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Ciencia UANL

Universidad Autnoma de Nuevo Len


rciencia@mail.uanl.mx
ISSN (Versin impresa): 1405-9177
MXICO




2002
Primitivo Hernndez
RESEA DE "EXISTE EL MTODO CIENTFICO?" DE RUY PREZ TAMAYO
Ciencia UANL, enero-marzo, ao/vol. V, nmero 001
Universidad Autnoma de Nuevo Len
Monterrey, Mxico
pp. 103-106





CIENCIA UANL / VOL. V, No. 1, ENERO-MARZO 2002 103
Al pie de la letra
Los discursos
del mtodo cientfico
Ruy Prez Tamayo
Existe el mtodo cientfico?
Fondo de Cultura Econmica,
Primera edicin en espaol,
Mxico, 1998
Primitivo Hernndez
Ignorando cualquier tentacin retri-
ca, Ruy Prez Tamayo se pregunta:
Existe el mtodo cientfico? Trazan-
do un panorama vasto, profundo y lu-
minoso, ha escrito un volumen de
cerca de trescientas pginas para tra-
tar de responder a esta cuestin. De
acuerdo con la historia, sabemos que
el mtodo cientfico surge de manera
incipiente y sistemtica con la obra
de Andrea Vesalio, Galileo Galilei,
William Harvey e Isaac Newton. Sin
embargo, la mirada retrospectiva de
Ruy Prez Tamayo se introduce ms
lejos todava y llega hasta los tiempos
de Platn y de Aristteles.
La tradicin clsica del pensa-
miento tiene un significado esencial
para comprender los orgenes del
mtodo cientfico. La contribucin de
esa filosofa consisti en haber crea-
do los cimientos cognitivos y operati-
vos, con los cuales el pensamiento
comenz a intentar comprender la
naturaleza y el cosmos. Todo parece
indicar que esta pretensin fue autn-
tica; aquella filosofa desconfiaba de
la mera razn instrumental y tambin
haba intuido las graves limitaciones
de la conciencia pragmtica. La filo-
sofa de la antigedad griega conquis-
t su singular status de pensamiento
puro en el momento en que se da
cuenta de que deba plantear pregun-
tas axiales a la conciencia para com-
prender la realidad.
Cambios cardinales y revoluciona-
rios en el pensamiento se manifesta-
ron en la obra de Galileo Galilei, para
quien... La filosofa est escrita en
este gran volumen me refiero al
universo que se mantiene continua-
mente abierto a nuestra inspeccin,
pero que no puede comprenderse a
menos que uno aprenda primero a
entender el idioma y a interpretar los
signos en que est escrito. Est escri-
to en el idioma de las matemticas y
sus signos son tringulos, crculos y
otras figuras geomtricas, sin las que
es humanamente imposible entender
una sola palabra; sin ellas uno cami-
na en un oscuro laberinto. No esta-
mos autorizados a cuestionar esta con-
fianza obstinada en las matemticas y
en la geometra, sin embargo, debemos
admitir que esa gran esperanza fue un
punto de partida irreversible.
Antes del nacimiento de la cien-
cia, el conocimiento se encontraba
dominado por la filosofa. Con Des-
cartes surgen las primeras tentativas
del racionalismo para emancipar al
pensamiento de los tpicos y las ob-
sesiones de la antigedad griega y del
medioevo. Correspondi a Descartes
hacer la crtica de la escolstica; aun-
que su filosofa no pudo desligarse
enteramente de los procedimientos y
las rutinas de la escolstica y a pesar
de que su metafsica no poda respi-
rar sin que dejara de gravitar sobre
sus postulados la idea de Dios como
nica explicacin del universo, no
obstante estas limitaciones, la obra de
Descartes elabor en cierta medida las
bases para que el racionalismo mo-
derno tomara en cuenta los compro-
misos que adquira la conciencia al
considerar la subjetividad del yo hu-
mano como instrumento del conoci-
miento. Hasta antes de Descartes el
pensamiento escolstico haba pre-
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tendido explicar la realidad contando
nicamente con un sistema constitui-
do a partir de nociones abstrusas y
conceptos filosficos petrificados.
Frente a semejante panorama intelec-
tual, el conocimiento, para configu-
rarse en saber cientfico, tuvo que eje-
cutar un enorme salto cualitativo. Este
acontecimiento slo fue posible en el
momento en que la astronoma, aparte
de estudiar cuidadosamente los fen-
menos siderales, se compromete a
concebir un modelo matemtico para
explicarlos. Con la filosofa de Des-
cartes el pensamiento occidental se
haba fortalecido con una metafsica
y una visin extremadamente meca-
nicista del universo. Sin embargo, esta
metafsica y esta visin tuvieron un
mrito inesperado: permitieron que
algunos hombres de genio, como Isaac
Newton, imaginaran la necesidad irre-
nunciable de explicar cientficamente
las leyes del universo.
No obstante el desarrollo terico
de la mecnica newtoniana, que ha-
ba fundamentado sus asertos y pre-
dicciones en un consistente correlato
matemtico del mtodo inductivo-de-
ductivo, en el tiempo comprendido
entre los siglos XVI y XIX el pensa-
miento cientfico tuvo que recorrer un
largo camino para emanciparse de las
limitaciones conceptuales y estructu-
rales que haba heredado de la filoso-
fa. Deca Newton: Tanto en las ma-
temticas como en la filosofa natu-
ral, la investigacin de los problemas
difciles por medio del anlisis debe ir
precedida siempre por el mtodo de
la composicin. El anlisis consiste
en hacer experimentos y observacio-
nes, y en derivar a partir de ellos con-
clusiones generales por induccin, re-
chazando todas las objeciones, excep-
to las basadas en experimentos u otras
formas de conocimiento seguro. En
estas palabras podemos percibir una
visin enteramente nueva en la forma
de plantear y de comprender los fen-
menos que constituyen la realidad. Esta
visin, genuinamente cientfica, esta-
ba planteando con intensa claridad
nuevas exigencias al pensamiento.
El siglo XVIII es testimonio de los
cambios sociales, econmicos, pol-
ticos y filosficos que transformaron
profundamente la vida en Europa. La
Ilustracin fue decisiva para destruir
los dogmas de la Iglesia; trat de sen-
sibilizar al pensamiento para modifi-
car la actitud del hombre ante la na-
turaleza y fue testigo de las
devastaciones incalculables que la
revolucin industrial estaba provocan-
do. Durante esos aos muchos fil-
sofos hablaban de las ciencias y has-
ta asuman la pretensin de que sus
argumentos eran cientficos. Aunque
el racionalismo ilustrado haba fun-
dado demasiadas quimeras en el aire,
al mismo tiempo que atacaba a las
instituciones, que haban sometido al
hombre bajo distintas formas de po-
der absoluto, estaba creando una at-
msfera intelectual muy favorable a
las ciencias.
A finales del siglo XVIII tambin
estaban sucediendo cosas muy inte-
resantes en los laboratorios de los
qumicos ms brillantes de la poca.
Quiz por sentirse demasiado com-
prometido con el anlisis dedicado a
la obra de los empiristas britnicos, o
por alguna otra razn, Ruy Prez
Tamayo no dedica un solo comenta-
rio a Lavoisier. En un libro que aco-
mete la tarea de hacer un recorrido
histrico y filosfico acerca del mto-
do en las ciencias no mencionar a
Lavoisier nos provoca mucha extra-
eza. Se puede decir que la qumica
comienza a ser moderna en el mo-
mento en que Lavoisier se dio cuenta
de que era necesario destruir la teora
del flogisto. Para llevar a cabo este
portento intelectual tuvo que elaborar
las pruebas tericas y experimentales
necesarias para demostrar la completa
falsedad de la teora del flogisto. Sin
embargo, la contribucin de Lavoisier
fue ms vasta y ms profunda; la his-
toria de la qumica moderna puede
aportar las pruebas de este hecho. En
consecuencia, es necesario inferir que
el brillante qumico francs debi ha-
ber concebido y ejecutado un mtodo
cientfico, para que la qumica pudie-
ra superar el dilatado rezago concep-
tual y experimental en que estaba
sumergida a causa de las supersticio-
nes alquimistas.
El siglo XIX tambin ha sido testi-
go de una verdadera revolucin a con-
secuencia de los profundos cambios
que estaban afectando a todos los
mbitos del quehacer humano. En la
obra de J ohn Herschel, J ohn Stuart
Mill y William Whewell, empiristas
victorianos, podemos percibir una pre-
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ocupacin sincera por comprender la
importancia intelectual y filosfica de
la ciencia y sus mtodos. Aunque no
siempre fueron certeros en sus anli-
sis, y a pesar de que sus conclusio-
nes muchas veces se hallaban a dis-
tancia considerable de los conceptos
y las ideas que definan al mtodo
cientfico, incluso en esa poca, es-
tos empiristas britnicos participaron
activamente en la creacin de un am-
biente intelectual propicio al estudio
del mtodo cientfico.
Comentario aparte podemos de-
dicar al positivismo francs, corriente
filosfica que ejerci una influencia
muy profunda en el siglo XIX. En este
sentido, conviene recordar a Auguste
Comte y a Henri Poincar. La agude-
za del pensamiento de ste ltimo
puso de manifiesto ante la ciencia y
la filosofa la necesidad de hacer la
crtica de los procedimientos internos
del pensamiento cientfico. Comenta
Ruy Prez Tamayo: El divorcio entre
la exactitud matemtica y la realidad
llev a Poincar a postular que los
axiomas geomtricos no son ni ver-
dades a priori ni hechos experimen-
tales, sino que simplemente son ver-
dades disfrazadas, o mejor aun, con-
venciones. No se trata de postulados
arbitrarios, en vista de que se apoyan
en observaciones, experimentos y el
principio de la no contradiccin; de
todos modos, no pertenecen a la po-
laridad verdadero-falso. Se aceptan
porque en ciertas circunstancias con-
tribuyen a establecer la configuracin
verdadera de la realidad. Por otro
lado, es necesario recordar que tam-
bin en el siglo XIX la obra y el pen-
samiento de Charles Darwin cambia-
ron radicalmente nuestra manera de
estudiar y comprender el proceso evo-
lutivo de todas las estructuras orgni-
cas que existen y han existido en la
tierra. A partir de entonces, la biolo-
ga moderna consigui demostrar que
el mtodo cientfico no requera cate-
gricamente un soporte y un modelo
matemticos para probar sus aptitu-
des explicativas.
Si bien es cierto que los filsofos
de las ciencias se han tomado exce-
sivas atribuciones, porque no ejercien-
do ninguna disciplina cientfica se
consideran autorizados para opinar
acerca de los temas que slo concier-
nen a los cientficos, el inters que en
los ltimos tiempos han desplegado
para tratar de comprender los com-
promisos y los procedimientos de las
ciencias slo nos muestra que la filo-
sofa ha sido significativamente des-
plazada de la historia del saber cien-
tfico. La razn de este hecho histri-
co es muy sencilla: desde hace cua-
trocientos aos la experiencia objeti-
va le ha demostrado a la filosofa la
completa ineficacia de sus nociones,
categoras, conceptos y sistemas para
explicar convincentemente los fen-
menos que constituyen la realidad.
Quiz ya es tiempo de que la filo-
sofa se atreva a decirnos cul ha sido
la evolucin interna del pensamiento
en relacin con las intrincados vncu-
los que el pensamiento ha guardado
con el lenguaje durante los ltimos
dos mil aos de civilizacin. O bien,
debera investigar en qu medida el
pensamiento ha retardado y hasta
obliterado el desarrollo de las ciencias.
Estos temas seran mucho ms inte-
resantes que emitir juicios infunda-
dos, y opiniones arbitrarias acerca de
las cosas que los filsofos no cono-
cen por experiencia directa. En este
sentido, nos hemos abstenido delibe-
radamente de comentar algunas de
las ideas de Wittgenstein, Carnap,
Reichenbach, Popper, Lakatos, Kuhn
y Fayerabend, en torno a la ciencia y
sus mtodos.
En los ltimos tiempos hemos pre-
senciado una vigorosa especializacin
del conocimiento cientfico en ramifi-
caciones cada da ms complejas y
refinadas. Los campos de la ciencia
se han diversificado y multiplicado y
buena parte de sus teoras y experi-
mentos se encuentran casi en conti-
nua transformacin. Los modos de
ejercer la investigacin cientfica han
evolucionado hasta lograr, segn po-
demos inferir a partir de todas las evi-
dencias disponibles, grados de refi-
namiento y complejidad nunca antes
imaginados, aunque bien sabemos
que el cncer, por ejemplo, contina
siendo en muchas ocasiones una en-
fermedad incurable, aunque sigue
siendo un deseo alucinante el desa-
rrollo de tecnologas agropecuarias
capaces de producir masivamente ali-
mentos saludables a bajo costo.
Sea un abigarrado conjunto de
teoras y de experimentos inspirados
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por la ley del todo se vale, sea
inductivo-deductivo, o hipottico-de-
ductivo, el mtodo en las ciencias ha
conseguido evolucionar orientado por
sus propios lineamientos, aunque
stos estuviesen en contradiccin con
los enunciados bsicos y tradiciona-
les de la lgica formal, aunque en
muchas ocasiones recibieran los des-
tellos vibrantes de la intuicin fortuita
y del azar arbitrario. Sin embargo, es
necesario subrayar que la evolucin
de las metodologas cientficas se ha
hecho tangible en el mbito generado
por un conjunto de circunstancias
muy especficas; por tanto, sera un
grave error epistemolgico subestimar
la importancia del contexto histrico
que, necesariamente, mantiene una
vigorosa relacin dialctica con la
ciencia, sus mtodos, sus paradigmas
y sus personajes.
Tomando en cuenta esto ltimo,
la razn cientfica, estructurada en
mtodo, no ha tenido, ciertamente,
una evolucin escrupulosamente li-
neal y ascendente. Sin embargo, no
ha dejado de descubrir nuevas exigen-
cias en el estudio y la resolucin de
los problemas que nos plantean la
materia y el universo. Para que esto
se lleve a cabo con ms plenitud y
con una sistematizacin ms refina-
da, es necesario que la ciencia conti-
ne realizando la crtica de sus recur-
sos tecnolgicos, de sus procedimien-
tos tericos y de su imaginacin crea-
dora. Es necesario que la ciencia siga
acometiendo esta tarea con una acti-
tud y un espritu abiertos a los len-
guajes del mundo, y no como si eje-
cutara simplemente un acto de auto-
contemplacin fetichista. Si es cierto
que la ciencia ha creado la objetivi-
dad como la instancia cognitiva ms
precisa y escrupulosa, con la cual
pondera sus asertos y predicciones en
torno a cada uno de los fenmenos
que estudia, y si es cierto que se ha
preocupado por mantenerse fiel a su
propia naturaleza, entonces podemos
pensar que los mtodos conocidos
hasta nuestros das son apenas el pre-
ludio de esperanzas absolutamente
inimaginables.
Una aventura por la mente
Helena Curtis, N. Sue Barnes, Adriana
Schneck y Graciela Flores
Biologa
Editorial Mdica Panamericana
Mxico, 2000
Mara Eufemia Morales Rubio
Editorial Medica Panamericana nos
presenta una nueva edicin de la obra
de Biologa de Helena Curtis y N. Sue
Barnes, investigadoras que, aunque
ya retiradas del mbito acadmico y
a casi 30 aos de la primera edicin
de este libro, conceden su autoriza-
cin para esta nueva versin, la cual
surge enriquecida gracias a la gua y
direccin de dos excelentes bilogas
argentinas Adriana Schnek y Graciela
Flores, ambas de la Universidad de
Buenos Aires. En este libro nos dan
una amplia panormica del mundo
biolgico, volviendo a retomar los
puntos bsicos de versiones anterio-
res, pero ahora incluyendo y actuali-
zando tpicos que van a la vanguar-
dia de la investigacin, y que gracias
a la ayuda del Internet, nos dan un
acceso directo a informacin recin
gestada. Para nuestras nuevas auto-
ras, el eje central de la biologa sigue
siendo la evolucin, y bajo los pre-
ceptos de este proceso, ellas tambin
traen cambios y adaptaciones a su
nueva versin, para llevar al lector de
la mano por los sinuosos y a veces
complicados caminos de la biologa,
haciendo su comprensin amena y
fcil.