Sunteți pe pagina 1din 532

JEFFERY DEAVER

LUNA RECE
Lincoln Rhyme 7

Traducere din limba englez
RALUCA MATI
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
DEAVER, JEFFERY
Luna rece / Jeffery Deaver, trad.: Raluca Mati.-
Bucureti: RAO International Publishing Company, 2007

ISBN 978-973-103-217-7

I. Mati, Raluca (trad.)

821.111-31=135.1

RAO International Publishing Company
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, ROMNIA

JEFFERY DEAVER
Cold Moon
Jeffery Deaver, 2006
Toate drepturile rezervate

RAO International Publishing Company, 2007
pentru versiunea n limba romn
2007
ISBN 978-973-103-217-7

I. 00.02. Mari
Capitolul 1
Capitolul 2
Capitolul 3
Capitolul 4
Capitolul 5
Capitolul 6
Capitolul 7
Capitolul 8
Capitolul 9
Capitolul 10
Capitolul 11
Capitolul 12
Capitolul 13
Capitolul 14
Capitolul 15
Capitolul 16
Capitolul 17
Capitolul 18
Capitolul 19
Capitolul 20
Capitolul 21
Capitolul 22
II. 09.02. Miercuri
Capitolul 23
Capitolul 24
Capitolul 25
Capitolul 26
Capitolul 27
Capitolul 28
Capitolul 29
Capitolul 30
Capitolul 31
Capitolul 32
Capitolul 33
III. 08.32. Joi
Capitolul 34
Capitolul 35
Capitolul 36
Capitolul 37
Capitolul 38
Capitolul 39
Capitolul 40
Capitolul 41
Capitolul 42
IV. 12.48. Luni
Capitolul 43
Nota autorului


Nu poi s m vezi, dar sunt ntotdeauna prezent.
Poi s alergi orict de repede, tot nu-mi vei scpa.
Poi s mi te-mpotriveti din toate puterile,
nu m vei nfrnge niciodat.
Ucid cnd vreau, dar nimeni nu poate
s m dea pe mna legii. Cine sunt?
Btrnul Timp.
I
00.02 Mari
Timpul e mort atta vreme ct e msurat de rotie; numai cnd
ceasul se oprete timpul capt via.

WILLIAM FAULKNER
Capitolul 1
Ct timp le-a luat s moar?
Persoana ntrebat nu prea s fi auzit. Se uit nc o dat n
oglinda retrovizoare i se concentr asupra volanului. De-abia
trecuse de miezul nopii i pe strzile din sudul Manhattanului era
ger. Un front de aer rece mturase norii de pe cer i transformase
zpada czut pe asfalt ntr-un gheu periculos. Cei doi brbai
erau n Plasture-mobilul zngnitor dup cum poreclise Vincent
cel Iste maina SUV maro. Era veche de civa ani i frnele
trebuiau duse la service, iar anvelopele nlocuite. Dar nu e o idee
prea grozav s mergi la lucru cu o main furat, mai ales c doi
dintre ultimii ei pasageri erau acum victimele unei crime.
oferul un brbat subire de vreo cincizeci de ani, cu prul
negru tuns scurt coti cu grij pe o strdu lateral i i continu
drumul, fr s mreasc viteza, lund toate curbele cu precizie,
perfect centrat pe banda sa. Ar fi condus exact la fel dac strzile
erau alunecoase sau uscate, dac maina tocmai fusese implicat
sau nu ntr-o crim.
Atent, meticulos.
Ct timp le-a luat?
Vincent cel Gras Vincent cu degetele lungi, ca nite crnai,
ntotdeauna umede, i cu cureaua de piele ntins la maximum, cu
prima gaur lrgit tremur din tot corpul. Ateptase la colul
strzii dup ce-i terminase tura de noapte ca secretar angajat
temporar. Afar era un frig nprasnic, dar lui Vincent nu-i plcea
deloc holul cldirii sale. Lumina era verzuie i pereii erau acoperii
cu oglinzi mari, n care putea s-i vad silueta oval din toate
unghiurile. Aa c ieise n aerul rece i curat de decembrie i btuse
pasul pe loc, mncnd o ciocolat. OK, dou.
Vincent arunc o privire n sus la luna plin, un disc ocant de
alb, vizibil pentru o clip printr-un canion de cldiri, i
Ceasornicarul reflect cu voce tare:
Ct timp le-a luat s moar? Interesant.
Vincent l cunotea pe Ceasornicar al crui nume era de fapt
Gerald Duncan de foarte puin timp, dar i dduse deja seama c
era un adevrat pericol s-l ntrebi ceva. Pn i cea mai simpl
ntrebare declana un adevrat monolog. Dumnezeule, ct vorbea
omul sta! i rspundea ntotdeauna foarte organizat, ca un
profesor universitar. Vincent realiz c tcerea din ultimele minute
nu era dect timpul n care Duncan se gndea ce rspuns s dea.
Vincent deschise o cutie de Pepsi. i era frig, dar voia s bea ceva
dulce. O bu pe nersuflate i puse cutia goal n buzunar. i
desfcu un pachet de biscuii cu arahide i-i mnc rapid. Duncan i
arunc o privire s se asigure c Vincent purta mnui. Purtau
ntotdeauna mnui n Plasture-mobil.
Meticulos<
Cred c sunt mai multe rspunsuri la aceast ntrebare, zise
Duncan cu vocea lui calm, detaat. De exemplu, primul pe care l-
am omort avea douzeci i patru de ani, deci a putea spune c i-a
luat douzeci i patru de ani s moar.
Da, exact se gndi Vincent cel Iste cu sarcasmul unui
adolescent, dei trebui s recunoasc n sinea lui c nu-i trecuse prin
minte acest rspuns evident.
Cellalt cred c avea treizeci i doi de ani.
Trecu pe lng ei o main a poliiei, venind din fa. Vincent
simi c i bubuie sngele n vena de la tmpl, dar Duncan nu avu
nici o reacie.
Poliitii nu se artar deloc interesai de Explorerul furat.
Un alt rspuns la ntrebarea ta este s msurm timpul scurs
din momentul cnd am nceput, pn cnd inimile lor au ncetat s
bat, zise Duncan. Presupun c la asta te-ai referit. Vezi tu, oamenii
pun ntotdeauna timpul n cadre de referin uor de digerat. i e o
metod valabil, atta timp ct e eficient. Tot aa e i s tii c un
atlet alearg o mil n trei minute i cincizeci i opt de secunde, deci
ctig cursa. n mod precis ct timp le-a luat s moar n seara
aceasta< Ei bine, asta nu e important, dac n-a fost prea rapid. i
arunc o privire scurt lui Vincent. Nu voiam s-i critic ntrebarea.
Nu, rspunse Vincent, fr s-i pese dac i-o criticase sau nu.
Vincent Reynolds nu avea prea muli prieteni i de aceea accepta o
mulime de lucruri de la Gerald Duncan. Eram curios, asta-i tot.
neleg. Pur i simplu n-am fost atent. Dar data viitoare, voi
cronometra.
Fata? De mine? Inima lui Vincent ncepu s bat puin mai
repede.
Astzi mai trziu, vrei s zici, i rspunse dnd din cap.
Era trecut de miezul nopii. Cu Gerald Duncan trebuia s fii
precis, mai ales n ceea ce privete timpul.
Exact.
Vincent cel Flmnd l eliminase pe Vincent cel Iste acum, c se
gndea la Joanne, fata care urma s moar.
Astzi mai trziu<
Ucigaul conduse SUV-ul pe o traiectorie complicat pn la
locuina lor temporar din districtul Chelsea din Manhattan, la sud
de Midtown, aproape de ru. Strzile erau goale; temperatura era
mult sub zero grade i vntul btea ncontinuu printre strduele
nguste.
Duncan parc lng bordur i opri motorul, activnd frna de
parcare. Coborr amndoi din main. Merser cteva minute prin
vntul ngheat. Duncan se uit la umbra pe care o fceau pe
trotuar, din cauza lunii.
M-am mai gndit la un rspuns. Despre ct timp le-a luat s
moar.
Vincent tremur din nou n primul rnd, dar nu numai, din
cauza frigului.
Cnd te gndeti la asta din punctul lor de vedere, ai putea
zice c a durat o venicie, zise ucigaul.
Capitolul 2
Doamne, ce e chestia aia?
Tolnit n fotoliul tapiat din biroul nclzit, brbatul rotofei i
sorbi cafeaua i i miji ochii din cauza luminii strlucitoare de
diminea ca s vad pn la captul cellalt al debarcaderului. Era
supraveghetorul firmei de reparaii de remorchere de pe rul
Hudson, de la nord de Greenwich Village. n patruzeci de minute
trebuia s andocheze un Moran cu motorul diesel stricat, dar n
momentul acela debarcaderul era pustiu i supraveghetorul se
bucura de cldura barcii, unde sttea cu picioarele ridicate pe
birou i ceaca de cafea la piept. terse geamul de condens s vad
mai bine i se uit din nou.
Ce-o fi oare?
La marginea debarcaderului, pe partea dinspre Jersey, se gsea o
cutie mic i neagr. Nu era acolo cnd nchiseser debarcaderul la
ora ase cu o zi nainte, i nimeni nu ar fi acostat dup aceea. Aa c
trebuia s fi ajuns acolo dinspre uscat. Exista un gard de plas de
srm care nu-i lsa pe trectori i curioi s intre pe debarcaderul
privat, dar, dup cum tia prea bine de la uneltele lips i lzile de
gunoi disprute (nchipuiete-i!), dac cineva voia s intre, putea s-
o fac foarte uor.
Dar de ce s lase ceva?
Se mai uit cteva clipe, gndindu-se: afar e frig, bate vntul,
cafeaua e perfect. Apoi ns se hotr. Oh, la naiba, mai bine s fiu
sigur. i lu pe el haina groas cenuie, mnuile i apca, mai bu
o gur de cafea i iei n aerul att de rece, nct i tie rsuflarea.
Supraveghetorul merse cu greu de-a lungul debarcaderului, cu
ochii fixai pe cutia neagr, nlcrimai din cauza vntului puternic.
Ce naiba o fi? Era o chestie dreptunghiular, cam de un sfert de
metru nlime, i lumina soarelui de diminea se reflecta pe partea
din fa. i miji ochii s vad mai bine n lumina orbitoare. Apa
nspumat a rului Hudson se lovea cu zgomot surd de stlpii de
sub el.
La vreo trei metri de cutie se opri, dndu-i seama ce era.
Un ceas. Un ceas de mod veche, cu numerele acelea ciudate
cifre romane i un desen n form de lun n fa. Prea s fie
scump. Arunc o privire la ceasul su de pe mn i vzu c
funciona bine; avea ora exact. Cine oare s fi lsat un obiect de
pre aici? Ei, foarte bine. Mcar m-am fcut cu un cadou.
Pi nainte s-l ia, dar picioarele i alunecar de sub el i pentru
o clip i se opri inima-n loc de spaim, gndindu-se c se va
rostogoli n ap. Dar czu exact n fa, pe o poriune acoperit cu
ghea pe care nu o zrise nainte, i nu alunec mai departe.
Strmbndu-se de durere, gfind, se ridic anevoie n picioare.
Cnd se uit n jos, vzu c nu era ghea obinuit. Avea o culoare
roie-maronie.
Oh, Doamne sfinte, murmur el, uitndu-se la pata mare de
snge adunat lng ceas i ngheat bocn.
Se apropie mai mult i fu i mai uimit dndu-i seama cum
ajunsese acolo sngele. Vzu nite urme nsngerate de zgrieturi
pe scndurile debarcaderului, ca i cum cineva cu degetele sau
minile rnite se inuse de scndur s nu cad n apele
spumegnde ale rului.
Se tr pn la margine i se uit n jos. Nu plutea nimeni la
suprafaa apei nvolburate. Dar asta nu era surprinztor: dac ceea
ce i imagina el acum, vznd sngele ngheat, era adevrat, atunci
nsemna c bietul amrt fusese acolo cu ceva vreme n urm i,
dac nu-l salvase nimeni, atunci cadavrul ajunsese deja pe undeva
pe lng Liberty Island.
i cut mobilul cu degetele nepenite, se trase napoi i-i
scoase mnua cu dinii. Mai arunc o privire la ceas i apoi se
repezi napoi n barac, sunnd la poliie cu un deget butucnos i
tremurtor.

nainte i Dup.
Oraul se schimbase acum, dup dimineaa aceea de septembrie,
dup explozii, dup valurile imense de fum i dup ce turnurile
cldirilor dispruser.
Nu aveai cum s negi acest lucru. Puteai s vorbeti ct vrei
despre optimism i rezisten, despre brbia i hrnicia new-
yorkezilor, toate acestea erau adevrate. Dar oamenii se opreau i
acum cnd avioanele se apropiau de Aeroportul LaGuardia pentru
a ateriza i preau s coboare la o altitudine mai joas dect era
normal. Traversai strada imediat, pstrnd o distan ct mai mare
fa de o pung de cumprturi abandonat. Nu erai surprins s
vezi soldai sau poliiti mbrcai n uniforme nchise la culoare,
purtnd n mini mitraliere negre, de tip militar.
Parada de Ziua Recunotinei venise i trecuse fr nici un
incident i acum pregtirile de Crciun era n toi, cu mulimi de
oameni adunate pretutindeni. Dar plutind deasupra festivitilor, ca
n reflexia unei vitrine mpodobite de srbtoare dintr-un magazin
universal, struia imaginea persistent a turnurilor care nu mai
existau, a oamenilor care nu mai erau alturi. i, bineneles, marea
ntrebare: Ce se va ntmpla n continuare?
Lincoln Rhyme avea propriul su nainte i Dup, i nelegea
aceast noiune foarte bine. Existase o vreme cnd putea s mearg
i s fac orice, i apoi venise o vreme cnd nu mai putuse. La un
moment dat era tot att de sntos ca oricine altcineva, cercetnd
scena unei crime, i un minut mai trziu o grind i cdea n spate
rupndu-i ira spinrii i lsndu-l tetraplegic de tip C-4, aproape
complet paralizat de la umeri n jos.
nainte i Dup
Exist momente care te schimb pentru totdeauna.
i totui, Lincoln Rhyme credea c dac transformi aceste
evenimente ntr-un simbol mult prea important, atunci devin mult
prea puternice. i tipii cei ri ctig.
n aceast diminea rece de mari, acestea erau gndurile lui
Rhyme n timp ce o asculta pe crainica de la National Public Radio,
cu vocea ei sigur, prezentnd tirile despre o parad programat
pentru poimine, urmat de nite ceremonii i ntlniri ale
oficialitilor din guvern, care toate n mod logic ar fi trebuit s aib
loc n capital. Dar atitudinea de hai-s-promovm-New-Yorkul
ctigase, i spectatorii i de asemenea protestatarii vor fi prezeni n
for, blocnd strzile, ngreunnd viaa poliiei att de sensibile la
securitate din jurul Wall Street. i exact ca n politic se ntmpla i
n sport: jocul de retur care trebuia s aib loc la New Jersey era
acum programat s se desfoare n Madison Square Garden ca o
demonstraie de patriotism dintr-un motiv destul de neclar.
Rhyme se ntreb cu cinism dac i maratonul anual de la Boston de
anul viitor va fi inut tot n New York.
nainte i Dup
Rhyme ajunsese la concluzia c el, unul, nu era chiar att de
diferit n perioada de Dup. Condiia sa fizic, linia orizontului su,
s-ar putea spune, se schimbase. Dar n mod esenial era aceeai
persoan care fusese i nainte: un poliist i un om de tiin care
nu avea rbdare, era temperamental (OK, uneori era insuportabil),
nenduplecat i fr nici o toleran pentru incompeten i lene. Nu
folosea faptul c era schilod ca pe un atu, nu se plngea mereu, nu
fcea caz de condiia sa (dei Dumnezeu s-i ajute pe proprietarii de
cldiri care nu respectau cerinele Legii pentru americanii cu
handicap n ceea ce privete lrgimea uilor sau a rampelor cnd era
la o scen a crimei n cldirile lor).
Acum, n timp ce asculta raportul, faptul c anumii oameni din
ora preau s se complac ntr-o stare de autocomptimire l irita
profund.
O s scriu o scrisoare, i spuse lui Thom.
Asistentul tnr i zvelt, n pantaloni negri, cma alb i jerseu
gros (casa lui Rhyme din Central Park West avea un sistem
defectuos de nclzire i o izolare termic extrem de veche), i
ridic privirea de la decoraiile extrem de numeroase pe care le
aga prin camer. Rhyme gusta ironia din faptul c plasase un
brdu miniatural pe o mas sub care atepta deja un cadou, chiar
dac nu era mpachetat: o cutie de scutece de unic folosin pentru
aduli.
O scrisoare?
i explic teoria sa c era mult mai patriotic s te compori ca i
cum nu se ntmplase nimic deosebit.
Am de gnd s i fac cu ou i cu oet urt de tot. M gndesc s
scriu la Times.
i de ce n-o faci? ntreb asistentul, a crui profesie se numea
ngrijitor (dei Thom spunea c, avnd n vedere c era angajatul
lui Lincoln Rhyme, cuvntul potrivit ca s descrie meseria sa era, de
fapt, sfnt).
Aa am de gnd, zise Rhyme cu hotrre nestrmutat.
Foarte bine< dei, pot s zic i eu ceva?
Rhyme i ridic o sprncean. Criminalistul era capabil s
exprime i o fcea mereu o mulime de lucruri cu prile
corpului pe care le mai avea sub control: umeri, fa i cap.
Majoritatea oamenilor care spun c au de gnd s scrie o
scrisoare, n realitate nu mai scriu nimic. Oamenii care ntr-adevr
scriu scrisori, pur i simplu se apuc s le scrie. Nu ncep s spun
la toat lumea despre asta. Ai observat vreodat chestia asta?
Mulumesc pentru aceast genial intuiie psihologic, Thom.
tii, bineneles, c acum nimic nu m va mai putea opri.
Bine, repet asistentul.
Folosind comanda cu senzori a scaunului rou cu rotile Storm
Arrow, criminalistul l conduse mai aproape de unul dintre cele
ase monitoare mari, cu ecran plat, din ncpere.
Comand, zise el n sistemul de recunoatere a vocii, printr-un
microfon ataat de scaun. Procesor de text.
WordPerfect apru asculttor pe ecran.
Comand, scrie. Domnilor. Comand, virgul. Comand,
alineat. Comand, scrie, Nu am putut s nu observ c<.
Se auzi soneria de la intrare i Thom se duse s vad cine i vizita.
Rhyme sttea cu ochii nchii i i compunea scrisoarea de
protest, cnd l ntrerupse o voce.
Salut, Linc. Crciun fericit!
, i ie, mormi Rhyme ctre Lon Sellitto, care tocmai intra
pe u.
Detectivul nalt, burtos i nengrijit trebui s navigheze cu mare
grij prin camer; aceasta fusese un salon excentric n epoca
victorian, dar acum era burduit de aparatur criminalistic:
microscoape optice, un microscop electronic, un cromatograf cu gaz,
pahare de laborator i rafturi de eprubete, pipete, recipiente de
diverse forme, centrifuge, substane chimice, cri i reviste,
calculatoare i cabluri groase, care se ntretiau n toate direciile.
(Cnd Rhyme ncepuse s fac munc de consultan criminalistic
n casa lui din ora, echipamentul att de nestul n ceea ce privete
curentul electric ardea n mod frecvent siguranele. Curentul folosit
n camera aceasta era probabil egal cu valoarea combinat total
folosit de toi ceilali locuitori de pe strada sa).
Comand, volum, nivelul trei. Unitatea de control a mediului
cobor asculttoare volumul postului de radio.
Nu eti prea animat de spiritul Crciunului? ntreb
detectivul.
Rhyme nu-i rspunse. Se uit iar la monitor.
Hei, Jackson, zise Sellitto aplecndu-se i mngind pe cap un
cine mic, cu prul lung, cuibrit ntr-o cutie pentru probe cu sigla
NYPD.
Acesta locuia pentru moment aici; fosta lui proprietar, o mtu
mai n vrst a lui Thom, murise cu puin timp n urm n Westport,
Connecticut, dup o lung perioad de boal. Printre lucrurile
motenite de tnr se numra i Jackson, un mic cine havanez.
Rasa, nrudit cu Bichon frise, era originar din Cuba. Jackson
trebuia s sttea aici pn cnd Thom avea s reueasc s i
gseasc un cmin bun.
Avem un caz ru de tot, Linc, zise Sellitto, ridicndu-se n
picioare. ncepu s-i dea jos haina, dar se rzgndi. Dumnezeule,
da frig mai e! E vreun record?
Nu tiu. Nu petrec prea mult vreme uitndu-m la meteo. Se
gndi la un paragraf bun de nceput pentru scrisoarea sa pentru
editor.
Urt de tot, repet Sellitto.
Rhyme i arunc o privire rapid cu o sprncean ridicat.
Dou crime, acelai mod de operare. Mai mult sau mai puin.
Sunt multe cazuri urte pe lumea asta, Lon. De ce e sta mai
de tot ca restul?
Aa cum se ntmpla deseori n zilele anoste dintre cazuri,
Rhyme era ntr-o dispoziie proast; dintre toate neajunsurile slujbei
pe care le ntlnise pn acum, cea mai rea era plictiseala.
Dar Sellitto lucra cu Rhyme de ani buni i era imun la toanele
criminalistului.
Am primit un telefon de la Casa Mare. Mai-marii vor ca tu i
Amelia s v ocupai de cazul sta. Au zis c insist.
Oh, insist?
Le-am promis c n-o s-i spun c au zis aa. C ie nu-i place
s fii presat.
Putem s trecem la partea urt de tot, Lon? Sau i cer mult
prea mult?
Unde-i Amelia?
n Westchester, la un caz. Trebuie s se ntoarc n curnd.
Detectivul ridic un deget, n semn de ateapt o clip, cnd i
sun mobilul. Purt o conversaie, dnd din cap i notndu-i ceva
n carneel. nchise telefonul i se uit la Rhyme.
OK, uite cum st treaba. Noaptea trecut la un moment dat,
criminalul nostru nfac<
El? ntreb Rhyme cu subneles.
OK. Nu tim sigur genul.
Sexul.
Ce?
Genul este o noiune lingvistic, zise Rhyme. Se refer la
cuvintele care desemneaz masculinul i femininul din anumite
limbi. Sexul este o noiune biologic, care difereniaz organismele
masculine i feminine.
Mersi de lecia de gramatic, bombni detectivul. Poate-mi va
fi de folos dac m duc vreodat la Cine tie ctig! Oricum, el
nfac un amrt i-l duce la debarcaderul de reparat brci de pe
Hudson. Nu tim exact cum face chestia asta, dar l oblig pe tip,
sau pe femeie, s stea atrnat deasupra apei i apoi i cresteaz
ncheieturile. Victima se ine ct se ine, se pare c destul de mult
destul ct s piard o grmad de snge i-apoi pur i simplu i
d drumul.
Vreun cadavru?
nc nu. Garda de Coast i ESU mai caut nc.
Am auzit un plural.
Da. Apoi mai primim un telefon dup cteva minute. S
mergem s vedem o alee n centru, o fundtur ieind de pe Cedar
Street, lng Broadway. Criminalul a mai fcut o victim. Un agent
de poliie l-a gsit pe tipul sta legat cu band adeziv i culcat pe
spate. Deasupra lui era fixat o bar de fier cu o greutate de poate
treizeci i cinci de kilograme chiar peste gtul lui. Victima a trebuit
s o in n sus ca s nu-i zdrobeasc gtul.
Treizeci i cinci de kilograme? OK, avnd n vedere treaba cu
puterea fizic, recunosc c s-ar putea s ai dreptate s zici c sexul
criminalului e, probabil, masculin.
Thom intr n camer cu o tav cu prjituri i cafea. Sellitto, care
avea probleme cu greutatea, se repezi prima dat la ecler, lsndu-i
ca ntotdeauna dieta s hiberneze pe perioada iernii. nfulec
imediat o jumtate de prjitur i, tergndu-se la gur, continu:
Deci victima ine de bar, da? i cred c reuete s-o in o
vreme dar pn la urm o scap i moare.
Cine e victima?
l cheam Theodore Adams. Locuia lng Battery Park. S-a
primit un apel la 911 azi-noapte de la o femeie. Zicea c frate-su
trebuia s se ntlneasc cu ea s mearg la cin i c n-a mai aprut.
sta-i numele pe care l-a dat. Sergentul de la secie voia s-o sune
azi-diminea.
n mod normal, Lincoln Rhyme nu credea c descrierile vagi i
generale au vreun folos sau vreo noim. Dar trebui s recunoasc n
sinea sa c urt de tot se potrivea situaiei.
Tot aa i cuvntul ciudat.
De ce zici c a fost acelai mod de operare? ntreb el.
Criminalul a lsat o carte de vizit la locul celor dou crime.
Ceasuri.
Care fac tic-tac?
Da. Primul era lng balta de snge de pe debarcader. Cellalt
era lng capul victimei. Era ca i cum fptaul a vrut s-i fac s
vad ora exact. i s aud, presupun.
Descrie-mi-le. Ceasurile.
Preau de mod veche. Asta-i tot ce tiu.
Nu erau bombe?
Acum n vremurile astea de Dup orice prob care ticia n
vreun fel sau altul era dus imediat s treac printr-o verificare de
rutin pentru explozibili.
Nu. Nu-s de-alea care fac bum. Dar echipa le-a trimis la
Rodmans Neck s le verifice de ageni biologici sau chimici. i se
pare c e aceeai marc de ceasuri. Sinistru, zicea unul dintre
poliitii chemai la faa locului. Are o fa de lun pe el. Oh, i
pentru eventualitatea c suntem cretini, ne-a lsat i un mesaj sub
ceasuri. Imprimat la calculator. Nu e scris de mn.
i ce scria?
Sellitto se uit n carnet, nesigur pe memoria lui. Rhyme respecta
acest lucru la detectiv. Nu era el genial, dar era ca un buldog i fcea
totul ncet i la perfecie. Sellitto ncepu s citeasc:
A rsrit Luna Rece i plin, luminnd cadavrul pmntului,
artndu-i morii ora s vin, s pun capt vieii i drumului. i
ridic privirea spre Rhyme. E semnat Ceasornicarul.
Avem dou victime i un motiv lunar. Deseori, referinele
astronomice nseamn c ucigaul plnuiete s dea mai multe
lovituri. Mai are i alte victime pe agend.
Hei, de ce crezi c am venit aici, Linc?
Rhyme arunc o privire spre scrisoarea nceput ctre Times.
nchise programul de calculator. Eseul despre nainte i Dup va
trebui s atepte.
Capitolul 3
De afar se auzi un sunet slab. Un scrnet n zpad.
Amelia Sachs nu mai fcu nici o micare. Se uit afar, n curtea
tcut i alb. Nu vzu pe nimeni.
Era la o jumtate de or la nord de ora, singur ntr-o cas
imaculat n stil Tudor, n care domnea o tcere mormntal. O
observaie potrivit, se gndi ea, din moment ce proprietarul cldirii
nu mai era printre cei vii.
Auzi din nou acelai sunet. Sachs era o fat de la ora, obinuit
cu nebunia glgiei urbane amenintoare i inofensiv.
Intruziunea n linitea aceasta total din suburbii o nnebunea.
Oare sunetul era produs de un pas omenesc?
Detectiva nalt i rocat, mbrcat cu o jachet neagr de piele,
cu un pulover bleumarin i blugi negri, ascult cu atenie un
moment, scrpinndu-se distrat n cap. Mai auzi un scrnet. i
desfcu fermoarul jachetei, astfel ca pistolul Glock s-i fie mai uor
accesibil. Se ghemui n faa ferestrei, aruncnd o privire rapid
afar. Nu vzu nimic.
Se ntoarse s-i continue treaba. Se aez n fotoliul luxos din
piele de la biroul imens i ncepu s examineze coninutul
sertarelor. Era o misiune frustrant, problema principal fiind c nu
tia exact ce cuta. Ceea ce se ntmpla deseori cnd investiga o
scen a crimei secundar, sau ter, sau cum s-o fi numind aceea de-
al patrulea grad. De fapt nici nu prea putea spune c aceasta era
efectiv o scen a crimei. Era foarte puin probabil c vreunul dintre
criminali fusese vreodat aici sau c acesta era locul unde se
descoperise vreun cadavru sau ascunztoarea vreunei przi. Acesta
era pur i simplu domiciliul prea puin folosit al unui brbat pe
nume Benjamin Creeley, care murise la mare distan de aici i nu
fusese n aceast cas de cel puin o sptmn nainte de a muri.
i totui, trebuia s verifice cu atenie deoarece Amelia Sachs nu
era aici n rolul ei obinuit: acela de poliist chemat la locul crimei.
Acum era detectivul principal n primul caz de crim repartizat sub
conducerea ei.
Se auzi un alt trosnet afar. Ghea, zpad, crengi, cprioare,
veverie< Nu i ddu atenie de data aceasta, continundu-i
cercetarea care ncepuse cu cteva sptmni nainte, din cauza
unui nod fcut pe o bucat de sfoar de bumbac.
Era frnghia de rufe care fusese folosit pentru uciderea
brbatului de cincizeci i ase de ani, Ben Creeley, gsit
blngnindu-se de streaina locuinei sale din Upper East Side. Pe
mas se gsea un bilet de sinuciga i nu exista nici o urm evident
de intenie criminal.
Totui, imediat dup moartea lui, Suzanne Creeley, vduva sa, se
prezent la Departamentul de Poliie New York. Pur i simplu nu
putea s cread c soul ei se omorse. Da, ntr-adevr bogatul om
de afaceri, care era i contabil, prea a fi ntr-o dispoziie proast n
ultima vreme. Dar dup prerea ei asta nu era dect din cauza
faptului c de o vreme lucra n fiecare zi pn foarte trziu la nite
proiecte deosebit de solicitante. Momentele sale de dispoziie
proast erau la ani-lumin deprtare de o depresie sinuciga. Nu
avusese niciodat vreo problem mintal sau emoional i nu lua
medicamente antidepresive. Situaia financiar a lui Creeley era
foarte solid. Nu fcuse nici o schimbare recent n testamentul sau
n polia sa de asigurare. Asociatul su de afaceri, Jordan Kessler,
fusese plecat ntr-o cltorie de afaceri n Pennsylvania. Dar cnd
Sachs avu o scurt discuie cu el i confirm i el c, dei Creeley
pruse ntr-adevr destul de deprimat, Kessler era convins c nu
menionase absolut niciodat posibilitatea sinuciderii.
Sachs era desemnat detectiv permanent la scena crimei pentru
Lincoln Rhyme, dar voia s fac mai mult dect munc de laborator
criminalistic. Tatonase terenul la brigada Cazuri Majore pentru a
prinde ocazia de a fi detectiv principal ntr-o investigaie de crim
sau de terorism. Cineva de la Casa Mare hotrse c moartea lui
Creeley merita cercetat mai amnunit i i repartizase ei cazul. Dar
n afara consensului general c domnul Creeley nu pruse niciodat
predispus la sinucidere, la nceput Sachs nu reui s gseasc nici o
dovad de crim. Apoi ns fcu o descoperire. Medicul legist
scrisese n raport c, la momentul morii, Creeley avea degetul mare
de la mn rupt; toat mn dreapt de fapt era n ghips.
Ceea ce nsemna c pur i simplu nu ar fi fost n stare s lege
singur nodul laului de spnzurtoare sau s lege funia de
balustrada balconului.
Sachs tia asta pentru c ncercase era nsi de mai mult de zece
ori. Era imposibil fr s-i foloseti degetul mare. Poate c legase
laul nainte de accidentul de motociclet, cu o sptmn nainte de
moarte, dar prea extrem de improbabil ca o persoan s fac un la
pe o funie i apoi s-o in la ndemn, ateptnd o anume zi n care
s se spnzure cu ea.
Aa c Sachs se hotr s declare moarte n condiii suspecte i
deschise un dosar de crim pentru caz.
Dar se dovedea a fi un caz dificil. Regula n cazurile de crim este
c fie le termini n primele douzeci i patru de ore, fie va dura luni
de zile pn s le rezolvi. Puinele probe care existau (sticla de
butur din care buse chiar nainte de a muri, biletul i funia) nu
dezvluiser nimic. Nu exista nici un martor. Raportul poliiei new-
yorkeze nu avea dect o jumtate de pagin. Detectivul care
condusese cazul aproape c nu i dduse atenie, ceea ce era de fapt
tipic pentru sinucideri, i nu i putu oferi lui Sachs nici o informaie
suplimentar.
Lista suspecilor se cam epuizase cu totul n ora, unde lucrase
Creeley i unde familia i petrecea majoritatea timpului; tot ce mai
rmsese de fcut n Manhattan era s discute mai detaliat cu
asociatul lui Creeley, Kessler. Aa c acum cuta indicii ntr-una din
puinele surse rmase: casa din suburbii a lui Creeley, unde familia
petrecea foarte puin timp.
Dar nu gsea nimic aici. Sachs se aez din nou la birou, uitndu-
se la o fotografie recent a lui Creeley dnd mna cu o persoan
care prea a fi un om de afaceri. Erau pe pista de decolare a unui
aeroport, n faa avionului particular al unei companii. n fundal se
vedeau sonde de petrol i conducte. Zmbea. Nu prea deprimat
dar, la urma urmei, cine pare deprimat n fotografii?
n momentul acela se auzi un alt scrnet, foarte aproape, chiar
lng fereastra din spatele ei. i apoi nc unul, chiar mai aproape.
Asta sigur nu era o veveri.
Scoase pistolul Glock, cu un glon sclipitor de 9 milimetri pe
eav i nc treisprezece n pistol. Sachs se apropie n linite de ua
din fa i ncercui casa pn pe partea lateral, innd pistolul cu
amndou minile, dar aproape de partea dreapta (niciodat s nu-l
ii n faa ta cnd dai colul, cci n momentul acela poate fi smuls cu
uurin din mini; n filme e ntotdeauna greit). Arunc rapid o
privire. n partea lateral a casei nu era nimeni. Se ndrept atunci
spre partea din spate, pind cu atenie pe aleea de lng cas,
acoperit de un strat gros de ghea.
Se opri i ascult.
Da, sigur erau ai unui om. Persoana se mica cu ovial,
probabil ctre ua din spate.
O oprire. Un pas. nc o oprire.
Gata, i spuse Sachs.
Se apropie cu grij de colul din spate al casei.
n acel moment ns, piciorul i alunec pe o poriune acoperit
cu ghea. Fr s vrea ls s-i scape un sunet slab. Poate c nu m-
a auzit, i spuse ea.
Dar se pare c fusese totui suficient de zgomotos pentru intrus.
Auzi zgomotul unor pai alergnd prin curtea din spate,
scrnind prin zpad.
La naiba<
Ghemuit n caz c era o capcan ca s o atrag afar s poat fi
nimerit se uit pe dup col i ridic rapid pistolul. Vzu un
brbat slab i nalt n blugi i cu o geac groas de iarn alergnd n
vitez prin zpad.
Fir-ar s fie!< Sachs i ura pur i simplu pe cei care alergau. i
fusese sortit s fie nalt i s aib ncheieturile fragile artrit i
aceast combinaie fcea orice alergare o adevrat tortur.
Sunt ofier de poliie. Oprete-te! O lu la goan dup el.
Sachs venise aici singur, aa c ea trebuia s-l urmreasc. Nu
anunase Departamentul de Poliie al districtului Westchester c se
afla aici. Aa c orice ajutor nu putea s-i vin dect sunnd la 911 i
nu avea timp de aa ceva.
Nu-i mai spun o dat. Oprete-te!
Nici un rspuns.
Alergar n tandem prin curtea de mari dimensiuni i apoi n
pduricea din spatele casei. Abia respirnd, simind o durere chiar
sub coaste, n afara agoniei din genunchi, Sachs alerga ct de repede
putea, dar era evident c nu l va putea prinde, cci rmnea din ce
n ce mai n urm.
Fir-ar< O s-l pierd.
Dar interveni natura. O creang ieit din zpad i ag gheata
i brbatul se prbui la pmnt, cu un geamt pe care Sachs l auzi
de la doisprezece metri distan. Alerg lng el i, gfind din
greu, i lipi eava pistolului de ceaf. Acesta nu mai fcu nici o
micare.
Nu-mi face ru! Te rog!
.
Sachs scoase ctuele.
Minile la spate.
N-am fcut nimic! zise el, rsucindu-i capul s-o vad.
Minile!
Fcu ce i spusese, dar att de stngaci, nct Sachs i ddu
seama c probabil nu i se mai puseser niciodat ctue. i era mai
tnr dect crezuse un adolescent, cu faa plin de acnee.
Nu-mi face ru, te rog!
Sachs i trase rsuflarea pentru o clip i apoi l percheziion.
Nu avea nici un act de identitate, nici o arm, nici droguri. Doar
nite bani i o legtur de chei.
Cum te cheam?
Greg.
Numele de familie?
Witherspoon, zise el, dup o ezitare.
Locuieti n apropiere?
Tnrul trase aer adnc n piept, apoi fcu semn din cap spre
dreapta.
Casa de acolo, cea de lng proprietatea familiei Creeley.
Ci ani ai?
aisprezece.
De ce-ai fugit?
Nu tiu. M-am speriat.
Nu ai auzit cnd i-am spus c sunt de la poliie?
Ba da, dar n-ari a poliai< adic a ofier de poliie. Chiar
suntei poliist?
Sachs i art legitimaia.
Ce fceai la cas?
Locuiesc n vecini.
Asta ai mai zis. Ce fceai? l prinse de guler i l trase n poziia
ezut.
Biatul prea speriat de moarte.
Am vzut c e cineva nuntru. M-am gndit c poate e
doamna Creeley sau poate cineva de la poliie, sau ceva de genul
sta. Am vrut numai s-i spun ceva. Apoi m-am uitat nuntru i-
am vzut c avei un pistol. M-am speriat. M-am gndit c suntei
cu ei.
Cu care ei?
Tipii ia care au spart casa. Asta am vrut s-i spun doamnei
Creeley.
Au spart casa?
Am vzut nite tipi care le sprgeau casa. Acum cteva
sptmni. Cam de Ziua Recunotinei.
Ai sunat la poliie?
Nu. Cred c ar fi trebuit. Dar n-am vrut s m amestec. tii,
artau foarte duri, tipii ia.
Zi-mi ce s-a ntmplat.
Eram afar, n curte la noi, i i-am vzut c merg pn lng
ua din spate, se uit n jur i apoi, tii, sparg ncuietoarea i intr n
cas.
Albi, negri?
Albi, cred. Nu am fost aa de aproape. N-am putut s-i vd la
fa. Atta c erau, tii, nite tipi. n blugi i cu geci. Unul era mai
nalt dect cellalt.
Ce culoare de pr aveau?
Nu tiu.
Ct timp au stat nuntru?
Cam o or, cred.
Le-ai vzut maina?
Nu.
Au luat ceva?
h. Un stereo. Nite CD-uri. Nite jocuri, cred. Pot s m ridic
acum?
Sachs l trase n picioare i-l mpinse naintea sa pn la cas.
Observ c ua din spate fusese ntr-adevr forat. i nc o treab
foarte bun, de profesionist.
Se uit prin cas. n sufragerie se gsea un televizor cu ecran lat.
n vitrin erau aezate mai multe seturi de porelanuri de calitate.
Tot acolo se gsea i argintria. i nc argintrie masiv. Jaful nu
avea nici o noim. Furaser cteva lucruri ca s acopere lipsa altora?
Cercet i podeaua. Casa era imaculat cu excepia emineului.
Era un model cu gaz, observ ea, dar n interior se gsea foarte
mult cenu. Pentru a-l aprinde nu era nevoie de hrtie sau de
surcele. Sprgtorii fcuser foc?
Fr s ating nimic dinuntru, Sachs aprinse lanterna i cercet
coninutul cenuii.
Ai observat cumva dac oamenii aceia au fcut foc aici cnd
au spart casa?
Nu tiu. Poate.
Se mai gseau de asemenea urme de noroi n faa emineului.
Avea echipament de baz pentru investigarea scenei unui crime n
portbagajul mainii. Va lua amprentele din jurul emineului i al
biroului i mostre de cenu i de noroi, i orice alte probe fizice
care ar putea fi de folos.
n momentul acela telefonul mobil ncepu s-i vibreze. Se uit la
ecran. Era un mesaj urgent de la Lincoln Rhyme. Avea nevoie de ea
n ora ct de curnd posibil. Trimise, la rndul ei, un mesaj de
confirmare.
Oare ce arseser? se ntreb ea, uitndu-se n emineu.
Deci, zise Greg. Acum ce zicei, pot s plec?
Sachs l studie cu atenie.
Nu sunt sigur dac tiai asta, dar, de fiecare dat cnd moare
cineva n condiii suspecte, poliia face un inventar complet al
tuturor obiectelor existente n cas n ziua n care moare
proprietarul.
Serios? Biatul se uit n jos.
ntr-o or eu sun la Departamentul de Poliie Westchester i i
rog s controleze lista de atunci cu ceea ce este acum n cas. Dac
lipsete ceva, m vor suna pe mine i eu o s le dau numele tu i o
s-i sun pe prinii ti.
Dar<
Oamenii aceia nu au furat absolut nimic, nu-i aa? Dup ce s-
au dus ei, tu ai intrat n cas prin ua din spate i te-ai servit cu<
Ce?
Am mprumutat numai nite lucruri, asta-i tot. Din camera lui
Todd.
Fiul domnului Creeley?
Da. i unul dintre jocurile Nintendo era al meu, oricum. Nu mi
l-a mai dat napoi.
i brbaii? Au luat ceva?
Nu preau s fi luat ceva, zise el dup o mic ovial.
Sachs i scoase ctuele.
n mai puin de o or s aduci totul napoi. Pune-le n garaj. i
las ua deschis.
Oh, da. Adic< Da, promit, zise el pe nersuflate. Sigur c
da< Atta doar c< ncepu s plng. Chestia e c le-am mncat
prjiturile. Erau n frigider. i nu am< Da o s le cumpr altele.
Nu se face inventarul la mncare, zise Sachs.
Nu?
Adu numai restul lucrurilor napoi.
Promit. Serios.
Se terse pe fa cu mneca.
Biatul se ntoarse s plece.
nc ceva, zise ea. Cnd ai auzit c domnul Creeley s-a sinucis,
ai fost surprins?
Pi, da!
De ce?
Biatul izbucni n rs.
Avea un BMW 740. Adic, tii, de-la lung. Cum s te omori
dac ai un BMW de lux, n-am dreptate?
Capitolul 4
Exist o mulime de feluri ngrozitoare de-a muri.
Amelia Sachs le cam vzuse pe toate sau, cel puin, aa se gndise
pn atunci. Dar acestea erau nite metode de a ucide mai pline de
cruzime dect orice i amintea s fi vzut vreodat.
Vorbise cu Rhyme de la Westchester i acesta i spusese s se
duc urgent n sudul Manhattanului, unde trebuia s cerceteze
dou scene de crime comise, se pare, la cteva ore distan una de
cealalt, de ctre o persoan care-i spunea Ceasornicarul.
Sachs terminase deja treaba la prima din cele dou la un
debarcader pe rul Hudson. Era o scen care putuse fi cercetat
foarte rapid; nu era nici un cadavru i majoritatea urmelor fuseser
mturate sau contaminate de viforul nprasnic de pe ru.
Fotografiase i filmase scena din toate unghiurile. Notase locul unde
se gsise ceasul enervat c scena fusese deranjat de echipa de
dezamorsare a bombelor care l luaser s-l verifice. Dar nu existase
nici o alt soluie, avnd n vedere c aparatul putea foarte bine s fi
fost explozibil.
Lu i biletul criminalului, parial acoperit de snge. Apoi lu
mostre din sngele ngheat. Observ urmele de unghii lsate pe
debarcader n locul unde se inuse victima, atrnat deasupra apei,
de unde alunecase apoi s moar. Gsi i o bucat de unghie rupt
era lat, scurt i fr lac, ceea ce sugera c victima fusese un brbat.
Criminalul intrase tind gardul din plas de srm care proteja
debarcaderul. Sachs prelev o mostr de srm tiat, pentru urme
de unelte. Nu gsi nici o amprent, urme plantare sau de cauciucuri
de main lng punctul de intrare sau lng balta de snge
ngheat.
Nu fusese localizat nici un martor.
Medicul legist i spuse c, dac victima czuse n Hudson, aa
cum prea foarte probabil, atunci murise de hipotermie n
aproximativ zece minute. Scafandrii poliiei i ai Gardei de Coast
continuau s caute cadavrul i orice alt prob din ap.
Sachs era acum la cea de-a doua scen, aleea de la Cedar Street,
lng Broadway. Theodore Adams, de treizeci i cinci de ani, zcea
ntins pe spate, cu gura, gleznele i ncheieturile minilor lipite cu
band adeziv. Criminalul aruncase o funie peste balustrada unei
ieiri de incendiu, la trei metri deasupra lui i legase unul din
capetele funiei de o bar metalic grea, lung de un metru optzeci,
avnd guri la capete, ca urechea unui ac de cusut. Apoi
suspendase aceast bar deasupra gtului victimei. Cellalt capt al
funiei l pusese n minile victimei. Fiind legat, Adams nu putea s
se trag afar de sub bar. Singura lui speran era s-i foloseasc
toat puterea ca s in greutatea masiv suspendat n aer pn
cnd trecea cineva din ntmplare pe acolo s-l salveze.
Dar nu trecuse nimeni.
Chiar i dup ce murise, bara continuase s i apese gtul, pn
cnd corpul nghease bocn n frigul de decembrie. Sub greutatea
zdrobitoare a metalului, gtul nu mai avea dect aproximativ doi
centimetri i jumtate grosime. Faa era palid, ca de cret, cu
privirea goal a morii, dar Sachs i imagina cum i artase probabil
faa timp de oare cte? zece sau cincisprezece minute n care se
luptase s supravieuiasc, nroindu-se din cauza efortului, apoi
nvineindu-se, cu ochii bulbucai.
Cine Dumnezeu ar dori s omoare n felul acesta, prin metode
alese evident pentru a prelungi agonia dinaintea morii?
Sachs purta o salopet alb Tyvek pentru a nu lsa scame de la
propriile haine i pr s contamineze scena crimei. Pregti
echipamentul de colectare a probelor, n timp ce discuta despre
omor cu cei doi colegi de la NYPD, Nancy Simpson i Frank Rettig,
ofieri la unitatea principal de studiere a locului crimei, din
Queens. n apropiere se gsea vehiculul CSI o dubi mare, plin
cu echipament esenial de investigare a scenei crimei.
i puse nite benzi de cauciuc n jurul labelor picioarelor pentru
a deosebi urmele ei de cele ale criminalului. (Aceasta era o alt idee
a lui Rhyme. Dar ce conteaz? Sunt n costum Tyvek, Rhyme, nu n
pantofi de strad, i spusese ea odat. Rhyme se uitase la ea cu un
aer obosit. Oh, scuzai, v rog. Presupun c unui criminal nu i-ar
putea veni niciodat ideea s i cumpere un costum Tyvek. Ct cost
unul, Sachs? 49,95 dolari?)
Prima dat se gndi c aceste crime erau fie opera unei grupri
de crim organizat, fie opera unui psihopat. Aciunile crimei
organizate erau deseori regizate n felul acesta, pentru a trimite
mesaje bandelor rivale. Un sociopat, pe de alt parte, ar fi n stare s
elaboreze o asemenea crim complicat din cauza demenei sau
pentru propria satisfacie, care poate fi sadic dac are o motivaie
sexual sau pur i simplu cruzime de dragul cruzimii, n afara
poftei carnale. De cnd lucra n poliie, Sachs i dduse seama c
provocarea durerii e o surs de putere n sine i c putea deveni
uor o dependen.
Se apropie de ea Ron Pulaski, n uniform i cu o jachet de piele.
Tnrul agent de poliie, blond i subirel, o ajuta pe Sachs n cazul
Creeley i era ntotdeauna disponibil cnd venea vorba de un caz de
care se ocupa Rhyme. Fusese spitalizat o lung perioad de timp,
dup o confruntare cu un infractor periculos, i i se oferise ansa s
se pensioneze medical.
Tnrul poliist nceptor i povestise lui Sachs cum sttuse de
vorb cu Jenny, soia sa, i discutaser problema. Ar trebui sau nu
s se ntoarc la slujb? Fratele geamn al lui Pulaski, i el tot
poliist, i dduse i el sfaturi. i, n cele din urm, se hotrse s
fac terapie psihologic i s-i continue munca de poliist. Sachs i
Rhyme fuseser impresionai de zelul lui tineresc i trseser nite
sfori ca acesta s lucreze cu ei ori de cte ori posibil. i mrturisise
dup aceea lui Sachs (niciodat lui Rhyme, bineneles) c refuzul
criminalistului de a se lsa nfrnt de tetraplegia sa i regimul dur
de terapie fizic la care se supunea zilnic, fuseser principalele
motive ale lui Pulaski de a reintra n rndurile forelor active ale
poliiei.
Pulaski nu mbrcase un costum Tyvek, prin urmare se opri la
panglica galben care delimita scena crimei.
Dumnezeule, murmur el, uitndu-se la privelitea grotesc.
Pulaski i spuse c Sellitto i ceilali poliiti verificau dac
personalul de securitate i funcionarii birourilor din cldirile din
jurul aleii vzuser sau auziser ceva din atac sau dac l cunoteau
pe Theodore Adams.
Echipa de dezamorsare a bombelor nc mai cerceteaz
ceasurile i o s le trimit dup aceea direct la Rhyme, adug el.
M duc s notez numrul tuturor mainilor parcate n jur. Aa mi-a
zis domnul detectiv Sellitto.
Stnd cu spatele la Pulaski, Sachs ncuviin din cap. Dar, de fapt,
nu dduse prea mare atenie acestor informaii; n momentul acela
nu i erau de prea mare folos. Trebuia s nceap s verifice scena
crimei i ncerca s i limpezeasc mintea de orice alte gnduri care
ar fi putut s o distrag. n ciuda faptului c, prin definiie, munca
la o scen a crimei implic de fapt obiecte nensufleite, exist o
ciudat intimitate n aceast activitate; pentru a fi eficieni, poliitii
nsrcinai cu procesarea scenei crimei trebuiau s devin, n mod
mental i emoional, criminalii. Scenariul macabru se derula ca un
film n imaginaia lor: la ce se gndea criminalul, unde a stat cnd a
ridicat arma sau bta sau cuitul, cum i-a schimbat poziia
corpului, dac a zbovit pe loc pentru a vedea cum moare victima
sau dac a fugit imediat, ce anume i-a atras atenia la locul
respectiv, ce anume l-a tentat i ce i s-a prut respingtor, pe unde
anume a plecat pentru a scpa. Nu schia acum profilul psihologic
al criminalului acel portret-robot al suspecilor care era att de la
mod n pres i, n mod ocazional, i de ajutor; ci era o
ntreprindere migloas de a depista n grmada imens i
dezordonat de lucruri de la scena crimei acele puine urme, dar
att de importante, care te puteau conduce la ua suspectului.
Asta era ceea ce fcea acum Sachs, devenea altcineva ucigaul
care pusese la cale aceast modalitate att de oribil, de a curma
viaa unei fiine omeneti.
Cercet n amnunime toat scena, n sus i n jos, n lateral:
pavajul, pereii, cadavrul, greutatea de fier<
Sunt el< Sunt el< La ce m gndesc? De ce am vrut s omor
aceste victime? De ce n felul acesta? De ce pe debarcader, de ce
aici?
Dar cauza morii era att de neobinuit, mintea criminalului att
de deosebit de a ei, nct nu putea gsi un rspuns la nici una
dintre aceste ntrebri, nu nc. i puse la urechi ctile telefonului.
Rhyme, eti acolo?
Unde altundeva ai vrea s fiu? ntreb el, oarecum amuzat. Te-
am ateptat. Unde eti? La a doua scen?
Da.
i ce vezi, Sachs?
Sunt el<
Aleea, Rhyme, zise ea n microfonul subire ataat de cti. E o
alee nchis pentru livrri. Nu trece pn pe partea cealalt. Victima
e aproape de strad.
Ct de aproape?
Patru metri i jumtate dintr-o alee de treizeci de metri.
Cum a ajuns acolo?
Nu este nici o urm de pai, dar cu siguran a fost trt la
locul unde a fost ucis; are sare i mizerie pe fundul pantalonilor i
pe spatele jachetei.
Exist ui n apropiere de cadavru?
Da. De fapt e chiar aproape n faa uneia.
Lucra n cldire?
Nu. Am crile lui de vizit. E un scriitor independent. Adresa
locului su de munc este aceeai cu a apartamentului n care
locuia.
Poate c a avut un client acolo sau n una dintre cldirile din
apropiere.
Lon verific acum.
Bine. Ua aceea este cea mai aproape? Se poate s fi fost locul
unde ucigaul l-a ateptat?
Da, rspunse ea.
Zi-i unui gardian s-o deschid i vreau s verifici ce e dincolo
de ea.
Lon Sellitto strig de dincolo de banda galben care delimita
perimetrul scenei.
Nici un martor. Toi sunt orbi, dracu s-i ia. i surzi pe
deasupra< i cred c sunt cam patruzeci sau cincizeci de birouri
diferite n cldirile din jurul aleii. Dac l-a cunoscut cineva, s-ar
putea s ne ia ceva timp pn aflm.
Sachs i transmise cererea criminalistului de a deschide ua din
spate, cea mai aproape de cadavru.
Imediat, zise Sellitto i se duse s-i ndeplineasc misiunea,
suflndu-i aer cald n minile mpreunate.
Sachs film i fotografie scena. Cut, dar nu gsi nici o dovad
de activitate sexual implicnd cadavrul, i nici n apropiere. Apoi
ncepu s traverseze ntreg caroiajul cercetnd de dou ori fiecare
centimetru ptrat din scen, cutnd probe fizice. Spre deosebire de
muli profesioniti ai scenei crimei, Rhyme insista ca un singur
investigator s se ocupe de treaba aceasta cu excepia dezastrelor
n mas, bineneles i Sachs trecea ntotdeauna peste caroiaj
singur.
Dar oricine comisese aceast crim fusese foarte atent s nu lase
nimic evident n urm, cu excepia biletului i a ceasului, a barei
metalice, a benzii adezive i a funiei.
i spuse acest lucru i lui Rhyme.
Nu prea le st n fire s ne fac treaba uoar, nu-i aa, Sachs?
Buna lui dispoziie o irit; el nu se afla lng o victim care
murise ntr-un mod nfiortor. i ignor comentariul i i continu
treaba: efectu o cercetare de baz a cadavrului, pentru a putea fi
ridicat i trimis medicului legist, ridicnd toate obiectele personale
gsite asupra persoanei sale, prelevnd toate amprentele digitale i
amprentele electrostatice ale urmelor de pantofi, lund toate
probele cu un roler adeziv, asemntor celui folosit pentru a
nltura prul animalelor de cas de pe mobil.
Cel mai probabil era c ucigaul venise aici cu maina, avnd n
vedere greutatea barei, dar nu erau deloc urme de pai. Centrul aleii
era acoperit cu sare grunjoas pentru a topi zpada, i cristalele nu
permiteau un contact bun cu pavajul.
Deodat i ngust ochii.
Rhyme, vd ceva ciudat. n jurul cadavrului, la aproximativ
un metru n jurul lui, este ceva pe pmnt.
Ce crezi c e?
Sachs se aplec i examin cu o lup ceea ce prea a fi nisip fin. i
spuse acest lucru i lui Rhyme.
L-a folosit pentru ghea?
Nu. Nu exist dect n jurul lui. i nu mai este aa ceva nicieri
pe alee. Au pus sare pentru zpad i ghea. Se ddu civa pai
napoi. Dar n-a mai rmas dect un reziduu fin. Pare a fi< da,
Rhyme. L-a mturat. Cu o mtur.
Mturat?
Se vd urmele de paie. Pare s fi mprtiat cteva mini de
nisip pe suprafaa scenei i dup aceea le-a mturat< Dar poate n-a
fcut-o el. Nu am vzut nimic de genul sta la prima scen, la
debarcader.
Este nisip pe victim sau pe bar?
Nu tiu< Stai, da, este.
Deci a fcut chestia asta dup ce l-a ucis, zise Rhyme. Probabil
e un agent obscurizant.
Criminalii meticuloi foloseau uneori un material prfos sau
granular de diverse feluri nisip, granule pentru cutia pisicilor sau
chiar i fin pe care-l mprtiau pe pmnt dup ce comiteau o
crim. Dup aceea mturau sau aspirau acest material, nlturnd n
felul acesta majoritatea particulelor care ar putea constitui probe.
Dar de ce? se ntreb cu voce tare Rhyme.
Sachs se uit atent la cadavru, apoi i ndrept atenia asupra
aleii acoperite cu pavaj.
Sunt el< De ce s mtur?
Criminalii tergeau deseori amprentele i luau cu ei probele
evidente, dar foarte rar se obosea cineva s foloseasc un agent
obscurizant. i nchise ochii i, dei era att de dificil, se imagin pe
sine nsi stnd n picioare deasupra tnrului care se chinuia s
in bara departe de gtul su.
Poate c a vrsat ceva.
Nu prea pare probabil, zise Rhyme. Nu ar fi att de neatent.
Sachs continu s se gndeasc: Sunt atent, sigur. Dar de ce s
mtur? Sunt el<
De ce? opti Rhyme.
E un<
Nu el e, o corect criminalistul. Tu eti el, Sachs. Amintete-i.
Tu.
Sunt un perfecionist. Vreau s elimin ct de multe probe
posibil.
Adevrat, dar ceea ce ctigi mturnd, pierzi stnd mai mult
timp la scena crimei, zise Rhyme. Cred c trebuie s mai fie un
motiv.
Mergnd i mai departe, imaginndu-se ridicnd bara, punnd
funia n mna victimei, privind cu atenie chipul chinuit al acesteia,
ochii bulbucai. Pun ceasul alturi de capul lui. Ticie, ticie< M
uit la el cum moare. Nu las nici o prob, mtur<
Gndete-te, Sachs. Ce are de gnd s fac?
Sunt el<
M ntorc, Rhyme, zise ea brusc, aproape blbindu-se.
Poftim?
M ntorc la scena crimei. Adic, el se ntoarce. De aceea a
mturat. Pentru c nu a vrut n nici un caz s ne lase ceva care s ne
dea vreo informaie despre el: nici o fibr, pr, urme de pantofi,
noroi din talp. Nu-i e team c le vom folosi s-l descoperim n
vizuina lui e mult prea bun ca s lase urme de felul sta. Nu, i-e
fric s nu gsim ceva care s ne ajute s-l recunoatem cnd se
ntoarce.
OK, ar putea fi asta. Poate e un voyeur, i place s vad oameni
murind, i place s se uite cum lucreaz poliitii. Sau poate vrea s
vad cine e pe urmele lui< Ca s poat ncepe i el o urmrire.
Sachs simi un fior de ghea pe ira spinrii. Se uit mprejur. Ca
de obicei, se adunase un mic grup de gur-casc pe partea cealalt a
strzii. Oare criminalul era printre ei acum, oare n secunda asta se
uita la ea?
Sau poate c a fost deja aici, adug Rhyme chiar atunci. Poate
a venit azi-diminea, mai devreme, s vad dac ntr-adevr
victima a murit. Ceea ce nseamn<
C poate a lsat vreo prob altundeva, n afara scenei. Pe
trotuare, pe strad.
Exact.
Sachs se strecur pe sub panglica galben ce delimita scena
crimei i se uit n strad. Apoi pe trotuarul din faa cldirii. Acolo
gsi vreo ase-apte urme de pantofi n zpad. Nu avea de unde s
tie dac vreuna dintre ele i aparinea Ceasornicarului, dar cteva
fcute de nite cizme late, rotunde sugerau c cineva, probabil un
brbat, rmsese la captul aleii timp de mai multe minute,
mutndu-i greutatea de pe un picior pe altul. Se uit n jur i ajunse
la concluzia c nu exista nici un motiv rezonabil pentru a sta acolo
nu erau telefoane publice n apropiere, nici cutii potale sau vitrine
de magazine.
Am gsit nite urme neobinuite de cizme la captul aleii,
lng bordura de pe Cedar Street, i zise ea lui Rhyme. Mari.
Control i aceast zon, spnd ntr-un troian de zpad. Am mai
gsit ceva.
Ce?
O clam metalic de bancnote, aurit. n mnuile de latex,
degetele o usturau de frig. Numr banii din clam. Are trei sute
patruzeci de dolari n bancnote noi de douzeci. i erau chiar lng
urmele de cizme.
Victima avea bani la el?
aizeci de dolari, i ia destul de noi.
Poate criminalul i-a terpelit clama i apoi a scpat-o cnd a
fugit.
Sachs i puse ntr-o pung de plastic pentru probe, apoi termin
de controlat celelalte poriuni ale zonei, dar nu mai gsi nimic.
Ua din spate a cldirii de birouri se deschise brusc. n spatele ei
erau Sellitto i un gardian n uniforma personalului de securitate a
cldirii. Se traser amndoi n spate ct timp Sachs studia
descoperi i fotografie un milion de amprente, dup cum i descrise
lui Rhyme (acesta nu fcu dect s chicoteasc) i holul ntunecos
dinuntru. Nu gsi nimic care s fie n mod evident relevant pentru
crim.
Dintr-odat aerul rece fu sfiat de o voce ngrozit de femeie.
Oh, Doamne! Oh, nu!
O brunet plinu, de vreo treizeci i ceva de ani, alerg pn la
panglica galben, unde o opri un agent de poliie. i acoperise faa
cu amndou minile i plngea n hohote. Sellitto se apropie de ea.
Sachs veni i ea.
l cunoatei, doamn? ntreb detectivul nalt.
Ce s-a ntmplat, ce s-a ntmplat? Nu< Oh, Doamne!<
l cunoatei? repet detectivul.
Femeia se ntoarse cu spatele la scena de groaz, cu trupul
zguduindu-i-se n continuare de hohote de plns.
Fratele meu< Nu, este< oh, Doamne, nu, nu poate fi el< Se
prbui n genunchi pe ghea.
Deci aceasta trebuie s fie femeia care raportase dispariia fratelui
ei cu o sear nainte, i ddu seama Sachs.
Lon Sellitto avea personalitatea unui pitbull cnd era vorba de
suspeci. Dar cu victimele i rudele lor ddea dovad de o gentilee
surprinztoare.
mi pare aa de ru, i zise el cu voce blnd, ngroat de
accentul trgnat de Brooklyn. S-a dus, da.
O ajut s se ridice i femeia se rezem de zidul aleii.
Cine a fcut asta? De ce? Vocea i se nl n timp ce vorbea,
pn deveni un ipt, uitndu-se fix la tabloul terifiant al morii
fratelui ei. Cine-a putut s fac aa ceva? Cine?
Nu tim, doamn, zise Sachs. mi pare ru. Dar l vom gsi. V
promit.
Nu o lsai pe fiica mea s-l vad, v rog, zise femeia, cu vocea
ntretiat de suspine.
Sachs se uit la maina parcat pe jumtate pe o bordur, aa
cum o lsase n starea ei de panic. n scaunul pasagerului era o
adolescent care se uita fix nspre ei, cu capul plecat uor ntr-o
parte, prinznd privirea lui Sachs cu o ncruntare. Detectivul se
mut n faa cadavrului, mpiedicnd-o pe fat s-i vad unchiul.
Sora, pe nume Barbara Eckhart, srise din main fr s-i mai ia
haina pe ea i acum se zgribulise de frig. Sachs o conduse prin ua
deschis n holul de serviciu pe care tocmai l controlase. Femeia,
nc isteric, dori s mearg la baie. Cnd iei, era nc palid i
vizibil tulburat, dar i stpnea plnsul.
Barbara nu avea nici o idee ce motiv ar fi avut cineva s-i omoare
fratele. Acesta era burlac, lucra ca autor de texte publicitare n
colaborare cu diverse firme. Era o persoan plcut de toat lumea
i nu avea nici un duman de care s aib cunotin sora sa. Nu era
implicat n nici un triunghi amoros nu exista deci nici un so gelos
i nu luase niciodat droguri sau vreo alt substan ilegal. Se
mutase n New York n urm cu doi ani.
Faptul c aparent nu avea nici o legtur cu crima organizat o
tulbur pe Sachs; n acest fel factorul psihopat ajungea pe locul nti,
i acest caz era ntotdeauna mult mai periculos pentru public dect
dac era vorba de un mafiot profesionist.
Sachs i explic procedura. Cadavrul va fi eliberat de medicul
legist rudei celei mai apropiate ntre douzeci i patru i patruzeci i
opt de ore. Chipul Barbarei mpietri.
De ce l-a omort pe Teddy aa? Ce Dumnezeu s-a gndit s
fac?
Aceasta ns era o ntrebare la care Amelia Sachs nu avea nici un
rspuns.
n timp ce sora mortului se ntorcea la main, iar Sellitto o ajuta,
Sachs nu putea s-i dezlipeasc privirea de cea a fiicei, care se uita
fix la poliist. Evident c fata i dduse deja seama c brbatul
acela era unchiul ei i c murise, dar Sachs vedea c fata mai avea
nc un strop de speran.
O speran care urma s fie distrus.

Foamea.
Vincent Reynolds sttea ntins n patul jilav din locuina lor
temporar, care era, culmea, o fost biseric, i simi o foame intens
n suflet, foame care imita n tcere chioritul stomacului din burta
sa rotund.
Acest vechi edificiu catolic, dintr-o zon pustie a Manhattanului
de lng rul Hudson, era baza lor de operaiuni pentru asasinate.
Gerald Duncan nu era din ora, iar apartamentul lui Vincent se afla
n New Jersey. Vincent i spusese de la nceput c puteau s stea
acas la el, dar Duncan rspunsese c nu, c nu puteau deloc s fac
aa ceva. Nu trebuiau s aib nici o legtur cu locuinele lor
adevrate. Lui Vincent i se pru c-i ine o conferin. Dar nu era un
lucru ru. Era ca un tat care i instruiete fiul.
O biseric? ntrebase Vincent. De ce?
Pentru c a fost scoas la vnzare acum paisprezece luni i
jumtate. Nu e cea mai cutat proprietate din ora. i oricum
nimeni n-o s apar aici n perioada asta a anului. i aruncase lui
Vincent o privire rapid. Nu te-ngrijora. E desanctificat.
Serios? ntreb Vincent, care socotea c deja comisese
suficiente pcate s i se garanteze un bilet direct n iad, dac acesta
exista; ptrunderea ilegal ntr-o biseric, sanctificat sau
desanctificat, era, cu siguran, cea mai nensemnat dintre
frdelegi.
Agentul imobiliar ncuiase uile, bineneles, dar ndemnarea
unui ceasornicar este n esen aceea a unui lctu (primii
ceasornicari, i explicase Duncan, erau lctui), astfel c Gerald
Duncan deschise cu uurin lactul uneia dintre uile din spate,
fixnd dup aceea n loc un lact al lui, ca s poat intra i iei
oricnd doreau, fr s fie vzui din strad sau de pe trotuar.
Schimb i lactul la ua din fa, aplicnd un strat subire de cear
pe el, ca s-i dea seama dac a ncercat cineva s intre n absena
lor.
n cldire era ntuneric i curent, i mirosea a detergeni ieftini.
Camera lui Duncan era fostul dormitor al preotului, la etaj, n
presbiteriu. De partea cealalt a coridorului se afla un birou, acum
camera lui Vincent, care sttea n acest moment ntins pe pat. n
ncpere se gseau un pat ngust, o mas, o plit, un cuptor cu
microunde i un frigider (Vincent cel Flmnd luase bineneles
buctria, orict de mic ar fi fost ea). n biseric funciona nc
electricitatea, n caz c agenii imobiliari aveau nevoie de lumin, i
evile de ap erau nclzite ca s nu crape din cauza ngheului, dar
termostatul era fixat la o temperatur foarte joas.
Ce pcat c nu e un turn cu ceas aici, zisese Vincent cnd
vzuse biserica prima dat, cunoscnd obsesia lui Duncan pentru
msurarea timpului. Aa, ca Big Ben.
Acela e numele clopotului, nu al ceasului.
Pe Turnul Londrei?
n turnul cu ceas, l corect din nou brbatul mai n vrst. La
Palatul Westminster, unde este sediul Parlamentului. A fost numit
dup Sir Benjamin Hall. La sfritul secolului al XVIII-lea, era cel
mai mare clopot din Anglia. La primele modele de ceasuri de turn,
clopotele erau singurele care i spuneau ce or e. Nu aveau cadrane
i ace.
A!
Cuvntul ceas
1
vine din latinescul clocca, care nseamn
clopot.
Omul sta tia absolut orice.
Lui Vincent i plcea mult acest lucru. De fapt i plceau foarte
multe lucruri la Gerald Duncan. Se ntrebase de mai multe ori cum
de ei, doi inadaptai, deveniser prieteni buni. Vincent nu avea
muli prieteni. Uneori ieea la un pahar cu colegii. Dar Vincent cel
Iste nu avea obiceiul s spun prea multe, pentru c i era team ca
nu cumva s-i scape vreo remarc nepotrivit despre o chelneri
sau femeie de la vreo mas din apropiere. Foamea te face neglijent
(uit-te numai ce se ntmplase cu Sally Anne).
Vincent i Duncan erau firi opuse din multe puncte de vedere,
dar aveau totui ceva n comun: amndoi aveau secrete ntunecate
n suflet. i oricine a mprtit aa ceva cu cineva tie c asta este
suficient pentru a compensa diferene majore n stilul de via sau al
credinelor politice.
Da, absolut, Vincent avea neaprat de gnd s acorde o ans
prieteniei dintre ei.
Acum se spla, gndindu-se din nou la Joanne, bruneta pe care o
vor vizita azi florreasa, urmtoarea lor victim.
Vincent deschise micul frigider. Scoase o chifl i o tie n dou
cu cuitul su de vntoare. Avea o lam de douzeci de centimetri
i era extrem de ascuit. Unse chifla cu crem de brnz, o mnc i
bu dou cutii de Coca-Cola. l ustura nasul de frig. Gerald Duncan
cel Meticulos insistase s poarte i aici mnui, ceea ce de obicei era
o pacoste, dar azi, fiind att de frig, nu-l deranja att de mult pe
Vincent.
Se ntinse din nou pe pat, imaginndu-i cum arta trupul
Joannei.
Astzi mai trziu<

1
Clock n lb. englez, n original (n. tr.)
Simea c-i e foame, c pur i simplu moare de foame. Dac nu
avea legtura sufleteasc cu Joanne ct de curnd, se va usca de
dorin.
Mai bu o cutie de Dr. Pepper, mai mnc o pung de chipsuri.
Apoi nite covrigi.
Simea c moare de foame<
Era att de flmnd<
Lui Vincent Reynolds nu i-ar fi trecut niciodat prin cap ideea c
impulsul de a molesta sexual femeile era o foame. nelesese acest
lucru de la psihiatrul su, doctorul Jenkins.
Pe perioada ncarcerrii sale din cauza lui Sally Anne singura
dat cnd fusese arestat doctorul i explicase c trebuia s accepte
faptul c aceste impulsuri pe care le simea nu vor disprea
niciodat.
Nu poi s te descotoroseti de ele. ntr-un fel sunt ca o
foame< Ei, ia s vedem, ce tim noi despre foame? C este natural.
Nu ne putem abine s nu ne fie foame. Nu eti de acord?
Ba da, domnule.
Psihiatrul mai adugase c, dei nu puteai nltur niciodat
foamea cu totul, puteai totui s o satisfaci n mod acceptabil i
corect. nelegi ce vreau s-i spun? n ce privete mncarea, trebuie
s mnnci o mncare sntoas la ora potrivit de mas, nu s iei
tot felul de gustri la orice or din zi sau noapte. n ce-i privete pe
oameni, trebuie s intri ntr-o relaie sntoas, de ncredere, care s
duc n final la cstorie i la o familie.
neleg.
Bine. Cred c facem progrese. Nu eti de acord?
i biatul profitase enorm de pe urma acestui sfat, dei n mintea
lui se transformase n ceva oarecum diferit de ceea ce intenionase
doctorul acela cumsecade. Dup cum raionase Vincent, analogia cu
foamea era un ghid bun. Nu va mnca, adic, nu va avea o legtur
sufleteasc cu o fat dect atunci cnd va avea ntr-adevr nevoie.
n felul acesta nu va mai deveni att de disperat i neprevztor,
aa cum fusese cu Sally Anne.
Genial.
Nu eti de acord, domnule doctor Jenkins?
Vincent i termin covrigii i sucul i i mai scrise o scrisoare
surorii lui. Vincent cel Iste desen i cteva caricaturi pe margini.
Era convins c aveau s-i plac. Vincent nu era deloc un artist ru.
Se auzi o btaie la u.
Intr.
Gerald Duncan deschise ua. Cei doi i ddur bun dimineaa.
Vincent arunc o privire pe furi n camera lui Duncan, care era
lun. Toate obiectele de pe birou erau aranjate ntr-o ordine perfect
simetric. Hainele erau clcate i agate n dulap la exact cinci
centimetri un umera de altul. Asta s-ar putea s fie o piedic n
prietenia lor. Vincent era un nglat.
Vrei ceva de mncare? ntreb Vincent.
Nu, mersi.
De aceea era Ceasornicarul att de slab. Mnca foarte rar, nu era
niciodat flmnd. i asta s-ar putea s fie o piedic. Dar Vincent se
hotr s ignore acest defect. La urma urmei, nici sora lui Vincent nu
mnca niciodat prea mult i el tot o iubea.
Ucigaul i fcu o cafea. n timp ce apa se nclzea, lu borcanul
cu cafea boabe din frigider i msur exact ct s ias dou linguri
de cafea. Le turn cu zgomot n rnia de mn i rsuci mnerul
de dousprezece ori, apoi zgomotul ncet. Turn cafeaua mcinat
cu grij ntr-un filtru de hrtie aezat n rezervorul conic al mainii
de cafea. Lovi cu degetul maina pentru a uniformiza nivelul cafelei
mcinate. Lui Vincent i plcea ntotdeauna s se uite la Gerald
Duncan cum fcea cafea.
Meticulos<
Duncan i privi ceasul de aur de buzunar. Rsuci rotia ceasului
cu extrem de mare atenie. i termin cafeaua o bea ntotdeauna
rapid, ca pe un medicament i apoi se uit la Vincent.
Florreasa noastr, zise el. Joanne. Vrei s te duci s o verifici?
Simi ntrebarea ca pe o lovitur n stomac. La revedere, Vincent
cel Iste.
Sigur.
Eu m duc pe aleea de la Cedar Street. Poliia ar trebui s fie
deja acolo. Vreau s vd cu cine ne vom confrunta.
Confrunta<
Duncan i mbrc haina i i puse geanta pe umr.
Eti gata?
Vincent ddu din cap i i lu pe el geaca de culoare crem,
cciula i ochelarii de soare.
S m anuni dac vin oameni la depozit s ia comenzile sau
dac lucreaz singur, i zise Duncan.
Ceasornicarul aflase c Joanne i petrecea mare parte din timp n
depozitul ei, la cteva strzi distan de florria unde vindea florile.
Depozitul era linitit i ntunecos. Imaginndu-i-o pe femeie, cu
prul ei castaniu crlionat, cu faa lunguia, dar drgla, Vincent
cel Flmnd nu i-o putea scoate din minte.
Coborr mpreun scrile i ieir n aleea din spatele bisericii.
Duncan nchise lactul.
Oh, i voiam s te mai anun ceva, zise el. Victima de mine?
i ea e tot femeie. Asta nseamn c vor fi dou una dup alta. Nu
tiu ct de des i place ie s ai< Cum i spuneai? O legtur
sufleteasc?
Exact.
De ce spui aa? ntreb Duncan. Vincent i dduse demult
seama c ucigaul avea o curiozitate neobosit.
i aceast expresie provenea de la doctorul Jenkins, amicul su,
psihiatrul centrului de detenie, care i spusese c poate veni la
biroul lui oricnd dorea ca s vorbeasc despre sentimentele sale; c
aceast legtur sufleteasc i va face enorm de mult bine.
Fr s tie exact de ce, lui Vincent i plceau cuvintele acestea. i
expresia suna de asemenea mult mai bine dect viol.
Nu tiu. Aa spun eu. Mai adug c nu l deranja s fie dou
femei una dup alta.
Uneori mncarea te face chiar i mai flmnd, domnule doctor
Jenkins. Nu eti de acord?
n timp ce mergeau ateni la poriunile acoperite cu ghea de pe
trotuar, Vincent ntreb:
, ce o s-i faci lui Joanne?
Duncan nu avea dect o singur regul n uciderea victimelor
sale: moartea lor nu putea s fie rapid. Asta nu era chiar aa de
uor pe ct prea, i explicase el cu vocea aceea a lui clar i
detaat. Duncan avea o carte numit Tehnici extreme de interogare. n
ea era vorba despre ngrozirea prizonierilor pentru a-i face s
vorbeasc, supunndu-i unor torturi care i-ar fi omort n cele din
urm, dac nu mrturiseau: punndu-le greuti pe gt, tindu-le
venele de la ncheieturi i lsndu-i s sngereze, i nc alte cteva
zeci de metode.
Nu vreau s in prea mult, n cazul ei, i explic Duncan. i
voi pune un clu i-i voi lega minile la spate. Apoi o voi ntoarce
pe burt i-i voi nfura o srm n jurul gtului i al gleznelor.
O s aib genunchii ndoii? Vincent i-o i nchipuia.
Exact. Era n carte. Ai vzut ilustraiile?
Vincent cltin din cap c nu.
N-o s poat s-i in picioarele n unghiul acela pentru prea
mult timp. Cnd picioarele o s nceap s i se ndrepte, o s trag
strns de srma din jurul gtului i o s se sugrume singur. Cred
c-i va lua n jur de opt, zece minute. Zmbi. O voi cronometra.
Dup cum mi-ai sugerat. Cnd va fi gata, o s te sun i va fi a ta.
O bun legtur sufleteasc<
Ieir din alee i i lovi de ndat o rafal de vnt ngheat.
Vincent nu-i trsese fermoarul la geac, aa c vntul i-o desfcu
violent.
Se opri alarmat. La civa pai n faa lor, pe trotuar, venea un
tnr. Avea o brbu rar i era mbrcat cu o jachet ponosit. Pe
umr avea un rucsac vechi. Un student, ghici Vincent. Acesta
continu s mearg repede, lsndu-i capul n jos.
Duncan i arunc o privire nsoitorului su.
Ce s-a ntmplat?
Vincent i art cuitul imens de vntoare, agat ntr-o teac de-
o parte a curelei pantalonilor.
Cred c l-a vzut. mi< mi pare ru. Ar fi trebuit s-mi nchid
fermoarul de la geac, dar<
Duncan strnse din buze.
Nu, nu< Vincent spera din toat inima c nu-l suprase pe
Duncan.
M duc s m ocup de el, dac vrei. O s<
Ucigaul se uit dup student, care se ndeprta de ei n vitez.
Duncan se ntoarse napoi ctre Vincent.
Ai omort vreodat pe cineva?
Nu reui s-i menin privirea n ochii albatri, ptrunztori, ai
brbatului.
Nu.
Ateapt aici.
Gerald Duncan studie strada, care era pustie, cu excepia
studentului. i vr mna n buzunar i scoase cuitul cu lam
retractabil pe care-l folosise s cresteze ncheieturile minilor
brbatului de pe debarcader, cu o sear nainte. Duncan porni cu
pas vioi n urma tnrului. Vincent l vzu apropiindu-se de el pn
cnd ajunsese doar la civa pai n spatele lui. Apoi ddur colul,
spre dreapta, i nu i mai vzu.
Era ngrozitor< Vincent nu fusese meticulos. i pusese totul n
pericol acum: ansa de a-i ctiga definitiv prietenia lui Duncan,
ansa de-a avea parte de legturi sufleteti. i toate astea pentru
c fusese neglijent. i venea s ipe, i venea s plng.
i vr mna n buzunar, gsi un KitKat i-l nfulec rapid,
mncnd din greeal i o bucic din ambalaj mpreun cu
ciocolata.
Dup cinci minute de agonie, Duncan se ntoarse, innd n mini
un ziar mototolit.
mi pare ru, zise Vincent.
OK, e n regul.
Vocea lui Duncan era calm i blnd. Cuitul nsngerat era
nfurat n ziar. terse lama cu hrtia i o retract n interiorul
mnerului. Arunc ziarul plin de snge i mnuile. i trase pe
mini o pereche nou. Insista mereu s aib ntotdeauna la ei dou
sau trei perechi de rezerv.
Cadavrul e ntr-o lad de gunoi, zise Duncan. L-am acoperit
cu gunoaie. Dac avem noroc o s-l arunce la groapa municipal
sau n largul mrii pn s observe cineva sngele.
Eti rnit? ntreb Vincent, observnd o urm roie pe obrazul
lui Duncan.
Am fost neglijent, zise brbatul, ridicnd din umeri. S-a luptat
cu mine. A trebuit s-i spintec ochii. Amintete-i chestia asta. Dac
cineva opune rezisten, spintec-i ochii. Asta o s-l fac imediat s
nu mai reziste i apoi l poi controla cum vrei tu.
Spintec-i ochii<
Vincent ncuviin ncet din cap.
Vei fi mai atent de-acum nainte? ntreb Duncan.
Oh, da. i promit. Serios.
Acum du-te i verific-o pe florreas i vino la muzeu la patru
i un sfert. O s te-atept acolo.
OK. Sigur.
Duncan i ntoarse ochii de un albastru-deschis nspre Vincent. i
oferi unul din rarele sale zmbete.
Nu fi suprat. A fost o problem. S-a rezolvat acum. n marele
plan al universului, nu a fost nimic important.
Capitolul 5
Cadavrul lui Teddy Adams fusese ridicat, iar rudele ndurerate
plecaser.
Lon Sellitto tocmai se dusese acas la Rhyme i scena degajat
n mod oficial. Ron Pulaski, Nancy Simpson i Frank Rettig
nlturau panglica galben din jurul perimetrului.
nc tulburat de privirea ncrcat de speran disperat de pe
chipul tinerei nepoate a lui Adams, Amelia Sachs mai verificase o
dat scena cu i mai mult rvn dect de obicei. Verific i celelalte
ui ce ddeau n alee i toate rutele posibile de intrare i ieire care
ar fi putut fi folosite de criminal. Dar nu mai gsi nimic. Nici nu i
amintea cnd o crim att de complicat oferise att de puine
probe.
Dup ce i mpachet echipamentul, i mut atenia asupra
cazului Benjamin Creeley i o sun pe soia acestuia, Suzanne,
pentru a-i spune c nite brbai dduser o spargere la locuina lor
din Westchester.
Nu tiam asta. Nu tii cumva ce au furat?
Sachs o ntlnise de cteva ori. Era o femeie foarte slab alerga
zilnic cu prul ncrunit tuns scurt i cu un chip plcut.
Nu pare s lipseasc mare lucru. Se hotr s nu-i spun nimic
despre biatul din vecini; era convins c-l speriase suficient s nu
mai fac prostii curnd.
Sachs ntreb dac recent cineva din familie arsese ceva n cmin
i Suzanne i rspunse c nici unul dintre ei nu fusese pe acolo n
ultima vreme.
Ce credei c s-a ntmplat?
Nu tiu. Dar face ca sinuciderea s par mult mai dubioas.
Oh, apropo, trebuie s v punei o ncuietoare nou la ua din spate.
O s sun chiar azi pe cineva< Mulumesc, doamn detectiv.
Este foarte important pentru mine c m credei cnd spun c Ben
nu s-a sinucis.
Dup ce nchise telefonul, Sachs complet o cerere pentru analiza
cenuii, a noroiului i a celorlalte probe gsite la reedina Creeley i
mpachet aceste materiale separat de cele din cazul
Ceasornicarului. Apoi complet formularele aferente i i ajut pe
Simpson i pe Rettig s ncarce probele n dubi. Fu nevoie de doi
brbai care s nfoare n plastic bara grea de metal i s-o ncarce
n main.
Sachs tocmai nchidea ua din spate a dubiei cnd i ridic
privirea pentru o clip, de cealalt parte a strzii. Frigul i alungase
pe majoritatea spectatorilor, dar observ un brbat cu ziarul Post n
mini, stnd n faa unei cldiri vechi, n renovare, pe Cedar Street,
lng Chase Plaza.
Aici e ceva n neregul, se gndi Sachs. Nimeni nu st la colul
strzii s citeasc ziarul pe vremea asta. Dac eti ntr-adevr
ngrijorat din cauza bursei sau curios n legtur cu un dezastru
recent, rsfoieti rapid ziarul, afli ci bani ai pierdut sau ct de
adnc era prpastia n care s-a prbuit autobuzul bisericii i apoi
i continui drumul.
Dar n nici un caz nu stai n strad n vntul sta ngheat, ca s
citeti rubrica de brfe mondene.
Nu-l putea vedea bine era parial ascuns dup ziar i dup o
movil de pietri de la antier. Dar un lucru srea n ochi: cizmele.
Aveau tlpile cu striaii adnci de traciune, ce ar fi putut lsa
urmele acelea deosebite pe care le gsise n zpada de la captul
aleii.
Sachs rmase o clip pe loc, netiind ce anume s fac.
Majoritatea celorlali poliiti plecaser deja. Simpson i Rettig erau
narmai, dar nu aveau un antrenament tactic i suspectul era de
partea cealalt a unei baricade de metal nalte de un metru, montate
pentru parada de peste cteva zile. Putea scpa uor dac Sachs s-ar
fi apropiat de el din locul unde se gsea acum, de cealalt parte a
strzii. Va trebui s se gndeasc la o modalitate mai subtil de
imobilizare a suspectului.
Se duse pn lng Pulaski i i spuse n oapt:
Ascult, este cineva vizavi. Vreau s m duc s vorbesc cu el.
Tipul cu ziarul.
Criminalul? ntreb el.
Nu tiu. Poate. Uite care-i planul. Eu m duc n RRV cu echipa
CS. O s m lase la colul strzii ctre est. Poi conduce o main
fr neautomat?
Sigur.
i ddu cheile mainii ei Camaro, de culoare roie.
Tu te duci la vest, pe Cedar ctre Broadway, cam doisprezece
metri. Te opreti imediat, iei din main i nchizi baricada, i-apoi
vii napoi aici.
S-l scoatem afar din vizuin ca la vntoare.
Exact. Dac chiar nu face nimic, i doar citete ziarul, discutm
cu el, i verificm actele i ne vedem de treab. Dac nu, m gndesc
c se va ntoarce i va nimeri chiar n braele mele. Tu vii din spate
i m acoperi.
Am neles.
Sachs se mai uit o dat ostentativ la scena crimei, i apoi urc n
duba maronie RRV. Se aplec nainte.
Avem o problem.
Nancy Simpson i Frank Rettig o privir cu subneles. Simpson
i desfcu fermoarul jachetei i apuc mnerul pistolului.
Nu, n-avem nevoie de asta. Stai s v spun ce se ntmpl. Le
explic situaia i apoi i zise lui Simpson, care era la volan: Du-te
spre est. La semafor ia-o la stnga. Apoi ncetinete. Eu o s sar din
main.
Pulaski se urc n Camaro, porni motorul i nu se putu abine s
nu apese acceleraia pn fcu motorul s scoat un zgomot senzual
i un val de fum.
Nu vrei s oprim maina? ntreb Rettig.
Nu, numai s ncetineti. Vreau ca suspectul s fie sigur c
plec.
OK, zise Simpson. S-a fcut.
Dubia RRV se ndrept spre est. n oglinda retrovizoare, Sachs l
vzu pe Pulaski pornind maina cu un zvcnet ncet, i spuse ea
n gnd; era un monstru de motor i ambreiajul avea o aderen ca
un arici. Dar poliistul reui s controleze maina i naint lin, n
direcia opus dubiei.
La intersecia dintre Cedar i Nasau, dubia ntoarse i Sachs
deschise ua.
Mergi nainte. Nu ncetini.
Simpson controla de minune dubia.
Noroc, i spuse tnra poliist.
Sachs sri afar.
Viteza era mai mare dect se gndise ea. Aproape se mpiedic,
se redres i mulumi n gnd Departamentului de Salubrizare
pentru cantitatea generoas de sare presrat pe strada acoperit de
ghea. Se apropie din spate de omul cu ziarul, venind ctre el pe
trotuar. Acesta nu o zri.
Un cvartal distan, apoi o jumtate de cvartal. i descheie haina
i apuc pistolul din tocul prins de centur. La aproximativ cincizeci
de pai de suspect, Pulaski trase brusc la bordur, iei din main i
fr s fie observat de individ sri cu uurin peste baricad.
Acum l prinseser ca-ntr-un sandvici ntre ei, separat de barier pe
o parte i de cldirea n curs de renovare pe cealalt.
Era un plan bun.
Cu excepia unei mici scpri.
Vizavi de Sachs, pe trotuarul cellalt, stteau doi gardieni
narmai, chiar n faa cldirii Departamentului de Locuine i
Dezvoltare Urban. Acetia i ajutaser la scena crimei i unul din ei
o observ pe Sachs. i fcu semn cu mna, strigndu-i:
Ai uitat ceva, doamn detectiv?
Fir-ar s fie! Brbatul cu ziarul se rsuci imediat i o vzu.
Arunc ziarul, sri peste barier i o lu la goan pe mijlocul
strzii ctre Broadway, ajungnd imediat lng Pulaski, care se
gsea nc de cealalt parte a gardului metalic. Tnrul poliist
ncerc s sar gardul, dar i prinse piciorul i se prbui pe asfalt
ct era de lung. Sachs se opri lng el, dar vzu c nu se lovise prea
tare, aa c i continu urmrirea suspectului. Pulaski se ridic iute
n picioare i amndoi alergar cu toat viteza dup individ, dar
acesta avea deja un avans de vreo opt-nou metri i mrea distana
dintre ei i mai mult, cu fiecare clip ce trecea.
Sachs deschise staia de emisie-recepie i aps pe butonul
TRANSMISIE.
Detectiv cinci-opt-opt-cinci, zise ea cu voce ntretiat. n
urmrire pe jos a unui suspect n cazul de asasinat de lng Cedar
Street. Suspectul se ndreapt spre vest pe Cedar, nu, stai, acuma
spre sud pe Broadway. Am nevoie de ntriri.
Recepionat, cinci-opt-opt-cinci. Dirijez uniti ctre locaia
indicat.
Mai multe PMR-uri patrule mobile cu radio, n maini de poliie
rspunser c erau n apropiere i c porneau deja s-i taie calea
suspectului.
n timp ce Sachs i Pulaski se apropiau de Battery Park, brbatul
se opri brusc, aproape mpiedicndu-se. Arunc o privire la dreapta
ctre metrou.
Nu, nu metroul, se gndi Sachs. n apropiere se aflau mult prea
muli trectori. Nu face asta<
Aruncnd nc o privire peste umr, brbatul se npusti n jos pe
scri. Sachs se opri, strigndu-i lui Pulaski:
Du-te dup el. Trase aer adnc n piept. Dac trage, verific
foarte atent mprejurimile. Mai bine las-l s scape dect s tragi
dac nu eti perfect sigur.
Bobocul ncuviin din cap, avnd o expresie nesigur pe chip.
Sachs tia c nu mai fusese niciodat prins ntr-un schimb de focuri.
Dar dumneavoastr unde<? zise el.
Du-te acum! strig ea.
Bobocul respir o dat adnc i apoi o lu din nou la goan. Sachs
alerg la intrarea la metrou i l vzu pe Pulaski cobornd cte trei
trepte deodat. Apoi travers strada i alerg o jumtate de cvartal
mai la sud. i scoase pistolul i se trase n spatele unui chioc de
ziare.
ncepu s numere n gnd< patru< trei< doi<
Unu.
Iei de dup chioc, ntorcndu-se spre intrarea la metrou, exact
n momentul n care suspectul se npustea n vitez n sus pe scri.
ndrept pistolul spre el.
Nu mica!
Mai muli trectori ncepur s ipe i s se arunce la pmnt.
Reacia suspectului ns fu pur i simplu una de scrb, probabil
din cauz c nu-i inuse mecheria. Sachs se gndise c s-ar putea s
vin n aceast direcie. Surpriza din ochii lui cnd vzuse metroul
putea foarte bine s fi fost simulat, i spuse ea. Ceea ce nsemna c
poate de la nceput inteniona s vin spre staie posibil ca s-i
fenteze urmritorii. Acum i ridic minile ncet.
La pmnt, faa n jos.
Ei, hai acum<
Acum! l repezi ea.
Arunc o privire pistolului din mna ei i se supuse. Cu
rsuflarea tiat din cauza alergrii, cu toate ncheieturile urlndu-i
de durere, Sachs se ls cu un genunchi pe spatele lui ca s-i pun
ctuele. Brbatul se strmb. Sachs l ignor. Era pur i simplu ntr-
o dispoziie infernal.

Au prins un suspect. La locul crimei.
Lincoln Rhyme i brbatul care i adusese aceast veste
interesant erau n laborator. Dennis Baker, de aproximativ
patruzeci de ani, bine fcut i chipe, era locotenent supervizor n
Divizia de Cazuri Majore divizia lui Sellitto i primise ordin de
la primrie s l opreasc pe Ceasornicar ct de repede posibil. El
era unul dintre cei care insistase ca Sellitto s-i coopteze pe
Rhyme i pe Sachs la acest caz.
Rhyme ridic o sprncean. Suspect? Criminalii se ntorc deseori
la scena crimei, din diverse motive, i Rhyme se ntreb dac Sachs
l prinsese chiar pe uciga.
Baker i continu discuia purtat la telefonul mobil, ascultnd i
dnd din cap. Locotenentul care aducea mult cu actorul George
Clooney avea o putere de concentrare i o lips de umor care l
fceau s fie un excelent ef, dar un amic de pahar plictisitor.
E bine c-l avem pe tipul sta de partea noastr, i zisese
Sellitto lui Rhyme, nainte ca Baker s fie transferat la ei de la One
Police Plaza.
Bine, dar are de cnd s se bage n toate? l ntrebase Rhyme
pe detectivul care, ca de obicei, avea hainele ifonate.
Nu aa de tare nct s bagi de seam.
Ce vrea s-nsemne asta?
Vrea s aib o victorie major i crede c tu poi s i-o oferi.
Aa c o s-i dea mn liber sau ajutor oricnd ai nevoie.
Ceea ce era un lucru bun, deoarece aveau personal redus. Mai
lucra cu ei un detectiv din NYPD, Roland Bell, care fusese transferat
din sud. Acesta avea o atitudine foarte ngduitoare, foarte diferit
de cea a lui Rhyme, dei era o fire la fel de metodic. Bell era n
vacan mpreun cu cei doi fii ai si n Carolina de Nord, n vizit
la prietena sa, care era erif local n acel stat sudist.
Mai colaborau des i cu un agent FBI, specializat n munca sub
acoperire i n antiterorism, Fred Dellray. Crimele de felul acesta nu
erau de obicei delicte federale, dar Dellray i ajuta pe Sellitto i pe
Rhyme n cazuri de omucideri i le punea la dispoziie resursele
FBI-ului fr a mai fi nevoii s apeleze la toat birocraia. Dar cei
din FBI erau ocupai pn peste cap cu mai multe investigaii de
fraude masive, de tipul celei de la corporaia Enron, care erau n
plin desfurare. Dellray era prins ntr-una dintre aceste
investigaii.
Avnd n vedere toate acestea, prezena lui Baker ca s nu mai
vorbim de influena lui la Casa Mare era un dar dumnezeiesc.
Sellitto i nchise telefonul mobil i le spuse c Sachs l interoga pe
suspect, iar acesta nu se arta prea cooperant.
Sellitto sttea lng Mel Cooper, un tehnician criminalist slab i
scund, pasionat de dansurile de societate, pe care Rhyme insista
mereu s-l foloseasc. Cooper avea de suferit de pe urma talentului
de geniu de care ddea dovad n meseria sa; Rhyme l suna la orice
or ca s se ocupe de partea tehnic a cazurilor sale. Ezitase puin
cnd Rhyme l sunase la laboratorul lui din Queens n dimineaa
aceea, explicndu-i c plnuia s mearg mpreun cu iubita i cu
mama sa n Florida, s-i petreac acolo weekendul.
Deci ai chiar i mai multe motive s vii aici ct de repede
posibil, nu-i aa? fusese rspunsul lui Rhyme.
Ajung ntr-o jumtate de or.
Acum era lng una dintre mesele de examinare din laborator,
ateptnd probele. Cu o mn acoperit cu mnua de cauciuc, i
ddu nite biscuii lui Jackson; cinele era ghemuit la picioarele lui.
Dac apare vreo contaminare cu pr canin nu voi fi deloc
fericit, bombni Rhyme.
E foarte drgla, zise Cooper, schimbndu-i mnuile.
Criminalistul mormi mbufnat. Drgla era un cuvnt care
nu exista n vocabularul lui Lincoln Rhyme.
Sun din nou telefonul lui Sellitto i acesta rspunse, apoi nchise.
Victima de pe debarcader Garda de Coast i scafandrii
notri nu au gsit pn acum nici un cadavru. nc verific
rapoartele de persoane disprute.
Tocmai atunci sosi echipa de la locul crimei i Thom ajut un
poliist s mping nuntru un crucior cu probe de la cele dou
scene procesate de Sachs.
Era i timpul<
Baker i Cooper trr dup ei nuntru bara metalic grea,
nfurat ntr-o folie de plastic.
Arma crimei de la asasinatul din alee.
Ofierul CSI pred formularele de custodie, pe care Cooper le
semn de primire. Brbatul spuse la revedere nainte de a pleca, dar
Rhyme nu l auzi. Criminalistul se uita la probe. Acestea erau
momentele pentru care tria. Dup accidentul n urma cruia
rmsese paralizat, pasiunea sa de fapt o dependen pentru
confruntarea pe via i pe moarte cu criminalii continuase la fel de
intens.
Simea o anticipare plin de entuziasm.
i, de asemenea, vinovie.
Pentru c nu ar fi fost copleit de o asemenea stare de euforie
dac cineva nu ar fi suferit o pierdere ngrozitoare: victima de pe
debarcader i Theodore Adams, familiile i prietenii lor. Oh, evident
simea compasiune pentru suferina lor, sigur c da. Dar putea
foarte bine s se detaeze de sentimentele provocate de o tragedie.
Muli oameni spuneau despre el c era rece i nesimitor i
presupunea c era adevrat. Dar cei care exceleaz ntr-un domeniu
o fac pentru c posed o serie de caliti deosebite. i la Rhyme
mintea ascuit, voina neobosit i nerbdarea se ntmplau s
coincid cu detaarea emoional care e un atribut necesar celor mai
buni criminaliti.
Se uita cu atenie la cutii, cu ochii mijii, cnd sosi Ron Pulaski.
Rhyme l ntlnise prima dat cnd tnrul era chiar la nceputul
carierei sale. Dei trecuse un an i Pulaski era un brbat nsurat cu
doi copii Rhyme nu se putea abine s nu se gndeasc la el ca la
bobocul. De unele porecle pur i simplu nu poi scpa.
tiu c Amelia a arestat pe cineva, dar n caz c nu e
criminalul, nu vreau s pierd timpul cu asta, zise Rhyme. Se
ntoarse spre Pulaski. Descrie-mi n amnunt terenul. Prima scen,
debarcaderul.
Sigur, ncepu el ovitor. Debarcaderul se afl pe Twenty-
second Street care duce la rul Hudson. Se ntinde cincisprezece
metri peste ru, la o nlime de cinci metri jumtate deasupra
nivelului apei. Crima<
Deci au gsit cadavrul?
Nu cred.
Atunci nu trebuia s zici posibila crim?
Ba da. Da, domnule. Posibila crim a avut loc la captul cel
mai ndeprtat de mal al debarcaderului, adic la captul de vest,
cndva ntre ora ase seara i ase dimineaa. n tot acest interval,
antierul pentru reparaii a fost nchis.
Nu erau prea multe probe materiale: doar bucata de unghie,
probabil a unui brbat, sngele, pe care Mel Cooper l test,
descoperind c era uman i de tip AB pozitiv, ceea ce nsemna c
att antigenii A ct i B proteine erau prezeni n plasma
victimei, i c nu erau prezeni nici antigenii anti-A, nici anti-B. n
plus, mai era prezent o protein separat Rh. Combinaia dintre
antigenii AB i Rh pozitiv fcea ca victima s aib cea mai rar
grup de snge, care nu se regsete dect la aproximativ 3,5 la sut
din populaie. Un alt test confirm c victima era brbat.
n plus ajunser la concluzia c era probabil destul de naintat n
vrst i c avea probleme de inim, din moment ce lua un
anticoagulant medicament care subia sngele. Nu existau urme
de alte substane i nici semne de infecii sau de boli n snge.
Nu gsiser amprente sau urme de pai la scena crimei i nici
urme de roi de main prin apropiere; n afar de cele lsate de
vehiculele angajailor antierului.
Sachs luase o bucat din srma mpletit i Cooper examin
marginile tiate, aflnd astfel c ucigaul folosise probabil un clete
obinuit de tiat srm pentru a face o gaur n gard. Echipa va
putea verifica dac semnele lsate se potriveau sau nu cu cele lsate
de o unealt anume, dac gseau unealta, dar nu aveau cum s
descopere proveniena cletelui de tiat numai dup aceste urme.
Rhyme se uit la fotografiile fcute la faa locului, mai ales la
formele lsate de sngele care se scurgea pe debarcader. Presupuse
c victima atrnase peste marginea punii debarcaderului la nivelul
pieptului, cu degetele vrte cu disperare n spaiul dintre scnduri.
Urmele de unghii artau c, n cele din urm, nu mai putuse s se
in. Rhyme se ntreb ct timp reuise oare victima s se in.
Povestete-mi acum despre cealalt scen, zise el, dnd ncet
din cap.
OK, zise Pulaski. Aceast crim a avut loc pe o alee de pe
Cedar Street, lng Broadway. Caracteristicile aleii: aceast alee este
o fundtur. Este lat de patru metri i jumtate i lung de treizeci
i doi de metri i este acoperit cu pietre de pavaj.
Rhyme i aduse aminte c gsiser cadavrul la patru metri i
jumtate de gura aleii.
Care a fost ora morii?
Cel puin opt ore nainte de a fi gsit, aa a zis doctorul legist
venit la faa locului. Cadavrul era complet ngheat aa c va fi
necesar o mai lung perioad de timp pentru a determina ora cu
mai mare precizie. Tnrul avea meteahna de a vorbi n jargonul
oficial poliienesc.
Amelia mi-a spus c erau nite ui de serviciu i ieiri de
incendiu n alee. A ntrebat cineva la ce or au fost ncuiate peste
noapte?
Trei dintre cldiri sunt comerciale. Dou dintre ele i ncuie
uile de serviciu la ora opt i treizeci, iar una la zece. Cealalt e o
cldire de administraie guvernamental. Ua aceea se ncuie la
ase. La zece vine o main s ia gunoiul n fiecare sear.
Cnd a fost descoperit cadavrul?
n jur de apte dimineaa.
OK, victima din alee era moart de cel puin opt ore, ultima
u a fost ncuiat la zece i tot atunci au venit i dup gunoi. Aa c
moartea a avut loc ntre, s zicem, zece i un sfert i unsprezece
seara. Situaia n parcare?
Am luat numrul tuturor mainilor pe o raz de dou cvartale.
Pulaski ridic un caiet ct Moby Dick.
Ce naiba-i aia?
Oh, am scris nite observaii despre fiecare main. M-am
gndit c s-ar putea s fie de folos. tii, unde erau parcate, dac era
ceva suspect.
Pierdere de timp. Nu aveam nevoie dect de numere ca s
gsim numele i adresa proprietarilor, explic Rhyme. S verificm
care apare i n baza de date DMV i n NEIC i n orice alt baz de
date. Nu ne intereseaz care dintre ele are nevoie de revizie tehnic
i care are anvelope uzate sau un far spart la spate< Ei, ai reuit?
Ce anume?
S verifici numerele?
nc nu.
Cooper intr pe internet, dar nu gsi nici un mandat de arestare
pentru nici unul dintre proprietarii nregistrai ai mainilor. La
indicaia lui Rhyme verific, de asemenea, dac la momentul crimei
fuseser emise tichete de parcare n zona respectiv. Nu era nici
unul.
Mel, verific i numele victimei. Mandate de arestare? Sau
orice altceva pe numele lui?
Nu exista nici un mandat de arestare pe numele Theodore
Adams, i Pulaski le reaminti cuvintele surorii lui despre el c
aparent nu avea nici un duman i nici probleme personale care s
poate duce pn la crim.
Dar totui, de ce aceste victime? ntreb Rhyme. Le-a ales la
ntmplare, oare?< tiu c Dellray e ocupat, dar e important. Sun-l
i spune-i s verifice numele lui Adams. Vezi dac FBI-ul are ceva
despre el.
Sellitto sun la sediul Biroului Federal i ddu de Dellray care
era extrem de nervos din cauza mlatinii blestemate a cazului de
fraud financiar la care lucra. Totui, reui s intre n bazele de
date federale i n dosarele cazurilor active. Dar rezultatele se
dovedir i aici negative n ce-l privea pe Theodore Adams.
OK, zise Rhyme n cele din urm. Pn gsim altceva, va
trebui s presupunem c sunt victime alese la ntmplare de un
nebun. Se uit de-aproape la fotografii. i unde naiba-s ceasurile
alea?
Un telefon la Brigada de Geniti i inform c fuseser testate deja
i nu prezentau nici un pericol, prin urmare chiar n acel moment
erau n drum spre Rhyme.
Banii din clama aurie preau s fi fost tocmai atunci scoi dintr-
un bancomat. Bancnotele erau curate, dar Cooper gsi nite
amprente bune pe clam. Din nefericire, cnd le verific prin IAFIS,
Sistemul Integrat Automat de Identificare a Amprentelor Digitale al
FBI-ului, nu gsir nici o potrivire. Mai erau nite amprente pe banii
din buzunarul lui Adams, dar i acestea ddur rezultate negative,
i numerele de serie de pe bancnote nu erau date n urmrire de
Departamentul Trezorerie pentru o posibil implicare n splare de
bani sau alte infraciuni.
Nisipul? ntreb Rhyme, referindu-se la agentul obscurizant.
Obinuit, anun Cooper, fr s-i ridice ochii de la
microscop. Tipul folosit pe terenurile de joac ale copiilor mai
degrab dect n construcii. O s verific dac mai este ceva deosebit
la el.
i Sachs i spusese c pe debarcader nu fusese deloc nisip, i
aminti Rhyme. Oare pentru c, aa cum speculase ea, criminalul
plnuia s se ntoarc pe alee? Sau pur i simplu pentru c nu
avusese nevoie de aa ceva pe debarcader, unde tia c vntul aspru
de pe Hudson va mtura oricum scena de orice urm?
Dar lonjeronul? ntreb Rhyme.
Ce?
Bara cu care i-a zdrobit gtul victimei. E un lonjeron cu ureche
de ac.
Rhyme studiase materialele de construcie din ora, deoarece o
metod foarte comun de a scpa de un cadavru era de a-l arunca
undeva pe un antier. Cooper cntri bara de metal avea treizeci i
ase de kilograme i aptezeci i patru de grame i o aez pe
masa de examinare. Lonjeronul avea aproximativ doi metri
lungime, doi centimetri jumtate lime i opt centimetri grosime.
La fiecare capt avea o gaur.
Sunt folosite mai ales n construciile de nave, echipament
greu, macarale, antene i poduri.
Asta trebuie s fie cea mai grea arm a crimei pe care-am
vzut-o vreodat, zise Cooper.
Mai grea ca un Suburban? ntreb Lincoln Rhyme, omul
pentru care precizia nsemna totul. Se referea la cazul unei soii care
trecuse cu o main foarte mare peste soul ei fustangiu, n mijlocul
Third Avenue, cu cteva luni nainte.
Oh, da< Inima lui de trdtor, inton el pe un ton
plngre, cu vocea subiat. Test apoi bara de amprente, dar nu
gsi nici una. Prelev apoi o cantitate mic de pilitur metalic de
pe bar. Probabil fier. Vd urme de oxidare. Un test chimic
demonstr c avea dreptate.
Nu prezint nici un semn identificator?
Nu.
Rhyme se strmb.
Asta e o problem. Trebuie s fie pe puin cincizeci de surse n
zona oraului< Stai. Amelia a zis c era un antier n apropiere<
Oh, zise Pulaski. Mi-a zis s verific i n-au folosit nici o bar
metalic de genul sta. Am uitat s v spun.
Ai uitat, murmur Rhyme. Ei, bine, tiu c primria are n
desfurare nite lucrri majore la Podul Queensboro. Hai s
ncercm acolo. Se ntoarse apoi spre Pulaski. Sun-l pe maistrul
antierului de la Queensboro i afl dac folosesc acolo lonjeroane i
dac da, dac lipsete vreunul.
Bobocul ncuviin din cap i i scoase mobilul.
Cooper se uit peste rezultatele obinute n urma analizrii
nisipului.
OK, am ceva aici. Sulfat de talium.
Ce-i asta? ntreb Sellitto.
Otrav de obolani, zise Rhyme. E interzis la noi n ar, dar
uneori poi s-o gseti n comunitile de imigrani sau n cldirile
unde lucreaz imigranii. Ct e de concentrat?
Foarte< i nu e prezent n reziduurile pe care le-a prelevat
Amelia. Ceea ce nseamn c provine probabil de la un loc unde a
fost criminalul.
Poate c are de gnd s omoare pe cineva cu el, suger
Pulaski, care atepta cu telefonul la ureche s se fac legtura.
Rhyme cltin din cap.
Foarte puin probabil. Nu e uor de administrat i ai nevoie de
o doz mare pentru oameni. Dar s-ar putea s ne conduc la el. Afl
dac a avut loc vreo confiscare recent sau vreo plngere a unei
agenii de protecie a mediului.
Cooper se apuc s dea telefoanele necesare.
Hai s ne uitm la banda adeziv, hotr Rhyme.
Tehnicianul examin dreptunghiurile de band gri lucioas, care
fusese folosit s lege minile i picioarele victimei i s-i acopere
gura. Le spuse c banda era obinuit, de tipul celei care se vindea
n mii de bcnii i n magazine universale din toat ara. Testarea
adezivului de pe band nu relev dect foarte puine lucruri, doar
cteva grune de sare folosit la topirea zpezii, care se potrivea cu
mostrele prelevate de Sachs din acea zon, i nisipul pe care
Ceasornicarul l rspndise pentru a uura la curarea celor mai
mici urme.
Dezamgit c banda adeziv nu era de mai mare ajutor, Rhyme
i ntoarse atenia ctre fotografiile cadavrului lui Adams pe care le
fcuse Sachs. Apoi i apropie scaunul cu rotile de masa de
examinare i se uit cu atenie la ecran.
Uitai-v la marginile benzii.
Interesant, zise Cooper, lundu-i privirea de la fotografiile
digitale pentru a se uita efectiv la band.
Ceea ce li se pruse att de ciudat era faptul c banda fusese
tiat cu precizie extrem i aplicat cu foarte mare atenie. De
obicei era rupt de pe rol, cteodat sfiat de dinii atacatorului
(fapt care ducea deseori la prelevarea urmelor de saliv cu ADN-ul
fptaului), i apoi era nfurat neglijent n jurul minilor,
gleznelor i peste gura victimei. Dar fiile folosite de Ceasornicar
erau tiate perfect, cu un obiect ascuit. Toate erau de o lungime
identic.
Ron Pulaski nchise telefonul i le spuse:
Nu folosesc lonjeroane cu ureche de ac la lucrrile pe care le
efectueaz acum la pod.
Ei, Rhyme nu se ateptase oricum la o rezolvare uoar i fr
probleme.
i funia care l inea?
Cooper o verific i pe aceasta, examinnd mai multe baze de
date. Cltin din cap.
Absolut obinuit.
Rhyme art cu o micare a capului mai multe table albe care
ateptau goale n colul laboratorului.
ncepei diagramele. Tu, Ron, scrii frumos de mn?
Destul de bine.
Nu avem nevoie de mai mult. Hai i scrie.
La toate cazurile la care lucra, Rhyme fcea diagrame cu toate
probele pe care le gseau. Acestea erau ca nite globuri de cristal
pentru el; se uita ndelung la cuvinte, fotografii i schie, ncercnd
s neleag cine ar putea fi criminalul, unde se ascundea, unde avea
de gnd s dea urmtoarea lovitur. Contemplarea acestor
diagrame de probe era lucrul cel mai apropiat de o meditaie pe
care l fcea vreodat Lincoln Rhyme.
Vom folosi numele lui ca titlu, din moment ce a fost att de
politicos i ne-a spus cum vrea s-l numim.
n timp ce Pulaski scria ceea ce-i dicta Rhyme, Cooper lu un tub
care coninea o mic mostr din ceea ce prea a fi un fel de pmnt.
l analiz la microscop, ncepnd cu puterea 4 x (regula numrul
unu la microscoapele optice este s ncepi cu puterea cea mai mic;
dac ncepeai cu amplificrile cele mai mari ajungeai s priveti
nite imagini abstracte foarte interesante din punct de vedere
artistic, dar complet inutile ca probe de laborator criminalistic).
Pare a fi tipul cel mai obinuit de sol. Nimic deosebit. S vd
ce mai are n plus.
Pregti o mostr pentru cromatograful/spectometrul de mas, un
instrument de mari dimensiuni care separ i identific substanele
ntr-o urm. Cnd aprur rezultatele, Cooper se uit la ecranul
calculatorului i le spuse:
OK, am gsit nite uleiuri, nitrogen, uree, clorur< i
proteine. Stai s fac un profil. Un minut mai trziu calculatorul
oferi mai multe informaii suplimentare. Proteine de pete.
Deci poate criminalul lucreaz ntr-un restaurant de pete, zise
Pulaski cu entuziasm. Sau la o tarab de pete n Chinatown. Sau,
stai, poate la raionul de pete dintr-un magazin alimentar.
Ron, zise Rhyme. Ai auzit vreodat pe cineva zicnd la
nceputul unui discurs: nainte s ncep, a vrea s v spun ceva?
. Cred c da.
Ceea ce e destul de ciudat, pentru c, dac vorbete, atunci
nseamn c a nceput deja, nu?
Pulaski ridic o sprncean.
Ceea ce vreau s spun este c analiznd proba asta trebuie s
faci ceva nainte s ncepi.
Ce anume?
S afli de unde provine proba. Ia s vedem, de unde a prelevat
Sachs mostra de sol cu protein de pete?
Pulaski se uit la etichet.
O!
Unde este o?
Din interiorul hainei victimei.
Deci despre cine ne ofer informaii aceast prob?
Despre victim, nu despre criminal.
Exact! Are vreun rost s tim ce are n haina sa, nu numai pe
hain? Cine tie? Poate c va avea. Dar ceea ce este important este s
nu ne pripim s trimitem oamenii la toi vnztorii de pete din
New York. Eti de acord cu aceast teorie, Ron?
Foarte tare.
M bucur. Scrie pmntul cu pete la profilul victimei i hai
s trecem mai departe, OK? Cnd ne trimite medicul legist raportul?
S-ar putea s-i ia o vreme, zise Cooper. Vine Crciunul.
Sellitto ncepu s cnte:
Care-aduce crime multe la fetie i biei<
Pulaski se ncrunt. Rhyme i explic:
Perioadele cu cele mai multe crime din an sunt zilele cu ari
i vacanele. ine minte, Ron: stresul nu omoar oameni; oamenii
omoar oameni dar stresul i pune s-o fac.
Am gsit nite fibre aici, maro, anun Cooper. Arunc o
privire la notele de pe etichet. Partea din spate a tocului de la
pantoful victimei i cureaua de la ceas.
Ce fel de fibre?
Cooper le examin de aproape i verific profilul prin baza de
date despre fibre a FBI-ului.
Par a fi de la un automobil.
Normal c are o main nu prea poi s transpori o bar de
metal de treizeci i ase de kilograme cu metroul. Deci
Ceasornicarul nostru a parcat n partea din fa a aleii i a trt
victima pn la locul unde i-a sfrit zilele. Ce putem afla despre
vehicul?
Nu prea multe, se dovedi. Fibra era de la o carpet folosit n mai
mult de patruzeci de modele de maini, camioane i dubie. Ct
despre urme de cauciucuri, parcase ntr-o zon a aleii acoperit cu
sare, care afectase contactul direct cu pavajul i mpiedicase
transferul urmelor de cauciuc.
Deci un zero mare i gras n ceea ce privete vehiculul. Ei,
acum hai s ne uitm la biletul de dragoste pe care ni l-a lsat.
Cooper scoase foaia alb de hrtie din folia de plastic.

A rsrit Luna Rece i plin,
luminnd cadavrul pmntului,
artndu-i morii ora s vin
s pun capt vieii i drumului.

Ceasornicarul

i este? ntreb Rhyme.
Ce s fie? ntreb Pulaski, de parc nu auzise bine.
Lun plin. Bineneles. Azi.
Pulaski rsfoi ediia din ziua aceea a ziarului New York Times a lui
Rhyme.
Da. Plin.
Ce vrea s-nsemne Luna Rece cu litere mari? ntreb Dennis
Baker.
Cooper cut pe internet.
OK, este o lun din calendarul lunar< Noi folosim calendarul
solar, trei sute aizeci i cinci de zile pe an. Calendarul lunar
marcheaz timpul scurs de la o lun nou la alta. Numele lunilor
descriu ciclul vieii noastre de la natere la moarte. Sunt numite
dup punctele de referin din an: Luna Cpunii primvara, Luna
Recoltei i Luna Vntorului toamna. Luna Rece e n decembrie,
luna hibernrii i a morii.
Aa cum remarcase Rhyme nainte, ucigaii care fceau referiri la
lun sau la alte teme astrologice aveau tendina s fie criminali n
serie. Existau anumite studii care sugerau c oamenii erau efectiv
motivai de lun s comit crime, dar Rhyme credea c nu era dect
puterea sugestiei cum fusese i numrul crescut de rapoarte de
rpiri de ctre extrateretri imediat dup apariia n cinematografe a
filmului lui Steven Spielberg ntlnire de gradul trei.
Verific numele Ceasornicarul prin bazele de date, mpreun
cu Luna Rece. Oh, i cu celelalte luni din calendarul lunar.
Dup zece minute n care controlaser att prin bazele de date ale
Programului de Capturarea a Infractorilor Violeni ale FBI-ului i
ale Centrului Naional de Informaii Criminalistice, ct i n bazele
de date ale statului, nu reuir s gseasc nimic.
Rhyme l rug pe Cooper s descopere cui aparinea poezia, dar
nu gsi nimic nici mcar apropiat, pe mai multe zeci de website-uri
de poezie. Tehnicianul l sun, de asemenea, pe un profesor de
literatur de la New York University, care i ajuta uneori. Acesta nu
auzise niciodat de poezia aceasta. Deci poezia era fie prea obscur
ca s apar ntr-o cutare pe internet, fie, mult mai probabil, era
creaia proprie a Ceasornicarului.
Ct despre biletul n sine, zise Cooper. Este hrtie obinuit de
la o imprimant de calculator. Tu de Hewlett-Packard LaserJet,
nimic deosebit.
Rhyme cltin din cap, frustrat de lipsa oricrei piste. Dac
Ceasornicarul era ntr-adevr un uciga n serie, atunci era posibil
s fie oriunde n momentul acela, urmrindu-i sau chiar
ucigndu-i urmtoarea victim.
Un moment mai trziu apru Amelia Sachs. i ddu jos haina i
i fu prezentat lui Dennis Baker, care i spuse c se bucura c era
repartizat la acest caz, i c reputaia ei ajunsese foarte departe,
adug poliistul fr verighet pe deget, zmbindu-i ntr-un
nceput de flirt. Sachs i rspunse strngndu-i mna ntins scurt i
profesional. Era o zi obinuit din viaa unei femei angajate n
poliia metropolitan.
Rhyme i spuse tot ce aflaser din studierea probelor pn n
momentul acela.
Nu e prea mult, murmur ea. E bun tipul.
Care-i povestea cu suspectul? ntreb Baker.
Va fi aici imediat, zise ea artnd ua cu capul. A luat-o la
goan cnd am ncercat s-l prindem, dar nu cred c e omul nostru.
L-am verificat. Cstorit, agent de burs la aceeai firm de cinci
ani, nici un mandat de arestare pe numele lui. Nici nu cred c ar fi
n stare s care aa ceva. Indic printr-o micare a capului lonjeronul
de fier.
Se auzi o btaie la u.
n urma ei, doi poliiti n uniform aduser cu ei un brbat cu
ctue i cu o expresie extrem de nefericit pe chip. Ari Cobb avea
treizeci i cinci de ani i era simpatic, genul de om de afaceri peste
care dai pe toate drumurile. Brbatul era destul de slab, mbrcat
ntr-un palton frumos, probabil de camir, dar ptat pe alocuri,
probabil n momentul arestrii.
Care-i povestea? l ntreb Sellitto cu voce rguit.
Dup cum i-am spus i ei un semn dispreuitor din cap ctre
Sachs pur i simplu m-am dus la metrou pe Cedar Street asear i
am scpat nite bani pe jos. Aceia de acolo. Art iar cu un semn din
cap bancnotele i clama de bani. Azi-diminea mi-am dat seama ce
s-a ntmplat i m-am ntors s-i caut. Am vzut poliia acolo. Nu
tiu, dar pur i simplu nu am vrut s fiu implicat. Eu sunt agent de
burs. Am clieni care au probleme foarte delicate n ceea ce
privete publicitatea. Asta ar fi putut s-mi duneze afacerilor. De-
abia n clipa aceea brbatul pru s-i dea seama c Rhyme era ntr-
un scaun cu rotile. Clipi o dat nedumerit, depi ns momentul
imediat, i i relu expresia plin de indignare de pe chip.
O percheziie a hainelor pe care le purta nu scoase la iveal nici o
urm din nisipul fin, de snge sau de orice altceva, care s-l lege n
vreun fel de crime. Ca i Sachs, i Rhyme se ndoia c acesta era
Ceasornicarul, dar avnd n vedere gravitatea crimelor, nu avea de
gnd s fie neglijent.
Luai-i amprentele, ordon el.
Cooper fcu acest lucru i descoperi c amprentele digitale de pe
clama de bani erau ale lui. Aflar printr-o verificare n DMV c Ari
Cobb nu deinea un automobil, i printr-un telefon la companiile de
la care avea cri de credit, c nu nchiriase recent nici o main
folosindu-se de crile de credit.
Cnd ai scpat banii? ntreb Sellitto.
Le spuse c plecase de la serviciu la aproximativ apte i
jumtate, cu o sear nainte. Buse cteva beri cu prietenii, plecase
pe la nou i se ndreptase pe jos spre metrou. i aducea aminte c
i scosese legitimaia de cltorie de metrou din buzunar n timp ce
mergea pe Cedar Street i, probabil, atunci i pierduse banii. i-a
continuat drumul pn la staie i s-a ntors acas, n Upper East
Side, n jurul orei 9.45. Soia i era plecat ntr-o cltorie de serviciu,
aa c s-a dus la un bar din apropiere ca s ia cina. A ajuns acas pe
la ora unsprezece.
Sellitto ddu cteva telefoane s-i verifice povestea. Paznicul de
noapte de la birou confirm c plecase la apte treizeci, o chitan de
carte de credit art c fusese la un bar pe Water Street n jur de ora
nou, iar portarul de la cldirea lui, plus un vecin, confirmar c se
ntorsese acas la ora la care pretindea. Prea deci c i-ar fi fost
imposibil s rpeasc dou victime, s omoare una pe debarcader i
apoi s aranjeze moartea lui Theodore Adams pe alee, toate ntre
orele nou i cincisprezece minute i unsprezece.
Investigm o crim extrem de grav aici, zise Sellitto. A avut
loc aproape de locul unde te gseai asear. Ai observat ceva, orice,
care s ne fie de folos?
Nu, absolut nimic. Jur c v-a ajuta dac a putea.
Criminalul ar putea s atace din nou, nelegi.
mi pare foarte ru s aud asta, zise el, fr a da deloc senzaia
c i prea ru de ceva. Dar am intrat n panic. Asta nu e mpotriva
legii.
Ducei-l afar pentru un minut, zise Sellitto aruncnd o privire
spre gardieni.
Pierdere de vreme, murmur Baker, dup ce brbatul ieise
din ncpere.
tie ceva, zise Sachs cltinnd din cap. Am o presimire.
Rhyme i lsa ultimul cuvnt lui Sachs cnd venea vorba de ceea
ce el numea cu o oarecare condescenden partea uman a
meseriei de poliist: martori, psihologie i, Doamne ferete,
presimiri.
OK, zise el. Dar ce putem noi face cu bnuiala ta?
Dar nu i rspunse Sachs, ci Lon Sellitto.
Am o idee, zise el. i descheie jacheta, lsnd s i se vad
cmaa ifonat, i-i scoase din buzunar mobilul.
Capitolul 6
Vincent Reynolds mergea pe strzile reci din SoHo, n lumina
albastr a acestei zone pustii, la sud de Broadway, la cteva strzi
de restaurantele i buticurile ic ale cartierului. Era la cincisprezece
metri n spatele florresei Joanne, femeia care n curnd avea s fie
a lui.
Avea privirea fixat asupra ei i se simi copleit de o foame
devoratoare, la fel de intens ca aceea pe care o simise n noaptea
cnd l ntlnise pentru prima dat pe Gerald Duncan, noapte care
se dovedise a fi un moment extrem de important n viaa lui.
Dup incidentul cu Sally Anne cnd Vincent fusese arestat
pentru c i pierduse controlul i spusese c va trebui s fie mult
mai detept. Va purta o masc de schi, va prinde femeile din spate,
astfel nct s nu poat s-l vad, va folosi un prezervativ (care l va
mai potoli oricum), nu va mai vna niciodat aa de aproape de
cas, va folosi tehnici diferite i fiecare atac se va petrece n alt loc.
Va plnui violurile cu atenie i va fi pregtit s plece, dac exista
riscul s fie prins.
Ei bine, asta era teoria. Dar n ultimul an i fusese din ce n ce mai
greu s controleze foamea. Impulsul prelua controlul asupra lui i,
cnd vedea o femeie singur pe strad, se gndea: Trebuie s fie a
mea. Acum! Nu-mi pas dac m vede cineva.
Foamea poate s-i fac aa ceva.
Cu dou sptmni nainte, mncase o bucat de prjitur cu
ciocolat i buse o Coca Cola ntr-un restaurant de pe strada unde
se afla i biroul unde era angajat temporar. Se uit la chelneri, era
o chelneri nou. Avea faa rotund i trupul zvelt, cu prul auriu
crlionat. i observ bluzia albastr strmt care avea doi nasturi
desfcui i n sufletul lui foamea erupse ca un vulcan.
Femeia i zmbi cnd i aduse nota de plat i Vincent se hotr s
o posede. Chiar atunci.
O auzi zicndu-i efului ei c merge afar n alee la o igar.
Vincent plti i iei n strad. Se duse pn la alee i arunc o
privire. Iat-o, n pardesiu, rezemat de perete, uitndu-se n direcia
opus. Era trziu el prefera tura dintre orele 15 i 23 i, dei mai
erau civa trectori pe trotuarul de pe strad, aleea era complet
pustie. Aerul era rece, pavajul era cu siguran i mai rece, dar nu-i
psa. Trupul ei i va ine de cald.
n momentul acela auzi o voce optindu-i n ureche:
Ateapt cinci minute.
Vincent tresri violent, se rsuci imediat i ddu cu ochii de un
brbat cu o fa rotund i corpul subire. Acesta avea cincizeci i
ceva de ani, prea extrem de calm i se uita dincolo de Vincent, pe
alee.
Ce?
Ateapt.
Cine eti? Lui Vincent nu-i era fric, nu chiar era cam cu cinci
centimetri mai nalt i cu vreo douzeci de kilograme mai greu dar
privirea ciudat din ochii ocant de albatri ai brbatului i fcuse
pielea de gin.
Asta nu conteaz. Pref-te c nu suntem dect nite prieteni,
care discut.
Du-te dracului. Cu inima bubuindu-i n piept i minile
tremurnd, Vincent ncepu s se ndeprteze.
Ateapt, zise nc o dat brbatul, ncet. Avea o voce aproape
hipnotic.
Violatorul atept.
Un minut mai trziu vzu o u deschizndu-se ntr-o cldire de
partea cealalt a aleii, vizavi de restaurant. Chelneria se duse pn
la u i vorbi cu doi brbai. Unul din ei era mbrcat n costum,
cellalt ntr-o uniform de poliist.
Hristoase! murmur Vincent.
E o nscenare, zise brbatul. Tipa e poliist sub acoperire.
Cred c proprietarul spal bani prin restaurant. i pregtesc o
capcan.
Vincent i reveni rapid.
Ei, i? Asta n-are nici o importan pentru mine.
Dac ai fi fcut ceea ce aveai de gnd s faci, ai fi n ctue
acum. Sau mpucat mortal.
Aveam de gnd? ntreb Vincent, ncercnd s par nevinovat.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Strinul nu zise nimic, zmbi doar, fcndu-i semn lui Vincent s
ias n strad.
Locuieti aici?
n New Jersey, zise Vincent, dup o pauz.
Lucrezi n ora?
Da.
Cunoti bine Manhattanul?
Destul de bine.
Brbatul ddu din cap, privindu-l pe Vincent din cap pn-n
picioare. Se prezent sub numele de Gerald Duncan i suger s
mearg undeva la cldur s vorbeasc. Merser pe jos trei cvartale,
pn la un restaurant, i Duncan comand cafea, iar Vincent
nfulec o bucat de prjitur i un suc.
Vorbir despre vreme, despre bugetul oraului, despre cum arat
centrul Manhattanului la miezul nopii.
Doar o idee, Vincent, i zise la un moment dat Duncan. Dac te
intereseaz o mic slujb, a avea nevoie de cineva care nu este
exagerat de preocupat de respectarea legii. i ai putea i tu s-i
practici< hobby-ul. Fcu un semn din cap n direcia aleii.
Colecionarea de reviste de benzi desenate din anii aptezeci?
ntreb Vincent cel Iste.
Duncan zmbi din nou i Vincent hotr c i plcea de el.
Ce vrei s fac?
N-am fost n New York dect de puine ori. Am nevoie de un
om care s cunoasc strzile, metrourile, stilul de trafic, cartierele<
care tie ceva despre felul cum lucreaz poliia. Detaliile le putem
lsa pe mai trziu.
Ce meserie ai? l ntreb Vincent.
Om de afaceri. S ne rezumm la att pe moment.
Hmm.
Vincent i spuse c ar fi bine s se ridice i s plece. Dar l tenta
comentariului brbatului acela despre hobby-ul lui. Orice l putea
ajuta s-i hrneasc foamea merita luat n considerare, chiar dac
era riscant. Continuar s vorbeasc aproximativ o jumtate de or,
mprtindu-i anumite informaii, innd secret altele. Duncan i
spuse c hobby-ul lui era s colecioneze ceasuri vechi, pe care le
repara el nsui. De fapt, i construise cteva, numai din buci.
Cnd i termin cel de-al patrulea desert pe ziua aceea, Vincent
ntreb:
De unde ai tiut c era poliist?
Duncan pru s se gndeasc pentru o clip ce, sau dac, s
rspund.
Am urmrit pe cineva n restaurantul acela, zise el n cele din
urm. Brbatul de la captul tejghelei. i aduci aminte de el? Avea
un costum negru.
Vincent ddu din cap c da.
l urmresc de o lun. O s-l omor.
Vincent zmbi.
Glumeti.
Eu nu glumesc niciodat.
i Vincent avea s afle c asta era adevrat. Nu exista un Gerald
cel Iste. Sau un Gerald cel Flmnd. Nu era dect unul singur:
Gerald cel Calm i Meticulos, care i exprimase n acea sear
intenia de a-l ucide pe omul din restaurant Walter i nu-mai-tiu-
cum n acelai stil perfect obinuit n care i ndeplinise acea
promisiune, crestndu-i ncheieturile nenorocitului i privindu-l
cum se zbate agat de debarcader pn czuse n apa maronie i
ngheat a rului Hudson.
Ceasornicarul i spuse n continuare lui Vincent c venise n ora
ca s omoare i ali oameni. Printre acetia se numrau i cteva
femei. Atta timp ct Vincent avea grij i nu pierdea mai mult de
douzeci sau treizeci de minute, putea s le primeasc trupurile
dup ce mureau s fac orice voia cu ele. n schimb, Vincent l va
ajuta pe post de ghid al oraului, cu strzile i sistemul su de
transport, i totodat va sta de paz i uneori va conduce maina cu
care vor fugi de la locul crimei.
Deci. Te intereseaz?
Cred c da, zise Vincent, dei n mintea lui rspunsul era mult
mai entuziast.
i acum Vincent era preocupat s-i fac treaba, urmrind-o pe
cea de-a treia victim: Joanne Harper, florreasa lor, cum o poreclise
Vincent cel Iste. O privi scond o cheie din buzunar i disprnd
n spatele uii de serviciu a depozitului. Vincent se opri, mnc un
baton de ciocolat i se rezem de un stlp de felinar, uitndu-se
prin fereastra murdar a cldirii.
Atinse cu mna umfltura de la bru, unde atepta cuitul Buck.
Se uit fix la silueta vag a Joannei, care aprindea luminile, i ddea
jos haina, se mica prin ncpere. Era singur.
Apuc strns mnerul cuitului.
Se ntreb dac are pistrui, se ntreb cum mirosea parfumul ei.
Se ntreb dac scncea cnd simea o durere. Se ntreb cum<
Dar nu, nu avea voie s stea s se gndeasc la asta! Nu era aici
dect ca s culeag informaii. Nu putea s ncalce regulile, nu
putea s-l dezamgeasc pe Gerald Duncan. Vincent trase n piept
aerul dureros de rece. Ar trebui s atepte.
Dar n clipa aceea, Joanne trecu pe lng fereastr. De data
aceasta reui s o vad bine de tot. O, e frumoas<
Lui Vincent ncepur s-i transpire palmele. Bineneles, putea
pur i simplu s o posede acum, s-o lase legat i Duncan s o ucid
dup aceea. Era un lucru pe care un prieten l putea nelege.
Amndoi obineau ceea ce voiau n felul acesta.
La urma urmei, uneori pur i simplu nu poi s atepi.
Foamea poate s-i fac aa ceva<
*
Data viitoare ia-i cu tine haine clduroase. La ce naiba te-ai
gndit?
Mergnd n taxiul att de urt mirositor, Kathryn Dance, de
treizeci i ceva de ani, i inea minile n faa radiatorului din
spatele mainii, care ddea aer nu fierbinte, nici mcar cald; n cel
mai bun caz, nu se putea spune despre el dect c nu era rece. i
frec degetele, cu unghiile date cu lac rou, i apoi le ddu i
genunchilor ei mbrcai doar n ciorapi negri de nailon o ans s
stea n aerul dezmorit.
Dance venea dintr-o zon unde temperatura era de aproximativ
douzeci i trei de grade tot timpul anului i trebuia s te duci
foarte, foarte departe, pn n Carmel Valley Road, ca s gseti
suficient zpad pentru sniu i s-i faci fiica i fiul fericii. i
pregtise bagajele pentru seminarul de aici din New York n ultimul
moment i nu se tie cum, dar uitase c nord-estul rii plus luna
decembrie este egal cu munii Himalaya.
Acum se gndea: Nu voi putea scpa aici de ultimele dou
kilograme cptate luna trecut n Mexic (unde nu fcuse nimic
altceva dect s stea ntr-o camer plin de fum, interognd un
suspect de rpire). Dac nu pot s slbesc, cel puin grsimea n
plus ar trebui s-i fac datoria de izolaie termic. Nu-i cinstit<
i strnse jacheta subire mai bine n jurul ei.
Kathryn Dance era agent special al Biroului de Investigaii
California, cu baza la Monterey. Era unul dintre experii cei mai de
seam din ar n interogatorii i kinezie tiina observrii i
analizrii limbajului corporal i al comportamentului verbal al
martorilor i al suspecilor. Se afla de trei zile n New York ca s in
cursuri de kinezie la cteva secii locale de poliie.
Kinezia este o specializare foarte rar n munca de poliie, dar
pentru Kathryn Dance era cea mai interesant ramur a ei. Era
dependent de oameni. O fascinau, o electrizau. De asemenea, o
nedumireau i o provocau. Aceste miliarde de creaturi bizare
miunnd prin lume, spunnd cele mai ciudate i mai minunate, i
mai ngrozitoare lucruri< Dance simea ce simeau ei, se temea de
ce i speria i pe ei, gsea plcere n bucuria lor.
Fusese reporter la terminarea colegiului: jurnalismul, aceast
profesie fcut parc la comand pentru oamenii fr nici un el, dar
cu o curiozitate insaiabil. Ajunsese n cele din urm s lucreze la
cazurile de crim i i petrecuse ore ntregi n sli de judecat,
observnd avocai, suspeci i jurai. i astfel fcu o descoperire
despre ea nsi: putea s se uite la un martor, s-i asculte cuvintele
i s simt imediat cnd spune adevrul i cnd nu. Putea s se uite
la jurai i s i dea seama cnd erau plictisii, derutai, nervoi sau
ocai, cnd l credeau pe suspect, cnd nu-l credeau. i ddea
seama imediat care avocai erau foarte nepotrivii pentru munca n
Barou i care urmau s aib cariere strlucite.
Putea, de asemenea, s repereze poliitii care puneau tot sufletul
n slujba lor i pe cei care nu fceau dect s piard vremea pn la
salariu. (Unul dintre cei din prima categorie i atrsese atenia n
mod deosebit: un agent FBI prematur ncrunit, detaat de la biroul
su din San Jose, pentru a depune mrturie, cu sim al umorului i
verv, n procesul unei bande de cartier despre care ea voia s scrie
un articol. Reui s-i smulg promisiunea unui interviu n
exclusivitate dup sentina de vinovie i el reui s-i smulg
promisiunea unei ntlniri. Opt sptmni mai trziu se mrita cu
William Swenson).
n cele din urm, plictisit de viaa de reporter, Kathryn Dance se
hotr s-i schimbe cariera. Pentru o vreme viaa ei devenise un
adevrat balamuc, ct timp jonglase cu toate rolurile, de mam a doi
copii mici, de soie i de student, dar reui s termine Universitatea
Santa Cruz California cu o diplom n psihologie i una n
comunicare. i deschise o afacere de consultan n alegerea
jurailor, sftuindu-i pe avocai ce jurai s aleag i pe care s-i
evite n timpul seleciilor preliminare ale juriului. Era talentat i
ctiga foarte bine din asta. Dar cu ase ani n urm se hotrse din
nou s-i schimbe cariera. Cu ajutorul unui so neobosit, care o
susinea ntru totul, a mamei i a tatlui ei, care locuiau n
apropiere, n Carmel, se dusese din nou la coal: la Academia de
pregtire pentru Biroul de Investigaii al Statului California din
Sacramento.
i aa deveni Kathryn Dance poliist.
Kinezia nu era o specializare anume n cadrul CBI, aa c, tehnic,
Dance era pur i simplu un agent de investigaii, care se ocupa de
cazuri de omucideri, rpiri, narcotice, terorism i aa mai departe.
Cu toate acestea, talentele sunt rapid sesizate i vetile despre
talentul ei se rspndir foarte repede. Se trezi astfel expertul local
n interogatorii i ntrevederi (ceea ce i convenea perfect, deoarece
i ddea posibilitatea s se trguiasc cu ceilali ageni pentru a
scpa de munca sub acoperire i de criminalistic, pentru care nu
nutrea nici un interes deosebit).
Acum arunc o privire pe ceas, ntrebndu-se ct timp va dura
aceast misiune de voluntariat. Avionul care avea s-o duc acas nu
pleca dect dup-amiaz, dar trebuia s-i rezerve suficient timp s
ajung la JFK; traficul n ora era ngrozitor, chiar mai aglomerat
dect pe autostrada din jurul oraului San Jose. Nu putea n nici un
caz s piard avionul. Era nerbdtoare s-i revad copiii i o
caracteristic ciudat a cazurilor de poliie dosarele de pe biroul
tu nu preau niciodat s dispar cnd nu te gseai la birou; nu
fceau dect s se nmuleasc.
Taxiul se opri cu un scrnet de roi.
Dance se uit pe geam, ncruntndu-se.
Aceasta e adresa corect?
Asta-i adresa pe care mi-ai dat-o.
Nu pare a fi o secie de poliie.
Taximetristul arunc o privire fugar cldirii bogat ornamentate.
Chiar deloc. Cost ase dolari aptezeci i cinci.

Da i nu, se gndi Dance.
Era o secie de poliie i totui nu era.
Lon Sellitto o ntmpin n holul de la intrare. Detectivul
participase la cursul ei de kinezie cu o zi nainte la One Police Plaza
i tocmai o sunase, rugnd-o s vin s le dea o mn de ajutor ntr-
un caz de crim multipl. i dduse aceast adres la telefon i
Dance se gndise c era o secie de poliie. Observ c de fapt avea
aproape tot att echipament de criminalistic pe ct se gsea n
laboratorul sediului CBI din Monterey, dar, cu toate acestea, era o
locuin privat.
i era n proprietatea lui Lincoln Rhyme, nici mai mult, nici mai
puin.
Alt lucru pe care Sellitto uitase s-l menioneze.
Dance auzise de Rhyme, bineneles muli poliiti aflaser de
existena genialului detectiv criminalist tetraplegic , dar nu
cunotea detalii despre viaa lui sau despre rolul pe care l juca n
cadrul departamentului new-yorkez de poliie. n curnd n-o mai
preocup handicapul lui; n afar de momentele cnd studia n mod
intenionat limbajul corporal, Kathryn Dance avea tendina s
acorde cea mai mare atenie ochilor oamenilor. n plus, unul dintre
colegii ei de la CBI era paraplegic i, prin urmare, era obinuit cu
oameni n crucioare cu rotile.
Sellitto o prezent lui Rhyme i unei femei nalte i energice, tot
detectiv de poliie, pe nume Amelia Sachs. Dance observ imediat
c cei doi erau mai mult dect simpli parteneri profesionali. Pentru
a face aceast conexiune nu avusese nevoie de nici o deducie
kinezic special; n momentul n care intrase ea, Sachs l inea de
mn pe Rhyme i i optea ceva zmbind.
Sachs o ntmpin clduros i Sellitto o prezent i altor civa
ofieri.
Dance remarc un sunet subirel care-i venea din spate ctile
minuscule i atrnau pe umr. Rse i-i opri iPod-ul, pe care l
purta peste tot cu ea, ca pe un sistem de protecie vital.
Sellitto i Sachs i vorbir despre cazul de crim la care aveau
nevoie de ajutor un caz pe care Rhyme prea s l conduc, dei
era civil.
Rhyme nu se implic prea mult n discuie. Ochii lui se
rentorceau mereu la o tabl mare alb, pe care erau notate probele
cazului. Ceilali ofieri i ddeau detalii despre caz, dar nu putea s
nu-l observe pe Rhyme felul n care privea concentrat spre tabl,
cum murmura imperceptibil i cltina din cap, de parc se mustra
pe sine nsui pentru c nu observase ceva. Din cnd n cnd i
nchidea ochii. O dat sau de dou ori oferi un comentariu despre
caz, dar n general o ignor pe Dance.
Aceasta era amuzat. Agenta era obinuit s fie tratat cu
scepticism. De cele mai multe ori acesta se datora pur i simplu
faptului c nu arta ca o poliist obinuit. Era o femeie de un
metru aizeci i doi cu prul blond, purtat de obicei ntr-o coad
mpletit la spate, cu ruj de buze mov-deschis, cu capsulele iPod-
ului blngnindu-i-se la gt, cu bijuteriile de aur i din scoci pe
care i le fcuse mama ei, ca s nu mai vorbim de pasiunea ei
pantofii ct mai excentrici (alergatul dup criminali nu figura de
obicei pe lista activitilor cotidiene din viaa de poliist a lui
Dance).
Acum ns, bnui c nelegea i mai bine lipsa de interes a lui
Rhyme. Ca muli ali oameni de tiin criminaliti, nu punea mare
pre pe kinezie i pe interogatorii. Probabil ar fi preferat s nu fi fost
chemat aici.
n ce-o privea pe Dance, ei bine, recunotea valoarea probelor
fizice, dar acestea n-o entuziasmau. Ceea ce-o fcea s-i bat inima
cu putere era factorul uman implicat n crime i n rezolvarea lor.
Kinezia versus laborator<
Mi se pare cinstit, domnule detectiv Rhyme.
n timp ce criminalistul chipe, sardonic i nerbdtor continua
s se uite la diagramele cu probele fizice, Dance asimil detaliile
acestui caz destul de ciudat. Crimele nfptuite de autoproclamatul
Ceasornicar erau oribile, bineneles, dar Dance nu era ocat. Mai
lucrase la cazuri tot att de nfiortoare. i, la urma urmei, locuia n
California, unde Charles Manson stabilise standardul pentru
rutatea uman.
Alt detectiv de la NYPD, Dennis Baker, i spuse de ce o
chemaser de fapt pe ea. Gsiser un martor care era posibil s aib
nite informaii folositoare, dar care nu era deloc dispus s le
mprteasc vreun detaliu.
Pretinde c n-a vzut nimic, adug Sachs. Dar am senzaia c
a vzut ceva.
Dance era dezamgit c persoana pe care trebuia s-o
interogheze era un martor i nu un suspect. Prefera provocarea
oferit de confruntarea cu criminalii, i cu ct erau mai neltori, cu
att mai bine. Totui, interogarea martorilor lua mult mai puin
timp dect a-l face pe un suspect s cedeze i s mrturiseasc, i
trebuia s ajung la timp la aeroport.
Voi ncerca tot posibilul, le zise ea. Scotoci n poeta Coach i
i puse ochelarii rotunzi cu rame de un roz-deschis.
Sachs i ddu toate detaliile n legtur cu Ari Cobb, martorul
recalcitrant, explicndu-i cronologia serii petrecute de acesta, aa
cum reuiser s o determine, i totodat cum se comportase n acea
diminea.
Dance ascult cu atenie n timp ce sorbea din cafeaua oferit de
ngrijitorul lui Rhyme i se trat cu o jumtate de felie de prjitur.
Dup ce afl toate amnuntele, Dance i puse ordine n gnduri.
OK, s v spun la ce m gndesc eu, le zise ea. Prima dat, o
scurt lecie despre ceea ce fac eu. Lon a mai auzit asta ieri la
seminar, dar vreau s v spun i vou cum fac eu interogatoriile.
Kinezia n mod tradiional studiaz comportamentul fizic al cuiva
limbajul corporal pentru a-i nelege starea emoional i a afla
dac vrea s mint sau nu. Majoritatea oamenilor, inclusiv eu,
folosim acum termenul pentru toate formele de comunicare nu
numai limbaj corporal, ci i comentarii vorbite i, de asemenea,
declaraii scrise. Prima dat am s fac o citire preliminar a
martorului s vd cum se comport cnd spune lucruri despre
care tim c sunt adevrate nume, adres, slujb, lucruri de felul
acesta. i voi observa gestica, inuta, cuvintele pe care le folosete i
substana a ceea ce spune. Odat ce am aceast citire de baz, voi
ncepe s-i pun ntrebri i s vd dac prezint reacii de stres.
Ceea ce nseamn fie c minte, fie c are nite probleme importante
n legtur cu subiectul ntrebrilor mele. Pn n momentul acela,
ceea ce am fcut a fost un interviu. Odat ce bnuiesc c minte,
atunci discuia se va transforma ntr-un interogatoriu. ncep s
ciobesc n aprarea lui, folosindu-m de diverse tehnici, pn
ajungem la adevr.
Perfect, zise Baker.
Dei se pare c Rhyme era la conducerea cazului, Dance deduse
c Dennis Baker era de la centru; avea aspectul chinuit al unui om
pe umerii cruia cdea n ultim instan responsabilitatea unei
asemenea investigaii, inclusiv din punct de vedere politic.
Avei o hart a zonei despre care e vorba, zise Dance. A vrea
s cunosc geografia zonei respective. Nu poi conduce un
interogatoriu eficient fr asta. mi place s spun c trebuie s tiu
terariul subiectului.
Lon Sellitto izbucni ntr-un hohot de rs. Dance zmbi curioas.
Lincoln zice exact acelai lucru despre criminalistic, explic
el. Dac nu tii geografia, lucrezi ntr-un vid. Nu-i aa, Linc?
Poftim? ntreb criminalistul.
Terariul, i place expresia asta?
Ah. Zmbetul su politicos era echivalentul expresiei m
lai? al fiului lui Dance.
Dance examin harta Manhattanului de sud, memornd detaliile
scenei crimei i programul de dup orele de lucru al lui Ari Cobb
din ziua precedent, n timp ce Sachs i un tnr agent de poliie, pe
nume Pulaski, i le artau pe hart.
n cele din urm se simi suficient de familiarizat cu faptele.
OK, s trecem la treab. Unde e?
ntr-o alt camer de aici.
Aducei-l nuntru.
Capitolul 7
Un moment mai trziu, un agent de poliie din NYPD aduse
nuntru un om de afaceri scund, ngrijit, mbrcat ntr-un costum
scump. Dance nu tia dac l arestaser de fapt, dar dup felul n
care i freca ncheieturile minilor i ddu seama c avusese pn
nu de mult ctue.
Dance l salut i-i fcu semn s ia loc. Brbatul arta nelinitit i
nervos. Dance se aez n faa lui fr a avea nimic ntre ei i se
ls n fa pe scaun pn cnd era ntr-o zon proxemic neutr,
termenul referindu-se la spaiul fizic dintre un subiect i interviator.
Aceast zon putea fi ajustat pentru a face subiectul s se simt
mai mult sau mai puin confortabil. Acum Dance nu era prea
aproape pentru a prea c-i invadeaz spaiul, dar nici suficient de
departe, nct s-i dea senzaia de siguran. (l strngi cu ua pe
cel care se afl la strmtoare cum spunea ea n conferinele ei.)
Domnule Cobb, m numesc Kathryn Dance. Sunt agent de
poliie i a dori s discutm despre ceea ce ai vzut asear.
Ridicol. Le-am zis deja lor un semn din cap ctre Rhyme tot
ce am vzut.
Ei bine, eu tocmai am sosit, aa c nu am putut beneficia de
rspunsurile dumitale de dinainte.
i puse o serie de ntrebri simple unde locuia i lucra, dac era
cstorit sau nu, i aa mai departe care o ajutar s-i fac o idee
despre reaciile de baz ale lui Cobb la stres. i ascult cu mare
atenie rspunsurile. (Privitul i ascultatul sunt cele mai
importante dou pri dintr-un interviu. Vorbitul vine pe ultimul
loc).
Una dintre primele sarcini ale anchetatorului este s determine
tipul de personalitate a subiectului dac e introvertit sau
extrovertit. Aceste tipuri nu nseamn ceea ce cred majoritatea
oamenilor; nu este vorba de a fi glgios i violent sau timid i
rezervat. Diferena const n felul n care oamenii iau decizii. Un
introvertit este condus de intuiie i de emoie mai mult dect de
logic i de raiune; un extrovertit, exact invers. Atribuirea tipului
de personalitate ajut anchetatorul s stabileasc ntrebrile i s
aleag tonul vocii i atitudinea fizic cea mai potrivit pe care s o
adopte cnd pune ntrebri. De exemplu, o abordare morocnoas,
cu fraze scurte i concise, a unui introvertit, l va face pe acesta s se
retrag n cochilia sa.
Ari Cobb ns era un extrovertit clasic i pe deasupra arogant
nu va fi nevoie s se poarte cu mnui cu el. Acesta era tipul favorit
de subiect al lui Dance. Avea ocazia s i tbceasc zdravn cnd le
lua interviul.
Cobb i ntrerupse una din ntrebri.
M-ai inut aici de prea mult timp. Trebuie s m duc la
serviciu. Ce s-a ntmplat cu omul acela nu a fost vina mea.
Oh, i rspunse Dance, pe un ton respectuos, dar plin de
fermitate. Nu e o chestiune de vin< Ei, acum, Ari, hai s vorbim
despre seara trecut.
Nu m credei. M facei mincinos. N-am fost acolo cnd s-a
ntmplat crima.
Nu sugerez c mini. Dar tot e posibil s fi vzut ceva care ne-
ar putea fi de folos. Ceva ce dumneata crezi c nu e important. Vezi,
o parte a meseriei mele este s i fac pe oameni s-i aminteasc tot
felul de lucruri. O s trecem mpreun prin tot ce s-a ntmplat
asear i poate o s-i aminteti ceva.
Ei bine, n-am vzut chiar nimic. Mi-am scpat nite bani pe
jos, asta-i tot. Nimic altceva. Pur i simplu am fcut o mic greeal
nensemnat. i acum este un caz federal. Ce rahat!
Hai s ne ntoarcem mai bine la ziua de ieri, OK? Pas cu pas.
Ai lucrat n biroul dumitale. Stenfeld Brothers Investments. n
cldirea de birouri Hartsfield.
Mda.
Toat ziua?
Exact.
La ce or ai terminat lucrul?
apte i jumtate, un pic nainte.
i ce-ai fcut dup aceea?
Am mers la Hanover, la un pahar.
Asta e pe Water Street, zise ea. ntotdeauna s-l faci pe subiect
s nu poat ghici ct de multe tii de fapt.
Mda. Aveau o chestie cu martini i karaoke. i spun Martuney
Night. De la tune
2
.
Ce iste.
Suntem un grup care ne ntlnim acolo. Mergem des. Nite
prieteni de-ai mei. Prieteni apropiai.
Dance observ c limbajul su corporal arta c era pe punctul s
adauge ceva probabil anticipa c l va ntreba cum i cheam.
Cnd cineva e prea dispus s ofere un alibi e semn de nelciune
subiectul are tendina s cread c alibiul este suficient i c poliia
nu se va obosi s-l verifice, sau nu vor fi suficient de detepi s-i
dea seama c un pahar la 8 seara nu te disculp de un jaf armat
petrecut la apte treizeci.
Cnd ai plecat?
n jur de nou.
i te-ai dus acas?
Da.
Pn n Upper East Side.
Un semn din cap c da.
Ai luat o limuzin?
Da, exact, o limuzin, zise el sarcastic. Nu, metroul.
De la care staie?
Wall Street.
Ai mers pe jos?
Da.

2
Melodie.
Cum?
Cu grij, zise el, rnjind. Era ghea.
Dance zmbi.
Ruta?
Am mers pe Water Street, am trecut pe Cedar pn n
Broadway i apoi spre sud.
i atunci i-ai pierdut banii. Pe Cedar. Cum s-a ntmplat asta?
Tonul vocii ei i ntrebrile puse erau complet neamenintoare.
Se relaxa acum. Atitudinea i era mai puin agresiv. Zmbetele i
vocea ei calm i joas l fceau s se simt n largul lui.
Din cte pot s-mi dau eu seama, a czut cnd mi-am scos
legitimaia de metrou.
Ci bani erau?
Peste trei sute.
Au<
Da, au.
Dance i art cu un gest punga de plastic n care erau banii i
clama.
i se pare c tocmai cnd ai luat bani din bancomat. Cel mai
ru moment s-i pierzi banii, nu-i aa? Chiar dup ce-ai scos bani.
Da. i arunc un zmbet strmb.
Cnd ai ajuns la metrou?
La nou i jumtate.
Nu a fost mai trziu, eti sigur?
Absolut. M-am uitat la ceas cnd am ajuns pe peron. Era nou
treizeci i cinci, mai exact. Arunc o privire la Rolexul mare de aur
pe care-l avea la mn. Ceea ce voia s nsemne, presupuse Dance,
c un ceas att de scump nu avea cum s dea ora greit.
i apoi?
M-am dus acas i am luat cina la un bar din apropierea
blocului meu. Soia nu era n ora. E avocat. Lucreaz n finane
corporatiste. E asociat la firma ei.
Hai s ne ntoarcem la Cedar Street. Era aprins vreo lumin la
geamuri? Oamenii care locuiau acolo n apartamente?
Nu, nu sunt dect birouri i magazine acolo. Nu e zon
rezidenial.
Dar restaurante?
Cteva, dar nu sunt deschise dect pentru prnz.
Vreun antier de construcii?
Renoveaz o cldire pe partea de sud a strzii.
Era cineva pe trotuar?
Nu.
Vreo main care s mearg ncet, suspect?
Nu, zise Cobb.
Dance era vag contient de privirile celorlali poliiti urmrind-
o att pe ea, ct i pe Cobb. Fr ndoial erau nerbdtori,
ateptnd, ca majoritatea oamenilor, s apar marele Moment al
Mrturisirii. i ignor. Nu exista cu adevrat nimeni n afar de
agent i subiectul ei. Kathryn Dance era n lumea ei o zon,
cum spunea fiul ei Wes (acesta era sportivul familiei).
i arunc o privire peste notiele pe care i le lua. Apoi nchise
carnetul i pru s-i schimbe ochelarii de citit cu nite ochelari de
distan. Dioptriile erau exact aceleai, dar n loc de lentilele
rotunde i mari cu rame pastel, acetia aveau lentile mai mici,
dreptunghiulare, cu rame negre de metal, fcnd-o s semene cu un
animal de prad. Le spunea ochelarii de Terminator. Dance se
trase mai n fa pe scaun, s fie mai aproape de Cobb. Acesta i
ncruci picioarele.
Ari, de unde proveneau de fapt banii aceia? l ntreb ea, cu o
voce mult mai tioas.
B<
Banii? Nu i-ai luat de la un bancomat.
Observase o cretere a nivelului de stres cnd veni vorba despre
bani ochii i rmseser fixai ntr-ai ei, dar pleoapele i se
coborser uor i respiraia i se schimbase, ambele reprezentnd
devieri majore de la atitudinea sincer de pn atunci.
Ba da, se opuse el.
De la ce banc?
O pauz.
Nu m putei obliga s v spun asta.
Dar un mandat ne va da posibilitatea s obinem extrasele
bancare. i te putem reine pn le obinem. Ceea ce s-ar putea s ne
ia o zi sau dou.
Am fost la un afurisit de bancomat!
Nu asta te-am ntrebat. Te-am ntrebat de unde proveneau
banii din clam.
Cobb se uit n pmnt.
Nu ai fost cinstit cu mine, Ari. Ceea ce nseamn c ai o
problem major. Deci, banii?
Nu tiu. Probabil o parte din ei provin din banii de protocol de
la firma mea.
Pe care i-ai luat ieri?
Cam aa.
Ct de muli?
Nu<
Vom obine un mandat i pentru registrele efului tu.
Prea complet ocat auzind asta.
O mie de dolari, zise rapid.
Unde-s restul? Erau trei sute patruzeci n clama de bani. Unde-
s restul?
Am cheltuit civa la Hanover. E o cheltuial de afaceri.
Legal. Slujba mea<
Te-am ntrebat unde-s restul.
O pauz.
Am lsat civa i acas.
Acas? Soia s-a ntors? Poate s ne confirme?
nc nu e n ora.
Atunci trimitem un poliist s caute banii. Unde se afl, exact?
Nu-mi amintesc.
Peste ase sute de dolari? Cum se poate s uii unde-ai pus
peste ase sute de dolari?
Nu tiu. M ncurci.
Dance se ddu i mai aproape de el, ntr-o zon proximic chiar
mai amenintoare.
Ce fceai de fapt pe Cedar Street?
Mergeam spre afurisitul la de metrou.
Dance i trnti n fa harta Manhattanului.
Hanover este aici. Metroul este aici. Degetul ei fcea un zgomot
puternic de fiecare dat cnd arta pe hrtia tare a hrii. Nu are nici
o logic s mergi pe Cedar ca s ajungi de la Hanover pn la staia
de metrou de la Wall Street. De ce ai luat-o pe acolo?
Am vrut s fac puin micare. S mai scap de caloriile de la
aripile de pui i de la cocteilurile Cosmopolitan.
Plimbndu-te pe trotuarele acoperite de ghea la o
temperatur mult sub zero grade? Faci deseori aa ceva?
Nu. Dar s-a ntmplat s-o fac asear.
Dac nu mergi pe-acolo des, atunci cum se face c tii att de
multe lucruri despre Cedar Street? Faptul c nu sunt locuine, ora
de nchidere a restaurantelor i lucrrile de renovare?
Pur i simplu tiu. De ce naiba m ntrebi toate chestiile astea?
Pe frunte i apruser broboane de sudoare.
Cnd ai scpat banii, i-ai dat jos mnuile ca s-i scoi
legitimaia de metrou din buzunar?
Nu tiu.
Presupun c le-ai scos. Nu poi s-i bagi minile n buzunar
dac ai mnui de iarn.
OK, se rsti el. Dac tii aa de bine, atunci le-am dat jos.
Avnd n vedere c era att de frig, de ce ai face asta cu zece
minute nainte s ajungi la staia de metrou?
Nu poi s-mi vorbeti n felul sta.
i nici nu te-ai uitat ct e ora cnd ai ajuns pe peron, nu-i aa?
zise ea ferm, cu vocea cobort.
Ba da, m-am uitat. Era nou treizeci i cinci.
Nu, nu te-ai uitat. Nu o s ari un ceas de cinci mii de dolari
noaptea, ntr-o staie de metrou.
OK. Gata. Nu mai spun nimic.
Cnd un investigator are n fa un subiect care minte, observ c
acea persoan triete o stare foarte intens de stres i reacioneaz
n diverse feluri pentru a scpa de stres bariere n faa adevrului,
le numea Dance. Cea mai distructiv reacie i mai greu de nlturat
este furia, urmat de deprimare, apoi negare i, n cele din urm,
negocierea. Rolul celui care conduce interogatoriul e s-i dea
seama de nivelul de stres al suspectului i s l neutralizeze la fel
i orice alt dispoziie ulterioar pn cnd, n cele din urm,
subiectul ajunge ntr-o stare de spirit n care accept, adic
mrturisete, i spune n sfrit adevrul.
Dance socotise c, dei Cobb dduse ntr-o anume msur semne
de furie, era nc n starea de negare aceti subieci invoc foarte
des probleme de memorie i dau vina pe anchetator pentru
nenelegere. Cea mai bun metod de a distruge aprarea unui
subiect n starea de negare este s faci ceea ce tocmai fcuse Dance
adic s ataci faptele. Unui extrovertit i trnteti n fa una dup
alta orice slbiciuni i contradicii din relatrile sale, pn cnd i
distrugi toate portiele de scpare.
Ari, ai ieit de la serviciu la apte i jumtate i te-ai dus la
Hanover. tim asta. Ai stat acolo aproximativ o or i jumtate.
Dup aceea ai mers pe jos n alt direcie dou cvartale pn pe
Cedar Street, n loc s mergi direct spre metrou. Cunoti strada
Cedar foarte bine pentru c mergi acolo la agat trfe. Asear ntre
nou i nou treizeci, una a oprit cu maina lng alee. Ai negociat
un pre cu ea i ai pltit-o. Ai urcat n main cu ea. Ai ieit din
main la aproximativ zece i un sfert. Atunci ai scpat banii lng
bordur, probabil pentru c i-ai verificat telefonul s vezi dac te-a
sunat soia sau poate ca s-i dai nite bani n plus ca baci. ntre
timp ai observat c ucigaul a intrat cu maina n alee i ai vzut
ceva. Ce anume? Ce ai vzut?
Nu<
Ba da, zise Dance calm. I se uit int n ochi i nu mai spuse
nimic.
n cele din urm Cobb i ls capul n jos i i schimb poziia n
scaun, fr s mai stea picior peste picior. i tremura buza. nc nu
mrturisea, dar l mutase cu o treapt n sus n irul strilor de
rspuns la stres de la negare la negociere. Acum Dance trebuia s
schimbe tactica. Acum trebuia s-i ofere compasiune i s-i dea
posibilitatea s-i pstreze obrazul. Chiar i cel mai cooperant
subiect va continua s mint sau s rmn tcut dac nu-i permii
s-i pstreze un strop de demnitate i s gseasc o cale de a scpa
de consecinele cele mai grave ale faptelor pe care le svrise.
i scoase ochelarii i se trase napoi n scaun.
Uite, Ari, nu vrem s-i distrugem viaa. Te-ai speriat. Este de
neles. Dar brbatul pe care ncercm s-l oprim este extrem de
periculos. A omort deja doi oameni i credem c vrea s mai ucid
i pe alii. Dac ne ajui s-l gsim, ceea ce am aflat astzi despre
tine aici nu trebuie s ajung la cunotina publicului. Nici o citaie,
nici un telefon la soia sau la eful dumitale.
Dance i arunc o privire detectivului Baker, care zise imediat:
Absolut, aa e.
Cobb oft adnc. Cu ochii n pmnt, murmur:
La dracu. N-au fost dect trei sute de dolari nenorocii. De ce
naiba m-am ntors acolo azi-diminea?
Lcomie i prostie, se gndi Kathryn Dance. Dar cu voce tare
zise cu blndee:
Toi facem greeli uneori.
O ezitare. Apoi oft din nou.
Vezi, asta-i nebunia. Nici mcar n-a fost mare lucru ceea ce
am vzut, adic. Poate c nici n-o s m credei. Aproape c n-am
vzut nimic. Nici mcar n-am vzut vreo persoan.
Dac ne spui adevrul, te vom crede. Continu.
Era aproximativ zece jumate, poate un pic mai trziu. Dup ce
am cobort din maina< fetei, am nceput s merg ctre staia de
metrou. Ai dreptate. M-am oprit i mi-am scos mobilul din buzunar.
L-am deschis s-mi verific mesajele. Presupun c atunci mi-au czut
banii. Eram lng alee. M-am uitat ntr-acolo i am vzut la captul
ei farurile din spate ale unei maini.
Ce fel de main? ntreb Sachs.
N-am vzut maina, numai farurile din spate. Jur.
Dance l crezu. i fcu semn din cap lui Sachs.
Stai un pic, zise brusc Rhyme. La captul aleii?
Deci, pn la urm, criminalistul ascultase totui.
Exact. Chiar la capt. Apoi i-a aprins farurile de mararier i a
nceput s dea napoi nspre mine. oferul venea destul de repede,
aa c am continuat s merg. Apoi am auzit scrnetul strident al
frnelor, a rmas pe loc i a oprit motorul. A stat pe alee. Eu am
continuat s merg. Am auzit cum se trntete ua i nc un sunet
puternic. Ca o bucat mare de metal care se lovete de pmnt. Asta
a fost tot. Nu am vzut pe nimeni. Trecusem deja de alee n
momentul acela. Serios.
Rhyme i arunc o privire lui Dance, care i fcu semn din cap c
spunea adevrul.
Descrie fata cu care ai fost, zise Dennis Baker. Vreau s
vorbesc i cu ea.
De vreo treizeci de ani, zise Cobb rapid. Afro-american, cu
prul cre i scurt. Maina ei e o Honda, cred. Nu i-am vzut
numrul. Era drgu. Partea din urm o adugase ca pe o
justificare jalnic.
Nume?
Tiffanee, oft Cobb. Cu doi e. Nu cu y.
Rhyme izbucni ntr-un mic hohot de rs.
Sun la Moravuri, ntreab ce fete lucreaz regulat pe Cedar, i
ordon asistentului su slab i cu nceput de chelie.
Dance mai puse cteva ntrebri, apoi ddu din cap, arunc o
privire ctre Lon Sellitto i spuse:
Cred c domnul Cobb ne-a spus tot ce tie. Se uit la omul de
afaceri i-i spuse cu sinceritate: Mulumesc pentru cooperare.
Acesta clipi, nedumerit, netiind ce s cread despre comentariul
ei. Dar Kathryn Dance nu fusese sarcastic. Nu considera niciodat
cuvintele sau privirile pline de ur (ocazional chiar cte un scuipat
sau un obiect aruncat n ea) din partea subiecilor drept injurii
personale. Un anchetator kinezic trebuie s-i aminteasc faptul c
dumanul nu e niciodat subiectul nsui, ci pur i simplu barierele
pe care le ridic n faa adevrului, uneori nici mcar n mod
intenionat.
Sellitto, Baker i Sachs discutar ntre ei cteva minute i apoi se
hotrr s-i dea drumul lui Cobb fr s-l acuze de nimic. Omul de
afaceri plec, aruncndu-i lui Dance o privire cu care era foarte
obinuit: un amestec de respect, dezgust i ur.
Dup ce acesta plec, Rhyme, care se uita la o diagram a scenei
crimei din alee, exclam:
Ce ciudat! Dintr-un anume motiv criminalul a hotrt c nu
voia ca victima s se afle la captul aleii, aa c a dat napoi i a ales
un loc la cinci metri de trotuar< Acesta este un fapt interesant. Dar
este el oare folositor?
tii, s-ar putea s fie, zise Sachs, dnd din cap. La captul cel
mai ndeprtat al aleii nu prea s fie deloc zpad. Probabil acolo
nu au folosit sare. Ne-am putea uita dup urme de pai sau de roi
de main.
Rhyme ddu un telefon folosind un program impresionant de
recunoatere a vocii i trimise la scena crimei civa poliiti.
Acetia l sunar n scurt timp i raportar c gsiser urme
proaspete de cauciucuri la captul aleii, mpreun cu o fibr maro,
care prea s se potriveasc bine cu cele de la pantoful i cureaua de
ceas ale victimei. ncrcar n calculator imaginile digitale ale fibrei
i ale urmelor i ddur dimensiuni bazei roii.
n ciuda faptului c nu era n general deloc interesat de
criminalistica de laborator, Dance se descoperi intrigat de aceast
coregrafie. Rhyme i Sachs formau o echip deosebit de perspicace.
Nu putu s nu fie impresionat cnd, dup doar zece minute,
tehnicianul Mel Cooper i ntoarse privirea de la monitorul
calculatorului i le spuse:
Judecnd dup baza roii i tipul acela de fibre maro, probabil
e un Ford Explorer, fie de doi, fie de trei ani vechime.
Pun pariu c de trei, zise Rhyme.
De ce spunea asta? se ntreb Dance.
Sachs i vzu nedumerirea de pe chip i i rspunse:
Frnele au scos un sunet ascuit.
Ah!
Sellitto se ntoarse spre Dance.
Ai fcut treab bun, Kathryn. L-ai prins.
Cum ai fcut-o? ntreb Sachs.
Le explic tactica pe care-o folosise.
Am mers pe pipite. Am recapitulat tot ce ne-a zis barul de
dup lucru, metroul, banii i clama, aleea, cronologia evenimentelor
i geografia. I-am verificat reaciile kinezice la fiecare rspuns. Banii
s-au dovedit a fi un subiect extrem de sensibil. Ce anume fcea el cu
banii i nu ar fi trebuit de fapt s fac? Un om de afaceri extrovertit,
narcisist, aa ca el? Mi-am dat seama c nu putea fi vorba dect de
droguri sau de sex. Dar un agent de burs de pe Wall Street nu
cumpr droguri de pe strad; ar avea cu siguran un om de
legtur. Aa c n-au mai rmas dect trfele. Simplu.
Istea treab, nu crezi, Lincoln? ntreb Cooper.
Dance fu surprins s vad c Rhyme putea s ridice din umeri.
A funcionat bine, zise el pe un ton evaziv. Am obinut nite
probe care altfel ne-ar fi luat mai mult vreme ca s le obinem. i
ntoarse privirea ctre diagrame.
Ei, Linc, hai acum. Avem marca mainii. Nu am fi avut-o dac
nu venea ea, zise Sellitto, ntorcndu-se apoi spre Dance. Nu te
supra, n-are nimic cu tine. Dar n-are ncredere n martori.
Rhyme se ncrunt la detectiv.
Nu e un concurs, Lon. elul nostru este aflarea adevrului i
din experiena mea coeficientul de siguran oferit de martori este
mai mic dect cel al probelor fizice. Asta-i tot. Nu e vorba de nimic
personal.
Ce ciudat c spui asta, zise Dance. i eu le spun oamenilor n
conferinele mele acelai lucru: c scopul nostru principal ca poliiti
nu este s bgm la nchisoare oamenii ri, ci s obinem adevrul.
Ridic i ea din umeri. Tocmai am avut un caz n California un
prizonier din celula condamnailor la moarte, achitat cu o zi nainte
de ziua planificat pentru execuie. Un prieten de-al meu, detectiv
particular, a petrecut trei ani lucrnd pentru avocatul lui, ca s
ncerce s descopere ce s-a ntmplat de fapt. Pur i simplu n-a
putut accepta c totul era aa cum prea. Prizonierul mai avea
treisprezece ore pn s moar i s-a dovedit c era nevinovat<
Dac detectivul acela particular nu ar fi continuat s caute adevrul
atia ani, acum omul ar fi fost mort.
i tiu exact ce s-a ntmplat, zise Rhyme. Inculpatul a fost
condamnat din cauza mrturiei mincinoase sub jurmnt a unui
martor i analiza ADN-ului l-a eliberat, nu?
Nu, zise Dance, rsucindu-se spre el. De fapt, nu a existat nici
un martor la crim. Adevratul uciga a plantat probe false care
s-l implice pe condamnat.
Ca s vezi, zise Sellitto, i el i Amelia Sachs zmbir.
Rhyme le arunc amndurora o privire rece.
Ei, zise el ctre Dance. E foarte bine c s-a rezolvat n cele din
urm< Acum ns ar trebui s ne ntoarcem la treab. i mut
privirea ctre tablele cu diagrame.
Dance le spuse tuturor la revedere i i mbrc haina. Lon
Sellitto o conduse afar. Ajuns n strad, Dance merse pn la
bordur, unde i vr napoi n urechi ctile iPod-ului i porni
aparatul. Lista muzical pe care o avea n memorie n momentul
acela coninea folk rock, muzic irlandez i nite melodii superbe
de Rolling Stones (odat, la un concert, le fcuse o analiz kinezic
lui Mick Jagger i Keith Richards, spre deliciul prietenilor ei).
n timp ce fcea semne cu mna unui taxi s opreasc, i ddu
seama c o npdise un sentiment ciudat, de nelinite. i trebuir
cteva clipe pn s-l recunoasc. Simea un regret scitor c
implicarea ei att de scurt n cazul Ceasornicarului se sfrise deja.

Joanne Harper se simea bine.
Frumoasa femeie, n vrst de treizeci i doi de ani, era n
depozitul ei, la cteva strzi de florria ei din SoHo. Se afla ntre
prieteni.
Adic ntre trandafiri, orhidee cymbidium, pasrea paradisului,
crini, heliconia, anthurium i ghimber rou.
Depozitul era de fapt parterul de mari dimensiuni al unei cldiri
care fusese nainte un mare antrepozit. Era foarte mult curent i era
rece, i pentru a proteja florile, majoritatea ncperilor erau mereu
ntunecate. Totui, i plcea foarte mult s fie aici: rcoarea, lumina
slab, mirosul crinilor i al ngrmintelor. Era n mijlocul
Manhattanului, da, dar prea mai degrab c se afl ntr-o pdure
tcut.
Femeia mai adug puin material spongios de florrie n vasul
imens de ceramic din faa ei.
Se simea bine.
Din mai multe motive: pentru c lucra la un proiect profitabil la
care avea mn liber n aranjamentul florilor.
i din cauza strii de euforie pe care i-o lsase ntlnirea din seara
dinainte.
Cu Kevin, care tia c trompetele-ngerului au nevoie de un
sistem de drenaj deosebit de bun pentru a nflori, i c oaldina
roie agtoare are o inflorescen de un stacojiu strlucitor pe
toat durata lunii septembrie, i c Donn Clendenon lovise trei
peste zidul de aprare ca s-i ajute pe Mets s-i bat pe Baltimore n
1969 (tatl ei prinsese pe Kodakul su dou lovituri la baza a doua).
Kevin cel simpatic, Kevin cel cu gropie n obraji i zmbet
mecher. Sans neveste prezente sau trecute.
Se poate oare mai bine de-att?
O umbr trecu prin faa ferestrei. i ridic privirea pentru o
clip, dar nu vzu pe nimeni. Depozitul se afla ntr-o zon destul de
pustie a Spring Street i trectorii erau foarte rari. Se uit cu atenie
la ferestre. Chiar ar trebui s-l pun pe Ramon s le curee. Ei, va
atepta pn se face puin mai cald.
Continu s aranjeze vaza, gndindu-se din nou la Kevin. Oare
va iei ceva bun din asta? Vor avea oare vreo relaie?
Poate.
Poate c nu.
Nu e chiar aa de important (OK, sigur c e important, dar o FNO
Femeie Nemritat de Ora de treizeci i doi de ani trebuie
neaprat s adopte atitudinea de nu-e-chiar-aa-de-important). Dar
lucrul cu adevrat important era s se distreze bine cu el. Avnd n
vedere c de civa ani se juca de-a ntlnirile de dup divor n
Manhattan, se simea ndreptit s se distreze puin cu un alt
brbat.
Joanne Harper, care semna ntr-o oarecare msur cu rocata
din Totul despre sex, venise n New York cu zece ani n urm, ca s
devin o artist faimoas, s triasc ntr-un studio cu vedere la
strad n East Village i s-i vnd tablourile ntr-o galerie din
Tribeca. Dar lumea artei avea alte intenii. Era prea dur, prea
meschin, prea, ei bine, neartistic. Singurul lucru care conta era s
fii ocant, angoasat, sexy sau bogat. Joanne renunase la artele
frumoase i i ncercase norocul n design grafic pentru o vreme,
dar fusese din nou dezamgit. Dintr-un capriciu i lu o slujb la o
firm de decoraiuni interioare din Tribeca i se ndrgosti de
meserie. Se hotr c, dac tot i era dat s fie muritoare de foame,
mcar s fac o meserie de care chiar s fie pasionat.
Chestia amuzant era c, de data asta, avu un adevrat succes.
Reuise s-i deschid propria companie cu civa ani n urm.
Acum deinea att florria de pe Broadway, ct i depozitul
afacerea comercial din Spring Street, care deservea diverse
companii i organizaii, crora le furniza zilnic flori pentru birouri i
aranjamente mari pentru ntlniri, ceremonii i evenimente speciale.
Continu s adauge material spongios, verdea, eucalipt i
pietricele n vaze florile nu urmau s fie aezate dect n ultimul
moment. Joanne tremur uor din cauza aerului rece. Se uit la
ceasul de pe peretele ntunecat al ncperii. Nu mai avea mult de
ateptat, se gndi ea. Kevin trebuia s fac nite livrri n ora n
ziua aceea. O sunase de diminea i i spusese c va veni la florrie
dup-amiaz. i, hei, dac nu eti ocupat, poate vrei s ieim la un
cappuccino sau aa ceva.
Cafea a doua zi dup o ntlnire? Ei bine, asta chiar c<
Mai trecu o umbr prin faa geamului.
i ridic imediat privirea. Nimeni. Dar ncepu s se neliniteasc.
Se uit aproape fr s vrea la ua de la intrare, pe care nu o folosea
niciodat. n faa ei erau aezate cteva stive de cutii. Era ncuiat<
sigur era ncuiat?
Joanne se uit mai atent, dar nu reui s-i dea seama din cauza
luminii orbitoare a soarelui. nconjur masa de lucru i se apropie
de u s verifice.
Aps clana. Da, era ncuiat. Joanne i ridic privirea i i se tie
rsuflarea.
La civa pai de ea, pe trotuar, sttea un brbat imens, care se
uita la ea insistent. nalt i gras, se aplecase nainte i se uita pe
geam, punndu-i mna pavz la ochi, s vad mai bine. Purta
nite ochelari demodai de soare, de aviator, cu lentile
reflectorizante, o apc de baseball i o geac de culoare crem. Din
cauza luminii i a geamurilor murdare, nu observ c Joanne se
gsea chiar n faa lui.
Joanne nghe. Uneori oamenii se uitau nuntru, curioi s vad
ce era n cldire, dar atitudinea foarte ciudat a brbatului i faptul
c nu prea deloc s fie doar n trecere o tulburar pe Joanne. Ua
din fa nu avea un geam special securizat; oricine putea s-l sparg
cu un ciocan sau cu o crmid. i avnd n vedere ct de slab era
traficul de pietoni n aceast parte din SoHo, un atac ar putea trece
complet neobservat.
Se ddu napoi.
Probabil ochii lui se obinuiser cu lumina sau gsise o parte mai
curat de geam, dar o observ. Tresri vizibil i se trase napoi
surprins. Rmase o clip nemicat, prnd nehotrt ce s fac.
Apoi se ntoarse i dispru.
Joanne fcu un pas nainte i i lipi faa de geam, dar nu reui s
vad ncotro o luase. Dar era ceva extrem de sinistru la omul acela
felul n care pur i simplu sttea acolo, aplecat n fa, cu capul
rsucit, cu minile vrte n buzunar, uitndu-se fix prin ochelarii
aceia bizari de soare.
Joanne mpinse vazele la o parte i se uit iar afar. Brbatul nu
se mai vedea. Totui, se hotr s in seama de sentimentul negativ
care-o copleise i s plece de acolo. Mai bine s mearg la florrie,
s verifice chitanele din dimineaa aceea, s stea de vorb cu
angajaii ei pn va veni Kevin. i lu pe ea haina, ezit o clip i
apoi iei pe ua de serviciu. Se uit n sus pe strad. Nu-l zri pe
individ. Se ndrept spre stnga, spre Broadway, direcia n care
plecase i brbatul masiv. Pi brusc ntr-o zon unde soarele btea
cu o lumin perfect limpede i care prea a fi aproape fierbinte.
Strlucirea o orbi pe moment i clipi, speriat pentru c nu mai
putea vedea clar. Se opri n loc, nevoind s treac pe lng aleea
ngust care ieea din strad. Oare acolo intrase brbatul acela?
Oare se ascundea acolo, ateptnd-o pe ea?
Se hotr s o ia la dreapta, n direcia opus, i s fac un ocol pe
Prince Street pn la Broadway. Era mai pustiu pe acolo, dar cel
puin nu va trebui s treac pe lng nici o alee. i strnse mai tare
haina n jurul ei i grbi pasul, inndu-i capul plecat. n curnd
imaginea brbatului gras de dinainte i dispru din minte i se
gndi din nou la Kevin.

Dennis Baker se duse n centru s raporteze progresele fcute, iar
restul echipei continu s examineze probele.
Se auzi ritul faxului i Rhyme se uit la aparat nerbdtor,
spernd s primeasc veti folositoare. Dar paginile transmise erau
pentru Amelia Sachs. Rhyme i privi atent chipul n timp ce le citea.
i cunotea privirea aceea. Ca un ogar dup o vulpe.
Ce e, Sachs?
Analiza probelor de acas de la Ben Creeley din Westchester,
zise ea, cltinnd din cap. N-au gsit nici o potrivire de amprente n
IAFIS, dar pe cteva dintre uneltele de lng emineu i de pe biroul
lui Creeley au rmas urme de textur de piele. Cine deschide sertare
purtnd mnui?
Bineneles c nu era nici o baz de date cu urme de mnui, dar,
dac Sachs putea gsi n posesia suspectului o pereche care s se
potriveasc acestui model, atunci asta s-ar putea constitui ntr-o
dovad circumstanial solid, care s-l plaseze la locul crimei,
aproape tot att de bine ct o amprent clar.
i noroiul pe care l-am gsit n faa emineului? continu
Sachs s citeasc. Nu se potrivete cu solul din curtea lui Creeley.
Are un coninut de acizi mai ridicat i s-a detectat prezena unor
substane poluante. Precum cele de pe un teren industrial, continu
ea. Erau de asemenea i nite urme de cocain ars n emineu. Se
uit la Rhyme i i zmbi ironic. Ce pcat dac prima mea victim se
dovedete a nu fi fost chiar aa de nevinovat.
Clugri sau traficant de droguri, Sachs, crima tot crim e,
zise Rhyme, ridicnd din umeri. Ce altceva mai ai?
Cenua pe care am gsit-o n emineu cei de la laborator nu
au putut recupera prea mult din ea, dar au gsit astea. i art
fotografia unor nscrisuri financiare, un fel de bilan sau registru, n
care preau s fie intrri totaliznd milioane de dolari. Au gsit o
parte dintr-o sigl sau ceva n genul sta pe ea. nc o verific la
laborator. i o s trimit nscrisurile unui expert contabil ca s vad
dac poate s-i dea seama despre ce e vorba. Au mai gsit i o
parte din agenda lui. Are trecute tot felul de lucruri, s schimbe
uleiul la main, s se programeze la frizer nu prea pare
programul pentru sptmna n care ai de gnd s te sinucizi, dac
tot veni vorba< i cu o zi nainte de a muri s-a dus la St. James
Tavern. Art o foaie de hrtie pagina recuperat din agend.
Un bilet de la Nancy Simpson descria locul.
E un bar pe East Ninth Street. ntr-un cartier ru famat. De ce
s se fi dus acolo un contabil bogat? Pare caraghios.
Nu neaprat.
i arunc lui Rhyme o privire i apoi se duse n colul camerei.
Acesta i nelese mesajul i o urm n scaunul lui rou Storm
Arrow.
Sachs se ls pe vine lng el. Rhyme se ntreb dac l va lua de
mn (de cnd i revenise ntr-o oarecare msur senzaia n
degetele i ncheietura minii drepte, inutul de mn devenise
extrem de important pentru amndoi). Dar exista o linie foarte
subire care separa vieile lor personale de cele profesionale, i acum
Sachs rmase complet profesionist.
Rhyme, zise ea n oapt.
tiu ce<
Las-m s termin
Rhyme mri ceva.
Trebuie s vd unde m va duce asta.
Prioriti. Cazul tu e mai rece dect Ceasornicarul, Sachs.
Orice i s-a ntmplat lui Creeley, chiar dac a fost omort, criminalul
probabil nu e un uciga n serie. Ceasornicarul e. El trebuie s fie
prioritatea noastr. Orice prob ai gsit despre Creeley va fi tot
acolo dup ce l prindem pe omul nostru de aici.
Sachs cltin din cap.
Nu sunt de acord, Rhyme. Am pornit deja tvlugul. Am
nceput s pun ntrebri. tii i tu cum funcioneaz chestiile astea.
ncepe s se duc vestea despre caz. Probele i suspecii s-ar putea
s dispar chiar acum.
i Ceasornicarul poate c i alege chiar acum o alt victim i
el. Poate c omoar pe cineva chiar acum< i, crede-m, dac mai
are loc o crim i o facem de oaie, pltim chestia asta de ne ia dracu.
Baker mi-a zis c ordinele n legtur cu noi au venit de la etajul cel
mai de sus.
N-o voi face de oaie. Mai gseti o scen a crimei, o procesez.
Dac Bo Haumann aranjeaz o operaie tactic, voi fi acolo.
Rhyme se ncrunt.
Tactic? Nu primeti desert pn nu termini tot ce ai n
farfurie.
Sachs rse, i acum Rhyme simi apsarea minii ei.
Haide, Rhyme, suntem pe planeta poliitilor. Nimeni nu are
un singur caz la un moment dat. Majoritatea birourilor celor de la
Cazuri Majore sunt ncrcate de zeci de dosare. M pot i eu
descurca cu dou.
Tulburat de o presimire neagr pe care nu o putea formula n
cuvinte, Rhyme ovi i apoi i spuse:
S sperm, Sachs. S sperm.
Era singura binecuvntare pe care o putea da.
Capitolul 8
A venit aici?
Lng un ghiveci decorativ de pe strad, care mirosea a urin i
avea n centru o tulpin galben moart de mult, Amelia Sachs se
uit prin fereastra mizerabil.
Bnuise c locul va fi urt i murdar, avnd n vedere adresa, dar
nici chiar n halul sta. Sachs sttea n faa barului St. James Tavern,
pe o bucat spart de asfalt, ieit n afar din trotuar. Barul era pe
East Ninth Street, n Alphabet City, porecla referindu-se la
bulevardele de la nord la sud care treceau prin el: A, B, C i D. Zona
aceasta fusese un adevrat infern acum civa ani, o rmi a
cmpului de btlie al gtilor de cartier din Lower East Side.
Progresase ntr-o oarecare msur (adposturile drogailor se
transformau n imobile scumpe renovate, ns lipsite de o privelite
spectaculoas), dar rmsese un cartier dur i periculos; n zpad,
la picioarele lui Sachs, era aruncat un ac de sering folosit i pe
pervazul unei ferestre, la cincisprezece centimetri de faa ei, era un
cartu gol de la un glon de 9 milimetri.
Ce naiba cutase Benjamin Creeley, un prosper
contabil/investitor, proprietar a dou case i al unui BMW de lux,
ntr-un asemenea loc la ora aceea, cu o zi nainte de a muri?
n acel moment barul mare i drpnat nu era prea aglomerat.
Prin ferestrele jegoase vzu nite localnici n vrst la bar i la mese,
femei dolofane i brbai costelivi care i luau mare parte, sau
majoritatea, din necesarul de calorii zilnice dintr-o sticl. ntr-o
ncpere mai mic din spate stteau nite brbai albi n blugi,
pantaloni de stamb sau salopete de lucru. Erau patru, toi glgioi
chiar i prin geam le auzea vocile i rsetele grosolane. Se gndi
imediat la derbedeii care i petrec ore ntregi n cluburile sociale ale
Mafiei, civa retardai, civa lenei dar toi periculoi. O singur
privire i spuse c acetia erau oameni care le fcuser ru altor
oameni.
Sachs intr i se aez pe un scaun la captul mai scurt al
tejghelei n form de L, unde s fie mai puin vizibil. Barmania era
o femeie n jur de cincizeci de ani, cu faa ngust, degetele roii,
prul prins sus ca al unei cntree din filmele western. Avea un aer
de oboseal profund. Sachs se gndi c problema ei nu era c
vzuse prea multe n viaa ei, ci c tot ce vzuse se ntmplase s fie
n locuri exact de genul sta.
Detectiva comand o cola dietetic.
Hei, Sonja, strig o voce din camera din spate.
n oglinda slinoas din spatele barului Sachs vzu c era vocea
unui brbat blond n nite blugi extrem de strmi i cu o jachet de
piele. Avea o fa de nevstuic i prea s fi nceput s bea de
mult vreme n ziua aceea.
Uite aici, Dickey te dorete. Dar e biat ruinos. Hai tu aici.
Hai s-i faci o vizit la biatul sta ruinos.
Du-te dracu, strig altcineva. Foarte probabil Dickey.
Hai aici, Sonja, iubire! Hai i stai n poal la biatul sta
ruinos. S vezi ce confortabil e. Neted de tot. Nici o umfltur.
Cteva hohote nbuite.
Sonja tia c i de ea i bteau joc de fapt cu umorul lor
rutcios, dar le strig ndrznea:
Dickey? E mai tnr ca fi-miu.
Nu-i nimic toat lumea tie c e bieelu lui mmica!
Rsete interminabile.
Sonja ntlni privirea lui Sachs i apoi se uit imediat n alt
parte, de parc ar fi fost prins ajutnd i tinuind dumanul. Dar
un avantaj al beivilor e acela c nu pot susine nimic pentru mult
vreme nici cruzime, nici veselie i n curnd brbaii trecur la
discuii despre sport i bancuri porcoase. Sachs lu o nghiitur din
suc i o ntreb:
Deci. Cum merge treaba?
Femeia i oferi un zmbet profesionist impenetrabil.
Perfect. Nu voia deloc mil, i mai ales nu de la o femeie mai
tnr i mai frumoas i care nu sttea n spatele tejghelei ntr-o
crcium infect ca aceea.
Corect. Sachs trecu la motivul venirii ei aici. i art discret
insigna i apoi i art o fotografie cu Benjamin Creeley.
i aminteti dac l-ai vzut vreodat pe aici?
Pe el? Da, de cteva ori. Da care-i problema?
l cunoti?
Nu prea. I-am vndut butur. Vin, dac-mi aduc bine aminte.
A vrut vin rou. Avem un vin de rahat aici, dar l-a but. Prea s fie
de treab. Nu ca alii. Nu era nevoie s fac semn spre camera din
spate ca s arate la cine se referea. Dar nu l-am mai vzut de-o
bucat de vreme. Cam de-o lun. Ultima dat cnd a fost aici s-a
luat la har cu cineva. Aa c m-am gndit c n-a mai vrut s vin
pe-aici.
Ce s-a ntmplat?
Nu tiu. Atta c-am auzit nite urlete i-apoi a ieit afar
trntind ua.
Cu cine s-a certat?
N-am vzut. Am auzit numai.
L-ai vzut vreodat s ia droguri?
Nu.
tiai c s-a sinucis?
Sonja clipi.
Serios?
i investigm moartea< i-a fi recunosctoare dac nu ai
spune nimnui, faptul c i pun acum ntrebri.
Da, sigur.
Poi s-mi spui ceva despre el?
Cerule, nici mcar nu tiu cum l cheam. Cred c a fost aici,
poate, de vreo trei ori. Avea familie?
Da.
Oh, asta-i ru. Urt de tot.
O soie i un biat adolescent.
Sonja cltin din cap.
Gerte poate c l-a cunoscut mai bine, zise ea dup aceea. Ea e
cealalt barmani. Lucreaz mai mult ca mine.
E aici acum?
Nu, da trebuie s soseasc. Vrei s-i zic s v sune?
D-mi numrul ei.
Femeia scrise numrul. Sachs se aplec n fa i fcu un semn
spre fotografia lui Creeley.
i aminteti s se fi ntlnit aici cu cineva n mod deosebit?
zise ea.
Tot ce tiu e c a fost aici. Acolo unde stau ei de obicei, zise ea,
fcnd un semn din cap spre camera din apte.
Un om de afaceri milionar i gaca aceea? Oare doi dintre
oamenii aceia erau cei care sprseser casa lui Creeley din
Westchester i fcuser foc n emineu?
Sachs se uit n oglind, studiindu-i pe brbaii de la masa
ncrcat cu sticle de bere, scrumiere i oase roase de aripi de pui.
Indivizii acetia fceau cu siguran parte dintr-o band. Poate era
tineri capi dintr-o filier a mafiei locale. Erau o mulime de bande
tip Soprano prin ora. De obicei erau infractori mruni, dar deseori
gruprile mai mici erau mult mai periculoase dect Mafia
tradiional, care nu prea ataca civilii obinuii i evita s se implice
n traficul cu metamfetamin i cocain de proast calitate, sau alte
faciuni ale lumii interlope. ncerc s i-l nchipuie pe Benjamin
Creeley ca om de legtur cu bandele. Era destul de dificil.
I-ai vzut cu iarb, cocain orice fel de droguri?
Nu, zise Sonja, cltinnd din cap.
Sachs se aplec nspre Sonja i i spuse n oapt:
tii cu ce grupare au legturi?
Grupare?
Band. Cine e eful lor, n faa cui rspund? Orice poi s-mi
spui?
Pentru moment, Sonja nu spuse nimic. Se uit la Sachs parc s se
asigure c nu glumete i apoi izbucni n rs.
Nu sunt ntr-o band. Am crezut c tiai. Sunt poliiti.

n cele din urm ceasurile crile de vizit ale Ceasornicarului
fuseser trimise de Brigada de Geniti cu avizul de sntate
perfect.
Oh, vrei s spui c n-au gsit nici o arm de distrugere n mas
de dimensiuni extraordinar de micue nuntru? ntreb Rhyme pe
un ton caustic.
l enervase faptul c ceasurile nu ajunseser n posesia sa de la
nceput mai multe riscuri de contaminare i, de asemenea,
ntrzierea cu care sosiser.
Pulaski semn formularele de custodie i agentul care adusese
ceasurile plec.
Hai s vedem ce-avem aici, zise Rhyme mergnd cu scaunul
cu rotile spre masa de examinare n timp ce Cooper despacheta
ceasurile din pungile de plastic.
Erau identice, singura diferen fiind sngele de la marginea de
jos a ceasului lsat pe debarcader. Preau a fi vechi nu erau
electrice, trebuiau ntoarse manual. Dar piesele componente erau
moderne. Rotiele dinuntru erau ntr-o cutie sigilat, care fusese
deschis de cei de la Brigad de Geniti, dar amndou ceasurile
funcionau nc i artau ora corect. Cutia exterioar era de lemn,
vopsit n negru, iar cadranul era de metal alb. Orele erau indicate de
cifre romane, iar orarul i minutarul, de asemenea negre, aveau la
capete nite sgei ascuite. Nu avea un secundar, dar ceasul ticia
zgomotos la fiecare secund.
Cea mai neobinuit caracteristic era geamul mare din partea de
sus a cadranului, unde se vedea un disc pe care erau pictate fazele
lunii. n centrul gemuleului era acum lun plin, desenat cu un
chip uman straniu, care se holba cu ochi amenintori i buze
subiri.
A rsrit Luna Rece i plin<
Cooper examin ceasurile cu minuiozitatea sa obinuit i
raport c nu gsise nici o amprent digital i doar urme minime
de alte probe fizice, care toate se potriveau cu mostrele prelevate de
Sachs la locul celor dou crima, ceea ce nsemna c nici una din ele
nu era o prob din maina din sau locuina Ceasornicarului.
Cine le produce?
Arnold Products. Framingham, Massachusetts. Cooper cut
prin Google pe internet i citi de pe website-ul gsit: Vnd ceasuri,
bunuri de piele, obiecte decorative pentru birouri, cadouri. Pentru
oameni bogai. Chestiile astea nu-s ieftine deloc. Dousprezece
modele diferite de ceasuri. Acesta e modelul victorian. Mecanism
autentic de alam, stejar, construit dup modelul unui ceas britanic
din secolul al XIX-lea. Cost cincizeci i cinci de dolari la vnzarea
angro. Nu vnd direct publicului. Trebuie s cumperi de la un
intermediar.
Numere de serie?
Numai pe mecanisme. Nu i pe ceasuri.
OK, comand Rhyme. Sun.
Eu? ntreb Pulaski, clipind.
Da. Tu.
i trebuie s<
Suni la fabricant i i spui numrul de serie de pe mecanism.
Pulaski ddu din cap.
i apoi s vd dac poate s ne spun la ce magazin a fost
expediat.
Sut la sut corect, zise Rhyme.
Bobocul i scoase telefonul, lu numrul de la Cooper i l form.
Bineneles, ucigaul putea foarte bine s nu fi cumprat ceasul.
Putea s-l fi furat dintr-un magazin. Putea s-l fi furat dintr-o cas.
Putea s-l fi cumprat de la un trg de vechituri.
Dar putea este un cuvnt care face parte din vocabularul celui
care lucreaz la o scen a crimei, se gndi Rhyme.
Trebuia s ncepi de undeva.

CEASORNICARUL
SCENA CRIMEI UNU

Locaia:
Debarcader de reparaii pe rul Hudson, 22nd Street.

Victima:
Identitate necunoscut
Sex masculin
Posibil de vrst mijlocie sau mai btrn i poate avea probleme
cardiace (prezena anticoagulanilor n snge).
Nici o urm de droguri, infecie sau boal n snge
Garda de Coast i scafandri ESU caut cadavrul i alte probe n
Portul New York.
Se verific i rapoartele de persoane date disprute.

Criminalul:
A se vedea mai jos

Modul de operare:
Criminalul a forat victima s se in de punte, peste ap,
crestndu-i degetele sau ncheieturile minilor pn a czut.
Ora atacului: ntre 6 p.m. luni i 6 a.m. mari

Probe:
Snge de grupa AB pozitiv
Unghie rupt, fr lac de unghii, lat
Poriune din gardul de plas de srm, tiat cu clete obinuit de
tiat srma, care nu este identificabil.
Ceas. A se vedea mai jos
Poezie. A se vedea mai jos
Urme de zgrieturi de unghii pe puntea debarcaderului
Nici o urm identificabil, nici o amprent, nici o urm de pai,
nici o urm de cauciucuri de main

SCENA CRIMEI DOI

Locaia:
Alee din Cedar Street, lng Broadway, n spatele a trei cldiri
comerciale (uile din spate ncuiate ntre 8.30 i 10 p.m.) i o cldire
administrativ guvernamental (ua din spate ncuiat la 6 p.m.)
Aleea este o fundtur. Lat de patru metri jumtate i lung de
treizeci i doi de metri i acoperit cu pietre de pavaj; cadavrul era
la patru metri jumtate de Cedar Street.

Victima:
Theodore Adams
Locuia n Battery Park.
Scriitor independent
Fr dumani cunoscui
Nici un mandat mpotriva lui, de stat sau federal
S-a verificat o legtur cu cldirile din jurul aleii. Nu s-a gsit nici
una.

Criminalul:
Ceasornicarul
Sex masculin
Ceasornicarul nu apare n nici una dintre bazele de date.

Modul de operare:
Trt din vehicul pe alee, unde o bar de fier a fost suspendat
deasupra lui. n cele din urm aceasta i-a zdrobit gtul.
Se ateapt raportul medicului legist pentru confirmare.
Nici o dovad de activitate sexual.
Ora morii: aproximativ ntre 10:15 p.m. i 11 p.m. luni noaptea. Se
ateapt confirmarea medicului legist.

Probe:
Ceas
Nici un explozibil, agent chimic sau biologic
Identic cu ceasul de pe debarcader.
Nici o amprent, urme minime.
Arnold Products, Framingham, MA. Telefon pentru a afla
distribuitorii i magazinele de desfacere
Poezie lsat de criminal la ambele scene
Imprimant de calculator, hrtie obinuit, tu HP LaserJet.
Text:
A rsrit Luna Rece i plin,
luminnd cadavrul pmntului,
artndu-i morii ora s vin
s pun capt vieii i drumului.
Ceasornicarul
Nu apare n nici o baz de dat de poezie: probabil creaie proprie.
Luna Rece este luna din calendarul lunar, luna morii.
60 de dolari n buzunar, numerele de serie nu sunt date n
urmrire; amprente, negativ. Nisip fin folosit ca agent
obscurizant. Nisip obinuit. Din cauz c vrea s se ntoarc la
scen?
Bar metalic, de 36 de kilograme, lonjeron cu ureche de ac. Nu
este folosit n antierul de vizavi de alee. Nici o alt surs gsit.
Band adeziv, obinuit, dar tiat cu precizie, n mod neobinuit.
Buci de exact aceeai lungime.
Sulfat de talium (otrav de roztoare) gsit n nisip
Sol coninnd protein de pete gsit n interiorul jachetei victimei
Foarte puine probe gsite
Fibre maro, probabil covora de main

Altele:
Vehicul
Probabil Ford Explorer, de aproximativ trei ani vechime; covor
maro
Verificarea numerelor de nmatriculare a mainilor din zon de
mari dimineaa rezult c nu au nici un mandat.
Nu s-a dat nici o amend n seara de luni n zon.
A se verifica la Divizia Moravuri despre prostituate, n legtur, cu
martorul.
A se verifica la Divizia Moravuri despre prostituate, n legtur cu
martorul.
*
Exist o reea a bieilor buni, bieii de comitet, din conducerea
unui ora, o matrice a banilor, a patronajului i a puterii care se
ntinde pretutindeni ca o pnz de pianjen din oel, n straturile de
sus i n cele de jos, legnd ntre ei politicieni de funcionari civili,
de parteneri de afaceri, de efi de sindicate, de muncitori< O reea
nesfrit.
Oraul New York nu se deosebete cu nimic de alte orae n
aceast privin, bineneles, dar reeaua bieilor de comitet n care
se gsea prins Amelia Sachs n acel moment avea o singur
diferen: unul dintre juctorii de baz era o fat de comitet.
Femeia avea n jur de cincizeci i cinci de ani, purta o uniform
albastr cu o mulime de zorzoane n fa insigne, panglici,
medalii, trese. O insign cu steagul american, bineneles. (Ca i
politicienii, ofierii superiori din NYPD trebuie s poarte culorile
rou, alb, albastru cnd apar n public). Avea prul crunt i o
tunsoare de paj, care-i ncadra faa lunguia, sumbr.
Marilyn Flaherty era inspector, una dintre puinele femei ajunse
la o asemenea cinste n departament (gradul de inspector e mai
mare dect cel de cpitan). Era ofier senior n Divizia de
Operaiuni. Aceasta era o funcie de comand imediat sub cea a
efului de departament echivalentul efului de poliie n NYPD.
Divizia de Operaiuni avea numeroase competene, printre ele i
aceea de a face legtura cu celelalte organizaii i agenii n cazul
tuturor evenimentelor majore din ora cum ar fi cele planificate,
bunoar vizitele demnitarilor strini, i cele neateptate, bunoar
atacurile teroriste. Rolul cel mai important al lui Flaherty era s fie
legtura Departamentului de Poliie cu Primria.
Flaherty avansase n grad, ca i Sachs (printr-o coinciden
amndou femeile crescuser n cartiere vecine din Brooklyn).
Inspectoarea lucrase n Serviciile de Patrul cu mare succes , apoi
n Biroul Detectivilor, apoi condusese o secie de poliie. Sever i
dificil, vnjoas i lat n umeri, era o femeie formidabil n toate
sensurile posibile ale cuvntului, avnd motivaia OK, tupeul s
se strecoare pe cmpul minat pe care l reprezenta pentru o femeie
ealoanele nalte ale puterii n poliie.
Pentru a observa c reuise, nu aveai nevoie dect s arunci o
privire la peretele din spatele ei i s iei not de fotografiile
nrmate care o nfiau mpreun cu diveri prieteni: oficialiti
din primrie, efi de sindicate, antreprenori bogai i oameni de
afaceri. ntr-o fotografie se gsea alturi de un brbat chel distins,
stnd pe veranda unei case elegante, cu vedere la mare. ntr-alta era
la Metropolitan Opera, la braul unui brbat pe care Sachs l
recunoscu un om de afaceri la fel de bogat ca Donald Trump. Un
alt indicator al succesului era mrimea biroului ei din One Police
Plaza unde se gseau acum; Flaherty pusese cumva mna pe un
model de birou imens, pe col, cu vedere spre port; toi ceilali
inspectori pe care i cunotea Sachs nu aveau nici pe departe
condiii aa grozave.
Sachs sttea pe un scaun n faa lui Flaherty, cu biroul vast i
lustruit al inspectoarei ntre ele. Cealalt persoan prezent n
ncpere era Robert Wallace, viceprimar. Acesta era flcos,
ncreztor n sine i avea prul argintiu aranjat ntr-o frizur
perfect i la mod printre politicienii cu experien.
Eti fiica lui Herman Sachs, zise Flaherty. Fr s atepte un
rspuns, se uit la Wallace. Agent de poliie. Om de calitate. Am
fost la ceremonie cnd i-au dat diploma aceea de merit.
Tatl lui Sachs primise mai multe diplome de merit de-a lungul
anilor. Se ntreb la care dintre ele fusese prezent i Flaherty.
Atunci cnd convinsese un so beat s lase jos cuitul pe care-l inea
la gtul soiei sale? Sau atunci cnd trecuse printr-un geam,
dezarmnd un ho ntr-o bcnie, dei era, de fapt, n afara orelor de
serviciu? Sau cnd asistase la naterea unui copil ntr-un
cinematograf din Rialto, n timp ce Steve McQueen se lupta cu tipii
cei ri pe ecranul imens, iar mama, de origine hispanic, era culcat
pe podeaua plin de popcorn, gemnd, cuprins pe neateptate de
durerile facerii?
Despre ce e vorba? ntreb Wallace. Am neles c s-ar putea s
existe nite infraciuni n care sunt implicai poliiti?
Flaherty i ntoarse ochii cenuii ca oelul spre Sachs i ddu din
cap c da.
ncepe.
E posibil< Avem un caz cu droguri. i o moarte suspect.
OK, zise Wallace, prelungind silabele cu un suspin i
crispndu-se.
Fostul om de afaceri din Long Island, acum membru al staffului
principal al primarului, avea funcia de mputernicit special
mpotriva corupiei n guvernarea oraului. Era nemilos i extrem
de eficient n aceast slujb; numai n ultimul an pusese capt mai
multor aranjamente de fraud major ntre inspectorii de construcii
i efii sindicatelor profesorilor. n mod evident l tulbura s afle
ceva despre poliiti corupi.
Chipul ridat al lui Flaherty ns, spre deosebire de cel al lui
Wallace, nu lsa s se ntrevad nimic din ceea ce gndea.
Sub privirea inspectoarei, Sachs povesti despre sinuciderea lui
Benjamin Creeley, suspect din cauza degetului mare rupt, ct i a
probelor arse acas la el, urmele de cocain i posibila legtur cu
civa poliiti care frecventau barul St. James.
Poliitii sunt de la o sut optsprezece.
Ceea ce nsemna Secia de Poliie numrul 118, cu sediul n East
Village. St. James, dup cum aflase, era crciuma preferat a seciei.
Erau patru la bar cnd am fost eu acolo, dar i alii i pierd
vremea pe-acolo din cnd n cnd. Nu tiu cu cine s-a ntlnit
Creeley acolo. Nu tiu nici dac a fost unul sau doi, sau ase.
Le-ai luat numele? ntreb Wallace.
Nu. N-am vrut s pun prea multe ntrebri n stadiul sta. i
nici mcar nu am vreo confirmare c domnul Creeley s-a ntlnit cu
unul dintre bieii notri. Dar e probabil, totui.
Flaherty i atinse inelul cu diamant de pe degetul mijlociu al
minii drepte. Era imens. n afara lui i a unei brri groase de aur,
nu purta nici o alt bijuterie. Inspectoarea rmase impasibil, dar
Sachs tia c acest gen de veste o tulbura peste msur. Simpla
aluzie c ar exista poliiti corupi le ddea fiori reci celor din
conducerea primriei, dar o problem la 118 ar fi fost i mai
neplcut. Era o secie-model, cu un numr mai mare de arestri i
cu o rat mai mare de victime n rndul poliitilor si, dect alte
secii. Mai muli poliiti dect oriunde altundeva n New York,
odat ce avansau n grad la 118, ajungeau s ocupe poziii
importante n Casa Mare.
Dup ce am aflat c s-ar putea s existe o legtur ntre ei i
Creeley, am mers la un bancomat i am scos cteva sute de dolari,
zise Sachs. I-am schimbat pe toi banii lichizi din casa de marcat de
la St. James. Cteva din bancnote provin, cu siguran, de la ofierii
de acolo.
Bine. i le-ai verificat numerele de serie. Flaherty roti un stilou
Mont Blanc de-a lungul sugativei de pe birou, pierdut n gnduri.
Exact. Rezultat negativ la numerele de la Trezorerie i Justiie.
Dar aproape toate bancnotele au ieit pozitive la testul de cocain.
Una pentru heroin.
Doamne Sfinte! exclam Wallace.
Nu te repezi s tragi concluzii, zise Flaherty.
Sachs ncuviin din cap i i explic viceprimarului la ce se
referea inspectoarea: multe bancnote de douzeci de dolari aflate n
circulaie conin urme de droguri. Dar faptul c aproape toate
bancnotele cu care au pltit poliitii n barul St. James aveau urme
pe ele era un motiv de ngrijorare.
Aceeai compoziie ca a cocainei gsite n emineul lui
Creeley? ntreb Flaherty.
Nu. i barmania a zis c nu i-a vzut niciodat cu droguri.
Ai mcar o dovad c poliitii au fost implicai direct n
crim? ntreb Wallace.
Oh, nu! Nici mcar n-am sugerat asta. Scenariul la care m-am
gndit eu sun aa: dac anumii poliiti sunt ntr-adevr implicai,
atunci asta se ntmpl pur i simplu pentru c l-au pus pe Creeley
n legtur cu vreo band, c s-au fcut c nu vd i i-au luat i ei
partea, dac a fost splare de bani, sau un procent din profit, dac
au fost droguri. Apoi au ngropat orice plngeri sau investigaii
asupra cazului de la alte secii.
A fost arestat vreodat?
Creeley? Nu. i am vorbit cu soia lui. Mi-a zis c nu l-a vzut
niciodat s ia droguri. Dar muli drogai tiu s pstreze secretul
foarte bine. Iar traficanii pot s-o fac i mai bine, mai ales dac nici
nu folosesc produsul ei nii.
Bineneles, s-ar putea s nu fie nimic n neregul, zise
inspectoarea, ridicnd din umeri. Poate Creeley pur i simplu s-a
ntlnit cu o cunotin de afaceri la St. James. Ai pomenit ceva
despre faptul c s-a certat cu cineva chiar nainte s moar?
Aa se pare.
Deci una dintre afacerile lui s-a terminat urt. Afaceri
imobiliare sau cine tie ce. Poate c nu are chiar nici o legtur cu
118.
Sachs ncuviin energic.
Absolut. S-ar putea s fie o pur coinciden c St. James e
locul favorit de ntlnire al poliitilor. Poate Creeley a fost omort
pentru c a mprumutat bani de la cine nu trebuia sau a vzut ce nu
trebuia s vad.
Wallace se uit afar pe fereastr la cerul rece i strlucitor.
Avnd n vedere crima, cred c ar trebui s ne ocupm serios
de chestia asta. Rapid. Hai s-i chemm pe cei de la DAI.
Divizia de Afaceri Interne este organismul care ar trebui s
investigheze orice infraciuni implicnd poliia. Dar Sachs nu voia
asta, cel puin nu aa de repede. Le va transfera cazul mai trziu,
dar nu nainte de a pune ea nsi mna pe criminali.
Flaherty mai atinse o dat stiloul alb, apoi pru s se controleze.
Brbaii pot avea tot felul de ticuri; femeile ns nu-i pot permite
un asemenea lux, nu la acest nivel. Cu degetele cu unghii cu o
manichiur perfect, date cu lac transparent, Flaherty puse stiloul n
sertarul de sus al biroului.
Nu. Nu DAI.
De ce nu? ntreb Wallace.
Inspectoarea cltin din cap.
E prea aproape de 118. S-ar putea s ajung vorba la ei.
Dac aa crezi c e cel mai bine, zise Wallace, dnd ncet din
cap.
Aa cred.
Dar ncntarea lui Sachs c Divizia de Afaceri Interne nu i va
prelua cazul nu dur mult.
Voi gsi pe cineva aici la care s i-l dau, adug Flaherty.
Cineva cu experien.
Sachs nu ezit dect o clip.
A vrea eu s continui cazul, doamn inspector.
Eti nou, zise Flaherty. N-ai avut nc nici un caz intern. Deci
i inspectoarea se informase despre activitatea ei. Acestea sunt
diferite de alte cazuri.
neleg acest lucru. Dar m voi descurca. Ceea ce gndea de
fapt Sachs era: Eu sunt cea care a pornit cazul. Eu l-am adus aa de
departe. i e primul meu caz de omucidere. Naiba s te ia, nu mi-l
lua!.
Aceasta nu e doar o procesare a scenei crimei.
Sunt investigator-ef n cazul uciderii lui Creeley, zise ea calm.
Nu tehnician.
Totui, cred c aa e cel mai bine< Deci. A vrea s-mi aduci
toate dosarele cazului, tot ce ai.
Sachs sttea pe scaun aplecat nainte, strngndu-i degetele
minii drepte att de tare, nct i se albiser de ncordare. Ce putea
face s-i pstreze cazul?
n momentul acela viceprimarul se ncrunt.
Stai puin. Nu dumneata eti cea care lucreaz cu poliistul
acela pensionat, care e acum ntr-un scaun cu rotile?
Lincoln Rhyme. Da, eu sunt.
Wallace reflect pentru o clip i apoi se ntoarse spre Flaherty.
Eu zic s-o lsm pe ea s conduc acest caz, Marilyn.
De ce?
Are o reputaie de 24 de carate.
Nu avem nevoie de o reputaie aici. Avem nevoie de cineva cu
experien. Nu te supra.
Nu m-am suprat, rspunse Sachs pe un ton neutru.
Acestea sunt chestiuni extrem de delicate. Explozive.
Dar lui Wallace i plcea ideea.
Domnului primar o s-i plac la nebunie. E asociat cu Rhyme
i el d totdeauna bine n pres. i este civil. Oamenii o vor percepe
ca pe un investigator independent.
Oamenii< adic reporterii, nelese Sachs.
Nu vreau o investigaie mare i plin de scandaluri, zise
Flaherty.
Nu va fi, se repezi s rspund Sachs. Nu am dect un singur
poliist care lucreaz cu mine.
Cine?
De la Patrule. Ronald Pulaski. E bun. Tnr, dar bun.
Cum vei proceda? ntreb Flaherty, dup o pauz.
Voi afla mai multe lucruri despre legturile lui Creeley cu
Secia 118 i St. James. i despre viaa lui s vd dac e posibil s fi
existat un alt motiv pentru crim. Vreau s vorbesc cu partenerul lui
de afaceri. Poate au avut o problem cu vreun client sau cu un
proiect la care lucra. i trebuie s aflm i dac a avut de-a face cu
traficul de droguri.
Flaherty nu era pe deplin convins, dar spuse:
OK, vom ncerca aa pentru moment. Dar vreau s m
informezi n legtur cu tot ce afli. Doar pe mine i pe nimeni
altcineva.
Sachs fu copleit de un sentiment uria de uurare.
Bineneles.
S m informezi prin telefon sau n persoan. Nu prin e-
mailuri sau rapoarte scrise< Flaherty se ncrunt. nc ceva. Mai ai
i alte cazuri la care lucrezi acum?
Inspectorii nu ajungeau n aceast funcie fr s posede un al
aselea sim. Femeia tocmai pusese singura ntrebare pe care Sachs
spera c nu i-o va pune.
Sunt detectiv-asistent n cazul de omucidere Ceasornicarul.
Oh, la acela? se ncrunt Flaherty. Nu am tiut asta< n
comparaie cu un uciga n serie, situaia de la St. James nu e chiar
aa de important.
Cuvintele lui Rhyme i rsunau n minte ca un ecou: Cazul tu e
mai rece dect al Ceasornicarului<.
Wallace rmase pierdut pe gnduri pentru o clip. Apoi i arunc
o privire lui Flaherty.
Cred c trebuie s fim realiti. Ce o s arunce o imagine mai
proast asupra municipalitii? Un tip care omoar nite oameni sau
un scandal n cadrul departamentului de poliie care s apar n
pres nainte s apucm s-l controlm? Reporterii se reped la
poliitii murdari ca rechinii dup snge. Nu, vreau s lucrezi la
cazul sta. Mult.
Sachs se abinu s zic ceva auzind comentariul lui Wallace
omoar nite oameni , dar nu putea nega c aveau aceleai
scopuri. i ea voia s duc la capt cazul Creeley i s afle tot
adevrul.
Pentru a doua oar n aceeai zi se trezi spunnd:
M descurc cu dou cazuri. V promit c nu va fi o problem.
n minte o voce sceptic i optea: S sperm, Sachs.
Capitolul 9
Amelia Sachs l lu pe Ron Pulaski de acas de la Rhyme, o
rpire cu care criminalistul nu era prea mulumit, dup cte i
ddu ea seama, dei bobocul nu prea prea ocupat n acel moment.
Ct bag pe or? zise Pulaski atingnd tabloul de bord al
mainii ei Camaro SS din 1969. Apoi adug repede: Adic, pn la
ce vitez poate ajunge?
Nu e nevoie s te exprimi aa de corect, Ron. Cel mai tare a
mers cu dou sute douzeci.
Uau.
i plac mainile?
Mai mult mi plac motocicletele, tii. Eu i frate-meu am avut
motociclete cnd eram n liceu.
La fel?
Poftim?
Motocicletele?
Oh, pentru c suntem gemeni, vrei s spunei? Nu, niciodat
n-am fcut aa. S ne mbrcm la fel sau chestii de-astea. Mama a
vrut s ne oblige, dar i aa artam ca nite toni. Acum rde de noi,
bineneles din cauza uniformelor. Oricum, pe vremea aceea, nu
puteam pur i simplu s mergem i s ne cumprm orice voiam,
dou motociclete Honda 850 la fel sau mai tiu eu ce. Aa c ne-am
dus i ne-am luat i noi ce-am putut, la mna a doua sau a treia.
Zmbi mecherete. ntr-o noapte, cnd Tony dormea, m-am furiat
n garaj i am schimbat motorul de la a mea cu cel de la a lui.
Niciodat nu s-a prins.
i acum mai mergi cu motocicleta?
Dumnezeu i d s alegi: copii sau motociclete. O sptmn
dup ce Jenny a rmas gravid, un individ norocos din Queens s-a
fcut cu un Moto Guzzi superfain, la un pre bun. Rnji. Cu un
motor marf.
Sachs izbucni n rs. Apoi i explic misiunea. Aveau mai multe
piste pe care voia s le urmreasc: cealalt barmani de la St.
James pe nume Gerte trebuia s soseasc la lucru n curnd i
Sachs trebuia s discute cu ea. Voia s vorbeasc i cu asociatul lui
Creeley, Jordan Kessler, care se ntorcea din cltoria de afaceri de
la Pittsburgh.
Dar prima dat mai era ceva de fcut.
Cum e, i-ar plcea s lucrezi sub acoperire? l ntreb ea.
Pi, ar fi bine, cred.
Civa poliiti din echipa de la 118 se poate s m fi vzut la
St. James. Aa c sarcina asta-i revine ie. Dar nu o s pori
microfon sau chestii de-astea. Nu cutm probe, numai informaii.
Ce trebuie s fac?
n valiza mea. Pe bancheta din spate. Schimb viteza brusc, lu
o curb cu derapaj, i ndrept maina puternic.
Pulaski ridic valiza de pe podea.
Am prins-o.
Hrtiile de deasupra.
Pulaski ddu din cap, uitndu-se peste ele. Titlul unui formular
oficial era Controlul inventarului de probe cu risc ridicat. Era nsoit de
un raport care explica o nou procedur prin care trebuiau fcute
controale periodice neanunate ale probelor cu risc ridicat, cum ar fi
armele de foc i substanele chimice, pentru a se asigura de faptul c
erau ntotdeauna exact unde trebuiau s fie.
N-am auzit niciodat de asta.
Nu, pentru c am inventat-o eu. i explic ideea ei de a le oferi
un pretext plauzibil care s le permit s mearg pn n
mruntaiele Seciei 118 i s compare registrele de probe cu probele
efectiv prezente n depozite.
Le spui c verifici toate probele, dar ceea ce vreau de fapt s
verifici sunt registrele cu stupefiantele care au fost confiscate n
ultimul an. Noteaz infractorul, data, cantitatea i arestul. Le vom
compara cu raportul procurorului districtual despre probele din
aceleai cazuri.
Pulaski ddu aprobator din cap.
Deci vom vedea dac au disprut droguri ntre momentul
cnd au fost trecute n registru i pn cnd infractorul a ajuns la
proces sau a fcut o nelegere cu procuratura< OK, asta-i bine.
Sper c va fi bine. Nu vom ti neaprat cine le-a luat, dar e un
nceput bun. Acum, du-te i f-o pe spionul. Opri la un cvartal
distan de 118, pe o strdu srccioas cu cldiri de apartamente
ieftine de nchiriat din East Village. Ai vreo problem n legtur cu
misiunea?
Nu am fcut niciodat aa ceva, drept s spun. Dar, sigur, o s
ncerc. ovi o clip, se uit nc o dat la formular, apoi respir
adnc i iei din main.
Dup ce Pulaski plec, Sachs sun civa colegi discrei i de
ncredere din NYPD, FBI i DEA ca s afle dac existase vreun caz
de CO crim organizat, omucidere sau stupefiante la 118 care
fusese abandonat sau trgnat n condiii ce ar putea fi considerate
suspecte. Nimeni nu auzise de aa ceva, dar statisticile artar c, n
ciuda recordului de condamnri, existaser foarte puine
investigaii de crim organizat n acea secie. Ceea ce sugera c,
probabil, detectivii protejau bandele locale. Un agent FBI i spuse c
unele faciuni ale mafiei tradiionale fcuser din nou cteva
incursiuni n East Village, acum c zona ncepea s devin mai
nstrit.
Sachs i sun apoi un prieten care conducea o echip de
intervenii n for n conflicte ntre bande din Midtown. Acesta i
spuse c existau dou bande importante n East Village una
jamaican i una anglo-saxon. Amndou fceau trafic cu
metamfetamin i cocain i nu ar ezita s omoare un martor sau s
elimine pe cineva care ncercase s-i nele sau nu pltise la timp.
Totui, i spusese detectivul, nscenarea unei mori s semene cu o
sinucidere prin spnzurare nu era n stilul nici uneia din aceste
bande. L-ar termina pe loc cu un Mac-10 sau un Uzi i s-ar duce
apoi la un Red Stripe sau un Jameson.
Pulaski se ntoarse dup puin timp cu o mulime de notie.
Biatul sta scrie totul, se gndi Sachs.
Deci, cum a mers?
Pulaski se chinuia din rsputeri s nu zmbeasc.
Cred c bine.
I-ai prins, nu?
Pulaski ridic din umeri.
Sergentul de la birou n-a vrut s m lase s intru la nceput,
dar m-am uitat la el aa, tii, adic: Ce naiba faci, s m opreti pe
mine? Vrei s suni tu la Police Plaza i s le spui c n-o s-i primeasc
formularul din cauza ta? A cedat pe loc. M-am i mirat.
Ai fcut treab bun. Sachs i atinse pumnul de al lui, n semn
de victorie i vzu ct de ncntat era tnrul de rezultatul obinut.
Semnaliz i porni maina, ieind din East Village. Cnd se gndi
c erau suficient de departe de secia de poliie, trase pe dreapta i
ncepur s compare cele dou seturi de cifre.
Dup zece minute aveau rezultatele. Cantitile notate n
registrul seciei i raportul procuraturii erau foarte apropiate. Doar
o sut aptezeci o sut optzeci de grame de marijuana i o sut
dousprezece grame de cocain lipseau, de-a lungul ntregului an.
i nici unul din dosarele de depozitare a probelor nu pare
msluit, zise Pulaski. M-am gndit c i asta merit verificat.
Aadar, acest motiv c echipa de la St. James vindea droguri
furate din depozitul de probe de la 118 nu era valabil. Cantitatea
lips era att de mic, nct se putea datora testelor criminalistice
efectuate, sau poate se vrsase n timpul transportului, sau nu
fusese nregistrat corect cantitatea la momentul confiscrii.
Dar, chiar dac poliitii nu furau din depozit, asta nu nsemna c
nu puteau totui s fac trafic. Poate c fceau rost de droguri direct
de la o surs. Sau le terpeleau de la locul unde efectuau o arestare,
nainte s fie trecute n registru ca probe. Sau poate Creeley nsui
era furnizorul.
Prima misiune sub acoperire a lui Pulaski i oferise rspunsul la o
ntrebare, dar rmseser o mulime de alte ntrebri fr rspuns.
OK, tot mai departe, cu curaj, Ron. Acum, ia spune, vrei o
barmani sau un om de afaceri?
Mi-e indiferent. Ce-ai zice s dm cu banul?

Ceasornicarul probabil a cumprat ceasurile de la Hallersteins
Timepieces, le zise Mel Cooper lui Rhyme i lui Sellitto, nchiznd
telefonul. n Flatiron District.
nainte de a fi trt de Sachs n cazul Creeley, Pulaski dduse de
urma angrosistului lui Arnold Products pe zona de nord-est. eful
companiei de distribuie tocmai i sunase ca rspuns la telefonul
bobocului.
Cooper le spuse c distribuitorul nu pstra nregistrri ale
numerelor de serie, dar dac ceasurile fuseser ntr-adevr vndute
n zona New York, atunci trebuia s fie de la Hallersteins, cci ei
aveau singurul magazin care vindea acest produs n zon.
Magazinul era situat la sud de Midtown, aproape de zona numit
dup cldirea triunghiular istoric de pe Fifth Avenue i Twenty-
third Street, care semna cu un clctor de mod veche flatiron.
Verificai magazinul, le spuse Rhyme.
Cooper cut pe internet. Hallersteins nu avea un website
propriu, dar era listat n mai multe alte site-uri care vindeau
antichiti, cum ar fi ceasuri i orologii. Magazinul funciona de mai
muli ani. Proprietarul se numea Victor Hallerstein. i verificar
numele n bazele de date ale poliiei i nu gsir nici un cazier.
Sellitto i set mobilul pe ascunderea identitii i l sun, fr s
spun cine este, pentru a ntreba care era programul. Pretinse c mai
fusese la magazin i nainte i ntreb dac vorbea cu Hallerstein
nsui. Brbatul i rspunse c da. Sellitto i mulumi i nchise.
M duc s vorbesc cu el, s vd ce are de spus, zise Sellitto,
lundu-i paltonul pe el. Era ntotdeauna mai bine s mergi s
vorbeti cu martorii cnd nu se ateptau s-i vizitezi. Dac i sunai
nainte, nu fceai dect s le dai timp s inventeze minciuni, fie c
aveau sau nu ceva de ascuns.
Ateapt, Lon, zise Rhyme.
Detectivul nalt i arunc o privire.
Dar dac nu i-a vndut ceasul Ceasornicarului?
Da, zise Sellitto, dnd din cap. i eu m-am gndit la asta dar
dac e chiar el, Ceasornicarul sau un partener, sau un prieten de-al
lui?
Sau poate el este n spatele ntregii afaceri i Ceasornicarul
lucreaz pentru el.
i la asta m-am gndit. Dar, hei, nu te ngrijora. Sunt pregtit.

Cu sunetul unui cntec de harp irlandez pulsndu-i n urechi,
agenta Biroului de Investigaii California, Kathryn Dance, privea
absent strzile din sudul Manhattanului care treceau n vitez pe
lng ea, n drum spre Aeroportul Kennedy.
Decoraiuni de Crciun, luminie i cartoane vopsite iptor.
De asemenea, ndrgostii. Bra la bra, cu mini nmnuate
inndu-se de mini nmnuate. mpreun la cumprturi. n
vacan.
Se gndea la Bill. Se ntreba dac i-ar fi plcut s locuiasc aici.
Ce ciudat, ce lucruri mrunte i aminteti perfect chiar i dup
doi ani i jumtate, o venicie, n aceste condiii.
Doamn Swenson?
Sunt Kathryn Dance. Numele soului meu e Swenson.
Oh. Sunt sergentul Wilkins, CHP.
De ce o suna un ofier din patrula autostrzii acas i nu i
spunea agent Dance?
Dance fusese ntotdeauna nendemnatic n buctrie. n
momentul acela pregtea cina, fredonnd n surdin un cntec de
Roberta Flack i ncercnd s priceap unde se ataa una dintre
piese la mixerul electric. Voia s fac sup de mazre.
M tem c trebuie s v spun ceva, doamn Dance. E n legtur
cu soul dumneavoastr.
innd telefonul ntr-o mn i cartea de bucate n cealalt,
rmsese nemicat, cu ochii aintii asupra reetei, n timp ce
ncerca s priceap cuvintele. Dance vedea i acum cu ochii minii
pagina din cartea de bucate, dei singura dat cnd o citise fusese
atunci. i amintea i ce scria sub imagine: O sup gustoas i
sioas, pe care-o poi face ct ai clipi din ochi. i, de asemenea,
nutritiv.
Putea face supa aceea din minte.
Dei nu o fcuse niciodat.
Kathryn Dance tia c va trece nc o vreme pn se va vindeca
m rog, a vindeca era cuvntul pe care-l folosise psihologul cu
care fcuse terapie. Dar nu era un cuvnt potrivit, i dduse ea
seama n cele din urm, pentru c niciodat nu te vindeci cu
adevrat. O cicatrice care nlocuiete carnea sfiat este tot o
cicatrice. Cu timpul o amoreal nlocuiete durerea. Dar carnea
rmne schimbat pentru totdeauna.
Dance zmbi n sinea ei acum, n taxi, observnd c-i ncruciase
braele pe piept i-i trsese picioarele sub ea. Un expert n kinezie
tie foarte bine ce nseamn acele gesturi.
Strzile i se preau identice canioane ntunecate, cenuii i
cafenii, punctate de neoane strlucitoare: Bancomat, Salad Bar, Unghii
9,95$. Era un contrast att de mare fa de Peninsula Monterey, cu
pinii, stejarii i eucalipii si, cu zonele nisipoase presrate cu
verdea luxuriant. Micul taxi Chevy nainta foarte ncet. Oraul n
care locuia, Pacific Grove, era un sat victorian situat la 192 de
kilometri sud de San Francisco. Cu o populaie de optsprezece mii
de oameni i cuibrit ntre cochetul Carmel i muncitorescul
Monterey, faimos din cauza romanului Strdua Cannery de
Steinbeck, Pacific Grove putea fi traversat n timpul ct i luase
taxiului s parcurg cele patru cvartale pn aici.
Uitndu-se la strzile oraului, se gndea c era ntunecat i
congestionat, haotic, complet frenetic, da< Totui, iubea New
Yorkul. (Era, la urma urmei, dependent de oameni i nc nu mai
vzuse niciodat aa de muli oameni ntr-un singur loc.) Dance se
ntreb ce prere ar avea copiii ei de acest ora.
Maggie i-ar acorda o ans, Dance era sigur de asta. Putea s i-
o nchipuie perfect pe fetia de zece ani, cu prul prins ntr-o coad
la spate, fluturndu-i n toate prile, stnd n mijlocul pieei Times
Square, uitndu-se vrjit de jur mprejur, la panourile publicitare,
la trectori, la vnztori ambulani, la maini, la teatrele de pe
Broadway.
Wes? El era altfel< Avea doisprezece ani i trecuse printr-o
perioad foarte dificil de cnd murise tatl lui. Dar, n sfrit,
umorul i ncrederea n sine preau s-i revin. De-abia de curnd
se mpcase Dance cu ideea de a-l lsa la bunici pe perioada ct se
dusese n Mexico pentru extrdarea victimelor unei rpiri, prima ei
cltorie peste hotare de la moartea lui Bill. Dup prerea mamei lui
Dance, Wes se simise bine ct timp fusese ea plecat, aa c i
planificase venirea aici: NYPD i poliia de stat insistau de mai mult
de un an s in un seminar i n aceast zon.
Totui, tia c va trebui s fie foarte atent la biatul frumos i
zvelt, cu prul cre i ochii verzi ca ai ei. i acum devenea
morocnos uneori, detaat sau furios. Pe de o parte, nu era dect
adolescen masculin, dar, pe de alta, era vorba de sechelele lsate
de faptul c-i pierduse tatl la o vrst att de tnr.
Comportament tipic, i explicase consilierul ei, nu ai nici un motiv
de ngrijorare. Dar Dance simea c probabil ar trebui s mai treac
o perioad pn s fie pregtit pentru haosul acestui ora, i Dance
nu l-ar fora niciodat. Cnd va ajunge acas, l va ntreba dac ar
vrea s viziteze New Yorkul. Dance nu putea s-i neleag pe
prinii care preau s cread c au nevoie de incantaii magice sau
de psihoterapie ca s afle ce doresc copiii lor. Tot ce trebuie, de fapt,
s faci, este s-i ntrebi i s asculi cu atenie ce-i rspund.
Da, se hotr ea, dac lui Wes i surde ideea, i va aduce aici pe
amndoi n vacan anul viitor, chiar nainte de Crciun. Fiind
nscut i crescut n Boston, principala obiecie a lui Dance
mpotriva coastei centrale a Californiei era lipsa anotimpurilor.
Vremea era minunat dar n timpul vacanelor i doreai s simi
muctura frigului la nas i gur, viscolele, zpada, butenii licrind
roiatic n cmin, florile de ghea de la geam.
Dintr-odat Dance fu smuls din reveria ei de ciripitul muzical al
mobilului, sunet care se schimba frecvent o glum a copiilor (dei
respectau ntotdeauna regula numrul unu Niciodat s nu
programezi telefonul unei poliiste pe TCERE).
Se uit la numele celui ce o suna.
Hm. Interesant. Da sau nu?
Kathryn Dance ced impulsului i aps butonul RSPUNDE.
Capitolul 10
Poliistul nalt nu sttea deloc locului n scaun n timp ce
conducea, i atingea stomacul, i aranja gulerul.
Kathryn Dance sesiz limbajul corporal al lui Lon Sellitto care
conducea maina rapid, acelai tip de vehicul oficial de care avea
i ea n California , pe strzile new-yorkeze, cu luminile
intermitente de pe capot aprinse, dar fr siren.
Telefonul pe care-l primise n taxi fusese de la el, rugnd-o din
nou s-i ajute la caz.
tiu c ai un avion, tiu c trebuie s ajungi acas, dar<
i spuse c descoperiser o surs posibil a ceasurile lsate de
Ceasornicar la locurile crimelor i c voia ca ea s vin s-i pun
ntrebri brbatului care probabil i le vnduse. Exista posibilitatea
dei foarte mic s aib o legtur cu Ceasornicarul i voiau s
vad ce credea ea despre el.
Dance nu sttuse pe gnduri dect extrem de puin nainte de a
accepta. Regreta faptul c trebuise s plece att de brusc de la casa
lui Lincoln Rhyme mai devreme; lui Kathryn Dance nu-i plcea s
lase un caz neterminat, chiar dac nu era cazul ei. i spuse
taximetristului s ntoarc maina i reveni acas la Rhyme, unde o
atepta Lon Sellitto.
Acum, n maina detectivului, Dance ntreb:
A fost ideea ta s m suni, nu-i aa?
Poftim? ntreb Sellitto.
Nu a lui Lincoln. El nc nu i-a format o prere clar despre
mine.
Pauza de o secund era ca un semnal luminos.
Ai fcut o treab foarte bun cu martorul acela, Cobb, zise
Sellitto.
tiu asta, zise Dance, zmbind. Dar el nu tie sigur ce s
cread despre mine.
nc o pauz.
Fiecare are slbiciunile lui.
Femeia izbucni n rs. Sellitto aps butonul sirenei i trecur n
vitez pe lumina roie a semaforului.
Dance se uit la el cum conduce, i privi minile i ochii, i ascult
vocea. Evalu: E cu adevrat obsedat de prinderea Ceasornicarului,
iar celelalte cazuri care, fr ndoial, ateapt pe biroul lui, sunt
acum tot att de imateriale ca un abur. i, aa cum observase i n
timpul seminarului de ieri, era ncpnat i detept, fr s-i fac
probleme dac i trebuia mai mult timp s neleag ceva sau s
nvee corect o tehnic de interogare; dac cineva se enerva i i
pierdea rbdarea din cauza sa, asta era treaba lui.
E plin de energie, de nervozitate, dar foarte diferit de cea a
Ameliei Sachs, care se teme mereu s nu rneasc pe cineva sau s
nu fie rnit, la rndul ei. Sellitto bombne mai mult din obinuin,
dar e un brbat foarte mulumit.
Dance fcea chestia asta, analiza, n mod automat. Un gest sau o
privire, o fraz nepregtit, devenea pentru ea nc o pies din acest
puzzle miraculos care era o fiin uman. De obicei se putea abine
cnd dorea nu e prea distractiv s mergi n ora la un pahar de
Pinot Grigio sau la o bere i s te trezeti c i analizezi prietenii de
pahar (i cu mult mai puin distractiv pentru ei s fie analizai). Dar
uneori gndurile pur i simplu i veneau de la sine; acest obicei
fcea parte integrant din faptul de a fi Kathryn Dance.
Dependent de oameni
Ai familie? ntreb el.
Doi copii, da.
i ce meserie are soul dumitale?
Sunt vduv.
Datorit meseriei, Dance recunotea efectul diferitelor inflexiuni
ale vocii, i acum rostise aceste cuvinte ntr-un fel anume, pe un ton
grav, dar care suna oarecum lipsit de importan, lsnd ns s se
neleag c Nu vreau s vorbesc despre asta. O femeie poate ar fi
prins-o de bra pentru a-i exprima compasiunea; Sellitto fcu ceea
ce fcea majoritatea brbailor ntr-o asemenea situaie: murmur
un condoleane sincer, dar stnjenit, i schimb subiectul. ncepu
s vorbeasc despre probele pe care le gsiser la caz i despre
pistele urmate care erau n principal non-piste. Era amuzant i
morocnos.
Ah, Bill< tii ceva? Cred c i-ar fi plcut de tipul sta. tia
bine c ei i plcea.
Sellitto i povesti despre magazinul de unde probabil proveneau
ceasurile.
Vreau s spun c nu credem c Hallerstein sta e fptaul. Dar
asta nu nseamn c nu e implicat. Exist posibilitatea ca situaia s
devin un pic, tii, periculoas.
Nu sunt narmat, i atrase Dance atenia.
Legile privind purtarea armelor dintr-o jurisdicie n alta sunt
foarte stricte i, n general, poliitilor nu li se permite s aduc arme
dintr-un stat n altul. Nu c asta conta; Dance nu-i folosise
niciodat Glockul dect pe poligonul de tragere i spera s fie n
stare s spun acest lucru i la petrecerea ei de pensionare.
Voi sta aproape, o asigur Sellitto.
Magazinul Hallersteins Timepieces se afla pe o strad
ntunecat, lng nite magazii i depozite de desfacere en gros.
Dance studie locul. Faada cldirii era acoperit cu vopsea decojit
i cu murdrie, dar n vitrina magazinului lui Hallerstein, protejate
de bare groase de oel, ceasurile i orologiile expuse erau imaculate.
Dac nu te superi, zise Dance n timp ce se apropiau de u.
Chiar la nceput i ari legitimaia, i apoi m lai pe mine s m
ocup de tot. OK?
Uneori, poliiti erau extrem de nencreztori s o lase pe ea s
preia comanda. Dei simise c Sellitto nu va face aa (avea
suficient ncredere n sine nct putea s dea i la vecini), trebuia
totui s pun lucrurile la punct.
Tu tii cum funcioneaz chestia asta, nu? La urma urmei, de-
aia te-am chemat, i rspunse el.
Voi spune unele lucruri care vor suna destul de ciudat. Dar
toate sunt parte din plan. Dac simt c el e fptaul, m voi apleca
nainte i-mi voi mpreuna minile ca pentru rugciune. Acest gest
m va face mai vulnerabil i l va face n mod incontient pe
criminal s se simt n siguran mult mai puin probabil s apuce
o arm de undeva. Dac mi se pare c e nevinovat, mi iau poeta de
pe umr i o pun pe tejghea.
Am neles.
Gata?
Dup tine.
Dance aps pe butonul interfonului i li se ddu drumul n
magazin. Era o ncpere mic, plin cu toate felurile de ceasuri
imaginabile: ceasuri mari cu pendul, ceasornice asemntoare de
mas, dar mai mici, sculpturi bogat ornamentate coninnd
ceasornice, o sut de alte ceasuri netede i lucioase, moderne, ct i
cincizeci sau aizeci de ceasuri de mn nou-noue.
Se duser n spate, unde un brbat voinic, cu nceput de chelie, n
jur de aizeci de ani, i privea cu pruden din spatele unei tejghele.
Avea n fa un mecanism desfcut de ceas la care lucra.
Bun ziua, zise Sellitto.
Bun, zise brbatul, dnd din cap.
Sunt detectivul Sellitto de la departamentul de poliie, i
dumneaei este agent Dance. Sellitto i art legitimaia. Suntei
Victor Hallerstein?
Da, eu sunt. i scoase de pe ochi perechea de ochelari cu lup
ataat de un suport pe margine i arunc o privire spre insigna lui
Sellitto. Zmbi, dar numai cu gura, zmbetul neatingndu-i ochii, i
apoi ddu mna cu ei.
Dumneavoastr suntei proprietarul? ntreb Dance.
Proprietarul, exact. Buctarul-ef i spltorul de sticle. Am
magazinul acesta de zece ani. n acelai loc. Aproape unsprezece
ani.
Informaii inutile. Deseori un semn de ncercare de a mini. Dar e
posibil i s fi oferit aceste informaii pur i simplu pentru c se
simea nelinitit din cauza apariiei neateptate a doi poliiti. Una
dintre cele mai importante reguli n kinezie este c un singur gest
sau comportament nseamn foarte puin. Nu poi aprecia cu
acuratee un rspuns izolat, ci numai cutnd ciorchini de
exemplu, limbajul corporal al unei persoane care i ncrucieaz
braele pe piept trebuie considerat n lumina contactului ocular al
subiectului, a micrii minilor, a tonului vocii i a coninutului
celor spuse, dar i dup felul n care-i alege cuvintele.
i, pentru a avea o semnificaie, comportamentul trebuie s fie
consecvent cnd aceiai stimuli sunt repetai.
Analiza kinezic nu nseamn lovituri directe la poart, spunea
Kathryn Dance n toate seminariile ei, este un meci jucat bine n
mod constant.
Cu ce v pot fi de folos? Poliia, nu? A mai avut loc vreun jaf
prin apropiere?
Sellitto i arunc o privire lui Dance, care nu rspunse, ci izbucni
ntr-un mic hohot de rs ncntat i se uit n jur.
N-am mai vzut n viaa mea attea ceasuri ntr-un singur loc.
Le vnd de mult vreme.
Toate sunt de vnzare?
Facei-mi o ofert pe care s n-o pot refuza. Rse. Apoi: Serios,
pe cteva nu le-a vinde. Dar pe majoritatea, da, sigur. Hei, e un
magazin, nu?
Acesta e minunat.
Brbatul se uit la ceasul pe care i-l arta. Era un ceas n stil Art
Nouveau, de metal aurit, cu un cadavru simplu.
Seth Thomas, fcut n 1905. Elegant, demn de ncredere.
Scump?
Trei sute. Nu e dect placat cu aur, fabricat n mas< Acuma,
dac vrei scump? Hallerstein art un ceas n ceramic roz,
albastru i mov, pictat cu flori. Lui Dance i se pru enervant de
iptor. De cinci ori pe-atta.
Ah.
Vd ce reacie avei. Dar n lumea colecionarilor de ceasuri,
ceea ce e de prost-gust pentru unul e art pentru altul. Zmbi.
Prudena i ngrijorarea nu dispruser, dar Hallerstein avea un aer
mai puin defensiv.
Dance se ncrunt.
i la ora dousprezece ce facei? V punei dopuri de urechi?
Din nou un rset.
La majoritatea li se poate opri gongul. Cele cu cuc ns m scot
din mini. M rog, m enerveaz.
Dance i mai puse cteva ntrebri despre afacere, nregistrnd
ntre timp o ntreag colecie de gesturi, priviri, tonuri ale vocii i
cuvinte stabilind citirea de baz a comportamentului su.
n cele din urm, pe acelai ton de conversaie, l ntreb:
Domnule Hallerstein, am vrea s tim: A cumprat cineva
recent dou ceasuri ca acesta?
i art fotografia unuia dintre ceasurile de la Arnold Products
lsate la scenele crimei. l analiz din priviri n timp ce se uita la
fotografie, vznd c ncerca s par indiferent. Ajunse la concluzia
c studia fotografia de prea mult timp, o indicaie c omul se
confrunta cu o mare dilem.
Nu pot s spun c-mi aduc aminte. Vnd o mulime de
ceasuri, putei s m credei.
O memorie defectuoas un stegule rou al strii de stres
provocate de negare la o persoan care vrea s mint, exact ca Ari
Cobb mai nainte. Brbatul mai studie fotografia o dat, cu atenie,
dorind parc s arate c vrea s le fie de folos, dar umrul i era
ntors uor nspre ea, capul i era plecat i vocea se ridic cu un ton.
Nu, chiar nu cred. mi pare ru, nu pot s v ajut.
Dance i ddu seama c i minea, nu numai din kinezie, ci i din
rspunsul de recunoatere (n acest caz, chipul neutru, total diferit
de mimica lui obinuit, care era extrem de expresiv); era foarte
probabil c recunoscuse ceasul. Dar ncerca s-i nele pentru c pur
i simplu nu voia s fie implicat, sau pentru c vnduse ceasurile
cuiva despre care credea c s-ar putea s fie un criminal, sau pentru
c era implicat n crime el nsui?
S-i mpreuneze minile n fa sau s-i pun poeta pe tejghea?
Cnd determinase tipul de personalitate, Dance l categorisise pe
martorul reticent de dinainte, Cobb, ca fiind extrovertit; Hallerstein
era exact opusul, un introvertit, o persoan care ia decizii n baza
intuiiilor i a emoiilor. Trsese aceast concluzie din cauza
pasiunii evidente pe care o avea pentru ceasurile sale i din faptul
c era un om de afaceri cu un succes doar moderat (prefera s
vnd lucruri care i plceau, n loc s conduc o afacere de vnzare
n mas, care s-i aduc un profit mai mare).
Pentru a face un introvertit s spun adevrul, trebuie s
stabileti o legtur personal cu el, s-l faci s se simt confortabil.
Dac l-ar fi atacat i pe el cum l atacase pe Cobb, Hallerstein ar fi
ngheat instantaneu.
Dance suspin, lsndu-i umerii n jos.
Erai ultima noastr speran.
Suspin, aruncnd o privire ctre Sellitto, care, slav Domnului,
art foarte credibil n rolul de poliist dezamgit, cltinnd din cap
cu o grimas.
Speran? ntreb Hallerstein.
Brbatul care a cumprat aceste ceasuri a comis o crim foarte
grav. Ceasurile sunt singura pist concret pe care-o aveam.
ngrijorarea care apru pe chipul lui Hallerstein prea s fie
autentic, dar Kathryn Dance ntlnise deja o mulime de actori
foarte buni. i puse fotografia napoi n poet.
Ceasurile acelea a fost gsite lng victimele omorte de el.
Pentru o clip ochii lui Hallerstein nghear. Avem aici de-a face
cu un vnztor foarte stresat.
Omorte?
Exact. Doi oameni au fost ucii noaptea trecut. Este posibil ca
ceasurile s fi fost lsate ca un fel de mesaj. Nu suntem siguri.
Dance se ncrunt. Este un lucru foarte derutant, de fapt. Dac eu a
vrea s omor pe cineva i s las un mesaj, nu l-a ascunde la nou
metri de victim. L-a lsa mult mai aproape i la loc deschis. Aa c
pur i simplu nu nelegem.
Dance i privi reaciile cu atenie. Declaraia ei era intenionat
eronat, dar Hallerstein oferi rspunsul pe care l-ar fi oferit oricine
nu era familiarizat cu situaia, o cltinare din cap la aceast tragedie,
dar nici o alt reacie. Dac el ar fi fost criminalul, ar fi dat cu
siguran un rspuns de recunoatere de obicei centrat n jurul
ochilor i a nasului a faptului c ceea ce auzise nu coincidea cu
ceea ce tia el despre fapte. S-ar fi gndit: Dar criminalul l-a lsat
lng cadavru; de ce s-l mute cineva? i acel gnd ar fi fost nsoit
de nite gesturi i de un limbaj corporal foarte specifice.
Un om obinuit s mint poate s-i reduc la minimum reacia
de recunoatere, astfel c majoritatea oamenilor nu pot s-i dea
seama de asta, dar radarul lui Dance opera la capacitatea maxim i
era convins c vnztorul trecuse testul. Era complet sigur c nu
fusese la scenele crimelor i c nu-l cunotea pe Ceasornicar.
i aez poeta pe tejghea.
Lon Sellitto i lu mna de lng centur, unde i-o inuse pn
atunci.
Dar misiunea ei de-abia ncepuse. Stabiliser c vnztorul nu era
ucigaul i c nu-l cunotea, dar n mod cert deinea informaii.
Domnule Hallerstein, oamenii care au fost ucii au murit n
chinuri groaznice.
Stai, a fost la tiri, nu-i aa? Un om a fost zdrobit? i altcineva
a fost aruncat n ru.
Exact.
i ceasul< acesta era acolo?
Aproape ceasul meu. Dar nu chiar.
Arunc momeala cu grij, acum, i spuse Dance. ncuviin
din cap.
Credem c are de gnd s mai omoare pe cineva. i, dup cum
v-am spus, erai singura noastr speran. Dac trebuie s mergem
s cutm prin tot New Yorkul ali vnztori de ceasuri de-astea s-
ar putea s ne ia sptmni.
Chipul lui Hallerstein se ntunec.
Demoralizarea e uor de recunoscut pe faa unui om, dar poate
aprea ca rspuns la un numr mare de emoii diferite
compasiune, durere, dezamgire, tristee, jen i doar kinezia
poate s dezvluie sursa, dac subiectul nu ofer informaia de
bunvoie. Kathryn Dance examin acum ochii brbatului, care
mngia cu vrful degetelor ceasul din faa lui, atingndu-i cu
vrful limbii colul buzelor. Brusc nelese: Hallerstein prezenta
rspunsul de fug sau de lupt.
i era fric pentru sigurana propriei persoane.
L-am prins.
Domnule Hallerstein, dac v putei aminti orice care s ne fie
de folos, v vom garanta sigurana.
O privire aruncat ctre Sellitto, i acesta ddu aprobator din cap.
Oh, da, absolut. Vom pune un poliist chiar n faa
magazinului dac e nevoie.
Brbatul se juca ntruna cu urubelnia minuscul din faa lui.
Dance scoase iar fotografia din poet.
Nu vrei s v mai uitai o dat? S vedei dac v amintii
ceva?
Dar nu avea nevoie s se uite. Corpul i se pleoti uor, umerii i se
lsar n jos, capul se plec. Hallerstein intr n vitez maxim n
starea rspunsului de acceptare.
mi pare ru. Am minit.
Ceea ce nu auzeai aproape niciodat. Dance i oferise ansa s
pretind c se uitase la fotografie prea repede sau c se ncurcase.
Dar el nu se sinchisise de asta. Nu mai trecuse prin starea
intermediar era timpul s mrturiseasc, pur i simplu.
Am recunoscut ceasul chiar de la nceput. Chestia e ns c mi-
a zis c dac spun cuiva va veni napoi i-mi va face ru, mi va
distruge toate ceasurile i orologiile, ntreaga colecie! Dar n-am
tiut nimic de nici o crim. V jur! Am crezut c era un maniac.
i tremura brbia i-i puse iar mna pe cutia ceasului la care
lucra. Un gest pe care Dance l interpret ca nsemnnd c avea
nevoie disperat de consolare i c ncerca s o gseasc n obiectele
dragi i familiare.
i mai simi ceva la el. Experii kinezici trebuie s judece dac
rspunsurile subiecilor sunt potrivite cu ntrebrile puse sau cu
faptele care li s-au relatat. Hallerstein era tulburat de crime, da, i
speriat de ce i s-ar putea ntmpla lui nsui i comorilor sale, dar
reacia lui nu era deloc proporional cu ceea ce discutaser.
Tocmai era pe punctul de a explora acest lucru, cnd vnztorul
de ceasuri i explic de ce era, de fapt, att de suprat.
Las ceasurile astea la locurile unde i omoar victimele?
ntreb el.
Sellitto ddu din cap.
Ei bine, atunci trebuie s v spun. I se frnse glasul i continu
n oapt: Nu a cumprat doar dou ceasuri. A cumprat zece.
Capitolul 11
Cte? ntreb Rhyme, cltinnd din cap n timp ce repeta ceea
ce tocmai i spusese Sellitto. Plnuiete zece victime?
Aa se pare.
Stnd de o parte i de cealalt a lui Rhyme n laborator, Kathryn
Dance i Sellitto i artar portretul-robot al Ceasornicarului pe care
detectivul l fcuse la magazinul de ceasuri, folosind TIFE
Tehnologia de Identificare Facial Electronic, o versiune
computerizat a vechiului Identi-Kit, care reconstruia trsturile
unui suspect dup instruciunile martorilor. Imaginea era cea a unui
brbat alb, ntre patruzeci i cinci i cincizeci i cinci de ani, cu faa
rotund, brbia dubl, nasul gros i ochi de un albastru neobinuit
de deschis. Hallerstein adugase c ucigaul avea puin peste un
metru optzeci. Era slab i avea prul negru, de lungime medie. Nu
purta bijuterii. Hallerstein i amintea c era mbrcat n haine
nchise la culoare, dar nu le putea descrie.
Dance repet i ce le spusese Hallerstein. Un brbat sunase la
magazin cu o lun nainte, zicnd c dorete un anume fel de ceas
nu o marc anume, ci un ceas compact, cu un desen al fazelor lunii
i cu un ticit zgomotos.
Asta era cel mai important, zise ea. Luna i ticitul zgomotos.
Probabil pentru ca victimele s poat s aud sunetul n timp ce
mureau.
Hallerstein comandase zece ceasuri. Cnd acestea sosir, brbatul
veni la magazin i plti cu bani ghea. Nu-i ddu numele i nici
nu-i spuse de unde era sau de ce i trebuiau ceasurile, dar tia foarte
multe lucruri despre toate felurile de ceasuri. Discutaser despre
piesele de colecie, despre cine cumprase recent anumite ceasuri
celebre la licitaii i ce expoziii de orologerie erau n ora n acea
perioad.
Ceasornicarul nu-l lsase pe Hallerstein s-l ajute s duc
ceasurile la main. Le crase el singur, fcnd mai multe drumuri.
Ct despre probe fizice, la magazin nu erau dect foarte puine.
Hallerstein nu prea vindea mult pe bani lichizi, aa c majoritatea
celor nou sute de dolari i ceva mruni pe care i pltise
Ceasornicarul erau nc n casa de bani. Dar Hallerstein i spusese
lui Sellitto:
Nu v folosete la nimic dac gsii vreo amprent. A purtat
mnui.
Cooper scan banii pentru amprente oricum, i nu gsi dect
amprentele lui Hallerstein, pe care Sellitto le luase pentru control.
Numerele de serie de pe bancnote nu erau nregistrate nicieri.
Perierea banilor pentru a gsi urme nu art dect praf, fr nici o
caracteristic deosebit.
ncercar s determine exact ziua cnd Ceasornicarul l
contactase pe Hallerstein i, verificnd convorbirile telefonice,
descoperir apelurile care proveniser cel mai probabil de la el. Dar
se dovedi c toate fuseser fcute de la telefoane publice, localizate
n centrul Manhattanului.
Nu mai gsir nimic altceva n magazinul lui Hallerstein care s
le fie de folos.
Primir un telefon de la Moravuri i aflar c acetia nu
avuseser nici un succes n descoperirea prostituatei Tiffanee, cu e
sau y, n zona Wall Street. Detectivul le spuse c vor continua s o
caute, dar din moment ce avusese loc o crim acolo, majoritatea
fetelor dispruser din peisaj.
n momentul acela i czur lui Rhyme ochii pe unul dintre
elementele din diagrama probelor.
Sol cu protein de pete
Trt de la vehicul pn n alee
Se uit din nou la fotografiile luate la scena crimei.
Thom!
Ce e? strig asistentul din buctrie.
Am nevoie de tine.
Tnrul apru instantaneu.
Ce s-a ntmplat?
Culc-te pe jos pe podea.
Ce vrei s fac?
Culc-te pe jos pe podea. i Mel, trage-l pn la masa aceea.
Am crezut c s-a ntmplat ceva, zise Thom.
Se ntmpl ceva. Am nevoie s te culci pe podea. Acum!
Asistentul l privi cu o expresie de uluire ironic.
Glumeti, nu?
Acum! Grbete-te.
Nu pe podeaua asta.
Eu i-am spus s pori blugi la serviciu. Tu eti cel care insist
s poarte numai pantaloni scumpi. Ia-i i haina aceea pe tine
aceea din cuier. i grbete-te. ntinde-te pe spate.
Un suspin.
Asta o s te coste, nu glum. Asistentul i lu jacheta pe el i
se ntinse pe jos.
Stai o clip, luai cinele de-aici, strig Rhyme.
Jackson havanezul srise din cutia sa, gndindu-se se pare c
venise timpul de joac. Cooper prinse celul i i-l ddu lui Dance.
ncepem odat? Nu, nchide-i fermoarul. Ar trebui s fie
iarn.
Este iarn, i replic Cooper. Atta c nu e iarn nuntru.
Thom i ncheie fermoarul pn sus i se ntinse la loc pe spate.
Mel, ia-i nite pulbere de aluminiu pe degete i apoi trte-l
de-a lungul camerei.
Tehnicianul nici mcar nu se obosi s ntrebe care era scopul
exerciiului. i vr degetele n pulberea de un cenuiu ntunecat
pentru amprente i se duse lng Thom.
Cum s-l trag?
Asta vreau s vedem, zise Rhyme. Se ncrunt. Care e metoda
cea mai eficient?
i spuse lui Cooper s apuce haina de poale, s o trag peste faa
lui Thom i s-l trasc aa, cu capul nainte.
Cooper i scoase ochelarii i apuc de hain.
Scuze, i opti asistentului.
tiu, nu faci dect s urmezi ordine.
Cooper fcu aa cum i spusese Rhyme. Tehnicianul respira greu
din cauza efortului, dar asistentul alunec lin pe podea. Sellitto i
privea netulburat i Kathryn Dance ncerca s se abin s nu
zmbeasc.
De-ajuns. Dezbrac haina i ine-o deschis s o vd.
nc pe podea, Thom se dezbrc.
Acuma pot s m ridic de pe joc?
Da, da, da. Rhyme se uita fix la hain.
Asistentul se ridic n picioare i se scutur de praf.
i care a fost toat chestia? ntreb Sellitto.
Rhyme se strmb.
La naiba, bobocul a avut dreptate i nici mcar n-a tiut de ce.
Pulaski?
Da. A presupus c urmele de pete sunt de la Ceasornicar. Eu
am presupus c sunt de la victim. Dar uit-te la hain.
Degetele lui Cooper lsaser amprente de pudr de aluminiu n
interiorul hainei, exact n locurile unde gsiser pmnt i pe jacheta
lui Theodore Adams. Ceasornicarul nsui lsase substana pe
victim cnd o trse pe alee.
Ce prostie, repet Rhyme. Gndirea neglijent l nfuria
ntotdeauna mai ales cnd era a lui proprie. Acum, urmtorul pas.
Vreau s tiu tot ce e de tiut despre proteina de pete.
Cooper se ntoarse napoi la calculator.
Rhyme o observ pe Kathryn Dance uitndu-se la ceas.
i-ai pierdut avionul? o ntreb.
Mai am o or. Dar nu prea cred c o s-mi ajung, totui. Nu
cu securitatea i aglomeraia de Crciun.
mi pare ru, i spuse detectivul zburlit.
Dac am putut ajuta cu ceva, atunci a meritat.
Sellitto i scoase telefonul de la centur.
Zic s trimit o main a poliiei ncoace. ntr-o jumtate de
or te duce pn la aeroport. Cu lumini i sirene.
Asta ar fi grozav. S-ar putea s prind avionul aa. Dance i lu
haina i se ndrept spre u.
Ateapt o clip. Am o ofert pentru dumneata.
Att Sellitto, ct i Dance i ntoarser capul spre brbatul care
vorbise.
Rhyme o privi n ochi pe agenta din California.
Ce zici de o noapte cu toate cheltuielile pltite n frumosul
ora New York?
Dance ridic o sprncean.
Criminalistul continu:
M ntrebam dac n-ai vrea s mai stai o zi.
Linc, zise Sellitto, izbucnind n rs. Nu pot s cred. Tu eti cel
care se plnge totdeauna c martorii sunt complet inutili. i schimbi
acuma nravul?
Nu, Lon, zise Rhyme ncruntndu-se. De fapt m plng de
felul n care majoritatea oamenilor se poart cu martorii visceral,
sentiment de la stomac, toate porcriile alea voodoo. Aiureli. Dar
Kathryn lucreaz corect aplic o metodologie bazat pe
rspunsuri observabile i repetabile la stimuli i trage concluzii
verificabile. Evident c nu este la fel de sigur ca amprentele
digitale sau reagentul A-zece n analiza drogurilor, dar ceea ce face
ea este< Cut un cuvnt. Util.
sta-i cel mai bun compliment pe care l-ai gsit, util? rse
Thom.
Nu e nevoie s-i dai i tu cu prerea, Thom, l repezi Rhyme.
Se ntoarse spre Dance. Deci? Ce zici?
Ochii femeii scanar tabla cu diagrame i Rhyme observ c nu se
concentra pe notiele reci ale indiciilor, ci pe imagini. Mai ales pe
fotografiile cadavrului lui Theodore Adams, cu ochii lui ngheai,
holbndu-se nspre cer.
Voi rmne, zise ea.
*
Vincent Reynolds urc ncet treptele Muzeului Metropolitan de
pe Fifth Avenue, gfind din greu cnd ajunse sus. Avea minile i
braele foarte puternice ceea ce-i era de mare folos n timpul
legturii de suflet cu doamnele , dar nu fcea nici un fel de
exerciiu de aerobic.
Joanne, florreasa, i plutea prin gnduri. Da, o urmrise i fusese
pe punctul de a o viola. Dar n ultimul moment preluase controlul o
alt incarnare a sa, Vincent cel Detept, care era cel mai rar din toat
turma. Ispita fusese foarte mare, dar nu putea s-i dezamgeasc
prietenul. (De asemenea Vincent nu credea c era o idee prea bun
s l supere pe un om al crui sfat n legtur cu ce s fac ntr-un
conflict fusese s spintece ochii.) Aa c pur i simplu o mai
verificase odat, mncase enorm de mult la prnz i venise pn aici
cu metroul.
Acum plti i intr n muzeu, observnd o familie soia semna
cu sora lui. Tocmai i scrisese sptmna trecut i o rugase s vin
la New York de Crciun, dar nc nu primise nici un rspuns. I-ar
plcea s-i arate oraul. Bineneles ns c nu putea veni acum,
cnd el i Duncan erau att de ocupai. Spera ns s-i fac o vizit
curnd. Vincent era convins c prezena surorii lui i-ar face viaa
mai bun. I-ar oferi o stabilitate care l-ar face s-i fie mai puin
foame, aa credea el. Nu ar avea nevoie att de des de legturi de
suflet.
Chiar c nu m-ar deranja s m schimb un picu, doctore
Jenkins.
Nu eti de acord?
Poate c o s vin s-l vad de Anul Nou. Ar putea s mearg n
Times Square i s se uite cum cade balonul.
Vincent se ndrept spre muzeul propriu-zis. tia fr nici o
umbr de ndoial unde l va gsi pe Gerald Duncan. Va fi n zona
unde ineau cele mai importante exponate comorile Nilului, de
exemplu, sau bijuterii din Imperiul Britanic. Acum, expoziia era
Orologeria n Antichitate.
Orologeria, i explicase Duncan, era studiul timpului i al
ceasurilor.
Ucigaul venise deja aici de mai multe ori n ultima vreme. l
atrgea pe brbatul mai n vrst n acelai fel n care magazinele de
pornografie l atrgeau pe Vincent. n mod normal distant i
impasibil, Duncan se lumina ntotdeauna la fa cnd se uita la
aceste exponate. Vincent era foarte fericit s-l vad pe prietenul su
bucurndu-se cu adevrat de ceva.
Duncan se uita la nite chestii vechi de ceramic, numite ceasuri
de tmie. Vincent se strecur lng el.
Ce-ai descoperit? l ntreb Duncan, care nu i ntoarse capul.
Vzuse deja reflecia lui Vincent n geamul din faa exponatelor.
ntotdeauna era aa ntotdeauna pe faz, ntotdeauna vznd
tot ceea ce trebuia s vad.
A fost singur n depozit ct timp am rmas eu acolo. N-a
venit nimeni. S-a dus la florria ei de pe Broadway i s-a ntlnit cu
un tip de la livrri la domiciliu. Au plecat mpreun. Am sunat i
am cerut s vorbesc cu ea<
De la?
De la un telefon public. Sigur.
Meticulos.
i vnztorul a zis c s-a dus la o cafea. C o s vin napoi
ntr-o or, dar c nu vine la florrie. Ceea ce cred c nseamn c se
duce napoi la depozit.
Bine, ncuviin Duncan.
i tu, ce ai descoperit?
Debarcaderul a fost nchis de poliie, dar nu era nimeni acolo.
Am vzut nite brci ale poliiei pe ru, deci nc nu au gsit
cadavrul. Nu am putut s m apropii prea tare de Cedar Street. Dar
se ocup foarte serios de caz. Erau o grmad de poliiti acolo.
Erau doi care preau s fie efii. Una era drgu.
O fat? Serios?
Vincent cel Flmnd i ii capul imediat. nc nu i venise
niciodat ideea de a avea o legtur de suflet cu o poliist. Dar
brusc i ddu seama c-i plcea ideea aceasta.
Mult de tot.
Tnr, de treizeci de ani i ceva. Rocat. i plac rocatele?
Nu va uita niciodat prul rocat al lui Sally Anne, cum se
revrsase n cascade pe ptura veche i mpuit n timp ce el era
peste ea.
Foamea se nl ca un torent. Efectiv saliva. Vincent i vr
mna n buzunar, scoase un baton de ciocolat i l mnc rapid. Se
ntreb unde voia de fapt s ajung Duncan cu comentariile lui
despre pr rocat i poliista drgu, dar ucigaul nu mai spuse
nimic. Se ndreptase spre alt vitrin cu exponate, de data aceasta
ceasuri demodate cu pendul.
tii cui trebuie s i mulumim pentru c timpul se msoar
att de precis n zilele noastre?
Profesorul este la catedr, se gndi domnul Vincent cel Iste,
care-l nlocuise pe domnul Vincent cel Flmnd pentru moment,
acum c i mncase ciocolata.
Nu.
Trenurilor.
Cum aa?
Cnd ntreaga via a oamenilor se limita la un singur ora,
puteau ncepe ziua oricnd voiau ei. Ora ase dimineaa din Londra
putea fi ase i optsprezece minute n Oxford. Cui i psa? i dac
trebuia s mergi la Oxford, nclecai pe cal i nu conta dac timpul
nu era sincronizat. Dar cu o cale ferat, dac un tren nu pleac
dintr-o gar la timp i vine cellalt n mare vitez pe aceleai ine, ei
bine, rezultatele sunt neplcute.
Logic.
Duncan se ntoarse cu spatele la exponate. Vincent sper c vor
pleca acum, c vor merge n centru la Joanne. Dar Duncan travers
ncperea pn la o cutie mare de sticl groas. Se gsea n spatele
unei frnghii de catifea. Lng ea sttea un gardian nalt.
Duncan se uit ndelung la obiectul dinuntru, o cutie de aur i
argint de aproximativ aizeci de centimetri ptrai i douzeci de
centimetri adncime. Partea din fa era plin cu dousprezece
cadrane tanate cu sfere i imagini a ceea ce preau a fi planete,
stele i comete, i ntre ele cteva cu numere i litere bizare i
simboluri, ca n astrologie. Cutia era sculptat cu diverse imagini i
era de asemenea acoperit cu bijuterii.
Ce-i asta? ntreb Vincent.
E Mecanismul Delfic, explic Duncan. E din Grecia, vechi de
mai bine de o mie cinci sute de ani. E n turneu n jurul lumii.
i ce face?
Mai multe lucruri. Vezi cadranele alea de-acolo? Ele calculeaz
micarea soarelui, a lunii i a planetelor. i arunc o privire rapid
lui Vincent. Arat efectiv pmntul i planetele nvrtindu-se n
jurul soarelui, ceea ce era complet revoluionar, i eretic, pentru
timpul acela o mie de ani nainte de modelul sistemului solar al lui
Copernic. Uluitor.
Vincent i aminti ceva despre Copernic de la ora de fizic din
liceu dei ceea ce-i amintea cel mai bine era o fat din clas, Rita
Johansson. Amintirea care i plcea cel mai mult era aceea a brunetei
grsue dintr-o dup-amiaz de toamn trzie, culcat pe burt ntr-
un cmp lng coal, cu un sac de pnz peste cap, zicnd cu voce
politicoas: Te rog, nu, te rog, nu face asta.
i privete cadranul acela, zise Duncan, ntrerupnd amintirea
att de plcut a lui Vincent.
Acela de argint?
E de platin. Platin pur.
Asta-i mai scump dect aurul, nu-i aa?
Duncan nu rspunse.
Arat calendarul lunar. Dar unul foarte special. Calendarul
gregorian pe care-l folosim noi are 365 de zile i luni neregulate.
Calendarul lunar este mai consecvent dect cel gregorian lunile
sunt mereu de aceeai lungime. Dar nu corespund cu soarele, ceea
ce nseamn c luna lunar care ncepe s zicem n cinci aprilie anul
acesta va cdea ntr-o zi diferit anul viitor. Dar Mecanismul Delfic
arat un calendar lunisolar, care le combin pe cele dou. Eu le ursc
pe cel gregorian i pe cel pur lunar. Vocea i era plin de patim.
Sunt leampete.
Le urte? se gndi Vincent.
Dar cel lunisolar este elegant, armonios. Minunat. Duncan
art din cap faa Mecanismului Delfic. Mult lume nu crede c este
autentic, deoarece oamenii de tiin nu sunt n stare s-i refac
toate calculele fr calculatoare. Nu pot s cread c cineva a
construit un calculator att de complicat cu att de mult timp n
urm. Dar eu sunt convins c e adevrat.
Valoreaz mult?
E nepreuit. Dup un moment adug: Au existat zeci de
zvonuri despre el c ar conine rspunsurile la secretul vieii i al
universului.
Tu crezi asta?
Duncan continu s se uite fix la lucirea alb a metalului.
ntr-un fel. Este n stare s fac ceva supranatural? Bineneles
c nu. Dar face ceva foarte important: unific timpul. Ne ajut s
nelegem c e un ru nesfrit. Mecanismul nu trateaz diferit o
secund de un mileniu. i cumva a fost capabil s msoare toate
intervalurile acelea cu o acuratee de aproape sut la sut. Art
cutia. Anticii considerau timpul o for separat, un fel de zeu n
sine, cu puteri proprii. Mecanismul este o emblem a acelei filozofii,
ai putea spune. Cred c ne-ar fi mai bine la toi dac am privi timpul
n acest fel: cum o singur secund poate avea tot atta putere ct
un glon, sau un cuit, sau o bomb. Poate s-i schimbe cu totul.
Marele plan universal
Asta e ceva.
Dei poate c tonul lui Vincent probabil artase c nu mprtea
entuziasmul lui Duncan.
Dar se pare c asta nu era totui o problem. Ucigaul i privi
ceasul de buzunar. Izbucni ntr-unul dintre rarele sale hohote de
rs.
Te-ai plictisit de divagaiile mele nebuneti. Hai s mergem s-
i facem o vizit florresei noastre.

Viaa agentului de poliie Ron Pulaski era format din: soia i
copiii si, prinii i fratele lui geamn, casa lui cu trei dormitoare
din Queens i micile plceri ale gtitului n aer liber cu amicii i
soiile lor (avea propria reet de sos de barbecue i de salat), s
fac jogging, s adune ceva bani pentru o babysitter ca s se
strecoare cu soia la un film din cnd n cnd, s lucreze n curtea
din spate, care era att de mic, nct fratele lui geamn o poreclise
covoraul de iarb.
Chestii simple. Aa c Pulaski nu se simea chiar n largul lui
tiind c trebuia s se ntlneasc cu Jordan Kessler, asociatul de
afaceri al lui Benjamin Creeley. Dup ce dduser cu banul n
maina lui Sachs i i se nimerise lui omul de afaceri, i nu
barmania, sunase i aranjase o ntlnire pe Kessler, care tocmai se
ntorsese dintr-o cltorie de afaceri. (Avionul lui, care nsemna
efectiv al lui, nu un avion, tocmai aterizase, i oferul lui l aducea n
ora.)
Acum i dorea s-o fi ales pe barmani. Atia bani l fceau s se
simt stnjenit.
Kessler era la biroul unui client n sudul Manhattanului i dorise
s amne ntlnirea cu Pulaski. Dar Sachs i spusese s fie insistent,
i aa fusese. Kessler accept s-l ntlneasc n Starbucks, la
parterul cldirii clientului su.
Bobocul intr n holul firmei Penn Energy Transfer, care era un
loc impresionant sticl i crom i plin pn la refuz cu statui de
marmur. Pe perei erau fotografii imense cu conductele de petrol
ale companiei, vopsite n diverse culori. Avnd n vedere c erau
accesorii de fabric, erau foarte artistice. Lui Pulaski chiar i plcur
fotografiile.
n Starbucks, un brbat se uit ncruntat nspre poliist i-i fcu
semn cu mna s se apropie. Pulaski i cumpr o cafea omul de
afaceri deja avea una i ddur mna. Kessler era un om solid, cu
prul rar, pieptnat peste o poriune lucitoare de chelie ntr-un mod
care-i distrgea atenia. Purta o cma de un albastru ntunecat,
apretat neted ca lemnul de plut. Gulerul i manetele i erau albe
i butonii erau de aur masiv.
V mulumesc c ai acceptat s v ntlnii cu mine aici, zise
Kessler. Nu sunt prea sigur ce ar gndi un client dac ar vedea c
sunt cutat de poliie la etajul birourilor conducerii.
Ce facei pentru ei?
Ah, viaa unui contabil. Nici un moment de odihn. Kessler
sorbi din cafea, i ncruci picioarele i zise cu voce joas: E
ngrozitoare, moartea lui Ben. Absolut ngrozitoare. Nu mi-a venit
s cred cnd am auzit< Cum sunt soia i fiul lui? Apoi cltin din
cap i i rspunse singur. Cum ar putea s fie? Sunt sigur c sunt
absolut devastai. Ei, bine, cu ce v pot fi de folos?
Cum v-am explicat, pur i simplu i investigm moartea.
Sigur, orice pot s fac s v ajut.
Kessler nu prea speriat c vorbete cu un poliist. i nu era nimic
condescendent n felul n care vorbea cu un om care avea de o mie
de ori mai puini bani ca el.
Domnul Creeley avea o problem cu drogurile?
Droguri? Nu am vzut s fi avut vreodat. tiam c lua uneori
calmante pentru durerea de spate. Dar asta a fost mai demult. i nu
cred c l-am vzut vreodat, cum ai spune? Nu l-am vzut
niciodat s nu fie n deplintatea capacitilor mintale. Dar totui
nu petreceam prea mult timp mpreun. Aveam personaliti
diferite. Conduceam aceast afacere mpreun i ne cunoatem de
ase ani, dar vieile noastre personale erau, ei bine, personale. Cu
excepia cinelor cu clienii, poate o dat, de dou ori pe an.
Pulaski aduse conversaia napoi la ceea ce-l interesa pe el.
Dar droguri ilegale?
Ben? Nu. Kessler izbucni n rs.
Pulaski i recapitul rapid ntrebrile n minte. Sachs i spusese
s le nvee pe de rost. Dac te tot uii la notie, i spusese ea, ari
neprofesionist.
S-a ntlnit vreodat cu cineva pe care l-ai descrie ca
periculos, poate cineva care s v dea impresia c ar fi infractor?
Niciodat.
I-ai spus doamnei detectiv Sachs c era deprimat.
Corect.
tii de ce era deprimat?
Nu. Repet, nu vorbeam prea mult despre lucruri personale.
Brbatul i rezem braul de mas i butonul masiv lovi masa cu
zgomot. Probabil costa ct ntreg salariul lui Pulaski pe o lun.
O auzi n minte pe soia sa spunndu-i: Relaxeaz-te iubitule. Te
descurci foarte bine.
Fratele lui interveni cu: Poate c are el butoni de aur, dar tu ai
un afurisit de revolver.
n afara deprimrii, ai observat ceva neobinuit la el n ultima
vreme?
Da, ca s spun drept. Bea mai mult ca de obicei. i se apucase
de jocuri de noroc. S-a dus la Vegas i la Atlantic City de cteva ori.
Nu s-a dus niciodat nainte.
Recunoatei asta? Pulaski i nmn o copie a imaginilor
gsite n cenua recuperat de Amelia Sachs n casa lui Creeley din
Westchester. Este un bilan sau un tabel financiar, zise poliistul.
M-am prins. Acum era puin condescendent, dar prea s fie
neintenionat.
Erau n posesia domnului Creeley. nseamn ceva pentru
dumneavoastr?
Nu. Sunt greu de citit. Ce s-a ntmplat cu ele?
Aa le-am gsit.
Nu spune c au fost arse, l atenionase Sachs. ine crile
lipite de piept, adic, zisese Pulaski, i apoi se gndi c nu ar fi
trebuit s foloseasc acele cuvinte cu o femeie. Roise. Fratele lui
geamn nu ar fi roit. Aveau toate genele n comun n afara aceleia
care te face sfios.
Pare s fie vorba despre o mulime de bani.
Nu chiar aa de muli, zise Kessler, dup ce se mai uit o dat
la ele. Doar cteva milioane.
Nu chiar aa de mult.
S ne ntoarcem la depresia lui. De unde ai tiut c era
deprimat? Dac nu v-a vorbit despre asta.
Era mereu bosumflat. Foarte iritat. Distrat. Se vedea clar c
ceva l rodea pe dinuntru.
V-a spus vreodat ceva despre St. James Tavern?
Despre<?
Un bar din Manhattan.
Nu. tiu c pleca uneori de la lucru devreme. Se ntlnea cu
prietenii la un pahar, presupun. Dar nu mi-a zis niciodat cu cine.
A fost vreodat anchetat?
Pentru ce?
Orice ilegal.
Nu. A fi auzit.
Domnul Creeley avea probleme cu clienii si?
Nu. Avea o relaie foarte bun cu toi. Profitul lor mediu era
de trei, patru ori mai mare dect la S & P 500. Cine n-ar fi bucuros?
S & P< Pulaski nu tia la ce se referise. O scrise totui n carnet.
Apoi i cuvntul bucuros.
Ai putea s-mi trimitei o list cu clienii?
Kessler ezit.
Sincer s spun, a prefera s nu-i contactai. i aplec uor
capul i privi fix n ochii bobocului.
Pulaski l privi napoi fr ezitare.
De ce? ntreb el.
Este jenant. Nu e bine pentru afaceri. Cum am mai spus.
Ei bine, domnule, dac stai un pic s v gndii, nu e nimic
jenant dac poliia i pune cteva ntrebri dup ce a murit cineva,
nu-i aa? Asta este, la urma urmei, slujba noastr.
Presupun.
i clienii dumneavoastr tiu ce s-a ntmplat cu domnul
Creeley, nu-i aa?
Da.
Deci faptul c investigm circumstanele clienii se vor
atepta la aa ceva.
Unii poate, dar alii nu.
n orice caz, ai fcut ceva pentru a controla situaia, nu-i aa?
Ai angajat o firm de relaii cu publicul sau poate v-ai ntlnit
personal cu clienii s-i asigurai c totul e n regul?
Kessler ezit.
Voi pune s se alctuiasc o list i v va fi trimis, zise el.
Super! se gndi Pulaski, lovitur de trei puncte! i se for s
nu zmbeasc.
Amelia Sachs i spusese s pstreze ntrebarea cea mare pentru
sfrit.
Ce se va ntmpla cu jumtatea de companie a domnului
Creeley?
Care coninea o sugestie infim c Kessler i-a omort asociatul
ca s preia toat afacerea. Dar Kessler fie c nu sesiz asta, fie c nu
se supr dac nelesese.
O voi cumpra eu. Acordul nostru de asociere stipuleaz acest
lucru. Suzanne soia lui va primi valoarea corect de pe pia a
aciunilor lui. O s se-aleag cu o sum frumuic.
Pulaski scrise n carnet acest lucru. i art fotografia cu
conductele de petrol, vizibil prin ua de sticl.
Toi clienii votri sunt companii mari aa ca asta?
Lucrm mai ales pentru persoane fizice, manageri i membri ai
consiliilor de administraie. Kessler adug un plicule de zahr n
cafea i amestec. Ai fcut vreodat afaceri? l ntreb Kessler.
Eu? Pulaski rnji. Nu. Adic, am lucrat ntr-o var la un unchi
de-al meu. Dar s-a dus la fund. Adic nu el s-a dus la fund.
Tipografia lui.
Este fascinant s creezi o afacere i s ai grij de ea pn crete
n ceva cu adevrat mare. Kessler sorbi din cafea, o amestec din
nou i apoi se aplec n fa. Este destul de clar c nu credei c
moartea lui a fost doar o sinucidere.
Ne place s urmrim toate pistele. Pulaski habar n-avea ce
anume voia de fapt s zic cu asta, pur i simplu aa i ieise. Se
gndi iar la ntrebrile pe care voia s le pun. I se terminase
rezerva. M gndesc c asta a fost tot pentru moment, domnule. V
mulumesc pentru ajutor.
Kessler i termin cafeaua.
Dac mi mai vine o idee v voi suna. Avei o carte de vizit?
Pulaski i nmn una, i omul de afaceri adug: Doamna detectiv
cu care am discutat? Cum o chema?
Detectiv Sachs.
Exact. Dac nu reuesc s v contactez, s o sun pe ea? Mai
lucreaz nc la caz?
Da, domnule.
Pulaski i dict, iar Kessler scrise numele i numrul de mobil ale
lui Sachs pe spatele crii de vizit. Apoi i pe cel al lui Rhyme.
Spor la treab, zise Kessler, dnd din cap.
Pulaski i mulumi din nou, i termin cafeaua i plec. O ultim
privire ctre cea mai mare dintre fotografiile cu conducte petroliere.
Chiar c erau deosebite. I-ar fi plcut s aib una s i-o agae n
camera de recreaie. Dar probabil c o companie ca Penn Energy nu
avea un magazin de suvenire, aa ca Disney World.
Capitolul 12
O femeie solid intr n cafeneaua srccioas. Hain neagr,
pr scurt, blugi. Aa se descrisese la telefon. Amelia Sachs i fcu
semn cu mna dintr-un separeu.
Aceasta era Gerte, cealalt barmani de la St. James. Era n drum
spre lucru i acceptase s o ntlneasc pe Sachs nainte s intre n
tur.
Pe perete se gsea un afi cu fumatul interzis, dar femeia
continu s in o igar aprins ntre degetele rumene. ns nimeni
nu i spuse nimic. Probabil face parte din eticheta profesional a
celor care lucreaz n restaurante, se gndi Sachs.
Ochii ntunecai ai femeii se ncruntar uor citind legitimaia
detectivei.
Sonja a zis c vrei s-mi pui nite ntrebri. Dar n-a zis ce.
Avea vocea groas i rguit.
Sachs avea senzaia c Sonja i povestise probabil totul. Dar
detectiva se prefcu c nu bag de seam i i ddu detaliile mai
importante acelea pe care i le putea spune, cel puin i apoi i
art fotografia lui Ben Creeley.
S-a sinucis. i acum i anchetm moartea.
Ochii lui Gerte nu artar nici o surpriz.
L-am vzut de vreo dou-trei ori, cred. Se uit la tabla cu
meniul zilei. La St. James mnnc pe gratis. Dar acuma o s pierd
cina. Pentru c sunt aici. Cu dumneata.
Ce-ai zice dac i-a oferi ceva de mncare?
Gerte fcu semn chelneriei i comand.
Dumneavoastr vrei ceva? o ntreb chelneria pe Sachs.
Avei ceai de plante?
Dac Lipton e o plant, atunci avem.
Nite ceai, atunci.
Ceva de mncare?
Nu, mersi.
Gerte se uit la talia subire a detectivei i rse cu cinism. Apoi o
ntreb:
Deci tipul sta care s-a sinucis a lsat n urm o familie?
Exact.
Asta-i ru. Cum l chema?
O ntrebare care nu i ddea mare ncredere c Gerte va fi o surs
bun de informaii. i, ntr-adevr, se dovedi c de fapt nu putu fi
de mai mare ajutor ca Sonja. Tot ceea ce-i amintea era c l vzuse
la bar aproximativ o dat pe lun n ultimele trei luni. i spuse c
avea impresia c-i pierdea timpul cu poliitii din camera din spate,
dar nu era absolut sigur.
Barul e destul de aglomerat, tii.
Depinde de cum defineti aglomerat, se gndi Sachs.
i cunoti pe vreunul dintre poliiti personal?
De la secie? Da, pe civa.
n timp ce le aduceau buturile, Gerte menion cteva prenume
i descrise nite persoane. Nu tia nici un nume de familie.
Cei mai muli din tia care vin pe la noi sunt biei de treab.
Civa nite rahaturi. Dar aa-i peste tot, nu?< Ct despre el un
gest ctre fotografia lui Creeley mi amintesc c nu prea rdea
mult. Se uita totdeauna n jur, peste umr, pe fereastr. Ca i cum ar
fi fost speriat de ceva. i turn lapte n cafea.
Sonja a zis c s-a certat ultima dat cnd a fost la bar. i
aminteti i alte di cnd s-a certat cu cineva?
Nu. i sorbi cafeaua cu zgomot. Nu cnd am fost eu acolo.
L-ai vzut vreodat lund droguri?
Nu.
N-are nici un rost, se gndi Sachs. Prea s fie o fundtur.
Barmania trase un fum adnc din igar i sufl fumul spre
tavan. Se uit la Sachs cu ochii ngustai i i oferi un zmbet
inexpresiv, cu buzele date cu ruj rou aprins.
Deci, de ce suntei interesai de tipul sta?
Pur i simplu rutin.
Gerte o privi cu subneles i zise ntr-un final:
Doi tipi intr n St. James i nu mult dup aceea amndoi mor.
i asta-i rutin, hm?
Doi?
N-ai tiut.
Nu.
M-am gndit eu c nu tii. Altfel ai fi zis ceva de la-nceput.
Spune-mi.
Gerte rmase tcut i i mut privirea. Sachs se ntreb dac
femeia se temea de ceva. Dar pur i simplu se uita la hamburgerul i
cartofii pai pe care i aducea chelneria la masa lor.
Mersi, drag, i zise rguit. Apoi se uit iar la Sachs.
Sarkowski. Frank Sarkowski.
Ce s-a ntmplat cu el?
A fost omort ntr-un jaf, aa am auzit.
Cnd?
La nceputul lui noiembrie. Cam pe-atunci.
Cu cine s-a ntlnit la St. James?
A fost n camera din spate, asta-i tot ce tiu.
Se cunoteau? Fcu un gest ctre fotografia lui Creeley.
Femeia ridic din umeri i se uit la hamburger. Ridic jumtatea
de chifl de deasupra, turn nite maionez pe hamburger i se
chinui s deschid capacul de la ketchup. I-l deschise Sachs.
Cine era? ntreb detectiva.
Om de afaceri. Arta ca un tip de la poduri i tunele. Dar am
auzit c tria n Manhattan i avea bani. Purta blugi de la Gucci. Eu,
una, n-am vorbit niciodat cu el, l-am servit doar.
Cum ai aflat de moartea lui?
Am auzit i eu ce vorbeau.
Poliitii de la secie?
Ddu din cap.
Ai mai auzit i de alte mori?
Nu.
Alte infraciuni? antaje, atacuri, mit?
Femeia cltin din cap, i turn ketchup pe hamburger i pe
farfurie ca s poat nmuia cartofii pai.
Nimic. Asta-i tot ce tiu.
Mulumesc.
Sachs puse zece dolari pe mas ca s ajung i pentru mncarea
barmaniei. Aceasta se uit la bani.
Au un desert foarte bun aici. Plcinta mai ales. Dac vrei s
mnnci vreodat aici, s mnnci plcint.
Detectiva mai adug cinci dolari.
Gerte se uit n sus i i zmbi mecherete.
De ce-i spun toate chestiile astea? Te-ai ntrebat de ce, nu?
Sachs ncuviin cu un zmbet. De fapt, se ntrebase exact acelai
lucru.
N-ai putea s nelegi. Tipii ia din camera din spate, poliitii?
S-i vezi cum se uit la noi, la Sonja i la mine, i ce chestii spun, ce
lucruri nu spun. Ce bancuri fac despre noi cnd cred c noi nu-i
auzim< Zmbi cu amrciune. Ei da, le dau la oameni de but ca s
ctig o pine. Ei i? Asta-i tot ce fac. Da asta nu le d lor dreptul
s-i bat joc de mine. Toat lumea are dreptul la un pic de
demnitate, nu?

Joanne Harper, fata visurilor lui Vincent, nc nu se ntorsese la
depozit.
Cei doi brbai erau n Plasture-mobil, care era parcat la sud de
Spring Street, vizavi de depozitul ntunecat unde Duncan urma s-
i omoare cea de-a treia victim i Vincent s aib prima legtur
de suflet dup foarte, foarte mult vreme.
Maina nu era mare lucru, dar era sigur. Ceasornicarul o furase
de undeva de unde nu avea s se bage de seam prea repede c
lipsete, cel puin aa spunea el. Avea tot numr de New York, dar
pe care-l furase de la un alt Explorer maro ca s treac de
verificarea iniial a poliitilor, dac se ntmpl s fie observai
(Rareori controleaz numrul de identificare a vehiculului, ci
numai pe cel de nmatriculare, i explicase Ceasornicarul).
Vincent fu de acord c era un lucru detept, dei l ntrebase ce-o
s fac dac poliistul verific totui i numrul de identificare. Nu
s-ar potrivi cu cel de nmatriculare i atunci ar ti c Explorerul era
furat.
Duncan i rspunsese: Oh, l-a omor. De parc era ceva firesc.
Schimbnd subiectul<
Duncan se uit la ceasul de buzunar i apoi l puse la loc,
ncheindu-i din nou fermoarul. i deschise rucsacul, unde avea
ceasul i celelalte unelte pe care le va folosi, toate aranjate cu grij
dinainte. ntoarse ceasul, fix ora i nchise fermoarul rucsacului.
Vincent auzea ticitul prin nailon.
Ataar ctile la telefoanele mobile, ca s aib minile libere i
Vincent puse un scaner al poliiei pe scaunul de lng el (ideea lui
Duncan, bineneles). l porni i ascultar transmisiuni cu
plvrgeala obinuit despre accidente n trafic, stadiul nchiderii
strzilor pentru un eveniment de joia viitoare, un atac de cord de
undeva de pe Broadway, un lan furat<
Via de ora mare<
Duncan se control cu grij, se asigur c toate buzunarele i erau
bine nchise. i trecu peste corp o rol de ndeprtat prul de cine,
ca s ndeprteze orice urm care s poat fi folosit ca prob i i
reaminti lui Vincent s fac acelai lucru nainte de a merge
nuntru pentru legtura lui de suflet cu Joanne.
Meticulos<
Gata?
Vincent ddu din cap c da. Duncan iei din Plasture-mobil, se
uit n sus i n jos pe strad, apoi se duse la ua de serviciu. O
deschise cu peraclul n aproximativ zece secunde. Uluitor. Vincent
zmbi, admirnd ndemnarea prietenului su. Mnc dou
batoane de ciocolat, mestecndu-le cu mucturi feroce.
Un moment mai trziu, i vibr telefonul mobil i rspunse.
Sunt nuntru, zise Duncan. Cum arat strada?
Sunt cteva maini care mai trec din cnd n cnd. Nu e
nimeni pe trotuare. E liber.
Vincent auzi cteva clinchete metalice. Apoi brbatul i opti:
Te chem eu cnd e gata pentru tine.
Dup zece minute, Vincent vzu pe cineva ntr-un palton negru
ndreptndu-se spre depozit. inuta i felul de a se mica sugerau c
era o femeie. Da, da, era florreasa lui, Joanne.
I se fcu o foame de lup.
Se ls n jos n scaun, ca s nu-l vad. Aps butonul
TRANSMITE pe telefon.
Auzi clicul telefonului lui Duncan. Fr alo sau da.
Vincent i ridic puin capul i o vzu ajungnd lng u. Zise
n telefon:
E ea. E singur. O s ajung nuntru imediat.
Ucigaul nu spuse nimic. Vincent auzi clicul telefonului nchis la
cellalt capt.

OK, sta trebuia pstrat.
Joanne Harper i Kevin buser trei cafele la Kosmos Diner, care
pn atunci nu fusese dect un restaurant banal, plictisitor, ca attea
altele n SoHo, dar care de azi avea s fie un loc extrem de special.
Se ndrepta acum spre ua din spate a depozitului, gndindu-se c
i-ar fi plcut s mai stea cu Kevin mcar nc o jumtate de or. El ar
fi dorit ca ea s mai rmn mai avea s-i spun nite bancuri i
s-i povesteasc nite ntmplri , dar slujba ei plana ca un nor la
orizont. Termenul era abia mine-sear, dar acesta era un client
important i trebuia s se asigure c toate aranjamentele erau
perfecte. i spusese cu mare reticen c trebuie s se ntoarc.
i ridic ochii i se uit n sus i n jos pe strad, nc destul de
nelinitit din cauza grsanului cu geac i ochelari ciudai. Dar nu
se vedea nimeni nicieri. Intrnd n depozit, trnti ua n urma ei i
o ncuie de dou ori.
Joanne i atrn paltonul i trase adnc aer n piept, aa cum
fcea ntotdeauna cnd intra aici, bucurndu-se de miile de arome
amestecate n ncpere: iasomia, trandafirii, liliacul, crini, gardeniile,
ngrmntul, huma, paiele. Era ameitor.
Aprinse luminile i se ndrept spre aranjamentele la care lucrase
i nainte. ncremeni de spaim i scoase un ipt.
Lovise ceva cu piciorul. Ceva care fcu un zgomot de piciorue
micue care se ndeprteaz n vitez. Sri un pas napoi, gndindu-
se c era un obolan.
Dar cnd se uit la podea izbucni n rs. Ceea ce lovise cu
piciorul era o bobin mare de srm de flori, aflat n mijlocul
coridorului. Oare cum ajunsese acolo? Toate bobinele erau atrnate
pe un perete n apropiere. i miji ochii prin ntuneric i vzu c
aceasta alunecase cumva de pe crligul ei i se rostogolise pe podea.
Ce ciudat!
Poate c e fantoma unui alt florar, i spuse n gnd, regretnd
imediat gluma. Depozitul arta i aa suficient de sinistru n
ntuneric i i reveni n minte i imaginea grsanului cu ochelari de
soare. Ei, nu te speria acuma din nimic.
Ridic bobina i i ddu seama de ce czuse: crligul ieise afar
din peretele de scndur. Asta era tot. Dar apoi mai observ ceva
ciudat. Bobina aceasta era una dintre cele noi; nc nu folosise deloc
srm din ea. Dar sigur folosise, lipsea puin.
Izbucni iar n rs. Nimic nu face o fat s-i piard minile, ca
dragostea.
Apoi se opri, aplecndu-i capul ntr-o parte s aud mai bine.
Auzea un sunet cu care nu era obinuit.
Ce era?
Foarte ciudat< ap curgnd?
Nu, era mecanic. Metal<
Bizar. Suna ca un ticit de ceas. Oare de unde venea? n magazie
era un ceas mare de perete, n spate, dar era electric i nu fcea nici
un zgomot. Joanne se uit n jur. n cele din urm i ddu seama c
zgomotul se auzea dintr-o zon de lucru, mic i fr ferestre,
imediat n spatele camerei frigorifice. Se va duce de ndat s
verifice.
Joanne se aplec s repare crligul.
Capitolul 13
Maina Ameliei Sachs se opri cu scrnet de roi chiar n faa lui
Ron Pulaski. Dup ce acesta urc nuntru, Sachs ntoarse spre nord
i aps pe acceleraie.
Bobocul i ddu detaliile ntlnirii cu Jordan Kessler.
Pare a fi n regul, adug el. Om de treab. Dar m-am gndit
totui c ar fi bine ca doamna Creeley personal s mi confirme totul
despre ce obine Kessler la moartea lui Creeley. Mi-a zis c are
ncredere n el i c totul e corect, cum scrie la carte. Dar tot n-am
fost sigur, aa c l-am sunat pe avocatul lui Creeley. Sper c nu-i o
problem.
De ce s fie o problem?
Nu tiu. M-am gndit s ntreb.
Niciodat nu e o problem s faci prea mult treab n meseria
asta, zise Sachs. Problema apare cnd cineva nu face de-ajuns.
Pulaski scutur din cap.
Nu prea pot s-mi imaginez c ar putea cineva s lucreze
pentru Lincoln i s fie lene.
Sachs izbucni ntr-un rs misterios.
i ce-a zis avocatul?
n principiu acelai lucru ca i Kessler i soia. El cumpr
partea lui Creeley la valoarea corect de pe pia. Totul e legal i
cinstit. Kessler a zis c Creeley ncepuse s bea din ce n ce mai mult
n ultima vreme i c se apucase de jocuri de noroc. Soia lui mi-a zis
c pe ea o surprindea s aud asta. C nu a fost niciodat genul de
om care s mearg n Atlantic City.
Jocuri de noroc, zise Sachs dnd din cap. Aici s-ar putea s fie
ceva legturi cu crima organizat. Fie c-a fcut trafic, fie c a luat
droguri pentru uz propriu. Poate i splare de bani. Nu tii cumva,
a ctigat sau a pierdut?
A lsat ceva bnet, se pare. M ntrebam dac nu a mers la
vreun cmtar s-i acopere pierderile. Dar nevast-sa a zis c
pierderile nu-s cine tie ce, dac ne gndim la ce venituri avea.
Cteva sute de mii nu le-au fcut mare gaur prin buzunare. Nu c-
ar fi fost ea fericit din cauza asta, evident< Kessler a zis c avea o
relaie bun cu toi clienii. Dar i-am cerut o list. Cred c ar trebui
s vorbim i noi cu ei.
Bine, i zise Sachs. Apoi adug: Chestia asta pare din ce n ce
mai necurat. A mai murit cineva. Crim/jaf, se pare. i povesti ce
discutase cu Gerte i i spuse despre Frank Sarkowski. Va trebui s-
mi caui dosarul acela.
Sigur c da.
Am< Se ntrerupse brusc. Se uit n oglinda retrovizoare i
simi un nod n stomac. Hm.
Ce e? ntreb Pulaski.
Sachs nu i rspunse, ci fcu o ntoarcere calm spre dreapta, mai
merse cteva cvartale i apoi lu o curb brusc la stnga.
OK, se poate s fim urmrii. Am observat acum cteva
minute. Mercedesul la a luat aceleai curbe ca noi. Nu, nu te uita.
Era un Mercedes negru cu geamuri fumurii.
ntoarse din nou, foarte brusc, i opri maina. Bobocul scoase un
geamt din cauza presiunii centurii. Mercedesul merse mai departe.
Sachs se uit napoi, nu reui s prind numrul, dar vzu c era un
AMG, versiunea scump, mbuntit, a mainii germane.
Fcu o ntoarcere de o sut optzeci de grade, dar chiar atunci un
camion parc pe dou spaii n faa ei. Pn cnd reui s treac de
el, Mercedesul dispruse.
Cine credei c era?
Sachs schimb viteza violent.
Probabil o coinciden. E foarte rar s fii urmrit. i, crede-m,
nu se-ntmpl niciodat s te urmreasc un tip ntr-o main de o
sut patruzeci de mii de dolari.

i atingea trupul rece; florreasa zcea pe ciment, cu chipul tot
att de palid ca trandafirii albi risipii pe podea.
Trupul rece, rece ca Luna Rece, dar totui moale; rigiditatea
morii nc nu se instalase.
i tia hainele de pe ea, bluza, sutienul<
Atingnd<
Gustnd<
Acestea erau imaginile care-i invadau gndurile lui Vincent
Reynolds n timp ce atepta pe scaunul oferului din Plasture-mobil,
uitndu-se fix spre depozitul ntunecat de peste drum, respirnd
rapid, imaginndu-i n amnunt tot ceea ce-i va face Joannei.
Hmesit de foame<
l ntrerupse un zgomot.
Trafic patruzeci i doi, putei s vor s mai pun nite bariere la
Nassau i Pine. Lng chiocul de reviste.
Sigur, mergem acum. Terminat.
Cuvintele nu reprezentau nici un pericol pentru el ori Gerald
Duncan, aa c Vincent i continu fantezia.
Gustnd, atingnd<
Vincent i imagin c ucigaul o trgea pe Joanne pe podea,
legnd-o chiar n acel moment. Apoi se ncrunt. Oare Duncan o
atingea n anumite locuri? Pe piept, ntre picioare?
Vincent era gelos.
Joanne era iubita lui, nu a lui Duncan. Ce naiba! Dac voia s se
culce cu cineva, n-are dect s-i gseasc o fat drgu i singur<
Dar apoi i spuse c ar fi bine s se calmeze. Foamea i fcea
chestii din astea. Te nnebunea, te poseda ca oamenii din filmele
acelea sngeroase cu zombi la care se uita Vincent. Duncan e
prietenul tu. Dac vrea s se distreze i el un pic cu ea, las-l. O
putei mpri.
Vincent se uit nerbdtor la ceas. Dura aa de muuuult. Duncan
i spusese c timpul nu e absolut. Nite oameni de tiin cic au
fcut odat un experiment; au pus un ceas sus la nlime pe un turn
i unul la nivelul mrii. Cel de sus merge mai repede dect cel de
jos. E o lege a fizicii, sau aa ceva. Duncan mai spusese apoi c i
psihologic timpul e relativ. Dac faci ceva ce i place foarte mult,
trece foarte repede. Dac atepi ceva, trece ncet.
Exact aa ca acum. Hai odat, hai odat!
Radioul de pe bord pri din nou. Iar sunt informaii despre
trafic, se gndi el.
Dar greea.
Centrala ctre orice unitate disponibil din sudul Manhattanului.
Mergei n Spring Street, la est de Broadway. Instruciuni: cutai o
florrie n apropiere, n legtur cu omuciderile de la debarcaderul din Two
Two Street i aleea de pe Cedar Street de azi-noapte. Acionai cu
pruden.
Doamne sfinte, murmur Vincent tare, tresrind la auzul
anunului. Apsnd Redial pe telefon, se uit n sus pe strad nc
nu se vedea nici un semn al poliiei.
Sun o dat, de dou ori<
Rspunde odat!
Clic. Duncan nu spuse nimic aa plnuiser. Dar Vincent tia c
l auzea.
Iei acum! Mic-te! Vine poliia.
Vincent auzi un icnet uor. Telefonul se deconect.
Aici e PMR trei-trei-apte. Suntem la trei minute de locul indicat.
Recepionat, trei-trei-apte Completare la apelul de mai nainte
avem un anun, un zece-trei-patru, atac n desfurare, pe Spring,
numrul patru sute optsprezece. Rspundei, toate unitile disponibile.
Recepionat.
PMR patru-ase-unu, i noi mergem acolo.
Hai odat, ce naiba faci, murmur Vincent. Porni motorul i
aps ambreiajul.
Un vas de ceramic sparse cu zgomot puternic ua de sticl de la
intrarea depozitului florresei. Duncan iei n vitez prin cadrul uii
sparte. Porni n vitez peste cioburile de sticl, aproape czu pe
ghea i veni n goan spre Explorer, srind pe locul din fa.
Vincent acceler.
ncetinete, i ordon ucigaul. ntoarce la urmtoarea strad.
Vincent slbi apsarea pe pedala de acceleraie. Ceea ce fu chiar
un noroc, pentru c imediat ce reduse viteza apru de dup col o
main de poliie cu sirena i luminile pornite, scrnind din roi la
curb.
Alte dou maini ale poliiei oprir n plin strad; poliitii srir
din ele imediat.
Oprete la semafor, zise Duncan, calm. Nu intra n panic.
Vincent simi un fior pe ira spinrii. Voia s apese acceleraia, s
rite, orice numai s plece. Duncan simi asta.
Nu. Comport-te exact ca toat lumea de aici. Eti curios. Uit-
te la mainile de poliie. E normal s faci asta.
Vincent se uit.
Se schimb lumina semaforului.
ncet.
Porni de la semafor cu vitez sczut.
Mai trecur pe lng ei i alte maini de poliie care rspundeau
apelului.
Auzir prin staie c mai multe maini veneau n aceeai direcie.
Un poliist spunea c nu aveau semnalmentele suspectului de
crim. Nimeni nu pomenise nimic de Plasture-mobil. Lui Vincent i
tremurau minile, dar reui s menin maina exact pe mijlocul
benzii, cu viteza perfect constant. n cele din urm, dup ce se
ndeprtaser suficient de depozitul florresei, Vincent zise ncet:
Au tiut c noi am fost.
Duncan se ntoarse brusc ctre el.
Poftim?
Poliia. Au trimis mainile ca s caute florrii prin zon, i-au
zis c are ceva de-a face cu crimele de-azi noapte.
Gerald Duncan reflect n linite. Nu prea tulburat sau nervos.
Se ncrunt.
tiau c eram acolo? Ce ciudat. Cum e posibil s fi tiut?
Unde s merg? ntreb Vincent.
Prietenul lui nu-i rspunse. Continu s se uite afar n strad.
Pentru moment, continu s conduci, zise el n cele din urm,
cu vocea perfect calm. Trebuie s m gndesc.

A reuit s fug? se auzi tonul ridicat al vocii lui Rhyme prin
receptorul telefonului Motorola. Ce s-a ntmplat?
Timpul. Norocul. Cine naiba tie? i rspunse Lon Sellitto,
stnd lng Sachs la scena din faa florriei.
Norocul? l repezi Rhyme dur, de parc era un cuvnt dintr-o
limb strin pe care n-o nelegea. Apoi fcu o pauz: Stai puin<
Folosii o frecven codat?
Noi da, pentru echipa tactic, dar centrala nu, nu pentru
apelurile de nou-unu-unu, zise Sellitto. Sigur a auzit apelul iniial.
Fir-ar s fie! OK, o s transmitem totul codat n cazul
Ceasornicarului.
Ce ai gsit la locul faptei, Sachs? ntreb apoi Rhyme.
Tocmai am ajuns aici.
Pi, vezi atunci.
Clic.
Oh, mam< Sellitto i Sachs schimbar o privire. De ndat ce
recepionaser apelul 10-34 de pe Spring, Sachs l lsase pe Pulaski
s caute dosarul omuciderii lui Sarkowski i se repezise aici s
controleze scena.
Pot s le fac pe amndou.
S sperm, Sachs<
i arunc poeta pe scaunul din spate al mainii, ncuie ua i se
ndrept spre depozitul de flori. O vzu pe Kathryn Dance venind
pe jos de la florria principal, unde discutase cu proprietara,
Joanne Harper, care scpase ca prin urechile acului s devin a treia
victim a Ceasornicarului.
O main fr nsemne trase pe dreapta lng bordur, cu
luminile de urgen aprinse. Dennis Baker cobor din ea, dup ce
opri luminile. Se grbi s vin lng Sachs.
El a fost? ntreb Baker.
Da, i rspunse Sellitto. Patrula a gsit alt ceas nuntru. De
acelai fel.
Trei pn acum, se gndi furioas Sachs. nc apte<
i bileelul de dragoste?
De data asta nu. Dar am ajuns foarte repede. Am impresia c
n-a mai avut timp s-l lase.
Am auzit apelul n staie, zise Baker. Cum v-ai dat seama c e
el?
O agenie de mediu a efectuat o razie la un cvartal de-aici o
deversare la o companie de deratizare care depozita ilegal sulfat de
talium, otrav de obolani. i Lincoln a descoperit c principala
utilizare a proteinei de pete gsite la crima Adams e ca fertilizant
pentru orhidee. Lon a chemat prin dispecerat maini la florrii i la
companii de grdinrit i de decoraiuni din apropiere de locaia
firmei de deratizare.
Otrav de obolani, izbucni Baker n rs. Rhyme sta se
gndete la toate, nu?
i nc cum, adug Sellitto.
Dance li se altur. Le spuse ce aflase din discuia cu femeia:
Joanne Harper tocmai se ntorsese de la o cafea i gsise o bobin de
srm nelalocul ei n depozit.
Asta n-a deranjat-o chiar aa de tare. Dar a auzit un ticit
ciudat i apoi i s-a prut c aude pe cineva ntr-o ncpere din spate.
A sunat la 911.
i din moment ce aveam mai multe maini care veneau n
zon oricum, am ajuns aici nainte s-apuce s-o omoare, continu
Sellitto. Dar chiar nainte.
Dance adug c florreasa n-avea nici o idee cine ar vrea s-i
fac vreun ru. A trecut printr-un divor cu mai muli ani n urm,
dar n-a mai avut nici o veste de la fostul so de ani de zile. i nu are
nici un duman, din cte tie ea.
Joanne i mai spusese lui Dance c vzuse pe cineva uitndu-se la
ea prin geam cu cteva ore nainte, un brbat alb masiv cu o geac
de culoare crem, cu ochelari de soare demodai i cu o apc de
baseball. Nu reuise s vad mai mult din cauza ferestrelor
murdare. Dance se ntrebase dac era vreo legtur cu Adams,
prima victim, dar Joanne nu auzise niciodat de el.
Cum se simte? ntreb Sachs.
E zguduit. Dar merge iar la lucru. Dar nu la depozit. La
florria de pe Broadway.
Pn-l prindem pe individul sta sau ne dm seama ce motiv
are, o s pun o main s stea n faa florriei, zise Sellitto. i scoase
radioul i aranj s fie trimis maina de protecie.
Nancy Simpson i Frank Rettig, poliitii de la SC, venir la
Sachs. ntre ei se gsea un tnr cu o cciul i o geac ponosit. Era
foarte slab i prea s fie ngheat de frig.
Domnul acesta vrea s ne ajute, zise Simpson. A venit la noi la
RRV.
Cu o privire la Sachs, care ncuviin scurt din cap, Dance se
ntoarse spre el i l ntreb ce a vzut. Nu era ns nevoie de un
expert n kinezie. Biatul era foarte ncntat s joace rolul de
cetean model. Le povesti cum venea ncet pe strad i a vzut
dintr-odat pe cineva srind afar din depozitul de flori. Era un
brbat de vrst mijlocie cu o hain neagr. Uitndu-se la portretul
robot TIFE pe care Sellitto i Dance l alctuiser la magazinul de
ceasuri, le spuse:
Da, s-ar putea s fie el.
Brbatul alergase spre un SUV, condus de un individ alb cu faa
rotund i care purta ochelari de soare. Dar nu mai vzuse nimic
deosebit la ofer.
Erau doi? oft Baker. Are un partener.
Probabil cel pe care l vzuse Joanne la depozit puin mai
devreme.
Maina era un Explorer?
Nu pot s deosebesc un Explorer de un< de orice alt tip de
SUV.
Sellitto l ntreb ce numr avea maina, dar martorul nu-l
vzuse.
Ei, mcar avem culoarea.
Sellitto transmise un semnal de Localizare de Urgen a
Vehiculelor. Un LUV va alerta toate mainile PMR Patrule Mobile
cu Radio ct i majoritatea celorlalte fore poliieneti din zon,
inclusiv pe cei de la circulaie, s caute un Explorer maro cu doi
brbai albi.
OK, hai s ncepem, zise Sellitto.
Simpson i Rettig o ajutar pe Sachs s asambleze echipamentul
ca s proceseze zonele. Erau mai multe: depozitul n sine, aleea,
zona de pe trotuar pe unde ieise infractorul i locul unde fusese
parcat Explorerul.
Kathryn Dance i Sellitto se ntoarser la Rhyme acas, iar Baker
continu s caute martori, artnd portretul-robot al
Ceasornicarului oamenilor de pe strad i angajailor diferitelor
depozite i firme de-a lungul Spring Street.
Sachs adun toate probele materiale pe care le putu localiza. Din
moment ce n primele ceasuri nu fuseser dispozitive explozive, nu
era necesar s-i mai implice i pe geniti: un simplu test de teren
pentru detectarea nitrailor era suficient ca s fie siguri. l
mpachet, mpreun cu restul probelor, apoi i ddu jos costumul
Tyvek i-i mbrc jacheta de piele. Travers strada aproape n
fug, se arunc n maina ei, porni motorul i ddu drumul la
nclzire la maximum.
Se rsuci s-i ia poeta de pe bancheta din spate ca s-i pun
mnuile. Dar, cnd apuc geanta de piele, tot coninutul se vrs.
Sachs se ncrunt. ntotdeauna era foarte atent s-i in poeta
bine nchis. Nu-i putea permite s piard obiectele din ea, printre
care se gseau dou ncrctoare de rezerv pentru revolverul ei
Glock i, de asemenea, un flacon de gaz lacrimogen. i amintea
foarte clar c rsucise nchiztoarea poetei cnd sosise.
Se uit la geamurile de pe partea pasagerului. Sticla era mnjit
cu urme de mnui, compatibile cu cele lsate de o persoan care
folosete un peraclu ca s deschid butucul unei ui de main. i o
parte a buretelui izolator de la geam era tras la o parte.
Jefuit n timp ce procesa o scen a crimei. Ei drcie, asta chiar c
nu i se mai ntmplase!
i verific poeta, fiecare obiect pe rnd. Nu lipsea nimic. Banii i
crile de credit erau toate la locul lor dei va trebui s sune la
companiile de credit n caz c houl i notase numerele. Muniia i
spray-ul de gaz lacrimogen erau intacte. i duse mna la pistol i se
uit n jur. Un grup mic de oameni se adunaser n apropiere,
urmrind curioi activitatea poliitilor. Iei din main i merse la
ei, ntrebnd dac cineva vzuse spargerea. Nimeni nu vzuse
nimic.
Rentorcndu-se la Chevy Camaro, Sachs i scoase trusa din
portbagaj i verific maina exact cum ar fi fcut n orice alt caz
verific amprentele, urmele de pai, orice alt urm pe dinafar sau
pe dinuntru. Nu gsi nimic. Puse echipamentul la loc i se aez
napoi pe scaunul oferului.
n clipa aceea zri pentru o clip, la o jumtate de cvartal
distan, o main mare neagr ieind puin dintr-o alee. Se gndi la
Mercedesul pe care-l vzuse nainte, cnd l luase pe Pulaski. Nu
reui s disting marca mainii i aceasta dispru nainte s apuce
ea s-i ntoarc maina i s-o urmreasc.
Coinciden sau nu? se ntreb.
Motorul puternic al mainii sale ncepu s nclzeasc interiorul
i Sachs i puse centura. Bg n viteza nti. Porni uor, gndindu-
se: Ei, mcar bine c n-a fost nimic mai grav.
Trecuse aproape de jumtatea cvartalului, i schimba viteza ntr-a
treia, cnd i veni brusc ideea: Dar ce anume cutase?. Faptul c
banii i crile de credit erau nc la loc sugera c sprgtorul cuta
altceva.
Amelia Sachs tia c oamenii cu motive pe care nu le poi nelege
sunt ntotdeauna cei mai periculoi.
Capitolul 14
Ajuns la Rhyme acas, Sachs i pred toate probele lui Mel
Cooper.
nainte s-i pun mnuile de latex, se duse la o cutie de tabl i
scoase civa biscuii, pe care i-i ddu celului Jackson. Acesta i
nfulec imediat.
Te-ai gndit vreodat s-i iei un cine care s te-ajute? l
ntreb Kathryn Dance pe Rhyme.
Cinele sta m ajut.
Jackson? ntreb Sachs nedumerit.
Da. M ajut enorm. Distrage atenia oamenilor, aa c nu
trebuie s le mai in eu de urt.
Cele dou femei izbucnir n rs.
Vorbesc serios, un cine dresat.
Unul dintre terapeuii si i sugerase s-i ia un cine. Muli
paraplegici i tetraplegia aveau animale dresate s-i ajute. La scurt
timp dup accident, cnd psihologul i sugerase pentru prima dat
ideea, se opusese vehement. Nu putea explica exact de ce, dar
credea c avea de-a face cu sentimentul extrem de neplcut de a fi
dependent de ceva sau de cineva. Acum ns, ideea nu i se mai
prea chiar aa de rea.
Se ncrunt.
i poi dresa s-i toarne whisky? Criminalistul se uit cnd la
cine, cnd la Sachs. Oh, ai fost sunat cnd erai la locul faptei.
Cineva pe nume Jordan Kessler.
Cine?
A zis c o s tii.
Oh, stai< da, sigur, asociatul lui Creeley.
A vrut s discute cu tine. I-am spus c nu eti aici, aa c a
lsat un mesaj. A zis c a vorbit cu restul personalului de la
companie i c toi sunt absolut siguri c domnul Creeley era
deprimat n ultima vreme. i Kessler alctuiete n continuare lista
clienilor. Dar o s dureze o zi sau dou.
Cteva zile?
Aa a zis.
Ochii lui Rhyme erau fixai pe probele pe care Sachs le aeza pe
masa de examinare de lng Cooper. Mintea i zbur de la problema
cu St. James ceea ce numea cellalt caz. Spre deosebire de cazul
lui, al Ceasornicarului.
Hai s ne ocupm de probe acum, zise el hotrt.
Sachs i puse o pereche de mnui i ncepu s despacheteze
cutiile i punga.
Ceasul era la fel cu celelalte dou, ticind i artnd ora exact.
Faa lunii era doar puin trecut de faza de lun plin.
Cooper i Sachs l demontar mpreun, dar nu gsir nici o
prob ct de ct semnificativ.
Nici o urm de pai, nici o amprent digital, arme sau orice
altceva nu fusese lsat n depozitul florresei. Rhyme se ntreb
dac ucigaul folosise vreo unealt mai special ca s taie srma de
mpachetat flori sau poate vreo tehnic aparte care s dezvluie o
carier din trecut sau din prezent, sau o anume pregtire. Dar nu,
folosise cletele Joannei. Ca i banda adeziv, i srma fusese tiat
n buci de aceeai lungime. Fiecare avea exact un metru i optzeci
de centimetri lungime. Rhyme se ntreb dac avea de gnd s o
lege cu srma sau dac inteniona s-o omoare cu ea.
Joanne Harper ncuiase ua cnd plecase de la magazin ca s se
ntlneasc cu un prieten la o cafea. Era evident c ucigaul
deschisese ua cu peraclul ca s intre nuntru. Acest lucru nu l
surprinse pe Rhyme; un om care cunoate structura i funcionarea
mecanic a unui ceas poate nva cu uurin s deschid o u cu
peraclul.
O cutare prin baza de date DMV le indic faptul c existau 423
de proprietari de SUV Explorer de culoare maro n zona
metropolitan. Verificar nc o dat care dintre acetia aveau pe
numele lor mandate de arestare i nu gsir dect doi: un brbat de
aizeci i ceva de ani, cutat pentru nclcarea legii circulaiei avea
cteva zeci de tichete de parcare nepltite i un brbat mai tnr,
arestat pentru vnzare de droguri. Se ntreb dac acesta era
asistentul ceasornicarului, dar se dovedi c se afla nc n nchisoare
pentru trafic. Ceasornicarul putea foarte bine s fie unul dintre
ceilali de pe list, dar nu aveau cum s mearg s-i verifice pe toi,
dei Sellitto inteniona s trimit pe cineva s discute cu cei care
locuiau n sudul Manhattanului. Primir i cteva semnale de la
sistemul de Localizare de Urgen a Vehiculelor, dar nici una dintre
descrierile oferilor nu se potrivea cu cea a Ceasornicarului i a
partenerului su.
Sachs luase diverse mostre din urmele lsate n depozit i
descoperi astfel c solul cu protein de pete, sub form de
ngrmnt, provenea ntr-adevr de aici. Mai mult, Sachs gsise
cantiti considerabile i afar, ntre resturile rmase n pungile de
ngrmnt aruncate.
Rhyme cltina din cap.
Care-i problema? ntreb Sellitto.
Nu e efectiv o problem. E faptul c s-a gsit la a doua victim,
Adams.
De ce?
Asta nseamn c ucigaul a verificat depozitul nainte
probabil s controleze dac exist alarme sau camere de filmat.
Adic i urmrete din timp victima i locul unde o va ataca. Ceea
ce nseamn c are un motiv anume pentru care i alege pe aceti
oameni. Dar care naiba e motivul sta?
Brbatul cu gtul zdrobit n alee nu era implicat aparent n nici o
activitate ilegal i nu avea nici un duman. Acelai lucru era valabil
i n cazul lui Joanne Harper. i nu auzise niciodat de Adams
deci nu era nici o legtur ntre ei. i totui, deveniser amndoi
inta atacurilor Ceasornicarului. De ce ei, se ntreb Rhyme. O
victim necunoscut la debarcader, un tnr om de afaceri, o
florreas< i nc apte alii. Ce anume au n comun oamenii
acetia de l fac pe Ceasornicar s i omoare? Care e legtura?
Ce altceva ai mai descoperit?
Nite fulgi negri, zise Cooper artndu-i un plic de plastic.
nuntru se gseau nite puncte mici negre, ca nite picturi uscate
de cerneal neagr.
I-am gsit lng bobina de srm i n locul unde probabil se
ascundea, zise Sachs. Am gsit civa i n faa uii de la intrare, pe
unde a clcat pe cioburile de sticl fugind ctre Explorer.
Verific-i prin GC atunci.
Cooper porni cromatograful de gaz/ spectometrul de mas i
puse nuntru o mostr de fulgi. n cteva minute aprur
rezultatele pe ecran.
Deci, ce avem, Mel?
Tehnicianul i mpinse ochelarii mai sus pe nas. Se aplec
nainte.
Organic< Pare a fi aproximativ aptezeci i trei la sut n-
alcani, apoi hidrocarboni aromatici policiclici i tiaarene.
Oh, smoal pentru acoperiuri, zise Rhyme cu ochii ngustai.
Kathryn Dance izbucni n rs.
tiai chestia asta?
Oh, zise Sellitto. Lincoln a mers prin tot oraul recoltnd
mostre din tot ce-a putut gsi pentru baza de date pentru probe<
Pun pariu c era foarte distractiv s mearg cineva la cin cu tine la
un restaurant, Linc. i luai cu tine eprubete i pungulie?
Fosta mea soie poate s-i povesteasc n amnunime, replic
Rhyme oftnd amuzat. Era foarte concentrat asupra punctelor negre
de smoal. Pun pariu c verific o nou victim, de undeva unde se
pune un acoperi nou.
Sau poate i pune un acoperi nou acas la el, i ddu cu
prerea Cooper.
Nu cred eu c-i petrece prea mult timp savurnd cocteiluri i
admirnd apusul soarelui pe propriul acoperi pe vremea asta,
replic Rhyme. Hai s presupunem c este acoperiul altora. Vreau
s aflu numrul cldirilor crora li se repar acoperiul chiar acum.
S-ar putea s fie sute sau mii, rspunse Sellitto.
Probabil nu pe vremea asta.
i cum naiba aflm asta, oricum? ntreb bombnind
detectivul.
RARETS.
Ce anume? ntreb Dance.
Radiometru Avansat de Reflexie i Emisie Termic Spaial,
recit Rhyme. E un instrument cu pachet de date de pe satelitul
Terra un proiect comun ntre NASA i guvernul japonez.
Captureaz imagini termale din spaiu. Orbiteaz la fiecare< ct,
Mel?
Aproximativ nouzeci i opt de minute. Dar i ia aisprezece
zile s acopere ntreg Pmntul.
Afl cnd a fost cel mai recent deasupra New Yorkului. Vreau
imagini termale i vezi dac pot s delimiteze o temperatur peste
nouzeci de grade presupun c smoala este cel puin att de
fierbinte cnd o toarn. Aa am putea micora zona n care a fost.
ntreg oraul? ntreb Cooper.
Se pare c vneaz n Manhattan. Hai s ncepem de aici.
Cooper vorbi ndelung la telefon i apoi nchise.
Se apuc de asta chiar acum. O s fac tot posibilul.
Thom l conduse pe Dennis Baker nuntru.
Nu am mai gsit nici un alt martor lng depozitul florriei,
raport tnrul locotenent, dndu-i jos haina i acceptnd
recunosctor o ceac de cafea fierbinte. Am cutat o or ntreag.
Fie c nimeni n-a vzut nimic, fie c n-au curajul s recunoasc.
Individul sta i-a bgat pe toi n speriei.
Avem nevoie de mai mult. Rhyme se uit la diagrama scenei
schiat de Sachs. Unde era parcat SUV-ul? ntreb el.
Vizavi de depozit, rspunse Sachs.
i ai controlat locul unde a fost parcat. Nu era o ntrebare.
Rhyme tia c fcuse acest lucru. Erau maini n faa sau n spatele
mainii?
Nu.
OK, fuge la main, partenerul conduce pn la cea mai
apropiat intersecie i ia curba, spernd s se piard n trafic. Nu
vrea s ncalce nici o lege, deci va lua curba frumos, atent i brusc,
rmnnd ns n banda lui. Denivelrile pentru micorarea vitezei
i frnele brute, ct i curbele luate prea rapid sau prea ncet
deseori disloc fragmente importante din cauciucurile mainilor,
care pot fi analizate ca probe. Dac strada e nc nchis pentru
public, vreau o echip de la Divizia de investigaie a scenelor s
verifice toat zona interseciei. Nu e sigur c va funciona, dar cred
c merit s ncercm. Se ntoarse spre Baker. Tu tocmai ai venit de-
acolo, nu? Cam de zece, cincisprezece minute?
Cam aa, rspunse Baker, aezndu-se pe un scaun i
lungindu-i picioarele n fa n timp ce-i sorbea cafeaua. Arta
complet epuizat.
Strada era nc blocat?
Nu am fost prea atent. Cred c da.
Afl, i zise Rhyme lui Sellitto. i dac e, trimite o echip.
Detectivul telefon, dar afl c strada era acum deschis
traficului.
Orice urm lsat de Explorerul ucigaului era deja complet
distrus de primul sau al doilea vehicul care luase aceeai curb.
La naiba, murmur Rhyme, uitndu-se iar la diagrama
probelor, gndindu-se ct de mult timp trecuse de cnd avuseser
un caz de o asemenea dificultate.
Thom btu n tocul uii i invit nuntru o alt persoan, o
femeie de vrst mijlocie cu un palton negru foarte scump. Rhyme
tia c o mai vzuse, dar nu i amintea exact cum o cheam.
Bun, Lincoln.
n clipa aceea i aminti.
Doamn inspector.
Marilyn Flaherty era mai n vrst dect Rhyme, dar amndoi
fuseser cpitani n aceeai perioad i lucraser mpreun la cteva
misiuni mai deosebite. Rhyme i amintea c era inteligent i
ambiioas i, din necesitate, puin mai dur i mai zeloas dect
brbaii care ocupau aceeai poziie. Vorbir cteva minute despre
cunotine comune i despre foti i actuali colegi. Flaherty l ntreb
cum merge cazul Ceasornicarului i Rhyme i fcu un scurt
rezumat.
Dup aceea inspectoarea o trase la o parte pe Sachs i o ntreb
care era stadiul anchetei, ceea ce nsemna, bineneles, Cellalt Caz.
Rhyme o auzi fr s vrea pe Sachs spunnd c nc nu gsise nimic
concludent. Nu avusese loc nici un furt de droguri de proporii din
depozitul de probe de la Secia 118. Asociatul lui Creeley i angajaii
lor confirmau faptul c omul de afaceri era deprimat i spuneau de
asemenea c n ultima vreme bea mai mult dect de obicei. Se pare
c fusese de curnd la Vegas i/sau n Atlantic City.
Posibil o legtur cu crima organizat, i atrase Flaherty
atenia.
La asta m-am gndit i eu, zise Sachs. Apoi adug c nu
prea s existe vreun client nemulumit sau care s-i poarte
ranchiun lui Creeley, dar c atepta mpreun cu Pulaski s
primeasc lista cu clieni de la Jordan Kessler pentru a verifica.
Totui, Suzanne Creeley rmnea convins c soul ei nu avusese
nimic de-a face cu drogurile sau cu orice alt activitate ilegal, i c
nu se sinucisese.
i mai avem un deces, adug Sachs.
nc unul?
Un brbat care a venit la St. James de cteva ori. Poate s-a
ntlnit cu aceiai oameni ca i Creeley.
nc o moarte? se gndi Rhyme. Trebuia s recunoasc acum c
Cellalt Caz prea s se desfoare n direcii interesante.
Cine? ntreb Flaherty.
Alt om de afaceri. Frank Sarkowski. A locuit n Manhattan.
Flaherty se uit prin laborator, la diagramele probelor, la
echipament, ncruntndu-se.
Ai vreun indiciu cine l-a ucis?
Cred c a fost n timpul unui jaf. Dar nu voi ti cu siguran
pn nu verific dosarul.
Rhyme observ ct de frustrat prea Flaherty.
i Sachs era ncordat. n curnd i ddu seama de ce.
nc nu voi transfera cazul la Afacerile Interne, zise Flaherty i
n secunda aceea Sachs se relax.
Nu aveau de gnd s-i ia cazul. Lincoln Rhyme era ntr-adevr
bucuros pentru Sachs, dei n adncul inimii ar fi preferat s o vad
prednd Cazul Cellalt la Afaceri Interne i s se ntoarc la lucrul
pentru Cazul Lui.
Tnrul poliist? ntreb Flaherty. Ron Pulaski? Se descurc
bine?
Face o treab bun.
i voi spune i lui Wallace. Inspectoarea l salut din cap pe
Rhyme. Lincoln, m bucur c te-am revzut. Ai grij de tine.
La revedere, doamn inspector.
Flaherty se ndrept spre u i iei singur, pind exact ca un
general la parad.
Amelia Sachs era pe punctul de a-l suna pe Pulaski pentru a afla
ce descoperise despre Sarkowski, cnd auzi o voce foarte aproape
de ureche.
Marele Inchizitor. Sachs se rsuci s-l priveasc n ochi pe
Sellitto, care i turna zahr n cafea. Hai, poftete n biroul meu, i
zise el i fcu un gest ctre vestibulul casei lui Rhyme.
Lsndu-i n urm pe ceilali, cei doi detectivi pir n vestibulul
luminat mult mai slab.
Inchizitor. Aa i se spune lui Flaherty? ntreb Sachs.
Da. Nu c nu ar fi bun.
tiu. Am verificat-o.
Hm. Detectivul masiv sorbi din cafea i termin o felie de
prjitur. Uite, eu sunt vrt pn-n gt n meteri de ceasuri
psihopai, aa c nu tiu care-i treaba cu St. James sta. Dar dac ai
de-a face cu poliiti corupi, cum se face c tu eti la conducerea
cazului sta i nu Afacerile Interne?
Flaherty a zis c nu vrea s-i aduc nc. i Wallace a fost de
acord.
Wallace?
Robert Wallace. Viceprimarul.
Ah, da, l tiu. Un tip de treab. Dar ar fi corect s aduc DAI-
ul. De ce n-a vrut Flaherty?
A vrut s-l dea cuiva din subordinea ei. A zis c cei de la 118
sunt prea aproape de Casa Mare. Cineva o s afle c Afacerile
Interne sunt implicate i c o s-o rup la fug.
Sellitto i mpinse n afar buza de jos, ca o concesie.
S-ar putea. Apoi ns i spuse pe o voce chiar mai sczut: i tu
nu ai zis nimic, pentru c voiai cazul.
Exact, i zise ea, privindu-l n ochi.
Deci ai cerut i ai primit. Rse cu rceal.
Poftim?
Acuma eti o iscoad n recunoatere.
i care-i problema?
Nimic, dar trebuie s tii i tu cum st treaba. Acum, dac ceva
nu merge bine, absolut orice dac oameni cinstii sunt ptai pe
nedrept sau cei murdari scap basma curat , toat beleaua pic pe
capul tu, chiar dac faci totul cum scrie la carte. Flaherty e n
siguran i cei de la DAI ies curai ca lacrima. Pe de alt parte, dac
arestezi pe cine trebuie, i iau cazul i dintr-odat nimeni nu mai
tie nici cum te cheam.
Vrei s zici c m-au fraierit? Sachs cltin din cap. Dar
Flaherty nu a vrut s iau eu cazul. Avea de gnd s-l dea altcuiva.
Amelia, hai s fim serioi. La sfritul unei ntlniri, un tip
zice: Hei, m-am simit grozav, dar cred c ar fi mai bine s nu urci
acum la mine. Care e primul lucru pe care-l zice fata?
Hai s mergem sus. Ceea ce voia el de fapt nc de la-
nceput. Vrei s zici c Flaherty m-a jucat pe degete?
Tot ce-i spun e c nu i-a luat cazul, nu? Ceea ce putea s fac
pe loc i fr jen, nu?
Sachs se scrpin n cap. Simea un nod n stomac la gndul
politicii de culise a departamentului la acest nivel att de nalt care
era n mare msur un teritoriu virgin pentru ea.
Ascult ce vreau s-i spun, a dori s nu fii tu la conducerea
unui asemenea caz, nu n momentul sta din cariera ta. Dar eti.
Deci trebuie s ii minte nu face valuri. Adic rmi naibii
invizibil.
Dar<
Las-m s termin. Invizibil din dou motive. Unu, dac se
afl c eti pe urma unor poliiti ptai, o s-nceap s circule
zvonurile c nu tiu care ia bani, c cellalt pierde probele, chestii
de genul sta, orice. Faptul c nu e adevrat nu nseamn absolut
nimic. Afurisitele astea de zvonuri sunt ca rceala. Nu poi s vrei
doar s-i treac i i-a i trecut. O supori pn ce-i trece i numai
ce vezi c a luat i carierele unor oameni cu ea.
Care e al doilea motiv? ntreb ea dnd din cap.
Numai pentru c ai i tu insign de poliist, s nu crezi c eti
imun. Un poliist ptat din 118, < Poate c n-o s te-omoare el.
Nu prea se ntmpl chestii din astea. Dar civilii cu care e nhitat n-
o s vrea s-asculte ce prere are el. i tia n-o s stea pe gnduri
nici o clip dac s te-arunce ntr-un portbagaj de main n
parcarea pe termen lung de la JFK< Dumnezeu s-i ajute, fetio.
Tu prinde-i numai. Dar fii atent. Nu vreau s trebuiasc s-i dau
nite veti rele lui Lincoln. N-o s m ierte niciodat.

Ron Pulaski se ntoarse acas la Rhyme i o gsi pe Sachs n
vestibul, unde sttea uitndu-se spre ua deschis de la buctrie i
gndindu-se la ce i zisese Sellitto.
i spuse ultimele nouti din cazul Ceasornicarului i apoi l
ntreb:
Care-i situaia cu Sarkowski?
Pulaski i rsfoi notiele.
Am localizat-o pe soie i am procedat la interogarea ei. Aa<
decedatul era un brbat alb de cincizeci i apte de ani care deinea
o afacere n Manhattan. Nu avea cazier judiciar. A fost ucis pe patru
noiembrie anul curent i a lsat n urm soia sus-numit i doi copii
adolesceni, unul de sex masculin i unul de sex feminin. Decesul a
survenit prin mpucare. A<
Ron? i zise ea pe un ton rugtor.
Pulaski se strmb, stnjenit.
Oh, scuze. Vorbire normal, sigur.
Sachs era hotrt s-l dezbare de obiceiul lui de a vorbi ca-n
formularele de poliie.
Relaxndu-se puin, bobocul continu:
Era proprietarul unei cldiri din West Side, Manhattan. Acolo
i locuia. Era i proprietarul unei companii de ntreinere i colectare
a gunoiului pentru companii mari i instituii publice din ora.
Compania are cazierul curat federal, municipal, de stat. Nici o
legtur cu crima organizat, nici o anchet n desfurare. Nici el
personal n-are pe numele lui vreun mandat sau vreo arestare, n
afar de o amend de depire a vitezei, primit anul trecut.
Exist suspeci n moartea lui?
Nu.
Ce secie a condus ancheta?
131.
Era n Queens cnd a murit, nu n Manhattan?
Exact.
Ce s-a ntmplat?
Criminalul i-a luat portmoneul i banii i l-a mpucat de trei
ori n piept.
i despre St. James? Nevast-sa l-a auzit zicnd ceva de bar?
Nu.
l cunotea pe Creeley?
Nu era sigur, dar crede c nu. I-am artat fotografia lui i nu
l-a recunoscut. Tcu un moment i apoi adug: nc ceva. Cred c
l-am vzut din nou. Mercedesul.
Serios?
Dup ce-am cobort din main am traversat strada rapid ca
s nu se schimbe culoarea verde la semafor i m-am uitat n spate s
vd dac erau maini. N-am vzut foarte bine, dar cred c era
Mercedesul. Nu i-am vzut numrul. M-am gndit s v spun.
Sachs cltin din cap.
i eu am avut un vizitator. i povesti despre spargerea mainii.
i de asemenea c i se prea c i ea vzuse Mercedesul. oferul sta
chiar c a fost ocupat. Se uit la minile lui, n care nu inea dect
carnetul. Unde-i dosarul Sarkowski?
Ei, da. Asta-i problema. Nu exist nici un dosar, nici o prob.
Am verificat tot dulapul de probe de la 131. Nimic.
OK, acum chiar c ncepe s miroas urt. Nici o prob?
Lipsesc toate.
Dosarul a fost scos cu aprobare?
Poate, dar nu e trecut nimic n registrul computerizat. Trebuia
s fie acolo, dac cineva l-ar fi scos sau transferat undeva. Dar am
obinut numele detectivului cazului. Locuiete n Queens. Tocmai s-
a pensionat. Art Snyder. Pulaski i ddu o hrtie cu numele i
adresa unui brbat. Vrei s merg s vorbesc cu el?
Nu, m duc eu. Vreau ca tu s rmi aici i s scrii notiele pe
tabl. Vreau s vd imaginea complet. Dar nu face asta n
laborator. E prea mare aglomeraie acolo. Poliitii de la Omucideri
i ali poliiti veneau n mod frecvent s fac diverse livrri pentru
Rhyme. Cu un caz n care erau implicai poliiti corupi, Sachs nu
voia s vad oricine ce descoperiser. i art camera de gimnastic
a lui Rhyme, unde erau ergometrul i aparatul pentru terapie. O s
punem tabla aici.
Sigur. Dar asta n-o s-mi ia mult timp. Cnd termin, vrei s
vin i eu la Snyder?
Sachs se gndi din nou la Mercedes. i auzea cuvintele lui Sellitto
ca un refren n minte: < portbagajul unei maini n parcarea pe
termen lung de la JFK<
Nu, cnd termini, stai aici i ajut-l pe Lincoln. Izbucni n rs.
Poate o s fie mai bine dispus, mai tii?

CEASORNICARUL
SCENA CRIMEI UNU

Locaia:
Debarcader de reparaii pe rul Hudson, 22nd Street

Victima:
Identitate necunoscut
Sex masculin
Posibil de vrst mijlocie sau mai btrn i poate avea probleme
cardiace (prezena anticoagulanilor n snge).
Nici o urm de droguri, infecie sau boal n snge
Garda de Coast i scafandri ESU caut cadavrul i probe n Portul
New York.
Se verific i rapoartele de persoane date disprute.

Criminalul:
A se vedea mai jos

Modul de operare:
Criminalul a forat victima s se in de punte, peste ap,
crestndu-i degetele sau ncheieturile minilor pn a czut.
Timpul atacului: ntre 6 p.m. luni i 6 a.m. mari

Probe:
Snge de grupa AB pozitiv
Unghie rupt, fr lac de unghii, lat
Poriune din gardul de plas de srm, tiat cu clete obinuit de
tiat srma, care nu este identificabil.

Ceas.
A se vedea mai jos

Poezie.
A se vedea mai jos
Urme de zgrieturi de unghii pe puntea debarcaderului
Nici o prob identificabil, nici o amprent, nici o urm de
picioare, nici o urm de cauciucuri de main.

SCENA CRIMEI DOI

Locaia:
Alee din Cedar Street, lng Broadway, n spatele a trei cldiri
comerciale (uile din spate ncuiate ntre 8.30 i 10 p.m.) i o cldire
administrativ guvernamental (ua din spate ncuiat la 6 p.m.)
Aleea este o fundtur. Lat de patru metri jumtate i lung de
treizeci i doi de metri i acoperit cu pietre de pavaj, cadavrul era
la patru metri jumtate de Cedar Street.

Victima:
Theodore Adams
Locuia n Battery Park
Scriitor independent
Fr dumani cunoscui
Nici un mandat mpotriva lui, de stat sau federal
S-a verificat o legtur cu cldirile din jurul aleii. Nu s-a gsit nici
una.

Criminalul:
Ceasornicarul
Sex masculin
Ceasornicarul nu apare n nici una dintre bazele de date.

Modul de operare:
Trt din vehicul pe alee, unde a fost suspendat deasupra lui o
bar de fier. n cele din urm aceasta i-a zdrobit gtul.
Se ateapt raportul medicului legist pentru confirmare.
Nici o dovad de activitate sexual.
Ora morii: aproximativ ntre 10.15 p.m. i 11 p.m. luni noaptea. Se
ateapt confirmarea medicului legist.

Probe:
Ceas
Nici un explozibil, agent chimic sau biologic
Identic cu ceasul de pe debarcader
Nici o amprent, urme minime
Arnold Products, Framingham, MA
Vndut de magazinul Hallersteins Timepieces, Manhattan
Poezie lsat de criminal la ambele scene.
Imprimant de calculator, hrtie obinuit, tu HP LaserJet
Text:
A rsrit Luna Rece i plin,
luminnd cadavrul pmntului,
artndu-i morii ora s vin
s pun capt vieii i drumului.
Ceasornicarul
Nu apare n nici o baz de dat de poezie; probabil creaie
proprie.
Luna Rece este o lun din calendarul lunar, luna morii.
60 de dolari n buzunar, numerele de serie nu sunt date n
urmrire; amprente, negativ.
Nisip fin folosit ca agent obscurizant. Nisip obinuit. Din cauz
c vrea s se ntoarc la scen?
Bar metalic, de 36 de kilograme, lonjeron cu ureche de ac. Nu
este folosit n antierul vizavi de alee. Nici o alt surs gsit.
Band adeziv, obinuit, dar tiat cu precizie, n mod
neobinuit. Buci de exact aceeai lungime.
Sulfat de talium (otrav de roztoare) gsit n nisip
Sol coninnd protein de pete gsit n interiorul jachetei
victimei
Foarte puine urme gsite
Fibre maro, probabil covora de main
Altele:
Vehicul
Probabil Ford Explorer, de aproximativ trei ani vechime.
Covor maro.
Verificarea numerelor de nmatriculare a mainilor din zon
de mari dimineaa rezult c nu au nici un mandat. Nu s-a
dat nici o amend n seara de luni n zon.
A se verifica la Divizia Moravuri despre prostituate, n legtur cu
martorul.
Nici o pist

INTERVIU CU HALLERSTEIN

Criminalul:
Portret-robot TIFE al Ceasornicarului ntre 45 i 55 de ani, fa
rotund, brbie dubl, nas gros, ochi albatri neobinuit de deschii
la culoare. nalt de peste 1,80 metri, slab, pr negru, lungime medie,
fr bijuterii, haine nchise la culoare.
Nici un nume.
tie foarte multe lucruri despre ceasuri, ceasornice i aparatele de
msurat timpul vndute la licitaiile recente i este la curent cu
expoziiile de orologerie din ora.
A ameninat vnztorul s pstreze tcerea.
A cumprat 10 ceasuri. Pentru 10 victime?
A pltit n bani ghea.
A vrut cadran cu lun pe ceas, a vrut ticit zgomotos.

Probe:
Sursa ceasurilor a fost Hallersteins Timepieces, Flatiron District.
Nu exist amprente pe banii pltii pentru ceasuri, numerele de
serie nu au fost date n urmrire. Nu exist nici o urm pe bani.
A sunat de la un telefon public.

SCENA CRIMEI TREI

Locaia:
Spring Street, numrul 481

Victima:
Joanne Harper
Nici un motiv aparent
Nu o cunotea pe a doua victim, Adams.

Criminalul:
Ceasornicarul
Asistent
Probabil brbatul observat mai devreme de victim, lng
depozitul ei.
Alb, solid, ochelari de soare, geac de culoare crem i apc.
Conducea un SUV.

Modul de operare:
A intrat nuntru cu peraclul.
Metoda intenionat de atac necunoscut. Probabil plnuia s
foloseasc srma de florrie.
Probe:
Proteina de pete provenea de la depozitul lui Joanne
(ngrmnt de orhidee).
Sulfat de taliu n apropiere
Srm de florrie, tiat n lungimi exacte (Pentru a fi folosite ca
arm a crimei?)

Ceas
Identic cu celelalte; fr urme de nitrai
Nici o prob
Nu exist bilet sau poezie.
Nu exist amprente, urme de pai, arme sau orice altceva lsat n
urm.
Fulgi negri smoal de acoperi
A se verifica imaginile termice FIARETS din New York pentru
posibile surse

Altele:
Criminalul a verificat victima naintea atacului. A ales-o pentru un
motiv anume. Care?
Are staie radio de poliie; a se schimba frecvena.

Vehicul
SUV maro
Nu se tie numrul de nmatriculare.
Se anun Localizatorul de Urgen al Vehiculelor.
423 proprietari de Explorer maro n zon. Dintre ei doi au i cazier.
Un proprietar prea btrn; cellalt n nchisoare pentru trafic de
droguri.

CRIMA BENJAMIN CREELEY

Creeley, vrsta 56 de ani, aparent sinucidere prin spnzurare.
Frnghie de rufe. Dar avea degetul mare rupt, nu putea lega laul.
Bilet de sinucidere scris la calculator despre depresie. Dar nu prea
s aib o depresie sinuciga, nu are n trecut probleme
mintale/emoionale.
Aproximativ de Ziua Recunotinei doi brbai i-au spart casa i e
posibil s fi ars probe. Brbai de ras alb, dar nu li s-a vzut faa.
Unul mai nalt dect cellalt. Au stat nuntru aproximativ o or.

Probe din casa de la Westchester
ncuietoare spart; treab de profesionist
Urme de mnui de piele pe uneltele emineului i pe biroul lui
Creeley
Solul n faa emineului are coninut acid mai ridicat dect solul
din jurul casei i conine substane poluante. Dintr-o zon
industrial?
Urme de cocain ars n emineu

Cenua din emineu:
nscrisuri financiare, bilanuri, referindu-se la milioane de dolari.
Se verific sigla de pe documente, se trimit copii expertului
contabil.
Jurnal personal: schimbarea uleiului, programare la frizer i mers
la St. James Tavern

St. James Tavern
Creeley a venit aici de mai multe ori.
Aparent nu a consumat droguri n timp ce era aici.
Nu e sigur cu cine s-a ntlnit, dar poate cu poliiti de la Secia 118
a NYPD.
Ultima dat cnd a fost aici chiar nainte de a muri s-a certat cu
persoane necunoscute.
S-au verificat banii de la poliitii de la St. James numerele de
serie sunt curate, dar s-au gsit cocain i heroin. Furate de la
secie?
Nu lipsete o cantitate prea mare de droguri, doar 170-190 grame
marijuana, 110 grame cocain.
Neobinuit de puine cazuri de crim organizat la Secia 118, dar
nici o dovad c poliitii blocheaz cazurile intenionat.
Dou bande din East Village, suspeci posibili, dar improbabili
ntrevedere cu Jordan Kessler, asociatul lui Creeley, i cu soia lui
S-a confirmat faptul c nu consuma droguri.
Nu pare s fi avut o legtur cu infractori cunoscui.
Bea mai mult dect de obicei, s-a apucat de jocuri de noroc;
deplasri la Vegas i Atlantic City. Pierderi mari, dar nu
semnificative pentru Creeley.
Nu e limpede de ce era deprimat.
Kessler nu a recunoscut nscrisurile arse.
Se ateapt lista clienilor.
Kessler nu pare s ctige din moartea lui Creeley.
Sachs i Pulaski urmrii de un Mercedes AMG.

CRIMA FRANK SARKOWSKI

Sarkowski avea 57 de ani, fr cazier judiciar, ucis pe 4 noiembrie
anul acesta, cu soie i doi copii adolesceni.
Victima deinea o cldire i o firm n Manhattan. Activitatea
firmei const n prestarea de munc de ntreinere pentru alte
companii i instituii.
Art Snyder a fost detectivul care s-a ocupat de caz
Nici un suspect
Crim/jaf?
Afacere nereuit?
Ucis n Queens nu e sigur de ce era acolo.
Dosarul i probele lipsesc.
Nu exist nici o legtur cunoscut cu Creeley.
Nici un cazier Sarkowski sau compania lui.
Capitolul 15
Casa cu verand se gsea n Long Island City, acea zon din
Queens imediat dup East River venind din Manhattan i Roosevelt
Island.
n curte erau aranjate decoraiuni de Crciun n numr mare
i trotuarul era mturat de ghea i zpad, maina Camry din alee
perfect curat, n ciuda zpezii recente. Ramele ferestrelor erau
rzuite pentru a fi date cu un strat nou de vopsea, i nite crmizi
aranjate ordonat ateptau s fie dispuse pe o nou alee sau curte
interioar.
Aceasta era casa unui om care dobndise recent foarte mult timp
liber.
Amelia Sachs aps soneria de la u.
Cteva secunde mai trziu un brbat solid de aproape aizeci de
ani deschise ua i o privi ncruntat. Purta un trening verde de plu.
Domnul detectiv Snyder? Sachs folosi cu grij fostul su titlu.
Tatl ei zicea ntotdeauna c politeea te duce mai departe dect o
arm.
Da, intr. Eti Amelia, nu?
Numele mic n locul celui de familie. Trebuie ntotdeauna s-i
alegi btliile care merit luptate. i zmbi, i strnse mna i l urm
nuntru. Camera de zi ddea nspre strad i avea un aspect rece
inospitalier. Sachs simi fum rnced din emineu i miros de pisic.
i scoase haina i se aez pe canapeaua care scri neplcut.
Evident, fotoliul Barcalounger, lng care se gseau trei
telecomenzi, era tronul regal.
Soia-i n ora, i spuse el. O privi mijind ochii. Eti fata lui
Herman Sachs?
Fata<
Exact. Ai lucrat cu el?
Puin, da. BK i cteva cazuri n Manhattan. Tip de treab. Am
auzit c a dat o petrecere super de pensionare. A inut pn
diminea. Vrei un suc sau ap, sau ceva? N-am butur, mi pare
ru.
Zise asta pe un ton special al vocii care mpreun cu vinioarele
att de vizibile de pe nas o fcur s-i dea seama c, asemenea
multor ali poliiti de o anumit vrst, avea o problem cu
butura. i c acum era n perioada de recuperare. Foarte bine
pentru el.
Nu, mulumesc, nu doresc nimic< Am doar cteva ntrebri.
V-ai ocupat de un caz de jaf/omucidere chiar nainte de a v
pensiona. Pe numele Frank Sarkowski.
Da, mi amintesc de el, rspunse Snyder, cu privirea fixat pe
covor. Un om de afaceri. A fost mpucat ntr-o tlhrie pe strad
sau aa ceva.
Am vrut s vd dosarul. Dar a disprut. i tot aa i probele.
Nu mai e dosarul? zise Snyder ridicnd din umeri, nu foarte
surprins. Depozitul de documente de la secie< ntotdeauna e o
harababur acolo.
Trebuie s descopr ce s-a ntmplat.
Vai de mine, nu prea-mi amintesc mare lucru. Snyder se
scrpin pe dosul minii musculoase, acoperite cu o eczem urt.
tii, era un caz din lea. N-am avut nici o pist< Vreau s zic efectiv
nimic. Dup o sptmn sau aa ceva nici nu-i mai aminteti
nimic de ele. Precis c-ai dat i dumneata de aa ceva, nu?
ntrebarea era aproape o batjocur, un comentariu ironic al
faptului c evident nu era detectiv de prea mult vreme i, prin
urmare, probabil nu dduse de prea multe cazuri de genul acela.
Sau de orice alt fel de caz, dac tot veni vorba.
Sachs nu-i rspunse ns nimic.
Spunei-mi ce v amintii.
L-am gsit pe un maidan, zcea lng maina lui. N-avea bani
la el, nici portmoneu. Pistolul era alturi.
Ce tip era?
O imitaie de Smittie. Curat ca lacrima nici o amprent.
Interesant. Rece nsemna c nu avea numere de serie.
Rufctorii le cumprau pe strad cnd voiau o arm care nu
putea fi dat n urmrire. Nu puteai niciodat distruge cu totul
numerele de pe o arm tanat ceea ce e o cerin obligatorie
pentru toi fabricanii de arme din SUA dar n unele ri din
strintate companiile productoare de arme nu puneau numere de
serie pe produsele lor. Acestea erau armele folosite de ucigaii
profesioniti i deseori erau lsate la locul crimei.
Turntorii n-au auzit nimic?
Multe cazuri de omucidere sunt rezolvate deoarece criminalul
face greeala de a se luda cu ndemnarea sa ntr-o tlhrie sau
exagernd ct de mult a furat. De multe ori ajungea vorba pn la
turntori, care l prau pe individ pentru o favoare din partea
poliitilor.
Nimic.
Unde era maidanul?
Lng canal. tii containerele alea mari?
Containerele de gaz natural?
Da.
Ce fcea acolo?
Habar n-am, zise Snyder, ridicnd din umeri. Avea o
companie de ntreinere. Cred c unul dintre clienii lui era acolo i
s-a dus s-l verifice sau aa ceva.
Poliitii de la CSU au gsit vreo prob solid? Urme?
Amprente? Pai?
Nu ne-a srit nimic n ochi. O examina intens cu ochii lui
apoi. Prea a fi puin consternat. Poate se gndea: Deci asta e
noua generaie din NYPD. M bucur c am ieit la timp.
Ai fost convini c totul era aa cum prea s fie? Un jaf care
s-a terminat urt?
Destul de convini, zise el dup o clip de ovial.
Dar nu complet convini?
Cred c e posibil s fi fost o execuie.
Profesioniti?
Snyder ridic din umeri.
Ce vreau s zic e c nu era nimeni pe-acolo. Trebuia s te duci
cam un kilometru ca s ajungi pe o strad cu locuine. Nu erau
dect fabrici i chestii de-astea. Bieii de cartier nu se plimb ei
pe-acolo. Nici n-au motiv. Aa c m-am gndit c i-au luat banii i
portmoneul ca s fac s par jaf. i pe lng asta au lsat arma
acolo asta mie-mi miroase a execuie.
Dar nici o legtur cu mafia?
Eu, unul, n-am gsit nimic. Dar unul dintre angajaii lui mi-a
spus c tocmai pierduse o afacere. O grmad de bani. Am mers pe
pista asta, dar n-am ajuns nicieri.
Deci era posibil ca Sarkowski i poate i Creeley s lucreze cu
un grup din crima organizat: droguri sau splare de bani. Cnd s-a
mpuit treaba, l-au omort. Aa s-ar explica i Mercedesul care-i
urmrise nite capi mafioi sau oameni de-ai lor o ineau n vizor
din cauza anchetei i poliitii de la 118 i puneau bee-n roate ca
s-i acopere.
Numele Benjamin Creeley a aprut vreodat n timpul
anchetei?
Snyder cltin din cap.
tiai c victima Sarkowski mergea mereu pe la St. James?
St. James< Stai un pic, nu cumva barul la din Alphabet City?
Dup col de< i pieri vocea.
Da, exact. De 118.
Snyder era evident tulburat.
Nu, n-am tiut asta.
Ei bine, acolo mergea. Nu vi se pare ciudat ca un tip care
triete n West Side i lucreaz n centru s-i piard vremea ntr-o
crm amrt aa de departe de casa lui? tii ceva de chestia
asta?
Nu. Absolut nimic. Se uit prin camer cu un aer mohort. Dar
dac m-ntrebi dac a venit cineva de la 118 s-mi zic s-ngrop
cazul Sarkowski, s tii c nu s-a ntmplat aa ceva. Am lucrat ca la
carte i-apoi am trecut la celelalte cazuri.
Sachs l privi n ochi.
Ce tii despre 118?
Snyder lu una dintre telecomenzi n mn, se juc un moment
cu ea i apoi o puse la loc.
Am zis eu ceva? zise Sachs.
Poftim? o ntreb el ncruntat. Sachs vzu c privirile i fug
spre un dulpior gol dintr-o parte a camerei. Se vedeau i acum
nite urme rotunde pe lemn, unde fuseser sticlele.
Am o memorie de rahat, i zise ea.
Memorie?
Aproape c nu pot s-mi amintesc nici cum m cheam.
Snyder era nedumerit.
O copil ca tine?
Da, chiar aa, i zise ea rznd. n secunda n care ies pe u
am uitat c-am fost aici. Am uitat i cum te cheam i cum ari. A
zburat cu totul. Ciudat cum se-ntmpl.
Snyder nelese n sfrit ce-i spunea. Totui, cltin nc din cap.
De ce faci chestia asta? o ntreb el n oapt. Eti tnr.
Trebuie s-nvei cu unele lucruri, mai bine nu te legi la cap dac
nu te doare.
i dac te doare? ntreb ea, apropiindu-se de el. Am aici dou
vduve i trei copii crora le-au murit taii.
Dou?
Creeley, tipul de care-am zis mai nainte. i el mergea la
acelai bar ca Sarkowski. i se pare c i el i cunotea pe bieii de
la 118. i amndoi sunt mori acum.
Snyder se uita n gol spre televizorul cu ecran plat. Era un
televizor nou, impresionant.
Deci, ce-ai auzit? ntreb ea.
Snyder studie cu atenie podeaua, pru s observe nite pete.
Poate avea de gnd s adauge i nlocuirea covorului pe lista de
proiecte domestice.
Zvonuri, zise el n cele din urm. Dar asta-i tot. i spun
adevrul, crede-m. Nu tiu nici un nume. Nu tiu nimic exact.
Sachs ncuviin printr-un semn ncurajator.
Zvonurile sunt de ajuns.
Nite mlai umbla din mn-n mn. Asta-i tot.
Bani? Ct?
S-ar putea s fi fost mai multe zerouri. Adic multe de tot. Sau
poate c nu era dect ceva mruni de buzunar.
Continu.
Nu tiu nici un amnunt. Uite cum e, uneori eti pe strad i-i
faci datoria i auzi pe cineva zicnd ceva ctre tipul cu care eti i
nu te prinzi ce e, adic, nelegi, nu-i pic fisa imediat, da apoi te
gndeti c asta a zis.
i aminteti vreun nume?
Nu, nu. Asta a fost mai demult. Atta doar, c s-ar putea s fie
vorba de ceva bani. Nu tiu cum erau pltii. Sau ct. Sau la cine.
Tot ce-am auzit e c persoana care i-a fcut avea ceva de-a face cu
Maryland. C acolo se duc banii tia.
Nimic mai specific? Baltimore? Pe litoral?
Nu.
Sachs se gndi la asta, ntrebndu-se care ar fi putut fi scenariul.
Oare Creeley sau Sarkowski aveau o cas n Maryland, poate pe
litoral Ocean City sau Rehobeth? Sau nite poliiti de la 118? Sau
era mafia din Baltimore? Asta ar putea fi; s-ar explica de ce nu
gseau nici o pist la nici una dintre gtile dintre Manhattan,
Brooklyn sau Jersey.
Vreau s vd dosarul lui Sarkowski, zise ea. Poi s-mi spui
ncotro s m uit?
Snyder ezit o clip.
O s dau nite telefoane.
Mulumesc.
Sachs se ridic.
Stai, zise Snyder. Vreau s-i zic ceva. i-am zis copil. OK, nu
trebuia s-i zic aa. Vd c ai curaj, nu te lai clcat n picioare i
eti deteapt. Oricine poate s vad asta. Dar nu eti n meseria
asta de de-ajuns de mult vreme. Trebe s-nelegi c ce gndeti tu
c se-ntmpl la 118< tia nu se pun s omoare oameni. i< i
dac chiar se ntmpl ceva acolo, nu e totul alb-negru, aa ca-n
filme. Aa c trebe s te gndeti i tu, tii: Ce naiba conteaz toat
porcria asta? Civa dolari aici sau dincolo? Cteodat un poliist
ptat salveaz viaa unui copil. i cteodat un poliist cinstit pune
mna pe ceva ce nu-i a lui. Aa e viaa n lumea adevrat. O privi
n ochi cu o ncruntare perplex. Adic, Sfinte Hristoase, tu mcar ar
fi cazul s-nelegi treaba asta.
Eu?
Pi, da, sigur c tu. O msur din cap pn-n picioare. Clubul
de pe Sixteenth Avenue.
Nu tiu ce e.
Oh, pun pariu c tii.
i i spuse tot.

Am auzit c intete excelent, i zicea Dennis Baker lui Rhyme.
Laboratorul era populat exclusiv de brbai n acel moment;
Kathryn Dance se dusese napoi la hotel ca s se cazeze i Amelia
era plecat s lucreze pentru Cazul Cellalt. Nu erau cu ei dect
Pulaski, Cooper i Sellitto, mpreun cu Jackson, celul.
Rhyme i povesti despre clubul de tir al lui Sachs i despre
concursurile la care se nscria. i spuse cu mndrie c era foarte
aproape de a fi cel mai bun trgtor la int cu pistolul din toat liga
metropolitan. n curnd urma s participe la un alt concurs i spera
s ajung pe locul nti.
Pare s fie ntr-o form fizic excelent, ca majoritatea
novicilor care tocmai au ieit de pe bncile Academiei, zise Baker
aprobator. i atinse burta. i eu ar cam trebui s m apuc de nite
exerciii.
n mod ironic, Rhyme fcea i el mai multe exerciii de
gimnastic de cnd era intuit n scaunul cu rotile dect nainte de
accident. Folosea n fiecare zi o biciclet electric un ergometru i
o band rulant de mers computerizat. Fcea de asemenea terapie
acvatic de cteva ori pe sptmn. Acest regim drastic avea dou
scopuri. Trebuia s-i pstreze masa muscular solid pentru ziua n
care, aa cum credea el, va putea s umble din nou. i, de asemenea,
exerciiile l ajutau s ajung la acest el mai repede, mbuntindu-
i funcionarea terminaiilor nervoase din prile degradate ale
corpului. n ultimii ani reuise s-i recapete funciuni nervoase pe
care doctorii i spuseser c nu le va mai avea niciodat.
Dar Rhyme i ddu seama c Baker nu era deosebit de interesat
de reflexele Bowflex ale lui Sachs o deducie confirmat de
urmtoarea ntrebare a lui Baker:
Am auzit de voi doi< c ai umblat cu ea o vreme<
Amelia Sachs era o flacr care atrsese multe molii i Rhyme nu
era surprins c detectivul verifica dac locul era liber la cldura ei.
Rse ns de exprimarea caraghioas a detectivului. S umble cu ea.
S-ar putea zice aa, zise el.
Cred c e foarte greu. Imediat Baker clipi. Oh, stai, n-am vrut
s sune aa.
Rhyme ns ghicise foarte bine la ce se referea de fapt detectivul.
Nu era vorba de relaia dintre un handicapat i o persoan normal
Baker nu prea s bage prea tare de seam boala lui Rhyme. Nu,
se referea la un conflict potenial foarte diferit.
Doi poliiti, vrei s zici.
Cellalt Caz versus Cazul Lui.
Baker ncuviin.
Am umblat o vreme cu o agent FBI. Am avut mai multe
probleme de jurisdicie.
Rhyme izbucni n rs.
mi place cum sun asta. Bineneles, fosta mea soie nu era
poliist i nici noi n-am dus-o ca pe roze. Blaine arunca la poart
grozav. Am pierdut nite veioze foarte frumoase. i un microscop
Bausch & Lomb. Probabil n-ar fi trebuit s-l aduc acas< Sau, m
rog, s-l aduc acas n-ar fi fost o problem; nu trebuia s-l pun pe
noptier, n dormitor.
Nu o s fac bancuri despre microscoape n dormitor, strig
Sellitto din cellalt capt al ncperii.
Mie mi se pare c tocmai ai fcut, i rspunse Rhyme.
Evitnd continuarea discuiei cu Baker, Rhyme i duse scaunul
lng Pulaski i Cooper, care ncercau s recolteze amprente de pe
bobina de srm din depozitul florresei, n urma speranei
exprimate de Rhyme c poate Ceasornicarul nu reuise s desfac
srma metalic verde cu mnuile i trebuise s-i foloseasc
minile goale. Dar nu aveau nici un succes.
Rhyme auzi ua deschizndu-se i o clip mai trziu Sachs intr
n laborator, dndu-i jos haina i aruncnd-o la ntmplare pe
sptarul unui scaun. Nu zmbea. i salut scurt pe ceilali membri ai
echipei i apoi l ntreb pe Rhyme:
Ai gsit ceva?
nc nu, nimic. LUV a avut cteva piste, dar nici una nu s-a
dovedit corect. i n-avem informaii nici de la RARETS.
Sachs studie diagrama. Dar Rhyme avu impresia c nu vedea nici
un cuvnt. Se ntoarse ctre boboc.
Ron, zise ea. Detectivul din cazul Sarkowski mi-a zis c a auzit
zvonuri despre nite bani care-au ajuns la amicii notri de la 118 la
St. James. El crede c e o legtur cu Maryland. Dac gsim
legtura, gsim banii i probabil numele unora dintre bieii
implicai. Eu m gndesc c are de-a face cu CO din Baltimore.
Crima organizat?
Dac nu cumva ai fost la alt Academie dect mine, asta
nseamn CO.
Scuze.
D nite telefoane. Afl dac cineva dintr-o gac din
Baltimore a operat n ultima vreme n New York. i afl i dac
Creeley, Sarkowski sau oricine de la 118 are o cas acolo sau face
multe afaceri n Maryland.
O s m opresc pe la secie n drum spre<
Nu, sun numai. Anonim.
N-ar fi mai bine s-o fac personal? A putea s<
Ce e mai bine e s faci ce-i zic eu, i zise Sachs cu asprime.
OK. i ridic minile ntr-un gest de predare.
Hei, Linc, zise Sellitto. Vd c buna ta dispoziie contamineaz
i restul trupei.
Sachs i strnse buzele. Apoi ns se destinse puin.
E mai sigur aa, Ron.
Era o scuz n stilul lui Lincoln Rhyme, adic nu prea era deloc o
scuz, dar Pulaski o accept.
Sigur.
Sachs se ntoarse cu spatele la tabl.
Trebuie s vorbesc cu tine, Rhyme. Singur. i arunc o privire
rapid lui Baker. Te superi?
Deloc, rspunse acesta cltinnd din cap. Am oricum nite
cazuri la care mai trebuie s lucrez. i lu paltonul pe el. Dac avei
nevoie de mine, m gsii n centru.
Deci? o ntreb Rhyme ncet.
Sus. Singuri.
Rhyme ncuviin.
Bine.
Oare ce s-a ntmplat?
Sachs i Rhyme luar liftul pn la al doilea etaj i Rhyme intr
nainte n dormitor, iar Sachs l urm imediat.
Aici se ndrept imediat la calculator i ncepu s scrie frenetic.
Ce e? ntreb Rhyme.
Ateapt un minut. Cuta ceva nnebunit.
Rhyme observ dou lucruri la ea: Se scrpinase n cap i acum
avea degetul mare ptat de snge. Cellalt lucru era c plnsese.
Lucru care nu se ntmplase dect de dou sau de trei ori n toi anii
de cnd o cunotea.
Sachs apsa tastele cu for exagerat, derulnd paginile att de
repede pe ecran, nct aproape nu putea s le citeasc din cauza
vitezei.
Rhyme era nerbdtor. Era ngrijorat. n cele din urm nu mai
rezist i i se adres pe un ton hotrt:
Spune-mi, Sachs.
Dar ea se uita n continuare la ecran, cltinnd din cap. Se
ntoarse totui spre el.
Tata< era corupt. I se frnse glasul.
Rhyme i apropie scaunul, n timp ce ochii ei se ntoarser ctre
documentele de pe monitor. Vzu c erau articole de ziar.
Sachs tremura n scaun, lovind ncordat cu piciorul n pmnt.
Lua mit, opti ea.
Imposibil.
Rhyme nu-l cunoscuse pe Herman Sachs, care murise de cancer
nainte s-o ntlneasc el pe Sachs. Fusese toat viaa poliist de
patrul, de strad (fapt care i atrsese lui Sachs porecla de Fiica
Patrulistului cnd lucra ca agent de poliie). Herman avea snge de
poliist n vine tatl su, Heinrich Sachs, venise din Germania n
1937, imigrnd mpreun cu tatl logodnicei lui, un detectiv poliist
din Berlin. Dup ce obinuse cetenia, Heinrich se nrolase n
NYPD.
Gndul c cineva din familia lui Sachs putea fi corupt era de
neconceput pentru Rhyme.
Tocmai am vorbit cu un detectiv despre cazul St. James. A
lucrat cu tata. A fost un scandal la sfritul anilor aptezeci.
Extorcare de bani, mit, inclusiv cteva atacuri de molestare fizic.
n jur de doisprezece detectivi i ageni de poliie au fost arestai.
Au fost cunoscui sub numele de Clubul de pe Sixteenth Avenue.
Da, sigur. Am auzit de asta.
Eu eram mic de tot pe atunci, zise ea cu vocea tremurnd. N-
am auzit nimic despre asta, nici chiar dup ce am intrat i eu n
poliie. Mami i tati nu au vorbit niciodat despre asta n faa mea.
Dar i el era ntre ei.
Sachs, pur i simplu nu pot s cred. N-ai ntrebat-o pe maic-
ta?
Detectiva fcu semn c da.
A zis c n-a fost nimic. C nite ageni de poliie care-au fost
arestai au nceput s nire nume ca s fac trguri cu procuratura.
Asta se ntmpl des n anchetele DAI. Aproape totdeauna.
Lumea d vina pe oricine altcineva, chiar i pe nevinovai. Apoi se
descurc lucrurile. S tii c asta a fost tot.
Nu, Rhyme. Asta nu a fost tot. Am trecut pe la arhiva
Afacerilor Interne i am gsit dosarul. Tati era vinovat. Doi dintre
poliitii care fceau parte din schem au dat declaraii sub jurmnt
c l-au vzut ameninnd nite proprietari de magazine i protejnd
nite cmtari, chiar i fcnd pierdute dosare i probe n mai multe
cazuri puternice mpotriva gtilor din Brooklyn.
Din auzite.
Probe, se rsti ea. Au avut probe. Amprentele lui pe banii
pltii. i pe nite pistoale nenregistrate pe care le-a ascuns n garaj
la el. Continu n oapt: Cei de la balistic au descoperit c unul
dintre ele se potrivea cu arma folosit ntr-o tentativ de crim care
avusese loc cu un an nainte. Tatl meu ascundea o arm
fierbinte, Rhyme. E totul la dosar. Am vzut cu ochii mei raportul
examinatorului amprentelor. Am vzut amprentele.
Rhyme nu mai spuse nimic.
i atunci cum a scpat? ntreb n cele din urm.
Aicea-i buba, tii, zise ea izbucnind ntr-un hohot amar de rs.
Cei de la CSI au fcut o treab de rahat. Formularele de custodie nu
au fost completate aa cum trebuie i la proces avocatul lui a exclus
probele.
Formularele de custodie exist pentru ca probele s nu poat fi
msluite sau alterate intenionat, pentru a mri ansele ca un
suspect s poat fi condamnat. Dar era imposibil s fi avut loc o
falsificare a probelor n cazul lui Herman Sachs; este virtual
imposibil s obii amprente pe probe dac suspectul nu le atinge
personal. Totui, regulile trebuie aplicate la fel la toat lumea i,
dac formularele de custodie nu sunt corecte sau complete, probele
sunt excluse la proces aproape ntotdeauna.
i nc ceva< exist fotografii cu el mpreun cu Tony
Gallante.
Unul dintre capii principali ai crimei organizate din Bay Ridge.
Tatl tu i Gallante?
Luau cina mpreun, Rhyme. L-am sunat pe un poliist cu care
lucra tati, Joe Knox i el a fost n Clubul de pe Sixteenth Avenue.
El a fost nchis. L-am ntrebat despre tata, direct n fa. La nceput
n-a vrut s-mi spun nimic. Era foarte tulburat c l-am sunat, dar
pn la urm a recunoscut c e adevrat. Tata i Knox i ali civa
prieteni de-ai lor au stors de bani mai muli contractori i
proprietari de magazine mai mult de un an. Au distrus probe, i-au
ameninat cu btaia pe cei care ndrzneau s se plng. Toi au
crezut c tati o s intre la rcoare mult vreme, dar din cauza
greelii cu formularele, a fost achitat. I-au zis petele care a scpat.
tergndu-i lacrimile, continu s ruleze documente pe
calculator. Acum se uita i n acte oficiale arhive din NYPD la care
Rhyme avea acces datorit faptului c lucra pentru Departament.
Rhyme i mut scaunul aproape de ea, att de aproape nct i
simea mirosul spunului pe care-l folosise.
Doisprezece poliiti din Clubul de pe Sixteenth Avenue au
fost acuzai. Afacerile Interne mai tiau de nc trei, dar nu au reuit
s construiasc un caz pentru proces din cauza unor probleme cu
probele. El a fost unul dintre acetia trei, zise Sachs. Doamne Sfinte,
Rhyme, petele care a scpat<
Se ls n scaun deprimat, nc o dat trecndu-i mna prin pr
i scrpinndu-se. i ddu seama ce fcea i-i ls mna moale n
poal. Avea snge proaspt pe unghie.
Cnd s-a ntmplat chestia cu Nick< ncepu ea. Trase adnc
aer n piept. Cnd s-a ntmplat asta, tot ce am putut gndi era c
nu se poate s fie ceva mai ru pe lumea asta dect un poliist
corupt. Nimic< i acum aflu c tatl meu era unul.
Sachs<
Rhyme simi o frustrare dureroas la gndul c nu putea s-i
ridice mna i s o mbrieze, s ncerce s i aline puin
amrciunea din suflet. Se simi copleit de furie din cauza
neputinei sale.
Au luat mit ca s distrug probe, Rhyme. tii i tu ce
nseamn asta. Ci criminali au scpat basma curat din cauza lor?
Se ntoarse iar spre calculator. Ci mafioi au rmas n libertate?
Ci oameni nevinovai au murit din cauza tatlui meu? Ci?
Capitolul 16
Lui Vincent i revenise foamea, grea i apstoare, i nu se putea
abine s nu se holbeze la toate femeile de pe strad.
Violurile mentale l fceau s-i fie i mai foame.
Iat o blond cu prul scurt, cu o saco de cumprturi. Vincent
i imagina deja cum i-ar pune minile n jurul capului ei cnd s-ar
culca pe ea.
i aici era o brunet, cu prul lung ca al lui Sally Anne,
fluturndu-i ademenitor de sub cciulia de mohair mpletit.
Aproape c-i putea simi freamtul muchilor cnd ar ine-o n loc
apsnd-o cu mna pe ale.
i aici, alt blond, ntr-un costum, cu o serviet. Se ntreb dac
ar ipa sau ar plnge. Ar fi putut pune pariu c ar ipa.
Gerald Duncan era la volanul Plasture-mobilului, conducndu-l
cu abilitate pe o strdu lturalnic i apoi iar pe bulevard, nspre
nord.
Nu mai transmit nimic, zise ucigaul, artnd din cap spre
staia poliiei, din care se auzeau acum doar apeluri de rutin i
informaii de trafic. Au schimbat frecvena.
Ar trebui s ncerc s gsesc alta?
Acum o codeaz, sunt sigur. De fapt, sunt surprins c nu au
codat transmisiunile de la nceput.
Vincent mai vzu o brunet Oh, ce drgu el ieind din
Starbucks. Era nclat cu cizmulie. Lui Vincent i plceau mult
cizmuliele.
Oare ct mai putea s atepte? se ntreba.
Nu prea mult. Poate pn disear, poate pn mine. Cnd l
ntlnise pe Duncan, ucigaul i spusese c trebuia s renune la
legturile lui de suflet cu fetele pn cnd i ncep proiectul.
Vincent acceptase de ce nu? Ceasornicarul i spusese c printre
victime vor fi cinci femei. Dou erau mai btrne, de vrst mijlocie,
dar putea s le aib i pe ele dac era interesat (E munc grea, dar
cineva trebuie s-o fac i pe asta, glumise n sinea sa Vincent cel
Iste).
Aa c se abinuse.
Duncan cltin din cap.
Am tot ncercat s aflu cum de au vdit atta spirit s tie c
am fost noi.
Vdit? Chiar c vorbea caraghios uneori.
Tu nu ai nici o idee?
Nu, recunoscu Vincent.
Nici de data aceasta Duncan nu era furios, ceea ce-l surprindea
pe Vincent. Tatl vitreg al lui Vincent urla i striga cnd era furios,
aa fcuse de pild dup incidentul cu Sally Anne. i Vincent turba
uneori de furie cnd una dintre doamnele sale se lupta cu el i-l
rnea. Dar nu i Duncan. Duncan zicea c furia este ineficient.
Zicea c trebuie s ai n vedere marele plan universal. C
ntotdeauna exista un mare plan, i c micile obstacole sau ntrzieri
erau nesemnificative, c nu meritau s-i iroseti energia cu ele.
E exact ca timpul. Secolele i mileniile sunt cele care conteaz.
La oameni, e exact la fel. O singur via nu nseamn nimic. Numai
generaiile conteaz.
Vincent presupunea c era de aceeai prere, dei n ceea ce-l
privea pe el, fiecare legtur sufleteasc era important; nu voia s
piard ansa nici uneia dintre ele. De aceea ntreb acum:
ncercm din nou? Cu Joanne?
Nu acum, rspunse ucigaul. S-ar putea s-i fi lsat un gardian
la u. i chiar dac am reui s ajungem la ea, i-ar da seama c
vreau s moar pentru un motiv anume. E foarte important ca ei s
cread c acestea sunt victime alese la ntmplare. Ceea ce vom face
acum este s<
Se opri brusc din vorbit. Se uita n oglinda retrovizoare.
Ce e?
Poliiti. O main a poliiei a ieit de pe strad lateral. Au
nceput s ntoarc ntr-o parte, dar apoi s-a ntors ctre noi.
Vincent se uit peste umr. Vedea maina alb cu girofarul pe
capot aproximativ un cvartal n urma lor. Prea s accelereze.
Cred c vine dup noi.
Duncan lu o curb brusc pe o strad lateral ngust i mri
viteza. La urmtoare intersecie ntoarse spre sud.
Ce vezi?
Nu cred c< Nu, stai. Vine acum. E dup noi. Sigur.
Strada aceea de-acolo urmtoarea la dreapta. O tii? Merge
pn pe autostrada West Side?
Da. Mergi pe-acolo. Vincent i simea palmele asudate.
Duncan ntoarse i cobor n vitez strada cu sens unic, apoi lu
curba la stnga intrnd pe autostrad, n direcia sud.
n faa noastr? Ce-s acelea? Lumini de girofar?
Da. Vincent le vedea foarte clar. Apropiindu-se de ei. ntreb
cu voce piigiat: Ce facem acum?
Orice e necesar, zise Duncan calm, rsucind volanul cu
precizie i lund o curb imposibil.

Lincoln Rhyme se chinui s nu aud vocea lui Sellitto vorbind la
telefon. l ignor, de asemenea, i pe boboc, Ron Pulaski, care ddea
telefoane pentru a afla informaii despre mafia din Baltimore.
Ignora tot ce se ntmpla n jur, pentru a se putea concentra
asupra unui alt gnd.
Nu era sigur ce. O amintire vag nu-l lsa n pace.
Numele unei persoane, un incident, un loc. Nu-i ddea seama ce
anume. Dar era ceva important, vital, pur i simplu tia asta.
Ce anume?
i nchise ochii i se concentr ct putu. Dar amintirea i scpa.
Efemer, ca puful de ppdie pe care-l urmrea cnd era copil n
Midwest, lng Chicago, alergnd pe cmp, alergnd, alergnd.
Lincoln Rhyme adorase s alerge, adorase s prind puful de
ppdie i seminele ca nite sfrleze care alunecau n zbor spiralat
din copaci, asemenea unor elicoptere micue. Adorase s
urmreasc libelule i molii i albine.
S le studieze, s afle lucruri despre ele. Lincoln Rhyme se
nscuse cu o curiozitate arztoare, de pe atunci dorindu-i s devin
om de tiin.
Alergnd< fr suflare.
i acum brbatul imobilizat n scaun alerga, ncercnd s apuce o
altfel de smn care-i scap printre degete. i chiar dac
urmrirea se desfura numai n mintea lui, nu era mai puin
chinuitoare i intens dect urmririle din copilrie.
Aici< aici<
Aproape o prinsese.
Nu, nu chiar.
La naiba.
Nu te gndi, n-o fora. Las-o s vin.
Mintea zbura printre amintiri i crmpeie de amintiri, la fel cum
i alergau odinioar picioarele prin iarba frumos mirositoare i pe
pmntul fierbinte, printre trestii fonitoare i cmpuri de porumb,
pe sub fulgere imense explodnd incandescente i bubuitoare n
vzduhul albastru.
Mii de imagini din cazurile de omucidere, de rpiri sau de
incendieri, fotografii de la scena crimei, circulare departamentale i
rapoarte, inventrii de probe, arta capturat n lentilele
microscoapelor, vrfurile muntoase i vile prpstioase de pe
ecranul unui cromatograf de gaz. Toate asemenea pufului de
ppdie, a seminelor sfrleaz, a cosailor i a greierilor, a penelor
de mcleandru.
OK, acum era aproape< aproape<
i deschise brusc ochii.
Luponte, zise el n oapt.
Satisfacia umplu trupul care nu mai putea simi nici o senzaie.
Rhyme nu tia sigur de ce, dar credea c exista ceva semnificativ
n legtur cu numele Luponte.
Am nevoie de un dosar. Rhyme i arunc o privire lui Sellitto,
care acum sttea n faa monitorului unui calculator, examinnd un
document. Un dosar!
Detectivul i arunc o privire peste umr.
Cu mine vorbeti?
Da, cu tine vorbesc.
Sellitto chicoti.
Un dosar? Am eu dosarul acesta?
Nu. Am nevoie s-l gseti pentru mine.
Despre ce? Un caz?
Cred c da. Nu tiu de cnd. Tot ce tiu e c apare numele
Luponte. l spuse pe litere. E mai vechi.
Fptaul?
Poate. Sau poate un martor, poate poliistul care a fcut
arestarea sau un supraveghetor. Sau chiar cineva din conducere. Nu
tiu.
Luponte<
Ari ca pisica dup ce a mncat smntna, zise Sellitto.
Asta-i o expresie? ntreb Rhyme, ncruntndu-se.
Nu tiu. mi place mie cum sun. OK, dosarul Luponte. O s
dau nite telefoane. E important?
Cu un uciga psihopat n libertate, Lon, crezi c-o s te pun s
pierzi vremea s-mi gseti ceva ce nu e important?
Sosi un fax.
Imaginile noastre termale de la RARETS? ntreb cu nerbdare
Rhyme.
Nu. E pentru Amelia, zise Cooper. Unde e?
Sus.
Rhyme vru s o strige, dar chiar atunci intr ea n laborator. Avea
faa uscat i ochii nu-i mai erau roii, ci limpezi, ca de obicei.
Rareori se farda, dar acum Rhyme se gndi c poate fcuse o
excepie ca s ascund faptul c plnsese.
Pentru tine, i zise Cooper, uitndu-se peste fax. Analiz
secundar a cenuii din casa lui< cum l cheam?
Creeley.
Laboratorul a reuit n sfrit s obin imaginea siglei de pe
bilanul contabil, zise tehnicianul. E de la software-ul folosit n
contabilitatea corporaiilor. Nimic neobinuit. Mii de firme de
contabilitate o folosesc.
Sachs ridic din umeri, lu hrtia i o citi.
Divizia din Queens a trimis resturile recuperate unui expert
contabil s le verifice. E un stat de plat standard i cifre de
compensaii pentru managerii unei companii. Nimic deosebit nici
aici. Sachs cltin din cap. Nu pare a fi important. M gndesc c
indivizii care au dat spargerea au ars pur i simplu tot ce au gsit ca
s se asigure c au distrus orice i-ar fi putut lega de Creeley.
Rhyme o privi n ochii ndurerai.
Se ntmpl, de asemenea, foarte des s arzi materiale care nu
au nimic de-a face cu adevratul caz doar pentru a deruta
anchetatorii, zise el.
Da, sigur, zise ea. Ai dreptate, Rhyme. Mersi.
i sun mobilul.
Poliista ascult, ncruntndu-se.
Unde? ntreb ea. OK. i not rapid ceva. Vin imediat. S-ar
putea s am o pist n cazul Sarkowski, i zise ea lui Pulaski. M duc
s verific.
Vrei s merg i eu? ntreb el nesigur.
Sachs i zmbi acum, fiind mult mai calm, dar Rhyme i ddu
seama c zmbetul era forat.
Nu, tu rmi aici, Ron. Mulumesc.
i apuc n grab haina i, fr s zic nimic altceva, iei n grab
afar.
n momentul n care se auzi ua nchizndu-se n urma ei, lui
Sellitto i sun telefonul mobil. Acesta rspunse, ncordndu-se la
cele ce auzea. Apoi i ridic privirea, rostind cu voce tare:
Ascultai aici. Au avut o pist pe LUV. Explorer maro, doi
brbai albi nuntru. Au ncercat s scape de o PMR, dar fr
succes. Mai ascult pentru cteva secunde. Am neles. nchise
telefonul. I-au urmrit pn la parcarea subteran de pe malul
rului Houston lng autostrada West Side. Toate ieirile sunt
blocate. S-ar putea s fie tia.
Rhyme ascult la radio transmisiunile codate i toi cei din
laborator rmaser nemicai privind difuzoarele mici de plastic
negru. Doi ageni de poliie raportar c Explorerul fusese vzut la
etajul doi, dar c era abandonat. Suspecii nu preau s mai fie
acolo.
Cunosc parcarea aceea, zise Sellitto. E ca o sit. Ar fi putut iei
pe oriunde.
Bo Haumann i un locotenent raportar c mai multe echipe
cercetau strzile din jurul parcrii, dar c nu gsiser nc nici un
semn al Ceasornicarului sau al partenerului lui.
Sellitto cltin din cap frustrat.
Cel puin am pus mna pe maina lor. Asta o s ne spun o
mulime de lucruri. Ar trebui s-o chemm napoi pe Amelia s se
ocupe de scen.
Rhyme chibzui. Anticipase c s-ar putea ca aceste dou cazuri s
intre n conflict direct, dar nu se gndise nici un moment c s-ar
putea s fie att de repede.
Sigur, ar trebui s-o cheme napoi.
Dar criminalistul se decise s nu fac asta. O cunotea probabil
mai bine dect se cunotea pe el nsui i i ddea seama c avea
nevoie acum s mearg pe urmele cazului St. James.
Nu e nimic mai ru pe lumea asta dect un poliist corupt<
Trebuia s fac asta pentru ea.
Nu. Las-o s plece.
Dar, Linc<
Vom gsi pe altcineva.
Urm o tcere ncordat, care pru s nu se mai termine,
ntrerupt ns pe neateptate:
M duc eu, domnule.
Rhyme arunc o privire la dreapta.
Tu, Ron?
Da, domnule. M voi descurca.
Eu nu cred asta.
Bobocul l privi drept n ochi i ncepu s recite:
Este important de notat c locaia unde a fost, de fapt, gsit
cadavrul victimei este deseori cea mai puin important locaie
dintre numeroasele scene ale crimei care apar n cazul unei
omucideri din moment ce acolo criminalii contiincioi vor cura
scena de orice urm i vor planta probe false pentru a-i deruta pe
anchetatori. Mult mai important este<
sta e<
Manualul dumneavoastr, domnule. L-am citit. De cteva ori,
de fapt.
L-ai nvat pe de rost?
Numai prile importante.
Ce nu e important?
Vreau s zic c am nvat pe de rost regulile specifice.
Rhyme nu tia ce s fac. Era tnr, fr experien. Dar cel puin
cunotea bine cazul i avea un ochi ager.
Foarte bine, Ron. Dar nu faci nimic pn nu eti n direct cu
mine.
Sunt de acord, domnule.
Oh, eti de acord? exclam Rhyme ironic. Vai, mulumesc de
aprobare, bobocule. Hai, treci la treab.

De-abia mai puteau respira de-atta alergat.
Duncan i Vincent, amndoi purtnd sacoe mari de pnz care
conineau tot ce se afla n Plasture-mobil, ncetinir la pas normal de
mers ntr-un parc de lng rul Hudson. Erau la dou cvartale
distan de parcarea unde i abandonaser SUV-ul fugind de
poliie.
Deci purtatul mnuilor despre care Vincent crezuse la nceput
c era o msur exagerat de precauie se dovedise a fi folositor
totui.
Vincent se uit napoi.
Nu ne urmresc. Nu ne-au vzut.
Duncan se rezem de un lstar de copac, horci i scuip n iarb.
Vincent i aps pieptul, cci l durea din cauza alergatului. Pe
gur i nri le ieeau valuri de aburi. Ucigaul nu era nici acum
furios, dar era chiar mai curios dect nainte.
i Explorerul. tiau despre main. Nu neleg. De unde tiau?
i cine ne urmrete?< Poliista aceea rocat pe care-am vzut-o
pe Cedar Street poate e dnsa.
Dnsa<
Apoi Duncan se uit jos lng picior i se ncrunt. Sacoa de
pnz era deschis.
Oh, nu, opti el.
Ce e?
Ucigaul se ls n genunchi i ncepu s cotrobie prin ea.
Lipsesc cteva lucruri. Cartea i muniia au rmas n main.
Dar pe nimic nu e numele nostru. i nici o amprent, nu?
Nu. Nu ne vor identifica. i arunc o privire lui Vincent. Toate
ambalajele de mncare i cutiile tale de suc? Ai purtat mnui,
corect?
Vincent tria n groaza de a-i dezamgi prietenul i era
ntotdeauna atent. ncuviin din cap.
Duncan se uit napoi spre parcarea etajat.
Oricum, i aa< Orice prob fizic, orict de mic, pe care o
obin e ca i cum ar fi gsit o roti dintr-un ceas. Dac ai suficiente,
dac eti inteligent, poi s nelegi cum funcioneaz. Poi chiar s-i
dai seama cine l-a construit. i scoase haina i i-o ddu lui Vincent.
Purta un pulover cenuiu pe dedesubt. i lu apca de baseball din
saco i i-o puse pe cap. Ne ntlnim la biseric. Du-te direct
acolo. Nu te opri pentru nici un motiv.
Ce o s faci? ntreb n oapt Vincent.
Parcarea e ntunecat i e mare. Nu vor avea suficieni poliiti
s-o controleze pe toat. i ua aceea lateral pe care-am ieit noi, e
aproape imposibil de vzut de afar. Poate c nu au nici un om
acolo< Dac avem noroc, poate c nici n-au gsit nc Explorerul.
M duc s iau lucrurile pe care le-am lsat nuntru.
Lu cuitul i l strecur n oset. Apoi i vr mna n buzunar,
i scoase pistolul de mici dimensiuni i-l verific dac era ncrcat.
l puse la loc.
i dac au reuit? ntreb Vincent. Adic s-l gseasc<
Pi, depinde, zise Duncan cu vocea lui calm, obinuit. S-ar
putea s ncerc s le iau oricum.
Capitolul 17
Ron Pulaski nu-i amintea s se mai fi simit n viaa lui att de
ncordat ca n acel moment, stnd n picioare n parcarea ngheat,
holbndu-se la Explorerul maro, iluminat puternic de faruri.
Era singur. Lon Sellitto i Bo Haumann dou legende ale
NYPD-ului erau la postul de comand, cu un nivel mai jos de
unde era el. Doi tehnicieni criminaliti fixaser luminile, i vrser
n mn nite valize i plecaser, urndu-i noroc pe un ton ce i se
pruse extrem de amenintor.
Era mbrcat ntr-un costum Tyvek, fr hain, i tremura de frig.
Hai, Jenny, i zise n gnd soiei sale, aa cum fcea deseori n
momentele de stres, roag-te pentru mine. Adug dei asta doar
pentru el: Nu m lsa s-o dau n bar.
Avea ctile bine fixate pe urechi i i se spuse c va fi conectat pe
o frecven sigur direct cu Lincoln Rhyme, dar pn n momentul
acela nu se auzise dect zgomot de fond.
Deci, ce ai acolo? se auzi brusc n cti vocea rstit a lui
Lincoln Rhyme.
Pulaski tresri. Micor volumul.
Ei bine, domnule, SUV-ul este chiar n faa mea. Aproximativ
la ase metri de mine. E parcat ntr-o parte destul de pustie a<
Destul de pustie. Asta-i ca i cum ar fi aproape unic sau puin
gravid. Sunt maini n apropiere sau nu?
Da.
Cte?
ase, domnule. Sunt ntre trei i ase metri distan de
vehiculul subiect.
N-am nevoie de domnule. Pstreaz-i energia pentru
lucrurile importante.
Bine.
Mainile sunt goale? Se ascunde cineva n ele?
Echipa de intervenie de urgen le-a verificat.
Sunt capotele fierbini?
, nu tiu. M duc s verific. Ar fi trebuit s se gndeasc la
asta. Le atinse pe toate cu dosul palmei, n caz c trebuiau s le ia
amprentele. Nu. Toate sunt reci. Sunt aici de mai mult timp.
OK, deci nu sunt martori. Vezi vreun semn de urm recent de
cauciucuri ndreptate ctre ieire?
Nimic nu pare proaspt, nu. n afar de a Explorerului.
Deci probabil nu au avut o main de rezerv, zise Rhyme.
Ceea ce nseamn c au plecat pe jos. Asta-i mai bine pentru noi<
Acum, Ron, descrie-mi scena n ansamblu.
Capitolul trei.
Eu am scris afurisita aia de carte. N-am nevoie s mi-o recii.
OK, maina este parcat neglijent, peste dou linii.
Au fugit ct au putut de repede, bineneles, zise Rhyme. tiau
c erau urmrii. Vezi vreo urm clar de pai?
Nu. Podeaua e uscat.
Unde e ua cea mai apropiat?
O ieire ctre scri, la apte metri jumtate distan.
Care a fost verificat de ESU?
Exact.
Ce altceva despre ansamblu?
Pulaski se uit atent, n jurul su, trei sute aizeci de grade. E o
parcare. Asta-i tot< i miji ochii, ncercnd s se foreze s observe
ceva folositor. Dar nu era nimic.
Nu tiu, zise n cele din urm, ovind.
Niciodat nu tim n meseria asta, zise Rhyme cu voce calm,
devenind pe moment un profesor blnd. E vorba de anse. Ce i se
pare ocant? Impresii. Spune cteva, la ntmplare.
Pentru o clip lui Pulaski nu i veni n minte absolut nimic. Dar
apoi observ brusc ceva.
De ce au parcat aici?
Poftim?
Ai zis ce mi se pare ocant. Ei bine, e straniu c au parcat aici,
aa de departe de ieire. De ce nu s-au dus chiar lng ea? i de ce
n-au ncercat s ascund maina mai bine?
Foarte bine, Ron. Ar fi trebuit s pun i eu ntrebarea aceasta.
Ce crezi? De ce au parcat acolo?
Poate au intrat n panic.
S-ar putea. Ar fi bine pentru noi nimic nu te face mai
neglijent ca frica. Ne vom mai gndi la asta. OK, acum treci peste
caroiaj ctre i dinspre ieire i apoi n jurul mainii. Uit-te
dedesubt i pe capot. tii caroiajul?
Da. nghii n ultima clip pe domnule.
Urmtoarele douzeci de minute Pulaski merse nainte i napoi,
examinnd podeaua parcrii i tavanul din jurul mainii. Nu scp
nici un milimetru. Inspir aerul i izul amestecat de gaze de
eapament/benzin/ dezinfectant nu-i oferi nici o informaie. Din
nou i spuse lui Rhyme c nu gsise nimic. Criminalistul nu avu nici
o reacie i i spuse s cerceteze i Explorerul.
Verificaser numerele de identificare i plcuele de
nmatriculare ale SUV-ului i descoperir c aparinuse de fapt unuia
dintre cei pe care Sellitto i identificase nainte, dar pe care l
eliminaser de pe lista suspecilor din cauz c era nchis pentru un
an la Rikers Island pentru posesie de cocain. Explorerul fusese
confiscat din cauza drogurilor, ceea ce nsemna c Ceasornicarul l
furase din parcarea care unde atepta s fie vndut la licitaie de
erif o idee inteligent, credea Rhyme, din moment ce deseori
dura sptmni ntregi pn se nregistrau vehiculele confiscate n
DMV i mai multe luni pn cnd erau efectiv puse la vnzare.
Plcuele de nmatriculare erau i ele furate, de la un alt Explorer
maro parcat la Aeroportul Newark.
mi plac teribil mainile, Ron, zise acum Rhyme pe un ton
ciudat, complice. Ne spun att de multe lucruri. Sunt ca nite cri.
Acest comentariu i aminti lui Pulaski de paginile din manualul
lui Rhyme. Nu le cit, dar spuse totui:
Sigur, numrul de identificare, cel de nmatriculare, diverse
abibilduri, rovinete, timbrele de verificare tehnic<
Rhyme rse.
Asta dac proprietarul este fptaul. Dar maina noastr a fost
furat, aa c adresa service-ului Jiffy Lube unde i-a schimbat
uleiul sau faptul c a fost elev emerit la coala general John Adams
nu ne-ajut chiar aa de mult, nu crezi?
Presupun c nu.
Presupui c nu, repet Rhyme. Ce informaii ne poate oferi o
main furat?
Pi, amprente.
Foarte bine. Sunt aa de multe lucruri pe care le poi atinge
ntr-o main volanul, schimbtorul de viteze, aerul condiionat,
radioul, mnerele, sute de lucruri. i toate sunt suprafee lucioase.
Mulumesc, Detroit< Sau, m rog, Tokyo, sau Hamburg, sau mai
tiu eu. i nc ceva: Majoritatea oamenilor consider mainile un fel
de valiz sau sertar de serviciu tii, ca sertarul din buctrie n
care arunci de toate? O revrsare torenial de obiecte personale.
Aproape ca un jurnal n care nimeni nu se gndete s mint.
Controleaz asta prima dat. PF.
Probe fizice, i aminti Pulaski.
Tnrul poliist se aplec s deschid maina i auzi un scrnet
metalic de undeva din spate. Tresri violent i se trase napoi,
uitndu-se n jur prin bezna din parcare. tia regula lui Rhyme
despre procesarea scenei crimei de unul singur, aa c le spusese
celorlali poliiti s plece. Zgomotul era probabil de la un obolan.
Sau de la un urure de ghea topit i czut la pmnt. Apoi auzi
un clic. i aminti de un ticit de ceas.
Hai, termin, Pulaski, i spuse. Poate e doar din cauza cldurii
de la luminile puternice. Nu fi aa o mmlig. Tu ai vrut s faci
asta, i aduci aminte?
Studie scaunele din fa.
Sunt firimituri. Multe.
Firimituri?
Mncare ieftin, mai ales, aa cred. Par a fi biscuii, chipsuri,
pufulei, ciocolat. Nite pete lipicioase. Cred c suc. Oh, i nc
ceva, aici sub bancheta din spate< Oh, asta-i bun. O cutie de
gloane.
Ce fel?
Remington. De calibru treizeci i doi.
Ce e n cutie?
< pi, gloane?
Eti sigur?
N-am deschis-o. S-o deschid?
Tcerea nsemna ncuviinare.
Da. Gloane. De treizeci i doi. Dar nu e plin.
Cte lipsesc?
apte.
Ah. Asta e bine de tiut.
De ce?
Mai trziu.
i uit-te la asta<
La ce s m uit? se rsti Rhyme.
Oh, scuze. Mai e ceva. O carte de interogatorii. Dar seamn
mai mult cu o carte despre tortur.
Tortur?
Exact.
Cumprat? Bibliotec?
N-are nici un abibild, sau chitan, nici o marc de bibliotec.
i oricine i-a fost proprietarul, a citit-o mult.
Bine spus, Ron. S nu presupui c e a fptaului. Trebuie s-i
pstrezi mintea deschis. ntotdeauna s-i pstrezi mintea deschis.
Nu era o laud prea mare, dar tnrului i fcu plcere.
Dup aceea Pulaski trecu ruloul pe podea i cu un mic aspirator
colect orice alt urm rmas n spaiul de sub i dintre scaune.
Cred c am luat totul.
Torpedoul?
L-am verificat. E gol.
Pedalele?
Le-am rzuit. Nu era prea mult pe ele.
Tetiera? ntreb Rhyme.
Oh, pe acelea nu le-am verificat.
S-ar putea s fie pr sau transfer de loiune.
Oamenii poart cciuli pe vremea asta, zise Pulaski.
n cazul puin probabil c Ceasornicarul nu e un sikh,
clugri, astronaut, scafandru sau orice altcineva care are capul
complet acoperit, f-mi hatrul i verific i suporturile pentru cap.
Acum le verific.
Un moment mai trziu Pulaski se trezi uitndu-se la cteva fire
de pr cenuiu i negru. i mrturisi acest lucru lui Rhyme.
Criminalistul ns nu se juc de-a ce i-am spus eu.
Bine, zise el n schimb. Sigileaz-le n plastic. Acum amprente.
Mor de nerbdare s tiu cine e de fapt Ceasornicarul nostru.
Pulaski, leoarc de transpiraie n ciuda aerului ngheat i
muced, se chinui zece minute cu o perie Magna, pudr i spray-uri,
surse alternative de lumin i ochelari speciali.
Cum merge? l ntreb nerbdtor Rhyme i bobocul trebui s
recunoasc:
De fapt, nu e nici una.
Vrei s spui nici o amprent ntreag. Asta nu-i o problem. i
parialele sunt suficiente.
Nu, vreau s spun c nu e nici una, domnule. Nicieri. n toat
maina.
Imposibil.
Din cartea lui Rhyme Pulaski, i amintea c exist trei tipuri de
amprente plastice, care erau urme tridimensionale, precum cele
lsate n noroi sau lut; vizibile cu ochiul liber; i latente, vizibile
doar prin echipament special. Nu se gseau dect rareori amprente
plastice, i vizibilele erau, de asemenea, foarte rare, dar cele latente
sunt obinuite i gsite peste tot.
Cu excepia Explorerului Ceasornicarului.
Pete?
Nu.
Asta-i o nebunie. N-ar fi avut timp s tearg toate urmele din
main n cinci minute. Vezi i exteriorul, totul. Mai ales lng ui i
capacul rezervorului de benzin.
Cu minile tremurnd, Pulaski continu s caute. Oare mnuise
peria Magna nendemnatic? Oare pulverizase substanele chimice
greit? Oare purta ochelari nepotrivii?
Rana extrem de grav pe care o suferise la cap nu cu mult timp n
urm lsase sechele de durat, inclusiv stres posttraumatic i atacuri
de panic. l mai scia ceva despre care-i vorbea lui Jenny ca
despre chestia asta medical extrem de complicat i tehnic
gndire aburit. l tortura ideea c dup accident pur i simplu nu
mai era acelai, c ntr-un fel devenise marf de calitatea a doua, nu
mai era la fel de inteligent ca fratele lui, dei, la un moment dat,
avuseser acelai IQ. Se temea c nu era la fel de inteligent ca
ucigaii pe care ncerca s-i prind n misiunile lui alturi de
Lincoln Rhyme.
Dar apoi se ncuraj: Gata, termin. Te gndeti c e greeala ta.
Ce naiba, ai terminat Academia printre primii cinci. i tii foarte
bine meseria. Lucrezi de dou ori mai mult dect majoritatea
poliitilor.
Sunt sigur, domnule, zise el cu voce tare. Au reuit cumva s
nu lase nici o amprent< Stai, ateptai o secund.
Nu m duc nicieri, Ron.
Pulaski i puse ochelarii cu lup.
OK, am gsit ceva. Am aici n fa nite fibre de bumbac. De
culoare bej. Aproape de culoarea pielii.
Cam aa, glumi Rhyme.
De culoarea pielii. Din mnui, pun pariu.
Aadar, Ceasornicarul i asistentul lui sunt ateni i inteligeni.
Pulaski detect o nelinite n vocea lui Rhyme care l tulbur. Nu-
i plcea ideea c Lincoln Rhyme era nelinitit. Simi un fior de
ghea de-a lungul irei spinrii. i aminti de sunetul scrnit de
metal. i de clic.
Tic, tac<
Este ceva pe cauciucurile de la main i n bara de protecie?
Sau pe oglinzile retrovizoare?
Le verific.
n primul rnd noroi i pmnt.
Recolteaz mostre.
Am terminat, zise Pulaski dup ce fcu i acest lucru.
Fotografii i nregistrri video tii cum s faci asta?
tia. La nunta fratelui su, chiar el fcuse fotografiile.
Atunci proceseaz rutele probabile de ieire.
Pulaski se uit din nou n jur. Oare auzise iar scrnitul acela sau
era un pas de om? Se auzeau picturi de ap. i asta putea s
semene cu ticitul unui ceas, ceea ce-l fcea s fie i mai ncordat.
ncepu s traverseze din nou caroiajul, nainte i napoi,
ndreptndu-se spre ieire, uitndu-se att jos, ct i sus, n felul
descris de Rhyme n cartea sa.
O scen a crimei este tridimensional
Pn acum nimic.
Singurul rspuns al lui Rhyme fu un fel de mrit.
Pulaski auzi ceva care suna foarte clar a pas de om.
i duse imediat mna la old. n clipa aceea i ddu seama c i
lsase revolverul n interiorul salopetei Tyvek, unde nu putea
ajunge. Ce prostie! Ar trebui oare s i desfac fermoarul salopetei
i s-i pun revolverul pe dinafar?
Dar dac fcea asta, ar contamina scena.
Ron Pulaski se hotr s lase arma unde era.
Nu era dect o parcare veche; bineneles c erau zgomote.
Relaxeaz-te.

Feele de lun de pe biletele lsate de Ceasornicar l fixau,
impenetrabile, pe Lincoln Rhyme.
Ochi sinitri, de neptruns.
Nu auzea dect un ticit; din radio nu se auzea dect tcere. Apoi
nite sunete ciudate. Scrnituri, apoi un zngnit. Sau nu era dect
zgomot de fond?
Ron? M auzi?
Nimic. Doar tic tic tic.
Ron?
Apoi un trosnet puternic. Metal.
Ron? zise Rhyme nclinndu-i capul ntr-o parte. Ce se-
ntmpl?
Nici un rspuns.
Era pe punctul de a comanda unitii s schimbe frecvena
pentru a-i spune lui Haumann s verifice care era treaba cu bobocul
cnd radioul reveni brusc la via cu trosnete i prituri.
Auzi vocea panicat a lui Ron Pulaski.
< Nevoie de ajutor! Zece-treisprezece, zece<
Un 10-13 era codul radio cel mai urgent, apelul de ajutor pentru
un poliist.
Rspunde-mi, Ron! strig Rhyme. Eti acolo?
Nu pot<
Un geamt.
Legtura radioului se ntrerupse.
Dumnezeule!
Mel, sun-l pe Haumann!
Tehnicianul lovi tastele cu for.
Eti pe fir, strig Cooper, artnd ctile de pe capul lui
Rhyme.
Bo, Rhyme. Pulaski are probleme. A strigat 10-13 pe linia mea.
Ai auzit?
Negativ. Dar mergem chiar acum.
Ar trebui s fie lng scrile cele mai apropiate de Explorer.
Am neles.
Acum c era pe frecvena principal, Rhyme auzea toate
transmisiunile. Haumann dirija mai multe echipe de sprijin tactic i
chema o unitate medical. Le ordon oamenilor lui s se mprtie
n parcare i s acopere toate ieirile.
Rhyme i ls capul pe sptarul scaunului, ct se poate de furios.
Era furios pe Sachs c abandonase Cazul Lui pentru Cellalt Caz,
silindu-l astfel pe Pulaski s-i preia sarcinile. Era furios pe sine
nsui c lsase un boboc fr experien s proceseze singur o scen
potenial fierbinte.
Linc, suntem pe drum. Nu-l vedem. Era vocea lui Sellitto.
Oh, la naiba, nu sta s-mi spui ce nu vezi.
Mai auzi cteva voci.
Nimic la nivelul acesta.
Aici e SUV-ul.
Unde e?
E cineva acolo, la ora nou?
Negativ. E de-al nostru.
Mai mult lumin! Avem nevoie de mai mult lumin!
Se scurse un moment de tcere. Avea senzaia c trecuser ore
ntregi.
Ce naiba se-ntmpla?
Oh, Doamne, spunei-mi careva ceva!
Dar rugmintea lui nerostit nu primi nici un rspuns. Coment
din nou pe frecvena lui Pulaski.
Ron?
Nu auzi dect un ir de pleoscieli, ca i cum cineva cu gtul tiat
ar ncerca s comunice, dei nu mai avea voce.
Capitolul 18
Hei, Amie. Trebuie s vorbim.
Sigur.
Sachs era n main, mergea n Hells Kitchen din Midtown
Manhattan, n cutarea dosarului de omucidere al lui Frank
Sarkowski. Dar nu se gndea la asta. Se gndea la ceasurile gsite la
locul crimelor. Se gndea la timpul care nainteaz i la timpul care
rmne nemicat. Se gndea la perioadele cnd ne dorim ca timpul
s goneasc nainte i s ne scuteasc de durerea pe care-o simim.
Dar nu fuge niciodat. n exact aceste momente timpul ncetinete
inexorabil, interminabil, uneori se oprete chiar, asemenea inimii
unui prizonier condamnat la moarte n momentul execuiei.
Trebuie s vorbim.
Amelia Sachs i amintea de o conversaie avut cu mai muli ani
n urm.
E destul de grav, zisese Nick.
Cei doi iubii se aflau n apartamentul din Brooklyn al lui Sachs.
Ea era boboac pe atunci, n uniform, cu pantofii lustruii ca dou
oglinzi negre. (Sfatul tatlui ei: Pantofii lustruii i aduc mai mult
respect dect o uniform clcat, drag. Amintete-i lucrul sta.
i-i amintea.)
Cu prul lui negru, chipe i numai muchi, Nick ar fi putut fi
fotomodel. Dar era tot poliist. Cu mai mult experien. Chiar mai
justiiar dect era Sachs acum. Sachs sttea la msua de cafea, o
msu drgu, de lemn de tek, cumprat cu un an nainte din
ultimii bani pe care-i ctigase de la agenia de fotomodele.
Nick era ntr-o misiune sub acoperire n seara aceea. Purta un
tricou fr mneci i blugi i avea arma mic un revolver la old.
Ar fi trebuit s se brbiereasc, dei lui Sachs i plcea cum arta
aa, nengrijit. Planul pentru seara aceasta era: Nick vine acas i iau
cina mpreun. Cumprase vin, lumnri, salat i somon i le
aranjase deja pe mas. Atmosfera era ct se poate de plcut.
Pe de alt parte, Nick nu mai trecuse de cteva seri pe acas. Aa
c poate vor lua cina mai trziu.
Poate nici nu vor mnca nimic.
Dar acum ceva e n neregul. Ceva destul de grav.
Ah, cel puin e n picioare n faa ei, nu e mort sau rnit, mpucat
n timp ce lucra sub acoperire acestea erau ntotdeauna misiunile
cele mai periculoase din munca de poliie. Urmrea nite bande care
furau camioane. Era vorba de o grmad de bani, aa c asta
nsemna o grmad de arme. Trei prieteni apropiai ai lui Nick
fuseser cu el n seara aceea. Se ntreb, cu inima strns, dac nu
cumva fusese omort unul dintre ei. i cunotea pe toi.
Sau poate e altceva?
Poate vrea s se despart de mine?
Oh, ce porcrie< dar cel puin e mai bine dect s afle c cineva
a primit un glon n cap ntr-o rfuial ntre bandele din East New
York.
Continu, zise ea.
Ascult, Amie. Era porecla pe care i-o dduse tatl ei. Tatl ei
i Nick erau singurii brbai din lume crora le ddea voie s-i zic
astfel. Uite cum st treaba<
Spune-mi pur i simplu, zise ea. Amelia Sachs spunea
ntotdeauna ce avea de spus deschis, n fa. Atepta acelai lucru i
de la ceilali.
O s auzi oricum n curnd. Am vrut s afli nti de la mine.
Am probleme mari.
Credea c tie despre ce vorbete. Nick era un cowboy, un
justiiar ntotdeauna gata s scoat mitraliera MP-5 i s trimit
nite plumb cadou criminalilor. Sachs, care intea mai bine, cel puin
cu un pistol, nu era chiar aa de nerbdtoare s apese pe trgaci.
(Din nou tatl ei: Nu poi lua gloanele alea napoi). Presupunea
c avusese loc un schimb de focuri i c Nick omorse pe cineva
poate chiar pe cineva nevinovat. OK. Va fi suspendat pn cnd
comitetul de anchet se va ntruni pentru a decide dac riposta
fusese justificat.
Era ntru totul de partea lui i era gata s-i spun c-i va sta
alturi orice s-ar ntmpla, c vor trece cu bine i prin asta, cnd el
adaug:
Am fost prins.
Ai<
Eu i Sammy< i Frank R< jafurile furturile camioanelor.
Ne-au prins. Spectaculos.
i tremur vocea. Nu-l vzuse niciodat plngnd, dar avea
impresia c n numai cteva secunde va izbucni n hohote
incontrolabile.
Ai luat mit? ngim ea.
Nick intui cu privirea covorul verde. n cele din urm opti:
Da< Acum c ncepuse s mrturiseasc, nu mai avea nevoie
s ovie. Dar e mai ru de-att.
Mai ru? Ce poate s fie mai ru de-att?
Noi am fost fptaii. Noi am furat camioanele.
Vrei s spui c ast-sear, tu< Dintr-odat corzile vocale nu i
mai funcionau.
Oh, Amie, nu numai ast-sear. De un an. Tot afurisitul de an.
Aveam nite oameni la depozite care ne spuneau cnd veneau
transporturile. Trgeam afar cteva camioane i< M rog, pricepi
tu. Nu e cazul s tii toate amnuntele. i frecion tmplele. Avea
chipul bntuit. Tocmai am auzit au eliberat mandate pe numele
nostru. Cineva ne-a vndut. Ne-au prins n flagrant. Oh, mam
soare, cum ne-au prins!
Sachs se gndi la toate nopile cnd Nick era n misiune, lucrnd
sub acoperire s aresteze tlhari. Cel puin o dat pe sptmn.
M-au atras pe nesimite. Nu am avut de ales<
Nu era nevoie s-i rspund, s-i zic: Ba da, ba da, oh,
Doamne, ba da, ntotdeauna avem de ales. Amelia Sachs nu-i gsea
scuze i era surd la scuzele altora. Nick tia acest lucru, bineneles,
fiind de la sine neles n relaia lor.
Aa c nici nu mai ncearc s se scuze.
Am fcut-o de oaie ru de tot, Amie. Naiba s m ia, am fcut
o greeal oribil. Am venit s-i spun numai.
Te vei preda?
Cred c da. Nu tiu ce-o s fac. Fir-ar s fie!
Se simea amorit, nu se putea gndi la nici mcar un lucru pe
care s i-l zic, nici mcar unul. Se gndea la toate momentele pe
care le petrecuser mpreun orele de la poligonul de trageri, cnd
iroseau kilograme ntregi de muniie; n baruri pe Broadway, dnd
pe gt daiquiri cu ghea, culcai n faa cminului vechi din
apartamentul ei din Brooklyn.
O s-mi analizeze viaa la microscop, Amie. O s le zic c tu n-
ai avut nimic de-a face cu toat porcria asta. O s-ncerc s nu te
bag i pe tine n necaz. Dar o s-i pun o grmad de ntrebri.
Voia s-l ntrebe de ce o fcuse. Ce motiv putuse s aib? Nick
crescuse n Brooklyn, un biat tipic, frumuel, iste, descurcre. Se
nhitase o vreme cu o gac, dar taic-su i vrse cu cureaua
minile n cap i se cuminise. De ce alunecase din nou? Din cauza
senzaiilor tari? Din cauza banilor? (i asta era ceva ce ascunsese de
ea, i ddu seama n acel moment; unde ascunsese banii furai?)
De ce?
Dar nu mai are cnd.
Trebuie s merg acum. Te sun mai trziu. Te iubesc.
O srut pe cretet. Iei apoi pe u.
Gndindu-se la acele momente fr sfrit, la noaptea aceea fr
sfrit, cu timpul oprit, n care nu fcuse dect s stea nemicat
uitndu-se la lumnrile care ardeau, topindu-se n picturi cafenii
de cear fierbinte<
Te sun mai trziu<
N-o mai sunase niciodat.
Lovitura dubl ceea ce fcuse, plus sfritul legturii lor o
marc puternic; se hotrse s prseasc cu totul munca de poliie.
S renune i s-i gseasc o slujb undeva ntr-un birou. Doar
faptul c-l ntlnise ntmpltor pe Lincoln Rhyme o fcu s-i
reconsidere decizia i s-i pstreze uniforma. Dar incidentul i ls
n suflet un dezgust profund fa de poliitii ptai. Era un lucru
mai ngrozitor pentru ea dect politicienii mincinoi, soii adulterini
sau criminalii nemiloi.
Acesta era motivul pentru care nu avea de gnd s lase s-i stea
nimic n cale, ci s descopere dac echipa de la St. James era, de fapt,
format dintr-un grup de poliiti corupi de la Secia 118. i dac
aa era, nu se va opri pn nu i va aduce pe aceti poliiti corupi
n faa instanei, mpreun cu grupurile de CO care lucrau cu ei.
i opri maina la bordur cu o frn brusc. Arunc legitimaia
de parcare cu sigla NYPD pe bordul Chevy-ului Camaro i iei
trntind ua cu violen, de parc ncerca s nchid o poart care se
deschisese ntre prezent i acel trecut dureros, att de dureros.

Oh, Doamne, ce scrbos!
La etajul superior al parcrii etajate unde gsiser SUV-ul
Ceasornicarului, agentul de poliie care fcuse aceast remarc se
uita la silueta ntins pe burt.
Omule, s tii c ai dreptate, i rspunse unul dintre colegii si.
Sfinte Sisoe!
Un altul exclam i el, de parc ar fi uitat c era n exerciiul
funciunii:
Aoleu!
Sellitto i Bo Haumann venir n goan la scen.
Eti bine? Ai pit ceva? i strig Sellitto lui Pulaski.
Ron Pulaski sttea n picioare n faa brbatului culcat la pmnt
i acoperit cu gunoaie urt mirositoare. Bobocul de-abia rsufla.
M-a speriat ca naiba. Dar n-am nimic. Cerule, da ce puternic e
pentru un vagabond!
Un medic veni n goan i l rsuci pe atacator pe spate. Pulaski i
pusese ctue i brrile metalice i zdrngnir pe ncheieturi.
Ochii vagabondului i se roteau nebunete i hainele i erau rupte i
infecte. Duhoarea era de nesuportat. Urinase recent n pantaloni.
(Prin urmare scrbos i aoleu!.)
Ce s-a ntmplat? l ntreb Haumann pe Pulaski.
Procesam scena. Art scrile. Se pare c infractorii au ieit
prin aceast locaie<
Termin, i aminti.
ncerc din nou:
Sunt aproape sigur c fptaii au fugit pe scrile acelea, aa c
eram aici s controlez, s vd dac sunt urme de pai. Am auzit
ceva i m-am ntors. Individul sta venea s m atace. Art o eav
de metal pe are o avea la el vagabondul. Nu puteam s-mi scot
arma suficient de repede, dar am aruncat lada aia de gunoi n el.
Ne-am btut un minut sau dou i n final l-am prins de gt pn
aproape s-a sufocat i a<
Nu-i voie s facem aa ceva, i reaminti Haumann.
Adic voiam s spun c am avut succes n a-l imobiliza prin
metode de aprare personal.
eful echipei tactice aprob din cap.
Bine.
Pulaski i gsi ctile i le conect iar la radio. Se strmb cnd i
bubui n urechi vocea lui Rhyme.
Pentru numele lui Dumnezeu, trieti sau ai murit? Ce se-
ntmpl?
Scuze, domnule.
Pulaski i explic ce se ntmplase.
i eti bine?
Da, m simt bine.
Bine, zise criminalistul. Acum spune-mi de ce naiba i ii arma
n interiorul salopetei.
O scpare, domnule. N-o s mai fac asta, domnule.
Oh, ai face bine s nu mai faci asta. Care e regula numrul unu
la o scen fierbinte?
Fierbinte?
O scen fierbinte unde criminalul s-ar putea s fie nc prin
preajm. Regula este: controleaz cu atenie, dar fii atent i la
sigurana ta personal. Ai neles?
Da, domnule.
Deci ruta de scpare e contaminat, bombni Rhyme.
Pi, e acoperit numai cu gunoaie.
Gunoaie, rspunse Rhyme exasperat. Pi atunci m gndesc c
ar fi bine s te-apuci s le curei. Vreau toate probele aici n
douzeci de minute. Fiecare bucic. Crezi c poi face asta?
Da, domnule. Voi<
Rhyme nchise brusc.
n timp ce doi poliiti de la echipele de intervenie de urgen
ESU i puser mnui de latex pe mini i-l traser afar pe
vagabond, Pulaski se aplec i ncepu s ndeprteze gunoiul.
ncerca s-i aminteasc ce anume din tonul vocii lui Rhyme i
sunase att de familiar. n cele din urm i ddu seama. Era acelai
amestec de furie i de uurare pe care l auzise n vocea tatlui lui
cnd avusese o discuie cu bieii lui gemeni dup ce-i prinsese
fcnd o curs de vitez pe nite ine de tren de lng casa lor.

Ca un spion.
Stnd la un col de strad n Hells Kitchen, detectivul pensionat
Art Snyder era mbrcat ntr-un trenci i o plrie veche cu o mic
pan, artnd ca un agent strin de pe vremuri dintr-un roman de
John le Carr.
Amelia Sachs se duse lng el.
Snyder i ddu de neles c o vzuse doar printr-o scurt privire
i, dup ce se uit nc o dat n jur, se ntoarse i porni cu pas sigur
spre vest, ndeprtndu-se de glgia din Times Square.
Mulumesc pentru telefon.
Snyder ridic din umeri.
Unde mergem? ntreb ea.
M ntlnesc cu un amic de-al meu ntr-un local din apropiere.
Jucm biliard n fiecare sptmn. Nu am vrut s discut la telefon.
Spioni<
Un brbat foarte slab cu prul galben lins pe spate galben, nu
blond veni s le cear mruni. Snyder l privi ndeaproape i
apoi i ddu un dolar. Individul se ndeprt, mulumind, dar
bombnind, de parc se ateptase la cinci.
Mergeau printr-o parte ntunecoas a strzii cnd Sachs simi
ceva atingnd-o pe old, o dat, de dou ori, i se ntreb pentru o
clip dac pensionarul se ddea la ea. Aruncnd totui o privire n
jos observ c i pasa cu subtilitate o foaie mpturit de hrtie.
O lu i, cnd ajunser sub un felinar de strad, se uit s vad ce
era.
Hrtia era fotocopia unei pagini dintr-un registru.
Snyder se aplec spre ea i-i opti:
Asta e o pagin din registrul de evidene. De la 131.
Sachs se uit mai atent. n mijloc era scris:

Numrul dosarului: 3453496, Sarkowski, Frank
Subiect: Omucidere
Trimis la: Secia 158
Cerut de:
Data trimiterii: 28 noiembrie
Data napoierii:

Agentul cu care lucrez a zis c nu era nici o referire n registru
despre transferarea dosarului, zise Sachs.
Probabil c nu s-a uitat dect n calculator. i eu m-am uitat
acolo. Probabil a fost trecut, dar dup aceea cineva l-a ters. Asta e
rezerva de mn.
De ce l-au trimis la 158?
Nu tiu. Nu aveau nici un motiv s-o fac.
De unde ai asta?
Un prieten de-al meu a gsit-o. Un poliist cu care am lucrat.
Tip de treab. Deja am uitat c l-am ntrebat.
Unde a ajuns la 158? La sala arhivelor?
Snyder ridic din umeri.
N-am idee.
Voi verifica eu.
Snyder btu din palme de cteva ori s le nclzeasc.
E frig al dracului. Se uit n spate. Se uit i Sachs. Acolo la
intersecie, nu cumva era o main neagr care sttea cam mult?
Snyder se opri pe loc. i art o firm prginit. Sala de biliard
Flannagan. Inaugurat n 1954.
Aici merg eu.
Mulumesc din nou, i zise ea.
Snyder se uit nuntru i apoi arunc o privire la ceas.
Nu prea mai sunt multe locuri din astea aici n Times Square,
i zise el lui Sachs. Pe vremuri lucram la Deuce. tii<
Forty-second Street. i eu am patrulat pe-acolo.
Se uit napoi spre Eighth Avenue. Maina neagr dispruse.
mi amintesc mai ales verile, i zise el ncet, uitndu-se
nemicat la sala de biliard. Cteva zile n august. Chiar i bandele i
hoii de buzunar rmneau pe la casele lor, aa era de cald. mi
amintesc de restaurante i de baruri. i de cinematografe. Erau
cteva care aveau o pancart tii, cred c prin anii patruzeci sau
cincizeci, ziceau c au aer condiionat. E ciudat, nu, un loc unde s
fac reclam c au aer condiionat ca s atrag oamenii nuntru. E
cu totul altfel n zilele noastre, nu?< Se schimb vremurile.
Snyder deschise ua i intr n ncperea plin de fum. Chiar c
se schimb vremurile.
Capitolul 19
Noua lor main era un Buick LeSabre.
De unde-ai luat-o? l ntreb Vincent pe Duncan, urcndu-se
pe locul din fa. Maina era parcat lng bordur, n faa bisericii.
Lower East Side, i rspunse Duncan, aruncndu-i o scurt
privire.
Nu te-a vzut nimeni?
Ba da, proprietarul. Pentru puin timp. Dar nu va spune nimic.
i atinse buzunarul, unde-i inea pistolul. Duncan art cu un
semn colul strzii unde l njunghiase pe studentul ucis nainte.
Ceva poliiti pe-aici?
Nu. Adic, n-am vzut nici unul.
Bine. Cei de la salubritate probabil au luat deja gunoiul i
cadavrul o fi pe la mijlocul mrii ntr-un lep.
Spintec-le ochii<
Ce s-a ntmplat n parcare? ntreb Vincent.
Duncan fcu o mic grimas.
N-am reuit s m apropii de Explorer. Nu erau prea muli
poliiti, dar un vagabond se nvrtea pe-acolo. Fcea foarte mare
glgie. Am auzit nite ipete i civa ageni s-au npustit nuntru.
A trebuit s plec.
Duncan porni maina. Vincent nu avea habar ncotro mergeau.
Buickul era vechi i mirosea a fum de igar. Nu tia cum s-i
spun. Era de culoare bleumarin, dar Bleumarin-mobilul nu avea
nici un haz. Vincent cel Iste nu se simea prea spiritual n
momentul acela. Dup cteva minute de tcere, ntreb:
Care e mncarea ta preferat?
Poftim?
Mncare. Ce-i place s mnnci?
Duncan se ncrunt uor. Fcea asta des, analiza ntrebrile foarte
serios i apoi recita rspunsurile pe care le plnuise nainte n minte.
Dar asta l lsase evident consternat. Izbucni n rs.
tii, nu mnnc prea mult.
Dar precis ai un fel preferat.
Nu m-am gndit niciodat la asta. De ce m-ntrebi?
Oh, aa numai, m-am gndit s gtesc cina pentru noi odat.
Pot s gtesc o mulime de lucruri. Paste tii, spaghete. i plac
spaghetele? Le fac cu chiftele. Pot s fac i un sos de smntn. Se
numete Alfredo. Sau cu roii.
Pi, atunci cu roii, cred, zise brbatul. Asta a comanda ntr-
un restaurant.
Atunci aa o s le fac. Poate, dac vine i sor-mea n ora, o s
dm o petrecere. Adic nu chiar o petrecere. Numai noi trei.
Asta e< Duncan cltin din cap. Prea micat. Nimeni nu mi-
a mai gtit cina de< Adic, nimeni nu mi-a gtit cina de foarte
mult vreme.
Luna viitoare, poate.
Luna viitoare s-ar putea s fie bine. Cum e sora ta?
E mai mic dect mine cu civa ani. Lucreaz la o banc. i ea
e slbnoag. Adic nu vreau s zic c tu eti slbnog. Numai atta
c eti, tii, n form bun.
E mritat, are copii?
Oh, nu. E ocupat la serviciu. E foarte bun n meseria ei.
Duncan ncuviin din cap.
Luna viitoare. Sigur, voi veni iar n ora. Putem s lum cina
mpreun. Eu nu pot s te ajut. Nu gtesc.
Oh, gtesc eu tot. Mie-mi place s gtesc. M uit la emisiunile
culinare.
Dar a putea s-aduc nite desert. Ceva gata fcut. tiu c-i
plac dulciurile.
Asta ar fi grozav, zise Vincent entuziasmat. Privi strzile reci
i ntunecate. Unde mergem?
Duncan rmase tcut pentru un moment. Opri maina la un
semafor, cu roile din fa oprite exact pe linia de un alb murdar.
Hai s-i spun o poveste, zise el.
Vincent i privi prietenul cu atenie.
n 1714, Parlamentul Britanic a oferit douzeci de mii de lire
sterline primei persoane care avea s inventeze un ceas portabil
suficient de precis nct s poat fi folosit pe mare.
Asta era o sum mare de bani pe vremea aceea, nu?
O sum absolut imens. Aveau nevoie de un ceas pentru
navele lor, pentru c n fiecare an mii de marinari mureau din cauza
erorilor de navigaie. Vezi tu, ca s planifici un curs, trebuie s tii
att longitudinea, ct i latitudinea. Poi determina latitudinea
astronomic. Dar pentru longitudine aveau nevoie de msurarea
precis a timpului. Un fabricant britanic de ceasuri, John Harrison,
s-a hotrt s ncerce s obin premiul. A nceput s lucreze la
proiect n 1735 i, n cele din urm, a creat un mic ceas care putea fi
folosit pe o corabie i care nu rmnea n urm dect cu cteva
secunde pe parcursul unei cltorii transatlantice. Cnd l-a
terminat? n 1761.
I-a luat aa de mult?
A trebuit s se lupte cu politicieni, oameni de afaceri necinstii,
cu concurena, cu membri ai Parlamentului i, bineneles, cu
dificultile mecanice aproape imposibilitatea de a crea ceasul.
Dar nu s-a dat btut i a perseverat. Douzeci i ase de ani.
Se aprinse lumina verde la semafor i Duncan acceler treptat.
Ca s-i rspund la ntrebare, vom merge s-o vedem pe
urmtoarea fat de pe lista noastr. Am dat peste o piedic. Dar
nimic nu ne va opri. Nu e chiar aa de important<
n marele plan universal.
Un zmbet fugar lumin chipul ucigaului.

Aveau camere de filmat n parcare? ntreb Rhyme.
Rsul lui Sellitto nsemna ai vrea tu.
Sellitto, Pulaski i Baker erau din nou acas la Rhyme, studiind
probele colectate de boboc n parcare. Vagabondul care l atacase pe
Pulaski era la Bellevue. Nu avea nici o legtur cu acest caz i l
diagnosticaser ca avnd schizofrenie paranoic, controlabil prin
medicamente.
Locul nepotrivit, la timpul nepotrivit, murmurase Pulaski.
Tu sau el? replicase Rhyme. Acum ntreb iar: Dar camerele de
filmat de la sechestrul de unde a furat SUV-ul?
Sellitto rse din nou.
Hai s vedem ce-a gsit Ron, zise Rhyme dup un oftat. Prima
dat, gloanele?
Cooper i aduse cutia i i-o deschise.
Un glon ACP de calibru .32 este o muniie neobinuit. Glonul
de pistol semiautomat are o btaie mai mare dect glonul mai mic,
de .22, dar nu are att de mult putere de oprire, nu aa cum au cele
de .38 sau 9 milimetri. Calibrul .32 este considerat n mod
tradiional o arm de doamne. Are o pia de desfacere limitat, dar
totui suficient de mare. Dac gseau o arm compatibil de .32 n
posesia unui suspect, putea fi o dovad circumstanial c era
Ceasornicarul, dar Cooper nu putea pur i simplu s sune la toate
magazinele locale de arme i s obin o list cu persoanele care
cumpraser acest tip de muniie n ultima vreme.
Din moment ce lipseau apte gloane din cutie, i pistolul
Autauga Mk II are ncrctorul de apte gloane, Rhyme
presupunea c aceasta era probabil arma folosit, dar i Beretta
Tomcat, North American Guardian i LWS-32 folosesc acelai fel de
gloane. Deci ucigaul putea s o aib pe oricare dintre acestea.
(Dac era ntr-adevr narmat. Dup cum subliniase Rhyme,
gloanele sugereaz, dar nu garanteaz c suspectul poart sau
deine o arm.)
Rhyme observ c gloanele erau suficient de mari ca s cauzeze
rni foarte grave dac se trgea de aproape.
La tabl, bobocule, porunci Rhyme. Pulaski scrise dup cum i
se dict.
Cartea pe care o gsise n Explorer se numea Tehnici extreme de
interogare i era publicat de o companie mic din Utah. Hrtia,
cerneala i tiparul ca s nu mai vorbim de stilul de scris erau de
cea mai proast calitate.
Scris de un autor anonim care pretindea c fusese soldat n
Forele Speciale, cartea descria folosirea unor tehnici de tortur care
n cele din urm duc la moartea subiectului, dac acesta nu
mrturisea prin necare, strangulare, sufocare, scufundarea n ap
ngheat i altele. Una dintre metode implica suspendarea unei
greuti deasupra gtului subiectului. O alta, crestarea
ncheieturilor celor dou mini i ateptarea ca subiectul s
sngereze pn cnd mrturisea.
Doamne Sfinte, zise Dennis Baker, strmbndu-se. Astea sunt
planurile lui< Are de gnd s omoare zece victime n felul sta? E
demen pur.
Probe? ntreb Rhyme, mai preocupat pe moment de probele
fizice, analizabile n laborator, oferite de carte, dect de portretul
psihologic al cumprtorului ei.
innd cartea deasupra unei foi mari de hrtie curat, Cooper
deschise fiecare pagin i o perie separat pentru a obine orice
prob, ct de mic. Nu czu nimic dintre pagini.
Bineneles, nu era nici o amprent.
Cooper afl c aceast carte nu se putea cumpra prin lanurile
comerciale principale, cu pia de desfacere prin internet sau librrii
toate refuzau s pun aa ceva la vnzare. Dar era uor de obinut
de la companii de licitaii on-line i la mai multe organizaii
paramilitare de extrem dreapta, care vindeau orice i-ar putea
folosi pentru a te proteja de urgia minoritilor, a strinilor i a
guvernului SUA. (n ultimii ani Rhyme fusese consultat ntr-un
numr destul de mare de anchete de acte teroriste; multe dintre ele
aveau legturi cu al-Qaeda i cu alte grupri islamice
fundamentaliste, dar tot att de multe erau implicate n terorism
local o ameninare care, dup prerea sa, era n mare msur
ignorat de autoritile rii.)
Telefonar la editur, dar aceasta nu cooper deloc, ceea ce de
fapt nu-l surprinse pe Rhyme ctui de puin. Directorul editurii le
spuse c ei nu vindeau cartea n mod direct cititorilor i c, dac
voiau s afle care magazine de vnzare cu amnuntul o
achiziionase n cantiti mai mari, n-aveau dect s fac rost de un
mandat semnat de un judector. Dar, dup cum tiau foarte bine,
aa ceva putea dura sptmni ntregi.
Dar nu nelegei c cineva folosete cartea asta ca pe-un ghid
ca s tortureze i s omoare oameni? strig Dennis Baker n telefon.
Pi, cam sta e scopul crii, nu? zise proprietarul companiei i
nchise.
Fir-ar s fie!
Continuar analizarea probelor colectate i aflar c noroiul,
frunzele i cenua gsite de Pulaski n masca motorului mainii, pe
cauciucuri i pe oglinzile retrovizoare erau toate neconcludente.
Urma de pe bancheta din spate a SUV-ului era de nisip care se
potrivea cu cel folosit de criminal ca agent obscurizant pe aleea din
Cedar Street.
Firimiturile erau de la pufulei, chipsuri, covrigi i batoane de
ciocolat. Mai gsir i bucele de biscuii cu arahide i pete de suc
cu zahr, nu de regim. Bineneles, nimic din acestea nu puteau s
i conduc la identificarea suspectului, dar putea fi o crmid n
plus la temelia care va lega fptaul de Explorer.
Fibrele scurte de bumbac de culoarea pielii erau, aa cum
sugerase i Pulaski, asemntoare cu cele de la un tip extrem de
obinuit de mnui de lucru, vndute n mii de bcnii, magazine
de grdinrit i magazine universale. Se prea c de ndat ce
furaser maina, o terseser cu meticulozitate i apoi purtaser
mnui de fiecare dat cnd se aflau n interiorul ei.
Aa ceva chiar c nu mai vzuse. Era o dovad n plus c acest
Ceasornicar avea o inteligen pe ct de sclipitoare, pe att de
ucigtoare.
Firul de pr de pe tetier avea o lungime de douzeci i doi de
centimetri i era de culoare neagr cu puin argintiu. Prul este o
prob bun, din moment ce cade mereu sau este smuls n luptele
corp la corp. De regul ns, ofer doar caracteristici generale, ceea
ce nseamn c prul gsit la o scen va oferi o legtur
circumstanial cu un suspect care are pr asemntor, pe baza
culorii, texturii, lungimii sau prezenei vopselei de pr sau a altor
substane chimice. Dar n general prul nu poate fi individualizat:
adic nu poate fi legat decisiv de un suspect dect dac exist i
rdcina firului, ceea ce permite aflarea profilului ADN. Dar prul
gsit de Pulaski nu avea rdcin.
Rhyme tia c era prea lung pentru a-i aparine Ceasornicarului
n portretul-robot alctuit dup descrierea lui Hallerstein prul era
de lungime medie. Putea s fie de la o peruc Ceasornicarul
folosea poate deghizri dar Cooper nu gsi nici o urm de adeziv
la capete. Asistentul su purtase o apc i putea deci s provin de
la el. Rhyme era convins ns c prul provenea probabil de la
altcineva un pasager care mersese cu SUV-ul nainte ca
Ceasornicarul s fure maina. Un fir de pr de douzeci i doi de
centimetri putea s fie att de femeie, ct i de brbat, dar Rhyme
credea c era mai probabil s fie al unei femei. Prul crunt sugera
vrsta mijlocie i douzeci i doi de centimetri era o lungime de pr
ciudat pentru un brbat de vrsta aceea.
E posibil ca Ceasornicarul sau asistentul su s aib o iubit
sau nc un partener, dar nu prea pare probabil< M rog, trece-l
oricum pe tabl, zise Rhyme.
Pentru c pur i simplu nu poi s tii niciodat, nu-i aa? zise
Pulaski, de parc recita ceva spus de altcineva.
Rhyme ridic dintr-o sprncean.
Pantofi? ntreb el apoi.
Singura urm gsit de Pulaski era de la un pantof cu talp
neted, mrimea patruzeci i ase. Era doar o bltoac de ap n care
clcase cineva; erau ase urme ndreptate spre ieire nainte s
dispar cu totul. Pulaski era destul de sigur c-i aparineau fie
Ceasornicarului, fie asistentului su, deoarece se aflau pe traiectoria
cea mai logic de la Explorer ctre ieirea cea mai apropiat.
Observase, de asemenea, c exista o anumit distan ntre urme i
c numai cteva dintre ele aveau i urma clciului.
Ceea ce nseamn c alerga, zise Pulaski. Asta nu scria n
manualul dumneavoastr, dar aa e logic, nu?
E imposibil s nu-i plac de putiul sta, se gndi Rhyme.
Dar nu puteau obine o informaie foarte folositoare din urme.
Nu se putea determina marca pantofilor, pentru c nu existau nici
un fel de semne distinctive pe talp. Nici nu existau modele
neobinuite de rostur a tlpii, care s sugereze nite caracteristici
deosebite podologice sau ortopedice.
Cel puin tim c are picioare mari, zise Pulaski.
Eu n-am vzut nc regulamentul n care scrie c cineva care
poart mrimea patruzeci i unu nu are voie s-i ia pantofi de
mrimea patruzeci i ase, coment Rhyme bombnind.
Oh, da< zise bobocul dnd din cap.
Ct triete omul nva, se gndi Rhyme. Se uit din nou la
probe.
Asta-i tot?
Am fcut tot ce-am putut, zise Pulaski dnd din cap.
Te-ai descurcat bine, mormi Rhyme.
Probabil nu foarte entuziast. Se ntreb dac rezultatele ar fi fost
diferite n cazul n care Sachs ar fi procesat scena. Nu se putea
abine s nu cread c da.
i dosarul Luponte? l ntreb criminalistul pe Sellitto.
nc nimic. Dac ai tii mai multe, ar fi mai uor de gsit.
Dac a ti mai multe, l-a gsi eu singur.
Bobocul se holba la tabla cu probe.
Toate astea< i de fapt, n cele din urm, nu tim mai nimic
despre el.
Nu e chiar adevrat, se gndi Rhyme. tim c e un criminal al
naibii de detept.

CEASORNICARUL
SCENA CRIMEI UNU

Locaia:
Debarcader de reparaii pe rul Hudson, 22nd Street

Victima:
Identitate necunoscut
Sex masculin
Posibil de vrst mijlocie sau mai btrn i poate avea probleme
cardiace (prezena anticoagulanilor n snge).
Nici o urm de droguri, infecie sau boal n snge
Garda de Coast i scafandri ESU caut cadavrul i probe n Portul
New York.
Se verific i rapoartele de persoane date disprute.

Criminalul:
A se vedea mai jos

Modul de operare:
Criminalul a forat victima s se in de punte, peste ap,
crestndu-i degetele sau ncheieturile minilor pn a czut.
Timpul atacului: ntre 6 p.m. luni i 6 a.m. mari

Probe:
Snge de grupa AB pozitiv.
Unghie rupt, fr lac de unghii, lat
Poriune din gardul de plas de srm, tiat cu clete obinuit de
tiat srma, care nu este identificabil.

Ceas.
A se vedea mai jos

Poezie.
A se vedea mai jos
Urme de zgrieturi de unghii pe puntea debarcaderului
Nici o prob identificabil, nici o amprent, nici o urm de
picioare, nici o urm de cauciucuri de main

SCENA CRIMEI DOI

Locaia:
Alee din Cedar Street, lng Broadway, n spatele a trei cldiri
comerciale (uile din spate ncuiate ntre 8.30 i 10 p.m.) i o cldire
administrativ guvernamental (ua din spate ncuiat la 6 p.m.)
Aleea este o fundtur. Lat de patru metri jumtate i lung de
treizeci i doi de metri i acoperit cu pietre de pavaj, cadavrul era
la patru metri jumtate de Cedar Street.

Victima:
Theodore Adams
Locuia n Battery Park
Scriitor independent
Fr dumani cunoscui
Nici un mandat mpotriva lui, de stat sau federal
S-a verificat o legtur cu cldirile din jurul aleii. Nu s-a gsit nici
una.

Criminalul:
Ceasornicarul
Sex masculin
Ceasornicarul nu apare n nici una dintre bazele de date.

Modul de operare:
Trt din vehicul pe alee, unde a fost suspendat deasupra lui o
bar de fier. n cele din urm aceasta i-a zdrobit gtul.
Se ateapt raportul medicului legist pentru confirmare.
Nici o dovad de activitate sexual
Ora morii: aproximativ ntre 10.15 p.m. i 11 p.m. luni noaptea. Se
ateapt confirmarea medicului legist.

Probe:
Ceas
Nici un explozibil, agent chimic sau biologic
Identic cu ceasul de pe debarcader
Nici o amprent, urme minime
Arnold Products, Framingham, MA
Vndut de magazinul Hallersteins Timepieces, Manhattan
Poezie lsat de criminal la ambele scene
Imprimant de calculator, hrtie obinuit, tu HP LaserJet
Text:
A rsrit Luna Rece i plin,
luminnd cadavrul pmntului,
artndu-i morii ora s vin
s pun capt vieii i drumului.
Ceasornicarul
Nu apare n nici o baz de date de poezie; probabil creaie
proprie.
Luna Rece este luna din calendarul lunar, luna morii.
60 de dolari n buzunar, numerele de serie nu sunt date n
urmrire; amprente, negativ.
Nisip fin folosit ca agent obscurizant.
Nisip obinuit. Din cauz c vrea s se ntoarc la scen?
Bar metalic, de 36 de kilograme, lonjeron cu ureche de ac. Nu
este folosit n antierul vizavi de alee. Nici o alt surs gsit.
Band adeziv, obinuit, dar tiat cu precizie, n mod
neobinuit. Buci de exact aceeai lungime.
Sulfat de talium (otrav de roztoare) gsit n nisip
Sol coninnd protein de pete de la uciga, nu victim
Foarte puine urme gsite
Fibre maro, probabil covora de main

Altele:
Vehicul.
Ford Explorer, de aproximativ trei ani vechime. Covor
maro.
Verificarea numerelor de nmatriculare a mainilor din zon
de mari dimineaa rezult c nu au nici un mandat. Nu s-a
dat nici o amend n seara de luni n zon.
A se verifica la divizia Moravuri despre prostituate, n legtur cu
martorul.
Nici o pist.

INTERVIU CU HALLERSTEIN

Criminalul:
Portret robot TIFE al Ceasornicarului ntre 45 i 55 de ani, fa
rotund, brbie dubl, nas gros, ochi neobinuit de albatri. nalt de
peste 1,80 metri, slab, pr negru, lungime medie, fr bijuterii, haine
nchise la culoare. Nici un nume.
tie foarte multe lucruri despre ceasuri i ceasornice i aparatele de
msurat timpul vndute la licitaiile recente i este la curent cu
expoziiile de orologerie din ora.
A ameninat vnztorul s pstreze tcerea.
A cumprat 10 ceasuri. Pentru 10 victime?
A pltit cu bani ghea.
A vrut fa de lun pe ceas, a vrut ticit zgomotos.

Probe:
Sursa ceasurilor a fost Hallersteins Timepieces, Flatiron District.
Nu exist amprente pe banii pltii pentru ceasuri, numerele de
serie nu au fost date n urmrire. Nu exist nici o urm pe bani.
A sunat de la un telefon public.

SCENA CRIMEI TREI

Locaia:
Spring Street, numrul 481

Victima:
Joanne Harper
Nici un motiv aparent
Nu o cunotea pe a doua victim, Adams.

Criminalul:
Ceasornicarul

Asistent
Probabil brbatul observat mai devreme de victim, lng
depozitul ei.
Alb, solid, ochelari de soare, hanorac de culoare crem i apc.
Conducea un SUV.

Modul de operare:
A intrat nuntru cu peraclul.
Metoda intenionat de atac necunoscut. Posibil plnuia s
foloseasc srma de florrie.

Probe:
Proteina de pete provenea de la depozitul lui Joanne
(ngrmnt de orhidee).
Sulfat de taliu n apropiere
Srm de florrie, tiat n lungimi exacte (Pentru a fi folosite ca
arm a crimei?)

Ceas
Identic cu celelalte. Fr urme de nitrai.
Nici o prob.
Nu exist bilet sau poezie.
Nu exist amprente, urme de pai, arme sau orice altceva lsat n
urm.
Fulgi negri smoal de acoperi
A se verifica imaginile termice RARETS din New York pentru
posibile surse.

Altele:
Criminalul a verificat victima naintea atacului. A ales-o pentru un
motiv anume. Care?
Are staie radio de poliie, a se schimba frecvena.

Vehicul:
SUV maro
Nu se tie numrul de nmatriculare
Se anun Localizatorul de Urgen al Vehiculelor.
423 proprietari de Explorer maro n zon. Dintre ei doi au i cazier.
Un proprietar prea btrn; cellalt n nchisoare pentru trafic de
droguri.
n proprietatea brbatului din nchisoare.

EXPLORERUL CEASORNICARULUI

Locaia:
Gsit n parcare, ntre rul Hudson i Houston Street.

Probe:
Explorerul e proprietatea brbatului din nchisoare. A fost
confiscat i furat din lotul de sechestru, unde atepta licitaia.
Parcat la loc deschis. Nu lng o ieire.
Firimituri de la pufulei, chipsuri, batoane de ciocolat. Buci de
biscuii cu arahide. Pete de suc obinuit, nu dietetic.
Cutie de muniie de pistol automat calibrul .32, apte gloane lips.
Arma e posibil s fie o Autaaga Mk II.
Cartea Tehnici extreme de interogare. Planuri pentru crimele sale
viitoare?
Nu s-a obinut nici o informaie folositoare de la editur.
uvi de pr negru-crunt, probabil de femeie
Nici o amprent, n ntreg vehiculul
Fibre de bumbac bej de la mnui
Nisip care se potrivete cu cel folosit n alee.
Urm de pantofi mrimea 46, cu tlpi netede.
Capitolul 20
Am nevoie de un dosar de caz.
Mda. Femeia mesteca gum cu zgomot i fcea baloane.
Poc.
Amelia Sachs era n biroul de arhive al Seciei 158 din Lower
Manhattan, nu foarte departe de 118. i ddu funcionarei din
schimbul de noapte numrul dosarului Sarkowski. Femeia tast
numrul pe calculator, cu un sunet de staccato. O privire fugar pe
monitor.
Nu e.
Eti sigur?
Nu e.
Hm. Sachs rse uor. i unde crezi c o fi zburat?
Zburat?
A venit aici pe 28 sau 29 noiembrie de la Secia 131. Se pare c
a fost cerut de cineva de aici.
Poc.
Ei, bine, nu e. Nu e nregistrat. Eti sigur c aici a venit?
Nu, nu o mie la sut. Dar<
O mie? ntreb femeia, mestecnd n continuare. Pe mas
lng ea era un pachet de igri, pe care evident l va nfca n
grab n momentul cnd se va repezi afar n pauz sau cnd i se va
termina tura.
Exist vreun scenariu n care s nu fie nregistrat?
Scenariu?
Orice dosar e ntotdeauna nregistrat?
Dac vine special pentru un detectiv atunci merge direct la el
n birou i l nregistreaz el. Trebuie s-l nregistrezi. Aa e regula.
Dac nu era nici un nume de destinatar pe cerere?
Atunci trebuia s vin aici. Art cu un gest un co mare pe
care era lipit un cartona: n ateptare. i oricine vrea s-l ia
trebuie s vin aici i s-l ridice. Apoi l nregistreaz. Trebuie s-l
nregistreze.
Dar n-a fost nregistrat.
Da trebuie s-l nregistreze. Pentru c altfel, de unde s mai
tim unde e? i art un alt cartona expus la vedere:
nregistreaz!
Sachs scotoci prin coul voluminos.
, nu-i voie s faci chestia asta.
Dar nelegi ce problem am?
Femeia clipi nedumerit. Un nou balon de gum pocni.
A venit aici. Iar dumneata nu poi s-l gseti. Deci ce pot face
eu acum?
Depui o cerere. Cineva o s se apuce s-l caute.
i asta chiar o s se-ntmple? Pentru c eu, una, nu sunt chiar
aa de sigur. Sachs se uit la ua dinspre depozitul de arhive. M
duc s m uit eu, dac nu te superi.
Nu, serios, nu-i voie.
Numai cteva minute.
Nu poi<
Sachs trecu pe lng ea i intr n ncperea plin de rafturi cu
dosare. Funcionara murmur ceva ce Sachs nu auzi.
Toate dosarele erau aranjate dup numr i codificate pe culori
care indicau dac erau n desfurare, sau rezolvate, sau n
ateptarea procesului. Dosarele cu Cazuri Majore aveau o bordur
special. Roie. Sachs gsi dosarele recente i, verificnd numerele
pe rnd, unul cte unul, descoperi c, ntr-adevr, dosarul
Sarkowski nu era acolo.
Fcu o pauz, uitndu-se n sus la rafturile pline, cu minile n
old.
Bun, zise o voce de brbat.
Se ntoarse i ddu cu ochii de un brbat nalt i crunt cu cma
alb i pantaloni bleumarin. Avea alura unui militar i zmbea.
Dumneata eti<?
Detectiv Sachs.
Eu sunt inspector adjunct Jefferies.
Un inspector adjunct conducea n general o secie. Auzise numele
nainte, dar nu tia nimic despre el. n afar de faptul c era foarte
harnic, din moment ce era nc aici, la lucru, la aceast or att de
trzie.
Ce pot face pentru dumneata, detectiv?
Un dosar a fost trimis aici de la 131. Acum aproximativ dou
sptmni. Am nevoie de el ntr-o anchet.
Inspectorul se uit la funcionara care tocmai o prse. Sttea n
hol, uitndu-se la ei.
Nu e aici, domnule. I-am spus deja.
Eti sigur c a fost trimis aici?
Aa scrie n registrul de la secia de unde a fost transferat, zise
Sachs.
A fost nregistrat? o ntreb Jefferies pe funcionar.
Nu.
Atunci e n coul n ateptare?
Nu.
Vino n biroul meu, detectiv. S vedem ce putem face.
Sachs o ignor pe funcionar. Nu voia s-i ofere vreo satisfacie.
Trecur prin mai multe coridoare fr nici o caracteristic
deosebit, privind n stnga i-n dreapta, fr s rosteasc nici un
cuvnt. Picioarele bolnave de artrit ale lui Sachs se chinuiau s in
pasul cu mersul energic al brbatului.
Inspectorul Jefferies intr n vitez n biroul su de pe col, i fcu
semn din cap s se aeze pe scaunul din faa biroului i nchise ua
pe care era scris mare pe o plac aurit: Halston P. Jefferies.
Sachs se aez.
Jefferies se aplec dintr-odat spre ea, la o distan de doar civa
centimetri de faa ei. Lovi cu pumnul n mas.
Ce naiba crezi c faci?
Sachs se trase napoi, simindu-i respiraia fierbinte, mirosind a
usturoi.
< Ce vrei s spunei? nghii apelativul domnule, pe
care aproape l lipise de sfritul ntrebrii.
De unde vii?
De unde?
Boboac afurisit, de la ce secie eti?
Pentru o clip, Sachs nu reui s rosteasc nici un cuvnt, att era
de ocat de furia lui.
De fapt lucrez la Cazuri Majore<
Ce dracu nseamn de fapt? Pentru cine lucrezi?
Sunt detectiv-ef n acest caz. Sunt supervizat de Lon Sellitto.
La CM. Sunt<
Nu eti detectiv dect<
Sunt<
S nu mai ndrzneti s ntrerupi un ofier superior.
Niciodat. Ai neles?
Sachs se supr. Nu spuse nimic.
Ai neles? url el.
Perfect.
Nu eti detectiv de prea mult vreme, nu?
Nu.
tiu asta, pentru c un detectiv adevrat ar fi urmat
protocolul. Ar fi venit la inspectorul adjunct i s-ar fi prezentat i ar
fi ntrebat dac e n regul s vad un dosar. Ce ai fcut tu< Aveai
de gnd s m-ntrerupi din nou?
Da.
Nu, zise cu voce tare.
Ceea ce ai fcut este o insult personal fa de mine. O
pictur de saliv se arcui n aer ntre ei, ca un bulgre de zpad.
Jefferies fcu o pauz. Oare ar considera c-l ntrerup dac a
vorbi acum? Nu-i psa.
N-am avut nici cea mai mic intenie s v insult. Pur i
simplu conduc o anchet. Am nevoie de un dosar care s-a
descoperit c lipsete.
S-a descoperit c lipsete. Ce stil de a vorbi e sta? Ori s-a
descoperit, ori lipsete. Dac eti tot aa de neglijent i cu anchetele
cum eti cu limbajul, m ntreb dac nu cumva ai pierdut chiar tu
dosarul i acum ncerci s-i scapi pielea dnd vina pe noi.
Dosarul a fost retras de la 131 i trimis ncoace.
De ctre cine? se rsti el.
Asta-i problema. Partea aceea din registru nu a fost
completat.
Au mai fost i alte dosare scoase de acolo i trimise aici? Se
aez pe marginea biroului i se uit n jos la ea.
Sachs se ncrunt.
Vreun dosar de oriunde altundeva?
Nu neleg ce vrei s spunei.
tii ce fac eu aici?
Pardon?
n ce const slujba mea la 158?
Pi, conducei secia, presupun.
Presupui, zise el batjocoritor. Am ntlnit poliiti care au
murit n strad pentru c au presupus. mpucai mortal.
Treaba devenea deja plictisitoare. Ochii lui Sachs devenir reci ca
gheaa i se fixar ntr-ai lui. Nu i era deloc greu s-i susin
privirea.
Jefferies aproape c nu observ. Continu s vorbeasc pe acelai
ton rstit:
n afar de a conduce secia dup deducia ta att de genial
conduc i comitetul de alocare a forei de munc pentru ntregul
departament. Verific mii de dosare pe an, vd care sunt tendinele,
determin ce programe de lucru trebuie s aib personalul pentru a
reui s acopere sarcinile de lucru. Muncesc mn n mn cu
municipalitatea i statul pentru a lua toate msurile ca s obinem
tot ce este necesar pentru buna funcionare a seciei. Poate c-i
nchipui c toate astea sunt o pierdere de vreme, nu?
Nu am<
Ei bine, s tii c nu sunt, domnioar. Aceste dosare sunt
vizate de mine i sunt napoiate< Acum, care raport anume te
intereseaz aa de mult?
Deodat, Sachs se gndi c nu voia de fapt s-i spun. Toat
scena aceasta era deplasat. n mod logic, dac ar fi avut ceva de
ascuns, era puin probabil c s-ar fi purtat att de scrbos cu ea. Dar,
pe de alt parte, era posibil s se poarte aa ntocmai pentru a
ndeprta bnuielile. ncerc s-i aminteasc. i dduse funcionarei
numai numrul dosarului, nu i numele Sarkowski. Aproape sigur
aiurita aceea nu va fi n stare s-i aminteasc un numr att de
lung.
A prefera s nu spun, zise ea calm.
Brbatul clipi.
Ai<
Nu v spun.
Jefferies ddu din cap. Prea calm. Apoi se aplec nainte i lovi
din nou cu pumnul n mas.
Trebuie s-mi spui, fir-ar s fie de treab. Vreau numele
cazului i-l vreau n secunda asta.
Nu.
O s am grij s fii suspendat pentru insubordonare.
Facei ce credei de cuviin.
Spune-mi numele cazului. Spune-mi-l acum.
Nu.
l sun pe supervizorul tu. Aproape i pierduse vocea.
Devenea isteric. Sachs se ntreb dac era n stare s o atace fizic.
El nu tie despre asta.
Toi suntei la fel, zise Jefferies, cu o voce ptima. Credei c
dac ai cptat o insign de aur, tii tot ce trebuie tiut despre
meseria de poliist. Eti un copil, doar un copil i nc unul care se
crede detept. Vii n secia mea, m acuzi c fur dosare<
N-am<
Insubordonare m insuli, m ntrerupi. Habar n-ai ce
nseamn s fii poliist.
Sachs l privi calm. Se nchise n sine adpostul perfect
mpotriva uraganelor. tia c era posibil s sufere consecine
dezastruoase din cauza acestei confruntri, dar n acest moment
brbatul acesta nu o putea atinge.
Plec acum.
Ai dat de belea, domniorico. mi amintesc insigna ta. Cinci-
opt-opt-cinci. Credeai c n-o s in minte? O s am eu grij s te
degradeze pn la subofier. Cum o s-i plac s mnuieti
hroage toat ziua? Nu poi s intri n secia cuiva i s-l insuli!
Sachs trecu pe lng el, deschise ua cu for i iei n grab afar.
Simi c-i tremurau minile i respiraia i se ntei.
Mergnd de-a lungul coridorului i auzi vocea, aproape un urlet.
mi amintesc ce numr de insign ai. O s dau telefoane. Dac
mai vii vreodat la secia mea, o s regrei. M auzi, domnioar?

Lucy Richter, sergent n Armata SUA, ncuie ua apartamentului
ei din blocul vechi de locuine din Greenwich Village i se ndrept
spre dormitor, unde i dezbrc uniforma de culoare verde-nchis,
ncrcat cu epoleii perfect aranjai i insignele de campanie. i
venea s arunce uniforma pe pat, dar bineneles o ag cu grij pe
un umera n dulap, la fel i cmaa. Ca de obicei, vr n buzunarul
de la piept al uniformei legitimaia i cardurile de securitate. Apoi
i cur i lustrui pantofii i-i aez cu grij n suportul de pe ua
dulapului.
Fcu un du i, dup ce-i puse pe ea un halat vechi de culoare
roz, se ghemui pe covorul flocos din faa patului i se uit afar pe
fereastr. Privi cldirile de cealalt parte a strzii, de pe Barrow
Street, luminiele clipind printre crengile copacilor btui de vnt i
luna alb pe cerul ntunecat de deasupra Manhattanului. Era o
privelite familiar, reconfortant. Obinuia s stea aici, n exact
aceeai poziie, i cnd era copil.
Lucy se ntorsese de curnd n ar n permisie dup o edere
ndelungat n strintate. Depise n sfrit decalajul de fus orar i
oboseala cronic a perioadei cnd i venea s doarm ncontinuu, zi
i noapte. Acum soul ei era nc la lucru i ea se simea bine stnd
pur i simplu aa, uitndu-se pe fereastr i gndindu-se la
momente din trecutul mai mult sau mai puin ndeprtat.
Bineneles c se gndea i la viitor. Evenimentele pe care le
ateptm par s ne obsedeze mult mai mult dect cele pe care le-am
trit, reflect Lucy.
Copilrise chiar n acest bloc, aici, n cea mai plcut zon a
Manhattanului. Adora Greenwich Village. i cnd prinii ei se
mutar n cealalt parte a oraului, transferar apartamentul pe
numele fiicei lor, pe atunci n vrst de douzeci i doi de ani. Trei
ani mai trziu, n seara n care iubitul ei o ceruse de nevast, ea
acceptase cu o singur condiie: s locuiasc aici. Desigur, el
acceptase.
i plcea viaa n acest cartier, s ias cu prietenii, s lucreze n
restaurante sau birouri (se lsase de facultate, dar era totui cea mai
ager i mai silitoare dintre colegii ei, aa fusese ntotdeauna). i
plceau cultura i excentricitatea oraului. Lucy sttea deseori exact
aici, uitndu-se pe fereastr, spre sud, admirnd panorama
impresionant a metropolei grandioase, gndindu-se la ceea ce voia
s fac n via sau negndindu-se la nimic.
i apoi veni ziua aceea de septembrie i Lucy vzu totul, flcrile,
fumul, i apoi oribila absen.
Lucy i continuase rutina, mai mult sau mai puin mulumit de
viaa sa, i atept ca furia i tristeea s o prseasc, s simt c
golul din suflet dispare. Dar asta nu se ntmpl. Aa c tnra
zvelt, membr a Partidului Democrat, creia i plcea Seinfeld i i
cocea singur pine cu fin organic, iei ntr-o zi pe ua acestui
apartament, lu metroul din Broadway pn n Times Square i se
nrol n armat.
Dup cum i explic dup aceea soului ei Bob, era pur i simplu
ceva ce simise nevoia s fac. El o srut pe frunte, o strnse cu
putere n brae i nu ncerc s o fac s se rzgndeasc. (Din dou
motive. Primul, fiind fost ofier de Marin n forele SEAL, credea c
experiena militar este important pentru toat lumea. i al doilea,
era convins c Lucy avea un sim de nezdruncinat al alegerii
corecte.)
Instrucia de baz o fcuse n Texasul plin de praf, apoi se
mbarcase i traversase oceanul Bob i petrecuse cu ea o mare
parte din timp, cci eful companiei de livrri la care lucra era un
mare patriot iar apartamentul din Greenwich Village fu nchiriat
pentru un an. Lucy nv limba german i s conduc orice tip de
camion construit vreodat. Cu aceast ocazie descoperi c avea un
sim nnscut al organizrii. Primise sarcina s administreze
furnizorii de combustibil, brbaii i femeile care fceau rost de
produse petroliere i alte provizii vitale unde i cnd erau necesare.
Benzina i motorina sunt combustibilele care ctig un rzboi,
rezervoarele goale sunt cele care l pierd. De o sut de ani, aceasta
era una dintre legile majore ale oricrui rzboi.
ntr-o zi locotenentul ei veni s-i spun dou lucruri. Unu, c va
fi promovat de la caporal la sergent. Al doilea, c va fi trimis la
coal s nvee limba arab.
Bob se ntoarse n State i Lucy i mpachet lucrurile i se
mbarc pe un C130 i zbur ctre trmul ceii amare.
Ai grij ce-i doreti<
Lucy Richter plecase din America o ar cu un peisaj extrem de
variat ntr-un loc lipsit de peisaj. n viaa ei i fcur loc
panoramele deertice, aria nbuitoare a soarelui nemilos i zeci
de feluri de nisip unele ca o pulbere abraziv i murdar care-i
zgria pielea lsndu-i cicatrici, altele fine ca praful de talc, care i
ptrundea n fiecare centimetru ptrat al fiinei. Misiunea ei
dobndi, de asemenea, o importan mult mai mare. Dac se
termin combustibilul unui camion ntr-o cltorie de la Berlin la
Kln, suni un vehicul de aprovizionare. Dac asta se ntmpl ntr-o
zon de rzboi, oamenii mor.
Lucy Richter se asigurase ca acest lucru s nu se ntmple
niciodat.
Se ocupase, aadar, de cisterne de petrol i de vehicule cu
muniie, dar din cnd n cnd aprea cte o situaie neprevzut
ca atunci cnd fcuse pe cowboy-ul ca s urce nite oi n camioane,
n cadrul unei misiuni umanitare care avea drept scop
aprovizionarea unui sat care rmsese de cteva sptmni fr
mncare.
O< Doamne, ce se mai distraser!
i acum era iar n mediul ei, ntr-un loc unde turmele de animale
existau doar sub forma pachetelor frumos ambalate pe rafturile
alimentarelor sau n Food Emporium, unde nu era nisip, nici soare
arztor< nici cea amar.
O via complet diferit fa de cea de dincolo de ocean.
Cu toate acestea, Lucy Richter nu era ceea ce se cheam o femeie
mpcat, mulumit. Tocmai de aceea sttea acum uitndu-se
nemicat spre sud, cutnd rspunsuri n peisajul schimbat de
absena celor dou turnuri.
Da sau nu<
Sun telefonul. Tresri la auzul ritului zgomotos. I se ntmpla
des n ultima vreme la orice zgomot neateptat. Telefon, u
trntit, rateu de main<
Calmeaz-te<
Alo? zise ea ridicnd receptorul.
Salut, fetio. Era o bun prieten de-a ei din copilrie.
Claire.
Ce mai faci?
Stau, m relaxez.
Hei, ct e ceasul acolo la tine?
Numai Dumnezeu tie.
Bob e acas?
Nu. E nc la lucru.
Bine, hai s mergem la o prjitur.
Numai prjitur? ntreb Lucy cu subneles.
White Russians?
Ei, aa mai vii de-acas. Hai s mergem.
Convenir s se ntlneasc la un restaurant deschis pn trziu
i nchise.
Aruncnd o ultim privire ctre cerul negru i gol, Lucy se ridic,
mbrc un trening, un hanorac de schi i iei. Tropi pe scrile
ntunecate pn la parter.
Aici se opri, clipind surprins cnd o siluet i iei pe neateptate
n fa.
Hei, Lucy, salut, zise brbatul.
Supraintendentul mirosea a camfor i a igri era btrn de
cnd l cunotea i cra nite teancuri de ziare. Fiind mai solid i
mai nalt dect el, Lucy apuc dou dintre legturi.
Nu, protest el.
Domnule Girandello, trebuie s m menin n form.
Ah, n form? Eti mai puternic dect fiu-meu.
Afar simi muctura gerului. Senzaia o ncnt.
Te-am vzut n uniform azi. Ai primit medalia aceea?
Joi. Azi n-a fost dect o repetiie. i nu e o medalie. E o
diplom de merit.
Care-i diferena?
Bun ntrebare. Cred c trebuie s ctigi o medalie. O diplom
de merit e ceea ce-i dau n loc de o mrire de salariu. Aez ziarele
vechi lng lada de gunoi, pe bordur.
Prinii ti sunt mndri de tine. Era o afirmaie, nu o ntrebare.
Sigur c da.
Transmite-le salutrile mele.
Da, sigur. Bine, domnule Girandello, nghe. Trebuie s plec.
La revedere.
Noapte bun.
Lucy se ndeprt pe trotuar. Observ un Buick bleumarin parcat
de cealalt parte a strzii. nuntru erau doi brbai. Cel de pe
scaunul pasagerului din fa o privi din cap pn-n picioare. Ridic
apoi o cutie de suc i o goli pe nersuflate. Lucy se gndi: Cum
Dumnezeu poate cineva s bea suc pe vremea asta?. Ea, personal,
de-abia atepta s bea o cafea irlandez, ct se poate de fierbinte, i
cu o porie dubl de Bushmills. i, bineneles, cu fric.
i arunc privirea n jos pe trotuar, se opri pe loc i schimb
direcia. Se gndi amuzat c trotuarul plin de ghea era probabil
singurul pericol la care nu fusese expus n ultimele optsprezece
luni.
Capitolul 21
Kathryn Dance era singur cu Rhyme. De fapt Jackson, celul
havanez, era i el prezent. Dance inea celul n brae.
A fost minunat, i spuse ea lui Thom. Cei trei tocmai
terminaser de mncat cina pregtit de asistent: bourguignon de
vit, orez, salat i un Caymus Cabernet. Sunt tentat s-i cer
reeta, dar n-a reui niciodat s-o gtesc la fel de bine.
Ah, cineva care tie s aprecieze, zise el aruncndu-i o privire
nu foarte discret lui Rhyme.
i eu apreciez. Dar nu n mod deosebit.
Thom art din cap spre platoul cu felul principal.
Pentru el asta se cheam friptur. Nici mcar nu ncearc s
pronune n francez. Ia spune-i ce prere ai despre mncare,
Lincoln.
Criminalistul ridic din umeri.
Eu nu fac fie n privina mncrii. Asta-i tot.
i spune combustibil, zise asistentul i duse vasele n
buctrie.
Ai cini acas? o ntreb Rhyme pe Dance, artndu-i-l pe
Jackson.
Doi. Dar sunt mult mai mari dect amicul sta. Eu i copiii i
lum cu noi pe plaj de cteva ori pe sptmn. Ei fug s prind
pescrui i noi fugim s-i prindem pe ei. Toat lumea se menine n
form. Dac i se pare cumva c sun prea sntos, nu te speria.
Dup aceea ne ducem s mncm cltite la First Watch n Monterey
i punem la loc toate caloriile pe care le-am pierdut.
Rhyme arunc o privire n buctrie, unde Thom spla vasele i
cratiele. i cobor vocea i o ntreb dac e dispus s-i fac un
hatr.
Dance se ncrunt.
Nu m-a supra dac puin din aceea art ctre o sticl de
scotch Glenmorangie ar ajunge cumva aici. i mut uor capul
ctre paharul su. Dar dac vrei s nu spui nimnui nimic.
Thom?
Rhyme ncuviin din cap.
Din cnd n cnd pune n aplicare Legea prohibiiei. E destul
de enervant, de fapt.
Kathryn Dance tia ct de important era s te mai rsfei uneori.
(OK, pusese pe ea aproape trei kilograme n Tijuana; dar fusese o
sptmn lung, foarte lung). Puse celul jos i i turn o porie
zdravn. Potrivi paharul n suportul de pe scaunul lui cu rotile,
aranjndu-i paiul lng gur.
Mersi. Sorbi ndelung. Orict vei cere municipalitii pentru
timpul i munca ta, o s-i autorizez onorariu dublu. i servete-te i
tu. Thom n-o s se ia de tine.
Poate nite cafein, mai degrab.
i turn o cafea neagr i i permise luxul unui biscuite de fin
de ovz dintre cele aranjate pe o farfurie de asistent. i fcuse el
nsui.
Dance se uit la ceas. n California era cu trei ore mai devreme.
Scuz-m un minut. Vreau s sun acas.
Sigur.
Sun de pe mobil. Rspunse Maggie.
Salut, iubito.
Mami!
Fetia era vorbrea i Dance o ascult timp de zece minute
povestindu-i cum fusese s fac cumprturi de Crciun cu bunica.
i apoi ne-am ntors i am citit Harry Potter, ncheie Maggie.
sta nou?
h.
Acum a cta oar l citeti?
A asea.
N-ai vrea s citeti i altceva? S-i mai lrgeti orizonturile?
Sfinte Sisoie, mami, replic Maggie. Da tu de cte ori l-ai
ascultat pe Bob Dylan la? Albumul Blonde on Blonde. Sau U2?
Logic de neatacat.
M-ai prins, iubito, dar nu mai spune la.
Mami. Cnd vii acas?
Probabil c mine. Te iubesc. D-mi-l pe Wes.
Biatul veni la telefon i Dance vorbi i cu el o vreme, dar
conversaia fu mai puin exuberant i pe un ton mai serios. n
ultima vreme, Wes tot fcuse aluzii c ar vrea s se apuce de karate,
iar acum o ntreb direct dac i ddea voie. Dance ns ar fi preferat
ca biatul s se apuce de un sport mai puin combativ, dac tot nu-i
plcea fotbalul sau baseballul. Credea c tenisul sau gimnastica ar fi
fost perfecte, dar acestea nu preau s-l atrag prea mult pe Wes.
Prin natura meseriei sale, Kathryn Dance tia o mulime de
lucruri despre furie; o ntlnea deseori att la suspeci, ct i la
victimele cu care vorbea dup o crim. Credea c recentul interes al
lui Wes fa de artele mariale se datora furiei care-l copleea uneori
ca un nor negru, dup moartea tatlui su. Dance nu credea c
puin competiie i-ar strica, dar se gndea c nu era prea bine
pentru el s se apuce de un astfel de sport la aceast vrst.
Manifestarea furiei ntr-un cadru organizat poate fi un lucru extrem
de periculos, mai ales la tineri.
Din cnd n cnd vorbea cu el despre aceast hotrre.
Colaborarea cu Rhyme i Sachs la cazul Ceasornicarului o fcuse
pe Kathryn Dance foarte contient de ideea de timp. i dduse
seama ct de mult se folosea de el n munca sa i cu proprii copii.
Trecerea timpului, bunoar, risipete furia repede (o explozie de
furie rareori ine mai mult de trei minute) i n majoritatea cazurilor
slbete rezistena la o opoziie fi mai bine dect o ceart
violent. Acum, de exemplu, Dance nu spuse nu n legtur cu
orele de karate, ci l convinse s ncerce cteva ore de tenis. (Odat l
auzise spunndu-i unui prieten de-al lui: Da, e nasol s ai o mam
poliist. Auzindu-l, Dance rsese n hohote n sinea ei).
Dar starea de spirit a biatului se schimb brusc i ncepu s-i
vorbeasc ncntat despre un film pe care-l vzuse pe HBO. Apoi
mobilul lui scoase un bip, cci primise un mesaj de la un prieten.
Trebuia s ncheie: Ciao, mami, te iubesc, pe curnd.
Clic.
Acel te iubesc spontan rostit fcuse ca ntreaga negociere s fi
meritat.
Dance nchise telefonul i se uit la Rhyme.
Copii?
Eu? Nu. Nu cred c sunt specialitatea mea.
Oh, nu sunt specialitatea nimnui pn nu-i are.
Rhyme se uita la ctile omniprezente ale iPod-ului, care i
atrnau la gt ca stetoscopul unui doctor.
i place muzica, presupun< Cum i se pare c m descurc la
deducii logice?
E hobby-ul meu, zise Dance.
Serios? Cni la un instrument?
Din voce, puin. Am cntat folk o vreme. Dar acum, dac am
zile libere, mi urc copiii i cinii n rulot i mergem s vnm
cntece.
Rhyme se ncrunt.
Am auzit despre asta. Se cheam<
Culegere de cntece se spune de obicei.
Da, exact. Asta era.
Aceasta era pasiunea lui Kathryn Dance: s cltoreasc n coluri
ndeprtate pentru a nregistra pe teren muzic tradiional. Alan
Lomax era probabil cel mai celebru, strbtuse toat America i
Europa n cutare de cntece din btrni. Dance mergea din cnd n
cnd pe Coasta de Est, dar cntecele din aceast regiune erau deja
cunoscute, aa c de cele mai multe ori cltorea n orae precum
Nova Scoia, din vestul Canadei, n zonele bayou i n locurile cu
populaie numeroas de origine latin, cum ar fi sudul sau centrul
Californiei. nregistra i cataloga cntecele de acolo.
i spuse toate aceste lucruri lui Rhyme i i povesti, de asemenea,
despre website-ul pe care ea i un prieten de-al ei l administrau, un
website cu informaii despre muzicieni, despre cntece i muzic n
general. i ajutau pe muzicieni s obin drepturile de autor pentru
cntecele originale i le trimiteau banii pe care oamenii i plteau
pentru a le descrca muzica de pe site. Muli dintre aceti muzicieni
fuseser contactai de companiile de nregistrri, care le
cumpraser muzica pentru coloana sonor a unor filme
independente.
Kathryn Dance nu i spuse ns lui Rhyme c mai exista o latur a
relaiei ei cu muzica.
Deseori se simea absolut copleit. Pentru a-i putea face bine
slujba, era nevoie s se implice n discuiile cu martorii i criminalii
pe care-i interoga. S stai la un metru de un uciga psihopat, s te
confruni cu el ore, uneori zile sau chiar sptmni n ir era o
activitate provocatoare, dar, de asemenea, epuizant i distructiv.
Dance reuea s comunice att de bine cu subiecii si, nct le
simea emoiile mult timp dup terminarea interogatoriilor. Le
auzea vocile rsunndu-i n minte ca un disc stricat.
S, s, OK, s, am omort pe ea. Am tiat gtul< Ei da, i la fiu-
su, biatul. El acolo. El vede pe mine. Eu trebuie s omor pe el,
adic, cine nu l-ar omor? Dar ea, ea a meritat, s vezi cum se uita la
mine. Nu eu de vin. mi dai igara acum de care ai zis?
Muzica era leacul miraculos. Dac l asculta pe Sonny Terry i
Brownie McGhee sau U2, sau Dylan, sau David Byrne, atunci nu
mai putea s aud vorbele unui Carlos Allende indignat,
plngndu-se c inelul de logodn al victimei l zgriase la mn n
timp ce-i tia gtul.
M-a durut, asta zic. Ru. Scroafa<
Ai cntat vreodat ca profesionist? o ntreb Lincoln Rhyme.
O vreme, da. Dar anii aceia petrecui n Boston i apoi la Berkeley
i al North Beach n San Francisco, o lsaser pustie. Spectacolul
pare a fi o relaie personal, dar n timp i dduse seama c de fapt
era o relaie ntre tine nsui i muzic, nu ntre tine i public.
Kathryn Dance era mult mai curioas n legtur cu ceea ce aveau
de spus ali oameni i de cntat despre ei nii, despre via i
dragoste. Realizase astfel c n muzic, ca i n meseria ei de altfel,
prefera rolul de public profesionist.
Am ncercat, i rspunse lui Rhyme. Dar, n cele din urm, m-
am gndit c mult mai bine ar fi s pstrez o relaie de prietenie cu
muzica.
Prin urmare, te-ai fcut poliist. O schimbare de o sut
optzeci de grade!
Imagineaz-i.
Cum s-a ntmplat?
Dance ezit. n mod normal nu-i plcea s vorbeasc despre ea
nsi (Ascult n primul rnd, vorbete doar la sfrit). Simea
totui o legtur cu Rhyme. Erau oarecum rivali criminalistica
versus kinezia , dar aveau acelai scop. Abnegaia i ncpnarea
lui i fceau s se asemene. La fel, evidenta lui pasiune pentru
vntoare.
Jonny Ray Hanson, zise ea prin urmare. Jonny fr h.
Un criminal?
Dance ncuviin din cap i i spuse toat povestea. Cu ase ani
nainte fusese angajat de procurori pe post de consultant n
alegerea jurailor n cazul Statul California versus Hanson.
Hanson avea treizeci i cinci de ani, era agent de asigurri i
locuia n comitatul Contra Costa, la nord de Oakland, la o jumtate
de or de fosta lui soie, care avea un ordin de restricie mpotriva
lui. ntr-o noapte cineva ncerc s-i sparg casa. Femeia nu era
acas i civa ajutori de erif, care patrulau n mod regulat pe lng
casa ei, l-au observat i l-au urmrit, dar infractorul a reuit s fug.
Nu pare chiar att de grav< Dar asta nu e totul. Cei din
departamentul erifului erau ngrijorai pentru c Hanson trimitea
n continuare ameninri i o atacase de dou ori. Aa c l-au reinut
i au vorbit cu el puin. El a negat totul i ei l-au lsat s plece. Dar,
pn la urm, s-au gndit totui s-l aresteze.
Din cauza antecedentelor penale, explic Dance, un capt de
acuzare de spargere i-ar fi adus o condamnare de cel puin cinci ani
i le-ar fi acordat fostei lui soii i fiicei care era student un rgaz
de la hruirea constant.
Am petrecut o vreme cu ele n biroul procurorului. Mi-era aa
de mil de ele. Triau ntr-o stare de teroare absolut. Hanson le
trimitea prin pot plicuri cu hrtii goale, le lsa mesaje bizare pe
telefon. Sttea nemicat exact la o strad distan att i permitea
ordinul de restricie i se uita fix la ele. Le comanda mncare
livrat la domiciliu. Nimic ilegal, dar mesajul era clar: O s v
urmresc mereu.
Ca s mearg la cumprturi, mama i fiica erau nevoite s ias
pe furi din zona unde locuiau, deghizate, i s mearg la magazine
aflate la cincisprezece sau chiar douzeci i cinci de kilometri de
cas.
Dance alesese un juriu bun, dup prerea ei, prefernd mai ales
femei nemritate i brbai cu carier (cu vederi liberale, dar nu
prea liberale), care s se arate foarte nelegtori fa de situaia
victimelor. Aa cum fcea deseori, Dance fusese prezent pe ntreg
parcursul procesului pentru a da sfaturi procuraturii i de
asemenea s-i critice opiunile greite.
L-am urmrit cu mare atenie pe Hanson n timpul procesului
i am fost convins c era vinovat.
Dar ceva n-a mers cum trebuia?
Dance ddu din cap.
Civa martori n-au putut fi localizai sau mrturia lor a fost
compromis, probele fizice fie au disprut, fie au fost contaminate,
Hanson a avut o serie de alibiuri pe care procurorul pur i simplu
nu le-a putut demonta. Fiecare punct-cheie n cazul procuraturii a
fost contracarat de aprare, parc puseser microfoane n biroul
procurorului. A fost achitat.
Asta-i ru. Rhyme se uita la ea cu mare atenie. Dar povestea
nu se termin aici, dup cte simt eu.
M tem c nu. La dou zile dup proces, Hanson a dat de
urma soiei i a fiicei lui n parcarea subteran a unui mail i le-a
njunghiat mortal. Iubitul fetei era i el cu ele. Hanson l-a omort i
pe el. A fugit i a fost prins un an mai trziu. Dance sorbi din cafea.
Dup crime, procurorul a ncercat s neleag unde s-a greit la
proces. M-a rugat s citesc procesul-verbal al interogatorului iniial
din biroul erifului. Izbucni ntr-un rs plin de amrciune. Hanson
a fost genial iar ajutorul de erif care i-l luase fie n-avea deloc
experien, fie era lene. Hanson l-a jucat pe degete. n final a aflat
suficient de multe lucruri despre cazul procuraturii, nct s-l
submineze complet martorii pe care s-i intimideze, probele pe
care trebuia s le fac s dispar, de ce fel de alibiuri avea nevoie.
i presupun c a mai obinut i o alt informaie, zise Rhyme,
cltinnd din cap.
Oh, da. Ajutorul de erif l-a ntrebat dac a fost vreodat n
Mill Valley. i dup cteva minute l-a ntrebat dac a frecventat
vreodat mallul din comitatul Marin. Din asta Hanson a avut
suficiente informaii s tie unde mergeau de obicei la cumprturi
soia i fiica lui. Practic a stat lng mallul din Mill Valley pn au
aprut ele. Acolo le-a omort i fetele n-aveau protecie din partea
poliiei din moment ce erau n alt comitat. n noaptea aceea, am
luat-o pe Ruta 1 Autostrada Coastei Pacificului n loc de 101,
autostrada mare. M-am gndit aa: Eu sunt pltit cu o sut
cincizeci de dolari pe or de oricine are nevoie de un consultant
pentru alegerea jurailor. Asta e bine, nu e nimic imoral n chestia
asta aa funcioneaz sistemul. Dar nu m-am putut abine s nu
m gndesc c dac a fi luat personal interogatoriul acela, Hanson
ar fi fost n nchisoare i trei oameni nu ar mai fi murit. Dou zile
mai trziu m-am nscris la Academie i restul e istorie, cum se
spune. Acum, care-i povestea ta?
Cum m-am hotrt s devin poliist? Ridic din umeri. Nu a
fost deloc la fel de dramatic. De fapt, a fost chiar plictisitor< Pur i
simplu aa s-a ntmplat.
Serios?
Rhyme izbucni n rs.
Dance se ncrunt.
Nu m crezi.
Scuze, te studiam? ncerc s n-o fac. Fiic-mea mi spune c m
uit uneori la ea de parc ar fi un cobai.
Rhyme mai lu o gur de scotch i o ntreb zmbind modest:
Deci?
Dance ridic o sprncean.
Deci?
Sunt un client dificil pentru un expert de kinezie, nu? Cineva
aa ca mine. Nu prea m poi citi, nu?
Dance izbucni n rs.
Oh, te citesc perfect. i n cazul tu limbajul corporal i
gsete propria utilitate. Trdezi la fel de multe lucruri numai cu
faa i ochii, i capul, ct cineva care are la dispoziie ntregul corp.
Serios?
Aa funcioneaz. De fapt e chiar mai uor mesajele sunt mai
concentrate.
Deci sunt o carte deschis, ei?
Nimeni nu e o carte deschis. Dar unele cri sunt mai uor de
citit dect altele.
mi amintesc c vorbeai despre strile de rspuns atunci cnd
interoghezi pe cineva. Furia, deprimarea, negarea, trguirea< Dup
accident am fcut enorm de mult terapie psihiatric. Nu c-am vrut
eu, dar cnd stai nemicat pe pat, ce poi s faci? i psihologii tia
mi-au povestit despre stadiile durerii. Sunt n mare msur aceleai.
Kathryn Dance cunotea stadiile durerii mult prea bine. Dar, ca i
mai nainte, acesta nu era un subiect pentru azi.
E fascinant cum mintea lupt cu problemele fie c e o traum
fizic, fie c e stres emoional.
Eu m lupt mult cu furia, zise Rhyme privind n gol pentru o
clip.
Dance i inu privirea fixat asupra lui i cltin din cap.
Oh, nu eti nici pe departe att de furios pe cte ai vrea s pari.
Sunt olog, zise el aproape ipnd. Bineneles c sunt furios.
i eu sunt o femeie care lucreaz n poliie. Aa c amndoi
avem dreptul s ne enervm din cnd n cnd. i s fim deprimai
din diverse motive i s nu acceptm lucrurile aa cum sunt. Dar
furie? Nu. Tu ai depit-o deja. Eti n stadiul de acceptare.
Cnd nu urmresc ucigai un semn ctre tabla cu diagramele
fac terapie fizic. Mult mai mult dect ar trebui, cel puin aa zice
Thom. Pn mi vine ru, de fapt. Asta nu prea se cheam a accepta
situaia.
Nu asta nseamn stadiul de acceptare. Vreau s spun c
accepi condiia n care eti i o nfruni. Nu stai pe loc ct e ziua de
lung. Oh, scuze, de fapt chiar asta faci.
Felul n care rostise cuvntul scuze arta c, de fapt, nu-i
ceruse iertare. Rhyme nu se putu abine i izbucni n hohote de rs
i Dance vzu c luase o mulime de bile albe pentru aceast glum.
i dduse seama c Rhyme era genul de om care nu se sinchisea de
problemele delicate sau de corectitudinea politic.
Accepi realitatea. ncerci s o schimbi, dar nu te mini pe tine
nsui. E o provocare, e greu, dar asta nu te nfurie.
Cred c greeti.
Ah, tocmai ai clipit de dou ori una dup alta. Rspuns kinezic
de stres. Nu crezi ceea ce ai spus.
Este foarte greu s se certe cineva cu tine. i goli paharul.
Ah, Lincoln, i-am citit de mult reaciile de baz. Nu m poi
pcli pe mine. Dar nu te-ngrijora, secretul tu e n siguran.
Se deschise ua de la intrare. Intr Amelia Sachs. i arunc haina
pe un scaun i femeile se salutar. Era evident din atitudinea i
privirea ei c avea ceva pe suflet. Se duse la fereastra din fa, se
uit afar i trase ruloul.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Rhyme.
Tocmai am primit un telefon de la o vecin. Mi-a spus c a fost
cineva azi la mine n bloc i s-a interesat de mine. I-a spus c-l
cheam Joey Treffano. Am lucrat cu Joey n patrul. Voia s tie ce
mai fac, a pus o mulime de ntrebri, s-a uitat la cldire. Vecinei
mele i s-a prut ciudat i mi-a dat un telefon.
i crezi c era cineva care se ddea drept Joey? Nu era el?
Absolut. A ieit din poliie anul trecut i s-a mutat n Montana.
Poate c a venit n vizit i s-a gndit s te caute.
Dac a venit, atunci e o stafie. A murit ntr-un accident de
motociclet primvara trecut< i am fost urmrii, i eu i Ron. i
azi-diminea cineva mi-a cotrobit prin poet. Era n main,
ncuiat. Au spart maina.
Unde?
La scena din Spring Street, lng depozitul florriei.
n momentul acela ceva ncepu s o scie pe Kathryn Dance. n
cele din urm reui s-i aduc aminte ce era.
Cred c ar trebui s v spun i eu ceva< Poate c nu e nimic,
dar merit totui.

Era trziu, dar Rhyme i chemase pe toi la el. Sellitto, Cooper,
Pulaski i Baker.
Amelia Sachs i privea pe toi.
Avem o problem pe care am vrut s v-o mprtim i vou,
le zise ea. Cineva ne-a urmrit pe mine i pe Ron. i Kathryn tocmai
ne-a spus c i ea crede c a vzut pe cineva.
Experta n kinezie ncuviin din cap.
Sachs se ntoarse spre Pulaski:
Mi-ai zis c i s-a prut c ai vzut Mercedesul acela i tu. L-ai
mai vzut de atunci?
Nu. Dup-amiaz a fost ultima oar.
Dar tu, Mel? Ceva neobinuit?
Nu cred. Tnrul i mpinse ochelarii mai sus pe nas. Dar nu
sunt niciodat atent. Tehnicienii de laborator nu sunt obinuii s fie
urmrii.
Sellitto zise c i se pruse, dar nu era sigur.
Cnd ai fost n Brooklyn azi, Dennis, ai avut senzaia c cineva
te urmrete? l ntreb Sachs pe Baker.
Eu? zise acesta, dup o scurt pauz. N-am fost n Brooklyn.
Sachs se ncrunt.
Dar< N-ai fost?
Nu, zise el cltinnd din cap.
Sachs se ntoarse spre Dance, care ntre timp l studiase pe Baker.
Agenta din California ddu din cap.
Mna lui Sachs se apropie de revolverul de la bru.
Dennis, zise ea, ntorcndu-se spre Baker. ine-i minile la
vedere.
Ce? zise el cu ochii mari.
Trebuie s vorbim.
Nici unul dintre ceilali poliiti din camer nu avu vreo reacie
cci toi aflaser planul dinainte dei Pulaski sttea cu mna lng
pistol. Lon Sellitto se duse n spatele lui Baker.
Hei, hei, hei, zise acesta, ncruntndu-se i uitndu-se peste
umr la detectivul masiv. Ce-i chestia asta?
Vrem s-i punem nite ntrebri, Dennis, zise Rhyme.
Ceea ce Kathryn Dance simise c merita spus era ceva foarte
subtil i nu c cineva o urmrise; Sachs pomenise de asta pur i
simplu ca s-l fac pe Dennis Baker s nu bnuiasc nimic. Dance i
amintise c mai devreme, cnd Baker menionase c fusese la scena
din faa depozitului florresei, l vzuse ncrucindu-i picioarele,
evitnd contactul ocular i stnd ntr-o poziie care sugera o posibil
intenie de minciun. Comentariul lui exact din acel moment fusese
c tocmai plecase de la scen i c nu-i mai amintea dac strada
Spring era deschis sau nu. Din moment ce nu avea nici un motiv s
mint n legtur cu locul unde se afla, Dance nu se gndise s-i
acorde prea mare importan.
Dar cnd Sachs menionase c cineva i sprsese maina la locul
scenei unde era Baker i aminti de comportamentul probabil
nesincer al locotenentului. Sachs o sunase pe Nancy Simpson, care
fusese i ea acolo i o ntrebase la ce or plecase Baker.
Imediat dup tine, i spusese ea lui Sachs.
Dar Baker le spusese c rmsese acolo aproape o or.
Simpson adug c ea credea c Baker se dusese n Brooklyn.
Sachs l ntrebase mai nainte ce vzuse acolo numai pentru ca
Dance s vad dac poate observa semne de minciun n reacia lui.
Mi-ai spart maina i mi-ai cotrobit n poet, l acuz ea cu
vocea aspr. i ai mers acas la mine unde ai luat-o la ntrebri pe-o
vecin prefcndu-te c eti un poliist cu care am lucrat mai
demult.
Oare o s nege? Dac Dance i Sachs se nelau, toat chestia
asta putea s ias urt.
Dar Baker i cobor privirea spre podea.
Ascult, este doar o nenelegere.
Ai vorbit cu vecina mea? ntreb ea furioas.
Da.
Sachs se apropie mai tare de el. Erau aproximativ de aceeai
nlime, dar Sachs, furioas la culme cum era, prea s-l domine.
Ai un Mercedes negru?
Pe salariul de poliist? o ntreb el ncruntndu-se. Rspunsul
prea adevrat.
Rhyme i arunc o privire lui Cooper, care intr n baza de date a
poliiei. Tehnicianul cltin din cap.
Nu e maina lui.
Ei, se vede c una nu le ieise. Dar Baker era evident vinovat de
ceva aici.
Deci, care-i chestia? ntreb Rhyme.
Amelia, zise Baker privind-o pe Sachs n ochi. Am vrut
neaprat s faci parte din echipa care se ocup de cazul acesta. Tu i
Lincoln suntei oamenii de baz. Serios, i dai bine i n pres. i
am vrut s colaborez cu voi. Dar, dup ce i-am convins pe efi s te
aduc n echip, am auzit c ar fi o problem.
Ce problem? ntreb ea dur.
n geanta mea e o foaie de hrtie. i fcu semn lui Pulaski, care
sttea lng diplomatul ponosit. E mpturit. Pe capac, n partea
stng.
Bobocul deschise geanta i o gsi.
E un e-mail, continu Baker.
Sachs lu hrtia de la Pulaski. O citi o dat, ncruntndu-se.
Rmase complet nemicat pentru un moment. Apoi se apropie de
Rhyme i aez hrtia pe braul lat al scaunului cu rotile. Rhyme citi
mesajul scurt, confidenial. Era de la un inspector superior de la
Police Plaza. Zicea c Sachs avusese cu civa ani n urm o relaie
cu un detectiv din NYPD, Nicholas Carelli, care fusese condamnat
cu mai multe capete de acuzare, inclusiv jaf, mit i atac armat.
Sachs nu fusese implicat n incidente, dar Carelli fusese eliberat
de curnd i mai-marii poliiei erau nelinitii c s-ar putea ca Sachs
s aib din nou contacte cu el. Nu credeau c fcuse ceva ilegal, dar
dac ar fi vzut cu el acum, ar fi jenant, scria n e-mail.
Sachs i drese glasul i nu zise nimic. Rhyme tiuse totul despre
Nick nc de la nceput cum discutaser s se cstoreasc, ct de
apropiai fuseser, ct de distrus fusese ea cnd aflase de viaa lui
secret.
Baker cltin din cap.
mi pare ru. Nu am tiut ce altceva s fac. Mi s-a cerut s fac
un raport complet. Detalii despre locurile unde te-am observat,
lucrurile pe care le-am aflat despre tine. n timpul orelor de serviciu
i n afara lor. Orice legtur cu acest Carelli sau cu vreunul din
prietenii lui.
De aceea ai venit s m tragi de limb despre ea, zise Rhyme
nervos. Asta-i o porcrie.
Cu tot respectul, Lincoln, eu mi pun slujba n pericol aici. Au
vrut s-o scoat din anchet. N-au vrut s-o lase s lucreze la un caz
att de mediatizat, nu cu lucrurile astea n trecutul ei. Dar eu am
refuzat una ca asta.
Nu l-am mai vzut pe Nick de ani de zile. Nici mcar n-am
tiut c a ieit din nchisoare.
i exact asta am de gnd s le spun i eu. Fcu un nou semn
ctre geanta-diplomat. Notiele mele sunt acolo. Pulaski mai gsi
nite hrtii. I le ddu lui Sachs i aceasta le citi pe toate, aezndu-le
apoi n aa fel, nct s le poat citi i Rhyme. Erau notie despre
momentele cnd o observase i ntrebrile pe care le pusese, ce
vzuse n agenda i n carneelul ei de adrese, ce spuneau oamenii
despre ea.
I-ai spart maina, zise Sellitto.
Recunosc. Am srit calul cu asta. mi pare ru.
De ce naiba n-ai venit la mine? se rsti Rhyme.
Sau la oricare dintre noi, zise Sellitto.
Ordinul sta a venit de sus de tot. Mi s-a cerut s nu zic
nimnui nimic. Baker se ntoarse spre Sachs. Eti suprat. mi pare
ru. Dar, serios, am vrut s continui s te ocupi de caz. A fost
singurul lucru la care m-am gndit. Le-am transmis deja concluziile
mele. Toat treaba s-a stins deja. Uite, te rog, nu putem cumva s
trecem peste asta i s ne facem meseria?
Rhyme se uit la Sachs i ceea ce l durea cel mai tare era s-i
vad reacia. Nu mai era furioas. Prea jenat c era cauza acestei
controverse i c-i necjise colegii, distrgndu-le atenia de la
misiune. Era att de neobinuit i deci att de greu s-o vad pe
Amelia Sachs ndurerat i vulnerabil.
Sachs i napoie lui Baker e-mailul. Fr s rosteasc un cuvnt,
i lu haina de pe sptarul scaunului i iei, calm, pe u,
scondu-i cheile de la main din buzunar.
Capitolul 22
Vincent Reynolds o studia pe femeia din restaurant, o brunet
subire, de aproximativ treizeci de ani, mbrcat n trening. Avea
prul scurt prins cu agrafe. O urmriser de la apartamentul ei
vechi din Greenwich Village, prima dat la un bar i acum aici, la o
cafenea aflat la cteva cvartale distan. Era mpreun cu o
prieten, o blond de douzeci i ceva de ani, i se distrau de
minune, rznd i vorbind ncontinuu.
Lucy Richter i savura puinele momente care-i rmseser de
trit.
Duncan asculta muzic clasic la sistemul audio al mainii Buick.
Era gnditor i calm, ca de obicei. Uneori pur i simplu nu puteai
ghici ce-i trecea prin minte.
Vincent, pe de alt parte, simea cum foamea se rscoal n el, ca
o tornad. Mnc un baton de ciocolat, apoi nc unul.
La naiba cu marele plan universal. Eu vreau o fat<
Duncan i scoase ceasul de aur din buzunar i l privi,
rsucindu-i rotia cu blndee.
Vincent mai vzuse ceasul de cteva ori, dar era ntotdeauna
impresionat de el. Duncan i explicase c era fabricat de Breguet, un
ceasornicar francez care trise cu mult vreme n urm (Dup
prerea mea, cel mai talentat ceasornicar din toate timpurile.)
Ceasul era simplu. Avea un cadran alb, cifre romane i cteva
cadrane mai mici care artau fazele lunii i un calendar perpetuu.
Avea, de asemenea, o paraut, un sistem antioc integrat, dup
cum i explicase Duncan. Invenia personal a lui Breguet.
Ct de vechi e ceasul tu? l ntreb acum Vincent.
A fost construit n anul 12.
12? Adic pe vremea romanilor?
Duncan zmbi.
Nu, scuze. Asta e data de pe factura original de vnzare, deci
aceasta este data la care m gndesc eu ca fiind anul de fabricaie.
Voiam s spun anul 12 n calendarul revoluionar francez. Dup ce
a czut monarhia, republica a declarat un nou calendar, care a
nceput n 1792. Era un concept foarte straniu. Sptmna avea zece
zile i fiecare lun treizeci. La fiecare ase ani era un an bisect
dedicat n ntregime sporturilor. Dintr-un motiv de neneles,
guvernul a considerat c va fi mai egalitarist dect calendarul
tradiional. Dar era prea greoi. Nu a durat dect paisprezece ani. Ca
multe alte idei revoluionare, de altfel par bune pe hrtie, dar nu
sunt foarte practice. Duncan studie discul de aur cu afeciune. mi
plac ceasurile din epoca aceea. Pe atunci un ceas nsemna putere.
Nu mult lume i putea permite un ceas. Proprietarul unui ceas era
un om care controla timpul. Tu veneai la el i ateptai pn la ora pe
care o fixase el pentru ntlnire. S-au inventat lnioarele de ceas i
buzunarele speciale pe vest pentru ca s poi vedea c un om are
ceas, chiar dac l purta n buzunar n momentul acela.
Ceasornicarii erau zei pe vremea aceea. Duncan fcu o scurt pauz.
Vorbesc la figurat acum, dar ntr-un fel era adevrat.
Vincent ridic o sprncean.
A existat o micare filozofic n secolul al XVIII-lea care
folosea ceasul ca metafor. Spunea c Dumnezeu a creat
mecanismul universului, apoi l-a ntors i l-a lsat s mearg. Un fel
de ceas perpetuu. Dumnezeu era numit Marele Ceasornicar.
Poate nu-i vine s crezi, dar micarea asta a avut o mulime de
adepi. Le-a dat ceasornicarilor un statut aproape asemntor cu cel
al preoilor.
Duncan se mai uit o dat la Breguet. l puse la loc. Fcu un semn
ctre femei.
Ar trebui s mergem, zise el. Imediat o s plece.
Bg maina n vitez, semnaliz i intr n strad, lsnd n
urm victima care i va pierde n curnd viaa din cauza unuia din
brbai i, imediat dup aceea, demnitatea, din cauza celuilalt. Nu
putuser s o fac n seara aceea, pentru c Duncan aflase c avea
un so care nu avea un program regulat de lucru i s-ar fi putut
ntoarce acas n orice moment.
Vincent respira adnc, ncercnd s-i in foamea n fru. Mnc
o pung de chipsuri.
Cum o s-o faci? ntreb el. S-o omori, vreau s zic.
Duncan rmase tcut pentru cteva momente.
Mi-ai pus o ntrebare nainte. Ct de mult timp le-a luat s
moar primelor dou victime.
Vincent ncuviin.
Ei bine, lui Lucy o s-i ia mult timp.
Dei pierduser cartea de tortur, Duncan se pare c o nvase
aproape toat pe de rost. i descrise acum tehnica pe care o va folosi
pentru a o ucide. Se numea scndura la ap. Suspenzi victima pe
spate cu picioarele n sus. Apoi i lipeti cu o band adeziv gura i
i torni ap pe nas. Poi s ii o persoan aa ct de mult vrei ca s-o
omori, dac o lai s respire din cnd n cnd.
Am de gnd s o in cam o jumtate de or. Sau patruzeci de
minute, dac pot.
O merit, hm? ntreb Vincent.
Duncan rmase tcut cteva clipe.
ntrebarea pe care mi-o pui de fapt este de ce i omor pe aceti
oameni anume.
< Era adevrat.
Nu i-am spus niciodat.
Nu, nu mi-ai spus.
ncrederea e aproape la fel de preioas ca timpul<
Duncan i arunc lui Vincent o privire i apoi se uit iar la drum.
tii, toi suntem pe pmnt pentru o anumit perioad de
timp. Poate numai cteva zile sau luni. Noi sperm s fie muli ani.
ntr-adevr.
Este ca i cum Dumnezeu sau m rog, n cine crezi tu are o
list imens cu toi oamenii de pe pmnt. Cnd acele ceasului Lui
ajung la o anumit or, asta e. S-au dus< Ei bine, i eu am lista mea.
Zece oameni.
Zece oameni< Diferena este c Dumnezeu nu are nici un
motiv bun pentru a-i omor. Eu am.
Vincent rmase tcut. Pentru o clip, nu se mai simi iste i nici
flmnd. Era doar Vincent cel obinuit, care l asculta pe prietenul
su mprtindu-i ceva important.
n sfrit sunt suficient de mpcat cu ideea de a-i spune care
este acest motiv.
i ncepu s i-l spun.

Luna era o dung de lumin alb pe metalul mainii, reflectndu-
i-se n ochi.
Amelia Sachs mergea n vitez n paralel cu East River, cu
girofarul de urgen sclipind pe capot, aezat ntr-o parte.
Se simea copleit de o povar imens, consecinele tuturor
ntmplrilor din ultimele cteva zile. Probabilitatea ca nite poliiti
corupi s aib legtur cu ucigaii care-l omorser pe Ben Creeley
i pe Frank Sarkowski. Riscul ca inspectoarea Flaherty s-i ia cazul
n orice moment. Faptul c Dennis Baker o spionase i votul de
nencredere dat de mai-marii poliiei din cauza lui Nick. Criza de
nervi a inspectorului adjunct Jefferies.
i, n primul rnd, vestea oribil despre tatl ei.
Aa c acum se gndea: La ce bun s-i faci bine meseria, s
renuni la linite i pace, s-i riti viaa, dac meseria de poliist
ajunge n cele din urm s-i distrug orice urm de decen?.
Bg n viteza a patra, ajungnd brusc la o sut la or. Motorul
vui ca un lup la miezul nopii.
Nu existase un poliist mai bun ca tatl ei, mai puternic, mai
contiincios. i totui, uite ce se ntmplase cu el< i atunci i ddu
seama c nu, nu, nu putea s gndeasc aa. Nu i se ntmplase
nimic. Faptul c devenise corupt fusese alegerea lui.
i-l amintea pe Herman Sachs ca pe un brbat calm, hazliu,
cruia i plcea s-i petreac dup-amiezile cu prietenii, urmrind
cursele de maini, rtcind cu fiica lui prin cimitirele de maini din
comitatul Nassau dup carburatori, garnituri de etanare sau evi
de eapament, ca la o vntoare de comori care mereu le scpau
printre degete. Dar acum tia c acel personaj nu era dect o masc,
dincolo de care se gsea o persoan mult mai ntunecat, o persoan
pe care nu o cunoscuse deloc.
n sufletul Ameliei Sachs exista ceva, care o fcea s se ndoiasc
i s-i pun ntrebri, care o obliga s-i asume riscuri orict de
mari. Suferea din cauza aceasta. Dar recompensa era mulumirea pe
care o simea cnd salva viaa unei persoane nevinovate sau arestau
un criminal periculos.
Acest ceva o mpingea ntr-o singur direcie; se pare c pe
tatl ei l mpinsese n alta.
Maina derap pe ghea. Sachs o redres cu uurin i continu
s ofeze cu mai mult atenie.
Travers podul Brooklyn, lu o nou curb periculoas, apoi iei
de pe autostrad. Mai coti de cteva ori, ndreptndu-se tot mai spre
sud.
n cele din urm gsi debarcaderul pe care-l cuta i aps frnele
cu putere, derap aproximativ patru metri lsnd pe osea dungi
groase i negre de cauciuc. Se ddu jos din main, trntind ua cu
zgomot. Trecu prin micul prcule, peste o baricad de beton.
Ignor avertismentul de pericol i iei pe debarcader, n btaia
vntului uiertor.
Doamne, da frig mai era!
Se opri lng balustrada joas de lemn i se inu cu amndou
minile. Amintirile o copleir:
Avea zece ani, era o sear cald de var i tatl ei o ridicase sus n
aer, n picioare pe pilonul care ieea pe jumtate din debarcader,
innd-o strns n braele puternice. Nu-i era fric, pentru c o
nvase chiar el s noate la trandul din cartier i, chiar dac o
rafal de vnt ar fi aruncat-o de pe debarcader n East River, ar fi
notat pur i simplu amndoi spre scara de lemn, rznd i lundu-
se la ntrecere i s-ar fi crat napoi sau poate chiar ar fi srit din
nou mpreun, inndu-se de mn n timpul saltului de patru metri
pn n apa cald i nvolburat.
Avea paisprezece ani, tatl ei sttea cu o cafea n mn, iar ea cu
un suc, privind n deprtare peste ape, n timp ce-i vorbea despre
Rose.
Amie, maic-ta are toane, tii. Asta nu nseamn c nu te
iubete. S nu uii asta. Aa e ea. Dar e mndr de tine. tii ce mi-a
zis chiar zilele trecute?
i mai trziu, dup ce devenise poliist, stnd n picioare chiar
aici, lng exact acelai Camaro cu care venise i n seara aceasta
(dei vopsit galben pe vremea aceea, o nuan frumoas pentru o
main puternic). Sachs era n uniform, Herman n sacou de stof
i pantaloni de catifea.
Am o problem, Amie.
Problem?
De sntate.
Sachs ateptase n linite, simindu-i unghiile cum i las urme n
palm.
E un pic de cancer. Nu e prea grav. O s trebuiasc s fac
tratament. i spuse amnuntele ntotdeauna vorbise deschis cu
fiica lui i apoi deveni neobinuit de serios, cltinnd din cap.
Dar problema cea mare< Tocmai am pltit cinci dolari s-mi tund
prul i acuma o s-l pierd pe tot. Se frec pe cap. Mai bine-mi
ineam banii.
Sachs simi cum i curg lacrimile pe obraji.
Oh, la naiba, murmur ea. Termin.
Dar nu putea. Lacrimile continuar s curg i, de frig, o ustura
faa.
Se ntoarse la main, porni motorul i se ntoarse acas la
Rhyme. Cnd ajunse acolo, el era deja sus, dormea.
Sachs intr n sala de gimnastic, unde Pulaski scrisese
diagramele pentru cazurile Creeley/Sarkowski. Nu se putu abine s
nu zmbeasc. Bobocul srguincios nu numai c ascunsese tabla
aici, dar o acoperise i cu un cearaf. Sachs trase pnza i studie
notiele scrise cu atenie i apoi adug cteva i ea.

CAZUL BENJAMIN CREELEY

Creeley, vrsta 56 de ani, aparent sinucidere prin spnzurare.
Frnghie de rufe. Dar avea degetul mare rupt, nu putea lega laul.
Bilet de sinucidere scris la calculator despre deprimare. Dar nu
prea s aib o depresie sinuciga, nu are n trecut probleme
mentale/emoionale.
Aproximativ de Ziua Recunotinei doi brbai i-au spart casa i e
posibil s fi ars probe. Brbai de ras alb, nu li s-a vzut faa. Unul
mai nalt dect cellalt. Au stat nuntru cam o or.

Probe din casa de la Westchester
ncuietoare spart; treab de profesionist
Urme de mnui de piele pe uneltele emineului i pe biroul lui
Creeley
Solul n faa emineului are coninut de acizi mai ridicat dect
solul din jurul casei i conine poluani. Dintr-o zon industrial?
Urme de cocain ars n emineu

Cenua din emineu:
nscrisuri financiare, bilanuri, referindu-se la milioane de dolari.
Se verific sigla de pe documente, se trimit copii expertului
contabil.
Jurnal personal: schimbarea uleiului, programare la frizer i mers
la St. James Tavern.

Analiza cenuii la laboratorul din Queens:
Sigla software-ului folosit n contabilitatea corporaiilor
Contabilul expert: sume standard de compensaii ale directorilor
executivi
Arse din cauza a ceea ce conineau sau doar ca s induc n eroare
anchetatorii?

St. James Tavern:
Creeley a venit aici de mai multe ori.
Aparent nu a consumat droguri n timp ce era aici.
Nu e sigur cu cine s-a ntlnit, dar poate cu poliiti de la Secia 118
a NYPD.
Ultima dat cnd a fost aici chiar nainte de a muri s-a certat cu
persoane necunoscute.
S-au verificat banii de la poliitii de la St. James numerele de
serie sunt curate, dar s-au gsit cocain i heroin. Furate de la
secie?
Nu lipsete o cantitate prea mare de droguri, doar 170-190 grame
marijuana, 110 grame cocain.
Neobinuit de puine cazuri de crim organizat la Secia I 18, dar
nici o dovad c poliitii blocheaz cazurile intenionat.
Dou bande din East Village, suspeci posibili, dar improbabili.
ntrevedere cu Jordan Kessler, asociatul lui Creeley, i cu soia lui.
S-a confirmat faptul c nu consuma n mod evident droguri.
Nu pare s fi avut o legtur cu infractori cunoscui.
Bea mai mult dect de obicei, s-a apucat de jocuri de noroc;
deplasri la Vegas i Atlantic City. Pierderi mari, dar nu
semnificative pentru Creeley.
Nu e limpede de ce era deprimat.
Kessler nu a recunoscut nscrisurile arse.
Se ateapt lista clienilor.
Kessler nu pare s ctige de pe urma morii lui Creeley.
Sachs i Pulaski urmrii de un Mercedes AMG

CAZUL FRANK SARKOWSKI

Sarkowski 57 de ani, fr cazier judiciar, ucis pe 4 noiembrie anul
acesta, avea soie i doi copii adolesceni.
Victima deinea o cldire i o firm n Manhattan. Activitatea
firmei consta n prestarea de munc de ntreinere pentru alte
companii i instituii.
Art Snyder a fost detectivul care s-a ocupat de caz.
Nici un suspect Crim/jaf?
A fost mpucat mortal ntr-un jaf aparent. Arma recuperat la
scena crimei imitaie de Smith & Wesson, calibru special de .38, nu
au fost amprente, arma rece. Detectivul cazului crede c e posibil s
fi fost o execuie de profesionist.
Afacere nereuit?
Ucis n Queens nu e sigur de ce era acolo. Zon pustie a
cartierului, lng cisterne de gaz natural.
Dosarul i probele lipsesc.
Dosarul s-a dus la Secia 158 n data de /n jurul datei de 28
noiembrie.
Nu s-a mai ntors. Nu s-a consemnat numele poliistului care l-a
cerut.
Nu s-a consemnat unde s-a dus n 158.
IA Jefferies nu e deloc cooperant Nu exist nici o legtur
cunoscut cu Creeley.
Nici un cazier Sarkowski sau compania lui. Zvonuri bani care
merg ctre poliiti de la Secia 118. Ajung undeva/la cineva cu o
legtur cu Maryland. S fie implicat Mafia din Baltimore?
Nici o pist

Sachs se uit la diagrame o jumtate de or, pn cnd simi c i
se nchid ochii. Se ntoarse la etaj, se dezbrc, intr n cabina de du
i ls apa fierbinte s-o biciuiasc. Se terse, i lu pe ea un tricou i
un ort de mtase i se ntoarse n dormitor.
Apoi se urc n pat alturi de Rhyme i i rezem capul pe
pieptul lui.
Eti bine? o ntreb el cu voce rguit.
Sachs nu-i rspunse, ci se ntinse i-l srut pe obraz. Apoi se
ntinse la loc i rmase treaz, uitndu-se la ceasul de pe noptier
unde cifrele digitale se rostogoleau nainte. Minutele treceau ncet,
ncet, pn cnd, n cele din urm, pe la 3 dimineaa, adormi.
II
09.02 Miercuri
Timpul e focul n care ardem.

DELMORE SCHARTZ
Capitolul 23
Lincoln Rhyme era treaz de mai bine de o or. Un tnr poliist
de la Garda de Coast adusese o hain gsit plutind n portul New
York, o hain de brbat mrimea 44. Cpitanul alupei se gndise c
probabil era a victimei disprute; amndou mnecile erau ptate
de snge, iar manetele erau tiate.
Haina avea marca Macy i nu coninea nici o alt urm sau prob
care ar fi putut duce la identificarea proprietarului.
Rhyme era acum n dormitor doar cu Thom, care tocmai l ajutase
s-i fac exerciiile de terapie fizic i ceea ce asistentul numea cu
delicatee ndatoririle igienice. (Rhyme, n schimb, le spunea
rnirea treburilor mare i mic, de regul doar cnd erau prezeni
vizitatori uor de ocat).
Amelia Sachs urc scrile i veni la el. i ls haina pe un scaun,
trecu pe lng el i trase draperiile. Se uit afar pe fereastr, n
Central Park.
Tnrul asistent simi imediat c aveau o problem.
M duc s fac nite cafea. Sau pine prjit. Sau ceva. Dispru
imediat, nchiznd ua n urma lui.
Oare ce se mai ntmplase? se ntreb Rhyme nefericit. n
ultima vreme avusese mult mai multe probleme personale dect i-
ar fi putut dori cineva.
Sachs rmase n continuare cu privirea aintit asupra zpezii
care acoperea totul n parc.
Deci ce era att de important, nct a trebuit s pleci att de
urgent? o ntreb el.
Am trecut pe la Argyle Security.
Rhyme clipi de cteva ori i o privi cu atenie.
Nu ei te-au sunat dup ce s-a scris despre tine n Times, cnd
am rezolvat cazul acela cu iluzionistul?
Ba da, ei.
Argyle era o corporaie internaional care se specializase n
protecia directorilor de corporaii i n negocierea n cazurile de
rpire o infraciune extrem de rspndit n unele ri n
strintate. i oferiser lui Sachs o slujb de dou ori mai bine pltit
dect cea pe care o avea n poliie. i i promiseser un permis de
portarm o licen pentru o arm ascuns n majoritatea
jurisdiciilor, fapt neobinuit pentru o companie de securitate. Acest
lucru i promisiunea s o trimit n locuri exotice i periculoase i
atrseser atenia, dei i refuzase imediat.
Despre ce e vorba?
Demisionez, Rhyme.
Din poliie? Vorbeti serios?
Sachs fcu semn din cap c da.
De fapt, aproape m-am hotrt deja. Vreau s merg ntr-o alt
direcie. i acolo pot face lucruri bune. S protejez familii, s pzesc
copii. Au o mulime de misiuni antitero.
Acum el era cel care se uita fix pe fereastr la copacii desfrunzii
din Central Park. Se gndi la conversaia pe care o purtase cu o
sear nainte cu Kathryn Dance, despre primele sale zile de terapie.
Un doctor tnr i sclipitor care lucra pentru NYPD, Terry Dobyns,
i spusese: Nimic nu dureaz o venicie. Era o aluzie la starea de
deprimare n care se gsea Rhyme n momentul acela.
Acum cuvintele aveau un cu totul alt sens i Rhyme simea c nu
i le poate scoate din cap.
Nimic nu dureaz o venicie<
Ah.
Cred c trebuie s-o fac, Rhyme. Trebuie.
Din cauza tatlui tu?
Sachs ncuviin, i vr degetele n pr i se scrpin. Se strmb
de durere sau, poate, din alt motiv.
Asta e o nebunie, Sachs.
Nu cred c mai rezist, Rhyme. S fiu poliist.
E foarte brusc, nu i se pare?
M-am gndit la chestia asta toat noaptea. n viaa mea nu m-
am gndit aa de mult la ceva.
Ei bine, mai gndete-te. Nu poi lua asemenea decizii dup ce
ai primit nite veti proaste.
Veti proaste? Tot ce am gndit despre tata a fost o minciun.
Nu totul, replic Rhyme. Doar o parte.
Dar partea cea mai important. Asta a fost n primul rnd,
Rhyme. Poliist.
Asta a fost cu mult timp n urm. Clubul de pe Sixth Avenue a
fost nchis pe vremea cnd tu erai bebelu.
i asta l face mai puin corupt?
Rhyme nu rspunse nimic.
Chiar vrei s-i explici, Rhyme? Ca la probe? Adaugi cteva
picturi de reactiv i te uii la rezultat? Eu nu pot face aa ceva. Tot
ce tiu este c am un gust cu adevrat oribil n gur. C mi-a afectat
complet modul n care privesc meseria asta.
Sunt convins c i-e greu, zise el cu blndee. Dar orice ar fi
fcut nu are legtur cu tine. Tot ce conteaz este c tu eti o
poliist bun i c mult mai puine cazuri ar fi rezolvate dac pleci.
Nu pot rezolva cazuri dect dac pun suflet n asta. i nu mai
pot. A disprut ceva. Pulaski se descurc din ce n ce mai bine,
adug ea. E mai bun dect eram eu cnd am nceput s lucrez cu
tine.
E mai bun, pentru c tu ai fost cea care l-a instruit.
Nu face asta.
Ce?
M lingueti, mi faci complimente neateptate. Aa fcea
mama cu tata. Nu vrei s plec, am neles asta, dar nu te juca aa cu
mine.
Dar trebuia s joace aceast carte. i oricare alta. Dup accident,
Rhyme cochetase cu ideea sinuciderii. i, dei de cteva ori ajunsese
foarte aproape, renunase de fiecare dat. Ceea ce voia acum Amelia
Sachs s fac era o sinucidere psihic. Dac demisiona acum din
poliie, Rhyme tia foarte bine c asta i va ucide sufletul.
Dar Argyle? Nu e pentru tine. Cltin din cap. Nimeni nu ia n
serios securitatea corporaiilor, nici mcar clienii lor, mai ales
clienii lor.
Nu, dar misiunile lor sunt bune. i te trimit napoi la coal.
nvei limbi strine< Au i un departament de criminalistic. i se
pltete bine.
De cnd te intereseaz banii? zise el, pufnind n rs. Ai
rbdare, Sachs, mai stai puin. Ce te grbeti aa?
Sachs cltin din cap.
Voi sta pn rezolv cazul St. James. i voi face tot ce e necesar
ca s-l prindem pe Ceasornicar. Dar dup aceea<
tii, dac demisionezi, o s apar o mulime de consecine. O
s te afecteze mult vreme, dac te gndeti vreodat s te ntorci.
i ntoarse privirea, simind cum i bubuie sngele n tmple.
Rhyme. Sachs i trase un scaun lng el, se aez i i puse
palma peste mna lui dreapt, cea ale crei degete puteau s simt
puin i aveau oarecare mobilitate. Sachs i strnse mna. Orice a
face, asta nu ne va afecta pe noi, viaa noastr. i zmbi.
Tu i cu mine, Rhyme<
Tu i cu mine, Sachs<
Rhyme i ntoarse privirea. Lincoln Rhyme era un om de tiin,
un brbat cerebral, nu un sentimental. Se cunoscuser cu civa ani
n urm, cnd se confrunta cu un caz foarte grav o serie de rpiri
nfptuite de un uciga n serie obsedat de oase omeneti. Nimeni
nu putea s-l opreasc, nimeni n afar de aceti doi inadaptai
Rhyme, tetraplegicul pensionat i Sachs, boboaca deziluzionat,
trdat de iubitul ei poliist. i totui, mpreun reuiser cumva s
fureasc un ntreg, care s astupe gurile zdrenuite din sufletul
amndurora, i l opriser pe criminal.
Orict de mult ncerca el s nege acest lucru, acele cuvinte, tu i
cu mine, fuseser busola lui n lumea precar pe care o creaser
mpreun. El unul nu era chiar att de sigur c Sachs avea dreptate
i c relaia nu se va deteriora din cauza acestei decizii. Faptul c nu
vor mai avea un scop comun chiar nu i va schimba?
Oare tocmai trecea prin momentul de tranziie dintre nainte i
Dup?
Ai demisionat deja?
Nu, zise ea, scond un plic alb din buzunar. Am scris
scrisoarea de demisie. Dar am vrut s-i spun mai nti ie.
Mai ateapt cteva zile. Nu mi datorezi acest lucru, dar te
rog. Cteva zile.
Sachs se uit lung la plic.
OK, zise ea n cele din urm.
Uite c avem un caz cu un om obsedat de ceasuri, se gndi
Rhyme, i cel mai important lucru pentru mine n acest moment este
s-o fac pe Sachs s-mi mai acorde puin timp.
Mulumesc< i acum hai s ne apucm de treab.
Vreau s nelegi<
Nu e nimic de neles, zise el pe un ton care se dorea detaat.
Avem de prins un uciga. Numai la asta ar trebui s ne gndim.
O ls singur n dormitor i lu micul lift pn la parter, n
laborator, unde Mel Cooper i ncepuse deja ziua de lucru.
Sngele de pe hain e AB pozitiv. Se potrivete cu cel gsit pe
debarcader.
Rhyme ddu din cap. l rug apoi pe tehnician s sune la
Laboratorul NASA Jet Propulsion n legtur cu informaiile
RARETS scanrile termice ca s gseasc posibila provenien a
smoalei de acoperi.
Era nc devreme n California, dar tehnicianul reui s conving
pe cineva de acolo s gseasc i s le transmit imaginile. n scurt
timp primir fotografiile. Erau impresionante, dar nu foarte utile.
Aa cum sugerase Sellitto, erau sute, poate chiar mii de cldiri care
aveau indicaii de cldur ridicat, i sistemul nu putea diferenia
ntre cele crora li se repara acoperiul, cele care erau nc n stadiul
de construcie, cele care erau nclzite de sistemele Consolidated
Edison sau, pur i simplu, aveau couri de fum deosebit de fierbini.
Singura idee care i veni lui Rhyme fu s sune la central i s le
spun s-l anune imediat ce au loc spargeri sau atacuri n sau n
apropierea unei cldiri creia i se repara acoperiul.
Dispecera ezit, dar fu de acord.
Tonul vocii ei sugera c se aga de un fir de pr.
Ce putea s-i rspund? Femeia avea dreptate.

Lucy Richter nchise ua apartamentului i o ncuie.
i ag pe cuier haina i bluza de trening cu glug, care avea pe
fa inscripia: Divizia de Infanterie 4, Fort Hood, i pe spate sloganul
diviziei: Neclintit i loial.
O dureau muchii. Alergase opt kilometri la sal, la vitez bun
i cu nclinaie de 9 la sut, pe banda de alergat, apoi timp de o
jumtate de or fcuse flotri i genuflexiuni. Armata o nvase s
aib grij de musculatur. Poi s-i bai joc de fitness ct vrei, s zici
c nu e dect o form ridicol de vanitate i o pierdere de vreme,
dar e un lucru care te face puternic.
Puse ap pentru ceai i scoase o gogoa presrat cu zahr din
frigider, gndindu-se la ce avea de fcut: s dea telefoane la
prietenii i la cunotinele crora le promisese, s-i verifice e-
mailurile, s coac biscuii de cas i s fac prjitura ei special cu
brnz pentru recepia de joi. Sau poate s se duc la cumprturi
cu nite prietene i s cumpere un desert gata fcut de la o patiserie.
Sau s ia masa cu mama ei.
Sau s se-ntind n pat i s se uite la seriale la televizor. S se
rsfee.
Era nceputul unei perioade de vis dou sptmni departe de
trmul ceii amare i avea de gnd s profite de fiecare minut.
Ceaa amar<
Aceasta era o expresie pe care o auzise de la un poliist dintr-un
orel de lng Bagdad, referitoare la fumul i gazele care apreau
dup detonarea unui DEI dispozitiv exploziv improvizat.
Exploziile din filme sunt doar nite flcri imense de benzin care
arde. i dup aceea dispar, nelsnd nimic n urm dect reacia
filmat pe chipul personajelor. n realitate ceea ce rmne dup un
DEI este o cea dens albstrie care miroase oribil i-i face ochii s
lcrimeze i s te usture, i-i arde plmnii. Parial praf, parial pr
i piele vaporizat, ea persist la locul exploziei ore ntregi.
Ceaa amar este simbolul ororii acestui nou tip de rzboi. Nu
exist aliai de ncredere, n afara soldailor din propria armat. Nu
exist linii de lupt. Nu exist fronturi. i nu ai habar cine i e, de
fapt, dumanul. Poate s fie traductorul de lng tine, un buctar,
un trector, un om de afaceri, un adolescent, un btrn. Sau cineva
aflat la cinci kilometri distan. i armele? Nu Howitzer sau tancuri,
ci pacheele mrunte care produc ceaa amar, pachetul de TNT, de
C4 sau C3, sau ncrctura furat din propriul arsenal, ascuns att
de discret, nct nu ai vzut-o deloc pn cnd< m rog, chestia e
c nu ai vzut-o.
Lucy cut ntr-un dulpior cutia cu ceai.
Ceaa amar<
Apoi rmase nemicat. Ce era zgomotul sta?
Lucy i ls capul ntr-o parte i ascult.
Ce-a fost asta?
Un ticit. Auzindu-l, simi un nod n stomac. Nu aveau nici un
ceas mecanic care s ticie. Dar aa se auzise.
Ce naiba e?
Intr n dormitorul mic, pe care-l foloseau mai ales ca s-i
depoziteze hainele. Lumina era stins. O aprinse. Nu, nu de aici
venea sunetul.
Palmele ncepur s-i transpire, respira din ce n ce mai repede i
inima i bubuia n piept.
mi imaginez numai sunetul< mi pierd minile. DEI-urile nu
ticie. Chiar i aparatele cu cronometru au detonatoare electronice.
i, n plus, chiar era posibil s-i pun cineva o bomb n
apartamentul ei din New York?
Fat drag, ai nevoie de terapie serioas.
Lucy se duse la intrarea n dormitorul principal. Ua de la
ifonier era deschis, mpiedicnd-o s vad msua de toalet.
Poate era< Fcu un pas nainte. Dar se opri. Ticitul venea de
altundeva, nu de aici. Strbtu holul ctre sufragerie i se uit
nuntru. Nimic.
Se duse n baie. Izbucni n rs.
Lng cad, pe dulpiorul de toalet, se afla un ceas. Prea s fie
un ceas de mod veche. Era negru i avea cadranul de sticl cu o
lun plin care se uita fix la ea. Oare de unde apruse? Oare iar i
fcuse mtua ei curat n garaj? Sau poate Bob l cumprase ct timp
fusese ea plecat i l ntorsese n aceast diminea cnd ea era la
sal?
Dar de ce n baie?
Faa ciudat de lun o privea cu o cuttur curioas, aproape
rutcioas. i amintea de chipurile copiilor vzui de-a lungul
drumului, cu gurile strmbate ntr-o expresie care nu era chiar un
zmbet; nu puteai s-i dai seama ce le trecea de fapt prin cap. Cnd
se uitau la tine, oare i vedeau salvatorii? Dumanii? Sau creaturi
de pe alt planet?
Lucy se hotr s-l sune pe Bob sau pe mama ei i s-i ntrebe
despre ceas. Se duse n buctrie. i fcu ceaiul i se duse cu ceaca
plin n baie, lund telefonul cu ea i dnd drumul la ap fierbinte
n cad.
Se ntreb dac prima baie cu spum parfumat dup luni de zile
va reui s spele ct de puin ceaa amar.

Pe strad, n faa blocului de apartamente al lui Lucy, Vincent
Reynolds se uita dup dou fete de coal care treceau pe lng ei.
Le privi cu atenie, dar nu simi nici o intensificare a foamei care
deja i chinuia trupul. Erau doar fetie de liceu i mult prea tinere
pentru el. (Sally Anne fusese tot adolescent, dar i el era pe atunci,
aa c nu conta.)
La telefonul mobil, Vincent l auzi pe Duncan optindu-i:
Sunt n dormitorul ei. E n baie, i umple cada< Asta o s-mi
fie de ajutor.
Scndura la ap<
Din cauz c blocul avea muli locatari i ar fi putut fi observat
uor, Duncan se crase pe acoperiul unei cldiri nvecinate i
venise cu grij pn pe acoperiul casei lui Lucy, apoi pe scara de
incendiu pn n dormitorul ei. Era ntr-o form fizic excelent (alt
lucru care-i deosebea pe cei doi prieteni).
OK, acum o fac.
Mulumesc<
Dar imediat auzi:
Stai puin.
Ce? ntreb Vincent. S-a ntmplat ceva?
E la telefon. Va trebui s ateptm.
Vincent cel Flmnd era nerbdtor. Ateptarea nu era punctul
lui forte.
Trecur un minut, dou, trei.
Ce se-ntmpl? opti Vincent.
nc vorbete la telefon.
Vincent era furios.
Naiba s-o ia< i dorea s fie acolo cu Duncan s-l ajute s-o
omoare. Ce naiba o apucase s dea telefoane tocmai acum?
nfulec o ciocolat.
n cele din urm, Ceasornicarul spuse:
O s ncerc s-o fac s nchid telefonul. M duc napoi pe
acoperi i cobor scrile pn pe coridor. O s-o fac s vin s
deschid ua. Nu mai pot s atept, zise el i Vincent distinse o
emoie rar n vocea brbatului.
Nici nu-i poi imagina ce nseamn s nu mai poi de fapt, se
gndi Vincent cel Iste, care iei la suprafa pentru un moment,
nainte s fie alungat de cealalt jumtate hmesit.

n timp ce se dezbrca pentru baie, Lucy Richter auzi un alt
zgomot. Nu ticitul ceasului cu lun. De undeva de aproape. De
dinuntru, din apartament? De pe coridor? Din strad?
Un clic. Metalic.
Ce-a fost?
Viaa unui soldat este plin de sunetul de metal pe metal.
ncrcarea muniiei n puca mirosind a ulei, ncrcarea cartuelor
de rezerv, ncrcarea i blocarea Coltului, nchisul uilor
vehiculelor de transport, clinchetul cataramelor de la curele i a
celor de pe vest. Clinchetul unei glon de AK-47, dansnd n
ricoeu dintr-un Bradley sau Humvee.
Iar se auzi sunetul acela: clic, clic.
Apoi linite.
Simi o rafal de aer rece, ca i cum s-ar fi deschis o fereastr.
Unde? n dormitor. Pe jumtate goal, se duse la ua dormitorului i
se uit nuntru. Da, fereastra era deschis. Dar cnd se uitase
nainte, cnd auzise ticitul, nu fusese oare nchis? Nu era sigur.
Lucy i ordon: Nu mai fi att de paranoic, soldat. Eti
penibil. M-am sturat de toat aiureala asta. Nu e nici un DEI, nici
un sinuciga cu bomb, nici o cea amar. Fii raional.
Acoperindu-i pieptul cu o mn erau apartamente chiar peste
drum nchise i ncuie ferestrele. Se uit n jos n strad. Nu vzu
nimic.
n momentul acela cineva ncepu s bat cu pumnul n u. Lucy
se rsuci pe loc i scoase un mic ipt. i lu pe ea un capot i se
duse n holul ntunecat.
Cine-i acolo?
O clip nu rspunse nimeni, apoi o voce de brbat zise tare:
Sunt ofier de poliie. Totul e bine?
Ce s-a ntmplat? zise ea.
E o urgen. V rog, deschidei ua. Totul e bine?
Alarmat, Lucy i leg mai strns cordonul capotului i desfcu
zvorul i ncuietorile, gndindu-se la fereastra din dormitor i
ntrebndu-se dac nu cumva ncercase cineva s dea o spargere.
Desfcu i lanul.
Lucy rsuci nchiztoarea, gndindu-se doar dup ce ua
ncepuse deja s se deschid c probabil ar fi trebuit s cear s
vad o legitimaie sau o insign nainte. Fusese prins ntr-o lume
diferit de atta vreme, nct uitase c erau nc o mulime de
oameni extrem de periculoi i n ar.

Amelia Sachs i Lon Sellitto sosir la blocul vechi de apartamente
din Greenwich Village, situat n ciudata strad Barrow.
Asta e?
h, zise Sellitto. Avea degetele vinete de frig. Urechile i erau
roii.
Se uitar la aleea de lng cldire. Sachs o examin cu mare
atenie.
Cum o cheam? ntreb ea.
Richter. Cred c prenumele e Lucy.
Care e fereastra ei?
Al treilea etaj.
Sachs se uit n sus la scara de incendiu.
Urcar pe intrarea principal a blocului. Se adunase un grup de
oameni care i priveau curioi. Sachs le studie feele, convins i
acum c motivul pentru care Ceasornicarul mturase prima scen
era c voia s se rentoarc. Ceea ce nsemna c poate era nc aici i
de data aceasta. Dar nu vzu pe nimeni care s semene cu
descrierile pe care le aveau ale Ceasornicarului i ale partenerului
su.
Suntem siguri c a fost Ceasornicarul? i ntreb Sachs pe
Frank Rettig i pe Nancy Simpson, care i ateptau nfrigurai i
zgribulii lng dubia de intervenie rapid la Scena crimei, parcat
strmb n mijlocul strzii Barrow.
Da, a lsat un ceas din acelea, rspunse Rettig. Cu faa de lun.
Sachs i Sellitto urcar scrile.
nc ceva, zise Nancy Simpson.
Detectivii se oprir i se uitar la ea.
Nu o s fie frumos deloc, zise poliista cu un gest ctre cldire,
fcnd o grimas.
Capitolul 24
Sachs i Sellitto urcar scrile ncet. Casa scrilor era slab
luminat i mirosea a purificator de aer cu esen de pin amestecat
cu mirosul specific al sistemelor de nclzire pe petrol.
Cum a intrat? se ntreb Sachs.
Tipul sta e o fantom. Intr cum dracu vrea el.
Sachs se uit n sus pe scri. Se oprir n faa unei ui. Pe o
plcu erau scris: Richter/Dobbs.
N-o s fie frumos deloc<
Hai s intrm.
Sachs deschise ua i intr n apartamentul lui Lucy Richter.
Aici fur ntmpinai de o tnr femeie musculoas, cu prul
prins, mbrcat n trening. Vorbea cu un poliist n uniform i,
cnd intrar Sachs i Sellitto, se ntoarse imediat n direcia lor. Se
uit la ei, le observ insignele aurii agate de gt i chipul i se
ntunec.
Dumneata eti responsabilul aici? ntreb Lucy Richter
nervoas, apropiindu-se de Lon Sellitto.
Sunt unul dintre detectivii care se ocup de caz. Sellitto se
prezent. Sachs fcu la fel.
Ce naiba credei c facei? strig tnra. tii c un psihopat
las ceasurile astea afurisite pe unde vrea s omoare oameni, i nu
spunei la nimeni? Nu am supravieuit attea luni de rzboi n
deert, numai ca s vin acas i s m omoare un nenorocit, pentru
c voi nu v obosii s informai populaia, ce mama dracului!

Trecu ceva vreme pn reuir s o calmeze.
Doamn, modul lui de aciune nu e de a livra aceste ceasuri
nainte pentru a-i anuna pe oameni c are de gnd s vin, i
explic Sachs. A fost aici. n acest apartament. Ai avut noroc.
Lucy Richter avusese, ntr-adevr, mare noroc.
Cu aproximativ o jumtate de or nainte, un trector vzuse din
ntmplare un brbat crndu-se pe scara de incendiu ca s ajung
pe acoperi. Sunase la 911 ca s anune. Ceasornicarul se pare c se
uitase n jos, i dduse seama c fusese observat i fugise.
Controlaser mprejurimile, dar nu gsir nici o urm i nici un
martor nu vzuse pe nimeni care s se potriveasc imaginii
Ceasornicarului de pe portretul-robot realizat de calculator.
Sachs i arunc o privire lui Sellitto.
Ne pare foarte ru pentru acest incident, doamn Richter, zise
Sellitto.
V pare ru, pufni ea. Ar trebui s anunai public ce se
ntmpl.
Detectivii schimbar iar o privire. Sellitto ddu din cap.
Aa vom face. Le vom spune celor de la Relaii cu Publicul s
dea un anun n presa local.
Am dori s controlm apartamentul, s descoperim vreo
urm. i s v punem cteva ntrebri n legtur cu ce s-a
ntmplat.
ntr-un minut. Acum trebuie s dau cteva telefoane. Familia
mea va auzi despre asta la tiri. Nu vreau s se neliniteasc.
Este foarte important, zise Sellitto.
Lucy Richter i deschise telefonul.
Cum am spus, ntr-un minut, le zise ea cu voce ferm.

Rhyme, eti acolo?
Spune, Sachs. Criminalistul era n laborator, comunicnd prin
radio cu Sachs.
Rhyme i aminti c luna urmtoare plnuiser s ncerce o
camer video performant pe care Sachs s o poarte montat pe cap
sau pe umr, transmind n direct n laboratorul lui, pentru ca
astfel s poat vedea i el tot ce vedea ea. O numiser n glum
jucria lui James Bond. Simi o strngere de inim c nu va
inaugura aparatul cu Sachs.
Apoi se sili s scape de acest sentiment. i repet ceea ce le
spunea foarte des i celor care lucrau cu el: Avem un criminal n
libertate, nimic nu conteaz mai mult dect s-l prindem i nu poi
face asta dac nu te concentrezi sut la sut.
I-am artat lui Lucy portretul-robot al Ceasornicarului. Nu l-a
recunoscut.
Cum a intrat nuntru de data asta?
Nu suntem siguri. Dac respect modul de operare de
dinainte, a deschis ua cu un peraclu. Dar apoi cred c a urcat pe
acoperi i a cobort pe scara de incendiu pn la fereastra victimei.
A intrat nuntru, a lsat ceasul i a ateptat-o. Dar dintr-un motiv
oarecare a ieit afar. Atunci l-a vzut martorul i a lsat totul balt
i a ters-o. A cobort pe scara de incendiu.
n ce locuri din apartament a fost?
A lsat ceasul n baie. Ieirea de incendiu e chiar lng
dormitorul principal, aa c a fost i acolo. Sachs fcu o pauz. Un
moment mai trziu vorbi din nou. Au cutat martori, dar nimeni nu
l-a vzut, nici pe el, nici maina lui. Poate c acum merge pe jos, din
moment ce le-am gsit SUV-ul. Sunt ase linii diferite de metrou
care pornesc de la Greenwich Village i ar fi putut scpa uor pe
una dintre ele.
Nu cred.
Rhyme i spuse c, dup prerea lui, Ceasornicarul i asistentul
su ar prefera o main. Alegerea de a folosi sau nu o main n
timpul comiterii unei infraciuni este un model constant n modul
de operare al criminalilor. Rareori se schimb.
Sachs control dormitorul, ieirea de incendiu, baia i rutele pe
care probabil le urmase pentru a ajunge n aceste locuri. Verific, de
asemenea, i acoperiul. Nu fusese reparat de curnd cu smoal, i
spuse ea lui Rhyme.
Nimic, Rhyme. Parc ar purta i el un costum Tyvek. Pur i
simplu, nu las nimic n urm.
Edmond Locard, faimosul criminalist francez, dezvoltase ceea ce
el numea principiul schimbului, care afirma c oricnd are loc o
nclcare fizic a legii, are loc un transfer de probe ntre infractor i
locul infraciunii. Las ceva ce-i aparine la locul cu pricina i ia cu
el ceva din locaia respectiv cnd pleac. Principiul este neltor
optimist, deoarece uneori proba este att de mic, nct nu e
observat, i alteori e uor de localizat, dar nu ofer nici o pist
folositoare de investigaie. Cu toate acestea, principiul lui Locard
este adevrat, prin aceea c exist ntotdeauna mcar puin transfer
de materiale.
Totui, Rhyme se ntrebase deseori dac exista vreun criminal
care s fie la fel de inteligent dac nu chiar mai inteligent dect
Rhyme nsui, i dac o asemenea persoan ar putea nva
suficiente lucruri despre tiina criminalistic nct s comit o
crim i, n acelai timp, s i bat joc de principiul lui Locard s
nu lase nici o prob n urm i s nu ia nimic cu el. Oare
Ceasornicarul era aceast persoan?
Gndete-te, Sachs< Trebuie s fie mai mult. Ne scap ceva.
Ce spune victima?
E destul de zguduit. Nu prea se concentreaz.
i trimit acolo arma noastr secret, zise Rhyme dup o
pauz.

Kathryn Dance se aez n faa lui Lucy Richter n camera de zi
din apartamentul acesteia din urm.
Lucy sttea sub un poster cu Jimi Hendrix i o fotografie de la
nunt, cu ea i soul ei, un brbat vesel, cu chipul rotund, mbrcat
n uniform militar de ceremonie.
Dance observ c femeia era destul de calm, avnd n vedere
circumstanele, dei, aa cum spusese i Amelia Sachs, n mod
evident o deranja ceva. Dance avea impresia c acest ceva nu era
atacul, cel puin n parte. Nu prezenta reaciile de stres
posttraumatic al unui atac ratat n ultima clip; era tulburat de
ceva mult mai profund.
Dac nu te superi, ai putea, te rog, s-mi povesteti nc o dat
detaliile?
Dac v ajut s-l prindei pe nemernicul acela, sigur.
Lucy le povesti cum se dusese la sala de gimnastic n acea
diminea. Venise acas i atunci gsise ceasul.
Eram suprat. Ticitul< Chipul i exprim o reacie subtil
de fric. Fug sau lupt. La ndemnul lui Dance, le explic despre
bombe. M-am gndit c poate era un cadou sau aa ceva, dar totui,
nu tiu de ce, m-a bgat n speriei. Apoi am simit un curent de aer
rece i m-am dus s verific. Am gsit geamul de la dormitor deschis.
Atunci a aprut poliia.
Altceva neobinuit?
Nu. Nu-mi amintesc nimic.
Dance i puse mai multe ntrebri. Lucy nu i cunotea pe
Theodore Adams sau pe Joanne Harper. Nu se putea gndi la
nimeni care ar dori s-i fac vreun ru. ncercase s-i aminteasc
orice altceva ca s ajute poliia, dar nu-i venea n minte absolut
nimic.
Femeia era foarte curajoas la suprafa (nemernicul acela), dar
Dance credea c exista ceva n mintea lui Lucy care o mpiedica, n
mod subcontient, s se concentreze asupra a ceea ce tocmai se
ntmplase. Postura clasic de aprare braele ncruciate la piept
i picioarele la glezne era un semn nu de minciun, ci o barier
mpotriva unei ameninri.
Agenta avea nevoie de o abordare diferit. i puse carneelul
deoparte.
Ce faci n ora? o ntreb pe un ton de conversaie obinuit.
Lucy i spuse c venise din Orientul Mijlociu n permisie. n mod
normal s-ar fi ntlnit cu soul ei Bob n Germania, unde aveau mai
muli prieteni, dar joi trebuia s primeasc o diplom de merit.
Oh, n timpul paradei organizate n sprijinul armatei?
Imediat dup parad.
Felicitri!
Pentru o clip i apru un zmbet pe buze. Dance observ reacia
minuscul.
i ea avu o reacie; soul ei fusese decorat de FBI cu patru zile
nainte s moar. Dar aceasta era doar un ecou irelevant pe care
Dance i-l nbui imediat.
Cltinnd din cap, agenta continu:
Te-ai ntors n America i uite ce se ntmpl dai de individul
sta. Ce porcrie! Mai ales dup ce ai fost n deert.
Nu e chiar aa de ru acolo. La tiri pare mai ru dect este n
realitate.
Totui< Dar se pare c faci fa foarte bine.
Limbajul ei corporal ns spunea cu totul altceva.
Oh, sigur. Faci ce trebuie s faci, tii. Nu e chiar aa mare
lucru. i nclet degetele.
Ce faci acolo?
M ocup de furnizorii de carburani. Altfel spus, controlez
camioanele de aprovizionare.
E o treab important.
O ridicare din umeri.
M rog<
Pun pariu c te bucuri c ai venit n permisie.
Ai fost vreodat nrolat?
Nu, rspunse Dance.
Ei bine, n armat, trebuie s-i aminteti regula numrul unu:
Nu refuza niciodat ocazia de a avea un moment liber. Chiar i dac
nu e dect o serat cu punci, cot la cot cu efii i o decoraie inutil,
de pus pe perete.
Dance continu s o fac s vorbeasc.
Ci soldai vor fi prezeni la ceremonie?
Optsprezece.
Lucy nu se simea deloc n largul ei i Dance se ntreb dac
aceast stare nu se datora cumva faptului c va trebui s spun
cteva cuvinte n faa mulimii. Vorbitul n public e mai sus pe scala
fobiilor dect sritura cu parauta.
i va participa mult lume la festivitate?
Nu tiu. O sut de oameni. Poate dou.
i familia ta vine?
Oh, da. Toi. Dup aceea vom avea o recepie aici.
Dup cum zice fiic-mea, petrecerile sunt beton, zise Dance
zmbind. La ce meniu te-ai gndit?
Oh, nici nu vreau s m gndesc, glumi Lucy. Suntem n
Village. Aa c o s fie mncare italieneasc. Ziti copi, scampi,
crnai. Mama i mtua mea o s gteasc totul. Eu fac desertul.
Punctul meu slab, zise Dance. Dulciurile< Deja mi se face
foame. Apoi zise: Scuze, am deviat de la subiect. Lsnd carneelul
deoparte, se uit n ochii femeii. S ne ntoarcem la vizita pe care ai
avut-o. Spuneai, aadar, c tocmai i-ai pus ap de ceai. C ai vrut s
faci o baie. Ai simit un curent rece. Ai mers n dormitor. Geamul
era deschis. Ce te-am ntrebat? Oh, da. Ai mai vzut ceva
neobinuit?
Nu prea. Spuse asta repede, ca nainte, dar dup aceea se
ncrunt uor. Stai un pic. tii< parc mai era ceva.
Da?
Dance fcuse ceea ce se numea o inundare. Realizase c
povestea cu Ceasornicarul nu era singurul lucru care o deranja pe
Lucy, ci mai degrab ndatoririle ei din Orient i, dintr-un anume
motiv, ceremonia de decernare a medaliei de peste cteva zile.
Dance se rentorsese la subiect i o bombardase cu ntrebri, n
sperana c o va face s uite de agitaie, permind astfel celorlalte
amintiri s ias la lumin.
Lucy se ridic i se duse n dormitor. Fr un cuvnt, Dance o
urm. Amelia Sachs veni dup ele.
Lucy se uit prin camer.
Ai grij, i spuse Dance. i aduce aminte de ceva. Agenta
rmase tcut. Foarte muli anchetatori distrug un interviu pentru
c sunt prea insisteni. Regula amintirilor vagi este c poi s le lai
s ias la suprafa, dar nu poi aproape niciodat s le scoi
intenionat.
Privitul i ascultatul sunt cele mai importante pri ale unui
interogatoriu. Vorbitul este ultimul.
Era ceva care m-a deranjat, n afar de fereastra deschis< Oh,
tii? Mi-am adus aminte. Cnd am intrat data trecut n dormitor, ca
s vd de unde venea ticitul, ceva era schimbat nu am vzut
msua de toalet.
De ce te-a deranjat?
Deoarece cnd m-am dus la sal m-am uitat nuntru s vd
dac nu mi-am lsat ochelarii de soare acolo. Erau i i-am luat. Dar
cnd m-am uitat mai trziu n camer, atunci cnd am auzit ticitul,
n-am mai vzut msua pentru c ua de la ifonier era pe
jumtate deschis.
Deci dup ce brbatul a lsat ceasul, probabil s-a ascuns n
ifonier sau n spatele uii, zise Dance.
Da, s-ar putea, zise Lucy.
Dance se ntoarse spre Sachs, care ddu din cap cu un zmbet.
E bine, zise ea. M pun chiar acum pe treab. i deschise ua
ifonierului cu mna acoperit de mnua de latex.

Dduser gre nc o dat.
Duncan conducea chiar mai atent ca de obicei, mai meticulos.
Era tcut i perfect calm. Lucru care-l deranja pe Vincent chiar
mai mult. Dac Duncan ar fi dat cu pumnul de furie i ar fi urlat,
aa ca tatl su vitreg, Vincent s-ar fi simit mai bine. (Ce-ai fcut?
urlase el turbat de furie, referindu-se la violul lui Sally Anne.
Grsan pervers ce eti!) Era ngrijorat ca nu cumva Duncan s
renune la tot planul.
Vincent nu voia ca prietenul lui s plece.
Dar Duncan pur i simplu conducea ncet, rmnnd mereu pe
centrul bandei, fr s accelereze, fr s treac pe lumina galben a
semafoarelor.
i nu spuse nici un cuvnt foarte mult timp.
n cele din urm i explic lui Vincent ce se ntmplase: cum
ncercase s urce pe acoperi plnuind s intre n cldire, s bat la
ua lui Lucy i s-o fac s nchid telefonul aruncase o privire n
jos i observase un brbat n alee, uitndu-se la el, scondu-i
telefonul din buzunar, strigndu-i s se opreasc. Ucigaul se
grbise s ajung pe acoperi, fugise spre stnga traversnd mai
multe acoperiuri, apoi coborse n alee. Dup aceea o luase la
goan ctre Buick.
Duncan conducea meticulos, ntr-adevr, dar fr nici o
destinaie precis. La nceput Vincent se gndise c fcea acest lucru
pentru a deruta poliitii care l-ar putea urmri, dar nu prea s fie
pericol de aa ceva. Abia atunci i ddu seama c Duncan era ca pe
pilot automat, conducnd maina n cercuri mari.
Ca i acele unui ceas.
nc o dat ocul de a scpa ca prin urechile acului se risipi
treptat i Vincent simi cum foamea crete din nou n el, fcndu-l
s-l doar muchii flcii, capul, vintrele.
Dac nu mncm, murim.
Voia s fie iar n Michigan, acas la sora lui, s ia cina cu ea, s se
uite la televizor. Dar sora lui nu era aici, era muli kilometri
distan, poate se gndea la el chiar n momentul acesta dar asta
nu era o consolare prea mare< Foamea era mult prea intens.
Nimic nu mergea aa cum trebuie! i venea s urle. Vincent ar fi
putut avea mai mult noroc colindnd mallurile din New Jersey sau
ateptnd vreo student sau secretar care fcea jogging singur
ntr-un parc pustiu. Ce sens avea s<
mi pare ru, zise Duncan abia optit.
Ce<?
mi pare ru.
Vincent se simi dezarmat. Furia i se topi i nu tiu ce s spun.
Tu m-ai ajutat i te-ai strduit att de mult pentru mine. i uite
ce s-a ntmplat! Te-am dezamgit.
Parc era mama lui, care, cnd Vincent avea zece ani, i spunea c
l dezamgise cu Gus, apoi i cu al doilea ei so, apoi cu Bart, apoi cu
Rachel, care fusese un experiment, apoi cu al treilea ei so.
i, de fiecare dat, micul Vincent spunea exact ce spuse i acum:
E n regul.
Nu, nu e< i tot vorbesc despre marele plan. Dar asta nu
reduce dezamgirile noastre. i sunt dator. i o s m revanez.
Ceea ce mama lui nu-i spusese niciodat, darmite s i fac,
lsndu-l pe Vincent s-i gseasc orice consolare putea n
mncare, televizor, spionatul fetelor i n legturile sale de suflet.
Nu, era clar, prietenul su Duncan era absolut sincer n ceea ce
spunea. Era plin de remucri din pricin c Vincent nu reuise s o
posede pe Lucy. Vincent simi c i vine s plng, dar pentru un cu
totul alt motiv. Nu de foame, nu de frustrare. Se simi copleit de o
senzaie ciudat. Oamenii nu-i spuneau aproape niciodat lucruri
drgue. Niciodat nu se ngrijorau dac el nu se simea bine.
Ascult, zise Duncan. Cea care urmeaz pe list. N-o s-o vrei.
E urt?
Nu chiar. E vorba doar de felul n care-o s moar< O s-o ard.
Oh!
n carte, i aminteti de tortura cu alcool?
Nu chiar.
Imaginile din carte erau cu brbai care erau torturai; deci
Vincent nu le dduse prea mult atenie.
Torni alcool pe corpul cuiva de la bru n jos i i dai foc. Poi
stinge rapid un foc de alcool, dac ncep s mrturiseasc.
Bineneles, eu n-am de gnd s sting focul.
Are dreptate, se gndi Vincent, nu o mai voia dup aa ceva.
Dar am alt idee.
Duncan i explic apoi la ce se gndise. Buna dispoziie a lui
Vincent reveni cu fiecare cuvnt pe care-l auzea.
Nu crezi c asta va funciona de minune pentru toat lumea?
ntreb Duncan.
Ei, nu chiar pentru toat lumea, se gndi Vincent cel Iste, care
i fcuse din nou apariia i era n toane foarte bune, dac e s ne
gndim la tot ce se ntmplase.

Stnd n faa diagramelor cu probe, Rhyme o auzi pe Sachs
vorbind din nou pe frecvena lui de radio.
OK, Rhyme. Am descoperit c se ascundea n ifonier.
n care?
n cel din dormitorul lui Lucy.
Rhyme i nchise ochii.
Descrie-mi-l.
Sachs i descrise ntreaga scen holul care ducea la dormitor,
dispunerea mobilelor n dormitor, apoi aspectul lor, tablourile de pe
perei, locul pe unde intrase Ceasornicarul, pe unde ieise i alte
detalii. Totul era descris amnunit i obiectiv. Competena i
experiena rzbteau din fiecare cuvnt rostit. Dac ntr-adevr va
demisiona, se ntreb ct timp i va lua unui alt poliist s cerceteze
o scen la fel de bine ca ea.
Niciodat, se gndi el cu cinism.
Pentru un moment se simi cuprins de enervare. Apoi se for s
scape de sentiment i s se concentreze din nou asupra cuvintelor ei.
O sut nouzeci de centimetri lime, descrise ea ifonierul.
Plin de haine. Cele brbteti la stnga, cele femeieti la dreapta, pe
jumtate. Pantofii pe podea. Paisprezece perechi. Patru de brbai,
zece de femei.
O proporie tipic pentru un cuplu cstorit, observ Rhyme,
amintindu-i de propriul ifonier din urm cu civa ani.
Cnd s-a ascuns, sttea pe jos?
Nu. Sunt prea multe cutii.
O auzi punnd o ntrebare. Apoi vorbi iar n microfonul
radioului.
Hainele sunt aranjate acum, dar cu siguran le-a mutat. Vd
cteva cutii mutate pe podea i cteva urme de la smoala aceea de
acoperi pe care am gsit-o i nainte.
ntre ce fel de haine s-a ascuns?
Un costum. i uniforma militar a lui Lucy.
Ce bine! Anumite haine, cum ar fi uniformele, sunt deosebit de
bune la adunat probe, datorit epoleilor lor proemineni, a
nasturilor i a decoraiilor. A stat n faa sau n spatele uniformei?
n fa.
Perfect. Controleaz fiecare nasture, fiecare medalie, tres sau
decoraie.
OK. O s-mi ia cteva minute.
Urmar cteva minute de tcere.
Fu cuprins din nou de nerbdare amestecat cu furie. Se uit fix
la tabla cu diagrame.
Am gsit dou fire de pr i cteva fibre, zise ea n cele din
urm.
Tocmai era pe punctul s-i spun s compare prul cu alte mostre
din apartament, cnd i ddu seama c, evident, nu era necesar s-i
spun nimic.
Am comparat firele de pr cu ale ei. Nu se potrivesc.
Rhyme deschise gura s-i spun s gseasc o mostr din firele
de pr ale soului femeii, cnd Sachs continu:
Dar am gsit peria de pr a soului ei. Sunt nouzeci i nou la
sut sigur c sunt ale lui.
Foarte bine, Sachs. Foarte bine.
Dar fibrele< Nu par s se potriveasc cu nimic altceva de aici.
Sachs fcu o pauz. Par a fi de ln, de culoare deschis. Poate un
pulover< Dar erau agate de un nasture de la un buzunar,
aproximativ la nivelul umrului unui brbat de nlimea
Ceasornicarului. Ar putea fi un guler de blan.
O deducie rezonabil, dei vor trebui s examineze fibrele mai
atent n laborator.
Cam asta e tot, Rhyme, zise ea dup alte cteva minute. Nu e
prea mult, dar tot e ceva.
OK, adu totul la laborator. O s le examinm aici. Deconect
legtura.
Thom scrise informaiile pe care i le dduse Sachs. Dup ce
asistentul iei din camer, Lincoln Rhyme se uit din nou la
diagrame. Se ntreb dac notiele la care se uita acum nu erau mai
mult dect simple indicii ntr-un caz de omucidere, dac nu cumva
erau probele unei crime complet diferite: cadavrul ultimei scene a
crimei la care va lucra vreodat mpreun cu Amelia Sachs.

Lon Sellitto plecase i Sachs tocmai termina de mpachetat
probele n apartamentul lui Lucy Richter. Se ntoarse spre Kathryn
Dance i i mulumi.
Sper c va fi de folos, i rspunse Dance.
Asta e toat munca la o scen a crimei. Nu gseti dect nite
fibre, dar e posibil s fie suficiente pentru o condamnare. Va trebui
pur i simplu s vedem, adug Sachs. M duc napoi acas la
Rhyme. Ascult, nu vreau s te superi, dar n-ai vrea s caui nite
martori prin mprejurimi? Am vzut c eti cu adevrat expert n
legtur cu martorii.
Sigur c da.
Sachs i ddu nite copii xerox cu portretul-robot al
Ceasornicarului i plec la Rhyme.
Te descurci? O s fii bine? o ntreb Dance pe Lucy Richter.
Da, sigur, rspunse tnra i i oferi un zmbet stoic. Intr n
buctrie i puse un ceainic pe aragaz. Nu vrei nite ceai? Sau cafea?
Nu. M duc afar s caut martori oculari.
Lucy se uita fix la podea, un semnal clar pentru un expert
kinezic. Dance nu spuse nimic.
Ai zis c eti din California. Cnd te ntorci?
Mine, probabil.
M ntrebam dac n-ai avea timp de o cafea sau aa ceva. Lucy
se juc distrat cu un suport de pahare pe care scria Divizia de
Infanterie 4. Neclintit i loial.
Sigur. Aranjm noi ceva. Dance gsi o carte de vizit n poet
i scrise pe ea numele hotelului unde sttea, apoi ncercui numrul
ei de mobil.
Lucy o lu.
Sun-m, zise Dance.
O s te sun.
Totul e n regul?
Oh, sigur. Totul e bine.
Dance ddu mna cu femeia i plec, reamintindu-i o regul
important n analiza kinezic: Uneori nu e nevoie s descoperi
adevrul din spatele fiecrei minciuni care i se spune.
Capitolul 25
Amelia Sachs se ntoarse la Rhyme cu o cutie mic de carton n
care pusese probele.
Ce avem? ntreb el.
Sachs trecu din nou n revist tot ce gsise la scen, apoi adug
noile amnunte pe tabl.
Introduser informaiile n baza de date NYPD i descoperir c
fibrele gsite pe uniforma lui Lucy proveneau ntr-adevr de la un
guler de blan, mai precis de la un gen de jachet de piele cum
purtau mai demult piloii. Sachs controlase ceasul de nitrai pe teren
nici acesta nu era exploziv i era identic cu celelalte trei, neavnd
pe el nici o urm, n afar de o pat recent care se dovedi a fi
metanol, tipul de alcool folosit ca antiseptic sau pentru curat. Ca i
n cazul depozitului florresei, Ceasornicarul sau nu avusese timp,
sau intenionat hotrse s nu lase un alt poem.
Rhyme fu de acord ca publicul s fie anunat despre cartea de
vizit pe care o constituia ceasul, dei era convins c singurul lucru
pe care-l vor obine n urma acestui anun va fi acela c ucigaul nu
va mai lsa nici un ceas pn nu va fi sigur c victima nu mai era n
stare s strige dup ajutor.
Urmele gsite de Sachs de-a lungul rutei pe care probabil c o
apucase infractorul dup ce fugise pe geam nu le oferiser nici o
informaie util.
Nu mai era nimic altceva, explic ea.
Nimic? ntreb Rhyme. Cltin din cap.
Principiul lui Locard
Sosi i Ron Pulaski, i ddu jos haina i i-o ag n cuier.
Rhyme observ c ochii lui Sachs se ndreptar imediat asupra
bobocului.
Cellalt Caz<
Ai avut noroc cu chestia aia despre Maryland? ntreb Sachs.
Sunt n desfurare trei anchete federale de corupie n zona
Maryland, rspunse bobocul. Una dintre ele are o legtur cu zona
metropolitan New York, dar numai cu portul din Jersey. i nu are
nimic de-a face cu drogurile. Se investigheaz cazuri de dare de
mit i de documente de transport falsificate. Atept s primesc un
rspuns de la poliia Baltimore despre ancheta de stat. Nici Creeley,
nici Sarkowski n-au deinut proprieti n Maryland i nici unul din
ei nu s-a dus acolo cu afaceri, cel puin eu n-am descoperit nici o
prob n sensul sta. Locaia cea mai apropiat unde a ajuns Creeley
a fost la o ntlnire obinuit de afaceri n Pennsylvania, cu un client
care locuia acolo. Iar Sarkowski nu a cltorit deloc. Oh, i nc n-
am primit nici o list cu clieni de la Jordan Kessler. Am mai lsat
un mesaj, dar n-a rspuns. Am gsit civa oameni care lucreaz la
118 care s-au nscut n Maryland, dar acum nu mai au nici o
legtur acolo. I-am verificat pe toi angajaii Seciei 118 n baza de
date privind impozitele pe proprietate imobiliar din Maryland i<
Stai o secund, l ntrerupse Sachs. Ce-ai fcut?
Am greit?
, nu, Ron. N-ai greit. Bine gndit.
Sachs schimb un zmbet cu subneles cu Rhyme. Acesta
ridicase o sprncean, impresionat.
Poate. Dar n-a ieit nimic.
Ei bine, continu s caui.
Sigur c da.
Sachs se duse lng Sellitto i i zise:
Am o ntrebare. l tii pe Halston Jefferies?
Inspector adjunct la Secia 158?
Exact. Ce problem are? i pierde cumptul instantaneu.
Da, da, zise Sellitto, rznd. Spumeg de furie tot timpul.
Deci nu sunt singura cu care se poart aa?
Nu. Face un circ monstru din nimic. Cum de-ai avut de-a face
cu el? Arunc o privire ctre Rhyme.
Nu, rspunse vesel criminalistul. Asta s-a ntmplat n cazul ei.
Nu ntr-al meu.
Privirea ei exasperat nu-l tulbur deloc. Rhyme se gndi c n
anumite circumstane meschinria poate fi ntr-adevr revigorant.
Am avut nevoie de un dosar i m-am dus direct la surs. El a
fost de prere c trebuia s m duc s-i cer nti lui aprobarea.
Dar tu n-ai vrut s spui nimic despre ce se ntmpl la 118.
Exact.
Aa e el, pur i simplu. A avut nite probleme mai demult.
Nevast-sa era o doamn de societate<
Ce expresie grozav, ntrerupse Pulaski. De societate, ca i
socialist. Atta c sunt, de fapt, antonime. ntr-un fel.
Sellitto i arunc o privire rece i bobocul tcu.
Am auzit c Jefferies i nevast-sa au pierdut o grmad de
bani, continu detectivul. Vreau s spun cu adevrat o grmad de
bani. Sume din alea la care noi, tia de aici, nici mcar nu tim s
calculm pe unde vin zecimalele. Nu tiu ce afacere avea nevast-sa.
El spera s candideze cred c-n Albany. Dar nu poi s ajungi
acolo, dac n-ai bani muli. Aa c imediat ce au pierdut afacerea,
nevast-sa l-a prsit. Dei, la ce nervi are, m-a mira s nu fi avut ei
probleme i-nainte.
Sachs ddea din cap auzind informaiile. i sun telefonul.
Rspunse.
Da, exact, eu sunt< Oh, nu. Unde?< Ajung acolo n zece
minute. Se repezi ctre u, cu chipul grav i palid, strignd n
urm: Problem. M ntorc ntr-o jumtate de or.
Sachs! ncepu Rhyme. Dar singurul rspuns fu ua de la
intrare trntit n goan.

Maina Camaro trecu peste bordura de pe West Forty-fourth
Street, nu departe de West Side Highway.
Un brbat nalt, cu un palton i o cciul de blan, se ncrunt la
Sachs, care tocmai ieea din main. Nu l cunotea, i nici el pe ea,
dar felul hotrt n care parcase maina i plcua cu inscripia
NYPD de pe bord artau clar c ea era persoana pe care o atepta.
Tnrul avea nasul i urechile roii i i ieea abur pe nri.
Tropia din picioare ca s nu nghee.
Uuf, ce frig e. M-am sturat pn peste cap de iarn. Eti
detectiv Sachs?
Da. Dumneata eti Coyle?
Ddur mna. Brbatul i-o strnse cu putere.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Haide. O s-i art.
Unde?
Dubia. n parcarea de mai sus, de pe strad.
n timp ce mergeau rapid din cauza frigului, Sachs l ntreb:
De la ce secie eti? Coyle i spusese c era poliist la telefon.
Era foarte mult zgomot de la trafic. Omul n-o auzi. Sachs repet
ntrebarea:
De la ce secie eti? Midtown South?
Brbatul clipi nedumerit.
Da. i terse nasul.
Am lucrat acolo o vreme, i zise Sachs.
Hmm, zise Coyle i nimic altceva. O conduse ntr-o parcare
mare. n captul cel mai ndeprtat al parcrii, Coyle se opri lng o
dubi Windstar cu ferestre fumurii i cu motorul pornit.
Brbatul se uit o clip n jur. Apoi deschise ua.

Cercetnd blocurile i magazinele din Greenwich Village, n jurul
apartamentul lui Lucy Richter, Kathryn Dance reflecta la relaia
simbiotic dintre kinezie i tiinele criminalistice.
Un specialist n kinezie are nevoie de o fiin uman un martor,
un suspect n acelai fel n care un criminalist are nevoie de probe
fizice. i totui, acest caz se deosebea de altele printr-o
surprinztoare absen att a oamenilor, ct i a indiciilor fizice.
O frustra. Nu mai fusese niciodat implicat ntr-o anchet n
acest mod.
M scuzai, domnule, doamn, hei, tu de colo, tinere, azi a avut
loc o aciune a poliiei n apropiere, ai auzit despre asta, ah, ce bine,
m ntrebam dac nu cumva ai vzut pe cineva n zon,
ndeprtndu-se foarte grbit. Sau poate ai vzut ceva suspect,
orice lucru ieit din comun? Uitai-v la aceast fotografie<
Dar nimic.
Dance nu recunoscu nici mcar martorita cronic, boala
oamenilor care evident tiu ceva, dar pretind c nu tiu, de team
pentru sigurana lor i a familiile lor. Nu, dup patruzeci de minute
n care nghease n strad, i ddu seama c nimeni nu vzuse
nimic.
Scuzai-m, domnule, da, e o legitimaie de California, dar
lucrez n colaborare cu poliia new-yorkez, putei suna la acest
numr s verificai. Acum, ce voiam s v ntreb, n-ai vzut
cumva<
Zero.
Dance fu bulversat, de-a dreptul ocat, cnd, la un moment
dat, se apropie de un brbat ce tocmai ieea dintr-un apartament.
Clipi de uimire i simi c mpietrete uitndu-se la el semna leit
cu soul ei mort. Se control i i recit litania. Brbatul sesizase
totui c ceva nu era n regul, cci se ncrunt ngrijorat i o ntreb
dac se simea bine.
Doamne, ct de neprofesionist pot s fiu! se gndi Dance
furioas pe ea nsi.
Sunt bine, zise ea cu un zmbet fals.
ns asemenea vecinilor si, nici acest om de afaceri nu vzuse
nimic neobinuit, aa c n curnd se ndeprt. Dance l urmri cu
privirea cteva momente, apoi i continu cercetarea.
Voia s gseasc o pist, voia neaprat s ajute la prinderea
acestui uciga. Ca orice alt poliist, voia, desigur, s-l vad nchis pe
acest nebun periculos. Dar voia, de asemenea, s-l interogheze dup
ce va fi arestat. Ceasornicarul era diferit de orice alt criminal cu care
se confruntase ea pn acum. Kathryn Dance era extrem de curioas
s afle cum i mergeau rotiele i izbucni n rs la alegerea
neintenionat a expresiei.
Continu s opreasc oameni i pe alt strad, dar nu gsi pe
nimeni care s poat s-i ajute.
Pn l ntlni pe cumprtor.
Pe trotuar, la cteva blocuri distan de blocul lui Lucy, Dance
opri un brbat care mpingea un crucior de cumprturi plin cu
alimente. Acesta arunc o privire rapid pe portretul-robot al
Ceasornicarului i zise impulsiv:
Oh, da, cred c am vzut pe cineva care semna cu el< Apoi
ovi. Dar n-am fost foarte atent. ncepu s se ndeprteze.
Kathryn Dance i dduse seama instantaneu c vzuse mai mult
de att.
Martorita.
Este extrem de important.
Tot ce-am vzut a fost un om alergnd pe strad. Asta-i tot.
Ascultai, am o idee. Este ceva ce se poate strica aici? Art cu
un gest cruciorul plin de pachete.
Brbatul ezit din nou, ncercnd s ghiceasc ce anume voia.
Nu chiar.
Ce-ai zice s mergem la o cafea i s v pun cteva ntrebri?
V deranjeaz?
Dance vedea c l deranjeaz, dar chiar n clipa aceea o rafal de
vnt rece i lovi cu for, gata s-i drme de pe picioare i omul
prea foarte dispus s scape de gerul acela.
S zicem. Dar, serios, nu-mi amintesc nimic altceva s v spun.
Oh, mai vedem noi asta.

Amelia Sachs se aez pe bancheta din spate a dubiei.
Cu ajutorul lui Coyle, se chinui s-l fac pe Art Snyder, detectivul
pensionat, s se ridice de pe banchet. Era doar pe jumtate
contient, murmurnd cuvinte pe care Sachs nu le putea auzi.
Cnd Coyle deschise ua, Snyder zcea ntins pe spate, cu capul
lsat n jos, incontient, i Sachs se gndi pentru o clip oripilat
c se omorse. Dar i ddu seama imediat c era de fapt mort de
beat. l scutur cu blndee.
Art?
Detectivul i deschise ochii, ncruntndu-se dezorientat.
Sachs i Coyle l ajutar s stea ntr-o poziie mai comod.
Nu, vreau s dorm. Lsai-m n pace. Vreau s dorm.
Asta e dubia lui?
Da, rspunse Coyle.
Ce s-a ntmplat? Cum a ajuns aici?
Era la bar la Harrys. N-au mai vrut s-l serveasc era deja
beat i a ieit afar. Eu am intrat s-mi cumpr nite igri chiar
atunci. Barmanul tia c sunt poliist i mi-a spus de el. N-a vrut s
l lase s conduc i s se omoare pe el sau pe altcineva. L-am gsit
aici, pe jumtate nuntru. Avea cartea ta de vizit n buzunar.
Art Snyder se mic aproape adormit.
Lsai-m-n pace. Avea ochii nchii.
M descurc eu de-acum ncolo, zise Sachs aruncndu-i o
privire rapid lui Coyle.
Eti sigur?
Da. Un singur lucru te-a ruga, n-ai putea s opreti un taxi i
s-l trimii aici?
Sigur.
Poliistul iei din dubi i plec. Sachs se ghemui pe podeaua
mainii i i atinse braul.
Art?
Acesta i deschise ochii, ncruntndu-se n momentul n care o
recunoscu.
Tu<
Art, o s te duc acas.
Las-m-n pace. Las-m naibii n pace!
Avea o tietur pe frunte i mneca i era sfiat. Probabil
czuse. Vomitase de curnd.
N-ai fcut suficient? se rsti el. Nu mi-ai nenorocit viaa de-
ajuns? O privi cu ochii holbai. Pleac. Vreau s fiu singur. Las-m-
n pace! Se ridic n genunchi pe banchet, ncercnd s urce n
scaunul oferului. Pleac de-aici!
Sachs l trase napoi. Nu era mic de statur, dar alcoolul l fcuse
mai neputincios i nu reui s opun prea mult rezisten. ncerc
s se ridice, dar czu la loc pe banchet.
i-o nenoroceai tu singur foarte bine, zise ea, artnd sticla de
jumtate de litru de pe podea. Era goal.
Ce te intereseaz pe tine? Ce naiba te intereseaz pe tine?
Ce s-a ntmplat? insist ea.
Nu pricepi? Tu. Tu.
Eu?
De ce oare m-am gndit c o s rmn secret? Nu exist nici
un nenorocit de secret n departament. Pun i eu cteva ntrebri
pentru tine, unde-i porcria aia de dosar, ce s-a ntmplat cu el< i
nici c te pomeneti c amicul cu care trebuia s m-ntlnesc s
jucm biliard i-aduci aminte de el? nu mai vine. i nu-mi
rspunde la telefon< Se terse la gur cu mneca. Apoi primesc un
telefon tipul sta mi-a fost partener trei ani, trebuia s mergem
mpreun cu nevestele noastre n vacan ntr-o croazier. Ghici cine
zice c nu mai poate veni? Ei?< i asta numai pentru c m-a pus
dracu s pun ntrebri. Un poliist pensionat care se apuc s pun
ntrebri< Ar fi trebuit s-i spun s te duci nvrtindu-te n
momentul cnd mi-ai intrat n cas.
Art, eu n-am<
Oh, nu-i face griji, domnioar. Nu le-am spus numele tu.
Nu le-am spus nimic. Pipi pe podea dup sticl. Observ c era
goal. O arunc napoi pe jos.
Uite, tiu un consilier bun. Poi s<
Consilier? La ce naiba s m consilieze? Cum mi-am distrus
viaa?
Sachs arunc o privire spre sticl.
Te-ai mpiedicat. Toat lumea se mpiedic.
Nu despre asta vorbeam. Asta e din cauz c mi-am distrus
viaa.
Ce vrei s spui, Art?
Pentru c am fost poliist. Mi-am irosit viaa. Am irosit totul.
Sachs simi un fior de ghea n inim; cuvintele lui erau exact
ecoul sentimentelor ei. Snyder exprimase chiar motivul pentru care
voia s ias din poliie.
Art, hai s te duc acas, zise ea.
A fi putut face o mie de alte lucruri. Frate-meu e instalator.
Sor-mea s-a dus la postliceal i acuma lucreaz la o agenie de
publicitate. Ea a fcut reclama aceea cu fluturii pentru chestiile alea
femeieti. E faimoas. i eu a fi putut s fac ceva.
Pur i simplu te simi<
Nu, termin, se rsti el, ndreptnd un deget acuzator spre ea.
Nu m cunoti destul de bine s-i permii s-mi vorbeti aa. N-ai
nici un drept.
Sachs tcu. Adevrat. Nu avea nici un drept.
Orice se ntmpl acuma din cauza anchetei tale, pe mine m
nenorocete. Fie c-i iese bine, fie c nu, pe mine m-ai distrus.
Sachs simi c i se rupe inima vzndu-i durerea i furia; i puse
braele n jurul lui.
Art, ascult<
Ia-i minile de pe mine. i rezem capul de geam.
Coyle veni napoi dup un moment, dirijnd un taxi galben pn
n dreptul dubiei. mpreun, Coyle i Sachs l ajutar pe Snyder s
coboare i s urce n taxi. Sachs i ddu oferului adresa lui Snyder,
apoi i goli portmoneul, dndu-i aproape cincizeci de dolari i
cheile de la maina detectivului.
O voi suna pe nevast-sa, s tie c vine acum, i zise ea
taximetristului. Taxiul intr n traficul dens din Midtown.
Mulumesc, i zise ea lui Coyle, care ddu din cap i plec.
Sachs i era recunosctoare c nu pusese nici o ntrebare.
Dup ce plecase, Sachs i bg mna n buzunar i scoase
pistolul lui Snyder, pe care i-l luase din tocul de revolver de la
spate, de pe curea, n momentul cnd l ajutase s ias din dubi.
Poate c mai avea o arm acas, dar cel puin nu o va folosi pe
aceasta pentru a se sinucide. Descrc revolverul, pstr gloanele,
i-l ascunse ntre arcurile de sub scaunul din fa al pasagerului.
Apoi ncuie ua i se ntoarse la maina ei.
Degetele i se ncletar involuntar. Simea furnicturi pe piele.
Furia i crescu exponenial cnd i ddu seama c, n afar de
extorcri i furturi de probe, mai erau i alte nelegiuiri pe care tatl
ei i toi poliitii corupi le fceau. Simpla ncercare de a afla
adevrul se transformase n ceva dur i periculos, care i afecta chiar
i pe nevinovai. Viaa de pensionar la care visase Snyder ani de zile
se nruia. i asta numai din cauza celor ntmplate la Secia 118.
Exact ca n cazul familiilor poliitilor condamnai din Clubul de
pe Sixteenth Avenue, crora ntreaga via li se schimbase din cauza
a ceea ce fcuser tatl ei i prietenii lui. Soii i copii care fuseser
obligai s se mute din casele confiscate de bnci, s renune la
coal pentru a-i gsi slujbe; fuseser, de asemenea, ostracizai,
marcai pentru totdeauna de scandal.
Ea nc mai avea vreme s ias s renune la munca de detectiv,
i s scape. S mearg la Argyle, s nu mai aib nimic de-a face cu
toate porcriile i nici cu politica, s-i construiasc o via nou.
Mai avea timp. Dar pentru Art Snyder, era prea trziu.
De ce, tat? De ce ai fcut-o?
Amelia Sachs nu va afla niciodat.
Timpul trecuse i luase cu el orice ans s descopere vreodat
rspunsul la aceast ntrebare.
Tot ce putea face era s speculeze, dar asta nu rezolv nimic, las
doar o ran adnc n suflet care doare att de mult, nct ai
impresia c nu se va vindeca niciodat.
Singurul rspuns ar fi s ntorci timpul napoi, i sta, bineneles,
nu era deloc un rspuns.

Tony Parsons sttea la mas n faa lui Kathryn Dance ntr-o
cafenea, cu cruciorul de cumprturi lng ei.
Se ncrunt uor i cltin din cap.
Am ncercat s-mi amintesc, dar serios c nu m pot gndi la
nimic altceva. Rnji. Cred c i-ai cheltuit banii de poman. Lu n
mini ceaca de cafea.
Ei, oricum, hai s ncercm, totui.
Dance tia c mai avea i alte informaii. Dup prerea ei vorbise
fr s se gndeasc oh, cum le plac anchetatorilor subiecii
impulsivi i apoi i dduse seama c brbatul pe care-l vzuse
putea fi un uciga, poate chiar cel care comisese deunzi acele crime
oribile de la debarcader i din alee. Dance tia c oamenii care sunt
ncntai s dea declaraii despre vecinii care-i nal nevestele sau
despre adolescenii care fur din magazine devin foarte uituci cnd
e vorba de crime capitale.
Ei, o fi el mai greu de tras de limb, se gndi Dance, dar de fapt
nu asta o deranja. Adora provocrile ncntarea pe care o simea
deseori cnd, n sfrit, subiectul mrturisea era ntotdeauna
umbrit de gndul c semntura pe declaraia oficial marca
sfritul unei alte confruntri.
i turn lapte n cafea i se uit cu jind la o plcint cu mere
aezat n vitrin, pe tejghea. Patru sute cincizeci de calorii. Oh, m
rog. Se ntoarse napoi spre Parsons.
Acesta i mai turn o porie de zahr n cafea i o amestec.
tii, poate dac am vorbi pur i simplu despre asta, a putea s-
mi amintesc i altceva.
Asta e o idee grozav.
Aa, deci, ddu el din cap. Hai s nchegm o bun legtur
sufleteasc.
i i zmbi cu toat gura.
Capitolul 26
Era premiul lui de consolare.
Era cadoul lui din partea lui Gerald Duncan.
Era felul ucigaului de a spune c i prea ru i s simt cu
adevrat acest lucru, nu ca mama lui Vincent.
Era, de asemenea, o bun metod de a ncetini poliia violnd-o
i ucignd-o pe una de-a lor. Duncan se gndise la poliista rocat
care lucrase la locul celei de-a doua crime i i sugerase lui Vincent
s-o ia pe ea (Oh, da, te rog< rocat, ca Sally Anne). Dar,
urmrindu-i cu privirea din Buick pe poliitii venii la
apartamentul lui Lucy Richter din Greenwich Village, el i cu
Duncan i dduser seama c nu aveau cum s o prind pe rocat;
nu era niciodat singur. Dar cealalt femeie, mbrcat n haine
obinuite, o detectiv sau aa ceva, se plimba singur pe strad,
dup toate aparenele, cutnd martori.
Duncan i Vincent intrar ntr-un magazin cu reduceri i
cumprar un crucior de mn, o geac nou de iarn, spun,
mncare i suc n valoare de cincizeci de dolari cu care s umple
cruciorul. (Cineva care mpinge un crucior de cumprturi nu d
de bnuit prerea prietenului lui care se gndea la toate, ca
ntotdeauna). Planul era ca Vincent s se plimbe pe strzile din
Greenwich Village pn o gsea pe aceast poliist, sau pn l
gsea ea, apoi s-o conduc ntr-o cldire abandonat la un cvartal
distan de apartamentul lui Lucy Richter.
O va duce n beci i va putea s-o violeze acolo cnd de mult timp
voia, iar ntre timp Duncan va avea grij de cealalt victim.
Duncan i studie atunci faa.
Te-ar deranja s-o omori pe poliist?
Fiindu-i fric s nu-i dezamgeasc prietenul, care i fcea o
favoare att de minunat, Vincent spuse:
Nu.
Dar Duncan evident tia c nu era adevrat.
Uite cum facem, pur i simplu o lai n beci. Leag-o. Dup ce
termin n Midtown, o s vin aici cu maina i o s-o aranjez eu.
Vincent se simi mult mai bine auzind asta.
Foamea se dezlnuise ca un uragan n el, privind-o pe Kathryn
Dance, care sttea la doar un metru, doi de el. Codia mpletit,
gtul neted, degetele lungi. Nu era masiv, dar era bine fcut, nu
ca modelele alea slbnoage pe care le vedeai att de des prin ora.
Cine i-ar dori aa ceva?
Silueta ei l fcea s-i fie foame.
Ochii ei verzi l fceau s-i fie foame.
Chiar i numele ei, Kathryn, l fcea s-i fie foame. Dintr-un
motiv ciudat i se prea c seamn cu Sally Anne. Nu putea spune
de ce. Poate era de mod veche. De asemenea, i plcea cum se uita
pofticioas la deserturi. E exact ca mine! De-abia atepta s-o
trnteasc cu faa n jos n cldirea prsit.
Sorbi din cafea.
Deci, ziceai c eti din California? ntreb Vincent m rog,
Tony Parsons cel Sritor.
Exact.
Pun pariu c e frumos acolo.
Da, este, n unele pri. Acum gndete-te la ce ai vzut de
fapt. Brbatul acela care alerga? Vorbete-mi despre el.
Vincent tia c trebuie s se concentreze cel puin pn vor fi
singuri n cldirea abandonat.
Fii atent, i spusese ucigaul, instruindu-l ce s fac. Fii timid.
Pref-te c tii ceva despre mine, dar c nu vrei s vorbeti. Fii
ovitor. Aa se poart un martor adevrat.
Aa c acum i spuse pe un ton timid i ezitant cteva lucruri
n plus despre brbatul pe care-l vzuse fugind pe strad i adug
o descriere vag a lui Gerald Duncan, dei n mare msur era ceea
ce poliia tia deja oricum, din moment ce aveau imaginea aceea pe
calculator (va trebui s-i spun lui Duncan despre asta). Poliista lua
notie.
Ai remarcat ceva neobinuit?
Hm. Nu-mi amintesc. Cum am spus deja, nu a fost prea
aproape.
Arme?
Nu cred. Dar ce-a fcut exact?
A fost un atentat.
Oh, nu! A fost rnit cineva?
Nu, din fericire.
Sau ne-, complet n gnd Vincent/Tony cel Iste.
Purta ceva n mn? ntreb agenta Dance.
Nu te complica, i reaminti. N-o lsa s te prind n capcan.
Se ncrunt gnditor i ezit.
tii, zise el dup cteva clipe. Se poate s fi avut ceva. n mn,
adic. O geant, cred. N-am vzut prea bine. Mergea foarte
repede< Se opri.
Kathryn i nclin capul ntr-o parte.
Voiai s mai spui ceva?
mi pare ru c nu pot s v ajut mai mult. tiu c e important.
Nu-i nici o problem, zise femeia consolndu-l, i pentru o
clip Vincent se simi vinovat pentru ceea ce urma s i se ntmple
peste n doar cteva minute.
Dar foamea i spuse s nu se simt vinovat. Era normal s aib
acest impuls.
Dac nu mncm, murim< Nu eti de acord, agent Dance?
i sorbir amndoi cafelele. Vincent i mai spuse cteva fleacuri
despre suspect.
Femeia plvrgea cu el ca o prieten. n cele din urm, Vincent
se hotr c acesta era momentul.
Uite, mai este ceva, i spuse el. Am fost destul de speriat
nainte. tii, locuiesc n mprejurimi. Ce m fac dac vine napoi? S-
ar putea s-i dea seama c am spus ceva despre el.
Putem pstra informaia anonim. i te vom proteja. i
promit.
O ezitare plin de isteime.
Serios?
Sigur. Vom pune un poliist de gard.
Ei, acum, asta chiar c e o idee interesant. Pot s-o am pe
rocat?
OK, i spuse lui Dance. Am vzut ncotro a fugit. Era ua din
spate a unei cldiri pe strada asta. A fugit nuntru.
Ua era ncuiat? Sau avea o cheie?
Cred c era ncuiat. i art dac vrei.
Asta ne-ar fi de mare folos. Eti gata? Art ctre ceac.
Vincent i termin cafeaua dintr-o sorbitur.
Acum sunt.
Agenta i nchise carneelul, pe care trebuia s-i aminteasc s i-
l ia dup ce va termina.
Mersi, agent Dance.
Cu mare plcere.
n timp ce el mpingea cruciorul plin afar, agenta plti nota de
plat. I se altur ntr-un minut i pornir amndoi pe trotuar n
direcia artat de el.
ntotdeauna e att de rece n New York n decembrie?
De multe ori, da.
nghe.
Serios? Mie mi se pare c pari fierbinte de tot.
Unde mergem? ntreb ea, ncetinind i uitndu-se la
indicatoarele cu numele strzilor. i miji ochii s vad mai bine n
lumina felinarelor de strad. Se opri n drum i ncepu s-i noteze
n carneel, recitnd cu voce tare n timp ce scria: Suspectul a fost
recent n aceast locaie, Sherman Street din Greenwich Village. Se
uit mprejur. A mers pe aleea dintre Sherman i Barrow< O
privire scurt ctre Vincent. Pe care parte a strzii e aleea? Nord,
sud? Trebuie s tiu exact.
Ah, i ea e meticuloas.
Vincent se gndi un moment, derutat mai mult din cauza foamei
dect a gerului amarnic.
Cred c la sud-est.
Femeia se uit n carneel, rznd.
Aproape c nu pot citi ce-am scris din cauza tremuratului. E
groaznic de frig. De-abia atept s ajung napoi n California.
Atunci poi s-atepi mult i bine, dudui<
Pornir din nou.
Ai familie? ntreb ea.
Da. O soie i doi copii.
Eu am doi copii. Un fiu i o fiic.
Vincent ncuviin din cap, ntrebndu-se: Oare ct de mare i-o
fi fata?.
Deci asta e aleea? ntreb ea.
Da. Pe aici a fugit. Trgnd cruciorul dup el, ncepu s
coboare pe aleea care i va conduce la cuibuorul lor de dragoste,
cldirea abandonat. Se simi dureros de excitat.
Vincent i vr mna n buzunar i apuc mnerul cuitului. Nu,
nu putea s-o omoare. Dar dac se va mpotrivi, va trebui s se
protejeze.
Spintec-i ochii<
Ar fi scrbos, dar o fa plin de snge nu ar fi o problem pentru
Vincent; oricum le prefera culcate pe burt.
naintau tot mai mult n pasaj. Vincent se uit n jur i vzu
cldirea, la doisprezece sau treisprezece metri n fa.
Dance se opri din nou, i deschise carneelul. Rostea cu voce tare
ceea ce scria:
Aleea are ase, nu, apte cldiri de locuine. Sunt patru lzi de
gunoi. Suprafaa aleii este asfalt. Suspectul a alergat n aceast
direcie, mergnd nspre sud. i puse la loc mnuile, peste
degetele tremurnde, cu unghii vopsite ntr-o minunat nuan de
rou.
Vincent era lihnit de foame. Simea c se topete de dorin.
Strnse cuitul n mna ncordat, respirnd sacadat.
Dance se opri din nou.
Acum! nfac-o.
Ddu s-i scoat cuitul din buzunar.
Dar sunetul brusc al unei sirene sfie aerul, venind din partea
cealalt a aleii. Se uit surprins ntr-acolo.
i atunci simi vrful pistolului atingndu-i ceafa.
Agent Dance strig:
Minile sus! Acum! i-l prinse de umr.
Dar<
Acum.
Agenta i mpinse arma i mai tare n cap.
Nu, nu, nu! Ls cuitul s cad i i ridic minile.
Ce se ntmpla?
O main de poliie opri brusc n faa lor, cu scrnet de frne,
urmat de o a doua, imediat dup ea. Patru poliiti imeni srir
afar. Nu< Oh, nu<
Pe burt, i ordon unul dintre ei. Acum!
Dar nu se putea mica, att era de ocat.
Apoi Dance se trase n spate, i poliitii l nconjurar, punndu-l
la pmnt.
N-am fcut nimic! N-am fcut nimic!
Tu! strig unul dintre poliiti. Pe burt acum!
Dar e rece, e murdar! i n-am fcut nimic!
l trntir pe pmntul dur. I se tie rsuflarea i gemu.
Era exact aa cum fusese i cu Sally Anne, exact aa.
Hei, grsanule, s nu te pun dracu s te miti! Perversule!
Nu, nu, nu!
Simi mini pe el, apucndu-l cu brutalitate. Simi durere cnd i
traser braele la spate i i puser ctue. l percheziionar,
golindu-i buzunarele.
Are un act de identitate, un cuit.
Se ntmpla acum, se ntmpla acum treisprezece ani, Vincent
aproape nu era n stare s-i dea seama.
N-am fcut nimic! Ce nseamn toate astea?
Unul dintre poliiti i spuse agentei Dance:
Te-am auzit foarte clar. Nu era necesar s intri pe alee cu el.
M-am temut s nu fug. Am vrut s stau cu el ct de mult
posibil.
Ce se ntmpla? se ntreb Vincent. Ce voia s zic?
Agenta Dance se uit la poliist i i-l art cu capul pe Vincent.
S-a descurcat bine pn am intrat n cafenea. Odat ce ne-am
aezat la mas, am tiut c se preface.
Nu, eti nebun<
Accentul i expresiile tale nu erau aceleai tot timpul i din
limbajul corporal mi-am dat seama c, n realitate, nici nu purtai
propriu-zis o conversaie cu mine. Aveai cu totul alte planuri,
ncercai s m manipulezi dintr-un motiv oarecare< Care s-a
dovedit a m face s vin singur cu tine n aleea asta.
i explic n continuare c atunci cnd achitase nota de plat n
cafenea, i scosese telefonul din buzunar i apsase REDIAL,
sunnd la numrul unui poliist NYPD cu care lucra. optise pe
scurt n telefon la ce concluzie ajunsese i i spuse s trimit poliiti
n zon. Lsase telefonul deschis, ascuns sub carneel.
De aceea recitase numele strzilor cu voce tare; le ddea
instruciuni unde s vin.
Vincent se uit apoi la minile ei. Dance i surprinse privirea i
ridic pixul cu care notase n carnet.
Da. sta mi-era pistolul.
Vincent se uit la ceilali poliiti.
Nu tiu ce se ntmpl aici. E o prostie ce spunei voi.
Ascult, zise unul dintre ei. Hai, nu te mai obosi. Chiar nainte
s ne sune ea, am fost anunai c oferul de la atacul de mai nainte
a fost vzut n zon cu un crucior de cumprturi. Un tip alb i
gras.
O cheam Sally Anne, grsanule. A scpat i a sunat la poliie, i
ne-a spus tot ce-ai fcut<
Nu sunt eu acela! Eu n-am fcut nimic. V nelai. V nelai
amarnic.
Da, sigur c da, zise unul dintre poliitii n uniform cu o
expresie amuzat. Auzim asta foarte des. Hai s mergem!
l apucar de brae i-l traser cu brutalitate ctre maina poliiei.
Auzi vocea lui Gerald Duncan n minte.
mi pare ru. Te-am dezamgit. M voi revana<
i Vincent Reynolds cel moale i gras se hotr s nu-i trdeze
prietenul, orice s-ar ntmpla.

Brbatul masiv era aezat n faa ferestrei din laboratorul lui
Lincoln Rhyme, cu minile nctuate la spate.
Permisul lui de conducere i datele din baza de date artau c nu
era Tony Parsons, ci Vincent Reynolds, secretar, n vrst de
douzeci i opt de ani, c locuia n New Jersey i lucra pentru ase
agenii de slujbe temporare, care nici una nu tia prea multe lucruri
despre el, n afar de ceea ce aflaser prin verificrile de rutin ale
angajrilor anterioare i a datelor din curriculumul vitae; era un
angajat model, dei uor de uitat.
Cu un amestec de furie i nelinite, Vincent se uita pe rnd la
podea i la poliitii din jurul lui Rhyme, Sachs, Dance, Baker i
Sellitto.
Nu avea antecedente penale n cazier i nici nu avea vreun
mandat pe numele lui. i percheziionar apartamentul srccios
din New Jersey, dar nu descoperir nici o legtur evident cu
Ceasornicarul. Nici o dovad c ar avea vreo iubit, sau prieteni
apropiai, sau rude. Poliitii gsir o scrisoare pentru sora lui din
Detroit. Sellitto i obinu numrul de la Poliia Statului Michigan i i
telefon. i ls un mesaj ca s-i sune ea.
Vincent Reynolds lucrase n seara de luni, cnd avusese loc crima
de la debarcader i cea de pe alee, dar i luase liber de atunci.
Mel Cooper i trimise Joannei Harper un e-mail cu o fotografie
digital a lui, la florrie. Femeia le rspunse c semna ntr-adevr
cu brbatul care se uitase la ea prin geam, dar nu putea fi sigur,
din cauza soarelui care btea n fereastr, a geamului murdar de la
ua din fa a depozitului i a ochelarilor lui de soare.
Dei bnuiau c el este complicele Ceasornicarului, probele care
l legau de scene erau foarte slbue. Urma de pantof din parcarea
subteran unde fusese abandonat SUV-ul era de aceeai mrime cu
pantofii lui, patruzeci i ase, dar nu aveau nici un semn distinctiv
ca s poat fi identificai fr nici o urm de ndoial. Printre
lucrurile din crucior pe care Rhyme bnuia c le cumprase doar
ca s se poat apropia de Dance sau de alt anchetator erau
chipsuri, biscuii i alte gustri nesntoase. Dar aceste pachete nu
erau desfcute i cnd i cercetar hainele nu gsir nici o firimitur
care s se potriveasc exact cu cele gsite n SUV.
l reineau acum doar pentru deinere ilegal de arm alb i
intervenie ntr-o operaiune a poliiei motivul principal de
detenie cnd apare un martor fals.
Totui, o mare parte a efilor din primrie i a celor de la Police
Plaza voiau s i se aplice acelai tratament ca lui Abu Ghraib i s-l
amenine sau terorizeze pn va ciripi tot. Aceasta era i opiunea
lui Dennis Baker, locotenentul fusese foarte presat de primrie s
gseasc ucigaul ct mai repede.
Nu va merge, zise Kathryn Dance. Se nchid n sine ca nite
arici i-i servesc gunoaie. Numai aa, pentru informarea voastr,
tortura e foarte ineficient dac vrei informaii exacte, adug ea.
Aa c Rhyme i Baker o rugar s se ocupe ea de interogatoriul
lui Vincent. Trebuiau s-l gseasc pe Ceasornicar ct mai repede
posibil i, dac nu puteau s foloseasc furtunul cu ap sub
presiune, voiau un expert.
Agenta special din California trase draperiile la geam i se aez
n faa lui Vincent, nelsnd nimic ntre ei. i trase scaunul mai n
fa, pn cnd fu la mai puin de un metru distan de el. Rhyme
presupuse c fcea asta pentru a-i invada spaiul personal i pentru
a reui astfel s-i nfrng mai uor rezistena. Dar i ddu seama,
de asemenea, c, dac Vincent i-ar pierde brusc cumptul, ar putea
s se repead nainte i s-o rneasc grav cu capul sau cu dinii.
Cu siguran era i ea contient de acest lucru, dar nu arta c s-
ar simi n pericol. i oferi un zmbet i i vorbi cu blndee.
Bun, Vincent. tiu c ai fost informat asupra drepturilor pe
care le ai i c ai fost de acord s vorbeti cu noi. i suntem
recunosctori.
Sigur c da. Orice pot s fac. Aceasta e doar o mare< ridic
din umeri< nenelegere, tii.
Atunci vom descurca totul imediat, nici o problem. Dar mai
nti am nevoie de nite informaii preliminare.
l ntreb numele ntreg, adresa, vrsta, unde lucra, dac mai
fusese vreodat arestat. Vincent se ncrunt.
I-am spus deja lui toate lucrurile astea, zise el, aruncndu-i o
privire lui Sellitto.
mi pare ru. Mna stng nu tie ce face mna dreapt, tii
cum e. Dac nu te superi s mai spui o dat.
Oh, OK, bine.
Rhyme i ddu seama c, din moment ce acum i spunea fapte
verificate, Dance construia probabil linia de baz kinezic. Cum
Kathryn Dance reuise s-i schimbe prerea criminalistului despre
interogatorii i martori, Rhyme era foarte interesat de felul cum se
desfura interogatoriul.
Dance ddea aprobator din cap i nota rspunsurile lui Vincent,
mulumindu-i din cnd n cnd pentru cooperare. Politeea ei l
deruta pe Rhyme. El personal ar fi acionat mult mai dur.
Vincent se strmb.
Ascult, eu pot, tii, s vorbesc cu tine ct de mult vrei. Dar
sper c ai trimis pe cineva s-l caute pe omul acela pe care l-am
vzut. Nu vreau s scape. Sunt ngrijorat din cauza asta. Eu ncerc
s v ajut i uite ce se-ntmpl asta-i povestea vieii mele.
Evident, ceea ce le spusese lui Dance i poliitilor despre suspect
nu era folositor. Cldirea n care pretindea c dispruse ucigaul nu
prezenta nici un semn c ar fi fost cineva nuntru de curnd.
Acum, dac vrei, te rog s mai treci o dat prin toate faptele.
Spune-mi ce s-a ntmplat. Numai c, de data asta, a vrea s-mi
spui totul n ordine invers.
Cum?
n ordine cronologic invers. E o metod bun de a fora
memoria. ncepi cu ultimul lucru care s-a ntmplat i mergi napoi
n timp de acolo. Suspectul intr pe ua acelei cldiri vechi din
alee< Hai s ncepem cu nite lucruri mai amnunite. Culoarea
uii.
Vincent se foi n scaun, se ncrunt. Dup o clip ncepu s
povesteasc, ncepnd cu brbatul mpingnd ua (nu-i amintea
culoarea uii). Apoi povesti ce se ntmplase exact nainte de asta
brbatul alergnd n jos pe alee. Apoi cum a intrat n alee. i nainte
de asta alerga pe strad. n cele din urm Vincent le spuse despre
cum a observat el un om pe strada Barrow, uitndu-se n jur
nelinitit, i apoi lund-o la goan.
OK, zise Dance, lund notie. Mulumesc, Vincent. Se ncrunt
uor. Dar de ce mi-ai spus c te cheam Tony Parsons?
Pentru c mi-a fost fric. Am fcut o fapt bun, i-am spus ce-
am vzut, dar m-am temut c ucigaul o s m omoare dac afl
cum m cheam. i tremura brbia. Mai bine nu v spuneam nimic.
Dar v-am spus i m-am speriat. i-am spus c mi-e fric.
Vicreala aceasta l enerva la culme pe Rhyme. Ia-l din scurt, o
ndemn n gnd pe Dance.
Dar ea l rug pe un ton extrem de amabil:
Vorbete-mi despre cuit.
OK, nu trebuia s-l am la mine. Dar am fost jefuit acum civa
ani. A fost ngrozitor. Sunt aa de prost. Ar fi trebuit pur i simplu
s-l las acas. De obicei aa fac. Pur i simplu nu m gndesc. i
apoi am necazuri.
Dance i ddu jos haina i o puse pe sptarul scaunului de lng
ea.
Vincent continu:
Toi ceilali oameni sunt suficient de detepi s nu se implice.
Eu zic ceva i uite ce se ntmpl. Se holb la podea, cu o expresie
scrbit pe chip.
Dance i ceru detalii despre cum aflase despre crimele
Ceasornicarului i unde se afla n timpul celorlalte atacuri.
ntrebrile i se preau foarte ciudate lui Rhyme. Superficiale. Nu
ncerca s ptrund n amnunite aa cum ar fi fcut el, cernd
alibiuri i demontndu-i povestea. Dac ddea peste ceva care prea
s duc la o pist bun, Dance o lsa balt. Nici mcar o dat nu-l
ntreb dac mai avusese vreun motiv s-o duc acolo n alee, unde
ei toi bnuiau c voia s o omoare poate chiar s-o tortureze ca s-i
spun ce tia poliia despre Ceasornicar.
Agenta nu avea nici o reacie la rspunsurile lui, ci pur i simplu
i nota rspunsurile. n cele din urm Dance se uit n spatele lui
Vincent la Sachs.
Amelia, vrei s-mi faci o mic favoare, te rog?
Da, sigur.
Nu vrei s-i ari lui Vincent urma de picior pe care am gsit-
o?
Sachs se ridic i o aduse. O inu ca s se poat uita la ea Vincent.
Ce-i cu asta? ntreb el.
Asta-i mrimea ta de pantof, nu-i aa?
Aproximativ.
Dance continu s se uite fix la el, fr s spun nimic. Rhyme
simi c-i ntinde o capcan. i privi pe amndoi cu mare atenie<
Mersi, zise Dance ctre Sachs, care se aez la loc.
Agenta se aplec n fa, invadnd i mai mult spaiul personal al
suspectului.
Vincent, sunt curioas. Unde ai fcut cumprturile?
O scurt ezitare.
, la Food Emporium.
Rhyme nelese n sfrit. Avea de gnd s-l fac s vorbeasc
despre cumprturi i apoi s-l ntrebe de ce le-a luat din
Manhattan, dac locuia n New Jersey din moment ce tot ce avea
n crucior se gsea i mai aproape de cas i, probabil, mai ieftin.
Dance se aplec nainte, dndu-i jos ochelarii.
Acum o s-l prind n la.
Kathryn Dance zmbi i zise:
Mulumesc, Vincent. Cred c asta e tot. Hei, i-e sete? adug
agenta. Vrei un suc?
Da, mersi, zise Vincent dnd din cap.
Dance i arunc o privire lui Rhyme.
Putem s-i oferim ceva de but?
Rhyme clipi i-i arunc o privire perplex lui Sachs, care se
ncrunt. Ce naiba fcea Dance? Nu obinuse nici mcar o
informaie de la el. Ce pierdere total de vreme, se gndea
criminalistul. Asta-i tot ce are de gnd s-l ntrebe? i acum face pe
gazda? Fr prea mult tragere de inim, Rhyme l chem pe
Thom, i acesta i aduse lui Dance o coca-cola.
Dance puse un pai n ea i i-o inu n fa brbatului cu ctue,
pentru a putea bea. Acesta goli paharul n cteva secunde.
Vincent, nu te supra dac ne lai cteva minute singuri, i
apoi vom rezolva toat treaba asta.
OK, sigur.
Agenii de poliie l escortar afar. Dance nchise ua n urma
lui.
Dennis Baker cltin din cap, uitndu-se nefericit la agent.
Pierdere de vreme, murmur Sellitto.
Nu, nu, zise Dance ncruntndu-se. Merge bine.
Bine? ntreb Rhyme.
Exact aa cum trebuie< Acum, uite cum vine treaba. I-am citit
linia de baz i apoi i-am zis s-mi povesteasc evenimentele n
ordine invers e o metod bun de a prinde subiecii mincinoi
care improvizeaz. Oamenii pot descrie un ir de evenimente care s-
a ntmplat cu adevrat n orice ordine de la nceput la sfrit i
invers fr nici o problem. Dar oamenii inventeaz evenimente,
doar ntr-o direcie, de la nceput la sfrit. Cnd ncearc s o
reconstruiasc invers, nu mai au indiciile pe care le-au folosit ca s
inventeze scenariul i se ncurc. Deci, chiar de la nceput, am tiut
c el este asistentul Ceasornicarului.
Serios? izbucni Sellitto n rs.
Oh, asta a fost evident. Reaciile lui de recunoatere au fost cu
totul n afara limitelor martorilor obinuii. i nu-i e fric pentru
sigurana lui personal, aa cum a pretins. Nu, l cunoate pe
Ceasornicar i este implicat n crime, dar nu neleg deocamdat
cum. Mai mult dect doar ca ofer, n orice caz.
Dar nu l-ai ntrebat nimic despre asta, sublinie Baker. Nu ar
trebui s-l lum la bani mruni s ne spun unde a fost n
momentul atacurilor de la florrie i din apartamentul din
Greenwich Village?
Aceasta era i prerea lui Rhyme.
Oh, nu. Asta ar fi cel mai ru lucru. Dac a proceda aa, astea
ar fi subiectele care l-ar face instantaneu s tac mlc. E o persoan
complicat, continu ea. Are multe sentimente n conflict i am
senzaia c a ajuns n stadiul al doilea de reacie la stres, depresia. n
esen asta e o furie ntoars spre sine. i e foarte dificil s-i faci fa.
Avnd n vedere tipul lui de personalitate, trebuie s creez o
legtur de simpatie ntre noi, iar cu metodele tradiionale de
interogare, asta ar dura zile ntregi, poate chiar sptmni. Dar nu
avem zile ntregi. Singura noastr ans e ceva radical.
Ce anume?
Dance art cu un gest paiul pe care-l folosise Vincent.
Poi comanda un test ADN? l ntreb ea pe Rhyme.
Da. Dar ne va lua ceva timp.
Nu conteaz, ct vreme putem spune cu sinceritate c a fost
comandat. Zmbi. Nu trebuie niciodat s mini. Dar nu e cazul s-i
spui totul unui suspect.
Rhyme i ndrept scaunul cu rotile spre locul din laborator,
unde Mel Cooper i Pulaski lucrau nc la probe. Le explic de ce
anume aveau nevoie i Cooper mpachet paiul n plastic i
complet o cerere de analiz de ADN.
Gata. Tehnic, testul e comandat deja. Atta doar c laboratorul
nu tie nc, zise el, pufnind n rs.
Exist ceva extrem de important i pe care nu vrea s l spun,
explic Dance. Ceva care l sperie foarte tare. Cnd l-am ntrebat
dac a mai fost arestat, reacia lui a fost nesincer, dar i foarte bine
repetat. Cred c a fost arestat, dar acum mult vreme. Nu are
amprente la dosar, aa c s-a pierdut cumva prin sistem poate
dintr-o greeal de laborator, poate era minor. Dar am tiut c a mai
avut de-a face cu legea i nainte. i, n sfrit, am senzaia c tiu ce
poate fi. De aceea mi-am dat jos haina i am rugat-o pe Amelia s se
plimbe prin faa lui. Ne mnnc pe amndou din priviri. ncearc
s n-o fac, dar nu se poate abine. Ceea ce m face s cred c are la
activ un atac sexual sau mai multe. Vreau s-i ntindem o capcan.
Problema e ns c s-ar putea s se prind. i atunci ne pierdem
puterea de negociere cu el i o s ne ia mult vreme pn s scoatem
ceva util de la el.
tiu n ce direcie bai tu, i zise Sellitto lui Rhyme.
Ba bine c nu, se gndi Rhyme.
Risc.
i tu, Dennis? ntreb Sellitto.
Ar trebui s sun la centru. Dar ne-am trage palme dup aceea,
dac nu sunt de acord. D-i drumul i f-o.
Mai este ceva ce trebuie s fac, zise Dance. Trebuie s m scot
pe mine nsmi din ecuaie. Orice a plnuit s-mi fac n alee trebuie
s uitm. Dac aduc vorba despre asta, va muta relaia n cu totul
alte limite i nu o s mai vorbeasc deloc cu mine, va trebui s o
lum de la nceput.
Dar tii ce voia s-i fac? ntreb Sachs.
Oh, da, bineneles c tiu ce plnuia. Dar trebuie s ne
concentrm asupra scopului nostru s-l descoperim pe
Ceasornicar. Cteodat trebuie s lai alte lucruri n umbr.
Sellitto se uit la Rhyme i ncuviin din cap.
Agenta se duse la cel mai apropiat calculator i tast cteva
comenzi, apoi un nume de utilizator i o parol. Studie cu atenie
pagina de web care apru i tast iar cteva comenzi. Pe ecran
apru o pagin cu ADN-ul unui suspect.
Dance i deschise poeta i nlocui ochelarii de oi cu cei de lup.
Acum e timpul s ncepem distracia. Se duse la u i o
deschise, rugnd s fie adus napoi Vincent.
Brbatul masiv, cu pete de sudoare la subsuori, intr n camer
trindu-i picioarele i se trnti pe scaunul care scri sub
greutatea lui. Se arta foarte prudent.
M tem c avem o problem, Vincent, sparse Dance tcerea.
Brbatul i ngust ochii.
Dance ridic punga de plastic de probe coninnd paiul cu care
buse.
Ai auzit despre ADN, nu?
Ce tot zici acolo?
Oare o s in figura? se ntreb Rhyme. Oare n-o s se prind?
Oare Vincent va pune capt interogatoriului, se va nchide n sine i
va insista s aib un avocat de fa? Avea dreptul s pretind asta.
Cacealmaua s-ar sfri n dezastru i s-ar putea s nu mai obin nici
o informaie de la el pn cnd Ceasornicarul va ucide alt victim.
Ai vzut vreodat o analiz de ADN, Vincent? l ntreb
calm. Dance ntoarse monitorul calculatorului ctre Vincent. Nu
tiu dac ai auzit despre Sistemul Combinat de Indexare a ADN-
ului al FBI-ului. Noi i spunem CODIS. Ori de cte ori are loc un viol
sau un atac sexual i infractorul nu este prins, se colecteaz fluidele
sale, piele i pr. Chiar i atunci cnd se folosete un prezervativ, de
obicei rmne o cantitate suficient de material lng sau pe victim
care s conin ADN. Profilul ADN-ului se pstreaz pe calculator
i, cnd poliia prinde un suspect, profilul lui este comparat cu
indexul acesta de ADN-uri. Uit-te i tu.
Sub titlul CODIS erau cteva zeci de rnduri de numere, litere,
liniue i puncte vagi, practic imposibil de neles pentru o persoan
nefamiliarizat cu sistemul.
Brbatul rmase complet nemicat, respirnd greu. Lui Rhyme i
se pru c ochii i erau sfidtori.
Asta-i o minciun.
tii, nu-i aa, Vincent, c nimeni nu poate ctiga un caz bazat
pe probe solide de ADN. i am reuit s obinem condamnri
pentru viol la ani buni dup svrirea lor.
Nu putei< Nu am zis c putei s facei chestia asta. Se uit
ncremenit la paiul sigilat.
Vincent, zise Kathryn Dance. Ai probleme mari.
Adevrat din punct de vedere pur tehnic, se gndi Rhyme. l
gsiser n posesia unei arme mortale.
Nu mini niciodat<
Dar tiu ceva de ce avem nevoie. Tcu o clip, apoi continu:
Nu tiu care e procedura n New York, dar la noi, n California,
procurorii au foarte mare libertate cnd au de-a face cu suspecii
cooperani.
Se uit la Sellitto, care prelu pasa imediat.
Da, Vincent, aa e i aici. Procuratura va ine seama de
recomandrile noastre.
Pierdut n studierea imaginilor de pe ecranul calculatorului,
strngnd din dini, Vincent rmase tcut.
Uite cum e nelegerea, continu Baker negocierea. Dac ne
ajui s-l prindem pe Ceasornicar i mrturiseti atacurile sexuale
anterioare, i obinem imunitate n ce privete crimele i atacurile
mpotriva celor dou victime recente. i vom face n aa fel, nct s
ai acces la un centru de tratament. i vei fi izolat de restul
deinuilor.
Dar trebuie s ne ajui, zise Dance pe un ton ferm. Chiar acum,
Vincent. Ce zici?
Brbatul arunc o privire la monitorul pe care se afla o analiz de
ADN care nu avea absolut nimic de-a face cu el. Lovea uor cu un
picior n pmnt semn c dezbtea o problem extrem de grav n
sinea sa.
i ntoarse ochii sfidtori spre Kathryn Dance.
Da sau nu? Ce-o s fie?
Trecu un minut ntreg. Rhyme nu auzea dect ticitul ceasurilor
Ceasornicarului.
Vincent se strmb. Se uit la ei cu ochi reci.
E un om de afaceri din Midwest. l cheam Gerald Duncan. St
ntr-o biseric din Manhattan. Mai mi dai o coca-cola?
Capitolul 27
Unde e acum? strig Dennis Baker.
Mai era cineva pe care avea de gnd s< Vocea lui Vincent
pli.
Omoare?
Suspectul ncuviin din cap.
Unde?
Nu tiu exact. Midtown, cred. Nu mi-a spus. Serios.
Se uitar toi la Kathryn Dance, care se pare c nu detectase nici o
minciun i ncuviin.
Nu tiu dac e acolo acum sau la biseric.
Le ddu adresa.
O tiu, zise Sachs. Au nchis-o mai demult.
Sellitto apel sistemul LUV i i spuse lui Haumann s organizeze
nite echipaje tactice.
Trebuia s se ntlneasc cu mine n Village acum o or sau
aa ceva. Lng cldirea aceea din alee.
Unde Vincent urma s o violeze i-apoi s-o omoare pe Kathryn
Dance, se gndi Rhyme. Sellitto trimise nite maini nemarcate s
staioneze lng cldire.
Cine e urmtoarea victim? ntreb Baker.
Nu tiu. Serios nu tiu. Nu mi-a spus nimic despre ea pentru
c<
De ce? ntreb Dance.
Eu nu urma s-i fac nimic.
S-i fac<
Rhyme nelese.
Deci tu l ajutai pe el i, n schimb, el te lsa s iei victimele.
Numai femeile, zise grbit Vincent, scuturndu-i capul cu
dezgust. Nu i brbaii. Doar nu sunt un ciudat sau mai tiu eu
cum< i numai dup ce au murit, aa c nu ar fi fost cu adevrat
viol. Nu e. Mi-a spus mie Gerald. A verificat el ntr-o carte.
Dance i Sellitto nu reacionar n nici un fel, dar Baker clipi.
Sachs ncerca s-i controleze nervii.
De ce nu urma s-i faci ceva urmtoarei victime?
Pentru c< avea de gnd s-o ard de vie.
Dumnezeule! murmur Baker.
Este narmat? ntreb Rhyme.
Vincent ddu din cap c da.
Are o arm. Un pistol.
Calibru .32?
Nu tiu.
Ce main conduce?
Un Buick bleumarin. Furat. Vechi de civa ani.
Numrul?
Nu tiu. Serios. Pur i simplu l-a furat.
Transmitei un apel de urgen, zise Rhyme. Sellitto sun
imediat.
Dance interveni brusc:
i ce altceva? Simise i altceva.
Ce vrei s spui?
Ce te deranjeaz n legtur cu maina?
Vincent i ainti privirea n podea.
Cred c l-a omort pe proprietarul mainii. N-am tiut c avea
de gnd. Serios n-am tiut.
Unde?
Nu mi-a spus.
Cooper ceru telefonic s primeasc orice informaii despre furturi
de maini, omucideri sau persoane disprute recent.
i< Vincent nghii n sec. ncepu s loveasc din nou uor cu
piciorul n pmnt.
Ce? ntreb Baker.
A mai omort pe cineva. Student, cred. Un biat. ntr-o alee de
dup col de biseric, lng Tenth Avenue.
De ce?
Ne-a vzut ieind din biseric. Duncan l-a njunghiat i i-a
aruncat cadavrul ntr-o lad de gunoi.
Cooper telefon la secia local de poliie s verifice i acest lucru.
Hai s-l punem s-l sune pe Duncan, zise Sellitto, artndu-l
pe Vincent. Putem s-i punem sub urmrire mobilul.
N-o s-i funcioneze telefonul. Scoate bateria i cipul SIM afar
cnd nu< lucrm efectiv, tii.
Lucrm<
Zicea c nu putei s-l dai sub urmrire aa.
Telefonul e pe numele lui?
Nu. E un telefon cu cartel prepltit. i cumpr unul nou tot
la cteva zile i-l arunc pe cellalt.
Ia numrul, zise Rhyme. Verific-l la companiile de telefonie.
Mel Cooper sun la toate companiile importante de telefonie
mobil din zon i vorbi cu fiecare pe scurt. Dup ce nchise n
sfrit, zise:
East Coast Communications. Prepltit, aa cum a zis. Pltit
cu bani ghea. Nu-i poate nicicum da de urm dac i se termin
bateria.
Fir-ar s fie, murmur Rhyme.
Sun telefonul lui Sellitto. Echipajele de intervenie de urgen
conduse de Bo Haumann porniser deja. Aveau s ajung la biseric
n cteva minute.
Asta pare a fi singura noastr speran, zise Baker.
Sachs, Pulaski i Baker se repezir afar s mearg i ei acolo.
Rhyme, Dance i Sellitto rmaser n laborator, ncercnd s afle
mai multe despre Gerald Duncan de la Vincent, n timp ce Cooper
cut n toate bazele de date orice informaii despre el.
De ce este interesat de ceasuri, timp i de calendarul lunar?
ntreb Rhyme.
Colecioneaz ceasuri vechi. Chiar a fost ceasornicar un
hobby, tii. Adic nu a avut un magazin sau aa ceva.
Dar e posibil s fi lucrat ntr-unul la un moment dat, zise
Rhyme. Afl ceva despre organizaiile profesionale ale
ceasornicarilor. i ale colecionarilor.
Cooper tast la calculator.
Numai n America?
Ce naionalitate are? l ntreb Dance pe Vincent.
E american, cred. Adic n-are accent strin.
Cooper verific pe mai multe website-uri i dup aceea cltin
din cap.
E o meserie foarte cutat, se pare. Cele mai importante
organizaii par a fi Asociaia Ceasornicarilor, a Bijutierilor i a
Aurarilor din Geneva, Association Interprofesssionnelle de la Haute
Horlogerie din Elveia, Institutul American al Ceasornicarilor,
Asociaia Elveian de Vnztori de Ceasuri i Bijuterii, tot n
Elveia, Asociaia Britanic a Colecionarilor de Ceasuri, Institutul
Orologic Britanic, Asociaia Angajatorilor din Industria de Ceasuri
din Elveia i Federaia Industriilor Fabricante de Ceasuri din
Elveia< dar mai sunt cteva zeci.
Trimite-le e-mailuri, zise Sellitto. ntreab-i dac Duncan e
ceasornicar sau colecionar.
i la Interpol, zise Rhyme. Apoi ctre Vincent: Cum v-ai
ntlnit?
Brbatul ncepu s povesteasc foarte dezlnat cum s-au
cunoscut absolut ntmpltor. Kathryn Dance l ascult i cu voce
perfect calm i puse cteva ntrebri i apoi trase concluzia c
minea.
nelegerea a fost s fii cinstit cu noi, zise ea, aplecndu-se n
fa. l privea rece prin ochelarii ei de prdtor.
OK, pur i simplu am fcut un< , tii, rezumat.
Nu vrem rezumate, zise Rhyme suprat. Vrem s tim cum
naiba l-ai ntlnit.
Violatorul recunoscu n cele din urm c, dei fusese o
coinciden, ntlnirea nu fusese chiar aa de nevinovat. Le povesti
cu amnunte cum se cunoscuser ntr-un restaurant aflat n
apropiere de biroul unde lucra Vincent. Duncan l verifica pe unul
din brbaii care urmau s fie ucii, iar Vincent se uita la o
chelneri.
Ce pereche tia doi, se gndi Rhyme.
Mel Cooper i ridic privirea de pe monitorul calculatorului.
Am gsit nite lucruri aici< Sunt aizeci i opt de persoane cu
numele Gerald Duncan n cincisprezece state din Vestul Mijlociu.
Prima dat le compar cu listele de mandate de arestare i VICAP i
apoi o s aflu vrsta aproximativ i profesiile. Nu poi spune mai
exact de unde vine?
V-a spune dac-a ti. Nu vorbea niciodat despre el.
Dance ncuviin din cap. l credea.
Lon Sellitto puse ntrebarea pe care tocmai se pregtea s o pun
i Rhyme.
tim c atac anumite victime, le verific dinainte. De ce? Ce
vrea?
Soia sa, rspunse violatorul.
E cstorit?
A fost.
Spune!
A venit cu soia lui la New York acum civa ani. El era la o
cin de afaceri undeva i nevast-sa s-a dus singur la un concert. A
venit napoi la hotel pe o strad pustie i a fost lovit de o main
sau de un camion. oferul a fugit. A strigat dup ajutor, dar nimeni
n-a venit s-o salveze, nici mcar n-a sunat cineva dup poliie sau
ambulan. Doctorii au zis c probabil a mai trit zece sau
cincisprezece minute dup ce a fost lovit. i chiar i cineva care nu
era doctor ar fi putut opri sngerarea, aa a zis doctorul. Nu trebuia
dect s apese pe ven sau aa ceva. Dar nimeni n-a ajutat-o deloc.
Verific toate spitalele pentru internri sub numele Duncan,
ntre optsprezece i treizeci i ase de luni n urm, ordon Rhyme.
Nu v obosii, zise Vincent. Anul trecut a dat o spargere la
spital i i-a furat fia. i a furat i dosarul de la poliie. A mituit un
funcionar de acolo. A plnuit asta nc de atunci.
Dar de ce alege aceste victime?
Cnd poliia a fcut anchet, s-au aflat numele celor zece
oameni care erau n apropiere cnd a murit nevast-sa. Eu unul nu
tiu dac tia ar fi putut s-o salveze sau nu. Dar Gerald e convins
c ar fi putut. A petrecut tot anul trecut ncercnd s descopere
unde locuiesc i ce program au. Vrea s-i prind cnd sunt singuri
ca s poat s-i omoare ncet. sta e cel mai important lucru pentru
el. Aa a murit i nevast-sa. ncet.
Brbatul de pe debarcader de mari? E mort?
Precis c e. Duncan l-a pus s se in de scnduri i apoi l-a
tiat pe mini i a stat acolo i s-a uitat la el pn a picat n ru. Mi-a
zis c a ncercat s noate un pic, dar apoi pur i simplu nu s-a mai
micat i a plutit pe ap pn sub debarcader.
Cum l chema?
Nu-mi amintesc. Walter nu tiu cum. Nu l-am ajutat cu primii
doi. Serios c nu, nu mint. Se uit la Dance cu fric n ochi.
Ce mai tii despre Duncan? l ntreb ea.
Cam asta-i tot. Singurul lucru despre care i place cu adevrat
s vorbeasc este timpul.
Timpul? Cum adic?
Orice, totul. Istoria timpului, cum funcioneaz ceasurile,
despre calendare, cum percep oamenii timpul n mod diferit. Mi-a
spus de exemplu c expresia se scurge timpul vine de la
clepsidr, un fel de ceas primitiv pe care-l foloseau n antichitate.
Era o sticl de form ciudat n care se pune nisip s se scurg. Ct
nisip se scurge prin gtul clepsidrei, atta timp trece< Dac oricine
altcineva mi-ar fi povestit chestii din astea, ar fi fost plictisitor. Dar
felul n care povestea el, nu tiu, pur i simplu te captiva.
Cooper i ridic privirea din calculator.
Am primit nite rspunsuri de la asociaiile de ceasornicari.
Nu au nici un Gerald Duncan n baza lor de date< Stai, acum
primesc rspuns de la Interpol< Nu, nimic nici de aici. i nu gsesc
nimic nici n VICAP.
Sun telefonul lui Sellitto. l scoase din buzunar i avu o
conversaie de cteva minute. Ct timp dur discuia, l privi pe
violator cu ochi plini de rceal. Apoi nchise telefonul.
Am vorbit cu soul surorii tale, i zise el lui Vincent.
Acesta se ncrunt.
Cu cine?
Soul surorii tale.
Vincent cltin din cap.
Nu, cred c ai vorbit cu altcineva. Sora mea nu e mritat.
Ba da, este.
Violatorul fcu ochii mari.
Sally Anne s-a mritat?
Aruncndu-i nc o privire scrbit lui Vincent, Sellitto i se
adres apoi lui Rhyme i Dance.
Ea a fost prea tulburat ca s poat rspunde personal la
telefon. A rspuns soul ei. Acum treisprezece ani a ncuiat-o n
beciul casei lor o sptmn ntreag, ct timp mama lor i tatl lor
vitreg erau n luna de miere. Propria sor< A legat-o acolo i a
molestat-o sexual n mod repetat. El avea cincisprezece ani, ea
treisprezece. A fost nchis la coala de corecie i a fost eliberat dup
terapie psihologic. Cazierul a fost sigilat. De aceea nu am gsit
nimic pe IAFIS.
Cstorit, opti Vincent, pmntiu la fa.
Sora lui a fcut terapie pentru depresie sinuciga i
dezechilibre alimentare de multe ori de atunci. L-au prins
urmrind-o de vreo dousprezece ori, aa c au obinut un ordin de
restricie. Singurul contact dintre ei n ultimii trei ani au fost nite
scrisori pe care i le-a trimis el.
O amenin? ntreb Dance.
Nu, zise Sellitto cu voce rguit. Sunt scrisori de dragoste. O
roag s se mute aici i s triasc mpreun cu el.
Doamne sfinte! murmur Mel Cooper, care de obicei era
complet imperturbabil.
Cteodat i scria reete de mncare pe margine. Cteodat
desena imagini pornografice. Cumnatul a zis c sunt dispui s fac
tot ce le st n putin pentru a se asigura c va rmne nchis
pentru totdeauna de data aceasta. Sellitto se uit la cei doi ageni de
poliie care ateptau n spatele lui Vincent. Luai-l de aici.
Poliitii l ajutar pe tnrul masiv s se ridice din scaun i
pornir ncet spre u. Vincent Reynolds abia putea pi, att de
zguduit era.
Cum a putut Sally Anne s se mrite? Cum a putut s-mi fac
aa ceva? Trebuia s fim mpreun pentru totdeauna< Cum a
putut?
Capitolul 28
Parc luau cu asalt un castel medieval.
Sachs, Baker i Pulaski se ntlnir cu Bo Haumann n apropiere
de biseric, n Chelsea. Trupele ESU se desfuraser n linite pe
strzile din jur, meninndu-se ct mai ascunse.
Biserica avea doar attea ui ct s respecte codul mpotriva
incendiilor, i majoritatea ferestrelor aveau grilaje. Asta nsemna,
desigur, c lui Gerald Duncan nu-i va fi prea uor s scape, dar
nsemna i c trupele ESU nu aveau prea multe posibiliti de acces.
Exista riscul ca ucigaul s fi pus capcane la puinele intrri
existente sau s i atepte narmat, iar din cauza pereilor de piatr,
de aproape un metru grosime, echipamentul de receptare termic i
sonor al echipajului de Cercetare i Supraveghere era n mare
msur inutilizabil; pur i simplu nu puteau s-i dea seama dac se
afla nuntru.
Care e planul? ntreb Amelia Sachs, care sttea lng Bo
Haumann n aleea din spatele bisericii. Dennis Baker era lng ea,
cu mna lng pistol. Privirile i fugeau n toate direciile pe strzi i
trotuare, ceea ce o fcu pe Sachs s-i dea seama c nu mai
participase la aciunile unei echipe tactice de mult vreme. Era nc
foarte suprat pe el din cauz c o spionase, aa c nu i era mil
deloc vzndu-l cum transpir de fric.
Ron Pulaski era i el n apropiere, cu mna pe revolverul Glock.
i el se legna agitat pe clcie, uitndu-se la structura impuntoare,
ptat de funingine.
Haumann le explic planul: echipajele vor executa o intrare
dinamic simpl pe toate intrrile, dup ce vor arunca n aer uile
cu explozibili. Nu aveau nici o alt alternativ uile erau prea
groase pentru a le sparge cu un berbec dar exploziile le vor anuna
foarte clar prezena i i vor da lui Duncan posibilitatea s-i
pregteasc aprarea n interiorul cldirii. Oare ce va face cnd va
auzi exploziile i paii poliitilor npustindu-se nuntru?
Se va preda?
Muli infractori fac asta.
Dar unii nu. Intr n panic sau se aga de ideea nebuneasc de
a-i face drum cu fora printr-un zid de doisprezece poliiti
narmai. Rhyme i explicase c Duncan era ntr-o misiune de
rzbunare, i Sachs se gndea c o persoan att de obsedat nu
pare genul de om care se pred imediat.
Sachs lu poziie n echipajul de la intrarea lateral, iar Baker i
Pulaski rmaser la postul de comand cu Haumann.
Explozivii de la intrare sunt amorsai, l auzi ea n cti pe
comandantul ESU. Echipaje, raportai, OK.
Echipajele A, B i C raportar c erau pregtite.
La numrtoarea mea, zise Haumann cu vocea sa rguit.
Cinci, patru, trei, doi, unu!
Uile explodar simultan cu trei zgomote puternice, rsuntoare,
declannd alarme de main i fcnd s vibreze toate ferestrele
din mprejurimi. Poliitii se npustir nuntru.
ngrijorarea lor n legtur cu eventuale poziii fortificate sau
capcane se dovedi nefondat. Vestea cea rea era ns c dup o
verificare rapid a bisericii vzur c fie Ceasornicarul era unul
dintre cei mai norocoi oameni de pe pmnt, fie le anticipase nc o
dat micarea. Nu se afla acolo.
Uite aici, Ron.
Amelia Sachs sttea n ua unui depozit mic de la etajul bisericii.
Sinistru, zise tnrul poliist.
Era un cuvnt potrivit.
Se uitau la mai multe ceasuri aranjate lng un perete de piatr.
Feele de lun de pe cadrane se holbau cu ochi enigmatici, cu o
expresie stranie, care nu era ntru totul un zmbet, dar nici un
rnjet, de parc tiau exact ct timp aveai alocat s trieti i erau
ncntate s-i numere ultimele secunde.
Toate ticiau, cu un sunet pe care Sachs l gsi cu totul
demoralizant.
Le numr. Erau cinci. Ceea ce nsemna c unul se afla la el.
S-o ard de vie<
Pulaski i trase fermoarul de la costumul Tyvek i i prinse
centura cu revolverul pe deasupra salopetei. Sachs i spuse c ea va
cerceta etajul, unde zicea Vincent c au locuit. Bobocul urma s
verifice parterul bisericii.
Pulaski ncuviin din cap, uitndu-se nelinitit la coridoarele
ntunecate. Lovitura pe care o primise la cap cu un an n urm
fusese foarte grav i unul dintre efi voise s-l pun pe tu, s
lucreze doar la birou. Pulaski fcuse eforturi mari s-i revin dup
leziunile la cap i pur i simplu nu lsase s se ntmple una ca asta.
Sachs tia c uneori i pierdea sngele rece. Se vedea n ochii si c
deseori trebuia s se hotrasc dac s mearg sau nu s
ndeplineasc sarcina pe care o avea. i dei alegea ntotdeauna
ndeplinirea datoriei, ea tia c existau muli poliiti care nu ar fi
dorit s fac echip cu el. Sachs ns prefera s lucreze cu cineva
care i confrunta demonii de fiecare dat cnd ieea n strad.
Acesta era adevratul curaj.
Ea una n-ar ezita s-l aib partener.
Apoi i ddu seama ce gndise i complet: Dac aleg s rmn
n poliie.
n ciuda frigului, Sachs vzu c i transpiraser palmele, dar
Pulaski se terse i i puse mnuile de latex.
mprir ntre ei echipamentul de colectare a probelor.
Hei, am auzit c ai fost atacat n parcare, cnd ai cercetat scena
Explorerului, zise ea.
Da.
Ursc cnd se ntmpl asta.
Pulaski izbucni n rs, artndu-i c pricepuse c prin asta ea
voise s-i transmit c era normal s aib emoii. Se ndrept spre
u.
Hei, Ron!
Pulaski se opri.
Apropo, Rhyme mi-a zis c te-ai descurcat de minune.
Serios?
Ei, nu chiar n cuvintele astea. Doar vorbeau de Rhyme, nu?
Sigur c da, zise Sachs. Hai, du-te i apuc-te de treab. Vreau
s-l prindem pe nemernicul sta.
Absolut, ncuviin el rnjind.
sta nu e un cadou de Crciun, zise Sachs. E o misiune.
i i fcu semn s se duc la parter.

Sachs nu descoperi nimic care s sugereze cine urma s fie
urmtoarea victim, dar cel puin gsi o cantitate semnificativ de
probe.
Sachs colect mostre din cteva zeci de feluri de chipsuri, biscuii,
snackuri i sucuri n camera lui Vincent Reynolds. Gsi de
asemenea dovezi ale poftelor lui mai ntunecate: prezervative,
band adeziv i crpe, pe care probabil avea de gnd s le
foloseasc pe post de clu. Camera era ntr-o dezordine infernal.
Mirosea a haine nesplate.
n camera lui Duncan, Sachs gsi reviste de orologerie (fr
etichete de abonat), instrumente de ceasornicar, tot felul de unelte
(inclusiv cletii pe care i folosise probabil la tierea gardului de
srm de la prima scen) i haine. Spre deosebire de camera lui
Vincent, aceasta era extrem de curat i ordonat. Patul era fcut aa
de bine, nct orice sergent de instrucie ar fi fost ncntat. Hainele
atrnau perfect n dulap (observ c etichetele fuseser ndeprtate),
i exista aceeai distan ntre umerae. Obiectele de pe birou erau
aliniate n unghiuri exacte unele fa de celelalte. Avusese grij s
nu lase aproape nici un obiect personal; dou programe de muzeu,
de la Boston i Tampa, erau ascunse sub coul de gunoi, dar, cu
toate c sugerau c Ceasornicarul trecuse prin aceste orae, erau
departe de locul de unde spusese Vincent c locuia de fapt, anume
n Midwest. Avea, de asemenea, un rulou pentru curat prul de
animale de pe haine.
Parc ar purta i el un costum Tyvek<
Gsi i nite obiecte care i-ar fi putut fi de ajutor la primele scene
ale crimei o rol de band adeziv care probabil se potrivea cu cea
din alee i pe care o folosise s-i pun clu victimei de pe
debarcader. Gsi o mtur veche care avea nc urme de pmnt,
nisip fin i particule de sare. Presupunea c aceasta fusese folosit la
scena morii lui Teddy Adams.
Mai existau i alte probe, iar Sachs spera c ele vor dezvlui locul
unde se afla n prezent sau ceva care s le ofere indicii n legtur cu
victimele urmtoare. ntr-un mic container de plastic cu capac erau
nite monede, trei pixuri marca Bic, chitane de la o parcare
subteran din centru i de la o farmacie din Upper West Side, o
cutie de chibrituri (din care lipseau trei) de la un restaurant din
Upper West Side. Pe nici unul dintre aceste obiecte nu existau
amprente. Gsi o pereche de pantofi cu ireturile ptate cu o vopsea
de un verde iptor i un borcan gol de patru litri n care fusese
alcool metilic.
Nu exista nici o amprent, n schimb, gsi o mulime de fibre de
bumbac de aceeai culoare ca cele din Explorer. Ddu i peste o
pung de plastic cu dousprezece perechi din acelai tip de mnui,
fr etichet de magazin sau chitane. Punga nu avea scris nimic pe
ea.
Ron Pulaski nu gsi prea multe probe la parter, dar fcu o
descoperire ciudat: ntr-una dintre toalete se gsea un strat de
pulbere alb. Nu putea fi sigur pn dup efectuarea testelor, dar
avea senzaia c provenea de la un stingtor de incendiu, din
moment ce dduse i peste o pung de gunoi menajer lng ua din
spate, unde se afla cutia de carton n care fusese vndut extinctorul.
Bobocul o examin cu atenie, dar nu gsi nici o etichet care s le
indice magazinul de unde l cumprase.
Nu era clar de ce golise extinctorul. Nu exist nici un semn de
incendiu n baie.
Sachs l sun pe Rhyme i i ceru s i-l dea la telefon pe Vincent
Reynolds. Acesta i spuse c Duncan cumprase de curnd
extinctorul. Nu tia de ce l golise.
Dup ce completar formularele de custodie, Sachs i Pulaski se
ntlnir cu Baker, Haumann i ceilali poliiti la intrarea din fa a
bisericii, unde acetia i ateptaser ct timp i fcuser ei treaba.
Sachs l sun pe Rhyme i le spuse, lui i lui Sellitto, ce anume
descoperiser.
n timp ce ea nira lista cu probele gsite, l auzea pe Rhyme
instruindu-l pe Thom s le includ n diagrame.
Boston i Tampa? ntreb criminalistul, referindu-se la
programele de muzeu. Poate c Vincent a greit. Stai o clip.
i spuse lui Cooper s caute n datele Strii Civile i ale DMV
dac existau brbai pe care-i chema Gerald Duncan n acele orae.
Dei erau locuitori cu acest nume acolo, vrsta nu se potrivea cu cea
a criminalului.
Criminalistul rmase tcut o clip.
Stingtorul de incendiu, zise el n cele din urm, i fcu din
nou o pauz. Pun pariu c a fcut un fel de dispozitiv de incendiere
din el. A folosit alcool ca accelerator. Era puin i pe ceasul de acas
de la Lucy Richter. Aa are de gnd s-o ard de vie pe urmtoarea
victim. tii care este caracteristica principal a stingtoarelor de
incendiu?
M dau btut, rspunse Sachs.
Sunt invizibile. Poi s stai lng unul i s nu-l bagi deloc n
seam.
Eu zic s lum toate probele pe care le-am gsit aici i s le
mprim, zise Baker. S sperm c mcar una dintre ele ne va
conduce la urmtoarea victim; avem chitane, chibriturile alea,
pantofii.
Vocea lui Rhyme se auzi distorsionat pe fir:
Facei ce facei, dar grbii-v. Din ce-a zis Vincent, dac nu e
la biseric, atunci e n drum spre urmtoarea victim. Poate e deja
acolo.

CEASORNICARUL
SCENA CRIMEI UNU

Locaia:
Debarcader de reparaii pe rul Hudson, 22nd Street

Victima:
Identitate necunoscut
Sex masculin
Posibil de vrst mijlocie sau mai btrn i poate avea probleme
cardiace (prezena anticoagulanilor n snge)
Nici o urm de droguri, infecie sau boal n snge
Garda de Coast i scafandri ESU caut cadavrul i probe n Portul
New York.
Se verific i rapoartele de persoane date disprute.
S-a recuperat o hain n portul New York. Mneci nsngerate. De
la Macys, mrimea 44. Nici un alt indiciu, nici o urm de cadavru.

Criminalul:
A se vedea mai jos

Modul de operare:
Criminalul a forat victima s se in de punte, peste ap,
crestndu-i degetele sau ncheieturile minilor pn a czut.
Timpul atacului: ntre 6 p.m. luni i 6 a.m. mari

Probe:
Snge de grupa AB pozitiv
Unghie rupt, fr lac de unghii, lat
Poriune din gardul de plas de srm, tiat cu clete obinuit de
tiat srma, care nu este identificabil.

Ceas.
A se vedea mai jos

Poezie.
A se vedea mai jos
Urme de zgrieturi de unghii pe puntea debarcaderului
Nici o prob identificabil, nici o amprent, nici o urm de
picioare, nici o urm de cauciucuri de main

SCENA CRIMEI DOI

Locaia:
Alee din Cedar Street, lng Broadway, n spatele a trei cldiri
comerciale (uile din spate ncuiate ntre 8.30 i 10 p.m.) i o cldire
administrativ guvernamental (ua din spate ncuiat la 6 p.m.)
Aleea este o fundtur. Lat de patru metri jumtate i lung de
treizeci i doi de metri i acoperit cu pietre de pavaj, cadavrul era
la patru metri jumtate de Cedar Street.

Victima:
Theodore Adams
Locuia n Battery Park
Scriitor independent
Fr dumani cunoscui
Nici un mandat mpotriva lui, de stat sau federal
S-a verificat o legtur cu cldirile din jurul aleii. Nu s-a gsit nici
una.

Criminalul:
Ceasornicarul
Sex masculin
Ceasornicarul nu apare n nici una dintre bazele de date.

Modul de operare:
Trt din vehicul pe alee, unde a fost suspendat deasupra lui o
bar de fier. n cele din urm aceasta i-a zdrobit gtul.
Se ateapt raportul medicului legist pentru confirmare.
Nici o dovad de activitate sexual.
Ora morii: aproximativ ntre 10.15 p.m. i 11 p.m. luni noaptea. Se
ateapt confirmarea medicului legist

Probe:
Ceas
Nici un explozibil, agent chimic sau biologic
Identic cu ceasul de pe debarcader
Nici o amprent, urme minime
Arnold Products, Framingham, MA
Vndut de magazinul Hallersteins Timepieces, Manhattan
Poezie lsat de criminal la ambele scene.
Imprimant de calculator, hrtie obinuit, tu HP LaserJet
Text:
A rsrit Luna Rece i plin,
luminnd cadavrul pmntului,
artndu-i morii ora s vin
s pun capt vieii i drumului.
Ceasornicarul
Nu apare n nici o baz de dat de poezie; probabil creaie proprie.
Luna Rece este o lun din calendarul lunar, luna morii.
60 de dolari n buzunar, numerele de serie nu sunt date n urmrire;
amprente, negativ.
Nisip fin folosit ca agent obscurizant.
Nisip obinuit. Din cauz c vrea s se ntoarc la scen?
Bar metalic, de 36 de kilograme, lonjeron cu ureche de ac. Nu
este folosit n antierul de vizavi de alee. Nici o alt surs gsit.
Band adeziv, obinuit, dar tiat cu precizie, n mod
neobinuit. Buci de exact aceeai lungime.
Sulfat de talium (otrav de roztoare) gsit n nisip
Sol coninnd protein de pete gsit n interiorul jachetei
victimei
Foarte puine urme gsite
Fibre maro, probabil covora de main

Altele:
Vehicul
Ford Explorer, de aproximativ trei ani vechime. Covor maro.
Verificarea numerelor de nmatriculare a mainilor din zon de
mari dimineaa rezult c nu au nici un mandat. Nu s-a dat nici o
amend n seara de luni n zon.
A se verifica la divizia Moravuri despre prostituate, n legtur cu
martorul.
Nici o pist

INTERVIU CU HALLERSTEIN

Criminalul:
Portret-robot TIFE al Ceasornicarului ntre 45 i 55 de ani, fa
rotund, brbie dubl, nas gros, ochi albatri neobinuit de deschii
la culoare. nalt de peste 1,80 metri, slab, pr negru, lungime medie,
fr bijuterii, haine nchise la culoare. Nici un nume.
tie foarte multe lucruri despre ceasuri, ceasornice i aparatele de
msurat timpul vndute la licitaiile recente i este la curent cu
expoziiile de orologerie din ora.
A ameninat vnztorul s pstreze tcerea.
A cumprat 10 ceasuri. Pentru 10 victime?
A pltit cu bani ghea.
A vrut cadran cu lun pe ceas, a vrut ticit zgomotos.

Probe:
Sursa ceasurilor a fost Hallersteins Timepieces, Flatiron District.
Nu exist amprente pe banii pltii pentru ceasuri, numerele de
serie nu au fost date n urmrire. Nu exist nici o urm pe bani.
A sunat de la un telefon public.

SCENA CRIMEI TREI

Locaia:
Spring Street, numrul 481
Victima: Joanne Harper
Nici un motiv aparent
Nu o cunotea pe a doua victim, Adams.

Criminalul:
Ceasornicarul

Asistent
Probabil brbatul observat mai devreme de victim, lng
depozitul ei.
Alb, solid, ochelari de soare, geac de culoare crem i apc.
Conducea un SUV.

Modul de operare:
A intrat nuntru cu peraclul.
Metoda intenionat de atac necunoscut. Posibil plnuia s
foloseasc srma de florrie.

Probe:
Proteina de pete provenea de la depozitul lui Joanne
(ngrmnt de orhidee).
Sulfat de taliu n apropiere
Srm de florrie, tiat n lungimi exacte (Pentru a fi folosite ca
arm a crimei?)

Ceas
Identic cu celelalte. Fr urme de nitrai
Nici o prob
Nu exist bilet sau poezie.
Nu exist amprente, urme de pai, arme sau orice altceva lsat n
urm.
Fulgi negri smoal de acoperi.
A se verifica imaginile termice FIARETS din New York pentru
posibile surse.
Rezultate neconcludente.

Altele:
Criminalul a verificat victima naintea atacului. A ales-o pentru un
motiv anume. Care?
Are staie radio de poliie; a se schimba frecvena.

Vehicul:
SUV maro
Nu se tie numrul de nmatriculare.
Se anun Localizatorul de Urgen al Vehiculelor.
423 proprietari de Explorer maro n zon. Dintre ei doi au i cazier.
Un proprietar prea btrn; cellalt n nchisoare pentru trafic de
droguri.
n proprietatea brbatului din nchisoare.

EXPLORERUL CEASORNICARULUI

Locaia:
Gsit n parcare, ntre rul Hudson i Houston Street.

Probe:
Explorerul e proprietatea brbatului din nchisoare. A fost
confiscat i furat din lotul de sechestru, unde atepta licitaia.
Parcat la loc deschis. Nu lng o ieire.
Firimituri de la pufulei, chipsuri, batoane de ciocolat. Buci de
biscuii cu arahide. Pete de suc obinuit, nu dietetic.
Cutie de muniie de pistol automat calibrul .32, apte gloane lips.
Arma e posibil s fie o Autauga Mk II.
Cartea Tehnici extreme de interogare. Planuri pentru crimele sale
viitoare?
Nu s-a obinut nici o informaie folositoare de la editur.
uvi de pr negru-crunt, probabil de femeie
Nici o amprent, n ntreg vehiculul
Fibre de bumbac bej de la mnui
Nisip care se potrivete cu cel folosit n alee.
Urm de pantofi mrimea 46 cu tlpi netede.

SCENA CRIMEI PATRU

Locaia:
Barrow Street, Greenwich Village
Victima: Lucy Richter

Criminalul:
Ceasornicarul
Asistent

Modul de operare:
Metoda intenionat de ucidere necunoscut
Ruta de intrare/ieire nedeterminat

Probe:
Ceas
Identic cu celelalte
Lsat n baie
Nici un explozibil
Pete de alcool metilic, nici o alt urm
Nu exist bilet sau poezie.
Nu s-a pus recent smoal pe acoperi
Nu exist amprente, urme de pai.
Nici o urm deosebit
Fibre de ln de la geac sau palton cu guler de ln.

INTERVIU CU VINCENT REYNOLDS i CERCETAREA
BISERICII

Locaia:
10th Avenue i 24th Street

Criminalul:
Ceasornicarul
Numele este Gerald Duncan.
Om de afaceri din zona Midwest, nu se cunosc detalii.
Soia a murit n NY; ucide din rzbunare.
narmat cu un pistol i un cuit cu lam retractabil.
Nu i se poate depista telefonul.
Colecioneaz ceasuri vechi.
A se verifica organizaiile de ceasornicari i orologerie.
Nici o descoperire imediat
Nici o informaie de la Interpol sau n bazele de date criminalistice.

Asistent:
Vincent Reynolds
Angajat temporar
Locuiete n New Jersey.
A comis violuri.

Probe:
Cinci ceasuri n plus, identice cu celelalte. Unul lipsete.

n camera lui Vincent:
Mncare ieftin, sucuri
Prezervative
Band adeziv
Crpe (clu?)

n camera lui Duncan:
Reviste de orologerie
Unelte
Haine
Programe de muzee de art din Boston i Tampa
Alt band adeziv
Mtur veche cu pmnt, nisip i sare.
Trei pixuri Bic
Monede
Tichet de la o parcare subteran din centru
Chitan de la o farmacie din Upper West Side
Cutie de chibrituri de la un restaurant din Upper West Side
Pantofi cu vopsea verde aprins
Borcan de patru litri gol, coninea alcool.
Rol de pr de animale
Mnui bej
Nici o amprent
Urme de substan din stingtorul de incendiu
Stingtorul transformat n dispozitiv incendiator cu alcool?

Altele:
A ucis un student lng biseric, acesta era martor.
Secia local verific.
Vehiculul este furat, Buick bleumarin.
oferul ucis
A se verifica jafuri de maini, omucideri, persoane disprute
Localizator de Urgen al Vehiculului, nu s-a descoperit nc
nimic.

Sarah Stanton pea grbit pe trotuarul ngheat spre cldirea
din centru unde lucra, strngnd la piept cafeaua cu lapte de la
Starbucks i biscuiii cu ciocolat o plcere vinovat, dar o
recompens pentru ziua care se anuna a fi foarte lung la birou.
Nu c ar fi avut neaprat nevoie de un stimulent suplimentar ca
s se ntoarc la terminalul ei. Sarah era estimator pentru o
companie mare de parchetare i decoraiuni interioare. Era mama
unui bieel de opt ani i, pentru c divorase ntre timp, se
ntorsese la lucru cu civa ani mai repede dect plnuise. ncepuse
ca recepionist i avansase rapid, astfel c acum era estimator-ef.
Munca era foarte solicitant, foarte multe numere dar era o
firm bun i i plceau oamenii cu care lucra (m rog, majoritatea).
i avea un program flexibil, din moment ce era deseori pe teren, la
ntlniri cu clienii. Acesta era un aspect foarte important, pentru c
trebuia s-i mbrace i s-i pregteasc fiul pentru coal, apoi s-l
duc pn pe 95 Street nainte de 9 dimineaa, i dup aceea s se
ntoarc n centru la serviciu, programul de lucru fiind ntotdeauna
supus capriciilor conducerii de la Metropolitan Transit. Astzi, de
pild, va lucra mai mult de zece ore; mine i lua ziua liber n
ntregime, ca s mearg la cumprturi cu fiul ei.
Sarah i trecu cardul de intrare prin aparat i deschise ua din
spate a cldirii, apoi i fcu gimnastica de dup-amiaza urc
scrile pe jos, nu cu liftul. Compania ocupa tot etajul al doilea, dar
biroul ei era o ncpere mai mic de la etajul nti. Biroul era linitit,
neavnd dect patru angajai, dar lui Sarah i convenea acest lucru.
efii nu veneau aici dect rareori, aa c putea s-i ndeplineasc
sarcinile de lucru fr s fie ntrerupt mereu.
Urc treptele pn la etajul nti i se opri. i ntinse mna spre
clana uii, ntrebndu-se din nou de ce oare uile nu aveau nici un
fel de ncuietoare dinspre casa scrilor? Ar fi fost extrem de uor
pentru cineva s<
Tresri brusc, auzind un clinchet metalic slab. Rsucindu-se pe
loc, Sarah nu vzu ns pe nimeni.
i< auzea oare un sunet de respiraie?
Era cineva rnit?
Oare ar trebui s mearg s vad? Sau s cheme paza?
E cineva acolo? Alo?
Nu se auzi nimic.
Poate c n-a fost nimic, se gndi ea. i intr pe coridorul care
ducea la ua din spate a biroului ei. Sarah o descuie i travers
coridorul lung al companiei.
i ddu jos haina, i ls cafeaua i biscuiii pe birou i se aez
n faa calculatorului, aruncnd o privire pe monitor.
Ce ciudat. Pe ecran era o fereastr n care scria: Proprieti: Data
i ora.
Aceasta era programul sistemului de operare Windows XP pe
care-l foloseai ca s setezi data, ora i zona geografic a fusului orar
pe calculator. Arta un calendar cu ziua din lun i alturi, la
dreapta, att un ceas analog cu ace indicatoare, ct i un ceas digital
mai jos, amndou indicnd trecerea secundelor.
Dar cnd plecase la Starbucks aceast fereastr nu era deschis.
Oare se deschisese singur? se ntreb ea. De ce? Poate i
folosise cineva calculatorul ct lipsise, dei nu-i putea nchipui cine
ar face asta sau de ce.
Nu conta. nchise fereastra de pe monitor i i trase scaunul mai
aproape de mas.
Se uit n jos. Ce-i asta?
Sarah vzu un stingtor de incendiu lng birou. Nici acesta nu
fusese acolo nainte. Compania fcea mereu chestii din acestea
bizare. Punea lumini noi n locuri neateptate, inventa planuri de
evacuare, rearanja mobilierul, fr nici un motiv aparent.
Acum, stingtoare de incendiu.
Probabil nc un lucru pentru care trebuia s le fie recunosctori
teroritilor.
Aruncnd o ultim privire spre fotografia fiului ei i simindu-se
mai bine numai vzndu-i zmbetul, i aez poeta sub mas i i
desfcu pachetul de biscuii.

Locotenentul Dennis Baker mergea ncet pe strada pustie. Era la
sud de Hells Kitchen, ntr-o zon industrial din partea de vest a
oraului.
Aa cum sugerase el, poliitii mpriser pistele gsite la
biseric. Le spuse lui Sachs i Haumann c i amintea de un
depozit care era vopsit n aceeai nuan de verde iptor gsit pe
pantofii din camera Ceasornicarului. Restul echipei era pe urmele
celorlalte piste gsite, iar el venise aici.
Cldirea masiv se ntindea de-a lungul strzii, ntunecat,
abandonat, mohort chiar i n lumina orbitoare. Partea de jos a
peretelui mizerabil de crmid, aproximativ doi metri, era
acoperit de graffiti i jumtate dintre ferestre erau sparte cteva
erau, de fapt, mpucate. Pe acoperi se afla un semn vechi i
splcit pe care scria Preston Mutri i Depozitare cu litere de mod
veche.
Uile din fa, vopsite cu verde iptor, erau ncuiate i legate cu
lan, dar Baker gsi o intrare lateral, ascuns pe jumtate n spatele
unei lzi de gunoi. Era deschis. Se uit n amndou direciile pe
strad i intr. naint n ncperea ntunecoas, iluminat doar de
raze piezie de lumin. Mirosea a carton putred, a mucegai i a
petrol. i scoase revolverul. l simea straniu n mn. Nu trsese
niciodat nici mcar un foc la datorie.
Mergnd n linite de-a lungul coridorului, Baker se apropie de
zona principal de depozitare a cldirii, un spaiu imens i gol. Din
loc n loc pe jos se gseau bltoace de ap uleioas i mizerie. De
asemenea, o mulime de prezervative, observ el cu scrb. Acesta
era probabil cel mai puin romantic loc pentru o aventur amoroas
pe care i l-ai putea imagina.
i atrase atenia o lumin dintr-unul din birourile aliniate de-a
lungul zidului. I se mai obinuiser ochii cu ntunericul i, cnd se
apropie, vzu o veioz de birou aprins ntr-o ncpere micu. i
mai observ un lucru.
Unul dintre ceasurile negre cu cadranul cu lun crile de vizit
ale Ceasornicarului.
Baker se apropie.
Un moment mai trziu ns, clc ntr-o bltoac cu ap
unsuroas, pe care n-o vzuse n ntuneric i se prbui la pmnt,
lovindu-se i aproape simind c i se taie rsuflarea din cauza
ocului. i scp pistolul din mn i l vzu alunecnd pe cimentul
murdar. Baker se strmb de durere.
Un brbat se apropie n fug de el dintr-unul din coridoarele
laterale din spatele lui.
Baker se uit n sus n ochii lui Gerald Duncan, Ceasornicarul.
Ucigaul se aplec, i i oferi mna, ajutndu-l pe Baker s se
ridice.
Eti bine?
M-am speriat, asta-i tot. N-am fost atent. Mersi, Gerry.
Duncan se ndeprt, ridic pistolul lui Baker i i-l napoie.
Nu era cazul s-l iei cu tine, zise el rznd.
Baker i puse pistolul napoi n toc.
Nu am fost sigur peste cine s-ar putea s mai dau aici, n afar
de tine. Ce loc sinistru!
Ceasornicarul i fcu semn spre biroul luminat.
Hai nuntru. O s-i spun exact ce-o s i se ntmple.
Ceea ce urma s se ntmple era crima pe care cei doi urmau s o
comit.
i persoana la care se referea Ceasornicarul era o detectiv din
NYPD pe nume Amelia Sachs.
Capitolul 29
Dennis Baker se aez pe un scaun din biroul depozitului i i
verific pantalonii, care aveau o pat mare de unsoare pe ei.
Italieneti, scumpi. La naiba.
Vincent Reynolds e n custodia noastr i am aflat de biseric,
i zise el lui Duncan.
Duncan tia asta, bineneles, din moment ce el nsui sunase la
poliie s-i anune c partenerul Ceasornicarului mpingea un
crucior de cumprturi prin West Village (Baker fusese surprins,
dar i impresionat, cnd Kathryn Dance l dibuise pe Vincent nc
nainte ca Duncan s-i trdeze aa-zisul partener).
i Duncan anticipase c violatorul va dezvlui amnuntele
despre biseric sub presiunea poliiei.
I-a luat mai mult timp dect m-am gndit eu, dar pn la urm
s-a dat btut, zise Baker.
Bineneles c s-a dat btut, ncuviin Duncan. E un vierme.
Duncan plnuise captura maniacului scrbos de la bun nceput;
era necesar s le dea poliitilor aceste informaii ca s-i fac s
cread c Ceasornicarul era un psihopat rzbuntor, i nu ucigaul
pltit care era de fapt. i Vincent era cheia prin care Duncan punea
poliia pe o pist greit, ca s-i poat duce la ndeplinire planul.
Acest plan era tot att de minuios i de rafinat ca cel mai
complex mecanism de ceas. Scopul era de a opri ancheta Ameliei
Sachs, care amenina s descopere grupul de poliiti de la Secia
118 condui de Baker i care se ocupau cu extorcarea.
Baker provenea dintr-o familie de poliiti. Tatl lui fusese
poliist de tranzit i se pensionase pe caz de boal dup ce czuse pe
scrile unei staii de metrou. Un frate mai mare lucra la
Departamentul de Corecii, iar unchiul lui Baker era poliist ntr-un
orel din comitatul Suffolk, de unde se trgea familia lui. Iniial nu
avusese nici un interes fa de aceast profesie tnrul chipe i
bine fcut voia o meserie bnoas. Dar, dup ce i pierdu i ultima
para ntr-o afacere falimentar de reciclare, Baker se hotr s intre
n poliie. Se mut din Long Island n New York i deveni poliist.
Dar faptul c intrase n meserie mai trziu n via i stilul de
poliist arogant, ca la televizor, pe care-l adoptase nu-i fuseser de
folos, nstrinndu-l att de conducere, ct i de colegi. Nu-l ajut
nici faptul c att de muli membri ai familiei sale erau poliiti
(rudele lui era foarte jos situate n ierarhia celor cu snge albastru n
poliie). Baker putea s triasc din salariul de poliist, dar nu avea
s ajung niciodat ntr-unul din birourile simandicoase din Casa
Mare.
Aa c se hotr s pun mna mcar pe bani, aa cum i dorise
la nceput. Atta doar c nu prin afaceri, ci folosindu-se de insigna
de poliist.
Cnd extorcase prima dat civa oameni de afaceri se ntrebase
dac se va simi vinovat din cauza asta.
Ei, na. Nici mcar un pic.
Singura problem era c pentru a-i menine stilul de via care
includea vinuri de calitate, mncare de gurmand i femei frumoase
avea nevoie de mai mult dect cei o mie i ceva pe sptmn pe
care-i obinea de la vnztorii coreeni angrositi sau proprietari
grsani de pizzerii din Queens. Aa c Baker, un fost partener i
civa poliiti de la 118 puser la cale un proiect de extorcare
eficient i profitabil. Amicii lui Baker furau o cantitate mic de
droguri din depozitele de probe sau fceau rost de nite cocain sau
heroin de pe strzi. Puneau ochii pe copiii unor oameni de afaceri
bogai care se distrau prin cluburile din Manhattan i plantau
asupra lor drogurile. Baker vorbea apoi cu prinii i le spunea c
pentru o sum de ase cifre, rapoartele de arest vor disprea. Dac
nu plteau, copiii mergeau la nchisoare. Ocazional planta
drogurile chiar asupra oamenilor de afaceri.
Dar Dennis Baker fcuse o greeal. Se lenevise. Nu era uor s
gseti intele potrivite pentru extorcri i se gndise s se ntoarc
la cteva dintre intele de dinainte, pentru o nou tran de bani.
Civa mai pltir o dat. Dar doi dintre ei Sarkowski i Creeley
erau oameni de afaceri suficient de duri i, dei fuseser dispui s
plteasc o dat pentru a scpa de Baker i de ameninrile lui,
refuzar cu ncpnare s mai plteasc nc o dat. Unul din ei
amenin c va merge la poliie i cellalt la pres. La nceputul lui
noiembrie, Baker i un poliist de la 118 l rpir pe Sarkowski i l
duser ntr-o zon industrial din Queens, lng fabrica unui client
de-al lui. l mpucar i aranjar s par c a fost vorba de un jaf.
Cteva sptmni mai trziu, Baker i acelai poliist ddur o
spargere n apartamentul lui Creeley, i fixar o frnghie pe dup
gt i-l aruncar afar pe balcon.
Apoi furar i distruser toate dosarele, carnetele i jurnalele
personale ale celor doi brbai orice ar fi putut s-i conduc pe
investigatori la Baker i la schema lui de extorcri. Ct despre
rapoartele de poliie, practic nu era nimic n dosarul lui Creeley care
s fie incriminant, dar dosarul lui Sarkowski coninea referine la
nite probe din care un anchetator mai inteligent ar fi putut trage
concluzii foarte suprtoare. Aa c unul dintre poliitii implicai
fcuse ca dosarul s dispar.
Baker credea c cele dou mori vor trece neobservate i
continuar extorcrile asta pn apru n scen o tnr poliist.
Detectivul Amelia Sachs nu credea c Benjamin Creeley se omorse
i ncepu s-i ancheteze moartea mai amnunit.
Femeia se dovedi de neoprit. Nu aveau alt opiune dect s-o
ucid. Dac Sachs ar fi murit sau ar fi fost foarte grav rnit, Baker
se ndoia c altcineva s-ar mai fi ocupat de caz cu atta zel cum o
fcea ea. ns dac murea, Lincoln Rhyme avea s-i dea imediat
seama c moartea ei avea o legtur cu ancheta de la St. James i
atunci nimic nu avea s-l mai opreasc pe el i pe Sellitto s-i prind
pe ucigai.
Aa c Baker trebuia s fac n aa fel nct moartea lui Sachs s
par c nu are nici o legtur cu crimele de la Secia 118.
Baker trimise vorb n cercurile ctorva mafioi pe care-i cunotea
i prin intermediul acestora auzi de Gerald Duncan, un asasin
profesionist care tia s manipuleze scenele crimei i s inventeze
mobiluri false pentru a ndrepta bnuielile n cu totul alte direcii
dect ale oamenilor care l angajaser. Mobilul este cea mai sigur
metod de a fi prins, explicase Duncan. Elimin mobilul i vei
elimina bnuiala.
Czur de acord asupra unui pre Sfinte Sisoie, tipul sta nu era
ieftin deloc i Duncan se apuc de lucru. Duncan ddu de urma
unui nenorocit imbecil pe care urma s-l foloseasc pentru a
transmite informaii poliiei despre Ceasornicar. Vincent Reynolds
se dovedi a fi fraierul perfect, nghiind pe nersuflate gogoile pe
care i le servise Duncan despre psihopatul care-i pierduse minile
din cauza morii soiei sale i acum omora cetenii apatici.
Apoi, Duncan i puse n aplicare planul. Ceasornicarul ucise
primele dou victime, alese la ntmplare un individ pe care-l
rpise de pe West Street, din Greenwich Village i pe care-l omorse
pe debarcader i unul ntr-o alee cteva ore mai trziu. Mai existau
dou atentate comise de acelai uciga faptul c nu reuiser era
irelevant. Pentru toat lumea era limpede c acest Ceasornicar era
un criminal absolut sinistru care trebuia oprit ct mai repede.
Apoi Duncan fcu urmtoarea mutare: l trimise pe Vincent s o
atace pe Kathryn Dance, pentru ca poliia s cread c era dispus s
omoare poliiti i nscen capturarea lui Vincent pentru ca acesta
s-l vnd pe Ceasornicar.
Acum venise vremea s dea lovitura final: Ceasornicarul va
omor o poliist, pe Amelia Sachs, fcnd astfel ca moartea ei s
par n ntregime opera unui uciga psihopat i rzbuntor, fr nici
o legtur cu anchetarea Seciei 118.
A aflat c ai spionat-o? l ntreb acum Duncan.
Exact aa cum ai spus, zise Baker, dnd din cap. E o cea
deteapt. Dar am fcut ceea ce mi-ai sugerat tu.
Duncan anticipase c va bnui pe toat lumea, n afar de
oamenii pe care-i cunotea personal. i explicase c atunci cnd
oamenii te suspecteaz, trebuie s le oferi un alt motiv pentru
comportamentul tu unul inofensiv. Pur i simplu mrturiseti o
infraciune mai puin grav, te pori ca i cum ai fi plin de
remucri, ei sunt satisfcui, iar tu ai fost ters de pe lista
suspecilor.
La sugestia lui Duncan, Baker pusese ntrebri mai multor
poliiti despre Sachs. Auzise zvonuri c avusese o relaie cu un
poliist corupt i scrise un e-mail, trimis, chipurile, de cineva din
Casa Mare, i l folosi ca pretext s o spioneze. Sachs nu fusese prea
ncntat, dar nici nu-l suspect de ceva mai grav.
Uite cum e planul, i zise acum Duncan, artndu-i diagrama
unei cldiri de birouri din centru. Aici lucreaz ultima victim. O
cheam Sarah Stanton. Are o ni ntr-un birou la etajul unu. Am
ales locul sta din cauza aezrii sale. Va fi perfect. Nu am pus nici
un ceas acolo, pentru c poliia a anunat deja public c le folosete
un uciga n serie dar am afiat pe calculator o fereastr cu ora i
data.
Frumos detaliu.
Duncan zmbi.
i eu m-am gndit.
Vocea ucigaului era joas, cuvintele i erau precise, dar tonul i
era plin de plcerea modest a unui artizan care i prezint o pies
terminat de mobilier sau un instrument muzical< sau un ceas, se
gndi Baker.
Duncan i explic, de asemenea, c se mbrcase n salopet de
muncitor, ateptase pn ieise Sarah din birou i pusese lng
terminalul ei extinctorul plin cu alcool inflamabil. n cteva minute
Baker trebuia s-l sune pe Rhyme sau pe Sellitto i s raporteze c
descoperise probe despre locul unde urma s fie pus bomba
artizanal din stingtor. Echipajele de intervenie de urgen i
brigada de geniti se vor repezi la birou, i tot aa i Amelia Sachs.
L-am fcut n aa fel nct, dac mut extinctorul, o va stropi
cu alcool i se va aprinde. Alcoolul arde extrem de repede. O va
ucide sau o va rni grav, dar nu va incendia tot biroul. De fapt,
poate poliia va reui chiar s dezamorseze dispozitivul la timp i s
o salveze pe femeie, continu el.
Dar asta nu conta ctui de puin. Tot ce l interesa pe Duncan era
s o aduc pe Amelia Sachs n birou s cerceteze zona.
Nia lui Sarah era la captul unui coridor ngust. Sachs va
singur, aa cum o fcea ntotdeauna. Cnd se va ntoarce cu
spatele, Baker, care va atepta n apropiere, o va mpuca pe ea i pe
oricine altcineva ar fi prezent acolo. Va folosi arma automat a lui
Duncan, de calibru .32, ncrcat cu gloane din cutia pe care o
lsase intenionat n SUV, pentru a fi gsit de poliie. Dup ce o
mpuca pe Sachs, Baker urma s sparg o fereastr care se afla la
patru metri i jumtate deasupra unei alei. Va arunca arma afar,
fcnd astfel s par c Ceasornicarul srise pe geam i fugise,
scpnd pistolul din mini. Arma crimei i gloanele identice cu cele
gsite n Explorer nu vor lsa nici o umbr de ndoial c ucigaul
fusese Ceasornicarul.
Sachs va muri i ancheta de corupie de la Secia 118 va fi oprit
definitiv.
Las-i pe ali poliiti s ajung primii la cadavru, l sftui
Duncan. Dar ar fi un gest foarte drgu dac i-ai mpinge la o parte
i ai ncerca s o resuscitezi personal.
Te gndeti la toate, nu? zise Baker.
Ceea ce e de-a dreptul fascinant n legtur cu ceasurile e
faptul c ele nu au mai multe sau mai puine pri dect sunt
absolut necesare pentru a face ceea ce intenioneaz ceasornicarul,
zise Duncan, uitndu-se atent la ceasul cu cadran cu lun. Nu
lipsete nimic, dar nu e nimic de prisos. E perfeciunea pur, nu
crezi? ntreb el, cu voce blnd.

Amelia Sachs i Ron Pulaski naintau cu greu pe strzile reci din
sudul Manhattanului, i Sachs se gndea c deseori cele mai mari
obstacole ntr-un caz nu se datorau criminalilor, ci trectorilor,
martorilor i victimelor.
Urmreau una dintre pistele descoperite la biseric, chitanele de
la o parcare aflat nu departe de debarcaderul unde murise prima
victim. Dar ngrijitorul de acolo nu le fusese de nici un folos.
Doamn, nu, el nu cunoscut. Nimeni nu arat ca el care mi
amintesc eu. Ahmed poate el a vzut pe el< Oh, nu, el nu aici azi.
Nu, eu nu tiu numrul de telefon la Ahmed<
i aa mai departe.
Frustrat, Sachs art cu un gest din cap un restaurant aflat nu
departe de parcare.
Poate s-a oprit acolo. Hai s ncercm.
Chiar n clipa aceea o sun Sellitto.
Amelia, m auzi?
Sachs l prinse pe Pulaski de bra i mri volumul, ca s poat
auzi amndoi.
D-i drumul, te aud.
Unde suntei?
n partea de sud. N-am avut noroc n parcare, n-a dat nici un
rezultat. Mergem s cutm martori prin cteva restaurante.
Las-o balt. Ducei-v la intersecia dintre 32 Street i Seven
Avenue. Urgent. Dennis Baker a gsit o pist. Se pare c urmtoarea
victim se afl ntr-o cldire de birouri de acolo.
Cine e?
Nu suntem nc siguri. Probabil va trebui s verificm toat
cldirea. Am trimis deja brigada de geniti i pompierii acolo e
femeia pe care o s-o ard de vie. Doamne, sper s ajungem la timp.
Oricum, du-te acolo acum!
Ajungem n cincisprezece minute.

Departamentul de pompieri trimisese douzeci i patru de
oameni n cldirea din centru de douzeci i apte de etaje. i Bo
Haumann convocase cinci echipaje de intervenie de urgen
echipaje mai mari, de cte ase poliiti fiecare, n loc de patru ca
s verifice cldirea etaj cu etaj.
Din cauza traficului de srbtori, dur aproape o jumtate de or
ca Sachs s ajung acolo. Nu era o ntrziere prea mare, dar cele
cincisprezece minute o mpiedicar s fac parte din echipajele care
intraser primele n cldire. Amelia Sachs era detectiv la locul
crimei, dar tnjea s se bucure de privilegiul echipajelor tactice, cele
care intrau primele pe uile criminalilor.
Dac l gseau aici pe Ceasornicar, ar fi fost ultimul moment de
glorie nainte s ias din poliie. Se gndea c i noua slujb la
Argyle i va oferi posibilitatea de a avea parte de situaii palpitante,
dar nu ca n poliie.
Sachs i Pulaski alergar de la main spre postul de comand de
la ua din spate a cldirii de birouri.
Ai gsit ceva? l ntreb ea pe Haumann.
Brbatul ncrunit cltin din cap.
nc nu. Camera de supraveghere din hol a surprins un brbat
care pare s semene cu portretul-robot, i care purta o geant. Dar
nu tim dac acesta a plecat sau nu. Uile din spate i din lateral nu
sunt prevzute cu sisteme de alarm, i nici cu camere de luat
vederi.
Evacuai cldirea? ntreb o voce de brbat.
Sachs se ntoarse. Era detectivul Dennis Baker.
Acum ncepem, explic Haumann.
Cum l-ai gsit? ntreb Sachs.
Depozitul cu vopsea verde, zise Baker. A fost acolo. Am gsit
nite notie i o hart a cldirii.
Poliista era nc suprat pe el din cauz c o spionase, dar
faptul c-i fcuse bine treaba merita credit, aa c ddu aprobator
din cap i-i spuse:
Te-ai descurcat bine.
N-a fost nimic spectaculos, rspunse el cu un zmbet. Pur i
simplu am mers i eu nainte. Am avut un pic de noroc. Baker i
nl privirea spre etajele superioare ale cldirii, n timp ce i
trgea pe mini o pereche de mnui.
Capitolul 30
n timp ce sttea n faa calculatorului, Sarah Stanton auzi un
prit n difuzorul situat chiar deasupra capului ei.
Circula o glum printre angajai care spunea c efii dduser
ordin s se pun filtre n difuzoare pentru a face transmisiile
complet ininteligibile. Se ntoarse napoi spre monitor ntrebnd cu
voce tare:
Ce zice? Nu neleg o iot.
Se anun ceva, rspunse una dintre colegele ei.
Ei na.
Mereu fac chestia asta. Ce m enerveaz! E simulare de
incendiu?
Habar n-am.
Un moment mai trziu auzi urletul alarmei de incendiu.
Se pare c da.
Dup 11 septembrie se dduse alarma cam o dat pe lun. De
cteva ori se npustise i ea imediat afar cu toi ceilali. Dar azi
temperatura era de minus zece grade i, oricum, avea mult prea
mult treab. n plus, dac era ntr-adevr un incendiu i intrrile
erau blocate, putea pur i simplu s sar pe fereastr. Biroul ei se
afla la etajul unu.
i ndrept din nou atenia asupra calculatorului.
Dar imediat dup aceea Sarah auzi mai multe voci la captul
cellalt al coridorului care ducea la nia ei. Vocile erau ncordate, ca
ntr-o situaie de urgen. i mai era ceva zngnit metalic.
Echipament de pompieri? se ntreb ea.
Poate chiar se ntmpla ceva.
n spatele ei se auzir pai grei apropiindu-se. Se ntoarse i vzu
mai muli poliiti n uniforme negre, cu arme n mini. Poliia?
Oh, Doamne, oare era un atac terorist? Singurul lucru la care se
putea gndi era s ajung la coal la fiul ei i s-l duc acas.
Evacum cldirea, anun poliistul.
Teroriti? ntreb cineva. A mai fost un atac?
Nu. Dar nu le mai ddu nici o explicaie. Toat lumea, ieii n
linite i ordine. Luai-v hainele, dar nimic altceva.
Sarah se mai calm. Nu era necesar s-i fac griji din cauza fiului
ei.
Cutm stingtoare de incendii, zise un alt poliist. Este vreun
stingtor aici? Nu le atingei. Numai spunei-ne. V repet, nu le
atingei!
Deci chiar era un incendiu, se gndi ea, lundu-i haina pe ea.
Apoi i spuse c era ciudat c pompierii voiau s foloseasc
stingtoarele companiei. Nu le aveau pe ale lor? i de ce s se
ngrijoreze att de tare dac le foloseau ei? Nu-i trebuie cine tie ce
instrucie special pentru asta.
V repet, nu le atingei!<
Poliistul se uit ntr-un birou de lng nia unde era Sarah.
, domnule poliist? Vrei un stingtor? ntreb ea. Am unul
chiar aici.
i ridic cilindrul rou i greu de pe podea.
Nu! strig brbatul i sri ctre ea.

Sachs fcu o grimas cnd radioul se porni brusc cu un prit
puternic.
Echipele de pompieri i de geniti, etajul unu, biroul de pe
col, la sud-est. Compania de Decoraiuni Interioare Lanam. Acum!
Hai, micarea, micarea!
Doisprezece pompieri i poliiti din brigada de genistic i luar
pe umeri echipamentul i se npustir prin ua din spate.
Situaia? strig Haumann n microfon.
Nu se auzea dect o nvlmeal de voci grbite acoperind
urletul alarmei de incendiu.
A avut loc o explozie? repet agitat eful echipajelor de
intervenie.
Nu vd fum deloc, zise Pulaski.
Dennis Baker se uit n sus la etajul unu. Cltin i el din cap.
Dac e alcool, atunci nu va aprea fum pn nu se aprind i
materialele secundare, explic un poliist. Adug pe un ton blnd:
Sau prul i pielea ei.
Sachs continu s studieze cu atenie toate ferestrele, ncletndu-
i pumnii. Oare femeia aceea murea n agonie chiar acum?
mpreun cu poliitii i pompierii care se gseau n apropiere?
Hai odat, opti Baker.
Am gsit dispozitivul< se auzi brusc o voce n ctile staiei
radio. Am< Da, l-am luat. Nu a explodat.
Sachs i nchise ochii.
Slav Domnului, zise Baker.
Oamenii ieeau acum n valuri din cldire, fiind verificai la ieire
de agenii de poliie sau de cei din echipajele de intervenie care l
cutau pe Duncan, comparnd portretul-robot cu feele
funcionarilor.
Un poliist conduse o femeie la Sachs, Baker i Pulaski, chiar n
momentul n care sosi i Sellitto.
Poteniala victim, Sarah Stanton, povesti c gsise un stingtor
de incendii sub biroul ei; nu fusese acolo nainte i nici nu vzuse
cine i-l lsase acolo. Cineva din birou i amintea c observase un
muncitor n uniform prin apropiere, dar nu-i amintea nici un
detaliu, nu recunoscu portretul-robot, i nici nu-i amintea unde
plecase.
Care e situaia cu explozibilul? ntreb Haumann.
Un poliist rspunse prin staia radio.
N-am vzut nici un cronometru ataat, dar regulatorul de
presiune din capt nu arat nimic. S-ar putea ca acestea s fie
detonatorul. i se simte miros de alcool. Echipajul de geniti l-a
sigilat ntr-un vas de reinere. l duc acum la Rodmans Neck. Noi
continum s-l cutm pe suspect.
Avei vreo urm? ntreb Baker.
Negativ. Sunt dou scri de incendiu i lifturile. Putea s fi
ieit pe-acolo. i mai sunt nc patru sau cinci companii la etajul
sta. Poate a intrat ntr-unul dintre birourile lor. O s le verificm n
cteva minute, de ndat ce primim confirmarea c nu exist alte
dispozitive explozibile.
Dup zece minute poliitii raportar c nu se mai gseau alte
bombe n cldire.
Sachs i puse ntrebri lui Sarah i apoi l sun pe Rhyme s-l
pun la curent. Femeia nu le cunotea pe celelalte victime i nu
auzise niciodat de Gerald Duncan. Era mhnit c soia lui fusese
ucis chiar lng apartamentul ei, dar nu i amintea de nici un
accident mortal care s fie avut loc n zona aceea.
n cele din urm Haumann le spuse c poliitii terminaser
verificarea, dar Ceasornicarul scpase.
La naiba! murmur Dennis Baker. i eram aa de aproape!
Descurajat, Rhyme spuse:
Cerceteaz scena i spune-mi ce gseti.
ncheiar transmisia. Haumann trimise dou echipaje s
supravegheze depozitul pe care Duncan l folosise pentru a se
pregti de atac, n caz c ucigaul avea de gnd s se ntoarc acolo,
iar Sachs i mbrc salopeta Tyvek i i lu valiza de metal care
coninea echipamentul de baz pentru colectarea i pstrarea
probelor.
V ajut i eu, zise Pulaski, mbrcnd i el salopeta alb.
Sachs i ddu lui valiza i ea lu alta.
La etajul nti se opri i se uit cu atenie la hol. Fcu nite
fotografii, dup care intr n biroul Companiei de Decoraiuni
Lanam i se ndrept spre nia unde lucra Sarah Stanton.
Desfcur amndoi valizele i scoaser echipamentul: pungulie,
eprubete, beioare, role adezive, foi electrostatice pentru
evidenierea urmelor de pai, substane chimice pentru prelevarea
amprentelor latente i multe altele.
Eu ce s fac? ntreb Pulaski. S m duc s verific casa scrilor?
Sachs nu era sigur. n cele din urm vor trebui s mearg i
acolo, dar hotr c ar fi mai bine s le verifice ea nsi; era ruta cea
mai logic de intrare i ieire a Ceasornicarului i voia s fie absolut
sigur c nu ratau nici o urm. Sachs studie structura niei lui Sarah
i apoi observ una goal chiar lng ea. Ceasornicarul ateptase
probabil acolo pn apruse momentul perfect pentru a pune
bomba.
Vezi ce e cu nia aceea, i zise ea bobocului.
Imediat. Pulaski intr n nia goal, scoase lanterna i ncepu
s fac un caroiaj perfect. Sachs l observ adulmecnd aerul, o alt
regul de-a lui Rhyme n cercetarea unei scene a crimei. Biatul
sta o s ajung departe, se gndi ea.
Sachs intr n nia unde gsiser extinctorul. Auzi un zgomot i
se uit n spate. Nu era dect Dennis Baker. Aceasta se apropie pe
coridor i se opri la aproximativ ase metri de birourile izolate n
nie, suficient de departe s nu existe nici un risc de contaminare a
scenei.
Nu era foarte sigur de ce venise, dar, din moment ce nc nu
erau pe deplin siguri c Ceasornicarul plecase, i era recunosctoare
pentru prezen.
Verific atent, dar ai grij i de tine<

Aceasta era diferena:
Detectivul Dennis Baker mpreun cu un poliist de la 118 i
omorser pe Benjamin Creeley i pe Frank Sarkowski. Nu fusese
uor, dar o fcuser fr nici o ezitare. i era pregtit s omoare pe
oricine i-ar fi putut demasca sau pune n pericol afacerile. Nici o
problem. Cele cinci milioane de dolari bani ghea prada lor de
pn acum te pot scuti de remucri.
Dar Baker nu mai omorse niciodat un alt poliist.
ncruntndu-se, foindu-se, o privea pe Amelia Sachs i pe puti,
pe Pulaski, care era i el o int uoar.
Dar mai era ceva.
Era ca i cum i-ai omor membrii familiei sau pe colegii ti.
Dar, din nefericire, Sachs i Pulaski i puteau distruge viaa.
Aa c nu avea de ales.
Acum pur i simplu studia scena. Da, Duncan plnuise totul
perfect. Uite fereastra. Arunc o privire afar. Aleea, la patru metri
jumtate mai jos, era pustie. i lng el se afla scaunul cenuiu de
metal despre care i vorbise ucigaul, cel pe care trebuia s-l arunce
prin geam dup ce i omora pe cei doi. Iat ventilatorul imens al
aparatului de aer condiionat, cruia va trebui s-i scoat grilajul
dup mpucturi, ca s par c Ceasornicarul se ascunsese
nuntru.
Respir o dat adnc.
Venise timpul. Trebuia s acioneze rapid, nainte s mai apar i
altcineva acolo. Amelia Sachs i trimisese pe ceilali poliiti n holul
principal, dar, n orice moment, era posibil ca vreunul dintre ei s se
ntoarc.
Scoase pistolul de calibru .32 i trase cu grij piedica pentru a
verifica dac avea glon pe eav. innd arma la spate, se apropie.
Se uita int la Sachs, care se mica aproape ca o dansatoare. Sigur
pe ea, graioas, concentrat la ce avea de fcut. Era o adevrat
plcere s o priveti.
Baker se strdui s ias din starea de reverie.
Pe care din ei s-l mpuc prima dat? se ntreb.
Pulaski era la trei metri de el, Sachs la ase, amndoi cu spatele la
el.
Pentru c se afla mai aproape, logic ar fi fost ca Pulaski s fie
primul, dar Baker aflase de la Lincoln Rhyme c Sachs era o
trgtoare de elit. Putea scoate pistolul din toc i s inteasc n
cinci secunde. Putiul nu trsese probabil niciodat cu arma n
situaie real de lupt. Poate c va reui s-i duc mna la pistol
dup ce Baker o va omor pe Sachs, dar bobocul va muri nainte s
apuce s scoat pistolul din toc.
Mai respir de cteva ori.
Amelia Sachs i uur misiunea fr s-i dea seama. Se ridic n
picioare de unde sttuse ghemuit pn atunci. Spinarea ei prezenta
o int perfect. Baker ochi i se pregti s trag.
Capitolul 31
Pentru majoritatea oamenilor sunetul acesta nu este dect un
simplu declic metalic, pierdut n zecile de alte sunete ambientale ale
unei cldiri de birouri dintr-un mare ora.
Amelia Sachs ns tia foarte bine c era cuiul de tragere activat
de arc al unei arme automate lovind captul unui glon defect sau
cineva care trgea o arm nencrcat. Auzise acest sunet distinctiv
de sute de ori.
Clicul fu urmat de ceea ce se ntmpla de obicei dup aceea
cineva trase glisiera ca s scoat glonul defect i s-l ncarce pe
urmtorul. n multe cazuri ca acum manevra era efectuat ntr-o
adevrat frenezie, trgtorul trebuind s goleasc arma
instantaneu i s ncarce urmtorul glon extrem de rapid. Putea fi o
chestiune de via i de moarte.
Sachs sesiz toate acestea ntr-o fraciune de secund. Ls s
cad la pmnt liniarul cu care colecta probe. Mna dreapt i se
repezi imediat la old ntotdeauna tia exact locul unde i era tocul
pistolului i o clip mai trziu se rsuci pe loc, ghemuit n poziia
de tragere n situaie de lupt, cu Glockul n mn, ndreptat spre
locul de unde auzise sunetul.
l vzu periferic, la dreapta, pe Ron Pulaski ridicndu-se n
picioare n nia vecin, uitndu-se alarmat la arma ei i ntrebndu-
se ce fcea.
La ase metri distan era Dennis Baker cu ochii mrii. n mna
nmnuat avea un pistol micu, de calibru .32 ndreptat spre ea i
trgea glisiera. Observ c arma era Autauga Mk II, tipul de arm
pe care l avea Ceasornicarul, dup prerea lui Rhyme.
Baker clipi. Pe moment, nu putu s rosteasc nici un cuvnt.
Am auzit ceva, zise el rapid. Am crezut c s-a ntors
Ceasornicarul.
Ai apsat trgaciul.
Nu, am pus numai un glon pe eav.
Sachs arunc o privire pe podea, unde vzu cartuul defect.
Singurul motiv s fie acolo era fiindc Baker ncercase s trag i
apoi ejectase glonul defect.
Baker i mut micul pistol .32 n mna stng i i cobor mna
dreapt spre old.
Trebuie s avem grij. Cred c s-a ntors.
Sachs centr inta exact n mijlocul pieptului lui Baker.
Nu face asta, Dennis, zise ea, fcnd un gest ctre oldul lui,
unde avea pistolul regulamentar. Voi trage. Presupun c ai vest
antiglon pe sub costum. i voi trage primul glon n piept, dar pe al
doilea i pe al treilea le voi inti mai sus. Nu va fi o chestie plcut.
Eu< Nu nelegi. Avea ochii mari, panicai. Trebuie s m
crezi.
Nu aceasta era una dintre expresiile-cheie care semnalau o
minciun, dup Kathryn Dance?
Ce se ntmpl? ntreb Pulaski.
Stai unde eti, Ron, i comand Sachs. Nu asculta nimic din ce-
i spune. Scoate-i arma.
Pulaski, zise Baker. A nnebunit. Se ntmpl ceva cu ea.
Dar cu coada ochiului Sachs l vzu pe boboc scondu-i pistolul
i intindu-l spre Baker.
Dennis, pune treizeci i doiul pe mas. Apoi cu mna stng
apuc-i pistolul de serviciu de mner numai cu arttorul i cu
degetul mare. Pune-l i pe el pe mas i apoi d-te napoi cinci pai.
Culc-te pe burt. OK. Ai neles ce-am spus?
Nu nelegi.
Nu trebuie s neleg, zise ea calm. Tu trebuie s faci ce-i spun
eu.
Dar<
i trebuie s-o faci chiar acum.
Eti nebun! se rsti Baker. i s-a pus pata pe mine de cnd ai
aflat c te-am verificat pe tine i pe iubitul tu. i acum ncerci s m
discreditezi< Pulaski, vrea s m omoare. Iese din poliie. N-o lsa
s te trag i pe tine-n jos.
Ai fost informat care sunt inteniile doamnei detectiv Sachs,
zise Pulaski. V voi dezarma, dac va fi necesar. Acum, domnule, ce
alegei?
Trecur cteva secunde. Li se prur ore ntregi. Nimeni nu se
mic.
La naiba! exclam Baker i puse pistoalele pe mas unde i
spusese Sachs, ntinzndu-se apoi pe podea. Amndoi ai ncurcat-
o, ascultai aici la mine.
Pune-i ctuele, i zise Sachs lui Pulaski.
Sachs continu s in arma ndreptat spre Baker ct timp, fr
s-i dea bine seama ce se ntmplase, bobocul i puse ctuele.
Percheziioneaz-l.
Sachs i scoase telefonul Motorola.
Detectiv cinci opt opt cinci ctre Haumann. Rspunde.
Spune.
Avem o situaie nou aici. Am pus pe cineva n ctue i e
nevoie s fie escortat jos.
Ce s-a ntmplat? ntreb eful echipei de intervenie. E
criminalul?
Asta e o ntrebare foarte bun, rspunse ea, punndu-i
pistolul n toc.

Cu aceast nou perspectiv asupra cazului, n faa cldirii de
birouri din centrul Manhattanului, unde detectivul Dennis Baker se
prea c tocmai ncercase s-i ucid pe Amelia Sachs i pe Ron
Pulaski, i fcu apariia un individ necunoscut.
Folosind comanda cu senzori de atingere, Lincoln Rhyme
manevr scaunul rou cu rotile marca Storm Arrow de-a lungul
trotuarului pn la intrarea n cldire. Baker sttea pe bancheta din
spate a unei maini de poliie din apropiere, n ctue cu lanuri.
Avea faa alb ca varul. Se uita drept nainte, nemicat.
La nceput pretinse c Sachs i purta ranchiun din cauz c
aflase de Nick Carelli. n acel moment Rhyme se hotr s sune la
conducerea poliiei. Discut cu funcionarul superior din NYPD
care trimisese e-mailul. Se dovedi c Baker era cel care i exprimase
ngrijorarea n legtur cu o posibil legtur dintre Sachs i un
poliist corupt i c nimeni din conducerea poliiei nu trimisese acel
e-mail; Baker l scrisese el nsui. Inventase tot acest scenariu ca
acoperire n caz c Sachs l-ar prinde urmrind-o sau verificnd-o.
Folosind aceiai comand cu senzori, Rhyme se apropie de
cldirea unde se aflau Sellitto i Haumann. Bloc roile scaunului,
iar Sellitto i explic ce se ntmplase la etaj.
Nu neleg, adug Sellitto la sfrit. Pur i simplu nu neleg!
Detectivul i frec minile fr mnui una de alta. i ridic
privirea n sus, spre cerul senin i geros, prnd s-i dea seama de-
abia n clipa aceea c era una dintre cele mai reci luni din istoria
New Yorkului. Cnd era concentrat asupra unui caz, nu bga de
seam cldura sau frigul.
Ai gsit ceva asupra lui? ntreb Rhyme.
Numai pistolul calibrul .32 i mnuile de latex, zise Pulaski.
i nite obiecte personale.
Un moment mai trziu li se altur i Amelia Sachs, care inea n
mini o cutie de carton cu dousprezece pungi de plastic cu probe.
Percheziionase i maina lui Baker.
E din ce n ce mai interesant, Rhyme. Uite aici. Le art lui
Rhyme i lui Sellitto pungile una dup alta. Conineau cocain,
cincizeci de mii de dolari bani ghea, nite haine vechi, chitane de
la cluburi i baruri din Manhattan, inclusiv de la St. James. Ridic o
pung care prea goal. La o examinare mai atent ns, vzur
nite fibre subiri.
Dintr-un covor? ntreb el.
Da. Maro.
Pun pariu c se potrivesc cu cele din Explorer.
La asta m-am gndit i eu.
nc o legtur cu Ceasornicarul.
Rhyme ncuviin din cap, uitndu-se fix la punga de plastic.
Simi o senzaie de satisfacie pe care o tria doar cnd piesele unui
puzzle cu adevrat complicat ncepeau s se potriveasc. i ntoarse
scaunul spre maina de poliie unde se afla Baker i i strig prin
fereastra pe jumtate deschis:
Cnd ai lucrat la Secia 118?
Brbatul l privi pe criminalist n ochi.
Du-te naibii! Doar nu crezi c-o s vorbesc ceva cu voi,
nenorociilor! Asta e o porcrie. Cineva mi-a pus toate chestiile alea
n main.
Sun la Personal, i zise Rhyme lui Sellitto. Vreau s tiu unde
a lucrat nainte.
Sellitto sun i dup o conversaie scurt se uit la Rhyme i-i
spuse:
Bingo. A lucrat doi ani la 118. Narcotice i Omucideri. A fost
promovat la Casa Mare acum trei ani.
Cum l-ai cunoscut pe Duncan?
Baker se chirci n scaun i se holb cu ochi goi nainte.
Ei, ia uite ce confluen frumoas exist ntre cazurile noastre,
zise Rhyme binedispus.
Ce anume? strig Sellitto.
Confluen. O unire, Lon. O contopire. Tu nu faci rebusuri?
Sellitto bombni ceva ininteligibil.
Ce cazuri?
Evident, cazul lui Sachs de la 118 i cazul Ceasornicarului. Nu
sunt separate deloc. Laturile opuse ale aceleiai lame de cuit, ai
putea spune.
Era foarte ncntat de metafora sa.
Cazul Lui i Cazul Cellalt<
Nu vrei s explici mai clar?
Chiar e necesar?
Baker e i el implicat n cazul de corupie de la Secia 118, zise
Amelia Sachs. L-a angajat pe Ceasornicar m rog, pe Duncan s
m elimine pe mine pentru c m-am apropiat prea tare de el.
Ceea ce dovedete foarte clar c, ntr-adevr, este ceva putred
n Danemarca.
De data aceasta, fu rndul lui Pulaski s nu se prind.
Danemarca? Cea din Europa?
Cea din Shakespeare, Ron, zise criminalistul exasperat. i cnd
tnrul poliist zmbi nedumerit, Rhyme se ddu btut.
Sachs i explic.
Rhyme vrea s spun c aceasta e o dovad c exist un caz
major de corupie la 118. Evident c se ntmpl mai multe acolo, nu
doar c blocheaz anchete despre mai tiu eu ce mafioi din
Baltimore sau Bay Ridge.
Uitndu-se n sus la cldirea de birouri, Rhyme aprob din cap,
fr s bage n seam frigul i vntul. Mai erau, bineneles, o
mulime de ntrebri fr rspuns. De exemplu, Rhyme nu tia sigur
dac Vincent Reynolds era un partener n adevratul neles al
cuvntului sau picase pur i simplu de fraier.
i mai rmnea apoi problema banilor extorcai i a locului unde
se aflau n momentul acesta.
Cine e n Maryland? ntreb Rhyme. Cu cine lucrezi? Cu CO
sau cu altcineva?
Eti surd? se rsti Baker. Nu-i spun nimic.
Ducei-l la CB, le zise Sellitto poliitilor care stteau lng
main. Deocamdat trecei-l n registru ca arestat pentru atac cu
intenie de a ucide. O s completm noi lista de acuzaii. Uitndu-se
dup maina poliiei care se ndeprta, Sellitto cltin din cap.
Doamne, murmur el. Am avut noroc.
Noroc? bombni Rhyme, amintindu-i c i el zisese ceva
asemntor.
Da, c Duncan nu a mai omort pe nimeni. i aici Amelia ar
fi fost o prad uoar. Dac nu se bloca pistolul la< glasul i pieri
nainte s descrie tragedia care aproape se ntmplase.
Lincoln Rhyme credea n noroc aproape la fel de mult pe ct
credea n fantome i n farfurii zburtoare. Vru s-l ntrebe ce naiba
avea norocul de-a face cu munca lor, dar se rzgndi.
Noroc<
Dintr-odat, ca nite albine scpate dintr-un stup scuturat cu
for, zeci de gnduri i se nvlmir n cap. Se ncrunt.
Ce ciudat< glasul i se stinse. n cele din urm opti: Duncan.
S-a ntmplat ceva, Linc? Te simi bine?
Rhyme? ntreb Sachs.
<
Folosind acelai aparat de comand de pe scaunul cu rotile
Rhyme se roti ncet ntr-un cerc, se uit la aleea din apropiere, apoi
la pungile de plastic i la cutiile de probe pe care le adunase Sachs.
Rse uor.
Vreau s vd arma lui Baker, zise el.
Arma din dotare? ntreb Pulaski.
Bineneles c nu. Cealalt. Cea de calibru .32. Unde e? Acum,
hai, grbete-te!
Pulaski gsi arma ntr-o pung de plastic. Se ntoarse cu ea la
Rhyme.
Demonteaz-o.
Eu? ntreb bobocul.
Sachs ntinse o folie de plastic pe trotuar, i nlocui mnuile de
piele cu unele de latex i demont arma n cteva secunde, aeznd
toate prile componente pe pmnt.
Ridic piesele una cte una.
Sachs se conform. Li se ntlnir privirile.
Interesant, zise ea.
OK. Bobocule?
Da, domnule.
Trebuie s vorbesc cu legistul. Caut-l.
, sigur. S-i dau telefon?
Oftatul lui Rhyme fu nsoit de un fuior de abur care i se ridica
din gur.
Ai putea s ncerci cu o telegram sau ai putea s mergi s-i bai
frumuel la u. Dar pun pariu c cea mai eficient metod ar fi s-i
foloseti telefonul. i nu accepta un refuz. Trebuie s vorbesc cu el.
Tnrul i apuc telefonul mai strns dect era necesar i ncepu
s tasteze numrul.
Linc, zise Sellitto. Ce e<
i de la tine vreau ceva, Lon.
Da, ce?
E un brbat pe trotuarul de vizavi, care se uit la noi. Unde
ncepe aleea.
l vd, zise Sellitto ntorcndu-se.
Individul era slab, purta ochelari de soare n ciuda amurgului, o
plrie, blugi i o geac de piele. mi pare cunoscut.
Invit-l s vin aici. Vreau s-i pun nite ntrebri.
Sellitto izbucni n rs.
Kathryn Dance chiar te-a influenat, Linc. Credeam c nu ai
ncredere n martori.
Oh, cred c n cazul acesta ar fi bine s fac o excepie.
Cine e? ntreb detectivul ridicnd din umeri.
S-ar putea s m-nel, zise Rhyme pe tonul unui om care
credea c nu se nela aproape niciodat. Dar am senzaia c e
Ceasornicarul.
Capitolul 32
Gerald Duncan sttea pe bordur, lng Sachs i Sellitto. Avea
ctue la mini, i luaser plria, ochelarii de soare, cteva perechi
de mnui bej, portmoneul i un cuit cu lam retractabil cu urme
de snge.
Spre deosebire de Dennis Baker, atitudinea lui era plin de
amabilitate i cooperare n ciuda faptului c fusese aruncat la
pmnt, percheziionat i nctuat de trei poliiti, printre care i
Sachs, o femeie care nu era deloc recunoscut pentru comportament
delicat n arestri, mai ales cnd era vorba de criminali de genul
acesta.
Permisul de conducere de Missouri i confirm identitatea i
indica o adres n St. Louis.
Dumnezeule! zise Sellitto. Cum naiba l-ai observat?
Concluzia lui Rhyme cu privire la identitatea privitorului nu era
chiar att de miraculoas pe ct prea. Se gndise c probabil
Ceasornicarul nu prsise zona, nc nainte de a-l observa pe omul
din alee.
L-am gsit, zise Pulaski. Pe legist.
Rhyme se plec spre telefonul pe care bobocul i-l inea la ureche
cu mna nmnuat i avu o scurt conversaie cu doctorul.
Legistul i transmise nite informaii foarte interesante. Rhyme i
mulumi i i fcu un semn din cap lui Pulaski. Acesta nchise
telefonul. Criminalistul i manevr scaunul Storm Arrow mai
aproape de Duncan.
Dumneata eti Lincoln Rhyme, zise prizonierul, de parc era
onorat s-l cunoasc pe criminalist.
Exact. i dumneata eti, citez, Ceasornicarul.
Brbatul izbucni ntr-un rs cu subneles.
Rhyme l studie din cap pn-n picioare. Prea s fie obosit, dar
avea un aer satisfcut chiar mpcat.
Rhyme l ntreb cu un zmbet rar.
Deci? Cine a fost, de fapt, victima din alee. Putem cuta
registrele civile s-l gsim pe Theodore Adams, dar asta ar fi o
pierdere de vreme, nu?
Duncan nclin din cap.
V-ai dat seama i de asta?
Ce e cu Adams? ntreb Sellitto. Apoi i ddu seama c
existau i alte ntrebri care trebuiau puse, ntrebri chiar mai
importante. Ce se ntmpl aici, Linc?
i pun ntrebri suspectului nostru despre brbatul pe care l-
am gsit n alee ieri-diminea, cel cu gtul zdrobit. Vreau s tiu
cine era i cum a murit.
Nemernicul sta l-a omort, zise Sellitto.
Nu. Tocmai am vorbit cu legistul. N-a terminat nc raportul
final de autopsie, dar mi-a dat un raport preliminar. Victima a murit
luni, pe la cinci-ase seara, nu la unsprezece. i a murit instantaneu,
din cauza unor leziuni interne masive datorate unui accident de
main sau unei cderi de la mare nlime. Gtul zdrobit nu a avut
nimic de-a face cu asta. Cadavrul era ngheat bocn cnd l-am gsit
noi a doua zi dimineaa, aa c doctorul de la faa locului nu a putut
stabili cauza i ora morii. Rhyme ridic dintr-o sprncean. Deci,
domnule Duncan. Cine i cum?
Un individ amrt care-a murit ntr-un accident de main n
Westchester, zise Duncan. Pe nume James Pickering.
Continu, l ndemn Rhyme. i nu uita, vrem ct mai multe
detalii.
Am auzit de accident pe o frecven radio a poliei. Ambulana
a dus cadavrul la morga spitalului municipal. De-acolo am furat
cadavrul.
Sun la spital, i zise Rhyme lui Sachs.
Sachs sun i dup o scurt conversaie, zise:
Un brbat alb, n vrst de treizeci i unu de ani a ieit n
vitez din parcarea Bronx River luni, pe la ora cinci seara. Maina a
derapat pe ghea i oferul a pierdut complet controlul asupra
volanului. A murit pe loc din cauza leziunilor interne. l chema
James Pickering. Au dus cadavrul la spital, dar a disprut de acolo.
Au crezut c a fost probabil transferat din greeal la alt spital, dar
nu l-au gsit nicieri. Rudele mortului nu sunt prea ncntate de
toat treaba asta, dup cum poi s-i nchipui.
mi pare ru, zise Duncan i chiar prea tulburat. Dar n-am
avut de ales. Am toate obiectele lui personale i le voi napoia. i voi
achita personal toate cheltuielile de nmormntare.
Ce e cu actele de identitate i celelalte lucruri din portmoneul
pe care l-am gsit asupra mortului? ntreb Sachs.
Falsuri, rspunse Duncan, dnd din cap. La o examinare mai
atent v-ai fi dat seama, dar trebuiau s v pcleasc pentru o zi
sau dou.
Ai furat cadavrul, l-ai transportat cu maina pn n alee i l-ai
aranjat acolo, punndu-i o bar de fier pe gt ca s par c a murit
ncet.
Duncan aprob.
Apoi ai lsat ceasul i biletul.
Exact.
Dar la debarcader, pe 32nd Street? ntreb Lon Sellitto. Care-i
povestea cu tipul pe care l-ai omort acolo?
Rhyme ntlni pentru o clip privirea lui Duncan.
Ai grupa de snge AB pozitiv?
Eti bun, zise Duncan, izbucnind din nou n rs.
N-a existat nici o victim la debarcader, Lon. A fost sngele
lui. Studiindu-l din nou pe suspect, Rhyme continu: Ai pus ceasul
i biletul pe debarcader i i-ai turnat propriul snge n jur i pe
hain pe care ai aruncat-o apoi n ru. Ai fcut urmele de unghii
chiar dumneata. De unde ai avut sngele? Cine i l-a recoltat?
M-am dus la un spital din New Jersey. Le-am spus c vreau
s-mi fac o rezerv n vederea unei intervenii chirurgicale pe care
urma s o am n curnd.
De asta erau anticoagulani. Sngele stocat conine de obicei
un agent de subiere ca s nu se coaguleze.
Chiar m ntrebam dac vei verifica asta, zise Duncan, dnd
din cap.
i unghia? ntreb Rhyme.
Duncan i ridic inelarul. Captul unghiei lipsea. O rupsese el
nsui.
i sunt sigur c Vincent v-a spus despre un tnr pe care se
presupune c l-am ucis lng biseric, adug el. Nici mcar nu l-
am atins. Sngele de pe cuit i de pe un ziar pe care l-am aruncat
ntr-un co de gunoi din apropiere dac mai e acolo mi aparine.
Cum s-a ntmplat asta? ntreb Rhyme.
A fost un moment destul de penibil. Vincent a crezut c
biatul acela i-a vzut cuitul. Aa c a trebuit s m prefac c l-am
omort. Altfel, Vincent m-ar fi suspectat. L-am urmrit pn dup
col, apoi am intrat ntr-o alee lateral, m-am tiat singur la mn cu
cuitul i am mnjit lama cu propriul meu snge. Le art o ran
recent de pe antebra. Putei s facei un test ADN.
Oh, nu-i face griji, aa o s facem< i veni brusc o alt idee. i
furtul mainii n-ai omort pe nimeni ca s furi Buickul, nu-i aa?
Nu exista nici un raport despre studeni disprui din Chelsea sau
oferi ucii n timpul comiterii unui furt de maini.
Lon Sellitto se simi obligat s intervin din nou.
Ce naiba se-ntmpl aici?
Nu e uciga n serie, zise Rhyme. Nu a omort pe nimeni. A
aranjat toat afacerea asta.
Nici o soie ucis n accident? ntreb Sellitto.
N-a fost niciodat nsurat.
Cum v-ai dat seama? l ntreb Pulaski pe Rhyme.
Din cauza a ceea ce mi-a zis Lon.
Eu?
Prima dat, cnd ai menionat numele lui, Duncan.
i ce? tiam asta.
Exact. Pentru c ne-a zis Vincent Reynolds. Dar domnul
Duncan este o persoan care poart mnui douzeci i patru de ore
pe zi, apte zile pe sptmn, ca s nu lase amprente. E mult prea
atent s se scape i s-i spun numele unui om ca Vincent n afar
de cazul n care nu-i pas dac aflm cine e. Apoi ai zis c a fost un
noroc c nu i-a omort ultimele victime, i nici pe Amelia. La
nceput m-a enervat teribil s aud asta. Dar dup ce m-am mai
gndit un pic, am vzut c de fapt ai avut dreptate. n realitate, noi
n-am salvat pe nici una dintre victime. Florreasa? Joanne? Da, mi-
am dat seama c ea era urmtoarea int, sigur, dar ea a fost cea care
a sunat la 911 dup ce a auzit un zgomot n depozit un zgomot pe
care probabil el l-a fcut intenionat.
ntr-adevr, ncuviin Duncan. i am lsat bobina de srm
pe jos ca s-o avertizez c a intrat cineva nuntru.
Lucy, din Greenwich Village, zise Sachs. Am primit un telefon
anonim de la un martor despre o spargere. Dar n-a existat un
martor, nu-i aa? Dumneata ai sunat?
I-am spus lui Vincent c a sunat cineva din strad la 911. Dar
nu-i adevrat. Eu am sunat de la un telefon public i am raportat.
Rhyme art cldirea de birouri din spatele lor.
i aici presupun c extinctorul era fals i el, nu?
Complet inofensiv. Am turnat puin alcool pe deasupra, dar e
plin cu ap.
Sellitto sun la Secia 6, sediul central al genitilor din New York.
Un moment mai trziu nchise.
Ap de robinet.
Exact ca i arma pe care i-ai dat-o lui Baker, cea cu care voia s-
o omoare pe Sachs. Rhyme arunc o privire ctre pistolul .32
demontat. Tocmai l-am verificat cuiul de tragere a fost rupt.
Am blocat i eava, i zise Duncan lui Sachs. Putei verifica. i
am tiut c nu-i va folosi propria arm ca s nu existe nici o
legtur ntre el i crim.
OK, zise Sellitto aproape ipnd. Gata. Cineva s-mi explice i
mie.
Rhyme ridic din umeri.
Tot ce am putut face a fost s-ajung aici, Lon. Acum e rndul
domnului Duncan s termine povestea. Presupun c avea de gnd
s ne lmureasc nc de la nceput. i tocmai de aceea a rmas s
admire spectacolul de vizavi.
Duncan ncuviin i-i zise lui Rhyme:
A ghicit totul la fix, domnule detectiv Rhyme.
Sunt pensionat, l corect criminalistul.
De fapt, tot ce am fcut a avut un singur scop, i anume exact
ceea ce s-a ntmplat i, da, mi-a plcut la nebunie spectacolul: s-l
vd pe nemernicul acela de Dennis Baker arestat i dus la
nchisoare.
Continu.
Orice urm de zmbet dispru de pe faa lui Duncan.
Anul trecut am venit aici cu afaceri sunt patronul unei
companii de nchiriere de echipamente industriale. Lucram cu un
prieten cel mai bun prieten al meu. Mi-a salvat viaa cnd am fost
n armat acum douzeci de ani. Am lucrat toat ziua ntocmind
documente i apoi ne-am ntors la hotel s ne schimbm nainte de
cin. Dar n-a mai aprut. Am aflat c a fost mpucat mortal. Poliia
a zis c a fost un jaf armat. Dar ceva mi s-a prut c nu se potrivete.
Vreau s spun, ct de des i mpuc hoii victimele exact n
mijlocul frunii< de dou ori?
Oh, mpucrile mortale n timpul comiterii de furturi sunt
extrem de rare, conform statisticilor< Vocea lui Pulaski se stinse
sub privirea rece a lui Rhyme.
Deci, continu Duncan, cnd l-am vzut ultima oar, prietenul
meu mi-a spus ceva foarte straniu. n seara de dinainte fusese la un
club n centru. Cnd a ieit, doi poliiti l-au tras deoparte i i-au zis
c l-au vzut cumprnd droguri. Ceea ce era o minciun ordinar.
Nu se droga. tiu asta absolut sigur. i-a dat seama c voiau s-l
antajeze, aa c a cerut s vorbeasc cu un superior de-al lor. Era pe
punctul de a suna la poliie s depun o plngere. Dar tocmai atunci
au ieit nite oameni din club i poliitii l-au lsat s plece. A doua
zi a fost mpucat mortal. Era o coinciden mult prea mare. M-am
dus de mai multe ori la clubul acela i am pus ntrebri. M-a costat
cinci mii de dolari, dar, n cele din urm, am gsit pe cineva dispus
s-mi spun c Dennis Baker i ali amici poliiti de-ai lui sunt
implicai n numeroase cazuri de extorcare.
Duncan le explic apoi n amnunt cum procedau: se plantau
droguri asupra unui om de afaceri sau asupra copiilor lor i dup
aceea le promiteau s renune la acuzaii pentru nite sume enorme.
Drogurile lips de la 118, zise Pulaski.
Nu suficient de mult pentru trafic, dar destul pentru
plantare de probe, sigur, rspunse Sachs, dnd din cap.
i au baza undeva ntr-un bar din sudul Manhattanului, aa
am auzit, adug Duncan.
St. James?
Exact. Se ntlneau toi acolo dup ce-i terminau turele la
secie.
Prietenul dumitale, zise Rhyme. Cel care a fost ucis. Cum l
chema?
Duncan le ddu numele i Sellitto sun la Divizia de Omucideri.
Era adevrat. Fusese ucis n timpul unui aparent jaf i fptaul nu
fusese prins.
M-am folosit de legtura pe care mi-o fcusem la club am
pltit o mulime de bani ca s fiu prezentat unora din oamenii
care-l cunoteau pe Baker. Am pretins c sunt asasin profesionist i
mi-am oferit serviciile. O vreme n-am primit nici un semn de via.
M-am gndit c-a fost prins sau c a apucat-o pe calea cea dreapt i
c nu voi mai auzi nimic de la el. A fost foarte frustrant. Dar, n cele
din urm, Baker m-a chemat i ne-am ntlnit. Se pare c m
verificase s vad dac sunt demn de ncredere. i a fost satisfcut.
Nu a vrut s-mi dea prea multe detalii, dar mi-a zis c afacerile i
erau n pericol. El i alt poliist au avut grij de nite probleme pe
care le-au avut.
Creeley sau Sarkowski? ntreb Sachs. I-a menionat cumva pe
nume?
Nu a rostit nici un nume, dar era clar c vorbea despre
uciderea unor oameni.
Sachs cltin din cap, tulburat de cele auzite.
Am fost suprat cnd m-am gndit c nite poliiti de la 118
iau mit de la mafioi. i, cnd colo, ei erau adevraii ucigai.
Rhyme i arunc o privire. tia c se gndea la Nick Carelli. i, de
asemenea, la tatl ei.
Apoi Baker a zis c a aprut o nou problem, continu
Duncan. Voia s mai elimine o persoan, o poliist. Dar nu puteau
s-o omoare ei dac murea, toat lumea i-ar fi dat seama c era din
cauza anchetei i ar fi acordat i mai mult atenie cazului. Eu am
venit cu ideea s m prefac c sunt uciga n serie. i mi-am inventat
i un nume Ceasornicarul.
De aceea nu am gsit nimic la asociaiile de ceasornicrie, zise
Sellitto. n bazele de date nu am descoperit numele Gerald Duncan.
Exact. Personajul este n totalitate creaia mea. i am avut
nevoie de cineva care s v ofere informaii greite i s v fac s
credei c sunt un psihopat, aa c l-am gsit pe Vincent Reynolds.
Atunci am nceput aa-zisele atacuri. Pe primele dou le-am
falsificat cnd nu era prezent Vincent. Pe celelalte cnd era cu
mine le-am ratat intenionat. A trebuit s m asigur c o s gsii
cutia de gloane care avea s fac legtura dintre Ceasornicar i
Baker. Aveam de gnd s le las undeva s le gsii. Dar i Duncan
rse ncntat dup cum s-a ntmplat, n-a mai fost nevoie. Ai aflat
de SUV i aproape ne-ai prins.
Deci de aceea ai lsat muniia nuntru.
Da. i cartea.
Lui Rhyme i mai veni o idee.
i poliistul care a cercetat parcarea a observat c era ciudat c
ai parcat maina n mijloc i nu lng o ieire. De parc ai fi vrut s
v asigurai c o s gsim Explorerul.
Exact. i toate celelalte aa-zise crime nu au avut dect un scop
s-l prindei pe Baker n flagrant ncercnd s-o omoare pe ea. M-
am gndit c asta o s v dea un motiv pentru a-i percheziiona
maina i casa i s gsii destule probe ca s-l nchidei.
Dar poezia? A rsrit Luna Rece<
Eu am scris-o, zise Duncan, zmbind. Sunt mai bun ca om de
afaceri dect ca poet. Dar mi s-a prut c e suficient de
nspimnttoare pentru a fi folositoare.
De ce ai ales aceti oameni anume ca victime?
Nu i-am ales. Am ales locurile, pentru c ne permiteau s
fugim ct mai repede. Ultima, femeia de aici, am ales-o pentru c
am vrut o cldire cu un plan interior potrivit pentru a-l da n vileag
pe Baker.
n semn de rzbunare? ntreb Sachs. Muli oameni pur i
simplu l-ar fi omort pe loc.
Nu a putea face ru nimnui, zise Duncan cu sinceritate. N-a
face niciodat aa ceva. Poate c m-am jucat un pic cu legea
recunosc c am comis nite infraciuni. Dar toate au fost fr
victime. Nici mcar n-am furat mainile; Baker mi-a fcut rost de ele
de la un centru de sechestru al poliiei.
Aa-zisa sor a primei victime? ntreb Sachs. Cine a fost?
O prieten pe care am rugat-o s m ajute. I-am mprumutat o
sum mare de bani acum civa ani i nu avea cum s mi-i dea
napoi. Aa c a fost de-acord s m ajute.
i fata din main care era cu ea? ntreb Sachs.
Fiica ei adevrat.
Cum o cheam pe femeie?
Un zmbet trist.
Asta n-o s spun. I-am promis c n-o s v spun. i nici
numele persoanei de la club care mi-a fcut legtura cu Baker. Face
parte din trg i m voi ine de cuvnt.
Cine altcineva de la Secia 118 a mai fost implicat n extorcri,
n afar de Baker?
A vrea s v pot spune, zise Duncan, cltinnd din cap cu
regret. Vreau s-i vd i pe ei la nchisoare tot aa de mult ca pe
Baker. Am ncercat s aflu. Dar n-a vrut s vorbeasc despre asta.
Am ns impresia c e implicat i altcineva n afara poliitilor de la
secie.
Altcineva?
Exact. De sus de tot.
Din Maryland sau de undeva de acolo? ntreb Sachs.
Nu l-am auzit niciodat vorbind despre asta. Avea ncredere
n mine, dar numai pn la un punct. Nu cred c se temea c-o s-l
denun; mi s-a prut mai degrab c se temea c-o s m lcomesc i
c-o s vreau bani. Dup cte am neles, e vorba de sume foarte
mari.
O main de culoare nchis opri lng panglica galben poliiei
i din ea cobor un brbat slab cu nceput de chelie, mbrcat ntr-un
palton subire. Veni lng Rhyme i ceilali. Era unul dintre
adjuncii de la procuratura districtual. Rhyme depusese mrturie
n cteva procese n care pledase el. Criminalistul l salut cu un
gest din cap, iar Sellitto i explic situaia.
Procurorul ascult ntorstura bizar a cazului. Majoritatea
infractorilor pe care i condamna erau idioi de genul lui Tony
Soprano sau i mai mari, drogai sau huligani. Prea s fie amuzat
de ideea unui criminal genial ale crui crime se dovedeau a nu fi
nici pe departe att de grave pe ct pruser la nceput. Ceea ce l
entuziasma ns mult mai mult dect criminalul n serie era
aducerea n instan a unui caz de corupie i crim n
departamentul de poliie.
DAI a dat o mn de ajutor aici? o ntreb el pe Sachs.
Nu. Am condus singur cazul.
Cine i-a dat aprobare?
Flaherty.
Inspectoarea? Cea care conduce Divizia de Operaiuni?
Exact.
ncepu s-i pun ntrebri i s-i noteze cteva din rspunsuri cu
un scris ferm i corect. Dup ce trecur cam cinci minute n care
fcu acest lucru, se opri.
OK. Avem intrare prin efracie, nclcarea proprietii
private< dar nu i spargere.
Spargerea este intrarea prin efracie cu scopul de a comite o
infraciune, cum ar fi incendierea sau crima. Duncan nu avusese nici
un alt scop n afar de nclcarea proprietii.
Furt de rmie omeneti< continu procurorul.
mprumut, n-am intenionat nici o clip s pstrez cadavrul, i
reaminti Duncan.
Ei, cei din Westchester o s hotrasc asta. Dar mai avem de-a
face cu obstrucionarea justiiei, intervenirea n procedurile
poliiei<
Dei, zise Duncan ncruntndu-se, s-ar putea spune c, din
moment ce n-a existat nici o crim, procedurile poliiei nu au fost
necesare, aa c intervenirea n ele este discutabil.
Rhyme chicoti.
Procurorul adjunct ignor ns comentariul.
Posesia unei arme de foc<
eava era blocat, replic Duncan. Nu era operabil.
Dar automobilele furate? De unde provin?
Duncan i zise c de fapt Baker furase mainile dintr-un sechestru
al poliiei din Queens. Art grmjoara de obiecte gsite asupra sa,
unde era i un set de chei de main.
Buickul e parcat mai sus, pe strad. Pe 31
nd
Street. Baker l-a
luat din acelai loc de unde a sustras SUV-ul.
Cum ai luat mainile de la el? Au mai fost implicate i alte
persoane?
M-am dus s le iau mpreun cu Baker. Erau n parcarea unui
restaurant. Baker cunotea nite oameni de acolo, aa a zis.
tii cum i cheam?
Nu.
Care restaurant?
Ceva cu specific grecesc. Nu-mi amintesc cum se numete. Am
mers pe Autostrada 495 s ajungem acolo. Nu-mi amintesc pe unde
am ieit de pe ea, dar n-am mers dect vreo zece minute dup ce am
ieit din Tunelul din centru i am ntors la stnga ca s ieim.
Nord, zise Sellitto. O s pun pe cineva s verifice. Poate c
Baker e implicat i n trafic cu vehicule confiscate.
Procurorul cltin din cap.
Sper c nelegi consecinele acestor fapte. Nu numai
infraciunile ci i amenzile civile pentru distragerea vehiculelor de
urgen i a angajailor primriei de la alte ndatoriri. Este vorba de
zeci, de sute de mii de dolari.
Nu m deranjeaz. Am verificat legile i tipul de pedepse
nainte s ncep toat chestia asta. M-am gndit c merita s-l expun
pe Baker chiar i cu riscul de-a face nchisoare. Dar n-a fi fcut
nimic din toate astea, dac ar fi existat i cea mai mic ans ca un
nevinovat s fie rnit.
Ai pus oameni n pericol, bombni Sellitto. Pulaski a fost
atacat n parcarea subteran cnd ai lsat acolo SUV-ul. Ar fi putut
fi ucis.
Duncan rse.
Nu, nu, eu sunt cel care l-a salvat. Dup ce am abandonat
Explorerul, n timp ce fugeam din parcare, l-am vzut pe
vagabondul acela. Nu mi-a plcut deloc cum arta. Avea o mciuc
sau o rang, sau ceva de genul sta n mn. Dup ce m-am
desprit de Vincent, m-am ntors s m asigur c n-o s rneasc pe
nimeni. Cnd s-a apropiat de dumneata Duncan i arunc o
privire rapid lui Pulaski am gsit o anvelop n gunoi i am dat-o
de perete ca s te-ntorci i s-l vezi c se apropie.
Aa s-a i ntmplat, zise bobocul dnd din cap. Am crezut la
nceput c individul s-a mpiedicat i a fcut chiar el zgomot. Dar
oricum, am fost pregtit cnd m-a atacat. i s-a gsit o anvelop n
apropiere.
i Vincent? continu Duncan. Am luat toate msurile s nu se
apropie de nici o femeie i s i fac ru. Eu sunt cel care am sunat
s-l denun. Am sunat la 911. Pot s o dovedesc. ncepu s le dea
detalii despre unde i cum fusese prins violatorul ceea ce confirm
c el fusese cel care chemase poliia.
Procurorul arta de parc avea nevoie de o pauz de reflecie. Se
uit la notiele luate, apoi la Duncan, i se frec pe capul lucios.
Avea urechile roii din cauza frigului.
Va trebui s vorbesc cu procurorul general despre asta. Se
ntoarse ctre doi detectivi de la Police Plaza care l ateptau n
apropiere. Procurorul l art pe Duncan.
Ducei-l n centru, zise el. i punei pe cineva s-l pzeasc de-
aproape inei minte, va depune mrturie mpotriva unor poliiti
corupi. Aa c e posibil s vrea s-l mpute cineva.
l ajutar pe Duncan s se ridice de pe bordur.
De ce n-ai venit pur i simplu la noi s ne spui ce s-a
ntmplat? ntreb Amelia Sachs. Sau s-l nregistrezi pe caset pe
Baker mrturisind ce-a fcut? Ai fi putut evita toat arada asta.
Duncan izbucni ntr-un hohot de rs plin de amrciune.
i n cine s am ncredere? Cui s-i vnd caseta? De unde s
tiu cine este cinstit i cine lucreaz cu Baker?< E pur i simplu
ceva la care te atepi, tii.
Ce anume?
Poliitii corupi.
Rhyme observ c Sachs nu pru s aib absolut nici o reacie la
aceast afirmaie, iar cei doi poliiti n uniform l conduser pe
infractor sau ce-o fi fost la maina poliiei.

Erau din nou, cel puin temporar, o echip.
Tu i cu mine, Sachs<
Cazul lui Lincoln Rhyme devenise cazul Ameliei Sachs i, chiar
dac Ceasornicarul se dovedise inofensiv, tot mai aveau multe
lucruri de fcut. Scandalul de corupie de la Secia 118 era acum
graffitizat pe zidul din fa dup cum se exprimase Sellitto (ceea
ce l fcuse pe Rhyme s-i rspund ironic: Ei, aa da, mi place ce
vocabular dezvoltat ai). Ucigaul sau ucigaii lui Benjamin Creeley
i Frank Sarkowski nc nu fuseser identificai dintre poliitii
suspectai de complicitate. i cazul mpotriva lui Baker trebuia
finalizat i mai trebuiau descoperite legtura cu Maryland i locaia
banilor extorcai.
Kathryn Dance se oferi s-l interogheze pe Baker, dar acesta
refuza s spun chiar i numai un cuvnt, aa c echipa trebuia s se
bazeze pe procesarea scenei crimei i pe modalitile tradiionale de
anchetare.
La sugestia lui Rhyme, Pulaski verific apelurile telefonice ale lui
Baker i trecu n revist toate nregistrrile din agenda sa electronic
Palm Pilot, ncercnd s descopere cu care dintre poliitii de la 118
sau de altundeva i petrecea cel mai mult timpul, dar nu gsi nimic
folositor. Mel Cooper i Sachs analizau probele din maina lui
Baker, din casa lui din Long Island i din biroul de la One Police
Plaza, dar i din casele i apartamentele celor cteva iubite cu care
ieise recent (dup cum se dovedi, nici una dintre ele nu tia de
existena celorlalte). Sachs cercetase cu srguina ei caracteristic i
se ntorsese acas la Rhyme cu mai multe cutii de carton pline de
haine, unelte, carnete de cecuri, documente, fotografii, arme i urme
de la cauciucurile mainii lui.
Dup ce studiar aceste obiecte aproximativ o or, Cooper
anun:
Ah, am gsit ceva.
Ce? ntreb Rhyme.
Am gsit nite cenu pe hainele din portbagajul mainii lui
Baker, i rspunse Sachs.
i? ntreb Sellitto.
Identic cu cenua gsit n cminul de acas de la Creeley,
adug Cooper. Ceea ce-l plaseaz la scena aceea.
n garajul lui Baker gsir i o fibr care se potrivea cu frnghia
folosit n sinuciderea lui Benjamin Creeley.
Vreau s descoperim i o legtur ntre Baker i moartea lui
Sarkowski, zise Rhyme. Trimite-i pe Nancy Simpson i pe Frank
Rettig n Queens, unde a fost gsit cadavrul. S ia nite mostre de
sol. S-ar putea s reuim s-l plasm pe Baker sau pe unul din
amicii lui acolo.
Solul pe care l-am gsit la Creeley acas, n faa cminului,
avea nite urme de chimicale n el ca acelea ntlnite pe terenurile
din jurul fabricilor, zise Sachs. S-ar putea s se potriveasc.
Bine.
Sellitto sun la poliia din Queens i i instrui ce s fac.
Sachs i Cooper descoperir, de asemenea, mostre de nisip i
nite materie vegetal care se dovedi a fi alge de mare. Aceste
substane se gseau n maina lui Baker. i ddur peste mostre
asemntoare i n garajul lui de acas.
Nisip i alge de mare, coment Rhyme. S-ar putea s fie o cas
de vacan pe litoral poate Maryland. Poate c Baker are aa ceva
sau poate una dintre iubitele lui.
Dar bazele de date infirmar faptul c ar fi deinut proprieti
imobiliare.
Sachs aduse cealalt tabl din sala de gimnastic i not ultimele
probe. n mod evident frustrat, se trase un pas napoi i rmase
nemicat o vreme, uitndu-se fix la diagrame.
Legtura cu Maryland, zise ea. Trebuie s-o gsim. Dac au
omort doi oameni i au fost ct pe ce s ne ucid pe mine i pe Ron,
atunci evident sunt n stare s mai omoare i pe altcineva. tiu c
suntem pe punctul de a-i prinde i nu-i doresc s existe martori
care s-i dea de gol. Probabil distrug probe chiar n momentul sta.
Sachs se opri. Arta extrem de agitat.
Este greu s-o ai drept partener n profesie pe iubita ta. Dar
Lincoln Rhyme nu se putea abine s nu spun ce gndea, chiar i
mai ales Ameliei Sachs.
Este cazul tu, Sachs, zise el cu voce joas i calm. Tu te-ai
ocupat de el. Nu eu. Unde duc toate astea?
Nu tiu. i frngea minile. Cltin din cap cu buzele strnse,
uitndu-se fix la diagrama de probe. Detalii care nu se legau de
nimic< Nu avem destule probe.
Niciodat nu sunt destule probe, i reaminti Rhyme. Dar asta
nu e o scuz. De asta suntem aici, Sachs. Noi suntem cei care
examinm cteva crmizi murdare i ne dm seama cum arat
castelul ntreg.
Nu tiu.
Nu te pot ajuta, Sachs. Trebuie s te descurci de una singur.
Gndete-te la ce avem. Cineva cu o legtur n Maryland< cineva
care te-a urmrit ntr-un Mercedes< ap srat i alge marine<
bani, muli bani. Poliiti corupi.
Nu tiu, repet ea, strident.
Dar Rhyme nu o slbi nici un pic.
Asta nu e o alternativ acceptabil. Trebuie s tii.
Sachs se uit urt la el, nelegnd mesajul dur de dincolo de
cuvinte: Poi s pleci chiar mine de aici i s dai cu piciorul la
carier, dac aa vrei tu. Dar deocamdat eti nc o poliist i ai o
misiune de ndeplinit.
Sachs se scrpin cu unghiile n cap.
Mai este ceva, ceva ce nu vezi, murmur Rhyme, uitndu-se i
el la diagrame.
Deci, spunei de fapt c trebuie s gndim n afara limitelor
prestabilite, zise Ron Pulaski.
Ah, cliee, se rsti Rhyme. Ei bine, dac te afli ntre nite
limite, nu crezi c poate eti acolo pentru un motiv? Ceea ce am zis
eu este nu s gndeti n afara limitelor, ci s te uii mai atent la ceea
ce este ntre limitele acelea mpreun cu tine< Deci, Sachs, ce vezi
tu acolo?
Sachs se mai uit cteva clipe la diagrame.
Apoi zmbi i opti:
Maryland.

CRIMA BENJAMIN CREELEY

Creeley, vrsta 56 de ani, aparent sinucidere prin spnzurare.
Frnghie de rufe. Dar avea degetul mare rupt, nu putea lega laul.
Bilet de sinucidere scris la calculator despre depresie. Dar nu prea
s aib o depresie sinuciga, nu are n trecut probleme
mintale/emoionale.
Aproximativ de Ziua Recunotinei doi brbai i-au spart casa i e
posibil s fi ars probe. Brbai de ras alb, dar nu li s-a vzut faa.
Unul mai nalt dect cellalt. Au stat nuntru aproximativ o or.

Probe din casa de la Westchester:
ncuietoare spart; treab de profesionist.
Urme de mnui de piele pe uneltele emineului i pe biroul lui
Creeley.
Solul n faa emineului are coninut de acizi mai ridicat dect
solul din jurul casei i conine substane poluante. Dintr-o zon
industrial?
Urme de cocain ars n emineu

Cenua din emineu:
nscrisuri financiare, bilanuri, referindu-se la milioane de dolari.
Se verific sigla de pe documente, se trimit copii expertului
contabil.
Jurnal personal: schimbarea uleiului, programare la frizer i mers
la St. James Tavern

Analiza cenuii la laboratorul din Queens:
Sigla software-ului folosit n contabilitatea corporaiilor
Contabilul expert: sume standard de compensaii ale directorilor
executivi
Arse din cauza a ceea ce conineau sau doar ca s induc n eroare
anchetatorii?

St. James Tavern:
Creeley a venit aici de mai multe ori.
Aparent nu a consumat droguri n timp ce era aici.
Nu e sigur cu cine s-a ntlnit, dar poate cu poliiti de la Secia 118
NYPD.
Ultima dat cnd a fost aici chiar nainte de a muri s-a certat cu
persoane necunoscute.
S-au verificat banii de la poliitii de la St. James numerele de
serie sunt curate, dar s-au gsit cocain i heroin. Furate de la
secie?
Nu lipsete o cantitate prea mare de droguri, doar 170-190 grame
marijuana, 110 grame cocain.
Neobinuit de puine cazuri de crim organizat la Secia 118, dar
nici o dovad c poliitii blocheaz cazurile intenionat.
Dou bande din East Village, suspeci posibili, dar improbabili
ntrevedere cu Jordan Kessler, asociatul lui Creeley, i cu soia lui
S-a confirmat faptul c nu consuma droguri.
Nu pare s fi avut o legtur cu infractori cunoscui.
Bea mai mult dect de obicei, s-a apucat de jocuri de noroc;
deplasri la Vegas i Atlantic City. Pierderi mari, dar nu
semnificative pentru Creeley.
Nu e limpede de ce era deprimat.
Kessler nu a recunoscut nscrisurile arse.
Se ateapt lista clienilor.
Kessler nu pare s ctige de pe urma morii lui Creeley.
Sachs i Pulaski urmrii de un Mercedes AMG.

CAZUL FRANK SARKOWSKI

Sarkowski avea 57 de ani, fr cazier judiciar, ucis pe 4 noiembrie
anul acesta, cu soie i doi copii adolesceni.
Victima deinea o cldire i o firm n Manhattan. Activitatea
firmei const n prestarea de munc de ntreinere pentru alte
companii i instituii.
Art Snyder a fost detectivul care s-a ocupat de caz.
Nici un suspect
Crim/jaf?
A fost mpucat mortal ntr-un aparent jaf. Arma recuperat la
scena crimei imitaie de Smith & Wesson, calibru special de .38, nu
au fost amprente, arma rece. Detectivul cazului crede c e posibil s
fi fost o execuie de profesionist.
Afacere nereuit?
Ucis n Queens nu e sigur de ce era acolo.
Zon pustie a cartierului, lng cisterne de gaz natural
Dosarul i probele lipsesc.
Dosarul s-a dus la Secia 158 n data de /n jurul datei de 28
noiembrie. Nu s-a mai ntors. Nu s-a consemnat numele poliistului
care l-a cerut.
Nu s-a consemnat unde s-a dus n 158.
IA Jefferies nu e deloc cooperant.
Nu este nici o legtur cunoscut cu Creeley.
Nici un cazier Sarkowski sau compania lui
Zvonuri bani care merg ctre poliiti de la Secia I 18. Ajung
undeva/la cineva cu o legtur cu Maryland. S fie implicat Mafia
din Baltimore?
Nici o pist.
Nici o indicaie de implicare a Mafiei.
Nu s-a gsit nici o alt legtur cu Maryland.

CEASORNICARUL
SCENA CRIMEI CINCI

Locaia:
Cldire de birouri. 32nd Street i 7th Avenue.
Victime: Amelia Sachs / Ron Pulaski
Criminalul: Dennis Baker, NYPD

Modul de operare:
mpucare (tentativ)

Probe:
Pistol calibru .32 Autauga Mk II
Mnui de latex.
Recoltate din maina, casa, biroul lui Baker
Cocain
50 000 de dolari, bani lichizi
Haine
Chitane de la cluburi i baruri, inclusiv St. James
Fibre de covor din Explorer
Fibre care se potrivesc cu frnghia folosit n moartea lui Creeley.
Cenu gsit la Baker similar cu cenua gsit n emineul lui
Creeley.
n acest moment se colecteaz mostre de la locul unde a fost
omort Sarkowski.
Nisip i alge de mare. Legtura cu litoralul Maryland?

Altele:
Gerald Duncan a pus la cale o ntreag diversiune ca s-l implice
pe Dennis Baker i pe ceilali care i-au ucis prietenul. Opt sau zece
ali poliiti de la 118 sunt implicai, nu e sigur cine. Mai este
implicat i altcineva, n afara poliitilor de la 118. Duncan nu mai e
suspect de crime.
Capitolul 33
Amelia Sachs intr ntr-o alimentar mic i pustie din Little
Italy, la sud de Greenwich Village. Geamurile erau acoperite cu
vopsea i nu era aprins dect un singur bec. Ua ctre ncperea
ntunecoas din spate era ntredeschis, lsnd s se vad o
grmad mare de gunoaie, rafturi vechi i cutii prfuite de suc de
roii.
Pn n urm cu un an, cnd dup o razie fusese nchis, aici i
avusese sediul un club al unei organizaii criminale. Stabilimentul
se afla temporar n proprietatea primriei, care ncerca nc de
atunci s-l vnd, dar pn n acel moment nu apruse nici un
doritor. Sellitto se gndise c va fi un loc bun i sigur pentru o
ntlnire care necesita precauii, aa ca aceasta.
La masa ubred stteau viceprimarul Robert Wallace i un tnr
poliist curat i ngrijit, detectiv la Divizia de Afaceri Interne.
Poliistul DAI, Toby Henson, o salut pe Sachs cu o strngere ferm
de mn i o privire care sugera c n cazul unui rspuns pozitiv la
o invitaie de a iei n ora cu el, i-ar oferi cea mai frumoas sear
din viaa ei.
Sachs ddu din cap ncruntat, concentrndu-se doar asupra
misiunii dificile pe care trebuia s-o duc la bun sfrit. Cnd
regndise toate faptele i se uitase ntre limite, aa cum o ndemnase
Rhyme, obinuse rezultate care se dovedeau extrem de neplcute.
Ai spus c v confruntai cu o situaie delicat? ntreb
Wallace. N-ai vrut s vorbii la telefon.
Sachs le povesti pe scurt despre Gerald Duncan i Dennis Baker.
Wallace mai auzise cte ceva despre asta i nainte, dar Henson
izbucni n rs de surpriz.
Duncan sta e pur i simplu un cetean obinuit? i a vrut s
denune un poliist corupt? De aceea a fcut toate chestiile astea?
Da.
Are i nume?
Numai pe-al lui Baker. Mai sunt implicai opt sau zece oameni
de la 118, dar mai este cineva, un juctor major.
Altcineva? ntreb Wallace.
Da. Pn acum noi am cutat pe cineva cu o legtur n
Maryland< Doamne, ce ne-am nelat!
Maryland? ntreb poliistul de la DAI.
tii jocul telefonul fr fir? ntreb Sachs rznd cu
amrciune.
Jocul acela de copii? opteti ceva la urechea persoanei de
lng tine i aa mai departe i cnd ajunge iar la tine e cu totul
altceva?
Da. Sursa mea a auzit Maryland. Dar eu cred c a fost
Marilyn.
Un nume de persoan?
Cnd Sachs ncuviin, Wallace se ncrunt.
Stai o clip, doar nu vrei s spui<?
Inspector Marilyn Flaherty.
Imposibil.
Nici vorb, zise detectivul Henson cltinnd din cap.
A vrea s m-nel. Dar avem probe. Am gsit nisip i urme
de ap srat n maina lui Baker. Flaherty are o cas n
Connecticut, lng plaj. i am fost urmrit de cineva ntr-un
Mercedes AMG. La nceput am crezut c era cineva din Jersey sau
Baltimore. Dar se pare c asta e marca de main a lui Flaherty.
O poliist are un AMG? se mir poliistul de la Afaceri
Interne nevenindu-i s cread.
Nu uita c Flaherty este o poliist care ctig cteva sute de
mii de dolari pe an ilegal, zise Sachs rece. i am gsit un fir de pr
negru i crunt, cam de lungimea prului ei, n Explorerul furat din
sechestru de Baker. Oh, i v mai aducei aminte c n-a vrut deloc ca
DAI-ul s se ocupe de caz.
Da, mi s-a prut straniu, recunoscu Wallace.
Pentru c avea de gnd s ngroape ntreaga afacere. S i-o dea
unuia dintre oamenii ei, care s se ocupe de ea. Dar ar fi disprut.
Miculi, un inspector, opti poliistul frumuel de la DAI.
Este reinut de poliie? ntreb Wallace.
Problema e c nu putem gsi banii, zise Sachs cltinnd din
cap. Nu avem motive suficiente s-i verificm extrasele bancare sau
s obinem un mandat de percheziie a casei. De aceea am nevoie de
voi.
Ce pot s fac eu? ntreb Wallace.
Am rugat-o s vin aici s vorbim cu ea. O s-i spun pe scurt
ce s-a ntmplat dar numai o versiune sumar. Vreau s-i spunei
c am descoperit c Baker are un partener. C primarul a ordonat o
comisie special i c-o s ia toate msurile posibile pentru a-l gsi. i
s-i spunei c i Afacerile Interne se ocup cu toate resursele.
Te gndeti c o s intre n panic, o s se-ndrepte direct ctre
bani i o s-o prinzi.
Asta sperm, da. Partenerul meu o s-i pun un detector pe
main n timp ce ea va fi cu noi. Dup ce pleac, o s-o urmrim<
Ei, suntei dispui s-o minii?
Nu, nu sunt. Wallace se uit la tblia aspr a mesei, plin de
graffiti. Dar o voi face.
Detectivul Toby Henson i pierduse se pare orice urm de
interes de a flirta cu Sachs. Oft i fcu un comentariu cu care Sachs
trebui, din pcate, s fie de acord.
N-o s fie frumos.

Aa, deci ce-am nvat noi aici? se ntreb Ron Pulaski,
obinuit s gndeasc noi din cauza faptului c avea un frate
geamn.
Ceea ce nsemna de fapt: Ce am nvat eu lucrnd la acest caz
cu Rhyme i Sachs?.
Era hotrt s fie cel mai bun poliist posibil i i petrecea foarte
mult timp evalund ce fcuse corect i ce greise n ndeplinirea
sarcinilor de serviciu. Apropiindu-se de fosta alimentar unde se
ntlnise Sachs cu Wallace, Pulaski nu-i aminti de vreo greeal
prea grav pe care s-o fi fcut n acest caz. Oh, sigur, ar fi putut
cerceta ceva mai bine Explorerul. i, cu siguran, nu va mai face
greeala prosteasc de a-i ine arma pe dinuntrul salopetei Tyvek
i, desigur, nu va mai ncerca s sugrume pe cineva, dect dac va fi
absolut necesar.
Dar n ansamblu? Se descurcase destul de bine.
Totui, nu era satisfcut. Presupunea c se simea aa din cauza
detectivului Sachs. Era o femeie care ridica tacheta foarte sus.
ntotdeauna mai era ceva de verificat, mai era un indiciu de gsit,
mai era o or ce putea fi petrecut la scen.
Putea s te-nnebuneasc de-a binelea.
Putea ns i s te fac un poliist al naibii de bun.
Acum chiar c va trebui s se pun pe treab, dac ea pleca.
Pulaski auzise, bineneles, acest zvon i nu era foarte ncntat din
cauza lui. El se va strdui s-i fac datoria ct mai bine. Nu tia
ns dac va avea vreodat energia ei. La urma urmei, n momentul
de fa, grbindu-se pe strad, n aerul ngheat, se gndea la familia
lui. De fapt, ceea ce-i dorea cu adevrat era s mearg acas. S
povesteasc despre ce fcuse Jenny n ziua aceea nu i el, nu, nu
i apoi s se joace cu cei doi copii. Era aa de distractiv s vad
privirea din ochii biatului su. Se schimba att de repede i att de
complet uneori fiul su observa ceva ce nu mai vzuse niciodat,
uneori fcea conexiuni, alteori rdea. Sttea cu Jenny ore ntregi pe
podea, uitndu-se la Brad care se tra pe jos ntre ei, nainte i
napoi, apucnd cu toate cele cinci degeele ale sale degetul mare al
lui Pulaski.
i fetia lor nou-nscut? Era rotunjoar i cu pielea ca un
grepfrut copt i sttea fericit n ptuul ei SpongeBob.
Dar plcerea de a-i petrece timpul cu familia lui trebuia s
atepte. Avnd n vedere ce se ntmplase, urma s fie o noapte
lung.
Verific numerele strzii. Se afla la dou cvartale de magazinul
unde trebuia s se ntlneasc cu Amelia Sachs, i se gndea: Ce
altceva am mai nvat?
Un lucru: Ar fi cazul s fi nvat o dat pentru totdeauna s nu
te apropii de alei lturalnice.
Cu un an n urm aproape fusese omort n btaie pentru c
mergea prea aproape de un zid unde se ascundea un infractor.
Brbatul i ieise n fa i-l plise n cap cu o bt de lemn.
Neglijent i prost.
Dar, cum i spusese i detectivul Sachs: Atunci n-ai tiut. Acum
tii.
Apropiindu-se acum de alt alee, Pulaski se trase la stnga
pentru a merge aproape de bordur n cazul improbabil c cineva,
un ho sau un drogat, se ascundea n alee.
Se ntoarse i se uit de-a lungul ei, vzu ntinderea pustie de
pavaj. Dar cel puin acum era inteligent. Aa e cnd eti poliist,
nvei aceste mici lecii i dup aceea<
Mna l prinse din spate.
Doamne! spuse el cu rsuflarea tiat n timp ce era trt prin
ua deschis a dubiei de lng bordur, pe care nu o vzuse pentru
c nu avea ochi dect pentru alee. Trase aer n piept i ncepu s
strige dup ajutor.
Dar atacatorul lui inspectorul adjunct Halston Jefferies, cu ochii
tot att de reci ca luna de deasupra i astup gura cu mna.
Altcineva i smulse arma de la bru i, n mai puin de dou
secunde, Pulaski dispru n spatele dubiei.
Ua se nchise cu o bufnitur.

Ua din fa a fostei alimentare se deschise i Marilyn Flaherty
intr, nchise ua n urma ei i puse zvorul.
Fr s zmbeasc, se uit n jur n magazinul mohort i i salut
dnd din cap pe poliiti i pe Wallace. Lui Sachs i se prea chiar
mai ncordat dect de obicei.
Viceprimarul, comportndu-se ct mai normal, i fcu cunotin
cu detectivul de la DAI. Flaherty i strnse mna i se aez la masa
ubred, lng Sachs.
Strict secret, ei?
S-a dovedit a fi un adevrat cuib de viespi, zise Sachs. Privi cu
atenie expresia femeii n timp ce i povestea amnuntele.
Inspectoarea i pstr chipul de piatr pe tot parcursul relatrii,
fr s-i dea nici un moment de gol sentimentele. Sachs se ntreb
ce ar putea descifra Kathryn Dance n postura ncordat, cu spatele
drept ca un perete, cu buzele strnse, cu ochi reci i aspri. Femeia
sttea practic nemicat.
Detectiva i povesti despre partenerul lui Baker.
tiu ce prere avei despre Afacerile Interne, dar, cu tot
respectul, am considerat c este cazul s-i chem, adug Sachs.
Am<
mi pare ru, doamn inspector. Sachs se ntoarse ctre
Wallace.
Dar viceprimarul nu zise nimic. Pur i simplu cltin din cap,
oft, apoi arunc o privire ctre omul de la DAI. Tnrul poliist i
scoase arma.
Sachs clipi.
Ce< Hei, ce faci?
Acesta inea pistolul aintit n spaiul dintre Sachs i Flaherty.
Ce nseamn asta? ntreb uluit inspectoarea.
E o ncurctur, zise Wallace, prnd aproape s regrete cu
adevrat. O ncurctur urt de tot. Amndou, punei-v minile
pe mas unde s le vd.

Viceprimarul se uit la amndou, iar Toby Henson i ddu
pistolul su, aa c Wallace le inu pe cele dou femei n vizorul
armei.
n realitate, Henson nu era de la DAI; era detectiv la Secia 118 i
fcea parte din grupul de extorcatori. Tot el l ajutase pe Dennis
Baker s-i omoare pe Sarkowski i pe Creeley. Acum i trase pe
mini nite mnui de piele i lu revolverul Glock din tocul de la
centura lui Sachs. O percheziion rapid s vad dac avea pistol de
rezerv. Nu avea. Verific poeta inspectoarei i i lu revolverul
mic de serviciu.
Ai ghicit bine, Sachs, i zise Wallace. Aceasta l privea ocat.
Avem o situaie o situaie delicat< i scoase mobilul i form
numrul unuia dintre poliitii din faa cldirii, care fcea i el parte
din grupul corupilor.
E liber drumul?
Da.
Wallace nchise telefonul.
Tu? zise Sachs. Tu ai fost? Dar< i ntoarse brusc privirea
spre Flaherty.
Ce nseamn toate astea? ntreb inspectoarea.
Viceprimarul ddu din cap ctre inspectoare i i spuse lui Sachs:
Ai fcut o greeal mare de tot. Ea nu a avut nici un amestec.
Eu i Dennis Baker am fost parteneri parteneri de afaceri. n Long
Island. Am crescut amndoi acolo. Aveam o companie de reciclare
mpreun. A dat faliment i el a intrat n Academia de Poliie i s-a
nrolat. Eu mi-am fcut o alt companie pe care o conduc i acum.
Apoi am intrat n politic i am pstrat contactul cu el. Am devenit
persoana de legtur a primriei cu poliia i funcionar nsrcinat
cu sondarea opiniei publice, i aa am nceput s nv care scheme
merg i care nu. mpreun cu Dennis am pus pe picioare una care
funcioneaz.
Robert! izbucni Flaherty. Nu, nu<
Ah, Marilyn< fu tot ce spuse brbatul.
Deci, zise Amelia Sachs, cu umerii czui. Care e scenariul
aici? Rse cu amrciune. Doamna inspectoare m omoar pe mine
i apoi se sinucide. i punei nite bani n cas. i<
i Dennis Baker moare n nchisoare se poart urt cu
deinuii cu care n-ar trebui s aib nimic de-a face, cade pe nite
scri, cine tie? Ce pcat! Dar trebuia s fie mai atent. Fr nici un
martor, se termin i cazul tu.
i crezi c o s nghit cineva toat chestia asta? Cineva de la
118 va vorbi. Tot o s v prind, mai devreme sau mai trziu.
Ei bine, domnioar detectiv, trebuie s ne ocupm mai nti
de stingerea focurile care s-au aprins deja, nu crezi? i tu eti cel mai
mare i mai afurisit foc pe care-l avem n momentul de fa.
Ascult, Robert, zise Flaherty, cu vocea tremurnd. Eti ntr-o
situaie problematic, dar nc nu-i prea trziu.
Wallace i puse mnuile.
Mai verific strada o dat, spune-le s pregteasc maina.
Viceprimarul lu revolverul lui Sachs.
Se ndrept apoi spre u.
Ochii lui Wallace devenir reci ca gheaa privind-o pe Sachs i
ridic pistolul.
Ateapt, zise Sachs, privindu-l i ea drept n ochi.
Wallace se ncrunt.
Sachs l privi din cap pn-n picioare, straniu de calm avnd n
vedere situaia, dup prerea lui.
Echipa unu, intrai, spuse ea atunci.
Ce? zise Wallace clipind.
Spre uimirea viceprimarului, o voce de brbat strig din spatele
ncperii ntunecate:
Nu mic nimeni! Sau trag!
Ce se ntmpla?
Cu rsuflarea tiat, Wallace se uit spre u, unde apruse un
poliist din trupele de intervenie rapid, cu eava mitralierei H&K
micndu-se ntre politician i Henson, care sttea n faa uii de la
intrare.
Sachs se aplec i apuc ceva de sub mas. n mn i apru un
alt revolver Glock. Evident l lipise acolo mai devreme! Se rsuci
imediat spre ua din fa, cu pistolul ndreptat ctre Henson.
Pune pistolul jos! La pmnt! Poliistul din trupele de
intervenie rapid i ndrept din nou mitraliera spre viceprimar.
Oh, Doamne, e o capcan! i spuse Wallace panicat. Totul a fost
o nscenare.
Acum! strig din nou Sachs.
Fir-ar< opti Henson i fcu ce i se spusese.
Wallace inea nc strns n mn revolverul lui Sachs. Se uit o
clip la el.
Cu ochii aintii n continuare asupra lui Henson, Sachs se
ntoarse puin spre Wallace.
Pistolul acela nu e ncrcat. O s mori degeaba.
Dezgustat, Wallace arunc pistolul pe mas i ridic minile.
Uluit, doamna inspector Flaherty se trase napoi n scaun i se
ridic n picioare.
Echipajele de afar, putei intra! zise Sachs n microfonul
ascuns n guler.
Ua din fa se deschise cu brutalitate i ase poliiti nvlir
nuntru. n urma lor venea inspectorul adjunct Halston Jefferies i
eful Diviziei de Afaceri Interne, cpitanul Ron Scott. Odat cu ei
intr i un tnr poliist blond, n uniform.
Poliitii din trupele de intervenie rapid l forar pe Wallace s
se trnteasc la pmnt. Viceprimarul simi o durere brusc n old
i n ncheieturi. l nctuar i pe Henson. Wallace se uit afar i i
vzu i pe ceilali doi poliiti de la 118, cei care sttuser de paz la
u. Erau lungii pe trotuarul rece, cu ctue la mini.
Doamne, ce metod de a afla adevrul! exclam Sachs,
ncrcndu-i revolverul i punndu-i-l la loc n toc. Dar mcar am
aflat rspunsurile la ntrebri.

ntrebrile la care se referea nu erau despre vinovia lui Robert
Wallace aflaser nc dinainte c el era unul dintre partenerii lui
Baker; ci dac Marilyn Flaherty era i ea implicat sau nu.
nscenaser totul pentru a afla acest lucru i, de asemenea, ca s
obin o nregistrare pe caset cu mrturisirea lui Wallace.
Lon Sellitto, Ron Scott i Halston Jefferies stabiliser un post de
comand ntr-o dubi mai sus pe strad i un trgtor de elit din
se ascunsese n camera din spate pentru a se asigura c Wallace i
poliistul care venise cu el nu ncep s trag nainte s apuce Sachs
s obin o nregistrare pe care s-o poat folosi n instan. Pulaski
trebuia s atace ua de la intrare cu unul din echipaje, iar un altul
urma s atace ua din spate. Dar n ultima clip aflaser c Wallace
adusese cu el nite poliiti de la Secia 118, despre care nu se tia
dac erau corupi, aa c au fost nevoii s-i schimbe planurile.
Pulaski fusese ct pe ce s dea nas n nas cu poliitii postai de
Wallace n faa magazinului, fapt care ar fi stricat totul.
Inspector Jefferies m-a tras n dubia de comand chiar nainte
s m vad indivizii ia din faa uii, zise bobocul.
Te plimbai pe strad ca un cerceta n excursie la iarb verde,
ce mama dracului! l repezi Jefferies. Dac vrei s rmi n via pe
strzi, biea, ine-i naibii ochii deschii.
Furia inspectorului prea s se fi domolit n comparaie cu criza
pe care o fcuse cu o zi nainte, observ Sachs. Cel puin de data
asta nu mai scuipa n timp ce vorbea.
Da, domnule. Voi fi mai atent de acum nainte, domnule.
Oh, Doamne! Vd c n ziua de azi las pe oricine s intre n
Academie.
Sachs i stpni un zmbet. Se ntoarse spre Flaherty.
mi pare ru, doamn inspector. A trebuit s ne asigurm c
nu suntei una de-a lor. i vorbi despre bnuielile i indiciile pe care
le avusese i care o fcuser s cread c inspectoarea lucra probabil
cu Baker.
Mercedesul? ntreb Flaherty. Sigur c e al meu. i da, sigur, ai
fost urmrit. Am trimis un poliist din Divizia de Operaii s v
supravegheze pe dumneata i pe Pulaski. Amndoi suntei tineri
fr experien i s-ar fi putut s dai de bucluc. I-am dat maina
mea, pentru c ai fi observat o main de serviciu imediat.
ntr-adevr, Mercedesul o derutase i o fcuse pe Sachs s se
gndeasc la altceva. Dac mafia nu era implicat, Sachs ncepea s
se ntrebe dac nu cumva Pulaski se nelase i n ce-l privete pe
partenerul lui Creeley, Jordan Kessler, i dac nu cumva omul de
afaceri era implicat n vreun fel n crime. Se gndise c poate
Creeley i Sarkowski fuseser suspectai n vreo anchet de tipul
celei care era n desfurare n acel moment la Enron i c fuseser
omori din cauza unor informaii pe care le-ar fi putut da despre
cazurile de fraud din corporaiile unor clieni. Kessler prea s fie
singurul juctor din acest meci care i putea permite un Mercedes
AMG.
Dar acum i ddea seama c, de fapt, nu era vorba dect despre
poliiti corupi, iar n emineul lui Creeley nu se gsise cenua unor
bilanuri contabile falsificate, ci pur i simplu a tuturor
documentelor care ar fi putut s aib legtur cu banii extorcai.
Atenia inspectoarei se ndrept acum spre Robert Wallace.
Cum l-ai gsit? o ntreb ea pe Sachs.
Spune-i, Ron, i zise Sachs lui Pulaski.
Detectiv Sachs a constatat< ncepu bobocul, dar se opri.
ncepu din nou. Detectiv Sachs a gsit mai multe urme n maina lui
Baker i acas la el, ceea ce ne-a dat ideea, m rog, le-a dat
detectivilor Sachs i Rhyme ideea c poate cealalt persoan
implicat locuiete lng o plaj sau un port.
Nu m-am gndit c era implicat inspectorul adjunct Jefferies,
pentru c nu ar fi cerut s-i fie trimis un dosar la propria secie, dac
voia s-l fac disprut, prelu Sachs naraiunea. Altcineva aranjase
s fie trimis acolo i apoi l interceptase nainte s fie nregistrat. M-
am dus napoi la el i l-am ntrebat dac a fost cineva n sala de
arhive n ultima vreme, cineva care ar putea avea o legtur cu
cazul. i a fost. Tu. O privire ctre Wallace. Apoi am pus
urmtoarea ntrebare logic: Aveai vreo legtur cu Maryland? i
aveai, nu-i aa? Atta doar c nu una evident.
Gndind ntre limitele date<
Oh, Doamne, murmur el. Baker mi-a spus c ai pomenit ceva
de Maryland. Dar nu m-am gndit niciodat c o s afli.
Wallace are o barc ancorat n debarcaderul de pe
proprietatea sa din Long Island, i zise Ron Scott, eful DAI, lui
Flaherty. E nmatriculat n New York, dar e construit n
Annapolis. Se numete The Maryland Monroe. Scott se uit la el o
clip i izbucni n rs. Vou, proprietarilor de brci, chiar v plac la
nebunie jocurile de cuvinte?
Nisipul, algele i urmele de ap srat din maina i casa lui
Baker se potrivesc toate cu cele din portul de ambarcaiuni, zise
Sachs. Am obinut un mandat i am verificat barca. Am gsit nite
probe utile. Numere de telefon, documente, urme. Peste patru
milioane bani ghea oh, i o grmad de droguri. Multe buturi,
probabil furate. Dar cred c butura e cea mai mic din problemele
tale n momentul de fa.
Ron Scott le fcu semn poliitilor.
Ducei-l n centru. n arest.
n timp ce l conduceau afar, Wallace le strig:
Nu voi spune nimic. Dac sperai cumva s v dau nume, s
tii c v nelai amarnic. Nu recunosc nimic.
Flaherty izbucni n rs pentru prima dat de cnd o cunotea
Sachs.
Ai nnebunit, Robert? Mie mi se pare c au suficiente probe s
te nchid pe via. Nu e nevoie s zici nimic. De fapt, eu una chiar
a prefera s-i ii gura aia spurcat nchis de acum nainte.
III
08.32 Joi
Timpul e un profesor excelent, dar din nefericire i omoar toi
nvceii.

LOUIS-HECTOR BERLIOZ
Capitolul 34
Singuri n laborator, Rhyme i Sachs se uitau la mesele pe care se
gseau probele adunate att n scandalul de corupie de la St. James,
ct i n cazul Ceasornicarului.
Sachs se concentra foarte tare, dar Rhyme tia c se gndea mai
mult n alt parte. Cu o noapte nainte discutaser pn trziu
despre ceea ce se ntmplase. Corupia n sine o bulversase
suficient, dar faptul c nite poliiti ncercaser efectiv s omoare
ali poliiti o tulbura i mai tare.
Sachs pretindea c nc nu se hotrse dac s plece din poliie
sau nu, dar o singur privire pe care i-o aruncase l lmuri pe
Rhyme c avea de gnd s plece. tia, de asemenea, c vorbise de
mai multe ori la telefon cu cei de la Argyle Security.
Nu mai era nici o ndoial.
Rhyme privi micul dreptunghi de hrtie din valiza ei, care sttea
deschis pe masa din laboratorul su plicul n care se afla
scrisoarea de demisie a lui Sachs. Albul hrtiei era orbitor, aa, ca
lumina lunii pline pe cerul ntunecat. Era greu s o vezi clar, era
greu s vezi orice altceva.
Se for s nu se mai gndeasc la asta i s studieze probele.
Gerald Duncan poreclit de Thom, cel att de spiritual,
criminalul de suprafa atepta s fie acuzat pentru infraciunile
pe care le comisese, toate fiind delicte minore (analiza ADN-ului
confirm faptul c sngele de pe cuitul cu lam retractabil, de pe
haina gsit n apele portului i din bltoaca de snge de pe
debarcader era sngele lui Duncan, i unghia rupt se potrivea de
asemenea perfect).
Cazul de corupie de la Secia 118 nainta foarte ncet.
Aveau suficiente probe s-i pun sub acuzaie pe Baker, pe
Wallace i pe Toby Henson. Solul de la scena crimei lui Sarkowski,
precum i mostrele prevalabil de Sachs din casa lui Creeley din
Westchester se potriveau cu urmele gsite acas la Baker i Henson.
i, bineneles, aveau o fibr de frnghie care l implica pe Baker n
moartea lui Creeley. Fibre similare gsir i n barca lui Baker.
Henson avea nite mnui de piele care se potriveau ca textur cu
urmele gsite la Westchester.
Dar acest trio nu coopera. Refuzau orice aranjamente cu
procuratura, i nici o dovad nu implica pe altcineva, nici chiar pe
cei doi poliiti care veniser cu ei la magazinul din East Village, i
care pretindeau c erau nevinovai. Rhyme ncercase s o trimit pe
Kathryn Dance s i interogheze, dar refuzau s vorbeasc.
Rhyme avea convingerea c, n cele din urm, vor reui s-i
descopere pe toi infractorii din 118 i s construiasc nite cazuri
solide mpotriva lor. Dar el nu voia n cele din urm; el voia acum.
Dup cum spunea i Sachs, ceilali poliiti de la St. James plnuiau
poate s mai omoare i ali martori chiar s ncerce din nou s-o
elimine pe ea sau pe Pulaski. Era, de asemenea, posibil ca unul sau
mai muli dintre ei s-i foreze pe Baker, Henson i Wallace s
pstreze tcerea ameninndu-i pe ei sau pe familiile lor.
n afar de asta, Rhyme era solicitat s ancheteze i alte cazuri.
Primise de curnd un telefon n legtur cu un alt incident agentul
FBI Fred Dellray (care fusese eliberat temporar din iadul delictelor
financiare) i spusese c avusese loc o spargere i o incendiere la
Institutul Federal Naional de Standarde i Tehnologie din
Brooklyn. Daunele erau minore, dar infractorii trecuser peste un
sistem de securitate foarte sofisticat i, avnd n vedere faptul c
toat lumea se temea n momentul acela de terorism, orice spargere
la o instituie guvernamental se bucura de atenie. FBI-ul voia ca
Rhyme s-i ajute la partea criminalistic i de laborator a anchetei.
Dorea s-i ajute, dar voia neaprat s finalizeze mai nti cazul
Baker-Wallace.
Sosi un curier cu dosarul cazului asasinrii prietenului lui
Duncan, omul de afaceri care refuzase s se lase extorcat i a crui
moarte fusese ordonat de Baker. Cazul era nc deschis nu exist
prescripie n cazurile de omucideri dar nu se mai aflase nimic
nou de peste un an. Rhyme spera s gseasc o pist n acest caz
vechi, care s-i ajute s identifice i ali poliiti criminali de la Secia
118.
Prima dat Rhyme acces arhiva ziarului New York Times i citi o
scurt relatare despre victim, Andrew Culbert. Nu se spunea nimic
altceva dect c era un om de afaceri din Duluth i c fusese ucis, se
pare, n timpul unui jaf n centrul Manhattanului. Nu se gsise nici
un suspect. Nu mai exista nici un alt articol despre caz.
Rhyme i spuse lui Thom s i monteze raportul de anchet pe
cadrul de rsfoire a paginilor i criminalistul citi toate paginile.
Cum se ntmpla de obicei cnd verificai cazuri vechi, notiele erau
scrise n diverse caligrafii, pentru c, pe msur ce trecea timpul i
nu se descoperea nimic nou, ancheta era transferat de la un
detectiv la altul cu din ce n ce mai puin zel. Conform raportului
de la scena crimei nu se gsiser prea multe probe, nu era nici o
amprent sau urm plantar, nu erau cartue de gloane (decesul
survenise n urma a dou mpucturi n frunte, gloanele fiind des
ntlnitele .38 Special; testaser armele confiscate de la Baker i
ceilali poliiti de la 118, dar nu exista nici o potrivire).
Ai inventarul scenei crimei? o ntreb pe Sachs.
Stai s vd. Da, chiar aici, zise ea dndu-i o foaie de hrtie. i-
o citesc eu.
Rhyme i nchise ochii ca s aib o imagine mai bun a obiectelor
de pe list.
Portmoneu, ncepu Sachs. O cheie de camer de hotel de la St.
Regis, o cheie de la minibar, un stilou Cross, un PDA, un pachet de
gum, un carneel. Pe prima pagin scria Baia brbailor, pe a
doua pagin Chardonay. Asta-i tot. Detectivul principal de la
Omucideri care s-a ocupat de caz a fost John Repetti.
Rhyme se uita n gol, obsedat de un detaliu.
Poftim? o ntreb el.
Am spus Repetti, el a condus cazul. Vrei s-l sun?
Dup un moment de pauz, Rhyme rspunse:
Nu, vreau s faci altceva.

E posedat.
Ascultnd la iPod nregistrarea plin de scrituri a cntreului
de blues Blind Lemon Jefferson, cntnd Vezi s-mi fie curat
mormntul, Kathryn Dance se uit urt la valiza burduit care
refuza s se nchid.
N-am cumprat dect dou perechi de pantofi, cteva cadouri
de Crciun< OK, trei perechi de pantofi, dintre care una era, de
fapt, o pereche de sndlue uoare, de ocazie. Astea nu conteaz.
Oh, i mai e i puloverul. Puloverul e problema.
l scoase afar. i mai ncerc o dat. Clamele se apropiar pn
la civa centimetri i acolo se oprir.
Posedat<
Atunci o s ncerc stilul elegant. Gsi o pung de plastic i
mut n ea blugii, un costum, usctorul de pr, ciorapii i puloverul
enervant i imens. ncerc iar valiza.
Clic.
Nu era nevoie de un exorcist.
Se auzi telefonul de pe noptier i brbatul de la recepie o
anun c avea un vizitator.
Exact la anc.
Spunei-i s urce, zise Dance i, cinci minute mai trziu, Lucy
Richter se aeza pe micua canapea din camera de hotel a lui Dance.
Vrei s bei ceva?
Nu, mersi. Nu pot s stau mult.
Dance art micul frigider.
Cine o fi inventat minibarurile astea este un demon. Ciocolat
i chipsuri. Slbiciunea mea. Adic, aproape orice e slbiciunea mea.
i, ca i cum asta n-ar fi fost de ajuns, salsa cost zece dolari.
Lucy, care arta ca o persoan care nu fusese nevoit s numere o
calorie sau un gram de grsime n viaa ei, izbucni n rs.
Am auzit c l-au prins, zise ea. Poliistul care a rmas s fac
de gard acas la mine mi-a spus. Dar nu tia nici un detaliu.
Agenta i povesti ce era cu Gerald Duncan, cum fusese, de fapt,
nevinovat de la nceput, i despre scandalul de corupie de la o
secie de poliie.
Lucy cltin din cap auzind asta. Apoi studie camera mic de
hotel. Fcu nite comentarii superficiale n legtur cu imaginile
nrmate de pe perei i cu privelitea de pe fereastr. Funingine,
zpad i un co de fum erau elementele eseniale ale peisajului.
Am venit numai s-i mulumesc.
Nu-i adevrat, se gndi Dance.
Nu e nevoie s-mi mulumeti, zise ea ns cu voce tare. Era de
datoria mea.
Observ c Lucy nu-i mai inea minile ncruciate la piept i c
acum sttea confortabil, se lsase uor pe spate, cu umerii relaxai,
dar nu tolnit. Urma o mrturisire de un fel sau altul.
Dance nu mai spuse nimic.
Eti psiholog? o ntreb Lucy.
Nu. Doar poliist.
n timpul interviurilor se ntmplase foarte des ca subiecii s
continue s vorbeasc i dup ce mrturiseau, povestindu-i
ntmplri din viaa lor, cnd comiseser alte fapte reprobabile, sau
despre cum i urau prinii, sau despre invidia frailor sau a
surorilor, despre neveste sau soi care i nelaser, despre furie sau
bucurie, despre sperane. Mrturisind, cerndu-i sfat. Nu, nu era
psiholog. Dar era poliist i mam, i expert n kinezie, i toate
aceste roluri o obligau s fie un expert n arta ascultatului n mare
msur uitat n zilele noastre.
Ei, oricum, e foarte uor s vorbeasc omul cu tine. Cred c a
vrea s-i cer prerea n legtur cu ceva.
Continu, o ncuraj Dance.
Nu tiu ce s fac, zise Lucy. Azi o s primesc o diplom de
merit, tii, cum i-am spus. Dar e o problem. i explic mai multe
amnunte despre ce anume fcea n meseria ei, despre cum era s fii
administrator de cisterne de combustibil i de camioane pentru
aprovizionare.
Dance deschise minibarul, scoase dou sticle de Perrier de cte 6
dolari fiecare. Ridic o sprncean.
Lucy ezit.
Oh, sigur.
Dance le deschise i i ddu una. Cnd ai minile ocupate, mintea
i se elibereaz pentru gnduri i vocea pentru cuvinte.
OK. Aveam n echip un caporal, Pete. Era rezervist din
Dakota de Sud. Tip amuzant. Foarte amuzant. Era antrenor de
fotbal acas i lucra n construcii. M-a ajutat mult cnd am ajuns
acolo. ntr-o zi, acum aproximativ o lun, noi doi trebuia s facem
un inventar al vehiculelor avariate. Cteva trebuiau trimise napoi
la Fort Hood pentru reparaii, pe cteva le reparam noi, i cteva
pur i simplu trebuiau trimise la fier vechi. Eu eram n birou la
mine, iar el s-a dus la popot s mnnce. Trebuia s-l iau la ora
unu dup-amiaz i apoi s mergem n parcare. M-am dus s-l iau.
L-am vzut n faa popotei, ateptndu-m. Chiar atunci a explodat
un DEI. Asta e o bomb.
Dance tia asta, bineneles.
Eu eram cam la zece-doisprezece metri distan cnd a
explodat. Petey mi fcea semn cu mna, apoi a urmat o fulgerare i
toat imaginea s-a schimbat. Ct ai clipi, toat piaa s-a transformat
n altceva. Lucy se uit afar pe fereastr. Tot zidul din fa al
popotei s-a prbuit, palmierii< pur i simplu au disprut. Civa
soldai i nite civili care erau n pia< n clipa aceea erau acolo, n
urmtoarea nu.
Avea vocea ciudat de calm. Dance recunoscu tonul; l auzise
deseori la martorii care pierduser pe cineva drag. (Acestea erau
cele mai grele interviuri de luat, mult mai dure dect statul fa n
fa cu cel mai abject dintre criminali).
Corpul lui Petey a fost frmiat. Este singurul cuvnt potrivit.
I se puse un nod n gt. Era complet rou i negru< buci< Am
vzut multe lucruri acolo. Dar asta a fost att de ngrozitor<
Sorbi din ap i apoi i nclet minile n jurul sticlei, aa cum
face un copil cu o ppu.
Dance nu-i spuse nici un cuvnt de condoleane ar fi fost
inutile. i fcu doar semn s continue. Lucy trase adnc aer n piept.
i nclet degetele pn i se albir ncheieturile. Uneori Dance
caracteriza acest gest foarte comun ca fiind o ncercare de a
sugruma tensiunea de nesuportat pe care i-o ddea sentimentul de
vin, de durere sau de ruine.
Chestia e< Am ntrziat. Eram la birou. M-am uitat la ceas.
Era aproximativ dousprezece cincizeci i cinci, dar mai aveam de
but jumtate din suc. M-am gndit s-l arunc i s plec mi lua
cinci minute s ajung pn la popot dar am vrut s-mi termin
sucul. Pur i simplu am vrut s stau s-l beau n linite. Am ntrziat
la popot. Dac a fi sosit la timp, nu ar fi murit. L-a fi luat la timp
i am fi fost la un kilometru distan, cnd a explodat DEI-ul.
Tu ai fost rnit?
Puin. i trase mneca n sus i-i art o cicatrice mare pe
antebra. Nimic grav. Se uit lung la cicatrice i apoi mai bu ap.
Ochii i erau pustii. Dac a fi ntrziat numai un minut tot ar fi fost
n vehicul. Poate-ar fi supravieuit. aizeci de secunde< Asta ar fi
fost diferena dintre via i moarte pentru el. i totul din cauza
unui suc. Tot ce-am vrut a fost s-mi termin nenorocitul de suc. Un
hohot amar de rs i scp printre buzele uscate. i cine mi apare
apoi n cas i ncearc s m omoare? Cineva care-i zice
Ceasornicarul, care-mi las un ceas ct toate zilele de mare n baie.
De sptmni ntregi nu pot s m gndesc dect ce mare diferen
face un singur minut nainte sau napoi n viaa sau n moartea unui
om. i vine nebunul sta i mi-l arunc-n fa.
i ce mai era? ntreb Dance. Mai este ceva, nu-i aa?
Da, zise ea. Asta-i de fapt problema. Vezi tu, contractul meu
expira luna viitoare. Dar m-am simit aa de vinovat din cauza lui
Pete, nct i-am zis comandantului c vreau s-l prelungesc.
Dance ncuviin din cap.
sta e de fapt scopul ceremoniei. Nu e din cauz c am fost
rnit. Suntem rnii n fiecare zi. E din cauza prelungirii perioadei
de nrolare. E foarte greu ca armata s gseasc recrui n ziua de
azi. Aa c o s-i foloseasc pe cei care-i prelungesc contractele
pentru a face reclam armatei moderne. Nou ne place aa de mult,
nct vrem s continum. Ceva n genul sta.
i crezi c ai vrea s renuni?
M nnebunete chestia asta, zise ea dnd din cap. Nu mai pot
s dorm. Nu mai pot face dragoste cu soul meu. Nu mai pot face
nimic< M simt singur. Mi-e dor de familia mea. Dar tiu i c
facem ceva important acolo, c facem un lucru bun pentru muli
oameni. Nu m pot hotr. Pur i simplu nu m pot hotr.
Ce s-ar ntmpla dac le-ai spune c te-ai rzgndit?
Nu tiu. Probabil s-ar enerva. Dar nu risc s-ajung n faa curii
mariale. E mai mult problema mea. A dezamgi nite oameni. N-ar
fi ceva ce a face din lips de curaj. Mie niciodat nu mi-a lipsit
curajul. Mi-a nclca o promisiune.
Dance se gndi cteva clipe, sorbind i ea din ap.
Nu pot s-i spun ce s faci. Dar pot s-i spun un lucru:
meseria mea e s aflu adevrul. Aproape toi oamenii cu care am
de-a face sunt infractori criminali. Ei tiu adevrul i mint ca s-i
salveze pielea. Dar ntlnesc foarte des i oameni care se mint pe ei
nii. i de obicei nici mcar nu-i dau seama de asta. Dar fie c
mini poliia sau pe mama ta, pe soia, pe prietenii ti sau pe tine
nsui, simptomele sunt ntotdeauna aceleai. Eti stresat, nervos,
deprimat. Minciunile i fac pe oameni s fie uri. Adevrul face
exact opusul< Bineneles, cteodat i se pare c adevrul este
ultimul lucru pe care i-l doreti. Dar nici nu pot s-i spun de cte
ori am reuit s fac un suspect s mrturiseasc i dup aceea s-a
uitat aa la mine, cu uurare. Absolut straniu cteodat efectiv mi
mulumesc.
Vrei s spui c eu tiu adevrul?
Da. l tii. E acolo. ngropat adnc. i s-ar putea s nu-i plac
atunci cnd l vei gsi n sfrit. Dar e acolo.
i cum l gsesc? M interoghez singur?
tii, asta sun perfect. Sigur c da, ceea ce faci e s caui
aceleai lucruri pe care le caut i eu: furie, deprimare, negare, scuze,
raionalizri. Cnd simi aa i de ce? Ce se ascunde n spatele
acestui sentiment sau al celuilalt? i nu te pcli singur. Continu
s caui. Pn la urm tot vei gsi ceea ce vrei cu adevrat.
Lucy Richter se aplec i o mbri pe Dance lucru pe care nu-
l fceau dect foarte puini subieci.
Hei, am o idee, zise Lucy cu un zmbet. Hai s scriem o carte
din acelea de autoajutorare. Ghidul autointerogatoriului pentru fete. O
s fie un bestseller.
n timpul nostru liber, rse Dance.
Ciocnir cu sticlele de ap.
Cincisprezece minute mai trziu terminaser deja jumtate din
cafeaua i brioele cu afine pe care le comandaser n camer. n
acel moment sun mobilul agentei. Kathryn Dance se uit la
numrul de pe ecran. Cltin din cap i izbucni n rs.

Se auzi soneria de la ua casei lui Rhyme. Thom intr un moment
mai trziu n laborator, nsoind-o pe Kathryn Dance. Avea prul
desfcut, nu mpletit n codi la spate, i ctile minuscule ale iPod-
ului i atrnau la gt. i ddu jos pardesiul subire i i salut pe
Sachs i pe Mel Cooper, care tocmai sosise.
Dance se aplec i l mngie pe cap pe Jackson, celul havanez.
Hm, zise Thom. Ce-ai zice de un cadou de drum bun? i fcu
un semn ctre cine.
E adorabil, dar am ajuns la limita eptelului acas att cu
dou, ct i cu patru picioare, rse Dance.
Rhyme fusese cel care o sunase, rugnd-o s-i mai ajute o dat.
Promit c e pentru ultima oar, zise el, cnd Dance se aez
lng el.
Deci, care-i problema? ntreb ea.
Avem o mic neconcordan n caz. i vreau s ne ajui.
Ce pot s fac?
mi amintesc c ne-ai povestit despre cazul Hanson din
California cum te-ai uitat pe transcrierea declaraiei i ai intuit
anumite lucruri pe care inteniona s le fac.
Dance ncuviin.
A vrea s faci acelai lucru pentru noi.
Rhyme i povesti cum asasinarea lui Andrew Culbert, prietenul
lui Gerald Duncan, l fcuse pe acesta s pun la cale distrugerea lui
Baker i a lui Wallace.
Dar am gsit nite lucruri ciudate n dosarul de caz. Culbert
avea un PDA, dar nu i un mobil. Ceea ce e bizar. Orice om de
afaceri din ziua de azi are un mobil. i avea un carneel cu dou
notie. Pe unul scria: Chardonay. Ceea ce poate s nsemne c a
vrut s-i aminteasc s cumpere nite vin. Dar pe cellalt scria:
Baia brbailor. De ce ar nota cineva aa ceva n carneel? M-am
gndit un pic la asta i-apoi mi-am dat seama c e genul de lucru pe
care l-ar scrie o persoan cu handicap de vorbire sau de auz. S
comande vin ntr-un restaurant, apoi s ntrebe unde e baia. i nu
avea nici un telefon la el. M-am gndit c poate era surd.
Deci, prietenul lui Duncan a fost omort din cauz c houl i-
a pierdut rbdarea cnd victima nu l-a neles sau nu i-a dat
portmoneul suficient de repede, zise Dance. El a crezut c Baker i-a
omort prietenul, dar a fost doar o coinciden.
E i mai ncurcat de-atta, zise Sachs.
Am gsit-o pe vduva lui Culbert n Duluth, zise Rhyme. Mi-a
zis c era surdo-mut din natere.
Dar Duncan ne-a spus c acest Culbert i-a salvat viaa n
armat, zise Sachs. Or, dac era surd, nu l-ar fi nrolat niciodat.
Cred c Duncan pur i simplu a citit despre o victim de jaf i
a pretins c era prietenul lui, zise Rhyme. Ca s dea credibilitate
planului lui de a-l implica pe Baker. Criminalistul ridic din umeri.
Poate c nu e nici o problem. La urma urmei, am arestat un poliist
corupt. Dar las cteva ntrebri fr rspuns. Poi s te uii la
nregistrarea interogatoriului i s ne spui ce crezi despre Duncan?
Sigur.
Cooper aps cteva taste la calculator.
Un moment mai trziu apru pe monitor nregistrarea. Gerald
Duncan sttea confortabil pe un scaun ntr-o sal de interogatorii
din centru, n timp ce vocea lui Lon Sellitto ddea detalii despre el:
cine era, data i cazul. Apoi ncepu declaraia propriu-zis. Duncan
turui cam aceleai fapte pe care i le spusese i lui Rhyme cnd sttea
pe bordur lng ultima scen din cazul ucigaului n serie.
Dance privi cu atenie, dnd ncet din cap n timp ce Duncan i
explica detaliile planului.
Cnd termin, Cooper aps pe PAUSE, nghend pe ecran
imaginea lui Duncan.
Asta-i tot ce avei? l ntreb Dance pe Rhyme.
Da. Rhyme observ c faa agentei mpietrise. Ce crezi? o
ntreb el.
Trebuie s spun< zise ea dup o clip de ovial. Am
senzaia c povestea despre asasinarea prietenului lui nu e singura
problem. Cred c practic absolut tot ce v-a zis e o minciun.

n casa lui Rhyme se ls tcerea.
O tcere total.
n cele din urm Rhyme i ridic privirea de pe ecranul cu chipul
ncremenit al lui Gerald Duncan.
Continu, zise el.
I-am citit reaciile de baz cnd a descris amnuntele planului
de a-l nfunda pe Baker. tim c anumite aspecte de acolo sunt
adevrate. Aa c atunci cnd i se schimb nivelul de stres,
presupun c minte. Am remarcat nite deviaii majore cnd vorbea
despre presupusul lui prieten. i nu cred nici c-l cheam Duncan.
Sau c triete n Midwest. Oh, i nu-i pas nici ct negru sub
unghie de Dennis Baker. Nu are nici un interes emoional n
arestarea lui. i mai e ceva. Dance se uit la ecran. Poi s dai la
mijlocul nregistrrii, te rog? La un moment dat se atinge pe obraz.
Cooper derul napoi.
Aici. De aici.
Nu a face nici un ru nimnui. N-a putea face aa ceva.
Poate c m joc puin cu legea<
Dance cltin din cap, ncruntndu-se.
Ce e? ntreb Sachs.
Ochii lui< opti Dance. Oh, asta chiar c e o problem.
De ce?
Cred c e periculos, foarte periculos. Am petrecut luni ntregi
studiind casetele cu interogatoriile cu Ted Bundy, ucigaul n serie.
Era un adevrat sociopat, adic putea s mint fr s clipeasc.
Singurul lucru pe care l-am detectat pe faa lui Bundy a fost o mic
reacie n jurul ochilor cnd a pretins c nu a omort pe nimeni.
Reacia nu era unul din rspunsurile tipice ale minciunii; ci era una
de dezamgire i trdare. Pentru c nega un lucru care avea o
importan major pentru fiina sa. Art ecranul. i exact asta a
fcut i Duncan.
Eti sigur? ntreb Sachs.
Nu sut la sut, nu. Dar cred c trebuie s-i punem nite
ntrebri n plus.
Oricum, ar fi mai bine s-l mutm la nivelul trei de detenie,
pn ne dm seama ce e cu el.
Din moment ce fusese arestat doar pentru infraciuni minore,
non-violente, Gerald Duncan era nchis ntr-un centru de detenie
de mic securitate de pe Centre Street. Era puin probabil s
evadeze de acolo, dar nu imposibil. Rhyme i telefon directorului
centrului de detenie din Manhattan.
Se prezent i ddu instruciuni s-l mute pe Duncan ntr-o celul
mai sigur.
Custodele nu spuse nimic. Rhyme presupuse c era din cauz c
nu voia s accepte ordine de la un civil.
Politica e aa de obositoare i enervant<
Fcu o grimas i apoi se uit la Sachs, pe punctul de a o ruga s
autorizeze ea transferul. Dar n acel moment afl motivul tcerii
interlocutorului su:
Pi, domnule detectiv, zise brbatul tulburat. N-a stat aici
dect vreo dou-trei minute. Nici mcar nu i-am fcut formele.
Poftim?
Procurorul a fcut nu tiu ce fel de nelegere cu el i l-a
eliberat asear. Am crezut c tiai.
Capitolul 35
Lon Sellitto se ntorsese n laboratorul lui Rhyme i se plimba
furios de colo pn colo.
Se prea c avocatul lui Duncan se ntlnise cu procurorul
adjunct i, n schimbul unei declaraii prin care i recunotea
vinovia, plata a 100 000 de dolari pentru abuzul de resurse ale
departamentului de poliie i de pompieri i o garanie scris c va
depune mrturie mpotriva lui Baker, acesta renunase la toate
capetele de acuzare, dei puteau fi reluate n cazul n care Duncan
nu aprea n instan s depun mrturie mpotriva lui Baker. Nici
mcar nu i se luaser amprentele i nu l nregistraser la centrul de
detenie.
Detectivul nalt i zburlit se uita la telefon cu minile n olduri,
ncruntndu-se de parc aparatul era prostul incompetent care
eliberase un potenial criminal.
Vocea procurorului avea un ton clar defensiv.
Numai aa a vrut s coopereze, zise el. A venit reprezentat de
un avocat de la Reed, Prince. i-a predat paaportul. A fost perfect
legal. A fost de acord s nu prseasc jurisdicia pn dup
procesul lui Baker. E ntr-un hotel n ora, cu un poliist de paz. Nu
pleac nicieri. Care-i problema? Am mai fcut chestia asta de o mie
de ori.
Dar Westchester? ntreb Rhyme n telefon. Cadavrul furat?
Au fost de acord s nu-l dea n judecat. Le-am spus c i vom
ajuta i noi la alte cazuri, dac vor avea nevoie de cooperarea
noastr.
Procurorul vedea evident situaia ca pe o oportunitate de aur
pentru cariera lui; dac reuea s aduc n justiie o band de
poliiti corupi avea s ajung o vedet.
Rhyme cltin din cap, livid de furie. Incompetena i ambiia
egoist l nfuriau ntotdeauna. Meseria era suficient de grea i fr
intervenia politicienilor. De ce naiba nu-l sunase nimeni nainte s-i
dea drumul lui Duncan? Chiar i nainte ca Dance s-i exprime
prerea despre interogatoriu, existau mult prea multe ntrebri fr
rspuns pentru a-l putea elibera.
Unde e? strig Sellitto.
i oricum, ce probe<?
Unde naiba e? url Sellitto.
Procurorul ezit i apoi i ddu numele unui hotel din centru i
numrul de mobil al poliistului care-l pzea.
l sun chiar acum, zise Cooper i form numrul.
i cum l chema pe avocatul sta? continu Sellitto.
Procurorul adjunct le ddu i numele acestuia.
Nu neleg care-i necazul, zise el cu voce nesigur.
Sellitto nchise. Se uit la Dance.
Am de gnd s calc pe muli pe btturi. nelegi ce vreau s-i
spun?
i n California avem porcrii din astea mari ct casa, nu te
speria, zise ea dnd din cap. Dar sunt sigur de prerea mea. F tot
ce poi s-l gseti. Vreau s zic, absolut orice. Voi repeta exact
acelai lucru n faa oricui vrei tu. eful departamentului, primar,
guvernator.
Vezi ce tie avocatul despre el, i zise Rhyme lui Sachs.
Aceasta i not numele i-i deschise telefonul mobil. Bineneles
c auzise Rhyme de Reed, Prince. Era o firm mare i respectat de
pe Broadway. Avocaii de acolo erau cunoscui pentru faptul c
aprau infractori bogai i celebri.
Avem o problem, zise Cooper cu voce mohort. Tocmai am
vorbit cu poliistul de la hotel, care-l pzea pe Duncan. I-a verificat
acum camera. A disprut, Lincoln.
Ce?
Poliistul a zis c Duncan s-a dus la culcare devreme azi-
noapte, i-a spus c nu se simte prea bine i c vrea s doarm pn
trziu a doua zi. Se pare c a deschis cumva ua de la camera
adiacent. Poliistul nu-i d seama cum s-a ntmplat. Se poate s fi
plecat nc de-asear.
Sachs i nchise telefonul.
Reed, Prince nu are angajat nici un avocat cu numele pe care
ni l-a zis procurorul. i Duncan nu le e client.
Oh, la naiba! se rsti Rhyme.
OK, zise Sellitto. E timpul s chemm ntriri. l sun pe Bo
Haumann de la trupele de intervenie i i spuse c trebuiau s-l
aresteze din nou pe suspect. Atta doar c nu tim sigur unde e.
i ddu poliistului cele cteva detalii pe care le aveau. Reacia lui
Haumann, pe care Rhyme nu o auzi, putea fi totui ghicit din
rspunsul lui Sellitto.
Nu trebuie s-mi spui mie, Bo.
Sellitto i ls un mesaj i procurorului general i apoi sun la
Casa Mare pentru a informa conducerea poliiei care era situaia.
Vreau s tiu mai multe despre el, i zise Rhyme lui Cooper.
Am fost mult prea mulumii de noi, fir-ar s fie. Nu am pus
suficiente ntrebri. Se uit la Dance. Kathryn, efectiv mi-e groaz s
te rog din nou, dar<
Dance tocmai i nchidea telefonul.
Deja mi-am anulat biletul de avion.
mi pare ru. n definitiv, nu e cazul tu.
A devenit cazul meu din momentul n care i-am luat interviul
lui Cobb mari, zise Dance, strngnd din buze.
Cooper verifica pe calculator informaiile pe care le aflaser
despre Gerald Duncan. Fcu o list cu numerele de telefon i ncepu
s sune.
Ascultai aici, zise el, dup mai multe convorbiri. Nu e el
Duncan. Poliia Statului Missouri a trimis o main la adresa de pe
permisul de conducere. Este, ntr-adevr, proprietatea unui Gerald
Duncan, dar nu Gerald Duncan al nostru. Persoana care locuia acolo
s-a transferat cu serviciul la Anchorage acum ase luni. Casa e goal
i e dat pentru nchiriere. Uite o fotografie.
Brbatul din fotografia de pe permisul de conducere era foarte
diferit de cel pe care-l arestaser cu o zi nainte.
Genial, ncuviin Rhyme. A verificat n ziar listele de case de
nchiriat, a gsit una care era de mult timp pe pia i s-a gndit c
nu va fi nchiriat cel puin cteva sptmni din cauz c vine
Crciunul. Tot aa i la biseric. A falsificat permisul de conducere
pe care l-am vzut. i, de asemenea, paaportul. L-am subestimat pe
tipul sta nc de la nceput.
Proprietarul, strig Cooper, care nu-i ridicase privirea de la
calculator, adevratul Duncan, a avut nite probleme cu crile de
credit. Furt de identitate.
Lincoln Rhyme simi un fior de ghea pe ira spinrii, acolo
unde, n realitate, nu putea simi nimic. Avu senzaia c e pe cale s
se ntmple un dezastru.
Dance se uita la imaginea feei nemicate a lui Duncan, tot att de
atent pe ct se uita Rhyme la diagramele de probe.
Oare ce are de fapt de gnd? se ntreb ea cu voce tare.
Era o ntrebare la care nici unul dintre ei nu tia ce rspuns s
dea.

Charles Vespasian Hale, brbatul care se dduse drept Gerald
Duncan, Ceasornicarul, era n metrou i se uita la ceasul de la
ncheietura minii (ceasul de buzunar Breguet, de care se ataase,
nu se potrivea cu rolul pe care avea de gnd s i-l asume).
Totul decurgea conform planului. Lua metroul din Brooklyn,
unde avea o cas de siguran, cu un sentiment de nerbdare, dar i
cu oarecare nelinite, cu toate c era aproape la fel de senin ca
ntotdeauna.
Bineneles, foarte puin din ceea ce-i spusese lui Vincent
Reynolds era adevrat. Nu putea fi. Avea o carier ndelungat n
aceast profesie i tia foarte bine c violatorul palid le va mrturisi
poliitilor tot ce tia nc de la prima ameninare.
Nscut n Chicago, Hale era fiul unui profesor de latin de liceu
(de aceea al doilea nume i fusese dat dup un nobil mprat roman)
i al administratoarei departamentului de lenjerie de la un magazin
Sears din suburbii. Cuplul nu vorbea niciodat prea mult, nu fcea
niciodat prea multe. n fiecare sear, dup o cin linitit, tatl su
se ndrepta spre crile lui i mama spre maina de cusut. Ca
activitate de familie se aezau uneori n fotolii separate n faa
micului televizor i se uitau la seriale proaste de comedie i la filme
poliiste lipsite de imaginaie, ceea ce le oferea o modalitate inedit
de comunicare comentnd filmele, i exprimau unul altuia
dorinele i resentimentele pe care nu aveau curajul s i le spun
direct.
n linite<
Biatul fusese un singuratic. Era un copil deosebit, dar prinii l
tratau cu apatie i cu o ciudat curiozitate, de parc ar fi fost o
specie de plant pe care nu tiau foarte bine cum s-o ngrijeasc.
Orele de plictiseal i singurtate ajunser de nesuportat, i Charles
simea cu disperare nevoia de a-i gsi o ocupaie, de team c
tcerea agonizant din cas l va sufoca.
i petrecea nenumrate ore afar fcnd plimbri lungi sau
crndu-se n copaci. Descoperi c era mai bine s fii singur afar
dect nuntru. Exista ntotdeauna ceva care s-i distrag atenia,
ceva ce se putea afla dincolo de urmtorul deal, sau pe creanga unui
copac. Fcea parte din cercul de biologie al colii. Mergea n
expediiile Outward Bound i era ntotdeauna primul care traversa
un pod de frnghii, srea de pe o stnc, se lsa pe frnghie n jos pe
munte.
Dac era totui condamnat s fie nuntru, Charles i fcuse
obiceiul s-i umple timpul aranjndu-i lucrurile. Punerea n
ordine a obiectelor de pe birou, a crilor i a jucriilor umplea orele
nesfrite i dureroase. Nu se simea singur cnd fcea asta, nu
simea plictiseala ca pe o durere fizic, nu-i mai era team de linite.
tiai, Vincent, c adjectivul meticulos provine din cuvntul
latinesc meticulosus, care nseamn temtor?
Cnd lucrurile nu erau n perfect ordine, intra ntr-o stare de
frenezie, chiar i atunci cnd eroarea era un lucru caraghios ca,
bunoar, o in de trenule nealiniat bine cu urmtoarea, sau o
spi ndoit de biciclet. Orice lucru nelalocul lui i crea o senzaie
de neplcere la fel de mare ca aceea produs de un zgomot strident.
De pild, mariajul prinilor lui. Dup divor, nu mai vorbise cu
nici unul din ei. Viaa ar trebui s fie ordonat i perfect. Cnd nu
e, ar trebui s fii liber s elimini cu totul elementele care provoac
dezordinea. Nu se ruga (nici o dovad empiric nu sugera c poi
s-i pui viaa n ordine sau s-i atingi scopurile prin comunicare cu
divinitatea), dar, dac s-ar fi rugat, Charles s-ar fi rugat s-i moar
prinii.
Hale intr n armat pentru doi ani i se maturiz ntr-o
atmosfer de ordine. Urm coala de ofieri i le atrase atenia
tuturor profesorilor iar, dup ce absolvi, acetia l convinser s
predea istorie militar i planificare tactic i strategic, discipline la
care excela.
Dup ce fu eliberat din serviciul militar i petrecu un an fcnd
alpinism n Europa, apoi se ntoarse n America i ncepu o afacere
ca expert n investiii, studiind n acelai timp dreptul la seral.
Lucr ca avocat pentru o vreme i se dovedi genial n organizarea
afacerilor. Ctiga foarte bine, dar era n continuare extrem de
singur. Nu-i plceau relaiile pentru c necesitau improvizaii i
erau pline de neprevzut. Pasiunea lui pentru planificare i ordine
ocupa din ce n ce mai des locul i rolul unei iubite. i ca orice om
care nlocuiete o relaie real cu o obsesie, Hale se trezi n situaia
de a cuta metode mai intense pentru a i-o satisface.
Cu ase ani n urm gsi soluia perfect. Omor pentru prima
dat.
Locuind n San Diego, Hale aflase c un partener de-al su de
afaceri suferise un accident grav. Un ofer beat intrase n plin n
maina lui. i sfrmase oldul n accident i-i rupsese ambele
picioare unul din ele trebuind s-i fie amputat. oferul nu-i
exprimase nici o clip remucarea pentru ceea ce fcuse i
continuase s nege c svrise vreo greeal, ajungnd chiar s dea
vina pe victim. Tnrul nemernic fu condamnat dar, fiind la prima
nclcare a legii, scpase cu o sentin uoar. Apoi ncepu s-l
hruiasc pe partenerul lui Hale pentru bani.
Hale se gndi c situaia nu mai putea fi tolerat. Puse la cale un
plan foarte elaborat de a-l speria pe puti i de a-l face s se
potoleasc. Dar n timp ce-i analiza stratagema i ddu seama c i
crea o stare de disconfort, de nelinite. Ceva era n neregul. Planul
nu era att de perfect pe ct i dorea el. n cele din urm, i ddu
seama care era problema. Stratagema lui lsa victima speriat, dar
n via. ns dac individul murea, atunci totul avea s funcioneze
perfect i nu va mai exista nimic care s conduc poliia la Hale sau
la partenerul rnit.
Dar putea oare s ucid cu adevrat o fiin uman? Ideea prea
complet lipsit de sens.
Da sau nu?
ntr-o zi ploioas de octombrie lu o decizie.
Poliia nu suspect niciodat c moartea fusese altceva dect un
nefericit accident de electrocutare n cas.
Hale se pregtise s simt remucri. Dar nu simi. n schimb, l
coplei o stare de euforie. Planul fusese att de perfect executat,
nct faptul c omorse un om era irelevant.
Devenise dependent i mai voia o porie de drog.
Puin timp dup aceea Hale se implic ntr-o afacere n Mexico
City n construirea unor vile de lux. Dar un politician corupt
reuise s le pun bee n roate i afacerea urma s eueze. Asociatul
mexican al lui Hale i spuse c politicianul ranchiunos mai fcuse
acest lucru de cteva ori.
Ce pcat c nu poate fi ndeprtat, zise Hale, ncet.
Oh, nu poate s fie ndeprtat, zise mexicanul. Este, s-ar putea
spune, invulnerabil.
Acest lucru i atrase atenia lui Hale.
De ce?
Mexicanul i explic lui Hale c acest brbat, membru n comisia
guvernamental din Districtul Federal din Mexic era obsedat de
securitate. Mergea doar cu o imens main blindat, un Cadillac
fcut la comand pentru el, i era nconjurat mereu de grzi
narmate. Compania lui de securitate plnuia n mod constant rute
diferite pentru a-l duce de la i la casele, birourile sau ntlnirile
sale. i muta familia din cas n cas aleatoriu i o mare parte din
timp nici mcar nu locuia n casele pe care le deinea, ci pe la
prieteni sau n locuine nchiriate. Deseori cltorea cu bieelul su
se zvonea c inea copilul aproape de el ca pe un scut. Politicianul
se bucura, de asemenea, de protecia unui important oficial din
ministerul federal de interne.
Deci, ai putea spune c e invulnerabil, concluzion mexicanul,
turnnd dou pahare de tequila Patron.
Invulnerabil, opti gnditor Charles Hale. Aprob din cap.
Nu mult timp dup aceast ntlnire, aprur cinci articole
aparent fr nici o legtur ntre ele n ediia din 23 octombrie al
ziarului El Heraldo de Mexico.

n urma unui incendiu la sediul Mexicana Seguridad Privado, o
companie de servicii de securitate, toi angajaii au fost evacuai. Nu s-a
raportat nici un rnit grav i daunele au fost minore.

Un hacker a blocat calculatorul principal al unui furnizor de telefonie
mobil, ducnd la ntreruperea serviciilor timp de aproximativ dou ore
ntr-un cartier al oraului Mexico City i n suburbiile din sud.

Un camion a luat foc n mijlocul autostrzii 160, la sud de Mexico
City, lng Chalco, blocnd complet traficul spre nord.

Henry Porfirio, eful comisiei de licene pentru proprieti imobiliare
comerciale din Districtul Federal, a murit ntr-un accident de main,
traversnd un pod cu o singur band i prbuindu-se de la doisprezece
metri nlime pe o cistern cu propan staionat n acel loc, care a
explodat la impact. Incidentul a avut loc n timp ce oferul urma
indicaiile unui agent de circulaie de a iei de pe autostrad i a merge pe
un drum lateral pentru evitarea unui ambuteiaj major. Alte vehicule au
trecut cu bine peste pod, dar vehiculul politicianului, fiind blindat, a fost
prea greu pentru structura ubred a podului, dei exista un indicator care
spunea c poate susine greutatea mainii. eful securitii aflase de
existena ambuteiajului i ncercase s-l contacteze pentru a-l dirija pe o
rut mai sigur, dar nu a reuit pentru c mobilul politicianului nu
funciona. Vehiculul su a fost singurul care s-a prbuit. Fiul lui Porfirio
nu l nsoea ca de obicei, pentru c suferise o form uoar de toxiinfecie
alimentar i rmsese acas cu mama sa.

Erasmo Saleno, un funcionar important n Ministerul federal mexican
de interne, a fost arestat n urma unui telefon anonim primit de poliie i
care a dus la percheziionarea casei sale de vacan, unde s-au descoperit
mai multe arme i o cantitate semnificativ de cocain. (n mod ciudat, au
fost alertai de asemenea i reporteri de la mai multe cotidiane, inclusiv un
fotograf colaborator la Los Angeles Times).

Toate n cotidianele din aceeai zi.
O lun mai trziu proiectul de proprieti imobiliare al lui Hale
lu avnt i acesta primi de la colegii si investitori n Mexic un
bonus de 500 000 de dolari americani bani ghea.
Hale se bucur s primeasc banii. Era i mai bucuros ns de
relaiile pe care i le fcuse prin omul de afaceri mexican. Nu trecu
mult timp i acesta i fcu legtura cu o persoan care avea nevoie
de servicii asemntoare.
Acum, de cteva ori pe an, ntre propriile proiecte de afaceri,
Hale accepta un asemenea contract. De obicei era o crim, dar se
implicase i n escrocherii financiare, fraude de asigurri sau furturi
complicate. Hale lucra pentru oricine, pentru orice motiv, cci, n
ceea ce-l privea, motivele erau complet irelevante. Nu l interesa
deloc motivul celui care comanda o crim. De dou ori omorse soi
care i bteau nevestele. Omorse un brbat care abuza sexual copii
cu o sptmn nainte de a omor un om de afaceri care era unul
dintre investitorii principali n United Way.
Pentru Charles Vespasian Hale binele i rul nsemnau altceva
dect pentru restul oamenilor. Bun era stimularea mental. Rea era
plictiseala. Bun era un plan bine executat. Ru era un plan neglijent
sau unul ndeplinit cu neatenie.
Dar planul din momentul de fa cu siguran cel mai complicat
i cu btaia cea mai lung mergea nainte perfect.
Dumnezeu a creat mecanismul complex al universului, apoi i-a
rsucit cheia i l-a fcut s mearg<
Hale iei din metrou i urc treptele pn ajunse n strad, apoi
pi ncet pe trotuar. l ustura nasul din cauza frigului i ochii i
lcrimau, dar tocmai era pe punctul de a ntoarce cheia care avea s
pun n micare acele adevratului su cronograf.

Sun telefonul mobil i Lon Sellitto rspunse imediat. Se ncrunt
i termin scurta conversaie spunnd:
O s verific.
Rhyme l privi ntrebtor.
Era Haumann. Tocmai a primit un telefon de la directorul unei
companii de livrri cu sediul la acelai etaj ca i compania unde a
pus Ceasornicarul extinctorul. Zicea c l-a sunat un client. Trebuiau
s trimit un pachet ieri i nu a mai aprut. Se pare c cineva a intrat
nuntru i l-a furat n jurul orei cnd cutam noi bomba n birouri.
Directorul m-a ntrebat dac tiu ceva despre asta.
Privirea lui Rhyme se ndrept spre fotografiile fcute de Sachs
pe coridor. Draga de ea fcuse fotografii pe tot etajul. Sub numele
companiei de livrri scria: nalt Securitate Garantm livrarea
obiectelor extrem de valoroase. Autorizai i cu angajament legal.
Rhyme auzea vocile celor din jur ca pe un zgomot de fond.
Percepea sunetele, dar nu nelegea sensul. Se uita fix la fotografii i
apoi la celelalte probe.
Acces, opti el.
Poftim? ntreb Sellitto, ncruntndu-se.
Ne-am concentrat att de mult asupra Ceasornicarului i a
crimelor lui false i apoi asupra stratagemei lui de a-l denuna pe
Baker c nici nu am mai bgat n seam ce se ntmpla n timpul
acela.
i anume ce? ntreb Sachs.
Intrarea prin efracie. Infraciunea pe care a comis-o de fapt este
intrarea neautorizat pe o proprietate privat. Toate birourile de la
etajul acela au rmas nepzite pentru o vreme. Cnd au evacuat
cldirea, au lsat uile descuiate?
Pi, da, presupun c da, zise Sellitto.
Deci, n timp ce noi ne concentram asupra companiei de
amenajri interioare, Ceasornicarul s-a mbrcat ntr-o uniform sau
poate pur i simplu i-a pus la gt o legitimaie de acces i a intrat
bine mersi n compania de livrri i s-a servit cu pachetul respectiv.
Acces<
Sun compania. Afl ce era n pachetul acela, cine l-a trimis i
unde trebuia s ajung. Acum!
Capitolul 36
n faa Muzeului Metropolitan de Art, de pe Fifth Avenue, opri
un taxi. Imensa cldire era decorat pentru Crciun, mpodobit cu
accesorii victoriene rafinate aa cum te i ateptai n Upper East
Side. O atmosfer sobr de srbtoare.
Charles Vespasian Hale cobor din taxi i se uit cu atenie n jur,
n caz c poliia l urmrea, dei era puin probabil. De fapt ar fi fost
extrem de improbabil s fie sub supraveghere. Hale se opri totui
cteva momente, se uit n jur s vad dac i acorda cineva chiar i
cea mai mic atenie. Nu observ ns nimic nelinititor.
Se aplec spre geamul deschis al taxiului i plti dndu-i
oferului banii cu minile nmnuate i, punndu-i un rucsac
negru de pnz pe umr, urc scrile ctre holul imens ca de
catedral, unde rsunau mai ales voci de copii; tot holul miuna de
nci venii n vizit la muzeu cu coala. Peste tot erau atrnate
crengi de brad, ornamente aurii i panglici de tul. n difuzoare
rsunau la nesfrit improvizaiile de Bach, acordurile vesele de
harp reverbernd n holul cavernos.
E vremea Crciunului
Hale i ls rucsacul negru la garderob, dei i pstr paltonul
i plria. Garderobierul se uit n rucsac, observ cele patru cri
de art, apoi nchise la loc fermoarul i i ur lui Hale o vizit
plcut. i ddu tichetul de garderob pentru rucsac i Hale plti
taxa de vizitat. La intrarea propriu-zis n muzeu i salut cu un
zmbet pe gardieni i trecu printre ei.

Mecanismul Delfic? Rhyme vorbea cu directorul Muzeului
Metropolitan de Art. E expus nc?
Da, domnule, rspunse acesta nesigur. E aici de dou
sptmni<
Da, da, da. E pzit?
Da, bineneles. Avem<
E posibil ca un ho s ncerce s-l fure.
S-l fure? Suntei sigur? E un obiect absolut unic. Oricine i-ar
deveni proprietar n-ar putea s-l expun niciodat n public.
Nu intenioneaz s-l vnd, zise Rhyme. Cred c-l vrea
pentru el nsui.
Pachetul furat de la compania de livrri din cldirea de pe 32
nd

Street provenea de la un susintor bogat al artelor i avea ca
destinaie Muzeul Metropolitan. Coninea un portofoliu bogat de
artefacte vechi oferite coleciei de mobil a muzeului.
Muzeul Metropolitan? se mirase Rhyme. Atunci i amintise
programele de muzeu gsite n biseric. l ntrebar pe Vincent
Reynolds i pe vnztorul de ceasuri, Victor Hallerstein, dac
Duncan menionase ceva n legtur cu Muzeul Metropolitan.
Amndoi rspunser c da. Se pare c i petrecuse considerabil de
mult timp acolo i manifestase un interes deosebit pentru
Mecanismul Delfic.
Credem c a furat pachetul pentru a strecura ceva n Muzeu, i
spuse Rhyme directorului la telefon. Poate unelte, poate software
pentru dezamorsarea alarmelor. Nu tim. Nu ne putem da seama n
momentul sta. Dar cred c trebuie s fim prevztori.
Doamne Sfinte< Bine. Ce putem face?
Rhyme se uit la Cooper, care tast ceva la calculator i apoi i
fcu un semn de victorie cu degetele mari de la mini.
Tocmai v-am trimis prin e-mail fotografia lui, zise Rhyme n
microfonul telefonului. Ai putea s-o multiplicai i s o dai tuturor
angajailor, celor de la securitate i de la garderob? Poate l
recunoate cineva.
Imediat. Putei atepta cteva minute?
Sigur.
Directorul reveni la telefon dup cteva clipe.
Detectiv Rhyme? De-abia putea vorbi de agitat ce era. E aici! A
lsat un rucsac la garderob acum aproximativ zece minute.
Garderobierul i-a recunoscut fotografia.
Rucsacul e nc acolo?
Da. Nu a plecat nc.
Rhyme i fcu semn lui Sellitto i acesta lu telefonul i-l sun pe
Bo Haumann, care deja mobilizase trupe de intervenie la muzeu, i-
i spuse ultimele nouti.
Gardianul care pzete Mecanismul e narmat? ntreb Rhyme.
Nu. Credei c houl e narmat? Nu avem detectoare de metal
la intrare. Ar fi putut intra cu o arm.
E posibil, zise Rhyme i se uit la Sellitto cu o sprncean
ridicat.
S trimit o echip nuntru? ntreb detectivul. Sub acoperire?
A lsat un rucsac la garderob< i se pricepe la ceasuri< S-a
uitat cineva n rucsac? l ntreb pe directorul muzeului.
S verific. O clip. Dup un moment vorbi din nou: Cri. Are
cri de art nuntru. Dar garderobierul nu le-a examinat.
O bomb pentru diversiune? ntreb Sellitto.
Poate. Poate nu e dect o bomb fumigen, dar chiar i aa
oamenii o s ntre n panic. S-ar putea s fie victime oricum.
Haumann i sun prin radio.
OK, am echipe la fiecare intrare, se auzi vocea lui deformat
de radio.
Eti convins c e gata s ia viei omeneti, o ntreb Rhyme pe
Dance.
Da.
Rhyme se gndea la capacitatea uluitoare de planificare a acestui
om. Oare mai avea pregtit i alt plan uciga, dac i d seama c e
pe punctul de a fi arestat la muzeu? Rhyme trebuia s ia o decizie.
Evacuai.
Tot muzeul? ntreb Sellitto.
Cred c trebuie. Prima prioritate s salvm viei. Eliberai
garderoba i holul i apoi scoatei pe toat lumea afar din muzeu.
Vezi ca oamenii lui Haumann s verifice fiecare persoan care iese.
Ai grij ca toate echipele s aib o fotografie de-a lui.
Directorul muzeului auzise.
Chiar credei c e necesar?
Da. Facei-o chiar acum.
OK, dar nu vd cum ar putea cineva s-l fure, zise directorul.
Mecanismul e n spatele unui geam securizat de doi centimetri
jumtate grosime. i vitrina nu poate fi deschis dect n ziua n
care se ncheie expoziia, marea viitoare.
Ce vrei s spunei? ntreb Rhyme.
Este una din vitrinele noastre speciale de expoziie.
Dar de ce nu se poate deschide pn mari?
Pentru c are o ncuietoare cu cronometru, controlat pe
calculator, cu o legtur prin satelit la un cronometru
guvernamental. Mi s-a spus c nimeni nu poate ptrunde acolo.
Punem n vitrinele acestea cele mai valoroase exponate.
Directorul continu s vorbeasc, dar Rhyme i ntoarse privirea
i atenia n alt parte. Ceva nu-i ddea pace. Apoi i aminti.
Cazul de incendiere, la care voia Fred Dellray s-l ajutm.
Unde era?
ntr-un birou guvernamental, zise Sachs, ncruntndu-se.
Institutul de Standarde i Tehnologie sau ceva n genul sta. De ce?
Verific, Mel.
Tehnicianul verific pe internet.
INST este noul nume al Biroului Naional Federal de
Standarde i< citi el de pe pagina web.
Biroul de Standarde? l ntrerupse Rhyme. Ei se ocup de
ceasul atomic al rii< Asta vrea s fac? ncuietoarea cu
cronometru de la muzeu are o legtur cu INST-ul. O s schimbe
cumva ora i data cronometrului, ca s conving sistemul de
siguran c e de fapt marea viitoare. Seiful se va deschide
automat.
Se poate face aa ceva? ntreb Dance.
Nu tiu. Dar, dac e posibil, va gsi el o cale. Pun pariu c
incendierea de la INST a avut scopul de a ascunde spargerea<
Rhyme fcu o pauz, realiznd toate implicaiile planului
Ceasornicarului. Oh, nu<
Ce?
Rhyme se gndea la observaia lui Kathryn Dance: anume c
pentru Ceasornicar, viaa uman era neglijabil.
Peste tot n ar timpul e guvernat de ceasul atomic US, zise el.
Avioanele, trenurile, aprarea naional, reelele de curent,
calculatoarele< totul. V putei imagina ce se va ntmpla dac l
reseteaz?

ntr-un hotel ieftin din centrul Manhattanului, un brbat i o
femeie de vrst mijlocie stteau pe o canapea mic care mirosea a
mucegai i a mncare veche. Se uitau amndoi la televizor.
Charlotte Allerton era femeia plinu care se prefcuse a fi sora
lui Theodore Adams, prima victim din alee. Brbatul de lng
ea, Bud Allerton, soul ei, era cel care se dduse drept avocatul lui
Gerald Duncan, asigurndu-i eliberarea din nchisoare cu
promisiunea c va da o depoziie impresionant n scandalul cu
poliitii corupi.
Bud era ntr-adevr avocat de meserie, dei nu mai practicase
avocatura de muli ani. i folosise cteva dintre fostele talente
pentru a-l ajuta pe Duncan, care avea nevoie de un aprtor de la
prestigioasa i importanta firm de avocatur Reed, Prince.
Procurorul adjunct nghiise gogoaa i nici mcar nu se obosise s
sune la firm s-l verifice pe Bud. Gerald Duncan anticipase corect
faptul c procurorul o s fie att de orbit de dorina de a se afirma
instrumentnd cazul de corupie din cadrul poliiei, nct va crede
exact ceea ce-o s-i convin. i, n afar de asta, cine-i cere vreodat
unui avocat actele de identitate?
Cei doi soi Allerton erau ateni la televizor, unde se prezentau
tirile locale. Un program despre precauiile care trebuiau luate n
legtur cu brazii de Crciun. Bla, bla, bla< Privirea Charlottei se
ndrept pentru o clip spre dormitorul principal al apartamentului,
unde fiica ei slbu i frumoas citea o carte. Fata se uit prin ua
deschis la mama ei i la tatl vitreg cu aceeai privire mohort i
ntunecat care pusese stpnire pe chipul ei n ultimele luni.
Fata asta<
ncruntndu-se, Charlotte se ntoarse iar spre ecranul
televizorului.
Nu-i ia prea mult timp?
Bud nu-i rspunse. Avea minile mpreunate i sttea aplecat
uor nainte, cocoat, cu coatele pe genunchi. Charlotte se ntreb
dac se ruga.
O clip mai trziu reporterul cu misiunea de a salva populaia de
la potenialul prpd cauzat de pomii de Crciun dispru i n locul
lui pe ecran apru scris: Ediie special.
Capitolul 37
n timp ce se documenta n legtur cu modul de fabricare al
ceasurilor, pentru a fi convingtor n rol de uciga rzbuntor,
Charles Hale nvase conceptul de complicaii.
O complicaie este funcia unui ceas sau a unui ceasornic, n afara
aceleia de a indica ora din zi. De pild, micile cadrane de pe faa
unor ceasuri scumpe, care dau diverse informaii, cum ar fi ce zi din
sptmn este, data i ora din alte orae, i funcii de repetare
(sonerii la anumite intervale). Unui ceasornicar i plcea
ntotdeauna provocarea de a introduce ct mai multe complicaii
posibil ntr-un ceas. Patek Philippe Star Calibre 2000, un ceas cu mai
mult de o mie de pri, era un bun exemplu. Complicaiile lui ofer
proprietarilor informaii precum: ora la care apune i rsare soarele,
un calendar perpetuu, ziua, data i luna, anotimpul, fazele lunii,
orbita lunar i indicatori de rezerve de energie att pentru
micarea ceasului de baz, ct i a diverselor sonerii incluse.
Problema cu complicaiile ns este c sunt chiar complicaii. Au
tendina s distrag atenia de la scopul primordial al unui ceas,
acela de a arta ora exact. Breitling face nite ceasuri superbe, dar
cteva dintre modelele lor, Professional sau Navitimer, au att de
multe cadrane, ace i funciuni colaterale, cum ar fi cronografe
(termenul tehnic pentru cronometre) i c