Sunteți pe pagina 1din 318

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul I
(Nopile 1-24)
Text integral
Traducere i note de Haralambie Grmescu


Erc Press


Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile
nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte arabe
par le dr. J. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris,
1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga
tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo M. A. Salie,
Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi,
Moskva, 1959, i cu traducerea n limba german Tausendund
eine Nacht, aus dem Arabischen ubertragen von Max Henning,
Druck und Verlag von Philipp Reclam Jun., Leipzig, 1895.
O mie i una de nopi 3
Nota editurii
n septembrie 1987, ntr-o dedicaie fcut profesorului Alexandru
Balaci, Haralambie Grmescu, poetul, crturarul i tlmcitorul far
egal n limba romn a celor O mie i una de nopi, i exprima
ndejdea ca, peste civa ani, s i poat oferi acestuia toate povetile
eherezadei ntr-o ediie complet i mai demn. Sperm s mplinim
dorina distinsului traductor i s oferim publicului romn o ediie
demn de valoarea acestui tezaur al literaturii Orientului.
*
O mie i una de nopi este o culegere de povestiri populare. Dou
documente - unul, n Muruj al'Dhahab, de istoricul arab Abu Hassan
(Ali ibn Hussein al Masudi), din secolul al IX-lea, cellalt n Kitb al-
Fihrist de Muhammad ibn Ishak al Nadim, din secolul al X-lea -
menioneaz c acest monument arab al literaturii de ficiune a avut
drept prototip o culegere persan, Hazr Afsn (0 mie de poveti),
pierdut acum. Din aceast carte au fost preluate artificiul folosit de
eherezada i o parte dintre subiecte.
Povestitorii care au abordat aceste teme le-au prelucrat conform
religiei, moravurilor i spiritului arab i dup fantezia fiecruia. Au
fost adugate i alte legende care nu erau persane, i unele care
fceau parte din repertoriul povestitorilor, pur arabe. In O mie i una
de nopi, este reflectat ntreaga lume sunnit, de la Damasc la Cairo
i din Bagdad n Maroc. Aadar, nu ne aflm n faa unei opere culte,
ci a unei opere a crei nchegare lent s-a fcut n conjuncturile foarte
diferite n care a nflorit folclorul islamic. Dei i are originea n
cultura persan, opera arab a fost tradus n persan, turc,
hindustan i s-a rspndit n tot Orientul i, de acolo, n toat
lumea.
Dup cum se precizeaz i n Nota editorilor din Le Livre des Miile
nuits et une nuit. Pentru prima dat n Europa, este oferit publicului
o traducere complet i fidel a Alf layla wa layla (O mie i una de
nopi). Cititorul va gsi o reproducere mot a mot a textului arab."
Acelai lucru l face i ediia de fa.
O mie i una de nopi 4
FAC-SE VOIA LUI ALLAH!
N NUMELE LUI ALLAH, MULT-MILOSTIVUL,
MULT-IERTTORUL!
Mrire lui Allah, stpnul lumii! i rugciunea i pacea s fie
asupra domnului celor trimii, stpnul i capul nostru
Mohamed! i de-a pururi fie rugciunea i pacea asupra tuturor
celor ai si, laolalt strni pn la ziua rsplii.
i apoi: istorisirile celor de demult s fie de nvtur celor
de acum, aa ca oricine s vad ntmplrile prin care nu el, ci
alii au trecut; atunci el va cinsti i va cntri cu luare-aminte
vorbele neamurilor apuse i ceea ce li s-a ntmplat lor, i se va
chivernisi.
nct slav celui ce a pstrat povestirile celor de la nceputuri
ca nvtur spre folosul celor din urm!
Cci chiar dintre atari nvturi au fost scoase povetile
numite O mie i una de nopi, cu toate ntmplrile de pomenire
i cu toate pildele cte se cuprind n ele.
O mie i una de nopi 5
POVESTEA CU SULTANUL AHRIAR I CU FRATELE
SU, SULTANUL AHZAMAN
Se povestete ci numai unul Allah este atottiutor i
atotnelept, i atotputernic, i atotierttor - c, ntre cte s-au
scurs i s-au perindat din vechimea vremilor i n curgerea
veacurilor i a clipelor, a fost odat un sultan dintre sultanii din
stirpea lui Sassan
1
, n ostroavele indieneti i chinezeti, stpn
de otimi, de supui, de slujitori i de multe sultanaturi. i avea
doi copii, unul mai mare, iar cellalt mai mic. Amndoi erau
viteji nenfricai. Cel mai mare ns era un viteaz mai avan dect
mezinul. Domnea peste rile sale i crmuia cu dreptate ntre
oameni; nct locuitorii rii i ai mpriei l ndrgiser. l
chema ahriar
2
. Ct despre fratele su mezinul, pe acela l
chema ahzaman
3
i domnea peste Samarkand Al-Ajam
4
.
i treburile dinuind tot aa neabtut, fiecare slluia n
ara lui; i fiecare n mpria lui crmuia cu dreptate de
douzeci de ani asupra turmelor sale. i erau amndoi pn
peste poate de mulumii i de fericii.
i nu contenir s triasc aa pn ce sultanul mai mare fu
cuprins de un dor fierbinte de a-1 vedea pe fratele mai mic.
Atunci i porunci vizirului s purcead la drum i s vin cu el.
Vizirul i rspunse:
- Ascult i m supun!

1
Dinastia Sassanizilor a domnit n Persia, ncepnd din anul 226
pn la cucerirea Persiei de ctre arabi n anul 651. Firete, n O
mie i una de nopi, numele de persoane, de localiti etc. nu
respect ntru totul realitatea, ele fiind adesea produse ale fabulrii.
2
ahriar (cuvnt persan) nseamn ahul Cetii".
3
ahzaman (cuvnt persan) nseamn ahul Veacului".
4
Samarkand - astzi ora n Uzbekistan; Al-Ajam denumirea
arab a Persiei.
O mie i una de nopi 6
Pe urm plec i ajunse cu bun pace, din mila lui Allah;
intr la mezin, i se nchin cu salamalekul
5
trimis, i l ntiin
c sultanul ahriar dorete fierbinte s-1 vad, i c rostul
cltoriei ce-o fcuse era de a-1 pofti s mearg n ospeie la
fratele su. Sultanul ahzaman i rspunse:
Ascult i m supun!
Pe urm porunci s se fac pregtirile de plecare i s se ia
corturile, cmilele, catrii, slujitorii i zahereaua de trebuin.
Apoi l ridic pe vizirul su n slujba de crmuitor al rii, i
purcese la drum spre olaturile fratelui su.
i, pe la miez de noapte, i aduse aminte de un lucru pe care
l uitase la sarai; i facu cale ntoars, i intr n sarai. i o gsi
pe soia lui ntins n crivatul ei, mbriat de un rob arap din
cisla lui de robi. La privelitea aceea, i se nnegur lumea
dinaintea ochilor. i i zise n sinei: Dac o asemenea
nprasn s-a petrecut cnd eu nici nu am apucat s plec de-a
binelea din cetatea mea, cum are s se poarte dezmata asta n
vremea ct am s stau la fratele meu?" i i trase scurt sabia
i, izbindu-i pe amndoi, i omor pe chilimurile de pe crivat. Pe
urm se ntoarse pe clip pe dat i porunci purcederea taberei.
i plec noaptea, i merse pn ce ajunse la cetatea fratelui
su.
Atunci fratele su se bucur de venirea lui i i iei nainte i,
ntmpinndu-l, i ur bun pace; i se nvoioi pn peste
marginile voioiei, i mpodobi pentru el cetatea, i se porni s-i
vorbeasc cu mare drag. Dar sultanul ahzaman i aducea
mereu aminte de fapta soiei, i un nor de mhnire i adumbrea
chipul; i se fcuse galben la obraz i se uscase la trup. nct,
atunci cnd l vzu n starea aceea, sultanul ahriar gndi n
cugetul su c faptul se datora plecrii sultanului ahzaman

5
Salamalek - formul de salut la mahomedani, care se rostete
nsoit de o temenea; cuvntul provine din expresia arab salam
alaik ori sala-maleikum: pacea (sau mantuirea) fie asupra ta"
O mie i una de nopi 7
departe de ara i de mpria sa i, nemaintrebndu-1 nimic
n privina aceasta, l ls n voia lui. Dar, ntr-una din zile, i
spuse:
O, fratele meu, nu tiu! dar vd c trupul i se usuc i
obrazul i se glbejete!
El rspunse:
O, fratele meu, port nluntrul fpturii mele o ran vie.
i nu i dezvlui ceea ce vzuse c fptuise soia lui. Sultanul
ahriar i zise:
- Tare doresc s mergi cu mine la vntoare cu hitai i cu
cai, ntruct poate c aa are s i se mai uureze pieptul.
Dar sultanul ahzaman nu vroi s primeasc; i fratele su
plec singur la vntoare.
Or, la saraiul sultanului se aflau nite ferestre ce se
deschideau spre grdin i, cum sultanul ahzaman se
sprijinise acolo n coate s priveasc, ua de la sarai se deschise
i ieir douzeci de roabe i douzeci de robi; iar femeia
sultanului, fratele su, se afla printre ei, preumblndu-se n
toat frumuseea ei strlucitoare. Cnd ajunser la un havuz,
se dezbrcar toi i se amestecar laolalt. i deodat femeia
sultanului strig:
- O, Massud! Ya, Massud!
i numaidect se repezi la ea un arap negru i vnjos, care o
i nfc; iar ea l nfc la fel. Atunci arapul cel negru o
rsturn pe spate i o nclec. La rsturniul acela, toi robii
fcur i ei la fel cu femeile. i toi o inur aa mult vreme, i
nu puser capt srutrilor, mbririlor, trnoselilor i altor
lucruri asemenea dect cnd ziua ajunse n scapt.
La privelitea aceea, fratele sultanului i zise n sinei: Pe
Allah! nprasna mea este cu mult mai uoar dect nprasna
de aici!" i numaidect ls amarul i mhnirea s i se zvnte,
zicndu-i: Chiar c asta-i nemsurat mai mare dect tot ce-
am pit eu!" i, din chiar clipita aceea, se apuc s bea i s
mnnce far ps.
Estimp, sultanul, fratele su, se nturn de la vntoare, i
amndoi i urar bun pace unul altuia. Pe urm sultanul
ahriar lu seama la fratele su, sultanul ahzaman, i vzu c
i se ntorseser culorile n obraji i c se nviorase la chip; ba c
O mie i una de nopi 8
i mnca vrtos, dup ce atta vreme se tot lingvise la mas.
i se minun i zise:
- O, fratele meu, te tot vedeam pcliit la chip, i-acuma
iact c i s-au ntors culorile! Ia spune-mi ce-i cu tine.
El i rspunse:
- Am s-i dezvluiesc pricina mohorelii mele; da cru-m de
a-i istorisi pentru ce mi s-au ntors culorile!
Sultanul i spuse:
- Povestete-mi dintru-nti, ca s pricep, temeiul schimbrii
tale la chip i al zaiflcului tu!
El rspunse:
- O, fratele meu, afl c, atunci cnd l-ai trimis pe vizirul tu
la mine, ca s m cheme dinaintea ta, mi-am fcut pregtirile
de plecare i am ieit din cetatea mea. i pe urm mi-am adus
aminte c uitasem giuvaierul pe care hotrsem s i-1 aduc i
pe care i l-am druit la sarai; aa c m-am ntors din drum i
am gsit-o pe soia mea culcat cu un rob arap, dormind pe
chilimul de pe crivatul meu! i i-am ucis pe amndoi, i am
venit la tine, i eram tare ptimit de gndul acelei ntmplri; i-
acesta-i temeiul glbejelii mele dinti i al pclielii mele. Ct
despre pricina ntoarcerii culorii mele, cru-m de a i-o
dezvlui!
Dup ce i ascult vorbele, fratele lui spuse:
- M rog ie, n numele lui Allah, s-mi mrturiseti pricina
care i-a nviorat chipul!
Sultanul ahzaman i nirui atunci tot ceea ce vzuse. i
sultanul ahriar zise:
- Mai nainte de orice, se cade s vd cu chiar ochii mei!
Fratele su i zise:
- Atunci fa-te c pleci la vntoare i la goncit; i ascunde-te
la mine, i ai s fii martor la zamparalc, i ai s te ncredinezi
cu chiar ochii ti!
i pe clip sultanul puse pristavul domnesc s pristveasc
plecarea; i otenii ieir cu corturile afar din cetate; iar
sultanul iei i el, i se trase n corturi, i le spuse robilor si cei
tineri:
- S nu intre nimeni la mine!
O mie i una de nopi 9
Pe urm se strvesti i iei pe ascuns i porni spre sarai,
acolo unde era fratele su, i, cnd ajunse, ezu la fereastra
care da ctre grdin. i nici nu se scursese un ceas, cnd
roabele, nconjurnd-o pe stpna lor, intrar deodat cu robii
i fcur tot ceea ce spusese ahzaman, i petrecur n
zamparalcuri pn la vremea asr
6
-ului.
Cnd vzu ceea ce vzu, minile sultanului ahriar i luar
zborul din capul lui; i i spuse fratelui su ahzaman:
- Hai s plecm i s vedem care-i ursita noastr pe drumul
lui Allah; ntruct nu se mai cade s avem vreo treab cu
scaunul de domnie pn ce nu vom izbuti s dm de vreun ins
care s fi trit vreo panie ca a noastr; altminteri, chiar c
moartea noastr ar fi mai de dorit dect viata!
Iar fratele su i rspunse precum se cuvenea. Pe urm se
furiar amndoi printr-o u tainic afar din sarai. i nu
contenir a drumei zi i noapte pn ce, ntr-un sfrit,
ajunser la un copac din mijlocul unei pajiti singuratice,
aproape de marea cea srat. In pajitea aceea se afla un ochi
de ap dulce; i bur din apa aceea i ezur s se odihneasc.
Nici nu apucase s treac un ceas de vreme, c marea ncepu
s se zbat i, deodat, ni din ape o trmb de fumegai
negru ce se ridic spre cer, apoi se rsuci ctre pajitea lor. La
atare privelite, fraii se nspimntar i se crar ct putur
de sus n vrful copacului, care era tare nalt, i ncepur s
iscodeasc cu privirile cam ce putea s fie. Or, iact c trmba
de fum se preschimb ntr-un ginn
7
, nalt la stat, mare la cap i

6
Asr (n limba arab) - vremea zilei cnd soarele ncepe s
coboare spre amurg.
7
Ginn, n folclorul arab, nseamn duh", spirit", nger bun sau
ru". Mitologia arab preislamic era plin de tot soiul de asemenea
fpturi, care au dinuit n folclor i dup ce pgnismul primitiv a
fost nlocuit cu mahomedanismul monoteist. Ginnii care s-au
supus poruncilor lui Allah reprezint ceea ce n mitologia cretin
poart denumirea de ngeri; cei care s-au rzvrtit mpotriva lui
Allah au fost pedepsii de puterea divin i au devenit demoni
dumani oamenilor. Dup concepia islamic, duhurile acestea
O mie i una de nopi 10
lat n piept, i ducnd pe cretet o lad. Puse piciorul pe
pmnt, veni ctre pomul n care se aflau ei i se opri sub pom.
Slt atunci pleoapa lzii i scoase afar o cutie mare pe care o
deschise; i numaidect se ivi o copil nurlie, strlucitoare de
frumusee i luminoas ca soarele, ntocmai precum spune
poetul:

Lumin-i faa ei, ca-n bezna-o dulce trecere de raz!
Nentinata ei lumin ai lumii zori i lumineaz.
Se-aprind de mndra-i strlucire pe bolta cerurilor sorii,
Iar lunele-i culeg seninul din ochii ei, surztorii!
Destrame-se deci taina-n care o-nchid aceste vluri rare,
S i se-nchine fermecate pmnturile la picioare!
i-apoi, sub fulgerarea blnd din ochii ei, venind aproape,
Aprinse lacrimi, ca o rou, s-i spele umedele pleoape!
Dup ce se uit ndelung la copila cea frumoas, ginnul i
spuse:
- O, crias a domnielor! O, tu, cea pe care te-am rpit n
chiar noaptea nunii tale! tare a vrea s dorm oleac!
i ginnul, punndu-i capu-n poala fetei, adormi.
Atunci copila i ridic fruntea n sus, nspre vrful pomului, i
i vzu pe cei doi sultani aciuai printre ramuri. Slt pe dat
capul ginnului de pe genunchii ei, l puse pe pmnt i,
sculndu-se n picioare sub pom, le spuse prin semne:
- Dai-v jos, i nu v fie fric de efrit.
Ei i rspunser prin semne:
- Oh! Asupra-i fie Allah! cru-ne de nprasn!
Ea le zise:

sunt grupate n cinci cete: marezii (cei mai ri i mai nfricotori),
efriii (dracii), eitanii (demonii cei mari), ginnii (n accepiune
ngust: duhuri), gianii (ngerii). In genere ns termenul de ginn
sau efrit se folosete cu sensul de duh", spirit".
O mie i una de nopi 11
- Allah fie cu voi cu amndoi! dai-v jos ct mai repede, c de
nu, l trezesc pe efrit, iar el are s v omoare cu moartea cea
mai crunt.
Atunci ei se speriar i coborr la ea; iar ea veni spre ei i le
spuse pe dat:
- Hai, nsulii-m vrtos i stranic! C de nu, i dau de tire
efritului.
De spaim, sultanul ahriar i spuse fratelui su, sultanul
ahzaman:
- O, fratele meu, svrete tu mai nti ceea ce poruncete!
El rspunse:
- Nu svresc nimic pn ce nu ai s-mi dai tu pild, ca mai
mare!
i amndoi ncepur s se mbie unul pe altul, facndu-i
semne din ochi. Atunci copila le zise:
- Ce v tot hii aa? Dac nu v apucai pe dat de treab, l
trezesc numaidect pe efrit!
Atunci, din pricina spaimei lor fa de efrit, i fcur amndoi
ceea ce li se poruncise. Cnd sfrir tot, copila le spuse:
- Chiar c bine v mai pricepei!
Pe urm, scond de la bru un scut, trase din el un gherdan
alctuit din cinci sute aptezeci de inele cu pecei, i i ntreb:
- tii ce este aceasta?
Ei rspunser:
- Nu tim.
Ea atunci le spuse:
- Toi stpnii acestor inele s-au nsulit cu mine pe coarnele
cele nesimite ale acestui efrit. Aa c dai-mi i voi, amndoi
fraii, inelele voastre.
Atunci ei, scondu-i-le de pe degete, i nmnar amndou
inelele. Ea atunci zise:
- Aflai c efritul de colea m-a furat n noaptea nunii mele, m-
a nchis ntr-o cutie i, punnd cutia ntr-o lad, a cetluit lada
O mie i una de nopi 12
cu apte lacte, i m-a dus apoi n adncul mrii mugitoare,
unde se zbat i se izbesc valurile. Dar el habar nu are c, atunci
cnd o femeie dorete ceva, nimica nu poate s-o supun. De
altminteri, i poetul spune:
Prietene, nu fi ncreztor
Femeilor! Cci toate bune, rele!
Atrn doar de potca toanei lor!

Iubirea lor minciun-i, i n ele
D vicleugul glas i chicotete,
i-i canur-n vemintele acele.

Smerit, la ce-a grit Yussuf
8
gndete!
i c Eblis
9
pe-Adam
10
l-a izgonit
Din pricina femeii lui, firete.
Iar altul spune:
Nimic nu vei alege de-i sta la dojenit!
Pentru c-ndrgostitul, chiar mine, scos din fire,
Aceleai patimi, bietul, va cuta smintit.

S nu zici niciodat: Eu unul, n iubire,
N-am s m port ca tonii ce umbl-ntr-o ureche."
S nu zici vorbele-astea prosteti i fr ire.

Ar fi minune mare i fr de pereche
S vezi scpnd vreodat din vrjile muierii
Brbat ntreg la minte i neciupit de streche.


8
Yussuf este forma arab a numelui frumosului Iosif din Biblie.
9
Eblis (sau Iblis) diavolul.
10
Adam, cel dinti om pe care, n mitologia cretin i arab,
Dumnezeu l-a creat dup chipul i asemnarea sa", i care a fost
izgonit din Rai pentru c, ndemnat de Eva, soia sa, a mucat din
mrul cunoaterii binelui i rului".
O mie i una de nopi 13
La atare spuse, cei doi frai se minunar pn peste marginile
minunrii i i ziser unul altuia:
- Cnd un efrit ca acesta, i n pofida puterniciei sale, a pit
ocruri mult mai amarnice dect ale noastre, iact o pild ce
poate s ne slujeasc de mngiere!
Atunci, pe dat o lsar acolo pe tnra nevast i se
ntoarser fiecare la cetatea lui.
Cnd ajunse n saraiul su, sultanul ahriar porunci s se
reteze capul soiei sale i, n acelai chip, i gturile roabelor i
ale robilor ei. Pe urm i porunci vizirului s-i aduc n fiecare
noapte cte o copil fecioar. i n fiecare noapte cpta astfel
cte o copil fecioar i i rpea fecioria. Iar cnd se sfrea
noaptea, o omora. i nu conteni s fac aa vreme de trei ani n
ir. nct lumea fu cuprins de ipetele de jale i de vaierul
spaimelor, i toi se pribegir cu fetele cte le mai aveau. i nu
mai rmase n cetate nicio fat n stare s slujeasc la npada
nrvitului.
n atare mprejurri, sultanul i porunci vizirului s-i aduc o
copil, ca de obicei. i vizirul plec i cut, da nu mai gsi
nicio fat; i, mohort de tot, ugilit de tot, se duse acas, cu
sufletul plin de spaim din pricina sultanului.
Or, vizirul avea chiar el dou fete pline de frumusee, de nuri,
de strlucire, de desvrire i de dulce gingie. Pe cea mare o
chema eherezada
11
, iar pe cea mai mic o chema Doniazada
12
.
Cea mai mare, eherezada, citise crile, cronicile, povetile cu
domnii de demult i cu istoriile noroadelor de odinioar. Se mai
spune c avea o sumedenie de cri de istorie despre neamurile
din vremurile apuse i despre domnii din strvechime i despre
poei. i era tare iscusit la povestit i tare dulce de ascultat.

11
Am pstrat numele sub forma aceasta, dat fiind c aa s-a
ncetenit n tradiia noastr, dei corect este Sahrazada, adic
Fiica Cetii".
12
Doniazada sau Duniazada, adic Fiica Lumii".
O mie i una de nopi 14
Cnd l vzu pe tatl su, eherezada zise:
- Pentru ce te vd aa de schimbat, ncrcat de povara
necazurilor i a mhnirilor? Afl, dar, o, printe al meu, c
poetul spune:
O, tu, cel npdit de greu, Alin-i chinurile-amare. Nimic nu
dinuie mereu In lumea noastr toate pier: Oricare bucurie
moare, Se uit oriice dureri.
Cnd auzi vorbele fiic-sii, vizirul i povesti tot ce se
ntmplase, de la nceput pn la sfrit, cu sultanul. Atunci
eherezada i zise:
- Pe Allah! o, printe al meu, mrit-m cu sultanul, ntruct
sau voi tri, sau voi fi preul de rscumprare pentru fetele
musleminilor
13
i spenia lor din minile sultanului.
Atunci el i zise:
- Allah fie asupra-i! nu te da astfel primejdiei!
Ea i zise:
- Aa se cade s fac, neabtut!
Atunci el zise:
- Ia seama, s nu pi ce au pit mgarul i boul cu
gospodarul!
eherezada ntreb:
- Ce-au pit?
Iar vizirul spuse:
- Ascult!
i povesti:

PILDA CU MGARUL, CU BOUL I CU GOSPODARUL
Afl, o, copila mea, c a fost odat un negustor stpn pe
bogii mari i pe turme de vite, nsurat i tat de copii. Allah
Preanaltul l mai druise i cu priceperea graiurilor

13
Muslemin sau moslemin (de la cuvntul arab mosleni)
credincios, fidel", echivalent cu musulman".
O mie i una de nopi 15
vieuitoarelor i ale psrilor. Or, acareturile acelui negustor se
aflau ntr-un col de ar mnos, pe malul unei ape. Iar la
gospodria lui mai avea un mgar i un bou.
Intr-o zi, boul veni la staulul unde slluia mgarul i vzu
staulul mturat i stropit cu ap; ieslea era plin cu orz bine
mrunit i cu paie tocate mrunt; i mgarul sta bine la
odihn; i arareori stpnu-su ncleca pe el, dar i atunci
numai cnd avea de fcut vreun drum care se ntmpla s fie
mai grabnic, i mgarul se ntorcea repede la tihna lui. Or, n
ziua aceea, gospodarul l auzi pe bou cum i spunea mgarului:
- Mnnc i te desfat! i fie-i de bine, i cu folos, i cu bun
mistuire! Eu trudesc i tu te hodini; mnnci orz mrunit bine
i te ndopi! Iar dac vreodat i vreodat stpnu-tu ncalec
pe tine, te ntoarce acas numaidect! Pe cnd eu nu m ndop
dect cu aratul i cu truda la roata morii!
Atunci mgarul i zise:
- Cnd vei iei la cmp i cnd i se va pune jugul pe grumaz,
s te prvleti la pmnt i s nu te mai scoli nici mcar dac
te-or bate; iar cnd vei fi sculat, repede s te prbueti iar,
pentru a doua oar. i atunci, dac te vor duce ndrt n staul
i dac i-or da boabe, tu s nu mnnci nimic, ca i cnd ai fi
bolnav. Strduiete-te aa, nici s nu mnnci, nici s nu bei,
vreme de o zi, sau de dou, sau de trei. In felul acesta, ai s te
odihneti de trud i de cazn!
Or, negustorul era acolo i le auzi vorbele. Iar cnd argatul
veni la bou s-i dea nutreul, vzu c nu mnnc mai nimic; i
dimineaa cnd s-1 ia la arat, l gsi bolnav. Atunci negustorul
i spuse argatului:
- Ia mgarul i pune-1 s are n locul boului, pn desear!
i omul se ntoarse, lu mgarul n locul boului, i l puse s
are toat ziua.
Cnd, la sfritul zilei, mgarul se ntoarse la staul, boul i
mulumi pentru bunvoin i pentru c l lsase s se
odihneasc de truda acelei zile. Ci mgarul nu-i rspunse
niciun rspuns i se ci cu cea mai neagr cin.
A doua zi, plugarul veni i lu mgarul i l puse s are pn
la sfritul zilei. i mgarul nu se ntoarse dect cu ceafa
zdrelit i vlguit de osteneal. Iar boul, vzndu-1 n starea
O mie i una de nopi 16
aceea, ncepu a-1 potopi cu mulumirile lui i a-1 proslvi cu
laudele. Atunci mgarul i spuse:
- Triam n tihn i desfa; i nimica nu mi-a cunat rul,
dect numai facerile mele de bine.
Pe urm adug:
- i se cade s tii c am s-i dau un sfat acuma i mai bun;
l-am auzit pe stpnul nostru cum spunea: Dac boul nu se
mai scoal, trebuie s-1 dau casapului s-1 taie i s fac din
pielea lui o toval bun". i tare m-a cuprins grija de tine, i i-
am spus ca s tii. Pacea fie cu tine!
Cnd auzi spusele mgarului, boul i mulumi i zise:
- Mine m duc de bunvoie cu ei s-mi vd de ndeletnicirile
mele.
i cu asta ncepu s mnnce, i nfulec nutreul tot, ba mai
linse i ieslea cu limba.
i-aa! Iar stpnul lor le ascultase sporoviala.
Cnd se facu ziu, gospodarul iei din cas cu soia sa i se
duse la slaul boilor i al vacilor, i amndoi ezur jos. Atunci
veni i argatul, lu boul i plec. Vazndu-i stpnul, boul
ncepu s bat din coad, s se vntuie cu bolboroseli i s
zburde znatic n toate prile. Atunci gospodarul fu cuprins de
un rs att de nprasnic nct se prvli pe spate. Iar soia i
zise:
- Pentru ce pricin rzi?
El i spuse:
- Pentru o pricin pe care am vzut-o i am auzit-o, i pe care
nu pot s-o dau n vileag fr a nu muri.
Ea i zise:
- Trebuie numaidect s-mi povesteti i s-mi spui pricina
pentru care rzi, mcar i de-ar fi s mori!
El i zise:
- Nu pot s-i destinuiesc pricina, ntruct mi-e fric de
moarte.
Ea i zise:
- Pi atunci nu rzi dect de mine!
Pe urm nu mai conteni s-1 tot boscorodeasc i s-1 tot
mboldeasc cu vorbe ndrtnice pn ce, ntr-un sfrit,
gospodarul se vzu la mare ananghie. Atunci chem s vie copiii
O mie i una de nopi 17
si dinainte-i i trimise s fie adus cadiul
14
i martorii. Pe urm
vru s-i ntocmeasc adiata nainte de a-i dezvlui soiei taina
i a muri; ntruct o iubea pe soia sa cu o dragoste mare, dat
fiind c ea era fiica unchiului su dinspre partea tatei
15
i
mam a copiilor lui, i c mai i vecuise cu ea o sut i douzeci
de ani de via. Pe deasupra, trimise s fie chemate i toate
rudele soiei i toi megieii din preajma sa, i le povesti
tuturora ptrania lui i c, de cum va spune taina, are s
moar! Atunci toti oamenii care se aflau acolo i spuser femeii:
- Allah fie asupra-i! Las ncolo asemenea treab, nu cumva
s-i moar soul, printele copiilor ti!
i ea le zise:
- N-am s-i dau pace pn ce nu are s-mi spun taina lui,
mcar de-ar fi s i moar!
Atunci ei nu-i mai ziser nimic. i negustorul se scul de
lng ei i porni spre staul, n ograd, ca s-i fac mai nti
splrile cele ndtinate i apoi s se ntoarc s-i spun taina
i s moar.
Or, gospodarul avea un coco stranic, n stare s
mulumeasc cincizeci de gini, i mai avea i un cine; i l
auzi pe cine cum l certa pe coco i cum l ocra i-i zicea:
- Au nu i-e ie ruine s fii vesel cnd stpnul nostru are s
moar?
Atunci cocoul i zise cinelui:
- Pi cum aa?
Atunci cinele i spuse i lui ptrania, iar cocoul i zise:
- Pe Allah! stpnul nostru e tare srac cu duhul! Eu am
cincizeci de neveste, i izbutesc s m descurc, mai mulumind-
o pe una, mai dojenind-o pe alta! Iar el are numai o nevast i
nu tie nici calea cea bun, nici chipul cum s-o apuce pe ea! Or,
asta-i tare lesne! nu are dect s rup anume pentru ea vreo

14
La arabi, conform tradiiei, orice act juridic trebuie s fie
ntocmit, n faa unor martori, de ctre cadiu, funcionar public
avnd sarcini de judector i de notar.
15
n povestirile arabe se pomenete adeseori despre acest obicei,
practicat din vremurile de demult, de a se cstori o fat cu vrul
ei.
O mie i una de nopi 18
cteva nuiele de dud, i s se npusteasc n iatacul neveste-sii
i s-o bat pn ce muierea ori c moare, ori c i cere
iertciune; i nu are s se mai apuce s-1 scie cu niciun soi
de ntrebri!
Aa zise cocoul. Dac auzi spusele cocoului n taifasul lui cu
cinele, gospodarului i se ntoarse lumina minii i lu
hotrrea s-o chelfaneasc pe nevast-sa.
Aici vizirul se opri din povestit i i spuse copilei sale,
eherezada:
- S-ar prea putea ca Mria Sa s fac i el cu tine cum a fcut
gospodarul cu nevast-sa!
Ea i zise:
- i ce-a fcut?
Vizirul urm:
Gospodarul intr n odaia hrzit soiei sale, dup ce rupsese
anume pentru ea nite nuiele de dud i le ascunsese, i i zise
chemnd-o:
- Vino n odaia ta, ca s-i spun taina i ca s nu poat
nimenea s m vad; i pe urm am s mor!
Ea atunci intr cu el, iar el nchise ua de la odaie n urma lor
i se npusti asupra muierii cu lovituri spornice, pn era s-o
leine. Ea atunci i spuse:
- lart-m! iart-m!
Pe urm ncepu s-i srute amndou minile i amndou
picioarele brbatului ei, i se ci cu adevrat. i atunci iei cu el
din odaie. nct toi cei de fa se bucurar, i la fel se bucurar
i rudele toate. i toat lumea fu pn peste poate de
mulumit i pn peste poate de norocit, pn la moarte.
Sfri vizirul. Iar eherezada, fiica vizirului, dup ce ascult
povestirea aceasta a tatlui ei, spuse:
- O, tat, vreau neabtut s faci ceea ce i cer!
Atunci vizirul, far a mai strui, puse s se pregteasc
hainele copilei sale, eherezada, pe urm se duse s-i dea de
tire sultanului ahriar.
Estimp, eherezada o dscli pe sora ei mai mic i-i spuse:
- Cnd am s ajung la sultan, am s trimit dup tine; iar dup
ce ai s vii i dup ce ai s-1 vezi pe sultan c isprvete treaba
O mie i una de nopi 19
lui cu mine, s-mi spui: O, sora mea, povestete-ne niscaiva
poveti, ca s ne trecem noaptea!" Eu atunci am s-i povestesc
nite poveti care, de-o vrea Allah, au s fie temeiul izbvirii
fetelor musleminilor!
Dup care, printele ei vizirul o lu i se duse cu ea la sultan,
iar sultanul fu mulumit ntru totul i i spuse vizirului:
- Mi-ai adus ceea ce trebuie?
i vizirul rspunse cu smerenie:
- Da!
Cnd sultanul vru s-o ia pe copil, ea ncepu s plng, iar
sultanul i zise:
- Ce ai?
Ea spuse:
- O, Mria Ta! am o sor mai mic, de la care a vrea s-mi iau
bun rmas.
Sultanul atunci trimise dup sora cea micu, care veni i se
arunc de gtul eherezadei, i ntr-un sfrit se ghemui jos
lng pat. Atunci sultanul se scul i lund-o pe eherezada,
fecioara, i rpi fecioria.
Pe urm ncepur s tifasuiasc.
Atunci Doniazada i zise eherezadei:
- Allah fie asupra-i! O, sora mea, povestete-mi o poveste cu
care s ne trecem noaptea!
Iar eherezada i rspunse:
- Din toat inima i ca o datorie de cinstire cuvenit! Dac, de
bun seam, binevoiete s-mi ngduiasc sultanul nostru cel
milostiv i druit cu purtri alese!
Cnd auzi vorbele eherezadei, i cum de altminteri era
muncit de nesomnie, sultanul nu fu potrivnic a asculta
povestea eherezadei.
Iar eherezada, n acea ntie noapte, ncepu s povesteasc:
O mie i una de nopi 20
POVESTEA CU NEGUSTORUL I CU EFRITUL
eherezada spuse:


i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost odat un
negustor printre negustori, stpn peste bogii multe i
peste deveruri negustoreti n toate rile.
Intr-o zi, ncalec pe cal i plec spre cele trguri pe unde l
chemau aliveriurile lui. Cum cldura se fcuse pn peste
poate, ezu jos sub un pom i, punnd mna pe sacul su cu
merinde, scoase din sac cte ceva de-ale gurii i nite curmale.
Cnd isprvi de mncat curmalele, arunc smburii ct colo; i
deodat se ivi dinainte-i un efrit mare la stat, care, vrtejind o
sabie, venea ctre negustor i striga:
- Scoal-te s te omor, aa cum l-ai omort tu pe copilul meu!
Iar negustorul zise:
- Cnd l-am omort eu pe copilul tu?
El i spuse:
- Cnd ai aruncat smburii, dup ce ai mncat curmalele! i
smburii l-au lovit pe copilul meu n piept; i-aa s-a zis cu el i
a murit ntr-o clipit
16
.

16
n traducerea lui M. A. Salie, aici se afl urmtoarea
intercalare: ntr-adevr, ai lui Allah suntem i la el ne ntoarcem!
oft negustorul. Nu este putere i trie la nimenea, numai la Allah
cel Preanalt i Preamrit! Dac eu l-am omort pe fiul tu, l-am
omort far de voie. M rog ie s m ieri." Trebuie s te omor
negreit", gri ginnul, i l nfac pe negustor i, trntindu-l la
pmnt, ridic paloul s-1 omoare. Iar negustorul izbucni n
plnsete i strig: Las fapta aceasta n seama lui Allah!" i prociti:
Ursita are doua fee: o fa alb, alta neagr;
Tot dou pri i viaa are: o parte dulce, alta acr.
S-a spus demult c soarta lumii-i pidosnic i schimbtoare:
Mai tare l lovete soarta pe-acel ce se tia mai tare!"
Au nu vezi tu c vijelia cnd bate zarea dumnete
O mie i una de nopi 21
Atunci negustorul i zise efritului:
- S tii, puternicule efrit, c eu sunt un drept-credin-cios i
c n-a putea s te mint. Am multe bogii i am i eu copii i
nevast; pe deasupra, am acas zloguri ce mi-au fost
ncredinate. Ingduie-mi dar s m duc pn acas la mine,
ca s le pot da celor ndrituii drepturile lor; dup care, am s
vin ndrt la tine. Aa c ai fagduiala i jurmntul meu c
m ntorc pe urm la tine. i-atunci va s faci cu mine ce vei
vroi. i Allah este chezaul vorbelor mele!
Atunci ginnul cpt ncredinare i-1 ls pe negustor s
plece.
i negustorul se nturn n ara lui, se desfcu de toate
datorinele sale, i napoie cele de drept ndrituiilor. Pe urm
destinui soiei i copiilor si ceea ce i se ntmplase, i toi se
pornir s plng, rudele, femeile i copiii. Apoi negustorul i
facu adiata; i ezu cu ai si pn la sfritul anului; dup care
se hotr s plece i, ghemuindu-i giulgiul la subsuoar, i lu
rmas-bun de la cei apropiai, de la vecini i de la rude, i porni
la drum, cu ciuda n nas. Atunci ncepur toi s-1 boceasc i
s scoat ipete de jale.

ndoaie ierbile plpnde, dar pe copaci i prbuete?
Nu vezi cum marea zvrle-afar tot hoitul care-i gust-amarul,
Pe cnd la fundu-i doarme scoica n care-a rs mrgritarul?
i dac mna soartei astzi asupra-mi zbovete crunt
i cu mnie-mi taie calea i cu npaste m nfrunt,
S tii: nici norii de pe ceruri nu vor dura ntotdeauna,
Mcar c giulgiul lor cel negru umbrete soarele i luna.
Cresc pomi nali destui, pdure de crengi btrne i de mlad,
Cu pietre se azvrle ns numai n cei ce poart road.
Orict de aprig-i npasta ce-asupra-i negura-i deart,
S nu te sperii de necazul care i-a fost menit de soart.
Iar cnd negustorul isprvi stihurile acestea, ginnul i spuse:
Curm-i vorba! Roag-te lui Allah, c eu te omor negreit!"
O mie i una de nopi 22
Iar negustorul i vzu de cale mai departe i ajunse la grdina
cu pricina; i ziua aceea era ntia zi din anul cel nou. Or, pe
cnd sta el jos s-i plng npasta, iact c un eic btrn
17

venea spre el, ducnd de frnghie o gazel. Se temeni dinaintea
negustorului, i ur via rodnic i i zise:
- Care-i pricina ederii tale, singur-singurel, n locul acesta
bntuit de ginni?
Atunci negustorul i povesti ce pise cu efritul i pricina
ederii lui n locul acela. Iar eicul, stpnul gazelei, rmase
tare uluit i spuse:
- Pe Allah! o, fratele meu, credina ta este o credin mare! Iar
povestea ta este o poveste att de uluitoare nct, de-ar fi scris
cu acul pe colul de dinluntru al ochiului, ar fi prilej de
chibzuire pentru cel ce cuget smerit!
Pe urm ezu jos alturi de el i zise:
- Pe Allah! o, fratele meu, n-am s preget a rmne lng tine
pn cnd am s vd ce are s i se ntmple cu efritul.
i rmase, ntr-adevr, i ncepu s tifasuiasc cu el, i l
vzu topindu-se de fric i de spaim, prad unei mhniri
adnci i unor gnduri zbuciumate. Iar stpnul gazelei rmase
mai departe acolo, pn cnd deodat se ivi un alt eic, care
venea spre ei, ducnd cu el doi cini ogari din soiul cinilor
negri. Se apropie, le ur bun pace i i ntreb de pricina
ederii lor n locul acela bntuit de ginni. Atunci ei i istorisir
povestea, de la nceput pn la sfrit. i de-abia ezu el jos, c
un al treilea eic se ndrept spre ei, ducnd o catrc de
culoarea sturzului. Le ur bun pace i i ntreb de pricina

17
eic sau eih (n limba arab aikh) este, la arabi, cpetenie de
trib sau ef de comunitate religioas musulman; prin extindere,
termenul se folosete i pentru a denumi o persoan respectabil,
de obicei un btrn venerabil. eic btrn" este aadar oarecum
un pleonasm, dar pleonasmele sunt una dintre caracteristicile
stilului povestirilor eherezadei.
O mie i una de nopi 23
ederii lor n locul acela. Iar ei i istorisir povestea, de la
nceput pn la sfrit. i nu ar fi de niciun folos s-o mai
spunem i noi nc o dat.
Intr-acestea, un vrtej de pulbere se ridic i un vnt de
furtun se abtu cu nprasn, venind nspre mijlocul cmpiei.
Apoi, cnd pulberea se risipi, ginnul cu pricina se ivi, cu o
spad stranic agerit n mn; i scntei scprau din
pleoapele lui. Veni la ei i, nfacndu-l pe negustor din mijlocul
lor, i zise:
- Hai s te omor, precum l-ai omort tu pe copilul meu,
suflarea vieii mele i focul inimii mele!
Atunci negustorul ncepu s plng i s se tn-guiasc; i tot
aa i cei trei eici ncepur amarnic s plng, s geam i s
suspine.
Da eicul cel dinti, stpnul gazelei, se mbrbt ntr-un
sfrit i, srutnd mna ginnului, i zise:
- O, ginnule, o, cpetenie a sultanilor ginnilor i cunun a lor,
dac am s-i istorisesc povestea mea i dac ai s fii mulumit
de ea, drept rsplat vei binevoi s-mi druieti o treime din
sngele acestui negustor?
Ginnul zise:
- Da, de bun seam, preacinstitule eic! Dac mi vei istorisi
povestea, i dac o voi gsi vrednic, voi binevoi s-i druiesc o
treime din sngele acestuia!
Istorisirea celui dinti eic
eicul cel dinti spuse:
- Afl, o, puternicule efrit, c gazela de colea este fiica moului
meu
18
, i este de o carne i de un snge cu mine. M-am nsurat
cu ea nc de pe cnd era copil i am trit laolalt aproape

18
Povestitorul arab se exprim de obicei eufemistic. El nu spune
soia mea, fiul meu" etc., ci: fiica moului meu" sau mama fiului
meu" sau fiul soiei mele" etc.
O mie i una de nopi 24
treizeci de ani. i Allah nu mi-a druit de la ea niciun urma,
nct am luat o cadn, care, din mila lui Allah, mi-a druit un
biat frumos ca luna la rsritul ei; avea nite ochi vrjitori, i
nite sprncene ngemnate, i nite mini, i nite piciorue
desvrite. A crescut ncet-ncet, pn ce a ajuns un bietan
de cincisprezece ani. La vremea aceea, am fost nevoit s plec la
un trg deprtat, chemat de un aliveri pricopsit.
Or, fata moului meu, gazela de colea, era dsclit din
copilria ei la vrjitorie i la meteria fermecto-riilor. Cu
meteugul farmazoniei, l-a preschimbat pe fiul meu n viel, iar
pe roaba mama lui, n vac; pe urm i-a pus sub paza
ciurdarului nostru.
Eu, dup un rsps lung de vreme, m-am ntors de pe
drumuri. Am ntrebat de fiul meu i de mama lui, iar fiica
moului meu mi-a spus:
- Roaba ta a murit; iar fiul tu a fugit, i habar nu am ncotro
s-a dus!
Atunci, vreme de un an, am stat ghebejit sub mhnirea din
inima mea i sub lacrimile din ochii mei.
Cnd veni srbtoarea din an a Zilei Jertfelor
19
, trimisei vorb
ciurdarului s-mi aleag o vac mai gras; iar el mi aduse o
vac gras - i era chiar cadna mea, cea vrjit de gazela de
colea! Atunci mi suflecai mnecile i poalele mantiei i, cu
jungherul n mn, m pregtii s jertfesc vaca. Deodat vaca
ncepu s se tnguie i s plng cu potop de lacrimi. Atunci
m oprii; i i poruncii vcarului s-o njunghie el. Ceea ce i
facu; pe urm o jupui. Da nu gsirm n ea nici grsime, nici
carne; numai pielea i oasele. Atunci m cuprinse cina c o

19
Srbtoarea Jertfelor sau Marea Prznuire a lui Allah se
celebreaz n luna hagialcului" (a dousprezecea lun, dup
calendarul lunar musulman). Atunci hagiii, naintea plecrii la
Mecca, sunt datori s aduc prinoase de jertfe.
O mie i una de nopi 25
jertfisem; da la ce mi mai slujeau cinele? Pe urm o ddui
ciurdarului i i spusei:
- Adu-mi un viel mai gras.
Iar el mi-l aduse pe fiul meu cel vrjit n viel. Cnd m vzu,
vielul i rupse frnghia, veni n goan la mine i se prvli la
picioarele mele; i ce gemete! i ce plnsete! Atunci mi se fcu
mil de el, i i spusei ciurdarului:
- Adu-mi o vac, i d-i drumul vielului!
Cnd povestea ajunse aici, eherezada vzu zorii mijind i,
sfioas, tcu, far a se prilejui mai mult de ngduin. Atunci
sora ei, Doniazada, i zise:
- O, sora mea, ce dulci, i ce gingae, i ce miezoase, i ce
zemoase la gust sunt vorbele tale!
Iar eherezada rspunse:
- i ele nu sunt chiar nimic pe lng ceea ce am s v
povestesc la amndoi, noaptea urmtoare, dac am s mai fiu
cumva n via i dac sultanul va binevoi s m pstreze!
Iar sultanul i zise n sinei: Pe Allah! n-am s-o omor dect
dup ce am s aud urmarea povetii ei!"
Pe urm sultanul i eherezada i petrecur noaptea toat
mbriai. Dup care sultanul se duse s ocrmuiasc
treburile judeelor lui. i l vzu pe vizir purtnd sub bra
giulgiul menit copilei sale eherezada, pe care o i socotea
moart. Ci sultanul nu-i spuse nimic n privina aceasta, i
urm s mpart dreptatea i s cftneasc pe unii n slujbe, i
s-i mazileasc pe alii, i tot aa pn la sfritul zilei. Iar
vizirul rmase nedumerit i pn peste poate de uluit.
Cnd divanul
20
se sfri, sultanul ahriar se ntoarse n
saraiul su.
Iar cndfu cea de a doua noapte.,

20
'Aici cuvntul divan (de origine persan) are sensul de edin
de judecat". Alteori el denumete sala n care se ine edina.
O mie i una de nopi 26
Doniazada i spuse surorii sale eherezada:
- O, sora mea, isprvete-ne, m rog ie, povestea cu pania
negustorului cu ginnul!
Iar eherezada rspunse:
- Din toat inima i ca o cinstire datorat! - i numai dac
sultanul mi ngduie.
Atunci sultanul i spuse:
- Poi s vorbeti!
Ea spuse:
A ajuns pn la mine, o, norocitule sultan, o, druitule cu
gnduri cinstite i drepte, c, dup ce negustorul l vzu pe viel
plngnd, inima lui fu cuprins de mil, i i spuse ciurdarului:
- Las vielul printre vite!
ntocmai! Iar ginnul se minuna cu mare minunare de povestea
aceea uluitoare. Pe urm eicul, stpnul gazelei, urm:
O, doamne al sultanilor ginnilor, aa s-au petrecut toate! Iar
fiica moului meu, gazela de colea, se afla de fa, vedea toate i
spunea:
- Oh, trebuie s jertfim vielul, ntruct este destul de gras!
i eu nu puteam, de mil, s m hotrsc a-l jertfi; i i
poruncii ciurdarului s-1 ia ndrt; iar ciurdarul l lu i se
duse cu el.
A doua zi, edeam tolnit, cnd pstorul veni la mine i mi
zise:
- O, stpne al meu, am a-i spune un lucru ce are s te
bucure, iar vestea mea cea bun are s-mi aduc o rsplat.
Ii rspunsei:
- De bun seam.
El spuse:
- O, strlucitule negustor, o am pe fata mea care este
vrjitoare i a nvat vrjitoria de la o muiere btrn care
slluia la noi. Or, ieri, cnd mi-ai dat vielul, am intrat cu el
la fata mea. i fata, numai ce l-a vzut, c i-a i acoperit
O mie i una de nopi 27
obrazul cu vlul i a nceput s plng i apoi s rd. Pe urm
mi-a spus:
- O, taic, atta de mult a cobort preul meu n ochii ti, nct
lai s intre aa la mine brbaii strini?
Eu am grit:
- Pi unde sunt brbaii aceia strini? i pentru ce ai plns i
pe urm ai rs?
Ea mi-a spus:
-Vielul pe care l ai cu tine este fiul stpnului nostru
negustorul, da e vrjit. i maic-sa cea mater l-a vrjit aa, i
pe el i pe maica lui odat cu el. i nu m-am putut opri s nu
rd de chipul lui de viel. Iar dac am plns, a fost din pricina
mamei vielului, cea jertfit de printele lui.
La vorbele acestea ale copilei mele, am fost pn peste poate
de minunat i am ateptat ca pe foc ivirea dimineii, ca s vin
s-i dau de tire.
Dup ce auzii spusele ciurdarului, o, puternicule ginn, urm
eicul, plecai cu el degrab, i m simeam oeat far vin, de
potopul de bucurie i de fericire ce m npdea, de a-mi vedea
iari feciorul. Cnd ajunsei, aadar, la casa pstorului, copila
mi ur bun-venit i mi srut mna. Pe urm veni la mine
vielul i se rostogoli la picioarele mele. Atunci i spusei fetei
ciurdarului:
- Este adevrat ceea ce povesteti despre viel?
Ea spuse:
- Da, hotrt, stpne al meu! Este fiul tu, pojarul inimii tale!
Eu i zisei:
- O, copil binevoitoare i sritoare, dac l dezlegi pe fiul meu,
i voi da toat turma i toate bunurile pe care le am n seama
tatlui tu!
Ea zmbi la vorbele mele i mi spuse:
- O, stpne al meu, nu vreau s primesc bogia dect cu
dou nvoieli: cea dinti este s m mrit cu fiul tu! Iar cea de
O mie i una de nopi 28
a doua este s m lai s vrjesc i s leg pe cine vreau! Fr de
care nu rspund de izbnda strdaniei mele mpotriva
ticloiilor soiei tale.
Cnd auzii, o, puternicule ginn, vorbele fetei vcarului, i
spusei:
- Fie! i, pe deasupra nvoielii, vei avea i bogiile care se afl
sub mna printelui tu! Ct despre fiica moului meu, i
ngduiesc s faci ce vrei cu sngele ei!
Cnd auzi vorbele mele, fata lu un lighena de aram, l
umplu cu ap i rosti asupra apei nite descntece vrjitoreti;
apoi stropi vielul i i zise:
- Dac Allah te-a zmislit viel, s rmi viel, far a-i schimba
chipul! Dar dac eti vrjit, ntoarce-te la chipul tu cel zmislit
dinti, i numai cu ngduina lui Allah Preanaltul!
Aa gri. i numaidect vielul ncepu s se frmnte
scuturndu-se, i se facu iari fptur omeneasc. Atunci m
repezii la el i l luai n brae. Apoi i zisei:
- Allah fie asupra-i! Istorisete-mi ce a fcut fiica moului meu
cu tine i cu mama ta!
Iar el mi povesti toate cte piser. Spusei atunci:
- O, copilul meu, Allah, Stpnul Ursitelor, i-a hrzit pe
cineva spre a te mntui i a-i mntui nedreptile!
Dup care, o, mult-bunule ginn, l nsurai pe fiul meu cu fata
ciurdarului. Iar fata, cu meteugul vrjitoriei sale, o vrji pe
fiica moului meu i o preschimb n gazela pe care o vezi! Iar
eu, cum treceam pe aici, i vzui laolalt pe oamenii acetia de
treab, i ntrebai ce fac i aflai de la ei ce a pit negustorul
acesta, i ezui jos s vd ce va fi s urmeze. i-aceasta-i
povestea mea!
Atunci ginnul strig:
- Povestea ta este destul de uluitoare: nct i druiesc treimea
din sngele cerut.
O mie i una de nopi 29
Tot atunci pi nainte cel de al doilea eic, st celor doi ogari,
i spuse:
Istorisirea celui de al doilea eic
- Afl, o, doamne al sultanilor ginnilor, c aceti doi cini de
colea sunt fraii mei, iar eu sunt cel de al treilea. Or, cnd tatl
nostru a murit, ne-a lsat motenire trei mii de dinari
21
. Eu, cu
partea mea, deschisei o prvlie unde m apucai s vnd i s
cumpr. Iar unul dintre fraii mei se apuc de drumeii, spre a
face nego, i lipsi departe de noi de-a lungul unui an, cu
caravanele. Cnd se ntoarse, nu mai avea nimic. Atunci i zisei:
- O, fratele meu, au nu te-am povuit eu s nu pleci
nicierea?
Atunci el ncepu s plng i spuse:
- O, fratele meu, Allah, care este puternic i mare, a ngduit
s mi se ntmple acestea, nct acuma vorbele tale nu pot s-
mi mai fie de niciun folos, cci nu mai am nimic.
Atunci l luai cu mine la prvlie, apoi l dusei la hammam
22
i
i druii un caftan falnic de soiul cel mai bun. Pe urm ezurm
alturi s mncm; apoi i spusei:
- O, fratele meu, am s fac socoteala agoniselii aduse de
prvlia mea de la un an la cellalt; i, far a m atinge de
cptiul banilor dinti, am s mpart agoniseala pe din dou
cu tine!
i aa c fcui socoteala agoniselii de bani aduse de prvlie,
i gsii, pentru anul acela, un ctig de o mie de dinari. Atunci
i mulumii lui Allah, cel carele este puternic i mare, i m
bucurai cu cea mai stranic bucurie. Pe urm mprii

21
Dinar (din cuvntul grecesc dinarion) este numele unor monede
din diferite ri i epoci; la arabi, dinarul era o moned de aur, de
mare valoare.
22
Hammam (cuvnt arab, nsemnnd baie cald") - stabiliment
de bi publice, baie turceasc.
O mie i una de nopi 30
agoniseala n dou pri pe o potriv ntre fratele meu i mine.
i slluirm laolalt zile i zile n ir. i iari fraii mei
hotrr s plece, i vrur s m fac s plec i eu cu ei. i nu
primii nicicum, i le zisei:
-Au ce-ai dobndit voi, neicuorilor, cltorindu-v, ca s fiu
ispitit s fac i eu ca voi?
Ei atunci ncepur s m cicleasc; da far de road, ntruct
nu m nduplecai nicicum. Dimpotriv, rmaserm mai departe
fiecare la prvlia lui, s vindem i s cumprm, vreme de un
an ntreg. i ei ncepur iar s m mbie cu cltoriile, iar eu
urmai a nu m nvoi - i aa inu ase ani ntregi. Pn la urm,
sfrii a cdea la nelegere cu ei n ce privete plecarea i le
spusei:
- O, fraii mei, s numrm ci bani avem.
Numrarm i gsirm cu totul ase mii de dinari. Le spusei
atunci:
- S ngropm jumtate din ei n pmnt, spre a-i putea folosi,
dac ne-o lovi vreo npast. i s lum fiecare cte o mie de
dinari, spre a face negutorie n mic.
Ei rspunser:
- Allah fie asupra gndului tu!
Atunci luai banii, i mprii n dou pri pe-o potriv,
ngropai trei mii de dinari, iar pe ceilali trei mii i mprii
cinstit la fiecare dintre noi trei. Apoi fcurm trguieli de
felurite mrfuri, nimirm o corabie, crarm pe ea toate
lucrurile noastre i plecarm.
Cltoria inu o lun ncheiat, la captul creia intrarm ntr-
o cetate, unde ne vndurm mrfurile; i izbutirm un ctig de
zece dinari pentru fiecare dinar. Apoi lsarm cetatea aceea.
Cum ajunserm pe rmul mrii, vzurm o fetican,
mbrcat cu nite haine vechi i roase, care veni la mine, mi
srut mna i mi zise:
O mie i una de nopi 31
- O, stpne al meu, poi s m ajui i s-mi faci un bine? i
am s m pricep i eu s-i ntorc binele fcut!
i spusei:
- Da, hotrt! mi place s ajut i s ndatorez; ci s nu te
socoti silit a-mi ntoarce ndatorina.
Ea mi rspunse:
- O, stpne al meu, atunci nsoar-te cu mine i ia-m n ara
ta, i i voi nchina sufletul meu. Indatoreaz-m, aadar, cci
sunt dintre cele care tiu preul unei datorine i al unei
binefaceri. i s nu-i fie ruine de starea mea srac!
Dac auzii asemenea vorbe, m prinse o mil adnc de ea:
ntruct nu este nimic care s nu se fac far de voia lui Allah,
carele este puternic i mare! O luai, aadar, i o mbrcai n
haine scumpe; apoi aternui pentru ea, pe corabie, covoare
strlucitoare i i fcui o primire cald i mbelugat, plin de
cinstire. Apoi pornirm.
Iar inima mea o ndrgi cu o dragoste mare. i de atunci nu
m mai sturam de ea nici zi, nici noapte. i numai eu, dintre
fraii mei, puteam s m bucur de ea. nct fraii mei se
umplur de pizm; i m mai zavistuiau i pentru bogia mea
i pentru buntatea mrfurilor mele; i i aruncau privirile
lacom spre tot ce aveam, i puser la cale moartea mea i
jefuirea banilor mei: cci eitan
23
i facu s-i vad fapta n
culorile cele mai frumoase.
Intr-o zi, pe cnd dormeam lng soia mea, fraii mei venir la
noi, ne luar pe sus i ne aruncar pe amndoi n mare; i soia
mea se trezi n ap. Atunci deodat i schimb nfiarea i se
prefcu ntr-o efrit
24
. M lu atunci pe umerii ei i m duse pe
o insul.

23
eitan unul dintre multele nume arabe date lui Satan-
Amgitorul.
24
n mitologia arab, duhurile sunt sexuate, aa nct exist ginni
i ginne, efrii i efrite, ghuli i ghule etc.
O mie i una de nopi 32
Apoi pieri pentru toat noaptea, i se ntoarse spre ziu, i mi
spuse:
- Nu m mai cunoti? Sunt soia ta! Te-am luat i te-am
scpat de la moarte, cu ngduina lui Allah Prea-naltul.
ntruct, s tii bine, eu sunt o ginn i, din clipita cnd te-am
vzut, inima mea te-a ndrgit, numai c aa a vrut Allah, iar eu
sunt o drept-credincioas ntru Allah i ntru Profetul,
binecuvnteze-l i ocroteasc-l Allah! Cnd am venit la tine n
starea srac n care eram, tu ai binevoit numaidect s te
nsori cu mine. i-atunci eu, n schimb, te-am scpat de
moartea n ap. Ct despre fraii ti, sunt plin de mnie
mpotriva lor, i trebuie s-i ucid neabtut!
La vorbele acestea, rmsei nucit de tot, i i mulumii pentru
fapta ei, i i zisei:
- Ct despre pedepsirea frailor mei, chiar c nu trebuie!
Apoi i istorisii cte mi se ntmplaser cu ei, de la nceput
pn la sfrit. Dup ce mi ascult spusele, mi zise:
- Eu, n noaptea aceasta, am s zbor pn la ei i am s le
scufund corabia; i au s piar!
Eu i spusei:
- Allah fie asupra-i! s nu care cumva s faci aa, cci zice
Printele Zicalelor: O, fctorule de bine fa de un netrebnic!
s tii c nelegiuitul este ndeajuns de pedepsit prin chiar
nelegiuirea lui!" Or, fie orice-ar fi, ei oricum sunt fraii mei!
Ea zise:
- Trebuie numaidect s-i ucid!
i zadarnic cerui ndurare pentru ei. Dup care m lu pe
umeri i porni n zbor, i m ls pe prispa casei mele. Atunci
descuiai uile casei. Apoi scosei cei trei mii de dinari din tainia
lor. i mi deschisei prvlia, dup ce trecusem cum se cuvine
pe la cunoscui i le rostisem urrile ndtinate; i fcui alte
trguieli de mrfuri.
O mie i una de nopi 33
Cnd veni noaptea, nchisei prvlia i, ntorcndu-m acas,
gsii cinii acetia doi de colea legai ntr-un col. Cnd m
vzur, se scular i ncepur s plng i s se lipeasc de
hainele mele; i numaidect veni n fug soia mea care mi
spuse:
- Sunt fraii ti.
Eu spusei:
- Da cine a putut s-i aduc n starea aceasta?
Soia mea rspunse:
- Eu! Am rugat-o pe sora mea, care este cu mult mai priceput
dect mine la descntece, i ea i-a adus n starea aceasta, din
care nu au s mai poat iei dect cnd s-or mplini zece ani.
Pentru aceasta, o, puternicule ginn, vin pe rmurile acestea,
cci m duc la cumnata mea s-o rog s-i dezlege, ntruct iact
c s-au scurs cei zece ani. Cnd am ajuns aici, l-am vzut pe
tnrul acesta de treab, am aflat de pania lui i n-am mai
vrut s m urnesc din loc pn a nu vedea ce va fi s se
petreac ntre tine i el! i-aceasta-i povestea mea.
Ginnul gri:
- Este o poveste uluitoare, ntr-adevr, nct i druiesc
treimea din sngele de rscumprare a omorului.
Atunci pi nainte cel de al treilea eic, stpnul catrcei, i i
spuse ginnului:
- Am s-i istorisesc o poveste i mai minunat dect cestelalte
dou. Iar tu mi vei drui ce-a mai rmas din sngele de
rscumprare a omorului.
Ginnul rspunse:
- Aa s fie!
Iar cel de al treilea eic spuse:
Istorisirea celui de al treilea eic
- O, sultane, o, cpetenie de ginni! Catrca asta de colea este
soia mea. Am fost odat ntr-o cltorie i am lipsit departe de
O mie i una de nopi 34
ea un an ntreg; i, cnd mi-am isprvit treburile, m-am ntors
la vreme de noapte acas i am gsit-o culcat cu un rob arap
pe chilimurile patului; i amndoi edeau i tifasuiau i se
marghio-leau i rdeau i se cuprindeau i se hrjoneau,
zbnuindu-se. De ndat ce m vzu, se ridic iute i se repezi
la mine, innd un ulcior de ap n mn; boscorodi nite vorbe
deasupra ulciorului, m stropi cu ap i gri:
- Iei din chipul tu i ia nfiarea de cine!
i pe dat m fcui cine; i m alung din casa mea. Iar eu
plecai, i de atunci nu contenii s tot rtcesc, i ajunsei ntr-
un sfrit la dugheana unui mcelar. M strecurai nluntru i
ncepui s rod la oase. Cnd m vzu, stpnul mcelriei m
lu i plec acas la el mpreun cu mine.
Fata mcelarului, cnd m vzu, i acoperi numaidect
obrazul cu iamacul, din pricina mea, i i zise tatlui ei:
- Oare aa se face? Aduci un brbat i intri cu el n cas!
Tatl ei zise:
- Pi unde este brbatul acela?
Ea rspunse:
- Cinele acesta este un brbat. i l-a vrjit o femeie. Iar eu
pot s-1 dezleg.
La vorbele ei, tatl spuse:
- Allah fie asupra-i! O, fata mea, dezleag-l!
Ea lu un ulcior cu ap i, dup ce ngn asupra apei cteva
vorbe, m stropi cu cteva picturi i spuse:
- Iei din acest chip i ntoarce-te la chipul tu dinti!
Atunci m ntorsei la chipul meu dinti, i srutai mna
copilei, i spusei:
- A dori acuma s-o vrjeti pe soia mea, cum m-a vrjit ea.
Fata atunci mi drui un pic de ap i mi spuse:
- Dac ai s-o gseti pe soia ta dormind, stropete-o cu apa
aceasta, i are s se fac dup dorina ta!
i chiar c o gsii dormind, o stropii cu ap, i spusei:
O mie i una de nopi 35
- Iei din chipu-acesta i fa-te nchipuirea unei catrce!
i pe clip catrc se i facu. i-i chiar catrca pe care o vezi
colea cu chiar ochiul tu, o, sultane i cpetenie a sultanilor
ginnilor!
Atunci ginnul se ntoarse nspre catrc i o ntreb:
- Este adevrat?
Iar ea ncepu s dea din cap i spuse prin semne:
- Oh, da! oh, da! este adevrat!
Toat povestea aceasta izbuti s-1 fac pe ginn s se zglie
de tulburare i de mulumire, i s-i druiasc btrnului
treimea de snge din urm.
Aici, eherezada vzu zorii mijind i, sfioas, i curm vorba,
far a se prilejui mai mult de ngduin. Atunci sora ei
Doniazada i zise:
- O, sora mea, ce dulci, i ce drglae, i ce gustoase, i ce
zemoase sunt vorbele tale, n prospeimea lor!
eherezada rspunse:
- Da ce sunt ele, msurate cu cele ce am s-i povestesc n
noaptea urmtoare, dac voi mai fi n via i dac sultanul va
binevoi s m mai pstreze?
Iar sultanul i zise: Pe Allah! nu am s-o omor dect dup ce
am s aud urmarea povetii ei, care poveste este uluitoare!"
Apoi sultanul i eherezada petrecur noaptea nlnuii, pn
dimineaa. Dup care sultanul plec la sala divanurilor lui. Iar
vizirul i dregtorii intrar, i divanul se umplu de lume. Iar
sultanul judec, i cftni, i mazili, i i isprvi treburile, i
rosti porunci, i tot aa pn la sfritul zilei. Pe urm divanul
fu ridicat, iar sultanul ahriar se ntoarse la saraiul su.
Iar cnd fu cea de a treia noapte,
Doniazada zise:
- O, sora mea! spune-ne povestea pn la capt.
Iar eherezada rspunse:
- Cu toat dragostea i bucuria inimii!
O mie i una de nopi 36
Apoi urm:
Am aflat, o, norocitule sultan, c, dup ce eicul al treilea i-a
istorisit ginnului istorisirea cea mai uluitoare dintre toate trei,
ginnul s-a minunat cu minunare mare, s-a cutremurat de
mulumire i de tulburare i a spus:
- Ii druiesc ce a mai rmas din rscumprarea omorului. i
l slobozesc pe negustor.
Atunci negustorul, bucuros pn peste poate, se duse
dinaintea eicilor i le mulumi ndelung. Iar ei, la rndul lor, l
firitisir pentru slobozirea lui.
i fiecare se ntoarse n ara sa.
i, urm eherezada, povestea aceasta nu este mai uluitoare
dect povestea cu pescarul.
Atunci sultanul i zise eherezadei:
- Care poveste cu pescarul?
Iar eherezada spuse:
O mie i una de nopi 37
POVESTEA CU PESCARUL I CU EFRITUL

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost odat un
pescar, om tare naintat n vrst, nsurat, tat a trei
copii, i tare srac ca stare.
Avea obiceiul s-i arunce nvodul de patru ori pe zi, nimic
mai mult. Or, ntr-o bun zi, la vremea prnzului, se duse pe
malul mrii, i puse jos coul, arunc nvodul, i atept
rbdtor pn ce nvodul ajunse s se atearn pe fundul apei.
Atunci strnse sforile i vzu c nvodul este tare greu, i nu
izbuti s-1 trag pn la el. Aduse atunci captul nvodului
nspre rm i l priponi de un ru nfipt n pmnt. Apoi se
dezbrc, se scufund n ap pe lng nvod, i nu conteni a se
trudi pn ce-1 scoase afar. Se bucur, se mbrc la loc i,
cnd se uit la nvod, vzu n el un mgar mort. La privelitea
aceea, se mpc i gri:
- Nu este putere i trie dect ntru Allah cel Preanalt i
Atotputernic!
Apoi spuse:
- Ba chiar c darul acesta de la Allah este de-a mirrilea!
i ngn stihurile:
De ce te-afunzi n bezna oarba i n pieirea fr nume?
Nu mai trudi, dac nici pinea n-o scoi din truda ta pe lume
25


25
n varianta tradus de Salie, textul este mult mai dezvoltat:
O, tu, ce te scufunzi n noapte i n pieire totodat,
Tu i chemi moartea: nu se-alege niciun nimic din truda toat
Nu vezi tu oare apa mrii, i-n mare petii cum se-adun
n mreaja care-i pescuiete sub umbra nopilor cu lun?
i apa-n jurul lor se zbate i-i rsucete n vrteje,
Iar ochii lor i duc orbete nspre umflatele ei mreje.
Neadormit, n noaptea ud, greu braul trudei ostenete,
Amarnic s adune-n mreje din mri grmezile de pete.
O mie i una de nopi 38
Pe urm strnse nvodul, l stoarse de ap i, dup ce
isprvi de stors, l ntinse pe jos. Pe urm cobor n ap i
zise: In numele lui Allah!" i arunc iari nvodul n ap, i
atept ca nvodul s ajung la fund; ncerc atunci s-1
trag afar, i bg de seam c nvodul atrna tare greu i
trgea la fund nc i mai i dect ntia dat. nct socoti c
prinsese vreun pete mare. Priponi atunci nvodul de ru,
se dezbrc, se scufund iar, i facu ce facu pn l scoase
afar; i aducndu-1 pe mal, gsi n el un chiup uria, plin
cu ml i cu nisip. La privelitea aceea, se cin i rosti
stihurile:
O, voi, schimbri de soart, stai odat!
Fie-v mil-un pic de bieii oameni!
Vai, ce blestem! Pe-acestpmnt, rsplata
Nu-i pe msura faptei care-o sameni,
Nici pe potriva ostenelii tale.
Ca prostu-adesea am pornit asemeni
S-ncerc Norocul. i aflai pe cale
C-n lume a murit demult Norocul.
O, soart trist, ferecat-n jale,
Oare-ai golit de nelepi tot locul,
Lsnd doar proti la crma lumii tale?
26


Iar cel care dormise-n tihn ia petele apoi i-l vinde,
Stnd la rcoare, fr truda i chinul celui care-l prinde.
Unuia i se d, altuia nu i se d cum vrea Prea-naltul,
Cu trud pescuiete unul, iar petele-l mnnc altul.
Pe urm spuse: E limpede! Milostivirea vine neabtut, dac vrea
Allah mritul!" i prociti:
Cnd nenorocul te supune, adpostete-te-n rbdare.
Aa-i cu-adevrat cuminte s fac-n via fiecare.
Biet robul nu se tnguiasc: dup prea bine vine-amarul,
Iar noaptea nu-i va ine venic deasupra lumilor izarul.
26
n varianta tradus de Salie, ultimele dou versuri sun astfel:
O mie i una de nopi 39
Pe urm arunc chiupul ct colo, stoarse bine nvodul, l
netezi, ceru iertciune de la Allah pentru pornirea lui de
rzvrtire i se ntoarse la mare a treia oar; arunc nvodul,
atept pn ce nvodul ajunse la fund i, cnd l trase afar,
gsi n el nite hrburi de oale i nite sticle fcute cioburi. La
privelitea aceea, pescarul iari rosti un stih de-al unui poet:
O, poete, vntul norocos spre tine
Au nu vezi, neroade, c nu-i dat s bat?
Din condei de trestii i din cnturi line
Nu se-mbogete nimeni niciodat.
27


Pe ci nerozi i-a poleit norocul!
Ci nelepi se sting n neguri goale!
Iar n textul tradus de Henning, poezia citat sun cam astfel:
Ajunge, cumplit osnd!
i tu, nenoroc, te mbun!
M zbat ctre-o soart mai bun,
Dar ea se precurm flmnd.
Mulime sunt protii pe lume,
Ca ploaia de stele pe cer
Da ci nelepi far nume
n pulberea vremilor pier!
27
La Salie:
Tu nu ai vreo putere, trudind i azi i mine,
S-agoniseti vreodat amarnica ta pine;
Niciun condei la batini nu izbuti s scrie
Vreun chilipir cu care s scapi de srcie.
Iar la Henning, poezia sun altfel, exprimnd fatalismul vechii
concepii orientale:
Iact-i partea: ridicarea prin trud nu-i st n putere;
Nici iscusina, nici drzia nu-i dau nici fal, nici avere;
Norocul i averea-s scrise de mai-nainte-aa cum sunt:
Puine pe pmnt la unul, la altul mult prea mult pmnt.
Dearta soart l mpil pe cel ginga i simitor;
Pe ticloi i suie-n cinuri, pe cei cinstii, n hula lor.
O, vino-mi moarte! Chiar c viaa e prea urt i scrnav
O mie i una de nopi 40
i, ridicnd capul spre cer, strig:
- Allah! tu tii c eu nu arunc nvodul dect de patru ori. Or,
iact c l-am aruncat de trei ori pn acum!
Dup care mai rosti o dat numele lui Allah i i arunc
nvodul n mare, i atept pn ce nvodul se aternu la fund.
Iar de data aceasta, cu toate opintelile lui, nu mai dovedi s
trag afar nvodul, care se ag i mai stranic de stncile de
la fund. Atunci pescarul strig:
- Nu este trie i putere dect ntru Allah!
28
Pe urm se
dezbrc, se scufund n preajma nvodului i ncepu s-1
desclceasc, pn ce l desprinse i l scoase la mal. l desfcu
i gsi n el, de data aceasta, un vas mare de aram galben,
plin i nevtmat; gura i era pecetluit cu plumb, n care era
apsat urma pecetei stpnului nostru Soleiman ben Daud
29
.
La privelitea aceea, pescarul se bucur stranic i i zise:

Cnd oimii se trsc prin mlatini, pe cnd gscanii zboar-n
slav.
S nu te miri cnd pe cei vrednici i vezi btui de srcie,
Iar rii huzuresc norocul cu mn oarb soarta-l scrie;
Trudete cte-o psruic din zori i pn pe-nserate,
Pe cnd o alta nici nu mic i-i umfl gua cu de toate.
28
La Salie, aici sunt intercalate urmtoarele versuri:
La naiba, via, dac nu-i schimbi zarul!
Doar srcia-i tiu, i-ntreg amarul!
Dar cnd se scald viaa-n zori de lapte,
Potirul nopii uit-l ca pe-o noapte!
Ce-i fericirea" m ntrebi, neroado?
i dau numaidect rspunsul: Iat-o!"
29
Soleiman ben Daud - Solomon, fiul lui David, personajul biblic,
pe

care l vom ntlni adesea n O mie i una de nopi. Dup legend,
pe inelul de la degetul lui erau scrise cele nouzeci de nume ale lui
Allah, a cror cunoatere conferea puteri vrjite asupra tuturor
ginnilor, psrilor i vnturilor. De la numele lui s-a format
cuvntul solomonar", cu sensul de vrjitor.
O mie i una de nopi 41
Iact un chilipir, pe care am s-1 vnd n sukul
30
cldrarilor,
ntruct trebuie s preuiasc pe puin zece dinari de aur!"
ncerc apoi s tgre n spinare vasul, i vzu c e prea greu,
i i zise: Trebuie numaidect s-1 deschid, ca s vd cu ce e
plin i s-l golesc n sacul meu; i pe urm am s vnd vasul la
sukul cldrarilor." i lu, aadar, cuitul i purcese s
meremetiseasc, pn ce despecetlui plumbul; dup care
rsturn atunci vasul i l scutur, ca s verse pe pmnt ceea
ce se afla n el. i nu iei din vas nimic, afar numai de un fum
care se sui pn n vineeala cerului i se vluri pe faa
pmntului. Iar pescarul rmase uluit pn peste poate. Pe
urm fumegaiul iei cu totul afar, se ncheg, se vrteji i se
ntruchip ntr-un efrit, care ajungea cu capul pn la nori, iar
cu picioarele mtura rna. Capu-i era ca o bolt, minile ca
nite furci, picioarele ca nite catarge, gura ca o peter, dinii
ca nite pietroaie, nasul ca un ulcior, ochii ca nite masale;
pru-i era rvit i colbuit. La vederea acelui efrit, pescarul se
nfrico, vinele ncepur s-i tremure, dinii i se ncletar
amarnic, gura i se usc, iar ochii n plin lumin nu mai
desluir nimic.
Cnd privirile i se oprir asupra pescarului, efritul strig:
- Nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah, iar Soleiman
este profetul lui Allah.
i, nturnndu-se spre pescar, i gri:
- Iar tu, o, mritule Soleiman, profetule al lui Allah, s nu m
omori, ntruct niciodat nu am s-ti mai fiu nesupus i nu am
s m mai rocoese mpotriva poruncilor tale!
Atunci pescarul i gri:
- O, uriaule rzvrtit i farit, cutezi s spui c Soleiman este
profetul lui Allah? D-apoi Soleiman e mort de o mie i opt sute
de ani, iar noi ne aflm la sfritul vremilor! Ce-i, dar, cu

30
Suk - cuvnt arab, echivalent cu turcescul bazar".
O mie i una de nopi 42
povestea asta? i ce tot trncneti tu? i care-i temeiul intrrii
tale n vasul acesta?
La vorbele pescarului, ginnul spuse:
- Nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah! Las-m s-i
aduc buna-vestire, o, pescarule!
Pescarul zise:
- i ce ai tu s-mi bine-vesteti?
El rspunse:
- Moartea ta! i chiar n clipita aceasta, i n chipul cel mai
nprasnic!
Pescarul rspunse:
- Pentru asemenea veste, o, vtafule de efrii, eti vrednic a i
se lua ndrt ocrotirea cerului! i izgoneasc-te el din preajma
noastr! i pentru ce mi vrei moartea? i ce am svrit eu ca
s mi se cuvin moartea? Te-am slobozit din vas, te-am izbvit
de ndelunga edere n mare i te-am adus iar pe pmnt!
Atunci efritul zise:
- Cumpnete i alege-i felul de moarte pe care l preuieti
mai mult, i chipu-n care i-ar plcea cel mai bine s fii omort!
Pescarul zise:
- Care-i nelegiuirea pentru care s mi se cad o atare
pedeaps?
Efritul zise:
- Ascult povestea mea, o, pescarule.
Pescarul zise:
- Griete! i scurteaz-i vorba, ntruct, de nerbdare,
sufletul meu st gata s salte din picior!
Efritul spuse:
- Afl c eu sunt un ginn rzvrtit! M-am rocoit mpotriva lui
Soleiman, fiul lui Daud. M cheam Sahr El-Genni! Iar
Soleiman l-a trimis la mine pe vizirul su Assef, fiul lui Barkhi,
care m-a luat, n pofida zbaterilor mele, i m-a dus ntre minile
lui Soleiman. Iar nasul meu, n ceasul acela, s-a fcut tare umil.
O mie i una de nopi 43
La vederea mea, Soleiman chem mpotriva mea numele lui
Allah i mi ceru s trec la legea credinei lui i s intru sub
oblduina lui. i eu nu m nvoii. El atunci porunci s se
aduc vasul acesta i m nchise n el. Pe urm l pecetlui cu
plumb i tipri n plumb numele celui Preanalt. Pe urm le
porunci ginnilor credincioi lui, care m luar pe umeri i m
aruncar n hul mrii. Zcii o sut de ani n fundul apei, i
mi ziceam n inima mea: Am s-1 mbogesc pe veci pe cel ce
are s m slobozeasc!" Da cei o sut de ani trecur i nimeni
nu m slobozi. Cnd intrai n cel de al doilea rstimp de o sut
de ani, mi zisei: Celui ce are s m slobozeasc am s-i
dezvluiesc i am s-i druiesc toate comorile pmntului!" i
nimeni nu m slobozi. i patru sute de ani se scurser, iar eu
mi zisei: Celui ce are s m slobozeasc am s-i ndeplinesc
trei dorine! i nimeni nu m slobozi!" Atunci m apuc o mnie
nfricoat, i zisei n sufletul meu: Acuma am s-1 omor pe cel
ce are s m slobozeasc, da am s-i ngdui s-i aleag
moartea!" i chiar atunci, iact, pescarule, m-ai slobozit tu. i
i ngduiesc s-i alegi felul morii tale!
La spusele acestea ale efritului, pescarul zise:
- O, Allah! ce lucru de-a mirrilea! A trebuit s fiu chiar eu
acela care l-a slobozit! O, efritule, druiete-mi iertarea, i Allah
are s te rsplteasc! Iar dac ai s m dai pierzrii, Allah are
s-1 strneasc pe vreunul, care s te dea pierzrii i pe tine, la
rndu-i.
Atunci efritul i zise:
- Pi eu, dac vreau s te omor, o fac tocmai pentru c m-ai
slobozit!
Iar pescarul zise:
- O, eicule al efriilor, n chipu-acesta mi plteti cu rutate
binele ce ti-am fcut! nct nu minte nicidecum zictoarea cea
veche!
i pescarul rosti aceste stihuri cu tlc:
O mie i una de nopi 44
Vrei s guti pocalul cu amrciuni?
Fii atunci pe lume sritor i bun.
Eu i jur pe via i-ntru bun tiin:
Nu cunosc mieii vreo recunotin.
Vrei s-ncerci? ncearc! -ai s-ajungi s pieri
Ca Magir srmana., mama lui Amer!
31

i efritul i zise:
- Gata cu plvrgeala! S tii c am trebuin neabtut de
moartea ta!
Atunci pescarul i zise n sinei: Eu nu sunt dect un om, iar
el este un ginn; da Allah mi-a druit o minte bine chibzuit,
nct am s ticluiesc o mecherie spre a-1 pierde, un tertip de
isteime de-al meu. i-am s vd limpede dac i el, la rndu-i,
va putea s ncherbe ceva din nemernicia i din viclenia lui."
Apoi i zise efritului:
- Chiar ai hotrt moartea mea?
Efritul rspunse:
- Deloc s nu te ndoieti!
Atunci el zise:
- In numele celui Preanalt, care-i ntiprit pe turaua lui
Soleiman, m rog ie cu nchinciune s rspunzi cinstit la
ntrebarea mea!
Cnd auzi numele celui Preanalt, efritul rmase tare tulburat
i tare cutremurat, i rspunse:
- Poi s m ntrebi, iar eu i voi rspunde cinstit.
Atunci pescarul spuse:
- Cum puteai s ncapi tu ntreg n vasul acesta n care de-
abia dac poate s-i intre piciorul sau mna?

31
La Salie, versurile difer:
Cnd la un bine tu rspunzi prin ru,
Pe viaa mea, e vai de capul tu!
Tu i faci ticlosului un bine,
i el ca hiena se repede-n tine.
O mie i una de nopi 45
Efritul zise:
Au nu care cumva te ndoieti?
Pescarul rspunse:
Pi nici c am s te cred vreodat, afar numai dac te-a
vedea cu chiar ochiul meu cum intri n vas!
i tot atunci eherezada vzu zorii mijind i i curm vorbele
ngduite.
Iar cnd fu cea de a patra noapte,
urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce pescarul i
spuse efritului: N-am s te cred vreodat, afar numai dac te-
a vedea cu chiar ochiul meu!", efritul se cutremur, se scutur
i se preschimb iari ntr-un fumegai care se sui pn n
slava slvilor, se strnse i purcese s intre n vas, fir cu fir,
pn la capt. Atunci pescarul lu repede capacul de plumb
tiprit cu pecetea lui Soleiman i astup gura vasului. Pe urm
l hui pe efrit i i zise:
- Hei! socotete i cumpnete felul de moarte n care i-ar fi
mai pe plac s mori, c altminteri te arunc n mare i mi zidesc
pe rm o cas, i n-am s las pe nimeni s pescuiasc, ci am
s-i spun: Aici este un efrit; dac l vei slobozi, el va vroi s-1
omoare pe slobozitorul lui i are s-i niruiasc toate soiurile
de mori, lsndu-1 s-i aleag!"
Cnd auzi vorbele pescarului, efritul vru s ias afar, dar nu
izbuti; i vzu c era nchis, cu turaua lui Soleiman deasupra-i.
Pricepu atunci c pescarul l nchisese n temnia mpotriva
creia nu puteau s biruiasc nici cei mai slabi, nici cei mai
puternici dintre efrii! i, nelegnd c pescarul l car spre
mare, strig:
- Nu! nu!
Iar pescarul zise:
- Trebuie! oh, trebuie!
O mie i una de nopi 46
Atunci ginnul ncepu s-i ndulceasc vorbele; se supuse i
gri:
- O, pescarule, ce va s faci cu mine?
El spuse:
- S te arunc n mare! ntruct, dac ai slluit acolo o mie
opt sute de ani, eu am s te intuiesc n afund pn la ceasul
Judecii de Apoi! C oare nu te-am rugat eu s m mntui, ca
s te mntuie i pe tine Allah? i s nu m omori, ca s nu te
omoare i pe tine Allah? Or, mi-ai tgduit ruga i te-ai purtat
ca un descreierat! nct Allah te-a dat pe minile mele. i nu am
nici o cin c te-am viclenit!
Atunci efritul zise:
- Deschide vasul i am s te potopesc cu binefaceri!
El rspunse:
- Mini, o, afurisitule! i-apoi ntre mine i tine se petrece
ntocmai ce s-a petrecut ntre vizirul mpratului Iunan i
hakimul
32
Ruian!
Iar efritul zise:
- Da cine erau vizirul mpratului Iunan i hakimul Ruian? i
ce poveste-i asta?
Pescarul spuse:
Povestea cu vizirul mpratului Iunan i cu hakimul Ruian
- Afl, o, efritule, c, n vechimea vremilor i n curgerea
timpurilor i a clipelor, a trit n cetatea Farsului, n ara
rumannilor
33
, un mprat pe nume Iunan. Era bogat i puternic,

32
Hakim (cuvnt de origine persan) - nseamn savant",
nvat", dar mai frecvent doctor", vraci.
33
Cetatea Farsului era capitala Persiei, pe cnd denumirea de ara
rumannilor era dat stpnirilor Imperiului Bizantin n Asia Mic,
iar numele de rumanni sau, mai adesea, rumi, li se ddea tuturor
bizantinilor. Aadar, cetatea Farsului, n ara rumannilor" este o
inadverten.
O mie i una de nopi 47
stpn peste oti, peste volnicii nemsurate i peste rzboinici
din toate neamurile de oameni. i trupu-i era atins de o lepr
care-i posomorse pe toi vracii i pe toi nvaii. Nici buturile
de leac, nici hapurile, nici alifiile nu se dovediser de vreun
folos asupra lui, i niciun hakim nu putuse s-i dibceasc
nimica tmduitor. Or, ntr-o zi, sosi n cetatea mpratului
lunan un hakim btrn i vestit, pe nume Ruian. Era dsclit n
crile greceti, persieneti, latineti, arbeti i sirieneti;
nvase meteugul vracilor i citirea stelelor, ptrunzndu-le
pe deplin i temeiurile i rosturile, precum i puterile lor bune
ori rele; ntr-un sfrit, nvase filozofia i toate tlcurile
doftoriceti i alte multe nvturi. nct, dup ce doctorul intr
n cetate i petrecu acolo cteva zile, afl de necazul mpratului
i de lepra care, din voia lui Allah, i vtma trupul, precum i
de neizbnda deplin a leacurilor tuturor hakimilor i
nvailor. Aflnd acestea, doctorul i petrecu noaptea
ngndurat tare. i, cnd se scul, dimineaa - i de cum sclipi
lumina zilei i soarele ddu binee lumii, aceast privelite
mpodobit a celui Preabun
34
- se mbrc n hainele lui cele
mai frumoase i intr la mpratul lunan. Pe urm srut
pmntul dintre minile
35
mpratului i i aduse urrile de
dinuire n veci a puterii Mriei Sale i a milelor lui Allah i a
tuturor celor bune. Apoi i vorbi i i spuse cine este, i zise:
- Am aflat de boala care s-a ncuibat n trupul tu, i tiu c
doctorii cei muli nu au izbutit s afle mijlocul de a o curma. Or,
eu am s te vindec far a-i da s bei niciun fel de buturi de
leac i far s te ung cu alifii!

34
'La Salie: Soarele ddu binee Giuvaierului celor buni" -
Giuvaierul celor buni fiind profetul Mahomed, care a spus: Soarele
nu rsare dect ca s m salute pe mine."
35
n stilul metaforic specific povestitorului arab, expresia vrea s
zic: se temeni pn la pmnt i srut pmntul dinaintea
mpratului."
O mie i una de nopi 48
La vorbele acestea, mpratul Iunan se minun pn peste fire
i zise:
- Cum vei face? C, pe Allah! dac m vei vindeca, am s te
mbogesc pn n copiii copiilor ti i am s-i ndeplinesc
toate dorinele, i vei fi tovarul meu de ospee i prietenul
meu.
Dup care l cinsti cu un caftan de fal
36
i cu daruri, i i zise:
- Oare chiar ai s m vindeci de boal, fr de fierturi i far
de iruri?
El rspunse:
- Da, hotrt! Am s te lecuiesc far de cazn i far de
osteneli asupra trupului tu.
Atunci mpratul se minun n chipul cel mai minuntor i i
zise:
- O, mree doctore, care zi i care clip au s vad
mplinindu-se ceea ce mi povesteti? Grbete-te, o, copilul
meu!
El rspunse:
- Ascult i m supun!
Apoi cobor de la mprat i lu cu chirie o cas unde i aduse
crile, prafurile i ierburile cele nmiresmate. Pe urm facu
nite fierturi din prafurile i din buruienile i din dresurile lui,
ciopli o mciuc scurt i ncovoiat, la mnerul ei facu o
scobitur n care nfipse o eav de trestie plin cu prafurile; i
tot aa ntocmi i o minge de lemn. Cnd i sfri cu totul
treaba, se urc la mprat, a doua zi, intr la Mria Sa i srut

36
druirea de haine scumpe era echivalent cu conferirea unei
nalte decoraii i, de obicei, aceste haine erau mpodobite cu pietre
preioase, ajungnd adesea s valoreze preuri fabuloase. Pe lng
haine, se mai druiau arme scumpe i cai mpodobii cu ntregul
harnaament.
O mie i una de nopi 49
pmntul dintre minile lui. Pe urm l ndemn s mearg
clare pe meidan
37
i s se joace acolo cu mingea i cu mciuca.
i Mria Sa plec nsoit de emiri
38
i de curteni, de viziri i de
mai-marii mpriei. i, de cum ajunse pe meidan, doctorul
Ruian veni i i nmn mciuca, zicnd:
- Ia mciuca i apuc-o n pumn n chipu-acesta; lovete cu ea
n pmntul meidanului i n minge, din toate puterile tale. i f
n aa fel, nct s ajungi a asuda i n palm i n tot trupul.
i, n chipu-acesta, leacul va ptrunde n palma ta i se va
mprtia n tot trupul tu. Dup ce ai s asuzi, iar leacul va fi
avut rgazul s lucreze, ntoarce-te la sarai i-apoi du-te la
hammam s te scalzi. i-atunci vei fi vindecat. Iar acuma, pacea
s fie cu tine!
Atunci mpratul lunan lu mciuca hakimului i o prinse cu
mna toat. La rndu-le, clreii alei srir pe cai i i
aruncar mingea. El atunci ncepu s goneasc de-a clare
dup ea, s-o mie i s-o loveasc nprasnic, innd mereu
mciuca strns stranic n mn. i nu conteni a tot lovi
mingea, pn ce nu asud bine i n palm i pe tot trupul.
nct leacul ptrunse prin palm i se mprtie n tot trupul.
Cnd doctorul Ruian vzu c leacul se mprtiase n trup, i
porunci mpratului s se ntoarc la sarai i s se duc la
hammam s fac o scald pe dat. Iar mpratul lunan se
ntoarse numaidect i porunci s i se pregteasc hammamul.
I se pregti i, anume, cmraii zorir i robii grbir pe
ntrecute i aternur cearafurile. Atunci mpratul intr la
hammam i facu o scald, pe urm se mbrc chiar nluntrul
hammamului, de unde iei spre a ncleca iari i a se ntoarce
la sarai s doarm.

37
Meidan - aren, teren de ntreceri cavalereti i de jocuri.
38
Emir (n arab amir: ef) - titlu onorific dat cpeteniilor lumii
musulmane, restrns apoi numai la urmaii lui Mahomed.
O mie i una de nopi 50
Iac-aa cu mpratul lunan. Ct despre doctorul Ruian,
acesta se ntoarse acas s se culce i el. Se scul dimineaa,
sui la mprat, ceru ngduina s intre, ceea ce mpratul
ngdui, intr, srut pmntul dintre minile Mriei Sale i
ncepu a-i prociti cteva stihuri cu tlc:
Daca harul vorbei te-ar alege tat,
El a doua oar-ar nflori pe dat!

i-n afar de tine, bine se-nelege
C pe nimeni altul n-ar putea alege!

Strlucita-i fa, cu-al luminii joc,
Ar umbri vpaia oriicrui foc!

Fie ca mrita-i fa mult iubit
Proaspt s steie i neprihnit!

Prospeimea-i pun cute de lumin
Pe obrazul vremii care va s vin!

Darnic, tu cu daruri m-ai acoperit
Ca un nor de ploaie dealul nverzit.

Faptele-i mree sunt de fal pline,
i Ursita nsi s-a-ndrgit de tine!
Dup rostirea stihurilor, mpratul se ridic pe cele dou
picioare ale sale i se arunc plin de dragoste la gtul
hakimului. Pe urm l pofti s ad lng el i l cinsti,
druindu-1 cu nite caftane de fal strlucite.
i chiar c, atunci cnd ieise de la hammam, mpratul se
uitase la trupul su i nu mai gsise nici urm de lepr; iar
pielea i se fcuse curat ca argintul neprihnit. Se nvoioise
atunci de voioia cea mai nemsurat, iar pieptul i se lrgise i i
se umflase. Cnd dimineaa se luminase, mpratul intrase la
divan i ezuse n jeul su; iar dregtorii i mai-marii
O mie i una de nopi 51
mpriei intraser, i tot aa i doctorul Ruian, i-atunci
mpratul, la vederea lui, se ridicase zornic i l poftise s ad
alturi de el. Atunci li se aduse amndurora mncruri, bucate
i buturi, ct inu ziua toat. La cderea nopii, mpratul i
drui hakimului dou mii de dinari, far a mai socoti i
caftanele cele faloase i pecheurile, i chiar calul su de
clrie. i-aa, hakimul i lu rmas-bun i se ntoarse la el
acas.
Ct despre mprat, apoi el nu mai contenea s se mire cu
mare minunare de iscusina vraciului i s spun:
- M-a tmduit pe dinafara trupului, far s m ung cu nicio
unsoare! Or, pe Allah! acesta-i meteug adevrat! Se cade,
aadar, s-1 acopr pe omul acesta cu binefacerile filotimiei
mele i s mi-1 iau de tovar i de prieten drag pentru
totdeauna!
i mpratul Iunan se culc bucuros de toat bucuria lui,
vzndu-se teafr la trup i mntuit de boal.
Aa c atunci cnd mpratul veni dimineaa i se sui n
scaunul su mprtesc, capii neamului ezur n picioare
dinainte-i, iar de-a dreapta i de-a stnga lui vizirii i
ncruciar picioarele. Atunci trimise s fie chemat doctorul
Ruian, care veni i srut pmntul dintre minile Mriei Sale.
Atunci mpratul se ridic n cinstea lui, mnc mpreun cu el,
i ur via lung i i drui caftane de fal i nc alte lucruri.
Pe urm nu conteni a tifasui cu el dect la venirea nopii; i
puse s i se dea, ca rsplat, cinci haine de fal i o mie de
dinari. i-aa se ntoarse vraciul acas, nlnd urri de bine
pentru Mria Sa.
Cnd se scul dimineaa, mpratul iei i se duse la divan, i
fu nconjurat de emiri, de viziri i de curteni. Or, printre viziri,
mpratul avea un vizir cu nfiarea greoas, cu chipul
mohort i de piaz rea, cumplit, prdalnic de zgrcit, zavistios
i mpietrit de pizm i de ur. Cnd l vzu pe Mria Sa cum l
O mie i una de nopi 52
poftete lng el pe hakimul Ruian i cum l potopete cu toate
drniciile, vizirul fu cuprins de zavistie i hotr n tain pieirea
lui, precum griete zicala: Pizmaul se orte pe toat
lumea, mpilciunea st ncrligat n inima pizmaului: tria o
scoate n vileag, iar neputina o ine mocnit." Vizirul se apropie
atunci de mpratul lunan, srut pmntul dintre minile
Mriei Sale, i gri:
- O, doamne al veacului i al vremii, tu cel care i-ai nvluit pe
toi cu facerile tale de bine, ai la mine un sfat de nsemntate
minunat, i pe care n-a putea s i-1 tinuiesc far a fi ntr-
adevr un fiu ticlos; dac mi porunceti s i-l dezvluiesc, am
s i-l dezvluiesc!
Atunci mpratul, tulburat ntru totul de vorbele vizirului, zise:
- i care-i sfatul tu?
El rspunse:
- O, falnice doamne, cei de demult au spus: Cine nu vede
sfritul i urmrile, acela nu va avea de prieten norocul". Iar
eu iact c tocmai bag de seam c domnul meu dovedete
lips de chibzuin, druindu-i binefacerile unui vrjma, care
rvnete nimicirea domniei sale, potopindu-1 cu hatruri i cu
filotimii. Or, eu din atare pricin m aflu la cea mai grea temere
pentru Mria Ta.
La vorbele acestea, mpratul rmase pn peste poate de
tulburat, se schimb la chip, i rosti:
- Cine este cel care prepui tu c mi este vrjma i care ar fi
fost potopit de hatrurile mele?
El rspunse:
- O, Mria Ta, dac ai adormit, trezete-te! ntruct eu gndesc
la vraciul Ruian!
mpratul i zise:
- Acela-i prietenul meu bun, i mi este cel mai drag dintre
oameni, ntruct m-a tmduit cu un lucru pe care l-am inut
n mn, i m-a izbvit de gubvia mea, care i adusese la
O mie i una de nopi 53
canon pe doctori! Or, hotrt! nu se mai afl altul ca el n
veacul nostru, n lumea ntreag, nici n Apus, nici n Rsrit!
nct cum de cutezi tu s bsneti asemenea lucruri despre el?
C eu, chiar de astzi, am s-i statornicesc simbrii i
huzmeturi, ct s aib o mie de dinari pe lun! Altminteri, de i-
a da eu i jumtate din mpria mea, tot ar fi prea puin
lucru pentru el. Aa c tare m socot c nu spui toate astea
dect din pizm, cum st istorisit n povestea care a ajuns pn
la mine, cu sultanul Sindabad!
In clipita aceea, eherezada bg de seam c se fcuse
diminea i se opri din istorisit.
Atunci Doniazada i zise:
- O, sora mea, ce dulci i ce gingae, i ce plcute, i ce curate
sunt vorbele tale!
Iar eherezada i spuse:
- Da ce sunt ele, msurate cu ceea ce am s v povestesc
amndurora, noaptea urmtoare, dac voi mai fi n via i dac
sultanul va binevoi s m mai pstreze!
Atunci sultanul zise n cugetul su: Pe Allah! nu am s-o omor
pn a nu auzi urmarea povetii care-i o poveste minunat,
ntr-adevr!"
Pe urm i petrecur amndoi noaptea nlnuii, pn la
ziu. i sultanul plec la sala de judeci, iar divanul se umplu
de lume. i sultanul judec, i ridic n slujbe, i mazili, i
dirigui, i isprvi chibzuielile ornduite, i-aa pn la sfritul
zilei. Pe urm divanul fu ridicat, iar sultanul intr n saraiul
su. Iar la apropierea nopii, mplini treaba lui obinuit cu
eherezada, fiica vizirului.
Cndfu cea de a cincea noapte.,
eherezada spuse:
Mi s-a izvodit, o, mult norocitule sultan, c mpratul Iunan i-
a spus vizirului su:
O mie i una de nopi 54
- O, vizirule, ai lsat zavistia s intre n tine mpotriva
doftorului i vrei s-1 omor, ca pe urm s m ciesc, cum s-a
cit sultanul Sindabad, dup ce a omort oimul!
Vizirul rspunse:
- i cum s-au petrecut lucrurile?
Atunci mpratul lunan povesti:
oimul sultanului Sindabad
Cic a fost odat un sultan dintre sultanii Farsului, i sultanul
acela era mare ndrgitor de petreceri, de preumblri prin
grdini i de toate soiurile de vntori, nct avea un oim, pe
care chiar el l crescuse i de care nu se desprea nici ziua, nici
noaptea: cci, chiar i noaptea, l inea pe pumnul su; iar cnd
se ducea la vntoare, l lua cu el, agndu-i la gt o cecu
de aur, din care i da s bea. ntr-o zi, pe cnd edea n saraiul
su, deodat iact c vine mai-marele oimari-lor i i spune:
- O, doamne al veacurilor, acuma-i taman vremea de a merge
la vntoare!
Atunci sultanul i facu pregtirile de plecare i i lu oimul
pe mn. Pe urm plecar i ajunser ntr-o vale unde ntinser
mrejele de vntoare. i pe dat o gazel czu n mreaj. Atunci
sultanul zise:
- l ucid pe cel pe lng cine s-ar ntmpla s scape gazela!
Pe urm ncepur s strng mreaja de vntoare mprejurul
gazelei, care veni atunci nspre sultan, se ridic pe picioarele de
dindrt i i ndoi la piept picioarele de dinainte, de parc ar fi
vroit s srute pmntul naintea sultanului. Atunci sultanul i
plesni palmele una de alta, spre a o face s fug, i atunci
gazela sri i zbur, trecnd pe deasupra capului sultanului, i
se cufund n zarea pmnturilor. Atunci sultanul se ntoarse
nspre strjeri i i vzu cum i fceau cu ochiul n privina lui.
La vederea aceea, i spuse vizirului:
- Oare ce au otenii, de-i fac semne aa ntre ei?
O mie i una de nopi 55
El rspunse:
- i spun c ai jurat s-1 dai morii pe oricine va vedea
trecnd gazela pe lng el!
i sultanul zise:
- Pe viaa capului meu! trebuie s ne lum pe urmele ei i s-o
aducem ndrt!
i sultanul porni calul n goan pe urmele gazelei; iar oimul o
izbea ntruna cu ciocul n ochi, pn ce o orbi i o amei. Atunci
sultanul i lu ghioaga cea ghintuit, izbi cu ea n gazel i o
dobor; pe urm desclec, o njunghie, o jupui i-i atrn leul
la oblncul eii. Or, se fcuse cald, iar locul era pustiu, uscat i
far pic de ap. nct sultanului i se facu sete, i i se facu sete
i calului. i sultanul se ntoarse i vzu un copac, din care
curgea o ap ca untul. Or, sultanul avea mna acoperit cu o
mnu de piele; nct sultanul lu cecua oimului de la gt,
o umplu cu ap i o puse dinaintea psrii; i pasrea dete cu
gheara n ceac i o vrs. Sultanul lu cecua a doua oar, o
umplu i, gndind mai departe c psrii i este sete, o aez
dinainte-i; i oimul pentru a doua oar lovi cu gheara n ceac
i o vrs. i sultanul fu cuprins de mnie mpotriva psrii, i
lu ceaca a treia oar, da o ntinse calului; iar oimul lovi cu
aripa ceaca i o vrs. Atunci sultanul zise:
- ngropa-te-ar Allah, o, tu, cea mai cobe dintre psrile de
piaz rea! Nu mi-ai dat nici mie tihn s beau, te-ai pgubit i
tu de ap, i l-ai pgubit i pe cal.
Pe urm l lovi pe oim cu sabia i-i retez aripile.
Atunci oimul ncepu s salte capul i s griasc prin semne:
- Uit-te ce se afl n copac!
i sultanul ridic ochii i vzu n copac un arpe; iar ceea ce
curgea era veninul lui. Atunci sultanul se ci c tiase aripile
oimului. Pe urm se scul, nclec iar pe cal, plec ducnd cu
el gazela i ajunse la saraiul lui. Arunc atunci buctarului
gazela i spuse:
O mie i una de nopi 56
- Ia-o i gtete-o!
Pe urm sultanul ezu n scaunul su mprtesc, avnd pe
mn oimul. Atunci oimul scoase un piuit i muri. La
privelitea aceea, sultanul ncepu s se tn-guie de jale i de
amar c ucisese oimul, care l scpase de la pieire.
i-aceasta-i povestea cu sultanul Sindabad!
Dup ce ascult istorisirea cu mpratul lunan, vizirul spuse:
- O, mrite doamne plin de fal, ce ru am svrit, n care tu
s fi vzut urmri nprasnice? Nu m port cu tine aa dect din
mil fa de tine. i ai s vezi tu adevrul spuselor mele! Dac
m vei asculta, vei scpa; de nu, ai s pieri, cum a pierit un
vizir viclean, care a amgit un cocon de crai.
Povestea cu coconul de crai i cu ghula
Craiul cu pricina avea un fecior tare mptimit de vntoare i
de goana de-a clare dup vnat; i mai avea i un vizir. Craiul
acela i poruncise vizirului s fie lng fiul su peste tot pe unde
s-o duce. Intr-o zi ca toate zilele, coconul plec la vntoare i
n goana de-a clare dup vnat, i cu el plec i vizirul tatlui
su. i merser amndoi pn ce nimerir peste o fiar
cumplit. i vizirul i zise beizadelei:
-E a ta! sari dup fiara asta crunt i ine-i urma!
Iar coconul domnesc goni pe urma fiarei pn ce o pierdu din
ochi. i pe dat fiara se mistui n pustie. Iar coconul rmase
nuc i nu mai tia ncotro s-o ia, cnd iact c zri n susul
drumului o copil care plngea. Coconul o ntreb:
- Cine eti tu?
Ea rspunse:
- Sunt fiica unui sultan dintre sultanii de la Ind. Pe cnd
drumeeam prin pustie cu caravana, m-a potopit somnul i am
czut de pe cal, far s-mi dau seama. i m-am pomenit
prsit, singur-singuric i tare buimac!
O mie i una de nopi 57
Dac auzi vorbele fetei, coconul fu cuprins de mil i o lu pe
spinarea calului, o puse la spatele eii i plec. Iar cnd treceau
pe lng nite nruituri, copila i zise:
- O, stpne al meu, a vrea s cobor pentru o nevoie!
Atunci el o cobor lng nruituri; apoi, vznd c ea
zbovete prea mult i c se dovedea prea tromelnic, se duse
dup ea, far ca ea s-1 simt; or, fata era o ghul!
39
i le
spunea copiilor ei:
- O, copiii mei, astzi v-am adus un bietan bine rotunjit!
Iar ei i ziser:
- Oh! adu-ni-1, o, maic a noastr, ca s-1 nfulecm n
pntecele noastre!
Cnd le auzi vorbele, coconul domnesc nu mai avu nicio
ndoial n ce privete moartea lui; i vinele i se zbtur, i fu
cuprins de spaim pentru viaa lui, i se ntoarse. Cnd ghula
iei afar, l vzu c era speriat ru de tot i c tremura, i i
zise:
- Ce ai de eti speriat?
El rspunse:
- Am un vrjma, de care mi-e fric!
i ghula i zise:
-Au nu mi-ai spus tu aa: sunt un cocon domnesc?..."
El rspunse:
- Da, ntr-adevr.
Ea i spuse:
- Atunci de ce nu-i dai nite bani vrjmaului tu, spre a-1
potoli?
El rspunse:

39
Ghul - fiin demonic care, dup mitologia arab, triete n
locuri pustii, mai ales prin ruine i cimitire, hrnindu-se cu
cadavre. Ghulii i ghulele pot s ia chip omenesc, spre a-i amgi pe
drumeii singuratici i a-i mnca.
O mie i una de nopi 58
- O, nu se potolete cu bani, c nu se potolete dect cu
sufletul meu! Or, tare mi-e fric de el, i sunt prad mpilrii!
Ea zise:
- Dac eti mpilat, precum mrturiseti, nu ai dect s ceri
ajutorul lui Allah mpotriva vrjmaului tu; iar El are s te
izbveasc de rutile vrjmaului i de rutile tuturor
acelora de care i-e fric!
Atunci coconul domnesc ridic fruntea spre cer i zise:
- O, Tu, cel carele rspunzi mpilatului care i se roag, i i
dezvlui rul, fa-m s biruiesc asupra neprietenului meu, cci
tu ai putere peste toate cte le vrei!
Cnd auzi rugciunea, ghula pieri. Iar coconul se ntoarse la
tatl su craiul i istorisi ndemnul cel ru al vizirului! i
sultanul porunci moartea vizirului!
Apoi vizirul mpratului Iunan urm cu spusele acestea:
- Tot aa i cu tine, o, Mria Ta: dac ai s te ncrezi n vraciul
acesta, are s te fac s mori de cea mai rea dintre mori. i,
mcar c l-ai potopit cu hatruri i i l-ai fcut prieten de inim,
el tot i pregtete moartea. Au tu nu vezi pentru ce te-a scpat
de boal pe dinafara trupului cu un lucru pe care l-ai inut n
mn? i nu socoi c a facut-o numai ca s-i pricinuiasc
pieirea cu alt lucru pe care s i-1 dea s-1 ii tot aa?
Atunci mpratul lunan zise:
Drept spui! S se fac dup ndemnul tu, o, vizire de bun
sfat. ntruct este tare cu putin ca vraciul s fi fost venit ca o
iscoad furiat spre a-mi pricinui pierzarea. ntruct, dac m-a
izbvit cu un lucru pe care l-am inut n mn, poate prea bine
s m i piard, de pild cu un lucru pe care m-ar pune s-1
miros!
Pe urm mpratul spuse vizirului su:
- O, vizirule, ce se cuvine s facem cu el?
Iar vizirul rspunse:
O mie i una de nopi 59
Se cuvine s trimitem numaidect pe cineva s-1 cheme; i,
cnd are s se nfieze aici, se cuvine s-1 izbim drept la
cerbice; i ai s-i curmi astfel ticloiile i ai s te scapi de el, i
ai s fii linitit. Viclenete-l, dar, pn a nu te vicleni el!
Iar mpratul lunan zise:
- Drept spui, o, vizirule!
Pe urm mpratul trimise s fie chemat doctorul, care se
nfi bucuros, netiind ce hotrse ndurtorul. Spune
poetul n stihuri:
O, tu, cel speriat de cruda Soart,
Te linitete! Nu tii tu cuvntul
C toat firea - vie fie, moart -
E-n mna Celui ce-a zidit pmntul?
Cci ce e scris, e scris - i n-o s ard
Nimic vreodat-n lume legmntul!
Iar de ce nu i-e scris, de bun seam
C nu ai pentru ce s-i fie team.

i, Doamne-nalt, pot eu petrece oare
O zi s nu slvesc a Ta-nlime?
Cui s-i pstrez attea daruri rare,
i glasu-mi de poet, i-aceste rime?
Tu daruri noi mi dai., i fiecare.
Primit din mna ta, e-n ntregime
Mult mai frumos dect cel dinainte.
i, pn s i-l cer, mi-l dai, Printe!

i-atunci cum a putea eu s nu cnt
Mrirea Ta i s nu te slvesc
n sufletu-mi i-n ochii-a cte sunt?
Ci n-am grumaz s pot - mrturisesc!
i nici atta har ntr-un cuvnt,
Ct s te cnt i ct s dovedesc
O mie i una de nopi 60
Povara darurilor fr numr,
Pe care, Doamne, mi le pui pe umr!

O, tu, cel necjit, ncredineaz
n mna lui Allah cel nelept
Grijile tale! Sub eterna-i raz,
Sufletul tu netemtor i drept
Va sta-ntre oameni ri ca sub o paz.
Nu vrerea ta, s tii, ia lumea-n piept,
Ci vrerea-n care-s toate cte-atepi
A Celui nelept peste-nelepi!

Nu dezndjdui! Alung toate
Tristeile i gndurile-amare!
Oare nu tii c dezndejdea roade
Chiar inima celui mai drz i tare?
Deci las tot! Un vis de rob nu poate
Nimic n faa Celui venic mare.
Tu-n voia sorii mergi - i-ai s ai parte
De darul fericirii fr moarte!
Cnd, deci, hakimul Ruian se nfi, Mria Sa zise:
- tii pentru ce te-am chemat s vii dinaintea mea? Iar
doctorul rspunse:
- Nimenea nu cunoate necunoscutul, dect numai Allah cel
Preanalt!
Mria Sa i spuse:
- Te-am chemat s vii la moartea ta i spre a-i lua sufletul!
i hakimul Ruian, la vorbele acestea, rmase uluit de mirare
n cea mai mirat uluire, i gri:
- O, Mria Ta, pentru ce s m ucizi, i ce greeal a fost
svrit de mine?
i Mria Sa i rspunse:
O mie i una de nopi 61
- Se zice c eti o iscoad i c ai venit s m omori. Iar eu vroi
s te omor, pn a nu m omor tu!
Pe urm strig la arma i i zise:
- Reteaz-i gtul acestui hiclean i izbvete-ne de ticloiile
lui!
i doctorul spuse:
- Cru-m, i Allah te va crua! i nu m omor, c te va
omor i pe tine Allah!
Pe urm se mai rug iar, cum am fcut i eu dinaintea ta, o,
efritule, far ca tu s te nduri de mine; ba, dimpotriv, ai
struit s-mi vrei moartea.
Apoi mpratul spuse hakimului:
- Nu pot s mai am ncredere i nici s m mai tiu linitit,
pn nu te voi ucide. ntruct, dac m-ai tmduit cu un lucru
pe care l-am inut n mn, tare m socot c-ai s m ucizi cu
vreun lucru pe care ai s mi-1 dai s-1 miros, ori n alt chip!
Ci hakimul spuse:
- O, Mria Ta, asta mi-e rsplata? mi dai rul pentru binele ce
i-am fcut?
Ci mpratul zise:
- Este de trebuin moartea ta far de zbav!
Cnd hakimul se ncredin limpede c mpratul i vroia
moartea far de izbav, plnse i se mohor din pricina binelui
fcut celui ce nu era vrednic de el. C spune poetul n privina
aceasta:
Tnra i smintita de Maimuna
Nu are-n creier niciun pic de minte.
Pe cnd cinstitul, vrednicu-i printe
Un nelept rmne-ntotdeauna.
Privii-l cum, n mna cu-o lumin,
Trece pe drum, ferindu-se frumos
De praf, de murdrii, de orice tin,
Ca i de-alunecuul pctos.
O mie i una de nopi 62
Dup aceea, armaul pi nainte, l leg pe hakim la ochi i,
trgndu-i spada, i zise mpratului:
- Cu ngduina ta!
i hakimul plngea mai departe i i spunea mpratului:
- Cru-m, i Allah te va crua; i nu m omor, ca s nu te
omoare i pe tine Allah!
i i spuse stihurile poetului:
Zadarnice sunt sfaturile mele.
Doar ntrii dobndesc crezare.
Eu numai sil-adun i suprare,
i rsetele gurilor miele,
nct, de-oi mai tri, m voi feri
S dau vreun sfat. Iar dac am s mor,
Rmne-voi de pild celor vii:
S-i pun lact stranic gurii lor.
Pe urm i spuse Mriei Sale:
- Aceasta mi-e rsplata? Iact c te pori cum a fcut un
crocodil!
Atunci Mria Sa zise:
- Da care este povestea acelui crocodil?
i hakimul zise:
- Of, mi-e peste putin s i-o istorisesc, ct vreme m aflu
n starea aceasta. Uf, Allah fie asupra-i! Cru-m, i Allah are
s te crue!
Pe urm ncepu s verse lacrimi grl. Atunci civa dintre
prietenii de inim ai Mriei Sale se ridicar i grir:
- O, Mria Ta, fa-ne hatrul sngelui acestui hakim, ntruct
nu l-am vzut niciodat svrind vreo vin mpotriva ta;
dimpotriv, l-am vzut cum te-a scpat de boala care nu se da
dus de doctori i de nvai!
mpratul le rspunse:
- Voi habar nu avei de temeiul morii acestui vraci: dac l-a
crua, a fi pierdut far de izbav, ntruct cel ce m-a mntuit
O mie i una de nopi 63
de boal, dndu-mi s tin n mn un b, ar putea prea bine
s m ucid, dndu-mi s miros cine tie ce. Or, tare mi-e fric
s nu m omoare, ca s pun mna pe plata tocmit pentru
moartea mea; ntruct pesemne c-i vreo iscoad care nu a
venit aici dect s m omoare. Aa c moartea lui este de
nevoie. Dup care nu am a m mai teme pentru mine!
Atunci hakimul spuse:
- Cru-m, ca s te crue i pe tine Allah, i nu m omor, c
Allah te va omor i pe tine!
Ci, bre efritule, cnd hakimul se ncredin c mpratul avea
s-1 omoare far de izbav, i spuse:
- O, Mria Ta, dac moartea mea este chiar de nevoie,
ngduie-mi rspsul de-a cobor pn la casa mea, spre a m
scutura de toate lucrurile i spre a le cere alor mei i vecinilor
s se ngrijeasc de nmormntarea mea, i mai cu seam spre
a da n dar crile mele de leacuri. i-apoi am o carte, care chiar
c este temeiul temeiurilor i minunea minunilor, pe care vreau
s i-o aduc peche, spre a o pstra cu grij n dulapul tu.
Atunci mpratul i spuse hakimului:
- i ce carte-i aceea?
El rspunse:
- Cuprinde lucruri de nepreuit, iar cea mai nsemnat dintre
tainele pe care le dezvluie este aceasta: dac mi vei tia capul,
s deschizi cartea i s numeri trei foi, ntorcndu-le; s citeti
apoi trei rnduri de pe faa din stnga, i atunci capul meu tiat
i va vorbi i i va rspunde la toate ntrebrile pe care ai s i le
pui!
La vorbele acestea, mpratul se minun pn peste marginile
minunrii i se nfior de bucurie i de tulburare i gri:
- O, hakimuleL. Chiar dac am s-i tai capul, vei vorbi?
El rspunse:
- Da, chiar aa, o, Mria Ta! ntruct ntr-asta-i, cu adevrat,
un lucru peste fire.
O mie i una de nopi 64
Atunci mpratul i ngdui s plece, ci ntre strji; i doctorul
cobor la casa lui i i isprvi n ziua aceea treburile, precum i
n ziua urmtoare. Pe urm se ntoarse la divan, i tot aa
venir i emirii, vizirii, dregtorii, navabii
40
i toi capii
mpriei, iar divanul se facu ca o grdin plin de flori. Atunci
vraciul intr n divan i se opri dinaintea mpratului, innd n
mini o carte tare veche i o cutiu de leacuri plin cu un praf.
Pe urm ezu jos i gri:
- S mi se aduc o tav!
I se aduse o tav; i vrs pe tav praful i l ntinse pe faa ei.
Spuse apoi:
- O, Mria Ta! ia aceast carte, dar s nu te slujeti de ea,
pn a nu-mi vei fi tiat capul. Dup ce l vei fi tiat, aaz-1 pe
tava aceasta i poruncete s fie apsat peste praful acesta,
spre a opri scurgerea sngelui; pe urm s deschizi cartea!
i mpratul, n graba lui, nici nu-1 mai ascult: lu cartea i
o deschise; i gsi foile lipite unele de altele. Atunci i duse
degetul la gur, l nmuie i izbuti s desfac foaia dinti. i
facu tot aa i cu cea de a doua i cu cea de a treia foaie, i de
fiecare dat foile nu se desfceau dect cu mare anevoin. In
chipu-acesta, mpratul desfcu ase foi, ncerc s citeasc, da
nu putu s gseasc acolo niciun fel de scriitur. i gri:
- O, vraciule, nu se afl nimic scris!
Hakimul rspunse:
- ntoarce mai departe n acelai chip!
i mpratul urm a ntoarce mai departe foile. i nici nu se
scurseser bine cteva clipite, c otrava i ncepu s curg prin
sngele mpratului, chiar pe clip i pe dat; cci cartea era
otrvit. i atunci mpratul se prbui, cu zvrcoliri cumplite,
i strig:

40
Navab (n arab nawwap, pl. de la naip) - lociitor sau
reprezentant al sultanului
O mie i una de nopi 65
- Otrava curge.
i atunci pe loc, hakimul Ruian ncepu s ticluiasc nite
stihuri rostind:
Judectorii-au judecat, vai mie!
Dar nclcnd i pravili i dreptate!
i totui, mare Doamne, nu se poate
Dreptate niciodat s nu fie.

La rndu-le sunt judecai i ei!
Dac-ar fi fost cinstii i drepi cndva,
Acum judeul poate i-ar crua.
Ci ei au mpilat fr temei,
i-acuma nsi soarta i mpil
Cu grea osnd, netiind de mil.

De scrb i batjocur-au ajuns.
i-i drept! Cci dup fapt - i rsplat!
Temeiul soartei, ct de neptruns,
Tot se-mplinete-odat i odat.
Pe cnd Ruian, hakimul, sfrea de rostit stihurile, mpratul
czu mort chiar n clipita aceea.
- Or, o, efritule, acuma vezi i tu c, dac mpratul lunan l-ar
fi cruat pe hakimul Ruian, Allah l-ar fi cruat i pe el la rndu-
i. i el nu a vrut, i i-a hotrt moartea.
Iar tu, o, efritule, dac ai fi vroit s m crui, te-ar fi cruat i
pe tine Allah.
In clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu zorii
sclipind i se opri sfioas. Iar sora ei Doniazada i zise:
- Ce desfttoare sunt vorbele tale!
Ea rspunse:
- Da ce sunt astea pe lng cele ce am s v istorisesc n
noaptea urmtoare, dac voi mai fi n via i dac sultanul va
voi s m mai crue!
O mie i una de nopi 66
i i petrecur noaptea aceea n bucurie desvrit i n
desftare, pn dimineaa. Pe urm sultanul se duse la divanul
lui. Iar dup ce ridic divanul, se ntoarse la sarai la ale sale.
Iar cnd fu cea de a asea noapte,
eherezada urm:
Mi s-a izvodit, o, mult-norocitule sultan, c atunci cnd
pescarul i-a spus efritului: Dac m-ai fi cruat, te-a fi cruat i
eu; dar tu nu ai vrut dect moartea mea, iar eu am s te las s
mori ntemniat n vasul acesta, i am s te arunc n mare!" -
atunci efritul a strigat i a zis:
- Allah fie asupra-i! o, pescarule, s nu faci aa! i cru-m
cu mrinimie, fr a m certa prea tare pentru fapta mea, cci,
dac eu am fost uciga, fii tu binefctor; iar zicalele vestite
spun: O, tu, cel care faci bine celui ce face ru, iart toat
nelegiuirea rufctorului!" Iar tu, o, pescarule, s nu-mi faci
cum a fcut Umama cu Atika!
Pescarul zise:
- i care-i ptrania lor?
Efritul rspunse:
- Nu este ceasul de povestit, ct vreme sunt ntemniat; dup
ce ai s m scoi afar, am s-i spun ptrania lor!
Pescarul zise:
- A, nu! trebuie numaidect s te arunc n mare, far a-i mai
rmne niciun mijloc de ieire de acolo! Cnd m rugam de tine
i cnd i ceream ndurare, tu nu rvneai dect la moartea
mea, far ca eu s fi svrit nicio greeal fa de tine ori vreo
mielie; i nu-i fcusem dect bine, cci te slobozisem de la
popreal. nct atunci cnd te-ai purtat aa cu mine, am
priceput c erai de un neam ticlos la obrie. Or, s tii bine
c nu am a te arunca n mare, dect spre a da de veste despre
purtarea ta oricui ar ncerca s te scoat, iar acela are s te
arunce ndrt iari, i-atunci ai s zaci n marea aceasta pn
O mie i una de nopi 67
la sfritul vremilor, spre a te nfrupta din toate soiurile de
chinuri!
Efritul i rspunse:
- D-mi drumul, ntruct acuma este ceasul a-i istorisi
povestea. i-apoi i fgduiesc a nu-i mai face vreun ru
niciodat i am s-i fiu de mare folos printr-o nvoial, ce are
s te mbogeasc pentru totdeauna.
Atunci pescarul lu seama la fagduiala c, dac l va slobozi,
efritul nu i va mai face niciodat vreun ru, ci c l va rsplti
printr-un ajutor. Pe urm, dup ce se ncredin bine de
credina i de fagduiala lui, i dup ce l puse s se lege fa de
el cu jurmnt pe numele lui Allah Atotputernicul, pescarul
deschise vasul. Atunci fumul porni s se nale, pn ce iei
afar cu totul; i se preschimb ntr-un efrit nfricotor ca
urenie la chip. Efritul izbi o dat cu piciorul n vas i l arunc
n mare. Cnd vzu cum gvanul ia calea mrii, pescarul fu
ncredinat far de nicio ndoial de pieirea lui, se scp cu udul
n alvari, i rosti:
- Asta chiar c nu este semn bun!
Pe urm ncerc s-i ntremeze inima i zise:
- O, efritule, Allah Preanaltul a spus: Trebuie s v inei
jurmntul, cci vi se va cere socoteal!" Or, mi-ai fgduit i
mi-ai jurat s nu m vicleneti. Aa c, dac ai s m vicleneti,
Allah are s te pedepseasc, ntruct Allah este lutor-aminte;
i, dac e ndurtor, nu este i uittor; i i-am spus ce i-a spus
doctorul Ruian mpratului lunan: Cru-m, i Allah te va
crua!
La vorbele acestea, efritul ncepu s rd i veni dinainte-i i
zise:
- O, pescarule, haide dup mine!
Iar pescarul purcese la drum dup el, fr a prea crede n vreo
scpare, pn ce lsar cetatea departe n urm i o pierdur
din ochi; i urcar ntr-un munte, i coborr ntr-o sihstrie
O mie i una de nopi 68
larg, n mijlocul creia se afla un lac. Atunci efritul se opri i i
porunci pescarului s-i arunce nvodul i s pescuiasc; iar
pescarul se uit n ap i vzu o mulime de peti albi, roii,
albatri i galbeni. La privelitea aceea, pescarul se minun; pe
urm i arunc nvodul i, cnd l scoase ndrt, vzu n el
patru peti, fiecare pete de alt culoare. La aceast privelite,
se bucur, iar efritul i zise:
- Du-te cu petii acetia la sultan i druiete-i-i, iar sultanul
are s-i dea pe ei ct s te mbogeti. i-acuma, pe Allah!
binevoiete a primi temenelele mele, ntruct iact c am uitat
talmurile cele alese, de cnd tot ed n mare, acuma-s mai bine
de o mie i opt sute de ani, far a mai vedea lumea de la faa
pmntului! In ce te privete, tu s vii n fiece zi s pescuieti
aici, da numai cte o singur dat pe zi! i-acuma, aib-te Allah
sub straja sa!
Cu asta, efritul izbi cu cele dou picioare ale lui pmntul,
care se ntredeschise i l nghii.
Atunci pescarul se ntoarse n cetate, minunat ntru totul de
cele ce i se ntmplaser cu efritul; pe urm lu petii i i duse
n casa lui; apoi lu un ol de lut ars, l umplu cu ap i puse n
el petii, care ncepur s zburde prin apa din ol. Pe urm,
aezndu-i olul pe cap, purcese spre saraiul sultanului,
precum l nvase efritul. Cnd pescarul urc la sultan i i
nfi petii, sultanul se minun cu minunare pn peste fire,
ntruct nu mai vzuse niciodat n viata lui ceva asemenea ca
soi i ca buntate, i gri:
- S fie dai petii acetia arpoaicei noastre, buctreasa!
Or, roaba aceea i fusese druit sultanului ca peche de
numai trei zile de ctre mpratul rumannilor i nu avusese
nc vreme s-i pun la ncercare priceperea de buctreas. i-
aa c vizirul i porunci s pun la prjit petele, zicndu-i:
- O, arpoaico, sultanul m-a nsrcinat s-i spun aa: Nu te
pstrez ca pe o comoar, o, strop al ochiului meu, dect numai
O mie i una de nopi 69
pentru zilele de mare btlie!" Or, f-ne s-ti vedem astzi
dovada miestriei tale de buctreas i buntatea bucatelor
tale: cci sultanul tocmai a primit un om aductor de
pecheuri!
Apoi vizirul plec, dup ce rosti toate ndrumrile; iar sultanul
i porunci s i se numere pescarului patru sute de dinari. Dup
ce vizirul i numr dinarii, pescarul puse galbenii n poala
cmii i se ntoarse acas la nevast-sa, ntru totul mulumit
i bucuros. Pe urm cumpr pentru copiii si toate de cte
puteau s aib trebuin. - i-atta, n ceea ce l privete pe
pescar!
i n ceea ce o privete pe arpoaic, apoi ea lu petii, i
curi i i rndui pe tigaie; pe urm i ls s se prjeasc bine
pe-o parte, i i ntoarse apoi pe cealalt parte. Dar deodat
peretele buctriei se crp i ls loc s intre o copilandr cu
mijlocelul suleget, cu obrajii plini i netezi, cu mndrei
desvrite, cu pleoapele sulemenite cu khol
41
negru, cu chipul
luminos, cu trupul ginga ndoit; avea pe cap o kufie
42
de
mtase cu ciucuri sinilii, cercei mari la urechi, brri la
ncheieturi, iar pe degete, inele cu nestemate scumpe; i inea n
mn o smicea de bambus. Se apropie i, nfignd smiceaua n
tigaie, gri:
- O, petilor, v mai inei fagduiala?
La privelitea aceea, roaba lein; iar copila i rosti ntrebarea
i a doua oar, i a treia oar. Atunci toi petii i ridicar
capetele dinluntrul tigii i spuser:
- Oh, da! oh, da!
Pe urm cntar laolalt stihurile acestea:
De-i vei schimba vreodat gndul.

41
Khol (din cuvntul arab al-khol - alcool) - suliman fcut pe baz
de pulbere de antimoniu, asemntor cu cel cunoscut sub numele
de crmz.
42
Kufie nfram de aproape un metru ptrat.
O mie i una de nopi 70
La fel ni-l vom schimba i noi;
De-i vei ndeplini cuvntul
i noi l-ndeplinim apoi;
Dar de vei vrea s-neli orndul,
Venim asupra ta puhoi!
Dup stihurile acestea, copila rsturn tigaia i iei tot prin
locul pe unde intrase, iar peretele buctriei se lipi la loc. Cnd
roaba se trezi din lein, vzu c tuspatru petii se arseser i se
fcuser negri ca de crbune, i i zise n sine: Sracii peti!
Nici n-a nceput btlia, i s-au i rocoit!" i pe cnd ea se
vicrea mai departe, iact c vizirul se iete din spate peste
capul su i-i zice:
- Du-i sultanului petii!
Iar roaba ncepu s plng i i istorisi vizirului pania i ce a
urmat din ea; iar vizirul rmase uluit i gri:
- Asta chiar c este o poveste tare ciudat!
i trimise s fie cutat pescarul i, odat pescarul adus, i zise:
- Trebuie numaidect s ni te nfiezi cu patru peti la fel cu
cei pe care i-ai adus ntia oar!
Iar pescarul se duse la balt, arunc nvodul i l scoase
ndrt cu patru peti n el, pe care i lu i-i duse vizirului. Iar
vizirul intr s-i dea arpoaicei, spunndu-i:
- Apuc-te s-i pui la prjit de fa cu mine, ca s vd i eu ce
este n toat treaba asta?
Iar arpoaica se apuc s gteasc petii, i i puse n tigaie la
foc. Or, nici nu apucar s se scurg bine cteva clipite, c
iact c peretele se i crp, iar copila se ivi tot n aceleai
haine i innd tot aa n mn smiceaua. nfipse smiceaua n
tigaie i gri:
- O, petilor, o, petilor! v mai inei fagduiala cea veche?
Iar petii i ridicar toi capetele i cntar laolalt stihurile
acestea:

O mie i una de nopi 71
De-i vei schimba vreo data gndul,
Atunci i noi ni-l vom schimba;
Dac-i vei ine jurmntul.
i noi vom face tot aa;
Dar de-ai s vrei s rupi orndul,
E vai i-amar de viaa ta.
n clipita aceea, eherezada vzu zorii mijind i i curm
vorbele ngduite.
Cndfu cea de a aptea noapte,
ea spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce petii ncepur
s vorbeasc, feticana rsturn tigaia i iei tot pe acolo pe
unde intrase, i peretele se lipi la loc. Atunci vizirul se ridic i
spuse:
- Aceasta-i o treab pe care chiar c n-a putea s-o tinuiesc
sultanului!
Pe urm se duse la sultan i i istorisi ce se petrecuse de fa
cu el. Iar sultanul zise:
- Trebuie s vd lucrul cu chiar ochiul meu!
i trimise s fie cutat pescarul, i i porunci s se nfieze
cu patru peti la fel cu cei dinti, i i ls pentru aceasta un
rsps de vreme de trei zile. i pescarul se ntoarse degrab la
balt i aduse numaidect patru peti. Atunci sultanul porunci
s i se dea patru sute de dinari; i, ntorcndu-se spre vizir, i
spuse:
- Pregtete chiar tu, dinaintea mea, petii acetia!
Iar vizirul rspunse:
- ndeplinesc i m supun!
Atunci puse s fie adus tigaia dinaintea sultanului i rndui
n ea petii la prjit, dup ce i curi bine; apoi, odat prjii
pe-o parte, i ntoarse pe cealalt parte. i deodat peretele
buctriei se crp i ni pe acolo un arap asemenea unui
bivol ca toi bivolii ori a vreunuia dintre uriaii din seminia lui
O mie i una de nopi 72
Ad
43
; i inea n mn o creang verde de pom; i spuse cu un
glas rspicat i cumplit:
- Petilor, o, petilor! v mai inei fagduiala cea veche?
Iar petii i ridicar capetele din tigaie i spuser:
- Da, de bun seam! aa, de bun seam!
i rostir laolalt ntocmirea aceasta de stihuri:
De-i vei schimba vreodat gndul,
i noi ni-l vom schimba la fel;
De-i vei cinsti tot legmntul,
i noi l vom cinsti cu zel;
Dar de-ai s-ncalci cndva orndul,
Nu vei scpa de la mcel!
Pe urm arapul veni la tigaie i o rsturn cu creanga, iar
petii arser i se fcur crbune negru. Atunci arapul plec tot
pe acolo pe unde intrase. Dup ce pieri de dinaintea ochilor lor
a tuturor, sultanul gri:
- Asta-i o treab despre care chiar c nu putem s pstrm
tcere. De altminteri, nu ncape ndoial, petii acetia trebuie
s aib o poveste ciudat.
Porunci atunci s fie adus pescarul i, odat pescarul sosit, i
zise:
- De unde este petele?
El rspunse:
- Dintr-o balt aflat ntre patru dealuri, dincolo de muntele
care strjuiete cetatea!
Iar sultanul se ntoarse spre pescar i ntreb:
- Cte zile se cer ca s ajungi acolo?
El rspunse:
- O, doamne, al nostru sultane! nu se cere dect o jumtate de
ceas!

43
Tribul Ad, spun legendele i Coranul, a fost nimicit de Allah din
pricina nesupunerii lui la credina mahomedan. Adiii, conform
tradiiei, aveau o statur de uriai.
O mie i una de nopi 73
Iar sultanul rmase tare uluit i porunci strjerilor s-1
nsoeasc pe pescar tot atunci. Iar pescarul, tare ncurcat,
ncepu s-1 blesteme n gnd pe efrit. Iar sultanul i toi ceilali
pornir i suir ntr-un munte i coborr ntr-o sihstrie larg
pe care niciodat n viaa lor nu o mai vzuser pn atunci. Iar
sultanul i otenii se minunau de ntinderea aceea goal,
aternut ntre patru muni, i de tul acela n care jucau peti
de patru culori osebite: roii, albi, galbeni i albatri. Iar
sultanul se opri i le spuse otenilor i tuturor ci se aflau de
fa:
- Este careva dintre voi care s fi vzut pn acum lacul acesta
n locul acesta?
Ei rspunser cu totii:
- O, nu!
i sultanul zise:
- Pe Allah! nu am s m mai ntorc n cetatea mea i nu am s
m mai aez n scaunul de domnie al mpriei mele pn ce
nu voi afla adevrul despre acest lac i despre petii din el!
i le porunci otenilor s mpresoare munii; iar otenii aa
fcur. Atunci sultanul l chem pe vizir. Vizirul acela era un
crturar, om nelept, iscusit la vorb, dsclit n toate tiinele.
Dup ce se nfi dinaintea sultanului, sultanul i zise:
- Am de gnd s fac un lucru i, dintru-nti, voi s i-1
nfiez: mi-a venit n minte s stau cu desvrire singur la
noapte i s caut singur lmurirea tainei lacului i a petilor lui.
Tu, dar, ai s te aii la ua cortului meu i ai s le spui emirilor,
vizirilor i curtenilor: Sultanul este bolnav i mi-a dat porunc
s nu las pe nimeni s intre la el!" i s nu dezvluieti
nimnuia ce mi-am pus de gnd!
Aa c vizirul nu avu cum s se mpotriveasc. Atunci sultanul
se strvesti, i ncinse sabia i se strecur departe de nsoitorii
si, far a fi vzut. i purcese s umble toat noaptea pn
dimineaa, far de oprire, pn la vremea cnd cldura,
O mie i una de nopi 74
ajungnd prea tare, l sili s se odihneasc. Dup care porni iar
s umble ct inu ziua toat, i-a doua noapte pn dimineaa.
i iact c zri n deprtare ceva negru; se bucur i i zise:
S-ar putea s dau acolo de vreunul care s-mi istoriseasc
povestea lacului i a petilor lui!" Apropiindu-se de negureaa
aceea, vzu c era un dam zidit numai din pietre negre, ntrit
cu brie late de fier, i vzu c poarta avea un canat deschis, iar
cellalt nchis. Atunci se bucur i, oprindu-se la poart, btu
ncetior; dar, neauzind niciun rspuns, btu a doua oar, i-a
treia oar; pe urm, neauzind rspuns, btu i a patra oar, i
mult mai vrtos; i nimeni nu-i rspunse. Atunci i zise: Nu
mai ncape ndoial, saraiul este pustiu." Atunci, facndu-i
inim, pi pe poarta saraiului i ajunse ntr-o ncpere lung
de trecere. Acolo, cu glas tare, gri:
- O, stpni ai saraiului, sunt un strin, un trector pe cale, i
v cer oleac de merinde pentru drum!
Pe urm i rosti iari cererea, nc o dat i nc o dat; i,
neauzind niciun rspuns, i ntri inima i i mbrbt
sufletul, i pi mai departe pn n mijlocul saraiului. i nu
gsi acolo pe nimeni. Da vzu c tot saraiul era aternut din
belug cu chilimuri i c n mijlocul curii dinluntru era un
havuz strjuit de patru lei de aur rou i care lsau apa s
neasc din gurile lor de mrgritare strlucitoare i ce
nestemate; de jur mprejur, era un potop de psri care nu
puteau s zboare afar din sarai, oprite de o mreaj mare ce se
ntindea pe deasupra saraiului. Iar sultanul se minun de toate
astea, da era mhnit c nu poate s gseasc pe nimenea care
s-i poat dezvlui ntr-un sfrit taina lacului, a petilor, a
munilor i a saraiului. Pe urm ezu jos, ntre dou ui,
cugetnd adnc. i deodat auzi un plnset slab, care venea ca
dintr-o inim obidit, i auzi un glas dulce care ngna ncetior
stihurile acestea:
Ah, nu mai sunt n stare s va supun, durerii
O mie i una de nopi 75
Pedepsele amare mi se citesc pe fa.
Din ochii mei i somnul i linitile pier,
Iar nopile-mi sunt albe ca alba diminea.

Of, dac dezndejde i chin n-ar mai veni,
i gndurile dac nu s-ar mai face spinii
Vai, ndurare! Mcar putina de-a mai ti
Mireasma sfnt-a tihnei i blndul ei tain.

i mai cu seam dac a mai putea uita,
De-a mai gsi un sprijin n viaa-mi pustiit!
Ci nu se mai aprinde n cale-mi nicio stea,
n negur se-afund amara mea ursit.
Cnd auzi jelaniile acelea ngnate, sultanul se ridic i se
ndrept spre locul de unde le auzea venind. Gsi o u, peste
care atrna o perdea. Ridic perdeaua i, ntr-o sal mare, vzu
un tnr ce sta pe un pat mare i nalt de un cot. Era un tnr
frumos, cu boiul mldiu, druit cu o vorb dulce i rpitoare;
fruntea i era ca o floare, obrajii, ca trandafirul; iar n mijlocul
unuia dintre obraji avea o aluni ca un strop de chihlimbar
negru, cum zice poetul:
Suleget copilandru., i dulce! Negru-i pr
E-att de negru-nct jur-mprejur
Se face noapte. i, ntr-adevr,
De fruntea-i alb, fr de cusur,
Se lumineaz noaptea-ntunecat!
N-a tresrit un ochi de om vreodat
De-o bucurie mai ntemeiat
Ca la vederea frumuseii lui.
Un alt flcu pe lume-asemeni nu-i,
i-l vei cunoate fr ovial
Doar dup benghiul care face haz
Pe trandafirul lui de pe obraz,
O mie i una de nopi 76
Sub ochi anume pus, ca o momeal.
La vederea lui, sultanul se bucur i i spuse:
- Pacea fie asupra-i!
Iar tnrul urm a edea mai departe pe pat, nvemntat n
haina lui de mtase btut cu zarafir; ci, cu o jale revrsat
peste toat fiina lui, i rspunse sultanului la binee i i zise:
- O, doamne, iart c nu pot s m ridic!
Iar sultanul i zise:
- O, flcule, lumineaz-m despre povestea acestui lac i a
petilor lui colorai, i tot aa despre saraiul acesta i despre
singurtatea ta i despre pricina lacrimilor tale!
La vorbele acestea, tnrul vrs lacrimi mbelugate ce-i
curgeau de-a lungul obrajilor, iar sultanul se minun i zise:
- O, tinere, ce te face s plngi?
Iar tnrul rspunse:
- Au cum a putea s nu plng, cnd sunt n starea n care
sunt?
Tnrul ntinse mna ctre poalele cele lungi ale hainei sale i
le ridic. i atunci sultanul vzu c toat jumtatea de jos a
flcului era din marmur, iar cealalt jumtate, de la bru
pn la prul de pe cap, era ca a unui om. i flcul i spuse
sultanului:
- Afl, o, doamne, c povestea cu petii este un lucru ciudat
care, dac ar fi scris cu acul pe colul dinluntru al ochiului,
spre a fi vzut de toi, ar fi o nvtur pentru cel ce ar
cerceta-o cu luare-aminte!
i flcul istorisi aa povestea aceea:
Povestea cu tnrul cel vrjit i cu petii
Afl, aadar, o, doamne al meu, c tatl meu a fost sultanul
acestei ceti. l chema Mahmud i era stpn peste Insulele
Negre i peste aceti patru muni. Tatl meu a domnit aptezeci
de ani, dup care s-a stins ntru mila Atoatedttorului. Dup
O mie i una de nopi 77
moartea lui, am luat eu sultnia i m-am nsurat cu fiica
moului meu. Iar ea m ndrgea cu o dragoste atta de aprig,
nct, dac din ntmplare zboveam pe undeva departe de ea,
nu mnca i nu bea nimic, pn ce nu m vedea iar. i ezu
sub ocrotirea mea vreme de cinci ani, pn ce ntr-o zi se duse
la hammam, dup ce poruncise buctarului s ne gteasc
masa de prnz. Iar eu intrai n sarai i m culcai pe locul
obinuit pe care m culcam, i poruncii la dou dintre roabele
mele s-mi fac vnt cu un vn-turar. Atunci una se aez la
capul meu, iar cealalt la picioare. i m cuprinse nesomnia,
gndind la lipsa soiei mele, i nicio tihn nu se mai lipi de
mine: cci chiar dac ochiul meu se nchisese, sufletu-mi sta tot
treaz! Atunci o auzii pe roaba care mi edea la cap cum i
spunea celei care mi edea la picioare:
- O, Massuda, ce tineree far de noroc mai are i stpnul
nostru! i ce pcate pe capul lui s-o aib de soie pe stpna
noastr, vicleana i nelegiuit!
Iar cealalt rspunse:
- Btu-le-ar Allah pe muierile stricate. C odrasla asta a
desfrului niciodat nu are s mai poat gsi pe careva cu o fire
aa de bun ca a stpnului nostru, ea, care i petrece nopile
prin felurite paturi!
Iar roaba care edea la cap rspunse:
- Chiar c stpnul nostru trebuie s fie tare adormit, de nu ia
seama la faptele muierii lui!
Iar cealalt zise:
- Pi ce tot trncneti tu acolo? Au poate stpnul nostru s
prepun ce face ea? Ori poate socoti cumva c l las ea s se
nvrteasc n voie? Afl, dar, c ntotdeauna vicleana amestec
ceva n pocalul pe care stpnul nostru l bea n fiecare sear,
O mie i una de nopi 78
nainte de a se culca: i pune n el nite banj
44
; i l cufund n
somn. In acea stare, nu mai poate s tie nici ce se petrece, nici
unde se duce ea, nici ce face. Or, dup ce i d s bea vinul, ea
se mbrac i pleac, lsndu-1 singur, i lipsete pn-n zori.
Cnd se ntoarce, i arde sub nas nite mirosne, i el atunci se
trezete din somn.
Cnd auzii, doamne, vorbele roabelor, n ochii mei lumina se
preschimb n neguri. i tare zbavnic vedeam apropiindu-se
noaptea spre a m afla iari cu fiica moului meu, care se
ntoarse ntr-un sfrit de la hammam. Atunci ntinserm masa
i mncarm vreme de un ceas, mbiindu-ne unul pe altul la
butur, ca de obicei. Dup care cerui vinul pe care l beam n
fiecare sear, nainte de a m culca; iar ea mi ntinse potirul.
Atunci m ferii cu grij s-1 beau; da m prefacui a-1 duce la
buze, ca i n alte dai; i l vrsai n crptura de sus a
caftanului, i-apoi pe clip pe dat m ntinsei pe pat,
prefacndu-m c dorm. Iar ea zise atunci:
- Dormi! i nu te-ai mai trezi n veci! C, pe Allah! tare mi-e
lehamite de tine, i mi-e sil pn i de chipul tu; iar sufletul
mi-e stul de atingerea cu tine!
Pe urm se scul, i puse hainele cele mai frumoase, se
nmiresm, ncinse o spad, deschise ua de la sarai i plec.
Eu atunci m sculai i m inui dup ea, pn ce iei din sarai.
i strbtu toate sukurile i, pn la urm, ajunse la porile
cetii. Atunci le gri porilor ntr-o limb pe care n-o
pricepeam, i zvoarele czur, i porile se deschiser, i ea
iei. Iar eu pornii pe urma ei, far ca ea s m simt, pn ce
ajunse pe o ridictur, alctuit din aruncturi de gunoaie, i la
un bordei cu o bolt deasupra, fcut din lut ars; intr pe u,
iar eu m aburcai pe bolt i m aezai acolo sus, la pnd. i

44
Banj (sau bang) - narcotic puternic, extras dintr-o specie de
cnep de grdin (Cannabis sativa), cunoscut ndeobte sub
numele de hai
O mie i una de nopi 79
iact-o c intr la un arap negru. Arapu-acela hd avea buza de
sus ct o buz de oal, iar buza de jos, ct nsi oala; i
amndou buzele i atrnau atta de jos, nct tergea cu ele
rna de pe pietrele podelei. i era putred de boli; i sta tolnit
pe un strat srac de paie de trestie de zahr. Cnd l vzu, fiica
moului meu srut pmntul ntre minile lui; iar el slt
capu-nspre ea i-i gri:
- Vai de tine i de tine! De ce-ai zbovit pn la ceasul acesta?
I-am poftit pe arapii care s-au apucat s bea la vinauri i s-au
mpreunat cu liubovnicele lor. i eu nu am vrut s beau, din
pricina ta!
Ea spuse:
- O, stpne al meu i dulceaa inimii mele, nu tii c eu sunt
mritat cu fiul moului meu i c mi-e sil pn i de chipul
lui, i c mi-e grea s stau cu el? i-apoi, de nu mi-ar fi fost
fric s nu te vd i pe tine zticnit, de mult a fi nruit cetatea
din cretet pn n temelii i a fi fcut ca numai glasul
cucuvii i al ciorii s se mai aud; i a fi mutat pietrele
nruiturilor ht tocmai dincolo de muntele Cocaz
45
.
Arapul rspunse:
- Mini, dezmato! Or, m jur pe cinstea i pe nsuirile cele
voiniceti ale arapilor, i pe ntietatea noastr nemsurat mai
presus fa de cea a brbailor de neam alb, c dac nc o
dat, ncepnd din ziua aceasta, ai s mai zboveti aa, am s
m scutur de prietenia cu tine i nu am s-mi mai atern trupul

45
Muntele Cocaz (sau mai corect, Muntele Kaf, n persan Ghaf) -
dup cosmografia mitologic musulman din Evul Mediu, este un ir
de muni de smaragd, care nconjur pmntul, conceput de forma
unei farfurii. Toi munii de pe pmnt erau considerai ca aflndu-
se n legtur cu muntele Kaf. Pe vrful lui cel mai nalt, se
nchipuia un vulcan. Cutremurele aveau loc atunci cnd Allah se
atingea de vrfurile acestui munte. Alexandru cel Mare ar fi
mprejmuit muntele Cocaz cu un zid de netrecut.
O mie i una de nopi 80
peste trupul tu! O, vnztoareo viclean! n-ai zbovit aa dect
ca s-i ndestulezi ntr-alte pri pojarurile tale de muiere, o,
stricato, o, tu cea mai ticloas dintre muierile albe!
Aa i istorisi sultanului feciorul de sultan. i urm:
Cnd auzii ce-i vorbiser i cnd vzui cu ochii mei ceea ce
urm ntre ei doi, lumea se preschimb n neguri dinaintea mea
i nu mai tiui unde m aflu. Apoi fiica moului meu ncepu s
plng i s se jeluiasc, ugilit ntre minile arapului, i s
spun:
- O, dragostea mea, o, frupt al inimii mele, nu te mai am dect
pe tine! Dac m alungi, atunci e vai de mine! O, iubirea mea, o,
lumin a ochiului meu!
i nu se mai opri din plns i din rugmini, pn ce el nu o
iert. Ea atunci se scul bucuroas, se dezbrc de toate
hainele de pe ea, i de ceaciri, i rmase goal de-a binelea. Pe
urm spuse:
- O, stpne al meu, ai s-i dai ceva de mncare roabei tale?
Iar arapul rspunse:
- Salt capacul cratiei i ai s gseti n crati o tocan
fcut cu nite oase de oarece, pe care ai s-o nfuleci de-ai s
rozi i oasele; pe urm ia oala ceea de colo i-ai s gseti n ea
nite buz
46
de but!
Iar ea se duse i manc, i bu, i se spl pe mini; pe urm
se ntoarse i se culc lng arap pe paiele de trestie, goal cu
totul, i se ghemui sub arap pe zdrenele mpuite.
Cnd vzui toate faptele pe care le svrea fiica moului meu,
nu mai putui s m in i srii din vrful bagdadiei i m repezii
n odaie, i luai spada, pe care o adusese fiica moului meu,
hotrt s-i omor pe amndoi. i dintru-nti l izbii pe arap
peste gt, i gndii c-i lepdase sufletul.

46
butur alcoolic, preuit de negri
O mie i una de nopi 81
n clipita aceea, eherezada vzu zorii mijind i se opri sfioas.
Iar cnd lumina zilei strluci, sultanul ahriar intr n sala de
judee, i divanul fu nesat de lume pn la sfritul zilei. Pe
urm sultanul se ntoarse n saraiul lui, iar Doniazada i zise
surorii sale:
- Urmeaz, m rog ie, povestea!
Ea rspunse:
- Din toat inima i ca o cinstire datorat!
Aadar, cndfu cea de a opta noapte,
eherezada urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnrul cel vrjit i-a
spus sultanului:
Izbindu-1 pe arap, spre a-i reteza capul, i-am retezat ntr-
adevr beregata - pielea i carnea - i am socotit c l-am ucis,
ntruct a horcit o horcitur lung i cumplit. Fiica moului
meu, care estimp dormea adnc, se trezi dup plecarea mea,
lu spada pe care o puse la loc n teac, se ntoarse acas la
sarai i se culc n patul meu, pn dimineaa. A doua zi de
diminea, vzui fiica moului meu c i taie pletele i se
mbrac n haine de moarte. Pe urm mi spuse:
- O, fiu al moului meu, s nu m ceri cumva pentru ceea ce
fac, ntruct iact c am aflat c maic-mea a murit, taic-
meu a fost ucis n rzboiul cel sfnt, unul dintre fraii mei s-a
prpdit nepat de un scorpion, i fratele cellalt a fost ngropat
de viu sub prbuirea unei cldiri. Aa nct sunt ndreptit
s plng i s m chinuiesc.
La vorbele acestea, nu vrusei s art c a ti ceva, i i zisei:
- F ce socoi, cci nu te opresc de la nimic.
Iar ea rmase nchis n jalea, n lacrimile i n dr-dora ei de
durere smintit, vreme de un an ntreg, de la nceput pn la
cellalt nceput. Cnd se ncheie anul, mi zise:
O mie i una de nopi 82
- Vreau s zidesc pentru mine n saraiul tu un mormnt
boltit, i s m nchid acolo n singurtate i n lacrimi, i s-i
dau numele de Casa Jelaniilor!
Eu i rspunsei:
- F ce socoi tu de trebuint!
Iar ea i cldi Casa Jelaniilor ei, ncununat cu o bolt i
cuprinznd un mormnt ca o groap. Pe urm l aduse i l
puse acolo pe arap, care nu era mort, dar care ajunsese tare
bolnav i tare slbit, i care chiar c nu mai putea s-i fie de
nicio slujb fiicei moului meu. Dar starea aceea nu l mpiedica
s bea ntruna la vin i la buz. Iar din ziua rnirii lui, nu mai
putea s vorbeasc, i tria aa mai departe, ntruct sorocul
lui nu venise. Iar ea, n fiecare zi intra la el sub bolt, n zori i
pe nserate, i era cuprins lng el de potoape de lacrimi i de
nebunie; i i da s bea buturi i mncruri terciuite. i nu
conteni a face aa, dimineaa i seara, tot rspsul celui de al
doilea an. Iar eu o ngduiam plin de rbdare toat vremea; i
ntr-o zi, intrnd la ea pe neateptate, o gsii pornit pe
plnsete i izbindu-se peste obraji i rostind cu glas jalnic
stihurile acestea:
De cnd te-ai dus, iubite, m-am sihstrit de lume,
i doar singurtatea mi sun n auz,
Cci nu mai e n stare s strige un alt nume
Inima mea, iubite, din clipa cnd te-ai dus.

De te vei mai ntoarce, iubitule, vreodat
La roaba care suflet i trup i-a druit,
O, fie-i mil, strnge-i cenua lepdat,
i-n amintirea vieii cu care te-a iubit,

D-i linitea deplin de care n-avu parte,
i sap-i tu mormntul, oriunde vei vroi,
Numai s fie-alturi de tine, ca i-n moarte
O mie i una de nopi 83
La pieptul tu s doarm iubirea-i, pe vecii.

i glasul tu, ah, glasul, aminte s-i aduc
De numele cu care pe vremuri m striga,
i-asupra gropii negre s-i cheme vechea slug,
S-i vin la picioare precum venea cndva.

Ci, vai, atunci zadarnic vei ntreba mormntul
Sub care m va roade al vieilor clu, -
C va rzbate-afar doar sunetul, rsfrntul,
Al oaselor uscate, scrnind de dorul tu.
Cnd i isprvi jelania, i spusei, cu sabia n mn:
- O, vnztoareo, iact vorbele vicleniei care se leapd de
legturile juruite i calc n picioare dragostea!
i, ridicnd mna, m pregteam s-o izbesc, cnd ea sri
deodat i, pricepnd astfel c fptaul betejirii arapului eram
eu, se ridic dreapt n picioare i rosti nite vorbe pe care nu le
nelesei deloc, i zise:
- Prin puterea vrjitoriei mele, Allah s te preschimbe jumtate
n piatr i jumtate n om!
i tot atunci, doamne, ajunsei precum m vezi. i nu mai
putui s m clintesc, nici s fac vreo micare; astfel c nu sunt
nici mort, nici viu. Dup ce m aduse n starea aceasta, vrji i
cele patru insule ale mpriei mele i le preschimb n munii
cu lacul de la mijloc; iar pe supuii mei i preschimb n peti.
Da asta nu e tot! n fiecare zi, m schingiuiete i m biciuiete
cu o vn de piele i mi d o sut de lovituri pn la snge. i
apoi mi pune de-a dreptul pe piele, pe sub haine, o cma de
pr aspru care mi cuprinde toat partea de sus a trupului!
i tnrul, dup spusele acestea, ncepu s plng i rosti
aceste stihuri:
Dreptatea-i ateptnd-o, Doamne-al meu,
i judecata-i, - mi sugrum durerea
O mie i una de nopi 84
i-ndur fr crcnire orice greu,
De vreme ce aa i este vrerea.

Dar m sfresc de chinuri, fr vin,
i numai tu mi-eti rmul alinat,
O, Doamne, ctre care se nchin
Profetul nostru binecuvntat.
Atunci sultanul se ntoarse spre tnr i i spuse:
- Ai mai adugat un ps la psurile mele! i ia spune-mi, unde
se afl femeia aceea?
El rspunse:
- In mormntul n care zace arapul sub bolt. Se abate pe la
mine n fiecare zi. Vine la mine, m dezbrac de haine i m
bate cu o sut de lovituri de bici, n vreme ce eu plng i ip, i
nu pot s fac nicio micare, ca s m apr. Pe urm, dup ce
m pedepsete astfel, se ntoarce la arap, ducndu-i, i
dimineaa, i seara, vinuri i buturi fierte.
Sultanul zise:
- Pe Allah! o, necjitule, se cade s-i dau un ajutor de
pomenire i s-i fac un bine care, atunci cnd n-oi mai fi, s se
treac n hrisoavele cronicilor!
Apoi sultanul urm s stea la taifas cu el pn la lsarea serii.
Pe urm se ridic i atept s vin ceasul de noapte al
vrjitorilor. Atunci se dezbrc, i ncinse paloul i porni spre
locul unde se afla arapul. Vzu acolo lumnrile aprinse i
fanarele atrnate; vzu i cuia cu tmie, mirosnele i alifiile.
Pe urm se duse drept la arap, l izbi cu paloul i l omor. Apoi
l aburc n spinare i l zvrli n afundul unui pu, care se afla
n sarai. Pe urm se ntoarse i se mbrc n hainele arapului
i se preumbl oleac pe sub bolt, vnturnd n mn spada,
ct era ea de lung.
O mie i una de nopi 85
Peste un ceas, veni i vrjitoarea, dezmata, la tnr. De cum
intr, l dezbrc pe fiul moului ei i lu un bici i ncepu s-1
bat. El atunci strig:
- Au! Au! Ajunge! Osnda mea e prea amarnic! Oh! fie-ti mil
de mine!
Ea rspunse:
- Da tie ti-a fost mil de mine? Mi-ai crutat tu iubitul? Nu! Ei
na, ndur!
Apoi puse pe el cmaa din pr de capr i aternu celelalte
haine peste cma. Dup care cobor la arap, s-i duc pocalul
cu vin i olul cu ierburi fierte. i intr sub bolt, i plnse, i se
jelui ipnd:
- Ufl Uf!
i zise:
- O, stpne al meu, griete-mi! O, stpne al meu, vorbete
cu mine!
Pe urm rosti cu durere stihurile acestea:
Ah, va mai ine, o, inima mea,
Aceasta desprire-att de grea?
Iar dragostea cu care m-ai strpuns
Nu-i oare chinuit-ndeajuns?
Ah, pn cnd vei mai fugi de mine,
Lsndu-mi numai jale i suspine?
Dac n-ai vrut dect s m ucizi,
Fii fericit, iubite: m-ai ucis!
Pe urm izbucni n hohote de plns i iari spuse:
- O, stpne, vorbete-mi, ca s te aud!
Atunci arapul (cel nchipuit) i puse limba de-a crucielea i
ncepu s ngne dup rostirea arapilor, i gri:
- Hoh! Hoh! Nu este trie i putere dect ntru ajutorul lui
Allah!
O mie i una de nopi 86
Cnd auzi vorbele (dup atta amar de vreme de cnd arapul
nu mai vorbise), femeia scoase un ipt de bucurie i lein; ci
i veni n fire i spuse:
- Oh! iact c stpnul meu s-a vindecat!
Atunci sultanul i prefcu glasul i-l facu tare slab i zise:
- O, stricato! nu eti vrednic s-i griesc!
Ea zise:
- Pentru ce oare?
El rspunse:
- Pentru c n fiece zi nu faci altceva dect s-1 pedepseti pe
soul tu, iar el s ipe i s strige dup ajutor, de mi se duce
somnul pe toat noaptea pn dimineaa. Iar soul tu nu
contenete s i se roage i s-i cear ndurare, nct glasul lui
mi alung somnul. Fr chinurile astea, de mult vreme mi s-
ar fi ntors puterile. i chiar aceasta-i pricina care m oprete a-
i rspunde.
Ea spuse:
- Atunci, dac mi porunceti aa, am s-1 slobozesc din
starea n care se afl!
Iar sultanul zise:
- Da! slobozete-1 i ntoarce-ne linitea!
Ea spuse:
- Ascult i m supun!
Pe urm se ridic i iei de sub bolt. Intr n altar, lu un
gvan de aram plin cu ap i rosti deasupra lui nite vorbe
vrjitoreti. i apa ncepu s fiarb ca apa fiart ntr-un ceaun.
Atunci l stropi cu ap pe tnr i rosti:
- Prin puterea vorbelor rostite, te dezleg s iei din nfiarea
aceasta spre a lua iari nfiarea ta cea dinti!
i tnrul se scutur i se scul n sus pe picioarele lui, i se
bucur de slobozirea sa, i strig:
O mie i una de nopi 87
- Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect Allah, iar
Mohamed este profetul lui Allah! Binecuvntarea i pacea lui
Allah fie asupra-i!
Pe urm ea spuse:
- Du-te i s nu mai dai pe-aici, c altminteri te voi omor!
i-1 scuip n ochi. Atunci el plec de dinaintea ei. Iar ea se
ntoarse la bolt i cobor n ea i spuse:
- O, stpne al meu, ridic-te s te vd!
Iar el, tare slab, spuse:
- Oh! n-ai fcut nc nimic! Nu mi-ai dat ndrt dect numai o
parte din tihn, da n-ai curmat pricina de cpetenie a tulburrii
mele!
Iar ea zise:
- O, inima mea, care-i pricina de cpetenie?
El spuse:
- Petii din lac, cei care nu sunt dect locuitorii cetii de
odinioar i ai celor patru insule de mai nainte, i care nu mai
contenesc s-i salte capul din ap i s-i arunce blestemele
mpotriva mea i a ta, i-acesta-i temeiul care nu m las s-mi
capt puterile. Ii rmne, aadar, s-i dezlegi. i-atunci vei
putea s vii i s m iei de mn i s m ajui s m scol,
ntruct e nendoielnic c are s mi se ntoarc sntatea!
Cnd auzi vorbele sultanului, pe care femeia l lu drept
arapul su, i spuse, bucuroas:
- O, stpne al meu, vrerea ta o pun pe capul i n ochiul
meu!
47

i, rostind: In numele lui Allah!", se ridic voioas i plec n
fug i, cnd ajunse la lac, lu un pic de ap i...

47
Expresia o pun pe capul i n ochiul meu" reflect obiceiul
protocolar musulman, dup care orice porunc scris sau orice act
scris se duce la ochi i la frunte, spre a ilustra prin acest gest
mrturia de supunere absolut.

O mie i una de nopi 88
In clipita aceea, eherezada vzu dimineaa mijind i, cuminte,
se opri din povestit.
Cnd fu cea de a noua noapte
ea urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd vrjitoria a
luat un pic de ap din lac i a rostit dea-supra-i nite vorbe
tainice, petii au nceput s se zbat si s ridice capetele i se
preschimbar iari n fii ai lui Adam, chiar n clipita aceea, iar
vraja care i inea pe locuitorii cetii se dezleg. Iar cetatea se
prefcu ntr-o cetate nflorit, cu sukuri bine cldite, i fiecare
locuitor ncepu s-i ndeplineasc meseria lui. Iar munii se
prefcur n insule, ca mai nainte. Dup care nevasta cea
tnr se ntoarse numaidect la sultan, tot cu credina c
sultanul este arapul, i i spuse:
- O, inima mea, d-mi mna ta mrinimoas ca s-o srut!
i sultanul rspunse cu glas mocnit:
- Vino lng mine!
Ea se duse. i deodat el nfac paloul cel stranic i i
strpunse pieptul atta de nprasnic, nct vrful paloului iei
prin spinare; pe urm o mai izbi o dat i o despic n dou
jumti. Cnd sfri, iei afar i l gsi pe tnrul cel vrjit
care l atepta n picioare. Atunci sultanul l firitisi cu bucurie
c scpase; iar tnrul i srut mna i i mulumi din toat
inima. Apoi sultanul i zise:
- Vrei s rmi n cetatea ta ori s vii cu mine n cetatea mea?
i tnrul i spuse:
- O, doamne al vremilor, tii tu ct deprtare este de aici
pn la cetatea ta?
i sultanul zise:
- Dou zile i jumtate.
Atunci tnrul i spuse:
- O, Mria Ta, dac dormi, trezete-te! De aici, ca s ajungi la
cetatea ta, vei bate un an ntreg, cu voia lui Allah! ntruct,
O mie i una de nopi 89
dac ai venit aici n dou zile i jumtate, a fost pentru c
aceast cetate era vrjit. i-apoi, o, Mria Ta, eu nu m voi
mai despri de tine nici atta ct ai clipi din ochi!
Iar sultanul se bucur de vorbele lui i zise:
- Mrire lui Allah, carele a binevoit s te scoat n calea mea!
Cci de aci nainte eti fiul meu, ntruct Allah pn acuma nu
mi-a hrzit nici un copil!
Atunci se aruncar unul la pieptul celuilalt i se bucurar
pn peste marginile bucuriei. Apoi purceser la drum pn la
saraiul sultanului cel tnr, care fusese vrjit. i sultanul cel
tnr ddu de tire mai-marilor din mpria sa c urma s
plece ntr-un sfnt hagialc la Mecca. Atunci i se fcur toate
pregtirile de trebuin. Apoi el i sultanul plecar, i inima
sultanului ardea dup cetatea sa, ntruct lipsise din ea vreme
de un an. Purceser, aadar, la drum, avnd cu ei cincizeci de
mameluci
48
ncrcai cu pecheuri de druit. i nu contenir
din drumeit vreme de un an ntreg, pn ce ajunser n
preajma cetii sultanului. Atunci vizirul iei cu otenii n
ntmpinarea sultanului, dup ce i pierduse ndejdea c l va
mai vedea vreodat. Iar otenii venir i srutar pmntul
dinaintea sultanului, i i urar bun venit. Atunci sultanul intr
n sarai i ezu n scaunul su domnesc. Pe urm l chem pe
vizir i i mprti toate cte i se ntmplaser. Dup ce vizirul
lu tire despre povestea tnrului, i aduser firitisiri pentru
slobozirea i mntuirea lui.
Estimp, sultanul milui o mulime de ini; pe urm i spuse
vizirului:
- F s-mi vin degrab pescarul care mi-a adus pe vremuri
petele.

48
Mameluc (n arab marnluc - cel ce este n stpnirea cuiva,
rob") osta clare din corpul de gard al unui sultan.
O mie i una de nopi 90
Iar vizirul trimise s fie cutat pescarul care fusese pricina
izbvirii locuitorilor din cetate. Iar sultanul l pofti s vin mai
aproape de Mria Sa i i drui caftane falnice, i l ntreb dac
are copii; iar pescarul i spuse c are un biat i dou fete.
Atunci sultanul se nsur cu una dintre cele dou fete, iar
tnrul se nsur cu cealalt. Pe urm sultanul l opri pe tatl
lor lng sine i l cftni cpetenie peste toi sameii vistieriei.
Apoi l trimise pe vizir n cetatea tnrului, aezat n Insulele
Negre, l cftni sultan peste acele insule i-i trimise cu el i pe
cei cincizeci de mameluci, care l nsoiser mai nainte pe el
nsui, i trimise i o mulime de caftane falnice pentru toi
emirii. Atunci vizirul i srut minile amndou i iei s plece.
Iar sultanul i tnrul urmar s triasc laolalt. Ct despre
pescar, ajuns cap peste toi sameii vistieriei, se mbogi pe
deplin i ajunse omul cel mai bogat de pe vremea sa. Iar cele
dou fete ale lui ajunser soii de sultani. i n starea aceea se
i svrir din via!
i, urm eherezada, s nu socotii c povestea aceasta ar fi
mai minunat dect cea cu hamalul.

O mie i una de nopi 91
POVESTEA CU HAMALUL I CU CELE TREI COPILE


fost odat, n cetatea Bagdadului, un ins care era
nensurat i care era hamal.
Intr-o bun zi, pe cnd sta n suk, rezemat alene de samarul
lui, se opri dinainte-i o femeie nfurat n izarul
49
ei din
mtase de la Mossul
50
, presrat cu buburuze de aur i cptuit
cu atlaz, i slt oleac iamacul
51
de pe fa i, de dedesubt,
se ivir nite ochi negri cu gene lungi, i cu ce pleoape! i era
subire i suleget, desvrit ca soi. Pe urm i spuse cu
dulceaa glsuirii ei:
- O, hamalule, ia-i samarul i vino dup mine!
Iar hamalului, fermecat cu totul, nu-i venea s dea crezare
vorbelor auzite; ci i lu coul i porni dup copil, care se opri
ntr-un sfrit la ua unei case. Btu n u i numaidect un
nusran
52
cobor i i cntri feticanei, pentru un dinar, o
msur de msline, pe care ea o puse n samar, spunndu-i
samaragiului:
- Ia asta i ine-te dup mine!
i hamalul strig:
- Pe Allah! ce zi binecuvntat!

49
Izarul este un voal mare cu care femeile musulmane se
nfaurau din cretet pn n tlpi atunci cnd ieeau pe strad.
50
Mossul - ora ridicat pe ruinele fostei ceti Ninive. In Evul
Mediu, Mossulul era un centru economic dezvoltat, vestit, mai cu
seam, pentru estoriile sale.
51
Iamac - vl subire cu care femeile musulmane i acopereau
faa atunci cnd ieeau pe strad.
52
Nusran - denumirea pe care musulmanii o dau unui cretin;
traducerea termenului ar fi nazareean".
O mie i una de nopi 92
i i lu coul i o urm pe copil, care se opri apoi dinaintea
tarabei unui negutor de pometuri i cumpr mere sirieneti,
gutui osmanli
53
, piersici de la Oman, iasomii de la Alep, nuferi
albi de la Damasc, harbuji de la Nil, lmi misreneti
54
, chitre
sultanli
55
boabe de mirt, flori de hennea
56
, dediei sngerii,
topo-rai, flori de rodie i zarnacadele. i le puse pe toate n
samarul hamalului i spuse:
- Ia-le n spinare!
Iar el le lu i porni dup ea, pn ce ajunse dinaintea unui
mcelar, cruia fata i spuse:
Taie zece artale
57
de carne.
Mcelarul tie cele zece artale; iar ea le nfur n foi de
banan, le puse n samar, i spuse:
Ia-le, o, hamalule!
El le aburc n spinare i porni dup ea, spre a se opri
dinaintea unui negutor de migdale, de la care copila trgui tot
soiul de migdale i spuse:
- Ia-le i hai dup mine!
Iar el lu coul i porni dup ea, pn dinaintea prvliei unui
cofetar; acolo fata cumpr o tabla pe care o umplu cu toate

53
Gutui osmanli - gutui turceti, mari.
54
Misreneti - de Cairo (Misr fiind vechea denumire a oraului
Cairo).
55
Sultanli sultanine (adic de cea mai bun calitate).
56
Hennea (sau hene, n arab hinna)- arbustul tropical Lawsonia
inermis, din familia Lythariaceelor, din frunzele i din scoara cruia
se extrgea o vopsea pentru colorarea n rou sau n galben a
prului, brbii, palmelor, tlpilor, unghiilor. In mod curent,
termenul se folosete pentru denumirea acestui extract sub form
de pulbere.
57
Artal (de la ratl sau ritl) - msur de greutate, variind, dup
locuri i epoci, ntre dou i dousprezece uncii (aproximativ o
jumtate de kg).
O mie i una de nopi 93
cte avea negutorul: acadele de zahr cu unt, mpletite i
rsucite, gogoi calde nmiresmate cu musc
58
i umplute cu
dulceuri, cofeturi numite sabun
59
, plcinte, turte dulci cu
lmie, baclavale, zumaricale numite muabac
60
, colunae
coapte n zahr numite lukmet-el-kadi
61
i altele numite
assabih-Zeinab
62
, fcute cu unt, cu miere i cu lapte. Pe urm
puse toate aceste soiuri de bunturi pe tabl i puse tablaua
pe samar. Atunci samaragiul zise:
- Dac mi-ai fi spus de la nceput, a fi venit cu un catr, spre
a ncrca toate astea!
Iar ea zmbi a rde la vorbele lui. Pe urm se opri la un
negutor de parfumuri i cumpr zece feluri de ape: ap de
trandafiri, ap de flori de portocal i nc multe altele; mai lu i
o msur de buturi ameitoare; cumpr tot aa i un stropitor
de ap de trandafiri nmiresmat cu mosc, grune de tmie
tare, lemn de aloe, chihlimbar cenuiu i mosc; lu, ntr-un
sfrit, nite lumnri de cear de Alexandria; puse totul n
samar i spuse:
Ia coul n spinare i vino dup mine!
Iar el lu samarul i o urm cu povara n spinare, pn ce
hanma
63
cea tnr ajunse la un sarai falnic cu o curte larg
nspre grdina din spate; era tare nalt, ptrat la nfiare i

58
Musc - aici, nuc de muscadier (un arbore sau arbust tropical)
folosit ca mirodenie (a nu se confunda cu moscul, substan
odorant produs de glandele abdominale ale unei cervidee).
59
Sabun - un fel de biscuii.
60
Muabac (n traducere: desfatul gtului") - un fel de sarailie.
61
Lukmet-el-kadi (n traducere: nghiitoarea cadiului") un fel de
plcinte.
62
Assabih-Zeinab (n traducere: pieptenele Zeinabei") - gogoi
lunguiee.
63
Hanma (n limba arab) - doamn, femeie de origine nobil sau
soie de nalt demnitar.
O mie i una de nopi 94
seme; ua avea dou canaturi de abanos, mpodobite cu solzi
de aur rou.
Feticana se opri la u i btu ncetior; i ua se deschise
din cele dou canaturi ale ei. Hamalul se uit atunci la cea care
deschise ua i vzu c era o copil cu trup zarif i subietic,
chiar ca un tipar n ce privete snii gogonei i mbolditori, n
ce privete drglenia, nurii i frumuseea ei, i n toate
desvririle boiului i ale clcturii; fruntea i era alb ca
lucirea dinti a lunii pline, ochii ca ochii gazelelor, sprncenele
ca un ptrar de lun la vremea ramadanului
64
, obrajii ca
bujorul, gura ca pecetea-lui-Soleiman
65
; chipu-i ca luna plin la
rsritul ei, snii cei doi ca dou rodii gemene; ct despre
pntecul ei tnr i mldiu, i unduitor, se ascundea sub haine
ca o scrisoare scump n sulul care o cuprinde.
nct, la vederea ei, hamalul simi c-i zboar minile, iar coul
era s-i cad de pe spinare; i i zise: Pe Allah! n viaa mea n-
am avut o zi mai binecuvntat dect ziua de azi!"
Atunci fata cea tnr, portria, stnd tot nlun-trul casei,
spuse surorii ei, cea care fcuse trguielile, i hamalului:
Intrai! i intrarea s v fie larg i bun!
Atunci intrar i ajunser ntr-o sal larg, ce da spre curtea
luntric; sala era mpodobit toat cu chilimuri de mtase i
de zarafir i plin cu lucruri iscusit lucrate i nvrstate cu
ochiuri de aur i cu oluri, i cu jeuri cioplite, i cu perdele, i
cu dulapuri de haine frumoase. In mijlocul slii se afla un crivat
de marmur, btut cu mrgritare sclipitoare i cu nestemate;
deasupra crivatului era ntins un polog de atlaz rou, iar pe

64
Ramadan sau ramazan (din rammad harr. ari", dogoare") -
cea de a noua lun din calendarul arab, lun n care musulmanii
postesc de la rsritul pn la apusul soarelui.
65
Pecetea-lui-Soleiman (Solomon) - plant cu flori i fructe roii
foarte frumoase, din familia liliaceelor, numit i coada-cocoului
(Polygonatum officinalis).
O mie i una de nopi 95
crivat edea o copilandr minunat, cu nite ochi babilonici
66
,
cu lin trup drept ca litera alef
67
, i cu un chip atta de frumos,
nct umplea de tulburare soarele cel luminos. Era ca o stea
strlucitoare, i ntr-adevr ca o hanm de neam nalt arbesc,
dup spusa poetului:
Acel ce i asemuie fptura
Cu-o mldioasa ramur subire
In van, copilo, i mai bate gura,
Cci tu eti fr de asemuire:
Nu are sor fiina-i mldioas,
Nici trupul tu un frate pe potriv.
Iar ramura, orict e de frumoas,
Numai n pom e-n totului zarif,
Pe cnd tu, preafrumoaso, eti oricum
Fr pereche sub slvitul soare,
Iar haina ce te-ascunde-i ca un fum,
Care te face mai ispititoare.
Atunci copila de pe pat se ridic, fcu civa pai, spre a veni
n mijlocul slii lng surorile ei, i le spuse:
- Ce stai aa nemicate? Luai povara din crca hamalului.
Atunci cea care trguise veni dinaintea hamalului, portria
trecu la spatele lui i, ajutate de cea de a treia sor a lor, l
uurar de povar. Apoi scoaser tot ceea ce se afla n samar,
rnduir fiecare lucru la locul lui, i pltir doi dinari hamalului
i i spuser:
- Arat-i ceafa i du-te, o, hamalule!
i hamalul se uit la fete i ncepu s se minuneze de
frumuseea lor i de desvririle lor, i gndi c nu mai vzuse
vreodat ceva asemenea. i lu seama c nu se afla n casa

66
Cetatea Babilonului era considerat de arabi ca patria magiei;
babilonic", pentru ei, nsemna, aadar: fermector", seductor".
67
Litera alef, prima liter din alfabetul arab, se scrie ca o linie
vertical i subire.
O mie i una de nopi 96
aceea niciun brbat. Apoi vzu toate buturile, toate poamele,
toate florile nmiresmate i toate celelalte bunturi cte se
aflau acolo, i se minun pn peste marginile minunrii, i nu
avu niciun ndemn s plece.
Atunci cea mai mare dintre fete i zise:
- Ce ai de nu te clinteti? Socoi plata prea srac? i se
ntoarse spre sora ei, cea care fcuse trguielile, i i zise:
Mai d-i i al treilea dinar.
i hamalul spuse:
- Pe Allah, o, stpnele mele, plata de obicei nu este dect de
dou jumti de dinar! i nu am gsit nicidecum srac plata
de-acum. Da inima i luntrul fiinei mele se zbucium din
pricina voastr. i m ntreb cum poate s fie viaa voastr, de
vreme ce stai singure i nu avei aici niciun brbat, care s v
in tovrie brbteasc. Au voi nu tii c un minaret nu e
chiar nimic, dect atunci cnd este unul dintre cele patru
minarete ale unei geamii? Or, o, stpnele mele, voi nu suntei
dect trei i v lipsete cel de al patrulea! i titi i voi c
fericirea femeilor nu ajunge desvrit dect fng brbai! i,
cum spune poetul, o mbinare de sunete nu poate s fie cntec
dect ntr-o nsoire de mcar patru soiuri de scule laolalt: o
harp, o lut, o cobz i un flaut. Or, o, stpnele mele, voi nu
suntei dect trei i v lipsete scula cea de-a patra, flautul,
care s fie un brbat nelept, plin de inim i de duh, meter
iscusit i tiutor a pstra o tain!
Iar feticanele i ziser:
- Pi, tu nu tii, hamalule, c noi suntem fete fecioare? nct
tare ne este fric a ne da pe mna vreunui palavragiu. C l-am
citit pe poetul care spune:
Ferete-te de-orice destinuire,
C taina spus-aduce pgubire!
La vorbele acestea, hamalul strig:
O mie i una de nopi 97
- M jur pe viaa voastr, o, stpnele mele! Eu sunt un brbat
nelept, de temei i de credin, care a citit cri i a rumegat
cronicile! Nu povestesc dect lucruri dulci i tinuiesc cu grij,
fr a plvrgi, toate lucrurile jalnice. In toate mprejurrile,
m port dup spusa poetului:
tie pstra o tain doar omul fr pat,
Doar omul-om i ine ntreag o fgad.
n mine orice tain rmne ferecat,
Ca ntr-o cas-nchis sub stranic lcat,
Cu ua cetluit i cheia aruncat.
Auzind stihurile hamalului i toate strofele pe care le spuse, i
ntocmirile lui poeticeti, fetele se ndulcir bine de tot; i,
numai din prefctorie i ziser:
- Tu tii, o, hamalule, c am cheltuit pentru saraiul nostru o
mulime de galbeni. Ai tu oare cu ce s ne despgubeti?
ntruct nu te-am pofti s stai cu noi dect cu nvoiala, din
parte-i, de a plti cu aur. Ori nu i-e a rmne la noi, a ne fi
tovar la but i mai cu seam a ne face s stm treze toat
noaptea, pn la ivirea zorilor pe chipurile noastre?
Pe urm, cea mai mare dintre fete, stpna casei, adug:
- C dragostea far de argini nu poate s slujeasc de dreapt
msur n cumpna tereziei!
Iar portria zise:
- Dac nu ai nimic, du-te far nimic!
i, n clipita aceea, fata care fcuse trguielile lu cuvntul i
gri:
- O, surorile mele, destul! ntruct, pe Allah! flcul acesta nu
ne-a mpuinat cu nimic ziua! i-apoi ar fi putut s fie altul,
care s nu fi avut atta rbdare fa de noi. i apoi tot ce i s-ar
cdea ca plat, m leg s pltesc eu n locul lui.
Atunci hamalul se bucur pn peste poate i i spuse celei ce
fcuse trguielile:
- Pe Allah! cel dinti ctig al zilei numai ie i1 datorez!
O mie i una de nopi 98
Atunci tustrele i ziser:
- O, hamalule, rmi, aadar, aici, i fii ncredinat c ne vei fi
precum capul i ochiul nostru!
Pe dat, cea care fcuse trguielile se ridic i se ncinse peste
mijloc. Pe urm orndui pocalele, strecur vinul, pregti locul
de petrecere chiar lng havuzul de ap i puse dinaintea lor
toate cte puteau s le fie de trebuin. Pe urm aduse vinul, i
toat lumea ezu jos; iar hamalului, n mijlocul fetelor, i se
prea c viseaz n somn.
Atunci fata care fcuse cumprturile lu carafa cu vin, umplu
pocalul i l bu, i nc o dat, i nc o dat. Pe urm umplu
iari pocalul i l trecu surorilor ei, pe urm hamalului. Iar
hamalul rosti n stihuri:
Bea vinul! Ca el e izvorul
De bucurii i veselii.
El este tmduitorul
La rele si nevolnicii.
Cel care-l bea i uit dorul
i prinde proaspete trii
Nu-i om care s-l bea vreodat
Fr-a-i simi din temelii
Fiina-ntreag tulburat
i vrednic de ghiduii.
n el e fericirea toat
i saiul dragostei s tii!
i srut minile celor trei fete i goli pocalul. Pe urm se duse
lng stpna casei i i zise:
- O, stpna mea, sunt robul, lucrul i avutul tu!
i rosti n cinstea ei un stih al poetului:
La ua ta ateapt robul ochilor ti,
Cel mai supus din robii ti supui,
Ce i cunoate bine rvnitele vpi,
i-ntreaga-i drnicie i-o-nseamn la rbuj.
O mie i una de nopi 99
i tie robu-acesta, rpus de crudul dor;
Bunvoina toat cu care ti-e dator.
Atunci ea i spuse:
- Bea, o, prietene al meu! i butura s-i fie priin-cioas i de
dulce mistuire! i s-i dea puteri pe calea adevratei sntti!
Atunci hamalul lu pocalul, srut mna fetei i, cu glas cald
i unduitor, cnt molcom stihurile acestea ale poetului:
l-am dat iubitei mele un vin., strlucitor
Precum lumina din obrajii ei:
Obrajii-i ca un foc dogoritor
Cum numai o npad de scntei
Ar arde-atta de mistuitor.
Prea c s-ar fi-nduplecat s-l bea,
i mi-a grit, rznd cu gura toat:
Cum de socoti tu, oare, c-a putea
S-mi beau lumina din obraji vreodat,
Obrajii s mi-i beau sorbind din ea?"
Eu, spun: Bea, o, lumin, soarbe-l rar!
C-n vinu-acesta-s lacrimile mele!
Roeaa lui e sngele meu chiar!
Iar aburul lui, cu arome grele,
E sufletu-mi ce i-l aduc n dar!"
Atunci feticana lu pocalul de la hamal, l duse la buze, pe
urm trecu lng sora ei. i ncepur s dnuiasc, s cnte i
s se ncunune cu flori; i n toat vremea asta, hamalul le lua
n brae i le strngea; i una i spunea ghiduii, alta l trgea
spre ea, iar cea de a treia l mpodobea cu flori. Dup ce vinul se
nstpni de-a binelea, copila-portri se scul, se despuie de
toate hainele de pe ea i rmase goal cu totul. Pe urm se
arunc n havuzul cu ap i ncepu s se joace cu apa; pe urm
lu ap n gur i l stropi pufnind pe hamal. Apoi i slt n
sus i minile i picioarele i ls apa s curg peste tinereea ei
O mie i una de nopi 100
fraged. Pe urm iei din ap i se arunc la pieptul hamalului
i, ntinzndu-se pe spate, facu un semn i ntreb:
- O, inima mea, tii cum se cheam aceasta?
Iar hamalul rspunse:
- Ha! ha! ha! de rnd, se cheam casa milelor!
Atunci ea strig:
- Yuh! Yuh! Da nu i-e ruine?
i l lu de gt i ncepu s-1 bat pe spate. Atunci el spuse:
- Nu! Nu! se cheam potc! Ci ea spuse:
- Altcumva!
i hamalul zise:
- Atunci este bucica ta de la urm! Iar ea spuse iar:
- Altcumva!
Atunci el zise:
- Este viespea ta!
Ea, la vorbele acestea, ncepu s-1 loveasc att de stranic
peste ceafa, nct i urzic pielea. Atunci el zise:
- Pi da spune-mi tu cum se cheam! i ea rspunse:
- Busuiocul podurilor! Atunci hamalul strig:
- Intr-un sfrit! Ludat fie Allah pentru izbvirea ta, o,
busuioace al podurilor!
Dup care i trecur iari pocalul roat. Pe urm, cea de a
doua fat i scoase hainele i se arunc n havuzul cu ap:
facu i ea ca sora ei, pe urm iei i se duse s se arunce la
pieptul hamalului. Acolo, artnd cu degetul, i zise hamalului:
- O, lumin a ochiului meu! cum se cheam aceasta? El
rspunse:
- Vec!
Ea strig:
- Uf! ce vorbe proaste la flcul sta!
i l lovi i l plesni atta de tare, de rsun sala toat. Iar el
rspunse:
- Atunci este busuiocul podurilor.
O mie i una de nopi 101
Ea rspunse:
- Nu! Nu!
i iar ncepu s-1 plesneasc peste ceafa. Atunci el o ntreb:
- Pi da cum i zice?
Ea rspunse:
- Susanul descojit!
Atunci cea de a treia fat se scul, se dezbrc i cobor n
havuz, unde facu la fel ca i cele dou surori ale sale; pe urm
se mbrc iar i se duse s se ntind pe genunchii hamalului
i i spuse:
- Ghicete-i numele!
i-i facu semn. El atunci ncepu s spun ba c se cheam
aa, ba c se cheam pe dincolo! i sfri ntrebnd-o, pentru
ca ea s nceteze a-l mai lovi:
- Atunci spune-mi tu cum i zice!
Ea rspunse:
- Hanul lui Abu-Mansur!
Atunci hamalul se ridic, i scoase hainele i cobor n
havuzul cu ap; iar palou-i plutea la faa apei! Se spl pe tot
trupul, cum se splaser i fetele; pe urm iei din havuz i se
arunc n poala portriei i i alungi cele dou picioare n
poala celei ce fcuse trguielile. Pe urm, artnd cu un semn,
i spuse stpnei casei:
- O, stpn doamn a mea, cum se cheam?
La vorbele acestea, toate trei fur cuprinse de un rs atta de
amarnic, nct se prbuir pe spate i strigar:
- Zebbul tu!
El spuse:
- Ba nu!
i-i arse fiecreia cte-o muluitur. Ele spuser atunci:
- Scula ta!
El rspunse:
- Iaca ba!
O mie i una de nopi 102
i-i arse fiecreia cte o ciupitur de sn. Iar ele, uluite, i
spuser:
- Pi da-i chiar pctoia ta, i-i fierbinte! E chiar zebbul tu,
i-i zbuciumat!
Iar hamalul, de fiecare dat, cltina din cap, apoi le sruta, le
muluia, le ciupea i le strngea n brae; iar ele rdeau pn
peste poate. Intr-un sfrit, l ntrebar:
- Spune-ne atunci tu cum se cheam?
Hamalul cuget o clipit, se uit cu luare-aminte, clipi din
ochi, i zise:
- O, stpnele mele, iact vorbele pe care tocmai mi le-a spus
copilul acesta care-i pojarul meu: M cheam catrul cel vrtos
i nejugnit, cel care pate i rumeg busuiocul podurilor, se
desfat cu tainul de susan descojit, i poposete la hanul lui
mo Mansur!"
La vorbele acestea, fetele ncepur s rd de se prbuir pe
spate. Pe urm se apucar iar s bea din acelai pocal, pn
spre cderea nopii. Atunci fetele i spuser hamalului:
- Acuma arat-ne ceafa i du-te, lsndu-ne s-i privim
limea spetelor!
i hamalul strig:
- Pe Allah! mai lesne-i sufletului meu s ias din trup, dect
mie s plec din casa voastr, o, stpnele mele! Hai s
mpreunm noaptea aceasta cu ziua care s-a dus, iar mine
fiecare va putea s plece s-i vad de starea soartei sale pe
drumul lui Allah!
Atunci copila care fcuse trguielile lu cuvntul i spuse:
- Pe viaa mea! o, surorile mele, hai s-1 poftim s-i petreac
noaptea cu noi: avem s ne prpdim de rs, ntruct e o
pramatie far ruine i e plin de gingie!
Atunci fetele i spuser hamalului:
O mie i una de nopi 103
- Bine, fie! poi s rmi n noaptea asta, da numai cu nvoiala
s te lai n seama noastr i s nu ceri nicio lmurire despre
ceea ce vei vedea sau despre pricina a orice-ar fi!
Atunci el zise:
- Da, hotrt! o, stpnele mele!
Iar ele i spuser:
- Atunci ridic-te i citete ce st scris pe u!
Iar el se scul i gsi pe u cuvintele acestea scrise cu
zugrveal de aur: Nu ntreba nimic despre ceea ce nu te
privete, altminteri vei auzi lucruri care nu au s-i fie pe plac!
Atunci hamalul spuse:
- O, stpnele mele, v iau de martore c nu am s crcnesc
nimic despre ceea ce nu m privete!
n clipita aceea, eherezada vzu zorile mijind i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a zecea noapte,
Doniazada i spuse:
- O, sora mea, isprvete povestea!
Iar eherezada rspunse:
- Cu dragoste i ca o datorin pentru mrinimie!
i urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce hamalul le-a
dat fetelor aceast fagduial, cea care fcuse trguielile s-a
ridicat i a aternut bucatele dinaintea lor, i toi au mncat cu
poft. Dup care, se aprinser lumnrile, se arser beioare
nmiresmate i tmie; pe urm toat lumea ncepu iari s
bea i s mnnce din toate bunturile cumprate n suk,
mai cu seam hamalul, care totodat spunea ntruna stihuri
bine ticluite, nchiznd ochii i legnnd din cap. i deodat se
auzir nite bti n u; dar btile nu-i tulburar din
desftrile lor; fata-portri se scul i se duse la u, pe urm
se ntoarse i le spuse:
O mie i una de nopi 104
- Masa noastr chiar c are s fie plin n noaptea aceasta,
ntruct iact c au sosit la u trei ajami
68
cu barba ras, i
tustrei chiori de ochiul stng, i chiar c asta-i o potriveal de-a
mirrilea! Am vzut pe dat c sunt strini, din ara
rumannilor; i fiecare dintre ei are o nfiare osebit, da
tustrei sunt cu totul de rs la chip, atta-s de pocii. Aa c,
dac avem s-i poftim s intre, avem s ne veselim stranic pe
seama lor!
Pe urm le spuse mai departe vorbe de ncredinare
tovarelor ei, care ntr-un sfrit ziser:
- Spune-le, aadar, c pot s intre, da arat-le limpede nvoiala
care cere: S nu ntrebi nimic despre ceea ce nu te privete,
altminteri vei pi lucruri ce nu au s-i plac!
i feticana alerg plin de voioie la u i se ntoarse
aducndu-i pe cei trei chiori; i ntr-adevr, aveau brbile rase
i mustile lungi i rsucite n varvaric, i totul la ei nvedera
c in de isnaful ceretorilor numii saalici
69
. De ndat ce
intrar, urar bun pace celor de fat, ploconindu-se unul dup
altul. La vederea lor, fetefe se ridicar n picioare i-i poftir s
ad jos. Dup ce ezur, cei trei ini se uitar la hamalul care
era beat cu totul, i, dup ce l msurar bine, socotir c i el
ine de isnaful lor i i ziser:
- A, pi i acesta este un saaluk ca noi! aadar poate s ne
tin tovrie cu dragoste!
i fiamalul, care le auzise socotina, se scul deodat i se
holb la ei cu ochii poncii, i le zise:

68
Ajami este numele pe care arabii l dau tuturor popoarelor care
vorbesc alt limb dect araba sau care vorbesc prost limba arab.
In mod obinuit ns, cuvntul i desemneaz pe persani.
69
Saalicii (la singular saaluk) sau, n persan, kalender sau
kalendar -erau membrii unui ordin clugresc, ai crui adepi
purtau haine de o anumit croial i i rdeau barba i prul de pe
cap.
O mie i una de nopi 105
- Haide, haide! stati cumini, c nu am ce s fac cu
marghiolelile voastre! i mai dintru-nti ia bgai de seam la
ce st scris colo, pe u!
La vorbele acestea, fetele pufnir n rs i i ziser:
- Avem s ne veselim stranic cu saalicii i cu hamalul!
Pe urm i poftir pe saalici s mnnce, iar ei mncar
stranic! Pe urm portria i pofti s bea, iar saalicii se pornir
s bea unul dup altul i s-i treac spornic pocalul din mna
copilei-portrie. Dup ce pocalul i porni rotirea din plin,
hamalul le zise:
- Hehe, frtailor! Au nu care cumva avei n desagii votri vreo
poveste mai de soi ori vreo panie mai de mirare ce-ar putea s
ne veseleasc?
La vorbele acestea, ei, strnii cu totul i nclzii, cerur s li
se aduc sculele de petrecere. Atunci portria le aduse pe dat
o dairea de Mossul mpodobit cu zdrngnei, o alut de Irak
i un flaut persan. Iar cei trei saalici se scular n picioare: unul
lu daireaua cu zdrngnei, cel de al doilea lu aluta, iar cel
de al treilea flautul. i tustrei ncepur s cnte, iar fetele i
nsoeau cu glasurile; ct despre hamal, acesta se zglia de
desftare i icnea: Uf! Ya Allah!", atta de vrjit era de glasul
strlucit i de dulceaa cntreilor.
Intr-acestea, se auzir iari nite bti la u. Iar portria se
ridic spre a vedea cine bate.
Or, iact care era pricina btilor n u:
n noaptea aceea, califul Harun Al-Raid
70
coborse s
cutreiere prin cetatea sa, spre a vedea i a auzi nsui lucrurile
care se puteau petrece; i era nsoit de vizirul su Giafar Al-
Barmaki i de sptarul Massrur, mplinitorul osndelor sale.

70
Harun Al-Raid - calif arab, a crmuit ntre anii 786-809.
Funcia de calif era echivalent cu aceea de ef suprem al Imperiului
Arab, califul fiind considerat urmaul i lociitorul lui Mahomea pe
pmnt.
O mie i una de nopi 106
ntruct i fcuse obiceiul de a se strvesti adeseori n
negutor.
Aa c, pe cnd se preumbla n noaptea aceea pe uliele
cetii, ajunse n drumul su la casa aceea i auzi zvoana
alutelor i larma zaiafetului. i califul i spuse lui Giafar:
- Hai s intrm n casa asta s vedem ale cui sunt glasurile.
i Giafar rspunse:
- Trebuie s fie vreo ceat de beivani. nct s ne ferim a
intra, de team ca nu care cumva s ni se ntmple vreun
pocinog.
i califul zise:
- Trebuie numaidect s intrm, i vreau ca tu s gseti
vreun tertip care s ne ngduie s intrm i s-i lum pe
neateptate.
i Giafar, la porunca aceea, rspunse:
- Ascult i m supun!
Atunci Giafar o lu nainte i btu la u. i tot atunci
portria veni s deschid.
Portria cea tnr deschise, aadar, ua, iar Giafar i zise:
- O, stpna mea, suntem nite negustori de la Tabaria
71
. Sunt
zece zile de cnd am venit la Bagdad cu mrfuri, i am tras la
hanul negustorilor. nct unul dintre negustorii de la han ne-a
poftit n seara aceasta la el i ne-a mbiat la cin. Dup cin,
care a inut un ceas de vreme i la care ne-a tot ndemnat s
mncm i s bem stranic, ne-a dat slobozenie s plecm. Am
plecat, aadar; dar s-a lsat noaptea, iar noi suntem nite
strini aici: aa c rtcirm drumul spre hanul la care suntem
trai. i-acuma ne nchinm cu osrdie ia mrinimia voastr,
spre a ne ngdui s intrm i s ne petrecem noaptea la voi. Iar
Allah are s in seama de aceast fapt bun!

71
Tabaria - ora n Palestina, strvechiul Tiberiada.
O mie i una de nopi 107
Atunci portria se uit la ei i vzu c aveau ntr-adevr
nfiare de negustori, precum i chipuri preacinstite. i se
ntoarse la cele dou surori ale ei i le ceru prerea. Ele i
spuser:
- Foftete-i s intre!
Atunci ea se ntoarse s le deschid ua; iar ei o ntrebar:
- Putem s intrm, cu ngduina voastr?
Ea spuse:
- Intrai!
Atunci califul, Giafar i Massrur intrar, iar la vederea lor
fetele se ridicar n picioare s-i ntmpine i s le dovedeasc
cinstirea cuvenit, i spuser:
- Fii binevenii, iar intrarea aici fie-v voioas i desftat!
Simii-v n voia voastr, o, oaspei ai notri!
Avem ns a v cere o nvoial: S nu ntrebati ceea ce nu v
privete, altminteri vei auzi lucruri care nu au s va fie pe plac!
Ei rspunser:
- Da, de bun seam!
i ezur jos, i fur poftii s bea i s-i treac pocalul de la
unul la altul. Pe urm califul se uit la cei trei saalici i vzu c
erau chiori, toi de ochiul stng, i tare se minun. Se uit apoi
la feticane, i vzu toate mndreele i toi nurii lor, i rmase
tare nedumerit i uluit. i copilele i vedeau mai departe de
taifasul lor cu oaspeii i i mbiau s bea cu ele; pe urm i
aduser califului un vin de soi; i el nu vroi s bea, spunnd:
- Sunt un hagiu cucernic
72
!
Atunci portria se scul i aez dinaintea lui o sofra
nvrstat ginga, pe care puse o ceac de farfuriu chinezesc;
turn n ceac ap de izvor, pe care o rcori cu o bucat de
ghea i o ndulci cu zahr i cu ap de trandafiri; apoi l pofti

72
Cel ce pleca n pelerinaj (hagialc) la Mecca, oraul sfnt al lui
Mahomed, trebuia s duc o via far prihan, printre altele s nu
bea vin.
O mie i una de nopi 108
pe calif s bea. El primi i i mulumi ndelung copilei, i i zise
n sinei: Mine trebuie s-o rspltesc pentru fapta ei i pentru
tot binele pe care l svrete!"
Estimp, fetele i vedeau mai departe de ndatoririle lor de
gazde i de mbierile la butur. Da cnd vinul i mplini
rosturile, stpna casei se ridic, i ntreb nc o dat ce mai
poruncesc, pe urm o lu pe portri de mn i i spuse:
- O, sora mea, ridic-te s ne ndeplinim datoriile!
Ea i rspunse:
- La poruncile tale!
Atunci portria se ridic, le spuse saalicilor s se scoale din
mijlocul slii i s se rnduiasc n dreptul uilor, strnse tot ce
se afla n mijlocul slii i facu curat. Iar celelalte dou fete l
strigar pe hamal i i spuser:
- Uf, pe Allah! ce fr de folos este prietenia ta! Mic-te! c
doar nu eti strin aici, eti de-al casei!
Atunci hamalul se scul, i sumese poalele hainei, i strnse
cingtoarea i spuse:
- Poruncii i m supun!
Iar ele i ziser:
- Ateapt la locul tu!
Peste cteva clipite, portria i zise:
- Urmeaz-m i hai s m ajui!
Iar el o urm afar din sal, i vzu dou cele din soiul
celelor negre i care aveau nite lanuri petrecute pe dup gt.
Hamalul le lu i le aduse n mijlocul slii. Atunci stpna
saraiului se apropie, i suflec mnecile, lu un bici i i spuse
hamalului:
- Adu aici una dintre cele!
Iar el veni cu una dintre cele, trgnd de lan, i o aduse
aproape; iar ceaua ncepu s plng i s ridice capul spre
fetican. i feticana, far a lua seama la scncelile ei, tbr
pe ea lovind-o cu biciul peste cap, iar ceaua schellia i
O mie i una de nopi 109
plngea; iar feticana nu ncet de-a o bate, dect cnd minile
i czur istovite. Atunci arunc biciul din mn, lu ceaua n
brae, o strnse la piept, i terse lacrimile i o srut pe cap,
inndu-i-1 ntre minile ei. Pe urm i spuse hamalului:
- Du-o de-aici, i adu-mi-o pe cea de-a doua!
i hamalul aduse ceaua; iar fata se purt i cu ea la fel cum
se purtase cu cea dinti.
Atunci califul i simi inima cum i se umple de mil i pieptul
cum i se strnge de jale i clipi din ochi ctre Giafar, spre a-i da
de neles s-o ntrebe pe fetican despre toate astea. i Giafar i
rspunse prin semne c mai bine s-i in gura.
Apoi stpna saraiului se ntoarse spre surorile ei i le spuse:
- Hai s facem ceea ce avem obiceiul s facem!
Ele rspunser:
- Ne supunem.
Atunci stpna saraiului se sui n crivatul ei de marmur,
nvrstat cu aur i cu argint, i i spuse portriei i celei ce
fcuse cumprturile:
- Artai-ne acuma ce tii.
Atunci portria se scul i se sui n pat lng sora ei; iar cea
care fcuse cumprturile iei, se duse n iatacul ei i aduse de
acolo un tbuie de atlaz dichisit cu ciucuri de mtase verde; se
opri dinaintea fetelor, deschise sacul i scoase din el o lut. I-o
ntinse portriei care i potrivi strunele i, ciupindu-le, cnt
nite stihuri de dragoste i de alean:
Fie-v mila! dati-le-ndrt
Pleoapelor mele linitea pierdut!
Spunei-mi unde, unde mi s-au dus
i minilede m-au lsat zlud?
Cnd ua i-am deschis-o larg iubirii
i adpost i-am dat n casa mea,
Atunci s-a mniat pe mine somnul
i mi s-a dus, de nu-l mai pot vedea.
O mie i una de nopi 110
Ei mi rspund: Prietena cuminte,
Tu cea care mergeai pe drumul drept,
Ce-ai svrit? i ce blestem i-aduse
Nelinitea n gnduri i n piept?"
Iar eu optesc: Nu eu, ci ea, prieteni,
Ar fi n stare s v lumineze;
Eu doar pot spune c ntregu-mi snge
E-al ei, al mult preagingaei criese.
i doar pot spune c eu mai degrab
Mi l-a vrsa numai de dragul ei,
Dect s-l in clocotitor n mine,
Plin de povara grea a dragostei.
Vai, m-am ndrgostit de o femeie,
i-n gndurile mele-o port mereu,
i numai ea mi se-oglindete-n gnduri,
Icoana ei sclipete-n ochiul meu!
Iar dac din luntrurile mele
A vrea s-alung icoana ei de dor,
Luntrurile, vai, mi s-ar aprinde
ntr-un pojar atotmistuitor.
Ah, de-ai vedea-o, m-ai ierta, prieteni!
nsui Allah a lefuit se pare
La giuvaieru-acesta fr pat
Lucrat cu-a vieii proaspt lucoare;
Iar cu ceea ce i mai rmsese
Din proaspta lucoare minunat,
Allah a plsmuit mrgritarul
i rodia de flcri, totodat"
Ei m ntreab: Oare tu, credule,
Gseti ntr-o iubit i-altceva
Dect suspine, lacrimi i amaruri,
i-arare-o bucurie lng ea?
i oare nu tii tu c dac chipul
O mie i una de nopi 111
i-l vei privi adnc n apa lin,
Nu vei vedea lucind n ochiul apei
Dect chiar chipul tu ca o lumin?
Te-ai apucat s bei dintr-un izvor
Din care-abia apuci s sorbi o gur,
C te-ai i sturat apoi cu totul
i, iat, cu asupra de msur."
Eu le rspund: Nu cumva s v par
C bndu-l, poate, m-a cuprins beia!
O, nu! Nu bndu-l! Ci numai privindu-l,
Privindu-l doar, i, iat, nesomnia
S-a aternut numaidect, prieteni,
n ochii mei adnci pe totdeauna.
i nu de nite lucruri petrecute
mi arde-acuma inima, nebuna,
Ci doar de trecerea ei ca o umbr!
i nu de vreo iubire mplinit,
Din care m-afi rupt cumva, prieteni,
Mi-s gndurile astzi rtcite!
Ci doar de desprirea de aceea
Care nu este astzi lng mine!
Cum oare a putea acum, prieteni,
nspre o alta s-mi ntorc privirea,
Cnd sufletul meu tot, n care geme
i-n care arde pururea iubirea,
Mi-l simt legat pe veci, fr scpare,
De trupu-i zmislit ca din pojar,
De trupu-i mirosind cu mbtare
A mosc curat i-a chihlimbar".
Cnd i isprvi cntarea, sora ei i zise:
- Deie-i alinare Allah, o, sora mea!
i portria fu cuprins de o mhnire atta de amarnic, nct
i sfie hainele i se prbui la pmnt leinat cu totul.
O mie i una de nopi 112
i, n felul acela, trupul fetei rmase gol, iar califul bg de
seam c tot trupul purta urmele unor lovituri de bici i ale
unor lovituri de nuiele i fu uluit pn peste marginile uluirii. i
fata care fcuse trguielile sri i arunc oleac de ap pe
obrazul surorii sale leinate, care i veni n simiri; pe urm i
aduse o alt rochie i o mbrc la loc.
Atunci califul i spuse lui Giafar:
- Nu prea pari tulburat. Tu nu vezi urma loviturilor pe femeia
aceasta? In ce m privete, nu mai pot s-mi in gura i nu voi
mai avea tihn pn ce nu voi afla adevrul despre toate astea,
ca i despre ntmplarea cu cele dou cele!
Iar Giafar rspunse:
O, doamne i stpne, adu-i aminte de nvoiala statorit:
Nu ntreba nimic despre ceea ce nu te privete, altminteri vei auzi
lucruri ce nu-i vor fi pe plac!
Intr-acestea, fata care fcuse trguielile se ridic i lu luta: o
sprijini pe snul ei rotund, o ciupi cu vrful degetelor i cnt:
Vreunul daca ni s-ar plnge de dragoste, ce i-am rspunde?
Pe noi de ne-ar zdrobi iubirea., scparea ne-am gsi-o unde?
De-am cuta tlmaci s deie rspuns cu limb iscusit,
N-ar ti s tlmceasc chinul din inima ndrgostit;
Iar dac am pstra-n tcere plecarea celui drag departe,
Durerea ne-ar aduce-ndat la dou degete de moarte.
O, chin amarnic! Partea noastr-s numai cinele i dorul,
i lacrimile care-i vars peste obrajii ari izvorul!
Iar tu, iubite dus, cel care te-ai mistuit privirii mele
i-ai rupt ceea ce ne legase cu lanuri de iubire grele,
Ai mai pstrat n suflet baremi o umbr din iubirea noastr,
O umbr s nfrunte vremea cu amintirea ei miastr?
Ori ai uitat, plecnd departe, tot ce-ai luat la desprire,
De am ajuns, doar pentru tine, la frngere i prbuire?
i dac-a fost s nu am parte dect de chin i de surghiun,
Voi cere lui Allah odat socoat dreapt i rzbun.
O mie i una de nopi 113
La cntecul acesta jalnic, stpna saraiului i sfie hainele,
ca i sora ei mai nainte, plnse i czu leinat. Iar fata care
trguise se scul i o mbrc ntr-o alt rochie, dup ce se
ngrijise s-i arunce ap pe obraji i s-o ntoarc n sinei.
Atunci stpna saraiului, ntremat oleac, se aez pe pat i i
spuse celei cu trguielile:
- M rog ie, mai cnt, spre a putea s ne pltim datoriile!
Numai o dat nc!
Atunci fata care fcuse cumprturile i struni iari luta i
cnt stihurile acestea:
i pn cnd aceast desprire i-aceast prsire-att de
grea?
Nu tii c ochii-mi nu mai au nici lacrimi, ca mcar lacrimi s
mai pot vrsa?
M-ai dat uitrii! Ci socoi tu oare c mult vei mai putea s uii
ce-a fost?
Ah, dac-ai vrut doar s m pui pe flcri, hai bucur-te, i-ai
ajuns la rost!...
Vicleana soart dac-i ocrotete doar pe brbai n dragostele
lor,
Srmanele femei n-au s mai poat o zi s scape de
amgitori!
Iar eu, vai! Oare cui s-mi plng amarul spre-a-mi uura
povara de suspine
Suspinele prin mna ta venite, o, uciga al inimii din mine!
Vai, vai, ce suprri l mai ateapt pe un pr care-a
pierdut cndva
Dovada scris lui de un datornic ori pe aceea c-a pltit ce-
avea!
Ah, jalea inimii-mi ndurerate nebun geme cu dureri afunde
De dorul tu! Mi-e dor nebun de tine! Mi-ai juruit. i unde eti
tu, unde?
O mie i una de nopi 114
O, frai ntru Allah! v las n seam s-ljudecaipe-amgitorul
meu,
S-ndure i el chinurile mele, s simt i el ceea ce simt eu!
De-abia, trudit, s i se-nchid ochiul, ca s se odihneasc-o
clip doar,
i-n ochiul lui s intre nesomnia, s i-l deschid cu durere
iar!
Pentru iubirea ce-i purtai, mi-aduse cele mai ticloase
umilini!
Deie-i Allah s vad i el cum e cnd i-ai pierdut i inim i
mini.
Eu m-am topit de doru-i pn-acuma, cu jale grea iubindu-l i
cu zel
Ci mine-i rndul lui, al celui care m chinuie, s sufere i el!
Atunci iari portria czu leinat, iar trupu-i rmas gol se
ivi acoperit de urma bicelor i a nuielelor.
La privelitea aceea, cei trei saalici i ziser unul altuia:
- Cu mult mai bine ar fi fost pentru noi s nu fi intrat n casa
aceasta, chiar cu primejdia de a ne fi petrecut toat noaptea
culcai pe un muuroi de pmnt, ntruct privelitea aceasta
ne-a mohort i ne-a rupt ira spinrii!
Atunci califul se ntoarse ctre ei i le zise:
- i pentru ce?
Ei rspunser:
- Pentru c suntem zguduii nluntrul nostru de tot ceea ce s-
a petrecut!
Atunci califul i ntreb:
- Pi, aadar, nici voi nu suntei de-ai casei?
Ei rspunser:
- Pi nu! Ci gndim c saraiul acesta este al insului care ade
lng tine!
Atunci hamalul strig:
O mie i una de nopi 115
- Nu, pe Allah! chiar n noaptea aceasta am intrat i eu pentru
ntia oar n casa aceasta! i cu mult mai bine ar fi fost pentru
mine s m fi culcat pe un morman de pmnt ntre nruituri,
mai degrab dect n casa aceasta!
Atunci toi se chibzuir i ziser:
- Ne aflm aici apte brbai, iar ele nu sunt, n totului tot,
dect trei femei, nici una mai mult! S le cerem lmurirea
acestei stri de lucruri. De n-or vrea s ne rspund de
bunvoie, au s ne rspund de nevoie!
i toi czur la nelegere, afar de Giafar, care zise:
- Gsii voi c asemenea gnd ar fi un gnd drept i cinstit?
Aducei-v aminte c le suntem oaspei i c ele ne-au spus
nvoielile lor, pe care suntem datori s le urmm cu statornicie!
i-apoi iact c noaptea e pe sfrite i fiecare dintre noi va s
plece s-i vad de starea ursitei sale pe calea lui Allah!
Pe urm facu din ochi spre calif i, lundu-1 de-o parte, i zise:
- Nu mai avem dect un ceas de petrecut aici. i i fgduiesc
c mine am s le aduc ntre minile tale i avem s le cerem
povestea lor!
i califul nu se nduplec i zise:
- Nu mai am rbdare s atept pn mine!
Pe urm, cum se chibzuiau mai departe, zicndu-i ba c-o fi,
ba c-o pi, ajunser a se ntreba:
- Da care dintre noi s le pun ntrebarea?
i socotir c aceasta i s-ar cdea hamalului. Intr-acestea,
fetele i ntrebar:
- O, oameni buni, ce tot opocii acolo?
Atunci hamalul se scul, ezu n picioare dinaintea stpnei
casei i i zise:
- O, doamn stpn a mea, te ntreb, i m rog ie n numele
lui Allah, din partea tuturor acestor oaspei, s ne spui povestea
celor dou cele, i pentru ce le-ai pedepsit ca apoi s plngi
asupra lor i s le srui! i, asemenea, s ne spui, ca s
O mie i una de nopi 116
pricepem i noi pricina urmelor loviturilor de bici i de vergi de
pe trupul surorii tale. i-aceasta-i ntrebarea noastr! i pacea
s fie cu tine!
Atunci stpna casei i ntreb pe toi cei strni acolo:
- Este adevrat ceea ce griete hamalul n numele vostru?
i toi, afar de Giafar, rspunser:
- Da, este adevrat!
Iar Giafar nu scoase o vorb.
Atunci feticana, auzind rspunsul lor, spuse:
- Pe Allah! o, oaspei ai notri, iact c svrii fa de noi
cea mai rea ocar i cea mai ticloas! Or, dintru nceput, noi v-
am artat c dac vreunul va ntreba despre ceea ce nu-1
privete, va auzi lucruri ce nu-i vor fi pe plac! i nu v-a fost
destul c ai intrat n casa noastr i c ai mncat din bucatele
noastre? Ci nu-i vina voastr, ci-i vina surorii noastre, cea care
v-a adus aici!
La vorbele acestea, i suflec mnecile pn la cot, izbi de trei
ori cu piciorul n podea i strig:
- Hei! venii degrab!
i numaidect se deschise ua de la unul dintre dulapurile
peste care erau trase perdelele i ieir de acolo apte arapi
voinici, rotind n mini paloe agere. Iar ea le zise:
- Legai-le minile acestor ini cu limba prea lung i cetluii-i
pe unii de alii!
i arapii mplinir porunca, apoi grir:
- O, stpna noastr, o, floare tinuit departe de privirile
brbailor, ne ngduieti a le reteza capetele?
Ea rspunse:
- Mai avei rbdare cu ei vreme de un ceas! ntruct vreau,
nainte de a le tia gtul, s-i iscodesc, spre a dovedi cine sunt!
Atunci hamalul strig:
- Pe Allah! o, stpna mea, nu m omor pentru frdelegea
fptuit de alii! C toi cei de aici s-au amgit i au svrit o
O mie i una de nopi 117
frdelege, da eu ba! Oh, pe Allah! ce noapte desftat am
petrecut noi, de n-am fi fost pngrii de vederea saalicilor
acetia ai prpdului! cci saalicii acetia de piaz rea ar duce
la prpd, doar cu ivirea lor, pn i cetatea cea mai
nfloritoare, numai ct ar intra n ea!
i rosti pe dat o strofa:
Frumoas-i iertarea din partea celui puternic.
Mai ales fa de celfr de aprare.
M rog, dar, ie, pe prietenia care ne leag:
Pentru cel culpa, nu-l omorpe-acela care nicio vin nu are.
Dup ce hamalul i ncheie vorba, feticana ncepu s rd.
In clipita aceea, eherezada vzu zorii mijind i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a unsprezecea noapte,
urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd feticana a
nceput s rd, dup ce se mniase, veni la ceata de musafiri
i zise:
- Istorisiti-mi tot ceea ce se cuvine s-mi istorisii, cci nu mai
avei dect un ceas de trit! De altminteri, dac mai zbovesc
aa, o fac pentru c suntei oameni de rnd; ntruct, de-ai fi
fost dintre cei de vaz sau dintre mai-marii din seminiile
voastre, ori de-ati fi fost cpetenii dregtoreti, de bun seam
c v-a fi trimis mai degrab la ai votri, s v pedepseasc ei!
Atunci califul i spuse lui Giafar:
- Dezvluie-i cine suntem, c altminteri ne omoar!
Iar Giafar rspunse:
- Nu avem dect ceea ce ni se cuvine!
i califul i zise:
- Nu se cade s faci glume la ceasul cnd se cere s fii
cuminte, cci fiecare lucru la vremea sa!
Atunci fata veni lng saalici i i ntreb:
- Sunteti frai?
Ei rspunser:
O mie i una de nopi 118
- Nu, pe Allah! Nu suntem dect cei mai amri dintre
amri, i trim din meteugul nostru de a pune zbanuri i
lipitori.
Atunci ea i ntreb pe fiecare la rnd:
- Te-ai nscut chior?
El rspunse:
- Nu, pe Allah! da povestea pierderii ochiului meu este o
poveste atta de uluitoare nct, de-ar fi scris cu acul n coltul
dinluntru al ochiului, ar fi de nvttur aceluia care ar citi-o
cu smerenie!
Iar cel de al doilea i cel de al treilea i rspunser la fel. Pe
urm toi laolalt i spuser:
- Fiecare dintre noi este dintr-alt ar, iar povetile noastre
sunt uluitoare i paniile noastre sunt de-a mirrilea!
Atunci feticana se nturn spre ei i le zise:
- Fiecare dintre voi s-i istoriseasc povestea i pricina venirii
n casa noastr. i-apoi fiecare s-i duc mna la frunte, spre
a ne mulumi, i s plece dup soarta lui!
Atunci cel dinti care ncepu fu hamalul, i spuse:
- O, stpna mea, eu, ca stare omeneasc, sunt hamal, i-att!
Copila de colea, cea care a fcut trguielile, m-a pus s car o
sarcin i a venit acolea cu mine. i acolea mi s-a ntmplat cu
voi ceea ce tii prea bine, i ceea ce nu vreau acuma s mai
pomenesc, pricepei voi de ce. i-asta-i toat povestea mea,
ntruct nu am a aduga o vorb mai mult. i v urez bun
pace!
Atunci feticana i zise:
- Hai, du-i mna la cap spre a vedea dac-i bine aezat,
netezete-i pletele i car-te!
i hamalul spuse:
- Ba nu, pe Allah! n-am s m car dect dup ce am s aud
povestea tovarilor mei de colea.
O mie i una de nopi 119
Atunci saalukul cel dinti dintre saalici pi nainte spre a-i
istorisi povestea i spuse:
Povestea celui dinti saaluk
- O, stpn a mea, am s-i mrturisesc pricina ce m-a silit
s-mi rad barba i s-mi pierd ochiul!
Afl, dar, c tatl meu era sultan. Avea un frate, i fratele
acela era i el sultan ntr-o alt cetate. In ce privete naterea
mea, s-a nimerit c maic-mea m-a nscut chiar n aceeai zi n
care s-a nscut i fiul moului meu.
Pe urm anii trecur, i pe urm ali ani i alte zile, iar eu i
fiul moului meu crescurm. Se cade s-i spun c m
deprinsesem s m duc n ospeie la unchiul meu, la rstimp de
civa ani, ba chiar s zbovesc pe la el luni n ir. Cea din
urm dat cnd m-am dus n ospeie la ei, fiul moului meu mi-
a fcut o primire ct se poate de bucuroas i de mbelugat; i
a pus s se j unghie berbeci n cinstea mea i s se pritoceasc
multe vinuri. Pe urm am nceput s bem, pn ce vinul se
dovedi mai tare dect noi. Atunci fiul unchiului meu mi spuse:
- O, fiu al moului meu! ie, care mi eti drag ntr-un chip cu
totul aparte, am a-i cere un lucru nsemnat, i n-a vrea s te
vd c nu primeti ori c m opreti s fac ceea ce am hotrt!
Ii rspunsei:
- De bun seam, i din toat inima prietenoas i cald!
Atunci, spre a se ncredina pe deplin, m puse s m leg cu
cel mai sfnt jurmnt, punndu-m s m juruiesc pe legea
noastr cea sfnt. Se scul numaidect, iei pentru cteva
clipite, pe urm se ntoarse cu o femeie dup el, mpodobit
toat, dulce nmiresmat toat i mbrcat n haine scumpe,
care trebuie s fi costat un pre mare. Iar el se ntoarse spre
mine, cu femeia la spatele su, i mi zise:
- Ia-o pe femeia aceasta i mergi naintea mea la locul pe care
am s i-l zugrvesc. (i mi zugrvi locul, lmurindu-mi-1 n
O mie i una de nopi 120
aa fel nct pricepui limpede.) i acolo ai s gseti un
mormnt aa i aa, printre celelalte morminte, i s m atepi
acolo!
Iar eu nu putui s nu m nvoiesc, nici s dau ndrt
dinaintea acelei cereri, din pricina jurmntului pe care l
juruisem cu mna mea cea dreapt! i luai femeia, i m dusei,
i intrai sub bolta mormntului mpreun cu ea, i ezurm jos
s-1 ateptm pe fiul mou-ui meu, pe care l vzurm n
curnd cum vine, aducnd cu el o cldru plin cu ap, un
sac cu ipsos i un trncop micu. Le puse jos pe toate, n afar
de trncop, i se duse la lespedea mormntului de sub bolt;
scoase pietrele una cte una i le rndui alturi; pe urm, cu
trncopul, ncepu s sape pmntul, pn ce scoase la iveal
un capac cam ct o ui; deschise i, dedesubt, se ivi o scar
boltit. Atunci se ntoarse ctre femeie i i spuse, facndu-i
semn:
- Hai! nu ai dect s alegi!
i femeia numaidect cobor scara i pieri. Atunci el se
ntoarse spre mine i mi spuse:
- O, fiu al moului meu! m rog ie s mplineti ajutorul pe
care mi-l dai. Dup ce am s cobor aici nluntru, s nchizi
capacul i s-1 acoperi apoi cu pmnt, cum era mai nainte. i
astfel vei mplini ajutorul dat. Iar ipsosul din sac i apa din
cldru s le amesteci bine, pe urm s pui pietrele la locul
lor de mai nainte i, cu amestecul, s tencuieti pietrele la
mbinrile lor ca mai nainte, i s faci n aa fel nct nimeni s
nu bage de seam i s spun: Iact o groap proaspt,
tencuit de curnd, da cu pietrele vechi!" ntruct, o, fiu al
moului meu, iact-i un an ntreg de cnd trudesc aici, i
numai Allah m tie! Si-aceasta-i rugmintea mea!
Pe urm adug:
Iar acuma, fie ca Allah s nu te copleeasc prea greu cu
jalea despririi mele de tine, o, fiu al moului meu!
O mie i una de nopi 121
Pe urm cobor pe scar i se afund n mormnt. Cnd pieri
din privirile mele, m ridicai, nchisei capacul i fcui precum
mi poruncise s fac, aa fel c mormntul arta precum fusese.
M ntorsei atunci la saraiul moului meu; ci moul meu era la
vntoare; i-atunci m dusei s m culc, n noaptea aceea. Pe
urm, cnd se facu diminea, ncepui s cuget la toate
lucrurile din noaptea trecut i la toate cte se petrecuser ntre
mine i fiul moului meu; i m mustrai de fapta pe care o
faptuisem. Dar mustrrile de cuget nu slujesc la nimic! Atunci
m ntorsei la morminte i cutai mormntul cu pricina, far a
putea s izbutesc a-l mai cunoate. i mi urmai cutrile pn
la cderea nopii, fr a putea s mai gsesc drumul. M
ntorsei la sarai, i nu mai putui nici s beau, nici s mnnc,
i toate gndurile mele se zbuciumau n privina fiului moului
meu, i nu putui cu niciun chip s m dumiresc ct de ct!
Atunci m posomori de o posomoral amarnic, i mi trecui
noaptea tare mohort, pn dimineaa. i m ntorsei a doua
oar la mecet, gndind la tot ce fcuse fiul moului meu, i m
cuprinse o cin grea c-i ddusem ascultare; pe urm ncepui
iari s caut mormntul printre celelalte morminte, far a
izbuti s dau de el. mi urmai cutrile vreme de apte zile, i
nu aflai nicicum calea cea bun. Atunci ngrijorrile i gndurile
rele sporir atta, nct ajunsei aproape s m smintesc.
Spre a-mi gsi un leac i o tihn chinurilor, m gndii s plec
i luai drumul de ntoarcere la tatl meu. In chiar ceasul cnd
soseam la porile cetii printelui meu, se ivi o ceat de ini
care se repezir asupra-mi i mi legar minile. Atunci rmsei
cu totul nucit de l.ipta aceasta, dat fiind c eram fiul
sultanului cetii i c inii aceia erau slugile tatlui meu,
precum i robii mei cei tineri. i m cuprinse o spaim grea, i
mi zisei n sine-mi: Cine tie ce-a putut s i se ntmple tatlui
meu!
O mie i una de nopi 122
Atunci ncepui s-i ntreb despre aceasta pe cei care mi
legaser minile, iar ei nu-mi ddur niciun rspuns. i, peste
scurt rstimp, unul dintre ei, care era un rob tnr de-al meu,
mi spuse:
- Judeul vremii s-a dovedit nprasnic fa de printele tu.
Otenii l-au prsit, iar vizirul 1-a dat morii. Iar noi am ieit la
pnd, spre-a atepta cderea ta n minile noastre.
i m nfacar, iar eu chiar c nu mai ineam de lumea
aceasta, ntr-atta tirile auzite m nuciser, ntr-atta
moartea tatlui meu m umpluse de jale. Iar ci m trr supus
dinaintea vizirului, care l omorse pe tatl meu. Or, ntre vizir
i mine era o rc veche. Pricina neprieteniei venea de acolo c
eram tare ptima dup tragerea cu arbalesta
73
. Or, iact c,
ntr-o zi, pe cnd m aflam pe terasa saraiului tatlui meu, se
brodi ca o pasre mare s se lase pe terasa saraiului vizirului,
locmai cnd vizirul se afla acolo; i vrusei s sgetez pasrea cu
arbalesta mea, da arbalesta nu nimeri pasrea, ci nimeri ochiul
vizirului i i-1 prpdi, cu vrerea i cu osnda scris de Allah!
Cum spune poetul:
Las ursita s se mplineasc
i nu te osteni s-ndrepi vreodat
Altceva dect strmba judecat
A juzilor din lumea pmnteasc.

ntre-ale vieii tulburate spume,
Nimica nu lsa s-i schimbe firea,
Nici bucuria oarb nici mhnirea
C totul este trector pe lume.

Vorb cu vorb, irurile toate,
Cte ni le-a scris Soarta, le-am urmat -

73
Arbalesta - numele iniial al arbaletei.
O mie i una de nopi 123
Cci datul Sorii-i pe vecie dat,
i s-l mai schimbe nimenea nu poate.
Saalukul urm mai departe:
Dup ce prpdii astfel, far putin de zviduire, ochiul
vizirului, vizirul nu cutez s crcneasc nimic, ntruct tatl
meu era sultanul cetii.
i asta era pricina neprieteniei dintre mine i el.
Cnd, aadar, cu minile legate, fusei dus dinaintea lui, el
porunci s mi se reteze gtul! Atunci i spusei:
- Oare ai s m ucizi far de vreo vin din parte-mi?
El rspunse:
- Da ce vin-i mai mare ca asta?
i mi art ochiul lui pierdut. Atunci i spusei:
- Am svrit-o din greeal.
Ci el mi rspunse:
- Dac tu ai svrit-o din greeal, eu am s-o svresc
precugetat!
Pe urm strig:
- S fie adus naintea mea!
i m duser dinaintea lui. Atunci el ntinse mna i i nfipse
degetul n ochiul meu cel stng i mi-1 zdrobi cu desvrire.
i din ceasul acela de-atunci sunt chior, precum m vedei cu
toii.
Dup aceea, vizirul porunci s fiu legat i bgat ntr-o lad. Pe
urm i spuse gdelui:
- i-1 dau n seam. Trage-i sabia din teac i ia-l de-aici. Du-
l afar din cetate, omoar-l i las-l fiarelor slbatice s-l
mnnce!
Atunci armaul m lu i m duse pn ce iei din cetate. M
scoase atunci din lad, legat de mini i de picioare, i vru s
m lege i la ochi, nainte de a m da morii. Atunci eu ncepui
s plng i s rostesc stihurile acestea:
Te socoteam cmaa mea de zale,
O mie i una de nopi 124
Scuteala mea de-un lncier vrjma
Ci tu eti lancea! Fierul minii tale
Deschide morii-n mine larg fga!
Pe cnd eram puternic i-n paftale,
Mna mea dreapt,-n loc de-a pedepsi,
Trecea n mna stng spada crunt,
n mna care nu tia lovi.
Aa fceam cu cel ce azi m-nfrunt.
Purcede dar asemeni mie, i
M cru-acum, cu mila ta mrunt,
i las-i numai pe dumanii mei
Sgeile urgiei s-mi arunce!
De caznele vrjmailor miei
Srmanei mele inimi i ajunge
Ct a-ndurat! Inchin-i un crmpei
De tinuire, i n-o mai rpune
Cu greul vorbei care nu se spune!

Prieteni mi-am fcut, s-mi fie-armur,
i-aa mi-au fost. Dar mpotriva mea,
i-n minile celor ce-mi poart ur.
Mi-i socoteam sgei. i-au fost aa!
Le simt n suflet vajnica arsur!
i multor inimi fostu-le-am ca stea,
i le-am hrnit, s-mi fie credincioase.
i credincioase-au fost: spre nelare!
Le-am dat iubirea mea, s nu m lase,
Statornic s-mi rmn-ajuttoare
Cnd m vor bate vremuri ticloase.
i-au fost aa! Ci doar ntru vnzare!
Cnd auzi stihurile, mplinitorul osndelor i aduse aminte c
fusese arma la printele meu i c eu nsumi l copleisem cu
cinstiri, i mi zise:
O mie i una de nopi 125
Cum s te omor? C sunt rob al tu preasupus! Pe urm
mi spuse:
- Fugi! Viaa i este mntuit! i s nu te mai ntorci prin
prile acestea, ntruct vei pieri i m vei da i pe mine pieirii
odat cu tine; cum spune poetul:
Fugii Mntuie-te
y
prietenei Du-te!
Dezleag-i, frate, sufletul pe veci
Din lanul legturilor trecutei
D deci uitrii totu-acum cnd pleci!
i las i cminul ndrgit,
Ca s slujeasc astzi de mormnt
Aceluia ce cndva l-a zidit
S-i fie adpostul cald i blnd!
Un alt meleag vei mai gsi vreodat,
i-o alt ar dect ara ta;
Dar sufletu-i e scris c niciodat,
De-l pierzi, un altul nu vei mai afla.
Ia cuget: ce nerozie mare
S vecuieti n lanuri, asuprit,
Cnd lumea lui Allah sclipete-n soare
i cnd pmntul lui e nesfrit!
i-i scris c dac soarta i-a menit
S mori ntr-un pmnt, nu vei putea
Dect s mori unde i-a fost sortit.
Dar cine-i tie oare soarta sa?
Tu uit-te la coama unui leu,
i pilda scump s n-o uii nicicnd:
Grumazul lui se face drz i greu
Doar cnd triete slobod pe pmnt!
Cnd isprvi stihurile, i srutai minile. i nu m ncrezui cu
adevrat n izbvirea mea, dect dup ce m vzui zburat
departe.
O mie i una de nopi 126
Mai pe urm, m alinai de pierderea ochiului, gndind c
scpasem de la moarte. i drumeii mai departe, i ajunsei n
cetatea moului meu. Intrai, aadar, Ia el i i istorisii ce i se
ntmplase tatlui meu i ce mi se ntmplase i mie de mi-am
pierdut ochiul. Atunci el ncepu s plng cu potop de plnsete
i strig:
- O, fiu al fratelui meu! iact c mai adaugi o jale la jalele
mele i nc o durere la durerile mele. Cci trebuie s-i spun c
fiul moului tu cel srman, care se afl dinaintea ta, s-a
pierdut de zile i zile, i eu nu tiu ce-a pit, i nimeni nu poate
s-mi spun unde este!
Pe urm se porni pe un plns de czu pierit. Cnd i veni n
sinei, mi spuse:
- O, copilul meu, sunt mhnit de o mhnire pn peste poate
din pricina fiului moului tu, eu, moul tu! i vii s mai
adaugi un chin la chinurile mele, istorisindu-mi ce ai pit i ce
a pit tatl tu. Ci, o, copilul meu, mai bine-i c i-ai pierdut
ochiul dect viaa!
La vorbele lui, nu mai putui s tinuiesc ce se ntmplase cu
fiul moului meu, copilul su. Ii dezvluii, aadar, tot. La
vorbele mele, moul meu se bucur pn peste marginea
bucuriei, chiar c se bucur grozav de vorbele mele despre fiul
su. i mi spuse:
- O, du-m degrab s vd mormntul acela.
Iar eu i rspunsei:
- Pe Allah, o, moule, nu tiu unde este aezat. In-i ruct m-
am dus de-o grmad de ori s-1 caut, far a putea s gsesc
locul lui!
Atunci eu i unchiul meu ne duserm la mecet i, de data
aceasta, uitndu-m la dreapta i uitndu-m la stnga, izbutii
s cunosc ntr-un sfrit mormntul. Atunci eu i moul meu,
bucuroi peste msur, intrarm sub bolt; traserm la o parte
pmntul i apoi capacul; eu cu moul meu coborrm cincizeci
O mie i una de nopi 127
de trepte, cte avea scara. Cnd ajunserm la captul scrii,
vzurm o fumraie vltucindu-se spre noi, care ne orbi. i
numaidect unchiul meu rosti vorbele care alung de la cel care
le rostete orice spaim, anume: Nu este putere i trie dect
ntru Allah Cel Atotputernic!"
Atunci pirm mai departe i ajunserm ntr-o ncpere
mare, plin cu fain, cu semine de toate soiurile, cu bucate de
toate felurile i cu multe alte lucruri nc. i vzurm n
mijlocul ncperii o perdea cobort peste un pat. Atunci moul
se uit nluntrul patului, i l vzu i l cunoscu pe fiul su,
care era acolo, n braele femeii care coborse mpreun cu el;
dar amndoi se preschimbaser n crbune negru, ntocmai ca
i cum ar fi fost aruncai ntr-o groap de jar!
La privelitea aceea, unchiul meu scuip n obrazul fiului su
i strig:
- Aa i se cuvine, o, nelegiuitule! Aceasta-i ptimirea de pe
lumea aceasta de jos! Ci i mai rmne i ptimirea de pe
lumea cealalt, care-i mai crunt i mai ndelung!
i, rostind acestea, moul meu, dup ce l scuip n ochi pe
fiul su, i scoase papucul i l lovi cu pingeaua peste obraji.
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
aprinser zorii i, cuminte, nu vroi s se prilejuiasc mai mult
de ngduina ce-i fusese dat.
Dar cndfu cea de a dousprezecea noapte
urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c saalukul i-a spus
copilandrei, pe cnd toi cei strni acolo, precum i califul i
Giafar, ascultau povestirea:
Aadar, dup ce moul meu l lovi cu pingeaua papucului
peste obraz pe fiul su, care se afla ntins acolo, negru ca de
crbune, eu rmsei uluit pn peste poate de nprasna aceea.
i tare m mhnii din pricina fiului moului meu, vzndu-1
O mie i una de nopi 128
aa, ajuns negru ca de crbune, dimpreun cu copila! Pe urm
strigai:
- Pe Allah! o, moule al meu, gata! potolete-i oleac
aleanurile inimii! ntruct i mie mi se zbate inima amarnic, cu
tot luntrul fpturii mele, de pe urma celor ntmplate copilului
tu! i m topesc mai cu seam cnd i vd, i pe el i pe copil,
ajuni aa, negri crbune; i cnd te vd pe tine, printele lor,
c nu te mulumeti cu atta, ci l mai i bai cu talpa
papucului!
Atunci moul meu mi povesti:
O, fiu al fratelui meu! afl c acest copil, care-i copilul meu,
din pruncia lui s-a aprins de patim dup chiar sora lui. Iar eu
mereu l-am deprtat de ea, i mi /iceam n sinea mea: Fii pe
pace! sunt nc prea tineri!" I )a degeaba! Nici nu apucar bine
s ajung la anii tinereii, c ntre ei se i petrecu fapta cea rea.
Iar eu aflai! Ci chiar c nu-mi venea s cred de-a binelea! Da tot
l-am ocrt cu ocar amarnic i i-am spus:
- Ia bine seama i te ferete de asemenea fapte smintite, pe
care nimeni nu le-a svrit pn la tine i pe care nimeni nu le
va svri dup tine! Altminteri, .ivem s fim de ruine i de
ocar pn la moarte printre sultani! i olcarii au s mprtie
pania noastr n lumea toat! Aa c ferete-te de asemenea
fapte, c de nu, te afurisesc i te omor!
Pe urm luai seama s-1 despart i pe el de ea, i pe ca de el.
Dar se cuvine a socoti c smintita l ndrgea cu dragoste
pojarnic! ntruct eitan i durase lucrarea in ei.
Aa c, atunci cnd fiul meu vzu c l desprisem de sor-sa,
pesemne c atunci, far a spune nimic nimnuia, i-o fi fcut
locul acesta, care se afl sub pmnt. i, precum vezi, i-a adus
aici de-ale gurii i toate astea! i s-a prilejuit de lipsa mea, cnd
m aflam la vntoare, spre a veni aici cu sora lui! i atunci
judeul Celui Preanalt i Preaslvit s-a sttorit! i i-a ars pe
O mie i una de nopi 129
amndoi chiar aici! Ci caznele de pe lumea cealalt sunt nc i
mai grozavnice i ndelungi!
i deodat moul meu ncepu s plng, iar eu la fel cu el
laolalt. Pe urm mi spuse:
- De-acuma vei fi tu copilul meu, n locul celuilalt!
Eu atunci, vreme de un ceas, ezui s cuget la esturile lumii
acesteia de sub soare, i, printre toate, i la moartea printelui
meu din porunca vizirului, i la scaunul lui de domnie rpit, i
la ochiul meu cel pierdut, pe care l vedei cu toii! i la toate
lucrurile cele atta de anapoda, cte i se ntmplaser fiului
moului meu, i nu putui a m opri s nu plng!
Dup care ieirm din gropni; i nchiserm la loc capacul;
pe urm l acoperirm cu pmnt i aduserm mormntul la
starea n care se afla mai nainte; i ne ntoarserm acas.
Nici nu apucarm noi bine s ajungem i s edem jos, c i
auzirm o zarv de sunete de rzboi, de vuve i de goarne, i
vzurm oteni alergnd, i toat cetatea fu npdit de vuiete
de larm i de praful strnit de copitele cailor. i chiar c
mintea noastr rmase tare nuc de a nu putea ajunge s
priceap temeiul tuturor acestora. Intr-un sfrit, sultanul,
moul meu, se hotr s ntrebe care-i pricina, i i se rspunse:
- Fratele tu a fost omort de vizirul su, care a dat zor s-i
strng toi otenii i toate cetele i s vin aici ct mai grabnic,
ca s loveasc cetatea pe nevegheate! Iar locuitorii din cetate au
vzut c nu puteau s-i steie mpotriv! nct au lsat cetatea la
cheremul lui!
La vorbele acestea, mi zisei n sinea mea: De bun seam, are
s m omoare dac voi cdea n minile lui!" i iari necazurile
i grijile se grmdir n sufletul meu, i iar pornii s-mi prefir
cu jale prin minte toate npastele petrecute de tatl meu i de
mama mea. i nu mai tiam ce s fac. Pe de alt parte, dac a
fi ieit la iveal, locuitorii din cetate i otenii tatlui meu m-ar
fi cunoscut i ar fi cutat s m omoare i s m dea pierzrii!
O mie i una de nopi 130
i nu mai gsii alt scpare dect aceea de a-mi tia barba.
nct mi tiai barba, m strvestii n alte haine i prsii
cetatea. i pornii la drum spre cetatea aceasta a Bagdadului,
unde ndjduiam s ajung n tihn i s dau de careva care s
m ajute s rzbat pn la saraiul emirului drept-credincioilor,
Harun Al-Raid, califul Stpnului Lumii, cruia vroiam s-i
spun povestea mea i paniile mele.
Pn la urm ajunsei cu bine n cetatea Bagdadului, chiar n
noaptea aceasta. i nu tiui nici unde s m duc, nici unde s
m ntorc, i rmsei tare ncurcat. i deodat m pomenii nas
n nas cu saalukul de colea. Atunci i urai bun pace i i
spusei:
- Sunt strin.
El mi rspunse:
- i eu sunt strin.
Tifasuirm prietenete, pn vzurm c vine ctre noi
saalukul de colea, cel de al treilea so al nostru. Ne ur bun
pace i ne spuse:
- Sunt strin.
Noi rspunserm:
- i noi suntem strini.
Atunci merserm mpreun, pn ce ne prinse noaptea. Iar
ursita cea norocit ne cluzi pn aici, n preajma voastr,
stpne ale noastre! i-aa-i cu pricina brbii mele tiate i a
ochiului meu scos!
Dup povestirea aceasta a celui dinti saaluk, feticana i
spuse:
- Gata, bine! i acuma, freac-te cu mna oleac pe cretet
74
.
i pleac repede!
i saalukul i rspunse:

74
Ducerea minii pe cretetul capului este un mod de salut
oriental.
O mie i una de nopi 131
- O, stpna mea, chiar c nu voi pleca dect dup ce voi fi
auzit povestirea tuturor soilor mei de aici.
Estimp, toi cei de fa se minunau de povestea aceasta
uluitoare, iar califul i i spuse lui Giafar:
- Hotrt lucru, n viaa mea nu am auzit o ntmplare ca a
saalukului acesta!
Atunci saalukul dinti se duse s ad jos, ncrucindu-i
picioarele; iar cel de al doilea saaluk pi nainte, srut
pmntul ntre minile stpnei casei, i istorisi urmtoarele:
Povestea celui de al doilea saaluk
Eu, o, stpn a mea, cu adevrat nu m-am nscut chior. i
povestea mea, pe care am s i-o istorisesc, este atta de
uluitoare, nct, dac ar fi scris cu andreaua pe colul
dinluntru al ochiului, ar sluji de nvtur celui ce este
vrednic a se lumina!
Aa cum m vezi, sunt sultan, fiu de sultan! Mai afl c nu
sunt un netiutor: am citit Coranul i i-am slovenit cele apte
citanii
75
; am citit, de asemenea, crile de cpti ale dasclilor
de tiine; am ptruns tiina stelelor i spusele poeilor. ntr-un
sfrit, pn ntr-atta m-am aplecat asupra nvrii tuturor
nvturilor, nct i-am ntrecut pe toi vecuitorii din veacul
meu.
nct numele meu crescu n ochii tuturor crturarilor.
Ba nc, faima mea se ntinse peste toate oiaturiie i peste
toate meleagurile, iar vorbele despre mine ajunser la urechile
tuturor sultanilor. i atunci sultanul de la Ind auzi de mine. i
trimise rugminte la tatl meu s m lase s m duc la el i,
totodat, chemndu-m, i trimise printelui meu daruri
strlucite i pecheuri cu adevrat vrednice de sultani. nct

75
Cele apte citanii", adic cele apte feluri de a declama
Coranul, stabilite de colile canonice de declamaie musulmane.
O mie i una de nopi 132
tatl meu se nvoi i porunci s mi se pregteasc ase corbii
pline cu de toate, i plecai.
Cltoria noastr pe mare inu vreme de o lun ntreag, dup
care ajunserm la un rm. Acolo coborrm pe mal caii pe care
i luasem cu noi pe corbii, i cmilele; i ntrniarm zece
cmile cu darurile menite sultanului de la Ind. i de-abia
pornirm la drum, c un nor de pulbere se i ridic venind ctre
noi, i nvlui toate zrile cerului i ale pmntului, i inu aa
vreme de un ceas din zi; pe urm se mprtie i, de dedesubtul
lui, se ivir aizeci de clrei ca nite lei ntrtai. Cnd ne
uitarm la ei bine, vzurm c erau arabi din pustie, tlhari de
drumul mare! Iar cnd ne zrir, n vreme ce noi o luarm la
fug cu cele zece poveri de daruri menite sultanului de la Ind, ei
se repezir asupra noastr i i ndreptar goana, cu friele
slobozite, ctre noi. Atunci ncepurm s le facem semne i le
strigarm:
- Suntem trimii la sultanul cel puternic de la Ind! Aa c s
nu ne facei vreun ru!
Iar ei ne spuser:
- Noi nu suntem nici pe pmnturile lui, nici sub atrnarea
lui!
i-aa c omorr o parte din slujitorii mei cei tineri, pe cnd
ceilali i eu luarm fuga care ncotro, eu dup ce cptai o
ran amarnic. Estimp, arabii din pustie se apucar s
jefuiasc bunurile i darurile noastre rmase pe spinarea
cmilelor.
Iar eu, dup atta fug, nu mai tiui nici unde eram, nici ce se
cdea s fac. Vai, adineaurea eram n falnicii, i acuma n
ticloie i srcie! i ndemnai la fug nainte, pn ce m
pomenii pe un vrf de munte unde gsii o bort; i putui ntr-un
sfrit s m odihnesc i s-mi petrec noaptea acolo.
Dimineaa, ieii din bort i mi luai umbletul mai departe,
pn ce ajunsei la o cetate strlucit i nfloritoare, cu un
O mie i una de nopi 133
vzduh atta de minunat, nct iarna nu avea asupra ei nicio
putere, iar primvara o mbrca pururea cu trandafirii ei. nct
tare m bucurai de sosirea mea n cetatea aceea, mai cu seam
dat fiind istovirea n care m aflam, vlguit cum eram de drum
i de fug. i chiar c ajunsesem ntr-o stare jalnic de ofilire.
i eram tare schimbat.
n cetatea aceea, nu tiam ncotro s m ndrept, cnd,
trecnd pe lng un croitor, care cosea n croitoria lui, intrai la
el i i urai bun pace! El mi rspunse la urarea de bun pace
i m pofti cu dragoste s ed jos, i m srut, i m ntreb
cu buntate despre pricina ce m deprtase de ara mea. Atunci
i istorisii tot ce mi se ntmplase, de la nceput pn la sfrit.
El atunci rmase tare mhnit pentru mine, i mi zise:
- O, tinere frumos, nu trebuie s spui nimic din toat
ptrania aceasta nimnui! ntruct tare mi-e fric pentru tine
de sultanul acestei ceti; c este cel mai mare vrjma al
printelui tu, i are un ps vechi de socotit cu el!
Dup care mi aduse de mncat i de but; i mneai i bui,
iar el la fel mpreun cu mine. i ne petrecurm noaptea stnd
de vorb, i mi orndui un loc ntr-un ungher al croitoriei sale,
unde m ntinsei, iar el la fel, spre a dormi. Apoi mi aduse tot
ce ar fi putut s-mi fie de trebuin, o saltea i o nvelitoare.
ezui astfel la el vreme de trei zile, dup care m ntreb:
- tii vreo meserie cu care s-i ii zilele?
Iar eu i rspunsei:
- De bun seam! sunt crturar priceput n cunoaterea
pravilelor, dascl iscusit la toate nvturile; tiu s citesc i
tiu s socotesc!
El mi rspunse:
- Prietene, toate astea nu sunt o meserie! Sau, mai degrab,
sunt o meserie, dac vrei (cci m vzuse tare dezndjduit), da
meseria ta nu are nicio cutare la trgul din cetatea noastr!
Aici, n cetatea noastr, nimeni nu tie nici s nvee, nici s
O mie i una de nopi 134
citeasc, nici s socoteasc. tie numai cum s-i dobndeasc
agoniseala.
Atunci m simii tare ncurcat i nu putui dect s-i spun
iari:
- Chiar c, pe Allah! nu tiu s fac nimic dect ceea ce i-am
niruit!
Iar el mi zise:
- Atunci, biete, strnge-i brcinarul! i ia o secure i o funie
i du-te de taie butuci pe olaturi, pn ce Allah va vroi s te
miluiasc cu o soart mai bun! i mai cu seam s nu
dezvlui nimnuia stepena ta, ntruct au s te omoare!
Dup vorbele astea, se duse s-mi cumpere o secure i o funie;
i m trimise s tai lemne cu ali tietori de lemne, dup ce se
osteni s m nfieze lor precum se cuvine.
Plecai atunci cu toporarii i ncepui s toporsc. Pe urm mi
pusei povara de lemne pe cap, o crai n cetate i o vndui pe o
jumtate de dinar. Cumprai de-ale gurii cu civa bnui i
pstrai cu grij partea care mi rmsese din bani. i astfel,
vreme de un an ntreg, trudii mai departe i m duceam n fiece
zi pe la prietenul meu croitorul, la croitoria lui, unde m
odihneam la rcoare, ncrucindu-mi picioarele sub mine n
ungherul meu.
ntr-o zi, dup obiceiul meu, plecai s tai lemne, i, ajungnd
acolo, gsii o pdure deas, n care se aflau o mulime de butuci
stranici. Alesei un copac uscat i m apucai s dau la o parte
pmntul dimprejurul rdcinilor lui; pe cnd trudeam aa,
securea deodat se prinse ntr-un belciug de aram. Atunci
trsei la o parte pmntul de jur mprejur i vzui un capac de
lemn, de care era prins belciugul de aram. i ridicai capacul.
i vzui o scar dedesubt. Cobori pn n josul scrii i
ajunsei la o u. Intrai pe u i ajunsei ntr-o sal falnic de
sarai minunat i bine cldit. i gsii acolo o fetican minunat,
pe potriva celui mai frumos dintre mrgritare. i ntr-atta
O mie i una de nopi 135
nct numai la vederea ei chiar c i se i tergeau din inim
toat grija, tot aleanul i tot amarul. M uitai la ea i
numaidect m plecai cu nchinciune Atoateziditorului carele o
druise cu attea desvriri i cu frumuseea aceea.
Atunci ea se uit la mine i mi zise:
- Eti fptur omeneasc.
i rspunsei:
- Sunt fptur omeneasc.
Iar ea mi zise:
- Da atunci cine a putut s te ndrume la locul acesta, n care
m aflu de douzeci de ani, far a fi vzut vreodat o fptur de
om?
La vorbele ei, care mi se prur pline de gingie i de
dulcea, zisei:
- O, stpna mea, Allah este acela carele m-a ndrumat la
slaul tu, pentru ca s dau ntr-un sfrit uitrii toate
chinurile i toate npastele mele.
i i istorisii tot ce mi se ntmplase, de la nceput pn la
sfrit. i povestea mea chiar c i pricinui mult mhnire
pentru mine, ntruct plnse i mi zise:
- Am s-i istorisesc i eu povestea mea. Afl, aadar, c sunt
fiica sultanului Aknamus, domnul de la captul trmurilor
Indului, stpnul peste insula de Abanos. El m-a mritat cu fiul
moului meu. Dar, n chiar noaptea nunii, pn a-mi fi pierdut
fecioria, m-a rpit un efrit, pe care l cheam Georgirus, fiul lui
Rajmus, chiar fiul lui Eblis. M-a luat i m-a pornit n zbor i m-
a adus n locul de aici, unde a crat tot ce a fi putut rvni, i
prjituri, i zaharicale, i haine, i esturi scumpe, i lucruri de
cas, i mncruri, i buturi. De-atunci vine s m vad tot la
fiecare zece zile, i se bucur de mine, chiar aici, i pleac
dimineaa. i mi-a spus c dac voi avea vreo trebuin de el n
rstimpul celor zece zile, pe care le petrece departe de mine, nu
am dect, fie ziua, fie noaptea, s ating cu mna cele dou
O mie i una de nopi 136
iruri care sunt scrise colo sub bolta slii. i ntr-adevr, de-
atunci, cum ating nscrisul acela, l i vd ivindu-se. De data
aceasta sunt, iact, patru zile de cnd n-a venit, i mai are
nc ase zile pn a se arta, nct ai putea s stai la mine
cinci zile, ca s pleci apoi cu o zi pn s vin el.
Eu rspunsei:
- De bun seam! pot.
Ea atunci fu bucuroas foarte; se ridic drept n sus, m lu
de mn, m pofti s trec printr-o u boltit i m duse la un
hammam ginga i plcut i plin de o abureal dulce. Atunci, pe
loc, m dezbrcai, i la fel i ea se dezbrc goal toat; i
amndoi intrarm s ne scldm. Dup scald, ezurm jos pe
podina hamma-mului, ea lng mine, i ncepu s m mbie s
beau sorbet de mosc, i puse dinainte-mi nite prjituri
minunate. Pe urm tifasuirm dulce mai departe, i mncarm
din toate cele cte erau buntturile efritului, rpitorul ei.
Apoi ea mi zise:
- Ast-sear ai s dormi i ai s te odihneti bine de ostenelile
tale, spre a fi apoi ntremat bine.
Iar eu, o, stpn a mea, m lsai ispitit s dorm, dup ce i
mulumii ndelung. i chiar c mi uitai toate grijile. La trezire, o
vzui cum edea jos lng mine i cum m mngia dulce pe
mini i pe picioare. Atunci rostii numele lui Allah, spre a
chema asupra ei toate binecuvntrile, i ezurm la taifas
vreme de un ceas, iar ea mi spuse lucruri tare drglae. mi
spuse:
- Pe Allah! mai nainte, singur-singuric n saraiul acesta de
sub pmnt, eram plin de mhnire i mi simeam pieptul
apsat, ntruct nu aveam pe nimeni cu care s stau de vorb,
i-aa vreme de douzeci de ani! i slav lui Allah! Preamrit fie
El c te-a cluzit pn la mine!
Pe urm, cu glasul ei dulce, mi cnt strofele acestea:
Dac am fi tiut cumva,
O mie i una de nopi 137
De-am fi aflat de mai-nainte
Vreun zvon despre venirea ta,
Atunci am fi zorit a-ntinde
i a-i deterne sub picioare,
Ca tu s poi clca aa
Pe umilitele covoare,
Pe care le ese am minune
Din purpuriul nostru snge
i din negreala de crbune,
Luat., ca s te mbete,
Din ochiul nostru care plnge
De bucurie c te vede.
Te-arfi poftit pe-o catifea
Obrajii notri moi i dulci,
i coapsa noastr-i aternea
Mtasea-n care s te culci.,
O, cltor de noapte-adus
La noi de sfetnicele astre,
Cci locul tu e mai presus
De pleoapele privirii noastre!
La auzul stihurilor, i mulumii cu mna pe inim; iar
dragostea ei se mplnt nc i mai nprasnic n mine; i i
luar zborul i grijile, i necazurile mele. Apoi ncepurm s
bem din acelai pocal, i tot aa pn seara; atunci, n noaptea
aceea, m desfatai cu ea, n deplin bucurie. i niciodat n
viaa mea nu am avut o noapte asemntoare cu noaptea aceea.
Iar cnd veni dimineaa, ne scularm tare mulumii unul de
altul i plini de bucurie ntr-adevr!
Eu atunci, cu totul aprins nc, i mai cu seam spre a-mi
alungi bucuria, i zisei:
- Vrei s te ajut s iei de sub pmnt i s te scap de ginnul
acela?
Ea ncepu s rd i mi spuse:
O mie i una de nopi 138
- Taci tu i mulumete-te cu ce ai! c iact! amrtul acela
de efrit nu va avea dect o zi din zece, pe cnd tu, i fgduiesc,
le vei avea de fiecare dat pe celelalte nou zile!
Eu atunci, dus de pojarul patimii, m lsai trt de vorbe
dearte, ntruct i spusei:
- Nicidecum! am s sfrm pe dat de la temelie pn n
cretet bolta aceasta, n care sunt spate scrierile lui
vrjitoreti, pentru ca astfel efritul s-mi vin la ndemn i s
pot s-1 omor! ntruct de mult vreme m-am deprins s-mi fac
o joac din mcelrirea tuturor cfriilor de deasupra i de
dedesubtul pmntului.
La vorbele mele, i spre a m potoli, ea ncepu s-mi nire
stihurile acestea:
O, tu, cel care mai ceri un rgaz,
Pn-a ne despri pe totdeauna,
i care-abia opteti cu jalea-n glas
C desprirea e ca mtrguna,
Nu tii tu oare c doar desprirea
E singurul i-adevratul leac
De-a nu te fereca n lan iubirea,
Ci numai de-a iubi ce i-este drag?
Nu vrei s cugei i s nelegi
C oriice iubire se sfrete
Sub zodia nenduratei legi
Ce n plictis i-n sil-o vetejete,
i dragostele noastre, pn la urm,
Cu voie
y
fr voie, tot se curm?
i eu, far a lua seama la stihurile pe care mi le nira, trntii
o izbitur nprasnic de picior n bolt!...
n clipa aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, tcu.
Iar cnd fu cea de a treisprezecea noapte,
urm
O mie i una de nopi 139
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c al doilea saaluk i-a
urmat astfel povestirea dinaintea tinerei stpne a casei:
Aa c, o, stpn a mea, cnd trsei n zidul boitei izbitura
aceea nprasnic de picior, femeia mi spuse:
- Iacat efritul! Vine la noi! Au nu te-am prevestit? Or, pe
Allah! m-ai dat pierzaniei! Da acuma gndete-te cum s scapi
tu, i aa c iei tot pe acolo pe unde ai venit!
Eu atunci m repezii pe scar. i, din pricina spaimei, mi
uitai jos, spre prpdul meu, nclrile i securea. nct, cum
de-abia suisem numai cteva trepte de scar, m ntorsei oleac
spre-a mai arunca o privire dup nclrile mele i dup
secure; i vzui pmntul cum se crap i cum iese din el un
efrit mare, ngreotor de urt, care i spuse femeii:
- Care-i pricina zguduiturii nprasnice cu care m-ai speriat?
Ce nenorocire ai pit?
Ea rspunse:
- Chiar c nicio nenorocire, afar c adineaori mi-am simit
pieptul apsat de singurtate i m-am ridicat spre a m duce s
beau vreo butur rcoritoare care s-mi mai uureze pieptul
i, cum m-am ridicat prea iute ca s m duc, am alunecat i am
czut lovindu-m de bolt.
i efritul i zise:
- A, desfrnat ticloas! bine mai tii s mini!
Pe urm ncepu s se uite prin sarai, ba la dreapta, ba la
stnga, i pn la urm gsi nclrile i securea mea. Atunci
strig:
- Ha! ce vra s zic ciurucurile astea? Spune! De unde ai
lucrurile astea omeneti?
Ea rspunse:
- Pi chiar acuma cnd mi le ari le vd i eu! Nu le-am mai
vzut niciodat pn acum. Pesemne c or fi (ost agate la
spatele tu, i chiar tu le-ai fi adus aici.
Atunci ginnul, n npada mniei, strig:
O mie i una de nopi 140
- Ce vorbe smintite, denate i anapoda! N-ai s m
zpceti cu ele, o, tlanio!
La vorbele acestea, o ls goal toat, o puse n cruce utre
patru stlpi nfipi n pmnt i, lund-o la schingiuiri, ncepu
s-o ntrebe despre ce se ntmplase. Dar eu nu mai putui s
ndur, nici s-i aud plnsetele; i urcai repede pe scar,
tremurnd de spaim; i, ajungnd afar, pusei la loc capacul
precum fusese i l ascunsei de priviri, acoperindu-l cu pmnt.
i m cuprinse cina pentru fapta mea, pn peste marginile
cinei. i ncepui s cuget la femeie, la frumuseea ei i la
caznele la care o supunea procletul acela, dup ce femeia
ezuse cu el vreme de peste douzeci de ani. i mai cu seam
rmsei tare necjit la gndul c o chinuia din vina mea. i, n
clipita aceea, ncepui iari s cuget i la tatl meu i la
mpria lui i la starea ticloas de tietor de lemne n care
eram, i, plngnd ntruna, rostii un stih
76
despre ntmplrile
acestea amarnice.
Dup care mi vzui de drum mai departe, pn ce ajunsei la
croitor, prietenul meu. i l gsii pe croitor, care, din pricina
lipsei mele, sta ca pe o tigaie pus la prjit pe foc. i edea
acolo, ateptndu-m cu nerbdare. i mi zise:
- Ieri, dac nu te-am mai vzut ca de obicei, mi-am petrecut
noaptea cu inima la tine! i mi-a fost fric pentru tine, s nu fi
dat n pdure peste vreo fiar slbatic ori peste altceva de soiul
acesta. i preamrit fie Allah pentru izbvirea ta!
Eu atunci i mulumii pentru buntatea sa, intrai n croitorie
i ezui jos n ungherul meu; i ncepui s cuget la cte mi se
ntmplaser i s m cert singur pentru izbitura de picior pe

76
Salie reproduce i stihurile:
S iei aminte-ntotdeauna,
Chiar i cnd soarta te rsfa:
Astzi i e uor, da mine
Te-ateapt cazn grea i grea.
O mie i una de nopi 141
care o ddusem boitei. Deodat, prietenul meu cel bun,
croitorul, intr i mi spuse:
- Se afl la ua croitoriei un ins, un fel de persan, care te caut
i care are la el securea i nclrile tale. A trecut cu ele pe la
toi croitorii de pe uli, spunndu-le: Am ieit de cu zori ca s
m duc la rugciunea de diminea la chemarea muezinului
77
,
i am gsit n cale lucrurile acestea, far a izbuti s aflu ale cui
ar putea s (ie. Spunei-mi voi dar cine-i stpnul lor!"
Atunci croitorii de pe ulia noastr, care te tiu, vznd
securea i nclrile, cunoscur c sunt ale tale i i spuser
degrab persanului unde stai. i a venit aici, te ateapt la ua
croitoriei. Iei, aadar, i mulumete-i pentru osteneal, i ia-ti
securea i nclrile.
Dar eu, la vorbele lui, simii c m nglbenesc la chip i c tot
trupul mi se topete de spaim. i, pe cnd stam prostit aa,
deodat pmntul de dinaintea ungherului meu se crp, iar
persanul cu pricina se i ivi pe acolo. Era efritul! Care, dup ce
fugisem, o pusese pe soia lui cea tnr la schingiuiri; i ce
schingiuiri! Dar ea nu-i mrturisise nimic. El atunci a luat
securea i nclrile i i-a spus:
- Am s-i dovedesc c sunt ntr-adevr Georgirus, clin via lui
Eblis! i ai s vezi tu dac sunt n stare ori ba s i-1 aduc aici
pe stpnul securii i al nclrilor!
i atunci a venit s se slujeasc fa de croitori de iretlicul
despre care am vorbit.
Aa c intr npristan la mine, de dedesubtul pmntului, i
pe dat, far a mai pierde o clipit, m i nh! i lu zborul
i se ridic n vzduhuri; pe urm se ls jos i se afund n
pmnt! Ct despre mine, mi pierdusem orice simire. i intr

77
Muezin (din cuvntul arab mo 'adhdin - cel care cheam la
rugciune") -slujitor la geamie, care vestete credincioilor
musulmani ceasul de rugciunc, chemndu-i din minaret cu glas
cntat.
O mie i una de nopi 142
cu mine n saraiul de sub pmnt n care m dedulcisem la
desfat. i o vzui pe tineric goal-golu i cu sngele
curgndu-i pe olduri! Atunci ochii mi se muiar n lacrimi. i
efritul se duse la ea i, nfacnd-o, i zise:
- O, dezmato! Iact-i hndrlul!
Atunci muieruca se uit la mine i spuse:
- Nu tiu cine este. i nu l-am vzut niciodat, dect numai n
clipita de-acum!
Iar efritul i zise:
- Ce? Nici acuma, cnd se afl dinainte-i nsui l;iptaul
ticloiei, tot nu mrturiseti?
Ea atunci zise:
- Habar nu am cine este. i nu l-am vzut n viata mea. i nu
mi-e ndemn s mint dinaintea lui Allah!
Atunci efritul i zise:
Dac chiar habar nu ai cine este, ia sabia i reteaz-i
cpna!
Ea atunci lu sabia, veni la mine i se opri dinainte-mi. Eu
atunci, galben de spaim, i fcui un semn din sprncene c nu
(spre-a o ruga s-i fie mil) i lacrimile mi curgeau de-a lungul
obrajilor. Atunci mi clipi i ea din ochi; i rosti cu glas tare:
Tu eti pricina nenorocirilor noastre!
Eu atunci iari i fcui semn din sprncene, iar cu graiul i
spusei nite stihuri cu dou nelesuri:
ndeajuns tiu ochii s-i ntocmeasc graiul
i-ar fi zadarnic limba s-i mai detearn-alaiul
Cnd singur privirea despleticete taine,
nvluite bine n inim ca-n haine.
La cea dinti ivire dulci lacrimi potopir,
i mut rmase glasul, iar mintea fr ir;
i numai ochii galei optesc ncet i rar
Tot ce optete vraja strnitului pojar.
Clipirea pleoapei spune simirea lumii toat,
O mie i una de nopi 143
Degeaba-i ca vreun deget n tob s mai bat
Sprnceana ine locul ntregului alai.
Tcere, dar! Aleanul griete fr grai.
Atunci femeia cea tineric mi pricepu i semnele i stihurile,
i arunc din mini sabia efritului. Iar efritul lu sabia i mi-o
ntinse i-mi zise:
- Reteaz-i gtul, i am s te slobozesc i n-am s-i fac niciun
ru!
Iar eu spusei:
-Da!
i luai sabia i naintai cu drzie i ridicai braul! Ea atunci
mi spuse, facndu-mi semn din sprncene:
- Oare eu te-am vtmat cu ceva?
Atunci ochii mei se umplur de lacrimi, i aruncai din mini
sabia i i spusei efritului:
- O, puternicule efrit, o, viteaz vladnic i de nenfrnt! dac
femeia aceasta ar fi fost, precum o socoti tu, de puin credin
i de puin judecat, ar fi gsit legiuit cderea capului meu
retezat! Or, dimpotriv, iact c aceasta-i chiar sabia pe care a
aruncat-o departe de ea. Cum, dar, a putea eu, la rndul meu,
s gsesc legiuit a-i reteza gtul, mai cu seam dat fiind c
niciodat nu am mai vzut-o pn n ceasul de acum? nct
niciodat nu am s svresc fapta aceasta, chiar de va urma
s m faci a bea pocalul morii crunte!
La spusele mele, efritul strig:
- Ha! acuma sunt bine ncredinat de legtura dintre voi!
i-atunci, o, stpn a mea, blestematul lu sabia, izbi mna
femeii i o retez; pe urm izbi cealalt mn i o retez la fel;
pe urm i retez piciorul drept; pe urm i retez piciorul stng.
i-aa, din patru izbituri, retez cele patru mdulare. Iar eu
priveam cu ochii mei i m gndeam c neabtut am s mor.
O mie i una de nopi 144
In clipita aceea, tnra femeie se uit la mine pe furi i mi
facu un semn cu ochiul. i, vai, efritul vzu clipirea aceea din
ochi i strig:
- O, plod de lele! iact c svreti nelciunea cu ochiul!
i atunci o izbi peste gt cu sabia i i retez capul. Pe urm se
ntoarse spre mine i mi zise:
- Afl, o, tu, fptur de om, c, n privina noastr, nou,
ginnilor, ne este ngduit, ba ne este chiar legiuit si statorit s-o
omorm pe soia necredincioas! Afl, aadar, c pe tinerica
aceasta am rpit-o n noaptea nunii ei, cnd nu avea nc dect
doisprezece ani, i mai nainte ca vreun altul s se fi bucurat de
ea ori s-o fi cunoscut! Am adus-o aici i veneam s-o vd o zi din
zece, spre a-mi petrece noaptea cu ea, i m veseleam cu ea
lund nfiarea unui persan! Da dac m-am ncredinat c m
nal, am omort-o! De altminteri, nu m-a nelat dect numai
cu ochiul, cel cu care a clipit uitndu-se la tine. Ct despre tine,
ntruct nu m-am putut ncredina c te-ai fi dezmat cu ea,
spre-a o ajuta s m nele, nu am s te omor. Ci, oricum, ca s
nu poi s rzi n spatele meu, vreau s-i cun un ru care
s-i rpeasc flnicia! i te las s-i alegi soiul care i place
mai mult dintre toate relele.
Eu atunci, o, stpn a mea, m bucurai pn peste marginile
bucuriei, vzndu-m scpat de la moarte. i bucuria m
ndemn s m prilejuiesc de mila lui. i i zisei:
- Chiar c nu tiu ce s aleg dintre toate npastele! Mi-ar
plcea mai mult niciuna!
Atunci efritul, mniat, izbi n pmnt cu piciorul i strig:
- i spun s alegi! De pild, alege n ce nfiare vrei s te
vrjesc! Vrei un chip de mgar? Nu! Un chip de cine? Un chip
de catr? Un chip de corb? Ori mai degrab un chip de
maimu?
Eu atunci i rspunsei, tot cutnd un spor de mil, ntruct
aveam ndejde la o ndurare deplin:
O mie i una de nopi 145
- Pe Allah! o, stpne Georgirus, din spia lui Eblis cel
puternic! dac m crui, i Allah are s te crue; ntruct te va
avea drag pentru iertarea dat unui bun muslemin, care nu i-a
cunat niciodat vreun necaz!
i m milogii mai departe la el, pn peste marginile
rugminilor, stnd n picioare ugilit dinaintea lui, i i spusei:
- M osndeti pe nedrept!
El atunci mi rspunse:
- Destul cu vorbe de-alde astea, c te omor! Aa c au te
prilejui mai mult de buntatea mea, ntruct sunt dator
numaidect s te vrjesc!
La vorbele acestea, m nfac, despic bolta i pmntul de
deasupra noastr i i lu zborul cu mine n vzduhuri, atta
de sus, nct nu mai vzui pmntul dect sub nfiarea unei
strchini de ap. Atunci cobor pe vrful unui munte i m ls
jos; lu oleac de pmnt n mn, slomni deasupra-i,
mormind cam aa: Hm! hm! hm!", rosti nite vorbe, pe urm
arunc pmntul acela asupra mea, strignd:
- Leapd-i chipul i ia chip de maimu!
i, tot atunci, o, stpn a mea, m i preschimbai n
maimu, da ce maimu! Btrn de pe puin o sut de ani i
amarnic de urt! Atunci, dac m vzui cu nfiarea aceea,
dintru-nti rmsei nemulumit i ncepui s opi; i chiar c
opiam! Pe urm, de vreme ce opiala nu-mi folosea la nimic,
ncepui s-mi plng de jale i de jalea celui care fusesem. Iar
efritul rdea ntr-un chip nfricotor. Pe urm se mistui.
Atunci ncepui s cuget la strmbtile soartei, i vzui, pe
pielea mea, c ntr-adevr soarta nu st nicidecum n puterea
fpturii.
Dup care ncepui s cobor de-a rostogolul din vrful muntelui
pn jos de tot. i pornii la drum, dormind noaptea n pomi, i-
aa, vreme de o lun, pn ce ajunsei la rmul Mrii Srate.
M oprii acolo vreme de vreun ceas i, ntr-un sfrit, vzui n
O mie i una de nopi 146
mijlocul mrii o corabie pe care vntul prielnic o mpingea spre
rm, ctre mine. Eu atunci m ascunsei pe dup o stnc i
ateptai. Cnd vzui oamenii c sosesc i c ncep s foiasc de
colo-colo, mi luai inima n dini i srii n mijlocul corbiei.
Atunci unul dintre oameni strig:
- Alungai-o repede pe fiina aceasta de rea vestire!
Iar altul strig:
- Ba s-o omorm!
Iar al treilea strig:
- Da, s-o omorm cu sabia!
Eu atunci ncepui s plng i abtui cu laba vrful sbiei, iar
lacrimile-mi curgeau din belug.
Atunci cpitanului i se facu mil de mine i le zise:
- O, negustorilor, maimua aceasta iact cum se milcuiete la
mine, iar eu i ascult rugmintea; este sub ocrotirea mea!
Nimeni s n-o prind i nici s-o alunge ori s-o tulbure!
Pe urm cpitanul ncepu s m cheme i s-mi spun vorbe
dulci i mbietoare; iar eu i pricepeam toate vorbele. nct
cpitanul m lu ca slujitor; iar eu i ndeplineam toate nevoile
i l slujeam pe corabie.
Vntul ne fu prielnic vreme de cincisprezece zile, i traserm la
rm lng o cetate nemsurat de mare i atta de plin de
locuitori ct numai unul Allah putea s le socoteasc numrul!
La sosirea noastr, vzurm c vin ctre noi nite mameluci
care erau trimii de sultanul cetii. Se apropiar i le urar
bun venit negustorilor, i le spuser:
- Sultanul nostru v firitisete pentru buna voastr sosire i
ne-a nsrcinat s v aducem sulul acesta de pergament, i
cere: Fiecare dintre voi s scrie aici cte un rnd cu scriitura
lui cea mai frumoas!"
Eu atunci, tot cu nfiarea mea de maimu, m ridicai i
deodat smulsei din minile lor sulul de pergament, i srii cu
el ceva mai ncolo. Lor atunci li se facu fric s nu care cumva
O mie i una de nopi 147
s-1 rup i s-1 arunc n ap. i m strigar cu ipete, i vrur
s m omoare. Atunci eu le fcui semn c tiam i c vroiam s
scriu. Iar cpitanul le spuse:
- Lsai-o s scrie! De-o vom vedea c mzglete, avem s-o
oprim a mzgli mai departe; dar dac ntr-adevr tie s scrie
frumos, am s-o nfiez de copil al meu! C n-am vzut vreodat o
maimu mai deteapt.
Eu atunci luai calamul
78
, l apsai pe clii din climar,
ntinznd frumos cerneala pe amndou feele calamului, i
ncepui s scriu.
Scrisei aa patru strofe ticluite atunci, fiecare ntr-alt Fel de
scriitur i ntr-alt fel de stihuire: cea dinti strofa n scrierea
rika; cea de a doua n scrierea rihani; cea de a treia n scrierea
sulsi; iar cea de a patra n muhakkik:
a)
Vremile-au nsemnat cu grija potoapele de mile rare
Cte le-au svrit cei darnici n lumea noastr trectoare;
i nimeni n-ar putea vreodat s pomeneasc i socoat
Potoapele de binefaceri de cte tu ai fost n stare.
Cci toat spia omeneasc, dup Allah cel Preaslvit,
Numai la tine-i afl sprijin la ceas de cumpn cumplit
i tu eti, singurul pe lume, ndejdea noastr-a tuturor,
i-n tine-i nesecat de-a pururi al binefacerii izvor.

b)
Acum s v vorbesc, prieteni, despre calamul lui vrjit:
Calamul lui! El e printe calamurilor cte-s toate!
El cel dintiu-i din calamuri, cum altul nu s-a pomenit;

78
Calam pan de scris, confecionat din tulpin de trestie,
folosit pentru scrierea caracterelor arabe. In romnete cuvntul
acesta a dat, prin Intermediu turcesc, termenii climar, calem
(administraie public sau cancelarie) i calemgiu (funcionar de
cancelarie, copist sau scriitor cu calamul, diac, uricar, grmtic).
O mie i una de nopi 148
El l-a-nlat n marea faim a minilor strluminate.
i, prin calamu-acesta ginga, sub degetele-i, cinci, cnd
scrie,
Asupra lumii curg cinci ruri de grai ales i poezie,

c)
Acum s v vorbesc, prieteni, despre nemurirea sa:
Nu este scriitor pe care moartea cea grea s nu-l doboare,
Cci nimeni nu triete pururi! Dar pururi nu se va uita
Multpreafrumoasa-i scriitur: ea singur-i nemuritoare!
nct s nu lai niciodat s scrie pana-i altceva
Dect ce i va fi cunun la judecata viitoarei

d)
Cnd te apuci s deschizi clmrul,
Nu-i muia pana-n sfnta lui cerneal
Dect s zugrveti pe foaie pajiti
Cu straturi de lumin i de soare;
Cci dac nu i-e dat s drui lumii
Mree gnduri dltuite-n fal,
Silete mcar s-i nsenini ochii
Cu smaluri dulci de flori i de culoare.
i astfel pe drept, vei fi i vei rmne,
La ceasul Judecii viitor,
n rndul binecuvntat cu slav
Al celor mai de seam scriitori.
Cnd isprvii de scris, le ntinsei sulul de pergament. i toi
fur cuprini de cea mai mare minunare, pe urm fiecare, rnd
pe rnd, scrise cte un ir cu cea mai frumoas scriitur a lui.
Dup care robii plecar s-i duc sultanului sulul. Iar cnd
sultanul cercet toate scriiturile, nu fu mulumit dect numai
de scriitura care era fcut n patru feluri osebite i pentru care
O mie i una de nopi 149
eram vestit n lumea ntreag, pe cnd mai eram nc fiu de
sultan.
Sultanul atunci le spuse tuturor prietenilor si, ci erau de
fa, i robilor:
- Ducei-v toi la meterul acestei scriituri frumoase, i dai-i
caftanul acesta de fal spre a se nvemnta cu el, i poftii-1 s
ncalece pe catrca mea cea mai frumoas, i nsoii-1 cu alai,
n zarv de alute, i poftii-l dinaintea mea!
La vorbele Mriei Sale, toi ncepur a zmbi. Iar sultanul,
bgnd de seam, rmase tare ort i strig:
- Ce! v dau o porunc, iar voi rdei de mine?
i ei rspunser:
- O, doamne al veacului, nu cutezm noi a rde de vorbele
Mriei Tale! da trebuie s-i spunem c acela care a scris
scriitura aceasta nu este vreun fiu de Adam, ii e o maimu a
cpitanului corbiei!
Atunci sultanul rmase minunat pn peste fire de vorbele lor,
pe urm se cutremur de bucurie i de rs, si strig:
- Vreau s cumpr maimua aceea!
Tot atunci, le porunci tuturor oamenilor de la curtea lui s se
duc la corabie s capete maimua i s ia cu ei catrca i
caftanul de fal, i le spuse:
- Trebuie neabtut s-o mbrcai cu caftanul acesta de fal, s-o
poftii s ncalece pe catrc i s-o aducei aici!
Atunci toi venir la corabie i m cumprar la pre greu de la
cpitan, care nu vroise dintru-nti. Eu, pe urm, i fcui un
semn cpitanului spre a-i spune c eram tare mhnit s m
despart de el. Pe urm, m luar, m nvemntar cu caftanul
cel falnic, m ajutr s ncalec pe catrc i plecarm cu toii,
n zvoana alutelor dulci, din cetatea aceea; i toi locuitorii din
cetatea aceea rmaser nmrmurii i ncepur s se uite cu o
luare-aminte nemrginit la privelitea aceea uluitoare i de-a
mirrilea.
O mie i una de nopi 150
Dup ce m aduser dinaintea sultanului i dup ce il vzui,
srutai de trei ori pmntul dintre minile sale i pe urm
rmsei nemicat. Atunci sultanul m pofti s stau jos, iar eu
ezui n genunchi. Atunci toi cei de Lu se minunar de buna
mea cretere i de polisfetia mea aleas; ci tot sultanul fu
cuprins de minunarea cea mai mare. i, de ndat ce m aezai
astfel n genunchi, sultanul porunci s plece toat lumea, i
toat lumea plec. Nu mai rmaser n sal dect sultanul,
cpetenia hadmbilor, un rob tnr, ndrgit de sultan, i eu, o,
stpn a mea! Atunci sultanul porunci s mi se aduc de
mncare. i fu adus o mas pe care se gseau toate bucatele
pe care un suflet i le poate dori i rvni, i toate lucrurile care
fac desftul ochilor. Iar sultanul mi facu semn s mnnc. Eu
atunci m ridicai i srutai pmntul dintre minile sale, de
apte ori pe rnd, i ezui jos tare cuviincios, i ncepui s
mnnc, aducndu-mi aminte de toat bun-creterea mea din
trecut.
Dup ce masa fu strns, m sculai i eu spre a m duce s
m spl pe mini; m ntorsei pe urm, dup ce m splai pe
mini, i luai climara, calamul i o foaie de pergament, i
scrisei dou strofe despre buntatea cofeturilor arbeti:
O, dulci cofeturi, gingae comori,
Zaharuri mpletite-n foi subiri.
Voi suntei tiriacul vrjitor;
Voi sunteti leac oricrei otrviri!

Numai pe voi, zumaricale scumpe,
V ndrgete inima-mi ntreag,
Voi, pentru care sufletu-mi se umple
De sfnta prietenie ce ne leag.

Ah, cum tresare inima-mi cnd vede,
Pe masa-ntins, n mijlocul ei,
O mie i una de nopi 151
O kenafa cu pletele boghete
i aromind n dulcele-i olei,

Scldat-n untul lenevos i proaspt
i-n mierea ei de aur risipit,
ntr-o tabl ce-mbie s-i fii oaspt
La ceasul desftrii fericit.

O, kenafa, o, kenafa-ntocmit
Din tieeii bucuriei rare,
De-atta poft dus-ntru ispit
O, kenafa, ard ca o facl mare!

Simt moartea neagr-n preajma mea cum vine
Cnd nu te vd zmbindu-mi de pe masa!
O zi din viaa nu pot fr tine,
O, kenafa, ya kenafa aleas!
Dup care pusei jos calamul i hrtia i m ridicai i m dusei
s stau cuviincios mai deoparte. Atunci sultanul privi ce
scrisesem i citi, i se minun cu uluire i strig:
- Este oare cu putin ca o maimu s tie stpni atta
pricepere la vorb i mai cu seam o scriitur atta de
frumoas? Pe Allah! asta-i minunea minunilor!
n clipita aceea, i se aduse sultanului tablaua de atrange, i
sultanul m ntreb prin semne:
- tii s joci ah?
Iar eu fcui din cap:
- Da, tiu!
Atunci m apropiai, ornduii ahul i ncepui s joc cu
sultanul. i l btui de dou ori! Atunci sultanul nu tiu ce s
mai cread i minile lui rmaser nuce, i gri:
- De-ar fi un fiu de Adam, i-ar ntrece pe toi muritorii din
veacul su!
O mie i una de nopi 152
Atunci sultanul i zise hadmbului:
- Du-te la stpna ta cea tnr i spune-i: Vino repede la
sultan, o, stpna mea", cci vreau ca fiica mea s se poat
bucura de privelitea aceasta i s vad maimua aceasta de-a
mirrilea!
Atunci hadmbul se duse i se ntoarse numaidect cu
stpna lui cea tnr, fata sultanului, care, de cum m vzu,
i i acoperi chipul cu iamacul i spuse:
- O, printele meu, cum de te-ai putut amgi s trimii dup
mine spre a m aduce la vederea brbailor strini?
Iar sultanul i spuse:
- O, copila mea, nu se afl aici la mine dect robul meu cel
micu, copilul de colea, i hadmbul care te-a crescut, i
maimua aceasta, i eu, tatl tu! Aa c fa de cine de aici i
acoperi chipul?
Fata atunci rspunse:
- Afl, o, printe al meu, c maimua aceasta este fiul unui
sultan! Pe sultanul, printele su, l cheam Aymarus i este
stpn peste o ar din luntrul deprtat. Maimua aceasta este
numai vrjit; i nsui efritul Georgirus, cel din stirpea lui
Eblis, este acela care 1-a vrjit, dup ce a omort-o pe chiar
soia sa, fata sultanului Aknamus, stpnul de peste Insula de
Abanos. Maimua pe care tu o socoi maimu adevrat este,
aadar, om, crturar vestit, nvat i tare nelept!
La vorbele acestea, sultanul se minun foarte, se uit la mine
i m ntreb:
- Este adevrat ceea ce spune despre tine fiica mea?
Eu rspunsei dnd din cap:
- Da! Este adevrat!
i ncepui s plng. Atunci sultanul o ntreb pe fiica sa:
- Da de unde ai nvat tu s pricepi c este vrjit?
Ea rspunse:
O mie i una de nopi 153
- O, printe al meu, cnd eram mic, btrna care o slujea pe
maica era o vrjitoare, doldora de iretlicuri i tare meter la
fermectorie. i ea-i cea care m-a nvat meteugul vrjitoriei.
i de-atunci pn acum am adncit i mai mult meteugul
acesta, m-am desvrit n el, i aa am nvat aproape o sut
i aptezeci de feluri de fermectorii; iar cel mai mrunt dintre
ele m-ar face n stare s mut saraiul tu ntreg, cu toate pietrele
lui i cu toat cetatea, tocmai dincolo dc muntele Kaf, s prefac
tot meleagul acesta ntr-o fa de mare i s-i preschimb pe toi
locuitorii n peti!
Atunci printele ei strig:
- M rog ie, pe adevrul numelui lui Allah, o, copila mea,
slobozete-l pe tnrul acesta, ca s pot s mi-l fac vizir! Cum?
stpneti un har atta de scump, iar eu nici habar nu am? Of,
slobozete-l, ca s mi-1 fac numaidect vizir, ntruct trebuie s
fie un tnr zarif i plin de deteptciune!
Iar fata rspunse:
- Din toat inima prietenoas i cald, i ca o cinstire datorat!
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu, i se opri cu chibzuin.
Dar cnd fu cea de a patrusprezecea noapte,
urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c al doilea saaluk i-a spus
stpnei casei:
O, stpna mea, fata, la vorbele acelea, lu un cuit, pe care
erau nvrstate nite slove n limba ebraic, i cu acel cuit
trase un cerc n mijlocul saraiului, iar n mijlocul cercului scrise
nite nume i nite semne talismanice; pe urm ezu n mijlocul
cercului i murmur nite vorbe vrjitoreti, i citi dintr-o
terfeloag tare veche nite lucruri pe care nimenea nu le
pricepu, i o inu tot aa un oarecare rstimp. Dintr-odat,
partea saraiului n care ne aflam noi se cufiind ntr-o bezn
atta de groas, nct gndirm c am fost ngropai de vii sub
O mie i una de nopi 154
nruiturile lumii. i, deodat, dinaintea noastr se ivi efritul
Georgirus, n nfiarea cea mai cumplit i mai hd, cu
minile ca nite furci, cu picioarele ca nite catarge i cu ochii
ca doi tciuni aprini. Noi toi atunci ramaserm nmrmurii.
i fiica sultanului i zise:
- Nu i urez niciun bun venit! i nu te ntmpin prietenete, o,
efritule!
Atunci efritul i zise:
- O, vicleano! cum de poi s-i calci jurmntul? Au nu mi-ai
jurat i nu am czut noi la nvoial c nici-unul dintre noi doi
nu are a se bga n treburile celuilalt i nu va cta s-1
stnjeneasc? nct, o, vnztoareo, i se binecuvine soarta ce
te ateapt! Na, ine!
i pe dat efritul se preschimb ntr-un leu nfricotor, care
csc gura n toat mrimea ei i se repezi la copil. Ea atunci,
cu o smucitur iute, i smulse un fir de pr din plete i-1
apropie de buze i slomni asupra-i nite vorbe magiceti i pe
dat prul se facu o sabie bine agerit. Atunci ea nfac sabia,
izbi nprasnic leul i l despic n dou jumti. i numaidect
capul tiat al leului se prefcu ntr-un scorpion, care lunec
spre clciul fetei ca s-1 nepe; i repede fata se preschimb
ntr-un arpe urieesc, care se repezi asupra afurisitului de
scorpion, chip al efritului, i amndoi pornir o lupt aprig. i
scorpionul deodat se preschimb ntr-o gaie i pe dat arpele
se facu o pajur, care sri asupra gii i ncepu s-o nghesuie;
era gata s-o zvntuie, dup un ceas de trud, cnd deodat gaia
se preschimb ntr-o pisic neagr i pe dat fata se facu lup;
atunci, n mijlocul saraiului, pisica i lupul se luar la lupt i
pornir o btlie amarnic; iar pisica, vzndu-se biruit, se
preschimb iar i se facu o rodie mare, roie i tare umflat. i
rodia se ls a cdea pe fundul havuzului din curte; i lupul
sri n havuz i era gata s-o prind, cnd rodia se ridic n
vzduh. i, cum era foarte mare, czu greu pe marmur i se
O mie i una de nopi 155
sparse; atunci toate seminele din ea se mprtiar una cte
una i acoperir tot pmntul din curte. Atunci lupul se
preschimb ntr-un coco care ncepu s le piguleasc cu ciocul
i s le nghit una cte una i nu mai rmase dect numai o
smn, pe care cocoul urma s-o nghit la fel, cnd deodat
smna aceea czu din ciocul cocoului, ntruct aa vroiser
ursitoarea i soarta, i ajunse de se oploi ntr-o crptur de
lng havuz i n aa fel, nct cocoul nu mai tiu unde-i.
Atunci cocoul ncepu s ipe i s bat din aripi i s ne fac
semn cu ciocul; ci noi nu pricepeam nimic din graiul lui, nici ce
ne spunea. Atunci scoase un ipt atta de nprasnic, nct
nou, celor care nu-1 pricepeam, ni se pru c saraiul se
cufundase sub noi. Pe urm cocoul ncepu s se roteasc prin
curte i s caute smna de rodie, pn ce o gsi n gaura de
lng havuz, i se repezi la ea s-o ciuguleasc, dar deodat
smna czu n ap, n mijlocul havuzului, i se preschimb
ntr-un pete care se afund n ap. Atunci cocoul se
preschimb ntr-un chit mare, care sri n ap i se afund pe
urmele petelui i se mistui din privirile noastre vreme de un
ceas. Dup acest rstimp, auzirm ipete mari i ne
cutremurarm de spaim. i pe dat vzurm ivindu-se efritul
cu nfiarea lui hd de efrit, da era tot numai un pojar ca un
crbune arznd, iar din gur i ieeau flcri, iar din ochi i din
nri ieea par i fum; iar dup el se ivi fata, cu nfiarea ei de
fat de sultan, da era toat numai un pojar, ca un fier ncins, i
se repezi pe urmele efritului, care i ajunsese asupra noastr!
Ne cuprinse atunci pe toi o spaim cumplit c avem s fim
ari de vii i s ne pierdem viaa. i eram gata s ne repezim toi
n ap, cnd efritul ne opri scurt cu un rcnet nfricotor i
sri pe noi n mijlocul slii ce da nspre curte i sufl foc peste
feele noastre! i copila l ajunse i sufl i ea foc peste faa lui.
Da toate astea fcur ca focul s ne ajung i pe noi, venind i
de la ea i de la el; da focul care venea de la ea nu ne fcu
O mie i una de nopi 156
niciun ru, pe cnd focul de la el dimpotriv! Astfel o scnteie
m ajunse drept n ochiul cel stng de maimu i mi-1 prpdi
far de leac! Iar o scnteie l ajunse pe sultan n obraz i-i arse
toat partea de jos a chipului, cu barb i cu gur cu tot, i-i
facu scrum toi dinii de jos. Iar o scnteie l ajunse pe hadmb
n piept, i hadmbul lu foc din cretet pn n talp i arse i
muri pe clip pe dat!
Estimp, copila se inea mereu dup efrit i l sufla cu flcri. i
deodat auzirm un glas care spunea:
- Numai unul Allah este mare! Numai unul Allah este puternic!
El sfarm, biruie i prsete pe tgduitorul care se leapd de
legea lui Mohamed, domnul oamenilor!
Or, glasul era glasul copilei sultanului, care ne facu semn cu
degetul i ni-1 art pe efritul care, ars pe de-a ntregul, se
prefcuse ntr-o grmad de cenu. Pe urm fata veni la noi i
ne spuse:
- Repede! aducei-mi un vas cu ap!
I se aduse. Atunci ea rosti deasupra apei nite vorbe
nedesluite, m stropi pe urm cu ap i mi spuse:
- Fii slobozit, n numele i ntru adevrul celui singur
Adevrat! i, ntru adevrul numelui lui Allah cel Atotputernic,
ntoarce-te la nfiarea ta dinti!
Atunci eu m preschimbai n fiin omeneasc, aa cum
fusesem odinioar, da rmsei chior! Fata atunci, n chip de
alinare, mi zise:
- Focul s-a preschimbat iari n foc, srmane copil!
i tot aa i spuse i tatlui ei, cel cu barba ars i cu dinii
pierdui! Pe urm zise:
- Ct despre mine, printe al meu, eu trebuie s mor, ntruct
moartea aceasta mi-a fost scris! n ceea ce l privete pe efrit,
nu a fi avut atta de furc, spre a-l nimici, dac ar fi fost o
fptur ca toate fpturile: l-a fi omort de ntia dat! Da ce m-
a ostenit i mi-a dat de furc a fost risipirea seminelor de rodie,
O mie i una de nopi 157
ntruct smna pe care n-am izbutit s-o ciugulesc dintru-nti
era chiar smna cea mai de seam, n care se afla, singur-
singurel, sufletul ginnului! Oh, de-a fi putut s nhat smna
aceea, efritul ar fi fost nimicit chiar n acea clipit. Ci, vai, nu l-
am vzut! ntruct aa a fost statorina ursitoarei! i-aa c am
fost silit s duc cu el attea btlii cumplite sub pmnt, n
vzduh i n ap; i, de fiecare dat cnd deschidea vreo u de
scpare, eu i deschideam o u de pierzare, pn ce deschise
ntr-un sfrit cumplita u a focului! Or, odat ce ua focului a
fost deschis, trebuie s mori! i ursita mi-a ngduit s-1 ard
pe efrit mai nainte de a fi ars eu! Da pn a-1 omor, am vrut
s-1 hotrsc s mbrieze credina noastr, care-i legea cea
sfnt a Islamului; dar el n-a primit, i l-am ars! Iar eu, la
rndu-mi, am s mor i eu! i Allah mi va ine locul pe lng
voi i are s v mngie!
La vorbele acestea, fata ncepu s se roage fierbinte focului
pn n clipita cnd, ntr-un sfrit, nite scntei negre nir
i urcar nspre pieptul i nspre faa ei. i cnd focul i atinse
faa, ea ncepu s plng, pe urm spuse:
- Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect numai singur
unul Allah! i mrturisesc c Mohamed este trimisul lui Allah!
Nici nu apuc ea s rosteasc bine vorbele acestea, c o i
vzurm prefacndu-se ntr-o grmad de cenu, chiar lng
grmada efritului.
Noi atunci rmaserm tare mhnii din pricina sa. Iar eu a fi
vrut s fiu n locul ei dect s vd prefcut ntr-o grmad de
cenu acel chip luminos de mai nainte, copila aceea care mi
fcuse un bine atta de mare! i nu se poate rsturna ntru
nimic porunca lui Allah.
Cnd i vzu copila prefcut ntr-un morman de cenu,
sultanul i smulse ce-i mai rmsese din barb i se btu peste
obraji, i i sfie hainele. Iar eu fcui la fel. i amndoi o
plnserm. Apoi venir curtenii i cpeteniile ocrmuirii i l
O mie i una de nopi 158
gsir pe sultan n starea aceea de sfrire, stnd jos i
plngnd lng dou grmezi de cenu. Rmaser tare uimii,
i ncepur s se nvrteasc mprejurul sultanului, fr a
cuteza s-i vorbeasc, i-aa vreme de un ceas. Atunci sultanul
i veni oleac n fire i le istorisi ce pise fata lui cu efritul. Iar
ei strigar:
- Allah! Allah! ce nenorocire amarnic! ce prpd!
Apoi venir toate hanmele din sarai, cu toate roabele lor; i,
vreme de apte zile n ir, se svrir toate datinele de
nmormntare i de jale. Pe urm sultanul porunci s se
zideasc o bolt mare pentru cenua copilei lui, i ndemn s
fie gata n grab mare, i hotr s ard n ea lumnrile i
fanarele zi i noapte. Iar cenua efritului fu aruncat n vnt,
sub blestemul lui Allah. i sultanul, dup attea necazuri, czu
ntr-o boal de era s moar. Boala aceea inu o lun ntreag.
i, cnd puterile i se mai ntoarser oleac, trimise dup mine
i mi spuse:
- O, fcule, noi toi cei de aici, nainte de venirea ta, ne
triam viaa n cea mai desvrit mulumire, la adpost de
rutile soartei! i-a trebuit s vii tu, spre-a trage asupr-ne
toate necazurile. De-ar fi fost dat s nu te fi vzut niciodat nici
pe tine, nici chipul tu de cobe, chipul tu de pacoste, care ne-a
aruncat n starea aceasta de jale! Cci, mai nti i-nti, tu ai
fost pricina pierzaniei copilei mele, care, hotrt, preuia mai
mult dect o sut de oameni! i, n al doilea rnd, din pricina ta
am pit ceea ce tii, cu barba mea! i dinii i-am pierdut i
celelalte mi-au fost arse! i, n al treilea rnd, bietul meu
hadmb, slujitorul acela bun, care o crescuse pe copila mea, a
fost omort i el! i nu este din vina ta, iar acuma mna ta nu
poate s mai aduc vreo ndreptare; si toate ni s-au ntmplat,
i nou i ie, din porunca lui Allah! i-apoi preamrit fie Allah,
carele a ngduit fiicei mele s te slobozeasc pe tine,
pierzndu-se pe sine! Asta-i soarta! Pleac, dar, copilul meu,
O mie i una de nopi 159
din ara noastr! ntruct ceea ce ni s-a ntmplat pn acum
din pricina ta ne ajunge. i toate au fost statorite de Allah.
Pleac, dar, i mergi n pace!
Eu atunci, o, stpn a mea, ieii de la sultan, nevenindu-mi
s cred n mntuirea mea. i nu tiam unde s m duc. i
prefiram prin inima mea toate cte mi se ntmplaser, de la
nceput pn la sfrit: i cum scpasem cu zile de la tlharii
din pustie, i drumul meu de o lun, i ostenelile, i ntlnirea
mea cu croitorul, i ntlnirea i petrecerea mea cea atta de
dulce cu tinerica de sub pmnt, i scparea mea din minile
efritului, care vroise dintru-nti s m cspeasc, i totul tot,
de la nceput pn la sfrit, dimpreun cu preschimbarea mea
n maimu ajuns slug la cpitanul corbiei, i cumprarea
mea de ctre sultan pe un pre scump foarte, datorit scriiturii
mele frumoase, ntr-un sfrit tot! i nc, mai cu seam, vai,
npasta de la urm, care prilejui pierderea ochiului meu. i
mulumii lui Allah zicnd: Mai bine-i c mi-am pierdut ochiul
dect viaa!"
Dup aceea, i pn a nu prsi cetatea, m dusei la hammam
s m mbiez. i chiar acolo mi-am ras barba, o, stpn a
mea, spre a putea s drumeesc linitit n starea aceasta de
saaluk! i, de-atunci, nu mai contenesc s plng n fiece zi i s
m gndesc la toate nenorocirile cte le-am ndurat i mai cu
seam la pierderea ochiului meu stng. i, ori de cte ori m
gndesc la el, mi vin lacrimile n ochiul drept i m mpiedic
s vd, da nu m vor mpiedica niciodat s cuget la stihurile
acestea ale poetului:
Allah cel milosrdnic va fi avnd habar
De lunga-mi pribegire prin chinuri i amar?
Se-abat mereu asupra-mi izbeliti i prpd
Zbavnic prind de veste i prea trziu le vd!
Ci rbduriu edea-voi npastelor nainte,
Pentru ca oriicine s ia astfel aminte
O mie i una de nopi 160
C-am ndurat necazuri ct n-are ap marea,
Mai rele i mai negre ca nsi ndurarea.
C are i-ndurarea n sine-o frumusee,
Cnd i nduri cucernic poverile mistree.
Oricum, ce hotrt-a Allah dintru-nceput,
Aceea-i dat s-ndure fpturile de lut!
Iubita mea ciudat tot sufletul mi-l tie
i tot ce-ascunde patu-mi n noaptea mea trzie.
Nu-i scap nicio tain, nici taina tainei baremi;
mi iscodete somnul, mereu n vis apare-mi!
Ct despre cel ce spune c totui sunt pe lume
i desftri i zmbet i bucurii i glume,
Rspunde-i: trece grabnic voioasa desftare,
Curnd gusta-vei zile ca smirna mai amare.
Plecai, aadar, i lsai cetatea i drumeii prin ri multe, i
strbtui ceti de scaun, i m ndreptai spre Slaul Pcii,
Bagdadul
79
, unde ndjduiam s ajung la emirul drept-
credincioilor spre a-i istorisi toate cte mi s-au ntmplat.
Dup zile lungi ajunsei pn la urm la Bagdad, n noaptea
aceasta. i l gsii pe fratele de colea, saalukul cel dinti, care
edea tare nedumerit, i i zisei:
- Pacea fie cu tine!
Iar el mi rspunse:
- i cu tine s fie pacea i mila lui Allah i toate ndurrile
sale!
Eu atunci ncepui s stau de vorb cu el, i l vzurm venind
spre noi pe fratele nostru, cel de al treilea, care, dup urrile de
bun pace, ne spuse c este strin. Iar noi i spuserm:

79
Bagdad - azi capitala Irakului, port situat pe fluviul Tigru.
Fondat de califul Mansur din dinastia Abbasizilor, n anul 762, a
devenit capitala califatului arab,alifatului arab, fiind unul dintre
cele mai mari centre meteugreti, comerciale i culturale din Evul
Mediu, drept pentru care lumea arab l denumea Slaul Pcii".
O mie i una de nopi 161
- i noi tot aa, suntem doi strini, i am ajuns chiar n
noaptea aceasta n cetatea aceasta binecuvntat!
Pe urm tustrei plecarm mpreun i niciunul dintre noi nu
tia povestea celorlali. i soarta i ursitoarea ne cluzi
dinaintea acestei ui, i intrarm n casa voastr!
i-acestea-s, o, stpn a mea, pricinile brbii mele rase i ale
ochiului meu prpdit!
Atunci stpna cea tineric a casei i spuse celui de al doilea
saaluk:
- Povestea ta este ntr-adevr nemaipomenit! nct, hai!
netezete-i oleac pletele pe cap i du-te de-i vezi de drumul
tu pe calea lui Allah.
i el rspunse:
- Chiar c nu voi iei de aici pn nu voi auzi i povestea celui
de al treilea so al meu!
Atunci cel de al treilea saaluk naint i spuse:
Povestea celui de al treilea saaluk
O, hanm plin de fal, s nu socoi c povestea mea ar fi tot
pe atta de minunat ca aceea a celor doi soi ai mei! ntruct
povestea mea este nemsurat mai uluitoare.
Dac soilor mei, acetia doi de colea, nenorocirile le-au fost
menite de soart i de ursitoare, cu mine a fost altceva! Pricina
brbii mele rase i a ochiului meu scos este c eu nsumi, din
vina mea, mi-am strnit npasta i mi-am umplut inima cu
suprri i cu necazuri.
Iact! Eu sunt un sultan, fiu de sultan. Pe tatl meu l chema
Kassib, iar eu sunt fiul su. Dup ce sultanul, tatl meu, a
murit, am motenit domnia i am domnit i am ocrmuit cu
dreptate, i le-am fcut mult bine supuilor mei.
Da m mistuia o patim amarnic pentru cltorii pe mare. i
nu duceam lips de ele, ntruct cetatea mea de scaun era
aezat la marginea mrii; i, pe o ntindere mare de ape, aveam
O mie i una de nopi 162
ostroave ce se aflau sub stpnirea mea i care erau ntrite, n
starea de aprare i de btlie. i gndii ntr-o zi s m duc s-
mi cercetez ostroavele, i poruncii s se pregteasc zece corbii
mari, i s se aduc pe ele zaherea pentru o lun, i plecai.
Cltoria de cercetare inu douzeci de zile, dup care, ntr-o
noapte, vzurm c se dezlnuie spre noi nite vnturi
potrivnice, i aa inu pn n zori; cnd vntul se mai domolise
i marea se mai mbunase, la rsritul soarelui, vzurm o
insul mic, la care puturm s poposim; coborrm pe uscat,
gtirm ceva de-ale gurii, mncarm, ne odihnirm dou zile,
ateptnd sfritul furtunii, i plecarm iar. Cltoria inu nc
douzeci de zile, pn ce ntr-o zi pierdurm drumul; apele pe
care pluteam ne erau necunoscute, i nou i cpitanului.
ntruct nici cpitanul nu cunotea chiar nimic din marea
aceea! Atunci i spuserm celui ce sta de veghe:
- Scruteaz marea cu bgare de seam!
i nierul de veghe se sui pe catarg, pe urm cobor si ne
spuse i-i spuse i cpitanului:
- La dreapta mea am vzut nite peti la faa apei; iar n
mijlocul mrii am ntrezrit n dreapta ceva ce prea ba negru,
ba alb!
La vorbele acestea ale strjerului, pe cpitan l cuprinse
spaima; i izbi turbanul de pmnt, i smulse barba i ne
strig:
- V vestesc pieirea noastr a tuturora! i nici mcar unul nu
are s scape ntreg i teafr!
Pe urm ncepu s plng, i noi tot aa, laolalt cu el,
ncepurm s plngem de mila noastr. Pe urm l ntrebai pe
cpitan:
- O, reizule, lmurete-ne i nou vorbele strjerului!
El rspunse:
- O, doamne al meu, afl c din ziua cnd a btut vntul cel
potrivnic am pierdut drumul, i aa a rmas, pierdut, de
O mie i una de nopi 163
unsprezece zile ncoace; i nu se simte niciun fel de vnt
prielnic, care s ne ntoarc la calea cea bun. Or, afl ce vrea
s zic lucrul acela negru i alb, i petii aceia plutind prin
preajm; mine avem s ajungem la un munte de stnc
neagr, care se cheam Muntele de Magnet, iar apele au s ne
mne cu trie ctre muntele acela, iar naia noastr are s fie
desfcut n bucele, cci cuiele ei au s-i ia zborul, trase de
Muntele de Magnet, i au s se lipeasc de coastele lui; ntruct
Allah Preanaltul a nzestrat cu o putere tainic muntele acela
de magnet care, astfel, trage la el toate lucrurile de fier! Aa c
nici nu poi s-i nchipuieti grmada uria de fierotenii cte
s-au strns, lipite de muntele acela, din vremea de cnd
corbiile sunt trase spre el cu trie! Singur Allah le tie socoata.
Mai mult: de pe mare se vede strlucind n vrful acelui munte
o bolt de aram galben, sprijinit pe zece pilatri; iar pe bolt
se afl un clre de aram clare pe un cal de aram; iar
clreul ine n mn o lance de aram; iar pe pieptul
clreului atrn o tblie de plumb, ncrustat toat cu nume
necunoscute i talismanice! Or, o, Mria Ta, afl c, atta vreme
ct clreul acela va sta pe calul su, toate corbiile care vor
trece pe sub el vor fi dezbrnate n buci, i toat fierria
corbiilor se va lipi de munte. i-aa c nu va fi cu putin vreo
mntuire pn ce clreul acela nu va fi rsturnat jos de pe
cal!
80


80
Povestea celui de al treilea saaluk, ca i cea de a cincea cltorie
a lui Sindbad marinarul, precum i Povestea oraului de aram,
Cheile ursitei, Povestea cea strlucita a criorului Diamant sunt, far
ndoial, cele mai pline de mister din toate Cele o mie i una de
nopi. Referirile pe care Io aduc despre lumi disprute sau despre
fiine cu nsuiri de cosmonaui sunt descrieri uluitor de exacte ale
unor amintiri despre viitor", cum nu se mai ntlnesc dect n
unele legende ale btinailor sud-americani, n Povestea lui
O mie i una de nopi 164
La vorbele acestea, o, stpn a mea, cpitanul ncepu s
plng cu belug de lacrimi, iar noi rmaserm ncredinai de
pieirea noastr far de mntuire, i fiecare i lu bun rmas de
la prietenii si.
i, ntr-adevr, de cum se lumin de ziu, ne vzurm aproape
de muntele acela cu stnci de magnet negre, iar apele ne
mnar cu putere ctre el. Pe urm, cnd cele zece corbii ale
noastre ajunser la poalele muntelui, deodat cuiele corbiilor
ncepur s zboare cu miile, laolalt cu toate fieroteniile, i se
duser s se lipeasc de munte; i nile noastre se dezbrnar,
iar noi toi ne prvlirm n mare.
Atunci, ziua toat, rmaserm la cheremul mrii, i unii ne
necarm, alii scparm, da cea mai mare parte se nec; iar
cei care scpar nu mai izbutir niciodat nici s se vad, nici
s ne mai gseasc, ntruct nahlapii cumplii i vnturile
potrivnice i risipir n toate prile.
Ct despre mine, o, stpn a mea, Allah Preanaltul m
izbvi, spre a m meni altor necazuri, suferine mari i
nenorociri grele. Izbutii s m ag de o scndur dintre
scndurile desprinse, iar valurile i vntul m aruncar pe
rm, la piciorul Muntelui de Magnet!
Atunci gsii un drum care ducea tocmai n spicul muntelui,
drum ntocmit n chip de scar tiat n stnc. i numaidect
rostii ntr-ajutor numele lui Allah Preanaltul, i...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu dimineaa
sclipind i, cuminte, i curm povestirea.
Iar cnd fu cea de a cincisprezecea noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c al treilea saaluk,
povestindu-i tinerei stpne a casei, pe cnd ceilali soi edeau

Ghilgame, n scrierile sfinte indiene, precum i n poemele
lui

Homer i n operele lui Platon.
O mie i una de nopi 165
jos cu braele ncruciate, vegheai de cei apte arapi, care
ineau n mn sabia tras, urm:
Rostii ntr-ajutor numele lui Allah i m rugai lui fierbinte i
m cufundai n flacra rugciunii; m crai pe urm cum
putui printre stnci i crpturi i izbutii, vntul potolindu-se
ntr-un sfrit la porunca lui Allah, s m car pn sus pe
munte, i tare m bucurai de izbvirea mea, pn peste
marginile bucuriei! i nu-mi mai rmnea dect s ajung pn
la bolt; i ajunsei, ntr-un sfrit, i putui s intru sub ea.
Atunci ezui n genunchii amndoi, i mi fcui rugciunea, i i
mulumii lui Allah pentru scparea mea.
In ceasul acela, osteneala m potopi pn ntr-atta nct m
prbuii la pmnt i adormii. i, pe cnd dormeam, auzii un
glas care mi spunea:
- O, fiu al lui Kassib! cnd te vei detepta din somn, s sapi
sub picioarele tale, i ai s gseti un arc de aram i trei sgei
de plumb, pe care sunt spate nite semne talismanice. S iei
arcul i s inteti n clreul care se afl pe bolt, i vei da
iari linite oamenilor, scpndu-i de pacostea aceasta
amarnic! Iar cnd ai s-1 loveti pe clre, clreul va cdea
n mare, iar arcul va cdea din minile tale la pmnt; tu atunci
s iei arcul i s-1 ngropi n pmnt, chiar pe locul unde va fi
czut! Estimp, marea va ncepe s clocoteasc, pe urm s
creasc, pn ce va ajunge s ating vrful pe care te afli tu. i
atunci ai s vezi pe mare un caic, iar n caic un ins
81
. Ci-i un alt
ins dect clreul prvlit n mare. Insul acela va veni la tine,
innd n mn o vsl. Iar tu, far team, s te sui lng el n
caic! Dar ia seama bine s nu care cumva s rosteti numele cel
sfnt al lui Allah, ia seama bine! Odat ajuns n caic, insul acela
are s te duc i are s te poarte pe mare vreme de zece zile,
pn ce te va face s ajungi la Marea Izbvirii. i, ajungnd la

81
n varianta tradus de Salie: un ins de aram".
O mie i una de nopi 166
marea aceea, vei gsi tu pe careva care s te ajute s rzbai
pn la ara ta. i s nu uii c toate astea nu se vor mplini
dect dac nu vei rosti numele lui Allah
82
.
In clipita aceea, o, stpn a mea, m deteptai din somn i,
plin de brbie, m apucai pe dat s ndeplinesc porunca
glasului. Cu arcul i cu sgeile gsite, sgetai clreul i-1
dobori. Iar arcul czu din mna mea; atunci, chiar pe locul
acela, l ngropai n pmnt; i numaidect marea se zbucium,
clocoti i crescu, ajungnd pn la vrful muntelui unde m
aflam. i, peste scurt rstimp, vzui c se ivete din adncul
mrii un caic ce se ndrepta spre mine. Iar cnd caicul ajunse
aproape, zrii n el un om de aram, care avea pe piept o tblie
de plumb, pe care erau spate nite nume i nite semne
vrjitoreti. Atunci m suii n caic, da far a rosti nicio vorb.
Iar omul de aram purcese la drum cu mine i merse vreme de
o zi, vreme de dou zile, vreme de trei zile, i tot aa pn la
sfritul celei de a zecea zi. i atunci vzui ivindu-se n zare
nite insule: erau izbvirea! Atunci m bucurai n cumpnul
bucuriei i, din pricina preaplinului din suflet i a multumitei
mele fat de Preanaltul, rostii numele lui Allah i l preamrii i
strigai: Allahu akbar! Allahu akbar!"
83

i nici nu apucai eu s rostesc bine vorbele acestea sfinte, c
omul de aram m i nfac i m arunc din caic n mare, pe
urm se afund n deprtare i se mistui.

82
Ca i n cea de a cincea cltorie a lui Sindbad, rostirea
numelui lui Allah este aici aductoare de nenorociri - afirmaie ce
constituie de fapt o blasfemie pentru musulmani, care prin
invocarea lui Allah cred c scap din necazuri. Este evident c
asemenea afirmaie nu e dect o vehiculare de ctre povestitorul
arab a unor idei cu mult anterioare islamului i irine de spiritul
arab.
83
Allahu akbar expresie de preamrire a lui Dumnezeu; n
traducere: ..Allah este atotputernic!"
O mie i una de nopi 167
Cum tiam s not, m pusei s not ziua toat pn noaptea,
nct minile mi se sleir, iar umerii mi se sfrir de trud, i
m simeam topit! Atunci, vznd c-mi vine moartea, mi fcui
mrturisirea de credin
84
i m gtii s mor. Ci, tot atunci, un
val, mai nemsurat dect toate valurile mrii, se npusti din
deprtare ca o cetate urieeasc i m lu i m arunc atta
de tare i atta de departe, nct m pomenii dintr-o dat pe
malul uneia din insulele pe care le zrisem. Aa a vrut Allah!
Atunci m trsei pe mal i m apucai s storc apa din hainele
de pe mine; i mi ntinsei hainele pe jos ca s se zvnte; i aipii
i dormii toat noaptea. La deteptare, m mbrcai cu hainele
care se uscaser i m ridicai s vd ncotro s m ndrept. i
zrii dinaintea mea o vlcea rodnic; intrai n ea i o strbtui
n toate prile, pe urm fcui tot nconjurul locului n care m
aflam i vzui c m aflam pe un ostrov mic, mprejmuit de
mare. Atunci mi spusei n sinea mea: Ce prpd! ori de cte
ori scap dintr-un necaz, cad ntr-altul i mai negru."
Pe cnd edeam aa cufundat n gnduri negre, care m
fceau s-mi doresc cu patim moartea, vzui c se apropia pe
mare o naie plin cu oameni. Atunci, de fric s nu mai pesc
vreun bucluc amarnic, m sculai i m crai ntr-un pom i
ateptai acolo, uitndu-m. Vzui naia cum trage la rm i
cum ies din ea zece robi, care ineau fiecare cte o cazma;
merser pn ce ajunser la mijlocul ostrovului i acolo
ncepur s dea pmntul la o parte, i pn la urm scoaser
la iveal un capac, pe care l ridicar, i deschiser o intrare,
care se afla dedesubt. Pe urm se ntoarser la naie i scoaser
clin ea o sumedenie de lucruri, pe care le ncrcar pe umerii
lor: pine, fain, miere, unt, oi, saci ticsii i multe alte lucruri,

84
Mrturisirea de credin - adic rostirea formulei: Nu este dect
un singur Dumnezeu, iar Mahomed este trimisul su" reprezint
unul dintre ritualurile sacre pentru orice musulman nainte de a-i
da sufletul.
O mie i una de nopi 168
i toate bunurile pe care un gospodar i le-ar dori n cas; iar
robii urmar s se duc i s se ntoarc de la intrarea sub
pmnt la naie i de la naie la capac, pn ce golir cu totul
naia de lucrurile cele mari; atunci scoaser din ea nite haine
scumpe i nite caftane falnice, pe care le luar n brae; apoi
vzui cum coboar din naie, n mijlocul robilor, un preacinstit
moneag, tare btrn, ros de ani i uscat de vnturile vremii,
pn ntr-atta ct ajunsese ca o prere de om. Moneagul inea
de mn un tinerel de o frumusee pojarnic, croit chiar dup
calupul desvirii, tot atta de ginga precum un ram subire
i mldiu, tot atta de miroznic prect strlucirea cea
neprihnit, vrednic a sluji de chip i de pild unui trup
desvrit, ntr-un sfrit, de un farmec atta de vrjitor, ct
mi rpi inima i fcu s tremure toat mduva crnii din mine!
Merser pn ce ajunser la intrare i coborr, i pierir din
ochii mei; i, peste un timp, ieir cu toii ndrt, n afar de
copilandru; se ntoarser la naie, se suir n ea i se deprtar
pe mare.
Cnd i vzui c pierir de-a binelea, m ridicai i cobori din
pom i alergai spre locul pe care l acoperiser cu pmnt.
ncepui s dau pmntul la o parte i s m trudesc, pn ce
scosei capacul la iveal; vzui c acel capac era fcut dintr-un
lemn gros ct o piatr de moar; pn la urm l ridicai cu
ajutorul lui Allah, i vzui sub el o scar boltit; cobori pe
scara aceea de piatr, mcar c eram tare uluit, i, ntr-un
sfrit, ajunsei jos.
Acolo gsii o sal ncptoare, aternut cu chilimuri de mare
pre i cu mtsrii i catifele i, pe un divan scund, ntre
lumnri aprinse i ntre oluri pline cu flori, i ntre zimbiluri
pline cu poame, i ntre gavanoase cu dulceuri, edea
copilandrul i i fcea vnt cu un vnturar. Cnd m vzu, fu
cuprins de spaim mare; i, cu glasul meu cel mai mngios, i
spusei:
O mie i una de nopi 169
- Pacea fie cu tine!
Iar el mi rspunse atunci, mai linitit:
- i asupra-i fie pacea i milele lui Allah i binefacerile sale!
Iar eu i zisei:
- O, doamne al meu, s ai parte de tihn! Aa cum m vezi,
sunt fiu de sultan i sunt eu nsumi sultan! Allah m-a ndrumat
ca s te slobozesc din locul acesta de sub pmnt, unde am
vzut cum te-au cobort inii aceia, spre a te da morii. i vin
s te slobozesc. i vei fi prietenul meu, cci vederea ta mi-a
rpit minile!
Atunci copilandrul zmbi a rde la vorbele mele, cu un zmbet
din buze, i m pofti s vin i s ed jos lng el pe divan, i mi
spuse:
- O, doamne, nu m aflu aici spre a muri, ci spre a ocoli
moartea. Afl c sunt fiul unui mare giuvaiergiu, vestit n lumea
toat pentru avuiile lui i pentru mulimea comorilor sale; iar
faima lui s-a ntins pe toate meleagurile, cu caravanele pe care
le mn pn departe, ca s vnd pietre scumpe sultanilor i
emirilor pmntului. La naterea mea, n amurgul vieii sale,
tatl meu a fost prevestit de ctre meterii ghicitori c fiul
acesta avea s moar naintea lui ttne-su i a maic-sii; i
tatl meu, n ziua aceea, n ciuda bucuriei naterii mele i a
voioiei mamei mele, care m adusese pe lume dup cele nou
luni ale sorocului, prin vrerea lui Allah, fu prins de o mhnire
mare, mai cu seama cnd nvaii, care citiser soarta mea n
stele, i spuser:
- Fiul acesta va fi ucis de un sultan, fiul unui sultan pe nume
Kassib, i anume la patruzeci de zile dup ce sultanul acela va
prvli n mare clreul de aram de pe Muntele de Magnet! i
tatl meu, giuvaiergiul,rmase mohort. i se ngriji de mine i
m crescu cu mult luare-aminte, pn ce ajunsei la vrsta de
cincisprezece ani. i-atunci printele meu afl c a fost prvlit
n mare clreul, i ncepu s plng i s se chinuiasc atta,
O mie i una de nopi 170
i maic-mea mpreun cu el, nct se schimb la fa, se sfriji
la trup i ajunse ntocmai ca un om tare btrn, ros de ani i de
nenoroc. i-atunci m aduse n ostrovul acesta unde, de cnd
m-am nscut, a pus nite oameni s zideasc locaul acesta de
sub pmnt, n care s m adposteasc de cutrile
sultanului, care urma s m omoare la vrsta de cincisprezece
ani, dup ce avea s dea jos clreul de aram. Iar tatl meu i
cu mine rmserm ncredinai c fiul lui Kassib nu putea s
m gseasc pe ostrovul acesta netiut. i asta-i pricina
aducerii mele aici!
Eu atunci gndii n sufletul meu: Cum de pot cei ce citesc n
stele s se nele pn ntr-atta? ntruct, pe Allah! bietanul
acesta este flacra inimii mele i, ca s-l omor, ar trebui s m
omor pe mine nsumi!" Pe urm i spusei:
- O, copilul meu, Allah cel Atotputernic nu va ng-ilui ca o
floare ca tine s fie retezat! Iar eu m aflu aici spre a te apra,
i am s rmn cu tine toat viaa mea!
El mi rspunse atunci:
- Tatl meu va veni s m ia la sfritul celei de a patruzecea
zile, cci dup acest rstimp nu va mai fi nido primejdie.
Iar eu i spusei:
- Pe Allah! o, copilul meu, am s stau cu tine aceste patruzeci
de zile i, apoi, am s-i spun printelui tu s te lase s vii cu
mine n mpria mea, unde ai s fii prietenul meu i urmaul
meu la scaunul de domnie!
Atunci copilandrul, fiul giuvaiergiului, mi mulumi cu vorbe
dulci, iar eu bgai de seam ct era de plin de polisfetie, i ct
nclinare avea spre mine, i eu spre el. i ncepurm s
tifsuim prietenete, i s mncm din toate bunturile din
zahereaua lui, care putea s ajung vreme de un an la o sut de
oaspei. i, dup ce mncarm, pricepui ce rpit mi era inima
de farme cele acelui copilandru. i ne ntinserm i dormirm
toat noaptea. Spre ziu, m deteptai i m splai, i i adusei
O mie i una de nopi 171
biatului ligheanul de aram plin cu ap n miresmat, i se
spl; iar eu pregtii de mas i mn carm mpreun; pe urm
ne apucarm de plvrgit, apoi de jucat mpreun nite jocuri,
i de rsete, pn seara; atunci a temurm masa i mncarm
o oaie umplut cu migdale, cu stafide, cu nucoare, cu piper i
cuioare, i burm ap bun i rece, i mncarm pepeni verzi
i galbeni, i prjituri cu miere i cu unt, dintr-un aluat dulce i
uor ca puful i n care untul nu fusese cruat, nici mierea, nici
migdalele, nici scorioara. i atunci, ca i n noaptea de
dinainte, ne culcarm i vzui ct de prieteni ajunseserm! i
trirm aa, n huzururi i n tihn, pn n cea de a patruzecea
zi.
Atunci, cum era cea din urm zi i cum giuvaiergiul urma s
vin, biatul vru s fac o scald bun, iar eu nclzii apa ntr-o
cldare mare, aprinsei lemnele, tur nai apa cald ntr-o cad
mare de aram, adugai apa rece, ca s-o fac bun i
desfttoare, i copilandrul intra n ea, i l splai eu nsumi, i
l spunii, i l frecai, i l nmiresmai, pe urm l dusei n pat, l
acoperii cu nvelitoarea, i i nfaurai capul cu o basma de
mtase nflorat cu argint, i i adusei s bea un sorbet
minunai, i adormi.
Cnd se detept, vru s mnnce, iar eu alesei harbuzul cel
mai frumos i cel mai mare, l pusei pe o sinic, aezai sinia jos
pe chilim i m suii n pat, ca s iau cuitul cel mare care sta
agat pe perete deasupra capului biatului; i biatul, ca s se
joace, m gdil deodat la talp, iar eu tresrii atta de tare,
nct, fr sa vreau, czui peste el, iar cuitul pe care l luasem i
se nfipse n inim, i pe clip copilandrul i dete sufletul.
La privelitea aceea, o, stpn a mea, m btui cu palmele
peste obraji i ncepui s ip i s gem, i mi sfiai hainele, i
m trntii la pmnt dezndjduit i plngnd. i tnrul meu
prieten era mort, i ursita i se mplinise, spre a nu da de
O mie i una de nopi 172
minciun spusele cititorilor n stele, i mi ridicai privirile i
minile ctre Cel Preanalt i zisei:
- O, Doamne al Lumii, dac am svrit un omor, si au gata a
fi osndit la judecat!
i, n clipita aceea, eram plin de cutezan n faa morii. Ci, o,
stpn a mea, dorurile noastre nu se mplinesc niciodat, nici
n ru, nici n bine!
Aa c nu putui s ndur mai mult vederea acelui loc si, cum
tiam c tatl, giuvaiergiul, urma s vin la sfritul celei de a
patruzecea zile, pii pe scar, ieii, i nchisei capacul, i l
acoperii cu pmnt, ca mai nainte.
Cnd ajunsei afar, mi zisei: Trebuie numaidect s vd ce
are s se ntmple; i trebuie s m ascund, altminteri am s
fiu cspit de cei zece robi, care au s m omoare cu moartea
cea mai rea!"
i-atunci m crai ntr-un copac mare, nu departe de locul
unde se afla capacul, i m aciuai acolo i privii. Peste un ceas,
vzui c se ivete pe mare naia cu btrnul i robii, coborr pe
uscat i ajunser degrab la copac; i vzur pmntul nc
proaspt de tot; i fur cuprini de spaim mare, iar btrnul
i simi inima pierind; i robii traser pmntul la o parte,
deschiser intrarea i coborr cu toii. Atunci btrnul ncepu
s-i strige copilul pe nume, cu glas mare, i biatul nu-i
rspunse, iar ei ncepur s caute peste tot, i l gsir cu inima
strpuns, ntins pe pat.
La privelitea aceea, btrnul i simi inima topit i lein;
iar robii ncepur s se vaiete i s se boceasc, pe urm i
duser pe umerii lor, afar din bort, mai nti pe btrn, apoi
pe copilandrul mort, i spar pmntul i l nvelir pe biat n
giulgiu. Pe urm l crar pe btrn la naie, i toate bunurile i
toat zahereaua, i pierir departe pe mare.
Eu atunci, ntr-o stare jalnic, cobori din pom i cugetai la
nenorocirea mea, i plnsei ndelung, i pornii s umblu prin
O mie i una de nopi 173
ostrov ziua toat i noaptea toat, cuprins de dezndejde. i nu
mai contenii s tot plng aa, pn cnd, ntr-un sfrit, bgai
de seam c marea scdea din clip n clip i se deprta, i
lsa curat tot locul aezat ntre ostrov i pmntul din fa.
Atunci i mulumii lui Allah, care binevoia s m scape de
vederea acelui ostrov blestemat, i rzbtui n partea cealalt,
pe nisip; ajunsei pe pmntul tare i pornii la drum, rostind
ntr-ajutor numele lui Allah. i-aa pn la ceasul apusului de
soare. i deodat vzui n deprtare un foc mare i rou i m
ndreptai spre focul acela rou, unde gndeam c am s gsesc
niscaiva fiine omeneti ce se vor fi apucnd s frig vreo oaie;
da cnd ajunsei mai aproape, vzui c focul acela rou era un
dam mare de aram galben, pe care soarele l aprindea aa, n
amurg.
Atunci rmsei pn peste poate de uluit, la vederea palatului
acela mre, durat numai din aram galbena, i m uitam la
trinicia durrii lui, cnd deodat vzui c ies pe poarta cea
mare a palatului zece flci minunai la stat i cu nite chipuri
care l preamreau pe Ziditorul ce le plmdise atta de
frumoase; i vzui c acei zece flci erau toi chiori de ochiul
stng, n afar de un preacinstit i falnic moneag, care era cel
de al unsprezecelea.
La privelitea aceea, mi zisei: Pe Allah! ce potriveal ciudat!
Oare ce-au putut s fac zece chiori ca s aib ochiul stng
scos aa, fiecare la fel?" Pe cnd m scufundam n gndurile
acestea, cei zece flci venir la mine i mi spuser:
- Pacea fie asupra-i!
Iar eu le ntorsei urarea de pace, i le istorisii povestea mea, de
la nceput pn la sfrit; i socot zadarnic a o mai spune nc o
dat dinaintea ta, o, stpn a mea.
La spusele mele, ei rmaser mirai pn peste fire i mi
ziser:
O mie i una de nopi 174
- O, doamne, intr n casa aceasta, iar primirea aici fie-i larg
i mrinimoas!
Intrai, i ei dimpreun cu mine, i strbturm sli multe,
toate aternute cu mtsuri i ajunserm ntr-un sfrit n cea
din urm sal, mai ncptoare i mai frumoas dect toate
celelalte; n mijlocul acelei sli mari se aflau zece chilimuri
aternute pe nite saltele; si, n mijlocul acelor zece culcuuri
strlucite, se afla unul, cel de al unsprezecelea chilim, fr
saltea, da tot atta de frumos ca i celelalte zece. Atunci
btrnul ezu pe cel de al unsprezecelea chilim, iar cei zece
tineri liecare pe al su, i mi spuser:
- ezi jos, doamne, la captul slii, i s nu ne ntrebi nimic
despre toate cte vei vedea aici!
Atunci, dup cteva clipite, btrnul se ridic, iei, apoi se
ntoarse n mai multe rnduri, aducnd mncruri i buturi, i
toi mncar i bur, i eu dimpreun cu ei.
Dup care moneagul strnse tot ce rmsese i se ntoarse
iar s ad jos. Atunci flcii i spuser:
- Cum de poi s stai jos pn a nu ne fi adus cele cu care s
ne ndeplinim datorinele?
i btrnul, fr a crcni, se scul i iei de zece ori i se
ntoarse de fiecare dat aducnd pe cap un lighean acoperit cu
o zarpa, iar n mn un felinar, i puse fiecare lighean i fiecare
fanar dinaintea fiecruia dintre tineri. Dar mie nu-mi aduse
nimic, i rmsei ntr-o mare nedumerire. Dup ce ridicar
zarpalele, vzui c fiecare lighean era plin cu cenu i cu praf
de crbuni i cu khol. Pe urm luar cenua i se mnjir cu ea
pe cap, cu praful de crbuni pe chip, iar cu kholul pe ochiul lor
drept; i ncepur s se jeluiasc i s plng i s spun:
- Nu avem dect ceea ce ni se cuvine pentru nechibzuinele i
pentru greelile noastre!
O mie i una de nopi 175
i nu contenir dect odat cu apropierea zorilor. Atunci se
splar n alte lighene aduse de moneag i i puser alte
haine, i i luar iari nfiarea de mai nainte.
Dup ce vzui toate astea, o, stpn a mea, m cuprinse o
mirare nemsurat; dar nu cutezam s ntreb nimic, din pricina
poruncii primite. Iar n noaptea urmtoare fcur ca i n cea
dinti, i la fel n cea de a treia noapte, i n cea de a patra. Eu
atunci nu putui s-mi mai in limba i strigai:
- O, domniile voastre, m rog vou s m luminai asupra
pricinii scoaterii ochiului vostru stng i a cenuii, i a
crbunelui, i a kholului pe care vi le-ai pus pe chipuri,
ntruct, pe Allah! pn i moartea mi pare mai de dorit dect
uluirea n care m-ai aruncat!
Ei atunci strigar:
- O, vai de tine, ce ntrebi tu? Asta-i pierzania ta!
Eu rspunsei:
- Mai degrab mi doresc pierzania, dect nedumerirea de-
acum!
Ei atunci mi spuser:
- Teme-te pentru ochiul tu cel stng!
i spusei:
- Nu am trebuin de ochiul meu cel stng, dac mi se cere s
rmn n nedumerirea de-acum!
Atunci ei mi spuser:
- Implineasc-i-se ursita! Ai s peti i tu ceea ce am pit
noi, i s nu te plngi, ntruct va fi din vina ta! i-apoi, dup
pierderea ochiului, nu vei putea s te mai ntorci aici, ntruct
noi suntem de pe acum zece, i nu mai este niciun loc pentru
cel de al unsprezecelea!
La vorbele acestea, btrnul aduse un berbec viu pe care l
njunghie, l jupui i i cur pielea. Pe urm mi spuser:
- Vei fi cusut n pielea aceasta de berbec i vei fi suit pe pleul
palatului acesta de aram. Atunci vulturul cel mare care se
O mie i una de nopi 176
cheam roc
85
, i care este n stare s ridice i-un elefant, are s
te ia drept un berbec adevrat i are s se repead asupra ta i
are s te ridice n zbor pn n nori, pe urm are s te coboare
pe vrful unui munte nalt, de neatins pentru picior de om, spre
a te nfuleca n gtlejul lui! i tu atunci, cu jungherul acesta pe
care i1 dm, ai s spinteci pielea berbecului i ai s iei afar
ntru totul; atunci rocul cel cumplit, care nu mnnc oameni,
nu are s te mnnce i are s piar din vederile laie! Atunci vei
merge pn ce vei ajunge la un palat de zece ori mai mare dect
palatul nostru, i de o mie de ori mai strlucitor. Palatul acela
este aurit numai cu tblii de aur, i toi pereii lui sunt
nvrstai cu nestemate mari i mai ales cu smaralde i cu
mrgritare. Tu atunci vei intra pe poarta deschis, cum am
intrat i noi si vei vedea ceea ce vei vedea! Ct despre noi, acolo
ne-am lsat ochiul stng, i nc ndurm pedeapsa cuvenit, i
ne-o ispim, svrind n fiecare noapte ceea ce ne-ai vzut c
svrim. Aceasta-i povestea noastr, pe scurt, ntruct, cu de-
amnuntul, ar umple foile unei cri mari i late! Ct despre
tine, de-acuma mplineasc-i-se ursita!
La vorbele acestea, cum struiam n hotrrea mea, mi
ddur jungherul, m cetluir n pielea berbecului, m duser
pe acoperiul palatului i plecar. i deodat m simii ridicat
de pasrea cea cumplit roc, care i lu zborul; i, de ndat ce
m simii lsat la pmnt pe vrful muntelui, despicai cu
jungherul pielea de berbec i ieii afar ipnd: U! U!" spre a
alunga rocul cel cumplit, care zbur greoi, i vzui c era o

85
Roc - pasre fabuloas, extrem de mare i de puternic, prezent
nu mimai n legendele arabe, ci n mai toate mitologiile populare
orientale. Dup unele interpretri recente (Michel Gali), ea - ca i
uriaul zburtor Al-Simurg - ar fi, n povestirile din O mie i una de
nopi, o amintire deformat despre fiinele raionale zburtoare, pe
care omenirea le-ar fi cunoscut cndva, n trecutul veacurilor i al
clipelor"
O mie i una de nopi 177
pasre mare, alb, mthloas ct zece elefani, i voinic mai
ct zece cmile!
Atunci mi luai calea grabnic, prjolit de focul nerbdrii i, pe
la nmiez de zi, ajunsei la sarai. La vederea saraiului, orict mi-
l zugrviser cei zece flci, rmsei minunat pn peste
marginile minunrii, ntruct era cu mult mai strlucitor dect
n spusele lor. Poarta cea mare prin care intrai n sarai era
mrginit de nouzeci i nou de ui din lemn de aloe i din
lemn de santal, iar uile ncperilor erau din abanos nvrstat
cu aur i cu olmazuri; i toate acele ui duceau spre nite sli i
spre nite grdini, n care vzui toate bogiile de pe pmnt i
din mare.
n cea dinti sal n care intrai, m pomenii deodata ntre
patruzeci de feticane, care erau aa de minunate ca frumusee,
nct nici minile nu mai izbuteau s nu se adune, nici ochii s-
i odihneasc alegerea pe vreuna, i rmsei atta de plin de
vraj, nct m oprii locuiii, simindu-mi capul cum mi se
nvrtete.
Atunci toate deodat se ridicar la vederea mea i, cu glas
dulce, mi spuser:
- Casa noastr s fie i casa ta, o, oaspete al nostru, i.ir locul
tu s fie asupra capetelor noastre i n ochii notri!
i m poftir s stau, i m mbiar pe o podin, i ezur
toate jos pe chilimuri, i mi spuser:
- O, doamne al nostru, suntem roabele tale i .ivutul tu, iar
tu eti stpnul nostru i cunun pe capetele noastre!
Pe urm toate ncepur s m slujeasc: una aduse ap cald
i cearceafuri, i mi spl picioarele; alta mi i urn n palme
ap nmiresmat, dintr-un ibric de aur; a treia m mbrc ntr-
un caftan de mtase cu un bru btut n fire de aur i de argint;
a patra mi ntinse o cup plin cu o butur minunat i
nmiresmat cu flori; i una se uita la mine, alta mi zmbea,
una mi fcea cu ochiul, alta mi spunea stihuri, una i
O mie i una de nopi 178
ntindea braele dinaintea mea, alta i rsucea dinainte-mi
mijlocul; i una zicea: Ah!" iar alta: Uf!" i ceastlalt mi zicea:
O, tu, ochi al meu!", iar cealalt: O, tu, sufletul meu!", iar alta:
Luntrurile mele!", iar alta: Suflarea mea!" iar una: O, pojar
al inimii mele!"
Pe urm venir toate lng mine i ncepur s m alinte i s
m mngie i mi ziser:
- O, oaspete al nostru, istorisete-ne povestea ta, cci de vreme
ndelungat suntem singure aici, fr niciun brbat, iar
fericirea noastr este acum deplin!
Eu atunci m simii mai linitit i le istorisii numai o parte din
povestea mea, i asta pn la apropierea nopii.
Atunci se aduse o mulime mare de lumnri, iar sala se
lumin ca de soarele cel mai strlucit. Pe urm se aternu masa
i se aduser bucatele cele mai alese i buturile cele mai
mbttoare, i se zvoni cu alutele cele mai desfttoare i se
cnt cu glasul cel mai vrjitor, iar cteva ncepur s
dnuiasc, n vreme ce eu mncm mai departe.
Dup toate aceste huzuriri, mi ziser:
- O, drguule, acuma-i vremea desftrii celei stranice i a
crivatului; alegei-o dintre noi pe cea care i place i fii fr
team c ne-ai supra, ntruct fiecreia dintre noi are s-i vie
rndul vreme de o noapte, tuturor celor patruzeci de surori; i-
apoi fiecare la rndul ei are s nceap iari hrjoana cu tine,
n fiecare noapte.
Eu atunci, o, stpn a mea, nu tiui pe care dintre surori se
cdea s-o aleg, ntruct toate erau la fel de ispititoare. Atunci
nchisei ochii, ntinsei minile i o prinsei pe una, i deschisei
ochii; ci i nchisei la loc repede, din pricina strlucirii orbitoare
a frumuseii ei. Atunci ea mi ntinse mna i m duse n patul
ei. i mi petrecu i cu ea noaptea toat. M bucurai de ea de
patruzeci de ori! i ea la fel! i mi zicea de fiecare dat: Yuh! o,
O mie i una de nopi 179
ochi al meu! yuh! o, sufletul meu!" i m alinta, iar eu o
desftam, i ea m strnea, i-aa toat noaptea.
i-aa o inui ntruna, o, stpn a mea, noapte de noapte, cu
cte una dintre surori, i fiecare noapte cu un potop de
dezmierdri dintr-o parte i din cealalta' i-aa vreme de un an
ntreg, n desftare i n voioie i, dup fiecare noapte,
dimineaa, copila din noaptea urmtoare venea la mine, m
ducea la hamman, m freca bine pe tot trupul i m nmiresma
cu toate miresmele pe care Allah le-a druit slujitorilor si.
i ajunserm astfel la sfritul anului. In dimineaa zilei celei
din urm, le vzui pe toate feticanele c vin fuga la patul meu,
plngnd amarnic i despletindu-i i pletele de mhnire i
vicrindu-se; pe urm mi spuser:
- Afl, o, lumin a ochilor notri, c trebuie s ne desprim de
tine, cum ne-am desprit i de ceilali de dinainte de tine, cci
se cade s tii c tu nu eti cel dinti, i c pn la tine muli
voinici ne-au desftat ca i tine, i ne-au fcut ca i tine. Numai
c tu chiar c eti isteul cel mai iste la isteii, pe-o potriv i-n
lung i-n lat! i, de asemenea, hotrt c eti cel mai terfichi i
cel mai iube dintre toi. Din care pricini nu vom mai putea s
trim fr tine.
Iar eu le zisei:
- Dar spunei-mi, pentru ce trebuie s m prsii? Cci nici
eu nu vreau s pierd bucuria vieii mele cu voi!
Ele mi rspunser:
- Afl c noi toate suntem fiicele unui sultan, da din mame
osebite. De pe vremea fecioriei, trim n saraiul acesta i, n
fiecare an, Allah cluzete pe drumul nostru un voinic care ne
mulumete, iar noi tot aa pe el! i in fiecare an trebuie s
lipsim vreme de patruzeci de zile, spre a ne duce la tatl nostru
i la mamele noastre. Iar astzi este ziua de plecare!
Atunci spusei:
O mie i una de nopi 180
- i, o, dulceelor, eu am s rmn n cas, spre a-1 preamri
pe Allah pn la ntoarcerea voastr!
Ele mi rspunser:
- Indeplineasc-i-se dorina! Iat toate cheile de la sarai, care
descuie toate uile. Palatul acesta este casa ta a tu eti stpnul
lui. Da ferete-te s nu carecumva s deschizi ua de aram din
fundul grdinii, c nu vei putea s ne mai vezi niciodat i vei
pi o nenorocire mare. Ferete-te s nu carecumva s deschizi
ua de aram!
Dup vorbele acestea, venir toate s m mbrieze a s m
srute una dup alta, plngnd i spunndu-mi: Allah fie cu
tine! i se uitar la mine plngnd, i plecar. Eu, atunci, o,
stpn a mea, ieii din sal, innd n mn cheile, i ncepui
s cercetez saraiul, pe care pn n ziua aceea nu avusesem
rgazul s-1 vd, atta mi fuseser de nlnuite n pat i
trupul i sufletul, n braele feticanelor. i m apucai, cu cheia
dinti, s descui cea dinti u.
Cnd deschisei cea dinti u, vzui o grdin mare, plin
toat cu pomi n road, atta de mari i atta de frumoi, ct n
viaa mea nu mai vzusem alii la fel n lumea ntreag; nite
ape n anuri mici udau pomii, i aa de bine, nct poamele
acelor pomi erau de o mrime i de o frumusee minunate.
Mneai din poamele acelea, mai cu seam nite banane, nite
curmale lungi ca degetele unei arboaice de vi aleas, nite
rodii, nite mere i nite piersici. Dup ce sfrii de mncat, i
mulumii lui Allah pentru darurile sale, i descuia i cea de a
doua u, cu cea de a doua cheie.
Dup ce deschisei ua aceea, ochii i nasul meu rmaser
vrjite de florile ce umpleau o grdin mare, udat de nite
priae. Se aflau n grdina aceea toate florile cte cresc n
grdinile emirilor pmntului: iasomii, zarnacadele, trandafiri,
viorele, zambile, bujori, garoafe, lalele, glbenele i toate florile
din toate vremile. Cnd sfrii de mirosit toate florile, culesei o
O mie i una de nopi 181
iasomie i mi-o nfipsei n nas i acolo o lsai, ca s-1 sorb
mireasma; i i mulumii lui Allah Preanaltul pentru podoabele
sale.
Deschisei apoi cea de a treia u, i urechile melc rmaser
vrjite de glasurile psrilor de toate culorile i de toate
neamurile pmntului. Psrile acelea edeau toate ntr-o
colivie mare, fcut din nuiele de lemn de aloe i de santal; apa
de but a acelor psri era pus n nite strchinue de jad i
de jasp ginga colorai, grunele erau n nite cecue de aur;
pmntul pe jos era mturat i stropit; iar psrile l
binecuvntau pe Atoateziditorul. Ascultai glasurile acelor psri
pn Li apropierea nopii; i m ntorsei de acolo n seara aceea
Dar, a doua zi ieii degrab i deschisei cea de a patra u, cu
cea de a patra cheie. i-atunci, o, stpn a mea, vzui nite
lucruri, pe care nici n vis o fiin omeneasc n-ar putea s le
vad vreodat. In mijlocul unei curi mari vzui o bolt iscusit
zidit; bolta aceea avea nite scri de porfir, care suiau pn
ajungeau la patruzeci de ui de lemn de abanos, btute n aur
i n argint. Porile acelea, cu canaturile date la o parte, lsau
fiecare s se vad o sal larg; i n fiecare sal se afla cte o
comoar osebit, i fiecare comoar preuia mai mult dect
toat mpria mea ntreag. Sala dinti era ticsit cu
mormane mari de mrgritare voinice, puse n ir, i de
mrgritare mrunele; da cele voinice erau mai multe dect
cele mrunte, i fiecare era ct un ou de porumbi i sclipitor
ca luna n strlucirea ei. Da cea de a doua sal o ntrecea pe cea
dinti ca bogie: era ticsit pn sus cu diamante, rubine,
safire i granate. In cea de a treia, erau numai smaralduri; n
cea de a patra, calupuri de aur sadea; n cea de a cincea, dinari
de aur de pe tot pmntul; n cea de a asea, argint neprihnit;
n cea de a aptea, dinari de argint de pe tot pmntul. Iar
celelalte sli erau ticsite cu toate nestematele din snul
pmntului i al mrilor, i topaze, i turcoaze, i hia-i iute, i
O mie i una de nopi 182
nestemate de la Yemen, i cornaline de toate cuIorile, i oluri de
jad, i salbe, i brri, i brie, i toate giuvaierurile folosite la
curile de emiri i de ailtani.
Iar eu, o, stpn a mea, mi ridicai minile i privirile i i
mulumii lui Allah Preanaltul pentru binefacerile sale. i urmai
astfel, n fiecare zi, s deschid cte una, ori dou, ori trei ui,
pn n cea de a patruzecea zi, i minunarea mea sporea cu
fiecare zi, i nu mi mai lamsese dect cheia cea de pe urm,
care era cheia de la ua de aram. i m gndeam la cele
patruzeci de copile, i m simeam n cea mai mare bucurie
gndind la ele, i la dulceaa purtrilor lor, i la prospeimea
trupului lor, i la virtuile lor pojarnice, i la bunurile lor cele
tainice, i la rotunzimea i vnjoia durduleurilor lor, i la
ipetele lor cnd mi spuneau: Yuh, o, ochi al meu! Yuh, o,
pojarul meu!" i mi strigai: Pe Allah! noaptea noastr are s fie
o noapte binecuvntat, o noapte de lapte!"
Ci Prdalnicul m fcea s simt cheia de la ua aceea de
aram, care m ispitea amarnic, i ispita fu mai tare dect
mine, i descuiai ua de aram. i ochii mei nu vzur nimic, i
numai nasul meu simi un damf tare i neprielnic adulmecului
meu, i leinai pe clip pe dat, i czui dincoace de ua care se
nchise. Cnd m deteptai, struii n hotrrea strnit de
eitan, i deschisei iari ua i ateptai ca miasma s se fac
oleac mai puin tare.
Atunci intrai i m pomenii ntr-o sal larg, presrat toat
cu ofran i luminat de dou lumnri nmiresmate cu ambr
sur i cu tmie, i de nite fanare falnice de aur i de argint
pline cu ulei bine mirositor, care, arznd, scoteau mireasma
aceea tare. i, ntre sfenicele de aur i fanarele de aur, vzui
un cal negru minunat, care avea o stea alb n frunte; i era
pintenog la piciorul stng i la glezna dreapt; ieslea i era plin
cu grune de susan i de orz bine dat prin ciur; adptoarea
era umplut cu ap proaspt n miresmat cu ap de
O mie i una de nopi 183
trandafiri. Iar eu, o, stpn a mea. cum patima mea cea mai
mare erau caii frumoi, i cuin eram clreul cel mai vestit din
mpria mea, gndii c acel cal mi s-ar potrivi; i l luai de
cpstru i l dusei n grdin i nclecai pe el; dar el nici nu se
clinti Atunci l lovii peste gt cu lanul de aur. i numaideci, o,
stpn a mea, calul ntinse dou aripi mari i negre pe care nu
le vzusem pn n clipita aceea, nechez ntr-un chip
nfricoat, izbi de trei ori cu copita n pmnt i zbur cu mine
n vzduhuri.
Atunci, o, stpn a mea, pmntul se nvrti dinaintea
ochilor mei; da mi strnsei pulpele i m inui ca un clre
iscusit, i, ntr-un sfrit, calul pogor si se opri pe pleul
palatului de aram roie, n care ii gsisem pe cei zece flci
chiori. i-atunci calul se ridic atta de cumplit n dou picioare
i se scutur atta de iute, nct m trnti jos, apoi veni la mine
i i ls aripa spre faa mea, i i nfipse vrful aripii n ochiul
meu stng, i mi-1 prpdi pe veci. Pe urm zbur n vzduhuri
i pieri.
Iar eu mi pusei mna pe ochiul pierdut i m invrtii n lung
i n lat pe teras, vicrindu-m i scuturndu-mi mna de
durere! i de ndat vzui c se ivesc cei zece flci care, dnd
cu ochii de mine, mi spuser:
- N-ai vrut s ne asculi! i iact rodul hotrrii tale de
npast. i nu putem s te primim ntre noi, ntruct suntem
zece. Ci, urmnd cutare i cutare drum, vei ajunge n cetatea
Bagdadului, la emirul drept-credincioilor, Harun Al-Raid, a
crui faim a rzbit pn la noi; i soarta-i va fi ntre minile
lui.
i plecai, i mersei zi i noapte, dup ce mi-am ras barba i
am pus pe mine hainele acestea de saaluk, ca s nu mai am de
ndurat alte necazuri, i nu m oprii din umblet, pn ce nu m
vzui ajuns n lcaul acesta al pcii, Bagdadul, i i gsii pe
chiorii acetia doi, i le ddui binee i le spusei:
O mie i una de nopi 184
- Sunt un strin.
Iar ei rspunser:
- i noi suntem strini.
i iac-aa ajunserm tustrei n casa aceasta binecuvntat,
o, stpn a mea! i-aa-i cu pricina ochiului meu pierdut i cu
barba mea cea ras!
La povestea aceasta fr de seamn, tnra stpn a casei i
spuse celui de al treilea saaluk:
- Hai! mngie-te oleac pe cretet i du-te! Te iert.
Dar cel de al treilea saaluk rspunse:
- Nu am s m duc, pe Allah! dect dup ce am s aud
povetile tuturor celorlali.
Atunci copila se ntoarse spre calif, spre Giafar i spre Massrur
i le spuse:
- Istorisii-mi povestea voastr!
Atunci Giafar se apropie i istorisi povestea pe care i-o spusese
portriei celei tinere, cnd intrase n cas. nct, dup ce auzi
spusele lui Giafar, copila le spuse tuturor:
- V iert pe toi, i pe unii i pe alii. Da plecai ct mai iute!
i ieir toi i ajunser n uli. Atunci califul le spuse
saalicilor:
- Unde v ducei aa, frtailor?
Ei rspunser:
- Nu tim unde avem s ne ducem.
i califul le spuse:
- Venii s v petrecei noaptea la noi.
i i spuse lui Giafar:
- Ia-i la tine i adu-mi-i mine diminea, i vom vedea ce va fi
de fcut cu ei.
Iar Giafar nu preget a ndeplini poruncile califului
Apoi califul urc n saraiul su i nu putu s guste pic de
somn n noaptea aceea. Pe urm, dimineaa, se scul i ezu n
scaunul de domnie al stpnirii lui; i poruni i s intre toi capii
O mie i una de nopi 185
din mpria sa. Pe urm, dup ce toi capii mpriei venir,
se ntoarse spre Giafar i i spuse:
-Adu-mi aici cele trei copile i cele dou cele i cei trei
saalici.
i Giafar plec ndat i i aduse pe toi ntre minile califului;
iar tinerele se acoperir cu vlurile lor i ezur dinaintea
califului.
Atunci Giafar le zise:
V socotim slobode de orice datorin, ntruct, Iar a ti
cine suntem, i voi ne-ai iertat i ne-ai fcut binele pe care ni
l-ai fcut. i iact c acum v aflai ntre minile celui de al
cincilea din urmaii lui Abbas
86
, califul Harun Al-Raid!
Trebuie, dar, s-i povestii numai adevrul!
Cnd tinerele auzir vorbele lui Giafar, care vorbea n numele
emirului drept-credincioilor, cea mai mare dintre ele pi
nainte i gri:
- O, emire al drept-credincioilor, povestea mea este atta de
uluitoare, nct, dac ar fi scris cu andrelele pe colul
dinluntru al ochiului, i-ar fi de nvtur aceluia care ar citi-o
cu cinstire!
In clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se ivete
dimineaa i, cu chibzuin, se opri din povestit.
Dar cndfu cea de a aisprezecea noapte,
urm
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c fata cea mai mare pi
nainte ntre minile emirului drept-credin-cioilor i istorisi
astfel povestea ei:

86
Al-Abbas ibn Adb al-Mutallib - unchiul profetului Mahomed,
nteme-Ictorul dinastiei Abbasizilor, care au crmuit califatul din
anul 750 pn l,i cucerirea Bagdadului de ctre mongoli n anul
1258.
O mie i una de nopi 186
Povestea istorisit de Zobeida, cea dinti dintre copile
O, emire al drept-credincioilor, afl c pe mine m cheam
Zobeida; pe sora care i-a deschis ua o cheam Amina; iar pe
sora mea cea mic o cheam Fahima. Tustrele suntem nscute
dintr-un tat, dar nu i din aceeai mam. Ct despre cele dou
cele, ele sunt chiar surorile mele, din acelai tat i din
aceeai mam.
Cnd printele nostru a murit, ne-a lsat cinci mii de dinari,
care au fost mprii cu deplin cinste ntre noi; atunci sora
mea Amina i sora mea Fahima s-au desprit de noi, spre a
locui n casa mamei lor; iar eu i cu celelalte dou surori am
rmas laolalt, i eu sunt cea mai mic dintre noi trei; dar nu
sunt mai mic dect surorile mele de la cealalt mam, Amina
i Fahima.
La puin vreme dup moartea printelui nostru, cele dou
surori mai mari ale mele se pregtir de mriti i se mritar
fiecare cu cte un brbat, i rmaser s mai stea o vreme cu
mine, n aceeai cas. Dar n curnd soii lor se gtir de o
cltorie negustoreasc, luar cei o mie de dinari ai soiilor lor,
spre a cumpra mrfuri, le luar i pe soiile lor cu ei, i plecar
toi, i m lsar singur.
Lipsir astfel vreme de patru ani. Estimp, soii surorilor mele
lefterir toi banii i prpdir toate mrfurile, i i luar valea,
lsndu-le pe soiile lor singure-singurele n inima rii
strinilor. Iar surorile mele ndurar toate nevolniciile i, pn
la urm, ajunser la mine n chip de ceretoare amrte. La
vederea celor dou ceretoare, eu nici vorb de a cunoate n ele
pe surorile mele, i m deprtai. i ele atunci mi vorbir i le
cunoscui; i le zisei:
- Cum se face, o, surorile mele, de suntei n starea aceasta?
Ele mi rspunser:
- O, sora noastr, vorbele nu mai pot s slujeasc acum la
nimic, ntruct calamul a lunecat pe dra poruncit de Allah!
O mie i una de nopi 187
La vorbele lor, inima mi se umplu de mil pentru ele i le
trimisei la hammam, i le mbrcai pe fiecare cu cte o rochie
nou i frumoas, i le spusei:
- O, surorile mele, sunteti amndou mai mari dect mine, iar
eu sunt cea mai mic. i v socot ca inndu-mi loc de tat i
de mam! i-apoi, motenirea care mi s-a cuvenit ca i vou a
fost binecuvntat de Allah i a sporit stranic. Avei s mncai
cu mine rodul ei, iar viaa voastr are s fie vrednic de cinstire
i de preuire, iar noi avem s stm de aci nainte laolalt!
i chiar c le copleii cu binefaceri, iar ele ezur la mine
vreme de un an ncheiat, iar bunul meu era i bunul lor. Dar,
ntr-o zi, mi spuser:
- ntr-adevr, mritiul este mai de pre pentru noi, nu mai
putem s ne lipsim de el, iar rbdarea noastr, singure aa, s-a
topit.
Atunci le spusei:
- O, surorile mele, nu avei de gsit nimic bun n mriti,
ntruct brbatul cu adevrat cinstit i bun este lucru rar n
vremurile de-acum! i oare nu ai i ncer-eat voi mritiul? i
ai uitat ce ai gsit n el?
Dar ele nu ascultar de vorbele mele i vrur, oricum, s se
mrite, chiar i fr nvoirea mea. Atunci le mritai cu chiar
banii mei i le ntocmii zestrea de trebuin. Pe urm plecar cu
soii lor.
i de-abia trecuse oleac de vreme de cnd plecaser, c soii
lor le traser pe sfoar, le luar tot ce le druisem i le prsir.
Ele atunci se ntoarser la mine, goale cu lotul. i i cerur
multe iertciuni, i mi spuser:
- Nu ne certa, o, sora noastr! Tu, adevratu-i, eti cea mai
mic dintre noi, da eti cea mai ntreag la minte. i fgduim
c nici mcar nu avem s mai rostim vorba mriti.
Atunci le spusei:
- Venirea la mine fie-v larg, o, surorile mele!
O mie i una de nopi 188
i le srutai, i le copleii cu nc i mai mult drnicie.
Trirm laolalt n starea aceasta un an ntreg, dup care m
gndii s ncarc cu mrfuri o corabie i s m duc s fac nego
la Bassra. i-aa c ornduii o corabie i o ncrcai cu mrfuri
i cu trguieli i cu tot ce ar fi putut s fie trebuitor n rstimpul
cltoriei cu corabia, i le spusei surorilor mele:
- O, surorile mele, vrei s rmnei aici n casa mea pe tot
rstimpul ct va ine cltoria mea, pn ce am s m ntorc,
ori v-ar plcea mai degrab s mergei cu mine?
Iar ele mi rspunser:
- Mergem cu tine, ntruct n-am putea s ndurm lipsa ta!
Atunci le luai cu mine i plecarm. i, pn a pleca, avusei
grij s-mi mpart banii n dou pri: luai cu mine jumtate i
ascunsei cealalt jumtate, zicndu-mi: E cu putin s se
ntmple vreun necaz cu cora bia, iar noi s scpm cu via. n
atare mprejurare, la ntoarcerea noastr, dac ne-om mai
ntoarce vreodat, vom gsi aci cte ceva ce ne va fi de folos."
Nu contenirm mersul nici zi, nici noapte; da, din nenorocire,
reizul rtci drumul. Curgerea valurilor ne duse n largul apelor
i intrarm ntr-o mare cu totul alta dect aceea ctre care
vroiam. Iar un vnt npras nic ne mpingea mereu, i nu
conteni vreme de zece zile. Atunci, n deprtare, ni se nzri o
cetate, i l n trebarm pe reiz:
- Care-i numele acelei ceti ctre care ne ndreptm:'
El rspunse:
- Pe Allah! habar n-am. N-am vzut-o niciodat, i n viaa mea
n-am intrat n marea aceasta. Da pn la urm lucrul cel mai
de seam este c din norocire ne a(lm n afara primejdiei. nct
nu v mai rmne dect s intrai n cetatea aceasta i s v
aternei mrfurile la vedere. Iar dac ai putea s le vindei, v
sftuiesc s le vindei!
Peste un ceas de vreme, se ntoarse la noi i ne spuse:
O mie i una de nopi 189
- Zorii-v s ieii n cetate i s vedei minunile lui Allah n
fptuirile sale! i rostii-i numele cel sfnt, ca s v fereasc de
nenoroc!
Noi atunci plecarm spre cetate. i nici nu ajunserm noi bine
acolo, c ne i cufundarm n uluirea cea mai adnc: vzurm
c toi locuitorii din cetate erau preschimbai n pietre negre. Da
numai locuitorii erau mpietrii; cci, n toate sukurile i pe
toate uliele negustorilor, gseam mrfurile ca atare, i toate
lucrurile de aur i de argint ca atare. La privelitea aceea, ne
cuprinse mare mulumire i ne ziserm: Este nendoielnic c
pricina tuturor acestora trebuie s fie un lucru uluitor."
Atunci ne desprirm i fiecare purcese n calea sa pe uliele
cetii, i fiecare se apuc de treab i de strns pe seama sa tot
ceea ce putea s ncarce din aur, din argint i din esturile cele
scumpe.
Ct despre mine, m suii n cetuie i vzui c acolo era
saraiul sultanului. Intrai n sarai printr-o u mare i boltit,
lucrat din aur greu, i ridicai perdeaua cea mare de catifea, i
vzui c toate lucrurile dinluntru erau de aur i de argint. Iar
n curte i n toate slile, strjile i curtenii edeau fie n
picioare, fie pe jos, da toi erau prefcui n stane de piatr, i
parc vii. Iar n sala cea mai de la urm, plin de dregtori, de
cpetenii si de viziri, l vzui pe sultan, eznd n scaunul su
de domnie, mpietrit, mbrcat n haine atta de falnice i atta
de bogate, de-i venea s-i pierzi minile, i era nconjurat de
cincizeci de mameluci, mbrcai n caftane de mtase i innd
n mini sbiile trase. Jeul sultanului era btut n mrgritare
i n nestemate, i fiecare mrgritar strlucea ca o stea. i
chiar c era s m smintesc la minte.
i trecui mai departe i ajunsei n harem, i l gsii nc i mai
minunat, i tot, pn la drevele de la ferestre, era de aur; pereii
erau mbrcai cu mtsrii; la ui i la ferestre atrnau perdele
de catifea i de atlaz. i o vzui ntr-un sfrit, n mijlocul
O mie i una de nopi 190
femeilor mpietrite, pe chiar sultana cea mare, mbrcat cu o
rochie presrat cu mrgritare alese i purtnd pe cap o
cunun mpodobit cu toate neamurile de nestemate, iar la gt
cu nite gherdane i cu nite mpletituri de aur meteugite
minunat; da i ea era, la fel, mpietrit n stan neagr.
De acolo trecui mai departe i gsii o u deschis, care avea
amndou canaturile lucrate din argint sadea, iar nluntru
vzui o scar de porfir, alctuit din apte trepte; urcai pe
scara aceea i, cnd ajunsei sus, m pomenii ntr-o sal mare,
toat fcut din marmur alb i aternut cu chilimuri esute
n zarafir; iar n mijlocul slii, ntre nite sfenice mari de aur,
vzui o podin de aur mpistrat cu smaralde i cu peruzele, iar
pe podin era un crivat de alabastr, nvrstat cu mrgritare i
cu nstrpate i dichisit cu zarpale i cu horbote. i vzui, n
fund, o lumin care sclipea; m apropiai i vzui c lumina
aceea era un olmaz lefuit, mare ct un ou de stru, pus pe un
scunel, i ale crui ape revrsau lumina aceea; iar olmazul era
nsi desvrirea, i numai lumina lui lumina sala toat.
ns se mai aflau acolo i nite fclii aprinse, da ele pleau
dinaintea acelui adamant. Iar eu mi zisei: Dac.i fcliile acestea
sunt aprinse, sunt pentru c le-a aprins cineva."
Atunci trecui mai departe i intrai n alt sal, i pretutindeni
m minunam i pretutindeni cutam s dau de vreo fiin vie.
i atta de ngndurat eram, nct mi uitai i de mine i de
cltoria mea i de corabia mea i de surorile mele. i nc mai
eram rpit de minunarea aceea, cnd se ls noaptea; atunci
vrusei s ies din sarai, ns m rtcii, nu mai gsii drumul i,
pn la urm, ajunsei n sala n care se afla patul de alabastr
i adamantul i policandrele de aur aprinse. Atunci ezui pe
pat, m acoperii pe jumtate cu nvelitoarea de atlaz siniliu
btut cu zarafir i cu mrgritare, luai cartea cea sfnt,
Coranul nostru, i din cartea aceea, care era scris cu o
scriptur strlucit, n slove din aur i din rou i cu
O mie i una de nopi 191
zugrvituri de toate culorile, m apucai s citesc vreo cteva
versete, spre a m neprihni i a-i mulumi lui Allah i a-mi
veni n cuget, i chibzuii la spusele Profetului, binecuvnteze-le
Allah! m ntinsei pe urm i ncercai s adorm; dar nu izbutii.
Iar ne-sornnia m inu treaz pn la miez de noapte.
In clipita aceea, auzii un glas care citea din Coran, un glas
molcom, i dulce, i mngietor. Atunci m sculai degrab i
m ndreptai ctre locul de unde venea glasul care citea. i
ajunsei la un iatac cu ua deschis; intrai binior pe u,
lsnd afar fclia cu care mi luminasem cutrile, i m uitai
mprejur, i vzui c era un mihrab
87
; era luminat de nite
lmpi de sticl verde atrnate; iar la mijloc era un chilim de
rugciune aternut n partea dinspre rsrit, iar pe chilim edea
un tnr cu nfiarea tare frumoas, i care citea din Coran cu
luare-aminte, cu glas tare i cu mult sim al msurii. Iar eu
rmsei cuprins de o uimire nemrginit i m ntrebam cum
de putuse tnrul acela s scape numai el de soarta ntregii
ceti. Atunci pii nainte i m temenii ctre el i i fcui
urarea mea de salamalek; iar el i ntoarse privirile ctre mine
i mi rspunse la salamalek. Atunci i spusei:
- M rog ie fierbinte, pe adevrul cel sfnt al suralelor pe care
le citeai din cartea lui Allah, s rspunzi la ntrebarea mea!
El atunci zmbi a rde linitit i dulce i mi zise:
- Dezvluie-mi mai nainte, tu cea dinti, o, femeie, cum ai
ajuns n mihrabul acesta i, la rndu-mi, am s rspund la
ntrebarea pe care ai s mi-o pui!
Eu atunci i istorisii povestea mea, care l minun tare. i l
ntrebai apoi ce era cu starea aceea nemaipomenit a cetii. i
el mi spuse:
- Ateapt oleac!

87
Mihrab (cuvnt arab) - ni orientat spre oraul sfnt Mecca,
practicat in peretele unei moschei sau al unei locuine i slujind ca
loc de rugciune .i meditaie.
O mie i una de nopi 192
Apoi nchise cartea cea sfnt i o vr ntr-un scui de atlaz;
i mi spuse s ed alturi de el. ezui i m uitai la el cu luare-
aminte, i vzui c era ca luna plin, desvrit ca soi, plin
ntru totul de nuri, minunat la nfiare, subire i bine potrivit
la stat; obraji-i erau ca de cletar; chipu-i, de culoarea
curmalelor proaspete; de parc despre el ar vorbi poetul n
stihurile acestea:
Un cititor de stele privea n noapte cerul.
Deodat, dinaintea ochilor lui mirai,
Vrjit flcu rsare strluminndu-i lerul
i mldiindu-i mersul cu paii amnai.

i spune cititorul de stele: Doar Zohal
88

Putea s-i druiasc acestui tnr soare
Cununa-ntunecat a pletelor n val
Ca o comet neagr prin huri rotitoarei

Mirrikh
89
doar n obraji-i cu purpuri smluite
Putea s-atearn astfel pojar de foc i lapte!
Iar razele din ochii-s sgei ce le trimite
Sgettorul nsui, din stelele lui apte!

Dai mai presus de toate, chiar Hutared
90
i-aduse
Cununa iscusinei n frunzele de laur,
Pe cnd, de bun seam, Abylsuha
91
i puse
n gingaa-i fptur comorile de aur!"

Nu tie zodierul nimic s mai priceap,
i st rpit de vraj i sgetat de jind,

88
Planeta Saturn
89
Planeta Marte
90
Planeta Mercur
91
Planeta Venus
O mie i una de nopi 193
Cu minile furate de visuri ca de-o ap.
Atunci frumosul astru i se-nclin zmbind.
Uitndu-m aa la el, icoana lui m arunc n tulburarea ca ai
crunt a simirii i n cinele cele mai ptimae c nu l
cunoscusem pn n ziua aceea; i pojaruri roi se aprinser n
inima mea. i i zisei:
- O, stpne al meu i doamne, acum povestete-mi ceea ce te-
am ntrebat!
i el mi rspunse:
- Ascult i m supun!
i mi povesti:
Afl, o, hanm plin de fal, c cetatea aceasta a fost cetatea
tatlui meu. i era locuit de toate rudele i de toi supuii lui.
Tatl meu este sultanul pe care l-ai vzut eznd n jeul
domnesc, preschimbat n piatr. Iar n privina sultanei pe care
ai vzut-o, aceea este mama mea. Tatl meu i mama mea erau
magi, nchintori la cumplitul Nardun. Jurau i puneau
legmnt pe foc i pe lumin, pe umbr i pe cldur, i pe sorii
rotitori!
Mult vreme tatl meu nu a avut niciun copil, i numai la
apusul vieii lui m-am nscut eu, ca fiu al btrneelc sale i
tatl meu m-a crescut cu mare grij; estimp, m fcui mare: i-
atunci am fost ales eu pentru fericirea cei adevrat.
ntr-adevr, aveam la noi n sarai o bab tare naintat n
vrst, musulman, o drept-credincioas ntru Allah i ntru
Trimisul lui. Era drept-credincioas pe ascuns, iar n afar se
prefcea a fi de-o prere cu prinii mei. Iar tatl meu avea
mare ncredere n ea, dat fiind c i vedea credincioia i
neprihana. Era fa de ea tare darnic i o copleea cu filotimia
lui. i era ncredinat cu trie c ea era de credina i de legea
lui nct, cum m fcusem mricel, m ddu n seama ei i i
spuse:
O mie i una de nopi 194
- Ia-l i crete-l cum se cuvine; i nva-l legile credinei
noastre; i deprinde-l cu o purtare strlucit; i slujete-l cu
srg i cu toat grija!
Si btrna m lu: dar ea m nv credina islamului, de la
datorinele de curie i datorinele splrilor celor cucernice,
pn la sfintele nchinri ale rugciunii. i m nv i mi
tlmci Al-Coran-ul n limba Profetului. Iar cnd ncheie ntru
totul dsclirea mea, mi zise:
- O, copilul meu, trebuie s ascunzi cu grij toate astea fa de
tatl tu i s pstrezi nesmintit taina, altminteri au s te
omoare!
Iar eu, ntr-adevr, pstrai taina. i nu peste mult de cnd
nvtura mea se ncheiase, sfnta btrn muri, dndu-mi
sfaturile ei cele mai de pe urm. Iar eu urmai a fi n tain un
drept-credincios ntru Allah i ntru Profetul su. i locuitorii
din cetate nu fceau dect s se ndrtniceasc n necredina,
n rzvrtirea i n ntunericimile lor. i ntr-o zi, pe cnd ei
urmau a fi precum erau, un glas mare de muezin nevzut se
auzi; i glsui cu o trie ca de tunet i care rzbtu pn la
urechile celui apropiat, la fel ca i pn la urechile celui
deprtat:
- O, voi, locuitori ai cetii, lepdai-v de preamrirea focului
i a lui Nardun i preamrii-l pe Unul i Atotputernicul
mprat!
La glasul acela, o spaim mare se strni n inima locuitorilor,
care se strnser la printele meu, sultanul cetii, i l
ntrebar:
- Ce este cu glasul cel nfricotor pe care l-am auzit? nc mai
suntem nfricoai de strigarea lui!
Tatl meu le spuse:
- Nu v nfricoai de glas i nu v speriai de el! i credei
nesmintit n credinele noastre cele strvechi!
O mie i una de nopi 195
i atunci inimile lor se plecar de bunvoie la vorbele
printelui meu; i nu contenir a sta legai statornic i nchinai
ntru preamrirea focului. i rmaser n starea lor de greeal
oarb nc un an ncheiat, pn la vremea mplinirii zilei cnd
se auzise glasul nti! i atunci, pentru a doua oar, se auzi
glasul, pe urm nc o dat, i nc o dat, i tot aa cte o dat
n fiecare an, vreme de trei ani n ir. Dar ei nu contenir a fi
zeloi n a ndeplini deprinderile lor oarbe. i aa c atunci, ntr-
o diminea, n zori, prpdul i blestemul se abtu din cer
asupra lor i fur prefcui n stane de piatr neagr, i ei, i
caii, i catrii, i cmilele, i toate vitele lor! Iar, dintre toi
locuitorii, numai eu am fost iertat de la prpd. ntruct numai
eu eram drept-credincios.
i, de la ziua aceea ncoace, stau aici n rugciune, n ajunare
i n citirea Al-Coran-ului.
Ci, o, hanm plin de fal i de desvrire, sunt tare stul
de singurtatea n care m aflu, fr nimeni n preajma mea s-
mi in tovrie omeneasc.
La vorbele acestea i spusei:
- O, tinere plin de haruri, vrei s vii cu mine n cetatea
Bagdadului? Acolo ai s gseti nvai i preacinstii eici,
pricepui la legi i la dreapta credin. i, n tovria lor, vei
spori i mai mult ntru tiin i ntru cunoaterea pravilei
dumnezeieti. Iar eu, mcar c sunt o hanm de vaz, am s
fiu roaba ta i bunul tu! C eu sunt, ntr-adevr, stpn peste
slugile mele, i am sub poruncile mele i brbai n putere, i
slujitori, i bieandri! i am aici cu mine o corabie ticsit cu
mrfuri. Iar soarta ne-a aruncat pe rmul acesta i ne-a adus
s cunoatem cetatea aceasta, i ne-a prilejuit ntmplarea
aceasta. i soarta a vroit s ne ntlnim astfel!
Pe urm nu contenii a-1 mboldi cu ispita de a merge cu mine,
pn ce mi rspunse c merge.
O mie i una de nopi 196
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se ivete
dimineaa i, cuminte, dup obiceiul ei, se opri din povestit.
Ci cnd fu cea de a aptesprezecea noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra
Zobeida nu mai conteni a-1 mbia cu dorina de a merge cu ea,
pn ce el se nvoi.
i amndoi nu mai contenir din tifsuit, pn ce somnul
nu-i potopi. Atunci tnra Zobeida se culc i dormi n noaptea
aceea la picioarele flcului. i nu mai putea de bucurie i de
mulumire.
Pe urm Zobeida i urm astfel istorisirea fa de califul
Harun Al-Raid, de Giafar i de cei trei saalici.
Cnd zorile se mpurpurar, ne scularm i ne apucarm s
descuiem toate vistieriile, i luarm tot ceea ce nu era prea greu
de dus i era mai de pre i coborrm din cetuie n trg, i i
gsirm pe robii notri i pe cpitan, care m cutau de mult
vreme. Iar cnd m vzur, se bucurar i m ntrebar de
pricina pentru care lipsisem atta. Atunci le istorisii ce
vzusem, precum i povestea flcului, i taina preschimbrii
locuitorilor din cetate, cu toate amnuntele. Iar ei rmaser tare
minunai de istorisirea mea.
Ct despre surorile mele, de-abia m vzur cu flcul acela
frumos c le i cuprinse o ciud rea i o pizm, i se umplur
de ur, i urzir tainic viclenia mpotriva mea.
Estimp, ne duserm cu toii la corabie, iar eu eram tare
voioas, i voioia mea era sporit i de dragostea tnrului. i
ateptarm ca vntul s ne fie prielnic, i deternurm pnzele
i pornirm. Ct despre surorile mele, ele edeau ntruna n
tovria noastr; i ntr-o zi mi spuser aparte:
- O, sora noastr, ce gndeti s faci cu tnrul acesta
frumos?
Iar eu le spusei:
O mie i una de nopi 197
Gndul meu este s-l iau de so.
M ntorsei pe urm spre el, m apropiai de el i-i mrturisii:
O, stpne al meu, dorina mea este s ajung bunul tu! M
rog ie s nu te lepezi de ruga mea!
El atunci mi rspunse:
Ascult i m supun!
La vorbele acestea, m ntorsei ctre surorile mele i le spusei:
- M mulumesc cu flcul acesta drept toat bogia! Iar toate
bunurile mele, ncepnd din ceasul de-acum, trec n stpnirea
voastr!
Iar ele mi rspunser:
- Vrerea ta este bucuria noastr!
Dar n sinea lor mi urzeau vnzarea i prpdul. Urmarm a
pluti aa mai departe, cu vnt prielnic, i ieirm din Marea
Spaimei i intrarm n Marea Tihnei. Pe marea aceea, plutirm
nc vreo cteva zile i ajunserm aproape de cetatea Bassrei,
i-i zrirm, n deprtare, zidurile. i, cum se lsa noaptea, ne
oprirm; i n curnd dormeam cu toii.
i, pe cnd noi dormeam, surorile mele se scular i ne luar,
pe mine i pe flciandru, cu aternuturi cu tot, i ne aruncar
n mare. Iar flcul, cum nu tia s noate, se nec; ntruct
fusese scris de ctre Allah ca el s fie din tagma mucenicilor.
Ct despre mine, eu am fost scris printre cei ce urmau s
scape cu zile. Aa c, atunci cnd m prbuii n mare, Allah
m milui cu o bucat de lemn, de care m agai i cu care
fusei mpins de valuri i aruncat pe malul unei insule tare
deprtate. Acolo mi uscai hainele, mi petrecui noaptea toat,
iar dimineaa m ridicai i cutai vreun drum. i gsii un drum
pe care se aflau nite urme de pai de riine omeneti, fii de
Adam! Drumul acela ncepea de la rm i se afunda n insul.
Atunci, dup ce mi pusei hainele care se zvntaser, urmai
drumul acela i nu m oprii din umblet, pn ce nu ajunsei pe
O mie i una de nopi 198
malul de dincolo al insulei, fa cu uscatul, unde zrii n
deprtare cetatea Bassrei.
i deodat vzui o erpuic venind fuga spre mine, i
numaidect pe urma ei luneca un arpe gros i mare, care vroia
s-o prind. erpuica era atta ae sfrit i de ostenit de rug,
nct limba i atrna din gur. Eu atunci, cuprins ae mil fa
de ea, apucai un pietroi i l azvrlii n capul balei, pe care o
zdrobii i o omori pe clip. i ndat erpuica desfcu dou
aripi i zbur n vzduh i se mistui, iar eu rmsei uluit pn
peste msur.
Da cum eram topit de osteneal, ezui jos acolo, pe urm m
ntinsei i dormii vreme de un ceas. Iar cnd m trezii, gsii
eznd la picioarele mele o arpi drgla, care m freca pe
picioare i m alinta. Atunci mi trsei repede picioarele i m
simii tare ruinat, ntruct nu tiam ce vroia de la mine
arpia aceea nurlie! i i zisei:
- Cine eti i ce vrei?
Iar ea mi rspunse:
- M-am grbit s vin la tine, cea care mi-ai fcut un bine mare
cnd l-ai omort pe vrjmaul meu. C eu sunt erpuica pe care
ai scpat-o de balaur. i sunt o ginn. Iar bala aceea era i el
un ginn. Da mi era vrjma i vroia s m siluiasc i s m
omoare. i numai tu m-ai izbvit din minile lui. Eu atunci, de
cum am scpat, mi-am luat zborul pe vnt i m-am ndreptat
degrab spre corabia de pe care te-au aruncat cele dou surori
ale tale. Le-am vrjit pe amndou surorile tale i le-am
preschimbat n dou cele negre; i i le-am adus!
i atunci vzui cele dou cele legate de un pom din spatele
meu. Pe urm ginna spuse mai departe:
- Apoi am crat n casa ta de la Bagdad toate bogiile cte
erau pe corabie, iar corabia am scufundat-o. Dar flcul s-a
necat; iar eu mpotriva morii nu pot face nimic, ntruct singur
Allah este Atotputernic!
O mie i una de nopi 199
La vorbele acestea, m lu n brae, le dezleg pe cele dou
surori ale mele, celele, i le lu i pe ele la fel, i ne duse pe
toate, n zbor, i ne ls ntregi i nevtmate pe acoperiul
casei mele din Bagdad, chiar aici!
i mi cercetai casa, i gsii, aezate n bun rn-duial, toate
bogiile i toate lucrurile cte fuseser pe corabie. i nimic nu
se pierduse i nu se vtmase.
Pe urm ginna mi spuse:
- Te leg cu jurmnt, pe nscrisul cel sfnt de pe pecetea lui
Soleiman, s altoieti cte trei sute de lovituri de bici n fiecare
zi fiecreia dintre celele acestea dou. Dac ai s uii mcar o
zi s mplineti porunca mea, voi da fuga la tine i te voi
preschimba i pe tine n cea.
Iar eu fusei nevoit s-i rspund:
- Ascult i m supun!
i din ceasul acela, o, emire al drept-credincioilor, am nceput
s le biciuiesc, ca apoi s-mi fie mil de ele i s le srut!
i aceasta-i povestea mea!
Da iact-o pe sora mea Amina, o, emire al drept-credincioilor,
care are s-i istoriseasc povestea ei, nc i mai uluitoare
dect a mea.
La povestirea aceasta, califul Harun Al-Raid rmase minunat
pn peste poate. i era zornic s-i mulumeasc pe deplin
ispita de a afla totul. Aa c se ntoarse spre tnra Amina, cea
care i deschisese ua n noaptea trecut, i o ntreb:
- Da tu, o, gingao, care-i pricina urmelor de lovituri de pe
trupul tu?
Povestea Aminei, cea de a doua dintre copile
La vorbele acestea ale califului, tnra Amina pi nainte i
gri:
O, emire al drept-credincioilor, nu am s mai spun si eu
spusele surorii mele Zobeida despre prinii notri. Afl, aadar,
O mie i una de nopi 200
c, dup ce tatl nostru a murit, eu i cu sora mea cea mai
mic dintre noi cinci, Fahima, ne-am dus s trim singure cu
mama noastr, n vreme ce sora mea Zobeida i celelalte dou
s-au dus s triasc mpreun cu mama lor la ele acas.
La puin vreme apoi, m-a mritat mama cu un btrn bogat,
omul cel mai bogat din cetate i de pe vremurile lui. i-aa, un
an mai trziu, soul meu cel btrn a murit n tihna lui Allah i
mi-a lsat ca parte legiuit din motenire, dup pravila statorit
de sunaua
92
noastr, optzeci de mii de dinari de aur.
i-aa c nu zbovii a-mi porunci zece rochii falnice, liccare
rochie la pre de o mie de dinari. i nu m lipseam de nimic.
ntr-o bun zi, cum edeam lfindu-m n tihn, veni la mine
o btrn. Pe btrna aceea nu o mai vzusem niciodat
nainte. Era ngreotoare: chipu-i era hd ca un dos btrn;
avea un nas stlcit, nite sprncene chelbuite, nite ochi de
zamparagioaic stocit, nite dini gunoi, nsoiul nclit i
gtul c. De altminteri era bine zugrvit de poetul care spune:
Cobea btrna! Tartorul Eblis,
De-ar ntlni-o, pn i el, bietul,
Fr s-i spun baba niciun pis,
Numai tcnd, ar nva, procletul,
ntregu-nelciunilor dichis!
Ar nva la coala ei aleas
Cum poi s treci o mie de catri
Prin pnza de pianjen cea mai deas,
De pare c le-ai face un hatr,
i niciun fir din pnz s nu ias.

92
Suna - cuvnt arab care nseamn ortodoxism" i care
denumete tradiia oral mahomedan alctuit din hadisuri
(povestiri) despre faptele profetului Mahomed i din aforismele
atribuite lui. Pe baza acestora, pre-t iun i prin interpretarea
regulilor preconizate n Coran, s-a ntemeiat dreptul canonic
musulman.
O mie i una de nopi 201
C-i meter babornia viclean,
Mai tare dect bietul Sarsail;
i s strecoare zerul prin sdil,
i s dea cep la oriicare vran,
C-a prihnit o ruj de copil,
i-a prjolit o dalb de codan,
i-a marghiolit amarnic la tocil
O falnic hanm ca o stan,
i-a-ntors-o la pojaruri de prsil
Pe-o bab ugilit i prvan.
Deci babornia aceea veni la mine i mi se temeni i mi zise:
- O, hanm plin de nuri i de haruri! Am acas o copil
orfan, iar noaptea aceasta este noaptea nunii ei. Iar eu vin s
te rog i Allah are s tie a-i drui rsplata i simbria pentru
buntatea ta! - s te ndupleci a ne cinsti, lund parte la nunta
acestei srmane copile atta de amrte i de necjite, care nu
are aici pe nimenea i care nu tie alt sprijin dect al lui Allah
cel Preanaltul!
La vorbele acestea, btrna ncepu s plng i s-mi srute
picioarele. Iar eu, care habar n-aveam de toat fria ei, m
miluii i m nduioai de ea, i i spusei:
- Ascult i m supun!
Atunci ea mi zise:
- Acuma am s m duc, cu ngduina ta; iar tu, n vremea
asta, gtete-te i mbrac-te, ntruct eu, nde-sear, am s m
ntorc s te iau.
Pe urm mi srut mna i plec.
Eu atunci m sculai i m dusei la hammam i m
nmiresmai; pe urm alesei rochia cea mai frumoas dintre cele
zece rochii noi ale mele i m mbrcai cu ea; pe urm mi pusei
gherdanul cel frumos de mrgritare scumpe, i brrile, i
cerceii, i toate odoarele mele; pe urm mi pusei izarul cel larg
de mtase albastr i de zarafir i m ncinsei peste mijloc cu
O mie i una de nopi 202
brul meu de atlaz, i mi pusei iamcuul peste obraz, dup
ce mi dealungii ochii cu kohl. i iact-o pe btrn c se
ntoarce i mi spune:
- O, stpn a mea, casa s-a umplut de rudele mirelui, care
sunt femeile cele mai de neam din cetate. Le-am ntiinat
despre venirea ta neabtut, i ele au fost tare bucuroase, iar
acuma te ateapt cu nerbdare toate.
Eu atunci luai cu mine cteva roabe de-ale mele, i plecarm
toate i merserm pn ce ajunserm ntr-o uli larg i bine
stropit i n care zburda o adiere proaspt. i vzurm o
poart mare de marmur, ncununat cu o bolt sprijinit pe
dou sclipuri, i toat numai din alabastr, i falnic. i prin
poarta aceea vzurm nluntru un sarai atta de nalt, ct se
ridica pn la nori. Atunci intrarm i, cnd ajunserm la ua
saraiului, btrna btu la u i deschise. Pirm nluntru i
ddurm mai nti ntr-o sal lung, aternut cu chilimuri i
zarpale, iar din tavan spnzurau nite fanare colorate i
luminate, iar de-a lungul erau puse fclii aprinse; i mai erau,
atrnate pe perei, lucruri de aur i de argint, i podoabe, i
arme din metaluri scumpe. i strbturm sala i ajunserm
ntr-o ncpere larg, atta de minunat c ar fi zadarnic a o
zugrvi.
In mijlocul slii, care era mbrcat numai n mtsuri, se afla
un crivat de alabastr, mpodobit cu mrgritare gingae i cu
pietre scumpe i acoperit cu un polog de borangic. La vederea
noastr, o fat iei dinluntrul patului, i fata aceea era cum e
luna. i mi zise:
- Marhaba!Ahlan! ua sahlan! O, sora mea, ne aduci cea mai
mare cinstire de pe lume! Anastina
93
!

i ne eti o dulce alinare,
i eti fala noastr!

93
Marhaba!Ahlan! ua sahlan!... Anastina!- urri de bun-venit,
intraductibile cuvnt cu cuvnt: Fie-i primirea cordial, amical i
dulce!"
O mie i una de nopi 203
Pe urm, spre cinstirea mea, rosti aceste stihuri ale poetului:
De-ar fi aflat c vine-n ospeie
Un oaspete att de strlucit,
i pietrele ce-i stau la temelie
Acestei case s-ar fi veselit.

Imprtindu-i vestea ntre ele,
i-ar fi ieit n cale trmbiai,
Cu temeneli adnci i cu bezele
S-ntmpine lumintorii-i pai.

i-ar fi-nlatpe limba lor strigare:
Ahlan! ua sahlan! n cinstea ta,
Ce strluceti n lumea muritoare
Cum strlucete sus pe cer o stea!"
Pe urm ezu jos i mi spuse:
- O, sora mea! trebuie s-ti mrturisesc c am un frate care te-
a vzut ntr-o zi la o nunt. Este un tnr tare bine fcut, i
mult mai frumos ca mine. i, din noaptea aceea, te-a ndrgit
cu o inim ptima i tare aprins. i el anume i-a dat civa
bani btrnei, ca s vin la tine i s te aduc aici prin tertipul
de care s-a slujit. i a fcut aa, ca s se ntlneasc cu tine, n
casa mea; cci fratele meu nu are alt dor dect s se nsoare cu
tine n chiar anul acesta binecuvntat de Allah i de Trimisul
su. i nu este nicio ocar a svri lucrurile cele ngduite de
pravil!
Cnd auzii vorbele ei, i dac m vzui tiut i preuit n
saraiul acela, i spusei feticanei:
Ascult i m supun!
Ea atunci se umplu de bucurie i i plesni palmele una de
alta. La semnul acela, o u se deschise; i un tnr frumos ca
luna intr; dup spusa poetului:
La o att de-nalt frumusee
O mie i una de nopi 204
Ajunse frumuseea lui, nct
Cu-adevrat e vrednic s-l rsfee
Pe cel din care a i izvort:
E-un giuvaier spre slava celui care
L-a lefuit cu miestrie mare!

El izbutete s ntruchipeze
Desvrirea nsi, rostul ei,
esut din haruri i minuni alese
Din care se dureaz sfnt temei!
nct s nu v par de mirare
C-l ndrgete lumea muritoare!

i-aceast-ntreag-a lui desvrire
Strfulger privirile oricui.,
i se vdete pn peste fire
Din fiecare trstur-a lui.
nct v jur cu-adnc-ncredinare:
Nu-i altul mai frumos ca el sub soare!
La vederea lui, inima-mi ddu brnci ctre el. Atunci el veni i
ezu jos lng sora lui; i numaidect intr cadiul cu patru
martori; ddur binee i ezur; pe urm cadiul scrise senetul
de legare a mea cu acel tnr, iar martorii i aternur
pecetea
94
pe senet, i plecar toi.
Atunci tnrul se apropie de mine i mi zise:
- Fie ca noaptea noastr s fie o noapte binecuvntat!
Pe urm spuse:
- O, stpn a mea, tare a vrea s-i cer o nvoial!
Eu i spusei:
- O, stpne al meu, griete! Care-i nvoiala?

94
In vechime, pecetea - avnd gravate pe ea numele celui ce o
purta, precum i alte date personale despre acesta - slujea ca
dovad de identitate i ca mijloc de isclitur, am zice, legal.
O mie i una de nopi 205
Atunci el se scul, aduse Sfnta Carte
95
i mi zise:
- S-mi juri pe Al-Coran c niciodat nu l vei alege pe altul
dect pe mine i c niciodat nu te vei ispiti la altul!
Iar eu i fcui jurmnt pentru nvoiala aceasta. El atunci se
bucur pn peste poate i i arunc braele n jurul gtului
meu, i simii dragostea lui cum m ptrunde pn n afunduri
i pn n toiul inimii mele!
Pe urm roabele ne aternur de mas, iar noi mn carm i
burm pe sturate. Pe urm, venind noaptea, m lu i se
ntinse cu mine pe pat; i ne petrecurm toat noaptea
sugrumndu-ne n brae unul pe altul, pn diminea.
Trirm n starea aceasta vreme de o lun, n bucurie i
huzur. La sfritul acelei luni, i cerui soului meu ngduina
de a m duce la suk spre a cumpra nite esturi. mi dete
ngduina. Atunci mi pusei hainele i o luai cu mine pe
btrna care, de-atunci, rmsese n casa noastr, i cobori la
suk. M oprii la prvlia unu i tnr negustor de mtsuri, pe
care baba mi-1 tot ludase pentru buntatea mrfurilor lui i pe
care l cunotea de mult vreme, precum mi spunea ea. Pe
urm adug:
- Este un flcu care, la moartea lui taic-su, a motenit o
grmad de bani i de avuii!
Pe urm, ntorcndu-se ctre negustor, i spuse:
- Scoate la iveal ce ai mai bun i mai scump ntre toate
mrfurile, ntruct trguim pentru copila aceasta frumoas!
Iar el zise:
- Ascult i m supun!
Pe urm btrna, pe cnd tnrul negustor da zor s
detearn vigurile, mi-1 tot proslvea i mi tot scotea ochii cu
vredniciile lui; iar eu i rspunsei:

95
Sfnta Carte - firete: Coranul.
O mie i una de nopi 206
- Nu am ce face cu vredniciile lui i cu laudele pe care le tot
ndrugi! ntruct rostul nostru este s trguim de la el cele de
care avem nevoie, pe urm s ne ntoarcem acas.
Dup ce aleserm marfa dorit, i ntinserm negustorului
banii ct preuia. Dar el nu vroi s se ating de ei, i ne spuse:
- Astzi nu primesc de la voi niciun ban; este un dar pentru
bucuria i pentru cinstea ce-mi facei, venind n prvlia mea!
Eu atunci i spusei btrnei:
- Dac nu vrea s primeasc banii, d-i marfa ndrt!
Atunci el strig:
- Pe Allah! nu voi lua nimic de la voi! Este un dar de Ia mine.
n schimb, ngduie-mi, o, frumoas copil, un singur srut,
numai unul! Socot srutul acesta ca de mult mai nalt pre
dect toate mrfurile din prvlia mea.
Iar btrna i spuse rznd:
- O, tinere frumos, chiar c eti smintit, de socoi srutul ca pe
un lucru atta de nepreuit!
Pe urm mi zise:
- O, fata mea, i-auzi ce spune tnrul negustor! Fii linitit,
niciun necaz nu ar avea cum s i se ntmple pentru un fleac
de srut pe care i l-ar lua, iar tu, n schimb, vei putea s alegi
i s iei ce-i place din mrfurile acestea scumpe!
Eu atunci rspunsei:
- Pi tu nu tii c sunt legat cu jurmnt?
Da ea mi-o ntoarse:
- Las-l s te srute, da tu s nu vorbeti nimic i s nu faci
nicio micare; ntr-acest chip nu vei avea s te nvinuieti de
nimic. i, pe deasupra, vei lua ndri banii care sunt ai ti,
precum i trguielile.
Pn la urm, btrna tot struind aa a-mi mbrobodi fapta,
ajunsei s m nvoiesc a bga capu-n sac i a ngdui trgul.
Drept care nchisei ochii i m acoperii cu poala izarului, pentru
ca trectorii s nu vad isprava. i-atunci tnrul i bg capul
O mie i una de nopi 207
sub iamacul meu, i apropie gura de obrazul meu i m
srut. Ci, tot atunci m i muc de obraz, cu o muctur
atta de cumplit, nct mi rupse carnea! Iar eu leinai de
durere i de spaim.
Cnd mi venii n fire, m aflam pe genunchii btrnei, care se
arta a fi tare necjit pentru mine. Ct despre prvlie, apoi
prvlia era nchis i tnrul negustor se fcuse nevzut.
Atunci btrna mi zise:
- Preamrit fie Allah c ne-a crutat de o nenorocire i mai rea!
Pe urm mi spuse:
- Acuma trebuie s ne ntoarcem acas. Da tu s te prefaci c
eti cam zaif, iar eu am s-i aduc un leac pe care s-1 pui pe
muctur i ai s te vindeci, pe dat.
Atunci nu mai zbovii s m ridic i, cuprins toata de
gnduri i de spaima urmrilor, pornii la drum pn ce ajunsei
acas; iar spaima mi sporea pe msur ce m apropiam. Cnd
ajunsei acas, intrai n odaia mea i m prefacui bolnav.
ntr-acestea, intr soul meu i, ngndurat tare, m ntreb:
- O, stpna mea, ce necaz i s-a ntmplat ct ai fost plecat?
Eu i rspunsei:
- Nu, nimic. Sunt teafr.
Atunci el se uit la mine cu luare-aminte i mi spuse:
- Da ce este cu aceast ran de pe obrazul tu, chiar n locul
cel mai dulce i cel mai ginga?
Eu atunci i spusei:
- Cnd, cu ngduina ta, am ieit astzi ca s cumpr
mtsurile acelea, o cmil, care era ncrcat cu nite
trunchiuri de lemn, m-a nghesuit pe o uli prea ngust i mi-
a rupt iamacul i m-a lovit la obraz, precum vezi. Uf, uliele
astea strmte din Bagdad!
El atunci se umplu de mnie i mi spuse:
O mie i una de nopi 208
- Chiar mine am s m duc la valiu i am s pun plngere
mpotriva cmilarilor i a tietorilor de lemne, iar valiul s-i
spnzure pe toi pn la unul!
Atunci eu, plin de mil, i spusei:
- Pe Allah te juruiesc! nu-i lua n spate pcatele altuia! i-apoi
nu e dect din vina mea, ntruct am nclecat pe un mgar
care s-a apucat s zvrle din picioare i s zburde, iar eu am
czut de pe el, i, din ntmplare, o bucat de lemn s-a nimerit
acolo i mi-a julit faa i mi-a rnit aa obrazul!
Atunci el strig:
- Mine am s m duc la Giafar Al-Barmaki i am s-i
povestesc istoria asta, iar el are s-i omoare pe toi mgrarii
din cetate!
Eu atunci strigai:
- Tu chiar vrei s omori toat lumea din pricina mea? Afl,
dar, c toate astea nu mi s-au ntmplat deci din voia lui Allah
i dup Ursita pe care o diriguiete el!
La vorbele acestea, soul meu nu mai putu s-i stpneasc
mnia i strig:
O, ftarnico! destul cu minciuna! Ai s nduri osnda
nelegiuirii tale!
i m potopi cu vorbele cele mai rele, i izbi cu piciorul n
pmnt, i, chemnd, strig cu glas tare; atunci ua se deschise
i apte arapi cumplii intrar i m aruncar n mijlocul curii
casei. Atunci, soul meu i porunci unuia dintre arapi s m
in de umeri i sa ad pe mine; i altui arap i porunci s ad
pe genunchii mei i s m in de picioare. Apoi un al treilea
arap veni cu o spad n mn i zise:
O, stpne al meu, am s-o izbesc cu spada i am s-o despic
n dou!
Iar alt arap adug:
O mie i una de nopi 209
i fiecare dintre noi are s taie un hartan din carnea ei i
are s-1 arunce hran petilor din apa rului Dejla
96
! ntruct
aa se cade s fie osnda oricrui ins care i ncalc
jurmntul i legmntul!
i, spre a-i ntemeia spusele, rosti stihurile acestea:
Dac a dovedi vreodat c i un altul se rsfa
Cu-aceea care mi desfat i inim., i gnd, i via,
S-ar rscula ntregu-mi suflet gemnd ca-ntr-un cutremur
mare.
S-ar smulge din iubirea oarb., care-l trte la pierzare.
i sufletului meu i-a spune: ,,O, suflete al meu, mai bine
S mori, dect s-i duci amarul btut de chin i de ruine!
Cci nu e chip s guti vreodat, vai, niciun strop de fericire,
Cnd e s-mpari cu-oricine altul ceea ce s-a numit iubire!"
Atunci soul meu i spuse arapului care inea spada
O, vrednice Saad, lovete-o pe farnica asta!
i Saad ridic spada! Iar soul meu mi zise:
- Tu, acuma, rostete-i cu glas tare mrturisirea de credin.
Pe urm adu-ti aminte oleac de toate lucrurile i hainele i
bunurile care sunt ale tale, i f-i adiata: ntruct i s-a isprvit
viaa! Atunci eu i spusei:
- O, slujitorule al lui Allah Preabunul! d-mi numai rgazul de
a-mi face mrturisirea de credin i adiata!
Pe urm mi ridicai fruntea spre cer, mi-o cobori spre mine i
ncepui s m cercetez i s cuget la starea i icloas i
pctoas n care m aflam i m podidir lacrimile, i plnsei,
i rostii stihurile acestea:
i mi-ai aprins n suflet jarul, dar tu rmi mereu ca gheaa;
Mi-ai pus s stea de veghe ochii-mi de seara pn dimineaa;
i tu i uii apoi de mine i-ntorci n alt parte faa.


96
Dejla - numele arab al fluviului Tigru.
O mie i una de nopi 210
Iar eu n inima-mi i-n ochii-mi te-am aezat cum se cuvine,
nct cum oare s te uite srmana inim din mine,
Sau ochii mei s nceteze de a mai plnge dup tine?

i mi-ai jurat statornicie de-a pururi i necltinat;
Iar cna mi-ai nrobit n lanuri ntreaga inim curat,
i-ai i schimbat cu grab gndul pe care mi-l jurai odat!
i-acuma nici nu vrei s-i drui mcar att: un strop de mil,
Acestei inimi pentru care doar ur mai pstrezi i sil!
n jalea care m omoar, mnia-i neagr m mpil!

Aadar te-ai nscut pe lume doar s m duci ntru pierzare,
Doar s-mi strneti nenorocirea i cumpna aceasta mare,
Sfritul tinereii mele, osnd fr de iertare?
Prieteni, pe Allah v jurui! Ah, cnd va fi s nu mai fiu,
Cnd n mormntul trist vei pune ntunecatul meu sicriu,
S-mi scrii pe piatra veniciei cuvinte cum nu se mai scriu,
Aici e-o mare vinovat: Prea a iubit!" i trectorul,
ndurerat, cel care tie ce este dragostea i dorul,
Cu mil va privi mormntul atoatele-dezlegtorul.
i, sfrind stihurile, plnsei iari. Cnd auzi stihurile mele i
cnd mi vzu lacrimile, soul meu se mnie i se ndrji i mai
ru, i mi spuse stihurile acestea:
Dac am prsit-o pe cea care
Inima mea cu patim-o iubea,
Nu am fcut-o nici din nepsare
i nici din neiubire pentru ea.
A svrit ns-o greeal mare,
i-acea greeal nu i-o pot ierta:
A vrut i-un alt prta la desftare,
La dragostea ce-mi prinse inima,
Cnd inima mea snger i moare,
i minile-mi se-aprind de-o ur grea,
O mie i una de nopi 211
i-n mine nu-i nimic s fie-n stare
S ia prta lng iubirea sa!
Cnd sfri stihurile, eu ncepui s plng iar, spre a-l
nduioa, i mi zisei n sinea mea: Am s m prefac supus i
umil. i am s-mi ndulcesc vorbele. i poate c aa are s m
ierte de la moarte, mcar de mi-ar i lua toate bogiile pe care
le am!" i ncepui s m rog de el i i spusei cu duioie stihurile
acestea:
Dac eti drept, pe drept i jur: Prefiri
Nedrepte gnduri, cnd m-arunci n scrum!
tiu: cel ntunecat de amgiri
Nu are cum s fie drept nicicum!

Povara grea a unei mari iubiri
Mi-ai pus-o-n spate, ca s-o port oricum,
Cnd eu purtam pe umerii-mi subiri
De-abia cmaa ca un vl de fum.

i totui nu de moartea mea m mir,
M mir c la sfritu-acestui drum,
n ceasul negru-al negrei despriri,
Te mai doresc cu patim i-acum!
Cnd isprvii stihurile, plnsei iar. Atunci el ma msur cu
privirile i m mbrnci ct colo, i m ocr amarnic, i rosti
stihurile acestea:
Nu dragostea mea o aveai n minte,
Alt iubire i se nzrea!
Te-ai lepdat de patima-mi fierbinte
i-ai tremurat de dorul altcuiva.

Acum i eu m rup de lng tine,
Cum ai ficut tu i cum ai mnjit
Iubirea mea! S-nduri amaruri pline
O mie i una de nopi 212
De ceea ce i tu mi-ai druit!

i pentru c la altul ai visat,
i eu acum la alta voi visa.
Vei dobndi ceea ce-ai cutat
Numai din vina ta, nu dintr-a mea!
i, dup ce ncheie stihurile acestea, l strig pe arap i i zise:
- Despic-o n dou jumti! De-acum ea nu mai nseamn
nimic pentru noi!
Cnd arapul pi spre mine, fusei ncredinat de moartea
mea i mi pierdui ndejdea de via, i nu m mai gndeam
dect s-mi las soarta n seama lui Allah Preanaltul. i, chiar
n clipita aceea, o vzui pe btrn c intr i se arunc la
picioarele soului meu i ncepu s i le srute, i i spuse:
- O, copilul meu, te juruiesc, eu, doica ta, n numele ngrijirilor
ce i-am dat, s-o ieri pe copila aceasta, c n-a svrit o
greeal pentru care s i se cuvin atare osnd! i-apoi eti
tnr, i mi-e fric s nu care cumva blestemul ei s se ntoarc
asupra-i!
Dup care btrna ncepu s plng, i urm a-1 mpresura
cu multele-i rugciuni, spre a-1 ndupleca, pn ce el spuse:
- Bine, pentru tine i dau iertarea! Da tot trebuie s-i las un
semn, care s i se vad pe trup toat viaa ei!
Dup vorbele acestea, dete porunci arapilor, care, numaidect,
m i despuiar de hainele de pe mine i m lsar goal-
golu. Atunci lu chiar el o nuia ml dioas de gutui, i cun
pe mine, i se porni s m vergeluiasc pe tot trupul, da mai cu
seam pe spinare, pe piept i pe olduri, i-atta de nprasnic,
i-atta de tare i cu atta mnie, nct mi pierdui de tire,
dup ce mi pierdusem orice ndejde de a mai scpa cu zile de
sub nite lovituri ca acelea. ncet atunci s mai dea n mine i
plec, lsndu-m lat la pmnt i poruncindu-le robilor s
m prseasc n starea aceea, pn noaptea, pentru ca apoi,
O mie i una de nopi 213
sub ocrotirea ntunericului, s m care la casa mea de mai
nainte i s m lepede acolo ca pe un strv. Iar robii aa
fcur, i m aruncar n casa mea de mai nainte, dup
porunca stpnului lor.
mi venii n simiri, ezui mult vreme fr a putea s m mic
din pricina vntilor; pe urm mii doftoricii cu felurite leacuri
i, ncet, ncet, m zviduii, dar semnele loviturilor i ale rnilor
rmaser pe minile, pe picioarele i pe pielea mea, de parc a
fi fost btut cu grbacele i cu bicele! Iar voi ai vzui acele
semne.
Cnd, dup patru luni de ngrijire, m vindecai, vrusei s m
duc s arunc o privire spre saraiul n care ndurasem silnicia;
dar saraiul era nruit pe de-a-ntregul, i el i ulia pe care
fusese, de la un capt pn la cellalt;
n locul tuturor acelor minunii, nu mai erau dect nite
grmezi de gunoaie strnse din scursorile cetii i, n pofida
tuturor cutrilor mele, nu izbutii s ajung, a dobndi vreo tire
despre soul meu.
i-atunci m ntorsei lng sora mea cea mai mici, Fahima,
care era nc tot fat fecioar; i amndou ne duserm s-o
vedem pe sora noastr dup tat, Zobeida, chiar aceea care i-a
istorisit povestea ei cu cele dou surori ale sale preschimbate n
cele. i, dup temenelile i urrile ndtinate, mi istorisi
povestea ei, iar eu i istorisii povestea mea. i-atunci sora mea
Zobeida mi spuse:
- O, sora mea, nimeni pe lumea aceasta nu este ocolit de
npastele soartei! Ci, slav lui Allah! nc mai suntem
amndou n via! S rmnem, aadar, de aci nainte laolalt.
i mai cu seam niciodat s nu ni se mai pomeneasc vorba
de cstorie, i s ne silim a ne rupe pn i de amintirea ei!
i rmase cu noi i sora noastr mai mic, Fahima. i ea-i cea
care ndeplinete n casa noastr slujba zaherlcului, i cea
care coboar n suk s fac trguielile n fiecare zi i s ne
O mie i una de nopi 214
cumpere toate cele trebuitoare; eu am sarcina de a deschide ua
dinaintea celor ce bat i de a-i primi pe oaspeii notri; pe cnd
sora noastr cea mare, Zobeida, este cea care ornduiete
lucrurile casei.
i nu ncetarm a tri astfel, tare mulumite fr brbai, pn
n ziua cnd sora noastr Fahima ni-1 aduse pe hamalul
ncrcat cu o grmad de lucruri i pe care noi l poftirm s se
odihneasc la noi o clipit. i-atunci intrar i cei trei saalici,
care ne istorisir povestea lor; i apoi i voi cetilali, n chip de
trei negustori. Iar tu tii ceea ce s-a petrecut i cum am fost
aduse ntre minile tale, o, emire al drept-credincioilor!
i-asta-i povestea mea!
Atunci califul rmase pn peste msur de minunat, i...
i, n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se
ivete dimineaa i, cuminte, i curm povestitul.
Dar cnd fu cea de a optsprezecea noapte,
eherezada urm cu vorbele acestea:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c la povestirea celor dou
copile, Zobeida i Amina, care erau acolo cu sora lor cea mic,
Fahima, i cu cele dou cele negre, i cu cei trei saalici, califul
Harun Al-Raid rmase pn peste msur de minunat, i
porunci ca acele dou istorisiri, precum i cele ale celor trei
saalici, s fie scrise de ctre calemgiii de la calemuri cu scriere
ct mai frumoas i mai bine ngrijit, i apoi scrierile acelea s
fie rnduite n dulapurile sale.
Apoi i spuse copilandrei Zobeida:
- O, hanm plin de slav, nu mai ai nicio tire de la efrita
care le-a vrjit pe cele dou surori ale tale, dndu-le chipul celor
dou cele de aici?
Iar Zobeida rspunse:
- Emire al drept-credincioilor, a putea s dau de ea, ntruct
mi-a druit o uvi din prul ei i mi-a spus: cnd vei avea
nevoie de mine, s aprinzi unul dintre aceste fire de pr, i eu
O mie i una de nopi 215
am s m ivesc pe dat, din orice loc, ct de departe s-ar putea
s fiu, de-a fi chiar i dincolo de muntele Kaf!"
Atunci califul i zise:
- O! d-mi firele acelea de pr!
i Zobeida i nmn uvia; iar califul lu un fir de pr i i
dete foc. i nici nu apuc s se simt bine mirosul de pr ars,
c se i dezlnui o zdruncintur n toi saraiul i o scuturtur
nprasnic; i deodat ginna se i ivi, n chip de copil bogat
nvemntat. ntruct era musulman, nu preget a-i spune
califului:
- Pacea s fie cu tine, o, clironom al lui Allah!
i califul i rspunse:
- i asupra-ti coboare pacea, mila i ndurrile lui Allah!
Atunci ea i spuse:
- Afl, o, emire al drept-credincioilor, c aceast copil, care
m-a fcut s m ivesc la dorina ta, mi-a fcut un mare bine i
a semnat n mine semine care au ncolit! nct, orice a face
pentru ea, tot nu a putea vreodat s-i rspltesc ndeajuns
binele ce mi 1-a fcut. Ct despre surorile ei, le-am preschimbat
n cele; i dac nu le-am dat morii, n-am fcut-o dect ca s
nu-i pricinuiesc surorii lor o prea mare mhnire. Acuma, dac
tu, o, emire al drept-credincioilor, le vrei izbvirea, am s le
izbvesc, din preuire fa de tine i fa de sora lor! i, de
altminteri, nu uit nicidecum c sunt musulman!
Atunci califul i spuse:
- Hotrt! doresc s le izbveti! Dup aceea avem s cercetm
necazul tinerei femei, cea cu trupul nvineit de lovituri; i, dac
chiar ni se va adeveri povestea ei, o voi lua sub ocrotirea mea i
am s-o rzbun asupra aceluia care a osndit-o atta de nedrept!
Atunci efrita spuse:
Emire al drept-credincioilor, eu, ntr-o clipit, am s i-1
art pe acela care a schingiuit-o aa pe tnra Amina, i care a
O mie i una de nopi 216
oropsit-o i i-a luat toate bunurile! ntruct s tii limpede c
acela i este cel mai apropiat dintre oameni!
Pe urm efrita lu o ceac de ap i rosti asupra ei nite
descntece; pe urm stropi cu ap cele dou cele i le zise:
Intorcei-v pe dat la chipul vostru cel omenesc de mai
nainte!
i n chiar clipita aceea, cele dou cele se preschimbar n
dou feticane frumoase, ce fceau cinste celor ce le-au
zmislit!
Pe urm ginna se ntoarse spre calif i i zise:
- Fptuitorul acelei negre silnicii asupra tinerei Amina este
chiar fiul tu El-Amin
97
. i i istorisi povestea, pe care califul
putu astfel s-o msoare i prin gura unei alte fpturi, nu numai
omeneasc, ci o ginn!
Atunci califul rmase tare uluit, da trase ncheierea:
- Mrire lui Allah, pentru slobozirea acestor dou cele prin
mijlocirea mea!
Pe urm porunci s vin fiul su El-Amin dinaintea sa i i
ceru lmuriri; iar El-Amin i rspunse, povestindu-i adevrul.
Atunci califul porunci s se adune cadiii i martorii, n chiar
sala n care se aflau cei trei saalici i cele trei feticane i cele
dou surori ale lor care fuseser vrjite.
i atunci, cu cadiii i cu martorii de fa, l nsur iar pe fiul
su El-Amin cu tnra Amina; apoi o mrit pe tnra Zobeida
cu cel dinti saaluk, fiu de sultan; le mrit apoi pe celelalte
dou tinere femei cu ceilali doi saalici, fii de sultani; iar pentru
el nsui porunci s se ntocmeasc senetul su de cstorie cu
cea mai mic dintre cele cinci surori, fecioara Fahima,
trguitoarea cea ginga i dulce!

97
El'Amin - fiul i urmaul lui Harun Al-Raid - a crmuit ntre
809-813, apoi a fost nlturat de fratele su Al-Mamun.
O mie i una de nopi 217
i porunci s se ridice cte un sarai pentru fiecare pereche i
le drui tuturor bogii mari, ca s poat tri mulumii. Iar el
nsui, de cum se ls noaptea, zori a se duce s se culce n
braele tinerei Fahima, cu care i petrecu tare desftat noaptea
aceea!
i, adug eherezada vorbindu-i sultanului ahriar, nu
carecumva s crezi, o, norocitule sultan, c povestea aceasta ar
fi mai de mirare dect cea care va s urmeze!

O mie i una de nopi 218
POVESTEA CU FEMEIA CSPIT, CU CELE TREI
MERE I CU ARAPUL RIHAN
eherezada spuse:


ntr-o noapte, califul Harun Al-Raid i spuse lui Giafar
Al-Barmaki:
- Hai s coborm n noaptea aceasta n cetate, ca s cercetm
faptele dregtorilor i ale valiilor. i am un gnd bine statornicit
de a-i scoate din slujbe pe toi cei mpotriva crora mi se va
aduce vreo jalb!
i Giafar rspunse:
- Ascult i m supun!
Iar califul i Giafar i Massrur sptarul se strvestir i
coborr i pornir s bat n lung i n lat uliele Bagdadului,
pn ce, trecnd pe o uli, vzur un moneag tare btrn,
care purta pe cap un nvod de pescuit i un zimbil i care inea
n mn un b; i moneagul pea ncetior, ngnnd
stihurile acestea:
Ei spun: Eti luminat la minte! Cu ce tii tu, dintotdeauna
Eti o lumina printre oameni, cum e n toiul nopii luna!"

i le rspund: Cu-asemeni vorbe v facei viaa otrvit:
C-i numai fum ce tie omul, tiina toat-i la Ursit!

C eu, cu toat nvtura, cu maldrele de hroage,
Cu crile-adunate-n vrafuri i nsemnate cu zloage,

Cu climrurile pline de preacinstita mea cerneal,
Cnd e s socotesc Ursita., n-ajung la nicio socoteal!

Iar cela care s-ar ncrede i-ar pune rmag pe mine,
O mie i una de nopi 219
Ar pierde-ntreg zlogul, bietul, i-ar da obrazul pe ruine.

C mai de-amar i de ocar ca srcia alta nu-i -
Starea sracului, i pinea, i nsi toat viaa lui!

Ct ine vara tot trudete! Cnd vine iarna - alt amar:
Nu are s se nclzeasc dect cenua-n cenuar!

De se oprete-n drum vreodat, sar cinii lumii toi la el.
Osnd-i viaa lui amar. E altu-n lume mai miel?

i de s-ar apuca s-i ipe durerea neagr care-l frnge,
i s-i arate srcia, ce om de pe pmnt l-ar plnge?

Uf, dac-atta de amarnic e traiul omului srac.
S nu te miri c lui, srmanul, mormntul i se pare drag!
Auzindu-i zghierbele jeluite, califul i spuse lui Giafar:
- Stihurile i nfiarea acestui srman dovedesc o mare
srcie.
Pe urm se duse la moneag i i zise:
- O, eicule, care i este meseria?
El rspunse:
- O, stpne al meu, este pescritul! i-s tare srac! i am i-o
cas grea! i de la nmiezi pn acuma am tot trudit, i Allah
nu m-a miluit nici baremi cu pinea cti care s-mi hrnesc
copilaii! nct sunt scrbit i de mine, i de viat, i nu-mi mai
rvnesc dect moartea!
Atunci califul i zise:
- Vrei s te ntorci cu noi ndrt la apa rului i, n numele
meu, s-i arunci de pe mal nvodul n Tigru, spre a-mi ncerca
i eu norocul? i orice vei trage afar din ap am s-i cumpr
i am s-i pltesc cu o sut de dinari.
Iar moul se bucur la aceste vorbe i rspunse:
O mie i una de nopi 220
- Primesc trgul i l iau asupra capului meu!
i pescarul se ntoarse cu el la Tigru i i arunc n ap
nvodul i atept; pe urm trase sfoara nvodului i nvodul
iei afar. i pescarul cel btrn gsi n nvod o lad ferecat,
tare grea de ridicat. i califul la fel, dup ce ncerc, o gsi tare
grea. i nu zbovi a-i da cei o sut de dinari pescarului, care
plec mpcat.
Atunci Giafar i Massrur luar lada n spinare i o crar pn
la sarai. i califul porunci s se aprind luminile, iar Giafar i
Massrur puser mna pe lad i o sparser. Inluntrul gsir
un co mare, ntocmit din foi de palmier, cusut cu ln roie;
tiar firul de ln i vzur n co un chilim; ridicar chilimul
i, dedesubt, vzur un izar alb femeiesc; ridicar izarul i, sub
izar, vzur o femeie tnr, alb ca argintul strcurat, tiat i
fcut buci.
La privelitea aceea, califul ls lacrimile s-i curg pe obraji;
pe urm se ntoarse plin de mnie ctre Giafar i strig:
- A, cine de vizir! iact c acuma, sub stpnirea mea, se
svresc omoruri, i uciii sunt aruncai n ap! i sngele lor
are s cad asupra mea la Ziua Judecii, i are s atrne greu
pe sufletul meu! Or, pe Allah! se cere s-1 osndesc amarnic pe
uciga i s-1 omor. Iar n ce te privete, o, Giafar, m jur pe
adevrul obriei mele celei drepte din califii Bani-Abbas c, de
nu mi-1 vei aduce dinainte pe ucigaul acestei femei, pe care
vreau s-o rzbun, am s pun s fii rstignii pe cruce, la ua
saraiului meu i tu i cei patruzeci de Baramka
98
, verii ti!
i califul clocotea de mnie; iar Giafar i zise:
- Ingduie-mi un rsps de trei zile!
El rspunse:

98
Baramka (barmachizii sau barmechizii) - familie de viziri sub
domnia mai multor califi, la Bagdad. Giafar, favoritul lui Harun,
ultimul dintre ei, caznd n dizgraie, a fost osndit la moarte n
anul 803.
O mie i una de nopi 221
- i-1 ngdui.
Giafar atunci plec de la sarai i, negru de amrt, mergea
prin cetate i i zicea n sinei: Cum a putea s-1 aflu
vreodat pe cel care a omort-o pe femeia aceea tnr i unde
s dau de el spre a-1 aduce dinaintea califului? Pe de alt parte,
dac i-a aduce pe un altul ca drept uciga, pentru ca acest
altul s moar n locu-i, fapta mi-ar apsa sufletul. nct nu
mai tiu ce s fac.'
i Giafar ajunse astfel la el acas i ezu acolo cele trei zile de
rgaz, cuprins de dezndejde. Iar n cea de a patra zi, califul
trimise dup el. Iar cnd Giafar se nfi ntre minile
califului, califul l ntreb:
- Unde este cel care a mcelrit-o pe femeie?
Giafar rspunse:
- Au pot eu s ghicesc ceea ce nu se vede i nu se arat, ca s-
1 aflu pe uciga n inima unei ceti ntregi?
Atunci califul fu cuprins de o mnie rea i porunci rstignirea
pe cruce a lui Giafar la ua saraiului, i le porunci pristavilor s
pristveasc tirea n toat cetatea i n mprejurimi, cu
strigarea:
- Oricine va vroi s ia seama la privelitea rstignirii lui Giafar
Al-Barmaki, vizirul califului, i la rstignirea celor patruzeci de
Baramka, rudele lui, la ua saraiului, nu are dect s vie i s
ia seama la privelite.
i toi locuitorii Bagdadului ieir de pe toate uliele, spre a fi
de fa la rstignirea lui Giafar i a neamurilor lui; dar nimeni
nu tia pricina osndirii; i toat lumea era mohort i se
jeluia, ntruct Giafar i toi Baramka erau ndrgii pentru
facerile lor de bine i pentru dr nicia lor.
Dup ce stlpii rstignirii fur ridicai, osndirii fur adui
dedesubt i se atepta ncuviinarea califului pentru
ndeplinirea osndei. Deodat, n vreme ce toi locuitorii
plngeau, un brbat tnr i frumos, mbrcat ferche, se
O mie i una de nopi 222
strecur repede prin mulime i ajunse ntre minile lui Giafar
i i zise:
- S i se dea slobozirea, o, stpne i doamne fr de
asemuire, o, tu, adpost al srmanilor! C eu sunt acela care a
omort-o pe femeia tiat n buci i cel care a pus-o n lada pe
care ai pescuit-o din Tigru! Omoar-m, aadar, n schimbul ei
i ntoarce asupra mea rzbunul!
Cnd auzi vorbele tnrului, Giafar se bucur pentru sine, da
se ntunec ru pentru brbatul cel tnr. ncepu dar s-i cear
lmuriri mai amnunite, cnd deodat un preacinstit moneag
mpinse mulimea la o parte i veni grabnic spre Giafar i spre
tnr, se temeni dinaintea lor i le spuse:
- O, vizirule, nu da pic de crezare spuselor acestui tnr,
ntruct nu este niciun alt uciga al tinerei femei dect numai
eu! i numai asupra mea se cade s-o rzbuni!
Da tnrul zise:
- O, vizirule, eicul acesta btrn bate cmpii i habar nu are
ce trncnete. i spun nc o dat c eu am omort-o! Aa c
numai eu se cuvine s fiu osndit!
Atunci eicul zise:
- O, copilul meu! tu eti nc tnr i se cade s-i fie drag
viaa! Pe cnd eu sunt btrn i stul de lumea asta. i voi sluji
ca pre de ispire pentru tine, pentru vizir i pentru neamurile
lui. Aa c mrturisesc c eu sunt ucigaul. i asupra mea se
cuvine s cad rzbunul.
Atunci Giafar, cu nvoirea cpeteniei strjilor, i lu pe tnr i
pe moneag i se duse cu ei la calif i spuse:
- Emire al drept-credincioilor, iact-1 dinaintea ta pe
ucigaul tinerei femei!
i califul ntreb:
- Unde este?
Giafar spuse:
O mie i una de nopi 223
- Tnrul acesta mrturisete i struiete c el este ucigaul;
dar moneagul acesta tgduiete lucrul i mrturisete la
rndu-i c el i numai el este ucigaul.
Atunci califul se uit i la eic, i la tnr, i i ntreb:
- Care dintre voi doi a omort-o pe femeie?
Tnrul rspunse:
-Eu!
Iar eicul zise:
- Nu! numai eu!
Atunci califul, fr s-1 cerceteze mai mult, i spuse lui Giafar:
- Ia-i pe amndoi i rstignete-i!
i Giafar se mpotrivi:
- Dac nu este dect numai un uciga, osndirea celui de al
doilea ar fi o nedreptate mare!
Atunci tnrul strig:
- M jur pe Acela carele a suit cerurile n tria la care se afl i
carele a aternut pmntul la adncimea la care este, c numai
eu am omort-o pe femeie! i iact dovezile!
i-atunci tnrul le zugrvi ntocmai cum arta lada gsit i
pe care nu o tiau dect califul, Giafar i Massrur. nct califul
fu ncredintat de vinovia tnrului i rmase nedumerit pn
peste poate i i zise tnrului:
- i pentru ce omorul acesta? i pentru ce mrturia aceasta
din parte-i, fr a fi fost silit cu nicio siluire? i cum se face de
ceri aa s fii osndit, ca pedeaps?!
Atunci tnrul spuse:
- Afl, o, emire al drept-credincioilor, c tnra femeie era
soia mea, fiica acestui eic btrn, care este socrul meu. M-am
nsurat cu ea pe cnd era tnr de tot i fecioar. Aa c Allah
mi-a druit de la ea trei copii de parte brbteasc. Iar ea m
avea drag mai departe i m slujea; iar eu niciodat nu am
bgat de seam la ea nimica nemulumitor.
O mie i una de nopi 224
Dar, la nceputul lunii de-acum, a czut bolnav ru; i eu
numaidect am trimis dup hakimii cei mai nvai, care nu
zbovir s-o vindece n curnd, cu ngduina lui Allah! Iar eu,
ntruct de cnd cu boala ei nu m mai culcasem cu ea i
ntruct mi se fcuse dor de ea n ceasul acela, vrusei mai nti
s-o pun s se mbieze. i ea mi zise:
- Pn a intra la hammam, am o poft pe care vreau s mi-o
mplinesc.
Iar eu o ntrebai:
- i care-i pofta aceea?
Ea mi rspunse:
- Mi-e poft s miros un mr i s muc din el o dat.
Iar eu plecai n cetate ca s cumpr mrul, de-ar fi fost s dau
pe el i pre de un dinar de aur! i cutai pe la toi negustorii de
fructe; da nu aveau mere deloc! i m ntorsei plin de ciud
acas, i nu mai cutezai s dau ochii cu soia mea, i mi trecui
noaptea toat gndind pe ce cale s fac rost de un mr. A doua
zi, de cu zori, ieii din cas i m ndreptai ctre grdini i m
apucai s le cercetez una cte una i pom cu pom, fr de
izbnd. Da ntlnii n calea mea un pndar de grdin, un om
vrstnic, i-i cerui sfat unde s caut mere. El mi spuse:
- Copilul meu, acesta-i un lucru tare greu de gsit, pe temeiul
limpede c acuma nu se gsesc nicierea, fr doar poate c la
Bassra, n livada cpeteniei drept-credincioilor. Da i acolo e
tare anevoie de-a le cpta, ntruct pndarul pstreaz merele
cu grij pentru folosina califului.
Eu atunci m ntorsei la soia mea i i povestii cum st
treaba; da dragostea ce-o aveam pentru ea m mboldi s m
gtesc pe dat de drum. i plecai, i mi trebuir cincisprezece
zile n ir, zi i noapte, spre a ajunge la Bassra i a m ntoarce,
dar norocul m ajut, i m ntorsei la soia mea aducnd trei
mere, cumprate de la strjerul livezii din Bassra, pe pre de trei
dinari.
O mie i una de nopi 225
Intrai, aadar, tare bucuros i i ntinsei cele trei mere soiei
mele; i ea, la vederea lor, nu art niciun fel de semn de
mulumire, i le arunc lng ea cu nepsare. Vzui ns c, n
vremea ct lipsisem, fierbineala o cuprinsese iari i o inea
aa mereu; iar soia mea mai zcu bolnav alte zece zile, de-a
lungul crora nu o lsai singur o clipit. Da, din mila lui Allah,
dup acest rstimp i dobndi iar sntatea; i atunci putui s
ies i s m duc la prvlia mea; i ncepui iari s vnd i s
cumpr.
Or, pe cnd stam eu aa n prvlie, pe la prnz vzui c trece
prin dreptul meu un arap, care inea n mn un mr cu care se
juca. Atunci l ntrebai:
- Hei, prietene, ia spune-mi, de unde ai izbutit s iei mrul
acela, ca s m duc i eu s cumpr!
La vorbele mele, arapul se porni pe rs i spuse:
- L-am luat de la ibovnica mea! Am fost pe la ea s-o mai vd,
c trecuse oleac de vreme de cnd n-o mai vzusem, i am
gsit-o cam zaif, iar lng ea zceau trei mere; i, cnd am
ntrebat-o, mi-a spus: Ia nchipuie-i, o, iubielule, c
prpditul la de so ncornorat pe care l am s-a dus la Bassra
anume ca s mi le cumpere, i le-a cumprat pe trei dinari de
aur!" Pe urm mi-a dai mrul sta pe care l am n mn.
La vorbele arapului, o, emire al drept-credincioilor, ochii mei
vzur lumea n negru; i nchisei pe dat prvlia i m
ntorsei acas, dup ce pe drum mi pier dui toat judecata, sub
potopul clocotit al mniei. i m uitai pe pat, i chiar c nu mai
vzui deloc mrul cel de al treilea i-i spusei atunci soiei mele:
- Da unde este cel de al treilea mr?
Ea mi rspunse:
- Habar n-am i nu tiu nimica de el.
n felul acesta mi se adevereau spusele arapului. Atunci m
repezii la ea cu un cuit n mn, mi pusei genunchii pe
pntecele ei i o tiai n buci cu cuitul; aa i tiai capul i
O mie i una de nopi 226
mdularele, pe urm pusei totul n co, cu grab mare, pe urm
o nvelii cu izarul i cu chilimul i o aezai n lada pe care o
ncuiai. ncrcai lada pe catrca mea i plecai numaidect s-o
arunc n Tigru, i toate astea le fcui cu chiar minile mele!
Aa c, o, stpne al drept-credincioilor, m rog vou
fierbinte s-mi dai degrab moartea ca osnd pentru
nelegiuirea mea, pe care o voi ispi n felul acesta, ntruct tare
mi-e fric s dau seama de ea n Ziua de Apoi!
O aruncai, aadar, n Tigru, fr s fi fost vzut de nimeni, i
m ntorsei acas. i l gsii pe fiul meu cel mare plngnd; i,
mcar c eram ncredinat c nu tia nimic de moartea maicii
lui, tot l ntrebai:
- De ce plngi?
El mi rspunse:
- Plng c am luat un mr din merele pe care le avea mama, i
cnd am cobort n uli ca s m joc cu fraii mei, am vzut un
arap mare care a trecut pe lng mine i mi-a smuls mrul din
mini i mi-a zis: De unde a ajuns aici mrul sta?" Eu i-am
rspuns: L-a adus tatl meu, care s-a dus i l-a cumprat
pentru mama, cu altele dou la fel, trguite la Bassra pe trei
dinari." Cu toate spusele mele, arapul nu mi-a dat ndrt
mrul, m-a lovit i a plecat cu el! Iar mie acuma mi-e fric de
mama s nu m bat din pricina mrului!
La vorbele copilului, pricepui c arapul nscocise nite
scorneli ticloase pe seama fiicei socrului meu, i c eu astfel o
omorsem nevinovat!
Atunci ncepui s vrs potop de lacrimi, pe urm vzui c vine
socrul meu, preacinstitul eic, care se afl aici cu mine. i i
istorisii povestea cea jalnic. El atunci ezu jos lng mine i
ncepu s plng. i nu ne mai oprirm din plns amndoi,
pn la miez de noapte. i puserm s se in slujbele de
nmormntare vreme de cinci zile. i, de altminteri, pn astzi
jelim ntruna moartea aceea.
O mie i una de nopi 227
M juruiesc, aadar, ie, o, emire al drept-credincioilor, pe
sfnta pomenire a strmoilor ti, s grbeti rstignirea mea i
s abai asupra-mi osndele, spre a rzbuna omorul!
La istorisirea aceasta, califul se umplu de uimire i strig:
- Pe Allah! nu vreau s-1 omor dect pe ticlosul de arap!...
i, n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, tcu.
Dar cnd fu cea de a nousprezecea noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c emirul drept-
credincioilor a jurat c nu are s-1 omoare dect pe arap, dat
fiind c tnrul so era de iertat. Pe urm califul se ntoarse
spre Giafar i i spuse:
- Adu-l dinaintea mea pe acel arap miel, care a fost pricina
nprasnei! i, dac nu vei izbuti s mi-l gseti, am s te dau
morii pe tine n locul lui!
Iar Giafar plec plngnd i zicndu-i: De unde s pot eu s
i-l aduc dinainte? Aa precum numai din ntmplare se
nimerete s cad un ulcior i s nu se sparg, tot aa i eu
numai din ntmplare am scpat de moarte ntia oar. Da
acuma?... i Acela carele a vroii s m mntuie ntia dat, tot
el, de-o vrea, are s m mntuie i a doua oar! In ce m
privete, pe Allah! am s m nchid la mine n cas, fr s m
mic, aceste trei zile de rgaz. C la ce bun s faci nite
cercetri zadarnice?
i m ncredinez vrerii Celui Drept, Preanaltului!"
i chiar c Giafar nu se clinti din casa lui ct inur cele trei
zile de rgaz. i, n cea de a patra, porunci s vin cadiul i i
fcu adiata n faa lui; i, plngnd, i lu bun-rmas de la
copiii si. Pe urm veni trimisul califului, care i spuse c emirul
drept-credincioilor era tot pornit s-1 omoare, dac arapul n-a
fost gsit. i Giafar plnse iari, iar copiii lui plnser laolalt
cu el. Pe urm o lu pe cea mai mic dintre copilele lui s-o
O mie i una de nopi 228
srute pentru cea din urm oar, dat fiind c pe ea o iubea mai
mult ca pe toi copiii si; i o strnse la piept, si vrs potop de
lacrimi, gndindu-se c era silit s-o lase n prsire. i deodat,
cum o strngea la piept, simi ceva rotund n buzunraul
fetiei, i o ntreb:
- Ce ai n buzunar?
Ea rspunse:
- O, tat, am un mr! Mi l-a dat arapul nostru Rihan. i l am
de patru zile. Da n-am putut s-1 capt dect dup ce i-am dat
lui Rihan doi dinari.
La vorbele copilei despre arap i despre mr, Giafar fu cuprins
de tulburarea unei bucurii mari, i strig:
- O, Izbvitorule!
Pe urm porunci s fie adus Rihan arapul. i Rihan veni, iar
Giafar l ntreb:
- De unde e mrul sta?
El rspunse:
- O, stpne al meu, acum cinci zile, umblnd prin cetate, am
ajuns pe o uli unde am vzut nite copii zbenguindu-se, iar
printre ei era unul care inea mrul acesta n mn; i l-am
nfcat i i-am dat o scatoalc; el atunci a nceput s plng i
mi-a spus: Este mrul mamei mele. i mama mea este bolnav.
Avea poft de un mr, i tatl meu s-a dus s i-1 aduc de la
Bassra, cu alte dou mere, la pre de trei dinari de aur. i eu
am luat unul ca s m joc cu el". Pe urm s-a pornit iar pe
plns. Dar eu, fr a ine seama de scncelile lui, am venit
acas cu mrul i l-am dat pe doi dinari stpnei mele, mezina
ta!
La spusele lui, Giafar rmase uluit pn peste fire, aflnd cum
se iscaser toate acele necazuri i moartea tinerei femei din vina
arapului su Rihan. nct porunci s fie aruncat numaidect n
temni. Pe urm se bucur c astfel scpase el nsui de la o
moarte neabtut, i rosti aceste dou stihuri:
O mie i una de nopi 229
Dac necazurile tale se trag de la un rob de-al tu
y
De ce nu-l izgoneti din cas pe robu-acela ntru?

Nu tii c robi sunt cu duiumul, dar sufletul, dac-l rpui,
Rpus va fi pe totdeauna, c n-ai n locu-i ce s pui?
i se rzgndi i l lu pe arap i l duse dinaintea califului,
cruia i povesti ntmplarea.
i califul Harun Al-Raid fu atta de minunat, nct porunci ca
povestea aceasta s fie scris n cronici, spre a sluji de
nvtur oamenilor. i Giafar i spuse:
- Nu te minuna prea tare de povestea aceasta, o,
ocrmuitorule al drept-credincioilor, ntruct ea-i departe de a
se msura cu cea a vizirului Nureddin i a fratelui su
amseddin.
i califul strig:
- Da care-i povestea aceea care este mai de-a mirrilea dect
cea pe care am auzit-o acum?
Iar Giafar spuse:
- O, emire al drept-credincioilor, nu i-o voi povesti dect cu
nvoiala c ai s-1 ieri pe arapul meu Rihan pentru fapta lui
nechibzuit!
i califul rspunse:
- Fie! i druiesc iertarea sngelui lui!

O mie i una de nopi 230
POVESTEA CU VIZIRUL NUREDDIN, CU FRATELE SU,
VIZIRUL AMSEDDIN, I CU HASSAN BADREDDIN

Atunci Giafar Al-Barmaki spuse:


fl, o, crmuitorule al drept-credincioilor, c era n
ara Misrului
99
un sultan drept i fctor de bine.
Sultanul acela avea un vizir nelept i crturar, priceput la
tiine i la scripturi, i vizirul acela era un btrn tare n
vrst; da avea doi copii ca dou lune: pe cel mare l chema
amseddin
100
, iar pe cel mic l chema Nureddin
101
; dar
Nureddin, cel mic, de bun seam c era mai frumos i mai
bine fcut dect amseddin, care de altminteri era desvrit;
dar Nureddin nu-i avea seamn iu lumea ntreag. Era atta
de rpitor nct frumuseea lui era vestit pe toate meleagurile,
i muli cltori veneau n Egipt, din rile cele mai deprtate,
numai pentru bucuria de a se minuna de desvrirea lui i de
trsturile chipului su.
Vru soarta ca vizirul, printele lor, s moar. Iar sultanul
rmase tare mhnit. Aa c i chem s vin la el pe cei doi frai
i le spuse s se apropie de el, i porunci s fie nvemntai cu
caftane de fal, i le zise:
- Din ceasul de-acum, avei s ndeplinii pe lng mine
slujbele printelui vostru.
Ei atunci se bucurar i srutar pmntul ntre minile
sultanului. Pe urm ornduir s tin o lun ntreag slujbele

99
ara Misrului - adic Egiptul (Misr, Mesr sau Masr fiind vechiul
nume arab al Egiptului i al oraului Cairo).
100
amseddin - n traducere: Soarele credinei".
101
Nureddin - n traducere: Lumina credinei".
O mie i una de nopi 231
de nmormntare ale tatlui lor; i dup aceea, intrar n
dregtoria lor cea nou de viziri; i fiecare dintre ei ndeplinea
pe rnd, vreme de o sptmn, slujbele vizieriei. Iar cnd
sultanul pleca n vreo cltorie, nu lua cu sine dect pe unul
dintre cei doi frai.
Or, ntr-o noapte ca toate nopile, se fcu c sultanul trebuia
s plece a doua zi de diminea; iar rndul la vizierie n
sptmna aceea cdea n seama lui amseddin, fratele mai
mare; i cei doi frai tifsuiau ba de una, ba de alta, spre a-i
trece seara. In irul plvrgelilor, cel mare i spuse celui mic:
- O, fratele meu, trebuie s-i spun c gndul meu este s
chibzuim a ne nsura; i nsurtoarea noastr s se fac n
aceeai noapte pentru amndoi.
Iar Nureddin rspunse:
- F precum i-e voia, o, fratele meu, ntruct eu sunt de o
prere cu tine n toate.
Odat ce aceast ntie nelegere fu statornicit ntre ei,
amseddin i spuse lui Nureddin:
- Dup ce, cu mila lui Allah, avem s ne mperechem cu dou
copile, i dup ce avem s ne culcm cu ele n aceeai noapte, i
dup ce ele au s nasc n aceeai zi i - de-o vrea Allah! - au s
dea via, soia mea unei fetite, iar soia ta unui bietei, atunci
va trebui s-i nsurm pe copii unul cu altul, ca pe nite veri ce
vor fi!
Atunci Nureddin rspunse:
- O, fratele meu, i-atunci ce socoi a cere de la fiul meu ca
zestre spre a i-o da pe fiica ta?
Iar amseddin spuse:
- Voi lua de la fiul tu, ca pre pentru fata mea, trei mii de
dinari de aur, trei livezi i trei sate dintre cele mai bune din
Egipt. i chiar c acestea vor fi cam puin lucru ca despgubire
pentru fata mea. Iar dac flcul, liul tu, nu va vroi s
primeasc nvoiala, nimica nu se va ncheia ntre noi.
O mie i una de nopi 232
La asemenea vorbe, Nureddin rspunse:
- Nu judeci bine! Ce este, la urma urmei, cu zestrea aceasta pe
care vrei s-o ceri de la fiul meu? Oare tu uii c noi suntem doi
frai i c suntem chiar doi viziri utr-unul singur? In locul unei
cereri ca asta, s-ar cdea s i-o dai fiului meu pe fiica ta ca pe
un peche, fr a te gndi s-i ceri niciun fel de zestre. i-apoi
tu nu tii c brbatul preuiete oricnd mai mult dect
muierea? Or, fiul meu este un brbat, iar tu mi ceri o zestre pe
care fiica ta s-ar cdea ca ea s-o aduc! Faci ca negustorul acela
care, nevrnd s-i vnd marfa, ncepe, spre a-1 alunga pe
muteriu, cu a cere un pre mptrit pe untul lui!
Atunci amseddin i spuse:
- Vd limpede c tu i nchipui cu adevrat c fiul tu este
mai de soi dect fata mea. Or, faptul mi dovedete c eti lipsit
cu totul de judecat i de bun-sim, i mai cu seam de
ndatorin. C, de vreme ce pomeneti de vizierie, au tu uii c
numai mie mi datorezi huzmeturile tale cele nalte i c, dac
te-am luat prta cu mine, am fcut-o numai din mil fa de
tine i ca s poi s m ajui n treburile mele? Da fie! poi s
spui ce-i place! Ci eu, de vreme ce vorbeti aa, nu mai vreau
s-o mrit pe fiica mea cu fiul tu, mcar de-ai cntri-o i n
aur!
La vorbele lui, Nureddin rmase tare nciudat i gri:
- Pi da nici eu nu mai vreau s-1 nsor pe fiul meu cu fiica ta!
i amseddin rspunse:
- Da! Am isprvit! i-acuma, ntruct mine trebuie s plec cu
sultanul, nu voi avea vreme s te fac s simi toat necuviina
vorbelor tale. Da pe urm ai s vezi tu! Cnd m-oi ntoarce, de-o
vrea Allah, are s se ntmple ce are s se ntmple!
Atunci Nureddin plec tare posomort de toat istoria, i se
duse s doarm singur, potopit de gnduri negre.
A doua zi dimineaa, sultanul, nsotit de vizirul amseddin,
porni n cltorie i se ndrept nspre Nil, pe care l trecu n
O mie i una de nopi 233
luntre spre a ajunge la Ghezirah
102
; i de acolo se duse la
Piramide.
Estimp, Nureddin, dup ce i trecuse noaptea aceea ntr-o
mohoral grea, din pricina purtrii fratelui su, se scul de cu
zori, i fcu splrile cele ndtinate i rosti rugciunea dinti a
dimineii; pe urm se duse la dulapul su, de unde lu o desag
pe care o umplu cu aur, gndind necontenit la vorbele floase
ale fratelui su fa de el i la umilina ndurat; i i aduse
aminte de stihurile acestea, pe care le rosti:
Du-te, prietene drag! Prsete meleagul printesc, i toate
las!
i vei gsi i-n alte pri prieteni, n locul celor care-i lai acasa.
Du-te! Fugi dintre ziduri! i ridic-i un cort n cmpurile
nesfrite!
Departe-acolo vei gsi aleanul i bucuria vieii linitite.
In mndrele saraiuri daurite nu-i nici credin, nici prietenie.
Ascult-m: fugi dintre-ai ti departe, afund-te-n adnc
strinie!
C m-am uitat la apa stttoare cum se bhlete colcind
spurcata,
S-ar lecui de neagra-mpuiciune de-ar curge iar.
Altminteri niciodat!
C m-am uitat apoi la luna plin, i ochiul ei rotund l-am
cunoscut.
Ci de m-a fi rotit ca ea prin ceruri, cte pmnturi, ah, n-a
fi vzut!
Da leul? A mai fi vnat vreun leu, de nu i-a fi clcat nicicnd
pdurea?

102
Ghezirah (mai corect Gizeh, n arab El Giza) - ora n Egipt, pe
Nil. aproape de marile Piramide i de ruinele vechiului Memfis,
vestit pentru mulimea de mastaba (morminte egiptene n form de
trunchi de piramid) i de necropole din epoca dinastiilor IV i V; azi
suburbie capitalei Egiptului.
O mie i una de nopi 234
Sgeata, apoi? Ar mai sgeta, de n-ar pleca din arcul ei aiurea?
Da aurul celfalnic? Da argintul? Ar fi doar nite pietre fr
rost,
De n-ar fi scoase-afar din zcmntul n care stau din veci la
adpost!
nsi luta dulce gritoare ar fi o biat ciotur tcut,
De n-ar fi retezat-o din pdure, s-o metereasc, mna
priceput.
Aa c du-te! i vei strluci! De vei rmne-aici nlnuit,
S tii: nu vei ajunge niciodat la piscul ctre care ai pornit!
Dup ce isprvi de spus stihurile, porunci unuia il intre robii
lui cei tineri s-i pun aua pe o catrc de culoarea sturzului,
mare i cu mersul sprinten. Iar robul i gti cea mai frumoas
dintre catrce, o nu cu o a mpodobit cu atlaz i cu aur,
cu nite scri indieneti, cu un cioltar de catifea de la Ispahan,
i o dichisi atta, nct catrca pru ntocmai ca o mireas
mbrcat n haine noi i sclipind toat. Pe urm Nureddin mai
porunci s se pun peste toate astea un chilim mare de mtase,
precum i un chilim micu de rugciune; i, cnd totul fu gata,
puse desaga plin cu aur i cu nestemate ntre chilimul cel
mare i chilimul cel mic. Cnd isprvi, i spuse biatului i
tuturor celorlali robi:
- Eu de-aici m duc s dau o rait afar din cetate, nspre
Kaliubia
103
, unde socot s poposesc trei nopi, ntruct simt c
am o strngere de inim i vreau s m duc s mi-o uurez pe
acolo, rsuflnd adierile cmpului. i nu vreau s vin nimeni
cu mine!
Pe urm, dup ce i mai lu nite merinde pentru drum,
nclec pe catrc i plec grabnic. Odat ieit din Cairo,
merse atta de ndrjit, nct la prnz ajunse n Belbeis
104
, unde

103
Kaliubia (mai corect: Ali-Kaliub) - ora la zece kilometri spre
nord de Cairo.
104
Belbeis {Bilbis) loc de popas pe drumul de la Cairo spre Siria
O mie i una de nopi 235
poposi; desclec de pe catrc, spre a se odihni i spre a o lsa
i pe ea s se odihneasc, mnc oleac, apoi cumpr din
Belbeis toate cele de care s-ar fi putut s aib trebuin, fie
pentru sine, fie pentru tainurile catrcei, i purcese iari la
drum. Peste dou zile, chiar la amiaz, mulumit catrcei lui
de soi, ajunse n sfnta cetate a Ierusalimului. Acolo se dete jos
de pe catrc, se odihni, o ls i pe catrc s se odihneasc,
scoase cte ceva de-ale gurii din sacul cu merinde i mnc; iar
cnd isprvi, i puse sacul sub cap, pe pmnt, dup ce
aternuse pe jos chilimul cel mare de mtase, i adormi, tot
gndindu-se cu mnie la purtarea fratelui su fa de sine.
A doua zi, de cu zori, sri iari n a, i nu conteni de data
aceasta s mearg n goan spornic pn ce ajunse n cetatea
Alepului
105
. Acolo trase la unul dintre hanurile din cetate i
petrecu trei zile n linite deplin, s se odihneasc i s lase i
catrca s se odihneasc; pe urm, dup ce se stur de aerul
cel bun de la Alep, chibzui s plece mai departe. Drept aceea,
nclec iari pe catrc, dup ce cumprase nite zaharicale
gustoase cum se fac la Alep, ndopate cu fistic i cu migdale i
oploite sub o coaj de zahr, tot lucruri pe care el le preuia
mai presus de orice, de cnd era mic.
i i ls catrca s mearg n voia ei, ntruct nici nu mai
tia unde se gsete, odat ieit din Alep. i merse aa, zi i
noapte, cu atta spor, pn ce ntr-o sear, dup asfinitul
soarelui, ajunse n cetatea Bassrei, da el habar n-avea c
cetatea aceea era Bassra. ntruct nu afl numele cetii dect
dup ce opri la un han i ntreb acolo. Desclec de pe
catrc, o despovr de chilimuri i de merinde i de desag i
i-o ls n seama strjerului de la han, s-o plimbe oleac,
pentru ca nu cumva s se sngereze dac s-ar odihni prea

105
Cetatea Alepului (n arab Haleb) ora n nordul Siriei.
O mie i una de nopi 236
dintr-odat. Iar ct despre Nureddin nsui, apoi el i aternu
chilimul i ezu s se odihneasc.
Strjerul de la han lu, aadar, catrca de fru i ncepu s-o
ndemne s umble. Or, se ntmpl c, taman la ceasul acela,
vizirul din Bassra sta la fereastra saraiului su i se uita pe
uli. Aa c zri catrca aceea frumoas i vzu i falnica ei
nfotzare de mare pre, i gndi c numaidect trebuie s fie a
vreunui vizir dintre vizirii de pe alte meleaguri, ori chiar a
vreunui sultan dintre sultani. Aa c, tot privind-o, fu cuprins
de o minunare mare; pe urm porunci unuia dintre robii si cei
tineri s i-1 aduc de ndat pe strjerul de la poarta hanului,
cel care preumbla catrca. i copilul ddu fuga dup strjer i l
aduse dinaintea vizirului. Atunci strjerul veni i srut
pmntul dintre minile vizirului, care era un moneag tare
btrn i tare falnic. i vizirul i zise strjerului:
- Cine este stpnul catrcei i care-i este cinul?
Strjerul rspunse:
- O, doamne al meu, stpnul catrcei este un om tnr de tot
i tare frumos, ntr-adevr, plin de vino-ncoace, mbrcat
strlucit ca un fiu de cine tie ce mare negustor; i toat
nfiarea lui te face s-1 preacinsteti i s te minunezi de el.
La vorbele portarului, vizirul se ridic n picioare i nclec pe
cal i se duse cu toat graba la han i intr n curte. La vederea
vizirului, Nureddin se ridic n picioare i se repezi n
ntmpinarea lui, i l ajut s coboare de pe cal. Atunci vizirul
fcu temeneaua ndtinat, iar Nureddin i rspunse la temenea
i l primi cu mult prietenie; iar vizirul ezu jos lng el i l
ntreb:
- Copilul meu, de unde vii i ce caui la Bassra?
Iar Nureddin i spuse:
- Doamne al meu, vin de la Cairo, care este cetatea mea i
unde m-am nscut. Tatl meu era vizirul sultanului de la Egipt;
dar a murit, spre a se duce ntru mila lui Allah!
O mie i una de nopi 237
Pe urm Nureddin i istorisi vizirului toat ptrania, de la
nceput pn la sfrit. i adug:
- Da am luat stranica hotrre s nu m mai ntorc n Egipt,
pn ce nu am s cltoresc mai nti peste tot i pn ce nu
am s umblu prin toate cetile i prin toate olaturile!
La vorbele lui Nureddin, vizirul spuse:
- Copilul meu, nu te lua dup asemenea gnduri pgubavnice,
de drumeie fr contenire, ntruct te vor duce la pieire. tii c
drumeitul prin ri strine aduce prbuirea i sfritul
sfriturilor! Ascult-mi sfaturile, copilul meu, ntruct mult
mi-e team pentru tine de nprasnele vieii i ale soroacelor!
Pe urm vizirul le porunci robilor s deeueze catrca i s
strng chilimurile i mtsurile; i l lu pe Nureddin cu sine
acas la el, i l pofti ntr-un iatac, unde l lsa s se
odihneasc, dup ce i aduse toate cte puteau s i fie de
trebuin.
Nureddin ezu astfel o vreme la vizir; iar vizirul l vedea n
toate zilele i l copleea cu huzururi i cu hatruri. i, pn
ntr-un sfrit, ajunse de-l ndrgi pn peste poate pe
Nureddin, i ntr-atta nct ntr-o zi i spuse:
- Copilul meu, am mbtrnit de tot i nu am niciun urma de
parte brbteasc. i Allah m-a miluit cu o fat, care chiar c te
ajunge la frumusee i n desvriri; i, pn astzi, nu m-am
nduplecat fa de niciunul dintre cei care mi-au cerut-o n
cstorie. Da acuma, dac te-am ndrgit din inim cu o
dragoste atta de mare, iact c vin s te ntreb, de nu vrei s
te nvoieti a o primi pe fiica mea, ca pe o roab n slujba ta!
ntruct tare jinduiesc s fii soul fetei mele. Dac binevoieti a
primi, m duc numaidect la sultan i i spun c eti nepotul
meu, sosit de curnd de la Egipt, i c ai venit la Bassra anume
spre a mi-o cere pe fata mea n cstorie. Iar sultanul, pentru
mine, are s te ia ca vizir n locul meu. ntruct am mbtrnit
O mie i una de nopi 238
de tot i am ajuns s caut tihna. i are s-mi fie un desft mare
s-mi mplineti casa, i s nu o mai prseti.
La mbierea aceea a vizirului, Nureddin tcu i ls ochii n
jos; pe urm gri:
- Ascult i m supun!
Apoi vizirul fu bucuros pn peste msur i numaidect le
porunci robilor s pregteasc ospul, s mpodobeasc i s
lumineze sala de primire, cea mai mare, aceea pstrat anume
pentru cei mai mari dintre emiri.
Pe urm i strnse pe toi prietenii si i i pofti pe toi mai-
marii din mprie i pe toi negutorii de seam din Bassra;
i toi venir s se nfieze ntre minile sale. Atunci vizirul,
spre a le arta pricina pentru care l alesese pe Nureddin,
dndu-i ntietate ra de toi ceilali, le spuse:
- Am avut un frate care a fost vizir la curtea de la Kgipt, i
Allah l-a binecuvntat cu doi feciori, aa precum pe mine, tii
i voi, m-a binecuvntat cu o fat. Or, fratele meu, nainte de a
muri, m-a ndemnat struitor s-o mrit pe fata mea cu unul
dintre bieii lui, iar eu i-am fgduit. Or, iact-1 dinainte-v
chiar pe tnrul, care este unul dintre cei doi fii ai fratelui meu,
vizirul. i a venit aici cu acest scop. Iar eu tare doresc s scriu
senetul lui de cstorie cu fata mea, iar el s vin i s
pltuiasc mpreun cu ea n casa mea.
Atunci toi rspunser:
- Da, de bun seam! Ceea ce faci tu inem pe capetele
noastre!
i atunci toi musafirii se nfruptar din ospul cel stranic,
bur tot soiul de vinuri i mncar o grmad de zumaricale i
de zaharicale; pe urm, dup ce slile fur stropite cu ap de
trandafiri, i luar bun rmas de la vizir i de la Nureddin.
Apoi vizirul le porunci robilor copii s-1 duc pe Nureddin la
hammam i s-1 ajute s fac o scald minunat. i vizirul i
drui un caftan, chiar dintre caftanele sale cele mai frumoase;
O mie i una de nopi 239
pe urm i trimise tergarele, lighenele de aram pentru
scldtoare, cuiele de miro denii i toate celelalte lucruri
trebuitoare. Iar Nureddin se mbie i iei de la hammam, dup
ce se mbrc n caftanul cel nou; i iei frumos ca luna plin n
cea mai frumoas dintre nopi. Pe urm Nureddin nclec pe
catrca lui de culoarea sturzului i se duse la saraiul vizirului,
strbtnd uliele, pe unde tot norodul se minuna de el i
scotea strigte uluite de frumuseea lui i de miestria lui Allah.
Se dete jos de pe catrc, intr la vizir i i srut mna. Atunci
vizirul...
i, n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte cum era, nu vroi s se prilc
juiasc mai mult n noaptea aceea.
Dar cnd fu cea de a douzecea noapte,
eherezada urm:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul se ridic i l
ntmpin cu mare bucurie pe frumosul Nureddin, i i spuse:
- Hai, fiul meu, d fuga i intr la soia ta, i fii fericit! Iar
mine am s merg cu tine la sultan. Acuma nu mai am s-i cer
lui Allah pentru tine dect toate hatrurile i toate milele sale.
Atunci Nureddin srut nc o dat mna vizirului, socrul su,
i intr n iatacul copilei. i se petrecu ceea ce se petrecu!
i-aa cu Nureddin!
Ct despre fratele su, amseddin, la Cairo... iact! Dup ce
se sfri cltoria, pe care o fcuse mpreun cu sultanul
Egiptului, trecnd pe la Piramide i de acolo prin alte locuri, se
ntoarse acas. i fu cuprins de griji c nu-1 gsi pe fratele su
Nureddin. Ceru tiri despre el de la slugile lui, care i
rspunser:
- Dup ce ai plecat cu sultanul, n chiar ziua aceea, stpnul
nostru Nureddin a nclecat pe catrca lui nfotzat cu mare
fal ca pentru zilele de srbtoare, i ne-a spus: M duc prin
prile Kaliubiei, i am s lipsesc o zi sau dou, ntruct mi
O mie i una de nopi 240
simt pieptul apsat i am trebuin de oleac de aer. Da
niciunul dintre voi s nu vin dup mine!" i, din ziua aceea i
pn astzi, nu mai avem nicio tire despre el.
Atunci amseddin rmase tare amrt de lipsa fratelui su, iar
amarul lui se facu din zi n zi tot mai crncen, i pn la urm
se simi cuprins de mhnirea cea mai adnc. i gndi: De
bun seam c alt pricin a plecrii lui nu e dect vorbele pe
care i le-am spus n ajunul plecrii mele cu sultanul. i asta-i
pesemne ceea ce 1-a mpins s fug de mine. nct sunt dator
s-mi ndrept greelile fa de fratele meu cel bun i s trimit n
cutarea lui."
i amseddin urc ndat la sultan i i dezvlui toat
trenia. Iar sultanul puse s se scrie scrisori pecetluite cu
pecetea lui i le trimise cu olcari clri n toate prile, la toi
ispravnicii lui din toate olaturile, spunndu-le, n scrisorile
acelea, c Nureddin pierise i c s-1 caute pretutindeni.
i, dup o vreme, toi olcarii se ntoarser far de izbnd,
ntruct niciunul dintre ei nu se dusese la Bassra, unde se afla
Nureddin. Atunci amseddin se jelui pn peste marginile
jeluirilor i i zise: Toate astea-s din vina mea! i nu s-au
ntmplat dect din pricina puintii mele de minte i de
iscusin!"
Da cum tot lucrul are un sfrit, amseddin se alin pn la
urm i, peste o vreme, se logodi cu fata unuia dintre negustorii
cei mari din Cairo i ntocmi senetul de cstorie cu copila
aceea, i se nsur cu ea. i se petrecu ceea ce se petrecu!
Or, se nimeri potriveala c noaptea intrrii lui amseddin n
odaia de nunt fu chiar tocmai noaptea intrrii i a lui
Nureddin, la Bassra, n odaia soiei sale, fiica vizirului. i Allah
fu acela carele ngdui potriveala cstoriei celor doi frai n
aceeai noapte, anume spre-a rzvedi c el este stpnul ursitei
fpturilor sale!
O mie i una de nopi 241
Ba nc toate se petrecur ntocmai precum le ticluiser cei doi
frai nainte de glceava lor, anume c a cele dou soii rmaser
nsrcinate n aceeai noapte i nscur n aceeai zi, la acelai
ceas: soia lui amseddin, vizirul Egiptului, nscu o feti, care
nu-i avea perechea de frumusee n tot Egiptul; iar soia lui
Nureddin, la Bassra, aduse pe lume un bieel, care nu-i avea
oereche ca frumusee n lumea ntreag de pe vremile lui! Cum
zice poetul:
E-un giuvaier sadea copilul! i gingai i neprihnit!
S-l sorbi i vine. Uii pocalul, privind fptura lui, vrjit.
S-l sorbi ai vrea, s-i stmperi setea la rcoroii lui obraji!
Din ochii-i limpezi ca izvorul ai bea lumina ptima,
Uitnd i gustul i mireasma i-ntreaga vraj purpurie
A vinurilor ludate i dttoare de beie.

i dac nsi Frumuseea ar vrea cu el s se msoare,
S-ar nclina i Frumuseea cuprins de nfiorare.
De-ai ntreba-o: Frumusee, ai mai vzut ceva la fel,
Ai mai vzut vreo frumusee s se asemuie cu el?"
Ea ar rspunde tulburat: Cu el? ah, chiar c niciodat!"
Fiul lui Nureddin, datorit frumuseii lui, fu numit Hassan
Badreddin
106
.
Naterea lui fu prilej de mari petreceri obteti. Iar n cea de a
aptea zi de dup naterea lui se ornduit nite ospee i nite
zaiafeturi chiar c vrednice de nite fii de crai.
Odat ospeele ncheiate, vizirul de la Bassra l lu pe
Nureddin i se duse cu el la sultan. Acolo Nureddin srut
pmntul ntre minile sultanului i, cum era druit cu o mare
iscusin la limb, cu o inim cuteztoare i istea la

106
Hassan n traducere: Frumosul"; Badreddin - Luna plin a
credinei"
O mie i una de nopi 242
frumuseile meteugului slovelor, i rosti sultanului stihurile
acestea ale poetului:
El este nsi drnicia, naintea cruia se-nchin
Toi cei ce tiu cu drnicie s umple viaa de lumin;
i inimile tuturora tiu strlucirea lui deplin.

Cnt faptele-i far de seamn, cci nu-s doar fapte minunate,
Ci-s chiar minuni de frumusee, de giuvaieruri i de roade,
Pe care s le strngi n salbe i s le pori la gt podoabe.

Iar de srut cu plecciune i vrful degetelor sale,
Eu nu o fac din lingueal, ci pentru c aa-i cu cale
Cnd tiu c degetele-acestea-s izvor de drnicii, nvale.
Sultanul, rpit de stihurile auzite, se art tare mrinimos la
daruri fa de Nureddin i fa de vizir, socrul su, far a avea
habar de cstoria lui Nureddin i nici mcar c ar tri vreun
Nureddin pe lume; nct l ntreb pe vizir, dup ce l firitisise pe
Nureddin pentru stihurile lui frumoase:
- Da cine este tnrul acesta iste la vorb i frumos?
Atunci vizirul i istorisi sultanului povestea, de la nceput pn
la sfrit, i i spuse:
- Tnrul este nepotul meu!
Iar sultanul i spuse:
- Cum se face c nc nu am auzit vorbindu-se despre el?
Vizirul spuse:
- O, doamne i stpne al meu, se cade s-i mrturisesc c
am avut un frate, vizir la curtea Egiptului. La moartea sa, a
lsat doi fii, dintre care cel mai mare a ajuns vizir n locul
fratelui meu, pe cnd cel de al doilea, iact-1, a venit s m
vad, ntruct am fgduit i m-am juruit printelui su c am
s-o dau de soie pe fata mea unuia dintre nepoii mei. nct, de
cum a sosit, l-am i nsurat cu fata mea! E tnr, precum vezi,
iar eu sunt btrn, i mai sunt i cam surd i nesprinten la
O mie i una de nopi 243
trebile domniei. Aa c vin la domnul meu sultanul s-i cer a
binevoi s-1 primeasc pe nepotul meu, caninii este i ginere
totodat, ca urma al meu la vizirie! i pot s te ncredinez c
este cu adevrat vrednic de a-i fi vizir, ntruct este bun de
sfat, spornic la gnduri strlucite i tare priceput la meteugul
ocrmuirii trebilor!
Atunci sultanul se uit nc o dat mai bine la tnrul
Nureddin i fu mulumit de cercetarea aceea, i primi sfatul
btrnului vizir i, far a mai zbovi, l cftni pe Nureddin ca
mare vizir n locul socrului su, i l drui cu un caftan de
cinstire falnic, cel mai frumos pe care putu s-1 gseasc, i o
catrc din chiar graj durile domneti, i i hotr strjile i
cmraii.
Nureddin srut atunci mna sultanului i iei mpreun cu
socrul su, i amndoi se ntoarser la casa lor, bucuroi pn
peste msur, i se duser s-1 srute pe nou-nscutul Hassan
Badreddin, i spuser:
- Venirea pe lume a acestui copil ne-a adus noroc!
A doua zi, Nureddin se duse la sarai, spre a-i ndeplini
slujbele cele noi i, ajungnd acolo, srut pmntul dintre
minile sultanului i rosti aceste dou strofe:
Fiece zi-i o fericire noua
i-o nou-mbelugarepentru tine;
O ciuda neagra macin mereu
Zavistnicii-n privirile haine.
Tot albefie-i zilele de-a rndul,
Prealuminate doamne-al meu, i bune!
i negre fie zilele lor toate,
Pizmailor cu inimi de crbune!
Atunci sultanul i ngdui s ad pe divanul viziriei, iar
Nureddin ezu pe divanul viziriei. i ncepu a-i ndeplini slujba
i a dirigui treburile rnduite, i a mpri dreptatea, ntocmai
ca i cum ar fi fost vizir de ani ndelungai, i se descurc atta
O mie i una de nopi 244
de bine, i toate sub ochii sultanului, nct sultanul rmase
minunat de deteptciunea, de priceperea la ornde i de felul
desvrit n care mprea dreptatea; i l ndrgi nc i mai
mult, i i-1 facu prieten de inim.
Iar Nureddin i ndeplinea de minune mai departe slujbele
sale cele nalte, da astea nu-1 fceau s dea uitrii grija
creterii fiului su Hassan Badreddin, n pofida tuturor trebilor
mprteti. i, din zi n zi, Nureddin se facea tot mai
atotputernic i intra tot mai mult n hatrurile sultanului, care
porunci s i se sporeasc numrul cmrailor, al slujitorilor, al
strjerilor i al slugilor. i Nureddin ajunse atta de bogat, nct
i putu ngdui s fac negustorie pe picior mare, precum i a-
i nimi pe seama lui nite corbii de nego, care plecau n
lumea ntreag, a zidi case de dat cu chirie, a cldi mori i roi
de ridicat apa, a sdi grdini strlucite i livezi. i toate astea
pn ce fiul su Hassan Badreddin ajunse la vrsta de patru
ani.
La sorocul acela, vizirul cel btrn, socrul lui Nureddin, muri;
iar Nureddin i facu o nmormntare falnic; iar el i toi mai-
marii din mprie merser n alaiul mortului.
i, de-atunci, Nureddin se drui pe de-a ntregul creterii
fiului su. II ncredin crturarului cel mai priceput att la
pravilele sfinte ct i la cele lumeti. nvatul acela btrn i
falnic venea n fiecare zi s-i dea lecii de citire tnrului
Hassan Badreddin; i, ncet-ncet, i pas cu pas, l ndrum s
ptrund al-Coranul, pe care tnrul Hassan ajunse pn la
urm s-1 tie ca pe ap n ntregime; dup aceea, nvatul cel
btrn, vreme de ani i ani, urm a-i dezvlui nvcelului su
toate nvturile de folos. Iar Hassan nu conteni a spori n
frumusee, n gingie i n desvrire, precum spune poetul:
Ah, ce biat! Se-asemuie cu luna,
Cci precum luna, parc dinadins,
Sporete-n frumuseea lui ntruna
O mie i una de nopi 245
i strlucete ca i ea aprins.

i-atta strlucire l mbrac,
nct pn i soarele apoi
Ia drept cununi la raza lui srac
Bujorii din obrajii-i amndoi.

El este deci sultanul frumuseii
i al desvririi pe pmnt!
Cci n-are seamn n cuprinsul vieii,
Cum nici n vis nu are, nici n gnd.

i poate frumuseile cu toate,
Care se mai ntmpl-a fi la fel,
Cte-s nflori i-n pajiti semnate,
Au fost mprumutate de la el.
i n toat vremea aceasta, tnrul Hassan Badreddin nu
prsi nicio clipit saraiul tatlui su Nureddin, ntruct
btrnul nvat cerea o mare srguin la leciile sale. Da cnd
Hassan ajunse la cei cincisprezece ani ai lui, i cum nu mai
avea nimic de nvat de la btrnul crturar, tatl su
Nureddin l lu i i drui un caftan, cel mai flos pe care-1 gsi
printre caftanele sale, l puse s ncalece pe un catr, cel mai
frumos dintre catrii si i cel mai vnjos, i porni cu el spre
saraiul sultanului, strbtnd cu mare vlv uliele Bassrei.
nct toi trgoveii, la vederea tnrului Hassan Badreddin,
scoteau strigte uluite de frumuseea, de gingia boiului, de
nurii i de felul lui vrjitor de a fi; i nu se puteau opri s nu
ofteze: Ya Allah! ce frumos e! Ce lun! Fereasc-1 Allah de
deochi!" i tot aa, pn ce Badreddin i tatl su ajunser la
sarai; i-abia atunci pricepur oamenii tlcul stihurilor
poetului:
Un cititor de stele privea n noapte cerul.
O mie i una de nopi 246
Deodat, dinaintea ochilor lui mirai,
Vrjit flcu rsare strluminndu-i lerul
i mldiindu-i mersul cu paii amnai.

i spune cititorul de stele: Doar Zohal
Putea s-i druiasc acestui tnr soare
Cununa-ntunecat a pletelor n val,
Ca o comet neagr prin huri rotitoare!

Mirrikh, doar, n obrajii-i cu purpuri smluite
Putea s-atearn astfel pojar de foc i lapte!
Iar razele din ochii-s sgei ce le trimite
Sgettorul nsui, din stelele lui apte!

Dar mai presus de toate chiar Hutared i-aduse
Cununa iscusinei n frunzele de laur,
Pe cnd, de bun seam, Abylsuha i puse
n gingaa-i fptur comorile de aur!"

Nu tie zodierul nimic sa mai priceap,
i st rpit de vraj i sgetat de jind,
Cu minile furate de visuri ca de-o ap.
Atunci frumosul soare i se-nchin zmbind.
Ct despre sultan, cnd l vzu pe tnrul Hassan Badreddin
i frumuseea lui, rmase atta de uluit, nct i pierdu
rsuflarea i uit de ea o bun bucat de vreme. i l pofti s se
apropie i l ndrgi grozav; i l lu sub ocrotirea lui, l potopi
cu hatruri, i-i spuse printelui su Nureddin:
- Vizirule, trebuie numaidect s mi-1 trimiti aici n fiecare zi,
ntruct simt c nu a mai putea s m lipsesc de el!
Iar vizirul Nureddin fu nevoit s rspund:
- Ascult i m supun!
O mie i una de nopi 247
Estimp, pe cnd Hassan Badreddin ajungea prieten i cirac al
sultanului, Nureddin, printele su, czu greu bolnav i,
simind c nu va zbovi s fie chemat la Allah, trimise dup fiul
su Hassan i i ddu ndemnurile cele mai de pe urm i i
spuse:
- Afl, o, copilul meu, c lumea aceasta este un lca pieritor,
ci lumea viitoare este venic! nct, nainte de a muri, vreau
s-i dau cteva sfaturi; ascult-le bine, aadar, i deschide-le
inima ta!
i Nureddin ncepu s-i dea cele mai bune povee despre cum
s se poarte n lumea semenilor si i cum s se cluzeasc n
via.
Dup care Nureddin i aduse aminte de fratele su
amseddin, vizirul Egiptului, de ara sa, de prinii si, i de
toi prietenii de la Cairo; i, la acele amintiri, nu se putu opri s
nu plng c nu putuse s-i mai vad. Dar repede cuget c
mai avea nite povee de dat fiu lui su Hassan, i i spuse:
- Copilul meu, ine minte bine vorbele pe care ani s i le spun,
ntruct sunt vorbe nsemnate. Afl, dar, c am la Cairo un
frate, pe nume amseddin; este unchiul tu i este vizir la
Egipt. Pe vremuri, ne-am desprit cam suprai, iar eu m aflu
aici la Bassra far de tirea lui. Aa c am s te pun s scrii
dorinele mele cele de pe urm n privina aceasta; ia, dar, o
hrtie i un calam i scrie cele ce-i voi spune.
Atunci Hassan Badreddin lu o foaie de hrtie, trase
clmrile de la bru, scoase din teac apoi calamul cel mai
bun i care era cel mai bine retezat, muie calamul n clii din
clmar mbibai cu cerneal; pe urm ezu jos, ndoi foaia de
hrtie sub mna stng i, innd calamul cu mna dreapt, i
spuse printelui su Nureddin:
- O, printele meu, atept vorbele tale!
Iar Nureddin ncepu s-i spun:
- In numele lui Allah ndurtorul, Milostivul...
O mie i una de nopi 248
i i nirui apoi mai departe fiului su toat povestea lui, de la
nceput pn la sfrit, i-1 puse s nsemneze pe hrtie i ziua
sosirii lui la Bassra, i cstoria lui cu fata btrnului vizir; i
spuse stepena lui ntreag, strmoii drepi i strmoii din
ncuscriri, cu numele lor, cu numele tatlui i al bunicului lor,
cu obria lui, cu treapta de evghenie pe care o dobndise
singur, i, ntr-un sfrit, cu toat spia lui dinspre tat i
dinspre mam.
Pe urm i spuse:
- S pstrezi cu grij foaia aceasta de hrtie. i dac, din voia
soartei, i s-o ntmpla vreo nenorocire n via, ntoarce-te n
ara de batin a tatlui tu, acolo unde m-am nscut eu,
Nureddin, printele tu, la Cairo, cetatea cea nflorit; acolo s
ntrebi unde ade moul tu vizirul, care slluiete n casa
noastr; i du-i salamalekul din partea mea, i spune-i c am
murit mhnit c mor printre strini, departe de el, i c, nainte
de a muri, nu am avut alt dorin dect aceea de a-1 vedea!
Iact, Hassane, fiul meu, sfaturile pe care am vrut s i le
dau. Aa c te juruiesc s nu le uii!
Atunci Hassan Badreddin mpturi cu grij hrtia, dup ce o
presrase cu nisip i o uscase i o pecetluise cu pecetea
printelui su vizirul; pe urm o puse n cptueala turbanului,
ntre cearceaf i fes, i o cusu acolo; da ca s-o fereasc de
jilveal avu grij, nainte de-a o coase, s-o nfaure bine ntr-o
bucat de pnz ceruit.
Cnd isprvi, nu se mai gndi dect s plng, srutnd mna
tatlui su Nureddin, i mohorndu-se la gndul c avea s
rmn singur, nc tnr de tot, i s fie lipsit de vederea
tatlui su. Iar Nureddin nu conteni a-i nira poveele sale
fiului su Hassan Badreddin, pn ce i ddu sufletul.
Atunci Hassan Badreddin fu cuprins de o jale mare, i tot aa
i sultanul, ca i toi emirii, i cei mari, i cei mici. Pe urm l
ngropar pe Nureddin pe potriva cinului su.
O mie i una de nopi 249
Ct despre Hassan Badreddin, apoi el rndui s in dou luni
pomenirile mortului; i, n toat vremea aceea, nu iei nici
mcar o clipit din cas; ba uit pn i s se suie la sarai i s
se duc s-l vad pe sultan, dup obiceiul lui.
Iar sultanul, nepricepnd c numai mhnirea l inea pe
frumosul Hassan departe de el, gndi c Hassan l prsise i
c l ocolea. nct se zdr ru i, n loc de a-1 cftni vizir pe
Hassan, ca urma al printelui su Nureddin, cftni n slujba
aceea pe un altul, i l lu drag pe un alt dregtor tinerel.
Nemulumit cu atta, sultanul facu i mai mult. Porunci s se
cetluiasc i s se zpciuiasc toate bunurile lui Hassan, toate
acareturile i toate moiile lui; pe urm porunci s fie zpit
nsui Hassan Badreddin i s fie adus n lanuri la el. i pe
dat vizirul cel proaspt lu cu el civa musaipi
107
i purcese
ctre casa tnrului Hassan, care habar nu avea ce l ptea.
Or, printre robii cei tineri de la sarai era i un mameluc micu,
care l ndrgise pe Hassan Badreddin. nct, la tirea aceea,
micuul mameluc o lu la fug ct l ineau picioarele i ajunse
la tnrul Hassan, pe care l gsi ntristat, cu capul plecat, cu
inima ndurerat, i gndindu-se ntruna la ttnele su
rposatul. i-i spuse ce urma s peasc. i Hassan l ntreb:
- Da baremi oi mai avea vreme s-mi iau cu ce s triesc
printre strini?
Iar micuul mameluc i rspunse:
- Vremea zorete. nct nu te mai gndi dect cum s scapi
mai nti.
La vorbele acestea, tnrul Hassan, mbrcat cum se gsea, i
far a lua nimic cu el, iei n grab mare, dup ce i ridicase
pulpanele caftanului deasupra capului, ca s nu fie cunoscut
cumva. i ndemn la drum pn ce ajunse afar din cetate.

107
Musaip - dregtor la curtea unui sultan.
O mie i una de nopi 250
Ct despre locuitorii din Bassra, acetia, la vestea popririi
plnuite a tnrului Hassan Badreddin, a zpciuirii bunurilor
sale i a morii hrzite lui, rmaser cu toii cuprini de o mare
mhnire i ncepur s spun:
- Of, ce pcat de frumuseea lui i de fptur lui vrjit!
i, strbtnd uliele, far a fi cunoscut de nimeni, tnrul
Hassan auzi acele preri de ru i acele oftri. i se grbi nc i
mai tare, i ndemn la drum nc i mai spornic, pn ce ursita
i norocul l duser s treac chiar pe lng cimitirul n care se
afla turbehaua
108
tatlui su. Atunci intr n mecet i trecu
printre morminte, i ajunse la turbehaua printelui su. Numai
atunci i ls n jos poalele caftanului, cu care i nvluise
capul, i intr sub bolta turbehalei i hotr s-i treac
noaptea acolo.
Or, pe cnd sta el aa prad gndurilor, vzu c venea spre el
un evreu din Bassra, un negustor cunoscut n toat cetatea.
Negustorul acela evreu se ntorcea dintr-un sat vecin i se
ducea spre cetate. Trecnd pe lng turbehaua lui Nureddin, se
uit nluntrul ei i l vzu pe tnrul Hassan Badreddin, pe
care l cunoscu numaidect. Atunci intr, se apropie de el
cuviincios i i spuse:
- Doamne al meu, of! ce chip abtut i schimbat mai ai, tu cel
atta de frumos! Oare te-a mai lovit vreo alt nenorocire
proaspt peste moartea printelui tu vizirul Nureddin, pe care
l cinsteam i care i el inea la mine i m preuia? Ci aib-l
Allah ntru sfnt mila sa!
Ins tnrul Hassan nu vroi s-i dezvluiasc ntocmai pricina
schimbrii chipului su i i rspunse:
- Pe cnd dormeam, astzi dup-mas, n patul meu, acas,
deodat mi s-a artat n somn rposatul taic-meu i m-a certat
aspru pentru nendemnul meu de a mai trece pe la turbehaua

108
Turbeha - cript, mausoleu.
O mie i una de nopi 251
lui. i-atunci, plin de spaim i de cine, am srit din somn i,
tulburat ru, am dat fuga ncoace cu toat graba. i m vezi
acuma apsat nc de visul acela greu.
Atunci evreul i spuse:
- Doamne al meu, de mai mult vreme trebuia s vin la tine,
spre a pune la cale un trg; da astzi m-a norocit soarta s te
ntlnesc. Afl, dar, tinere doamne al meu, c vizirul, tatl tu,
cu care aveam nite negustorii, a trimis spre trmuri deprtate
nite corbii, care acuma se ntorc ncrcate cu mrfurile lui.
Aa c, dac ai vroi s-mi lai mie ncrctura acelor corbii, i-
a da o mie de dinari pentru fiecare ncrctur i i-a pli i
ndat n bani pein.
i evreul scoase din caftan o pung plin cu aur, numr o
mie de dinari i-i ntinse numaidect tnru lui Hassan, care
nu preget s primeasc trgul acela vroit de Allah, spre a-1
scoate din starea nevolnic n care se afla. Pe urm evreul
adug:
-Acuma, doamne al meu, scrie-mi hrtia aceasta de nvoial i
aterne-i pecetea deasupra!
Atunci Hassan Badreddin lu hrtia pe care i-o ntindea
evreul, precum i calamul, muie calamul n climara de aram,
i scrise pe hrtie: Adeveresc c cel care a scris hrtia aceasta
este Hassan Badreddin, fiul vizirului Nureddin rposatul - aib-
l Allah ntru mila sa! - i c a vndut evreului cutare, fiul lui
cutare, negustor din Bassra, ncrctura de pe cea dinti
corabie ce va sosi la Bassra, corabie aflat ntre corbiile care
au fost ale tatlui su Nureddin; i anume la preul de o mie de
dinari n cap."
Pe urm pecetlui jos foaia cu pecetea lui i i-o nmn
evreului, care plec, dup ce i se temeni cuviincios.
Atunci Hassan ncepu s plng, gndindu-se la rposatul lui
printe i la huzurul lui din trecut, i la soarta lui de acum. i,
cum se i fcuse noapte, pe cnd sta el ntins aa pe mormntul
O mie i una de nopi 252
printelui su, l cuprinse somnul i adormi n turbeh. i
rmase aa adormit pn la rsritul lunii; atunci, alunecndu-
i capul de pe piatra mormntului, Hassan fu silit s se ntoarc
pe de-a ntregul i s se culce pe spate; n felul acesta, chipul
su ajunse s fie luminat din plin de lun, i strluci n toat
frumuseea lui.
Or, mecetul acela era un loc bntuit de ginni de neam ales,
ginni musulmani, drept-credincioi. i, tot din ntmplare, o
ginn minunat se preumbla la reveneal n ceasul acela, sub
luminile lunii, i, n preumblarea ei, trecu pe lng Hassan cel
adormit; i l vzu, i lu seama la frumuseea lui, i zise: Slav
lui Allah! uf, ce biat frumos! Chiar c m-am ndrgostit de
ochii lui frumoi, ntruct i bnuiesc atta de negri! i atta de
albi!..."
Pe urm i zise: Pn s se scoale el, am s zbor oleac, spre
a-mi mplini preumblarea mea la reveneal."
i i lu zborul, se urc sus de tot, ca s ajung la rcoare;
acolo sus, n zborul ei, fu bucuroas cnd se ntlni n drum cu
unul dintre prietenii ei, un ginn de parte brbteasc, i el
drept-credincios. Ginna i ddu binee frumos, iar el i rspunse
la salamalek cu o temenea adnc. Atunci ea i spuse:
- De unde vii, frtate?
El i rspunse:
- De la Cairo.
Ea ntreb:
- Cucernicii drept-credincioi de la Cairo o duc bine?
El rspunse:
- Din mila lui Allah, o duc bine.
Ea atunci i spuse:
- Vrei, frtate, s vii cu mine s ne bucurm ochii cu
frumuseea unui flcu care doarme n cimitir la Bassra?
i ginnul i spuse:
- La poruncile tale!
O mie i una de nopi 253
Atunci se luar de mn i coborr mpreun n cimitir i se
oprir dinaintea tnrului Hassan cel adormit. Iar ginna i
spuse ginului, facndu-i cu ochiul:
- Ei! n-aveam dreptate?
Iar ginnul, uluit de frumuseea vrjitoare a lui Hassan
Badreddin, strig:
- Allah! Allah! nu-i are perechea; a fost zmislit ca s pun pe
jar toate prdalnicele.
Pe urm ezu pe gnduri o clipit, i adug:
- Ins, sora mea, se cade s-i spun c am vzut pe cineva care
se poate asemui cu flciandrul acesta!
i ginna strig:
- Nu e cu putin!
Ginnul zise:
- Pe Allah! am vzut! i se afl sub cerul Egiptului, la Cairo! i
este fiica vizirului amseddin!
Ginna i zise:
- Da eu nu o tiu!
Ginnul zise:
- Ascult. Iact povestea ei:
Vizirul amseddin, tatl fetei, este tare necjit din pricina ei.
Intr-adevr, sultanul Egiptului, auzindu-le pe femeile sale care
vorbeau despre frumuseea nemaipomenit a fetei vizirului, a
cerut-o de soie de la vizir. Dar vizirul amseddin, care hotrse
altceva pentru fiica lui, se vzu la mare ncurctur i i spuse
sultanului:
- O, doamne i stpne al meu, ai bunvoia de a primi
plecciunile mele cele mai supuse, i de a m ierta n privina
aceasta. ntruct tu tii povestea bietului meu frate Nureddin,
care ti era vizir laolalt cu mine. i tii c a plecat ntr-o zi i c
nu am mai auzit nimica despre el. i faptul s-a petrecut pentru
o pricin chiar c ntru totul uuratic!
i i istorisi de art sultanului pricina. Pe urm adug:
O mie i una de nopi 254
- nct, mai apoi, m-am juruit dinaintea lui Allah, n ziua cnd
s-a nscut fata mea, c, orice s-ar ntmpla, nu am s-o mrit
dect cu fiul fratelui meu Nureddin. i iact-s de-atuncea
optsprezece ani. i, din fericire, am aflat, iact-s numai cteva
zile de atunci, c fratele meu Nureddin s-a nsurat cu fata
vizirului de la Bassra i c a avut de la ea un fecior. Aa c fata
mea, care s-a ns cut din mpreunarea mea cu mama ei, este
menit i scris pe numele vrului ei, fiul fratelui meu
Nureddin! Iar tu, o, doamne i stpne al meu, poi s-o ai pe ori
care alt copil! Egiptul este plin de fete! i sunt printre ele
destule vrednice de un sultan!
i, la vorbele lui, sultanul fu cuprins de o mnie mare i
strig:
- Cum, vizire miel? vroiam s-i fac cinstea de a m nsura cu
fiica ta i de a cobor pn la tine, iar tu cutezi, pe temeiul unei
pricini atta de boante i atta de toante, s nu mi-o dai? Bine!
Da, pe capul meu! am s te silesc s-o dai de soie, n paguba
nasului tu, celui mai nevolnic dintre slugile mele!
Or, sultanul avea o strpitur de grjdar, pocit i cocoat, cu o
cocoa dinainte i cu o cocoa dindrt. Sultanul porunci s
vin grjdarul la el pe clip, puse s se scrie senetul lui de
cstorie cu fata vizirului amseddin, n ciuda rugminilor
tatlui; pe urm i porunci piticului ghebos s se culce n chiar
noaptea aceea cu fata. Pe deasupra, sultanul porunci s se fac
o nunt mare cu lutari. Iar eu, sora mea, ntr-acestea, i lsai
aa, n clipita n care copiii robi de la sarai l mpresurau pe
piticul cocoat i l zeflemiseau cu periplizoane egipteneti tare
marghiolite, i fiecare innd n mn lumnrile de nunt
aprinse, spre a-i nsoi pe nsurei. Ct despre mire, l-am lsat
gata de mbiat la hammam, n mijlocul zeflemelilor i al
rsetelor roabelor copile care spuneau:
- Mai degrab s freci ntrnga unui mgar jupuit, dect
amrtul de zebb al cocoatului sta!
O mie i una de nopi 255
i, sora mea, chiar c e tare urt cocoatul, i tare greos.
i ginnul, la amintirea aceea, scuip pe jos, strm-bndu-se
amarnic. Pe urm adug:
- In ce o privete pe fat, apoi ea este cea mai frumoas
fptur pe care am vzut-o n viaa mea. Te ncredinez c este
nc i mai frumoas dect flcul de colea. O cheam de
altminteri Sett El-Hosn
109
i chiar aa-i! Am lsat-o plngnd cu
amar, departe de tatl ei, care a fost oprit s fie de fa la osp.
i fata st singuric la osp, ntre lutrese, dnuitoare i
cntree; nevolnicul de grjdar are s ias n curnd de la
hammam; i nu se mai ateapt dect atta spre a porni
ospul!
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, i amn povestitul pe a doua
zi.
Iar cnd fu cea de a douzeci i una noapte,
eherezada spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan c, la cele povestite de ginn,
care ncheia zicnd: i nu se mai ateapt dect ieirea de la
hammam a cocoatului!" Ginna spuse:
- Eu, prietene, tare socot c te neli cnd pretinzi c Sett El-
Hosn este mai frumoas dect flcul acesta. Nu e cu putin.
ntruct te ncredinez c el este cel mai frumos din vremile de-
acum!
i efritul rspunse:
- Pe Allah! o, sora mea, eu te ncredinez c feticana este i
mai frumoas. De altminteri, nu ai dect s mergi cu mine s-o
vezi. E lesne. Avem s ne slujim de prilej i s-1 pgubim pe
afurisitul de cocoat de minunea aceea. Cei doi tinerei sunt
vrednici unul de altul, i seamn pn ntr-atta nct ai zice

109
Sett El-Hosn - n traducere: Domnia frumuseii".
O mie i una de nopi 256
c sunt doi frai ori mcar doi veriori. Ce pcat ar fi s ajung
cocoatul s se ncrlige cu Sett El-Hosn!
Atunci ginna rspunse:
- Ai dreptate, frate. Hai s-1 ducem n brae pe flcul adormit
i s-1 mpreunm cu fata despre care vorbeti. In felul acesta
vom svri o fapt frumoas i, pe deasupra, avem s vedem
limpede care este cel mai frumos dintre amndoi.
Iar efritul rspunse:
- Ascult i m supun, ntruct vorbele tale sunt pline de bun-
sim i de judecat! Haidem!
i-aa c efritul l lu pe flcu n crc i porni n zbor, urmat
ndeaproape de ctre efrita care l ajuta s mearg mai repede;
i amndoi, ncrcai aa, ajunser la Cairo cu mare iueal.
Acolo l lsar jos pe Hassan cel frumos i l descrcar, tot
adormit, pe o lavi de la o poart dintr-o uli de pe lng
curtea saraiului, plin de lume; i l trezir.
Cnd se trezi, Hassan rmase nuc pn peste poate, dac nu
se mai vzu culcat n turbehaua de pe mormntul printelui
su, la Bassra. Se uit la dreapta, se uit la stnga, i toate i
erau strine. Nu mai era aceeai cetate, ci o cetate cu totul alta
dect Bassra. Fu atta de nedumerit, nct csc gura s strige;
i, numaidect, vzu dinainte-i un ins cumplit de mare i de
brbos, care i facea semn cu ochiul, spre a-i spune s nu
strige. i Hassan se stpni. Iar insul (care era ginnul!) i ntinse
o lumnare aprins i l ndemn s se amestece n mulimea de
oameni care, toti, ineau n mn lumnri aprinse, spre a
nsoi nunta, i i spuse:
- Afl c eu sunt un ginn, un drept-credincios! i te-am adus
aici pe cnd dormeai. Cetatea aceasta este Cairo. Te-am adus
aici, ntruct i vreau binele, i vreau s te ajut pe degeaba,
numai de dragul lui Allah i pentru frumuseea ta! Ia, aadar,
lumnarea asta aprins, amestec-te n mulime i du-te
laolalt cu toat lumea Ia hammamul pe care l vezi. Acolo vei
O mie i una de nopi 257
vedea c iese din hammam un soi de pitic cocoat, care va fi
dus la sarai; i s te iei dup el! sau, i mai bine, s mergi
alturi de cocoat, care este mire, i s intri cu el n sarai; i,
cnd vei ajunge n sala cea mare de oaspei, s stai la dreapta
mirelui cel cocoat, ca i cum ai fi de-al casei. i-atunci, ori de
cte ori vei vedea c vine dinaintea voastr vreo lutreas, ori
vreo dntuitoare, ori vreo cntreat, s-i bagi mna n
buzunar, pe care, prin grija mea, ai s-l gseti mereu plin cu
galbeni; i s iei galbenii cu pumnul, far a ovi, i s-i azvrli
nepstor tuturor! i s nu ai nicio team c galbenii s-ar
isprvi cumva: am eu grij! Vei da, aadar, cte un pumn plin
cu galbeni tuturor celor ce vor veni la tine. i ia-i un chip plin
de fal i s nu-i fie fric de nimic! i ai credin n Allah, cel
carele te-a zmislit atta de frumos, i tot aa i n mine, care
te-am ndrgit. De altminteri, toate cte i se ntmpl acuma i
se ntmpl din vrerea i din puterea lui Allah Preamritul!
Cu vorbele acestea, ginnul se mistui. Atunci Hassan
Badreddin din Bassra, la vorbele efritului, i zise n sinei:
Oare ce poate s nsemne toat povestea asta? i despre ce
ajutor a vrut s vorbeasc efritul sta uluitor?" Dar, far a mai
zbovi cu ntrebrile, i aprinse la loc lumnarea, care se
stinsese, de la lumnarea unuia dintre oaspei, i ajunse la
hammam chiar cnd cocoatul, care i isprvise mbierea,
ieea de acolo clare i mbrcat de sus i pn jos n haine noi.
Atunci Hassan Badreddin bassranul se amestec printre
oameni i se nvrti atta de bine, nct ajunse n fruntea
alaiului, lng cocoat. i-atunci toat frumuseea lui Hassan
se art n strlucirea ei minunat. De altminteri, Hassan era
tot cu hainele lui cele scumpe de la Bassra: pe cap purta drept
acopermni un fes mpresurat cu un turban falnic de mtase,
btut numai n fire de aur i de argint, i nfurat dup tipicul
de la Bassra; i purta un caftan din borangic esut cu zarafir. i
O mie i una de nopi 258
toate nu faceau dect s-i scoat i mai mult n lumin
nfaiarea-i falnic i frumuseea.
i-aa c, ori de cte ori vreo cntrea ori vreo dnuitoare
se desprindea de ceata lutarilor, pe cnd alaiul nunii nainta,
pe dat Hassan Badreddin i bg.i mna n buzunar i,
scond-o plin cu aur, arunc.i aurul acela cu pumnul de jur
mprejur i tot aa l vrsa cu pumnul n daireaua cu
zdrngnele a tinerei dnuitoare sau a tinerei cntree, i le-o
umplea de fiecare dat; i toate astea ntr-un chip i cu o
gingie far de pereche nct toate femeile, ca i toat lumea,
rmaser cuprinse de minunarea cea mai mare fa de el i, pe
deasupra, toi erau vrjii de frumuseea i de nurii lui.
Alaiul ajunse ntr-un sfrit la sarai. Acolo, musaipii
ndeprtar mulimea i nu lsar s intre n sarai dect
lutresele i liota de dnuitoare i de cntree, n urma
cocoatului. i nimeni altcineva. Atunci cntreele i
dnuitoarele, ntr-un glas, i luar la refec pe musaipi i le
spuser:
- Pe Allah! avei dreptate s nu lsai brbaii s intre cu noi n
harem, ca s nu stea de fa la mbrcarea miresei! Da noi nu
ne nvoim s intrm, dac nu l poftii s intre cu noi i pe
tnrul acesta, care ne-a copleit cu drniciile lui! i nu ne
nvoim s facem datinile miresei, dect numai dac se va afla de
fa i tnrul acesta, prietenul nostru!
i, cu anasna, femeile l luar pe tnrul Hassan i l duser
cu ele la harem, n mijlocul slii celei mari de oaspei. Astfel c
numai el se afla acolo ca brbat, lng strpitura de grjdar
cocoat, n mijlocul haremului, spre paguba nasului
cocoatului, care nu putu s mpiedice beleaua. In sala de
primire se aflau strnse toate hanmele, soiile de emiri, de
viziri i de dregtori ai curii. i toate hanmele se niruir pe
dou rnduri, innd fiecare cte o lumnare mare; i toate
aveau obrazul acoperit cu iamacul de mtase alb, din pricin
O mie i una de nopi 259
c erau de fa cei doi brbai. Iar Hassan i mirele cel cocoat
se duser ntre cele dou iruri i merser s ad jos pe o
podin nalt, trecnd printre cele dou rnduri de femei, care
se rnduiser de la sala de primire pn la odaia de nunt, de
unde n curnd urma s ias mireasa.
La vederea lui Hassan Badreddin, a frumuseii lui, a nurilor
lui, a chipului lui luminos precum cornul de lun nou, femeile,
de tulburare, i curmar rsufletul i i simir minile cum i
iau zborul. i fiecare ardea de dorul de a-1 nlnui pe flcul
cel minunat i de a se arunca n poala lui, i de-a rmnea
lipite aa vreme de un an, ori de o lun, ori barem de un ceas,
ori mcar rstimpul ct s fie mbucurate o dat i ct s-1
simt una cu ele.
La o vreme, toate femeile acelea deodat nu se putur nfrna
mai mult i i dezvelir feele, sumendu-i iamacurile! i se
artar far de sfial, uitnd c se afla acolo cocoatul! i cu
toatele ncepur s vin lng Hassan Badreddin, ca s se
minuneze de el mai de aproape, i spre a-i spune o vorb, dou
de dragoste, ori barem spre a-i face un semn cu ochiul, nct
s-1 fac a vedea ct de tare l rvneau. i-apoi i dnuitoarele
i cntreele l ridicau n slvi i mai tare, povestind despre
drnicia lui Hassan i ndemnndu-le pe hanme s-1 slujeasc
cu srg. Iar hanmele i ziceau:
- Allah! Allah! ia uite ce flcu! Asta, da, poate s se culce cu
Sett El-Hosn! Sunt fcui unul pentru altul! Da pe afurisitul de
cocoat, Allah s-1 vntuie!
Pe cnd hanmele, n sal, l ludau aa mai departe pe
Hassan i l afuriseau pe ghebos, deodat lutresele scoaser
zvon din lutele lor, ua de la odaia de nunt se deschise i
mireasa Sett El-Hosn, nconjurat de hadmbi i de nsoitoare,
i facu intrarea n sala de primire.
Sett El-Hosn, copila vizirului amseddin, veni n mijlocul
femeilor, i strlucea ca o hurie, iar celelalte, pe lng ea, nu
O mie i una de nopi 260
erau dect ca nite stele care i alctuiau alaiul, ntocmai
precum stelele nconjur luna, cnd iese de sub nor! Era
nmiresmat cu ambr, cu mosc i cu trandafiri; se pieptnase,
i pru-i strlucea sub mtasea care l acoperea; umerii i se
nchipuiau minunai sub hainele scumpe care i nvluiau. i
chiar c era mbrcat mprtete; printre alte lucruri, avea pe
ea o rochie btut numai n zarafir rou, iar estura era
zugrvit cu chipuri de jivine i de psri; da aceea nu era dect
rochia de deasupra; ntruct pe celelalte rochii, de dedesubt,
singur Allah ar fi n stare s le tie i s le cntreasc la preul
lor! Avea la gt un gherdan ce putea s preuiasc cine tie cte
mii de dinari! Fiecare nestemat care l alctuia era atta de
rar, nct niciun om, muritor ca toi muritorii, de-ar fi fost el
sultanul nsui, nu mai vzuse una la fel.
Intr-un cuvnt, Sett El-Hosn, mireas, era la fel de frumoas
precum e luna plin n cea de a patrusprezecea noapte a ei!
Ct despre Hassan Badreddin din Bassra, apoi acela edea jos
mai departe, umplnd de minunare toat liota de hanme. nct
mireasa se duse drept la el. Se apropie de podin, dnd trupului
ei nite legnri tare gingae, i la dreapta i la stnga. Atunci,
la iueal, se ridic grjdarul cel cocoat i se repezi s-o ia n
brae. i ea l mpinse cu scrb, i se ntoarse ca o zvrlug i,
dintr-un pas, ezu dinaintea frumosului Hassan. i se vdi c
era veriorul ei, mcar c ea nu tia, i nici el!
La vederea acelei priveliti, toate femeile cte se aflau de fa
ncepur s rd, mai cu seam cnd tnra mireas se opri
dinaintea frumosului Hassan, dup care, ntr-o clipit, se topi
de drag i strig ridicnd minile spre cer:
- Allahumma! fa ca acest biat frumos s fie soul meu! i
izbvete-m de grjdarul cel cocoat!
Atunci Hassan Badreddin, dup povaa ginnului, i bg
mna n buzunar i o scoase plin cu galbeni, i arunc aurul
O mie i una de nopi 261
cu pumnii nspre nsoitoarele frumoasei Sett El-Hosn i nspre
dnuitoare i lutrese, care strigar:
- Ah! fac Allah ca a ta s fie mireasa!
Iar Badreddin surse dulce la urarea aceea i la temenelile lor.
Ct despre cocoat, n toat vremea ct se petrecur acestea,
fusese lsat de-o parte cu scrb, i edea singur, urt ca o
maimu. i toi cei ce se apropiau ntmpltor de el, trecnd
prin preajma lui, i stingeau lumnrile ca s-i fac batjocur
de el. i rmase aa toat vremea, ca s se mohorasc i s-i
fac snge ru n sufletul su. i toate femeile se hlizeau
uitndu-se la el, i l zgndreau cu nepturi piperate. Una i
spunea:
- Maimuoiule! ai putea s te destoieti singur n sec i s te
mpreunezi cu vzduhul!
Alta i zicea:
- Ia uite! de-abia dac eti ct zebbul preafrumosu-lui nostru
stpn! Iar cocoaele tale amndou sunt taman pe msura
oulor lui!
A treia gria:
- Dac te-ar plesni o dat cu zebbul, te-ai duce de-a sniuul
pn la grajd pe chiar fundul tu!
i toat lumea rdea.
Ct despre tnra mireas, de apte ori la rnd, i de fiecare
dat mbrcat n alt chip, fcu ocolul slii, urmat de toate
hanmele, i se oprea, dup fiecare ocol, dinaintea lui Hassan
Badreddin El-Bassrani
110
. i fiecare rochie era cu mult mai
frumoas dect cea de dinaintea ei, i fiecare gteal le ntrecea
peste fire pe celelalte gteli. i necurmat, pe cnd tnra
mireas trecea astfel ncetior i pas cu pas, lutresele fceau
minunii, iar cntretele cntau cntecele cele mai topite de
dragoste i cele mai atoare, iar dnuitoarele, btnd din

110
El-Bassrani - adic cel din Bassra".
O mie i una de nopi 262
dairalele lor cu zdrngnei, dnuiau ca nite psri. i de
fiecare dat Hassan Badreddin El-Bassrani nu pregeta s
arunce aurul cu pumnii, mprtiindu-1 prin toat sala; i toate
femeile se repezeau pe el, ca s dobndeasc din mna flcului
ceva ce se putea pipi. Ba fur i unele ce se prilej uir de
voioia i aarea tuturora, de zvoana lutelor i beia cntului,
spre a nchipui, cuprinzndu-se una pe alta, o mbriare,
uitndu-se la Hassan, care sta i zmbea! Iar cocoatul se uita
la el, tare mohort. Iar mohorala lui sporea de cte ori vedea
vreo femeie c se ntorcea spre Hassan i cum, ntinznd mna
i lsnd-o n jos repede, l poftea prin semne nspre pojrnicia-
i; ori pe alta cum i rsucea degetul cel mijlociu i cum i clipea
din ochi; sau pe alta cum i zbuciuma oldurile i cum se
sucea, plesnindu-i palma dreapt peste pumnul stng; ori pe
alta, cu o micare nc i mai deocheat, cum se plesnea cu
palmele peste fund i cum i spunea cocoatului:
- O s muti tu din ele la zpada caiselor!
i toat lumea murea de rs. La sfritul celui de al aptelea
ocol, nunta se terminase, ntruct inuse o bun parte din
noapte. Aa c lutresele contenir s-i mai ciupeasc
lutele, dnuitoarele i cntreele se oprir i, cu toate
hanmele, trecur pe dinaintea lui Hassan, fie srutndu-i
minile, fie atingndu-i poalele caftanului; i toat lumea plec,
uitndu-se pentru ultima oar la Hassan, ca parc spre a-i
spune s rmn acolo. i-aa c nu mai rmaser n sal
dect Hassan, cocoatul i tnra mireas cu slujnicele ei.
Atunci slujnicele o duser pe mireas n odaia de dezbrcare, o
dezbrcar de rochiile ei una cte una, rostind de fiecare dat:
In numele lui Allah!", ca s alunge deochietura. Pe urm
plecar, lsnd-o singur cu doica ei btrn, care, nainte de a
o duce la odaia de nunt, trebuia s atepte ca mai nti s
ajung acolo mirele, cocoatul.
O mie i una de nopi 263
Cocoatul se ridic, aadar, de pe podin i, vzndu-l pe
Hassan c st acolo mai departe, i spuse cu un glas uscat:
- Intr-adevr, domnia-ta, ne-ai cinstit stranic cu venirea aici
i ne-ai copleit cu drniciile tale n noaptea aceasta. Da acuma,
ca s pleci de-aici, oare atepi s fii alungat?
Atunci Hassan, care la urma urmelor habar n-avea cam ce-ar
fi trebuit s fac, rspunse ridicndu-se:
- In numele lui Allah!
i se scul i plec. Da nici nu ajunse el bine dincolo de ua
de la sal, c l i vzu pe ginn ivindu-i-se dinainte i
spunndu-i:
- Unde te duci aa, Badreddin? Stai locului i ascult-m bine
i urmeaz-mi poveele. Cocoatul are s se duc pe dat la
umbltori; iar eu l iau n seama mea! Tu, estimp, purcede
numaidect n odaia de nuntire, i, cnd ai s-o vezi pe mireas
c intr, s-i spui: Eu sunt soul tu cel adevrat! Vizirul, tat-
tu, nu s-a slujit de acest tertip dect de team s nu te
deoache ochiul oamenilor pizmai! Ct despre grjdar, apoi
acesta-i cel mai nevolnic dintre grjdarii notri; i, spre a-1
rsplti, i se gtete la grajd o oal voinic de lapte btut, ca s
se rcoreasc ntru sntatea noastr!" Dup care s-o iei far
sfial i far ovial, s-i desfaci iamacul i s-i faci ceea ce ai
s-i faci!
Pe urm ginnul pieri.
Cocoatul iei, ntr-adevr, la umbltori, ca s se uureze
nainte de a se duce la tnra nevast, i se ciuci pe marmur,
i-i dete drumul! i numaidect ginnul lu nfiarea unui
obolnoi i iei din gaura umbl toarei, i ncepu s scoat
nite chicituri de obolan Zic! Zic!" Iar grjdarul plesni din
palme ca s-1 fac s fug i i zise: H! H!"
Numaidect ginnul ncepu s creasc i se facu mare ct un
motan, cu ochii amarnic de sclipitori, care ncepu s miaune
ponci. Pe urm, cum cocoatul i vedea mai departe de nevoile
O mie i una de nopi 264
lui, cotoiul ncepu s creasc i se preschimb ntr-un dulu
mare care hmia: Hau! Hau!" Atunci cocoatul ncepu s se
sperie i ip la el: Ni de-aci, jigodie!" Atunci cinele crescu i
se umfl i se preschimb ntr-un mgar, care ncepu s rag n
nasul cocoatului: Ha! hi-ha!" i totodat s se vntuiasc
bubuind nfricotor. Atunci cocoatul se umplu de spaim, i
simi pntecele cum i se topete n cufureal, i de-abia dac
mai avu putete s strige: Ajutor, oameni din cas!"
Atunci, de fric s nu fug de acolo, mgarul crescu i mai
mult i se preschimb ntr-o pocitanie de bivol care astup cu
totul ua de la umbltoare; i bivolul acela, de data aceasta,
gri cu glas de om i spuse:
- Vai de tine, cocoat al tuhsului! o, tu, cel mai jegos dintre
grjdari!
La vorbele acestea, cocoatul simi rcoarea morii cum l
npdete, alunec cu toat pntecraia lui jos pe lespezi, pe
jumtate mbrcat, i falcile-i clnnir una de alta i, pn la
urm, i se ncletar de fric! Atunci bivolul rcni la el:
- Cocoat de pcur! au n-ai putut s-i gseti o alt muiere
la care s te repezi cu nevolnicia ta de nsrmb, dect pe
domnia mea?
i grjdarul, plin de spaim, nu izbuti s ngaime nici crc. Iar
ginnul i zise:
- Rspunde-mi, ori te fac s-i nghii scrnele!
Atunci cocoatul, fa de asemenea nfricoat primejdie, birui
a spune:
- Pe Allah! nu e nicidecum din vina mea! M-au silit!
i-apoi, o, doamne atotputernic al bivolilor, nu putea s-mi
dea nici ct de ct prin minte ca fata s aib un drgu printre
bivoli! Da m juruiesc c m ciesc i c mi cer iertciune i de
la Allah i de la tine!
Atunci ginnul i spuse:
- S-mi juri pe Allah c vei da ascultare poruncilor mele!
O mie i una de nopi 265
Iar cocoatul zori s rosteasc jurmntul. Atunci ginnul i
zise:
- Ai s stai aici toat noaptea, pn la rsritul soarelui! i
numai atunci vei putea s pleci! Da s nu spui nimnuia vreo
vorb despre toate astea, c altminteri i voi sfrma cpna
ntr-o puzderie de bucele! i niciodat s nu-i mai calce
piciorul pe la haremul din saraiul de aici! De nu, i mai spun o
dat, i storcesc cpna i te ngrop n groapa cu scrne!
Pe urm adug:
- Acuma am s te pun ntr-un chip din care te popresc s te
clinteti pn n zori!
Atunci bivolul l nfc cu dinii pe grjdar de picioare i l
nfund, cu capu-nainte, n gaura larg a gropii de la
umbltoare, i nu-i ls dect picioarele-afar din gaur. Apoi i
spuse iari:
- i mai cu seam ia bine aminte s nu carecumva s te
clinteti de-aici!
Pe urm pieri. Iac-aa cu cocoatul!
Ct despre Hassan Badreddin El-Bassrani, d-apoi acesta l
ls pe cocoat ncocleit cu efritul i rzbtu n iatacurile
poprite, i de acolo n odaia de nuntit, unde se aciui tocmai n
afundul ei. i nici nu apuc el s se aeze bine, c i intr
tnra mireas, sprijinit de doica ei btrn, care se opri la
u, lsnd s intre numai Sett El-Hosn. i, far ca baba s
nzreasc bine cine era cel ce edea n fundul odii, gndind
c vorbete cu ghebosul, i zise:
- Ridic-te, viteazule voinice, ia-i nevasta i purcede
strlucitor! i-acuma, copii, Allah fie cu voi!
Pe urm se duse.
Atunci mritata Sett El-Hosn, cu inima pierit, pi nainte,
zicndu-i n sine: Nu! mai degrab mi dau sufletul dect s
m druiesc grjdarului sta jegos i cocoat!" Da nici nu fcu
O mie i una de nopi 266
ea bine civa pai, c l i cunoscu pe minunatul de Badreddin!
Atunci scoase un ipt de voioie i gri:
- O, dragule! ce bine ai fcut c m-ai ateptat toat vremea
asta! Numai tu eti aici? Ce bucurie! Ii mrturisesc c, dintru-
nti, cnd te-am vzut n sala de primire stnd cot la cot cu
nesplatul de grjdar, m-am gndit c v-ai nsmbrat amndoi
asupra-mi!
Badreddin rspunse:
- O, stpna mea, ce vorbe spui? Cum socoi c ar putea
cocoatul acela s se ating de tine? i cum ar putea s-mi fie
smbra asupra-i?
Sett El-Hosn rspunse:
- Da la urma urmelor, care dintre voi mi este sot, tu ori el?
Badreddin rspunse:
- Eu, stpn! Toat pozna cu cocoatul nu a fost ticluit
dect ca s ne fac s rdem; i de asemenea ca s te fereasc
de deochi, ntruct toate femeile din sarai au auzit de
frumuseea ta far de pereche; iar tatl tu 1-a tocmit pe
cocoat anume spre a-i sluji la ndeprtarea deochiului; tatl
tu 1-a rspltit cu zece dinari; i, de altminteri, acuma
cocoatul este la grajd, ostenind s nfulece, n sntatea
noastr, o oal proaspt de lapte btut!
La vorbele lui Badreddin, Sett El-Hosn fu cuprins de o
bucurie pn peste poate, ncepu a zmbi cu gingie i a rde
i mai ginga; pe urm, deodat, nemaiputnd s se
stpneasc, strig:
- Pe Allah! iubitule, ia-m! ia-m! Strnge-m! Pironete-m n
poala ta!
i cum Sett El-Hosn i scosese hainele cele de pe dedesubt, se
vdi a fi cu totul goal sub rochie. nct, rostind vorbele:
Pironete-m n poala ta!", i sumese lesne rochia pn la
nlimea prdalnicei i i dezveli astfel n toat strlucirea lor
picioarele i durduleul de iasomie. La privelitea aceea i la
O mie i una de nopi 267
vederea nurilor acelui trup de hurie, Badreddin simi cum
jindul i d ocol prin trup i-i trezete pruncul adormit! i pe
dat se ridic zorit, se dezbrc i se descotorosi de alvarii cei
largi i plini de creuri far de numr; scoase punga n care se
aflau cei o mie de dinari, pe care i-o dduse evreul din Bassra,
i o puse pe divan, deasupra alvarilor; pe urm i scoase
turbanul cel atta de frumos i l puse pe-un scaun i i
acoperi capul cu o scuf de noapte uoar, care fusese rnduit
acolo pentru cocoat; i nu mai rmase mbrcat dect cu
cmaa cea subire fcut din mtase de la Mossul, chindisit
cu zarafir, i cu izmenele-i cele largi de mtase albastr, legate
la bru cu un brcinar cu ciucuri de aur.
Badreddin desfcu brcinrile i se npusti la Sett El-Hosn,
care i ntindea toat fptura ei; i se nlnuir; i Badreddin o
slt pe Sett El-Hosn i o rsturn pe pat, i se prbui asupra-
i! i-atunci ainti berbecele care era gata cu totul, spre cetate, i
mpinse acel berbece voinic, afundndu-l n crptur; i pe
dat crptura se sparse. Iar Badreddin nu mai putea de
bucurie, pricepnd c mrgritarul era nestrpuns, i c niciun
alt berbece naintea celui al su nu-1 strpunsese, i nici
baremi nu-1 atinsese cu vrful nasului! i se n credin de
asemenea c acel durdule al binecuvntrii nu mai fusese
vreodat mpovrat de npusta vreunui clre!
nct, voios pn peste poate, i rpi fecioria i se desft n
deplina lui voie cu gustul acelei tinerei. i, cui pe cui, berbecele
btu de cincisprezece ori la rnd, intrnd i ieind, far
curmare; i nu se simi ct de ct ru.
nct, din ceasul acela, far de nicio ndoial, Sett El-Hosn
purcese grea, precum vei vedea n cele ce urmeaz, o, emire al
drept-credincioilor.
Cum Badreddin isprvea de mplntat cel de al
cincisprezecelea ic, i zise: Pesemne c este destul,
deocamdat." i-atunci se ntinse alturi de Sett El-Hosn, i
O mie i una de nopi 268
puse mna binior sub cap, iar Sett El-Hosn l mpresur i ea
cu braele; i amndoi se nlnuir strns i, pn a adormi, i
procitir stihurile acestea minunate:
S nu te temi! Implnt-i lancea dreapt,
i ceea ce iubeti iubete-adnc!
i las-l pe pizmaul care-ateapt
S-atepte, c-i nevolnic i ntng.
Ii d i sfaturi, c de-aceea rabd
Tu las sfatul celor care plng.

i cuget mai cu luare-aminte:
N-a izvodit Atoatefctorul
Priveliti mai frumoase i mai sfinte
Dect aceea-n care vezi feciorul
mbrind fecioara lui fierbinte
i potolindu-i patima i dorul.

Privete-i numai! In lumina cald,
i-acoperii de binecuvntri,
Cu braele-mpletite laolalt,
n flacra preasfintei desftri,
Ei, n crivatul lor, sunt o unealt
A celui mai de seam adevr.

Pizmai pe dou inimi ferecate
n lanul ca de foc al dragostei,
Sar inii cei cu gurile spurcate,
Uscai de neputine din temei!
i lumea rea lovete pe la spate
Cu fierul rece-al rutaii ei.

Ci s nu-i pese! Or, de cte ori
i scoate soarta frumusei n cale,
O mie i una de nopi 269
Adap-te la sfntul lor izvor!
Cnd poi s bei din ele, ia-le, bea-le!
C totul e pe lume trector
i-o coas neagr ne tot d ocoale.
Iac-aa cu Hassan Badreddin i cu Sett El-Hosn, fiica
unchiului su!
Ct despre ginn, apoi acesta zori a se duce s-o caute pe ginn,
prietena lui, i amndoi venir s-i desfateze ochii cu cei doi
tinerei adormii, dup ce priviser zbe-gurile lor i numraser
izbiturile de berbece. Pe urm efritul i spuse efritei, tovara
lui:
- Hei, sora mea, vezi c am avut dreptate?
i adug:
- Acuma se cade ca i tu, la rndul tu, s-1 iei pe flcu i
s-1 duci pe locul de unde l-am ridicat, la cimitirul din Bassra,
n turbehaua printelui su Nureddin! i fa-o repede, iar eu am
s te ajut, ntruct iact c st s se lumineze de ziu; i chiar
c nu e bine!
Atunci efrita l ridic pe tnrul Hassan adormit, l lu n
crc, mbrcat aa cum era numai cu cmaa, ntruct
izmenele nu mai putuser s in n drdora zbegurilor, i
zbur cu el, urmat ndeaproape de ctre efrit. Deodat, n
goana aceea prin vzduh, efritul fu cuprins de nite gnduri
afurisite fa de efrit, i vroi s-o siluiasc, aa mpovrat cum
era cu frumosul Hassan; iar efrita s-ar cam fi lsat n voia
efritului, da i fu fric s nu peasc Hassan ceva. i-apoi, din
fericire, Allah lu seama i trimise mpotriva efritului nite
ngeri care aruncar asupra-i o trmb de foc, care l mistui. Iar
efrita i Hassan scpar astfel de efritul cel cumplit, care poate
c i-ar fi prpdit, ntruct efritul este amarnic la mperechere!
Atunci efrita se ls la pmnt chiar pe locul unde fusese
prvlit efritul cu care ea s-ar cam fi dedulcit, de n-ar fi fost
Hassan, pentru care se temea foarte.
O mie i una de nopi 270
Or, fusese scris de la ursitoare ca locul unde efrita l va pune
pe tnrul Hassan Badreddin, nemaiavnd putere s-1 duc
singur mai departe, s fie tare aproape de cetatea Damascului,
n ara amului
111
. Atunci efrita l duse pe Hassan chiar lng
una din porile cetii, l culc uurel pe pmnt, i i lu
zborul.
La revrsat de ziu, se deschiser porile cetii i oamenii,
ieind din cetate, rmaser tare mirai cnd l vzur pe flcul
cel minunat i adormit, mbrcat numai cu o cma, avnd pe
cap, n loc de turban, o tichie de noapte i, iact, i far
izmene! i i ziser:
- E de-a mirrile ct trebuie s fi stat nedormit, de s-a
cufundat acuma ntr-un somn aa de adnc!
Ci alii spuser:
- Allah! Allah! frumos flcu! Fericit-i i plin de noroc
muierea care s-o fi bucurat de el! Da de ce-o fi aa de gol cu
totul?
Alii rspunser:
- Pesemne c bietul tinerel o fi petrecut la crm mai mult
vreme dect se cdea! i-o fi but mai mult dect ncape n el!
i, cnd s-o fi ntors seara, trebuie s fi gsit porile cetii
nchise i s-o fi hotrt s doarm aci pe pmnt!
Or, pe cnd sporoviau ei aa, adierea dimineii se strni i
veni s-1 dezmierde pe frumosul Hassan, i-i slt cmaa; se
vzu atunci ieind la iveal un pntec, un buric, nite coapse i
nite picioare - toate cum e cletarul! i un pocinog i nite
mndrii tare bine ntocmite! i privelitea uimi pe toat lumea,
care se minuna de toate.

111
ara amului - ara Damascului {am fiind numele persan al
oraului Damasc).
O mie i una de nopi 271
n clipita aceea, Badreddin se trezi i se vzu ntins lng
poarta strin i nconjurat de toat lumea din jur; nct
rmase tare nedumerit i strig:
- Unde m aflu, oameni buni? Spunei-mi, rogu-v! i de ce m-
ai nconjurat aa? Ce s-a ntmplat?
Ei rspunser:
- D-apoi noi ne-am oprit ca s ne uitm la tine, numai aa,
spre desftare! Da tu ce, nu tii c te afli la porile Damascului?
i pe unde i-ai petrecut noaptea de-ai rmas aa gol-golu?
Hassan rspunse:
- Pe Allah! ce-mi spunei voi, oameni buni? Eu mi-am petrecut
noaptea la Cairo, iar voi spunei c m aflu la Damasc?
Atunci toi fur cuprini de un haz pn peste poate, iar unul
gri:
- Mare mnctor de hai mai eti!
Iar alii ziser:
- Pi de bun seam c eti nebun! Ce pcat c un flcu aa
de minunat e nebun!
Iar alii spuser:
- Da la urma urmei ce-i cu povestea asta ciudat pe care ne-o
ndrugi?
Atunci Hassan Badreddin spuse:
- Pe Allah! oameni buni, nu mint deloc! V ncredinez, aadar,
i v spun iar, c ieri mi-am petrecut noaptea la Cairo, iar
alaltieri la Bassra, cetatea mea!
La vorbele acestea, unul strig:
- Uluitor lucru!
Un altul:
- E nebun!
Iar civa ncepur s se cocoeze de rs i s-i plesneasc
palmele una de alta. Iar alii spuser:
- ntr-adevr, oare nu e pcat c acest flcu minunat i-a
pierdut minile? Da i ce nebun far de seamn!
O mie i una de nopi 272
Iar un altul, mai nelept, i spuse lui Hassan:
- Fiule, vino-i oleac n fire. i nu rosti asemenea aiureli.
Atunci Hassan zise:
- tiu ce rostesc. i, pe deasupra, aflai c n noaptea aceasta,
la Cairo, am petrecut nite ceasuri tare desftate ca tnr
nsurel!
Atunci toti rmaser i mai ncredinai c e smintit; iar unul
dintre ei, rznd, strig:
- Vedei bine c bietul flcia s-a nsurat n vis! Era bun
nsurtoarea aceea n vis? De cte ori? Era cu o hurie sau cu o
teleli?
Ci Badreddin ncepu s fie tare ncurcat, i le spuse:
- Pi da, aa-i! era o hurie! i nu n vis m-am mpreunat, ci de-
adevratelea; i i-am luat locul unui cocoat mpuit, i chiar
mi-am i pus tichia de noapte menit lui, i pe care iact-o!
Pe urm cuget o clipit i strig:
- Ci pe Allah! preacinstiilor, unde mi e turbanul, unde mi
sunt izmenele, unde mi sunt caftanul i alvarii? i, mai cu
seam, unde mi-e punga?
i Hassan se ridic i i cut mprejurul su hainele. i toat
lumea ncepu atunci s-i fac cu ochiul i s arate prin semne
c flcul e nebun de legat.
Atunci, bietul Hassan se hotr s intre n cetate, n straiele lui
de rs, i fu nevoit s strbat uliele i sukurile, n mijlocul
unei tale ntregi de copii i de ini care ipau:
- E nebun! e nebun!
i bietul Hassan nu mai tia ce s fac, pn cnd pe Allah l
cuprinse teama ca acel biat frumos s nu fie vtmat i l duse
s treac pe lng dugheana unui plcintar, care tocmai i
deschidea prvlia. i Hassan se repezi n prvlie i se
adposti acolo; i cum plcintarul era un vljgan zdravn, ale
crui isprvi erau de pomin n cetate, toat lumea, de frica lui,
plec, lsndu-1 pe Hassan n pace.
O mie i una de nopi 273
Plcintarul, pe care l chema El-Hadj Abdallah, cnd l vzu pe
tnrul Hassan Badreddin, putu s-1 cerceteze n voie, i se
minun la vederea frumuseii, a nurilor i a harurilor lui fireti;
i, n chiar clipita aceea, dragostea i npdi inima, i i spuse
tnrului Hassan:
- O, drguule bietan, spune-mi, de unde vii? i fii far
team; istorisete-mi povestea ta, ntruct te-am i ndrgit mai
mult dect pe sufletul meu!
Atunci Hassan i istorisi plcintarului Hadj Abdallah toat
povestea lui, de la nceput pn la sfrit.
Plcintarul rmase minunat pn peste poate i i spuse lui
Hassan:
- Tinere doamne al meu Badreddin, povestea ta chiar c este
uluitoare, iar pania ta este de pomin. Ci, o, copilul meu, te
sftuiesc s nu-i mai spui nimnuia nimic, ntruct e
primejdios s te destinuieti. i te poftesc n prvlia mea, iar
tu s rmi cu mine, pn ce Allah se va milui s pun capt
npastelor de care eti npdit. i-apoi eu nu am niciun copil,
i m-ai foarte ferici dac ai vroi s m primeti de tat! Iar eu te
voi lua de suflet ca fiu al meu!
Atunci Hassan Badreddin i rspunse:
- Vrednice taic! fac-se dup dorina ta!
Numaidect plcintarul se duse la suk i cumpr nite haine
bogate cu care se ntoarse s-l mbrace. Pe urm se duse cu el
la cadiu i, de fa cu martori, l nfie pe Hassan Badreddin ca
urma al lui.
i Hassan rmase n dugheana plcintarului, ca fiu al lui; i el
era cel care primea banii de la cumprtori i le vindea
plcintele, gavanoasele cu dulceuri, farfuriile pline cu sorbeturi
i toate zaharicalele cele de faim din Damasc; i n puin
vreme nv miestria plcintriei, pentru care avea o nclinare
cu totul deosebit, datorit nvmintelor pe care i le dedese
O mie i una de nopi 274
maic-sa, soia vizirului Nureddin din Bassra, cnd pregtea
dinainte-i plcintele i dulceurile, pe vremea copilriei lui.
i frumuseea lui Hassan, flcul din Bassra, fiul de suflet al
plcintarului, ajunse vestit n toat cetatea Damascului; iar
prvlia plcintarului El-Hadj Abdallah ajunse prvlia cu cel
mai strlucit dever dintre toate prvliile de zumaricale din
Damasc.
Iac-aa cu Hassan Badreddin!
Ci n ceea ce l privete pe mirele dulcei Sett El-Hosn, fata
vizirului amseddin de la Cairo, iact!
Cnd Sett El-Hosn se trezi, n dimineaa acelei dinti nopi de
cstorie, nu-1 mai gsi pe Hassan cel frumos lng ea. Aa c
socoti c Hassan s-o fi dus la umbltori! i ncepu s-1 atepte
s se ntoarc.
Estimp, vizirul amseddin, tatl ei, veni s-o caute spre a lua
veti despre ea. i era tare ngrijorat. i era tare rocoit n
sufletul su de nedreptatea sultanului, care l silise s-o mrite
pe frumoasa Sett El-Hosn, fata lui, cu grj darul cel cocoat. i,
pn a intra la fiic-sa, vizirul i zisese: Nendoielnic c am s-o
omor pe fiic-mea dac voi afla c s-a druit mpuitului de
cocoat!"
Btu, aadar, la ua odii de nuntit i strig:
- Sett El-Hosn!
Fata rspunse dinluntru:
- Da, tat, m reped s-i deschid!
i sri degrab i fugi s-i deschid printelui ei. i se fcuse
nc i mai frumoas ca de obicei, iar chipu-i era ca
strluminat, iar tot sufletu-i era bucurat c trise mbririle
minunate ale cerbului cel frumos! nct se ivi plin de nuri
dinaintea ttne-su, i se temeni i i srut minile. i
printele ei, vznd-o pe fiic-sa vesel, n loc de-a fi
posomort de mpreunarea cu cocoatul, se bulbuc:
O mie i una de nopi 275
- A, fat fr de ruine! Cum de cutezi s te ari dinaintea
mea, cu chipul voios, dup ce te-ai culcat cu jegosul acela de
grjdar cocoat?
La vorbele lui, Sett El-Hosn zmbi a rde cu tlc i gri:
- Pe Allah! o, tat, aga a inut destul! C mie mi cam prea
ajunge ct am fost de rsul nuntailor care m luau peste picior
n privina soului meu cel nchipuit, cocoatul care nu
preuiete nici mcar un col de unghie de-al preaiubitului meu
cel frumos, soul meu cel adevrat ae asnoapte! Uf, ce noapte!
ct mi-a fost de plin de bucurii alturi de mult iubitul meu!
Aa c, tat, pune capt glumei i nu-mi mai pomeni nimica
despre cocoat!
La vorbele acestea ale fiicei sale, vizirul se umplu de mnie, iar
ochii i se nvineir de turbare, i rcni:
- Prpd! Ce-mi tot ndrugi tu? Ce? nu cocoatul s-a culcat cu
tine n odaia asta?
Ea rspunse:
- Fereasc-m Allah, o, tat! mi-ai pomenit destul de numele
cocoatului! Prpdi-i-ar Allah i pe el i pe taic-su i pe
maic-sa i tot neamul lui! tii bine c acuma am aflat i eu
vicleugul pe care l-ai scornit ca s m fereti de deochi!
i i spuse tatlui ei toate amnuntele despre nuntire i despre
noaptea trecut. i adug:
- Uf! ce oine mi era, cufundat n poala soului meu preaiubit,
flcul cel frumos cu purtri iscusite, cu ochii mari, negri i
strlucii, i cu sprncenele arcuite!
La vorbele acestea, vizirul strig:
- Fata mea, tu eti nebun? Ce tot spui? i unde este tnrul
acela care zici c e soul tu?
Sett El-Hosn rspunse:
- S-a dus la umbltoare!
Atunci vizirul, tare tulburat, se repezi pe u i alerg la
umbltori. i l gsi acolo pe cocoat cu picioarele n sus i cu
O mie i una de nopi 276
capul bgat adnc n veca umbltoarei, i nepenit! i vizirul,
nmrmurit pn peste poate, se minun:
- Ce-mi vd ochii? Au nu tu eti, cocoatule?
i mai ntreb o dat, cu glas tare. i cocoatul nu rspunse
nimic, ntruct, nc nfricoat, gndea c acela care i vorbea
era ginnul...
In clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a douzeci i doua noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Giafar a urmat a-i
povesti astfel califului Harun Al-Raid:
Amrtul de cocoat, socotind c acela care i vorbea era
ginnul, fu cuprins de o spaim amarnic i nu cutez s
crcneasc nimic. Atunci vizirul strig mnios:
- Rspunde-mi, cocoat afurisit, ori te despic n dou cu
paloul!
Atunci cocoatul, tot cu capul bgat n gaur, rspunse din
adnc:
- Pe Allah! o, cpetenie de efrii i de ginni, fie-i mil de mine!
m jur ie c nu m-am clintit de aici toat noaptea, i m-am
supus poruncii!
La vorbele lui, vizirul nu mai tiu ce s cread i se minun:
- Da ce tot spui tu? nu sunt niciun efrit. Sunt tatl miresei.
Atunci cocoatul scoase un suspin greu i zise:
- Poi s te crbneti de-aici! N-am nicio treab cu tine!
Car-te repede, pn nu vine efritul cel crunt, rpitorul de
suflete! i-apoi nici nu vreau s te mai vd; c tu eti pricina
paniei mele; c tu mi-ai dat-o de soie pe ibovnica bivolilor, a
mgarilor i a efriilor! Afurisii s fii i tu, i fiic-ta i toi
procleii ca voi!
Atunci vizirul i spuse:
O mie i una de nopi 277
- Nebunule! hai, iei de-aci, ca s pot s pricep ct de ct ce
bsmeti!
Da cocoatul rspunse:
- Poate c oi fi eu nebun, da nu sunt chiar pn ntr-atta,
nct s plec de-aici far ngduina efritului cel nfricotor! C
el m-a poprit s ies din gaur pn la rsritul soarelui. Du-te,
dar, i las-m aici n tihn! Ci ia spune-mi: oare mai
zbovete mult soarele pn s rsar, ori ba?
i vizirul, tot mai uluit, rspunse:
- Da cine este efritul de care vorbeti?
Atunci cocoatul i istorisi ptrania, cum venise la umbltori
unde s-i ndeplineasc nevoile, nainte de a intra la mireas,
cum se artase efritul n felurite nfiri, de obolan, de
motan, de cine, de mgar i de bivol, i, ntr-un sfrit, la ce
popreal l pusese i la ce cazn l osndise. Pe urm cocoatul
ncepu s geam. Atunci vizirul veni lng cocoat, l apuc de
picioare i l trase afar din gaur. Iar cocoatul, cu obrazul
nglat, i glbejit, i ticloit, ip n obrazul vizirului:
- Afurisii s fii i tu i fiic-ta, ibovnica bivolilor!
i, de fric s nu-1 vad iar pe efrit ivindu-se, nspimntatul
de cocoat o lu la fug ct l ineau picioarele, urlnd i
necuteznd s ntoarc privirile ndrt. i ajunse la sarai i se
sui la sultan, i i istorisi toat pania lui cu efritul.
Ct despre vizirul amseddin, acesta se ntoarse ca smintit la
fiic-sa, Sett El-Hosn, i i zise:
Fata mea, simt c-mi zboar minile! Lumineaz-m n
privina acestei ntmplri!
Atunci Sett El-Hosn spuse:
Afl dar, tat, c tnrul cel frumos, care a cunoscut
cinstea nunii cu mine toat noaptea, s-a culcat cu mine i s-a
bucurat de fecioria mea; i nendoielnic c am s fac un copil.
i, spre a-i da o dovad despre cele ce i mrturisesc, iact-i
turbanul pe scaun, alvarii pe divan, iar izmenele n patul meu.
O mie i una de nopi 278
Ba nc ai s vezi n alvarii lui un lucru pe care 1-a ascuns
acolo, i despre care eu habar n-am ce poate s fie.
La vorbele ei, vizirul se duse la scaun i lu turbanul i l
cercet i l ntoarse pe toate prile, pe urm se minun:
Pi acesta-i un turban ca acelea ale vizirilor de la Bassra i
de la Mossul!
Pe urm desfa cearceaful turbanului i gsi o hrtie
mpturit i cusut sub fes, i se grbi s-o scoat afar;
cercet apoi alvarii i i ridic i gsi n ei punga cea cu o mie
de dinari, pe care evreul i-o dduse lui Hassan Badreddin. In
pung se mai afla tot aa o hrtiu pe care erau scrise de mna
evreului cuvintele acestea: Adeveresc, eu, cutare, negustor din
Bassra, c i-am dat aceti o mie de dinari, prin bun nelegere,
domniei sale Hassan Badreddin, fiul vizirului Nureddin, pe care
aib-1 Allah ntru mila sa! ca pre pentru ncrctura de pe cea
dinti corabie a lui, care va trage la rm n Bassra".
Dup ce citi hrtia, vizirul amseddin scoase un ipt greu i
se prbui la pmnt. Cnd i veni n fire, deschise degrab
hrtia mpturit, pe care o gsise n cealma, i cunoscu
numaidect pecetea fratelui su Nureddin. i ncepu s plng
i s se tnguie, zicnd:
- Of, bietul meu frate, bietul meu frate!
Dup ce se mai potoli oleac, zise:
- Allah este Atotputernic!
Pe urm i spuse fiic-sii:
- Fata mea, cunoti numele celui cruia i te-ai dat asnoapte?
Acela este nepotul meu, fiul moului tu Nureddin, este Hassan
Badreddin! Iar cei o mie de dinari sunt zestrea ta! Preamrit fie
Allah!
Pe urm rosti aceste dou strofe:
Vd iar pecetea lui., i simt c-mi arde
Tot sufletul topit de lungul dor.
Cminul amintirii noastre sparte
O mie i una de nopi 279
mi pune-n ochi al lacrimii izvor.

M-ntreb i strig i nimeni nu-mi rspunde:
Cine-i acela ce ne-a-nstrinat?
S-ngduie, l rog, de oriiunde
Acas s se-ntoarc cel plecat!"
Apoi citi iari cu luare-aminte mrturiile fratelui su, i gsi
cuprins n ele toat povestea lui Nureddin i a naterii fiului
su Badreddin. i rmase tare minunat, mai cu seam cnd
socoti i cnd cumpni zilele i anii artai de fratele su cu cei
ai nsi cstoriei sale la Cairo i cu ziua naterii fiicei sale
Sett El-Hosn. i gsi c toate se potriveau tocmai pe tocmai.
i rmase atta de uluit, nct se grbi s se duc s-1 caute
pe sultan i s-i istoriseasc toat povestea, artndu-i hrtiile.
Iar sultanul, la rndu-i, rmase atta de uluit, nct le porunci
diecilor de la sarai s scrie acea poveste minunat i s-o
pstreze cu grij n dulapul cu scripte domneti.
Iar vizirul amseddin se ntoarse la fiic-sa acas i ncepu s
atepte venirea ndrt a nepotului su, tnrul Hassan
Badreddin. Da pn la urm se ncredin c Hassan pierise,
far a izbuti s priceap din ce pricin, i i zise:
- Pe Allah! ce ntmplare nemaipomenit este ntmplarea
aceasta! Chiar c una ca asta nu s-a mai vzut vreodat!...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit, spre a nu-1
osteni pe sultanul ahriar, stpnul de peste insulele Indului i
ale Chitaiului.
Dar cnd fu cea de a douzeci i treia noapte,
spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Giafar Al-Barmaki,
vizirul califului Harun Al-Raid, a urmat astfel povestirea ctre
calif:
O mie i una de nopi 280
Cnd vizirul amseddin vzu c nepotul su Hassan
Badreddin nu se mai ivete, i zise: Cuminte-i, ntruct lumea
este fcut din via i moarte, s am grij ca, la ntoarcerea sa,
nepotul meu Hassan s poat gsi casa n chiar starea n care a
lsat-o!" Aa c vizirul amseddin lu o climar i un calam i
o foaie de hrtie, i nsemn, unul cte unul, toate lucrurile i
tot ce se gsea n casa lui. Astfel scrise: Cutare dulap este
aezat n cutare loc; cutare perdea este n cutare loc", i aa mai
departe... Cnd isprvi, pecetlui hrtia, dup ce i-o citi fiic-sii
Sett El-Hosn, i o puse cu grij n sipetul cu scrisori. Pe urm
lu turbanul, tarbuul
112
, alvarii, caftanul i punga i le
strnse ntr-o legtur pe care-o puse sub lcat cu mult grij.
Iar Sett El-Hosn, copila vizirului, chiar c rmase grea, de pe
urma celei dinti nopi a ei de nunti; i, peste nou luni
mplinite, nscu la soroc un biat ca luna i care semna cu
taic-su n toate cele, la fel de frumos, la fel de ginga, la fel de
desvrit! La naterea lui, femeile l splar i i cnir ochii cu
khol; pe urm i tiar buricul i l ncredinar ddacelor i
doicii. i, n temeiul frumuseii lui uluitoare, i se puse numele
de Agib
113
.
Cnd Agib cel minunat ajunse, zi de zi, lun de lun i an de
an, la vrsta de apte ani, vizirul amseddin, bunicu-su, l
trimise la coala unui dascl de mare faim, i i-1 ddu n
seam cu mult struin acelui nvtor, Iar Agib, n toate
zilele, nsoit de robul cel negru Said, vrednicul hadmb al
bunicului su, se ducea la coal, spre a se ntoarce la prnz i
seara acas. i merse astfel la coal vreme de cinci ani, pn
ce mplini vrsta de doisprezece ani. i, estimp, Agib se fcuse
de nesuferit celorlali copii din coal: i btea i i njura i le
zicea:

112
Tarbu - tichia n jurul creia se nfoar cearceaful
turbanului.
113
Agib - adic Minunatul"
O mie i una de nopi 281
- Care dintre voi este ca mine? Eu sunt fiul vizirului Egiptului!
Pn la urm, copiii se vorbir i se duser s se plng
dasclului de purtrile urte ale lui Agib. Atunci dasclul, care
vedea c ndemnurile ce le da fiului vizirului rmneau
zadarnice, i care, din pricina vizirului, printele copilului, nu
vroia s-1 alunge de la coal chiar el, le spuse copiilor:
- Am s v nv un lucru pe care s i-1 spunei i care are s-
1 opreasc de aci nainte s mai vin la coal. Mine, dar, n
rstimpul de joac, s v strngei mprejurul lui Agib i s v
spunei ntre voi: Pe Allah! hai s ne jucm un joc tare frumos!
Da niciunul nu va putea s intre n joc dect dac va spune cu
glas tare numele su i numele tatlui su i pe cel al mamei
lui! ntruct cine nu va putea s spun numele tatlui i pe cel
al mamei sale, va fi socotit copil din flori i nu va putea s se
joace cu noi!"
Aa c diminea, la sosirea lui Agib la coal, copiii se
strnser de-o parte, i unul strig:
- A, chiar c da! e un joc stranic! Da nimenea nu are voie s
intre n jocul acesta dect dac va spune numele su i numele
tatlui i al mamei sale! Hai! fiecare pe rnd!
i le fcu semn cu ochiul.
Atunci unul dintre copii iei n fa i spuse:
- Pe mine m cheam Nabih! Pe mama mea o cheam Nabiha!
Iar pe tatl meu l cheam Izeddin!
Pe urm altul pi nainte i spuse:
- Eu m numesc Naghib! Pe mama o cheam Gamila! Iar pe
tatl meu l cheam Mustafa!
Pe urm al treilea i al patrulea i alii la fel spuser cele ce
aveau de spus. Cnd veni rndul lui Agib, acesta, tare mndru,
spuse:
- Eu sunt Agib! Mama mea este Sett El-Hosn! Iar tatl meu
este amseddin, vizirul Egiptului!
Atunci toi copiii strigar:
O mie i una de nopi 282
- Nu, pe Allah! Vizirul nu este tatl tu!
Iar Agib ip mnios:
- Bat-v Allah! Ba chiar vizirul este tatl meu!
Da copiii ncepur s chicoteasc i s bat din palme, i i
ntoarser spatele strigndu-i:
- Du-te de-aici! habar n-ai cum l cheam pe taic-tu!
amseddin nu este tatl tu! El e bunicul tu, tatl mamei tale!
N-ai s te joci cu noi!
i copiii se mprtiar hohotind de rs.
Atunci Agib i simi pieptul cum i se strnge i l sugrumar
suspinele! Ci degrab dasclul veni la el i i zise:
- Cum, Agib, tu nc nu tii c vizirul nu i este tat, ci bunic,
tatl mamei tale Sett El-Hosn? Iar pe tatl tu nici tu, nici noi,
nici nimeni nu l tie, ntruct sultanul o mritase pe Sett El-
Hosn cu grjdarul cel cocoat; da grjdarul nu a putut s se
culce cu Sett El-Hosn i a povestit prin toat cetatea c, n
noaptea nunii lui, l-au pus ginnii la popreal, pe el, pe grjdar,
ca s se culce ei cu Sett El-Hosn. i a mai povestit nite
ptranii de pomin, cu nite bivoli, i cu nite mgari, i cu
nite cini, i cu alte asemenea fpturi. Aa c, Agib, nimeni nu
tie cum l cheam pe tatl tu. Fii, dar, smerit dinaintea lui
Allah i a tovarilor ti, care te socotesc copil din flori. i-apoi,
Agib, tu eti astfel ntocmai ca un copij vndut n trg i care
habar n-ar avea cine este tatl lui. nc o dat, s tii c vizirul
amseddin nu i este dect bunic, iar tatl tu nu se cunoate.
Aa c s fii smerit de aci nainte.
Dup spusele acestea ale dasclului, micuul Agib se duse n
fuga mare la maic-sa Sett El-Hosn, i-atta de sugrumat era
de plnset, nct dintru-nti nu putu s ngaime nimic. Atunci
maic-sa ncepu s-1 liniteasc i, vzndu-1 atta de
tulburat, inima i se topi de mil, i i spuse:
- Copilul meu, spune-i mamei tale pricina acestei mhniri!
i l srut i l mngie. Atunci micuul Agib i zise:
O mie i una de nopi 283
- Spune-mi, mam, cine este tatl meu?
Iar Sett El-Hosn, uluit, i spuse:
- Pi este vizirul!
Iar Agib i rspunse plngnd:
- O, nu, nu! nu este el tatl meu! Nu mi tinui adevrul!
Vizirul este tatl tu, aa! Da nu este i tatl meu! Nu, nu!
Spune-mi drept, ori m omor numaidect cu jungherul acesta!
i micuul Agib i nir maic-sii vorbele dasclului.
Atunci, amintindu-i de vrul i soul ei, frumoasa Sett El-
Hosn ncepu s-i prefire prin minte cea dinti noapte a nunii
ei i toat frumuseea i toate harurile minunatului Hassan
Badreddin El-Bassrani! i, la acele amintiri, plnse de tulburare
i suspin stihurile acestea:
Mi-aprinse-n suflet dorul i-apoi plec departe,
Spre nu tiu care zare, n nu tiu care parte.
Cu el atunci deodat plec i biata-mi minte,
i doar cu el s-o-ntoarce de-acuma nainte.
Tot ateptndu-l, biata, i somnul mi se duse,
Se duse i rbdarea i visele-mi rpuse.
M-au dat demult uitrii i el i fericirea;
Cu el s-a dus odihna, cu el s-a dus iubirea.
De-atunci, din ceasul negru, nici nu mai tiu de mine.
Suspin n taina nopii: Mai vine, nu mai vine?"
S-a dus, i-lplng zadarnic, i-l strig cu ochii-n zare;
Curg lacrimile-mi multe ct apele din mare.
O zi dac se-ntmpl s nu-l mai strig cu dor,
O zi de-i seac ochii-mi al lacrimii izvor,
Numaidect icoana-i mi se arat-n vis,
Mi se-ntrupeaz-n suflet ca dintr-un hu deschis,
i iari mi se umplu i inim, i gnd
De dor, de amintire, de dragoste plngnd.
Oh, el mi este pururi icoana ndrgit,
Ce-mi lumineaz ochii n ziua rsrit!
O mie i una de nopi 284
i-aa va fi de-a pururi, c nu mai am n minte
Nici vreo iubire alta i nici alt dor fierbinte!
Pe urm nu mai facu altceya dect s suspine. Iar Agib,
vznd-o pe maic-sa c plnge, ncepu i el s plng. i, pe
cnd fiecare plngea n colul su, vizirul amseddin, auzind
hohotele i sughiurile, intr. i rmase i el tare tulburat i
inima i se ngrijor, cnd i vzu pe copiii lui plngnd aa, i le
zise:
- Copiii mei, de ce plngei?
Atunci Sett El-Hosn i istorisi necazul micuului Agib cu copiii
la coal. Iar vizirul, la povestea aceea, i aminti iari de toate
necazurile trecute, cte le pise el i fratele su Nureddin i
nepotul su Hassan Badreddin i, la urm, i micuul Agib; la
toate aceste amintiri gramad, nu se putu opri s nu plng i
el. i, dezndjduit, se sui la sultan, i istorisi toat povestea, i
spuse c umbra aceea nu mai putea s dinuiasc peste
numele lui i peste numele copiilor lui, i i ceru ncuviinarea
s plece spre rile Rsritului, ca s se duc la cetatea Bassrei,
unde socotea s-1 gseasc pe nepotul su Hassan Badreddin.
Pe urm i ceru sultanului s-i scrie nite mputerniciri, pe care
s le ia cu sine i care s-i ngduiasc, n toate rile prin care
avea s ajung, s fac cercetrile de trebuin, spre a-1 gsi i
a-1 aduce pe nepotul su. Pe urm ncepu s plng amarnic.
Iar sultanului i se nduplec inima i i scrise mputernicirile de
trebuin pentru toate rile i pentru toate crmuirile. Atunci
vizirul se bucur i i mulumi ndelung sultanului, i-i ur
mrire mult, i se temeni, srutnd pmntul dintre minile
lui; pe urm i lu rmas-bun i plec. i, n chiar ceasul
acela, i facu gtirile de drum; pe urm o lu pe fiic-sa Sett
El-Hosn dimpreun cu micuul Agib i porni.
Merser ei ziua dinti, pe urm cea de a doua zi, i cea de a
treia zi, i aa mai departe, pe drumul Damascului i, ntr-un
sfrit, ajunser cu bine la Damasc. i poposir chiar lng
O mie i una de nopi 285
pori, pe Meidanul Hasba
114
, i acolo i aezar corturile, spre a
se odihni dou zile, nainte de a-i urma drumul. i gsir c
Damascul era o cetate minunat, plin de pomi i de ape
curgtoare, i c era chiar cetatea pe care o cntase poetul:
La Damasc o zi i-o noapte petrecurm oarecnd!
Ziditorul lui cel meter s-ajurat cum c nicicnd
N-ar mai ti zidi cetate ca aceasta pe pmnt.

Noaptea-nvluie Damascul cu aripi ndrgostite;
Rsritu-aterne-asupra-i umbra crengilor vrjite;
Roua de pe frunze nu e rou rece, pasmite,

Ploaie de mrgritare-i, ce se scutur n picuri,
Cnd se-abate-o adiere, pe sub cer de borangicuri,
Fluturnd din nevzute testemele i baticuri.

Acolo, n pajiti blnde i-n noian de tufe dese,
Numai firea i aterne gndurile ei alese:
Pasrea n zori citete rndurile nelese,

Apa cerului ntinde paginile larg deschise,
i ce pasrea citit-a, pana vntului i scrise;
Norii-i druie cerneala ca s scrie cine scrise.
nct slugile vizirului nu pregetar s se duc s vad cetatea
i sukurile ei, spre a trgui lucrurile de care aveau trebuin i,
de asemenea, s vnd lucrurile aduse din Egipt; i nu
pregetar a se duce s se mbieze la hammamurile cele vestite
i s treac pe la moscheea Bani-Ommanilor
115
, aezat n
mijlocul cetii i care nu-i are seamn n lumea ntreag.

114
Meidanul Hasba n traducere: Cmpul de hrtie".
115
Moscheea Bani-Ommanilor - unul dintre cele mai strlucite
monumente ale arhitecturii musulmane, ridicat de ctre cel de al
O mie i una de nopi 286
Iar Agib, nsoit de vrednicul hadmb Said, se duse i el s se
veseleasc n cetate. Iar hadmbul mergea la civa pai n
urma lui i inea n mn un grbaci n stare s ucid o cmil;
c auzise despre faima locuitorilor Damascului i vroia, cu
grbaciul acela, s-i opreasc a se apropia de preafrumosul
Agib, stpnul su. i chiar c nu se nelase; ntruct, de cum
l vzur pe frumosul Agib, locuitorii Damascului i bgar de
seam ct de nurliu i de zarif era, i c era mai dulce dect
adierea vntului de miaznoapte, mai dulce la gust dect apa
proaspt pentru gura celui nsetat, mai de pre dect
sntatea pentru cel bolnav; i pe dat toi inii de pe ulie i
din case i din prvlii ncepur s dea fuga dup Agib i dup
hadmb, i s se in ntruna de Agib, far a-i mai da rgaz, n
pofida vajnicului grbaci al hadmbului; iar alii fugeau nc i
mai iute, i-o luau nainte lui Agib i se aterneau jos pe pmnt
n calea lui, spre a-1 sorbi din priviri mai bine i mai ndelung.
Intr-un sfrit, din vrerea soartei, Agib i hadmbul ajunser
dinaintea unei prvlii de zumaricale i, ca s scape de gloata
obraznic, intrar acolo.
Or, prvlia era chiar prvlia lui Hassan Badreddin, tatl lui
Agib. Plcintarul cel btrn, tatl de suflet al lui Hassan,
murise, iar Hassan i motenise prvlia. Aadar, n ziua aceea
Hassan tocmai pregtea o zuma-rica minunat, cu semine de
rodie i cu alte zaharicale i mirodenii. Iar cnd l vzu pe Agib
i pe rob, Hassan fu vrjit de frumuseea micuului Agib, i nu
numai vrjit, ci tulburat ntr-un chip dumnezeiesc i cu totul
sufletesc i ntru totul nemaipomenit, i strig plin de iubire:
- O, tinere doamne al meu, tu cel care mi-ai supus inima i
care domneti peste luntrul fiinei mele, tu cel ctre care m
simt ispitit din afundurile fpturii mele, poi s-mi faci cinstea

aselea calif din dinastia Omeiazilor, Valid I, care a domnit ntre
705-715 la Damasc.
O mie i una de nopi 287
de a intra n prvlia mea? poi s-mi faci bucuria de a te
ospta din zumaricalele mele, numai aa, din bunvoin fa
de mine?
i, cu vorbele acestea, Hassan, far de voia lui, i simi ochii
plini de lacrimi, i plnse greu la amintirea care l npdea
totodat, a strii lui trecute i a soartei lui de acum.
Cnd auzi vorbele tatlui su, inima lui Agib se nduio la fel,
i biatul se ntoarse ctre rob i i zise:
- Said! plcintarul acesta mi topete inima. Gndesc c
pesemne i-a prsit cine tie unde vreun copil, i c eu i aduc
aminte de copilul acela. S intrm aadar la el, spre a-i face o
bucurie, i s ne dedulcim cu ceea ce vrea s ne cinsteasc. i,
dac noi ne miluim astfel de durerea lui, poate c i Allah se va
milui de noi i ne va ajuta s izbutim la rndu-ne n cutrile
noastre dup tatl nostru!
La vorbele lui Agib, hadmbul se or:
- Pe Allah! o, stpne al meu, asta chiar c nu se cade! a!
nicidecum! Nu st bine unui fiu de vizir s intre n dugheana
unui plcintar din suk, i mai cu seam s mnnce aa, n
vzul lumii! A, nu! Da dac vrei s intri la el de frica
lepdturilor i a inilor care se in dup tine, tiu eu cam cum
s-i zgornesc i cum s te apr de ei, cu grbaciul acesta
stranic! Da s intri n dugheana asta nu, chiar c nu,
niciodat!
La vorbele hadmbului, plcintarul Hassan Badreddin se simi
tare jignit i se n turn spre hadmb, cu ochii plini de lacrimi
i cu obrajii scldai n jalea lor, i i zise:
- O, mritule! pentru ce nu vrei s te ndupleci i s-mi faci
bucuria de a intra n prvlia mea? O, tu cel care pe dinafar
eti negru cum e castana, da pe dinluntru eti tot att de alb
ca i ea! o, tu, cel pe care l-au slvit toi poeii notri n stihuri
minunate, eu pot s-i dezvluiesc taina cum s ajungi la fel de
alb pe dinafar, ct eti i pe dinluntru!
O mie i una de nopi 288
Atunci vrednicul hadmb ncepu s rd i se minun:
- Adevrat? Adevrat? Poi tu? i cam cum? Pe Allah! grbete
de-mi spune!
Numaidect Hassan Badreddin i prociti aceste stihuri
minunate ntru slvirea hadmbilor:
Polisfetia lui aleas,
Dulceaa felului n care
Se poart totdeauna-n cas,
Mreaa lui nfiare,
i multa harurilor vraj,
Cu-ntregul vieii lui alai,
L-au nlat s fie straj
Cinstit-n casele de crai!
Ce slujitor fr pereche
La pragul dulcelui harem!
Ce ochi ursit s stea de veghe,
Pe care ticloii-l tem!
Iar pentru-ntreaga-i gingie,
Pn i ngerii din rai
Simt inima cum i mbie
S i se-nchine n sarai.
Stihurile acestea chiar c erau atta de minunate i atta de
bine nimerite i atta de bine spuse, nct hadmbul se simi
copleit i totodat pn peste msur de mgulit; i, lundu-1
pe Agib de mn, intr cu el n dugheana lui Hassan.
Atunci Hassan Badreddin, bucuros pn peste fire, se
dezlnui ntr-un potop de temeneli, spre a-i preacinsti. Pe urm
lu cel mai frumos dintre castronaele lui de farfuriu, l umplu
cu boabe de rodie scldate n zahr, cu migdale descojite i
nmiresmate desfttor i taman atta ct trebuie; pe urm le
puse dinainte cas-tronaul, pe cea mai scump dintre siniile lui
de aram btut i chindisit. i, cnd i vzu cum mncau cu
O mie i una de nopi 289
semne de mare ncntare, se simi tare mgulit i tare
mulumit, i le zise:
- ntr-adevr, ce cinste pe mine! i ce noroc! i fie ca
zumaricaua s v fie plcut i de dulce mistuire! Atunci
micuul Agib, dup cele dinti nghiituri, nu preget s-1
pofteasc i pe plcintar s ad, zicndu-i:
- Poi s stai cu noi i s mnnci cu noi! i astfel Allah ne va
rsplti, ajutndu-ne s izbndim n cutrile noastre!
Atunci Hassan Badreddin i spuse:
- Cum, copilul meu? Tu, atta de tnr, i ai i fost ncercat de
pierderea cuiva scump?
Iar Agib rspunse:
- Chiar aa, preacinstite! inima mea a i fost ncercat i ars
de lipsa unei fiine scumpe! i fiina aceea atta de scump nu
este alta dect tatl meu. Iar bunicul meu i cu mine am purces
din ara noastr spre a ne duce s-1 cutm, btnd toate
olaturile.
Pe urm micuul Agib ncepu s plng la aceast amintire, iar
Badreddin la fel nu se putu opri s-i mprteasc lacrimile, i
plnse i ei. i hadmbul la rndu-i i blngnea capul cu
mult cinare. Da toate astea nu i stnjeneau a da cinstire
desfttorului cas-trona cu nmiresmatele rodii, zaharisite cu
atta miestrie. i mncar pn la saiu, atta erau de
grozave.
Ci, cum vremea zorea, Hassan nu putu s iscodeasc mai
ndelung; iar hadmbul l lu pe Agib i plec, spre a se ntoarce
la corturile vizirului.
De-abia plec Agib, c Badreddin i i simi sufletul cum i se
duce cu el i, neputndu-i nfrna ispita de a se lua pe urmele
lui, i nchise repede plcintria i, far a-i aa prin minte c
micuul Agib ar fi copilul su, plec i grbi pasul, ca s se in
dup ei i ca s-i ajung pn a nu trece de poarta cea mare a
Damascului.
O mie i una de nopi 290
Hadmbul atunci bg de seam c Hassan se luase pe
urmele lor, i se ntoarse i-i zise:
- Pentru ce te ii dup noi, plcintarule?
Iar Badreddin rspunse:
- Doar numai deoarece am de descurcat o daravel afar din
cetate, i am vrut s m nsoesc cu voi, spre a face drumul
laolalt; i m ntorc apoi. De altminteri, plecarea voastr mi-a
smuls sufletul din piept!
La vorbele lui, hadmbul se umplu de mare mnie i strig:
- Chiar c acel castrona l pltim tare scump! Amarnic
castrona de necazuri! Plcintarul sta vrea acuma s ne scoat
pe nas tot ce-am mncat! Iact-mi-1 cum ni se bag n tururile
alvarilor i-ncolo i-ncoace!
Agib atunci ntoarse capul i-1 vzu pe Hassan, i se mbujor
cumplit i ngn:
- Said, las-l! Drumul lui Allah e slobod pentru toi
musulmanii!
Pe urm adug:
- Da dac s-o ine pe urmele noastre pn la corturi, vom ti
atunci c ntr-adevr eu sunt cel pe urmele cruia adulmec, i
nu vom pregeta a-1 izgoni!
Pe urm Agib ls capu-n jos i i vzu de drum, cu
hadmbul la civa pai dup el.
Iar Hassan se inu mai departe pe urmele lor, pn la
Meidanul Hasba, acolo unde erau ntinse corturile. Atunci Agib
i hadmbul ntoarser capul i l vzur la civa pai n urma
lor, nct Agib, de data aceasta, se supr i i se facu spaim,
ca nu cumva hadmbul s se duc s-i povesteasc totul
bunicului: c Agib intrase n dugheana unui plcintar i c apoi
plcintarul se luase dup Agib! La gndul acesta care l
nfricoa, lu o piatr, se uit la Hassan care sta drept,
nepenit n minunare i cu ochii plini de o sclipire ciudat; i
Agib, socotind c flacra aceea din ochi era o flacr pariv, se
O mie i una de nopi 291
mnie i mai tare i, din toate puterile lui, azvrli cu piatra n el
i l lovi drept n frunte; pe urm Agib i hadmbul grbir spre
corturi. Iar Hassan Badreddin czu la pmnt, leinat i cu
chipul plin de snge. Da, din norocire, nu zbovi mult pn s-
i vin n sine, i se terse de snge i, rupnd o fie din
cearceaful turbanului, se leg la frunte. Pe urm ncepu s se
dojeneasc i i zise:
- Chiar c este numai din vina mea! M-am purtat ntr-un chip
nevrednic, inndu-m dup acel copil frumos i dndu-i astfel
de presupus c m in dup el din pricini parive! Pe urm oft:
Allah karim".
116

i se ntoarse n cetate, i deschise iari prvlia i se apuc
s fac iari zumaricale, ca mai nainte, i a le vinde,
gndindu-se ntruna cu jale la biata maic-sa de la Bassra, cea
care n pruncia lui i dduse cele dinti nvturi n meteugul
zumaricalelor; i ncepu s plng i, spre a se alina, prociti
stihurile acestea:
S nu ceri vreo dreptate de la Soart:
Vei dobndi dezamgire doar!
Dreptatea nu ea tie s-o mpart.
i ceri dreptate Soartei n zadar.
Iar vizirul amseddin, unchiul cofetarului Hassan Badreddin,
dup trei zile de popas la Damasc, porunci s se ridice tabra
de la Meidan i, urmndu-i cltoria spre Bassra, lu drumul
Homsului
117
, pe urm al Hamei i al Alepului. i pretutindeni
nu pregeta s cerceteze ntruna. De la Alep merse la Mardina,
pe urm la Mossul i la Diarbekir. i, la urm, ajunse la cetatea
Bassrei.

116
Allah karim, n traducere Allah este milostiv."
117
Homs (sau Hims), Hama, Mardina (sau Mardin), Mossul,
Diarbekir (sau Diar Bekr) - orae n Siria, pe drumul de la Damasc la
Bassra.
O mie i una de nopi 292
De cum se mai odihni oleac, se i zori s se duc i s i se
nfieze sultanului Bassrei, care numaidect l pofti s intre i
l primi cu mult ndatorin, i l ntreb cu bunvoin despre
pricina care l aducea la Bassra. Iar amseddin i istorisi toat
povestea i i spuse c el este fratele lui Nureddin, vizirul de
odinioar al Mriei Sale. Iar sultanul, la numele lui Nureddin,
spuse:
- Aib-1 Allah ntru mila sa!
i adaug:
- Da, prietene, Nureddin era chiar vizirul meu i tare mi mai
era drag, i a murit, ntr-adevr, acuma-s cincisprezece ani! A
lsat, dreptu-i, un fiu, Hassan Badreddin, care mi era cel mai
drag prieten de inim, i care, deodat, ntr-o zi, s-a fcut
nevzut. Iar noi nu am mai auzit pomenindu-se de el. Da se afl
nc aici n Bassra maic-sa, soia fratelui tu Nureddin, fiica
vizirului meu cel btrn, cel de dinaintea lui Nureddin.
La tirea aceea, amseddin fu bucuros pn peste msur i
gri:
- O, Mria Ta! tare a vrea s-o vd pe cumnata mea!
i sultanul i ngdui s-o vad.
Numaidect amseddin alerg acas la rposatul lui frate
Nureddin, dup ce ntrebase unde ade i n ce parte, i nu
peste mult ajunse degrab acolo, gndindu-se mereu pe drum
la fratele su Nureddin, mort departe de el cu jalea de a nu mai
fi putut s-1 mbrieze! i plngea i i spunea stihurile
acestea:
Ah, de m-a mai ntoarce iar
La casa de odinioar
A nopilor ce s-au trecut,
Perei i ziduri s-i srut,
Jur-mprejur, cu buz-amar.

Ci nu de dorul de perei
O mie i una de nopi 293
Mi-e rupt inima-n sgei.
De dorul celui ce sta-n cas
M doare inima i-mi pas,
De dorul lui i ard, i-nghe!
Intr pe o poart mare, ntr-o curte mare, n fundul creia se
nla casa. Ua casei era o minunie de piatr i de arcuituri,
nsufleit cu marmuri de toate culorile. La temelia uii, pe o
lespede scump, gsi numele lui Nureddin, fratele su,
nvrstat n litere de aur. Atunci se plec, i srut numele, i
se simi tare tulburat, i plnse rostind stihurile acestea:
In fiecare dimineaa, cer soarelui care rsare
S-mi dea o veste despre tine, pe unde eti, sub care zare.

La fel n fiecare noapte m rog la stele i la lun,
De te-au vzut pe oareunde, de te-au zrit cumva, s-mi
spun.
Cnd dorm, pn i-n somn m arde, majunghie i m
strtaie
Ca un jungher, ca o povar, un ferstru n mruntaie.
i nu am cui s-mi strig vreodat durerea care m-ncovoaie.
O, preaiubitul meu cel dulce, scurteaz-amara desprire.
Mi-e rupt inima de jale, m duce dorul la pieire!

Ce zi de binecuvntare, de bucurii fr pereche,
Ar fi aceea-n care iari ne-am aduna ca-n vremea veche.

Ci nu carecumva s cugei c-n vremea despririi grele
Un altul ar fi prins n mreaj vreodat gndurile mele.

C nu am inima atta de fr margini rsfirat,
nct n largul ei s-ncap o alt dragoste vreodat.
O mie i una de nopi 294
Pe urm pi n cas i strbtu toate iatacurile, pn ce
ajunse la o ncpere ferit, n care edea de obicei cumnata lui,
mama lui Hassan Badreddin El-Bassri.
Or, de cnd fiul su Hassan pierise, ea sta nchis n odaia
aceea, ca s plng zi i noapte i s suspine. i pusese s se
cldeasc, la mijloc, o zidire mic, boltit, spre a nchipui
mormntul bietului ei copil, pe care l credea mort de mult. i
acolo i petrecea ea toat vremea n lacrimi, i acolo, cnd o
dobora durerea, i sprijinea capul ca s doarm.
Cnd ajunse aproape de ua odii, amseddin auzi glasul
cumnatei lui, i glasul acela tnguitor rostea stihurile acestea:
Ah, pe Allah! spune, morminte, spune:
Odorul meu se stinse de sub soare?
i bucuria frumuseii sfinte
S-a spulberat pe totdeauna oare?
O, trist mormnt al gndurilor mele!
Tu nu eti nici gradina fericirii,
Nici cerul luminos spre care zboar
Aripa dulce a nchipuirii.
Atunci, privind luntrul tu de neguri,
De ce m amgesc, de ce m mint
Ochii mei care vd mereu n tine
Luna lucind i creanga nflorind?
Atunci vizirul amseddin intr. Se temeni dinaintea cumnatei
sale cu cinstirea cea mai aleas i i art c el este fratele lui
Nureddin, soul ei. Pe urm i istorisi toat povestea, i cum fiul
ei Hassan se culcase ntr-o noapte cu fata lui, Sett El-Hosn,
cum pierise dimineaa, i, ntr-un sfrit, cum Sett El-Hosn
rmsese grea i l nscuse pe Agib. Pe urm adug:
- Agib a venit cu mine. Este nepotul tu, ntruct este fiul
fiului tu cu fiica mea.
Vduva, care pn n clipita aceea ezuse jos ca o femeie
cernit de moarte i care se lepdase de ndato-rinele lumeti,
O mie i una de nopi 295
la vestea c fiul ei triete, c nepotul ei se afl acolo, i c,
ntr-adevr, chiar aci se afl cumnatul ei amseddin, vizirul
Egiptului, se ridic grabnic i se arunc la picioarele lui
srutndu-le, i rosti aceste strofe ntru cinstirea sa:
M npdete cu potoape de daruri fr-asemuire
Acela care mi aduce mult ateptata., sfnta tire!
Cci, pe Allah! mi-aduce veste parc de dincolo de fire.
Cum nu s-a auzit pe lume o veste despre fericire.
Iar dac vrea s ia pecheul pe care-l dm drept mulumire,
Primeasc inima-mi topit de veghi prelungi i de mhnire.
Iar vizirul trimise numaidect dup Agib, care veni. Atunci
bunica se ridic i se arunc plngnd de gtul lui Agib. Iar
amseddin i spuse:
- O, maic, chiar c acuma nu-i vremea de lacrimi, ci de
pregtiri pentru plecarea ta mpreun cu noi ctre Egipt. i deie
Allah s ne strngem toi laolalt cu fiul tu Hassan, nepotul
meu!
Iar bunica lui Agib rspunse:
- Ascult i m supun!
i, tot atunci, se i scul i strnse toate lucrurile de trebuin
i toate merindele de drum i toate slujitoarele, i fu gata
repede.
Atunci vizirul amseddin se duse s-i ia rmas-bun de la
sultanul Bassrei. i sultanul l ncrc de daruri i de
pecheuri, i pentru el i pentru sultanul de la Egipt. Pe urm
amseddin, cele dou hanme i Agib purceser la drum,
nsoii de tot saltanatul lor.
Nu se oprir din mers pn ce nu ajunser iari la Damasc.
Poposir n piaa Kanun
118
i ntinser acolo corturile. Iar vizirul
spuse:

118
Kanun - trguor la nord de Damasc, unde poposeau
caravanele de cltori.
O mie i una de nopi 296
- Acuma avem s edem o sptmn ntreag la Damasc, ca
s avem rgaz s trguim daruri i pecheuri vrednice a fi
nfiate sultanului Egiptului.
Aa c, pe cnd vizirul era prins cu negutorii cei bogai,
venii sub corturi s-i nfieze mrfurile lor, Agib i zise
hadmbului:
- Baba Said, tare mi-e poft s m veselesc. Haidem prin sukul
Damascului, s aflm ce mai e nou i totodat s iscodim
cumva ce s-o mai fi ntmplat cu cofetarul cruia i-am mncat
zumaricalele i cruia, ca rsplat, i-am spart capul cu o
lovitur de piatr, pe cnd nu aveam dect s ne mndrim cu
primirea ce ne-o fcuse. Chiar c am rspltit un bine cu un
ru!
i hadmbul rspunse:
- Ascult i m supun!
Atunci Agib i hadmbul ieir din corturi, ntruct Agib
purcedea astfel sub imboldul orb, strnit de fireasca dragoste
din adncuri. Ajuni n cetate, nu contenir s bat sukurile,
pn ce ajunser la dugheana plcintarului. Era ceasul la care
drept-credincioii se ndreptau ctre moscheea Bani-Ommanilor
pentru rugciunea asr-ului.
Taman la ceasul acela, Hassan Badreddin se afla n prvlia
lui, ostenind s pregteasc aceeai minune de zumarical ca i
de data cealalt: boabe de rodie cu migdale, cu zahr i cu
mirodii din belug! nct Agib putu s ia bine seama la cofetar,
i vzu pe fruntea lui urma loviturii cu piatra pe care el i-o
fcuse. Atunci i simi inima i mai nduioat, i spuse:
- Pacea fie cu tine, o, cofetarule! Grija pe care i-o port m-a
mnat s vin i s aflu veti despre tine. Nu m mai cunoti?
Hassan, cum l vzu, i i simi luntrurile vlmite, inima
zvcnind cu bti rvite i capul plecndu-i-se spre pmnt,
parc s-i cad, i limba lipindu-i-se de cerul gurii, far a putea
s lege o vorb. Intr-un sfrit, izbuti s ridice iar capul spre
O mie i una de nopi 297
copil i, numai smerenie i numai supunere, i prociti aceste
stihuri:
Gndeam s-ifac mustrri ne-nduplecate,
Ci, de cum l-am vzut, nu sunt n stare
Nici ochii s-i art a ne-mpcare,
Nici ciud-n graiul limbii-mpiedicate.
Tcut, cu ochi pierii, stau n mirare,
Privindu-i harurile minunate;
i-a vrea s tiu c i pe el l doare
Durerea mea; ci n-am izbnd mare.
Pe urm adug:
- O, stpnii mei, binevoii s intrai, mcar din ngduin, i
s gustai din zumaricalele mele. ntruct, pe Allah! o, tinere
copile, de cum te-am vzut data trecut, inima mi s-a i
revrsat spre tine! i m mustru c m-am luat pe urmele tale:
chiar c a fost o nebunie!
i Agib rspunse:
- Pe Allah! eti un prieten tare primejdios! Pentru o bucic pe
care ne-ai mbiat s-o mncm, era s ne dai pierzrii! Or,
acuma, nu voi intra i nu voi mnca n prvlia ta, dect dac
ai s mi te legi cu jurmnt c nu vei iei dup noi i c nu te
vei ine pe urmele noastre. Altminteri, niciodat nu avem s mai
dm pe aici; cci s tii limpede c avem s ne petrecem o
sptmn ntreag la Damasc; rstimp n care bunicul meu s
poat trgui daruri pentru sultan!
Atunci Badreddin strig:
- Fac jurmnt fa de voi amndoi!
Atunci Agib i hadmbul intrar, i numaidect Badreddin i
mbie cu un castron de farfuriu plin cu minunia cea dulce din
boabe de rodie. Iar Agib i spuse:
- Vino s mnnci cu noi. i, n felul acesta, poate c Allah are
s ne ajute s izbndim n cutrile noastre!
O mie i una de nopi 298
i Hassan fu fericit foarte, i ezu jos dinaintea lor. i, n acel
rstimp, nu se putu opri s nu-l soarb din ochi pe Agib; i se
uita la el ntr-un chip atta de aparte i atta de struitor, nct
Agib, stnjenit, i zise:
- Pe Allah! ce ptima, scitor, i stnjenitor, i urcios mai
eti, preacinstite! Te-am mai dojenit din pricina asta! Isprvete
odat de a m tot sfredeli aa i de a-mi sorbi chipul cu ochii!
La vorbele lui, Badreddin rspunse cu stihurile acestea:
n inima mea, n ungherul cel mai adnc al vieii mele,
Pstrez o tain care arde, o tain cu primejdii grele,
Pe care n-a putea vreodat s-o pun pe-a vorbelor mrgele.

O, tu, cel dinaintea crui se tulbur frumoasa lun
Uitndu-i strlucirea toat ce-i pare-n faa ta minciun,
Cel dinaintea crui zorii i luminoasa diminea
Se-mbujoreaz de ruine privind lumintoarea-i faa.

O, tu, cu chipul rupt din soare i-am ridicat un templu-n
mine,
n care fr de cuvinte srmanu-mi suflet s se-nchine!
Drept hram, o, soarele meu falnic, i-am pus un semn fr
de moarte,
i-un jurmnt care sporete i care crete mai departe.
Altarul frumuseii tale n coul pieptului meu arde.

i-acum din cretet pn-n talp m mistui ca pe jergai.
Ah, chipul tu cel de lumin e-ntregul vieii mele rai.
Am s m sting, fr-ndoial, topit de dorul arztori
Doar, calde, buzele-i de miere m-ar adpa ca un izvor,
S-mi rcoresc din piept pojarul cu mierea rcoroas-a lor!
Dup stihurile acestea, Hassan prociti altele la fel de
frumoase, da cu alt tlc, nchinate hadmbului. i urm aa
mai departe, vreme de un ceas, procitind stihuri, ba nchinate
O mie i una de nopi 299
lui Agib, ba nchinate hadmbului. Dup care, cum ei se
saturaser bine, Hassan zori s le aduc toate cte trebuiau,
spre a se spla pe mini. Drept care le aduse un ibric frumos de
aram curat i le turn n mini ap nmiresmat, pe urm le
terse minile cu un prosop de mtase colorat, pe care l inea
agat la bru. Pe urm i stropi cu ap de trandafiri dintr-un
stropitor de argint, pe care l pstra cu grij, pentru prilejuri
alese, pe polia cea mai de sus din prvlie. i asta nu fu chiar
tot! Iei o clipit din dughean i se ntoarse repede, innd n
mini dou ulciorae pline cu sorbet de ap de trandafiri
nmiresmat cu mosc, i le spuse:
- Binevoii! Vei pune astfel vrf buntii voastre!
Atunci Agib lu ulciorul i bu, pe urm l trecu hadmbului,
care bu i l trecu ndrt lui Agib, i aa mai departe, pn ce
i umplur bine pntecele i se ghiftuir, cum nu se mai
ghiftuiser niciodat n viaa lor. Dup care i mulumir
cofetarului i plecar ct mai iute, n seara aceea, ca s ajung
la corturi pn la asfintitul soarelui.
Ajuni la corturi, Agib se grbi s-i srute mna bunic-sii i
maic-sii Sett El-Hosn. Iar bunica l srut i i aduse aminte
de fiul ei Badreddin i suspin ndelung, i plnse ndelung.
Dup care prociti aceste dou strofe:
De n-a fi fost ncredinat c toate cele desprite
Au s se-adune iar odat de unde-au fost cndva pornite,
Nu mai aveam ce atepta, de-atunci, de la plecarea ta.
i i-am jurat pe veci iubire, i-am ateptat cu neuitare.
Allah, stpnul, are tire de jurmntul meu cel mare.
Allah mi st de mrturie, c toat taina El o tie.
Pe urm i spuse lui Agib:
- Copilul meu, pe unde ai fost s te plimbi?
El rspunse:
- Prin sukurile din Damasc!
Ea zise:
O mie i una de nopi 300
- Atunci trebuie s-ti cam fie foame acuma!
i se scul i-i aduse un castron de farfuriu plin cu amestecul
cel stranic fcut din boabe de rodie, minunia aceea
desfttoare n care ea era mare dscli i despre care i
dduse cele mai dinti ndrumri fiului ei Badreddin, pe cnd
era copil nc, la Bassra.
i spuse i robului:
- Poi s mnnci cu stpnul tu Agib!
i hadmbul facu o strmbtur n sine nsui i i zise: Pe
Allah! chiar c nu mai am poft! N-a mai putea s nfulec nicio
nghiitur!" Da ezu jos lng Agib.
Ct despre Agib, ezu i el, da i el avea burta ghiftuit cu ce
mncase i cu ce buse la plcintar. Da lu o nghiitur i
gust. i chiar c nu putu s-o nghit, atta de stul era. i, de
altminteri, gsi c aceasta avea oleac mai puin zahr. Lucru
care nu era adevrat. Numai c el era stul. nct, fcnd o
strmbtur, i spuse bunic-sii:
- Nu e chiar bun, bunico!
Atunci bunica se nec de ciud i strig:
- Cum, copilul meu, ndrzneti s spui c nu e bun
zumaricaua mea? Au tu nu tii c nu se afl n lumea ntreag
cineva care s tie s gteasc i s fac plcinte i dulciuri ca
mine, afar poate doar de tatl tu Hassan Badreddin, care de
altfel a nvtat de la mine?
i Agib rspunse:
- Pe Allah! bunico, zumaricaua ta nu ndeplinete chiar toate
cerinele. Ii lipsete un pic de zahr. i-apoi, de-ai ti! Ii
mrturisesc c n suk (da s nu-i spui bunicului i mamei) am
fost adineauri la un cofetar care ne-a ospeit tot cu zumaricaua
asta! Iar la gust era atta de bun, c i-ar fi fcut poft pn i
sufletului unui om bolnav de ngreoare! Iar ct despre cea
fcut de tine, chiar c nu s-ar putea msura cu cealalt, nici
de aproape, nici de departe, i n niciun chip, zu, bunico!
O mie i una de nopi 301
La vorbele acestea, bunica fu cuprins de o mnie amarnic i
arunc o privire ponci ctre hadmb i i zise:...
i n clipita aceea a istorisirii ei, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit.
Atunci sora ei, micua Doniazada, i zise:
- O, sora mea, ce dulci i ce desfatate sunt vorbele tale i ce
vrjitoare i rpitoare este povestea aceasta!
Iar eherezada i zmbi i zise:
- Aa-i, sora mea! da ce este ea pe lng ceea ce am s v
povestesc la amndoi n noaptea urmtoare, dac am s mai fiu
n via din mila lui Allah i din bunvoina sultanului!
Iar sultanul i zise: Pe Allah! nu am s-o omor pn ce nu voi
auzi urmarea istorisirii, care chiar c este o poveste minunat i
uluitoare pn peste poate!"
Pe urm sultanul ahriar i eherezada i petrecur noaptea
nlnuii, pn la ziu. Atunci sultanul ahriar se duse la
divanul judeelor sale; i divanul se umplu de mulimea de
viziri, de dregtori, de strji i de slujitori. Iar sultanul judeca,
puse n slujbe, mazili, orndui i isprvi treburile domniei, pn
la sfritul zilei. Pe urm divanul se sparse, i sultanul se
ntoarse la sarai. Iar, la cderea nopii, se duse la eherezada,
fata vizirului, s fac treaba lui obinuit cu ea.
i veni cea de a douzeci i patra noapte
Iar micua Doniazada nu preget, odat treaba ncheiat, s se
ridice de pe chilim i s-i spun eherezadei:
- O, sora mea, m rog ie, sfrete povestea aceea mustoas
cu frumosul Hassan Badreddin i cu soia lui, fata unchiului
su amseddin! Erai tocmai la vorbele: Bunica atunci arunc o
privire ponci spre hadmbul Said i i zise:..." Ce i-a zis, te
rog?
Iar eherezada i zmbi suror-sii i i zise:
O mie i una de nopi 302
- Da, hotrt! Din toat inima i cu cea mai aleas bunvoin,
am s isprvesc povestea, da nu pn ce sultanul nostru cel
polisfetit nu-mi va ngdui!
Atunci sultanul, care atepta cu mare nerbdare sfritul, i
spuse eherezadei:
- Poi s vorbeti.
Iar eherezada spuse:
Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c bunica lui Agib,
burzuluit ru, se uit la rob ponci i i zise:
- Prpditule! Nu carecumva tu l-ai mpins la pcat pe copil?
Cum de-ai cutezat s-1 lai s intre n maghernia buctarilor i
a plcintarilor?
La vorbele bunicii lui Agib, hadmbul se sperie i se grbi s
tgduiasc vajnic fapta. Gri:
- Nu am intrat n nicio magherni; dect numai am trecut pe
dinaintea ei!
Da cpnosul de Agib strig:
- Pe Allah, ba am intrat prea bine i am mncat acolo!
i adug cu afurisenie:
- i, bunico, i mai spun o dat c a fost mult mai bun
zumaricaua de acolo dect cea pe care ne-ai dat-o tu!
Atunci bunica se nciud i mai ru i se duse bombnind s-i
povesteasc vizirului, cumnatul ei, despre amarnica
blestemie a hadmbului de pcur!" i pn ntr-atta l
strni pe vizir asupra robului, nct amseddin, care din fire era
de o mnie cumplit i care de felul lui se npustea cu ipete
asupra slugilor, se i repezi cu cumnat-sa sub cortul n care se
aflau Agib i hadmbul. i rcni:
- Said! Ai intrat tu cumva, da ori ba, mpreun cu Agib n
dugheana unui plcintar?
Iar hadmbul speriat rspunse:
- N-am intrat!
Da mpeliatul de Agib strig:
O mie i una de nopi 303
- Ba da! am intrat! Iar ct despre ceea ce am mncat acolo, he
he!... bunico!... era atta de bun nct ne-am ndopat pn n
gt! i-apoi am but un sorbet minunat cu ghea mrunit!
Ya, Allah! bun mai era! Iar vrednicul plcintar nu se zgrcise la
zahr, ca bunica!
Atunci mnia vizirului spori ndoit asupra hadmbului, cruia
i se mai puse o dat aceeai ntrebare; i hadmbul tgduia
nainte. Atunci vizirul i zise:
- Said, eti un mincinos, i ai cutezana s-1 dezmini pe
copilul acesta, care negreit c spune adevrul. Eu ns am s
m nvoiesc a te crede dac vei putea s nghii tot castronul
acesta gtit de cumnata mea! Asta mi va dovedi c eti
nemncat!
Atunci Said, mcar c era plin tot, n urma popasului de la
Badreddin, gndi s se supun ncercrii, i ezu jos dinaintea
castronului cu boabe de rodie i se pregti s nceap; dar fu
nevoit s se opreasc de la ntia nghiitur, aa de plin era
pn n gt. i zvrli din gur ceea ce apucase s ia. Da spuse
repede c, n ajun, atta mncase sub cort cu ceilali robi, nct
l lovise o ngreoare. i vizirul pricepu numaidect c
hadmbul ntr-adevr intrase, chiar n ziua aceea, la plcintar.
Porunci aadar s fie ntins de ctre robi la pmnt, i cun
asupra-i cu lovituri nprasnice i din toate puterile lui. Atunci
hadmbul, snopit de lovituri, ceru ntr-un sfrit iertare, da
ipnd ntruna:
- O, stpne al meu, m-a apucat ieri o ngreoare!
Cum vizirul ostenise din pricina btii, se opri i i spuse lui
Said:
- Hai! mrturisete adevrul!
Atunci hadmbul se hotr i spuse:
- Eh, aa-i, da! doamne, e adevrat! Am intrat la un plcintar
din suk! Iar zumaricaua lui era atta de bun cum n viaa mea
nu am mai gustat ceva aa de bun!
O mie i una de nopi 304
Da i ce nenorocire c am gustat acuma din zumaricaua cea
siloas i scrboas de-aici! Ya, Allah! c rea e asta!
Atunci vizirul ncepu s rd din plin; dar bunica nu se mai
putu stpni de ciud i, nepat pn la snge, pufni:
- A, mincinosule! nu cred c ai putea s ne aduci vreo
zumarica de la plcintarul tu! asta-i numai o nscocire de-a ta!
Ci i ngdui s te duci i s ne aduci un farfuriu cu buntatea
aceea! i-apoi, dac o vei aduce, ne va sluji mcar s facem o
asemuire ntre priceperea lui i a mea! Cumnatul meu s fie
judector!
i hadmbul rspunse:
Da, de bun seam!
Atunci bunica i nmn o jumtate de dinar i un castron de
farfuriu.
i hadmbul plec i ajunse la plcintrie i i spuse
plcintarului:
- Iact! fcurm un rmag pe zumaricaua ta cu cei de
acas care, i ei, au gtit o zumarica din boabe de rodie. Aa c
d-mi dintr-a ta, de o jumtate de dinar. i mai ales gtete-o
bine i fa-o cu tot meteugul tu. C, altminteri, am s mai
mnnc o ciomgeal ca adineaori! Te ncredinez c sunt
cotonogit bine!
Atunci Hassan Badreddin ncepu s rd i spuse:
Fii far team! ntruct zumaricaua pe care am s i-o dau
nu se mai afl pe lume cineva care s poat izbuti una
asemenea, afar de maic-mea! Iar maic-mea este acuma n
ri tare deprtate...!
Pe urm Badreddin umplu farfuriul robului cu mult grij, i
i isprvi dichisul mai adugnd oleac de mosc i de ap de
trandafir. Iar hadmbul lu farfuriul i se ntoarse iute la
corturi. Atunci bunica lui Agib l lu i grbi s guste din ceea
ce se afla n el, ca s vad ct de dulce i ct de bun era. i de-
O mie i una de nopi 305
abia l duse la buze c i scoase un ipt ascuit i czu pe
spate... Ghicise mna fiului ei Hassan.
Atunci vizirul rmase nuc i zori s arunce ap de trandafiri
pe obrazul bunicii care, peste un ceas, i veni n fire. i gri:
-Allah! cel ce a fcut zumaricaua aceasta de rodie nu poate s
fie dect fiul meu Hassan Badreddin, i nimeni altul! Sunt
ncredinat! Numai eu tiu s-o gtesc aa, i l-am nvat i pe
Hassan!
La vorbele ei, vizirul fu bucuros pn peste poate i ardea de
nerbdare s-1 vad pe nepotul su, i strig:
- Allah s ngduiasc strngerea noastr laolalt!
i pe dat chem s-i vie slujitorii, chibzui o clipit, ticlui un
vicleug, i le zise:
- Douzeci de ini dintre voi s se duc pe dat la dugheana
plcintarului Hassan, tiut n suk pe numele de Hassan El-
Bassri, i s-i drme prvlia din temelii pn n vrf! Ct
despre plcintar, s i se lege minile cu cearceaful turbanului i
s-mi fie adus aici, pe sus, da lund bine seama s nu-i facei
nici cel mai mic ru. Duceti-v!
i-apoi nclec numaidect pe cal, dup ce lu cu sine
scrisorile scrise de sultanul de la Egipt, i alerg la casa
crmuirii, la Dar El-Salam, la dregtorul care era trimisul la
Damasc al sultanului Egiptului, stpnul su! Ajuns la Dar El-
Salam, vizirul i art dregtorului crile sultanului, iar
dregtorul pe dat se temeni, le srut cu smerenie i le duse la
frunte cu cinstire. Pe urm se ntoarse ctre vizir i i spuse:
- Poruncete! pe cine vrei s ridici?
El rspunse:
- Numai un plcintar din suk!
i dregtorul spuse:
- Nimica nu este mai lesne!
O mie i una de nopi 306
i le porunci strjerilor lui s mearg i s le dea o mn de
ajutor oamenilor vizirului. Vizirul atunci i lu rmas-bun de la
caimacam, i se ntoarse la corturi.
Ct despre Hassan Badreddin, apoi acesta vzu cum soseau
asupra-i toi inii aceia narmai cu bte, cu trncoape i cu
topoare. i cum nvlir n prvlie i prefcur totul n
bucele, i rsturnar pe jos toate zu-maricalele i zaharicalele,
i nruir toat prvlia; pe urm l nfacar pe nfricoatul de
Hassan i l cetluir cu pnza turbanului su, far a scoate o
vorb. Iar n-fricatul de Hassan gndea: Ya! Allah! pesemne c
zumaricaua de rodii s fie pricina npastei! Cine tie ce-or fi
putut s gseasc la ea!"
Pn la urm l duser, aadar, pe Hassan sub corturi,
dinaintea vizirului. i Hassan Badreddin se zbtea amarnic i
striga:
- Doamne! ce nelegiuire am svrit?
Vizirul l ntreb:
- Tu ai gtit zumaricaua aceea de rodii?
El rspunse:
- Da, doamne al meu! Nu carecumva, din ntmplare, vei fi
gsit n zumarica ceva ce are s m duc la tierea capului?
i vizirul rspunse cu asprime:
- La tierea capului? Pi asta ar fi osnda cea mai blajin!
Ateapt-te la mult mai ru! Ai s vezi tu!
Or, vizirul le spusese celor dou hanme s-1 lase s purcead
dup voia lui; ntruct nu voia s le dea socoteal asupra
iscodelilor lui dect cnd va fi ajuns la Cairo. Ii chem, aadar,
pe robii lui cei tineri i le spuse:
- S vin ncoace un cmilar de-al nostru. i aducei i o lad
mare de lemn.
Iar robii alergar pe dat. Pe urm, la porunca vizirului, l
nfcar pe nfricoatul de Hassan i l bgar n lad, apoi
nchiser cu grij capacul. Pe urm l ncrcar pe cmil i
O mie i una de nopi 307
ridicar tabra i pornir la drum. Merser ei i merser, pn
noaptea. Atunci se oprir ca s mnnce oleac; i l scoaser
un rstimp i pe Hassan din lad; i ddur i lui s mnnce,
apoi l bgar ndrt n lad. i i vzur de drum. i, din
vreme n vreme, poposeau i-1 scoteau afar pe Hassan, ca s-1
nchid iari, dup nc o iscodeal de-a vizirului, care l
ntreba de fiecare dat:
- Chiar tu eti cel care a gtit zumaricaua de rodii?
i nfricoatul de Hassan rspundea neclintit:
- Da, doamne!
Iar vizirul striga:
- Legai-l i punei-1 ndrt n lad!
Urmar a drumei aa pn ce ajunser la Cairo. i, nainte de
a intra n cetate, se oprir n mahalaua Zaidania
119
, iar vizirul
porunci iari s fie scos Hassan din lad i s fie trt
dinainte-i. i-atunci zise:
- S-mi fie adus un dulgher!
i dulgherul veni, iar vizirul i spuse:
- Ia msura acestui om, n lung i n lat, i cioplete ndat un
stlp pe potriva lui i rnduiete stlpul pe un car tras de o
pereche de bivoli!
Iar Hassan, nspimntat, strig:
- Doamne! Ce vrei s faci cu mine?
Iar el rspunse:
- S te intuiesc la stlpul ruinii i s te fac s intri astfel n
cetate, spre a fi de rsul tuturor locuitorilor!
Iar Hassan strig:
- Da care este mielia pentru care s mi se cad o atare
osnd?
Atunci vizirul amseddin i spuse:

119
Zaidania (mai corect ar-Reidania) aezare la nord-est de
Cairo.
O mie i una de nopi 308
- Pentru nebgarea de seam pe care ai dovedit-o cnd ai fcut
zumaricaua de rodii! Nu ai pus n ea nici destule mirodii, nici
destul zahr!
La vorbele acestea, Hassan Badreddin se plesni peste obraji i
se minun:
Ya Allah! aceasta-i nelegiuirea mea? i oare pentru aceasta
m-ai fcut tu s ndur chinul cel lung al cltoriei, i nu mi-ai
dat s mnnc dect o dat pe zi, i vrei acuma s m intuieti
la stlp?
Iar vizirul, ncruntat, rspunse:
Pi de bun seam, toate-s din pricina lipsei de mirodenii!
Pi da!
Atunci Hassan Badreddin rmase uluit pn peste fire i ridic
minile spre cer i ncepu s cugete adnc! i vizirul i zise:
La ce te gndeti?
El rspunse:
O, nu la mare lucru. Numai la smintiii peste care se vede
c eti cpetenie! ntruct, dac nu ai fi cel mai de frunte dintre
smintii, nu te-ai purta cu mine aa pentru o pictur de
mirodii mai puin ntr-o zumarica de rodii!
i vizirul i zise:
Pi se cuvine s te nv minte, ca s nu mai svreti
greeala! Or, pentru aceasta, nu aveam dect calea aceasta!
Iar Hassan Badreddin i zise:
Oricum, faptele tale fa de mine sunt o ticloie cu mult
mai nemsurat! i s-ar cdea s te osndeti tu mai nti!
Atunci vizirul i rspunse:
Nu mai este nimica de spus, crucea i se cuvine!
Pe cnd ei vorbeau acestea, dulgherul, alturi, dulgherea
ntruna la lemnul schingiului, i din vreme n vreme strecura
ctre Hassan cte o privire pe furi, ca parc s-i spun: Hm!
nu i-ai furat nimic!"
O mie i una de nopi 309
Estimp, se ls noaptea. Atunci l nfacar pe Hassan i l
bgar iari n lad. Iar vizirul rcni:
- Mine ai s fii rstignit!
Pe urm atept cteva ceasuri, pn ce Hassan adormi n
iad. Atunci puse s se ncarce lada pe spinarea cmilei i ddu
porunc de plecare, i merser pn ce ajunser acas, la
Cairo!
i numai atunci vizirul se hotr s-i dea n vileag vicleugul
fa de fiic-sa i de cumnat-sa. Aa c-i spuse fiic-sii Sett El-
Hosn:
- Mrire lui Allah, carele ne-a ngduit, ntr-un sfrit, o, fata
mea, s-1 gsim pe vrul tu Hassan Badreddin! Este aici!
Scoal-te, fata mea, i fii fericit! i fii cu mare grij s
rnduieti lucrurile i chilimurile din cas i din odaia ta de
nunt ntocmai n starea n care se aflau n noaptea cea dinti a
nunii tale!
i numaidect Sett El-Hosn, mcar c era n drdora
tulburrii i a bucuriei, ddu poruncile de cuviin slujnicelor,
care se scular pe dat i se apucar de treab i aprinser
fcliile. Iar vizirul le spuse:
- Am s v ajut s v aducei aminte!
i i descuie dulapul i scoase din el hrtia pe care avea
nsemnate lucrurile, i toate cte se aflau n cas, cu locurile lor
de odinioar. i le citi pe ndelete acele nsemnri, i veghe ca
fiecare lucru s fie pus la locul lui dinti. i treaba fu fcut
atta de bine, nct pn i ochiul cel mai iscoditor s-ar fi crezut
a fi de fa chiar la noaptea nunii frumoasei Sett El-Hosn cu
grj darul cel cocoat.
Apoi vizirul aez, cu chiar mna sa, la locul pe care se aflau
odinioar, hainele lui Badreddin: turbanul pe scaun, izmenele
de noapte pe patul rvit, alvarii i caftanul pe divan, iar sub
ele punga cu mia de dinari i cu senetul evreului, i nu uit nici
s coas la loc, ntre fes i cearaful turbanului, pnza ceruit.
O mie i una de nopi 310
Pe urm i spuse fiicei sale s se mbrace la fel ca n noaptea
dinti, s intre n odaia de nunt i s se pregteasc a-1 primi
pe vrul i soul ei Hassan Badreddin i, cnd el va intra, s-i
spun: O, ce mult ai zbovit la umbltoare! Pe Allah, dac eti
stricat la stomac, de ce nu-mi spui? Ori nu sunt eu un bun al
tu i roaba ta?" O mai sftui, mcar c Sett El-Hosn nu avea
deloc trebuin de un atare sfat, s fie tare dulce cu vrul ei i
s-1 fac s petreac noaptea cea mai desftat cu putin, far
a uita taifasul i stihurile cele frumoase ale poeilor.
Pe urm vizirul nsemn pe hrtie ziua aceea fericit. i porni
spre odaia unde se afla lada n care zcea Hassan cetluit.
Porunci s fie scos afar pe cnd dormea, i dezleg picioarele,
care erau legate, l dezbrc i i puse numai o cma subire
i o tichie pe cap, ntocmai ca n noaptea nunii. Sfrind,
vizirul se furi repede, deschiznd uile care duceau spre odaia
de nunt, i l ls pe Hassan s se trezeasc singurel.
Iar Hassan se trezi n curnd i, nucit cu totul c se vedea
aa, aproape gol, n sala aceea luminat minunat i care nu i se
prea strin, i zise n sinei: Ia s te vedem, biete! te afli n
visul cel mai adnc ori eti treaz?"
Dup clipele dinti de uluial, se ncumet s se ridice i s
fac vreo civa pai afar din sal, pe una dintre uile
deschise. i pe dat i se curm rsuflarea: vedea i cunotea
aidoma ncperea n care se ntmplase petrecerea de pomin n
cinstea lui i n paguba cocoatului i, prin ua deschis ce da
spre odaia de nunt, i vzu pe scaun turbanul, i pe divan
alvarii i hainele. Atunci sudoarea i scald fruntea i i-o
terse cu mna. i i zise: La, la! sunt treaz oare? dorm? , !
Sunt nebun!" Porni ns mai departe, da clcnd nainte cu un
picior i dnd ndrt cu cellalt, far a ndrzni mai mult i
tergndu-i mereu fruntea scldat de sudoarea rece. Pe urm,
ntr-un sfrit, strig:
O mie i una de nopi 311
- Ci, pe Allah! nu mai ncape ndoial, chiar aa-i, mi biete!
Nu-i deloc vreun vis! i erai, dreptu-i, nchis bine i cetluit ntr-
o lad! Nu, deloc nu e vis!
i, spunnd acestea, ajunse la ua de intrare n odaia miresei,
i, cu grij, ndrzni s-i strecoare capul.
i pe dat, de sub pologul de mtase albastr i subire, Sett
El-Hosn, ntins n toat frumuseea ei goal, ridic gale
marginile pologului i i spuse:
- O, stpnul meu drag! mult ai zbovit la umbltorile alea! Uf,
vino degrab! vino!
La vorbele ei, bietul Hassan ncepu s rd n hohote ca un
mnctor de hai ori ca un fumtor de mac i ncepu s
icneasc:
- Hu! Hi! hu! ce vis nuc! ce vis aiurit!
Pe urm pi mai departe nainte, de parc ar fi clcat pe
erpi, cu o grij nemrginit, sumeindu-i poalele cmii cu o
mn i pipind mprejur cu mna cealalt, ca un orb sau ca
un om beat.
Pe urm, nemaiputnd de tulburare, ezu jos pe chilim i
ncepu s cugete adnc, fcnd din mini nite semne de
uluial smintite. i vedea acolo, dinainte-i, alvarii lui aa cum
erau, nfoiai i cu cutele bine rnduite, turbanul lui de la
Bassra, caftanul lui i, dedesubt, bierile pungii, atrnnd.
i iari Sett El-Hosn gri dinluntrul crivatului i i spuse:
- Ce ai, dragule? Te vd tare buimcit i cam tremurnd. A, la
nceput nu erai aa! Nu cumva, din ntmplare...?
Atunci Badreddin, stnd jos mai departe i inndu-i fruntea
cu amndou minile, ncepu s deschid i s nchid gura
ntr-o pornire de rs smintit, i izbuti s ngaime ntr-un sfrit:
- Ha, ha! zici c la nceput nu eram aa! care nceput? i care
noapte? Pe Allah! pi sunt ani i ani de cnd lipsesc! Ha! Ha!
Atunci Sett El-Hosn i spuse:
O mie i una de nopi 312
- O, dragule, linitete-te! numele lui Allah fie asupra-i i
mprejuru-i! linitete-te! Eu vorbesc de noaptea de-acum, pe
care i-ai petrecut-o n braele mele, de chiar noaptea cnd
berbecele a ptruns vrtos de cincisprezece ori n sprtura
cetii! Dragule! Ai ieit numai pn la umbltori. i ai zbovit
acolo pre de vreun ceas! Of, vd c pesemne te-ai stricat la
stomac! Vino, dar, s te nclzesc, vino, iubitule, vino, inima
mea i ochii mei!
Dar Badreddin rdea nainte ca un smintit; pe urm zise:
- Poate c e adevrat ce spui tu! Ci...! Aa c de bun seam
trebuie s fi adormit la umbltoare, i acolo, n tihn deplin, oi
fi visat un vis tare urt!
Pe urm adug:
- Of, da! tare urt! Inchipuiete-i c am visat c eram ceva ca
un fel de buctar ori de plcintar ntr-o cetate care se cheam
Damasc, n Siria, tare departe! Da! i c mi-am petrecut acolo
zece ani cu meseria asta! Am mai visat i de un bieel, un
vlstar de vi aleas, nendoielnic, nsoit de un hadmb! i mi
s-a ntmplat cu ei cutare i cutare panie...
i bietul Hassan, simind sudoarea cum i scald fruntea, i-o
terse, dar, tergnd-o, simi urma loviturii cu piatra, i sri n
sus strignd:
- Ba nu! Iact urma unei lovituri cu o piatr zvrlit de
copilul acela! Nu se poate spune c nu a fost destul de
stranic!
Pe urm cuget o clipit i adug:
- Ori mai degrab nu! Este numai un vis, ntr-adevr! Lovitura
poate c e o lovitur pe care oi fi cptat-o mai odinioar de la
tine, Sett El-Hosn, n zbengurile noastre!
Pe urm zise:
- S-i spun visul mai departe. In cetatea aceea a Damascului
am ajuns, habar nu am cum, ntr-o diminea, aa cum m
vezi, numai n cma i cu tichia cea alb! Tichia ghebosului!
O mie i una de nopi 313
Iar locuitorii!... nici nu prea tiu ce vroiau de la mine! i m-am
pomenit motenitor peste prvlia unui plcintar, un preacinstit
btrn!... Pi da! pi da! nu-i nicidecum un vis! Am fcut o
zumarica din boabe de rodie care, pare-se, nu avea destule
mirodenii!... i-atunciL. Ia s vedem!... Oare chiar numai s fi
visat toate astea? i s nu fi fost nimica aievea?
Atunci Sett El-Hosn strig:
- Dragule, chiar c tare anapoda vis ai avut! M rog ie, spune-
mi-1 pn la capt!
i Hassan Badreddin, oprindu-se ntruna ca s se minuneze, i
istorisi frumoasei Sett El-Hosn toat povestea, vis ori trezie, de
la nceput pn la sfrit. Pe urm adug:
- i apoi iact c eram ct pe-aci s fiu rstignit! i-a fi i
fost, dac visul nu s-ar fi destrmat la vreme. Ya Allah! nc mai
sunt plin de sudoare din lada aceea!
i Sett El-Hosn l ntreb:
- Da pentru ce vroiau s te rstigneasc?
El rspunse:
- Pi tot din pricina puintii mirodiilor din zumaricaua de
boabe de rodie! Da! amarnicul stlp al ruinii era gata i m
atepta cu un car tras de o pereche de bivoli de la Nil! Ci, din
mila lui Allah, toate nu au fost dect un vis, c ntr-adevr
pierderea prvliei mele de plcintar, drmat cum a fost din
cretet pn n temelie, mi-ar fi pricinuit un necaz pn peste
msur!
Atunci Sett El-Hosn, nemaiputnd, sri din pat i veni s se
arunce la gtul lui Hassan Badreddin, i l strnse la piept,
mbrindu-1 i topindu-1 n srutri. Iar el nici nu cuteza s
se mite. i deodat strig:
- Nu! Nu! toate acestea sunt vis! Pe Allah! unde m aflu? Care
este adevrul?
i bietul Hassan, dus ctinel la pat de braele dulcei Sett El-
Hosn, se ntinse istovit i czu ntr-un somn greu, vegheat de
O mie i una de nopi 314
Sett El-Hosn, care l auzea cum murmura prin somn cnd
vorbele: E un vis!", cnd vorbele: Nu! e aievea!"
Odat cu dimineaa, linitea se ntoarse n minile lui Hassan
Badreddin care, trezindu-se din somn, se pomeni tot n braele
calde ale frumoasei Sett El-Hosn, i-1 vzu dinainte-i, stnd n
picioare la capul patului, pe moul su, vizirul amseddin, care
pe dat i ur bun pace. Iar Badreddin i spuse:
- Da nu chiar tu eti acela care a poruncit s fiu legat de mini
i s mi se drme prvlia? i toate astea din pricina
puintii de mirodii din zumaricaua de boabe de rodie?
Atunci vizirul amseddin, nemaiavnd niciun temei s tac,
gri:
- O, copilul meu, iact adevrul! Tu eti Hassan Badreddin,
nepotul meu, fiul rposatului meu frate Nureddin, vizirul de la
Bassra! Iar eu nu te-am pus s nduri toate acele necazuri,
dect spre a avea o dovad mai mult despre cine eti, i s m
ncredinez c tu eti ntr-adevr acela care a intrat n patul
fiicei mele, n cea dinti noapte a nunii ei. i dovada aceasta
am avut-o atunci cnd am vzut )ntruct eram pitit n spatele
tu) c tu cunoti bine i casa i lucrurile din cas, pe urm
turbanul tu, alvarii i punga, i mai cu seam senetul din
pung i nscrisul ascuns n turban, n care se afl poveele
tatlui tu Nureddin. Aa c s m ieri, copilul meu! ntruct
nu aveam la ndemn dect calea aceasta ca s te dovedesc, eu
care nu te mai vzusem niciodat mai nainte, dat fiind c te-ai
nscut la Bassra! Copilul meu, toate astea se datoresc unei
glceve mrunte, ivite odat demult ntre tatl tu, care a fost
fratele meu Nureddin, i mine, moul tu!
i vizirul i istorisi toat povestea, pe urm i spuse: - O,
copilul meu! ct despre mama ta, am luat-o cu mine de la
Bassra, i ai s-o vezi numaidect, ca i pe fiul tu Agib, rodul
nopii tale dinti de nunt cu mama lui! i vizirul fugi s-i
cheme.
O mie i una de nopi 315
i cel dinti sosi Agib care, de data aceasta, se arunc de gtul
tatlui su, far a se mai teme de el, cum se temuse de
plcintarul cel drgstos; iar Badreddin, de bucurie, prociti
stihurile acestea:
De la plecarea ta, iubite, eu n-am mai contenit sa plng.
i mri de lacrimi npdir din ochii-mi fr istovire.
i m-am jurat: dac vreodat la pieptu-mi am s te mai
strng,
Nu voi mai plnge niciodat, nici pomenind de desprire!
i iat-acuma fericirea se npustete-asupra-mi, grea,
i cu atta repejune i cu atta vijelie,
nct mi rupe jurmntul - i-ncepe far voia mea
Potopul lacrimilor iari dar e potop de bucurie!
i soarta s-ajurat, i Timpul, s-mi fie cobe-n veci de veci.
Ci eu, o, Timp amar, o, Soart, v-ncalc cu grab jurmntul
Se-ntoarse fericirea-ntreag, cu tot ce-mi datorase, deci!
Mi s-a ntors iubitu-acas, dup ce-a colindat pmntul.
Tu, inim a mea, te-aterne naintea lui cum se cuvine,
Desf-i centurile-ateptrii, slujete-l ndelung i bine!
Nici nu apuc el s le rosteasc de-a binelea, c bunica lui
Agib, nsi mama lui Badreddin, se i art hohotind de plns
i se arunc n braele lui, aproape pierit de bucurie.
i, dup potopul de mbriri, n lacrimi de bucurie, i
istorisir laolalt paniile i necazurile i toate cte le
nduraser.
Pe urm mulumir toti lui Allah c i adunase ntr-un > >
sfrit mpreun sntoi i teferi, i ncepur iari s
triasc n veselie i n bucurie desvrit, i n huzu-ruri
neprihnite, i tot aa pn la sfritul zilelor lor, care fur tare
spornice, i lsnd o sumedenie de copii, toi frumoi ca luna i
ca stelele.
i aceasta-i, o, norocitule sultan, i spuse eherezada
sultanului ahriar, povestea cea minunat pe care vizirul Giafar
O mie i una de nopi 316
Al-Barmaki i-o istorisi califului Harun Al-Raid, emirul drept-
credincioilor, n cetatea Bagdadului!
Da! Aceasta-i povestea paniilor vizirului amseddin, a
fratelui su, vizirul Nureddin, i a lui Hassan Badreddin, fiul lui
Nureddin!
Iar califul Harun Al-Raid nu zbovi s spun:
- Pe Allah! uluitoare i minunat poveste!
i, de mulumire, nu numai c i drui vizirului su Giafar
iertarea pentru arapul Rihan, da l mai i lu sub aripa
dragostei lui pe tnrul care fusese soul femeii cspite din
Povestea cu cele trei mere i, spre a-1 alina de pierderea soiei
sale jertfite pe nedrept, i-o drui de cadn pe una dintre cele
mai frumoase fecioare, i hotr huzmeturi strlucite i i-1 leg
prieten de inim i tovar la ospee. Pe urm le porunci
calemgiilor domneti s scrie povestea aceea minunat cu
scrierea lor cea mai frumoas, i s-o nchid cu grij n dulapul
cu scripte, spre a sluji de nvtur copiilor copiilor lor.
- Ci, urm iscusita i chibzuita eherezada, ctre sultanul
ahriar, stpnul de peste insulele indieneti i chinezeti, nu
care cumva s crezi, o, norocitule sultan, c povestea aceasta ar
fi la fel de minunat ca aceea pe care am s i-o istorisesc, dac
nu eti ostenit!
Iar sultanul ahriar i spuse:
- i care-i acea poveste? eherezada rspunse:
- Este cu mult mai frumoas dect toate celelalte!
Iar ahriar i spuse:
- i cum i zice? Ea rspunse:
- Ii zice Povestea cu croitorul, cu cocoatul, cu evreul, cu
cretinul i cu brbierul din Bagdad!
i sultanul ahriar rspunse:
- De bun seam, poi s-o povesteti!

O mie i una de nopi 317
FAC-SE VOIA LUI ALLAH! ................................................................................. 4
POVESTEA CU SULTANUL AHRIAR I CU FRATELE SU, SULTANUL
AHZAMAN ....................................................................................................... 5
PILDA CU MGARUL, CU BOUL I CU GOSPODARUL ................................................. 14
POVESTEA CU NEGUSTORUL I CU EFRITUL ................................................... 20
Istorisirea celui dinti eic ........................................................................... 23
Istorisirea celui de al doilea eic .................................................................. 29
Istorisirea celui de al treilea eic ................................................................. 33
POVESTEA CU PESCARUL I CU EFRITUL ......................................................... 37
Povestea cu vizirul mpratului Iunan i cu hakimul Ruian ......................... 46
oimul sultanului Sindabad ......................................................................... 54
Povestea cu coconul de crai i cu ghula ...................................................... 56
Povestea cu tnrul cel vrjit i cu petii .................................................... 76
POVESTEA CU HAMALUL I CU CELE TREI COPILE .......................................... 91
Povestea celui dinti saaluk ...................................................................... 119
Povestea celui de al doilea saaluk ............................................................. 131
Povestea celui de al treilea saaluk ............................................................ 161
Povestea istorisit de Zobeida, cea dinti dintre copile............................ 186
Povestea Aminei, cea de a doua dintre copile .......................................... 199
O mie i una de nopi 318
POVESTEA CU FEMEIA CSPIT, CU CELE TREI MERE I CU ARAPUL RIHAN
...................................................................................................................... 218
POVESTEA CU VIZIRUL NUREDDIN, CU FRATELE SU, VIZIRUL AMSEDDIN, I
CU HASSAN BADREDDIN ............................................................................... 230