Sunteți pe pagina 1din 330

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul II
(Nopile 25-44)
Text integral
Traducere i note de Haralambie Grmescu


Erc Press


Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile
nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte arabe
par le dr. J. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris,
1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga
tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo M. A. Salie,
Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi,
Moskva, 1959, i cu traducerea n limba german Tausendund
eine Nacht, aus dem Arabischen ubertragen von Max Henning,
Druck und Verlag von Philipp Reclam Jun., Leipzig, 1895.
O mie i una de nopi 3
PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL
CRETIN, CU BA-BUCTARUL I CU HAKIMUL
EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE LOR,
ISTORISITE DE FIECARE PE RND
Atunci eherezada i spuse:

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost cndva, n
vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al veacurilor,
ntr-o cetate din China, un ins care era croitor i care era tare
mulumit de starea lui. Ii plceau veseliile i desftrile, i avea
obiceiul, din vreme n vreme, s ias cu soia sa s se plimbe i
s-i bucure ochii cu privelitile ulielor i ale grdinilor. Or,
odat, dup ce amndoi i petrecuser ziua toat afar din
casa lor, i cnd, facndu-se sear, se ntorceau acas, ntlnir
n drum un cocoat cu o nfiare att de hazlie, nct spulbera
orice mohorre, l facea s rd pn i pe omul cel mai necjit
i alunga toat suprarea i toat mhnirea. Pe dat croitorul i
soia lui se apropia-r de cocoat, se veselir stranic de poznele
lui, i-aa c l poftir s-i nsoeasc acas la ei, ca s le fie
oaspete n seara aceea. Iar cocoatul se grbi s dea poftirii lor
rspunsul care se cuvenea i plec mpreun cu ei i ajunse la
ei acas. Acolo, croitorul l ls o clipit pe cocoat, spre a da
fuga n suk s cumpere, nainte ca negustorii s-i nchid
prvliile, cele cu care s fac cinste oaspetelui su. Cumpr
pete prjit, pine proaspt, lmi i o bucat mare de halvi
pentru ncheierea mesei. Pe urm se ntoarse, puse dinaintea
cocoatului cele cumprate, i ezur tustrei jos s mnnce.
Pe cnd mncau ei aa cu voioie, nevasta croitorului lu cu
degetele o bucat mare de pete i, n chip de glum, o nfund
O mie i una de nopi 4
pe toat ntreag n gura cocoatului, i acoperi gura cu mna
spre a nu-1 lsa s arunce bucata afar i i zise:
- Pe Allah, trebuie numaidect s nghii bucata asta dintr-
odat i pe nersuflate, altminteri nu-i dau drumul.
Atunci cocoatul ncepu s fac nite opinteli grele, i pn la
urm nghii mbuctura. Da, spre pcatele lui, i fusese ursit ca
n mbuctur s se afle un os mare, care i se opri n beregat i
l facu s-i dea duhul pe dat.
n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada, fiica vizirului,
vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, cum i era obiceiul, nu
vroi s alungeasc povestitul, ca s nu ncalce ngduina dat
de sultanul ahriar.
Atunci, sor-sa, micua Doniazada, i zise:
- O, sora mea, ce gingae, i ce dulci, i ce mustoase, i ce
neprihnite sunt vorbele tale!
Ea rspunse:
- Da atunci ce-ai s mai zici, n noaptea cealalt, cnd ai s
auzi urmarea, dac oi mai fi n via i dac aa i va fi pe plac
sultanului nostru cel plin de purtri alese i de politee!
Iar sultanul ahriar i zise n cugetul su: Pe Allah! n-am s-o
ucid dect dup ce voi auzi sfritul povetii, care este tare
uluitoare!"
Pe urm, sultanul ahriar o lu pe eherezada n brae; i
amndoi petrecur sfritul nopii nlnuii, pn dimineaa.
Apoi, sultanul se scul i se duse la divanul judeelor sale. i
numaidect veni vizirul, i venir i emirii, dregtorii i strjerii,
i tot divanul se umplu de lume. i sultanul ahriar ncepu s
judece, s rnduiasc treburile, s-1 cftneasc pe unul ntr-o
slujb, s-1 mazileasc pe altul, s pun capt judeelor
ntocmite, i s osteneasc astfel pn la sfritul zilei. Cnd
divanul se isprvi, sultanul se ntoarse n iatacurile sale i se
duse iar la eherezada.
i cum era cea de a douzeci i cincea noapte,
O mie i una de nopi 5
Doniazada i spuse eherezadei:
- O, sora mea, m rog ie, povestete-ne urmarea paniei
cocoatului cu croitorul i cu soia croitorului.
Ea rspunse:
- Din toat inima i ca o cinstire datorat! Da nu tiu dac
sultanul m nvoiete!
Atunci sultanul se grbi a spune:
- Poi!
Iar eherezada spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce l vzu pe
cocoat c moare, croitorul strig:
- Nu este trie i putere dect la Allah cel Preanalt i
Atotputernic! Ce npast c bietul de el a venit s moar aa n
minile noastre!
i femeia strig:
- Da ce mai aiureal i pe tine! Pi tu nu tii stihurile poetului:
O, suflete al meu, de ce te-afunzi
n hrubele attor negre gnduri?
Ce-i pas c ridic ochi rotunzi
Departe ht necazuri rnduri-rnduri?
Tu-n foc nu vezi primejdia deloc
De-i stai aa n preajm, fr team?
Nu tii c, de te-apropii mult de foc,
Poi s iei foc i tu, de bun seam?
Atunci soul zise:
- i ce se cade s fac eu acuma?
Ea rspunse:
- Ridic-te i hai amndoi s crm leul; l acoperim cu o
nfram de mtase i-1 ducem aa, tu venind n urma mea, iar
eu mergndu-i nainte. i chiar n noaptea asta! i pe tot
lungul drumului, tu s spui cu glas mare: E copilul meu! i
aceasta este mama lui! Ne ducem s cutm un hakim, care s-
l vindece! Unde se afl un hakim?"
O mie i una de nopi 6
nct, dac auzi vorbele femeii, croitorul se scul, l lu pe
cocoat n brae i, cu nevast-sa naintea lui, iei din cas. Iar
femeia, la rndu-i, ncepu s ofteze:
- O, copilaul meu! De-ai scpa sntos i teafar din asta!
Spune: unde te doare? Of, afurisitul de vrsat! Pe ce parte i s-a
umplut truporul de bube?
La asemenea vorbe, fiecare trector i zicea: E tatl i cu
mama. i duc copilul smreduit de vrsat!" i zorea s se
deprteze.
Iar croitorul i nevasta lui merser aa, tot ntrebnd de
locuina unui doctor, pn ce fur ndrumai spre ua unui
doctor evreu. i atunci btur la u, i numaidect cobor o
arpoaic, deschise ua i vzu un om cu un copil n brae, i
tot aa o vzu i pe mama care l nsoea. i mama i spuse:
- Am venit cu copilul acesta s-1 vad hakimul. Ia banii
acetia, un sfert de dinar, i d-i ca arvun stpnului tu, i
roag-1 s coboare s-mi vad copilul, care este bolnav ru.
Atunci slujnica urc ndrt n cas; i numaidect femeia
croitorului trecu pragul casei, l bg nuntru i pe soul ei, i
i zise:
- Pune jos repede leul cocoatului. i s zorim s-o tergem ct
mai degrab.
i croitorul puse leul cocoatului jos, pe una din treptele
scrii, sprijinit de perete, i se grbi s ias, urmat de nevast-
sa.
Ct despre arpoaic, aceasta intr la hakimul evreu, stpnul
ei, i i spuse:
- Jos la poart e un bolnav adus de o femeie i de un brbat
care mi-au dat pentru tine sfertul acesta de dinar ca s-i spui
bolnavului ce s ia ca s se fac bine.
Cnd vzu sfertul de dinar, hakimul evreu se bucur i se
grbi s se ridice, i, n graba lui, nu se gndi s ia cu el vreo
lumnare ca s coboare. i-aa c se poticni cu piciorul de
O mie i una de nopi 7
cocoat i rsturn leul. i, speriat ru cnd vzu
rostogolindu-se aa un om, se grbi s-1 cerceteze, i bg de
seam c era mort, i socoti c el nsui era pricina morii
aceluia.
Atunci strig:
- Doamne! Of, Doamne pedepsitor! Pe cele zece Sfinte Porunci!
1

i urm s-i pomeneasc mai departe pe Harun
2
, pe Iuah,
fiul lui Nun
3
, i pe ceilali. i zise:
- Iact c m-am mpiedicat de bietul bolnav i l-am dobort
de s-a rostogolit pn sub scar! nct cum s mai pot iei
acuma din casa mea cu un om mort?
Dar pn la urm lu leul i l cr din curte n cas, i i-1
art neveste-sii, i i destinui necazul. Iar nevast-sa,
speriat, ip:
- A, nu! n-are ce s caute aici! Du-1 afar repede! C dac
rmne aici pn la rsritul soarelui, suntem pierdui far de
izbvire. Aa c hai s-1 crm amndoi pe acoperiul casei i
de acolo s-1 aruncm n curtea vecinului nostru musulman.
C tii c vecinul nostru e buctar, rspunztor de cuhniile
sultanului, i c toat casa lui e npdit de obolani, de pisici
i de cini, care coboar de pe cas la el ca s prade i s se
nfrupte din zahereaua de unt, de untur, de ulei i de fain.
Aa c jivinele acelea au s mnnce i leul de colea i au s-1
fac pierit.
Atunci hakimul evreu i soia lui l luar pe cocoat, se suir
pe cas i de acolo coborr ncetior leul n curtea mai-

1
Cele zece Sfinte Porunci (sau Decalogul!), dup credina ebraic, i-
au fost date lui Moise de ctre nsui Dumnezeu.
2
Harun-Aaron, din Vechiul Testament - fratele mai mare al lui
Moise, primul mare preot al evreilor (sec. XV .H.).
3
Iuah, fiul lui Nun - Iosua, din Vechiul Testament, cpetenie a
evreilor dup Moise i cuceritor al rii Canaanului (sec. XV .H.).
O mie i una de nopi 8
marelui peste buctari, i l rezemar, n picioare, de peretele
cuhniei. Pe urm plecar i coborr binior ndrt la ei acas.
Or, de-abia trecur cteva clipite de cnd cocoatul edea aa
n picioare sprijinit de perete, c ba-bucta-rul, care fusese
plecat, se ntoarse acas, deschise poarta, aprinse o lumnare
i intr. i vzu un fiu de-al lui Adam rezemat n picioare la un
col al zidului de la buctrie. i, tare uluit, strig:
- Ce e asta? Pe Allah! Acuma vd eu c houl cel nrvit la
zahereaua mea e om, i nicidecum vreo jivin! El mi terpelete
carnea i unturile, pe care le ncui cu atta grij de frica
pisicilor i a cinilor! nct iact ct de far folos era s omor,
cum aveam de gnd, toate pisicile i toi cinii din mahala, de
vreme ce numai pezevenghi ul sta cobora pe pleul casei pn
aici!
i nfac pe dat o bt, se repezi la ins, l pocni nprasnic, l
prbui pe jos i ncepu s-i care nite lovituri bine alduite
peste cocoa. Da cum insul nici nu se clintea, ba-buctarul
vzu c era mort.
Atunci l cuprinse jalea i gri:
- Nu este trie i putere dect la Allah cel Preanaltul!
Pe urm se nfrico ru i zise:
- Afurisite s fie i untul, i untura, i carnea, i noaptea de-
acuma! C mi-a fost dat s fiu atta de far de noroc, nct s-1
ucid aa pe insul sta, care mi rmne pe cap!
Pe urm se uit la mort mai cu luare-aminte i vzu c era un
cocoat. i gri:
- Au nu i era ie destul c erai cocoat? Mai vroiai s fii i
ho, i s furi carnea, i unturile, i grnele din capanele mele!
O, Doamne al mntuirii, cuprinde-m sub vlul ocrotitor al
puterii tale!
Cu asta, ntruct noaptea mergea spre sfritul ei, ba-
buctarul l lu pe cocoat n spinare, cobor din cas i porni la
drum, pn ce ajunse la marginea sukului. Acolo se opri, puse
O mie i una de nopi 9
cocoatul n picioare, sprijinit de colul unei prvlii, la o
cotitur de uli, l ls i plec.
Nu trecu mult vreme de cnd cocoatul zcea acolo, cnd iat
c se ivete un cretin. Era misitul sultanului. In seara aceea,
se mbtase i se ducea s-i fac o mbiere la hammam. Iar
beia l mboldea la tot soiul de aiureli i-i zicea: Ia uite, eti
chiar aproape de Messia!" Mergea aa cltinndu-se pe dou
crri i, pn la urm, ajunse de fa cu cocoatul, far s-1
vad. In clipita aceea, se ntoarse ctre cocoat i vru s-i
uureze bica. Ci deodat l vzu pe cocoat chiar dinaintea
lui, proptit de perete. La vederea acelui om nemicat, gndi c o
fi vreun ho, poate chiar acela care i furase turbanul
4
pe la
nceputul serii; cci misitul cretin era, ntr-adevr, cu capul
gol. Atunci cretinul se repezi asupra cocoatului i i aldui
peste ceafa o lovitur crunt, care l rostogoli pe jos. Pe urm
ncepu s strige amarnic, chemnd strjerul sukului. i se
npusti peste cocoat, pocnindu-1 cu lovituri nverunate, n
aarea beiei, i chiar da s-1 sugrume, strngndu-1 de gt
cu amndou minile. In clipita aceea, veni paznicul sukului i
l vzu pe cretin cum l inea pe musulman rsturnat sub el i
cum l lovea i cum se cznea s-1 sugrume. i strjerul strig:
- Las omul i ridic-te!
i cretinul se ridic.
Iar paznicul sukului se duse la cocoatul ntins pe jos, l
cercet i vzu c era mort. Atunci strig:
- O! s-a mai vzut aa vreodat un cretin s aib cutezana a
se atinge de un musulman i a-1 omor?
Pe urm l nfac pe cretin, i leg minile la spate i l duse
la casa valiului
5
. Iar cretinul se vicrea i gria:

4
Turbanul nu este doar un obiect de mbrcminte, ci adesea i
locul unde cel care-1 poart i ine banii.
5
Valiu cpetenie a unei provincii (vilaiet), lociitor al sultanului,
avnd i sarcini de ef de poliie.
O mie i una de nopi 10
- O, Mntuitorule! O, Sfnt Precist! Cum de-am putut s
omor omul! i ce repede a murit, numai dintr-un pumn! S-a
dus beia, acuma vine chibzuin!
Cnd ajunser la casa valiului, cretinul i cocoatul mort fur
inui ncuiai toat noaptea, pn ce valiul se trezi, dimineaa.
i valiul l cercet pe cretin, care nu putu s tgduiasc
faptele povestite de paznicul sukului. nct valiul nu putu dect
s-1 osndeasc la moarte pe cretinul care ucisese un
musulman. i i porunci gdelui, mplinitorul osndelor, s
strige prin toat cetatea pedeapsa cu moartea a misitului
cretin. Pe urm porunci s se ridice spnzurtoarea. Atunci
veni gdele care gti frnghia, facu ochetele laului, petrecu
laul pe dup gtul misitului, i vru s trag, cnd deodat
buctarul sultanului se repezi prin mulime i i tie drum
pn la cretinul care sta n picioare sub spnzurtoare, i
strig ctre casap:
- Stai! c eu am omort omul!
Atunci valiul i zise:
- i de ce l-ai omort?
El spuse:
- Iact! Azi-noapte, cnd m-am ntors acas, l-am vzut c
intrase n casa mea cobornd de pe pleul casei, ca s-mi fure
din zaherea. Iar eu l-am izbit n piept cu o bt, i numaidect
l-am vzut cum cade i moare. Atunci l-am crat n spinare i
am venit cu el la suk i l-am pus n picioare, rezemat de o
prvlie, n cutare loc, pe cutare uli! Pctosul de mine! Ia
uite c acuma, cu tcerea mea, era s fiu pricina morii acestui
cretin, dup ce am omort cu mna mea un musulman! nct
mie mi se cuvine s fiu spnzurat!
Cnd auzi vorbele ba-buctarului, valiul porunci s fie
slobozit misitul cretin i i spuse gdelui:
- Ia-l i spnzur-l numaidect pe sta, care i-a mrturisit
vina cu gura lui!
O mie i una de nopi 11
Atunci gdele lu funia pe care mai nainte o petrecuse pe
dup gtul cretinului, puse treangul la gtul buctarului, l
aduse pe buctar chiar sub spnzurtoare, i vru s-1 salte n
vzduh, cnd deodat hakimul evreu i tie drum prin mulime
i strig la gde, zicnd:
- Stai! s nu faci nimic! Numai eu l-am omort!
Pe urm istorisi astfel ntmplarea:
- ntr-adevr, s tii cu toii c omul acesta a venit la mine s
se caute de boal i s-1 tmduiesc. i, pe cnd coboram
scrile ca s m duc s-1 vd, i cum era noapte, am dat peste
el cu piciorul; atunci el s-a prstvlit pn sub scar i a
murit. Aa c nu se cuvine s-1 omori pe ba-buctar, ci
numai pe mine!
Atunci valiul porunci moartea hakimului evreu. Iar gdele
scoase laul de pe gtul buctarului i l petrecu la gtul
hakimului evreu, i vru s-1 spnzure pe doctor; cnd iact c
se ivete croitorul, care i tie drum prin mulime i i spuse
gdelui:
- Hei, stai! Eu sunt cel care 1-a omort. Iact! Ieri mi-am
petrecut ziua hoinrind, i m ntorceam seara spre cas. Pe
drum m-am ntlnit cu cocoatul acesta, care era beat i tare
vesel, i care avea n mn o dairea cu clopoei cu care se
nsoea cntnd din toat inima i ntr-un chip tare duhliu.
Atunci m-am oprit s m uit la el i s m veselesc, i m-a
cuprins atta veselie, nct l-am poftit s m nsoeasc acas.
Cum, printre alte lucruri, cumprasem i nite pete, soia mea,
dup ce am stat jos s mncm, a luat o bucat de pete i a
fcut din ea o mbuctur pe care a bgat-o n gura cocoatului;
i mbuctura 1-a necat pe cocoat, care a murit pe dat.
Atunci eu i cu soia mea l-am luat i l-am crat pn la casa
hakimului evreu. A cobort o arpoaic i ne-a deschis ua; i
eu i-am zis: Spune-i stpnului tu c ateapt la u o femeie
i un om care au adus un bolnav. Aa c trebuie s cobori s-1
O mie i una de nopi 12
vezi ca s-i dai vreun leac!" Pe urm i-am dat arpoaicei un sfert
de dinar pentru stpnul ei. Atunci ea s-a grbit s suie n
cas, iar eu l-am pus pe cocoat n picioare, rezemat de peretele
scrii; apoi eu i cu soia mea am plecat ct mai iute. In vremea
asta, hakimul evreu a cobort s vad bolnavul; dar s-a lovit de
trupul cocoatului, care a czut; i evreul a socotit c l omorse
chiar el!
i croitorul se ntoarse ctre hakimul evreu i i zise:
- Nu e aa c e adevrat?
El rspunse:
- Ba da, ntr-adevr!
Atunci croitorul se ntoarse ctre valiu i i zise:
- Se cade, aadar, s-1 slobozii pe evreu i s m spnzurai
pe mine!
Valiul, la asemenea vorbe, se minun stranic i gri:
- Chiar c pania cocoatului este vrednic de-a fi pus n
cronici i n cri.
Pe urm i porunci gdelui s-1 slobozeasc pe evreu i s-1
spnzure pe croitorul care se mrturisise vinovat. Atunci
gealatul l aduse pe croitor sub treang, i puse laul la gt i
spuse:
- De data asta, gata! N-am s mai schimb pe nimeni!
i apuc de funie.
Iac-aa cu ei!
Ct despre cocoat, acela era chiar mscriciul sultanului, iar
sultanul nu putea s se despart de el niciun ceas. Or,
cocoatul, dup ce se mbtase, n noaptea aceea, fugise de la
sarai i lipsise toat noaptea; iar a doua zi slugile venir s-i
spun sultanului, care ntrebase de el:
- Doamne, valiul are s-i spun c ghebosul e mort i c
ucigaul lui st s fie spnzurat. ntr-adevr, valiul a poruncit
s fie pus ucigaul sub treang, i gdele tocmai da s-1
spnzure, cnd vzur c venea un alt ins, pe urm altul, i
O mie i una de nopi 13
fiecare dintre ei spunea: Iact, chiar eu l-am omort pe
cocoat." i fiecare dintre ei i istorisea valiului pricina
omorului.
Cnd auzi vorbele acestea, sultanul nu putu s asculte mai
mult, strig i chem un dregtor i i zise:
- Coboar degrab i d fuga la valiu i spune-i s mi-i aduc
ntr-o clipit pe toi inii aceia!
i dregtorul cobor i ajunse la spnzurtoare taman n
clipita cnd gdele da s-1 spnzure pe croitor. i dregtorul
strig:
- Stai!
Pe urm i istorisi valiului c povestea cocoatului rzbtuse
pn la urechile sultanului. i l lu cu el, i tot aa i lu i pe
croitor, i pe hakimul evreu, i pe misitul cretin, i pe ba-
buctar, i la fel porunci s fie adus i leul cocoatului, i
porni cu ei cu toi la sultan.
Dup care valiul se nfi dinaintea sultanului, se temeni i
srut pmntul, i i istorisi sultanului toat pania
cocoatului, cu toate amnuntele ei, de la nceput pn la
sfrit. Da chiar c ar fi far de niciun folos s-o mai spunem
acuma nc o dat!
Dac auzi povestea, sultanul se minun foarte i fu cuprins de
un rs stranic. Pe urm le porunci diecilor de la sarai s scrie
cu ap de aur toat ntmplarea aceea.
Apoi i ntreb pe toi cei de fa:
- Ai mai auzit voi vreodat o panie pe potriva paniei
cocoatului?
Atunci misitul cretin pi nainte, srut pmntul dintre
minile sultanului i spuse:
- O, sultane al veacurilor i al vremilor, eu tiu o ntmplare cu
mult mai uluitoare dect pania noastr cu cocoatul! Dac
mi ngduieti, i-o istorisesc, ntruct este cu mult mai
O mie i una de nopi 14
minunat, mai ciudat i mai desfttoare dect pania
cocoatului!
Iar sultanul i zise:
- Da! deterne-ne la vedeal tot ce ai!
Atunci misitul cretin spuse:
Istorisirea misitului cretin
Afl, o, sultane al vremilor, c eu nu am venit n ara ta dect
pentru nite daraveli negutoreti. Sunt un strin pe care
ursita 1-a ndreptat ctre mpria ta. Aa c m-am nscut n
cetatea Cairo i sunt copft din neamul copfilor
6
. i tot la Cairo
am i crescut, i tot acolo a fost misit i printele meu, naintea
mea.
Cnd printele meu a murit, ajunsesem la vrsta de brbat; i
m-am fcut misit n locul lui, ntruct m vedeam druit cu tot
soiul de haruri pentru ndeletnicirea aceasta, ndtinat la noi
la copfi.
Or, ntr-o bun zi, edeam jos dinaintea porii de la hanul
negustorilor de semine i vzui cum trecea un tinerel, cel mai
frumos care s-ar fi putut vedea, i mbrcat n hainele cele mai
falnice, i clare pe un mgar neuat cu o a frumoas, roie.
Cnd m vzu, tnrul mi ddu binee; iar eu m sculai pe
dat, din cinstire fa de el.
El atunci scoase o nfram n care se afla o grmjoar de
susan, ca prob, i mi zise:
- La ct se vinde un ardeb
7
din soiul acesta de susan?
Ii spusei:
- Se vinde uor la o sut de drahme.
El mi rspunse:

6
Copft (coft sau copt) - din cuvntul grecesc aiguptios egiptean
cretin".
7
Ardeb sau irdab - msur de greutate arab, folosit i astzi.
O mie i una de nopi 15
- Atunci ia cu tine nite salahori i nite oameni care msoar
seminele, i du-te la hanul Al-Gauali
8
din mahalaua Bab al-
Nassr
9
: ai s m gseti acolo.
Pe urm m ls i plec, dup ce mi dduse nframa n care
se afla proba de susan.
Atunci pornii s dau un ocol pe la negustorii cumprtori de
semine i le scosei la vedere proba pe care eu o preuisem la o
sut de drahme. i negustorii o preuir la o sut douzeci de
drahme pentru fiecare ardeb. Atunci m cuprinse o bucurie
cum nu se poate mai mare, i luai cu mine patru cantaragii, i
plecai pe dat s-1 caut pe tnrul care m atepta la han.
Cnd m vzu, veni la mine i m lu la un capan unde se aflau
seminele, iar cantaragiii umplur sacii i msurar seminele,
care se ridicar cu totul la cincizeci de ardebi.
i tnrul mi spuse:
- Vei primi drept parte a ta pentru misitie zece drahme la
fiecare ardeb vndut pe o sut de drahme. Da vei lua i toi
banii mei, pe care s mi-i pstrezi cu grij acas la tine, pn ce
am s i-i cer. Cum tot preul este de cinci mii de drahme, vei
scoate pentru tine cinci sute. Iar eu, de ndat ce mi voi isprvi
daravelile, am s vin la tine s-mi iau banii.
Atunci i rspunsei:
- Va fi dup dorina ta!
Pe urm i srutai minile i plecai.
i, ca urmare, chiar n ziua aceea ctigai astfel o mie de
drahme ca misitie, cinci sute de la vnztor i cinci sute de la
cumprtori, i-aa c mi-am fcut parte de douzeci la sut,
dup obiceiurile noastre, ale misiilor egipteni.

8
Mai corect: al-Giavali.
9
Mai corect: Bab-en-Nasr - n traducere: Poarta victoriei sau a
ajutorului" - era cea mai frecventat intrare n Cairo, aezat la
nordul oraului.
O mie i una de nopi 16
Ct despre tnr, dup ce lipsi vreme de o lun, veni s m
vad i mi spuse:
- Unde sunt drahmele?
Iar eu i rspunsei pe dat:
- La poruncile tale. Iact-le rnduite gata n sacul acesta.
i el mi spuse:
- Mai ine-le la tine o vreme, pn ce am s m ntorc s le iau.
i plec, i lipsi iari o lun, i se ntoarse i m ntreb:
- Unde sunt drahmele?
Eu atunci m ridicai i m temenii i i spusei:
- Sunt la cheremul tu. Iact-le.
Pe urm i spusei:
- Vrei acuma s-mi cinsteti casa, nvoindu-te s vii s
mnnci cu mine o gustare?
Dar el nu primi i mi spuse:
- In ce privete banii, m rog ie s-i mai pstrezi, pn ce am
s m ntorc s i-i cer, dup ce voi isprvi nite daraveli
zornice.
Pe urm plec. Iar eu i strnsei cu grij banii i ncepui s-1
atept s se ntoarc. Peste o lun, se ntoarse i mi spuse:
- Desear am s trec iari pe aici s iau banii!
Atunci inui banii rnduii gata; dar degeaba ateptai eu pn
noaptea, pe urm i n celelalte zile, c nu se mai ntoarse dect
peste o lun, n vreme ce eu mi ziceam: Ce plin de ncredere
este tnrul acesta! In viaa mea, din ziua cnd m-am fcut
misit pe la hanuri i prin sukuri, nu am mai vzut atta
ncredere!" Veni, aadar, la mine, i era tot clare pe mgarul
lui, i mbrcat tot cu hainele cele falnice, i era tot atta de
frumos ca luna n plintatea ei, i avea chipul strlucit i fraged
ca la ieirea de la hammam, i obrajii trandafirii, i fruntea ca o
floare lucitoare i, la un col al buzelor, avea o aluni ca un
strop de chihlimbar negru, dup spusa poetului:
Deasupra unui turn s-au ntlnit
O mie i una de nopi 17
Mritul soare i cu luna plin,
i amndoi deodat-au strlucit
n toat-a frumuseii lor lumin.

Aa erau cei doi ndrgostii.
Iar cei care s-au ntmplat s-i vad,
N-au mai putut dect s stea-mpietrii,
Urndu-le a fericirii road.

i-att erau de minunai, i-att
De plini de frumuseea lor cereasc,
i-att de dragi erau aa, nct
Sta sufletul vrjit s-i preamreasc.

Deci slav lui Allah, c-a socotit
C se cuvine i-a gsit cu cale
S-i zmisleasc neasemuit.
Dup calupul visurilor sale!
Cnd l vzui, i srutai minile i chemai asupra-i toate milele
lui Allah, i i spusei:
- O, stpne al meu, ndjduiesc c de data aceasta i vei
ridica banii!
El mi rspunse:
- Mai rabd oleac, s-mi isprvesc de ncheiat daravelile, i
atunci am s m ntorc s-mi iau banii.
Pe urm mi ntoarse spatele i se duse. Iar eu gndii c iar o
s lipseasc mult vreme, i luai banii i i bgai ntr-un
samsarlc de douzeci la sut, cum este ndtinat n ara
noastr, i astfel i fcui s rodeasc frumuel pe seama mea.
i zisei n cugetul meu: Pe Allah! cnd se va ntoarce, am s-1
rog s primeasc poftirea mea i am s-1 ospeesc cu o drnicie
mare, ntruct banii lui mi-au fost de mult folos i iact c o s
ajung tare bogat!"
O mie i una de nopi 18
Se scurse aa un an ntreg, dup care veni; i era mbrcat cu
un caftan nc mai falnic dect n celelalte di, i tot clare pe
mgarul lui alb, de vi aleas.
Atunci m rugai cu struin de el s mearg cu mine n casa
mea i s binevoiasc a-mi fi oaspete. Iar el mi rspunse:
- Binevoiesc, dar cu nvoiala s nu carecumva s plteti cu
banii mei, care se afl la tine, cheltuielile pe care le vei face.
i zmbi a rde. Iar eu la fel. i i zisei:
- Da, hotrt i din toat inima!
i l luai acas, i l rugai s ad; i alergai la suk s cumpr
tot felul de bunturi, de buturi i de alte lucruri asemenea,
i le pusei pe toate ntre minile lui pe mas, i l rugai s
nceap, rostind:
- n numele lui Allah!
10

El atunci se apropie de bucatele ornduite i i ntinse mna
stng i ncepu s mnnce cu mna stng. Eu atunci
rmsei tare nedumerit i nu tiui ce s socot. Dup ce
sfrirm de mncat, se spl pe mna aceea stng, far a se
ajuta de mna dreapt; i i ntinsei tergarul, ca s se tearg;
pe urm ezurm jos s tifasuim.
Eu atunci i spusei:
- O, stpne al meu, m rog ie! uureaz-m de o greutate ce
m apas i de o mhnire care m mohorte. Pentru ce ai
mncat cu mna stng? Vei fi avnd cumva din ntmplare
vreun beteug la mna dreapt?
La vorbele mele, tnrul rosti aceste stihuri:
Nu m-ntreba ce chinuri port n piept,
Nici de pricina lor ce m sfie.
Vezi doar c mi lipsete braul drept.
i mai ales s nu m-ntrebi, vai mie,
Dac sunt fericit. Am fost, e drept.

10
Mahomedanii nu ncep nimic far a invoca numele lui Allah.
O mie i una de nopi 19
Ci-i tare mult de-atunci
y
o venicie.
De-atunci e totul altfel. Ci se tie:
n dezndejde, poart-te-nelept!
Pe urm i trase mna dreapt din mneca mantiei; i vzui
c mna aceea era tiat, ntruct mna nu mai avea pumn. i
rmsei minunat pn peste poate.
Ci el mi spuse:
- S nu te minunezi nicidecum! i mai cu seam s nu mai
socoi c din lips de cinstire fa de tine am mncat cu mna
stng: cci vezi acuma c am facut-o pentru c mna mea
dreapt este retezat. Iar pricina retezturii este tare uluitoare!
Eu atunci i ntrebai:
- i care este pricina?
Iar el mi istorisi:
- Afl c eu sunt din Bagdad. Tatl meu era unul dintre
navabii i fruntaii cetii. Iar eu, pn ce am ajuns la anii
brbiei, ascultam istorisirile cltorilor, ale hagiilor i ale
negustorilor, care ne povesteau, ia printele meu, minuniile
din ara Egiptului. Iar eu pstram n mine toate acele istorisiri,
mistuindu-le tainic, i-aa pn ce printele meu s-a svrit.
Atunci am luat toate bogiile pe care le-am putut strnge, i
potop de bani, i am cumprat o sumedenie de mrfuri de pre
i de cel mai bun soi; i am pus toate lucrurile acelea n legturi
stranice, i am plecat din Bagdad. i, ntruct Allah mi
scrisese c trebuia s ajung ntreg i teafar la capt, nu zbovii
a ajunge n curnd n cetatea aceasta, la Cairo, care este cetatea
ta.
Pe urm tnrul ncepu s plng i prociti stihurile acestea:
Adesea orbul cel orb din nscare
tie s ocoleasc groapa-n care
Cel cu ochi ageri, bine-vztorul,
i las s-i alunece piciorul

O mie i una de nopi 20
Adesea tie-un prost s se fereasc
De-o vorb ce-ar prea nelepeasc,
Dar care, spus de un om cu carte,
Pe crturar l duce drept la moarte.

Adesea omul drept i cuvios
Abia i duce traiul ticlos
Pe cnd cel nrvit la ru, i fur,
Triete-n fericire i-n huzur

De-aceea omul s-i cunoasc bine
ntreag neputina sa de sine!
S ia aminte mai cu seam-anume
C doar ursita predomnete-n lume!
Cnd sfri stihurile, i urm astfel povestirea:
- Intrai, aadar, n Cairo i trsei la hanul Serur
11
, dezlegai
legturile cu mrfuri, despovrai cmilele i mi ornduii
mrfurile ntr-o prvlie, pe care m ngrijii s-o iau cu chirie. Pe
urm i ddui nite bani slujitorului meu ca s ne cumpere de-
ale gurii; apoi m culcai oleac i, la trezire, m dusei s dau un
ocol pe ulia Bein Al-Kassrein
12
; apoi m ntorsei la hanul Serur,
unde mi petrecui noaptea.
Cnd m deteptai, dimineaa, desfacui o legtur de esturi
i zisei n cugetul meu: Am s duc esturile acestea la suk, ca
s vd cam cum merge trgul." Atunci ncrcai nite esturi n
spinarea unuia dintre slujitorii mei cei tineri i ajunsei n inima
trgului, la o cldire mare, mprejmuit cu oproane, cu prvlii

11
In traducerea lui M. A. Salie, hanul poart numele de Masrur.
12
Bein Al-Kassrein n traducere: Intre cele dou palate"- era
partea strzii principale din Cairo, care se afl ntre cele dou palate
ale califilor.
O mie i una de nopi 21
de toate felurile i cu havuzuri; acolo, precum tii, miun
misiii; i se cheam locul acela chessaria lui Girgis
13
.
La ivirea mea, toi misiii, care i fuseser ntiinai de venirea
mea, m nconjurar, iar eu le ddui esturile, i ei plecar n
toate prile s arate esturile mele negustorilor de frunte din
suk. Dar se ntoarser n curnd i mi spuser c preul ce se
da pe mrfurile mele nu acoperea nici preul meu de
cumprare, nici cheltuielile mele de la Bagdad pn la Cairo. i,
ntruct nu tiam ce s fac, eicul cap al misiilor mi spuse:
- tiu eu de ce mijloc trebuie s te foloseti spre a ajunge s
dobndeti ceva ctig: este numai acela de a face precum fac
toi negustorii. Vra s zic, s-i vinzi mrfurile cu de-
amnuntul negustorilor cu prvlii, i anume pe un rstimp
hotrt, de fa cu martori, i cu nscris i de o parte i de alta,
i prin mijlocirea unui zaraf. i atunci, neabtut, n fiecare zi de
joi i n fiecare zi de luni, vei ridica banii ce se vor aduna. i, n
felul acesta, fiecare drahm i va aduce dou drahme, ba chiar
i mai mult. Pe deasupra, n vremea aceasta, vei avea tot
rgazul s colinzi n voie cetatea Cairo i s te minunezi de Nilul
care o strbate.
Cnd auzii asemenea vorbe, spusei:
- Chiar c e un gnd minunat!
i numaidect luai cu mine misiii i telalii la hanul Serur, i
le ddui toate mrfurile mele, pe care le crar la chessarie. i
vndui totul cu bucata negustorilor, dup ce, i de o parte i de
alta, scriserm nvoielile, de fa cu martori i prin mijlocirea
unui zaraf de la chessarie.
Cnd sfrirm, m ntorsei la hanul meu i slaluii acolo
linitit, i nu m mai lipsii de niciun desfat, i nu cruai nicio
cheltuial. n fiecare zi mneam mbelugat, cu pocalul de vin

13
Chessaria - alt nume pentru suk, bazar. Constructorul celei de
aici se numea de fapt Giaharkaz, nu Girgis.
O mie i una de nopi 22
pe mas. i aveam totdeauna carne bun de berbec, i tot felul
de dulciuri i de zumaricale. i aa o inui pn ce se ncheie
luna, cnd trebuia s m duc s-mi ridic ctigul meu cel
hotrt. i, ntr-adevr, chiar din cea dinti sptmn a lunii
aceleia, ncepui s-mi ridic statornic banii; n fiecare zi de joi i
n fiecare zi de luni, m duceam s ed n prvlia fiecrui
negustor datornic al meu; iar zaraful i calemgiul veneau,
ddeau un ocol pe la fiecare negustor, ridicau banii i mi-i
aduceau.
Luai, aadar, obiceiul de a m duce astfel s ed ba ntr-o
prvlie, ba n alta, pn cnd ntr-o zi (ieisem de la hammam,
unde m dusesem s-mi fac scalda, apoi m odihnisem oleac,
mncasem un pui i busem cteva pocale de vin, apoi m
splasem pe mini i m parfumasem cu sucuri nmiresmate),
venii n mahalaua chessariei lui Girgis i m oprii la prvlia
unui negustor de pnzeturi, pe nume Badreddin Al-Bustani.
Cnd m vzu, negustorul m primi cu mult bucurie i
cinstire, i ne aezarm la taclale un ceas de vreme.
Or, pe cnd edeam noi i tifasuiam aa, vzurm c vine o
femeie acoperit cu un izar de mtase albastr; i intr n
prvlie spre a trgui bogasiuri, i ezu jos pe un scunel de
lng mine. i iamacul, care i nfur capul i i acoperea
uor obrazul, era pus oleac mai ntr-o parte i lsa s se
mprtie nite parfumuri minunate i miresmele cele mai
gingae. nct mi rpi minile cu frumuseea i cu nurii ei, mai
cu seam dup ce i trase la o parte vlul i i zrii negrul
ochilor! Aadar ezu jos i i ddu binee lui Badreddin, care i
rspunse la salamalek, i rmase n picioare dinaintea ei, i
ncepu s-i vorbeasc, artndu-i felurite soiuri de esturi. Iar
eu, auzind glasul ei dulce i plin de farmece, simii nc i mai
stranic dragostea cum se nstpnete n inima mea.
Dup ce cercet cteva bogasiuri, i ntruct nu le gsea
destul de frumoase, i spuse lui Badreddin:
O mie i una de nopi 23
- Nu cumva ai, din ntmplare, vreo bucat de mtase alb
btut cu zarafir sadea? Mi-ar trebui spre a-mi face o rochie.
i Badreddin se duse n fundul prvliei, deschise un dulpior
i, de dedesubtul mai multor buci de bogasiuri, scoase o
bucat de mtase alb btut cu zarafir, i o aduse, i o
deternu dinaintea hanmei.
Iar ea o gsi tocmai bun pentru gustul ei, i i spuse
bogasierului:
- ntruct nu am bani la mine, ai putea, socot, s mi-o dai, ca
de obicei, de pe acum; iar eu, cnd voi ajunge acas, i voi
trimite preul.
i bogasierul i spuse:
- De data aceasta nu pot, o, stpn a mea; ntruct estura
nu este a mea, ci a negustorului pe care l vezi aici; iar eu m-am
legat s-i pltesc datoria mea chiar astzi.
Atunci ea fu cuprins de o mnie mare i zise:
- Aoleu! Au tu uii c totdeauna am obiceiul s cumpr de la
tine lucruri de foarte mare pre i de a te face s ctigi cu mult
mai mult dect nici chiar tu nu ceri? i uiti c nu am zbovit
niciodat s-ti trimit banii?
i el rspunse:
- De bun seam! ai dreptate, o, stpna mea! Dar astzi sunt
ncolit de ndatorirea de a avea banii pe loc!
Cnd auzi vorbele acestea, hanma nfac bucata de bogasiu
i i-o zvrli n ochi i i zise:
- Toi suntei la fel, n afurisitul vostru de isnaf. Nu tii s dai
cinstire nimnui!
Pe urm se scul cu mare mbufnare i i ntoarse spatele, spre
a se duce.
i eu mi simii sufletul cum mi se duce odat cu ea; i m
sculai cu grab i m ainui dinainte-i i i zisei:
- O, stpn a mea, ndur-te! fa-mi bucuria de a te nturna
oleac spre mine i de a-i ntoarce mrinimoas paii ndrt!
O mie i una de nopi 24
Ea atunci i ntoarse obrazul ctre mine, zmbi a rde i se
ntoarse din drum i mi spuse:
- Binevoiesc a m ntoarce n prvlia aceasta; dar nu o fac
dect numai pentru tine!
Pe urm veni s ad dinaintea mea n prvlie.
Atunci i spusei lui Badreddin:
- Bucata aceasta de bogasiu - pentru tine care-i este preul de
vnzare?
El mi rspunse:
- O mie i o sut de drahme!
Atunci i spusei:
- Bine! eu i mai dau, pe deasupra, o sut de drahme drept
ctig. D-mi, aadar, o hrtie ca s pot s-i dau preul ei prin
nscris.
i luai de la el bucata de mtase btut cu zarafir; i, n
schimb, i ddui preul prin nscris; pe urm nmnai hanmei
bucata de bogasiu i i spusei:
- Ia-o! i poi s pleci far a te mai ngriji de pre, pe care ai s
mi-1 plteti cnd vei vroi. Pentru aceea nu vei avea dect s vii
s m caui, ntr-una din zilele acestea, n suk, unde stau
totdeauna ntr-o prvlie ori alta! Ba chiar, dac binevoieti a-
mi face cinstea de a o primi de la mine ca pe un peche, a ta
este!
Atunci ea mi rspunse:
- Allah s i-o dea ndrt n toate chipurile de hatruri! Fac-
te s ajungi stpn pe toate averile cte le am sub mna mea, i
n aa fel nct s ajungi a fi stpnul i cununa capului meu!
Ah! fie ca Allah s se miluiasc a-mi mplini urarea!
Eu atunci i rspunsei:
- O, stpna mea, primete, aadar, bucata aceasta de mtase!
i-apoi nu are s fie numai ea! i, m rog ie, druiete-mi
bucuria de a m minuna de frumuseea obrazului tu care este
ascuns!
O mie i una de nopi 25
Ea atunci ridic vlul cel uor care-i adumbrea partea de jos a
chipului i care nu lsa s i se vad dect ochii.
Cnd i vzui chipul, singur arunctura aceea de ochi fu de
ajuns ca s m repead ntr-o tulburare pn peste poate, s
mplnte dragostea n inima mea i s-mi ia minile. Ci ea se
grbi s-i pun la loc iamacul, lu mtasea i mi spuse:
- O, stpne al meu, lipsa ta s nu fie prea ndelungat,
ntruct a muri de dor!
Pe urm plec; iar eu rmsei singur cu negustorul, n suk,
pn la scaptul zilei.
i stam acolo ntocmai ca i cum mi-a fi pierdut i simirile i
judecata, i bntuit ntru totul de nebunia acelei patimi
npditoare. i nprsnicia simmntului meu m facu s m
primejduiesc a-l iscodi pe negustor n privina hanmei. Aa c,
pn a m scula s plec, l ntrebai:
- tii cine este hanma aceea?
El mi spuse:
- Da, de bun seam; este o hanm tare bogat. Printele ei a
fost un emir falnic, care a murit i i-a lsat multe bunuri i
averi.
Atunci mi luai rmas-bun de la negustor i plecai, i m
ntorsei la hanul Serur, unde poposisem. i slujitorii mei mi
aduser de mncare; dar eu m gndeam numai la ea, i nu
putui s m ating de nimic; i m culcai s dorm, dar nici
somnul nu vroi s-mi vin; i mi trecui aa toat noaptea,
treaz, pn dimineaa.
Atunci m ridicai i m mbrcai cu un caftan nc i mai
frumos dect acela pe care l avusesem n ajun; i bui un pocal
de vin, i mneai oleac, i m ntorsei la prvlia negustorului;
i ddui binee i ezui jos la locul meu obinuit. Nici nu apucai
eu s ed bine i o i vzui pe copil c vine; i era nsoit de o
roab. Intr, ezu jos i mi ddu binee, far a-i rosti nici cea
mai mrunt urare de pace lui Badreddin. i, cu un glas rourat,
O mie i una de nopi 26
i ntr-un chip de a vorbi far asemuire, i cu o dulcea far de
pereche, mi spuse:
- Trimite pe cineva cu mine spre a lua cele o mie i dou sute
de drahme, preul bucii de mtase.
Iar eu i rspunsei:
- Da nu este niciun necaz. De ce atta grab?
i ea mi spuse:
- Ce darnic eti! Dar nici eu nu se cade s-i fiu pricin de
pagub.
Pe urm se hotr s-mi pun n mn chiar ea preul mtsii.
i ncepurm s tifasuim, i deodat m mbrbtai s-i
dezvluiesc, prin semne, pojarul simmntului meu. Iar ea
pricepu numaidect c doream fierbinte s m iubesc cu ea.
Atunci se scul repede i plec cu grbire, dup ce totui mi
spuse, din bun-cuviint, un cuvnt de rmas-bun. Eu atunci
nu mai putui s m stpnesc i ieii din prvlie cu inima
repezit nprasnic dup ea, i ncepui s m in pe urma ei, de
departe de tot, pn ce ajunsei dincolo de suk. i deodat o
pierdui din vedere; dar, tot atunci, vzui c vine spre mine o
copil pe care nu o mai vzusem vreodat i pe care nu puteam
s-o prepun cine s fie, din pricina vlului ei; i mi gri:
- O, stpne al meu, vino pn la stpna mea, care are s-i
spun ceva!
Eu atunci rmsei tare uluit i zisei:
- Pi da nimeni de pe aici nu m cunoate!
Iar copila mi zise:
- O, ce repede uii! Nu-i aduci aminte c sunt slujnica pe care
ai vzut-o adineaori n suk, cu hanma cea tnr, n prvlie
la negustorul Cutare?
Atunci pornii pe urmele ei, pn ce o zrii pe stpna sa ntr-
un col de pe Ulia Zarafilor. Cnd m vzu, hanma veni
repede la mine, m mpinse n umbra uliei i mi zise:
O mie i una de nopi 27
- Iubitule, s tii c mi-ai cuprins gndurile toate i mi-ai
umplut inima de dor. i, din ceasul cnd te-am vzut, nu mai
tiu gustul tihnei somnului, i nici nu mai mnnc, nici nu mai
beau nimic.
Iar eu i rspunsei:
- i eu ntocmai la fel! Ci fericirea mea de acum mi curm
orice oftat.
Ea mi zise:
- Dragule, spune-mi: s merg eu la tine, ori mai bine ar fi s vii
tu n casa mea?
i spusei:
- Sunt strin aici; i nu am alt cas dect hanul, care chiar
c este un loc prea umblat! nct, dac ai destul ncredere n
dragostea mea spre a m primi la tine, fericirea mea ar fi pn
peste msur.
Ea mi rspunse:
- Bine! ns noaptea aceasta este noaptea de vineri
14
, i chiar
c nu se poate!... Da mine, dup rugciunea de prnz, ncalec
pe mgarul tu i ntreab de mahalaua Habbaniia
15
; i, dup
ce vei ajunge acolo, s ntrebi unde se afl casa lui Barakat,
fostul valiu, tiut pe numele de Abu-ama. Chiar acolo locuiesc
eu. i mai ales s nu care-cumva s nu vii, cci voi fi acolo s te
atept.
Pe mine atunci m cuprinse o bucurie pn peste msur;
apoi ne desprirm. i m ntorsei la hanul Serur, unde
poposisem, i mi trecui toat noaptea far a putea s dorm. i,
la luminat de ziu, grbii a m scula i a-mi schimba hainele;
m nmiresmai cu mirosnele cele mai mblsmate i m
narmai cu cincizeci de dinari de aur, pe care i pusei ntr-o
nfram; i ieii de la hanul Serur i m ndreptai nspre partea

14
Vinerea este zi de srbtoare la mahomedani.
15
Al-Habbaniia - cartier vestit din Cairo.
O mie i una de nopi 28
numit Bab-Zauilat; acolo nchiriai un asin i i spusei
asinarului:
- S mergem n mahalaua Habbaniia!
i numaidect, mai repede dect ntr-o clipeal de ochi, el se i
repezi s m duc; i ajunserm pe o uli numit Darb Al-
Monkari; i i spusei asinarului:
- Acuma caut pe ulia aceasta casa naipului
16
Abu-ama.
Asinarul plec, i se ntoarse peste cteva clipite cu
ndrumarea cutat, i mi spuse:
- Poi s te dai jos de pe mgar.
Atunci desclecai i i zisei:
- Mergi naintea mea, spre a-mi arta drumul.
i m duse la casa naipului, iar eu i zisei:
- Mine diminea s te ntorci aici dup mine, spre a m duce
ndrt la han.
i mgrarul mi rspunse:
- La poruncile tale!
Eu atunci i ddui un sfert de dinar de aur; iar el lu plata i-o
duse la buze, pe urm la frunte, spre a-mi mulumi, i plec.
Btui atunci la poarta casei, iar poarta mi fu deschis de
dou copile, dou feticane cu snii drepi i albi, rotunzi ca
dou lune; i mi spuser:
- Intr, domnia ta! Stpna noastr tremur n dr-dora
ateptrii, nu mai doarme noaptea de pojarul dorului de tine.
Intrai atunci ntr-o curte i vzui o cldire strlucit, cu apte
ui; i toat faa ei era mpodobit cu ferestre care ddeau spre
o grdin ntins. Grdina era plin cu pomi roditori de toate
neamurile i de toate culorile: era udat de ape curgtoare i
rsuna de ciripitul psrilor. Ct despre cas, era toat din

16
Naip (la plural navab n limbile europene a devenit epitet dat
unui om extrem de bogat) nseamn, n arab, lociitor, i era un
titlu ce se ddea n lumea musulman marilor ofieri ai sultanului,
guvernatori de provincii.
O mie i una de nopi 29
marmur alb i strvezie, i atta de lucitoare, nct puteai s-
i oglindeti n ea chipul; i aurriile i acopereau toate tavanele
de dinuntru; i de jur mprejur rureau scriituri i zugrvituri
de toate felurile; i era plin cu toate lucrurile cte pot s
farmece ochii. Era pardosit pe de-a-ntregul cu marmur de
mare pre i de toate culorile. In mijlocul slii celei mari se afla
un havuz de marmur alb, nvrstat n totul cu mrgritare i
cu nestemate; preuri de mtase erau aternute pe podele, i
chilimuri de toate culorile acopereau pereii; sofale largi
ntregeau sala. De-abia trecur cteva clipite de cnd intrasem
i ezusem jos...
Ci n clipita aceasta a povestirii, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din istorisit.
Dar cnd fu cea de a douzeci i asea noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorul i-a urmat
astfel istorisirea lui cu misitul copft din Cairo, pe care o
povestea la rndu-i sultanului, n cetatea aceea din China.
Vzui c vine la mine feticana mpodobit toat cu
mrgritare i cu nestemate, cu chipul strluminat i cu ochii
dealungii cu kohl
17
. mi zmbi, se lipi de mine i m strnse la
pieptul ei. Pe urm i puse gura pe gura mea i ncepu s-mi
muluiasc limba. i eu la fel. i mi spuse:
- Eti chiar tu acela pe care l vd aici, ori poate c visez?
i i rspunsei:
- Eu sunt, robul tu!
i ea spuse:

17
n traducerea lui M. A. Salie: Intr o hanma tnr i
frumoas, pe cap cu o cunun mpodobit cu un mrgritar i cu
pietre scumpe, i sulemenit cu henea i cu antimon." (Cu heneaua
se vopseau n rou minile i picioarele, iar cu antimoniu se
sulemeneau ochii.)
O mie i una de nopi 30
- Oh, ce zi binecuvntat! O, ce fericire! Pe Allah, nu mai
triesc, nu mai tiu bucuria gustului de a mnca i de a bea!
Ii rspunsei:
- i eu tot aa!
Pe urm ezurm jos s vorbim; i chiar c eram cu totul
ameit de primirea aceea, i stam cu capul plecat.
Peste cteva clipite, se aternu masa i ni se aduser nite
mncruri mbelugate: fripturi, pui umplui i dulciuri de toate
felurile. i mncarm amndoi pe sturate, i mi punea cu
chiar mna ei bucile n gur, i m mbia de fiecare dat cu
vorbele cele mai ndatoritoare. Apoi ni se aduser ibricul i
ligheanul de aram, i m splai pe mini, iar ea la fel; pe urm
ne nmiresmarm cu ap de trandafiri mblsmat cu musc i
ezurm s tifasuim.
Iar ea mi prociti stihurile acestea:
De-afi tiut cumva de mai-nainte
C vei veni la mine-n ospeie,
Puneam numaidect a i se-ntinde
Sub tlpi chilimul de lumin vie
Al sngelui din inima-mi fierbinte
Pe care i-o nchin drept chezie.

i aterneam drept pat ca s te culci
Obrajii mei catifelai ca floarea;
La adpostul pleoapei mele dulci,
O, cltor venit din toat zarea,
Ca pe un strat de-alinturi i de fulgi
Te-a fi poftit s-i caui alinarea
Din care s nu poi s te mai smulgi
Orict te-ar bate gndul i visarea.
Pe urm ncepu s-mi povesteasc necazurile ei tinuite; iar
eu fcui la fel; i lucrul acesta m facu s m ndrgostesc i
mai tare. Atunci ncepurm zbengurile i hrjoanele; i
O mie i una de nopi 31
ncepurm s ne strngem i s ne alintm, pn la cderea
nopii. Atunci slujnicele ne aduser de mncat i de but din
belug. i nu ne oprirm din but dect la miezul nopii. Atunci
ne duserm s ne culcm i s ne mbrim, i-aa pn
dimineaa. i n viaa mea nu am mai avut o noapte ca noaptea
aceea.
A doua zi dimineaa m sculai, strecurai uurel sub perna
patului punga n care se aflau cei cincizeci de galbeni, mi luai
rmas-bun de la copil i m pregtii s plec.
Dar ea ncepu s plng i mi spuse:
- O, stpne al meu, cnd am s-i mai vd chipul drag?
Ii spusei:
- Am s m ntorc aici chiar n seara aceasta.
Cnd plecai, gsii la poart mgarul care m adusese n ajun;
iar asinarul edea acolo i m atepta. Inc-lecai pe asin i
ajunsei la hanul Serur; desclecai i-i ddui asinarului o
jumtate de dinar de aur i i spusei:
- Vino iari desear, pe la asfinitul soarelui.
El mi rspunse:
- Poruncile tale stau asupra capului meu!
Intrai atunci n han i mneai; pe urm ieii, spre a m duce
s strng de la datornici banii de pe mrfurile mele; luai banii i
m ntorsei la han; pusei s mi se gteasc un berbec la grtar,
i cumprai nite zaharicale; i chemai un hamal, i spusei
unde se afl i cum arat casa hanmei, l pltii dinainte i i
spusei s care lucrurile acelea acolo. Iar eu mi vzui mai
departe de treburi, pn seara; i-atunci veni mgrarul dup
mine, iar eu luai cincizeci de dinari de aur, pe care i pusei ntr-
o nfram, i plecai.
Cnd intrai n cas, vzui c totul fusese fcut curat, podelele
fuseser splate, oalele de buctrie lustruite, fcliile rnduite,
felinarele aprinse, bucatele pregtite, i buturile, i vinurile
O mie i una de nopi 32
turnate n pocale. Iar hanma, cnd m vzu, se arunc n
braele mele, ncepu s m rsfee i mi spuse:
- Oh, ce dor mi e de tine!
Dup care ncepurm s mncm, pn ne sturarm. Pe
urm slujnicele strnser masa i ne aduser buturile. i nu
contenirm de a bea i de a sparge la migdale, i la alune, i la
fistic pn la miezul nopii. Atunci ne culcarm, pn
dimineaa; iar eu m sculai i i lsai cei cincizeci de dinari de
aur, dup obiceiul meu, i ieii. La poart gsii mgarul, pe care
nclecai, i m dusei la han, unde m culcai. Iar seara m
sculai i pusei s se pregteasc masa de sear; poruncii o
tabl de pilaf n unt i mpodobit cu nuci, i cu migdale; pe
urm o tabla cu gulii, i multe alte asemenea lucruri. Pe urm
cumpra! poame, felurite soiuri de migdale i multe flori, i le
trimisei la hanm. Iar eu luai la mine cincizeci de dinari de aur
ntr-o nfram, i ieii. nclecai pe asin i ajunsei la ea acas,
unde intrai. Acolo ne aternurm s mncm i s bem, pe
urm s ne drgostim, pn dimineaa. Cnd m sculai, i
strecurai nframa i m ntorsei la hanul meu, ca de obicei.
Starea aceasta necurmndu-se nicidecum, ajunsei ntr-o bun
zi de m lefterii cu totul, i nu mai aveam n stpnirea mea
niciun dinar, ba nici mcar o drahm. Atunci nu mai tiui ce s
fac; i gndeam n cugetul meu c toate astea erau lucrarea
diavolului. i procitii stihurile poetului:
O clip doar s-l uite bogia
Pe-un om bogat, ntr-al mririi capt,
C i s-ar stinge-ndat flnicia
Sub ne-nduratul lipsurilor grabt,
Cum soarele i stinge-aurria
La ceasul de-nserat, cnd d n scapt.

i dac-ar fi s plece-atunci din lume,
Rpus de neagra lui ticloie,
O mie i una de nopi 33
Vai, nimenea nu i-ar mai ti de nume!
Iar dac-arfi cumva s mai nvie,
N-ar mai gsi pe-ntinsu-acestei lumi
De nicierea nicio bucurie.

De bun seam i-ar fi i ruine
n faa lumii s se mai arate.
Fugind de alii, i nchis n sine,
S-ar deprta de toi i de cetate,
i-ar plnge cu amar i cu suspine,
Storcnd din suflet lacrimile toate.

Ah, uallah!
18
v spun cu juruin:
Nimic nu are nimeni s atepte
De la prieteni, n vreo neputin!
Cnd a czut de pe nalte trepte,
Pn i cei care i-au dat fiin
Nici ochii nu mai vor spre el s-ndrepte!
Atunci nu mai tiui ce s fac i, tot cu gndurile mele grele,
ieii din han ca s m preumblu oleac, i ajunsei la sukul de la
Beim Al-Kassrein, de lng poarta Zauilat. Acolo gsii lume
mult adunat, i mulimea umplea tot sukul, ntruct era o zi
de srbtoare i de trg. M amestecai n mulime i vzui
aproape de mine, adus de soart, un clre bine mbrcat; i,
din pricina nghesuielii, fusei mpins lng el far voia mea, iar
mna mi se brodi taman n dreptul buzunarului su, i se
atinse de buzunar; i simii c n buzunar se afla o pung
rotunjoar; atunci bgai repede mna n buzunarul acela i
trsei cu dibcie punga, da nu destul de uor ca omul s nu
simt ori s nu vad micarea mea.

18
Pe Allah!
O mie i una de nopi 34
Atunci clreul, simind c buzunarul i s-a uurat de povar,
i duse mna la buzunar i pricepu c n el nu se mai afla
nimic, se ntoarse mnios ctre mine i mi aldui o lovitur
stranic n cretet; pe dat czui jos i fusei nconjurat de o
roat mare de oameni, dintre care civa l oprir pe clre s
mearg mai departe, apucnd calul de fru i spunndu-i
clreului:
- E ruinos din partea ta s te prilejuieti aa de o nghesuial,
ca s dai ntr-un om far aprare!
Dar clreul le strig:
- Aflai cu toii c insul sta nu e dect un ho!
La vorbele lui, m dezmeticii din ameeala n care m aflam i
i auzii pe oameni cum spuneau:
- A, nu! e un tnr prea frumos i de prea aleas nfiare ca
s fure ceva!
i toat lumea ct se afla acolo edea i se ntreba dac
furasem; i lmuririle ncurcate i dintr-o parte, i dintr-alta,
precum i plvrgelile, se nvlvorau ntruna; i, pn la urm,
fusei trt de valul mulimii, i poate c a fi ajuns s izbutesc a
scpa de sub veghea clreului, care nu vroia s-mi dea
drumul, cnd, ca urmare a ursitei, valiul i strjile tocmai
trecur pe acolo, intrar pe poarta Zauilat, venir la
ngrmdeala n care ne aflam noi la mijloc, iar valiul ntreb:
- Da ce este aici?
i clreul rspunse:
- Pe Allah! o, emirule, iact un ho! Aveam n buzunar o
pung albastr, cu douzeci de dinari de aur n ea; i pramatia
asta a gsit cu cale, n dricul nghesuielii, s mi-o nhae.
Iar valiul l ntreb pe clre:
- Ai pe cineva care s-1 fi vzut, spre a-i sta de mrturie?
i clreul rspunse:
- Nu!
Atunci valiul l chem pe mokadem, cpetenia agiei, i i zise:
O mie i una de nopi 35
- Infac-1 pe insul acesta i scotocete-l!
Atunci mokademul m lu, ntruct ocrotirea lui Allah nu mai
era asupra-mi, i m despuie de toate hainele de pe mine i,
pn la urm, gsi punga, care chiar c era de mtase albastr.
i valiul lu punga, numr banii i vzu c ntr-adevr se aflau
n ea taman douzeci de dinari de aur, precum mrturisise
clreul.
Atunci valiul, mniat, strig la strjerii i la oamenii din ceata
lui:
- Aducei-1 ncoace pe ins!
Atunci m aduser ntre minile lui, iar el mi zise:
- Trebuie s-mi mrturiseti adevrul, tinere! Spune-mi, dar,
dac adevereti singur c ai furat punga.
Atunci, ruinat, lsai capu-n jos, cugetai o clipit, gndind n
sinea mea: Dac voi spune: Nu am furat-o! nu m vor crede,
ntruct au gsit punga la mine; iar dac voi spune: Am furat-
o! voi fi pus pe dat la popreal!" Da, pn la urm, m hotri
i spusei:
- Da, eu am furat-o!
Cnd auzi vorbele mele, valiul rmase tare uluit i chem
martorii i i pofti s asculte spusele mele, punndu-m s le
mai rostesc o dat dinaintea lor. i toat ptrania se petrecea
n Bab-Zauilat.
Atunci valiul i porunci armaului s-mi taie minile. i
armaul numaidect mi retez mna dreapt. Vznd aceasta,
clreului i se facu mil de mine i strui pe lng valiu s nu
mi se mai taie i mna cealalt. Iar valiul mi drui iertarea i
plec. Iar oamenilor care erau acolo li se facu mil de mine i
mi aduser s beau un pahar de vin, spre a m ntrema n
urma pierderii de snge pe care o ndurasem i a strii de
slbiciune n care eram. Ct despre clre, acesta se apropie de
mine i mi ntinse punga, i mi-o puse n mn, i mi zise:
O mie i una de nopi 36
- Eti un tnr chipe, iar meseria de ho nu i se potrivete,
prietene!
Eu atunci primii punga i procitii aceste stihuri:
Uallah! afl, om de omenie,
C n-am fost ho n viaa mea, vai miel

Dar din pohfala mreiei mele,
M-mpinse soarta-n negurile rele.

i m afund de-atunci pe trista-mi cale
n srcie, n necaz i-n jale.

i ne-ndoielnic nu eu sunt cel care
i-a hotrt aceast neagr stare.

Ci nsui Domnul din mrimea-mi toat,
M-a suliat cu mna lui, deodat,

i-n urma loviturii sale crunte
Mi-a i zburat cununa de pe frunte.
Atunci clreul m ls i plec, dup ce m ndatorase astfel
s primesc punga. i-apoi plecai i eu, mi nfaurai mna cu
nframa i o ascunsei n mneca mantiei. i m nglbenisem
de tot, i eram ntr-o stare jalnic, dup toate cte mi se
ntmplaser. i, far s tiu bine unde m duc, m ndreptai
spre casa iubitei.
Cnd ajunsei la ea, m prbuii pe pat, vlguit. Iar tnra mi
vzu glbeneala i istovirea, i m ntreb:
- Ce te doare? i de unde schimbarea asta la chip i
glbeneala asta?
i i rspunsei:
- M doare capul i nu mi-e bine.
La vorbele mele, ea rmase tare mhnit i mi spuse:
O mie i una de nopi 37
- O, stpne al meu, nu-mi prjoli inima. ezi, rogu-te, i
salt-i oleac spre mine capul, i spune-mi ce-a putut s i se
ntmple astzi. C multe lucruri citesc pe chipul tu!
Atunci i spusei:
- Fie-i mil, cru-m de chinul de a-i rspunde!
Ea ncepu atunci s plng i mi spuse:
- Ah! vd bine c nu mai am s-i dau nimic din harurile mele,
c te-ai sturat i te-ai lehmeit de mine! Cci nu mai eti cu
mine ca de obicei!
Pe urm vrs din belug lacrimi ntretiate cu suspine, la
care eu nu dam niciun rspuns; i-aa pn la miez de noapte.
Atunci ni se aduse s mncm, i ni se aternur bucatele, ca
de obicei. Da eu m ferii s primesc, ntruct mi-ar fi fost ruine
s iau mncarea cu mna stng, i mi-ar fi fost team ca ea s
nu m ntrebe pricina. Ii spusei, aadar:
- La ceasul acesta nu mai am nicio poft de mncare.
Ea atunci mi spuse:
- Vezi bine c te-am ghicit. Spune-mi, dar, ce a putut s i se
ntmple astzi i pentru ce te vd atta de necjit, de mohort
i cu inima, i cu gndul cernite.
Atunci, ntr-un sfrit, i spusei:
- Pe dat am s-i povestesc necazul, strop cu strop i
ncetior.
La vorbele mele, ea mi spuse, cu o nfiare nseninat,
ntinzndu-mi un pocal cu vin:
- Hai, iubitule, alung-i gndurile negre. Iat cu ce se alung
toat mhnirea. Bea, aadar, vinul acesta; i s-mi povesteti
apoi pricina necazurilor tale.
i rspunsei:
- Dac doreti numaidect, atunci d-mi chiar tu s beau, cu
mna ta.
Iar ea apropie pocalul de buzele mele i l aplec ncetior, i
m ajut s-1 beau. Pe urm l umplu iar i mi-1 ntinse. Eu
O mie i una de nopi 38
atunci m ndrjii asupra-mi, ntinsei mna stng i luai de la
ea pocalul. Dar nu putui s-mi opresc lacrimile, i procitii
aceste stihuri:
Allah, cnd pedepsete, daca vrea,
i-auz i vz poate s-i ia cuiva,

i mintea s i-o smulg-ntr-adevr,
Uor precum ai smulge-un fir de pr.

i dac vrea el, poate, mai apoi,
S ne dea mintea-ntreag napoi,

Spre a fi iari ca mai nainte
i s ne fie ca nv de minte.
Sfrind de rostit stihurile, suspinai din toat inima. Cnd
vzu c plng aa, nu mai putu nici ea s se stpneasc; mi
lu capul ntre minile ei i gemu dezndjduit:
- Oh, fie-i mil, spune-mi odat pricina plnsetelor tale! Mi-ai
prjolit inima! Spune-mi totodat cum se face c iei pocalul aa,
cu mna stng.
Atunci i rspunsei:
- Am un buboi la mna dreapt.
Iar ea mi spuse:
- Dezvelete-i buboiul, ca s i-1 sparg; i ai s te uurezi.
Ii rspunsei:
- Nu este vremea potrivit pentru a svri atare treab. Aa
c nu mai strui, ntruct sunt tare hotrt s nu-mi dezvelesc
mna.
Cu vorbele acestea, golii pocalul tot, i urmai a bea mai
departe ori de cte ori ea m mbia cu pocalul plin; i-aa pn
ce m cuprinse beia de-a binelea. Atunci m ntinsei chiar pe
locul pe care m aflam i adormii.
O mie i una de nopi 39
Ea atunci se prilejui de somnul meu pentru a-mi dezveli mna
i vzu c nu mai am mn. i ncepu s m scotoceasc, i
gsi n buzunarul meu punga cea albastr plin cu galbeni.
Atunci, la vederea nenorocirii mele, fu cuprins de o dezndejde
far de margini i simi o durere cum nimenea nu mai simise
pe lume.
A doua zi dimineaa, cnd m trezii din somn, vzui c ea mi
i pregtise masa; gsii ntr-o farfurie patru pui fieri, i zeam
de pui, i vin din belug. i m pofti la toate. Iar eu mneai i
bui; pe urm vrusei s-mi iau rmas-bun i s plec. Dar ea m
opri i mi zise:
- Unde vrei s te duci aa?
Ii rspunsei:
- Prin vreun loc pe undeva ca s m veselesc i s m scutur
de gndurile care m npdesc, i care mi apas inima!
Ea spuse:
- Oh, nu pleca! mai stai!
Eu atunci ezui jos, iar ea se uit la mine ndelung i mi
spuse:
- Iubitule, ce nebunie pe tine! Dragostea ta pentru mine te-a
smintit, vd bine, i te-a fcut s-i cheltuieti pentru mine toi
banii. Pe deasupra, este nendoielnic c, presupun eu, mie mi se
datorete pierderea minii tale drepte. Or, i jur, i Allah mi
este martor, c niciodat nu am s m mai despart de tine i nu
am s te mai las departe de mine! i ai s vezi c spun
adevrul! i chiar acum vreau s m mrit cu tine legiuit!
Cu vorbele acestea, trimise dup martori, care venir, i le
spuse:
- Fii martori ai mritiului meu cu tnrul acesta. Aadar
avei a scrie legmntul meu cu el, i a adeveri c am primit de
la el zestrea mritiului.
Atunci martorii scriser senetul nostru de cstorie. i ea le
spuse:
O mie i una de nopi 40
- Va iau de martori pe toi c toate bogiile pe care le am i
care sunt colea, n sipetul pe care l vedei, i tot ceea ce
stpnesc eu, intr din ceasul de-acum n stpnirea acestui
tnr.
Iar martorii scriser i fcur nsemnare de mrturia ei, i tot
aa de nvoirea mea, i plecar, dup ce i primir plata.
Atunci feticana m lu de mn i m duse la un dulap, l
deschise, mi art o iad mare, pe care la fel o deschise, i mi
spuse:
- Uit-te oleac la ce se afl n lada aceasta.
M uitai i vzui c lada era plin cu nframe, care fiecare
nchipuia cte o legtur.
i copila mi spuse:
- Toate astea sunt chiar avutul tu, cel pe care, cu vremea, l-
am primit de la tine. ntruct, de fiecare dat cnd mi ddeai o
nfram cu cincizeci de dinari de aur, eu aveam grij s-o strng
cu bgare de seam i s-o ascund n lada aceasta. Iar acuma ia-
i bunul ndrt. Allah i 1-a menit i i 1-a scris de la ursitoare.
Astzi Allah te ocrotete i m-a ales pe mine pentru mplinirea
lucrurilor scrise de el! Da tot din pricina mea, far de nicio
ndoial, i-ai pierdut tu mna dreapt. i chiar c nu pot s te
rspltesc pe msura credinei tale fa de mine i de dragostea
mea; chiar de mi-a jertfi i sufletul, tot n-ar fi destul, iar tu tot
pgubit ai rmne.
Pe urm adug:
- Ia-i bunul n stpnire!
Iar eu m supusei, i trimisei s se cumpere o lad nou, n
care pusei unul cte unul toate lucrurile pe care le scosei rnd
pe rnd din lada feticanei; luai ndrt astfel banii pe care i
druisem, iar inima mi se umplu de bucurie, i toat mhnirea
mi se spulber.
M sculai atunci i o strnsei n brae; i ezurm amndoi s
bem voios laolalt. Iar ea mi spunea mai departe vorbele cele
O mie i una de nopi 41
mai dulci i cele mai gingae, i i cerea iertciune de
preapuinul pe care l facea pentru mine, fa de ceea ce
fcusem eu pentru ea. Pe urm, nc vrnd s pun vrf la
toate cte le fcuse pentru mine, se ridic i scrise pe numele
meu tot ceea ce avea n stpnirea ei, ca haine de pre,
giuvaieruri, averi i cldiri, i pmnturi, i toate, printr-un
senet pecetluit cu chiar mna ei, i dinaintea martorilor.
i, n noaptea aceea, n pofida tuturor zbengurilor de care ne
inurm, ea adormi tare mhnit de nenorocirea care spunea c
mi s-a ntmplat din pricina ei i pe care pn la urm i-o
istorisisem pe de art.
Dar din ceasul acela nu mai conteni s se tot tnguie pentru
mine i s se amrasc, pn ntr-att c, dup o lun
petrecut astfel, czu bolnav de o lungoare ce se nspri zi de
zi i se nri, i n cincizeci de zile o facu s ajung a-i da
sufletul i a intra n rndul celor alei pentru lumea cealalt.
Eu atunci ndeplinii pentru ea toate datinile de nmormntare,
i o aezai chiar eu n mormnt, i pusei s se svreasc toate
slujbele cte se fac la desprirea de cei mori; i nu cruai nicio
cheltuial bneasc. Dup care m ntorsei de la cimitir i intrai
n cas i cercetai toate clironomiile i toate daniile pe care mi le
fcuse ea; i vzui c, ntr-adevr, mi lsase multe bogii,
moii i acareturi, i, printre altele, capanuri mari pline cu
semine de susan. i, o, domnia ta, chiar susanul acela te-am
ndatorat s-1 vinzi, i de la care ai binevoit, pentru misitia ta,
s primeti o mic plat ce este mai prejos de vredniciile tale.
Ct despre zbovelile pe care le puneam i de care poate c te-ai
minunat, le faceam pentru c eram nevoit s vnd toate
lucrurile pe care mi le lsase ea i de-abia acuma am ajuns la
capt cu socotelile bneti i cu alte asemenea daraveli. M rog,
dar, s nu te lepezi de rsplata pe care vreau s i-o fac, o, tu,
cel care mi druieti o atare ospeie n casa ta i care m-ai
poftit s fiu prta la masa ta. M vei ndatora, aadar, primind
O mie i una de nopi 42
de la mine toi banii pe care mi i-ai pstrat i pe care i-ai strns
din vnzarea seminelor de susan.
i-aa-i cu povestea mea i cu pricina care m face s mnnc
numai cu mna stng!
Atunci eu, o, preaputernice sultan, i spusei tnrului:
- Chiar c m copleeti cu milele i cu drniciile tale!
Iar el mi rspunse:
- Asta nu este nimic! Acuma, domnia ta, misitule, vrei s te
ntovreti cu mine i s m nsoeti n ara mea, la Bagdad?
Am fcut de curnd trguieli mari de mrfuri de la Alexandria i
de la Cairo, pe care gndesc s le vnd cu ctig bun la Bagdad.
Vrei, dar, s-mi fii tovar de drum i prta la ctiguri?
Iar eu i rspunsei:
- Dorina ta este porunc!
Pe urm hotrrm sfritul lunii ca soroc de plecare a
noastr.
In vremea asta, m apucai s-mi vnd toate bunurile, far a
pierde nimic; i, cu banii pe care i dobndii, cumprai
deopotriv mrfuri, i plecai, n tovrie cu tnrul, la Bagdad,
ara lui, i de acolo, cu un ctig stranic i cu alte mrfuri,
bturm calea pn n ara aceasta de aici, care este mpria
ta, o, sultane al veacurilor!
Ct despre brbatul cel tnr, acela nu zbovi a-i vinde aici
marfa i a pleca ndrt la Egipt, naintea mea, i unde urma
s-1 ntlnesc, cnd, n noaptea care iact c se scurse, avusei
cu cocoatul pania care se datorete netiinei mele despre
ara aceasta, n care nu sunt dect un strin ce cltorete
pentru negustoriile lui.
i-aa-i, o, sultane al veacurilor, povestea pe care o socot mai
stranic dect cea a cocoatului!
i sultanul rspunse:
- Ei ba! Nu o gsesc deloc aa! Povestea ta nu este tot atta de
minunat ca aceea, o, misitule! nct am s pun numaidect s
O mie i una de nopi 43
v spnzure pe toi, ca s v pedepsesc pentru omorul svrit
asupra mscriciului meu, bietul cocoat pe care l-ai ucis!
In clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit.
Iar n cea de a douzeci i aptea noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd sultanul
Chinei a spus: Am s pun s v spnzure pe toi!", ba-
buctarul a pit nainte, s-a temenit dinaintea sultanului i i-a
spus:
- Dac mi ngduieti, am s-i povestesc ce mi s-a ntmplat
zilele acestea i care istorisire este cu mult mai uluitoare i mai
minunat dect povestea cocoatului. Dac, dar, vei socoti
astfel, dup ce ai s-mi asculi povestea, ne vei da iertare la
toti?
Iar sultanul Chinei i-a spus:
- Fie! Ia s-auzim i povestea ta!
Atunci ba-buctarul a spus:
Istorisirea ba-buctarului sultanului Chinei
Afl, o, sultane al veacurilor i al vremilor, c noaptea trecut
m gseam poftit la un osp de nunt, la care veniser o
mulime de nvai, pricepui la pravili, i crturari iscusii la
Sfnta Carte. Cnd se sfri citirea Coranului, se aternu masa,
se rnduir bucatele i se aduse tot ce trebuia pentru osp. Or
ntre altele, pe mas se afla i o tabl cu mncarea de usturoi
numit rozbaja
19
, care are o faim mare i care este tare
gustoas, mai cu seam dac orezul care i alctuiete temelia
este bine gtit i dac usturoiul i mirodiile care o nmiresmeaz
sunt potrivite cum se cuvine. Atunci noi, oaspeii, ncepurm s
mncm cu mare poft, afar de unul care nu vroi cu niciun

19
n traducerea lui M. A. Salie, se spune c era vorba de nite
migdale cu oet, zaharisite".
O mie i una de nopi 44
chip s se ating de tablaua aceea de rozbaja. i, ntruct l tot
ndemnam de zor s guste din ea mcar o mbuctur, el se
jur c nu are s fac aa ceva.
Atunci noi ne sporirm struinele; dar ne spuse:
- Iertai-m! m-ai btut la cap ndeajuns. Am pit destule de
pe urma ei, odat, cnd m-a mpins pcatul s-o gust.
i ne prociti stihurile acestea:
De vrei pe-un vechi prieten
S nu-l mai vezi nicicnd.
i pentru totdeauna
S scapi de chipul lui,
Nu ncerca tertipuri,
Zadarnice pe rnd
Mai bine fugi departe,
C alt cale nu-i!
20

Noi atunci nu mai struirm. Da l ntrebarm:
- Pe Allah! i care s fie pricina ce te oprete s mnnci din
aceast rozbaja minunat?
El rspunse:
- M-am jurat s nu mnnc rozbaja dect dup ce m spl pe
mini de patruzeci de ori n ir cu sod, de patruzeci de ori cu
leie i de patruzeci de ori cu spun, n totul de o sut douzeci
de ori.
Atunci stpnul casei le porunci slugilor s aduc pe clip apa
i celelalte pe care le ceruse oaspetele. i oaspetele se apuc s
se spele pe mini chiar de attea ori de cte spusese; pe urm
se ntoarse la mas, da vdit far de nicio inim, i ntinse
mna spre tava de la mijloc, din care mneam toi i, tremurnd
ntruna i pregetnd ntruna, ncepu s mnnce rozbajaua de
pe tava aceea. Iar noi eram tare nedumerii; da rmaserm nc

20
n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt altele:
Hai, pune-i scut pe umr, daireaua, i te du;
Cnd dragostea te las, la fel s-o lai i tu!
O mie i una de nopi 45
i mai nedumerii cnd ne uitarm la mna lui: vzurm c de
la mna aceea lipsea degetul mare i nu avea dect patru
degete. i-aa, musafirul nu mnca dect cu patru degete. Noi
atunci grirm:
- Allah fie cu tine! spune-ne cum se face c nu mai ai degetul
cel mare! Ori poate c este un beteug pe care l ai de la
natere, i care este doar lucrarea lui Allah? Ori poate ai fost
lovit de vreo vtmtur?
El spuse:
- Frailor, nu ai vzut tot! Nu doar degetul acesta mi lipsete,
ci amndou degetele cele mari. Cci nu mai am nici degetul cel
mare de la mna stng. i tot aa i picioarele mele amndou
nu au dect cte patru degete. De altminteri, uitai-v i voi!
i ne art mna cealalt, i scoase la iveal i cele dou
picioare, i vzurm c ntr-adevr la fiecare dintre ele nu avea
dect cte patru degete. Atunci minunarea noastr spori i mai
tare, i i ziserm:
- Nedumerirea noastr este pn peste poate i dorim cu
aprindere s aflm pricina ce te-a fcut s-i pierzi cele dou
degete mari de la mini i cele dou degete mari de la picioare,
precum i pricina care te-a fcut s te speli pe mini de o sut
douzeci de ori n ir.
El atunci ne povesti ptrania astfel:
- Aflai, o, voi toi, c tatl meu era un negustor dintre
negustorii cei mari; i chiar era negustorul cel mai mare din
cetatea Bagdadului, pe vremea califului Harun Al-Raid.
Printele meu era tare ptima dup vinuri bune i dup
zamparalcuri; i plcea cntecul de strune, al lutelor noastre,
cumu-s audul i kanunul. nct la moartea lui nu mi-a lsat
para chioar, c vntuise tot. Ci, oricum, ntruct era printele
meu, i-am fcut o nmormntare potrivit cinului su, am dat
pomeni n cinstea lui i mi-am pus haine cernite vreme de zile i
nopi. Dup care m-am dus s vd prvlia care fusese prvlia
O mie i una de nopi 46
lui, am descuiat-o i nu am mai gsit n ea nimic de vreun pre
ct de ct; ba dimpotriv, luai seama c lsase datorii mari.
Atunci m dusei s-i caut pe cei la care tatl meu era datornic,
i rugai s aib rbdare i i potolii ct putui. Pe urm m
apucai de treab, s vnd i s cumpr, i s pltesc datoriile,
sptmn de sptmn, pe msura ctigului pe care l
dobndeam. i nu contenii a face astfel pn ce pltii toate
datoriile i chiar mi sporii banii mei de la nceput cu ctigurile
statornice.
Or, ntr-o zi, pe cnd edeam n prvlia mea, vzui o
copilandr, i n viaa mea nu vzusem cu ochii mei ceva mai
frumos. Era mbrcat cu nite haine far de asemuire i
clrea pe o catrc. Dinainte-i mergea un hadmb, iar
dinapoia ei alt hadmb. i opri catrca la intrarea n suk,
desclec i intr n suk, urmat de unul dintre cei doi
hadmbh i hadmbul acela i zise:
- O, stpna mea, m rog ie, nu intra aa n suk i nu te
arta aa trectorilor. Ai s tragi asupra noastr ponoase mari.
S plecm de-aici!
i hadmbul ncerc s-o opreasc. Dar ea nici nu lu n seam
vorbele lui i ncepu s cerceteze toate prvliile din suk, una
dup alta, i nu vzu nicio prvlie mai bine ngrijit i mai
frumoas dect a mea. Atunci se ndrept spre mine, cu
hadmbul n urma ei, ezu jos n prvlia mea i mi ur bun
pace. Eu ns n viaa mea nu mai auzisem nici glas mai dulce,
nici vorbe mai mustoase. Cnd i dezveli chipul, m uitai
atunci la ea, i numai vederea ei m i arunc n turburarea cea
mai mare i mi rpi inima. i nu putui s-mi desprind privirile
de pe chipul su, i rostii aceste stihuri:
Spune-i frumoasei cu val de mtas,
Spune-i ca moartea-mi pare mai duioas
Dect s-ndur durerea ce m-apas!

O mie i una de nopi 47
Spune-i att: s-i fie mil-oleac!
A da uitrii tihna vieii-ntreag,
Numai s-i pot privi fptura drag!
Cnd auzi stihurile mele, mi rspunse numaidect cu alte
stihuri:
Iubirea-n piept mi-nfipse jungherul, i m ine,
Mi-e inima bolnav de dor i de suspine,
i nu e-n stare-o clip s-i uite-acum de tine.

Iar ochii mei, srmanii, dac-ar zri vreodat
O alt frumusee ca tine, niciodat
Spre-o alt frumusee n-ar ti s se abat.

M jur c niciodat din pieptu-mi nu voi smulge
Nici dorul dup tine, nici chipul tu cel dulce,
Mcar c-n chin mi-i dat iubirea s m culce.

Cu suflet ars pocalul iubirii l bui.
Ah, pentru ce, iubite frumos cum altul nu-i,
Nu vrei s-apropii buza de focul sfnt al lui?
21

Pe urm mi spuse:

21
n traducerea lui M. A. Salie, versurile continu astfel:
Ia sufletu-mi din mine i trupu-mi ars i frnt
i d-le-n seama rece a negrului pmnt.
Acolo unde nu e nici chin i nici cuvnt.

i strig-m pe nume din beznele afundei
Cnd glasul tu, iubite, la mine va ptrunde,
Cu lung suspin de oase i-atunci i voi rspunde!

De-ai s m-ntrebi din neguri: Ce-i ceri lui Dumnezeu?"
Ii va rspunde pururi suspinu-mi lung i greu:
Srutul tu de flcri i-l cer i-acum, mereu!"
O mie i una de nopi 48
- O, tinere negutor, ai nite esturi frumoase s ni le ari?
Eu spusei:
- O, stpn a mea, robul tu este un negustor srac i nu are
nimic care s fie vrednic de tine. Aa c ai rbdare oleac.
ntruct, cum e prea de diminea, ceilali negustori nu i-au
deschis nc prvliile. Da am s m duc pe dat chiar eu s-i
cumpr de pe la ei toate esturile scumpe de cte s-ar putea s
ai trebuin.
Pe urm ncepui s tifasuiesc cu ea, i m necam n marea
dragostei, i m pierdeam n nebunia prjolului pe care mi-1
strnea. Dar cnd negustorii ceilali i deschiser prvliile, m
ridicai i plecai s-i cumpr tot ce mi poruncise; i toat
trguiala pe care o fcui, i pe care o trecui n seama mea, se
ridica la pre de cinci mii de drahme. i ddui totul robului; iar
ea plec mpreun cu el i se ndrept spre locul unde robul
cellalt o atepta cu catrca, la intrarea n suk, i se duse. Dar
nu m ntreb nimic de pre i nu-mi pomeni nimic de banii pe
care mi-i datora i pe care i trecusem n seama mea s-i pltesc
negustorilor. i nu-mi spuse nici baremi cine era, nici unde se
afla casa ei. Iar mie, la rndu-mi, mi fu ruine s-i pomenesc
ceva; i m ndatorai atunci s le pltesc negustorilor cele cinci
mii de drahme la sfritul sptmnii, ntruct ndjduiam c
feticana va veni s-mi plteasc. Pe urm m ntorsei acas,
beat de dragoste. i mi se aduse s mnnc; ci de-abia m
atinsei de mncare, ntruct eram tot cu gndul la frumuseea
i la nurii ei. Iar cnd vrusei s m culc, nu avusei pic de somn.
i rmsei n starea aceea vreme de o sptmn, la sfritul
creia negustorii venir s-mi cear banii; i, cum nc nu
aveam vreo tire de la hanm, i rugai s aib rbdare oleac i
s-mi mai dea o psuire de nc o sptmn. i se nvoir.
ntr-adevr, la sfritul sptmnii, o vzui c vine ntr-o
diminea devreme, clare pe catrca ei; i era nsoit de un
slujitor i de doi ha-dmbi. mi ddu binee i zise:
O mie i una de nopi 49
- O, stpne al meu, iart-ne c am zbovit aa, cam prea
mult, s venim s pltim. Da iact banii. Trimite dup un
zaraf, s cerceteze galbenii i s cntreasc pungile.
i trimisei dup zaraf; iar unul dintre hadmbi i nmn
banii, pe care zaraful i cercet i i gsi buni, numai safi. Eu
atunci luai banii; pe urm ncepui s tifsuiesc cu copila, pn
ce sukul se deschise i negustorii venir la prvliile lor. Atunci
ea mi spuse:
- Mai am trebuin de cutare i de cutare lucru. Du-te, aadar,
s le cumperi.
i i cumprai, pe seama mea, toate cte mi ceruse, i i le
nmnai, iar ea le lu i plec, far s-mi pomeneasc nimic de
banii pe care mi-i datora. Pe mine atunci, cnd o vzui c se
deprteaz, m cuprinse cina c m purtasem aa, cu atta
ncredere, dat fiind c trguielile m costaser o mie de dinari
de aur. Iar dup ce o pierdui din vedere, zisei n cugetul meu:
Nu mai pricep nimic din patima asta i din drglia pe care o
are fa de mine! mi aduce preul de patru sute de dinari, i m
prinde cu marfa de o mie de dinari! Dac m ine aa, nu mai
am dinainte-mi dect mofluzlcul i pierderea bunurilor altora.
i-apoi numai pe mine au s se npusteasc negustorii
pgubii. i tare mi-e team c femeia asta o fi vreo neltoare
plin de vicleug, care vine s m mbrobodeasc cu nurii i cu
frumuseea ei, o ireat care se prilejuiete de faptul c sunt
negustor srac, far de ocrotire i far de sprijin, ca s-i bat
joc de mine i s rd pe seama mea. Iar eu iact c nu am
ntrebat-o nici unde se afl casa ei."
Rmsei aa, plin de griji i de gnduri chinuite, vreme de o
lun ntreag, la sfritul creia negustorii venir s-i cear
banii, i struir atta nct m vzui nevoit, spre a-i mulumi,
s le spun c am s vnd tot, i prvlia, i ce se afla n ea, i
casa, i toate bunurile mele. i m pomenii astfel n pragul
prbuirii; i ezui jos, tare ngrijorat de gndurile acelea
O mie i una de nopi 50
jalnice; cnd deodat o vzui c se ivete la poarta sukului,
trece pragul i vine ctre mine. Cnd o vzui, simii pe dat
cum mi se spulber i prepunerile, i grijile, i uitai de starea
nemernic n care m aflasem n tot rspsul de vreme ct nu
se ivise. i se apropie de mine i ncepu s tinuie cu mine,
grindu-mi cu glasul ei cel atta de frumos i spunndu-mi
vorbe de acelea atta de desfttoare, pe care tia ea s le
spun. Pe urm mi zise:
- Adu terezia i cntrete banii pe care i-i aduc!
i mi plti, ntr-adevr, tot ce mi se cuvenea, ba chiar mult
peste preul trguielilor ce i le fcusem.
Apoi ezu jos lng mine i ncepu s-mi vorbeasc cu mult
voioie i sprinteneal. i ncheie cu ntrebarea:
- Eti burlac ori ai o soie?
Atunci spusei:
- O, nu! nu am cunoscut nicio femeie!
i m trecur lacrimile rostind acestea. Ea atunci mi spuse:
- Ce ai de plngi?
i rspunsei:
- Mi-a trecut ceva prin minte.
Pe urm l luai pe slujitorul ei n fundul prvliei, i ntinsei
civa dinari de aur i l rugai s slujeasc de mijlocitor ntre ea
i mine n treaba aceasta. El atunci ncepu s rd i mi spuse:
- Pi afl c i ea este ndrgostit de tine, mai mult dect eti
tu de ea! i nu avea niciun zor s cumpere esturile alea, i nu
le-a cumprat dect ca s poat s stea de vorb cu tine i ca
s-i spun dragostea ce i-o poart. nct poi s-i vorbeti i
s-i spui ce vrei; i de bun seam c nu are s i se par nimica
suprtor, i nu are s te certe.
Dar ea, n clipita cnd s plece i s-i ia rmas-bun de la
mine, m vzu c ntind dinarii slujitorului care o nsoea.
Atunci se ntoarse n prvlie i ezu jos, zmbind.
Iar eu i spusei:
O mie i una de nopi 51
- F-i robului tu hatrul pe care are s i-1 cear, i iart-i de
mai nainte cele ce are s-i spun!
Pe urm i mprtii cele ce aveam n minte. i vzui c-i
place i c mi rspunde drgstos i mi spune:
- Slujitorul acesta i va aduce rspunsul la ntrebarea ta,
precum i vrerea mea! Iar tu s faci ntocmai, tot ceea ce i va
spune s faci.
Pe urm se ridic i plec.
Eu atunci m dusei s dau banii ndrt negustorilor i
dobnda ce li se cuvenea. Ct despre mine, nu avusei nici pic de
dobnd, da m cuprinse o mhnire mare cnd o bun bucat
de vreme nu mai cptai nicio tire de la ea. i, din clipita cnd
nu o mai vzui, mi pierdui somnul tot, de-a lungul tuturor
nopilor. Dar, peste cteva zile, slujitorul ei veni s m caute,
iar eu l primii cu ghes i cu druire i l rugai s-mi dea veti.
El spuse:
- A fost bolnav n zilele astea din urm.
Atunci l rugai:
- Spune-mi i mie cte ceva despre ea!
El spuse:
- Copila aceasta a fost crescut de stpna noastr Zobeida,
soia cea mai scump a lui Harun Al-Raid, i a ajuns una
dintre nsoitoarele ei. Iar stpna noastr Zobeida o ndrgete
ca pe chiar fiica sa i i face toate voile. Intr-o zi, copila i-a cerut
ngduin stpnei s ias din sarai, spunndu-i: Sufletul
meu ar vrea s se plimbe i s se ntoarc apoi la sarai!" i
ngduina i s-a dat. i, din ziua aceea, fata nu a contenit s
mearg n cetate i s se ntoarc la sarai, i atta de des, ct
sfri a fi tare priceput la trguieli, i ajunse astfel mna
dreapt a stpnei Zobeida. i taman atunci te-a vzut i i-a
vorbit despre tine stpnei sale i a rugat-o s te nsoare cu ea.
Iar stpna i-a spus: Nu pot, pn ce nu-1 vd i eu pe tnrul
acela. Dac voi vedea c i se asemuiete la nsuiri, te voi
O mie i una de nopi 52
mrita cu el!" Or, acuma, am venit la tine spre a-i spune c
sarcina noastr, la ceasul acesta, este de a te ajuta s intri n
sarai. Aa c dac vom putea s te ajutm s intri far ca
nimeni s bnuiasc, poi s nu mai ai ndoial c o vei avea de
soie; dar dac treaba va fi dovedit, s fii ncredintat c ti se va
tia capul. Ce zici?
Eu rspunsei:
- De bun seam, voi merge cu tine. Aa c nu ai dect s
ndeplineti sarcina pe care o ai.
Atunci slujitorul mi spuse:
- Cnd s-o nsera, s te ndrepi ctre geamia pe care hanma
Zobeida a zidit-o pe Tigru; s intri n geamie i s-i faci
rugciunea, i s stai s atepi acolo!
i rspunsei:
- M supun, cu dragoste i cu cinstire!
Cnd se nser, m dusei la geamie, unde intrai i ncepui s
m rog, i mi petrecui acolo noaptea toat. In zorii zilei, vzui
c vin nite robi ntr-o luntre; i aveau cu ei nite lzi goale pe
care le crar n geamie i se ntoarser la luntrea lor. Dar unul
dintre ei rmase n urma celorlali; i luai bine seama la el i
vzui c era cel care mi slujise de mijlocitor. i, peste un
rsps de vreme, vzui c suie la geamie i vine spre mine
iubita mea, copila stpnei Sett-Zobeida. Cum se apropia, pii
repede ctre ea i o mbriai, iar ea m mbri la fel; i
ezurm jos o clipit spre a vorbi, iar ea mi art hotrrea sa.
Pe urm m lu i m bg n una din lzi, pe care o nchise cu
cheia; iar eu nu avusei nici mcar rgazul ct s cuget, c m i
pomenii n saraiul califului
22
.

22
n traducerea lui M. A. Salie, intrarea n sarai este detaliat
astfel: Iar eu, nchis n lacr, ncepui s plng i s m rog lui Allah
s m scape de belea, pe cnd ei pornir i ajunser cu lacrele la ua
de tain a saraiului domnesc, iar lacra n care eram eu fu dus
odat cu celelalte. i iubita mea ajunse la hadmbii pui de straj la
O mie i una de nopi 53

harem, i se duse la hadmbul cel btrn; iar acela se scul din
somn i rcni la copil i o ntreb:
Ce este n lzile astea? Sunt pline cu nite lucruri pentru Sitt-
Zobeida, rspunse ea. Iar hadmbul zise: Deschide-le una cte
una, ca s vd ce se afl n ele! Dar copila se mpotrivi: De ce s le
deschid? i atunci hadmbul ip: Nu crcni! Lzile trebuie s fie
deschise! i se ridic ndat i veni s vad lacra n care m aflam
eu. i puse hadmbii s-o ridice, iar eu atunci mi pierdui cumptul,
i m scpai pe haine, i udul meu ncepu s curg din lad; iar
feticana i spuse hadmbului: O, eicule, m pgubeti i pe mine,
te pgubeti i pe tine, i strici i nite lucruri care preuiesc zece mii
de dinari! In lada aceasta sunt haine de tot Felul, precum i patru
mannii* cu ap de la Zemzem**; iar acuma apa s-a vrsat pe hainele
din lad i iact cum a splat vopselile. Ia-i lada i ilu-te, spuse
hadmbul; i slugile luar lada i grbir s plece, iar celelalte lzi
pornir dup mine. i, cnd ei pornir, deodat ajunse pn la
urechile mele un glas care spunea: Vai, vai! Califul, califul! Iar eu,
auzind, murii de viu i ngnai vorbele a cror rostire abate spaima:
Nu este putere si trie dect ntru Allah Preaslvitul i Preamritul!
Iact un bucluc n care in-am bgat singur-singurel! i l auzii pe
calif cum o ntreb pe iubita mea: Vai de pcatele tale! Ce ai n
lzi? Iar ea rspunse: In lzi am nite lucruri pentru Sit-Zobeida.
Da califul zise: Deschide-le! Iar eu, auzind, murii de tot i gndii
n sine-mi: Pe Allah, ziua aceasta este cea din urm zi a mea pe
pmnt! De-oi mai rmne ntreg, am s m nchin ei i am s-o
cinstesc postind de toate; iar dac isprava mea se va da n vileag,
atunci mi-a zburat capul! OP. i ncepui s rostesc: Mrturisesc c
nu este alt Dumnezeu dect numai singur Allah, i Mohamed este
trimisul lui Allah... i auzii urm tnrul - cum fata spunea: In
lzile acestea mi s-au ncredinat nite lucruri i nite haine pentru
Sitt-Zobeida; nu tiu ce fel, ntruct nu le-am vzut! Ci califul
strig: Trebuie numaidect s le deschidei i s m uit n ele! Pe
urm chem hadmbii i le zise: Adu-cei-mi lzile! Iar eu m
ncredinai c m-am prpdit, far de nicio ndoial, i lumea pieri
pentru mine. Iar hadmbii ncepur s aduc lacr dup lacr, i
califul vedea n ele parfumuri, i bogasiuri, i haine scumpe; i toate
O mie i una de nopi 54
i fusei scos din lad, i mi se aduser nite schimburi i nite
haine care de bun seam c preuiau cincizeci de mii de
drahme. Pe urm vzui vreo douzeci de roabe albe, toate cu
nite sni minunai i toate fecioare. In mijlocul lor se afla Sett-
Zobeida, care nu putea s se mite din pricina odoarelor cte le
avea pe ea, giuvaieruri i haine falnice. Dinainte-i, atunci cnd
ajunsei aproape de ea, nsoitoarele se niruir pe dou
rnduri, iar eu naintai i srutai pmntul dintre minile ei. Ea
atunci mi facu semn s stau jos; iar eu ezui jos dinaintea ei.
Apoi ncepu s m ntrebe despre negustoriile mele, i despre
prinii mei, i despre stepena mea. Iar eu rspunsei la toate
cte m ntreba. Ea atunci rmase tare mulumit i spuse:
- Uallahl vd c nu mi-am irosit strdaniile de-a o crete pe
copila aceasta, de vreme ce i-am gsit un asemenea so.
Pe urm mi spuse:

lzile fur deschise, iar califul se uita cu luare-aminte att la haine,
ct i la celelalte, pn ce nu mai rmase dect lada n care care m
aflam eu.
i hadmbii i puseser mna s-o deschid, dar fata se repezi
dinaintea califului i spuse: Lacra aceasta care se afl sub ochii ti
s nu o deschidem dect la Sitt-Zobeida. ntruct n ea se afl
lucrurile sale femeieti de tain! i, auzind vorbele acestea, califul
porunci s se ia lzile, iar hadmbii pornir, i m luar cu lada n
care m aflam, i m puser ntr-o odaie, peste celelalte lzi (iar mie
mi se uscase gura de-a binelea).
Iar acolo iubita mea m slobozi i mi zise: Nu mai este niciun
necaz i nicio primejdie pentru nimeni; uureaz-i pieptul i
linitete-i inima, pan vine Sitt-Zobeida - poate c are s fie bine.
i nu ezui mult, i ilcodat vzui c vin zece fete roabe..."
(*Mann - msur pentru capaciti, aproximativ egal cu un litru.
**Zemzem sau Zamzam - fntn din oraul Mecca, a crei ap
este considerat de ctre musulmani ca tmduitoare.)
O mie i una de nopi 55
- S tii c o socotim pe copila aceasta ntocmai ca pe chiar
copilul mdularelor noastre. i are s fie o soie supus i dulce
dinaintea lui Allah i dinaintea ta.
Atunci m temenii i srutai pmntul, i primii s m nsor
cu copila.
Ea atunci m pofti s rmn n sarai zece zile. Iar eu rmsei
acolo zece zile, vreme n care nu tiui nimic despre fat. i, ca
s mnnc, alte nsoitoare tinere mi aduceau de mncare la
prnz i seara, i m slujeau.
Dup rspsul de vreme trebuitor pentru pregtirile de nunt,
Sett-Zobeida l rug pe emirul drept-credin-cioilor s-i dea
ngduina de-a o mrita pe slujnica lor; iar el i ngdui i i
facu slujnicei danie ae zece mii de dinari de aur. Atunci Sett-
Zooeida trimise s fie adui cadiul i martorii, care scriser
senetul de cstorie. Pe urm, cnd isprvir, ncepu ospul.
Se aduser dulciuri de toate felurile i bucatele obinuite; i se
mnc, i se bu; i se mprir mncrurile pe farfurii la toat
cetatea. i se ntinse zaiafetul zece zile n ir. Numai atunci fu
dus tnra nevast la hammam, spre a mi-o pregti, dup
datin.
Estimp, se ntinse masa pentru mine i pentru oaspeii mei, i
se aduser mncruri alese, i, printre altele, n mijlocul puilor
fripi, al plcintelor de toate soiurile, al umpluturilor celor dulci
i al zumaricalelor nmiresmate cu musc i cu ap de trandafiri,
era i o tav de rozbaja n stare s-1 nnebuneasc pn i pe
omul cel mai nelept i cu mintea cea mai cumpnit! Iar eu, de
cum m aezai la mas, pe Allah! nu putui s nu m reped la
roz-bajaua aceea i s m ndop cu ea. Pe urm mi tersei
minile, dar uitai s mi le spl... Apoi m ridicai i ateptai
linitit pn noaptea. Atunci se aprinser fcliile i fur aduse
nuntru cntreele i lutresele; i ncepu, n mai multe
rnduri, s fie mbrcat mireasa, i de fiecare dat n alt chip;
i de fiecare dat, la fiecare ocol, fiecare oaspete punea un
O mie i una de nopi 56
galben pe tava ce era perindat pe la toi, cumu-i datina. i
saraiul era plin de mulimea de oaspei; i aa inu pn la
sfrit. Atunci intrai n odaia de nuntire, i mi fu adus
mireasa, iar nsoitoarele o dezbrcar de toate hainele de pe ea
i ieir. Cnd o vzui aa, goal toat, i cnd rmaserm
numai uoi doi singuri pe patul nostru, o luai n brae i nu-mi
venea s cred n bucuria mea, c era a mea ntr-adevr. Dar,
chiar n clipita aceea, ea simi mirosul minii mele cu care
mncasem rozbajaua, iar cnd simi mirosul acela scoase un
chirai nprasnic! i numaidect venir fuga peste noi din toate
prile slujnicele, pe cnd eu tremuram de tulburare i habar
nu aveam care s fi fost pricina chiraiului. Iar nsoitoarele
ntrebar:
- O, sora noastr, ce-ai pit?
Ea le spuse:
- Uf! scpai-m iute de gguzul sta mitocan, pe care l-am
crezut om druit cu purtri alese!
Iar eu spusei:
- Da ce mitocnie ori ce gguzeal ai bgat de seam la mine?
Ea spuse:
- Mitocane ce eti! De ce ai mncat rozbaja i nu te-ai splat
pe mini? Iar eu acuma, pe Allah! nu te mai vreau, din pricina
srciei tale de chibzuin i a faptei tale urte i ticloase!
La vorbele acestea, nfac un grbaci care se afla lng ea i
cun cu lovituri aprige pe spinarea i pe fundul meu, i cu
atta amrnicie i cu atta drzie, nct, sub povara acelor
lovituri, mi pierdui simirea. Atunci se opri i le spuse
nsoitoarelor:
- Luai-l i ducei-l la cpetenia cetii, ca s i se reteze mna
de care s-a slujit spre a mnca rozbajaua, mna pe care nu i-a
splat-o apoi.
Da eu mi venii n fire cnd auzii vorbele ei, i strigai:
O mie i una de nopi 57
- Nu se afl putere i trie dect ntru Allah cel Atotputernic!
Oare dac am mncat rozbaja far s m spl pe mn, se cade
s-mi fie tiat mna? S-a mai pomenit vreodat asemenea
osnd?
Atunci slujnicele ncepur s se roage de ea pentru mine i i
spuser:
- O, sora noastr, nu l pedepsi de data aceasta pentru fapta
lui! Fie-i mil, iart-l!
Ea atunci spuse:
- Fie, nu am s cer s i se taie mna, de data aceasta; da tot
mi trebuie s i se taie ceva de pe la mdulare!
Pe urm iei i m ls singur.
Iar ct despre mine, rmsei aa, singur, vreme de zece zile,
far s-o mai vd. i, dup zece zile, veni la mine i mi zise:
- O, tu, cel cu chipul plin de cneal
23
! Aadar atta de puin
lucru sunt eu n ochii ti, nct s mnnci rozbaja far s-i
speli minile?
Pe urm strig la nsoitoarele ei i le spuse:
- Legai-i minile i picioarele!
Atunci mi legar minile i picioarele; iar ea lu un brici cu
tiul bine agerit i mi retez cele dou degete mari de la mini
i cele dou degete mari de la picioare. i de aceea, o, voi toi,
m vedei aa, far degetele mari, i la mini i la picioare. Ct
despre mine, czui leinat. Ea atunci mi presr pe rni nite
prafuri de rdcin nmiresmat, i pe dat sngele ncet s
mai curg. i-atunci mi zisei n cugetul meu, i apoi cu glas
tare:

23
Expresie folosit adesea de povestitorul arab, prin care se arat
c cineva nu a strlucit n ndeplinirea unui act oarecare.
Dimpotriv, cnd se spune: Chipul tau a albit", nseamn c te-ai
dovedit strlucit.
O mie i una de nopi 58
- Niciodat nu am s mai mnnc rozbaja far s m spl apoi
pe mini de patruzeci de ori cu leie, de patruzeci de ori cu sod
i de patruzeci de ori cu spun!
La vorbele acestea, copila m puse s m leg cu jurmnt de
fagduiala pe care o fcusem, anume c niciodat nu am s mai
mnnc rozbaja far a face ntocmai precum spusesem. nct,
atunci cnd voi, toi cei strni aici, m-ai silit s mnnc din
rozbajaua de pe masa voastr, m-am schimbat la chip, i
obrazul mi s-a nglbenit, i mi-am zis n sinea mea: Iact
rozbajaua, pricina pierderii degetelor mele!" Iar cnd voi m-ai
silit s mnnc din ea, m-am vzut nevoit, prin jurmntul
meu, s fac ceea ce am fcut!
Eu, atunci, o, sultane al veacurilor, spuse mai departe ba-
buctarul care istorisea pania, l ntrebai pe tnrul negustor
de la Bagdad, pe cnd toi cei de fa ascultau:
- Da ce-ai fcut apoi cu soia ta?
El spuse:
- Dup ce m-am legat cu jurmnt naintea ei, inima i s-a
domolit n privina mea i, ntr-un sfrit, m-a iertat. i-atunci
eu am luat-o i m-am culcat cu ea. i am ezut aa un rstimp
lung, mpreunai n starea aceasta. Dup acel rstimp, ea mi-a
spus:
- Trebuie s tii bine c nimeni de la curtea califului nu a aflat
ceea ce s-a petrecut ntre mine i tine! Nimeni, n afar de tine,
nu a putut vreodat s rzbat n saraiul acesta. i, dac ai
ajuns aici, nu s-a datorat dect milei preabunei El-Saieda
24

Zobeida!
Pe urm mi-a nmnat cincizeci de mii de dinari de aur i mi-a
spus:
- Ia banii acetia i du-te de cumpr, pentru noi amndoi, o
cas frumoas i mare, n care s locuim.

24
El-Saieda - hanma cea mare, stpna.
O mie i una de nopi 59
Eu atunci m-am dus i am cumprat o cas falnic. Pe urm
am crat acolo toate bogiile soiei mele, toate darurile cte i se
fcuser, pietrele cele de pre, esturile cele alese i lucrurile
cele frumoase, i toate scumpeturile cele minunate. i le-am
aezat pe toate n casa pe care o cumprasem atunci. i am
trit acolo mpreun tare fericii.
Dar, dup un an, din mila lui Allah, soia mea a murit, i de
atunci nu am mai luat nicio alt femeie, i am dorit s
cltoresc. Am ieit din Bagdad, dup ce mi-am vndut toate
bunurile, mi-am luat banii toi i am nceput s cltoresc,
pn ce am ajuns n cetatea de-aici.
i asta-i, o, sultane al vremurilor, urm ba-bucta-rul,
pania pe care ne-a istorisit-o tnrul negustor din Bagdad!
Atunci noi toi, cei ci eram musafiri n casa aceea, mncarm
mai departe, pe urm plecarm. i, cnd ieii de acolo, mi se
ntmpl, la vreme de noapte, necazul cu cocoatul. i-atunci
pii ceea ce pii.
i-aa-i cu povestea mea! i sunt ncredinat c ea este mai
uluitoare dect aceea care ni s-a ntmplat nou cu cocoatul!
Uassalam
25
!
Atunci sultanul Chinei spuse:
- Te amgeti! Nu este chiar deloc mai minunat dect pania
cocoatului; dimpotriv, pania cocoatului este, de departe,
mai uluitoare dect toate acestea! nct nu ncape ovire: am
s pun s v rstigneasc pe toi, pn la unul!
i n clipita aceea pi nainte hakimul evreu, care srut
pmntul i spuse:
- O, sultane al vremurilor, eu am s-i istorisesc o ntmplare
care este nendoielnic, de data aceasta, cu mult mai
nemaipomenit dect toate cte le-ai auzit i chiar dect
pania cocoatului.

25
Formul de bun-rmas sau de ncheiere: Pacea fie asupra-v!"
O mie i una de nopi 60
Atunci sultanul chitailor i spuse:
- D ce ai, c nu mai pot s atept!
i hakimul evreu spuse:
Istorisirea hakimului evreu
Lucrul cel mai de pomin care mi s-a ntmplat pe vremea
tinereii mele este chiar ntmplarea aceasta.
nvam pe atunci meteugul tmduirii i tiinele n cetatea
Damascului. i, dup ce mi-am nvat bine meseria, am
nceput s m ndeletnicesc cu ea i s-mi ctig pinea. Or,
ntr-o bun zi, un rob de la casa ocr-muitorului Damascului
veni la mine i mi spuse s-1 nsoesc, i m duse la casa
ocrmuitorului. i acolo, n mijlocul slii celei mari, vzui un
pat de marmur cu solzi de aur. Pe pat sta culcat un fiu de-al
lui Adam, bolnav. Era un tnr atta de frumos, nct nu i se
putea afla perechea n lumea de pe vremile lui. Eu atunci ezui
la cptiul su i i urai grabnic vindecare i sntate. Dar nu
mi rspunse dect facndu-mi semn din ochi. i i zisei:
- Doamne, d-mi mna.
El atunci mi ntinse mna stng, fapt de care rmsei tare
nedumerit i mi zisei n sinea mea: Ya Allah! ce lucru de
mirare! Iact un flcu cu o nfiare tare cuviincioas, i
dintr-o stepen tare nalt. i totui nu are nicio manier. Ce
lucru de mirare!" Da asta nu m mpiedic s-i pipi btaia
vinelor i s-i scriu nite leacuri. i de-atunci urmai a m duce
s-1 vd, vreme de zece zile, dup care i cpt iar vlaga i
putu s se scoale. Atunci l sfatuii s se duc la hammam s se
mbieze, ca apoi s se ntoarc la odihn acas.
Spre a-mi dovedi atunci ndatorina sa, cpetenia Damascului
mi drui un caftan de fal, tare bogat, i m cftni doftor la
bolnia din Damasc. Iar tnrul, care de-a lungul bolii lui mi
ntinsese tot numai mna stng, m rug s-1 nsoesc la
hammam, care fusese pregtit anume numai pentru el,
O mie i una de nopi 61
nengduindu-se nici-unui alt muteriu s intre. Cnd
ajunserm la hammam, slugile venir lng tnr, l ajutar s
se dezbrace, luar hainele i i aduser altele, curate i noi.
Odat flcul gol, bgai de seam c nu avea mna dreapt. La
privelitea aceea, rmsei nedumerit i mhnit pn peste
poate; iar uimirea spori i mai tare cnd vzui nite urme de
lovituri de nuiele pe tot trupul su.
Atunci tnrul se ntoarse ctre mine i mi spuse:
- O, hakime al veacului! Nu te mira c m vezi n starea
aceasta, ntruct mi-am pus de gnd s-i povestesc
numaidect pricina, i vei auzi o istorie tare nemaipomenit.
Dar, pentru aceasta, trebuie s atepi ieirea noastr de la
hammam.
Dup ce plecarm de la hammam, ajunserm acas, ezurm
s ne odihnim i apoi s mncm, tifsuind ntruna. i tnrul
mi spuse:
- Nu vrei s urcm n sala de sus?
Eu i spusei:
- Ba de bun seam!
Atunci le porunci slujitorilor casei s ne frig un berbec la
frigare i s ni-1 aduc n sala de sus, unde urcarm i noi. Iar
robii ne aduser n curnd berbecul fript, precum i tot felul de
poame. i ne apucarm s mncm, ci el slujindu-se tot numai
de mna stng.
Atunci i spusei:
- Acum istorisete-mi povestea aceea!
El mi rspunse:
- O, hakime al veacului! am s ti-o istorisesc. Ascult!
Afl c sunt de batin din cetatea Mossulului, unde neamul
meu trece printre cele mai de seam din cetate. Printele meu
era unul dintre cei zece copii pe care bunicul meu i-a lsat la
moartea lui, i era cel mai mare dintre fraii lui; iar printele
meu, ca i toi unchii mei, la moartea bunicului meu era
O mie i una de nopi 62
nsurat. i numai el avea un copil, care sunt eu; i niciunul
dintre unchii mei nu avea niciun copil. nct eu am dobndit,
crescnd, dragostea tuturor unchilor mei, care m iubeau i se
bucurau uitndu-se la mine.
Intr-o zi, pe cnd m aflam cu tatl meu n moscheea cea mare
din Mossul spre a ne face rugciunea de vinerea, vzui c dup
rugciune toat lumea plecase, afar de tata i de unchii mei,
care i ei se aflau acolo. ezur jos s tifasuiasc, iar
tifasuiala se abtu asupra cltoriilor i a minuniilor de prin
rile strine i de prin cetile cele deprtate. Da mai cu seam
se vorbi despre cetatea Cairo i despre Egipt. i unchii mei ne
povestir istorisirile minunate ale cltorilor care vzuser
Egiptul i care spuneau c nu se afl pe pmnt ar mai
frumoas, i nici ap mai minunat dect Nilul
26
. nct poeii au

26
n traducerea lui M. A. Salie, elogiile la adresa oraului Cairo,
precum i versurile, sunt mult mai ample: Un altul i ddu i el
cu prerea: Bagdadul este Cetatea Pcii i Maica Lumii!. Cine nu
a vzut Cairo, nu a vzut lumea - spuse tatl meu, care era cel mai
n vrst dintre ei. Pmntul lui e aur, nopile lui sunt o minune,
femeile lui sunt hurii, iar casele-i sunt saraiuri; ceru-i e pururea
acelai, iar miresmele-i sunt o beie; mlul Nilului e ca un sabur -
da toate astea nc nu sunt Cairo, ntruct Cairo este lumea
ntreag, iar Allah l preuiete pn ntr-atta, nct s-a spus:
Cum a putea s uit Cairo
i fermecata-i strlucire?
Ce alt pmnt s m mai cheme
Cu fericiri de peste fire?

Cum a putea - cnd se nal,
Precum a raiului grdin,
Plin pretutindeni de cntare,
De flori, de tihn i lumin?

El e cetatea frumuseii,
O mie i una de nopi 63
avut temei s cnte ara aceea i Nilul ei; i chiar c are mare
dreptate poetul care se minuneaz:
Te juruiesc pe-Allah: te du i-i spune
Slvitei ape Nil, din ara mea,
C ard ae-o sete care m rpune,
C Eufratu-aici nu-mi poate da
Nimic ca el, s-mi sting setea grea
i-a gurii mele lung uscciune.
Aadar unchii mei se apucar s ne nire minuniile
Egiptului i ale fluviului su, i cu atta iscusin i cu atta
cldur, nct, cnd i contenir vorba i cnd plecar fiecare
pe la casele lor, rmsei rpit cu totul i vistor; iar mintea nu
mai putea s mi se desprind de amintirea plcut a tuturor
acelor lucruri pe care le auzisem despre ara cea minunat. Iar

Slaul minilor istee.
Acolo buni i ri de-a valma
S-au adunat s se rsfee.

Acolo-s datinile strnse
Din vremuri mari, cu cinste mare,
Iar adunarea lor e-asemeni
C-un crng de palmieri n floare.

Cnd ne va despri judeul
Din urm-al lui Allah, odat,
S nu uitai iubirea sfnt
Ce ne-a legat pe viaa toat.

S v-amintii cum sun vntul
Peste Cairo ca pe-o strun,
Cnd din grdini suflarea-i cald
Cu-al nostru suflet se-mpreun.
Iar dac l-ai vedea n faptul serii, cnd umbra nopii cade peste
el, chiar c v-ar nvlui ca o minune i v-ai ncredina de vraja lui."
O mie i una de nopi 64
cnd m ntorsei acas, nu putui s nchid ochii toat noaptea,
i mi pieri pofta de mncare i nu mai primii nici s mnnc,
nici s beau.
Intr-adevr, aflai, cteva zile mai trziu, c unchii mei fcuser
pregtirile pentru o cltorie la Egipt, i-atta m apucai s-1
rog pe tata i atta s plng ca s m lase s plec cu ei, nct el
se nvoi i chiar mi i cumpr nite mrfuri ca s fac
negustorie cu ele; da i sftui pe unchii mei s nu m ia cu ei
pn n Egipt, ci s m lase, n drum, la Damasc, unde s
dobndesc ctig din mrfurile mele. Aa c mi luai bun-rmas
de la tatl meu, m nsoii cu unchii mei i, toi mpreun,
prsirm Mossulul i plecarm.
Drumeirm astfel pn la Alep, unde poposirm cteva zile, i
de acolo bturm calea Damascului, unde nu peste mult timp
ajunserm.
Vzurm c cetatea aceea a Damascului era un loc cufundat
ntre grdini, ntre ape curgtoare, ntre copaci, ntre poame i
psri. Era tot un rai de desftri; dar ceea ce mai cu seam se
afla din belug acolo erau poamele cele pline de miresme, toate
neamurile de poame.
Ne luarm odaie la un han; unchii mei ezur la Damasc pn
ce i vndur mrfurile de la Mossul, i cumprar mrfuri de
la Damasc spre a le vinde la Cairo; i vndur de asemenea i
mrfurile mele, cu atta ctig nct fiecare drahm de marfa
mi aduse cinci drahme n bani pein. nct treaba aceasta
firete c tare m-a bucurat. Pe urm unchii mei m lsar
singur la Damasc i luar drumul spre Egipt.
Iar eu rmsei la Damasc, unde nchiriai o cas minunat i
despre care limba omeneasc nu ar fi n stare s-i nire
frumuseile. M costa pe lun doi dinari de aur. Da asta nu este
tot. M apucai s fac cheltuieli largi i s triesc mplinindu-mi
toate poftele, i nelipsindu-m de nicio mncare i de niciun fel
O mie i una de nopi 65
de butur. i-aa o inui pn ce cheltuii toi banii pe care i
aveam.
ntr-acestea, cum edeam ntr-o zi s m revenesc la poarta
casei, vzui c se apropie de mine o fetican mbrcat
mbelugat i ntrecnd n frumusee tot ce vzusem eu n viaa
mea. M ridicai repede i o poftii s-mi cinsteasc iatacurile cu
ospeia ei. Ea nu se apuc s fac nazuri i, zmbitoare, trecu
pragul i intr n cas. Eu atunci nchisei ua n urma noastr
i, bucuros, o ridicai n brae i o dusei n sala cea mare. Acolo
se dezveli, i scoase izarul i mi se art n toat frumuseea ei.
O gsii atta de rpitoare, nct m pomenii de-a binelea
pierdut de drag.
Aa c nu pregetai a da fuga numaidect s aduc masa, pe
care o acoperii cu bucate gustoase, cu poame de cele mai alese
i cu tot ce inea de datoria mea ntr-o atare mprejurare. i
ncepurm s mncm i s ne hrjonim, pe urm s bem,
pn ce ne cherchelirm de-a binelea. Atunci o luai. Iar noaptea
pe care o petrecui cu ea pn dimineaa se va socoti
nendoielnic printre cele mai bune, e vdit. nct cugetai s fac
lucrurile cu filot imie i i ntinsei zece dinari de aur. Dar ea nu
vroi s-i ia i se jur c niciodat nu ar putea s primeasc de
la mine nimic, fie orice-o fi. Pe urm mi spuse:
- i-apoi, iubitule, am s mai vin pe la tine peste trei zile, pe
nserate. Aa c ateapt-m negreit. i, ntruct m poftesc
singur la tine, nu vreau s-i fiu pricin de cheltuieli. Aa c
am s-i dau eu banii pentru a pregti un osp ca acela de
astzi.
Cu vorbele acestea, mi ntinse zece dinari de aur pe care m
sili s-i primesc; pe urm i lu rmas-bun i m ls, lundu-
mi toate minile cu ea. i, precum mi fgduise, peste trei zile
veni iar pe la mine; i era mbrcat nc i mai bogat dect
ntia oar, i atta de frumos, nct limba ar ncerca zadarnic
s zugrveasc zarpalele btute cu fir de aur i mtsurile care
O mie i una de nopi 66
o mpodobeau. La rndu-mi, pregtisem tot ce se cade, i ntr-
adevr chiar c nu precupeisem nimic. Aa c ne apucarm s
mncm i s bem ca i data trecut, i de bun seam c nu
pregetarm s ne culcm mpreun, i aa pn dimineaa. Ea
mi fgdui c are s vin iari peste trei zile. i chiar veni,
cum ne nelesesem i, la rndu-mi, o primii cu toate cinstirile
ce i se datorau. i-atunci mi spuse:
- Stpne al meu drag, chiar m gseti frumoas?
Eu rspunsei:
- Eh, de bun seam! pe Allah!
Ea mi spuse:
- Atunci a putea s-i cer ngduina de-a aduce cu mine aici
o fetican nc i mai frumoas dect mine, i mai tnr, ca
s se veseleasc i ea cu noi, i spre a putea s rdem i s
petrecem laolalt; ntruct ea nsi m-a rugat s-o iau cu mine
ca s ne desfatm mpreun si s ne zamparalm n trei.
Eu atunci primii cu inima larg; iar ea mi ls de data aceasta
douzeci de dinari de aur, i m ndemn s nu uit nimic spre a
pregti tot ceea ce trebuie i s le primesc dup cuviin cnd
vor sosi, pe ea i pe fetican, prietena ei. Pe urm i lu
rmas-bun i plec.
Aa c eu, a patra zi, nu pregetai, ca de obicei, s fac totul din
plin, dat fiind mai ales c trebuia s-o primesc dup cuviin pe
noua venit. i, de cum apuse soarele, o i vzui pe drgua
mea c vine nsoit de o alta, care era nvluit ntr-un izar.
Intrar i ezur
27
. Iar eu, plin de voioie, m ridicai, aprinsei

27
n traducerea lui M. A. Salie: i, vznd-o, rostii:
Frumoas'i vremea noastr., i vrjit:
Hulit-adesea, i dispreuit,

nnebuneti de-atta risipire,
Beie, i-nchinare, i iubire.

O mie i una de nopi 67
fcliile, i m pusei ntru totul la poruncile fetelor. Ele atunci se
dezbrcar de vlurile lor i putui s m minunez de copila cea
nou. Ya Allah! Ya Allah! era ca luna n deplintatea ei; iar eu
gndeam n cugetul meu c era cu mult mai frumoas dect tot
ceea ce ochii notri vzuser pn atunci! nct ndemnai s le
slujesc i s le aduc tablalele pline cu bu-nturi i cu buturi;
iar ele ncepur s mnnce i s bea. Iar eu, n vremea asta, o
srutam pe tnra cea nou i i umpleam pocalul i beam cu
ea. i lucrul acesta nu zbovi a o face pizma pe feticana
dinti, care ns nu ls s se vad nimic i care chiar mi
spuse:
- Pe Allah! femeiuc asta e tare dulce! i-apoi nu gseti c
ea-i cu mult mai bine dect mine?
Eu rspunsei cu nevinovie:
- Ai dreptate, ntr-adevr!
Ea mi spuse:
- Ia-o aadar i du-te s te culci cu ea! Lucrul are s m
desfete!
Eu rspunsei:
- Poruncile tale le cinstesc i le pun asupra capului i n ochii
mei!
Ea atunci se scul i ne pregti cu mna ei patul, i ne
mpinse n el. i numaidect m alipii de noua mea iubit i o
avusei pn dimineaa.

Lucete luna pe chilim de stele,
Se-nclin ramu-n hainele-i prea grele,

Blnd trandafirul ade s se culce
Cnd iasomia-nchide ochii dulce.

Prietenia i iubirea cnt
Mi-eti drag, via tnr i sfnt!"
O mie i una de nopi 68
Dar iact c, la deteptare, mi vzui mna plin de snge;
gndii c e o nzrire n vis, i m frecai la ochi ca s-mi dau
seama bine, i vzui c era chiar aievea. Cum se i luminase
bine de ziu, vrusei s-o trezesc pe feticana care dormea nc, i
i atinsei ncetior capul. i pe dat capul se despri de trup i
se rostogoli pe jos. Pizma celeilalte i mplinise lucrarea.
Netiind la ce s m hotrsc, ezui un ceas s cuget, pe urm
hotri s m scol, s m dezbrac i s sap o groap n sala n
care ne aflam. Scosei aadar lespezile de marmur i ncepui s
sap, i fcui o groap ndeajuns de mare ct s cuprind trupul,
pe care l ngropai pe dat; pe urm astupai groapa i pusei la
loc lespezile de marmur n aceeai stare ca mai nainte.
Cnd isprvii, m mbrcai, luai toi banii care mi mai
rmseser, ieii i m dusei s-1 caut pe stpnul casei, i-i
pltii de mai nainte preul pentru nc un an de chirie i i
spusei:
- Sunt nevoit s plec n Egipt, la unchii mei care m ateapt
acolo.
i plecai.
Cnd ajunsei la Cairo, i gsii acolo pe unchii mei, care fur
cuprini de mare bucurie cnd m vzur, i m ntrebar de
pricina ce m hotrse s vin n Egipt.
Eu le rspunsei:
- Pi numai dorul de a v vedea i teama s nu prpdesc la
Damasc banii care mi-au mai rmas.
Ei atunci m poftir s locuiesc cu ei; i primii. i ezui aa cu
ei vreme de un an ntreg, petrecnd, bnd, mncnd,
bucurndu-m de lucrurile cele mai osebite din cetate,
minunndu-m de Nil i desfatndu-m n toate chipurile. Din
pcate, dup acest rstimp, unchii mei, care i mpliniser
ctigurile vnzndu-i marfa, chibzuir s se ntoarc la
Mossul; ci, cum nu vroiam s-i nsoesc ntr-acolo, fugii, ca s
scap de ei; iar ei plecar singuri, zicndu-i: Pesemne c a
O mie i una de nopi 69
plecat la Damasc naintea noastr, ca s pregteasc locul de
popas, ntruct cunoate bine cetatea aceea."
Dup plecarea lor, m apucai s-mi cheltuiesc i s-mi
mnnc banii, i rmsei astfel la Cairo vreme de nc trei ani;
i n fiecare an i trimiteam neabtut preul de chirie pentru
cas gazdei mele de la Damasc. La captul acestor trei ani, m
hotri, att din pricina plictisului, ct i a trndviei n care
m aflam, s m ntorc la Damasc.
Plecai aadar i ajunsei la Damasc i m dusei numaidect la
casa mea, unde, de cum intrai pe poart, lusei primit cu mare
bucurie de ctre gazda mea, care mi ur bun venit i mi art
c zvorul era tot neatins i tot pecetluit cu pecetea mea. i
chiar c intrai i vzui c toate lucrurile erau ntocmai n
rnduiala n care le lsasem.
Cel dinti lucru pe care l fcui fu acela de a spla numaidect
duumelele, spre a face s piar orice urm de snge de la
tnra omort de prietena ei cea zulnie; i numai atunci,
linitit, m ndreptai ctre pat spre a m odihni n el de
ostenelile drumului. i, cnd ridicai perna ca s-o aez mai bine,
vzui sub ea un gherdan de aur nvrstat cu trei rnduri de
mrgritare sadea, desvrite. Era chiar gherdanul tinerei
femei, care fusese pus sub cpti n noaptea zbengurilor
noastre. La amintirea aceea, ncepui s vrs lacrimi de prere
de ru i s deplng moartea copilei. Pe urm ascunsei cu grij
gherdanul ntr-o cptueal a hainei.
Dup trei zile de odihn n casa mea, m gndii s m duc la
suk spre a ncerca s-mi gsesc vreo treab i spre a-i vedea pe
cunoscuii mei. Ajungnd n suk, fusese scris din porunca
ursitei c trebuia s fiu ispitit de eitan i s cad n ispit;
ntruct orice ursit nu poate dect s se mplineasc. i fusei
ntr-adevr ispitit s m scutur de gherdanul de aur i de
mrgritare, vnzndu-l. I scosei aadar din cptueala hainei
i i-l artai misitului cel mai iscusit din suk. Misitul m pofti s
O mie i una de nopi 70
stau n dugheana lui, iar el, odat sukul n toi, lu gherdanul,
m rug s-1 atept pn se ntoarce, i se duse s-1 supun
preluirii negustorilor i al muteriilor. i, peste un ceas, se
ntoarse i mi spuse:
- Gndisem dintru-nti c gherdanul este de aur sadea i de
mrgritare sadea, i c trebuie s preuiasc pe puin o mie de
dinari de aur. Da m-am nelat. Gherdanul este calp. E lucrat
dup vicleugurile frncilor, care tiu s strvesteasc aurul,
mrgritarele i nestematele. nct nu mi s-a dat pe el n suk
dect numai o mie de drahme, n loc de o mie de dinari.
i rspunsei:
- Da, aa este, ai dreptate. Gherdanul e calp. L-am fcut
numai ca s-mi bat joc de o femeie, creia i l-am dat n dar. i,
printr-o ntmplare dintre cele mai ciudate, femeia aceea a
murit i 1-a lsat motenire soiei mele. nct ne-am hotrt s-
1 vindem la ce pre o fi.
Aa c ia-1 i vinde-1 la acel pre, i adu-mi cele o mie de
drahme de care este vorba.
Ci n momentul acesta al istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, tcu.
Dar cnd fu cea de a douzeci i opta noapte,
urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hakimul evreu a povestit
astfel urmarea:
Dup ce tnrul i spuse misirului: Poi s-1 vinzi pe o mie de
drahme!", misitul pricepu c tnrul habar nu are de preul
adevrat al gherdanului i c ori 1-a furat, ori 1-a gsit, i c
lucrul trebuia s fie lmurit. Aa c lu gherdanul i plec s-1
duc la starostele misiilor din suk, care numaidect l lu i se
duse la valiul cetii i i spuse:
- Iact! Gherdanul acesta mi-a fost furat! i tocmai am dat de
ho. Este un tnr mbrcat ca fiii de negustori, i se afl n
cutare loc, la misitul Cutare!
O mie i una de nopi 71
i tnrul urm a-mi povesti astfel mai departe pania lui:
Numaidect, i pe cnd ateptam ntoarcerea misi-tului cu
banii, m pomenii mpresurat i nfcat de strji, care m
duser pe sus la valiu. i valiul m cercet n privina
gherdanului, iar eu i nirai aceeai poveste ca i misitului.
Atunci valiul ncepu s rd i mi spuse:
- Am s-i art eu preul adevrat al gherdanului!
Le fcu semn strjilor, care m nhar, m despuiar de
haine i se npustir asupra-mi cu lovituri de vergele si de bice,
pn ce m umplur de snge pe tot trupul.
Atunci, de durere, strigai:
- Am s v spun adevrul. Gherdanul acesta, da, l-am furat de
la starostele misiilor.
i gndeam n cugetul meu c era mai bine pentru mine s
spun aa, dect s mrturisesc adevrul cel crunt al omorrii
tinerei femei n casa mea. ntruct nendoielnic c a fi fost
osndit la moarte i ucis n acelai chip, ca ispa a morii ei.
Dar de-abia m nvinuii eu de furtul acela, c i fusei nhat
de mn i mi se retez dreapta, ca pedeaps pentru furt; i mi
se afund mna n ulei clocotit, spre a mi se nchega rana. i pe
dat czui leinat de durere. i mi se aduse s beau nu tiu ce,
care m facu s-mi vin n simiri. Atunci mi luai de pe jos mna
tiat i m ntorsei acas.
Cnd ajunsei acas, gazda, care aflase povestea, mi zise:
- De vreme ce ai fost dovedit ca vinovat de hoie i de fapte
nelegiuite, nu mai pot s te in n casa mea. Aa c s-i strngi
lucrurile i s te duci s-i caui adpost aiurea!
i rspunsei:
- Doamne al meu, m rog ie s-mi ngduieti numai dou,
trei zile de rgaz, ca s am vreme s-mi gsesc o alt locuin!
i el mi zise:
- M nvoiesc s-i ngduiesc rgazul.
Pe urm m ls i se duse.
O mie i una de nopi 72
Iar eu m aruncai la pmnt i ncepui s plng i s-mi zic n
sine-mi: Cum s m mai ntorc la Mossul, n ara mea, i s
mai am ndrzneala de a-mi vedea rudele, cu mna asta tiat?
Iar rudele nu au s m cread cnd am s le spun c sunt
nevinovat! nct acuma nu mai am dect s m las dus de voia
lui Allah, carele numai el poate s-mi trimit vreun mijloc de
izbvire!"
Cina i durerile care m apsau necurmat m do-borr la
pat i nu putui s plec s-mi caut alt cas. nct, cum zceam
bolnav, n cea de a treia zi, vzui deodat casa npdit de
oamenii naipului cel mare al Damascului, i vzui c vin la
mine stpnul casei i cpetenia misiilor. i stpnul casei mi
zise:
- Trebuie s-i spun c valiul i-a dat de tire naipului despre
furtul gherdanului. i-acuma se vdete c de fapt gherdanul
acela nu era al starostelui misiilor, ci chiar al naipului, ori mai
degrab al uneia dintre fetele lui, care i ea s-a pierdut, iact-s
n curnd trei ani! i au venit ca s te ridice!
La vorbele lui, toate ncheieturile mele ncepur s drdie, i
toate mdularele mele la fel, i gndii: Acuma, far de vreo
izbvire, am s fiu supus morii, neabtut. Mai bine-i s-i spun
naipului tot adevrul. i el singur are s fie judeul morii ori al
vieii mele." i fusei nfcat, i belciuit, i dus, cu lanul de gt,
dinaintea mai-marelui Damascului, i fusei lsat ntre minile
lui, dimpreun cu starostele misiilor. i naipul gri ctre
oamenii si, uitndu-se la mine:
- Tnrul acesta pe care l-ai adus la mine nu este nicidecum
un ho, iar mna i-a fost tiat pe nedrept, sunt ncredinat! Ct
despre starostele acesta de misii, este un mincinos i un pr
ticlos! nfacai-l i aruncai-l n temni!
Pe urm naipul spuse ctre acel staroste de misii:
O mie i una de nopi 73
- Pe dat s-1 despgubeti pe tnrul acesta pentru mna
tiat, altminteri pun s fii spnzurat i i zeberesc toate
bunurile i toate avuiile, o, misit al ticloiei!
i strig nspre strjeri:
- Ducei-1 de dinaintea feei mele i ieii cu toii!
i nu mai rmaserm n sal dect naipul i cu mine.
Da eu nu mai aveam nici obada de gt, nici minile priponite.
Cnd ramaserm singuri, naipul se uit la mine cu mil mare
i mi zise:
- Copilul meu, s-mi grieti acum cu inim deschis i s-mi
spui tot adevrul, far s-mi ascunzi nimic. Povestete-mi cum
a ajuns gherdanul n minile tale.
i rspunsei:
- O, stpne i doamne al meu, am s spun adevrul!
i i povestii tot ce mi se ntmplase cu copila dinti, cum ea
mi fcuse rost i cum o adusese la mine pe cea de a doua
copil, i cum apoi, cuprins de pizm, o jertfise pe soaa ei. i
i istorisii lucrurile cu toate amnuntele.
Dup ce mi ascult spusele, naipul, de durere i de
amrciune, i ls capu-n piept, i acoperi faa cu nframa i
ncepu s plng ndelung.
28
Pe urm veni lng mine i mi
spuse:
- Afl, dar, o, copilul meu, c feticana cea dinti este fata mea
cea mare. Din pruncia ei a fost plin de stricciune i, din
pricina aceasta, a fost crescut de mine cu mare asprime. i de
cum ajunse mai mricic, m i grbii s-o mrit i, n acest
scop, am trimis-o la Cairo, la unchiul ei, fratele meu, spre a o

28
n traducerea lui M. A. Salie: i i plesni palma dreapt de cea
stng i, punndu-i nframa peste ochi, plnse o vreme; apoi gri:
Vzui n urm-mi lumea srman mai departe
i tot ce-i viu cum trece i se afund-n moarte.
Ce lung-i ateptarea de dor ntru iubire,
i ct de scurt e drumul pn la desprire."
O mie i una de nopi 74
mperechea cu unul dintre nepoii mei, veriorul ei. Aa c se
mrit; dar, la puin vreme, soul ei muri, iar ea se ntoarse la
mine i mi se aez iari n cas. Ci nu pregetase a se folosi de
ederea n Egipt spre-a nva de la egiptene toate stricciunile,
toate blestemiile i toate soiurile de desfrnri. i tu tii, de
vreme ce ai fost n Egipt, ct de iscusite la dezm sunt femeile
din ara aceea. Brbaii nici nu le mai sunt ndestul, i se
drgostesc i se dezmeaz ntre ele, i se mbat i se pierd.
nct, de cum se ntoarse aici, se ntlni cu tine i i se drui i
veni la tine de patru ori la rnd. Da asta nu-i fu destul. Cum
avusese vreme s-o strice i pe cea de-a doua fat a mea, sora ei,
i s-o fac s se ndrgosteasc de ea ptima, nu avu mult de
cazn pn s-o fac s vin la tine, dup ce i povestise tot ce
fcea cu tine. Aa c cea de-a doua fat a mea mi ceru
ngduina de-a o nsoi pe sora ei n suk; iar eu i ngduii. i
urm ceea ce urm! Aa c atunci cnd fata mea cea mare se
ntoarse fr sora ei, o ntrebai unde este sora ei. Ea nu mi
rspunse dect cu plnsete, i sfri cu a-mi spune, suspinnd
toat: Am pierdut-o dintr-odat n suk, i nu tiu deloc-deloc
ce s-a fcut!" Asta-i ceea ce mi-a spus ea. i n curnd s-a
dezvluit fa de maic-sa i, ntr-un sfrit, i-a povestit, n
tain, toat ntmplarea, precum i moartea sor-sii, ucis cu
chiar minile ei, n casa ta. i de-atunci st numai n lacrimi i
nu contenete s tot ngne zi i noapte: Trebuie s plng pn-
oi muri!" Ct despre spusele tale, o, copilul meu, ele nu au fcut
dect s-mi adevereasc ceea ce tiam i s-mi dovedeasc
faptul c ea spusese adevrul. Aa c vezi i tu, fiul meu, ct
sunt de nenorocit! nct am un dor de mplinit i o rugminte de
fcut ctre tine, i tu s nu zici ba. Doresc fierbinte s fac clin
tine un mdular al neamului meu, i s-i dau de soie pe cea
de a treia fat a mea, care este o copil cuminte, neprihnit i
fecioar, i care nu are niciuna din stricciunile surorilor ei. i
nu i voi cere nicio zestre pentru aceast cstorie; dimpotriv,
O mie i una de nopi 75
te voi rsplti eu cu drnicie, i tu s rmi la mine, n casa
mea, ca un fiu!
Atunci eu i rspunsei:
- S se fac dup voia ta, doamne! Da mai nti, ntruct am
aflat de curnd c tatl meu a murit, a vrea s trimit s mi se
aduc motenirea.
Numaidect naipul porunci s plece un sol la Mossul, cetatea
mea de batin, spre a lua, n numele meu, motenirea lsat
de tatl meu. Iar eu m nsurai cu fata naipului; i, din ziua
aceea, noi toi cei de aici trim viaa cea mai mbelugat i cea
mai dulce.
i, o, hakimule, singur ai putut s te ncredinezi cu chiar
ochii ti ct de ndrgit sunt i ct de cinstit sunt n casa
aceasta. i nu ai s ii seam de necuviina pe care am svrit-
o fa de tine, toat vremea ct am zcut, cnd i ntindeam
mna stng, ntruct mna dreapt mi era tiat!
n ce m privete, urm hakimul evreu, eu am rmas tare
minunat de ntmplarea aceasta, i l-am firitisit pe tnr c
scpase astfel din pania aceea. Iar el m-a acoperit cu daruri,
i m-a inut trei zile la el n sarai, i mi-a dat drumul ncrcat
cu bogii i cu bunuri.
Iar eu atunci am pornit s drumeesc i s strbat lumea, spre
a m lefui n meteugul meu. i aa am ajuns n mpria ta,
o, puternicule i mrinimosule sultan! i iac-atunci, n noaptea
din urm, am dat de pania asta, neplcut oricum, cu
cocoatul! i iact povestea mea!
Atunci sultanul chitailor spuse:
- Povestea mi s-a prut destul de ciudat. Da te amgeti, o,
vraciule! ea nu este nici atta de minunat, nici atta de
uluitoare ca pania cocoatului. Aa c nu mi mai rmne
dect s v spnzur pe tuspatru, i mai cu seam pe croitorul
acesta al blestemului, care este pricina i nceputul nelegiuirii
voastre!
O mie i una de nopi 76
La vorbele lui, croitorul pi dinaintea sultanului Chinei i
zise:
- O, sultane plin de slav, nainte de a pune s fim spnzurai,
ngduie-mi i mie s vorbesc, i i voi povesti o ntmplare
care cuprinde numai ea singur lucruri mai nemaipomenite
dect toate celelalte poveti laolalt, i care ntrece n minunii
pn i pania cocoatului!
Iar sultanul Chinei zise:
- Dac spui adevrul, am s v iert pe toi! Da vai de tine dac
ai s-mi povesteti vreo ntmplare firav la miez i vduvit de
fapte mree. ntruct nu voi ovi a v mpra, i pe tine i pe
cei trei soi ai ti, punnd s v ngureasc dintr-o parte pn
n cealalt, de la temelie pn n cretet!
Atunci croitorul spuse:
Istorisirea croitorului
Afl, dar, o, doamne al vremurilor, c, nainte de beleaua mea
cu cocoatul, am fost poftit ntr-o cas unde se da un osp n
cinstea fruntailor isnafurilor din cetatea noastr: croitori,
cavafi, bogasieri, brbieri, tmplari i alii asemenea.
i era dis-de-diminea. nct, de cum se lumin, noi i eram
cu toii aezai roat spre a ncepe masa din-ti, i nu l mai
ateptam dect pe stpnul casei, cnd l vzurm c intr
nsoit de un flcu strin, frumos, bine fcut i zarif, i
mbrcat dup moda de la Bagdad. i era atta de frumos pe
ct i-ar fi putut careva dori, i atta de bine mbrcat pe ct i-
ar fi putut nchipui cineva. Da era chiop ru. Intr aadar n
mijlocul nostru i ne ur bun pace, iar noi ne ridicarm toi
spre a-i rspunde la binee. Pe urm toi ezurm jos, i el
laolalt cu noi, cnd deodat l vzurm c se schimb la chip,
se oprete de a edea i se trage ndrt ctre ieire. Atunci noi
toi, mpreun cu stpnul casei, ne apucarm s ncercm a-1
O mie i una de nopi 77
opri n mijlocul nostru, iar stpnul casei strui mult i i se
rug i i zise:
- Chiar c nu pricepem nimic din treaba asta. M rog ie,
mcar spune-ne pricina care te mpinge s ne prseti!
Atunci tnrul rspunse:
- Pe Allah! doamne, m rog fierbinte s nu struieti mai mult
spre a m opri s plec. ntruct se afl aici, n mijlocul vostru,
cineva care este pricina ce m silete s plec. i-i brbierul
acela care ade jos, iact-l, n mijlocul vostru!
La vorbele acestea, gazda ospului rmase uluit pn peste
poate i zise:
- Cum se poate ca acest tnr, care de-abia a sosit de la
Bagdad, s fie stnjenit de vederea brbierului care se afl aici?
Atunci noi toi, oaspeii, ne nturnarm ctre tnr i i
ziserm:
- Fii bun i povestete-ne temeiul silei tale fa de acest
brbier!
El rspunse:
- Domniile voastre, brbierul sta cu chip de catran i cu
suflet de smoal este pricina unei panii de pomin, pe care
am ptimit-o la Bagdad, cetatea mea, i tot el, blestematul
acesta, este de vin c sunt chiop, nct m-am jurat c nu voi
rmne niciodat n cetatea n care ar locui el, i c niciodat
nu am s stau jos n vreun loc unde ar sta i el. i de aceea am
fost silit s prsesc Bagdadul, cetatea mea, i s vin pn n
ara aceasta deprtat. i iact c dau iari de el chiar aici.
nct, din clipita aceasta, cat s plec i, pn n sear, s i fiu
departe de cetatea voastr i de vederea acestui ins al
prpdului!
La lmuririle auzite, brbierul se nglbeni la chip, ls ochii
n jos i nu crcni un cuvnt. Atunci, atta struirm pe lng
flcu, nct se nvoi s istoriseasc astfel ntmplarea:
O mie i una de nopi 78
Pania tnrului chiop cu brbierul din Bagdad
(povestit de tnr i rspovestit de croitor)

Aflai dar, o, voi toti cei aci de fat, c m-am nscut dintr-un
tat care a fost unul dintre cei mai de seam negustori din
Bagdad, i, dup voia lui Allah, tatl meu nu m avu dect pe
mine ca fiu. i printele meu, mcar c era tare bogat i preuit
de toat cetatea, ducea n casa lui o via cumptat, aezat i
plin de tihn. i m crescu pe calea aceasta i, cnd ajunsei la
vrsta de brbat, mi ls toate bogiile sale, m facu stpn
peste toate slugile i peste toat casa lui, i muri ntru mila Iui
Allah, la care se duse s dea seama de agonisita vieii sale. Iar
eu urmai ca i n trecut s triesc din belug, s m mbrac cu
hainele cele mai falnice i s mnnc bucatele cele mai alese.
Dar se cade s v spun c Allah, carele este Atotputernic i
Preaslvit, mi pusese n inim sila de muiere, de toate muierile,
pn ntr-atta nct i numai vederea lor mi era pricin de
scrb i de nduf. Triam aadar far s le duc dorul, tare
mulumit de altminteri, nervnind nimic mai mult.
ntr-o zi, treceam pe una din uliele Bagdadului, cnd vzui c
vine spre mine o liot mare de femei. Pe dat, spre a le ocoli, o
luai la picior sprinten i m repezii pe o ulicioar care se sfrea
ntr-o fundtur. La captul ulicioarei se afla o lavi, pe care
ezui ca s m odihnesc.
edeam acolo de ctva vreme, cnd deodat vzui dinaintea
mea c se deschide o fereastr, i o femeie tnr se ivete
acolo, innd n mn o stropitoare micua, cu care ncepu s
ude florile puse n ghivecele de pe pervazul ferestrei.
Se cade s v spun, domniile voastre, c la vederea acelei
copilandre simii c se strnete n mine ceva ce n viaa mea
nu mai simisem. Copilandra era, ntr-adevr, frumoas ca luna
n plinul ei; avea o mn alb i strvezie cum e cletarul, i i
stropea florile cu o gingie care mi rpi sufletul. nct, n chiar
O mie i una de nopi 79
clipita aceea, inima mi fu cuprins de pojar i cu desvrire
roab, capul i gndurile mele nu mai sttur dect la ea, i
toat sila cea veche de femei se preschimb ntr-un jind
prjolitor. i copila, de ndat ce i stropi florile, se uit oleac
la stnga ntr-o doar, pe urm la dreapta, m zri i mi
arunc o privire lung care mi smulse sufletul din trup. Pe
urm nchise fereastra la loc i pieri. i degeaba mai ateptai eu
acolo pn la asfinit de soare, c nu o mai vzui s se arate; i
stam ca un lunatic, ori ca unul care nu mai este de pe lumea
asta.
Pe cnd edeam acolo n starea aceea, iat c vine i descalec
de pe catrca sa, lng poarta casei, nsui cadiul cetii, cu
arapii lui nainte i cu slujitorii dup el. i intr n casa la
fereastra creia o vzusem pe copil, i pricepui c el trebuie s
fie tatl ei.
Atunci m ntorsei acas la mine ntr-o stare a mintii jalnic
i, plin cu totul de chinuri i de zbucium, m prbuii pe pat.
i-atunci venir la mine toate femeile din cas, i rudele, i
slugile, i toi se strnser roat mprejurul meu i ncepur s
m ntrebe i s m scie despre pricina strii mele. Dar nu
vrusei s le spun nimic despre pricin i nu le ddui niciun
rspuns. i rul meu spori ntr-atta, din zi n zi, nct czui
bolnav de-a binelea i fusei toat vremea jertfa a grijilor i a
cercetrilor tuturor rudelor i prietenilor.
ntr-o zi, vzui c intr la mine o bab care, n loc s ofteze de
starea mea i s m cineze, veni i ezu jos la cptiul
patului i ncepu s-mi ngne nite vorbe tare dulci spre a m
liniti; pe urm se uit la mine cu luare-aminte, m cercet
ndelung, i le spuse la ureche tuturor alor mei s m lase
singur cu ea.
Atunci mi zise:
- Copilul meu, tiu pricina bolii tale, da trebuie s-mi dai nite
amnunte!
O mie i una de nopi 80
Eu atunci i ddui toate amnuntele paniei, iar ea mi spuse:
- ntr-adevr, copilul meu, fata aceea este fata cadiului, iar
casa aceea este chiar casa lui. Dar afl c el, cadiul, nu
locuiete la acelai cat cu fiic-sa, ci la un cat mai jos; i,
totodat, tnra aceea, mcar c ade singur, este tare
stranic vegheat i bine pzit. Da mai afl i c eu sunt una
dintre musafirele acelei case, unde sunt primit ca prieten; aa
c poi s fii ncredinat c nu vei dovedi s-i ajungi inta dect
numai prin mijlocirea mea. Cuteaz, dar! i prinde inim!
Vorbele btrnei m umplur de trie i mi ddur inim; i
numaidect m sculai i mi simii trupul dintr-odat odihnit i
ntors cu desvrire la sntatea lui. i, vzndu-m aa, toate
rudele mele fur cuprinse de bucurie. i, cu asta, btrna
plec, fagduindu-mi s se ntoarc a doua zi s-mi dea seama
despre ntlnirea pe care urma s-o aib cu copila, fata cadiului
Bagdadului.
ntr-adevr, a doua zi veni iari. i, numai vzndu-i chipul,
pricepui c vestea nu era chiar bun. Btrna mi spuse:
- Copilul meu, nu m ntreba ce-am pit! nc mai sunt
tulburat toat! nchipuiete-i c nici nu am apucat eu bine
s-i strecor la ureche ce m aducea la ea, c s-a i ridicat drept
n picioare i mi-a spus cu mnia cea mai mare: Dac nu taci
numaidect, o, bab a npastelor, i nu-i curmi opotelile cele
necuviincioase, am s pun s fii pedepsit precum i se cuvine."
Eu atunci, o, copilul meu, nu am mai spus nimic; da mi-am
fgduit s mai dau un iure nc o dat. Cci nu se va putea
spune c am ticluit degeaba o urzeal ca asta, n care sunt
priceput cum nu-i alta pe lume!
Pe urm m ls i se duse.
i eu czui iari bolnav, nc i mai ru, i contenii de a bea
i de a mnca.
Da btrna, precum mi fgduise, peste cteva zile veni iar la
mine, i chipu-i era luminos, i mi spuse zmbind:
O mie i una de nopi 81
- Hai, copilul meu, d-mi rsplata pentru vestea cea bun!
La vorbele acestea, de bucurie, mi simii sufletul cum mi se
ntoarce n trup, i i spusei btrnei:
- Hotrt, o, maica mea bun, i sunt dator pentru orice bine!
Ea atunci mi spuse:
- M-am ntors ieri la copila cu pricina; cnd m-a vzut cu
chipul plin de umilin i abtut, cu ochii numai lacrimi, mi-a
zis: Biata mea mtu, te vd cu pieptul tare apsat! Ce te
apas?" Eu atunci am nceput s plng i mai tare i i-am spus:
O, fata i stpna mea, au nu mai ii minte c venisem s-i
vorbesc despre un tinerel prins ptima n mrejele tale? Ei,
astzi tnrul acela st chiar s moar din pricina ta." Ea mi-a
rspuns, cu inima plin de mil i ndulcit pn peste poate:
Da cine este tnrul de care vorbeti?" Eu i-am spus: Este
chiar fiul meu, rodul luntrurilor mele. Te-a zrit acum cteva
zile, la fereastr, la ceasul cnd stropeai florile, i-a putut s-i
vad o clipit trsturile chipului, i pe dat, el, care pn n
ziua aceea se lepda de vederea oricrei femei, i i era sil de
orice legtur cu femeile, s-a simit pierit din dragoste dup
tine. nct atunci cnd, cu cteva zile n urm, i-am povestit de
primirea cea rea cu care m-ai ntmpinat, a czut iar ntr-o
stare i mai neagr de boal. Iar acuma tocmai l-am lsat ntins
pe pernele patului, gata s-i dea Ziditorului su suflarea de pe
urm! i chiar socot c nu mai este nicio ndejde de a-1 scpa!"
La vorbele mele, copila s-a nglbenit la chip i mi-a spus: i
toate numai din pricina mea?" Am rspuns: Pi aa, pe Allah!
nct ce ai de gnd s faci acuma? Sunt slujnica ta, iar
poruncile tale le port pe capul i n ochiul meu!" Ea mi-a spus:
Du-te ct mai repede la el i du-i salamalekul meu i spune-i
c sunt tare mhnit de mhnirea lui. i apoi s-i spui c
mine, vineri, nainte de rugciune, l atept chiar aici. Aa c
s vin la mine, iar eu am s le spun slugilor s deschid ua,
i-am s-1 poftesc s urce n iatacul meu, i vom petrece
O mie i una de nopi 82
mpreun un ceas ntreg. Da va trebui s plece apoi
numaidect, pn nu se ntoarce tatl meu de la rugciune!"
Cnd auzii vorbele btrnei, simii cum mi se ntorc puterile i
cum mi se risipesc toate chinurile i mi se linitete inima. i
scosei din caftan o pung plin cu dinari i o rugai pe btrn
s-o primeasc. Ea mi spuse atunci:
- Acuma ntrete-i inima i fii mulumit!
i rspunsei:
- Chiar c mi-a trecut de-a binelea!
i, ntr-adevr, rudele mele bgar de seam numaidect
vindecarea mea, i erau bucuroase pn peste poate, la fel ca i
prietenii mei.
Aa c ateptai ziua de vineri, cnd vzui c vine b-i rn
care m ntreb cum o duc cu sntatea, iar eu i spusei c
huzuresc i c sunt bine sntos. i ne apucarm de sporovit
pn la ceasul cnd toat lumea urma s se duc la rugciune.
Atunci m ridicai i mi pusei hainele mele cele mai frumoase, i
m stropii cu miresme de trandafiri, i stam gata s alerg la
copil, cnd btrna mi zise:
- Mai ai destul vreme. Aa c pn una alta n-ar fi ru s te
duci mai nti la hammam s te mbiezi i s pui s te buume
bine i s te rad i s te despreze, mai ales c acuma eti
sculat din boal. i nu are s-i fie dect i mai bine!
Eu rspunsei:
- Chiar c acesta-i un gnd minunat i plin de chibzuin. Da
mai bine-i ca mai nti s trimit s fie chemat aici un brbier
care s m rad pe cap; i-apoi m duc ia hammam s m
mbiez.
Atunci i poruncii unuia dintre slujitorii mei cei tineri s se
duc s-mi caute un brbier, spunndu-i:
- Du-te repede n suk i caut-mi un brbier care s aib
mna uoar, da care mai ales s fie om cuminte, nefarfara,
scump la vorb i srac la iscodeli, i care s nu m toace la
O mie i una de nopi 83
cap cu trncnelile i cu plvrgelile lui, cum fac cei mai muli
dintre inii din isnaful su.
i slujitorul alerg degrab i se ntoarse pe dat aducndu-mi
un brbier btrn.
i brbierul acela este chiar afurisitul pe care l vedei cu toii
colea dinainte-v, o, domniile voastre!
Dup ce intr, mi ur bun pace, iar eu rspunsei la urarea
lui de bun pace.
i mi zise:
- Spulbere Allah departe de tine toat suprarea, tot necazul,
toat grija, toat jalea i toat potrivnicia!
Eu rspunsei:
- Fie ca Allah s-i aud urrile!
El urm:
- Iact c i aduc vestea cea nou, o, stpne al meu, i
ntoarcerea puterilor tale i a sntii tale. i-acuma, ce mi se
cere s fac? ntruct tii i tu c marele nostru Ibn-Abbas
29
a
spus:, Acela care pune s i se scurteze prul n ziua de vineri va
avea priin la Allah, carele va ndeprta de la el aptezeci de
feluri de necazuri!" i tot Ibn-Abbas este cel care a spus la fel:
Ci acela care cere s i se ia snge n ziua de vineri, sau care n
ziua aceea cere s i se pun zbanuri cu sngerare, se
primejduiete s-i piard vederea i strnete putina de a
trage asupra-i toate bolile!"
Eu atunci i rspunsei:
- O, eicule, destul cu attea marafeturi! Apuc-te pe dat s
m razi pe cap, i fa-o degrab, ntruct sunt slbit i nu
trebuie nici s vorbesc, nici s atept prea mult.
Se scul atunci i lu o nfram nnodat, n care de bun
seam c i avea tasul, bricele i foarfecele; o deznod i scoase

29
Ibn-Abbas - vr al lui Mahomed, cruia i-au fost atribuite multe
vorbe pe care i le-ar fi spus Prorocul.
O mie i una de nopi 84
nu un brici doar, ci un astrolab cu apte fee. I lu, se duse n
mijlocul btturii casei mele, ridic ngndurat capul ctre
soare, se uit la el cu luare-aminte, cercet astrolabul i se
ntoarse la mine s-mi spun:
- Se cade s tii c aceast zi de vineri este cea de a zecea din
luna Safar
30
din anul apte sute aizeci i trei de la hegira
sfntului nostru proroc
31
(fie asupra-i cea mai aleas dintre
rugciuni i pacea!). Or, ceea ce tiu eu din tiina numerelor
m nva c aceast zi de vineri cade tocmai la ceasul hotrt
cnd se face ntretierea dintre planeta Mirrikh
32
i planeta
Hutared
33
, i anume la apte puncte i ase linii. Or, aceasta
este o fapt norocit i intru totul strlucit. Care mi arat de
asemenea limpede c astzi ai de gnd s te ntlneti cu o
fiin, i a crei soart mi se dovedete fericit. A mai avea s-
i povestesc nite lucruri ce urmeaz s i se ntmple, da
acestea sunt lucruri pe care trebuie s le tinuiesc!
Eu rspunsei:
- Pe Allah! m sugrumi cu plvrgelile tale i m faci s-mi
dau sufletul. i, pe deasupra, pari a-mi prevesti nite lucruri
rele. Or, eu nu te-am chemat s vii dect ca s m razi pe cap.
Ridic-te aadar i rade-m pe cap, far a mai lungi vorba!
El rspunse:
- Pe Allah! dac ai ti adevrul adevrat, mi-ai cere nc i mai
multe amnunte i vdiri. Oricum, se cade tii c, dac sunt

30
Safar este cea de a doua lun dup calendarul musulman.
31
Anul 763 de la hegir (16 iulie 622, dat considerat ca nceput
al erei musulmane) nu corespunde cu anii de domnie ai sultanului
despre care este vorba n poveste, El-Mustasser Billah (1226-1242),
nici chiar cu cei ai lui EI-Mustassim Billah (1242-1258), urmaul
su, i cu att mai puin cu anul 7320 de la vremile lui Alexandru",
cum se adaug n redactarea tradus de M. A. Salie.
32
Planeta Marte.
33
Planeta Mercur.
O mie i una de nopi 85
brbier, nu sunt numai brbier, ntr-adevr, cu toate c sunt
brbierul cel mai vestit din Bagdad, pe lng meteugul
doctoricesc, cunosc de minune tiina atrilor, regulile limbii
noastre, meteria strofelor i a versurilor, retorica, tiina
numerelor, geometria, algebra, filozofia, arhitectura, istoria i
datinile tuturor neamurilor de pe pmnt. nct cu drept te
sftuiesc, domnia ta, s faci ntocmai ceea ce i poruncete
horoscopul pe care i l-am ntocmit, mulumit tiinei mele i
cercetrii socoatelor stelelor. D, aadar, slav lui Allah, carele
m-a fcut s vin la tine, i nu-mi fi neasculttor, ntruct te
povuiesc de bine, i din grij pentru tine i vorbesc. i-apoi
nu cer dect s-i slujesc i s rmn la ndemna ta, chiar i
un an ntreg, i far de nicio rsplat! Dar, de asemenea,
trebuie s se recunoasc cum c sunt un om de oarecare
vrednicie i s mi se dea aceast dreptate.
La vorbele lui, spusei:
- Eti un uciga de-a binelea i, nimic de zis, ai hotrt s m
faci s mor de nerbdare i de nebunie!
Ci, n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit.
Dar cnd fu cea de a douzeci i noua noapte,
spuse:
- Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd tnrul i-a
spus brbierului: Ai hotrt s m faci s mor de nerbdare i
de nebunie", brbierul i-a rspuns:
- Afl totui, o, stpne al meu, c eu sunt omul acela pe care
toat lumea l tie pe numele de El-Samet
34
, n temeiul
scumptii mele la vorbraie. nct nu te dovedeti deloc drept
cu mine cnd m socoti un palavragiu, mai cu seam dac
binevoieti o clipit s-i iei osteneala de a m msura cu fraii
mei! Cci s tii c am ase frai care, ei, nendoielnic, sunt tare

34
El-Samet (mai corect: As-Samit) - adic Tcutul.
O mie i una de nopi 86
flecari; i, ca s te fac s-i cunoti, iact c am s-i spun
numele lor. Pe cel mai mare l cheam El-Bacbuc, adic Acela-
care-trncnind-strnete-un-gl-git-ca-de-urcior
35
; pe cel de
al doilea, El-Haddar, adic Acela-care-mugete-ntruna-ca-o-
cmil
36
; pe cel de al treilea, Bacbac, adic Cotcodcil-
aiuritul
37
; pe cel de al patrulea, El-Kuz El-Assuani, adic
Urciorul-care-nu-se-sparge-de-la-Assuan
38
; pe cel de al cincilea,
El-Aar, sau Cmila-ntr-adaos ori Cldarea-cea-mare
39
; pe cel
de al aselea, akalik sau Oal-spart
40
; iar pe cel de al
aptelea, El-Samet, adic Tcutul. i Tcutul acela sunt chiar
eu, sluga ta!
Cnd auzii toate vorbele acestea vnturate de brbier, simii c
de nerbdare plesnete beica fierii umflat n mine, i strigai la
unul dintre slujitorii mei cei tineri:
- D-i repede un sfert de dinar acestui ins i f-l s se
crbneasc departe de mine, din cinstire fa de Allah! C nu
mai vreau nicidecum s m mai rad pe cap!
Cnd auzi porunca mea, brbierul spuse:
- O, stpne, ce vorbe grele mi-e dat s aud! Pe Allah! s tii
bine c, far de nicio plat, vreau s am cinstea de a te sluji; i
trebuie numaidect s te slujesc, ntruct este datoria mea s
fiu ntru totul n slujba ta i s-i mplinesc vrerile. i m-a
socoti umilit pe totdeauna dac a primi ceea ce tu cu
mrinimie vrei s-mi dai. ntruct tu nu tii nimic despre preul

35
El-Bacbuc (mai corect: ali-Bacbuc) - nseamn, de fapt, doar
Limbutul.
36
El-Haddar (mai corect: ali-Haddar) - nseamn doar Palavragiul.
37
n traducerea lui M. A. Salie, Bacbac este numit Baclik sau
Fakik, adic Vorbreul.
38
El-Kuz El-Assuani (mai corect: Ali-Kuz ali-Asvan)) - adic
Urciorul de Assuan.
39
El-Aar (mai corect: el-Aar sau ali-Faar) - adic Guralivul.
40
akalik (sau akaik) - adic Flecarul.
O mie i una de nopi 87
meu; eu, dimpotriv, pun preul tu la tare mult scumptate,
i sunt ncredinat c eti vrednic fiu al rposatului tu printe
(aib-l Allah ntru mila sa!); ntruct printelui tu i-am fost
datornic pentru toate facerile de bine cu care m-a acoperit; c
era om plin de filotimie i de falnicie, i m inea la mare
preuire, pn ntr-atta nct ntr-o zi a trimis dup mine; i
era o zi la fel de binecuvntat ca aceasta de azi. Cnd am
ajuns la el, l-am gsit nconjurat de musafiri muli; i-a lsat pe
dat, spre a se ridica i a veni n ntmpinarea mea, i mi-a
spus: Te rog s-mi iei oleac de snge." Eu atunci mi-am luat
astrolabul, am msurat nlimea soarelui, am cercetat cu grij
numerele i am dovedit c ceasul era ru i c fapta de a lua
snge era tare anevoioas n ziua aceea. i i-am mprtit pe
dat temerile mele rposatului tu printe, care s-a supus
cuminte vorbelor mele i a avut rbdare pn ce a venit ceasul
cel bun i prielnic pentru hrcsire
41
. I-am scos atunci o

41
n traducerea lui M. A. Salie, aici textul este urmtorul: Iar eu
scosei astrolabul i i socotii nlimea i aflai c aezarea stelelor nu
era prielnic i c a da atunci slobozire sngelui era anevoie, i i
spusei tatlui tu; i el se supuse vorbelor mele, i atept, iar eu
rostii ntru lauda lui:
Venii n graba la stpnul meu
S-i fac o hrcsire minunat;
Ci nu-i prielnic ceasu-acesta greu,
C piaza-rea st gata s se-abatl

i ncepui atunci s-i desfor
Minuni cte le tiu i se pot spune;
i taine-adnci ascunse tuturor
Le deternui cu mult-nelepciune.

Iar inima-i se-aprinse i gri:
nelepciunea ta e-atotputinte,
Tu tii tot ce se poate-n lume ti,
O mie i una de nopi 88
msur bun de snge; i a stat cuminte s i-l scot, i mi-a
mulumit tare clduros; i mi-au mulumit asemenea toi cei de
fa. i, spre a m rsplti de sngele pe care i l-am scos,
rposatul tu printe mi-a dat pe loc o sut de dinari de aur
42
.
La vorbele acestea, i spusei brbierului:
- Nu l-ar mai avea nicidect Allah ntru mila sa pe rposatul
taic-meu, care a fost atta de orb nct s se fi slujit de un
brbier de teapa ta!
Iar brbierul, auzindu-m, ncepu s rd, cltin din cap i
spuse:
- Nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah, i Mahomed
este trimisul lui Allah! Binecuvntat s fie numele Aceluia
carele schimb, i carele, el, nu se schimb n veci! Or, eu, o,
flcule, te socoteam druit cu judecat, da acuma bag de
seam c boala pe care ai avut-o i-a oimnit de-a binelea
minile i te-a fcut de-ai ajuns s vorbeti n dodii. Da nu m
minuneaz prea tare, dat fiind c eu cunosc Vorbele cele Sfinte

O, zcmnt de gnduri i de minte!
i i-am rspuns:
O, doamne-al nostru, poi
S ai ntreaga tiin-a lumii-n mn,
i s-i ntreci pe nelepii toi,
i-nelepciunea s i-o faci stpn.

S fii cum nu e altul firoscos,
Cu mintea care tie-adnc strbate
Fiece tain - i mrinimos,
i priceput, i plin de buntate!"
42
Dup traducerea lui M. A. Salie, i se dau o sut i trei dinari, i
haine, i se adaug: i, dup ce i luai snge, nu mai putui s tac
i spusei: Pe Allah, stpne al meu, ce vrea s zic vorba ta: Dai-i
o sut i trei dinari?" i el rspunse: Un dinar pentru cetitul n
stele, un dinar pentru nvturile date i un dinar pentru hrcsire,
iar o sut de dinari i hainele pentru laudele ce mi-ai adus."
O mie i una de nopi 89
pe care Allah le-a spus n Cartea noastr cea Sfnt i Scump,
la capul care ncepe cu vorbele: Aceia care i sugrum mnia
i i iart pe culpei..." Aa nct binevoiesc a uita grealele tale
fa de mine, i lipsurile, i te iert de toate! Da chiar c nu
pricep nimic din pricina ei: au nu tii c printele tu nu
purcedea niciodat la nimic far s-mi cear sfatul, i c ntr-
aceasta urma zicala care spune: Omul care ia sfat se pune la
adpost
43
." Iar eu, s fii bine ncredinat, sunt om de mare pre,
i nu ai s mai gseti vreodat un ins de mai bun sfat, nici mai
dsclit n pravilele nelepciunii i n dibcia de a dirigui cu
iscusin daraverile. Aa c iact-m stnd drept pe cele dou
picioare ale mele, i ateptndu-i poruncile, i n totului tot
gata a te sluji. Dar ia spune-mi, cum se face c eu nu sunt
deloc lehmetit de tine, pe cnd tu eti atta de sastisit i de
mnios? Dreptu-i c eu, dac m narmez fa de tine cu attea
rbdurin, o fac numai din cinstire pentru amintirea printelui
tu, cruia i sunt datornic cu attea faceri de bine.
Atunci i rspunsei:
- Pe Allah, e prea de tot, ntr-adevr! Ai s m omori cu
vorbria i cu trncneala ta. Aa c i mai spun o dat c nu
te-am poftit aici dect s m razi pe cap i apoi s pleci ct mai
iute!
i, spunndu-i vorbele acestea, m ridicai cu mnie mare i
vrusei s-1 alung i s plec, mcar c el mi i muiase cpna
i mi-o spunise.
Atunci, far a se tulbura, mi spuse:
- Chiar c acuma pricep limpede c i-am pricinuit o suprare
de nendurat. Da nu te cert pentru asta, ntruct vd prea bine
c eti slab la minte i c nc eti juna, i nu prea mult

43
La M. A. Salie: Spune poetul:
Cnd vrei s-ncepi o treab., de-orice fel,
Te sftuie cu-un nelept, i f cum zice el."
O mie i una de nopi 90
vreme a trecut de cnd te mai luam, copil, clare pe umerii mei,
i te duceam aa la coal, unde nu vroiai s mergi!
i rspunsei:
- Haide, frate, m juruiesc ie pe Allah i pe adevrul lui cel
sfnt, du-te de aici i las-m s-mi vd de treburi. Du-te, dar,
pe socoata drumului tu!
i, rostind vorbele, m cuprinse o toan de nerbdare atta de
amarnic, nct mi rupsei hainele i ncepui s scot nite ipete
far ir, ca un nebun.
Cnd m vzu c m port aa, brbierul se hotr s-i ia
briciul i s-1 trag pe cureaua pe care o avea prins la bru.
Da atta vreme zbovi cu trasul i rstrasul briciului pe curea,
de era mai s-mi simt sufletul cum mi iese din trup. Pn la
urm se apropie de capul meu i chiar c mi retez cteva fire.
Apoi se opri, i ridic mna, i mi spuse:
- O, tinere stpne al meu, mnia este o ispit de la eitan.
i mi prociti stihurile acestea:
0, neleptule, s iei aminte,
i ndelung s chibzui ce-ai de gnd,
i tot ceea ce faci f pe-ndelete,
Nu da pripelii niciodat rnd.
i mai cu seam de i-a fost menirea
S fii judector pe-acest pmnt!

0, tu, judectorule! de-i judeci
Milos pe cei ce stau naintea ta,
Cnd vei fi dus i tu la judecat
La rndu-i i tu mil vei afla.
i nu uita c nu-i pe lume mn
Care s nu se-ndoaie-ntr-o clipire
Cnd mna lui Allah i las-asupra-i
Puterea ei fr asemuire.

O mie i una de nopi 91
i nu uita c i nelegiuitul
i-asupritorul, orict de miei
i vor gsi cndva nelegiuitul
i-asupritorul, mai ri dect ei.
44

Pe urm mi spuse:
- O, stpne al meu, vd prea bine c nu ai nicio preuire
pentru vredniciile i harurile mele. i totui, mna aceasta, care
te rade astzi, tot ea atinge i alint capete de sultan, de emiri,
de viziri, de navabi i ale tuturor oamenilor de vi i de faim.
i anume pentru mine, ori n cinstea vreunuia care mi se prea
asemuie, a zis poetul:
Socot c meseriile sunt, toate,
Gherdane fr pre, de nestemate.
Dar brbieru-acesta plin de har
Este mrgritarul cel mai rar,

C-ntrece-n miestrie i-n cuvnt
Toi crturarii de pe-acest pmnt.
Sub mna-i blnd, chiar dac srac,
i capetele de sultani se-apleacl
Drept rspuns la toate vorbele acestea, i spusei brbierului:
- Vrei ntr-un sfrit s-i vezi de meseria ta, ori ba? C chiar
c mi-ai sugrumat sufletul i mi-ai storcit de-a binelea creierii!
El atunci mi spuse:
- Ajung s cred c eti cam grbit s sfresc.
Iar eu strigai:
- Pi da, hotrt! pi da, hotrt!

44
La M. A. Salie: O, doamne, zorul este de la Satana, iar negraba
de la Milostivuitorul!" i prociti:
S nu te preazoreti vreodat n nicio treab. Dimpotriv!
Fii milostiv cu toat lumea., s-i fie i ea milostiv.
Nu-i bra care s nu-i gseasc un bra la fel, nsoitor:
Orice asupritor i afl i el un alt asupritor!
O mie i una de nopi 92
El spuse:
- Ded-i sufletul s fie rbdtor i cumptat, ntruct graba
este o momeal de la cel Ispititor, i ea nu poate s aduc dect
cin i toate pagubele nenorocului! i-apoi domnul nostru
Mohamed (asupra-i fie rugciunea i pacea!) a spus: Cel mai
frumos lucru de pe lume este cel fcut pe ndelete i cnd e copt
cu totul!" Da ceea ce spuneai, tare mi-a strnit grija, i m rog
ie s-mi deterni pricina care te face atta de ndrdorat i
pentru care eti atta de zorit. Ndjduiesc, pentru tine, c este
o pricin plcut, i mi-ar fi tare ciud dac ar fi altfel. Da chiar
c trebuie s m opresc oleac, ntruct nu mi mai rmn
dect cteva ceasuri de soare priincios.
Atunci puse briciul deoparte i i lu astrolabul i se duse la
soare i ezu o bun bucat de vreme n curte, si msur
nlimea soarelui, da tot far a m scpa din vedere i
aruncndu-mi din cnd n cnd cte o ntrebare.
Pe urm se ntoarse la mine i mi zise:
- Dac pentru rugciunea de nmiaz eti atta de zorit, chiar
c poi s atepi linitit, ntruct ne mai rmn nc vreo trei
ceasuri bune, nici mai mult, nici mai puin. Eu nu greesc
niciodat n socotelile mele.
i spusei:
- n numele lui Allah! crut-m de dsclelile astea, c mi-ai
fcut minile harcea-parcea!
Atunci i lu iari briciul i se apuc s-1 agereasc precum
fcuse i mai nainte, i ncepu iari s m mai rad oleac pe
cap; da nu putu s se opreasc a nu trncni mai departe i mi
spuse:
- Sunt tare necjit de nerbdarea ta i, dac ai vrea s-mi
dezvluieti pricina, i-ar fi spre bine i spre folos, ntruct tii
acuma la ce preuire m inea printele tu, i c nu purcedea
niciodat la nimic far a-mi cere sfatul.
O mie i una de nopi 93
Vzui atunci c nu mai era pentru mine nicio cale de scpare,
i gndii n cugetul meu: Iact c se i apropie vremea
rugciunii, i trebuie s ajung la copil, numai c are s fie prea
trziu i de-abia am s ajung eu acolo, c oamenii au s i
sfreasc rugciunea i au s i plece din moschei. i-atunci
totul are s fie pierdut pentru mine!" Aa c i spusei
brbierului:
- Scurteaz-o odat, i alung departe de tine toate vorbele
astea goale i toat iscodeala asta necuviincioas. Dac vrei
numaidect s tii, afl c trebuie s m duc la un prieten,
unde sunt poftit la un osp.
La vorbele mele despre poftire i despre osp, brbierul mi
spuse:
- Allah s te binecuvnteze! i ziua aceasta fie-i plin de
mbelugare! ntruct tocmai mi-ai adus aminte c i eu am
poftit la mine, pentru astzi, civa prieteni, i am uitat s le
pregtesc masa. Nu mi-a mai venit n gnd dect acuma, cnd e
prea trziu!
Eu atunci i spusei:
- Nu te mai ngrijora de ntrziere, c am s dreg eu lucrurile
pe dat. De vreme ce eu nu mnnc la mine acas i sunt poftit
la osp, am s-i dau tot ceea ce se afl aici, i mncruri, i
fripturi, i buturi, da numai dac numaidect vei pune capt
ntregii daraveli i dac vei isprvi repede s m razi pe cap!
El mi rspunse:
- Rsplteasc-te Allah cu darurile lui, i povrneasc-i-le
ntr-o zi cu binecuvntare! Ci, o, stpne al meu, ai buntatea
de a-mi nira oleac lucrurile cu care vrei s m miluieti, ca
s le tiu!
i spusei:
- Am de pus la ndemna ta cinci cratie pline cu tot felul de
bunturi: vinete i dovlecei umplui, srmlue n foi de vi i
stropite cu lmie, chiftelue prjite fcute cu gru rnit i cu
O mie i una de nopi 94
carne tocat, orez cu ptlgele roii i cu tochitur de muchi
de berbec, tocni cu ceap; mai am i zece pui fripi, i un
berbec la grtar; apoi dou sinii mari, una cu kenafa i alta cu
plcinte cu brnz dulce i cu miere; poame de toate soiurile:
castravei, harbuji, mere, lmi i curmale proaspete, i nc
multe altele!
El atunci mi spuse:
- Poruncete s fie aduse toate dinaintea mea, ca s Ie vd!
Iar eu poruncii s fie aduse toate, i el le cercet i gust din
fiecare, i mi spuse:
- Drnicia ta este o drnicie mare. Da lipsesc buturile!
i spusei:
- Am i din acelea!
El mi spuse:
- Poruncete s fie aduse!
i poruncii s fie aduse ase oluri pline cu ase soiuri de
buturi, iar el gust din fiecare i mi spuse:
- Miluiasc-te Allah cu toate harurile lui! Darnic suflet ai! Da
lipsesc tmia i smirna, i mirodiile de ars n cui, precum i
apa de trandafiri, i apa de flori de portocal cu care s-i
stropesc pe oaspeii mei!
Poruncii atunci s-i fie adus o cutiu plin cu c hihlimbar
cenuiu, cu lemn de aloe, cu nard, cu musc, cu tmie i cu
smirn, toate preuind peste cincizeci de dinari de aur; i nu
uitai nici de zemurile nmiresmate i de stropitoarele de argint,
pline cu apele mblsmate.
i ntruct vremea se sugrumase precum pieptul meu, i
spusei brbierului:
- Ia-le pe toate! da isprvete a m rade pe tot capul, pentru
numele lui Mohamed, asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!
Brbierul mi spuse atunci:
- Pe Allah! nu voi lua cutiua pn a nu o deschide i a vedea
ce se afl n ea!
O mie i una de nopi 95
Atunci i poruncii slujitorului meu cel micu s deschid cutia,
iar brbierul i puse deoparte astrolabul i se ls pe vine, i
ncepu s prefire prin mini toate parfumurile, tmia, smirna,
muscul, nardul, lemnul de aloe, cte se aflau n cutie, i le
adulmec rnd pe rnd i cu atta negrab i de-alungeal, c-
mi simeam sufletul gata s se lepede de trupul meu. Dup
aceea se ridic, i mi mulumi, i i lu briciul, i se pregti s
se apuce iari a m rade pe cap. i de-abia ncepuse, c se i
opri scurt i mi zise
45
:
- Pe Allah! o, copilul meu, nu mai tiu pe care dintre voi doi se
cade s-1 binecuvntez! C, ntr-adevr, ospul pe care
urmeaz s-1 dau acas la mine se datoreaz ntru totul
pornirii tale mrinimoase i darurilor tale mprteti. Da ce s-
i mai spun? C chiar nu am ca musafiri la mine dect nite
ini prea puin vrednici de tot ospul acesta falnic, ntruct
sunt ca i mine, nite oameni de felurite ndeletniciri. Da sunt
de treab i plini de haz n felul lor. i dac e s i-i nir, sunt:
mai nti, minunatul Zeitun, masagiul de la hammam; veselul i
mucalitul Salin, vnztorul de nut prjit i rnit; Haukal,
bragagiul; Hakraat, zarzavagiul; Hamid, gunoierul; i, ntr-un
sfrit, Hakare, iaurgiul. Toi prietenii acetia pe care i-am
poftit nu sunt, ntocmai ca i mine, sluga ta, nici palavragii, nici
iscoditori obraznici; da sunt nite tare stranici petrecrei care
alung toat mohorala. Cel mai nensemnat dintre ei are mai
mult pre, n ochii mei, dect cel mai puternic sultan. Afl, ntr-
adevr, c fiecare dintre ei este vestit n toat cetatea
Bagdadului pentru danul i pentru cntecul su anume. i
dac i face bucurie, am s-i joc i am s-i cnt danul i

45
n traducerea lui M. A. Salie, brbierul rostete aici versurile:
Copilul va fi aidoma., firete,
Cu taic-su, cnd va ajunge om
Aa cum poi ntr-adevr cunoate,
Doar dup rdcina lui, un pom.
O mie i una de nopi 96
cntecul fiecruia. Aa c uit-te la mine i ia seama! Iact
danul prietenului meu Zeitun, masagiul! Ia uite! Ct despre
cntecul lui, iact-l:
Ce dulce e iubita mea!
Nici miaua cea mai dulce
Nu-i dulce-atta ct e ea!
Eu fr ea n-a mai putea.
Ea fr mine tot aa!
O clip dac-o las abia.
M strig-ndat iar; i vrea
n pat s mi se culce.
Ce dulce e iubita mea,
Nici miaua cea mai dulce
Nu-i dulce-atta ct e ea!
Ci, o, stpne al meu, urm brbierul, n ceea ce l privete pe
prietenul meu Hamid, mturtorul de gunoaie, iact danul
lui!... Vezi ct este de pojarnic i plin de pricepere i de veselie?
Da ct despre cntecul lui, iact-l:
Muierea mea? Zgrcit ce-i!
De-a face dup-ndemnul ei,
M-a prpdi de nemncare!
Muierea mea? cu snii grei,
Balcz toat, din temei,
De-a face dup vorba ei
A zace pururi, alelei,
n casa mea ca-ntr-o-nchisoare.
Muierea mea? ncuie tot,
Cu grij mare, n dulap.
Iar eu m terg frumos pe bot,
Uit foamea neagr, masa, pita,
i-o iau la fug, ca s scap,
Cnd m mbie cu ispita,
C-att de silnic-i, urta,
O mie i una de nopi 97
i e amarnic-ntr-atta
Ct ar fugi de-al ei iubit
Pn i cel mai crunt arap,
Cu nasul mare i turtit,
Iar eu, pn ntr-un sfrit,
Sunt taman bun de jugnit.
46

Pe urm brbierul, far a-mi da rgaz s fac vreun semn de
mpotrivire, nfi toate danurile prietenilor si i cnt toate
cntecele lor. Apoi mi spuse:
- Iact ce pot s fac prietenii mei cei buni. Dac, dar, ai vrea
s te veseleti stranic, te sftuiesc, spre folosul tu si pentru
bucuria noastr a tuturora, s vii la mine s iei parte la

46
n traducerea lui M. A. Salie: Stpnul hammamului bate n
dairea un fel de descntece i joac i cnt: Eu m duc, micua
mea, s-mi umplu urciorul! Negutorul de semine se dovedete
nc i mai iste, i joac, i cnt: O, asupritoareo, o, stpna mea,
tu niciodat nu te-nduri! - i la toi ni se topesc sufletele de-atta
rs. Da gunoierul aa de frumos cnt, c st pasrea-n loc: ncuie
nevast-mea pinea n dulap - i e brbat atta de frumos i de
duhliu, nct eu ncep s spun despre frumuseea lui:
I-a da gunoierului viaa-mi,
Din dragostea cta i-o am -
Holteiul cu chip de femeie,
Subire, mldiu ca un ram.

Sortitu-i-a soarta s fie
Cum nu e un altul - i-i spun
(Iar focul n mine se-aprinde
Ca-n vatr un jar de crbuni):

Aprinsu-mi-ai focul n suflet!"
Iar el mi rspunde i-mi spune:
Ajunse fochist gunoierul,
Ia uite c nu-i de minune!"
O mie i una de nopi 98
tovria noastr, i s-i dai ncolo pe prietenii la care mi
spuneai c ai de gnd s te duci! C vd c mai ai pe chip urme
de neputere, i vdeti bolnveala; i s-ar putea s dai printre
prietenii ti de niscaiva ini dedai cu trncnelile goale, ori de
nite palavragii scitori i de nite iscoditori neobrzai; i au
s te fac s cazi iari intr-o boal nc i mai rea dect cea
dinti!
Eu atunci i spusei brbierului:
- Astzi mi este peste putin s primesc poftirea ta, da va fi
pe o alt zi!
El mi rspunse:
- Lucrul cel mai nimerit pentru tine, i mai spun o dat, este
de a grbi ceasul intrrii tale n casa mea, i de a veni far de
zbav s te desfei cu toat bun-cuviina prietenilor mei i s
te bucuri de nsuirile lor minunate. i aa vei urma spusa
poetului:
Prietene, nu da vreodat-n lturi
Prilejul desftrii ce te-mbie,
i nu lsa pe mine niciodat
A bucuriei vesel solie,
C nu oricare zi e-ncununat
Cu nimbul strlucind de bucurie,
i nu-i ntinde buzele-i gingae
O desftare-n orice ceas se tie!
Norocu-i o femeie, i se schimb,
Ca o femeie dulce i nurlie.
47

Atunci, fa de toate piedicile i de toate trncnelile lui, nu
m putui opri s nu rd, da cu inima fultuit toat de mnie
grea; pe urm i spusei:

47
n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt scurte ca o sentin:
S nu alungi plcerea ce i-a ieit nainte,
C uite-i drumul soartei, i-i scurt pn' la morminte!
O mie i una de nopi 99
- Acuma i poruncesc s sfreti treaba pentru care te-am
chemat, i s m lai s m duc pe calea lui Allah i sub sfnta
lui oblduire; iar la rndul tu, s te duci i s te ntlneti cu
prietenii ti care, la ceasul acesta, pesemne c te-or atepta cu
nerbdare!
El mi rspunse:
- Da de ce nu vrei s te nvoieti? Chiar c nu i cer dect un
lucru: s m lai s i-i nfiez pe prietenii mei, ortacii aceia
desfttori, care nici vorb s fie niscaiva ini iscodelnici,
ntruct te ncredinez c, odat ce ai s-i vezi, nu vei mai vroi
s ai de-a face cu alii i i vei da ncolo pe prietenii ti de-acum!
Ii spusei:
- Allah sporeasc-i nc i mai mult bucuria pe care i-o
aduce prietenia lor! i, de altminteri, i fgduiesc c ntr-o zi
am s-i poftesc chiar eu s vin la un zaiafet pe care am s-1
dau anume pentru ei!
Atunci afurisitul de brbier se nduplec a fi de prerea mea,
da mi spuse:
- De vreme ce vd c totui ii astzi mai mult la ospul cu
prietenii ti i la tovria lor, dect la tovria cu prietenii
mei, ai rbdare i ateapt pn dau fuga s duc la mine acas
toate bucatele pe care le datorez filotimiei tale; am s le pun pe
mas dinaintea musafirilor mei i, ntruct prietenii mei nu au
s fie att de nerozi nct s se supere dac am s-i las s fac
singuri cinstirea mesei mele, am s le spun c nu au nici a se
bizui pe mine, nici a atepta ntoarcerea mea; i numaidect m
voi ntoarce la tine, i te voi nsoi acolo unde vrei s te duci!
Strigai atunci:
- Uf. nu este ajutor i putere dect la Allah cel Preanalt i
Atotputernic! Bre omule, du-te s te ntlneti cu prietenii ti, i
veselete-te cu ei n desftare, i las-m pe mine s m duc la
prietenii mei, care trebuie s atepte sosirea mea chiar la ceasul
de-acum!
O mie i una de nopi 100
Iar brbierul mi spuse:
- A, nu! niciodat n-am s m ndur s te las s pleci singur!
i rspunsei, silindu-m amarnic s nu-1 ocrsc:
- Da nelege odat c locul unde m duc nu poate s fie clcat
dect numai de mine!
El mi spuse:
- Atunci pricep! socot c ai ntlnire cu vreo femeie! ntruct,
de n-ar fi aa, m-ai lua cu tine! i totui s tii c mi se cuvine
o atare cinste, mai mult dect oricrui altuia de pe lume, i c
pe deasupra i-a fi de mare ajutor n tot ceea ce vei vrea s faci.
i-apoi tare mi-e team ca femeia aceea s nu fie vreo miau
strin. Atunci, vai de tine dac vei fi singur! Ii vei lsa sufletul
acolo, nendoielnic! ntruct aceast cetate a Bagdadului nu se
potrivete neam la atare soiuri de ntlniuri, oh, da deloc! i
mai cu seam de cnd l avem pe valiul cel nou, care este de o
asprime cumplit fa de asemenea soiuri de lucruri; c se
spune c nu are nici zebb, nici ou, i c, de ur i de zavistie,
pedepsete amarnic asemenea soiuri de drgosteli!
La vorbele acestea nu mai putui s stau locului i strigai cu
nprasn:
- O, tu, cel mai afurisit dintre toi mieii i clii! ai s pui
odat capt, da ori ba, plvrgelilor cu care m omori?...
Atunci brbierul se nduplec s tac o bucat de vreme, i
lu iari briciul i isprvi ntr-un sfrit s m rad pe tot
capul. Dar toate acestea fcuser ca vremea rugciunii de la
amiaz s fi venit; ba rugciunea chiar trebuia s fi ajuns
destul de departe i urma s nceap predica.
Atunci i spusei, spre a-l face s-i ia tlpia:
- Mergi la prietenii ti s le duci toate bucatele i toate
buturile de-aici; iar eu i fgduiesc c atept pn te ntorci,
ca s poi s m nsoeti la ntlnirea aceea!
i struii aa, ca s-1 nduplec. El atunci mi spuse:
O mie i una de nopi 101
- Vd limpede c vrei s m duci cu vorba ca s te scapi de
mine i s te duci singur. Da te prevestesc c, dac faci aa, te
arunci n nite prpduri din care nu vei mai putea s gseti
nici ieire, nici scpare. Aa c te juruiesc, spre binele tu, s
nu te miti de aici pn ce nu m ntorc, s te iau i s te
nsoesc, spre a ti cum va s se sfreasc jitania ta!
i spusei:
- Bine! da, pe Allah, s nu fii prea zbavnic a te ntoarce!
Brbierul atunci m rug s-1 ajut a-i pune n spinare toate
lucrurile pe care i le druisem, i pe cap cele dou tablale pline
cu plcintrii, i, ncrcat aa, plec de la mine. Ci, afurisitul!
de cum ajunse afar, strig doi hamali, le ddu n seam
povara, le spuse s care totul la el acas, n cutare loc, iar el se
piti la pnd pe o ulicioar dosnic, s atepte plecarea mea.
Ct despre mine, numaidect m sculai, m splai ct mai
repede cu putin, m mbrcai cu hainele mele cele mai
frumoase i ieii din cas. i chiar n clipita aceea auzii
glasurile muezinilor de pe minarete cum chemau pe drept-
credincioi la rugciunea de amiaz n acea sfnt zi de vineri:
Bismillamirrahmanirrahim! In numele lui Allah, Ierttorul-
cel-fr-de-margini i Milostivul!
Mrire lui Allah, Stpnul lumilor; Atoateierttorul i
Milostivul!
Doamne al tuturora, singur Judector la ziua de Rsplat,
Pe tine te preamrim, de la tine cerim ajutorare!
ndrum-ne pe calea cea dreapt,
Pe calea celor pe care i-ai acoperit cu milele tale,
Nu pe calea celor care i-au strnit mnia, nici pe calea celor
care se afl n rtcire. Amin!
Odat ieit afar din cas, m ndreptai cu toat graba spre
casa fetei. Cnd ajunsei la poarta cadiului, m ntorsei din
ntmplare i l vzui pe afurisitul de brbier la colul ulicioarei.
Atunci, cum poarta casei era ntredeschis, m repezii nuntru
O mie i una de nopi 102
i nchisei repede poarta. i o vzui n curte pe btrn, care
m ndrum pe dat pn la catul de sus, unde se afla codana.
Dar de-abia intrarm, c i auzirm nite oameni venind pe
uli: era cadiul, tatl copilei, i alaiul lui, care se ntorceau de
la rugciune. i l vzui, n uli, pe brbierul care sta n
picioare i m atepta. Ct despre cadiu, codana m liniti i
mi spuse c tatl ei nu venea pe la ea dect rareori, i c, de
altminteri, se afla oricnd pentru mine un mijloc de a nu fi
vzut.
Dar, spre nenorocirea mea, vru Allah s se petreac o
ntmplare care avea s-mi fie amarnic. ntr-adevr, se brodi
c taman n ziua aceea uneia dintre roabele copile ale cadiului
s i se cad o pedeaps. i cadiul, de cum intr n cas, se
apuc s-i dea chelfaneala cuvenit acelei roabe copile, i
pesemne c i altoi prea tare poponeul, ntruct ea ncepu s
scoat nite ipete smintite; i-atunci, unul dintre arapii casei
intr ca s ncerce s pun o vorb bun pentru ea, iar cadiul,
mnios, se npusti pe el cu lovituri de nuia; i arapul pe dat
ncepu s urle i el. Se strni atunci o hrmlaie de se scul
toat ulia, iar brbierul nenorocirii gndi c fusesem prins i
pedepsit eu, i c eu scoteam ipetele acelea. Atunci se apuc s
dea nite rcnete de moarte, s-i sfie hainele, s-i toarne
rn pe cap i s cereasc ajutorul trectorilor care
ncepuser s se adune mprejurul lui.
i se vicrea i striga:
- I omoar pe stpnul meu n casa cadiului!
Pe urm, ipnd ntruna, alerg la mine acas, urmat de o
liot ntreag, i le duse tirea tuturor celor din casa mea i
slugilor mele, care pe dat se i narmar cu ciomege i o luar
la fug nspre casa cadiului, rcnind i asmuindu-se unii pe
alii. i ajunser toi, cu brbierul n frunte, care i tot sfia
nainele i ipa ct l ineau beregatele, dinaintea porii cadiului,
acolo unde m aflam eu. Cnd auzi toat zarva de dinaintea
O mie i una de nopi 103
casei sale, cadiul se uit pe fereastr i vzu ceata de zrghii
care izbeau n poart cu ciomegele.
Atunci, gsind c lucrul era cu primejdie, cobor i deschise
ua i strig:
- Hei, oameni buni, ce-i cu voi?
Iar slugile mele ipar:
- L-ai omort pe stpnul nostru!
El le spuse:
- Da cine este stpnul vostru i ce a svrit ca s-1 fi
omort?...
Ci n clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a treizecea noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, uluit, cadiul le spuse:
- i oare ce a svrit stpnul vostru ca s-1 fi omort eu? i
ce caut n mijlocul vostru brbierul acela, care rgete i se
zbate ca un mgar?
Atunci brbierul strig:
- Chiar tu eti acela care, oleac mai nainte, l-ai prpdit pe
stpnul meu cu lovituri de ciomag, pe cnd eu m aflam n
uli i i auzeam ipetele!
Cadiul i rspunse:
- Pi da cine-i stpnul tu? De unde a venit? Unde se ducea?
Cine a putut s-1 bage n cas? i ce a fcut spre a i se cdea
loviturile de ciomag?
Brbierul spuse:
- O, cadiu al prpdului, nu mai face pe isteul, c tiu eu
toat povestea, pricina intrrii stpnului meu n casa ta i
toate amnuntele treniei. Chiar c tiu, i vreau acuma ca
toat lumea s tie, c fiica ta este ndrgostit de stpnul
meu i c stpnul meu este tot aa de ea! i l-am nsoit chiar
eu pn aici. i-atunci tu l-ai prins n pat cu fata ta i l-ai
O mie i una de nopi 104
snopit cu btaia, ajutat de slugile tale. Or, nu m mai mic de-
aici pn ce nu te-oi sili s vii cu mine la singurul nostru
judector, califul, afar numai dac nu vrei mai degrab s ni-1
dai pe dat pe stpnul nostru i s-1 despgubeti de
ciomgeala pe care l-ai fcut s-o ndure, i s ni-1 slobozeti viu
i nevtmat, mie i rudelor lui. Fr de care, am s fiu silit s
intru n casa ta cu de-a sila i s-1 slobozesc chiar eu.
Grbete-te aadar s ni-1 dai!
La asemenea vorbe, cadiul rmase nuc i plin de nedumerire,
i npdit de ruine dinaintea tuturor celor de fa care
ascultau. Da tot i spuse brbierului:
- Dac nu eti un mincinos, nu ai dect s intri chiar tu n
casa mea, i ngduiesc, i s-1 caui peste tot pentru a-1
slobozi!
Atunci brbierul se npusti n cas.
Ct despre mine, care m uitam de la fereastr, de dup
zbrelele de lemn, la ptranie, cnd vzui c brbierul se
npustete n cas dup mine, vrusei s fug. Dar degeaba
cutai vreo ieire, c nu mi era niciuna la ndemn, care s
nu poat fi zrit de oamenii din cas sau care s nu fie sub
ochii brbierului. Atunci, ntr-o odaie pe unde cutam o ieire,
ddui peste o lad mare de lemn, goal, i zorii s intru n ea ca
s m ascund, si nchisei capacul peste mine, i mi inui
rsuflarea.
Iar brbierul, dup ce cotrobi prin toat casa, intr pn la
urm n odaie, ncepu s se uite ba la dreapta, ba la stnga, i
zri lada. Atunci blestematul, far s spun nimic, pricepu c
eu eram acolo nuntru, lu lada, i-o aburc n spinare i o
duse cu el; i iei pe u ct mai iute, pe cnd eu simeam c
mor de spaim. Ci, dup judeul ursitoarei, pe cnd el m cra,
lumea adunat vroi s vad ce se afl n lad, i numaidect
capacul fu ridicat. Atunci, neputnd s ndur ruinea i
huiduielile, m ridicai cu grab i srii jos, da atta de iute
O mie i una de nopi 105
nct mi frnsei piciorul. i din ceasul de-atunci sunt eu
chiop. Ci, n clipita aceea, nu m gndeam dect s fug i s
m ascund; i, cum m pomenii dinaintea unei mulimi
amarnice, ncepui s-i arunc pumni ntregi de galbeni; i m
prilejuii de nghesuiala tuturor acelor ini asupra galbenilor de
pe jos, ca s m strecor i s fug cu toat iueala. Aa c pornii
s strbat o mare parte din uliele cele mai ntunecate ale
Bagdadului. Dar care nu-mi fu spaima cnd l vzui deodat pe
brbier n urma mea i cnd l auzii strignd cu glas mare:
- O, oameni buni! mulumit lui Allah, mi l-am gsit pe
stpnul meu! Au vrut s m loveasc n dragostea mea pentru
stpnul meu! Ci Allah nu a ngduit biruina rilor i mi i-a
ngenuncheat i m-a menit s-1 scap din minile lor!
Pe urm mi spuse, alergnd n urma mea:
- O, stpne al meu, acuma vezi ce ru ai fcut cnd te-ai
dovedit aa de nerbdtor i cnd nu mi-ai ascultat sfaturile?
i, far ajutorul lui Allah, carele m-a mpins s te slobozesc, ai
fi ndurat cele mai amarnice cazne i te-ai fi prpdit pe
totdeauna! Roag-te, aadar, lui Allah, s m ie a fi toat viaa
mea n slujba ta, i s-i stau drept cluz ager; ntruct te-ai
ncredinat c ai mintea slab i nechibzuit, i eti cam teleleu!
Ci, doamne, unde fugi aa? Ateapt-m!
Eu atunci, nemaitiind cum c scap de brbier, dect poate
odat cu moartea, m oprii i i spusei:
- O, brbierule, nu i este de ajuns c m-ai adus n starea n
care sunt? Oare mi vrei moartea?
Da taman cnd isprvii a-i spune astea, vzui chiar dinaintea
mea, n suk, prvlia deschis a unui negustor pe care l
cunoteam. M repezii pe ua prvliei i l rugai pe negustor
s-1 opreasc pe blestemat s intre dup mine. Iar negustorul
izbuti s-1 opreasc, artndu-i o bt amarnic i repezindu-i
nite ochi cumplii. i brbierul nu plec dect blestemndu-1
pe negustor i covrindu-1 cu toate sudalmele pe care le tia.
O mie i una de nopi 106
Negustorul atunci m ntreb ce ntmplare se petrece, iar eu
i istorisii pania mea cu brbierul i l rugai s m lase n
prvlie pn mi se va zvidui piciorul; c nu mai vroiam s m
ntorc la mine acas, de fric s nu fiu pislogit ntruna de
brbierul al crui chip mi era mai de nesuferit dect cea mai
neagr asuprire. Apoi, ndat dup vindecare, luai toi banii pe
care i aveam; trimesei s vin martorii i fcui o adiat prin
care lsam rudelor tot ce mai rmnea din averea mea, bunurile
i stpnirile mele, dar pe care s le capete numai dup
moartea mea; i statorii un om de credin drept chivernisitor,
care s vegheze asupra tuturor bunurilor, i l ndatorai s se
poarte bine cu toi ai mei, mari i mici. i, spre a curma pe
deplin cu brbierul, hotri s plec din Bagdad, cetatea mea, i
s m mut n vreun loc unde s nu m mai primejduiesc a m
pomeni nas n nas cu vrjmaul meu.
Aa c plecai din Bagdad i nu m oprii din drumeit pn ce
nu ajunsei n ara voastr, unde socoteam c am izbutit s m
scutur de asupritorul meu. Dar se dovedi trud pierdut, de
vreme ce iact, o, domniile voastre, dau peste el aici
,
n
mijlocul vostru, la ospul la care m-ai poftit!
nct pricepei bine c nu mai pot s am linite pn nu voi
prsi ara voastr, precum am prsit-o i pe cealalt, i toate
din pricina acestui blestemat, a acestui ticlos, a acestui
brbier uciga, prpdi-l-ar Allah pe el, i pe tot neamul lui, i
pe toi urmaii lui!
Dup ce rosti vorbele acestea, urm a spune croitorul
dinaintea sultanului Chinei, tnrul cel chiop se ridic
nglbenit cu totul la chip, ne ur bun pace i iei far ca noi
s-1 fi putut opri.
Ct despre noi, la povestea lui uluitoare, ne uitarm la brbier
i l ntrebarm:
- Da tu socoi c tnrul a spus adevrul? i, dac-i drept,
pentru ce te-ai purtat aa i i-ai prilejuit toate nenorocirile?
O mie i una de nopi 107
Atunci brbierul slt capul i ne spuse:
Pe Allah! tocmai din pricin c tiam prpdul m-am purtat
aa, i am facut-o spre a-1 feri de necazuri i mai mari.
ntruct, far de mine, ar fi fost pierdut numaidect. Aa c nu
are dect s-i mulumeasc lui Allah i s-mi mulumeasc i
mie c i-a pierdut numai folosina piciorului, n loc s se fi
pierdut cu totul. Ct despre voi, cei de aici, o, domniile voastre,
spre a avea dovad c nu sunt nici palavragiu, nici bgre, nici
asemntor n niciun fel cu vreunul dintre cei ase frai ai mei,
i ca s v adeveresc c sunt un om de folos i bine priceput, i
mai cu seam tare tcut, am s v istorisesc povestea mea, i
avei s judecai!
Dup vorbele acestea, noi toi, urm croitorul, ascultarm n
tcere povestea brbierului:
Istorisirea brbierului din Bagdad i paniile celor ase frai ai si
(povestite de brbier i rspovestite de croitor)
POVESTEA BRBIERULUI
Brbierul spuse:
Aflai, aadar, o, stpnii mei, c triam la Bagdad sub
domnia emirului drept-credincioilor El-Muntasser Billah
48
! Se
tria n fericire sub stpnirea lui, ntruct i avea la inim pe
sraci i pe nevoiai, i i erau dragi taifasurile crturarilor, ale
nelepilor i ale poeilor.
Or, ntr-o bun zi, califul avu a se plnge de zece ipochimeni
care slluiau nu departe de cetate, i i porunci naipului s-i
caute pe cei zece ipochimeni. i vru soarta s m aflu pe rmul

48
n traducerea lui M. A. Salie, brbierul i ncepe povestea
astfel: Eram la Bagdad pe vremea lui Ali-Mustansir Billah, fiul lui
Ali-Mustadi..." - El-Muntasser Billah (mai corect Ali-Mustansir
Billah - adic Biruitorul-cu-ajutorul-lui-Allah), calif care a domnit
ntre anii 1226-1242, nu era fiul, ci strnepotul lui Ali-Mustadi,
care a domnit ntre anii 1170-1180.
O mie i una de nopi 108
apei, taman la ceasul cnd derbedeii se gteau s treac Tigrul
n luntre. i i vzui pe dalcauci n luntre i mi zisei n minte:
Aha! inii tia i-au dat ntlnire n luntre spre a-i petrece
ziua veselindu-se, mncnd i bnd. nct numaidect cat s
le fiu oaspete i s-mi fac parte la chiolhan!"
M apropiai atunci de ap i, far a scoate o vorb, eu, I
acutul, srii n luntre i m vri n liota lor. Dar deodat vzui
c vin strjile valiului, care i nfacar, le puser la fiecare cte
un singir la gt i nite lcate la mini, i pe urm m nfacar
i pe mine i mi puser aijderea un singir la gt i lcate la
mini. Iac-aa! i nu suflai o vorb si nu ngnai un cuvnt:
faptul v este o dovad, domniile voastre, despre tria firii mele
i despre scumptatea mea la vorb. M lsai aadar nfieruit
far a crcni, i m vzui dus cu cei zece ini pn ntre minile
emirului drept-credincioilor, califul Montasser Billah.
La vederea noastr, califul chem armaul i i zise:
- Taie-le capetele numaidect acestor zece miei!
Atunci armaul ne rndui n ir pe toi, n curte, sub ochii
califului i, ridicndu-i paloul, retez capul dinti i l arunc
de-a rostogolul, pe urm pe cel de al doilea i pe cel de al treilea
i pn la cel de al zecelea. Da cnd ajunse la mine, numrul de
capete tiate era zece, iar el nu avea porunc s taie mai mult.
Se opri aadar i i spuse califului c porunca a fost mplinit.
Atunci califul se ntoarse i m vzu tot n picioare i strig:
- O, armaule, i-am poruncit s tai capul celor zece miei!
Cum se face c pe acesta al zecelea l-ai cruat?
Armaul rspunse:
- Pe milele lui Allah asupra ta, i pe milele tale asupra noastr!
am tiat zece capete!
Califul gri:
- S vedem! ia numr-le dinaintea mea!
Le numrar i se gsi ntocmai numrul de zece. Atunci
califul se uit la mine i m ntreb:
O mie i una de nopi 109
- Da tu cine eti? i ce caui ntre aceti lacomi de snge?
Eu atunci, o, stpnii mei, i numai atunci, dinaintea
ntrebrii emirului drept-credincioilor, m hotri s vorbesc.
i spusei:
- O, emire al drept-credincioilor! eu sunt eicul poreclit El-
Samet, din pricina scumptii mele la vorb. nelepciune am
destul n cap; clar ct despre cumpnirea judecii mele, ct
despre temeinicia cuvintelor mele, ct despre desvrirea
minii mele, ct despre agerimea deteptciunii mele, ct despre
scumptatea mea la vorb, nu am a-i spune nimic, ntruct
aceste haruri sunt far de capt n mine. Ct despre meseria
mea, este brbieritul. i sunt unul dintre cei apte fii ai tatlui
meu, iar cei ase frai ai mei sunt toi n via. Da iact
ntmplarea! Chiar n dimineaa aceasta, m preumblam de-a
lungul Tigrului; i vzui pe inii aceia zece care sreau ntr-o
luntre; i m vri printre ei i cobori cu ei i socoteam c or fi
niscaiva musafiri la vreun zaiafet pe ap. Da, de cum ajunserm
pe malul cellalt, m dumirii c m aflam ntre nite tlhari;
ntruct vzui strjile nvlind i punndu-ne singirul la gt.
Iar eu, mcar c eram strin de inii aceea, nu vrusei s
vorbesc nimic, nici s m mpotrivesc, i aceasta din pricina
prisosului meu de drzie i a scumptii mele a vorb. Aa c
fusei adus cu toti aceia ntre minile laie, o, emire al drept-
credincioilor, i tu poruncii s li se taie capetele celor zece
ucigai, iar eu rmsei singur ntre minile armaului; i, la
toate, nu rostii o vorb. Eu unul gsesc c asta cere inim
brbat i trie destul de stranic. i, de altminteri, nimic
altceva dect numai faptul de a m face pe nepus mas
tovar cu cei zece ipochimeni, numai el i este cel mai mare
fapt de vitejie pe care l tiu. Da s nu te minunezi de purtarea
mea, o, emire al drept-credincioilor, ntruct eu toat viaa
mea m-am purtat totdeauna aa, ndatorndu-i pe cei ce nu m
cunosc!
O mie i una de nopi 110
Dup ce auzi spusele mele i afl astfel c sunt plin de
brbie i de virtute, ndrgind tcerea i chibzuin, scrbind
iscodeala i bgrlcul, orice-ar fi putut s spun tnrul acela
chiop care se afla aici adineaori, tnrul acela chiop pe care l-
am scpat de la tot soiul de necazuri, califul mi spuse:
- O, preacinstitule eic, brbier iste i chibzuit! spune-mi: da
fraii ti cei ase?... sunt i ei ca tine? au n ei tot atta
nelepciune, pricepere i sfiiciune?
Rspunsei:
- Fereasc-m Allah de ei! Ce departe de mine sunt aezai! O,
emire al drept-credincioilor, chiar c acum m-ai mhnit cu o
mare ocar, asemuindu-m cu acei sase zrghii care nu au
nimic asemntor cu mine, nici de aproape, nici de departe.
ntruct, din pricina trncnelii lor smintite i a bgroeniei lor
i a nevredniciei lor, i-au tras asupr-le destule necazuri i,
fiecare dintre ei, cte un beteug la trup i la minte. ntr-adevr,
fratele meu dinti este chiop; cel de al doilea este chior; cel de
al treilea, tirb; cel de al patrulea, orb; cel de al cincilea are
urechile tiate i nasul retezat; iar cel de al aselea, buzele
spintecate. Ci, o, emire al drept-credincioilor, s nu carecumva
s socoti c umflu cusururile frailor mei i harurile mele.
ntruct, de i-a istorisi povestea lor, ai vedea ct de deosebit
sunt eu de ei toi. i, ntruct povestea lor este nemsurat de
gritoare, iact, far a mai zbovi, am s i-o istorisesc.
Povestea cu Bacbuc, fratele cel mare al brbierului
Afl, aa, o, ocrmuitorule al drept-credincioilor, c fratele
meu cel mai mare, acela care a ajuns chiop, se cheam El-
Bacbuc, numit astfel pentru c, atunci cnd ncepe s
trncneasc, ai zice c auzi glgitul unui urcior. De meserie
era croitor la Bagdad.
i facea meseria de croitor ntr-o prvlioar pe care o luase
cu chirie de la un ins ghiftuit de bani i de averi. Insul acela
O mie i una de nopi 111
locuia chiar n partea de sus a casei n care se afla prvlia
fratelui meu Bacbuc; i, totodat, n partea de jos a casei, se
afla o moar, n care locuia un morar, precum i boul
morarului.
ntr-o zi deci, pe cnd fratele meu Bacbuc edea i cosea n
prvlia lui, deodat, sltnd capul, zri deasupra lui, la
bageaua de sus, o femeie cumu-i luna la rsritul ei, i care se
veselea uitndu-se dup trectori. Era nevasta stpnului casei.
La vederea ei, fratele meu Bacbuc i simi inima cum i se
umple de pojar, i i fu peste putin s mai coas ori s mai
fac altceva, dect s se tot hlizeasc la bagea; i, n ziua aceea,
rmase aa, nuc i pierdut n minunare, pn seara. Iar a
doua zi dimineaa, din crpt de zori, se ntoarse la locul lui i,
mai cosnd cte oleac, slta capul spre bagea. Rmase el n
starea aceea vreme de mai multe zile, de-a lungul crora nu
lucr i nu facu treab nici mcar de o drahm.
Ct despre nevestic, d-apoi ea pricepu numaidect
simmintele lui Bacbuc, fratele meu, i hotr s trag foloase
de pe urma lor, n toate chipurile, i s se veseleasc stranic.
ntr-o zi dar, pe cnd fratele meu era nc i mai nuc ca de
obicei, puiandra i arunc o privire zmbit care l i sget pe
Bacbuc; iar Bacbuc se uit la tineric, da atta de prostete,
nct ea se i trase repede n cas spre a rde n voia ei. Iar
nvlegul de Bacbuc fu cuprins de o bucurie pn peste poate, n
ziua aceea, gndindu-se cu ct mbiin fusese privit.
nct, a doua zi, nu fu prea de tot uluit cnd vzu c stpnul
casei vine n prvlia lui, aducnd la subsuoar o bucat
frumoas de bogasiu nfurat ntr-o legtur de mtase, i c
i spune:
- i aduc o bucat de bogasiu ca s-mi croieti din ea nite
cmi.
i Bacbuc nu mai avu nicio ndoial c stpnul casei fusese
trimis de soia lui, i i spuse:
O mie i una de nopi 112
- Pe ochii i pe capul meu! chiar n seara aceasta cmile au
s fie gata.
ntr-adevr, fratele meu se apuc de lucru cu atta rvn,
lipsindu-se pn i de orice hran, nct seara, cnd veni
stpnul casei, cmile, n numr de douzeci, erau croite i
cusute i mpturite n basmaua de mtase.
i stpnul l ntreb:
- Ct trebuie s-i pltesc?
Da chiar n clipita aceea, se ivi furiat la bagea nevasta cea
tnr care i arunc o ochead lui Bacbuc i i fcu semn cu
sprncenele s nu primeasc nicio plat. i fratele meu nu vroi
s primeasc nimic de la stpnul casei, mcar c la ceasul
acela se afla la mare strmtorare i pn i-un ban chior i-ar fi
fost de mult ajutor. Da se socoti tare fericit c lucrase i c l
ndatora pe so, pentru dragostea i pentru ochii cei frumoi ai
nevesticii.
Da asta nu era dect nceputul corvezilor acelui Bacbuc al
smintelii. ntr-adevr, a doua zi, de cu zori, stpnul veni
aducnd la subsuoar alt bucat de bogasiu i i spuse fratelui
meu:
- Iact! mi s-a spus acas c ar trebui s am nite alvari noi,
ca s-i port cu cmile cele noi. i i aduc nc o bucat de
bogasiu, ca s-mi croieti din ea nite alvari. i s fie ct mai
largi! i s nu te zgrceti nici la cute, nici la bogasiu!
Fratele meu rspunse:
- Ascult i m supun!
i ezu vreme de trei zile ntregi s lucreze, i nu lua s
mnnce dect numai atta ct s nu moar de foame, ca s nu
piard vremea i mai ales pentru c nu mai avea nici baremi o
drahm de argint spre a-i cumpra cele de trebuin.
Cnd isprvi lucratul alvarilor, i mpturi n basmaua cea
mare i, fericit cu totul i nemaiputnd de bucurie, urc el
nsui sus, s-i duc stpnului casei.
O mie i una de nopi 113
E de prisos s-i spun, o, crmuitorule al drept-credincioilor,
c muieruca se nelesese cu brbatu-su s-i bat joc de
mangafaua de frate-meu i s-i fac renghiurile cele mai aiurite.
Aa c, dup ce fratele meu i nmn bogtanului alvarii cei
noi, acesta se facu c vrea s-i plteasc. Da numaidect, n
crptura uii, capul cel drgla al femeii se ii, ochii ei
zmbir i sprncenele-i fcur semn s nu primeasc. i
Bacbuc nu vroi, cu strnicie, s primeasc de la so chiar
nimic. Atunci soul iei o clipit ca s se duc la nevast-sa,
care pierise, i se ntoarse grabnic la fratele meu i i zise:
- Eu i cu soia mea ne-am hotrt, spre a-i rsplti truda, s
i-o dm de soie pe roaba noastr cea alb, care-i tare
frumoas i tare ginga; i, astfel, vei fi de-al casei!
i Bacbuc al meu gndi numaidect c acesta era un tertip de-
al tinerei neveste spre a-i pune la ndemn intrarea slobod n
cas, i se nvoi numaidect; i numaidect fu chemat roaba
cea tineric i fu mritat cu Bacbuc, fratele meu.
Apoi, cnd veni seara i Bacbuc vru s se apropie de roaba cea
alb, ea i zise:
- Nu, nu! nu n seara asta!
i Bacbuc nu izbuti, n pofida tuturor jindurilor lui, s
dobndeasc nici baremi un srut de la roaba cea frumoas.
Or, cu prilejul acela, cum Bacbuc slluia n prvlie, i se
spuse s doarm, n noaptea aceea, n moara aflat n partea de
jos a casei, ca s aib mai mult loc, i el i proaspta lui soie.
i, dup ce roaba, care era sus la stpna ei, nu vroise s se
culce cu el, Bacbuc fu nevoit s se culce singur-singurel.
Dar dimineaa, dinainte de zori, cum mai dormea nc,
deodat intr morarul, rostind cu glas tare:
- Ia uite la boul sta! e cam destul vreme de cnd se tot
hodinete. nct pe dat am s-1 njug la moar ca sa macine
grul care s-a strns ntr-o grmad destul de mare! Muteriii
ateapt s le dau faina.
O mie i una de nopi 114
Veni atunci la fratele meu, prefacndu-se c l ia drept bou, i
i zise:
- Hai, leneule, scoal-te s te njug!
Iar fratele meu Bacbuc nu vroi s scoat o vorb i se ls luat
i njugat la moar. Morarul l leg pe dup mijloc la grindeiul
morii i, alduindu-i o lovitur de bici stranic, i strig:
- Yallah!
Cnd dobndi lovitura, Bacbuc nu se putu opri s mugeasc
precum un bou. Iar morarul urm a-i trage nite grbace
vrtoase i a-1 face s nvrteasc moara mult vreme; iar
fratele meu mugea ntocmai precum un bou i bufnea sub
lovituri.
Da n curnd veni stpnul casei, care l vzu n sta-i ea
aceea, trudind la nvrtitul morii i dobndind la grbace. i se
duse ndat s-o vesteasc pe nevast-sa, care o trimise la fratele
meu pe roaba cea tnr; i roaba l dezleg din jug i i spuse
cu mil mult n glas:
- Stpna mea m-a nsrcinat s-i spun c adineaori a auzit
npasta pe care ai ndurat-o i c este tare mhnit de treaba
aceasta, i c noi toi lum parte la chinurile tale.
i amrtul de Bacbuc dobndise attea grbace i era atta
de terciuit, nct nu putu s ngaime nici baremi o vorb de
rspuns.
Pe cnd el se afla n starea aceea, veni eicul care i scrisese
senetul de cstorie cu tinerica; eicul i ur bun pace i i
zise:
- Druiasc-i Allah via lung! i fie s ai o csnicie
binecuvntat! Sunt ncredinat c i-ai petrecut o noapte n
fericire curat, n alinturile cele mai nveselitoare i cele mai
tainice, i n mbriri, srutri i desftri, de seara pn
dimineaa!
Fratele meu Bacbuc i zise:
O mie i una de nopi 115
- Prpdi-i-ar Allah pe mincinoii i pe pezevenghii de soiul
tu, o, tu, cel de o mie de ori vnztor! Nu m-ai bgat aci dect
ca s m faci s trag la roata morii, n locul boului morarului, i
s-o in aa pn dimineaa!
eicul l pofti atunci s-i povesteasc amnuntele ireteniei; i
el i le povesti. Atunci eicul spuse:
- E ct se poate de limpede! Steaua ta nu se potrivete cu
steaua tinerei neveste!
Bacbuc spuse:
- A, blestematule! du-te s vezi de nu poi s mai nscoceti i
alte ticloii!
Pe urm fratele meu plec i se duse s se propeasc n
prvlia lui, unde se puse pe rostul ateptatului, doar i-o pica
de lucru ceva cu care s-i poat dobndi pinea, dup ce
lucrase atta far nicio plat.
Or, pe cnd edea aa, iat c vine la el tnra roab alb,
care i spuse:
- Stpna mea te dorete cu aprindere; i m-a nsrcinat s-i
spun c se suie chiar acum pe podina casei pentru ca, de la
bagea, s aib bucuria de a te privi.
i, n chiar clipita aceea, fratele meu o i vzu la fereastr pe
tnra nevast, care era nlcrimat toat, se vieta i spunea:
- Pentru ce, dragule, ai nfiarea atta de bosumflat i atta
de burzuluit, nct nici baremi nu te uii la mine? Ii jur pe
viaa ta c tot ceea ce s-a petrecut n moar s-a petrecut fr
tirea mea! Iar ct despre roaba aceasta smintit, nu vreau nici
mcar s-i faci cinstea de a te uita la ea. Numai eu de aci
nainte am s fiu a ta!
Atunci fratele meu Bacbuc ridic fruntea i se uit la
nevestic; i numai vederea ei l i facu s uite toate corvezile
trecute, i i odihni ochii bucurndu-se de frumuseea i de
nurii ei. Pe urm ncepu s-i vorbeasc, i ea la fel, pn ce
O mie i una de nopi 116
rmase ncredinat c toate nenorocirile acelea i se ntmplaser
altuia, nu lui.
Bacbuc, n ndejdea de a o mai vedea iari pe tnra
femeiuc, urm mai departe a croi i a coase la cmi, la
alvari, la rochii de purtat pe dedesubt i la rochii de purtat pe
deasupra, pn cnd roaba cea tnr veni iar ntr-o zi la el i i
zise:
- Stpna mea i se nchin i i spune c, n chiar noaptea
aceasta, stpnul meu, soul ei, e plecat la zaiafet la un prieten
de-al lui, i st acolo pn dimineaa. Aa c te ateapt cu
nerbdare, ca s se culce cu tine i s i petreac noaptea n
desftri i n toate voioirile.
i smintitul de Bacbuc, la atare tire, ajunse s-i piard cu
totul minile. Or, vicleana cea tineric ticluise un tertip de
cpetenie, n nelegere cu soul ei, ca s se scuture de fratele
meu i, n felul acesta, s scape, i ea i brbatu-su, de a-i
plti datoria pentru toate hainele pe care i le porunciser.
Aa c bogtanul i spuse neveste-sii:
- Cum ar fi s facem spre a-1 hotr s intre la tine i, n felul
acesta, s-1 prindem i s-1 trm dinaintea valiului?
Ea rspunse:
- Las-m pe mine s fac dup socoata mea, i am s-1
meremetisesc cu o meremetiseal i am s-1 terfelesc cu o
terfeleal de are s ajung de batjocur n toat cetatea!
Iac-aa! i Bacbuc, frate-meu, nici nu visa ce-1 ateapt! i, de
altminteri, nici habar n-avea el de toate vicleniile i de toate
iretlicurile de care sunt n stare muierile, nct, cnd se ls
seara, roaba cea tnr veni s-1 ia i s-1 duc la stpna ei,
care numaidect se ridic, se temeni dinaintea lui, i zmbi, i
zise:
- Pe Allah! o, stpne al meu, tare ard de dorul a te vedea,
ntr-un sfrit, lng mine!
Iar Bacbuc i spuse:
O mie i una de nopi 117
- i eu la fel! da repede, i nainte de orice, o srutare! i
apoi...
Da nici nu apuc s-i termine vorba, c ua slii se i
deschise i intr soul nevesticii, urmat de doi robi arapi, care
tbrr pe frate-meu Bacbuc, l legar cobz, l doborr la
pmnt i, pentru nceput, i alintar ezutul cu grbacele.
Pe urm l aburcar pe umeri i l crar la valiu, care
numaidect l osndi la pedeapsa urmtoare: dup o tbceal
cu dou sute de lovituri de curea, fu cocoat pe spinarea unei
cmile, fu legat acolo i fu purtat pe toate uliele Bagdadului, iar
un pristav obtesc striga cu glas mare:
- Iact cum este pedepsit tot brbatul care se nzuiete la
muierile semenilor si!
Or, pe cnd l purtau aa, deodat cmila se facu abra i
ncepu s sar ca o smintit. Iar Bacbuc nu putu dect s se
prbueasc la pmnt i i frnse piciorul pe loc. i, din
ceasul acela, rmase chiopul care e ste. Pe deasupra, valiul l
osndi i la surghiun, iar Bacbuc, cu piciorul betejit, iei din
cetate. Da, taman la vreme, fusei prevestit de toate astea, o,
crmuitorule al drept-credincioilor, eu, fratele su, i alergai pe
urmele lui i l adusei ndrt tainic, trebuie s i-o mrturisesc,
i m mpovrai cu vindecarea, cu cheltuielile i cu toate
trebuinele lui. i o in aa!
La povestea aceasta cu Bacbuc pe care i-o istorisii, o, stpnii
mei, califului Muntasser-Billah, califul se puse pe un rs cu
hohote i mi spuse:
- Bine mai povesteti! i ce poveste frumoas!
Eu rspunsei:
- Chiar c nc nu mi se cuvin laudele acestea din parte-i! C
atunci ce-ai s mai spui cnd ai s auzi povestea fiecruia
dintre ceilali frai ai mei! Da tare mi-e tram s nu m socoi
palavragiu ori farfara!
Iar califul rspunse:
O mie i una de nopi 118
- Departe de tine! Grbete-te, dimpotriv, s-mi istoriseti ce-
au pit i ceilali frai ai ti, spre a-mi mpodobi urechile cu
aceste poveti, precum cu nite cercei de aur; i s nu te sfieti
a mi le dealungi cu amnuntul, ntru-ct prevd c au s fie
desfttoare i pline de mirozne!
Spusei atunci:
Pania cu El-Haddar, cel de al doilea frate al brbierului
Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor, c pe fratele meu al
doilea l cheam El-Haddar, ntruct mugete va o cmil i e
tirb. Ca meserie, chiar c nu are nicio meserie, i mi-a dat
multe bti de cap cu nzdrvniile lui cu femeile, din care
iact una dintr-o mie:
ntr-o zi, pe cnd btea far de nicio int uliele Bagdadului,
vzu c vine la el o femeie btrn, care i spuse n oapt:
- Ascult, omule! am a-i face o poftire pe care eti slobod s-o
primeti ori s n-o primeti, dup cum i-o plcea.
Iar fratele meu se opri din mers i spuse:
- Ascult!
Btrna urm:
- Da nu pot s-i mrturisesc despre ce e vorba, dect dac ai
s-mi fagduieti c nu ai s te lai cu niciun chip prad
plvrgelii i mncrimii de limb.
i fratele meu Haddar rspunse:
- Nu ai dect s vorbeti.
Ea i spuse:
- Ce-ai zice de un sarai mndru, cu nite havuzuri i cu nite
pomi roditori, i unde vinul s-ar revrsa n pocalele niciodat
goale, unde ai vedea nite chipuri rpitoare, unde ai gsi nite
obraji fragezi, numai buni de srutat, nite boiuri subirele i
mldii, numai bune de strns n brae, i tot soiul de lucruri pe
potriv, i unde s zboveti de seara pn dimineaa? i,
O mie i una de nopi 119
pentru toate astea, ca s te bucuri de toate, nu ai avea dect
numai s mplineti tocmeala pus!
La vorbele acestea ale btrnei, frate-meu El-Haddar spuse:
- Dar, o, stpn a mea, cum se face de vii s-mi faci o atare
poftire tocmai mie, nealegnd pe nimeni altul dintre fpturile lui
Allah? i ce-a putut s-i plac la mine i s te fac s-mi dai
precdere?
Ea rspunse:
- Tocmai i-am spus adineaori, s nu fii cumva spornic la
vorb, s tii s taci, i s te pori cu muenie. Aa c urmeaz-
m i nu mai gri nimic. Pe urm btrna porni iute, iar fratele
meu, ademenit de ispita celor fgduite, se lu dup ea pn ce
ajunser amndoi la un sarai cu o nfiare falnic, n care
btrna intr i l pofti i pe fratele meu Haddar s intre. i
fratele meu vzu c interiorul saraiului era tare frumos, dar i
ceea ce se afla n el era nc i mai frumos: c nimeri drept n
mijlocul unui sobor alctuit din patru copilandre Iar de
asemuire; ntinse pe chilimuri, cntau cu glas desfttor nite
cntece care ar fi topit pn i stncile cele mai vrtoase.
Dup temenelile ndtinate, una dintre ele se ridic, umplu un
pocal i l bu. Iar fratele meu Haddar socoti de datorina lui s-
i spun:
- S-i fie cu sntate, cu desftare i cu deplintate de puteri!
i se apropie sprinten de ea, ca s-i ia pocalul gol i spre a se
pune n slujba ei. Dar ea, numaidect, umplu pocalul i i-l
ntinse; iar Haddar lu pocalul i bu. Iar puiandra, pe cnd el
bea, ncepu s-1 mngie pe ceafa, da cam prea repezit oleac,
ntruct i arse o lovitur bun cu dunga minii. Atunci fratele
meu Haddar se imbufn ru, i se ridic s plece, uitndu-i
fagduiala de a ndura totul far a crti.
Dar btrna se apropie de el i i clipi din ochi spre ai da de
neles: Nu trebuie! Mai bine rmi i ateapt sfritul!" i
fratele meu se supuse i rmase i ndur rbduriu toate
O mie i una de nopi 120
poznele copilandrei, care l nghioldea, il ciupea, l mngia
spornic pe ceafa ntr-un chip de lapt plin de rutate i
suprtor, iar celelalte trei se ntreceau care mai de care s-i
joace renghiul cel mai afurisit: una l trgea de ureche de mai s
i-o smulg, alta ii altoia nite bobrnace de-1 podideau
lacrimile, iar cea de a treia se ndeletnicea mai cu drag s-1
zgrie cu unghiile. i frate-meu ndura, ntruct btrna i facea
semn ntruna s nu spun nimic. Intr-un sfrit, cea mai dulce
dintre copile se ridic i i spuse s se dezbrace; iar el aa fcu,
far de crtire. Ea atunci lu un stropitor cu ap de trandafiri, l
stropi i i zise:
- mi placi. Da ai o barb i nite musti care nu-mi plac. Nu-
mi plac mustile i prul din barb care mi zgrie pielea. Aa
c, dac vrei s vii cu mine, va trebui mai nti s te razi de tot
pe obraji.
El rspunse:
- Asta mi vine cam greu, ntruct ar fi cea mai mare ocar ce
mi s-ar ntmpla!
Ea spuse:
- Nu a putea s te iubesc altminteri. Trebuie!
Atunci frate-meu se ls dus de btrn n odaia de alturi; i
baba i retez toat barba i i-o rase, pe urm mustile i
sprncenele. Dup care, l sulemeni pe ochi cu crmz i cu
albeal, i l duse ndrt n mijlocul copilelor. Cnd l vzur
aa, fetele se puser pe un rs de se prbuir pe spate.
Pe urm, cea mai zarifa dintre copile veni la el i i zise:
- O, stpne al meu, iact c mi-ai biruit sufletul cu
privelitea nurilor ti. nct nu mai am dect un hatr s-i cer,
acela de a juca dinaintea noastr, aa cum eti, gol i frumos,
vreun dan ispititor i muchelef!
i cum El-Haddar se cam codea, fata i spuse:
- M rog ie, pe viaa mea, s joci! i pe urm voi fi a ta!
O mie i una de nopi 121
Atunci El-Haddar, n sunetul darabukei, pe care btrna o
zdrngnea cu bti potrivite, i nfur mijlocul cu un seleaf
de mtase i, venind n mijlocul odii, ncepu s dnuiasc.
i dnui cu atta pezevenclc i cu attea rsucituri, nct
fetele nu mai puteau s se in de rs: i ncepur s-i arunce
n cap tot ce aveau la ndemn: pernele, poamele, buturile, i
pn i sticlele.
Da numai atunci se petrecu treaba de la urm. Cea mai nurlie
dintre fete se scul i, fcnd tot felul de schime, i uitndu-se
la frate-meu cu nite ochi piezii i parc bei de patim, ncepu
s-i arunce hainele de pe ea, una cte una, i nu-i mai rmase
dect cmua subire i alvarii cei largi de mtase.
La atare privelite, El-Haddar, care i contenise danul, strig:
-Ya Allah! Ya Allah!
i se sminti de-a binelea.
Atunci btrna veni lng el i i spuse:
- Acuma urmeaz s-o nhati pe mndrua ta din fig. ntruct
stpna mea are nravul, odat zdrt cu danurile i cu
butura, s se dezbrace de tot i s nu se dea iubitului dect
dac, dup cercetarea mdularelor lui goale, a mndriei lui
nvrtoate i a sprintenelii lui la fug, l socotete vrednic de
ea. Aa c s te ii dup ea peste tot, din odaie n odaie, i
ndrjit, pn ce vei izbuti s-o nfaci. i ea numai atunci are s
te lase s te bucuri de ea!
La vorbele acestea, fratele meu zvrli brul de mtase i se gti
de gonit. La rndu-i, puicana i arunc i ea cmua i
alvarii, i se art sclipitoare, precum un curmal tnr
fremtnd sub adieri; i i lu vnt i zbur, rznd n hohote,
i ddu roat slii de dou ori. Iar frate-meu Haddar, cu drzia
brzoi i repezit, se lu pe urmele ei.
Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, plin de sfiiciune, nu spuse nimic mai
mult.
O mie i una de nopi 122
Dar cnd fu cea de a treizeci i una noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c acel croitor din cetatea
aceea din China i istorisi astfel sultanului urmarea povestirii pe
care brbierul din Bagdad o istorisea mesenilor, despre cel de al
doilea frate al su, El-Haddar, i pe care o istorisise ntia oar
califului Muntasser Billah:
Fratele meu Haddar, cu drzia brzoi i repezit, porni s se
in pe urmele copilei uoare i tivilichii. Iar la privelitea aceea,
cele trei feticane i btrna, dinaintea chipului zugrvit i fr
barb, fr musti i fr sprncene al fratelui meu Haddar, a
crui floie se mbobotise smintit, fur cuprinse de un rs
nprasnic i ncepur s tropie i s bat din palme.
Ct despre puicana cea goal, aceea, dup dou nconjururi
prin odaie, o apuc de-a lungul unei sli nguste, pe urm prin
alte odi, una dup alta, i mereu urmat i strns de-aproape
de ctre frate-meu, care gfia, cu mndria ndrdorat turbat.
Iar fata fugea mereu, rznd din toi dinii i mldiind din
olduri.
i deodat, la o cotitur, fata pieri, iar fratele meu, deschiznd
o u pe unde socotea c ieise fata, se pomeni n mijlocul unei
ulie. Iar ulia aceea era ulia curelarilor din Bagdad. i toi
curelarii l vzur pe El-Haddar, cu barba ras i cu mustile
i sprncenele rase, i cu chipul sulemenit ca o trtur, i l
huiduir, i i luar curelele i ncepur s-1 plesneasc,
rznd toi n hohote, i s-1 bat atta de aprig, nct i
pierdu simirea. Dup care l cocoar pe un mgar, de-a-
ndoaselea, i l purtat roat prin toate sukurile; pe urm, ntr-
un sfrit, l crar dinaintea valiului.
Valiul i ntreb:
- Cine-i sta?
Ei rspunser:
O mie i una de nopi 123
- Este unul cu care ne-am pomenit peste noi, nvlind deodat
din casa vizirului cel mare. i l-am gsit n starea aceasta!
Atunci valiul porunci s i se trag fratelui meu Haddar o sut
de lovituri de bici la talpa picioarelor i l izgoni din cetate.
Eu atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, alergai dup
el i l adusei ndrt tainic i l pusei la adpost. Pe urm i
hotri un tain cu care s triasc, clin punga mea. Iar tu poi
s judeci acuma c, dac nu a fi eu un om plin de brbie i
de haruri, nu a fi putut s mai sufr un asemenea prostnac!
Da ct despre cel de al treilea frate al meu i despre povestea
lui, este cu totul altceva, precum vei vedea!
Pania lui Bacbac, cel de al treilea frate al brbierului
Bacbac orbul, zis Cotcodacul-umflat, este cel de al treilea frate
al meu, iar de meserie este ceretor, i trecea printre fruntaii
isnafului calicilor din Bagdad, cetatea noastr.
ntr-o zi, voia lui Allah i ursita vroir ca fratele meu, tot
ceretorind, s ajung la ua unei case destul de falnice.
i frate-meu Bacbac, ipndu-i mereu milogelile obinuite
pentru a cere de poman: O, miluitorule! o, darnicule!", btu
cu bul n ua casei. Or, trebuie s-i .pun, o, crmuitorule al
drept-credincioilor, c fratele meu Bacbac, ca toti isteii din
isnaful lui, avea nravul s nu rspund niciodat atunci cnd,
dup ce btea n ua vreunei case, auzea: Cine e acolo?" Tcea
astfel, spre a-i sili pe oamenii dinuntru s deschid; c
altminteri, deprini cum erau cu ceretorii, nu deschideau ci
doar rspundeau dinuntru: Allah s te aib ntru mila lui!"
Asta-i chipul de a te descotorosi de ceretori.
nct, n ziua aceea, orict tot ntrebar dinuntru: Cine este
la u?", fratele meu tcu. i, pn ntr-un sfrit, auzi nite
pai ce se apropiau i ua cum se deschidea. Se ivi un ins de la
care Bacbac, dac nu ar fi fost orb, de bun seam c nu ar fi
O mie i una de nopi 124
cerut poman. Da aa-i fusese sortit. i fiecare om i poart
soarta agat la gt.
Insul l ntreb:
- Ce vrei?
Frate-meu Bacbac i rspunse:
- Ce-o fi, n numele lui Allah Preanaltul!
Insul l ntreb:
- Nu cumva eti orb?
El i spuse:
- Da, stpne al meu! i tare srac!
Insul rspunse:
- Dac-i aa, d-mi mna s te cluzesc.
El i ntinse mna, i insul l bg n cas i l ajut s suie pe
nite scri pn ce l duse sus pe terasa casei, care era tare
nalt. Iar frate-meu, cu sufletul la gur, gndea: De bun
seam c are s-mi dea rmiele de la vreun osp mare."
Cnd ajunser amndoi sus pe teras, insul l ntreb:
- Ce vrei, orbule?
Frate-meu, destul de nedumerit, rspunse:
- Vreo poman, n numele lui Allah!
El rspunse:
- Allah deschid-i luminile ntr-alte pri!
Atunci Bacbac zise:
- A, bre omule! pi nu puteai s-mi tlmceti rspunsul tu
pe cnd eram nc jos?
Omul rspunse:
- Pi da tu, care eti mai prejos dect tuhsul meu, pentru ce
nu mi-ai rspuns cnd strigam din cas Cine e acolo? Cine e la
u?" Car-te aadar de-aici ct mai iute, ori am s te fac s te
duci de-a rostogolul ca un ghemotoc, milogule, slinosule i
mielule!
Iar Bacbac fu nevoit, orb cum era, s coboare ct mai iute
scara, singur-singurel. i mai rmseser de cobort vreo
O mie i una de nopi 125
douzeci de trepte, cnd clc deodat greit i porni s cad
de-a dura pe scar pn la u. i, n cderea aceea, se lovi ru
la cap, i ncepu s geam, lundu-i iari umbletul pe uli.
Atunci doi soi de-ai si dintre milogi, cnd l vzur c geme
aa, l ntrebar de pricin, iar el le istorisi ptrania. Pe urm
le spuse:
- Acuma, frtailor, se cade a m ajuta s m ntorc la mine
acas, s iau ceva bani spre a-mi cumpra de-ale gurii n ziua
asta stearp i blestemat. Sunt nevoit astfel s m ating de
agoniselile noastre, care, precum tii, sunt destul de mari, i
peste care m-ai statorit chivernisitor.
Or, pe urmele lui, coborse i insul cu pricina, care se inuse
dup el, ca s-1 adulmece mai de aproape i s-1 vad ce face.
i-aa c se lu dup frate-meu i ceilali doi orbi, far ca ei s-
1 simt, pn ce ajunser cu toii la brlogul lui Bacbac. Intrar
acolo, iar insul se furi pe lng ei repede, pn s apuce ei s
nchid ua. Iar Bacbac le spuse celor doi frtai ai lui:
- nti de toate, cutati bine dac n-a intrat vreun strin care
s se fi ascuns n odaie.
La vorbele acestea, insul, care era ho de meserie i lare iscusit
printre cei de lefteria lui, vzu o frnghie ce sta legat de grinda
casei, apuc de frnghie i se car sprinten i fr zarv pn
sus la bagdadie, unde ezu linitit pe grind. Atunci cei doi
ceretori ncepur s cerceteze prin toat odaia i pipir de jur
mprejur n mai multe rnduri, tocnind prin coluri cu crjele
lor. Cnd isprvir, venir lng fratele meu, care scoase din
taini toi banii pe care i avea n pstrare i i socoti cu cei doi
tovari ai si. i gsir c erau taman zece mii de drahme. Pe
urm, fiecare dintre ei lu dou, trei drahme, puser banii la loc
n scui, i ascunser iari scuii. Apoi unul dintre cei trei
ceretori plec s cumpere de mncare, i se ntoarse pe dat, i
scoase din traist trei pini, trei cepe i cteva curmale. i cei
trei frtai ezur jos roat s mnnce.
O mie i una de nopi 126
Atunci houl se ls s lunece ncetior de-a lungul frnghiei i
veni de se ciuci lng ceretori, i ncepu s mnnce i el cu ei.
i cum edea alturi de Bacbac, care avea auzul tare ascuit,
Bacbac l auzi cum clefia din flci pe cnd mnca, i strig:
- Este un strin printre noi!
i ntinse repede mna spre partea de unde auzea c vine
clefitul de falei, i mna lui czu chiar pe mna hoului.
Atunci Bacbac i cei doi ceretori se npustir asupra hoului
i ncepur s ipe i s-1 nghesuie cu crjele, ca nite orbi ce
erau; i i chemar pe vecini n ajutor, urlnd:
- O, musulmanilor! Srii-ne ntr-ajutor! e un ho aici! Vrea s
ne fure bruma de bani a chiverniselilor noastre!
i vecinii venir fuga i l gsir pe Bacbac, care l inea vrtos,
ajutat de cei doi tovari ai lui, pe houl care ncerca s se apere
i s scape. Dar houl, la venirea vecinilor, se prefcu a fi i el
orb i nchise ochii i strig:
- Pe Allah! o, musulmanilor, sunt orb i tovar cu acetia trei
care vor s m pgubeasc de partea mea din cele zece mii de
drahme ale chiverniselii pe care o stpnim de-a valma. V jur
pe Allah! pe sultan! pe emir! i-apoi ducei-m dinaintea
valiului!
Atunci se ivir i strjile valiului, care i nfacar pe cei patru
i i duser ntre minile valiului, care ntreb:
- Cine sunt inii acetia?
i houl strig:
- Ascult vorbele mele, o, valiule drept i nelept, i i se va
dezvlui adevrul. Ba chiar, de nu vrei s m crezi, pune-m
numaidect la cazne, pe mine mai nti, spre a m sili s
mrturisesc adevrul; i s-i pui apoi i pe ceilali soi ai mei la
cazn; i au s fie cam nevoii a te lumina despre pricina
noastr!
i valiul strig:
O mie i una de nopi 127
- Infacai-1 pe ins i trntii-1 la pmnt i batei-1 pn la
mrturisire!
Atunci strjile l nhar pe orbul cel calp, i una dintre strji
l apuc de amndou picioarele, iar ceilali ncepur s-i care
la lovituri stranice de grbaci. De la cele dinti zece lovituri,
orbul cel prefcut ncepu s urle, pe urm deodat i deschise
unul dintre ochii pe care i inuse nchii ntruna; i, dup alte
cteva lovituri, i deschise hotrt i cel de al doilea ochi. La
privelitea aceea, valiul mnios strig:
- Ce-i cu prefctoria asta, o, pezevenghi sfruntat?
El rspunse:
- Poruncete s mi se curme schingiul, i am s-i lmuresc
tot!
i valiul porunci s se curme schingiul, iar houl spuse:
- Suntem aici patru orbi prefcui, care nelm lumea spre a
cpta de poman, i mai ales spre a avea nlesnirea s intrm
prin case, s ne uitm la femeile fr de vluri i s le ispitim, i
s le cotcim, i s le plodim, i s le jefuim apoi, i s cercetm
luntrul caselor i s ticluim furtiagul bine chibzuit. i,
ntruct ne ndeletnicim de o bun bucat de vreme cu meseria
asta spornic, am izbutit s strngem tuspatru taman zece mii
de drahme. Or, astzi, mi-am cerut partea de la soii mei, care
nu vroir s mi-o dea, ba dimpotriv, m tbcir cu btaia i
m-ar fi i prpdit, dac strjile nu m-ar fi scos din minile lor.
Acesta-i adevrul, o, valiule. Acuma, spre a-i sili pe ortacii mei
s mrturiseasc i ei, nu rmne dect s li se alduiasc i lor
grbaciul, ca i mie! i au s vorbeasc! Da loviturile s fie bine
nvrtoite, c de nu, ortacii mei, care sunt tare ncinii, n-au
s mrturiseasc nimic i-au s se ncpneze amarnic s nu
deschid ochii cum am fcut eu!
Atunci valiul porunci s fie nfcat fratele meu mai nti.
Degeaba se mpotrivi frate-meu, degeaba ip cum c el este orb
din nscare; i se arse o cazn nc i mai stranic, pn ntr-
O mie i una de nopi 128
atta c lein. Cnd i veni n simiri, nu deschise ochii, iar
valiul puse s i se dea alte trei sute de lovituri de grbaci; pe
urm alte trei sute; i tot aa i cu ceilali doi orbi, care de
altminteri nu deschiser ochii, n pofida btilor i a sfaturilor
singurului orb calp, frtatele lor cel nchipuit.
Apoi valiul porunci s fie adui de ctre orbul cel calp banii
ascuni n odaia lui Bacbac, fratele meu, i ddu hoului un
sfert din banii aceia, dou mii cinci sute de drahme, iar tot ce
rmase pstr pentru haznaua lui.
Ct despre frate-meu i cei doi frtai ai lui, cei doi ceretori
orbi, valiul, dup pedepsire, le spuse:
- Mieilor i prefcuilor! mncai pinea, darul lui Allah, i v
jurai pe numele lui c suntei orbi! Plecai de-aici i s nu v
mai vd prin Bagdad!
Eu atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, aflnd toate
astea, ieii din cetate s-1 caut pe Bacbac, i l gsii, i l adusei
tainic ndrt la Bagdad, i l adpostii la mine, i m nsrcinai
cu demncarea i cu mbrcmintea lui, pentru totdeauna! i-
aceasta-i pania celui de al treilea frate al meu, Bacbac!
La povestirea aceasta, califul Muntasser Billah ncepu s rd
i zise:
- S i se dea o rsplat acestui brbier pentru ostenelile lui i-
apoi s plece!
Da eu, o, domniile voastre, rspunsei:
- Pe Allah! o, crmuitorule al drept-credincioilor, n-a putea
s primesc nimic pn a nu-i istorisi ce au pit i ceilali trei
frai ai mei, i asta n cteva cuvinte, spre a-i dovedi pe deplin
ct sunt de scurt la vorb i ct de nelimbut din fire!
Califul rspunse:
- Hai! binevoiesc a m supune caznei de a-mi duli urechile cu
trncnelile tale i a-i mai ndura nc vreo cteva neobrzri i
mitocnii, care, de altminteri, nu sunt lipsite de haz.
Atunci spusei:
O mie i una de nopi 129
Pania lui El-Kuz, cel de al patrulea frate al brbierului
Cel de al patrulea frate al meu, El-Kuz El-Assuani chiorul,
Urciorul-care-nu-se-sparge, ndeplinea la Bagdad meseria de
mcelar. Era mare meter la vnzarea de crnuri i de tocturi,
i tia de minune s creasc i s ngrae oi cu coada groas. i
tia cui s-i vnd carne nun i cui s i-o pstreze pe cea rea.
nct muteriii cei mai de frunte din cetate, precum i negustorii
cei mai bogai nu trguiau dect de la el i nu cumprau
niciodat alt carne dect cea de la oile lui, aa c, n scurt
vreme, ajunse tare bogat i stpn peste turme mari i peste
averi multe.
Starea aceasta de nflorire necontenind deloc, frate-meu El-
Kuz, ntr-o zi, sta n prvlia lui, cnd vzu c intr la el un eic
falnic, cu barba lung i alb, care i ntinse civa bani i i
spuse:
- Taie-mi nite carne bun!
i fratele meu i tie din carnea cea mai bun pe care o avea,
lu banii i rspunse la bineea eicului, care plec.
Atunci frate-meu cercet banii pe care i primise de la
necunoscut, i vzu c toi erau noi i de o albea iubitoare.
nct se grbi s-i pun deoparte, ntr-o cecmegea anume, i i
zise: Iact nite bani care au s-mi poarte noroc!"
Cinci luni n ir, eicul cel btrn cu barba lung i alb nu
ncet s vin zi de zi s-i ntind fratelui meu El-Kuz civa
bani de-ai lui, albi i noi, pentru carne proaspt i de cel mai
bun soi; i de fiecare dat El-Kuz avea grij s pun banii aceia
deoparte.
Da ntr-o zi, El-Kuz vru s numere toi banii pe care i
strnsese n felul acela, spre a cumpra apoi cu ei nite oi
frumoase, i mai cu seam civa berbeci pe care vroia s-i
nvee a se bate ntre ei, ntrecere tare cutat la Bagdad,
cetatea mea. Da nici nu apuc el s deschid bine sipetul n
care pusese arginii de la eicul cel cu barb alb, c i bg de
O mie i una de nopi 130
seam c nu se mai afla acolo niciun soi de ban, i nu gsi n
loc dect cteva rotogoale de hrtie alb. La privelitea aceea,
ncepu s se bat amarnic peste fa i peste cap, i s strige,
vicrindu-se. i se pomeni n curnd n mijlocul unei cete mari
de trectori, crora le istorisi beleaua, far ca vreunul s-i
poat lmuri cumva pricina pieirii banilor. Iar El-Kuz ipa mai
departe i spunea:
- De-ar da Allah ca afurisitul acela de eic s vin acuma, c i-
a smulge barba i turbanul cu chiar minile mele.
De-abia sfrise el de rostit vorbele de la urm, c btrnul se
i ivi i strbtu repede mulimea adunat i veni la frate-meu
mcelarul, ca spre a-i da banii, dup obiceiul su. i
numaidect fratele meu se repezi la el i l lu de piept,
strignd:
- O, musulmanilor, srii! ajutai-m! Iact-1 pe houl cel
sfruntat!
Da eicul nu i pierdu nimic din linitea lui falnic i, far a
se clinti, i rspunse fratelui meu n aa fel nct s nu fie auzit
dect de el:
-Alege: vrei mai degrab s taci, ori i-ar plcea mai bine s te
faci de rs n faa tuturor? ntruct ocara pe care i-a face-o ar
fi mai cumplit dect aceea cu care vrei tu s m ncarci!
El-Kuz rspunse:
- Da ce ocar poi tu s-mi faci, o, eic de pcur, n ce chip
socoi s m faci de rs?
El spuse:
- A dovedi dinaintea tuturor c le vinzi de obicei oamenilor
carne de om n loc de carne de oaie!
Fratele meu se rocoi:
- Mini, o, tu cel de o mie de ori mincinos i de o inie de ori
blestemat!
eicul spuse:
O mie i una de nopi 131
- Nu este blestemat i nu este mincinos dect acela care, n
chiar clipita aceasta, are n prvlia lui un le de om agat n
crligul mcelriei sale, n locul unei oi!
Frate-meu se zbori amarnic:
- Dac lucru se va dovedi precum spui, o, cine i plod de
cine, bunurile i sngele meu sunt ale tale de drept!
Atunci eicul se ntoarse spre mulime i strig ct l inea
gura:
- O, voi toi, prietenii mei, l vedei pe mcelarul acesta? Pn
astzi ne-a nelat pe toi i a nclcat pravilele Crii noastre!
Omul acesta, n flecare zi, n loc de oi, njunghie fii de-ai lui
Adam i ne vinde carnea lor drept carne de oaie! Iar dac vrei
s v ncredinai de adevrul spuselor mele, nu avei dect s
intrai cu toii l s-i cercetai prvlia.
Numaidect se strni zarv n mulimea care se npusti n
mcelria fratelui meu i o lu n stpnire. i, la vzul
tuturora, se ivi un le de om agat n crlig, jupuit,
meremetisit, splat i golit; iar pe taraba de cpni vzur trei
capete de om jupuite i curate i meremetisite la cuptor, spre
a fi vndute! chiar c eicul cel cu barba lung i alb nu era
altul dect un vrjitor priceput la meteugul fermectoriei i al
descntecelor, i ntr-o clipit putuse sub ochii tuturora s fac
dintr-un lucru un alt lucru.
La privelitea aceea, toi cei de fa se repezir pe frate-meu,
strigndu-i: nelegiuire! pngrire! ticloie!" i tbrr
asupra-i, unii cu lovituri de bt, alii cu lovituri de bici; iar cei
mai nverunai n a-i trage loviturile cele mai crunte erau
muteriii lui de mai nainte, precum i prietenii lui cei mai buni.
Ct despre eicul cel btrn, acela i lu n seam grija de a
aldui o lovitur nprasnic de pumn n ochiul lui frate-meu, de
i-l plesni pe dat i pe totdeauna. Pe urm fu luat leul cel
nchipuit al njunghiatului, frate-meu El-Kuz fu legat cobz, i
O mie i una de nopi 132
toat lumea, cu eicul n frunte, ajunse dinaintea mplinitorului
legii. Iar eicul i spuse:
- O, emirule! iact c l aducem ntre minile tale, spre a
dobndi pedeapsa pentru nelegiuirile lui, pe insul acesta care,
de mult vreme, i njunghie pe semenii si spre a le vinde
carnea drept carne de oaie. Nu mai ai dect s rosteti osnda
i s scoli n picioare judeul lui Allah, ntruct iat martorii
toi!
Ct despre frate-meu, degeaba se apr el, c judectorul nu
vroi s mai asculte nimic i l osndi s primeasc cinci sute de
lovituri de ciomege pe spinare i pe ezut! Pe urm i se zeberir
toate bunurile i toate stpnirile; i fu un noroc mare pentru el
c avusese attea averi, ntruct fr ele pedeapsa lui ar fi fost
moartea neabtut. Pe urm se rosti asupra-i pedeapsa
surghiunului.
Frate-meu, rmas chior, cu spinarea nvineit de btaie i
aproape dndu-i duhul, iei din cetate i merse drept nainte,
far a ti unde, pn ce ajunse la o cetate deprtat i pe care
nu o cunotea. Se opri i hotr s-i aeze lcaul acolo i s se
apuce de meseria de papugiu, care nu cere nicio alt avuie,
dect nite mini vrednice.
Aa c i aez popasul obinuit la o rspntie, n colul
dintre dou ulie, i se apuc de lucru, ca s-i ctige pinea.
Dar, ntr-o zi, pe cnd da zor s pun un petic la nite papuci
vechi, auzi nite nechezturi de cai i zarva unui ropot de
clrei muli. ntreb de pricina acelui vuiet mare i i se
rspunse:
- Este sultanul, care se duce, ca de obicei, la vntoare, nsoit
de tot saltanatul lui.
Atunci fratele meu El-Kuz i ls o clipit acul i ciocanul i
se ridic s vad cum trece alaiul sultanului. i, pe cnd sta el
aa n picioare, furat de gnduri i visnd la starea lui trecut i
la cea de acum, i la mprejurrile care dintr-un mcelar vestit l
O mie i una de nopi 133
fcuser papugiul cel mai nevoia, tocmai trecea sultanul, n
fruntea alaiului su minunat; i, din ntmplare, se nimeri c
ochii sultanului czur pe ochiul scos al fratelui meu El-Kuz.
La privelitea aceea, sultanul se schimb la chip i strig:
- Allah s m fereasc de nenorocirile din ziua aceasta
blestemat i de piaz rea!
Pe urm rsuci ndat frul calului i fcu cale ntoars, el cu
tot alaiul su i cu toi otenii lui. Dar totodat le porunci
robilor s-1 nhae pe frate-meu i s-i mplineasc pedeapsa
cuvenit. i numaidect robii se bulucir asupra fratelui meu
El-Kuz i i arser attea lovituri, nct l lsar ca mort n
drum. Dup ce se deprtar, El-Kuz se ridic i se ntoarse
gemnd la slaul lui de sub petecul de pnz care l adpostea
la colul uliei, si era topit i de-abia mai rsufla. i cum din
ntmplare un rob din ceata sultanului rmsese n urm i
trecea pe dinaintea adpostului lui, se rug de el s se
opreasc, i povesti ce btaie ndurase i l rug s-i spun
pricina.
Robul ncepu s rd n hohote i i rspunse:
- Frate, afl c sultanul nostru nu poate s ngduie a vedea
un chior, mai ales dac chiorul este chior chiar de ochiul stng;
c i poart nenoroc, i totdeauna pune s fie omort far de
mil chiorul. nct tare m mir c nc mai eti viu.
La vorbele acestea, fratele meu, fr a atepta mai mult, i
strnse sculele i ce i mai rmsese din puteri i, fr de
zbav, lu fuga i nu se odihni dect cnd ajunse afar din
cetate. i porni la drum pn ce ajunse la o alt cetate, tare
deprtat, care nu avea niciun fel de sultan ori de asupritor,
cum avea cealalt.
Sllui el mult vreme n cetatea aceea, avnd grij, din
prevedere, s nu se arate nicierea. Da ntr-o zi, cum era mai
trist ca de obicei, iei s ia oleac de aer curat i s hoinreasc
cercetnd locurile; i auzi n spatele su nite nechezturi de
O mie i una de nopi 134
cai, i pe dat, amintindu-i de pania din urm, i lu
tlpia ct putu de iute i purcese s caute vreun ungher
unde s se ascund; dar nu gsi nimic. Vzu ns dinainte-i o
u mare, i mpinse ua aceea, care se deschise, iar el se repezi
nuntru. Dinaintea lui se ntindea o sal ngust, lung i
ntunecat, n care se ascunse. De-abia se pitise el acolo, c
deodat doi ini se i ivir nainte-i i l nfacar, i l puser n
lanuri, i spuser:
- Slav lui Allah, carele ne-a ngduit s te dibuim, o, vrjma
al lui Allah, i al oamenilor! Iact-s trei zile i trei nopi de
cnd te cutm fr de contenire i de cnd ne-ai rpit tot
somnul i toat tihna. i ne-ai fcut s degustm amarul morii!
Iar frate-meu El-Kuz zise:
- Pi, o, oameni buni, la ce m-a osndit Allah? i ce porunc v-
a dat mpotriva mea?
Ei spuser:
- Vrei s ne pierzi i s-1 pierzi odat cu noi i pe stpnul
acestei case! Nu i-a fost oare destul c i-ai adus pe toi prietenii
ti la prpd, i pe stpnul acestei case a srcie lucie? i-
acuma vrei s ne i omori? Unde este cuitul pe care l ineai ieri
n mn, cnd fugeai dup unul dintre noi?
La vorbele acestea, ncepur s-1 scotoceasc i-i gsir la
bru cuitul de care se slujea ca s taie talpa de pingelit.
Atunci l doborr pe El-Kuz la pmnt i vrur s-1 sugrume,
cnd el strig:
- Ascultati-m, oameni buni! nu sunt nici hot, nici uciga; da
am a v istorisi o poveste uluitoare, i-i chiar povestea mea!
Dar nu vroir s-1 asculte nicicum; l jucar cu picioarele i l
btur i i rupser hainele. Dup ce i rupser hainele i l
lsar cu spinarea goal, vzur pe spinarea lui vntile de la
toate loviturile de ciomag i de grbaci pe care le cptase n
vremurile din urm, i strigar:
O mie i una de nopi 135
- A, miel afurisit! ia uite urmele btilor de mai nainte pe
spinarea ta, care ne dovedesc toate frdelegi le tale trecute!
i cu asta l trr pe bietul El-Kuz ntre minile valiului; iar
El-Kuz cugeta la toate npastele lui i i zicea: Mari trebuie s
fie pcatele mele, de le ispesc aa, mcar c sunt netiutor de
orice vin! i nu am ajutor dect ntru Allah Preanaltul!"
Cnd ajunse ntre minile valiului, acesta se uit la cl cu
mnie i i zise:
- Ticlos sfruntat! hotrt c loviturile ale cror urme se vd
pe spinarea ta sunt dovad ndestul pentru toate hoomniile
tale de ieri i de azi!
Zise, i porunci s i se trag pe dat o sut de vergi!
Dup care l cocoar i l priponir pe spinarea unei cmile,
iar crainicii l purtar prin toat cetatea strignd: Iact cum
este pedepsit cine intr n casa altuia!"
Ci tirea despre toate npastele amrtului de El-Kuz, fratele
meu, nu zbovi prea mult pn s ajung la mine. i purcesei
pe dat n cutarea lui, i l gsii, ntr-un sfrit, i chiar n
clipita cnd l coborau leinat de pe spinarea cmilei. Eu atunci,
o, crmuitorule al drept-credincioilor, mi ndeplinii datoria de
a-1 ridica de jos, de a-1 ngriji i de a-1 aduce n tain la
Bagdad, unde i statorii un tain ca s aib ce s mnnce i ce
s bea n tihn pn la sfritul zilelor lui.
Aceasta-i povestea amrtului de El-Kuz. Ct despre cel de al
cincilea frate al meu, pania lui este uluitoare i i va dovedi,
o, crmuitorule al drept-credincioilor, cu ct sunt eu cel mai
prevztor i cel mai nelept dintre fraii mei.
Pania lui El-Aar,cel de al cincilea frate al brbierului
El este, o, crmuitorule al drept-credincioilor, chiar acela
dintre fraii mei care avea urechile i nasul tiate. Ii ziseser El-
Aar fie din pricin c era mare i cu pntecele lbrat ca o
cmil cu plod n burt, fie poate pentru c era ca o cldare
O mie i una de nopi 136
mare. Dar asta nu l mpiedica defel, ct era ziua de lung, s
fie de o lenevie pn peste msur, pe cnd noaptea fcea tot
soiul de slug-reli i ctiga bani pentru ziua urmtoare cu tot
felul de matrapazlcuri fistichii.
Iar la moartea tatlui nostru, motenirm fiecare cte o sut
de drahme de argint. El-Aar, ca fiecare dintre noi, lu cele o
sut de drahme ce i se cdeau, dar habar n-avea ce s fac cu
ele. Intr-un sfrit, se opri la un gnd dintr-o mie: s-i
cumpere un tacm de felurite sticlrii i s le vnd cu bucata;
i da precdere acestei ndeletniciri fa de oricare alta, pe
temeiul c o atare treab cere trud puin.
Aa c frate-meu El-Aar ajunse negustor de sticlrii: drept
pentru care cumpr un co mare n care i puse sticlriile,
alese un col de uli umblat, i se aez acolo, punndu-i
dinainte coul cu sticle. Se ghemui pe vine linitit, se sprijini cu
spinarea de peretele unei case, i ncepu s-i mbie cu marfa lui
pe trectori, strigndu-le:
Hei, sticle, hei, voi, stropi de soare!
Voi, sni de tinere fecioare
Din alabastr i lucoare!
Ochi ca ai doicii mele-n care
Se-aprinde-o strlucire mare!
Rsuflete de fat mare
nmrmurite-n tremurare!
Voi, sticle, sticle sclipitoare!
Dar cel mai adesea El-Aar tcea i, cu spinarea bine
nepenit n zid, se lsa s lunece pe calea visului, sus de tot.
i, ntr-una din acele zile, la ceasul rugciunii de vinerea, iact
ce-i nzrea El-Aar:
Mi-am bgat toi banii n cumprarea acestor sticle, adictelea
o sut de drahme. Am s izbutesc, de bun seam, s le vnd
pe toate pe dou sute de drahme. Cu aceste dou sute de
drahme am s mai cumpr alte sticlrii, i am s le vnd pe
O mie i una de nopi 137
patru sute de drahme. i am s-o in tot aa cu vnzarea, cu
cumprarea i iari cu vnzarea, pn ce am s ajung stpn
pe bani muli. Atunci am s cumpr toate felurile de mrfuri,
giuvaieruri i mirozne, i nu am s m opresc din vndut dect
dup ce am s ajung la nite agoniseli bine ntemeiate. Atunci
am s pot s cumpr un sarai mare, i robi, i cai, i ei cu
nite cioltare de atlaz btute cu zarafir; i am s mnnc i am
s beau; i nu are s fie o cntrea n cetate pe care s n-o
poftesc s vin s cnte n casa mea. Pe urm am s m pun n
legtur cu toate peitoarele cele mai pricepute din Bagdad i
am s le trimit pe la fetele de sultani i de viziri; i nu are s
treac un rsps lung de vreme pn cnd am s m nsor
mcar cu fata vizirului cel mare! ntruct mi s-a izvodit c acea
copil este deosebit de frumoas i desvrit ca desvriri;
nct am s-i statoresc o zestre de o mie de dinari de aur. i nici
nu m ndoiesc c taic-su, vizirul cel mare, are s se
nvoiasc numaidect la cstorie; dar dac nu va vroi s se
nvoiasc, ei bine! am s i o rpesc pe fiic-sa, spre fna
nasului lui, i am s-o aduc n saraiul meu. Atunci am s-mi
cumpr zece biei tineri, n slujba mea anume. Dup care am
s pun s mi sc Iac nite haine mprteti cum nu poart
dect sultanii i emirii; i am s poruncesc la giuvaiergiul cel
mai iscusit s-mi fac o a de aur nvrstat cu mrgritare i
cu nestemate. i atunci, clare pe calul cel mai frumos, pe care
am s-1 cumpr de la cpetenia beduinilor din pustie, ori care
am s cer s-mi fie adus de la tribul Aniezilor, am s m
preumblu prin cetate cu o liot de robi dup mine, i mprejurul
meu, i naintea mea; i, aa, am s ajung la saraiul vizirului
cel mare, care, la vederea mea, are s se scoale n cinstea mea
i are s m pofteasc pe locul lui, i are s stea n picioare mai
jos de mine, i are s se socoat prea norocit s-mi fie socru, lai
eu am s aduc cu mine doi robi tineri, purtnd fiecare cte o
pung mare, i n fiecare pung are s fie cte o mie de dinari.
O mie i una de nopi 138
Am s dau o pung vizirului, ca dar pentru fata lui, i am s-i
dau peche punga cealalt, numai aa, ca s-i art ce darnic
sunt eu, i ce falnic, i ce fleac este n ochii mei lumea toat. Pe
urm mi s m ntorc mndru la mine acas; iar cnd logodnica
mea va trimite pe cineva s-mi aduc temenelile ei, am s-1
umplu de aur pe acel cineva i am s-i fac daruri de hinuri
scumpe i de caftane scumpe. Iar dac vizirul are s-mi trimit
vreun peche de nunt, nu am s-1 primesc, ci am s i-l trimit
ndrt, mcar de-ar fi i-un peche ct de mare ca pre, i
toate astea spre a-i dovedi pe deplin c am sufletul suspus i c
nu sunt n stare nici de mitocnia cea mai mrunt.
Dup care am s hotrsc nsumi ziua cununiei mele i
amnuntele nunii; i am s dau porunci s nu se
precupeeasc nimic, att n ce privete ospul, ct i n ce
privete numrul i preul lutarilor, al cntreelor i al
dnuitoarelor. i am s fac n saraiul meu toate pregtirile
trebuitoare, am s-1 mpodobesc peste tot cu chilimuri, i am
s atern pmntul cu flori, de la intrare pn n sala de osp,
i am s pun s se stropeasc pmntul cu ap de trandafiri i
cu alte ape nmiresmate.
In noaptea nunii, am s m mbrac cu hainele mele cele mai
frumoase i am s m sui s ed pe un scaun mprtesc pus
pe o podin nalt, acoperit toat cu preuri chindisite cu
mtase i cu nchipuiri de flori i cu dungi iscusit zugrvite. i
toat vremea ct are s in nunta, i ct are s fie purtat, prin
mijlocul slii, soia mea, cu toate gtelile ei mai strlucite dect
luna plin n luna Ramadanului, eu am s stau nemicat i
falnic i nici mcar nu am s m uit la ea, i nu am s ntorc
capul nici la dreapta, nici la stnga, i asta anume ca s fac s
se vad limpede flnicia firii mele i nelepciunea mea! i pn
la urm au s-o aduc pe soia mea dinainte-mi, cu toat
frgezimea frumuseii ei, i parfumat toat dulce. i nici
baremi n-am s m clintesc, ba dimpotriv! i am s stau aa,
O mie i una de nopi 139
nepstor i falnic, pn ce toate femeile aflate la nunt au s
se apropie de mine i s-mi spun: O, stpne al nostru i
cunun pe capetele noastre, iat-o pe soia i roaba ta, care vine
sfioas ntre minile tale, i care ateapt s-o miluieti cu o
privire. E atta de ostenit de ct ateapt aa n picioare!
i nu ndjduiete dect porunca ta ca s ad!" Dar eu nu
am s rostesc nici mcar o vorb, i am s fac nc i mai dorit
rspunsul meu. i-atunci toate muierile i toate hanmele
poftite la nunt au s se temeneasc srutnd pmntul de
multe ori dinaintea mreiei mele. i numai atunci am s m
ndur s-mi cobor ochii i am s binevoiesc a m uita la soia
mea, da numai odat, att, cu o privire numai; dup care am s
ridic iari ochii i iari am s-mi iau chipul meu de nepsare
mare. Iar slujnicele au s-o ia pe soia mea, iar eu am s m scol
i am s cobor s-mi schimb hainele i s-mi pun altele mult
mai bogate i mult mai strlucite. i iari o vor aduce, nc o
dat, dinaintea scaunului meu, pe mireasa mbrcat cu alte
haine i cu alte gteli, i pierdut sub grmada de giuvaieruri,
de aur i de nestemate, i parfumat cu alte parfumuri mult
mai tari. Iar eu am s atept s fiu rugat de multe ori, pn s
m uit la soia mea, i dintr-odat am s-mi ridic iar ochii ca s
n-o mai vd. i am s urmez s m port aa, pan ce toate
datinele au s se sfreasc deplin.
Ci n clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, nu vroi s ncalce cumva n
noaptea aceea ngduina dat.
Iar cnd fu cea de a treizeci i doua noapte,
urm s-i istoriseasc sultanului ahriar povestea:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c brbierul istorisi astfel
urmarea paniei celui de al cincilea frate al su, El-Aar:
...pn ce toate datinile au s se sfreasc deplin. Atunci am
s le poruncesc ctorva dintre robii mei cei i meri s ia o pung
plin cu cinci sute de dinari n bani mruni i s arunce
O mie i una de nopi 140
mruniul acela cu pumnii n toat sala i s le mpart i
tuturor nsoitoarelor soiei mele. Iar nsoitoarele, dup asta,
au s-o ndrume pe soia mea la odaia ei, unde am s m duc i
eu, dup ce am s m las ateptat mult vreme. Dup ce am s
intru la ea, am s m duc, far s m uit la ea, i, strbtnd
rndurile femeilor aezate pe dou iruri n odaie, s ed pe
divan, i am s cer un pocal cu ap nmiresmat i ndulcit, i
am s-o beau linitit, dup ce voi fi dat slav lui Allah.
Ct despre soia mea, eu i mai departe nu am s iau n seam
c se afl pe pat, gata toat s m primeasc; i, ca s-o umilesc
i s-o fac s simt bine puternicia mea i ct de puin mi pas
mie de ea, nu am s-i spun nici mcar o vorb, i am s-o nv
n felul acesta cum neleg s m port pe viitor cu ea. ntruct n
niciun alt fel nu ajungi s le faci pe muieri supuse, dulci i
drgstoase. i chiar c apoi am s vd c intr i vine la mine
nevasta socrului meu, care are s nceap s-mi srute obrazul
i minile, i s-mi spun: O, stpne al meu, ndur-te de te
uit la roaba ta, fiica mea, care dorete cu aprindere s te duci
la ea, i s-o miluieti cu o vorb mcar!" Dar eu, n pofida
vorbelor cuviincioase ale soiei socrului meu, care nu are s
cuteze a-mi zice ginere, de team s nu par neobrzat, nu am
s-i dau niciun rspuns. Atunci ea are s m roage mai departe
spre a m ndupleca, i, pn la urm, sunt ncredinat, are s
se arunce la picioarele mele, pe care are s mi le srute, precum
i pulpana hainei mele, i asta de multe ori, i are s-mi spun:
O, stpne al meu, i jur pe Allah c fata mea este frumoas i
fecioar! i jur pe Allah c niciun brbat nu a vzut-o pe fata
mea far de iamac i nu-i tie nici baremi culoarea ochilor! Fie-
i mil, nceteaz a-i mai face ruinea aceasta i a o umili atta
de amarnic! Uit-te ct de umilit i de supus ade; nu mai
ateapt dect un semn de la tine ca s te mulumeasc n
toate!" i pe dat soia socrului meu are s se ridice i s-i dea
pocalul fiicei sale, care numaidect are s vin s m mbie cu
O mie i una de nopi 141
supuenie i tremurnd toat. Iar eu, rsturnat fr psare pe
pernele de catifea de pe divan, chindisite cu aur, am s-o las s
se nfieze ntre minile mele i am s m desft, fr a o
privi, s-o vd n picioare pe ea, fata vizirului cel mare, dinaintea
mea, negutorul de sticlrii de odinioar, care i striga marfa
la coltul ulielor:
Ia, sticle, ia! Stropi scumpi de soare!
Sni dulci de tinere fecioare
Din alabastr i lucoare,
Ochi ca ai doicii mele-n care
Lucete-o strlucire mare!
Rsuflete de fat mare
nmrmurite n cletare,
Ia, sticle, miere sclipitoare,
Ia, sticle, stropi vrjii de soare!
Iar ea, fa de atta evghenie i falnicie, nu are s poat s m
ia dect drept fiu al vreunui sultan vestit, i a crui faim
umple lumea. i are s-mi spun, cu lacrimile n ochi: O,
doamne al meu, fle-i mil! nu da n lturi pocalul acesta din
minile roabei tale! C sunt cea mai de pe urm dintre roabele
tale!" Dar eu, la vorbele ei, nu am s dau niciun rspuns. Iar ea,
pn la urm, are s-i fac oleac de inim fa de tcerea
mea, i are s struiasc pe lng mine spre a m face s iau
pocalul cu vin, i are s mi-1 apropie ea nsi cu gingie de
buze. Da eu, fa de atare marghioleal, am s m mnii, am s
m uit la ea cumplit i am s-i trag peste ochi o palm stranic
i am s-i altoiesc n burt o izbitur repezit de picior, ia aa...
i frate-meu, urm brbierul, rostind vorbele acestea, fcu
micarea de a-i repezi izbitura cea amarnic de picior soiei lui
nchipuite, i izbitura nimeri drept n coul cel ginga n care
edeau sticlriile dinainte-i, i coul, cu tot ce se afla n el, se
rostogoli ct colo! i nu mai rmaser dect nite cioburi, din
tot ceea ce alctuise toat avuia smintitului. Uf, de-a fi fost eu
O mie i una de nopi 142
acolo n clipita aceea, o, emire al drept-credincioilor, l-a fi
mutruluit eu precum i se cdea pe fratele sta plin de
ngmfare nesuferit i de faloenie sufleteasc nchipuit!
i, dinaintea acelor pagube fr de leac, El-Aar se porni s-i
trag nite lovituri vrtoase peste ochi, i s-i sfie de
dezndejde hainele, i s plng, i s se vaicre btndu-se
mai departe. i-atunci, cum ziua aceea era taman o zi de vineri,
i cum rugciunea de amiaz urma s nceap n geamii,
oamenii care ieeau de prin case l vzur pe fratele meu n
starea aceea, i unii se oprir ca s-l cineze, iar alii i urmar
drumul mai departe so cotindu-l nebun i rznd pn peste
poate, dup ce aflau de la vreun vecin amnuntele aiurelii lui.
Pe cnd fratele meu se bocea aa, plngnd pierderea
sermaialei lui dimpreun cu ghelirurile toate, iact c o
hanm de spi nalt tocmai trecea pe acolo, du cndu-se la
geamie pentru rugciunea de vineri. Le ntrecea n frumusee
pn i pe femeile cele mai frumoase; din ea toat se revrsa o
mireasm mbietoare de musc; clrea pe o catrc ncioltrat
cu catifea i cu atlaz de aur; i era nsoit de o mulime mare
de slugi i de robi. La vederea tuturor acelor sticle sparte i a
fratelui meu care se vicrea atta de amarnic plngnd, inima
i fu cuprins de filotimie i de mil, i ntreb care este pricina
unei atare dezndejdi. I se rspunse c bietul om avusese un
co cu sticlrii, din vnzarea crora tria, ca acela era tot avutul
lui, dar c nu i mai rmsese nimic dup beleaua care i
sprsese totul n bucele. Atunci hanma l strig pe unul
dintre slujitorii ei i i spuse:
- D-i bietului om toi banii pe care i ai la tine.
i slujitorul dezleg numaidect de la gt, unde sta, atrnat
cu un iret, o pung mare, pe care i-o nmn fratelui meu. El-
Aar o lu, o deschise i gsi n ea, dup ce i numr, cinci
sute de dinari de aur. La privelitea aceea, era mai s moar de
O mie i una de nopi 143
tulburare i de nprasna bucuriei, i ncepu s cheme asupra
binefctoarei lui toate milele i binecuvntrile lui Allah.
Ajuns bogat aa, ntr-o clipit, El-Aar, cu pieptul umflat de
mulumire, se ntoarse la el acas spre a-i duce acolo bogia,
i se pregtea s plece s caute vreo cas frumoas pe care s-o
nchirieze i unde s triasc dup pofta lui, cnd auzi nite
bti ncetinele la u. Se ridic i sri s deschid, i vzu o
femeie btrn pe care nu o cunotea i care i spuse:
- O, copilul meu, afl c sfntul ceas al rugciunii din aceast
sfnt zi de vineri aproape c a trecut, iar eu nc nu am putut
s-mi fac splrile cele sfinte de dinainte de i ugciune. Aa c
m rog ie s-mi ngduieti s intru o clipit la tine i s-mi fac
splrile, la adpost de iscodelnici.
Iar fratele meu i rspunse:
- Ascult i m supun!
i i deschise ua pn la perete i o pofti i o duse la
buctrie, unde o ls singur.
Peste cteva clipite, btrna veni n odaie la frate-meu i acolo
ezu jos pe o bucat veche de rogojin ce slujea de chilim n
odaie, i ndoi de cteva ori genunchii destul de n grab, pe
urm i ncheie rugciunea, facndu-i lui frate-meu nite urri
tare bine ticluite i pline de pocin. i frate-meu, care de
altminteri nu-i mai ncpea n piele, mulumi bucuros i,
scond de la bru doi dinari de aur, i-i ntinse mrinimos.
Btrna i mpinse in laturi cu mndrie i se mpotrivi:
- O, copilul meu, Allah fie ludat c te-a croit aa de
mrinimos! nct nu m mai mir c tii s strneti aa de
repede prietenia oamenilor, pn i a acelora care, ca mine, nu
te-au vzut dect numai o dat. Ct despre banii pe care
binevoieti s mi-i druieti, pune-i ndrt la bru, ntruct,
judecnd dup nfiarea ta, trebuie s fii vreun saaluk srac,
iar banii trebuie s-ti fie mai de nevoie dect mie, care nu am
nicio trebuint de ei. i dac chiar poi s te lipseti de ei, nu ai
O mie i una de nopi 144
dect s-i dai ndrt hanmei care ti i-a druit cnd i-a vzut
sticlele sparte n buci.
Fratele meu rspunse:
- Da ce, micu, o cunoti pe femeia aceea? Dac-i aa, m
rog ie s-mi faci binele de a-mi arta mijlocul de a o mai vedea
o dat.
Btrna rspunse:
- Fiul meu, femeia aceea tnr, care este tare frumoas, nu
i-a fcut darul dect ca s-i arate plcerea ei de tine, care eti
tnr, frumos i vrtos, pe cnd soul ei este neputincios i
zbavnic n pat, cu ea; c e procopsit cu o pereche de ouoare
reci de-i face mil. Scoal-te, aadar, pune-i tot aurul la bru,
s nu carecumva s i-l fure careva din casa asta fr de
zbrele, i hai cu mine. C trebuie s-i spun c m aflu de
mult vreme n slujba acelei hanme tinere, i eu sunt cea care
mplinete toate nsrcinrile ei de tain. Dup ce am s te duc
la ea, s nu pregei a fi ct mai zornic a-i spune tot felul de
vorbe dulci i a-i face tot ce eti n stare; i cu ct va fi mai
mult, cu att mai vrtos ai s-o legi de tine; c ea, la rndu-i, nu
va precupei nimic spre a-i nlesni toate voile, i ai s fii stpn
deplin pe frumuseea i pe bogiile ei, ntru totul!
Cnd auzi vorbele babei, frate-meu se scul, fcu precum i
spusese ea i se lu dup btrn, care porni la drum, iar
fratele meu mergea pe urma ei, pn ce ajunser amndoi la o
poart mare n care baba btu nitr-un chip anumit. i frate-
meu era cuprins de o mare tulburare i nu mai putea de
bucurie.
La btaia aceea a btrnei, o roab tnr, grecoaic, tare
frumoas, veni s deschid poarta ginga, i s le ureze bun
venit, zmbind cu un zmbet ndatoritor. Btrna intr, iar
fratele meu se inu dup ea; i fu dus de grecoaica aceea copil
ntr-o sal mare i falnic, aezat n mijlocul acelei locuine
largi, i mbrcat cu perdele mari de mtase, chindisit cu aur
O mie i una de nopi 145
subire, i aternut bogat. i frate-meu, pomenindu-se singur,
ezu pe un divan i i scoase turbanul, pe care i-l puse pe ge
nunchi, i i terse fruntea. Dar de-abia ezu el acolo, c
perdelele se i traser la o parte, i se ivi o copilandr fr de
seamn i cu care nimic nu ar fi putut s se msoare n ochii
mirai ai oamenilor; i avea pe ea tot ceea ce s-ar putea nchipui
ca frumusee n ce privete hainele. i fratele meu, El-Aar, se
ridic drept pe cele dou picioare ale lui.
Iar copila, cnd l vzu, ncepu s-i zmbeasc din ochi i se
grbi a se duce s nchid ua, pe care o lsase ntredeschis.
Veni apoi la fratele meu, l lu de mn i l trase spre ea pe
divanul de catifea daurit. Acolo ar fi fr de folos a de-
amnuni tot ceea ce, vreme de un ceas, fratele mee i
copilandra i fcur unul altuia, mbrindu-se, adunndu-
se, srutndu-se, mucndu-se, alintndu-se, izbindu-se,
sucindu-se, rsucindu-se, istovindu-se, ntia oar, a doua
oar, a treia oar, i altminteri.
Dup acele zbenguiri, tnra femeie se ridic i i spuse
fratelui meu:
Ochi al meu, s nu te miti de aici pn nu m ntorc!
Pe urm iei repede i pieri.
i iat c deodat, cumplit i cu ochi de foc, n ua deschis
repezit se ivi un arap mare i innd n mn un palo tras, un
palo cu sclipiri orbitoare. i rcni spre nfricoatul de El-Aar:
- Vai de tine, mielule! Cum de-ai cutezat s intri aici, o, pui
de trfa, plod lepdat, zmislitur mistriceat din toate oule
putrede ale dezmailor!
La zisele cele atta de nprasnice, fratele meu nu tiu ce
rspuns s toarc, i limba i se mpietri, i toate vinele i se
retezar, i nglbeni la chip, i trupu-i se fleci. Arapu-atunci
l lu, l dezbrc de tot i, spre a-i lungi chinul, ncepu s-i
trag nite lovituri grele cu latul spadei, mai bine de optzeci de
lovituri; pe urm nfipse spada n el n mai multe locuri, pn ce
O mie i una de nopi 146
fratele meu czu la pmnt, i arapu-l socoti mort. Atunci strig
cu glas cumplit, i numaidect veni o arpoaic aducnd o
tabl plin cu sare. Arpoaica puse tablaua jos i ncepu s
presare cu sare rnile fratelui meu care, n ciuda durerilor
crunte, nu cuteza s crcneasc, de fric s nu i se taie capul.
Pe urm arpoaica l acoperi ntru totul cu sare, i plec. Atunci
arapul scoase nc un rcnet tot atta de nfricotor ca i cel
dinti, i se nfi baba, care, ajutat de arap, scotoci hainele
i brul fratelui meu, i-i lu toi banii; pe urm l lu pe frate-
meu de picioare i l tr prin odi pn la un loc din curte
unde, printr-o deschiztur, l arunc n fundul unei guri
negre, n care avea obiceiul s arunce leurile tuturor acelora pe
care, cu tertipurile ei, i ispitea n casa aceea, spre a sluji de
clrai voinici la dodeleala tinerei ei stpne, i apoi spre a-i
despuia i a-i arunca n groapa aceea, dup ce fuseser
acoperii cu sare pentru ca hoiturile s nu duhneasc ru.
Gropnia n afundul creia fu aruncat fratele meu El-Aar era
mare i plin de bezne, iar trupurile celor ce fuseser azvrlii
acolo se adunaser grmad unele peste altele. Iar el ezu acolo
jos dou zile ntregi, n neputin de a face nicio micare, n
urma rnilor i a cderii. i Allah (preaslvit s fie el!) vroi ca
taman sarea cu care fusese tbcit s fie temeiul tmduirii lui
i s-i opreasc sngele de a se strica i s i-1 nchege.
ncepnd s i se vindece rnile, i puterile s i se ntoarc
oleac, fratele meu putu s se desprind dintre leuri i s se
trasc pe tot lungul hrubei, la nlesnirea unei gene de lumin
ce rzbtea din afund pn la el; lumina aceea izvora de la o
bageac micu din zidul care nchidea gropnia. Izbuti s se
caere pn la ferestruic i de acolo s ias iari la seninul
zilei, afar din hrub.
Atunci grbi a se ntoarce acas la el, unde m dusei s-l caut
i l ngrijii cu leacurile pe care m pricep s le scol din ierburi
i din zemurile de buruieni, i, dup o bucat de vreme, frate-
O mie i una de nopi 147
meu, pe deplin zviduit, se hotr a o face pe bab, ca i pe
ceilali, s ispeasc chinurile pe care le ndurase. Purcese la
cutarea btrnei i i lu urma, i dibui locul unde venea n
fiecare zi spre a-i ademeni pe tinerii ce urmau s-o mulumeasc
pe stpna ei i s ajung apoi ceea ce ajungeau. i, ntr-o zi, se
travesti ntr-un strin persan, se ncinse peste mijloc cu un
bru pe care l umplu cu buci de sticl spre a da s se cread
c era aur, ascunse o sabie mare sub haina-i larg de persan, i
se duse s-o atepte pe bab, care nu zbovi s se iveasc.
Numaidect frate-meu se apropie de ea, se prefcu a vorbi prost
pe limba noastr cea arbeasc i maimuri limba strin a
persanilor, spre a-i spune btrnei:
- Maic, sunt strin i a vrea s aflu unde gsesc o terezie
spre a cntri i a cerceta aceti nou sute de dinari de aur, pe
care i am colea la bru i pe care tocmai i-am dobndit din
vnzarea mrfurilor pe care le-am adus din ara mea.
Afurisita de bab a prpdului i rspunse:
- Pi, de bun seam, o, tinere drag! ai brodit bine, intruct
chiar fiul meu, care-i un biat frumos ca tine, este zaraf de
meserie, i firete c are s-i pun ia ndemn terezia lui. Aa
c hai s te duc la el!
Frate-meu i spuse:
- Atunci, ia-o naintea mea!
i ea o lu naintea lui, iar el dup ea, pn ce ajunser la
casa cu pricina. i veni s le deschid tot roaba aceea, micua
grecoaic, zmbind dulce, i btrna i opti:
- De data aceasta i aduc stpnei noastre nite vine zdravene
i un trup bine zidit!
Iar roaba cea micu l lu pe fratele meu de mn i l duse n
sala cu mtsrii, i ezu cu el s-1 veseleasc vreo cteva
clipite, pe urm se duse s-o vesteasc pe stpna ei, care se ivi
i facu cu frate-meu tot ceea ce fcuse i ntia oar, da nu ar fi
de niciun folos s-o mai spunem nc o dat. Pe urm ea iei,
O mie i una de nopi 148
apoi deodat se art arapul cel cumplit, n mn cu spada
tras, care strig la el s se scoale i s mearg dup el,
purtndu-se ca i ntia oar. i-atunci fratele meu, care venea
n urma arapului, scoase dintr-odat sabia de sub pulpan i
dintr-o lovitur i retez scurt capul. La zgomotul cderii, veni n
fug arpoaica, i pi i ea aceeai soart; pe urm roaba
grecoaic, al crei cap zbur dintr-o lovitu r. Pe urm fu
rndul babei, care venea n fug, gata sa pun laba pe prad.
La vederea fratelui meu, cu mneca plin de snge i cu sabia
n mn, o cuprinse spaima i czu la pmnt; iar fratele meu o
smuci de pr i i rcni:
- M mai cunoti, trfotin btrn, plod de trfotin,
mpuiciune blestemat!
Iar baba rspunse:
- O, stpne al meu, nu te cunosc!
Frate-meu spuse:
- Afl, dar, o, hoac nfulectoare de htre, c suni chiar
acela la care ai venit s-i faci splrile, o, tuhs de maimu
btrn! acela pe care l-ai ademenit aici ca s-o clresc pe
stpn-ta i s-o mulumesc, acela pe care l-ai trt de picioare
ca s-1 arunci n gropni.
i, spunnd acestea, fratele meu, dintr-o singur lovitur de
sabie, o despic pe bab i o facu dou buci; pe urm,
isprvind treaba, se duse s-o caute pe femeia cea tnr care se
desftase de dou ori cu el.
O gsi ndat, dnd zor s se gteasc i s se mparfumeze,
ntr-o odaie lturalnic.
Cnd l vzu, scoase un ipt nfricoat i se prbui la
picioarele lui, rugndu-1 s-i crue viaa; i fratele meu,
aducndu-i aminte de mulumirile adevrate pe care i le
strnise i pe care i ea le avusese cu el, i drui cu mrinimie
cruarea vieii, i i spuse:
O mie i una de nopi 149
- Da cum se face de te afli n casa asta, sub ocrmuirea unui
arap cumplit pe care l-am omort cu mna mea i care pesemne
c i-a fcut destule scrbe?
Ea rspunse:
- O, stpne al meu, nainte de a fi fost nchis n casa asta
blestemat, eram roaba unui negustor bogat din cetate; iar
btrna era o prieten de-a casei i venea adesea s ne vad, i
ne arta, mie mai cu seam, mult dragoste. ntr-o bun zi, a
venit la mine i mi-a spus: Sunt poftit la o nunt care nu i-a
mai avut asemuire vreodat, i nimenea pe lume nu a mai vzut
una la fel. i vin ca s te iau cu mine!" M-am sculat, mi-am pus
hainele mele cele mai frumoase i am luat la mine o pung plin
cu o sut de dinari, i am plecat cu btrna. Am ajuns apoi la
casa aceasta, n care btrna m-a bgat i unde am czut, prin
viclenia ei, n minile i sub puterea arapului cel crunt care,
dup ce mi-a rpit fecioria, m-a inut aici cu de-a sila i m-a
pus s-i slujesc la tertipurile ucigae, n paguba vieii tinerilor
bogai pe care i aducea baba. i-aa c de trei ani ncoace nu
sunt dect o unealt n minile btrnei ticloase.
Atunci fratele meu i spuse:
- Ce soart nenorocit ai mai avut i tu! Da ia spune-mi, de
atta vreme de cnd te afli aici, trebuie s tii dac sunt multe
bogii strnse de ucigai!
Ea rspunse:
- Hotrt c sunt! i-attea, ntr-adevr, ct m ndoiesc c ai
putea s le cari singur pe toate; ntruct nici zece ini n-ar fi
ndeajuns. De altminteri, hai s vezi cu chiar ochiul tu!
i l lu pe fratele meu i l duse s vad nite lzi mari, pline
cu galbeni din toate rile i cu pungi de toate felurile. i frate-
meu rmase uluit i nmrmurit. Ea i spuse atunci:
- Nu asta-i calea de a scoate de aici aurul tot! Aa ci du-te de
caut o ceat de hamali i ntoarce-te cu ei ca s-i ncarci cu
aurul de-aici. i, estimp, eu am s ntocmesc sarcinile.
O mie i una de nopi 150
Frate-meu atunci zori s dea fuga dup hamali i, peste o
bucat de vreme, se ntoarse cu zece ini, fiecare aducnd cte
o ldoaie goal.
Da cnd ajunse la intrarea casei, fratele meu gsi ua cea
mare dat la perete; iar femeia cea tnr pierise, i cu ea toate
sipetele cele mari. i pricepu c muierea l n elase, spre a
pune gabja numai ea pe bogiile cele mai de soi. Da se alin
cnd vzu c toate lucrurile scumpe rmseser n cas, i
toate odoarele care erau nchise prin dulapuri, tot lucruri ce
puteau s-1 navueasc pentru toate zilele cte le mai avea de
trit, nct i zise c are s le ridice pe toate a doua zi; i, cum
era frnt de os teneal, se ntinse pe patul cel mare i falnic, i
adormi.
A doua zi, cnd se trezi, fu pn peste poate de nspimntat
cnd se vzu mpresurat de douzeci de strjeri de-ai valiului,
care i spuser:
- Ridic-te numaidect i hai cu noi la valiu, care te cheam!
i l ridicar, ncuiar uile, i l duser ntre minile valiului,
care i spuse:
- Am aflat toat isprava ta, precum i omorurile pe i are le-ai
svrit i furtul pe care urma s-1 faci.
Atunci fratele meu strig:
- O, valiule! d-mi fagduiala slobozeniei, i am s-i istorisesc
adevrul!
i valiul atunci i ddu nframa de ntrire a sloboziei, i
fratele meu i istorisi toat povestea, de la nceput pn la
sfrit; da nu este de niciun folos s-o mai punem i noi nc o
dat.
Pe urm fratele meu adug:
- Acuma, o, valiule plin de gnduri bune i drepte, dac vrei,
m nvoiesc s mpart cu tine tot ce a rmas n casa aceea, i s
facem totul n dou pri deopotriv!
Da valiul i-o ntoarse:
O mie i una de nopi 151
- Ce? cutezi s ceri mpranie? Or, pe Allah! nu ai s capei
nimic, ntruct eu trebuie s iau tot i s nu-i las nimic! i
trebuie s te socoi prea norocos c scapi cu via!
D)e altminteri, s pleci ndat din cetate i s nu te mai ari
pe-aici, c de nu, vei ndura cea mai aspr osnd!
i valiul, cruia i era fric s nu cumva califul s afle povestea
cu luarea bunurilor numai de ctre el, l surghiuni pe fratele
meu. i frate-meu fu silit astfel s fug n lume. Da pentru ca
ursita s se mplineasc pe de-a-ntregul, de-abia ajunsese el
dincolo de porile cetii, c i fu lovit de nite tlhari care,
negsind la el nici aur, nici bunuri, se mulumir s-i ia hainele
de pe el, s-l lase gol i s-i dea un potop de lovituri de bt; i
la urm, spre a-1 pedepsi c i vduvise de un chilipir pe care se
bizuiau, i tiar urechile, i tot aa i nasul.
i-atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, ajunsei s
aflu i eu de necazurile acestui srman El-Aar. i plecai s-1
caut, i nu avusei tihn dect dup ce il gsii. i l adusei acas
la mine, l ngrijii, l vindecai i i statorii tain de mncare i de
butur pentru toate zilele cte i-au mai rmas.
Asta-i povestea lui El-Aar!
Da n ce privete povestea celui de al aselea i cel mai de pe
urm frate al meu, o, emire al drept-credin cioilor, este
vrednic de-a fi auzit, pn a nu-mi lua rgazul de a m
odihni.
Pania lui akalik, cel de al aselea frate al brbierului
I chema akalik, adic Oal-spart, o, crmuitorule al drept-
credincioilor, i dintre fraii mei el este cel care avea buzele
tiate, i nu numai buzele, ci i zebbul. Iar zebbul, precum i
buzele, i s-au tiat ca urmare a unor mprejurri de mirare
pn peste poate.
akalik, fratele acesta al aselea al meu, era cel mai srac
dintre noi apte; era srac lipit. Nu mai vorbesc de cele o sut
O mie i una de nopi 152
de drahme din adiata printelui nostru, ntruct pe acele o sut
de drahme, akalik, care n viaa lui nu vzuse niciodat atta
bnet deodat, se grbise s Ie mnnce ntr-o noapte, n
tovria ticloaselor de otrepe din mahalaua de pe stnga
Bagdadului.
Nu era, aadar, stpn pe niciuna dintre deertciunile din
lumea aceasta pieritoare, i nu tria dect din pomenile celor ce
l primeau n casa lor, pentru vorbele lui istee i pentru
ghiduiile lui.
ntr-o bun zi, akalik plec s caute ceva de-ale gurii spre a-
i ine trupul sleit de lipsuri, i se pomeni, umblnd pe ulie,
dinaintea unei case falnice care se deschidea cu o scar larg i
nalt de cteva trepte. i, pe trepte i la intrare, se afla o
mulime mare de slugi, de robi tineri, de musaipi i de portari.
i frate-meu akalik se trase pe lng civa dintre cei ce se
nghesuiau acolo i i ntreb a cui era cldirea aceea minunat.
Ei rspunser:
- Este a unui fiu de emir
49
!
Pe urm fratele meu se trase pe lng portarii care edeau pe o
lavi mare i alb, n susul scrii, i le ceru eeva de poman, n
numele lui Allah. Ei i rspunser:
- Da tu de unde vii de nu tii c nu ai dect s intri i s te
nfiezi stpnului nostru pentru ca numaidect s fii ghiftuit
cu daruri?
Atunci fratele meu intr, trecu de poarta cea mare, strbtu
curtea cea larg i grdina, care era plin de pomii cei mai
frumoi i de psri cnttoare. Curtea toat era pardosit cu
marmurele cele mai frumoase, albe i negre, iar grdina era

49
n traducerea lui M. A. Salie: Era casa unuia din neamul
barmakizilor " adic din vestita familie a urmailor vizirului Halid
ibn-Barmaka (a trit n sec. VIII), din care faceau parte i Giafar,
vizirul califului Harun Al R.iid, precum i muli ali nali dregtori
de la curtea califilor arabi.
O mie i una de nopi 153
ngrijit far de asemuire, i niciun fiu de Adam nu mai vzuse
vreodat ceva la fel. De jur mprejur strjuia un umbrar
pardosit cu marmur; perdele mari ineau acolo reveneala la
ceasurile de ari. Iar fratele meu merse mai departe i intr in
sala cea mare, acoperit toat cu ptrate de farfuriu colorate n
albastru, n verde i n auriu, cu flori i cu frunziuri
ntreesute; n mijlocul slii se afla un havuz frumos de
alabastr, n care curgea cu murmur dulce apa proaspt. Un
chilim minunat colorat acoperea jumtatea ridicat a slii; i,
sprijinit pe nite perne de mtase chindisite cu fir de aur, sta
tolnit pe chilim un btrn tare frumos, cu barba lung i alb
i cu chipul luminat de un zmbet blajin. i fratele meu pi
nainte si ii spuse btrnului cu barba alb:
- Pacea fie cu tine!
Iar moneagul numaidect se ridic i rspunse:
- i asupra-i s fie pacea i milele lui Allah, i binecuvntrile
sale! Ce doreti, bre omule?
Frate-meu rspunse:
- O, stpne al meu, nu doresc dect s-i cer o poman,
ntruct sunt vlguit de foame i de lipsuri!
La vorbele lui, btrnul art o mil mare i fu cuprins de o
atare durere, aflnd de starea ticloas a fratelui meu, nct era
s-i sfie hainele, i se minun:
- Pe Allah! nu este cu putin ca s m aflu eu ntr-o cetate,
iar o flint omeneasc s fie ntr-o asemenea stare de fomtate
cum eti tu! Chiar c sta-i un lucru pe care nu pot s-1 ndur
cu nepsare!
Iar frate-meu oft, ridicndu-i amndou minile ctre cer:
- Drui-te-ar Allah cu toate binecuvntrile sale! i
binecuvntai s fie zmislitorii ti!
Btrnul spuse:
- Trebuie numaidect s rmi aici, ca s mpri cu mine
prnzul i s te nfrupi din sarea de pe masa mea!
O mie i una de nopi 154
i fratele meu strig:
- O, stpne al meu, cum s-i mulumesc? c nu mai pot s
m in mult vreme nemncat, ntruct a pieri de foame!
Atunci btrnul i plesni palmele una de alta i i spuse
robului copil ce se i nfi pe dat:
- Repede! Adu ibricul de argint i ligheanul, ca s ne splm
pe mini!
i i spuse fratelui meu akalik:
- O, oaspete al meu, vino i spal-te pe mini!
Cu vorbele acestea, moneagul se ridic i veni i el, mcar c
biatul nc nu se artase, i facu schima ca i cum i-ar fi
turnat pe mini apa dintr-un ibric nevzut, i ncepu s-i frece
minile ca i cum apa ar fi curs cu adevrat. La privelitea
aceea, frate-meu akalik nu mai tiu ce s cread; dar cum
btrnul struia spre a-1 face s se apropie la rndu-i, i
nchipui c e vreo olticrie, i cum i el era vestit cu
chiznoviile i cu piicherlcurile lui duhlii, se duse i ncepu a
se preface ca se spal pe mini, ntocmai ca i btrnul. Atunci
btrnul spuse:
- Hei, voi ceilali, grbii-v a ne aterne masa i a ne aduce de
mncare, c bietul om de colea e zorit de foame!
i numaidect venir n fug o sumedenie de slujitori care
ncepur un du-te-vino de parc ar fi aternut masa i ar fi
umplut-o cu potop de bucate i cu tablale pline pn n buz.
Iar akalik, mcar c era tare flmnd, i zise c sracii se
cade s ndure toanele celor bogai, i se feri a lsa cumva s i
se vad pn i cel mai mrunt semn de nerbdare. Atunci
moneagul i zise:
- O, oaspete al meu, ezi jos colea lng mine i grbete a face
cinstea mesei mele!
i frate-meu se duse i ezu jos lng el, la masa nchipuit;
iar btrnul ncepu numaidect s se prefac a ntinge n
O mie i una de nopi 155
tablale, a lua mbucturi i a da din flci i din buze, ntocmai
ca i cum ar fi mestecat cu adevrat; i i spunea lui frate-meu:
- O, oaspete al meu, casa mea este casa ta, i masa mea este
masa ta; aa c nu te sfii, ia i mnnc pe sturate, far
stnjenire! Ia uite la pinea asta; ce alb este i ce bine
rotunjit! ce zici de pinea asta?
akalik zise:
- Pinea este grozav de alb i, ntr-adevr, tare gustoas, i
chiar c n viaa mea nu m-am nfruptat dintr-una asemenea!
Btrnul spuse:
- Cred i eu! arpoaica pe care am cumprat-o cu cinci sute de
dinari de aur i care a frmntat-o este tare iscusit! Ci, o,
oaspete al meu, ia i mnnc de pe sinia asta pe care vezi
daurind aceast mncric gtit cu ptrele de chebap n unt,
coapt la cuptor! S m crezi c buctreasa nu a precupeit
nici carnea de oaie bine btut, nici grul deztrat i rnit,
nici cardamoama, nici piperul! Mnnc, dar, srmane flmnd,
i spune-mi ce zici de gustul, de mirozna i de odoarea ei?
Frate-meu rspunse:
- Chebapul este desfttorul gurii mele, iar mireasma lui mi
umfl pieptul! Ct despre felul n care este izbutit, se cade s-i
spun c nici mcar pe la saraiurile de sultan nu se degust ceva
asemuitor!
i, rostind vorbele acestea, akalik ncepu s dea din flci, s
mestece, s-i mite obrajii i s nghit, ntocmai ca i cum ar
fi mncat de-adevratelea. Btrnul spuse:
- Ce bucurie mi faci, o, oaspete al meu! da socot c nu sunt
vrednic de attea laude, ntruct atunci ce ai s mai zici de
bucatele de colea, din stnga ta, de puiorii acetia fripi
minunat, umplui cu fistic, cu migdale, cu orez, cu stafide, cu
piper, cu scorioar i cu toctur de carne de oaie? i ce zici
de mireasma lor?
Frate-meu strig:
O mie i una de nopi 156
- Ya Allah! Allah! Ce mireasm mbttoare, i ce gust
desfttor, i ce umplutur minunat!
i btrnul se facu a ntocmi o mbuctur pe care o lu dintr-
o farfurie de pe mas i, ducnd-o la buzele lui frate-meu,
spuse:
- Ia i mnnc dumicatul acesta, o, oaspete al meu, i s-mi
spui prerea ta despre mncarea aceasta n care vinetele
umplute noat n zeama lor ispititoare!
i frate-meu facu schima de a-i lungi gtul, de a deschide
gura i de a nghii dumicatul; pe urm spuse, nchiznd ochii
de mulumire:
- Ya Allah! ce bun e i ce uoar la mistuit! Bag de seam, cu
o mulumire rar, c nicieri n afar de casa ta nu m-am
desftat cu nite vinete umplute atta de bune! Totu-i gtit cu
miestria unor degete pricepute: toctura de carne de miel,
nutul, smburii de ienupr, boabele de cardamoame, nucoara
muscat, cuioarele, ghimberul, piperul i ierburile
nmiresmate. i deosebesc, atta-i de bine fcut, gustul
fiecrei mirodenii!
Moneagul spuse:
- Aa c, o, oaspete al meu, nu mai atept de la foamea i de la
buna ta cretere dect s te vd cum nfuleci cele patruzeci i
patru de vinete umplute, cte se afl pe tablaua de colea!
Fratele meu spuse:
- mi este uor s le nfulec, ntruct sunt mai bune dect
snul maicii mele i mai alinttoare pentru cerul gurii mele
dect degetele de copilandre!
i fratele meu facu schima de a lua fiecare vnt umplut,
una dup alta, i de a le nfuleca, legnndu-i capul de
mulumire i plesnind din limb pe cerul gurii. i n sinea lui se
gndea la toate bucatele acelea, i foamea i se zdrea, i i
zicea c s-ar prea mulumi, spre a-i potoli foamea, cu numai o
O mie i una de nopi 157
pine uscat, de bob rnit, ori de mlai. Da se feri ca de foc s-
i dea n vileag ceea ce gndea.
Btrnul i spuse atunci:
- O, oaspete al meu, limba ta este a unui om bine crescut i
deprins s mnnce n tovria sultanilor i a mai-marilor!
Mnnc, prietene, i s-i fie de bine i de desftat mistuire
i frate-meu spuse:
- Chiar c, n ce privete mncatul, am mncat destul!
Atunci btrnul i plesni minile una de alta i strig:
- Hei, voi! ridicai masa asta i ntindei masa cu dulciuri! i
aducei-ne toate plcintele, toate dulciurile i toate poamele cele
mai alese!
i numaidect venir fuga robii cei tineri, care ncepur s
foiasc ncolo i ncoace, i vnzoleau din mini, i i ridicau
braele durdulii deasupra capetelor, i se faceau c strng masa
ca s pun alta; pe urm, la un semn al moneagului, pierir.
Iar btrnul i spuse fratelui meu akalik:
- Acuma, o, oaspete al meu, este vremea s ne ndulcim. S
ncepem cu plcintele. Au nu este desfttoare pn peste fire
zumaricaua asta ginga, uoar, daurit, rotunjoar i
ghiftuit cu migdale, cu zahr i rodii, de pe farfuria de colea,
zumaricaua asta de cataifuri desvrite? Pe viaa mea! Gust
vreo dou, ca s vezi! Ei! siropu-i destul de legat i taman cum
trebuie, iar praful de scorioar presrat frumos deasupra! Ai
mnca cincizeci, fr s te mai saturi; da se cuvine s pstrezi
un locor i pentru kenafaua de pe tablaua de aram
nhorboit. Ia uite ce dibace este plcintreasa mea, i cum a
tiut s nfoare miestrit sulurile de aluat! Ah, f bine i
grbete-te a-i veseli cu ea cerul gurii, pn ce nu se scurge
salepul din ea i nu se fleciete: e tare ginga! Oh! ia uite! i
mahallabiaua asta, cu ap de trandafiri i presrat cu praf de
fistic! i farfuriurile astea pline cu smntn btut, dichisit
O mie i una de nopi 158
cu mirodii i cu ap de flori de portocal! Mnnc, oaspete al
meu, i nfige-i mna fr sfial, ia din plin!
i btrnul i da pild fratelui meu, i i ducea cu lcomie
mna la gur, i nghiea ntocmai ca de adevratelea. Iar frate-
meu l maimurea de minune, mcar c simind, de poft i de
foame, cum i vine apa pe buze.
Btrnul urm:
- Acuma, la dulceuri i la poame! La dulceuri, o, oaspete al
meu, nu ai dect greutatea alegerii, dup cum poi s iei seama.
Ia uite colea, dinainte-i, i dulceuri uscate i dulceuri n
zeama lor. Te ndemn mai ales spre cele uscate, care mie mi
plac cel mai mult, mcar c i pe celelalte le am la inim
deopotriv. Uite pelteaua asta strvezie i rumen, de caise,
aternut n straturi subiri, de s se topeasc n gur,
ispititoare! i pestilul sta ele chitre zaharisit, nmiresmat cu
ambr! i astlalt, rotunjit n gogoloaie pembe din foi de flori
de trandafir i din foi de flori de portocal! oh! aceea mai ales, o
vezi, am s mor ntr-o zi! Stpnete-te! Stpnete-te! ntruct
te sftuiesc s te nfigi oleac i n dulceaa de curmale umplute
cu migdale i cuioare. Mi-a fost adusa de la Cairo, ntruct la
Bagdad nu se pregtete atta de bun. Aa c l-am ndatorat
pe un prieten al meu de la Egipt s-mi trimit o sut de
gavanoase pline cu buntatea asta! Da nu te zori aa, mcar c
graba i pofta ia m cinstesc pn peste poate! Vreau s-i dai
prerea n chip deosebit i despre pestilul sta de morcovi cu
zahr i cu nuci, i nmiresmat cu musc!
Fratele meu akalik spuse:
- Oh! acela ntrece toate visele mele, iar cerul gurii mele se
nchin dinaintea buntii lui! Da, dup gustul meu, socot c
muscul este oleac prea tare!
Btrnul rspunse:
- Ba nu! ba nu! eu nu socot aa; dimpotriv! ntruct sunt
deprins cu mireasma lor, precum i cu ambra, iar buctarii i
O mie i una de nopi 159
cofetarii mei mi le pun grmezi peste grmezi n toate plcintele,
dulceurile i zumaricalele! Muscul i ambra sunt cele dou
stlpri ale sufletului meu!
Apoi urm:
- Da s nu uii de poame! ntruct ndjduiesc c mai ai loc.
Iact i lmi, i banane, i smochine, i curmale proaspete, i
mere, i gutui, i struguri, i de toate! Pe urm, iact migdale
proaspete, alune, nuci proaspete i altele! Mnnc, o, oaspete
al meu, Allah e mare i milostiv!
i fratele meu, care tot mestecnd n gol nu mai putea nici s-
i mite flcile, iar burta i era mai aat ca oricnd de
pomenirea necurmat a tuturor acelor bunti, spuse:
- O, domnia ta, trebuie s-i mrturisesc c sunt ghiftuit i c
nici baremi o nghiitur nu ar mai putea s-mi intre pe
beregat!
Btrnul i rspunse:
- E de mirare c te-ai sturat aa de repede! Da haide s bem.
nc nu am but nimic.
Atunci btrnul btu din palme, i se i ivir pe fug bieii,
cu mnecile i cu pulpanele suflecate cu grij, i fcur schima
de a strnge totul, pe urm de a pune pe mas dou pocale, i
nite carafe, i nite urcioare, i nite oluri grele i scumpe. i
btrnul se prefcu a turna vin n pocale, i lu un pocal
nchipuit i i-l ntinse fratelui meu, care l primi cu mulumire i
l duse la gur i l bu i spuse:
- Allah! ya Allah! ce vin de soi!
i fcu schima de a-i mngia pieptul de desftare. Iar
btrnul se fcu a lua un ol mare de vin vechi i a turna din el
ginga n pocalul pe care fratele meu l bu iari. i nu
contenir a face tot aa, pn ce frate-meu se prefcu c e
stpnit de aburii tuturor acelor buturi; i ncepu s-i clatine
capul i s rosteasc vorbe cam n doi peri. i n sinei gndea:
O mie i una de nopi 160
Acuma-i vremea pentru mine s-1 fac pe moneagul sta s
ispeasc toate chinurile la care m-a supus!"
Atunci frate-meu se scul deodat, ca beat de-a binelea, ridic
mna atta de sus, nct i se dezveli subsuoara, i o ls scurt
n jos, alduind o lovitur atta de zdravn cu palma peste
ceafa moului, de rsun sala toat; i, ridicndu-i mna iar, i
mai arse o lovitur, nc i mai zdravn. Atunci btrnul fu
cuprins de o suprare mare i strig:
- Ce faci, o, tu, cel mai miel om de pe tot pmntul?
Frate-meu akalik rspunse:
- O, stpne i cunun peste capul meu, sunt robul tu
supus, chiar acela pe care l-ai copleit cu milele tale, pe care l-
ai ngduit s intre n casa ta, pe care l-ai ghiftuit la mas cu
bucatele cele mai alese, bucate cum n-au gustat nici sultanii
vreodat, acela pe care l-ai ndulcit cu dulceurile, cu povidlele
i cu zumaricalele cele mai dulci, i cruia la urm i-ai potolit
setea arztoare cu vinurile cele mai vechi i cele mai scumpe!
Da ce s faci? Atta a but din vinurile acelea, ct s-a mbtat,
ct i-a pierdut tot cumptul i ct a ridicat mna asupra bine-
lactorului su. Ci fie-i mil! cru-1 pe robul acesta, c tu ai
sufletul rnduit mai sus dect al lui, i iart-i sminteala!
La vorbele fratelui meu, btrnul departe de a se mai arta
mnios, ncepu s rd stranic i ndelung, pe urm i spuse
lui akalik, ntr-un sfrit:
- Iact c e mult vreme de cnd tot caut n lumea ntreag,
printre inii vestii a fi cei mai duhlii i cei mai muchelefi, un
om hazos ca tine, cu o fire ca a ta, cu o rbdare ca a ta! i
niciunul nu a tiut s trag o parte aa de norocit ca tine din
poznele i din tertipurile mele ugubee. Iar tu pn acuma eti
singurul care te-ai priceput s te dedai cu olticriile i cu
chefurile mele, i care ai ndurat pn la urm marafeturile
mele, i care ai avut isteciunea de a te prinde n snoava mea.
nct nu numai c i iert socoata de la urm, da chiar voiesc ca
O mie i una de nopi 161
de adevratelea, chiar ntr-o clipit, s-mi ii tovrie la o mas
cu adevrat plin cu toate bucatele i cu toate dulciurile i cu
toate poamele pomenite! i niciodat n-am s m mai despart
de tine de-acuma nainte!
i, rostind cuvintele acestea, btrnul le porunci robilor s
aduc de ndat bucatele i s nu precupeeasc nimic. Ceea ce
se i facu, fr de zbav.
Dup ce mncar bucatele i dup ce se dedulcir cu
numaricale, cu dulceuri i cu poame, btrnul l pofti pe fratele
meu s treac mpreun cu el n cea de a doua sal, menit
anume buturilor. i, de cum intrar, fur primii n zvoana
dulce a lutelor i n cntecele roabelor albe, toate mai
frumoase ca nite lune. Acele cntree tinere, pe cnd fratele
meu i moneagul beau cu desftare vinurile cele mai de soi, nu
contenir s cnte pe toate glasurile toate cntecele cele mai
rsfate, i cu nite mldieri i cu o mbiere de sunete i cu un
har minunate. Pe urm, uoare, cteva dnuir ca psrile, i
gingae, i cu aripile sprintene, i nmiresmate. i, n ziua
aceea, zaiafetul se ncheie cu srutri i cu desftri mai dulci
dect n vis.
De-aci nainte, btrnul leg chelemet cu frate-meu ntr-un
chip tare stranic, i l facu prietenul su de inim i de
nedesprit, i l ndrgi cu o dragoste mare, i n fiecare zi i
fcea cte un dar proaspt i tot mai scump de fiecare dat. i
nu contenir a mnca, a bea i a tri n huzururi, i-aa vreme
de douzeci de ani.
Dar ursita era scris i trebuia s se mplineasc, ntr-adevr,
dup cei douzeci de ani, moneagul muri, i numaidect valiul
puse s se ridice toate bunurile lui, i le zeberi n folosul su,
ntruct moul nu avea motenitori, iar fratele meu nu i era fiu.
Atunci frate-meu, nevoit s fug de asuprirea i de socoatele
cele rele ale valiului, trebui s-i caute scparea lsnd
Bagdadul, cetatea noastr.
O mie i una de nopi 162
Aa c akalik, fratele meu, iei din Bagdad i purcese la
drum, i chibzui s strbat pustia spre a se duce la Mecca, s
se sfineasc
50
. i, ntr-o zi, ceata la care se lipise fu lovit de
arabii pustiei, nite tlhari de drumul mare, musulmani
pctoi care nu urmeaz pravilele Prorocului nostru, asupra-i
fie rugciunea i pacea lui Allah! Toi fur jefuii i luai n
robie, iar fratele meu czu n pleanul celui mai crunt dintre acei
beduini tlhari.
i beduinul l duse pe fratele meu la seminia lui deprtat, i-
l facu rob. i n fiecare zi l btea i l facea sa ndure toate
muncile i i zicea:
- Tu pesemne c eti tare bogat n ara ta, aa c rscumpr-
te i pltete-mi slobozenia! De nu, am s te lac s nduri
caznele cele mai grele, i pn la urm am sa te cspesc cu
mna mea!
Iar fratele meu se vicrea i spunea plngnd:
- Eu, pe Allah! nu am nimic, o, eic de arabi, i nici baremi nu
tiu drumul care duce la bogie, i sunt vduvit de toate, iar
acuma sunt robul tu i bunul tu, i sunt cu totul n minile
tale. Aa c f cu mine ce vrei!
Or, beduinul avea sub cortul lui, ca soie, o minune de femeie,
cu sprncenele negre i cu ochii de negur, i era fierbinte i
pojarnic. nct nu pregeta, de fiecare dat cnd soul ei
beduinul se deprta de cortul lui, s-1 ispiteasc pe frate-meu
i s vin s-1 mbie cu tot trupul, rodul acela al pustiului
arbesc. Ct despre fratele meu akalik, care, altminteri dect
noi toi, nu era prea vestit la crlneli i la daraveli, se ovrcia
de beduina aceea, de ruine s nu fie vzut de Allah cel
Preanalt! Dar ntr-o bun zi, beduina mpojrat izbuti s
tulbure nfrnarea lui akalik, fratele meu, rotindu-se far
contenire mprejuru-i cu nite legnturi tare atoare din

50
Adic n hagialc.
O mie i una de nopi 163
olduri, din sni i din pntecul bine ntocmit. i frate-meu o
prinse, se hrjoni cu ea hrjoanele de cuviin i, pn la urm,
o trnti. i pe cnd ei amndoi se aflau n starea aceea, n
drdora strngerilor n brae, deodat beduinul cel amarnic
nvli n cort i vzu privelitea cu chiar ochiul su. Atunci,
plin de mnie, i trase de la bru un cuitoi vrednic s reteze
dintr-o lovitur pn i beregata unei cmile, de la o vn a
gatului pn la cealalt. i l nfac pe frate-meu i, dintru-
nti, i tie cele dou buze culpee, i i le ndes apoi n gur.
i rcni:
- Vai de tine, o, vicleanule i ticlosule, iact c ai izbutit s-
mi strici muierea!
i, rostind cuvintele acestea, beduinul cel crunt nfac zebbul
cald nc al lui akalik, fratele meu, i l retez de la rdcin,
dintr-o singur lovitur, dimpreun cu oule amndou. Pe
urm l tr pe akalik de picioare i l zvrli pe spinarea unei
cmile i l duse pe vrful unui muncel, unde l arunc, i plec
pe calea rostului lui.
Cum muncelul acela se afla pe drumul hagiilor, civa, care
erau din Bagdad, l gsir n trecerea lor i cunoscur n el pe
akalik, Oal-spart, care i facea s rd cu poznele lui. i
venir degrab s m ntiineze, dup ce i dduser s
mnnce i s bea.
Eu atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, alergai n
cutarea lui, i l luai pe umerii mei, i l adusei ndrt la
Bagdad. Pe urm l vindecai i i statorii cu ce s-i duc viaa
pn la sfritul zilelor lui.
i iact c eu, o, crmuitorule al drept-credincio-ilor, m
aflu acum ntre minile tale i c am pus grab mare s-i
istorisesc, n puine vorbe, povestea celor ase frai ai mei,
mcar c a fi putut s i-o istorisesc mult mai pe larg. Da m-
am gndit s m nfrnez, ca s nu cumva s ncalc rbdarea
ta, i spre a-i arta ct de puin sunt ispitit eu de flecreal, i
O mie i una de nopi 164
spre a-i dovedi c sunt nu numai fratele, ci i printele frailor
mei, ale cror haruri se sting cnd m aflu de fa eu, cel numit
El-Samet!
La povestea aceasta, urm brbierul s le spun oaspeilor, pe
care o istorisii califului Muntasser Billah, ca liful ncepu s rd
pn peste poate i mi zise:
- ntr-adevr, o, Samet, vorbeti tare puin, i eti departe de a
fi vtmat de iscodelnicie, de bgciune i de nsuiri pctoase!
Ci, i am pricini pentru aceasta, vreau s prseti acum pe
dat Bagdadul, i du-te aiurea. Da mai ales d zor!
i califul m surghiuni astfel, pe nedrept i far a-mi spune
temeiul unei atare pedepse.
Eu atunci, o, stpnii mei, nu contenii a cltori prin toate
rile i pe toate meleagurile, pn ce aflai de moartea lui
Muntasser Billah i de venirea la domnie a califului El-
Montassem. M ntorsei atunci la Bagdad; da toti fraii mei erau
mori. i chiar atunci tnrul care adineaori ne-a prsit cu
atta necuviin m-a chemat la el acas spre a m pune s-1
rad pe cap. i, altminteri de ce v-a spus el, v ncredinez, o,
stpnii mei, c nu i-am fcut dect cel mai mare bine, i poate
c far ajutorul pe care i l-am dat eu ar fi fost ucis din porunca
printelui copilei cadiului. nct tot ceea ce a povestit el pe
seama mea este ponegrire, i tot ceea ce v-a nirat despre
iscodenia mea nscocire, despre bgrciunea, despre
sporoviala, despre firea mea necioplit i despre lipsa mea de
msur i de bun-sim este ntru totul neadevr, minciun i
plsmuire, o, voi toi cei aci de fa!
Aceasta-i, o, norocitule sultan, urm eherezada, povestea n
apte pri pe care croitorul din China o istorisi sultanului.
Pe urm adug:
Cnd brbierul El-Samet isprvi de istorisit, noi toi, oaspeii,
nu mai avuserm trebuin s-1 ascultm mai mult spre a ni se
dovedi c acel brbier uluitor era cu idevrat palavragiul cel mai
O mie i una de nopi 165
grozav i cel mai iscodelnic dintre toti brbierii ci s-au fost
vzui pe toat faa pmntului. i rmaserm ncredinai, far
alt pild dect ceea ce auzisem, c tnrul cel chiop de la
Bagdad lusese jertfa iscodelilor de nendurat ale acestui brbier.
Atunci, mcar c toate povetile lui ne veseliser din plin,
chibzuirm c, oricum, se cdea s-1 pedepsim. l nfacarm,
n pofida ipetelor lui, i l ncuiarm singur ntr-o odaie
ntunecoas umblat de obolani. Iar noi ceilali, oaspeii, ne
urmarm petrecerea, mncnd, bnd i veselindu-ne pn la
ceasul rugciunii asr-ului. i numai atunci plecarm fiecare pe
la casa lui, iar eu m ntorsei la mine, ca s-i duc de mncare
soiei mele.
Dar, cnd ajunsei acas, m pomenii c muierea mea mi
ntoarce spatele i c e tare mbufnat. i mi spuse:
- Ia uite cum m dai uitrii toat ziua i, pe cnd tu chefuieti
n mulumire i n voioie, pe mine m lai acas singur-
singuric, trist i plngnd! Aa c dac nu m scoi
numaidect i nu m duci la preumblare pn desear, nu are
s mai fie dect cadiul ntre mine i tine, i am s cer
desprenia, far de zbav!
Eu atunci, ntruct nu-mi plceau mbufnrile i crele n
cas, spre a avea tihn ieii, n pofida ostenelii mele, s m
preumblu cu nevasta. i bturm uliele i grdinile pn la
asfinitul soarelui.
i taman atunci, cnd ne ntorceam acas, ne ntlnirm din
ntmplare cu cocoatul cel mrunel, robul tu, o, sultane
puternic i mrinimos! i cocoatul, care era ntr-o beie i o
voioie pn peste poate, le tot spunea nite vorbe istee, tare
duhlii, celor care l nconjurau, i rostea stihurile acestea:
ntre pocalul purpuriu, frumos,
i vinul strveziu i purpuriu,
A vrea s tiu, ci vrerea-i de prisos,
C nu ajung cu niciun chip s tiu:
O mie i una de nopi 166

Care-i pocal i care este vin!
C vinu-i ca pocalul strveziu.
Pe cnd pocalul este pe deplin
Aidoma cu vinul purpuriu
Pe urm cocoatul cel mrunel se oprea, fie ca s le arunce
celor dimprejur vreo glum hazlie, fie ca s dnuiasc btnd
din daireaua lui. Iar eu i soia mea gndirm c acel cocoat
ne-ar f un tovar plcut la mas, i l poftirm s vin s
cineze la masa noastr. i ezurm s mncm mpreun, iar
soia mea ezu cu noi, ntruct nu socotea c, dac st de fa
cu cocoatul, st cu un om ntreg; altminteri n-ar fi stat s
mnnce de fa cu un strin.
i-atunci soiei mele i veni gndul s uguie cu cocoatul i
s-i bage n gur mbuctura aceea de pete, care l nbui.
Apoi, o, preaputernice sultan, l luarm pe cocoatul mort i
izbutirm s-1 descrcm n casa hakimului evreu, care se afl
aci cu noi. Iar hakimul evreu, la rndu-i, l arunc n casa ba-
buctarului care, la rndul lui, l facu vinovat pe misitul copft.
i-aceasta-i, o, multmrinimosule sultan, povestea cea mai de
pomin dintre povetile istorisite astzi dinaintea ta! i ea, de
bun seam, povestea aceasta a brbierului i a celor ase frai
ai si, este cu mult mai de-a mirrilea i mai chiznovat dect a
cocoatului!
Cnd croitorul isprvi de vorbit, sultanul Chinei spuse:
- ntr-adevr, se cade s mrturisesc c povestea ta, o,
croitorule, este mai aparte i poate mai pilduitoare dect
pania bietului meu cocoat! Da unde-i acel brbier ciudat?
Mai nti vreau s-1 vd i s-1 ascult, pn a lua o hotrre n
privina voastr, a tuspatru. Pe urm avem s ne ngrijim a-1
nmormnta pe cocoatul nostru, ntruct este mort nc de ieri.
i avem s-i cldim un mormnt frumos, ntruct mult m-a
veselit pe cnd era viu, i mi-a fost, pn i dup moarte, temei
O mie i una de nopi 167
de voioie, dndu-mi prilejul s ascult povestea tnrului cel
chiop cu brbierul i cu cei ase frai ai lui, i celelalte trei
povestiri!
Dup vorbele acestea, sultanul le porunci musaipilor s-1 ia
pe croitor i s se duc s-1 caute pe brbier. i, peste un ceas,
croitorul i musaipii, care se duseser s-1 scoat pe brbier
din odaia ntunecoas, l aduser la sarai i l nfiar
dinaintea sultanului.
i sultanul l cercet pe brbier i vzu c era un eic btrn,
n vrst de pe puin nouzeci de ani, cu chipul tare negru, cu
barba tare alb i cu sprncenele la fel de albe, cu urechile
clpuge i gurite, cu nasul de o lungime uluitoare, i cu
nfiarea toat plin de sine i de fal.
La privelitea aceea, sultanul Chinei ncepu a rde cu hohote
i i spuse:
- O, Tcutule, am auzit c tii s istoriseti poveti stranice i
pline de minunii. Aa c a vrea s te aud cum mi istoriseti
vreo cteva din acele poveti pe care le tii aa de bine.
Brbierul rspunse:
- O, sultane al vremurilor, nu ai fost amgit cnd i s-au
nfiat harurile mele. Da, mai nainte de orice, a vrea s tiu
i eu ce fac aici, strni laolalt, misitul cretin, evreul i
cocoatul culcat colea pe pmnt, mort. i ce este cu soborul
acesta ciudat?
i sultanul Chinei rse pe sturatelea i spuse:
- Da de ce m ntrebi tu despre nite ini de care habar n-ai
cine sunt?
Brbierul spuse:
- ntreb numai ca s-i dovedesc sultanului meu c sunt
departe de a fi vreun palavragiu iscodelnic, c nu iau niciodat
aminte la ceea ce nu m privete i c sunt cu totul nevinovat
de ponegrelile nscocite pe seama mea, anume c a fi un
palavragiu nemaipomenit i celelalte. i s mai tii c sunt
O mie i una de nopi 168
vrednic a purta porecla de Tcutul, pe care o port. Cum spune
poetul:
Cnd vrei s tii de-un om cum e croit,
Afl-i porecla, i te-ai dumirit.
Atunci sultanul spuse:
- Brbierul sta mi place grozav. Aa c vreau s-i istorisesc
povestea cocoatului, pe urm povestea istorisit de cretin, pe
cea a evreului, pe cea a ba-buctarului i pe cea a croitorului.
i sultanul i istorisi brbierului toate acele poveti, Iar s
sar peste niciun amnunt. Da nu ar fi de niciun folos acuma
s le mai spunem i noi nc o dat.
Dup ce ascult povetile i pricina morii cocoatului,
brbierul ncepu s clatine din cap ngndurat i spuse:
- Pe Allah! iact un lucru de mirare i care m minuneaz
pn peste poate. Hei, voi ceilali, ia ridicai pnza care acoper
trupul cocoatului mort, ca s m uit la el!
i odat ce trupul cocoatului fu dezvelit, brbierul se duse
lng el, ezu jos, lu capul cocoatului pe genunchi i se uit
cu luare-aminte la chipul lui. i deodat izbucni ntr-un hohot
de rs, pn ntr-atta c se rsturn pe spate de puterea
bubuitoare a rsului su. Pe urm spuse:
- ntr-adevr, fiecare moarte are o pricin ca toate pricinile! Or,
pricina morii cocoatului este lucrul cel mai uluitor dintre toate
lucrurile uluitoare! i este vrednic de i fi scris cu scriitura de
aur cea mai frumoas n hrisoavele domniei, spre nvtura
oamenilor de mine!
Iar sultanul rmase uluit pn peste poate auzind vorbele
brbierului i zise:
- O, brbierule, o, Tcutule, lmurete-ne tlcul vorbelor tale!
El rspunse:
- O, Mria Ta, m juruiesc ie, pe mila i pe binefacerile tale!
Afl c acest cocoat al tu are sufletul n el! i ai s vezi!
O mie i una de nopi 169
i numaidect brbierul scoase de la bru o sticlu plin cu o
alifie cu care unse gtul cocoatului, i nveli gtul cu o
estur de ln, i atept s nceap asudarea. Atunci i
scoase de la bru nite clete de fier lungi, le bg n beregata
cocoatului, le suci i le trase ndrt repede, la capt cu toat
bucata cea mare de pete i cu osul, pricina necciunii
cocoatului. i ntr-o clipit cocoatul strnut stranic,
deschise ochii, se dezmetici cu totul, se pipi pe obraji cu
minile amndou i sri in sus pe cele dou picioare ale sale,
i strig:
- La ilah ill Allah
51
! i Mohamed este trimisul lui Allah!
La privelitea aceea, toi cei de fa rmaser nmrmurii i
ntr-o mare minunare fa de brbier. Pe urm, mai venindu-i
oleac n fire din tulburarea dinti, sultanul i toi cei de fa
nu se putur opri s nu rd n hohote de cuttura
cocoatului. Iar sultanul spuse:
- Pe Allah! ce ntmplare de pomin! In viaa mea nu am vzut
lucru mai ciudat i mai peste fire!
Pe urm adug:
- O, voi toi, musulmanii aci de fa, este printre voi vreunul
care s fi vzut un om murind aa i pe urm nviind? Or, pe
milostivirile lui Allah, dac nu l-am fi avut pe brbier, pe eicul
El-Samet, ziua aceasta ar fi fost cea de pe urm a cocoatului.
i numai mulumit priceperii i vredniciei acestui brbier
minunat i plin flc haruri datorm izbvirea vieii cocoatului
nostru!
i toi cei de fa rspunser:
- Da, hotrt, o, Mria Ta! iar ntmplarea este de pomina
pominelor i de minunea minunilor!

51
formula celebr a mrturisirii de credin la musulmani: Nu
este alt Dumnezeu dect Allah!"
O mie i una de nopi 170
Atunci sultanul Chinei, plin de voioie, porunci u fie pus pe
dat n scris, cu slove de aur, povestea cocoatului, i s fie
pstrat n dulapurile domneti; ceea ce se i ndeplini pe dat.
Apoi drui cte un caftan falnic la fiecare dintre cei nvinuii,
hakimului evreu, misitului cretin, ba-buctarului i
croitorului i i opri pe tuspatru pe lng sine i n slujb la
sarai, i i puse s se mpace cu cocoatul. i i drui daruri
minunate cocoatului, pe care l potopi cu avuii i l ridic la
cinuri nalte i l facu tovar al su de mas i de pahar. Ct
despre brbier, sultanul dovedi fa de el nite preuiri aparte,
porunci s fie mbrcat cu un caftan strlucit, puse s i se fac
un astrolab de aur, scule de aur i foarfece i brice nvrstate
cu mrgritare i cu nestemate, i l statori brbier i frizer al
Mriei Sale i al domniei, i i-1 facu i pe el tovar de tain.
i nu contenir a tri cu totii viata cea mai rsfatat i cea mai
nflorit, pn ce veni s pun capt huzurului lor Rpitoarea a
toat bucuria, Despritoarea a tot prieteugul, Moartea.
Ci-i spuse eherezada sultanului ahriar, domnul de peste
ostroavele de la Ind i de la Chitai:
Nu care cumva s crezi c povestea aceasta ar fi mai mi
nunat dect aceea cu frumoasa Anis Al-Djalis!
Iar sultanul ahriar se minun:
- Care Anis Al-Djalis?
Atunci eherezada spuse:

O mie i una de nopi 171
POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-DJALIS I CU ALI-
NUR

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c sttorea odat n
scaunul de domnie de la Bassra un sultan nchinat
domnului su, califul Harun Al-Raid. Purta numele de sultanul
Mohammad ben-Soleiman El-Zeini. i avea dragi pe cei sraci i
pe ceretori, i era mil de supuii si cei necjii, i mprea
din avuia lui acelora dintre ei care erau drept-credincioi ntru
prorocul nostru Mohamed - asupra-i fie rugciunea i pacea lui
Allah! i era din toate privinele vrednic de ceea ce spune poetul
despre harurile i despre vitejia lui, n lauda care ncepe cu
stihurile:
E lancea lui de fier condei de scris,
Iar inima dumanului ucis
E ca o foaie de hrtie goal
Pe care mna lui viteaz scrie
Cu sngele, slujindu-i de cerneal,
Al celor ce-i doboar-n btlie.
52


52
n traducerea lui M. A. Salie, versurile difer:
Cnd bidiviii dumanilor, roat,
Jur-mprejuru-i nvlesc avan,
El intr-n oastea lor cu greua-i spad,
Mcelrind duman dup duman,
i-n inimile cailor mplnt
Cumplita-i lance, fr de habar.

Atta-i de nprasnic cnd se-avnt
Stpnul nostru, ct, vzndu-l doar,
Vrjmaii gem, cu vitejia frnt,
Iar clreii-ncremenesc pe dat
Sub pavza zadarnic ridicat.
O mie i una de nopi 172
i avea doi viziri: pe unul l chema El-Mohin ben-Saui, iar pe
cellalt l chema El-Fadl ben-Hacan. Da se cuvine a ti c El-
Fadl ben-Hacan era omul cel mai filotim de pe vremile lui,
druit cu o fire tare dulce, cu purtri minunate i cu nsuiri
care l faceau s fie ndrgit de toate inimile i preuit de
oamenii nelepi i nvai care veneau s se sftuiasc cu el i
s-i cear prerea n lucrurile anevoioase; i toi locuitorii de
sub domnia lui, far de abatere, i faceau urri de via lung i
de belug, atta de mult bine revrsa el i atta se ferea de a
svri vreun ru ori vreo nedreptate.
Ct despre cel de al doilea vizir, cel pe care l chema ben-Saui,
acela era cu totul altceva: i era scrb de oameni i avea sil de
orice bine i nu mgliea dect rul, pn ntr-atta nct un
poet care 1-a cunoscut a spus despre el:
Doar l-am zrit o clip, i-am fugit
De-apropierea lui mucegit.
i poala hainei mi-am sumes grbit
S n-o ajung boarea lui duhnit
i dat-am pinteni calului ndat,
S scap de scrnvia blestemat.
nct fiecruia dintre aceti doi viziri, atta de osebii, i se
putea potrivi cte o strofa osebit de-a unui alt poet:
Cu omul bun se cade s te-aduni,
Iar omul bun se nate din printe
Tot de neam bun se nate bun din bun:
Din tat bun
y
fiu bun - nu se dezminte!

De omul ru s fugi mai bine-n hu
,
Iar fiul ru se nate din printe
La fel de ru se nate ru din ru:
Din tat ru, fiu ru - s iei aminte!
De altminteri, oamenii l urau i nutreau tot atta sil fa de
vizirul El-Mohin ben-Saui pe ct dragoste i credin fat de
O mie i una de nopi 173
vizirul Fadleddin ben-Hacan. nct vizirul Saui clocea o
vrjmie mare mpotriva vizirului cel bun Fadleddin, i nu
pierdea niciun prilej s-1 ponegreasc la sufletul sultanului.
Or, ntr-o bun zi, sultanul de la Bassra, Mohammed ben-
Soleiman El-Zeini, sta n scaunul lui de domnie din sala de
judee i era nconjurat de toi emirii i de navabii de frunte i
de mai-marii de la curtea sa. i chiar In ziua aceea se auzise de
sosirea la Bassra, n trgul de robi, a unui singir proaspt de
robi tineri din toate rile. nct sultanul se ntoarse ctre vizirul
su Fadleddin i i zise:
- A vrea s-mi gseti o roab tnr care s nu-i aib
seamn pe lume i care s fie totodat desvrit ca
frumusee, nentrecut ca haruri i minunat de dulce ca fire!
La vorbele acestea ale sultanului, spuse vizirului Fadleddin,
vizirul Saui, plin de zavistie c l vedea pe sultan cum i punea
credina mai degrab n potrivnicul su, i voind s-1 fac pe
sultan s se rzgndeasc, strig:
- Pi, nchipuindu-ne c s-ar putea gsi o asemenea femeie, ar
trebui s i se pun ca pre pe puin zece mii de dinari de aur!
Atunci sultanul, mai degrab strnit de o atare pricin, l
chem pe vistiernicul su i i spuse:
- Ia numaidect zece mii de dinari de aur i du-i ia vizirul meu
Fadleddin ben-Hacan!
i vistiernicul zori s mplineasc porunca. Estimp, vizirul
Fadleddin plec de la sarai spre a mplini dorina sultanului. Se
duse ndat la sukul de robi, dar nu gsi nimic care s se
apropie ct de ct de nsuirile cerute pentru cumprare. Atunci
porunci s vin toi misiii care se ndeletniceau n suk cu
cumprarea i cu vinderea de robi albi i negri, i i ndemn s
fac toate cercetrile spre a-i gsi o roab tnr precum o vroia
sultanul, i le spuse:
O mie i una de nopi 174
- Ori de cte ori va ajunge n suk vreo roab la preul de pe
puin o mie de dinari de aur, s-mi dai ndat de tire; iar eu
am s vd dac ea poate s fie potrivit!
i, ntr-adevr, de aci nainte nu trecu zi n care doi, trei misii
s nu vin s-i nfieze cte o roab frumoas vizirului, care
de fiecare dat lsa s plece i misitul i roaba far a face
trgul. Cercet astfel, n rstimp de o lun, mai bine de o mie de
feticane, unele mai frumoase dect altele i n stare s
strneasc via ntr-o mie de monegi sleii. i nu putea s se
hotrasc pentru niciuna dintre ele.
Or, ntr-o bun zi, vizirul Fadleddin sta tocmai s ncalece pe
cal spre a se duce la sultan i a-1 ruga s mai atepte o vreme
pn s-i ndeplineasc nsrcinarea, cnd vzu c venea
grbit un misit pe care l cunotea i care, apucnd de scara
eii, i se ploconi cu supuenie i rosti aceste stihuri n cinstea
lui:
O, tu, cel care faci s nfloreasc
Strvechea strlucire a domniei,
i care-nali zidirea strmoeasc
Spre culmea de demult a mreiei,
O, tu, de-a pururea biruitor,
Vizire scump al nostru-al tuturor!
Cu drnicia ta, cu multu-i bine,
ntorci la via pe cei care pier,
i pe obijduii i strngi la tine!
Iar faptele-i ajung pn la cer;
i-i sunt cununi n vecii vecilor
Sus la Allah, stpnul tuturor!
i, sfrind de procitit stihurile, misitul i spuse vizirului:
- O, preacinstite Ibn-Hacan, slvite Fadleddin, te vestesc c
roaba, a crei zugrvire ai binevoit cu mrinimie s mi-o faci, s-
a aflat i poi s-o capei!
i vizirul i spuse misitului:
O mie i una de nopi 175
- Iute adu-o la saraiul meu, ca s-o vd!
i vizirul se ntoarse la sarai s atepte roaba; i, peste un
ceas, misitul se ntoarse innd de mn roaba aceea. Spre-a o
zugrvi, am s spun numai c era o copil mldie i suleget,
cu snii drepi i strlucii, cu pleoapele oachee, cu ochii de
negur, cu obrajii dolofani i fragezi, cu brbia ginga i
zmbitoare i adumbrit oleac de o gropi, cu oldurile
mbelugate i voinice, cu un mijlocel subire de albin i cu
spatele vrtos i falnic. Intr, i era nvemntat cu haine
scumpe i alese. Da uitasem s spun, o, Mria Ta, c gura-i era
ca o floare, dulceaa limbii-i era ca salepul, buzele-i erau mai
roii ca nucoara cea proaspt, i tot boiul ei era mai ginga i
mai mldiu dect ramura cea crud de salcie. Ct despre glasul
ei, era mai alinttor ca oapta adierii de vnt i mai dulce ca
boarea care trece nmiresmat de florile grdinii. i era din toate
privinele vrednic de stihurile unui poet care a zugrvit-o:
Pielea-i e moale ca mtasea.
Graiul i e ca apa cu suspine line,
Ca apa de izvor n care raiul
Se odihnete oglindit n sine.
Iar ochii ei! Allah a spus: S fie!"
i iat-i! Chiar Allah i-a zmislit!
Privirea lor te duce n robie,
Te ameesc ca vinul aburit.

Ah, s-o iubeti! Visnd un ceas de noapte
Cu ea alturi - sufletu-mi se zbate,
Iar trupu-mi geme ars de doruri coapte
n chinuri ce rmn nealinate.
C nu mai pot s uit, nu mai e chip,
Nici pletele-i de neguri mpletite,
Nici fruntea, nici lumintoru-i chip
O mie i una de nopi 176
Ca zorii-n geana zrii rsrite.
53

i drept aceea, de ndat ce ajunse fat mare i coapta ca
floarea, fu numit Anis Al-Djalis
54
.
nct, atunci cnd vizirul o vzu, rmase minunat cu totul i l
ntreb pe misit:
- Care este preul acestei roabe? El rspunse:
- Stpnul ei mi cere zece mii de dinari, i m-am nvoit cu el la
preul acesta, ntruct l gsesc mulumitor, iar stpnul ei mi
s-a jurat c pierde astfel o grmad de lucruri pe care mi le-a
niruit i pe care a vrea s le auzi chiar tu din gura lui, o,
vizirule!
Atunci vizirul spuse:
- Da, bine! poftete-1 pe stpnul ei!
Numaidect, misitul zbur s-1 caute pe stpnul fetei, i se
ntoarse s se nfieze cu el ntre minile vizirului. Iar vizirul
vzu c stpnul copilei era un persan btrn, tare n vrst i
uscat de btrnee, nct ajunsese numai oase i piele. Cum
spune poetul:
Anii i soarta crunta m uscar,
Greu cade capu-mi, trupul tot m doare.

53
n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt altele:
Ciudat frumusee ca de vis, ntre femei ca luna printre stele,
Sfioas cprioar tremurnd, cu mersul ca al sprintenei gazele.

Al cerurilor venic vistier i-a dat i strluciri, i mreie,
i nuri, i minte, i un boi ginga ca ramul tnr care se-nmldie.

Pe cerul de lumin-al feei ei ard apte stele care stau de straj
La poarta-nalt-a mndrei frumusei i la neprihnita-i sfnt vraj.

Iar dac un brbat ar ticlui s-i furieze ochii, vreun mijloc,
Toi diavolii din glasul ei atunci ar izbucni n limbi prelungi de foc.
54
Dulcea iubit.
O mie i una de nopi 177
Cci cine-nfrnge-a anilor povar.
Iar soarta cine-o poate-nfrnge oare?
Frumos i drz eram odinioar,
Cu ochii aintii departe-n zare.
Acum zcerea st cu mine doar,
Cadn mi-e silita nemicare.
55

i ur vizirului bun pace, iar vizirul i zise:
- Atunci, neleg bine, te nvoieti s-mi vinzi roaba pe zece mii
de dinari de aur? De altminteri, nu o cumpr pentru mine, ci
este hrzit sultanului!
Moneagul rspunse:
- De vreme ce este hrzit sultanului, mai degrab vroi s i-o
dau ca pe un peche, far a cere niciun pre pe ea. Ci, o,
darnicule vizir, ntruct m ntrebi, este de datoria mea s
rspund. i voi spune c aceti zece mii de dinari de aur de-
abia dac m despgubesc de preul puilor cu care am hrnit-o
din copilria ei, al hainelor scumpe cu care am mbrcat-o i al
cheltuielilor pe care le-am fcut cu nvtura ei. C i-am adus
mai muli dascli, far a m zgrci, i a nvat scrierea
frumoasa, temeiurile limbii arbeti i cele ale limbii persieneii,
gramatica i sintaxa, tlcurile Crii celei sfinte, temeliile
judecii dumnezeieti i obriile lor, cunoaterea pravilelor, a
binelui i a rului, filosofa, geometria, medicina, msurrile i
daravelile moiilor; dar strluceti mai cu seam la meteugul
stihuirii, la cntecul din lutele cele mai dulci i mai felurite, i
la cntri din gur i la dnuiri; ntr-un sfrit, a citit toate
crile de stihuri i de istorie. Iar toate acestea nu au fcut

55
La M. A. Salie, stihurile sunt mai concise:
Ru m-ngenunche soarta i m-mpil,
C soarta-i crunt-n spornica ei sil.
Cndva umblam mereu neobosit
Acuma i cnd stau sunt ostenit.
O mie i una de nopi 178
dect s-o ajute la a ajunge nc i mai minunat ca fire i ca
suflei; i drept aceea i-am i dat numele de Anis Al-Djalis.
Vizirul spuse:
De bun seam c ai dreptate. Dar eu nu pot s pun jos
mai mult de zece mii de dinari de aur. De altminteri, am s
poruncesc s i se cntreasc i s i se socoteasca pe loc.
i, ntr-adevr, vizirul Fadleddin puse numaidecat s se
cntreasc cei zece mii de dinari de aur dinaintea persanului,
care i lu. Da, pn a pleca, negustorul cel btrn de robi pi
nainte i i spuse vizirului:
Cer ngduin de la stpnul nostru vizirul s-i dau un
sfat.
Fadleddin rspunse:
- Firete! d ceea ce ai!
Btrnul spuse:
- l sftuiesc pe stpnul nostru vizirul s nu o duc pe Anis
Al-Djalis acum pe dat sultanului nostru Mohammad ben-
Soleiman El-Zeini, ntruct fata le-abia astzi a sosit din
cltorie, iar osteneala i schimbarea locurilor i a apei au cam
istovit-o. nct cel mai bine, i pentru tine i pentru ea, este de
a o ine la tine n sarai vreme de nc zece zile; iar ea atunci are
s se odihneasc i are s sporeasc n frumusee, i are s fac
o scald la hammam i s-i schimbe hainele. i numai atunci
ai s poi s-o nfiezi sultanului; i, aa ai s dobndeti mult
mai mult cinstire i preuire n ochii sultanului nostru!
i vizirul gsi c btrnul era om de bun sfat, i i ddu
ascultare. i o duse pe Anis Al-Djalis n saraiul su, unde puse
s i se gteasc o odaie anume, n care fata s se odihneasc
deplin.
Or, vizirul Fadleddin ben-Hacan avea un fiu de o frumusee
minunat, ca luna la rsritul ei. Chipu-i era de o albea
vrjitoare; obrajii-i erau trandafiri i, pe unul dintre ei, avea o
O mie i una de nopi 179
aluni ca un strop de chihlimbar iiriu; iar pe obraji sclipea un
puf fraged i mtsos; i in totului tot era precum spune poetul:
Ah, dulci-trandafiri obrajii lui,
Curmale coapte-n ploile luminii,
Cum alta buntate-n lume nu-i
Ca un tlhar le-a jefui ciorchinii!

Ci cum a cuteza mcar s-ntind
Spre ele mna? M cuprinde-o team
C dac-ascult de tainicul meu jind
S nu fiu nici mcar luat n seam!

i-apoi la ce oare mi-ar folosi?
C-n inim i-n suflet mi-a ptruns,
Iar ochii-mi doar pe el l vor privi
i-atta numai mi e de-ajuns.

Fptura-i este dulce i mldie,
Dar inima-i de piatr, ne-ndurat!
De ce nu vrea i inima s-i fie
Cum i e trupul, mcar cteodat?

Cci dac dulcele lui boi ar vrea
i-ntreag multrvnita lui fptur
S-i mbuneze-oleac inima,
S-i dea un strop din blnda lor cldur,

Nu ar mai fi atta de nedrept
i-att de crud cu biata mea iubire,
Nu m-ar mai face s nchid n piept
Atta chin i-atta obidire.

Iar tu, cel care m defaimi acum
O mie i una de nopi 180
Din pricina iubirii mele-amare,
Sub care zac i-n care m sugrum,
Prietene, poate mi-ai da crezare.
C nu mai sunt ntru nimic stpn
Pe mine nsumi: trupul meu i vrerea
Sunt jertfele acestui joc pgn
Ce mi-a robit i gndul i puterea.

i nimenea nu este vinovat,
Nici el, nici eu, prietene, vezi bine,
Cci vinovatul cel adevrat
E numai biata inim din mine.

i n-a fi rob, i n-a simi c mor
n starea crunt care m sfie,
Dac frumosul meu asupritor
Ar dovedi un pic de drnicie.
Or, tnrul acela, pe care l chema Ali-Nur, nu tia nc nimic
despre cumprarea frumoasei Anis Al-Djalis. i, de altminteri,
vizirul, printele su, o ndemnase mai presus de orice pe Anis
Al-Djalis s nu uite poveele pe eare i le dduse. ntr-adevr,
vizirul i spusese:
- Afl, copil drag, c nu te-am cumprat dect pe seama
stpnului nostru, sultanul Mohammad ben-Soleiman El-Zeini,
i spre a-i fi cadna cea mai de frunte. nct trebuie s fii cu
ochii n patru i s te fereti cu grij de toate ispitele care ar
putea s te pteze i s m pteze i pe mine. Aa c se cade s
te prevestesc c am un fecior cam pezevenghi, da biat tare
frumos. Nu e mcar o copilandr prin mahala care s nu i se fi
druit de hun voia ei, i el s nu se fi bucurat de floarea ei.
Aa c ai grij mare de tine, ferete-te a da ochii cu el, a-1 face
s-i aud mcar glasul ori a-i arta chipul tu dezvelit, c vei fi
pierdut, fr de abatere!
O mie i una de nopi 181
Iar Anis Al-Djalis i rspunsese vizirului:
- Ascult i m supun!
Atunci vizirul, linitit n privina aceasta, o lsase i se dusese
la daravelile sale.
Or, din vrerea scris a lui Allah, lucrurile luar cu totul alt
ntorstur dect cea rvnit de preabunul vizir, ntr-adevr,
peste vreo cteva zile, Anis Al-Djalis se duse n hammamul din
saraiul vizirului, iar copiliele roabe i ddur toat silina s-i
fac o scald care fu cea mai hun din viaa lor. Dup ce i
splar i minile, i picioarele, i prul, o frmntar i o
frecar, pe urm o desprar frumos cu alifie de zahr ars, i
turnar n plete o ap nmiresmat cu musc, i zugrvir cu
hennea unghiile de la mini i de la picioare, i alungir cu kohl
genele i sprncenele, aprinser la picioarele ei cui cu tmie
tare i cu ambr sur, i astfel i nmiresmar pielea toat. Pe
urm i aruncar pe trup un tergar mare care mirosea a flori
de portocal i de trandafir, i strnser prul ntr-o basma mare
i cald, i o duser de la hammam n iatacul menit ei anume,
unde soia viziru lui, mama frumosului Ali-Nur, sta i o atepta
spre a-i ura urrile ndtinate de dup scald.
Cnd o vzu pe soia vizirului, Anis Al-Djalis pi nainte i i
srut mna; iar soia vizirului o srut pe obrajii amndoi i i
zise:
- O, Anis Al-Djalis, deie Allah s te simi bine i desftat dup
scalda aceasta! O, Anis Al-Djalis, ce fru moa eti acum, i
strlucitoare, i nmiresmat! Ne luminezi casa care, avndu-te
pe tine, nu mai are trebuin de fclii!
Iar Anis Al-Djalis rmase tare tulburat, i duse mna la
inim, apoi la buze i la frunte i, plecndu-i capul, rspunse:
- Ii mulumesc din inim, o, stpn i maic a mea! i
meneasc-i Allah toate harurile i toate bucuriile, i pe
pmntul acesta, i n raiul su! Chiar ca scalda mi-a fost
O mie i una de nopi 182
desfttoare i nu am avut dect numai o prere de ru: aceea
c nu ai fost i tu cu mine acolo!
Atunci mama lui Ali-Nur porunci s i se aduc frumoasei Anis
Al-Djalis nite erbeturi i nite zumari cale, i ur sntate i
mistuire dulce, i se gndi s se duc i ea s fac o scald la
hammam.
Da, cnd s plece la hammam, soia vizirului nu vru s-o lase
pe Anis Al-Djalis singur, de team i din prevedere, ci ls cu
ea dou roabe copilie i le porunci sa vegheze cu grij ua de la
iatacul frumoasei Anis Al Djalis, i le spuse:
- Fie orice-ar fi, s nu lsai pe nimeni s intre la Anis Al-
Djalis, care este dezbrcat i ar putea s rceasc!
Iar cele dou copilie roabe rspunser, temenindu-si
- Ascultm i ne supunem!
Atunci mama lui Ali-Nur, nconjurat de celelalte slujnice ale
ei, se duse la hammam, dup ce o sruta pentru ultima oar pe
Anis Al-Djalis, care i ur o scald desfttoare.
Or, ntr-acestea, tnrul Ali-Nur intr n cas, o cut pe
maic-sa ca s-i srute mna, cum facea n toate zilele, i nu o
gsi. Atunci porni s strbat odile i ajunse la ua de la
iatacul dulcei Anis Al-Djalis. i le vzu pe cele dou copilie
roabe care strjuiau ua i care i zmbeau, c era atta de
frumos, iar ele atta l ndrgiser tainic. i flcul rmase
nedumerit cnd vzu ua aceea strjuita aa, i le ntreb pe
cele dou copile:
- Mama este aici?
Ele i rspunser, ncercnd s-1 mping ndrt cu mnuele
lor:
- A, nu! a, nu! stpna noastr nu e aici! Este la hammam! la
hammam! Este la hammam, o, stpne al nostru, Ali-Nur!
Atunci Ali-Nur ntreb:
- Pi, atunci voi ce facei aici, mieluelelor? Dai-v la o parte,
ca s intru aci s m odihnesc!
O mie i una de nopi 183
Ele rspunser:
- S nu intri, o, Ali-Nur, s nu intri aci! Nu se afl aci nuntru
dect stpna noastr cea tnr, Anis Al-Djalis!
Ali-Nur se minun:
- Care Anis Al-Djalis?
Ele rspunser:
- Anis Al-Djalis cea frumoas, pe care tatl tu, stpnul
nostru, vizirul Fadleddin, a cumprat-o cu zece mii de dinari
pentru sultanul El-Zeini! A ieit acuma de la hammam, e goal
toat, numai cu un tergar mare de la scald pe ea! S nu intri,
o, Ali-Nur, c are s rceasc, i stpna noastr are s ne
bat! S nu intri, Ali-Nur!
Or, estimp, Anis Al-Djalis auzea din iatacul ei vorbele acestea,
i gndea: Ya Allah! oare cam cum o fi tnrul Ali-Nur ale crui
isprvi mi le-a niruit vizirul, tatl su? Cum o putea s fie
acest biat frumos, care nu a lsat n toat mahalaua nicio
copil neatins i nicio ne vestic necercetat? Pe viaa mea! ce-
a mai vrea s-1 vd!" i, nemaiputnd s se nfrne, se scul
drept n picioare i, nc mirositoare toat, cu trupul tot
revrsnd miresmele de la hammam, i proaspt toat, i cu
fap tura deschis ctre via, pi spre u, o ntredeschise
binior i se uit. i l vzu. i era, Ali-Nur acela, ntocmai
precum luna n plinul ei. i, la acea privire doar, Anis Al-Djalis
se cutremur de tulburare i se nfior n toat carnea ei. i, la
rndu-i, Ali-Nur, prin crptura uii, avusese vreme s repead
iute o arunctur de ochi care i dezvluise toat frumuseea
tinerei Anis Al-Djalis.
Aa c Ali-Nur, mnat de dorin, ip cu un glas atta de tare
la cele dou copilie roabe, i le hi atta de amarnic, nct
ele, plngnd, o luar la fug din minile lui; se oprir n
cealalt odaie, care era deschis, i ncepur s se uite de
departe la ua iatacului, pe care tnrul Ali-Nur nici nu se
O mie i una de nopi 184
ostenise s-o nchid n urma lui, dup ce intrase la Anis Al-
Djalis. i vzur n felul acesta tot ce se petrecu acolo.
ntr-adevr, Ali-Nur intr i se duse drept la Anis Al-Djalis,
care se aruncase pierdut pe divan i, tremurnd, cu ochii mari
deschii, atepta n toat goliciunea ei vie. Ali-Nur i duse
mna la inim i se temeni ntre minile frumoasei Anis Al-
Djalis i i spuse dulce:
- O, Anis Al-Djalis, pe tine te-a cumprat tata cu zece mii de
dinari de aur! Oare te-au pus ei i pe cellalt taler spre a ti ct
preuieti? O, Anis Al-Djalis, eti mai frumoas dect aurul
topit, iar pletele tale sunt mai n valnice dect coama leului din
pustie, iar gtul tu gol este mai dulce i mai fraged dect
spuma prului!
Ea rspunse:
- Ali-Nur, pentru ochii mei speriai te iveti mai cumplit dect
leul pustiei; pentru trupul meu care te dorete, mai tare dect
pardosul; iar pentru buzele mele care plesc, mai uciga dect
spada cea grea! Ali-Nur! tu eti sultanul meu! i tu m vei avea!
Vino!
i Ali-Nur, ameit, pi nainte i se prvli pe divan, alturi de
Anis Al-Djalis. i perechea se nlnui. Iar cele dou copilie
roabe de afar nmrmurir. C pentru ele era un lucru tare
ciudat. i nu pricepeau. Ali-Nur, ntr-adevr, dup nite
srutri stranice i dintr-o parte i din cealalt, se ls s
alunece de pe divan, o prinse pe Anis Al-Djalis de picioarele
amndou, i le petrecu imprejuru-i, le ndoi, i facu ceea ce
fcu. Iar Anis AIDjalis l cuprinse cu braele, i amndoi se
strnser bine. i, o bun bucat de vreme, nu mai fu dect un
ir de srutri zbuciumate. i Ali-Nur o muca de buze pe Anis
Al-Djalis, iar Anis Al-Djalis aijderea pe Ali-Nur.
Atunci, cele dou roabe fur cuprinse de o spaim mare. i o
luar la fug speriate i ipnd, i se repezir s caute adpost
O mie i una de nopi 185
n hammam la mama lui Ali-Nur, care tocmai ieea de la scald.
i le ntreb pe cele dou fetie:
- Ce-avei de ipai aa i plngei i fugii, fetiele mele?
Ele rspunser:
- O, stpn a noastr! o, stpn a noastr!
Ea zise:
- Vai de mine! ce s-a ntmplat, ticloase mici?
- O, stpn a noastr, iac tnrul nostru stpn, Ali-Nur,
ne-a btut i ne-a luat la goan. Pe urm l-am vazut c intr la
stpna noastr Anis Al-Djalis, i o muc de buze, i ea la fel
pe el! i pe urm nu tim ce i a mai fcut, ntruct ea suspina
greu, i el peste ea! i ne-am speriat ru de toate astea!
La spusele lor, soia vizirului, mcar c era nclat cu
papucii cei nali de lemn de la hammam, i n pofida vrstei ei
naintate, o lu la fug, urmat de nsoii oarele sale, i ajunse
n iatac la Anis Al-Djalis, taman n clipa cnd Ali-Nur, dup ce
i isprvise lupta cu fecioria dulcei Anis Al-Djalis, auzise
ipetele copilieloi roabe i i luase tlpia ct putuse de iute.
Atunci soia vizirului, cu chipul galben de tulburare, veni drept
la Anis Al-Djalis i i zise:
- Da ce s-a ntmplat?
Ea rspunse, cu vorbele cu care piicherul de Ali-Nur i le
spusese i pe care o nvase s le spun mamei sale, dac are
s-o ntrebe:
- O, stpna mea, pe cnd m odihneam dup scald, culcat
pe divan, a intrat un tnr pe care nu l-am mai vzut niciodat.
i era tare frumos, o, stpna mea, ba chiar semna cu tine la
ochi i la sprncene! i mi-.i zis: Oare tu eti acea Anis Al-
Djalis pe care tatl meu mi-a i cumprat-o pe zece mii de
dinari?" Eu i-am rspuns: Da, eu sunt Anis Al-Djalis, cea pe
care vizirul a cumprat-o pe zece mii de dinari! i i sunt menit
sultanului Mohammad ben-Soleiman El-Zeini!" El atunci mi-a
spus rznd: Ba nu, o, Anis Al-Djalis; tatl meu poate c a
O mie i una de nopi 186
avut asemenea gnd mai nainte; dar s-a rzgndit i mi te-a
druit pe toat mie!" Eu atunci, o, stpna mea, care din
copilria mea nu sunt dect o roab supus, m-am supus! i-
apoi socot c bine am fcut! Ah! mai bine s fiu roaba fiului tu,
Ali-Nur, o, stpn a mea, dect s ajung soia legiuit fie chiar
i a califului care domnete la Bagdad!
Atunci mama lui Ali-Nur zise:
- O, fata mea, ce nenorocire pe noi toi! Ali-Nur, fiul meu, e un
mare dezmat, i te-a amgit! i ia spune-mi, fata mea, ce i-a
fcut?
Anis Al-Djalis rspunse:
- M-am lsat toat n puterea lui, iar el m-a luat i m-a
nlnuit.
Mama lui Ali-Nur ntreb:
- Dar te-a luat de tot, de tot?
Ea rspunse:
- Pi da! Ba chiar de trei ori, o, maic a mea!
La vorbele acestea, mama lui Ali-Nur strig:
- O, fata mea, dezmatul acela te-a jefuit i te-a pngrit!
i ncepu s plng i s se bat cu palmele peste Ochi, i
toate roabele ei la fel se pornir s plng i s ipe:
- Uf, ce nenorocire! uf, ce nenorocire!
C, de fapt, ceea ce le nfricoa pe mama lui Ali-Nur si pe
nsoitoarele mamei lui Ali-Nur era spaima pe care o aveau de
tatl lui Ali-Nur. ntr-adevr, vizirul, ct era cl de bun i de
mrinimos de obicei, nu putea s ngduiasc un atare pocinog,
mai cu seam c era vorba de chiar sultanul i, prin chiar
aceasta, de cinstea i de cinul vizirului. i se prea putea ca, n
mnia lui, s ajung a-l ucide cu chiar mna sa pe Ali-Nur, fiul
su, tnrul pe care n clipita aceea toate muierile de acolo l i
plngeau ca pe un pierdut al bucuriei i al dragostei lor.
Estimp, vizirul Fadleddin ben-Hacan intr i le vzu pe toate
femeile plngnd dezndjduite. i ntreb:
O mie i una de nopi 187
- Da ce s-a ntmplat, fetele mele?
Atunci mama lui Ali-Nur i terse ochii, i sufl nasul i gri:
- O, printe al lui Ali-Nur, jur-mi-te mai nti pe viaa
Prorocului nostru (asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) c
ai s te supui n toate privinele la ceea ce ii voi spune! De nu,
mai degrab mor dect s vorbesc!
Atunci vizirul jur, iar soia sa i istorisi viclenia nscocit de
Ali-Nur i nenorocirea far de leac pit de fecioria dulcei Anis
Al-Djalis.
Ali-Nur i fcuse s vad multe de soiul acesta pe tatl i pe
mama sa; dar la auzul pezeventlcului de-acuma, vizirul
Fadleddin ncremeni, pe urm i sfie hainele, se izbi cu
pumnii n cap, i muc minile, i smulse barba i i azvrli
turbanul ct colo.
Atunci mama lui Ali-Nur ncerc s-1 mbune i i zise:
- Nu te mai zbuciuma! c, n ceea ce privete cei zece mii de
dinari, am s i-i dau eu ndrt pe toi, din banii mei, ori
vnznd cteva nestemate de-ale mele.
Da vizirul strig:
- O, femeie! ce tot spui tu? Au tu i nchipui c plng
pierderea acelor bani de care puin mi pas? i nu tii tu c
numai tirbirea cinstei mele i pierderea vieii mele m chinuie?
Iar soia i spuse:
- Da pn la urm nimic nu e pierdut, ntruct sultanul habar
n-are nici mcar c Anis Al-Djalis ar fi pe lume i, cu i mai
mult temei, c i-a pierdut fecioria. Cu cei zece mii de dinari pe
care am s i-i dau, vei cumpra o roab i mai frumoas
pentru sultan; iar noi o s-o pstrm pe Anis Al-Djalis pentru fiul
nostru Ali Nur, pe care 1-a i ndrgit i care tie ce odor vedem
noi n ea; c este desvrit n toate privinele.
Vizirul i spuse:
- Pi, o, mam a lui Ali-Nur, tu uii de vrjmaul pe care l
asmuim pe urmele noastre, cel de al doilea vizir, El-Mohin ben-
O mie i una de nopi 188
Saui, care ntr-o zi are s afle totul ? In ziua aceea, Saui se va
nfi dinaintea sultanului i i va spune...
Ci n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, i curm povestitul.
Dar cnd fu cea de a treizeci i treia noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul Fadleddin i-a
spus soiei sale:
- In ziua aceea, vizirul Saui se va nfia dinaintea sultanului
i i va spune: O, Mria Ta, iat c vizirul pe care tu l
pomeneti toat ziua, i a crui credincioie i-o socoti a fi
neclintit, a luat de la tine zece mii de dinari ca s-i cumpere o
roab. i, ntr-adevr, a cumprat o roab care nu i avea
seamn pe lume. Dar, ntruct a gsit-o minunat, i-a spus
fiului su Ali-Nur, pulamalei aceleia stricate: Ia-o, fiul meu!
mai bine s te bucuri tu de ea, dect sultanul cel btrn, care
i-aa are destule cadne, de fecioria crora nici mcar nu
poate izbndi s se bucure! i Ali-Nur acela, care i-a lcut o
ndeletnicire din a sparge fecioriile, a luat-o pe roaba cea
frumoas i, ntr-o clipire de ochi, a i strpuns-o dintr-o parte
pn n cealalt. i iact-1 acuma c i petrece mai departe
vremea cu ea n tot felul de ticloii n chiar saraiul tatlui su,
mpresurat de femeile de lng care nu se dezlipete neam,
trntorul i dezmatul, i craidonul!" La vorbele vrjmaului
meu Saui, gri vizirul Fadleddin mai departe, sultanul, care m
preuiete, nu va vroi s cread i i va spune: Mini, o, Mohin
ben-Saui!" i Saui are s-i spun: ngduie-mi sa dau npusta,
cu oaste, n casa lui Fadleddin, i am s-i aduc roaba pe clip
pe dat, i ai s te ncredinezi cum st treaba, cu chiar ochiul
tu!" i sultanul, care este schimbicios, are s-i dea
ngduina; iar Saui are s se repead aici cu strjile, i are s-o
ia pe Anis Al-Djalis din mijlocii nostru, i are s-o duc ntre
minile sultanului. i sultanul are s-o descoas, iar Anis Al-
O mie i una de nopi 189
Djalis nu va putea dect s mrturiseasc. Atunci vrjmaul
meu Saui va iei biruitor i va spune: O, stpne al meu, vezi
ce sfetnic de credin ti sunt eu? Da ce s fac? E scris ca eu s
fiu totdeauna mai prejos la tine, pe cnd hicleanul de Fadleddin
are s fie totdeauna bine vzut!" Atunci sultanul are s-i
schimbe simmintele fa de mine, i are sa m pedepseasc
amarnic. i am s ajung de rsul tuturor celor care m
linguesc i m preuiesc astzi! i am s-mi pierd i viaa, i
casa toat!
La vorbele sale, mama lui Ali-Nur i spuse soului ei:
- D-mi crezare, nu vorbi cu nimeni despre treaba aceasta i
nimeni nu are s afle nimic. i ncredineaz-i soarta vrerii lui
Allah! i nimic nu are s se ntmple, dect ceea ce a fost scris
s se ntmple.
Atunci vizirul se liniti la vorbele ei, i tihna cobor n sufletul
lui, n ceea ce privea urmrile de mai trziu; dar rmase tare
nciudat pe fiul su Ali-Nur.
Ct despre tnrul Ali-Nur, apoi el ieise n grab din odaia
dulcei Anis Al-Djalis, la ipetele pe care le scoseser cele dou
copilie roabe. i plec s umble craina de colo pn colo toat
ziua i nu se ntoarse la sarai dect odat cu noaptea, i grbi
s se furieze la maic-sa, n iatacul femeilor, spre a ocoli mnia
viziru lui. i maic-sa, n pofida tuturor celor ntmplate, pn
la urm l srut i l iert; da l ascunse cu grij, ajutat ntr-
un fel de toate femeile sale, care, n tain, o pizmuiau pe Anis
Al-Djalis c l avusese n brae pe cerbul acela de neasemuit. i,
de altminteri, toate nelegeau s-i spun s fie cu ochii n patru
fa de mnia vizirului. nct Ali-Nur fu nevoit, vreme de nc o
lun de zile, s atepte ca femeile s-i deschid ua de la iatacul
mamei sale, unde se furia far zarv, i unde, cu ngduina
maic-sii, Anis Al-Djalis venea tainic s se ntlneasc cu el.
Pn ce, ntr-o zi, mama lui Ali-Nur, vzndu-1 pe vizir mai
puin ngndurat ca de obicei, i zise:
O mie i una de nopi 190
- Da pn cnd atta mnie necltinat asupra fiu lui nostru?
O, stpne al meu, am pierdut-o, ce-i drept, pe roab, da acuma
vrei s-1 pierdem i pe fiul nostru? C simt limpede c, dac
starea aceasta de lucruri are s mai in, fiul nostru Ali-Nur are
s fug pentru tot deauna din casa prinilor si, i noi avem
s-1 plngem pe acest singur copil al nostru, rod al
mruntaielor noastre!
Iar vizirul, tulburat, i zise:
- Pi, ce cale s urmm?
Ea rspunse:
- Desear, petrece-i seara cu mine, i cnd Ali-Nur are s
vin, eu am s v fac s v mpcai. Iar tu, la nceput, s te
faci c vrei s-1 pedepseti, ba chiar i s-1 omori, iar pn la
urm ai s i-o dai pe Anis Al-Djalis de soie. ntruct Anis Al-
Djalis, din toate cte am putut eu s bag de seam la ea, este
minunat ntru totul. i i e drag de Ali-Nur, i tiu c i lui Ali-
Nur i e drag de ea la fel. De altminteri, eu nsmi, precum i-am
spus, am s-i dau, din banii mei, preul pe care l-ai cheltuit
pentru cumprarea dulcei Anis Al-Djalis!
Vizirul se lu dup sfatul soiei sale i, de cum intr Ali-Nur n
iatacul maic-sii, se i repezi la el, l trnti sub picioare i ridic
asupra-i un cuit, ca spre a-1 ucide. Atunci mama sri ntre
cuit i fiul ei, i strig:
- Ce vrei s faci?
Vizirul rcni:
- Vreau s-1 omor!
Mama spuse:
- Se ciete!
Iar Ali-Nur zise:
- O, tat, ai avea inim s m njunghii?
Atunci vizirul, cu ochii plini de lacrimi, zise:
- Da tu, nemernicule, cum ai avut cutezana s-mi rpeti
bunul i poate c i viaa?
O mie i una de nopi 191
i Ali-Nur rspunse:
- Ascult, o, printe al meu, ce spune poetul:
Socoate-m o clip-att de ru
Ct toate mieliile din lume
S le fi svrit spre rul tu!
Ci nu tii c un om cu falnic nume
Nu poate osndi ca un clu,
i-l iart pe cel pctos, anume
De tot ce a greit i-i pare ru?

i nu tii c aa se cade-a face
ndeosebi cnd bietul tu vrjma
E-n mna ta
y
i cu priviri buimace
i cu ntregu-i suflet frnt cheza
,
Se roag din genunea-n care zace
Jos
y
umilit, cnd tu stai uria
Pe munte sus
y
alturi de soroace?
La auzul stihurilor, vizirul i ddu drumul fiului su, pe care l
inea rsturnat sub genunchi, i mila i ptrunse n inim, i l
iert. Atunci Ali-Nur se ridic, srut minile tatlui i ale
mamei sale, i lu un chip spit. Iar taic-su i zise:
- O, fiul meu, de ce nu mi-ai spus c i era drag cu adevrat
de Anis Al-Djalis, i c nu era numai o toan trectoare cum ai
tu nravul! C dac a fi tiut c erai gata s te pori cinstit fa
de Anis Al-Djalis a noastr, nu a fi ovit s i-o las n dar!
Ali-Nur rspunse:
- Da, de bun seam, o, tat, sunt gata s-mi fac datoria fa
de Anis Al-Djalis!
i vizirul spuse:
- Dac-i aa, copile drag, singurul ndemn pe care am s i-1
dau i pe care nu trebuie s-1 uii vreodat, pentru ca
binecuvntarea mea s fie asupra-i totdeauna, este de a-mi
fgdui c niciodat nu vei lua de soie legiuit pe-o alt femeie
O mie i una de nopi 192
dect pe Anis Al-Djalis, c nu ai s-o chinuieti niciodat i c
niciodat nu ai s te lepezi de ea vnznd-o!
i Ali-Nur rspunse:
- Ii fac jurmntul, pe viaa Prorocului nostru i pe Coranul
cel sfnt, c niciodat nu am s-mi iau alt soie ct va tri
Anis Al-Djalis, c niciodat nu am s-o necjesc i c nu am s-o
vnd niciodat!
Dup acestea, toat casa fu cuprins de veselie; iar Ali-Nur
putu s se bucure n voie de Anis Al-Djalis, i s triasc aa
mai departe cu ea, n desftare, vreme de nc un an.
Ct despre sultan, Allah l fcuse s uite cu desvrire de cei
zece mii de dinari dai vizirului Fadleddin pentru cumprarea
unei roabe frumoase. Ci, n ceea ce l privete pe afurisitul de
vizir ben-Saui, acela nu zbovi a afla tot adevrul povetii; da
nu cuteza nc s spun ceva sultanului, tiind ct de bine
vzut, precum i ct de ndrgit este vizirul, tatl lui Ali-Nur,
att de ctre sultan, ct i de ctre tot norodul din Bassra.
Estimp, ntr-o bun zi, vizirul Fadleddin intr la hammam i,
grbindu-se tare, iei nainte ca sudoarea s i se fi uscat; i
ntruct afar se petrecuse o mare schimbare de vreme, fu lovit
de o pal de vnt stranic i care numaidect l dobor i l sili
s stea la pat. Pe urm starea i se nruti, nu mai nchise
ochii nici ziua, nici noaptea, i ajunse la o slbiciune care fcu
din el umbra celui ce fusese. Atunci nu vroi s zboveasc mai
mult a-i ndeplini datorinele de la urm, i porunci sa fie
chemat la el fiul su Ali-Nur, care se nfi nuni ai dect
dinaintea sa, cu ochii plini de lacrimi. i vizirul i gri:
- O, copilul meu, orice bucurie are o margine, orice bine un
capt, orice mprumut un soroc, i orice pocal un za amar.
Astzi este rndul meu s gust din pocalul morii.
Pe urm vizirul spuse stihurile acestea:
Se poate sa te uite o zi moartea.
Ci-a doua zi se-arat s-i ia partea.
O mie i una de nopi 193
i fiecare dintre noi d zor
nspre genunea noastr-a tuturor.
C-n ochii Celui Preanalt nu sunt
Nici vai, nici culmi pe-ntreg acest pmnt:
Fiece culme-o calc sub picioare,
i niciun om nu e nici mic, nici mare.
i nu s-a pomenit mprie,
n toat-aceast lume-a noastr vie,
i nici proroc, i nici sultan s scape
De legea morii, cnd i vine-aproape
C toi suntem supuii-acestei legi
i nimenea nu dinuiete-n veci.
56

Pe urm vizirul gri mai departe aa:
- Acuma, fiul meu, nu mi mai rmne dect o pova s-i
dau, anume aceea de a-i pune tria ntru Allah, de a nu pierde
niciodat din ochi elurile din urm ale omului i mai ales de a
avea totdeauna mult grij de fiica noastr, Anis Al-Djalis, soia
ta!
Atunci Ali-Nur rspunse:
- O, printe al meu, iact c ne lai! i se mai afl pe pmnt
vreunul ca tine? Nu erai tiut dect ca un fctor de bine, i, n
sfnta zi de vineri, predicatorii cucernici pomeneau numele tu
de la altarul din geamiile noastre, spre a te binecuvnta i spre
a-i ura viaa
lung!
Iar Fadleddin mai spuse:
- O, copilul meu, m rog lui Allah s m primeasc i s nu
m alunge de la el!

56
n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt mult mai concise
Eu voi muri! C toi murim odat,
Simt moartea-n preajma mea, nendurat,
Nimic nu scap din puterea-i mare,
Numai Acela-care-n veci nu moare!
O mie i una de nopi 194
Pe urm rosti cu glas tare cele dou mrturisiri de credin ale
legii noastre: Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect
numai unul Allah! i mrturisesc c Mohamed este prorocul lui
Allah!" dup care scoase suspinul de pe urm i fu scris pe veci
n irul aleilor preafericii.
i numaidect ntregul sarai se umplu de ipete i de vaiete; i
tirea ajunse la sultan; i toat cetatea Bassrei nu zbovi a afla
de moartea vizirului Fadleddin ben-Hacan; i toi locuitorii,
pn i copiii cei mici de prin coli l plnser. La rndul su,
Ali-Nur nu precupei nimic, n ciuda mhnirii sale, spre a face
nmormntarea vrednic de pomenirea printelui su. i, la
nmormntare, venir toi emirii i toi vizirii, chiar i
pizmtreul Ibn-Saui, care fu nevoit s poarte racla, ca i
ceilali dregtori de frunte, mai-mari ai mpriei, i toi
locuitorii din Bassra, fr de abatere. Iar la ieirea mortului din
cas, eicul care strostea nmormntarea prociti n cinstea
mortului stihurile acestea, dintr-un potop de multe altele:
I-am spus acelui ce-a fost pus s-l spele:
Aminte ia la sfaturile mele
Spal-l, prietene, cu apa ta,
Da scald-l de asemeni, nu uita,
i-n lacrimile ochilor ce-l plng,
i-l preamresc, i-n jurul lui se strng
C-s de prisos balsamurile toate,
Mirodiile mult ndtinate!
Ca s-l mblsmezi cum se cuvine,
Ai la-ndemn olurile pline
Cu-oleul sfnt al facerii de bine
i-alfrumuseii faptelor lui rare
Ce ne-au fost bucurii i srbtoare!
Nu auzii, cu vaiete i plngeri,
Cum vin din ceruri cetele de ngeri?
Povara grea a greului sicriu,
O mie i una de nopi 195
Pe umerii celor ce-l duc i-l tiu,
Nendoielnic c e mai uoar,
Dect povara care ne doboar,
A milelor cu care ne-a-ncrcat
Pe cnd tria i ne-a ajutorat!
57

Dup nmormntare, Ali-Nur purt mult vreme haine cernite
i ezu mult vreme nchis n cas, neng-duind s vad pe
cineva ori s fie vzut de cineva, i rmase n starea aceea de
mhnire o bun bucat de vreme.
Da ntr-o bun zi, pe cnd edea posomort, auzi c bate
cineva la u, i se duse s deschid chiar el, i vzu c intr

57
n traducerea lui M. A. Salie: i cineva a procitit nainte de
ieirea din cas:
A cincea zi veni i ceasul mare
Al despririi grele, la plecare:
Sclipesc pe mine hainele frumoase
Cu care alta mna m-mbrcase.
Pe umerii lor, patru ini m salt,
Ceilali suspin-n plngere nalt.
Cad n rn i se zbat gemnd
Toi ci mi-au fost prieteni pe pmnt,
M las-apoi n casa-ntunecat
De unde nu-i ntoarcere vreodat.
i, dup ce l bgar pe Ali-Fadl ibn-Hacan n pmnt, iar prietenii
i rudele plecar, Nur-ad-din se ntoarse i el ntre pereii casei, i
plnse, i limba-i spunea despre starea lui:
A cincea zi plec. Pn-n spre sear,
Toi plnser i toi l srutar.
Cu glas ce pn-n boli de cer ptrunde
ntoarce-te" strig. El rspunde: Unde?"
n trupul gol cu sngele-ngheat,
Cu oasele ce s-au i dezlegat?"
Uscai de plnset, ochii-mi nu-l mai vdi
Urechile-mi n-aud, ca-ntr-un prpd.
O mie i una de nopi 196
un tnr de vrsta lui, fiul unuia dintre prietenii cei vechi i
tovar de ospee al rposatului su printe, vizirul; tnrul
acela i srut mna lui Ali-Nur i i spuse:
- Stpne al meu, orice om triete n urmaii lui, iar un fiu ca
tine nu poate s fie dect fiu strlucit al printelui su! Nu se
cade aadar s te zbuciumi venic, i nu da uitrii spusele cele
sfinte ale Domnului celor de demult i al celor de acum,
Prorocul nostru Mohamed (asupra-i fie rugciunea i pacea lui
Allah!) carele a spus: Vindec-i sunetul i nu ine jale dup
fptur cea trectoare!"
La vorbele acestea, Ali-Nur nu putu s gseasc nimic de
crtit; i numaidect se hotr s pun capt mhnirii, mcar
de ochii lumii. Se scul, se mut n sala de oaspei i porunci s
se aduc acolo toate lucrurile trebuitoare, pentru a-i primi cu
cinstire musafirii. i, din ceasul acela, deschise uile casei i
ncepu s primeasc toi prietenii, i tineri i btrni. Da leg
chelemet ndeosebi cu zece tinerei, fiii celor mai de seam
negustori din Bassra. i, n crdie cu ei, Ali-Nur ncepu s-i
petreac vremea n desftri i n zaiafeturi necurmate; i nu
era ins cruia s nu-i dea peche vreun lucru de pre; i nu
primea vreun ins fr ca numaidect s nu dea un osp n
cinstea lui. i svrea toat risipa asta cu atta nepsare, n
ciuda mustrrilor nelepte ale soiei sale Anis Al-Djalis, nct
ntr-o zi chivernisitorul su, speriat de o atare risip, veni la el
i i zise:
- O, stpne al meu, tu nu tii c prea marea filotimie
duneaz i c prea multe daruri sectuiesc bogia? i nu tii
c acela care d far de socoteal srcete? nct ce adevrat
griete poetul care spune:
Pstrez cu mult grij banii mei,
i-n loc s-i las s plece-n lumea toat,
Mai bine-i torn n drugi de aur grei.
C ei mi sunt i pavz i spad.
O mie i una de nopi 197

A-i mpri la cei care mi-i vor
Oare n-ar nsemna nechibzuin?
N-ar nsemna oare s drui lor
Odihna mea, pe-o neagr suferin?

Cci dumanii mei toi se vor grbi
S-i bea i s-i mnnce de ndat,
i nici mcar nu vor catadicsi
S-ajute-un biet srac mcar o dat.

nct fac bine s-mi ascund arginii
De omul ru i lacom, ce nu tie
S curme-o clip irul suferinii
Al semenului ros de srcie.

C-i vai de cel srac, mai abitir!
n van alearg el ca o cmil
Neadpat de cinci zile-n ir
Tot nu gsete nicierea mil.

i umbl necjit i amrt,
Trndu-i zilele de azi pe mine,
Stul de srcie pn-n gt
i ugilit pe lume ca un cine.

Vai de cel fr bani i-ndatorat,
De-ar fi el i-nvatul cel mai mare
Dintre-nelepi, i mai strluminat
Dect e-n ceruri luminatul soare!
La auzul stihurilor rostite de chivernisitorul su, Ali-Nur se
uit nveselit la el i i zise:
O mie i una de nopi 198
- Nicio vorb de-a ta n-ar putea s aib vreo nrurire asupra
mea. Afl dar, odat pentru totdeauna, c nu am dect un lucru
s-i spun: atta vreme ct, fcndu-i socotelile, gseti c nc
mai am ce s pun pe mas, ferete-te a m face s m frmnt
i s duc grija mesei mele! c ce minunat dreptate are poetul
care spune:
Dac-ntr-o zi a srci cu totul,
Cum voi tri, lipsit de orice spor?
Voi da uitrii desftri trecute,
i n-am s mic nici mn, nici picior.
58


Ci artai-mi vreun zgrcit pe lume
S fie ludat c e zgrcii
Sau artati-mi un om darnic care
De drnicia lui s fi murit!
La auzul stihurilor rostite de Ali-Nur, chivernisitorul nu mai
avu dect s plece, temenindu-se cu cinstire fa de stpnul
su Ali-Nur, i se duse s-i vad de treburi.
Ct despre Ali-Nur, din ziua aceea nu mai tiu s pun
margini drniciei i buntii firii sale, care l facea s dea
prietenilor, ba chiar i strinilor, tot ce avea.
Era destul ca unul dintre oaspeii lui s-i spun: Ce frumos e
lucrul sta!" pentru ca numaidect Ali-Nur s-i rspund: Pi e
al tu!"; ori ca un altul s-i spun: O, scumpe doamne, ce
moie frumoas ai tu n cutare loc!", pentru ca Ali-Nur s-i i
spun: Am s-o scriu numaidect pe numele tu", i cerea s i
se aduc pe dat calamul, climara de aram i hrtia, i scria

58
In traducerea lui M. A. Salie, strofa aceasta are ntructva alt
sens:
n mn de-a avea avere mult
i-a ine-o-nchis stranic sub zvor,
Atunci mrturisesc cu hotrre:
Usuce-mi-s-ar mn i picior!
O mie i una de nopi 199
casa ori moia pe numele prietenului su, i pecetluia senetul
cu pecetea sa. i o inu aa rstimp de un an ntreg; i
dimineaa da un osp la toi prietenii si, iar seara le da un alt
osp, totdeauna n sunete de lute i aducndu-i acolo pe
cntreii cei mai buni i dnuitoarele cele mai vestite.
Ct despre soia sa, Anis Al-Djalis, ea nu mai era ascultat ca
nainte, ba chiar, de la o vreme, Ali-Nur o i cam dase uitrii; iar
ea nu se plngea, ci se alina cu poeziile i cu crile pe care le
citea. Iar ntr-o zi, cnd Ali-Nur intr n iatacul ei, i spuse:
O, Nur, lumin a ochilor mei, ascult stihurile acestea ale
unui poet:
Da, hotrt, cu ct faci mai mult bine,
Cu-att i-e viaa i mai fericit.
Dar teme-te i de ceea ce vine:
De lovitura dat de ursit.

Noaptea-i fcut ca s dormi, firete,
S-i liniteasc sufletul fierbinte;
Ci tu te-ai apucat de mult, orbete,
S risipeti asemeni ceasuri sfinte!

nct s nu te minunezi odat
Cnd nemiloas, ntr-un zori de zi,
Va izbucni din noaptea-ntunecat
Nenorocirea, i te va lovi!
59

Abia isprvi Anis Al-Djalis de procitit stihurile, c se i auzir
nite bti la ua de-afar. i Ali-Nur iei din iatacul soiei sale

59
n traducerea lui M. A. Salie, textul acestor versuri se reduce la
strofa urmtoare:
Destule zile-ai petrecut tihnit
Fr-a gndi la ce ne e sortit;
Te-ai desftat i-n nopile senine
Ci-adesea bezna nevestit vine!
O mie i una de nopi 200
i se duse s deschid; i era chivernisitorul. Ali-Nur l pofti
ntr-o odaie de lng sala de ospee n care, la ceasul acela, se
aflau mai muli prieteni obinuii care aproape c nici nu se mai
despreau de el. i Ali-Nur i spuse chivernisitorului:
- Ce e, de ai nfiarea asta mohort?
Chivernisitorul rspunse:
- O, stpne al meu, s-a ntmplat beleaua de care mi era aa
de fric pentru tine!
El zise:
- Pi cum?
El rspunse:
- Afl c rostul meu s-a sfrit, ntruct nu mai am sub mn
nimic al tu de chivernisit. i nu mai ai niciun fel de moie i
nimic altceva care s preuiasc un obol, sau baremi mai puin
dect un obol. i iact c i aduc terfeloagele cu cheltuielile pe
care le-ai fcut, i terfeloagele cu avuiile tale.
Cnd auzi vorbele acestea, Ali-Nur nu putu dect s-i lase
capu-n jos, i gri:
- Numai ntru Allah este trie, numai el este Atotputernic!
Or, unul dintre prietenii din sala de ospee taman auzi
schimbul acela de vorbe i zori s dea fuga ndat s duc
vestea i celorlali, i le spuse:
- Ascultai tirea! iact c Ali-Nur nu mai are nici baremi un
obol ca avere!
i chiar n clipita aceea intr i Ali-Nur care, parc spre a
ntri adevrul celor spuse, era schimbat de tot la chip i avea o
nfiare tare rvit.
Cnd l vzu aa, unul dintre oaspei se ridic, se ntoarce
ctre Ali-Nur i i zise:
- O, stpne al meu, a vrea s-i cer ngduin s plec,
ntruct nevast-mea urmeaz s nasc taman n noaptea asta,
i chiar c nu pot s-o las singur. Aa c sunt dator s m duc
la ea ct mai repede!
O mie i una de nopi 201
i Ali-Nur i ngdui. Atunci se ridic al doilea, care spuse:
- O, stpne Ali-Nur al meu, trebuie numaidect s m duc
chiar astzi la fratele meu, care srbtorete datina tierii-
mprejur a copilului su!
i Ali-Nur i ngdui. Pe urm, fiecare oaspete se ridic la
rndu-i i gsi o pricin spre a pleca, i tot aa pn la cel mai
de pe urm, nct Ali-Nur se pomeni singur n mijlocul slii de
ospee. Trimise atunci dup Anis Al-Djalis i i spuse:
- O, Anis Al-Djalis, nc nu tii ce mi-a czut pe cap!
i i povesti tot ce i se ntmplase. Ea rspunse:
- O, stpne al meu Ali-Nur, e mult vreme de cnd nu
contenesc a te face s te temi de ceea ce pn la urm i s-a
ntmplat astzi. Da nu m-ai ascultat niciodat, ba chiar ntr-o
zi mi-ai procitit aceste stihuri, drept orice rspuns:
De-i bate-n poart cndva bogia
i-i trece pragul - prinde-o fr team!
Te bucur de ea precum i-e placul
i d-o i la prieteni, mai cu seam.
C s-ar putea-ntr-o bun zi s-i scape,
i n-ai s poi s i mai iei vreo vam!

Ci dac ea s-a hotrt anume
S-i caute-adpost n casa ta,
Slujete-te de ea fr msur:
Nu drnicia ta o va curma!
Iar de s-ar hotr cumva s plece,
Nu pentru calicia ta va sta!
Aa c, atunci cnd te-am auzit procitind stihurile, mi-am
inut gura i n-am vrut s-i ntorc vorba.
Ali-Nur i spuse:
- O, Anis Al-Djalis, tii bine c n-am precupeit nimic fa de
prietenii mei, i pentru ei mi-am irosit toate bunurile! nct nu
cred c acuma ei ar putea s m prseasc la nevoie!
O mie i una de nopi 202
i Alis Al-Djalis i rspunse:
- Pe Allah! i jur c nu au s-i fie de niciun ajutor!
i Ali-Nur zise:
- Ei bine! din clipita aceasta am s m ridic i am s m duc
s-i caut unul cte unul, i am s bat la ua lor; i fiecare
dintre ei are s-mi dea cu mrinimie ceva bani; i n felul acesta
am s-mi njghebez un temei, pe care am s-l folosesc spre a
face negustorie; i am s las pustiei petrecerile i chiolhanurile,
pentru totdeauna!
i chiar c se ridic numaidect i se duse pe ulia din Bassra
pe care locuiau prietenii si, c toi prietenii si locuiau pe ulia
aceea care era cea mai frumoas. Btu la cea dinti u, i veni
s-i deschid o arpoaic, i l ntreb:
- Cine eti?
El i rspunse:
- Spune-i stpnului tu c Ali-Nur se afl la u i c i
trimite vorba asta: Sluga ta Ali-Nur i srut minile i
ateapt urmarea drniciei tale!"
i arpoaica se duse s-i duc tirea stpnului ei, care ip la
ea:
- Du-te repede ndrt i spune-i c nu sunt aici!
i arpoaica se duse s-i spun lui Ali-Nur:
- O, stpne al meu, stpnul meu nu este aici!
i Ali-Nur cugeta n sine-i: Iact un plod de cea! se
ascunde de mine! Da ceilali nu sunt toi plozi de maidan!"
i se duse s bat la ua altui prieten i s cear s i se spun
aceleai vorbe ca i celui dinti; da i cel de al doilea i trimise
acelai rspuns. Atunci Ali-Nur prociti stihurile acestea:
Nici n-ajunsei de-a bine-n faa casei,
C o i auzii sunnd pustie,
i-i i vzui pe toi cum fug, de fric
S nu le pun firava drnicie
O mie i una de nopi 203
La vreo-ncercare, oriict de mic.
60

Pe urm i zise: Pe Allah! trebuie s m duc s-i cercetez pe
toi, cu ndejdea c voi gsi mcar unul care s fac singur
ceea ce ticloii tia nu au fcut." Da nu putu s gseasc
niciunul care s primeasc a-1 vedea ori care s porunceasc
s i se dea mcar o bucat de pine. Atunci nu putu dect s-i
prociteasc aceste stihuri:
Cnd e bogat, omul este ca pomul:
Se-adun mprejurul su tot omul,
Ct timp e plin de roade-mbietoare;
Dar cnd tot rodul de pe ramuri moare,
I las toi, i-n alt parte fug,
Dup alt pom cu poame din belug
Aa-s croii toi fiii-acestui veac,
Bolnavi de-aceeai boal fr leac;
Nici mcar unul nu am ntlnit
Care s fi rmas nemolipsit.
Dup care chiar c fu nevoit s se duc la Anis Al-Djalis s-i
spun, cu fruntea tare ngrijorat:
- Pe Allah! niciunul dintre ei nu a vrut s se arate!
Ea i rspunse:
- O, stpne al meu, nu i-am spus eu c n-au s te ajute cu
nimic? Acuma te sftuiesc s ncepi a vinde bucic cu
bucic lucrurile i bunurile de pre pe care le avem n cas. i
asta ne va ngdui s mai trim nc o vreme.
i Ali-Nur facu precum l sftuise Anis Al-Djalis. Ci, dup o
bucat de vreme, nu mai rmase n cas nimic de vndut.
Atunci Anis Al-Djalis l lu pe Ali-Nur care plngea i i zise:
- O, stpne al meu, de ce plngi? Oare eu nu sunt nc aici?
i oare nu sunt eu tot Anis Al-Djalis, de care spui c e cea mai

60
n traducerea lui M. A. Salie:
Se-ascund de-ndat ce m vd la prag
Toi ci i-am ghiftuit cndva cu drag.
O mie i una de nopi 204
frumoas dintre femeile arabe? Ia-m, aadar, i du-m la
sukul de robi, i vinde-m! Oare ai uitat c am fost cumprat
pe zece mii de dinari de aur de ctre rposatul tu printe? Aa
c ndjduiesc c Allah te va ajuta la aceast vnzare i i-o va
face spornic, i va mijloci s fiu vndut la un pre nc i mai
ridicat dect ntia oar. Ct despre desprirea noastr, tii
bine c, dac Allah a scris c avem s ne gsim iari ntr-o zi,
avem s ne gsim iari!
Ali-Nur i rspunse:
- O, Anis Al-Djalis, niciodat n-am s m nvoiesc s m
despart de tine, fie mcar i pe un ceas!
Ea i rspunse:
- Nici eu nu m nvoiesc, o, stpne Ali-Nur al meu! Da nevoia
este adeseori lege, precum spune poetul:
Nu te sfii s faci orice pe lume, cnd te silete neagra trebuin.
i nu da ndrt de la nimic, ct nu treci peste buna-cuviin.
i nu-i mai bate capu-ngrijorat, ct n-ai pricin-ntemeiat bine.
Iar pricinile cu temei ntreg, de judeci cum se cade, sunt puine.
La stihurile acestea, Ali-Nur o lu pe Anis Al-Djalis in brae, o
srut pe plete i, cu lacrimi pe obraji, rosti aceste stihuri:
Te rog, mai stai o clip-n prag, iubire!
i las-m din ochii ti acum
Doar o privire, numai o privire
S-mi iau ca hran pe amarul drum,
i-n ucigaa noastr desprire,
Pe inima-mi fcut praf i scrum,
Balsam s fie-n ceasul de pieire.
Ci dac-i pare ruga mea prea mare,
Nu-mi da nimic, i las-m pierdut,
i-n trista-mi prsire, i-n uitare,
i-n jalea neagr-n care am czut.
Atunci Anis Al-Djalis ncepu s-i vorbeasc lui Ali-Nur cu nite
vorbe atta de dulci, nct l hotr s ia calea pe care i-o arta
O mie i una de nopi 205
ea, dovedindu-i c nu avea dect numai mijlocul acesta de a
ocoli, el, Ali-Nur, fiul lui Fadleddin ben-Hacan, o srcie
necuvenit lui. Aa c Ali-Nur iei cu ea i o duse la sukul de
robi, i lu legtura cu telalul cel mai iscusit i i spuse:
- Trebuie s tii, o, misitule, preul celei pe care ai s-o
pristveti n trg. Aa c s nu greeti!
i misitul i rspunse:
- O, stpne al meu, Ali-Nur, sunt sluga ta i mi cunosc
ndatoririle i cinstirile pe care i le datorez!
Atunci Ali-Nur intr cu Anis Al-Djalis i cu telalul ntr-o odaie
din han, i ridic iamacul care acoperea chipul dulcei Anis Al-
Djalis. La vederea ei, misitul strig:
- Ya Allah! pi este roaba Anis Al-Djalis, pe care chiar eu i-am
vndut-o rposatului vizir pe zece mii de dinari de aur, acuma-s
abia doi ani!
i Ali-Nur rspunse:
- Da, chiar ea este!
Atunci misitul zise:
- O, stpne al meu, orice fptur i poart soarta agat la
gt i nu poate s scape de ea! Da m jur ie c am s m
slujesc de toat priceperea mea ca s-o vnd ct mai bine pe
roaba ta, i la preul cel mai ridicat din suk!
i numaidect telalul ddu fuga chiar la locul unde toi
negustorii aveau obiceiul s se ntlneasc, i atept s se
strng toi acolo, ndrdorai cum erau la ceasul acela, mai
peste tot, s cumpere roabe de prin toate prile i s le
nghesuie pe toate n colul acela din trg unde se gseau i
turcoaice, i grecoaice, i circazience, i abisinience, i altele.
Cnd vzu c toi negustorii erau acolo i c tot locul era plin de
mulimea de misii i de cumprtori, misitul se ridic repede,
se sui pe o piatr mare i strig:
- O, voi toi, negustorilor, i voi, oameni plini de bogii i de
bunuri, s tii c nu tot ce-i rotund este nuc, nu tot ce-i lung
O mie i una de nopi 206
este banan; nu tot ce-i alb este untur; nu tot ce-i rou este
vin; nu tot ce-i negricios este curmal! O, negustori vestii ntre
negustorii din Bassra i din Bagdad, iact c aduc astzi
dinaintea judecii i preuirii voastre un mrgritar ales i
nepereche, care, dac e s fim drepi, preuiete mai mult dect
toate bogiile strnse la un loc! Aa c s spunei voi la sultan-
mezat preul de strigare pentru nceput, ca deschidere a
vnzrii! Da venii s vedei, mai nti, cu ochii votri!
i i strni pe toi s vin s-o vad pe Anis Al-Djalis, i
numaidect toi czur la nvoial s nceap cu a deschide
vnzarea la strigarea de patru mii de dinari ca preul cel dinti
la mezat.
Atunci misitul strig:
- La patru mii de dinari, mrgritarul roabelor albe!
i numaidect un negustor ridic preul strignd:
- La patru mii cinci sute de dinari!
Dar taman n clipita aceea, vizirul Saui trecea clare prin
sukul de robi i l vzu pe Ali-Nur cum sta n picioare lng
telal, i pe telal cum striga preul. i cuget n sinei: Pramatia
asta de Ali-Nur pesemne c a venit s-i vnd acuma roaba
cea mai de pe urm, dup ce i-a vndut toate lucrurile din
cas!" i numaidect auzi c era vorba de preul unei roabe
albe, i gndi: Ali-Nur de bun seam c taman i vinde roaba,
tnra cu pricina, ntruct socot eu c nu mai are un ban. Ah,
de-ar fi adevrat, ce mi s-ar mai rcori inima!" Atunci l strig
pe telal, care veni pe dat, cunoscndu-1 pe vizir, i srut
pmntul dintre minile lui, iar vizirul i spuse:
- Vreau s cumpr eu roaba pe care o strigi la mezat. Adu-mi-o
degrab, ca s-o vd!
i telalul, care nu avea cum s nu se supun poruncii
vizirului, zori s-o aduc pe Anis Al-Djalis i i trase la o parte
iamacul dinaintea vizirului. La vederea acelui chip far de
O mie i una de nopi 207
asemuire i a tuturor nurilor puiandrei i a boiului ei
desvrit, vizirul rmase nmrmurit i gri:
- La ce pre a ajuns?
Telalul rspunse:
- La patru mii cinci sute de dinari, la cea de a doua strigare.
i vizirul spuse:
- Ei bine, o iau eu la preul acesta!
i, dup ce gri aa, i intui cu privirile pe toi negustorii, care
nu cutezau s mai urce preul, i niciunul dintre ei nu avu
ndrzneala s dea mai mult, tiindu-se ce rzbunare are s-i
croiasc vizirul asupra cuteztorului. Pe urm vizirul adug:
- Da ce ai, bre, telalule, de-ai rmas nepenit aa? Hai odat,
ntruct iau roaba pe patru mii de dinari i i dau din ei cinci
sute pentru osteneala ta!
Iar telalul nu tiu ce s rspund i, cu capu-n jos, se duse la
Ali-Nur ceva mai ncolo i i zise:
- O, stpne al meu, ce nenorocire pe noi! Roaba ne scap din
mini la un pre de rs, pe nimic! i, precum poi s bagi de
seam, tocmai vizirul cel aprig Ben-Saui, vrjmaul rposatului
tu printe, este cel care pesemne c a dibcit c roaba era
bunul tu, i nu ne-a lsat s ajungem la preul adevrat. Vrea
s-o ia la preul de la cea de a doua strigare. Ba, dac am fi
ncredinai c are s-o plteasc n bani pein i pe loc, ne-am
mai mngia oleac i i-am mulumi lui Allah, mcar i pentru
puinul de-acum! Da eu tiu c vizirul acesta al prpdului este
cel mai ru platnic de pe lume, i l cunosc de mult vreme, i i
cunosc toate tertipurile i rutile. Iact ce trebuie s fi ticluit
n rutatea lui: are s-i scrie un senet de datorie pe care s i-1
plteasc vreun vechil de-al lui, la care are s trimit vorb
tainic s nu-i plteasc nimic-nimic. i, ori de cte ori vei vrea
s te duci s-i ceri s-i plteasc, vechilul are s-i spun: Am
s-i pltesc mine!" Iar minele acela nu are s vin niciodat.
Iar tu ai s fii atta de stul i de scrbit de attea tromeli,
O mie i una de nopi 208
nct pn la urm ai s ajungi cu ei la un trg i ai s le dai
hrtia isclit de ctre vizir: i pe dat vechilul are s-o nface i
s-o rup! i-aa pierzi neabtut preul roabei tale!
La vorbele telalului, Ali-Nur fu prad unei mnii de-abia
stpnite i l ntreb pe telal:
- Ce-i de fcut?
El rspunse:
- Am s-i dau un sfat, prin care ai s ajungi la cel mai bun
capt: eu am s m ndrept ctre mijlocul sulfului, ducnd-o cu
mine pe Anis Al-Djalis. Tu atunci s te repezi dup mine i s
smulgi roaba i s-i zici: Nemernico! unde te duci? pi nu tii
c e vorba numai de un jurmnt pe care s mi-1 mplinesc, de
vreme ce m-am jurat c am s m prefac c te vnd n sukul de
robi spre a te ngenunchea i a ndrepta firea ta cea rea de
acas!" Pe urm s-o loveti de dou, trei ori i s-o duci! i-atunci
toat lumea, precum i vizirul, vor crede c ntr-adevr nu ai
adus roaba la suk dect spre a-i mplini jurmntul!
Iar Ali-Nur se nvoi i zise:
- Iat ntr-adevr gndul cel mai bun!
Atunci telalul se deprt, se duse n mijlocul suku-lui, lu
roaba de mn, o aduse dinaintea vizirului El-Mohin ben-Saui,
i i zise:
- Doamne, stpnul roabei este insul de colo, la civa pai
mai sus de noi! Da ia uite-l c vine ncoace!
i chiar c Ali-Nur se apropie de ceata lor, o nh repezit pe
Anis Al-Djalis, i trase un ghiont i ip la ea:
- Vai de tine! pi tu nu tii c nu te-am adus la suk dect ca
s-mi mplinesc jurmntul? ntoarce-te numaidect acas i s
ai grij de-aci nainte s nu mai fii neasculttoare, precum ai
fost. i s nu cumva s socoi c am trebuin de preul
vnzrii tale nchipuite! i, de altminteri, chiar dac a ajunge
la ananghie, mai degrab mi-a vinde toate lucrurile din cas
O mie i una de nopi 209
pn la cel din urm, i praful lor, i tot ce mai am, dect s
gndesc a te vinde pe tine n suk!
La vorbele lui Ali-Nur, vizirul Ben-Saui strig:
- Vai de capul tu, tinere smintit! Vorbeti de parc i-ar mai fi
rmas vreun lucru sau ceva de cumprat ori de vndut. tiu
toi c nu mai ai un chior!
Spuse, i vru s peasc spre el i s-l nface. La privelitea
aceea, toi negustorii i toi telalii se uitar la Ali-Nur, care le
era cunoscut i tare drag tuturor, i ei nc l mai ineau minte
pe printele lui, care le fusese tuturora un ocrotitor adevrat i
bun. Atunci Ali-Nur le spuse:
- Ati auzit cu totii vorbele neobrzate ale acestui ins; aa c v
iau pe toi de mrturie!
Iar vizirul, la rndu-i, le zise:
- O, negustorilor, numai din cinstire fa de voi nu l ucid
dintr-o lovitur pe neobrzat!
i negustorii toi se uitar unul la altul pe furi, i i fcur
semn din ochi ca spre a zice: I sprijinim pe Ali-Nur!" i cu glas
tare grir:
- Chiar c aceasta-i o daravel care nu ne privete. Descurcai-
v amndoi cum putei!
i Ali-Nur, care de felul lui era plin de brbie i de curaj, se
repezi la frul calului vizirului, l apuc pe vizir cu o mn i-1
smulse din a i-1 dobor la pmnt. Pe urm i puse un
genunchi n piept i ncepu s-i care la pumni n cap, n
pntece i peste tot, i l scuip n ochi, i-i spuse:
- Cine, plod de cine i pui de lele, fie afurisit taic-tu, i
tatl lui taic-tu, i tatl maic-tii, o, afurisitule, o, mpuitule!
Pe urm i mai altoi un pumn amarnic n falc, i-i rupse
civa dini; i sngele ncli barba vizirului, care, de altminteri,
czuse chiar n mijlocul unei bltoace de noroi.
La privelitea aceea, cei zece robi care veniser cu vizirul i
traser spadele i vrur s se repead la Ali-Nur s-l
O mie i una de nopi 210
cspeasc i s-l fac buci. Dar mulimea toat li se puse n
cale i le strig:
- Ce vrei s facei i ce v bgai? Stpnul vostru e vizir,
dreptu-i; da nu tii c i acesta e fiu de vizir? i nu v e team,
nesocotitilor, c mine avei s-i vedei cum se mpac amndoi
i-atunci voi avei s ndurai toate ponoasele?
i robii vzur c era mai chibzuit s nu se bage. Da, cum
ostenise s tot care la pumni, Ali-Nur i ddu drumul vizirului,
care izbuti s se ridice, plin tot de noroi, de snge i de rn,
i, sub ochii mulimii, care nici gnd n-avea s-l deplng, porni
ctre saraiul sultanului.
Ct despre Ali-Nur, apoi el o lu pe Anis Al-Djalis de mn i,
n strigtele de bucurie ale ntregii mulimi, se ntoarse la el
acas.
Ct despre vizir, apoi el ajunse la saraiul sultanului
Mohammad ben-Soleiman El-Zeini n starea aceea jalnic
61
, i
se opri la scara saraiului i ncepu s se vaiete:
- O, Mria Ta! sunt un obijduit!
i sultanul porunci s fie adus ntre minile sale, i se uit la
el, i vzu c era vizirul El-Mohin ben-Saui. i, cu mare
minunare, l ntreb:
- Da cine-a cutezat s svreasc asupra ta asemenea fapt?
Iar vizirul ncepu s se tnguie i rosti stihurile acestea:
E cu putin s m-mpile veacul,
Cnd tu eti viu aici, i domn deplin,
n veacu-acesta-n care tu eti leacul
Care tmduiete orice chin?

61
n traducerea lui M. A. Salie, aici sunt intercalate urmtarele:
Lu o bucat de rogojin din frunze de palmier pe care i+o puse
n cap i lu n mn dou smocuri de half i plec i se duse la
sarai, unde era sultanul. (Rogojina pus pe cap i mnunchiurile
de half - plant erbacee din grupa coliliei - erau semnele de jlbar
care mergea s se plng domnului.)
O mie i una de nopi 211
E cu putin ca eu s fiu prad
n colii unor cini ce m sfie,
Cnd tu mi eti i pavz, i spad,
Tu, leul care-mi ade chezie?
E cu putin ca toi nsetaii
S bea din apa-i vie pe-ndelete,
Cnd eu, cel ocrotit de tine, iat,
Sub cerul tu rmn s pier de sete,
O, nor al meu mult binefctor
Care dai sfnta ploaie tuturor?
Pe urm adug:
- O, stpne al meu, oare asta-i soarta tuturor slujitorilor care
te preamresc i te slujesc cu credin, i aa ingduieti tu s
fie svrite asemenea tlhrii asupra lor?
i sultanul l ntreb:
- Da cine te-a fcut s nduri atare necaz?
El rspunse:
-Afl, o, Mria Ta, c plecasem astzi s dau o rait pe la
sukul de robi, cu gndul de a cumpra o roab buctreas
care s se priceap a-mi gti bucatele pe care buctreasa mea
de acuma se ndrtnicete s mi le ard ntruna, i vzui acolo
n suk o roab tnr, cum n-am mai vzut una asemenea
nicicnd n toat viaa mea. i telalul pe care l-am ntrebat mi-a
rspuns: Eu m cam socot c este roaba tnrului Ali-Nur, fiul
rposatului vizir Hacan". Or, o, doamne i stpne al meu, tu
poate c i mai aduci aminte c i-ai dat odinioar zece mii de
dinari vizirului Fadleddin ben-Hacan, ca s-i cumpere o roab
frumoas i plin de haruri. Vizirul Hacan nu a zbovit, de
altminteri, s-o gseasc i s-o cumpere pe roaba poruncit; da
ntruct fata era minunat, i cum i-a plcut de ea pn peste
poate, i-a dat-o peche fiului su Ali-Nur. i Ali-Nur, la
moartea printelui su, a luat calea risipelor i a smintelilor,
pn ntr-att ct a fost nevoit s-i vnd toate moiile, toate
O mie i una de nopi 212
bunurile i pn i lucrurile din cas. i cnd a ajuns s nu
mai aib nici banul cu care s triasc, a dus roaba la suk, ca
s-o vnd, i a dat-o n seama misitului, care a strigat-o pe dat
la mezat. i numaidect negustorii au nceput s ridice preul,
i pn acolo ct preul roabei a ajuns la patru mii de dinari. Eu
atunci am vzut roaba i m-am hotrt s-o cumpr pentru
stpnul meu sultanul, cel care pusese la ndemn banii
dinti. L-am chemat pe telal i i-am spus: Fiule, am s-i dau
chiar eu cei patru mii de dinari!" i telalul mi 1-a artat pe
stpnul tinerei roabe; i acela de cum m-a vzut, a srit la
mine ca un turbat i mi-a strigat: Cap btrn al prpdului! o,
eic pgubos i piaz-rea! mai degrab i-a vinde-o unui ovrei
sau unui cretin, dect s i-o las ie, mcar de-ar li s-mi
umpli cu aur izarul care-o acoper!" Eu atunci am rspuns:
Pi, o, tinere, nu pentru mine o vreau, ci pentru stpnul
nostru sultanul, care este milosrdnicul nostru al tuturora i
stpnul nostru bun!" Ci, la vorbele mele, n loc s se plece, s-a
ntrtat nc i mai ru, i s-a aruncat la frul calului meu, i
m-a apucat de un picior i m-a tras i m-a dobort la pmnt;
pe urm, Iar a ine seama de vrsta mea naintat, i far de
cinstire fa de barba mea alb, a nceput s m loveasc i s
m ocrasc n toate chipurile i, ntr-un sfrit, m-a adus n
starea de plns n care m vezi n clipita de-acum, o, sultane
mult drept! i toate acestea nu mi s-au ntmplat dect pentru
c am vroit s-i fac bucurie sultanului meu i s-i cumpr o
roab tnr, care este a lui de drept i pe care o socoteam
vrednic de patul lui!
i vizirul, cu vorbele acestea, se arunc la picioarele sultanului
i ncepu s plng i s milogeasc dreptate de la sultan. i,
vzndu-1 i auzindu-i povestea, sultanul fu cuprins de o atare
mnie, nct l npdi sudoarea de pe frunte printre ochi; se
ntoarse ctre cei care edeau de straj, emirii i maimarii
domniei; i nu facu dect un semn. i pe dat patruzeci de
O mie i una de nopi 213
strjeri narmai cu paloe mari trase din teac se nfiar
ntre minile sale, ncremenii. i sultanul le zise:
- Cobori n chiar clipita aceasta la casa fostului ineu vizir El-
Fadl ben-Hacan, i prdai-o, i drmai-o din temelii; pe urm
nhai-i pe ucigaul Ali-Nur i pe roaba lui, legai-le minile i
tri-i pe jos prin noroi i aduceti-i ntre minile mele.
Iar cei patruzeci de strjeri rspunser c ascult i c se
supun, i se repezir pe dat spre casa lui Ali-Nur.
Or, la saraiul sultanului, printre musaipi, se afla i un musaip
tinerel, pe nume Sanjar, care fusese mai nti mameluc la
rposatul vizir Ben-Hacan, i care fusese crescut mpreun cu
tnrul su stpn Ali-Nur, fa de care se legase cu dragoste
mare. Norocul vroi ca el s se nimereasc acolo taman n clipita
intrrii vizirului Saui i a poruncii ucigae dat de sultan. i i
i lu zborul pe drumuri neocolite, pn la casa lui Ali-Nur,
care, auzind poarta izbit cu nerbdare, alerg s deschid el
nsui. i l cunoscu pe prietenul su, tnrul Sanjar, i vru s-
i ureze bun venit i s-l srute.
i tnrul Sanjar, far a-i da rgaz, i spuse:
- O, stpne al meu iubit, nu-i acuma ceasul de vorbe
prieteneti i de temeneli de bun-ntlni; ntruct ia auzi ce
spune poetul:
Suflete slobod, dac te-mpresoar
Cu lanurile ei npstuirea
n nrobire neagr i amar,
Smulge-te-ndat i ia-i zboru-aiurea,
Fugi unde-o fi, i las-aici s piar
i s se sfarme-n pulbere cldirea
Peste aceia care-o ridicar.

Prietene, vei gsi tu altunde,
Pe-acest pmnt al lui Allah, ntins,
O alt ar-n care s-i duci viaa
O mie i una de nopi 214
Ferit de ura oriicrui ins
Da suflet, ctu-i lumea noastr toat,
Pmntu-n lung i-n lat de-ai s-l colinzi,
N-ai s mai capei altul niciodat!
i Ali-Nur rspunse:
- O, prietene Sanjar, da ce tire vii s-mi aduci?
Sanjar spuse:
- Scoal-te i caut-i scparea, i scap-o i pe roaba Anis Al-
Djalis. ntruct El-Mohin ben-Saui v-a ntins un la n care,
dac avei s cdei, st gata s v omoare fr mil. i-apoi
iact c sultanul, la asmuirea lui, trimite asupra voastr a
amndurora patruzeci de strjeri de-ai si narmai, cu paloele
trase! Aa c socoata mea este s v luai tlpia pn a nu vi
se ntmpla nenorocirea.
i, cu vorbele acestea, Sanjar i intinse lui Ali-Nur o pung
plin cu galbeni i i zise:
- O, stpne al meu, iat patruzeci de dinari care pot s-i fie
folositori la ceasul de-acum; i m rog ie s m ieri c nu pot
s fiu mai darnic. Da pierdem vremea! Scoal-te i fugi!
Atunci Ali-Nur grbi a se duce s-i dea de tire dul-cei Anis-Al-
Djalis, care pe dat se i nveli n maramele ei; i amndoi ieir
din cas, pe urm din cetate, i ajunser la rmul mrii, cu
sprijinul lui Allah. i gsir o naie care tocmai urma s plece i
se i gtea s-i desfoare pnzele. Se repezir i l vzur pe
reiz stnd n picioare n mijlocul corbiei i strignd:
- Acela care nc nu i-a luat rmas-bun, s i-1 ia! acela care
nc nu i-a isprvit de fcut trguielile, s i le isprveasc!
acela care a uitat acas vreun lucru, s dea fuga s-l aduc!
ntruct iact c pornim!
i toi cltorii rspunser:
- Nu mai avem nimica de mplinit, o, reizule! suntem gata!
Atunci reizul strig la oamenii lui:
- Haidei! desfurai pnzele i strngei parmele!
O mie i una de nopi 215
n clipita aceea, Ali-Nur l ntreb pe reiz:
- ncotro plecai, reizule?
El rspunse:
- Ctre cetatea pcii, Bagdadul!
In clipita aceasta a povestirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit.
Iar cnd fu cea de a treizeci i patra noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd reizul i-a
spus lui Ali-Nur: Ctre cetatea pcii, Bagdadul!", Ali-Nur i-a
strigat:
- Ateptai! mergem i noi!
i, urmat de Anis Al-Djalis, a urcat pe puntea corbiei, care pe
dat i-a umflat pnzele i, ca o pasre mare i alb, i-a luat
zborul, plutind, cum spune poetul:
Priveti uimit ca de-o vrjitorie
Corabia-n ntrecere cu vntul
Din goana lor spre zare, nu se tie
Cine va fi pn la urm-nfrntul.

E-o pasre ce din vzduh coboar
Cu aripile albe-ntinse larg
i care-apoi alunec uoar
Pe apele care-mprejur se sparg.
i corabia, pe un vnt prielnic, purcese la drum, ducnd cu ea
toi cltorii. Iac-aa cu Ali-Nur i cu Anis Al-Djalis.
Ct despre cei patruzeci de strjeri trimii de sultan spre a-1
zeberi pe Ali-Nur, apoi acetia ajunser la casa lui Ali-Nur, o
mpresurar din toate prile, sparser uile, nvlir nuntru
i fcur peste tot cercetrile cele mai amnunite. Da nu
putur s pun mna pe nimeni. Atunci drmar cu mnie
casa i se ntoarser s dea seam sultanului despre cercetrile
lor nerodnice. i sultanul le zise:
O mie i una de nopi 216
- Cutai-i peste tot i scotocii toat cetatea!
i, cum vizirul Ben-Saui tocmai sosea n clipita aceea, sultanul
l chem i, spre a-1 alina, i drui un caftan falnic i frumos, i
i spuse:
- Nimeni altcineva nu are s te rzbune dect eu nsumi, i
fgduiesc!
Iar vizirul i poftori via lung i tihn ntru fericire. Pe urm
sultanul le porunci pristavilor domneti s pristveasc n toat
cetatea tirea urmtoare: Dac vreunul dintre voi, o,
locuitorilor, l ntlnete pe Ali-Nur, fiul rposatului vizir Ben-
Hacan, s-l prind i s-l aduc ntre minile sultanului; i va
dobndi un caftan de fal, ca rsplat, i bani o mie de dinari!
ns dac l va vedea careva i l va ascunde, acela va ndura o
pedeaps pilduitoare!" Dar, n pofida tuturor cutrilor, nimeni
nu dovedi ce se fcuse cu Ali-Nur. Iac-aa cu sultanul i cu
strjerii lui.
Dar ct despre Ali-Nur i Anis Al-Djalis, acetia ajunser n
bun pace la Bagdad, iar reizul le spuse:
- Iact cetatea cea vestit, Bagdadul, slaul gingiei!
Aceasta-i cetatea cea fericit care habar nu are de asprimile
brumelor i ale iernilor, care triete la umbra trandafirilor si,
sub adierile primverii, n mijlocul florilor, al grdinilor i al
opotului apelor lui murmurtoare!
i Ali-Nur i mulumi reizului pentru buntatea sa de-a lungul
cltoriei, i i plti cinci dinari de aur ca pre pentru drumeia
lui i a dulcei Anis Al-Djalis, pe urm prsi corabia i, urmat
de Anis Al-Djalis, intr n Bagdad.
Vru soarta ca Ali-Nur, n loc s apuce pe drumul obinuit, s
ia un altul, care l duse n mijlocul grdinilor ce nconjoar
Bagdadul. i se oprir la poarta unei grdini mprejmuite de un
zid nalt, i a crei intrare era bine mturat, bine stropit i, pe
fiecare latur, cu cte o lavi mare, cioplit; poarta, care era
tare frumoasa, era nchis; i, n partea de sus a ei, atrnau
O mie i una de nopi 217
nite lmpi tare frumoase, de toate culorile; i, chiar lng ea,
se afla o cimea unde curgea o ap limpede. Ct despre drumul
ce ducea la poarta aceea, era aternut ntre dou iruri de stlpi
pe care atrnau nite chilimuri falnice de atlaz, toate ntinse n
vnt.
Atunci Ali-Nur i spuse dulcei Al-Djalis:
- Pe Allah! tare-i frumos locul acesta!
Ea rspunse:
- Atunci, hai s ne odihnim aici un ceas, pe lavi.
i ezur pe una din laviele cele mari, dup ce se splar bine
pe ochi i pe mini cu apa proaspt de la cimea. i ezur s
se reveneasc pe lavi i s guste cu desfat boarea care adia
dulce; i le era aa de bine, nct nu zbovir s adoarm, dup
ce se acoperir cu izarul.
Or, grdina la poarta creia adormiser se numea Grdina
Desftrilor, i n mijlocul ei se afla un sarai care se numea
Saraiul Minunilor, i era a califului Harun Al-Raid. Cnd i
simea pieptul apsat, califul venea s se nsenineze i s se
veseleasc i s-i uite de griji n grdina i n saraiul de-aici.
Saraiul acela ntreg nu era alctuit dect numai dintr-o sal
grozav de mare, luminat de optzeci de ferestre; i sub fiecare
fereastr atrna cte un fanar plin de strlucire; iar n mijlocul
slii atrna un candelabru mare, de aur greu, strlucitor ca
soarele. Sala aceea nu se deschidea dect numai atunci cnd
venea califul; i numai atunci se aprindeau toate lmpile,
precum i candelabrul cel mare, i se deschideau toate
ferestrele, iar califul edea jos pe divanul cel mare aternut cu
mtase, cu urinic i cu zarafir, i le poruncea atunci
cntreelor sale s cnte, i lutarilor s-l farmece cu lutele
lor; da cel al crui glas i plcea s-l asculte era mai ales
doinitorul su cel mai drag, vestitul Ishac, ale crui cntece i
ticluituri erau cunoscute de ntreaga lume. i-aa, n linitea
O mie i una de nopi 218
nopilor i n dulcea adiere nmiresmat de florile din grdin,
califul i ostoia pieptul, n cetatea Bagdadului.
Or, cel pe care califul l pusese strjer peste saraiul i grdina
aceea era un btrnel de treab, pe care l chema eicul
Ibrahim, i care inea o paz stranic, de zi i de noapte, spre a
nu-i lsa pe trectori i pe iscodelnici i mai cu seam pe femei
i pe copii s intre n grdin i s prpdeasc ori s fure
florile i poamele. Or, n seara aceea, cum i facea raita
obinuit de jur mprejurul grdinii, deschise poarta de la
intrare i vzu pe lavia cea mare dou fpturi adormite i
acoperite cu izarul. i rmase tare mbufnat i se minun: Ce?
ia uite doi ini atta de ndrznei, nct s ncalce poruncile
aspre ale califului, care mi-a dat nvoire, mie, eicului Ibrahim,
s pun s ndure fie oriice pedeaps pe oricine care s-ar
apropia de saraiul nostru! nct ia s-i fac oleac s simt cam
ct cost s te nstpneti aa pe lavia menit oamenilor
califului!" i eicul Ibrahim tie o jordie i se duse lng cei care
dormeau i ridic jordia, gata s-i altoiasc stranic, cnd
deodat cuget: O, Ibrahime, ce ai tu de gnd s faci? S dai n
nite oameni pe care nu i cunoti i care poate c sunt nite
strini ori chiar nite ceretori de pe drumul lui Allah i pe care
ursita i-a ndreptat spre tine! S-ar cdea mai nti s-i vezi la
chip!" i eicul Ibrahim ridic izarul care le acoperea chipul, i
pe dat se opri vrjit de acele chipuri minunate ai cror obraji
se atingeau n somn i care preau mai frumoi dect florile din
grdina lui. i gndi: Ce era s faci? Ce era s faci tu,
Ibrahime, orbule! i s-ar cdea s fii tu jordeluit ca pedeaps
pentru mnia ta nedreapt!" Pe urm eicul Ibrahim acoperi la
loc feele celor doi adormii, i ezu jos la picioarele lor, i
ncepu s mngie picioarele lui Ali-Nur, fa de care fusese
cuprins de o pornire neateptat. i Ali-Nur, la simirea acelor
mini care l mngiau, nu zbovi a se trezi, i vzu c
mngietorul era un prea cinstit btrn, i fu npdit de o
O mie i una de nopi 219
ruine mare s fie mngiat aa de el, i i trase numaidect
picioarele i se ridic repede n capul oaselor; i lu mna
cinstitului eic i i-o duse la buze, apoi la frunte. Atunci eicul
Ibrahim l ntreb:
- Fiul meu, de unde venii voi doi?
Ali-Nur rspunse:
- O, domnia ta, suntem nite strini!
i lacrimile l podidir la vorbele acestea. Iar eicul Ibrahim
spuse:
- O, copilul meu, nu sunt dintre aceia care uit c Prorocul
(asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) ne povuiete, n
mai multe locuri din Carte
62
, s fim primitori fa de strini i
s-i ntmpinm cu prietenie i cu inim bun. Aa c haidei
cu mine, copiii mei, iar eu am s v duc s vedei grdina i
saraiul meu, unde voi v vei desfta i v vei despovra
pieptul!
Atunci Ali-Nur l ntreb:
- O, Domnia Ta, a cui este grdina aceasta?
Iar eicul Ibrahim, spre a nu-1 sfioi pe Ali-Nur i ca s se i
proslveasc oleac, i rspunse:
- Grdina i saraiul sunt ale mele; i le-am dobndit ca
motenire de la ai mei!
Atunci Ali-Nur i Anis Al-Djalis se scular i, cu eicul Ibrahim
nainte, intrar pe poarta grdinii.
Ali-Nur vzuse la Bassra multe grdini frumoase, da nici
mcar nu visase vreodat una asemenea cu cea de aici. Poarta
cea mare era alctuit din nite arcuituri cldite una peste alta,
de cea mai aleas ncntare, i era acoperit cu vie de vie
agtoare care lsau s atrne greu ciorchinii falnici, unii roii
ca nite pietre de rubin, alii negri ca abanosul. Crarea pe care
pornir era adumbrit de pomi roditori ce se ndoiau sub povara

62
Este vorba, firete, de Coran
O mie i una de nopi 220
poamelor coapte. Pe ramuri psrile ciripeau n limba lor
cntecele cerului; privighetoarea i unduia trilurile; turtureaua
i gngurea plngerea de iubire; mierla i fluiera fluieratul ei
omenesc; biulbiuliul rspundea ca mbtat de-o butur tare.
Acolo, din fiecare fel de pom roditor erau cte doi pomi de
soiurile cele mai bune; erau caii cu poame cu miezul dulce i
cu poame cu miezul amar; erau chiar i caii de Chorassan;
erau pomi cu poamele de culoarea buzelor frumoase;
mirobolane dulci, de te vrjeau; smochine roii, smochine albe
i smochine verzi, de o nfiare minunat. Ct despre flori,
erau ca mrgritarul i ca mrgeanul; trandafirii erau mai
frumoi dect obrajii celor mai frumoase copile; viorelele erau la
fa ca flacra de pucioas aprins; erau i florile cele albe ale
mirtului; erau micsandre i micunele, levnici i dediei. Toate
florile lor i fcuser diademe din lacrimile norilor; i mueelul
zmbea din toti dinii lui ctre zarnacadea; iar zarnacadeaua se
uita la trandafir cu ochii ei adnci i negri. Chitra cea rotund
era ca o cup far de toart i far de cioc; lmile atrnau ca
nite gogoloaie de aur. Pmntul tot era aternut cu flori
colorate cu miile; ntruct primvara sultnea aci i domnea
peste toate tufiurile; ntruct anurile cu ape roditoare erau
pline, i praiele clipoceau, i pasrea vorbea i se asculta;
ntruct adierea cnta ca un nai, zefirul i rspundea, iar
vzduhul rsuna de bucuria toat!
In felul acesta, Ali-Nur i Anis Al-Djalis, cu eicul Ibrahim, i
fcur intrarea n Grdina Desftrilor. i-atunci eicul
Ibrahim, care nu vroia s fac lucrurile pe jumtate, i pofti s
peasc n Saraiul Minunilor. Le deschise ua i intrar.
Ali-Nur i Anis Al-Djalis ncremenir, cu o uluire n ochi, fa
de toat strlucirea din sala aceea nemaivzut, i fa de toate
lucrurile nemaipomenite cte se aflau n ea, uimitoare i pline
de vraj. ezur o vreme ndelungat s se minuneze de
frumuseea aceea fr de asemuire; pe urm, ca s-i
O mie i una de nopi 221
odihneasc ochii de toat strlucirea, se duser s stea sprijinii
n coate la o fereastr ce da spre grdin. i Ali-Nur, n faa
acelei grdini i a marmurelor ei luminate de lun, ncepu s
cugete la suprrile ndurate de el, i i spuse dulcei Al-Djalis:
- O, Anis Al-Djalis, chiar c pentru mine locul acesta este plin
de farmec. mi aduce aminte de attea lucruri! i face s
coboare pacea n sufletul meu, i stinge focul ce m mistuie i
mhnirea, tovara mea!
Estimp, eicul Ibrahim se duse i le aduse de mncare, iar ei
mncar pe sturate; pe urm se splar pe mini, i iari se
duser s stea sprijinii n coate la fereastr i s se uite la
pomii ncrcai cu poamele lor frumoase. Dup un rsps de
vreme, Ali-Nur se ntoarse ctre eicul Ibrahim i i zise:
- O, eicule Ibrahim, oare nu ai s ne dai nimic de but?
ntruct de obicei se cam cere s bei ceva, dup ce ai mncat!
Atunci eicul Ibrahim le aduse un urcior de farfuriu plin cu o
ap bun i rece. Ci Ali-Nur i spuse:
- Pi ce ne aduci acolo? Nu aa ceva rvneam!
El i spuse:
- Care va s zic vrei vin?
Ali-Nur spuse:
- Pi da, de bun seam!
eicul Ibrahim i rspunse:
- Pzeasc-m i fereasc-m Allah! Sunt treisprezece ani de
cnd m-am lsat de o asemenea butur pr-dalnic, ntruct
Prorocul (asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) a blestemat
i pe acela care bea vreo butur ameitoare, i pe acela care o
stoarce, i pe acela care o car ca s-o vnd!
Atunci Ali-Nur spuse:
- ngduiete-mi, o, eicule, s-i spun dou vorbe!
El rspunse:
- Spune-le!
El spuse:
O mie i una de nopi 222
- Dac i art mijlocul de a face ceea ce i cer, fr ca tu s fii
nici butor de vin, nici cel care l stoarce i nici cel care l car,
ai mai fi pctos ori blestemat, precum griesc Sfintele Cuvinte?
El rspunse:
- Socot c nu.
Ali-Nur urm:
- Ia, aadar, aceti doi dinari i aceste dou drahme, ncalec
pe mgarul acela care se afl la poarta grdinii i care ne-a
adus pn aici, i du-te n suk, i oprete-te la ua negustorului
de buturi dulci de trandafiri i de flori, care totdeauna are i
vin n afundul prvliei lui; si s-l opreti pe cel dinti trector
pe care l vei vedea i s-l rogi, dndu-i banii, s se duc el s
cumpere butura, pentru cei doi dinari de aur, iar cele dou
drahme s i le dai lui pentru osteneal. Iar el are s-i pun
singur urcioarele cu vin pe mgar, i ntruct mgarul va fi
acela care le va cra, trectorul va fi cel care le va cumpra i
noi cei care le vom bea, n felul acesta tu nu vei l vinovat cu
nimic, i nu vei fi astfel nici butor, nici storcitor de vin, nici
aductor! i, n felul acesta, nu vei avea a te teme cu nimic de
abatere de la sfnta pravil a Crii!
Iar eicul Ibrahim, la vorbele acestea, ncepu s rd n hohote
i i spuse lui Ali-Nur:
- Pe Allah! n viaa mea n-am ntlnit pe cineva atta de
mehenghi ca tine, ori druit cu atta duh i cu atta farmec!
Iar Ali-Nur rspunse:
- Pe Allah! noi amndoi i suntem ndatorai, o, eicule
Ibrahim! i nu mai ateptm de la tine dect binele acesta pe
care i-l cerem struitor!
Atunci eicul Ibrahim, care pn n clipita aceea nu vroise s
dea n vileag faptul c n sarai se aflau toate buturile cele
ameitoare, i spuse lui Ali-Nur:
- O, prietene, iat cheile de la celarul i de la zem-nicul meu,
care sunt pline pururea, spre a fi vrednice de emirul drept-
O mie i una de nopi 223
credincioilor, cnd vine pe aici s m bucure cu cinstirea lui.
Poi s intri acolo i s iei dup poft tot ce i va plcea!
Atunci Ali-Nur intr n celar; i ceea ce vzu acolo l ls cu
gura cscat: de-a lungul tuturor pereilor, pe rafturi, rnduite
frumos, edeau nirate oluri i oluri, toate numai de aur greu,
de argint greu i de cletar; i olurile acelea erau nvrstate cu
toate neamurile de nestemate. i Ali-Nur, pn la urm, se
hotr i alese ceea ce vru i se ntoarse n sala cea mare; puse
olurile cele scumpe jos pe chilim, ezu apoi lng Anis Al-Djalis,
turn vinul n nite pocale strlucite ae sticl dungat cu aur, i
ncepu s bea, i el i Anis Al-Djalis, minunndu-se ntruna de
toate cte se aflau n sarai. i ndat eicul Ibrahim veni s le
druiasc nite flori nmiresmate, i se trase cuviincios
deoparte, cum e datina atunci cnd un brbat ade cu femeia
lui. Iar ei amndoi ncepur iari s bea, pn ce vinul puse
stpnire pe ei; atunci obrajii li se mbujorar, ochii le
strlucir ca ai gazelelor, iar Anis Al-Djalis i desfcu pletele. i
eicul Ibrahim, la privelitea aceea, fu cuprins de o mare ciud
i i zise: Da pentru ce s stau eu aa, deoparte, n loc s m
veselesc cu ei? i cnd oi mai putea eu vreodat s m aflu la o
asemenea srbtoare, atta de rsfatoare, ca aceea pe care
mi-o d vederea acestor doi tineri minunai i frumoi, pe care i-
ai putea socoti drept dou lune?"
i, cu asta, eicul Ibrahim se duse i ezu jos la ca ptul
cellalt al slii de primire.
Atunci Ali-Nur i spuse:
- O, domnia ta, m rog ie pe viaa mea s vii i s stai cu noi!
Iar eicul Ibrahim veni i ezu jos lng ei, iar Ali-Nur lu
pocalul, l umplu i i-1 ntinse eicului Ibrahim, spunndu-i:
- O, eicule, ia i bea! i ai s-i cunoti toat dulceaa! i vei
afla desftul de pe fundul pocalului!
Dar eicul Ibrahim rspunse:
O mie i una de nopi 224
- Fereasc-m Allah! O, tinere, da tu nu vrei s iei seama c
iact-s n curnd treisprezece ani de cnd nu am svrit
asemenea pctoenie? i nu tii c mi-am ndeplinit de dou
ori datoriile de hagiu la Mecca slvit?
i Ali-Nur, care vroia din toate puterile s-l mbete pe eicul
Ibrahim, vznd c nu-i ajunge inta de a-1 ndupleca, nu
strui mai mult; bu el nsui pocalul plin, l umplu la loc i l
bu iari; pe urm, dup o vreme, ncepu a se preface c se
clatin ca un om beat i, ntr-un sfrit, se prbui lat i se
prefcu a dormi. Atunci Anis Al-Djalis ntoarse o lung privire
dezndjduit i ncurcat ctre Ibrahim i i zise:
- O, eicule Ibrahim, ia te uit cum se poart brbatul meu
fa de mine!
El i rspunse:
- Ce pacoste! da oare ce are de se poart aa?
Ea spuse:
- Mcar de-ar fi ntia dat! Da mereu face aa! Se .ipuc s
bea i s tot bea, i pocal dup pocal, pe urm se mbat i
adoarme, i m las astfel singur-singuric, fr tovar i
fr nimeni care s-mi in tovrie i s bea cu mine! Iar eu
nu mai gsesc astfel niciun gust n butur, de vreme ce nimeni
nu mparte pocalul cu mine, i nu mai am nici mcar poft s
cnt, de vreme ce nimeni nu m ascult!
Atunci eicul Ibrahim care, sub nrurirea acelor pri-vii i
arztoare i a acelui glas cnttor, i simea toate vinele
fremtnd, i zise:
- Chiar c acesta nu este un fel prea vesel de-a bea!
Iar Anis Al-Djalis umplu atunci pocalul i i-1 ntinse, uitndu-
se gale la el, i i zise:
- Pe viaa mea! ia, rogu-te, pocalul i primete-1 spre a-mi face
bucurie! i am s-i rmn tare ndatorat!
O mie i una de nopi 225
Atunci eicul Ibrahim ntinse mna, lu pocalul i l bu. Iar
Anis Al-Djalis i-l umplu la loc, i el l bu; pe urm i a treia
oar, cnd Anis Al-Djalis i spuse:
- Oh, scumpe doamne al meu, numai atta doar?
Ci el rspunse:
- Pe Allah! nu mai pot! ct am but mi este prea destul!
Ci ea strui ndelung i cu mult duioie i, plecn-du-se ctre
el, i spuse:
- Pe Allah! trebuie numaidect!
Iar el lu pocalul i l duse la buze; ci, tot atunci, Ali-Nur
izbucni n rs i se ridic deodat n capul oaselor...
Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de zi i, cuminte, ls pe a doua zi urmarea
povestirii.
Aa c atunci cnd fu cea de a treizeci i cincea noapte
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Ali-Nur izbucni n rs i
se ridic deodat n capul oaselor i i zise eicului Ibrahim:
- Da ce faci acolo? Pi nu te-am juruit eu, chiar acuma-i un
ceas, s-mi ii tovrie, i tu te-ai dat ndrt, i mi-ai spus:
Sunt treisprezece ani de cnd n-am mai svrit atare fapt!"
Atunci eicului i fu oarecum ruine, dar se rzgndi i se
grbi s spun:
- Pe Allah! nu am a m nvinovi de nimic! toat vina este a ei,
care a tot struit cu mbierile!
Atunci Ali-Nur ncepu s rd, ca i Anis Al-Djalis care, pn
la urm, se aplec la urechea soului ei i i spuse:
- Las-1 pe mna mea i nu l mai lua peste picior! i-ai s
vezi ce-o s mai rdem pe seama lui!
Pe urm i turn un pocal i l bu, i turn unul lui Ali-Nur,
care l bu, i urm tot aa s bea mai departe i s-i dea s
bea lui Ali-Nur, far s mai ia aminte deloc la eicul Ibrahim.
O mie i una de nopi 226
Atunci eicul Ibrahim, care se uita nedumerit la ce fac ei, le zise
pn la urm:
- Da ce fel de a-i pofti pe oameni s vin s bea cu voi este
acesta? Oare-i numai aa, ca s se uite la voi?
Iar Ali-Nur i Anis Al-Djalis se puser pe un rs de s leine.
Atunci se ndurar a-i ngdui s bea cu ei, i bur aa
ntruna pn ctre miezul nopii.
n clipita aceea, Anis Al-Djalis i spuse eicului Ibrahim:
- O, eicule Ibrahim, binevoiete a-mi ngdui s m scol s
aprind una din lumnrile acelea?
El i rspunse, beat pe jumtate:
- Da, scoal-te, i s nu aprinzi dect una, numai una!
Iar ea se scul pe dat i fugi s aprind nu doar una, ci toate
lumnrile din cele optzeci de sfenice din sal, i se ntoarse
ndrt s-i ia locul. Atunci Ali-Nur i spuse eicului Ibrahim:
- O, eicule, tare mi place s stau cu tine! Da nu vrei s-mi
ngduieti a aprinde unul din fanarele celea?
Iar eicul Ibrahim i rspunse:
- Fie! scoal-te i aprinde un fanar, da numai unul! i s nu
care cumva s cugei a m nela!
i Ali-Nur se scul i se duse s aprind nu doar unul, ci toate
cele optzeci de fanare i toate cele optzeci de candelabre din
sal, fr ca eicul Ibrahim s ia aminte la ele ct de ct. Atunci
sala toat, saraiul tot i grdina toat se umplur de lumin.
Iar eicul Ibrahim gri:
- Chiar c voi doi suntei i mai terfichi dect mine!
i, cum se mbtase cu desvrire, se ridic i se duse,
bnnindu-se ntr-o parte i n alta, s deschid toate
ferestrele, toate cele optzeci de ferestre de la sala de oaspee, i
se ntoarse s ad jos i s bea mai departe cu cei doi tineri, i
s fac laolalt cu ei s rsune sala de rsete i de cntece.
Ci soarta care este n minile a lui Allah cel Atoatetiutorul, cel
carele pe toate le aude, izvoditorul tuturor pricinelor i
O mie i una de nopi 227
urmrilor, vroi ca emirul drept-credincioilor, califul Harun-al-
Raid, taman la ceasul acela, s se afle stnd la reveneal sub
limpezimea lunii, la una din ferestrele saraiului su, care se
ridica pe malul de dincolo al Tigrului. i, cnd se uit din
ntmplare spre partea aceea, vzu toat luminia ce se
rsfrngea i strlucea n vzduh i n ape. i nu tiu ce s
cread, i-aa c porunci s fie chemat vizirul cel mare, Giafar
Al-Barmaki. i, cnd Giafar se nfi ntre minile sale, califul
i strig:
- A, cine de vizir! eti slujitorul meu i nu mi dai de tire
despre cele ce se petrec n Bagdad, cetatea mea?
i Giafar i rspunse:
- Nu pricep ce vrei s spui cu vorbele astea!
i califul rcni la el:
- Hotrt! dac la ceasul acesta ar fi luat Bagdadul cu nvala
de ctre vrjma, tot nu s-ar svri nelegiuire mai mare ca
asta! O, blestematule, tu nu vezi c Saraiul Minunilor este
luminat cu totul? i habar n-ai cine este insul cel atta de
cuteztor sau atta de puternic, nct s poat lumina astfel
toat sala cea mare, s aprind toate candelabrele i toate
fanarele, i s deschid toate ferestrele! Vai de tine! Aadar
cununa de calif nu mai este a mea, de vreme ce se poate fptui
asemenea lucru fr ca eu s am tire?
i Giafar, tremurnd tot, rspunse:
- Da cine i-a spus c Saraiul Minunilor e cu ferestrele
deschise i cu candelabrele i fcliile aprinse?
i califul spuse:
- Vino ncoace i privete!
i Giafar se duse dup calif i se uit spre grdini, i vzu
toat luminia aceea, care fcea saraiul s par ca un pojar,
mai strlucitor dect lumina lunii. Atunci Giafar nelese c
trebuie s fie vreo nechibzuin de-a eicului Ibrahim; i, cum
era din fire bun i plin de mil, gndi pe dat s nscoceasc
O mie i una de nopi 228
ceva spre a-1 apra pe eicul Ibrahim, paznicul cel btrn al
grdinii i al saraiului, care pesemne c nu svrise lucrul
acela dect spre a ncerca s scoat vreun folos. Aa c i spuse
califului:
- Emire al drept-credincioilor! eicul Ibrahim a fost pe la mine
sptmna trecut i mi-a spus: O, stpne al meu Giafar,
dorina mea cea mai arztoare este de a srbtori datina tierii
mprejur a fiilor mei sub ocro-tina ta i pe vremea ct trieti
tu, i a vieii emirului drept-credincioilor!" Eu i-am rspuns:
i ce doreti de la mine, eicule?" El mi-a spus: Doresc numai,
prin mijlocirea ta, s dobndesc ngduina din partea califului
de a srbtori datinele tierii mprejur ale fiilor mei n sala cea
mare din Saraiul Minunilor." Iar eu i-am rspuns: O, eicule!
poi s pregteti de pe-acum toate cele de trebuin pentru
prznuirea aceea. Iar eu, de-o vrea Allah! am s fiu primit de
calif i am s-i nfiez dorina ta." Atunci eicul Ibrahim a
plecat. Iar eu, o, emire al drept-credincioilor, am uitat cu totul
s-i dau de tire despre lucrul cu pricina!
Atunci califul rspunse:
- O, Giafar, n loc de o greeal, te-ai fcut vinovat de dou
greeli vrednice de pedeaps. i se cade s te pedepsesc pe
dou temeiuri. Temeiul dinti este c nu mi-ai dat de tire
despre cel dinti temei al pricinii. Cel de al doilea temei este c
nu i-ai ndeplinit bietului eic Ibrahim dorina pe care pesemne
c o rvnea fierbinte. De fapt, dac eicul Ibrahim a venit s i
se roage, a facut-o numai spre a te face s pricepi c avea
nevoie i el, sracul, de ceva bani, ca s-i acopere cheltuielile.
Or, pe de o parte tu nu i-ai dat nimic i, pe de alt parte, nu mi-
ai dat nici mie de tire, ca s pot s-i dau eu nsumi ceva!
i Giafar rspunse:
- O, emire al drept-credincioilor, am uitat!
Atunci califul i rspunse:
O mie i una de nopi 229
- Fie! te iert de data asta! Da acuma, pe volniciile moilor i
strmoilor mei! suntem datori, din chiar clipita aceasta, s
mergem s ne ncheiem noaptea la eicul Ibrahim; ntruct este
om de treab, vrednic, preuit de toi eicii de frunte ai
Bagdadului, care vin adesea pe la el s-l vad; l tiu sritor fa
de cei sraci i plin de mil pentru toi nevoiaii; i sunt
ncredinat c la ceasul acesta trebuie s se afle la el toat
lumea aceea pe care o adpostete i o ospteaz n numele lui
Allah! nct, mergnd acolo, poate c vreunul dintre sracii
aceia va nla i pentru noi vreo rug, ce ne va fi de folos att
pe lumea asta, ct i pe cealalt; i poate c drumul nostru va fi
de vreun folos i pentru bunul eic Ibrahim care, la vederea
mea, va fi bucuros pn peste fire, i el, i toi prietenii lui!
Dar Giafar rspunse:
- O, emire al drept-credincioilor, iat c cea mai mare parte
din noapte s-a scurs; i toi musafirii eicului Ibrahim la ceasul
acesta trebuie s fie pe picior de plecare!
Dar califul zise:
- Suntem datori numaidect s ne ducem n mijlocul lor!
Iar Giafar fu dator s tac; da rmase tare ncurcat i nu mai
tia ce s fac.
Estimp, califul se ridic pe clip pe dat n picioare. Giafar se
ridic i el dinaintea lui, i amndoi, urmai de Massrur
sptarul, pornir ctre Saraiul Minunilor, dar numai dup ce
avur grij s se travesteasc tustrei n negustori.
Ajunser, dup ce strbtur uliele cetii, la Grdina
Desftrilor. i califul o lu nainte i vzu c poarta cea mare
era deschis; i rmase tare nedumerit i i spuse lui Giafar:
- Privete! iact c eicul Ibrahim a lsat poarta deschis.
Chiar c aa ceva nu-i st n obicei!
Intrar, aadar, tustrei i strbtur grdina i ajunser la
sarai. i califul zise:
O mie i una de nopi 230
- O, Giafar! Mai nti vreau s-i cercetez pe furi i fr zarv
pe toi, nainte de a intra la ei, ca s vd cam ce oaspei are
eicul Ibrahim, spre a-mi da seama ci eici de frunte sunt aci
i cte pecheuri i-au adus eicului Ibrahim i cu cte daruri
bogate l-au copleit. Da acuma pesemne c sunt prini toi cu
datinele cele sfinte ale praznicului, i fiecare n colul lui,
ntruct nu le aud glasurile i nu-i simt s fie aci!
Pe urm, dup vorbele acestea, califul se uit mprejur i vzu
un nuc mare, tare nalt; i zise:
- O, Giafar, am s m car n nucul acesta, c are ramurile
aproape de ferestre; i, de-acolo, a putea s m uit nuntru.
Ajut-m, dar!
i califul se sui n nuc, i se cr din creang n creang
pn ce ajunse pe creanga care se afla chiar n dreptul uneia
dintre ferestre. ezu atunci jos pe creang i se uit pe
fereastr.
i vzu un tinerel i o tineric, amndoi ca dou lune - mrire
fie-i adus Aceluia carele i-a zmislit! - i l vzu pe eicul
Ibrahim, paznicul grdinii sale, cum sta jos ntre cei doi, cu
pocalul n mn; i l auzi cum i spunea copilei:
- O, domni a frumuseilor, butura nu i mplinete toat
dulceaea ei dect dimpreun cu cntecul! nct, spre a te mbia
s ne farmeci cu glasul tu minunat, am s-i cnt ceea ce
spune poetul! Ascult:
Ya leili! Ya eini!
63

S nu bei niciodat, ct vei fi,
Fr un cntec al iubitei tale.
n mini, ca dou lune argintii,
Ridic luminoasele pocale!


63
Ya leili! Ya eini!- n traducere: o, noapte! o, ochi!" - este un fel
dc refren, care se folosete n mai toate cntecele arabe de dragoste.
O mie i una de nopi 231
Ya leili! Ya eini!
S nu bei fr cntec ct vei fii!
Eu am vzut c i un cal, cnd bea,
Bea mai cu drag, chiar calul, dac tii
S-i fluieri uurel, spre-a-l ndemna!
Ya leili! Ya eini!
Vzndu-1 pe eicul Ibrahim cum sta, i auzind din gura lui
cntecul acela mai degrab glume i deloc potrivit cu vrsta lui
de paznic btrn al saraiului, califul simi, de mnie, cum l
npdete sudoarea ntre ochi; i grbi s coboare din pom, i
se uit la Giafar, i i zise:
- O, Giafar, n viaa mea n-am avut sub ochi o privelite atta
de lmuritoare ca aceea a preacinstiilor eici de geamie strni
n sala aceasta, ndrdorai a ndeplini cucernicele datini ale
tierii mprejur. Noaptea asta chiar c este o noapte plin de
blagoslovenie! Aa c suie-te i tu n pom i grbete s te uii
n sal, de team s nu pierzi un prilej de a te sfini din mila
blagosloveniilor acestor vrednici eici de geamie!
Cnd auzi vorbele emirului drept-credincioilor, Giafar rmase
ncurcat, da nu ezu la ovial i grbi a se cra n nuc i
ajunse n dreptul ferestrei i se uit nuntru. i vzu
privelitea zaiafetului celor trei beivani: eicul Ibrahim cu
pocalul n mn i dinind din cap n vreme ce cnta, Ali-Nur
i Anis Al-Djalis care se uitau la el i l ascultau i rdeau pn
peste poate.
La privelitea aceea, Giafar nu mai avu nicio ndoial cu
privire la pieirea sa. Se ls jos din pom i se opri ntre minile
emirului drept-credincioilor. i califul i zise:
- O, Giafar, binecuvntat fie Allah, carele ne-a fcut s fim
dintre cei ce urmeaz cu credin datinile curiilor trupeti,
precum chiar n noaptea aceasta, i carele ne abate de la calea
cea rea a ispitelor i a pcatului, i a vederii desfrnailor!
O mie i una de nopi 232
Iar Giafar, atta de mare i era tulburarea, nct nu tia ce s
rspund. Califul urm, uitndu-se la Giagar:
- Da altceva! tare a vrea s tiu cine a putut s-i ndrume aici
pe cei doi tineri, care mi par strini. ntr-adevr, o, Giafar, se
cade s-i spun c niciodat ochii mei nu au mai vzut, ca
frumusee, ca desvrire, ca subirime a boiului, ca nuri de tot
soiul, nimic ca la tnrul acela i ca la tnra aceea!
Atunci Giafar i ceru iertciune de la calif, care i-o drui; i
gri:
- O, califule, ntr-adevr, drept ai grit! Sunt tare frumoi!
i califul zise:
- O, Giafar, s ne suim ndrt amndoi mpreun n pom i
s-i cercetm mai departe de pe creang.
i amndoi se urcar iari n nuc i ezur pe creang, n
dreptul ferestrei, i privir.
Chiar n clipita aceasta, eicul Ibrahim spunea:
- O, sultana mea, vinul podgoriilor m-a fcut s zvrl ct colo
stearpa asprime a datinilor i urciunea lor. Da fericirea mea nu
va fi deplin dect atunci cnd am s te aud cum ciupi strunele
cele suntoare.
i Anis Al-Djalis i spuse:
- Pi, o, eicule Ibrahim, pe Allah! cum s ciup strunele
suntoare, dac nu am nicio lut cu strune?
Cnd auzi vorbele spuse de Anis Al-Djalis, eicul Ibrahim se
ridic drept pe cele dou picioare ale lui; iar califul opti la
urechea lui Giafar:
- Ce-o vrea s mai fac stricatul sta btrn?
i Giafar rspunse:
- Habar n-am!
Estimp, eicul Ibrahim, care ieise cteva clipite, se ntoarse
repede n sal, innd n mn o lut cu care de obicei cnta
cntreul su drag, Ishac, cnd califul da vreo petrecere la
sarai ori numai ca s-l veseleasc.
O mie i una de nopi 233
Atunci califul spuse:
- Pe Allah! e prea mult! Ci tot vreau s aud cum cnt copila
aceea minunat; da dac va cnta prost, o, Giafar, am s pun
s fii rstignii toi pn la unul; dar dac va cnta cu
miestrie i cu farmec, lor am s le dau iertare, la tustrei, dar
pe tine, o, Giafar, tot am s pun s fii rstignit.
Atunci Giafar oft:
- Allahumma!
64
dac-i aa, bine-ar fi s nu tie s cnte!
i califul, nedumerit, ntreb:
- Da de ce vrei mai degrab mprejurarea dinti, dect pe cea
de a doua?
Giafar rspunse:
- Pentru c, rstignit n tovria lor, voi gsi cu cine s-mi
petrec destul de hazliu ceasurile chinului meu! i ne vom ine
tovrie unul altuia!
La vorbele acestea, califul zmbi a rde n sinei.
Estimp, copila i apucase luta cu o mn, iar cu cealalt i
potrivea cu pricepere strunele. Dup cteva pestrefuri bine
nsilate i tare dulci, ncepu s fac strunele s sune, care
tresrir din tot sufletul lor, de s topeasc fierul, s trezeasc
morii i s nmoaie pn i inima stncii i a oelului. Pe urm,
deodat, nsoindu-se cu luta, cnt:
Ya leii!... Vrjmaul meu, dac m vede,
Vede cu ct patim iubirea
La dulcele ei ipot m adap;
i strig-atunci, nemaiinndu-i firea:
E tulbure izvorul ei de ap!



Ya ein!... Iubitul meu, de-i d crezare,
N-are dect s plece ht departe!
Ci n-are s mai uite niciodat

64
Mrire lui Allah!
O mie i una de nopi 234
Nici desftri, de cte-i fac eu parte,
Nici dragostea mea, ce i-o drui toat!
Yaleil!...
65

Anis Al-Djalis, dup ce cnt, ls mai departe s rsune
numai luta cea dulce cu strunele vii; iar califul i adun toate
silinele ca s nu strige vrjit, drept rspuns, un Ah!" ori un
Ya ein!..." de ncntare. i spuse:
- Pe Allah! o, Giafar, n viaa mea n-am auzit un glas atta de
minunat i de rpitor ca glasul acestei tinere roabe!
Iar Giafar zmbi i rspunse:
- Ndjduiesc c acuma mnia califului asupra slujitorului
su s-a risipit!
El rspunse:
- De bun seam, o, Giafar, s-a risipit!
Pe urm califul i Giafar coborr din nuc, iar califul i spuse
lui Giafar:

65
n varianta tradus de M. A. Salie:
O, tu, cel sritor s-ajui
Pe nite biei ndrgostii,
Ari de-o iubire fr leac,
i alungai, i asuprii,
Tu doar cu binele ne-mbii
Pe drumul nostru spre neunde,
Tu, falnicul ocrotitor
Ce inimile ne ptrunde,
Durerea toat ne-o pricepi
i srcia noastr toat,
i poi s faci ce vrei cu noi
n buntatea-i fr pat!
Cu ct slav ne-ai primit
n casa ta cu mese pline
M tem c noi nu vom putea
S-i mulumim cum se cuvine.
O mie i una de nopi 235
- Acuma vreau s intru n sal, s ed jos ntre ei i s-o aud pe
roaba cea tnr cntnd dinaintea mea.
El rspunse:
- O, emire al drept-credincioilor, dac te vei ivi ntre ei, au s
fie tare stnjenii; iar ct despre eicul Ibrahim, are s moar de
spaim, hotrt!
Atunci califul zise:
- Eti dator, aadar, o, Giafar, s-mi ari vreun tertip pentru
a izbuti s aflu ntocmai ce-i cu povestea asta, far a le lsa de
bnuit ceva i fr a ne da n vileag.
Dup care califul i Giafar, chibzuind adnc cam cum s
ticluiasc vicleugul, pornir ncetior spre havuzul cel mare
plin cu ap din mijlocul grdinii. Havuzul acela era legat de
Tigru i foia de o mulime uluitoare de peti, care veneau s se
aciuieze n el i s-i caute hrana ce li se arunca. nct califul
bgase de seam cndva c pescarii i ddeau ntlnire acolo;
ba chiar, ntr-o zi, pe cnd edea la una din ferestrele Saraiului
Minunilor, i vzuse i i auzise pe pescari, i-i poruncise
eicului Ibrahim s nu le mai ngduie pescarilor s intre n
grdin i s pescuiasc n havuz; i l nsrcinase s I
pedepseasc aspru pe orice vinovat.
Or, n seara aceea, cum poarta grdinii fusese lsat deschis,
un pescar intrase n grdin i i zisese n sinea lui: Iact un
prilej pentru mine de a face un pescuit rodnic!" Pescarul acela
se numea Karim i era bine cunoscut printre pescarii de pe
Tigru, i aruncase, aadar, nvodul n havuz i, ateptnd, se
apucase s cnte stihurile acestea minunate:
O, cltor pe apel te-avni spre deprtri
Fr-a lua n seam primejdii i pierzare.
Cnd dar vei pune capt attor zbuciumri,
Cnd vei ti c norocul nu se gsete-n zare
i nu-l prinzi niciodat cu chin i cutri?

O mie i una de nopi 236
Privete marea-n clocot, i greu trudind pescarul!
Amarnic ostenete n fiecare noapte,
Cnd luna i aprinde pe ceruri felinarul
n nopile senine cu cerul ca de lapte,
n nopile cu stele care-i mnnc-amarul!

Nvodul lui de sfoar, cu ochiuri mpletite,
Prin care hula sufl, osrdnic i-l ntinde,
i ochii lui, srmanii, n nopile tihnite,
De-atta cazn neagr nu vd un sn fierbinte,
Doar snul ce-i arat nvodu-i, pasmite!

S nu faci ca pescarul, o, cltor pe ape!
Privete-l n saraiu-i pe-acela care tie
i-al vieii pre i preul pmntului s sape,
i tie nopi i zile s-i treac-n bucurie
De pe pmnt belugul s-l smulg ct ncape!
Cu inim tihnit el tie-n bogie
Din road pmnteasc, tihnit, s se ndoape!

i vezi-l cum se scoal la ceasul dimineii,
Dup o noapte-ntreag de tihn i huzur.
Se scoal, i-i zmbete din toat zarea feii
Gazela copilandr cu ochi fr cusur,
i care-i este bunul i bucuria vieii!

Aa c slav pururi stpnului meu iar!
El unuia d totul i altuia i ia.
C unul pescuiete trudind cu trud-amar,
Iar petele-l mnnc mereu altcineva.
Mrire ie, Doamne, i pururi cinste, dar!
Dup ce Karim pescarul isprvi de cntat, califul se duse ctre
el, se opri drept ndrtul lui, l cunoscu i i zise deodat:
O mie i una de nopi 237
- O, Karim!
i Karim se ntoarse, uluit, cnd i auzi numele. i, la lumina
lunii, l cunoscu pe calif. i rmase nmrmurit de spaim. Pe
urm se mai ntri oleac i zise:
- Pe Allah! o, emire al drept-credincioilor, nu cumva s socoi
c am fcut-o ca s ncalc poruncile; ci numai srcia i gurile
cele multe din casa mea m-au ndemnat, n seara aceasta, s
fac aa!
i califul zise:
- Bine! o, Karim, binevoiesc s nu-i iau seama. Da vrei s
ncerci a-i arunca nvodul n numele meu, spre a-mi vedea
oleac norocul?
Atunci pescarul fu cuprins de cea mai mare voioie i grbi s-
i arunce nvodul n ap, rostind numele lui Allah, i atept
rbduriu pn ce nvodul atinse fundul apei. I trase atunci
ndrt i gsi n el toate soiurile de peti; i ntr-un numr fr
de socoat. Iar califul rmase mulumit i i zise:
- Acuma, o, Karim, dezbrac-te de tot!
i Karim grbi s se dezbrace. i scoase hainele una cte una:
cmaa de deasupra, cea cu mnecile largi i crpit cu petice
de toate culorile i cu potloage de ln proast, i plin toat de
plonie din neamul plonielor cu coad, i de purici atta de
muli ct s acopere toat faa pmntului; turbanul pe care nu
i-1 mai desfcuse de trei ani i care era ntocmit dintr-un
cearceaf fcut dintr-o grmad de zdrene gsite la ntmplare
i care colcia de pduchi de-ai mari i de pduchi de-ai mici,
de-ai albi i de-ai negri, i de alii asemenea. Pe urm i puse
jos cmaa i turbanul i rmase aa, gol de tot, dinaintea
califului. Atunci califul ncepu i el s se dezbrace. i scoase
mai nti caftanul de deasupra, din mtase Iskandaram
66
, i

66
Mtase produs n Iskandaria - numele arab al oraului
Alexandria.
O mie i una de nopi 238
mantia de sub caftan, cea din mtase Baalbek
67
, pe urm haina
de catifea i pieptarul, i i spuse pescarului:
- Karim, ia hainele acestea i mbrac-te cu ele!
Pe urm califul lu cmaa cu mneci largi a pescarului i
turbanul i se mbrc cu ele; pe urm i leg mprejurul brbii
plithamul
68
lui Karim, i spuse:
- Poi acuma s te duci la treburile tale.
i pescarul ncepu s-i mulumeasc i s-i spun califului
stihurile acestea:
Pe-o bogie fr margini
M-ai pus acum stpn, stpne,
Cum fr margini va s fie
De-a pururi mulumirea mea;
Mi-ai druit potop de daruri
Ct nu mai tie s-fi ngne
Potopu-ndatorinii multe,
De care-mi rde inima!

Te-oi preamri, mrite doamne,
Att ct inima-mi va bate
i ct mi va fii dat n via
S dinuiescpe-acest pmnt;

Iar cnd n-am s mai fiu pe lume,
i-atuncea oasele-mi sfrmate
i-or mulumi pe mai departe
Din umbra negrului mormnt.
i de-abia apuc pescarul Karim s sfreasc de spus
stihurile, c emirul drept-credincioilor i i simi pielea toat
npdit de ploniele i de pduchii care i gsiser sla n

67
Produs n Baalbek - numele arab al oraului Heliopolis, din
Siria.
68
Un fel de basma, care acoper partea de jos a feei.
O mie i una de nopi 239
zdrenele nevoiaului, i toi i toate ncepur s-i foiasc de zor
de-a lungul trupului. Atunci, i cu mna dreapt i cu mna
stng, ncepu s le adune cu grmada de pe la ceafa, de pe
piept i de peste tot, i s le azvrle ct colo cu scrb,
smucindu-se anapoda i nucit. Pe urm i spuse pescarului:
- Karim, nenorocitule! cum ai fcut de-ai strns n mnecile i
n turbanul tu toate lighioanele astea afurisite!
i Karim rspunse:
- Doamne, nu avea nicio team, crede-m! acuma simi
mucturile pduchilor; da dac ai rbdare s faci ca mine,
ntr-o sptmn de-aci n-ai s mai simi nimica i vei fi apoi la
adpost de picturile lor; i nu ai s le mai iei n seam deloc!
Iar califul, n pofida scrbei, ncepu s rd, i zise:
- E prpd! cum am s pot s in cmoiul sta pe mine?
Pescarul zise:
- O, emire al drept-credincioilor, a cuteza s-i spun cteva
vorbe, da m ncearc o ruine mare s le rostesc dinaintea
slvitului calif!
El i rspunse:
- Ci spune, oricum, ce ai de spus!
Karim gri:
- Mi-a trecut prin gnd, o, crmuitorule ai drept-credincioilor,
c vrei s nvei meteugul pescuitului, ca s ai n minile tale
o meserie cu care s-i poi ctiga pinea! Dac-i aa, o,
crmuitorule al drept-credincioilor, hainele i turbanul meu i
vor f de folos!
Atunci califul se puse pe un rs grozav, la vorbele pescarului,
i i porunci s plece. Iar Karim plec n rostul drumului su, i
califul grbi a lua coul din frunze de palmier n care se aflau
petii pescuii, acoperi frumos petii cu nite iarb curat i
proaspt, i, cu povara aceea n spate, se duse ndrt la
Giafar i la Massrur, care l ateptau ceva mai ncolo. Cnd l
vzur, lui Giafar i lui Massrur nici nu le trecu prin minte c
O mie i una de nopi 240
n-ar fi Karim pescarul, iar Giafar se ngrijor pentru pescar de
mnia califului i i zise:
- O, Karim, ce caui aici? Fugi s-i mntui zilele, ntruct
califul e prin grdin n noaptea asta!
Cnd auzi vorbele lui Giafar, califul fu cuprins de un rs atta
de stranic, nct se rsturn pe spate. Iar Giafar se minun:
- Pe Allah! este chiar domnul i stpnul nostru, emirul drept-
credincioilor!
i califul rspunse:
- Pi da, o, Giafar! iar tu eti vizirul meu cel mare, i cu tine
am venit aici, iar tu iact c nici nu m-ai cunoscut! nct cum
ai vrea ca eicul Ibrahim s m cunoasc, el care este beat de-a
binelea? Aa c s nu te clinteti de-aici, s m atepi pn m
ntorc!
i Giafar rspunse:
- Ascult i m supun!
Atunci califul porni spre sarai i btu la u. i numaidect,
din sala cea mare, eicul Ibrahim se ridic i strig:
- Cine este la u?
El rspunse:
- Eu sunt, o, eicule Ibrahim!
El spuse:
- i cine eti tu?
Califul rspunse:
- Eu, pescarul Karim! am aflat c ai oaspei n noaptea asta i
am venit s-i aduc nite pete minunat, proaspt de tot i care
nc se mai zbate!
Or, i lui Ali-Nur i dulcei Anis Al-Djalis tare le mai plcea
petele proaspt i nc viu, i amndoi se bucurar cu o
bucurie pn peste poate, iar Anis Al-Djalis strig:
- Deschide iute, o, eicule Ibrahim, i las-1 s intre cu petele
pe care 1-a adus!
O mie i una de nopi 241
Atunci eicul Ibrahim se hotr s deschid ua, i califul,
travestit n pescar, putu s intre n voie, i, dintru nceput, facu
temenelile ndtinate. Dar eicul Ibrahim l opri cu un hohot de
rs i strig:
- Binevenit s fie printre noi pungaul, houl care i fur pe
tovarii lui! Cuteaz! hai i ne arat petele acela grozav pe
care l ai!
i pescarul ddu la o parte iarba cea fraged i le art petele
din co; i vzur c petele era viu i se mai zbtea nc.
Atunci Anis Al-Djalis strig.
- Pe Allah! o, stpnii mei, ce pete frumos! pcat c nu e
prjit!
eicul Ibrahim gri:
- Pe Allah! drept ai grit!
i se ntoarse spre calif i i spuse:
- O, pescarule, ce pcat c nu ai venit cu petele gata prjit!
Aa c ia-1 i du-te de ni-1 prjete, i adu-ni-1 apoi!
Califul rspunse:
- Poruncile tale stau pe capul meu! m duc s-1 prjesc i vi-1
aduc numaidect!
Ei i rspunser:
- Aa! d fuga de-1 prjete i adu-ni-1 ndrt!
Califul zori s ias i alerg la Giafar i i spuse:
- O, Giafar, mi cere ca petele s fie prjit!
Giafar rspunse:
- O, emire al drept-credincioilor, d-mi-1 mie i am s-1
prjesc chiar eu.
Califul spuse:
- Pe mormntul prinilor i al strmoilor mei! nimeni altul n
afar de mine nu va prji petele acesta; i chiar cu mna mea!
Califul atunci se duse la coliba de trestie ce slujea de adpost
paznicului grdinii, eicului Ibrahim; ncepu s scotoceasc
peste tot i gsi tot ce era de trebuin -i tigile, i mirodiile, ba
O mie i una de nopi 242
pn i sare, i cimbrior, i foi de dafin, i alte lucruri
asemenea. Se duse la cuptor i i zise n sinei: O, Harun,
adu-i aminte c n pruncia ta grozav i mai plcea s te duci s
stai la buctrie, cu muierile, i s te apuci de buctrit!
Acuma-i prilejul s-i dovedeti priceperea!" Lu atunci tigaia, o
puse la foc, puse untul i atept. Cnd untul se ncinse bine,
lu petele pe care l curase frumos de solzi, l splase, l
tersese, l srase i l pospise uor cu fain, i l puse n
tigaie. Dup ce petele se prji bine pe o parte, l ntoarse pe
partea cealalt cu miestrie mare; i, cnd petele fu chiar cum
se cere, l scoase din tigaie i l aternu pe nite foi verzi de
banan. Pe urm se duse n grdin s culeag cteva lmi, pe
care le tie i le orndui frumos pe frunzele de banan, i duse
totul musafirilor, n sal, i le aez ntre minile lor.
Atunci tnrul Ali-Nur i tnra Anis Al-Djalis i eicul
Ibrahim i ntinser minile i ncepur s mnnce; i, dup
ce isprvir, se splar pe mini, iar Ali-Nur spuse:
- Pe Allah! o, pescarule, ne-ai ndatorat pn peste msur n
noaptea aceasta!
Pe urm i bg mna n buzunar i scoase trei dinari de aur
din dinarii pe care i dduse cu mrinimie tnrul musaip al
tatlui su, la Bassra, cumsecadele Sanjar; i-i ntinse
pescarului i-i zise:
- O, pescarule, m iart, rogu-m ie, c nu pot s-i dau mai
mult, ntruct, pe Allah! de te-a fi cunoscut nainte de paniile
din urm pe care le-am pit, i-a fi dat mult mai mult i a fi
ridicat pentru totdeauna din inima ta amarul srciei. Aa c ia
dinarii acetia, pe care starea mea de acum mi ngduie s i-i
dau!
i l sili pe calif s primeasc galbenii; i califul i lu, i duse
la buze i pe urm la frunte, ca spre a mulumi lui Allah i
binefctorului su pentru darul acela, i i-i puse n buzunar.
O mie i una de nopi 243
Da ceea ce urmrea califul mai presus de orice era de a o
asculta pe roaba cea tnr cntnd dinaintea lui. nct i
spuse lui Ali-Nur:
- O, tinere stpne al meu, milele i drnicia ta sunt asupra
capului i asupra rugilor mele! Da gndul cel mai arztor pe
care a vrea s-1 vd mplinit, din mila buntii tale cum nu s-
a mai pomenit, este ca roaba aceasta s cnte oleac din luta
de colo, i s cnte i cu glasul ei, care trebuie s fie minunat,
ntruct sunt mptimit dup cntece, ca i dup zvoana de
lut, i ele sunt tot ce mi este mai drag pe lume!
Atunci Ali-Nur spuse:
- O, Anis Al-Djalis!
Ea rspunse:
- Doamne?
El spuse:
- Pe viaa mea, dac i este scump! cnt-ne ceva, spre a-i
face hatrul pescarului acesta care dorete fierbinte s te aud!
La vorbele domnului ei drag, Anis Al-Djalis, fr a pregeta, lu
luta, scoase din ea cteva zvonuri spre a o ncerca i, ciupind
deodat strunele, cnt un pestref care i rpi pe asculttori; pe
urm cnt din gur stihurile acestea:
Tnra mldioas i subire
Cu vrful dulce-al degetelor ei
Sun luta, mai presus de fire,
i sufletu-mi cuprins ca de-o vrjire,
Zbur pe cntul tinerei femei.

La glasul ei, loviii de surzire
i cptar-auzul, din temei;
Iar muii cei fr de lecuire
Strigar-atunci, cuprini de uluire:
Ah, e o vraj, vraj-i glasul ei!"
O mie i una de nopi 244
Pe urm Anis Al-Djalis, dup ce cnt aa, strni mai departe
strunele lutei, cu o iscusin atta de minunat, nct le rpi
minile tuturor celor de fa; pe urm zmbi i iari cnt
stihurile acestea:
Cu dulcele-i picior de flciandru
Pmntul nostru-abia de l-ai atins,
C-ntregpmntu-a tresrit deodat
Cuprins de desftare i aprins.
Iar de lumina ochilor ti falnici
Adnca bezn-a nopii piere toat
Departe undeva n necuprins.

i ca s te mai pot vedea o dat,
O, tinere flcule, acuma
Cu ape-nmiresmate umplu casa,
Cu dulci rini o scald, i cu parfum
De musc ales, de trandafir ca roua,
S-i cheme paii inimii spre mine
i s te-abai la casa mea, din drum.
i Anis Al-Djalis cnt cu un glas atta de minunat, nct
califul se nvoioi pn peste poate i bucuria l mptimi aa de
tare, nct nu i mai putu nfrna pojarul din suflet i ncepu
s geam: Ah! ah! ya Allah! ya Allah!"
Atunci Ali-Nur i zise:
- O, pescarule, te-a vrjit ndestul glasul roabei i cntecul ei
pe strunele dulci?
i califul rspunse:
- Da, pe Allah!
Atunci Ali-Nur, care de obicei druia far de ovire orice
lucru ce plcea oaspeilor si, i spuse:
- O, pescarule, de vreme ce gseti roaba pe placul tu, iat c
i-o las i i-o dau ca peche, pecheul unei inimi darnice,
O mie i una de nopi 245
care niciodat nu mai ia ndrt ceea ce a druit o dat! Ia,
aadar, roaba! A ta este de-aci nainte!
i Ali-Nur se ridic pe clip pe dat, i lu caftanul, pe care
i-1 arunc pe umeri i, far ca mcar s-i ia rmas-bun de la
Anis Al-Djalis, se pregti s plece din sala de oaspei i s-1 lase
pe califul travestit n pescar s-o ia n stpnire pe Anis Al-Djalis.
Atunci Anis Al-Djalis i arunc o privire plin de lacrimi i i
zise:
- O, stpne al meu Ali-Nur! chiar m prseti i te lepezi de
mine aa, far ca mcar s-mi spui cel mai de pe urm rmas-
bun? Fie-i mil, oprete-te o clip, numai atta ct s-i spun
dou vorbe de bun-rmas. Ascult, o, Ali-Nur!
i Anis Al-Djalis prociti tnguitor stihurile acestea:
Vrei s te rupi din mine i s te duci departe,
O, snge-al meu de care nimic nu m desparte
i-n inima-mi rnit s lai un gol de moarte?
Ah, milostive Doamne i Fctor de bine,
Adun laolalt ceea ce-i rupt de sine
i fie-i mil, Doamne, de sngele din mine!
69


69
n varianta lui M. A. Salie, versurile sun altfel:
Mhniri, i chin, i doruri din tot ce-a fost adun.
mi stau nluci n preajm, i trupul mi-l rpun.

Iubitule, nu spune: Ai s te-alini curnd!

Un singur dor m arde: s nu m-alin nicicnd.

Iar cineva n ochii-mi de s-ar uita cndva,
Prin lacrimi, doar pe tine mereu te va vedea.

Cu sufletu-i, stpne, ia-mi sufletul i bea-l,
Cum vinul i cu apa se-amestec-n pocal.

E-aproape desprirea de care mi-a fost team.
i inim i suflet din mine se destram.
O mie i una de nopi 246
Dup ce Anis Al-Djalis i isprvi tnguirea, Ali-Nur se apropie
un pic de ea i i spuse:
Dup-ale bun-rmasului soroace,
La ceasul greu, ca ntr-o aiurare,
M ntreb, mhnit i stngace,
Cu lacrimile despririi-amare:

Ce te vei face-acum, ce te vei face
Fr de mine i departe tare?"
Eu i rspund, i-n vorbe m sugrum:
Oh, mai degrab-ntreab-l pe cel care
Rmne lng tine-acum!"
Cnd auzi stihurile acestea, califul fu cuprins de durerea c el
este pricina despririi celor doi tineri i, pe de alt parte,
rmase tare nedumerit de uurina cu care Ali-Nur i fcuse
peche minunea aceea, i i zise:
- Spune-mi, o, tinere, i s nu te sfieti a-mi mrturisi,
ntruct sunt tot atta de btrn ca i printele tu: i-e fric s
nu fii zeberit i osndit c ai furat-o poate cumva pe aceast
tnr, ori mai degrab te gndeti s mi-o lai, spre a-i plti
datoriile?
Atunci Ali-Nur i spuse:
- Pe Allah, o, pescarule! ni s-a ntmplat, mie i acestei roabe,
o npast aa de uluitoare i nite nenorociri aa de
nemaipomenite, nct, dac ar fi scrise cu iglia pe colul

Tu vis mi-ai fost, i hran, o, fiu al lui Hacan!
Iubirea mea de-a pururi te va pstra gherdan.

C numai pentru mine vizirii i sultanii
Te-au alungat pe drumuri strine s-i duci anii.

Allah s nu-i dea ur de mine, doamne-al meu,
S-i dea iubire numai, ca s-l slvesc mereu!
O mie i una de nopi 247
dinluntru al ochiului, i-ar fi de nvtur aceluia care le-ar citi
cu cinstire!
i califul rspunse:
- Grbete-te a ne istorisi povestea ta i a ne-o nfia
amnunit, c nu poi s tii dac asta nu va fi pentru tine un
temei de uurare i poate c i de ajutor, ntruct alinarea i
ajutorul lui Allah stau pururea n preajma noastr!
Atunci Ali-Nur spuse:
- O, pescarule, n ce fel vrei s asculi istorisirea mea, n
stihuri ori n proz?
i califul rspunse:
- Proza este nfloritur pe mtase, iar stihurile sunt salbe de
mrgritare!
Atunci Ali-Nur spuse:
- Iact mai nti gherdanul de mrgritare!
i nchise ochii pe jumtate, i i plec fruntea, i cu glas
murmurat ticlui stihurile acestea, atunci pe loc:
Prietene, eu am fugit n lume
Din patul dulce al odihnei mele,
i-n ri strine-ajuns, fr de nume,
Stul sunt de amarurile grele,
Cum pribegesc de ara mea departe,
Cu sufletul ntunecat de moarte.

Mai afl c-am avut un scump printe,
i care m iubea cu mare drag;
La fel i eu, cu inim fierbinte,
M strduiam mereu s-i fiu pe plac.
S-a dus, iubitul, de pe-acest pmnt,
n adpostul negrului mormnt.

De-atunci ncoace, valuri de mhnire
i vnturi de necazuri m-au tot ros,
O mie i una de nopi 248
Ct nici nu tiu cum de mai sunt n fire,
Zdrobit de chin i jale pn la os,
i sfiat de vremile miele,
Cu inima fcut bucele.

Pe cnd tria, multiubitoru-mi tat
mi alesese dintre frumusei
O frumusee dulce i curat
Ct nu poate-ncpea n niciun pre,
Cu boiul ca un ram ce se mldie
Cnd boarea primverilor adie.

i-o ndrgii ct poate s-ndrgeasc
Un tnr ptima ndrgostit,
i-ntreaga motenire printeasc
Numai de dragul ei mi-am prpdit.
Am ndrgit-o, bunule pescar,
Mai mult ca pe sirepii mei de jar.

Ci ntr-o zi, neavnd alt cale,
Rmas srac de toate, i flmnd,
Cu sufletul mpovrat de jale,
Pornii la trg cu draga mea, s-o vnd,
Eu cel ce orice desprire-o tem
i-o socotesc pe lume un blestem.

Atunci, cu negustorii mprejur,
Strig telalul preul de mezat;
Da iact c vine ca un fur
Un ticlos btrn i desfrnat.
Aude preul i pe urm vrea
Pe mai nimic iubita s mi-o ia.

O mie i una de nopi 249
Cnd l vzui pe scrbnicul moneag
C vrea s-o ia astfel, i-apoi s plece
Cu tot ceea ce am pe lume drag,
M npdi o rea mnie rece,
Luai de mn roaba s m duc,
S fug cu ea din blestematul suk.

Ci pezevenghiul hulpav i btrn
Se i visa-mplinindu-i desfrnarea,
Se i vedea pe roaba mea stpn,
i-l chinuia amarnic nerbdarea
Plin de pojarul iadului se-arunc
S-mi ia din mn multiubita prunc.

Ci eu atunci i ard cu mna dreapt
Un pumn nprasnic ntre ochi, i-apoi
Vzndu-l c mai ade i ateapt,
Cu stnga-i ard un alt pumn napoi.
i m descarc de crncena mnie
Ce inima din mine o sfie.

Pe urm, ca nu cumva s fiu prins
De slugile-i asupra-mi asmuite,
Spre casa mea pornesc la drum ntins,
Ca acolo acas
y
pasmite,
S fiu la adpost de-orice npast
Din partea celor ce-mi veneau n coast.

Ci nu-mi fu dat s stau: c i sultanul,
Cel care e stpn peste cetate
i cruia i se jeli trtanul,
Le d porunc strjilor lui toate
n casa mea cu sila s ptrund
O mie i una de nopi 250
i s m-arunce-n temnia afund.

Ci iact c vine-atunci la mine
n goana mare-un cmra domnesc,
Cu care m-avusesem cndva bine
Pe cnd sub adpostul printesc
Crescusem amndoi delaolalt
n fericire i iubire-nalt.

i cmrau-acela bun i drag
mi d de veste ce necaz m pate,
S las degrab printescul prag
i s m duc unde nu m cunoate
i nu m tie nimenea s fug
De-ntunecatul obidirii jug.

i mi-am luat iubita-n mare grab
i sub aripa nopii, amndoi,
Dederm pribegiei neagra gloab
A celor izgonii n lume goi,
i cutndu-i vieii noastre vad
Luarm drumul lung ctre Bagdad.

Mai afl c acuma, o, pescare,
Eu nu mai am pe lume niciun bun,
Dect iubita-mi roab, i pe care,
La ceasul greu al greului surghiun,
i-o druiesc, pescarule, peche
Ca unuia ales dintre alei.

i, o, pescare, ine minte bine
C-i druiesc ceea ce am mai drag
i c i dau i inima din mine
O mie i una de nopi 251
Cu ea odat, i rmn srac,
i nu mai am nimica, o, pescare,
Din cte bunuri am avut sub soare.
Dup ce Ali-Nur isprvi de depnat i cel din urm dintre
aceste mrgritare, califul i zise:
- O, stpne al meu, acuma, c am putut s m minunez de
irul acesta de mrgritare, vrei s-mi dai cteva amnunte n
nflorituri pe mtase din povestea ta minunat?
Atunci Ali-Nur, care tot credea c vorbete cu pescarul Karim,
i ddu toate amnuntele despre povestea lui, de la nceput
pn la sfrit.
Cnd pricepu bine toat iretenia, califul i spuse:
- i-acuma unde socoti s te duci, o, stpne al meu, Ali-Nur?
i Ali-Nur rspunse:
- O, pescarule, pmnturile lui Allah sunt largi pn la
nemrginire!
Atunci califul i zise:
- Ascult-m, o, copile! Eu nu sunt dect un pescar nevolnic,
da am s-i scriu o scrisoare, pe care s-o dai n chiar minile
sultanului de la Bassra, Mohammad ben-Soleiman El-Zeini. Iar
el are s-o citeasc, i tu numaidect vei vedea urmrile-i fericite
pentru tine!
Ci n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i nu alungi mai mult irul povestirii ei.
Iar cnd fu cea de a treizeci i asea noapte,
eherezada spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd califul i-a
spus lui Ali-Nur: Am s-i scriu o scrisoare, pe care s i-o duci
sultanului din Bassra, Mohammad ben-Soleiman El-Zeini. Iar el
are s-o citeasc, i tu vei vedea toate urmrile-i fericite!", Ali-
Nur rspunse:
- Pi s-a mai vzut pe pmnt un pescar care s le scrie
sultanilor? E ceva ce nu s-a mai pomenit!
O mie i una de nopi 252
i califul i rspunse:
- Drept grieti, o, stpne al meu, Ali-Nur! dar am s-i
lmuresc pe dat temeiul care mi ngduiete s fac aa. Afl
c, pe cnd eram copil, am nvat s citesc i s scriu la
aceeai coal i chiar la acelai dascl ca i Mohammad El-
Zeini. Ba chiar eram oleac mai presus dect el i aveam o
scriere ceva mai frumoas dect a lui, i nvam pe dinafar i
stihuri i surale
70
cu mult mai lesne dect el. i eram prieteni la
cataram. Dar mai trziu el a fost ocrotit de soart i a ajuns
sultan, pe cnd Allah a fcut din mine un biet pescar. Ci,
ntruct nu are o inim apoe dinaintea lui Allah, a pstrat
prietenia cu mine; i nu este lucru pe care s i-1 cer, iar el s
nu-1 mplineasc pe dat; ba chiar dac n fiecare zi i-a face i
o mie de cereri, el le-ar mplini pe toate, hotrt!
Cnd auzi asemenea vorbe, Ali-Nur zise:
- Scrie atunci ceea ce spui, ca s vd!
Atunci califul ezu jos, i ndoi un picior peste cellalt, lu un
climr i un calam i o foaie de hrtie, aternu hrtia pe palma
minii sale stngi i inu calamul cu mna dreapt, i scrise
scrisoarea aceasta:
N NUMELE LUI ALLAH MULTIERTTORUL
MULTMILOSTIVUL
i-apoi:
Scrisoarea aceasta este trimis de mine, Harun Al-Raid ben-
Mahdi El-Abassi.
Ctre Domnia Sa Mohammad ben-Soleiman El-Zeini!
Ii aduc aminte c mila mea te nvluiete i c numai la ea
datorezi c ai fost cftnit zabet al meu ntr-o domnie dintre
domniile mele!
i-acuma i dau tire c aductorul acestei scrisori, scris cu
chiar mna mea, este Ali-Nur, fiul lui Fadleddin ben-Hacan, care

70
Sura - verset (din Coran).
O mie i una de nopi 253
a fost vizirul tu i care se odihnete acuma ntru mila Celui
Preanalt!
De ndat ce vei citi cuvintele mele, s te scoli din scaunul de
domnie i s-l aezi n el pe Ali-Nur, care va fi sultan n locul tu!
ntruct iat c eu nsumi l-am uns cu volnicia cu care te-am uns
pe tine mai nainte!
Ferete-te, dar, a te abate de la mplinirea dorinei mele! i
asupra-ifie mntuirea!
Pe urm califul mpturi scrisoarea i o pecetlui i, far a-i
arta lui Ali-Nur ce cuprindea, i-o nmn. Iar Ali-Nur lu
cartea, o duse la buze, pe urm la frunte, i-o puse n turban i,
pe clip pe dat, plec s se suie pe vreo corabie ce mergea la
Bassra, n vreme ce ndurerata Anis Al-Djalis izbucnea n
plnsete, prsit n ungherul ei.
Iact, deocamdat, n ceea ce l privete pe Ali-Nur. Ci, n
ceea ce l privete pe calif, iat!
Dup ce eicul Ibrahim, care n toat vremea aceea nu grise
nimic, vzu totul, se ntoarse spre calif, pe care l lua tot drept
Karim pescarul, i zbier la el:
- O, tu, cel mai nevolnic dintre pescari! ne-ai prjit doi, trei
peti, care de-abia dac preuiesc vreo douzeci de jumti de
bnui de aram i, nemulumit de a te fi burduit cu trei dinari
de aur, vrei acuma s-o iei i pe roaba aceasta tnr! Ticlosule!
s-mi dai numaidect pe puin jumtate din galbeni; iar ct
despre roab, avem s-o mprim i pe ea tot aa, i eu am s
ncep, iar tu numai dup mine!
La vorbele acestea, califul se duse la una dintre ferestre, dup
ce i aruncase o privire crunt eicului Ibrahim, i i plesni
palmele una de alta. Pe dat Giafar i Massrur, care nu
ateptau dect asemenea chemare, se repezir n sal; i, la un
semn al califului, Massrur sri la eicul Ibrahim i l zeberi. Iar
Giafar, care inea n mn un caftan falnic, pe care trimisese
s-1 aduc n toat graba una dintre slugile lui, se duse la calif,
O mie i una de nopi 254
l dezbrc de zdrenele pescarului i i puse caftanul de mtase
i de zarafir.
La privelitea aceea, eicul Ibrahim, nmrmurit, l cunoscu pe
calif i, de ruine, ncepu s-i mite vrfurile degetelor; da tot
mai ovia s-i cread ochilor i i zicea:
- Oare dorm sau sunt treaz?
Atunci califul, cu glasul lui obinuit, l ntreb:
- Ei bine, eicule Ibrahim, ce este cu starea aceasta n care ai
ajuns?
i eicul Ibrahim, la vorbele califului, se trezi cu totul din beie
i se prbui la pmnt cu faa i cu barba lui cea lung, i
prociti aceste stihuri:
Iart-mi greeala, o, tu cel ce ai asupra tuturor precdere!
Stpnul cat-a fi mrinimos fa de robul ce supus i-o
cere!

Am svrit, mrturisesc supus, ce m mpinse oarba
nebunie!
Acum e rndul tu, dac vei vrea, s-mi dai iertarea, cu
mrinimie.
Atunci califul i spuse eicului Ibrahim:
- Te iert!
Pe urm se ntoarse ctre sfioasa Anis Al-Djalis i i spuse:
- O, Anis Al-Djalis, acuma, c ai vzut cine sunt, las-te dus
la sarai!
Pe urm ieir cu toii din sala Saraiului Minunilor.
Dup ce Anis Al-Djalis ajunse la sarai, califul porunci s i se
dea un iatac anume numai pentru ea, i puse sub porunca ei
nite slujitoare i nite roabe. Pe urm se duse la ea i i spuse:
- O, Anis Al-Djalis, pn una alta eti sub stpnirea mea,
ntruct pe de-o parte vreau s fii a mea, iar pe de alta mi-ai
fost trecut mie, cu atta drnicie, de ctre Ali-Nur. Or afl c,
la rndu-mi, spre a rsplti acest peche, l-am trimis pe Ali-
O mie i una de nopi 255
Nur ca sultan la Bassra. i, de-o vrea Allah, am s-i trimit pe
curnd un caftan falnic domnesc, i am s te nsrcinez s i-1
duci chiar tu. i astfel vei fi sultan alturi de el!
Pe urm califul o lu pe Anis Al-Djalis n brae i i petrecur
amndoi noaptea aceea. i iac-aa cu ei doi!
i n ceea ce l privete pe Ali-Nur, iact! Cnd ajunse, din
mila lui Allah, n cetatea Bassrei, Ali-Nur ben-Hacan se duse
drept la saraiul sultanului Mohammad El-Zeini, urc la sarai i
scoase un strigt mare. i sultanul auzi strigtul i ntreb ce
este cu acel strigt i porunci s fie adus insul dinaintea lui. i
Ali-Nur se nfi ntre minile sultanului, scoase din turban
scrisoarea califului i i-o nmn. i sultanul deschise
scrisoarea i cunoscu scrisul califului. Numaidect se ridic
drept pe cele dou picioare ale sale, citi cu luare-aminte
cuprinsul i, dup ce citi, duse de trei ori scrisoarea la buze i
la frunte i gri:
- Ascult i m supun lui Allah i califului, emirul drept-
credincioilor!
i numaidect porunci s vin cei patru cdii ai cetii i
emirii de frunte, spre a le mprti hotrrea lui de a se
supune ndat califului, lsnd scaunul de domnie. Dar, ntr-
acetia, intr vizirul cel mare, El-Mohin ben-Saui, vechiul
vrjma al lui Ali-Nur i al tatlui su Fadleddin ben-Hacan.
Atunci sultanul i nmn scrisoarea de la emirul drept-
credincioilor i i spuse:
- Citete!
Vizirul Saui lu scrisoarea i o citi, i iari o citi, i rmase
nuc pn peste poate; dar deodat, i cu o rsucitur dibace
de mn, rupse partea de jos a scrisorii, unde se afla pecetea
cea neagr a califului, o duse la gur, o mestec, pe urm o
scuip ct colo.
Atunci sultanul, cuprins de mnie, strig:
O mie i una de nopi 256
- Nenorocire ie! O, Saui, ce prdalnic te-a ndemnat s
svreti asemenea fapt?
i Saui rspunse:
- O, sultanule, afl c mielul sta nu 1-a vzut nicicnd pe
calif, nici mcar pe vizirul su Giafar. E numai un ticlos i o
pramatie roas de nravuri urte! E un eitan plin de rutate i
de viclenie. Pesemne c a gsit din ntmplare vreo hrtie pe
care se afla scrisul califului, i a msluit scriitura, i a svrit
un calp, i a scris astfel ce-a vrut! nct cum de te gndeti, o,
sultane, s lai scaunul de domnie, ct vreme califul nu a
trimis niciun sol cu niciun hatierif scris cu scriitura lui cea
sfnt? De altminteri, i dac chiar i l-ar fi trimis califul pe
acest ins, ar fi poruncit s vin nsoit de vreun cmra sau de
vreun vizir. Or, noi tim c insul a venit aici singur!
Atunci sultanul rspunse:
- i ce s facem acuma, o, Saui?
Saui zise:
- O, sultanule, ncredineaz-mi-1 mie pe acest tnr, i am s
m pricep eu cumva s rzbat la adevr. Am s-1 trimit la
Bagdad nsoit de un cmra, care s cerceteze cu temeinicie
faptele. Dac lucrul este adevrat, tnrul ne va aduce, de data
aceasta, un senet adevrat, scris cu scriitura cea sfnt a
califului. Dar dac nu este adevrat, cmraul ni-1 va aduce
ndrt pe tinerel, iar eu atunci voi cam ti s-i pltesc ntr-un
chip de pomin, i s-1 fac s ispeasc i ce a fost, i ce este.
La vorbele vizirului Saui, sultanul chiar c ajunse pn la
urm s-1 socoat pe Ali-Nur un nelegiuit, i nu mai vroi nici
mcar s mai atepte, aa de cuprins fusese de o mnie
cumplit. i strig la strjile sale:
- Zeberii-l!
i strjile l nhar pe Ali-Nur i l trntir la pmnt i
ncepur s-i care la grbace, pn ce lein de tot. Pe urm
sultanul le porunci s-i pun lanuri la picioare i la mini; pe
O mie i una de nopi 257
urm porunci s fie chemat mai-marele temnicerilor. Iar
cpetenia temnicerilor nu zbovi s vin i s se nfieze ntre
minile sultanului.
Or, pe temnicerul acela l chema Kutait. Cnd l vzu, vizirul i
spuse:
- O, Kutait, din porunca stpnului nostru sultanul, ia-1 pe
acest ins i arunc-1 ntr-o hrub dintre hrubele spate n
temni, i s-1 pui zi i noapte la cazne, i ct ele aspru.
Kutait rspunse:
- Ascult i m supun!
i l lu pe Ali-Nur i l duse n temni.
Dup ce Kutait intr n temni cu Ali-Nur, nchise ua i puse
numaidect s se mture frumos pe jos i s se spele o lavi de
dup u, aternu lavia cu un chilim i aez acolo o pern; pe
urm veni la Ali-Nur, i dezleg lanurile i l rug s se suie pe
lavi, spre a se odihni, i i spuse:
- Eu nu uit, o, stpne al meu, c i-am rmas ndatorat de
nenumrate ori rposatului vizir, printele tu. Aa c s fii far
team!
i numaidect ncepu s se poarte fa de Ali-Nur cu cinstire
i cu buntate, nelsndu-1 s duc lips de nimic; i, pe de
alt parte, trimitea tiri zilnic vizirului c Ali-Nur ndur
chinurile cele mai amarnice. i treaba inu aa patruzeci de zile.
Cnd fu cea de a patruzecea zi, se pomenir c sosete la sarai
un dar mprtesc pentru sultan, din partea califului. i
sultanul rmase uluit de bogia acelui dar; ci, ntruct nu
pricepea pricina pe care s-o fi avut califul spre a i-1 trimite,
porunci s se adune toi emirii si i le ceru prerea. Atunci
civa i rostir gndul c darul nu putea s fie, n cugetul
califului, dect menit aceluia pe care l trimisese s fie noul
sultan. Numaidect vizirul Saui strig:
- O, sultanule, nu i-am spus eu c era mai bine s te scuturi
de acel Ali-Nur, i c aceasta ar fi hotrrea cea mai cuminte?
O mie i una de nopi 258
Atunci sultanul strig:
- Pe Allah! chiar c tocmai mi-ai adus aminte de insul acela.
Du-te degrab de-1 caut i pune s i se taie capul, far de
mil!
i Saui rspunse:
- Ascult i m supun! Ci tare a vrea s pun mai nti s se
dea de tire osnda lui n toat cetatea de ctre pristavii
domneti, care s strige: Toi acei care vor s fie de fa la
osnda lui Ali-Nur ben-Hacan, s vin sub zidurile saraiului!" i
toat lumea are s vin s vad osnda; i astfel am s fiu i eu
rzbunat, iar inima mi se va rcori, i ura mi se va potoli!
i sultanul i rspunse:
- Poti s faci cum ti vine mai bine!
Atunci vizirul ben-Saui tare se mai bucur, i alerg la valiu
i-i porunci s pun s se strige prin toat cetatea ceasul
osndei lui Ali-Nur i toate amnuntele pomenite. i totul se
ndeplini pe dat. nct, auzind crainicii domneti, toi locuitorii
din cetate rmaser cuprini de mhnire i de jale, i ncepur
s plng toi, pn i copiii cei micui de prin coli, i
prvliaii de prin sukuri; pe urm unii zorir a da fuga s-i
gseasc un loc mai bun de unde s-1 vad pe Ali-Nur cnd va
trece i s se uite la privelitea jalnic a uciderii lui, iar alii se
duser buluc la porile temniei spre a alctui alaiul lui Ali-Nur,
de ndat ce se va ivi.
Ct despre vizirul ben-Saui, apoi acela lu zece strji de-ale lui
i, n bucuria sa, zori s dea fuga la temni, i porunci s i se
deschid poarta i s fie lsat s intre. Atunci temnicerul Kutait
se prefcu c habar nu are de pricina care l aducea i i zise:
- Ce doreti, o, stpne al meu, vizirule?
El rspunse:
- Adu-1 iute dinaintea mea pe tnrul acela ticlos i stricat!
Temnicerul spuse:
O mie i una de nopi 259
- Acuma se afl n cea mai rea stare, ca urmare a btilor pe
care le-a cptat i a schingiuirilor pe care le-a ndurat. Da i
dau ascultare pe dat!
i temnicerul plec i se ndrept spre locul unde era Ali-Nur,
i l gsi rostind ncetior stihurile acestea:
Vai, nimeni nu-i s-mi vin-n ajutor,
Acum cnd sub nenorociri m frng
i cnd npaste-n jurul meu se strng
i tot mai rar i scump e leacul lor.

Ne-nduplecata desprire-mi curm
Sngele tot, rmas neprihnit;
Simt cum se stinge-n pieptu-mi chinuit
Pn i rsuflarea cea din urm.

Iar soarta neagr i nendurat
Vroi-n judeul ei cel ptima
S-mi schimbe-n cei mai ne-ndurai vrjmai
Prietenii toti, cei de altdat.

O, voi, cei care m vedei aa,
Nu-i printre voi niciunul mai cu mil
S judece durerea ce m-mpil
i s rspund la chemarea mea?

Ce dulce i miloas mi se pare
Pn i moartea cu spimntul ei,
Acuma cnd din sufletu-mi deschei
Toate ndejdile amgitoare.

O, Doamne care-ndrumi pe-aductorii
De bune veti! Ocean de buntate!
Stpne-al celor care-alin toate
O mie i una de nopi 260
i-s tuturora binefctorii!

Tie m-nchin, cu inima zdrobit
i plin de potop de rni adnci,
Scap-m, Doamne, dintre-aceste stnci
i din vrtejul ce st s m-nghit!

i iart toat slbiciunea mea,
Iart greeala, ct-am svrit,
Iart-m pentru cte-am rtcit
i cte rele-am fptuit cndva.
Dup ce Ali-Nur i isprvi jelania, Kutait se duse la el, i art
repede cum st treaba i l ajut s se dezbrace grabnic de
hainele curate pe care i le dduse pe ascuns i s se mbrace cu
un cmeoi vechi, peticit, ca un ticlos de ntemniat, i l duse
ntre minile vizirului Saui, care l atepta tropotind de ur. i
Ali-Nur l vzu i pricepu ce dumnie i purta vrjmaul cel
vechi al printelui su. Da tot i zise:
- Iact-m, o, Saui! Socoi c soarta are s-i fie pururi
prielnic de i pui credina aa n ea? i nu ai auzit niciodat
vorbele poetului:
Au judecat cu ura neagr
i-au tras folos pe seama ei,
Dreptatea au nchis-o-n lacr,
Din asupriri fcnd temei.

Ci toat neagra lor osnd,
Vedea-vor ei curnd-curnd
Cum se va prbui nfrnt
Pierind cu pulberea n vnt.
71


71
n varianta lui M. A. Salie:
Unde-s Chosroii-acum i unde-s satrapii lor, ce-au strns averi.
Din nedrepti? - i ei pieir, i-averea strns din dureri.
O mie i una de nopi 261
i Ali-Nur adug:
- O, vizirule, s tii bine c numai Allah are toat puterea, c
el este singurul mplinitor!
Atunci Saui i rspunse:
- O, Aii, crezi c m sperii cu zicalele tale? Or, afl c eu,
astzi chiar, am s-i tai cpna, n pofida nasului tu i a
nasului tuturor locuitorilor din Bassra. i, ca s m port i eu
dup feleagul tu, am s fac ntocmai ca n spusa poetului:
D-i vremii ps s fac tot ce vrea,
Ci tu-mplinete-i pofta i f-i dreptatea ta!
72

i ce minunat este poetul care spune:
Acel ce, dup ce-a murit
Vrjmaul lui, rmne-n via
Mcar o zi, e fericit
i nici de moarte nu-i e grea.
Cu asta, vizirul le porunci strjerilor s-1 nhae pe Ali-Nur i
s-1 aburce pe spinarea unui catr. Ci strjerii ovir, vznd
mulimea care se uita la Ali-Nur, i i spuser:
- Poruncete! i pe dat avem s-1 ucidem cu pietre pe insul
acesta i s-1 facem buci, chiar cu primejdia de a ne pierde pe
noi i a ne pierde i sufletele!
Ci Ali-Nur spuse:
- O, nu! s nu facei asta, o, nu! Au voi n-ai auzit niciodat
stihurile poetului:
Oricrui om i este scris anume
Sorocul ct s dinuie pe lume.
Iar cnd sorocul i s-a mplinit,
Tot omul moare - moare negreit!

De m-ar tr, ct nu mi-e scris s mor,

72
La M. A. Salie:
Judectorii las-i s judece cum vor.
Tu bucur-te numai s scapi din mna lor.
O mie i una de nopi 262
Pn i leii n pdurea lor,
Le-a scutura fr de ps cojocul,
De vreme ce nu mi-a venit sorocul.
Atunci strjerii l luar pe Ali-Nur, l suir pe spinarea unui
catr i pornir s strbat cetatea, pn ce ajunser la zidurile
saraiului, sub ferestrele sultanului. i strigau ntruna: Iact
pedeapsa care l ateapt pe acela care svrete scriere
msluit!"
Pe urm l puser jos pe Ali-Nur, chiar pe locul de cazn,
taman acolo unde de obicei bltete sngele. i gdele, cu
paloul n mn, naint i i spuse lui Ali-Nur:
- Sunt robul tu supus! Dac, dar, ai trebuin de ceva, orice-
ar fi, poruncete i voi mplini; dac ai trebuin s bei ori s
mnnci, poruncete i m supun! ntruct s tii c nu mai ai
dect puine clipe de trit, numai rspsul ct sultanul s-i
arate la fereastr capul!
i Ali-Nur atunci se uit la dreapta, apoi la stnga, i rosti
stihurile acestea:
Fie-v mil, rspundei-mi: oare
Nu-i printre voi niciun prieten care
De-un pic de mil s se-arate-n stare?

Vremea vieii mele-i la apus;
S-a mplinit sorocu-mi scris de sus;
Ceea ce mi-a fost dat de sus am dus.

Ci oare nimeni nu-i n preajma toat
C-un pic de mil-n inima-i curat,
S-i dobndeasc-n ceruri sus rsplat?

Doar o privire s-mi arunce-a mil,
S vad jalea care m mpil,
S-mi dea un strop de ap, fr sil
y

O mie i una de nopi 263

Spre-a-mi potoli o clip greul chin
n ceasu-amar al negrului venin!
Atunci toi cei de fa ncepur s suspine, iar clul se duse
numaidect s ia un urcior cu ap i s i-1 dea lui Ali-Nur. Da
numaidect vizirul Ben-Saui se repezi de la locul lui i lovi
urciorul, care se sparse, i strig mnios la gde:
- Ce mai atepi de nu-i tai capul?
Atunci gealatul lu o nfram i l leg pe Ali-Nur la ochi. La
privelitea aceea, toat mulimea se ridic mpotriva vizirului i
ncepu s-1 blesteme i s-i strige tot soiul de ocri; i larma
ajunse n curnd pn peste poate, iar freamtul i rcnetele
ajunser de nezugrvit. i deodat, pe cnd toat zarva aceea
predomnea, o pulbere se strni i nite strigte nedesluite
rsunar, i se apropiau umplnd vzduhurile i zrile.
La strigtele i la vrtejul acela, sultanul ciuli urechile; se uit
pe fereastra de la saraiul su i le spuse celor care l
nconjurau:
- Vedei degrab ce este!
Da vizirul Saui rspunse:
- Nu este vremea acum! nainte de toate trebuie s-i tiem
capul pramatiei!
i sultanul zise:
- Taci odat, o, Saui! i las-ne s vedem ce este!
Or, vrtejul acela de pulbere era vrtejul strnit de caii lui
Giafar, vizirul cel mare al califului, i de clreii si.
Iar pricina sosirii lor neprevestite era urmtoarea: califul, dup
noaptea de dragoste petrecut n braele dulcei Anis Al-Djalis,
vreme de treizeci de zile nu i mai aduse aminte de ea, cum nu
i mai aduse aminte nici de toat povestea lui Ali-Nur ben-
Hacan; i nimeni nu se mai gsise s-1 fac a-i aminti. Da
ntr-o noapte, trecnd pe lng iatacul druit necjitei de Anis
O mie i una de nopi 264
Al-Djalis, auzi nite plnsete i un glas dulce i duios care cnta
ncetior stihurile acestea ale poetului:
Fie c-mi stai aproape, fie c pleci departe,
Simt umbra-i lng mine nimic nu ne desparte,
Ah, desftri nebune, i dulci, i fr moarte!

Iar limba-mi fericit mereu rostete-anume
S-mi fie desftare cum alta nu-i pe lume,
Cnd sun pentru mine desfattoru-i nume!
i ntruct, dup acel cntec, suspinele sporir n trie, califul
deschise ua i intr n iatac. i vzu c era Anis Al-Djalis cea
care plngea. Cnd l zri pe calif, Anis Al-Djalis se arunc la
picioarele lui i le srut de trei ori, pe urm rosti stihurile
acestea:
O, tu, cel dintr-un neam vestit i dintr-o spia mult mnoas,
Pom de la cretet pn jos umplut de poama cea frumoas,
O, rod mre cum altul nu-i din stepena cea mai aleas!
Ingduie-mi s-i amintesc fgduiala dat mie
De buntatea ta cndva, cu ne-ntrecut drnicie,
Ah, dac n-ai uitat-o, vai pe roaba ta n sihstrie!
Dar califul, care tot nu i aducea aminte nici de Anis Al-
Djalis, nici de Ali-Nur, o ntreb:
- Da cine eti tu, copil?
Ea rspunse:
- Sunt pecheul pe care i 1-a druit Ali-Nur ben-Hacan. Iar
acuma jinduiesc s te vd mplinindu-i fgduiala ce mi-ai
fcut de a m trimite la el cu toate cinstirile datorate. i iat-s
n curnd treizeci de zile de cnd stau aici, fr a gusta un ceas
hrana somnului.
La vorbele acestea, califul trimise n toat graba dup Giafar,
i i zise:
- Au i trecut treizeci de zile, de cnd nu am mai auzit
pomenindu-se nimic despre Ali-Nur ben-Hacan! nct socot c
O mie i una de nopi 265
sultanul de la Bassra trebuie s-1 fi dat morii. Da m jur pe
capul meu i pe mormntul prinilor i al strmoilor mei c,
dac i s-a ntmplat vreo nenorocire acelui tnr, am s-1 dau
pieirii pe acela care a fost pricina, de-ar fi el chiar i omul care
s-mi fie cel mai drag pe lume! Vreau, aadar, o, Giafar, s pleci
numaidect la Bassra pe clip pe dat, s-mi aduci tiri despre
sultanul Mohammad ben-Soleiman El-Zeini i despre purtrile
lui fa de Ibn-Hacan Ali-Nur!
i Giafar purcese numaidect la drum.
Aadar Giafar ajunse la Bassra i vzu toat zarva i tot
vuietul i toat mulimea aceea vijelit i rocoit, i ntreb:
- Da ce este cu zarva asta?
i numaidect un potop de glasuri din gloat i rspunser i i
istorisir tot ce i se ntmplase lui Ali-Nur ben-Hacan. Cnd
auzi spusele lor, Giafar zori nc i mai spornic s ajung la
sarai. i urc la sultan i i ur bun pace i i nfi rostul
sosirii sale i i spuse:
- Am porunc, dac i s-a ntmplat vreo nenorocire lui Ali-Nur,
s-1 dau pieirii pe acela care va fi fost pricina i s te fac s
ispeti i tu, o, sultane, frdelegea svrit! Aa c unde se
afl Ali-Nur?
Atunci sultanul trimise pe dat strjerii s-1 aduc pe Ali-Nur,
iar strjerii se duser dup el la locul osndei. De-abia intr Ali-
Nur, c Giafar se i ridic i le porunci strjilor s-i zebereasc
i pe sultan i pe vizirul El-Mohin ben-Saui. i numaidect l
cftni pe Ali-Nur sultan la Bassra i l aez n scaunul
domniei n locul lui Mohammad El-Zeini, pe care l ntemni
dimpreun cu vizirul.
Pe urm Giafar rmase la Bassra cele trei zile ndtinate ale
ospeirii, la sultanul cel nou. Ci, n dimineaa celei de a patra zi,
Ali-Nur se ntoarse ctre Giafar i i zise:
- Chiar c tare a vrea s-1 mai vd pe emirul drept-
credincioilor!
O mie i una de nopi 266
Iar Giafar se nvoi i spuse:
- S ne facem mai nti rugciunea de diminea i apoi s
pornim spre Bagdad!
Iar sultanul spuse:
- Ascult i m supun!
i i fcur rugciunea de diminea, i amndoi, nsoii de
strji i de clrei, i ducndu-i cu ei i pe fostul sultan
Mohammad El-Zeini i pe vizirul Saui, luar drumul
Bagdadului, i ct inu drumul, vizirul Saui avu vreme s
cugete i s-i mute pumnii de cin.
Aadar purceser la drum, i Ali-Nur i rotea calul pe lng
Giafar, pn ce ajunser la Bagdad, slaul pcii. i grbir s
urce la calif, iar Giafar i povesti pania lui Ali-Nur. Atunci
califul l pofti pe Ali-Nur lng el i i spuse:
- Ia spada aceasta i taie-i capul, cu chiar mna ta,
vrjmaului tu, ticlosul de Ben-Saui!
i Ali-Nur lu spada i se duse spre Ben-Saui. Ci acela se uit
la el i i spuse:
- O, Ali-Nur! eu m-am purtat fa de tine precum mi-e firea.
Nu m puteam abate de la ea. Dar tu poart-te la rndu-i
precum i-e firea!
Atunci Ali-Nur arunc spada ct colo, se uit la calif i i zise:
- O, emire al drept-credincioilor, iact c m-a biruit!
i rosti ceea ce spune poetul:
Mi-a rsrit vrjmau-n fa, venind asupra mea furtun.
i l-am nfrnt cci tiu din vremuri o zictoare care sun,
Pe omul bun ntotdeauna l biruieti cu-o vorb buna!
Dar califul gri:
- Fie! las-1 tu!
i i spuse lui Massrur:
- O, Massrur! scoal-te i taie-i capul ticlosului!
i Massrur se scul i, dintr-o fulgertur, i retez capul
vizirului El-Mohin ben-Saui.
O mie i una de nopi 267
Atunci califul se ntoarse ctre Ali-Nur i i zise:
- Acuma nu ai dect s-mi ceri orice-o fi! Hotrte preul!
Ali-Nur rspunse:
- O, stpne al meu, nu rvnesc niciun fel de domnie i nu
vreau s am nimic cu domnia de la Bassra.
Cci nu gsesc pentru mine alt dorin de rostit, dect aceea
de a avea norocul s m bucur privind fata Luminiei Tale!
i califul rspunse:
- O, Ali-Nur, din toat inima prieteneasc i ca pe o cinstire
datorat!
Pe urm porunci s fie poftit Anis Al-Djalis i i-o napoie lui
Ali-Nur, i le drui averi mari i bogii multe, i un sarai dintre
saraiurile cele mai frumoase de la Bagdad, i le statori o simbrie
bogat din vistierie. i binevoi ca Ali-Nur ben-Hacan s-i fie
prieten de inim i de ospee. i pn la urm l iert pe
sultanul Mohammad El-Zeini, pe care l puse la loc n volniciile
lui, povuindu-1 ca de aci nainte s ia bine seama la vizirii si.
i toi vcuir n bucurie i huzur pn la moarte.
Ci, urm mai departe eherezada cea povesta, s nu care
cumva s socoi, o, Mria Ta, c povestea cu Ali-Nur i cu
dulcea Anis Al-Djalis, ct de desfttoare e ea, ar fi la fel de
minunat ori la fel de uluitoare ca aceea cu Ghanem ben-Ayub
i cu sora sa Fetnah!
Iar sultanul ahriar rspunse:
- Pi da eu habar n-am de povestea aceea!

O mie i una de nopi 268
POVESTEA CU GHANEM BEN-AYUB I CU SOR-SA
FETNAH
i eherezada spuse:

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a trit odat, n
vechimea vremilor i n trecutul veacurilor i al vrstelor,
un negustor printre negustori, tare bogat, i printe a doi copii.
I chema Ayub. Pe biat l chema Ghanem ben-Ayub, cunoscut
sub porecla de El-Motim El-Masslub
73
, i era frumos ca luna
plin n noapte, i cu o vorbire rpitoare. Pe fat, sora lui
Ghanem, o chema Fetnah
74
, atta era de plin de farmec i
frumusee. La moartea lui, tatl lor, Ayub, le ls bogii mari...
Ci, n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a treizeci i aptea noapte,
spuse:
Negustorul Ayub, printele lor, la moartea lui, le ls bogii
mari. Printre altele, le ls: o sut de toptane de mtsrii, de
atlazuri i de zarpale scumpe, i o sut de oluri pline cu musc
75

curat. Poverile erau legate toate, i pe fiecare legtur sta scris
cu litere mari: PENTRU BAGDAD; ntruct negustorul Ayub nu
socotise c avea s moar aa de grabnic i gndea s se duc
el nsui la Bagdad s-i vnd mrfurile cele scumpe.
Da, odat ce Allah l chem pe negustorul Ayub ntru mila lui
cea far de margini, iar zilele de jale se ncheiar, tnrul
Ghanem se gndi s se duc el nsui la Bagdad, n locul tatlui

73
El-Motim. El Masslub - n traducere: Robul iubirii pierztoare.
74
Fetnah (sau Fitne) - n traducere: Ispita fermectoare. Totodat,
acest nume este i al unei flori nmiresmate, Acacia farnesiana.
75
Musc - substan cu puternic miros specific, secretat de pielea
unui mamifer din familia cervideelor, numit cabarga. Se pstreaz
n saci fcui din pielea uscat a acelui animal.
O mie i una de nopi 269
su. i lu, aadar, rmas-bun de la maic-sa, de la sor-sa
Fetnah, de la apropiaii si i de la toi locuitorii din mahalaua
lui i din vecintate; pe urm se duse n suk, nimi cmilele de
trebuin, i ncrc toate poverile pe cmile i se prilejui de
plecarea altor negustori ctre Bagdad spre a face drumul
mpreun cu ei: i plec, dup ce i pusese soarta n minile lui
Allah Preanaltul. i Allah i scrise bun pace, nct Ghanem nu
zbovi s ajung la Bagdad, ntreg i teafar, cu toate mrfurile.
De cum ajunse la Bagdad, grbi s nchirieze o cas tare
frumoas, pe care o mbrc falnic; aternu peste tot chilimuri
scumpe, divanuri i perne, i nu uit nici de perdelele de la ui
i de la ferestre; pe urm porunci s se descarce toate mrfurile
de pe spinarea cmilelor i a catrilor; i rmase s se
odihneasc de ostenelile drumului i atept n tihn ca toi
negustorii din Bagdad i toi navabii s vin, unii dup alii, s-i
ureze bun pace i bun venit.
Se socoti atunci s mearg la suk i s nceap vnzarea
mrfurilor. Fcu o legtur din zece buci de bogasiuri
frumoase i din borangicuri subiri, care toate aveau pe ele o
nsemnare cu preul hotrt, i se ndrept spre sukul
negustorilor. Numaidect fu ntmpinat cu srg de toi
negustorii, care venir dinaintea lui i i urar bun pace, i l
poftir s primeasc nite rcoritoare, i l cinstir cu mare
prietenie. Pe urm l cluzir la eicul sukului care
numaidect, doar dintr-o cercetare a mrfurilor, i le cumpr pe
loc. i Ghanem ben-Ayub dobndi astfel un ctig de doi dinari
de aur pentru fiecare dinar de marfa. i fu mulumit de ctig,
i urm a vinde aa mai departe n fiecare zi cteva buci de
esturi i cteva burdufuri de musc, cu un ctig de doi la
unul, i tot aa vreme de un an ntreg.
ntr-o zi, pe la nceputul celui de al doilea an, se duse la suk
ca de obicei. Dar gsi toate prvliile nchise, iar poarta cea
mare a sukului nchis la fel. i ntruct nu era zi de
O mie i una de nopi 270
srbtoare, rmase nedumerit i ntreb care era pricina. I se
rspunse c unul dintre negustorii de frunte murise i c toi
negustorii plecaser s ia parte la nmormntare, iar unul
dintre trectori i zise:
- Ai face bine s te duci i tu, i s nsoeti mortul, ntruct
asemenea fapt i s-ar preui.
i Ghanem rspunse:
- Pi de bun seam! Numai c a vrea s tiu unde se face
nmormntarea.
Atunci i se art; i intr numaidect n curtea unei geamii din
apropiere, i facu srguincios splrile cele ndtinate cu apa
din havuz, i se ndrept cu toat graba ctre locul artat. Se
amestec atunci n mulimea de negustori i i nsoi pn la
geamia cea mare, unde se fcur rugciunile obinuite asupra
trupului celui rposat. Pe urm alaiul lu calea cimitirului, care
se afla dincolo de porile Bagdadului. Intrar n mecet i mer-
ser printre morminte, pn ce ajunser la mormntul cu bolt
unde trebuia s fie aezat rposatul.
Rudele mortului ntinseser un cort larg deasupra
mormntului, i atrnaser n el candelabrele, fcliile i
felinarele. i toi cei de fa putur s intre i s stea la adpost
sub cort. Atunci se deschise mormntul, fu pus n el trupul, i
se nchise la loc capacul sicriului. Pe urm imamii i ceilali
slujitori i cititorii din Coran ncepur s prociteasc deasupra
mormntului suralele sfinte ale Crii i suralele statornicite. i
toi negustorii, precum i toate rudele mortului, ezur jos roat
pe chilimurile aternute sub cort i ascultar cucernic sfintele
Cuvinte. i Ghanem ben-Ayub, mcar c era zorit s se ntoarc
acas, nu vru, din cinstire fa de rude, s plece el singur, i
rmase s asculte mpreun cu ceilali.
Slujbele nmormntrii nu luar sfrit dect odat cu ziua.
Atunci robii sosir ncrcai cu sinii mari pline cu mncruri i
cu dulciuri, i le mprir din belug tuturor celor de fa, care
O mie i una de nopi 271
mncar i bur pe sturate, cum este ndtinat la orice
ngropciune; pe urm li se aduser ibricele i ligheanele, i se
splar pe mini, i ezur jos roat, n tcere, cum e datina.
Dar, dup oarecare vreme, ntruct priveghiul nu avea s se
ridice dect a doua zi dimineaa, Ghanem ncepu s se
ngrijoreze, din pricina mrfurilor pe care le lsase acas far
paznic, i i se facu fric de hoi, i i zise n sine: Sunt strin,
i trec a fi drept om bogat. nct, dac mi voi petrece noaptea
departe de casa mea, hoii au s-o prade i au s-mi ia toi banii,
i tot ce mi-a rmas din mrfuri." i cum temerile lui nu faceau
dect s sporeasc, se hotr s se scoale i i ceru iertciune
de la cei de fa, spunndu-le c se duce s deslueasc o
daravel grabnic, i iei ct mai iute. Porni la drum, prin
ntuneric, innd urma potecii, pn ce ajunse la poarta cetii.
Da ntruct se i fcuse miezul-nopii, gsi poarta de la cetate
nchis i nu vzu niciun trector apropiindu-se ori
deprtndu-se, i nu putu s aud alt glas dect ltratul
cinilor i chelliturile acalilor, amestecate cu urletele lupilor.
Atunci strig, descumpnit i nfricoat: Nu este putere i trie
dect ntru Allah! Mai nainte mi era team pentru averea mea,
iar acuma mi este pentru viaa mea!" Atunci lu drumul
ndrt i ncepu s caute vreun ascunzi, spre a-i petrece
noaptea la adpost, pn dimineaa. Gsi n curnd o
turbeh
76
, nu departe de acolo, mprejmuit de patru perei, i
unde se afla un palmier. Turbehaua aceea avea o poart de
piatr, care era deschis. i Ghanem intr n turbeh i se
ntinse jos s doarm; da somnul nu-i veni, i l npdi spaima
de a fi aa, singur-singurel, n mijlocul mormintelor. Atunci se
ridic n picioare i deschise ua i privi afar. i vzu o lumin
ce strlucea n deprtare, spre poarta cetii. Porni spre lumina
aceea, dar vzu c lumina se apropia i ea pe drumul ce ducea

76
Turbeh - monument funerar.
O mie i una de nopi 272
la turbehaua n care se afla el. Atunci Ghanem se sperie i se
ntoarse repede i intr iari n turbeh, i avu grij s nchid
bine poarta cea grea i s mping zvorul. Pe urm nu avu
tihn pn ce nu se cr n vrful palmierului i nu se aciui
bine printre rmuriuri. De acolo, bg de seam c lumina se
apropia, i pn la urm deslui c erau trei arapi, dintre care
doi crau o lad mare, iar cel de al treilea inea n mn un
fanar i nite trncoape. Cnd ajunser chiar lng turbeh,
unul dintre cei care crau lada vzu c tovarul su cu fanarul
se oprise nedumerit, i l ntreb:
- Ce este, o, Sauab?
Sauab rspunse:
- Tu nu vezi?
Cellalt zise:
- Ce s vd?
Sauab rspunse:
- O, Kafur, tu nu vezi c poarta la turbeh, pe care am lsat-o
deschis asear, acuma este nchis i bine lctuit pe
dinuntru?
Atunci cel de al treilea arap, pe care l chema Bakhita, le zise:
- Ce minte puin mai avei i voi! Pi voi nu tii c stpnii
pmnturilor de primprejur ies n fiecare zi din cetate i vin aici,
dup ce i cerceteaz livezile, ca s se odihneasc? Intr aci i
au grij s ncuie poarta dup ei, cnd se las seara, de fric s
nu dea peste ei niscaiva arapi ca noi, de care le e o spaim
nemsurat; ntruct tiu c i lum s-i frigem i s ne
ghiftuim cu carnea lor alb.
Atunci Kafur i Sauab i spuser arapului Bakhita:
- Chiar c, o, Bakhita, dac este cineva printre noi srac la
minte, apoi acela tu eti!
Ci Bakhita rspunse:
- Vad bine c nu vei da crezmnt vorbelor mele dect dup
ce vom intra n turbeh i vom da acolo peste careva. Ba v i
O mie i una de nopi 273
dau tire dinainte c dac, la ceasul acesta, se afl cineva n
turbeh, acel cineva, cnd a vzut lumina noastr c se
apropie, s-a crat, nfricoat, taman n vrful vrfului
palmierului. i numai acolo avem s-1 gsim!
La vorbele acestea ale tuciuriului Bakhita, nspi-mntatul de
Ghanem i zise n sinei: Ce arap plin de afurisenie! Prpdi-i-
ar Allah pe toi sudanii cei plini de viclenie i de afurisenie!" Pe
urm, tot mai speriat, zise: Nu este putere i trie dect ntru
Allah Preanal-tul i Autotputintele! Cine mai poate s m scape
din prpastia aceasta?"
Pe urm, cei doi arapi care duceau lada i spuser arapului
care ducea felinarul i trncoapele:
- O, Sauab! car-te pe zid i sari n turbeh i deschide-ne
poarta asta nchis pe dinuntru; c suntem destul de vlguii
de greutatea lzii de pe grumajii i de pe umerii notri. i i
fgduim, dac ne deschizi poarta, c avem s i-1 lsm ie pe
insul cel mai voinic i mai rotofei dintre inii pe care i vom
nha aci nuntru, i avem s-i frigem din el o fripturic
taman precum se cere ca s fie bine rumenit, i ne legm s
nu lsm s se piard degeaba nici mcar o picturic din
untura lui!
Ci Sauab rspunse:
- Eu, aa srac cu duhul cum sunt, iact ce socot mai
degrab c e bine s facem: ntruct lada ne-a fost dat n
seam, cel mai bine este s ne descotorosim de ea aruncnd-o
n turbeh peste zid, de vreme ce ni s-a poruncit s-o lsm n
turbehaua asta!
Da ceilali doi arapi ziser:
- Dac aruncm lada peste zid, are s se sparg!
Sauab zise:
- Aa-i! da i dac intrm n turbeh, tare mi-e team de
niscaiva tlhari care s-ar putea s se fi ascuns aci spre a-i
omor pe trectori i a-i jefui pe cltori! C taman n turbehaua
O mie i una de nopi 274
asta i dau ntlnire, seara, toi tlharii, ca s-i mpart ntre
ei prada.
Da cei doi arapi care duceau lada i rspunser:
- Om srac cu duhul! atta eti de prostovan, nct s crezi n
asemenea sminteli?
i, cu asta, cei doi arapi lsar lada jos la pmnt, se crar
peste zid i srir n turbeh s deschid poarta, pe cnd cel de
al treilea le inea lumina. Tustrei traser lada nuntru,
nchiser la loc poarta de piatr i ezur jos s se odihneasc
n turbeh.
i unul dintre ei zise:
- Chiar c, o, frailor, iact-ne destul de istoviti de drumul cel
lung, i destul de ostenii de toat truda pe care am pus-o ca s
ne crm peste ziduri i s deschidem porile, i iact c e
miezul nopii. Aa c s ne odihnim n tihn cteva ceasuri,
pn a ne apuca s trudim la spatul gropii unde ni s-a
poruncit s aruncm lada asta n care nici habar n-avem ce se
afl. Dup ce ne-om hodini bine, avem s ne apucm de lucru.
Or, ia uite ce v povuiesc eu: ca s petrecem vesel aceste
cteva clipe de odihn, fiecare dintre noi, cei trei hadmbi
tuciurii, s povestim pe rnd pricina care 1-a silit s ajung
hadmb i vina pentru care a fost scopit! i s-i istoriseasc
de-a fir-a-pr povestea, de la nceput pn la sfrit! n felul
acesta, avem s ne petrecem noaptea tare vesel.
Ci n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a treizeci i opta noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce unul dintre
arapii sudani i mbie s-i istoriseasc ntre ei pricina
hadmbiei lor, arapul Sauab, cel care ducea felinarul i sculele,
lu cuvntul i spuse:
- Vrei s v istorisesc eu mai nti pricina jugnirii mele?
O mie i una de nopi 275
Ceilali doi rspunser:
- De bun seam! grbete-te s-i dai drumul!
Atunci hadmbul sudan Sauab spuse:
Povestea arapului Sauab, cel dinti hadmb sudan
Aflai, dar, o, fraii mei, c de-abia mplinisem vrsta de cinci
ani cnd negustorul de robi m-a luat i m-a dus din ara mea
spre a m aduce aici, la Bagdad. i m-a vndut unui otean de
la sarai. Omul acela avea o feti care, la vremea aceea, avea trei
ani. Aa c am fost crescut laolalt cu ea; i eram desftarea
tuturor celor din cas cnd m jucam cu fetia, cnd dnuiam
pentru ea nite danuri tare zpcite, i cnd i cntam
cntecele pe care le tiam; i toat lumea l iubea pe micuul
tuciurel.
Am crescut astfel mpreun i am ajuns, eu la vrsta de
doisprezece ani, iar micua la vrsta de zece ani. i ne lsau tot
mpreun, far a ne despri. nct, ntr-o bun zi, gsind-o
singur ntr-un ungher ferit, m-am dus la ea, ca de obicei.
Or taman la ceasul acela fetia fusese mbiat la hammamul
din cas i mirosea de departe tare frumos, i era dulce, i
nmiresmat, i strlucit toat; iar chipu-i era ca luna n cea
de a patrusprezecea noapte a ei. Cnd m vzu, veni fuga la
mine i ncepurm s ne jucm, s ne hrjonim i s facem un
potop de nebunii; i m muca, iar eu o zgriam, i m ciupea,
iar eu la fel, pn ce, dup o bucat de vreme, zebbuleul meu
se ndrji i se vnzoli i se facu ct o cheie mare i se mrgsi
pe sub cmua mea. Atunci copila ncepu s rd i se repezi
pe mine i m dobor la pmnt pe spate i se sui clare pe
vintrele mele, i-apoi ncepu s se zglie i s m zglie, i
pn la urm mi scoase n vileag mrgsia. Cnd i se vdi
bruzulucul, puse mna i ncepu s-i aline cu el prdlniciile,
da numai peste lvraii pe care i avea pe ea. Da tot
zbuciumul acela mi spori pojarul i ajunsei de-o mburdii bine
O mie i una de nopi 276
i m mburdi i ea i se ag de gtul meu i m strnse din
toate puterile. i iact c deodat, habar n-am cum, pojrnicia
rzbtu ca un cui prin lvrai i-i sparse, i dintr-odat
fecioria i se duse.
La urm, fetia ncepu iar s rd i s m strng n brae i
s m alinte; da eu rmsei speriat de ceea ce rpisem i, far a
mai zbovi, m smulsei din minile micuei mele stpne i o
luai la fug i m dusei s m ascund la un arpel prieten cu
mine.
Iar fetia nu zbovi s se ntoarc n cas: i ndat maic-sa,
vzndu-i rochia terfelit i lvraii strpuni, scoase un
ipt mare i cercet ce se afla ntre gaibaracele fetiei; i vzu
ce vzu! i se prbui pe spate i lein de tulburare i de
mnie. Da i veni n fire i, cum la urma urmei lucrul era de
nendreptat, nu zbovi s se potoleasc i s ieie toate grijile de
a mototoli buclucul i mai cu seam de a tinui beleaua fa de
soul ei, printele copilei. i izbuti, i ndur aa vreme de dou
luni, rstimp n care pn la urm m gsi i nu contenea s
m alinte i s-mi trimit tot soiul de daruri mrunte, ca s m
fac s m ntorc la casa stpnului meu. i, dup ce m
ntorsei acas, urmar a nu-mi pomeni nimic despre belea i a o
tinui cu grij fa de tatl fetei, care de bun seam c m-ar fi
omort; i nici mama fetitei, nici nimeni altcineva nu mi doreau
atta ru, ntruct tare m mai ndrgeau.
La captul acelor dou luni, mama fetei izbuti s-o logodeasc
cu un brbier tnr, care era brbierul printelui fetei i care
venea adesea n cas spre a-1 brbieri. i mama i statori o
zestre din banii ei i i facu haine de nunt i i ddu toate
silinele. Pe urm chibzuir s prznuiasc nunta. i atunci fu
chemat brbierul cel tnr cu sculele lui; i m nhar, i
brbierul mi leg boiele i mi tie cele dou ouoare i, ntr-o
clipit, m ls hadmb. i prznuirea nsurtoarei se
desfur, iar eu fusei fcut hadmbul tinerei mele stpne, i
O mie i una de nopi 277
de aci nainte trebui s merg naintea ei oriunde se ducea, fie la
suk, fie n vreo ospeie, fie pe la casa printeasc. Iar maic-sa
facu lucrurile aa de tainic, nct nimeni nu tiu nimic despre
panie, nici ginerele, nici rudele, nici prietenii. i ca s-i
ncredineze pe oaspei de fecioria fetei, maic-sa tie un
porumbel i mnji cu sngele lui cmaa miresei i, dup
datin, trimise cmaa, pe la sfritul nopii, n sala de zaiafet,
s fie cercetat pe rnd de toate muierile poftite la nunt, care
lcrimar de duioie.
i din ceasul acela m-am mutat, mpreun cu tnra mea
stpn, n casa brbierului, soul ei. i putui, n felul acesta,
s m desfat nepedepsit, dup voia i n msura puterilor mele,
cu frumuseea i cu desvririle trupului ei dulce. C
ouoarele mi se duseser, dreptu-i, da zebbul mi rmsese. Aa
c puteam, far primejdie i far griji, s-o srut mai departe i
s-o strng n brae pe stpna mea cea mic, pn la moartea
ei, i cea a soului ei, i a mamei, i a tatlui ei. Atunci ajunsei,
dup pravil, bun al vistieriei, i pe urm hadmb printre
hadmbii de la sarai. i-aa iact-m tovar cu voi, o, frailor
arapi!
i-aceasta-i pricina jugnirii mele i pricina hadmbiei mele.
i-acuma, pacea fie asupra-v!
Cu vorbele acestea arapul Sauab tcu, iar cel de al doilea arap,
Kafur, lu vorba i spuse:
Povestea arapului Kafur, cel de al doilea hadmb sudan
Aflai, dar, o, frailor, c aveam opt ani la nceputul povetii
mele. Da eram de mult tare iscusit la dibcia de a mini; i n
fiecare an, numai o dat pe an, i trgeam negustorului de robi
o minciun de-i plesnea fundul i cdea cu zgaidele n sus.
nct negustorul de robi ajunse s vrea a se descotorosi de mine
ct mai iute i m duse n minile telalului din mezat i i spuse
s m strige n suk astfel: Cine vrea s cumpere un arpel cu
O mie i una de nopi 278
meteahna lui?" i telalul porni s strbat cu mine toate
sukurile, strignd vorbele acelea. i ndat un iste dintre
negustorii din suk veni i l ntreb pe telal:
- Da care-i meteahna arpelului?
El rspunse:
- Este aceea de a spune n fiecare an o minciun, o singur
minciun, nu mai mult!
Negustorul ntreb:
- i ce pre s-a hotrt pentru arpelul acesta cu meteahna
lui?
El rspunse:
- Numai ase sute de drahme.
Negustorul zise:
- I iau. i ia i tu douzeci de drahme pentru misitie.
i pe loc fur adunai martorii la vnzare, i trgul se ncheie
ntre telal i negustorul din suk. Atunci telalul m duse la casa
noului meu stpn, lu banii i misitia, i plec.
Stpnul meu nu se zgrci s m mbrace curat i ntr-un fel
care mi edea bine; i ezui aa la el un an ntreg far niciun
necaz. Da veni al doilea an, i se prevestea ca un an
binecuvntat, plin de road i cu belug de poame. nct
negustorii nu ovir a-i da ospee unii altora pe la grdini; i
fiecare la rndu-i se ntrecea s fac trguieli pentru zaiafet,
pn ce veni i rndul stpnului meu. Atunci stpnul meu i
pofti pe negustori la o grdin a lui afar din cetate, i porunci
s se care acolo tot ce era de trebuin ca mncare i butur;
i toat lumea ezu jos s bea i s mnnce, de diminea
pn la prnz. Atunci stpnul meu avu trebuin de un anume
lucru, pe care l uitase acas i mi zise:
- O, robule, ncalec pe catrca mea i du-te iute acas s-i
ceri stpnei tale cutare lucru, i d zor de te ntoarce.
Iar eu m supusei poruncii i pornii cu toat graba spre cas.
O mie i una de nopi 279
Cnd ajunsei aproape de cas, ncepui s scot nite ipete
amarnice i s vrs nite lacrimi mari; i numaidect m
nconjur o liot de locuitori de pe uli i din mahala, mari i
mici. i muierile i iir capetele pe la ui i pe la ferestre, iar
soia stpnului meu mi auzi ipetele i veni s deschid,
urmat de fetele ei; i toate m ntrebar ce pricin m aducea
aa.
Eu rspunsei, plngnd:
- Stpnul meu, care edea n grdin cu oaspeii, a plecat o
clipit ca s se duc lng un zid, pentru o nevoie. i deodat
zidul s-a prbuit, i stpnul meu a pierit sub drmturi. Eu
atunci, speriat, am srit pe catr c i-am venit n fuga mare s
v dau de tire cum st treaba.
Cnd auzir vorbele mele, femeia i fetele ncepur s scoat
nite ipete amarnice, s-i sfie hainele i s se plesneasc pe
obraji i pe cap cu palmele; i toi vecinii venir fuga i le
nconjurar. Pe urm soia stpnului meu, n semn de jale
mare, precum e datina la moartea far de veste a capului casei,
ncepu s rstoarne casa, s sfarme i s sparg poliele i
lucrurile, s le arunce pe ferestre, s fac praf ce se putea face
praf, i s smulg uile i ferestrele. Pe urm puse s fie vopsite
toate zidurile pe dinafar cu albastru i lipi pe ele fleoate de
noroi. i ip la mine:
- Kafur, ticlosule, ia uite cum stai nepenit! pune mna i
ajut-m s sparg dulapurile, s sfrm toate sculele i s fac
cioburi toate farfuriurile!
Eu atunci, far a mai avea trebuin de alt ndemn, m repezii
cu toat inima i m apucai s sparg i s sfarm tot, i
dulapuri, i lucruri scumpe, i farfuriuri; pusei pe foc i
chilimurile, i paturile, i perdelele, i esturile cele de pre, i
perinele; cnd isprvii, m apucai i de cas i m repezii la
tavane i la perei, i stricai totul din temelie pn n cretet. i
n toat vremea asta nu conteneam s m jelui i s m bocesc:
O mie i una de nopi 280
- O, bietul meu stpn! o, nenorocitul meu de stpn!
Dup asta, stpna mea i fetele ei i aruncar iamacele i,
cu chipurile dezvelite i cu pletele deirate, ieir n uli i mi
ziser:
- O, Kafur, ia-o naintea noastr ca s ne ari drumul i du-
ne la locul unde a fost ngropat stpnul tu sub drmturi.
C trebuie s-1 scoatem de acolo ca s-1 punem n sicriu, i s-
1 aducem acas, i-apoi s-i facem slujbele de nmormntare
care i se cuvin!
Atunci o luai naintea lor, ipnd ntruna:
- O, bietul meu stpn!
i toat lumea venea dup mine, cu femeile cu feele dezvelite
i cu prul rvit, ipnd i gemnd. i ncet, ncet alaiul
nostru spori cu toi locuitorii de pe toate uliele pe care le
strbteam, brbai, femei, copii, fete i babe; i toi se bteau
peste fa i plngeau pn peste poate. Iar pe mine m apuc
cheful s-i duc s nconjure cetatea i-i fcui s strbat toate
uliele; i toi trectorii ntrebau ce s-a ntmplat, i li se
povestea ce m auziser pe mine spunnd, i strigau atunci:
Nu este putere i trie dect ntru Allah cel Preanalt i
Atotputernic!"
Estimp, civa o povuir pe femeia stpnului meu s
mearg mai nti s-1 caute pe valiu
77
i s-i istoriseasc
nenorocirea. i toi merser la valiu, pe cnd eu le spusei c m
duc naintea lor la grdin, la nruiturile care l ngropaser pe
stpnul meu.
Ci n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a treizeci i noua noapte,
spuse:

77
Valiul avea i funcia de ef al poliiei oraului.
O mie i una de nopi 281
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul Kafur i
urm astfel istorisirea paniei sale:
Eu atunci fugii la grdin; iar femeile, cu toi ceilali, se duser
la valiu i i povestir ntmplarea. Atunci valiul se scul i
nclec pe cal i lu cu el nite robi ncrcai cu lopei i cu
cazmale, cu saci i cu couri; i toat lumea lu calea grdinii,
urmnd artrile mele.
Eu la rndu-mi mi pusei rn pe cap, ncepui s m
plesnesc peste fa i ajunsei la grdin, ipnd:
- O, biata mea stpn! vai, bietele mele stpne cele mici! uf,
stpnii mei stpni!
i ajunsei aa ntre oaspei. Cnd m vzu - cu capul plin de
rn i btndu-m peste ochi i ipnd: Vai, cine o s mai
aib grij de mine de aci nainte? Uf, ce femeie are s mai fie
vreodat atta de bun ca biata mea stpn!" - stpnul meu
se schimb la chip i se ofrni de tot, i mi zise:
- Ce ai, o, Kafur? i ce s-a ntmplat, spune?
Eu spusei:
- O, stpne al meu, cnd mi-ai dat porunc s m duc la
stpna mea s caute ceea ce ai cerut, am ai uns i am gsit
casa toat prbuit, i ngropate sub drmturile ei i pe
stpna mea, i pe fetele ei!
El atunci strig:
- Stpna ta n-a putut s scape?
Eu spusei:
- Vai, nu! Nimenea n-a scpat; cea dinti care a fost lovit a
fost chiar stpna mea cea mare!
El mi zise:
- Da stpna ta cea mic, cea mai mic dintre copilele mele, n-
a izbutit s scape?
Eu spusei:
- Pi nu!
El mi zise:
O mie i una de nopi 282
- Da catrca, nici ea n-a izbutit s scape, catrca, aceea pe
care o clresc eu de obicei?
Eu rspunsei:
- Nu, o, stpne al meu, c zidurile casei i zidurile grajdului
s-au prbuit peste tot ce era viu n cas, pn i peste oi, i
peste gte, i peste gini! i toate au ajuns o grmad de carne
storit i au pierit sub drmturi. i nu a mai rmas nimic.
El mi zise:
- i nici baremi stpnul tu cel mare, cel mai mare dintre
bieii mei?
Eu spusei:
- Vai, nu! Nu mai e nimenea viu. i nu mai e nici casa, nici cei
din ea. i nu mai e nici baremi o urm din toate. Ct despre oi,
despre gte i despre gini, la ceasul de-acuma trebuie s fie
prada pisicilor i a cinilor.
Cnd stpnul meu auzi vorbele mele, lumina se preschimb
n ochii lui n neguri; i pierdu toat simirea i toat vrerea; i
picioarele i se ologir; i vinele i se damblagir; i spinarea i se
frnse. Pe urm ncepu s-i rup hainele i s se bat peste
ochi, i s-i smulg turbanul de pe cap. i nu conteni s se
zbuciume aa i s se bat, dect cnd i vzu tot chipul plin
de snge. i strig: Of, copiii mei! of, nevasta mea! of, ce
prpd! of, ce nenorocire se asemuie cu a mea!" Pe urm toi
negustorii ncepur s se vaicre la fel i s plng cu el, spre
a-i arta mila lor, i i sfiar hainele la fel.
Dup care, stpnul meu, urmat de toi oaspeii, plec de la
grdin, dndu-i ntruna lovituri amarnice, mai cu seam
peste ochi. i ajunse ca un om beat. Da de-abia iei pe poarta
grdinii, c vzu un vrtej mare de praf i auzi nite ipete mari
de jelanie. i ndat l vzu pe valiu, cu toi oamenii si i urmat
de femeile casei, de toi locuitorii din mahala i de toi trectorii
care li se alturaser de-a lungul drumului, dornici s afle cum
s-a petrecut nenorocirea. i toat lumea plngea i se tnguia.
O mie i una de nopi 283
Cea dinti fiin cu care stpnul meu se ntlni ochi n ochi
fu stpna mea, soia lui, i, n urma ei, fetele sale.
La vederea lor, stpnul meu rmase nuc i i simi minile
cum i iau zborul; pe urm ncepu s rd i toi se aruncar
n braele lui i i se agar de gt, plngnd i spunnd:
- O, tat! binecuvntat s fie Allah c te-a scpat!
El le zise:
- Da voi cum ai scpat i ce-ai pit acas?
Soia lui spuse:
- Binecuvntat fie Allah, carele ne-a ajutat s-i vedem chipul
nevtmat! Da cum ai fcut de-ai scpat i-ai ieit de sub
drmturi? C noi, precum vezi, suntem teferi i sntoi. i
far tirea nprasnic pe care Kafur a venit s ne-o aduc, nu
s-ar fi ntmplat nimic nici acas!
El se minun:
- Ce tire?
Ea spuse:
- Kafur a venit acas, cu capul gol, cu hainele sfiate, i
ipnd: O, bietul meu stpn! O, nenorocitul meu de stpn!"
Noi i-am zis: Da ce este, o, Kafur?" El a spus: Stpnul meu s-
a cuicit lng un zid ca s-i ndeplineasc o nevoie, cnd
deodat zidul s-a prbuit i 1-a ngropat de viu!"
Atunci stpnul meu, la rndu-i, le spuse:
- Pe Allah! pi Kafur a venit chiar adineaori la mine ipnd: O,
stpna mea! o, bieii copii ai stpnului meu!" Eu i-am zis: Da
ce este, o, Kafur?" El mi-a spus: Stpna mea s-a prpdit, i
ea i toi copiii, sub drmturile casei!"
Cu asta, stpnul meu se ntoarse spre mine i vzu c eu mi
turnam mai departe rn n pr i m jeluiam, i mi sfiam
hainele, i mi azvrleam ct colo turbanul. Atunci mi arunc
un strigt nprasnic, spre a-mi spune s m apropii. i m
dusei la el, i mi zise:
O mie i una de nopi 284
- A, rob ticlos! cobe de arap, pui de lele i plod de cea! o,
blestemat din neam blestemat! Pentru ce ne-ai pricinuit toate
necazurile astea i ne-ai strnit toate buclucurile astea? Da, pe
Allah! am s te pedepsesc pe msura frdelegii tale, am s-i
despart pielea de pe trup i trupul de pe oase!
Eu atunci, far nicio sfial, i spusei:
- Pe Allah! ia s te vd c mi faci vreun ru ct de mic, dup
ce m-ai cumprat cu meteahna mea, i asta de fa cu martori,
i martorii au s mrturiseasc toi c m-ai cumprat fiind
prevestit. Aa c tiai c meteahna mea este s trag o minciun
pe fiecare an; i-apoi aa au strigat i telalii. Or, chiar sunt
dator s te prevestesc c tot ce am fcut nu este dect o
jumtate de minciun i c pn la sfritul anului mi rmne
s faptuiesc cea de a doua jumtate a minciunii ntregi, pe care
trebuie s-o mplinesc!
La vorbele acestea, stpnul meu strig:
- O, tu, cel mai spurcat i cel mai afurisit dintre toi arapii, ce!
tot ce-ai svrit nu este dect o jumtate de minciun? Chiar
c asta-i o pacoste peste msur! Du-te, cine i pui de cea,
te izgonesc! Eti slobod de orice robie!
Eu i rspunsei:
- Pe Allah! dac tu m slobozeti, eu nicidecum! C eu nu
vreau s te slobozesc pn nu s-o ncheia anul i nu mi-oi
mplini i cealalt jumtate a minciunii! Numai atunci urmeaz
s m duci la suk i s m vinzi la preul la care m-ai
cumprat, cu meteahna mea. Iar acuma nu poi s m lepezi,
ntruct nu am niciun fel de meserie spre a-mi ine zilele. i tot
ceea ce i spun este lucru legiuit, i pecetluit n chip legiuit de
ctre legiuitori nc de cnd am fost cumprat!
Pe cnd noi vorbeam n felul acesta, toti locuitorii care
veniser acolo ca s fie de fa la nmormntare ntrebar ce s-a
ntmplat. Atunci li se povesti, i valiului, i tuturor
O mie i una de nopi 285
negustorilor, i tuturor prietenilor, minciuna pe care o
trsesem, i li se spuse:
- Da toate astea nu sunt dect numai o jumtate de minciun!
La lmuririle date, toti cei de fat rmaser uluii peste
msur i gsir c jumtatea aceea era nc tare nemsurat.
i m afurisir i mi aruncar tot soiul de ocrturi care de
care mai amarnice. Da eu sttui drz, rznd i spunnd:
- Cum poate s m certe, de vreme ce m-a cumprat cu
meteahna mea?
Ajunserm n curnd pe ulia pe care locuia stpnul meu; i
vzu c toat casa lui nu mai era dect o grmad de
drmturi, i afl c eu fusesem cel care svrise stricciunile
cele mai mari i c sprsesem lucrurile care preuiau muli
bani; c soia lui i spuse:
- Kafur a spart lucrurile, i vasele, i farfuriurile, i el a pustiit
tot!
i mnia stpnului meu nu facu dect s sporeasc; i zise:
- In viaa mea n-am vzut pui de trfa, un plod al ruinii ca
ticlosul sta de arap! i mai are nas i s spun c toate astea
nu sunt dect o jumtate de minciun! Ce are s fie, dar, cnd
are s fie o minciun ntreag? Pi atunci are s fie prpdul,
mcar al unei ceti ntregi, ori a dou ceti!
Cu asta, m duse pe sus la valiu, care porunci s mi se trag o
btaie bun, de-mi pierdui simirea i czui leinat.
Pe cnd m aflam n starea aceea, trimiser dup un brbier
cu sculele lui, care m scopi i apoi mi arse rana cu fierul rou.
i cnd m deteptai, m pomenii c nu mai aveam niciun ou i
c ajunsesem hadmb pe toat viaa mea de aci ncolo. Atunci
stpnul meu mi zise:
- Aa precum mi-ai ars tu inima, ncercnd s-mi rpeti ce
aveam mai scump, tot aa eu, la rndu-mi, i ard inima
rpindu-i ce ai tu mai scump!
O mie i una de nopi 286
Pe urm m lu cu el la suk i m vndu pe un pre cu mult
mai mare dect cel la care m cumprase, ntruct ajunsesem
mai scump, dat fiind c fusesem fcut hadmb.
De-atunci nu am mai contenit s arunc zzania i tulburarea
n toate casele n care am fost luat ca hadmb; i am trecut de
la un stpn la altul, de la un emir la alt emir, de la un navab la
alt navab, dup vnzri i cumprri, pn ce ntr-o zi am
ajuns n stpnirea saraiului emirului drept-credincioilor. Da
am deczut ru, i puterile mi-au slbit odat cu pierderea
oulor mele.
i-aa-i, o, frailor, cu pricina jugnirii i cu pricina hadmbiei
mele. Am isprvit! Uassalam!
Cei doi arapi, dup ce ascultar povestea tovarului lor
Kafur, ncepur s rd i i spuser:
- Eti o pramatie afurisit, plod de pramatie! Iar minciuna ta a
fost o minciun nprasnic!
Pe urm, cel de al treilea arap, pe care l chema Bakhita, lu
vorba la rndul lui i, ntorcndu-se spre cei doi soi ai si, le
spuse:
Povestea arapului Bakhita, cel de al treilea hadmb sudan
78

Aflai, o, feciori ai moului meu, c tot ceea ce am auzit aici
este de rs i de nimic. Am s v istorisesc i eu pricina
pierderii oulor mele i temeiul hadmbiei mele, i avei s
vedei c mi s-ar fi cuvenit nc i mai ru! ntruct am
nclrat-o pe stpn-mea, i m-am ticloit cu copilul, fiul
stpnei mele.
Dar amnuntele acelei ticloii sunt atta de nemaipomenite i
atta de mpnate cu buclucuri, c acuma ar fi prea lung s vi
le povestesc. ntruct, o, vericanilor, iact c se lumineaz de
ziu, i au s ne prind zorii pn a mai avea vreme s spm

78
Povestea celui de al treilea hadmb lipsete din toate
manuscrisele cunoscute ale celor O mie i una de nopi.
O mie i una de nopi 287
groapa i s aruncm n ea lada pe care am crat-o pn aici; i
poate c atunci avem s ne nfundm amarnic i s ne
primejduim a ne pierde sufletul. Aa c hai s ndeplinim treaba
pentru care am fost trimii aici; dup care, nu am s preget a v
istorisi artul ticloeniei i al hadmbiei mele.
Cu vorbele acestea, arapul Bakhita se scul, i se scular i
ceilali doi, bine odihnii, i tustrei, la lumina felinarului,
ncepur s sape pmntul, ca s fac o groap pe msura lzii;
Kafur i Bakhita spau, iar Sauab strngea pmntul n couri
i l arunca afar; i tot aa, pn ce spar o groap adnc de
o jumtate de stat de om, i puser lada n ea i o acoperir cu
pmnt, i netezir locul. Dup care, i luar uneltele i
felinarul, ieir din turbeh, nchiser poarta i plecar grabnic.
Iac-aa! iar Ghanem ben-Ayub, tot pitit n vrful palmierului,
ascultase toate vorbele acelea i i vzuse pe hadmbi plecnd.
Dup ce se ncredin pe deplin c rmsese singur, ncepu s-
i bat capul gndind la ce-o fi n lad, i i zise: Cine tie cam
ce-ar putea s fie n lada aceea!" Da nc nu izbuti a se hotr s
se dea jos din palmier, de frica ntunericului, i atept s se
iveasc cele dinti mijiri ale zorilor de zi. Atunci se ls jos din
palmier i ncepu s scobeasc pmntul cu minile, i nu se
mai opri dect dup ce scoase lada la iveal i o trase din
groap.
Lu atunci un pietroi i ncepu s izbeasc n lactul care
nchidea capacul lzii i, pn la urm, l sparse. i slt
capacul. i gsi n lad o copil, nicidecum moart, ci adormit,
ntruct rsuflarea ei suia i cobora ntr-un chip dulce i
statornic, i pesemne c nu era dect sub puterea vreunui
banj
79
.
Copila aceea era de o frumusee far de asemuire i avea un
obraz ginga, i dulce, i rpitor. Era ncrcat de giuvaieruri,

79
Banjulostc narcoticul cunoscut mai mult sub numele de hai.
O mie i una de nopi 288
de nestemate i de tot felul de odoare; avea la gt un gherdan de
aur btut cu geme scumpe, la urechi nite cercei dintr-o
singur piatr minunat, iar la gleznele de la mini i de la
picioare nite brri de aur i de adamante; i toate trebuie s
fi preuit cu mult mai mult dect toat domnia unui sultan.
Dup ce Ghanem ben-Ayub se uit bine la copilandra nurlie i
se ncredin c nu pise nicio silnicie din partea dezmailor
de hadmbi care o craser pn acolo i vruseser s-o
ngroape de vie, se aplec spre ea i o lu n brae i o puse
uurel pe pmnt, ntins pe spate. Cnd feticana rsufl
aerul proaspt care i intr n nri, culoarea obrajilor i se
nsuflei, i scoase un suspin mare, i tui, i strnut; i, la
micarea aceea, i czu din gur o bucat mare de banj, n stare
s culce i un elefant rstimp de la o noapte pn la cealalt
noapte. Atunci fata deschise ochii, i ce ochi! i, nc sub
puterea banjului, i ntoarse privirile vrjitoare ctre Ghanem
ben-Ayub i rosti cu glas murmurtor i cu un fel de a gri
ginga i nvluitor
80
:
- Da unde eti, micua mea Riha? vezi c mi-e sete! Grbete
de m rcorete! Da tu unde eti, Zahra
81
? i tu, Sabiha
82
? i
tu, Sagarat Al-Dorr
83
? i tu, Nur Al-Hada
84
? i tu, Nagma
85
? i

80
n varianta lui M. A. Salie, fata se exprim mai nti n versuri:
Mngie-l, vnt, pe cel preansetat
Cruia nimeni setea nu-i adap
i nu-i alint sufletul aprins
Mcar cu-o gur proaspt de ap.
81
Numele pe care le strig fata aici sunt cele ale roabelor sale. In
traducerea lui M. A. Salie, nu Riha (n traducere: Adiere) este
strigat nti, ci Zahra (mai corect: Zahr-ali-Bustan, adic, n
traducere, Floare de grdin).
82
Mai corect, Sabihe - adic Frumoasa.
83
Mai corect, Segeret-ad-durr - adic Ramur de mrgritare.
84
Mai corect, Nur-ali-huda - adic Lumina dreptei credine.
O mie i una de nopi 289
tu, Subhia
86
? i tu, mai ales, micua mea Nozha
87
, o, dulceao,
o, gingao Nozha
88
? Oare unde suntei, de nu rspundei?
i cum nimeni nu rspundea, pn la urm copila deschise
ochii cu totul i e uit de jur mprejurul ei i, speriat, strig:
- Vai de mine! ia uite c sunt singur ntre morminte! Oh! cine
a putut s m ia i s m rpeasc din saraiul i din iatacul
meu cel cu perdele frumoase i cu chilimuri mndre, ca s m
arunce aici, ntre nite pietre de mormnt? Da ce fptur poate
vreodat s tie ce st ascuns n afundul inimilor? O, Tu, acela
carele tii tainele cele mai nchise, o, Atoatempritorule, tu ai
s tii s deosebeti i bunii i rii la ziua nvierii i la ceasul
judecii tale!
i-aa! Iar Ghanem edea nmrmurit pe cele dou picioare ale
lui. Apoi naint i spuse:
- O, cri a frumuseii, tu, cea al crei nume trebuie s fie
mai dulce dect mustul de curmal i al crei mij-locel este mai
mldiu dect ramura de palmier; eu sunt Ghanem ben-Ayub; i
aici chiar c nu se afl niciun sarai cu perdele i nici morminte
cu mori, dar se afl robul tu trimis anume de ctre Stpnul
Atoatetiutor i Atotputinte spre a te pune la adpost de orice
necaz, a te apra de orice suprare i a te ajuta s rzbai la
rosturile tale! i-atunci poate c i tu ai s-mi druieti
bunvoina ta, o, mult dorito!
Pe urm tcu.
Dup ce se ncredin bine c tot ceea ce vedea era aievea,
copila gri:

85
Adic Steaua nopii.
86
Corect, Nadsmet as-subh - adic Steaua dimineii.
87
Mai corect, Nuzhe - adic Fermectoarea.
88
La M. A. Salie, mai sunt strigate: Hulve (adic Dulcea, cuvnt
care a ajuns n limba romn, denumind produsul de cofetrie
halva") i Zarife (adic Eleganta, cuvnt ajuns n romnete, ca
turcism, sub forma de zarif).
O mie i una de nopi 290
- Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect numai unul
Allah! i mrturisesc c Mahomed este trimisul lui Allah!
Pe urm se ntoarse ctre Ghanem, se uit la el cu ochii ei
strlucitori, i puse mna la inim i rosti cu glasul ei dulce:
- O, tinere binecuvntat, iat c m trezesc n necunoscut! Poi
s-mi spui cine m-a adus aici?
El spuse:
- O, stpn a mea, au fost trei hadmbi arapi care te-au adus
ntr-o lad.
Pe urm Ghanem i istorisi copilei toat povestea, i cum
fusese el prins de noapte afar din cetate, i cum ajunsese el s-
o scoat afar din lad, i cum far el ea ar fi murit nbuit
sub pmnt. Pe urm o rug s-i istoriseasc i ea povestea ei
i pricina acelei panii. i ea i rspunse:
- O, tinere, preamrit fie Allah carele m-a aruncat n minile
unui om ca tine! M rog, aadar, ie, deocamdat s te ridici i
s m pui ndrt n lad; pe urm s te duci s caui pe drum
vreun catrgiu ori vreun geamba de vite de povar, care s
poat s ncarce lada aceasta; pe urm s m duci acas la
tine. Numai atunci ai s vezi ce foloase vei avea, i te vei
bucura, mulumit mie, de tot felul de huzururi i de noroc! i
am s pot apoi s-i istorisesc toat povestea mea i s-i
detern paniile mele.
La vorbele acestea, Ghanem fu bucuros foarte i alerg
numaidect s caute vreun catrgiu; i cum se i luminase bine
de ziu, iar soarele ardea din toat strlucirea lui, treaba nu fu
anevoioas; peste un scurt rstimp, Ghanem se ntoarse cu un
catrgiu i, cum avusese grij s-o pun pe copil ndrt n
lad, l ajut pe catrgiu s suie lada pe spinarea catrului, i
luar grabnic calea spre cas. i, pe drum, Ghanem simi c
dragostea lui fa de fat i ptrunde inima; i fu bucuros pn
peste poate gndindu-se c n curnd avea s fie a lui
copilandra aceea care, ca roab la mezatele din suk, ar fi preuit
O mie i una de nopi 291
mai bine de zece mii de dinari de aur, i care avea pe ea, ca
giuvaieruri, pietre scumpe i odoare de haine cine mai tie de
ct avere! i, plin de socoatele lui voioase, i se prea c nu mai
ajunge odat acas. Pn la urm, cu catrgiul dup el, ajunse
n bun pace, i l ajut pe catrgiu s dea jos lada i s-o care n
cas.
i n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vorbele ngduite.
Dar cndfu cea de a patruzecea noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Ghanem ben-Ayub
ajunse n bun pace acas cu lada, pe care o deschise i din
care o scoase pe copil. Fata cercet casa i vzu c era o cas
frumoas, aternut cu chilimuri de culori vii i vesele, i
mbrcat cu esturi i cu zarpale de mii de culori, i
odihnitoare la privit; i calabalcuri scumpe, i multe alte
lucruri; i vzu legturile cele mari de mrfuri i de esturi
scumpe, i vigurile de mtsuri i de atlazuri, i olurile pline cu
burdufurile de musc. Pricepu atunci c Ghanem era un
negustor mare, stpn pe bogii multe. Ridic apoi iamacul
cu care avusese grij s-i acopere chipul i se uit cu luare-
aminte la tnrul Ghanem; i vzu c era frumos i tare lipicios,
i l ndrgi, i i zise:
- O, Ghanem, vezi i tu c dinaintea ta nu mi mai acopr faa!
Da mi-e tare foame, i te rog s-mi aduci repede ceva de
mncare!
i Ghanem rspunse:
- Pe capul i ochiul meu!
i alerg la suk i cumpr un miel fript la cuptor, o tabla cu
dulciuri de soiul cel mai bun, pe care o lu de la negustorul de
zaharicale, Hagi Soleiman, cel mai vestit negustor de dulciuri
din Bagdad, o tabla cu halva, cu migdale, cu fistic i cu poame
de toate neamurile, cteva urcioare pline cu vin vechi, i la
O mie i una de nopi 292
urm nite flori de toate felurile. i cr totul acas i rndui
poamele n tvile cele mari de farfuriu, i florile n oluri scumpe,
i puse totul dinaintea fetei. Ea atunci i zmbi i se lipi de el, i
arunc minile mprejurul gtului i ncepu s-1 strng n
brae i s-1 alinte, i s-i spun un potop de lucruri pline de
dulcea. i Ghanem simi dragostea cum i se mplnt i mai
tare n carne i n inim. Pe urm ncepur amndoi s
mnnce i s bea, pn la cderea nopii; i, n vremea asta,
avur tot rgazul s se deprind unul cu altul i s se
ndrgeasc, dat fiind c amndoi erau de aceeai vrst i de o
frumusee la fel. Dup ce se ls noaptea, Ghanem ben-Ayub se
duse i aprinse candelabrele i sfenicele; iar sala se lumin
nc i mai mult de strlucirea chipurilor lor dect de lumina
lumnrilor. Pe urm Ghanem aduse lutele cele desfttoare,
i ezu jos lng copil, i urm a bea i a-i turna i ei s bea,
s-i umple pocalele i s bea cu ea, pe urm s se hrjoneasc
cu ea potoape de hrjoane alintate, i s rd, i s cnte
cntecele cele mai strlucite i stihurile cele mai mldioase, i
toate astea nu fcur dect s tot sporeasc n ei patima pe care
o simeau unul fa de cellalt. nct binecuvntat s fie i
preaslvit acela carele mpreun inimile i leag dragostele!
Ghanem i copila nu i contenir hrjoanele i zaiafetul dect
la ivirea zorilor dimineii. i, cum pn la urm somnul le
ngreuie pleoapele, adormir unul n braele celuilalt, dar far a
fptui nimic, n ziua aceea, pe deplin.
De cum se trezi, Ghanem nu vroi s rmn zbav-nic cu
purtrile cele alese, i alerg la suk s cumpere tot ce putea s
fie de trebuin pentru ziua aceea, precum carne, i zarzavaturi,
i poame, i flori, i vinuri; i aduse totul acas, i ezu jos
lng copil, i ncepur amndoi s mnnce cu poft, pn ce
le fu de ajuns, dup care Ghanem aduse buturile, i amndoi
ncepur s bea i s se hrjoneasc, pn ce se mbujorar la
chip, obrajii li se rumenir i ochii li se fcur mai negri i mai
O mie i una de nopi 293
strlucitori. Atunci sufletul lui Ghanem ben-Ayub rvni cu
aprindere s-o srute pe copil i s se bucure de ea.
i Ghanem spuse:
- O, sultana mea, ngduiete-mi s te srut pe gur, pentru
ca srutul acela s-mi rcoreasc focul din luntruri!
Ea rspunse:
- O, Ghanem, mai ateapt oleac, s m mbt i s-mi pierd
stnjeneala i chibzuin; i atunci am s-i ngduiesc, pe
furi, s iei srutarea aceea de pe gura mea, ntruct atunci nu
am s-i mai simt buzele cum m srut!
Spuse, i, cum ncepuse s se cam ameeasc, se ridic drept
pe cele dou picioare ale sale i se descotorosi de toate rochiile
de pe ea i nu i mai ls pe trup dect cmua cea subire,
i peste plete dect vlul cel strveziu de mtase alb cu
fluturai de aur.
La privelitea aceea, dorina zvcni n Ghanem, care spuse:
- O, stpna mea, m lai acuma s-i gust gura?
Copila rspunse:
- Pe Allah! acela-i un lucru pe care chiar c nu pot s i-1
ngduiesc, o, Ghanem al meu, ntruct este un lucru oprit
amarnic i care st scris colea pe iretul de la alvarii mei! i nu
pot s i-1 art acum.
Atunci Ghanem, din pricina acelei opreliti de a fptui ceea ce
atta de tare l ardea s faptuiasc, i simi inima clocotind de
patim, i cnt, nsoindu-se cu luta, stihurile acestea ticluite
atunci:
Vrui, de la cea de care zac,
Doar un srut, s-mi fie leac.

Ba nu! Ba nu!" mi spune ea.
Iar eu rspund: Ba da! Ba da!"

Ea zice: Ah, srutu-l vrei?
O mie i una de nopi 294
Poate cu sila s mi-l iei!"

Cu sila? i-un srut n sil
i are hazul lui, copil!"

Ba nu! Ba nu! Nu pentru mine!
Allah mritul tie bine!

Mie iubirea viclenit
mi las inima cernit.

Srutu-n sil n-are haz
Dect poate pe vreun izlaz,

Furat la umbr de cpie
De pe la biete ciobnie."
Dup cntecul acela, Ghanem simi c sporete i mai tare
clocotul nebuniei i al mboldirilor lui, i pojarurile izbucnite n
luntrurile sale. i-aa! Iar copila nu-i druia nimic, mcar c i
arta toate semnele unei patimi mprtite. i o inur aa mai
departe, el aprins cu totul i ea nednd nimic, pn la cderea
nopii. Atunci Ghanem se ridic i aprinse sfenicele, i lumin
candelabrele, i facu toat sala s strluceasc. Pe urm se
duse s se arunce la picioarele copilei i i lipi gura de
picioarele ei minunate; i le vzu c erau ca de lapte, i moi, i
bune ca untul proaspt; i i propti fruntea n ele i, tot mai
ptima, ncepu s nfulece carnea aceea dulce i fierbinte i
mirosind a musc, a trandafir i a iasomie. Iar ea fremta din
toate aripile ei, cum freamt puicana supus. i Ghanem,
nnebunit, strig:
- O, stpna mea, fie-i mil de robul iubirii i de biruitul de
ochii ti, i de ucisul de carnea ta! Fr de tine i far de
venirea ta, a fi rmas linitit i cuminte!
O mie i una de nopi 295
Pe urm Ghanem simi lacrimile cum i npdesc de patim
colurile pleoapelor. Atunci copila i spuse:
- Pe Allah! o, stpne al meu, o, lumin a ochilor mei, m jur
ie c i eu sunt ndrgostit de tine i c sunt a ta pn n
mduva crnii mele! Da s tii limpede c niciodat n-am s m
druiesc ie! i niciodat n-am s te las s te apropii ntru totul
de mine!
Ghanem strig:
- Da ce pricin st piedic?
Ea i zise:
- Chiar n noaptea aceasta am s-i spun pricina, i poate c ai
s m ieri atunci!
Cu vorbele acestea, copila se ls s alunece spre el i i facu o
salb din braele ei, i ncepu s-1 strng i s-1 mngie, i
s-i ngne potop de nebunii! i nu puser capt alinturilor i
hrjonelilor dect aproape de ziu, i far ca feticana s-i fi
spus lui Ghanem pricina care o mpiedica s i se druiasc.
i nu contenir s fac tot aa, lsnd lucrul neisprvit, n
fiecare zi i n fiecare noapte, vreme de o lun ntreag. i
dragostea lor unul pentru cellalt nu fcuse dect s se ascut
i s sporeasc. Ci, ntr-o noapte, cum Ghanem edea ntins n
lung peste copil, i amndoi erau bei de vin i de hrjoneala
nemplinit, Ghanem i alungi mna pe sub cmaa subire, i
ncet-ncetior o lunec pe pntecele copilei i ncepu s
mngie pielea cea neted care tremura, i binior i strecur
mna pn la buricuul ce se deschidea ca un pocal de cletar,
i cu degetul pipi cutele cele dulci. La mngierea aceea, copila
se nfior i sri deodat, trezit din beie, i i duse repede
mna la alvari i vzu c erau nc tot bine legai cu iretul cel
cu canaf de aur. Lucrul acesta o liniti, i se ls iar s cad n
somnul ei pe jumtate. Atunci Ghanem iari i strecur mna
de-a lungul pntecelui tnr al acelei minuni de trup, i ajunse
la iretul alvarilor i l trase deodat spre a-1 deznoda i a da
O mie i una de nopi 296
jos alvarii, care ntemniau grdina aceea a desftrilor. Atunci
copila se trezi de-a binelea i se ridic n capul oaselor, i i
spuse lui Ghanem:
- Ce vrei s faci, o, Ghanem al luntrurilor mele?
El rspunse:
- S te am, i s te iubesc pe deplin, i s te vd c mi
mprteti desftrile!
Atunci copila gri:
- O, Ghanem, ascult-m! Am s-i lmuresc, ntr-un sfrit,
starea mea, i am s-i dau n vileag taina mea. i poate c
atunci ai s-mi dai iertare i ai s nelegi pricina care m-a oprit
s m las ptruns de brbia ta!
Ghanem spuse:
- Hotrt! Ascult!
Atunci copila i ridic poala cmii, lu n mn iretul de la
alvari i spuse:
- O, stpne Ghanem al meu, citete ce st scris pe captul
acestui iret!
i Ghanem lu captul iretului i vzu c pe el, esute cu
zarafir chiar n estura iretului, erau scrise cuvintele acestea:
Sunt a ta., iar tu eti al meu, o, urma al unchiului Profetului!
89

Dup ce citi cuvintele acestea scrise cu slove de aur pe captul
iretului, Ghanem i trase repede mna i, deloc lmurit, i
spuse copilei:
- Grbete-te a-mi lmuri tlcul nscrisului!
i copila spuse:
Afl, o, Ghanem, c eu sunt cadna cea mai drag a califului
Harun Al-Raid; i slovele scrise pe iretul de la alvarii mei i

89
Unchiul profetului, Ali-Abbas Ibn Abd-Ali-Muttalib, unchiul lui
Mohamed i ntemeietorul dinastiei abbasizilor, care a condus
califatul de rsrit de la anul 750 pn la cderea Bagdadului sub
mongoli la 1258. Harun Al-Raid a fost cel de al cincilea calif din
aceast dinastie.
O mie i una de nopi 297
dovedesc c sunt un bun al emirului drept-credincioilor, i c
lui sunt datoare s-i pstrez gustul buzelor mele i taina
trupului meu. Numele meu, o, Ghanem, este Kut Al-Kulub
90
. i
din copilria mea m-am fcut atta de frumoas, nct califul
m-a bgat n seam i a vzut c aveam n mine nsuiri,
desvriri i haruri datorite mrinimiei Domnului meu. i
frumuseea mea 1-a tulburat atta de tare, nct i-a cunat o
mare dragoste pentru mine, i m-a luat, i mi-a dat, n saraiul
lui, numai pentru mine, un iatac aparte, i a pus sub poruncile
mele zece roabe dulci i zarife, i cu nite chipuri de bun
vestire. Pe urm mi-a druit toate giuvaierurile, toate odoarele
i toate lucrurile acelea frumoase cu care m-ai vzut mpodobit
n lad. i m-a ndrgit mai presus dect pe toate femeile din
sarai, i a dat-o uitrii pentru mine pn i pe soia lui mult-
drag El Sett-Zobeida, ruda lui. nct Sett-Zobeida nutri pentru
mine o ur care nu zbovi s-i arate urmrile.
Cum califul lipsi ntr-o zi spre a se duce s poarte rzboi
mpotriva unuia dintre sultanii si care se rzvrtise, Sett-
Zobeida se folosi de prilej spre a-i ticlui urzeala asupra mea.
Izbuti s-o momeasc pe una dintre slujitoarele mele i o chem
ntr-o zi la ea, i i zise:
- Cnd stpna ta Kut Al-Kulub are s adoarm, tu s-i pui n
gur bucata asta de banj, dup ce mai nti ai s-i pui din ea n
butur. Iar eu am s te rspltesc i am s-ti dau avere i
slobozie!
i roata cea tnr, care la nceputuri fusese roab la Zobeida,
rspunse:
- Aa am s fac, neabtut, c i sunt credincioas i iubitoare!
i, plin de bucurie la gndul rsplii care o atepta, veni la
mine i mi aduse s beau o butur amestecat cu banj. i, de
ndat ce butura cobor n luntrul meu, eu i czui la pmnt

90
Dulceaa inimilor.
O mie i una de nopi 298
grmad, i trupul meu ncepu s se zbuciume, i clcile mi
ajunser la frunte, i simii c m duc pe alt lume. Dup ce
m vzu adormit, roaba se duse s-o caute pe Sett-Zobeida,
care veni i m puse n lada aceea. Pe urm, tainic, porunci s
vin cei trei ha-dmbi arapi i i plti cu mare drnicie, i pe ei,
i pe portarul de la sarai, i porunci s fiu luat noaptea,
ncrcat pe umerii hadmbilor i crat la turbehaua la care,
spre mntuirea mea, o, Ghanem, te-a cluzit Allah i te-a suit
n vrful palmierului! C numai ie, o, Ghanem al ochilor mei,
i datorez c am scpat de la moarte, nbuit n groapa din
turbeh. i tot numai mulumit ie m aflu acum la adpost
deplin n casa ta mrinimoas!
Da ceea ce m ngrijoreaz i mi tulbur gndurile este c
habar n-am ce va fi gndit i ce va fi fcut califul, cnd s-o fi
ntors la sarai i nu m-a mai gsit. i, de asemenea, o, Ghanem,
c nu pot, legat cum sunt cu iretul de la alvarii mei, s m
dau ie pe de-a-ntregul i s te simt cum zvcneti n
luntrurile mele!
i-aceasta-i povestea mea. i nu i cer dect s pstrezi
tcerea i taina.
Dup ce ascult povestea aceasta a cadnei Kut Al-Kulub i
afl ce legturi o legau de emirul drept-credin-cioilor, i tiu c
era cadna lui cea mai drag i bunul lui, Ghanem ben-Ayub se
trase n fundul slii, din cinstire fa de numele califului, i nu
mai cutez s-i ridice privirile ctre copil, pn ntr-atta
ajunsese s-o socoteasc lucru sfnt, i se duse s stea singur
ntr-un col i ncepu s-i fac un potop de mustrri, i s
cugete ct de nelegiuit era s fie, i ct de ndrzne i fusese,
numai atingnd pielea domneasc a feticanei. i vzu ct de
nefericit era patima lui i soarta lui jalnic. i i nvinui
ursitoarea de loviturile-i nedrepte i de npastele nemeritate. i
nu preget s se ntoarc la Allah i s spun:
O mie i una de nopi 299
- Preamrit fie acela carele are temeiurile sale cnd face ca
inimile alese s se chinuiasc n durere i cnd deprteaz
toat mhnirea de la inima rilor i a mieilor.
Pe urm rosti stihurile acestea ale unui poet:
Inima-ndrgostitului nu poate
S guste niciodat pe deplin
Dulceaa tihnei, ct vreme-l ine
Iubirea-nlnuit n greu-i chin.

Mintea ndrgostitului nu poate
S-i mai gseasc rosturi i temei,
Ct i rmne-ascuns frumuseea
Sub chipul unei galee femei.

M-ntreab unii: Ce este iubirea?"
Eu spun: O fruct-i, plin de-mbiere,
Al crei must mai dulce-i dect mierea
i-a crei carne-amar-i ca de fiere!"
Atunci copila se duse lng Ghanem i l strnse la pieptul ei
i l mbri i i facu o salb din braele ei; i se strdui din
toate puterile ei, afar de una, s-1 aline; dar Ghanem nu mai
cuteza s rspund la mngierile cadnei emirului drept-
credincioilor, i se lsa n voia ei, far a se mpotrivi, da i far
a rspunde la srutare cu srutare i la mbriare cu
mbriare. i cadna, care nu se ateptase la o schimbare
atta de grabnic din partea lui Ghanem, mai adineaori aa de
aprins i acuma aa de cinstitor, i spori mngierile i
marghiolelile, i cu mna vroi s-1 strneasc s rspund mai
nflcrat la cldura patimii care se aa n ea din darea
ndrt a lui Ghanem. Dar Ghanem, vreme de un ceas, nu vroi
s aud nimic de soiul acesta i, cum dimineaa i i prinsese n
starea aceea de patim aprins i stpnit, Ghanem grbi s
ias o clip spre a se duce la suk s cumpere de-ale gurii
O mie i una de nopi 300
pentru toat ziua, i zbovi la trg vreme de un ceas, spre a face
tot soiul de cumprturi, nc i mai mbelugate dect n zilele
celelalte, acuma cnd tia cinul oaspetei sale. Cumpr flori de
la negustorii de flori, oile cele mai frumos fripte de la negustorii
de fripturi, plcintele cele mai proaspete i dulciurile cele mai
zhrite, pinile cele mai pufoase i mai rumenite fcute cu
aluat safi, zumaricale desfttoare i poame alese, i le aduse
pe toate i le puse ntre minile copilandrei. Dar de-abia intr el
n cas, c feticana i veni la el i se alint pe lng el
ispititoare, i cu nite ochi nnegurai de patim i uzi de
dorin, i zmbi cu un zmbet din buze i gri:
- Pe Allah! mult ai mai zbovit departe de mine, o, iubitule, o,
mult doritule al inimii mele! Pe Allah! nu doar vreme de un ceas,
ci un an ntreg ai lipsit! acuma simt limpede c nu mai pot s
m nfrnez! patima mea a ajuns pn peste poate i de
nendurat, i m mistui toat! O, Ghanem! hai, ia-m! ia-m! O,
Ghanem! mor!
Da Ghanem o mpinse ncetior i spuse:
- O, stpn Kut Al-Kulub a mea, fereasc-m Allah! Asta
niciodat! Cum ar putea cinele s rpeasc locul leului? Cci
ceea ce este al stpnului nu poate s fie al robului!
Pe urm se rupse din braele ei i se duse s se ghe-muiasc
ntr-un col, plin de jale i de gnduri. Dar ea se duse s-1 ia de
mn i s-1 aduc pe chilim, i l sili s ad jos lng ea i s
bea cu ea i s mnnce. i ncepu s-i dea s bea atta nct l
mbt; i se arunc peste el i se lipi de el, i cine tie ce-i mai
facu far ca el s tie! Pe urm i lu luta i cnt stihurile
acestea:
Mi-e inima de dragoste zdrobit!
Nemngiat i-ndeprtat mereu,
Voi mai putea eu s nfrunt, ispit,
Pojarul care arde-n pieptul meu?

O mie i una de nopi 301
De ce fugi, o, gazela mea curat,
Cnd eu nu-i fac nimic? Nu-i vine-n gnd
C i gazela-n fuga-i speriat
Tot se mai uit-n urm-i cnd i cnd?

ndeprtare! patim! tcere!
Toate se-adun mpotriva mea.
O, inim, atta grea-durere
Vei mai putea s-nduri, vei mai putea?
La stihurile acestea, Ghanem ben-Ayub se ntoarse n sinei i
plnse de tulburare; iar ea vzndu-1 c plnge, ncepu i ea s
plng. Da nu pregetar s se apuce iari de but i de procitit
stihuri, pn la cderea nopii.
Atunci Ghanem se scul i, aa cum facea n fiecare sear,
scoase saltelele din rafturile cele mari din perete i se pregti s
le atearn pe jos pentru dormit. Da n loc s fac numai un
pat, ca n toate serile, facu dou, deprtate unul de cellalt. Iar
Kut Al-Kulub, nedumerit, l ntreb:
- Pentru cine este al doilea pat?
El rspunse:
- Un pat este pentru mine, iar cellalt este pentru tine. Din
noaptea aceasta, aa se cade s dormim, ntruct ceea ce este al
stpnului nu poate s fie al robului, o, Kut Al-Kulub!
Ea i rspunse:
- O, stpne drag al meu, departe de noi pravila asta nvechit!
S ne bucurm de bucuria care trece, ntruct mine are s fie
departe! i-apoi tot ceea ce trebuie s se ntmple se ntmpl,
i ceea ce este scris de ursitoare nu poate dect s se
mplineasc!
Ci Ghanem nu vroi nicidecum. Iar ea nu fu dect i mai
ptima, i mai pojarnic, i strig:
- Pe Allah! noaptea asta nu are s treac dect dup ce avem
s ne mplinim amndoi!
O mie i una de nopi 302
Ci el zise:
- Fereasc-m Allah!
Ea urm:
- Vino, Ghanem! iat c m deschid tie cu tot tru-pul meu; i
dorul meu te cheam i ip dup tine! O, Ghanem al
luntrurilor mele, ia-mi gura nflorit i trupul copt de dorul
tu!
Ghanem spuse:
- Allah s m pzeasc!
Ea strig:
- O, Ghanem, toat carnea mi se topete de dorul tu, iar
goliciunea mea se aterne srutrilor tale! O, Ghanem,
mireasma trupului meu este mai aromitoare ca iasomia! Atinge-
o i adulmec-o, i te vei mbta!
Dar Ghanem spuse:
- O, Kut Al-Kulub, ceea ce este al stpnului nu poate s fie al
robului!
Atunci ochii copilei ncepur s plng, i fata lu luta i
cnt:
Frumoas sunt, i mldioas!
De ce te deprtezi de mine?
Frumoas sunt, oricum, privete!
i plin de minuni depline!
Ce te oprete, deci, i cine?

Au ars de dor attea inimi
Ce-i dau spre inima mea ghes,
i-attea pleoape m visar
n nopi de jar, ca-ntr-un eres.
O floare sunt, de foc ales,
i nimenea nu m-a cules.

Eu sunt un ram, ce se culege
O mie i una de nopi 303
Frumos, de sus i pn jos,
Mldiul ram-nvscut n floare!
Sunt ramu-n floare, mldios, -
Nu vrei s m culegi frumos?

Sunt o gazel, i gazela
Fcut e spre-a fi vnat,
Gazela, dulcea-ndrgostit,
Eu sunt gazela minunat,
Gazela dulce-ndrgostit,
O, vntorule, i iat
Fcut sunt s-ti cad n laturi,
Prinde-m-n laul tu ca prad
De ce nu m cuprinzi odat?

Eu sunt o floare-nmiresmat,
i toat floarea e menit
S fie bucurie numai,
Floarea de nimeni prihnit,
O floare sunt, nmiresmat
De ce, ah, nu vrei o clipit
S-adulmeci floarea mea neprihnit?
Dar Ghanem, mcar c mai ndrgostit ca oricnd, nu vru cu
niciun chip s se dovedeasc lipsit de cinstirea datorat
califului i, n pofida tuturor jinduirilor copilandrei, rmase tot
aa, vreme de nc o lun. Iac-aa cu Ghanem i Kut Al-Kulub,
cadna emirului drept-credincioilor.
Da ct despre Zobeida, iact! Dup ce califul plec la rzboi,
i dup ce ea i facu ceea ce-i facu potrivnicei sale, nu zbovi a
cdea n curnd ntr-o mare tulburare i a-i zice n sinei: Ce-
am s-i spun eu califului, cnd s-o ntoarce i cnd are s-mi
cear veti despre Kut Al-Kulub, i cu ce fa am s-1 primesc
eu?"
O mie i una de nopi 304
Se hotr atunci s porunceasc s vin la ea o femeie
btrn, pe care o cunotea din pruncie i ale crei povee i
preau de mare ncredere; i i dezvlui taina, i i zise:
- Ce s fac eu acuma, cnd Kut Al-Kulub a pit ce-a pit?
Baba rspunse:
- Am priceput tot, o, stpna mea! Da vremea ne d ghes,
ntruct califul st s se ntoarc. nct sunt multe ci pe care
a putea s i le art spre a-i ascunde fapta, dar eu am s i-o
dau pe cea mai lesnicioas, cea mai grabnic i cea mai
temeinic. Poruncete degrab s vin un dulgher i pune-1 s
ciopleasc dintr-un trunchi de pom o momie n chipul unui
mort. Apoi s se pun momia aceea n mormnt, cu mare
pohfal; s se aprind fcliile i lumnrile de jur mprejuru-i
peste tot; i s dai porunc n tot saraiul, la toate roabele tale i
la toate roabele acelei Kut Al-Kulub, s mbrace haine de jale i
s se cerneasc toate; i s le porunceti, ca i la toi hadmbii,
pn la venirea califului, s atearn cu cerneluri tot saraiul i
toate odile. Iar cnd califul, nedumerit, are s ntrebe care-i
pricina, s i se spun: O, doamne al nostru, cadna voastr
Kut Al-Kulub a murit ntru mila lui Allah! Deie-i El s trieti
ndelung zilele pe care nu le-a trit ea! De altminteri, stpna
noastr Zobeida i-a rnduit toate cinstirile unei nmormntri
vrednice de ea i de stpnul nostru, i a pus s fie
nmormntat chiar n sarai, sub o bolt zidit anume!" Atunci
califul are s fie tare nduioat de buntatea ta i are s plng,
i are s-i fie tare mulumitor. Pe urm nu are s pregete a
porunci s vin cititorii din Coran i a-i pune s vegheze la
mormnt, procitind surale de ngropciune. Dar dac,
dimpotriv, califul, care tie c nu o aveai drag pe Kut Al-
Kulub, va ajunge s te bnuiasc i s-i zic n sinei: Cine
tie dac nu cumva fiica unchiului meu, Zobeida, nu a lucrat
spre a o pierde pe Kut Al-Kulub!" i dac bnuiala va spori n
sufletul lui i l va mpinge s pun s deschid mormntul ca
O mie i una de nopi 305
s se cerceteze de ce moarte a murit cadna, tu, o, stpna
mea, nu trebuie s ai nicio team n privina aceasta. ntruct,
cnd au s sape groapa i au s scoat afar momia
nmormntat i care a fost fcut dup chipul unui fiu de-al
lui Adam, i cnd au s vad momia aceea mbrcat cu
hainele cele mai scumpe i acoperit cu giulgiu falnic, atunci,
dac emirul drept-credincioilor ar vrea s ridice giulgiul i
hainele spre a o mai vedea pe cadn pentru cea din urm oar,
tu, o, stpna mea, nu vei pregeta s-1 opreti, i toat lumea
la fel are s-1 opreasc, spunndu-i: O, emire al drept-
credincioilor, nu este ngduit s vezi o femeie moart, care are
tot pntecele dezgolit!"
i atunci califul, pn la urm, are s fie ncredinat de
moartea adevrat a cadnei lui, i are s pun a fi ngropat la
loc, i are s-i rmn mulumitor pentru fapta ta! Iar tu, n
felul acesta, ai s scapi de grij, de-o vrea Allah!
La spusele acestea ale btrnei, Sett-Zobeida vzu c
ascultase un sfat iscusit, i numaidect o cinsti pe bab cu
daruri bogate, o rochie falnic tare frumoas i bani muli, i i
spuse s ia chiar ea asupra-i sarcina ducerii la ndeplinire a
ticluielii. i baba, cu mare srg l puse pe dulgher s ciopleasc
momia, i apoi duse momia la Sett-Zobeida, i amndou
mbrcar momia cu hainele cele scumpe ale cadnei Kut Al-
Kulub, i o aezar ntr-un sicriu bogat, i i fcur o
nmormntare frumoas, i o coborr ntr-un mormnt cu
bolt, zidit cu cheltuieli mari, i aprinser fcliile, i sfenicele,
i lumnrile, i aternur chilimuri de jur mprejurul
mormntului, pentru rugi i pentru slujbele ndtinate. Pe urm
Zobeida mbrc tot saraiul n negru i le porunci tuturor
roabelor s-i pun hainele negre de jale. i tirea despre
moartea cadnei Kut Al-Kulub se mprtie n tot saraiul, i
toat lumea, pn i Massrur i hadmbii, crezur c lucrul
este adevrat.
O mie i una de nopi 306
ntr-acestea, califul se ntoarse din cltoria lui deprtat i
intr n saraiul su, i porni cu toat graba ctre iatacul
cadnei Kut Al-Kulub, care numai ea i sta n minte. i vzu
slugile i roabele i nsoitoarele cadnei mbrcate n negrul de
moarte, i ncepu s tremure de grij; i pe dat vzu c-i iese
nainte Sett-Zobeida, tot aa mbrcat n haine de jale. i, cnd
ntreb de pricina tuturor acestor lucruri, i se rspunse c
frumoasa Kut Al-Kulub murise. La tirea aceea, califul czu
leinat. Iar cnd i veni n fire, ntreb unde este mormntul,
ca s se duc s-1 vad. Atunci Sett-Zobeida i spuse:
- O, emire al drept-credincioilor, afl c, n temeiul dragostei
mele pentru Kut Al-Kulub, am inut s-o nmormntez chiar n
saraiul meu!
Atunci califul, nc n hainele de drum, porni spre locul din
sarai unde se afla mormntul cadnei Kut Al-Kulub. i vzu
fcliile i lumnrile aprinse, i chilimurile aternute de jur
mprejur. La privelitea aceea, califul i mulumi i o lud pe
Sett-Zobeida pentru fapta ei vrednic i se ntoarse la sarai.
Dar califul, care din firea lui era pornit pe bnuieli, nu zbovi
a fi cuprins de ndoieli i de prepuneri; i, ca s-o reteze scurt cu
acele gnduri care l chinuiau, porunci s fie spat groapa
mormntului i s fie dezgropat trupul cadnei sale. Ceea ce se
nfptui pe dat. i califul, datorit tertipului ticluit de Sett-
Zobeida, vzu momia de lemn acoperit cu giulgiul i crezu c
aceea era cadna lui. i puse s fie ngropat la loc i porunci
s vin numaidect slujitorii de la geamie i cititorii din Coran,
care ncepur s prociteasc deasupra mormntului suralele de
ngropciune, n vreme ce el nsui edea jos pe chilim,
plngndu-i toate lacrimile, pn ntr-att nct la urm czu
leinat de slbiciune i de durere.
i califul nu conteni, vreme de o lun ntreag, s cheme
slujitorii i cititorii din Coran i s se duc la mormntul
cadnei lui, unde ncepea s plng cu amar.
O mie i una de nopi 307
In clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, nu mai lungi vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i una noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c emirul drept-
credincioilor, vreme de o lun ntreag, nu conteni s se tot
duc la mormntul cadnei sale. i, n cea din urm zi a lunii,
rugile i citirea din Coran inur din zori pn n zorii urmtori,
i numai atunci fiecare putu s se ntoarc acas. Iar califul,
vlguit de lacrimi i de trud, se ntoarse n saraiul su i nu
mai vru s vad pe nimeni, nici mcar pe vizirul Giafar, nici pe
soia i vara sa Zobeida, i czu n curnd ntr-un somn greu,
ntre dou copile roabe de la sarai, care vegheau pe rnd
somnul califului. Una dintre ele edea jos la capul califului, iar
cealalt la picioarele lui. Peste un ceas, ntruct califul nu
dormea prea adnc, o auzi pe copila care i sta la cap cum i
spune copilei care se afla la picioare:
- Ce nenorocire, o, prieten Subhia!
Subhia rspunse:
- Da de ce, o, prieten Nozha?
Nozha spuse:
- Stpnul nostru pesemne c habar nu are cum st treaba,
de vreme ce i trece nopile veghind la un mormnt n care nu
se afl dect o bucat de lemn cioplit, o momie dltuit de un
tmplar.
Subhia zise:
- Cum aa, o, sora mea Nozha? Pi atunci ce s-a fcut Kut Al-
Kulub? i ce nenorocire a lovit-o?
Nozha apuse:
- Afl, o, Subhia, c am auzit totul de la sora noastr care este
roaba de tain a stpnei noastre Sett-Zobeida. C Sett-Zobeida
a chemat-o pe roab i i-a dat nite banj, ca s-o adoarm pe Kut
Al-Kulub; i roaba i-a dat banjul cadnei Kut Al-Kulub care a
O mie i una de nopi 308
adormit pe dat. Atunci stpna noastr a poruncit s fie
aezat ntr-o lad, pe care a dat-o n seama hadmbilor Sauab,
Kafur i Bakhita, poruncindu-le s-o nmormnteze departe, ntr-
o groap.
Atunci Subhia, cu lacrimile n ochi, zise:
- O, Nozha, m rog ie! spune-mi repede dac stpna noastr
cea dulce Kut Al-Kulub a murit de moartea aceea cumplit!
Nozha rspunse:
- Allah aperei-i tinereele de moarte! Pi nu, o, Subhia! C am
auzit-o pe Sett-Zobeida cum i spunea roabei ei de tain: Am
aflat, o, Zahra, c acea Kut Al-Kulub a izbutit s scape din
groap i acuma se gsete n casa unui tnr negustor din
Damasc, pe nume Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub; i
asta nc de-acum patru luni! Aa c vezi i tu, o, Subhia, ct
de nenorocit este stpnul nostru, califul, c nu tie nimic
despre cadna lui i c st aa de veghe nopile ntruna la un
mormnt n care nu se afl niciun fel de mort!
i cele dou roabe ezur aa de vorb mai departe nc o
bucat de vreme, iar califul asculta vorbele lor.
Cnd sfrir de vorbit i califul nu mai avu nimica de aflat,
deodat se ridic n capu-oaselor i rcni cu un glas cumplit,
care le fcu pe cele dou copile s-o ia la fug speriate, i fu
cuprins de o mnie nfricotoare, gndindu-se c mult iubita
lui cadn se gsete la un om tnr, pe nume Ghanem ben-
Ayub, i asta nc de acum patru luni. i se repezi i trimise s
fie adui dinaintea lui toi emirii i mai-marii, precum i vizirul
su Giafar Al-Barmaki, care sosi n grab mare i srut
pmntul dintre minile lui.
i califul i strig cu mnie crunt:
- Giafar, ia cu tine strji i cerceteaz unde se afl casa unui
tnr negustor din Damasc, pe nume Ghanem ben-Ayub El-
Motim El-Masslub. i-atunci, tu i oastea, s bulucii n cas,
s i-o smulgei pe cadna mea Kut Al-Kulub i s mi-1 aducei
O mie i una de nopi 309
pe acel tnr neruinat pe care eu nsumi am s-1 pun la
cazn!
i Giafar rspunse cu ascultare i cu supunere. i cobor cu o
oaste de strji i avu grij s-1 ia i pe valiul cetii cu oamenii
lui, i toi laolalt nu contenir a se vntura i a iscodi, pn ce
dibuir casa lui Ghanem ben-Ayub.
La ceasul acela, Ghanem tocmai se ntorsese de la suk, dup
ce cumprase de-ale gurii pentru toat ziua, i edea jos lng
Kut Al-Kulub, i dinaintea lor se afla un berbec bine rumenit i
copt, i multe alte bunt-uri, i din care se nfruptau dup
pofta inimii lor. La zarva care se ridic afar, Kut Al-Kulub privi
pe fereastr i numai dintr-o arunctur de ochi pricepu
prpdul ce se abtea asupra casei; vzu toat casa
mpresurat de strji, de armai, de mameluci i de capi de
oaste, i l vzu n fruntea lor pe valiul cetii i pe vizirul
Giafar. i toi se roteau mprejurul casei, precum genele ochilor
se rotesc de-a lungul pleoapelor. i nu mai avu nicio ndoial c
emirul drept-credincioilor a aflat povestea; da ghici i c el
trebuie s fie tare zuliu pe Ghanem, care de patru luni o inea
n casa lui. La gndul acela, nglbeni la chip, i faa ei
frumoas se schimb, i copila se ntoarse ctre Ghanem i i
spuse:
- O, dragul meu, nti de toate, gndete-te cum s scapi!
Ridic-te i fugi de-aici!
El rspunse:
- O, bucuria mea, o, lumin a ochilor mei, cum s ies i cum
s fug dintr-o cas mpresurat peste tot de vrjmai?
Ea i spuse:
- Fii fr team!
i pe dat l dezbrc de tot i l mbrc ntr-o cmoaie
veche i roas care i ajungea pn la genunchi, i lu o crati
mare cu carne i i-o puse pe cap, i i puse peste crati o tabla
O mie i una de nopi 310
cu pine i cu farfuriuri pline de rmiele de la mas, i i
spuse:
- Iei acuma, travestit aa, i au s te ia drept vreo slug de-a
hangiului, i nimeni n-are s-i fac nimic.
Ct despre mine, s nu-i faci griji, ntruct am s m pricep
eu s rnduiesc treburile i tiu ce putere am eu asupra
califului!
La vorbele acestea spuse de Kut Al-Kulub, Ghanem, far a mai
avea rgaz s-i ia bun-rmas, zori s plece, i strbtu
rndurile de strjeri i de mameluci, ducnd pe cap povara cu
bucate, i nu pi nimic, ntruct se afla sub ocrotirea
Atoateocrotitorului, carele numai el poate s-i scape pe oamenii
de treab din primejdii i de la toat npasta!
Ci pe dat vizirul Giafar desclec de pe cal i intr n cas, i
ajunse n iatacul cel tainic, i o vzu numaidect, n mijlocul
slii pline cu legturile de mrfuri i de mtsuri, pe frumoasa
Kut Al-Kulub, care avusese vreme s se fac nc mai frumoas
i s-i pun hainele cele mai bune, i s se mpodobeasc cu
toate giuvaieru-rile ei, i s se fac mai strlucit dect toate
strlucitele, i care avusese rgaz s strng ntr-un sipet toate
lucrurile ei cele mai scumpe, giuvaierurile, nestematele i toate
lucrurile de pre. nct de-abia intrase Giafar n iatac, c ea se
i scul drept pe cele dou picioare ale ei i se temeni, i srut
pmntul dintre minile lui, i gri:
- O, stpne al meu, Giafar, iact, calamul a scris ceea ce
trebuia s fie scris din porunca lui Allah. M ncredinez,
aadar, n minile tale!
i Giafar rspunse:
- Pe Allah! o, stpn a mea, califul mi-a dat porunc s-1
zeberesc numai pe Ghanem ben-Ayub! Aa c spune-mi unde
este!
Ea i rspunse:
O mie i una de nopi 311
- O, Giafar, Ghanem ben-Ayub, dup ce i-a strns n legturi
parte din mrfurile sale, a plecat, acuma-s cteva zile, n cetatea
lui, la Damasc, s-i vad pe maic-sa i pe sor-sa Fetnah. i
nu mai tiu nimic de el, i nu pot s-i spun mai mult. Da ct
despre sipetul meu, pe care l vezi aici i n care mi-am pus
toate lucrurile mele cele mai de pre, vreau s mi-1 pstrezi cu
grij i s pui s-mi fie crat la saraiul emirului drept-
credincioilor.
i Giafar rspunse:
- Ascult i m supun!
Pe urm lu sipetul i le porunci oamenilor lui s-1 care i,
dup ce o coplei pe Kut Al-Kulub cu temeneli, cu cereri de
iertciune i cu cinstiri, o rug s-1 nsoeasc la emirul drept-
credincioilor; i ieir cu toii, da numai dup ce, precum
poruncise califul, jefuir i pr-dar toat casa lui Ghanem ben-
Ayub El-Motim El-Masslub.
Dup ce se nfi naintea califului, Giafar i povesti ce
fcuse, i plecarea lui Ghanem la Damasc, i sosirea la sarai a
cadnei Kut Al-Kulub. i califul, care era ncredinat c
Ghanem i fcuse cadnei Kut Al-Kulub tot ce este n stare s-i
fac un tnr unei femei frumoase i care este bun al altuia, fu
cuprins de o mnie nprasnic i nici mcar nu vru s-o mai
vad pe Kut Al-Kulub, i i porunci lui Giafar s-o ncuie ntr-o
odaie ntunecat i s-o pun sub paza unei babe ce era
nsrcinat de obicei cu asemenea slujbe.
Dar ct despre Ghanem, califul trimise clrei s-1 caute
peste tot, i, pe deasupra, scrise cu chiar mna sa o scrisoare
ctre sultanul caimacam al su, Mohammad ben-Soleiman El-
Zeini; i lu calamul, climrul i o foaie de hrtie, i scrise:
DOMNIEI-SALE SULTANULUI MOHAMMAD BEN-SOLEIMAN EL-
ZEINI CAIMACAMUL DAMASCULUI DIN PARTEA EMIRULUI
DREPT-CREDINCIOILOR HARUN-AL RAID, CEL DE-AL
CINCILEA CALIF DIN SLVIT OBRIE A NEAMULUI BANI-
O mie i una de nopi 312
ABBAS N NUMELE LUI ALLAH ATOTMILOSTIVUL I
IERTTORUL
Dup care, cerem tire despre sntatea ta, care ne este
scump, i dup rugciunea noastr la Allah s te ie zile
ndelungi n huzur i mbelugare...
i-apoi:
O, caimacam al nostru, vreau s tii c un tnr negustor, pe
nume Ghanem ben-Ayub, a venit la Bagdad i a ispitit i a silnicit
o roab dintre roabele mele, i a fcut cu ea ceea ce a fcut,. i a
fugit de pedeapsa i de mnia mea, i i-a oblicit brlog n
cetatea ta, unde cat s se afle la ceasul de-acum cu mama i cu
sora lui.
S-lprinzi i s-l legi i s-i tragi cinci sute de lovituri de curea.
Apoi s-l trti pe toate uliele cetii tale, iar un pris-tav s
mearg dinaintea cmilei care l va purta, i s strige:
Iact pedeapsa pentru robul care nzuiete la bunul
stpnului su!

i pe urm s-l trimii la mine, ca s poruncesc


s fie pus la cazne i s i se fac ce se cuvine de fcut.
Apoi! S-i jefuieti casa i s i-o drmi pn n temelii, i s
faci s piar pn i urmele pomenirii ei.
i-apoi! ntruct Ghanem ben-Ayub are o mam i o sor
tnr, s le iei, s le dezbraci goale cu totul i s le izgoneti,
dup ce le vei ine vreme de trei zile n vzul ochilor tuturor
locuitorilor din cetatea ta.
i d-i silin mare i mare srguin s mplineti porunca
noastr!
Uassalam!
i numaidect, la porunca emirului drept-credincioilor, un
sol plec la Damasc i goni atta de iute, nct ajunse acolo
numai n opt zile, i nu n douzeci i mai bine nct, cnd
sultanul Mohammad avu n mini scrisoarea califului, o duse la
buze i la frunte i, dup ce o citi, puse numaidect n fapt
porunca trimis de calif. Puse, aadar, pristavii domneti s
O mie i una de nopi 313
strbat toat cetatea i s strige: Cine vrea s prade, s se
duc la casa lui Ghanem ben-Ayub i s-o prade dup placul
lui!"
i numaidect porni i el cu strjile sale spre casa lui Ayub, i
btu la poart, i Fetnah, sora cea tnr a lui Ghanem, veni
fuga s deschid i strig:
- Cine e acolo?
El rspunse:
- Eu sunt!
Atunci ea deschise poarta i, ntruct niciodat nu l mai
vzuse pe sultanul Mohammad, i acoperi pe dat faa cu un
col al basmalei pe care o avea pe cap i fugi s-i dea de tire
mamei lui Ghanem.
Mama lui Ghanem, la ceasul acela, edea jos, sub bolta
mormntului pe care l zidise spre pomenirea fiului ei Ghanem,
pe care l credea mort, de un an de cnd nu mai auzise nimic
despre el. i era plns toat i nu mai mnca i nu mai bea
nimic. Aa c i spuse fiicei sale Fetnah s-l pofteasc s intre,
i sultanul Mohammad intr n cas i ajunse la mormnt, i o
vzu pe mama lui Ghanem cum plngea, i i spuse:
- Am venit dup fiul tu Ghanem, ca s-l trimit la calif!
Ea rspunse:
- Amrta de mine! Fiul meu Ghanem, rodul luntrurilor mele,
ne-a prsit, pe mine i pe sora lui, de mai bine de un an, i nu
mai tim ce s-a fcut cu el!
Atunci sultanul Mohammad, care altminteri era plin de
filotimie, nu putu dect s ndeplineasc porunca dat de calif;
puse s se prade casa i s se ia chilimurile, vasele, farfuriurile
i lucrurile scumpe; pe urm drm casa din temelii i puse s
se care toate pietrele ei departe de cetate. Pe urm, mcar c
treaba tare nu-i plcea, puse s fie dezbrcate goale mama lui
Ghanem i frumoasa i tnra Fetnah, sora lui, i porunci s fie
inute vreme de trei zile n vzul cetii, cu oprelitea de a fi
O mie i una de nopi 314
acoperite nici mcar cu o cma far mneci, i le alung din
Damasc. i iac-aa, datorit suprrii califului, Fetnah i mama
ei fur alungate din Damasc.
Ct despre Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub, odat
ieit din Bagdad, ncepu s mearg i s plng, pn ce i se
sfie inima; i o inu tot aa, far s mnnce i far s bea,
pn la sfritul zilei; iar foamea i durerea l topiser. Ajunse,
ntr-un sfrit, la un sat i se ndrept spre geamia de acolo, i
intr n curte, i se duse s se prbueasc pe o rogojin, i se
sprijini cu spinarea de un zid. ezu aa, far de simire, iar
inima-i btea anapoda, pn dimineaa, i far a avea putere s
fac vreo micare spre a cere ceva. Dimineaa, stenii din sat
venir la geamie pentru rugciune i l vzur ntins lat pe jos;
pricepnd c e flmnd i nsetat, i aduser o strachin cu
miere i dou pini, i l mbiar s mnnce i s bea; pe urm
i aduser, ca s mbrace, o cma, ce-i drept fr mneci, i
peticit toat, i plin de pduchi. Pe urm l ntrebar:
- Cine eti i de unde vii, strine?
i Ghanem deschise ochii i se uit; i ncepu doar s plng.
Atunci ei rmaser mprejurul lui o bucat de vreme i, pn la
urm, plec fiecare n treaba lui.
Ghanem, ca urmare a suprrilor i a lipsurilor, czu bolnav i
rmase mai departe s zac pe rogojina cea veche de la geamie
vreme de nc o lun; i slbi la trup i se schimb cu totul la
fa; iar trupu-i fu potopit de pduchi i de plonie; i ajunse
ntr-o stare aa de ticloas, nct credincioii de la geamie se
chibzuir ntr-o zi ntre ei s-l trimit la bolnia din Bagdad, dat
fiind c numai acolo era bolni. Aa c plecar s caute un c-
milar cu cmil i i spuser:
- Ia-1 i pune-1 pe tnrul acesta bolnav pe spinarea cmilei
tale i du-1 la Bagdad i las-1 la ua bolniei; c schimbarea
de loc i ngrijirile de la bolni au s-l vindece, de bun seam.
O mie i una de nopi 315
Ct despre tine, o, cmilarule, ai s te ntorci la noi s ceri ceea
ce i se va datora pentru drum i pentru cmil!
i cmilarul rspunse:
- Ascult i m supun!
Pe urm, ajutat de cei de fa, l lu pe Ghanem cu rogojina pe
care zcea, l sui pe spinarea cmilei i l nepeni acolo.
n chiar clipita cnd cmilarul sta s plece i cnd Ghanem i
plngea ticloia, dou femei, tare srccios mbrcate,
amestecate n mulimea care se uita la el, l vzur pe bolnav i
spuser:
- Cum seamn acest biet bolnav cu fiul nostru, Ghanem! Da
nu este cu putin s fie el tnrul acesta ajuns ca o umbr!
i cele dou femei, care erau pline de praf i chiar atunci
ajunseser n sat, ncepur s plng, gn-dindu-se la Ghanem.
ntruct erau chiar mama lui Ghanem i sora lui, Fetnah, care
fugiser din Damasc i acum i urmau drumul ctre Bagdad.
Ct despre cmilar, d-apoi acela nu zbovi s ncalece pe
mgarul su i, lund cmila de funie, drumri ctre Bagdad.
Ajunse acolo n curnd i se duse drept la bolni, i l ls jos
pe Ghanem de pe spinarea cmilei i, ntruct era tare dis-de-
diminea i bolni nu se deschisese, l puse jos pe treapta de
la u i se ntoarse n satul su.
Ghanem rmase ntins aa la u, pn ce locuitorii ieir de
prin casele lor; i l vzur culcat pe rogojin i ajuns ca o
umbr, i se strnser mprejurul lui i ncepur s fac fel de
fel de presupuneri. Pe cnd ei i mprteau socotinele, iact
c tocmai trece eicul cel mare al sukului, care numaidect
ddu mulimea la o parte i se duse i l vzu pe flcul bolnav
i i zise n sine: Pe Allah! Dac flcul acesta intr n bolni,
e pierdut de la nceput, din lips de ngrijire bun, i va fi
nendoielnic un om osndit la moarte! Aa c am s-l iau eu n
casa mea, i Allah m va rsplti n Grdina Desftrilor!
Atunci eicul sukului le porunci robilor lui cei micui s-l ia pe
O mie i una de nopi 316
flcu i s-l care acas; i i nsoi i el i, de cum ajunse, i
aternu un pat nou-nou cu nite saltele bune i cu o pern
nou-nou i tare curat; pe urm o chem pe soia lui i zise:
- O, nevast, iact un oaspete pe care ni-1 trimite Allah. S-l
slujeti cu mult grij.
Ea rspunse:
- De bun seam! Pe capul i pe ochii mei!
Pe urm i suflec numaidect mnecile i puse s fiarb ap
n cldarea cea mare, i l spl pe picioare, pe mini i pe tot
trupul, apoi l mbrc n haine curate de-ale soului ei i l
stropi pe fa cu ap de trandafiri. Atunci Ghanem ncepu s
rsufle mai n voie; i puterile, ncet, ncet, ncepur s i se
ntoarc, i odat cu ele amintirea despre trecutul su i despre
iubita sa Kut Al-Kulub. i-aa cu Ghanem ben-Ayub El-Motim
El-Masslub.
Da ct despre Kut Al-Kulub, dup ce califul fu cuprins de
atta mnie mpotriva ei...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i doua noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan c, n ce o privete pe Kut
Al-Kulub, dup ce califul s-a mniat aa de amarnic pe ea i a
pus s fie ntemniat ntr-o odaie ntunecat sub paza unei
femei btrne de la sarai, copila rmase n starea aceea vreme
de patruzeci de zile, far a avea niciun fel de legtur cu chiar
nimeni din sarai. i califul, pn la urm, o uit cu totul, pn
ce ntr-o zi, pe cnd trecea prin dreptul odii n care zcea
nchis Kut Al-Kulub, o auzi cntnd jalnic stihuri de-ale
poeilor, pe urm cum se oprea spre a vorbi cu glas tare i a-i
zice: O, prietene al meu Ghanem ben-Ayub, ce suflet frumos
aveai i ce mrinimos erai i ce inim neprihnit! Tu ai fost
mare fa de acela care te-a mpilat, i cinstitor fa de femeia
O mie i una de nopi 317
aceluia care a izgonit femeile din casa ta, i ai scpat-o de la
ocar pe femeia aceluia care a aruncat ruinea asupra alor ti i
asupra ta! Da are s vin ea i ziua cnd tu i califul avei s
stai drepi dinaintea Celui singur judector, i singur drept; i
tu vei iei din nfruntare biruitor asupra mpiltorului tu, cu
Allah drept cumpnitor i cu ngerii drept martori!"
Dac auzi vorbele acestea i pricepu tlcul jelaniei ei, pe cnd
nimeni nu se afla acolo ca s-o aud, califul nelese c fusese
nedrept fa de ea i fa de Ghanem. Aa c grbi a se ntoarce
la sarai i l nsrcin pe capul hadmbilor s se duc dup Kut
Al-Kulub. i Kut Al-Kulub se nfi ntre minile lui i ezu
aa, cu capul plecat, cu ochii plini de lacrimi i cu inima tare
amar; i califul i zise:
- O, Kut al Kulub, te-am auzit cum m nvinuiai de nedreptate
i cum m osndeai de mpilare; i socot c m-am purtat ru
fa de cel care mi fcuse bine! Cine este, aadar, acela care a
cinstit o femeie care era a mea, iar eu i-am fcut de ocar
femeile, n schimb? Acela care mi-a ocrotit femeia, iar eu i-am
necinstit femeile?
Kut Al-Kulub rspunse:
- Este Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub! M jur ie, o,
califule, pe milele i pe binefacerile tale, c niciodat Ghanem
nu a ncercat s m siluiasc; i e departe de a fi svrit
asupra mea vreo pngrire! Oh, departe-s de el i neruinea i
silnicia!
Atunci califul, nemaindoindu-se, strig:
- Ce nenorocire, o, Kut Al-Kulub! Chiar c nu se afl
nelepciune i putere dect la Allah Preanaltul i
Atoatetiutorul! nct, o, Kut Al-Kulub, cere, i toate dorinele i
se vor mplini!
Atunci Kut Al-Kulub oft:
- O, emire al drept-credincioilor, atunci i-1 cer pe Ghanem
ben-Ayub!
O mie i una de nopi 318
i califul, n pofida dragostei pe care tot o mai nutrea pentru
cadna lui scump, i spuse:
- Aa se va face, de-o vrea Allah! Ii fgduiesc, cu o inim
darnic i care nu a mai ntors niciodat ceea ce a druit! i va
fi copleit cu cinstiri!
Kut Al-Kulub zise:
- O, emire al drept-credincioilor, i cer ca, atunci cnd
Ghanem se va ntoarce, s mi-1 dai n dar, ca s-i fiu soie
iubitoare!
Califul rspunse:
- La ntoarcerea lui, Ghanem i va fi druit i vei fi bunul i
soia lui!
Atunci Kut Al-Kulub spuse:
- O, emire al drept-credincioilor, nimeni nu tie unde se afl
Ghanem, i nsui sultanul de la Damasc i-a spus c nu tie ce
s-a ntmplat cu el. Ingduie-mi, aadar, s fac chiar eu
cercetrile de trebuin, cu ndejdea c Allah se va milostivi s
m ajute a-1 gsi!
Califul rspunse:
- Ai ncuviinarea s faci ceea ce i se pare de cuviin!
La vorbele acestea, Kut Al-Kulub i simi pieptul cum i se
umple de bucurie i inima cum i se lumineaz, i grbi s ias
din sarai, dup ce se narmase cu o pung plin cu o mie de
dinari de aur.
n ziua dinti, btu toat cetatea Bagdadului i se duse pe la
eicii mahalalelor i pe la copiii de pe ulie, i i cercet, far a
izbuti s ajung la vreun rost.
A doua zi, se duse la sukul negustorilor i intr prin toate
prvliile i se duse s-l vad pe eicul cpetenie peste suk; i
nfi mprejurarea i i ls o sumedenie de dinari, rugndu-
1 s-i mpart strinilor sraci, n numele ei.
A treia zi, cum se dusese la sukul argintarilor i al
giuvaiergiilor, dup ce luase cu ea ali o mie de dinari, i cum l
O mie i una de nopi 319
chemase pe starostele argintarilor i al giuvaiergiilor i i
nmnase o sumedenie de galbeni, spre a-i mpri strinilor
sraci, starostele sukului, cnd o auzi pomenind de strini
sraci, i zise:
- O, stpn a mea, tocmai am strns la casa mea un tnr
strin i bolnav, despre care nu tiu nici cum l cheam, i nici
ce rost are. (Or, era chiar Ghanem ben-Ayub; da eicul sukului
habar n-avea.) Da trebuie s fie feciorul vreunui negustor mare
i al unor prini de neam bun. ntruct, mcar c e ca o
umbr, are un obraz tare frumos i e druit cu toate harurile i
cu toate desvririle. De bun seam c va fi fost adus n
starea aceasta fie de niscaiva datorii mari, pe care n-o fi putut
s le plteasc, fie de vreo dragoste nenorocit i de pierderea
celei iubite. La vorbele acestea, Kut Al-Kulub i simi inima
cum bate n zvcnete anapoda, i luntru-rile cum i se nfioar
de tulburare, i i zise starostelui sukului argintarilor i al
giuvaiergiilor:
- O, eicule, ntruct nu poi s pleci din suk la ceasul acesta,
d-mi pe cineva s m cluzeasc pn la casa ta.
Iar eicul argintarilor spuse:
- Pe capul i pe ochii mei!
i l chem pe un copila din suk, care tia unde este casa lui,
i i zise:
- Repede, o, Felfel, du-o pe stpna ta pn acas la mine!
i micuul Felfel din suk o lu naintea cadnei Kut Al-Kulub
i o duse la casa starostelui sukului, unde se afla strinul
bolnav.
Dup ce Kut Al-Kulub intr n cas, se temeni dinaintea soiei
eicului. Iar soia eicului o cunoscu, ntruct le tia pe toate
hanmele din Bagdad, pe la casele crora se ducea adesea, i se
ridic i se temeni i srut pmntul dinainte-i. Atunci Kut Al-
Kulub, dup temenelile ndtinate, o ntreb:
O mie i una de nopi 320
- O, maic bun, poi s-mi spui unde se afl tnrul cel
strin i bolnav pe care l-ai strns n casa voastr?
Atunci soia starostelui ncepu s plng i i art cu degetul
un pat ce se afla acolo i i spuse:
- Uite-1 n pat. E un tnr de neam ales, de bun seam,
ntruct toat purtarea lui o dovedete.
Atunci Kut Al-Kulub se ntoarse ctre patul pe care zcea
ntins tnrul strin, i se uit la el cu luare-aminte, i vzu un
tinerel slab i vlguit i ca o umbr; i fu departe de a ghici c
era Ghanem; dar fu cuprins de mil fa de el, i ncepu s
plng i s zic:
- Oh! ce nenorocire e s fii strin, mcar de-ai fi i emir n ara
ta!
Pe urm i ls cei o mie de dinari soiei eicului argintarilor i
o ndemn s nu precupeeasc nimic pentru bunstarea
tnrului bolnav; pe urm, cu chiar mna ei, i ddu bolnavului
leacurile scrise i l ajut s le bea; pe urm, dup ce ezuse
mai bine de un ceas la capul su, i ur bun pace soiei
starostelui sukului, nclec pe catrc i se ntoarse la sarai.
i n fiecare zi se ducea prin toate sukurile i i petrecea toat
vremea n cutri necurmate, pn cnd ntr-o zi veni eicul s-o
caute i i spuse:
- O, stpna mea Kut Al-Kulub, ntruct m-ai ndemnat s i-i
aduc pe toi strinii care trec prin Bagdad, am a ndruma astzi
ntre minile tale cele darnice dou femei, una mritat i
cealalt fecioar, i amndou pesemne de stepen tare nalt,
ntruct clctura i chipul lor mi-o dovedesc; da sunt
mbrcate ticlos, n nite haine de pr de capr, i fiecare
poart o desag la gt, cum poart ceretorii. i ochii le sunt
plini de lacrimi, iar inima lor e tare necjit. i iact c i le
aduc, ntruct numai tu, o, sultan a milelor, vei ti s le alini,
i s le ntreti, i s le fereti de ruinea i de ocara
ntrebrilor neobrzate; ntruct hotrt c nu sunt nite
O mie i una de nopi 321
fpturi care s poat a fi supuse unor ntrebri neobrzate. Din
parte-mi, ndjduiesc c, datorit binelui ce avem s i-1 facem,
Allah are s ne pstreze, la Ziua Rsplii, un loc n Grdina
Desftrilor!
Kut Al-Kulub rspunse:
- Pe Allah! o, stpne al meu, m-ai fcut s-mi doresc fierbinte
s le vd! Unde sunt?
Atunci eicul iei i se duse s le ia de dup poart, i le aduse
dinaintea cadnei Kut Al-Kulub.
Cnd Fetnah i mama ei intrar la Kut Al-Kulub, ea se uit la
ele i, vzndu-le frumuseea i hanmia i zdrenele cu care
erau nvemntate, ncepu s plng i strig:
- Pe Allah! Acestea-s femei de vi aleas i deprinse cu
srcia. ntruct vd bine de pe chipul lor c s-au nscut n
cinstiri i n bogii!
Iar eicul sukului rspunse:
- Hotrt! o, stpna mea, adevr grieti! Npasta trebuie s
se fi abtut asupra casei lor, i mpilarea s le fi asuprit i s le
fi rpit bunurile. S le venim ntr-ajutor, ntruct noi i iubim pe
cei sraci i pe cei necjii, spre a ni se cdea milele lui Allah
Milosrdnicul!
La vorbele acestea, mama i fiica ncepur s plng i s se
gndeasc la Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub. i,
vzndu-le c plng, Kut Al-Kulub ncepu s plng i ea cu
ele. Atunci mama lui Ghanem i spuse:
- O, stpn plin de mrinimie, deie Allah s izbutim a gsi
ceea ce cutm cu inima ndurerat! Cel pe care l cutm este
fiul luntrurilor noastre i flacra inimii noastre, fiul nostru
Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub!
La numele lui Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub,
cadna scoase un ipt mare, cci pricepuse atunci c dinainte-
i se aflau mama lui Ghanem i sora lui Ghanem, i czu
O mie i una de nopi 322
leinat. Iar cnd i veni n fire, se arunc scldat de lacrimi
n braele lor, i le zise:
- Ndjduii ntru Allah, i n mine, o, surorile mele, cci ziua
de azi va fi ziua cea dinti a bucuriei voastre i cea din urm a
nenorocirilor voastre! Curmai, aadar, toat mhnirea!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vorbele ngduite.
Dar cnd fu cea de a patruzeci i treia noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c dulcea Kut Al-Kulub i
spuse mamei i sorei lui Ghanem:
- Curmai toat mhnirea!
Pe urm se ntoarse spre eicul sukului argintarilor i al
giuvaiergiilor i i ddu o mie de dinari de aur i i zise:
- O, eicule, s le nsoeti acum pn la tine acas i s-i spui
soiei tale s le duc la hammam i s le dea apoi nite haine
ct mai frumoase; i s le acopere cu grij i cu cinstiri, far a
precupei nimic pentru bunstarea lor!
A doua zi, Kut Al-Kulub nu preget s se duc ea nsi acas
la eicul sukului, s se ncredineze cu chiar ochii ei dac totul
fusese ndeplinit dup ndrumrile date. De cum intr n cas,
soia starostelui i iei nainte i i srut minile i i mulumi
pentru drniciile ei; pe urm le pofti s vin pe mama i pe sora
lui Ghanem, care fuseser la hammam i ieiser de acolo
schimbate cu totul i cu chipurile strlucind de hanmie i de
frumusee. i Kut Al-Kulub ncepu s le vorbeasc dulce, vreme
de un ceas; pe urm i ceru soiei starostelui veti despre
bolnavul lor. i soia eicului rspunse:
- E tot aa.
Atunci Kut Al-Kulub zise:
- S mergem toate s-l vedem i s ncercm a-1 mbrbta!
i le lu pe cele dou femei care, stnd n iatacul pentru femei,
nu putuser s-l vad pe bolnavul culcat n sala de oaspei, i
O mie i una de nopi 323
intrar toate la tnr, i se uitar la el cu mult duioie i cu
mil, i ezur jos mprejurul lui, s-i vorbeasc; i, pe cnd
tifasuiau, fu rostit numele de Kut Al-Kulub.
i, de cum auzi rostindu-se numele de Kut Al-Kulub, chipul
glbejit al tnrului bolnav se mbujor, trupul lui istovit se
mputernici i sufletul i se trezi; i slt capul, cu ochii plini de
via, i strig:
- Unde eti, Kut Al-Kulub?
Cnd l auzi pe flcu deschiznd gura pentru ntia oar i c
o strig pe nume, Kut Al-Kulub cunoscu glasul lui Ghanem
ben-Ayub, i se aplec repede asupra lui i i zise:
- O, scumpule! tu eti Ghanem ben-Ayub!
El i spuse:
- Da! Sunt Ghanem!
La cuvintele acestea, copila se prbui pe spate, leinat. Iar
mama lui Ghanem i sora lui, Fetnah, auzind vorbele rostite,
scoaser un ipt i se prbuir i ele leinate.
Pn la urm, dup o bucat de vreme, i venir n fire, se
repezir la Ghanem i se petrecu ceea ce se petrecu - i
plnsete, i strigte de bucurie, i srutri.
Pe urm Kut Al-Kulub, mai linitit, i spuse:
- Slav i nchinciune lui Allah, carele a ngduit ntr-un
sfrit adunarea noastr a tuturor laolalt, a mea, a mamei tale
i a surorii tale!
Apoi i istorisi toat povestea i adug:
- Califul, pn la urm, a dat crezare spuselor mele i i-a
druit ocrotinele sale i mi-a mrturisit dorina de a te vedea;
pe deasupra, m d ie n dar!
La vorbele acestea, Ghanem se nsenin pn peste poate i i
srut mna cadnei Kut Al-Kulub, care l srut pe ochi i pe
cap. Pe urm, Kut Al-Kulub le spuse tuturora:
- Ateptai-m aici! Am s m ntorc!
O mie i una de nopi 324
i se duse n graba mare la sarai, descuie sipetul n care avea
lucrurile ei cele scumpe, scoase de acolo sumedenie de dinari i
se duse la suk, ca s-i dea starostelui sukului, spunndu-i:
- Cumpr pentru fiecare dintre ele i pentru Ghanem cte
patru rnduri de haine din cea mai frumoas estur, i cte
douzeci de nframe, i cte zece cingtori, i cte zece buci
din fiecare lucru de mbrcat!
i se ntoarse la casa n care se aflau Ghanem i femeile, i i
lu pe toi la hammam. Pe urm le gti nite pui i nite carne
fiart, i nite vin safi, i vreme de trei zile i mbie s bea i s
mnnce, sub ochii ei; i, dup cele trei zile de hran atta de
ntritoare, simir c li se ntoarce viaa i c sufletul li se
aaz iari la locul lui. Pe urm, Kut Al-Kulub i mai duse nc
o dat la hammam i puse s li se schimbe hainele i i aduse
ndrt acas la starostele sukului. Apoi chibzui s mearg la
calif, se nfi ntre minile lui, se temeni pn la pmnt i i
duse tire despre ntoarcerea lui Ghanem ben-Ayub i a mamei
i a surorii lui, Fetnah; i nu uit a-i spune ce ginga i ce
fraged i ce plin de frumusee era tnra Fetnah. Atunci
califul spuse unui rob:
- Du-te i adu-mi-1 ndat pe Giafar!
i Giafar veni, iar califul i spuse:
- Du-te i adu-mi-1 ndat pe Ghanem ben-Ayub!
i Giafar plec la casa eicului, unde Kut Al-Kulub i-o i luase
nainte i l prevestise pe Ghanem despre sosirea vizirului, i i
spusese:
- O, Ghanem, mai cu seam acuma se cere s-i ari califului,
care 1-a nsrcinat pe Giafar s te duc dinainte-i, ct de cilibiu
tii tu s vorbeti, i ce inim drz ai, i neprihana vorbelor
tale!
Pe urm l mbrc cu caftanul cel mai scump dintre toate
caftanele cele noi pe care le cumprase din suk i i nmn o
grmad de dinari, i i spuse:
O mie i una de nopi 325
- Nu pregeta s arunci galbenii cu pumnii cnd ai s ajungi la
sarai i ai s strbai rndurile de hadmbi i de slugi!
ntr-acestea, Giafar ajunse la casa starostelui, clare pe
catrca sa; i Ghanem alerg s-l ntmpine i i ur bun venit
i srut pmntul ntre minile lui; i se fcuse iari Ghanem
cel frumos de odinioar, cu chipul falnic i cu nfiarea lui
ispititoare! i Giafar l rug s-l nsoeasc i l duse ntre
minile califului. i Ghanem l vzu pe emirul drept-
credincioilor, nconjurat de vizirii si, de navabii cei mai de
seam din domnia lui i de capii strjilor i ai otilor. Or,
Ghanem era iscusit la vorb, cu inima viteaz, povesta meter,
procititor dulce, ticluitor de versuri minunat. Se opri, aadar,
ntre minile califului, se uit o clip n pmnt cu o nfiare
gnditoare, ridic apoi capul ctre calif i ticlui stihurile
acestea:
O, doamne-al vremii, un ochi mult milos
Privi pmntul, i-l umplu de road.
Noi suntem fiii-acelui rod mnos
Sub stpnirea ta cea luminat.

Cad n genunchi, cu brbile-n rn,
La pragul tu sultanii i emirii;
Prinos de supuenie-i nmn
Cununile lor scumpe, stpnirii.

O, nici pmntul n-are destul loc,
Nici zrile nu sunt att de-ntinse
Ct s cuprind, strnse la un loc,
Puhoaiele otimii-i nenvinse.

O, doamne-al vremii, ia pmntu-ntreg
i-acoper-l cu corturile tale!
i leag-apoi, s-i ad la edec,
O mie i una de nopi 326
Albastrele vzduhului ocoale.

Tu, soare-al lumii, lumea s-o ndrepi!
Iar judecata ta mprteasc
S-i lumineze pe cei nelepi,
S curme viclenia mieleasc,
Iar faptele supuilor ti drepi
Cu plat dreapt s le rsplteasc!
91

Califul rmase vrjit de frumuseea stihurilor, de ritmul lor
strns, de curenia limbii lor i de harul stihuitorului.
Ci n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, nu mai lungi vorbele ngduite.
Iar cnd fu cea de a patruzeci i patra noapte

91
n varianta lui M. A. Salie, versurile difer ntructva:
S trieti, mre doamne, atoate mai presus,
Cel druit cu daruri cum n-au mai fost i nu-s!
N-au vrut s i se-nchine ai lumii mndri crai,
Nici domn peste palatul Hostroilor* s stai,
i-acum la pragu-i craii din patru zri adui
Cununile lor scumpe i druie supui.
Iar cnd te vd cu ochii, cuvntul li se-ngn,
Cad n genunchi de-a valma cu frunile-n rn.
i-aducprinoase scumpe sultanii lumii toi,
i craii, i vldicii, cu moi i cu nepoi.
St scut i pace lumii al otii tale val,
Cum st-ntre stele-n ceruri lumina lui Zohal**.
Pstreze-te-n putere Allah, i ani destui,
Chinovnic al averii i-al bunurilor lui.
C tu pe-ntregpmntul ai semnat dreptate,
i luminezi vzduhul i zrile, pe toate.
*Hostroe este numele a doi regi persani din dinastia Sassanizilor,
rmai legendari pentru bogiile lor.
**Zohal este numele arab al planetei Saturn, dar de fapt aici
cuvntul se refer la Calea Lactee.
O mie i una de nopi 327
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce Ghanem ben-
Ayub 1-a desfatat astfel pe califul Harun Al-Raid, califul i
spuse s se apropie de scaunul su mprtesc; i Ghanem se
duse lng scaunul domnesc, iar califul i spuse:
- Istorisete-mi toate amnuntele paniei tale, far a-mi
ascunde nimic din adevr!
Atunci Ghanem ezu jos i i istorisi califului toat povestea
lui, de la nceput pn la sfrit. Ci nu ar fi de niciun folos s-o
mai spunem i noi nc o dat. Iar califul rmase pe deplin
ncredinat de nevinovia lui Ghanem i de curenia
gndurilor lui, mai cu seam cnd auzi cinstirea lui Ghanem
fa de slovele scrise pe alvarii cadnei, i i spuse:
- M rog ie s-mi uurez sufletul de nedreptatea svrit fa
de tine!
i Ghanem i spuse:
- O, emire al drept-credincioilor, i-1 uurez! ntruct tot ceea
ce este al robului este bunul stpnului su!
Califul nu preget, n mulumirea lui, s-l ridice pe Ghanem la
cele mai de sus huzmeturi din mprie; i drui un sarai, i
simbrii bogate, i robi, i roabe far de numr. Iar Ghanem
grbi a lua cu el, n saraiul su cel nou, pe maic-sa i sor-sa
Fetnah i pe iubita lui, Kut Al-Kulub. Pe urm califul, care
aflase c Ghanem avea o sor minunat i nc fecioar i tot
tnr, pe nume Fetnah, l ntreb pe Ghanem, care rspunse:
- Este sluga ta, iar eu sunt robul tu!
Califul nu preget a-i mulumi, i i drui o sut de mii de
dinari de aur; pe urm porunci s vin cadiul i martorii, i
scrise senetul cu Fetnah. i n aceeai zi i la acelai ceas,
califul, pe de o parte, i Ghanem pe cealalt, intrar fiecare la
soia lui, Fetnah a califului, i Kut Al-Kulub a lui Ghanem ben-
Ayub El Motim El-Masslub.
O mie i una de nopi 328
i califul, dimineaa, cnd se trezi, fu atta de mulumit de
noaptea pe care o petrecuse n braele fecioarei Fetnah i de
ceea ce dobndise, nct porunci s vin la el clmarii druii
cu scriitura cea mai frumoas, i le porunci s scrie povestea lui
Ghanem, de la nceput pn la sfrit, pentru ca s fie pstrat
n dulapul cu hrisoave, i s poat sluji rndurilor celor ce vor
veni, i s fie de minunare i desftare nelepilor ce vor fi
chemai s-o citeasc cu cinstire, i s se minuneze de lucrul
Celuia carele a zmislit ziua i noaptea.
Ci, urm eherezada ctre sultanul ahriar, nu cumva s
crezi, o, doamne al veacurilor, c povestea aceasta minunat ar
fi mai desftat ori mai uluitoare dect povestea de voinicie i
de vitejie cu Omar Al-Neman i cu fiii si, arkan i El-Makan!
Iar sultanul ahriar zise:
- Poi, de bun seam, s istoriseti acea poveste de vitejie, de
care eu n-am habar!

O mie i una de nopi 329
PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL CRETIN, CU BA-
BUCTARUL I CU HAKIMUL EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE LOR,
ISTORISITE DE FIECARE PE RND ...................................................................... 3
Istorisirea misitului cretin .......................................................................... 14
Istorisirea ba-buctarului sultanului Chinei ............................................... 43
Istorisirea hakimului evreu .......................................................................... 60
Istorisirea croitorului ................................................................................... 76
Pania tnrului chiop cu brbierul din Bagdad ...................................... 78
Istorisirea brbierului din Bagdad i paniile celor ase frai ai si ......... 107
Povestea cu Bacbuc, fratele cel mare al brbierului ................................. 110
Pania cu El-Haddar, cel de al doilea frate al brbierului ........................ 118
Pania lui Bacbac, cel de al treilea frate al brbierului ............................ 123
Pania lui El-Kuz, cel de al patrulea frate al brbierului .......................... 129
Pania lui El-Aar,cel de al cincilea frate al brbierului ........................... 135
Pania lui akalik, cel de al aselea frate al brbierului ........................... 151
POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-DJALIS I CU ALI-NUR ........................... 171
POVESTEA CU GHANEM BEN-AYUB I CU SOR-SA FETNAH ........................ 268
Povestea arapului Sauab, cel dinti hadmb sudan .................................. 275
Povestea arapului Kafur, cel de al doilea hadmb sudan.......................... 277
Povestea arapului Bakhita, cel de al treilea hadmb sudan ...................... 286
O mie i una de nopi 330