare grij, cci tia c viaa
Denisei se afla n minile sale. Pentru moment, l nctuaser,
dar pn la urm avea s gseasc o cale de a iei din capcan,
chiar dac aveau s treac ani.
Da, spuse Philips. Totul a fost un vis urt. N-a fost dect o
eroare teribil. Dar acum s-a sfrit.
Martin i ridic brbia i o srut pe gur. Ea i rspunse la
srut, linitit c simmintele ei n privina lui fuseser corecte,
c atta timp ct avea ncredere n el i ea avea s fie n
siguran. Timp de o clip, Martin i ngrop capul n prul ei.
Dac viaa oricrui individ era important, atunci i a ei era

241
important. Pentru el, mai mult dect a oricui.
Acum s-a sfrit, repet ea.
Philips privi la Michaels peste umrul Denisei i expertul n
computere ncuviin n semn de aprobare. Dar Martin tia c nu
avea cum s se sfreasc vreodat

242
EPILOG

THE NEW YORK TIMES
Cernd azil politic n Suedia,
UN SAVANT SCANDALIZEAZ LUMEA
TIINIFIC

STOCKHOLM (AP)

Doctorul Martin Philips, medicul care n urma recentelor sale
descoperiri tiinifice a devenit o celebritate internaional, a
disprut ieri dup-amiaz n mprejurri misterioase n Suedia.
Avnd programat o conferin la ora 13:00, la celebrul Institut
Carolinska, neuroradiologul nu i-a mai fcut apariia n faa
publicului numeros. mpreun cu vestitul savant a disprut de
asemenea i soia sa, dr. Denise Sanger, cu care era cstorit de
patru luni.
Speculaiile iniiale au sugerat c cei doi ar fi cutat s se pun
la adpost de valul de publicitate abtut asupra lor din momentul
n care doctorul Philips a nceput s-i dezvluie seria de
descoperiri i inovaii surprinztoare n urm cu ase luni.
Ideea aceasta a fost abandonat ns cnd s-a aflat c cuplul se
afla sub protecia unui efectiv neobinuit de numeros al
Serviciului Secret i c dispariia lor nu a putut s aib loc dect
cu concursul autoritilor suedeze.
ntrebrile adresate Departamentului de Stat s-au lovit de un
adevrat zid de tcere, fapt ce a devenit i mai curios cnd s-a
aflat c afacerea a declanat o activitate febril la numeroase
niveluri ale guvernului S.U.A., aparent disproporionate fa de
evenimentul respectiv. Curiozitatea opiniei publice internaionale,
deja strnit, a atins cote maxime n urma acestei declaraii dat
publicitii ast-noapte de ctre autoritile suedeze:
Doctorul Martin Philips a solicitat i a primit azil politic n
Suedia. El i soia sa au fost trecui n regim de izolare politic.

243
ntr-un interval de douzeci i patru de ore va fi adus la
cunotina comunitii internaionale un document scris de
doctorul Philips, n care este descris o nclcare grosolan a
drepturilor omului svrit sub egida experimentelor medicale.
Pn n acest moment, doctorul Philips a fost mpiedicat s-i fac
cunoscute opiniile de ctre un consoriu de organisme interesate,
printre care i guvernul Statelor Unite. Dup publicarea
documentului, dr. Philips va susine o conferin de pres
televizat, sub auspiciile televiziunii suedeze.

Ce anume implic acea nclcare grosolan a drepturilor
omului nu se cunoate cu exactitate, dei strania succesiune de
evenimente ce a urmat dispariiei doctorului Philips a ncurajat
emiterea unor speculaii serioase. Domeniul de specializare al
doctorului Philips implic interpretarea computerizat a unor
imagini de natur medical i nu pare a fi un cmp accesibil
nclcrilor grosolane ale eticii experimentale. Cu toate acestea,
reputaia doctorului Philips (ctigarea de ctre domnia sa a
Premiului Nobel pentru medicin anul acesta este considerat ca
inevitabil de ctre cei mai renumii cercettori) i garanteaz un
public numeros i atent. Este evident c ntreaga afacere trebuie
s-i fi ofensat profund simul moralitii ca s-i primejduiasc
ntreaga carier fcnd un pas att de drastic i de dramatic.
Reiese de aici totodat c domeniul medicinei nu este imun la
apariia unui Watergate propriu.

244
NOTA AUTORULUI

ncepnd cu cel de Al Doilea Rzboi Mondial, experimentarea
uman a creat cteva probleme dificile o dat cu folosirea
crescnd a pacienilor n calitate de subieci experimentali, cnd
ar trebui s fie limpede c acetia nu ar fi fost disponibili dac ar
fi fost cu adevrat contieni de ceea ce urma s li se fac
19
.

Acest comentariu a fost fcut de ctre un apreciat profesor de
cercetare n domeniul anesteziei de la Facultatea de Medicin
Harvard, n introducerea unui articol ce descrie douzeci i dou
de exemple de experimente considerate de dnsul a fi nclcat
etica medical. Domnia sa a ales aceste exemple dintr-un grup de
cincizeci, citnd un profesor englez, dr. M.H. Pappworth, care a
alctuit o list de cinci sute
20
. Problema nu constituie un episod
izolat sau puin frecvent. Ea este endemic, rspndindu-se de la
sistemul de valori fundamentale inerent imaginii medicului
experimentator generate i alimentate de ctre comunitatea
medical orientat spre cercetare din zilele noastre.
S lum cteva exemple
Un experiment care a fost relatat de pres de curnd i a fcut
obiectul unui eseu de televiziune n cadrul emisiunii aizeci de
minute, a implicat mai multe agenii ale Guvernului S.U.A., care
au fcut experimente pe funcionari neprevenii n ncercarea de a
se determina efectele unor droguri halucinogene. Poate mai
tulburtoare i mai apropiat de subiectul crii de fa a fost
experiena n care celule canceroase vii au fost injectate unor
pacieni vrstnici, fr consimmntul n deplin cunotin de

19
Beecher, H.K. Etica i cercetarea clinicii, New England Journal of Medicine,
vol. 274, 1966, pp. 1354-60, (nota biografica).
20
Pappworth, M.H.. Cobaii umani: Experiene pe om, Beacon Press, Boston,
1967, (nota biografica).

245
cauz al acestora
21
. La data desfurrii studiului, cercettorii nu
tiau dac cancerul este sau nu contagios. S-ar prea c i-au
asumat ei nii hotrrea c pacienii erau deja att de btrni
nct nu mai conta.
Exist numeroase exemple de injectare a materialelor
radioactive n oameni netiutori, care nu bnuiau nimic, n
principal bolnavi cu deficiene mentale internai n ospicii, dei nu
au fost scutii nici copiii nou-nscui
22
este exclus ca aceste studii
s fie justificate prin beneficiul terapeutic al indivizilor i nu
ncape nici o ndoial c aceti oameni netiutori au fost supui
unor riscuri de accidentare i mbolnvire, ca s nu mai vorbim
de disconfort i durere. Mai presus de toate, rezultatele unor
studii de acest gen au consecine minore, servind mai mult la
augmentarea bibliografiilor cercettorilor respectivi dect la
progresul tiinei medicale. Multe dintre aceste studii au fost
sprijinite cu bun tiin de ctre agenii ale Guvernului Statelor
Unite.
Un alt experiment a presupus injectarea deliberat a unui lot
de apte pn la opt sute de copii retardai mintal cu un ser
infectat n scopul producerii hepatitei
23
. Se pare c acest studiu a
fost aprobat i sprijinit, printre alii, de Oficiul Epidemiologie al
Forelor Armate. S-a menionat obinerea consimmntului din
partea prinilor, dar circumstanele ne fac s ne ntrebm cum a
fost obinut acest consimmnt i n ce msur se poate vorbi de
un consimmnt informat; i chiar aa fiind, se poate spune c
consimmntul prinilor apr drepturile subiecilor? Rmne
ntrebarea: ar fi ngduit vreunul dintre aceti cercettori ca un
retardat mental, membru al propriei sale familii, s participe, sau,
n celelalte experimente menionate, ar fi permis aceiai
cercettori ca un membru al familiei sau ei nii s fie implicai
ca subieci? Sincer, m ndoiesc. Elitismul intelectual favorizat de
ctre medicin i cercetarea medical creeaz un sentiment de
omnipoten i, o dat cu acesta, un standard bivalent.

21
Barber, B., Etica experimentrii cu subieci umani, Scientific American, vol.
234, nr. 2, februarie 1976, pp. 25-31, (nota biografica).
22
Pappworth, M.H.. op. cit., (nota biografica).
23
Veatch, R.M., Studii aplicate de etic medical, Harvard University Press.
1977, pp. 274-77, (nota biografica).

246
Ar fi iresponsabil s se susin c, n Statele Unite, majoritatea
cercetrilor implicnd oamenii se bazeaz pe standarde contrare
eticii, pentru c n mod cert nu este aa. Cu toate acestea, faptul
c exist o minoritate semnificativ este nspimnttor i solicit
atenie din partea publicului. Presiunea exercitat asupra
cercetrii din centrele noastre medicale academice este mai
puternic dect oricnd i entuziasmul investigaional precum i
atmosfera de competiie profesional pot s-i fac pe unii s
piard din vedere consecinele negative rsfrnte asupra
pacienilor. n plus, confuzia de valori dintre riscurile
pacientului/subiectului i beneficiile sociale posibile nc nu a
fost lmurit n mod lipsit de echivoc
24
. Iar ideea c
consimmntul pacientului ar preveni abuzurile s-a dovedit a fi
fals. S lum de exemplu cazul celor cincizeci i una de femei
folosite ca subieci n studierea unui medicament pentru
provocarea travaliului. Toate au semnat formulare de acceptare
dar, se pare, n condiii nu tocmai ideale. O anchet fcut asupra
acestui studiu a dezvluit c multe dintre paciente i-au dat
consimmntul n urma unor constrngeri exercitate n
momentul internrii sau chiar n sala de natere
25
. Pacientele au
fost intervievate post factum i aproape patruzeci la sut dintre
ele nu au avut habar c fuseser subiectul unei cercetri, cu toate
c i dduser consimmntul, chipurile, n cunotin de
cauz.
Una din modalitile subtile de obinere a consimmntului a
fost s li se spun pacienilor c studiul implica un medicament
nou i nu unul experimental, cercettorul tiind foarte bine c
adjectivul nou sugera c medicamentul experimental era mai
bun dect cel vechi.
Astfel de subterfugii nu sunt ntotdeauna necesare pentru
obinerea consimmntului. Manevra cea mai frecvent face apel
la aluzii subtile prin care se sugereaz c ngrijirea respectivului
pacient va fi mai puin dect maxim dac acesta nu

24
Joans, H., Reflecii filosofice asupra experimentrii cu subieci umani,
Experimentarea cu subieci umani, P.A. Freud, ed. George Braziller, 1969,
(nota biografica).
25
Barber, B., op. cit., (nota biografica).

247
coopereaz. Urmtoarea ca frecven este ca cercettorul s-l
conving cu viclenie pe subiect c procedeul experimental cu
pricina ar putea s-i fie de folos, chiar dac aceast posibilitate
este neglijabil. n sfrit, mai exist metoda prin care
cercettorul uit s-l informeze pe subiectul potenial c exist
metode de terapie alternative i, adesea, standardizate.
Toate acestea nu sunt lucruri noi. Vorbe dearte s-au tot scris
n revistele medicale de mai bine de douzeci de ani cu privire la
violrile eticii medicale n privina experimentrii umane. Faptul
c nc mai exist aa ceva la proporiile la care exist constituie
o tragedie de proporii uriae. Iar acum, cnd deceniul al noulea
a nceput cu o nou poveste de dragoste ntre medicin i fizic,
prilejurile favorabile abuzurilor ating un potenial nou i
nfiortor. Locul central pe scena mariajului dintre medicin i
fizic va fi ocupat de neurologie, iar actorul principal va fi creierul
uman, considerat de muli ca fiind cea mai misterioas i mai
uluitoare creaie din ntreg universul. Aspectele morale i etice ale
experimentrii umane trebuie s fie rezolvate nainte
nainte ca ficiunea i fantezia s devin realitate.

ROBIN COOK, doctor n medicin.

248
CUPRINS


CAPITOLUL 1 .................................................................................................... 4
CAPITOLUL 2 .................................................................................................. 14
CAPITOLUL 3 .................................................................................................. 16
CAPITOLUL 4 .................................................................................................. 33
CAPITOLUL 5 .................................................................................................. 58
CAPITOLUL 6 .................................................................................................. 67
CAPITOLUL 7 .................................................................................................. 81
CAPITOLUL 8 ................................................................................................ 117
CAPITOLUL 9 ................................................................................................ 126
CAPITOLUL 10 ............................................................................................. 169
CAPITOLUL 11 ............................................................................................. 210
EPILOG ........................................................................................................... 242
NOTA AUTORULUI ...................................................................................... 244
CUPRINS ........................................................................................................ 248