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Universidad de Chile

Facultad de Filosofa y Humanidades


Departamento de Ciencias Histricas






Informe de Lectura
Jan De Vries, La Revolucin Industriosa.










Profesora: Paulina Zamorano V.
Alumnos: Elizabeth Ortega, Daniela
Paredes, Ilan Shats, Julio Vera.
Datos bibliogrficos.
Jan De Vries (1943) es licenciado en historia por la Universidad de Columbia, obtuvo su
Ph.D. en la Universidad de Yale (1970). Desde 1982 ha ejercido como profesor de Historia
y economa en la Universidad de California, Berkeley, Estados Unidos. Su rea de
especializacin es la Historia Econmica de Europa. Miembro de la Real Academia
Holandesa de Artes y Ciencias (1989) y de la Academia Britnica. Entre sus publicaciones
destacan La primera economa moderna: el xito, el fracaso y la perseverancia de la
economa holandesa, 1500 1815, en coautora con Ad van der Woude, texto que fue
galardonado con el Premio Gyorgt Ranki como mejor libro de historia econmica europea
(1997-1999). La Revolucin industriosa: consumo y economa domstica desde 1650
hasta el presente (2008), obteniendo el mismo premio en el perodo 2007-2008.
El texto en cuestin, La revolucin Industriosa, Consumo y Economa Domstica desde
1650 hasta el presente fue traducido al espaol por la Editorial Crtica, en Barcelona el
ao 2009. El texto originalmente cuenta con 515 pginas. Para este informe se estudiarn
cuatros partes del texto, a saber, La transformacin de los deseos del consumidor en el
largo siglo XVIII, Los orgenes de la Revolucin industriosa, La Revolucin
Industriosa: la oferta de trabajo y La revolucin Industriosa: La demanda de consumo.
Hiptesis y objetivos.
Los cuatro captulos se enmarcan dentro del desarrollo de la hiptesis central expuesta por
el autor que establece que tanto Europa noroccidental y la Norteamrica britnica fueron
escenarios de una Revolucin Industriosa durante el siglo XVIII entre 1650 y 1850.
Dicho procesos habra cambiado la redistribucin de los procesos productivos en los
hogares, provocando una mayor oferta de actividades al mercado y de esta manera se
habra generado una mayor gama de eleccin en el consumo.
Dentro de la lectura de los fragmentos, se puede identificar dos objetivos centrales,
primero: la intencin de pensar la historia del consumo y cmo su demanda se instala
dentro del desarrollo econmico, y, segundo: rastrear el comportamiento del consumidor
dentro del contexto del hogar y cmo ste se relaciona con el Mercado.
Contenidos.
El desarrollo progresivo de los captulos analizados ir esbozando las variables histrico-
econmicas que que evidencian el cambio de prcticas de consumo y cmo interacta el
hogar y el mercado. Desde la reflexin historiogrfica y econmica Jan De Vries, establece
al individuo fuera de la idea tradicional del fenmeno econmico, situndolo dentro de un
contexto donde sus decisiones sern articuladas: el Hogar. De acuerdo a la hiptesis
planteada el autor, la revolucin industriosa vendra a tener sus orgenes en una innovacin
a nivel domstico, lo que explicara los fenmenos presentes en el perodo, tales como el
refinamiento o la teorizacin de lo que se denomin un nuevo lujo (ms matizado y
aceptado), lo que se explicara con una redistribucin de los recursos productivos en los
hogares
1
manifestndose en una divisin del trabajo a nivel domstico. El concepto en s

1
Jan De Vries, La Revolucin Industriosa, consumo y economa domstica desde 1650 hasta el presente, Ed.
Crtica, Barcelona, 2009, p. 92.
como apropiacin de un anlisis oriental encuentra su fundamento en la ruptura que realiza
el autor con la supuesta responsabilidad exclusiva de la Revolucin Industrial como
causante de la acumulacin capital proyectada al siglo XIX, de esta manera De Vries
rastrea los cambios productivos del Hogar como antesala de los cambios tecnolgicos que
se manifiestan en la revolucin industrial. Si bien la Revolucin industriosa no pretende
explicar la Revolucin industrial, si puede configurar y sentar las condiciones de dicho
cambio. Retomando la idea del hogar como protagonista, este es catalogado como entidad
adaptativa lo que explicara ya en el siglo XVIII una mejora en la vida material de las
familias. Esto se trasladara a la demanda de consumo, como interaccin entre sistemas
productivos de mercado y el hogar en s mismo. La metodologa utilizado por el autor se
centr en la revisin de los registros post mortem, que evidencian dentro del perodo una
disposicin a la acumulacin de objetos. Este cambio en la composicin del consumo se
comprende dentro de la variedad y heterogeneidad social de sus mltiples significados y
usos. Aun as el autor evidencia una sensibilidad generalizada hacia la fragilidad. El
trasfondo del asunto se centra por ende en una renovacin de las vidas cotidianas dentro de
los hogares que hicieron ms proclive su cercana al consumo (incluyendo un aumento
productivo) a lo largo del siglo XVIII.
Tradicin Historiogrfica.
Jan de Vries, desde la historio econmica, se enmarca en los postulados de Gary Becker,
quien en la dcada de 1960 trata la Nueva Economa Domstica (New Households
Economic), que para Milton Friedman es un avance que conduce hacia una teora de la
poblacin compatible con la historia de la sociedad occidental y a la vez coherente con la
teora econmica, es una revisin ms elaborada de la teora de Malthus
2
. Tambin de
Becker, De Vries recoge la clasificacin de los bienes adquiridos, el trabajo y el consumo
final.
El autor aporta una innovadora lectura de los procesos de la Europa del siglo XVIII,
valindose de la corriente de la historia econmica para la elaboracin de un estudio del
consumo como fenmeno histrico. Adems, incorpora para su anlisis la produccin de
elementos de la historia cultural, ahondando en lo que l llamo el giro hacia una sociedad
de consumo, hacia una nueva cultura material.
Para nosotros, esta visin historiogrfica centrada en la economa aporta elementos
cruciales para enmarcar una sociedad en estructuras generales y brinda pautas necesarias
para la comprensin del desarrollo del comportamiento humano en un tiempo y espacio
determinados. Sin embargo, creemos que al estar la economa tan estrechamente
relacionada con la matemtica, una ciencia exacta, el autor tiende a no considerar la
variable de subjetividad, el factor humano, heterogneo e incluso disperso de la historia.
Esto conduce a que el autor, por ejemplo, ignore u omita que la eleccin para el consumo
del lujo nuevo mediada por el gusto, no sea siempre una eleccin libre y que pueda verse
influido por elementos exgenos al individuo y su entorno domstico, entre otros factores.

2
FRIEDMAN, M., Teora de los precios, Madrid: Alianza Editorial, 1972, p. 256

Marco Terico.
El autor centra su estudio en el hogar basado en la familia como entidad econmica. Insiste
en la importancia de la familia nuclear como actor histrico en Europa Noroccidental, por
lo menos desde la Baja Edad Media hasta la actualidad, rechazando las teoras sobre la
desintegracin de la familia como consecuencia de la instauracin del modelo capitalista
industrial, a la vez que tambin critica la nocin de la expansin tarda de la familia nuclear
estableciendo de esta manera su presencia como manifestacin cultural.
Por otro lado, define implcitamente el mercado como los fenmenos de produccin y
consumo (oferta y demanda) y se enfoca en la interaccin entre hogar y mercado. Esta
interaccin es posible dado que para el autor la familia es una entidad que, a pesar de ser
suficientemente autnoma y duradera para justificar el valor que le atribuye como actor
histrico, es suficientemente dbil para que el mercado incida en ella El mercado arroja
su sombra o, literalmente, sus precios sombra, sobre esta entidad, lo que incide en el
comportamiento de sus miembros
Respecto a la relacin entre los dos elementos constitutivos del mercado y su incidencia en
el proceso de la revolucin industriosa, el autor elabora una crtica de la visin tradicional
que se resiste a otorgar a la demanda un papel causal en el crecimiento econmico y
visualiza este fenmeno como un proceso direccional que emana desde la oferta hacia la
demanda, lo que sustentara la tesis que ve en la industrializacin el origen de la revolucin
de consumo del siglo XVIII, sin embargo, para el autor existi un aumento en los ingresos
y consiguiente refinamiento en la vida material previo a la mecanizacin, lo que hara
peligrar la relacin directa entre industrializacin y crecimiento econmico
Entonces, plantea el autor, es menester estudiar los fenmenos de demanda o consumo.
Para De Vries el consumidor es un ente activo y perspicaz cuyos actos de descubrimiento
interactan con la gama de bienes que le ofrecen los productor para formar gustos y cuya
seleccin de artculos, en un proceso de ensayo y error, aprovecha las complementariedades
de estos para alcanzar nuevos grupos de consumo y nuevas formas de transmitir significado
a otros. El autor por ende entiende el consumo como fenmeno cultural que goza de una
autonoma amplia, sino completa, desligada de las fuerzas sociales y econmicas
restrictivas
3
. Para sostener esta visin el autor parte por una crtica a la nocin tradicional
de utilidad entendida como fija y exgena a la economa, iluminando adems el hecho de
que el consumo no solo est motivado por las cualidades objetivas de los productos sino
tambin por una expectativa subjetiva asociada a estos en la que se establecen relaciones
sistmicas de significado. En ese sentido, la utilidad ya no solo objetiva es una medida de
la intensidad del deseo
4
. Para aprehender tan compleja categora, el autor la dividir en
varias subcategorizas, considerando los distintos fines (subjetivos) perseguidos por los
consumidores.



3
Jan De Vries, La Revolucin Industriosa, consumo y economa domstica desde 1650 hasta el presente, Ed.
Crtica, Barcelona, 2009, p 19.
4
Ibd., p. 34.
Revolucin I ndustriosa / Revolucin I ndustrial.
Tradicionalmente se ha caracterizado a la revolucin industrial como un proceso en que se
experimenta un aumento considerable en la produccin a nivel macroeconmico, atribuido
principalmente a la explotacin de individuos, ahora en calidad de trabajadores industriales,
asalariados, a la extensin de las jornadas laborales, a la imposicin de un sistema ms
arduo de trabajo, todo en vista de las necesidades de una explosin demogrfica, teniendo
un rol preponderante la insercin de nuevas tecnologas, identificadas como las que
hicieron posible que este proceso se llevara a cabo, tanto en un plano industrial como
agrcola. A raz de esta concepcin clsica del fenmeno producido en el siglo XVIII, es
que el autor se pronuncia y cuestiona el rol de estos elementos en el aumento de
produccin, y da cuenta que ni las tecnologas, ni la explotacin de los trabajadores fueron
los que produjeron este proceso, sino ms bien, la orientacin hacia el mercado de parte de
la economa domstica, del que hacer econmico de las familias y el nacimiento de una
sociedad de consumo.
El trmino revolucin industriosa, propuesto por Akira Hayami, que diferenciaba las
tecnologas productivas del Japn Tokugawa frente a la revolucin britnica en cuanto al
aumento de produccin agrcola va adaptacin de mtodos de cultivos tradicionales que
provocaron un trabajo intensivo. Esta alternativa frente al proceso occidental otorga
importancia a los cambios productivos experimentados por el hogar campesino, tanto la
auto explotacin, como la preparacin poblacional ante una economa moderna. La
distancia continental se evidencia en los elementos relacionados con los cultivos mixtos, la
densidad demogrfica y sobre todo la existencia del mercado y la participacin de las
familias en este.
El autor traslada el concepto al caso Europeo, dando protagonismo a los Hogares como
sujetos activos en la economa. El giro en las prcticas econmicas permite explicar
fenmenos como el aumento de produccin en base a la reorganizacin y redireccin del
trabajo, en relacin al mercado. En palabras del autor, Los hogares pasaron de del
contacto con el mercado (la venta de bienes para complementar la produccin domstica)
a la orientacin hacia el mercado (la venta de bienes y de trabajo como base de la
economa domstica
5
. De esta forma, se apela a una redireccin del tiempo utilizado en
actividades domsticas de los hogares hacia actividades relacionadas con el mercado.
La revolucin industriosa no solo alude a una prctica que afecta el plano econmico, sino
que tambin apela a una concepcin y organizacin de la familia nuclear, a nivel cultural y
domstico, provocando el aumento de las posibilidades de los miembros de las familias a
participar en el trabajo y obtener ingresos.
Esto implica una insercin de las mujeres y nios en las actividades econmicas, usando
sus conocimientos domsticos, a la vez se adentran a una especializacin en la produccin
para el mercado, como sujetos capaces de obtener ingresos y por tanto pudieron modificar,
incluso, uniones maritales. En esto cabe destacar una seria de actividades, como las
manufacturas, hilado, tejido de lino, lanas y algodn, junto con crear poblacin

5
Jan De Vries, La Revolucin Industriosa, consumo y economa domstica desde 1650 hasta el presente, Ed.
Crtica, Barcelona, 2009, p 106.
especializada en la artesana, en transporte de productos, como empleos que nacieron
debido a la demanda del mercado. Este cambio cultural permite un vuelco a una sociedad
de consumo, con la integracin de el lujo nuevo, que abre paso al concepto del gusto, al
hombre esclavo de sus deseos, con la intencin de obtener productos no solo por su utilidad
en tanto a la subsistencia, sino por la significacin social de estos, sumado as tambin a la
ampliacin de la oferta de productos en el mercado. El autor entre estas cosas destaca el
ejercicio de la libertad de eleccin en una amplia variedad de bienes disponibles para
construir grupos de consumo con la capacidad de fomentar una produccin para el
mercado ms intensa.
6
. Adems este vuelco hacia el mercado produjo tambin una nueva
prctica en cuanto al tiempo de trabajo, modificndose los calendarios laborales,
desechando o reorientando el ocio hacia la productividad.Es necesario aclarar que el
concepto de revolucin industrial, no intenta reemplazar ni explicar a cabalidad lo
producido en la revolucin industrial, sino ms bien tiene como objetivo caracterizar el
contexto en que este ltimo se dio.
Problematizacin.
Las pautas de consumo de la sociedad en el siglo XVIII se entienden como producto de la
Revolucin Industriosa, que representa la cercana productiva al mercado. Este nuevo
comportamiento
7
es matizado por el autor dentro de cmo fue recibido por los distintos
sectores sociales. Situndonos en el caso del consumidor plebeyo, en donde lo domestico
desempeo un rol subordinado, la sociabilidad por ende se ejercer fuera del hogar. Qu
peso toma este fenmeno en la composicin de las individualidades y subjetividades a nivel
social?
El hecho de la sociabilidad fuera del hogar no es menor a la hora de aventurarnos a ver el
conflicto entre la produccin y el consumo. Si la motivacin productiva se halla en los
deseos de consumo cmo afecta esta nueva dimensin contextual a la motivacin
productiva? El trasfondo parece explicarse en las formas de individualizacin que fueron
tomando las prcticas de la produccin domstica. La divisin del trabajo sera la forma de
explicar cmo las subjetividades se ven remarcadas por la especializacin en la hora de
producir. Sin pretensiones de hallar orgenes o causas de una mentalidad individual; se
puede entender dicha subjetividad, en la formacin de la poblacin del siglo XVIII?,
considerando a la poblacin como problema consiente de la gobernabilidad De qu
manera el soberano puedo intervenir en el mercado produciendo efectos indirectos o
indirecto en la relacin produccin-consumo? Por otro lado, La conciencia de la
poblacin, implica la conciencia del individuo? Si bien las preguntas que surgen
ejemplifican la complejidad del tema en cuestin permite aventurarnos a considerar La
Revolucin Industriosa, como el lento proceso donde la poblacin expresa su propia
naturalidad, aquella que impacto las formas de relacin a nivel domstico y productivo.

6
Jan De Vries, La Revolucin Industriosa, consumo y economa domstica desde 1650 hasta el presente, Ed.
Crtica, Barcelona, 2009, p. 217.
7
Ibd., p. 214.