Sunteți pe pagina 1din 343

TUCKER MALARKEY

www.virtual-project.eu



Traducere din limba englez i note
MIRELLA ACSENTE



TUCKER MALARKEY RESURRECTION

EDITURA LEDA

GRUPUL EDITORIAL CORINT

2009



















PENTRU BUNICA MEA,
clugria Mary Monica







NOTA AUTOAREI
Fascinaia mea pentru evangheliile de la Nag Hammadi s-a nscut atunci
cnd am citit o relatare despre descoperirea ntmpltoare n 1945 a mai
bine de cincizeci de texte antice pe papirusuri. Al Doilea Rzboi Mondial
tocmai se ncheiase, iar dovada unui Dumnezeu al cretintii era aproape
inexistent. A fost un adevrat miracol c n luna decembrie a acelui an
cuvintele pierdute ale unor apostoli considerai nensemnai au fost scoase
la lumin de ctre un beduin, n tcerea deertului egiptean.
Reapariia unor evanghelii la fel de autentice ca cele din Noul Testament ar
fi trebuit s reprezinte un moment epocal, care s atrag atenia tuturor i
s fie celebrat cu mult fast. n schimb, foarte puin lume a reacionat.
Textele nsei au czut n anonimat, rmnnd timp de muli ani nedeschise
i netraduse. Au trecut mai multe decenii pn s fie accesibile
cercettorilor, i nc i mai multe pn s devin subiectul principal al
discuiilor teologice. i acum, n 2005, cnd scriu aceast carte, publicul larg
nu tie aproape nimic despre existena lor i despre lumina pe care o arunc
ele asupra istoriei prea puin cunoscute a cretinismului.
Renvierea este un roman bazat pe evenimente reale. Gemma Bastian i
familia Lazar sunt propriile mele creaii, dar multe dintre celelalte
personaje au existat cu adevrat. Felul n care le-am nfiat aici este ns
imaginar. Materialul istoric, arheologic i biblic este real, la fel ca i citatele
i fragmentele din evanghelii.
Atunci cnd cuvintele acestor evanghelii pierdute vor ajunge la voi peste
oceane, deerturi i chiar peste timp, e posibil s gsii n ele renvierea unei
poveti care a fost mult timp ascuns - povestea unei mari credine.
















De vei mprti ce avei n voi,
ce avei n voi v va salva.
De nu vei mprti ce avei n voi,
ce nu vei mprti v va pierde.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi









PARTEA NTI






CAPITOLUL UNU
Londra, 1947

Gemma Bastian pleca, fr tragere de inim, de la spital ntr-o permisie de
dou zile, cnd un stol de vrbii o fcu s-i ridice privirile din pmnt. Ochii
ei urmrir psrile care sgetau cerul, i ntrziar pe soarele palid ce
apunea. Dei i era frig, merse ncet prin East End, lund-o pe un drum
necunoscut care i-ar fi putut ntrzia ntoarcerea ntr-un apartament pustiu,
dar plin de obiecte care nu erau ale ei, dulapurile cu fantome ale trecutului
n care nu putea sllui, dar de care nici nu se putea lipsi. Asemenea lucruri
nu se arunc. Se dau celor nevoiai, sau se vnd la magazinele de mna a
doua. Dar ea nu putea suporta posibilitatea rencarnrii lor, nu voia ca
rochia galben a mamei s treac ntr-o zi pe lng ea pe strad.
Arunc o privire scurt ctre o cas de crmid nruit, unde n partea
lovit de bombe apruser schele. Gemma continuase s ignore hotrt
slabele ncercri ale oraului de a se reface. Aici, n East End, era o lupt fr
sfrit. Una dintre marile cruzimi ale rzboiului era c bombele trimise de
Luftwaffe provocaser cele mai mari distrugeri n cea mai srac parte a
Londrei. Acum, pe cnd se lsa nserarea, oamenii se ntorceau de la slujbele
lor acas, n cartierele lor demolate, i aprindeau luminile. Iar asta continua
s o surprind. n timpul camuflajului, o plpire de chihlimbar nsemnase
foc, nu cldura unui cmin n care arde o lamp. Ochii Gemmei trecur de la
o fereastr la alta. Pentru unii oameni, viaa mersese mai departe.
Intr n apartamentul ei i se ndrept alene, n penumbr, ctre camera de
oaspei. Strngndu-i mai bine jacheta n jurul ei, rmase n faa dulapului
n care se aflau hainele mamei ei. Pe podea era o cutie cu ciorapii ei, cu
cteva pachete nc nedesfcute. Poart-i, o ndemnase tatl ei. Nu i-i mai
desena pe picior. E prea frig pentru aa ceva. Dar Gemma uitase senzaia pe
care i-o ddea un ciorap. La fel ca majoritatea femeilor din Londra, nvase
s trag o linie foarte dreapt n partea din spate a gambei. ngenunche pe
podea i deschise cutia, ridicndu-i cu un deget capacul. Trei pachete
nedesfcute. Se duse cu unul dintre ele pe pat i rupse celofanul. Rmase
mult timp cu ciorapul ntins n poal, cu minile aezate uor pe estura
transparent. Fr s se gndeasc de ce, i-i puse, ngduindu-i senzaia
de confort pe piele, amintindu-i sentimentul de protecie moale, de
nfurare.


Era de-abia ora ase. Se ntinse pe pat, cu braele desfcute n lturi, rigide.
n acea zi pierduse un pacient. i moartea se schimba, revenind la o
proporie normal care, n mod ciudat, durea mai mult. O fcea s se
ntoarc la nceput, cnd moartea de-abia i pornise cavalcada, cnd mai
puteai nc s simi ceva. Percepea aceeai schimbare i la ceilali oameni de
la spital. Ieeau dintr-un fel de oc colectiv, asemenea supravieuitorilor
unei epave care slta pe o mare mai calm, privindu-se cu adevrat poate
pentru prima oar dincolo de urgena gfit a unui posibil nec, dincolo de
supravieuirea fizic ce devenise singurul lor scop elementar. Acum, n
saloanele spitalului, simea priviri ncrcate de ntrebri: Cine erai tu
nainte? Cine eram noi toi? ncotro mergem acum?
Gemma i ridic braele i-i nclet n aer minile att de bine splate,
i-i for degetele s se desfac. Mergem nainte, i spuse ea. O btaie de
vsl i apoi alta, departe de scena distrugerii. Ctre uscat, ctre ceva care
nu a cedat. l dorea i n acelai timp se temea de el. Se gndea c odat ce
ajungea n cele din urm pe pmntul solid epuizarea o va coplei. Nu va
mai fi n stare s stea n picioare. Iar sub aceast fric, o alta. Spre deosebire
de casele care erau refcute cu ajutorul crmizilor, nu prea posibil ca
locul prjolit dinluntrul ei s se vindece.
Se gndi din nou la scrisorile pe care le primise cu o sptmn n urm,
cele dou plicuri pe care le purta acum cu ea, amndou trimise de tatl ei
din Egipt. Pstrase mult timp cuvintele senine n adncul ei, folosindu-le
asemeni unei arme mpotriva cenuiului uniform i dens al Londrei. Prima
scrisoare o fcuse s rd cu voce tare. Aproape c putea simi emoia
tatlui ei. Scria c fcuse o descoperire neateptat, o descoperire de care
spiritul ei rebel ar fi ncntat. n plus, asta i va aduce i ceva bani. Suficieni
ct s cumpere o cas i s o cheme pe Gemma n Egipt ca s duc o via n
condiii decente.

Nu-i face griji, scria el, totul e perfect legal. Motivul pentru care sunt
implicai i banii e c nimnui nu-i place schimbarea, i mai ales vechilor i
venerabilelor instituii religioase. Oamenii vor da, vor plti, vor sacrifica
aproape orice pentru a o mpiedica. Dar asta e o schimbare ce va fi benefic
pentru toi, o schimbare pe care eu am sperat-o toat viaa. Cred c am
redescoperit un Dumnezeu n care chiar i tu vei crede.

Poate c era posibil, i spuse ea. Dac cineva putea renvia un Dumnezeu
care murise de sute de ori, acesta era tatl ei.


Cellalt plic coninuse o bucat de hrtie groas, ciudat, acoperit cu
litere pe care nu le recunotea i care preau o scriitur veche. Pe plic
fusese trecut un alt nume naintea numelui ei, dar apoi fusese ters. Putea s
deslueasc Anthony Lazar. David Lazar era numele celui mai bun prieten
al tatlui ei din Egipt. Dar nu cunotea niciun Anthony. Oricum, nu-i psa
prea mult c nu nelegea ce reprezint bucata asta de hrtie. Tatl ei i va
explica mai trziu. ndrznea s spere c o va face n Egipt.
Adormise, cnd se auzi soneria.
De cealalt parte a uii se afla un brbat nalt. Prin vizor, Gemma i vedea
doar maxilarul ras. Vocea i se auzea puternic i adnc prin u.
Numele meu este Bernard Westerly, spuse el. Am venit s discutm
despre tatl dumitale, Charles Bastian.
Gemma deschise ua, dar ls lanul de siguran pus.
l tiu de la muzeu, adug brbatul.
l cunoatei din Egipt? ntreb Gemma.
nchise ua i scoase lanul de siguran. Brbatul privi n jos ctre ea n
timp ce ptrundea n holul micu n care ocupa deja prea mult loc cu
paltonul lui voluminos.
i cunosc activitatea, spuse el.
Bernard Westerly i scotea mnuile i cerceta din ochi apartamentul, ca
pe un teritoriu nou cucerit. Nu fcu niciun efort pentru ca ea s se simt n
largul su. Gemma se strecur pe lng el, hotrt s nu-i ofere o ceac de
ceai.
Am venit s te ntreb dac ai primit vreo veste de la el.
Ce fel de veste?
Orice.
Gemma se ntoarse i intr n sufragerie. Rmase n picioare lng
fereastr. Deasupra courilor i a acoperiurilor cenuii vzu arcuirea
argintie a lunii noi.
Ce veste a fi putut s primesc? ntreb ea.
tii ceva despre noul lui proiect? spuse Westerly.
Gemma cltin uor din cap.
Eu sunt infirmier, rspunse ea pe un ton egal, nu arheolog.
El ncepu s se uite prin apartament. Gemma se ntoarse i l urmri,
strduindu-se s nu-i duc mna la scrisorile din buzunar.
Cutai ceva?
Westerly se oprise n faa bibliotecii.


Crile astea sunt ale dumitale? ntreb el.
Da.
Atunci eti o infirmier care vorbete multe limbi strine, remarc el. La
fel ca i tatl dumitale.
Gemma tcu.
Deci nu i-a trimis nimic deosebit? Ceva legat de ceea ce face n prezent?
De ce mi-ar trimite?
Omul zmbi i ridic din umeri.
Poate ca protecie.
Protecie fa de cine?
El o privi cu o expresie care semna a amuzament, dar nu rspunse.
Nu, spuse ea, ndreptndu-se ctre u. N-am primit nimic deosebit.
El o privi cu atenie, apoi zmbi, brusc uurat.
Sunt doar probleme ale muzeului, nelegi. Nimic pentru care s te
ngrijorezi. mi pare ru c te-am deranjat.
* *
Abia mai trziu i reveni n minte acel detaliu. Brbatul i scosese plria,
fr s-i descheie paltonul. Dar i aplecase silueta nalt pentru a se uita la
crile ei. i acum Gemma i amintea un lucru care pentru o clip i se
pruse ciudat. Pe sub gulerul nchis cu nasturi al paltonului i se pruse c
vede banda alb, rigid, a unui guler de preot.
n timpul nopii se trezi de dou ori, simind cum ncepe familiarul i
nspimnttorul proces de a-i imagina tot ce e mai ru.
* *
Telegrama nu venise n dimineaa urmtoare, ci n a treia diminea. Cnd
o deschise, Gemma se rezem de perete, simind c nu mai poate s respire.
Erau cteva propoziii scurte ntr-o englez nemilos de stricat. Gemma
se duse mpleticindu-se n baie i se ls n genunchi i vom. Dup aceea i
lipi obrazul de plcile reci de faian. Cnd deschise n cele din urm ochii,
i ainti privirea asupra unei plci pe care erau pictai nite trandafiri, pn
cnd nu mai vzu dect o pat mare de snge. Rmase acolo pn cnd se
nser, pn cnd tot ce fusese delicat i fragil nluntrul ei era acum strivit.
Cnd se termin totul, se ridic i-i privi imaginea cenuie din oglind.
Tatl ei murise. Fusese gsit n biroul lui. Telegrama spunea c inima i
cedase. Vor fi trimii nite bani n contul ei de la banc. Trebuia s-i
foloseasc pentru a ajunge la casa lui David Lazar din Cairo.
* *


Profesorul Anthony Lazar urcase la Gebel-al-Tayr dup-amiaza trziu.
Prea trziu, l avertizase asistentul lui, Zira. Dar voise s vad ceva nainte ca
soarele s apun. Uneori era ceva foarte important pentru profesor. Zira
citea graba pe faa lui, simea tensiunea n tcerea sa. Acum se uita cum
patronul lui i prindea la bru o lantern i ncepe s urce panta asemenea
unei capre.
Profesorul Anthony fusese agitat nc de cnd sosiser, de la plecarea
brusc a mai vrstnicului su prieten Charles Bastian din ultimul lor sit din
Egiptul de Sus. Era o prietenie neobinuit. Zira nu-l vzuse niciodat pe
Anthony att de pasionat de conversaie, nu asistase niciodat la miracolul
ca Anthony s vorbeasc nentrerupt timp de aproape o or. Ar fi putut s
fie tat i fiu. Apoi Bastian plecase, se prea, n mijlocul unei discuii.
Anthony nu era ncntat de felul n care prietenul lui dispruse, lsnd doar
un bilet scris n grab pe care el l gsise prins de cortul lui.
Cnd i-au fcut aprovizionarea n Cairo, s-au gndit c poate l ntlnesc.
Dar Bastian nu fusese n Cairo. Au ateptat ct de mult au putut, pentru c
ceva din felul n care dispruse prietenul lui l ngrijora pe Anthony. n cele
din urm, n-au mai avut ce face i s-au ntors n tabra lor din Kharga.
Curnd, el i Zira plecau din nou zile ntregi, cufundndu-se n tcerea
Deertului de Vest.
Zira se ghemui pe vine i-l atept pe Anthony s se ntoarc. Se ntuneca,
n felul acela brusc din deert, i dei patronul lui crescuse la marginea
Saharei, s umbli n ntuneric printre pietrele nesigure i pe pantele din
Gebel-al-Tayr era periculos, chiar i pentru un om agil.
i ncepuser ziua aa cum i-o i terminau, cutreiernd nelinitii ruine
pe care amndoi le tiau bine. n dimineaa aceea vizitaser Templul lui
Hibis, un templu pgn care fusese construit de cretini n secolul al
patrulea. Apoi se duseser la Necropol, un alt sit pgn. Nisipul i vntul
scoseser la lumin un numr aproape egal de temple, capele i necropole
pgne i cretine. Deertul nu face deosebiri, slav Cerului, spusese
Anthony. El i pstreaz pe toi zeii.
n cele din urm, Anthony voise s vad Petera Mariei, aflat n vrful lui
Gebel al-Tayr, muntele cu psri. Pereii ei erau acoperii cu vechi desene,
dintre care unul cu Fecioara i Pruncul. Se spunea c Iisus i mama Lui se
opriser aici dup ce scpaser de Masacrul Inocenilor.
Zira ridic privirile ctre Gebel al-Tayr i-i aprinse o igar, pentru iluzia
cldurii. Nu mncase nimic toat ziua i foamea l fcea s se simt


nfrigurat. ncerc s se concentreze asupra altor lucruri. Se gndi la familia
lui din Cairo i la bani i la ce s fac de mncare pentru cin. Deasupra lui,
pe coama dealului, apruse silueta unui brbat. Zira nu tia de ct timp se
afla acolo. Sttea nemicat. Zira se ridic i i stinse pe jos igara. Patronul
lui se putea mica la fel de repede i de tcut ca o pisic. Era ceva neobinuit
pentru fiul unui englez. Anthony se simea ca acas n deert, spre deosebire
de ceilali europeni care stteau strni n Cairo ca un stol de psri
stinghere ce nu-i gsesc locul. De fapt, de ce toi oamenii tia hotrser
s locuiasc n deert era un mister pentru Zira.
Poate c, la fel ca i profesorul Anthony, devenea i el puin ciudat. Existau
momente, n tcerea violacee a serilor n deert, cnd Zira era contient c
spiritul lui devenea mai profund. Viaa pe care o ducea aici, la marginea
neantului, era obscur, dar pe el l mulumea. Poate c tocmai la marginea
neantului ncepea adevratul neles. Tot ce fusese odat cunoscut era acum
uitat, spunea Anthony. Nu trebuia dect redescoperit. Scos din pmnt.
Zira uitase de foame. i aprinse lanterna pentru a semnaliza n ntuneric
unde se afla, i se ls din nou pe vine. Anthony o s vin cnd o s fie gata.
Mai trziu, cnd stteau lng foc, n cercul de lumin apru n tcere un
biat cu pieptul gol, pe un cal. Avea o scrisoare n mn. Anthony lu plicul
mototolit i murdar i-i fcu semn biatului s stea jos. Biatul cobor de pe
spinarea goal a calului i Zira i ddu nite pine i ful
1
. Avea ochii imeni,
luminoi. Anthony observ c i lipsea degetul mare de la o mn. i turn o
ceac de ceai, n care puse dou linguri de miere.
Anthony citi scrisoarea, innd-o aplecat ctre lumina focului. Apoi o
mpturi i rmase mai departe aezat, fr s spun nimic. Biatul i bu
ceaiul n tcere. Cnd i puse jos ceaca goal, Anthony bg mna n
buzunar i scoase o moned, apoi privi cum biatul i calul lui dispar din
nou n noapte. Cu ochii pironii n ntunericul unde fusese biatul, spuse
linitit:
Zira, tu i cu mine am pierdut un prieten.
Ochii lui Zira se aintir asupra chipului lui Anthony.
Charles Bastian a murit.
Zira i fcu repede cruce. Atept pn ce din foc nu mai rmaser dect
tciuni, apoi se aplec n fa i i a. n lumina mai puternic cercet faa
lui Anthony, citind pe ea ca un oracol. i strnse mai bine burnuzul n jurul

1
Ful medames mncare tradiional egiptean, fcut din boabe de nut parial sau
complet pasate, cu ulei de msline, uneori i usturoi, ceap i ptrunjel.


lui i atept.
O s ne ntoarcem la Cairo, spuse n cele din urm Anthony. Oricum, se
apropie khamsinul. Poate c anul acesta o s scpm s mai fim ngropai n
nisip.


CAPITOLUL DOI
Cutai i nu v oprii din cutare pn ce vei gsi.
Cnd vei gsi, v vei tulbura.
Cnd v vei tulbura, v vei minuna
i vei domni peste Totul.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi

Gemma deschise ochii. Deertul venea ctre ea, n vreme ce avionul cdea
printr-un cer care avea doar dou culori. Prseau albastrul pentru un
cafeniu implacabil i neospitalier. Cum o s pot exista ntr-o asemenea
culoare? se gndi ea. A putea fi strivit ntre cer i nisip ca o frunz, ca o
insect. nchise din nou ochii, pentru a nu mai vedea lumina deertului, cu
minile ncletate pe genunchi, n vreme ce avionul ateriza, legnndu-se, n
Cairo.
La fel ca un uria cadran solar, avionul se rsuci i rul ctre ceva ce putea
fi un aeroport: o cldire mic i joas de culoarea nisipului, culoarea tuturor
lucrurilor din Egipt. Gemma i duse mna la pr, i prinse plria pe
pipite, i privi buzele ntr-o oglinjoar ptat i le color n rou.
Ua avionului se deschise i se fixar i treptele. Vedea vntul care ciufulea
prul pilotului, aa cum sttea el n poziie de drepi n fia de lumin. i
puse mnuile i se pregti. O s fie foarte cald, i spuse. O s fie praf. Acum
l putea vedea, ca o pelicul. Pstreaz n minte aceast clip, i spuse ea.
Pstreaz n minte imaginea lumii aa cum arta nainte.
n timpul rzboiului, cnd se prea c fiecare frm de putere fusese
stoars din ea, Gemma nvase un truc. n jurul golului din ea ridicase o
faad a ncrederii, masca unei femei care nu se teme de durere sau de
moarte, care nu poate fi pclit i de care nu se poate profita. O femeie care
nu mai are nimic de pierdut. i puse acum aceast masc, asemenea unei
armuri, i cut n memorie cuvintele pe care le nvase singur n limba
aceasta ciudat. Cnd urc ntr-un taxi, se strdui s le rosteasc plin de
convingere:
Du-m n Garden City
2
. Am dou lire englezeti, att.

2
Cetatea-Grdin (n lb. Englez), cartier rezidenial luxos din Cairo.


oferul zmbi i o privi n oglinda retrovizoare.
Ne-ai nvat limba.
Gemma cltin din cap i se uit pe fereastr.
Tu ai nvat-o pe a mea.
E mai bine s cunoti limba stpnitorilor, spuse el. Atunci ai o ans de
libertate.
Cred c aa e nelept.
Te duci la profesorul David Lazar.
Gemma se aplec nainte.
De unde tii?
Pentru c mi-a spus s te caut.
Ce drgu din partea lui.
E un om drgu.
Nu tiu. Nu-l cunosc.
O s-i plac. i-a pltit drumul pn n Garden City.
Gemma se uit afar pe geamul singurului vehicul motorizat de pe o strad
ticsit de mgari i vnztori la tarabe. ara ta mi-a omort tatl. i nclet
minile pe geant i ncheieturile degetelor i se albir, acuzatoare. Femeile
treceau cu couri mari, inute n echilibru pe cap, n care duceau legume,
usturoi, ou. Ochii Gemmei alunecar peste ele, ntlnind pentru o clip
privirea unei femei a crei fa, cu excepia ochilor dispreuitori, era
acoperit cu o pnz neagr. Obosit, Gemma i spuse: Nu aa voiam s vin
aici. i rezem capul pe spate, pe pielea uzat. Deasupra ei, cerul nu mai era
att de dureros de albastru. Era mai degrab ca cerurile pe care le
cunoscuse ea. Avea nevoie de o noapte de somn linitit.
Ca un protest la aceast nevoie a ei de odihn, din naltul unui minaret veni
prima chemare la rugciunea de sear. Gemma se uit speriat ctre cer n
vreme ce alte strigte i urmar primului, i oraul se umplu de melodii
aspre, distonante, i amintea acum. Tatl ei le numise mieunatul ngerilor.
Pentru urechea occidental era greu s disting ceva dumnezeiesc n
tnguiala lipsit de orice armonie. Gemmei i se prea mai degrab o
chemare la lupt dect un ndemn la rugciune. Se nfior. Soarele apunea i
aerul se rcise i se ntunecase brusc, ca i cum cineva ar fi pus un dop peste
ora. Taxiul ajunsese ntr-un cartier plin de verdea, cu case mari, dar
Gemma nu mai putea vedea prea multe. i strnse mai bine jacheta n jurul
ei i-i mic degetele de la picioare n pantofi. Era pregtit pentru sfritul
cltoriei.


* *
Gemma ls valiza jos i ridic privirea ctre casa lui Lazar. Era ceea ce
s-ar putea numi o cas somptuoas, solid, dar ntr-un fel elegant, cu
coloane de marmur la intrare i balcoane la ambele niveluri. Btu la
intrare, care avea forma unei guri de cheie. Cnd ua se deschise, lumina se
revrs afar, dar nu o ajunse pe Gemma acolo unde sttea. Profilat pe
lumina puternic din hol, se afla un brbat tnr, sprijinit ntr-un baston.
Gemma vzu un pr castaniu bine pieptnat i un chip surprinztor de
frumos, nedumerit pentru moment n faa ntunericului de afar. Gemma
atept, prelungind clipa de tcere detaat pentru a-l putea studia pe acest
brbat care i era total necunoscut. Avea o fa tnr, dar ridat. Nu era
prea sigur de combinaia care o modelase: durerea sau compasiunea,
politeea sau empatia. Sub toate acestea, la temelie, se afla disperarea. Asta
Gemma putea vedea limpede. Ea cunotea aceast fa; o nelegea. Inima ei
se frnse i se deschise n faa acestei imagini neateptate. Rzboiul o
urmase pretutindeni, chiar i aici. Pi n lumina din prag.
La fel ca un animal nvat s se team, brbatul se ddu napoi. Acum se
aflau amndoi la distana potrivit pentru a se simi n siguran i pentru a
se uita unul la cellalt, ceea ce fcur ntr-o tcere concentrat, o tcere care
n-ar fi existat nainte de rzboi. El se rsuci n lumin i ea vzu arsura de pe
partea feei care fusese n umbr. Se ridica de sub gulerul cmii la fel ca
un lujer de vi, ramificndu-se n dreptul maxilarului n dou degete
furioase: unul ajungea la pometele obrazului, cellalt se arcuia n colul gurii
ca un iatagan, ca ceva care l-ar putea spinteca. Desfigurarea era cu att mai
surprinztoare din cauza frumuseii feei. Oare fusese aproape perfect?
Ochii lui erau aintii asupra ei, i cnd i ntlni privirea, Gemma i spuse:
Rana e proaspt; el nc nu tie cum arat rana. Eu sunt o oglind.
Gemma Bastian, rosti brbatul. Am vzut poze cu tine.
Acesta e avantajul tu.
Gemma ntinse mna, nchiznd cu ndrzneal spaiul dintre ei, ca i cum
i era uor s cunoasc un alt soldat rnit. n fond, ea era cea nenfrnt, cea
care nu plecase s cunoasc rzboiul, ci rmsese acas s l atepte i apoi
se luptase cu el cu toate armele pe care tiuse s le foloseasc.
El i lu mna n palma lui rcoroas i o strnse uor nainte de a-i da
drumul.
Eu sunt Michael Lazar, spuse el.
Michael, repet ea.


Nu Anthony.
David Lazar e tatl meu. Acum nu e acas, mi pare ru. Dar te ateptam.
Intr, te rog.
Vocea lui era blnd, educat i plcut i nu se potrivea cu acel chip; nu se
potrivea nici cu ochii. Se ddu ntr-o parte cnd ea trecu cu bagajele pe
lng el, ptrunznd n tcerea plin de ecouri din vestibulul spaios.
mi pare ru pentru tatl tu.
Mulumesc.
i ai venit tocmai de la Londra, spuse el, ncercnd s schieze un
zmbet. Sunt sigur c ai vrea s bei ceva.
Gemma ncuviin din cap, dar Michael Lazar nu se mic. Rmase acolo,
cu privirea aintit asupra pantofilor ei.
Gemma i ls din nou bagajele jos.
A putea s-mi pun lucrurile undeva? ntreb ea.
Da, sigur. Iart-m. Michael Lazar i mut greutatea pe baston.
Purtarea mea e mai mult dect grosolan. Cred c i-au pregtit camera
roie.
Roie. Gemma zmbi. Minunat. Crezi c a putea primi un pahar cu ap?
Pe urm o s m spl puin i o s cobor aici s beau ceva.
Minunat, repet el, dar tot nu se mic.
Gemma ridic privirea ctre scara arcuit.
Ce cas frumoas.
Aa e.
Stai aici de mult?
Am crescut aici, n mare parte. Acum sunt doar un musafir. La fel ca
tine.
Se ntoarse ctre scri i le privi.
Brusc, ea nelese. i lu de jos bagajele i ncepu s urce scrile. Spuse
peste umr:
Zi-mi doar pe unde s o iau.
El o privi cu recunotin.
La stnga, a treia u pe dreapta. Te atept cu apa i cu ce-o s mai vrei
n living i art direcia cu bastonul. Nu te grbi.
Camera roie era ca un balsam. Ochii ei sorbir culorile intense, covoarele
bogat ornamentate. nchise ua n urma ei i rmase rezemat de ea.
Camera era, la fel ca i casa, somptuoas. Patul era nalt. De tavan atrna o
plas pentru nari, cznd n falduri peste colurile patului, nfurndu-l


ca un linoliu. i dori brusc s se afle nuntrul moliciunii lui delicate, n
spatele unei bariere transparente, pur i simplu s zac un timp ascuns de
lume.
Travers ncperea pn la draperiile de catifea care ncadrau ferestrele ce
ddeau pe balcon i rmase nfurat ntre ele. Pe cerul nc ptat de
culoare se profila conturul limpede al oraului. Apoi, n deprtare, vzu
formele masive de la Giza, o piramid n spatele alteia. Se uit lung, fr s
neleag, la formele care se pierdeau n noapte. Nu-i imaginase pn acum
urieenia lor, dei tatl ei i artase nite fotografii, chiar le descrisese
dimensiunile. Deschise ua balconului i iei afar.
Aplecndu-se peste balustrad, vzu c ceea ce parfuma aerul era iasomia.
Se cra pe un spalier pe pereii casei, nvluind-o n flori albe
dulce-mirositoare. Undeva, n grdina de jos, se afla o fntn, de unde se
auzea cntecul delicat al apei. Respir adnc, umplndu-i pe deplin
plmnii cu aerul uscat. Deci asta era, se gndi ea. Asta era vraja.
Reveni n camer i trase draperiile. Aprinse lampa de pe birou i cercet
cu privirea noul ei domeniu. Asta e camera n care o s dorm, i spuse.
Pereii care m vor mprejmui n vreme ce o s caut o cale de a ngropa
cenua tatlui meu.
Jos, n birou, Michael Lazar aprindea focul. Se aplec mai mult ca s sufle n
surcele. Gemma rmase n cadrul uii, gndindu-se:
Ce curaj s se apropie att de mult, aproape s srute fiara care ncercase
s l devoreze. Dei covorul gros i nbui paii cnd ptrunse n ncpere,
Michael nl capul.
E surprinztor, nu? spuse el, suflnd din nou peste grmada de surcele.
Totui, acesta este deertul. Dar nopile pot fi foarte reci.
Da, am observat.
Michael se ridic i se ntoarse ctre ea.
Te-ai schimbat.
Gemma se uit la rochia ei.
Da, m-am schimbat.
Uite-i apa i aici se afl aproape orice fel de butur cunoscut. mi
pare ru c nu sunt dect eu acas. tiu c ai o problem urgent de rezolvat
cu tatl meu.
Urgent? Gemma zmbi repede. De fapt, nu cred c e urgent. Din cte
tiu eu, morii rmn mori de-a pururi. A vrea nite sherry, dac ai. Se
aez ntr-unul din fotoliile acoperite cu creton care flancau cminul, apoi


spuse: Ai fost n rzboi.
Michael schi un zmbet lipsit de veselie n vreme ce chiopta sprijinit n
baston ca s-i aduc sherry-ul i ntreb:
Ce te face s spui asta?
Ea ridic privirea spre el.
i eu am fost.
WAC
3
, nu? i duceai pe cei ca mine n ambulan?
De fapt, am fost infirmier.
n Londra?
Da.
Aadar, ai fost bombardat ntr-o veselie.
Gemma sorbi din paharul ei i spuse:
Da.
Ei, deci ne-am distrat cu toii, coment Michael.
Duse la gur un pahar mare cu whisky i nghii jumtate din coninutul
lui; pe la colul ars al gurii se scurse puin pe cma, ceea ce-l fcu s njure.
Rmase n picioare lng ea, cu o privire furioas. Furia asta era brusc.
Gemma o putea simi ca pe-un zid de fierbineal. Se ridic i ea i se
apropie de bibliotec. Rzboiul se ncheiase; rnile lui nu o priveau pe ea. Se
uit la crile lui David Lazar i pretinse c fiul lui nu se afla acolo. Dac se
lsa n genunchi putea vedea titlurile mai bine. Cunotea o parte din crile
acestea din biblioteca tatlui ei. Durerea recunoaterii veni pe neateptate.
i duse mna la gur i i muc ncheieturile degetelor. Era ca i cum i-ar
fi vzut pantofii pe polia de jos a dulapului sau i-ar fi mirosit cmile pe
care deja se silise s le dea.
l simea pe Michael privind-o. n cele din urm, se ntoarse ctre el.
Nu e nimic n Anglia care s te pregteasc pentru locul sta, nu? spuse
ea.
Dac m-ntrebi pe mine, locul nostru, al britanicilor, e pe insula noastr
nenorocit. i goli paharul i l aez pe polia cminului. L-am cunoscut pe
tatl tu. Mi-a plcut.
Gemma i lu paharul cu sherry i se ntoarse la fotoliul ei. Nu era
pregtit nc s vorbeasc despre tatl ei cu omul acesta.
Ce s-a-ntmplat cu piciorul tu? ntreb ea.
Michael i lovi gamba cu bastonul, i se auzi zgomotul sec al lemnului pe
lemn.

3
Womens Army Corps, corpul auxiliar feminin al trupelor americane de uscat.


Se pare c l-am pierdut. Dar acum am unul nou, de fapt, chiar azi l-am
primit. Nu-i nici pe jumtate aa ru, doar pe jumtate din lemn.
Ea l privi lung din cealalt parte a ncperii. Att veselia lui forat ct i
amrciunea erau nite parodii. Erau nite paravane. Omul nsui nu se
vedea nicieri; iar ea nu avea energia sau interesul de a-l cuta. Se ntoarse
la foc i la paharul ei. Michael i umplu din nou paharul i se aez pe
scaunul de lng ea. Rmaser mult timp n tcere. Camera era cald i
tihnit, iar limbile de foc ce dansau n cmin le atrgeau privirile asemenea
unei scene de teatru.
Adevrul e, spuse n cele din urm Michael, c nici nu mai tiu cnd am
avut ultima conversaie adevrat. Familia nu se pune la socoteal aici. Pe
vremuri, eram chiar bun la genul sta de lucruri. Poate eram chiar
fermector. Iar acum, uite, eti aici de mai puin de-o or i deja fugi de
mine. Se uit la ea i aproape zmbi. n asemenea clipe disparate mi dau
seama ct de mult m-am schimbat. tiu c sun prostesc, dar n-am mai fost
n prezena unei fete drgue i inteligente de foarte mult vreme. mi pare
ru c am fost nepoliticos. mi pare ru c te-am fcut s fugi. Ar trebui s se
termine vremea de fug.
Depinde de ce fugi.
n cazul sta, de soldai rnii. Unii drgui.
Am suferit destul de mult din cauza unor soldai rnii drgui.
Serios? mi pare ru.
S nu-i par.
n numele camarazilor mei, i cer scuze pentru toate suprrile.
Habar n-ai pentru ce-i ceri scuze.
tiu c soldaii pot fi grosolani.
Gemma nu spuse nimic. El o privi, apoi i ntoarse ochii ctre foc. Ea l
simi cum se retrage, cum se strecoar napoi n brlogul din care se
aventurase afar. Minutele se scurgeau. Gemma simea cum se mrete
distana dintre ei. Era absurd. Rzboiul se terminase. Se aplec spre el i-i
aez pentru o clipa mna peste a lui. Era un gest ce se voia de alinare, ca o
punte peste prpastia tot mai mare a izolrii. Dar Michael i strnse
degetele, mpletindu-i mna cu a ei. Brusc, Gemma se afla din nou n
ambulan, lng un brbat spintecat, sngernd. Strnsoarea lui Michael o
nfior, strbtnd-o asemenea unui oc electric. Totul i reveni n minte.
Nici nu avea nevoie s-i vad ochii; n acest schimb tcut l nelese perfect.
Rzboiul nu se terminase, cel puin nu aici.


Deodat, n vestibul rsun ecoul aspru al unui rset, i Gemma i ddu
seama c ntreruperea pe care o ateptase i o dorise acum nu mai era
bine-venit. Ea i Michael creaser o camaraderie fragil i ea nu voia s o
pun n primejdie, nici mcar n faa unui rset.
Asta trebuie s fie tatl meu, spuse Michael, lsndu-i mna i
apucndu-i bastonul, gata s se ridice.
Pe cnd se ndreptau ctre u, ea vru s-l ia din nou de mn, simind
instinctiv c fiecare dintre ei avea nevoie de protecia celuilalt. Merse alturi
de el, potrivindu-i paii cu ai lui.
Gemma se gndi c prezena ei fusese cea care i fcuse s tac pe cei doi
din hol, dar ochii lor erau aintii asupra lui Michael. Erau n haine elegante,
mbujorai la fa de aerul nopii. Gemma l studie pe brbatul care trebuia
s fie David Lazar. Spre deosebire de tatl ei calm, cerebral, brbatul acesta
era agitat, cu o exuberan plin de tensiune. Prima impresie a Gemmei era
c ncerca s ascund o mare pierdere.
Dumnezeule mare! exclam el, uitndu-se la Michael. Apoi rse. Ia uite!
Poi s mergi!
Femeia de lng el era brunet i minion, i mbrcat n mai multe
straturi de mtase verde pal. Nimic, nici mcar un fir de pr, nu era deranjat.
i inea minile strnse, ntr-un gest chibzuit care exprima un echilibru
perfect ntre mulumire i bucurie.
E minunat, spuse ea. Cum te simi?
De parc a avea un b drept picior, spuse Michael. Nu e un mijloc de
transport comod.
Nu nc, spuse tatl lui, apoi se ntoarse ctre Gemma. Gemma, fii
bine-venit. Ne bucurm c eti aici. Dar mi-a fi dorit s fi fost n alte
mprejurri, mai plcute.
Dei David Lazar era foarte diferit de tatl ei, exista totui o asemnare de
netgduit. Gemma ncerc, dar nu reui, s identifice exact ce era, ignornd
gndul dureros c tatl ei petrecuse o mare parte a vieii lui n alte locuri, cu
ali oameni dect ea.
Sttea acolo n faa lui i nu tia ce s-i spun omului pe care-l simea
deopotriv ca pe o veche cunotin i cineva cu desvrire necunoscut. n
cele din urm, ntinse mna, ntrebndu-se dac n-ar trebui cumva s l i
mbrieze pe cel mai apropiat prieten al tatlui ei. El i cuprinse mna
ntr-o strngere puternic i cald.
M bucur s te cunosc, spuse el. Tatl tu avea dreptate. Eti foarte


frumoas. Ea e soia mea, Nailah.
Nailah nu ezit. Fcu un pas nainte i o mbri pe Gemma. Gemma i
ls capul pe umrul femeii i nchise ochii, lipindu-i de mtase obrazul.
Mirosea a portocale. Pentru o clip, Gemma simi un dor nespus de mama ei.
Braele lui Nailah se strnser mai tare n jurul ei cnd o simi cum ncepe
s tremure uor. Trecuse foarte mult timp de cnd o mai inuse cineva n
brae. Nailah o mngie pe pr.
Srcua de tine, spuse ea.
mi pare att de ru, spuse Gemma, desfcndu-se din mbriare i
trgndu-se napoi. Nu tiu ce m-a apucat.
Eu tiu, spuse David Lazar, ntinzndu-i o batist. Probabil c simeai de
mult nevoia s faci asta. Vino, hai s mncm ceva i o s te amuz cu poveti
din vremuri trecute.
Nailah i zmbea lui Michael.
Zu, nici nu-mi vine s cred ct de bine mergi!
Veselia ei era cald i molipsitoare, dar Michael prea insensibil.
Merit o medalie, nu crezi? spuse el. Oare au medalii pentru chiopi?
O s facem noi una, rspunse tatl lui. O s topim cteva dintre colierele
lui Nailah i o s le turnm ntr-o form. O s-i facem o medalie frumoas
pentru curaj i pierdere i slav Domnului! supravieuire.
Ochii lui Michael se aintir asupra podelei.
Fiul meu e un erou, continu David. Dobort ntr-un Spitfire, dar rmas
n via ca s-i spun povestea.
Michael nu reuea s zmbeasc. Stteau toi patru n vestibul, iar legtura
dintre ei era suficient de vag pentru a nu putea nainta ntr-un tot. Gemma
i ddu seama c veselia, chiar forat, era mai bun dect aceast paralizie
fragil. Ochii lui Nailah se ntoarser ctre Michael. David i privea pe
amndoi, cufundat brusc n melancolie. Michael se retrsese complet. Nu
mai rmsese nimic din brbatul pe care l ntrezrise Gemma lng foc.
Acum el i evita privirea, stnjenit.
Am fost la muzeu, spuse David. Ar fi trebuit s fie i el acolo n seara
asta. Tatl tu ar fi trebuit s fie acolo.
Gemma vru s vorbeasc, dar ezit. De data aceasta, impulsul de a alina
nu-i avea locul. De data aceasta, ea era cea care avea nevoie de alinare.
Ei bine, eu sunt moart de foame, spuse Nailah. Niciodat nu primeti
destul de mncare la evenimentele astea.
Vocea ei detaat, melodioas, se voia linititoare. Dar n acest moment


nimic nu era cum trebuia pentru aceti oameni.
Da, spuse David, uitndu-se absent la foc. Acum pltesc pentru asta,
cufundndu-m n amintiri. necndu-m poate.
Haide, i ndemn Nailah. Haidei s mncm.
i conduse pe toi n sigurana sufrageriei. Stpnirea de sine i
versatilitatea ei plin de graie o fcur pe Gemma s-i spun c Nailah era
mai n vrst dect prea. Accentul ei era greu de stabilit. Parial britanic i
parial egiptean, bnui Gemma, dei ochii erau mai deschii la culoare dect
cei ai femeilor pe care le vzuse pe strad. Gemma o urmri cu privirea,
ateptndu-l pe Michael, care acum mergea chioptnd vizibil, cu
trsturile contorsionate din cnd n cnd de cte o grimas de durere.
A fost un omagiu adus lui Mariette, explic Nailah pe cnd intrau n
sufragerie. Fondatorul Muzeului Egiptului. David a vorbit despre primii ani
ai muzeului.
A prut ciudat fr tatl tu. Stai lng mine, Gemma, nu mai aud aa de
bine ca pe vremuri.
Nailah se aplec i aprinse cu un chibrit lung dou lumnri ivorii pe
jumtate arse. ntre ele se afla un vas de cristal scnteietor plin cu rodii i
mandarine. Pe marginea bolului tremurau triunghiuri de culoare asemeni
razelor unui far.
Tatei nu-i plcea s vorbeasc despre Mariette, spuse Gemma. Nu cred
c l plcea.
E de neles, i rspunse David rznd, conducnd-o, cu mini mari i
calde, ctre scaunul de lng el. Mariette a fost lipsit de scrupule, ambiios i
viclean, continu el. n mod ironic, a fost i responsabil pentru pstrarea
celor mai frumoase antichiti ale acestei ri.
Masa din sufragerie fusese aezat pentru trei persoane. David se instal
n capul mesei, n vreme ce Michael ddu ncet ocol camerei pentru a se
aeza n faa Gemmei, unde nu se afla niciun tacm.
Pe cnd Nailah i ntindea un ervet pe genunchi, un brbat nalt, cu un
aer distins, mbrcat ntr-o rob alb i scufie, ptrunse fr zgomot n
ncpere printr-o u batant. Ochii lui evaluar situaia de la mas,
struind mai mult asupra Gemmei i oprindu-se pe masa goal din faa lui
Michael.
Amad, spuse David, ea e Gemma Bastian, fiica lui Charles.
Amad i nclin capul.
Domnioar Bastian, m simt onorat.


Pe Amad l tiu aproape de tot atta timp ct i pe tatl tu.
Amad ncepu s aeze farfurii n faa lui Michael.
Amad este un membru al noii familii a tatlui meu, spuse Michael,
rezemndu-se de sptarul scaunului. Familia numrul doi.
Gemma ezit puin, apoi ntreb:
i cine este Anthony?
Dup o clip de tcere, David spuse:
Cellalt fiu al meu.
Unde e?
O ntrebare pus adeseori n aceast cas, coment pe un ton sec
Michael. Anthony ar vrea s ne nvee c secretul popularitii st n
absen.
Anthony e n Deertul de Vest, spuse David. La o distan de cteva zile.
I-am trimis o scrisoare n care i spuneam de tatl tu. Au fost colegi i
prieteni. mi imaginez c se afl n drum spre Cairo, pentru comemorarea pe
care i-o doreti.
Gemma ls ochii n jos. Pe marginea farfuriei din faa ei erau pictate
fructe foarte mici, foarte englezeti. Mere i gutui i zmeur.
Poate c nc nu a venit momentul pentru asta, remarc pe un ton calm
Nailah.
Gemma rmase cu privirea aintit asupra fructelor micue.
Spune-mi mai multe despre Mariette, zise ea.
Dup o scurt tcere, Nailah spuse:
Amad l-a cunoscut pe Mariette, nu-i aa, Amad?
Da, rspunse Amad. A fost primul francez pe care l-am ntlnit.
Nici tu nu l-ai plcut mai mult dect tatl Gemmei, spuse David.
Era un francez foarte francez. i se mica repede, ca un iepure.
David rse.
Mariette era un adevrat dervi cnd trebuia s pun mna pe
antichiti. Nimeni nu avea degete mai iui dect ale lui.
Odat l-am vzut rznd, spuse Amad. i n clipa aceea a prut aproape
uman.
Amad aez n faa Gemmei un bol cu o salat colorat. Ea nchise ochii i
adulmec.
Usturoi, spuse. i nc ceva.
Coriandru, spuse Amad. i ment.
Ai grij la bucile verzi mai ntunecate, o avertiz Michael. Sunt de


ardei iute. Iar dac te gndeti cum o s miroi pe urm, poi s-o dai
deoparte.
tiu c nu e ceva foarte britanic, dar mi place grozav usturoiul, spuse
Gemma. Mama l punea adesea n mncare.
Am avut o dat plcerea s gust din mncarea fcut de ea, spuse David.
Pe vremea cnd locuiai lng Hyde Park. Tu erai doar o fptur mititic i
cu pr cnepiu.
Deci ne-am cunoscut.
O s ncerc s nu m simt jignit c nu-i aduci aminte, zmbi David.
Fiona era o femeie minunat.
Michael bu jumtate din paharul lui de vin.
Mama ta a fost prsit n Anglia n vreme ce soul ei a plecat n Egipt s
dezgroape comori ascunse?
Michael, l avertiz tatl lui.
Michael l privi n ochi pe tatl su i adug:
Ca a mea?
Nu, spuse calm Gemma. Ar fi putut s vin i ea.
Deci chiar a fost invitat?
Cred c tata ar fi fost ncntat.
Dar oricum, el s-a mutat aici. Fr ea. La fel ca tatl meu.
Nu, spuse Gemma, privind printre lumnri pentru a sfida insolena
ntunecat de pe chipul lui Michael. S-a mutat aici dup ce ea a fost omort
n Blitz.
n jurul mesei se ls tcerea. Gemma i puse jos furculia.
mi pare ru, spuse. Am fost deplasat.
Nu, spuse Michael, ai fost sincer.
Gemma drag, spuse Nailah. Prin cte ai trecut!
Da. Ei, spuse Gemma, am descoperit c oamenii se pot adapta la orice.
Problemele apar cu adevrat atunci cnd lucrurile se ntorc la normal.
Michael ridic paharul ctre ea.
Orice ar fi acest normal.
Gemma i ntlni din nou privirea peste mas.
Probabil c ne ridicm la nlimi netiute atunci cnd trebuie s o
facem, nu? spuse ea. Apoi ne ntoarcem la eurile noastre din vreme de pace.
Dar nimic nu mai e la fel.
Rzboiul este ngrozitor de zpcitor, spuse David.
Mie mi s-a prut destul de necomplicat, spuse Michael.


Claritatea rzboiului, spuse gnditor tatl lui, este fals.
Chiar aa? fcu Michael.
Cea mai periculoas consecin a rzboiului este aparenta lui simplitate.
El reduce conflictele, oamenii i rile la elementele lor cele mai
rudimentare, te face s crezi c exist un bun i un ru clar definite. Dar
lucrurile nu stau aa. Supersimplificarea este principalul motiv pentru care
intrm n rzboaie.
Asta este o opinie de la distan? ntreb Michael. Pentru c, din cte
tiu eu, nu te-ai apropiat niciodat de un rzboi.
Tot ce vreau s spun este c lumea e mai complicat dect o mprire
tranant ntre bun i ru. Cnd ncepi s nelegi c circumstanele pot
explica cele mai multe lucruri, ncepe s-i fie mai greu s judeci mai greu
nc s ucizi.
tiu milioane de oameni care n-ar fi de acord cu tine. Dac ar mai fi n
via, ar susine c rul exist i e bine mersi.
Rul este absena binelui, rosti David. Nu e o for de sine stttoare.
Explic tu asta locuitorilor din Hiroshima, replic Michael. Sau din
Dachau.
Amad intr cu o supier alb de porelan. Timp de o clip, pacea domni n
ncpere.
Amad face cea mai bun sup cu curry din Cairo, spuse Nailah. Gemma,
trebuie s ne spui cum te putem ajuta ct stai aici.
Era n inuta lui Nailah o moliciune care o fcea s par uor deconcertat.
Se potrivea cu frumuseea ei aproape impresionist, o frumusee prea
graioas pentru a coplei. Gemma urmri conturul prului ei frumos,
ondulat, machiajul abia vizibil, rochia de mtase care nu era att culoare, ct
sugestia unei culori. Graia simfonic a lui Nailah era o for creia nu-i psa
dac era luat drept altceva.
O fcea pe Gemma s se simt coluroas i stngace. Deveni contient de
rochia ei simpl i de prul ei tuns ntr-un fel banal. Avea senzaia c pn i
n sclipirea lumnrilor culorile de pe faa ei erau prea strlucitoare, rujul
prea rou, ochii prea albatri. I se prea c e un colaj, din buci lipite
laolalt.
i cobor privirea ctre mini i i ddu seama c nu-i pas. Era o imagine
care reflecta exact cum se simea: sfrmat, adunat bucat cu bucat,
inut ntreag cu lipici vechi.
Va trebui s m ocup de lucrurile tatei, spuse ea. Cred c va trebui s m


ducei la apartamentul lui.
De fapt, era doar o camer, spuse David. i a renunat la ea cu ceva timp
n urm, fr niciun cuvnt, aa cum fcea de obicei. Am trecut o dat pe
acolo i camera fusese nchiriat altcuiva.
i atunci unde sttea?
Pe vremuri sttea aici. M tem c nu tiu unde a locuit n ultima vreme.
A lipsit aa de mult timp, nct mi-am nchipuit c i dusese lucrurile n
biroul lui i dormea acolo cnd venea n Cairo.
Atunci o s m duc prima dat la biroul lui. Oricum trebuie s m uit
prin toate hrtiile lui.
O s ai ceva de lucru, spuse David. Scrisul lui e mai cumplit dect al
meu. Obinuia s-mi lase bileele care artau ca i cum dduse nite
cerneal unui porumbel i l pusese s umble pe coala de hrtie. i pe urm
se supra cnd nu veneam s ne ntlnim la prnz.
Nu-i face griji, spuse Gemma. neleg aproape tot.
Ei, spuse Nailah, nu te grbi. Rmi cu noi ct vrei sau ct trebuie s stai
aici.
Absolut, spuse David. Asta va fi casa ta n Cairo. Nici s nu te gndeti s
te duci n alt parte.
Gemma zmbi i ntinse mna ctre paharul cu vin. Nu era obinuit s
stea n casa altcuiva.
Aadar, spuse ea, Mariette a fost un francez foarte francez.
David rse.
Ne ntoarcem la Mariette? ntreb el.
A vrea s aflu mai multe.
Pi, s vedem.
David gust din sup, pierdut n gnduri. Chiar i lsai n jos, ochii i
dominau trsturile feei. Erau mari i expresivi, iar amintirea trezea n ei o
sclipire care fusese tot timpul acolo, dar amorit. Gemma i studia chipul cu
interes. La un moment dat, el nelesese exact care erau cerinele pentru a fi
eroul principal. Gemma putea vedea pe chipul rnit al fiului su c luminile
rampei erau ceva obinuit pentru tatl lui.
Ar trebui s m ntorc la secolul al paisprezecelea, ncepu el, cnd o
crticic perfid numit Cartea Perlelor ngropate i-a fcut apariia prin
Egipt. ntr-un fel, era primul ghid despre Egipt. Vorbea despre morminte i
comori i unde se gsesc ngropate antichitile. Volumaul sta periculos a
fost responsabil pentru cea mai mare parte din jefuirea Egiptului antic. De


fapt, jafurile nu deveniser nc ilegale. A fost nevoie de cteva sute de ani
ca s apar o lege mpotriva lor i apoi multe decenii ca s fie aplicat. Aici
s-a dovedit Mariette de folos. A creat un loc unde s fie puse toate aceste
obiecte.
Propriile lui przi, mi imaginez, spuse Gemma. Sau cel puin aa am
auzit.
Dup cum am mai spus, nu avea scrupule. Acum avem negustori de
antichiti cu care negociem.
Tata le zicea hoi, spuse Gemma.
Aici ai grij ce vorbeti, o avertiz Michael. Te bucuri de przile unei
ilustre cariere de jefuire.
Oh, Michael.
Oftatul lui Nailah era uor ca briza.
Castroanele de sup au fost adunate i mesenii se servir dintr-un platou
cu crevei la grtar i cucu.
Pentru unii este o realitate de nesuportat faptul c ntr-o ar care i-a
pierdut cea mai mare parte din istoria ei antic, europenii fr niciun pic de
graie i n unele cazuri fr niciun Dumnezeu sunt cei care contribuie
cel mai mult la recuperarea ei, spuse David. Noi suntem cei care am nchis n
siguran, n spatele uilor ncuiate ale Muzeului Egiptean, statui, mumii,
sarcofage, urne, mti, bijuterii, aur, argint, i chiar obeliscuri. Michael i va
spune c nu totul e nc bine organizat.
Asta e spus cu ngduin.
Undeva n acel haos vei gsi i biroul tatlui tu.
Te duc eu, dac vrei, se oferi Michael. i poate c acum auzim cte ceva
i despre Anglia. Veti din imperiu.
Da, spuse David, ncruntndu-se ctre fiul su. M-a luat valul. Iart-m
dac te-am plictisit.
Nu, nu m-ai plictisit, rspunse Gemma. E fascinant. A prefera s
vorbesc despre Egipt. Oricum, sunt prea obosit ca s v ofer ceva nici pe
jumtate att de interesant.
Deja ai dovedit c nu e aa, spuse Michael.
Gemma i mpturi ervetul i-l aez pe mas.
Tatl meu mi-a trimis ceva, spuse ea calm. Dar pe plic era un alt nume
deasupra numelui meu. Al fiului tu Anthony. Gemma bg mna n
buzunar. Problema e c nu tiu ce reprezint.
David i puse ochelarii i se uit la adresa de pe plic.


Ai zice c totui putea s fi gsit un alt plic, nu?
i dai seama ce e nuntru? Eu cred c e un papirus.
David scoase hrtia din plic i o ridic n faa ochilor.
Hmm, fcu el.
Ce?
n primul rnd, sta nu e un papirus vechi. David aez hrtia n dreptul
luminii. Literele sunt copte.
De ce sunt att de multe spaii ntre ele? Nu par s fie cuvinte.
Nu sunt. i nu-mi dau seama de ce. Nu era nicio explicaie?
Niciuna.
Poate c era doar o amintire.
Din cte l cunosc eu pe tata, nu cred.
Aadar, ai un mic mister de rezolvat. Dac vrei, a putea s o art cuiva.
E-n regul, spuse Gemma i ntinse mna.
David puse la loc hrtia n plic i i-l ddu napoi.
ntmpltor, Anthony, cel care apare pe plic lng tine, este cel ce te va
putea ajuta. Dac tatl tu l-a pregtit, aa cum m atept s-o fi fcut, el va
reui s neleag ceva.
Cum adic l-a pregtit? n ce fel?
Uneori cred c l-a pregtit s caute ceea ce nu trebuia neaprat s se
gseasc acolo.
Gemma vzu cum faa lui David capt o expresie de oboseal, lipsit de
veselie.
Charles avea o imaginaie uluitoare, adug el.
Ea fcu un efort s-i pstreze tonul detaat.
l faci s par total netiinific.
Poate c termenul corect e neortodox.
neleg c nu erai de acord.
Uneori. Alteori ddea rezultate remarcabile.
Deci nu erai deosebit de ncntat de prietenia fiului tu cu tatl meu
de pregtirea lui.
Pentru o clip, David nu rspunse. De dincolo de mas, Michael rse aspru.
Nu credeam c e posibil, spuse el, ca Anthony s dezamgeasc.
Nu e vorba c sunt dezamgit, spuse David, uitndu-se la Gemma. Poate
doar c a fi vrut s-l vd mai mult. n ultimii ani, sta a fost privilegiul lui
Charles.
Vezi tu, cnd s-a ncheiat rzboiul, n locul lui Anthony am venit eu,


spuse Michael. Modelul inferior.
Oh, Michael.
David i flutur mna prin aer ntr-un gest obosit.
nainte ca tcerea s nvluie masa, Gemma i trase scaunul n spate i
spuse:
Ei, cred c oboseala zilei m-a dobort n sfrit.
i eu sunt obosit, spuse Michael. Hai s mergem ontc-ontc sus i s
ne prbuim n paturile noastre, ce zici, Gemma?
Gemma nu voia s mearg nicieri ontc-ontc cu Michael. Din clipa n
care tatl lui intrase n cas, ea simise c Michael o forase ntr-un fel s
aleag ntre ei doi. La un moment dat, n timpul conversaiei de la cin,
loialitatea Gemmei se mutase ctre David.
n capul scrilor, Michael i atinse mna, ca i cum ar fi vrut s o rectige.
M bucur c ai venit. Mi-a fcut bine s vd un alt chip. Sper c o s m
lai s-i art o parte din Cairo.
Cred c o s fiu destul de ocupat.
Eti suprat pe mine.
Gemma se ntoarse ctre el.
Te pori urt cu tatl tu. Mi-e greu s vd asta. Mai ales acum.
Crezi c sunt nepoliticos.
Cred c eti crud.
Nu-l cunoti.
Nici pe tine nu te cunosc.
Gemma se rsuci ctre ua camerei sale.
Hai s o lum mine de la nceput, ce zici? Nu m terge nc de pe lista
ta.
Nu te-am ters de pe lista mea. Sunt doar obosit.
Somn uor, atunci, Gemma. Mai d-mi o ans mine-diminea.
Gemma nchise ua n urma ei i mbri cu privirea, uurat, culorile
ncperii. Se aez pe o latur a patului ei princiar, cu picioarele atrnndu-i
fr s ating podeaua. Prea ameit ca s-i despacheteze bagajul, ascult
zgomotele casei Lazar. Felinarul arunca pe perei umbre tremurtoare.
Undeva se fcea curent. i aez palmele pe cuvertura fin de muselin. Nu
avea de fapt niciun drept s fie suprat pe Michael. Acum c sosise aici,
starea ei de tulburare nu mai era inut sub control. Agitaia cltoriei n-o
mai putea proteja. Tamponul micrii fizice dispruse, aa cum i tatl ei
dispruse aa cum trupul i chipul i vocea lui dispruser, aa cum pn


i camera lui dispruse. Ea nu se putea ntinde n patul n care dormise el,
sau s stea la masa unde i buse el ceaiul, sau s se uite pe fereastra pe
care privise i el afar. Nu exista nicio alinare, nimic care s fac totul mai
real.
Gemma rmase nemicat i ncerc s aud i altceva n afar de propria
ei respiraie. Sentimentul de izolare era profund, nemrginit.
Se ntoarse pe burt i-i plimb uor mna peste broderia pe care o
simea sub degete ca pe o scriere Braille. Distingea vag buchete de
trandafiri. Flori englezeti. Oare dormise vreodat tatl ei aici? i aez
obrazul pe ele. Nu tia de ct timp se afla acolo, cnd auzi fonetul
palmierilor n grdin; vntul se mpingea n sticla subire a ferestrei.
n cele din urm, i scoase hainele i rmase n furou sub plasa pentru
nari, ndurerat, dar plutind n siguran n palida corabie care era patul
ei. Nici mcar nu avea energia de a se ngrozi la gndul zilelor care o
ateptau. Cnd nchise n sfrit ochii, somnul veni aproape n aceeai clip.


CAPITOLUL TREI
Toma le-a zis:
Dac v-a spune unul dintre lucrurile pe care El mi le-a spus,
Ai lua de jos pietre i le-ai arunca n mine.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi

Anthony Lazar se legna uor odat cu micrile vlurite ale cmilei.
Deertul prjolit din faa lui era acoperit de cupola de porelan albastru a
cerului, n care se vedea o singur sprtur un fuior de nori. Aa era acolo
vremea. ncepea cu un acord, apoi o pauz. Pe urm venea simfonia
bubuitoare. ncerc s nu se gndeasc la Charles Bastian. Pentru c nu tia
aproape nimic despre mprejurrile morii lui, asta nu-i folosea la nimic.
Pe cnd i aintea ochii asupra unui punct oarecare dinaintea sa, alte
gnduri venir i se duser. Nu strui prea mult asupra nici unuia. i spuse
fugitiv c plecase foarte trziu, c aveau mult de mers, c vnturile veneau
devreme n acel an i era posibil s-i prind pe drum. Uneori i se prea c le
aude nteindu-se n urma lor. Dar nu se ntoarse s priveasc napoi. Mai
fuseser prini de vnturi. Nu-l ajuta cu nimic s se uite.
n deert nu era loc pentru team. Sau pentru nerbdare. Niciuna nu te
ducea n alt parte dect unde erai deja. Odinioar fusese greu s
ndeprteze tentaia acestor clarificri, s se prbueasc n abisul pe care l
ofereau ele odat cu sperana scprii. Nu era scpare, ci nebunie. S vrei
altceva dect ceea ce te-a lipsit de via. Asta era o lecie pe care o nvase
bine n deert, de la oameni care triser cu peste o mie de ani n urm.
Realizrile lui profesionale, tia prea bine, erau rezultatul lipsit de efort al
unei discipline mai profunde pe care o nvase de la aceast mn de
oameni ciudai, singuratici, primii eremii ai lumii. El i dedicase viaa
nelegerii lor i traducerii din copt a stihurilor lor concise, pline de
nelesuri adnci.
n ultimul timp fusese mai des la Cairo, cci, cu ajutorul lui Charles Bastian,
contribuise la adunarea banilor pentru crearea unui muzeu copt n Cairo.
Fusese o adevrat provocare s adune bani pentru o perioad att de
tcut din istorie, o perioad care nu se putea luda nici cu aur, nici cu
monumente, i nici cu morminte pline cu comori uluitoare. O perioad


lipsit de splendoare vizibil.
Splendoarea fusese arena tatlui su, i fusese ascuns i apoi descoperit,
i acum przile Egiptului faraonic strluceau n cele mai frumoase muzee i
palate din lumea occidental. Cea mai mare parte a Egiptului fusese furat.
Tatl lui nu nelesese schimbarea direciei n cutrile arheologice ale
prietenului su. Anthony nelegea.
* *
Prietenia lor ncepuse la Oxyrhynchus, n Egiptul de Sus. Anthony traducea
nite scrieri scoase la lumin n situl unei mnstiri cretine care nu mai
fusese locuit din secolul al treisprezecelea. La cteva mile deprtare,
Bastian ndeprta strat cu strat nisipul care acoperea grmezile de ruine de
la Oxyrhynchus. Maldrele de rmie ale oraului pstraser n tcere
comori de pe vremea lui Hristos. Bastian lucra cu o concentrare care l fcea
pe Anthony s se ntrebe dac tia exact ceea ce cuta. Odat l ntrebase.
Bastian rspunsese coborndu-i ochii la adpostul plriei lui cu boruri
mari i cufundndu-se n tcere.
Anthony, simindu-se la fel bine n tcere ca i n prezena brbatului mai
n vrst, vorbi mai liber dect o fcuse vreodat, povestindu-i cum urmrea
drumurile rtcitoare ale unei mini de oameni sfini, care, n secolul al
patrulea, porniser din ceti n teritorii necunoscute, croindu-i cu greu
drumul prin nisipurile sterpe, inflexibile ale deertului pentru a gsi un
Dumnezeu ce le fusese furat.
Cnd i-a descris pentru prima oar eremiii, ochii lui Bastian se
aprinseser, interesai.
Spune-mi, ntrebase el, de unde tii de ce au plecat?
Pentru c brbaii care s-au declarat a fi Prinii noii Biserici le-au spus c
exista un singur Dumnezeu i o singur cale de a-L gsi prin Biserica lor.
i pentru c ei credeau c existau mai multe ci i nu doar una, au fost
nfierai ca eretici.
Bastian fusese ncntat.
M bucur att de mult c tii lucrurile astea. Aa de puini oameni le tiu.
De multe ori m gndesc la asta. Imagineaz-i cum e s te trezeti ntr-o
bun zi i s i se spun c nu mai poi venera ceea ce ai venerat toat viaa.
Bastian rmsese mult timp tcut, cu privirea aintit n foc. ntr-un final
vorbi:
Ce-ai zice dac i-a spune c nu numai eremiii ti i-au pierdut
Dumnezeul?


Ce vrei s spui?
Vreau s spun c odat au existat mai mult de treizeci de evanghelii iubite
de popor care circulau pe acest teritoriu, scrise de apostoli care au fost de
mult dai uitrii. Cnd numai patru dintre ele au fost alese pentru Noul
Testament, Prinii Bisericii au poruncit ca celelalte s fie distruse. Pn i
citirea lor a devenit o crim ce trebuia pedepsit cu moartea. i-acum te
ntreb eu, ce era n crile alea de strnea atta team? Bastian nu
ateptase un rspuns. Imagineaz-i o cretintate care s-a pierdut nainte
s o putem cunoate, o cretintate care celebra nelepciunea tuturor
textelor sacre, a tuturor religiilor, care preuia femeile i care credea c
Dumnezeu exist nluntrul nostru al tuturor, c nu era nevoie de meditaii,
de preoi sau de rabini. C fiecare dintre noi l putea gsi singur pe
Dumnezeu, fr a avea nevoie de o Biseric. Asta este cretintatea care
pentru noi este pierdut pentru asta exista team.
Bastian se ntorsese n spate ca s priveasc stelele. Anthony i amintea c
nu-i mai putuse vedea chipul. Cnd se rsuci la loc ctre foc, se uit la
Anthony cu o fervoare pe care tnrul nu o mai vzuse niciodat.
Pot s-i art o dovad scris.
Ar fi nevoie de multe dovezi.
i-a da evanghelii, suficiente pentru un alt Nou Testament.
Anthony se uita la brbatul mai n vrst aflat de partea cealalt a focului
i nu-i ddea seama dac vedea inspiraie divin sau nebunie.
Tu tii de ce ne aflm amndoi aici, n acest loc anume? ntreb Bastian.
Pentru c aici a fost locul unor mnstiri, al unor oameni sfini. tii ce cred
eu? Cred c aceti oameni sfini au iubit aceste evanghelii. Cred c atunci
cnd evangheliile au fost interzise, ei le-au ascuns.
De ce?
Pentru c aa a fi fcut eu.
Rmaser trziu n noapte vorbind despre fragmentele care fuseser
gsite de-a lungul anilor. Existaser multe copii ale evangheliilor,
majoritatea scrise n copt. Unele dintre ele supravieuiser. Cnd i cnd, o
evanghelie ntreag aprea n vreo prvlie cu antichiti, pentru a disprea
imediat ntr-o colecie particular.
Dar nu nelegi, ele aparin tuturor! spuse Bastian. Dac ar fi fost incluse
n Biblie n loc s fie aruncate ntr-o grmad de gunoaie, aceste relatri ale
povetii lui Iisus ar fi schimbat cursul istoriei. Bastian puse pe foc o creang
i urmri explozia mrunt de scntei. Cu ct descopr mai multe, cu att


devin mai furios.
Cteva luni mai trziu, dup multe asemenea discuii, Anthony afl c
Bastian fusese odinioar la un seminar catolic.
Era n Anglia i eu eram tnr, explic Bastian. i adevrul era
important. Nu mi se oferea adevrul. n casa Domnului, nu mi se oferea
adevrul. N-am avut ncotro, a trebuit s plec.
Mai eti cretin?
Sunt cel mai vechi cretin. Sunt cretinul uitat. Apostolii mei au fost
ngropai.
Anthony ajunse s tie multe despre aceti apostoli pierdui, pe care
Bastian i numea gnostici. Se art de acord, la fel ca i prietenul lui, c
Dumnezeu exista nluntrul fiecruia, c drumul ctre El era prin
intermediul nelepciunii autocunoaterii, prin gnoz. Bastian punea n
cuvinte o credin despre care Anthony nu vorbise niciodat, care se
nstpnise n cugetul lui ncet dar hotrt, n pacea Deertului de Vest. n
timp, ncepu s simt c el i Bastian purtau mpreun rzboaiele lor
personale pentru acea scnteie de divinitate care se afl nchis n adncul
fiecruia.
Apoi Bastian fcu prima lui mare descoperire la Oxyrhynchus. Era doar o
bucat mic de papirus, dar prin ea Anthony putu arunca o privire ctre
acea lume pe care i-o descrisese Bastian. Era un fragment, un lucru frumos.
Bastian i ddu repede seama c era din Evanghelia dup Toma, o scriptur
pierdut. O inea n mn, n tcere, copleit.
Asta, prietene, spuse el, ar putea s schimbe totul.
S schimbe ce, mai exact? ntreb Anthony.
n loc s rspund, Bastian i ntinse fragmentul. Cea mai mare parte a
scrisului se tersese complet de pe papirusul nglbenit, dar ici i colo
literele se vedeau surprinztor de clar. Scrisul copt era rotunjit i elegant,
aternut de un scrib care trise n urm cu aproape dou mii de ani. Bastian
i trecu degetul peste scrisul care se putea descifra i citi.

..cu
as intrat,
..s. cei ce.
voi.. ca. por

O s gsesc textul complet, spuse Bastian, ndeprtndu-se, i adug
peste umr: i cnd o voi face, apostolul va renvia.


Tonul lui Bastian fusese ceea ce l fcuse pe Anthony s-l cread. Studiind
fragmentul, Anthony nelese pentru prima dat ce ncerca s fac prietenul
tatlui su. nelese de ce atepta, pndind asemenea unui uliu. Bastian
petrecuse ani n ir adunnd fragmentele unei poveti pe care ntr-o bun zi
avea de gnd s o ofere lumii. O poveste care ar putea, aa cum spusese
Bastian, s schimbe totul.
Curnd, Anthony ncepu s simt i el nerbdarea lui Bastian. Se oferi s l
ajute n cutrile lui. Dar btrnul l refuz i la scurt timp Anthony simi
cum prietenul lui se ndeprteaz. ncet s mai discute despre ceea ce
fcea. Cnd Anthony l ntreb de ce, Bastian rspunse:
Pentru c este un material care te pune n pericol, Anthony. i tu eti nc
tnr. Tac pentru c eti prietenul meu.
Apoi veni ziua n care Anthony se trezi de diminea i descoperi c
Bastian i nsoitorul su, Bashir, plecaser. Bastian lsase un bilet prins de
cortul lui Anthony. mi pare ru c plec pe neateptate, dar nu tim
niciodat cnd ne va chema Dumnezeu. Ne ntlnim n Cairo.
* *
Cnd i termin traducerile, Anthony plec din Oxyrhynchus ctre ruinele
din Oaza Kharga, oprindu-se puin n Cairo pentru nite provizii i ca s-i
vad prinii. Prima lui ntrebare fusese despre Charles Bastian. ntrebarea
i provoc tatlui su o stnjeneal deja familiar. Nu, nu l vzuser. Apoi,
cnd Anthony se aez la masa de prnz, David Lazar ncepu s se plng,
aa cum fcea de obicei, c i pierduse fiul n favoarea deertului. Mama lui
nu spuse nimic. Dup ce terminar de mncat, ea sttu cu Anthony n
grdin, n vreme ce umbrele treceau peste chipul lui, i atept ca fiul ei
s-i deschid inima ctre ea.
n dup-amiaza aceea, i luar ceaiul la umbra curmalilor. Ea lucra la
broderia ei, pe cnd el trgea linii n pietri cu o creang. Cnd el ignor
prjitura lui Amad timp de un sfert de ceas, ea i puse jos broderia.
Anthony, spuse.
nv, ncepu el.
Spune-mi.
nv c istoria este spus de nvingtori. De aceea nu este contestat. Dar
fiecare poveste este o poveste spus de om. Chiar i povetile despre
Dumnezeu.
Anthony rupse creanga n dou. Apoi rupse jumtile n sferturi. Apoi
arunc toate bucile n tufiuri. Nailah i relu brodatul.


Anthony spuse cu blndee:
Nu-i face griji pentru mine, mam.
Acul lui Nailah se opri.
Vreau s-mi spui ce ai gsit, zise ea.
Nu pot. Nu e descoperirea mea.
Atunci nu poi s-mi spui s nu-mi fac griji.
n acea sear, ea l gsi din nou n grdin, n lumina tot mai pal a
amurgului, aplecat peste Noul Testament.
Spune-mi, zise ea, lundu-i volumul de pe genunchi i inndu-l cu
amndou minile, ca pe o crmid, de ce citeti mereu cartea asta?
Anthony nu rspunse. Ridic o floare ce czuse din hibiscus i i-o puse n
poal.
Unii o consider important, spuse i zmbi, pentru c mama lui i
crease propria religie hibrid care ignora cu hotrre textele scrise. Dac
vrei, pot s i-o mprumut.
Vreau s tiu ce ai fcut, Anthony.
Ce-am fcut? repet el absent. Am ascultat cuvintele unui prieten. Un
prieten care mi-a spus o poveste diferit despre cretinism. Lovi uor
Biblia. Nu povestea care e spus aici. Ar putea s gseasc dovezi. Pn
atunci nu tiu dac e nebun sau n toate minile.
Ea mai degrab l privea cu atenie dect l asculta.
i-e fric.
El i lu mna ntr-a lui, dar nu se uit la ea.
Eti n pericol? insist ea.
Nu. Dei am sentimentul aici Anthony fcu o scurt pauz c
prietenul meu ar putea fi.
Charles? Ea i trase mna. Teama pe care ncerci s o ascunzi mi umple
ncet inima.
Nu, mam. Aceasta este vremea curajului. Istoria se poate schimba n faa
ochilor notri. Trebuie s fim pregtii s privim schimbarea.
Acum, Anthony se gndea c mama lui, cu intuiia ei deosebit, nelesese
naintea lui. Ea simise pericolul. Dar el nu fusese pregtit.
Anthony trase de frul cmilei i l atept pe Zira, care moise legnat pe
spatele cmilei lui. Aproape ajunseser.
Cteodat, viaa lui ntre Cairo i deert prea un dans obositor ntre
profan i sacru, ntre material i spiritual. Apoi, din cnd n cnd, n
cltoriile ntre cele dou lumi, ca aceasta de acum, simea acea rar i


slbatic nvolburare care amesteca cele dou pri separate ntr-una
singur. i timp de o clip nemsurat, totul era lipsit de efort i frumos.
Deertul i oraul Cairo apreau alturi n acelai tablou extraordinar. n
acele momente, se gndea c ajungea mai aproape de ceea ce Prinii din
deert identificaser drept Dumnezeu. Dintre toi cunoscuii lui, singura
persoan despre care tia c nelegea asta era Charles Bastian.
Anthony i Zira ncetinir, cci se apropiau de vrful dunei al-Takir. Cairo
se vedea n deprtare, nvluit ntr-o cea roiatic. Giza tremura n aerul
ncins. De aici prea o cetate construit de un copil, care, dintr-un capriciu,
nlocuise formele ptrate cu triunghiuri.
Vntul se nteea. Anthony i acoperi faa cu basmaua. Se ntreb unde
murise Charles Bastian i cum. Spera c fusese pregtit, c ultimul lui
simmnt nu fusese frica.
* *
Anthony nu se duse acas n Kit Kat, unde casa lui barc se legna, amarat
la malul Nilului. n schimb, se duse n partea de est din Cairo, n Oraul
Morilor. Rmase la intrarea n Mormntul Califilor. Cu jacheta fluturndu-i
n vntul uscat, privi ndelung acoperiurile care adposteau cimitirul
inimaginabil de dedesubt i cut spiritul prietenului su.
Pe drumul de ntoarcere prin ora, trecnd pe lng moscheile i palatele
din Ed Darb i El Muski, i ngdui sentimentul de dor dup cetatea pe care
o prsise, vrtejul de cldur i culoare, i ntotdeauna, n colbul ce
acoperea pietrele tocite ale oraului precum praful de talc, prezena lui
Dumnezeu. Cnd minaretele se tnguir pentru rugciunea de dup-amiaz,
Anthony se rezem de un canat de u i privi cum valurile de brbai se
ndreptau ctre moschei asemenea unor aflueni ctre rul-mam, i-i
aminti prea bine sentimentul confuz de apartenen i de izolare cnd aceti
oameni plecau pentru a se nchina unui Dumnezeu pe care el nu l cunotea
prin natere.
Anthony se opri s bea o cafea la terasa unei cafenele, de unde putea privi
strada n vreme ce rsfoia un ziar. Din ceea ce citea i ddea seama c
oraul se schimba mai repede dect ar fi crezut el. Puse ziarul pe mas i
observ un grup de brbai care stteau n captul ndeprtat al cafenelei. n
fragmentele de discuie care ajungeau pn la el, auzea n vocile lor o
nemulumire care, asemenea unei febre, cretea tot mai mult.
O or mai trziu, se afla nu la el acas, ci n faa Muzeului Egiptului, locul n
care fusese gsit trupul lui Charles Bastian. n loc s intre, se aez pe o


banc i privi oamenii care veneau i plecau. ntr-un trziu, refuznd s mai
gndeasc, se ridic i se apropie cu pai mari i iui de intrarea muzeului.
nuntru era nefiresc de rece i de ntunecat. Anthony i simea cmaa
ud, simea cldura pierdut a dup-amiezii. O porni de-a lungul coridorului
gol, ncetinind cnd ajunse n dreptul biroului lui Bastian. Se opri doar ct
s-i lipeasc pentru o clip mna de o u care pentru el nu fusese
niciodat ncuiat.
Rmase n pragul propriului su birou, care prea de nelocuit. Nu mai avea
niciun sentiment pentru ceea ce se afla aici. Lumina din tavan era stins. O
aprinse i o stinse de cteva ori, absent, n umbrele de un albastru fumuriu.
n cele din urm, se apropie de birou i aprinse lampa de acolo. Sttu o clip
rezemat de birou, apoi se aez pe scaun, dndu-i seama c nu avea de
gnd s rmn n Cairo mai mult dect era obligat s-o fac. Acum nu mai
exista nimic pentru el aici.
Tocmai i terminase de verificat corespondena cnd se auzi un ciocnit la
u. Cnd vzu cine era, se ridic. Togo Mina, directorul noului Muzeu Copt,
nu venea prea des n vizit. Anthony l ntlnise numai de cteva ori i
observase doar c Mina avea o fa deschis, inteligent, i micrile repezi
i precise ale unui om mrunel.
Lazar, spuse el, trebuie s discutm.
Mina se aez pe un scaun i se cufund ntr-o stare de ateptare nervoas.
i puse servieta diplomat pe genunchi i i frec minile, n vreme ce ochii
lui cprui vioi cercetau ncperea.
Dup cum tii, Cairo este un ora al zvonurilor, ncepu el. Unele dintre
ele ajung pn la mine. Am auzit vorbindu-se despre o descoperire, o
descoperire att de uria nct n primul moment am refuzat s o accept.
Un zvon nu nseamn nimic. Dar pe urm au aprut i mai multe zvonuri, iar
acum se pare c ne aflm n faa a poate celei mai importante descoperiri
arheologice a mileniului. M tem c, n scepticismul meu, am pierdut un
timp preios.
Anthony atept, n vreme ce Mina i schimb poziia n scaunul de lemn
incomod. E vorba de Bastian, i spuse Anthony. E vorba de descoperirea lui
Bastian.
l tiai pe Charles Bastian, spuse Mina, ca i cum Anthony vorbise cu
glas tare.
Am fost colegi.
Ai fost prieteni, spuse Mina.


Anthony atept, pn cnd cellalt brbat se ncrunt.
Nu sunt obinuit s orbeci prin bezn ntr-un muzeu pe care se
presupune c l conduc. Se pare c vorbim despre evangheliile pierdute.
Care au disprut n secolul al patrulea. Cred c Charles Bastian le-a vzut.
Anthony l privi impasibil pe Mina.
De ce crezi asta?
Pentru c, omule, a fost chiar acolo! Acum dou luni a fost n sudul
Egiptului, lng Luxor. ntr-un loc numit Nag Hammadi, unde se presupune
c au fost gsite evangheliile astea. Mina i deschise servieta i scoase un
dosar. A luat trei cmile pentru trei sptmni. i-a pltit bine cpitanul de
feluc. A mncat ieftin. A mai pltit pe cineva din Nag Hammadi, un domn
Bashir. Mina ridic privirea ctre Anthony. Haide, omule, n-avem timp!
Ce vrei de la mine?
Stephan Sutton de la British Museum a murit lng Nag Hammadi acum
cteva luni. Un soi de alunecare de stnci. O coinciden ciudat, nu crezi?
Anthony nl din umeri.
Se mai ntmpl.
Mina se ridic brusc de pe scaun.
Mi se pare foarte ciudat c poi s fii att de indiferent fa de viitorul
muzeului la a crui creare tu nsui i prietenul tu Bastian ai contribuit.
Ochii lui Anthony i ntlnir pe ai lui Mina.
Au zis c a fost inima. E adevrat?
Mina i ntoarse privirea.
Deoarece cretintatea ar putea fi zguduit de aceast descoperire,
exist mai multe persoane implicate n aceast cutare. Desigur, nimeni nu
vrea s stea de vorb cu mine. i pe bun dreptate. Dac aceste evanghelii
exist cu adevrat, i dac aflu c vreun fragment din ele este scos din ar,
am de gnd s declanez imediat o aciune juridic. O s fac orice pentru a
mpiedica ieirea lor din Egipt. Cred c exact acum, n momentul n care
discutm asta, unele dintre ele se afl n Cairo i e posibil s se afle aici de
multe luni. S-ar putea s fie deja n proprietate privat, ceea ce ar fi o
batjocur.
De unde tii c sunt n Cairo?
Pentru c oamenii care le cutau n Nag Hammadi se afl acum aici.
Pentru c prietenul tu a murit aici, n Cairo.
Bnuiesc c ai cutat prin biroul lui.
i n-am gsit nimic. Vrei s m ajui?


Anthony ezit.
Am de lucru n Kharga.
Kharga poate s mai atepte.
Anthony se uit la tavan.
Am nevoie de ceva timp.
Ascult, Lazar, nu avem timp. tiu c tu i Bastian ai fost prieteni, i mai
tiu c preferi s lucrezi singur. i cer s faci ceva ce probabil nu i-e foarte
uor.
Anthony l privi lung n ochi pe Mina.
Bine, spuse el. Spune-mi ce tii.
Mina se aez la loc pe scaun.
Uite ce se vorbete. Se pare c un tlhar din deert a pus mna pe mai
multe dintre manuscrisele astea bnuiesc c undeva prin Nag Hammadi,
sau prin mprejurimile lui. Urmtorul pas ar fi s le vnd cuiva din Cairo.
Odat ce ajung aici, scoaterea lor din ar e foarte uoar. Nu pot ngdui s
se ntmple asta. Tu ai crescut aici, Lazar. Ai multe legturi, prin tatl tu.
Vezi dac poi afla ceva nainte s fie scoase din Egipt, ntre timp, o s trimit
un om la Nag Hammadi s vd ce poate afla.
A vrea s merg eu.
tiu c ai vrea, dar am nevoie de tine aici. Mina se ridic de pe scaun cu
un aer ferm. M bucur s am acordul tu, dei fr tragere de inim.
Ai un stil de a negocia demn de invidiat.
De-asta i sunt director. Acum, tu cunoti afacerea asta suficient de bine
ca s acionezi cu grij. Mina se opri la u. i mai e i fata aia Bastian.
Fata Bastian?
Fiica lui. Tocmai a sosit n Cairo i cu siguran o s cotrobie curnd
prin biroul lui. Asta nu m face s m simt n largul meu. Tatl ei lucra la un
material foarte delicat i a fost gsit mort. Eu nu cred n coincidene, oricum
nu aici n Egipt. F tot ce poi s-o grbeti i s-o scoi ct mai repede din
Cairo.
Anthony schi ncet un zmbet de nencredere.
Cum a putea face asta?
Cu presiune fin. N-ar trebui s fie prea greu. St n casa tatlui tu.
Mina, protest Anthony, am deja prea multe pe cap.
Bine, bine. Deocamdat m simt uurat s te am alturi ca aliat. Sunt un
om cu instincte bune. Cred c pot s am ncredere n tine.
Anthony nclin capul ntr-un gest uor de ncuviinare.


Nu tiu dac ar trebui. Nu tiu dac vrei ajutorul unui om care l-a
cunoscut pe Bastian att de bine ca mine, care nu crede c e posibil ca el s
fi avut probleme cu inima.
Mina l privi lung pe Anthony i reveni n camer.
Dac urmeaz s fim o echip, poate c ar trebui s-mi spui mai multe
despre ceea ce fcea prietenul tu Bastian. Asta, bineneles, doar dac i se
pare posibil s ai ncredere n mine.
Anthony rmase tcut.
ncerci s protejezi pe cineva? ntreb Mina, apropiindu-se i mai mult.
Pe tine, poate?
Anthony ridic privirea.
l protejez pe Bastian, rspunse el simplu.
Bastian e mort.
i m tem de ceea ce va face lumea cu numele lui. Eu nsumi l-am
insultat crezndu-l nebun.
Se opri.
Munca lui era controversat, spuse Mina.
Anthony i lipi vrfurile degetelor i i ddu seama c nu putea mpiedica
rspndirea supoziiilor lui Bastian. Tot ce putea face acum era s enune
propria lui nelegere, att de greu dobndit. Se uit la Mina, care se
strduia s par rbdtor.
Bastian susinea c o ntreag ramur a cretintii a fost ngropat. n
cuvintele lui, cretintatea a fost desprit, precum un brbat de o femeie,
i vom purta rzboaie i vom produce distrugeri i vom fi incapabili s ne
nelegem pe noi nine sau pe Dumnezeu dac nu va deveni din nou
ntreag.
Mina l asculta cu ochii mari.
Mai e i altceva?
Anthony se uit pe lng el ctre perete, i privirea lui rtci pe ntinderea
unei hri a Deertului de Vest. Schi un zmbet i se ls pe spate n scaun,
apoi vorbi cu ochii aintii asupra celuilalt brbat.
Bastian credea c toate suferinele de astzi ale cretintii aveau s fie
vindecate de aceste nvturi ascunse. Cuta textele pentru a dovedi asta.
Odat a spus c avea s gseasc suficiente dovezi pentru a face un alt Nou
Testament. A spus c va aduce la lumin apostoli uitai, apostoli care vor
renvia o veche religie i pe adevratul Iisus. Anthony trase adnc aer n
piept. Nebun sau nu, dac aceast descoperire este ceea ce cred eu c e, pot


s neleg de ce acum e mort.
Mina rmase nemicat pe scaunul pe care se aezase. Apoi se ridic ncet.
Cum afli ceva, vino imediat la mine.
O s fac ce pot.
Bine. Pentru c nu suntem singurii interesai. nainte s ias din
ncpere, Mina se mai ntoarse o dat i spuse: nelegi, asta e o curs. O
curs pe via i pe moarte.
* *
Dup ce Mina plec, Anthony rmase mult timp n biroul lui, cufundat n
gnduri. Se ntorsese doar de o zi i deja n jurul lui se esea o pnz de
pianjen. Dup un timp i adun lucrurile i se pregti s se ntoarc acas,
ntrebndu-se dac trebuia i el s alerge n cursa asta. Va face tot ce putea
ca s-l ajute pe Mina. Dar acesta fusese fieful lui Bastian i deja muriser
oameni. Lumea lui se afla departe de aici, departe de cursa sngeroas.
O cltorie la Nag Hammadi ar fi fost cel mai bun lucru pentru toat lumea,
i spuse el pe cnd i ncuia biroul. Nu se gndea numai la propria sa
linite. Anthony i vzuse fratele doar o dat de cnd acesta se ntorsese din
rzboi. Michael fusese slab, fr putere, i plin de venin. Esena distilat a
tot ce era mai ru n fiina sa. Anthony fusese primul asupra cruia i
vrsase amarul i furia durerii. Amputarea fusese o consecin regretabil.
S stea departe de Cairo era cel mai generos dar pe care Anthony i-l putea
oferi fratelui su. Michael, aa cum era de ateptat, hotrse s neleag
totul dinadins greit, i aduga lungile absene ale fratelui su pe lista sa de
pcate. Singurul lucru pe care Anthony l putea face era s se strduiasc s
nu amestece n dragostea pentru fratele su sentimentul de mil, pe care
Michael l putea adulmeca precum un cine i l ura chiar mai mult dect i
ura acum aceast via detestabil. O via la care odinioar inuse cu
mndrie i o anumit glorie, de parc i-ar fi spus fratelui su: Chiar i dup
ce mi-ai luat totul, am supravieuit.
Mina nu tia ce-i cerea. S mearg n casa familiei sale era o pedeaps, o
ncercare pe care nu era sigur, n acest moment, c o putea ndura cu
elegan.


CAPITOLUL PATRU
Iisus a spus: Iar voi,
stai de veghe n faa lumii.
narmai-v cu mare trie
cci necazul pe care l ateptai va veni.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi

Gemma i Michael plecar de acas n lumina strlucitoare a dimineii
trzii. Distana care apruse ntre ei cu o sear n urm prea s fi fost
tears de strlucirea zilei. Michael o gsi n buctrie bnd cafea i rsfoind
ziarul englezesc din urm cu o sptmn. Prea aproape fericit. O anun
c avea de gnd s-i arate fluviul vieii.
nainte s se fac al naibii de cald, adug el. i, cnd ea nu rspunse
dect cu un zmbet scurt, mai spuse: M-ar ajuta dac ai veni. Nu sunt foarte
sigur pe piciorul sta al meu.
Gemma ridic privirea ctre el, ca i cum i-ar fi msurat nevoia.
Te duc la muzeu, se oferi el.
Ea puse ziarul jos.
Stai s-mi iau plria.
* *
Merser de-a lungul unor strzi nguste, mrginite de copaci, umbrite de
ramurile lor arcuite. Trotuarele aveau pe margine tufe frumos tunse,
presrate cu flori. Aerul dimineii era rcoros i oribil de umed. Pe cnd
naintau, Michael arta ctre diverse ambasade i reedine deosebite.
Gemma asculta, mai atent la mersul lui, care era prea rapid pentru cineva
cu un picior nou. tia c picioarele de lemn erau tari, i apsau pe
ncheieturi precum un piston. i pstr pasul agale, oprindu-se cnd i cnd
s se uite la case i flori, contient c el deja ncepea s simt efortul;
fruntea lui era umed i pe obrajii pmntii apruser pete de un rou
aprins.
ntr-o zi o s te duc n Citadel, spuse el, cel mai nalt punct din Cairo.
De acolo, mica noastr Cetate-Grdin arat ca un biet petic de verdea.
Cu siguran e mult mai drgu de-att.
Nu i de acolo. Ceea ce este, de fapt, e un monument nchinat hotrrii


britanice. i refuzului de-a accepta. Nu ai impresia c eti ntr-un deert aici,
nu?
Nu, m simt mai degrab n Anglia.
Exact. n secolul al nousprezecelea, pe fiecare centimetru din acest
cartier de elit s-a sdit cte o plant. Apoi solul a fost mbibat cu atta ap
nct s-a transformat ntr-o adevrat ser. Aa cum se i intenionase, mica
enclav a ncolit i a nceput s arate aproape ca acas. Bnuiesc c trebuia
s le aminteasc de marea lor insul poate mai degrab s le ia gndul de
la acea nebunie care i fcuse s vin s locuiasc n deert.
De unde aduc apa?
O fur din Nil. Problema e c atunci cnd i prsesc oaza, gsesc tot
deertul. Deertul va fi mereu acolo. Locuitorii Cetii-Grdin sunt la fel de
rarefiai i de condamnai la dispariie precum florile dintr-o ser. tiu bine
asta, pentru c ntr-o perioad scurt de timp am devenit unul dintre ei.
Vino, l ndemn Gemma. Hai s ieim din ser.
Ctre vest, Cetatea-Grdin era mrginit de Nil, i n aceast direcie o
porniser iniial Michael i Gemma. Cnd ajunser la fluviu, Michael prea
epuizat. Ieiser din rcoarea Cetii-Grdin i ptrunseser n fierbintele
i trepidantul Cairo. Oraul prea s vibreze asemenea unor chimvale n
jurul capului Gemmei pe cnd naintau pe o strad plin cu mgari i cmile.
Fii groase de lumin prfoas se ridicau n jurul lor pe cnd razele
soarelui se strecurau printre stinghiile jaluzelelor, printre acoperiuri i
spaiile nguste dintre cldiri. Deasupra lor, cotcodceau zgomotos gini
cocoate pe ferestrele caselor deschise spre soare. Femei i brbai
mbrcai n robe, purtnd couri i boccele, i fceau loc cu coatele prin
mulimea de vnztori de strad care i ridicau corturile pline de mrfuri.
Gemma tui, necat cu un nor de praf ridicat de o turm zgomotoas de
capre negre.
ncerc s te sperii, spuse Michael, ntinzndu-i o batist, ca s nu mai
trebuiasc s mai facem o dat asta.
Ea cltin din cap i i fcu semn c nu are nevoie de batist.
E-n regul.
Uite fluviul.
O conduse ctre o banc pe Sharia Comiche El-Nil. Fluviul lene, lipsit de
culoare, curgea ncet pe lng ei, iar pnzele feluncilor fluturau n dimineaa
fr vnt. Pe malul cellalt, dou femei i storceau rufele splate, rsucind
cearafuri lungi pe care le ineau fiecare de un capt. Un brbat i un biat


stteau desculi n apa puin adnc i aruncau o plas de pescuit. Deasupra
lor, palmierii nali se micau uor ntr-o briz pe care Gemma nu o simea.
Era suprtor de transpirat i inexplicabil de murdar, dar zmbi de sub
plria ei.
Cred c e frumos.
Deci nu mi-a ieit mecheria.
Crede-m, eram pregtit s nu-mi plac, dar mi place, mi place toat
viaa asta. E att de interesant.
N-ai dect s rmi cu ea. Eu prefer oricnd btrna i umeda Anglie.
Gemma i suflec mnecile bluzei i ntreb:
O s te ntorci?
Unde?
n ara ta. Viaa trebuie s mearg mai departe, aa mi s-a spus. Gemma
i ridic faa ctre soare i nchise ochii. Ai mai vzut aa un soare?
Michael se plec spre ea i o srut repede pe buze. Gemma deschise
speriat ochii i-i duse mna la gur.
Asta pentru ce a fost?
Artai aa de drgu.
Dar nu poi s srui pe cineva doar pentru c arat drgu. Pur i
simplu nu poi s faci asta.
mi place s fiu cu tine.
Gemma cltin din cap. Michael se ridic fr s se sprijine n baston, i
bg o mn n buzunar i zorni cteva monede. Se uit la ea cu o privire
jalnic pe cnd ea i ntindea bastonul.
Ai dreptate, spuse i se ndeprt de banc.
Gemma l ls un timp, apoi l urm i l ajunse repede din urm.
Hai s uitm totul, da? spuse ea.
Pe vremuri tiam ce trebuie fcut i ce nu, spuse Michael. Acum, fr s
m strduiesc prea tare, stric totul.
Se traser ntr-o parte pentru a lsa s treac un brbat grbit, care trgea
dup el un mgar ncpnat, ncrcat cu baloturi.
N-ai stricat nimic.
Te-am suprat.
M-ai luat pe neateptate. Nu-i acelai lucru.
El o strnse de mn i o trase n faa lui. Ochii lui i cercetar ochii cu o
intensitate tcut. Pentru o clip, ea se simi fermecat de dulceaa de copil
a feei lui. Simea c se uit la fantoma brbatului care se bucurase de via


nainte de rzboi.
Vezi tu, spuse el, lundu-i mna i ducnd-o la cicatricea de pe buza lui,
nu tiam dac pot sruta cu asta.
Gemma nchise ochii n faa chipului lui frumos, distrus. Apoi se ridic pe
vrfuri i i lipi gura de a lui. Buzele lui erau moi i o inur mai mult dect
voise ea. Gemma se ls la loc pe tlpi, cobornd cu o oarecare uurare de la
nlimea lui.
Nu cred c o s ai vreo problem, remarc.
El o prinsese de mn.
Gemma, spuse.
Gemma zmbi, lundu-i un aer profesional de infirmier.
Hai s mergem, da?
i reluar plimbarea. El motenise mult din farmecul tatlui su, i spuse
ea; farmecul sta zcea sub cochilia lui amar ca un rezervor de ap adnc i
rcoros. Nici nu era de mirare c riscase un srut. Probabil c niciodat nu
fusese refuzat de vreo femeie.
Am ajuns, spuse Michael, artnd ctre o cldire de marmur rozalie cu
coloane i o grmad de palmieri miniaturali la intrare. Pe partea cealalt a
pieii se afl o cafenea. O s-mi cumpr un ziar i o s m instalez acolo. Nu
te grbi.
Arunc doar o privire. Nu te superi?
Sigur c nu.
Gemma nu intr n marea sal cu exponate a muzeului. Urm instruciunile
lui David i cobor la cel mai de jos nivel, ctre biroul tatlui ei, folosind
cheia pe care i-o dduse David ca s deschid ua. Fusese cheia tatlui ei. La
nceput, pru s nu se potriveasc. Gemma njur i o nvrti pn cnd n
cele din urm se rsuci n broasc. Apoi ua nsi pru c se umflase; trebui
s-o mping cu umrul.
ncremeni cnd vzu c nuntru era deja cineva. Un brbat ntre dou
vrste, aflat n faa fiierului tatlui ei, ridic privirea ctre ea. O uvi
subire de pr rocat fusese pieptnat peste un cretet altfel chel.
Rmaser uitndu-se unul la altul.
Acesta e biroul lui Charles Bastian? ntreb Gemma.
Brbatul continua s se uite la ea fr s rspund. Ochii lui erau deschii
la culoare i o priveau ntr-un fel vag, apos.
Este biroul lui? ntreb ea pe un ton ferm.
i dumneata cine eti?


Fiica lui.
Gemma vzu cum un zmbet adncete ridurile din jurul ochilor lui i faa
rotund arbor o aparent cldur chiar familiaritate.
Da, spuse brbatul. Vd asemnarea.
Accentul lui era britanic i cultivat.
V cunosc?
Nu ne-am ntlnit niciodat. Sunt o cunotin a tatlui dumitale.
A putea s tiu ce cutai n fiierul lui?
Arunc doar o privire rapid, spuse el, apoi zmbind scurt: Treburi
de-ale muzeului.
Ce nseamn asta mai exact?
nseamn c nu ar trebui s te intereseze.
Tot ce are legtur cu tatl meu m intereseaz.
Tatl dumitale a avut de-a face cu materiale care nu-i aparineau. Nu
cred c asta te intereseaz.
Materialele acestea v aparin dumneavoastr? ntreb Gemma.
Pentru o clip, aerul de siguran al brbatului dispru.
Cred c ar trebui s plecai, spuse Gemma.
Brbatul i lu haina de pe scaun, micndu-se cu o ncetineal detaat.
Dac a fi n locul dumitale, mi-a termina treburile aici ct mai repede,
spuse el. S-ar putea s nu fie cel mai sigur loc.
Gemma inu ua larg deschis i rmase lng perete, cu ochii aintii
asupra lui.
Dac vrei s-mi spunei cum v numii i unde v pot gsi, a putea lua
legtura cu dumneavoastr dac gsesc ceva important.
Ascult-mi doar sfatul i nchide biroul sta ct de repede poi.
Gemma ntinse mna.
Dac nu vrei s anun paznicii, cred c ar fi mai bine s-mi dai cheia de
care v-ai folosit.
Rmase nemicat, n vreme ce el aeza cheia n palma ei deschis.
Iart-m, spuse el ncet, ar fi trebuit s-i ofer condoleanele mele.
nainte ca ea s-i poat trage mna, el i-o strnse cu degetele lui reci i
umede i adug: I se va simi lipsa.
Cuprins de un fior ngheat, Gemma ncuie ua n urma lui i bg ambele
chei n buzunar. Se sprijini de u i respir ncet, ncercnd s ndeprteze
teama ce i se ntea n suflet. Acesta era cel de-al doilea brbat care cuta
ceva ce avusese tatl ei. Sttu acolo, rezemat de u, pn cnd teama pieri,


nlocuit de iritare. Oamenii tia deranjau, se bgau ntre ea i tatl ei, n-o
lsau s fie singur cu el. Rmase nemicat, pn cnd l putu simi din nou.
Biroul tatlui ei era mic, cu tavanul nalt. Prea neobinuit de ordonat
pentru felul lui de a fi, dar probabil c lucrurile fuseser rnduite de poliie
sau de cei de la muzeu. Ocoli scaunul mare de piele, scaunul n care fusese
gsit. Rmase la distan de el, nvrtindu-se prin spaiul restrns, aruncnd
cte o privire la teancurile de materiale. Nu atinse nimic. Printre hrile de
pe perete se afla o imagine ntunecat care, dup cum presupuse Gemma,
reprezenta Fecioara cu Pruncul. Tatl ei, fost seminarist, opus n mod
categoric iconografiei religioase, i mpodobise biroul cu imaginea
Fecioarei. Niciodat nu agase pe perei altceva n afar de hri.
Gemma se ntoarse cu spatele la imagine. Agenda lui de ntlniri sttea pe
birou ca un memento. O deschise i privi viaa pe care o dusese tatl ei,
sgeile care legau zilele i sptmnile de cltorie, notiele criptice pentru
timpul petrecut n Cairo. Cteva zile n care clrea la Grajdurile Giza. Puse
un deget pe iniialele A.D. p.m., care apreau timp de aproape o lun
nainte de moartea lui. Apoi Decesul post-mortem, se gndi. Aprea o
ntlnire cu un director de banc i cartea de vizit a unui agent imobiliar
bgat ntr-o brour cu o cas de vnzare. Studie schia unei case
frumoase, detaliile proprietii. Exista grdin, o livad mic. Oare asta era
casa n care trebuiau s locuiasc ei doi? innd n mn cartea de vizit, se
ntinse ctre telefon i form numrul agentului imobiliar.
Sun n numele lui Charles Bastian, spuse ea cnd un oarecare domn
Ascomb rspunse.
Bastian? Omul era uor agitat. Trebuia s ne ntlnim n urm cu cteva
sptmni. Acum casa s-a vndut. N-am avut cum s iau legtura cu el,
nelegei?
neleg, spuse Gemma. Deci voia s cumpere casa?
Completasem deja toate formularele. Cine suntei, secretara lui?
Nu. Dar mi cer scuze n numele lui.
Spunei-i s m sune dac mai vrea o cas.
Mulumesc.
Gemma puse receptorul la loc. Frunzri agenda pn la sfrit. Nimic. Dar
n fa, bgat ntre primele pagini, gsi un articol de ziar, ndoit n patru. Era
o poveste despre un brbat care pierise ntr-o alunecare de stnci, un
arheolog britanic. Fusese gsit n Egiptul de Sud, n apropierea unui loc
numit Nag Hammadi. Stephen Sutton. Gemma i not numele i locul,


rostind cu voce tare silabele nefamiliare. Copie adresa bncii i adug
dedesubt A.D.p.m.
ntr-un sfrit, se aez pe scaun i se roti, lsndu-i privirea s alunece
peste ntreaga ncpere. i lu poziia pe care presupuse c o avusese el i
i ls capul pe birou. Cum a putut s moar aici? Avea nevoie de detalii;
trebuia s stea de vorb cu David Lazar, cu cineva care tia ce se petrecuse.
n momentul sta nu putea crede c tatl ei, care nici mcar nu rcea prea
des, pur i simplu se aezase ntr-o bun zi pe scaunul din biroul lui i
murise. Faptul c gsise pe cineva rscolind prin fiierul lui o fcea s
cread i mai puin asta.
i ddu seama c nu obinuse numele brbatului cu pr rocat. Ce s-a
ntmplat cu tine? nchise ochii i i rug n gnd tatl s-i vorbeasc.
O clip mai trziu, i nl capul i se uit din nou la imaginea Fecioarei
de pe perete. Se ridic i se apropie de rama mncat de timp. Apoi o ddu
jos pentru a vedea inscripia de pe spate. Isis i Horus (secolul al doilea),
Zeia Fecioar i Pruncul. Aadar, nu era Fecioara Maria. Dar asemnarea
era tulburtoare, pn la poziia pruncului i felul n care l inea mama lui.
Puse la loc rama i se apropie de rafturile cu cri, scoase cel mai concis
volum despre mitologia egiptean i l bg n geant.
* *
Trebuie s merg la banc, i spuse lui Michael cnd l gsi la cafeneaua
lui. Banca Egiptului. E departe?
El i mpturi ziarul i i termin berea. Gemma observ c i revenise ct
de ct culoarea n obraji. Michael art n partea cealalt a pieei.
E acolo.
Nu te superi?
Sigur c nu. Doar suntem aici, nu? Sper s primeti veti bune.
Banca avea la intrare coloane ivorii i hibiscus. nuntru, pardoseala i
pereii de marmur cu vinioare o fceau s par ngrozitor de goal.
Gemma ajunse imediat pe un scaun, n faa directorului al crui nume figura
n agenda tatlui ei.
Acum el o privea cu blndee, ignornd ritul telefonului de pe biroul lui.
Gemma ncerc s-i vad ochii n spatele lentilelor bifocale, pe cnd se
apleca spre ea, cu o mn ntins. Brusc, simi c-i vine s plng.
Tatl meu era Charles Bastian, reui ea s spun. Cred c are un cont
aici.
Domnioar Bastian. mi pare att de ru.


Gemma rmase cu privirea aintit asupra biroului.
Am venit s m ocup de treburile lui. tiu c trebuia s se ntlneasc cu
dumneavoastr n sptmna dinaintea morii lui.
i chiar ne-am ntlnit. Era n curs de cumprare a unei case. Am stabilit
un transfer de fonduri. Doar c, n ziua transferului, contul tatlui dumitale
era aproape gol. Nici nu mai e nevoie s spun c n-am mai primit nicio veste
de la el, i prin urmare nu am putut realiza achiziia.
De unde veneau banii, tii cumva? Unde s-au dus?
Nu tiu. Era foarte sigur c se vor gsi acolo n ziua transferului.
A mai spus ceva? Ceva legat de asta?
M tem c discuia noastr a fost scurt.
Gemma rmase tcut. n jurul ei nu auzea voci, ci doar oapte. Banca i se
prea asemenea unui cavou. Simi nevoia s ias afar.
Dac v mai aducei aminte de ceva, orice, v rog s luai legtura cu
mine. M gsii la numrul acesta de telefon.
Sigur, bineneles, domnioar Bastian. O s m anunai ce vrei s fac
cu suma rmas?
Cred c mi putei elibera un cec.
* *
Veti bune? ntreb Michael cnd ea se ntoarse.
Tocmai i termina cea de-a doua bere i prea aproape binedispus.
Tatl meu era srac. Asta nu prea e o veste bun.
Oh, Doamne.
Ca s fiu sincer, a fi fost ocat s gsesc bani.
Michael ls cteva bancnote pe mas i i reluar plimbarea.
Era cineva n biroul lui de la muzeu, spuse ea. Un brbat. Nu mi-a spus
cum l cheam. Cuta ceva. Nu mi-a plcut deloc.
Toi tipii ia de la muzeu sunt ngrozitor de lipsii de scrupule i ntr-o
competiie acerb. Aa zice tatl meu.
Nu cred c era de la muzeu. Dar avea o cheie.
Michael i arunc o privire.
Te-a speriat.
Puin.
Ei, erai n biroul tatlui tu, n locul unde a murit. Nu te ateptai s vezi
pe nimeni acolo. A fost un oc. E de neles.
Gemma se uit peste umr n spate pe cnd se ndeprtau de muzeu.
Ei bine, pmntul continu s se nvrteasc, i comunic Michael. tirea


zilei e c Israelul a creat ceva numit Sherut Avir, o mic for aerian care ar
trebui s-l apere de arabii mari i ri. Se pare c Egiptul va avea un nou
rzboi. Dac m las s pilotez pentru el, chiar m-a putea gndi s devin un
afurisit de egiptean.
Gemma ncerc s asculte, cu privirea aintit naintea ei pe strad, pe
cnd i croiau drum printre grmezile de tutun aromat i irurile de tuburi
de sticl pentru narghilele. ncepu s fac socoteli, urmrind absent
privirile trectorilor oprindu-se cu fascinaie, dar i repulsie pe chipul
distrus al lui Michael. Strada se ngust i deveni o alee. Michael se vzu silit
s mearg n urma ei. Ea ncetini dinadins pasul, prefcndu-se interesat
de stofele i esturile care atrnau deasupra lor pe sfori ntinse. Se ridic
pe vrfuri pentru a cerceta desenele geometrice complicate i scenele n
care egiptenii antici comunicau cu zei cu coame, coli i aripi. Apoi atinse
mneca lui Michael.
Poate c ai nevoie s munceti, spuse ea. O slujb.
Nu exist nimic pentru mine aici.
Nu fi caraghios. Eti un tnr educat i inteligent.
Am fost pilot.
nainte s fii pilot, ai fost altceva.
Nu, rspunse Michael, n-am fost nimic.
Ea se ntoarse ctre el.
Ai fost, insist.
El se ls greu pe baston.
Nu-mi aduc aminte. Nici mcar nu sunt convins c are vreo importan,
sau c-mi pas n vreun fel.
Se uita peste umrul Gemmei. Ea i urmri privirea. Se aflau la intersecia a
dou bulevarde largi.
Unde suntem? l ntreb.
Foarte aproape de Grand Hotel, spuse Michael, artnd cu mna. Unde
putem s bem ceva i s ne rcorim.
Bine. Atunci hai s mergem.
La vederea hotelului, se simir amndoi uurai. Michael deveni brusc
vorbre.
E un loc cu o reputaie proast, hotelul sta Grand, construit n 1860
pentru a marca deschiderea Canalului Suez. Dar de fapt, Ishmail l-a
construit pentru mprteasa Eugenie
4
. Voia s o impresioneze.

4
Eugenie de Montijo (1826-1920), mprteas a Franei, soia lui Napoleon al III-lea.


Arat ca un palat.
Mda, sigur, se pare c n cazurile astea brbaii sunt n stare de orice.
Intrar ntr-un restaurant n aer liber nconjurat de o grdin i de un
labirint de alei pietruite. Clienii hotelului se plimbau pe sub umbrele de
soare sau se aezau pe bnci lng iazurile umplute cu crapi n care apa
bolborosea i vlurea cnd petii se luptau pentru bucele invizibile de
mncare. Un matre dhtel i conduse la o mas ntr-un col umbros, unde
soarele era filtrat prin umbrelele mari de pnz i frunzele curmalilor care
se aplecau n vnt. Michael comand julepuri cu ment. Cldura zilei i
plimbarea o mai calmaser pe Gemma. i rezem capul de sptarul
scaunului de rchit, bucuroas s fie ntr-un loc frumos cu cineva care
putea, chiar i pentru scurt timp, s o duc departe de propria ei via.
Cnd buturile lor sosir, ea scoase din geant cartea tatlui ei despre
mitologie.
Ce tii despre zeia Isis? l ntreb pe Michael.
M mndresc cu faptul c nu tiu aproape nimic despre ara tatlui
meu.
Ce absurd.
Michael zmbi.
Ei bine, s-ar putea s pierzi multe. Ascult aici, citi Gemma, Isis s-a
cstorit cu zeul Osiris, care a fost omort de rivali invidioi, printre care i
zeul Set, care l-a nchis ntr-un cociug i l-a aruncat n mare. Copleit de
durere, Isis a recuperat sicriul i a jurat s-l ngroape pe cel iubit aa cum se
cuvenea. Cnd Set a gsit sicriul pe care Isis l scosese din mare i l
ascunsese pe malul Nilului, el l-a deschis i l-a omort din nou pe Osiris, de
data asta tindu-l n paisprezece buci, pe care le-a aruncat n ap pentru
crocodili. Cu ajutorul a apte scorpioni, Isis a cutat trupul lui Osiris, punnd
laolalt bucile pe care le-a gsit pentru a-l rentregi i, n cele din urm,
pentru a-l aduce din nou la via. Osiris a fost prima mumie a Egiptului.
Gemma tcu o clip, apoi continu: E i un post-scriptum interesant. Isis i
scorpionii ei au gsit toate bucile, n afar de penisul lui Osiris i astfel
Isis l-a conceput ntr-un fel magic pe fiul ei Horus. Prin acest act, Isis a
cptat statutul de Mam Fecioar i timp de mii de ani a ntrupat cea mai
mare putere a femeii, capacitatea de a da via din ceea ce e lipsit de via.
Ce povestioar sordid!
Tatl meu are pe perete o litografie cu Isis.
Tatl tu avea gusturi sordide.


Gemma puse jos cartea.
Ce tii tu despre gusturile lui?
Michael rse.
S-a mprietenit cu fratele meu, de pild.
Fratele tu e sordid?
Fratele meu nu e ceea ce ai putea numi o companie plcut. Cine tie ce
au fcut acolo n deert, unde pe mile ntregi nu gseti o femeie. S-ar putea
ca sordidul sta s fi fost doar nceputul.
Gemma i ainti privirea n iazul cu crapi.
mi place c nu m tratezi ca pe-o ppu de porelan.
Pi e limpede c eti fcut dintr-un material mai dur.
Gemma i ls gndurile s rtceasc. Ascultnd pe jumtate o alt
conversaie, auzi un cuvnt pe care l recunoscu vag, un cuvnt care o
interesa. Se gndi pentru o clip, ncerc s l urmreasc, s vad dac era
un loc sau un nume sau doar un simplu cuvnt. Orice ar fi fost, dispruse. i
ddu seama c era obosit.
i ndrept spatele i se ntoarse ctre Michael.
A vrea s aflu ce s-a ntmplat.
Ce s-a ntmplat?
n rzboi.
Michael cltin din cap.
Tatl tu mi-a spus c ai pilotat un Spitfire. Am vzut o dat unul. Avea
nite cercuri roii pictate pe coad. Artau ca nite inte. Atunci m-am
ntrebat de ce ar fi pictat cineva nite inte pe avioane.
Ca s ne putem recunoate. Nu voiam s distrugem un avion care nu
trebuia distrus.
Ah, asta pare ceva nelept.
Michael rse.
Deci de ce atta tam-tam cu avioanele astea Spitfire?
Tam-tamul e pentru c sunt nite avioane remarcabile, n timpul
rzboiului, prima lor form original a tot fost mbuntit. De la primul
motor, Merlin, s-a ajuns la Griffon, cel mai puternic motor fcut pn acum.
Putea s fie adaptat la altitudini mari sau mici putea s fie adaptat pentru
un climat tropical, sau pentru un portavion. Era un avion extraordinar.
Gemma asculta, rsucind ntre degete o crengu de ment. Pentru o clip
se gndi la litografia cu zeia fecioar i pruncul ei din biroul tatlui su. Era
cu adevrat foarte ciudat. Un osptar aduse un bol cu alune srate. Mai


cerur dou julepuri.
Deci zbori acolo ntr-un grup? Cum se numete, escadron? Iart-mi
ignorana, dar am avut de-a face cu piloi numai dup ce au cobort din cer.
Da, se numete escadron. i da, adeseori zbori n formaie cu alte
avioane. Dar uneori zbori singur. Depinde de misiune. Dac eti ntr-o
misiune individual, ai de obicei un nsoitor, un tip care zboar n urma ta.
Michael zmbi. Eu am avut un nsoitor bun.
i un nsoitor zboar n aripa ta?
i apr spatele. E un nger pzitor. Al meu a fost Frank Sturgeon. Un
pilot grozav. Aveam semnele noastre cu mna. Existau semnele oficiale. Dar
noi le aveam pe ale noastre. nclcm regulile.
Chiar v putei vedea minile acolo sus?
Puteam. Dar Frank i cu mine eram altfel dect ceilali piloi.
Erai mai buni.
Mai buni sau mai ndrznei, nu tiu. Pn la urm, priceperea noastr
nu ne-a ajutat prea mult, nu? Acum m gndesc c ar fi trebuit s-mi gsesc
o slujb ntr-un birou, ca prietenul meu Timothy. Atunci am crezut c e un
la cnd a cerut-o, dar avea nevast i copil mic. A zis c nu vrea s rite.
Avea responsabiliti. Nu ca mine. Eu am fost idiotul. Aveam capul plin de
vise de glorie. Voiam s fiu cel mai bun.
Se pare c ai fost.
Nu e bun pentru rzboi felul sta de a gndi. E pentru sport i coal.
Ba eu cred c exact sta e felul n care trebuie s gndeti ntr-un
rzboi.
Nu e.
De ce?
Pentru c Michael crnni nite ghea n gur nu eti doar tu
acolo.
nainte s-i termine cel de-al doilea julep, Michael comand nc unul.
Gemma ceru ceai i studie pe furi cicatricea lui Michael. Era o fie neted
de piele care se arcuia ca o semilun ctre gur.
Mi-e dor de el, spuse Michael. De rzboi.
Mesele din jurul lor ncepur s se umple cu ali europeni.
Toi sunt aa de frumos mbrcai, coment Gemma.
O, da, Cairo e plin de glamour. Triesc cu toii ntr-o fantezie, expatriaii
tia. M obosesc.
Gemma i puse un cub de zahr n ceai.


N-o s te ajute cu nimic dac te izolezi, spuse ea.
N-o s m ajute s ce? ntreb Michael cu patim.
Gemma ridic din sprncene.
S te ntorci napoi n lume. S lai n urm rzboiul.
Michael se rezem de sptarul scaunului, cu buzele strnse ntr-o linie
plin de amrciune.
Nu cred c m izolez. Doar c n-am prea multe n comun cu oamenii
tia.
Mie mi-a trebuit un timp ca s neleg c nu sunt singur. Att de muli
oameni au pierdut att de mult.
Nu i oamenii tia.
Asta n-ai cum s-o tii.
Gemma, ai ncepu s-mi ii predici.
mi pare ru.
Nu-mi ine predici. E enervant.
Nu m pot abine. Am but dou julepuri cu ment. Asta tiu s fac.
Ce, mai exact?
Ea tcu pentru o clip.
S aduc oamenii napoi la via.
E puin cam trziu pentru asta.
Oare? Nu vd un le. Vd un brbat care i-a pierdut un picior.
Cu piciorul ai dreptate. Michael schi un zmbet. De partea cu brbatul
nu sunt prea sigur.
Rmase cu privirea aintit nainte. n profil, ea i vedea doar jumtatea
perfect a feei, pometele nalt i linia mndr a maxilarului, sprnceana
lung, ce se subia frumos la capt.
Poate c m-ai putea ajuta aici, spuse el.
Ea nchise ochii pentru a-i aminti cealalt jumtate a feei lui.
Poate c a putea.
El vorbi fr s se uite la ea.
Spune-mi, cu tot ceea ce ai pierdut, te consideri norocoas?
Nu, rspunse ea repede. Apoi se corect: Da.
Ei, atunci stai mai bine dect mine. Eu nc m blcesc n
autocomptimire, cum vezi.
E nevoie de timp.
Michael se uit la ceas.
Tu i-ai pierdut tatl doar acum cteva sptmni i deja te simi


norocoas. A zice s te miti repede.
Gemma mpinse deoparte ceaiul din faa ei. Brusc se simi singur sub
umbrela lor de soare, prsit pe o insul a amintirilor i pierderilor.
Cred c acum a vrea s plecm, spuse ea. Chemm un taxi pentru tine?
A fost urt din partea mea. mi pare ru, Gemma. Eu mi-am pierdut un
picior. Tu i-ai pierdut familia. M simt josnic. nelegi?
Gemma ridic mna pentru a-l opri.
Hai s nu mai vorbim despre asta. Te rog.
Frank a murit, spuse repede Michael. L-am abandonat. M-am dus dup
un german. Nici mcar nu m-am uitat s vd dac e acolo.
Se ntmpl, spuse Gemma pe un ton plat. Milioane de oameni au murit
n rzboi. Sunt sigur c cei mai muli au prieteni care au rmas n via i se
simt la fel ca tine.
El i lu mna i-i aps buzele pe ea.
Eti foarte frumoas. Dar nu pari s o tii. Spre deosebire de multe fete.
Tatl meu spunea s nu-i pese cum ari, pentru c ntr-o bun zi totul
se duce dracului.
Michael zmbi.
Pentru unii dintre noi mai repede dect pentru alii.
Gemma i mpinse scaunul n spate i se ridic.
Hai s mergem la pia.
La pia? El i ridic ochii mijii ctre ea. Asta e partea islamic a
oraului.
tiu.
E posibil s nu fie prea plcut.
Nu-mi pas.
Bine atunci. La pia.
Putem s lum un taxi?
Nu, ai vrut s te plimbi, aa c o s mergem pe jos.
Eti sigur c poi?
Vrei s vezi oraul, i oraul se vede la pas.
* *
Faptul c era uor ameit nu-l fcu pe Michael mai sprinten. n schimb l
fcu vorbre. Mergea chioptnd nesigur pe strad, ridicndu-i bastonul
pentru a-i ntri cuvintele, n vreme ce comenta ritos situaia actual a
Egiptului, ascunzndu-i eficient disconfortul fizic sub emfaz.
Poate c n-ai observat, dar n ara asta e un talme-balme. i-au ales un


rege care le cheltuiete toi banii. Se pare c btinaii au nceput s se agite.
E posibil ca regele Faruk s nu reziste prea mult. Dac vrei prerea mea, eu
nu cred c autoguvernarea a fost cea mai bun idee pentru ara asta. Nu
s-au descurcat prea bine. i pe urm, sunt obinuii s li se spun ce s fac.
Au fost sub invazie, sub ocupaie i sub dominaie de mii de ani. Timp de trei
sute de ani au fost condui de o armat de sclavi turci. Ultima dat cnd au
fost n stare s se conduc singuri a fost nainte de Hristos. Te asigur c
britanicii nu sunt cel mai ru lucru care li s-a ntmplat.
Asta sun nspimnttor de imperialist.
Ei, bine, eu vin din imperiu. Noi suntem cei care au construit drumurile
pe care mergi tu acum, i sistemele de comunicare ce ngduie acestui ora
s funcioneze.
i canalul care aproape c i-a dus la faliment.
Canalul la afurisit.
Michael mpunse aerul cu bastonul i se dezechilibr. Gemma l ajut cu
blndee. Cnd se rezem de ea, i simi cldura i fora trupului. Simi
atracia fizic. Nu tia nc n ce fel s neleag aceast chimie dintre ei.
Erau ca dou corbii care pluteau n paralel peste bancuri i praguri de
nisip, uneori privind fiecare doar ctre cursul ei, alteori simindu-se n
siguran suficient de mult pentru a se uita una la cealalt.
Oare nu a fost mai degrab n interesul naional al Angliei s se
construiasc acest canal? ntreb Gemma.
Ce tii tu despre asta, articolele pe care le-ai citit n vreun ziar liberal?
Ceea ce tiu am aflat de la tatl meu, spuse ea.
Care avea opiniile lui liberale.
Era solidar cu poporul egiptean.
Era englez, n primul i-n ultimul rnd, declar Michael. i cretin, sau
cel puin aa a fost la nceput. Nu tiu cum a sfrit. Din cte-am auzit, s-a
aventurat n zone mai ntunecate.
Gemma se opri n loc.
Ce zone mai ntunecate?
Habar n-am. M tem c asta nu-i dect brf, periculos de lipsit de
temei.
Nu m strni, Michael.
Tot ce tiu e c, dup spusele tatlui meu, tatl tu se schimbase.
i reluar mersul.
Cred c Egiptul l-a schimbat ntr-adevr pe tata, admise Gemma. Nu tiu


dac e vorba aici i de zone mai ntunecate.
De multe ori copiii tiu foarte puine despre prinii lor. Asta o pot
afirma din experiena personal.
Nu, tata vorbea mult cu mine.
Adic i spunea cum s gndeti.
M-a educat! i ntotdeauna am avut propriile mele opinii.
O adevrat femeie modern. Am auzit eu de genul sta al tu.
Gemma se simi la fel de dezgustat dup cum simise atracie.
Nici tu nu-mi placi la fel de mult atunci cnd eti condescendent fa de
mine, spuse ea.
O s-mi aduc aminte de asta nainte s ncerc s te mai srut.
Dup cum te pori, n-o s te apropii suficient de mult.
Michael o cuprinse cu braul pe dup talie i o trase ctre el.
n aceeai clip, Gemma simi o mn care i se strecoar n buzunar.
Strnse stofa jachetei, prinznd mna.
Se trase de lng Michael, apucnd strns mna unui biat pe a crui fa
se vedeau deopotriv teama i dispreul.
Vrei ceva? ntreb ea.
Biatul cltin din cap, i sprncenele i ascundeau ochii.
Puteai s ceri, spuse Gemma.
Nu te nelege, spuse Michael.
M nelege.
Michael rse.
Gemma puse o moned n mna biatului i i ddu drumul. El se ndeprt
n fug, disprnd n spatele unei tarabe cu usturoi. i continuar drumul.
Aerul devenise fierbinte. Norii se nlaser i ardeau ntr-un cer cenuiu.
Gemma nu-i ddea seama ct de sus erau, sau dac erau ntr-adevr nori.
N-am nevoie de protecia ta, spuse ea.
Vd.
M descurc singur de ceva timp.
Trebuie s fie obositor.
Ea l privi piezi.
Vrei s fii ironic?
Deloc.
Gemma se opri din mers. Un ceretor fr picioare i cu ochii atini de
cataract ntinse o palm cafenie goal.
Sunt obosit, spuse Gemma.


Michael se uit la ceas.
Ascult, am putea s renunm la pia azi. O lsm pe alt dat?
O lsm.
Nu te superi dac mergem acas?
Gemma se uit la el, s vad cu ce brbat vorbea. Nu era niciunul dintre cei
doi Michaeli. Chipul lui era cenuiu, ca de cear, dar transpira. l fcuse s se
foreze prea mult.
Acas pare o idee perfect, spuse Gemma i ridic mna ctre mainile
care treceau pe strad.
N-o face pentru mine. Ba nu, se corect el, f-o pentru mine.
Un taxi ncetini i opri lng ei.
Dup ce se aezar pe bancheta din spate, cu bastonul ntre ei, Michael
pru s-i revin.
E lipsit de nelepciune s te ntreb dac eti cretin? spuse el.
Gemma zmbi i se uit afar pe geam.
Sunt la un interviu pentru o slujb? coment ea.
Eram doar curios.
Cred c sunt, teoretic.
Te duci la biseric?
M duceam, cu mama, dei nu tiu ct de credincioas era. Se ddea n
vnt dup aciuni de caritate. Gemma pianot uor pe geam. sta e un fel
sigur n care o femeie poate fi de ajutor. n vreme ce brbaii sunt pontifii
lumii, pe care o conduc i i decid soarta, femeile pot coace prjituri.
Eti puin cam aspr.
Oare? Religia este diferit pentru femei, asta-i tot. tiai c, deoarece
sunt necstorit, n evidenele Bisericii Anglicane figurez ca celibatar?
Am descoperit asta cnd am fcut cerere pentru paaport. Asta sunt eu
pentru ei. Nu infirmier, sau fiic, sau prieten sau o persoan util, ci o
celibatar. i nu, nu m mai duc la biseric. Rzboiul m-a vindecat de acest
obicei. n cazul n care te ntrebi cumva, asta n-are nicio legtur cu tatl
meu i zonele lui mai ntunecate.
N-a fi spus asta.
Da, bine.
Gemma i ndrept atenia ctre strad i ncerc s rein cteva repere,
ca s se poat ntoarce n aceast parte a oraului singur.
* *
Cnd ajunser napoi la casa familiei Lazar, Michael se duse direct n


camera lui s se odihneasc, trecnd fr niciun cuvnt pe lng tatl lui pe
scri. David l urmri cu privirea, apoi se uit n ochii Gemmei. Chipul lui i
pierduse cldura i candoarea din seara precedent. Prea mai btrn, i
fr nicio ndoial trist.
Nu vrei s bei nite ceai cu mine? ntreb el.
Cu mare plcere. Las-m doar s m spl i s m aranjez puin. Nici
mcar nu mi-am desfcut bagajele.
Nicio grab, draga mea. Te atept n grdin.
Gemma urc n camera ei i rezist tentaiei de a se prbui pe pat, ca s se
cufunde n uitarea strnit de julepul de ment. Era mai interesat s stea
de vorb cu David Lazar. Adunase multe ntrebri pentru el.
Se spl pe fa i pe picioare de praf i i puse o rochie curat. Nu-i luase
destule haine. Nici nu avea destule haine. Oricum, nu pentru cantitatea
uria de transpiraie i praf pe care le adunai aici doar umblnd pe strzi.
i ag n dulap cele cteva fuste i bluze i dou rochii, ncercnd s
netezeasc estura ifonat. Se uit lung la vemintele fr via, fr s
poat s-i imagineze cum arta n lucruri care o identificau n mod clar ca
femeie. O infirmier era diferit de o femeie: o uniform nu era o rochie. Se
ridic pe vrfuri n faa oglinzii micue pentru a vedea mai jos de linia
decolteului. Rochia era drgu asta era funcia ei. Nu-i simea
drglenia.
l gsi pe David Lazar aezat n grdin, ascuns n spatele unui ziar. Cnd
aduse un scaun lng el, i mpturi ziarul i-i aez mna pe sptarul
scaunului ei.
Deci, spuse el, cum i se pare Cairo?
E ciudat de fermector.
Sunt de acord cu tine. A fost Michael un ghid bun?
Gemma i ntoarse faa ctre soare.
Am avut o zi plcut, spuse ea.
M bucur c te-a dus prin ora. n ultimul timp n-a fost prea activ.
E de neles, nu?
Sigur. ncep s m ngrijorez doar cnd rmne toat ziua n pat.
Ei, cred c acum e cu adevrat obosit. Am mers mult pe jos.
Zu? Bun.
Sincer, se descurc foarte bine cu proteza.
David i scoase pipa i o umplu cu tutun.
Lui Michael nu-i place prea mult aici. Uneori am impresia c e furios


chiar pe ar. i aprinse pipa i pufi pn cnd tutunul deveni stacojiu.
Cnd m-am nsurat cu Nailah, a preferat s rmn n Anglia cu mama lui. A
fost obligat s vin aici cnd a murit ea. Acum se simte prins n curs. Cred
c n ochii lui sunt deopotriv un uciga i un temnicer.
Gemma i puse mna streain la ochi i se uit la el.
Uneori e mai bine s te gndeti la tot ce-i mai urt. Aa nu i se frnge
prea ru inima.
El zmbi.
Fiecare are felul lui de a supravieui. Cei care au supravieuit l-au
nvat. Probabil c i tu ai fcut-o.
Nu tiu, rspunse Gemma, forndu-se s rd. Oare supravieuiesc?
Fat drag.
Amad apru i aduse o mas ntre ei, pe care aez un serviciu de ceai. Se
ntoarse cu un platou cu pita
5
prjit i hummus i un bol cu msline negre.
Lumina ptrundea prin crpturile din gardul nalt, vrgndu-i roba alb cu
soarele intens al dup-amiezii.
Mulumesc, Amad, spuse David. Sper c n-ai nimic mpotriva unui ceai
cu o gustare.
Amad nu e musulman, spuse Gemma, uitndu-se dup el. Nu-i aa?
E cretin copt. Foarte credincios. David sorbi din ceai. Amad l-a plcut
foarte mult pe tatl tu. A venit cu noi la toate spturile. Cnd i-a murit
soia, a hotrt s rmn n serviciul meu atunci cnd am venit la
universitate. M-am certat cu el; e deosebit de capabil. Dar a spus c viaa
domestic i se potrivete foarte bine; i place linitea, iar munca nu e grea.
Aa c a devenit la fel de indispensabil aici i la biroul meu cum era i pe
antier. David zmbi. i este i un bun prieten.
Copii vorbesc copta?
Unii. Unii tiu doar s citeasc. Limba e la fel de veche ca i religia. Multe
dintre vechile texte au ajuns la noi n copt.
i Amad vorbete copta?
Amad vorbete multe limbi.
i tu?
Nu. Hieroglifele sunt limita realizrilor mele lingvistice. Tatl tu avea
un talent deosebit pentru limbi.
Susurul fntnii umplu tcerea. Gemma urmri un grup de mici insecte

5
Lipie specific Orientului Mijlociu, care se poate deschide ntr-o parte pentru a fi umplut
cu diverse amestecuri.


care intrau i ieeau din lumin.
Cenua lui e la mine, Gemma. Tu trebuie s hotrti ce vrei s faci cu
ea. Bineneles, poi s-o duci n Anglia, dac vrei.
Nu sunt pregtit s m gndesc la asta. Nu nc.
Nu trebuie s te grbeti. Voiam doar s tii ce am fcut.
Ea i ntoarse scaunul pentru a-l privi n fa.
nainte s discutm despre cenu, trebuie s tiu ce s-a-ntmplat.
Trebuie s neleg cum cineva ca tatl meu pur i simplu moare.
David i mas tmplele.
M tem c nu tiu cu mult mai mult dect tine. Dup cum ai aflat, se
crede c a fost vorba de inim.
L-au gsit n biroul lui? Stnd pur i simplu acolo?
M tem c da.
Era acolo de mult timp?
Asta e problema. Fusese acolo de ceva timp. De aceea a fost greu s se
determine cauza morii.
S-a fcut o autopsie?
David a zmbit trist.
Suntem n Egipt, Gemma.
nelegi de ce nu sunt mulumit cu acest rspuns?
Sigur c neleg.
Era un om sntos.
tiu c era.
De unde tiu eu c cenua e a lui?
Oh, Doamne. Am inelul lui, dac asta te ajut cu ceva. Gemma se rezem
de sptarul scaunului.
mi pare ru c n-ai mai ateptat.
A fost vorba de mi pare ru, Gemma. N-am avut ncotro.
Asta face s-mi fie i mai greu s accept c a murit.
neleg prea bine.
Ea ntinse mna ctre geant.
Nu tiu dac ai aflat, dar obinuse nite bani. Mi-a scris despre asta. i
acum se pare c banii au disprut. Avea de gnd s cumpere o cas.
i ntinse lui David desenul agentului imobiliar.
Deci de-asta a renunat la camera lui.
nelegi acum de ce sunt intrigat. i asta nu e tot. Azi era un brbat n
biroul lui. Scotocea dup ceva. Am fost prea surprins ca s reuesc s-i aflu


numele. n mod clar nu avea ce cuta acolo.
Fruntea lui David se ncrunt uor.
Asta e puin nelinititor.
Omul sta a spus c tatl meu avea ceva care nu i aparinea. tii despre
ce-ar putea fi vorba?
David se gndi puin.
Sincer, nu. Habar n-am.
Gemma aps cu vrful pantofului n pmntul de sub stratul subire de
pietri.
tii la ce lucra?
Oh, Charles lucra la mai multe proiecte odat.
Deci nu tii.
tiu cte ceva. Fusese rugat s scrie despre masca lui Tutankamon. i
trecea n revist notiele de la acele spturi i le punea n ordine pentru a fi
publicate.
Ea ntreb nencreztoare:
Scria o carte despre regele Tut?
Aduna material.
Atunci ce cuta n Egiptul de Sus?
Trebuie s-l ntrebi pe Anthony cnd vine. A fost cu el acolo la un sit
lng o mnstire unde spa Anthony. M tem c l-am pierdut pe Charles n
faa cretinismului timpuriu. Sunt muli ani de cnd a trecut la perioada de
dup Hristos. Cred c de vin a fost seminarul. L-am lsat prea mult timp
acolo. David zmbi strmb. Dar chiar i aa, mintea tatlui tu era unic. Nu
era la fel ca noi ceilali, ncntat s scoat la lumin lucruri. El era mai
interesat de ceea ce nsemnau lucrurile alea. M tem c acum stai de vorb
cu un om mai puin complicat. Oricum, de Anthony ai tu nevoie. Birourile lor
erau alturate. Cred c vorbeau mult.
Mai avea i ali prieteni?
Sigur, dei cred c, n general, erau doar simple relaii sociale. Charles
era un om retras.
David aprinse un alt chibrit i-l apropie de pip.
i Stephan Sutton? ntreb Gemma.
Ce-i cu el?
A aprut un articol despre moartea lui. Tata l-a pstrat.
Sutton lucra pentru British Museum. Era i arheolog.
Tata l cunotea?


Probabil. Lumea arheologiei e mic.
E ciudat c arheologii mor cu toii att de brusc.
Eu am decis s cred c cele dou ntmplri tragice sunt doar o
coinciden, pentru c nu tiu nimic care s-mi arate contrariul. Sutton a
avut un accident. Se ntmpl. Probabil c inima tatlui tu nu a fost att de
puternic pe ct se credea.
Stephan Sutton a fost gsit sub o grmad de pietre.
Alunecrile de stnci sunt ceva obinuit n muni.
Eu nu tiam nimic despre problemele cu inima ale tatlui meu.
Nici eu. Dar aa a considerat doctorul care a constatat decesul, orict de
rapid a fost constatarea.
Gemma i ls capul pe spate i privi cerul. Norii prindeau form,
unindu-se precum nite continente de mult disprute.
Fiul tu Anthony a fost n rzboi?
David ridic din sprncene.
Adevrul e c nu. N-a fost nevoie. Teoretic, nu e cetean britanic.
Fumul din pipa lui David deveni mai gros i se transform ntr-un norior
de furtun deasupra capului su. Gemma l urmri cum se ridic i se
destram.
Ultimul lucru pe care mi l-a scris tatl meu, spuse ea, a fost c n curnd
va avea bani s-mi trimit, destui ct s stau aici un timp. Voia n sfrit
s-mi arate ara asta. Gemma se gndi la femeia cu copil din litografie. n
biroul lui avea o imagine nrmat a lui Isis i Horus, spuse. Poate c e o
prostie s cred c e important, dar ntotdeauna a respins zgomotos din viaa
lui iconografia religioas. O alt form de propovduire, spunea.
Da, era mpotriva Bisericii, spuse David tios. Chiar aa.
Dar nu mpotriva lui Dumnezeu. Doar dac l gseti tu nsui poi avea
o relaie cu El. S lai pe altcineva s-i spun ce i cum i de ce s crezi duce
la fanatism.
M tem c acum vorbeti exact ca el.
Gemma i muc buza.
Avea pe cineva aici?
Cineva?
O femeie.
David rse.
Din cte tiu eu, nu.
Mi-ai spune dac ar fi avut?


Eti o fat ciudat, Gemma.
Nu, zu, trebuie s nelegi ct de puine lucruri tiu despre viaa lui n
Egipt. Acum, c nu mai e, vreau cel puin s tiu ce-a fcut. Dac a iubit pe
cineva, a vrea s tiu i asta. A mai vrea s tiu cum ar fi putut face rost de
suficieni bani ca s m aduc s triesc aici.
M tem c asta nu pot s-i spun. Nu tiu. Aici suntem cu toii pierdui n
propriile noastre labirinturi. Charles i eu am mers de multe ori pe acelai
drum, dar de ceva vreme peam n direcii diferite. David se aplec n fa
pentru a se uita n ochii ei. Foarte mult timp, Gemma, a fost cel mai bun
prieten al meu. Mi-e ngrozitor de dor de el. Mi-e dor de umorul i de
inteligena lui. Avea un sim de observaie att de fin, instincte att de bune.
Asta conteaz mult aici. Uneori m gndeam c era cluzit de divinitate n
felul n care gsea lucrurile. n felul n care nelegea lucrurile. A fost un om
minunat. Ai tot dreptul s suferi i s fii furioas i s vrei s tii mai mult. E
n firea lucrurilor. Aa cum am mai spus, o s te ajut cum pot. Sunt convins
c Anthony cnd i dac va veni o s te poat ajuta i el.
O clip de tcere.
Michael a spus c el crede c tata s-a aventurat n zone ntunecate. Ce
crezi c a vrut s spun?
Lui Michael i place s strneasc lumea. Nu-i da atenie, mai ales cnd
bea.
David i puse palma streain la ochi pentru a se uita la un avion care
trecea deasupra lor. Gemma i ddu seama c ntrebrile ei ncepuser s-l
oboseasc.
Un Mustang, spuse el, cu o vioiciune brusc. Cnd Michael a intrat n
RAF, le-am nvat toate numele.
Gemma urmri avionul disprnd n spatele florilor dese, ciclamen, ale
unei uriae bougainvillea.
Michael vorbete foarte rar despre fratele lui. Nu sunt apropiai?
David arunc o privire ctre cas.
Au fost. Amndoi sunt nite tineri deosebii. Dar orice printe are
tendina de a-i vedea progeniturile deosebite. Uneori cere prea mult de la
ele. Cltin din cap, ca pentru a-i limpezi mintea. Intrm? Mi se pare puin
cam rece.
Gemma nu se ridic.
O s-i mprtiem cenua aici, n Egipt, spuse ea. Aici a fost casa lui.


CAPITOLUL CINCI
Anthony rmase treaz jumtate de noapte ca s termine un articol pe care
promisese s-l scrie pentru un jurnal arheologic britanic. Era un rezumat
despre Kharga i munca lui de acolo. Zona era puin cunoscut lumii
arheologice, i mult mai puin publicului larg. Kharga explic el pe scurt
nu fusese doar un sit monastic antic, ci i un loc unde primii conductori
cretini erau exilai atunci cnd concepiile lor intrau n conflict cu doctrina
noii Biserici. Acest exil n Deertul de Vest fusese gndit ca o pedeaps, dar
Kharga devenise un refugiu de pace i meditaie; devenise un loc al
eliberrii.
Anthony scrise despre cele mai recente spturi ale sale, ntr-un sit aflat la
zece kilometri deprtare necropola cretin de la Al-Bagawat, care
coninea 263 de capele din crmizi de lut cu picturi murale copte.
Necropola, pstrat n stare foarte bun datorit climei uscate, era departe
de a fi o ruin. Te mai puteai nc plimba pe sub tavanele sale de lut, mai
puteai rtci printre arcele i coloanele ei. Anthony descrise Capela Pcii i
imaginile cu Adam i Eva i Arca lui Noe de pe domul ei. Lucr att ct i
ngdui rbdarea, simind c produsul finit era potrivit, dar nu transcendent
ceea ce era cu adevrat un eec, cci Kharga nsi era pentru el
transcendent, neaparinnd nici unei ere sau culturi. Deert i oaz, gazd
pentru vii i mori deopotriv, iar cei mori erau o prezen blnd care nc
mai vieuia, cel puin pentru el.
Voia s-i spun lui Bastian ce vzuse n ultima lui cltorie la Kharga. Voia
s mpart cu el fenomenul tririi unui moment n timp cnd multe religii au
ocupat acelai pmnt, momentul cnd ideea cretin de Dumnezeu
prinsese form i se nchegase, iar alte idei despre Dumnezeu fuseser
abandonate forat. Ar fi vrut s-l duc pe Bastian la Capela Pcii, pe panta de
vest a necropolei, i s-i arate pereii acoperii cu mrturii n copt, greac,
arab. Grafitti antice care nregistrau faptul unic, important: Noi am fost
aici. Dumnezeii notri au fost aici. Sfinii egipteni Paul i Tecla erau pictai
alturi de numele Adam, Eva, Avram, Isaac. Pereii nregistrau miturile i
povetile ce se ntindeau pe patru sute de ani.
Dup ce dormi cteva ore, Anthony fcu un du, se brbieri, i-i fcu nite
cafea. Apoi sttu o or ntreag pe balconul lui, n faa Nilului, n mod
deliberat negndindu-se la nimic. Marele fluviu verde-albstrui l linitea


aa cum o fcuse ntotdeauna, volburile lui care se ridicau i dispreau, apoi
se iveau iari din adncuri. Cnd Anthony se ridic de pe scaunul lui din
balcon, se simi odihnit, aa cum rareori era dup somn.
i petrecu restul dimineii desfcndu-i bagajele i aranjndu-i rufele.
Iei apoi din Kit Kat cu geanta de pnz pe umr i se ndrept ctre pia
pentru a-i reaproviziona buctria.
Era deja amiaz cnd se ntoarse acas, i scoase din debara cutiile cu fie
de la Oxyrhynchus. Trase afar un dosar pe care scria Bastian.
ntinse pe pat notiele din dosar i rmase n picioare lng ele, vrnd s
vad de la distan lucrurile pe care le scrisese atunci cnd fusese mpreun
cu Bastian la Oxyrhynchus. Fusese o perioad de nvturi profunde i n
acelai timp de oc profund. Nu toate lucrurile pe care i le spusese Bastian
fuseser nregistrate imediat; unele erau deviate i pierdute temporar. Dar,
ntr-un moment sau altul, Anthony notase aproape totul.
Acum, privirea lui trecu peste ceea ce preaiubitul dascl gnostic al lui
Bastian, Monoimus, scrisese n secolul al doilea:

Renun s-L mai caui pe Dumnezeu i creaia i alte lucruri de felul
acesta. Caut-L lundu-te pe tine nsui drept punct de plecare. Afl
cine este cel din luntrul tu pentru care toate sunt ale lui, i care
spune: Dumnezeul meu, mintea mea, gndul meu, sufletul meu, trupul
meu. Afl care este izvorul mhnirii, bucuriei, iubirii, urii Dac vei
cerceta cu grij toate acestea, atunci l vei afla nluntrul tu.

Aceasta era esena muncii lui Bastian i credina lui fundamental. Asta
voia n mod deosebit s-l fac pe Anthony s neleag Dumnezeu este
nluntrul fiecruia dintre noi. Anthony se ntreb acum dac eforturile lui
Bastian de a-l educa fuseser doar din prietenie sau din ceva mai mult. Oare
Anthony era singura persoan care tiuse pn unde mergeau teoriile lui
Bastian? l fcuse el oare pe Anthony un pzitor al unor nvturi care altfel
s-ar pierde? i anticipase n vreun fel moartea? i, n sfrit, ce ar fi vrut el
s fac Anthony acum? Anthony tia rspunsul: Orice putea ca s gseasc
evangheliile i s le duc undeva n siguran, unde, la un moment dat,
publicul ar putea avea acces la ele. Dar marea teorie a lui Bastian?
Cretinismul desprit de ctre Prinii Bisericii i amputat pentru mai bine
de un mileniu. Iar acum exista o ans pentru ca aceast credin mutilat
s fie ntregit cu jumtatea ei pierdut, de nsei evangheliile pe care
Prinii Bisericii le interziseser, evangheliile pierdute de la Nag Hammadi.
Era o munc de o via. Dar fusese viaa lui Bastian. Anthony fusese martor,


atta tot. Fusese martor la o poveste fantastic, o poveste pe care nu era
convins c o crede. n acest moment, tot ce putea face era s i aduc un
omagiu lui Bastian amintindu-i viziunea lui. Dar s-ar putea ca viziunea s
trebuiasc s moar odat cu vizionarul.
i apoi mai era i fiica vizionarului, fa de care Anthony se simea ciudat
de lipsit de curiozitate. Singurul copil al lui Bastian trise departe de Egipt i
n-ar putea s neleag munca lui de aici sau pericolul pe care l-a atras
asupra sa. Anthony va face aa cum l rugase Mina i o va sftui s
prseasc ara n care murise tatl ei, i asta ct de curnd posibil. Era un
loc al frmntrilor sociale i al credinelor strine i al prafului. Un loc aflat
departe de tihna i verdeaa Londrei. Nici nu-i imagina c va fi greu s o
conving.


CAPITOLUL ASE
Gemma i petrecu dup-amiaza cu cartea tatlui ei despre mitologia
egiptean, i termin capitolul nchinat zeiei Isis, al crei cult era att de
popular i de rspndit, nct, n loc s dispar alturi de ceilali zei i zeie
egiptene, rmsese viu pentru a fi preluat att de greci ct i de romani. Se
pare c Mama Vieii i Vrjitoarea Morii nc mai erau venerate n
secolul al douzecilea, cu temple care ajungeau n nord pn la Paris. i cnd
cretinismul a ctigat un punct de sprijin n secolul al patrulea, cei care i se
nchinau lui Isis au ntemeiat primele culte ale Madonei pentru a pstra
zeia vie. Influena ei era vizibil n icoanele cretine ale Fecioarei Maria cu
Pruncul.
Gemma i not cte ceva i nchise cartea. Tatl ei, odinioar un cretin
pios, avea acum o zei antic pe perete. Schimbase o fecioar cu o alta.
Gemma nu tia ce putea s nsemne asta. Nici nu-i ddea seama de ce
pierdea timp s citeasc despre ea. Problema era c tatl ei nu fcea
niciodat nimic fr un motiv. Chiar i cnd atrna o pictur pe perete.
* *
n seara aceea, n curtea familiei Lazar rsun muzica. Gemma se opri n
pragul uii i l vzu pe Amad aezat turcete pe plcile de gresie pictate. Se
uita acum la un alt brbat care cunoscuse o latur a tatlui ei pe care ea nu o
tia. n spatele lui era o fntn n care apa curgea dintr-un delfin albastru.
Firioare aurii ncrustate sclipeau ntre plcile turcoaz cnd soarele le
atingea. Pe genunchii lui Amad se afla un instrument cu coarde care semna
oarecum cu o lut. Sttea cu ochii nchii, n vreme ce degetele lui alunecau
de-a lungul gtului instrumentului, strnind o melodie ciudat, vag.
Gemma naint tcut i se aez pe bordura curii, sub un lmi mic. Plcile
de sub ea erau netede; rceala lor de piatr ptrunse repede prin rochia ei
subire. Dup ce mai cnt un timp, Amad i fcu semn s se apropie.
Te rog, spuse el. Vino lng mine.
Ce e asta? ntreb Gemma.
Se numete oud.
Instrumentul strlucea cu intarsiile sale de sidef.
E frumos.
Se spune c a fost inventat de Lamak, un urma direct al lui Cain. Cnd
fiul lui Lamak a murit, el i-a atrnat leul ntr-un copac. Pe msur ce se


usca, ncepea s semene cu un instrument. Instrumentul sta a devenit un
oud.
Un oud, spuse Gemma, rostind cuvntul ca s vad cum sun. Acas eu
cnt la pian.
Un instrument destul de mare.
Da, rse Gemma. E greu s-l iei cu tine la drum.
i place muzica?
Foarte mult.
i ce fel de cntece i plac?
Gemma tcu o clip.
Nu cred c le tii.
S-ar putea s fii surprins. Tatl tu m-a nvat multe cntece.
Zu?
i eu l-am nvat cteva.
Poi s m nvei i pe mine?
Dac poi s nvei.
Cred c pot.
Amad ciupi oud-ul i-i plimb degetul ctre capul instrumentului,
micndu-l uor pentru a face cozile s suspine.
mi aduci aminte de tatl tu. Un om ntotdeauna capabil s nvee. Dac
ai motenit asta de la el, atunci i-a dat un adevrat dar.
Gemma sttea cu minile n poal.
i mulumesc pentru cuvintele astea. Apoi, dup o clip: Pot s te ntreb
ceva?
Sigur.
n ce fel sunt copii diferii de ceilali cretini?
Cretinismul nostru este dintre cele mai vechi, i ne-a fost adus de
Sfntul Marcu.
Nu tiu nimic despre Sfntul Marcu.
Amad zmbi.
El i-a adus nvturile n Egipt cam la vreo zece ani dup moartea lui
Iisus. Dar au existat multe profeii despre credina cretin din Egipt. n
Vechiul Testament, Isaia spune: n vremea aceea fi un altar pentru Domnul
n ara Egiptului.
6
Amad i puse jos oud-ul. i Domnul a spus: Am chemat
pe Fiul Meu din Egipt.
7


6
Isaia, 19:19.
7
Matei, 2:15.


Dar Egiptul este o ar musulman.
Profetul Islamului a avut o nevast egiptean, singura nevast care i-a
druit un copil. Cnd vei cuceri Egiptul, i-a spus el, fii bun cu copii, cci ei
sunt protejaii ti, neamul i rubedenia ta. i aa suntem aici n siguran,
dei trebuie s pltim o tax, gezya, care ne d calitatea de Ahl Zemma, sau
protejai.
Rmaser un timp tcui.
mi pare ru, spuse Gemma. Nu voiam s te opresc din cntat.
Degetele lui Amad se ntoarser la corzile oud-ului.
Muzica pe care o cntm cu oud-ul este diferit de ceea ce tii tu. Voi
suntei obinuii cu armonia. n muzica noastr, armonia aa cum o nelegi
tu nu exist. Dac asta atepi, vei fi dezamgit. n schimb, voi avei
melodie i ritm. Oud-ul este i un instrument cu un sistem imprecis de
notare. Nu are tastele unei chitare. Noi, muzicienii, auzim notele ntr-un fel
diferit. Acelai cntec poate suna altfel cu aceeai partitur.
Deci nu poi s nvei singur.
Nu, de fapt nimeni n-ar trebui s cnte dup note dac nu a auzit mai
nti melodia. Nici nu tii ct de prost poate cineva citi notele.
Aadar o s m nvei, mcar puin?
Aproape n fiecare sear, nainte de cin, stau aici cu oud-ul meu. M-a
bucura s fii lng mine.
Mulumesc, Amad.
El rmase cu minile pe strune.
mi pare ru c i-ai pierdut tatl.
Apoi ncepu s cnte.
Gemma se uit n jur prin curte. Era un loc mic i linitit, doar cu susurul
fntnii care sprgea tcerea i cu un ptrat de cer deasupra capului.
Cnd ai lucrat ultima oar cu el?
Cred c sunt vreo zece ani. Amad cnt o melodie scurt, care o nfior
pe Gemma. n Valea Regilor, adug el.
Ai copii, Amad?
Am un fiu, Zira. Lucreaz cu Anthony. Au devenit o echip, aa cum erau
odinioar taii lor.
tiu c tatl meu lucra la ceva atunci cnd a murit. Nu tii ce era, nu?
Poate c Zira a pomenit de ceva?
Zira lucreaz pentru un om pentru care deertul nseamn acas. n
timp, a devenit tcut. Dei ne face plcere s fim mpreun, nu vorbim prea


mult.
Sper s-i cunosc pe amndoi ntr-o bun zi.
Sunt convins c o s-i cunoti. Anthony o s vin de ndat ce afl. l
plcea mult pe tatl tu. La fel ca i mine.
* *
Cnd cobor la cin, Michael prea s fie deja beat. Vorbea uor neclar i
avea o privire sticloas, rtcit. Nu ncerc s participe la conversaia
uoar din timpul primelor feluri, n schimb zmbi i chicoti singur, la nite
glume doar de el tiute. Cnd sosi felul principal, deja aipise. Nailah i
David vorbeau lng el, ignornd sforitul lui uor. Cnd capul lui Michael
czu ntr-o parte, Gemma se ridic.
N-are nimic, spuse calm Nailah.
Michael? Gemma i ridic vocea. Vrei s te ntinzi n pat?
Ochii lui Michael se deschiser i rtcir alene prin ncpere, cutnd-o
pe Gemma.
Am mers prea mult pe jos, spuse el. Chiar cred c trebuie s m ntind
puin.
Se ridic i se mpiedic, aruncnd bastonul de lng el. Bastonul se
rostogoli pe podea i se lovi de perete.
Gemma i vzu pe David i Nailah privindu-se. Dintr-un motiv oarecare,
niciunul nu se mic i nici nu vorbi. Gemma i mpinse scaunul n spate i
ridic de jos bastonul.
Vino, i spuse lui Michael. Te ajut eu s mergi sus.
Grozav. Refuz bastonul pe care i-l ntindea ea, i i ridic palma, roie
i plin de bici. Va trebui s bandajm asta.
Nailah se ridic.
Gemma, ne putem ocupa noi de asta.
Sunt infirmier, i spuse Gemma. Bandajele sunt specialitatea mea.
Eti sigur? ntreb Nailah.
Sigur.
Mulumesc, fat drag, spuse David.
Preau amndoi uurai c preluase ea problema. Imediat Gemmei i pru
ru pentru brbatul acesta, fiul lor, care devenise o povar pentru familia
lui. Ridic ntr-o mn bastonul lui Michael i cu cellalt bra l prinse de
mijloc. Se oprir la picioarele scrii ca ea s-i potriveasc mai bine mna. El
se apuc strns de umrul ei.
Fratele meu vine acas, murmur el.


i ncepur urcuul chinuitor. El nu prea s-i dea seama ct de mult se
lsa pe Gemma, care se cznea s-i sprijine aproape toat greutatea.
Da, zise ea urcnd o nou treapt. Mi-a spus tatl tu.
Friorul meu, Anthony. Vine pe-aici din cnd n cnd, ca s nu uitm
cum arat.
Abia atept s vorbesc cu el despre tata.
Da, erau destul de tihnii, nchii ca nite oareci n birourile lor
minuscule. Dumnezeu tie cum puteau s-i petreac atta timp acolo. Fr
ferestre, praf peste tot.
De ce nu suntei mai apropiai, tu i fratele tu?
E greu s fii apropiat de Anthony.
De ce?
Nu prea tiu. Poate pentru c avem mame diferite. Friorul e pe jumate
egiptean. Michael se apuc de balustrad, ca s nu-i piard echilibrul. S-a
nscut cu nisip n cap.
Ce vrei s spui?
Nimic. Nu asculta tot ce vorbesc. M simt mai ru dect dac mi-ar
curge nisip prin creier.
Se oprir s se odihneasc n capul scrilor.
Ce-i curge prin creier, Michael?
Tietura de sabie a cicatricei din colul gurii tresri ntr-o umbr de
zmbet.
Tu, Gemma.
Bine.
Gemma l conduse ctre camera ei. Michael chiopt pn ntr-un col i
se prbui pe canapea, de unde o urmri cu ochii pe jumtate nchii. Pn
s i ia Gemma alcoolul i nite tifon, el deja aipise din nou. Ea se aez
lng el pe canapea i i atinse mna. Michael tresri, dar nu se trezi.
Dormea profund. Ea se aplec spre urechea lui.
Michael, opti.
El o privi cu ochi mijii, indoleni.
Gemma, murmur. Ce naiba fceai cu instrumentul la ngrozitor?
Ea rmase o clip pe gnduri, apoi zmbi.
Oud-ul lui Amad?
Vezi, pn i numele sun groaznic. Din cauza lui am avut un comar.
nv cum se mnuiete. E att de diferit de orice muzic pe care am
auzit-o pn acum. Acas cnt la pian. Dar ct sunt aici, m-am gndit c ar fi


drgu s nv s cnt la oud.
Te rog, nu. O s-i cumpr un pian.
Gemma i tampon palma cu alcool. Michael tresri i-i ntoarse capul.
mi pare ru, dar nu dureaz mult, spuse ea.
Desfcu capacul unui tub cu antibiotic i aplic gelul pe bicile sparte.
E mai bine, spuse Michael.
O s-i pun un bandaj subire i larg, ca s se aeriseasc rnile. Dar va
trebui s te foloseti un timp de cealalt mn.
Nu e suficient de puternic.
O s devin. La fel de repede pe ct ai fcut bicile astea, o s se
ntreasc.
Asta-i foarte ncurajator. i zmbi. Pot s dorm aici la noapte?
Ea rse.
Nu. Nu poi.
Dac m-a nsura cu tine, m-ai lsa s dorm pe canapeaua ta.
Soii, dac mi aduc eu bine aminte, mpart patul conjugal.
Asta mi-ar plcea i mai mult, spuse el i o privi n ochi pn cnd ea
roi.
Ea l respinse cu un rset.
Nici nu-i poi nchipui ce propuneri primete o infirmier.
A fost un rzboi lung, purtat n singurtate, spuse el.
Din pcate, sunt clit.
Poate c ar trebui s iau asta drept o provocare.
Gemma l lu de mna nebandajat.
Cred c am avut parte amndoi de suficiente provocri. Haide, s te duc
n patul tu.
l ajut s ajung n camera lui i s se lungeasc pe pat, i i scoase
singurul pantof.
Aa. Vrei s-i scot i piciorul?
Nu, las-l. Dar mai stai cu mine puin.
Bine.
n ultimii ani, ai avut pe cineva alturi, sau ai fost la fel de singur ca i
mine?
Am avut, oarecum. Infirmierele au ntotdeauna.
Gemma?
Da?
i-ai oferit trupul superb vreunui soldat rnit?


Gemma rmase tcut. Apoi i ntoarse privirea.
Ai fcut-o? insist Michael.
Ea i puse degetele peste gura lui. El le srut i i inu mna lipit de
obrazul lui. Ea nu-l privi.
i eu ncerc s m ascund de rzboi, spuse el. ncerc s m ascund, dar
tot reuete s m gseasc. Stai ntins lng mine o clip. Vreau s-i spun
o poveste.
Gemma se uit lung la el. nainte s-l poat refuza, Michael strui:
Te rog, e important.
Fr s spun nimic, ea se ntinse alturi de el i privir amndoi
baldachinul patului.
Era acolo un francez btrn. ncerca s m ajute. M prbuisem cu
avionul pe cmpul lui. Piciorul mi-era distrus. Aveam senzaia c luasem cu
totul foc. Nu mai puteam gndi cum trebuie. Mi-a spus ceva n francez.
Apruse pe neateptate. M luase prin surprindere. Mi-am scos puca i el a
nceput s strige, cu minile ridicate. Fcea al naibii de mult zgomot. Nu
mputi pe cineva doar ca s-l faci s tac. Dar asta am fcut eu atunci.
Gemma tcea. Se ntoarse i privi profilul lui Michael, jumtatea feei care
era un cmp de lupt, plin de cicatrice, al durerii.
Acum l tot vd, spuse el. Fluturndu-i minile. Era btrn, la fel de
btrn ca tatl meu. Era ntr-o cma alb de noapte.
Rmase tcut un timp. Apoi Gemma se aplec deasupra lui i srut pielea
neted, cu marginile uor nlate, a obrazului ars.
Nu trebuie s ii lucrurile astea nchise n tine. Nu fac dect s te road
pe dinuntru.
Se ridic din pat i rmase n picioare la captul lui.
Mulumesc, Gemma. Mulumesc pentru ziua asta. Pentru discuie,
pentru provocare. A meritat fiecare bic.
* *
ntoars n camera ei, Gemma se apropie prin ntuneric de draperie i se
nfur n moliciunea ei groas. Cldura i luminile pale ale oraului fceau
noaptea transparent. Nu putea fi infirmiera lui Michael. Inima ei tnjea cu
prea mult disperare dup un cmin ca s accepte acest rol, unul n care se
pierdea uor. Nu de asta venise. Venise ca s ofere odihn morilor, nainte
de dragoste, trebuia s existe pace, o pace pe care nc nu-i putea imagina
c o va gsi n aceast ar.


CAPITOLUL APTE
Eu sunt tiina cutrii mele,
Ceea ce gsesc cei ce m caut,
Sigurana celor ce ntreab despre mine,
Puterea puterilor

Evanghelia Tunetului,
de la Nag Hammadi

n dimineaa urmtoare, Gemma l rug pe Michael s o duc din nou la
muzeu imediat ce termin micul dejun. El ridic privirea spre ea i o
implor cu ochii injectai.
Haide, o s-i fac bine s iei, insist ea. Eti bolnav?
N-am dormit prea mult. Se pare c asta e o alt trstur a minunatei
mele viei noi.
Atunci o s iau un taxi.
Iar eu o s am grij de cas.
La u, Gemma se ntoarse ctre el.
ncearc s iei din cas, Michael.
Pentru asta am nevoie de infirmiera mea.
Nu fi caraghios.
El zmbi obosit i o amenin cu degetul.
Te necjeam.
* *
Pe cnd Gemma strbtea oraul n taxi, i aminti de brbatul cu pr
rocat. Poate c sta era un alt motiv pentru care i dorise tovria lui
Michael. Era deconcertant: nu simise de muli ani nevoia unui brbat
alturi. Dar asta era o alt ar. i ndrept spatele pe bancheta taxiului i se
concentr asupra strzilor, ncercnd s le rein. Era ntotdeauna bine s
tii mai multe, spunea tatl ei. i asta o deranja n legtur cu Bernard
Westerly i intrusul cu pr rou: nu o lsau s tie mai multe. Mai ru,
preau s se priceap s nu rspund la ntrebri, ca i cum fuseser
instruii s fie vagi, s fie ambigui.
Muzeul apru n faa lor i Gemma cut cteva bancnote n geant. Dar
ce-i putea face omul cu pr rou? Dac l vedea din nou, n-o s-l lase s se
strecoare de-acolo. ncepu s-i doreasc s fie acolo. Ar fi mulumit, i


ddu ea seama, s aib cu cine s se confrunte.
Intr n biroul tatlui ei cu o ndrjire pregtit de lupt care pru s se
loveasc de pereii ncperii goale. Rmase n picioare, n tcere, privind
obiectele din jurul ei pentru a vedea dac fusese ceva mutat din loc sau luat.
Totul arta neschimbat.
Ochii i se ndreptar ctre litografie. O ridic din agtoare i o aez pe
biroul tatlui ei. Dup un timp o ntoarse. Mai trziu nu-i putuse aminti ce o
fcuse s desfac rama.
ntre litografie i cartonul din spate era un dosar, fixat n adncitura ramei.
l trase uor i l deschise. n faa ei apru imaginea unei femei innd
piciorul pe un leu. n josul imaginii era un numr de pagin. Fusese rupt
dintr-o carte. Femeia purta numele de Inanna. n spatele ei era o alt pagin
rupt, i o alt femeie, dar aceasta se mpreuna cu un brbat pe un soi de
altar. Imaginea purta titlul Preoteasa Entu. n spatele acesteia mai era o
pagin, cu o femeie sub care scria: Itar din Babilon o prostituat miloas
sunt eu. Clrea pe spinarea unui leu, cu snii i pntecul goale.
Gemmei i se tie rsuflarea cnd vzu imaginea unei femei cu patru brae
i un instrument cu coarde. Era tnr, cu pielea ntunecat, i frumoas.
Saraswati, stpna celor 64 de arte dintre care arta iubirii este considerat
a fi prima i cea mai important
O alt pereche, un brbat i o femeie n veminte ceremoniale, nlnuii n
ceea ce prea a fi un templu. Pe feele lor se citea extazul. Kama Sutra; cele
64 de arte, India.
Gemma ajunse la ultima pagin, unde un brbat i o femeie cu trsturi
asiatice i nlnuiser membrele ntr-un cerc. Gurile lor erau ncletate pe
organul genital al celuilalt. Intensificarea Yin-ului i Yang-ului duce la via
etern, scria sub imagine.
Gemma nchise dosarul i l mpinse deoparte. Poate c dosarul aparinea
altcuiva, cineva care avusese nainte i litografia. Fr tragere de inim, l
deschise din nou i se uit la colontitlurile paginilor rupte. Le not i apoi se
duse la rafturile cu cri. Nu-i lu prea mult s descopere cartea. Se aez pe
scaunul de piele, pe care l trase departe de birou, departe de dosar i de
carte. Oare aceasta era zona ntunecat a tatlui ei? Apropie din nou scaunul
i-i ls capul pe bra. Se uit la ncpere dintr-o parte.
Am venit s te ngrop, i spuse ea. Dar pe urm trebuie s aflu ce fceai
aici.
* *


n dup-amiaza aceea, i spuse lui David c se hotrse pentru o ceremonie
scurt i simpl la Giza, ctre sear, cnd soarele cobora ntre Piramida lui
Kefren i Marea Piramid.
Asta sun ca o fotografie, spuse David.
A fost. Prima imagine a Egiptului pe care am vzut-o.
E foarte potrivit. Cine vrei s fie acolo?
Familia ta i oricine l tia suficient de bine ct s-i pese c a murit.
David tcu o clip.
Vrei un preot care s spun cteva cuvinte?
Nu, rspunse Gemma. i prinsese prul aa cum l purtase atunci cnd
era la spital i asta i ddea sentimentul c deine controlul. Nimeni din
Biseric. O s spun eu ceva. Mi-ar plcea s rosteti i tu cteva cuvinte.
M-a bucura mult. i o s fac o list cu oameni. tii, vrul lui Nailah are
nite grajduri la Giza.
Grajdurile Giza?
Da.
Cred c tata a clrit acolo.
tiu sigur c a fcut-o. Au nite cai arabi minunai. i sunt convins c ne
vor ajuta cu transportul. Ai nevoie de un animal cu patru picioare ca s
ajungi n acele locuri.
* *
Gemma insist s viziteze Grajdurile Giza nensoit. i asigur pe Lazari c
vrea s fie singur. Tatl ei transformase caii arabi din Egipt ntr-un
adevrat mit. Se ndrgostise de ei cnd ajunsese prima oar n Egipt, i
declarase c erau mai frumoi dect cele mai multe femei, i cu siguran
mai uor de stpnit. Asta era o glum, pentru c i plceau femeile dificile.
Considera c era un semn de sntate. ntr-o bun zi, femeile au s
rectige pmntul, i spuse Gemmei. Va fi o zi fericit pentru noi toi.
i imaginile ascunse ale cuplurilor goale ce se mpreunau? Cum se potrivea
asta? Cum ndrznea el s o lase s gseasc aa ceva, fr s fie n preajm
pentru a-i da o explicaie?
n vreme ce strbtea oraul, Gemma i ddu seama c trebuia s existe o
explicaie. i cunoscuse bine tatl. El nu avusese o via secret, pervers.
Ca i cum ar fi vrut s depeasc orice obiecie, ncepu s mearg mai
repede. Ct pe-aci s o ia pe un drum greit, trebui s se opreasc i s se
uite n jur ca s-i dea seama unde se afla. Pe partea cealalt a strzii era o
moschee. Se opri n faa unei case cu trei niveluri i ui sculptate. ntinse


mna i atinse lemnul, urmnd adncitura rotunjit a ceea ce trebuia s fie o
liter arab. Ridic privirea i recunoscu turla unei biserici pe care o tia.
Continu s mearg, dar mai ncet, nregistrnd detaliile caselor pe lng
care trecea, o pisic ce nise brusc dintr-o alee ascuns, asprimea
pietrelor de sub picioarele ei. Dup-amiaza devenea mai rcoroas, lumina
soarelui se topea n chihlimbariu. Mai erau cteva ore de lumin. Nu avea de
ce s se grbeasc. O s ncerce s se bucure de aceste momente.
Cairo era un loc diferit fr Michael, care se mica, purtat de o nelinite
claustrofob, ntre restaurantele europene. Gemma putea tolera lipsa lui de
curiozitate. Dar strile lui de spirit schimbtoare, care erau pe ct de brute
pe att de disproporionate, o uluiau. nelegea c avea o suferin psihic,
iar disconfortul lui fizic era evident. Dar dispoziiile lui ntunecate, nihiliste,
care coborau asupra lui precum un ciocan pe nicoval, erau ceva ce vzuse
doar la oamenii pe moarte, la oamenii care tiau c fuseser nfrni n
propriile lor rzboaie.
* *
Gemma intr n Grajdurile Giza n tcere i rmase privind un brbat care
arunca fn cu furca unor cai albi aezai n semicerc. Sub animalele
imaculate luceau bli de ap i din grebenele lor se ridicau aburi. Se uit
dincolo de om i de caii lui la un ir lung de grajduri; erau cel puin treizeci
de boxe. Din ele ieeau cteva capete albe cu gturile ntinse, urmrind-o cu
urechile ascuite nclinate n fa.
Nu mai era nimeni la grajduri n afar de omul acesta. Acum el se propti n
furc i i terse fruntea cu mneca. Prea obosit, la captul unei zile de
munc. n clipa n care ochii lui o descoperir, ridic din sprncene.
Eti tcut pentru un european.
Nu voiam s te deranjez.
Un alt lucru neobinuit pentru un european. tii, te-am simit nainte s
te vd.
Eti Mohammad?
Sunt Umar, partenerul lui Mohammad.
L-ai cunoscut pe tatl meu, Charles Bastian?
L-am cunoscut. Venea aici s clreasc.
Singur?
Uneori. Umar i nfipse furca ntr-un balot de fn. Uneori cu David
Lazar, dei e mult de cnd i-am vzut aici mpreun. Ultimele di a venit cu
o femeie.


Cine era, tii cumva?
Doamna Dattari. O italianc. Cum spunei voi englezii, o inut n a
excepional.
Umar zmbi, artndu-i dinii albi i regulai, i Gemma se ntreb dac
familia lui era bogat.
i tii numele mic?
Da. Angela.
A.D., i spuse Gemma.
tii cum a putea s o gsesc?
Cred c s-a ntors n Italia. Dar are o cas aici.
Unde?
n Garden City, parc pe strada Ismail Pasha.
neleg, spuse ea, surprins c un proprietar de grajduri i cunotea
adresa. Umar, e prea trziu pentru o plimbare clare?
Depinde unde vrei s mergi i dac tii s clreti.
Acolo, spuse Gemma, artnd cu mna. i da, tiu s clresc.
Nu e prea trziu s te duci pn la piramide.
Stau la Nailah, verioara lui Mohammad, spuse Gemma. Ea m-a trimis
aici.
Atunci plimbarea e gratis. Umar i terse minile pe o crp. Ai noroc.
Noi avem cei mai buni cai din Cairo.
Sunt toi foarte frumoi. N-am clrit niciodat un cal arab.
Vino, spuse el. O s-i dau o iap blnd.
Umar o conduse la irul de boxe. Pe cnd pea n urma lui, privindu-i
mersul uor, Gemmei i se pru manifestarea uman a animalelor mndre
care se uitau la ea. Era la fel de drept, la fel de plin de energie latent.
O s vezi, spuse el. Caii arabi sunt altfel dect ceilali. Te pot purta
printr-un deert cu dragoni, dar n acelai timp pot s se team de propria
lor umbr.
mi place asta, spuse Gemma. neleg asta.
El deschise ua uneia dintre boxele cele mai ndeprtate. Calul cruia i
puse frul i vr botul n pieptul lui. El neu i puse frul unui al doilea
cal, i amndoi caii ddur din cap nerbdtori.
Nu au ieit azi afar. Vor s alerge.
Bun. i eu vreau s alerg, spuse Gemma.
Umar zmbi i i mpleti degetele ntr-o treapt pentru a o ajuta s urce.
Numele ei e Yoolyo, luna n care s-a nscut. i poate, ca i tine, a venit pe


lume cu dorina de a alerga. M atepi?
Calul Gemmei deja o pornise n trap ctre intrarea n grajduri. Abia
atepta. Acum strbteau n goan deertul. Yoolyo avea un pas lin, iute. Se
clrea uor i practic nici nu avea nevoie s fie condus. Prea pur i
simplu s tie ncotro se ndreptau. Gemma doar sttea pe spatele iepei n
vreme ce calul alerga peste nisipul tare ctre piramide. Gemma simi cum
lacrimile i alunecau pe obraji. Nu era sigur dac erau din cauza vntului
care i intra n ochi sau a durerii care o prinsese n haosul micrii. Nu voia
s se opreasc. Nu se uit napoi ctre Umar. Se aplec n fa i atinse gtul
iepei.
Yoolyo, spuse ea, eti aproape ndeajuns de rapid.
Umar clrea la cteva lungimi de cal n spatele ei. Cnd fluier, Gemma
trase de fru i o fcu pe Yoolyo s se opreasc, fr chef.
Nu ne lsa aici, spuse el. Sahara e mare.
Gemma i ntoarse calul pentru a privi soarele care cobora printre
piramide.
nc puin, spuse ea.
Umar o urm la trap. Cnd n cele din urm ea se opri, o purt la pas pe
Yoolyo ntr-un cerc larg, cercetnd solul i distanele pn la turiti i
piramide.
Acum ne putem ntoarce, spuse ea.
Umar nu ntreb nimic. n vreme ce calul lui se rsuci agitat i se cabr
napoi, ochii lui ntunecai se aintir asupra chipului Gemmei, i apoi
alunecar n jos pe trupul ei cu o privire lene i senzual. Gemma i ntlni
privirea i i-o susinu sfidtoare. Apoi, cnd i ddu seama c n cuttura
aceea nu era nicio urm de jignire, ncepu s l studieze la fel cum se simea
i ea studiat, observnd att virilitate, ct i feminitate n el, n arcuirea
inteligent a ochilor. Ochii acetia o priveau cercettor, dar fr s o insulte.
Nimeni nu o mai privise vreodat aa.
Mai trziu, la grajduri, Gemma se spl pe mini la cimeaua de afar.
Tocmai i tergea faa cu o batist ud, cnd Umar veni n spatele ei. l
simea acolo. Nu se mic atunci cnd el i atinse fugar ceafa cu dosul
degetelor.
Asta e cea mai frumoas parte la un cal i, cred eu, la unele femei.
Atingerea lui o imobiliz. Era atingerea unei sigurane de sine supreme,
atingerea unui brbat care tia fr nicio ndoial c unele lucruri de pe
pmnt erau ale lui. i i spuse: n-am mai fost niciodat atins aa. Fusese


atins pe furi, la beie, cu nepricepere; fusese pipit, i chiar mai ru.
El spuse cu blndee:
Am descoperit c femeile europene sunt la fel de sperioase ca i caii
arabi. Doar un simplu gnd le poate face s-o rup la fug.
Gemma ignor valul de cldur care o strbtea i i ntlni privirea.
Locul la din deert, spuse ea. Acolo vreau s mprtii cenua tatlui
meu.
neleg.
Tatl meu i Angela Dattari, erau?
Gemma se opri.
Umar i cobor genele dese.
Un mare poet persan a spus: Toate frmele de materie din lume sunt
ndrgostite i n cutarea celui iubit. Poate chiar i tu, domnioar Bastian.
Sttur acolo, n amurgul tcut. O parte din ea voia s rmn n aceast
lume a lui, unde se puteau spune asemenea lucruri. n clipa urmtoare
soarele dispru i ea i trase jacheta pe umeri. i aminti c nu nelegea
cele mai elementare lucruri despre el i ara lui.
Poi s asiguri transportul pentru douzeci de persoane miercuri?
Cu plcere.
Ea tcu o clip, apoi spuse:
Cnd l-ai vzut ultima dat pe tatl meu?
Oh, e ceva vreme. Credeam c a plecat din Cairo.
Gemma scoase un teanc de bancnote din buzunarul jachetei.
Nu tiu dac e de-ajuns.
Nu-i face probleme, poi s plteti restul mai trziu.
Ea i ntoarse privirea ctre locul unde fuseser.
N-am s uit dup-amiaza asta.
Sigur c n-ai s-o uii, zmbi Umar. Te-ai urcat pe primul tu cal arab.
* *
ntoars la casa Lazar, Gemma l gsi pe David n biroul lui, moind
ntr-un fotoliu. Cnd zgomotul uii l trezi, i fcu semn Gemmei s ia loc.
Cine e Angela Dattari?
Angela Dattari? David clipi. E o italianc, locuiete aici n Cairo. Ne-am
cunoscut la un eveniment social. De ce?
Petrecea mult timp cu tatl meu.
Nu tiam asta.
A vrea s aflu ce s-a ntmplat ntre tine i tata. Nu-mi spune versiunea


plcut, spune-mi adevrul.
David se ndrept de spate, se ntinse dup ceai, i se strmb cnd vzu c
se rcise. Apoi se ls pe spate i nchise ochii.
Adevrul este c tatl tu a ptruns n nite teritorii pe care eu le-am
considerat neplcute.
Neplcute.
Suprtoare.
Explic-mi, te rog. El e mort. N-ai de ce s m protejezi.
Din cauza seminarului. David ezit. tia att de bine scripturile. Poate
prea bine. Cred c de aceea a fcut legtura.
Ce legtur?
Ei, asta e o ntrebare foarte bun. Sincer, eu nu cred c exist vreuna.
Dar, dup cum tii, prerile noastre erau opuse. David i flutur mna n aer
ca i cum nu ar fi fost de acord cu sine nsui. A nceput cu Evanghelia dup
Ioan. Tatl tu avea dreptate c Ioan d o alt ordine a lucrurilor. David tcu
o clip, apoi continu. El vorbete despre evenimente pe care alii nu le
pomenesc. Nici Matei, nici Marcu, nici Luca.
Ce lucruri? Despre ce vorbeti?
Vorbesc despre evangheliile din Noul Testament. Vorbesc despre Biblie.
Doar Ioan a vorbit despre felul n care Iisus a transformat apa n vin la nunta
din Canaan sau despre nvierea lui Lazr. Doar Ioan a vorbit despre
lucrurile astea. Tatl tu era obsedat de aceast inconsecven. Se gndea
tot timpul la ea.
sta e motivul pentru care nu v nelegeai?
Nu. Noi nu ne nelegeam pentru c Ioan era doar nceputul, pentru c
tatl tu nu putea lsa lucrurile aa cum erau. David sttea cu privirile
aintite, ca n trans, asupra podelei. n casa Tatlui Meu sunt multe
locauri. Ioan, 14:2. Aceste cuvinte, mi-a spus tatl tu, vin direct din Cartea
egiptean a morilor. Tatl tu fcea o legtur. Crea o teorie.
O teorie, repet Gemma.
O teorie conform creia cultul cretinismului a mprumutat considerabil
din religia egiptean. Tatl tu credea asta n parte pentru c Iisus, dei era
evreu, fusese crescut n Egipt, unde fugise Sfnta Familie dup Masacrul
Inocenilor.
i?
El credea c religia egiptean a avut o mare influen asupra lui Iisus
c a nvat multe din magia ei.


Cum adic magie?
Egiptenii aveau o grmad de mecherii pe care le foloseau ca s
dovedeasc existena zeilor lor.
Ca de pild?
David ignor ntrebarea.
Tatl tu credea c aceast informaie fusese ascuns de Prinii
Bisericii. Era convins c era un soi de acoperire.
Acoperire pentru ce?
Pentru a ascunde ce fel de om fusese de fapt Iisus. Doar att am fost
dispus s ascult. Dar asta a fost cu muli ani n urm. Iat deci, astea sunt
nite informaii mai mult dect suficiente.
Gemma absorbi asta n tcere. Se gndi la dosarul din spatele litografiei.
i asta-i tot?
A fost suficient.
Tatl meu avea multe teorii.
Teoria asta a mers prea departe.
Gemma i aminti de o discuie pe care o avusese odat cu tatl ei despre
motivul pentru care prsise seminarul. El spusese: Imagineaz-i c
ntemeietorului Bisericii Romano-Catolice nu-i plceau femeile. Nu-i
plceau deloc. Cum mai puteam rmne? Viaa mea se sprijin pe fora
femeilor.
Tatl ei prsise lumea patriarhal, a celibatului, pentru Egipt, un trm
antic al zeielor. ncepuse s sape istoria, scond la lumin faraoni i regine
i, ndeosebi, femeile puternice din spatele litografiei, femei despre care
David Lazar probabil c nici nu auzise. n ce scop? Pentru a compensa o
anumit lips? Pentru a dovedi ceva? Ce anume? Se ntoarse ctre David.
i atunci ai rupt legturile?
Nu am rupt legturile. Gemma, trebuie s nelegi. Credina personal
aproape predateaz contiina noastr. Uneori nu tim de ce credem, sau
chiar c ntr-adevr credem. Pn cnd vine cineva ca tatl tu i rstoarn
cerul i pmntul i tot ce se afl ntre ele cu fundul n sus. M tot gndeam:
Doamne, asta e blasfemie sau chiar mai ru. Apoi am ncetat s mai
vorbim. Sincer, eu m bucur. Acea tcere ne-a meninut prietenia.
Deci cnd a ncetat s mai vorbeasc cu tine, a nceput s vorbeasc cu
fiul tu?
Cred c era ceva firesc. Drumurile lor se ntretiau mai des. Dar nu tiu
ce i-au mprtit. Uneori asta m ngrijora; Anthony a fost crescut ca un


bun cretin.
i eu am fost crescut la fel. i tatl meu m-a nvat s cred n
Dumnezeu. Nu cred c era eretic.
David i evit privirea ferm. i ridic ceaca de ceai, apoi o puse jos
strmb. Ceaca se cltin zgomotos pe marginea ridicat a farfurioarei.
Dup prerea mea, spuse el, el punea la ndoial nendoiosul.
Exist aa ceva?
Absolut.
Dac l-a suprat pe cel mai bun prieten al su, m ntreb pe ci ali
oameni trebuie s-i fi suprat tatl meu.
Chiar crezi c oamenii vor s aud altceva dect au fost nvai n
copilrie?
Nu tiu ce vor oamenii. Gemma se ridic. Tu tii?
Oamenii i David zmbi nu sunt interesai de asemenea provocri,
crede-m.
Gemma reui s-i zmbeasc i ea.
Cred c ai fi foarte surprins dac te-a crede.
O porni ctre scri.
Sperana nflorete venic, strig David dup ea. Dar te rog, nu-i bate
capul cu asta. Aceste controverse academice sunt ceva obinuit i totul a
rmas n trecut acum. N-ar trebui s-i ntunece amintirea.
Eu nu am nicio amintire despre tatl meu n Egipt, spuse ea. Asta e
problema.
* *
La etaj, n camera ei, Gemma scrise repede o scrisoare.

Stimat doamn Dattari,
Numele meu este Gemma Bastian. Charles Bastian a fost tatl meu.
Cred c l-ai cunoscut. Nu tiu dac vi s-a comunicat n Italia c a murit,
dar m-am gndit c ar trebui s aflai. Adresa de mai jos este cea unde
m voi afla n urmtoarea lun, n cazul n care se ntmpl s v
ntoarcei n Cairo i vrei s ne cunoatem.
A dumneavoastr,
Gemma Bastian

* *
La cin, Gemma i ascunse urmele de stnjeneal de dup discuia de
dup-amiaz sub o purtare impecabil, pe cnd l privea pe patriarhul
familiei bnd prea mult i ncepnd s peroreze. n acea dup-amiaz


vzuse n David Lazar ceva ce vzuse la brbaii aflai n rzboi, un soi de
team ranchiunoas. Tatl ei ameninase ceva aflat n adncul fiinei lui
David. Chiar dac David nu era poate un om ru, Gemma i ddea seama c
nu se putea ncrede n el. i ndrept atenia ctre Michael, n care avea
oarecum ncredere din cte tia ea, el nu mai avea de ce s se team, ce s
piard i nici de ce s mint.
* *
A doua zi de diminea, se ridic din pat nainte de rsritul soarelui i se
nfur n draperiile ei. Desfcu o hart a oraului i privi cum cerul i
pierdea pigmentul i cpta o tent alburie, frumoas i delicat, ridicnd
privirea chiar n clipa n care soarele, sclipind asemeni unei arme, o
destrma fr mil.
Se mbrc i strbtu n tcere casa, apoi iei afar. nvluit n aerul rece
al dimineii, se ndrept ctre strada Ismail Pasha, aflat n cealalt parte a
Oraului-Grdin. Casa Angelei Dattari era mare i alb, cu toate obloanele
trase. Era mai departe de strad, i arta ca o corabie btut de vnturi i
ploi. Prea prsit. Gemma sun totui i rmase rezemat cu spatele de
u. Grdina era frumoas i bine ngrijit. Angela Dattari avea probabil o
echip de grdinari. Gemma ddu drumul plicului n cutia de scrisori i ocoli
casa, oprindu-se la o fntn secat. n mijlocul ei, o femeie goal de
marmur i arcuia spatele i, cu nite mini fin dltuite, ddea drumul unui
porumbel ctre nalturi. Gemma se uit mult timp la sculptur, n cele din
urm acceptnd femeia cu porumbel ca pe un substitut al Angelei Dattari.
nainte s plece, i adres n tcere o ntrebare femeii: Ce ai nsemnat tu
pentru el?


CAPITOLUL OPT
Unde este nceputul, acolo va fi i sfritul.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi

Se pregteau s mprtie cenua lui Charles Bastian n locul pe care l
gsise Gemma la Giza. David i Nailah luaser legtura cu oamenii care
credeau ei c ar vrea s se afle acolo. Michael se oferise s se ocupe de
mncarea i butura pentru masa de acas. Iar n camera ei, Gemma rsfoia
exemplarul lui Lazar al Noului Testament i exemplarul tatlui ei din Cartea
egiptean a morilor.
Nimeni nu remarc faptul c Anthony nu venise nc, dar se prea c nsi
casa era n ateptare.
* *
n ziua dinaintea ceremoniei, Nailah o ajut pe Gemma s i modifice
pantalonii negri, care nu i mai erau buni. Nu-i mai purtase de muli ani.
Gemma intrase n panic, pe de o parte pentru c altceva potrivit nu avea, i
pe de alta pentru c, la fel ca orice altceva, trupul ei se schimbase. Nailah o
urcase pe un taburet n faa unei oglinzi nalte i, cu ace n gur, i strmt cu
pricepere talia. Dup prob, Gemma se ntinse pe pat i urmri degetele
agile ale lui Nailah mnuind aa fin. Aceast femeie iute, vibrant,
iridescent era coloana vertebral a familiei Lazar. Ceea ce nu putea s
neleag Gemma era cum niciodat nu trda nicio urm de nerbdare fa
de fiul ei vitreg, adeseori indolent, sau fa de soul ei distrat. Gemma i
spuse c se bucura probabil de o companie feminin, poate pentru c doar o
alt femeie ar putea aprecia efortul interior pentru o asemenea armonie
exterioar. Ea nsi se simea incapabil de cea mai mic armonie. Nu
credea nici mcar c ar putea reui singurul lucru care o adusese n Egipt,
ziua pentru care, pe cnd se apropia, simea c nu are puterea necesar.
Pn la urm, nu a fost att de greu. Pur i simplu l invoc pe tatl ei aa
cum i amintea c fusese i l ls pe el s o ndrume. Pe drumul ctre Giza,
ea i se adres n gnd: Aceast formalitate e pentru cenua ta. Eu vreau s
fac ceva mai mult pentru omul care ai fost. O s aflu ce s-a ntmplat, chiar
dac asta va nsemna s nu neleg cum i-ai trit viaa.
n afar de familia Lazar, mai veniser la Grajdurile Giza, ctre apus, i un


grup de colegi i prieteni. Gemma se nvrti printre ei, prezentndu-se i
primind condoleane. n tot acest timp, l cut cu privirea pe brbatul cu
pr rocat, care, dup cte se prea, nu era nici mcar o simpl cunotin.
Umar nu era acolo. Mohammad i conduse pe invitai s-i aleag animalul
preferat, cal sau cmil. n ara asta fiecare nva cum s clreasc astfel
de animale.
Merser ntr-un ir erpuitor ctre piramide. Profilate pe un cer de un
albastru uniform, piramidele aveau o culoare cremoas, surprinztoare. Pe
msur ce se apropiau de ele, geometria lor devenea coluroas. Gemma se
uit fascinat la invitaii ei, gndindu-se ct de mici erau cu toii, ct de
nensemnate erau furiile lor secrete. Patima i credina i Dumnezeu erau
nite proiecte care s-i in ocupai n timp ce treceau printr-un peisaj n
care erau puin mai mari dect insectele. Furnici, cu zeii lor furnici.
n deprtare, putea zri ruul de care era legat o earf alb ce flutura
n vnt. Umar marcase locul ales. Aerul nu era att de limpede cum fusese la
primul lor drum. Avea mai mult culoare de la soarele dup-amiezii, care l
fcea s par mai dens, ca i cum ei respirau nsui deertul.
Se auzir murmure vesele n vreme ce invitaii desclecau, i Gemma avu
senzaia bizar c se adunau pentru un picnic. Atept ca Mohammad s
duc mai departe animalele, apoi ridic o mn pentru a cere tcere n
micul grup.
Tatl meu mi-a trimis o fotografie n care se afla aproape n acelai loc.
Soarele apunea ntre dou piramide i el sttea aici, n faa acestor
monumente uluitoare, i prea pe deplin n largul lui. i fericit. De aceea,
ntotdeauna cnd m-am gndit la el, aici l-am vzut. Iubea acest loc, aa cum
muli dintre voi tii. i iubea munca de aici.
Gemma i plimb privirea peste chipurile curioase care o ascultau. Oare
aceti oameni l cunoscuser? I-ar fi numit el prieteni?
A pierdut mult n via, continu ea. Dar Egiptul l vindeca. Simeam
asta din scrisorile lui. mi pare ru c nu voi putea s o vd n ochii lui. Dar
m bucur s tiu c a avut att de muli prieteni, i c att de muli dintre
voi ai putut s v luai rmas-bun de la el. V mulumesc pentru c ai venit
astzi. Gemma desfcu o foaie de hrtie i citi. Slav ie, oh, tu, Domn al
strlucirii, Stpn al Templului, Prin al nopii i al ntunericului adnc. Am
venit ctre tine. Strlucesc, sunt pur. Minile mele te cuprind, soarta ta este
cea a strmoilor ti. Druiete-mi gura cu care s vorbesc. Cluzete-mi
inima n anotimpul ei de flacr i noapte. Gemma ridic privirea i spuse:


Un citat din Cartea egiptean a morilor.
Mica adunare rmase tcut. David Lazar i drese glasul i fcu un pas
nainte, demn, ca ntotdeauna. Purta o cravat lat, rou sngeriu, i un
costum negru de n. i scoase plria de paie i o inu la spate.
Charles Bastian a fost cel mai bun prieten al meu timp de muli ani. A
fost un om cruia i vom simi cu toii lipsa. Mie o s-mi lipseasc tovria
lui i capacitatea lui de a vedea att de mult. Uneori eram ocat atunci cnd
citeam relatarea lui despre nite spturi sau o cltorie n care fusesem
mpreun. mi aducea aminte ct de important este s ai prieteni care vd
lucrurile n mod diferit de tine, sau care pur i simplu vd mai mult. David
se uit la Gemma. Pe cnd spam la mormntul lui Tutankhamon, mi-aduc
aminte de un vas uluitor. Era fcut din alabastru, absolut simplu i pe afar
i pe dinuntru. Dar avea o splendoare i ceva misterios n el. Orice alt
obiect era acoperit cu ornamente detaliate; faptul c acest vas era pur i
simplu ceea ce arta a fi nici nu prea posibil. Charles a fost cel care a
sugerat s-l luminm din interior. Am rmas cu toii fr cuvinte cnd Amad
a aezat o lumnare n vas i a aprut o pictur complicat a lui
Tutankhamon i a soiei lui. Era imaginea cea mai delicat, cea mai
frumoas, cu detalii i culori pe care nici nu vi le putei imagina. Nici pn
astzi n-am putut s neleg cum fusese fcut. Dintre toate lucrurile pe care
le-am gsit, acesta a fost cel mai frumos. De multe ori m gndesc la el. Am
fost norocos s-l cunosc pe Charles. i mai norocos s-l pot numi prietenul
meu.
Era deopotriv o explicaie i o scuz. Gemma ddu din cap ctre David,
drept ncuviinare, cnd el reveni n mijlocul grupului, i-i fcu un semn lui
Amad, care pi n fa cu oud-ul lui. Amad alese o melodie obsedant, care
nu oferea deloc alinare. Cntecul ciudat se ncheie cu o not aparent
arbitrar, fr finalitate. Cnd termin, Amad i nclin capul n faa
Gemmei, care se ndeprt de grup, purtnd n mini vasul de cositor care
coninea cenua tatlui ei. Dei mic, urna era deosebit de grea i rece la
atingere. Gemma merse pn cnd nu mai auzi vocile din spatele ei i apoi
se ntoarse ctre soare i scoase capacul urnei. Primul strat de cenu se
ridic precum praful de talc. ncet, vrs i restul i privi cum vntul prinde
norul argintiu i l ridic spre cer. Gemma se rsuci n semicerc, urmrind cu
privirea viforul sclipitor, din ce n ce mai lat, cum se disperseaz i apoi
dispare. Revenind cu privirea pe pmnt, ochii ei se oprir pe dou siluete
pe care nu le observase nainte. Stteau oarecum la distan de ceilali.


Gemma cercet un chip pe care nu-l mai vzuse pn atunci, un brbat cu
pielea ars de soare. Se uit distrat la ochii lui de culoare deschis, ochi
surprinztori, i la hainele lui mototolite. Lng el se afla un brbat cu o
rob alb i o tichie. Un copt. Vntul i flutura roba, i pentru o clip acesta
deveni singurul sunet care se distingea n dup-amiaz.
Michael venea ctre ea, mergnd fr efort. O cuprinse cu braul pe dup
umr i o conduse napoi la ceilali, ca i cum ea era invalida i nu el. Nu-l
mai vzuse niciodat micndu-se cu atta uurin. Gemma se concentr
asupra nisipului de sub picioarele ei, recunoscnd n gestul lui att
afirmarea proprietii ct i faptul c strinul acela acoperit de praf trebuie
s fie fratele lui Michael, Anthony.
* *
Anthony Lazar sttea rezemat de peretele casei tatlui su, un punct de
tcere, nemicat i prnd s nu vad ce se afla n jurul lui. mbrcat acum n
alb i cafeniu imaculat, era o citadel de calm ce se ridica deasupra unei
mri de ntuneric i tristee. O privi pe Gemma apropiindu-se.
Tu trebuie s fii Anthony.
i tu eti Gemma, eleva lui Amad la oud. Se pare c i-ai fermecat chiar i
pe membrii adoptai ai familiei mele.
M tem c e exact invers.
Fratele meu pare fericit.
Anthony i ntoarse ochii ctre ea i n ei Gemma o vzu pe mama lui,
Nailah.
L-ai cunoscut pe tatl meu, spuse ea, schimbnd subiectul.
A fost prietenul meu.
Gemma atept, dar el nu continu. Nici nu-i oferi condoleane. Rmase
doar acolo, privind-o cu minunaii lui ochi verzi. Ea studie unghiurile feei
lui fr defecte, i pentru a doua oar de cnd sosise n Cairo simi c se afla
n prezena unui strin. Dar el nu era nici european i nici egiptean. Tcerea
lui nu era nepolitee. Era altceva, ceva ce deocamdat nu era pregtit s
identifice.
Ieri am fost acas la Angela Dattari, spuse ea. Dar se pare c s-a ntors n
Italia.
Nu tiu cine e.
Atunci poate c nu erai att de apropiat de tatl meu pe ct crezi.
Ochii lui Anthony o priveau.
Ce vrei s spui?


Nimic. Se pare doar c tatl meu avea secrete. Gemma lu un pahar cu
vin de pe o tav de lng ei. A vrea s vorbesc cu tine despre munca lui.
Ce-i cu munca lui?
Tatl tu a zis c s-ar putea s tii ce a fcut n ultimele luni. A zis c poi
s citeti n copt.
Anthony sorbi din paharul lui cu whisky i o privi.
Citeti n copt, nu? spuse Gemma.
Da.
Ei bine, de curnd tata mi-a trimis ceva. A vrea s-i arunci o privire. n
principal pentru c numele tu era pe el naintea numelui meu.
Numele meu?
Da, pe plic. E un fel de fragment de papirus.
Anthony prea s studieze desenul covorului.
Nu te deranjeaz s te uii la el, nu? ntreb ea.
El nu rspunse. Acum se uita la cineva peste umrul ei. Ea ncerc din
rsputeri s nu se ntoarc s vad cine era. Eforturile ei de a comunica
preau excesive.
n cele din urm, el i ntoarse atenia ctre ea.
Nu, spuse, nu m deranjeaz.
Ea i ndrept spatele pentru a ndeprta senzaia c se mpiedicase i
czuse n faa lui, i c, n loc s o ajute s se ridice, el studia cum czuse i
de ce.
Se eliber i se ndeprt de el, bucuroas de prezena celorlali i de
conversaia uoar. Restul ncperii era o oaz de tihn. Alunec printre
invitai asemenea unui fuior de fum, fr s stea prea mult ntr-un loc. Cnd
i cnd, ochii ei se ntorceau ctre perete, de unde Anthony Lazar nu se
micase. Uneori devenea contient c o privea. La nceput se simi
stnjenit. Nu-i ddea seama dac se simea jignit sau flatat. Obrajii i se
ncinser. Conversaiile pe care ncerca s le poarte se pierdeau, cu aripile
frnte.
Gemma ngdui s i se umple din nou paharul, iar i iar. i ddea seama c
rdea prea tare, c i pierdea graia. n cele din urm, se ntoarse ctre el i
i nfrunt privirea cu curajul celui ameit. Pn la urm, cine era el? Un om
care nu tia cum s poarte o conversaie, un om cu nisip n creier. Un om
care, spre deosebire de fratele lui i tatl ei i aproape orice alt brbat pe
care l cunotea, nu fusese atins de rzboi.
* *


La ora ase, Nailah i conduse familia i pe Gemma departe de petrecere,
n living. Acesta era un semnal pentru ceilali invitai s plece.
Gemma era ameit i vesel, cci sarcina de care i fusese groaz era
ndeplinit. Tatl ei se lsase purtat de vnt i se afla acum pretutindeni,
chiar i deasupra acestei case. Se gndi c el ar fi vrut asta.
n living se tachin cu Michael, ignorndu-l n mod deliberat pe fratele lui.
Pe msur ce devenea tot mai beat, se simea din ce n ce mai puin
capabil de a interaciona cu Anthony Lazar. n Michael gsea un adpost. El
disec nemilos invitaii la petrecere, reproducnd fragmente idioate de
conversaie pe care fusese silit s le ndure.
Nici nu i-ai fi dat seama c era o ocazie trist, spuse el. n Cairo
funeraliile sunt doar o alt petrecere. Unii dintre oamenii ia nici n-au fost
la Giza. Probabil c habar n-au cine era tatl tu.
Michael, spuse Nailah, Gemma a avut o zi grea.
Dar Gemma rdea.
Anthony i scosese jacheta i-i desfcuse primul nasture de la cma. El
i fratele lui se micau unul pe lng cellalt, fiecare n permanen
contient de cellalt. Abia cnd paharele se umplur din nou cei doi vorbir.
Aadar, Anthony, cum e n Kharga? Ai cunoscut vreo fat drgu? Apoi
Michael continu: Dei niciuna nu-i la fel de drgu ca Gemma.
Sunt convins c ai dreptate.
Drgu e cea mai mare jignire, protest Gemma.
Iart-m, spuse Michael. E groaznic.
E ncnttoare, spuse Nailah, ridicndu-se.
Iei din camer s discute despre cin cu Amad. Se ls tcerea. Gemma
bu din paharul ei. Apoi se ntoarse ctre Anthony.
Am citit azi n ziar despre tulburrile civile de aici. Nu cred c neleg. O
s fie un fel de revolt?
S-ar putea ca Anthony s nu fie n stare s-i explice, remarc Michael.
Fiindc-i un om al deertului. Cum i-am spus, e Farouk la. Cheltuiete
banii poporului.
Cred c e puin mai complicat dect att, l contrazise calm fratele lui.
David Lazar intr, cu obrajii mbujorai de vin, cu ochii strlucind dup ce
fermecase atia oameni. De cnd se terminase comemorarea din deert, se
cufundase n baia de mulime, trecnd de la un invitat la altul,
strpungndu-i asemenea unei raze de lumin.
Gemma, spuse el, cum te simi?


Discutm politic, rspunse Gemma. La cererea mea. Poate mi poi tu
explica ce se ntmpl n Cairo.
Dar cu toate amnuntele, interveni Michael.
Poate c e momentul unei scurte lecii despre istoria Egiptului, suger
David.
Te rog, nu, protest Michael.
De ce nu? ntreb Anthony. M ndoiesc c Gemma ar avea ceva
mpotriv.
Sigur c nu, spuse ea.
Pentru c e politicoas, spuse Michael.
Pentru c m intereseaz.
O s m limitez la Canalul Suez, spuse David, traversnd ncperea ctre
bar. Ce zici?
Da, te rog, canalul. Michael face apoplexie cnd aude de el.
Minciuni! tun Michael.
David i turn un pahar.
Problema cu canalul este c a fost al naibii de scump. Pn la urm
Egiptul a avut nevoie de un fond internaional care s l susin. Dup cum
poate tii, britanicii au creat unul pentru el. Ismail, care guverna Egiptul la
acea vreme, a primit patruzeci i patru la sut din aciuni. ase ani mai
trziu, s-a vzut silit s le vnd unor contribuabili britanici. Apoi,
confruntat cu falimentul, a trebuit mai mult sau mai puin s accepte s fie
ajutat de consoriul franco-britanic s-i gestioneze finanele.
Egiptenii nu se descurc cu banii, remarc Michael. Asta e limpede.
n 1882, continu David, britanicii au trimis fore armate pentru a liniti
micrile din Alexandria. Acesta a fost nceputul ocupaiei britanice.
Influenei, l corect Michael.
S trecem la Primul Rzboi Mondial, cnd, mulumit unor tlhari ca
mine i ca tatl tu, egiptenii au nceput s devin contieni de istoria pe
care au pierdut-o. Au primit napoi o parte din identitatea lor. A aprut un
naionalism nou gsit. Aa c e de neles cum de au nceput s fie
nemulumii de prezena britanic.
Tatl meu, salvatorul naiunilor, spuse Michael.
Termin, Michael, spuse Gemma.
Michael ridic din sprncene i lu o nghiitur de whisky. Dar rmase
tcut. Anthony i privea pe amndoi cu o expresie pe care Gemma nc nu o
putea deslui.


Cam n aceeai vreme, relu David, britanicii au transformat Egiptul
ntr-un protectorat pe deplin dezvoltat, pentru a putea face fa
ameninrilor din partea Germaniei i Turciei, n 1919, regele Egiptului a
ncercat s obin independena fa de britanici. O oarecare independen
a fost acordat n 1922. Dar aprarea militar a rii i canalul au ajuns n
minile britanicilor.
Asta nu a fost independen, insist calm Anthony.
Unii cred asta, aprob David.
Continu, te rog, spuse Gemma.
n 1936, Egiptul i Marea Britanie au semnat un tratat prin care forelor
britanice li se permitea s-i poarte campania din Africa de Nord. Acum doi
ani, statele arabe s-au reunit la Cairo i au nfiinat Liga Arab, care trebuia
s creeze un front unit pentru urmrirea intereselor lumii arabe. E suficient
s spun c britanicii nu au fost invitai s li se alture. ntre timp,
extravaganele regelui Farouk au creat probleme. El se confrunt acum cu
ceea ce s-ar putea numi contestarea conducerii.
Egiptenii sunt pregtii s conduc ei nii, spuse Anthony.
Nu sunt pregtii nc de cnd faraonii domneau aici, spuse Michael. M
ndoiesc c-i amintesc cum se face asta.
Deci Farouk e aliat cu britanicii?
E sprijinit de ei, ca un copil rsfat cu prinii aflai departe.
Ce crezi c o s se ntmple?
Nailah intr, zmbind ca o zei binevoitoare, transfernd dintr-odat
asupra ei atenia ntregii ncperi.
Cred c e timpul pentru cin, spuse David. Nailah nu ngduie s se
vorbeasc despre politic la mas. Aa c o s continum mai trziu, da,
Gemma?
La desert, Gemma vorbi n sfrit cu Anthony. Dei era aezat lng ea,
nu-i adresaser nc niciun cuvnt. Acum ea se uit la el, amintindu-i c
avea nevoie de ajutorul lui.
neleg c ai un birou la muzeu.
Da, la cteva camere deprtare de cel al tatlui tu.
Amad spune c ai lucrat cu el ntr-un loc pe care nici nu mi-l amintesc i
nici nu pot s-l pronun.
Anthony ezit.
La un moment dat am spat n Oxyrhynchus.
Asta e. Ce nume ciudat. Pare o denumire n greac pentru un mamifer


din Africa.
E un morman de resturi, spuse scurt Anthony.
Ce distracie, spuse tios Gemma, deconcertat de concizia lui. Chiar
trebuie s te rog pentru detalii?
O s-i spun cu plcere tot ce vrei s tii.
Nu tiu cu ce s ncep ntrebrile despre un morman de resturi cu un
nume imposibil de pronunat.
Atunci, alt dat.
Nu, insist Gemma. Acum.
Bine. A fost odat ca niciodat, o splendid cetate. La rsrit, era
mrginit de faleze. La apus, drumul ducea ctre deert i rutele
caravanelor de cmile ctre Oaze i ctre Libia. De jur mprejur se aflau mici
ferme i livezi, irigate de revrsrile anuale iar ntre ele i ora, un cerc
de gropi de gunoi, unde se adunau resturile. Locul era ideal pentru
pstrarea acestor resturi: nisipul mictor a acoperit aceste grmezi ntr-o
zon a Egiptului din fericire lipsit de ploi.
Acum Gemma se concentra. Povestea despre aceste grmezi de gunoi de
demult trezise un lirism neateptat n Anthony. Lu o ceac de cafea de la
Amad i ncepu s soarb repede din ea.
n 1898, doi cercettori de la Oxford au publicat primul volum despre
descoperirile lor din aceast grmad de resturi.
Ce-au gsit?
Restul mesenilor erau tcui. Michael csc zgomotos.
M simt epuizat, spuse el. Cred c o s m retrag n living. Gemma, vrei
s vii i tu?
Da, sigur. ntr-un minut, spuse ea i se ntoarse iar ctre Anthony. Ce-au
gsit?
Vechi scrisori private, liste de cumprturi, notie zilnice.
Gemma se ncrunt.
Cnd am fost prima dat n biroul tatlui meu, era un brbat acolo,
scotocind prin lucrurile lui. Mi-a zis c tata avea ceva care nu i aparinea. Se
aplec spre Anthony. Ce crezi, erau nite notie zilnice?
Anthony i ntlni privirea cu un calm absolut.
Habar n-am.
tiu c tata a descoperit ceva important. Vreau s tiu ce.
Asta ar putea fi o curiozitate lipsit de nelepciune.
De ce?


Pentru c el nu mai e. Apropierea de munca lui nu-l va aduce napoi.
Urma s cumpere o cas. Dar tii, contul lui era aproape gol. De unde
crezi c urmau s vin banii? Unde crezi c s-au dus?
Nu tiu nimic despre aranjamentele financiare ale tatlui tu.
Dar vorbea cu tine mai mult dect cu oricine.
Doar despre unele lucruri. Ascult, Gemma, exista un motiv pentru care
tatl tu nu vorbea despre ceea ce fcea.
E limpede.
tiu c nu e ceea ce vrei tu s auzi, dar eu nu m-a amesteca n asta.
n ce?
Anthony rmase tcut.
Gemma continu:
Poate c ar trebui s-i spun c la Londra am fost vizitat de cineva care
voia s tie dac mi trimisese ceva neobinuit de la Cairo. Cred c era un om
al Bisericii.
Ce i-ai spus?
C am primit un plic pe care erau trecute numele tu i al meu? Nu, nu
i-am spus nimic. Dar nu pot s nu m amestec n asta. Ce sugestie
prosteasc.
Anthony i ncruci minile n poal.
A vrea s vd ce i-a trimis tatl tu.
O s m ajui?
Nu cred c ai auzit ce-am spus. El n-ar fi vrut s te amesteci n treburile
lui.
Gemma se ncrunt.
Ce eti tu, reprezentantul lui?
Sigur c nu. ncerc doar s fac ceea ce cred c ar fi vrut.
Ei bine, e prea trziu. Deja tiu c cel puin una dintre teoriile lui a fcut
ca prietenia dintre el i tatl tu s se rceasc. Iisus a crescut aici n Egipt!
Cine tia? Cte alte teorii suprtoare au mai existat? Urmri pe chipul lui
efectul cuvintelor ei i spuse: Aadar, vezi c nu poi scpa aa uor de mine.
Din living, Michael strig:
Gemma, cnt melodia noastr!
Anthony o conduse pe Gemma ctre living. n hol, ea opti cu vehemen:
Am dreptul s tiu ce i s-a ntmplat.
Eu nu tiu ce i s-a ntmplat.
Atunci trebuie s-mi spui tot ce tii. Exist prea multe ntrebri fr


rspuns. De ce, de pild, i-ar fi nchipuit c Biserica a ncercat odinioar o
muamalizare?
Cine i-a spus asta?
Tatl tu.
O s vorbim mine. Acum, te rog, du-te i danseaz cu fratele meu.
Michael deschisese uile de sticl care ddeau spre grdin. Aerul nopii
era rcoros i proaspt, iar parfumul de iasomie se amesteca alene cu fumul
lemnului din cmin. Gemma i zmbi. Michael deschise gramofonul i aez
acul pe plac. ncepu s cnte Noapte i zi
8
. El se ntoarse ctre ea i fcu o
plecciune adnc.
Doamn, mi acordai acest dans?
Gemma se uit peste umrul lui la Anthony.
Ce dor mi-era s dansez.
ngduie-mi atunci. i lu mna. i pe vremuri clcam uneori pe degete
delicate, doar c acum n-o s simt cnd o fac. S-mi spui, te rog, dac-i
strivesc piciorul.
Nu-mi pas dac o faci, nu n seara asta.
* *
Anthony i privi din u cum ieir nvrtindu-se n grdin, cu Michael
punctul stabil n jurul cruia se rotea Gemma. Nu se ateptase ca trsturile
tatlui ei s par frumoase la o femeie, i nu se ateptase ca ea s fie de o
vrst cu el. Dintr-un motiv oarecare i-o imaginase ca pe un copil, ca pe
fetia prietenului su.
Anthony ptrunse n ncpere. Faptul c Gemma urmrea teoriile tatlui ei
nu constituia neaprat o problem. Putea s o fac multe luni de zile i tot s
nu tie mai nimic despre cea mai periculoas munc a lui. Pentru c ea nu
avea la dispoziie luni de zile, nu exista niciun motiv pentru care el s nu-i
mprteasc unele dintre primele idei i concluzii ale lui Bastian. Aa era
drept. Dar i ddea seama pentru ce trebuia s nu-i spun despre cea mai
mare dintre toate teoriile tatlui ei, teoria din care toate celelalte erau nite
simple fire, o teorie pe care Anthony nu putea nici s o evalueze i nici s o
apere. Dac Gemma ar fi fiica lui, n-ar vrea s aib nicio legtur cu aceast
teorie. Cci se prea c avusese deja dou ntlniri neplcute din cauza ei.
O auzea fredonnd, pe cnd lumina prindea poalele rochiei ei, amintindu-i
de singurul spectacol de balet pe care-l vzuse vreodat. Pe fundalul

8
Night and Day, cntec scris n 1932 de Cole Porter; a cunoscut multe interpretri, printre
care ale lui Frank Sinatra, Ella Fitzgerald i U2.


muzicii, auzea sunetul nefamiliar al rsului fratelui su. Cei doi intrau i
ieeau din lumina mpestriat. Oprindu-se cu un aer teatral n faa uii,
fratele lui o srut uor pe Gemma pe cnd ea revenea dintr-o piruet. n
reacia ei erau att uimire, ct i plcere. Anthony i prsi locul de unde
vedea att de multe, i lu jacheta i iei n tcere din camer.


CAPITOLUL NOU
Dac femeia i brbatul nu s-ar fi despreunat,
ei n-ar cunoate moartea.

Evanghelia dup Filip,
de la Nag Hammadi

n dimineaa urmtoare, Michael nu apru la micul dejun. Gemma atept
pn la zece, bnd cafea, citind ziarul englezesc i gndindu-se la
impenetrabilul Anthony i la lucrurile pe care el nu voia s i le spun. Se uit
afar la lumina tremurtoare a dimineii din grdin. Un trandafir se lovea
uor de fereastr, un trandafir de o frumusee uluitoare; nu mai vzuse
niciodat o asemenea combinaie de culori, un roz pal care se pierdea n
galbenul care l tivea. Prea pictat. Gemma se juc cu linguria i se ntreb
din nou ce ar putea reprezenta pentru David Lazar o zon ntunecat.
Ctre unsprezece, lumina de afar fusese deja mplinit de cldur; tufele
nflorite i trandafirii i accentuau culoarea. Gemma renun s-l mai
atepte pe Michael i porni n cutarea cuiva care s-i spun cum s ajung
la muzeu. O gsi pe Nailah n sufragerie, aranjnd n mijlocul mesei un
platou cu fructe; de data asta erau struguri i smochine. Chiar i n haine
obinuite, femeia era elegant. Pantalonii ei negri largi erau strni n talie;
bluza roie era stropit cu mnunchiuri de flori albe. Oare cum, se ntreb
Gemma, scpase de soarta ascunderii sub hidjab, destinat aproape fiecrei
femei egiptene? Cstorindu-se cu un european? Gemma i ddu seama c
Nailah i ncheiase explicaiile, i c ea nsi se holba.
L-ai cunoscut bine pe tatl meu?
Nailah zmbi.
Destul ct s-mi lipseasc.
Dar se pare c a plecat din casa asta cu mult nainte s moar. Tot nu
neleg ce s-a ntmplat ntre el i David.
Nailah se ntoarse ctre platoul cu fructe.
S-au certat. Asta fac de obicei brbaii. Nu tiu cum s se mpace. David
a fost ncpnat iar tatl tu era un om cu principii.
Gemma vzu cum degetele ngrijite ale lui Nailah se opresc pe marginea
platoului, apoi se mic uor pentru a aranja mai bine o smochin. Era o
natur moart perfect.


David nu e un om cu principii?
Ba da. Dar e convins c nu e. Michael l acuz c nu a cunoscut rzboiul.
Dar n el se poart un rzboi, un rzboi mic, dar violent.
Antichitile, continu Gemma. Michael l-a acuzat de jaf.
Toat lumea a jefuit. Toat lumea, n afar de tatl tu.
Cele dou femei rmaser tcute.
n credina crui zeu ai fost crescut, Nailah?
Am fost crescut cu bani. Nailah se ncrunt. Nu era nevoie de un zeu.
Antichiti?
Ce altceva? Nailah i muc uor buza. Cteodat regret spiritul
ntreprinztor al tatlui meu. Mi-a dat multe daruri, dar nu mi-a dat darul
credinei. Credina poate trece dintr-o generaie n alta timp de multe secole
i apoi, dintr-odat, s se frng. Pentru unii e mai puternic dect moartea.
n familia noastr a fost ca un ir de persoane i evenimente.
i n familia asta?
n familia asta, Dumnezeu i schimb forma. Rmi mai mult timp cu
noi i ai s-L vezi cum vine i pleac.
Pe cnd Gemma ieea din camer, Nailah strig dup ea.
De smbt ntr-o sptmn o s fie o petrecere minunat, un bal
anual. Sper c vii.
Gemma se ntoarse.
Da, sigur.
Nailah i lipi palmele pentru o clip.
Michael va fi aa de bucuros.
* *
n vreme ce mergea pe jos ctre muzeu, Gemma se uit la femeile pe lng
care trecea, fetele care o priveau n ochi i femeile acoperite care, dup un
moment intens de cercetare, i ntorceau cuttura. De ce? se ntreb
Gemma. De dezgust? De ruine? Ce se ntmpla cu ele pe drumul ctre
maturitate? Cnd erau nvate s se ascund? Deveni contient de
propriul ei trup i de felul n care, spre deosebire de vemintele femeilor
egiptene, hainele ei i conturau formele. Erau luminoase i colorate i total
lipsite de mister. Era contient de picioarele ei goale, simea aerul i
soarele pe piele. Era un context ciudat pentru a i se aduce aminte de
feminitatea ei esenial, dar i ddu seama c era recunosctoare. Nu era
un trup prea ru; fcuse ceea ce-i ceruse ea, mai mult sau mai puin fr s
protesteze. Supravieuise unui rzboi. i, i spuse ea acum, fusese prea mult


timp uitat, exilat ntr-un col al minii pe care arareori l vizita. Dup atia
ani n care ngrijise brbai rnii i singuri, i pierduse orice simmnt al
sexualitii ei. Ca infirmier, nu-i putea permite s se gndeasc la astfel de
lucruri; bieii soldai erau suficient de chinuii. Trebuia s aib grij s nu-i
ncurajeze.
Se gndi din nou la imaginile pe care le adunase tatl ei. Ilustraiile
sugestive ale actului sexual o ocaser, dar nu erau indecente. ocul venea
mai degrab din faptul c reprezentrile mpreunrii preau s fie socotite
sacre.
Mergea de-a lungul strzii Sharia Qasr el-Aini, i frnturi de amintiri i
reveneau n minte. Poate c era timpul s le ngduie s revin. O legtur
cu un tnr cpitan care i pierduse o mn n explozia unei grenade.
Crezuse c ar putea fi iubire. Sau poate chiar mai mult. Infecia era foarte
grav; ciotul rmas era distrus, o mas de oase i tendoane i carne ars.
Sptmni la rnd, Gemma vzu cum doctorii continuau s taie din braul
cangrenat; vzu rugminile tcute din ochii soldatului, privi pn cnd nu
mai rmsese nimic. i afl numele, i citea atunci cnd durerea l trezea din
somn, sttea tcut lng el n vreme ce infecia i se rspndea n snge. n
ultima sptmn de via, ochii cpitanului erau nceoai de morfin i de
nelegerea lipsit de durere pe care i-o ngduia drogul. Pe msur ce
simea cum timpul i se scurge, ncepu s vorbeasc cu ea. Ea deveni
confesorul lui, familia lui, lumea pe care o prsea. i spuse c nu i druise
niciodat inima unei femei; i spuse c i putea imagina cum ar fi s
iubeasc. Ea i inu mna ntr-a ei cnd el vorbi de cstorie. Rser
amndoi. Apoi el i ntoarse capul i plnse. Ceva mai simplu atunci, suger
el. ntr-o noapte ar putea s trag perdelele i s-i uneasc trupurile.
Promise s nu fac zgomot.
Gemma i auzea vocea nmuiat de morfin, i vedea ochii verzi-albstrui
sticloi, chinuii, degetele lungi care i le mngiau pe ale ei cu o for
surprinztoare. Simea din nou tremurul furiat al propriei ei dorine adnc
ngropate. Ce ru ar face? se ntreb. Poate ar fi un dar pentru amndoi. Nu
era vremea pentru o fals moralitate. Nu era vremea pentru refuzuri.
Aa c ntr-o noapte se atinser cu degete tremurtoare i lsar departe
n spatele lor lumea i rzboiul ei. Era aproape o soluie. i aminti acum ct
de blnzi fuseser unul cu altul, cum ceva fragil i vibrant a fost trezit la
via. Ceva de care ea uitase.
Era att de minunat cu cpitanul ei nct era contient c va exista un pre


de pltit. Nu tiuse ct de mare. Ar fi trebuit s tie. Ar fi trebuit s tie c nu
existau secrete n salon, c totul se auzea, chiar i uoara vibraie a aripilor
unui fluture de noapte izbindu-se de un felinar, c n tcerea de suferin i
moarte, toate urechile erau ncordate pentru a auzi viaa.
Sor Bastian, te-ai dat.
Prima acuzaie a fost strigat de un soldat tnr care se simea trdat. i
alii se simir la fel. O puser cu spatele la zid. De ce nu noi? Noi s-ar putea
s trim.
Tocmai de-asta, spuse ea. Acum lsai-m n pace. Se rsti la ei i ntinse
cearafurile pentru noul-sosit care atepta patul cpitanului ei.
Dar nu o lsaser n pace. ntr-o noapte, dup dou sticle de whisky i o
partid zgomotoas de cri, doi dintre ei o nghesuir ntr-o magazie cu
rufe i i puser la gt un briceag. Nu ipa; nu suntem ucigai.
Se uitase la becul de deasupra. Dac ncerca acum, i putea aminti numele
lor, dar nu i feele. Memoria ei i transformase n ceva teatral, n actori pe o
scen.
Primul ncercase s fie blnd, dar excitaia l fcu violent, mpinse i nu
reui s intre n ea. i aminti acum de umezeala de pe coaps. Al doilea
plnsese, scpase briceagul din mn i o implorase s-l ierte.
i iert, pentru c era mai uor aa. Atunci se gndise c ei aveau nevoie de
iertare mai mult dect avea ea nevoie de furia ei. La ce o ajuta furia? Lucruri
mult mai rele se ntmplau n fiecare zi. n fiecare zi.
* *
Cut n buzunar cheia de la biroul tatlui ei i ncerc s se ntoarc la
cpitanul ei. Dup ce fcuser dragoste, pe chipul lui strlucise sfidarea,
ochii i erau plini de neles. Nu rostise prea multe cuvinte: ea vindecase
ceva n el. Nu se mai temea de moarte.
Se aez n scaunul tatlui ei i i puse minile pe birou. Minile acestea
au vindecat, se gndi. De ce nu pot s le iubesc mai mult?
Se ntoarse ctre un teanc de periodice de arheologie i ncepu s le
frunzreasc. Cut un stilou s-i noteze ceva dup ce citi un articol despre
acea grmad de resturi care purta un nume imposibil de pronunat,
Oxyrhynchus. Apoi, fr s se gndeasc, scoase cartea din care tatl ei
rupsese imaginile. Volumul se numea: Sex i mitologie. Transformarea
divin. Deschise la pagina unde fusese Inanna i ncepu s citeasc.

Sumerienii, a cror cultur dateaz din 5000 .H., au fost primii
oameni culi. Dintre toate zeitile, cea mai venerat a fost Inanna,


zeia dragostei i a procrerii. Influena ei a durat mai mult dect cea a
oricrui alt zeu sau zei. Inanna s-a bucurat deschis de propria-i
sexualitate. Din tblie de lut i fragmente de text, aflm, de pild, c
atunci cnd se rezema de mr, vulva ei era minunat privirii. Iar
despre soul ei, pstorul Dumuzi, Inanna spune:

Mi-a modelat pntecul cu minile lui frumoase,
Pstorul Dumuzi mi-a umplut poala cu lapte
i smntn,
Mi-a mngiat prul pubian,
Mi-a udat uterul.
i-a aezat minile pe vulva mea sacr.
M-a mngiat n pat.

Dintre toate zeitile, cea mai venerat a fost Inanna, scrise Gemma,
gndindu-se la Isis i cum n culturile sumerian i egiptean zeitile femei
erau cele mai puternice i mai durabile.

Ca reprezentant a zeiei, preoteasa, prin unirea sexual cu regele, i
druia puterea ei divin, fcndu-l astfel demn pentru a domni Ea
deinea puterea suprem.

Gemma nchise cartea i scoase Enciclopedia catolic, mpins n uitare la
captul ndeprtat al raftului. Cut la femeie, i citi la nceput despre
definiia lui Aristotel a femeii ca un brbat incomplet sau mutilat. Apoi
articolul din enciclopedie continua: Sexul feminin este din unele puncte de
vedere inferior sexului masculin, att n privina trupului ct i al sufletului.
n 1 Corinteni (11:7) se spune: Brbatul este chipul i slava lui Dumnezeu,
pe cnd femeia este slava brbatului. Brbatul este aezat de ctre Creator
n aceast poziie de conductor, aa cum o dovedete ntreaga sa alctuire
fizic i intelectual.
Ce siguri erau, se gndi Gemma. Ct de neclintit de siguri.
Privirea i se ndrept ctre o observaie a lui Herodot conform creia
egiptenii erau neobinuit de respectuoi fa de femei mai mult dect
orice naiune din secolul al cincilea. Datorit zeiei lor, i spuse Gemma.
n spatele ei se auzi o btaie uoar n u. Gemma nchise cartea i o
acoperi cu o alta.
Intr, strig.
Cum te descurci? ntreb Anthony.
Gemma se rsuci cu faa spre el.


Sunt doar la nceput.
M tem c deocamdat nu te pot ajuta. Anthony i puse geanta pe
umr. Am o ntlnire, dar vino mai trziu n biroul meu. A vrea s arunc o
privire la fragmentul de papirus pe care i l-a trimis tatl tu.
Gemma atept o or. n acest timp, puse la locul ei cartea pe care o citise
i pe care o ascunsese. Apoi o scoase din nou de pe raft i reciti textul despre
Inanna, zeia sumerian. Vulva mea sacr, scria acolo.
Puse iar cartea la loc i rsfoi cteva periodice cu colurile ndoite. Se uit
peste articolele nsemnate i apoi rmase un timp pe gndiri, meditnd la
ceea ce citise. Apoi se for s frunzreasc teancurile de hrtii care se
gseau peste tot prin birou. Gsi materiale mai vechi, de pe vremea cnd
tatl ei lucra cu David Lazar. Poate c David avea dreptate i el aduna
material pentru o carte despre regele Tutankhamon, pentru c nu gsi nimic
recent. Dar nu credea asta. Mucndu-i buza, se duse ntr-un col i
deschise un fiier i trecu prin dosare. Se uit un timp la vechile situaii
financiare, chitane i cereri pentru excavri i deplasri pe care le fcuse
pentru muzeu, amintindu-i de unele dintre ele din scrisori pe care i le
trimisese el. Apoi nu mai avu unde s se duc, dect napoi pe scaunul lui.
Pentru c pe birou nu mai exista nimic, nu avea cum s-i dea seama ce
fcea n momentul n care murise. Era o alt jignire care se aduga
incinerrii lui. Ca i cum cineva voise s tearg orice urm pe care o lsase
el pe pmnt. Nu exista nimeni, nimeni n afar de ea, care s vrea s-l aduc
napoi.
Brusc, ceva o fcu s ntind mna sub birou i s pipie. Sub marginea
tbliei era butonul unui sertar. Trase de el, dar la fel ca i la biroul lui de
acas, era ncuiat. Cut arcul ascuns i cnd l gsi l aps. Sertarul se
deschise. n faa ei, ntr-un teanc mic, se aflau jurnalele lui. Lu unul, apoi
altul, mai nti mirosindu-le i lipindu-i de obraji pielea neted n care erau
mbrcate. I le artase deja, pentru a-i da o idee despre viaa lui n Egipt. i
artase schie, flori presate. Acum le rsfoi repede.
O privire fugar i dezvlui coloanele nguste, familiare, de notie. Pe
margine, scrise pe diagonal, erau schie i citate. ntre cteva foi albe
stteau presate frunze i flori. Deschise mai larg jurnalul, desfcnd cotorul.
nuntru erau grune de nisip. Le scutur i le adun n poal. Apoi ncepu
s dea paginile, una cte una, simindu-se mai aproape de tatl ei, dup
multe luni.
Se uit la cel mai recent jurnal al lui i cut ultima noti. Era un singur


rnd, scris neglijent n mijlocul paginii: ntre Isis i Maria e dovada femeii
pierdute.
Ce nsemna asta? Vorbea despre femeile din paginile rupte? Ce femeie era
pierdut?
Unul dintre jurnale nu-l putea citi. Prea s fie cel mai vechi. Pe paginile
sale, presrate cu fraze de neneles dintr-o alt limb i n culori diferite,
era mzgleala tatlui ei, pe care nu putea ntotdeauna s o descifreze. Era o
mzgleal diferit de cea pe care nvase s o deslueasc, o versiune mai
tnr poate. Simi din nou frustrare cnd prezena tatlui ei se ridic n aer
i dispru, lsnd-o iari singur cu cineva pe care nu era sigur c l
cunotea.
Lng jurnale era un exemplar din Noul Testament, pe care, mpreun cu
jurnalele, Gemma l strecur n geanta ei.
* *
Ua biroului lui Anthony era ntredeschis, dar ncperea era goal. Se
vedeau semne ale unei prezene recente o can de ceai, un sandvici
mncat pe jumtate. Gemma se uit lung la farfuria plin cu firimituri,
ncercnd, dar fr s reueasc, s i-l imagineze pe princiarul Anthony
mncnd un lucru att de comun. Ridic bucata de pine ca s vad ce era
nuntru. Brnz. Prezena unui sandvici cu brnz l fcea ntr-un fel pe
Anthony s par mai uman, o persoan cu care ea ar putea vorbi.
Mai rmase puin, nedorind s se ntoarc la propria ei sarcin imposibil.
Cnd iei din biroul lui Anthony, el apru de dup un col. Ca pentru a se
apra, ea ridic plicul pe care i-l trimisese tatl ei.
Am adus asta.
Da, intr, te rog. Iart dezordinea. Noi, cercettorii copi, suntem doar
temporar aici.
Gemma intr din nou n birou i rmase stngace n picioare n timp ce el
golea un scaun pentru ea. Remarc i apoi respinse repede frumuseea feei
lui perfecte, dndu-i seama c se simea mai n largul ei cu diformitile
dect cu o masc frumoas pe care nu putea citi nimic.
Deci, ncepu ea, n Oxyrhynchus, au gsit i o chestie numit
nvturile lui Iisus? O bucat de papirus care corespundea perioadei
cnd toate materialele, cu excepia celor patru alese care constituie astzi
Noul Testament, au fost considerate eretice i n cea mai mare parte
distruse?
Anthony tcu o clip nainte s-i ntlneasc privirea.


Da, aa cred.
Aa crezi. Gemma l privi lung. Biblia a fost epurat. Bnuiesc c n-ar
trebui s fiu surprins. N-a czut cu adevrat din ceruri.
Pot s te ntreb ce-ai citit?
Periodice pe care le-a pstrat tatl meu.
Anthony aproape zmbi.
Ce-ar fi s aduc nite ceai?
Vrei s vin cu tine?
Nu-i nevoie. Nu dureaz mult. Lapte? Zahr?
Nimic, mulumesc.
Anthony se ndrept ctre bufet, oarecum uluit de progresul pe care-l
fcuse ea peste noapte. Era ca i cum tatl ei i vorbea din mormnt. Nu avea
de gnd s se lase ndeprtat, asta era limpede. Anthony decise c nu mai
putea scpa, trebuia s discute cu ea, dar cu mare grij.
Cnd se ntoarse cu ceaiul, ea ncepu s vorbeasc de ndat ce el intr pe
u.
Deci, continu ea, aceste evanghelii au fost excluse i aruncate.
Lucrurile nu au stat att de simplu. Au existat sute de copii; erau la fel
ca bestsellerurile, la fel de populare i de rspndite. Distrugerea lor a fost
ca o operaiune militar.
Pare exagerat.
Cred c a fost un proces destul de violent.
Ce anume, mai exact, le fcea eretice?
Anthony ridic din umeri.
Trebuie s fi contrazis ceva ce noua Biseric spunea, sau voia ca
oamenii s cread.
Asta pare ceva ce l-ar fi interesat pe tatl meu. Spune-mi, cum ar privi
Biserica apariia unor astfel de fragmente acum?
Anthony se uit la ea atent, dar nu rspunse.
La asta lucrai voi mpreun, ghici ea, nu-i aa?
Nu lucram mpreun. Lucram fiecare separat. Aria mea de cercetare
este destul de diferit.
Bun. Dar tot vreau s tiu tot.
Nu tiu la ce te referi.
Zu? spuse ea, ntorcndu-se pentru a se uita la o hart. Deci ce-ai fcut
n Kharga?
Am spat locuinele celor mai vechi comuniti cretine.


Unde se afl Deertul de Vest, mai exact, n afar de faptul c e n vest?
La trei zile de mers cu cmilele, dac vremea te-ajut.
Ea se plimb prin birou, uitndu-se la cri i ilustraii. La fel ca i tatl ei,
Anthony nu atrnase dect hri pe perei.
Dar n deert nu plou.
Sunt vnturi.
Vnturi, repet ea vesel.
Herodot povestete c n 525 .H. Regele persan Cambise al II-lea a
trimis cincizeci de mii de oameni n deert, pe lng Kharga. N-au mai fost
niciodat vzui. Da, vnturi.
Gemma se rsuci cu spatele la el i se uit la peretele cu hri. Anthony
continu:
Acelai rege l-a omort pe fratele lui din invidie, gndindu-se c fratele
lui reprezenta o ameninare la propria lui putere absolut.
Gemma nu se ntoarse.
Deci uneori vii la Cairo?
n mod regulat. Construim un muzeu copt. Pn cnd e gata, suntem
gzduii aici.
Aadar, cretinii tia vechi locuiau n deert. Nu erau locuri mai
comode unde s triasc?
Orice loc ar fi fost mai comod. Dar asta i era problema.
Voiau s sufere.
Unii dintre ei fuseser alungai. Unii dintre ei voiau s fie singuri.
Interesant.
Zu? Nu cred c e interesant pentru altcineva n afar de mine i de
tatl tu.
Gemma se aez n sfrit pe marginea unui scaun.
Tatl meu putea s-mi strneasc uor curiozitatea pentru absolut
orice. Dar probabil c tiai asta despre el.
El se uit la ea.
Da, cred c tiam.
Ochii lui erau de un verde deosebit, meditativ. Gemmei i se preau distani,
evaluatori. Dar n anumite momente n ei sclipea altceva. Dup ce-l mai privi
cteva clipe, decise c purtarea lui Anthony era dinadins distant, rceala
obinut cu efort. Simea nevoia s-l scuture, s-i spun c ridicase pinea
de pe sandviciul lui i vzuse c era numai brnz c pn la urm l va
descoperi. n schimb i ntinse plicul i i urmri ochii cum trec repede peste


fragmentul de papirus. Apoi Anthony i-l ddu napoi i ncepu s-i strng
lucrurile pentru plecare.
Unde te duci?
La pia. I-am spus mamei c o s-i cumpr mirodenii.
i fragmentul?
E un fragment din Evanghelia dup Toma. O copie a originalului pe care
tatl tu l-a gsit la Oxyrhynchus.
E un fragment dintr-o evanghelie pierdut?
O copie. Da. Evanghelia dup Toma.
Cine e Toma?
A fost un apostol.
Mi-e ruine s recunosc c nu tiu nimic despre el.
Tu i majoritatea oamenilor.
i restul evangheliei?
Din cte tiu eu, nu exist dect fragmente.
Gemma se uit lung la papirus.
De ce mi l-a trimis?
Nu tiu. Nu tiu nici de ce la nceput a vrut s mi-l trimit mie.
Ai spus c evangheliile astea au fost scoase n afara legii pentru c ar fi
putut contrazice Biserica. n ce fel?
Acum mi ceri o dizertaie. sta e domeniul tatlui tu, nu al meu. Eu
studiez eremii, nu apostoli.
De ce fugi?
Pentru c e mai trziu dect credeam.
Anthony se ndrept ctre u.
Gemma se ridic.
Pot s vin cu tine?
Anthony ridic din umeri.
Dac nu te deranjeaz s mergi pe jos.
Nu, mi place mersul pe jos.
Nu e un moment prea bun pentru a strbate oraul.
Nu m deranjeaz.
* *
Cnd ieir pe ua muzeului, simir cum i lovete un soare care i
atinsese puterea deplin, dureroas. Pe jumtate orbit de lumin, Gemma
i trase borul plriei peste ochi i spuse:
Dac ai ncerca s ghiceti, de ce crezi c mi-a trimis tata fragmentul de


papirus?
Nu tiu.
Trebuie s ai vreo idee.
El ncepu s coboare treptele muzeului.
S-i povestesc despre Cairo? nainte ca ea s-i poat rspunde,
continu: Uite ceva interesant. Se opri n faa unei ferestre mari acoperit cu
un grilaj complicat sculptat, cu ceea ce arta a jgheab de ap acolo unde ar fi
trebuit s fie pervazul. Un sabil, sau fntn, explic el. Era inut plin cu ap
proaspt. De grilaj erau prinse ceti de aram pentru ca trectorii nsetai
s poat bea. Despoii rzboinici i nobilii bogai adeseori construiau cte
un sabil pentru a atrage de partea lor populaia i bunvoina zeului lor.
Art ctre etajul de deasupra sabil-ului, unde se vedea o teras mic,
deschis brizei. Terasa aia a fost fcut pentru nvarea Coranului. Se
numete kuttab. Mahomed s-a artat mulumit de combinaia de sabil i
kuttab.
Gemma nu coment, ci l ls s continue cu descrierea oraului care era n
mod limpede cminul lui. Cuvintele lui strpungeau aerul dinaintea ei i n
acest fel i aminteau de tatl ei, care adunase n el, cu atta uurin,
cantiti uriae, umplute de lumin, de nvtur.
Ptrunser n alt cartier, de data aceasta plin de strdue i alei lturalnice.
Acesta este oraul fatimid, spuse Anthony. Cndva, capitala imperial a
Egiptului. Mai exist nc rmie, palate i moschei ascunse. Acolo este
madrassa i mausoleul sultanului Qalawun, construit n secolul treisprezece.
Trei sute de prizonieri cruciai l-au ridicat, n doar treisprezece luni.
Putem intra?
Ne putem uita, dar nu putem intra.
Mausoleul era o cldire octogonal cu coloane, unele dintre ele pilatri
masivi de granit. Zidurile erau acoperite cu mozaicuri geometrice detaliate
n culori vii i cu scris arab.
Scrie Allah, opti Anthony.
De peste tot prea s strluceasc aurul, aprins de razele de culoare pur
ce cdeau din sutele de ferestre cu vitralii. Era foarte uor s crezi c
Dumnezeu locuia ntr-un astfel de loc. O fcu pe Gemma s se gndeasc la
tatl ei i la Dumnezeul pe care el l cutase aproape toat viaa. Oare L-ar fi
simit aici, n acest loc? Oare Anthony l simea? Aveau ei doi aceeai
divinitate? Gemma se uit la cuvintele aurite i la aerul plin de culori care
vlureau i se desfceau, i nu gsi nimic s-i spun acestui om care afirma


c l cunoscuse bine pe tatl ei.
Merser mai departe, dar curnd Anthony se opri din nou, de data asta
artnd ctre o locuin destul de banal.
Palatul lui Qasr Beshtak, un crai notoriu care a reuit s se nsoare cu
fiica sultanului i apoi a fost omort de mameluci, pentru c erau nite
oameni violeni i invidioi i nu suportau s vad bogiile altora.
Gemma se opri n faa unei faade cu panouri de blocuri de marmur de
diferite culori, aranjate ntr-un soi de puzzle.
Se numete ngemnare, spuse Anthony. E o tehnic decorativ.
mi place cuvntul, spuse ea. Mi-ar plcea s gsesc i un alt fel de a-l
folosi.
n inima ei se ngemnau dragostea i dorina i durerea.
Gemma se opri i l privi.
E frumos. ntmpltor e i adevrat.
Ai crezut c vorbeam de tine?
Gemma se ntoarse i o porni mai departe.
Vorbeam de soia lui Beshtak, fiica sultanului. A fost distrus de
moartea violent a soului ei.
Un stol de psri se ls din cer asemenea unui covora, speriate de o
demonstraie a unor protestani care strigau, naintnd ca un ru lene de-a
lungul strzii.
Ce spun? ntreb Gemma.
Spun: Egiptul pentru egipteni.
Cred c eti de acord.
Cred c pare destul de drept.
Crezi c Farouk va fi alungat?
Probabil.
E chiar att de ngrozitor?
Fa de ali conductori egipteni, nu. De exemplu Al-Hakim, al treilea
calif fatimid, care a venit la putere la unsprezece ani. Cnd oamenii au
refuzat s nlocuiasc numele lui Mahomed cu numele lui n rugciunea de
vineri, le-a dat foc la case. i ura femeile. A interzis fabricarea pantofilor
pentru femei ca s fie forate s nu ias din cas. Anthony se uit la ceas.
Trebuie s ne grbim. E aproape ora rugciunii.
Anthony merse mai repede; Gemma alerga cnd i cnd pentru a ine pasul
cu el. Ruta era de neneles. Anthony rmnea mereu naintea ei cu puin. Ea
l urma ca un cine vagabond, ca o femeie musulman. Cotir i ddur o


mulime de coluri, i curnd ea nu mai tiu unde se afl, plin de sudoare.
Se ntreb dac o zpcea n mod deliberat. Peste umr, el i strig:
i-e foame?
Dac asta nseamn s stau jos, da.
I se pru c l aude rznd.
O conduse la un mic restaurant, i imediat ce se aez n faa ei, se
transform subit. i nspri trsturile i se distan de ea. Ochii lui i
pierdur lumina, devenir terni, fr mesaj i fr neles. Povestitorul
dispruse. Dispruse deintorul de informaii care o amuzase n ultima or.
Puntea ctre tatl ei era rupt. Gemma i scoase plria n timp ce el
comanda pentru amndoi.
Eti foarte sigur de gusturile mele, spuse ea.
Am comandat lucruri pe care sunt convins c le-ai gustat deja.
Putem vorbi despre fragment?
Nu prea avem ce s vorbim, nu?
Nu te cred.
Nu trebuie s m crezi.
Gemma i propti brbia n palm, refuznd s ncerce s fac conversaie,
refuznd s-i dea lui un avantaj enervndu-se i bolborosind ca o idioat.
Aish, spuse el, ridicnd o bucat de pita. Pine.
Gemma l imit i art ctre unt.
Zibda.
Pe mas aprur dou pahare cu ceai de ment i un bol mic cu msline.
Zeitun, spuse el. i bg degetul pn la fundul bolului i apoi l ridic
n aer. Zeit.
Ulei, spuse ea.
Da.
Apoi rmase tcut, cu ochii n jos. Ea rse enervant.
Asta-i singura conversaie de care eti n stare?
El o privi ca i cum era un copac sau un cal, ceva de la care nu se atepta s
aud cuvinte rostite. n cele din urm, spuse:
Preai s fii genul de om cruia i place s tie cum se numesc lucrurile.
Ea i bg o mslin n gur i se uit afar n strad, hotrt s nu-i
piard calmul. Avea s joace jocul lui i s se nfoare n tcere. El nu era
singurul n stare s se mite prin lume ntr-un cocon. i nclet flcile.
Minutele treceau. Alte sunete umpleau tcerea. Afar n strad, doi brbai
se certau, n buctrie, mncarea se prjea n ulei. Se auzeau vag undele


statice ale unui radio. O musc i se nvrtea n jurul capului, ateriz n
trecere pe obrazul ei. O lovi i njur.
Servesc bere aici?
Musulmanii nu au obiceiul s bea alcool.
Eti musulman?
Nu.
Ei bine, oraul sta musulman pare s fie mbibat cu alcool.
Doar localurile europene.
i casa ta.
Nu a mea.
Te disociezi de familia ta?
Nu, o corect el. Eu locuiesc pe fluviu.
Ea i goli paharul cu ap.
Unde pe fluviu?
Nu cred c tu cunoti suficient de bine fluviul ca s-i explic.
Aa deci?
Aa deci.
Ea mai lu o mslin.
Eti altfel dect tatl i fratele tu.
Da.
Ei se pricep la conversaie.
Anthony zmbi.
Se spune c abatele Agatho a umblat timp de trei ani cu o piatr n gur
pn cnd a nvat s tac.
Minunat, spuse ea i se for s zmbeasc. Bnuiesc c el e eroul tu.
Pentru c a ncercat s fie un om obinuit, da.
Cu o piatr n gur timp de trei ani? Asta nu-i deloc ceva obinuit.
Unul dintre cele mai grele lucruri din lume e s fii un om obinuit.
Bnuiesc c tu crezi c eti obinuit.
ncerc.
Ei bine, nu prea-i iese.
Va trebui s m strduiesc mai mult.
Nu cred c a fi un om obinuit ar trebui s implice atta efort.
Aadar, nelegi care e provocarea.
Ea rse i continu s rd. Se simea bine fcnd un zgomot. Anthony
ridic n tcere din sprncene. Sosi mncarea. Ea nu tia cum se numeau
lucrurile din farfuria ei i el nu se oferi s i spun. l imit, mncnd cu


minile, adunnd semine i sos cu buci rotunde de lipie cafenie. Anthony
se concentra cu totul asupra mncrii. Era ca i cum ea ar fi mncat alturi
de un animal domestic. Gemma decise c ar trebui s foloseasc timpul
pentru a se gndi la altceva. Recapitul n minte ceea ce vzuse n biroul
tatlui ei i i simi obrajii ncini.
De ce nu vrei s vorbeti cu mine? ntreb n cele din urm.
Anthony art ctre mas i farfuriile cu mncare dintre ei.
Nu vreau?
A fost prietenul tu. M gndesc c ai putea s vrei s m ajui.
Ca prieten al lui, am responsabilitatea de a face ceea ce ar fi fcut i el.
El nu i-a vorbit de munca lui, aa c nu cred c ar trebui s o fac nici eu.
Ea i ignor refuzul.
Hai s ncepem cu Evanghelia dup Ioan. Am citit-o. De fapt, am recitit
toate evangheliile. i neleg de ce era att de interesat de Ioan. Ioan era
diferit de ceilali, nu-i aa?
Anthony se ls pe spate i o privi cu atenie.
A existat ceva n munca tatlui meu care punea sub semnul ntrebrii
Biblia? Are vreo legtur cu aceste evanghelii pierdute?
Anthony i lu ceaca cu ceai i o inu cu amndou minile.
E complicat.
Avem timp.
Ochii lui urmreau rotirea domoal a ventilatorului din tavan.
O s-i spun doar att. Tatl tu considera c Noul Testament nu e o
surs sigur de informaii. Avea dreptate. Evangheliile nu cad ntotdeauna
de acord n unele privine. Uneori se contrazic n mod flagrant. De fapt,
scepticismul este normal i sntos dac te gndeti c nimeni n-a fost n
stare s stabileasc exact cnd, unde i de ctre cine au fost scrise crile.
Dar tatl meu a fost mai mult dect sceptic.
Anthony i mpinse scaunul napoi. Apoi, pentru prima oar de cnd se
aezaser la mas, se uit la Gemma.
E timpul s mergem la pia.
Nu am terminat, spuse Gemma, urmndu-l ctre u.
Nu, mi imaginez c nu.
De ce s aib tatl meu o imagine cu Isis i Horus pe peretele lui? N-a
suportat niciodat iconografia religioas.
Anthony se opri nainte s ias n strad.
Dac ar trebui s ghicesc, a zice c e simbolic.


n ce fel?
A aprut de curnd o coal de gndire conform creia cretinismul nu
a fost unic, aa cum ar crede unii. Mitul lui Isis, foarte rspndit n vremea
lui Iisus, are similariti remarcabile cu povestea din Evanghelii. Naterea
Fecioarei, omorrea, nvierea nlarea la cer. Principala diferen este c
ciclul egiptean constituie o alegorie, iar povestea din Evanghelii este
considerat de muli ca un fapt istoric.
Pe cnd i croiau drum pe un trotuar aglomerat, Gemma rmase n urm.
Anthony o atept. Gemma i atinse braul.
Continu.
Nu numai n Egipt au existat mituri asemntoare cu cel cretin, spuse
el. Cea mai popular religie din Imperiul Roman n vremea rspndirii
cretinismului se baza pe Mithra, un zeu considerat fiul Soarelui, trimis pe
Pmnt pentru a salva omenirea. Cu dou secole nainte de Iisus, mitul lui
Mithra afirma c se nscuse la 25 decembrie ntr-o peter i c la naterea
lui au fost prezeni nite pstori. El s-a sacrificat i a avut o ultim cin cu
doisprezece dintre cei mai credincioi apropiai, pe care Mithra i-a invitat
s-i mnnce trupul i s-i bea sngele. A fost ngropat ntr-un mormnt i
dup trei zile a nviat.
Vorbeti serios?
Foarte serios. Apoi a existat cultul grec al lui Dionysos, un alt mit n care
un brbat nscut dintr-o virgin a murit ca un martir i a devenit zeu. Teza e
c cretinismul a preluat elemente din alte mituri populare n acea perioad.
Deoarece povestea era familiar oamenilor, a fost cu att mai uor s fie
acceptat. Ideea e c oamenii, i nu Dumnezeu, au creat cretinismul. Aa
cum ai spus tu, nu a czut din ceruri.
De ce nu tie asta toat lumea?
Pentru c istoria este povestit de nvingtori. Orice altceva dispare.
Faraonii, de pild, au ndeprtat din piatr numele celor care domniser
naintea lor i le-au distrus templele i statuile. Aceasta era cea mai mare
team a oricrui domnitor, cci tiau c dac nu mai era nimic care s le
aminteasc oamenilor de existena lor, aveau s fie uitai. Nu numai uitai,
teri cu totul din memorie, ca i cum nici n-ar fi existat. Ceea ce l-a suprat
cel mai tare pe tatl tu era ascunderea adevrului. Cnd deinem adevrul,
avem o ans s nelegem. Prin nelegere putem ajunge la libertate. Cnd
adevrul este ascuns, suferim cu toii. Suntem cu toii mutilai. Asta mi-a
spus odat n deert, i eu n-am uitat niciodat.


* *
Cnd intrar n bazarul de mirodenii, mulumea deveni mai compact.
Anthony o prinse de mn i o trase dup el, mergnd printre corturile cu
saci de pnz groas plini cu ofran i limonit i praf de indigo. Atunci ea
ncet s mai gndeasc i pentru o clip se simi fericit. O fat, nu o
femeie, condus de altcineva.
Ochii ei alunecar peste mulimile de oameni i se oprir pe o fa mai
deschis la culoare. n spatele lor, mai departe, se afla brbatul palid, cu pr
rocat. Acum purta plrie. Fr s vrea, ea l strnse mai tare de mn pe
Anthony. n vreme ce privea n spate, golul lsat n urma lor se umplu, apoi
faa i plria disprur.
Ce e? ntreb Anthony.
Brbatul pe care l-am vzut n biroul tatlui meu. Era puin mai departe.
Eti sigur?
E englez, cu pr rou. Gemma se uit la Anthony. Cine e? tii?
Nu tiu. Tatl tu mi-a spus odat c avea impresia c e urmrit. Dar tii
c n ultimele luni a renunat s mai vorbeasc despre lucrurile astea cu
mine. Se ntoarse cu spatele i adug: Nu-l mai vzusem de ceva vreme.
V-ai certat?
Nu, nu.
Pur i simplu a disprut?
Nu cred c era ceva personal.
Te-ai gndit c a gsit ceva.
Asta i facem noi, arheologii.
Brbatul din biroul lui a insistat c tata avea ceva care nu-i aparinea. A
furat ceva, Anthony?
Asta nu e un verb folosit n meseria noastr. A gsi e cu totul altceva.
Ea l strnse de mn pentru a-l face s se opreasc.
Vrei s m ajui?
Cum?
S m ajui s aflu ce s-a ntmplat cu el. S m ajui s aflu ce a
descoperit! Tu nu vrei s tii? Poate c pentru asta a i murit.
Vzu un licr n ochii lui. Vocea lui Anthony cobor.
Tocmai pentru c tatl tu e mort nu vreau s te implic mai mult n
povestea asta.
Nici mcar nu m cunoti. Cum poate s-i pese att de mult de
sigurana mea?


Anthony se ntoarse i porni mai departe.
Ea l urm, detaat. Merser mai bine de o or n tcere i se ntoarser la
casa Lazar ctre sfritul dup-amiezii. Era suficient pentru Gemma. Era
pregtit s zac pe patul ei pn cnd fiina ei sufocat avea s se elibereze
de cldura i praful i discuia avut, care o nfurau acum. La ua de la
intrare, Anthony fcu un pas n spate i o ls pe Gemma s o ia nainte n
vestibul. Cnd ea se ntoarse la picioarele scrii, el dispruse. Se tr n sus
pe scri, numrnd treptele pe cnd urca. n capul scrilor arunc o privire
ctre ua lui Michael nainte s se ndrepte ctre a ei i s o nchid hotrt
n urma sa.
Ferestrele nalte strluceau de lumin. Dincolo de copacii din Garden City
se aflau umbrele aurii scldate n soarele dup-amiezii, brutal i constant la
aceast or a zilei. Soarele prea s nu arunce nicio umbr care s ajute la
determinarea formelor i a distanelor. i plutind deasupra a tot, o cea
moale, impenetrabil. Piramidele i minaretele moscheilor artau de parc
fuseser zugrvite cu aceeai pensul. Preau s fie departe, pierdute sub o
patin care nu va disprea niciodat.
Gemma plec de la fereastr i se ntinse n pat, cu ochii n tavan. Tatl ei o
chemase pentru c descoperise ceva ce i schimbase viaa, ceva care i
redase credina i ar putea s i-o redea i pe a ei. Urmau s nceap un
nou capitol al vieii, ntr-o nou ar, mpreun. Pentru rzboiul care nu se
mai sfrea, pentru singurtatea i pierderile nermurite, aproape c
fusese un sfrit fericit.
Nu putea s renune la el.
Se ntoarse pe o parte i studie desenul brocartului de pe canapea. Exista
posibilitatea ca ea s nu poat afla niciodat de ce murise tatl ei, sau ce i
ocupa gndurile atunci cnd viaa lui luase sfrit, i asta o fcu s se simt
disperat. Nu putea lsa s se ntmple aa ceva. n schimb, se gndi la
lucruri practice: problema banilor era un lucru bun cu care s nceap. Nu
voia s stea prea mult la familia Lazar, dar un hotel i-ar fi terminat repede
fondurile. Pentru moment nu avea ncotro. La un moment dat, se va pune
ntrebarea ce va face dup ce va elibera biroul tatlui ei. S se ntoarc la
Londra? Perspectiva i strnse inima.
Nu te mai plnge, i zise.
Trebuie s fim ca nite arhiteci, i spusese tatl ei. Trebuie s ne
construim propria fericire.
Asta fusese n anul n care jumtate din casa lor fusese distrus. Se


mutaser ntr-un alt apartament, i stteau unul lng altul lng pianul pe
care l trser dup ei. Doar cteva dintre clape mai cntau. Tatl ei tocmai
se ntorsese din Egipt. i vorbi despre munca lui la muzeu i despre unele
dintre locurile n care fusese, locuri care ei i se preau ireale. Mai trziu nu
putuse nici s le vizualizeze, nici s-i aminteasc de numele lor. Poate, se
gndi acum, unul dintre ele se numea Oxyrhynchus. Conform ritualului lor,
ea i povestise despre munca ei la spital i apoi, pe un ton plat, i nir o
list cu oameni care muriser. n cele din urm, veni o alt list, de data asta
cu povestioare amuzante pe care le reinuse special pentru el, strduindu-se
s-l fac s rd. i spuse despre prietena lor Poppy Collins, care
transformase toate hainele soului ei pe msura ei; sttuse treaz toat
noaptea n vreme ce el petrecea n ora, modificndu-le pentru a i se potrivi
ei. Oricum nu existau haine de cumprat, i ar trebui s aib i ea nite
compensaii, nu? Sau despre soldaii care fceau curte fetelor londoneze i
se mpreunau cu o pasiune disperat n grmezile de moloz din East End,
fr s vad putii care se furiau prin spatele lor i le furau pantalonii din
vine. Lipsurile erau peste tot. Aparent, cu ct erau mai puine lucruri
disponibile, cu att mai amuzant devenea viaa. Dar de fapt nu mai
rmsese nimic, i nu era deloc amuzant. Oamenii rdeau pentru c se
nvaser s o fac.
Gemma i aminti apoi c pruse imposibil ca rzboiul s se termine.
Oamenii nici mcar nu se gndeau la asta. Dar tatl ei era, ca ntotdeauna, de
neclintit.
Chiar i ntr-o astfel de lume, spunea el, ne putem cldi vieile pe care ni
le dorim.
Cu ce? ntreb Gemma. Cu rapnele?
n Egipt, beduinii es corturi din pr de capr. Felahii fac case din pmnt.
Noi o s folosim ceea ce ne d Dumnezeu. Ea se uit surprins la el.
Dumnezeu? repet. Nu cred c te-am auzit vreodat pomenindu-I
numele.
Nu-i face griji. Nu vorbesc despre un tip cu barba alb aflat sus printre
nori. Cuvntul e doar o noiune abstract. L-ai gsit pe Dumnezeu n
Egipt?
Hai s zicem c am vzut semne ale lui Dumnezeu. Mai multe dect sunt
aici.
Ce fel de Dumnezeu?
Un Dumnezeu diferit de cel despre care am aflat cnd eram mic. Un


Dumnezeu pe care l-a putea accepta. Sper c ntr-o zi o s i-l prezint.
Pregtesc lucrul sta.
n Egipt?
n Egipt.
Promite-mi. Pe urm o s-i promit i eu c o s m strduiesc s-mi
cldesc fericirea.
El rsese atunci, apoi o trsese lng el.
Am avut noroc cu tine, Gemma.
Acum, Gemma se cuprinse strns cu braele i se ntoarse pe o parte. Nu te
plnge, i spuse. F ceva. ncearc s-i cldeti fericirea. Du-te i caut-l pe
Dumnezeul tatlui tu.
* *
n dimineaa urmtoare, Gemma se trezi nainte de ivirea zorilor. Urmri
cum rsare soarele, despicnd noaptea asemenea unui fruct. Scrise cteva
cuvinte pe o hrtie i o ls pe masa din buctrie, vrnd s scape din cas
nainte de a vorbi cu cineva, nainte ca mintea ei, linitit acum, s poat fi
tulburat de conversaia scitoare a familiei Lazar.
Se ndeprt repede de cas, simind un mic fior de bucurie al libertii.
Aerul dimineii era minunat de proaspt, i cnd ajunse la colul strzii,
Gemma se opri ca s-l respire mai adnc. Nu se auzea niciun sunet omenesc.
Rezidenii bogai din Garden City nu aveau niciun motiv s se trezeasc n
zori. Gemma i scoase puloverul i i-l puse pe bra. n aceeai stare de pace
interioar, de calm, umblase de multe ori pe strzile din Londra, nainte de
tura ei de la spital, cnd nemicarea dimineii pstra o limpezime dat de
noapte i de deprtarea somnului cnd uneori, timp de cteva minute, ea
percepea o uoar armonie care ar fi putut exista odat, sau nc mai exista,
dar dedesubtul tuturor celorlalte lucruri, ca o melodie nesigur acoperit de
timpane. Prin ea trecea, vlurind uor, amintirea fragil a felului n care
fuseser toate nainte de rzboi. Apoi, pe cnd pea n dimineaa care nc
mai era doar a ei, aceast amintire i durerea pe care o aducea fur
ndeprtate i nlocuite de o imagine neclar a felului n care ar putea fi din
nou lucrurile.
Cnd ajunse la casa Angelei Dattari, rmase n loc, uitndu-se lung la
dormitoarele cu balcon, asemeni unui ndrgostit. Vopseaua palid se cojea
n pete ca de lepr. Cineva care i permitea o asemenea cas i putea
permite s o ntrein. Poate c Angela Dattari nu se mai ntorcea niciodat
aici. Gemma intr n grdin. Femeia de marmur prea mai nsufleit n


lumina subire a dimineii. Gemma i ddu ocol, cercetndu-i curbele i
unghiurile trupului. Apoi se aez pe ghizdul bazinului, ntrebndu-se ce
femeie putuse poza n aceast postur pentru artist.
n apropiere, o u se nchise. Gemma i ndrept spatele. Un brbat
mrunel, n vrst, apru de dup colul casei cu o grebl n mn. Nu o
vzu pe Gemma, nu se uita dect la crarea plin cu frunze de dinaintea lui,
ca i cum ar fi calculat numrul exact de micri necesare pentru curarea
ei.
Gemma l urmri cum trece pe lng ea i i drese glasul. Nu voia s l
sperie.
Bun dimineaa.
Omul strnse mai bine grebla n mn i se ntoarse.
Tu cine eti?
Sunt o prieten a Angelei Dattari.
Nu te cunosc.
Numele meu este Gemma Bastian. Cred c Angela Dattari l-a cunoscut
pe tatl meu.
Ea nu e aici.
tiu.
Pot s te ajut cu ceva?
M plimbam. mi pare ru c am intrat fr s cer voie. E o grdin att
de frumoas. Atta linite. Dumneata eti grdinarul?
Eu am grij de cas cnd doamna Dattari e plecat. i de grdin, da.
tii cumva cnd se ntoarce? O atept.
Cred c o s i se fac foame dac atepi aici.
Cnd se ntoarce?
A zis trei sptmni. Dar de multe ori se rzgndete.
De ce a plecat?
Pentru c asta face din cnd n cnd.
l tii pe tatl meu, Charles Bastian?
Nu.
Eti sigur?
Vrei s-i lai un mesaj doamnei Dattari?
I-am scris deja o scrisoare. Am pus-o n cutia de scrisori.
Un loc foarte bun pentru o scrisoare. Acum, te rog s m scuzi.
Gemma mai rmase un timp acolo, ntr-o revolt tcut. Considera c are
tot dreptul s se afle aici. Un grdinar nu ar avea cum s tie detaliile vieii


personale ale celui pentru care lucreaz, nu trebuia neaprat s l cunoasc
pe tatl ei. nainte s plece, Gemma se apropie din nou de om.
Ai vzut pe cineva venind n vizit n ultimele sptmni cnd doamna
Dattari a fost aici?
Eu sunt aici toat ziua. Doamna Dattari e o persoan retras. N-am
vzut pe nimeni.
i noaptea?
Noaptea dorm.
Gemma plec din grdin. A.D. p.m. Oare tatl ei venea noaptea? Asta
nsemna notia? Pn acum, era singura explicaie care avea vreun sens. De
ce noaptea? Era Angela Dattari un secret? O vizitase timp de mai bine de trei
sptmni la rnd. Apoi murise.
Iar acum, Angela Dattari plecase i ea. Gemma mai arunc o ultim privire
formei graioase a statuii care i trimitea porumbelul n cele patru vnturi,
i o porni napoi ctre casa Lazar.


CAPITOLUL ZECE
Eu mi dezvlui tainele acelora
ce sunt vrednici de tainele Mele.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi

Togo Mina icni scurt. Pe coridor, n faa biroului su, zcea prbuit un
tnr. Braele lui subiri erau goale i ptate de praf. Mina se aplec i atinse
fruntea biatului. Prea s doarm. l scutur cu blndee de umr pn
cnd biatul se trezi din ceea ce prea un somn provocat de un drog. Cnd
biatul i scoase minile din tunic, Mina vzu c nu fusese drogat. Minile
lui erau roii de snge.
Cine i-a fcut asta, Ali?
Biatul privi n gol i, n vreme ce Mina ncerca s-l ridice n picioare, opti
ceva aproape nedesluit.
Pate? repet Mina. Asta ai spus? Trebuie s te duc n biroul meu ca s
chem o ambulan.
Biatul protest scuturnd din cap i-i roti ochii, ca i cum ar fi artat
ceva n spatele lui.
Pate, spuse din nou.
Mina i sfie tunica pentru a-i opri sngerarea. Cut pe pipite rana i
descoperi c bustul biatului era deja nfurat n fii de pnz. i plimb
palma de-a lungul lor pn n spate, i simi un obiect dreptunghiular prins
acolo. Spate. Mina pipi pielea neted a crii. Dumnezeule mare, i spuse
el.
Anthony se afla n bibliotec atunci cnd a fost chemat de urgen. Intr n
biroul lui Mina i se opri brusc. n fotoliul lui Mina, o form uman zcea sub
o tunic murdar i plin de snge.
E mort, anun Mina. A ajuns aici cu o ran de cuit. Pentru c a furat,
aa a zis. Cred c a ncercat s fure asta.
Mina i ntinse cartea legat n piele.
Anthony arunc o privire spre carte i se duse la biat. Puse mna pe
fruntea biatului.
l cunosc pe biatul sta.
Face uneori comisioane pentru muzeu. E o barbarie.


L-ai trimis s fac ceva, Mina?
I-am spus despre texte, da. I-am spus c o s fie o recompens pentru
orice informaii care ne-ar conduce la ele.
neleg. Anthony acoperi faa biatului. i-a mai spus i altceva?
N-a fost n stare. Doamne ferete dac tia sunt oamenii cu care avem
de-a face.
Nu tim cu cine avem de-a face. E posibil ca textele s fi fost furate de o
band de puti i e posibil s se fi luptat ntre ei.
Cartea asta era legat la spatele lui. N-ar fi putut s i-o lege singur
acolo. Nici nu putea ajunge la ea, cu rana aia.
Deci cineva l-a trimis aici aa. Asta transmite un anume mesaj. Anthony
l acoperi pe biat i i ntoarse atenia ctre carte. E ceea ce cred eu c
este?
Mina i-o ntinse.
Sunt convins c e de la Nag Hammadi. Avem noroc. Egiptologul francez
Jean Doresse se afl n Cairo. Poate s o autentifice. I-am telefonat lui
Doresse la hotel. Vreau s vin imediat la muzeu.
Ne uitm puin?
Mina aez cartea pe biroul lui i o deschise cu grij. Cnd fcu asta, ntre
cei doi se ls o tcere att de profund, nct i aerul tulburat al morii din
acea camer se liniti. Bastian i descrisese adeseori lui Anthony fenomenul
acesta, experiena tactil de a vedea o comoar att de veche, de a o atinge
cu propriile mini.
Mina ntoarse pagina i vzur un plic mic i alb. Era adresat lui Togo
Mina. Mina l desfcu i citi:

O carte nensemnat,
dar muzeul ar trebui s aib ceva.
Mai ales dac e att de disperat
nct trimite biei la furat.

Nu l-am trimis la furat, pentru numele lui Dumnezeu! strig Mina. Cine
ar face aa ceva?
Anthony ridic o mn, cernd tcere. Nu voia s mai discute aceast
problem cu agitatul Mina. Se concentr asupra crii, urmrind cu degetele
literele copte.
Se numete Exegeza Sufletului.
Mina se aplec peste text.


Nici n-am tiut c exist o asemenea scriere. Poi s-o citeti?
O s dureze.
Atunci, te rog, ncepe, da, Lazar?
Anthony se duse la masa din col pe care se afla o caraf de cristal i nite
pahare i-i turn nite whisky.
ncearc s te liniteti, Mina.
Anthony petrecu urmtoarele dou ore traducnd nceputul textului. Cnd
termin, i ridic ochelarii pe frunte i se uit la Mina, care, n timp ce
atepta, rezolvase ridicarea din birou a trupului biatului i buse paharul
de whisky i dou ceti de ceai.
Spune-mi, zise Mina.
Anthony ridic traducerea.
Spune aa:

Vechii nelepi i-au dat suflrii, adic sufletului, un nume feminin. Cu
adevrat este ea feminin i n natura ei. Ea are chiar i pntecul ei.
Atta timp ct a fost singur cu tatl, a fost virgin i androgin
inform. Dar cnd a cobort ntr-un trup i s-a trezit la aceast via,
atunci a czut n minile multor furi. i creaturile neruinate au
trecut-o de la una la alta i au Unii s-au folosit de ea cu fora, n
vreme ce alii au fcut-o desftnd-o cu un dar. Pe scurt, au pngrit-o,
i ea [] virginitatea.

Brbaii rmaser un timp tcui. Apoi Mina ntinse mna i lu pagina cu
traducerea, vorbind ncetior:
Suflarea, adic sufletul, este feminin i pur i asexuat, dar cnd este
pus ntr-un trup de femeie pe acest pmnt, este sedus i pngrit.
n siguran numai cu tatl. Virginal, androgin.
Pentru mine, asta nu e o carte nensemnat. Ce sunt ele, Lazar? Ce sunt
aceste cri?
Poate c sunt o extensie a cretinismului pe care l tim noi. Sau poate o
versiune diferit a lui.
Doar la pasajul sta te poi gndi o via ntreag. Mina ncepu s
loveasc podeaua cu vrful pantofului. Poate c persoana care a scris biletul
sta a omort biatul doar pentru a-l mpiedic s spun de unde a luat
cartea. Mina arunc biletul n coul de gunoi. Nu tiu dac s fiu furios sau
recunosctor.
Amndou. E un dar, doar s vezi cartea.
Ce n-a face pentru evangheliile pe care le bnuim c ar exista,


evangheliile din care am vzut doar fragmente! A face orice.
Evangheliile a ceea ce Bastian numea cercul interior de apostoli.
Mina ridic privirea.
Ce cerc interior?
El credea c existau dou niveluri de nvturi ale lui Iisus, unul pentru
adepii obinuii i unul pentru cercul interior de discipoli, brbai i femei
care preau s aib o cunoatere mai intim i o nelegere mai profund a
nvturilor lui Iisus. Ale lor erau evangheliile care au fost interzise.
Mina se ls s cad pe un scaun.
Exist o mulime de ntrebri.
ntr-adevr.
Ce vedeau i ce nelegeau cei din acest cerc interior? Ct de diferii erau
ei i cu ct mai muli fa de fraii lor din Noul Testament? De ce erau
cuvintele lor att de incendiare i credina lor att de periculoas?
Dac Bastian ar fi aici, i-ar putea spune.
* *
Cnd Anthony reveni n biroul lui, gndurile i se ntoarser la biat. Era a
treia moarte care putea fi pus n legtur cu evangheliile, dar, spre
deosebire de cele ale lui Sutton i Bastian, aceast moarte fusese ostentativ
i crud. Biatul era o fiin nevinovat. Anthony i adun lucrurile i simi
cum i crete mnia. Cte mori vor mai fi? n mod ciudat, el nu se temea.
Mergnd pe jos spre cas, simi c focul aprins de Charles Bastian fusese
reaprins. La fel ca i Mina, Anthony voia aceste cri; le voia pentru oameni.
Voia ca i alii s simt ceea ce simise el n aceast dup-amiaz,
strpungerea lncezelii, spargerea nveliului tare al cinismului. Voia s
sfie toate cerurile false n favoarea celui pe care i-l nchipuia acum, n
care femeile i brbaii erau nlnuii, i unii i alii parte a ceva mai mre.
Cnd ncepu s se simt copleit de tulburare, i aminti ceva ce i spusese
odat Bastian: Cel mai greu lucru n via e s vrei ceva.
Ajuns acas, Anthony i turn un pahar de vin. Dac era s fie sincer cu el
nsui, ar trebui s admit c mai erau i alte lucruri pe care ncepuse s le
vrea. Lumea lui se schimba, i el nelegea doar pe jumtate n ce fel.


CAPITOLUL UNSPREZECE
Petru le-a zis: S ne prseasc Maria,
femeile nu sunt vrednice de via.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi

n camera ei, Gemma citea ceva de-a dreptul uluitor ntr-una din crile de
istorie ale tatlui ei: Cretinilor le-a luat foarte mult timp s se pun de
acord asupra a ceea ce trebuia s fie cretinismul. Iar religia nu se nscuse la
Roma, aa cum presupusese ea. Cnd apostolii se rspndiser n lume,
Petru a mers la Roma, iar ceilali n alte pri Tadeu s-a dus n Armenia,
Pavel n Grecia. Prima comunitate care i-a spus cretin a fost n Siria.
Iacov Dreptul, fratele lui Iisus, pe care muli l-au considerat conductorul
cretintii, a rmas cu evreii n Palestina. Toate aceste locuri au fost n
egal msur centre ale cretinismului.
Doar dup convertirea Imperiului Roman, cnd Constantin a consfinit
cretinismul ca religie de stat, ramura roman s-a declarat ramura oficial a
cretinismului, iar filiaia la Petru singura cu credibilitate oficial.
Aa-numita desposyni a lui Iisus, sau rudele lui de snge, nu a fost luat n
consideraie.
Gemma nu se gndise c Iisus avea rude. Desposyni a lui erau evreii care
luptaser mpotriva romanilor n trei rzboaie pentru afirmaia c propriul
lor fiu, Iisus, era Mesia. Ei credeau c el nu ndeplinise profeia. Nu adusese
pacea n lume, i nicio cunoatere universal a lui Dumnezeu. Nu-i adusese
pe toi evreii napoi n Israel.
Apoi nsei textele evangheliilor fuseser alese, editate i epurate n
primele dou secole ale erei cretine. Diveri teologi i Prini ai Bisericii au
recunoscut existena unor ncercri de a le rescrie i compila. Clement din
Alexandria a dezvluit n secolul al doilea c existau dou versiuni ale
Evangheliei lui Marcu. Una a fost eliminat deoarece coninea pasaje
sexuale nepotrivite pentru public.
La sfritul secolului al doilea, un om a pecetluit soarta Noului Testament.
Episcopul Irineu de Lyon a declarat pentru prima oar c patru evanghelii
erau dogme. Nicieri nu mai fusese menionat acest lucru. Evangheliile nu
fuseser clasificate pn atunci: toate erau considerate la fel de autentice, la


fel de valoroase.
Gemma scrise: Episcopul Irineu a codificat n mod efectiv cretinismul
i a fcut-o singur. Dar rmase brusc uimit n faa afirmaiei lui.

Ereticii se laud c au mai multe evanghelii dect exist cu adevrat.
Dar ei nu au nicio evanghelie care s nu fie plin de blasfemii. n
realitate, exist doar patru evanghelii autentice.
i acest lucru este n mod limpede adevrat, pentru c sunt patru
coluri ale universului i patru vnturi principale, i prin urmare nu
pot fi dect patru evanghelii.

Cnd cele patru cri alese au devenit dogme, toate celelalte au trebuit s
fie distruse i toate ramurile competitoare ale cretinismului au fost
scoase n afara legii, persecutate. Iar cultele lui Mithra, Isis i Dionysos au
fost considerate pgne.
* *
Gemma se spl pe fa i se aez la birou cu exemplarul tatlui ei din
Noul Testament. Cut pasajele pe care le citise i le recitise deja n Biblia
familiei Lazar, i vzu c tatl ei fcuse nite notie abia vizibile pe marginea
paginii.
La versiunea lui Ioan despre nunta din Canaan, unde Iisus a fcut primul
lui miracol, transformnd apa n vin, pe margine erau scrise cuvintele: A cui
nunt? A lui Iisus?
Gemma se holb la cuvinte. Oare nnebunise tatl ei?
Frunzri mai departe pn la versiunea lui Ioan despre nvierea lui Lazr.
Tatl ei scrisese:

Versiunile lui Marcu i Luca au omis-o singurul motiv pentru care
povestea lui Lazr apare n Biblie e c Ioan e prea puternic pentru a fi
cenzurat.
Motive pentru a-i cenzura pe ceilali:
LAZR = FRATELE MARIEI DIN BETANIA
MARIA DIN BETANIA = MARIA MAGDALENA (Biserica o confirm.)

Aadar, i spuse Gemma, Lazr era fratele Mariei Magdalena. De ce ar fi
sta un motiv pentru a omite povestea lui Lazr din Marcu i Luca doar
pentru a evita menionarea numelui ei? n partea de jos a paginii o
nsemnare cu stiloul:

MARIA MAGDALENA = PREOTEAS CARE UNGE CU MIR


(Vezi Luca 7:36-50, Ioan 12:1-8, Marcu 14:3-9, Matei 26:6-13.)

Gemma rupse o bucat de hrtie din carneelul ei i marc seciunile.
Descoperi c toate se refereau la acelai moment: ungerea cu mir a
picioarelor lui Iisus.
Dar versiunile difereau.
Versiunea lui Luca descria o femeie pctoas din cetate care a
venit nepoftit la masa lor cu Mntuitorul i i-a uns cu mir picioarele, apoi i
le-a uscat cu prul ei.
Marcu i Matei descriu aceeai scen i spun c s-a petrecut n Betania.
Niciunul nu d numele femeii.
Ioan e explicit: Ungerea cu mir s-a petrecut n Betania, n casa lui Lazr, a
Mariei i a Martei. Maria a fost cea care fcut ungerea.
Aadar, i spuse Gemma, doar Ioan a avut suficient curaj ca s-o numeasc
pe Maria Magdalena i oraul n care locuia i s spun o poveste despre
fratele ei, Lazr. Ioan, pentru c el era prea puternic pentru a fi cenzurat.
Pentru c nu se temea de ea?
Ddu pagina i gsi o alt nsemnare ciudat: Hristos vine din grecescul
christos, care nseamn cel uns cu mir.
Persoana care l-a christ-izat pe Iisus a fost o femeie.
Dedesubt era scris: Preoteasa care unge cu mir devine pctoas fr
nume; ucenica devine trf care se pociete. Femeile marginalizate n Noul
Testament. Femeile eliminate. Dovada e la celelalte.
Celelalte?
Gemma nchise cartea. Celelalte evanghelii?
Apoi nchise ochii. Dorea cu disperare tovria tatlui ei, dorea mintea lui.
El i-ar fi lmurit pe deplin totul; ea era convins c pentru el totul fusese
limpede.
Dar era singur, i bjbia, i avea capul plin de informaii pe care tia c
nu le poate discuta cu brbaii din familia Lazar: unul l nfierase pe tatl ei
ca blasfemator, un altul ca ptrunznd n zone ntunecate periculoase,
iar al treilea prea s nu vrea s vorbeasc deloc despre el.
n ciuda tuturor acestor lucruri, se simea ciudat de exaltat de imaginea
acestei femei puternice. i, mai mult, simea admiraie pentru tatl ei.
Dac el ar fi fost acolo, i-ar fi spus s nu mai gndeasc. Prea mult gndire
ar putea distruge gndurile, spusese el.
* *
La ora ceaiului, Michael o gsi pe Gemma n living, citind una dintre crile


tatlui ei. El se aplec s vad coperta.
Studiezi n noul teritoriu, nu?
tiai c trupul Marelui Sfinx a fost dezgropat n ntregime abia n 1858?
Pn atunci fusese doar un cap. Prietenul tatlui tu, Mariette, l-a scos la
lumin din nisip. Nici mcar nu tiau c era un leu.
Cine naiba tie ce e chestia aia? Probabil c e felul n care i-a imaginat
vreunui faraon nebun cum arat un cine de paz.
Gemma studie fotografia.
E la fel de uria pe ct pare?
Da, a zice c poate fi considerat mare.
Gemma nchise cartea i ridic privirea spre el.
A vrea s-l vd.
Michael rse.
Sigur c vrei.
M duci?
La un moment dat, nainte de Crciun. Las-m s mai capt putere.
Hai s mergem acum.
Michael zmbi.
tii, chiar eti reconfortant.
Gemma se uit la ceasul de pe polia cminului.
Putem pleca acum i s ne ntoarcem nainte de cin.
Michael se rsuci pe bastonul lui i se ndrept ctre dulapul cu buturi.
Mai nti, un strop sau dou pentru ntrire. Nu mergem pe jos, s tii.
Sigur c nu.
i o sticl de vin pentru apus. Fr discuii. Face parte din nelegere.
Iau eu paharele.
* *
Cnd ddu prima oar cu ochii de Sfinx, Gemma se simi ameit.
Dimensiunile fiarei trezeau n ea dorina de a striga de ncntare i apoi s-o
ia la fug, o fceau s vrea s cunoasc zeul care inspirase o asemenea
creaie. Era o nebunie, o splendid nebunie. Gemma nu era nici mcar ct o
singur ghear. Se repezi ctre statuie.
Fiinele umane sunt uluitoare, strig ea napoi ctre Michael. Nu crezi?
Imagineaz-i, s realizeze aa ceva! Pentru ce e? Ce face?
Vino-napoi, scorpie zpcit, spuse el rznd.
Se aezar pe un dmb i Michael deschise sticla de vin.
Nu-mi vine s cred, spuse el. Afurisitul de Sfinx te-a nveselit.


Da, m-a nveselit. Dar am avut o zi bun.
Zu? Povestete-mi i mie.
n unele zile lucrurile au logic. Chiar i lucrurile cele mai cumplite.
Am auzit c Anthony te-a dus n iubitul tu Cairo islamic.
Aa a fcut.
i cum merge munca n biroul tatlui tu? Anthony te ajut?
ntr-un fel. Dar hai s nu vorbim despre asta, nu aici.
n regul. Atta timp ct nu ncepi s-l preferi pe fratele meu propriei
mele persoane, putem discuta despre ce vrei tu.
Gemma lu paharul de vin pe care el i-l ntindea.
Prima dat am venit aici cu mult timp n urm, spuse Michael. De fapt, a
fost singura dat pn acum.
Dar e att de minunat, cum ai putut rezista?
Ascult, copilule. Aveam zece ani. Tatl meu m-a adus chiar n locul
sta. Asta a fost nainte ca eu nainte ca noi s tim c el avea dou viei.
Cum adic?
Foarte simplu, avea o dublur a noastr, ca o imagine n oglind, aici n
Egipt. O alt femeie, un alt fiu. n acea zi mi-a fcut cunotin cu fratele meu
vitreg. De fapt, nu departe de locul n care stm acum. El e Anthony, a spus
tatl meu. Poate c ntr-o bun zi vei fi prieteni. Nu tiam de ce spunea
asta sau cine era Anthony. Era mai mic dect mine, cu nite ochi mari.
Mi-aduc aminte ct de ciudat mi s-a prut c sttea att de aproape de tatl
meu. Cine se credea el? Nu avea propriul lui tat? Pe vremea aia mi iubeam
foarte mult tatl. Era Ei, ai vzut i tu acea parte din el. Uneori era mai
mult magician dect tat. M lua de la coal i m aducea aici. Mergeam pe
cmile! i poi imagina, un bieel englez luat n mijlocul trimestrului de la
internatul privat pentru a clri o cmil n Sahara! n ziua n care l-am
cunoscut pe Anthony, am tiut c ceva se schimbase. Atunci n-am neles,
dar curnd a devenit clar. Tatl meu nu mai voia s se prefac. Nu mai era al
meu, nu mai era al mamei mele. Sfritul trist al tristei poveti este c din
acea zi gndul de a m ntoarce aici m ngreoeaz.
Nu te condamn.
Michael art ctre Marea Piramid.
Pe vremuri urcam pn n vrf.
Tu? Gemma i puse mna streain la ochi i se uit n sus. Nu pot
s-mi nchipui.
Ba da, ai putea. S nu iubeti niciodat pe cineva pentru c i-e mil de


el, Gemma, spuse Michael. E o cruzime. Am avut o iubit odat care mi-a
spus asta. Era foarte srac. i avea dreptate, chiar mi-era mil de ea.
Conteaz cum ajungi la iubire? Nu e de-ajuns c iubirea e acolo?
Chiar crezi asta?
Ce cred eu e c nu tii niciodat ct timp mai ai.
Gemma cltin din cap cnd el vru s-i mai toarne vin. Soarele apunea, i o
tent indigo ptrundea n marginile albastre ale cerului. Aerul ncepuse deja
s se rcoreasc.
n noaptea cnd a murit mama, spuse ea, am alergat afar ctre adpost.
Tata sttea n curtea din fa i se uita la un foc de pe partea cealalt a
strzii. Era ca un somnambul. Cnd am ntors privirea napoi ctre cas, am
vzut c o ntreag latur a ei dispruse. Dormitorul lor nu mai era. El
lucrase jos, n biroul lui. i eu, i el ne aflasem n cealalt parte a casei. Am
mers amndoi prin noapte. Am mers pn n zori. Nu prea s mai conteze
dac mai cdeau bombe, sau dac eram lovii de ele. Mi-aduc aminte cum
m gndeam c am putea s o gsim, pe undeva pe-acolo. Am mers prin
ruinele vieilor altor oameni fotografii rupte, scri care nu mai duceau
nicieri. Asta vedeam de multe sptmni. nainte, mi-aduc aminte, de
fiecare dat cnd treceam pe lng locul unde czuse o bomb, m simeam
norocoas. Aveam sentimentul c nou nu ni se va ntmpla asta. E ridicol,
dar m gndeam c, deoarece noi eram nite oameni buni, care se iubesc
unii pe alii, vom fi aprai n vreun fel.
Dumnezeule, Gemma. Prin ce iad ai trecut.
Umrul ei i-l atinse pe al lui.
tii cum a fost. Moartea a devenit la fel ca toate lucrurile cu care ne-am
obinuit i la care ne-am hotrt s nu ne gndim. La fel cum ne fceam
paltoane din pturile de ln sau cum purtam cu noi afurisitele alea de
mti de gaz. Mi-aduc aminte cnd au nceput s apar genile cu fund
dublu, n care s fie bgate mtile. i m-am gndit atunci, ce chestie
inteligent!
Michael o cuprinse cu un bra i o trase mai aproape. Gemma i ls capul
pe umrul lui. Era plcut s fie inut n brae. i fcea bine s vorbeasc.
Lucram la spitalul St Anthony. n unele nopi, trebuia s aleg a cui mn
trebuia s o strng. Vezi tu, ntotdeauna tiau cnd aveau s moar; te
implorau din ochi s vii lng ei. Prea c le era mai fric s fie singuri dect
de moartea n sine. Uneori m simeam mai aproape de oamenii tia dect
de oricine altcineva; era ca i cum sufletele lor se npusteau afar pentru o


ultim mbriare. Mama mea nu a murit aa. Pentru ea nu a fost timp. M
doare cnd m gndesc la asta. Unde am fost eu? De ce nu eram cu ea? De ce
nu era ea cu noi?
Nu e vina ta, iubito. Luftwaffe trimitea bombe asupra voastr.
Gemma cltin din cap.
Ea era altfel dect tata. Era prostu. i frumoas. i o pianist
strlucit, pasional. i plcea s cnte ct o inea gura cntece la mod.
Reinea o melodie dup ce o auzea o singur dat la radio. Ne ducea s
dansm. Tata o adora. Gemma i aps dosul palmei peste ochi. Mult timp
nu am neles relaia lor. Ea prea s aparin altei lumi dect el, o lume care
ntr-un fel nu era foarte real, era un loc mai luminos. Dar odat i-am auzit
vorbind, i el i spunea la ce lucra. O ntreba ce-ar trebui s fac, n felul n
care ntreab un copil. Nu tiusem ct de deteapt era, sau ct de mult i
respecta el judecata. Vezi tu, ea nu avea nevoie s o dovedeasc nimnui.
Pare s semene cu tine.
Nu, eu nu am graia ei. Eu sunt un bondar stngaci i zgomotos.
Cred c-mi plac bondarii.
Gemma se ntoarse ctre el.
Chiar i plac?
Foarte mult. Am ncercat s srut unul o dat. Asta a fost o greeal.
Gemma atinse uor cu buzele obrazul lui Michael.
Noi, bondarii, putem reaciona exagerat.
O s in minte asta.
La orizont, acolo unde fusese soarele, se vedea o strlucire pal, o tent
delicat care era strivit de greutatea ntunericului de deasupra. Gemma i
trase genunchii la piept i-i ls faa pe ei. Vocea ei era nbuit.
Ai avut dreptate cu soldatul. Era un cpitan n salonul meu.
Continu, spuse Michael dup o clip de tcere.
Era pe moarte. Cred c ne-am ndrgostit.
Nu-mi spune, ai fcut sex cu un muribund.
Gemma nu rspunse. Michael rse ncet, nencreztor.
Ce-a fcut ca s te conving?
i spun asta pentru c vreau s tii c nu eti singurul care a fcut
lucruri care par total nepotrivite.
Zu, Gemma, s te culci cu un soldat muribund!
Gemma se trase mai departe de el.
mi pare ru c i-am spus.


Ei, asta e, probabil c iluziile nu dureaz prea mult. S-a dus Gemma cea
inocent.
Ce e ea acum? O trf?
Nu m plng. Crede-m. Poate c, ntr-o bun zi, o s-mi faci i mie o
favoare sau trebuie s fiu pe moarte?
Gemma se ridic i se ndeprt. Opri primul taxi pe care l vzu, lsndu-l
pe Michael s se descurce singur.
* *
n seara aceea mnc n camera ei, bnd aproape toat carafa cu vin pe
care o adusese Amad i adunnd n jurul ei toate pernele pentru a putea
mnca i citi confortabil. Nu avea de gnd s-i potoleasc sentimentele de
furie i de umilin fa de Michael i fa de ea nsi , nu n seara asta.
n seara asta le va ngdui s o sfie cu totul. Oricum nu era ntreag. Nu
era nici mcar din dou jumti. Era distrus, dar nu ca o pnz sfiat, ci
ca sticla spart. Nu voia s-i ocupe trupul, era prea ascuit. Nici azi i nici
mine; abia cnd va deveni mai moale. Inima i se mpietrise, o bucat
rotund de roc ce atrna greu n pieptul ei. M tragi n jos, i spuse. A vrea
s pot tri fr tine.
* *
Michael ciocni ncet nainte s deschid uor ua i s fluture un ervet
alb.
Vrei s auzi termenii capitulrii mele?
Nu tiu, ne-am certat? Mie mi s-a prut c judeci, la fel ca Dumnezeu.
La fel ca un dobitoc.
Intr n camer. Pielea lui devenise din nou cenuie.
M-am gndit la asta. M-am gndit toat seara. Ajutat de nite whisky.
Am ajuns la o nelegere a purtrii mele.
Ct de modern!
Cred c sunt gelos pe cpitanul tu. A fi vrut s fiu n locul lui. Dar eu
n-am murit. Am rmas n via vocea i tremur n vreme ce-i ridica
piciorul de lemn i asta m-a fcut oarecum un monstru.
Gemma marc pagina la care era i puse cartea jos.
Nu-i ceea ce vd eu.
Da, tiu asta despre tine. Se apropie cu pai nesiguri de pat. Scoase din
buzunar o cutiu de catifea. l am de mult vreme, spuse el. Nu credeam c
o s i-l dau cuiva. Acum sunt foarte sigur c ie i aparine. Deschise cutiua
i scoase un lnior i un medalion de aur, n form de inim. A fost al


mamei, spuse. Ea te-ar fi crezut nemaipomenit. Mi-ar fi zis s nu stric totul.
Aa c iat-m aici, ncercnd s nu stric totul.
Michael tremura, ca i cum chiar i farmecul lui era o greutate pe care nu o
putea duce. Se chinui s desfac nchiztoarea i inu lanul n faa Gemmei.
Inimioara era ncrustat cu rubine i diamante micue. Ea atinse uor
medalionul i cltin din cap.
E prea frumos.
Ia-l.
Ea l privi n ochi pentru a-l calma.
Nu e nevoie, Michael.
Se uit lung la ea, tcut, cu chipul mai degrab sfiat dect ars, cu
medalionul legnndu-i-se ntre degete. n cele din urm, puse la loc lanul
n cutiu.
Crezi, Gemma ovi crezi c l-ai putea ajuta pe monstrul sta s
iubeasc din nou?
Cred, rspunse ea ncet, c sunt lucruri pe care cu toii trebuie s le
nvm din nou.
El se aez pe marginea patului i i cut mna. Ea l apuc de mn
strns, pentru a liniti tulburarea, chiar dac numai de o clip, a inimii sale.


CAPITOLUL DOISPREZECE
Fariseii i scribii au luat cheile cunoaterii
i le-au ascuns. Ei n-au intrat,
dar nici nu i-au lsat s intre pe cei ce-au ncercat s-o fac.
Ci voi fii nelepi ca erpii i inoceni ca porumbeii.

Evanghelia dup Toma,
de la Nag Hammadi

Pentru c numeroasele sale vizite la magazinele i colecionarii de
antichiti autorizai din Cairo nu dduser niciun rezultat, Anthony se
pregti s ptrund n lumea subteran, plin de umbre, a negustorilor de
antichiti mai puin scrupuloi. Aceste personaje dezgusttoare nu-i erau
cu totul necunoscute; frecventaser casa familiei sale atunci cnd tatl lui
Anthony nota n obiecte de art dintre care o parte, mulumit acestor
personaje, nu mai ajunseser la muzeu. Unul anume i rmsese ntiprit n
amintire. Phocion Tano era cel mai fermector, cel mai lipsit de scrupule i
de departe cel mai de succes dintre toi. Anthony i aduse aminte cum
rsese nepstor i rupsese n dou un artefact de filde cnd el i tatl lui
Anthony ajunseser ntr-un impas. Recunoscu stilul lui Tano att n biatul
comisionar rnit, ct i n pachetul prins de spatele biatului. Biatul era o
avertizare. Textul i nota erau un gest de respect pentru oamenii de la
muzeu cu care colaborase cu succes n trecut, oameni pe care nu-i permitea
s-i piard. Oameni ca David Lazar, iar acum, poate, fiul su.
Faptul c Zira auzise nite zvonuri cum c Tano ar fi fost n Nag Hammadi
l convinse i mai mult pe Anthony de implicarea negustorului de antichiti.
Stephan Sutton murise acolo ntr-un loc strategic i ntr-un moment
crucial. n acea sear, Anthony urc ntr-un taxi ctre Giza, simind c timpul
era foarte scurt. Gemma Bastian avansa rapid. Dei poate nu se uita n
direcia corect, nu se putea ti ncotro avea s se ntoarc n curnd.
Lui Phocion Tano i plcea s lncezeasc ntr-unul sau altul din multele
baruri i restaurante din imensul i elegantul hotel Oberai, n apropiere de
Giza. Odinioar un palat de vntoare somptuos, Oberai era pe placul lui
Tano, care avea gusturi extravagante i un program neregulat. Oberai
satisfcea toate gusturile clienilor si, care puteau aranja aproape orice la
orice or, n orice condiii de discreie.


n acea sear, Anthony l gsi pe Tano ntr-un col al restaurantului Khan El
Khalil, stnd ca Ali Baba, la lumina lumnrilor, lund cu pita dintr-un
castron de baba ghanoush
9
. Un tub de sticl se ridica asemeni unui minaret
lng un bol mic de sheesha
10
. Aezat n faa lui era o tnr cu pr lung
care putea s-i fie fiic, dac n-ar fi fost vorba de Phocion Tano. Cnd Tano l
vzu pe Anthony apropiindu-se, i fcu fetei semn s plece i trase un scaun
pentru Anthony.
Te-ai ngrat, remarc Anthony.
mi permit, rspunse Tano, dnd peste cap paharul cu vin.
i poi permite orice se gsete pe piaa neagr.
Amabilitile nu sunt genul tu, nu?
Hai s rmnem la bani.
Tano l cercet pe Anthony peste mas.
Ce face tatl tu?
mbtrnete.
Mi-e dor de zilele de demult, cnd lumea era a noastr.
Pentru a fura.
Pentru a lua! Tano fcu un semn imperios s i se mai aduc vin. Deci, un
om care, din cte tiu eu, nu a cumprat niciodat vrea s vorbeasc despre
bani?
Vreau s vorbesc despre banii ti. Sau, mai precis, despre bani care ar
putea n curnd s fie ai ti.
i brusc asta i atrage atenie? Te gndeti s-i schimbi meseria? Nu te
condamn.
Crile gsite la Nag Hammadi, Tano.
Tano se scarpin n cap.
Da, am auzit de ele.
Locul lor e aici, n Egipt.
Nu te tiam s te implici, spuse gnditor Tano.
Nu, ai dreptate. Pn acum doar am privit. Dar lumea s-a schimbat.
Oare?
Textele alea nu trebuie s ajung n minile unor colecionari. Aparin
poporului egiptean.
Acum vorbeti n numele poporului? Tano rse. Nici mcar pentru tine
nu prea te-am auzit vorbind.

9
Salat de vinete.
10
Narghilea.


Anthony rmase tcut. i simea oboseala. Tano turn dou pahare dintr-o
sticl nou de vin.
Nu semeni deloc cu tatl tu. El dezvluie totul, asemenea unui far
luminos. Niciodat n-a fost n stare s pstreze un secret. Ferete-te de un
om care nu are suficient loc nuntrul lui pentru a ine n el un secret. i mai
ferete-te i de cel care ine prea multe, care are probabil prea mult spaiu
interior, cruia i place s se mite uor deasupra lumii. Asta nu e un om
cruia i place s dicteze moralitatea, aa cum ncerci tu acum s faci.
Dar nici nu e un pion.
Spune-mi, atunci, care e miza ta? Ce conteaz att de mult pentru un om
ca tine? Rzbunarea? mi nchipui c eti mai presus de aa ceva. O femeie?
Iart-m, dar nu-mi pari a fi un tip pasional.
E incredibil c tii ceva, innd seama de aversiunea ta de a asculta.
Nu trebuie s ascult, eu tiu.
Atunci nu-i nevoie s-i spun.
Tano i bg n gur o dolma
11
.
Nu supori s fii vzut cu adevrat, nu-i aa, Lazar?
Depinde de cine.
i eu, care m bucuram de mldiele fragile ale unei noi prietenii!
Anthony se foi pe scaun. Restaurantul era aproape gol. Un picolo se
nvrtea ntr-un col ndeprtat, pe lng tacmuri i pahare de ap.
Moartea prematur a lui Stephen Sutton, spuse calm Anthony, ar putea
necesita o investigaie oficial.
Tano ridic ambele mini.
Ei, stai puin.
i mesagerul tu. Ai mil de cei tineri, Tano.
Nu mi-e mil de nimeni. Ce vrei, Lazar?
Anthony se uit n sus, la tavanul pictat.
i pe urm e Charles Bastian.
Acum chiar exagerezi.
Anthony se aplec n fa.
Ceea ce vreau e s se termine cu moartea. Iar crile aparin Egiptului,
Tano.
Tano l privi grav. Apoi rse.
Dac erai a doua venire a lui Hristos dac erai Mesia nsui, nu, cred

11
Fruct sau legum, de obicei o frunz de vi sau de varz, umplut cu came tocat sau
orez i mirodenii, i gtit.


c nici atunci nu i-a putea face pe plac. Regret.
ncepu s mute dintr-un kebab.
Muzeul va avea sprijinul guvernului pentru a contesta orice vnzare n
afara rii.
Guvernul! Ha!
Pune-m la ncercare.
Blufezi.
Pune-m la ncercare, repet Anthony.
O s risc cu guvernul egiptean. Dac suflu peste el, s-ar dezintegra. Ca
un artefact! Ca ceva care ar trebui s stea n spatele unei vitrine de sticl!
Muzeul e pregtit s fac o ofert.
Tano pufni dispreuitor.
Ct?
Nu putem negocia pn cnd nu am dovada c deii textele de la Nag
Hammadi.
N-am fcut-o deja?
Exegeza putea fi o descoperire izolat.
tii c nu a fost.
Da? Cte sunt?
Tano se ls pe spate i se frec pe pntecul bombat.
Mai mult dect suficiente. De fapt, o mic bibliotec. Privi chipul lui
Anthony. tii s-i pstrezi o expresie indiferent. Sunt convins c i-e de
folos. Trecu o felie de pita prin vasul cu hummus. Dar nu aici. Faptul c poi
negocia ct de ct cu un guvern n pragul colapsului este surprinztor. Nu
pot s spun c m simt ameninat.
Ar trebui s te simi. Te tiu de mult vreme. Spre deosebire de tine, eu
am ascultat i am privit. Pn acum, nu m-a interesat cine avea minile
ptate de snge.
Mini ptate de snge? Niciodat. Tano se aplec n fa i zmbi, iar
plombele lui de aur sclipir. Uii c eu sunt juctorul aici, Lazar, nu pionul.
Se ls pe spate i mpinse deoparte farfuria.
Oamenii prefer c nu aib de-a face cu criminalii, Tano, nici mcar n
afacerea cu antichiti.
Hai s terminm cu ameninrile astea, da? Tano i terse barba cu un
ervet. O s-i mrturisesc ceva. Descoperirea asta m fascineaz. tii de ce?
Pentru c mi se ofer la fel de muli bani ca s o fac s dispar. Ce zici de
chestia asta?


Cine i ofer?
sta e lucrul cel mai surprinztor. Nu m presa, Lazar. Dac pui cinii
pe mine, mai ales terierul la de Togo Mina, nu faci dect s-mi uurezi
alegerea. Ce-mi pas mie de poporul egiptean? Aa c hai s pstrm asta
ntre noi doi. Fr cabotinism, fr salvarea lumii. Doar doi oameni maturi
care negociaz. Care joac o partid de ah. Tano ridic o mn nspre
chelner. Cred c urmtoarea micare i aparine.
Sunt convins c undeva, n spatele acestei faade hedoniste, i pas
unde o s ajungi dup moarte, Tano. Cred c ai o ezitare ct se poate de
fireasc atunci cnd e vorba de a face s dispar texte sacre. Dup ce o
s-mi dai o dovad a acestei biblioteci, o s ai urmtoarea mea micare.
* *
Anthony i croi drum napoi ctre intrarea n Oberai. Se hotr s mearg
pe jos n loc s ia un taxi. Noaptea era fr lun i cald i stelele
strpungeau cerul, dnd o lumin plpitoare dar constant. i bg
minile adnc n buzunare i-i inu privirea aintit pe drumul pustiu din
faa lui. i era dor de deert, i lipseau spaiul i timpul i nesfrita
posibilitate de a gndi. Distana pe care o pstrase fa de propria sa via
dispruse. Acum era bgat n ea, pn-n gt.
Aa cum bnuise, Exegeza venise de la Tano. Iar Tano se tulburase la auzul
numelui lui Stephen Sutton; pe chipul lui trecuse o umbr de nelinite.
Acuzaia i dduse ntr-adevr lui Anthony un oarecare avantaj. Dar, dac nu
cumva Anthony se nela, menionarea lui Charles Bastian nu l
impresionase pe Tano. Acum Anthony se gndi c dac prietenul su nu
murise de moarte bun, atunci altcineva era probabil implicat.


CAPITOLUL TREISPREZECE
Exist puteri care nu vor ca noi s fim mntuii.
Ele acioneaz doar pentru ele nsele.

Evanghelia dup Filip,
de la Nag Hammadi

n dimineaa urmtoare, Gemma se duse la biroul lui Anthony de la muzeu.
El art ctre scaunul gol. Gemma se aez i ncepu s pianoteze uor cu
degetele pe braul scaunului.
I-am gsit jurnalele.
Anthony ridic din sprncene, dar nu spuse nimic.
Le inea ntr-un sertar ascuns, la fel cu unul pe care l are acas. Gemma
i ncruci gleznele i privi modelul plcilor de gresie de pe pardoseal.
ntr-unul din ele a fcut o list. A scris: Dovezi despre existena unui alt
Dumnezeu, i apoi a nirat ceea ce par a fi nite date.
Anthony atept. n cele din urm, ea ridic privirea spre el.
n Londra, mi-a spus odat c a descoperit un Dumnezeu pe care l-ar
putea accepta. A zis c, ntr-o bun zi, avea s mi-l prezinte. Gemma se
aplec n fa. Cred c urma o pist.
Anthony se rezem de sptar.
Ce pist?
O pist a unor texte vechi. Datele sunt descoperiri ale unor scrieri sacre.
Au aprut n cele mai ciudate locuri.
Cum de tii asta?
Pentru c voi vorbii despre lucrurile astea n jurnalele voastre de
arheologie i tatl meu a pstrat numerele respective. A fcut rost chiar
i de copia unui articol dintr-un jurnal vechi de o sut de ani. n 1773, s-a
gsit una ntr-o librrie din Londra. Era relatarea unui dialog ntre Iisus i
discipolii lui. Apoi, la jumtatea secolului nousprezece, un scoian a
cumprat una lng Teba. Gemma se uit pe lista de date. Manuscrisul a fost
publicat abia n 1892 tot relatarea unor discuii ntre Iisus i discipolii
si, un grup care n mod clar includea att brbai, ct i femei. n sfrit, n
1896, un egiptolog german care tia despre descoperirile astea a cumprat
n Cairo un manuscris care coninea alte patru texte care acum se afl la
Berlin. Acestea s-au dovedit a fi chiar evanghelii. Gemma deschise jurnalul


pe care-l inea n poal. Berlin, repet ea.
ntoarse prima pagin ca s i-o arate lui Anthony. Coninea doar acest
cuvnt scris cu litere mici, clare.
Berlin este singurul cuvnt pe care l-am putut citi. Restul e ntr-un soi
de limb aiurit.
Anthony i frec ochii. Era mult prea deteapt. i gsise ceva despre care
el nu tia nimic. O privi. Sttea ca o pasre pregtit s se avnte n zbor.
Avea vreo legtur tatl tu cu Berlinul? o ntreb.
Tot ce tiu e c a petrecut ceva timp acolo n tineree. Asta dup ce a
renunat la seminar. Trebuie s fi avut vreo douzeci i trei de ani.
Anthony nchise ochii.
Asta nseamn foarte aproape de 1896.
Da. M ntreb dac l-a cunoscut pe Carl Schmidt, neamul care a
cumprat cele patru evanghelii.
Interesant idee. Anthony se uit la ceas. Trebuie s m ntorc la treaba
mea. Ne vedem la cin?
i 1945?
Nu tiu anul sta la ce se refer. Eram amndoi la Oxyrhynchus. Dar nu
au fost descoperiri majore.
A vrea s tiu de ce s-a chinuit s scrie ntr-un fel de cod. E greu s mi-l
imaginez att de secretos sau att de temtor. Gemma se ridic. Dei am
citit despre episcopul Irineu de Lyon, care pare destul de nspimnttor. n
aprarea noii sale Biserici, a scris cinci volume intitulate Despre depistarea
i combaterea aa-numitelor gnoze. Am rs cnd am citit prima oar asta,
dar tii, cine i dedic viaa distrugerii scrierilor sacre? Un fanatic, ar fi zis
tatl meu. Un fanatic speriat.
Cnd Gemma ajunse la u, Anthony spuse:
Irineu ducea un rzboi. Nu avea ncotro. n acea vreme, aceste
aa-numite gnoze i croiser deja drum din Galia pn la Roma, Grecia i
Asia Mic, cu iueala fulgerului. Oamenii le citeau cu lcomie. Exista
pericolul ca el s-i piard controlul asupra Bisericii sale abia nscute.
Gemma se ntoarse i se aez la loc.
E vorba despre control, nu-i aa? Poteniala pierdere a controlului
asupra unei lumi i a unei ordini pe care oamenii au creat-o n numele lui
Dumnezeu.
Noua Biseric.
Noua Biseric, repet ea. Mulumesc c mi-ai spus asta. Oricum, motivul


pentru care am venit este s-i spun c eu cred c tatl meu a descoperit
ceva n irul de texte.
Da?
Anthony i puse ochelarii i ntinse mna dup stilou.
Ea se aplec nainte, cuprinzndu-i genunchii cu braele. Plcile de
pardoseal nu preau s fie aranjate ntr-un desen anume. Ochii ei urmrir
liniile haotice i pentru o clip nu se gndi la nimic.
Fii sincer, spuse n cele din urm. Nu eti convins c moartea lui a fost
natural.
Anthony ezit.
N-am nevoie s fiu sigur. Nici tu n-ar trebui s ai. S-a dus, i ceea ce
avem noi de fcut e s i onorm amintirea evocndu-i spiritul, de care ne va
fi amndurora dor.
Gemma ridic privirea.
De ce n-ai fost n rzboi?
Pentru c nu sunt soldat.
Nu se nva cum s fii soldat?
Unii oameni se nasc aa.
Oameni ca fratele tu.
Da. Fratele meu a fost un soldat grozav.
tiu c a fost.
Gemma se ridic. Doar cnd, ajuns la u, se uit napoi, vzu imaginea
unei femei pe plcile pardoselii.
Cine e?
De fapt, e Isis.
Da, acum o vd. Ce ciudat c mpodobete i biroul tu.
Nu, nu e, dac ne gndim c noi facem ceea ce fcea i ea aducem din
nou la via pe cei mori.
* *
Gemma se ntoarse n biroul tatlui ei i scoase din geanta ei agenda lui cu
adrese. Carneelul era att de ferfeniit nct unele pagini erau desprinse. Pe
cnd l frunzrea ctre litera S, o bucat de hrtie galben czu dintre file pe
jos. Gemma i arunc o privire nainte s o bage la loc n carnet. Era un soi de
chitan, dei din scrisul mzglit era imposibil de neles pentru ce. Dar
tiprit clar n partea de sus a paginii, era numele Albert Eid: Negustor de
antichiti. Urma i o adres. Gemma mpturi chitana i o bg n buzunar.
Apoi, innd degetul pe numele din agend, copie adresa lui Carl Schmidt.


nainte s plece, fcu o ciorn pentru o scrisoare scurt.

Pentru Carl Schmidt:
Numele meu este Gemma Bastian. Tatl meu a fost Charles Bastian.
L-ai cunoscut? A vrea s tiu dac v-a vizitat vreodat n Berlin i a
citit manuscrisele pe care le-ai cumprat n Egipt. Ce erau ele? A fost
vreuna care l-a interesat n mod special? Asta, desigur, trebuie s se fi
ntmplat cu mult timp n urm. V rog s-mi spunei tot ceea ce tii
el e mort acum i vreau s aflu ct de multe posibil despre viaa lui.
(V rog s m iertai dac m nel cumva i nu l-ai cunoscut mi
cer scuze pentru timpul pe care vi l-am rpit.)
A dumneavoastr,
Gemma Bastian

n seara aceea, Gemma cobor trziu la cin. Avusese nevoie de ceva timp
ca s se calmeze dup ce descoperise c cineva umblase prin nsemnrile i
crile din camera ei. Avusese grij s le lase ntr-o ordine exact. Fuseser
puse la loc aproape la fel, dar acum hrtiile aliniate milimetric erau puin
sucite i dou cri erau aezate n ordine invers. Cineva fusese acolo. l
gsi pe Amad n buctrie.
Nu mi-ai fcut ordine prin camer azi, nu?
Nu.
A fost cineva azi aici?
Amad tcu o clip, apoi:
n afar de membrii familiei, nu.
Care membri ai familiei?
Amad se ntoarse la mncarea pe care o pregtea.
Nailah? David? spuse ea. Au intrat n camera mea?
David, dar precis venea la tine.
Ea privi lung spatele lui Amad, hotrnd s nu spun c era imposibil ca
David s fi venit la ea. Nu fusese toat ziua n camera ei.
* *
Intrarea ei n sufragerie nu ntrerupse o discuie care era surprinztor de
animat. Poate c era aa pentru c Anthony se afla acolo.
Ea se aplec spre David i ntreb calm:
A venit cineva n vizit azi?
De ce ntrebi? spuse David.
Pentru c eu cred c cineva a fost n camera mea. S-a umblat prin
hrtiile mele.


David i ridic paharul cu vin.
A disprut ceva?
Din cte am vzut, nu.
Ei, atunci care e problema? David i inu paharul ridicat i lu o
nghiitur. Tocmai vorbeam despre rzboi, spuse el, schimbnd subiectul.
Se pare c e inevitabil o invazie arab.
E destul de ciudat, spuse Nailah, s stabileti o dat fix pentru un
rzboi.
Gemma decise repede s refuze posibilitatea ca gazda ei s-i fi invadat
intimitatea.
Cum adic, l ntreb ea, o dat fix pentru un rzboi?
Pe 14 mai, Israelul va deveni stat. Rzboiul ar trebui s nceap pe 15.
Israelul i-a organizat o for aerian, spuse Michael. A adunat o
amestectur de piloi: evrei, gentili, chiar foti naziti. Aa am auzit.
Nu pot s cred, spuse Nailah. Foti naziti?
Pot s-i spun din proprie experien c tiu s piloteze. Michael cltin
din cap. Uneori chiar mi-e dor de ticloii ia, murmur el.
Gemma i ls capul ntr-o parte ca s-l poat vedea pe Michael pe dup
lumnri. i ddea seama din vocea lui c buse mai mult vin dect trebuia.
Din nou, impulsul ei a fost s-l aduc napoi n prezent.
Cum era, l ntreb, s fii acolo sus, mpotriva nemilor?
El nu o cert pentru c fusese att de direct. i aprinse o igar i vorbi
linitit, ca i cum ei doi ar fi fost singuri n ncpere.
Erau zile bune i zile proaste. Trase adnc din igar. Imagineaz-i cum
e s te simi mai viu dect te-ai simit vreodat i att de aproape de
moarte nct practic s-i poi mirosi rsuflarea. Uneori era cel mai grozav
sentiment pe care-l cunoscusem vreodat. Alteori era nspimnttor.
E al naibii de incredibil ce-ai putut face voi biei acolo sus, spuse
David. Cum a zis Churchill? C ai ntors cursul rzboiului mondial.
Michael se ls pe spate i sufl fumul.
Tat, spuse, refrenul sta a nceput s se banalizeze.
Amad intr i ncepu s adune farfuriile.
E greu pentru cei care nu au luptat, ncerc Anthony, s gseasc un fel
de a le mulumi celor care au fcut-o.
Cum poi s mulumeti cuiva care i d viaa? ntreb Michael. Nici
n-a ti cu ce s ncep.
Tu eti nc aici, spuse Anthony pe un ton linitit.


E corect? De fiecare dat cnd aud elicele unui avion m simt ca ntr-un
fel de via de dup, o via de iad. i stinse igara. Am fost cel mai bun din
escadronul nostru, dar acum asta nu mai nseamn nimic. Cteodat cred c
deja mi-am trit cele mai bune momente ale vieii.
Vor mai fi, spuse Anthony.
Oare? Michael se ls pe spate i l studie pe fratele su. Tu ntotdeauna
ai fcut ceea ce se cuvenea, nu-i aa, Anthony? Chiar i faptul c te-ai inut
departe de rzboi, ceea ce eu am considerat criminal. Dar uit-te la tine i
uit-te la mine. A fost ceea ce trebuia s faci.
Nu a fost rzboiul meu.
A fost un afurisit de rzboi mondial! Tu nu mai eti n lumea asta?
Ba da, rspunse Anthony, sunt.
Ceea ce vreau s tiu e cum este s fii att de bun i curat. Te simi
vreodat chinuit de distana pe care o pstrezi fa de noi ceilali? Chiar nu
vrei niciodat s strici treaba?
Termin, Michael, l avertiz tatl lui.
mi pare ru, nu pot. Vezi tu, cnd ai notri au ctigat rzboiul, eu
mi-am pierdut dumanul. Am luptat toi anii tia i dintr-odat puf!
diavolii au disprut. Aa c tu eti acum dumanul, frioare, aa cum erai pe
vremuri. S nu-mi spui c nu nelegi.
neleg.
Al dracului de ruinos.
Pe mine cred c o s v rog s m scuzai, spuse Gemma, ridicndu-se.
* *
Iei n grdin i rmase n captul ei ndeprtat cu o igar, suflnd
furioas noriori albi n noapte. Nu tia ct timp trecuse nainte ca Michael
s rosteasc n spatele ei:
Iar m-am purtat urt.
Gemma sufl fumul.
Aa numeti tu ce-ai fcut?
Orice ar fi, se pare c tu o strneti n mine. Vino aici, te rog. Trebuie s
te farmec din nou.
Gemma nu se ntoarse. Ridic privirea ctre trilioanele de stele de
deasupra ei. Era un univers uria, dar brbaii se nchideau n cutiue
minuscule, fr ferestre. Ea nu voia s triasc ntr-o cutie.
N-am de gnd s rmn n urm, spuse ea, artnd ctre pmnt. N-am
de gnd s m opresc aici.


l auzi apropiindu-se, trindu-i piciorul aa cum fcea de obicei cnd
bea prea mult.
Asta ce nseamn?
nseamn c, dac vrei s m cunoti, va trebui s-i vii n fire. Gemma
se ntoarse. Pentru c purtarea ta e pueril.
Drag Gemma. El zmbi n ntuneric. tii, sta e cel mai ciudat lucru.
Cred c am nevoie de tine.
Gemma nu spuse nimic.
Era un tip n escadronul nostru, continu el. Foarte curajos. Niciodat
nu se fofila, ca unii dintre noi. n cele din urm, a fost lovit. Carlinga era n
flcri. Era obligat s sar. Ceea ce nu tia era c i parauta lui luase foc.
L-am urmrit cum a czut n mare, ca un chibrit n care sufli brusc.
Rmaser acolo n tcere.
Vino aici, vrei?
M simt foarte bine unde sunt.
El mai fcu un pas. Ea i simea cldura trupului. Dar tot nu se ntoarse.
Churchill a zis: Niciodat pe cmpul conflictelor umane nu a fost att
de mult datorat de att de muli unor att de puini, spuse el.
Simi c i se datoreaz ceva?
Da, cteodat cred c ar trebui s capt i eu ceva din toate astea.
Crezi c ar trebui s m capei pe mine?
Umbl vorba c tu ai fost deja cptat.
Gemma se crisp i se ntoarse cnd Michael o apuc de ncheietura minii
i o strnse cu putere.
N-ar fi trebuit s spun asta, zise el.
Gemma ncerc s-i trag braul, dar el era prea puternic.
D-mi drumul, Michael.
Am pierdut prea multe, nelegi? Nu pot s te las s dispari.
D-mi drumul.
Dac m ascui. Pentru numele lui Dumnezeu, am nevoie s m asculi.
Gemma i ls braul moale i-i ntoarse faa ctre noapte.
Mai trziu n rzboi au pus aparatele astea de filmat pe mitralierele
noastre, spuse el. nregistrau doar atunci cnd trgeam. Ne-au artat
filmele. ntr-o lupt aerian fusesem convini c am dobort trei nemi.
Dou dintre avioane erau ale noastre. Am devenit descurajai, paralizai. Nu
ne-au mai artat filmele. Nu conta ct de incompeteni sau de nebuni eram,
atta vreme ct ne puteam ntoarce n avion. De ase sau apte ori pe zi, n


fiecare zi. ntr-o zi eu am avut liber i am rmas la sol. Am but pn n-am
mai tiut de mine. Toi bieii au murit. Absolut toi. Eu sunt nc aici, plin
ochi cu fantome.
Nu eti singurul, Michael.
Promite-mi atunci. Spune-mi c n-o s te pierd i pe tine.
S-i promit? ntreb ea, nencreztoare. Eti la fel de manipulator ca i
un copil.
El o trase cu brutalitate lng el i ncepu s o srute pe gt. Cnd ea
ncerc s l mping deoparte, o apuc rutcios de pr.
E chiar att de greu s srui un infirm?
Nu-i vorba de asta, i tu tii, spuse ea calm. M doare.
Te scrbesc.
i ddu drumul brusc, mpingnd-o cu atta violen nct ea czu.
Dinspre cas, Anthony i drese vocea.
Totul e n regul acolo?
Aveam o discuie personal, strig Michael.
i se pare c Gemma a czut.
Anthony se apropie repede de ea i i ntinse mna.
Ce galant e friorul meu, spuse Michael. A putea i eu s lein. M-ai
cra n brae pn n camera mea?
Nu. Dar te-a ajuta s mergi. Cred c patul e o idee bun pentru toi.
Noapte bun, Gemma.
Da, noapte bun, Gemma. Michael csc. N-am avut o sear prea vesel,
iubito. mi pare ru.
* *
Gemma rmase n grdin i se cufund n gndurile ei, departe de Lazari.
Cnd Anthony se ntoarse, ea era undeva departe. Rmaser aezai unul
lng altul, n tcere, cu spectrul lui Michael, coluros, nghesuit ntre ei.
Eti bine? ntreb el.
Da, sigur.
E irascibil.
sta e cuvntul?
tiu c uneori e greu s-i dai seama, dar e foarte ndrgostit de tine.
Gemma i cuprinse trupul cu braele i mpinse gndul despre Michael din
mintea ei, aa cum o barc se mpinge departe de un debarcader.
Mai vreau s vorbesc cu tine despre ceva, spuse ea. M tem c e vorba
de munca tatlui meu.


Spune.
E o nsemnare pe care a fcut-o n exemplarul lui din Noul Testament.
Ce nsemnare?
n Romani 16:7, Pavel se refer la o femeie apostol, cu vaz ntre
apostoli. Numele ei era Iunia. Am aflat c toi Prinii greci i romani ai
Bisericii dinaintea anului 1000 au recunoscut c Iunia era femeie. Dup
aceea s-a ntmplat ceva. Numele ei a fost schimbat n Iunias, un nume de
brbat. i apoi a venit negarea deplin c acest apostol de vaz a fost
vreodat femeie
12
. Gemma se uit cu coada ochiului la Anthony, ncep s vd
cte ceva. Poate c asta e ceea ce a vzut i tata. ovi. tiu c nu-i place s
vorbeti despre lucrurile astea.
Te ascult.
Timp de mii de ani, femeile au avut puterea. Peste tot n lume i nu
doar n cminul lor, ci i n societate i mitologie i religie. Pentru orice zeu
exista o zei, pentru orice preot o preoteas.
i?
n cretinism ea dispare. Dar i-am gsit urmele, Anthony, n Noul
Testament. E ca i cum s-ar ascunde ntre pagini. N-au putut s-o scoat cu
totul. Spui c tatl meu cuta ceea ce dispruse. Eu cred c despre asta e
vorba. Cred c femeia dispruse i asta cuta el.
Ai construit o teorie.
S o lum de exemplu pe Maria Magdalena, pe care o urmrea fr nicio
ndoial n Scriptur. n afar de Fecioara Maria, singura femeie din Biblie
care nu e sora sau mama sau nevasta cuiva care e pur i simplu ea nsi
e Maria Magdalena. E limpede c ea e cineva important, i apropiat de
Iisus. Dar de ce nu se vorbete mai mult despre ea, de ce e pomenit doar
atunci cnd se ntmpl s fie prezent? De ce Luca, Matei sau Marcu nu i
rostesc numele?
Exist o alt teorie conform creia prostituatele nu erau demne s se
scrie despre ele.
Eu cred c, la fel ca i Iunia, ea a fost scoas din evanghelii. Nu a fost
scoas i din Ioan pentru c Prinii Bisericii nu au avut curajul. Dar tii, am

12
n prezent, este unanim acceptat faptul c Sf. Iunia a fost femeie, dei nu s-a numrat
printre cei doisprezece apostoli numii de Iisus, fiind probabil unul de mai mic
importan; dar ea a fost prima femeie al crei nume este menionat n Scripturi n rndul
apostolilor (cf. Eldon J. Epp, Junia: The First Woman Apostle, Augsburg Fortress Publishers,
2005).


citit c la sfritul celui de-al doilea secol, un nucleu de Prini ai Bisericii
Romane doreau excluderea Evangheliei dup Ioan. Pentru c spunea prea
mult. Eu cred c Maria reprezenta mai mult dect am fost lsai s credem.
Mult mai mult.
Eti fiica tatlui tu, fr nicio ndoial.
Uneori, spuse Gemma ncet, m gndesc ct de singur trebuie s se fi
simit.
Intrar n cas mpreun. Casa era tcut; toate luminile fuseser stinse, cu
excepia candelabrului din vestibul. Gemma i deschise ua.
Nu plec nc, spuse Anthony.
Atunci, noapte bun. Mulumesc c m-ai ascultat.
Noapte bun, Gemma.
* *
Anthony rmase mult vreme privind cum focul din cminul tatlui su se
stinge i apoi moare cu totul. Cnd se ivir zorii cenuii, i ddu seama c
nu putea juca rolul de poliist cu Gemma. Era prea hotrt i inea prea
puin la propria ei via. Dac n-ar fi fost fiica prietenului su, s-ar fi bucurat
s o aib de partea lui. Problema va fi s o in departe de Tano, departe de
Nag Hammadi. Departe de oamenii i de locurile care ar putea s-i fac ru.
Dac nu reuea, trebuia mcar s ajung el acolo naintea ei. i ddea seama
c nu voia s i se ntmple nimic ru Gemmei; nu numai pentru c era fiica
lui Bastian, ci pentru c Bastian tria nuntrul ei. Era la fel de deteapt i
de nesocotit i de singur cum fusese i el. i, la fel ca i el, avea periculosul
dar al viziunii.
Pe drumul spre cas, recunoscu n sinea lui c riscase cu Tano. Omul era
abil. L-ar putea nfrnge pe Anthony. Era posibil ca Anthony s-i fi ratat
deja ansa.
Cnd ajunse n Kit Kat, se ntinse n pat i atept s se fac diminea.
Dup un timp aipi, gndindu-se la Charles Bastian, la Gemma i la
fragmentul ei de papirus. Cnd deschise din nou ochii, era ora zece. O idee l
trezise, smulgndu-l dintr-un vis despre deert. Oare fusese i Bastian n
visul lui? i arunc nite ap pe fa i se ndrept spre muzeu. Nu conta c
nu-i mai amintea visul. Ideea era acolo. Era ceva ce i scpase, ceva ce
Bastian voise ca el s vad. Singura problem era c avea nevoie de
cooperarea Gemmei. Avea nevoie de fragmentul ei de papirus. Pentru asta
avea s plteasc un pre; va trebui s rspund la inevitabilele ei ntrebri.
Va trebui s-i spun mai mult din adevr.





PARTEA A DOUA






CAPITOLUL PAISPREZECE
Anthony o gsi pe Gemma ntins pe podeaua biroului tatlui ei i citind,
cu capul rezemat pe un teanc de cri. Se aez i el i se uit la ea. Ridic n
faa ei o bucat de hrtie att de veche, nct nici nu semna a hrtie.
Ce material remarcabil, papirusul, spuse el. nc nu se tie cu precizie
cum era fcut.
Am citit c biblie vine de la grecescul biblos, care nseamn papirus.
Gemma ntinse mna i lu papirusul. Lumina din tavan cdea prin hrtia
groas, fcnd-o s luceasc.
E frumos, spuse ea.
Cnd eram la Oxyrhynchus, tatl tu mi-a artat o mecherie. Egiptenii
se ddeau n vnt dup magie. El a inut neaprat s nvee cteva dintre
trucurile lor doar ca s vad dac i ies i lui, a spus. Acum cred c
motivele lui erau altele.
Pentru c era convins c Iisus era un magician din Egipt?
Anthony o privi lung.
Adevrul e c exist foarte puine informaii, dac nu chiar deloc,
despre Iisus nainte s apar n Galileea ca adult. Se menioneaz n Biblie
c, spre deosebire de discipolii lui, nu avea un accent local. Iar tatl tu
credea c el nvase magia n Egipt, unde scamatorii erau nenumrai i
unde religia i magia erau una i aceeai, i astfel a reuit s fac trucuri.
Ap n vin, sculatul din mori. La vremea aceea erau mai muli vrjitori
bine-cunoscui care fceau asemenea lucruri.
Faptul c se gndea la o asemenea posibilitate l-a fcut pe tatl meu un
eretic?
Pentru unii, poate. Nu i pentru mine. Oricum, nu era singurul n aceast
coal de gndire, Gemma. Talmudul, cea mai veche carte a adevrului
evreiesc, afirm nendoios c Iisus a venit din Egipt i motivul pentru
care a fost arestat a fost vrjitoria.
Asta nseamn c era un impostor?
Asta nseamn c e posibil ca adevratele miracole pe care le-a nfptuit
s fi fost luntrice.
Gemma rmase tcut i Anthony continu:
Gndete-te la posibilitatea ca miracolele lui s triasc n cuvintele
apostolilor pe care trebuie s le descoperim.
i le vom descoperi, Anthony?


Anthony nu rspunse. n schimb, i terse ochelarii cu batista.
Ai la tine fragmentul?
Ea l scoase din geant, dar nu i-l ntinse.
De ce m ajui?
Ne ajut pe amndoi.
Gemma i studia chipul n vreme ce el vorbea.
M gndesc c s-ar putea s fi folosit una din mecheriile lui cu
fragmentul sta. Cred c plicul mi-a fost mie adresat mai nti pentru c
tatl tu s-a gndit c o s-mi aduc aminte de el. Ceea ce n-a tiut a fost ct
de mult mi-a trebuit ca s-mi amintesc. Anthony ntinse mna. n traducere
literele astea sun cam aa:

..cu
as intrat,
..s. cei ce.
voi.. ca. por

E-n regul dac l ud?
Cred c da. Sigur.
Anthony i nmuie batista ntr-un pahar cu ap i o aps pe papirus.
Literele care lipseau i care ncepeau s formeze acum cuvinte erau abia
vizibile la nceput.
Ce spune?

Iisus a zis: Fariseii i scribii au luat cheile cunoaterii i le-au
ascuns. Ei n-au intrat, dar nici nu i-au lsat s intre pe cei ce-au
ncercat s-o fac. Ci voi fii nelepi ca erpii i inoceni ca porumbeii.

i vei primi cheile cunoaterii, spuse Gemma.
Dac eti nelept i inocent.
E posibil s fii i una i alta?
Cred c tu eti un exemplu n acest sens.
Gemma se gndi.
Inocent cum?
Inocent n faa primejdiei, pentru nceput.
Nu sunt deloc inocent n faa primejdiei. Am trit cu primejdia muli
ani. Se poate supravieui primejdiei.
Ceea ce, de fapt, nu e foarte nelept.


Bine, bine. Gemma i flutur mna prin aer. tiu. Acum, ce nseamn
mecheria asta cu fragmentul?
Tatl tu a completat literele i cuvintele care lipseau din fragment cu
mna lui, lund textul din Evanghelia dup Toma.
i asta ce nseamn?
nseamn c a vzut un exemplar neepurat din Evanghelia dup Toma,
pe care unii l consider a se numra printre cei mai apropiai discipoli ai lui
Iisus.
De ce au fost exclui din Noul Testament cei mai apropiai discipoli ai
lui Iisus?
Gndete-te. Toma a fost numit fratele geamn al lui Iisus.
Dar fratele lui Iisus era Iacov.
Aa e, continu ncet Anthony. Se mai spune c Iisus l-a numit pe Toma
egalul su.
Geamn, egal. Gemma tcu o clip, apoi continu: neleg. Nu prea se
potrivete cu Fiul lui Dumnezeu.
Exact. Dar nimeni nu a vzut vreodat o Evanghelie dup Toma
complet. Exist o mulime de fragmente sugestive, dar nimeni nu poate
demonstra aceast afirmaie, c Iisus a avut un discipol pe care l-a
considerat egalul su.
Nimeni cu excepia poate a tatlui meu.
Poate. Un aspect interesant e c Toma era unul dintre cele mai populare
texte n perioada n care episcopul Irineu a hotrt s-l exclud.
Ce putere incredibil a avut omul la!
Irineu chiar a rescris istoria puin, susinnd c Marcu i Luca au fost
martori, ceea nu e adevrat.
Asta nu nseamn, pur i simplu, minciun?
Aa ia natere o poveste. Irineu i Prinii Bisericii luptau mpotriva
unor ramuri competitoare ale cretinismului, i ncercau s vin cu cea mai
bun form. Prin urmare, era important ca evangheliile s cad de acord n
privina a cine era Iisus i ce se ntmplase n viaa lui i care erau
nvturile lui. Evangheliile sinoptice ale lui Matei, Marcu i Luca ofer o
versiune relativ consecvent a vieii i faptelor lui Iisus. Cazul lui Ioan e mai
complicat. Dar, n general, evangheliile din Noul Testament sunt poveti
complementare.
Iar Toma ar fi pus totul n pericol, spuse Gemma.
Toma ar fi distrus totul.


Gemma lovi uor cu creionul n mas.
De ce mi-a trimis mie fragmentul?
O scrisoare trimis n Anglia trecea neobservat.
Dar, de fapt, era pentru tine. Doar tu puteai descifra mesajul.
Da.
Deci eu am fost curierul?
Probabil.
Teoria asta e valabil doar dac tia c urma s moar, spuse Gemma.
Cum altfel puteam s vin aici i s i-l art?
Poate c a trimis fragmentul ca o asigurare c, dac se ntmpla ceva
ru, cineva o s tie c a gsit ceea ce cuta, c a realizat ceva.
Nu cineva. Tu i cu mine.
Anthony se uit lung la fragment, n tcere.
Te-ai gndit cumva c poate ar fi vrut s m ajui? ntreb Gemma.
Cu ce s te ajut?
S m ajui s descopr pentru ce a murit.
Nu i dac asta ar nsemna s-i pui viaa n pericol, nu. Sunt convins c
tu tii deja ce cred eu n acest sens.
Gemma lu papirusul. Prin umezeala hrtiei vzu ceva scris pe partea
cealalt. l ntoarse.
Anthony o privea.
Ce-i?
A scris ceva pe partea cealalt.
n clipa urmtoare era lng ea. Erau patru cuvinte scurte scrise ntr-o
limb pe care Gemma nu o cunotea.
tii ce nseamn?
Anthony inu papirusul mai aproape i, nu pentru prima oar, o mini.
Nu.
Fir-ar s fie! Sunt prea multe lucruri pe care nu le pot citi! Se uit la ceas
i ncepu s-i adune lucrurile; trebuia s se ntlneasc cu Amad. Cum ar
arta evangheliile astea? spuse.
De ce ntrebi?
Fiindc sunt curioas. i dac gsesc una?
Sper c o s-mi spui.
Ar trebui s o recunosc mai nti.
Asta n-ar fi prea greu n-ai mai vzut niciodat ceva asemntor. Sunt
nite cri foarte frumoase, legate n piele, ncepu Anthony, privind-o atent


pe Gemma. Cam aa de mari, scrise pe ambele pri ale paginii. Cu un scris
ca sta i ridic fragmentul de papirus. Cum am spus, dac o s dai
vreodat peste o astfel de carte, sper c o s-mi spui.
Sigur c o s-i spun. i pe urm ce-o s faci?
Orice a face, ar fi pentru binele tu.
Nu neleg de ce pari s tii att de multe despre binele meu, spuse
Gemma, aplecndu-se s-i ia geanta.
Pentru binele tu, continui s te sftuiesc s nu te amesteci.
Sunt foarte curioas, sfatul tu vine pentru c sunt femeie?
Nu tiu. Poate.
Crezi c sunt o femeie fr minte, ndurerat, care are de gnd s
mearg nainte orbete i s se lase omort.
Mi-a trecut prin cap asta.
i nu vrei s se ntmple n tura ta.
Nu.
mi place c eti sincer. N-ai ncredere n mine. Poate c nu ai ncredere
n sexul feminin.
N-am prea mult experien cu sexul feminin.
N-ai fcut cercetri n Kharga?
Nu.
Gemma l privi lung.
i-atunci, cum rmne cu noi?
Anthony i nclin uor capul.
Rmne ca eu s continui s am grij de tine.
* *
Cnd Gemma iei din muzeu era ora rugciunii. Minaretele se jeluiau. n
mijlocul Pieii Tahrir, brbaii i aezau covoraele de rugciune i
ngenuncheau cu faa spre Mecca. Pe Gemma o emoion aceast
prosternare n mijlocul strzii. Oamenii tia se rugau unui Dumnezeu
cruia nu-i psa unde se rugau, ci doar c se rugau.
i Dumnezeul tatlui ei?
Gemma porni ncet mai departe. Strfulgerrile pe care le prindea o
entuziasmau, dar o i speriau. Ctiga teren fa de tatl ei, trecnd rapid
peste anii pe care el i petrecuse stabilind ceea ce se pierduse peste mult
mai mulii ani petrecui n procesul de recuperare. Distana dintre ei doi se
micora.
Se ndeprt de muzeu. Avea un nume, Albert Eid. Avea o adres. Dar avea


alte lucruri de fcut mai nti. Travers Piaa Tahrir i se ndrept ctre Nil.
Vederea apei o liniti imediat. i ddu seama c avea nevoie de deplintatea
solitudinii mai mult dect avea nevoie de ajutorul oricui. Solitudinea, dei
obositoare, i era familiar. O nvase de la tatl ei.
Mergnd cu pas vioi de-a lungul Nilului ctre casa Lazar, tia c nu-i
pierduse deloc instinctul de soldat. i amintea prea bine cum era s fii n
ofensiv, s peti neauzit n preajma inamicului. S trieti fr team sub
un cer din care cad bombe.
Cnd Gemma ajunse la casa Lazar, simea c i adunase forele lui Isis, o
zei ce nu putea fi distrus, prins n plcile de gresie, suficient de
puternic pentru a fi clcat n picioare n fiecare zi de ctre muritori.
Amad era n grdin, tind arpagic. Ddu din cap n chip de salut cnd
Gemma se aez lng el i-i ridic faa spre soare.
Amad, ncepu ea, cunoti pe cineva care m-ar putea ajuta fcndu-mi
nite comisioane, diverse lucruri mrunte? O s-l pltesc, bineneles.
tiu muli biei.
Unul cu coala strzii, care vorbete ceva englez.
Asta reduce posibilitile. Probabil c, n final, va fi o rud de-a mea.
Bun. Atunci tiu c pot avea ncredere n el.
Ct de curnd?
Curnd.
O s-i gsesc pe cineva pn mine.
Mulumesc. Gemma se ntoarse. Ne vedem dup-amiaz pentru lecia
mea?
Dac mai ai timp, spuse Amad.
O s am timp, atta vreme ct sunt aici. Nu e vorba numai de muzic,
Amad.
Foarte bine atunci. Ne vedem la patru. Amad se ridic i bg mna n
buzunar. Dei nu cred c e nevoie, am asta pentru tine, spuse, i i ntinse o
cheie de la camera ei. Ua se ncuie pe dinafar. Poate c simpla ei prezen
o s te fac s te simi mai linitit.


CAPITOLUL CINCISPREZECE
nainte s se ntoarc la teancul de hrtii de pe biroul lui, Anthony not pe
o hrtie cele patru cuvinte pe care Bastian le scrisese pe spatele
fragmentului. ncerca s ignore faptul c nu-l tulburau numai percepiile
Gemmei, ci i ntreaga ei fiin. Era greu s se ntoarc la lista lui, din ce n ce
mai mare, cu lucruri pe care le avea de fcut, nu numai pentru Mina, ci i
pentru propria lui munc, aproape uitat. n cele din urm, ls teancul de
hrtii i lista i se duse n biroul lui Mina ca s-i spun ce aflase.
Aadar, Charles Bastian a vzut Evanghelia dup Toma, spuse Mina.
tiam eu.
Ceea ce m intrig e c pe spatele fragmentului a scris altceva. O list de
nume scrise n aramaic, dintre toate limbile! Lista e: Toma, Filip, Maria
i, n mod ciudat, Tunetul.
E posibil s fie doar nite nsemnri?
Nu cred. Nu era stilul lui. Pentru c aramaica este limba n care vorbeau
Iisus i apostolii, o s trag concluzia fantezist c asta e o list cu crile pe
care Bastian le-a ales pentru Testamentul su. Patru pentru a ilustra cele
patru principii de baz ale gnosticilor cele mai importante doctrine pe
care le considera pierdute. E doar o supoziie.
Dar una bazat pe informaii.
Lista ar putea s ne spun i ce s ne ateptm s gsim, dac ajungem
vreodat la aceste texte. Anthony art cu degetul ctre ultimul nume de pe
list. Ceea ce m nedumerete este Tunetul. Nu e un nume, nu e nici mcar
un loc. E un substantiv un sunet, un fenomen al naturii. Dac n-ar fi el, a
spune cu hotrre c aceste nume sunt cri pe care le-a citit i le-a evaluat
i le-a considerat demne pentru un alt Nou Testament, al su. Patru noi
apostoli n locul celor patru vechi.
Asta se apropie de nebunie. Mina i cuprinse capul n mini. Hai s
presupunem c Toma, Filip i Maria i chiar acest Tunet exist. Cum le
gsim?
i propun s m lai pe mine s cercetez. Nu ies n eviden ca tine. Nu
vrem s atragem atenia asupra eforturilor noastre; exist i aa destul
competiie. Omul tu trebuie s se ntoarc dintr-o zi ntr-alta de la Nag
Hammadi. O s primim ct de repede informaii de la el. Sunt convins c
ceva va iei curnd la iveal.


S sperm c nu vom afla c am ajuns prea trziu.
S sperm.
Anthony se ntoarse n biroul lui. Nu avea nicio ndoial c instinctul lui
fusese corect de a nu spune nimic despre Phocion Tano. Mina era prea
nervos iar Tano prea iritabil. Cei doi erau asemenea unor elemente
chimice instabile care nu trebuiau combinate.


CAPITOLUL AISPREZECE
n ziua urmtoare, Gemma i puse o rochie sobr, cu un guler care se
nchidea cu un nasture. nclat cu cei mai comozi pantofi pe care i avea,
strbtu oraul, n vreme ce repeta n gnd ceea ce voia s-i spun lui Albert
Eid, negustor de antichiti.
Unii oameni i numesc pur i simplu hoi, i spusese tatl ei. i muli
dintre ei i sunt. Hoi care se mbogesc jefuind o ar neputincioas s-i
apere propriile comori.
Mergea pe trotuar, cu ochii aintii naintea ei. Cnd ua unei prvlii se
deschise brusc ctre strad, se opri. n imaginea reflectat de sticl se
vedeau oameni n spatele ei. Unul, cu pielea mai deschis dect ceilali, i
atrase atenia. Era urmritorul ei cu pr rocat. La vederea lui nu se simi
deconcertat ca mai nainte, cci acum i el era urmrit.
Cnd ajunse la magazinul lui Eid, Gemma se uit n spate i i zri att pe
brbat, ct i pe biatul lui Amad, Farrah, care l urmrea pe rocat. Cnd
puse mna pe clana uii magazinului, brbatul travers pe partea cealalt a
strzii. Biatul mergea agale, cu minile n buzunar, privindu-i pantofii. Se
post n apropiere de brbatul cu ochi pali i, rezemat de o u, i rul o
igar.
Cnd Gemma intr n magazinul lui Eid, nenumrai clopoei mici ct un
degetar sunar deasupra uii. Era ntuneric nuntru, i nghesuit, i
mirosea a mucegai i cear de mobil. Sub o vitrin lung de sticl se aflau
nirate statui: zei i animale i faraoni. Un ir de scarabei erau aezai dup
mrime, n ordine descresctoare. Gemma se aplec s-i cerceteze i-i ddu
seama c se pricepea la fel de bine s disting ce era adevrat de fals ca i
cel mai ignorant dintre turiti. n spatele vitrinei era un omule cu un
monoclu care strlucea asemeni unei monede.
Dumneata eti Albert Eid?
Eu sunt.
A vrea s tiu dac ai avut cumva tranzacii cu Charles Bastian de la
Muzeul Egiptului.
i dumneata eti fiica lui?
Da.
Vd asemnarea.
Deci l-ai cunoscut.


Din unele puncte de vedere, Cairo e un ora mic. La ce fel de tranzacii
te refereai?
i-a adus vreodat ceva?
E posibil s o fi fcut, la un moment dat.
Nu-i aduci aminte?
Eu fac tranzacii cu muli oameni. i m ntlnesc cu muli la ocazii
sociale.
Dar sunt convins c nu poi face meseria asta dac n-ai o memorie
bun, spuse Gemma zmbind.
Cu ce te pot ajuta, domnioar Bastian?
Am o chitan de la magazinul dumitale. Din 2 noiembrie. Ce i-a adus?
Eid ntinse mna ctre chitan i-i potrivi din nou monoclul.
Trebuie s verific n registre.
Bine, accept Gemma. O s atept.
M tem c nu le in aici la magazin. Va trebui s revii n alt zi.
Gemma l studie pe Eid, pn cnd acesta i drese glasul.
tii c a murit, spuse ea.
Omuleul clipi mrunt.
Am citit n ziar.
Monoclul lui prinse lumina, ngduindu-i Gemmei s-i vad doar ochiul
stng.
Acum te rog s m scuzi, spuse el i dispru.
Gemma atept pn cnd un alt brbat se ivi. Era de dou ori ct Eid i
avea jumtate din vrsta lui. Pielea lui avea culoarea cafelei, iar faa i era
plin de cicatrice.
Unde e domnul Eid? ntreb Gemma.
M tem c a trebuit s plece.
Nu pot s cred! Gemma lovi cu palma tejgheaua de sticl dintre ei.
Patronul tu e un la. i probabil un ho.
Omul zmbi ncet.
sta e unul dintre cele mai blnde lucruri pe care le-am auzit despre el.
Gemma se rsuci i iei din magazin. Clopoeii scoaser un clinchet
batjocoritor n urma ei. Cnd ajunse n strad, se opri. Urmritorul ei
dispruse. Dup ce i numr banii din portofel, scoase jumtate din ei i se
ntoarse n magazinul lui Eid, deschiznd hotrt ua i ndreptndu-se cu
pai mari ctre locul unde nlocuitorul lui Eid lustruia demonstrativ nite
figurine miniaturale reprezentnd pisici. Statuile micue artau caraghios n


minile lui mari, crnoase. Gemma puse pe tejghea micul teanc de bancnote.
M ajui?
Nu tiu. Omul arunc o privire n spate. Slujbele sunt puine n Cairo.
Rspunde-mi la o ntrebare. Spune doar da sau nu, continu ea nainte
ca el s poat refuza. Exist aici o carte groas, n piele, cu foi de papirus? Ar
trebui s fie acoperite cu scris n copt, ca sta i i art fragmentul ei.
Omul lui Eid puse jos statueta de pisic i se uit la ea.
Cte ntrebri?
Trei.
Atunci, da.
Gemma trase aer adnc n piept.
Omul care a adus-o era englez?
Nu.
i omul care a venit s o ia? Era englez?
Aici nu e nici da, nici nu. Nu a venit nimeni.
nc una, te rog. Gemma scoase chitana. Asta e chitana pentru carte?
Omul ridic din umeri.
i-am dat ct de mult am putut.
Iar eu nu am dect slujba asta.
Clipete dac asta e chitana.
Omul flutur din gene ca o fetican i Gemma i zmbi.
Mulumesc, spuse.
Cteva strzi mai departe, Gemma opri la un stand de ziare. O clip mai
trziu, Farrah apru lng ea. Schimbar cteva cuvinte, cu faa ntoars
ctre ziarele n nenumrate limbi. Un avion bzi pe deasupra lor. Gemma
ridic privirea gnditoare, n vreme ce bga o bancnot n mna lui Farrah.
Apoi se ntoarse s caute un taxi.
Urmritorul ei locuia ntr-o zon a oraului pe care Gemma nu o cunotea.
Ajuns n faa hotelului cu etaje retrase, vzu c are o nclinare ciudat.
nuntru, holul era curat, dar srccios. Pe perei erau agate afie
decolorate din locuri ndeprtate, locuri care odinioar i fuseser apropiate
Gemmei. Se vedeau schiori n Austria, un pod peste Sena, chiar i
Westminster Abbey. Din hol se ajungea ntr-un mic restaurant n care un
grup de clieni englezi i luau ceaiul de dup-amiaz. Un tnr o privea din
spatele tejghelei de la recepie, unde pzea cu un aer trist un perete pe care
atrnau o mulime de chei. Nu era nici vesel i nici serviabil. A fost nevoie de
un zmbet i o descriere sumar a prietenului ei pentru a afla un numr


de camer.
Gemma nu vru s recunoasc teama care se nvolbura nuntrul ei pe cnd
urca scrile ctre etajul al doilea. Merse de-a lungul holului mochetat, cu
pai neauzii, imateriali. Se opri n faa camerei cu numrul 30 i btu scurt,
cu putere. O clip mai trziu, omul cu pr rocat sttea n prag, clipind
mrunt.
Domnioar Bastian, spuse el i se ddu ntr-o parte ca s-o lase s intre
n camer. Era n cma. Se ntoarse ctre dulap i i-o ncheie. S comand
nite ceai? ntreb.
Gemma i ocoli privirea i trecu pe lng el.
Nu vreau ceai. Se aez pe un scaun ntr-un col i i inu geanta n
poal. n biroul tatlui meu, nu am aflat cum te cheam.
Numele meu e Roberto Denton.
Eti italian sau englez?
Pe jumtate italian, dar numai dup snge. Am crescut n Anglia.
Te-am observat azi, n faa unui magazin de antichiti.
Da?
Da. Pentru a omagia cariera tatlui meu, m-am dus s-mi cumpr o
bro egiptean. i-a fcut plcere s m urmreti?
Denton se nroi uor. Gemmei i se fcu oarecum mil de el.
Domnule Denton, de ce te intereseaz att de mult tot ce fac eu?
Tatl dumitale m interesa.
i ceva ce credeai c are el, aa ai spus la muzeu. Ceva ce nu i aparinea.
Denton aduse cellalt scaun din ncpere n mijlocul camerei, aezndu-l
ntre Gemma i u. Gemma i ntoarse ochii de la poziia amenintoare a
scaunului lui la lumina slab care ptrundea pe singura fereastr, ptrat.
Coborndu-i privirea, vzu faa rotund a lui Denton suspendat n aer
asemenea unei luni.
Ceva ce nu i aparinea numai lui, ar fi trebuit s spun, replic el.
Aa-numitele evanghelii pierdute. Sunt convins c tii la ce m refer.
Cuvintele sacre aparin ntregii lumi, nu crezi?
i lumea te-a nsrcinat pe dumneata s le recuperezi?
Denton i cut ndelung poziia pe scaun, aezndu-i un picior peste
cellalt. Gemma l privi mai atent. Degetele lui groase stteau nemicate,
placide, dar unghiile erau roase pn n carne.
Cum i se pare Cairo? ntreb ea.
Mi se pare foarte cald.


Ai pielea foarte alb. Ar trebui s pori plrie.
Dup o clip, el zmbi.
Deci ziceai c tatl meu voia evangheliile pentru el nsui.
Sugeram doar c e posibil s fi czut prad unei tentaii obinuite. Poate
c voia s le vnd pentru profit. Era i el om.
Asta e o crim care se pedepsete cu moartea? ntreb repede Gemma.
Sigur c nu. ntr-o lume de o moralitate pervertit, astfel de crime au
devenit banale.
Eu nu vd nicio dovad c tatl meu ar fi comis o crim. Iar moralitatea
tatlui meu nu era pervertit.
Denton rse uor.
Pentru c a fost cndva seminarist?
Spune-mi, domnule Denton, unde v-ai cunoscut?
n Anglia. Cu muli ani n urm. Cred c la o conferin. Tatl dumitale i
cu mine ne-am mprtit opinii despre religie. De-a lungul anilor, am purtat
o coresponden.
Eti un om al Bisericii?
Denton ezit, apoi zmbi.
Sunt ceea ce ai putea numi o punte.
Nu tiu ce nseamn asta.
Tatl dumitale voia s-mi arate aceste evanghelii.
De ce?
Era un mare intelectual. i plcea s-i demonstreze teoriile.
Ce teorie voia s demonstreze pentru dumneata?
Denton i feri privirea. Gemma atept. n camer aerul era mbcsit i
ncins. Deasupra patului ngust atrna o cruce de lemn. Ea se ntreb dac
Denton o agase acolo. Ochii lui se ntoarser ncet ctre Gemma.
Dac vrei s tii, mi fceam griji pentru el.
Zu? De ce?
Pentru c ideile lui erau periculoase.
Periculoase pentru cine?
Denton nu se grbi i i alese cu grij cuvintele.
Pentru o lume n care oamenii pot fi uor derutai.
i dumneata, domnule Denton, erai derutat de ideile tatlui meu?
Denton zmbi i Gemma vzu c i lipseau doi dini pe o parte.
Eti cretin, domnioar Bastian?
E relevant?


Privirea lui Denton trecu pe lng ea, aintindu-se asupra peretelui, i
trsturile lui prur s se ndeprteze una de alta. Pru brusc fragmentat,
pierdut. Ei i se fcu deodat mil de el, i se mustr pentru asta. Denton nu
era neaprat dumanul ei la fel cum Eid nu era dumanul ei. Oamenii
acetia nu voiau s o distrug. Ea pur i simplu sttea ntre ei i lucrurile pe
care i le doreau.
Toi dorim s fim gsii, i spuse Gemma. Se aplec n fa.
l admirai, nu-i aa?
Denton o privi cu un aer indiferent, ca i cum ea se afla mult mai departe
dect n realitate.
Tatl dumitale era incredibil de ndrzne.
ndrzne, repet ea.
Denton ezit.
Era la fel ca Moise, stnd pe munte, mpungnd cerul cu sabia.
Gemma l privi lung.
mpungnd ce?
Nedreptatea perceput, spuse el calm. Ceva n genul sta.
Gemma i pstr tonul neutru.
Vrei s spui c pentru asta Dumnezeu l-a omort?
Vreau s spun c tatl dumitale susinea c nimic n lumea lui
Dumnezeu nu e aa cum ni s-a spus c ar fi. Pn i Iisus nsui era un om
diferit. Da, tatl dumitale era ndrzne. Unii ar zice nesocotit.
Gemma atept o clip, apoi ntreb:
Ce nelegi prin lumea lui Dumnezeu?
Biserica Lui, cartea Lui.
Biblia?
Da.
Am aflat cum a fost alctuit Biblia e o poveste foarte bizar. O tii?
Vocea Gemmei era blnd, detaat. Vorbi mai departe.
Un om pe nume Marcion din Sinop, un om de care nu am auzit
niciodat, un om ciudat, lipsit de importan, a aruncat o mulime de bani n
Biseric i le-a spus preoilor c el considera c Dumnezeul evreu era diferit
de cel cretin, i a adunat cteva evanghelii ntr-o carte pentru a-l onora pe
cel din urm. n final, a fost respins de Biseric i nfierat ca eretic. Cartea lui
a avut ns o soart diferit. Dup sute de ani de dezbateri, Irineu i Prinii
Bisericii au decis s pstreze selecia lui.
Irineu a fost un om cu un caracter deosebit de nobil.


Dar e ciudat, nu crezi, domnule Denton, ca Dumnezeu s lucreze n
feluri att de ocolite, acceptnd evangheliile alese de un om care a fost n
cele din urm alungat din Biserica lui. Te face s te ntrebi dac Dumnezeu
chiar a fost implicat n asta. Te face s te ntrebi dac Biserica nu este, de
fapt, doar o instituie alctuit din oameni.
Domnioar Bastian, tii prea multe i prea puine.
Poate. Dar nv repede.
Denton i duse la gur o batist i tui cu putere.
Eti bolnav?
Praf, spuse Denton.
Oricum, continu Gemma, nu am gsit niciun indiciu c tatl meu s-ar fi
aflat n posesia vreunei evanghelii, i te asigur c am cutat. Aa c poate vei
nceta urmrirea.
Denton i lu batista de la gur.
Sper c nelegi, Miss Bastian, nevoia de a apra turma.
Nu, nu sunt convins c neleg. i sper c asta nu m va omor. i
netezi jacheta. Cnd te ntorci n Anglia? Sunt sigur c acolo sunt o mulime
de oi care au nevoie de rugciunile dumitale.
Dup ce o s vd cteva priveliti.
i o s te revd?
Poate. Dar treaba mea e aproape ncheiat. Curnd voi fi oficial n
vacan.
Care e treaba dumitale?
Denton vorbi cu o brusc iritare:
i-am spus, nu? N-ai ascultat?
Mi-ai spus ce credeai, cum cuvintele sacre aparin lumii. Dar nu mi-ai
spus cine te-a trimis.
Un mirean nu poate nelege. Zmbetul lui Denton se ivi deodat, mult
prea larg. N-ar trebui ca un singur om s dein controlul asupra unui astfel
de material. nelegi asta, nu?
Eti foarte vag, domnule Denton. i istoria e plin de asemenea oameni.
Unde am fi fr bietul Marcion? Sau prea iubitul dumitale Irineu?
Denton se ridic.
Mi-a fcut plcere mica noastr conversaie, domnioar Bastian.
Gemma i lu geanta, cu ochii la u.
Oricum, s urmreti oamenii e ceva sinistru. Pe viitor, ai putea, pur i
simplu, s ntrebi ce vrei s tii.


Dar n-ai fi avut un rspuns. La fel ca i mine, i dumneata caui.
i la fel ca i dumneata, ncep s cred c nu exist nimic de gsit. Bun
ziua, domnule Denton.
Gemma arunc o privire ctre noptier, unde se afla un exemplar ferfeniit
din Noul Testament. Pe el sttea ncolcit un irag de mtnii. Ochii lui
Denton i urmriser privirea.
Cunoti un brbat pe nume Bernard Westerly? ntreb Gemma.
Denton clipi, ca i cum nu auzise ntrebarea. Se uita din nou pe lng ea, cu
chipul schimonosit ntr-o nedumerire luntric.
Domnule Denton?
Tatl dumitale, ncepu el, apoi ovi.
Da? l ndemn ea.
Nu mai era nimeni ca el. Denton scutur din cap, ca pentru a se trezi.
Rmi cu bine, domnioar Bastian. S ajungi n siguran acas.
Gemma ajunse la u i se ntoarse.
Am spus eu c plec acas?
Ultima expresie pe care o vzu pe chipul lui Denton era prima pe care o
putea citi limpede. Omului i era n mod clar fric fie de ea, fie de o
noiune abstract de Dumnezeu.
* *
Gemma se ntoarse la casa Lazar prin partea islamic a oraului,
cumprndu-i pe drum un batic pentru c se sturase s se holbeze toat
lumea la ea; se sturase s fie att de uor de urmrit. Pe cnd se ndeprta
de Denton, gndurile ei devenir mai lucide. Murind, tatl ei deschisese nu
numai o istorie secret a femeilor, ci i o lume enigmatic a brbailor.
Gemma nu tia cum s mearg mai departe, dup ce reguli s se poarte cu
oameni precum Roberto Denton sau chiar David Lazar. Strbtu labirintul
de strdue nguste i, n vreme ce i croia drum prin haosul strlucitor al
oraului, i ddu seama c n aceast nou lume ea nu avea niciun rol. Nu
era nici fiic, nici infirmier. Nu avea niciun rost s intre n panic. n
schimb, realiz c era incitat, ntr-un mod detaat. Nu tiu ce va iei din
asta, i spuse. Nu tiu cum se va termina.
* *
Mnc un prnz ntrziat n buctrie, iar cnd trecu pe lng Michael pe
scri, se prefcu obosit. De fapt, se simea nviorat de frica lui Denton. El
tia despre evangheliile pierdute. El tia c tatl ei demonstra ceva. Iisus
nsui era un om diferit.


Devenea din ce n ce mai credibil. Asupra acestui aspect trebuia s se
concentreze. Trebuia s stabileasc n ce fel era Iisus diferit i de ce acest
lucru era periculos. Gemma se gndi la femeile care rmseser n mintea ei
de cnd vzuse litografia lui Isis. Se aez i nchise ochii i dezvolt teoria.
Dac Iisus era de fapt egiptean, atunci venea de pe pmntul lui Isis, i
dintr-o cultur care preuia femeile, sau cel puin le accepta ca zeiti; el nu
le-ar fi exclus din nvturile lui sau din viaa lui, n special dac
celibatul fusese considerat un pcat. Rolul Mariei ar avea mai mult sens, mai
ales dac Iisus venea dintr-o ar unde sexul era considerat sacru. E posibil
ca ea s fi deinut acea putere de necontestat de a deschide poarta ctre
divin? n orice caz, principalul rol al Mariei nu era unul pe care prinii
Bisericii ar fi vrut s-l popularizeze, nu ntr-o perioad cnd culturile
zeielor erau suprimate cu vehemen. Dintr-un motiv oarecare, femeile
reprezentau o ameninare prea mare pentru noua religie. Dosarul din
spatele litografiei era o ilustrare n plus a puterii lor de-a lungul istoriei, o
putere care s-a oprit brusc odat cu apariia cretinismului. n detrimentul
lumii, i spuse Gemma.
Se ridic i ngenunche lng pat, scond de sub el o carte mare, foarte
veche. Se aez lng fereastr i o deschise, apsnd pe cotor pentru ca
paginile ondulate s prind mai bine lumina. Cartea pocni ntr-un mod
periculos. O luase pe ascuns de la biblioteca muzeului. n faa ei, n cea mai
literar englez, era o descriere a felului n care erau scrise literele copte. Le
urmri contururile cu degetul, ncercnd s le nvee, n sperana c ar putea
s o ajute s descifreze primul i cel mai de neneles jurnal al tatlui ei. n
vreme ce fcea asta, Gemma recapitul evenimentele care i nchipuia c se
petrecuser cu Albert Eid. Cineva, un curier sau un mesager, i adusese un
manuscris, fie pentru a-l evalua, fie pentru a-l autentifica. Eid scrisese o
chitan i se uitase la carte. ntre timp, chitana i-a fost dat tatlui su,
care trebuia s ia cartea napoi, probabil pentru muzeu. Dar Eid deja
stabilise c acea carte era cu adevrat autentic i potenial extrem de
valoroas. Eid nu napoiase niciodat cartea. Gemma se gndi deodat la
fragmentul de la Oxyrhynchus. Cartea aflat n posesia lui Eid era
Evanghelia dup Toma; asta ncerca oare s spun fragmentul?
Nu avea nicio logic. Dac manuscrisul era la Eid, atunci tatl ei nu avea
nimic pentru care meritase s fie omort.
Cu excepia, poate a argumentului su, i spuse ea, pe care l susinuse n
faa a cel puin unei persoane. Gemma lovi uor pagina cu creionul. De ce ar


i-ar fi susinut argumentul n faa lui Denton? De dragul dialogului? O
discuie cu o persoan care reprezenta vechea lui via, Biserica pe care o
prsise? Poate c tatl ei ncercase o convertire.
Gemma se uit lung la literele copte i apoi se ntoarse la jurnalul tatlui ei.
ncerc s depeasc iritarea pe care i-o provocau nsemnrile i coloanele
pe care nc nu le putea descifra. Dar pe msur ce le privea, i ddu seama
c putea distinge un tipar; existau regulariti i repetiii ritmice. Dar tot nu
tia ce anume le dictase.
Apoi scoase Transformarea divin, cartea care o ocase ngrozitor la
nceput. ncepea s neleag de ce o pstrase tatl ei. ncepea s o considere
relevant.
La fel ca dou fire, cartea tatlui ei despre transformarea divin i Noul
Testament ncepeau s se mpleteasc. Era o estur subire, misterioas,
dar Gemma devenea din ce n ce mai sigur c imaginea avea s fie
completat de textele pentru care tatl ei i petrecuse viaa spnd.
El gsise ceva n Egiptul de Sus care i redase credina n Dumnezeu, poate
n umanitatea nsi.
Iar domnul Denton, omul lui Dumnezeu, dorea ceea ce gsise tatl ei.
Cineva ciocni la u i inima i se opri pentru o clip. nchise cartea i o
mpinse sub o pern. Michael sttea n prag i zmbea tulburtor i inea n
mn un bilet, asemenea unui fanion n miniatur.
Uite, nu l-ai vzut cnd ai venit cnd te-ai furiat ca un agent secret,
a putea aduga. E un bilet de la Nailah. S-i aduc aminte de bal.
Oh, nu! Am uitat cu desvrire.
Aa e. Michael travers camera i se aez pe canapea. Merg dac mergi
i tu.
Nu pot s merg la genul sta de petrecere.
Dac spui asta fiindc n-ai cu ce s te mbraci, te ajut Nailah. Are mai
multe haine dect regina. O s-i plac s te aranjeze, sunt convins.
Pur i simplu n-am dispoziia necesar.
Mai eti suprat pe mine?
Nu. Dar asta doar pentru c nu m gndesc la tine.
M enervez. Cnd beau e mai ru.
tiu.
Nu-mi cere s renun la butur. Nu nc.
ncearc doar s fii civilizat atunci cnd bei. Dac nu poi fi civilizat,
atunci pur i simplu taci din gur. Altfel i trti pe toi n jos odat cu tine.


Eti o companie groaznic.
Michael i inu bastonul n faa lui cu ambele mini i se uit la Gemma pe
deasupra mciuliei.
Uite cum st treaba: pot s trec printr-o zi ntreag, uneori chiar i o
sear, fiind civilizat. Dar sunt momente cnd bunvoina mea se termin.
Cnd nu-mi mai pas ce se ntmpl.
E limpede asta.
Gemma, dulcea i sincera Gemma. Nu-mi plac prea multe persoane n
perioada asta. Dar pe tine te plac. A devenit foarte important pentru mine ca
i tu s m placi. Ce-ai zice dac i-a spune c o s m strduiesc ct pot?
A zice c sta ar fi un nceput.
Poate c amndoi avem nevoie de o petrecere. Chiar e posibil s ne
simim bine. Ca s fiu sincer, nu cred c ai de ales. Asta face parte din
obligaiile unui musafir.
Chiar aa?
Pentru numele lui Dumnezeu, nu te duci la nchisoare. Vino, Nailah e n
camera ei i te ateapt s-i alegi ceva. Doar dac, bineneles, nu ai vreo
rochie uluitoare bine ascuns.
tii bine c n-am. La u, Gemma se opri. Poi s fii chiar dulce cnd vrei.
Michael i ndrept bastonul ctre ea i nchise un ochi, ca i cum o privea
printr-o ctare.
Vreau.
* *
Ei bine, spuse Nailah cnd Gemma intr n camera ei, te-am prins la
timp. Vino, trebuie s alegi.
O conduse pe Gemma ctre parada bogat de culori i esturi din dulapul
ei. Erau strluciri i sclipiri de mrgele i paiete, i, agate deasupra, o
grmad de pene.
N-am purtat niciodat o boa, spuse Gemma.
Atunci trebuie s pori disear. Nu exist nimic mai moale ca o boa.
Gemma i ntoarse privirea de la irul ameitor de culori.
Vrei s-mi faci o mare favoare i s alegi tu pentru mine?
Nailah i trecu minile moi peste rochii i se opri la jumtatea irului, la o
rochie galben de ifon cu straturi subiri suprapuse. O scoase i o ridic.
Rochia se mica i aluneca precum apa. Decolteul n V i poalele erau
acoperite cu mrgele minuscule de cristal care reflectau lumina.
O s-i fie puin cam scurt, dar asta a nceput de curnd s fie moda.


Gemma lu estura delicat ntre degete.
Nu pot s port rochia asta. O s-o stric.
i ce dac o s-o strici? Ideea e s te distrezi. nainte s te mbraci,
trebuie s ne ocupm i de restul.
Nailah prea s neleag c pe Gemma nu o deranja s fie ddcit.
Dimpotriv, se simea bine n prezena celeilalte femei, i nu protest atunci
cnd Nailah o aez pe un otoman i ncepu s-i perie cu putere prul. O
vzu prinzndu-i-l n ace ntr-un coc la ceafa. Apoi i oferi Gemmei trusa ei
de machiaj, care era plin de ptrele i cercuri pastel de cosmetice pe care
Gemma nu le mai vzuse de muli ani. Nailah privi n oglind cum Gemma se
pudreaz repede cu o pensul moale care prea din pr de samur i i d cu
fard de obraji. Era un ritual intim pe care i ddu seama c l mprise doar
cu mama ei. Nailah alese o nuan de ruj care era mai blnd i mai
trandafirie dect ce ar fi ales Gemma singur.
Nailah o duse n faa oglinzii nalte i rmase n spatele ei.
Vezi, spuse ea, nu-i nimic ru s fii femeie.
Gemma se uit lung la imaginea ei din oglind.
Nu tiu dac pot s fac asta, spuse. La un moment dat n viaa mea,
poate. Dar a trecut atta timp de atunci.
Nailah trase afar dou uvie din cocul Gemmei.
Nu crezi c poate e vremea s te simi bine? Or s fie muli tineri acolo.
Acum, hai s cutm i nite pantofi.
O s fie i Anthony?
M tem c el evit asemenea evenimente. Timp de muli ani, am
ncercat s-l conving s participe. Cteva sezoane mi-a fcut pe plac, dar
prea att de nefericit nct l-am lsat s plece acas mai devreme. Cred c
s-a simit uurat cnd nu i-am mai cerut s mearg. Acum eti gata. Hai,
du-te. Cobor i eu imediat.
Michael se holb la Gemma cnd ea cobor scrile.
Am rmas fr cuvinte, spuse el.
Te rog, vorbete. Altfel n-o s mai recunosc pe niciunul dintre noi.
El i oferi braul.
Vei fi mncat de vie n seara asta.
A prefera s rmn ntreag.
Atunci stai lng mine.
Cu drag inim, dac nu m faci s plec.
* *


Era o lume pe care crezuse c o pierduse. n pardoseala de marmur a
hotelului Shepherd se reflectau strlucitoare candelabrele cu trei rnduri de
lumini. Ventilatoare de lemn micau alene aerul, agitnd frunzele
palmierilor dinuntru care fceau ca irul de sli uriae s par o oaz
civilizat. Gemma auzea orchestra cntnd. Voia s nchid ochii i doar s
asculte; nu mai auzise de muli ani o orchestr adevrat. Cnd intrar n
sala de bal, zmbi fr s vrea. Pe ring valsau cel puin douzeci de perechi;
vrtejul de brbai n alb i negru rsucea nori ceoi de culoare. Prin faa ei
treceau buchete de alb i roz i argintiu, i imediat i dori s fie printre ele.
l urm pe Michael la o mas i tiu c era imposibil. sta nu mai era
domeniul ei. Era o lume de dup pentru supravieuitori, un Avalon
13
pentru
cei neatini. Se simi ca o impostoare, cu inima frnt; ar fi vrut s fie cu
cinci ani mai tnr; ar fi vrut s dispar.
N-o s te fac s te simi prost invitndu-te la dans, spuse Michael, fcnd
semn s i se aduc ampanie.
Bun. Prefer s stau jos.
n incarnarea mea anterioar, fceam o figur destul de reuit.
Gemma sorbi din ampanie, innd paharul suficient de aproape ct s
simt bulele pe piele.
Nici nu m ndoiesc.
Femeile pe care le-am sedus cu agilitatea mea sunt prea multe pentru a
fi numrate.
Gemma rse. Sttea ct de dreapt putea. n rochia fin ca o pnz de
pianjen, se simea aproape goal. ngn uor, n ritmul muzicii.
Acum sunt la fel de timid ca o cprioar.
Te rog.
Michael fcu un gest larg, ca un dirijor, ctre dansatori,
S-i lsm s ne serveasc drept desftare vizual, ceva pe care s ne
odihnim ochii n timp ce bem linitii ampanie, care e foarte bun, nu crezi?
Gemma zmbi i ridic paharul.
Pentru petrecerile altora.
ncepu o nou melodie, un pas de deux plcut. Piciorul Gemmei inea
ritmul.
Uit-te la tine, spuse Michael. Nu poi s stai locului.

13
n mitologia celt, o insul paradisiac n mrile Apusului, locul unde a fost ngropat
regele Arthur.


Mici minciuni nevinovate.
14

Ar trebui s angajez pe cineva s te nvrteasc de cteva ori.
N-a zice nu.
Nu, dac m gndesc mai bine, mi place s te am aici.
Ca pe o proprietate, i spuse Gemma. Sorbi din ampanie. Gndurile ei
rtcir. Voia s mprteasc cuiva ceea ce afla. Voia s-i mprteasc
lui Michael. Puse jos paharul.
tiai c n Babilon prostituatele nu numai c erau respectate, dar erau
sacre? Erau i bogate, i aveau pmnt.
Unul dintre lucrurile care mi plac la tine e c niciodat nu tii ce are s
ias din gura aia drgu a ta.
Asta pentru c actul sexual era vzut ca o transformare, mai ales pentru
brbai. Transferul de putere i fcea potrivii pentru a conduce. Dar venea
de la femei.
De la prostituate?
n unele culturi, sexul a fost cndva sacru. n timp s-a degradat aa
cum s-a vzut din tonul tu cnd ai rostit prostituate. tiai c celibatul era
considerat un pcat n vremea lui Iisus? Gza Vermes
15
a comparat
abstinena deliberat de la procreare n secolul al doilea cu uciderea. Pavel
a spus c era mai bine s te nsori dect s arzi. Deci care ar fi ansele ca
Iisus s fi fost celibatar? Nu se tie s fi predicat celibatul. Eu cred c e ceva
ce au introdus Prinii Bisericii, gndindu-se c ar putea fi folositor.
Folositor pentru ce?
S in femeile la locul lor. S le in departe de putere.
Asta cred c e o idee grozav. Nu se poate ca o mn de trfe s conduc
lumea, nu?
Gemma ntoarse privirea.
Michael o strnse de mn.
Te necjesc, iubito. ncearc s nu iei lucrurile astea prea n serios.
Existau momente cnd ea i spunea c Michael are dreptate, cnd tot ce i
dorea era detaarea necesar pentru a se ndrgosti.
Michael Gemma se aplec n fa vii cu mine n Egiptul de Sus?

14
Little White Lies, lagr scris de Walter Donaldson, nregistrat i publicat n 1930.
Printre cei care l-au interpretat de-a lungul anilor s-au numrat Ella Fitzgerald, Count
Basie, Benny Goodman i Frank Sinatra.
15
Gza Vermes (n. 1924), erudit i specialist n istoria religiilor, o autoritate recunoscut
n ceea ce privete Manuscrisele de la Marea Moart, i viaa i religia lui Iisus.


De ce?
Pentru c vreau s-l vd.
i ce, spune-mi te rog, ai vrea s vezi?
Oxyrhynchus.
Grmada aia oribil de resturi unde a spat tatl tu?
Vino cu mine. Te rog.
Asta ar fi o idee proast i nebuneasc.
i-ar face bine s iei din Cairo, argument ea.
Ca s-mi fie i mai cald i s m enervez i mai tare.
O s mergem pe fluviu. Va fi interesant.
Fluviul nu m intereseaz absolut deloc. E plin de nari care
rspndesc malaria i de crocodili nfometai. A prefera s mpart patul cu
o companie mai plcut.
Bine. Atunci o s m duc singur.
Nu fi caraghioas.
Asta a fi?
Da, spuse el afabil, fluturndu-i o mn n aer. N-ai putea s te
descurci.
Nu i-am cerut s vii ca s m aperi, i-am cerut s vii ca s-mi ii
companie. Dar nu-i nimic, cred c prefer s m duc singur.
Michael zmbi.
Cred c am descoperit cum s te enervez. Doar s insinuez c e ceva ce
nu poi face singur, i bum! focuri de artificii.
M bucur c eti aa de ncntat.
Privirea ei rtci n cealalt parte a slii i ntlni ceva ce o fcu s
zmbeasc. Michael se ntoarse s se uite.
Dumnezeule mare! exclam el. Ce-avem aici?
Anthony se ndrepta ctre masa lor.
Repede, nc mai putem scpa dac plecm acum.
Nu. A vrea s rmn.
i s te plictiseti de moarte cu eremitul nostru din deert?
Poate.
Ei, nu poi s nu mai bi din picior? M enerveaz.
Nu pot s m abin. Din cauza muzicii.
Anthony sttea n picioare lng masa lor.
Bun, Michael, Gemma.
Anthony, sunt uluit. Ce Dumnezeu faci aici?


Anthony sttea cu minile la spate. Arta elegant i, surprinztor, n largul
lui.
Aveam chef s dansez. Gemma, mi faci onoarea?
Anthony danseaz. Michael rse. Acum asta chiar va fi o sear de
neuitat.
* *
Gemma l ls pe Michael la mas cu un vag sentiment de trdare. l
prsea pentru a face ceva ce el nu putea s fac. O clip mai trziu,
sentimentul dispruse. Muzica ncepu i o strbtu asemenea unui clopot
lovit; vibr adnc. Fiecare prticic din ea cnta.
Anthony o conduse pe Gemma ferm, nvrtind-o cu uurin. Ea nici nu-i
ddea seama c era condus. Se micau mpreun, cu ochii lui aintii n
ochii ei. Ea se uit peste umrul lui i murmur cuvintele unui cntec pe
care l tia pe dinafar. i-am adus violete pentru haina ta de blan, i era
aprilie n acel decembrie, zpada se cernea uor pe flori
Drgu rochie.
Ea mamei tale.
Are gusturi bune.
Aadar, spuse Gemma, la un moment dat n via ai nvat s dansezi.
Am cteva talente pe care le-am neglijat. Nu te-am mai vzut la muzeu.
Am fcut alte lucruri.
Ce alte lucruri?
Propriile mele spturi.
Ah. i ce-ai scos la lumin?
Oh, una, alta.
Anthony i strnse mna i i ls capul ctre urechea ei.
Nu-i suficient, Gemma.
O s-i spun atunci cnd o s fie ceva de spus.
Spune-mi nainte.
Gemma se ntoarse i i zmbi repede lui Michael, care i privea.
n momentul sta, mi se pare c toat lumea ascunde cte ceva. M simt
ca ntr-un spectacol de umbre.
Chiar eti. Renun. N-ai nimic de ctigat.
Attea lucruri au nevoie de energia ta, Anthony. Nu trebuie s-i bai
capul s ai grij de mine.
Eti generoas.
Nu trebui s-i bai capul pentru c n-am de gnd s renun. N-o s fac


dect s te epuizez.
Am vorbit cu Togo Mina. M tem c i-a dat o dat-limit.
Pentru ce?
S eliberezi biroul tatlui tu.
Pe cnd se roteau n tcere, Gemma lu o expresie de neptruns, un truc pe
care tatl ei nu putea s l sufere.
Ct mai am? ntreb.
nc o sptmn. Au nevoie de spaiu, nelegi.
neleg.
Ce caui, Gemma?
Ce cutm cu toii? Ce caui tu aici, la o petrecere pe care se tie c n-o
poi suferi?
Anthony o strnse mai tare de mijloc i o trase mai aproape de el.
Atunci f-mi o favoare, i spuse el la ureche.
Poate.
Spune-mi ce gseti, orict de nensemnat ar fi.
O s m gndesc la asta dac mi dai un motiv bun.
Pentru c deja am pierdut un prieten. Slbi strnsoarea i i aps uor
degetul mare n palma ei. Spune-mi, cum e Michael?
Beat ntr-un fel plin de veselie, dup cum vezi i tu. N-am reuit s-l
salvez de el nsui.
Te neli. ncepe s revin la via.
De unde tii? Nu te vezi niciodat cu el.
E n ochii lui.
De ce nu v vedei niciodat?
Pentru c e mai bine aa.
Pentru c e nc furios pe tatl lui?
Anthony i ls n jos privirea ctre ea.
Pentru c a pierdut suficient de mult.
* *
Michael i termin ampania, privindu-i pe Gemma i Anthony care
rmaser pe ring pentru un alt cntec i apoi nc un altul. La rsrit de
soare
16
i apoi, foarte potrivit, Mandy, hotrte-te odat
17
. Se crisp

16
East of the Sun (and West of the Moon), lagr scris de Brooks Bowman n 1934,
interpretat de muli cntrei de jazz, printre care Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Frank
Sinatra i Max von Sydow.


cnd tatl su se apropie de mas pentru a-i arta prerea de ru
enervant pentru fiul chiop.
Te distrezi?
Dac m distrez? M simt ca un btrn care se uit la nite copii cum se
joac.
Ah, Michael. David Lazar se aez. Ai primit o lovitur cumplit.
A vrea s termini cu frazele astea dramatice.
ncerc s vorbesc cu tine, Michael. Nu mai tiu cum s-o fac.
Problema e c fiul tu a disprut i tu nu eti n stare s nelegi
brbatul care i-a luat locul.
David ntinse mna peste mas.
Ajut-m, atunci.
Michael se uit la mna ntins, dar i ridic doar paharul de ampanie.
E inutil.
David i trase scaunul mai aproape i l apuc pe fiul su de umr.
Spune-mi ce-a fost mai ru, l ndemn el. Cel mai cumplit moment.
n mijlocul fericirii i bogiei steia?
Nu dau doi bani pe toate astea.
ampania s-a terminat. Mai bine te-ai duce i m-ai salva de mila a o sut
de priviri.
David plec la bar. Cnd se ntoarse cu o alt sticl de ampanie, Michael se
uit furios la fratele lui i la Gemma i ncepu atacul.
M asculi? Am toat atenia ta?
Da.
Michael rse i ridic paharul ctre tatl su.
Dar atenia ta a fost ntotdeauna mprit, nu?
Vrei s plec sau ne continum discuia?
Neaprat o continum. E aa de distractiv s discui despre asta.
nchipuie-i, tat, dac poi, cum e s urci ntr-un avion care poate foarte
bine s-i devin sicriu n fiecare zi. Stai acolo, cnd totul nuntrul tu i
spune s fugi. Stai i rmi n faa morii, zi dup zi, i nu protestezi; te
prefaci c e o slujb ca oricare alta, dei de multe ori prietenii ti nu se mai
ntorc de la munc.
David Lazar i privi fiul dnd peste cap paharul de ampanie i
turnndu-i mecanic un altul.

17
Mandy, Make Up Your Mind, cntec din 1924, de Geo. W. Meyer i Arthur Johnston,
versuri de Grant Clarke i Roy Turk, din repertoriul lui Louis Armstrong, printre alii.


Asta se numete bravur, spuse el.
Se numete nebunie. Lumea o nfrumuseeaz fcnd-o s arate ca
altceva, ceva drgu, s arate ca ceva pentru care oamenii te vor iubi.
Tu eti iubit pentru asta, Michael.
Oare? Pcat c n-o simt. Nu i se spune c odat cu teama i se iau i
sentimentele. Nu i se spune c, dei trupul tu poate supravieui, inima i se
mpietrete, devine o bucat de granit.
Asta, cred eu, e natura rzboiului.
E trdare. Ceea ce ne desparte pe tine i pe mine, tat, este experiena
obedienei extreme. Voina unui soldat este ncovoiat pn ce se rupe.
Numai atunci devine folositor. Cred c obediena mi-a distrus capacitatea de
a gndi. i m-a fcut furios.
Asta s-ar putea s fie morfina, suger David.
Michael mai termin un pahar de ampanie. Apoi se uit la tatl lui ca i
cum ar fi fost o fotografie neclar a unei persoane pe care o cunoscuse poate
cndva.
tii c ni s-a spus s doborm avioane de salvare? Afurisita de Cruce
Roie: bang, bang n rezervor. Omoar ngerii. Dar nu spune nimic
oamenii n-or s-neleag. Ei bine, nici noi n-am neles. Dar comandantul
nostru a spus c ele erau o ameninare, iar noi eram biei buni. Aa c tii
ce-am fcut? n mintea mea am desenat svastici pe aripile lor mari i greoaie
i am trimis ngerii n cer. i eu cu ce m-am ales? Unde o s m duc dup ce
mor, tat?
David i puse jos paharul i se rezem de sptar, n tcere.
* *
Anthony i Gemma se ntoarser de pe ringul de dans prnd foarte veseli
i foarte tineri. Michael i fcu semn fratelui su s se aeze.
Spune-mi, frate. Cu ce te-ai ocupat n ultimele zile? Gemma s-a furiat
ncoace i-ncolo ca un spion care tie secretul Enigmei
18
, iar tu ai rmas
mult prea mult n Cairo. Vreau s tiu ce se ntmpl.
Anthony arunc o privire ctre Gemma.
Sunt aici s ajut la crearea unui muzeu. Pentru c tiu cte ceva despre
ceea ce fcea tatl ei, am ajutat-o pe Gemma s pun n ordine unele dintre
lucrurile lui.

18
Aparat de decodificare a mesajelor secrete, aprut la nceputul anilor 1920 i folosit de
serviciile guvernamentale i militare ale mai multor ri, cel mai cunoscut fiind cel utilizat
de naziti nainte i n timpul celui de Al Doilea Rzboi Mondial.


De exemplu.
Anthony se uit din nou la Gemma, care ridic din umeri.
Charles Bastian era interesat de o colecie de evanghelii care s-au
pierdut n secolul al patrulea.
Cine le-a pierdut?
Noi toi.
De ce s nu rmn pierdute? De exemplu.
Pe scurt, ele ar putea redefini concepia noastr despre cretinism.
Iisuse, Anthony. Nu poi s-o lai balt? Biata Biseric nsngerat.
Biserica e ntr-adevr ptat de snge. ntotdeauna a fost. sta e un
aspect al problemei.
i o molipseti i pe biata Gemma. Devine subversiv cu mine. Michael
se ntoarse ctre tatl lui. Nu-i adevrat c unii dintre noi protejeaz i unii
dintre noi distrug? ntreb el. Cum te simi, tat, c ai zmislit cte unul din
fiecare?
Singura distrugere pe care o vd aici e autodistrugerea.
Ei, mie mi miroase a erezie, spuse Michael. Ar trebui s te prsc,
frioare. Eti un pericol pentru pacea mondial.
Pot s-i explic totul n detaliu, dac vrei.
Nu vreau.
Bine.
Nu e nimic de neatins? Nu putem s avem nimic care s ne ofere
siguran? Trebuie s te legi i de Biseric?
Gemma l lu pe Michael de mn.
Hai s vorbim despre altceva, da?
David se scuz i plec, i curnd se ridic i Anthony.
Mulumesc pentru dans, Gemma. Noapte bun, Michael.
Noapte bun, frate. Scuze c am fost o pacoste. Anthony zmbi.
Tu nu eti niciodat o pacoste.
* *
n taxi, n drum spre cas, Michael murmur:
Ar trebui s mergem la biseric, s ncepem s aezm temeliile, tu i cu
mine.
Cred c ultima oar cnd am intrat ntr-o biseric a fost la
nmormntarea mamei.
Fat pgn. Michael csc. Dar te vom salva.
Gemma se uit pe fereastr.


Mi-aduc aminte cum a spus preotul, aa cum spune ntotdeauna:
Printe al Domnului nostru Iisus Hristos, mrturisim c am pctuit cu
gndul, cuvntul i fapta, i cum pentru prima dat mi s-a prut greit.
L-am ntrebat dup aceea: Sptmna asta am salvat nite viei. Mi-am
pierdut mama. Care e pcatul meu? El mi-a rspuns c toi am pctuit, c
ne-am nscut n pcat. L-am ntrebat de ce, pentru c Eva a mncat un mr?
i mi-a spus c a-L urma pe Domnul nu nseamn s pui ntrebri, ci s ai
credin.
Aerul rece al nopii ptrunse pe geamul deschis al mainii i Gemma i
trase alul pe umeri.
Problema e c nu mi-a dat niciun rspuns. Mi-a spus s nu ntreb. Dar
cred c sunt la fel ca tatl meu. Simt nevoia s ntreb.
Se uit la Michael i vzu c adormise.
Cnd taxiul opri n faa casei Lazar, Gemma i opti oferului s o atepte.
Dup ce l conduse pe Michael n camera lui, i schimb repede hainele i
lu o ptur i o trus de toalet, i scoase pantofii pentru a se putea furia
n vrful picioarelor napoi la parter i afar din cas.
Du-m la muzeu, i spuse oferului.
Muzeul e nchis, donoar.
Pentru mine nu e.
Gemma se uit pe fereastr, ncercnd s-i aminteasc numele paznicului.
Dac urma s nu mai aib voie nici n biroul tatlui ei, i va petrece fiecare
minut posibil n singurul loc pe care tia n mod sigur c l ocupase el.


CAPITOLUL APTESPREZECE
A doua zi, Mina intr pe neateptate n biroul lui Anthony. Era prea
suprat pentru a se aeza.
Omul pe care l-am trimis la Nag Hammadi. Tocmai am aflat c a murit.
Ce s-a-ntmplat?
O bucat de stnc i-a spart capul. Bietul om trebuia doar s pun nite
ntrebri, s vad ce poate afla. Un tip iste, pe jumtate beduin, deci vorbea
limba, se integrase bine. Credeam c poate afla nite informaii. De fapt,
l-am trimis la moarte.
mi pare ru, Mina.
Am fost din nou s vorbesc cu Phocion Tano. M tem c mi-am ieit din
fire. Dar i tiu reputaia. mi dau seama c e capabil de violen.
Eu a sta departe de Tano.
Mina i drese glasul i se aplec s-i lege iretul pantofului.
tii ce-i mai trist? C cine are textele astea probabil c nici n-are habar
de valoarea lor. Doresse a autentificat textul aflat n posesia noastr. tii
ce-a zis? A zis c descoperirea asta o s marcheze un moment de cotitur n
studierea originilor cretinismului. A zis c istoria va trebui s fie rescris.
Aa c e posibil ca ticloii tia nelegiuii s tie c au o mare ans de
a se mbogi. Exist oameni care ar plti orict pentru a mpiedica
rescrierea istoriei.
Cnd te gndeti c banii chiar intr n ecuaie c un astfel de
material poate cpta o valoare lumeasc! Dar nu-s chiar att de prost, dei
sunt naiv. Brusc, Mina pru s se calmeze. i prinse minile la spate i
rmase cu privirea la ventilatorul din tavan. Cred c sunt urmrit, spuse el.
Cine te urmrete?
Un tip care nu iese cu nimic n eviden. Dar eu observ ntotdeauna
hainele i cred c are o singur hain, zdrenuit.
European?
Nu, pare egiptean. Cum am spus, pare un tip oarecare, cu excepia
hainei. Uite ce cred eu: exist mai multe evanghelii. Sunt ca un stol de
prepelie speriate. Odat ce ajung la noi, sunt n siguran. Dar ncruciarea
spadelor ntre Nag Hammadi i muzeu deja a adus moarte. Cum am vzut cu
biatul la, Ali. Iar acum un alt nevinovat a pierit. ntrebarea mea e: cine mai
este n curs?


O s aflm. ntre timp, eu nu m-a juca cu Tano. i-aa avem destul griji.
M tem c s-ar putea s ne aflm n mijlocul unui mic rzboi sfnt.
Mina se ntoarse ctre el.
Crezi c e implicat Biserica?
Gemma Bastian a fost vizitat n Londra de un tip despre care ea crede
c ar fi un om al Bisericii a ntrebat-o despre munca tatlui ei. Aa c nu,
n-a elimina posibilitatea asta.
Vorbeti despre Biserica Catolic?
Nu tiu. Sigur, cred c Biserica Catolic ar avea mult de pierdut dac ar
ngdui ca evangheliile astea s ajung la publicul larg. Dac ele circul de
atta vreme, cum bnuim noi, a fi surprins s nu se fi aflat de ele.
Dumnezeule mare.
E aceeai poveste dintotdeauna, Mina. Vechiul adevr luptnd cu noul
adevr. Aprtorii fiecruia sunt gata s moar i, se pare, s ucid.
Chestia aici e c vechiul adevr chiar este noul adevr.
Mina se ncrunt.
Pari deosebit de calm n faa perspectivei unui rzboi sfnt.
Sunt fatalist.
Nu lsa ca asta s te mpiedice s lupi n acest rzboi alturi de mine.
Ce ciudat, recent i-am spus cuiva c nu m-am nscut pentru a fi soldat.
Dar poate c nu m gndeam la rzboiul potrivit. Acum spuse Anthony
ridicndu-se a vrea nite ceai.
Mina se ridic i el.
n rzboiul sta luptm pentru vieile soldailor czui, poate ngeri,
spuse el. Sincer, evangheliile astea n-ar fi putut aprea ntr-un moment mai
potrivit.
Mina, spuse Anthony cnd ajunser la u, probabil c ne ateapt mai
mult dect o simpl ncierare.
Da, prietene, tiu.
* *
Anthony se ndrept ctre bufet, ntrebndu-se nu ce ar putea s tie
oamenii Bisericii despre munca lui Bastian, ci cum. Cnd se ntoarse la
biroul lui, se opri n coridor. n faa uii lui sttea un biat. Cnd Anthony se
apropie, vzu c biatul inea strns la piept un pachet. Anthony l privi din
cap pn-n picioare, mulumit s vad c e n via i ntreg. i ddu o
bancnot i lu pachetul, apoi ncuie ua biroului n urma lui. n pachet se
aflau un alt pachet nfurat n hrtie i o scrisoare. Era de la Phocion Tano.



Prietenul tu Togo Mina a venit deja de dou ori s m vad. tii
prerea mea despre respectivul personaj. Nu-mi place felul lui de-a fi.
El amenin la fel ca i tine, dar, spre deosebire de tine, nu are cu ce s
negocieze. Nu-l lsa s devin enervant. Alturat vei gsi urmtoarea
mea micare, regina mea pentru pionul tu. Ceva care s te conving s
nu m hruieti. Am textele, multe texte; pur i simplu, atept s vd
cine ofer mai mult. Bucur-te de ceea ce i-am trimis. E o dovad a
respectului meu pentru tine i familia ta. Traductorul meu mi-a spus
c, dei nu este o evanghelie major, ar putea declana o revoluie.
Pentru mine, cum nu poart un nume, nu are nicio valoare.

Anthony desfcu pachetul cu mare grij, ncercnd s nu strice ceea ce se
afla nuntru. Rmase uitndu-se lung la textul din faa lui, n cele din urm
ntinznd mna pentru a atinge paginile cu degetele sale. Apoi i scoase
prnzul pe care i-l adusese de acas i puse alturi ceaiul, i se pregti
pentru o lung perioad de lucru. Imediat ce ncepu s traduc tiu c avea
s uite de foame, de nevoia de somn. Nu mai conta ct urma s dureze. Ceea
ce conta erau doar cuvintele de pe pagina dinaintea lui. Ceea ce conta era
sentimentul c, fcnd asta, era mai viu ca niciodat.


CAPITOLUL OPTSPREZECE
n dimineaa aceea, Gemma se trezi cu hainele mototolite i cu dureri n tot
trupul dup o noapte petrecut pe podeaua din biroul tatlui ei. Capul o
durea de la prea mult ampanie. Se ntinse pentru a-i dezmori gtul,
copleit pentru o clip de amintirea dansului. Se ridic n capul oaselor i
lumea se mic periculos n jurul ei. Podeaua fusese rece. Lipsa de confort
nu o deranja. Aa i petrecuse i tatl ei multe nopi, multe veghi. Asta era
veghea ei acum.
Se uit n sus la camer din aceast nou poziie, gndindu-se c ar putea
s vad ceva ce nc nu vzuse. ncperea prea mai mare i mai mic
deopotriv. Se ridic n picioare i camera i recpt proporiile
cunoscute. Singurul lucru de fcut era s continue cu descifrarea jurnalelor,
pentru c era sigur c ajungea undeva. i netezi prul i fusta i se
aventur afar din muzeu ctre cafeneaua aflat pe cealalt latur a pieei,
pentru o ceac de cafea i un pateu. Avea nevoie de ceva ntritor nainte s
se ocupe din nou de aiurelile din primul jurnal, nainte s treac la
urmtorul cuvnt pe care l putea aproape deslui. Problema era c aceste
cuvinte nu aparineau limbii copte, cel puin nu total. Uneori, dac se relaxa,
reuea s vad c exista un tipar n rnduri. Dar apoi totul se rsturna,
ncepuse s se concentreze asupra vocalelor doar pentru c, dup ce
cercetase sistematic, nu gsise niciuna. Absolut niciuna. Asta era prea ciudat
ca s nu nsemne ceva.
* *
n dup-amiaza aceea, se ntoarse la casa Lazar. Tocmai terminase s se
spele cnd Amad ciocni la ua ei. n mna lui era un plic cu un timbru
strin. Ea recunoscu limba n care era scris adresa expeditorului. Era din
Germania. Deschise plicul. Era o scrisoare de la Carl Schmidt, aternut cu
un scris tremurat. Gemma se aez pe pat i o citi.

Drag Gemma Bastian,
Dei sunt un btrn care a uitat multe lucruri, mi-l amintesc foarte
bine pe tatl dumitale. mi amintesc de entuziasmul i de tinereea lui.
mi amintesc c era prea tnr pentru a fi la seminar. Dar ceea ce-mi
amintesc cel mai bine este faa lui atunci cnd a citit pentru prima oar
Evanghelia dup Maria Magdalena i ct de grav a devenit. mi
amintesc degetele sale, nnegrite de cerneal dup ct scrisese n


jurnalul lui. Mai trziu mi-a spus c ceea ce citise i schimbase viaa. Nu
voia s se mai ntoarc la seminar. Asta m-a ngrijorat. M bucur c pot
s-i spun toate astea pentru c ntotdeauna m-am simit ntr-un fel
responsabil pentru hotrrea lui. Poate c existena ta m absolv.
Sunt ncntat s aflu c Charles a ajuns s aib o familie. nainte s
plece din Berlin, mi-a spus c nu poate s fac parte dintr-o Biseric ce
neag o parte din ea nsi. Era, credea el acum, o Biseric pe care
oamenii au creat-o, i nu Dumnezeu. Dumnezeu nu s-ar fi temut att de
tare de femei. Asta a spus, i n-am s uit niciodat convingerea din
vocea lui. mi pare ru s aflu c nu mai e, dar ct de minunat c are o
fat care l-a iubit suficient de mult nct s vrea s-l cunoasc. A fost un
om bun.
Cu afeciune,
Carl Schmidt

Exista o evanghelie dup Maria Magdalena.
Gemma se ridic de pe pat i se duse la fereastr. nainte ca ea s se fi
nscut, tatl ei citise Evanghelia dup Maria Magdalena. Datorit celor citite,
renunase la seminar. Datorit celor citite, direcia vieii lui se schimbase. Se
nsurase. Avusese un copil. Deci Mariei Magdalena trebuia Gemma s-i
mulumeasc pentru existena ei?
Tatl ei nu tiuse c exista o asemenea evanghelie, i spuse ea. El venise
dintr-o lume creia nici mcar nu-i plcea s pronune numele Mariei.
Fondatorului Bisericii Romano-Catolice nu-i plceau femeile, nu-i plceau
deloc femeile.
Jos, n grdin, Nailah tia flori. Poate c privirea Gemmei o fcu s se
ntoarc i s se uite n sus. Femeile i fcur semn cu mna. Gemma trase
uor de cordonul draperiei, dorindu-i s fie ea cea care se mica asemeni
unei psri colibri printre flori. Apoi se pregti s atace din nou alfabetul
copt, trgnd tomul mare i muced ctre lumina ferestrei.
* *
n acea dup-amiaz, cnd Gemma trecu pe lng ua camerei lui Michael,
auzi un zgomot puternic, nu bufnitura unui obiect, ci a unei persoane care
cade. n camer Michael njur, apoi se ls tcerea. Ea btu ncet i i lipi
urechea de u.
Michael, spuse, eti bine? Atept, apoi rsuci mnerul i deschise uor
ua. Michael?
Nu-l vedea. Apoi i zri piciorul. Michael era pe podea, cu braele ntinse n
lturi. Cmaa zcea grmad lng el. Piciorul de lemn era n cealalt parte


a camerei.
Michael avea ochii nchii. Prea s doarm.
Gemma ngenunche lng el. n mna care era sub pat se afla o sering
goal. Fiola de morfin era pe noptier, cu gtul rupt.
Fr s deschid ochii, Michael zmbi.
Gemma, spuse el, i simt parfumul.
Morfeu, spuse ea uor.
Aa se numete? Va trebui s-i cumpr o sticlu.
Morfeu, zeul grec al somnului. Tatl morfinei.
E prietena mea.
Nu, nu e.
Tu n-o cunoti.
Oh, ba da.
Nu te speria, iubito. E doar ceva ce fac uneori, mpotriva durerii.
Ai dureri?
Am avut. M-am nfuriat. Mi-am aruncat piciorul. Michael rse. Nu-s
muli care pot s-i arunce piciorul.
Pot s te ajut cu ceva?
Poi s m lai s te privesc.
Vrei piciorul?
Arunc-l pe foc. O bucat de lemn inutil.
Hai s te ajut s te urci n pat.
Nu sunt n pat?
Eti pe podea.
Ha! ltra el. Ce moale e podeaua.
Asta-i morfina.
O chestie minunat.
O chestie care creeaz dependen.
Se aez mai bine, pregtindu-se s-l ridice.
M simt minunat aici. Michael ntredeschise ochii. mi place grozav
rochia asta. mi vine s te mnnc.
Gemma se ridic n picioare.
Atunci te las.
Bine. Ne vedem la cocktailuri.
Gemma se duse n camera ei i se aez la birou. O clip mai trziu, se ls
s alunece pe podea. Rmase acolo pn cnd lumina pli, pn cnd nu mai
putut deslui desenul de pe covor. tia c Michael era cineva mpreun cu


care ar fi putut s fie; ar fi putut s mearg alturi de el, s-i asculte
povetile, s fie fermecat de vocea i purtarea lui curtenitoare. i tia c
l-ar fi putut ajuta. Ceea ce nu tia era dac l-ar fi putut ajuta s triasc, sau
l-ar fi putut ajuta s moar.
Se auzi un ciocnit uor n u i David Lazar bg capul nuntru.
A venit o scrisoare pentru tatl tu. Dup timbru, bnuiesc c e de la
fratele lui din Australia.
Gemma ridic privirea.
Nu tie.
Te pot ajuta cu ceva?
Nu. Trebuie doar s m aez i s scriu cteva scrisori. Am tot evitat
asta. Tcu o clip, apoi spuse: Nu sunt foarte sigur ce s spun.
David intr n camer i rmase lng perete, asemenea unei santinele.
Cum adic?
Nu tiu cum s frazez detaliile. Detaliile de genul: moartea lui a fost
suspect.
Sunt convins c asta nu e necesar.
Acum c nu mai e? Voi, cei din familia Lazar, suntei cu toii de acord cu
un singur lucru: E mort, cui i mai pas de ce? Ceea ce mi se pare ciudat e c
att tu ct i Anthony v-ai ales ca meserie studierea vieilor oamenilor
mori. De ce e asta att de diferit?
Nu tiu, Gemma. Poate pentru c el fcea parte din lumea noastr.
Atunci poi s-mi explici, din aceast lume a voastr, cum se face c
ntr-o bun zi era convins c avea s aib bani, o cas i pe mine n ea iar
a doua zi este gsit mort n urma unui stop cardiac, fr niciun ban n
banc?
sta este Egiptul, Gemma. Regulile din Anglia nu sunt valabile aici. Se
ntmpl lucruri pe care nu ntotdeauna le nelegi.
Nu e suficient, spuse Gemma. Apoi adug impulsiv: Mai ales din partea
cuiva care nu era de acord cu ce fcea el.
Drag Gemma, asta face parte din teritoriu. Suntem cercettori! Cnd
am venit aici, am ieit de pe hart. Pentru a tri n aceast ar a trebuit s
renunm cu toii la vechile paradigme, supoziii culturale lucruri pe care
credeam c le nelegem.
Gemma l privi lung i cercettor pe prietenul tatlui ei. Voia s-l cread,
dar nu putea. Spre surprinderea ei, i a lui, ncepu s plng. David se cut
n buzunar dup o batist.


Sunt un musafir jalnic, spuse ea.
Cu siguran eti mai mult dect un simplu musafir, spuse David cu
blndee. Cred c i-ai cucerit inima fiului meu. i puse un bra hotrt pe
dup umeri. ncearc s te relaxezi, ncearc, mcar pentru o clip, s scapi
de toat greutatea lumii care te apas.
Gemma aproape c revrs un nou torent de lacrimi, n timp ce David
ncerc s pun fru torentului.
O s fie bine, spuse el ncetior.
* *
nainte de ivirea zorilor, Gemma se trezi dintr-un vis despre Maria
Magdalena. Sttea n faa litografiei n care Maria era cu pruncul ei i
deodat Maria iei din imagine i lu dimensiuni omeneti. Aveau
amndou aceeai nlime. Maria se nvrti prin biroul tatlui ei la fel cum
fcuse i Gemma de attea ori. Lu o carte de pe raft i se aez, fcndu-i
semn Gemmei s vin lng ea. Gemmei i trebui ceva timp pentru a-i da
seama c pruncul dispruse. Se trezi nainte s poat s se ntoarc s se
uite la litografie, pentru a vedea dac era acolo copilul. i-ai prsit copilul,
voia s-i spun Mariei. Voia s o avertizeze: Gsete copilul. nainte s citeti
o carte, gsete copilul.
Dimineaa era neobinuit de nnorat, ceea ce o fcu pe Gemma s se
gndeasc la Londra, i la ct de total uitase de ea. Reuise propria ei
amputare, ndeprtnd Londra asemenea unui vis urt. i lu n camer
cafeaua i nite pine prjit, i se instal la birou cu nite hrtie de scris i
un stilou. Prima scrisoare urma s fie ctre unchiul ei n Australia. Gemma
nu-l cunotea suficient de bine pentru a hotr dac s-i spun toat
povestea, sau o versiune scurt i plcut. i pentru c nu va avea cum s
rspund unor ntrebri, decise c e mai bine s fie succint. Scrise
scrisoarea asemeni unui necrolog ntr-un ziar, cu cteva date personale care
preau inventate. El a murit ntr-un loc pe care l iubea, fcnd ceea ce i
plcea mai mult. Se pare c a murit din cauze naturale. Pn la urm, toat
scrisoarea suna ca o mare minciun. Nu avea nicio importan. Ea era doar
mesagerul. nchise plicul i lipi un ir de timbre egiptene deasupra adresei.
Decise s nu treac adresa expeditorului. n fond, Egiptul nu era cminul ei.
Pentru a-i limpezi gndurile, ncepu o scrisoare ctre prietena ei Lucy
Bingham, o persoan creia ntotdeauna i spusese adevrul. Lucy nu
nelegea eufemismele. i plcea o poveste bun, cu miez. Cnd fuseser mai
mici, Gemma fusese suficient de lipsit de griji pentru a le inventa pentru


Lucy.
Rzboiul schimbase toate astea. Nimeni nu mai era lipsit de griji. Iar Lucy
pierduse legtura cu Gemma pe tot parcursul lui. La nceputul rzboiului, i
gsise un soldat american aezat n siguran n spatele unui birou, i i
petrecuse urmtorii ani mai mult sau mai puin neatent la distrugerile din
jurul ei. Totul prea aiurea pentru Gemma. Nu supravieuiai unui rzboi
ndrgostindu-te. Supravieuiai pstrndu-i capul pe umeri, evitnd
gesturile disperate. Iar Lucy i soldatul ei preau disperai. Viteza cu care se
aruncaser unul ctre cellalt fusese ngrijortoare. n mintea Gemmei,
nimeni nu putea rmne mbriat confortabil mult timp; asta devenea
strangulare. n mod tulburtor, ei rmseser mbriai i, surprinztor,
preau destul de fericii.
Dei Lucy ndrgostit nu avea prea mult de oferit ca prieten, Gemma tot
i simea lipsa. Era prima dintre multele pierderi. Sttea, atta vreme ct
suporta, i o privea pe prietena ei petrecndu-i tot timpul liber n faa unei
oglinzi crpate, fardndu-se cu cosmetice pe care le gsise n ruinele din
East End. Gemma nu era de acord cu micile ei infraciuni de rzboi, i Lucy
tia asta. Se nvrtea prin camer, cutnd lucruri drgue pe care le furase
ca s le poarte pentru soldatul ei, atacnd-o pe Gemma pentru c era prea
corect. Rzboiul nu era o vreme pentru corectitudine. i atunci, cine o s
foloseasc toate lucrurile astea minunate? Un buldozer?
Cnd Lucy rmase nsrcinat, Gemma nu se mai duse n casa familiei
Bingham. Tensiunea dintre Lucy i prinii ei era exploziv. Lumina se
strecura palid prin ferestrele camuflate, ca pentru a compensa nivelul
decibelilor din voci. Ultima dat cnd Gemma fusese acolo, Lucy voma n
baie i ipa la mama ei s o lase n pace. Mama ei ipa la ea la fel de tare,
spunndu-i fiicei sale c i distrusese viaa i s ias dracului afar din baie.
Gemma i scoase din geant micul ei calendar de buzunar i numr
sptmnile. Lucy trebuia deja s fi nscut, iar soldatul ei american probabil
c o luase de nevast, sau tatl lui Lucy i zburase creierii.

Drag Lucy,
Dac am calculat corect, trebuie s ai deja un bebelu. Sper c
naterea nu a fost prea chinuitoare i c l-ai avut pe Gerald alturi de
tine ca s te ajute s treci peste ea cu bine. Eu sunt nc n Cairo i m
ocup de lucrurile tatei. Mi-e greu s accept c nu mai e. Cred c o s
realizez asta abia cnd o s fiu din nou acas i el n-o s se mai ntoarc
din ultima lui cltorie n Egipt.


Aici e incredibil, cred c i-ar plcea. Exist cmile pe strzi. i, fie c
m crezi sau nu, o mulime de europeni elegani. Stau la nite prieteni
de-ai tatei, familia Lazar, care au fost foarte buni cu mine. Au doi fii,
frai vitregi, cu care m-am mprietenit. Ai vrea probabil s tii dac i
plac. Ar trebui s fii aici s m ajui. M ntreb ce-ai crede despre ei, pe
care l-ai alege.
Sper c eti bine, drag Lucy. A vrea s am aici o fat cu care s
vorbesc. O s trec s te vd cnd m ntorc la Londra, oricnd va fi asta.
Toat dragostea mea pentru tine i familia ta,
Gemma

Gemma i nchise stiloul i cobor la parter. Casa era cufundat n tcere.
David lucra n biroul lui de la etaj, iar Nailah plecase undeva. Se duse alene
pn n buctrie, adulmecnd aroma bogat a mncrii fcute de Amad
pentru cin. Nu putea identifica exact combinaia de mirodenii, ce era iute i
ce era usturtor i ce era dulce. Dar petele l recunotea. Prea biban. Ca
ntotdeauna, exista un vas cu ap i un castron cu orez nefiert. Pe masa de
lucru se aflau legume pentru un fel care ncepuse s-i plac: okra, conopid,
i cartofi fieri cu roii i venicul usturoi.
Venise prea devreme pentru lecia ei de oud, dar se simea bine n
buctrie; singura persoan care o gsea aici era Amad, dar el nu punea
niciodat ntrebri. Se aez la mas i se uit afar n grdin, unde azi
soarele nu cdea pestri pe flori i o briz uoar mica frunzele. Timpul se
scurse; Gemma nu se mic. Stnd acolo, ncepu s se simt obosit, att de
obosit nct voi s-i lase capul pe masa de lemn. Apoi oboseala trecu i nu
mai rmase dect nemicarea buctriei. Deveni contient de propria ei
rsuflare. O urmri ieind i intrnd n trupul ei i simi cum micul su
univers se rearanjeaz repede. Descoperirile tatlui rmneau stnjenitor
nuntrul ei; nelegea de ce i el le pstrase pentru sine. O apsau acum,
apsau pe acea structur formidabil pe care ea nu o pusese vreodat la
ndoial, a crei prezen nici nu o observase. Aa cum spusese David Lazar,
un sentiment al Dumnezeirii ntotdeauna precede contiina. Nu era
obligat s-i plac o Biseric pentru care ea era doar o fat btrn, i care
i murmura bzit condoleanele n fraze-ablon, dar aceast Biseric era
nc aici, n mod incontestabil, i fusese de secole; era un printe arhetipal
mpotriva cruia s blestemi. Acum aprea altceva; o simea la periferia
contienei ei, prinznd uor via.
Vntul se nteise afar, lovind frunzele sicomorului din grdina din
spatele casei, alungnd psrile de pe ramuri. Dei cerul era senin, se simea


apropierea unei furtuni. Gemma nchise ochii i ncerc s-i nchipuie
ploaia.
La ora stabilit, Gemma l gsi pe Amad n curte. Ea nvase repede; acum
putea cnta cteva melodii. Astzi cltin din cap cnd Amad i ntinse
instrumentul.
Azi a prefera s stau i s ascult.
Atunci mi oferi un public.
Amad cnta cu ochii nchii, i degetele lui gseau corzile i se micau ncet
de-a lungul gtului oud-ului de parc l-ar fi modelat. Prima melodie alunec
n meandre, ca n trans. Curnd, Gemma nchise i ea ochii. Se afla printre
frunzele sicomorului. De la acea nlime i imagina c vede Nilul i
hotelurile pe care Michael le ndrgea pentru barurile lor. Mai departe erau
locurile unde o dusese Anthony: Moscheea Al-Azhar i Moscheea lui
Mohammad Ali. Dincolo de ele se gsea un loc pe care nu l vzuse nc, dar
pe care i-l putea nchipui din ceea ce citise: Oraul Morilor. La nceput,
ideea o ngrozise; un cimitir subteran care, din lipsa spaiului, se
transformase ntr-un sat pentru cei vii, unde se jucau copii i unde se
reparau cauciucuri de maini i unde viaa se desfura ca n orice alt
parte. Asta, i trecu prin minte Gemmei, prindea perfect esena oraului
Cairo. Cei abjeci i cei puri; mna care acum i scotocea n buzunar dup
ceva monede n clipa urmtoare se ruga ntr-o moschee. Ar fi trebuit s-i
scrie despre asta lui Lucy. Melodia lui Amad trecu pe neateptate la un ton
major, i Gemma urmri mintal notele, iar Cairo dispru. Acum se afla din
nou n avionul care o adusese n Egipt, zburnd peste munii de nisip ai
deertului. Ochii ei se deschiser puin, i cnd i nchise din nou era undeva
deasupra Londrei. Sub ea se vedeau distrugerile create de rzboi, molozul i
stratul gros de foc ce ardea nbuit, mucnd din saltele i canapele i
sertare de comod, lsnd n urm doar ceea ce nu putuse nghii, un cimitir
cenuiu de arcuri rsucite i vinilin topit.
De la nlimea la care se afla, vedea ceea ce ar putea vedea Dumnezeu. Un
ora de cuburi rsturnate de ctre copii. Oare cte trupuri fuseser
ngropate sub acele cuburi? Trupul mamei ei i ale altor nenumrate
mame. Aa cum i spusese de multe ori, nu era singur. ncepu s pluteasc
departe de amintirea sfrmturilor. Nu mai era nimic acolo care ar fi
putut-o rni. Ceea ce avusese de pierdut i fusese deja luat; ntr-un fel, acum
era n siguran. Auzi vocea blnd a lui Amad.
Haide, copilule, spuse el. Ajut-m s pregtesc cina.


CAPITOLUL NOUSPREZECE
Tunetul

n biroul lui, Anthony i odihni capul n mini. Tradusese jumtate din
textul pe care i-l trimisese Tano. i luase toat noaptea. Golindu-i mintea de
orice gnd, Anthony i ls brbia n piept i se cufund ntr-un somn fr
vise.
Cnd se trezi, era plin diminea i i simea capul limpede. Poate, i
spuse, n-o s se mai simt att de copleit ca n orele nopii. Ceea ce
tradusese nu semna cu nimic din ceea ce vzuse sau citise vreodat. Pagini
de versuri rostite de o voce care avea att autoritate ct i nelepciune, o
voce care era oarecum divin n felul n care strbtea distana dintre
exploatare i putere, ntre pervertire i virtute, ntre rzboi i pace.

Eu sunt cea dinti i cea din urm.
Eu sunt cea onorat i cea batjocorit.
Eu sunt trfa i preasfnta.

Phocion Tano i druise Tunetul.
Anthony i termin ceaiul rece n vreme ce ochii i fugeau peste versurile
traduse din faa lui, peste cuvintele care erau prea nelepte pentru a fi
trufae, i totui i vorbeau aa de deschis i cu o asemenea candoare, nct
Anthony se simea att de apropiat de cel care le rostea. Simea c
vorbitorul putea s se afle n aceeai ncpere cu el.
Tunet, intr-adevr. Cuvintele bubuiau i se sprgeau deasupra capului su.
Era cel mai profund poem n proz pe care l citise vreodat, rostit de cineva
care nu aparinea nici unei clase sociale i nici unei ri, un observator al
omului i universului su, i al amrciunii brutale a brbatului i femeii, i
a vieii lor pe Pmnt.
Anthony nu-i ddea seama dac era copleit de graia i nelepciunea
cuvintelor sau de faptul c vorbitorul era fr nicio ndoial i foarte
limpede femeie.
O femeie care nu se temea i nu se ruina i nu i cerea iertare pentru c
urma, nainte de toate, chemarea limpede a spiritului.
Era, decise Anthony, una dintre cele mai desvrite predici pe care le
auzise vreodat. i ntinse muchii ncordai. Era epuizat. Era ncntat.


Se ntreb dac Tano tia ce fcuse.
nchise ochii pentru o clip. Tunetul era chiar acolo, lng el.

Cnd sunt slab, nu m prsi
i nici nu te teme de puterea mea.
De ce mi dispreuieti teama
i-mi blestemi trufia?
Eu sunt femeie i exist n orice team
i n fora mea atunci cnd tremur.

Care e adevratul tu nume? se ntreb Anthony. Este Tunet, sau doar aa
sun vorbele tale?

Poart-m din durere spre nelegere
i vino la mine, tu care m cunoti.
Eu sunt pacea, pentru care s-a pornit rzboiul.
Eu sunt venetica i pmnteana.
Eu sunt materia i cea fr de materie.

El nu tia cum ar arta ea, aceast Tunet, cum ar suna vocea ei de femeie.
n vidul imaginaiei sale, Gemma era cea pe care o vedea, pe Gemma o
auzea.

Eu sunt cea pe care ai cercetat-o i m dispreuieti.
Eu sunt cea netiutoare de carte de la care nvei.
Eu sunt cea pe care o dispreuieti i m cercetezi.
Eu sunt cea de care te ascunzi i mi te nfiezi.

Anthony ddu deoparte traducerea i-i mpinse scaunul n spate.
Ajunsese s neleag pe deplin nevoia pe care o simea Charles Bastian i
riscurile pe care i le asumase. Dac ar exista acum n propria lui via un
scop suprem, acesta ar fi s recupereze celelalte evanghelii pe care prietenul
su alesese s le accepte.
Mergnd ncet ctre bufet dup nite ceai, i spuse c putea simi
tensiunea lui Charles Bastian i sperana lui. ntr-un moment n care
omenirea se apropia de o alt criz de credin, chioptnd ovielnic
nainte, cu inima ndurerat i sufletul nsngerat, nesigur de calea pe care
a pornit sau chiar dac era cu adevrat nevoie s mearg nainte
aceste cri aveau puterea de a readuce viaa i direcia. Ar putea face
oamenii s-i ntoarc privirile ctre ceruri i s-i simt, chiar i pentru o
clip, propria divinitate.


nelegea c merita s mori pentru asta.
i sorbi ceaiul, gndindu-se la fratele su i la Gemma i la felul n care ei
erau victime ale unei lumi care fusese rnit i nvase la rndul ei s
rneasc. Se gndi la marea i nevindecat ran a rzboiului.
Despre care tu nu tii nimic, opti o voce nluntrul lui.
Nu, recunoscu Anthony.
Ar trebui s-i fie mil de tine, continu vocea, pentru c dei ei au parte de
durere, au parte i de dragoste iar tu nu ai niciuna, nici alta. Tu ai
distana ta, i iluzia puterii.
Era adevrat. i la ce era bun distana cnd erai obligat s ai de-a face cu
oamenii?
Puterea lui putea foarte bine s fie o iluzie. Pacea deertului era acum
alungat de violen i lcomie, de un rzboi purtat de oameni care credeau
c l pot controla pe Dumnezeu. Iar acum intrase i el n lupt.
Era prea inteligent ca s fug. Dincolo de sngele care era vrsat pentru
evangheliile pierdute, dincolo de tulburarea i nesigurana care creteau n
el, i se ntmpla ceva important, ceva ce ateptase. Ceva cruia nu-i dduse
nc un nume. Nu i-ar fi nchipuit c avea s vin n acest fel.


CAPITOLUL DOUZECI
Gemma i petrecu dimineaa urmtoare la pot, ateptnd la coad n
spatele unor brbai care i aruncau din cnd n cnd cte o privire peste
umr. Lumina soarelui cdea prin ferestrele, ca nite plci de ardezie,
aezate sus, i se simea mirosul trupurilor n micare. Strada trimitea
nuntru un nor subire de praf.
Avu nevoie de cea mai mare parte a dimineii pentru a trimite scrisorile n
care anuna moartea tatlui ei. Le scrisese una dup alta, nengduindu-i
alte gnduri. Nici despre tatl ei, nici despre Michael, nici despre Anthony.
Aciunea aceasta o legase din nou de realitatea situaiei sale. Era o orfan
ntr-o ar strin, cu suficieni bani pentru aproximativ jumtate de an,
dac tria modest. Dar de fapt, ce fcea aici? Timpul alocat se termina
curnd; nu putea s continue s scotoceasc ntr-un birou care curnd va
aparine altcuiva.
Mai trziu, n biroul tatlui ei, se simi cuprins de ndoial. Presupunerile
ei serviser unui scop: l pstraser pe tatl ei viu. Dar chiar dac el dduse
peste cea mai incredibil poveste pe care o cunoscuse istoria, nu se afla
acolo pentru a o spune. Ea nici mcar nu tia care era acea poveste. Ceea ce
tia fusese alctuit din nsemnri pe margini de pagin i fragmente; nu
dovedea absolut nimic. E posibil ca doar nelegerea profund i fora pe
care le dobndise s fie tot ce avea s obin dintr-o cutare care curnd se
va ncheia.
i nu tia ce s fac mai departe.
Se ntoarse ctre cutiile i grmezile de materiale pe care aproape le
terminase de sortat. Materialul despre Tutankhamon va rmne la muzeu
pentru a fi ntr-o bun zi compilat, poate de ctre David Lazar. Ea o s
pstreze crile i jurnalele. Restul va fi probabil aruncat. Problema era c,
dei terminase cu biroul lui, ea nu era deloc gata s plece. Ar putea oricum
s rmn n Cairo, s-i gseasc o slujb i un apartament. Dac va fi un
rzboi, vor avea nevoie de infirmiere. Ultimul loc n care voia s se afle era
Londra, propriul ei ora al morilor. Se aez n scaunul tatlui ei. Deci ce s
fac acum? S-i ia un apartament n Cairo i s atepte un alt rzboi? S
plece singur n Egiptul de Sus i s umble prin nisip?
i imagin c Anthony va fi uurat s o vad plecnd; niciodat nu se
simise cu adevrat n largul lui n preajma ei. i fcuse datoria de prieten al


tatlui ei. Oricum, putea s-l elibereze de acea obligaie.
i pe urm era Michael. O parte din ea i voia suficient de mult tovria
nct s rite aceast stare de sfrmare a lui. De fapt, nici nu erau att de
diferii, potrivindu-se doar cu cteva asperiti i coluri strmbe. Michael
cunoscuse rzboiul i pierderea. Ea nu-i imagina s mpart viaa cu cineva
care nu cunoscuse aceste lucruri, care nu czuse ntr-un astfel de ntuneric
abisal. Era dependent de morfin, dar ea era infirmier. Nu renunase cu
totul la posibilitatea ca ei doi s ias la lumin mpreun.
Gemma mpinse cu piciorul o cutie i i rsuci scaunul cu faa la u. Poate
c cea mai important sarcin care o atepta avea legtur cu ntoarcerea
alturi de cei vii. Poate c motivul pentru care voia s stea n Egipt era s-i
deschid din nou inima.
Dar durea. De fiecare dat cnd se deschidea, inima ei o durea.
Se rsuci la loc i i propti picioarele pe cutie, frunzrind absent prin
paginile celui mai recent jurnal al tatlui ei, jurnalul cruia ea i dedicase cel
mai puin timp.
Reciti ultimele lui cuvinte, oprindu-se de data aceasta la propoziia ntre
Isis i Maria se afl dovada femeii pierdute. nchise jurnalul i se ntoarse cu
faa ctre litografia lui Isis. Dovada. Se gndi la dosarul cu femei, se gndi la
visul ei cu Maria. Imaginea i dduse att de mult, dar nu i dduse dovada.
Oare tatl ei o spusese n sens concret? Lu din nou litografia de pe perete i
ndeprt cu grij cartonul din spate. Lipit de el era un strat subire de
hrtie pe care nu l observase prima dat. Acum, desprinzndu-l, vzu c era
ceva lipit de carton. Lu o foarfec i desfcu cu grij. nuntru erau cteva
foi de hrtie foarte subiri, ndoite. Ochii ei cercetar o pagin cu un scris
care n mod clar nu era al tatlui ei. Nu mai vzuse niciodat un asemenea
scris, cu litere prelungi i nghesuite, i fr ndoial foarte vechi. Ochii ei se
oprir pe un cuvnt pe care l recunoscu pentru c era un nume. Un nume
mai presus de orice ndoial. Asta, tia, era copt, i avea i vocale. Gemma
scrise numele pe o bucat de hrtie, liter de liter: Maria Magdalena.
Se npusti ctre biroul lui Anthony, oprindu-se brusc la jumtatea
drumului. n faa uii era un brbat, rezemat de perete, care citea dintr-un
dosar deschis. Ceva din postura lui o fcu pe Gemma s se gndeasc la un
poliist. El ridic privirea spre ea i nchise repede dosarul. Cnd Gemma se
apropie, duse dosarul la spate.
Anthony e nuntru? ntreb Gemma.
M tem c nu, rspunse el. Trebuie s fii Gemma Bastian. Eu sunt Togo


Mina, directorul Muzeului Copt.
Gemma strnse mna ntins.
i place Cairo?
Nu e ca Londra, rspunse ea. Nu e ca niciun ora. Se uit la dosarul de la
spatele lui, pe care Mina prea de fapt s-l ascund. Uneori a vrea s plou,
spuse.
Mina zmbi.
Uneori chiar plou.
Anthony apru pe coridor, ridic mna n chip de salut i se apropie cu
pai sprinteni. Ajunse lng ei, i urm un moment de stnjeneal. Gemma i
vzu privirea descoperind dosarul de la spatele lui Mina. Aa cum era de
ateptat, Anthony nu ncerc s fac conversaie. Cei doi brbai preau s
nu tie ce s fac. Gemma se uit de la unul la altul.
Intrm? l ntreb Anthony pe Mina.
Mina ncuviin din cap.
Nu te rein dect un minut.
Dup ce ua se nchise n spatele lor, Mina se aez i oft.
Vd c nu-i scap nimic. Se uita ca un vultur la dosarul sta. Trebuia s
m port mai natural, dar a ieit din biroul la att de nvalnic. Iar eu eram
acolo, i citeam despre ultimele spturi fcute de tatl ei.
Ce-ai n dosar?
Informri de la omul pe care l-am trimis la Nag Hammadi. Cineva s-a
gndit s-i trimit lucrurile la Cairo. A vorbit cu un anume domn Bashir i a
aflat c n urm cu trei luni un text legat n piele a fost trimis de la Nag
Hammadi la Cairo pentru a fi autentificat. Mesagerul a fost vrul lui Bashir.
Trebuia s duc textul la Albert Eid, negustorul de antichiti.
Deci pe Eid l cutm, nu pe Tano.
Da. Am urmrit pe cine nu trebuia. Cred c o s-i fac o vizit lui Eid. Dar
nu singur, s fii sigur de asta. O s aduc poliia i o s-l iau i pe Doresse.
Mcar s-l convingem pe Eid s l arate unui expert.
Ca s tim exact ce s-ar putea s nu avem niciodat.
Nu fi pesimist.
Nu exist niciun motiv pentru care Eid s coopereze. Nu exist niciun
motiv pentru care ar trebui s punem vreodat mna pe ceea ce are el. Pun
pariu c ntr-o lun textul o s dispar, ajuns la un colecionar particular.
Poi s-mi faci o favoare i s te prefaci mai optimist?
Anthony i studie creionul.


Pot s ncerc.
Bun, spuse Mina i se ridic. Asta ar ajuta.
* *
Gemma rmase aezat n scaunul tatlui ei, ateptnd s-l aud pe Togo
Mina plecnd. Apoi intr n biroul lui Anthony fr s bat la u.
Ce voia?
Planurile cldirii noului muzeu. Diverse lucruri mrunte.
Ea zmbi.
Deci eti i consultant n arhitectur?
Ai putea spune i asta.
Nu remarc sarcasmul ei.
Eti un tip plin de talente. Dar, dac pot s spun aa, directorul tu arta
la fel ca o pisic dup ce-a mncat canarul. Ei, oare de ce cred asta?
Nu tiu.
Voi doi ascundei ceva. E limpede ca lumina zilei.
Iar imaginaia ta e foarte bogat.
Aadar, spuse Gemma trntindu-se pe un scaun, suntem ntr-un punct
mort. Din nou.
Anthony i ncruci braele peste piept.
Asta e?
Dintr-o ncpnare ciudat, tu nu vrei s-mi spui ce faci. A fi o idioat
dac m-a arunca n gol. Aa c pur i simplu o s stm aici.
Cum vrei, spuse Anthony.
Ceea ce m enerveaz e c eu m simt ca electrocutat de toate lucrurile
astea, iar tu stai acolo nemicat, ca o stan de piatr.
Electrocutat de care lucruri?
Gemma cltin din cap.
Ai fi fost un spion bun.
Anthony ridic minile ntr-un gest de cedare. Dar nu ced nimic. Gemma
se uit lung la el, folosindu-se de rbdarea pe care o nvase n timpul
rzboiului. i nchipui pentru o clip c se afl ntr-un adpost mpotriva
bombelor. Nu avea unde s se duc, nu putea face nimic altceva, doar s
atepte. ncepu s numere n gnd, aa cum fceau cu bombele care cdeau
la nesfrit. n momentul urmtor, simi n nri mirosul pmntului
ngheat, i rsuflarea familiei ei n aerul nopii ntunecate. i vzu, n
lumina palid a lumnrilor, chipurile mamei i tatlui ei.
Anthony i ntrerupse transa.


Am ajuns la un armistiiu? Pentru c trebuie s m ntorc la munca mea.
Gemma continu s-l priveasc, acum cu o gravitate agresiv.
Ai noroc c sunt suficient de capabil s m port raional cu cineva ca
tine. Nu cred c-i dai seama ct de ciudat i de dificil eti. Ai fi fost un bun
spion, dar nu cred c ai fi supravieuit rzboiului.
Anthony se uit la ea cu ochii mijii, ca i cum nu putea s-o vad clar.
De ce?
Pentru c n-ai fi tiut cum s ceri ajutor.
Anthony rse.
E chiar att de ru?
Gemma nu rse.
M gndeam s-i art ceva. Dar acum nu mai tiu.
Ba tii, Gemma. Ce e?
Mai nti vreau o favoare. Trebuie s aflu mai multe despre alfabete.
Ce fel de alfabete?
Alfabete vechi.
Biblioteca muzeului are o secie foarte bun de lucrri de lingvistic.
Sunt sigur c exist materiale despre alfabete.
Problema e c n curnd o s-mi pierd privilegiile aici. Poi s aranjezi
s mai lucrez aici nc o sptmn?
D-mi un motiv.
Gemma scoase bucata de hrtie transparent.
Uite-i motivul.
Anthony i puse ochelarii. Ea i ddu seama dup faa lui, i dup
nemicarea cu care inea n mn hrtia, c nu o mai vzuse niciodat. Dur
mult pn o ls jos.
E o copie prin transparen, nu-i aa? ntreb ea.
Unde ai gsit asta?
A fost a tatlui meu, rspunse ea. Pot s descifrez un nume.
Anthony i scoase ochelarii i i frec ochii.
Te-ai apucat s nvei singur copta?
Puin. Ce spune?
E din Evanghelia dup Filip, ceva despre care doar am auzit c exist.
Anthony i puse iar ochelarii i inu hrtia n faa lui. Mai las-m puin.
Te las toat ziua.
Patruzeci de minute mai trziu, Anthony ridic privirea.
Spune aa:



nsoitoarea Mntuitorului este Maria Magdalena.
Dar Hristos a iubit-o pe ea mai mult dect pe toi ucenicii,
i o sruta adeseori pe gur.
Ceilali ucenici s-au simit jignii
l-au zis: De ce o iubeti pe ea mai mult dect pe noi toi?
Mntuitorul le-a rspuns i le-a zis:
De ce nu v iubesc pe voi aa cum o iubesc pe ea?

Gemma rmase tcut. Obrajii ei erau mbujorai.
Acum nu mai am nicio ndoial c tatl meu a fost omort.
ntinse mna dup foaie. Anthony i-o ddu napoi fur tragere de inim.
Ce-ai de gnd s faci cu asta?
Trebuie s-i spun?
Nu.
Bun.
Rmase cu privirea aintit n podea.
Gemma?
De ce nu v iubesc pe voi aa cum o iubesc pe ea? Gemma cltin din
cap. tii, dei mi imaginam o astfel de relaie ntre Iisus i Maria Magdalena,
s vd dovada m face s m simt, nu tiu, trist. Incredibil de trist.
Se ntoarse cu spatele. Anthony se gndi c o s izbucneasc n plns. Vru
s se ridice, vru s plece de pe scaunul lui pentru a o alina. Dar nu fcu dect
s-i ofere, ntr-un gest eapn, batista lui. ns ea nu plngea, i ignor
batista.
Cineva a scos-o de acolo, continu ea. Marea lui iubire, i ea aproape c
nici nu exist n povestea vieii lui. Gemma se ridic. Filip e un semn. Un
semn c nu trebuie s renun.
Nu credeam c era posibil aa ceva.
Atunci eti un om uor de pclit.
De obicei nu sunt.
Tu i cu mine semnm doar ntr-un fel, spuse ea. Suntem singuri. Dar
n vreme ce eu am nvat singurtatea, tu i-ai ales-o. Dac a avea de ales,
viaa mea ar fi altfel. l privi n ochi, pn cnd Anthony i ntoarse capul.
Mai sunt, spuse ea, scond celelalte foie.
Anthony se uit la ele i apoi la Gemma.
Dac ai altceva de fcut, f-o. Asta o s ia ceva timp.
Atept.
Anthony zmbi.


N-ai ncredere n mine.
Nu mi-ai dat vreun motiv s am.
Dur trei ore. Gemma aipi, i se trezi speriat, fr s tie unde se afl. Se
uit lung la spatele lui Anthony i i aduse aminte. Cuvintele lui Filip
rsunau n mintea ei pe cnd se aeza mai bine pe scaun. Nimic nu va mai fi
vreodat la fel. Sper pentru o clip c dac ea se schimba, i lumea se va
schimba odat cu ea.
Eti bine? ntreb el fr s se ntoarc.
Da.
Nu mai am mult.
Gemma atept pn cnd Anthony era gata s nceap. n cele din urm, el
zise:
Versurile spun:

Dac femeia i brbatul nu s-ar fi despreunat,
ei n-ar cunoate moartea.
Hristos a venit s ndrepte desprirea, petrecut la nceput,
i s-i uneasc pe cei doi i s le dea via
lor, cei care au murit din desprire.
Acum, femeia i brbatul sunt de-o fiin n odaia
cu pat, i cei astfel unii nu se vor mai despreuna nicicnd.

Vorbim aici despre unirea fizic propriu-zis, nu? spuse Gemma.
n parte.
Ca metafor sau concret?
Nu tiu. Poate amndou.
Nu conteaz. Ce mai e acolo?

Lumea a devenit mpria etern,
cci mpria etern este deplintate pentru tine.
Aceasta este calea: doar ie i e dezvluit,
nu ascuns n ntuneric i noapte,
ci cuprins ntr-o desvrit zi i sfnt lumin.

Asta suna la fel ca i crezul tatlui meu: Dumnezeu i este revelat doar
ie.
Aa e. Mai sunt dou versuri scurte:

Ignorana este maica tuturor relelor
Ignorana va sfri n moarte.



Probabil c erau preferatele lui, spuse Gemma. Dar de ce s le lipeasc
n spatele unei litografii a lui Isis?
Acolo le-ai gsit?
Da.
E clar c nu voia s le gseasc nimeni.
De ce?
Pentru c avea nevoie de ele ca dovad, pentru c Anthony se opri.
Nu, spune mai departe, zise Gemma.
Anthony nchise ochii.
Cunoti cuvntul gnoz?
L-am auzit.
Tatl tu mi-a spus odat c se considera un gnostic, cineva care l caut
pe Dumnezeu prin nelegere, prin cunoatere. Cineva care, la fel ca i Filip,
ar crede c ignorana este maica tuturor relelor.
Continu.
El a scos la lumin o ramur a cretinismului care era foarte activ n
vremea lui Hristos. O ramur care mai trziu a fost ngropat. A numit-o
ramura gnostic. Aa cum am mai spus, el credea c Iisus avea dou niveluri
de nvturi: unul pentru discipolii obinuii din rndul publicului, i unul
pentru un cerc interior de discipoli. Iisus vorbea cercului interior altfel
dect le vorbea celorlali; i nva alte lucruri pe cei care l alctuiau. I-a
nvat s-l caute pe Dumnezeu prin nelepciune. Eu cred c Toma, i acum
Filip, fceau parte din cercul interior, cercul gnostic. Ct despre apostolii din
Noul Testament, oricine poate vedea ei neleg mereu greit cuvintele i
faptele lui Iisus. Tot timpul pun ntrebri: Ce cale s alegem? Cnd va veni
mpria? Insistena lor de a interpreta cuvintele lui Iisus ad litteram este
aproape infantil.
n vreme ce o interpretare gnostic, spuse Gemma, ar vedea aceste
afirmaii ca simbolice: Nu avem ncotro s mergem; mpria este
nluntru. Prin urmare, evangheliile Noului Testament nu provin de la cei
mai apropiai discipoli ai lui Iisus.
Aa credea tatl tu. ncep s fiu de acord cu el.
De ce nu mi-ai spus pn acum lucrurile astea?
Poate c nici eu nu le-am crezut.
Gemma se uit furioas la Anthony. Privirea lui gnditoare nu i dezvluia
nimic din el. Era ngrozitor de enervant.
i Maria Magdalena? ntreb ea. Fcea parte din cercul interior?


Anthony cltin din cap.
Eti nemaipomenit. Ai mintea tatlui tu, cu un soi de iscusin
interioar ce te ajut s treci de la o etap la alta, srind peste treptele
dintre ele.
Tata numea asta geniul minii de femeie.
Gemma se ridic brusc. Culoarea i revenise n obraji. Era la fel de
puternic precum Tunetul, la fel de onest i de minunat de furioas.
Cine tie, spuse Anthony. S-ar putea s reuim s-o aducem napoi pe
Maria.
La u ea se ntoarse.
Dac o aduci napoi, ad-o ca apostol.


CAPITOLUL DOUZECI I UNU
Anthony tia c trebuia s-i spun lui Mina despre copiile pe care i le
artase Gemma. Dar rmase un timp n tcere, ncercnd s evoce pacea de
la ruinele din Kharga. nchise ochii, revznd n minte praful care colora
totul, ptrunznd n fiecare cut i adncitur a pielii i esturilor pn la
sfritul zilei; i cltoria arztoare i plin de nisip de la ruinele din oaza
Kharga la ruinele mnstirii unde i petrecea dimineile rcoroase, iar la
prnz alinarea oazei i verdeaa ei luxuriant, fr de care nu putea
supravieui, i sentimentul pe care l avea uneori c se afla pe o insul ntr-o
mare de nisip mictor care, ntr-o bun zi, ar putea s nu i ngduie s o
treac. Dac ar fi un om mai puternic, n-ar avea nevoie de oaz. Ar tri n
marea de nisip. El nu era asemenea oamenilor pe care i studia; nu era la fel
de curajos sau de motivat. Lumea nc l mai inea n loc, se gndi, n vreme
ce i aduna lucrurile pentru a se duce n biroul lui Mina. Acum mai mult ca
oricnd.
* *
Togo Mina abia se vedea n spatele unui birou ncrcat cu cri i hrtii. Se
aplec din spatele unui teanc gata s cad pentru a-l saluta pe Anthony.
Ce-ai aflat?
Gemma Bastian mi-a artat nite copii pe foi pe care le-a fcut tatl ei.
Par s fie din Evanghelia dup Filip.
Filip? Mina sri n picioare. L-ai gsit pe Filip?
Nu tiu dac putem spune asta. Bastian l-a gsit. A fcut probabil copii
dup original.
Spune-mi, tii ce spun?
Anthony vorbi calm.
Un citat era despre dragostea lui Iisus pentru Maria Magdalena o
dragoste mai mare dect cea pentru apostolii lui. De ce nu v iubesc pe voi
aa cum o iubesc pe ea? aa i-a ntrebat.
Mina se ridic i turn whisky n dou pahare.
Ceea ce avem aici, ceea ce am putea avea n final, este povestea pe care
nu trebuia niciodat s o tim pe deplin.
Eu am gsit i Tunetul. L-a descrie ca o evanghelie, dei nu sunt sigur
de ce fel. E un manifest al universului rostit de o femeie luminat.
Ochii lui Mina se fcur mari.


Vreau s-l vd, ceru el.
Mai trziu. Acum nu avem timp pentru analize de text.
Cel puin spune-mi unde Dumnezeu l-ai gsit.
Mi-a fost trimis anonim. E posibil s fi czut din grmad pe undeva i
s fi fost gsit de cineva care tia unde trebuia s se afle.
Aiurea! Nu-mi spui tot.
Anthony ridic o mn pentru a-l calma pe nervosul Mina.
Avem un fragment din Toma, versuri din Filip, textul Tunetului a mai
rmas Maria din lista de patru a lui Bastian. Cred c, atunci cnd o s-o gsim,
o s avem o imagine complet a ceea ce voia Bastian s picteze. Cred c o
parte din acea pictur o constituie stabilirea a cine era n realitate Maria. Cu
siguran era consoarta lui Iisus. Dar nu ne-am gndit c i ea era apostol.
C s-ar putea s existe dovezi n acest sens.
tii ce ar nsemna asta?
tiu doar ce nseamn. Motivul pentru care femeile nu au fost
hirotonite, i nu au fost niciodat membre cu drepturi egale n Biseric, este
c Biserica susine c nu au existat apostoli femei.
Mina i ntinse lui Anthony un pahar i l goli pe al su.
M chinui cu un ulcer, spuse el, bgnd o tablet ntr-un pahar cu ap.
Eti sigur de autenticitatea acestor texte?
Ceea ce m convinge de autenticitatea lor este faptul c Bastian e mort.
ntrebarea e de ce. Din cte tim noi, el nu avea textele.
Vestea mea, spuse Mina, e c Eid are Evanghelia dup Toma. Doresse a
vzut-o. Nu numai c e autentic, dar el crede c este anterioar
evangheliilor din Noul Testament. Crede c ar putea s fi fost o surs pentru
Matei sau Luca.
Remarcabil; asta bnuia i Bastian.
Ei bine, Eid nu renun la nimic fr lupt. Deci va fi o lupt. ntre timp,
el ndreapt atenia ctre rivalul su, Tano. A menionat un nume pe care
l-am mai auzit. Dattari. O italianc implicat cumva n toat nebunia asta.
Aa zice Eid. Dar sunt convins c e mai mult. Bastian trebuie s fi vzut
textele n Nag Hammadi. A dat de urma lor acolo, nainte ca ele s ajung n
Cairo. Mina se prbui pe canapea. Trebuie s trimitem pe altcineva la Nag
Hammadi. Cineva trebuie s stea de vorb cu domnul Bashir. i n-ar trebui
s mai ignorm prezena lui Stephan Sutton acolo. tim la ce lucra? i dac
mai sunt i alte evanghelii de gsit? Poate c o s plec chiar eu.
O persoan cu funcia ta ar atrage atenia. N-ai ajunge nici la jumtatea


drumului nainte s fii rpit.
Da, dar nici nu m las inima s trimit pe altcineva, tiind c ar putea s
fie o condamnare la moarte.
Spune-mi, mai eti urmrit?
Nu tiu. Poate c e doar imaginaia mea. Nu dorm prea bine. Cred c e
acolo, i-n clipa urmtoare a disprut. Am impresia c ochii mi joac feste.
Anthony tcu o clip. Apoi spuse:
M duc eu la Nag Hammadi.
Mina sri n picioare.
Nu tiu nu tiu.
Nu vd alt variant.
Cu originea ta i limbile pe care le tii, ai avea cea mai bun ans de a
da de miezul lucrurilor.
Aa e.
i-a fi pe veci recunosctor, Lazar. Cred c e singurul fel n care putem
descoperi ce s-a ntmplat acolo i ce se ntmpl acum. Ai putea afla cu
cine a vorbit Bastian, cine l-a ajutat. Mina ncepu s se nvrt furios prin
ncpere, micndu-i braele prin aer ca un dirijor. Tu vorbeti dialectele,
te-ai putea amesteca printre localnici.
Anthony i privi minile. Se simea obosit.
i Gemma Bastian?
Ce-i cu ea?
E implicat.
Convinge-o s se dez-implice. E ceva ce pur i simplu nu putem risca.
Gndete-te puin: un tat i o fiic, amndoi victime, amndoi avnd o
legtur cu muzeul. Am prea vinovai. Nu e o situaie n care vreau s m
aflu.
neleg. Dar o s-o dez-implic pentru binele ei.
Orice motiv i convine, Lazar.
A prefera s nu mint.
Atunci nu spune nimic.
O alt minciun.
Atunci evit-o, pentru numele lui Dumnezeu. Nu tie de-ajuns ct s ne
pun proiectul n pericol.
Nu-mi dau seama ct tie. Cred c cel mai bine pentru mine e s plec ct
de curnd posibil. Am nevoie de cteva zile s m ocup de alte treburi i pe
urm o pornesc.


Ocup-te de ce vrei, dar f-o repede. Povestea asta poate fi mai
important dect muzeul. sta e materialul pentru care se construiesc
muzeele. Cu voia Domnului, o s vedem evangheliile n al nostru.
* *
Anthony travers oraul, cu ochii pe trotuarul din faa lui. Era pentru a
doua oar cnd auzea numele de Dattari. Oare cnd fusese prima dat? i
trebui o clip s-i aduc aminte. Gemma fusese cea care l rostise, la slujba
comemorativ pentru tatl ei. Menionase c Angela Dattari se ntorsese n
Italia, ca i cum Anthony ar fi tiut cine era aceast femeie. Singurul motiv
pentru care ea presupusese asta era c tatl ei o cunoscuse.
Anthony intr n casa familiei sale pe ua din spate, care se deschidea
direct n buctrie. Amad nu era acolo. Fusese la cumprturi i pe mas se
vedeau dou sacoe de pnz, din care se revrsau legume i fructe. Curnd
avea s se apuce s pregteasc cina. Anthony i scoase din buzunar un
irag de mtnii i se aez ca s-l atepte pe Amad, trecndu-i mrgelele
printre degete.
Cnd Amad intr, i arunc o privire scurt lui Anthony i scoase din sertar
un or, pe care l desfcu.
Amad, spuse Anthony, ridicndu-se.
nc nu se obinuise s l vad pe Amad n chip de buctar. Acesta era omul
fr de care tatl su nu ar fi perseverat. Era un om erudit, cunosctor a
numeroase limbi, care timp de mai multe decenii oferise puntea pe care
pise tatl lui n inuturi n care altfel nu ar fi putut ptrunde, sau pe care
poate nici nu le-ar fi neles.
Anthony fcuse o dat greeala de a-l ntreba pe Amad dac aceast nou
poziie domestic l fcea s se simt n vreun fel njosit. Fusese suficient de
ngmfat pentru a sugera c ar putea avea idee ct valora btrnul.
Amad l certase. Am ajuns ntr-un moment al vieii cnd doresc pace. Aici
o am. Ceea ce fac e folositor i e linitit. Nu m deranjeaz nimeni. Pot s m
gndesc la lucrurile pe care le-am vzut i le-am cunoscut i s m bucur de
viaa mea lung. i mi pot imagina cum tu i Zira facei lucrurile pe care le
fceam eu.
Acum Amad i leg orul i travers buctria. Lu mna lui Anthony i o
strnse ntre palmele lui, cercetnd repede chipul brbatului mai tnr.
Ai nevoie de ceva. Spune-mi.
Lui Amad nu puteai s-i spui dect adevrul. Acesta era motivul pentru
care Anthony inea att la el, ct i la fiul lui.


Vreau s-i cer o favoare. Exist nite manuscrise care circul prin
Cairo, aceleai cri cu care a avut legtur i Charles Bastian.
n momentul morii lui.
Nu trebuie s-i mai spun s fii atent.
Pot s am grij de mine, copilule. Amad se duse la mas i rsturn
sacoele de pnz, aranjndu-le coninutul, fr s se grbeasc, n ordinea
n care urmau s fie tiate usturoiul, apoi coriandrul, apoi roiile. Vrei s
tii unde sunt? ntreb n cele din urm.
Fie c le are Tano, fie c nu mai sunt n Cairo.
Amad travers buctria pn n locul unde se aflau prinse cuitele pe o
band magnetic, toate meticulos curate i ascuite.
i fata lui? E implicat?
Nu i dac pot s-o opresc.
E o elev bun la oud. Are muzica n snge. Uneori m ajut n
buctrie. A nceput s-mi plac tovria ei, la fel cum m bucura compania
tatlui ei.
Anthony l privi pe Amad cum cur i taie mrunt trei cei mari de
usturoi.
Asta-mi place la mncare. Nu creeaz probleme, spuse Amad.
i terse cuitul cu o crp umed i l puse jos. i aez minile pe masa
de lucru i, n vreme ce prea s studieze fibra lemnului, chipul lui i pierdu
orice expresie. Anthony recunoscu n tcerea neateptat c Amad lua o
hotrre. Acesta era acel Amad pe care l cunotea mai bine, nu buctarul, ci
btrnul care deinea o nelegere tcut a celor mai multe lucruri, n cele
din urm, Amad ridic privirea ctre biatul la creterea cruia contribuise
i el, biatul ajuns acum un brbat care rareori cerea ceva.
O s fac tot ce pot.
Am un nume, spuse Anthony. O doamn Angela Dattari. O italianc, o
colecionar particular. Numele ei continu s apar. Ar putea fi un punct
de pornire.
Pleoapele lui Amad tresrir uor la auzul numelui.
O s fac tot ce pot, spuse el din nou.


CAPITOLUL DOUZECI I DOI
n acea dup-amiaz, Gemma citea n living, cnd terminnd o pagin sau
un paragraf, cnd distras de razele soarelui care se strecurau printre
draperii, dnd o via inimaginabil particulelor de praf. Notele i copiile
tatlui ei evocaser aspecte romantice ale iubirii care acum se nvrteau
ademenitoare prin mintea ei, disprnd i aprnd din nou ntr-o lucire
plpitoare i periculoas de speran.
Se trezi gndindu-se la Michael. Nu-l prea mai vzuse n ultimul timp.
ncercnd s asculte dac se deschidea ua, ncerc s-i calmeze
nerbdarea. Nu tia prea bine de ce era nerbdtoare. O parte din ea voia s
plece imediat n locul n care lucrase tatl ei, locul unde descoperise
uluitoarele cuvinte ale apostolilor de care ea nu mai auzise pn atunci. tia
prea bine c era posibil s nu fie nimic de vzut acolo. Nu conta. Va lua cu ea
traducerea cuvintelor lui Filip. Va lua fragmentul ei din Toma. Va lua
jurnalele tatlui ei. Va cuta spiritul brbailor care dispruser, aa cum
cutase femeile care se pierduser.
Motivul pentru care nu putea nc s plece era o femeie pe care sttea n
puterea ei s o gseasc.
Fusese din nou la casa Angelei Dattari, i grdinarul, acum insolent,
uitndu-se la Gemma ca i cum ar fi fost icnit, i confirm c stpna lui
revenea n ora la sfritul sptmnii. Se tot ntorcea la casa unei strine,
ateptnd o femeie pe care poate c tatl ei mort a iubit-o. n unele
momente, simea c grdinarul are dreptate, c era pe jumtate nebun. n
alte momente, tia c l putea simi pe tatl ei n acest loc, aa cum putea
simi omul care fusese trezindu-se la via. Nu doar omul, se gndi ea, o
ntreag filosofie, o filosofie construit n parte pe cuvintele apostolilor
pierdui i n parte pe ceva ce ea nc nu putea citi. Gemma nu mai avea
nicio ndoial c exista ceva n rndurile pe jumtate lizibile din paginile
jurnalelor. Era convins acum c cele dou culori ale cernelii i scrisul
schimbat reprezentau dou notri fcute n momente diferite, una n trecut
i una n prezent. Dar ambele notri erau fcute conform aceleiai reguli
ciudate: fr vocale i un tipar vizual coerent care era prezent ntr-un rnd
i disprea n urmtorul. Ori era aa, ori grdinarul avea dreptate i ea i
pierduse minile. Scoase traducerile din Filip pe care le citise deja de multe
ori.



Lumea a devenit mpria etern,
cci mpria etern este deplintate pentru tine.
Aceasta este calea: doar ie i e dezvluit,
nu ascuns n ntuneric i noapte,
ci cuprins ntr-o desvrit zi i sfnt lumin.

Nu-i ddea seama de ce asta o fcea s se simt att de fericit, sau de ce,
dup ce citea cuvintele lui Filip, se simea pentru un timp eliberat de ceea
ce i sufoca viaa.
Puse jos copiile i i ridic minile n banda de lumin, privind cum
delicatul univers al prafului se aranjeaz n jurul degetelor ei.

nsoitoarea Mntuitorului este Maria Magdalena
Dac femeia i brbatul nu s-ar fi despreunat,
ei n-ar cunoate moartea

Poate c iubirea era miezul problemei, i spuse ea. Poate c atunci cnd
cunoteai iubirea, restul devenea nensemnat. Dac nu aveai iubire, nu aveai
nimic.
Iisus tiuse asta.
O cunoscuse cu Maria Magdalena.
Oare i tatl ei o cunoscuse? Se gndi c da, mpreun cu mama ei. i pe
urm?
Oare ea avea s o cunoasc vreodat?
Se ntreb apoi: dac tatl ei cunoscuse dragostea, ar fi oare att de
important ca ea s-i gseasc Dumnezeul? Dac ar ti c el a fost fericit, n-ar
fi de ajuns? Chiar n-ar fi?
Hotrse c Angela Dattari era singura persoan care o putea ajuta s
gseasc rspunsul la aceste ntrebri.
Trecu apoi de la primele alfabete din istoria omenirii la un ghid turistic
despre Egiptul de Sus. Studie capitolul despre Luxor, o destinaie turistic
important, cea mai apropiat de Oxyrhynchus. Se uita cu ochi mijii la
fotografii decolorate de vreme, cnd Michael se prbui pe ua de la intrare.
oferul de taxi care l sprijinise sttea n prag, cu fruntea strlucind de
sudoare, ateptndu-i plata. Gemma alerg sus pe scri s ia nite bani.
Cnd cobor, Michael zcea ntins n mijlocul holului, iar oferul de taxi fuma
rezemat n cadrul uii. Un singur picior al lui Michael se vedea. Ea l plti pe
ofer i se aez lng Michael.
Bun, zise el. Cum merg treburile la muzeu?


Adevrul e c bine.
Petreci al naibii de mult timp acolo.
tiu.
Dac ai intrat n zonele mai ntunecate, nu vreau s aud nimic despre
asta.
Fr zone ntunecate. De fapt, chiar opusul lor.
Aa te vreau, spuse ironic Michael. Doar dulcea i lumin.
Michael, spuse ea, ce s-a ntmplat cu cellalt picior?
Trebuia s tiu. Niciodat nu m-am descurcat prea bine la curse.
Michael sttea cu privirea aintit n tavan. Gemma se ntinse alturi i se
uit mpreun cu el la irurile sclipitoare de cristaluri din candelabrul de
deasupra.
La Windsor un porc de neam se luda cu abilitatea lui de inta.
Probabil c am spus eu ceva s-l enervez. Am zis c nemii n-ar putea lovi
nici mcar o ra mpiat cu o bazooka, de-asta au pierdut ei rzboiul.
Michael rse. Asta l-a scos din mini. Dar pentru c era neam, bineneles,
nu putea s treac peste asta. Trebuia s-i demonstreze talentul.
Ludroenia lui a fost de nesuportat. Trage n asta, i-am zis eu n cele din
urm, i mi-am ntins piciorul ca pe o rigl. i a tras. A crpat piciorul n
dou. N-a fost unul dintre cele mai bune momente ale mele. Era un mocofan
tembel i un nenorocit, dar m tem c el a fost cel victorios.
i unde e piciorul acum?
L-am aruncat afar pe fereastra taxiului. Mi-a adus destule necazuri. De
la nceput a avut ceva cu mine.
Va trebui s-i lum un altul.
Nu. Cred c vreau o schimbare, i o s fiu ceea ce sunt. Un vierme.
Deci ai de gnd s petreci toat ziua aici n hol?
Nu, o s m trsc imediat n sus pe scri.
Gemma se ridic n genunchi.
tii, Michael, n spital am vzut picioare false mai bune ca al tu. Preau
mai funcionale, unele chiar artau ca nite picioare adevrate. Dac i
gsim o protez care s te ajute mai bine, cred c ai fi mai mulumit s o
pori. Ce zici?
Zic c aia era Londra.
i sta e Cairo, un enorm centru cultural de istorie i nvtur i nu
chiar att de departe de Londra cu avionul.
Michael csc.


E timpul s merg sus. Fr ajutor de data asta, Gemma. Va trebui s te
uii cum m trsc. La jumtatea scrilor, se opri s se odihneasc i se uit
n jos ctre ea. Dac poi, adu-mi pachetul de pe masa de acolo. Vrul meu
Sam mi-a trimis nite cri din lumea civilizat. O s am nevoie de o poveste
bun.
* *
nainte de cin, Gemma cobor din camera ei i rmase n grdin
urmrind plutoanele de nori care mrluiau pe cer. Sus, deasupra ei,
soldaii imperiali ce se ondulau erau aripi pestrie ca de fazani de nori cirrus
deja ptai cu trandafiriul soarelui care apunea. ntr-o dezordine total, ici i
colo se vedeau fii late de nori groi, pui parc din greeal pe pnz.
Gemma sttea aezat sub franjurii palmierilor i cu degetele minii drepte
pianota n aer o melodie simpl de Bach. Un soi de vultur se rotea deasupra
ei i ea punea pe muzic rotirile lui avntate. Un avion mic trecu pe cer,
prinznd lumina pe aripile lui galbene, i ea se gndi la Michael i de ct
nevoie avea el s se ntoarc din nou acolo sus. Cu foarte puin efort, i
spuse, a putea face ceva ca s-l ajut nainte s plec. M-am gndit prea mult
doar la mine. Ar trebui s m strduiesc mai mult s-mi deschid inima, i
spuse. Ar trebui s ncerc s iubesc.
* *
A doua zi de diminea, Gemma i aduse lui Michael cafeaua i pinea
prjit i i suport tcerea mbufnat, de care era doar pe jumtate
contient. Apoi se ndrept ctre biblioteca medical a Universitii din
Cairo. O fcea att pentru ea, ct i pentru Michael, pentru a scpa de
entropia inactivitii lui.
Strzile erau tcute era vremea rugciunii de amiaz. La jumtatea
drumului ctre universitate, plti taxiul i decise s mearg mai departe pe
jos. Ea i oraul acesta strin ajunseser s se accepte unul pe altul. Bandele
de copii preau s tie c era inabordabil, cu buzunarele goale, i descoperi
c era posibil s ignore privirile lungi ale brbailor egipteni. nvase s
mearg ca i cum se afla de prea mult vreme n ara asta pentru a-i mai
psa ce credeau ei. n mintea ei, Anthony era cel pe care l imita, cu privirea
lui ferit i capul plecat. Voia s fie n stare s strbat o mulime compact
aa cum fcea el, micndu-se ca un pete prin ru.
Femeia din spatele biroului de informaii de la bibliotec i bea ceaiul.
Avea o revist n fa. Gemma se uit la fotografia de pe copert. Era norul
umflat ca o ciuperc al bombei atomice trimise asupra Hiroshimei. Gemma


rmase cu minile pe tejghea, fr s spun nimic. Nu se gndise suficient
de mult la sfritul apocaliptic al rzboiului. Ea, cu mintea i trupul ei
sntoase, era preocupat de lucruri mai mrunte. Michael se gndise la el,
inndu-i cu fora mintea deschis pentru a lsa s ptrund n ea toate
imaginile ororii. Citea toate ziarele i revistele, se holba n tcere, mult timp,
la fotografii. Dar ea, o infirmier, nu putea nelege. Acum, pus n faa
norului ca o ciuperc, se simi obtuz i inert. Ce tia ea despre rzboi? Se
ascunsese, simindu-se protejat de superioritatea ei de infirmier,
nchipuindu-i c putea vindeca oamenii reparndu-le trupul. De fapt, nu
tia nimic despre rnile lui Michael. Cum putea s se enerveze sau i mai
ru, s-i piard rbdarea cu el?
i for mna s ating clopoelul de pe tejghea i femeia din spatele
revistei ridic privirea. Dei avea pielea ntunecat, purta un irag de perle
i era rujat i Gemma bnui c vorbea engleza.
Caut informaii despre proteze. Cri, articole, reviste, orice avei.
Cnd femeia nu i rspunse imediat, Gemma se gndi c se nelase. Fusese
la fel de ncrezut ca un expatriat din Cairo care, dei tria din bogiile unei
ri srace, i trata cu superioritate pe oamenii ei i se atepta ca ei s
vorbeasc limba lui. Dar cnd femeia puse jos revista, Gemma i ddu
seama c o nelesese foarte bine. Norul fusese cel care o distrsese.
Bibliotecara i ddu mai mult dect suficiente informaii. Cri de istorie
vechi, ferfeniite de timp, cu pagini subiri, i texte medicale legate n coperi
noi, scritoare. Gemma alese cinci cri i un teanc mic de periodice. Le
aranj n jurul su la captul unei mese lungi de lemn i ncepu s ia notie
n carneelul ei.
* *
Pentru c Michael refuz s coboare la cin n acea sear, Gemma i duse
mncarea n camer, pe o tav. El o privi posomort pe deasupra uneia
dintre noile lui cri.
Trebuie s fie o poveste bun, spuse ea.
E perfect. Un alcoolic furios care triete sub un vulcan ntr-o ar
uitat de Dumnezeu i bea n netire. Simt c mi-am gsit un prieten.
Gemma i aez tava n poal i i trase un scaun lng pat.
Am fost la biblioteca medical.
Michael i ridic farfuria i mirosi mncarea.
Eti o mic infirmier nebun.
O s te bucuri s afli c cea mai veche atel cunoscut a fost descoperit


chiar aici n Egipt, cu aproape patru mii de ani n urm.
Nu zu!
n India, Rig Veda descrie cum o rzboinic, regina Vishpla, i-a pierdut
un picior n lupt. I s-a dat o protez de fier i s-a ntors n btlie.
Michael i prinse ervetul la guler i trase tava mai aproape.
Ce n-a da pentru o farfurie de crnai cu piure, spuse el. Aici, jumtate
din timp nici nu tiu ce mnnc.
Exist chiar i zei amputai, continu Gemma. Zeul jaguar peruvian, Ai
Apec, i-a pierdut braul deasupra cotului. Iar zeului aztec al creaiei,
Tezcatlitpoca, i s-a amputat laba piciorului drept. Zeul celt New Hah avea
braul drept amputat.
Ce grup ilustru. Ar trebui s ne ntlnim cu toii odat.
i uite o poveste care cred c o s-i plac: n mitologia greac, Pelops,
nepotul lui Zeus, a fost omort i gtit de ctre tatl lui, Tantal, care l-a
servit zeilor pentru a vedea dac i dau seama de diferena dintre carnea de
om i cea de animal.
Ce civilizat. Ce parte au mncat nti?
Demeter a mncat umrul lui Pelops. A fost att de ngrozit, nct l-a
adus din nou la via i i-a druit o protez frumoas din filde.
Biata zei.
Milioane de rzboinici i de cavaleri i de regi i-au pierdut membrele
i mai ru dect tine, cci au fost bgai n ulei fierbinte sau au fost ari cu
fierul rou.
Michael strmb din nas i ridic n aer o furculi plin cu orez.
Sor, ncerc s mnnc.
Ideea e c tu eti mai norocos dect toi amputaii tia. tiina a
progresat. Gemma se aplec nainte n scaunul ei. Chiar anul trecut au
inventat o protez nou n America. Folosesc un soi de ciorap care se fixeaz
strns. Ar trebui s se mite aproape ca un picior adevrat. i se ndoaie.
M-am interesat de unde putem face rost de unul i ce doctor ar putea s i-l
monteze. Exist un doctor n Londra care s-a pregtit n America i s-a
specializat n proteze pentru coaps. Cred c ar trebui s te duci.
Michael puse jos furculia i lu o nghiitur zdravn de vin.
Vii la Londra cu mine?
Dac vin s-ar putea s nu m mai ntorc niciodat.
Atunci hai s mergem, i s nu ne mai ntoarcem niciodat.
Nu pot, nc nu. Du-te tu. Nu e un drum prea lung. Gndete-te ce bine o


s te simi. N-o s mai chioptezi. N-o s mai cazi. S-ar putea chiar s fii n
stare s pilotezi.
Michael ridic privirea. Pentru prima dat dup multe zile, ochii lui nu mai
erau lipsii de via.
* *
n seara aceea, tatl i fiul citeau n living. Se scurse o or cu ncercri de
conversaie, abordri blnde i retrageri ale brbatului n vrst. Fiul su
tolera o apropiere fizic rar, o coexisten temporar care l emoiona pe
tat la fel de mult ca o mbriare i poate chiar mai mult, pentru c aici
era vorba de Michael. Era fiul su, talentat, trdat, rnit. Michael, pe de alt
parte, tia c cerea prezena tatlui su prin simplul fapt c nu-l alunga. Dei
cuvintele lui nu erau amabile, David i ddea seama c Michael nu voia ca el
s plece. Apoi, dintr-odat, totul se termin. Ochii lui Michael devenir duri
i el puse cartea jos.
Eti ngrozit, nu-i aa?
Ce-ai spus?
Eti chinuit de vin. Asta m mpiedic s te iert; vina ta e mai puternic
dect dragostea pe care ai putea-o simi pentru mine.
David l privi lung pe fiul su, n lumina focului.
E vorba aici despre cum te vezi, continu Michael. Despre cum se
reflect imaginea mea asupra ta. Nu poi suporta faptul c ai dat gre. Eu
sunt dovada, i tu n-o poi suporta.
Dac n tine s-ar reflecta cu adevrat imaginea mea, atunci a fi fericit.
Eti un brbat deosebit.
Michael se uit lung la el.
De ce? Pentru c am fost norocos s supravieuiesc?
David i nchise cartea.
Crezi c ntr-o bun zi vei putea vorbi fr ranchiun?
Ce-am putea avea noi doi s ne spunem? Tot ce avem n comun e o
femeie moart.
David i nchise ochii.
Da, continu fiul lui. E ca un cerc al infernului, nu-i aa? Nu poi s iei
din el atta vreme ct sunt eu n via. Ori de cte ori m vezi, eti din nou n
el, rotindu-te ntruna.
Nu-mi pas de propriul meu cerc al infernului. De-al tu mi pas.
Nu trebuie s-i pese, spuse ncet Michael.
N-am ncotro. Eti fiul meu.


Michael zmbi att de luminos, nct zmbetul nu putea fi real. Dar David
sper c era.
Se pare totui c m descurc de minune. O s capt piciorul sta nou i
foarte ic i o fat drgu care m ajut s nv cum s m folosesc de el.
i place Gemma.
Cred c e evident.
i mie mi place. M bucur c a venit, pentru noi toi. David i puse
cartea pe masa de lng scaunul lui i se ridic. Ei, eu am plecat.
Michael nu spuse nimic pn cnd tatl lui ajunse la u.
Anthony vorbete despre ea? ntreb el.
David se ntoarse.
Nu cu mine. Dar eu nu par s fiu genul de tat care inspir confidene.


CAPITOLUL DOUZECI I TREI
Gemma dormi prost n acea noapte i apru la micul dejun trziu i
simindu-se uor ameit. Amad fcu un gest discret ctre cmaa ei, care
era ncheiat la nasturi aiurea. Cnd ea era pe sfrite, el se opri n faa ei.
E o scrisoare pentru tine n hol, de la Banca Egiptului.
Mulumesc, Amad. Unde sunt ceilali?
Au ieit.
Gemma se duse repede n vestibul i se aez pe scri s citeasc
scrisoarea.

Stimat domnioar Bastian,
Am dat ntmpltor peste nite nsemnri n dosarul tatlui dumitale
i am descoperit c transferul de bani pe care l atepta trebuia s vin
de la Banca Angliei. Garant era British Museum.
Nu tiu dac asta nseamn ceva, dar mi-am adus aminte c m-ai
rugat s te informez dac mai aflu ceva despre situaia financiar a
tatlui dumitale. Vei gsi mai jos numerele de telefon i persoanele de
contact de la banc i muzeu. Sper c aceste informaii i vor fi de
folos.
Al dumitale,
Sadir

Gemma intr n birou lui David i se uit lung la telefon. O s-i spun mai
trziu despre costul convorbirii internaionale. Ceru numrul i curnd se
auzi ritul specific englezesc. Pentru o clip, simi c i e dor de cas.
Exist un domn Huffington acolo? ntreb ea.
Btu nerbdtoare din picior pn cnd domnul Huffington veni la telefon.
Domnule Huffington, ncepu ea, cred c tatl meu, Charles Bastian, era
implicat ntr-un soi de afacere cu dumneavoastr. Acum cteva luni atepta
un transfer de bani de la Banca Angliei, garantat de British Museum. Numele
dumneavoastr era menionat n cont.
Doar pentru Anglia. Omul nostru Stephan Sutton era n Cairo.
Stephan Sutton a murit.
Da, ntr-adevr.
Gndurile ei se nvrteau nebunete.
Tatl meu vindea ceva muzeului?
Nu sunt autorizat s discut despre achiziiile noastre.


Dar nu ai achiziionat nimic, cel puin de la el.
Nu?
Asta doar dac n-a fost pltit pentru ce v-a dat. i amndoi brbaii
implicai sunt acum mori.
Huffington nu spuse nimic. Gemma l auzea rsfoind nite hrtii.
Atunci poate c de asta ar trebui s se ocupe poliia, zise el n cele din
urm.
tii ce aranjament aveau tatl meu i Stephan Sutton?
Dup cum am spus, nu sunt autorizat s intru n detalii.
E posibil ca tatl meu s fi murit pentru aceast achiziie a
dumneavoastr, aa c putei mcar s-mi spunei ce s-a ntmplat.
Tot ce pot s v spun e c muzeul era interesat s achiziioneze ceva, iar
n ajunul achiziionrii ne-am pierdut omul. Din cte tim, ceea ce ne
intereseaz este nc disponibil, aa c nelegei de ce trebuie s fim
discrei. Asta e tot ce sunt dispus s v spun. mi pare ru pentru tatl
dumneavoastr.
i domnul Huffington de la British Museum nchise telefonul.
Gemma puse jos receptorul i rmase cu ochii la fibra lustruit a biroului
de tec. Stephan Sutton i tatl ei negociau ceva. Erau n negocieri n
momentul n care Stephen Sutton murise. Unde fusese tatl ei atunci cnd
Sutton a fost ngropat de viu sub stnci? Oare l omorse cineva pentru c
voia s ajute la achiziionarea de ctre British Museum a evangheliilor
pierdute?
De ce British Museum? Deschise absent sertarul biroului i se pregtea s
invadeze intimitatea lui David cnd auzi pe cineva n hol. Lu repede un
ghid de cltorie de pe un raft. Cnd iei din birou, Michael sttea lng u,
uitndu-se la corespondena primit.
Bun, spuse el, ridicnd privirea. Ce ciudat s te gsesc aici.
Michael, spuse ea, bgndu-i cartea sub bra, unde ai fost?
Ei, ici i colea.
Nu cred c te-am vzut prea mult sptmna asta.
M-am ocupat de un mic proiect personal. i fcu cu ochiul i ntreb: Eti
geloas?
ngrozitor.
Ce-ai acolo, un ghid de cltorie?
Am gsit unul n biroul tatlui tu; are nite fotografii minunate. Tot
n-am renunat la cltoria mea n sud.


Bravo. Michael zmbi uor. Pacientul tu trndav a stat de vorb cu
doctorul din Londra.
Specialistul n proteze? L-ai sunat?
Nu mai suport nenorocitul sta de nlocuitor din lemn. M omoar ceva
mai repede dect a vrea eu s mor.
Gemma se uit ncruntat n jos la picior.
nlocuitoarele astea de multe ori nu se potrivesc.
Ce potriveal! sta mi face piciorul terci. Cred c deja am o mic
infecie. Aa c am vorbit cu un doctor de aici din Cairo, un alt specialist. M-a
sftuit s sun direct la Londra; era convins c tipul sta Henderson o s
accepte s se ocupe de mine. Cred c are o slbiciune pentru eroii de rzboi.
Aa c m-am gndit c merit ncercat. i a meritat. M primete.
Michael, e minunat.
Mulumesc, Gemma, pentru c te-ai interesat.
Gemma cercet faa lui Michael, cutnd ironia care de data asta nu se
vedea acolo. Prea cu adevrat mulumit. Pentru o clip, ea uit de propriile
ei probleme i pur i simplu se bucur pentru el.
Cnd te duci? l ntreb.
Doctorul pleac n America sptmna viitoare. Vreau s m vd cu el
nainte. Mi-am rezervat un loc la cursa de joi pentru Londra.
Zu?
O s lipsesc doar cteva zile. M ntorc nainte s apuci s-i fie dor de
mine.
O trase cu blndee lng el i o srut pe cretetul capului. Gndurile
Gemmei se ntoarser la tatl ei i la Stephan Sutton, i punea acum
suprtoarea ntrebare dac nu cumva Denton avusese dreptate; poate c
tatl ei intenionase s vnd evangheliile pentru un ctig personal. Dar
oare erau ele n siguran la British Museum? Poate c asta era problema.
Poate c oameni ca Denton nu voiau ca publicul larg s afle de ele. Un muzeu
ar fi cel mai sigur loc n care ar putea fi artate publicului.
Uit-te la tine, spuse Michael. Eti att de preocupat. O apuc ntr-o
mbriare strns i o ridic de jos. tii, ai avut dreptate. Cu un picior ca
sta, mi-au spus, a putea s zbor din nou.
E minunat, spuse Gemma i rse, cucerit din nou de entuziasmul lui.
Cnd m gndesc c a putea avea o aparen de via, spuse el,
nvrtind-o ntr-un cerc. Nu poi s tii cum e.
O ls jos i se uit la ea pentru o clip nainte de a o sruta repede pe


gur.
Pari departe de aici.
Gemma i puse capul pe umrul lui.
Sunt doar foarte fericit pentru tine.
Dup ce Michael se duse sus n camera lui, Gemma se ntoarse n biroul lui
David. Fr s se gndeasc, deschise sertarul mesei. Vzu un carnet de
cecuri, o cutie cu stilouri, un teanc de hrtie de scris de buzunar, i un
carneel cu foi dictando. Scoase carneelul i l deschise, privind absent la
nceput la cuvntul scris acolo. Bastian. Dedesubt era un fel de jurnal, cu
locuri i date. l studie repede. Era o consemnare a micrilor tatlui ei n
ultimii cinci ani. Erau mai multe luni petrecute n Dendera i apoi n Luxor;
o serie de drumuri la Oxyrhynchus, ntre aceste cltorii erau perioadele
petrecute n Cairo, n casa familiei Lazar. Lng aceste nsemnri erau
scurte notie. Gemma le studie. Era o list de cri, i o parte le tia din birou
lui Enciclopedia catolic; Irineu: o via; Mitologia pgn; Isis i Sfnta
Treime egiptean; Cartea egiptean a morilor. David Lazar i notase tot ce
citea tatl ei. De ce?
Apoi era o adres a tatlui ei din Cairo i o noti c se mutase, iar dup
asta nu mai aprea nicio carte. Tatl ei renunase s mai stea n casa Lazar.
Oare tiuse c era spionat?
Privirea i se ntoarse la Oxyrhynchus, unde, pe margine, era primul dintr-o
serie de A-uri ncercuite. A-ul aprea uneori n Cairo, uneori n Egiptul de
Sus.
ntoarse paginile, trecnd cu privirea peste date pe msur ce se apropia
de prezent. Erau mai puine notie, perioadele departe de Cairo mai lungi.
Ajunse la ultima nsemnare. Cairo, octombrie 1947. Apoi nimic. Dar mai
erau A-uri. Era unul n Cairo i apoi unul cu o sgeat ndreptat ctre
Kharga.
Not datele i se ls pe spate. A era Anthony, nainte s-i dea seama ce
face, ntoarse nc o fil. I se tie rsuflarea cnd vzu ce scria n partea de
sus a paginii i o alt list, mai scurt. Numele scris sus era G. Bastian. Iar
crile Alfabetul copt, Transformarea divin, Noul Testament, Cartea
egiptean a morilor. Iar pe margine era un A ncercuit cu o linie apsat.
ntoarse toate paginile pn la sfrit. Toate erau goale, cu excepia ultimei,
unde era un numr de telefon din Londra. Fr s ezite, Gemma ridic
receptorul.
O voce de femeie rspunse i rosti cu o voce aspr:


Biroul printelui Westerly.
Gemma nchise telefonul.


CAPITOLUL DOUZECI I PATRU
Cnd Nailah l ntreb, David i spuse c n acest an hotrse s renune la
petrecerea de ziua lui. Se simea prea btrn ca s se prefac fericit.
Sunt foarte obosit, se lament el.
i plngi singur de mil.
Poate. Chestia asta cu mbtrnirea e groaznic. Ai s vezi tu.
Zmbetul lui Nailah era senin.
n ziua dinaintea aniversrii sale, David l gsi pe Amad n buctrie. Se
aezar la mas i bur ceai de mr.
Asta mi aduce aminte de timpurile de demult, zmbi David. Te mai
gndeti cteodat la ele?
De multe ori.
i-aduci aminte de diminei? Aerul ngheat din zori mirosul focului
i al cafelei pe care ntotdeauna reueai s-o faci nainte s m trezesc eu.
Cteodat m ntrebam cnd mai dormeai. Chiar dormeai?
Foarte uor.
Pentru c nu beai. O s trieti mai mult dect mine, cu cel puin zece
ani. Ce crezi, Amad, am nceput s m ramolesc? Nu pot s-mi aduc aminte
cnd am intrat prima oar n mormntul lui Tut. n ce an a fost?
29 noiembrie 1922.
Fir-ar s fie!
Prietene, eti bogat i sntos i ai o nevast bun i doi fii n putere. Ai
trit o via plin. nc un an pe pmntul sta ar trebuit srbtorit.
Chiar aa, Amad, spuse David.
Dar, n vreme ce i termina ceaiul, ochii i se umplur de lacrimi.
Dac te pierzi n amintiri, nimeni nu se va bucura de compania ta.
La naiba. David i scoase o batist i-i sufl nasul. Cteodat m
copleesc.
nfrnge-le. Fii lupttorul de odinioar.
N-am fost niciodat un lupttor.
Toi suntem nite lupttori, prietene.
David se uit peste mas la Amad.
Poate c totui ar trebui s avem o mic petrecere. Am putea vorbi cu
tipul la de la Shepherd s o organizeze, dac e disponibil.
Eu sunt disponibil.


La naiba, Amad, n-o s munceti. O s fii invitatul meu! Vino cu cine vrei
tu. O s trimit un curier cu invitaiile o s le scriu chiar eu. O s avem o
petrecere vesel, caraghioas, ca n zilele de demult. Am de gnd s m simt
bine, fir-ar s fie!
* *
Cam douzeci de persoane au fost disponibile de pe o zi pe alta, cei mai
muli colegi din trecut. Pe invitaii era scris s se mbrace cu lucruri care le
plceau n mod deosebit i pe care nu le-ar fi purtat niciodat n public. Cei
mai muli urmaser instruciunile i-i puseser haine care erau caraghios
de indecente sau ngrozitor de penibile. David era ncntat. El era mbrcat
n smoching, cu un papion cu picouri galbene i roz, i i prinsese o floare la
ureche. Nailah avea o bluz roz i pantaloni largi, i o plrie cu pene lila
care se arcuiau deasupra capului. Gemma, ntr-o rochie pe care i-o dduse
Nailah, avea nevoie de ajutor pentru a cobor scrile.
Tu, draga mea, i spusese Nailah, o s pori ceva n care eu nu mai ncap.
n seara asta o s te transformm ntr-o siren. Gemma se strecurase ntr-o
rochie neagr cu mrgele care i strngea trupul pn la glezne i ar fi fcut
orice siren s se duc la fundul mrii. Cntrea cu siguran zece kile. E-n
regul dac nu pot s pesc?
Cnd eti ntr-o rochie ca asta, or s vin oamenii la tine. Vrei ceva nostim
pentru cap?
De ce nu? Gemma alungase din minte orice gnd la David Lazar. Povestea
asta va trebui s mai atepte. ntre timp, erau alte lucruri pentru care s se
bucure, suficient ct s treac uor de aceast sear. Michael era binedispus
i curnd pleca la Londra. Angela Dattari trebuia s se ntoarc n Cairo a
doua zi. Pn la sfritul sptmnii, Gemma nsi avea s plece n Egiptul
de Sus. Curnd va vedea locul unde muncise tatl ei, locul unde partenerul
lui, Sutton, murise. Curnd va prsi casa Lazar.
Nailah prinse n ace pe capul Gemmei o plrie strmt n form de clopot.
Era fcut din pene negre care i atingeau uor obrajii i maxilarul,
ncadrndu-i chipul ca o floare ntunecat.
Perfect, declar Nailah.
Eti sigur c n-o s ajung la balamuc dac m vede lumea aa?
Atta vreme ct nu iei din cas.
Michael s-a ntors?
A sunat i a vorbit cu Amad. Nu vine n seara asta.
Nu vine? De ce?


Cred c avea alte planuri, spuse Nailah, ndeprtndu-se.
Gemma se privi n oglind i i aranj iritat penele acelei ridicole plrii.
Anthony sosi mbrcat n haine obinuite, susinnd c nu avea nimic
extravagant. Tatl lui, care era extrem de binedispus, l tr la dulapul lui i i
puse pe cap o apc de aviator. Anthony i-o scoase imediat.
Asta e a lui Michael, spuse el.
Nu, e a mea. Poart-o, dac nu vrei s-l jigneti pe tatl tu de ziua lui.
Oricum, Michael nu vine.
mi pare ru.
David i strnse fiul de mn.
tiu c-i pare.
Ieir n hol, unde tocmai sosiser civa invitai. Printre ei se remarca o
brunet spectaculoas, mpodobit cu coliere care ncepeau de la gt i se
revrsau pn la talie.
Cine e? ntreb Anthony.
Superba Angela Dattari.
Nu tiam c suntei prieteni.
De fapt, nici nu suntem. Nu mai tiam c am invitat-o. Dar ce surpriz
plcut, nu?
n spatele Angelei Dattari se afla un brbat mai tnr i foarte frumos,
mbrcat n frac i cu o plrie cu pene lungi pe o parte. David rse.
N-am mai vzut aa ceva de foarte muli ani.
Ce?
Plria Cavaleriei uoare australiene. Au fost aici n ultimul rzboi; au
umplut oraul ca o turm de maimue. Oh, dar erau ncnttori, gonind cu
cmilele pe strzi, aprnd onoarea prostituatelor pe care le gsiser.
Aproape tot timpul bei, aproape tot timpul fericii. Dup ce-au plecat, le-am
simit lipsa.
David nu lsa muzica s se opreasc, alegnd cntece dup care se putea
dansa i nfcnd-o pe Nailah la fiecare dou-trei melodii pentru a o nvrti
prin ncpere. Anthony sttea lng Amad i se uita la tatl lui, pe care nu-l
mai vzuse de multe luni att de vesel. Fcu un semn cu capul ctre femeia
cu coliere.
Tu ai invitat-o, Amad?
Pe doamna Dattari? Da. M-am gndit c ar fi un musafir plcut.
Colecioneaz obiecte de art, printre altele. E o prieten apropiat a lui
Phocion Tano.


Anthony se uit la Amad. Chipul btrnului era impenetrabil. Amad
adug:
Se pare c ai dreptate doamna Dattari este paravanul lui.
Ea are evangheliile?
Aa am auzit.
Anthony o privi pe italianc i pe tnrul oache de lng ea.
Cine e nsoitorul ei?
E Umar. Partenerul vrului tu Mohammad de la Grajdurile Giza. El e
motivul pentru care a venit n seara asta doamna Dattari. i el a venit pentru
c voia s o vad din nou pe musafira noastr, domnioara Gemma Bastian.
Gemma?
Da.
Ai spus, s o vad din nou?
Aa am spus.
Amad se ndeprt, n vreme ce Anthony l urmrea pe Umar
apropiindu-se de Gemma, surprins i neobinuit de roie la fa, i prnd
gata s cad din cauza rochiei. Ea rse i lu braul oferit de brbatul pe care
n mod clar l mai ntlnise i se ls condus n siguran pe o canapea.
Gemma nu l observ pe Anthony rotindu-se n jurul ei ca o pasre de
prad. Era cufundat n discuia cu Umar. Acum i accepta calm atenia. Era
minunat s flirteze, s fie flatat i tratat asemenea unui obiect preios. Se
bucura de iluzia de a fi irezistibil, de a fi o femeie al crei drept obinut prin
natere era s primeasc doar complimente o femeie frumoas i
misterioas ca Nailah, nu doar o fat drgu care putea lega un bandaj
acceptabil i putea face o injecie cu o mn sigur.
Dup cteva minute de plezanterii, Umar i aez mna peste cea a
Gemmei.
i ce mai faci, domnioar Bastian? ntreb el.
Gemma, te rog.
Gemma. Speram s te mai vd la grajduri.
Am mai venit o dat. Nu erai acolo.
tiu. Ai venit s arunci cenua tatlui tu.
Ochii Gemmei se oprir pe femeia mai vrstnic i elegant care vorbea cu
Anthony n faa ferestrelor ce ddeau spre grdin.
E frumoas. E iubita ta?
Umar rse uor.
Am ajuns s-mi plac felul direct al femeilor de pe continentul tu, dar


cred c nu este locul aici pentru o asemenea discuie. Spune-mi i
ntoarse ctre ea privirea ntunecat i fierbinte ai mai clrit vreun alt
cal arab?
Din pcate, nu.
N-am uitat cum artai pe Yoolyo.
Gemma i termin paharul i se uit din nou la prietena lui Umar.
Vino din nou ntr-o zi, o rug ncet Umar.
Gemma i ntlni privirea i simi cum i ard din nou obrajii. Ls ochii n
jos.
Poate c o s vin, spuse.
Umar i strnse mna.
Bun. De-asta sunt aici. Acum iart-m, trebuie s m ntorc la prietena
mea.
Gemma cercet ncperea, cutnd pe cineva cu care s vorbeasc. Brusc,
se simi stngace i caraghioas n costumul ei. Nu-i va fi uor s se ridice de
pe canapea. i ddu seama c i lipsea Michael. El n-ar fi ngduit un
asemenea flirt. El n-ar fi lsat-o s se simt att de expus.
Acum, pe cnd sttea captiv pe canapea, l vzu pe Umar apropiindu-se cu
nsoitoarea lui pentru a le face cunotin. Nu mai avea timp s scape, aa
c zmbi i atept, ncercnd s par n largul ei ntr-o rochie n care nu
putea nici mcar s respire.
Eti fiica lui Charles Bastian?
Da. Gemma ntinse mna. L-ai cunoscut?
Femeia o privi cu atenie pe Gemma, ca i cum ar fi cutat n trsturile ei
chipul lui.
Mi-ai trimis o scrisoare, spuse ea.
Gemma se prinse de braul canapelei i se ridic n picioare.
Doamna Dattari?
Poi s-mi spui Angela.
mi pare ru, nu tiam c v-ai ntors n Cairo. Voiam s v cunosc.
Ai gura tatlui tu.
Vocea femeii tremura uor. Gemmei i se pru c st s izbucneasc n
plns. Doamna Dattari se cltin i Umar o prinse de bra.
Mergem? o ntreb.
Femeia aproape czu peste nsoitorul ei, care o inu i zmbi impecabil.
Gemma i ddu seama c era beat.
Pot s v vizitez mine?


De-abia am venit. Trebuie s-mi lai ceva timp ca s s-mi deschid din
nou uile. Nu m simt foarte bine.
Angela Dattari i aez mna pe mna Gemmei i nchise pentru o clip
ochii. Gemma se uit la mna ei, prelung, rece i ncrcat cu bijuterii. Cnd
doamna Dattari deschise ochii, pru s se trezeasc dintr-un somn lung.
Ochii ei erau ambr compact, n mod ciudat lipsit de orice alt culoare.
Ct timp rmi n Cairo? ntreb ea.
Nu tiu.
Poate o s gseti un temei ca s rmi pentru totdeauna. Doamna
Dattari i lu mna i o acoperi cu o mnu neagr. Eu am gsit.
S-ar putea s m duc n sud.
La Luxor?
i n alte locuri.
Poate c o s-i plac aa cum i plcea tatlui tu. Pentru mine a fost
puin cam prea arztor. F-mi o vizit cnd te ntorci. O s lum ceaiul
mpreun. Tatlui tu i plcea foarte mult ceaiul.
V rog Gemma se apropie de femeie lsai-m s vin mine. Nu
stau mult.
Mine e imposibil.
Am attea ntrebri. V rog.
Nu tiu ce ai putea s m ntrebi.
Gemma opti:
Dac femeia i brbatul nu s-ar fi despreunat, ei n-ar cunoate
moartea
Cnd se ddu napoi, vzu c intuise corect.
Ct de mult semeni cu tatl tu, spuse doamna Dattari. Nu poi s fii
abtut, nici pentru o zi, nici pentru o clip.
Atept de multe sptmni.
Eti la fel de puternic precum a fost el?
Am trecut printr-un rzboi.
Bine, atunci. Va trebui s fii puternic. Foarte bine, Gemma Bastian, vino
la mine acas mine-diminea.
Gemma i urmri plecnd. i-a artat tatl meu Dumnezeul lui? voia s
ntrebe. Ai nlocuit tu femeia pe care a pierdut-o? Abia cnd Anthony i
atinse braul, observ c sttea lng ea.
Te distrezi? ntreb el.
Femeia aia l-a cunoscut pe tatl meu, spuse Gemma.


Da, mi-aduc aminte c i-ai pomenit numele.
Dar tu n-o cunoti.
Doar dup nume.
Brusc, Gemma se simi obosit. Avea impresia c, fiind mbrcat n rochia
de siren, nu-i ajungea la creier suficient aer. Se ntoarse ctre Anthony:
Cred c acum trebuie s m duc sus. Spune-i tatlui tu la muli ani, da?
Nu cred c a reui s-mi fac o ieire elegant.
Anthony o urmri cum urc ncet pe scri i se ntreb ce i spusese
Angelei Dattari. Chiar i din cellalt capt al camerei, vzuse tulburarea de
pe chipul femeii.
* *
Gemma nu se culc. Rmase ntins n pat, ascultnd zgomotele petrecerii
de la parter. Cnd i ultimul invitat plec, ea se ridic i se duse la fereastr.
David era n grdin, fumnd din pip, aa cum Gemma tia c va face. i
puse papucii i cobor.
David, strig ea ncetior.
El se ntoarse.
Gemma. Nu te-ai culcat.
Nu pot s dorm, spuse ea.
Nici eu.
Gemma i trase un scaun lng al lui.
Este ceasul nlucirilor.
El schi un zmbet.
Da.
Trebuie s vorbesc cu tine despre ceva ce am vzut n biroul tu.
David o privi atent.
mi pare ru, continu Gemma. i-am folosit telefonul. Am vzut
carneelul din sertar. i raportai toate micrile tatlui meu unui brbat pe
nume Westerly? Cnd David rmase privind nainte fr s rspund, ea
continu: A venit la mine acas la Londra. Tu l-ai trimis?
Bineneles c nu.
Era un om al Bisericii, nu?
Nu orice biseric. Biserica tatlui tu.
Ce cuta?
David strnse pipa ntre dini i aprinse un chibrit.
I-am spus despre scrisorile pe care i le-a trimis tatl tu.
Cum de tiai despre ele?


Charles a rugat-o pe Nailah s le pun la pot i ea le-a trimis de aici.
Gemma i strnse mai bine halatul n jurul ei.
De ce trebuia s-i spui asta?
Pentru c era ceva ce am acceptat s fac.
Pentru Westerly?
David ncuviin uor din cap.
Gemmei nu-i venea s cread.
De ce?
M-a contactat cu muli ani n urm, cnd Charles a nceput s cerceteze
nceputurile cretinismului. Mi-a scris o scrisoare n care m ntreba dac
puteam s-l in la curent cu micrile lui Charles, s-i spun ce fcea Charles,
ce cri citea. De fapt, lucruri mrunte. Totul prea destul de inofensiv.
Biserica pe care tatl tu a prsit-o era ngrijorat pentru el. Nu voia s-l
piard cu totul din vedere. Continua s spere c, ntr-o bun zi, el o s se
ntoarc.
Ai crezut asta?
Era vorba de un reprezentant al Bisericii Catolice, Gemma.
Aa c ai nceput s-l spionezi, fr s-l ntrebi nimic?
Nu, a durat ceva vreme pn cnd am acceptat. Abia cnd eu nsumi am
devenit ngrijorat pentru direcia n care o luase Charles, am hotrt s fac
ce mi-a cerut Westerly.
Cnd a nceput s spun c Iisus era un magician din Egipt.
Da.
Pentru ce erai ngrijorat, pentru sufletul lui?
Da, sta este adevrul.
Aa c ai nceput s faci rapoarte despre el.
Pentru oameni care susineau c le pas de el, care i cunoteau trecutul
spiritual. Cu lucrurile n care se bga tatl tu, nici nu prea o idee prea
proast. Eu, cel puin, nu nelegeam nimic.
Gemma sttea privind n noapte.
Nu e posibil s fi fost i un alt motiv?
Care?
Tatl meu i-a luat ceva. i-a luat pe cineva.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Vorbesc despre Anthony. Poate c voiai s-l pedepseti. S-l demati ca
periculos sau impostor pentru a-i lua napoi fiul.
David tcu mult timp.


Dac e aa, atunci am dat gre.
i-a cerut Westerly s m urmreti i pe mine?
David nu rspunse.
Munca tatlui meu i nu drumul lui spiritual l interesa pe Westerly. Cu
siguran, tii asta. Acum c e mort, ei tot nu renun, nu-i aa?
El i duse din nou pipa la gur.
Am decis s nu m gndesc la asta.
Gemma urmri fumul care se ridica n aerul nopii.
Am aflat att de multe lucruri surprinztoare despre Biserica noastr,
spuse ea.
David i arunc o privire prudent.
tiai c atunci cnd Hristos a fost condamnat la moarte de ctre romani,
apostolul Petru a fost chemat ca martor?
David rspunse nchiznd pe jumtate ochii i ea continu.
n loc s depun mrturie pentru nevinovia Mntuitorului, Petru se
leapd de trei ori de El. Nu-L cunosc
19
. Chiar i Biserica lui recunoate c
avea o fire nehotrt. Iisus nsui i-a spus c Satana l dorea, c l-ar putea
cerne ca grul
20
. Aceasta este stnca pe care e construit Biserica noastr.
David se uita fix la pmntul dinaintea lui.
Eu nu sunt un om ru, Gemma.
E clar c sistemul e relativ. Tatl meu e mort i tu trieti. Prinii
Bisericii i-au fcut pe toi apostolii infailibili i mai presus de pcat. Petru,
nehotrtul prin al apostolilor, a devenit sfnt. Se pare c regulile nu se
aplic n mod egal pentru toi. Nu-i de mirare c sentimentul moralitii se
pierde.
Ai grij, Gemma.
N-am niciun motiv s am grij.
Nu lsa furia s te domine.
De ce, asta i s-a ntmplat ie?
Ce mi s-a ntmplat mie aici David fcu o pauz nu a fost att de
demn precum furia.
Gemma l privi n tcere.
i ispeti pedeapsa, nu-i aa?
N-am ignorat cu desvrire judecata.
M bucur pentru tine.

19
Luca, 22:57
20
Luca, 22:31.


Povestea asta cu tatl tu. Te rog, nu-i spune nimic lui Anthony. E
posibil s nu neleag la fel de bine ca i tine.
Ce crezi tu c neleg?
Firea omeneasc, spuse David. Cum o cale dreapt poate fi abtut de
ctre via.
i poate fi fcut din nou dreapt, dac exist voin.
Voina slbete. Se uit n ochii ei cu o privire ndurerat. Te rog din
nou. Ai mil de un om btrn. Nu-mi lua singurul fiu pe care l mai am.
Nu vreau s iau nimic de la tine. Gemma se ridic. i o s te rog nici tu s
nu mai iei nimic de la mine, nici mcar titlul unei cri.
Ai cuvntul meu. David i ntinse mna. Poate c, ntr-o zi, mi vei
accepta scuzele.


CAPITOLUL DOUZECI I CINCI
n dimineaa urmtoare, cerul era festonat cu panglici groase de nori.
Soarele trecea prin ele i plea, ca ntr-o eclips. nfrigurat, Gemma pstr
pe ea puloverul pn la casa Angelei Dattari.
Se gndea la discuia pe care o avusese cu David. Nu era vorba aici de
Dumnezeu, medit ea, era vorba de dragoste. Eti atras ctre persoanele
care te nva ceva, i spuse. Oamenii care te nva te elibereaz; i iubeti
aa cum nu mai iubeti pe nimeni. Aa i pierduse David fiul.
n faa tatlui ei.
Se apropie de casa Angelei Dattari absent i nepregtit pentru ceea ce o
atepta. Se opri la intrarea pe aleea din faa casei. Era plin de maini, unele
cu nsemnele oficiale ale Muzeului Egiptean, altele cu cele ale poliiei.
Anthony era acolo, i Togo Mina, i civa brbai pe care ea nu-i cunotea, i
patru poliiti. Gemma se apropie de Anthony.
Ce se ntmpl?
Anthony o conduse n grdin.
Am ajuns prea trziu.
Prea trziu pentru ce?
Crile nu se mai afl la Angela Dattari. Au fost vndute unui
cumprtor particular. Altcineva ne-a luat-o nainte. Anthony se uit la ea.
Nu tiai. Eram convins c ai ghicit.
Tatl meu a vizitat-o n fiecare sear timp de trei sptmni nainte s
moar. tiam c ea avea ceva ce el i dorea. n final, n-am fost sigur. M-am
gndit c poate erau iubii.
M tem c n-a fost nimic romantic. Angela Dattari este ceea ce se
numete paravan. A fost aa i n trecut, pentru Phocion Tano. Guvernul nu
se poate atinge de lucrurile aflate n posesia unor particulari. Dac se crede
c un artefact este deinut de o persoan privat, guvernul trebuie s stea
deoparte, ceea ce i d negustorului suficient timp pentru a-l gsi pe cel care
ofer mai mult. Am venit n aceast diminea pregtii s facem o ofert,
dar Tano s-a hotrt. Nici mcar n-a vrut s ne aud oferta. Cineva i-a dat
ceva ce i dorete foarte mult.
Ochii Gemmei se ndreptar ctre cas.
Deci Angela Dattari trecuse drept deintoarea evangheliilor pierdute.
Nu putem confirma exact ceea ce s-a aflat n posesia ei, dar da.


E ilegal?
Aa merg lucrurile aici.
Gemma se ntoarse i se uit dup Angela Dattari.
Ai adus poliia?
Eram pregtii s facem presiuni.
Cred c ai speriat-o de moarte.
Nu cred.
Unde e?
nuntru.
Vreau s vorbesc cu ea. Nu cred c se simte bine.
* *
Angela Dattari sttea ntins pe o canapea. Un tip imens, care abia ncpea
n costumul lui, era aezat lng ea pe un scaun, fumnd un trabuc.
Sprncenele i se ridicar la vederea Gemmei. n camer era o tcere grea,
creat de covoarele groase i mobila frumoas.
E bolnav? ntreb Gemma.
A luat o hotrre important, spuse afabil brbatul. Probabil c asta a
epuizat-o.
Cred c am terminat, domnule Tano, nu? spuse Angela Dattari.
Nu total.
Vreau s vorbesc puin cu domnioara Bastian ntre patru ochi. Gemma,
ia loc, te rog. Angela Dattari art ctre scaunul de pe care se ridicase Tano.
E o or prea matinal pentru o asemenea agitaie.
Gemma l urmri pe Tano prsind ncperea i apoi se aez.
Ce hotrre?
N-are legtur cu cealalt problem.
Doamna Dattari nchise ochii.
Vrei s-i aduc ceva?
Femeia zmbi slab.
Mi-aduc aminte acum, eti infirmier. Nu, mulumesc. N-am dormit prea
bine. Am dureri de cap. Doctorul mi-a dat doar analgezice. n plus, am ochii
deja iritai de la praful de aici. Nu tiu cum l-am suportat atta vreme; doar
cnd plec de aici mi aduc aminte ct de suprtor este. Uneori, singura
soluie e s in ochii nchii. Iart-m c nu m uit la tine atunci cnd
vorbim.
Gemma i studie chipul prelung, patrician. Gene lungi protejau ochii
chihlimbarii ndurerai.


Ai avut evangheliile de la Nag Hammadi. Aa l-ai cunoscut pe tatl meu.
Da.
Acionezi ca un paravan pentru omul acela, Tano.
Nu m aprobi. Doamna Dattari zmbi ca pentru sine. Nici eu. Dar sunt
vduv. Soul meu a murit i a lsat n urm att datorii, ct i dumani.
Fcnd aceste favoruri ocazionale, beneficiez de o oarecare protecie ntr-o
ar unde nu te poi descurca fr ea, nu ca femeie, nu cnd eti singur.
i tatl meu?
Tatl tu a descoperit c evangheliile erau aici, le-a adulmecat asemeni
unui copoi. A fost insistent, la fel ca i tine. Trebuia s le vad i nu doar
s le vad, s le nvee. Aranjamentul meu cu Tano nu ngduia aa ceva.
Charles, tatl tu, a jurat c nu va spune nimic nimnui. n cele din urm, am
cedat. A venit n fiecare sear, la adpostul ntunericului. Casa mea a devenit
biblioteca lui. Aa l-am cunoscut.
i ai devenit prieteni?
Prieteni, da.
Angela Dattari csc i i aranj perna de sub cap. Prea s se lase
cuprins de somn. Gemma rmase pe scaun i atept. Angela Dattari zmbi,
ca n vis.
Mi-a spus odat c eu eram Tunetul lui. Asta mi-a spus odat.
Phocion Tano intr din nou n camer i se apropie cu pai mari de
canapeaua unde sttea ntins doamna Dattari. Rmase n faa ei asemeni
unui munte, cu prul lui negru lucind.
Avem o afacere de ncheiat, spuse el.
Da, tiu. Mai las-m o clip, spuse Angela Dattari. La revedere, Gemma.
Tano se duse la fereastr i i aprinse din nou trabucul. Gemma se aplec
spre femeia de pe canapea.
A vrea s mai vorbim.
Pleoapele nchise tresrir i ochii chihlimbarii se deschiser.
Nu i-am rspuns la toate ntrebrile?
Trebuie s mai fie i alte lucruri de spus.
Nu mai e nimic. Nu pot s-l aduc napoi pentru tine, Gemma. Am fost
aruncai amndoi ntr-o mare nvolburat, tatl tu i cu mine. Asta-i tot.
Ne-am ntlnit datorit afacerilor. L-am cunoscut doar pentru o clip.
Doamna Dattari se ridic de pe perne. Oricum, adug ea, n-o s rmn n
Egipt.
De ce?


Ca i tine, am pierdut totul. i aps uor degetele pe ochi. Pastilele
astea chiar sunt zpcitoare. Dei trebuie s recunosc c nu e un sentiment
pe de-a-ntregul neplcut. Mi-e greu s urmresc tot ce se ntmpl.
Trecu pe lng Tano i o porni n sus pe scri. Gemma observ c era
descul.
Spune-le oamenilor stora s plece, da, Tano? strig peste umr.
* *
Afar, Anthony edea pe scri. Una dup alta, mainile ieeau de pe alee.
Gemma se aez alturi. El o privi.
Pari dezamgit, spuse.
M ateptam la mai mult. Nu tiu de ce. Tatl meu a spus odat c
iubirea romantic era ceva abstract, la fel ca i Dumnezeu, un ideal creat n
secolul al unsprezecelea de ctre trubaduri, o ceat de poei itinerani care
triau n pdure cu lutele lor i scriau versuri de dragoste pentru femei pe
care nu le vzuser niciodat. Ca i ei, eram sedus de idee. Realitatea este
oarecum diferit.
mi pare ru.
Nu conteaz. Gemma i puse plria. Aadar, evangheliile au disprut.
i asta-i tot.
Exist posibilitatea s reapar la un moment dat, dar probabil c nu n
Egipt. M tem c am ratat ansa de a le pstra aici.
E ceva ce nu i-am spus. Mai exist cel puin o evanghelie aici. Albert Eid
o are n magazinul lui de antichiti. Tatl meu avea chitana.
Anthony mpinse pietriul cu vrful pantofului.
tiu despre ea. i muzeul tie. A fost autentificat ca Evanghelia dup
Toma.
Gemma l privi lung.
Crezi c discreia ta i face cinste?
Ei bine, acum i-am spus. Nu exist niciun motiv pentru a mai avea
secrete. Marea curs s-a ncheiat.
Eu n-am fost niciodat ntr-o curs i pentru mine nu s-a ncheiat. O
s m duc la Eid.
N-ai ce s faci acolo, Gemma, doar s te ceri i mai mult cu el.
Oricum m duc.
Pe cnd ieeau de pe alee, Gemma arunc o ultim privire n spate ctre
casa Angelei Dattari.
Las-m s vin cu tine, spuse Anthony.


De ce, te temi c a putea gsi ceva ce tu n-ai reuit s gseti?
Pentru c nu tii niciodat ce se poate ntmpla.
Iau prnzul cu fratele tu. Pleac la Londra, tiai?
Am auzit.
Ne putem ntlni pe urm la muzeu s zicem la trei.
* *
nainte s se despart, Gemma spuse:
Angela Dattari a zis c tatl meu o numise Tunetul lui.
Tunetul lui, repet Anthony, ntorcndu-i privirea.
La ce te gndeti? ntreb ea.
M gndesc c sunt attea lucruri pe care s-ar putea s nu le nelegem
niciodat.


CAPITOLUL DOUZECI I ASE
Gemma i Michael strbteau oraul n main. Printre case, Gemma vedea
Moscheea de Alabastru cu cele trei rnduri de domuri albe strlucitoare i
turnurile ascuite ca nite ace care strpungeau cerul. l studia pe Michael,
atunci cnd el nu o privea. Voia s ia imaginea lui cu ea n Egiptul de Sus.
Voia s o sdeasc nluntrul ei ca pe-o mldi, ca s vad cum va crete.
n buzunar avea hrtiile mpturite cu scrisul lui Anthony. Purta mereu cu
ea versurile pe care le gsise tatl ei, i adeseori i veneau n minte. Erau ca
nite tovari mui, geme pe care le purta n buzunar. Deveniser un izvor
secret de for. Se ntreb dac la fel fuseser i pentru tatl ei.
Afar, pe strzi, trupele britanice care patrulaser att de riguros nu se
mai vedeau nicieri. iruri de brbai i ntindeau covoraele de rugciune
pe trotuare i strzi.
Michael, spuse ea, unde e poliia?
Au fost trimii de-aici. n regiunea Canalului Suez, aa am auzit.
De ce? Sunt probleme acolo?
Nu. Egiptenii, pur i simplu, nu-i mai vor aici. Sindicatele au intrat n
grev. S-a terminat rzboiul, spun ei. Ceea ce s-ar putea s nu realizeze e c
un altul e pe cale de a ncepe.
Maina se tra nainte. Vremea rugciunii se ncheie i strada se umplu cu
brbai ieii dintr-o moschee din apropiere. Michael transpirase. i rezem
capul de fereastr i nchise ochii. oferul ncetini pentru a lsa s treac o
alt coloan de demonstrani. Gemma ntoarse capul i se uit absent la o
femeie ntr-o rob cu flori roii decolorate. Vorbea cu un vnztor de strad
a crui tarab era ncrcat cu ou ce i pstrau echilibrul n chip
miraculos.
Luau prnzul cu un prieten al lui Michael la un hotel la care Michael nu o
dusese niciodat. El i spuse c hotelul fusese nainte o baie turceasc
pentru familiile regale din Cairo. Gemma nu cunoscuse nc niciun prieten
de-al lui Michael. Era ns dispus s l nsoeasc la orice eveniment care
l-ar putea face s revin la via.
Doar ca s tii, spuse Michael, la Windsor nu e nimic pretenios. E ceva
mai ponosit dect celelalte locuri pe care le-ai vzut, dar au un bar foarte
bun. Era un loc n care soldaii se mai relaxau puin. Au i un pian poate
vrei s cni.


Nu cred.
Michael fusese tios cu ea n acea diminea. Rstindu-se cnd avea
impresia c ea nu-l ascult. Euforia lui prezent nu fcea dect s-o
mblnzeasc; nu tia ct avea s dureze.
* *
Cnd intrar n barul hotelului, ea tiu imediat c asta nu era deloc o
ntlnire pentru prnz. Brbatul cu care se presupunea c urmau s ia
prnzul se uit la ei cu nite ochi injectai care nu deslueau nimic. El tria
aici, la bar, i spuse Gemma, i-i primea cunotinele la masa personal.
Acum, la o or relativ timpurie, faa lui avea expresia absent a unui drogat.
Gemma rmase aezat, ntr-o stare de amoreal, pe cnd cei doi brbai
fceau toate gesturile stnjenitor de false ale prieteniei. Cnd vzu cum
nite bani i un plic trec dintr-o mn ntr-alta, renun s mai asculte i
ncerc s-i aminteasc melodia unui cntec pe care l nvase recent la
oud-ul lui Amad.
Nu auzi cum conversaia i schimb tonul. Nu prea s se ite o ceart. Cei
doi brbai zmbeau; ea i privi cum se mic asemenea unor actori dintr-un
film mut. Dar apoi Michael deschise plicul i vzu c era gol. Se ridic pe
jumtate i i repezi pumnul ctre cellalt brbat. Omul se scul n picioare
cltinndu-se, beat mort. n clipa urmtoare, nu tia cum, Michael se afla n
spatele ei i ea se ntoarse s se uite la el, cnd primi o lovitur peste gur.
i pierdu aproape echilibrul, paralizat de durere. Brbatul care o lovise
czu jos, ca i cum fusese i el lovit. Michael rse cu cruzime. Gemma se uit
peste umrul lui i, pentru o clip, nu se mai afla n barul ponosit, ci undeva
deasupra lui.
Michael ridic scaunele czute pe jos. De departe, l auzi cerndu-i scuze
barmanului. Abia cnd se uit la Gemma i vzu sngele care i picurase pe
bluz, se albi la fa.
Gemma, Dumnezeule.
Ea i atinse cu grij buza spart. Barmanul era lng ea, cu un ervet.
Urt treab, donoar. mi pare ru c ai fost lovit. Aveam de gnd
s-l arunc afar pe degeneratul sta. Asta e ultima figur pe care mi-o mai
face.
Ticlos nenorocit!
Michael l lovi pe omul czut pe jos, n stomac, cu noul lui picior de lemn.
Nu se auzi niciun sunet de pe podea.
E leinat, Michael, spuse Gemma. Las-l.


* *
Maina atepta afar. Michael se grbi ct putu s i deschid ua Gemmei.
Iubito, mi pare att de ru. Arat groaznic.
Buzele sngereaz destul de des.
Nu voiam s te implic ntr-o disput.
Nu?
Michael se ncrunt.
Dac m-ai luat pentru protecie, i-a ieit.
La dracu.
Michael i spuse oferului s i duc ntr-un cartier de care Gemma nu mai
auzise pn atunci. i inu ervetul la buz i se uit pe fereastr.
Dureaz ntre treizeci i ase i aptezeci i dou de ore, spuse ea,
pentru ca simptomele lipsei de morfin s ajung la punctul culminat.
Da, nu mai am.
Asta m ntristeaz.
Nu-i face griji, iubito. E doar o problem temporar.
E dependen de droguri.
Spune-i cum vrei.
O s te omoare.
Ei, atunci e pcat, pentru c nu prea mai e nimic altceva care s m fac
s m simt bine.
Ai vrea s renuni?
A vrea, dar nu n clipa asta. M simt prea al naibii de groaznic.
Dac ai suporta cteva zile n care s te simi al naibii de groaznic, te-ai
putea elibera de ea.
i o or e prea mult.
A putea s te ajut.
Probabil c te-a strnge de gt.
Ar ajuta dac i-a spune c a fi foarte fericit? C te-a admira mai
mult dect o pot spune n cuvinte?
N-am nevoie de admiraia ta. Dar a vrea s fii fericit. De ce nu te
gndeti i la alte moduri n care pot s te fac fericit? Cnd ea nu rspunse,
el i lu mna i i-o ntoarse. Degetele lui i trasar liniile din palm. tii ce
simi? ntreb el. Simi c eti inut n palma lui Dumnezeu. Nu doar c totul
e aa cum ar trebui s fie, dar e frumos i nu exist durere, nu exist
deloc durere.
Taxiul se opri n faa unei case dintr-un cartier jalnic. Afar era un


vnztor de crbuni ntr-o rob de un albastru prfuit, nconjurat de muni
de crbune. Se sprijini n lopat i l privi pe Michael cobornd din taxi.
M ntorc ntr-o clip, spuse Michael.
Rmas n taxi, Gemma vru s-i spun oferului s plece. Michael putea
veni i singur acas. Nu voia s participe la dezintegrarea lui. Dac i psa
ct de ct de Michael, nu avea s fac totul att de simplu pentru el. i
aminti ns c era o musafir n casa lui, c el avea un temperament
ngrozitor c era posibil s fie ndrgostit de ea. Uneori era i ea pe
jumtate ndrgostit de el.
Tatl ei ar fi ntrebat-o pur i simplu: Spune-mi cum e, Gemma. i ea i
rspunse n minte c aproape l iubea pe acest brbat din care nu mai
rmsese dect un ciob, ca un corn al lunii n descretere. Iar n umbre,
vedea uneori forma care fusese odinioar acolo, ntregul care ntr-o bun zi
ar putea exista din nou. i rezem capul de scaun.
Cnd Michael se ntoarse, era cu totul transformat. Trsturile lui nu mai
erau crispate i un zmbet i juca pe buze, dndu-i un aer de tineree
nepstoare. Urc n taxi i se ntinse s o mbrieze pe Gemma. Ea l inu
deoparte, cu un bra rigid.
Las-m la muzeu, te rog.
Iar munceti? se plnse Michael.
Gemma continu s priveasc pe fereastr. Se prea c, ntr-o singur zi,
totul fusese distrus. Evangheliile pe care tatl su le cutase ani de zile
dispruser. Angela Dattari era o femeie de afaceri, doar pe jumtate treaz,
pe care nu o interesa s o cunoasc pe Gemma. Cel mai apropiat prieten al
tatlui su l trdase, iar Michael, primul lui nscut, era dependent de
morfin, n palma lui Dumnezeu. i ea era singur.


CAPITOLUL DOUZECI I APTE
Anthony o atepta pe Gemma la intrarea n muzeu. Ochii lui se oprir
pentru o clip pe buza ei spart.
Mergem?
O pornir la pas. Cnd ajunser la Sharia El-Tahrir, Anthony ntreb:
Cum a fost prnzul?
Minunat.
Serios?
Te rog, hai s nu vorbim.
Vrei s lum un taxi?
Nu. Vreau s merg pe jos.
Lng palatul El-Abdi, trecur pe lng un miting politic pentru Fraii
Musulmani. Un brbat n uniform sttea pe o estrad i inea o cuvntare
nflcrat. Gemma ncetini pasul.
Ce spune?
Face recrutri. Coaliia arab se pregtete s invadeze Israelul. Au
nevoie de soldai.
Poate c un alt rzboi va ndrepta lucrurile.
Eu cred c ar trebui s prseti Egiptul nainte s nceap. N-ai s fii n
siguran.
O s rmn att ct trebuie.
Chiar i n timpul unui rzboi?
Eu cunosc rzboiul mai bine ca orice.
Un stol de porumbei cobor n faa mulimii care scanda. Oamenii ineau
pancarte n arab, scrise cu vopsea roie care prea snge.
M tem c zilele lui Farouk sunt numrate, spuse Anthony.
i ale familiei tale?
mi nchipui c vor supravieui cu toii.
Pentru c mama ta e egiptean?
Pentru c tatl meu nu ar prsi niciodat ara asta.
i fratele tu?
Anthony i arunc o privire.
Poate c el ar prefera Anglia.
Sigur c ar prefera. Dar depinde de tatl tu.
mi dau seama.


Nu tiu dac i dai, chiar nu tiu.
Anthony se opri cnd ajunser aproape n faa magazinului lui Eid. Gemma
se ntoarse. El i inea minile n buzunare i privea fix trotuarul. Ridic
privirea ctre ea.
M gndesc c rzboiul ajunge s devin un obicei; c acelora care au
fost ntr-unul le e greu s nu lupte, chiar i cnd rzboiul s-a ncheiat.
Iar pentru tine, e ntotdeauna o vreme de pace.
Anthony se uita la asfaltul trotuarului.
ntotdeauna exist puin pace ntr-un rzboi. Cred c i opusul este
adevrat.
Ochii lui se ntoarser ctre faa Gemmei, trecnd repede peste buza ei.
mi pare ru, Gemma.
S nu-i fie. Intrm?
Ua se deschise i un brbat vru s treac repede pe lng ei. Gemma i se
puse n drum.
Domnule Denton, spuse ea.
Domnioar Bastian, ce plcere s te vd.
Denton i atinse uor plria i, ocolind-o cu abilitate pe Gemma, dispru.
Cine era? ntreb Anthony.
Roberto Denton, brbatul pe care l-am gsit n biroul tatlui meu. Cel
care m-a urmrit.
Deci tii cum l cheam.
Am vorbit cu el.
Ai multe secrete, domnioar Bastian.
Nu mai multe ca tine, profesore Lazar.
Anthony se uit n direcia n care plecase Denton.
Ce crezi c fcea aici?
M-a mai urmrit o dat pn aici. Cred c vrea evangheliile alea la fel de
mult ca i noi.
Anthony deschise ua magazinului.
Prietenul nostru Eid o s tie ceva.
La nceput, nici nu-l vzur pe Eid. Sttea pe un taburet la captul tejghelei,
aplecat peste un registru. Prea c i face socotelile.
A fost o lun bun, Eid? ntreb Anthony.
Eid ridic privirea i clipi.
Potrivit. Tu cine eti?
Anthony Lazar.


Ah, fiii i fiicele marilor brbai i unesc forele pentru a cuta
dreptatea.
Nu dreptatea, spuse Anthony. Doar ceva care i-a aparinut lui Charles
Bastian.
A aparine e un concept complex n Egipt. Sunt convins c ai remarcat
asta. Ce, de pild, i aparine Franei? i Marii Britanii? Oare cele mai mree
artefacte ale Egiptului aparin pieelor lor publice i vitrinelor din muzeele
lor? V ntreb, cum ar putea ceva care a fost creat cu mii de ani n urm s
aparin cuiva care triete azi?
Aici nu e vorba de un artefact oarecare. Valoarea sa e mai presus de
bani.
Apropo de bani, ar trebui s-i mulumesc c l-ai trimis pe Doresse s
autentifice mica mea comoar. Asta i-a crescut considerabil valoarea.
i ai de gnd s o dai celui care ofer mai mult, la fel ca pe-o proprietate
personal?
Pe faa lui Eid se li un zmbet.
Groaznic, nu?
Gndete pentru o clip dincolo de profit, Eid.
Profitul e cel mai important lucru la care m pot gndi. Dac asta e tot
ce-ai venit s-mi spunei, o s v rog s plecai.
Iar eu o s te rog s rmi deschis pentru negocieri.
Cu maimuele de la muzeu? Eid rse i se ridic. i acum v rog s m
scuzai, atept un client.
Nu uita, spuse Gemma fcnd un pas nainte, c indiferent n ce zeu
crezi, s-ar putea s te vad.
Zeul n care cred eu e zeul comerului, i sunt convins c e foarte
mulumit de mine. i acum, v doresc o zi bun.
Gemma nu se mic.
Cine era omul care a plecat cnd intram noi?
la, drguii mei, e cel care a oferit cel mai mult pn acum.
* *
Gemma se ndeprt repede de magazin, lsndu-l pe Anthony s o
urmeze. La colul strzii, se ntoarse i atept.
Eu i-am deschis calea lui Denton, spuse Gemma.
Se uit cu atenie n lungul unei strzi, apoi a celeilalte. Nu vedea nicieri
strlucirea rocat a prului lui Denton.
Nu putem face nimic cu Eid? ntreb ea.


Din pcate, Egiptul nu are infrastructura juridic a Angliei. n situaia
actual, nu prea avem nicio soluie.
Deci s-a terminat. Toma n-o s ajung niciodat la noi.
Ca s fiu sincer, nici n-am crezut vreodat c o s ajung.
n sinea ei, Gemma protest. Dar nu voia s-i arate furia n faa lui
Anthony. Nu l-ar impresiona cu nimic. Merser mai departe, napoi ctre
muzeu. Fcuser deja jumtate din drum. Pe Gemma ncepea s o doar
buza. Voia s fie singur. Voia s fac pace cu familia Lazar i apoi s pun o
oarecare distan ntre ei. Structura lor era tot mai coluroas i mai fragil
i nu voia s fie prins nuntrul ei. Atinse mna lui Anthony.
Mulumesc c ai venit cu mine.
Cu plcere.
mi pare ru c am fost nepoliticoas.
N-ai fost chiar nepoliticoas.
Ba da. i n-o merii. Atunci, la revedere.
Unde vrei s te duci?
Vreau doar s merg puin pe jos i s m gndesc.
Te vd mine?
Mine, da.
Dup ce strbtu jumtate de strad, Gemma se ntoarse s se uite dup
Anthony. Vzu clar n mulime umerii lui lai i mersul detaat, dar numai
pentru o clip. Cnd Anthony dispru, Gemma lu un taxi ctre piramide. O
porni ctre Marea Piramid, oprindu-se pentru a privi siluetele a doi brbai
care coborau din vrful ei. Chiar i de la distana unde se afla i auzea, iar
rsul lor de clarion rsuna limpede pe cnd coborau n tandem de pe
superbul monument.
Pentru c i era fric de nlimi, Gemma ncepu s escaladeze piramida lui
Khufu fr s i-o propun n mod contient. Voia doar s se nale puin, s
vad ce se afla dac se afla ceva dincolo de Cairo. Dar cnd ncepu s
urce, strduindu-se ctre urmtorul nivel superior, tiu c nu avea s se
opreasc.
Oboseala simit dup urcarea primelor pietre o nsuflei, ncepu s uite de
propria ei via. Blocurile de piatr erau aspre i inegale; treptele erau
nalte. Faptul c preau gndite pentru picioarele unui brbat nu o fcu
dect s se strduiasc mai mult.
Nu credea cu adevrat c putea ajunge pn n vrf, dar odat ce i stabili
ritmul, urcuul deveni uor. Trecu de ceea ce socoti c era mijlocul


piramidei fr s priveasc n jos. Era un exerciiu simplu i nspimnttor,
care tia din instinct c o va ntri.
Cnd se opri, o cuprinse ameeala. Sus btea vntul. Se concentra asupra
propriilor mini i se ls pe vine nainte de a privi n jos. Distana la care se
afla lumea de sub ea o fcu s simt n palme furnicturi de fric. Apoi le
simi umezeala i se rug s treac. Odat, cnd era mic, rmsese blocat,
paralizat, pe peretele unui munte, incapabil s mearg mai departe pe
drumul ngust. Tatl ei se ntorsese s o conving s se desprind din acel
loc. Dar ea nu voia, nu putea s se mite. Au stat cu toii i au ateptat. Cnd
ajunsese prea obosit ca s mai reziste, l lsase pe tatl ei s o ia de mn i
s o conduc pe crarea abrupt.
Acum era ntr-o situaie mult mai grea. Se afla mult mai sus, o cdere de
aici ar fi nsemnat moartea, i nu era nimeni cu ea care s-o conving s
coboare. Curnd o s se ntunece i n-o s mai vad nimic. n loc s cad,
ce-ar fi s sar, s se arunce ctre cerul auriu i gol? n acea libertate
imposibil de cunoscut, se gndi ea, ar putea exista o clip de bucurie pur.
Nu. Trebuia s se ridice, s-i nchipuie c pmntul se ntindea sub
picioarele ei, c tot ce se afla sub ea era un ocean n care putea nota. i
imagin c nu era singur n ocean, c mai erau i alte femei, femei
muritoare ca Lucy i Angela Dattari i zeie precum Isis i Inanna toate
plutind pe aceeai mare nvolburat. Iar cea care puse stpnire pe mintea
Gemmei, pe cnd se fora s se ridice, era Maria Magdalena, pe jumtate
muritoare, pe jumtate zei.
Pentru o clip, se temu c vntul va fi prea puternic. n vreme ce se ridica
n genunchi, ncepu s fredoneze ncet o melodie pe care o auzise cntat de
orchestr la bal. Repet primele dou versuri pentru c nu-l tia pe al
treilea. Apoi cntecul se ncheie i veni momentul s se ridice n picioare.
Dar ea fcuse deja lucruri mult mai grele.
Mai trziu avea s se ntrebe cum de nu auzise avionul venind, dar era
sigur c nu existase un bzit de elice, nici zgomotul ndeprtat al
motorului. Prea s se ndrepte direct ctre ea. Cnd avionul trecu mai
departe, putu vedea faa celui care l pilota. Era un avion militar, dei nu
deslui niciun nsemn al rii de origine. Ea i ridic mna n chip de salut i
se ntoarse cnd avionul trecu, acum asurzitor i periculos de aproape.
Pentru o clip, i se pru c l privete n ochi pe pilot. l urmri cum se
ndeprteaz, apoi l vzu fcnd un luping i ntorcndu-se. Profilat pe cer,
l vzu deblocndu-i ua. Era la fel ca uile de la Spitfire. Cnd trecu pe


deasupra capului ei, ceva ni pe u.
O minge alb. O urmri, ct pe ce s-i piard echilibrul. O fie lung de
material se desfcu i pluti purtat de vnt. Gemma o vzu cobornd sub ea,
oprindu-se pe pietrele de la jumtatea drumului n jos. O earf. Pentru o
clip, Gemma jubil. N-o s cad, nu astzi.
ncepu s coboare fr s se gndeasc i fr s ezite, cu privirea aintit
asupra fiei de alb de dedesubt. Cnd ajunse lng earf, se opri s se uite
dup avion. Cerul era gol. Stele strpungeau partea ntunecat a cupolei de
deasupra ei. Lumina pierea, dar Gemma nu mai simea nevoia s ajung
repede pe pmnt. Se aez i-i trecu earfa printre degete. Era de mtase,
cu franjuri la capete. O duse la obraz. Mirosea vag a colonie. i-o prinse n
jurul gtului i vntul i ridic n spate capetele, fcnd-o pe Gemma s
simt c era legat de ceva naripat.
Intr n casa Lazar cu earfa la gt. Michael iei din living. Era rou la fa i
avea prul ciufulit. Dormise. Se holb la picioarele ei.
i curge snge, spuse.
Gemma se uit la gleznele ei. Nu observase zgrieturile.
Aia arat ca o earf de aviator, spuse el.
Nu se apropie, ci rmase la o distan stingher. Pentru un moment,
prur doi strini.
Ea ridic earfa.
Zu?
De unde o ai?
Am gsit-o, spuse Gemma, dndu-i seama c, dup tot ce se petrecuse
n acea zi, i era uor s mint.
Ai gsit-o? Unde? La gtul unui pilot?
M plimbam pe la piramide i am gsit-o czut chiar acolo. E drgu,
nu crezi?
E o earf brbteasc.
Ei bine, mie-mi place.
Ce fceai la piramide?
M plimbam.
Iart-m, dar n starea mea actual mi-e greu s neleg plcerea de a te
plimba. Dar dac m chinui suficient, cred c pot s-mi aduc aminte cte
ceva.
Ai avut o zi bun?
Oribil. Mi-a fost dor de tine. Am ateptat cu rbdare primul pahar al


serii. Vrei s ntmpini sfritul zilei alturi de mine?
Gemma alerg n sus pe scri ca s-i schimbe hainele. Nici mcar Michael
nu putea s o ntristeze. Datorit pilotului, earfei; datorit fricii pe care i-o
nvinsese.
i perie apsat prul i i cercet faa n oglind. n afar de buza spart,
vzu cu surprindere c arta absolut neschimbat.
Michael o atepta n living. Focul fusese aprins dup-amiaz i nclzea
ncperea cu crbunii lui roietici. Gemma i turn ceva de but i se aez
lng Michael n faa flcrilor joase, care jucau n cmin. El se ntoarse ca s
o poat privi.
Buza ta arat mai bine.
Zu?
i mi place nuana asta de albastru.
Gemma se uit lung la foc.
Michael i puse mna pe braul fotoliului ei.
Nici nu pot s-i spun ce ru mi pare pentru dup-amiaza asta. A fost
un spectacol groaznic, de neiertat.
Da, m rog. Mi-ar plcea s spun c lucrurile astea se ntmpl, dar nu
sunt convins c ar trebui s se ntmple.
Crezi c mi pas mai mult de doctoria mea.
Prin natura ei.
Te neli.
Oare?
Pentru c te cunosc. Cum te-a putea cunoate dac nu m-a fi strduit
dac nu ai nsemna att de mult pentru mine?
Gemma se ntoarse ctre el.
Ce tii tu despre mine, Michael?
tiu c i place s bei gin tonic, dar nu cu prea mult ghea. Nu-i plac
buturile prea reci pentru c ai un dinte sensibil la rece. tiu c, uneori, tot
i mai desenezi pe picior o dung de ciorap cu tuul de ochi, nu pentru c nu
ai ciorapi, ci pentru c i place senzaia asta pe piciorul gol. tiu c eti
stnjenit de frumuseea ta, dar eti contient de existena ei, pentru c tii
cum s-i evii propria imagine n oglind. tiu c eti trist i poate c ai
fost ntotdeauna, pentru c ridurile de pe faa ta nu s-au putut forma ntr-un
singur an i, dei acele riduri sunt abia vizibile, pot s-mi dau seama cum
o s ari cnd o s ai cincizeci de ani. E o fa pe care a putea-o iubi o via
ntreag.


Gemma i ntoarse privirea ctre foc.
Nu tiu cum o faci.
Cum fac, ce?
E ca un robinet pe care l deschizi. Dar care poate fi nchis la fel de
repede. Asta face s-mi fie greu s te ascult.
Cred c ceea ce face s-i fie greu e teama ta de a iubi. Ei bine, aa sunt i
eu. Sunt primul care recunosc c nu sunt perfect. O lu de mn. A putea
muri ncercnd s fiu suficient de bun pentru tine.
Nu vreau s mori pentru mine, Michael. Nu vreau un erou.
i dac nu tiu cum s fiu altceva?
* *
Rmaser tcui pn cnd Amad i chem la cin.
Ai prefera s-i mint pe tatl tu i pe Nailah n legtur cu ce s-a
ntmplat cu buza mea?
Dac i-e indiferent.
Nu-mi pas. O s le spun c m-am lovit de un perete.


CAPITOLUL DOUZECI I OPT
n dimineaa urmtoare, Michael plec i casa se cufund ntr-o linite
stingher. Trecu o zi, i nc una. Gemma sorta materiale i le punea n cutii
n biroul tatlui ei i i petrecea dup-amiezile n biblioteca muzeului,
evitnd atmosfera tensionat din casa Lazar. Preocupat de iminentul rzboi,
David citea ziarele i revistele, strduindu-se s gseasc cele mai recente
ediii prin incursiuni zilnice n cele mai bune hoteluri din ora. Nailah era
ocupat cu o mulime de evenimente sociale, cci Cairo european se
azvrlise ntr-o activitate frenetic. Venea un rzboi. Viaa, aa cum o tiau
ei, s-ar putea curnd s le fie luat.
Gemma mnca de cele mai multe ori la buctrie, cu Amad, amndoi
mulumii c nu trebuiau s fac conversaie. n tcerea dintre cuvinte, ea se
pregtea mintal s prseasc oraul. Nu mai era nicio ndoial c timpul ei
la muzeu i n casa familiei Lazar se apropia de sfrit. Cairo nu avea s fie
noul ei cmin, aa cum voise tatl ei. Nu fr el. Fr el, locul ei era n
Londra.
Michael era plecat de trei zile cnd Gemma nchise ultima dintre cutiile din
biroul tatlui ei i ncuie ua n urma sa. Fr s-i ngduie s se gndeasc
la ceea ce fcuse, urc n bibliotec pentru a termina ultima dintre crile
despre alfabete. Una dintre puinele ei alinri era n munc, i chiar i aceea
lua sfrit.
Citise alternativ despre alfabete i din Enciclopedia catolic, o carte care
continua s o fascineze i s-i strneasc repulsie n acelai timp. i copiase
cele mai ocante pasaje, majoritatea din articolul despre gnostici i
literatura gnostic, pe care autorii enciclopediei o descriau ca un uluitor
strigt bombastic cu o valoare intrinsec infim, sau chiar lipsit total de
valoare. Fr s dea vreun citat, ei caracterizau Evanghelia dup Toma ca
vulgar i prosteasc. Uneori, patosul era att de transparent, nct
Gemmei i venea s rd. Asta se presupunea c e o enciclopedie, o lucrare
de referin, nu o tribun de idei. Aa cum spunea i Anthony, protestul
vehement mpotriva gnosticilor era o dovad a forei lor i a ameninrii
pe care o reprezentau. Ea copie ultimele rnduri n carnetul ei:

Pe msur ce cretinismul s-a ntrit n Imperiul Roman,
gnosticismul s-a ntins precum o ciuperc la rdcinile lui, pretinznd
a fi adevratul cretinism. Att de buruienoas era creterea lui


otrvit, nct primii Prini i-au dedicat energia pentru a-l smulge
din rdcini.

Gemma nchise enciclopedia. Poate c, ntr-o bun zi, va deveni limpede
pentru marele public c totui cretinismul a fost creat de oameni care au
trit multe sute de ani dup Iisus; c Iisus nsui ar putea s nu recunoasc
religia creat n numele Lui; c acum, n casa catolic a Domnului, femeile nu
erau bine-venite ca egale sau ca propovduitoare ale nvturii Lui; c
toate celelalte credine erau considerate nedepline; c noiunea odinioar
absurd a unei Biserici unice era acum adevr adevrat. Gemmei i se prea
fizic dureros s se gndeasc la asta.
Se ntoarse la alfabete i la tabelele comparative pe care le studia. Dar
astzi o dureau ochii de la irurile de litere i simboluri. Fcu n schimb ceea
ce i nchipui c ar fi fcut tatl ei i citi despre istoria alfabetelor, ncepnd
cu cel copt, care prea att de important n aceast ar.
Afl c acest cuvnt, copt, i avea originea n grecescul aiguptios, care
nsemna egiptean. Termenul a fost prescurtat n guptios, apoi tradus n
arab ca qopt. Tradus n egiptean, a devenit coptos. Scrierea copt
nlocuise hieroglifele care reprezentaser limba Egiptului timp de trei mii
de ani.
Alfabetul copt nu era original; fusese adoptat aproape n ntregime dup
alfabetul grecesc. Dar n limba greac erau sunete care nu existau n
egiptean, aa c aceste litere inutile au fost folosite pentru a reprezenta
cifre. Apoi copii au adugat cinci litere pe care le-au luat dintr-o alt
scriere, numit demotic, i care le-a dat reprezentri ale unor sunete
inexistente n greac.
Era ca o cuvertur din multe petice, i spuse Gemma. Zmbi. Tatlui ei i
plcuse probabil acest material. ntotdeauna avusese o adevrat pasiune
pentru enigmistic. Cnd dezlegi un careu de cuvinte ncruciate, spunea el,
uii de timp, ceea ce este ntotdeauna o msur a fericirii.
Gemma continu. Spre deosebire de cele trei scrieri egiptene de dinainte,
scrierea copt avea i consoane, i vocale. Una dintre cele mai vechi i mai
importante scrieri, cea folosit de greci pentru a-i crea alfabetul, era
numit fenician.
Fenician, scrise Gemma n carneel.
Apoi se opri i reciti paragraful. Scrierea fenician prea s fie baza pentru
toate celelalte alfabete. Era punctul de plecare, temelia, originalul. Gemma
i not. Scrierea fenician avea litere doar pentru consoane. Fr vocale.


Se ridic pe un genunchi i i roti ochii n jur, temndu-se c entuziasmul
ei era vizibil. Dar nimeni nu se uita la ea. i ls capul n jos i privi din nou
lung la pagina din faa ei. Apoi, lsnd un semn c locul era ocupat, se repezi
napoi la biroul tatlui ei, la puinele cri pe care nu le mpachetase. Cteva
minute mai trziu era din nou n bibliotec, cu jurnalul lui din Berlin.
Pentru o clip, crezu c va reui s citeasc rndurile pe care el le scrisese,
c totul va fi limpede. Dar nu era. Tot mai lipsea ceva. Mai era o pies din
puzzle pe care nu o gsise nc.
Deschise din nou cartea despre alfabete i mai citi vreo zece pagini nainte
s simt c aipete. Avea nevoie de nite cafea, n loc de asta, i mic
picioarele i se ntinse i se uit din nou la paragraful din carte care o
adormise. Era despre direcia scrierii i despre cum se schimbase n timp,
de la dreapta spre stnga, la stnga spre dreapta, i aa mai departe. i apoi,
citi ea, deveni ceva numit boustrophedon.
Boustrophedon, murmur Gemma. Ce cuvnt deosebit. Era stilul folosit n
greaca veche, cnd direcia scrierii se schimba la fiecare rnd. La nceput
Gemma nu nelese. Apoi citi c traducerea ad litteram a cuvntului era
ntoarcerea boului; nsemna citirea i scrierea n felul n care un bou ar
cmpul, ntorcndu-se la captul rndului. Deveni i mai confuz. Cu acest
sistem, orientarea literelor depindea de direcia scrierii, aa c, n vreme ce
un rnd era lizibil, urmtorul putea prea o aiureal. De fapt, i spuse
Gemma, fiecare al doilea rnd ar trebui citit n oglind.
Se uit la jurnalul tatlui ei i ncremeni. Apoi i lu creionul i ncepu s
transcrie cuvintele unui paragraf. i lu mai bine de o or. Dup ce termin,
rmase privindu-l lung. Brusc, i se fcu fric s mai continue. Ptrundea n
teritoriul n care pise tatl ei. i ddu seama c nu voia s fac asta
singur. Se duse napoi n biroul lui i i bg n geant ultimul lui jurnal, o
copie a alfabetului fenician, i cteva pagini albe i creioane, ncuie ua n
urma ei, iei din muzeu i o porni pe strduele nguste ctre fluviu.


CAPITOLUL DOUZECI I NOU
Anthony locuia ntr-o zon ce purta numele de Kit Kat. Amad i spuse
Gemmei c se afla lng un loc numit Imbaba. Era nerbdtoare; nu voi s-l
atepte pe nepotul lui ca s-o conduc. Amad i mai spuse c, dac se rtcea,
cuvntul n arab era awwamat, cas-barc.
Erau mai degrab case dect brci, case cu grdini i balcoane care se
legnau uor pe ap. Gemma simi imediat c intrase ntr-un refugiu; nu
mai auzea oraul i nici nu-i mai simea praful aici. Tot ce vedea era
ntinderea calm de ap din faa ei i cellalt mal ndeprtat tivit cu
palmieri.
La adresa la care locuia Anthony gsi un portar, un om care putea avea
treizeci sau cincizeci de ani. Sttea pe un scaun de lemn. Lng el, pe jos, era
o colivie cu un papagal de un verde strlucitor. Omul i ddea psrii
bucele de fructe. Cnd papagalul o vzu pe Gemma, i ls capul ntr-o
parte i spuse ceva ntr-o alt limb. Omul ridic privirea.
l caut pe Anthony Lazar.
Nu-i acas.
Sunt o prieten, spuse Gemma. Nu pot s-l atept puin?
Omul ridic din umeri i Gemma trecu pe lng el.
Dac vrei ceai, spuse omul, ua e deschis.
* *
Se aez pe balconul casei-brci a lui Anthony i privi cum un pescar i
ridica din ap plasa. Dup-amiaza era pe sfrite, dar soarele ardea nc
puternic. Gemma i trase borul plriei peste ochi i se uit cu ochi mijii la
apa lucitoare. O feluc i schimba lene cursul n susul rului, manevrat
de un cpitan ce sttea ntins, cu o pip ntre dini. Gemma simea cum
soarele o arde pe brae.
Cnd, n cele din urm, cut adpostul casei-brci, rmase un timp n ua
balconului. Casa lui Anthony era plin de lumin. Gemma se plimb prin ea
ncet. Puintatea obiectelor nu o surprinse. O canapea i dou scaune, un
covor de sisal. ntr-un col era un birou cu hrtie de scris i un tampon de
sugativ. Gemma se aez la birou i lu stiloul. Aps penia pe colul unei
foi albe de hrtie i reui s fac un punct cu cerneala rmas pe peni. n
sertar erau o cutie cu chibrituri i un compas de alam. Aprinse un chibrit i
apoi sufl n el i l stinse. Se ntoarse i privi ncperea, i decise c era ca o


schi de camer; avea toate prile componente, dar niciun ornament,
nimic care s-o fac prea mbietoare. n schimb, era plin de linite.
Se ridic de la birou pentru a cerceta mai multe fotografii nrmate aflate
pe polia cminului. Era o fotografie cu Anthony alturi de tatl i fratele lui.
O alta cu o Nailah zmbitoare, ntr-o rochie de var, sub o umbrel de soare.
n spatele lor era o a treia cu Michael lng avionul lui, mbrcat n uniforma
de pilot. Gemma inu fotografia mai aproape. Chiar i ntr-o poz, Michael
era uluitor de frumos; ncrederea i farmecul lui erau copleitoare.
Gemma se duse n buctrie i umplu cu ap un pahar verde ca marea, i l
bu, apoi l umplu din nou i l bu i pe acesta, pentru c umblase mult prin
cldur. Buctria era ordonat i plin cu couri cu fructe i legume. Se
rezem de dulap i i trecu privirea peste rafturi. Erau borcane cu cereale,
curmale i miere. Aadar, Anthony gtea acas, i spuse ea. Sau poate i
gtea cineva. Poate avea o femeie.
Arunc o privire n dormitor. La fel ca i restul casei, nu preau s existe
locuri n care s ascund ceva, nu erau sertare sau dulapuri ncuiate. n nia
deschis n care se aflau hainele lui se vedeau doar cteva cmi i perechi
de pantaloni largi. Sub ele, pe podea, erau o pereche de ghete pline de praf i
o pereche de pantofi de sear. Gemma recunoscu costumul pe care-l purtase
n ziua cnd l cunoscuse. Iar ntr-un capt atrna un smoching cu numele
tatlui lui cusut sub etichet. Gemma i apropie de fa mneca unei
cmi. Nu mirosea a nimic. Doar a curat.
i ddu seama c era de prea mult timp acolo. i, la un anumit nivel al
contiinei ei, tia c nu se cuvenea s se uite prin lucrurile lui Anthony. Dar,
n loc s se pregteasc s plece, se aez pe marginea patului. Era fcut i
acoperit cu o cuvertur alb. Nilul curgea asemenea unui bulevard larg.
Gemma se ntinse pe burt i l privi. Ce minunat, i spuse ea, s ai un fluviu
pe sub fereastra ta. ntinse mna dup cartea de pe noptier. Se numea
Verba Seniorum i era scris n latin. Ea nu-i amintea destul latin ct s
citeasc din carte. O puse jos i-i aez capul pe pern pentru a privi fluviul
ce tremura n lumin.
* *
Anthony se ntoarse n amurg. Ebo, portarul, i spuse despre femeia venit
n vizit, dar dur pn cnd Anthony o gsi. Se duse napoi la Ebo s l
ntrebe dac ea nu plecase. tia c Ebo mai moia uneori. Atunci Anthony
se gndi s se uite i n dormitor. Gemma dormea, cu braul ntins ntr-o
parte, cu prul mprtiat pe pern. El se aez pe un scaun ntr-un col i


atept. Lumina dispruse aproape cu totul. Ochii lui o privir ndelung,
apoi se ndreptar ctre Nil, pe care trecea o feluc, avnd agat de catarg
un lampion de pnz.
Cnd ea se trezi i l vzu, niciunul nu spuse nimic. Era ntuneric. Nu-l
vedea bine. Se gndi s se scuze, dar nu o fcu. n cele din urm, el se aplec
n fa.
Vrei nite ceai de mr?
Ea csc.
Da, mulumesc.
Bnuiesc c ai ceva s-mi spui.
Cteva lucruri.
Atunci ce-ar fi s pregtesc ceva s mncm? Asta dac nu ai alte
planuri.
N-am, nu n seara asta.
Michael e la Londra.
Da.
Se pare c ai avut un efect nsufleitor.
O s vedem curnd cu ce rezultat. Se ntoarce peste dou zile.
Anthony se duse n buctrie i Gemma l urm. De pe un raft din living,
lu o carte scris de tatl lui.
Tatl tu i-a deschis un asemenea drum, spuse ea. N-ai fost deloc tentat
s-l urmezi?
Anthony tia felii de pita i le aranja n jurul unui castron cu un sos
necunoscut.
Eu o s beau vin, spuse el. Preferi i tu nite vin?
Cred c da.
Anthony turn vin n dou pahare.
Nu s-a pus problema. Pe mine nu m pasioneaz faraonii.
Cum se poate asta? Atta aur i mister!
Nu mi se par deloc misterioi. Le era fric s moar i-i petreceau toat
viaa preocupai de frica asta. Fiecare templu i monument pe care l-au
nlat era construit pentru a o ndeprta; fiecare zeu pe care l venerau
trebuia s o domoleasc. Din unele puncte de vedere, e o cultur simplist.
Poate c aurul trebuia s compenseze un sistem de credin bazat numai pe
fric.
Aadar, spuse Gemma sorbind din vin, ie nu i-e fric de moarte?
Nu m gndesc la ea. O s se ntmple ntr-o zi. Pn atunci, prefer


s-mi petrec timpul gndindu-m la altceva.
Ca de pild?
Anthony zmbi.
Te aperi cu ntrebri, spuse el.
Ea l privi peste paharul cu vin i apoi lu o bucat de pita. O inu n fa ca
i cum ar fi fost un ciob de sticl, nainte s o nmoaie n castron.
i asta ce e?
Baba ghanoush. E cu vinete.
Gemma muc, mestec i nghii, apoi vorbi.
Tatl meu a scris o parte din primul lui jurnal ntr-un cod. Se aplec
spre geanta ei i scoase carnetul. Ceea ce a fcut a fost s scoat vocalele i
s fac s se citeasc textul de la stnga la dreapta, apoi de la dreapta la
stnga.
Ce spui?
Alfabetul fenician are litere doar pentru consoane. El l-a folosit ca
model. De exemplu, litera fenician aleph, care reprezenta o pauz glotal, a
devenit litera greceasc alpha. Dar asta nu e dect jumtate din ce-a fcut.
Pe urm am descoperit aa-numitul boustrophedon, care nseamn ad
litteram ntoarcerea boului, felul n care se ntoarce un bou care a ajuns cu
aratul unui cmp la captul rndului. ncepi din dreapta paginii i scrii ctre
stnga, apoi, cnd ajungi la captul rndului, schimbi direcia i ncepi s
scrii ctre dreapta.
Deci i-a fost de folos biblioteca.
Acum problema e c eu nu citesc n copt, iar mecheria cu scrierea
boului e c merge ncet, pentru c fiecare al doilea rnd pare scris napoi.
mi ceri s te ajut?
Gemma i bu vinul.
Da, i cer s m ajui. Ai o oglind mai mic?
* *
Anthony mpinse paharele i farfuriile ntr-o parte a mesei i atept n
timp ce Gemma marc ceea ce credea ea c e nceputul. Apoi sttur unul
lng altul, cu jurnalul deschis i paginile de copii pe care le fcuse Gemma.
Anthony aez alturi pagina ei cu codul i scrise ncet cu creionul deasupra
textului n copt, urmnd instruciunile ei cu vocalele i ntoarcerile
boului. Gemma inea o oglind lng rnduri, pentru a le putea vedea n
sens invers.
* *


ncepe aa: n aceast evanghelie nu exist miracole, nici profeii, nici
sfritul lumii, nici moarte pentru pcatele cuiva, nici renviere. Sunt doar
cuvintele lui Iisus. i Iisus promite: cine descoper ceea ce nseamn aceste
cuvinte, nu va cunoate moartea. Anthony se opri i se uit la Gemma peste
ochelari. Eti pregtit pentru asta?
Sunt mai mult dect pregtit.
Spune: Aceasta este Evanghelia dup Toma, fratele geamn al lui
Yeshua.
Gemma se ntoarse ctre el.
E Toma?
Tatl tu scrie: Spune n Evanghelia dup Toma, Iisus a zis: Cel ce va bea
din gura Mea va deveni asemenea Mie. Eu nsumi voi deveni el. Anthony se
opri din nou. El recunoate posibilitatea unui frate geamn spiritual.
Gemma citi cu voce tare, n timp ce Anthony traducea rndurile
urmtorului paragraf.

Iisus a zis ctre Toma:
Eu nu sunt nvtorul tu,
Cci tu ai but,
tu te-ai mbtat din izvorul nvolburat
pe care Eu l-am revrsat asupra ta
Cel ce va bea din gura Mea
va deveni asemenea Mie:
Eu nsumi voi deveni el,
iar lucrurile ce sunt ascunse
i vor fi descoperite.

Gemma se ls pe spate. i ddu seama c i inuse rsuflarea.
Iisus spune c fratele lui geamn este Toma.
Degetul lui Anthony trecu la urmtoarele cteva rnduri.
Aici, e numit Yeshua. Yeshua a zis:

Binecuvntai fii voi, cei ce suntei singuri i alei,
Cci voi vei afla mpria.
Voi din ea ai venit
i n ea v vei ntoarce iar.

Cutai i nu v oprii din cutare pn ce nu vei gsi.
Cnd vei gsi, v vei tulbura.
Cnd v vei tulbura,


V vei minuna, i vei domni peste Totul.

Gemma ntinse mna dup paharul ei cu vin i rmase un minut pe
gnduri.
Este diferena ntre ce i-ai spune unui copil i ce i-ai spune unui adult.
Unui copil i-ai spune: Haide, haide, totul va fi bine s ai doar credin.
Unui adult, i spune: Ai grij, adevrul poate fi tulburtor. Oare aa i vorbea
cercului su interior?
Anthony ridic o mn i continu s citeasc.
Iisus a zis:

mpria este nluntrul vostru
Cnd vei ajunge s v cunoatei pe voi niv,
atunci vei fi cunoscui, i vei nelege
c voi suntei
fiii tatlui celui viu.
Dar de nu v vei cunoate pe voi niv,
vei tri n srcie

Ridic privirea.
Aici se afl o ameninare. Nu ai nevoie de o biseric pentru a-L gsi pe
Dumnezeu. Nu ai nevoie de un preot sau de un rabin mpria este
nluntrul tu.
Gemma i aps mna pe piept. Anthony o privi o clip, apoi se ntoarse la
text.

Y a zis:
Eu mi dezvlui tainele acelora
ce sunt vrednici de tainele Mele.

Gemma ridic mna.
Numai cei care neleg vor auzi cuvintele.
i ascult aici, spuse Anthony, acum nsufleit.

Toma le-a zis:
De v voi spune unul dintre lucrurile pe care El mi le-a
spus,
vei lua de jos pietre i le vei arunca n mine,
i focul va iei din pietre i v va prjoli.

Deci Toma tia c apropierea att de mare de Iisus l punea n pericol.


Faptul c nelegea mai mult dect ceilali era riscant. Ct invidie printre
discipolii tia!
Anthony se uita la pasajul urmtor.

Y a zis:
Iar voi, stai de veghe n faa lumii.
narmai-v cu mare trie,
altfel tlharii or s gseasc o cale s ajung la voi,
cci necazul pe care l ateptai va veni.

Gemma rmase tcut, ntrebndu-se dac i tatl ei sttuse de veghe n
faa lumii, dac ateptase necazul care venise.
Acum ajungem la o cerneal mai veche i un scris uor diferit.
Creionul lui Anthony ncepu s zgrie hrtia pe cnd ncepea s atearn
noua traducere. Anthony ridic privirea.
Asta nu e din Toma.
Gemma se aplec nainte.
E Maria Magdalena, nu-i aa?
De ce crezi asta?
Evanghelia ei e cea pe care a vzut-o tata la Berlin. Avea doar douzeci
i trei de ani. Cred c atunci a scris asta.
Ei bine, spuse Anthony, uitndu-se lung la rnduri, asta pare s fie
versiunea ei referitoare la Rstignirea pe Cruce. Cred c e o relatare a
ultimelor cuvinte ale lui Iisus.
n urmtoarea or, rndurile aprur, unul cte unul.

Cine are urechi de auzit, s aud
Cine are minte de neles, s neleag
Toi cei ce-L caut l vor gsi
Nu luai nicio hotrre dincolo de cele
ce vi le-am ngduit, i nu dai nicio lege precum
judectorii, ca s nu fii voi niv silii de ea.
Dup ce a zis acestea, El a plecat.

Anthony se ls pe spate n scaun i i trecu mna prin pr. Prea s
sufere.
Dac sta a fost ultimul lui sfat pentru discipolii lui, spuse Gemma, cu
siguran nu prea l-au urmat, nu?
Crend o Biseric dominatoare, plin de reguli i legi? Condiionnd
accesul la Dumnezeu cu omagiu i supuenie, i dac nu asta, atunci pur i


simplu cu monede reci? A zice c nu.
Nu tiam c eti att de furios pe Biseric.
Nici eu nu tiam. Anthony bu jumtate de pahar cu vin. Urmtorul
capitol e lung. Poate c vrei s mai dormi puin.
Nu, s te urmresc.
Anthony i citi apoi fiecare paragraf tradus. Dur mai bine de dou ore ca
s ajung la sfrit.
Pasajul sta pare s nceap dup ce Iisus a murit pe cruce.

Ucenicii erau ntristai. Au plns mult, zicnd: Cum s mergem la
gentili i s le vestim evanghelia mpriei Fiului Omului? Dac pe El
nu l-au cruat, cum ne vor crua pe noi?
Atunci Maria s-a ridicat n picioare, i-a salutat pe toi, i le-a zis
frailor ei: Nu plngei i nu fii triti i nu ovii, cci harul Lui va fi
ntotdeauna cu voi i v va ocroti. Ci mai degrab s ludm mreia
Lui, cci El ne-a nvat i ne-a fcut Oameni.
Cnd Maria a rostit lucrurile acestea, ea a ntors inimile lor ctre
Bine, i ei au nceput s vorbeasc despre cuvintele Mntuitorului.
Petru i-a zis Mariei: Sor, noi tim c Mntuitorul te-a iubit mai mult
dect pe toate celelalte femei.
Spune-ne vorbele Mntuitorului pe care i le aminteti i pe care tu le
cunoti, dar pe care noi nu le cunoatem, i nici nu le-am auzit.
Maria a rspuns i le-a zis: Ceea ce vou v este ascuns, eu v voi
spune.
i a nceput s le vorbeasc n aceste cuvinte:
Eu, spuse ea, eu l-am vzut pe Domnul ntr-o viziune i I-am spus:
Doamne, te-am vzut astzi ntr-o viziune. El mi-a rspuns i mi-a zis:
Binecuvntat eti tu, care nu tremuri la vederea Mea. Cci acolo
unde este mintea, acolo este comoara.
Eu I-am spus:
Doamne, cel care vede viziunea, cum o vede, prin suflet sau prin duh?
Mntuitorul a rspuns i a zis: El nu vede nici prin suflet i nici prin
duh, ci mintea care este ntre cele dou, ea este cea care vede viziunea,
i ea este

Spune c aici lipsesc nite pagini, exclam Anthony. O clip mai trziu
continu:

Petru a rspuns i a vorbit despre aceleai lucruri.
El i-a ntrebat pe ucenici despre Mntuitorul: Oare ntr-adevr a
vorbit El n tain cu o femeie i nu deschis nou? S ne ntoarcem oare


ctre ea i s o ascultm cu toii? Oare a ales-o El pe ea i nu pe noi?
Atunci Maria a plns i i-a zis lui Petru: Fratele meu Petru, ce crezi tu
oare? Crezi c eu am plsmuit aceste lucruri n inima mea, sau c spun
minciuni despre Mntuitorul?
Levi a vorbit i a zis ctre Petru: Petru, tu ntotdeauna ai avut o fire
aprins. Acum te vd luptnd mpotriva acestei femei ca mpotriva
unor vrjmai. Dar dac Mntuitorul a fcut-o vrednic, cine eti tu s
o respingi? Cu siguran Mntuitorul o cunoate prea bine. De aceea a
iubit-o pe ea mai mult dect pe noi. Mai degrab s fim ruinai i s
devenim n fiin oameni desvrii, i s se desprim aa cum ne-a
poruncit-o El, i s mrturisim Evanghelia, fr a da hotrri i legi
altele dect ceea ce a zis Mntuitorul.
i dup ce au auzit acestea, au plecat s binevesteasc i s
propovduiasc.

Tatl tu a notat ceva. Dovada c Maria a fost primul discipol care a
primit o nsrcinare apostolic direct de la Iisus, fiind trimis s duc
vestea nvierii Lui la ceilali discipoli. Biserica timpurie a numit-o Apostola
Apostolorum, sau Apostolul Apostolilor.
Nu tiam asta, spuse Gemma.
Pentru c cine ascult ce zice Biserica timpurie? De fapt, cine tie i c a
existat una? Continu aa: n aceste evanghelii, statutul Mariei este afirmat
limpede. Ea urma imediat dup Iisus ea, i nu Petru, era cea de-a doua
persoan aleas de Iisus pentru a conduce. Biserica format de discipolii lui
Petru a decis s o nfieze pe Maria Magdalena ca pe o pctoas fr
nume, o trf ce se ciete.
Gemma puse o mn pe pagin pentru a-l opri. Anthony se ls pe spate
i-i turn vinul rmas n sticl, n vreme ce ea i trecea degetele peste
cuvintele scrise. El se uit la pasajele pe care le traduseser.
n ultimul material, tatl tu sare de colo-colo.
Gemma nu spuse nimic. Apoi:
Poate c nu a avut prea mult timp pentru noul text. Poate c a copiat
doar pasajele de care avea nevoie.
Nevoie pentru ce?
Nu conteaz. Ai terminat?
Aproape. Anthony continu:

Y a spus:
Am stat n mijlocul lumii,


i le-am aprut n fiin.

I-am gsit pe toi bei,
dar pe niciunul din ei nsetat.

Yeshua a spus:
Dac cel care cunoate totul are o lips,
atunci este pe de-a-ntregul nedeplin.

Yeshua a spus:
Voi nimici aceast cas
i nimeni nu va mai putea s o ridice din nou

Yeshua a spus:
Am aruncat foc pe pmnt
i iat, l veghez pn i pornete vlvtaia.

Aici sun ca un om furios, spuse Gemma. i dezamgit. tii, nu l vezi
niciodat pe Iisus furios sau dezamgit. Dar cum ar fi putut s nu fie aa?
S-au ndoit de El, L-au trdat i L-au omort. Minunea e c a mai fost n stare
s iubeasc. Gemma puse jos oglinda i rmase un timp cu ochii nchii. Tu
pari s fi tiut ntotdeauna ceea ce simi.
Cred c asta e pe cale s se schimbe.
Cum?
Anthony lu oglinda i o inu ntre dini.
Penultimul vers:

Y a spus:
Ai cunoscut nceputul, i acum cutai sfritul?
Unde este nceputul, acolo va fi i sfritul.
Binecuvntai voi cei ce v aflai la nceput.
Voi vei cunoate sfritul, dar nu vei gusta moartea.

Mi-ar plcea s m aflu la nceput, spuse Gemma, deschiznd ochii. Ai
dreptate cu sritul de la una la alta. Se pare c aranjeaz versurile ntr-o
anume ordine. Tipul la perfid Denton mi-a spus c voia s demonstreze c
nimic din cartea Domnului nu e aa cum pare. Poate c sta e argumentul de
care avea nevoie pentru a o dovedi. Se ntoarse ctre Anthony. Unde s-ar
duce cu un asemenea argument? Vaticanul, Haga, London Times British
Museum.
i ls capul pe mas, dintr-odat mult prea obosit pentru a mai asculta.


Dar Anthony insist cu ultimele versuri.

El le zise:
Voi cercetai faa cerului i a pmntului,
dar nu ai neles cine este cel ce st
naintea voastr.
i nici vremea aceasta nu tii s o pricepei.

Anthony ridic privirea. Ochii lui erau ntunecai, pupilele dilatate.
Dac vorbeti despre dovezi, cuvintele acestea condamn. Nu numai c
susin teoria tatlui tu despre cercul interior, dar arat i c Iisus este
exasperat de adepii si obinuii.
Ea se uit la ceas i ncepu s-i adune lucrurile.
E aproape miezul nopii. n ultimul lui jurnal, tata a fcut nite schie
pentru un loc din muni. Un loc la baza unei stnci cu pietre ce se desprind i
un bolovan cu o lopat sprijinit de el. Gemma ntinse mna dup jurnal i
art ctre dou cuvinte scrise apsat. Nag Hammadi. Acolo m duc.
Pentru c a desenat locul?
Pentru c Stephen Sutton a fcut o nelegere cu tatl meu, rspunse ea.
i a fcut-o n Nag Hammadi. Tatl meu urma s vnd ceva ctre British
Museum. Ceva ce gsise n Nag Hammadi. Stephen Sutton era persoana de
contact.
De unde tii?
Pentru c am vorbit cu British Museum.
Anthony o privi uluit.
Zmbetul Gemmei era ncordat.
Asta m face suficient de inteligent pentru a afla ceea ce voi toi, marii
brbai, ai fcut acolo n deert? Am dreptul s aud adevrul pe care tu nc
l mai ii ascuns?
El cltina din cap, n acea negare universal pe care ea ajunsese s nu o
poat suferi.
Nu s-a terminat, spuse Gemma. Aa c nu mai da din cap.
Ar trebui s se termine.
Ascult-m bine, spuse Gemma. Nu tiu pentru ce a murit mama mea,
sau pentru ce au murit milioane de oameni n rzboi. Dar tatl meu a murit
pentru un motiv. A murit cutnd un Dumnezeu, i fiecare pas care m duce
mai aproape de acel Dumnezeu m ntrete. Dar tot n-am ajuns suficient de
aproape. N-am vzut Nag Hammadi i trebuie s-l vd. Poate c ceea ce


negociau el i Stephen Sutton se mai afl acolo. Acum hai s fim civilizai i
s nu ne mai certm. Cnd o s terminm cu asta, ne putem despri ntr-un
fel decent.
Anthony se aez i i cuprinse paharul ntre palme. Gemma se ntoarse la
jurnal i cut o alt pagin.
Am tradus ceva singur.

De vei mprti ce avei n voi,
ce avei n voi v va salva.
De nu vei mprti ce avei n voi,
ce nu vei mprti v va pierde.

Gemma nchise carnetul cu un gest hotrt.
Poate c sta e un sfat de care ar trebui amndoi s inem cont.
Anthony se ridic i ncepu s msoare cu pai mari ncperea. Gemma i
mpturea copiile ei dup traducere i le bga din nou n jurnal. El se opri
brusc i privi cum dispar hrtiile.
Mai am o singur ntrebare, spuse Gemma, ntorcndu-se la jurnal. Poi
s-mi spui cine sau ce e Bashir? Cuvntul apare iar i iar n jurnalele lui.
Bashir a lucrat pentru tatl tu.
n Nag Hammadi?
Peste tot.
Vreau s vorbesc cu el.
E beduin; n-ai s poi.
Gemma se uit la Anthony.
Atunci vino cu mine. S traduci.
Anthony i ntoarse privirea.
Cred c rolul de tovar de cltorie i aparine fratelui meu.
Asta o amui pentru o clip.
N-o s mearg.
Bun. Rmi aici cu el. Orict ar fi asta de incitant, Gemma, curnd ai s
te ntorci la viaa ta. Ar fi bine s te asiguri c ai una.
Pe cine ncerci s protejezi, pe mine sau pe fratele tu?
Pe amndoi, aproape strig Anthony.
Gemma se uit lung la farfuria cu mncare pe care o mpinseser la
marginea mesei. Sttu mult timp fr s spun nimic. n cele din urm, zise:
Tu eti mai puternic dect el. De aceea l protejezi.
Anthony se aez din nou la mas i i ntinse picioarele.


Lsndu-i brbia n piept, prea gata s adoarm. Apoi ridic privirea
ctre ea.
Michael are nevoie de tine.
Da.
Asta faci de mult vreme, ai grij de oameni. De oameni rnii.
Asta nu-i tot ce fac, Anthony. sta nu e un destin.
ncerc doar s neleg.
S nelegi, ce?
Cum e pentru tine.
mi pare ru c e att de greu, spuse ea.
Anthony i uni palmele, lipindu-i vrfurile degetelor, i nu rspunse.
Crezi c tu i cu mine nu am avut experienele potrivite pentru a ne
nelege unul pe cellalt, continu Gemma. Michael i cu mine ne aflm n
aceeai barc de salvare, aa crezi, nu?
Rmi aici cu el, Gemma.
Ea se ridic pentru a pleca. Anthony nu ncerc s o opreasc. O ajut s-i
pun jacheta i o conduse n strad, unde opri pentru ea un taxi. nainte s
urce n main, ea spuse:
Tu n-ai fost n rzboi, Anthony. Nu tii cum a fost. Unii dintre noi nu
sunt la fel de ntregi ca nainte.
Tu eti ntreag, Gemma. Tu te-ai nscut ntreag. M ndoiesc c ceva
ar putea s-i ia asta.
Anthony plti oferului i apoi nchise ua taxiului. i aez palma pe
fereastra de lng Gemma. nuntrul taxiului, ea se uit la mna lui i rezist
impulsului de a-i lipi palma de a lui. nainte s se rzgndeasc, el btu n
capot, fcndu-i semn oferului s plece. Taxiul se ndeprt. Ea i ntinse
minile pe genunchi i se uit afar la strada ce se ntindea de-a lungul
fluviului, fr s vad nimic.
* *
Anthony se ntoarse n buctrie. Pe masa cu cina lor nemncat se afla o
bucat de hrtie ndoit. Se aez i o desfcu. Era o traducere chinuit, n
scrisul Gemmei, pe care ea nu i-o artase. i luase ceva vreme i greise de
multe ori; erau rnduri tiate, cuvinte adugate deasupra. Scria aa:

Yeshua a spus:
Cnd vei face din doi unul,
i cnd vei face ce este nuntru la fel cu ce este n afar,
i ce este n afar la fel cu ce este nuntru,


i ce este sus la fel cu ce este jos,
i cnd vei face brbatul i femeia ntr-o singur fiin,
Astfel nct brbatul nu va mai fi brbat i nici femeia
femeie,
Cnd vei pune un ochi n locul unui ochi,
O mn n locul unei mini,
Un picior n locul unui picior,
Un chip n locul unui chip,
Atunci vei intra n mprie.


CAPITOLUL TREIZECI
Gemma se ntoarse ntr-o cas tcut. Amad era n buctrie.
David i Nailah au ieit, anun el. Michael s-a ntors. A reuit s vin
mai devreme.
Unde e?
Sus.
Cum se simte?
Dezamgit c nu te-a gsit acas.
Gemma urc scrile cte dou odat. l gsi pe Michael lungit pe podeaua
din camera lui. Cnd o vzu pe Gemma, ntinse spre ea o mn
tremurtoare.
Nu pot s prind afurisitul sta de picior nou.
Ea se aez pe podea i l cuprinse n brae. Lng el era o fiol spart de
morfin.
Unde ai fost? ntreb Michael.
Gemma i alung un fior de vin; nu fcuse nimic ru.
Cu Anthony.
Nu te condamn c-l alegi pe el.
Nu aleg pe nimeni, spuse Gemma. Trebuia s vorbesc cu el despre ceva
ce am gsit n biroul tatlui meu.
Sexul e mult mai uor cu un brbat cu dou picioare.
Nu fi vulgar.
Dac m placi ct de ct, ajut-m s-mi bag otrava asta n mn.
Spune-mi despre cltoria ta, i ceru ea.
El sttea cu gtul ntins ca s-o poat vedea mai bine.
Te rog, o implor.
Aproape plngea de frustrare.
Gemma fcuse asta de sute de ori. Rupse gtul unei fiole i umplu o
sering, refuznd s se gndeasc cine era pacientul. Se gndi la el doar ca la
un om pe moarte i i nfipse acul n bra.
Michael i puse capul n poala ei, cu trupul moale. Gemma l mngie
absent pe frunte i i cercet noul picior. Era ceva tulburtor n forma i
culoarea lui; trebuia s arate ca un picior adevrat. Dup o vreme, Michael
ridic mna i i atinse prul, rsucind vistor o uvi ntre degete.
De ce e prul unei femei att de moale?


Gemma zmbi.
i dac i-a spune c vreau s m nsor cu tine?
De ce ai vrea s faci asta?
Pentru c pot s vorbesc cu tine. Pentru c poi s-mi dai otrava mea.
Michael, nu i-a da otrava. Te-a convinge s renuni la ea.
El pretinse c nu o auzise.
Restul va veni n timp. Dac o pornim la drum, ar trebui s ajungem
undeva. O s fie frumos. Vii cu mine?
Gemma i ntoarse privirea. El nu era cu ea. Era n palma lui Dumnezeu.
Am putea avea copii, spuse el pe un ton rugtor. Pn la urm,
amintirile urte or s fie alungate.
Ea i lipi capul de pieptul ei i l liniti ca pe un copil. Michael se aga de ea
ca i cum o mare furioas voia s-l smulg de acolo.
Cnd m-am prbuit n Frana, spuse el rguit. Btrnul, fermierul. Era
nevinovat. Am omort un om nevinovat.
Fusesei dobort cu avionul, Michael.
Pentru prima oar am omort pe pmnt. N-a fost rzboi, a fost crim.
Erai rnit i probabil pe jumtate orbit de arsuri.
Dar l-am vzut, pe btrnul sta n cma de noapte. Nu avea nicio
legtur cu rzboiul, i eu tiam asta.
Erai amndoi speriai.
Nu, n-a fost asta. Michael o apuc strns de bra. Pentru o clip, l-am
vzut pe tatl meu.
Se auzi o btaie n u care i fcu pe amndoi s tresar. Ua se deschise i
n prag era Anthony. Nu intr n camer.
mi pare ru, spuse el. Nu tiam unde erai. Gemma, ai uitat ceva la mine
acas. O s-l las jos n hol.
Michael spuse:
Tu ar trebui s fii primul care afl. Tocmai am cerut-o de soie.
Da? Anthony ridic surprins din sprncene. Felicitri, spuse el pe un ton
linitit. Atunci, v las.
Gemma nu ridic privirea cnd Anthony nchise ua n urma lui. Nu tia ce
anume prezena lui sau absena lui o fcuse s-i simt brusc trupul
ngheat.


CAPITOLUL TREIZECI I UNU
Togo Mina era nervos. Prea s nu-i fi schimbat hainele de cteva zile.
Peste tot n biroul lui se vedeau ceti goale de ceai i rmie uscate de
sandviciuri. El i Jean Doresse lucraser la Exegez. Antony intr i rmase
tcut lng u, ateptnd ca Mina s termine.
Lazar. Mina ridic privirea. N-o s-i vin s crezi ce uluitor e materialul
sta.
Ba poate c da. Gemma Bastian a fcut o descoperire. Tatl ei i-a scris
ultimul jurnal codificat. Gemma l-a descifrat. El a transcris cuvintele lui
Yeshua aa cum au fost auzite de Toma.
Mina se prbui n scaunul lui.
Nu pot s cred.
Da, e de-a dreptul incredibil.
Spune-mi mai mult.
Anthony cit:

De vei mprti ce avei n voi,
ce avei n voi v va salva.
De nu vei mprti ce avei n voi,
ce nu vei mprti v va pierde.

Se uit la Mina i continu:
Bastian a scris c n aceast evanghelie dup Toma nu exist miracole,
nici profeii, nici sfritul lumii, nici moarte pentru pcatele comise, nici
renviere. Sunt pur i simplu cuvintele lui Iisus.
Ce uluitor.
Iisus promite: Cel ce va gsi tlcul acestor spuse nu va gusta moartea.
Par aproape nite ghicitori, versetele astea. Sunt de o alt calitate fa de
evangheliile din Noul Testament. Iisus nsui e diferit; seamn mai mult cu
un nelept, cu un gnostic.
Ai transcrierile?
Nu. Cred c Gemma Bastian consider c sunt proprietatea ei. E clar c
Charles Bastian a vzut Evanghelia dup Toma nainte s ajung la Eid. A
copiat versurile n grab, ca i cum era singura dat cnd le va avea n fa.
Anthony tcu o clip, apoi continu: Ceea ce mi se pare mie interesant e ce
pasaje anume a ales Bastian. Gemma a remarcat c prea s fi alctuit un soi


de argumentare.
Mina se ncrunt.
Tu ce crezi?
C acesta e primul motiv plauzibil pentru o crim. Gemma Bastian a
aflat c Stephen Sutton i tatl ei aranjau vnzarea textelor ctre British
Museum. Cred c negociau vnzarea Evangheliei dup Toma; cred c
vnzarea era felul n care avea s-i fac public argumentarea.
British Museum! Dac a fi tiut asta, eu a fi ncercat s-l omor.
Trebuie s plec la Nag Hammadi, spuse Anthony. Trebuie s vorbesc cu
Bashir. Undeva ntre Nag Hammadi i Cairo se afl ceva care ne va spune ce
s-a ntmplat, ceva care ne va spune ce s facem cu ceea ce Bastian a lsat n
urma lui.
Anthony se ridic.
Lazar.
Vocea brbatului mai btrn tremur, rguit. Prea c nu e n stare s
vorbeasc.
Te simi bine, Mina?
Min cltin din cap n tcere.
Dormi mai bine?
Nu dorm, nu, reui s spun Mina. i puse mna pe umrul lui Anthony.
Ai, te rog, grij de tine.
Ascult, ncearc s nu-i faci griji.
Nu vreau s te pierd, Lazar.
N-ai s m pierzi.
Bun atunci. Mina l btu uor pe bra. Mulumesc pentru tot.
Anthony plec spre Kit Kat, gndindu-se c fusese un rmas-bun care nu-i
plcea prea tare.


CAPITOLUL TREIZECI I DOI
Gemma sttea ntins n pat i urmrea cum umbrele franjurate ale
palmierilor se ncruciau pe tavan asemenea unor sbii. ncerca s scrie n
minte o scrisoare ctre prietena ei Lucy. Dac i putea explica lui Lucy n ce
situaie se afla, o putea nelege ea nsi mai bine. Dup ce se ntorcea din
Egiptul de Sus, avea s lase n urm familia care o primise n casa ei. Se va
ntoarce la Londra. Inima chinuit a lui Michael i distana chinuitoare pe
care o pstra fratele lui se vor terge pn la urm din amintire. Nu va fi
obligat s-l neleag pe niciunul dintre ei. Nu va trebui s se conving
singur s iubeasc.
Dragostea va veni n timp.
Sau nu.
Se aez la birou i lovi uor penia stiloului n vreme ce-i cuta cuvintele.
ncepu s scrie, simind c ateptase deja prea mult. Cnd termin, i
aprinse lampa i deschise ifonierul. ncepu s scoat sistematic hainele de
pe umerae.
Adormi nconjurat de hainele ei mpturite.
* *
Ce se petrece n mintea aia alunecoas a ta? ntreb Michael a doua zi de
diminea. Reuise s-i fixeze noul picior i tocmai trimitea o minge de golf
de-a lungul coridorului. Plnuieti ceva?
Sigur c da. Asta fac femeile.
Unde ai disprut dup cin?
Eram obosit. Am adormit mbrcat i nu m-am trezit pn diminea.
Sper c nu aviatorul la te-a obosit. Nu trebuie s flirtezi cu mai mult de
un aviator odat. E o idee general acceptat. Altfel devin ciudoi i
periculoi. Vino, avem cafea i pine prjit la micul dejun.
* *
Gemma i bu cafeaua privindu-l pe Michael cum citea ziarul.
Dumnezeule mare! exclam el. La Cambridge se vor primi femei!
Bun!
Asta o s schimbe lucrurile. ndoi ziarul i l duse mai aproape de ochi.
Ai auzit de tipul sta Chuck Yeager?
Nu.
E un pilot american. Se pare c a zburat pe un Brell-X-1 mai repede


dect viteza sunetului. i a fcut-o la o altitudine i o direcie constant.
Incredibil! Bravo lui. Du-te acolo unde n-a ajuns niciun om. ntr-o bun zi, o
s fac i eu la fel. Primul pilot schilod care ctig o lupt aerian.
Rzboiul s-a terminat, Michael.
Michael zmbi i-i acoperi faa cu ziarul.
sta-i doar un zvon.
Gemma i puse jos ceaca de cafea i se adres ziarului:
Ce s-ar ntmpla dac ai avea aici ovi puin o criz i eu n-a fi
aici? Mai e cineva care te poate ajuta?
Michael ls jos ziarul.
O criz, iubito?
tii ce vreau s spun.
Ah, chestia aia. ntotdeauna infirmier. De fapt, am un buton care sun.
Amad rspunde. Michael opti: Dei e puin cam eapn.
Dar l-ai chema.
Crede-m, iubito, poftele mele nu vor rmne nesatisfcute. Cel puin
unele anume.
Gemma se ridic.
Unde pleci?
La muzeu, mini ea.
Sunt gelos pe locul la. Te vede mult mai mult dect mine.
Ea se aplec i-l srut pe un obraz, apoi pe cellalt. Michael i cuprinse cu
minile faa i-i aps buzele pe ale ei. Ea se trase n spate.
Atunci, pe curnd, spuse.
* *
Gemma mini din nou n scrisoarea pe care le-o ls Lazarilor, spunndu-le
c angajase pe cineva care s-o duc n Egiptul de Sus, c mai mergeau i ali
europeni, c grupul pleca imediat aa c nu mai avusese timp s-i ia la
revedere. Era ct pe-aci s plece fr s-i ia rmas-bun de la Amad, pentru
c tia c pe el nu-l putea mini. l gsi n grdin, tind nite plante
aromatice. El se uit la inuta ei de cltorie, pantalonii i jacheta n care
sosise n Egipt.
Pleci?
Nu de tot. Doar o mic excursie.
Spre Sud, mi imaginez.
Trebuie s-l vd.
neleg. Tatlui tu i plcea acolo. Ai pe cineva cu care s cltoreti?


Gemma ezit.
M-am gndit c o s gsesc un ghid la hotelul Shepherd. Am auzit c
sunt oameni de ndejde.
Unii dintre ei. Dac vrei s atepi o or, pot s te nsoesc.
Nu-i nevoie. Am nceput s m descurc de minune singur prin Cairo.
Chiar mi place provocarea.
Foarte bine. Ai grij. Alege-i ghidul cu nelepciune.
Mulumesc pentru tot, Amad. Cred c atunci cnd am s plec din Egipt, o
s iau un oud cu mine.
Dac ncep s-i cioplesc unul acum, poate c va fi gata cnd te ntorci.
Gemma fcu un pas nainte i l mbri pe btrn.
Ai fost foarte bun cu mine.
El i lu mna i i-o duse scurt la frunte.
A fost uor.


CAPITOLUL TREIZECI I TREI
Anthony se opri la biroul lui Charles Bastian i l gsi ncuiat. Atept
nerbdtor n propriul lui birou, cu ua ntredeschis, pndind toat
dimineaa paii Gemmei. Ca niciodat, gndurile lui se blocaser complet. Pe
msur ce dimineaa se scurgea, se simea cuprins de nelinite, n pragul
panicii.
Togo Mina fusese gsit mort. Vestea nu fusese fcut public nc. Avea s
fie o anchet, dar concluzia preliminar era c moartea fusese natural, n
patul de acas.
Anthony atept pn la prnz. n cele din urm, i strnse lucrurile i
plec, oprind un taxi care s l duc acas la tatl lui.
O strig pe Gemma n clipa n care intr n cas.
Prea trziu, frate, replic Michael din living. Psric a zburat.
Flutur o scrisoare cnd fratele lui intr. Anthony o citi repede, apoi i-o
ddu napoi.
Cnd a plecat?
Cine tie? Eu tocmai m-am trezit.
Mai e cineva pe aici?
Regret, frate. Seulement moi. Michael i ls capul ntr-o parte i se uit
cu ochi mijii la Anthony. Ce-ai de gnd s faci?
Nu cunoate ara asta.
E foarte descurcrea. Sau n-ai observat?
Tu nu tii n ce s-a bgat. N-ar trebui s cltoreasc singur.
Deci ce propui?
S m duc dup ea.
Nu-mi spune c o s faci pe eroul. Mi-e grea.
Eu a numi-o politee elementar. Asta dac nu vrei tu s te duci.
A putea, poate mine. Dar acum am o durere de cap nucitoare. Nu
mi-am mncat prnzul.
Dar i-ai luat doza.
Da, ce s fac, mi-am pierdut drgua de infirmier. Vetile proaste au
nevoie de doctorii.
Anthony se uit la el i l privi un timp n ochi.
E hotrrea ta.
Du-te, du-te. Michael i fcu semn cu mna fratelui su s plece. Adu-mi


napoi domnia.
Anthony l gsi pe Amad n buctrie.
Spune-mi ce tii.
Amad i ridic sprncenele ntr-o tcere demn.
i-a spus Gemma c pleac ntr-o cltorie?
Mi-a spus, da.
i tu ce i-ai spus?
I-am spus s aleag cu grij dintre ghizii de la Shepherd. M-am oferit s
o nsoesc, dar e foarte independent, dup cum tii.
* *
Anthony alerg pe strzile din Garden City pn cnd gsi un taxi.
Sentimentul c Gemma era n pericol devenea cu fiecare clip tot mai
puternic. Nu nelegea ce se ntmplase cu Mina. Mina, un brbat relativ
tnr, n-ar fi trebuit s moar n somn. i totui, Anthony nu-i putea
nchipui de ce ar fi vrut cineva s l omoare, nu acum. Oare discutase Mina
cu cineva posibilitatea ca Bastian s fi susinut un nou cretinism?
Cretinismul rescris completat cu un alt Nou Testament? Ar putea fi un
motiv pentru o crim, mai ales dac Mina s-ar fi ludat cu dovezi dovezi
despre care foarte puini tiau, dovezi care ar disprea atunci cnd i ei ar
disprea.
Dar cu cine ar fi putut s vorbeasc?
Taxiul ncetini din cauza unor lucrri stradale, iar Anthony se ntinse n
fa ca s vad cum naintau i lovi frustrat spatele scaunului din fa.
Gemma, i ddu seama, ar fi un spin mult mai ascuit dect Mina n coasta
oricui era interesat s distrug munca tatlui ei, mai ales cnd singurul ei
scop era s o readuc la via.
Nu numai c Gemma tia prea multe, dar se ndrepta voioas ctre sursa
violenei. Cnd n faa lor apru hotelul Shepherd, Anthony arunc pe
scaunul din fa cteva bancnote. Iei din taxi nainte ca acesta s se
opreasc.
* *
Afl repede detaliile, attea cte erau de aflat. Un ghid experimentat
povesti amuzat c englezoaica se grbea. Angajase un ghid, singurul care
fusese dispus s plece n acea zi.
Un arlatan, fr ndoial, spuse Anthony.
Cei de la Shepherd nu-l cunoteau pe om; nu era dintre ghizii obinuii. Un
biat de la grajduri i aduse aminte c plecaser pe cmile.


Pe cmile? spuse Anthony, nencreztor. La Luxor?
Trecu repede prin marile sli ale hotelului i ajunse la recepie, unde
mzgli un bilet. n faa hotelului, gsi un biat i i ddu cteva monede.
Du-i asta lui Gabbar. Are o feluc ancorat la Maadi, numit Ibis. tii
zona?
Biatul ncuviin din cap.
Spune-i c ne ntlnim la cheul lui n dup-amiaza asta. Repede, ai
neles?


PARTEA A TREIA





CAPITOLUL TREIZECI I PATRU
Anthony o ajunse pe Gemma la marginea oraului, unde casele lsau locul
salcmilor epoi care mpungeau cerul lipsit de nori. Era cocoat pe
spinarea unei cmile slbnoage. Cu capul i faa nfurate ntr-o earf, nu
i se vedeau dect ochii, care scprau de ceea ce putea fi mnie. Privirea lui
Anthony l msur repede pe ghidul ei. Cobor de pe cal i rmase n faa ei,
fornd cmila s ngenuncheze. Animalul i ndoi picioarele din fa alene
i se prbui la pmnt, aruncnd-o pe Gemma n fa, apoi n spate.
Ce faci? ntreb ea suprat.
D-te jos, spuse Anthony. Cine tie unde te ducea omul sta.
Tnrul pe care l angajase Gemma vorbea suficient englez pentru a fi un
impostor convingtor, i un timp continu cu ndrzneal farsa. Anthony l
reduse la tcere adresndu-i-se fluent n limba lui nativ. Pe chipul ghidului
se vzu un amestec de nedumerire, ruine i furie, cnd decise pur i simplu
s se apere. Gemma fcu un pas nainte, ncercnd s intervin, dar ghidul
refuz s o priveasc.
Banii pe care i i-a dat, spuse Anthony.
Ghidul scuip i ltr o comand ctre cmilele ngenuncheate.
Banii, repet Anthony. i o s-i uit chipul.
Cu spatele ntors ctre ei, ghidul scotoci ntre cutele burnuzului su.
Arunc pe jos un teanc de bancnote umede. Fr s se ntoarc, leg
cmilele una de cealalt i urc din nou pe cea mai zdravn dintre ele.
Gemma l urmri cum o pornete napoi, ncet, pe drumul pe care veniser.
Nu tiu dac te-ai uitat pe vreo hart, spuse Anthony, dar Luxorul e n
sud.
i lu de jos geanta i o leg de aua calului su.
Deci sunt o proast.
Anthony nu rspunse. Urc pe cal i i ntinse mna.
Bnuiesc c ar trebui s-i mulumesc, spuse ea, lsndu-l s o trag n
spatele lui. l apuc de mijloc ct putu de uor. Nu pe tine m ateptam s te
vd.
Calul se mica suficient de ncet pentru ca Gemma s-i ia minile de pe
mijlocul lui Anthony. i ncruci braele i se uit ntr-o parte, la peisaj.
Dup un timp spuse:
Credeam c poate vine Michael. i muc obrazul pe interior. Cum e s
ai n jurul tu numai proti?


Anthony se uit la ceas. Lsaser n urm ntinderile arate de boi ale
felahilor i acum coborau pe o crare erpuit ctre fluviu. Pietrele sreau
ctre malul unde se afla amarat o feluc mare. Biatul pe care l trimisese
Anthony atepta acolo. Anthony i mai ddu o bancnot ca s duc napoi la
hotel calul i urc pe feluc. Gemma rmase pe mal.
Ce facem? ntreb ea.
n delt a izbucnit holera, aa c trenurile au fost anulate. Pentru c nu
avem un avion, cel mai rapid mod de a ajunge la Nag Hammadi este pe Nil.
i te-ai hotrt s m duci acolo?
Anthony i fcu semn s urce pe barc.
Exist tovari de drum i mai ri, dup cum ai aflat.
Nu tiu dac vreau s urc pe barca ta.
Un brbat apru pe un drumeag ce ducea n susul rului.
Gemma, el e Gabbar. Am avut mare noroc s-l gsim pe Gabbar, de
obicei nu e disponibil. Anthony se ntoarse ctre Gabbar. Ai reuit s iei ceva
provizii?
Ast-sear ne descurcm. Se ntoarse ctre Gemma i nclin uor din
cap. Simte-te, te rog, ca acas.
Ct m cost? ntreb Gemma.
Nimic, spuse Anthony.
Pur i simplu m duci pn la Nag Hammadi?
Oricum m duceam acolo.
De ce?
Togo Mina era convins c putem afla ceva dac vorbesc cu omul tatlui
tu, Bashir, i poate dac vd locul descoperirii.
Deci ne vom ntlni amndoi cu Bashir.
Dac eti de acord.
Gemma i ntoarse privirea.
Cnd?
Imediat ce ajungem la Nag Hammadi. I-am trimis vorb c venim, aa c
ne ateapt.
Ct dureaz asta?
Cinci zile.
Att de mult.
Prea mult?
N-am de ales, nu?
Barca era joas i plat. Nu exista o cambuz propriu-zis, dar ntr-o parte


mai adncit de la pupa brcii era fixat o mas mare, nconjurat de perne.
Pe una dintre ele sttea o gin mare i roie. Gemma i puse geanta acolo
i se duse la prova, unde Anthony i Gabbar mpingeau barca de la rm cu
prjini de lemn. i ls privirea s rtceasc peste peisajul care ncepu s
alunece pe lng ei, peste siluetele pale i zvelte ale egretelor ascunse n
stufri. Deasupra, rmul era abrupt i se nla brusc. Copiii alergau pe
crri, ipnd i fluturndu-i braele. Femeile nvrteau cu bee lungi n
glei cu rufe. O pereche de boi trgea un plug. Soarele ncepea s coboare,
aternnd pe ap o crare portocalie arztoare. Imaginea reflectat n ap a
copacilor i a cerului care i nconjura era doar uor vlurit. Pe cnd
marginile oraului Cairo ncepeau s rmn n urm, n deprtare aprur
munii, profilai negru-albstrui pe linia orizontului.
Cnd Anthony veni i se aez lng ea, Gemma rmase cu ochii la pantofii
lui plini de praf.
E frumos, spuse.
El i ntinse un bol cu sup de linte.
Pe Nil, obinuim buctria de campanie, i explic, nvat de la
beduini, care mnnc doar ceea ce pot lua cu ei: orez, fasole, curmale. Sper
c n-o s i se par meniul prea limitat.
Ea i ridic privirea ctre el.
Nu mi doream un tovar, nu acum, la sfrit.
tiu. Sper s i se par barca suficient de mare. Cina e ntr-o or.
Supa era aromat cu chimion; boabele erau fierte exact att ct trebuia.
Gemma mnc repede. Puse jos bolul gol i se uit la rmul care disprea,
dorindu-i s nu-i mai fie foame, dorindu-i s poat evita att cina, ct i
conversaia.
Aa cum se dovedi, nimeni nu vorbi n timpul cinei. Ar fi trebuit s se
atepte la asta. n loc s se simt uurat pentru tcere, era iritat, la fel ca
atunci cnd se ntlniser prima dat, c Anthony nici mcar nu ncerca s o
fac s se simt n largul ei. Era foarte mulumit s o lase s se frmnte. Se
uit furioas la el n lumina care disprea, ntrebndu-se dac ntr-adevr se
frmnta, n vreme ce mnca fuul i past de bob cu pine.
n seara asta o s guti un desert minunat, spuse Anthony. Gabbar e un
specialist n curmale. Unii numesc curmalele sufletul beduinului.
Gemma se uit peste marginea brcii la malurile fluviului, unde civa
oameni se adunaser n jurul unui foc.
Asta-i destul de trist, spuse ea.


Nu i cnd tii cte ofer ele. Din frunze se fac sandale, couri, frnghie,
acoperiuri, chiar crmizi. Lemnul copacilor d cherestea, mobil,
combustibil pentru foc. Lucrtorii piramidelor erau pltii n curmale.
Alturi de ap, sunt singura moned adevrat n deert.
Sunt folosite i pentru a ndulci vinul, spuse Gabbar. Pot s-i torn
puin?
Desertul lui Gabbar era o turt mic i cald de curmale nfurat ntr-o
foaie subire de aluat cu fric i buci de migdale deasupra. Amestecul de
fructe dulci i tari i aluat pufos i fric se topi n gura Gemmei.
Exist o poveste despre fuga Sfintei Familii n Egipt, spuse Anthony. Au
plecat fr mncare, dar cnd au ajuns n Egipt, crngurile de curmali i-au
aplecat ramurile ctre Iosif i Maria, pentru ca ei s poat culege fructele din
vrful lor.
Gabbar adun farfuriile i arunc o gleat legat cu o frnghie peste
prova. Gemma l ascult fredonnd o melodie n timp ce spla vasele. Fluviul
se lumin dintr-odat de la un vas de croazier care trecu pe lng ei, cu
cabinele strlucitoare. Pe puntea superioar mare, ferestrele i uile de
sticl erau nflcrate de culorile celor ce luau cina, aerul era plin de fumul
lor, de conversaiile de cocktail i de rsete. i apoi, la fel de brusc, zgomotul
roilor cu zbaturi i vocile se stinser n deprtare, nlocuite de clipocitul
uor i singuratic al valurilor care se loveau de bordurile felucii i ciudata
muzic a lui Cole Porter cntat de instrumente egiptene, plutind napoi
peste ap ca un gnd ntrziat. Gemma se uit lung dup vasul care
disprea. n alt via, i spuse, a fi putut fi pe barca aia. Dac Michael ar fi
venit, ar fi putut s danseze, s joace cri, s bea alene cocktailuri. Ar fi
putut rde mpreun cu nite oameni strini. Cnd barca pieri dup un cot al
fluviului, n urma ei rmase o tcere lung, ntunecat.
Anthony aprinse un felinar.
Togo Mina e mort, spuse el linitit.
Gemma l privi cu ochii mari.
Au zis c a murit n somn. Bnuiesc c e posibil.
Anthony privi umbrele de pe chipul ei tulburat. Din geanta lui de pnz
scoase o narghilea verde ca un pepene i i umplu bolul. O aprinse i trase
aerul. Apa bolborosi ca ntr-un mic cazan. Fumul de la tutunul aromat
ajunse la Gemma. Ea ridic privirea cnd Anthony i oferi tubul.
Sheesha, spuse el. E puin altfel dect tutunul cu care eti tu obinuit.
Gemma trase din tub i pentru o clip ameeala i nmuie frica. Tui.


Nu neleg. De ce ar vrea cineva s-l omoare?
Ni s-au trimis dou dintre evangheliile gsite la Nag Hammadi. Eu cred
c Mina tia c restul erau la Phocion Tano. E posibil s-i fi forat norocul.
Tano e nclinat spre violen. Dar adevrul e c nu tiu. Nu tiu ce s-a
ntmplat.
Tano v-a trimis dou evanghelii? De ce?
Pentru c noi suntem Muzeul Copt. Pentru c Tano are un anume fel de
onoare.
Ce evanghelii?
Una era numit Exegeza sufletului. Cealalt era numit doar att,
Tunetul.
Tunetul, repet Gemma. Cum i-a spus tatl meu Angelei Dattari.
Da, m rog, e o scriere remarcabil. i-am adus traducerea s o citeti.
Zu? fcu Gemma. Ce amabil c te-ai gndit la mine.
Anthony o privi n ochi.
Am ncercat tot timpul s fiu amabil, Gemma.
tiu c ai ncercat. Efortul tu reprezint cel mai vizibil aspect al
amabilitii tale.
Efortul nu nseamn amabilitate.
Nu. Gemma tcu o clip, apoi spuse: Pot s cred c faci ceva ce e foarte
greu pentru tine; asta pot s cred. Dar n-am tiut niciodat de ce.
* *
n spatele lor, Gabbar prindea un cearaf de-a curmeziul brcii,
mprind-o n dou pentru a-i asigura Gemmei intimitatea, i aduse un
lighean de ap ca s se spele. Cnd ea termin, Anthony apru cu un batic
subire.
Folosete asta mpotriva narilor, spuse el. Desfcu dou saltelue
de-o parte i de alta a punii. Nu e foarte luxos, dar cearafurile sunt curate.
E-n regul.
Gemma puse un felinar lng ea i se ntinse pe burt, cu traducerea
Tunetului n faa ei. Ochii ncepur s-i treac repede peste versuri i apoi
i ncetinir ritmul. Se ntoarse i citi din nou, i cuvintele se amestecar
nuntrul ei. Totul dispru n jur, barca, fluviul, perdeaua de fluturi de
noapte ce se roteau n jurul felinarului.

Eu sunt cea dinti i cea din urm.
Eu sunt cea onorat i cea batjocorit.
Eu sunt trfa i preasfnta.


Eu sunt nevasta i fecioara
Eu sunt mama i fiica
Eu am avut o nunt mrea
i nu mi-am gsit un so.
Eu sunt o moa i nu am nscut.

Cuvintele o strpungeau adnc i ascuit ca nite sgei, dar ce simea era
dincolo de durere. Se simea despuiat. Dei sttea singur n ntuneric,
simea c e la vedere, c fiecare ran pe care ncercase s o ascund era
deschis ctre aerul nopii. Stinse felinarul i-i ls capul pe bra. n ea urca
un tremur, un val fcut n mod egal din speran i disperare. Eu sunt o
moa i nu am nscut.
Eu sunt o vindectoare ce nu va fi vindecat.
Mult timp mai trziu, se uit la Anthony. Deveni contient de apropierea
lor fizic. Lui Michael nu i-ar fi plcut asta. Ar fi considerat c e o trdare, ar
fi numit-o poate trf. Se for s se ntoarc la fratele lui, la barca i la
fluviul i la noaptea care i legna pe amndoi. nchise ochii pentru a nu mai
vedea cerul inimaginabil de deasupra, i curnd nelinitea ei era nlocuit
de o pace care se cobor nluntrul ei asemenea unei esturi moi i uzate.
* *
Diminea, Gemma ridic privirea ctre cerul perfect senin. Psrile
apreau i dispreau n zbor. ntorcnd capul, vzu vrfurile franjurate ale
palmierilor, verdele acum intens. Lucrurile preau mai bine conturate, mai
bine definite. nchise ochii. Soarele crest o culme i aprinse dimineaa ca o
explozie de bomb. i puse un bra peste fa, ncercnd s opreasc
lumina. n ntunericul din spatele pleoapelor, simi c ceva era diferit. Se afla
ceva n faa ei acum, aproape un spaiu fizic, ceva n care putea pi ctre
care putea pi.
Mi-a spus c sunt Tunetul lui.
Gabbar i aduse o can cu cafea fierbinte. Ea se ridic n capul oaselor i
privi gina care se plimba pe punte, i se gndi la tatl ei, se gndi la Angela
Dattari.
Anthony veni lng ea i aez o farfurie cu fructe ntre ei.
Ai reuit s dormi? spuse.
Cine e ea? ntreb Gemma. Cine e Tunetul?
Trebuie s mrturisesc, ncepu el, c evanghelia asta mi-a pus la
ncercare limitele nelegerii. Versurile astea par s fi venit de nicieri
dar au venit de undeva, de la cineva. i eu nu tiu nimic despre asta.


Anthony ncepu s curee coaja unei portocale, avnd grij s nu rup pielea
fructului. N-a fost uor s gsesc materiale despre femeile din aceast
perioad a istoriei. Am descoperit c atunci cnd cretinismul se
statornicea, femeile ajunseser ntr-o poziie superioar n unele societi.
n Egipt i Asia Mic deineau proprieti, fceau afaceri, aveau avere
uneori triau independente. Contractul nupial se schimba devenea un
contract ntre doi parteneri egali. n Roma, fetele din aristocraie primeau
educaie alturi de biei. nvau aceleai lucruri. Femeile erau profesori,
conductori ai comunitilor lor. Erau puternice, respectate. Cred c Tunetul
era vocea acelor femei. Eu cred c atunci femeile vorbeau. Li se ngduise;
nvaser cum s o fac.
i apoi s-a ntmplat ceva. Au fost reduse la tcere.
Tatl tu a spus-o, dar eu nu tiam ct de profund a fost acel eveniment,
ct de violent rsturnarea. El a avut dreptate; femeia a fost desprit de
brbat. Jumtate din umanitate a fost ascuns privirii. Anthony i ntinse
Gemmei o felie de portocal. Cu ct recitesc mai mult din versurile
Tunetului, cu att sunt mai sigur c brbaii sunt cei care au suferit
pierderea.
Gemma se uit lung la chipul lui Anthony i apoi trebui s i ntoarc
privirea. Intimitatea Tunetului era aproape de nesuportat. l ls acolo i se
duse la pupa brcii, unde Gabbar dezlega parmele care se ncruciau pe
catarg. Vela se desfcu i vntul mpinse barca. Gemma i ls gndurile s
rtceasc. I se prea suficient s l priveasc pe Gabbar, care se aez la loc
i crmi cu piciorul, manevrnd cu abilitate pnza imaculat de bumbac,
att de simpl nct prea fcut de un copil.
Gina se ls pe perne i se cuibri ntre ele. Gemma art spre pasre.
O s-o mncm?
Nu n cltoria asta.
Atunci ar trebui s-i dm un nume.
Gabbar zmbi.
Cum vrei tu.
O s-i spunem Hestia. Cred c avem nevoie de o zei la bord.
O zei gin? strig Anthony de la prova, i i ddu capul pe spate i
rse.
* *
Mai trziu vntul czu. Cnd Anthony lu o vsl, Gemma veni lng el,
suflecndu-i pantalonii i lsndu-i picioarele s atrne de pe punte.


Simea o oarecare satisfacie, mpingnd aa n spate fluviul. Uneori, la cte
o micare, i se prea c trupul ei trage cu o energie de care nu se tiuse n
stare. La amiaz, devenise prea cald ca s mai in pe cap o plrie, i
soarele strlucitor cdea pe prul i obrajii ei. Trecur pe lng mici insule
pline de verdea i golfulee unde se adposteau feluci, cu cpitanii lor
moind la umbra pnzelor. Dincolo de malurile fluviului se vedeau podiuri
ndeprtate. Mai aproape, dealuri cafenii se nlau asemenea unor pini
rotunde. Cineva cnta pe mal dintr-un fluier. Un ir de capre coborau n aval.
Vntul se strni i Gemma puse jos vsla.
Ai mers vreodat pe mare? l ntreb pe Anthony.
Nu.
E cu totul altfel. Vntul poate fi foarte puternic; poi s pierzi controlul
asupra brcii.
Asta se poate ntmpla i aici.
Odat, traversam Marea Mnecii ctre Frana. Nu e foarte departe, dar
aa prea. Cel mai plcut dar i cel mai ru e cnd nu mai vezi rmul. i se
pare c spaiul gol e nesfrit, ntotdeauna m-am gndit c dac moartea ar
tri pe pmnt, ntr-un asemenea loc ar tri. E cel mai apropiat lucru la care
m gndesc c ar semna cu deertul.
Nu eti prea departe de adevr, dei, dup un timp, senzaia de moarte
dispare.
Gemma i bg iar vsla n ap.
Nu pot s nu m gndesc tot timpul la Tunet.
Da, tiu.
ncepem s ne cunoatem, i spuse ea, Anthony i cu mine. Am mprit
unul cu altul versetele, i acum aceleai cuvinte triesc nluntrul nostru.
Oare asta ce ne face s fim? se ntreb ea.
* *
La apusul soarelui, n acea sear, acostar pe o mic insul. Gemma se
instal n buctria improvizat a lui Gabbar.
D-mi ceva de fcut.
N-ai ce face.
Te rog, spuse ea.
Gabbar o privi gnditor.
Poi s tai legumele.
Gemma tie trei grmezi de legume i ceru altceva de fcut.
Te afli pe fluviul vieii, spuse Gabbar. Poate c ar trebui s te


mulumeti doar s trieti.
Gemma i ndrept privirea ctre rotocoalele lenee ale Nilului.
La fel ca i gina ta, fr s tiu cnd mi se apropie sfritul.
Gabbar turn nite ceai de mr.
Du-te i uit-te cum apune soarele. Ai s vezi c nu e niciodat la fel
dou seri la rnd.
Gemma l ascult ca un copil, i se aez pe punte. Anthony apru pe fia
de rm a insulei, unde coborse ca s culeag fructe. Gemma l vzu cum
intr din nou n ap, purtnd o traist de pnz ncrcat de portocale.
ncepea s se obinuiasc cu structura trupului su deirat, cu conturul bine
definit al muchilor i oaselor lui. Frumuseea feei lui era ceva de care el nu
era deloc contient. n vreme ce se ndrepta ctre ea, Gemma l studie aa
cum nu mai ndrznise s o fac pn atunci, cercetnd intensitatea ochilor
lui mari, cu pleoapele uor coborte. Ochi care de fapt s-ar putea s nu o
judece, care ar putea doar s priveasc.
* *
Anthony urc n barc.
Spune-mi cum a fost, i ceru ea, cnd Michael a venit prima oar s stea
n Egipt.
Anthony i puse jos traista i se aez pe vine, cu privirea aintit n
frunziul des al insulei din faa lor.
Era ca un cine rnit.
Dar asta a fost nainte de rzboi.
Da. Dar tot rnit era. Ne ura pe toi. Sunt convins c el crede c tatl
nostru a omort-o pe mama lui. S fiu sincer, m-am bucurat s plec la
Kharga.
De-asta ai nceput s petreci mai mult timp acolo?
n parte da, la nceput. Nu voiam s concurez cu Michael. Nu voiam s-i
aduc aminte cu propria mea mam c el i-a pierdut-o pe a lui sau c tatl
lui era i tatl meu. Pn i ara era a mea.
Ai fost vreodat prieteni?
ntotdeauna am crezut c suntem. Dup rzboi, el a fcut ca asta s fie
imposibil.
Am urt nenorocitul la de rzboi. Nu tiu dac am spus asta vreodat.
L-am urt din tot sufletul.
* *
Mai trziu, pe cnd pregteau cina, Gabbar i spuse Gemmei s ridice


pernele din zona n care mncau i s caute rezerva de curmale. Gemma gsi
curmalele. Gsi i un oud. Nu era la fel de frumos sau la fel de bine cioplit ca
al lui Amad, dar l lu n mini cu un sentiment de fericire. l rug pe Gabbar
s cnte la el dup cin.
Gabbar i fcu plcerea cu dou cntece tradiionale, pe care Gemma nu le
mai auzise. Stilul lui era diferit de cel al lui Amad, mai precis i mai liniar.
Cred c Gemma cnt i ea puin, spuse Anthony.
Gabbar i ntinse instrumentul. Gemma rse, stnjenit.
Nu vreau s v produc indigestie, spuse ea.
Nu-i face griji pentru noi.
Cei doi brbai i privir capul aplecat pe cnd studia corzile n ntuneric.
ncearc s nchizi ochii, spuse Gabbar.
Gemma ridic privirea.
Asta face profesorul meu.
Uureaz lucrurile. Te mpiedic s gndeti prea mult.
Gemma zmbi sfioas i nl capul ctre cer. i aez minile pe oud i
nchise ochii. Degetele ei ovir la nceput, dar apoi i gsir locul. Cnta
bine. La sfritul melodiei, cltin din cap.
Cred c art ca o proast.
Dimpotriv, spuse Anthony. Ari ca un muzician.
Are har, spuse Gabbar.
Are mai multe haruri.
Gemma zmbi, bucuroas c era ntuneric.
Insist s adune ea farfuriile dup cin. Anthony l trimise pe Gabbar la
prova cu pipa i oud-ul lui. ngenunche lng Gemma cu un ervet de vase.
Ea i ntinse o farfurie ud.
i mulumesc c ai fost sincer despre Michael, spuse.
E mai uor cnd exist o distan ntre noi.
Da, vd asta. Dup o clip de tcere, Gemma spuse: Nu-i mai asumi
responsabilitatea pentru el.
Anthony lu farfuria de la ea i o acoperi cu ervetul.
Nu total.
Mai trziu, se ntinser pe saltelele lor sub un cer nstelat care Gemmei i se
prea incredibil. Abia cnd se nfurar n pturi vorbi.
Mi-am adus aminte de ceva bun despre rzboi. n timpul Blitzului, n
timpul camuflajului, puteai s vezi noaptea stelele. Nu erau la fel de
strlucitoare ca astea, dar erau mai multe dect vzusem nainte.


Mi s-a prut un mod barbar de a lupta. S arunci bombe n toiul nopii.
Mi-aduc aminte c, la nceput, au zis c pn la Crciun o s se termine.
ntregul rzboi frumos mpachetat, la timp pentru srbtori. Am ateptat
sptmni la rnd ca s aud sirenele anunnd un raid. M tot gndeam:
dac nu ncepe curnd, n-o s se termine curnd. Bieii de pe strada
noastr nu mai puteau de nerbdare. Voiau rzboiul. Toi se jucau de-a
soldaii. Pe urm a nceput. i prea c nu mai existase niciodat o alt via.
Un strc de noapte scoase un ipt i-i lu zborul. Gemma se ridic i
urmri deschiderea aripilor lui gri-albstrui care bteau n lumina argintie.
Pasrea plan tcut n josul fluviului.
De ce nu te-ai mritat? ntreb Anthony.
Nu tiu. Tcu o clip, apoi spuse: Pare absurd s te gndeti la dragoste
n timpul unui rzboi.
Dar ntotdeauna exist un rzboi, nu?
Ochii ei cercetar cerul, cutnd constelaii.
A fost cineva. Dar a murit. Dup ce fiecare se cufund n tcerea lui,
Gemma se adres ntunericului. Crezi c trebuie s ne amintim tot ce s-a
ntmplat nainte?
Cred c suntem aici ca s nvm. Uneori cred c e bine, poate chiar
mai bine, s uii.
Gemma nchise ochii i se cufund ntr-o odihn ciudat, nsufleit. Nu
tia dac dormea cu adevrat. Prea s fie pe deplin treaz, i totui n
acelai timp plutind undeva deasupra trupului ei. Ar fi trebuit s se simt
nspimntat, dar nu era. l vedea i pe Anthony, nu departe de ea, dormind
adnc.
* *
n dimineaa urmtoare, Gemma i bu cafeaua i czu ntr-un fel de
trans la vederea unei panglici aurii de lumin pe apa albastr. O urmri
cum danseaz pe ap i nu se gndi la nimic. Se simea, dac nu mpcat,
cel puin potolit nluntrul ei. Dup doar cteva zile, i simea altfel trupul.
Braele o dureau de la vslit. Pielea ei cptase o culoare ntunecat i,
pentru c renunase s-i mai pun plria, prul ei devenise mai deschis la
culoare. i plcea ideea de a fi schimbat fizic de aceast ar, de a prsi
protecia frunzelor din Garden City. Cnd Anthony veni s-i ia cana de cafea,
ridic privirea ctre el.
Am sentimentul c abia am ajuns aici. Ca atunci cnd mergi i nu eti cu
adevrat contient c mergi pn cnd ajungi deodat n alt loc. Deodat


m-am trezit aici. Nu tiu prea bine unde am fost pn acum.
Anthony se ghemui pe vine.
Ai fost prea ocupat ca s tii.
Un ibis trecu prin apele puin adnci de la rm, i vrfurile aripilor sale
aproape c sculptar apa nemicat.
Cum e s petreci atta vreme ntr-un loc precum Kharga?
Pentru mine, e ceva normal.
O asemenea izolare pare chinuitoare. i-aa suntem destul de singuri.
Dar eu nu sunt singur.
i cu cine eti, acolo n mijlocul pustietii?
n special cu eremiii din deert. Oameni care au trit cu mult timp n
urm. Oameni care au neles bine aceast contradicie.
Oameni mori.
Nu i pentru mine.
i acum?
Acum sunt cu tine.
* *
Mai trziu, vntul se ntei i feluca despic valurile n amonte. Gemma
privi malurile Nilului, ntrebndu-l pe Gabbar cum se numeau diferite psri
cu picioare lungi, care se blceau prin ap. Din cnd n cnd, se uita la
Anthony care peticea vela de rezerv, mpungnd pnza cu un ac gros, cu
micri rapide i egale. Uneori, o fcea s se gndeasc la un bieel. Se
prea c nicio parte din el nu fusese nc tras ntr-o direcie greit; nimic
nu fusese nc rupt sau ars. i inea nc spatele drept, era nc puternic.
Trupul lui era un vehicul care nu-l trdase nc. Nu ca fratele lui; nu ca
brbaii pe care i cunoscuse Gemma.
i ddu seama c Anthony nu cunotea deloc trdarea. El tria n trecut,
un trecut unde trdarea nu exista. i trebuise ceva timp Gemmei ca s
neleag asta. La nceput crezuse c el respinge tovria oamenilor
incapabili s i in o piatr n gur, a oricui este suficient de slab pentru a
avea nevoie de prezena linititoare a civilizaiei. Dar se nelase. El tria
departe de ceilali nu pentru c i dispreuia, sau pentru c se temea de ei. El
tria n deert pentru c acela era locul n care nva cele mai multe lucruri.
Acum, pe fluviu, prea uneori surprins de prezena unor oameni vii,
oameni care vorbeau cu el, se ofereau s l ajute. Prea tot timpul uimit de
dorina ei de a gti, de a mnui o vsl, de a strnge paturile, de a spla.
Probabil c m crezi nepriceput, i spuse ea n cele din urm.


Nu am cltorit niciodat cu o femeie.
Nu e asta. Pur i simplu nu eti obinuit s fii cu oameni care nu
lucreaz pentru tine.
Anthony se gndi la cuvintele ei.
Ai dreptate, spuse.
* *
n noaptea aceea, Gemma rmase la marginea somnului. Luna acoperea cu
lumina ei constelaiile mai palide, fcnd cerul s par mai degrab un stuc
dect o mecca de puncte argintiii plpitoare. Anthony era alturi.
ntotdeauna, aa prea. Simea rsuflarea lui, nenumratele feluri de tcere
care se lsau ntre ei. Uneori tcerea era o discuie. Uneori ardea mocnit de
frustrare. Alteori era rcoroas i ntunecat i necontenit. Uneori era doar
somn.
Gemma se ridic. Undeva pe rm se auzi un uierat, o avertizare sau un
semnal de alarm. Din josul rului veni rspunsul, un strigt ascuit de
pasre. Anthony era deja ridicat din pat, ghemuit, ascultnd. Se strdui s
aud vocile optite.
Vneaz, spuse el. Crocodili, poate. Pentru geni i pantofi. Se uit la
Gemma. Nu dormi.
Nu.
ncearc. Mine avem o zi grea.
Trecu pe lng ea i degetele lui i atinser uor cretetul capului. Ea se
ntinse la loc n umbre i ncepu s-i asculte din nou rsuflarea, rmnnd
treaz pn cnd o auzi devenind mai nceat i cufundndu-se n somn.
* *
Dimineaa devreme, Gabbar leg feluca la mal. Simind o schimbare n
micrile brcii, Gemma se trezi i-i trase baticul de pe fa. Anthony punea
ap i mncare ntr-o traist.
Unde suntem? ntreb Gemma.
Suntem n Daraw. Mergem s cumprm nite cmile.
Gemma se ridic n capul oaselor i se uit n jur.
De unde?
De la trgul de cmile. Cel mai mare din Egipt. Nu se vede de aici, dar
acolo, acolo departe, poi s vezi praful.
Gemma i trecu degetele prin pr.
Vd.
Ne apropiem de zona cu epidemia de holer. E timpul s intrm pe


uscat.
* *
Pe cnd urcau pe dealul care i desprea de trgul de cmile, Anthony i
spuse c animalele i conductorii lor veneau i de la treizeci de zile
deprtare, din Sudan, pentru a le cumpra i vinde. Cmilele, spuse el, erau
darul lui Allah pentru oamenii deertului.
De ce?
Pentru c ele pot supravieui aici.
Ceea ce vzu Gemma era c aveau labe cu pernue care se ntindeau n loc
s se afunde n nisip. i puteau nchide nrile, mpiedicnd praful i nisipul
s intre. n nebunia i praful din trgul n aer liber, cmilele se ncpnau
s rmn calme.
Anthony cumpr pentru Gemma un batic tradiional, care s o apere de
soare.
i s m fac mai puin vizibil?
i asta.
Gemma i nfur baticul n jurul capului i cercet cmila care urma s
fie a ei. Era mai degrab alb dect cafenie i avea ochi enormi i gene lungi
ca ale unei fete. Animalul, o femel, rumega zgomotos. Gemma cloncni din
limb i fcu un semn cu braul, aa cum o nvase Anthony. Cmila, care ar
fi trebuit s ngenuncheze pentru ca Gemma s poat urca, i ntoarse
privirea.
* *
Anthony angaj un biat care s aduc cele dou cmile la Al-Qasr, unde
aveau s prseasc fluviul n acea dup-amiaz. Gabbar urma s ajung
dincolo de Luxor i s ia provizii. Apoi i atepta din nou n Al-Qasr peste
cinci zile.
Gemma se uit la Anthony.
Cinci zile?
Nu te poi mica prea repede n aceast parte a lumii. O privi cu atenie.
E n regul?
Trebuie s fie, nu?
Ne putem ntoarce.
Ea i puse pentru o clip mna pe braul lui cnd trecu pe lng el ca s
urce din nou n barc.
* *
Absena lui Gabbar deveni evident atunci cnd fcur primul lor popas pe


uscat. Gemma i simea lipsa, aa cum simea lipsa fluviului, a Hestiei i a
brcii. Se aez pe o ptur pe nisip, n vreme ce Anthony cuprinse ntre
palme o grmjoar de hrtie i de rmurele pentru a aprinde un foc. N-o
ls pe ea s gteasc. N-o ls nimic s fac. Ea se simi recunosctoare;
ziua fusese lung i dogoritoare, iar mersul pe cmil un exerciiu ciudat i
dificil. Aps nisipul de sub ptur i l simi micndu-se sub minile ei.
Poposiser lng un copac mort de mult, cu cioturile ca nite oase linse de
timp. Ochii ei cercetar mprejurimile, cutnd o pat de culoare. Nu era loc
aici pentru verdea, nicio crptur suficient de adnc pentru a ajunge la
umezeala pmntului; nici mcar o umbr nu ntrerupea ntinderea de
piatr i nisip. nchise ochii i ncerc s-i aminteasc parcurile din Londra.
Nu tia ce spera s gseasc n Nag Hammadi. Gndul de a ajunge n locul
dup care tnjise o umplea acum de durere. Dei locul acesta era lipsit de
orice confort, voia s rmn aici, s opreasc alunecarea timpului. Nu voia
s ajung n Nag Hammadi doar ca s plece. Nu voia s se grbeasc spre
alte sfrituri.
l urmri pe Anthony cum mestec ntr-un vas cu cucu deasupra focului,
aruncnd nuntru mirodenii dintr-o cutie de tutun ndoit. El se uit la ea
cnd se aez mai departe de foc. Curnd, ochii ei i ntlnir privirea.
Ce se ntmpl mine?
Mergem la Nag Hammadi.
i dup Nag Hammadi?
Ne ntoarcem la Cairo.
Gemma i ls capul ntr-o parte i ncepu s deseneze cu degetul n nisip.
Ce-i? ntreb el.
Nu tiu ce urmeaz dup asta.
uvie de pr i czuser peste faa lsat n jos. Vorbi ncet.
M simt ntre dou lumi.
Cu ochii la ea, Anthony aranj lemnele din foc.
Un mare nvtor gnostic, Monoimus, a spus: Renun s-L mai caui
pe Dumnezeu i creaia i alte lucruri de felul acesta. Caut-L lundu-te pe
tine nsui drept punct de pornire. Afl cine este cel din luntrul tu pentru
care toate sunt ale lui, i care spune Dumnezeul meu, mintea mea, gndul
meu, sufletul meu, trupul meu. Afl care este izvorul mhnirii, bucuriei,
iubirii, urii Dac vei cerceta cu grij toate acestea, atunci l vei afla
nluntrul tu.
Gemma i ceru s repete cuvintele lui Monoimus i apoi se ntoarse la


desenul ei n nisip.
Poi s-mi scrii asta pe o hrtie?
Cu plcere.
i cum, ntreb ea, conform acestui sistem, poi s gseti i pe
altcineva? Sau asta nu se poate?
Iubirea este esenial, ntotdeauna, chiar i la eremiii deertului. Ei
credeau c atunci cnd cineva iubete cu adevrat, eul moare pentru
cellalt.
Atunci cum s continui s trieti? Cum poi avea o relaie dac eul este
mort?
Cred c nelegerea vine numai prin experien.
Poate c strategia asta e bun numai pentru eremii. Poate c vorbesc
despre iubirea pentru Dumnezeu.
Poate. Sau poate nu e nicio diferen.
* *
Dup cin, i ntinser saltelele lng foc. Gemma i cuprinse genunchii
cu braele pe sub ptur, simind rcoarea aerului din deert. De partea
cealalt a focului, ochii lui Anthony erau deja nchii.
Eu cred c fratele tu te-a neles greit, spuse ea ncet.
Relaia noastr e complex.
El crede c nu eti capabil s iubeti.
Anthony nu spuse nimic.
Aa e? spuse Gemma.
Eu cred c am cunoscut iubirea, dei e o iubire pe care fratele meu s-ar
putea s nu o recunoasc.
Iubire pentru cine?
Anthony rmase mult timp tcut.
E greu s rspund. S gsesc cuvintele potrivite. Iubesc trecutul, spuse
el ncet. Stelele. Versurile frumoase. Imaginea Khargi dup trei zile
petrecute n nisip sau gustul apei, sau rsul lui Zira sau graia mamei
mele.
Cred c Michael se refer la o femeie.
Da. Anthony zmbi uor. tiu.
* *
A doua zi, sosi un biat pe care Anthony l trimisese s aduc provizii i
ap. Ajunse n zori i rmase aezat pe cmila lui, cu brbia mpins nainte,
ateptndu-i s se trezeasc.


Hanif o s vin cu noi la Nag Hammadi, explic Anthony. Cunoate bine
zona asta.
Mica lor caravan de cmile i urm drumul prin terenul stncos ctre
Nag Hammadi pe o crare abrupt i niciodat dreapt. n deprtare, marea
creast Jabal al-Tarif se nla asemenea unui talaz, cu suprafaa presrat
cu adncituri. n afar de zgomotul ntmpltor al pietrelor desprinse de
cmile, nu se auzea niciun sunet. Gtul Gemmei era ud de transpiraie. i
ridic prul de la ceaf i i-l bg sub plrie. Se chinui s rmn treaz.
Mersul legnat al cmilei o adormea; capul i czu n fa i aipi, pentru a se
trezi cnd era ct pe-aci s-i piard echilibrul. Apoi Anthony nu se mai afla
n spatele ei, ci lng ea, cu mna pe aua ei.
Poi s nvei s dormi aa, spuse el, dar mai nti s-ar putea s cazi de
cteva ori.
i ntinse un burduf cu ap nclzit i ea bu att ct s-i umezeasc
gtul. Avea gust de noroi.
Nu cred c m-a descurca, spuse ea. S triesc aici.
Nu e dect prima zi, spuse Anthony. Apoi adug: Dragostea se
cucerete n timp.
Exist o ar n Nordul ndeprtat. Soarele nu rsare acolo timp de
multe luni. E mai aproape de casa mea dect locul sta.
i-ar fi dor de el, spuse el. i-ar fi dor de soare.
Ea i terse cu mneca praful de pe fa.
Spune-mi, ce tii despre Bashir?
E beduin, spuse Anthony. Era devotat tatlui tu.
Mi-aduc aminte c am auzit multe poveti despre beduini n rzboiul
mpotriva lui Rommel. Par s fie destul de slbatici.
Beduinii nu seamn cu niciun alt popor. Ei nu sunt barbari, aa cum
cred unii europeni.
Tatl meu mi-a spus c triesc n corturi.
Sunt nomazi, aa c se mut dintr-un loc ntr-altul n funcie de
anotimp, ap i nevoile tribului. Femeile es pnza pentru corturi din lna
caprelor negre i a oilor.
Gemma sttea cu ochii nchii.
Dar sunt nite lupttori.
Lupt atunci cnd sunt silii s o fac. Dar nu i intereseaz dominaia.
Ei vor s i pstreze ceea ce e a lor, att i nimic mai mult. Sunt un popor
liber. Am descoperit la ei mai mult noblee dect la unii dintre prinii pe


care i-am cunoscut.
Ai cunoscut prini, repet Gemma.
Se pare c toat lumea vine n Egipt. i cnd ai un tat care deine cheile
comorii din vechiului regat, iei cina cu regii, cu capetele ncoronate. Veneau
acas la noi pentru a nva unele lucruri. Eu eram doar un bieel. Nimeni
nu are grij ce vorbete n faa unui bieel. Bnuiesc c acela a fost
momentul n care respectul meu pentru cultura tatlui meu a nceput s
dispar. Anthony i drese glasul. Cnd eram elev, a trebuit s nv pe de
rost multe poezii. Unele din ele mi-au rmas n minte. i recit:

Dac-ntre Regi i-e firea neschimbat
Ca i-n mulime nu strin de ea;
Amic sau nu, de nu pot s te-abat;
De toi de-i pas, dar de nimeni prea
21


Dar de nimeni prea, i spuse Gemma.
Ai srit peste nceput, spuse ea.
O tii?
E o poezie care se nva n toate colile.
Deci noi doi nvam aceeai poezie la mii de mile deprtare.
Diferena e c tu i-ai amintit-o. Poi s recii i celelalte versuri?

Dac visezi dar nu-i faci visul astru;
De poi s speri dar nu-i faci jindul el;
De-ntmpini i Triumful i Dezastrul
Mereu senin i n acelai fel.
22


Poate Kipling a fost cel de la care a pornit totul. Poate c el a fost primul
tu eremit din deert. Se uit la el i zmbi. Pun pariu c ai realizat toate
lucrurile astea. Ar trebui s fii mndru.
Merser mai departe, i Anthony rmase n urm cnd poteca se ngust.
Gemma se trezi nvluit n ceaa unui vis cu ochii deschii, gndindu-se la
posibilitatea ca Anthony s-i fi modelat viaa dup o filosofie, dup cteva
versuri dintr-o poezie. C motivul pentru care adeseori era att de stngaci
i serios era c tovarii si n via nu fuseser oameni, ci idei. nelegea de
ce el i tatl ei fuseser prieteni. Uneori simea c ea i Anthony deveniser

21
Dac de Rudyard Kipling, n traducerea lui George Pruteanu.
22
Ibidem.


prieteni. Dar el nu semna cu nici un alt prieten pe care l cunoscuse ea. Nu
ncerca niciodat s i dea asigurri. n lungile zile pe care le petrecuser
mpreun, ea ajunsese s preuiasc asta. Crea ntre ei un spaiu n care ea
putea s respire i s se mite, n care nu putea niciodat s uite de sine. El
nu era responsabil pentru ea, i nici ea pentru el. Dar exista ntre ei o grij.
Cu Michael era exact opusul, el o fcea s simt c se topea n el, c el nu
putea tri fr ea, c, n acelai timp, ea era ngrozitor i dureros de singur.
* *
Cnd se apropiar de Nag Hammadi, Anthony veni lng ea.
Spune-mi, o ntreb, ce speri s gseti aici?
Eti ngrijorat c a putea s fiu dezamgit. Nu mai fi. Ateptrile mele
nu sunt responsabilitatea ta.
Anthony o privi lung.
Voiam s-i amintesc c s-ar putea s nu fie un loc foarte sigur, dar mi
nchipui c eti contient de asta.
Gemma rmase cu ochii ndreptai ctre crarea de dinaintea ei, care se
lrgea ntr-un drumeag. Intrau n zona de periferie din Nag Hammadi, pe
lng case din chirpici i capre. Uneori se vedea n cte un prag un copil.
Cerul cptase o culoare roie violent i pe strada ngust mirosea a
mncare gtit.
Hanif cobor de pe cmil pentru a cuta pe cineva care l tia pe Bashir. Pe
cnd urmau un localnic prin ora, zbrnitul brusc i aspru al motorului
unui avion rupse tcerea. Privir, cu capetele date pe spate, cum un biplan
invadeaz cerul ciclamen, se rotete i apoi se ntoarce ctre Luxor.
Anthony atinse umrul Gemmei.
Nu tiu ct vom putea s stm aici.
De ce? Era n avion cineva pe care l cunoti?
Zbura direct peste Nag Hammadi. Ar trebui s presupunem c vor veni
pe aici.
Cnd ajunser la cortul lui Bashir, culoarea cerului se stingea asemenea
unei flcri. Brusc ncepu s se ntunece. Un brbat mrunt, cu barb, care
sttea nemicat n faa cortului dreptunghiular, se ridic atunci cnd i vzu
pe Gemma i Anthony.
Te-am ateptat. Bashir ntinse mna ctre Gemma. Fii bine-venit n
casa mea, beit shaar.
Ridurile de pe fruntea lui Bashir ncepeau de la arcuirile sprncenelor i se
ntindeau n sus asemenea unor vlurele. Ochii lui, adncii n orbite, erau


calzi, nasul la fel de ascuit ca ciocul unui vultur.
Totul e pregtit pentru tine nuntru, spuse el.
Bashir o urm n cort. Pardoseala era aternut cu covoare i perne cu
desene colorate. Dintr-un foc pentru gtit se ridica fumul. Gemma se uit
absent la tciuni. Bashir i fcu semn s se aeze pe o pern mare.
Eti obosit, spuse el.
Gemma zmbi.
M bucur s fiu aici.
Vntul nfoie pereii de pnz. Ea se simi ca nuntrul unui felinar.
Aici sttea tatl meu, spuse.
Da.
Am dorit mult s te cunosc, Bashir.
Eu simt c deja te cunoteam. Cnd tatl tu vorbea despre tine i cnd
citea scrisorile tale, mi se prea c erai aici alturi de noi.
Gemma accept o ceac de ceai.
tiu att de puine lucruri despre tine, spuse ea. Nici mcar nu tiu cnd
v-ai cunoscut.
Bashir cltin din cap.
S-a ntmplat cu ceva ani n urm.
Unde?
Nu departe de aici. Poporul meu era pe drum; cltoriile noastre
sezoniere. Nevasta mea era nsrcinat. Nu se simea bine, i sorocul i-a
venit prea devreme. A trebuit s prsim caravana. Ea n-a mai trit.
i copilul?
Am rmas n urm ca s-i ngrop pe amndoi. Pe lng noi a trecut o
mic expediie. Singura persoan care s-a uitat la mine a fost tatl tu. M-a
ajutat s-mi ngrop familia i apoi m-a luat cu el. Mi-a dat o slujb.
Asta trebuie s fi fost n anul n care a murit mama mea.
Era ceva ce mprteam amndoi.
Bashir se duse la o msu pe care se afla o singur fotografie nrmat.
Aduse fotografia i i-o art Gemmei. Era o imagine n sepia, prfuit i
ndoit, a unui copil. Apropie de ochi fotografia. Copilul era chiar ea.
De ce ai tu asta?
Tatl tu a ntrebat dac Bashir ar vrea s fie tatl beduin al fiicei sale.
Cci, a spus el, cu ct sunt mai muli oamenii care te pstreaz n inima lor,
cu att mai bine. El era departe. Tu erai lipsit de aprare, fr o mam
alturi.


Gemma ls privirea n jos.
n spatele perdelei, spuse Bashir, se afl ap pentru splat. E un spun i
un prosop.
Gemma se spl acolo ferit de alte priviri, zmbind atunci cnd simi apa
pe piele. i spuni prul plin de praf i ncurcat i-i frec bine pielea
capului. i cur gleznele cafenii cu o crp aspr, i turn ap pe spate.
Apoi i puse veminte curate i se aez pe perne i ncerc s-i
desclceasc prul. n cort ardea tmie, care se amesteca plcut cu fumul
de lemn. n tciuni se nclzeau vase acoperite. Nu se gndi la nimic pn
cnd realiz c, pentru prima dat dup multe zile, i era foame.
Anthony i Bashir se ntoarser cu mai multe lemne pentru foc. Anthony se
opri n loc cnd o vzu.
* *
Stteau aezai pe perne n jurul focului. Bashir puse n farfurii miel i
cucu i pine uns cu unt.
Gemma i imit pe Bashir i Anthony, mncnd cu cele trei degete de la
mna dreapt.
Nu m ateptam s vorbeti englezete, spuse ea.
Tatl tu m-a nvat.
i l-ai cunoscut deja pe Anthony.
Desigur.
n Oxyrhynchus.
Da. i-aduci aminte, Anthony, am plecat noaptea.
Mi-aduc aminte.
Atunci am primit vestea de la Nag Hammadi. Dei am venit imediat,
cteva dintre cri s-au pierdut.
Cum s-au pierdut? ntreb Gemma.
Mai nti trebuie s-i spun cine le-a gsit. Pe urm o s poi nelege
mai bine cum s-au pierdut. Bashir le ntinse un castron cu curmale. Ca s
creasc ceva n pmntul sta stncos, ai nevoie de sabakh, ncepu el. E un
pmnt moale i mnos, care se gsete la poalele lui Jabal al-Tarif.
Mohammad Ali din clanul al-Samman a mers cu fratele lui pentru a aduna
sabakh, aa cum fac n fiecare an. Tatl lor tocmai fusese omort de un om
din Al-Qasr. Asta a pornit o feud sngeroas. Fraii tocmai i plnuiau
rzbunarea pe cnd spau pentru sabakh, cnd lopeile lor au lovit ceva
tare. Au spat mai departe i au gsit mai nti un schelet de om. Pe urm,
au vzut un vas mare. Vasul era sigilat i foarte vechi. Fraii s-au speriat,


gndindu-se c nuntru s-ar putea afla un djin, un spirit ru. Dar putea fi i
aur. Aa c Mohammad Ali i-a ridicat sapa i a spart vasul. Nu era aur. Erau
cri. Mohammad Ali le-a dus acas, n Al-Qasr, i le-a lsat acolo. Nimeni nu
tia ce erau; dac aveau vreo valoare dac aduceau ghinion. Unele au fost
folosite de mama lui Mohammad Ali ca s aprind focul.
Le-a ars?
Ea nu tie s citeasc. Pentru ea, crile astea nu nsemnau nimic. Bashir
i terse degetele pe o crp. Dup ce fraii au rzbunat moartea tatlui lor,
mncnd inima omului care l omorse, a fost o anchet. Poliia a venit acas
la Mohammad Ali n fiecare zi ca s caute arme. Ca s le tie n siguran,
Mohammad a dat crile unui preot, Basiliyus Abd al-Masih. Fratele
nevestei preotului, un profesor de istorie care tia s citeasc n copt,
numit Raghib, a fost cel care i-a dat seama c acele cri puteau avea o
valoare. Atunci am ajuns noi acolo. Oamenii tia ne cunoteau; mai fusesem
acolo, n cutarea unor astfel de cri. Tatl tu credea c scrierile astea
fuseser ascunse de clugrii de la Sfntul Pahomie cu muli ani n urm.
De ce ar fi crezut asta?
Clugrii ineau mult la ele, interveni Anthony. i fuseser interzise de
ctre Biseric. Asta era o alt teorie de-a tatlui tu. O alt teorie care s-a
dovedit corect.
Gemma se uit lung la Anthony i apoi se ntoarse din nou ctre Bashir.
Aadar, spuse ea, profesorul sta Raghib tia ce erau crile?
Dar nu la fel de bine ca tatl tu, rspunse Bashir. Au stat multe zile i
le-au cercetat. Pe urm, tatl tu a trimis dup Stephen Sutton care se afla n
Oxyrhynchus. Cnd Raghib l-a sftuit pe Mohammad Ali s trimit una
dintre cri la Cairo ca s afle ct valora pe piaa neagr, Mohammad a ales
cartea care i plcea cel mai mult tatlui tu. Tatl tu i-a implorat s ia alt
carte, dar Mohammad a refuzat. E preferata ta; poate o s ne aduc noroc.
I-a ngduit tatlui tu s in textul timp de trei zile, pentru a-l copia pe alte
foi. Apoi Mohammad a trimis-o cu un mesager la Cairo. Dac au vreo
valoare crile astea, a spus Mohammad, atunci asta o s fie darul meu
pentru tine.
Evanghelia dup Toma, spuse Gemma.
Da, asta. Apoi a sosit Stephen Sutton, i ei s-au neles cu Mohammad Ali
s cumpere crile. Tatl tu s-a ntors la Cairo s recupereze Evanghelia
dup Toma. Stephen Sutton a rmas aici ca s ia ct de multe cri putea
gsi. Tatl tu mi-a spus s stau cu Sutton i s-l ajut s vin la Cairo. Apoi


s-a ntmplat ceva groaznic. Crile au fost furate.
De ctre cine?
De Bahij Ali, un criminal i un proscris. Un om fr suflet. Bashir muc
dintr-o curmal. Eram pe drum spre Cairo. A fost o alunecare de stnci.
Stephen Sutton a murit. M-am gndit c a fost un accident, dar pe urm a
aprut Bahij Ali cu cuitul lui. Am pierdut evangheliile. Le-am pierdut pe
toate.
N-aveai ce face. Gemma se ntoarse ctre Anthony. Nu cred c tatl meu
a tiut despre Sutton pn cnd n-a citit despre moartea lui n ziar. Cred c a
fost o surpriz pentru el.
Bashir, spuse Anthony, tii cum au ajuns crile la Phocion Tano?
Bahij Ali le-a dus la Cairo. Tano le-a cumprat pe toate i pe urm a
venit aici ca s mai caute i altele. Bashir se ridic i se duse n captul
ndeprtat al cortului. ntinse mna i desfcu o custur interioar a
cortului. Cnd Tano a venit, a cutat peste tot, n toate casele. I-a speriat pe
oameni. Eu am fcut ce-am putut ca s protejez ceea ce a lsat tatl tu. Un
dar de la Mohammad Ali. Venii.
Anthony i Gemma se ridicar i se apropiar de Bashir. n lumina
felinarului vzur scrisul ters de pe foile de papirus care fuseser cusute n
pnza cortului.
Toat lumea cuta cri, spuse Bashir. Aa c pe asta am desfcut-o.
Coperta de piele e ngropat n rn sub rogojina pe care dorm. O s
vedei traducerea pe care a fcut-o tatl vostru pe spatele foilor de papirus.
Se numete Dialogul Mntuitorului.
Gemma se aez i trecu repede peste traducere. Citi cu voce tare:

Cel ce nu nelege cum s-a ivit focul, de el va arde, cci nu i cunoate
obria. Cel ce nu nelege mai nti apa, acela nu tie nimic Cel ce nu
nelege cum a aprut vntul care sufl, va goni cu el. Cel ce nu nelege
cum a aprut trupul pe care l poart, va pieri cu el Cel ce nu nelege
cum a venit nu va nelege cum se va duce

Tcu o clip, apoi citi mai departe.

Mntuitorul a spus: Lumina trupului este mintea Mai mult dect
toi ceilali discipoli, Maria Magdalena a neles cuvintele Lui.

Dintr-o traist de piele din spatele patului su, Bashir scoase dou plicuri
mari.


A mai lsat i astea.
Pe fiecare plic era o adres. Una era Seminarul Sf. Ioan din Surrey, Anglia,
iar cealalt British Museum.
Dar plicurile sunt goale. tii pentru ce sunt? ntreb Gemma.
Nu mi-a lsat nicio instruciune.
Gemma se uit la Anthony.
Nu sunt suficient de mari ca s ncap n ele cartea original. Erau oare
pentru traduceri?
Sau pentru ceva ce n-am vzut nc, spuse Anthony.
Acum e trziu, spuse Bashir. i ai cltorit mult.
Pe cnd sorbeau din ceai, Bashir fcu ordine i mai puse lemne pe foc.
n noaptea asta o s dormi n cortul meu, domnioar Gemma. Brbaii
or s doarm afar lng foc.
Atunci o s dorm i eu afar lng foc, spuse Gemma.
Femeia are nevoie de adpostul cortului, se mpotrivi Bashir.
Dar femeia vrea s doarm afar. S-a obinuit deja cu asta. Vrea s vad
stelele. Te rog. Spune-i c e sigur, Anthony.
Cei doi brbai vorbir repede ntre ei. Bashir nu era deloc mulumit.
Spune c va trebui s trimit pe cineva s stea de paz. Spune c nu e
sigur.
E absurd.
Poate c nu nelegi cum e ospitalitatea beduinilor, spuse Anthony. Ct
timp te afli aici, eti sub protecia lui Bashir. Chiar dac doar i mnnci
prnzul aici i pe urm pleci, timp de nc trei zile el va fi rspunztor
pentru sigurana ta. Cred c ar trebui s-i ari politeea i s dormi n cort.
Oh, bine.
O clip mai trziu, Gemma era afar.
Anthony ridic privirea de la foc.
Vreau s m uit mai nti la cer, spuse ea. Doar o scurt plimbare.
Bashir n-o s te lase s mergi singur.
Atunci, vino cu mine.
Se ndeprtar de strlucirea portocalie a focului i intrar n noaptea
argintie. Vocea Gemmei era nbuit.
Mi-ai spus c Bashir nu vorbete englezete.
Ca s te descurajez s vii.
Ea se ntoarse ctre el.
Mai sunt i alte minciuni? Dac da, a vrea s le aflu acum.


Nu, nu mai sunt minciuni.
Doare.
tiu.
Nu m-au protejat.
mi pare ru, spuse Anthony, apoi adug: Nu m ateptam s te cunosc
att de bine.
O duse napoi la intrarea n cort, atingndu-i fugar mna nainte ca ea s
plece.
* *
Dimineaa era rece. Rsuflarea Gemmei prinse form n faa ei, o mic
furtun de aer fierbinte. Podeaua era acoperit cu un desen pal de lumin
care ptrundea prin urzeala cortului. l atept pe Anthony nainte s se
aeze la mas.
Cei trei mncar pine pe care Bashir o copsese n spuza focului.
Asemenea unui magician, scoase la iveal un borcnel cu dulcea de
cpuni.
Asta i plcea tatlui tu s ntind pe pine, spuse.
Gemma zmbi, acceptnd darul.
Dup ce termini, o s te duc la Raghib, spuse el. i el abia ateapt s te
cunoasc.
Trebuie s plecm att de repede?
A sosit un avion, spuse Bashir. O caravan mic se ndrept ctre Nag
Hammadi.
Deci asta nseamn c trebuie s ne grbim?
Gndete-te, Gemma, spuse Anthony. Se ntoarse ctre Bashir. Ai aflat
cine vine?
Un singur european cu doi ghizi.
Gemma se uit la Anthony.
Au spus cumva ce culoare are prul lui? ntreb ea.
Nu, n-au spus.
Strbtur oraul Al-Qasr n tcere. Un ied opi n urma lor, cu clopoelul
sunndu-i la gt. Cldura deja nmuia pmntul, acel pmnt neroditor care
avea nevoie de sabakh.
* *
Bashir i conduse ntr-o csu din crmizi de lut. Pereii ei erau crpai
de cldur, ari pn la un cafeniu-nchis. Albastrul neatins al cerului era
deja asaltat de soare; culoarea sngera din marginile lui pale. Singurul


albastru imaculat era deasupra capetelor lor.
Vestea sosirii lor ajunsese deja la Raghib, i ua se deschise nainte ca
Bashir s bat. Cei doi brbai zmbir.
El e Raghib, anun Bashir. i aceasta e fiica profesorului Bastian.
Gemma. A venit din Anglia.
Raghib avea o fa rotund, netulburat. Apuc mna Gemmei i o strnse
cu cldur.
Fii bine-venit, fii bine-venit.
Raghib e un om cu educaie, spuse Bashir cu mndrie. A fost la coal n
Cairo.
Te rog, intr. M bucur c ai venit. Am pstrat ceva pentru tatl tu.
Rse. De fapt, casa mea a pstrat-o.
nuntru, lumina era slab. O lamp cu ulei ardea pe o mas de lucru.
Dimineaa ptrundea prin crpturile dintre crmizi. Cnd ochii i se
obinuir cu ntunericul, Gemma vzu c Raghib ntindea mna deasupra
biroului pentru a trage o crmid care fusese desprins din perete. Scoase
un pachet i l aez pe birou. nfurate n muama groas, erau nite
pagini acoperite cu scrisul tatlui ei. Degetele lui Raghib fcur flacra
lmpii mare. Desfcu paginile i le fcu semn Gemmei i lui Anthony s se
apropie. Rmaser lng el i se uitar pe hrtii.
Pare o scrisoare, spuse Gemma.
O s vezi c exist o copie a aceleiai scrisori sub ea, spuse Raghib.
Scrisoarea spunea aa:

Ctre abatele Seminarului Sf. Ioan
Scriu aceste rnduri nu numai pentru a rezolva o veche disput, ci i
pentru a oferi o poveste. Dar, mai nti, trebuie s ne ntoarcem la
nceputuri.
M-am ntrebat de multe ori, de cnd am vzut pentru prima oar
Evanghelia dup Maria atunci cnd eram foarte tnr, de cnd m-am
contrazis cu superiorii mei de la Sf. Ioan i mi s-a cerut s prsesc
seminarul mi-am pus de multe ori aceast ntrebare: Oare
Dumnezeu l-a creat pe om, sau omul L-a creat pe Dumnezeu? Mi-am
petrecut ntreaga via cutnd un rspuns. Acum tiu i, la fel ca
apostolul Toma, sunt tulburat.
Dac a putea pune o singur ntrebare la care s primesc rspuns,
aceasta ar fi cum i cnd au hotrt Prinii Bisericii s fac din
nvierea lui Iisus un fapt fizic, un fapt concret cum de lumina
strlucitoare a spiritului su pe care att de muli au vzut-o a cptat


o form omeneasc pe care numai doisprezece oameni au vzut-o,
oameni care mai trziu au adus mrturie pentru umanitatea sa. Au
spus, de fapt, c Iisus era att de viu, att de fizic viu, nct a mncat
pete fiert. Oamenii acetia, aa-numiii martori, aveau s devin
singurii motenitori ai Credinei, i cu mrturia lor au format cel mai
exclusivist club de pe pmnt. Curnd, cel ce nu era de acord cu
aceast interpretare ad litteram a nvierii era stigmatizat ca eretic.
Dac ar fi s spunem adevrul, tim c Maria Magdalena a fost prima
care l-a vzut pe Hristos nlndu-se ea a fost cea care i-a chemat
pe discipolii demoralizai i gata s se mprtie, i i-a ndemnat s-l
propovduiasc nvturile. Ea le-a mprtit viziunea sa celorlali
discipoli. Petru mai ales a luat-o n rs i s-a ndoit de vorbele ei. Dar, n
acea sear, Petru a preluat viziunea afirmnd-o ca fiind a lui. Maria nu
putea s aib singura legtur cu Mntuitorul. Curnd, povestea a
cptat form. Petru era cel care l vzuse primul pe Hristosul nlat
din mormnt. Petru, care fusese desemnat de nsui Hristos pentru a
pstori turma.
Intenia mea nu este s arunc vreo umbr de ndoial asupra lui Iisus
omul nsui a fost un miracol ci doar asupra oportunitii
povetii despre nviere, a felului perfect n care se potrivea politicii
vremii. Cci ci alii au vzut spiritul lui Iisus nlndu-se?
Nenumrai, printre ei i suprtorii gnostici Toma, pe care Iisus l
numea fratele su geamn, care se ndoia de caracterul fizic al
ntoarcerii lui Iisus, dar niciodat de revenirea spiritului su. De ce nu
era viabil aceast renviere simbolic? Pentru c ar fi deschis ua
pentru prea muli martori. Prinii Bisericii n-ar mai fi reuit s
pstreze controlul. Ar fi fost silii s formeze o democraie.
Aceasta nu putea fi niciodat o posibilitate. Dei exclusivitatea a fost
ntotdeauna cea mai puternic arm a Bisericii, eu sunt convins c nu
asta voise Iisus. Ct de repede a uitat Biserica ceea ce credea
Mntuitorul ei, ceea ce nva pe alii i practica.
Apoi au venit rzboaiele cretinismelor. Petru s-a dus la Roma. Cnd
mpratul Constantin s-a convertit i a proclamat cretinismul catolic
drept singura credin adevrat, evreii din Ierusalim au contestat
autoritatea autoproclamat a Romei i au pornit de trei ori la rzboi
pentru ea. De trei ori armata Romei a fost prea puternic, n cele din
urm, evreii au fost alungai din Ierusalim. Apoi n-a mai rmas nimeni
care s susin care era cretinismul tradiional. Soldaii au rspuns
probabil definitiv la acea ntrebare.
Dac v-a putea oferi un dar care s v ajute s supravieuii, v-a da
puterea Bisericii, n loc de rigiditate. A dezlega dou noduri legate


demult, noduri care n-ar fi trebuit niciodat legate, noduri care au
devenit asemenea unor ganglioni deformai, blocnd circulaia, lsnd
Biserica ntr-o stare fatal de izolare. A aduce din nou femeile n locul
pe care li l-a dat Iisus, un loc n religie, n propovduire i conducere.
Ce invidie a trezit dragostea i respectul Lui pentru femei n inimile
imperfecte ale brbailor n evanghelia Pistis Sophia Maria
mrturisete: Petru m face s ovi: m tem de el, pentru c urte
spia femeiasc. Ct de lipsit de nelepciune ca o asemenea
personalitate s fondeze o religie.
Apoi este acea fals afirmaie c exist o singur cale ctre
Dumnezeu, i c Biserica voastr este singura care o deine. Cum se
poate ca din toate tradiiile religioase din lume, doar una s fie
autentic? Doar Dumnezeul vostru este Dumnezeu pentru cei care vin
la Biserica pe care voi ai nlat-o? Este dragostea lor att de
condiional? Respingerea de ctre voi a altor credine este un pcat al
ignoranei care a dus la cruciade i inchiziii sngeroase, intoleran i
moarte, moarte, moarte, n numele lui Dumnezeu.
Asta este ceea ce Iisus ar fi consimit? Iisus, un om care niciodat nu
s-a referit la sine ca fiul lui Dumnezeu? Iisus, ai crui discipoli apropiai
credeau c exist adevr n toate religiile, c toate textele sacre ar
trebui celebrate? Iisus, care admira i respecta femeile?
Iisus, care iubea. Care iubea.
Vei gsi toate acestea detaliate n evangheliile pe care strmoii
votri au ncercat s le distrug, evanghelii care acum vor fi date napoi
oamenilor. Prin ele avem posibilitatea de a ierta i de a ndrepta
greelile omeneti ale trecutului posibilitate pe care nu ezit s o
numesc druit de Dumnezeu. Este o ans de a recupera coninutul i
spiritul originar al nvturilor lui Iisus. Citii aceste evanghelii i
gsii o ans de a reconstrui o credin care ar putea fi un cmin
pentru atia oameni. Gsii n renvierea lor o renviere pentru
Biserica voastr muribund.

Lumina se revrs de afar. Gemma se simi notnd ctre suprafaa apei
dintr-un abis. Bashir spuse:
Avem un vizitator. L-am gsit afar, ascultnd.
Silueta din prag nu se vedea la nceput prea bine. Gemma se ndeprt de
mas cnd imaginea se clarific. Recunoscu imediat vocea.
Roberto Denton sttea zmbind, n vreme ce ochii i se obinuiau cu lumina
slab.
De fapt, am fost captivat. Cine n-ar fi? Tatl dumitale era un scriitor


excelent, continu el. Putea convinge pe oricine de orice. Nu vezi n fiecare zi
un asemenea talent. Era i un conductor nnscut. Oamenii l urmau fr
nicio ezitare. Ar fi fost periculos dac ar fi fost posedat de fore ntunecate.
Dar era bun. Pur i simplu a rtcit drumul. Denton ntinse mna. Cred c ai
ceva ce mi aparine.
Bashir fcu un pas n faa Gemmei, protector.
E-n regul, Bashir, spuse ea, uitndu-se la scrisoarea de pe birou. Nu
vd numele dumitale aici, domnule Denton.
Dar vezi numele comunitii mele.
Sf. Ioan, spuse ncet Gemma.
Nu simea nici iritare, nici surprindere. Era nc mbtat de viziunea
tatlui ei, protejat de frumuseea unei lumi care ar fi putut s fie. Roberto
Denton era neesenial.
Acum voi lua ceea ce tatl dumitale mi-a lsat ne-a lsat.
Ea l privi lung. Pielea lui palid lucea n cldura camerei sufocante.
Trebuie s cred c eti reprezentantul oficial al Seminarului Sf. Ioan?
Mi-am petrecut mai bine de jumtate de via acolo, i prima parte a ei
mpreun cu tatl dumitale. Ct de ru ne-a prut s-l pierdem! Prea puini
dintre cei ce aleg calea alturi de Dumnezeu dein o asemenea lumin.
Mcar dac ar fi folosit-o pentru a-i lumina credina.
Ce tii dumneata despre credina lui? ntreb Gemma.
La un moment dat, am fost foarte impresionat de ea. Mai trziu, din
pcate, nvtura a cptat prioritate.
i asta a fost un pcat?
Gndete-te unde l-a dus. Dup perioada petrecut n seminar, tatl tu,
care dorea comunitate, a fost obligat la izolare. Dup ce a avut o mic
familie, a ales s munceasc departe de cas. i-a petrecut cea mai mare
parte din via singur ntr-o ar strin. n izolare rtcim calea, crend
lumi cu totul noi pentru cele pe care le-am pierdut. Asta a fcut tatl
dumitale dup ce ne-a prsit dup ce te-a prsit pe dumneata.
Se ls tcerea. Gemma i nclet maxilarele.
Deci tatl meu a fost un creator singuratic de fantezii?
A fost, poate, prea educat pentru un om att de singur.
Nu cred c poate exista vreodat prea mult educaie. Ce conteaz c
era singur?
Noi suntem nite creaturi sociale. nelegem lumea n funcie de ceilali.
Ne gsim calea mpreun.


N-am vzut asta, din experiena mea.
Denton zmbi.
Nu m mir.
Gemma ignor comentariul.
Cine te-a trimis acum aici? ntreb ea direct.
Asta necesit mai degrab o poveste o poveste din cunoaterea
creia dumneata, domnioar Bastian, ai putea avea un folos.
Gemma? ntreb Anthony.
E-n regul.
Tatl ei fusese cel care i spusese s asculte. Las-l s-i arate cine e. l privi
pe Denton cum se apropie de mas i trage un scaun. Cnd ea refuz s se
aeze, se instal el.
Dup ce-a plecat de la noi, tatl dumitale a meninut o coresponden cu
seminarul. A pstrat legtura cu noi. Era, dup cum i-am spus, un
intelectual. Denton pronun caustic cuvntul. Dei se pregtea pentru o
via nchinat lui Dumnezeu, tatl dumitale nu i-a pierdut niciodat
interesul pentru lume. Prin cercetarea sptmnal a ziarelor i
periodicelor, devenise informatorul nostru, reistorisind povetile pe care le
citise, spunndu-ne toate tirile din lume. Denton zmbi, deschizndu-se
ctre mica congregaie. ntr-o zi a vorbit despre o descoperire, un text
cumprat n Egipt de ctre un erudit german. Articolul spunea c textul
includea evanghelii originale alte evanghelii dect cele pe care le
cunoteam pe dinafar. Una dintre ele susinea a fi Evanghelia dup Maria
Magdalena. Denton le privi chipurile, uitndu-se dincolo de ele, ca i cum
avea naintea lui o audien mai larg. Din acea zi, au nceput ntrebrile. La
fiecare lectur din Biblie cu scene cu Iisus i apostolii, tatl tu ne ntreba ce
ar fi putut s fie scos. Oare Maria Magdalena fusese odat i ea acolo? Oare
prezena i cuvintele ei fuseser cu adevrat ndeprtate? i de ce? Era
irezistibil. O persoan cu adevrat carismatic. Muli dintre noi l-ar fi urmat
i prin foc. Dar a fcut ca totul s devin imposibil atunci cnd a prezentat
problema superiorilor notri, cernd permisiunea s plece la Berlin. Voia s
vad cu ochii lui evangheliile. Cnd nu i s-a dat voie, a plecat totui. Ua
Bisericii s-a nchis pentru el. i nu avea s se mai deschid niciodat.
Dumnezeu ne pune la ncercare, domnioar Bastian, i uneori dm gre.
Alegnd cunoaterea n locul credinei, tatl dumitale a dat gre. i-a pierdut
ntreaga lume. Denton se uit cu atenie la Gemma n lumina slab. ncepi s
nelegi? Bietul om avea inima frnt. Era pierdut.


Gemma i ntoarse privirea.
Civa ani mai trziu, continu Denton, am citit un articol pe care l-a
publicat; s-a rspndit cu iueala focului prin tot seminarul. Denton btu din
palme ntr-o celebrare batjocoritoare. Charles Bastian devenise arheolog. A
continuat s ne trimit articole despre episoade pierdute din viaa lui Iisus.
Dispruser, spunea el, pentru c oamenii le-au fcut s dispar.
Dumnezeu nu avea nicio legtur cu asta.
Anthony l ntrerupse.
Ai auzit destul, Gemma?
Nu, vreau s-l ascult pn la capt.
Denton nclin capul ctre ea, n semn de mulumire.
Am aflat mai trziu c plecase n Egipt. n fiecare an primeam scrisori.
n cele din urm, anul trecut, ne-a scris despre o mare descoperire, spunea
c, n sfrit, putea s-i demonstreze teoria. O s ne-o prezinte mai nti
nou, ordinul care l-a alungat. Se pare c nelesesem greit cteva lucruri.
Iisus ar fi vrut femeile n Biserica Lui, ar fi respectat i alte credine, nu ar fi
creat un sistem nchis al puterii. Raportul final al tatlui tu urma s ne fac
s nelegem c marea carte a cretinismului trebuia s fie rescris. Evident,
nu trebuia s ne gndim la asta ca la un lucru vtmtor. Crile erau
frumoase, spunea el. Voia s le mpart cu noi i apoi cu ntreaga lume.
Iar asta nu era acceptabil, spuse Gemma. Nu-i aa, domnule Denton?
Denton se uit la ea, cu o privire de cremene.
Dumneata ce crezi, domnioar Bastian?
Eu cred c nu era. Cred c ai fost trimis s l opreti. Sau poate c te-ai
oferit singur.
Am venit s recuperez ceea ce ne-a promis.
Scrisoarea asta argumentele cu care i susinea teoria.
Da.
i evangheliile pe care le-a gsit.
Evangheliile eretice trebuie s se afle sub protecia Bisericii.
E foarte clar de ce crezi asta.
Anthony i drese vocea, cu ochii la Gemma. Ea i arunc o privire, cltind
uor din cap drept rspuns.
Urmtoarele cuvinte ale lui Denton au fost rostite cu o ncetineal
dureroas.
nelegi c ar fi o cruzime s tulburi credina oamenilor n astfel de
vremuri?


Cine eti dumneata s judeci asta?
Oamenii au att de puin alinare.
Atunci alin-i cu un Dumnezeu mai adevrat.
i adevrul te va elibera? Denton rse. Nu-i aa. Ultimul lucru pe care l
vor oamenii este provocarea adevrului.
Cum ajunge un om al Bisericii la aceast concluzie?
Eti nc tnr. Cu timpul poate ai s nelegi.
Ce-am s neleg?
Oamenii nu se pot conduce singuri. Au nevoie de ordine. Au nevoie de
un tat.
Un pap? Un conductor doar cu numele, creat de oameni?
Eti atee, aa cum era i el. Denton i duse batista la frunte. i predici la
fel ca i el.
Gemma continu:
Eu cred c ai venit i pentru c voiai s te asiguri c tatl meu nu avea
dreptate.
Dar nu avea. Zmbetul lui Denton era hotrt. Tatl dumitale nu avea
dreptate. Nu am lmurit totul? Eminentul, eruditul dumitale tat rtcise
calea.
Gemma l studie n tcere pe brbatul aflat n cealalt parte a camerei.
Sau poate c a gsit-o, spuse ea ncet. Poate c inima dumitale a fost cea
frnt, domnule Denton. L-ai urmat aproape n foc, domnule Denton?
Denton i ainti privirea n podeaua de pmnt. Cnd ridic ochii, un
zmbet straniu juca pe buzele lui.
Oricum, interveni Anthony, scrisoarea dumitale nu e singura scrisoare.
Pe faa lui Denton se vzu o tresrire aproape imperceptibil.
Nu, adug Gemma. n cazul n care ai crezut c erai singurul care avea
dreptul la declaraia final a tatlui meu.
Denton se ntoarse la birou i i apropie i scaunul. Lampa cu ulei arunca
umbre plpitoare pe paginile desfcute. Ridic o scrisoare ca s o vad pe
cea de sub ea i ncuviin din cap.
Cunosc bine acest scris, spuse.
Se aplec s citeasc rndurile. Gemma se uit la Anthony.
Cred c ar trebui s pleci, spuse Anthony. Acum, domnule Denton.
O clip doar. O, da, iat-l aici, la apogeul forei sale intelectuale. Dac
v-a putea oferi un dar care s v ajute s supravieuii a aduce din nou
femeile n locul pe care li l-a dat Iisus, un loc n religie, n propovduire i


conducere. Ce invidie a trezit dragostea i respectul Lui pentru femei n
inimile imperfecte ale brbailor Ce trufie avea tatl dumitale, domnioar
Bastian.
Pe buzele lui Denton se vedea ceva ntre zmbet i grimas cnd se
ntoarse cu spatele la birou, cu braul drept ntins pe jumtate, ca o arip
frnt. O privea pe Gemma cnd braul lui trecu pe lng lampa cu kerosen,
rsturnnd-o pe paginile deschise, unde se sparse. Ultima imagine pe care o
avu Gemma nainte ca odaia s se cufunde n ntuneric a fost chipul lui
Denton zmbind.
ntunericul dur o clip, apoi paginile i muamaua se aprinser,
explodnd ntr-o vpaie arztoare. Flcrile srir pe jacheta lui Denton,
cutnd kerosenul care l stropise, i se ntinser pe trupul lui, urcnd
asemenea unei tore ctre fa. iptul lui sparse tcerea i i trezi la via
pe cei care l priveau, paralizai.
Imediat, Bashir i smulse roba i o arunc peste biroul n flcri. O clip
mai trziu, Anthony trase covorul de pe podea i l trnti peste Denton,
nfurndu-l n fibrele fumegnde, n timp ce omul mai mrunt se lupta cu
el. Odaia nbuitoare se umplu de mirosul de carne i pr arse.
Deschidei ua, pentru numele lui Dumnezeu, strig Anthony.
Fascicolul de lumin care izbucni n cas o orbi pe Gemma. Nu vedea dect
ce zcea n calea razelor de soare, Roberto Denton nfurat n covor,
minile lui Anthony inndu-l la pmnt, podeaua goal i cenua de hrtie
plutind n linite ctre podea. Odaia era tcut, cu excepia gemetelor de
durere ale lui Denton.
Bashir scosese o sabie i sttea n picioare deasupra lui Denton, ca un
clu. Gemma ridic mna pe cnd se apleca peste omul ars.
Jacheta lui e din fibre de nailon, spuse ea. S-a topit i i s-a lipit de piele.
Ai ceva medicamente?
O s-l tratezi pe animalul sta? ntreb Bashir.
Asta mi-e meseria. Se ntoarse ctre Anthony. Vezi c n geanta mea e o
mic trus medical. Am acolo unguent pentru arsuri i tifon. Am i morfin.
O s aib nevoie de ea.
* *
Gemma cur rnile lui Denton cu ceea ce lui Anthony i se pru gingie.
Dup ce desprinse cu bgare de seam hainele pe jumtate topite de pe
pieptul lui i se ocup de arsurile mai uoare, puse jos penseta, unguentul i
tifonul.


Eti alergic la morfin?
Denton cltin tcut din cap.
O s-i fac o injecie care s-i mai calmeze durerea i s-mi ngduie s
m ocup de arsurile mai grave.
* *
Mai trziu, Anthony i Gemma rmaser afar n amurg. Aerul prea
limpede i catifelat dup camera prjolit, cu iz neptor. Raghib se dusese
acas la sora lui. Bashir se instalase n faa casei ca un nger rzbuntor,
doar dup ce Gemma se rugase de el s o lase s rmn n cas cu Denton.
Nu-mi poate face niciun ru acum, i spuse ea, adugnd: Asta ar fi vrut
tatl meu.
E un om aici, spuse Bashir, un vraci beduin. L-ar putea ngriji.
Mine. n noaptea asta o s stau eu cu el.
* *
Denton se trezi n cursul nopii plngnd. Gemma i aezase salteaua n
cealalt parte a odii. Anthony dormea n faa uii. Ea i ridic puin capul lui
Denton i i turn nite ap n gur. Arsurile erau pline de snge, carne vie.
Un ochi era umflat i nchis.
O s-i mai fac nite morfin, spuse ea ncet. Ca s te poi odihni.
Denton se holb la ea cu singurul lui ochi care vedea, n vreme ce ea cuta
n semintuneric un loc nears pe braul lui unde s nfig acul. Simi cum
trupul lui se relaxeaz i l ntinse la loc. Nu tia ct timp trecuse cnd el
vorbi.
Am nevoie de un martor.
Cuvintele erau aproape la fel de uoare ca rsuflarea.
Nu acum.
Dumnezeu te-a ales pe tine, fiica omului care m-a adus aici.
Ea se nfur mai bine n ptur i se uit lung la el.
Dac simi vin, iart-te singur. Eu n-o s uit cuvintele pe care le-a
aternut tatl meu; le neleg prea bine. Ele sunt scrise nluntrul meu. Nu se
vor pierde niciodat.
Se ndeprt de Denton i se rezem de perete. O furie brusc o fcu s
vrea s l lipseasc de o mrturisire. Dar Denton aipi. Gemma nchisese
ochii, cnd el vorbi din nou.
Tatl dumitale a fcut greeala pe care o fac de obicei oamenii educai,
spuse ncet Denton. A uitat c oamenii sunt lenei. Au nevoie s fie condui.
Poate c nu li s-a dat niciodat posibilitatea de a se conduce singuri. Nu


li s-au dat niciodat instrumentele. Gemma ntinse mna ctre trusa ei
medical i scoase o alt fiol de morfin. Li s-a spus s nlocuiasc gndirea
cu credina. Un bun cretin nu pune ntrebri. Un bun cretin accept ceea
ce i se d. Nu conteaz dac nelege sau nu.
Denton i ntinse uurat braul. Gemma atept ca narcoticul s-i fac
efectul. Nu se ntoarse la perete, ci rmase lng Denton. Voia s-i vad
chipul.
Uite ce cred eu. Zidurile credinei dumitale au fost zguduite de tatl
meu. De-asta te afli aici. Tatl meu a nscut ndoiala n dumneata. Te-a fcut
s gndeti. Dei nu eti nvat s gndeti, nu poi ndeprta ndoiala. A
nceput s te road.
i trebui ceva timp lui Denton ca s-i rspund. Cnd vorbi, cuvintele i
erau neclare.
ndoiala e un pcat minor. Zmbi vag. Pcatul tatlui dumitale a fost
fundamental. A fost fatal. El a fost trufa, nc de la nceput. Trebuia s le
spun superiorilor lui, prinii care l-au alungat, c el avea dreptate. A spus
c sfnta carte a cretinismului va fi rescris. Denton vorbea tot mai repede,
bolborosind. Au existat citate.
Din crile gsite la Nag Hammadi.
Da.
Dovezi pentru care merita s ucizi?
Pumnul lui Denton lovi fr putere podeaua.
A fost naiv!
Cine l-a omort?
Ce conteaz? Tatl dumitale s-a ridicat mpotriva unei fore mai
puternice dect el.
i mpotriva crei fore te-ai ridicat dumneata? Eti un prizonier ars
care face mrturisiri cuiva fr nicio mil fa de dumneata.
Dar dumneata ai mil, spuse Denton, zmbind uor. Se vede n ochii
dumitale.
Ce vezi e scrb.
Gemma se ridic.
Nu pleca.
i-am ascultat povestea. Nici mcar nu ai contiina pentru a mrturisi.
Nu m-am oferit, spuse el, i Gemma se ntoarse. Am fost trimis pentru c
l cunoteam. Ei s-au gndit c l-a putea face s se rzgndeasc. S-au
gndit c l-a putea aduce napoi.


Westerly, spuse Gemma. Westerly a fost cel care te-a trimis.
N-am fost la fel de curajos ca tatl dumitale. Denton se crisp de
durerea lacrimilor. Dar, pn la urm, l-am urmat n foc. N-a suferit, opti el.
Gemma ncremeni. Apoi ngenunche lng faa lui ars.
Ce-ai spus?
Am spus c tatl dumitale nu a suferit. A spus c nelege. Denton zmbi
slab. A spus c se bucur c sunt eu, cineva pe care l cunoate. Cercul vieii
lui fusese nchis.
Gemma, abia respirnd, rmase nemicat.
Ce cerc?
Era adus napoi la Dumnezeu.
Trecu un lung moment de tcere.
Al cui Dumnezeu?
n cuvintele abia desluite se simea o not de insisten.
Dumnezeul nostru.
Ea rmase deasupra lui i prin minte i alergau diverse scenarii. Voia s-l
apuce cu minile; voia s comit un act de violen. Dar tot ce a fcut a fost
s se trag napoi. Denton se chinui s o vad, cu singurul lui ochi ncordat.
Asta, i ddu ea seama, era ceea ce voia el. Iertarea pcatelor, mntuirea.
Altcineva care s pun capt n locul lui. i lu trusa medical, lsnd lng
el nite unguent, trei fiole de morfin, o sering. El o urmri cu ochiul
deschis. Ea nu voia s-i dea ceea ce dorea. Nu voia s-l urasc.
Unde e Biblia dumitale?
Am renunat la ea. Denton i nchise strns ochii. Nu mai pot s-L simt.
Nu mai pot s-L simt pe Dumnezeu.
nainte s plece, ea se for s se aplece deasupra lui i, privindu-i fix faa
ars i vrednic de dispre, i atinse fruntea cu buzele. Iar n ureche i opti:
Asta ar fi fcut Maria.


Capitolul treizeci i cinci
Afar, Anthony atepta. Gemma l privi scurt i apoi se aez pe jos, cu
genunchii ndoii la piept. Anthony se ls lng ea.
Altcineva trebuie s-l ngrijeasc acum, spuse ea.
Cineva o s-o fac.
I-am lsat destul morfin ct s se omoare, spuse ea. Dar nu vreau s
moar. Vreau s rmn singur cu gndurile lui.
Vino, spuse Anthony. Hai s plecm de aici.
A spus c tatl meu s-a ntors de unde a plecat. A ncercat s fac asta s
sune frumos. M tem m tem c n-o s fiu niciodat destul de puternic
pentru a-l ierta.
E prea curnd pentru asta.
Ea ridic privirea ctre el.
Dar vezi, nu e niciodat suficient timp. Oamenii sunt aici, i n clipa
urmtoare au disprut.
* *
Cnd au ajuns napoi acas la Bashir, lucrurile lor fuseser strnse i
genile ateptau n faa cortului. Erau i doi cai, cu capetele lsate n jos de
cldur. Soarele se afla la zenitul lui violent. Bashir iei din cort. Rmaser
acolo, n plin soare, pe pmntul ars.
Totul este pregtit, spuse Bashir. Avei mncare n coburi. Suficient
ap ca s ajungei cu bine la fntna Ibrim.
Ce se ntmpl? ntreb Gemma.
Am primit un mesaj de la Gabbar, spuse Anthony. Trebuie s plecm
imediat. Am fcut rost de cai de data asta.
Gemma se uit la Bashir.
Nu sunt gata s plec.
N-avem de ales. Gabbar n-o s atepte la infinit.
O s plec mai trziu. Bashir poate s-mi gseasc un ghid.
Nu, Gemma. Anthony o privi n ochi. Plecm mpreun.
Ea se ntoarse ctre Bashir.
De-abia am ajuns.
E voia lui Dumnezeu.
O s m ntorc, i spuse ea. O s fii aici?
O s fiu aici.


Atunci o s-i scriu.
Scrie-mi aa cum i-ai scrie tatlui tu.
Mulumesc, Bashir. Gemma ezit. Pentru c m-ai pstrat n inima ta.
Sper c suferinele tale au luat sfrit. Bashir i nclin capul. Mergi cu
Dumnezeu, copil.
* *
Drumul napoi ctre ru a fost rapid i greu, cu aerul ca o baie fierbinte.
Orice discuie era imposibil. Gemma se simea sufocat, prsit. Fiecare
mil o ducea mai departe de Bashir, mai departe de tatl ei. Nu percepea
nimic concret naintea sa. Viitorul era la fel de subire i neclar ca un abur.
Strnse mai tare frul i-i lipi piciorul de cobur. nuntru simea forma
Dialogului Mntuitorului, singurul lucru pe care l luase cu ea de la Nag
Hammadi. Pierduse mult mai mult, lucruri preioase care fuseser ale ei
doar pentru o singur zi. Scrisoarea tatlui ei, nceputurile unei prietenii cu
Bashir, trmul de la Nag Hammadi.
Cel ce nu nelege cum s-a ivit focul, de el va arde
Chipul nnegrit de foc al lui Denton pluti naintea ei, suprapus peste
peisajul pustiu. Nimeni nu va veni dup el, i ddu ea seama. El nu va mai
pleca niciodat din Nag Hammadi. Se concentra asupra spatelui lui Anthony
i a fiei ntunecate de transpiraie de pe cmaa lui. Mna lui dreapt era
nfurat n tifon, ars de la mbriarea trupului arznd al lui Denton.
Desclecar la fntna Ibrim ca s-i adape caii. Anthony arunc o gleat
de piele n fntn i o trase afar, cu apa revrsndu-se, lsnd calul
Gemmei s-i bage botul n ea ca s bea.
Gemma se ls pe vine i-i trase plria peste ochi.
Ce-a zis Gabbar?
E vorba mai degrab de cuvintele pe care le-a folosit. Cred c s-a
ntmplat ceva.
Ce s-ar mai putea ntmpla?
Anthony ud o batist i i ddu napoi friele calului ei. ngenunchind n
faa ei, i scoase cu blndee plria i i trecu batista peste fruntea plin de
praf.
mi pare ru c a trebuit s plecm n felul sta, spuse el.
Gemma nchise ochii cnd simi rceala pnzei.
Poate c e singurul fel de a pleca.
* *
Feluca lui Gabbar era legat la mal, n umbra unui curmal. El sttea


rezemat de crm, moind. n timp ce Gemma se spla n ru, Anthony
dezleg coburii i i arunc n barc. i lu jumtate de or s se ocupe de cai.
Cnd se ntoarse, Gabbar atepta la prova felucii.
Am venit imediat ce am aflat, spuse Gabbar.
Ce-ai aflat?
Cairo e bombardat. Rzboiul arabo-israelian a nceput acum dou zile.
Israelienii bombardeaz Cairo? ntreb Gemma.
Mi s-a spus c au fost multe lucruri surprinztoare. Se pare c fora lor
aerian e mai puternic dect se credea.
Dumnezeule, murmur Anthony.
Gabbar dezleg vela i mpinse barca din nou n curent. n vreme ce prora
se rotea n vnt, privirea lui Anthony o ntlni pe cea a Gemmei.
Aa deci, spuse ea ncet. Un alt rzboi.
Cltoria napoi a fost rapid; vntul sufla constant dinspre sud. Anthony
i Gemma rmaser la borduri diferite ale felucii, privind fiecare alt mal al
fluviului. Din cnd n cnd, Gemma se uita la Anthony, dar el rmase cu
spatele la ea, ferm.
* *
Vzur avioanele nc de la Helwan. Nori de fum se ridicau n tcere din
locurile unde cdeau bombele. Pe cnd se apropiau de Cairo, vedeau
oamenii adunndu-se pe maluri ca s arate cu mna i s priveasc. Copiii
erau ncntai. Adulii priveau uimii. Nimeni nu nelegea primejdia care
era ascuns ntr-o astfel de tcere.
Trziu dup-amiaza, Gemma sttea aezat la prova, fr s fie n stare s
se mite. Ochii ei erau aintii asupra orizontului. Anthony se ls pe un
genunchi lng ea.
Vino s mnnci ceva.
De ce nu auzim nimic?
Aa cltorete uneori sunetul n deert. E un fel de miraj al tcerii.
Am urcat pn n vrful Marii Piramide, i spuse ea. n ziua n care am
mers la magazinul lui Eid. Un avion a zburat deasupra mea, att de aproape
c l-am putut vedea pe pilot. Era un avion militar, dar nu mi-am dat seama.
Trebuie s fi fost un zbor de recunoatere. Am crezut l-am luat drept
altceva. O prevestire, poate.
Vino, stai jos. Mnnc ceva. Cine tie cnd o s mai putem mnca.
Se aezar unul n faa celuilalt, i privirile li se ntlneau din cnd n cnd.
Avea s fie ultima lor mas pe barc. Gabbar pregtise o salat de cereale cu


castravei i roii i ment. Nu aveau prea multe de spus.
Gabbar nu vrea s intre n ora, i spuse Anthony. O s ne descurcm
singuri de la Nilometru
23
. Putem gsi o barc-taxi care s ne duc n nord.
i pe urm?
i pe urm o s te duc napoi n casa familiei mele.
La Michael.
Da, la Michael.
* *
n ora, nu se vedea nicio barc-taxi. Vechile trepte ale Nilometrului erau
pline de oameni. Gemma nu-i putea da seama dac urcau dinspre ru sau
coborau ctre el. i vzu cum se mpingeau, certndu-se zgomotos, confuzi i
panicai.
E un haos, spuse Anthony. Trebuie s mergem ctre nord.
O pornir pe jos, pe strzile lovite de bombe, i Anthony ntindea din cnd
n cnd mna n spate pentru a atinge mna Gemmei, s se asigure c nu
fusese luat de valul de oameni. Strzi ntregi fuseser nchise. Poliitii se
luptau cu baricadele i locuitorii nnebunii care ncercau s intre n casele
lor distruse. Anthony se opri s discute cu unul dintre ei i Gemma l vzu pe
poliist gesticulnd, i minile lui devenir pe rnd avioane, bombe.
Anthony se ntoarse lng ea i o apuc de cot.
Nimeni nu tie ci au murit, i spuse. Toate sistemele de comunicare au
czut. Marele ora a devenit o insul.
Ptrunser n vechiul cartier copt, unde erau coloane de fum negru i nori
sufocani de praf i privelitea terifiant a oamenilor care alergau. Acum
auzeau clar avioanele. Bombardierele coborau n picaj, mprtiindu-i
ncrctura letal ca nite cadouri de Crciun. Pentru o clip, Gemma
rmase ncremenit de groaz, cercetnd cerul.
E att de ciudat, spuse ea, s poi s le vezi.
Dou avioane zburar n tandem peste capetele lor. Preau s plece. Un
aviator i nsoitorul su, i spuse Gemma, ducndu-se acas. n spatele lor,
zburnd mai jos i cu un scop mai clar, era un al treilea avion. Prea s se fi
ivit din senin. Anthony o trase pe Gemma ctre intrarea unei case, la
adpost.
Vzur bomba cznd n faa brbatului de pe cealalt parte a strzii, care

23
Construcie n centrul creia se afl un pilon gradat care msura odinioar nivelul
Nilului n perioada revrsrilor. Se afl la captul sudic al insulei Rawda i a fost ridicat n
anul 861, din ordinul califului abbasid al-Mutawakkil.


se uita pe fereastra casei lui. Chiar i de la distan, Gemma i vzu mirarea
de pe chip. Anthony o trase la pmnt i o acoperi cu trupul lui. Cldirea de
vizavi fulger alb i apoi roie. Un vnt slbatic arunc moloz i sticl pe
cellalt trotuar. Anthony simi cioburile pe spate. ncerc s acopere pielea
expus a Gemmei, braele i gambele i faa. Sub el, simea cum trupul ei se
zguduie uor de plns. Cnd totul se termin, se ridicar mpreun, ea nc
n braele lui. Apoi se lipir unul de altul, ntr-o singur fiin. Anthony o
inu strns, mbrindu-i tot trupul, adpostind-o n trupul lui, simind
fiecare parte a ei. Genunchiul ei i lovea gamba, oldul lui se arcuia n
moliciunea abdomenului ei. Cuprinse cu mna ceafa fragil de sub batic,
gtul care susinea acel cap puternic. Un gt att de delicat pentru un cap
att de puternic. Era prima dat cnd observa asta.
Ieir din intrnd i se ndeprtar repede de cldirea care ardea. Anthony
i lipi buzele de prul Gemmei, innd-o strns lng el pe cnd strbteau
piaa de lng biserica Abu Sefein.
Deodat apru un alt avion, zburnd chiar deasupra lor. Trupul Gemmei se
ncord i ea se zbtu s se desprind de Anthony. Voia s fug, dar el nu-i
ddu drumul. Pe cnd traversau mpreun piaa, ea rmase cu ochii la avion,
dar nu veni nici bomb. Dup ce trecu, avionul se ntoarse i apoi se npusti
n sus ntr-un unghi imposibil de ascuit. Privir n tcere cum avionul urca
tot mai sus, iar bzitul elicelor se auzea din ce n ce mai slab, pentru ca, n
cele din urm, s se opreasc total. Avionul pluti asemenea unei cruci n cer
nainte s revin, cu botul n jos, plonjnd ctre pmnt. Ateptar s vad
focul i fumul, dar avionul aterizase n mijlocul Nilului, fluviul vieii.
Gemma se ntoarse ctre Anthony.
Ai vzut?
Anthony prea ocat. Niciunul din ei nu spuse nimic. O pornir din nou
prin ora, i el o inu strns de mn.
* *
n tcerea brusc i total a casei Lazar, rmaser unul lng altul, ca i
cum erau legai fizic. Avur nevoie de un moment pentru a se separa, pentru
a-i da seama c o puteau face. Casa ddea o senzaie de prsire. Uile i
ferestrele erau nchise, aerul dinuntru greu de mirosul florilor vetejite.
Gemma alerg sus. Anthony l gsi pe David n grdin, aezat, cu o ptur
pe picioare, dintr-odat devenit un om btrn.
Tat, spuse Anthony, ce faci?
Privesc, spuse David. E un loc la fel de bun ca oricare altul.


Gemma apru cu rsuflarea tiat.
Unde-s ceilali?
Nailah s-a dus la mama ei. Amad e cu Zira. Iar fratele tu David ridic
privirea ctre Anthony a regsit cerul.
Cum adic? ntreb Anthony.
Zboar pentru duman. Ar putea fi chiar acum acolo sus.
Urm o clip de tcere ncremenit. Gemma nu-i ngdui s se uite la
Anthony.
Nu, l contrazise ea. N-ar face asta.
Oh, nu tiu. David oft. Cred c bombardarea acestei ri i-ar putea da o
mare satisfacie.
Cum poate pilota? ntreb Gemma.
Au modificat un avion special pentru el. Cnd israelienii au auzit despre
medalia de merit a lui Michael, n-au mai pus nicio ntrebare. S-au oferit s-i
plteasc transportul, i el a plecat. De sptmni ntregi plnuiete asta.
n cele din urm, Gemma se uit la Anthony, care nu spusese nc nimic.
Deja ncepea s nu mai fie acolo trsturile lui erau rigide, pielea alb, ca
i cum sngele i se scurgea din trup. Brusc, ea tiu exact ceea ce avea s se
ntmple, cum avea s se termine totul, i privi ca i cum asta nu avea nicio
legtur cu ea. O prsea, i prsea pe toi. Anthony era deja la fel de
departe ca i fratele lui. Chiar i mai departe.
Ar putea s zboare peste Cairo chiar acum, spuse David. Sherut Avir.
Cred c au Spitfire-uri. i o mulime de Harvard i Mustang i B-17. Cnd
vorbea despre ele, Michael era ca un bieel. Am auzit c opt avioane
israelite au fost doborte.
Deja? ntreb Anthony.
Deja. David se ridic. Acum Michael nu m mai poate acuza c n-am fost
niciodat aproape de rzboi.
Dup ce David plec din grdin, Gemma i Anthony nu se privir.
El a fost, spuse Anthony. Deasupra Nilului.
N-ai cum s tii.
tiu.
Anthony ridic mna pentru a opri protestele ei i se uit n alt parte.
i asumi responsabilitatea.
Anthony i arunc o privire.
Te-a iubit.
Nu, spuse ea. Voia s-l ajut.


Atunci cred c nu-l cunoti pe Michael.
l cunosc pe Michael. Tria pentru alte lucruri. Eu am fost o consolare.
Erai suficient de puternic pentru amndoi.
Ochii lui Anthony se oprir pe petalele czute de sub tufele de trandafiri.
Mi-a zis s te aduc napoi la el, spuse.
Atunci ar fi trebuit s atepte.
El i ridic ochii ctre ea.
Poate c eu n-a fi ateptat.
Gemma fcu un pas ctre el. Distana dintre ei era insuportabil.
N-ai fi ateptat?
Fiecare zi trebuie s fi prut o sptmn.
De ce? Pentru c tia credea c s-ar putea s fie ceva ntre noi?
Am fost prea mult plecai.
N-ai ascultat ce-a zis tatl tu. Plnuia asta de multe sptmni.
Anthony art ctre cerul de deasupra Nilului.
Plnuia aa ceva? Nu cred. Nu, aia a fost pentru noi. Gemma i atinse
mna.
Nu face asta.
Nu fac nimic. Tu erai a lui.
Nu crezi asta. Tu nu gndeti aa.
Aa gndea el i eu o tiam.
Eu nu sunt o proprietate, un obiect. Nu poi s m dai unui om mort.
El cltina din cap.
Nu lsa moartea s nving nu dup toate astea, spuse ea, apucndu-l
de mn. Ai fost aici cu mine.
El se trase ncet deoparte.
Dar nu pot fi cu tine acum.


CAPITOLUL TREIZECI I ASE
Nu mai fusese singur de multe sptmni. Nu mai fusese fr Anthony. Cu
un sentiment de imaterialitate, Gemma rtci prin casa pustie, chinuindu-se
s-i aduc aminte cum fusese nainte. Evoc veselia din vocea lui Michael,
ritmul inegal al pailor lui. i trebuir cteva ore ca s-i dea seama c nu
putea suporta asta.
Iei din cas i o porni pe jos. Pentru c erau attea lucruri la care nu putea
s se gndeasc, Roberto Denton era cel care i umplea gndurile.
ngrozitoarea lui singurtate, Biblia pe care o abandonase. i ngdui s-i
imagineze c e mort, i c ea era cea care i dduse unui om distrus al lui
Dumnezeu mijloacele de a se omor. l lsase ntr-un iad viu. Acolo unde se
afla el, nu va exista nimeni care s l aeze n odihna venic. Asta era, poate,
cea mai cumplit pedeaps. O via care se sfrea fr dragoste, fie ea
omeneasc sau divin.
Se ndrept ctre Kit Kat, fr s-i mai pese de avioane. Nu tia cum
ajunsese la fluviu, doar c oraul era plin de imagini lipsite de sunet. Merse
ntr-o tcere desvrit.
Portarul i papagalul lui plecaser. Fluviul era plin de gunoaie, turbulent i
ntunecat la culoare. Se opri i privi un pantof de femeie care pluti pe lng
ea.
Anthony era n camera lui, cu geanta de pnz pe jumtate plin.
Pleci.
Da.
n Kharga?
El i ndes lucrurile n geant i trase fermoarul.
Da.
Ea se aez n faa lui pentru a-i bloca drumul.
Nu vrei s m asculi?
Anthony se opri, dar nu o privi n ochi.
Eti la fel ca una dintre cetile tale moarte. Dar mi-ai ngduit s te
ntrezresc. Poate c ai fcut-o din greeal. Dar eu nu pot s uit ce-am
vzut.
Anthony se ntoarse i se aez pe marginea patului.
Acum o or a venit la noi acas un om. Era de la poliie. Nu departe de
aici, a fost scos un trup din fluviu. Un pilot dintr-un avion cu bombe care nu


au explodat. Era Michael.
Ea ngenunche n faa lui.
mi pare ru.
El o privi lung, cercetnd-o cu minunaii lui ochi verzi, ochi care deja se
uitau dincolo de ea. O srut pe frunte. Ea vorbi de sub buzele lui:
Oamenii au devenit de nesuportat pentru tine. Eu am devenit de
nesuportat.
El nu o mai privi.
Eu am devenit de nesuportat pentru mine, spuse.
Dar i vei suporta eremiii.
Ei m vor suporta pe mine.
Eu te-a suporta.
Nu-i cer s-o faci.
nceteaz, spuse ea i se trase n spate. nceteaz s nu mai ceri nimic.
Anthony schi un zmbet.
Atunci am s cer totul. i cer s accepi deopotriv dragostea mea i
plecarea mea.
Nu.
Anthony vorbi cu blndee:
Am crezut c poi nelege.
Gemma scutura din cap. Ochii i erau plini de lacrimi.
Nu neleg.
nchide ochii. Eti suficient de puternic pentru a crede n ceea ce nu
poi vedea. i lu mna i o aps pe pieptul lui. Nu poi s vezi dragostea
mea. Dar ea exist. i va exista n vreme ce voi face pace cu fratele meu. Nu
pot s-o fac aici. Nu pot s-o fac alturi de tine.
Furia stvili lacrimile Gemmei.
Ct va dura aceast pace?
Nu tiu.
Ea i strnse ochii nchii.
Va dura venic.
Lacrimile i se rostogolir pe obraji.
Nu poi pleca. nc te mai nv.
M tii, spuse el, lundu-i minile i aezndu-le pe obrajii lui. Pe cnd
degetele ei i trasau conturul feei, el i srut pleoapele nchise, obrajii,
buzele. i da, am fost aici cu tine, i opti la ureche. Am fost mpreun.
Gemma rmase pe doc, privind cum feluca lui Gabbar se ndeprteaz n


apa ntunecat, nvolburat, cu catargul arcuit pe cer asemenea braului
unui dansator. n spatele lui, cerul era strlucitor; Gemma nu putea vedea
dect contururi. Capul i silueta lui Anthony, nemicate, erau ntoarse ctre
ea.


CAPITOLUL TREIZECI I APTE
A doua zi, Gemma se mut din casa Lazar i-i lu o camer la hotelul
Palace. Camera avea un balcon de pe care Gemma vedea piramidele i
marginea Saharei. Dar camera ddea spre est, departe de Kharga.
Nu i despachet lucrurile. Nu cobor din camer la cin. Rmase acolo
ascultnd avioanele. Nu se feri, ci sttu la fereastra deschis.
Dup ce se ls ntunericul, cobor la recepie.
E posibil s plec din Cairo ovi. E posibil s plec cu avionul de aici?
Sunt avioane care pleac, da.
La Londra?
La dou zile. Vrei s vd dac exist locuri disponibile?
V rog. Dac gsii vreunul, facei rezervarea. Nu conteaz cnd. Pot s
plec i mine.
Mine nu, nu sunt zboruri.
Atunci peste dou zile.
* *
Dormi mbrcat, iar a doua zi, devreme, umbl amorit prin oraul
pustiit, pn la fluviu. Fluviul vieii devenise fluviul morii. I-i luase pe
amndoi fraii. Se uit n jur. Nu mai era nimeni prin preajm. Un cine
cenuiu tigrat se tr din locul nsorit n care sttea pentru a se aeza lng
ea. i puse o mn pe capul murdar. i ntoarse faa ctre soarele ce rsrea
i deschise scrisoarea care i fusese trimis acas la Lazari. Se uit n josul
paginii i vzu c era de la Angela Dattari.

Drag Gemma,
Simt c nu mai avem timp. Rzboiul a venit din nou asupra noastr.
Bombele cad n timp ce eu i scriu rndurile acestea; nu tiu dac mai
pot supravieui unui alt rzboi.
Cnd te-am cunoscut am tiut c eti la fel ca tatl tu; eti puternic
i inteligent i merii s i se spun adevrul. N-am fost sincer cu
tine. L-am iubit. Ne-am iubit. Cred c era fericit atunci cnd a murit. Am
greit c nu i-am spus lucrurile astea. tiu c viaa ta n-a fost prea
uoar. O s rmn n Cairo pn la sfritul lunii, dac vrei s stm de
vorb.
A ta,
Angela Dattari



Gemma i croi drum printr-un ora plin de fantome, pind nepstoare
pe cioburi de sticl i achii de lemn. Nimeni nu se uita la ea. Poate c
dispruse mpreun cu toi cei pe care i iubise. Poate c i ea era acum o
fantom. Niciodat nu mai strbtuse oraul att de repede.
n casa Angelei Dattari, luminile erau stinse, obloanele trase, ca i cum
nsi casa jelea. Dinuntru se auzi ecoul soneriei i Gemma se ntoarse ca s
plece, convins c nu va veni nimeni. Cnd Angela Dattari deschise ua,
Gemmei i se tie rsuflarea.
M bucur c ai venit. Angela Dattari era nfurat ntr-un al pe care l
strngea n jurul ei. Nu vrei s intri? Pot s fac nite ceai.
Da, te rog.
Gemma se simi cuprins de un val de uurare, i n acelai timp i mai
aproape de o disperare total.
Angela Dattari o conduse ctre un fotoliu confortabil din living, unde ardea
focul.
Tremuri, spuse Angela Dattari. Desfcu o ptur i o nfur n jurul
Gemmei. S-a ntmplat ceva?
Gemma scutur din cap n tcere.
Angela Dattari se ntoarse s se ocupe de foc, trimind un roi de scntei n
sus pe horn.
Cnd ai sunat, ascultam oper, spuse ea. Verdi.
Nu m pricep la muzica de oper.
Nici tatl tu nu se pricepea. L-am nvat eu cum s o asculte.
Atunci, te rog, nu o opri.
Odihnete-te i eu o s aduc ceaiul.
Muzica ncepu i Gemma nchise ochii. Nu putea fi atent la ea.
E o poveste, spuse Angela Dattari, venind cu o tav cu ceai.
Imagineaz-i Nordul. Imagineaz-i ninsoarea cznd, lumina palid a
zilelor scurte de iarn. Acum ascult i o s auzi vocile care i vorbesc
care ne vorbesc. Nu trebuie s nelegi cuvintele. Ascult emoia. Vocile
strig n izolarea lor, n spaiu i timp, ele ntreab: Sunt singur? Strig s
vad dac rspunde cineva.
E o poveste de dragoste.
Fiecare poveste e o poveste de dragoste.
Spune-mi despre povestea ta cu tatl meu.
Angela i turn o ceac de ceai i se aez n faa Gemmei, de cealalt
parte a focului.


La fel ca i tine, a venit la ua mea. El nu prea s vad soneriile, aa c a
btut n u ca un nebun. Cred c era puin nebun.
De ce?
Pentru c eu aveam ceva ce i dorea mai mult dect viaa. Pentru c nu
suporta s se afle att de aproape de lucrul cruia i dedicase munca de o
via.
Aveai evangheliile.
Bineneles c nu voiam s i le art.
Dar pe urm ai fcut-o. Ai renunat s l mai protejezi pe Tano.
Pentru c gsisem ceva mai bun.
Gemma sorbi din ceai i simi cum cldura i coboar n trup. Se uit njur.
Unde sttea cnd venea aici?
Se aeza pe podea. Chiar acolo, n faa focului, cu paginile mprtiate n
jurul lui.
i tu unde stteai?
Unde stai tu acum. La nceput l-am urmrit pentru c nu aveam
ncredere n el. De ce-a fi avut? Apoi a nceput s vorbeasc, s-mi spun
ceea ce citea. Apoi a fost ngrozitor; m-am molipsit i eu. Am nceput s m
gndesc la cri i la ce ziceau ele. Ateptam cu nerbdare s vin. Mi-a spus
cele mai uimitoare lucruri. O lung poveste despre Grdina Raiului,
istorisit din punctul de vedere al arpelui! i poi nchipui? Ce nebunie!
Dar era foarte frumos. Foarte poetic. Iar tatl tu era ca un bieel, att de
vesel. M-a nvat s citesc puin copt. M-am aezat i eu pe podea lng
el, ca o colri prostu. Era att de ncntat c voiam s nv. Nu voia s
m lase n urm, aa zicea. Trebuia s fac aceast cltorie alturi de el
fusesem aezai unul n calea celuilalt dintr-un motiv anume. Avea
superstiiile lui n privina asta. Pe urm am nceput s pregtesc cina
pentru el. I-am dat unele lucruri ale lui Antonio pentru c hainele lui erau
att de uzate. Cumva, m-am ndrgostit de el. A fost o mare surpriz. Angela
amestec absent n ceai. Acum el nu mai e.
i tu pleci.
E vremea s m duc acas.
Nu e asta casa ta?
A fost. Acum vreau s triesc ntr-un loc mai aproape de ap, fr att
de mult praf. Un loc unde n-o s mai vin nimeni s-mi bat cu pumnul n
u, cerndu-mi s iubesc din nou.
Tatl meu a iubit din nou, spuse ncet Gemma. Te-a iubit pe tine.


Acum cred Angela ovi, cu ochii n podea c n-am iubit dect o
singur dat.
Nu i-ai iubit soul.
Oh, Gemma. Angela tcu o clip, cutndu-i cuvintele. Nu tiu dac i
poi nchipui singurtatea cstoriei. Este att de neateptat. Pentru mine
a fost o nchisoare. Am crezut c soul meu m-a nchis acolo. Dar, cnd a
murit, am rmas nchis. Eram prea slab ca s plec. n starea asta
ruinat, ascunzndu-m m-a gsit tatl tu. M-a luat de mn. Cu el am
fost n stare s umblu din nou.
Gemma se uit lung n ceaca ei de ceai.
Nu pare drept ca s nu te cunosc. Nu pare cinstit.
Ce om ngrozitor i-a spus c viaa e dreapt?
Cred c a folosit cuvntul corect.
Asta e cu totul altceva. Asta poate dura mult. Dreptatea e pentru copii.
Gemma o privi n ochi.
n final, dragostea ta a fost cel mai important lucru pentru el. Sunt
sigur de asta.
Chiar eti? Angela Dattari i ntoarse privirea i apoi i apropie de fa
earfa de mtase. Atept s-mi spun el cum este asta corect, zise ea.
Gemma puse jos ceaca de ceai i i trase ptura n jurul picioarelor.
Cnd ai tiut c l iubeti?
Dac ar fi s fiu sincer, ar trebui s spun c a fost destul de curnd,
nainte chiar s-l vd. Felul n care a btut la u. E ceva cu oamenii care cer
imperios s intre. Pentru noi, cei aflai n casele ncuiate, ei sunt singura
noastr cale de salvare.
Gemma i ntoarse privirea de la Angela i se uit lung la foc. Minute lungi
se scurser n tcere.
Cnd Angela vorbi din nou, Gemma i ascult vocea asemenea unei melodii.
Mi-a spus odat c nu izolarea era rspunsul. Trebuie s fim mai
curajoi de-att, Angela, a spus. Dumnezeu exist n spaiul dintre noi, cnd
ntindem mna unul ctre altul. l gsim atunci cnd fiecare l caut pe
cellalt. Nu tiu dac eu cred n Dumnezeu, dar el m-a fcut s-mi doresc s
fiu curajoas.
Gemma nu-i ntoarse privirea de la foc.
Tu eti curajoas, zise.
Angela rmase cu ochii la Gemma n timp ce strngea cetile de ceai.
Ce-o s faci acum? o ntreb.


Te rog, nu-i face griji pentru mine.
Dac n-o fac eu, atunci cine? Nu mai e nimeni.
Gemma se ntoarse ctre ea. Nu putea vorbi.
Cunosc tristeea asta, spuse Angela.
Gemma cltin din cap, cu ochii plini de lacrimi.
Sunt doar obosit.
Odihnete-te aici. Poate c n noaptea asta o s ne putem face griji una
pentru cealalt.
* *
Gemma nu simi c adoarme, ci doar c se cufund undeva departe de
lume. Era o stare de plutire, lipsit de vise. Cnd se trezi, era singur. Pe
masa de lng ea se afla un bilet, iar la picioarele ei o valiz de piele. F ceea
ce ar fi fcut el. Termin-i munca.
Gemma deschise valiza i ridic ncet capacul. O felie de aer sttut iei din
foile groase de papirus; se simea mirosul de vechi. ntinse mna i atinse
paginile pe care le atinsese i tatl ei. Apoi strnse valiza la piept i plnse.
Angela Dattari o privea din u.
Lui Tano i-a plcut ntotdeauna colecia mea de bijuterii, spuse ea.
Gemma ridic privirea. i trebui un timp ca s neleag.
n ziua aceea ai cumprat evangheliile cu bijuteriile tale?
Nu pare drept, nu-i aa? S schimbi nite pietre pe Dumnezeu i pe
dragoste. De departe eu am fcut cea mai bun afacere. nainte s urce
scrile, se opri pentru o clip. Ia-le, spuse ea cu blndee. La fel ca i tatl
tu, au fost menite s fie ale mele doar pentru o clip. A fost de-ajuns.


CAPITOLUL TREIZECI I OPT
Nailah o gsi pe Gemma n grdin, stnd pe jos, cuprinzndu-i cu braele
picioarele. Se aez lng ea.
Pleci, spuse Nailah.
Voiam s-i mulumesc, pentru tot.
mi pare ru c David nu e aici.
Trebuie s-i spui ct de ru mi pare.
O s-i fie dor de tine, spuse Nailah. Casa va fi att de pustie.
Deasupra lor, cerul era deocamdat gol, ziua ciudat de ncremenit.
Anthony pleac la Kharga, spuse Gemma.
tiu.
Pleac pentru c se simte vinovat de moartea lui Michael.
Asta-i o prostie. Pleac pentru c prefer deertul. Nu putem s-l inem
aici.
Gemma se uit la Nailah.
Eu am vrut s-l in aici.
Nailah o mngie uor pe pr.
Michael i-a lsat o scrisoare. Am gsit-o n camera lui azi-diminea.

Draga mea Gemma,
Tu eti acolo undeva, nu tiu unde. tiu c eti n siguran pentru c
Anthony a plecat dup tine n galop precum afurisita de cavalerie.
Mi-e dor de tine! Tu eti singura persoan creia vreau s-i spun o
s zbor din nou. O s zbor! Asta a schimbat totul. Acum, pentru prima
oar dup accident, m simt eu nsumi.
Tu ai fi furioas; mi-am luat doctoria. i scriu pe cnd cobor din
palma lui Dumnezeu. Curnd voi fi din nou pe pmntul abject. Nimic
nu rmne, niciunul dintre lucrurile bune. Dragostea pe care am
simit-o cu o clip n urm deja a nceput s dispar.
Acum cred c n-a fi putut s te fac fericit. Un singur lucru mi-am
dorit. S termin rzboiul aa cum ar fi trebuit terminat. Cu demnitate
nu cu ruine.
Vreau ca i tu s fii liber. Nu legat de meseria ta nu obligat s
aduci oamenii napoi la via. Nu legat de mine.
Eu n-o s m mai ntorc. Nu i de data asta.
Cred c ultima dat cnd m-am simit fericit a fost n cer.
Ai fost foarte bun cu mine. Foarte ngduitoare. Sper s ai viaa pe


care o merii. Zmbesc, pentru c m gndesc c acum friorul meu va
fi cel ce va avea grij de tine. Bieelul cu ochi mari. Bieelul pe care
am vrut s-l ursc.
Zmbesc.
Al tu, Michael.

n noaptea aceea, Gemma a dormit cu evangheliile, dar nu le-a visat. i-a
visat propria via, irul de evenimente care, dup terminarea rzboiului, se
uniser ca nite mrgele ntr-un irag absurd. Acum nu mai rmsese nimic,
nimic de ctigat sau de pierdut. Nu mai era nimeni. n irag era un vid, i ea
se afla n mijlocul lui. Un timp, Michael plutise ntre marginile lui, apoi
Anthony. Era atta linite acum, n aceast sfer de tcere. Cu ochii nchii,
Gemma se mic nuntrul ei i o gsi solid i nchis etan. Nicio u nu
fusese lsat deschis, nicio mrgea nu rmsese nenirat.
Nu izolarea e rspunsul, i spusese tatl ei Angelei Dattari.
Pentru a iei din ea era nevoie de mai mult dect avea Gemma, mai mult
dect puterea care i rmsese. i aez mna pe teancul de cri legate. Le
nfurase ntr-un cearaf; artau ca i cum urmau s fie aezate ntru
odihna etern, s fie ntoarse n pmntul n care au trit atia ani.
Se trase deoparte de cri. N-or s mai fie niciodat ngropate. Or s fie
vzute. Se ridic n capul oaselor. Nu trebuia s peasc afar din izolarea
ei. Putea s ias din ea cu for, sprgnd-o asemenea sticlei.
Pe urm nu mai reui s doarm. Rmase ntins, cu crile nvelite n
linoliul lor, imaginndu-i. Pe cnd sttea acolo, viitorul aproape c prinse
form. Vocea tatlui ei rsuna nluntrul ei, mnnd-o ca pe un cal n galop.
Ridic-te, ridic-te mereu. Putere pentru braul care ine sabia!
Nu. Cltin din cap ctre camera goal. Urmtorul lucru va cere un curaj pe
care nu-l avusese nc. Dar deja n cele imaginate se petrecea mai mult dect
se petrecuse.
n vreme ce atepta ca zorii s ating draperiile, i spuse c nu era singura
femeie singur. Maria Magdalena fusese singur, niciodat mai mult dect
dup moartea nvtorului ei, a dragostei ei.
Nu era sfritul. Dup ce fusese martora morii Lui chinuitoare, ea fcuse
nc i mai mult. i urmase pe cei ce prsiser locul suferinei, cei care nu
mai puteau ndura s se afle fizic n prejma trupului crucificat al
Mntuitorului lor. Se dusese dup ei i i adusese napoi.


CAPITOLUL TREIZECI I NOU
Anthony i fcuse tabra la marginea oazei, la Al-Bagawat. Era fr Zira, la
multe mile deprtare de Kharga, la hotarele deertului. Vnturile se
porniser. Curaser deja un strat de praf de pe peretele de vest al
Necropolei. Anthony gsise un nou desen. Nu tia ce reprezenta. La nceput
nu erau dect culori.
Avusese vizitatori. La Kharga se aflase c se ntorsese. Localnici care l
cunoteau erau curioi, se ofereau s lucreze pentru el. Nu puteau s cread
c un european putea s aib grij singur de el. Cnd Anthony refuz, i
aduser mncare i butur. Fructe, curmale, ap.
n dimineile rcoroase, se concentra asupra picturii, apropiindu-se de ea
ca de o meditaie. Sttea naintea ei cu pensulele sale, unele aspre, altele
moi, i ncepea procesul ncet de descoperire a picturii. Nu ncerca s
ghiceasc ce reprezenta. Sttea aproape de ea pentru ca ochii lui s nu
ncerce s deslueasc formele. Mai trziu, avea s se ndeprteze de ea.
Noaptea, luna fusese enorm i palid. Dormea sporadic, adeseori se
trezea ca s-o urmreasc micndu-se pe cer. Sttea ntins acolo i vorbea n
tcere cu fratele lui, spunnd lucruri pe care nu i le spusese n via. Uneori
rsul batjocoritor al lui Michael i rsuna n urechi, venind de nicieri. Nu
ascultase cnd fusese n via, nu asculta nici acum. i totui, Anthony
continua s-i vorbeasc.
Gemma venea la el nechemat. Venea n vise, cnd nu putea s o alunge. Se
trezea cu amintirea ochilor ei limpezi. Cu amintirea a ceea ce cunoscuse
atingnd-o. n plin lumin, o convingea s se ntoarc n ntunericul din
inima lui.
* *
Soarele tocmai apunea cnd vzu n deprtare micua caravan ce se
apropia dinspre est. Vnturile ncepuser s bat mai tare. Cmilele pluteau
ctre el ntr-o furtun de nisip. Clreii aveau forme nedesluite,
contopindu-se cu animalele care i purtau n spate. Trei cmile, trei clrei.
Preau s vin direct ctre el.
Rmase nemicat n faa cortului, cu ochii aintii asupra celui mai mic
dintre clrei. O porni ctre caravan, dar n clipa urmtoare aceasta
ncepu s o coteasc spre Kharga. Se nela: nu veneau ctre el. Era o
caravan de aprovizionare, n drum spre ora. i totui continu s mearg


spre ea. Fusese prea mult timp singur.
n cele din urm, salut mirajul speranei, i se ntoarse, uitndu-se napoi
pentru o ultim oar, ca s vad dac fusese cu adevrat real. Se opri i miji
ochii, cci unul dintre clrei ncetinise i ridicase o mn. Porni din nou
ctre caravan, de data asta mai repede. Pe cnd distana dintre ei se
micora, vntul ridic nisipul ntr-un nor. Ochii lui cercettori l usturau.
Apoi vzu. La clreul cu mna ridicat, o uvi de pr scpat din batic.
Ochii lui se aintir asupra ei pe cnd flutura asemeni unei aripi prin praf i
norul de nisip. i duse mna la ochi, ncercnd s-i fereasc de nisip.
Gemma.
Atunci ea dispru. El se mic nainte orbete, i avu impresia c vede din
nou mna ei ridicat n semn de protest. Rmase cu ochii aintii asupra
minii, luptndu-se cu vntul. Brusc, ea era n faa lui. El i puse mna pe
glezn i ea se ntinse n jos, aproape cznd de pe cmil. El o prinse n
brae, o prinse cu uurin. Ea se uita la el, cu ochii de care el i amintea.
Rmaser privindu-se pe cnd el o aez cu picioarele pe pmnt i o apuc
de mn.


EPILOG
Albert Eid a adus pe furi Codicele 1 n America n 1949, unde a ncercat
s-l vnd contra uriaei sume de 22.000 de dolari. Cnd nu a reuit, l-a dus
n Belgia, unde l-a depus ntr-un seif. Un profesor olandez, Gilles Quispel, l-a
convins pe psihanalistul elveian Carl Jung s cumpere codicele. Jung era
fascinat de muli ani de gnostici, i disponibilitatea acestui nou material i-a
ngdui ulterior s scrie mult despre gnosticism. n cele din urm, codicele a
fost cumprat de ctre Jung i adus la Zrich. n prezent este numit
Codicele Jung.
Cea mai mare parte a textelor s-a aflat timp de muli ani n posesia Mariei
(Angelei) Dattari. Cu ajutorul lui Phocion Tano, Dattari a avut numeroase
tentative de a vinde i de a scoate pe ascuns crile din Egipt, dar toate au
euat. Cnd textele au fost n cele din urm luate de guvernul egiptean la
nceputul anilor 1950, Dattari a cerut pentru ele 100.000 de dolari. Nu a
primit nimic. Colecia a fost naionalizat n 1952 i astzi poate fi vzut n
Muzeul Copt din Cairo.
n urmtorii douzeci de ani, a avut loc o alt mare ntrecere: cea dintre
marii erudii ai lumii pentru a avea acces la codice. Dr. Pahor Labib, noul
director al Muzeului Copt, a restricionat mult accesul la texte. Doar ctorva
persoane li s-a ngduit s le vad, i ele au trebuit s jure c vor pstra
secretul a ceea ce au vzut. Abia n anii 1970, o ediie n facsimil a codicelor
de la Nag Hammadi a devenit disponibil pentru publicul larg.
Cltoria evangheliilor de la Nag Hammadi a fost, nc de la nceput,
presrat cu o serie de circumstane bizare. Unul dup altul au aprut
obstacolele, ngreunnd drumul evangheliilor ctre recunoatere.


CRONOLOGIE

1896
Arheologii Bernard Grenfell i Arthur Hunt descoper primele fragmente
de papirus n situl Oxyrhynchus din Egipt.
Patru texte copte pe papirus, printre care i Evanghelia dup Maria
Magdalena, sunt cumprate n Egipt de profesorul german Carl Schmidt.
1898
Grenfell i Hunt i public primul volum cu descoperiri din fragmentele de
la Oxyrhynchus.
1923
Arheologul britanic Howard Carter descoper mormntul lui
Tutankhamon n Valea Regilor, Egipt.
1936
Este semnat Tratatul anglo-egiptean.
1940 Septembrie 1941 Mai
Zeci de mii de oameni mor i mai bine de un milion de case sunt distruse n
Blitzul londonez.
1945
Ianuarie
Sovieticii elibereaz lagrul de la Auschwitz.
Aprilie


Hitler moare n buncrul lui din Berlin.
Mai
Aliaii i sovieticii nfrng Germania.
August
Statele Unite lanseaz bombele atomice deasupra oraelor Hiroshima i
Nagasaki.
Noiembrie
ncepe procesul criminalilor de rzboi de la Nrnberg.
1945 Decembrie 1946 Ianuarie
Textele de la Nag Hammadi sunt descoperite de ctre un ran beduin,
Mohammad Ali.
1945 1946
n Cairo izbucnesc revoltele mpotriva britanicilor.
1947
ntr-o peter de lng Marea Moart, pe teritoriul Israelului de azi, nite
pstori de capre beduini descoper Manuscrisele de la Marea Moart.
Iunie
Este lansat Planul Marshall pentru reconstrucia Europei.
August
India i Pakistanul i declar independena fa de Marea Britanie.
1948


Evanghelia dup Toma de la Nag Hammadi este confruntat cu cele trei
fragmente greceti gsite la Oxyrhynchus.
Prim-ministrul egiptean Mahmoud Nugrashi Pasha este asasinat de un
membru al Friei Musulmane.
Ianuarie
Liderul indian Mahatma Gandhi este asasinat.
Februarie
Comunitii preiau puterea n Cehoslovacia.
Iunie
Sovieticii blocheaz accesul rutier i pe cale ferat ctre Berlinul de Vest
(Blocada Berlinului); este creat Podul aerian al Berlinului.
Mai
Ia fiin statul Israel; ncepe primul rzboi arabo-israelian. Partidul
Naionalist din Africa de Sud ctig alegerile i introduce apartheidul.
Iulie
Preedintele american Harry Truman cere desegregarea forelor armate
ale Statelor Unite.
1949
n Egipt este format un nou guvern.
Trupele britanice deschid focul asupra protestatarilor egipteni.
Ianuarie
Comunitii chinezi ctig rzboiul civil.


Aprilie
Este creat NATO.
Septembrie
Sovieticii fac teste pentru prima lor bomb atomic.
3 Ianuarie 1950
Partidul naionalist Al-Wafd al-Misri ctig majoritatea; regele Farouk
promite reforme sociale.
1952
Regele Farouk este ndeprtat printr-o lovitur de stat condus de ofieri
ai armatei, printre care i Gamal Abdul Nasser i Anwar Sadat.
10 Mai 1952
Jung achiziioneaz codicele lui Albert Eid.
1953
Conflictele dintre egipteni i trupele britanice n zona Canalului Suez
escaladeaz.
1955
Walter Till, un erudit german, public textele cumprate n 1896 de ctre
Carl Schmidt.
1956
Ultimele trupe britanice prsesc regiunea Canalului Suez i Egiptul.
Egiptul i declar independena fa de Marea Britanie.


PERSONAJE REALE
Togo Mina: Directorul noului Muzeu Copt pn la moartea sa n 1949, la
vrsta de patruzeci i trei de ani. Dedicat i hotrt, Mina a euat n mod
repetat n ncercrile sale de a achiziiona i de a pstra n siguran
scrierile descoperite la Nag Hammadi.
Pahor Labib: L-a nlocuit pe Mina la conducerea Muzeului Copt n 1950.
Albert Eid: Negustor belgian de antichiti care a ajuns n posesia textelor
descoperite la Nag Hammadi. Nu a avut niciun interes s coopereze cu Togo
Mina sau guvernul egiptean; el urmrea s obin un profit mai mare prin
vnzarea textelor n alt parte. Dei a fost avertizat de Mina s nu scoat
manuscrisele din ar, Eid le-a scos din Egipt n iarna anului 1948,
ducndu-le mai nti la New York, unde nu a reuit s gseasc un
cumprtor, iar apoi n Belgia. Eid a murit n 1951, iar vduva lui, Simone, a
vndut textele n anul urmtor psihanalistului Carl Jung.
Phocion Tano: Negustor de antichiti care susinea c se ocupa de
afacerile Mariei Dattari.
Jean Doresse: Tnr liceniat francez care se specializa n istoria i
literatura cretinismului timpuriu. El a fost probabil cel mai struitor n
ncercarea sa de a afla istoria textelor de la Nag Hammadi, detaliile creia au
fost complete abia n 1975.
Angela Dattari: Numele ei adevrat era Maria; l-am schimbat pentru c
portretul pe care i l-am fcut eu acestei femei misterioase a fost mai
angelic. Maria Dattari a fost o vduv italian care a conspirat cu Phocion
Tano pentru a obine un pre ct mai mare pentru texte; ea le-a fotografiat i
a trimis fotografiile n Frana, unde au atras atenia lui Jean Doresse.
Doresse a venit n Egipt pentru a vedea colecia i s-a aliat cu Togo Mina, dar
ei n-au putut face rost de banii necesari pentru a cumpra textele (fondurile
guvernului au disprut dup asasinarea prim-ministrului Nugrashi Pasha).
Dattari a fost oprit la aeroportul din Cairo cnd a ncercat s scoat textele
din ar pentru a i le drui papei. Ofertele guvernului egiptean pentru
cumprarea manuscriselor au euat. n final, codicele au fost puse sub
protecia Departamentului Egiptean al Antichitilor. n mod incredibil,
timp de apte ani colecia a rmas nchis ntr-un geamantan n birourile
departamentului nainte s fie declarat proprietate a naiunii.
Carl Schmidt: A cumprat patru texte copte n Egipt n 1896. A depus un


mare efort pentru traducerea i tiprirea textelor, dar diverse incidente
nefericite i rzboaiele au mpiedicat ndeplinirea dorinei sale pn n
1955. Schmidt murise ns, ncredinnd proiectul unui coleg, Walter Till.
Mohammad Ali: Beduin care a gsit textele ngropate pe cnd spa la
poalele muntelui Jabar al-Tarif.
Raghib: Profesor de istorie n Nag Hammadi, care tia s citeasc n copt
i care i-a dat seama de valoarea textelor gsite de Mohammad Ali.
Sfntul Pahomie: Nscut pgn, n secolul al patrulea d.H. El a ntemeiat n
deertul egiptean o mnstire, ale crei ruine se afl la cteva mile de locul
unde au fost descoperite evangheliile de la Nag Hammadi.

Not privind localizarea: Dei textele au fost gsite lng un ora antic
numit Chenoboskia (lng Hamrah Dum), descoperirea a fost legat de cel
mai apropiat ora cunoscut, Nag Hammadi.


GLOSAR
Alfabetul fenician: Alfabet format din douzeci i dou de consoane i nici
o vocal, care a luat natere din alfabetul proto-canaanit i dateaz din jurul
anului 1400 .H. Alfabetul fenician este considerat baza pentru alfabetele
moderne, printre care cele grec, latin, ebraic, chirilic i arab.
Apocrif: Ascuns sau secret; care nu este inclus n Noul Testament. Unele
dintre textele de la Nag Hammadi sunt astfel catalogate.
Biserica copt: Una dintre cele mai vechi forme ale cretintii. Creat n
Egipt de ctre apostolul Marcu la jumtatea primului secol d.H.
Codice: Culegere de texte vechi n manuscris, mai ales o lucrare clasic
privind scripturile.
Dogm: Credin sau doctrin incontestabil a unei religii sau a oricrui fel
de organizare. n Biserica Catolic, dogma este adevrul revelat de
Dumnezeu i transmis apostolilor.
Erezie: Opinie, doctrin sau filosofie considerat contrar nvturilor
Bisericii Catolice.
Gnoz: Cunoatere (din gr. gnosis).
Isis i Horus: Zeiti egiptene mam, respectiv fiu considerate de unii
a fi precursorii personajelor cretine Maria i Iisus.
Mithra: Iniial o zeitate persan; considerat fiul lui Dumnezeu, conceput de
o virgin i nscut pe 25 decembrie. Conform mitului, Dumnezeu l-a trimis
pe fiul su pentru a apra omenirea de ru. Mithraismul a ptruns n Europa
dup cuceririle lui Alexandru cel Mare i s-a rspndit rapid n tot Imperiul
Roman.


DESPRE GNOSTICISM
Micarea gnostic a cuprins numeroase forme de gndire religioas n
Imperiul Roman ntre secolele nti .H. i al patrulea d.H. Gnosticii au
existat cu mult nainte de Hristos i erau rspndii n toat lumea. Gnosticii
maniheeni se aflau n Europa, Africa de Nord i China; gnosticii islamici erau
n lumea musulman; gnosticii mandaean n Iran i Irak; iar catarii n
Europa de Vest. Lor le corespundeau diferite tradiii, scriitori, i literatur
gnostic (gnosticism valentinian, setian, mandaean, manichean, islamic i
catar). Nu toate textele de la Nag Hammadi sunt considerate gnostice per
se.
Principalul interes al gnosticilor era o dualitate ntre material, care era
negat, i spiritual, care se credea c poate fi atins prin gnoz, sau
cunoatere. Pentru gnostici, ignorana reprezenta cel mai mare pcat.
Gndirea gnostic a fost declarat eretic de ctre Biseric.



MULUMIRI
n primul rnd, trebuie s-i mulumesc lui Elaine Pagels pentru c e o
scriitoare att de bine documentat i de minunat. Cartea ei The Gnostic
Gospels a fost cea care m-a inspirat n scrierea acestui volum. Sunt profund
recunosctoare pentru cartea ei, i pentru faptul c ea nsi exist pe acest
pmnt, construind asemenea puni eseniale ale cunoaterii. Vreau de
asemenea s i mulumesc lui John Dart, a crui lucrare de cercetare a ajuns
mai trziu la mine, dar s-a dovedit extrem de valoroas. El mi-a oferit detalii
a cror existen nu o cunoteam i nu a fi putut altfel s le includ.
Relatarea sa excelent despre descoperirea de la Nag Hammadi i urmrile
ei m-a ajutat s neleg mai bine ce s-a ntmplat n Cairo la sfritul anilor
1940. Mulumesc de asemenea pentru minunatele traduceri din The Gnostic
Bible, editat de Willis Barnstone i Marvin Meyer, i pentru realizrile lui
Bart Ehrman n Lost Scriptures. Scrierile lui Thomas Merton mi-au fost o
minunat cluz, mai ales The Desert Fathers. Am folosit mult The Nag
Hammadi Library in English, ediia revzut de James M. Robinson, ca i The
Catholic Encyclopedia i website-ul Bibliotecii Societii Gnostice
(www.webcom.com/gnosis/library.html).
Multe mulumiri sincere primului meu editor, Cindy Spiegel, pentru c a
vrut s publice aceast carte, i celui de-al doilea editor, Jake Morrissey,
pentru c a preluat-o cu atta bunvoin. i sunt recunosctoare lui Ed
Stackler pentru geniul su editorial i incredibila sa pricepere n ale crilor.
Mulumesc de asemenea lui Thomas i Nicole Newnham Malarkey i
prietenilor care au fost suficient de amabili s citeasc primele versiuni ale
romanului i s-mi ofere sugestii i un ajutor nepreuit: Ann Banchoff, Chris
Boas i Claire Ferrari, Julie Colhoun, Jinx Faulkner, Joanna Goodman, Alice
Koehler, Vivian Prinsloo i Lee Rahr. Mulumesc i Deidei Garcia care m-a
ajutat s in totul n ordine pe frontul de acas. Un mulumesc special
mamei mele, Brent Malarkey, care a ascultat aceast poveste nc de la
nceput, i lui Dan Geller i Daynei Goldfine, ale cror cldur, creativitate i
prietenie mi-au oferit un sprijin temeinic. i mulumesc de asemeni surorii
mele, Sarah Malarkey, care, cu mintea ei ascuit, cu spiritul i simul
umorului, contribuie n mare msur la echilibrul meu general.
Mulumesc pentru dragostea i sprijinul lui Mark Becker i ale tatlui su,


rposatul David Becker al crui entuziasm pentru aceast carte s-a
dovedit statornic. n multe feluri, aceast carte e pentru el.
i sunt profund recunosctoare Svetlanei Katz de la Janklow and Nesbit,
care m-a ajutat n toate felurile posibile n procesul de scriere i publicare.
Nimeni nu m-a ajutat mai mult n acest fel de zi de zi.
n sfrit, un mulumesc din toat inima agentului meu literar, Tina
Bennett, pentru faptul c a fost singurul element constant n inconstanta
lume editorial i pentru c m-a mpins mereu tot mai sus. i sunt
recunosctoare pentru instinctul, viziunea i perseverena ei constante. S-a
dovedit un editor remarcabil i un aliat fr egal.