Sunteți pe pagina 1din 210

Grard de Villiers

Vrjitorii din Lisabona


ISBN:
973-8070-21-X
Malko Productions Paris,
Les sorciers du Tage.
Gerard de Villiers,
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA 2000
Grard de Villiers
Vrjitorii din Lisabona
2000
Capitolul I.
Un Boeing 707 al companiei aeriene TAP, care se pregtea
s aterizeze pe aeroportul din Lisabona, trecu cu zgomot pe
deasupra autostrzii din Porto, zburnd spre nordul rii. Era
plin n ntregime cu refugiai din Angola, care soseau cte
cinci sute pe zi. Mai mult de dou sute cincizeci de mii de albi
ateptau nc n Luanda pentru a f evacuai.
Joe Walker, cu armele la bandulier, reveni fr s se
grbeasc pe drumul prfuit care ntlnea autostrada, de-a
lungul zidurilor albe ale cazrmii Primului Regiment de
Artilerie Uoar. Cu blugii peticii i gurii n fund, cu
ochelarii ptrai, fumurii, cu lentile groase ca nite lupe, cu
tenul acneic i tunsoarea ciudat care termina nlimea-i de
1,95 metri, Joe Walker nu putea trece neobservat. Dar nimic
din el nu trda capitalismul, fapt ce era esenial n Portugalia,
n luna mai 1975, cu att mai mult cu ct era ntr-un loc
periculos.
Primul Ralis, cum era numit, se gsea practic n stare de
insurecie, dup lovitura din 25 aprilie 1974. Soviete
alctuite din simpli soldai nlocuiser oferii i nimeni nu
tia cine avea comanda. Cei care se aventurau n interiorul
cazrmii, nu tiau niciodat ce-i ateapt.
Joe Walker trecu prin faa btrnei sale motociclete, pe
care Associated Press i-o punea la dispoziie, verifc dac era
bine proptit i lu un flm dintr-o saco. Nelinitit, el i
consult ceasul. Alfonso i Guadaloupe trecuser deja pe sub
poarta alb de aproximativ trei sferturi de or. Cu un mers
nepstor, el se apropie de mulimea care nconjura intrarea
cazrmii.
Sute de tineri, biei i fete, flfiau steaguri roii,
mpodobite cu secera i ciocanul, emblema M.R.P.P.
1
unul
dintre partidele de stnga, dintre cele mai virulente n noua
Portugalie, urlnd la intervale regulate sloganuri antifasciste.
Era o manifestaie de susinere a primului Ralis.
n realitate, constituia o presiune discret asupra
artileritilor, pentru a-i determina s acioneze mpotriva
Consiliului Revoluiei, considerat prea de dreapta, dei
naionalizase toate bncile, cenzurase presa i alungase
60.000 de bogtai n Brazilia. Dar, pentru unii, nu era
destul. n mod public, generalul Otelo de Carvalho se
plnsese c nu se mpuca sufcient de mult.
Joe Walker se fofl cu pruden printre cei adunai i se
apropie de grilajul pzit de doi soldai n inut de camufaj,
cu automate la umr. Brboi, murdari, cu mrgele
multicolore n jurul gtului, glumeau cu manifestanii. Cu
coada ochiului, Joe inspect curtea pustie. Manifestanii
ateptau ntoarcerea unei delegaii purttoare a dorinei lor
de victorie. Nu departe de intrare, civa soldai stteau
ntini pe o automitralier parcat n curte. Unul cnta la
chitar. Nici urm de Guadaloupe sau Alfonso. Joe Walker
trase un scuipat, obicei tipic portughezilor. Era nelinitit. O
atmosfer apstoare domnea deasupra Lisabonei.
ntreg cartierul de birouri, ntre Rossio
2
i mare, era
ntotdeauna la fel de murdar, asudat i animat, dar zidurile
dispreau sub afele roii care anunau punerea n
autogestiune a unei ntreprinderi sau proclamau susinerea
diferitelor partide n lupta antifascist. Afele M.F.A.,
Micarea Forelor Armate, erau omniprezente, reprezentnd
un soldat i un ran sub sloganul: M.F.A. E O POVO, O
POVO E M.F.A. Nimeni nu mai acorda de mult timp nici o
1
Movimento Reorganizativo do Partido do Proletariado (n.a.).
2
Marea pia din centrul Lisabonei (n.a.).
atenie militarilor n inut de camufaj, care se plimbau pe
strzile oraului, golit de turitii care fugiser de revoluie.
Majoritatea hotelurilor erau pustii. Preurile crescuser cu
treizeci i cinci la sut n ase luni, pe cnd salariul minim
era fxat la numai 4.000 escudos
3
.
Numai soarele, nestingherit, continua s nclzeasc
btrnele pietre de Casteloni din So Jorge, care domina
peste strduele ntortocheate din Alfama. Alturi de Joe
Walker, o fat, unsuroas ca o mslin, ridic pumnul i url:
Abacsa o fascismo!
4

Ea i zmbi fotografului. Joe i ntoarse zmbetul,


ntrebndu-se ce ar face mulimea dac ar ti c un agent al
C.I.A. asista la zbenguiala lor
Joe Walker era fotograf i informator cu jumtate de norm
pentru C.I.A. Strecurndu-se printre manifestani, el obinea
mici informaii, substanial pltite de ctre cei pentru care
lucra ca agent de legtur. Civa dintre acetia i informau
pe americani, dar nu doreau s ia un contact direct cu agenii
Companiei, ce-i avea sediul n Ambasad.
n Portugalia, C.I.A. s-a lsat mai nti surprins. De-abia
dup aceea, ea a nceput jocul dublu. Tot personalul
Ambasadei a fost nlocuit, cel mai vechi funcionar avnd
doar unsprezece luni la post
Steve Thomas, noul ef al staiei Companiei, nu era prea
sigur pe poziie. O simpl surpriz neplcut era de-ajuns.
efi lui afaser din ziare despre lovitura din 25 aprilie.
Joe Walker rmase pe loc. Un cuplu tocmai ieea din
cldirea principala a cazrmii. i fx privirea-i de miop pe
pletele roii ale Guadalupei Sanchez. Mersul ei legnat fcea
s-i ias n eviden oldurile impuntoare.
Dar n ochii lui Joe, ea avea mult farmec. Guadaloupe i
petrecea timpul frecndu-se precum o pisic de toi masculii.
3
Circa 750 de franci (n.a.).
4
Jos fascismul! (n.a.).
Nici mcar aerul colonial i stilul vagabond al lui Joe nu o
descurajau. ntr-o sear, n timp ce el ddea un telefon din
cabina de mahon i sticl de la Gremio Litterario, ea se
strecurase ncet lng el, se ghemuise, protejat de peretele
de mahon i i administrase o felaie focoas. Dei la Gremio
Litterario nu se afa nimeni, cu excepia barmanului, fusese
totui un gest frumos.
Guadaloupe, ziarist omer, avea ntotdeauna un apetit
sexual considerabil, iar revoluia reuise s i-l sporeasc. Pe
lng ea, Alfonso, soul ei, prea caraghios. Fusese totui un
excelent ziarist, nainte de 25 aprilie.
Joe Walker i lu ochii de pe pletele roii ale femeii pentru
a-i muta privirea pe vesta ei de culoare deschis. Cuplul
traversa curtea cu pai repezi. Linitea lui Joe nu dur mult.
Un ofer tocmai ieise din cazarm i alerga n urma lor. Ei
se oprir i se ntoarser. Ce se ntmpla? Joe tia c ei
luaser contact cu un informator care trebuia s le furnizeze
amnunte despre inteniile sovieticilor
Fotograful se afa n acest loc tocmai pentru a-i transmite
ct mai curnd posibil lui Steve Thomas informaiile. Acesta
din urm tia despre K.G.B. Faptul c fcea eforturi disperate
n Portugalia, trimind lunar dou sau chiar trei milioane de
dolari pentru Partidul Comunist Portughez. Trebuiau
cunoscute exact veritabilele lor intenii. Acest gen de nouti
nu putea f obinut nici cu ajutorul celor mai sofsticate
satelii. Ele trebuiau cutate numai n capul celor care le
cunoteau.
Joe Walker i lipi ochiul de vizorul teleobiectivului su, l
fx pe ofer i pe apoi pe cuplu, scrutndu-le expresiile.
Guadaloupe i privea picioarele, zmbind mecanic. Spaima
se citea ns mult mai clar pe chipul lui Alfonso, pe
maxilarele sale ncletate i n privirea sa prea fx. Ei i
reluar mersul.
ntr-o secund, Joe realiz c ceva nu e n regul. Oferul
care-i escorta nu prea totui a-i mpiedica s plece. Ciudat!
Dar, n Lisabona, lucrurile se petreceau ntr-o manier
aparte; pcloas, ceoas, disimulat i viclean. Astzi dup
amiaz, el fcuse o vizit la domiciliul unei informatoare,
motenitoarea uneia din vechile familii de coloniti
portughezi. Era o tnr fermectoare, bine crescut i foarte
bogat. Un servitor cam blbit l anunase cu voce ridicat:
Domnule, a fost arestat, nu mai revenii.
Guadaloupe, Alfonso i locotenentul ajunser la grilajul
cazrmii. Joe ntlni privirea femeii. Tnra, care de obicei nu
era prea zgrcit cu zmbetele, nici nu clipi, ca i cum l-ar f
implorat s nu fac vreo micare. Cu un nod n stomac,
acesta se retrase i, cu un gest nervos, i puse ochelarii.
Dac mulimea l lua drept fascist, ar f fost foarte neplcut
pentru el.
De cnd avusese loc tentativa de contrarevoluie spinolist,
excitaii din partidele extremiste vedeau spioni peste tot. Mai
ales provenii de la CI.A. Dac ar f tiut mcar n ce msur
erau americanii de dezarmai!
K.G.B.-ul trimitea avioane pline de oferi sub toate
acoperirile: n misiuni culturale, sociale, economice, militare,
ba chiar i cu Circul de la Moscova. Au trimis pn i o
cosmonaut importat direct de la Centrul Spaial din
Baikonour.
Joe i simea limba ca de carton. Cu un semn discret,
locotenentul tocmai i chema pe soldaii ntini pe
automitralier. Unul cte unul, cu arma la umr, ei l
nconjurar. Sloganurile militanilor M.R.P.P. tcuser odat
cu sosirea locotenentului.
Adpostit n spatele unui grup de manifestani, Joe Walker
sttea n expectativ, observnd atent locul. Micul grup se
opri, dup ce trecuse de grilaj. Oferul prea a discuta
amical cu Guadaloupe i Alfonso. Soldaii ateptau,
amestecai printre primele rnduri de manifestani.
Joe rsuf uurat. Fuseser doar nsoii. El era ns prea
departe pentru a auzi ce se vorbete nelese din gesturile
lui Alfonso cum relata despre faptul c maina lui, un Mini-
Austin alb, fusese parcat pe drumul de lng autostrad i
prins ntre mulimea de manifestani. Locotenentul strig un
ordin i soldaii, foarte calmi, ndeprtar primele rnduri i
degajar automobilul alb.
Walker fx la ntmplare n vizorul su barba
locotenentului i fcu o poz: era foarte tnr, cu trsturi
regulate. Unul dintre soldai i deschise galant portiera lui
Guadaloupe. Tnra i adun pliurile fustei largi i se urc
n main. La fel de crispat, Alfonso fcu nconjurul mainii
i deschise portiera din faa lui.
Mulimea tcut observa cuplul. Guadaloupe personifca
elegana burghez, cu colierele, cerceii i decolteul ei. Alfonso
purta un costum albastru i cravat. Fr soldai, ar f fost
luai, cu siguran, drept partizani.
Joe se pregtea s se ndrepte spre locul n care i lsase
motocicleta pentru a-i urma, moment n care o anumit
crispare n gesturile lui Alfonso l reinu. Acesta din urm se
ntoarse i privirile lor se ncruciar. Joe descifr o team
visceral i imediat ncerc s se piard n mulime. Statura
sa nalt atrgea atenia, precum o musc ntr-o can cu
lapte.
Din fericire, militanii M.P.R.R. nu aveau ochi dect pentru
militarii lor iubii.
Alfonso se ls s cad pe scaunul Austin-ului i trnti
portiera. De fapt, el ar f trebuit s-i comunice imediat
fotografului ceea ce afase. Semn de pericol. Motorul mainii
tui. n cteva secunde vor f n afara primejdiei. Joe i spuse
c va putea s-i ajung pe autostrad. Soldaii avansaser n
faa mainii, ndeprtnd grupurile de oameni fr
brutalitate. Cumini, manifestanii M.R.P.P. se dduser la o
parte. Maina nainta foarte ncet, printre rndurile de
oameni cu fguri nchise. Mai rmseser civa metri nainte
de a intra n vitez.
Ceea ce urm, se petrecu ntr-o fraciune de secund.
Joe l vzu pe locotenentul brbos apropiindu-se de trei
soldai i spunndu-le ceva, cu voce joas. Maina se afa n
acceleraie, la aproximativ douzeci de metri. Ca ntr-un
comar, vzu minile care declanau prghia armamentului
i degetele care apsau pe trgaci. Detunturile plesnir,
asurzitoare. Vreo cincisprezece Apropiate, ca un lung ir de
tunete. Austin-ul ncepu s derapeze, mai rul circa treizeci
de metri, apoi i termin cursa n anul de lng zidul
cazrmii
Joe putea distinge siluetele celor doi, prvlite pe scaunele
din fa, imobile. Soldaii i nclinar armele, la fel de
linitii. Lui i venea s vomite.
Din mulimea de manifestani se auzir strigte diverse.
Portughezii nu erau sngeroi. De la nceputul revoluiei nu
fuseser dect patru mori
Linitit, locotenentul puse palmele plnie la gur i url
ctre mulime un singur cuvnt:
PIDE!
Poliia Secret din Salazar, urt de ctre toi portughezii
Brusc, cu toii se npustir spre micul Austin. Urlnd,
prolifernd insulte, militanii M.R.P.P. nvlir asupra przii.
Purtat aproape mecanic de vecinii si, Joe Walker i urm,
nenelegnd nici acum raiunea acestui brutal masacru.
Soldaii care trseser, ncepur i ei s se rspndeasc.
*
* *
Guadaloupe urla cu o voce isteric, cu faa plin de
sngele care-i cursese pe bluz i pe fust. Unul dintre
soldai deschise portiera mainii i o trase afar. Un altul o
ncadr imediat, aprnd-o astfel de mulimea gata s o
lineze. O fat o scuip n obraz. Cu brutalitate, locotenentul
mprtie primele rnduri, strigndu-le s se retrag. Cu
capul blngnindu-se i cu trsturile deformate,
Guadaloupe continua s ipe, fr mcar s se zbat.
Joe nu putea s-i dea seama de gravitatea rnilor ei. Vzu
doar c un glon ptrunsese n obrazul ei stng i c degetul
mic de la mna dreapt i lipsea. n orice caz, cei doi soldai o
susineau, conducnd-o din nou spre cazarm.
Joe Walker fcu nconjurul mainii. Mai multe gloane
intraser prin spatele capotei din cauza drumului n pant,
dar fr a sparge nici mcar farul din spate. Parbrizul
strpuns devenise opac, la fel ca i geamul portierei stngi.
Alfonso era prbuit pe volan i o mare pat de snge se
ntindea pe costumul su albastru, n mijlocul spatelui.
Fusese omort instantaneu. Joe nu reuea s-i desprind
ochii de pe pata roie.
Cu gesturi de automat se retrase, netrecndu-i prin cap s
fac mcar o fotografe. Voia s afe ce i se ntmpla femeii.
Degajndu-se din mulime, ajunse din urm micul grup.
Mulimea scuipa nc pe tnra femeie, dar ea, cu faa plin
de snge, prea incontient.
Lundu-i inima-n dini, Joe depi grupul prizonierei i
soldailor, avansnd spre grilajul cazrmii. Imediat, doi
soldai i barar trecerea. Simi un obiect umed i dur
nvingndu-i-se n ceaf. Cobor privirea i vzu eava armei
care rmsese cald, inut de un militar mustcios care i
ajungea doar pn la umr. Locotenentul se apropie de el:
Domnule?
Joe Walker i nghii saliva, retrgndu-se civa pai.
Pentru ce s-a tras asupra acestor oameni? Eu sunt
reporter fotograf i
Locotenentul nl capul, rmnnd la fel de calm.
Erau ageni ai PIDE. I-am executat.
Dar aceast femeie este rnit, ngn Joe.
O vom ngriji, rspunse sec oferul. Noi nu suntem
torionari.
ntorcndu-i spatele lui Joe Walker, el intr n cazarm,
escortnd pe Guadaloupe i pe cei doi soldai.
Joe vzu grupul apropiindu-se de un jeep i urcnd-o pe
tnra femeie. Maina demar imediat i, claxonnd, ni
spre grilaj. n trecere, Joe zri printre militari i doi civili.
Jeep-ul dispru pe autostrad. Joe ezit, apoi i spuse c ar
f prea riscant s o urmreasc.
Mulimea continua s se mbulzeasc n jurul mainii n
care se afa cadavrul lui Alfonso. mpins de o curiozitate
morbid, fotograful ncerc s-i repun creierul n micare.
Trebuia, cu orice pre, s-l previn pe Steve Thomas. Pentru a
f executai cu atta brutalitate, Alfonso i Guadaloupe
descoperiser cu siguran ceva vital.
n momentul n care se pregtea s se ndeprteze, zri un
civil ieind din cldire, civil care se apropia de locotenentul
care ordonase execuia cuplului. Era scund, chel i mbrcat
ntr-un costum maron, prost croit. ntr-o clip se trezi. Foarte
ncet, pentru a nu atrage atenia soldailor, i fx
teleobiectivul pe cei doi i aps pe declanatorul aparatului
Leica, atrnat de gt. Clic-ul se pierdu n zgomotul mulimii.
Execut astfel trei poziii, nainte ca individul necunoscut s
dispar iar, intrnd n cazarm. Terminndu-i treaba, Joe se
ndrept spre motociclet, ntrebndu-se ce s-o f ntmplat n
cazarm i n ce curs czuser Alfonso i Guadaloupe
Sanchez. Mai muli soldai pzeau acum Austin-ul, pentru a-i
mpiedica pe curioi s se apropie. Un manifestant, cu
ajutorul unei tub cu vopsea, avusese totui timp s scrie cu
rou, pe capot, literele PIDE.
Alfonso rmsese prbuit peste volan i un nor de mute
roia n jurul petei de snge.
Joe Walker, puin grbovit, avea minile umede iar
sudoarea i se scurgea de-a lungul spatelui, lipindu-i cmaa
murdar de piele.
Un puti de vreo opt ani flfia ncntat un steag rou n
direcia soldailor.
Joe era ntr-o asemenea stare de nervi, nct i fur
necesare cinci minute bune pn s-i dea seama c
motocicleta nu demara i asta doar pentru c uitase s dea
drumul la benzin. Zgomotul detunturilor i mai rsunau
nc n urechi.
Capitolul II.
Fotografa apru pe perete, ocupnd tot ecranul mobil,
puin umbrit din cauza supradimensionrii considerabile.
Ea reprezenta un om din profl, care sttea de vorb cu un
ofer portughez, cruia nu i se vedea dect spatele. Primul
avea un pntec proeminent, umerii czui i era chel.
Aici l vei recunoate pe Nicolai Grifanov, anun n
ntuneric vocea calm a lui Steve Thomas, directorul militar
al CI.A. din Lisabona. Este colonel al K.G.B., eful
Departamentului V din Prima Direcie General, nsrcinat
cu operaiunile din strintate, n post la Lisabona, ca
secretar trei al Ambasadei Sovietice. Specialitatea sa: sabotaj
i lichidare. El este acela care deine cheia camerei secrete
numrul 6 din consulat, unde se af fondurile trimise de la
Moscova, venite ca ajutor pentru Partidului Comunist
Portughez. A fost implicat n mai multe asasinate n
Germania rsritean, ntr-o rpire n Mexic i n afacerea
furtului unui avion Mirage la Beirut. Fr prezena de spirit a
lui Joe, noi nu am f afat niciodat c cei din K.G.B. sunt
implicai n lichidarea lui Alfonso i n dispariia Guadaloupei
Sanchez. Nicolai Grifanov a fost supranumit de ctre colegii
si Niekoultourny
5
, datorit brutalitii i a proastei sale
educaii.
Fotografa rmase expus cteva secunde, apoi ecranul
deveni obscur, nainte de apariia altei fotografi. Era a unui
om mergnd alturi de o mulime compact de oameni, prin
Rossio, piaa n care debutau toate manifestaiile, personaj
care era abordat de un vnztor ambulant de bilete de loterie,
ce inea un ziar n mn.
5
Literalmente fr cultur, bdran ( n.a.).
nalt, cu maxilarul energic, prul cre, mbrcat cu o
cma cu mneci scurte i un pantalon evazat, avea ochii
ascuni n spatele unor ochelari negri. Fotografa luat prin
teleobiectiv era remarcabil de clar.
Oleg Yefmovich, anun Steve Thomas. Rezident al
K.G.B. la Lisabona. Expulzat din Afghanistan dup moartea
suspect a unui ziarist anticomunist, n 1970. Expulzat din
Grecia i din Kuweit. Ataat cultural la Lisabona. Vorbete
destul de bine portugheza.
Fotografa dispru. Malko scoase o batist de mtase i-i
terse discret fruntea. Era ud leoarc de sudoare. Aerul
condiionat funciona defectuos n acest subsol al Ambasadei
S.U.A., iar temperatura exterioar atingea 38. Lunile iunie,
iulie i august erau insuportabile la Lisabona.
Un alt document apru pe perete: un civil bondoc i
sptos, cu o serviet neagr n mn, fr cravat, cu gulerul
cmii descheiat peste o hain prost croit, ieind dintr-un
imobil, sub privirea bovin a unei santinele din armata
portughez.
Youri Frolov, anun Steve Thomas. Este eful
Departamentului A al Primei Direcii Generale, specialist n
dezinformaii. Ia dejunul de dou ori pe sptmn cu
colonelul Goncalves, eful Diviziei Cinci din armata
portughez. Este nsrcinat cu propaganda i Dinamizarea
Cultural.
Douzeci de secunde. Clic. O alt fotografe: un brbat mai
tnr, cu fgura tiat de o musta la Hitler, urcnd ntr-o
main, n faa unui imobil modern.
Igor Vitali, anun vocea n ntunericul slii. Este
adjunctul lui Youri Frolov. Cpitan n Prima Direcie
General. Noi nu cunoatem mare lucru despre el, find
primul lui post n strintate.
Clic. Ecranul rmase alb cteva secunde, apoi apru un
grup de trei oameni, ieind dintr-un hotel. Malko, cu o
senzaie neplcut n stomac, recunoscu hotelul Altis, adic
cel n care locuia.
Cei trei necunoscui aveau un aer familiar: nali, prost
mbrcai, cu fguri serioase i alur de funcionari.
Cel din dreapta se numete Radko Hotovi, anun
Thomas. Este cpitan la Statni Taja Bespeenost - S.T.B. -
serviciile secrete cehe. nainte de a veni aici, era la post n
Yemen, unde i aproviziona cu alimente pe rebelii
antiguvernamentali. A fost expulzat. n Lisabona locuiete la
hotelul Altis i trece drept reprezentantul unei frme de
maini-unelte, ca i doi tovari ai si. Nu deinem identitile
reale ale acestora, dar i ei aparin S.T.B.-ului. Se af la
Lisabona de trei sptmni i nu cunoatem nimic despre
activitile lor.
Fotografa dispru. Ecranul rmase din nou alb. Apoi,
vocea lui Steve Thomas spuse, pe un ton ironic:
i acum, iat-o pe logodnica dumneavoastr, frumoasa
Natalia Grifanova.
Pe toat suprafaa ecranului apru chipul unei femei
tinere, blonde, tuns scurt. Avea nasul crn, pomei
proemineni i era mbrcat ntr-o rochie nforat, cu
decolteu ptrat, modest i prost croit, care nu reuea s
disimuleze un trup poate puin prea corpolent, de o
senzualitate animalic. Zmbetul ei era incontient
provocator. Fotografa rmase pe perete aproape un minut.
Malko auzi deschizndu-se ua slii de proiecie i cineva
intr i se aez n spatele lui. n sfrit, lumina se reaprinse.
Agentul se ridic i se ntoarse, privindu-l pe noul venit.
Acesta i ntinse imediat mna.
Ibrahim Salvador.
Avea o statur de pdurar, o fgur tiat cu dalta, foarte
bronzat i cu ochii deschii la culoare. Strngerea sa de mn
i strivi lui Malko falangele.
Ibrahim este brazilian, explic Steve Thomas. A lucrat
cu Compania la Rio. A venit aici ca s ne dea o mn de
ajutor.
Ibrahim zmbi sarcastic, dezvelind nite canini strlucitori.
n comparaie cu el, Steve prea plpnd i bolnav. Ochii
lui cenuii erau nconjurai de pungi proeminente, prul
crunt era pieptnat spre spate. Avea o fgur regulat i acel
zmbet, mereu sarcastic, semnnd mai mult cu un play-boy
dect cu un agent. Totui, era clu de meserie Sosit de
unsprezece luni, ncerca s rectige timpul pierdut n
circumstane foarte difcile.
Sper s v apucai foarte curnd de treab, se adres
Steve lui Malko. Avem al dracului nevoie, fa de echipa pe
care tocmai ai vzut-o! Norocul nostru st n arma secret pe
care o deinem.
Zicnd acestea, gura i se strmb slbatic.
S sperm c este ntr-adevr secret.
Malko se afa n Lisabona doar de o sptmn. Se
instalase la hotelul Altis, trecnd drept expert economic
german, acoperire complet, pregtit de biroul din Viena i
intenionat avusese foarte puine contacte cu Ambasada
American i Compania. Fusese smuls din castelul lui de la
Liezen, cu dou zile nainte de plecarea ntr-o croazier n
Grecia, pentru o misiune uoar.
De mai multe luni americanii erau n contact cu Natalia
Grifanova. Discuiile ncepuser la Moscova, nainte de
sosirea ei mpreun cu soul n Portugalia. Natalia i
manifestase dorina de a trece n vest. Bineneles, CI.A. era
foarte suspicioas atunci cnd era vorba despre soia unui
nalt funcionar al K.G.B. Aceasta putea f o provocatoare sau,
pur i simplu, un agent dublu.
Malko ignora tratativele care avuseser loc, verifcrile deja
efectuate, dar Steve Thomas i spusese c Langley
6
dduse n
fnal und verde operaiunii, dintr-o raiune foarte simpl.
6
Sediul C.I.A. (n.a.).
Compania din Lisabona era ntr-o postur neplcut dac
ignora adevratele intenii ale K.G.B.-ului.
O alt tentativ de infltraie n mediul apropiat al K.G.B. i
al comunitilor portughezi euase tragic, prin executarea lui
Alfonso Sanchez i dispariia soiei sale, Guadaloupe. Singura
metod de a contracara formidabilul aparat al ruilor din
Lisabona era s dea lovitura cu operaiunea Natalia. Dac
Sovietele erau sincere, ea ar putea furniza informaii
preioase
Dar C.I.A., prudent, hotrse c legtura Grifanovei va
f Malko, punnd astfel nc o stavil ntre americani i
K.G.B. C.I.A. nu trebuia implicat sub nici o form n
dezertarea unei cetene sovietice n Portugalia
n plus, Malko vorbea perfect rusete nc din copilrie, iar
acest lucru i putea facilita contactele.
n afara limbii ei natale, Natalia nu cunotea dect unele
cuvinte n englez i n portughez. Agentul o ntlnise pe
rusoaic de trei ori, la recepii diplomatice i ofciale, la care
Ambasada American aranjase s fe invitai pentru a se
cunoate. Schimbaser cteva priviri discrete i nite
banaliti.
Lui i se pruse c femeia nu rmsese indiferent n faa
farmecului degajat de ochii si aurii
Un ultim amnunt rmnea de reglat: femeia trebuia s-i
identifce de o manier cert contactul. Malko trebuia, deci,
cu totul accidental, s se afe n preajma ei. Dup cele trei
ntlniri precedente, ea va ti c nu e vorba de o simpl
coinciden
Apoi, nu mai rmnea dect ca ea s aleag singur ocazia
favorabil. Un cod era stabilit de mai mult timp. n ziua n
care un buchet de fori ar f fost uitat pe nserat, pe bancheta
din spate a mainii Volga ce aparinea Grifanovilor, era
semnul c Natalia este pregtit s plece, chiar n acel
moment.
Steve Thomas l pusese n gard pe Malko. Acest gen de
contact putea s treneze sptmni sau chiar luni de zile
Fapt deloc convenabil pentru C.I.A.
Bine, lsai-m s v instruiesc asupra ei, ncepu
americanul. Este cea care a fcut primele avansuri oamenilor
notri de la Moscova. Este cstorit de doi ani cu
Niekoultourny, ceea ce constituie, n sine, un motiv temeinic
pentru a dori s fug Datorit contactelor noastre am putut
afa c, nainte, a mai fost mritat cu un renumit fzician
sovietic, instalat la Leningrad, dar pe care nu l-am putut
identifca cu certitudine. A murit ntr-un accident i dup
ase luni, Natalia s-a recstorit cu Grifanov. Se pare c nu
s-a mritat cu un ofer K.G.B. dect n sperana de a putea
pleca n strintate i a prsi defnitiv Uniunea Sovietic
Se spune c e nebun dup toate produsele occidentale i c
a fost chiar arestat pentru comer pe piaa neagr din
Moscova, dar eliberat imediat, la intervenia soului ei. La
Lisabona devalizeaz parfumeriile i magazinele de mod. Ea
pare s f avut mai multe aventuri n colonia sovietic. E
sensibil la farmecul masculin i noi credem c sta
constituie un element favorabil dumneavoastr, n a-i
accelera decizia.
Malko zmbi discret. Mgulitorul triete ntotdeauna pe
cheltuiala celui mgulit
Acum, spuse linitit Steve Thomas, tot ce v povestesc
ar putea f fals i poate c Natalia este o foarte bun agent a
K.G.B., care se pregtete s ne joace o fest
S-mi joace mie o fest, corect Malko.
Steve Thomas nu reacion.
Ibrahim v va ajuta, zise el. Este cel care a gsit un
adpost sigur pentru ea, pn ce noi o vom putea ajuta s
prseasc ara. El v va asigura ndeaproape protecia, n
cazul n care lucrurile nu se vor petrece aa cum am
prevzut.
Delicat eufemism. Prudent, Malko l adusese la Lisabona
pe fdelul su majordom turc, Elko Krisantem, care mnuia
tot att de bine pistolul ca i ferul de clcat, cu o preferin
marcant pentru prima dintre aceste ustensile
Joe Walker va asigura legtura, continu Steve Thomas.
Deschise ua care ddea spre coridor i strig:
Joe, hai nuntru!
Se ddu la o parte, pentru a-l lsa s intre pe fotograful ce
arbora un surs amuzat i sarcastic.
V prezint pe Joe, cel mai bun fotograf de spionaj.
Lunga siluet era mai degrab insolit: nalt de aproape
doi metri, mbrcat n nite blugi jerpelii i peticii, cu ochii
urduroi, ascuni n spatele lentilelor fumurii puse peste
sticlele ochelarilor de miop, groase ca un blindaj.
Dup fgura sa buhit, Malko i ddu seama c individul
nu bea numai ap Zmbetul i dezveli nite dini negricioi,
care se asortau foarte bine cu restul
Biatul sta se bag cam peste tot, explic americanul.
COPCON i-a dat o legitimaie de pres de la K.G.B. Toi
sovieticii care ne intereseaz, cu neveste i copii, locuiesc,
practic, pe aceeai strad, Avenida Julio Dinis, paralel cu
cea pe care se af sediul Partidului Comunist Portughez.
Numai ambasadorul locuiete la Lapa, de altfel nu departe de
noi.
Este un om cu gust, remarc agentul.
Lapa era o colin mic, mai sus de Taho
7
, un labirint de
strzi nguste, prost pavate, cu case vechi din ceramic.
Steve Thomas i aprinse o igar i spuse:
De zece ani de cnd m afu la post, n-am vzut o astfel
de concentraie de ageni ai K.G.B. i cnd spun asta, m
refer la cei vechi, pe care noi i-am identifcat deja! Dar mai
sunt i tineri, cei care ies pentru prima dat din Uniunea
Sovietic Eu trimit la Washington toate fotografile fcute de
7
Fluviu ce curge prin Lisabona ( n.t.).
Joe i ei le confrunt cu cele din arhive
Ce-o s facem ce aceast Natalia Grifanova? ntreb
Malko.
Steve Thomas i puse ochelarii i spuse:
ncercai s o regsii pe Guadaloupe Sanchez. n ziua
n care brbatul ei a fost lichidat i cnd ea a disprut, ei doi
tocmai se ntlniser n cazarma primului Ralis cu
informatorul lor cel mai bun, un ofer, membru al Partidului
Comunist, care, nainte de lovitur, lucra la Biroul II al
armatei. Cu siguran, ei au afat ceva foarte important.
Trebuie s afm ce i asta ct mai repede.
Nu credei c au lichidat-o i pe ea?
Malko l gsea pe Steve Thomas foarte optimist.
Avem motive s credem c nu, zise americanul.
Dumnezeu tie pe unde o f!
i consult ceasul.
Ei, ar f timpul s ne lum dejunul, zise el. Am s v
explic ce mai urmeaz. Ne ntlnim la Gremio Litterario, pe
strada Evens.
Malko i salut pe Ibrahim Salvador i pe Joe Walker. Steve
Thomas iei cu el pe culoar i i mbrc haina.
Unde v este turcul? ntreb el.
La Altis. Trebuie s-l previn. Am s telefonez din biroul
dumneavoastr.
Regulamentul Companiei i interziceau lui Krisantem
instruirile ofciale, dei participase la numeroase din
misiunile efului su
Agentul form numrul hotelului i ceru camera lui Elko.
Turcul rspunse imediat.
Altea Sa Serenisim are nevoie de mine?
Vocea sa grav se auzi n biroul lui Steve Thomas. Malko
i reinu un zmbet. Elko Krisantem nu era stilat cu adevrat
dect n perioadele de mare pericol sau cnd ncerca s
impresioneze strinii. Ferocitatea sa nativ, canalizat de
devotamentul pe care i-l purta lui Malko, l fceau un aliat
redutabil. Comunitii exterminaser familia lui din Turcia,
aa c el nu era suspectat a f simpatizant al stngii Totui,
raporturile lui cu americanii nu erau ntotdeauna perfecte
Pentru moment nu, zise Malko. Poi s iei dejunul cu
prietenii notri, Chris i Milton, care sunt la Mundial
Malko simi imediat reticena lui Krisantem. Chris Jones i
Milton Brabeck l ajutaser deja pe austriac n numeroase
misiuni. Reunind n ei puterea de foc a unui mic port-avion i
un factor de inteligen Q, inferior cifrei 50, erau perfeci n
circumstanele violente. Pentru moment, Steve Thomas i
inea n rezerv, la vechiul hotel Mundial, n centrul oraului
vechi. Cele dou gorile ale C.I.A. l tratau pe Krisantem cu o
nencredere amestecat cu oroare, iar el nu aprecia la justa
valoare rigoarea lor moral. Acest fapt se lega de maniera n
care se ntlniser, acum civa ani, la Istanbul. Chris Jones
era gata s-l ciuruiasc pe turcul care se pregtea s-l
asasineze pe Malko.
Acestea erau rni n amorul propriu, care nu se
cicatrizeaz uor
Dac Altea Sa Serenisim nu are nimic mpotriv,
rspunse Elko, a prefera s rmn aici i s v atept.
Agentul ajunse pe Duqui de Loul, bulevardul n pant,
unde se afa oribila cldire din crmizi roii, care adpostea
Ambasada American. Civa poliiti n uniform cenuie,
patrulau morocnoi. Dup revoluia din 25 aprilie, nu mai
aveau nici o putere. Mainile, care se nmuliser ntre timp,
staionau i la cea mai mic tentativ de contravenie
ocupanii lor erau tratai ca fasciti
Malko se urc n maina nchiriat. Steve Thomas
demarase deja la volanul Ford-ului negru, maina de
serviciu. Ofcial, el era ataat comercial, fapt ce-i uura mult
contactele.
Cnd austriacul se mirase c fusese convocat la
Ambasad, Steve arborase obinuitul su rs sardonic.
Ei tiu deja cine suntei K.G.B. tie i el s lucreze.
Dar ei habar n-au CE facei. Acoperirea dumneavoastr
este pentru portughezi. De fapt, ei nu sunt prea ri, excepie
fcnd limbajul lor. Altfel, Joe ar f fost terminat de mult.
Malko intr pe Avenida da Libertade, ndreptndu-se spre
partea de jos a oraului. Un soare necrutor prjea bordeiele
Lisabonei, n care se ngrmdeau milioane de nenorocii.
Capitolul III.
Portugalia, oft Steve Thomas, este un cameleon vzut
ntr-un caleidoscop
Frumoas formul! Malko privi decorul care-l nconjura.
Gremio Litterario, cel mai select club din Lisabona, semna
vag cu un bordel elegant de la sfritul secolului trecut, cu
barul su tapisat cu catifea roie, cu ambiana sa mbcsit,
scaunele adnci de piele, unde oamenii, cu voce joas,
schimbau ultimele boatas
8
. Tapiseriile grele fuseser martore
ale tuturor intrigilor mondene ce aparinuser vechiului
regim. Sala de mese, tapisat cu lemnrie, era pe-atunci
plin. Acum, somptuoasa bibliotec de la primul etaj se
umplea de praf, sala de scrim era pustie, ba chiar i
cochetul salon de coafur, decorat cu dou armuri, aproape
c nu avea clientel. Majordomii n frac continuau s fe la fel
de stilai i distani, barul, cu toate almurile sale, mai
strlucea nc, dar peste tot domnea o atmosfer vag sinistr,
precum n casele n care se gsete un bolnav n ultima faz.
Pe terasa de deasupra grdinii delicat nforite, majoritatea
meselor erau libere. irul micilor saloane intime mpodobite
cu obiecte de valoare era pustiu, n pofda rcorii lor
agreabile. La centrala telefonic antediluvian, telefonista i
lcuia unghiile. Gremio Litterario, alt dat vibrnd de vocile
Lisabonei mondene, era acum un dinozaur afat ntr-o nou
ordine social. Malko sorbi o nghiitur de vinho verde,
minunat de rece.
Ce vrei s spunei?
Americanul ddu pe gt un porto sec i zmbetul su
sardonic reapru.
8
Brfe (n.a.).
Nimeni nu este ntr-adevr ceea ce pretinde a f i totul
se schimb fr ncetare. n teorie, Consiliul Revoluiei este
cel care guverneaz ara. Micarea forelor armate provine din
M.F.A., astfel c ele se paralizeaz reciproc. Spinolitii, care
speriai de ntorstura evenimentelor, ar vrea s pun o frn
i s lase partidele s guverneze, sunt n contratimp cu tiers-
monditii, care doresc imediat o societate fr clase sociale i
decolonizare total. n plus, mai exist i comunitii, care
sunt cei mai periculoi i mai bine organizai. Ei au ajuns
deja s controleze presa scris i, de curnd, chiar i radioul.
Merg mn-n mn cu Partidul Comunist Portughez i,
bineneles, cu K.G.B.-ul. COPCON, aripa laic a Consiliului
Revoluiei, e n frunte. Ei sunt cei care aresteaz pe capete
trdtorii. Pentru a f considerat trdtor, e uneori sufcient
doar s pori cravat, simbol al burgheziei.
Ce facei dumneavoastr n aceast situaie?
Privirea obosit a americanului se opri asupra unei
statuiete din piatr cenuie:
Nu mare lucru. Ne este foarte greu s intervenim direct.
Am ajutat cu bani i sfaturi unele partide n timpul alegerilor.
Din pcate, nimeni nu mai ine seama de partide. Stnga a
ctigat teren pe zi ce trece, cu excepia nordului.
V temei de o preluare comunist?
Steve Thomas i ndrept capul, privind pe deasupra
grdinii vapoarele de pe Taho.
Da. Informaii provenite de la legtura noastr din
Moscova, afrm c K.G.B., n ciuda politicii ofciale a
guvernului sovietic, ar prefera o lovitur n for. La aceast
informaie lucra cuplul Sanchez. Trebuie reluat contactul cu
Natalia Grifanova. Dac nu, vom avea o surpriz neplcut.
Sovieticii vor jura c portughezii sunt cei care au fcut totul.
Chelnerul aduse un enorm pete la grtar i ncepu s-l
porioneze n faa lor. Cnd termin, Malko observ:
Acest Joe Walker v aduce mari servicii.
Zmbetul sardonic reapru. Steve Thomas semna cu o
cobr plin de farmec.
i pltete biletul de ntoarcere n ar. A avut nite
probleme n Germania: droguri, dezertare, puin viol. Din
nefericire, pleac. Povestea celor doi Sanchez l-a speriat.
Un nger trecu cu zngnit de ctue. Malko atac petele.
Credei c aceast Natalia tie chiar att de multe
lucruri?
Nu tiu, mrturisi sincer americanul. Dar, cu siguran,
tie ceva. Nici unul dintre informatorii mei nu a fost capabil
s dea de urma lui Guadaloupe Sanchez. Noi tim doar c
acest K.G.B. este amestecat n dispariia ei. Natalia ne-ar
putea duce la Guadaloupe. Aceasta din urm ar putea f
ascuns n orice cazarm a COPCON. Primul Ralis este
nesat de cei din aripa stng i anume, de cei mai
extremiti. Ei sunt cei care, acum cteva luni, au lansat
campania mpotriva ambasadorului nostru, acuzndu-l c ar
aparine Companiei.
Revoluia garoafelor era nc departe Steve Thomas i
privi ceasul.
n curnd, Natalia se va duce, ca n fecare luni, la
coaforul ei din Avenida da Republica. Joe a verifcat
informaia. Desigur, va f nsoit de o compatrioat. Nu iese
niciodat singur. Dumneavoastr trebuie s aprei n
drumul ei, astfel nct s fe sigur c totul este n ordine i
c o ateptm. Ea v-a remarcat la recepia de la Palatul Belem
i la cea de la Ambasada Poloniei. n afar de asta, ea este cea
care trebuie s nceap jocul. Joe se af deja la colul strzii.
Fii natural. Nu trebuie s atragei atenia. Dar femeia trebuie
s fe sigur c nu v afai acolo numai din cauza unei
simple coincidene
i bur cafeaua mizerabil, att de proast nct Malko
fu nevoit s mai bea i un mare pahar plin cu Contrex. Apoi,
se duser s se instaleze n nite fotolii din barul capitonat cu
catifea roie. Imediat, un alt majordom cu o tav de argint,
veni s le prezinte o sticl de coniac, marca Gaston de
Lagrange, importat din Frana, nainte de 25 aprilie. Thomas
se ls prad tentaiei. Un portughez, afabil i distins, veni
s-i strng mna lui Steve, cu un surs plin de o ironie
trist.
Cum merg afacerile? ntreb americanul.
Nu prea grozav, rspunse directorul. Trebuie spus c
acest club nu e prea marxist
Eufemism. Majoritatea membrilor erau arestai sau
fugeau. Din cei peste o mie apte sute de nscrii, dac mai
rmseser o mie! Directorul se ndeprt, pentru a
ntmpina o femeie frumoas, cu ochelari negri.
ntr-o zi vom gsi uile nchise, oft Steve Thomas. ara
se golete.
Se aplec spre Malko, artndu-i o mas vecin unde se
afa un brbat nalt, foarte bine mbrcat, destul de n vrst,
aezat foarte drept n fotoliul su, arbornd un aer sumbru-
amar.
Este Julio de Carvalho, unul dintre cei mai bogai
oameni din Portugalia. COPCON i interzice s scoat din ar
coleciile sale de art. Este singurul care mai are curajul s
se plimbe ntr-un Rolls-Royce prin Lisabona. Se ateapt s
fe arestat din clip-n clip. Ar putea s plece, dar nu se
ndur s-i lase coleciile
l cunoatei?
Vine aici n fecare zi, rspunse Steve. Am discutat cu el
de multe ori. Unul dintre cei mai buni prieteni ai lui face
parte din Comitetul Revoluiei. Cred c asta este cauza
pentru care nu l-au arestat nc
Lui Malko i venea greu s realizeze c Lisabona devenise
un asemenea cuib de vrjitori, n special n ambiana
mbcsit a clubului Gremio Literario. Strada Evens domina
celelalte strzi zgomotoase din centru. Era calm i linitit,
mrginit de cldiri vechi, confortabile dar cenuii, ce preau
s ignore schimbarea regimului. Steve Thomas semn nota de
plat i i consult ceasul Seiko. Majordomul dispru i
Steve spuse:
Avei ntlnire ntr-o jumtate de or la colul strzii de
Bocagoi cu Avenida da Republica. Joe v ateapt. Dup
aceea, revenii la Altis i contactai-l pe Ibrahim. St la
camera 807.
Ce amestec are el n aceast treab?
Steve Thomas arbor din nou zmbetul su sarcastic.
Ambasada Braziliei ne d o mn de ajutor. Brazilienilor
le displace ntorstura pe care au luat-o evenimentele de aici.
Ei sunt mai discrei dect noi A propos, nu-mi telefonai
niciodat! Divizia V ascult totul.
Cnd trecur prin faa btrnului miliardar, acesta i fcu
un semn amical lui Steve, apoi, n pofda vrstei, se ridic
extrem de politicos pentru a le strnge minile. Americanul
fcu prezentrile. Malko simi privirea lui Julio de Carvalho
sondndu-l ca un laser. Semna cu o gravur veche, cu
pantalonii lui clcai la dung, cu cmaa cu guler tare i cu
butonii si cu rubine. Figura lui respira inteligen. Se adres
imediat lui Malko ntr-o german aproape perfect, pentru a-i
ura bun-venit. Cnd vorbea, la colul buzelor lui subiri,
aprea o uoar dr de saliv.
Regret c nu v-am ntlnit mai demult, oft el. V-a f
artat o Lisabona pe cale de a muri. Dar a f fericit s v art
coleciile mele nainte de a f distruse sau furate Locuiesc
pe strada Maeques de Abrantes. Toat lumea m cunoate
Trecei pe la mine, sunt ntotdeauna acas dup-amiaz
Strngerea minii lui era att de supl i prelung, precum
a unei femei. n momentul n care se pregteau s se
ndeprteze, se aplec spre ei, cu o lucire de ironie n ochi.
tii cum este supranumit acum COPCON? Come
Organisar PIDE Con Otro Nome
9

ncntat de gluma sa, se reaez. Agentul remarc:
Nu mi-ai spus c e homosexual
Steve Thomas rspunse sarcastic:
Am vrut s v testez perspicacitatea. Este vestit n
Lisabona, dar are o educaie perfect.
Malko se apropie de centrala telefonic ce servea i drept
vestiar, vrnd s-i recupereze servieta. Zrindu-l, telefonista
iei din cabin, venindu-i n ntmpinare, pentru a i-o
nmna. n cursul precedentei sale vizite la Gremio, ea i se
pruse boas. Dar, de data asta, avu un oc: nite picioare
lungi, dezgolite pn spre jumtatea pulpei, acoperite numai
de o fust mini, albastr. O centur lat i strngea talia,
evideniind silueta-i fragil de adolescent. Avea o fgur de
pisic, cu oase mici, delicate, cu pomei nali i un nas
minuscul. Prul negru, pieptnat pe spate, ochii adnci i
profunzi, accentuau o expresie serioas i grav. Doar gura
crnoas i ddea un aer languros, care putea f luat i ca
semn al senzualitii Ea i ntinse lui Malko servieta, schi
un zmbet, apoi se ntoarse brusc, intimidat i reintr n
cabin. Agentul i spuse c ea avea trsturile unei fete
tinere, cu ceva nedefnit n aerul ei. Trecnd pragul clubului,
se ntoarse i i ddu seama c fata l urmrea cu privirea.
Succes, spuse Steve nainte de a se ndrepta spre Ford.
Punndu-i servieta pe bancheta din spate a mainii,
Malko zri ceva alb care depea marginea. Descoperi o
bucat de hrtie mpturit n patru. Un scris de femeie
aternuse cu litere groase: Amalia, 67, rua de Rigueira, etajul
trei.
Perplex, bg hrtia n buzunar. Numai tnra brun de la
central ar f avut posibilitatea s-i strecoare mesajul. n ce
scop? Era gata s se ntoarc s-o ntrebe, dar timpul l presa.
Va rezolva misterul mai trziu.
9
Cum s organizezi PIDE sub un alt nume? ( n.a.).
Se angaj n labirintul strzilor nguste, n pant, ticsite de
tramvaie zgomotoase i de autobuze verzi cu etaj, care se
deplasau cu o ncetineal de melc. Erau cu sutele, de toate
culorile. Lisabona prea a f produsul comarului unui
urbanist, cu strzile ei ntortocheate, cu diferenele de nivel,
cu o mulime de bordeie i de vechi palate n ruin. n sfrit,
ajunse pe larga Avenida de Libertade, urc pn n parcul
Edouard VII i o lu spre Arene. Joe Walker se afa la locul
indicat, n faa vitrinei unui bcnii. Se apropie de main i
se scarpin furios cu mna stng ntre picioare.
Toi portughezii i petrec timpul scrpinndu-se ntre
picioare. Trebuie s faci ca ei pentru a nu te remarca.
Malko i spuse c Joe nu trebuie s fac prea multe
eforturi pentru a se conforma obiceiurilor locale
Iat-le, anun Joe, aplecndu-i teleobiectivul. Mergei!
Maina lui Malko era oprit la dou blocuri de strada
Dinis, unde locuiau femeile, puin nainte de coaforul unde se
ducea Natalia Grifanova, n faa arenelor care semnau
perfect cu o moschee. Malko vzu femeile, travers Avenida da
Republica i ncepu s mearg n ntmpinarea lor. Prea
aproape prea uor. Dar anii petrecui de el n Lumea
Paralel l nvaser c tocmai n aceste momente pericolul
era cel mai prezent.
Clipind din ochi sub soarele orbitor, observ femeile ce se
ndreptau spre el. Ele mergeau fr s se grbeasc, zgindu-
se la vitrine. Malko ncetini i el paii. Natalia mergea pe
lng vitrine. Era apetisant, cu prul de un blond veneian
i cu pistrui, cu trupul zvelt, bine conturat de rochia de
pnz nforat. n contrast cu ea, creatura care o nsoea era
o veritabil matroan, cu un coc cenuiu i cu un aer viclean,
mergnd cu buzele strnse i ochiul atent, la pnd, ca i
cum nenumrate primejdii le ameninau. Prea un adevrat
gardian de pucrie.
Malko se opri n faa vitrinei unei marochinrii, uitndu-se
cu coada ochiului la cele dou. Grifanova avansa direct spre
el, fr a-l vedea ns, discutnd cu animaie. Treizeci de
secunde mai trziu, snul ei drept tresri la atingerea hainei
unui brbat, rmas nepenit n faa vitrinei.
Agentul fcu imediat stnga-mprejur, surprins, lsnd
femeia s treac, arbornd cel mai dezarmant zmbet de
scuze pe care-l putu afa.
Disculpa me, senhora!
10
Privirile li se ncruciar. El vzu n ochii verzi ai Nataliei
mai nti interes, apoi o intens surpriz, amestecat imediat
cu team. Matroana i arunc o privire ntunecat, mormind
o njurtur de neneles, n rusete. Natalia i ntoarse
privirea, puin prea brusc. nsoitoarea ei o ndeprta deja.
Instinctiv, Malko le urm, ca orice hoinar sedus la vederea
unei femei frumoase. oldurile rusoaicei, n form de amfor,
se legnau n faa lui, ca pentru a-l tachina. Matroana se
ntoarse i el o auzi ntrebnd-o pe Natalia:
Tys nym znakoma?
11
Natalia rspunse indignat c era prima dat cnd l vedea
pe acest brbat prost crescut. Rspunsul nu o prea calm pe
cealalt, care se ntoarse de mai multe ori, observndu-l cu
atenie. Grifanova deschise ua coaforului i o mpinse
nuntru pe matroan. nainte de a disprea n salon,
ntoarse capul i-l fx pe Malko, cu un nceput de zmbet.
Acesta mai merse puin nainte de a se ntoarce la main.
Joe Walker i art colii.
Am fcut destule fotografi. Vrei o copie, sau mai bine
un bilet clasa nti pentru un cimitir, la soare?
Malko demar. Trecnd pe strada Dinis, se uit la cldirea
din col. Acolo locuiau soii Grifanov. Strada se termina cu un
refugiu pentru maini. O Volga verde staiona.
Iat maina, zise Joe Walker. Rareori este utilizat.
10
Iertai-m, doamn ( n.a.).
11
l cunoti (n.a.).
Mai merser puin, apoi fcur cale-ntoars spre centru.
Joe se agit:
Lsai-m n locul din care m-ai luat. Acolo se af
motocicleta mea.
nainte de a se despri, Malko l ntreb:
tii unde se af strada De Rigueira?
Este n Alfama, rspunse americanul, e una dintre
strzile mici care urc spre Castelo So Jorge. Ai face mai
bine s v lsai maina i s luai un taxi. Acolo este un
adevrat labirint.
Mulumesc. Spunei-i lui Steve c totul a fost n ordine.
Spre sear, voi reveni s mai dau o rait pe aici
Zece minute mai trziu, dup ce-l lsase pe Joe, i parca
maina n faa hotelului Altis, pe strada Casilho, paralel cu
Avenida de Libertade. Se urc ntr-un taxi i ddu
taximetristului adresa misterioasei Amalia. oferul vechiului
Mercedes negru prea toropit de cldur i deloc mai fericit
dect nainte de 25 aprilie.
Capitolul IV.
Mainal, agentul i verifc pistoletul su extraplat. Era
bine plasat n centura lipit de ira spinrii, acolo unde se
vedea cel mai puin. Se opri n faa numrului 67 i scrut
strada ngust, ce urca ntr-o pant abrupt, de-a lungul
colinei din Alfama. Era un cartier popular, cu case de
paiant, cu copii ce se jucau pe strad i cu puin circulaie.
Malko vzu scara strmt, care se ngusta i mai mult de la
etajul doi. Ajunse sus gfind uor. Rnile primite odinioar
n Hong Kong i reveneau mereu n memorie. Palierul
strlucea de curenie. Se simea mirosul de sod i de lturi.
Nu exista dect o singur u, fr nici o inscripie. Ce avea
s gseasc n spatele ei?
Invitaia telefonistei era ciudat. De ce l-a contactat att de
misterios? Dar erau attea lucruri ciudate la Lisabona
Oraul nu mai era dect un uria cuib de hoi, de
complotiti, de sabotori i de nemulumii. Soneria fu urmat
aproape imediat de zgomotul unor tocuri nalte ce rsunau pe
podea. n faa uii deschise apru telefonista, cu aceeai
bluz alb, fr sutien, aceeai minijup din pnz albastr
i cocoat pe nite pantof destul de nali. Vzndu-l pe
Malko ea roi violent i rmase nfpt n pragul uii, ca i
cum inuta ei ar f fost indecent. Gura i se deschise fr a
rosti ns nici un cuvnt, apoi toat fgura i se deform ntr-
un efort vizibil de a-i regsi autocontrolul. Se retrase pentru
a-l lsa s intre.
Dumneavoastr suntei Amalia? ntreb el.
Da, intrai v rog, rspunse ea, cu voce strangulat.
Brbatul intr ntr-un mic living cu podeaua ascuns sub
un covor vechi. Prin fereastra deschis se vedea toat
Lisabona. Se auzeau oameni certndu-se, ipnd, copii
plngnd. Apartamentul prea foarte mic, vruit n culori vii,
cu mobile nvechite, bibelouri i tablouri. Tnra portughez
prea s-i f regsit sngele rece, dar atmosfera rmnea, n
mod curios, tensionat. Ea i indic un divan cu perne
dezumfate.
Luai loc!
ntorcndu-i spatele se aplec reliefndu-i involuntar
oldurile i scoase o sticl dintr-o mobil joas.
Este un Madera vechi, spuse ea. Sper s v plac.
Lu dou pahare, le umplu i-i ntinse unul lui Malko, ce
era din ce n ce mai surprins. Tot nu realiza pentru ce
aceast Amalia i dduse ntlnire. Ea se comporta ca i cum
l-ar f cunoscut dintotdeauna.
n timp ce sorbea din lichidul de culoarea chihlimbarului
fata i goli paharul dintr-o nghiitur, l puse pe mas i
spuse:
E bun.
Locuii singur aici? ntreb Malko, mai mult pentru a
spune ceva dect din curiozitate.
nainte s rspunde, ea i mai umplu paharul cu vin.
Da!
Din nou goli paharul, ca i cum intenionat ar f dorit s se
mbete. Ochii ncepur s-i luceasc i se rezem de speteaza
canapelei. Malko putea vedea proflul ascuit al snilor ei.
Picturi fne de sudoare apruser pe buza superioar, ca i
cum i-ar f fost fric de ceva. Agentul o studia din ce n ce mai
intrigat. Ea ntoarse capul spre el. Buzele i erau uor
ntredeschise, ntr-un fel de rictus nervos. i trecu limba
peste buze i ntreb brusc:
Avei bani?
Malko fu att de surprins, nct nici nu putu rspunde
imediat, n grab, ea preciza:
Dou mii de escudos.
De ce mi punei aceast ntrebare? zise el.
n loc de rspuns, Amalia se ridic brusc de pe divan, i
ridic fusta de pnz cu o mn descoperind nite olduri
bronzate. Lsnd s-i alunece de-a lungul coapselor un
minuscul slip bleu l trase, se debaras de el i cu o lovitur
de picior l trimise n zbor n cellalt, capt al camerei. Se opri
n faa lui Malko, cu mna dreapt ntins:
Dai-mi cei dou mii de escudos!
De ce vrei s vi dau?
Amalia ridic umerii, agasat.
Nu fi ipocrit! Ai venit aici s facei sex, nu-i aa?
Lsndu-se s cad din nou pe divan, i lu mna dreapt
i o puse pe snul ei.
V plac snii mei?
Malko era derutat. Fata nu vorbea i nu se purta ca o
prostituat, n ciuda propunerilor ei indecente. Apartamentul
mirosea a mic burghezie, nu a studio de animatoare. Era o
anume stngcie impresionant n felul ei de a se comporta.
Malko i retrase uor mna.
De ce jucai aceast comedie?
n loc s rspund, Amalia se aplec i-l srut brusc pe
gur, forndu-l s se ntind pe divan. Fusta mini era
ridicat, descoperind umbra pubisului. Jenat, el se ridic.
Imediat, tnra veni i se lipi de el cu pntecul, strngndu-l
n brae din toate puterile.
Nu plecai, se rug ea. Venii, mi vei da banii dup,
opti ea.
Simi reacia fzic a lui Malko i l strnse i mai tare.
Nu v plac?
Aproape l implora. Irisul i se dilatase. Ai f zis c e o
pasre de noapte, surprins brusc de lumina unui refector.
Sexul ei continua s se frece de al lui, cu insisten.
Am s fac tot ce vrei, spuse ea, cu o voce optit.
ncetai acest numr, spuse autoritar Malko. Ce vrei s
dovedii? Oricum, nu suntei prostituat!
Ea l eliber repezit, cu trsturile dezamgite i cu o
grimas rutcioas.
Nu valorez nici dou mii de escudos? ntreb cu voce
dur.
Malko o mai msur nc odat. n ciuda expresiei
sfdtoare, ea nu avea aerul a f ceea ce pretindea c este.
Madera fcuse s-i luceasc ochii, iar pieptul i treslt.
Vznd c Malko nu reacioneaz, ea se retrase, se sprijini de
mas ncrcat cu bibelouri i, cu micri ncete, i ridic
fusta de pnz cu ambele mini, dezvelindu-i n ntregime
sexul i fxndu-l pe Malko.
Chiar nu m vrei?
Perplex, el o observ cteva secunde. Cu siguran nu era
o prostituat, dar el dorea s cunoasc adevrul, s tie
pentru ce l chemase. Scoase din buzunar un teanc de
bancnote, lu dou mii de escudos i i puse pe mas.
Poftim, spuse el. M voi mulumi doar cu un srut
Expresia din ochii ei dilatai nu se modifc. Apoi, Amalia
naint cu un pas de automat i ngenunche pe covorul
ponosit. Fr s-l priveasc, i deschise fermoarul. El simea
cum i tremur minile. n momentul n care buzele ei se
pregteau s-l ating, el o apuc de prul negru cu
amndou minile i-i trase capul spre spate. Ochii Amaliei
era plini de lacrimi. Se zbtea n minile lui, ncercnd s
aplece capul. Deodat, izbucni n hohote de plns, pstrnd
nc ntre degetele-i crispate dovada dezgolit a masculinitii
lui. Malko se retrase discret, se aez pe canapea i-i
rearanj inuta. Amalia rmsese n genunchi, cu braele
atrnnd de-a lungul corpului, plngnd. Malko o sili s se
ridice i o aez lng el.
Acum, spunei-mi adevrul.
Ea cltin din cap fr a rspunde i-i puse brusc
obrazul pe pieptul lui. Lacrimile i udar cmaa.
Nu este o comedie, mrturisi ea, suspinnd. Aveam
nevoie de aceti bani. Am am nevoie de ei foarte repede i
nu am alt mijloc de a-i ctiga.
ncepu s plng din nou. Malko o mngie, pentru a o
calma.
De mult timp ctigai bani n acest mod?
E prima dat, mrturisi ea, cu o voce aproape
imperceptibil.
De ce m-ai ales tocmai pe mine?
Amalia nu rspunse imediat. ndeprtndu-se puin de
Malko, i mai turn un pahar de Madera pe care-l bu dintr-
o nghiitur.
O s v mbolnvii, remarc el.
Fata l privi cu ochii nroii de lacrimi.
Suntei primul meu client.
Anun acest fapt cu o bucurie sumbr, ca i cum ar f
simit o mndrie secret n a se vinde.
Am vrut s ncep de mult vreme, cu membrii clubului
Gremio, dar nu am ndrznit, continu fata. Dumneavoastr
suntei strin i pentru nceput doream pe cineva care s nu-
mi inspire prea mult dezgust, adug cu o voce ferm.
Bine, dar de ce vrei s ncepei? ntreb el. Ce vrst
avei?
21 de ani. Am s v spun de ce vreau s ncep
Acum trei luni eram membr la Gremio Littrario, ca i tatl
meu. El era proprietarul unei ntreprinderi de construcii la
Setubal. Dac mi-ar f spus cineva c voi ajunge s cer bani
unui brbat pentru a face amor cu el, i-a f scos ochii. Dar,
ntr-o zi, muncitorii tatlui meu au venit s-i spun c e un
fascist, c a exploatat ntotdeauna poporul i c vor pune
stpnire pe afacere, conducnd-o n autogestiune Tata s-a
plns la M.F.A., dar militarii i-au spus c muncitorii aveau
dreptate. Atunci, el i-a luat puca i s-a baricadat n birou.
Muncitorii au chemat soldaii de la COPCON. Tata s-a lsat
arestat din cauza mea i a mamei. L-au dus la nchisoarea
din Monsanto i muncitorii s-au instalat n casa noastr.
Mama s-a refugiat la Porto, la nite prieteni. Eu voiam s vin
la Lisabona. Patronul de la bar, care era un prieten de-al
tatlui meu, mi-a oferit aceast slujb, ca s am ce mnca.
Locuiesc n acest apartament care aparine unei mtui
plecate n Brazilia. Tata mi-a spus c ar putea, eventual, s
evadeze, cumprnd un gardian. Ei sunt salazariti. Dar, i
trebuie minimum 30 de mii de escudos. Sunt foarte muli
bani i nu cunosc alt mod de a-i ctiga.
Amalia tcu. Malko era tulburat. Asta i amintea de
povetile spuse de cei din familia lui, dup rzboi. Fuga din
faa sovieticilor, ruina i prsirea patrimoniului familial. Dar
n Portugalia nu erau tancuri ruseti i exista o foarte mic
ans ca lucrurile s revin la normal.
Nu trebuie s disperai, spuse Malko. Tatl
dumneavoastr poate iei din nchisoare fr s evadeze,
dac
Ea i tie brusc vorba:
Suntei nebun! Sunt pe cale s ne sugrume. Ieri, la
ieirea din episcopat, am vzut soldai care le scuipau pe
clugrie, njurndu-le, molestndu-le Otelo de Carvalho a
declarat n Diario de Noticias, c n-au fost mpucai destui
trdtori Numai Espresso mai ndrznete s spun
adevrul! Toate ziarele sunt conduse de comuniti. Republica
nu va mai aprea niciodat
Vocea i devenea din ce n ce mai acut, friznd isteria.
Malko o lu de umeri, dup ce i consultase ceasul.
Amalia, trebuie s plec.
Oh! V rog, iertai-m, zise ea.
Lu bancnotele i i le ntinse, cu un zmbet dezndjduit.
Malko refuz banii.
Pstrai-le, zise el. Am s ncerc s v ajut, dar n alt
mod.
Ea ovi, strngnd biletele n mn.
Nu pot, murmur ea. Nu e cinstit.
Am s v revd la Gremio, spuse el.
Deodat, ea ddu drumul bancnotelor i se arunc n
braele lui. De data asta nu mai era o pasiune prefcut, ci o
mbriare autentic, senzual, dar puin stngace. Gura ei
o cut pe cea a lui Malko, limba i desfcu dinii i fu
cutremurat de un for. Sruta cu lcomie, gata s-i piard
rsufarea. Apoi, se ndeprt uor.
Nu plecai! Nu m dispreuii, nu-i aa?
Rmsese aproape lipit de el, de la genunchi pn la
olduri. Dorina ei nu era nchipuire.
Am s revin, promise Malko.
Ea l privi cum cobora scara, proptit de pragul uii. Era
sigur c dac ar f vrut, ar f putut-o avea n picioare, chiar
lng u, fr ca ea s protesteze. Simea totui un vag
regret. Partea ambigu a situaiei l excitase. Dar sosise ora
ntlnirii zilnice cu Natalia Grifanova, o formalitate de la care
nu trebuia s lipseasc.
*
* *
Avenida Julio Dinis era pustie i calm. n spate, se zreau
zidurile nalte ale cldirii Praca de Toros, roii ca ale unui
palat din Marrakech. Malko trecu prin faa celor trei etaje
foarte noi ale consulatului sovietic. O main cu un cuplu
tocmai ieea, fr a-i da ns nici o atenie agentului. Totui,
el se simea observat. Aceast strad era teren sovietic; mai
mult de aizeci de familii ruse triau acolo i consulatul era
baza operaional a K.G.B. Vecintatea Partidului Comunist
Portughez trebuie s le f infuenat alegerea. Cldirea veche
i drpnat ce le servea ca sediu, se afa pe Avenida Sirp,
strada paralel
Ajungnd la captul strzii, reper Volga verde a
Grifanovilor, parcat lng trotuar. O emoie ciudat i trimise
un val de adrenalin n artere. Un buchet de fori de cmp era
aezat foarte vizibil pe bancheta din spate a mainii verzi!
Capitolul V.
Malko nconjur Volga i se asigur c numrul era corect,
repetndu-i, fr prea mare convingere, c era vorba de o
eroare sau c, poate, cineva l uitase acolo. Numai c n
aceeai zi Natalia avusese confrmarea c totul era gata
pentru a f primit
Ridic privirea spre marea cldire modern. La etajul doi,
n apartamentul Grifanovilor, era lumin. n codul stabilit
ntre femeie i C.I.A., acest buchet avea o semnifcaie precis:
n cele ase ore care urmau, ea trecea n vest, prsindu-i
soul i K.G.B.-ul. Trebuiau deci s fe gata s o primeasc.
Malko era nsrcinat cu recepia
Abandonnd contemplarea buchetului, plec grbit i se
angaj pe Avenida da Republica. Gsi o cafenea deschis,
comand un porto i ridic receptorul telefonului public
agat pe perete. Din fericire, nu se afau dect doi btrnei
ntr-un col. Malko form numrul reedinei Ambasadei
S.U.A., de pe strada Sacramento Lapa. La serata care avea
loc, cu siguran lua parte i Thomas
i rspunse o voce n portughez: un servitor. Malko l ceru
pe Steve Thomas i, dup cteva clipe, l avu pe fr pe
directorul de la C.I.A., pe un fundal sonor, muzical.
Am o noutate care o s v fac plcere, anun agentul
n englez. Amicul nostru strin va sosi n seara asta.
La cellalt capt al frului, Steve rmase tcut. nelesese
perfect, dar i el era surprins.
Suntei sigur? ntreb el. Credeam c e bolnav.
E sigur. M-a prevenit.
Linite. Steve Thomas refecta. Deodat, pe fr se auzi un
zgomot ciudat i sacadat. Lui Malko i trebuir cteva
secunde bune pentru a-l identifca: era o band de
magnetofon care ajunsese la capt i se derula n gol
Undeva, ntr-un birou al Dinamizrii Culturale, erau
ascultai
Brusc, cu o voce plin de cldur, americanul spuse:
Sunt ncntat s-l vd pe amicul nostru. Ibrahim este
cu mine. Va veni s v ntlneasc, acolo unde v afai acum.
nainte de a putea cere explicaii suplimentare, Steve
nchise telefonul. Malko iei din cafenea ntorcndu-se pe
Avenida Dinis. Era obligat s supravegheze nentrerupt
cldirea Grifanovilor. n holul de la parter se afa n
permanen un miliian sovietic din consulat, nsrcinat cu
controlul vizitatorilor strini i al ruilor care ieeau singuri.
n principiu, n afara unor cazuri excepionale, acest lucru
nu-i era permis nici unui sovietic. Natalia Grifanova va avea
cu siguran nevoie de el.
Malko se ntoarse la main i, ridicnd capota, scoase
afar fltrul de aer. n interior, ntr-o piele de cprioar, se afa
pistoletul su extraplat. l ascunsese nainte de a veni s dea
trcoale consulatului sovietic. Din pruden verifc
ncrctorul i apoi l strecur sub centur. Reveni pe
Avenida Dinis, o strbtu ca un trector inocent i trase cu
coada ochiului spre miliianul care, aezat pe un scaun, citea.
Prsi strada ngust i travers Avenida da Republica, se
opri n spatele unui copac, gndindu-se c supravegherea lui
putea s dureze mai multe ore. Dup patru ture auzi, n
spatele su, un pas grbit i vzu silueta nalt a lui Ibrahim
Salvador, ntr-un costum pepit, mpodobit cu o cravat
galben: un adevrat papagal. Ochii brazilianului aveau o
expresie ngrozit.
Domnule, spuse el, a aprut o problem foarte serioas.
Aranjasem totul cu unul din prietenii mei pentru a o gzdui
pe aceast sovietic. Un om sigur. Am trecut acum pe acolo,
zise nghiindu-i saliva. A fost arestat ieri
Malko avu impresia c pmntul se deschidea sub
picioarele lui. Americanii nu ar accepta, n nici un caz, s o
gzduiasc pe Grifanova ntr-o cldire protejat prin statutul
su diplomatic. Prea riscant politic. Ce va face el cu un
transfug sovietic n brae, cu K.G.B.-ul i agenii de la Divizia
V portughez pe urmele lui?
Avei vreo idee? l ntreb el pe brazilian.
Ibrahim Salvador ddu din cap, cu un aer nuc.
Toi vechii mei prieteni au fugit n ara mea sau sunt n
nchisoare, explic el. Pentru moment, nu pot face altceva
dect s v asigur acoperirea. Am studiat un itinerar de fug.
Vom cobor pe Alfama. Este o strad foarte ngust, care urc
spre Castelo So Jorge, strada Marques de Lima. Doar o
singur main are loc s treac. Eu voi opri pentru a bloca
strada i dumneavoastr vei trece Este tot ce pot face
Ca un bun agent tropical, el se spla pe mini pentru rest.
Dar cuvntul Alfama i ddu lui Malko o idee. Privi n jurul
su, dar nu vzu nici una din cabinele telefonice roii, de tip
britanic, care mpnzeau strzile Lisabonei. Nu avea timp,
trebuia s reia supravegherea imobilului Grifanovilor.
M ntorc pe Avenida da Republica, i spuse el
brazilianului. Rmnei aici pentru a acoperi aceast
extremitate. S sperm c nu este o alarm fals
S sperm, rspunse Salvador.
Prin haina sa, Malko zri un Colt 45 automat, cu cros de
sidef, strecurat sub centur. Nu trebuia exclus posibilitatea
unei curse ntinse de K.G.B., care ar f putut s o returneze
pe Natalia, pentru a-i captura pe cei care se pregteau s o
primeasc. Trecu un tramvai, aproape gol. De cnd cu puch-
ul, portughezii nu mai ieeau deloc seara. Apru apoi un
camion plin cu soldai n uniforme leopard, care parc-i
cuta drumul. Malko se mai ntoarse odat pe Avenida Julio
Dinis. Dou cupluri ieir din consulatul sovietic i o luar
spre Avenida da Republica. Nu erau Grifanovii! Aceast
ateptare era ngrozitoare pentru nervii lui Malko. El nu tia
nici cum, nici cnd se va declana aciunea i nici mcar
dac se va declana. Aproape toate ferestrele erau n
ntuneric. n momentul n care ajunse la ultimul imobil, un
ipt ascuit de femeie, tulbur linitea. Malko ncerc s se
fac una cu peretele. iptul venea din cldirea Nataliei.
Zgomotul btilor lui de inim i asurzea urechile. Avea
impresia c se auzeau pn n cellalt capt al strzii. Ridic
privirea. Una din ferestrele apartamentului Grifanovilor era
larg deschis i un ir de njurturi nir, urmate de
strigte n rusete, rostite de o voce att de ascuit de
femeie, nct Malko nu reuea s neleag nimic. Se auzi apoi
o voce brbteasc, la fel de furioas. Malko prinse cuvntul
blad
12
nsoit de alte ocri. Ceva czu cu zgomot. Vocea
femeii url clar dup ajutor. Imediat se auzi sunetul unei
palme. Un ipt strident i, din nou, vocea femeii urlnd:
Svinia! Svinoye rylo! Ne smey menia trogat! Svinia!
13
Restul se pierdu ntr-un vacarm de mobile rsturnate i de
busculad. Malko avans civa pai, supraveghind holul
cldirii. Miliianul de gard se sculase de pe scaun i asculta,
cu capul ridicat, cu un zmbet satisfcut O scen casnic
pe cinste, care mai punea puin piper pe existen. Strigtele
ncepur din nou. Deodat, o u se trnti cu furie. Zgomotul
trebuie s se f auzit pn la Castelul So Jorge. Malko se
ntoarse spre cealalt extremitate a strzii Dinis, fr a-l
vedea pe Ibrahim Salvador. Mcar dac ar f auzit strigtele
Miliianul se duse spre ascensor, n timp ce un ciocnit furios
se auzea pe marmura scrii.
Natalia apru ca o furie, n rochie lung de sear, foarte
decoltat, cu ochii scoi din orbite. l mpinse pe miliianul
care voia s-i bareze trecerea. Avu loc o discuie scurt i
violent, din care Malko nu prinse dect ecourile. n mod
12
Trf (n.a.).
13
Porcule! Porc afurisit! Nu m atinge! ( n.a.).
cert, miliianul ncerca s calmeze femeia, dar aceasta l
ndeprt cu brutalitate i alerg spre ua cu vitralii
deschiznd-o.
N-am s dansez cu porcul sta de Nicolai
Serghueievitch! S-l mnnce porcii!
Ea apru pe strada Dinis i o lu la fug spre Avenida de
Liberdad, ridicndu-i trena rochiei pentru a putea alerga
mai repede, chioptnd pe terenul denivelat. n acelai
moment, la balconul etajului doi apru un cap. Era un
brbat n smoking, care url:
Boris! Stanovy sney!
14
Miliianul se repezi afar, nl capul i strig pe un ton
respectuos:
Am s ncerc, Seghueievitch Nicolai.
Bombnind, se puse n micare, alergnd stngaci pe
pietrele strzii, fr mcar s-l vad pe Malko, care rmsese
lipit se zid, la doar civa metri de el. Natalia Grifanova i
regizase bine lovitura. Semna perfect cu o scen casnic
tipic Malko se rug ca Ibrahim s f neles. Se strecur n
spatele miliianului i o apuc spre colul cu Avenida da
Republica. Natalia Grifanova alerga pe trotuar. i scosese
pantofi pentru a putea fugi mai repede. Miliianul se afa cu
mai mult de o sut de metri n urma ei, strignd-o ncet:
Natalia! Verniss!
15
Probabil c n cteva minute, strada Dinis va miuna de
membri K.G.B. n momentul n care Malko se pregtea s
traverseze strada Sirp, apru o main neagr n plin vitez
i fcu un semnal cu farurile. Era maina tip Taunus a lui
Ibrahim Salvador. Malko se repezi i sri n main, lng el:
Ea unde e? Strig brazilianul.
Acolo, art Malko, indicndu-i trotuarul din stnga.
14
Oprete-o! (n.a.).
15
Venii napoi! (n.a.).
Ibrahim coti la stnga pe Avenida da Republica. Depir
miliianul, care nici mcar nu-i observ i ajunser lng
Natalia Grifanova. Ea ntoarse capul i Malko i strig n
rusete:
Perecekeyt dorogou srazouje v pervouyv oulitsou
napravo.
16
Era o arter linitit, mrginit pe o parte de zidul rou al
Arenelor. Malko nu dorea s-o rpeasc sub ochii
miliianului, pentru ca scenariul fugii s in ct mai mult
posibil. Natalia alerga din ce n ce mai greu, picioarele prnd
s i se lipeasc de asfalt. Travers strada i Ibrahim coti,
pentru a o ajunge din urm. n acest timp, miliianul se
oprise din fug, gfind. Malko sri jos din main i alerg
spre femeie. Natalia apru cu gura deschis de efort, cu
trsturile crispate i respirnd cu greutate. Agentul o lu
aproape pe sus, ajutnd-o pe ultimii metri. Gfind,
neputnd s scoat un cuvnt, ls s-i cad pantofi din
mn. Malko i ridic i o mpinse n main. Ea se prbui
pe bancheta din spate a Taunus-ului i Ibrahim Salvador
demar n tromb. La captul strzii cotir exact n
momentul n care aprea i miliianul, care se opri,
nevznd-o pe Natalia nicieri. Nu era pentru prima dat
cnd ea provoca un scandal. Dac soul ei n-ar f avut un
rang att de nalt n K.G.B., cu siguran ea ar f fost trimis
napoi, n Uniunea Sovietic. Cu respiraia ntretiat,
miliianul strig:
Natalia, matouchka gde ty?
17
Malko o trase pe femeie i o urc n maina lui. Ibrahim
venea n spatele lui. Demarar mpreun i se ndreptar spre
centru, spernd s nu dea peste unul din barajele volante ale
COPCON Natalia respira zgomotos, cu capul dat pe spate,
cu snii care-i ieeau din decolteu la fecare rsufare. Degaja
16
Traversai i luai-o pe prima strad la dreapta (n.a.).
17
Mmico, unde eti? ( n.a.).
un miros acru de transpiraie: frica! i frec unul din
picioare ce o dureau, bombnind cu voce joas. Malko trecu
repede, depind Avenida da Republica, nevenindu-i s
cread c cea de lng el era soia unui colonel din K.G.B. i
c alesese libertatea. Ca femeie, Natalia era apetisant cu
corpul ei plinu i fgura de ranc senzual i mecher.
Nrile arcuite indicau o senzualitate puternic.
Porcul de Nicolai, bombni ea. Era gata s m omoare.
Voia s m strng de gt!
De ce v-ai decis att de brusc? ntreb Malko. V-am f
putut organiza mai bine fuga
Femeia rse cu subneles:
Aa am vrut! M-am sturat s-i servesc drept saltea
beivului i porcului la
Respiraia ei trsnea a alcool Malko oft n sine: nu va f
prea uor
Soul dumneavoastr bnuiete ceva?
Natalia Grifanova neg.
Bineneles c nu! Am provocat un scandal. Boarfa de
Marina i-a povestit c a f agat un brbat pe strad. Din
cauza ntlnirii din aceast dup-amiaz! M-am nfuriat i i-
am spus c m-am sturat de bnuielile lui, apoi am ters-o.
S-a mai ntmplat, dar m ntorceam dup vreo or. De data
asta (rse) n-o s m mai vad!
Se ntoarse i tresri:
E o main n spatele nostru!
n retrovizor, Malko vzu Taunus-ul lui Ibrahim.
Sunt prieteni de-ai notri.
Tocmai soseau la locul prestabilit. Strada, fr trotuare,
era att de ngust, nct marginile mainii atingeau zidurile.
Fcu un semn prin oglind i brazilianul stop imediat.
Linitit, cobor i deschise capota. n caz, cu totul improbabil,
c ar f fost urmrii, pe aici nu mai putea trece nimeni
Dup 100 de metri, Malko vir la dreapta pe o strad n
pant abrupt, care cobora spre Alfama. Deodat, Natalia
Grifanova i schimb atitudinea Frngndu-i minile,
oft:
M vor cuta! Dac m gsesc, m vor trimite ntr-un
lagr. Sunt nebun, nebun
Ocupat s nu ating zidurile acestui labirint, Malko
ncerc s o liniteasc, cum se pricepu mai bine.
Nu v vor gsi. V vom ajuta s plecai foarte repede din
Portugalia n S.U.A.
Acest lucru nu era ns prea sigur. Operaiunea va f
delicat, mai ales c Steve Thomas avea s-i pun femeii o
grmad de ntrebri. Dup un viraj brusc, maina lui Malko
intr pe o strad care cobora spre mare: strada de Regueira.
El opri n faa unei cabine telefonice roii.
Ateptai-m, i spuse Nataliei.
Form numrul Amaliei, rugndu-se ncet n gnd. Tnra
centralist rspunse imediat.
Aici e clientul dumneavoastr, spuse Malko, cu toat
gentileea de care era capabil. Suntei singur?
Da, rspunse Amalia surprins, dar
Pot veni imediat?
Bineneles, dar
El nchisese deja. Reveni la main i dup vreo dou sute
de metri, frn n faa casei Amaliei. Malko o mpinse pe
Natalia pe culoar i urcar n linite scara strmt. Ea nu-i
mai pusese pantofi. Cu privirea rtcit, cu un sn ieind
afar din rochie, era cu nervii la pmnt. Malko trebui s o ia
de talie pentru a o mpinge, treapt cu treapt. Pe palierul
etajului doi ea se opri i se sprijini de el.
Unde mergem? ntreb ea, cu voce stins.
La nite prieteni, rspunse Malko.
Dar la Moscova mi s-a promis c voi merge direct la
Ambasada American, protest ea.
Mai trziu, afrm Malko.
Reluar ascensiunea. Amalia i atepta n pragul uii,
cocoat pe tocuri, n fusta ei albastr i bluza alb. O privi
pe Natalia cu stupoare.
Lsai-ne s intrm, e important, zise Malko.
O mpinse pe Grifanova n living i o oblig s se aeze pe
divanul pe care Amalia, cu cteva ore mai devreme, voise s-l
violeze. Sticla de Madera era tot acolo. Malko umplu un pahar
i l ntinse Nataliei, spunndu-i n rusete:
Y za dobrry pout v svobodony myr, Natalia Ivanova?
18
Oricum era absolut necesar ca ea s se destind. Un toast
pentru o rusoaic era sfnt! Femeia goli paharul dintr-o
nghiitur, fr s observe c era singura care bea. Figura i
se nroi deodat i se ls pe spate pe divan, ntr-un sughi
care-i dezveli i al doilea sn. Amalia se plant n faa lui
Malko, cu fgura crispat de furie.
Mizerabile! Pentru asta ai fost att de gentil mai
devreme! tergei-o cu trfa asta i cu cei 2000 de escudos.
Din fericire, vorbise n portughez Malko o lu de bra i
o tr cu fora spre buctrie. nchise ui i i cuprinse
umerii.
Amalia, eu nu vin pentru o trf. Aceast femeie tocmai
a fugit de sovietici. Trebuie s-o ascundem. Ruii vor face totul
pentru a pune mna pe ea. Portughezii o vor ajuta, doar tii
de ce! Acceptai s o gzduii? Am s v ajut dup asta s
plecai din ar. Pe ea, pe dumneavoastr i pe tatl
dumneavoastr, ca pre pentru acest ajutor.
Tnra portughez l fxa, mpietrit.
Dar cine suntei dumneavoastr? Pentru ce v bgai n
aceast poveste? Este
Natalia nu-mi este nimic, o asigur Malko. Doar o ajut.
Amalia rse nervos.
Doamne, neleg! Bineneles c v voi ajuta, uitasem c
suntei un prieten al domnului Thomas.
18
Pentru sosirea dumneavoastr n lumea liber! (n.a.).
Ce vrei s spunei?
Amalia zmbi cu subneles.
Domnul Thomas lucreaz pentru serviciile secrete ale
Ambasadei Americane. Toat lumea tie asta!
Malko i spuse c lui Steve nu-i mai trebuia dect s se
plimbe cu o mic pancart, pe care s scrie Agent secret.
Dar el gsise aliata ideal. Amalia nu va f cea care s-i
denune la COPCON. n caz de ceva, americanii nu vor f
direct implicai. i era sil de el i de creierul lui care
funciona acum ca al unui agent adevrat.
Natalia e soia unui colonel din K.G.B., spuse el. Nu v
va provoca nici o neplcere. Face parte dintr-o societate
excelent, dar nimeni nu trebuie s afe de prezena ei aici. E
o chestiune de via i de moarte
Aici nu vine nimeni niciodat, spuse Amalia. i eu tiu
s-mi in gura.
Revenir n living. Interzis, Malko se opri n prag. Complet
goal, n genunchi pe canapea, cu rochia czut la picioare,
Natalia l contempla cu ochi sticloi. Madera sczuse cu zece
centimetri Ea ntinse braele spre Malko i spuse n
rusete, cu o voce rguit i cleioas:
Vino s faci amor cu Natalia ta, goloubouchka!
19
19
Micul meu porumbel ( n.a.).
Capitolul VI.
Malko vzu expresia ngrozit a Amaliei. Chiar dac nu
sesizase sensul frazei, atitudinea rusoaicei era fr echivoc.
De altfel, aceasta se ridic cu minile n olduri, cu ochii
injectai i-l apostrof din nou:
Ei, ce mai atepi?
n mod bizar, i nclase din nou pantofi cu tocuri nalte.
Tuful roiatic de sub pntecul ei arta ca un arici furios.
Talia ei era plin, dar snii se ineau nc bine. Lu sticla de
Madera i trase o duc zdravn, care ar f putut lsa lat
pn i un lup de step, apoi, cu zgomot, o puse la loc i
avans spre Malko. Deodat, ochii ei scprar ca un fulger i
ntinse un deget spre Amalia:
Ce caut boarfa asta aici? O f creznd c o s faci amor
i cu ea?
Ce spune? ntreb Amalia.
ntreab cine suntei, traduse diplomatic Malko.
Din pcate, Natalia nu se rezum la vorbe. Fcu trei pai
nainte i o apuc pe tnr de un bra, trgnd-o spre u!
De data asta, Amalia nu mai avea nevoie de interpret. Cu o
exclamaie furioas, o plmui pe Natalia din toate puterile.
Zece secunde mai trziu, cele dou femei se rostogoleau pe
covorul uzat, strns nlnuite, ntr-o btaie slbatic. Foarte
repede, Grifanova fu n avantaj. Instalat pe pieptul Amaliei,
ncepu s-i ciupeasc snii i s-i care lovituri! n sfrit, se
ridic i ncepu s urineze pe portughez! Malko o smulse la
timp, ntr-un torent de njurturi, care ar f fcut s roeasc
pn i un birjar Reui s-o trag ntr-o camer i o mpinse
spre pat:
Odihnii-v, revin imediat, promise el.
Se ntoarse n living, lu sticla de vin i i-o duse Nataliei. n
starea n care era Apoi reveni la Amalia. Sfiat ntre furie
i durere, aceasta plngea. Malko o ridic, i lu minile i i le
srut:
Amalia, sunt dezolat
Portugheza ridic spre el o fgur plin de ur.
Vreau s plece, o ursc. Este o
i cuta cuvintele. Malko ncerc s o calmeze:
Trebuie s m ajutai. Aceast femeie trebuie s
rmn. Sovieticii vor face totul pentru a o prinde i noi nu
putem s-o scoatem acum din Portugalia. nelegei? Nu
trebuie s o uri. A but ca s prind curajul s plece.
Mine, totul v f bine.
Tnra portughez se smiorci:
O s-o luai repede de aici?
Imediat ce voi putea.
Malko era sincer, numai c greul de-acum ncolo ncepea.
n seara asta am s rmn cu ea, zise el ncet. Mai avei
o camer pentru dumneavoastr?
Camera mea se af n spate, rspunse ea.. Dar
Trebuie s o calmez. Nu e bine s fac scandal. Din
cauza vecinilor.
O umbr de team trecu pe chipul Amaliei:
Jos, la primul etaj st un comunist.
Pe mine, zise Malko.
Amalia nu rspunse. Cnd dispru pe culoar, Malko se
ndrept deja spre locul n care o lsase pe Grifanova.
*
* *
Natalia l masturba cu blndeea unui cazac, unit cu
stngcia unui beiv. ntins pe o parte, i freca picioarele,
fr a obine ns rezultate remarcabile. El avea cu totul alte
idei n cap. Ea scoase un mormit de ciud, ngenunche i
nlocui mna cu gura. Malko ncerc din toate puterile s se
gndeasc la Alexandra, blestemnd C.I.A. i toate
ncurcturile n care era bgat. Brusc, Natalia l ls i se
ridic furioas.
Dar ce Dumnezeu ai? mormi ea. Este adevrat c toi
capitalitii sunt pederati, aa cum pretindea i porcul de
Nicolai!
Lui Malko i era necaz s confrme o minciun a K.G.B.-
ului i avusese ntotdeauna oroare de femeile care beau. Ea l
privi, cu pupilele dilatate, nebun de furie.
Cnd lucram la Leningrad, arunc ea, am vzut de toate
felurile. Ei bine, n-am dat ns niciodat de un tip ca tine.
Regulau toi ca animalele, n cinci minute! Pe dracu, dac nu
poi regula, ocup-te mcar de mine. Am o poft nebun!
Limbajul era att de ordinar i vulgar, c lui Malko i fu
ruine pentru ea. Dar acum, n situaia dat, era obligat s-i
satisfac toate capriciile, mcar pentru moment. Ea se ls
pe spate, i plas cu autoritate mna lui Malko ntre picioare
i ncepu s-l conduc, la intervale de o precizie de-a dreptul
medical, gemnd de satisfacie.
Ce fceai la Leningrad? ntreb el ncet, fr a se
ntrerupe.
Ea pufi. Tutuiala n rusete ncepea s-o destind.
Ce crezi? M ocupam de marinarii strini din
Departamentul II. Aa l-am cunoscut pe porumbelul de
Nicolai Lucram pentru el. Era amuzant, aveam o cas
frumoas i toat vodca pe care o doream N-am fost
niciodat att de fericit. Tipii cu care aveam de-a face erau i
ei fericii. Mi-aduc aminte de unul cu care am fcut amor de
ase ori la rnd! Sraca Natalia, nu mai putea. Ah, da, aici e
bine, continu
nepenit, tcu cu respiraia scurt, cu gura deschis, cu
degetele de la picioare desfcute. i primi orgasmul cu un
grohit slbatic, strngnd att de tare picioarele, nct
aproape c-i strivi degetele lui Malko. Apoi l privi mai dulce.
Mi-am luat poria, spuse ea. Vrei i tu?
Asta era ceea ce se numete simplitate de bun calitate.
Malko a crui curiozitate era satisfcut, refuz politicos.
Odihnete-te, vorbete-mi despre tine.
Ea oft.
Oh, nu prea sunt multe de spus. Sunt din Leningrad,
mama mea a murit n timpul asediului din 1943, pe cnd
eram foarte mic. Apoi, am lucrat ntr-o uzin de rulmeni,
pn n ziua n care un colhoznic mi-a oferit douzeci de
pini proaspete, ca s m culc cu el. Nici vorb s le f primit.
Dar i el a fost prins. A fost trimis ntr-un lagr de munc,
timp de 10 ani, sub nvinuire de furt din avutul obtesc. Mie
mi-au dat s aleg: lagrul de munc sau marinarii N-am
ezitat!
ngrozit, Malko fu cuprins de un dubiu.
Dar eu credeam c ai fost mritat cu un
Natalia Grifanova rse batjocoritor.
Nicolai povestete asta, pentru c d mai bine. Nu e prea
onorabil s fi cstorit cu o curv
Halal informaii avea C.I.A.! Tnr, din buna societate
soia unui strlucit om de tiin. Natalia se chior din nou la
virilitatea lui Malko i se lipi de el, ncepnd din nou s-l
mngie, dar cu mai puin brutalitate.
Mi-ar place s simt ceva cald n pntec, murmur ea.
Se sprijini de el, deloc stul. El vru s ctige timp:
Natalia, tu tii lucruri de care noi avem nevoie.
Ea se aplec, l atinse cu limba i ridic ochii vicleni:
Pozje, golobtchyk moi, potepy
20
.
l nghii cu un gest brusc i complet, care ar f fcut-o s
crape de gelozie i pe Linda Lovalace!
*
* *
20
Mai trziu, porumbelul meu, mai trziu ( n.a.).
Nicolai Seghueievitch Grifanov puse la loc paharul de
coniac gol. Otrav de Crimeea, care fcea guri n stomac.
Mcar te mpiedica s gndeti i avea nevoie, al dracului!
i consult ceasul: patru i jumtate, dimineaa. Natalia nu
se ntorsese. Altfel, Boris, miliianul de gard, l-ar f prevenit
imediat. Deci, era mai mult dect o fug. i cunotea
nevasta. Treaz, ar f venit s-i ling picioarele. N-ar f avut
poft s se trezeasc ntr-o min de aur sau n fundul unei
insule din Murmansk.
njur printre dini.
N-ar f trebuit niciodat s se nsoare cu ea. Dar cu craniul
su chel, cu umerii czui i pntecul proeminent, avea aerul
unei pere fecite, nu prea mbietor pentru o femeie.
Natalia era frumoas, tnr i dup ce bea, se comporta
ca o veritabil curv ce fusese. Doar la gndul sta, Nicolai
simi brusc o cldur n pntece. Se rsuci n fotoliu, prad
unei pofte acute. Marea cas de bani, nchis cu dou sigilii
de cear, care ocupa jumtate din camer, l readuse la
realitate.
Casa de bani numrul 6 coninea toate secretele
operaiunii din Portugalia, plus o important sum de dolari.
Pre de o secund, Nicolai fu tentat. Ca ef al Diviziei V din
Lisabona, el avea cheia i combinaia cifrului. Dar K.G.B. l-ar
f descoperit oriunde s-ar f dus i l-ar f omort. tia prea
multe, n plus, era prea btrn ca s mai schimbe societatea.
Sistemul Comunist i convenea de minune.
Ciuli urechile: Avenida Dinis era cufundat n linite.
Nicolai Grifanov se afa la etajul trei al consulatului sovietic,
n ceea ce membrii K.G.B. Numeau Donjon, adic
Referentura, care era creierul i inima K.G.B.-ului la
Lisabona. Toate camerele erau izolate fonic, blindate i
protejate printr-un sistem complex. Cele mai aprate erau
camerele n care se afau Grifanov, casa de bani, arhiva, cifrul
i legtura radio direct cu Moscova.
Nicolai se ridic, simind deodat c se sufoc. Toate
ferestrele fuseser zidite, pentru a f protejate de teleobiective
sau de spionaj electronic. Domnea un miros umed, accentuat
de putoarea mucurilor stinse de igar, teoretic interzise.
Referentura nu se nchidea niciodat. Nicolai putea veni la
orice or din zi sau din noapte, pentru a lucra sau a se
odihni. Stinse lumina i iei pe culoarul strmt care
desprea camerele. La cellalt capt, santinela picotea pe un
scaun, dar auzind zgomot, se scul. Politicos, se asigur c
Nicolai Grifanov nu avea nimic asupra sa, apoi, i deschise
ua grea de metal.
Noapte bun, tovare colonel.
Noapte bun, rspunse Nicolai, cu o voce posomort.
Cobor cu ascensorul i ajunse n strdua ntunecoas i
pustie. Era frig, ca n toate nopile i sufa vntul. Brusc,
detest Lisabona. Trebuia s-o gseasc pe Natalia, cu orice
pre. Dar, n primul rnd, trebuia s afe cine a ajutat-o s
fug. Ea era prea proast pentru a f acionat singur. O
imens panic i bloc creierul. Dac era C.I.A.? Dac din
pricina lui, planul K.G.B.-ului eua? Era terminat! Dei
refuza s i-o mrturiseasc, instinctiv era sigur de legtura
dintre cele dou lucruri. Furios, ddu cu piciorul ntr-o cutie
de conserve.
Boarf!
Din acest moment ntreg spionajul din Lisabona va avea o
misiune prioritar: s-o gseasc pe Natalia! Va ncepe chiar el
interogatoriile. Din fericire, la Lisabona K.G.B.-ul dispunea de
un sprijin numeros, variat i puternic Dac C.I.A. era
implicat n lovitur, va ntmpina greuti n ajutarea femeii
la prsirea rii. Toi prietenii lor fuseser deja prevenii.
Aproape toi gndeau c Natalia se afa nc la Lisabona.
Nicolai Grifanov ncerc cu disperare s-i aminteasc ce tia
ea din activitile lui. Mult prea mult, conchise el.
*
* *
Malko travers livingul n vrful picioarelor i se opri
brusc. Amalia dormea, ncolcit pe canapea. Tresrind, ea
se trezi. Se iveau zorile. Malko se aez lng ea, epuizat.
Natalia i impusese nite performane pe care ar f preferat s
le pstreze pentru ocazii mai bune. n sfrit acum dormea,
rpus de amor i de alcool. El ns, nu-i smulsese nimic
interesant.
De ce ai dormit aici? ntreb el.
n camera cealalt nu mai e nici un pat, mrturisi
Amalia. L-am vndut ca i ceasul, ca i bijuteriile Aveam
nevoie de bani. Dar cu cei 2000 de escudos am s cumpr
unul nou.
Jenat, Malko ntoarse privirea.
La ce or trebuie s fi azi la Gremio?
La trei, rspunse ea.
Am s ies, spuse Malko. V rog s nu plecai pn nu
m ntorc, s nu deschidei ua nimnui i s nu o lsai s
plece.
De acord!
Ea l nsoi pn la u i brusc, se lipi de el.
Venii repede. Mi-e fric.
Malko se urc n main i cobor strzile nguste din
Alfama, foarte puin animate, ajungnd la hotelul Altis. Un
recepioner adormit i ddu cheia. Se duse direct la camera
lui Ibrahim i btu la u. Brazilianul deschise imediat,
mbrcat i cu ochii roii de nesomn. n spatele lui, prbuit
ntr-un fotoliu, l zri pe Steve Thomas, cu trsturile
descompuse. Americanul se scul dintr-un salt.
Dumnezeule, explod el, unde ai fost?
Malko se aez pe pat.
Cu prea distinsa Natalia Grifanova, zise el. Fost curv
n Leningrad i beiv notorie. Ar trebui s v hrnii mai bine
ordinatoarele
La repezeal le fcu rezumatul nopii. Steve trgea lacom
dintr-o igar. Oboseala i dispruse. Brazilianul i el cu ochii
injectai, ncerca s nu adoarm.
Trebuie s o facem s vorbeasc, insist Thomas. Nu se
tie ce se poate ntmpla. Cu siguran, ea este la curent cu
ceea ce se pune la cale. Noi nu am putut afa nc unde se
af Guadaloupe Sanchez. Soul Nataliei va face tot posibilul
ca s o gseasc. Eu v voi oferi protecie maxim: Chris,
Milton i Ibrahim.
Cel mai bine, suger Malko, ar f s-o ncredinai pe
Natalia lui Chris i Milton. Unde sunt ei acum?
La Mundial.
Trebuie s ne asigurm c nu sunt urmrii i s fm
ateni cu vecinii. Cel mai bine ar f s-i aducem la noapte.
Ibrahim se va ocupa de asta, promise Steve. ntoarcei-
v la Natalia ct mai curnd i fcei-o s vorbeasc Dai-
mi adresa. Ibrahim va veni i el, cu ceilali doi.
Malko scrise adresa Amaliei i plec s se culce pn la
prnz. Abia se mai inea pe picioare. Dup ct buse,
rusoaica putea s doarm pn dup-amiaz. nainte de a se
culca, i dori ca nimic ru s nu se ntmple
*
* *
Astzi a fost o cldur ngrozitoare, oft Julio de
Carvalho.
Malko, politicos, aprob. Barul din clubul Gremio
Litterario, capitonat cu catifea roie, era azi puin mai animat.
n drum spre restaurant, se ls trt de btrnul miliardar,
ce-i fusese prezentat de Steve Thomas. Nu putuse refuza un
coniac. Sticla era pus pe mas, la dispoziia portughezului.
Miliardarul se spovedea Toi cei care se gseau la Gremio
erau de bun calitate. Titlul lui Malko l cataloga defnitiv
printre adversarii marxismului. Julio, aplecndu-se spre el, i
puse o mn marmorean pe bra:
Sunt pe cale s nv ce este ura, spuse el cu voce joas.
Oamenii tia distrug totul. De fecare dat cnd trec n
revist obiectele pe care le-am adunat, mi vine s ucid
El continua s se mbrace cu o elegan extrem, cu guler
tare, butoni cu pietre preioase la manete i pantof de lac.
Mna sa ca de pergament apuc cu delicatee paharul i
toast:
Pentru vechea Portugalie! Pentru fantoma libertii
Malko ridic i lu paharul. Deodat, afar se auzi o
detuntur puternic, iar n bar se aternu linitea. Un
majordom n frac iei s vad ce a cauzat zgomotul i reveni
calm, anunnd c fusese un foc tras din greeal.
Conversaiile rencepur. Incidentul avea ns s se
propage, s se deformeze. Lisabona era oraul zvonurilor. Un
ora care ncepea s se goleasc, ca multe altele. Oamenii
dispreau n Brazilia, n Spania sau n nchisori. ntr-un col,
o femeie foarte frumoas, de circa patruzeci de ani, citea cu
interes Expresso. Un tnr cu prul lung, cu aer de hipi, sosi
la bar i spuse:
Au redeschis redacia la Republica!
Femeia frumoas ls ziarul i se repezi la telefon, apoi
reveni suprat. Fusese iar o tire fals. Portughezii ncercau
s intercepteze cele mai infme schimbri. Un client, aezat la
o mas din apropierea lui Malko, spuse:
Am trecut de curnd prin fa, la Republica. Acum,
acolo, se af aviaia i nu COPCON-ul care-l pzea. Era mai
bine.
COPCON era una din aripile Consiliului Revoluiei,
condus de generalul Otelo de Carvalho. Procomunist pe
fa
Toate aceste zvonuri miroseau a sfrit de civilizaie
Btrnul Julio oft i se aplec spre Malko:
nainte s prsii Lisabona, nu uitai s venii s-mi
vedei coleciile. Vei f ultimul care le va vedea.
Conversaiile ncetar brusc. n bar tocmai intrau doi
militari ai unei uniti de comando, cu armele la umr, uor
stingherii. Patronul se repezi spre ei. Avu loc o scurt
conversaie cu voce sczut, apoi soldaii se ndreptar spre
nsoitorul frumoasei doamne care citea Expresso. Unul dintre
ei ntreb:
Senhor Queluz?
Cel interogat deveni de culoarea cretei. Rspunse cu voce
nesigur:
Da, eu sunt.
Trebuie s ne nsoii, spuse soldatul.
Dar de ce, ce-am
Militarul zmbi, fr agresivitate.
Eu nu tiu nimic. Mi s-a spus s v aduc, asta e tot.
Suntei bancher, nu-i aa?
Da, rspunse brbatul, cu voce slab. Sunt bancher.
Ca i cum ar f mrturisit un fapt abominabil Linitea se
prelungi cteva clipe, apoi el i goli paharul, se scul, srut
mna frumoasei doamne ai crei ochi se umpluser de
lacrimi i se ndrept spre ieire. Cei doi soldai salutar
politicos i-l urmar. Linitea domni pn ce se auzi jeepul
demarnd. Apoi, femeia izbucni n plns.
Ar f trebuit s plece n Brazilia sptmna trecut.
Malko i privi vecinul. Minile de pergament ale lui Julio
de Carvalho tremurau uor. Btrnul fcea un efort vizibil
pentru a-i pstra calmul.
Ce-a fcut? ntreb Malko.
Nimic, rspunse Julio. Angajaii lui au decis probabil s
se pun n autogestiune. Atunci s-au gsit probe imaginare
pentru a-l putea deposeda legal. n fecare zi e la fel. l vor
nchide la Caxias sau la Monsanto, fr mcar s-l
interogheze. Dac are noroc, l vor elibera i va putea s
prseasc Portugalia, dar srac lipit.
Vocea i se sparse. Puin cte puin, viaa i relua cursul la
Gremio Litterario. Malko se despri politicos de btrnul
miliardar, care spuse:
Venii pe la mine.
Malko se grbi s ajung pe verand. Era nerbdtor s o
rentlneasc pe Natalia Grifanova, spernd s-o gseasc mai
prezentabil dect n ajun i c, de data asta, va vorbi. Un
majordom solemn l ajut s se instaleze. Era probabil un
informator al COPCON. La Lisabona toat lumea spiona pe
toat lumea!
*
* *
Natalia Grifanova avea ochii att de umfai, nct aproape
nici nu i se mai vedeau. La lumina zilei, pe pomeii ei se zrea
o reea fn de vinioare. Prul tras pe spate o mbtrnea.
Amalia i mprumutase nite blugi vechi i o bluz. Era n
picioarele goale. Malko vzu imediat frica din ochii ei.
Ghemuit pe divan, avea expresia unui animal hituit.
Vreau s plec, spuse ea. Lsai-m s m ntorc la
Nicolai.
Agentul se atepta la asta. Se aez lng ea i i spuse:
Natalia, tii ce vi se va ntmpla Ei bnuiesc c noi
suntem implicai n dispariia dumneavoastr. Nu v vor
crede. Nici mcar soul dumneavoastr nu v va mai putea
proteja.
Femeia zmbi viclean.
Nicolai nu poate s se lipseasc de mine, nu m va lsa
s plec ntr-un lagr.
El nu va mai putea face nimic, spuse Malko. Ceea ce se
petrece aici e mult mai important pentru el i pentru efi lui.
Nu v fe team, vei pleca n curnd n S.U.A. i acolo vei
putea ncepe o via nou.
Se auzi o sonerie scurt. Natalia tresri.
Ei sunt!
Nu, nu zise Malko.
Se duse la u i ntreb, fr s deschid:
Cine e?
Noi suntem, rspunse o voce, tipic american.
Malko deschise ua. Palierul prea prea strmt pentru
Chris Jones i Milton Brabeck. Dou sute de kilograme de
oase, de muchi i de efecte de artilerie. Ochi cenuii,
costume cenuii, cmi nchise la gt. Consimiser s se
despart de plrii Chris avea o serviet mare, neagr.
Malko i ls s intre. Aproape c atingeau tavanul. Apru i
Amalia, ntr-o rochie din prosop, care se oprea ceva mai sus
de pulpe. Milton, prins de gnduri vicioase, se mbujor uor.
n ara asta nu s-a inventat nc liftul? ntreb Chris.
ntoarse capul spre Natalia, care deschisese nite ochi ct
cepele, n faa acestor gorile.
Ea este?
Ea este!
Malko fcu prezentrile n rusete. Ei o studiau pe Natalia,
ca i cum ar f fost dracul n persoan. O adevrat sovietic!
Probabil c Milton ar f avut poft s-i decupeze o bucic,
pentru a o pstra ca amintire. Chris explora zona ferestrelor
i a teraselor de dedesubt.
De-acum vei locui aici, anun Malko. Interzis de a iei,
de a v arta, de a o lsa s ias pe aceast femeie, sau de a
lsa pe cineva s o ia de aici. Amalia v va aduce de mncare.
O s ne instalm, spuse Chris. Am adus cte ceva
necesar.
Deschise servieta i scoase o mini-mitralier, la care
nurub un amortizor de 20 de centimetri. Servieta era plin
cu aparatur electronic i acustic. Cele dou gorile i
scoseser hainele i ncepuser s testeze apartamentul.
Milton se apropie de Malko:
Vom locui aici, cu aceste dou gagici?
Exact, rspunse Malko. E foarte bine. Numai s nu v
gseasc K.G.B.-ul. Sunt capabili s fac s sar cldirea n
aer, numai pentru a o recupera pe Natalia Grifanova.
Chris reapru, cu sonda electronic n mn.
Am s instalez un sistem de alarm pe scar, ntre
etajul doi i trei, anun el, un microfon mic, care va evita
apariia surprizelor neplcute.
Natalia nu-i scpa din ochi, fumnd nervoas. Amalia
aranja buctria. Prima, l ntreb pe Malko, n rusete:
Ony tiute toje ostanoutsa?
21
Da, zise Malko, pentru a v proteja. De acum K.G.B.-ul
nu v mai poate face nimic.
Ea cltin capul, cu o grimas amar.
Da, o s m mpiedice s plec! M-ai pclit! E ca la noi!
Nu spunei prostii, protest Malko. Imediat ce vom
putea, v vom scoate din ar i vei f liber. Pentru moment
trebuie s v protejm.
Veni s se aeze lng ea. Ochii lui aurii luaser o expresie
grav.
Natalia, spuse el, noi tim despre K.G.B. c pregtete o
lovitur la Lisabona. Dac va reui, nu v vom putea scoate
niciodat de aici. Deci, trebuie s ne ajutai trebuie!
Svolotch!
22
zise simplu, Natalia.
Malko nu ripost. Femeia ridic din umeri.
De altfel, s-i ia dracu! Ce vrei s tii?
Pn acum, ea nu acionase n nici un fel mpotriva
Uniunii Sovietice. Cu primul cuvnt spus, va f gata. K.G.B.-
ul nu-i ierta niciodat pe trdtori.
Luna trecut, spuse Malko, doi informatori ai C.I.A.,
Guadaloupe i Alfonso Sanchez se afau n cazarma primului
Ralis, pentru un contact. Cnd au ieit, soldaii au tras n
ei. Alfonso a fost omort pe loc, iar soia lui, rnit i rpit.
De atunci, nimeni n-a mai auzit vorbindu-se de ea. Ori, noi
tim c soul dumneavoastr era acolo Vrem s-o regsim pe
21
Vor rmne aici? (n.a.).
22
Mizerabile (n.a.).
Guadaloupe Sanchez
Natalia se gndi cteva clipe i spuse:
Mi-aduc aminte. Nicolai mi-a vorbit despre aceast
poveste. A fost o ntmplare, pentru c el vizita un prieten
atunci cnd i-a reperat pe aceti oameni. Discutau cu un
ofer care cunotea multe. Un trdtor i el N-a putut s-i
mpiedice la timp s ias din cazarm, ca s-i aresteze pe loc.
De aceea, a ordonat s se trag n ei. tii, Nicolai al meu nu
e ru El nu
Acum, n-o mai puteai opri. Malko zmbi ncurajator. Sttea
ca pe crbuni aprini.
Ce afaser ei?
Ea cltin capul.
Nu tiu. Nicolai nu-mi spune chiar totul. De fapt, nu
trebuia s-mi spun nimic. Era necjit pentru c existau
martori Atunci, s-a mbtat cu coniac i mi-a povestit.
Ce s-a ntmplat cu oferul? ntreb Malko.
A fost executat chiar n acea sear de ctre tovarii
portughezi din partid. L-au ngropat n cazarm.
Femeia, a fost i ea omort?
Nu, rspunse Natalia. tiu c n-au omort-o. Ea nu era
grav rnit. Nicolai mi-a spus c-i lipsea doar un deget Au
dus-o undeva.
Jumtatea de msur! Tipic portughez! Malko ncepea s
se ntrebe dac Natalia tia ntr-adevr multe secrete. Rpind-
o, ei riscaser enorm. Tot K.G.B.-ul era, probabil, pus pe jar,
numai pentru a o recupera. Relu interogatoriul:
Unde ar putea s fe? La consulatul sovietic?
Natalia strig:
Oh, nu!
La Partidul Comunist Portughez?
Nici acolo. Ei sunt prea prudeni.
Cele dou gorile urmreau cu gura cscat conversaia
n rusete. Stnjenit, Natalia spuse, cu regret:
Exist cineva care tie. Mi-aduc acum aminte c Nicolai
a cerut ajutorul unuia din informatorii lui, un anume
Antonio. Este pivnicer la Mundial.
Spunei-mi mai multe despre acest Antonio, ceru Malko.
L-am vzut doar de dou ori, rspunse Natalia, pe cnd
cinam acolo. Nicolai mi-a spus c-l recrutase, oferindu-i sticle
de coniac vechi. Antonio este alcoolic, maniac i bun
comunist. A fcut parte din partid n clandestinitate. Nu-i
iubete pe americani.
Suntei sigur c Guadaloupe Sanchez este n via?
insist Malko.
Sunt sigur, repet Natalia. Nicolai mi-a vorbit chiar
sptmna trecut, ntrebndu-se de ce portughezii i
asumau un asemenea risc. Era furios.
Picturi de sudoare curgeau pe faa Nataliei. i era fric.
Malko se ridic. Pentru moment, afase destul.
Am s revin spre sear.
Chris l nsoi pe palier. Amalia plecase la lucru.
N-o lsai s bea, avertiz Malko i atenie la instinctele
lui Milton. Este nimfoman.
Dumnezeule! oft Chris Jones.
Malko ajunsese deja jos.
Capitolul VII.
Soldatul brazilian cu ochi frumoi, dar cu tenul plin de
acnee, nu ncetase s bea ca o sugativ. Antonio, care se
ocupase de el, se ntreba dac se va mai putea ine pe
picioare. Era ultimul client din sala de mase de la Mundial ce
se afa la etajul opt al hotelului, de unde aprea panorama
bordeielor i a terenurilor virane. ipetele vnztorilor
ambulani instalai pe trotuare urcau pn sus, evocnd vag
ambiana balamucului.
Antonio primi bancnotele nmnate de brazilian, care
travers apoi sala, cltinndu-se. Acesta se opri brusc n faa
barului i mna i se ntinse spre o sticl cu coniac, Napoleon
1892.
E a dumneavoastr?
Antonio, mndru, ridic o sprncean:
Da, am cumprat-o chiar eu.
Ct? fcu brazilianul.
Pivnicerul rmase cu gura cscat, stupefat i oarecum
ntristat. Niciodat nu se gndise s vnd aceast sticl. Era
atracia barului su. n cel mai ru caz, visase s o ofere spre
degustare unor clieni buni, pentru a profta puin.
4 000 escudos, anun el, pentru a-l descuraja pe client.
Dar acesta l btu viguros pe umr, ncntat. Era cu circa
douzeci de centimetri buni mai nalt dect Antonio.
Nu e scump! zise el.
Se cut n buzunare i scoase o legtur enorm de
bancnote. Numr 4500 din ele i le puse pe tejghea. ntinse
mna pentru a lua sticla. Antonio avea lacrimi n ochi. Sticla
lui!
Deodat, cu un rs zgomotos, brazilianul spuse:
N-o s beau asta singur! Hai cu mine, prietene!
n alte circumstane, barmanul nu l-ar f urmat niciodat
pe acest beiv tropical, ce era i un reprezentant al
capitalismului pe care-l ura. Dar ideea c acest om va da pe
gt preiosul coniac precum un alcool de lamp, l nnebunea.
Mcar s profte i el
Domnule, spuse el, nu pot iei cu dumneavoastr! Sunt
angajat aici!
Nu-i nimic, spuse brazilianul. Te atept afar.
Se urc n ascensor, strngnd sticla la piept, n timp ce
Antonio i ncuia pivnia. Dup cinci minute iei, l reper pe
brazilian lng o main neagr, nvrtind odorul,
admirndu-l.
Antonio i spuse c nevasta lui va f ngrijorat. Dar, ce
dac? Datorit activitilor sale politice, avea deseori
reuniuni trzii, dup orele de lucru.
Se urc n maina brazilianului i constat ct de
confortabil este locul din fa. Omul i ntinse sticla, n timp
ce apuca volanul mainii.
ine-o!
Antonio ncerc s o in drept. Ieir din parcarea
hotelului, traversar piaa Rossio, apoi o luar spre Taho i
piaa Commercio. Brazilianul fredona de unul singur. Ajuni
n pia, acesta coti pe lng docuri i o lu spre enormul pod
suspendat, care fcea Lisabona s semene cu San Francisco.
Intrigat, Antonio ndrzni s ntrebe:
Senhor, unde mergem?
Brazilianul se ntoarse spre el, cu ochii att de clari, nct
preau fosforesceni:
Poate am putea merge s-o gsim pe Guadaloupe
Sanchez, spuse el calm, cu o voce care nu prea deloc
alterat de alcool.
Trecur cteva clipe pn ce fraza se nfpse n creierul lui
Antonio, odat cu toate implicaiile ei. I se prea c are plumb
n picioare. inea deja mna pe portier, cnd simi ceva rece
care-i nconjura gtul. Pentru a nu scpa sticla, pierdu cteva
secunde. Cnd ncerc s-i smulg laul de la gt era deja
prea trziu, acesta find adnc fxat n piele Vedea cu greu
brbatul care fusese pn acum ascuns n spatele lui, pe
podeaua mainii i care, acum l strangula. Mai lupt puin,
apoi, cu ochii scoi din orbite, cu plmnii n fcri i cu
picioarele btnd tabloul de bord, i pierdu cunotina. Sticla
se rostogolise pe jos. Antonio leinase. Brazilianul ntoarse
capul i spuse, n englez:
You did a good job Krisantem!
23
Mgulit, turcul zmbi. i plcea s i se recunoasc
meritele.
Maina continua s ruleze pe lng antrepozitele docurilor.
Antonio mic puin, gemu, dar ndat ce ddu semne c se
trezete, Krisantem i strnse i mai tare carotida. Maina
opri n faa unui enorm depou de tramvaie. Zeci de vagoane
erau aliniate pe ine, n aer liber. Ibrahim semnal cu farurile
i, dintr-o gheret, apru un brbat. Ibrahim i strecur un
teanc de escudos, dup ce acesta l recunoscuse i ridic
bariera. Bunele intenii trebuiau ncurajate. Gardianul puse
bariera la loc, dup ce Ibrahim se strecurase ntre dou
rnduri de tramvaie i ajunsese la cheiul care mrginea
fuviul Taho. Brazilianul opri motorul i ascult zgomotul
circulaiei din pia ce ajungea, cu mic intensitate, pn la
ei. Cu cinci sute de metri mai sus se afa palatul Belem,
sediul preediniei i punct de ntlnire al tuturor
manifestaiilor. La chei, fuviul Taho era negru i silenios.
Nimeni nu va veni s-i deranjeze.
Take him out
24
, i spuse brazilianul lui Krisantem.
Turcul l trase pe Antonio afar din main i-l ntinse pe
caldarm, dup ce-i scosese laul. Ibrahim i ddu omului
23
Bun treab, Krisantem! (n.a.).
24
Scoate-l afar (n.a.).
leinat cteva lovituri uoare cu piciorul, pn ce acesta
deschise ochii. O dr roie i marca gtul i el respira cu
greu. Lng el, n picioare, brazilianul prea imens. Antonio
ncerc s-i stpneasc panica, privi n jurul lui i vzu
mulimea de tramvaie. Un vnt glacial sufa dinspre mare.
Krisantem l fxa pe pivnicer cu atenia afectuoas a unei
cobre pentru un iepure.
Ibrahim i scoase pistoletul cu crosa de sidef, se ls pe
vine i puse eava la gtul lui Antonio, ridicnd i piedica. Se
auzi un clic, care, n linitea ce domnea, semna cu un
pocnet. Se pregtea s dea maximum de greutate celor ce
vroia s spun.
Antonio, unde este Guadaloupe Sanchez?
Pivnicerul cltin capul, ncercnd s ia un aer ct mai
convingtor.
Senhor, nu tiu despre ce vorbii. Lsai-m, eu nu v-am
fcut nimic.
Agasat, brazilianul cltin i el capul, apsnd mai tare
pistoletul pe gtul lui Antonio.
Nu face pe prostul!
Cum acesta nu rspundea, Ibrahim ridic arma i o abtu
asupra lui, cu toat puterea. Cu obrazul strivit, portughezul
scoase un strigt slab. Krisantem atepta cuminte, fr s
intervin, apreciind tehnica brazilianului. Pe faa lui Antonio
sngele curgea iroaie. Salvador scoase din buzunar o batist
i i-o arunc.
terge-te!
Pivnicerul i tampon obrazul crpat. Toi trei rmaser
tcui. ncet, Antonio se ridic i Ibrahim l vzu cum fxa cu
intensitate un punct de pe cheiul ntunecat. Se ntoarse
brusc i-l vzu pe Antonio, care o luase deja printre tramvaie.
Totul se petrecuse att de neateptat, nct acesta reuise s
ia civa metri avans, nainte ca turcul s f putut reaciona.
Dar Krisantem ni ca o sgeat. tia c nu trebuie s fac
uz de arme de foc, find prea riscant n prezena soldailor
care se plimbau peste tot. Nu aveau poft s nfrunte
COPCON. Ibrahim ocolea tramvaiele, pentru a-i tia lui
Antonio calea spre ieire. Auzi un zgomot i se ascunse. Era
un obolan
Ibrahim Salvador ferbea de mnie. Dac Antonio scpa
acum, asta nsemna moartea sigur a lui Guadaloupe i
eecul planului lor. Examin zecile de vagoane aliniate. Pn-
n zori, Antonio putea s scape. Apoi Cineva fuier ncet n
bezn; era Krisantem care explora fecare colior. Ibrahim
nha lanterna gardianului. Nici acesta n-o ducea prea bine.
nainte de 25 aprilie, fratele su fusese poliist la PIDE. Acum
putrezea n nchisoarea din Caxias Prin intermediul lui l
cunoscuse pe Ibrahim, care venea des n Portugalia s
lichideze extremiti brazilieni.
O exclamaie i un zgomot de lupt ni n spatele
mulimii de vagoane. Ibrahim se repezi ntr-acolo i ddu
peste o mas difuz, care se lupta pe jos. Krisantem l
descoperise pe Antonio, ascuns sub un tramvai. Asta i ddu
brazilianului o idee. Cu o lovitur, l zpci pe pivnicer. Elko
se ridic fr sufu. Ibrahim l lu sub bra pe Antonio, l tr
pn n faa unui tramvai staionat i-l culc perpendicular
pe ine, n faa roilor, l mai trase pn cnd gtul i se
sprijini pe ine. Apoi, cu toat puterea i greutatea lui,
brazilianul se ls s cad peste el.
Bond him
25
, ordon el.
Krisantem scoase laul i-i leg braele la spate. Antonio i
njura, se zbtea, dar nu se lsa. nelesese i el c arma nu
reprezenta un pericol. Ibrahim i trase capul pe spate.
Va merda! Fascisto!
26
strig Antonio.
Ibrahim nl capul spre Krisantem.
ine-l.
25
Leag-l (n.a.).
26
Du-te dracului! Fascistule! (n.a.).
Krisantem i lu imediat locul. Ibrahim alerg spre ghereta
de la intrare. Krisantem vzu cu uimire luminile depoului
aprinzndu-se. Ibrahim revenea n fug. Se car n cabina
tramvaiului n faa cruia era ntins Antonio. Krisantem l
auzi trebluind la cabina de comand. Deodat, se auzi un
zgomot i luminile interioare se aprinser. Ibrahim roti un
volan mare, vertical, care scri sinistru, apoi unul mic,
orizontal, de aram. Roile grele, de oel, scrir i ele iar
tramvaiul, cu o smucitur, se ddu napoi cu vreo doi metri.
Brazilianul l opri, sri jos i reveni lng Antonio.
Ai neles?
Pivnicerul nu rspunse. Ibrahim i expedie o lovitur de
picior n coaste.
Imbecilule! Cnd vei f tiat n dou ca un vierme, nu
partidul va f cel ce te va lipi la loc.
Lui Antonio i era fric, dar nc nu-i venea s cread c
cei doi vor avea atta curaj. Salvador se urc ns din nou n
spinarea lui i-i spuse lui Krisantem:
Urc n tramvai. Pune contactul. Pentru a avansa,
roteti maneta de aram n sensul acelor de ceasornic. Pentru
a da napoi, invers. Faci ce-i spun eu.
Turcul se supuse, gsi maneta i, cu un scrit, avans
cu civa centimetri spre capul lui Antonio. Pivnicerul ncepu
s se zbat cu furie. Ibrahim i aps bine gtul pe in i-i
fcu semn lui Krisantem s mai avanseze. Turcul roti micul
volan, gsind ideea interesant. n viaa sa aventuroas
omorse oameni n moduri foarte variate, dar niciodat aa
Cu un scrit sinistru, avansa ncet.
Stop, strig Ibrahim.
Marginea roii de oel apsa deja pe gtul lui Antonio.
Pivnicerul, nnebunit de contactul cu metalul, ip, ncercnd
cu disperare s se degajeze. Dar Ibrahim Salvador cntrea
peste 90 de kilograme Brazilianul i strig:
Comunist tmpit! Nimeni nu are nimic cu tine. Imediat
ce vorbeti, te lsm. i vei cpta chiar i sticla.
Lsai-m, implor Antonio.
Masa tramvaiului ce se gsea deasupra lui l ngrozea, ca i
zgomotul pe care-l auzea.
Tot n-a neles, strig Ibrahim, avanseaz ncet.
Krisantem roti micul volan de aram cu o gradaie. Urletul
lui Antonio fcu s vibreze geamurile tramvaiului. Metalul
roii ncepea s mute din pielea gtului, strivindu-i carnea.
Ei? fcu Ibrahim. Vorbeti?
n loc de rspuns, Antonio ncepu s urle ca un porc la
tiere. Brazilianul nu reuea s-l fac s tac, fr s se bage
sub tramvai.
Mai nainteaz puin, ordon el epuizat.
Era ca la pocher i era sigur c va reui. Simindu-se
decapitat ncetul cu ncetul, pivnicerul va ceda. Krisantem
mai roti volanul cu nc o gradaie. Creznd c a greit, mai
roti nc puin. Tramvaiul greu ncepu deodat s vibreze; cu
roata proptit pe gtul lui Antonio, avansa brutal, rupndu-i
carnea pn la os. nnebunit de groaz, pivnicerul url:
Nu! Oprii-v. Ea este pe strada Calgada de Combro
Restul frazei se pierdu ntr-un glgit de snge. Cu un
scrit sec, mainria avans zece centimetri, strivind i
secionnd carotida i trahea. Speriat, Krisantem roti
manivela n sens invers. Tramvaiul se imobiliz, dar nu ddu
napoi. Ibrahim se redres cu o njurtur, scuturndu-i
maneta hainei, plin de snge. Antonio mai avu cteva
tresriri slabe, apoi rmase inert. Brazilianul i privi haina
cu dezgust. Ce ncurctur
i-am spus s avansezi ncet, i reproa el lui Krisantem.
Confuz, turcul nu replic. Era prima dat n viaa lui n
care fusese nevoit s conduc un tramvai
n ntuneric se auzir pai. Brazilianul puse mna pe
lanterna electric i pe pistol. ngrozit, gardianul alerga spre
ei. Vznd cadavrul, rmase ca trsnit.
Madre de Dio! murmur el.
A fost un accident, se grbi s spun Ibrahim.
Gardianul ntoarse capul. Cu un accident ca sta i cu
trecutul lui, va ajunge din nou la Caxias Ibrahim i ghici
reacia. Se apropie, i cuprinse umerii cu braul stng,
afectuos.
O s aranjm noi asta.
Mna dreapt, narmat cu pistolul, se ridic spre corpul
gardianului i se imobiliz pe partea lui dreapt, n dreptul
fcatului. Dei estompat de materialul hainei, prima
detuntur l fcu pe Krisantem s tresar. Gardianul rmase
cu gura cscat, ca i cum ar f primit un pumn puternic. A
doua detuntur i smulse un ipt. Cu fcatul fcut zdrene,
czu pe spate, fr un cuvnt. Ibrahim i trase al treilea glon
n ureche, smulgndu-i jumtate din craniu. Puse apoi
piedica de siguran a pistolului i l strecur n centur.
Hai, repede, i spuse lui Krisantem.
Ajunser n fug la Taunus-ul negru. Cinci minute mai
trziu, rulau pe Marginal, spre centru. Ajungnd la piaa
Commercio, Ibrahim se ntoarse spre turc.
Hai s mprim sticla. Trebuie s fe bun.
Krisantem refuz politicos. Ca un bun musulman, el nu
bea alcool. Cea mai mare extravagan era un Perrier.
A vorbit? ntreb el.
Nu destul, rspunse Ibrahim. A spus doar numele unei
strzi.
Era nerbdtor s ajung n camera lui pentru a ataca
sticla de Napoleon. n urechi i mai rsunau ipetele lui
Antonio, mpreun cu multe altele. i spuse c, n curnd, ar
trebui s-i schimbe meseria. Nervii l trdau.
*
* *
Cu oroare, Malko rempturi Diario de Noticias. Relatnd
dubla crim de la depoul de tramvaie, cotidianul relata, fr
detalii, atacul fascist. Divizia a II-a a armatei era prea
dezorganizat pentru a rezolva o afacere n care existau att
de puine indicii n plus, ea nu poseda un serviciu
Aciune. Ct despre poliia criminal, ea va avea grij s se
abin a se implica ntr-o astfel de afacere.
De cnd se trezise, agentul era la curent cu ceea ce se
ntmplase. Krisantem i dduse raportul. Reputaia lui
Ibrahim Salvador nu avea de suferit, ns aceste execuii
slbatice i ddeau fori pe ira spinrii. Dar, ntre K.G.B. i
C.I A. Se ddea o curs contra cronometru.
Nici un ziar, nici un post de radio nu scoseser vreun
cuvnt despre dispariia Nataliei Grifanova. Dar Steve
Thomas afase prin informatorii si, c sovieticii vor ntoarce
pe dos reedina ambasadorului S.U.A., bnuit deja ca
aparinnd C.I.A. Seara trecut Malko trecuse n fug s-o
vad pe rusoaic, dar fr mari rezultate. Steve Thomas
refuza s-o ntlneasc, din motive de securitate. Dac s-ar f
gsit o refugiat sovietic n compania unui ef de post al
C.I.A
Malko se scul i travers holul. Trei cehi fumau n fotolii;
l urmrir atent cu privirea. Nu puteau f dect membri
S.T.B., serviciul secret ceh. Afar era mult mai cald dect n
ajun. Maina era ferbinte, dar Malko se urc i demar.
Steve Thomas venise s ia micul dejun cu el. Cu o zi nainte,
Ibrahim i lsase un mesaj cu numele strzii dezvluite de
pivnicer. El i spusese lui Malko c pe strada Calcada de
Combro se afa sediul R.P.P., un partid de extrem stng.
tia c unii dintre membri aveau legturi cu Departamentul
V al K.G.B. Malko urma s verifce, cu toate c ar f trebuit s
se duc la Salvador. Brazilianul dormind nc, l ls pe
Krisantem n hol, cu misiunea de a-i spune s vin dup el.
Cobor pe Avenida da Libertado, ale crui trotuare largi
erau ocupate de o expoziie de carte n aer liber. Manualele de
comunism rmneau cu grmada, dar lucrrile porno se
vindeau ca pinea cald Dup patruzeci de ani de
privaiuni, portughezii vroiau s se autodepeasc. Malko se
abinu s trag din asta o concluzie politic. Dup ce
traversase piaa Rossio, se angaj ntr-o reea de strzi
nguste, murdare i zgomotase, ajungnd astfel pe strada
Calcada de Cambro, paralel cu fuviul Taho, n cartierul
popular al capverdienilor. O lu n sus, cobornd apoi printre
maini i tramvaie. La dreapta, la jumtatea drumului, gsi
ceea ce cuta. Era un imobil drpnat, cu trei etaje, ce fcea
colul cu o strad ce urca spre colin. Aproape toate ferestrele
zbrelite erau traversate de o banderol roie, pe care era
scris, cu litere albe: Viva o Communismo! Aici era!
Din 25 aprilie, nimeni nu mai ptrunsese n sediul
M.R.P.P., grup de extrem stnga, foarte activ, care conform
zvonurilor, poseda mult armament. Ofcial, ei se opuneau
Partidului Comunist al lui Alvaro Cunhal, dar nu trebuia
uitat nici teoria cameleonului, agreat de Steve Thomas.
Malko examina faada murdar i ferestrele zbrelite. Nu va f
uor
i parc maina i se ntoarse. Ibrahim ar f trebuit s fe
deja aici. Probabil c brazilianul i mai savura coniacul.
Malko i reprim un frison, simind un tramvai ce trecea
n apropierea lui. Fr a se opri, depi sediul M.R.P.P. i zri
o intrare pe o strad transversal i doi tineri cu un aer
slbatic. Un camion plin de soldai trecu pe strad. Unii
salutar banderola cu pumnul ridicat.
Malko admir o btina care traversa: ai f spus c e
sculptat n abanos
La parterul M.R.P.P. Se afa un salon de coafur, fr nici
un client, dar cu uile larg deschise. Te-ai f crezut prin
1900 i spuse c ar putea telefona i apoi atepta acolo
apariia lui Ibrahim. Travers i un btrn frizer se i repezi
spre el, insistnd a-l avea drept client. Malko i ceru voie s
dea un telefon, dar btrnul ridic braele n aer:
Senhor, nu mai avem aa ceva. Afacerile merg prost.
Austriacul ezit. i era cald i era furios din cauza
ntrzierii ajutorului su.
Brbierii-m, ceru el.
Ibrahim o s-l gseasc. Se instal ntr-un fotoliu al crui
nveli strlucea de grsime, n timp ce btrnul frizer se
gudura pe lng el, punndu-i ervetul n jurul gtului i
ocrotindu-l cu o grij matern. Malko i supse burta, pentru
a nu i se vedea pistoletul din centur. Se simea bine n
aceast prvlie rcoroas. Btrnelul roti fotoliul, astfel nct
clientul s se afe cu faa spre perete, apoi ncepu s-i
umezeasc obrajii i brbia
Dumneavoastr ai pus banderola de deasupra? ntreb
Malko, cu un ton glume.
Btrnul frizer rmase ocat, cu briciul n aer.
Oh, nu senhor, au fost nebunii de la M.R.P.P. Sunt
periculoi, au arme, dar nu le poi spune nimic. Sunt
protejai de cei de la COPCON. ntr-o zi m-am plns pentru c
fceau zgomot. Au venit i m-au ameninat. La vrsta mea! n
curnd voi f mort i nu voi mai vedea toate astea
Trncneala btrnului l adormea pe Malko. Se simi
uurat cnd i aplic pe fa spuma rcoroas. Btrnul l
spunea cu precauie. Se opri i spuse:
Ateptai puin, ca s intre bine
Agentul l auzi deschiznd un robinet i foindu-se n
spatele lui. Cu ochii nchii, i savura odihna. Apoi btrnul
reveni, i prinse delicat brbia ntre dou degete pentru a-i
nla capul. Briciul atac perii de pe gt, dup care se opri
de-a latul. Cum frizerul ezita, Malko deschise ochii. Nu mai
era btrnul care inea briciul, ci un brbat mult mai tnr,
cu ochelari cu rame de metal i o musta care-l fcea s
semene cu Lenin. l fxa pe cu un zmbet rutcios.
Nu ipai, senhor, spuse el cu voce dulce, sau v tai
beregata.
Capitolul VIII.
Tiul briciului se sprijinea ferm pe carotida lui Malko,
atingndu-i uor pielea. Rmsese complet imobil,
examinndu-l pe cel care-l amenina. Era tnr, cu privirea
ironic n spatele ochelarilor de mod veche, brbos i prost
mbrcat. Mna ce inea briciul avea unghiile n doliu.
Malko i terse cu precauie spuma care-i acoperea ochii.
Fotoliul su era acum nconjurat de vreo ase brboi, cu
fguri rigide. ncerc s-i controleze btile inimii. Era de-
ajuns un gest al celui care inea briciul i era mort.
Ce dorii? ntreb el n german.
Instrumentul alunec de-a lungul pielii, provocndu-i o
usturime uoar. Simi sngele curgnd.
Adineauri vorbeai portugheza, remarc tnrul cu
ochelari. Continu tot aa.
Da, da, Feitor, vorbea portugheza, confrm btrnul
frizer, care se nvrtea n jurul grupului. Este un spion
fascist, sunt sigur! L-am vzut pndind prin jur mult timp.
O s ne ocupm noi, Ricardo, spuse tnrul cu ochelari.
Malko zri o u ntredeschis n fundul salonului, u ce
comunica cu interiorul imobilului. Probabil pe acolo
intraser. l blestem pe Ibrahim Salvador. Unde dracului
era? Accentul su strin atrsese atenia
ntoarse capul. La civa metri de el, oamenii deflau pe
trotuar i un tramvai cobora strada
Stai linitit, zise tnrul.
Un brbos se apropie de Malko i, prin mneca hainei, i
nfpse un ac n bra. Agentul se ncord de durere i simi un
lichid uleios ptrunzndu-i sub piele. Cellalt smulse imediat
acul. Instantaneu, simi c ameete, un vl negru i se puse
pe ochi, iar picioarele, braele i capul i devenir foarte grele.
ns nu simi cnd i pierdu cunotina. Brboii l trgeau
deja spre ua care fcea legtura cu M.R.P.P.
*
* *
Ibrahim Salvador se trezi brusc, se repezi la ceas i njur
de toate cele. Ora unsprezece! Sticla de coniac era pe
jumtate goal i el avea impresia c sub prul des i negru
avea un lung ir de tramvaie. nfc o alt sticla de Vichy
pus sub mas i goli jumtate din ea pe nersufate. n cinci
minute fu gata. El, care era att de cochet, i puse acum
cmaa purtat n ziua precedent, strecur pistolul sub
centur i alerg spre lift. Zrindu-l, Elko Krisantem ni pe
hol.
Nu m-am trezit, mrturisi brazilianul.
Nu era nimic de spus, aa c cei doi nu schimbar nici o
vorb pn n strada Calgada de Combro. Nici urm de
Malko. Ibrahim parc Taunus-ul pe o strdu lturalnic,
afat pe o colin de unde se vedea chiar acoperiul vechiului
imobil care adpostea M.R.P.P.
Ateapt-m n main, i spuse Ibrahim lui Krisantem.
Turcul turba de furie. n acest ora, n care el nu vorbea
limba, se simea n stare de inferioritate
Ibrahim ajunse pe strada Combro i se amestec printre
trectori. Dup ce trecuse de trei ori prin faa banderolei
M.R.P.P. i inspectase strada, trebuia s admit realitatea:
Malko nu se afa acolo. Se opri ntr-o cafenea pentru a
telefona la Ambasad i la hotel Altis. Fr rezultat. Era sigur
c eful l ateptase.
n vreme ce traversa strada pentru a patra oar, avu un
oc n momentul n care arunc o privire mainal spre o
strdu ce cobora spre stnga. Maina 504 a lui Malko era
acolo! Se apropie, verifc dac era nchis cu cheia i atept
lng ea circa un sfert de or, find din ce n ce mai ngrozit.
Malko nu prsise cartierul n mod cert, nu va mai aprea.
Urc din nou spre M.R.P.P. i i veni o idee. Salonul de
coafur era pustiu. Intr, cu un zmbet mirat i se adres
btrnelului care tocmai mtura, explicnd c-i dduse
ntlnire cu un prieten n acel loc i c nu-l vedea. Un strin
blond Trebuiau s mearg s viziteze o cas ce era de
vnzare. Btrnul frizer se sprijini pe mtur:
Ah, totul este de vnzare n Lisabona de cnd nebunii
tia au luat puterea! Suspin el. Sunt sigur c l-am vzut pe
acest domn. A ateptat mult timp, apoi s-a brbierit i a
plecat.
Cu o politee desvrit Ibrahim mulumi, fr ca ochii lui
clari s-i schimbe expresia. Gunoiul sta btrn era
implicat. i stpni o poft imperioas de a-i crpa easta de
unul din lavabouri, dar iei i cobor strada. n trecere,
observ mica intrare lateral pzit de mai muli militani,
grupai n spatele unui grilaj. Ali doi supravegheau strada
printr-o fereastr afat la primul etaj. Nu tia cum s-ar putea
intra prin for. Totui, acum era sigur c Malko se gsea
acolo
n Taunus, Krisantem ferbea de cldur i de nerbdare.
n engleza sa rudimentar, Ibrahim i explic ce se
ntmplase. Turcul nl capul i rnji cu cruzime.
Am o idee, zise el.
*
* *
Da, cu Nicolai Grifanov, repeta nervos, pentru a zecea
oar Feitor Pinto. Este urgent!
Atept la telefon, trepidnd de furie. Centralistul de la
consulatul sovietic nu vorbea dect cteva cuvinte n
portughez. Reveni pe fr i anun sec:
Tovarul Grifanov ocupat! Revenii.
nchisese deja. Feitor Pinto fuier printre dini: Rui
tmpii! Cu att mai ru, se va descurca singur, numai c
eful Departamentului V ar f fost al dracului de uurat s
tie pe cine puseser mna militanii M.R.P.P.
Feitor ferbea de excitare. Prizonierul su corespundea leit
cu necunoscutul care fusese vzut dnd trcoale locuinei
Grifanovilor nainte de dispariia Nataliei. Nicolai Grifanov
comunicase semnalmentele lui tuturor prietenilor si siguri.
l reperaser pe strin pe cnd se nvrtea n jurul cldirii.
Faptul c a intrat s se brbiereasc fusese un noroc
neateptat Ceea ce Feitor gsise asupra lui confrma
apartenena la serviciul de informaii. Un cetean normal nu
se plimb cu un pistolet automat, fr marc, fr numr,
ciudat de plat i uor, ncrcat cu un gen de cartue de care
nu mai vzuse niciodat. n sfrit, prinsese un agent al
C.I.A.! Pentru c Niekoultourny nu era liber, o s-l fac el
nsui s vorbeasc.
Unde e Natalia?
Malko tresri. Drogul ce-i fusese injectat l fcea ciudat de
pasiv, ca ntr-o stare de hipnoz. Trebui s fac un efort
pentru a privi n jurul su. Camera n care fusese adus avea
alt ieire, n afar de ua barat de trei zvoare mari. O
pivni. Nici o mobil, ci doar dou taburete; el se afa cu
spatele la perete, cu minile legate la spate i cu gleznele
legate de picioarele taburetului. n faa lui, pe cel de-al doilea
taburet, era o lumnare ce ardea cu o facr nalt i clar.
Lng cellalt perete, la patru metri, brbosul cu briciul avea
o carabin 22, aintit spre el.
Privete lumnarea! ordon el.
Malko se supuse. Vzu piedica ridicndu-se. Detuntura i
rsun dureros n timpane. Glonul i trecuse att de aproape
de fgur, nct nici nu auzise uiertura. Se izbi de perete, n
spatele lui, mprocndu-l cu buci de tencuial. De fecare
dat, impactul era mai aproape de el. Brbosul i promise c
urmtoarele i vor zbura mai nti urechile, apoi maxilarul i
n fnal l vor ucide. Cu acest calibru mic, asta putea s
dureze mult vreme.
Obligaia de a privi lumnarea, l fora s rmn imobil,
pentru ca nu cumva clul su s-l moare involuntar.
Unde e tovara sovietic pe care ai rpit-o? repeta
portughezul.
Nu tiu despre ce vorbii, spuse Malko cu efort.
Un gnd coerent trecu prin creierul su. Pentru a f la
curent cu dispariia Nataliei, acest brbos trebuia s aib
legturi cu K.G.B.-ul. Era sigur c se observase dispariia ei,
c C.I.A. ar face imposibilul pentru a o recupera, iar el fusese
imprudent.
Cldirea M.R.P.P. Era o adevrat fortrea. Cnd i
revenise, vzuse arme peste tot: mitraliere i grenade atrnate
pe perei. n afara deschizturii care ducea spre frizer, nu
exista dect o u.
Ar f fost nevoie de cincizeci de oameni pentru a ataca
imobilul. Ori, C.I.A. nu avea atia la Lisabona i nu s-ar f
lansat ntr-un atac deschis contra unei cldiri care aparinea
portughezilor. Iar pentru a spera la o aciune a COPCON n
favoarea lui, era mai bine s nu-i fac iluzii
Auzi iar piedica.
Lumnarea! Porc de fascist! url brbosul.
De data asta glonul trecu pe lng brbia lui Malko. El se
arunc n spate, cu stomacul strns de groaz. Ct timp va
dura acest joc crud? Era sigur c nu-l vor omor, dar nu
simea nici ce mai mic vocaie de martir
i impuse s continuie a fxa lumnarea, pentru a uita
pericolul. Nu trebuia s vorbeasc. Natalia trebuia s rmn
n minile C.I.A. ceea ce tia ea era de nepreuit.
n strfundurile spiritului su, avea o certitudine pe care
refuza s o admit. Mai devreme sau mai trziu, K.G.B.-ul va
trebui s intervin. Ei l vor face s vorbeasc. Aveau i
experiena i mijloacele. Nimeni nu putea rezista anumitor
droguri.
Iritat de mutismul lui Malko, brbosul se apropie de el.
eava carabinei se sprijini de fruntea lui Malko.
Unde e Natalia?
Malko nici nu mic. Cellalt nu-i putea permite s-l
omoare. Juca teatru. eava se ndeprt, dar Malko i simi
sudoarea de pe ira spinrii. Brbosul i arunc o privire
rutcioas. Ar f dorit tare mult s fe el cel care-l determin
s vorbeasc, dar simea c Malko era prea dur i asta-l
rnea n orgoliul propriu.
Sunt unii care te vor face s vorbeti, fascistule!
Iei, nchiznd zvoarele.
*
* *
n tot acest timp, Elko Krisantem se ls s cad de pe
teras pe acoperiul n pant lin, acoperit cu igle roii. Se
produse un vacarm ngrozitor, dar un tramvai care trecea pe
strada Combro, acoperi zgomotul. Turcul se opri la pnd, n
patru labe, pe acoperi. Avea o vedere superb asupra
docurilor din Alcantara i a portului n care tocmai descrcau
dou petroliere. Rumoarea strzii urca pn la el. i relu
avansarea spre hornul pe care dorea s-l ating i care se afa
mai departe. Srind de pe teras pe acoperi, i fuseser
necesare douzeci de minute, afndu-se acum exact pe
iglele M.R.P.P. ntr-un ultim efort, ajunse i la horn. Cu
precauie, desfcu pachetul pe care-l strngea n mna
dreapt. Coninea doi cilindri asemntori ca dimensiuni cu
cutiile de conserve, ale cror capace erau echipate cu inele.
Din cauza pantei colinei, nu putea f vzut din strad, ci doar
din cldirile situate mai sus dect el, dar risca s sfreasc
prin a se face remarcat. Trase inelul primului cilindru, l ls
s cad n horn i fcu la fel i cu cel de-al doilea. Dup
cteva secunde se auzi o explozie cu zgomot atenuat. Apoi,
aproape n acelai timp, o coloan groas de fum negru ni
din primul horn, urcnd ncet spre cer.
Krisantem apuc aparatul de emisie-recepie agat de
centur, stabili contactul i spuse un singur cuvnt:
O.K.
Imediat turcul btu n retragere, n patru labe, pe
acoperiul n pant. Cinci minute mai trziu auzi n
deprtare sirena unei maini de pompieri. i ntoarse
privirea: dou coloane nalte de fum, negru ca tuul, neau
din acoperiul imobilului M.R.P.P.-ului. Bun treab!
Ibrahim Salvador gsise tot ceea ce avea nevoie n micul
arsenal discret, pe care Ambasada Braziliei l inea pregtit
pentru operaiunile aa-zis speciale. Valiza diplomatic nu
servea numai drept paravan Bombele fumigene aveau
durata de minimum douzeci de minute. Nimic nu le putea
opri Krisantem sri pe pmnt i plec n fug, pentru a-l
putea ajunge pe Ibrahim, pentru a doua parte a operaiunii
de salvare.
*
* *
Nimeni nu remarc ambulana cu ferestre mate, care se
opri n spatele unui camion al armatei portugheze, fr
soldai. Acetia fuseser obligai s-i deturneze pe curioii din
jurul cldirii M.R.P.P. Ei opreau i mainile, la fel i
tramvaiele.
Patru maini de pompieri cu furtunuri, blocau strada din
toate prile. Oferul care comanda detaamentul se apropie
atras de o discuie furtunoas. La poarta cldirii, un
locotenent de pompieri se lupta cu un tnr brbos, care voia
s interzic accesul n imobil.
La noi nu e nici un incendiu, repeta pentru a zecea oar
brbosul. Am verifcat peste tot
Ochii pompierului ieiser din orbite.
i asta? urla el, artnd coloana groas de fum negru,
dus de vnt. Asta ce e?
Nu tiu, rspunse Feitor. Asta nu vine de la noi.
Circa douzeci de pompieri ateptau cu furtunurile n
mn. Soldaii se apropiaser de poart, cu fguri severe i cu
armele pregtite; erau din comandourile recent revenite din
Angola, care nu prea iubeau M.R.P.P.-ul.
Deschidei imediat! ordon cpitanul. Lsai pompierii
s intre.
Brbosul vzu armele ndreptate spre el. Soldaii erau n
stare s trag. Afar mulimea se mbulzea. Totul risca s se
termine prost. Bombnind, deschise poarta. Imediat o duzin
de pompieri nvlir n interiorul imobilului, trgnd
furtunurile dup ei.
Evacuai cldirea! ordon eful pompierilor.
Facei ce v spune, ntri oferul.
Fr menajamente, i mpinse brutal afar pe cei cinci
militani care pzeau intrarea. Unul dintre ei ncerc s se
opun. Imediat, doi soldai se aruncar asupra lui,
rsucindu-i minile la spate i, cu lovituri de cros, l
aruncar n maina lor. Ambulana care sosise i deschise
uile i doi brbai cu bluze albe, alergar spre cldire,
purtnd cu ei o targa. Soldaii se ddur la o parte pentru a-i
lsa s treac i ei intrar n imobil, dup pompieri. n
interior domnea o debandad de nedescris ntre soldai,
pompierii cu furtunuri i militanii M.R.P.P., care ncercau s-
i salveze birourile. Vocea brbosului domina tumultul.
V spun c nu e nici un incendiu, striga el rguit.
Cei doi infrmieri se npustir pe o scri care ducea la
parter, fr ca cineva s le acorde atenie. n beciuri se
petreceau ntotdeauna treburile murdare.
*
* *
Niekoultourny iei din Referentura destul de deprimat.
Mesajele din piaa Dzerjinsky, Centrul din Moscova, nu erau
deloc ncurajatoare. Se prea c acolo, recuperarea soiei sale
disprute avea tot atta importan ct operaiunea din
Portugalia El tia bine ce-l atepta: rechemarea n Uniunea
Sovietic. n cel mai bun caz un post obscur, undeva n
Siberia, n cel mai ru caz civa ani n lagrul de munc,
pentru vina de a nu-i f spionat destul soia n privina
Nataliei, aceasta parc dispruse de pe suprafaa
pmntului. Limbile se mai dezlegaser, menionnd despre
un brbat blond, vzut de mai multe ori, dar pista se oprea
aici. Nici unul dintre numeroii spioni ai K.G.B. Nu aduseser
ceva nou. Graie altor spioni ai K.G.B., se tia c ea nu se
ascunde la vreun diplomat american sau brazilian. Ofcial, nu
prsise Portugalia clandestin. Dat find supravegherea
frontierelor, n-ar f fost uor. Acest mister l nfuria la maxim
pe Niekoultourny.
Vzndu-l pe eful Departamentului V, miliianul de la
centrala telefonic se scul mecanic. i ntinse o hrtie pe
care era scris un mesaj. Rusul arunc o privire i imediat
url:
Porcule, cnd a sosit?
Acum o or, tovare colonel, dar erai n edin,
bolborosi miliianul.
Nicolai btu cu pumnul n mas, gata s-o sparg i se
ntoarse spre cei care-l urmau.
Oleg, Igor, Volodea, Vasili, jos imediat! Lum maina
numrul 2
Erau oamenii Deparamentului V, care se ocupau de
sabotaje i asasinate. Maina era un ZIM negru, blindat, de
dou tone i jumtate, cu ferestre i pneuri antiglon, un
adevrat tanc cu arme i veste antiglon n portbagaj. Numai
colonelul Grifanov avea permis s decid folosirea ei.
Cei cinci brbai se npustir n lift. n garaj pierdur
cteva minute bune pentru a monta ZIM-ului plcue cu
numere diplomatice. Ferestrele nu permiteau identifcarea
ocupanilor ce se afau n interiorul mainii. n momentul n
care maina iei n Avenida Dinis, Igor apsase deja pe
butonul care deschidea capacul ce unea portbagajul cu
interiorul mainii. El ncepuse s distribuie armele. Erau
mitraliere cehoslovace i pistoale automate Tokarev. Dou
erau dotate cu amortizoare. Era maina perfect pentru o
rpire sau pentru un asasinat.
Mai repede, imbecilule! zise Grifanov. Dac ajungem
prea trziu, te trimit n fundul Uralului!
Totui, nu avea nici un motiv concret pentru a se grbi.
Dar nu mai putea atepta nici un minut n plus pentru a-l
ntlni pe brbatul care participase la rpirea Nataliei. Oleg,
transpirat, se fofla printre dou tramvaie, riscnd aproape s
zgrie aripile mainii. Mai avea nevoie de cel puin zece
minute pentru a ajunge la cldirea M.R.P.P., ce se afa n
cellalt capt al Lisabonei.
*
* *
Vznd doi oameni n bluz alb, un brbos narmat cu o
mitralier Scorpio sri n picioare. De sus se auzeau tropote i
ipete. Tumultul nu coborse ns pn la acest mic culoar,
care deservea cele patru celule, vechi beciuri, amenajate n
acest scop. Cel mai nalt dintre infrmieri se repezi spre el:
Unde sunt rniii?
Care rnii? zise brbosul. Nu sunt
Fraza lui se opri aici. Cu o lovitur teribil dat cu capul,
infrmierul i sparse nasul, l lovi cu ceafa de perete, reuind
s-l ameeasc. Resimind din plin durerea, simi totui cum i
se smulge arma. Pentru mai mare siguran, Krisantem i
expedie i o direct, care aproape c-i strivi carotida. Ibrahim
se pregtea deja s deschid cele trei zvoare ale primei ui.
Malko, legat nc de taburet, ridic ochii. Fu dezlegat n
cteva secunde i Ibrahim l tr afar, nfcnd, n trecere,
pistoletul extraplat, golit de cartue.
Guadaloupe, strig Malko? Trebuie s fe acolo!
Salvador deschidea deja celelalte ui. Le cercet, cu Malko
n spatele lui. ntr-a treia, o form alb era ntins pe
pmnt. Un pr rou ieea dintr-un fel de sac de dormit,
confecionat dintr-o pnz groas, din care se fac i cmile
de for, legat strns cu mai multe curele. Brazilianul se
aplec i ntreb:
Guadaloupe?
Ochii ei clipir afrmativ. Imediat, brbatul tie curelele i
i ddu seama c femeia era incapabil s se in pe
picioare. O ridic i o puse pe umr ca pe un sac. Cu toii se
npustir spre scara strmt.
n momentul n care ajungeau la parter, Malko auzi pe
cineva care vorbea rusete K.G.B.-ul era deci aici!
Pompierii se retrseser i ei erau deja ncolii, ca nite
obolani.
Capitolul IX.
Pe aici, strig Malko.
La zece metri de ei, lng ua de la intrare, miunau
sovietici i militani ai M.R.P.P. Toate ieirile erau blocate.
Malko i amintea vag despre dispunerea locurilor. Dup
scara ce ducea spre beci, culoarul fcea un cot i continua
paralel cu prvlia frizerului. Dei fusese ameit de injecie
cnd l-au adus, el avusese timp s observe cteva detalii.
Susinut de Krisantem, el trecu primul. Ibrahim, cu
Guadaloupe pe umr, se retrgea deja, cnd Malko observ
ceva ce semna cu un dulap n perete. l deschise. n interior
nu erau rafturi, ci o u. Cheia era n broasc! Era i timpul,
cci vociferrile ruilor se apropiau periculos. Krisantem
mpinse ua, dar aceasta nu se deschise! Turcul reveni la
asalt, cu o violent lovitur de umr. De data asta, ua se
deschise i n spatele ei se auzi un ipt. Turcul se trezi n
salonul de coafur, unde un portughez l privea stupefat,
avnd fgura plin de spum. Ct despre btrnul frizer,
acesta rmsese interzis, cu briciul n aer. Recunoscndu-l pe
Malko se schimb la fa i se retrase spre un lavabou.
Apariia lui Ibrahim, purtnd-o pe Guadaloupe, nu-i ridic
deloc moralul. Era mult prea ngrozit pentru a scoate vreo
vorb.
Vom reveni, mizerabile! i arunc Ibrahim.
Krisantem, care ntotdeauna se gndise c ce-i n mn
nu-i minciun, avans spre btrnul portughez, mpietrit de
groaz. Strada plin de oameni se afa la doar civa metri,
aa c nu se punea n discuie folosirea pistoletului. Fr ca
frizerul s opun vreo rezisten, Krisantem i lu briciul din
mn.
Lama era deschis, plin nc de spum. Cu o micare
rapid i brazd obrazul frizerului, care scoase un urlet de
durere i-i duse minile la fa, pentru a opri jetul de snge.
Apoi privi n jos spre bucica de carne care tocmai i czuse
la picioare. Krisantem, ntr-un inexplicabil acces de buntate,
n loc s-i taie beregata, i tiase doar vrful nasului! Sngele
inunda plastronul alb al frizerului. Nici mcar nu simea
durerea. Mainal, se aplec i ridic bucica tiat.
Cei trei brbai coborau deja n fug strada Combro, fr a
se gndi mcar s mai foloseasc ambulana. n locul
rniilor nuntru era oferul, legat fedele de una din trgi.
Ibrahim i explicase totui foarte politicos c trebuia s
transporte pe btrna sa mtu, n criz de inim.
504 e mai jos, spuse Malko.
Nu-i luaser cheile. Se nghesuir cu toii n automobil i
Ibrahim lu volanul. Guadaloupe zcea pe bancheta din
spate, nc incontient, cu capul pe genunchii lui
Krisantem.
Mergem la Lapa, spuse brazilianul, n casa primului
nostru secretar.
*
* *
Niekoultourny avea ochii injectai i se ncurca n
portugheza sa, neputndu-i stpni furia. n faa lui, Feitor,
militantul M.R.P.P., prea foarte plpnd. Oamenii K.G.B.-
ului scotociser ntreaga cldire i trebuiser s admit
realitatea: cei doi prizonieri scpaser eful
Departamentului V se neca de turbare.
Imbecilule, ip el, trebuia s spui c era vorba de
Natalia. Am f venit imediat i nu ne-ar f scpat.
Fa de aceste acuze, Feitor ncerca s-i pstreze calmul.
Am fcut tot ce-am putut, protest el.
Pe dracu! explod colonelul. Pe femeia asta trebuia s o
lichidm de mult. sta e sabotaj
Confuz, portughezul nu rspunse. Cteodat nu nelegea
brutalitatea aliailor si.
Acum tim cine a rpit-o pe soia dumneavoastr,
remarc el. Sunt americanii
Rusul era gata s explodeze.
Ei i? tii tu unde se af?
Feitor se apr cu un surs cam otrvit.
Nu, dar prin acest om putem ajunge la ea i astfel o vom
recupera. Am numele lui i am pus s se afe unde locuiete
n Lisabona.
Natalia nu mai e n Lisabona.
Atunci ne vom rzbuna i-l vom omor
Grifanov ridic din umeri. Puin i psa lui de rzbunare.
nsoit de ceilali membri ai Departamentului V, iei din
cldirea M.R.P.P. ZIM-ul negru atepta n soare, inutil. Feitor
i privi plecnd. i rumega rzbunarea. Americanii i
btuser joc de el, dar avea s le arate el de ce era n stare.
Pompierii plecaser, dup ce gsiser bombele fumigene n
hornuri
*
* *
Guadaloupe, lungit n patul mic, cu prul ei lung, rou,
rspndit pe perna alb, se fora s zmbeasc eroic, dup ce
buse un pahar de porto. Medicul care o examinase, un amic
de-al lui Ibrahim Salvador, tocmai pleca. Tnra femeie avea
nevoie doar de vreo zece zile de repaus. Era mai mult ocat
moral dect fzic, dei se dovedea foarte slbit. Ea suspin.
Dac ai tii ce mi-au fcut! Mai ales acest Feitor. n
prima sptmn m-au violat mai muli, apoi m-au bgat n
aceast cma O stropeau cu ap de dou-trei ori pe
sptmn, astfel nct pnza se comprima i m strngea.
Era cumplit de dureros. Feitor m interoga, mi cerea numele
agenilor americani din Lisabona, promindu-mi c-mi d
drumul dac vorbesc Era teribil, nu tiam ct timp voi mai
rmne acolo
Steve Thomas intr n camer n vrful picioarelor,
ntlnindu-i pe Ibrahim i pe Malko. C.O.S
27
la C.I.A. Din
Lisabona, afase deja de o or c femeia fusese regsit
teafr. Casa, cu faada acoperit de ceramic colorat,
izolat n mijlocul unei grdini pe una din strduele de pe
colina Lapa, semna a orice, numai a vizuin de ageni, nu!
Locatarul era totui eful Serviciilor Speciale Braziliene la
Lisabona, aripa civil a C.I.A.
Dispozitive electronice de securitate protejau uile i
ferestrele. De partea cealalt a strzii, n mijlocul glicinelor i
a plantelor agtoare, se afa reedina ambasadorului
S.U.A., pzit zi i noapte de poliia portughez. Malko nu se
simea nici el prea bine. Efectele injeciei Medicul credea c
fusese sulfazin. Avea stri de ameeal, o durere acut n
piept, micrile i erau greoaie i avea cam 40 febr, dar
apariia lui Guadaloupe i ridica moralul. Storurile trase
accentuau i mai mult aerul de camer de bolnav. Steve
Thomas nu-i mai lua ochii de la Guadaloupe. Se apropie de
pat.
Voiam s v spun, ncepu el, c sunt teribil de dezolat
pentru Alfonso. A fost ceva oribil i att de neprevzut, dar
noi vom avea grij
Lacrimile aprur n ochii verzi ai femeii.
Nici nu vreau s m mai gndesc, suspin ea. Nu
acum V rog.
Malko i privi mna dreapt. Degetul mic fusese tiat pe
trei sferturi. Ciotul roiatic abia se cicatriza. Steve i nghii
saliva. Condoleanele nu erau punctul lui forte.
Nu am afat ce ai rezolvat n cazarma primului Ralis,
zise el. Ai avut timp
Ochii lui Guadaloupe clipir. Fcu un efort vizibil pentru a
rspunde cu voce calm.
27
ef militar (n.a.).
Alfonso tia cele mai multe lucruri. Eu nu am urmrit
convorbirea tot timpul pentru c supravegheam ua, s nu
intre cineva. Dar mi amintesc mai multe lucruri pe care ni
le-a ncredinat maiorul Chelos. El descoperise c K.G.B.
pusese la punct, cu aliaii lor locali, un plan n trei faze, pe
care s-l realizeze nainte de 1 iulie.
nainte de 1 iulie? sublinie Steve, cu o voce ngrijorat.
El i sorbea cuvintele. Guadaloupe ddu afrmativ din cap
i continu:
Ei vor s discrediteze mai nti pe liderii politici non-
comuniti, mai ales pe socialiti. Apoi, s lichideze fzic toate
personalitile de prim rang, inclusiv pe Preedintele
Republicii. n fne, s ia puterea la Lisabona, graie unei
insurecii armate, pentru a cuceri apoi toat ara. Anumite
uniti ale armatei, ca primul Ralis i regimentul de comando
care pzete nchisoarea de la Caxias, sunt gata s sprijine
micarea. Fr a mai vorbi de pucaii marini i de cei din
Divizia V. Dar eu nu cunosc detaliile. Alfonso le tia.
Ea se opri, cu glasul sugrumat de emoie. Urm o tcere
apstoare. Steve Thomas i scoase ochelarii, i terse cu
batista i-i puse la loc. Pe fgura sa, scepticismul se lupta cu
interesul.
Cum se gndesc ei s elimine mai multe personaliti n
acelai timp? ntreb americanul. Ar f necesare iruri de
atentate, care ar declana reacii n nord i n Europa. Nu
este posibil.
Nu tiu, mrturisi Guadaloupe.
i cum vor ei s-i discrediteze pe socialiti?
Tnra femeie cltin capul.
Eu v-am spus tot ce tiam.
Din nou tcere. Acolo era rcoare, dar Lisabona se topea
de cldur. Viaa continua ncet, n mijlocul zvonurilor i a
proclamaiilor contradictorii. Steve se apropie de pat i-i
strnse mna lui Guadaloupe.
V mulumesc pentru tot ce ai fcut pentru noi, zise el.
Imediat ce v vei simi mai bine, vom avea grij de
dumneavoastr.
Cu o privire i ceru lui Malko s-l urmeze afar din camer,
unde se instalar n fotoliile de la intrare. Steve Thomas prea
dezamgit i tracasat.
Toate astea nu stau n picioare, spuse el, cu voce joas.
Sunt numai boatas
28
. Dac povestesc la Langley o asemenea
istorie, mi vor rde n nas. O serie de atentate contra
personalitilor anticomuniste ar declana revolta i poate
chiar o contrarevoluie.
Guadaloupe nu a inventat toate astea, remarc Malko.
K.G.B. Nu st totui cu braele ncruciate, aici, la Lisabona.
Asta ca s nu mai vorbim de cehoslovaci. Ceva tot se
pregtete.
Ascultai-m, spuse Steve, pentru prima parte a
planului menionat de Guadaloupe, cel care se va ocupa din
K.G.B nu poate f dect Youri Frolov, eful Departamentului
A, de dezinformaii. Prin Natalia Grifanova ncercai s afai
cte ceva despre el. Obiceiuri, prieteni, care i sunt
informatorii. Apoi, vom vedea. Acum fi atent: Grifanov
trebuie s f fcut legtura ntre dispariia soiei lui i
dumneavoastr. Altfel, nu s-ar f repezit ntr-o asemenea
vitez la M.R.P.P.
Voi f prudent, promise Malko. M duc s-o vd pe
Natalia, dulcea femeie de lume
Ibrahim Salvador veni i el.
Haidei, spuse Malko. Am nevoie de dumneavoastr.
i explic rapid ce atepta de la el. De-acum trebuiau s-i
dubleze precauiile. Ieir n strada calm i fecare se urc n
propria-i main. Malko cobor pn la Marginal, de-a
lungul fuviului Taho, coti pe lng piaa Commercio, urc
spre Rossio i-i parc maina ntr-un loc interzis. De la
28
Brfe (n.a.).
revoluie, nu mai existau contravenii. Merse pe jos pe strada
Duro, se opri la un bijutier i cumpr pentru Amalia un ceas
Seiko. Ieind pe dreapta, gsi imediat insolitul ascensor 1900,
care lega strzile din centru de cartierul de sus. Plti 1
escudo, lu ascensorul i ajunse aproape de Gremio Litterario.
Ibrahim era acolo cu Taunus-ul. Dup treizeci de secunde,
coborau pe strada Garret. Dac cineva l-ar f urmrit pe
Malko, ar f avut de ce s se mire Brazilianul l ls la
Amalia i plec imediat.
*
* *
Ai vzut cum se maimurete?
Cu braele atrnnd, n cma, cu pistolul agat de
umr, Chris Jones era statuia vie a reprobrii. Dei nu avea
aer condiionat, micul apartament al Amaliei era rcoros.
Prin fereastra deschis se auzeau obinuitele zgomote. Malko
intr n living. Natalia Grifanova, cu un prosop legat n jurul
capului, mbrcat doar ntr-o bluz alb ce se oprea
deasupra pulpelor, aezat turcete pe canapeaua veche, i
lcuia unghiile. ndat ce una din gorile se afa n cmpul ei
vizual, i schimba poziia, demonstrnd astfel c bluza
mprumutat de la Amalia era unicul ei vemnt. Milton,
instalat lng fereastr, ncet s-i admire arma Automag
357, dotat cu vizor telescopic, nfricotoare altfel, pentru a
ridica spre Malko o privire de cine btut.
Dac o ine tot aa, nu se mai poate rezista, spuse el, pe
un ton uor resemnat. Este o boarf ordinar! Nu se gndete
dect la p!
Sntatea moral a celor dou gorile nu constituia grija
cea mai mare a lui Malko. Natalia i zmbise graios, apoi se
ocupase n continuare de unghiile ei. Total impudic, aezat
turcete, i expunea sexul cui dorea s-l vad.
A propos, ntreb Chris, se poate bea ap de la robinet?
Dac K.G.B.-ul n-a otrvit-o, desigur! rspunse Malko.
n afara Statelor Unite, apa constituia groaza gorilelor, ca i
carnea crud
Ct timp vom mai sta aici? ntreb Milton. ncep s m
simt ca-n pucrie.
Mai trziu, promise Malko. ncercai s nvai limba
rus, cu Natalia
Dezamgii, cei doi americani nu mai insistar. Malko se
aez lng Natalia. Imediat, ea i prsi ustensilele, i
desfcu picioarele pentru a deveni mai impudic i ntinse
buzele spre el.
Golobtchyk moi! Ty rabyl tvoiu Natalia!
29
El o srut uor, dar o ndeprt cnd ea ncepu s se
frece de el ca o ventuz, cu ochii plini de o plcere anticipat.
M-am sturat s stau aici, oft ea.
Malko zmbi rece.
Dac ai chef s te sinucizi, poi iei!
i povesti ce i se ntmplase diminea i n ce stare au
gsit-o pe Guadaloupe Sanchez. Trsturile Nataliei se
nsprir brusc.
Vor veni ei
Malko o ls s farb cteva clipe, apoi o ntreb:
Guadaloupe Sanchez a menionat despre un complot
dirijat de soul tu, pentru a prelua puterea aici. tii ceva
despre asta?
Natalia deschise ochii mari.
Ce complot?
Malko i relat discuia cu Guadaloupe, din care reieea
motivul pentru care Nicolai Grifanov intervenise la cazarm.
Natalia njur cu furie.
Ham! On mne ne poveryl. Y nitchevo ne skazol ob
etom
30

29
Porumbelul meu! Tu o uii pe Natalia! (n.a.).
30
Cinele! Deci nu avea ncredere n mine! Nu mi-a spus
niciodat nimic despre asta (n.a.).
i mbogi fraza cu cteva expresii foarte murdare, ca de
mare doamn Lui Malko i era ruine pentru ea. i
reinu cu greu pofta nebun de a o mbrca i a o depune n
faa Ambasadei U.R.S.S. De ce s-a complicat cu acesta beiv
nimfoman, dac tot nu tia nimic? i era team pentru
Amalia. Dar dac o ddea afar, el ar f dat de bucluc. Nici
brazilienii nu o vroiau! Era dinamit. Cu rbdare, i relu
interogatoriul:
Cine este omul nsrcinat cu Departamentul A, la
Lisabona? ntreb el.
Natalia rspunse, fr ovire:
Eta suinia Youri Frolov, tehemornojopy
31
.
Malko traduse n gnd: tehernojopy nsemna de fapt cur
negru?
Asta e porecla lui?
Natalia i puse picioarele pe mas i se scarpin ntr-un
loc intim.
Mda. i place s fac sex numai cu negrese. Cu ct au
un fund mai mare, cu att e mai mulumit Aici, are destule.
O mic lumini roie se aprinse n capul lui Malko.
Aici nu suntem n Africa, remarc el.
Dar capverdienele? zise Natalia, cu un surs vulgar.
Asta ncepea s devin interesant.
Spune-mi totul despre el, ceru Malko.
Ea i trase bluza, ridicndu-i-o cu un aer de boarf.
Ce-mi dai?
Fr antaj, rspunse el, sec.
Natalia nu mai insist.
Youri e cstorit, explic ea, iar soia lui se af aici. Mi
s-a plns adesea c el nu se mai culc cu ea de mult vreme.
nainte de a veni la Lisabona, au fost pe Coasta de Filde i el
nu se mai stura de micuele negrese. Se pare c aici a
renceput. Iese n fecare sear, pe motiv c lucreaz, dar
31
Porcul de Youri Frolov, zis i cur negru (n.a.).
cnd revine, miroase a piele neagr
Malko nu avu indiscreia de a se documenta asupra
diferenei.
Unde se duce?
Nu tiu. Prin Lisabona.
Singur?
Da.
Malko i ascunse cu greu ndoiala.
Eti sigur?
Funcionarii sovietici n strintate se deplasau rareori
singuri, n afara orelor de program. ntotdeauna trebuiau s
se spioneze reciproc. Natalia lu un aer vexat.
Cei din Departamentul de Dezinformri sunt foarte
liberi. Astfel proft i porcul sta de Youri. Dar mie nu mi-a
spus niciodat ce face. Nu m prea iubete cci n-am vrut s
m culc cu el
Credeam c-i plac numai negresele, obiect Malko.
Din nou, Natalia zmbi vulgar.
Nu le are mereu la dispoziie i-apoi n-ai vzut-o pe
nevast-sa! nainte de a-l cunoate, spla dalele prin Piaa
Roie!
nc o cucerire a socialismului Natalia nvase totui
lucruri interesante. Acum, acest lucru trebuia exploatat.
Malko se ridic.
Plec, anun el. S nu facei imprudene.
Chris avu o privire panicat, dar nu ndrzni s riposteze.
Lipsa de activitate l termina. Natalia se smulse de pe divan
i-l nsoi pe Malko.
Cnd te ntorci? ntreb ea.
Curnd, promise el.
Cum se afa deja pe scar, ea i strig:
Adu vodc!
*
* *
Majordomul n frac de la Gremio Litterario se trase politicos,
pentru a-l lsa pe Malko s intre. Acesta venise cu un taxi.
tia c Amalia se afa la central i era prea trziu pentru a
exploata informaiile obinute de la Natalia. Amalia prsi
centrala i veni s-l ntmpine. Purta o fust de pnz,
nchis cu nasturi n fa i un corsaj decoltat adnc.
Totul merge bine? ntreb el.
Amalia zmbi, puin stnjenit.
Prietenii dumneavoastr sunt foarte amabili, dar Natalia
e o persoan oribil. Mi-a cerut s-i aduc vodc. Ce s fac?
Malko suspin.
Avem nevoie de ea. Dai-i vodc. Mai rmnei mult aici?
Pn la ora nou, oft Amalia. O tmpenie. n seara
asta nu sunt dect cinci persoane la cin! Salariaii au spus
c nu vor s lucreze dup ora opt, dar eu sunt obligat s
rmn la central nc o jumtate de or pentru a nota
rezervrile la dejunul de mine. Mergei repede i comandai
ceva de but la bar. O s nchid. Apoi, ne putem ntlni.
Bucuros, spuse Malko.
Se duse la barul pustiu. Te-ai f putut crede la Marenbad
Se simea deja mirosul de naftalin, sfritul unei lumi.
Sticlele, bine aliniate, se acopereau ncet, ncet de praf. Sala
de mese era i ea pustie.
Barmanul l ntreb ce dorete, i servi un coniac i-i
scoase vesta alb. Ziua lui se terminase. Malko rmase
singur, aezat ntr-un fotoliu. Era sinistru.
Deodat, Amalia apru la intrarea barului.
Nu mai suntem dect noi, anun ea vesel.
Telefonul sun n hol i ea se repezi la central. Malko o
urm, cu paharul n mn i-i puse n fa cutia ce coninea
ceasul Seiko. Ua care ddea n strad era ncuiat.
Amalia, n picioare lng centrala ei, cu receptorul lipit de
ureche, nota ceva. Cu cealalt mn deschise cutia, i
nbui un strigt de bucurie i ntoarse capul spre agent, cu
o privire ncntat. El se apropie i punndu-i minile pe
olduri, o srut uor pe ceaf. Fata i cabra imediat alele,
legnndu-i bazinul, ca o pisic n clduri, fr a ntrerupe
convorbirea.
Aceast senzualitate animalic l excit pe Malko. Simea
oldul rotund al tinerei femei lng el, rotund i ferm. i
nfpse mai tare degetele n carnea moale a oldurilor ei. Fr
a lsa nc receptorul, se ntoarse i-l srut. Dup cteva
clipe l nchise. Se apropie imediat de el, cu spatele sprijinit
de birou, srutndu-l aproape s-i piard rsufarea,
legnndu-se continuu.
Soneria strident l fcu pe Malko s tresar. Amalia se
desprinse cu greu, pentru a putea rspunde.
Gremio Litterario, anun ea, gfind nc.
Malko rmsese lng ea, n picioare. Cu mna dreapt ea
ncepu s noteze ce-i spunea vorbitorul. Mna stng i-o
pusese pe centura lui, apoi cobor, mpreun cu fermoarul. O
clip, privirea lui Malko se ncruci cu a ei, intrigat dar
fericit. Afar se auzea zgomotul mainilor care treceau pe
strada Evens, dar nuntru era linite deplin. Amalia ncepu
s-l mngie, cu o dexteritate neateptat, fr s-l
priveasc. El nu mai putea rezista acestei provocri, fata
nlocuind acum mna cu gura Ea nu avu plcerea s-i
duc pn la capt mngierea.
Telefonul sun din nou. Pentru a ajunge la o f mai
deprtat, Amalia trebui s se scoale de pe scaun i s se
aplece. Asta fu de-ajuns pentru Malko. Fcu s-i sar trei
nasturi, ndeprt dantela slipului alb i o rsturn pe masa
centralei. O ptrunse brusc, ca i cum ar f violat-o.
Greutatea corpului su o culc n ntregime i el se nfpse
mai adnc n ea. Unul din picioarele tinerei femei se sprijinea
de pmnt, cellalt era lungit pe mas. Micrile furioase ale
lui Malko fceau s tresar vechea central telefonic.
Orgasmul se declan i Amalia l trase mai aproape de ea.
Cnd simi lichidul cald n pntec, ea gemu la urechea lui:
Meu amor, meu amor
32
. Apoi rmase lng el, gemnd i
ondulndu-se, pe jumtate dezbrcat, cu un sn ieit din
corsaj.
Data viitoare trebuie cutat un loc mai confortabil.
Rapid, i nchise nasturii de la fust i-i ndrept
corsajul. n afara ochilor strlucitori, arta perfect decent.
Deodat, pe culoarul ce ducea spre bar, se auzir pai. Malko
tresri. Barmanul, n civil, salut cu un mormit i plec
tiai c era aici? ntreb Malko.
Nu, rspunse Amalia. n mod normal el iese pe ua din
spate. Probabil c ne-a vzut
Dac i-a i auzit Ea nchise centrala, ncuind-o cu o
cheie.
Te invit la cin, spuse Malko. Care este cel mai bun
restaurant din Lisabona?
Asta nsemna s mbine utilul cu plcutul! Dac ar f fost
vzui mpreun, s-ar f putut spune c e vorba de o
aventur.
Aviz nu e departe, spuse Amalia. Dar e inabordabil.
Nu e nici o problem, afrm Malko, zmbind.
Ieir de la Gremio i Malko inspect strada Evens. Nimeni,
n afara Taunus-ului lui Ibrahim, dup cum conveniser cu
Krisantem, afat i el n main. Amalia l lu de mn.
Hai s mergem pe jos!
Plecar pe strada linitit, cotir la stnga i ajunser pe o
strdu ngust. Aviz prea foarte mic. Un majordom n
inut i ntmpin n faa unei intrri i i conduse spre o
scar. Malko fu uluit de somptuozitatea primului etaj. Un
amestec de bar englezesc i de bordel de lux tip 1900. Peste
tot almuri i mahon. O colecie de ceasuri vechi ocupa un
panou ntreg.
Traversar barul i intrar n restaurant. Amalia nu era
32
Dragostea mea, dragostea mea (n.r.).
singura femeie tnr i frumoas, dar bluza i fusta ei
distonau cu acest cadru luxos. Malko ceru o sticl de vinho
verde, specialitatea portughez pe care o descoperise n
Angola. Amalia suspin:
nainte, veneam des aici Privii la masa vecin. Sunt
toi socialiti
Cam jumtate de duzin de brbai erau aezai la mese,
n fundul slii, mncnd cu poft.
Malko l recunoscu pe liderul socialist Mario Suarez. Cu
trsturile sale fecite i cu buza czut, nu prea respira
energie Amalia zmbi dispreuitor.
Alvaro Cunhal continu s nu doarm dou nopi la
rnd n acelai pat, dar ei cred c lupta s-a terminat.
Efectiv, socialitii nu aveau aer de rzboinici. El se gndea
la ceea ce se pregtea. Toate astea erau foarte stranii.
Restaurantul era plin. Ultimul careu de burghezi, mai ales
politicieni i ultimii miliardari care nu fugiser.
Li se aduser cotlete de porc. Vinul vechi din 1970 era
perfect, inut la temperatura camerei. Deodat, ochii fetei se
umplur de lacrimi. Ea mpinse farfuria:
Mi-e ruine, spuse ea ncet, cnd m gndesc la tatl
meu Trebuie s m duc s-l vd mine.
Mnnc, spuse Malko. Tu l ajui n felul tu. Eu mi
voi ine promisiunea.
Aceast rusoaic, ntreb Amalia, este foarte
important?
tie multe lucruri, rspunse Malko. De ce?
O detest. E vulgar i prost crescut. Nu se gndete
dect s-i provoace pe prietenii ti.
sta e rzboiul, oft Malko. Trebuie s faci sgei din
orice fel de lemn
Amalia se aplec spre el:
Vrei s vii cu mine mine diminea, la nchisoare? Mi-
ar face atta plcere.
Malko ezit. Era un risc s se fac remarcat, dar, pe de
alt parte, avea nevoie de aliata sa.
Vom vedea, spuse el. Tu vei veni cu mine la Altis n seara
asta i astfel nu vei f obligat s o vezi pe Natalia.
*
* *
Feitor se apropie de tnrul n bluzon, care atepta n faa
restaurantului.
Sunt tot aici?
Da, spuse cellalt, invidios. Se ndoap i apoi sigur se
vor duce s fac amor Fata i punea mna pe fund Ce
boarf! i mai sus e o main cu doi tipi. Sunt sigur c e cu
el
Militantul M.R.P.P. njur printre dini. Era iar n
contratimp.
Nu-l scpa din ochi. Poate se duce la fat; aa ar f mai
uor.
ZIM-ul negru al K.G.B.-ului atepta n garajul
consulatului, gata s intervin la un telefon al lui Feitor. De
data asta, telefonistul era prevenit Feitor se pierdu n
obscuritate. Avea alte lucruri de fcut, mult mai importante.
Dar se blestema c n-a apucat s-o omoare pe Guadaloupe.
Capitolul X.
Un lung ir de Mercedes-uri staiona pe strada care
nconjura nchisoarea Monsanto. nchisoarea nsi semna
cu o mare prjitur rotund, pus pe o colin. Vederea era
superb.
Situat la vest de Lisabona, la zece minute de centru, era
unul din cele mai vechi stabilimente penitenciare din
Portugalia.
Uniforma verzuie a btrnului gardian, ce dirija circulaia
n faa nchisorii, prea a nu f fost clcat cu ferul de la
rzboiul din 14-18 Amalia se ntoarse i lu enormul
pachet de alimente de pe bancheta din spate.
Ai rbdare, zise Malko, e coad.
n faa nchisorii ateptau mai multe persoane, deflnd
ntre un gardian i o paznic ce-i scotocea, deschiznd genile
i pachetele. Malko remarc o femeie tnr, n taior negru,
cu ciorapi asortai, escarpeni cu tocuri foarte nalte, cu
trsturi fne, distins i cu prul acoperit de un al din
dantel neagr. Cu un pas lejer, ea trecu fr probleme, att
pe lng irul de oameni, ct i prin faa paznicei nsrcinate
cu scotocitul, disprnd apoi n interiorul nchisorii.
Cine este femeia n negru? ntreb Malko, intrigat.
Amalia zmbi.
Este dona Maria da Costa, soia unuia dintre cei mai
mari bancheri din ar. Era mritat doar de trei luni cnd l-
au arestat pe soul ei. Se mbrac ntotdeauna aa cnd vine
s-l vad. Eu cred c e o nelegere a lor. Sunt foarte
ndrgostii. Tata mi-a spus c fac dragoste cteodat, ntr-un
col, la vorbitor. Se pare c odat paznica a fost foarte
stnjenit deoarece ea nu purta nimic pe sub rochie. De
atunci, nu o mai scotocete niciodat.
Tnra femeie n negru dispruse i coada se mai
micorase.
M duc, spuse Amalia. Voi reveni n cel mult o or. Poi
s m atepi?
Bineneles, rspunse Malko.
Nu avea nimic de fcut pn seara, cnd ncepea
vntoarea lui Tehernojopy. Ieind din main, plec s se
plimbe pe lng vechiul port de lng nchisoare, admirnd
verdeaa din parcul Monsanto. Era un loc idilic pentru un
penitenciar
Turul fortului i lu circa 45 de minute. Dona Maria da
Costa iei din pucrie i trecu prin faa lui, mergnd repede.
Avea un chip de pisic, cu ochii uor migdalai, o gur mic,
foarte roie i un corp graios, de fat tnr. Privirile li se
ncruciar. Malko i zmbi i ea i ntoarse zmbetul. Amalia
venea din spate, alergnd.
Repede, spuse ea, o s ntrzii la Gremio. I-am povestit
tatlui meu despre tine. I-am spus c (tcu) dar mai bine
s nu vorbim despre asta. Aduce ghinion!
i puse capul pe umrul lui Malko, n timp ce maina lui,
504, cobora pe lng aleile din parcul Monsanto.
El se gndea deja la seara ce se apropia. Ibrahim Salvador
venise cu informaii noi. Prostituatele capverdiene din
Lisabona se adunau n fecare sear pe un drum ngust,
numit traversa de la Boa Espera. Aici exista ansa de a-l
ntlni pe Tehernojopy.
*
* *
Fusta roie de satin prea gata s se deire sub presiunea
oldurilor incredibil de cambrate, bluza alb fusese aleas
special cu dou numere mai mici, oferind, mai mult dect
ascunznd, nite sni ascuii, ca nite obuze. Trsturile
erau oarecum fne, n afar de nasul turtit. Cocoat pe tocuri
de lemn, capverdiana atepta la un col al traversei Boa
Espera. Era superb metisa, cu pielea de culoarea cafelei cu
lapte i cu un ciuf cre. Apetisant ca un fruct tropical, legna
o geant neagr de plastic. La o sut de metri distan,
militarii COPCON pzeau cldirea ziarului Republica,
nconjurai de civa gur-casc. n bistroul-bcnie din fa,
btrnul ef socialist, cu o beret tras pe ochi, redacta, pe
un col de mas, cel de-al 100-lea apel la revoluie, citit
imediat la difuzor de ctre militani. Traversa Boa Espera era
un drum ngust, fr trotuare, care urca perpendicular pe
strada Misericordia, ntr-un cartier care te fcea s te
gndeti la Neapole, cu rufele ntinse la ferestre, cu
restaurante i hoteluri nc i mai paradite. Negresele,
ateptau clienii
Ea este, i spuse Ibrahim lui Malko. Fata n rou.
Prietenele ei mi-au spus c rusul vine s-o caute aproape
zilnic, seara n jurul orei douzeci i unu, lund-o apoi cu el.
El s-a culcat cu aproape toate fetele de aici, dar s-a fxat pe
asta, pentru c ea e cea mai frumoas
Fata n rou tocmai se ntlni cu o adevrat maimu
neagr. Ele vorbeau, privind spre maina lui Malko.
S plecm puin mai sus, propuse Ibrahim. E deja ora la
care vine omul nostru i riscm s fm remarcai.
Malko ambreie i se ndrept cu vitez redus pe acest
drumeag ngust, printre dou iruri de trfe capverdiene. Una
dintre ele, mai solid, n pantaloni galbeni, bg capul pe
geamul mainii, oferindu-le delicii ieftine i rapide. Gura ei
enorm era o adevrat publicitate
Trecur prin faa unui mic restaurant unde trona un af
imens cu Josephine Beker. Malko fcu un ocol i cobor apoi
pn la jumtatea drumului. De aici putea supraveghea
perfect aciunile curului negru. Fusta roie se vedea ca un
far.
Krisantem atepta i el prin apropiere, n timp ce agentul
se ntreba dac va reui s afe ceva. Viaa sexual a agenilor
K.G.B. nu-l interesa prea mult. Aventurile lui Youri Frolov nu
valorau nici mcar un antaj. i dorea ca supravegherea sa
s duc la altceva Natalia precizase c el ieea ofcial, pe
motiv c lucra. Deci, el risca. n ochii lui Malko, ocupaia cu
fata n rou prea mult mai pasionant. Portiera din spate se
deschise brusc i o negres superb se ls s cad pe
banchet. Cu un zmbet larg, i ridic ceea ce-i inea loc de
fust, i expuse sexul i anun cu o voce cntat:
100 escudos, meu amor!
Ibrahim se ntoarse. Ochii si clari aveau o expresie att de
dur, nct fata i cobor fusta imediat i cobor din main,
mormind o njurtur. Scuip apoi pe main i se deprt,
legnndu-se. Brazilianul avea un aer ngrijorat.
Ne vom face remarcai, spuse el. E riscant. Ele vorbesc
toate ntre ele.
N-am nici o dorin s colonizez Capul Verde, oft
Malko.
Bine, spuse Ibrahim. Acum, trecei totui n spate, ne
vom aranja noi
Malko se supuse. Imediat, trei fete se apropiar de main.
Una dintre ele arta oribil. Ibrahim o chem lng el pe una
din celelalte dou. Agentul fu nevoit s se lupte cu mult
energie ca oroarea s nu se urce lng el. Dezamgite, cele
dou capverdiene se ndeprtar. La un moment dat, Malko
zri un brbat ntr-un costum nchis, scund, burtos, care se
apropie de fusta roie. Figura lui era n lumin i nu mai era
nici un dubiu. Apruse Youri Frolov, responsabilul
Departamentului A al K.G.B. din Lisabona.
Uite-l, anun el n englez.
Sovieticul schimb cteva cuvinte cu fata care-l lu de bra
i se deprt cu el pe strada Misericordia, ieind astfel din
cmpul vizual ai lui Malko.
Atenie, pleac, avertiz austriacul.
Imediat, Ibrahim ambreie i ajunse la colul cu strada
Misericordia tocmai la timp pentru a vedea fusta roie
urcndu-se ntr-o main, mpreun cu sovieticul. Krisantem
pornise dup ei i se urcase din mers lng Ibrahim. Volga
neagr a sovieticului rula spre centru. Youri Frolov travers
piaa Rossio, apoi trecu pe lng Mundial i urc pe Avenida
Almirante Reis, spre nord. El coti apoi la dreapta, erpuind
printr-o reea de strzi care escaladau una din numeroasele
coline din Lisabona. Se opri n faa unui mic pavilion, iei din
main nsoit de fusta roie i intr n pavilion. Ibrahim ocoli
i stop. Malko, mpreun cu Krisantem se ntoarser la
pavilion. Nu ardea nici o lumin. Agentul i art lui Ibrahim
casa, nconjurat de o mic grdin. Fcur nconjurul. Toate
storurile erau trase i nu se vedea nimic, ca i cum s-ar f
tapisat ferestrele cu un material negru Bizar!
Ce face? zise brazilianul.
Malko se ntreba dac nu dduse peste un loc clandestin al
K.G.B.-ului la Lisabona, sau pur i simplu, peste o cas de
toleran, mai discret dect hotelurile de pe traversa Boa
Espera. Prezena capverdienei l intriga. Youri Frolov nu era
un om care s mbine utilul cu plcutul.
S ncercm c vedem ce se petrece nuntru, suger
Malko.
Intrar n grdin, escaladnd un mic gard. Dup numai
cinci minute, convingerea lor era ferm: nu exista nici o
posibilitate de a vedea ce se petrece n interior i nici un
zgomot nu rzbtea pn afar. Prudena le dicta s continue
discret flajul lui Youri Frolov, dar Malko ardea de curiozitate
s tie ce se petrece nuntru. Avu deodat o idee nebun.
Merge, spuse el. Krisantem va rmne n main pentru
a ne acoperi.
Ibrahim i arm pistolul, fr s clipeasc i atept.
Brazilianul avea el ceva defecte, dar nu era fricos
*
* *
Ciocniturile rsunar n linitea nopii. Cei doi i ineau
respiraia. Malko se hotrse s bat, cnd observ c ua se
deschidea spre exterior. Adic, era practic imposibil s o
mpingi. De cealalt parte se auzi un zgomot uor. Agentul i
lipi gura de u i spuse cu voce joas, n rusete:
Youri, otkroy bystro!
33
Nu trecur nici treizeci de secunde i zvoarele clnnir.
Apoi, o cheie se nvrti n broasc. Ua se deschise civa
centimetri. Cele 110 kilograme se aruncar nainte, dintr-o
smucitur. Se auzi un strigt nbuit i zgomotul unui corp
ce cdea. Malko i Ibrahim se npustiser deja nuntru.
Youri Frolov se cltina n mijlocul micului antreu cu arcada
sprncenei crpat, cu un aer aiurit i ochii plini de lacrimi.
Ibrahim cu o lovitur, l puse jos. Acum nchiser i ua.
Ei, Youri, cine e?
Vocea i fcu s tresar. Venea printr-o u deschis i
vorbea n portughez. Malko se npusti primul, cu pistoletul
n mn. Tnrul care vorbise deschise nite ochi ct cepele.
Aezat pe un taburet, avea ochiul lipit de vizorul unui aparat
de flmat, montat pe un trepied. Era un aparat ultramodern,
cu laborator adiacent. O deschiztur ptrat n zid permitea
s flmezi ceea ce se petrecea n camera vecin. Aparatul
sforia. Cameramanul deschise gura pentru a striga, dar
eava pistoletului i izbi dinii i se nfpse pn la omuor.
Silencio! ordon Malko.
nmrmurit, tnrul se ls smuls de pe taburetul lui i
tras afar din camer. Ibrahim l primi fr menajamente, cu
crosa pistolului su. Se auzi un zgomot surd i cameramanul
se lungi lng Youri Frolov. Rapid, Ibrahim le leg minile i
picioarele cu un nur de perdea. Totul durase mai puin de
un minut. Malko fcu nconjurul aparatului, i lipi ochiul de
33
Deschide repede! (n.a.).
orifciul prin care se flma i rmase stupefat. Zrea un living
frumos mobilat, luminat de spoturi plasate n diferite locuri.
Trei personaje se zbteau pe mochet, n faa unei canapele
joase. Capverdiana, un brbat tnr i un altul, mult mai n
vrst. Toi, complet goi!
Negresa adus de sovietic era n genunchi, cu bustul
proptit de canapea i braele deprtate. Brbatul n vrst, n
genunchi, n spatele ei, se nfngea n ea, cu un plescit de
carne fasc, cu minile crispate pe oldurile de culoarea
cafelei cu lapte. n spatele lui, tnrul l fcea s suporte
aceeai soart Nu se auzeau dect nite grohituri, gemete
i plescitul crnii contra carne. Malko, stupefat, se dezlipi
de aparat. Brbatul care se gsea n centrul acestui
sandwich era acelai cu cel de la restaurant, din ajun:
Mario Suarez, liderul socialist portughez, inamicul slbatic al
comunitilor i al K.G.B.-ului. Nu putea s-i cread ochilor.
Brbatul corpolent prea c ignor total faptul c era
flmat. Micarea se acceler i cei trei parteneri i savurar
plcerea. Rmaser cteva clipe n aceeai poziie, apoi se
separar.
Tnrul i capverdiana se topir imediat printr-o u mic,
ascuns de un tablou. Liderul socialist se ls s cad pe
canapea, tergndu-i sudoarea cu un prosop i turnndu-i
un pahar de alcool. Malko era fascinat. Cum putuse K.G.B.-ul
s-l prind astfel n la?
Ceilali doi reaprur. Fata i pusese un slip micu, negru
i tnrul, nite blugi. Se aezar n compania omului politic
i se servir cu butur. n spatele lui Malko, Ibrahim
observa i el scena.
Cano immundo! mormi el.
n tot cazul, el nu fusese niciodat socialist. Malko opri
aparatul.
Haidei, i spuse lui Ibrahim.
Traversar antreul unde zceau cei doi pe care-i legaser i
Malko deschise ua livingului. Cei trei protagoniti nepenir
n faa apariiei celor doi brbai narmai. Deodat, brbatul
n vrst scoase un ipt strident i se repezi la u. Malko l
intercept i-l mpinse napoi n camer.
Nu facei pe imbecilul, domnule Suarez, spuse el.
Suntem nite prieteni.
n loc s-l asculte, se apuc s urle:
Youri!
Malko avu impresia c fusese curentat. Mario Suarez s
cheme K.G.B.-ul n ajutor?! Se apropie de liderul socialist,
examinndu-l atent. De aproape, zri un detaliu care-i
scpase mai nainte: era un fel de linie care nnegrea gtul
plin de grsime. Ceea ce explica totul! Ameninndu-l cu
pistolul, Malko se apropie.
Ridicai braele i lsai-v
Cellalt ncerc s-i scape, dar nu era prea forte. Malko l
imobiliz uor i-i nfpse degetele n cutele gtului. Brbatul
cel gras url ca un purcel de lapte. Dar agentul l inu bine,
reui s-i prind pielea i trase din toate puterile. Figura lui
Mario Suarez prea a se deforma n timp ce austriacul
continua s trag. Apoi, totul apru brusc, ca un monstruos
peeling, cu pr, cu tot!
Malko avea n fa un om cu trsturi foarte diferite de ale
lui Mario Suarez i n mn rmsese cu o masc de cauciuc
foarte fn, mulajul fgurii liderului socialist. Racordul era
efectuat artistic, cu machiaj. Ca la cinema. Trebuia s te
apropii foarte mult, pentru a-i da seama de acest truc.
Stupefai, tnrul i capverdiana l priveau pe falsul Mario
Suarez. Malko i nfpse pistolul n stomacul grasului.
Cine suntei dumneavoastr?
Cellalt rmase cu gura cscat, dar nu rspunse. Malko
retrase pistolul, apropie eava de urechea falsului Mario
Suarez i trase. Detuntura i fcu s tresar pe cei doi
complici. Cu fgura acoperit de sudoare, falsul Suarez scoase
un ipt ascuit. Malko insist:
Spunei-mi totul, repede! Urmtorul va ricoa n cap.
Ibrahim Salvador i inea la respect pe ceilali doi. Grasul
bolborosi:
Sunt un prieten de-al lui Julio cameramanul El mi-
a cerut s-i fac un serviciu Acum o lun. Mi s-a luat un
mulaj de pe fgur, pentru c aveam acelai corp ca i
Suarez Apoi, mi s-a explicat ce se atepta de la mine: s fac
amor cu fata sau cu biatul, sau cu amndoi. Pentru 10 000
escudos E tot ce tiu.
Grasul transpira. Malko ntreb:
Nu v dai seama la ce putea servi asta?
Omul ls capul n jos, fr s rspund.
Suntei comunist?
El ddu din cap, afrmativ. Malko privi mulajul de cauciuc
pe care-l inea n mn. Era treab de specialist. A trebuit
mulat nti interiorul mtii pe falsul Mario Suarez i apoi
fasonat exteriorul, pentru ca asemnarea s fe perfect.
Bineneles, un intim nu s-ar f nelat. Dar ntr-un flm,
efectul era convingtor Corpul avea acelai gabarit, minile
de asemenea. Falsul Mario Suarez se legna de pe un picior
pe cellalt, plin de transpiraie.
mbrcai-v, spuse Malko.
Cellalt se repezi la haine, apoi Malko ntinse mna:
Actele dumneavoastr!
Cu o ezitare, portughezul i ntinse portofelul. Malko l lu.
n locul dumneavoastr a pleca din Lisabona, cci
prietenii dumneavoastr v vor lichida
Se ntoarse apoi spre tnr i capverdiana:
Nu tiai c nu e Mario Suarez?
Ei cltinar capul, n aparen sinceri. Lsndu-i n paza
lui Ibrahim, Malko se ntoarse n cabina de proiecie i
examin aparatul cu flmul virgin. Material rusesc modern,
cu o rol ultrarapid, pentru a se putea flma i n
semiobscuritate. Reveni n living.
Du-te i adu-l pe cameraman, i spuse el lui Ibrahim.
Dup treizeci de secunde brazilianul se ntoarse,
mpingndu-l pe tnr cu captul pistolului.
Vei avea de lucru, ordon Malko. Altfel, v trag cte un
glon n fecare genunchi.
i ddu instruciunile. Cameramanul se aez n spatele
aparatului. Falsul Mario Suarez i puse masca la loc,
nconjurat de cei doi parteneri. Apoi, n timp ce se flma, i se
scoase masca.
Oprii, strig Malko. Acum vreau s vd ce s-a flmat.
Cameramanul se transform n operator. n total, erau
douzeci de minute de flm din care se putea alctui o
frumoas mostr la Trgul de pornografe de la Copenhaga.
Falsul Mario Suarez se zbtea cu plcere n poziiile cele mai
compromitoare, cu capverdian i tnrul portughez.
Imposibil s-i dai seama c era vorba de un abil trucaj.
Scrbit, agentul ordon oprirea derulrii flmului. Scopul
operaiunii era evident: compromiterea liderului socialist,
manevr tipic K.G.B.-ist. Malko se aplec iar spre Youri
Frolov.
Youri, ntreb el n rusete, cui aveai intenia s-i dai
asta?
Sovieticul roti nite ochi furioi.
Dezlegai-m imediat, url el n portughez. Suntei
nite bandii, ai intrat ntr-o proprietate privat
Malko nici nu rspunse. Frolov era vulpe btrn. Nu va
scoate nimic de la el. Doar dac l-ar tortura, ceea ce nu-i prea
era pe plac, n afara unei necesiti vitale. K.G.B. nu va putea
reface prea repede o operaiune similar. Asta lua timp
Vom lua cu noi totul, i spuse el rusului. Filmele i
masca Am numele celui pe care l-ai folosit pentru aceast
poveste. Dac mai avei aa ceva la Ambasad, nu le mai
folosii pentru c riscai s se ntoarc totul mpotriva
dumneavoastr.
Ura care scnteia n ochii rusului era aproape palpabil.
Ibrahim Salvador se juca nervos cu pistolul su, arznd de
poft s-l lichideze pe Frolov. Malko l opri:
Inutil. Va avea i aa destule necazuri, atunci cnd se va
descoperi c l-am prins n curs.
n timp ce brazilianul recupera toate bucile de flm,
agentul goli un ncrctor n aparat, inutilizabil. Mut,
cameramanul asista la distrugere. Ochii aurii ai lui Malko l
fxau cu un dispre amuzat.
Ar trebui s fugii i dumneavoastr, l sftui el. Nu v
vor ierta niciodat c suntei la curent cu acest gen de
secrete.
Ibrahim gsise un sac n care ngrmdise tot materialul
compromitor. Malko deschise ua pavilionului i travers
grdina. n momentul n care se pregtea s ias n strad, se
opri brusc. O limuzin lung, neagr, cu o form foarte
special, era oprit n faa casei, cu toate farurile stinse: era
ZIM-ul asasinilor de la K.G.B.
Capitolul XI.
Malko nu avu timp s se retrag n grdin. Una din
ferestrele din spate ale mainii cobor ncet. El se arunc la
pmnt. Flcrile neau deja din ZIM, sovieticii avnd un
material sofsticat Malko se ntoarse n cas, n patru labe.
Ibrahim i scosese deja pistolul.
Ateapt, spuse Malko. S nu ncepem nc lupta. Vom
iei, protejndu-ne cu prizonierii notri Krisantem trebuie
s ne aud. Doar dac nu a fost luat deja ostatec de ctre
sovietici..
Malko nu-i explica prezena K.G.B.-ului. i ridicar pe
Youri Frolov i pe cameraman, inndu-i ns cu minile
legate. Malko se adres n rusete omului de la K.G.B.
My vydem vmetse, vy vperedy. Predopredite vachic
croureybtchto vy zdes
34
.
Un sovietic ridic spre el nite ochi albatri, disperai.
Ony boudant streliat
35
, spuse el.
Cu pistoletul n mn, l mpinse pe rus n faa lui. Imediat
ce ajunse n grdin, acesta strig:
Tovaritchi! Ne streliayte! Ne streliayte!
36
Cei patru oameni avansau cu pruden. ZIM-ul nu se
micase. Pn la grilajul grdinii, nimic nu se petrecu. Apoi,
n momentul n care puneau piciorul pe trotuar, cele dou
ferestre laterale ale mainii coborr n acelai timp. Malko
ghici eava armelor. Instinctiv o ridic pe a sa, viznd
portierele. Trei focuri nir foarte apropiate. Gloanele se
34
Vom iei cu toii, mpreun cu dumneavoastr n fa.
Prevenii-v prietenii c suntei aici. (n.a.).
35
Au s trag (n.a.).
36
Tovari, nu tragei, nu tragei (n.a.).
izbir de caroserie, fr a penetra. ZIM-ul era blindat. Flcri
lungi preau c ling ferestrele. Youri Frolov scoase un geamt
scurt i pru ca scuturat de un oc electric. Malko fu nevoit
s-l sprijine pentru a nu cdea. Dup greutatea cu care se
lsa, nelese c era grav rnit. Portughezul, atins la gt i la
picioare, ncepu s urle. Ibrahim Salvador l tra practic, ca
pe un sac. Mai ncas cteva gloane. Coltul ltra, trezind tot
cartierul, dar gloanele lui nu reueau s ptrund prin
caroseria ZIM-ului. Ruii i regizaser bine cursa Veniser
ca s ucid!
Repede, la main, strig agentul.
Graie prizonierilor lui, Malko i Ibrahim ajunser n
punctul cel mai periculos. ZIM-ul era obligat s se retrag n
strada ngust pentru a-i putea prinde. n momentul n care-
i abandonaser cele dou scuturi, Krisantem apru cu
maina 504 i cu pistolul su Astra n mn. Dac ar f
aprut mai devreme, ruii l-ar f neutralizat imediat i pe el i
maina. Trase i el spre ZIM, dar nici gloanele lui nu fur
mai efciente. Malko i Ibrahim alergar spre 504, aplecai
din ale. Un brbat cobor din ZIM i, protejat de portiera
blindat, trase asupra lor cu o arm automat, exact n
momentul n care ddeau colul strzii, teferi i sntoi.
Austriacul recunoscu ochelarii cu rame antice, aparinnd
militantului M.R.P.P. El trebuie s f fost cel care-i urmrise.
Ibrahim sngera la o mn, trgnd nc preiosul sac cu
flme. Malko se arunc la volan, trecu n viteza nti i maina
execut o sritur nainte, spre strada n pant. Din fericire,
ZIM-ul era ntors n sens invers. Se gndi la nenorocitul de
Youri Frolov. Seara se terminase tot att de prost pentru el,
pe ct de bine ncepuse. Sovieticii nu aveau mil! Graba lor de
a-l lichida, nsemna ceva. Ei erau convini c Natalia
Grifanova nu se mai afa n Lisabona. Trebuia s li se lase
aceast impresie, benefc pentru cei ce o ajutaser s fug.
Coborr n vitez pe o strad pustie i ngust, pentru a
ajunge n Avenida Almirante Reis. nainte de asta, trecur pe
lng o ramifcaie cu o alt strad i, din pruden,
semnalizar cu farurile. Li se rspunse i ei avur timp s
vad aprnd capota neagr a ZIM-ului, al crui ofer trebuie
s f fost la fel de uluit ca i ei! Cele dou maini se evitar la
timp. Malko roti violent volanul, acceler, trecu n tromb pe
Avenida Almirante Reis, riscnd de puin s fe tiat n dou
de un tramvai! Cu o repliere nesperat pentru o asemenea
enorm main, ZIM-ul reui un viraj ntr-un scrnet de
pneuri martirizate. ncepuse urmrirea! La aceast or din
noapte, strzile din Lisabona erau practic pustii. Nu ntlneai
dect patrule militare, taxiuri i tramvaie, aproape goale.
Malko porni cu 140 de kilometri la or, lund-o pe Largo
Martin Moniz i cotind apoi pe lng Mundial. n spatele lui
ZIM-ul percuta o main, pe care aproape o pulveriz i,
accelernd, apru fcnd s neasc iar fcri prin
ferestrele sale. Cei trei ocupani din 504 se ghemuir
instinctiv, n timp ce geamurile mainii lor deveneau opace.
Ibrahim njur.
O s ne aib!
Era prea periculos s te adresezi poliiei sau armatei.
Comunitii erau prea puternici la Lisabona. K.G.B.-ul putea
aranja ca Malko s le fe livrat de ctre militari. Efectund un
zig-zag, oferul se vr pe contrasens, pe o strad ce cobora
spre Taho. Dup nici patruzeci de secunde, ZIM-ul fu n urma
lui, ncercnd s-l dubleze, mprocndu-l iar cu gloane.
Krisantem goli un ncrctor ntreg n farurile sovietice, fr a
reui s le sting. Nici nu merita s mai atace pneurile.
Bolidul negru nu-i prsea, artnd la fel de nfricotor
precum un rechin. Pn i parbrizul era fumuriu, pentru a
nu se putea distinge fgurile ocupanilor. Agentul coti pe lng
piaa Commercio, pe trei roi, fr ns a putea ctiga mcar
un centimetru, se ntoarse apoi pe sensul normal al
drumului, lund-o spre centru. Arunc o privire la acul care
arta nivelul benzinei i avu impresia c stomacul i se umple
cu plumb. Acul era la zero! Dac mai intrau i n pan de
benzin, sovieticii i-ar lua ca din oal. Soluia cea mai bun
ar f s se refugieze la gorile. Chris i Milton aveau cu ce s
opreasc pe ocupanii ZIM-ului. Dar asta ar f nsemnat un
risc enorm pentru Natalia i Amalia. Un glon i pulveriz
retrovizorul i Malko fcu din nou o manevr brusc. El o lu
nc odat spre piaa Rossio, ocoli i apoi travers ca o
sgeat piaa Figueira, cu intenia de a ajunge n cartierul
Alfama, unde, pe strzile ntortocheate, avea o ans s scape
de blindat. Bolidul apru ns din nou. Agentul zri o mic
strdu, care urca spre castelul So Jorge. O coti acolo. ZIM-
ul era cu vreo sut de metri n urm, dar nu va ntrzia s-l
ajung. Totul prea nchis i nu exista nici un loc unde s se
refugieze. Ajungnd sus pe coast, Malko frn instinctiv.
Strada se termina cu o fundtur ngust, la stnga unei
biserici, pe unde nu aveau loc s treac dou vehicule.
ncetini, fcu un semnal cu farul i ajunse la fundtur. Nu
rmneau mai mult de cincizeci de centimetri de fecare parte
a mainii 504. De cealalt parte, strada cobora uor,
lrgindu-se ntr-o pia mrginit de case vechi. n mijlocul
pieei, era oprit un tramvai galben, gata s coboare din nou
spre ora. Era gol, n afara conductorului. inele urmau
strada pe care Malko tocmai o urcase. Acesta opri brusc, se
ntoarse spre Krisantem i-i spuse ceva n turcete.
Krisantem ni imediat, cu Astra n mn i ncepu s
alerge dup tramvai. Ibrahim tresri.
De ce v oprii? Sunt n spatele nostru!
Din cauza fundturii, ZIM-ul nu se vedea nc, dar se
auzea zgomotul motorului. Era o chestiune de secunde pn
s apar. Deja farurile luminau biserica.
*
* *
Maina 504 se oprise n stnga micii piee, lsnd loc de
trecere tramvaiului galben. Acesta atepta cuminte pe ine
ora de coborre spre Rossio. Aezat pe locul su din fa, un
vatman btrn ncerca, la lumina glbuie a cabinei sale, s
descifreze Diario de Noticias. Auzind cu surprindere paii lui
Krisantem, ridic privirea. De altfel, el nu trebuia s plece
imediat. La aceast or trzie, orarele erau mai elastice.
Surpriza sa se accentu vzndu-l pe acest pasager
repezindu-se la el, n loc s se urce n tramvaiul gol.
Nenorocitul nu avu timp s-i pun prea multe ntrebri. Cu
brutalitate, fr un cuvnt, necunoscutul l luase de bra i-l
smulsese de la postul lui. Se simi aruncat la pmnt i,
buimcit, czu pe asfalt. Necunoscutul se aezase deja n
locul lui, rotind volanul, lrgind frnele tramvaiului i apoi
mica manet de lemn, de micare.
Hei, eti nebun? strig vatmanul.
ntr-un scrit de fertanii, tramvaiul se urni uor,
urcnd spre fundtura de lng biserica Santa Lucia.
*
* *
innd maneta cu tot corpul aplecat nainte, Krisantem
avea micrile unui cavaler care vrea s-i oblige calul s
avanseze, ca i cum ar f putut s mite tramvaiul greu.
Acesta prindea ns vitez cu o ncetineal exasperant, roile
patinnd n urcare. Din partea cealalt a fundturii, el auzea
zgomotul ZIM-ului, pe cale s urce coasta. Maina sovieticilor
avea s apar dintr-o clip n alta. Cu dinii ncletai, turcul
meninea maneta la viteza maxim. El trecu pe lng 504 i
ajunse la fundtur n acelai timp cu ZIM-ul. Krisantem se
destinse brusc. El adora acest gen de glum. Cu un zmbet
mecher, bloc maneta. ZIM-ul semnala deja cu farurile. Cu o
sritur supl, Krisantem sri din tramvai, se rostogoli i se
ridic la timp pentru a vedea botul mare al mainii exact n
momentul n care tramvaiul ajungea la fundtur. Disperat,
oferul sovietic roti volanul la dreapta, creznd c va putea
trece, dar nu era destul spaiu ntre zidul bisericii i tramvai.
Aripa din fa dreapta a blindatului se strivi cu un zgomot
teribil, ca de tabl spart, de colul zidului i bolidul se roti
cu 180, oprindu-se de-a curmeziul inelor.
Sunetul claxonului se pierdu n vacarmul coliziunii.
Tramvaiul percut n plin ZIM-ul, strivindu-i toat partea
stng. Se zri o ngrozitoare succesiune de scntei, urmat
de mai multe explozii. nlnuite, ca dou animale preistorice,
tramvaiul galben i maina neagr zceau de-a curmeziul
fundturii.
Sub violena ocului, ZIM-ul se rsturnase pe o parte. Se
auzi o explozie surd i, imediat, o facr roie se ridic la o
nlime de civa metri, luminnd biserica Santa Lucia, ca n
plin zi. Rezervorul de benzin al bolidului luase foc. Una din
portierele lovite de tramvai se deschise i apru un rnit, cu
fgura plin de snge. Din interior se auzeau strigte.
Krisantem urc dintr-un salt n 504, n momentul n care
Malko redemar. Vatmanul tramvaiului se repezi spre
grmada de fare. Un brbat iei din maina neagr, innd n
mn o arm. Din interior, strigtele continuau s se aud.
nnebunit, vatmanul ncepu s plng. Nu nelegea nimic.
Reuir s-i pcleasc pe rui. Agentul cobora pe micile
strdue din cartierul Alfama, mai puin linitit dect Ibrahim
Salvador, care nu-i ascundea bucuria. Acum erau n rzboi
deschis cu K.G.B.-ul. Sovieticii tiau cine este, unde locuia i
ce fcea. Misiunea lui avea s se complice mai mult.
Incidentul din seara asta ar f putut s se termine tragic
pentru el. K.G.B.-ul va cuta, cu siguran, s se rzbune. La
Lisabona ei aveau prieteni puternici. El nu va gsi ajutor nici
la COPCON.
Stop pe strada Regueira, n fa la Amalia, lund cu el
preioasele flme. Fcuser treab bun, dar mai rmneau
multe de rezolvat. Dup ct se pare, informaiile lui
Guadaloupe erau exacte. Trebuiau acum s afe n ce fel
pregtea K.G.B.-ul preluarea puterii comunitilor din
Lisabona. Urc scara n tcere, deschise uor ua i se trezi
fa-n fa cu arma 44 Magnum a lui Chris Jones. Milton
Brabeck apru i el, cu cte un Colt Python, n fecare
mn.
Data viitoare cnd v ntoarcei trziu, ncercai s ne
prevenii.
Malko uitase dispozitivele puse de gorile! Early warning
system era singurul care funciona!
Se ls s cad pe canapea i anun:
Era foarte posibil s nu m mai vedei!
Cei doi americani i ascultar relatarea, ntr-o linite
deplin.
N-am ieit din ascunztoare, oft Chris Jones.
Malko nu mai putea.
O s dorm aici, pe canapea, spuse el. Ce face Natalia?
E O.K., zise Milton, cu o voce ciudat.
Malko simi imediat jena din glasul gorilei.
Milton, s nu-mi spunei c
Nu sunt destule camere, mrturisi sfos americanul. i
dac nu stm tot timpul cu ea, bea ca un butoi
Bine, ntoarcei-v la ea, spuse Malko. Vom pune totul la
punct mine diminea.
Nici nu ieiser bine din camer i Malko adormi, fr a
avea mcar curajul de a o vedea pe Amalia, care dormea n
patul ei, nou-nou.
*
* *
Dup ce dduse pe gt o jumtate de litru de cafea, Malko
se simi mai bine. Soarele era deja sus pe cer, dar Natalia mai
dormea nc. Amalia ieise la cumprturi. Ea l trezise pe
agent, venind s se lipeasc de el, cnd nc mai era
somnoros. Fcuser dragoste n buctrie, ntre mas i
frigider, find ateni s nu fac zgomot pentru a nu-i trezi pe
ceilali. Acum era timpul s treac la lucruri serioase.
Milton, zise Malko, trezii-o pe Natalia, logodnica
dumneavoastr.
Milton ls ochii n jos, nereuind s se obinuiasc cu
proaspta lui jen. El, unul dintre vitejii cavaleri ai
Serviciului Secret, s aib o aventur cu o dezertoare
sovietic, beiv i ex-prostituat din Leningrad. Asta
nsemna culmea decderii
Voluptoasa Natalia apru n urma lui, cu ochii umfai de
somn, mbrcat cu bluza alb, care avea acum nuane de gri
i cu un slip negru. Vzndu-l pe Malko, fgura i se lumin.
Veni s se frece de el, rznd i uitnd complet de prezena
lui Milton Brabeck.
Zdrstvoui goloubtchik. Ty videi Tehernojopy?
37
Natalia, spuse Malko, l-am vzut pe Youri. S-au petrecut
lucruri foarte grave asear
Imediat, spoiala de veselie a rusoaicei se spulber. Gura i
se ls n jos, nrile i se strnser.
Ce? Youri?
Youri e mort, zise Malko.
i povesti cum a fost lichidat sovieticul de ctre oamenii
Departamentului V i ce s-a ntmplat cu ZIM-ul.
i Nicolai al meu, exclam Natalia, ce i s-a-ntmplat?
Nu tiu nimic, mrturisi Malko, dar vom afa, probabil,
din ziarele de azi.
Natalia se smiorci i se ls pe canapea. Malko spuse:
Natalia, K.G.B.-ul are n vedere o operaiune de mare
anvergur. Povestea cu falsul Mario Suarez nu e dect o mic
parte Trebuie s ne ajui s afm mai mult.
Natalia nu rspunse imediat, dar ridic spre Malko o
privire grav.
Acum s-a sfrit, eu nu m voi mai putea ntoarce
niciodat acolo. Desigur, vor ghici c eu am fost cea care i-a
37
Bun ziua, porumbel mic. L-ai vzut pe (n.a.).
povestit despre Tehernojopy. Dac Nicolai
Malko ardea de nerbdare.
Ce mai cunoti tu?
Natalia suspin.
Sper c dup asta o s m tratezi bine. Ce-i voi spune,
m va arunca pe lista numrul 1 a Departamentului V. De
trei luni, Nicolai furnizeaz Partidului Comunist Portughez
arme, n cantiti importante.
Arme?! ntreb mirat Malko. Dar cum sosesc ele?
Vin din Cehoslovacia, explic Natalia Grifanova. Sunt
muli tovari cehi din S.T.B. la Lisabona. Ei au expediat
armele. Se asigur c au sosit cu bine i apoi servesc ca
instructori militanilor partidului, ca s tie cum s le
foloseasc
Cum au intrat n Lisabona?
Natalia zmbi viclean.
E foarte simplu! Uniunea Sovietic face importante
livrri de hrtie ctre Partidul Portughez, ajutndu-l la
tiprirea ziarului Avante. Unele suluri de hrtie sunt gurite
i conin arme. tiu c, din ordinul COPCON, oamenii au fost
nlocuii, pentru a nu exista probleme. Aproape toi vameii
sunt socialiti.
Unde sunt aceste arme?
La Partidul Comunist, rspunse Natalia. Aa cred
Cnd trebuie s le foloseasc?
Sovietica ddu din cap.
Nu tiu. Nicolai mi spunea mereu s plec n vacan la
nceputul lui iulie. Deci, ar f trebuit ca nainte
Malko simi c nghea. Erau deja la mijlocul lui iunie
Povestea cu armele era de prim importan. Pentru ca
K.G.B.-ul s-i asume asemenea riscuri, trebuie s f fost
sigur de reuit. i adnci privirea n cea a Nataliei.
Este cu-adevrat tot ceea ce tii?
Ea ddu din cap, afrmativ.
Da! Cnd m ajui s plec din Lisabona? Mi-e fric.
n cel mai scurt timp. De ndat ce vom gsi o
modalitate absolut sigur de a trece frontiera. Ct timp eti
aici, nu riti nimic
Lsnd-o pe Natalia s-i fac toaleta, plec, fr mcar s
mai vorbeasc cu Chris Jones. Strada Regueira era animat,
plin de voci de copii, de vnztori ambulani cu bilete de
loterie. Parcurse pe jos circa 500 de metri, refectnd la
revelaiile Nataliei. Odat puterea ctigat, va f imposibil s-o
mai reia de la comuniti
Cumpr toate ziarele de la un chioc i le citi rapid. Nu se
pomenea nici un cuvnt despre complotul de la vila n care el
l gsise pa falsul Mario Suarez, ca i cum Youri Frolov nici n-
ar f existat. Numai Diario de Noticias relata n cteva rnduri
despre accidentul dintre un tramvai i o main a corpului
diplomatic sovietic, menionnd c n main fuseser trei
rnii, dintre care unul grav, fr a cita ns nici un nume.
Cenzura funciona bine! Chem un taxi i ddu adresa
Ambasadei Americane. Acum nu mai trebuia s se ascund.
Capitolul XII.
Steven Thomas i nvrtea nervos ochelarii. Directorul
C.I.A. la Lisabona avea fgura descompus i ochii
ncercnai. Pe biroul su se afa o not de protest trimis de
Divizia V, acuzndu-i pe americani a f responsabilii
incidentelor din noaptea precedent. Nota era adresat
ambasadorului. Steve i luase notie n timpul relatrii lui
Malko, pregtind telexul pe care urma s-l trimit la Langley,
la ora cinci. Din cauza decalajului orar, responsabilul
serviciului Europe putea avea totui toate informaiile
pregtite pentru edina de la ora dou.
Ne afm n faa unei vaste operaiuni a K.G.B., spuse
americanul, operaiune despre care n-am f tiut nimic, dac
n-am f intrat n posesia Nataliei Grifanova. Dar nu ne
putem opune fzic Partidului Comunist Portughez. Am putea
risca s se ntoarc totul mpotriva a ceea ce dorim noi.
Delicat eufemism. Malko complet ideea americanului:
Trebuie deci s trecem greutatea pe umerii
portughezilor, s-i facem s profte de informaiile noastre.
Da, dar cror portughezi? ntreb Steve Thomas. Nu
avem nici o prob material pentru ceea ce le vom spune, n
afara flmului cu falsul Mario Suarez. n plus, chiar cei care
vor f gata s ne cread, vor ntoarce capul pentru a nu f
considerai fasciti. Ct despre ceilali, ei sunt devotai
comunitilor. N-ar servi la nimic s-i prevenim, ba din contr!
Departamentul de Stat n-ar putea aciona oare ofcial?
Steve Thomas rse ironic.
Dragul meu, oamenii de la Departamentul de Stat sunt
convini c noi, n Portugalia, avem de-a face cu sovietici
buni, care n-ar ridica nici degetul mic pentru a prelua
puterea. n tot cazul, este exact ceea ce Brejnev i-a spus
Preedintelui nostru, care l-a i crezut. Conductorii
portughezi i diversifc aciunile pentru a ncerca s salveze
situaia. Ei proclam dorina lor de a rmne n N.A.T.O.,
url c n Portugalia nu e democraie chiar dac au
naionalizat bncile, au constituit un sindicat unic i au
cenzurat presa. Toate astea sunt dup prerea lor doar efectul
hazardului. Pentru a dovedi buna lor credin, au inut piept
U.R.S.S.-ului ntr-o problem important. Noi, prin
informatorii notri, am afat c portughezii se pregtesc s
concesioneze marinei sovietice un drept de debarcare pe
Insulele Madere, a minimum trei mii de vizitatori, anual
Cte un vapor n fecare zi! Insulele Madere domin
Mediterana, Atlanticul de Sud i fancul N.A.T.O.
Departamentul de Stat, prevenit prin grija noastr, a
protestat energic pe lng guvernul portughez, care a blocat
negocierea. Noi suntem n posesia unei informaii sigure
Dar, dac-l punem n gard pe Primul Ministru portughez
relatndu-i despre un complot comunist, ori ne va rde n
nas, ori ne va trimite pe cap trupele COPCON, care sunt
mn-n mn cu comunitii.
Un nger trecu i plec descurajat.
Steve, Departamentul de Stat nu este totui cumprat
de comuniti?
Zmbetul ironic reapru.
Bineneles c nu! Dar idioii tia nu sunt n stare s
neleag c K.G.B.-ul nu ascult niciodat de instruciunile
Secretarului General al Partidului Comunist. Este un Stat n
Stat. Aici, ei i fac jocul fr s le pese de politica ofcial a
Uniunii Sovietice, ajutai de P.C.P., care i-a bgat oamenii
peste tot.
Malko nu mprtea pe de-a-ntregul pesimismul lui Steve
Thomas.
Nu toat armata portughez e comunist, spuse el. Mai
exist generali i trupe sigure.
tii care?
Malko se gndi brusc la o ntlnire pe care o avusese cu
cteva zile nainte.
Nu, spuse el, dar exist cineva care este la curent: Julio
de Carvalho.
*
* *
Vesta alb a intendentului era plin de cute i nu prea
curat, dar el era perfect stilat. Malko depuse cartea sa de
vizit pe tava de argint i se aez n fotoliul tapisat.
Intendentul dispru pe un culoar.
Era impresionat de mreia acestui palat. Din exterior nu
se vedea dect un zid cenuiu de-a lungul zgomotoasei strzi
Marques de Abrantes, care cobora spre Taho, traversnd unul
din cartierele populare ale Lisabonei. Aici existau locuine
minunate, mprtiate printre bordeiele ce se ascundeau n
spatele zidurilor discrete, vestigii ale unui vechi stil de via.
Mreaa poart din fer forjat era o ncntare. Curtea,
umbrit de tei nali, adpostea un Rolls Royce bordo
Phantom V, parcat pe nite dale vechi de trei secole.
Reedina lui don Julio de Carvalho era un ansamblu
complicat de mai multe corpuri de cldiri, dominnd peste o
grdin nforit i situat ceva mai departe de fuviu.
Tavanele nalte, tablourile, podelele meticulos lustruite, totul
respira un lux de bun calitate. Intendentul reveni.
Don Julio v va primi imediat, excelitisso senhor.
Malko l urm. Parchetul vechi scria sub paii lor. O
menajer cu braele ncrcate de lenjerie, ntlnit la cotitura
unui culoar, i fcu o reveren. Peste tot erau obiecte
frumoase, sculpturi, tablouri rare, gravuri vechi, ceramic
preioas Palatul era imens.
n sfrit, intendentul se retrase n faa unei ui duble de
abanos. Don Julio de Carvalho, tot la patru ace, veni spre
Malko i i cuprinse minile ntr-ale sale.
Ce frumos c ai venit s vizitai un om btrn,
abandonat de toi! spuse el, cu o voce dulce.
Se instalar pe o canapea mare, a crei mbrcminte se
cam destrma. Pe biroul se afau teancuri de hrtii, telefoane
antice i portrete de familie. Cele dou ferestre ddeau spre
grdina care era plin cu statui din piatr cenuie. Don Julio
suspin, cu privirea pierdut spre Taho:
mi triesc ultimele zile fericite. Am cunoscut o
Portugalie calm. Seara mergeam n parcul Edouard VII,
ntlneam marinari, artileriti, aviatori care doreau s-i mai
rotunjeasc solda i erau sincer impresionai de lucruri
frumoase. Erau curai. Mai sunt i acum, dar nu att de
curai
Btrnul homosexual zmbi, plin de nostalgie.
Dar nu vreau s v plictisesc cu amrciunile mele. Cu
ce v pot ajuta?
Malko se hotrse s joace cu crile pe mas. n cteva
cuvinte i explic gazdei sale cine era, ce fcea la Lisabona i
ce descoperise. n concluzie:
Ne gndim c unii oferi din M.F.A. Nu sunt de acord cu
K.G.B.-ul, spuse el, dar nu suntem siguri de informaiile
noastre. Ne putei ajuta s-i ntlnim?
Don Julio luase un trandafr de pe birou i, gnditor, i
rupea petalele.
Cred c e destul de trziu pentru a ntreprinde ceva,
spuse el trist. Dac dejucai acest asalt, va veni un altul.
Situaia evolueaz foarte repede. Cei care erau de stnga,
acum sunt de dreapta. Curnd, nu vor mai rmne dect
comunitii i prietenii lor. Ar f trebuit intervenit mai devreme.
Spinola era un naiv. I-am spus c s-a jucat cu vrjitorii.
Acum, toi aceti tineri se mbat cu cuvinte. n curnd, vor
termina legal procesul revoluionar i nimeni nu va mai putea
face nimic. Republica nu va mai aprea niciodat. Asta face
parte din complot. Dar eu vreau totui s v ajut. l putem
ntlni mpreun pe unul din prietenii mei din Consiliul
Revoluiei, un colonel. El e sigur, dar nu tiu dac va putea
face ceva. Actualmente, tendina lui e minoritar, totui el
este la curent cu multe lucruri. V voi telefona mai trziu ca
s v spun dac-l putem vedea n seara asta. Nu v voi da
nici un detaliu. V voi spune doar dac e de acord sau nu. V
dau acum adresa, dar fi atent; cei de la Dinamizarea
Cultural se af peste tot.
Malko lu notia, fu nsoit din nou de intendent i se
regsi n strada zgomotoas.
n clipa n care se urc n maina sa, zri doi tineri care
demarar n urma lui, clrind o motociclet.
*
* *
Niekoultourny semna mai mult ca oricnd cu o par
fecit. Aezat ntr-una din camerele de la Referentura,
transpira snge i ap peste raportul pe care trebuia s-l
trimit la Centrul din piaa Djerzinsky. Niciodat nu s-ar f
gndit c sejurul su la Lisabona se va termina cu un astfel
de comar
Din contr, asta ar f trebuit s fe misiunea care s-i
ncoroneze cariera. Acum, i pierduse nevasta i trebuia s
lupte pentru a-i salva capul. Centrul nu-i va ierta
niciodat un atare eec. Trebuia deja s explice moartea lui
Frolov i nereuita dezinformaii n privina lui Mario
Suarez.
n raportul su, Nicolai Grifanov explica faptul c detectase
la timp o trdare a efului Departamentului A i-l lichidase,
mpreun cu doi complici. Agenii americani le scpaser
dup ce se apraser, fapt ce explica i distrugerea ZIM-ului.
Youri Frolov nu va mai putea dezmini! Dar Natalia tia c
opoziia trebuia lichidat nainte de ziua J.
Cineva btu la u i el ascunse rapid ntr-un sertar sticla
de vodc ce tronase pe birou. Miliianul de gard l anun c
un anume Feitor dorea s-l vad. Nici un strin nu avea voie
s ptrund n Referentur.
Niekoultourny i ncuie cu grij dosarele i cobor la etajul
inferior. Feitor, cu grupul su de militani devotai, era un om
preios. El strnse mna sovieticului, cu un surs ncntat.
Tovare Nicolai, am veti bune, anun el.
i ntinse o band de magnetofon. Grifanov ncrunt
sprncenele.
Ce-i asta?
Feitor i frec minile, distrat.
Un tovar de la Divizia V mi-a dat-o. El supravegheaz
toate comunicaiile unor inamici ai revoluiei. Asta mi-a dat o
idee.
*
* *
Strdua ngust i prost pavat se termina ntr-o
fundtur, dominat de o cas veche, ce o nchidea complet.
De la o fereastr, o femeie l privea pe Malko, ce tocmai intra
n taverna de Emboucadot. Se nvrtise douzeci de minute
prin labirintul de strdue vechi din Alfama, nainte de a gsi
acest loc. Sala era arcuit, rcoroas i aproape pustie. Te-ai
f crezut ntr-o pivni. Un chelner se apropie i l ntmpin.
Lng intrare se afa un pianist care semna suprtor cu
Quasimodo, cu spatele su grbovit i ochii verzui. El cnta
pentru nite turiti invizibili o muzic fr via, un fel de
fado denicotinizat.
Don Julio de Carvalho? ntreb Malko.
Chelnerul l invit ntr-o sal, unde l zri pe miliardar,
foarte drept, cu o cafea n fa. l primi cu cldur. Malko era
puin uimit s-l vad singur.
Persoana pe care trebuia s-o ntlnim nu e aici? ntreb.
Ba da, afrm don Julio, dar va veni dup ce va cnta.
Crezu c nu auzise bine. Trebuia s ntlneasc un
membru al Consiliului Revoluiei, nu un lutar. Imediat, se
auzir cteva acorduri de chitar i se fcu linite. Un brbat
n cma alb, acompaniat de chitarist, se ridic i ncepu
s cnte cu o voce cald i grav, silabisind cuvintele nclcite
ale unui fado. Don Julio se aplec spre Malko.
Are o voce superb, nu-i aa? fcu el, ncntat.
Agentul ncerc s rmn serios. Un colonel care cnta,
nu era ceva prea obinuit Extaziat, don Julio ascult cu
religiozitate cele cinci melodii, toate foarte triste, apoi ncepu
s aplaude frenetic. Brbatul n cma alb i mbrc
haina i se apropie de masa lor. Don Julio fcu prezentrile:
Colonelul Eustachio Trina Prinul Linge.
Mna lui Malko fu nghiit de o strngere cald i aproape
feminin. Colonelul purta un diamant pe degetul mic de la
mna stng, un fular n jurul gtului, prul crunt era
pieptnat cu grij pe spate i cmaa, discret monogramat,
nu evoca dect n mic msur inuta de lupttor. l nvlui
pe austriac ntr-un surs mngietor.
V-a plcut cntecul?
La nebunie, afrm Malko, imperturbabil.
Colonelul i adres un zmbet tandru, descoperind nite
dini frumoi.
Nu trebuie s spunei asta doar ca s mi facei plcere.
Mine voi cnta pentru nite romni, de la misiunea
economic.
Conversaiile din tavern rencepuser. Ali cntrei
amatori de fado se succedau, dar nu erau att de aplaudai.
Acesta se umfa n pene.
Ieri a venit Otelo s m asculte. A fost ncntat
Revoluia portughez nu avea numai pri rele
Bur porto, discutnd diverse. Sub mas, piciorul
colonelului cntre se freca din cnd n cnd de cel al lui
Malko. Din politee, acesta ntreb:
Cntai des aici?
Colonelul se ngmf din nou.
De mai multe ori pe sptmn, cnd nu am prea mult
de lucru.
Austriacul era surprins s vad un ofer att de insolit,
membru al Consiliului Revoluiei. Cu siguran c nu era un
dogmatic nvederat. Se ntoarse spre Carvalho i ntreb:
I-ai explicat colonelului ce atept de la el?
n locul miliardarului, rspunse colonelul.
Da, Julio mi-a spus. Asta nu m mir. M ntreb chiar
dac Otelo nu e la curent. De asta face el curte comunitilor.
Acum, toat lumea e comunist, spuse el aplecndu-se peste
mas. Dar n ziua nmormntrii lui Salazar, Otelo plngea ca
o Magadalen. L-am vzut Acum, doar c nu spune c s-a
nscut la Moscova!
Prea sincer indignat.
De ce sunt comunitii att de infueni n armat?
ntreb Malko.
Colonelul privi n jurul lui, de parc peste tot ar f fost
microfoane.
E o poveste lung, spuse el. Lovitura din 25 aprilie a fost
posibil pentru c eful Biroului I era un simpatizant
comunist. Acest fapt a permis Partidului s pun mna pe
toate fele secrete ale oferilor superiori de la PIDE. Acum,
comunitii i fac s joace cum cnt ei, pentru c erau toi
implicai n represiunea din timpul lui Salazar.
Cunoatei pe cineva destul de sus-pus, cu care am
putea vorbi? ntreb Malko.
Colonelul refect, nvrtindu-i fularul pe deget.
Cred c da, spuse el n sfrit. Dar nti trebuie s-l
ntreb dac accept s v ntlneasc. E delicat
E urgent, preciza Malko. Se pregtete o lovitur de stat
de ctre K.G.B., o parte din militari i Partidul Comunist
Dup asta, va f prea trziu.
Colonelul Trina cltin capul.
E deja prea trziu.
Don Julio avea lacrimi n ochi.
Totui, trebuie s-l ajutm pe prietenul nostru, spuse el
cu fermitate.
l voi ajuta, promise colonelul. V voi anuna mine.
Se scul i prsi masa lor. Muzica rencepu. Pianistul
cocoat veni i se nclin n faa lui Julio de Carvalho,
asigurndu-l c era o onoare imens s-l vad acolo.
Btrnul miliardar l invit s ia loc i pianistul se grbi s
dea curs invitaiei. De aproape avea un aer de broasc, cu
ochi bloi i flcile czute. l privea pe Malko cu coada
ochiului, din curiozitate. Deoarece Julio nu-l prezenta, el
ncepu s-i nire necazurile.
E ngrozitor, spuse el, n fecare zi sunt arestai oameni.
Cnd se va sfri asta? Sunt nebuni. Uitai-v la cazul meu
(se adres lui Malko): eram director de informaii n guvernul
Spinola. M-au arestat. Cnd am ieit, nu mai aveam de lucru
i am fost obligat s vin aici i s-mi ctig existena. E o
ruine!
Don Julio se ridic brusc, ca i cum s-ar f sturat s
asculte jelaniile lui. Agentul l urm. Pianistul i conduse la
u. Imediat ce ieir afar, Julio de Carvalho i lu braul i
spuse:
Ferii-v de el! E un trdtor! Divizia V l-a pus aici ca s
raporteze tot ce vede. E adevrat c a fost arestat, dar l-au
repus n circulaie ca spion. Nu mai poi avea ncredere n
nimeni.
i colonelul?
Julio de Carvalho lu un aer indignat.
El e un prieten.
Poate chiar ceva mai mult?! Malko i ddu seama c
fcuse o gaf. l nsoi pe btrnul miliardar pn la Rolls-ul
lui. Prin geamurile fumurii, zri proflul colonelului Trina. De
asta era btrnelul att de sigur de el Revoluia nu
interzicea afacerile de inim Rolls-ul se ndeprt pe cheiul
pustiu.
Agentul se gndi c Milton i Chris trebuie s f gsit
timpul cam lung. Taunus-ul era parcat ceva mai departe. El
hotrse s nu mai rite. Ajunse la main cu pai mari,
dorindu-i ca Trina s-i in promisiunea. Dac nu, toate
preioasele informaii riscau s nu mai foloseasc la nimic.
*
* *
Telefonul ri att de slab, nct era ct pe-aci s nu-l
aud. n ciuda faadei moderne, Altis era ca i Portugalia
Slav Domnului c nu era nc n autogestiune, dar nici asta
nu va ntrzia.
Don Malko? ntreb o voce necunoscut de brbat.
Da, eu sunt.
Persoana pe care ai ntlnit-o asear v d ntlnire azi
la prnz, la Largo de So Roque.
Necunoscutul nchise numaidect. Era mai bine s fi
prudent. Lisabona miuna de spioni de toate genurile i
nimeni nu tia cine lucra pe cine! Malko era nerbdtor s se
ntoarc la Liezen. Lisabona i amintea de Praga n 1956. Aici
se va termina la fel. Natalia era n continuare sub protecia
gorilelor, Amalia, mprit ntre vizitele la Monsanto i
centrala telefonic, iar Steve Thomas, ocupat n descifrarea
telexurilor sosite de la Washington, n care se cereau lucruri
imposibile. Se hotr s-l avertizeze pe Ibrahim Salvador
despre ntlnirea cu colonelul. Brazilianul era probabil n
camera sa ori n holul hotelului, supraveghindu-i pe cehi.
Malko se uit ntr-un plan al Lisabonei: Largo de So Roque
se gsea mai sus de strada Misericordia, lng ziarul
Republica. i mbrc haina, strecur pistoletul sub centur
i iei din camer. Btu la ua brazilianului. Ibrahim i
deschise, cu un ziar n mn. n spatele ziarului se afa Coltul
45, cu piedica ridicat. El zmbi.
Fii prudent. Am afat c anumii oferi de la
Dinamizarea Cultural sunt furioi pe dumneavoastr din
cauza povetii cu tramvaiul. Vor s v expulzeze, dar alii au
preferat s rmnei.
De ce?
Ibrahim i descoperi dinii de far.
Sper s plecai ntr-un sicriu
Avem o ntlnire cam peste o jumtate de or, spuse
Malko.
Cinci minute mai trziu, coborau pe Avenida da Libertade.
Peste tot, tineri lipeau afe pe ziduri, chemnd lumea la
marea manifestaie socialist, ce avea loc marea viitoare.
Ibrahim Salvador rnji.
Ce tmpii, socialitii tia! Dac-i imagineaz c-i vor
determina pe ceilali s se retrag, deflnd pe strzi, i fac
iluzii
Malko gndea la fel. Dup ce traversar centrul, urcar pe
strada Misericordia. Aceeai mulime staiona n fa la
Republica. Un brbat scund, cu o beret pe cap, inea un
discurs unui grup de gur-casc: era directorul ziarului
ocupat de tipografi comuniti, n ncercarea de a le schimba
optica. Ziarul, mpiedicat s apar, nsemna un singur lucru:
inexistena unei prese independente n Portugalia.
Un cordon de militari de la COPCON nconjurase locul,
interzicnd intrarea. Ofcial, pentru a evita incidentele. n
realitate, pentru a-i proteja pe comuniti
Malko ncetini, blocat de un tramvai. Mica piaet de lng
strada Misericordia era nesat de lume unii erau pro,
alii contra, insultndu-se reciproc, sub ochii amuzai ai
militarilor brboi Trei automitraliere se afau n jurul
sediului ziarului. Mirosea a revolt Ibrahim iei din main
i se duse s se informeze despre ce era vorba, apoi reveni.
Ce se ntmpl? ntreb agentul.
Tipografi tocmai repun ziarul n funciune, explic
brazilianul. Socialitii au auzit i vin s protesteze, dar sunt
neputincioi din cauza celor de la COPCON.
Ciudat loc pentru a fxa o ntlnire, i spuse Malko.
Colonelul Trina ignora probabil aceast manifestaie.
S parcm n pia, suger Malko. Acolo avem
ntlnirea.
Metru cu metru, avansau prin mijlocul mulimii dense.
Deodat, cineva btu n capota Taunus-ului i url: PIDE!.
Malko ntoarse capul i recunoscu ochelarii antici i mustaa
lui Feitor! Militantul M.R.P.P. repet, artnd maina:
PIDE! PIDE! Vin s ne spioneze!
Brusc, trei-patru tineri ncepur s scandeze i ei: PIDE!
PIDE! Lovind cu toat puterea n caroserie. Austriacul simi
c prin vine i curge plumb. Strigtele continuau, adunnd
fr ncetare tot mai muli oameni Ibrahim se albise la fa.
Repede, nainte, i spuse el lui Malko.
Nu am cum, oft acesta.
Mulimea l bloca. Dac ncerca s foreze trecerea prin
mijlocul ei, ar f nsemnat s fe linat pe loc Cineva scuip
pe parbriz. n tot acest timp loviturile date mainii se
nteeau, din ce n ce mai puternice, asurzitoare Maina
ncepu s se legene, ca un vapor pe valuri. Mai muli tineri
puseser mna pe bara din spate i ncercau s rstoarne
Taunus-ul. Malko auzi un nou strigt:
La moarte PIDE! Asasinii!
Acum cercul se nchisese total, coninnd zece rnduri de
tineri excitai. Cei din ultimul rnd, care nu vedeau nimic,
enervai de strigtele pe care le auzeau, erau cei mai ndrjii.
Malko ncerca s nu-i piard sngele rece. Se gndi la
pistoletul su extraplat i la Coltul brazilianului. Salvador
luase culoarea unui ananas crud.
Trebuie s ieim spuse Ibrahim. Am s le explic.
Nu mica! ordon Malko. Zmbete, f pe imbecilul. Nu
se poate discuta cu dou sute de persoane.
Zmbi spre un tnr pletos, care, cu ur, i arta pumnul
prin parbriz. Acum strigtele se organizau, scandate de
provocatorii repartizai prin mulime. Loviturile plouau pe
main, portierele erau blocate. Totul era asurzitor. Deodat,
Malko l zri pe Feitor; tnrul militant M.R.P.P., ducnd n
brae o canistr cu benzin. Ajunse lng main, deschise
canistra i tot urlnd PIDE, vrs coninutul pe capota
Taunus-ului. Ibrahim, ngrozit, ddu cu umrul n portiera
sa, care se deschise cam doi centimetri, dar fu imediat
nchis de presiunea mulimii care simea c se apropie
drama i nu voia s scape ocazia unei execuii
Transpirat, brazilianul duse mna la centur. Malko l
opri:
Eti nebun! Ne vor masacra!
Ardei PIDE! Ardei PIDE!
Urlau acum cei mai excitai. Deodat, un militar cu beret
roie, urmat de alii, mprtie mulimea.
Suntem terminai, murmur Ibrahim.
Asta era i prerea lui Malko. Primele rnduri se dduser
napoi, fr a nceta s strige sloganuri. Militarii nchiser
cercul n jurul Taunus-ului, mpingndu-i cu lovituri de cros
pe cei mai ntrtai. Ei erau singurii narmai. Un sergent
btu la geamul din partea agentului i l ntreb:
Cine suntei? Ce se ntmpl?
Malko zmbi, ntinzndu-i paaportul su austriac:
Nu neleg, spuse el n german, noi treceam pe aici i
oamenii acetia ne-au blocat.
Sergentul examin paaportul fr a scoate un cuvnt.
Apoi, examin interiorul mainii. Ibrahim tcea mlc. n
oglinda retrovizoare Malko l vzu pe Feitor, care discuta cu
un ofer i arta spre main. Sergentul, cu paaportul lui
Malko n mn, se duse spre locotenent. Mulimea urla mereu
i soldaii i luaser armele G2, privind spre ocupanii
Taunus-ului, cu o ostilitate fi Sergentul reveni i i
ntinse paaportul lui Malko.
Putei pleca.
Ddu un ordin i imediat militarii ncepur s oblige
mulimea s se retrag pe trotuar, pentru ca Taunus-ul s
poat traversa piaa. Malko nu se mica, avea minile
asudate, dar nelesese n fne spusele sergentului. Feitor se
topise n mulime, dar n spatele mainii erau muli soldai i
locotenentul.
Imediat ce se vor deprta puin, vor trage n ei. Vor gsi
armele n main i dosarul va f nchis. Cursa era bine
ntins.
S-o tergem, mormi Ibrahim. Ce mai ateptai?
Ne vor lichida, spuse Malko.
Disperat, cuta o ieire. Deodat o gsi, uitndu-se n
retrovizor. Cu un gest scurt, porni n mararier i claxon.
Taunus-ul efectu o sritur de trei metri n spate, ajungnd
lng soldai. Instinctiv, acetia se mprtiar. Malko se
ndrept spre spaiul liber, se frec cu partea dreapt de
tramvai, rul tot cu spatele i tramvaiul trecu prin faa lui,
ascunzndu-l astfel de mulime. Ajuni n mica piaet, cei
doi se privir. Ibrahim scoase un oftat lung.
Dumnezeule, n viaa mea nu mi-a fost att de fric.
Haidei s bem un coniac.
Urcar iar pn la Altis, fr un cuvnt K.G.B.-ul le
ntinsese o curs. Doar portughezii ar f fost nvinuii de
linaj
La recepie era un mesaj de la don Julio: ntlnirea era
acceptat. l atepta la el, la ora 17. n timp ce savurau
coniacul, Malko spuse:
Va trebui s fm din ce n ce mai prudeni!
Cursa ntins nsemna c erau urmrii i supravegheai.
K.G.B.-ul nu va renuna att de uor.
Capitolul XIII.
Asta a fost treaba Diviziei V, a celor de la Dinamizarea
Cultural, spuse Julio de Carvalho.
Cu un aer ngrijorat, btrnul miliardar l fxa pe agent, ca
i cum privirea sa l-ar f putut proteja. Noutile se afau
repede la Lisabona. Malko nici nu fusese nevoit s
menioneze incidentul de la Republica. Btrnul portughez
era deja la curent.
n privina comploturilor, Lisabona nu avea de ce s fe
invidioas pe Veneia
Sunt mai ales sovieticii, corij Malko. Personal nu le-am
fcut nici un ru portughezilor.
Ei merg mpreun, afrm categoric Julio de Carvalho.
Nu trebuie s mai rmnei la Lisabona, vor termina prin a v
ucide. Nu pe fa, pentru c le e fric de complicaii
diplomatice, dar ceva ca astzi Ei vor rencepe.
tiu, oft Malko, dar, din nefericire, mai trebuie s
rmn pentru un timp.
n ambiana calm a vechiului palat prfuit, se destindea
cu deliciu. Era att de agreabil s contempli obiectele
frumoase, vederea superb i s trieti ntr-o ambian
rafnat. Se afa pe o insuli de civilizaie, n mijlocul
nebuniei oraului vndut vrjitorilor de tot felul.
Am totui o veste bun, spuse afectuos don Julio. Graie
interveniei colonelului Trina, generalul Vedras accept s v
ntlneasc. Ofcial, bineneles. Este foarte important, el find
acum omul numrul patru. Poate va ajunge chiar Prim
Ministru, dac vor f nvini comunitii.
Unde i cnd?
Mine, la ora 14, n fa la Gremio.
n fa?
Btrnul homosexual nl capul, afrmativ.
Da! El nu vrea s intre, v va primi n maina lui.
Lui Malko nu-i prea plcea aceast soluie, dar nu ndrzni
s-i spun lui don Julio. Trebuia s spere c generalul Vedras
era ntr-adevr un moderat. i lu rmas bun de la aliatul
su i se rentlni cu Ibrahim. Din nou, o motociclet l
urmrea. Trebuia totui s vorbeasc urgent cu Natalia.
O s facem iar fgura cu ascensorul, zise el.
n loc s se urce n Taunus, lu un taxi pn la vechiul
ascensor. Cu colul ochiului, vzu c unul din cei doi
urmritori se repezea, pe jos, pe scara paralel cu
ascensorul Cellalt rmsese cu motocicleta. Malko iei pe
strada Garrett i vzu Taunus-ul, dar exista riscul ca i
urmritorul s ia un taxi.
Atenie, suntem urmrii, i spuse el lui Ibrahim, srind
n main.
Brazilianul, n loc s urce pe strada Garrett, cobor pe sens
interzis, coti la dreapta pe Nova de Almada, tot pe sens unic,
urc din nou, claxonnd, ieind pe strada San Francisco,
unde evit la anc un tramvai. Nimeni nu mai putea f n
spatele lor. Brazilianul rdea din tot sufetul. Dup zece
minute, l ls pe Malko acas la Amalia.
*
* *
Chris Jones prea s f mbtrnit cu douzeci de ani
Pentru prima dat de cnd l cunotea, nu era brbierit. Era
fr vlag, adus de spate i cu ochii aproape cenuii.
Ce se ntmpl? ntreb Malko.
Cu degetul, gorila art spre living.
Ducei-v s vedei.
Natalia Grifanova se tvlea pe divan, goal ca un vierme,
cu picioarele pe mas, cu o sticl de coniac pe trei sferturi
but, cu ochii sticloi. Vzndu-l pe Malko, ncerc s se
scoale, mpleticindu-se i se apropie de el. Era beat moart.
n ochii verzi avea o lucire desfrnat i rspndea o duhoare
otrvit. Cu o dicie nclcit, i se adres:
Golobtchick
38
.
Milton apru i el. Era la fel de descompus ca i Chris.
Aa a fost toat noaptea. Voia s sar pe fereastr, apoi
a ncercat s se strecoare pe scar i Pn la urm a but o
sticl de coniac, amestecat cu porto. Ct o mai inem aa?
nc nu tiu, rspunse Malko.
Bine, nu-i nimic, zise Chris. Este ns ceva mai grav! n
noaptea asta a ncercat s telefoneze, sau, poate chiar a
telefonat
Cum?
Inima lui Malko se oprise n loc.
Cnd i-a nceput sarabanda, n noaptea asta explic
Chris, am auzit zgomot i m-am sculat. Ea avea mna pe
telefon, sau poate atunci l nchisese. Nu tiu dac apucase s
vorbeasc sau nu.
Linitit, Natalia Grifanova se reinstalase pe divan i
trgea din coniac, aproape pe nersufate. Malko se apropie
de ea i ncepu s-o scuture.
Natalia, trezete-te!
Ea ntredeschise un ochi i sughi.
Da, micul meu porumbel?
Cui i telefonai n noaptea asta?
Trsturile Nataliei se asprir.
Eu n-am telefonat.
Mini, spuse Malko. Ai fost vzut. Cui?
Sovietica ncepu brusc s se smiorcie.
Voiam s afu despre Nicolai al meu Aici m plictisesc.
Eu l iubesc pe Nicolai al meu, sta de aici are o scul mare,
dar nu tie s se foloseasc de ea Nu e ca Nicolai al meu.
Malko i stpni pofta nebun de a-i administra o palm.
38
Micul meu porumbel (n.a.).
Ai vorbit cu el?
Ea cltin capul.
Nu, eu vreau s plec cu el, s terg putina de aici
Ea ntindea minile spre Milton, cu obstinaia beivilor.
Gorila se ndeprt, cu un mormit de panic. Dezamgit,
Natalia se npusti spre sticla de coniac. Malko i-o smulse.
De ce n-ai vorbit cu Nicolai n noaptea asta?
Sovietica oft, plictisit.
Ba da. Am vorbit cu el.
I-ai spus unde te afi?
Ea izbucni ntr-un rs murdar.
Te-am pclit, n-am vorbit cu el Mi-a fost fric. Am
vrut doar s afu dac nu a fost rnit.
N-a fost rnit, afrm Malko, scrie i n ziare.
Natalia se smiorci de bucurie.
Atunci e bine. Nu vreau s i se ntmple ceva lui Nicolai.
Zmbi fericit i nchise ochii. Malko nu mai insist. Chris
i Milton l priveau cu team.
Ce o s facem cnd se va trezi? ntreb Milton. Dac
ncepe s urle?
Calmai-o, l sftui agentul. Cred c v place.
Oh, v rog, spuse gorila, mi-am fcut stagiul.
Chris Jones nu reuea s-i regseasc zmbetul.
Tot nu tim dac a telefonat sau nu.
Era o idee obsesiv, care nu-l prsea nici pe Malko. Cu
Natalia Grifanova totul era posibil, mai ales n starea n care
se gsea.
Ai ntrebat-o imediat?
Da, rspunse gorila. Ceea ce m nelinitete e c fcea
pe beata, dar eu sunt sigur c n acel moment era lucid; nu
buse dect cteva nghiituri
Malko ezita. Putea s o fac pe Amalia s rite un pericol
de moarte, ca i pe cei doi americani. Dac Natalia a fost att
de nebun pentru a telefona la K.G.B., Niekoultourny ar putea
aprea cu sprijinul ofcial al COPCON. Ce s fac cu ea? Nu
gsea nici un loc unde ar f putut-o duce i nici n strad n-ar
f putut s-o abandoneze. Natalia mai putea f de folos.
Dublai precauiunile, recomand el. Nu deschidei
nimnui. Dac s-ar ntmpla ceva, sunai-l pe Steve Thomas
la Ambasad i aprai-v.
i cavaleria va sosi, zise ironic Chris Jones.
Aducei-ne mcar nite hamburgeri, strig Milton
Brabeck.
Nu exist aa ceva la Lisabona, rspunse rece Malko.
*
* *
Rcoarea de la Gremio Litterario contrasta plcut cu
temperatura cumplit care plutea peste Lisabona. Nori grei de
furtun, gata s izbucneasc, pluteau deasupra fuviului
Taho. Umiditatea era att de mare, nct afar, dup civa
metri, cmaa i se lipea de corp. Malko se duse direct la
centrala telefonic. Imediat, Amalia veni spre el. Dup vizita
din ajun la Natalia, el nu se mai ntorsese la ea. Era prea
periculos. Vznd-o pe Amalia, nsemna c totul fusese n
ordine.
De ce n-ai venit mai devreme la mine? ntreb ea.
Am avut treab!
O umbr trecu prin ochii ei. l srut, dar se ndeprt
imediat: tocmai intrau doi brbai.
n weekendul urmtor voiam s plec cu tine la
Sesimbra, spuse ea. E srbtoarea de Saint-Jean. Doar noi
doi i marea. E foarte frumos acolo. Am putea face dragoste
toat noaptea
Doar oamenii tineri fac amor toat noapte, remarc
Malko, cu o uoar melancolie Sau cei care o fac pentru
ultima oar
Malko!
Se ntoarse i-l vzu pe Steve Thomas, privindu-l furios. O
ls pe fat i se duse la american.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce facei? ntreb acesta
din urm. Trebuia s v vorbesc, nainte de a-l vedea pe
general. Am fcut o mic anchet i pare s fe n regul.
l lu pe Malko ntr-un col al barului capitonat cu plu
rou. Cu excepia a dou femei, era pustiu. Steve freca nervos
o bucic de hrtie.
Am impresia c m afu pe un tobogan imens, spuse el
i c m ndrept spre o catastrof. Ambasadorul nostru a fost
primit de Preedintele Republicii, la palatul Belem.
Preedintele i-a jurat c totul e n ordine i c Portugalia va
rmne o democraie pluralist.
Malko ridic paharul, cu o ironie msurat.
S bem pentru democraia pluralist!
Pe dracu aa democraie, mormi ironic Steve Thomas.
Au nceput s aresteze preoi. Asta e semn ru. n nici o
administraie nu se poate intra fr carnet de membru al
Partidului Comunist.
Un angajat al hotelului se apropie de Malko i-i spuse n
oapt:
Senhor, suntei chemat la intrare.
M duc, spuse Malko. Trebuie s fe Vedras.
n trecere, i adres un zmbet Amaliei i iei. Un Mercedes
280 negru, atepta n faa intrrii, cu un ofer n picioare,
lng portier. El naint, deschiznd-o n faa agentului.
Perdelele nu lsau s se vad cine se afa n interior. Malko
urc n main cu o oarecare team. Dei Taunus-ul era n
spate, el nu prea avea ncredere n militarii portughezi.
Un ofer brbos, cu trsturi obosite i dulcege, ocupa
aproape toat bancheta din spate a Mercedes-ului. Era un
gigant. Cu barba tiat scurt, ptrat, n uniform verde cu
epolei roii, ornai cu patru stelue de aur, era un general de
armat. n mna stng inea un igaret lung, exact ca o
cocot stil 1900. i ntinse dreapta lui Malko.
General Vedras. Dumneavoastr suntei prinul Linge,
nu-i aa?
Exact, spuse acesta.
Maina demar i cobor spre centru. Generalul zmbi
ambiguu.
V rog s m scuzai c nu v invit la dejun, dar
Lisabona este plin de zvonuri i dumneavoastr nu suntei
chiar un sfnt, dac in cont de prerea multora din
camarazii mei. mi asum i aa un risc, ntlnindu-v De
altfel, dac erai american, nici n-a f putut face aa ceva.
Spunei-mi repede motivul pentru care ai vrut s m vedei.
Este vorba despre un complot ce vizeaz trecerea puterii
n mna comunitilor, explic Malko.
i povesti totul, fr a meniona sursa informaiilor: Natalia
Grifanova. ncrederea avea i ea limite! Generalul Vedras
asculta. nl capul, neascunzndu-i surpriza atunci cnd
brbatul din faa lui menion despre eliminarea tuturor
eflor micrii din 25 aprilie.
Nu prea mi se pare posibil, spuse el. Ar trebui un
timing
39
extraordinar, cci dac unul dintre noi este asasinat,
asta ar declana imediat o serie de msuri ce ar mpiedica
orice ncercare de lovitur de stat.
Malko simea c e difcil s-l conving. ncetase s fumeze
i i freca nervos minile.
i armele? ntreb austriacul. Nu credei c e grav?
Armele tiam c ele sunt aici! Noi le cunoatem
numrul i caracteristicile. n plus, tim i despre importurile
sovietice. Aceste arme sunt destinate miliiilor populare
controlate de comuniti pentru sprijinirea armatei, n caz de
contrarevoluie. Pentru moment, noi nu putem face nimic.
Dac ordon o percheziie la sediul Partidului Comunist
pentru mine, ei vor f prevenii n aceast sear, nu vor
deschide celor de la COPCON, iar n cele din urm, eu voi f
39
Ritm (n.a.).
considerat fascist.
Deci nu se poate face nimic?
Generalul Vedras cltin uor capul.
NU! Trebuie s ateptm, s fm vigileni. Deocamdat
avem nc situaia n mn, prob c eu v pot ntlni,
adug el ironic.
Malko nu era de aceeai prere. Generalul i se prea cam
moale, de felul celor care sfresc n faa plutonului de
execuie, dar el nu putea s-l foreze.
Mercedes-ul ncetini. Malko vzu c reveniser n fa la
Gremio. Maina se opri. Schimb o strngere de mn cu
oferul portughez, care-i spuse:
Mulumii-le amicilor dumneavoastr. Noi nu rmnem
indifereni fa de eforturile lor. Trebuie totui s mai
ateptm.
Cobor, gndindu-se la fraza generalului. Era ca i cum
acesta ar f vrut s-l ncurajeze. Dar pentru ce?
Dac armata portughez nu putea ptrunde n interiorul
Partidului Comunist Portughez, ce ar f putut face C.I.A.?
Reintr la Gremio, unde Steve Thomas l atepta.
Americanul, care de obicei nu bea, era acum la al treilea
pahar de porto alb. Ascult cu lcomie i curiozitate, apoi cu
decepie.
Nu e nimic de tcut cu portughezii tia, refect el. Le
tremur izmenele pe ei, le este team s nu fe considerai
fasciti. Totui, trebuie iertai pentru multe. Suntem, deci, n
acelai punct
Aproape, mrturisi Malko.
Dac Natalia Grifanova spune adevrul, continu Steve
Thomas, armele antrepozitate la Partidul Comunist vor f
folosite foarte repede. Cred c e o chestiune de zile. Deci, ar
trebui s-i mpiedicm.
Avei vreo idee? ntreb Malko politicos. Poate doar dac
am folosi B.52. tii c asta nu e prea bine vzut de ctre
adevraii democrai.
Steve Thomas nu avu nici mcar curajul s-i arboreze
zmbetul su sarcastic. El oft:
O s trimit un raport. Unul n plus. Langley nu va putea
spune c nu a fost prevenit. Apoi, va trebui s o scoatem pe
aceast Natalia Grifanova din ar. Altfel, vom f ntr-o
serioas ncurctur. Poate Julio de Carvalho ne va ajuta.
Poate, spuse Malko.
Amalia apru n ua barului, cu un surs ntrebtor. Ea i
terminase serviciul. Malko se scuz o clip fa de american.
Mai rmi mult? ntreb tnra femeie.
Nu tiu ct mai am de stat. Ne izbim de o problem
complicat: s scoatem armele care se af la Partidul
Comunist. Dar pare imposibil
Amalia nl capul.
Comunitii sunt foarte prudeni. Se spune c Alvaro
Cunhal continu s nu doarm dou nopi la rnd n acelai
apartament, ca atunci cnd era n clandestinitate
Bine, trebuie s m ntorc la Steve, spuse Malko Voi
ncerca s vin ct mai curnd.
Amalia i reinu braul, cu o lucire vesel n ochi:
Stai puin, cred c a putea s te ajut. Cunosc o
modalitate de a ptrunde n sediul Partidului, fr a trece
prin u.
Capitolul XIV.
Vorbeti serios? ntreb Malko.
Amalia confrm cu convingere.
Bineneles! Cunosc pe cineva care tie cum se poate
intra n cldirea Partidului Comunist.
Malko privi n jurul su. n bar nu mai rmsese dect
Steve Thomas. Evident, nu era indicat s-o invite pe Amalia la
masa efului C.I.A. La Lisabona. Era totui soluia cea mai
simpl. Pentru moment i spionii K.G.B.-ului tiau c Amalia
era metresa lui.
Vino, spuse el.
Steve Thomas o privi pe tnr cu o oarecare surpriz. Nu
era genul care s amestece afacerile cu plcerea. Malko se
grbi s-i explice.
Amalia pretinde c ne poate ajuta n afacerea cu armele,
anun el.
Nu e momentul pentru poveti cu zne, suspin
americanul. Avem destule pe cap i aa
Dar este adevrat, protest fata, cu indignare. Cnd am
fost la tatl meu, la nchisoare, mi-a povestit despre un vechi
agent de la PIDE, arestat i el, un anume Miguel Ribeiro, care
tie unele lucruri despre cldirea Partidului. El povestea c
exist o intrare secret.
Cei doi brbai schimbar priviri surprinse. Era prea
frumos.
Cum de este la curent cu asta? ntreb Malko.
Asta nu tiu, rspunse Amalia.
Cum putem afa? interveni Steve Thomas, pe care
problema ncepuse s-l intereseze.
Mergnd i vorbind cu el, replic Amalia. Cnd m duc
s-l vd pe tata, n-avei dect s venii cu mine.
n faa expresiei incredule a lui Malko, ea adug imediat:
Nu e imposibil! La Monsanto, toi gardienii sunt
salazariti, deoarece nu au fost schimbai de noul regim.
Prizonierii politici au dreptul s primeasc vizite n fecare zi,
ntre orele zece i unsprezece. n teorie doar familia, dar asta
nu se verifc. Ei nchid ochii pentru c sunt prieteni i
logodnice care altfel n-ar avea dreptul s vin. E de-ajuns s
lsai cedula
40
la intrare i o putei lua la ieire. Nici nu se
uit la ea, e doar o formalitate. Pot s v mprumut una, care
aparine unui prieten. Dumneavoastr vorbii portugheza,
deci nu e nici o problem. Dac v interogheaz cineva,
spunei c suntei un amic al tatlui meu
Malko ezita. Era tentant i nebunesc. O fcea pe Amalia
s-i asume un risc serios i acelai lucru era valabil i
pentru el. Fr s mai in cont de ce va gsi acolo.
Cnd v ducei? ntreb el.
Mine, la unsprezece.
Simi privirea lui Steve Thomas aintit asupra lui.
Intenionat, americanul nu intervenise. Era o decizie pe care
Malko trebuia s o ia singur.
Foarte bine, spuse acesta. Voi merge cu dumneavoastr.
*
* *
E o budinc, explic Amalia btrnului gardian n
uniform verzuie. E cald, nu trebuie s-o desfacei.
Gardianul cltin capul, cu un aer dezolat.
Senhora, sunt obligat s-o deschid, sta e regulamentul.
Altfel voi avea neplceri.
Deschise cartonul i nfpse un deget destul de murdar n
budinc, pentru a verifca dac nu exist arme. Apoi nchise
la loc cartonul, l scotoci rapid pe Malko i n fnal, le fcu
40
Buletin de identitate ( n.a.).
semn s treac. O gardian o inspect pe Amalia, apoi ei
ddur cedula unui alt gardian, care le puse mpreun cu
celelalte, pe o msu instalat n aer liber. Se afau n curtea
nchisorii Monsanto. Actul lui Malko fusese procurat de
Ibrahim i purta fotografa lui. n ajun, graie unui sistem
bine pus la punct, se asigurase c nu-l urmrea nimeni i
dormise la Amalia, plecnd a doua zi direct la Monsanto.
Acum erau aproape s-i ating scopul. Trebuiau s treac
numai de grilajul care ducea la vorbitor i la nchisoarea
propriu-zis. Pn acum, nimeni nu-i acordase o atenie
deosebit.
Vreo patruzeci de vizitatori ateptau deja s intre. Malko i
spuse c, de cnd era la Lisabona, nu vzuse niciodat attea
femei frumoase. O reper imediat pe soia bancherului, cu
corpul ei de bieandru i care, cu toat cldura, purta
ciorapi negri i un costum negru. O observ cnd trecea prin
faa gardienei, care o salut cu un semn din cap, dar n-o
atinse.
ncrcai cu pachete, fecrind ntre ei, vizitatorii ateptau
ca fecare s ajung la control.
Unul dintre paznici deschise grilajul spre nchisoarea n
form circular, nconjurat de un fel de an acoperit cu
ciment, ce ducea spre anumite celule. irul de vizitatori trecu
peste un fel de pod. Deodat, nite urlete i interjecii se
auzir dinspre an. Unii deinui stteau la soare, n faa
celulelor lor, lungii pe ciment. Malko vzu un spectacol
ciudat. narmat cu un furtun de stropit, un gardian stropea
vreo douzeci de tineri, care fugeau ipnd. Vzndu-i pe
vizitatori, unii prizonieri ncepur s se dezbrace aducnd
injurii paznicilor, improviznd un gen de dans obscen n jurul
celui cu furtunul. Btrnul gardian care escorta vizitatorii,
mormi dezgustat:
O ruine! n fecare zi el la fel. Aceti maoiti nu vor s
se spele. Nici nu le tim numele. Cnd i interogm spun: M
cheam Carvalho, sau Cunhal, sau Suarez. Se comport ca
nite porci!
Mai rmsese de trecut un singur grilaj. Gardianul l
deschise i numr vizitatorii care intrau. n interiorul
cldirii circulare era frig i ntuneric. Ei nconjurar o
grmad de paturi ruginite, ngrmdite pn-n tavan i
ajunser la vorbitor. Toi deinuii politici erau aici,
ngrmdii ntr-o camer mare, fr ferestre, doar cu nite
luminatoare nguste, zbrelite. Erau numai brbai,
majoritatea ngrijii i bine mbrcai. Amalia se repezi spre
un brbat masiv ntr-un pulover, purtnd ochelari, l
mbria cu cldur.
E tata, i spuse ea lui Malko.
Vizitatorii i deinuii se mbriau cu strigte de bucurie,
se formau grupuri, dup familii sau afniti. Toi deinuii
preau sntoi.
Malko o reper pe femeia n negru. Ea se refugiase cu soul
ei n spatele unei grmezi de paturi i-l mbria cu pasiune.
i putea vedea oldurile ce se ondulau, cnd se proptea de
brbatul ei. Era chinul lui Tantal. Dar el nu venise ca s fac
pe spectatorul!
Doi gardieni circulau printre grupuri, ncercnd s treac
ct mai neobservai. Amalia l prezent pe Malko tatlui ei.
Acesta i fu simpatic de la nceput, cu fgura sa deschis i
aerul de om solid.
E greu? ntreb Malko.
Portughezul fcu o fgur resemnat.
Evident, nu e Buchenwald. Gardienii sunt amabili cu
noi. Dar nchisoarea e foarte veche i nu are nici un confort.
Trebuie s ne splm cu ap rece ca gheaa i nu exist
nclzire. Ast iarn a fost foarte greu. Cteodat, oferii de la
COPCON ordon ca anumii deinui s fe nchii n celule n
care arde un bec zi i noapte.
Ce vi se reproeaz?
Tatl Amaliei ridic din umeri.
Eu am fost interogat de un locotenent de la Divizia V,
care mi-a spus: Vom ncerca s gsim mpreun culpa
dumneavoastr. Noi suntem prizonieri. Prietenii notri care
sunt afar nu vor face nimic, tocmai pentru a evita s fm
mpucai. Privii-i pe cei trei de acolo, sunt familia Espiritu
Santo, cei mai mari bancheri din Portugalia. Au fost arestai
fr motiv. Dac lucrurile vor merge prost, vor f mpucai.
Femeia n negru se dezlipise de soul su. Malko i fcu un
semn discret Amaliei, care-l trase pe tatl ei. Acesta se bg
printre grupuri i reapru cteva minute mai trziu, nsoit
de un brbat scund i usciv, cu aspect militros i-l
prezent lui Malko:
Miguel Ribeiro.
Miguel strnse mna agentului, cu o privire nepat. Ochii
lui cafenii, foarte adncii n orbite, i ddeau aerul unui
viezure. Dup gtul ridat i puteai da seama c era mai
btrn dect prea.
Cred c v voi putea ajuta, spuse el.
Malko nu avea chef s lungeasc vorba.
E adevrat c dumneavoastr cunoatei un mod de a
ptrunde n cldirea Partidului Comunist din strada Sirp?
Fostul poliist de la PIDE rspunse aproape fr a mica
buzele.
Da! nainte de 25 aprilie, sediul Partidului aparinea
Legiunii portugheze, o organizaie naionalist. Acum i se
spune fascist. Ei au amenajat o galerie secret care le
permitea s scape n caz de percheziie, ei nefind ntotdeauna
de acord cu Caetano. Cred c ea mai exist i acum.
tii cum se poate ajunge acolo? ntreb Malko, plin de
sperane.
Fostul poliist opti:
Da!
Era clar c nu avea poft s spun mai mult. Tcerea se
prelungi cteva secunde. Amalia i tatl ei i priveau pe cei
doi, fr a scoate un cuvnt.
Ce dorii ca recompens pentru aceast informaie?
ntreb Malko.
S m scoatei de aici!
Agentul nelese c nici nu mai era cazul s se tocmeasc.
Cellalt era prea iret pentru a accepta un compromis.
El privi grilajul ce se gsea n spatele vorbitorului. Nu era o
ocn, dar era totui o nchisoare cu gardieni i zbrele.
Avei vreo idee despre cum
Ex-poliistul de la PIDE zmbi ironic.
Nu, senhor. Altfel, a f fost deja afar Dar, poate, cu
muli bani
Amalia asculta cu atenie convorbirea. tia ce-i promisese
Malko, dar acum nsemna evadarea a dou persoane. Dac s-
ar f putut introduce arme, n-ar f fost difcil s fe neutralizai
gardienii i aa n numr mic.
O sonerie ncepu s sune strident. Imediat, vizitatorii i
deinuii ncepur s se mbrieze ca nebunii, n toate
colurile. Amalia i mbri tatl, femeia n negru pe soul
su. Prizonierii trebuiau s intre primii. Vizitatorii i priveau
cu tristee. Malko se apropie de Miguel.
Voi vedea ce pot s fac. V voi anuna prin tatl Amaliei.
Cellalt nclin capul, fr a rspunde, deoarece chiar atunci,
un gardian trecea pe lng ei
n momentul n care toi prizonierii prsiser vorbitorul,
se deschise cellalt grilaj, cel pentru vizitatori.
Unul cte unul, numrai de gardieni, ieir afar unde
formalitile se terminar foarte repede. Li se napoiar
actele, find chemai nominal. Malko, ce se numea Goncalvo
Rocha, se regsi n curte n spatele frumoasei femei n negru.
n trecere, ea lsa o dr de parfum. Se lupta cu ua grea ce
ddea n strad. Malko se repezi s-o ajute. Ochii ei castanii l
privir cu o lucire de interes i gura ei mic, plin i roie se
deschise ntr-un surs senzual, cald, languros i totodat
lacom. Malko se ntreb de ct timp nu mai fcuse amor.
Nu prea sunt vesele despririle, remarc el.
Toi vizitatorii de la Monsanto erau ca nite pasageri ntr-
un lift rmas n pan. ntre toi se stabilea un soi de
fraternitate. Tnra femeie nl capul.
Aa este, dar e mult mai greu pentru cei care rmn. Ea
se ntoarse i privi spre nchisoare, cu lacrimi n ochi. Se
ndrept apoi spre un superb Mercedes 450 I, albastru
nchis. Malko o privea deprtndu-se, cnd, brusc, i veni o
idee. Se ntoarse spre Amalia, care tocmai ajunsese lng el.
Ateapt-m aici o secund.
Plec cu pai mari spre Mercedes, al crui motor pornise
deja i btu uor n geam. Tnra femeie l privi, cu o expresie
nelinitit, cobornd geamul mainii. El se aplec spre ea,
respirnd parfumul pe care-l emana corpul ei.
A vrea s v vorbesc, spuse el. Este ceva important,
care-l privete pe soul dumneavoastr.
Ea ncrunt sprncenele.
Ce vrei s spunei?
C, eventual, a putea s-l ajut s ias de la Monsanto.
Cine suntei dumneavoastr?
Numele meu nu v va spune mare lucru, dar eu tiu
cine suntei.
M grbesc, spuse ea. Am putea..
Pot urca lng dumneavoastr? ntreb Malko. E
important.
Dup ce ezit, ea deschise portiera mainii. Fusta i era
ridicat, descoperind un ciorap negru. n pofda corpului
zvelt, avea pulpe pline i frumos formate. Malko se aez
lng ea. Mercedes-ul demar, trecnd prin faa nchisorii i
a Amaliei, mpietrit de uimire.
Ce dorii? ntreb ea. Sper c nu e o glum.
Vreau s-l ajut pe soul dumneavoastr s evadeze,
rspunse el.
Maria da Costa i arunc o privire rapid i spuse cu
rceal:
Cine suntei? De ce mi propunei asta?
Vizibil, ea l considera un agent provocator. El se grbi s
ntrebe:
l cunoatei pe Julio de Carvalho, btrnul
Foarte bine, rspunse ea.
El m cunoate. Eu sunt prinul Malko Linge. Putei
verifca prin el. Nencrederea dumneavoastr este perfect
legitim.
Ea se mbujora, jenat.
Nu asta am vrut s spun. Dumneavoastr nu m
cunoatei. De ce v-ai asuma un asemenea risc?
Malko zrea deja frunziul din parcul Edourd VII.
V invit s bem un pahar undeva, propuse Malko. Vom
f mai linitii i vom sta de vorb.
Ea coti la stnga i stop n faa enormului hotel Ritz, o
cldire cu cincisprezece etaje, n autogestiune de trei luni.
Dup ce parc maina, Maria da Costa l conduse pe
Malko printr-un hol, pn la un imens salon.
Totalmente pustiu, luxos mobilat i mare ct o sal de
ateptare din gar, semna cu Marienbad. Un chelner se ivi
din neant i agentul comand dou pahare de porto.
ampania Dom Perignon era necunoscut nc. Maria da
Costa i ncruci picioarele, i trase fusta i-l studie pe
Malko. El simi, dup expresia ochilor ei, c nu-i displcea.
Era foarte important.
E o poveste lung, ncepu el.
*
* *
Ochii Mariei da Costa strluceau ca nite stele. El pndea
reacia femeii la ultima sa ntrebare. Respirnd profund,
femeia spuse:
Accept.
Mai rmneau de reglat vreo sut de detalii importante.
Malko i lu mna i i-o srut. i zrea pielea alb prin
dantel. Maria da Costa se retrase.
Trebuie s plec.
Agentul se ridic, ls chelnerului 100 escudos i se urc
n main. Femeia conducea foarte repede, urcnd spre
parcul Monsanto. La un viraj brusc, fusta i se ridic pn la
marginea ciorapilor, atrgnd privirea austriacului, ca a unui
amant.
Se atepta ca ea s-i trag fusta, cum fcuse mereu pn
acum, dar ea nici nu se mic, concentrat asupra volanului.
Malko simi o cldur ce-i urca pe ira spinrii. Reprondu-
i ndrzneala, i ls totui mna pe genunchiul rotund,
ateptndu-se la un gest de retragere sau, mai ru, la un
repro. Cu un gest sigur, Maria da Costa trecu n viteza a
treia i brbatul fu lipit de scaun. Fr s vrea, crisp mna
pe genunchiul femeii, dar micarea mainii l antrena mai sus
i ajunse astfel la fna jartier neagr. Cnd remarc, cu
oarecare platitudine, nu mai avea aceeai voce:
Avei cele mai frumoase picioare din lume!
Mulumesc, spuse Maria.
Ea continua s conduc, ca i cum n-ar f simit degetele
lui Malko, atingndu-i pulpa. Privirea ei prea lipit de
parbriz.
V duc napoi, spuse ea.
Degetele agentului atinseser pielea de deasupra ciorapilor.
Nu ndrznea s mai spun ceva, pentru a nu rupe farmecul
clipei. Foarte ncet, ncepu s maseze n interiorul pulpei.
Simea picioarele desfcndu-se uor, sub mngierea sa.
Broboane fne de sudoare apruser pe fruntea Mariei. Gura
i era ntredeschis, minile strngeau volanul. Ajungnd la o
pant destul de abrupt, el deveni i mai ndrzne.
Maria da Costa nu purta dect ciorapii negri sub fusta de
ln. Cnd Malko o posed, expresia ei rmase neschimbat.
Ochii ei continuau s fxeze drumul. El o mngie foarte
tandru, fr a o privi. Pe nesimite, bazinul ei bascul pe
scaunul de piele, ca pentru a-l ajuta. i sprijinise ceafa pe
rezemtoarea pentru cap i conducea mai ncet, cu piciorul
stng ntins n faa ei, cu dreptul puin ndoit, pus pe
accelerator. Nici mcar o secund femeia nu-i arunc vreo
privire.
Erau depii de alte maini care nici nu erau contiente
de superbele clipe de erotism ce se petreceau n Mercedes.
Cu respiraia ntretiat i picioarele dezgolite pn peste
pulpe, Maria da Costa prea c ignor ceea ce se petrecea,
dei mngierile lui Malko erau din ce n ce mai precise.
Cu minile crispate pe volan, cu gura ntredeschis, ea se
redres brusc n scaun. Piciorul ei stng se destinse i,
involuntar, aps pe frn. Malko era ct pe-aci s treac
prin parbriz, cu mna mngind mereu pielea umed i
ferbinte a Mariei. Dar aceasta i recptase deja calmul.
ndeprt ncet degetele lui Malko de pe pntecul ei.
Apsnd ambreiajul, mna i se duse puin prea departe,
atingnd virilitatea lui Malko, cu o complicitate tandr.
Rapid, cu mna stng, i trase fusta n jos. Doar bujorii din
obraz i trdau emoia
Ai ajuns, i spuse ea, cu o voce puin rguit.
Agentul nl privirea, cu tmplele pline de tobe ce bteau
darabana. Se afau din nou n faa nchisorii Monsanto.
Amalia atepta n maina tip 540. Cnd Mercedes-ul opri,
ea se repezi spre main. Femeia i ntinse mna lui Malko,
cu un zmbet complice.
Atept nouti de la dumneavoastr, spuse ea cu voce
tare.
Cu o voce mai sczut, spuse:
Mulumesc.
Imediat dup ce el cobor, Mercedes-ul demar, urmrit de
privirea Amaliei. Ea l privea pe Malko, puin suspicioas.
De ce ai plecat cu ea?
Am veti bune, anun el.
Ce i-a spus cu voce joas?
Malko nu avu curajul s mint.
Mulumesc!
*
* *
Steve Thomas nu-i ascundea oboseala i tristeea. Totui,
la nceput, planul lui Malko l entuziasmase.
Pentru aceast operaiune trebuie s cer autorizaie de
la Washington, spuse el. Dac vei f prins, acest fapt poate
avea consecine incalculabile.
Cei doi discutau n biroul americanului, de pe Avenida
Duque de Loul.
Este singurul mod de a ajunge la aceste arme, sublinie
Malko, pentru c portughezii sunt ca i paralizai.
tiu, spuse Steve, dar nu in deloc s m trezesc n faa
unei comisii de anchet a Senatului, aa c trebuie s
ateptm unda verde. O avem deja pe Natalia Grifanova.
Langley mi transmite s-o scot din Portugalia, pe ei
interesndu-i ca ea s ajung ntr-o ar neutr, unde s
poat cere azil politic. Ei cred c ea e o poam plantat de
K.G.B. Ca s ne nveseleasc.
Totul este posibil, spuse Malko, dar au pltit scump,
dac varianta asta e adevrat. Noi nu avem timp de pierdut.
Dup prerea Nataliei, lovitura trebuie s aib loc pn la
sfritul lunii.
Steve asculta. Brusc, i trnti ochelarii pe mas.
n fond, la dracu! O facem!
Ochii si cenuii sclipeau cu hotrre.
De ce avei nevoie, pn la urm? ntreb el.
Malko i rspunse. Nu era foarte greu.
Ibrahim se va ocupa de toate acestea, spuse Steve
Thomas. n patruzeci i opt de ore vei avea tot ce v trebuie.
Dar, inei minte, dac suntei prins, eu nu pot face nimic
pentru dumneavoastr
tiu, spuse Malko. Nu voi f prins!
*
* *
De aproape o or, agentul atepta n faa unei case linitite
de pe strada Alcolena, din cartierul rezidenial Restelo, care
se afa puin mai sus de palatul Belem. Parcursese un circuit
incredibil, pentru a f sigur c nu e urmrit. Vznd
Mercedes-ul Mariei da Costa, btile inimii i se accelerar. Cu
un pas vioi, femeia ajunse la maina lui i intr.
Totul este gata, anun ea. Ei v ateapt
Vocea i tremura de emoie. Lui Malko cerul i se prea
brusc mai albastru.
Vom aciona mine, spuse el.
De la prima lor ntlnire trecuser patru zile. n fecare
sear se ntreba dac nu va f trezit de focuri de arm, dac
K.G.B.-ul nu va ctiga cursa contra-cronometru.
Natalia se mai calmase. Malko nu o mai vzuse, lsnd-o
n grija gorilelor.
tii unde s v ducei dup aceea? ntreb el.
Da, totul este pregtit. Dac ne ajut Dumnezeu, vom
prsi Portugalia la o or dup evadare.
Atunci, pe mine, la dumneavoastr, la ora nou.
Nici mcar nu-i strnser mna.
Cobornd spre Belem, Malko fu nevoit s opreasc, pentru
a lsa s treac un convoi de maini utilate cu difuzoare, care
chemau Portugalia s manifesteze n favoarea Partidului
Socialist. Ceva mai departe, un agent de la Dinamizarea
Cultural schimba data afelor care chemau la manifestaie,
n sperana c va nela poporul.
Capitolul XV.
ntoarcei-v, ordon Malko. ncet, mai ncet
Maria da Costa asculta docil, cu fgura grav, nvrtindu-
se uor, n vrful picioarelor, ca un manechin Ea purta o
bluz alb cu jabou de dantel i o fust neagr plisat, cu
eternii ei ciorapi negri. Machiajul era ceva mai strident ca de
obicei.
Parchetul lustruit din marele salon cu mobile de
palisandru, scria sub greutatea ei. Prin geamul cu vitralii
se vedea palatul Belem, fuviul Taho i podul enorm care
fcea ca oraul s semene cu San Francisco.
Ea veni n faa lui, cu o expresie nelinitit.
Merge?
Da, o asigur el. Haidem!
Femeia travers salonul luxos i se opri n prag, cu lacrimi
n ochi, parcurgnd camera cu privirea.
Probabil e ultima dat c m afu aici, spuse ea.
Malko o mpinse uor. Nu era momentul pentru nduiori!
Simi braul femeii tremurnd. Viaa pe care o dusese pn
acum nu o pregtise pentru acest gen de aventur. Putea s
clacheze n orice clip, ceea ce ar f nsemnat nchisoarea.
ncercai s prei ct mai freasc, o sftui el. Paznicii
de nchisoare au cteodat un al aselea sim. Nu v gndii
la ceea ce vei face, gndii-v c mergei s facei dragoste cu
soul dumneavoastr. Asta vi se va citi n ochi.
Ea nclin capul, fr a rspunde. Se urcar n Mercedes.
Taunus-ul condus de Ibrahim demar n urma lor. Krisantem
se afa lng brazilian i Amalia n spate. Malko mngie uor
pulpa Mariei da Costa, pentru a o decontracta. Ea zmbi vag.
Pn la nchisoarea Monsanto nu mai schimbar nici un
cuvnt.
n timp ce efectua manevrele pentru a parca, Maria da
Costa anun:
Sunt aici, ne atept cu camioneta.
Malko zri o camionet de brutrie, staionat la douzeci
de metri de intrarea nchisorii. Dac totul decurgea bine, era
ultima dat cnd o vedea.
Mergei, spuse el.
Femeia se ntoarse i iei din main. Malko i ntinse un
carton, coninnd o tart enorm.
Noroc! murmur el.
O privi deprtndu-se, mpingnd poarta grea a nchisorii
i disprnd. Era ora zece fr cinci.
*
* *
Paznicul care inspecta tarta nu remarc zmbetul Mariei
da Costa. Ochii i se opriser pe snii ei, ce se puteau ghici
prin dantel.
Soneria care anuna nceperea vizitei se declan, chiar n
clipa n care ea depunea actele.
Cu un pas de robot, tnra femeie se ndrept spre cea
numit i scotocitoarea. Aceasta i adres un zmbet i i
fcu semnul obinuit s intre n rnd cu ceilali. Sngele
btea att de tare n tmplele Mariei, nct ea nu mai auzea
nimic.
Zngnitul grilajului care se deschidea, o fcu s tresar.
Vizitatorii se npustir sub ochii somnoleni ai celor doi
gardieni obinuii.
Maria da Costa se repezi spre soul ei i-l mbri. Una
din minile bancherului alunec de-a lungul pulpei soiei
sale, ca i cum nu mai putea de dorin. Apoi o sprijini de
pat, srutnd-o cu patim. Nimeni nu le mai ddea atenie.
Se deprtar puin unul de cellalt, gfind i privind n
jurul lor: cei doi gardieni erau n cellalt capt al vorbitorului.
Miguel Ribeiro i tatl Amaliei se apropiaser i o observau pe
Maria.
Repede, spuse soul ei.
Maria ezit o fraciune de secund, nainte de a-i ridica
fusta pn-n talie, descoperind ciorapii negri i pielea alb de
deasupra. Dar, sub jartiere, n jurul fecrei pulpe, avea cte
un harnaament fcut din dou benzi late de cauciuc, care
susineau cte o arm Beretta automat 38 cu eava scurt!
Soul ei lu cele dou arme i-i ntinse una lui Miguel
Robeiro.
Maria i cobor fusta, n timp ce unul din paznici tocmai
se apropia. Jenat, el ntoarse capul.
Cei trei brbai rmaser mpreun, cu armele ascunse
sub pulovere, fr a scoate un cuvnt. Nici unul nu avea chef
de conversaie. Numrau minutele.
n fne, se auzi soneria, provocnd obinuitele mbriri.
Maria da Costa strnse mna soului ei, mai s o frng.
Du-te, murmur ea.
Jorge da Costa i Miguel Ribeiro se ndreptar spre grilajul
prin care treceau vizitatorii, amestecai n mulime. Cnd
ajunser la grilaj, unul dintre gardieni scotea deja lanul de
chei, pentru a deschide. i vzu pe cei doi deinui i deschise
gura pentru a spune ceva. Miguel Ribeiro i vr Beretta sub
nas.
Cheile, repede!
Btrnul paznic vzu arma i aerul hotrt al fostului ex-
poliist de la PIDE. l cunotea, tia c era periculos i c
putea s-l ucid. Tremurnd, l ntinse cheile.
E o tmpenie, murmur el. Vei f prini.
Ribeiro atept cteva clipe. Jorge da Costa se pregtea s
se strecoare spre cel de-al doilea paznic, cel care deschidea
grilajul deinuilor. Se apropie prin spate, i lipi eava armei
de ceaf i strig:
Nu mica sau te omor!
mpietrit, gardianul rmase nemicat. N-avea nici cea mai
mic poft s moar.
Nu facei asta, murmur el.
n acest moment, Miguel Ribeiro strig din toate puterile:
Toat lumea afar! Tovari, e o evadare!
nti dezorganizai, deinuii alergar totui spre grilajul pe
care ex-poliistul se pregtea s-l deschid.
Oamenii plngeau, se mbriau din nou, cu sperana n
ochi. Dar, nc nu erau liberi.
Cu cei doi brbai narmai n fruntea celor aizeci de
deinui ieir din vorbitor, trecur prin faa paturilor i
ajunser la podul care ducea spre ieire.
Vznd mulimea sosind, paznicul care supraveghea
grilajul nvrti cheia. Era ns prea trziu. i ddu sema c
numrul vizitatorilor era egal cu cel al deinuilor. Ribeiro i
lu cheile i, dup ce toat lumea ieise, l mpinse nuntru
i ncuie grilajul. Cu arma n mn, Jorge da Costa i soia sa
aprur lng paznicul nsrcinat cu remiterea actelor de
identitate. Acesta rmase cu gura cscat, vznd Beretta.
Astzi poi s le pstrezi, i spuse ironic bancherul.
Oamenii de ordine nu erau narmai i nu puteau face
nimic. De altfel, nici nu ineau neaprat
Pentru a f iar n libertate, mai rmsese de trecut doar
poarta nchisorii, care ddea n strad. Toi se npustir spre
ea. nainte de a prsi nchisoarea, Miguel Ribeiro smulse
frele centralei telefonice. Jorge da Costa trecu primul poarta
grea. Era liber.
*
* *
Tensiunea din mainile care ateptau afar devenise
insuportabil. Din nchisoare nu se auzea nici un zgomot.
Gardianul din faa nchisorii, care dirija circulaia, i
continua baletul. Malko i privi ceasul: era unsprezece.
Cnd poarta se deschise, inima ncet s-i mai bat. l
vzu pe soul Mariei da Costa i tiu c reuiser.
Gardianul-balerin se ntoarse i nepeni. O mare de
brbai i de femei neau prin poarta larg deschis. Miguel
Ribeiro, tot cu arma n mn, se repezi la paznic i-l dobor
cu o lovitur n plin fgur.
Oamenii plecau, alergnd n toate direciile, inndu-se de
mn, plngnd de emoie, pierzndu-i pantofi.
La trei sute de metri mai sus, postul de jandarmerie nu
tia nc nimic.
Ultimii deinui trecuser poarta nchisorii. La Monsanto
nu mai rmseser dect gardienii, care urlau de furie n
celulele lor. Era evadarea cea mai masiv dup 25 aprilie.
Fusese ideea lui Malko. Cu ct vor f mai muli deinui de
cutat, cu att eforturile poliiei i ale COPCON vor f mai
dispersate! Muli vor f prini, dar nu toi.
Malko sri din Mercedes. Tatl Amaliei, soii Costa i
Miguel Ribeiro soseau. Amalia plngea de emoie i de fric.
Maria da Costa se arunc n braele lui Malko.
Mulumesc, mulumesc.
Soul ei urca deja n camioneta brutarului. Brusc, Maria l
srut pe gur, corpul ei lipindu-se de al lui, apoi alerg i ea
spre camionet. Fcur semn cu mna, ca i cum nimic nu s-
ar f ntmplat i camioneta demar.
n Taunus, Amalia i mbria tatl i plngea. n loc s-o
ia spre ora, Ibrahim urc spre nord, traversnd parcul
Monsanto, revenind n Lisabona prin alt parte. Dac ar f
existat baraje, ele ar f fost puse pentru mainile care
prseau oraul.
n Taunus ai f putut auzi pn i o musc zburnd. Nu
erau nc n afara pericolului.
Miguel Ribeiro nu avea un aer prea linitit. La fecare frn
i sucea gtul, privind n spate. Agentul, care considera
prezena lui destul de periculoas, l ntreb:
Putem merge acum?
Da, desigur, rspunse ex-poliistul.
Ajunser pe Avenida da Republica, unde totul prea calm
i nu exista nici un baraj de poliie sau COPCON. Malko opri
pe o strdu mic, lng arene.
Ateptai-ne. Dac se ntmpl ceva, o tergei spre
apartament.
Zicnd acestea, plec nsoit de Miguel. Norocul lui c
deinuii aveau dreptul de a se mbrca civil.
Grilajul arenelor era ntredeschis, locul prnd pustiu.
Ptrunser pe dedesubtul treptelor pn la un spaiu ce se
gsea ntre ele i perete. Miguel merse pn la un depozit de
scule. Ua era nchis, dar el o deschise cu o lovitur de
picior. Era o harababur de lzi vechi, scaune rupte i lemne.
Aici e, spuse el.
Dnd lzile la o parte, se vzu o trap metalic. Malko era
sceptic:
Doar n-au spat un tunel de o sut de metri? ntreb el.
Erau legionari, nu crtie.
Miguel se lupta cu trapa ruginit. Reui n sfrit s-o ridice
i Malko l ajut s-o deschid complet. Imediat, i izbi un
miros de mucegai ngheat.
De aici se ajunge ntr-un canal dezafectat, explic
Miguel. S-au spat la cele dou capete ale gropii i au
strpuns pereii canalului.
Hai s vedem, zise hotrt Malko.
Miguel Ribeiro ridic din umeri i intr primul sub o scar
metalic iar austriacul l urm. La fundul puului, gsir un
mic culoar ce pleca spre dreapta, cam cu vreo zece metri.
Pereii, pe alocuri, erau surpai. n capt se vedea o u
blocat de rugin. Pentru a o deschide, trebuir s mping
amndoi. i ntmpin o boare de aer mpuit De partea
cealalt, puin n pant, se afa un tunel lung, din piatr,
care mergea drept. Malko calcul i i ddu seama c se af
chiar sub Avenida Sirp.
Suntei mulumit sau vrei s mergei pn n capt?
ntreb Ribeiro.
Agentul mtur tunelul cu lanterna. Era foarte lung.
Cum se intr la Partid? ntreb el.
n acelai fel, explic Miguel. Exist o u asemntoare
ca asta, care d n locul n care se gsesc cisternele de la
staia-service din imobilul Partidului. Nimeni nu se duce
acolo. Aceasta comunic cu beciul Partidului printr-o simpl
u de lemn.
Malko privi groapa neagr din faa lui. Nu era momentul
s-i alerteze pe comuniti.
E perfect, spuse el.
Urcar la suprafa, nchiser la loc trapa i ieir din
arene. Miguel Ribeiro se opri i-i spuse agentului:
Aici eu v prsesc.
i ntinse mna, i-o strnse i se deprta fr un cuvnt.
Mai mult ca sigur c i pregtise fuga, dar asta nu mai era
problema lui Malko. Reveni n grab la Taunus. Amalia i
strngea minile tatlui ei. Acesta ridic privirile spre agentul
secret.
Nu v voi uita niciodat, spuse btrnul.
Unde v ducei?
Am prieteni siguri n nord, adug el. Acolo sunt puini
comuniti. Cnd sosesc, preotul satului nfge un crucifx n
grdina Hotelului. Amalia i cu mine vom f n siguran.
Malko o privi pe tnra portughez. Era mprit ntre
dou sentimente. Brusc, ea spuse:
Tat, eu rmn la Lisabona!
Portughezul nu insist.
Lsai-m la Campo de Ourique, rug el. Am prieteni
care m vor ascunde cteva zile, pn se calmeaz totul. Apoi
voi pleca mai departe.
Demarar, ocolind parcul Edouard VII, urcar spre dreapta
i-l lsar pe tatl Amaliei pe o strad linitit. El i
mbri fica.
Eti sigur c nu vrei s vii?
Ea neg cu capul, fr a rspunde. El cobor i dispru
ntr-un mic imobil. Imediat dup ce plecar, Amalia se
ghemui lng Malko i-i opti:
Te iubesc. E minunat.
Ea tremura. Malko i napoie srutul.
Ar f trebuit s pleci, spuse el. Aici va f din ce n ce mai
periculos.
tiu, mrturisi Amalia, dar n curnd tu vei pleca din
ar. tiu asta, aa c vreau s proft de tine pn la capt
Rmaser mbriai.
Ibrahim cobora spre centru pentru a o lsa pe Amalia la
Gremio, ca i cum nimic nu se ntmplase. Cntriser
situaia i hotrser s-i lase pe Natalia i pe gorile n
apartamentul tinerei femei. Poliia nu-i cunotea domiciliul
ofcial, nefind pe numele ei. Probabil, ei se duceau la
reedina tatlui ei, la Setubal.
Divizia II era lipsit de efective. Nu vor cuta dect evadaii
periculoi, ca Miguel Ribeiro.
n orice caz, Malko pusese la punct un plan mpreun cu
gorilele. Graie sistemului de alarm instalat, Early Warning
System, nu riscau a f luai prin surprindere. Examinaser
terasele i pregtiser un plan de repliere. O alt main
504, nchiriat de Ibrahim, atepta cu cheile n torpedo.
Malko era emoionat. Amalia avea dreptate. n urma lui nu
lsa dect pmnt ars.
Tu vei pleca cu mine. i-am promis.
Ea nu-i pusese niciodat nici o ntrebare despre viaa lui
privat, dac era nsurat sau nu, dac iubea o alt femeie.
Era mai bine aa.
Imaginea Alexandrei, somptuoas i acid, trecu prin faa
ochilor lui i se gndi c viaa e uneori difcil.
Ibrahim deschise radioul i ddu peste un buletin de tiri.
Nu se vorbea dect despre evadarea din nchisoarea
Monsanto Cu o voce excitat, crainicul de la Radio
Rinascente afrma c toi evadaii vor f prini, mpreun cu
ajutoarele lor, menionnd un complot contra-revoluionar.
Malko se destinse, mai linitit puin. Dac ar f avut vreo
bnuial n legtur cu C.I.A., nu s-ar f abinut s o spun.
*
* *
Ca n toate zilele de miercuri, Igor Vitali, care-l nlocuise pe
Youri Frolov n fruntea Departamentului de Dezinformare,
intr n cldirea Diviziei V, pe strada Couva da Moura. n hol,
o duzin de muncitori discuta cu nfcrare cu doi oferi.
Sovieticul se apropie discret. Vorbind portugheza, reuea
cteodat s prind informaii preioase.
Acum era s cad ca trsnit. nelese c muncitorii,
reprezentani ai sovietului, preluaser antrepriza imobilului
rechiziionat de Divizia V. Aveau deci nevoie de cldirea lor,
aa c le cereau politicos militarilor s se mute.
Igor Vitali se deprt la fel de discret; acest gen de
probleme nu erau de resortul lui.
Urc la etajul V, unde colonelul Goncalves l atepta pentru
dejun. Santinela l introduse direct n birou. Goncalves fusese
invitat cu cteva luni mai nainte n Uniunea Sovietic, unde
fusese primit cu onorurile acordate de obicei eflor de stat.
Nu mai vorbea dect despre Rusia. l primi cu cldur pe
oferul sovietic.
Am reinut o mas la Tavares, anun el.
Era un fel de Maxim n Lisabona. O mic atenie, pe care
oferul sovietic o aprecia, solda lui nepermindu-i astfel de
extravagane.
Lucrurile preau freti, mai ales c sovieticul oferise
Diviziei V un ordinator ultra-modern, importat din U.R.S.S.,
cu care se puteau analiza toate dosarele de subversiune.
Zi i noapte, ase oferi hrneau ordinatorul cu nume de
suspeci, stabilind liste.
Igor Vitali se abinea de a pune vreo ntrebare. La data
exact, Partidul Comunist va ti s foloseasc mainria. n
ateptare, nu trebuiau speriai
n hol, discuia degenerase. Muncitorii deveniser
amenintori.
Oamenii tia nu tiu ce este o revoluie, remarc doct
Igor Vitali. Trebuie nvai c statul e mai presus de tot.
Interesele lor particulare sunt antirevoluionare.
Colonelul Goncalves nu rspunse direct, dar l chem pe
cpitanul care conducea discuia i-i vorbi la ureche. Cellalt
aprob, chem un grup de soldai narmai care se gseau n
hol i care-i nconjurar pe muncitori. Cpitanul i apostrof:
Suntei cu toii arestai pentru micare
contrarevoluionar. Vei f dui imediat la Caxias. Triasc
M.F.A.!
Un muncitor ncepu s protesteze. Imediat, doi tipi din
comando se aruncar peste el, i sucir minile la spate i-l
trntir la pmnt. n hol s ls o tcere mormntal.
Goncalves i Vitali ieir n plin soare, fecrind despre
subiecte fr importan.
La Tavares, copie a vestitului Maxim din Paris, Goncalves
fu ntmpinat cu plecciuni. Localul, afat la civa zeci de
metri de ziarul Republica, avea oglinzi mari pe perei, un
serviciu solemn i un meniu suculent. Era ns pustiu i
feele de mas erau crpite. Imediat dup ce le fusese servit
cel mai bun porto, sovieticul ntreb:
Ai avut rezultate n cutarea criminalilor care au evadat
acum dou zile? Este o poveste suprtoare, care
demonstreaz c forele contrarevoluionare sunt nc destul
de puternice i c trebui mai mult vigilen..
Avei perfect dreptate, aprob viguros colonelul
portughez. Am prins jumtate din evadai. Chiar doream s
v vorbesc despre asta, pentru c afacerea are legtur cu un
incident care v provoac multe griji. M refer la dispariia
doamnei Grifanova.
Igor Vitali era s-i rstoarne paharul de porto De o
sptmn, Niekoultourny nu era de gsit nici cu penseta!
Membrii Departamentului V fceau pariuri pe faptul c
Centrul l va rechema pentru a-l mpuca sau pentru a-l
trimite, pur i simplu, ntr-un lagr.
Nicolai era terminat Natalia Grifanova cunotea lucruri
foarte importante, iar soul ei era singurul responsabil. El
rmnea ore ntregi nchis n donjon, pe motiv c ar studia
dosare. n realitate, se mbta cu vodc, ateptnd inevitabila
telegram, care s-l recheme la Moscova.
Igor Vitali spuse:
Este ntr-adevr o afacere suprtoare. Dar noi credem
c a fost rpit de un serviciu secret imperialist
De americani! strig triumftor Goncalves. Noi
supraveghem de ctva timp un agent C.I.A. Am artat
fotografa tuturor gardienilor de la nchisoarea Monsanto. El
fusese acolo, cu cteva zile nainte de marea evadare. De la
colegii dumneavoastr, am afat c fgura lui corespunde cu
semnalmentele brbatului ce ddea trcoale reedinei
Grifanovilor, nainte de rpirea Nataliei.
Toate astea nu-l interesau prea mult pe Igor Vitali. El era
sigur c fusese mna C.I.A. Dar unde se afa Natalia?
ncerc s par interesat, n timp ce portughezul continua:
Acest agent de la C.I.A. a fost vzut de mai multe ori cu
o tnr, al crei tat a evadat i el, spuse Goncalves.
Lucreaz ca telefonist la Gremio Litterario, loc care e un cuib
de contrarevoluionari. De la un informator, am afat c fata
are un apartament n Lisabona. Poate c Natalia Grifanova e
ascuns acolo
Igor Vitali, cu gndul aiurea, i savura homarul la grtar.
Va trebui s obin adresa acestui apartament.
E interesant, spuse el, pe un ton fals degajat. Ce
intenionai s facei?
Vom efectua o percheziie n acest apartament, explic
colonelul, sub pretextul c l cutm pe tatl fetei. Noi
suntem obligai s inem cont de opinia internaional, atta
timp ct Uniunea Sovietic nu ne va putea asigura sufcient
suport economic. Lisabona este plin de ziariti ru
intenionai, pe care nu-i putem controla. Nu putem nici
mcar s-i expulzm
Domnule colonel, spuse sovieticul, a vrea s v cer un
serviciu. Noi nu tim dac Natalia n-a fost drogat. Ea posed
ns nite informaii confdeniale. N-ar f posibil s ne lsai
douzeci i patru de ore pentru a ncerca s-o regsim noi?
Vom aciona cu mult discreie. Sunt sigur c ambasadorul
nostru va f foarte sensibil la aceast favoare.
Colonelul Goncalves ezit cteva clipe.
nelesese perfect c sovieticul i cerea permisiunea s
opereze pe teritoriul portughez, deci s se implice n afacerile
interne ale Portugaliei. Era o decizie grea.
Pe de alt parte, legalitatea nu mai era dect o vorb n
van.
Cred c nu este imposibil, spuse el, dar asta nu trebuie
s se afe, cci n serviciul meu mai sunt i oferi care vd n
Uniunea Sovietic un duman. Fasciti!
Bineneles! aprob Igor Vitali, ca i cum ar f stat pe
crbuni ncini. Aceast adres
O am la birou, zise colonelul. V voi da totul dup
dejun.
Sovieticul se ntreba dac s-i duc tirea lui
Niekoultourny, sau s acioneze singur, pentru a trage el toate
foloasele.
Era sufcient s cear ajutorul ctorva cehi din S.T.B. ei ar
f fost ncntai s-i joace o fars lui Grifanov
*
* *
Niciodat nu vom putea lua aceste arme, fr a avea i
un alt ajutor, spuse Steve Thomas. Nu putem s-i amestecm
nici pe Chris i Milton, iar numai cu Ibrahim, nu vei reui.
Sunt tone
Atunci s provocm acolo o explozie, propuse Malko.
Dac vor f folosite la uciderea socialitilor, nu cred c v va f
pe plac
Malko turba de furie. C.I.A. prea cuprins brusc de
ciudate scrupule, iar Portugalia bascula cu pai mari spre
comunism.
Poate exist alt soluie, propuse deodat Steve Thomas.
Prin Guadaloupe Sanchez am cunoscut un grup de anarhiti,
care-i detest pe comuniti. Au fost printre primii care au
luptat contra lui Salazar. Ei ne-ar putea furniza oamenii
pentru aceast operaiune i, astfel, am putea recupera
armele.
Cum am putea ajunge la ei?
ntrebai-o pe Guadaloupe. Atenie ns, sunt oameni
periculoi, care nici nu ne prea iubesc.
Capitolul XVI.
Guadaloupe Sanchez era nfricoat. Privirea ei nu-l putea
fxa pe Malko. El o gsise n micul apartament pe care C.I.A.
l nchinase pentru ea n cartierul Alcantara, n faa unui
imens cimitir. Femeia te fcea s te gndeti la un cocker
nenorocit.
Gtea ceva n buctria ei, mbrcat ntr-un ort i o
cma alb. Era jenat de a f fost surprins astfel i nu
prea deloc entuziasmat.
Este foarte periculos pentru dumneavoastr s mergei
la oamenii din L.U.A.R., spuse ea, sunt nebuni i nu-i iubesc
pe americani. Ei au plnuit explozia care a aruncat n aer
cartierul general al N.A.T.O., sub Salazar. Carlos Magalina a
atacat bnci, a omort oameni. Nu este el eful, dar este
foarte puternic. S-a ascuns la mine n timpul salazarismului
i pentru asta suntem prieteni.
Trebuie s-l vd pe acest Carlos, insist Malko, este tot
ce v rog. Telefonai-i.
E prea periculos, exclam Guadaloupe. Toate
convorbirile lor sunt ascultate. Trebuie s mergem la ei, pe
Citade de Cardif. Dar
Haidei, spuse Malko. Pregtii-v, eu v atept.
Nu avea nici o secund de pierdut. n orice clip Divizia V
putea aciona. Chiar dac erau prost organizai, nu puteau
ignora c el era agent C.I.A. Reaciile lor puteau deveni mult
mai brutale, fr a mai vorbi de K.G.B.
Guadaloupe i lsase mncarea i reapru ntr-un
pantalon din latex, o centur enorm care-i strangula talia i
stropit cu mult parfum. Cu mcar zece kilograme n minus,
ar f putut prea chiar apetisant. Se urcar n maina 504
a lui Malko i ea spuse:
Este aproape de Avenida Almirante Reis.
La Rossio, fur oprii de o manifestaie. Maini cu
difuzoare se nvrteau n jurul pieei, blocnd vreo zece
tramvaie, ameind mulimea. Civa soldai priveau
indifereni, fr s intervin. Malko se degaj din mulime i
opri n faa unei cldiri cu scar de piatr. Majoritatea
ferestrelor erau nchise.
Este cartierul general al L.U.A.R., explic Guadaloupe.
Vrei ntr-adevr s mergei?
Da, confrm Malko.
n spatele lor, Taunus-ul protector se imobiliza cuminte la
marginea trotuarului. Ptrunser n cldire i urcar un etaj.
Un mic birou, fr u, ddea direct pe palier: era ocupat de
o central telefonic deservit de o fat brunet, planturoas.
Afe ale M.P.I.A., micarea comunist angolez, mpnzeau
pereii i se vindeau contra a 100 escudos. ntr-o camer
vecin ateptau vreo zece persoane. Fata nl capul.
Carlos Magalina este aici? ntreb Guadaloupe.
Fata ddu din cap.
Nu. l putei atepta.
Se ntoarse la central. Ei intrar n cealalt camer i se
aezar lng ali vizitatori. Nimeni nu scotea o vorb.
Malko se afund n literatura revoluionar, care se gsea
peste tot. Era un dute-vino permanent iar telefoanele sunau
fr ntrerupere. Agentul i privi ceasul i realiz c erau
acolo de dou ore i jumtate! O trezi cu un cot pe
Guadaloupe.
Vom mucegi aici, spuse el.
Guadaloupe oft.
Cu el, nu se tie niciodat. M duc s ntreb la central.
Reveni imediat. Telefonista dispruse.
Hai nuntru, suger el. Poate e acolo.
Guadaloupe l urm. Deschiser mai multe ui. Peste tot
erau grmezi de hrtie i afe sau brouri. ntr-o camer, o
fat desena. La captul culoarului, o scar interioar ducea
la etajul superior. Malko urc, ajunse ntr-un culoar
asemntor, deschise mai multe ui i peste tot vzu
mitraliere, lzi cu muniie, grenade, cocktail-uri Molotov bine
aliniate, ca i mtile de gaze, explozibilele i minele. Nu
avur timp nici mcar s se minuneze.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce facei aici?
Se ntoarser brusc. Un portughez solid, cu un fular n
jurul capului, cu un sandwich n mna stng i un pistol n
dreapta, i fxa cu un aer furios.
l cutm pe Carlos Magalina, spuse Guadaloupe.
Carlos?
Portughezul ndrept arma spre stomacul lui Malko.
Nu cumva suntei fasciti? mormi el.
Malko se feri s fac micri brute. Portughezul url:
Maria-Louisa!
Creatura care desena scoase capul pe u, speriat.
Du-te i caut-i pe ceilali, url solidul. Am gsit un
cuplu de fasciti care cotrobia peste tot.
Cu vrful pistolului i mpinse ntr-o camer goal,
rencepnd s mestece fr a-i pierde din ochi. Zece minute
mai trziu, ase tineri militani irupser n camer.
ncepur s-l loveasc pe Malko, s-l scotoceasc, s-o
njure pe Guadaloupe, golindu-i geanta. Toi ipau n acelai
timp. Agentul se ntreba cum se va termina povestea asta,
cnd o voce glacial spuse n portughez, n spatele lor:
Ce cutai aici?
Austriacul se ntoarse i se trezi confruntat cu
rencarnarea lui Rudolph Valentino. Era identic cu marea
vedet: prul lins, ochi sumbri de catifea, proflul grec i
dinii strlucitori de albi. Necunoscutul purta o hain din
camir negru, extrem de bine croit, o cma de mtase
alb, un pantalon cu dunga tiat brici. Ceasul trebuie s-l f
costat 2 000 de dolari, la Piaget. O prezen aproape
nefreasc printre aceti anarhiti slbatici
Carlos, strig Guadaloupe.
Ea se arunc n braele lui Rudolph Valentino, care o
mbri cu blndee.
Ce faci tu aici? ntreb el, amabil. Te credeam n minile
fascitilor, celor de stnga.
Fcu un semn discret i militanii prsir camera, cu
regret. O zi fr un duman linat, era o zi fr soare.
Guadaloupe i relat ce i se ntmplase, cine era i ce fcea
Malko. Anarhistul o ntrerupse i spuse:
M pregteam s iau cina. Venii cu mine, vom putea
discuta mai bine dect aici.
*
* *
Ceea ce fusese odat un club elegant, cu circuit nchis, se
transformase acum ntr-un caravanserai, cu saltele puse
direct pe jos, o mic i slinoas sal de consultaii, bnci pe
care ateptau bolnavi i camera n care Carlos Magalina i
instalase biroul. Pe u se afa un anun:
Deschis tuturor, n afar de membrii clubului.
L.U.A.R. Transformase acest loc n dispensar. Militanii
vegheau, de-abia ascunzndu-i mitralierele sau putile de
vntoare. Simpatizanii veneau fr ncetare, fe ca s-l
mbrieze pe Carlos, fe mcar s-i strng mna. O metis
nalt, cu prul lung i un corp suplu, i servea drept
secretar i l sorbea din priviri. El era Sfntul Louis fcnd
dreptate.
Malko rmsese de-a dreptul mirat. Militanii nici mcar
nu-i ascundeau armele. l ntreb pe Carlos despre acest
lucru. El zmbi dispreuitor.
Nimeni nu ne va ataca pe noi Noi ne-am btut atunci
cnd cei din M.F.A. Nu se gndeau dect la avansare. Eu, n
1962, am confscat un avion Caravelle i am aruncat
manifeste anti-Salazar peste Lisabona. Am fcut s sar n
aer sediul N.A.T.O., am atacat bnci. Am fcut i zece ani de
pucrie. Pentru noi, M.F.A. Este Movimiento dos Fugitivos
dAfrica tim s folosim armele.
Poate nu avei destule? suger Malko.
Carlos i arunc o privire ptrunztoare.
Ce vrei s spunei?
Era momentul de a se arunca cu capul nainte! Malko se
hotr s vorbeasc. i explic cum afaser de existena
armelor i raiunea pentru care el dorea s-i priveze pe
comuniti. Carlos l ascult, fr a-l ntrerupe. Apoi, zise:
Eu nu aparin nici unui partid. Tot ce m intereseaz
este binele poporului portughez. Dac aceti comuniti
ncearc s impun o alt dictatur, eu voi lupta contra lor.
Armele despre care vorbii m intereseaz pentru a ne putea
pstra independena. Dar dac fac o operaiune cu
dumneavoastr, nu accept nici o condiie Eu iau armele i
plec. Poate le voi ntrebuina chiar mpotriva prietenilor
dumneavoastr, americanii, poate contra comunitilor, nu
tiu.
Exact aa neleg i eu, confrm Malko.
Urm o tcere lung. Toi militanii plecaser. Rmsese
doar frumoasa metis, cu trupul de lian.
n acest caz, accept, spuse ferm Carlos. Cnd suntei
gata
Suntem gata, spuse Malko. Cu ct mai curnd, cu att
mai bine.
Eu am nevoie de ceva preparative, zise Carlos, zmbind.
Venii zilnic s-o vedei pe Linda. Imediat ce voi f gata, i voi
lsa un mesaj. Eu sunt ca Alvaro Cunhal, nu m culc
niciodat de dou ori la rnd n acelai loc. Linda ns este
mereu aici.
Probabil c lui nu-i lipseau paturile nclzite de femei,
gndi Malko, care i mulumi i iei, nsoit de Guadaloupe.
N-a f crezut niciodat c va accepta, spuse
Guadaloupe, care nu-i mai revenea din uimire. ntotdeauna
mi-a subliniat c i detest pe imperialitii americani
Nu i-a schimbat prerea, spuse Malko rznd. Dar are
nevoie de arme.
Coborr pe Almirante Reis. Guadaloupe arunc o privire
plin de speran spre Malko.
Avei timp s venii la mine, s gustai ceva? ntreb ea
cu timiditate.
Din pcate mai am nc multe de fcut, rspunse
agentul.
i promisese Amaliei c va petrece noaptea cu ea. Oricum,
se simea mult mai linitit, fapt ce va f de mare ajutor i
gorilelor, obligate, de atta timp s stea cu ochii-n patru.
Calmul neltor ce domnea dup evadarea de la Monsanto
l nelinitea. Prea muli i doreau rul aici la Lisabona, ca s
mai rmn teafr mult timp. Avea i el dreptul la puin
destindere, dup reuitele din ultimele douzeci i patru de
ore.
L.U.A.R. i va priva pe comuniti de arsenalul lor. Nu-i mai
rmnea dect s le dejoace i al treilea complot: eliminarea
personalitilor politice, oponente comunitilor.
*
* *
Malko visa c sttea ntins pe o plaj i c un micu crab l
gdila pe piept. Apoi, crabul se transform n meduz
Cu un salt se trezi, mpingnd-o pe Amalia, care sttuse
aplecat deasupra lui, n genunchi, pe pat. Aprinse lumina i
privi ceasul: era ora trei. Dormise dou ore. Tnra, cu ochii
ncercnai, se uita la el.
Te rog s m scuzi, spuse ea. Dormeai att de frumos,
dar eu nu reuisem s adorm i te mngiam
Beculeul rou al sistemului de alarm, instalat de gorile,
strlucea ca un ochi de ciclop. Fata se juca cu Malko, cum se
joac copiii cu ppuile. El o privea, gndindu-se la toate
srutrile date sau primite de la attea i-attea femei
Brusc, se auzi un zgomot ce venea dinspre sistemul de
alarm. Malko se ncord, cu toate simurile n alert. Dar,
nimic Linitea se reinstal. Amalia i continua jocul. El se
ntreb dac nu i se pruse. Acum, micarea buzelor fetei era
mai lent, ca i cum ar f dorit s-i smulg plcerea.
Zgomotul distinct, nsoit de un suspin al tinerei, l fcu s
tresar din nou. Amalia simi respingerea lui i i se arunc de
gt.
i-am fcut ceva ru?
Nu, rspunse Malko.
El asculta cu atenia ncordat. Zgomotul semnifca
prezena uneia sau mai multor persoane, n curs de a urca
scara, ntre cel de-al doilea i al treilea palier. Militarii
COPCON nu acionau n timpul nopii. Poliia, nici att! Pe
palier nu mai locuia nimeni. Deci, logic, nu putea f dect
K.G.B.-ul.
Malko i ascui auzul. Alarma retransmitea zgomote,
rsufri, micri. Erau mai multe persoane. Ua
apartamentului n-ar f rezistat nici un minut n faa unui
profesionist. Dup un mic suspin de decepie, Amalia se
ghemui lng el.
N-am crezut c erai att de obosit, spuse ea.
Agentul ntinse mna i-i lu pistoletul, l arm, scond
un mic zgomot la nchiderea chiulasei. Apoi stinse lampa,
rezemndu-se de perete cu mna n care avea arma, ascuns
sub aternut.
Ce se ntmpl? opti Amalia, ngrozit.
Poate c nimic, rspunse Malko, dar cred c am auzit
ceva.
Amalia l ntreb:
Vrei s verifc eu?
Nu, ar f prea periculos. Ateapt i nu scoate un sunet.
Linitea se reaternu. El dorea din tot sufetul s se f nelat.
Deodat, se auzi un zgomot apropiat, foarte sec n linitea
nopii. Zvorul broatei de la u ncepu s se mite.
O transpiraie de ghea i cobora de-a lungul coloanei
vertebrale. Amalia l strnse de mn i-i lipi gura de
urechea lui.
Ai auzit?
Da, opti el. Nu te mica.
Simea btile inimii din pieptul femeii. Era terorizat de
spaim. El nsui ncerca s-i imagineze ce se ntmpl.
Dac K.G.B.-ul venise s-l omoare?
Vino, spuse el.
Alunec din pat direct pe covor trgnd-o i pe fat, fr a
prsi ns cu privirea ua de la intrare. Bnui contururile
sumbre prin obscuritate. Se ntinse pe jos, cu faa spre u i
urechea atent la fece zgomot. Dar linitea se reinstal. Se
ntreb dac Natalia i cavalerii ei auziser ceva sau dac
reacionaser
Trecur mai multe minute interminabile Scritul
imperceptibil l fcu s tresar. Ua camerei se mic. Amalia
i nfpse unghiile n braul su stng. El l ridic pe cel drept
i atept, cu arma nemicat, viznd un punct la circa un
metru i jumtate de la sol. Mai mult simi dect vzu ua
deschizndu-se. l dureau ochii din cauza concentrrii cu
care scruta ntunericul. i rmsese mai puin de o secund
pentru a se decide. Rareori se ntmplase s trag el primul.
Dar, de data asta, erau n joc dou viei; a Amaliei i a lui.
Expir, apsnd uor piedica pistoletului. Detuntura i
iptul Amaliei se confundar. El trgea deja al doilea foc,
ceva mai la dreapta. Fasciculul unei lanterne lumin patul.
Malko trase din nou, treizeci de centimetri deasupra
lanternei, apoi continu, golindu-i ncrctorul.
Detunturile erau att de sacadate, nct el nu auzi imediat
iptul unei femei. Cu toat viteza se rostogoli, i rencrc
arma i sri spre u. ntr-un col, Amalia sttea nemicat.
Lanterna era pe jos, luminnd un corp prbuit n faa uii.
Malko l rsuci, luminnd scena; un brbat era ntins pe
spate, cu faa transformat ntr-o mas de snge. Unul din
gloanele lui Malko ptrunsese n ochiul su drept, iar pe jos
erau fragmente de creier. El mai strngea nc n mn un
Tokarev de 9 milimetri. Aproape de el, Natalia Grifanova
mbrcat ntr-un tricou era ntins pe spate. i pentru ea
totul fusese instantaneu. Glonul penetrase deasupra buzei
superioare, traversnd calota cranian. Avea nc o expresie
terorizat i sngele i curgea ncet pe gt.
Al treilea mort fusese aruncat pe masa de la intrare, avea
ochii deschii i inea n mn o mitralier scurt, neagr.
Primise un glon n piept, puin mai la stnga de stern, care-i
secionase aorta. Murise n cteva secunde. Malko recunoscu
pe unul dintre cehii pe care-l vzuse adesea la Altis. O a patra
persoan era un brbat al crui gt fusese perforat de unul
din gloanele lui speciale, provocndu-i o violent hemoragie.
Lsase pistoletul pentru a se prinde de gt cu ambele mini.
Malko se aplec deasupra lui i auzi cteva cuvinte n
rusete:
Skore, ia oumirayi, pomoghite mne
41
.
Asurzit nc, agentul se duse spre Amalia care-i muca
buzele ca s nu urle. ndreptndu-se spre u el vzu urme
de unsoare pe canturile ei: fuseser nite profesioniti. Nu se
distingea nici o urm de efracie. Dar unul dintre mori avea
un set imens de chei, prins la centur. Dac fata nu l-ar f
trezit, acum ar f fost amndoi mori!
Trebuie s plecm ct mai repede, spuse el.
Rusul gemea. Malko i puse o pern sub cap i-i bandaj
sumar gtul cu un prosop, care se umplu imediat de snge.
Amalia apru cu o mic valiz. Agentul form numrul de
telefon al pompierilor, spuse adresa i-i rug:
41
Repede, am s mor (n.a.).
Venii cu o ambulan, este cineva grav rnit.
Era tot ce putea face pentru sovieticul rnit. Treizeci de
secunde mai trziu ei coborau scrile cu precauie. Malko
inspect strada: era pustie. Foarte repede, reper maina
ucigailor: o Tatra neagr, fr ofer. Fusese o operaiune
clandestin a Departamentului V. Cine le dduse oare
adresa? Probabil Natalia, dar risca s nu afe niciodat
rspunsul la aceast ntrebare.
Unde mergem? ntreb Amalia.
Malko ridic din umeri.
nc nu tiu. nti s plecm de aici.
Situaia era departe de a f strlucit. n cteva ore, toat
Lisabona va f pe picior de rzboi. K.G.B.-ul nu putea s lase
nepedepsit moartea a trei dintre oamenii si. Poliia
portughez i va ajuta.
Malko se ntreba dac soluia cea mai simpl n-ar f fost s
se refugieze la Ambasada S.U.A. Risca ns s mai rmn
cteva luni i nici nu avea sigurana c va f acceptat cu
Amalia.
Ajunser pe cheiul Joo Evanghelista. Un camion militar
era oprit n mijloc i soldaii controlau o main. Malko opri
brusc i porni n mararier.
Capitolul XVII.
Cine este?
Vocea femeii se auzea slab din cauza panoului de lemn,
avnd totui n glas o und de nelinite.
Linda? Sunt persoana pe care ai vzut-o azi la Carlos,
la dispensar.
Malko gsise deschis ua imobilului L.U.A.R., n pofda
orei naintate i btea pentru a-l ntlni pe Carlos. Se ls
linitea.
Amalia, inndu-i respiraia, atepta. Se ntorseser de o
or n Lisabona, cutnd disperai un loc n care s se
ascund, dup ce de-abia scpaser de un baraj al COPCON.
Bineneles, se puteau duce s se refugieze la reedina
ambasadorului american, dar n afara complicaiilor
diplomatice pe care le puteau provoca, Malko ar f trebuit s
renune la misiunea sa. Din acest motiv el se gndise la
L.U.A.R., care avea obiceiul clandestinitii i, n mod sigur
avea i guri gen ascunztori n Lisabona. Totul era s-i
accepte.
Ce dorii?
Trebuie s-l vd imediat pe Carlos.
Dup o nou perioad de linite, ua se deschise. Linda,
secretara lui Carlos Magalina, era mbrcat n blugi i
tricou. Ea i msur pe cei doi, fr a lsa arma din mn.
Carlos nu e aici.
Unde este?
Tnra metis nclin capul.
Eu nu am nici un drept s v spun.
Ascultai, spuse Malko, e vorba de ceva foarte grav.
Altfel, nu a f venit s v deranjez la ora trei dimineaa.
Ducei-v imediat la Carlos.
Femeia ezit, apoi spuse:
Esta bom, v voi nsoi.
ncuie ua i i conduse, spunndu-le:
Vom merge pe jos. Nu e departe.
O urmar de-a lungul mai multor scri i strzi n pant,
ntr-un cartier ce semna cu Montmartre. Se oprir n faa
unei csue, lng un garaj. Linda btu de mai multe ori,
ntr-un ritm anume: o dat, de trei ori, apoi de dou ori, apoi
iar o dat. Malko ncepuse s se enerveze. Cel mai mic
zgomot de main l fcea s tresar. Mai vedea corpurile
ntinse pe jos.
n sfrit, ua se deschise i apru un cap ciufulit: era al
frumoasei telefoniste, nvemntat doar cu o cma
brbteasc. Metisa o msur cu rceal.
Cauza comun nu excludea gelozia
Carlos e aici?
De ce?
E important. Ei vor s-l vad.
La ora asta?
Ea nu se decidea s deschid ua, care pe dinuntru avea
un lan. Linda ridic vocea:
Grbete-te idioato! Vrei s fm vzui?
Voi vedea ce pot face, spuse fata.
Dup ce nchise, telefonista dispru. Linda rse nervos.
i imagineaz c Magalina e ndrgostit de ea, doar
findc se culc mpreun. Are un fund ct o biseric i el mi-
a spus c srut ca o vac
Ua se redeschise.
Intrai.
n cas se simea mirosul picioarelor nesplate, al
transpiraiei, murdriei i vinului. Pe jos se afau saltele i pe
toi pereii erau agate arme. Mai muli militari dormeau
mbrcai. Vaca i conduse pn la o camer din spate i-i
ls s intre. Luxul acesteia din urm contrasta cu restul
casei. Un pat enorm, cu baldachin, o ocupa aproape n
ntregime. Pe jos erau blnuri de animale. O oglind imens
acoperea un perete, n faa patului. Carlos, mbrcat ntr-o
pijama purpurie, aezat n vrful patului, privi maiestuos
ctre cei doi.
Sper c nu m-ai trezit pentru un feac, spuse el. M-am
culcat la ora dou i ntotdeauna adorm greu
Putei f sigur c este un lucru foarte important, spuse
Malko, cu o voce sumbr.
Aezndu-se pe marginea patului, deoarece nu exista nici
un scaun, el i povesti portughezului despre atacul ucigailor
de la K.G.B. precum i despre rezultatul aciunii. Carlos
ridic trist capul.
Noi suntem un popor de trdtori. Suntei siguri c nu
ai fost urmrii?
Absolut siguri, afrm Malko.
Vei rmne aici. Este un loc sigur. Exist i o a doua
ieire, prin spate, de-a lungul unui beci. Dar nu v pot ine
mult timp. Dac ceea ce mi-ai spus este adevrat, vor f
reacii violente la Divizia V i la sovietici. Acum v vei culca.
Linda v va conduce.
*
* *
Fotografa ocupa cinci coloane n Diario de Noticias: erau
cele trei corpuri ntinse n poziia n care le lsase Malko.
Dedesubt erau nite poze ale Nataliei i Amaliei. Citind
articolul, af c rusul rnit murise n drum spre spital.
Istoria continua i n pagina a doua a ziarului. Nu se vorbea
despre K.G.B., ci despre nite rui i cehi de la misiunea
comercial atrai ntr-o curs de nite fasciti, n legtur cu
vechii membri ai PIDE. Articolul amesteca evadarea tatlui
Amaliei din Monsanto, cu Miguel Ribeiro i cu forele
reaciunii. Nu se fcea dect o vag aluzie la Malko,
menionndu-se c Amalia avusese o aventur cu un
membru al serviciilor imperialiste de spionaj. Tnra era dat
n urmrire general. Exista i textul telegramei de
condoleane trimis de generalul Vasco de Gamas,
ambasadorul sovietic i ambasadorul ceh. Urma un editorial
nesemnat, care cerea forelor democratice s extirpe defnitiv
cancerul fascist, prin crearea unor comisii mixte armat-
popor, la toate ealoanele.
Malko se gndea la reacia lui Steve Thomas. Din
pruden, nu-i telefonase. n mod sigur, linia sa telefonic era
ascultat. Trebuia totui s-l previn.
O alt manet a ziarului i atrase atenia, cu fotografi ale
lui Alvaro Cunhal, eful Partidului Comunist, Mario Suarez,
Primul Ministru, Vasco Ganzalves, Otelo de Carvalho,
patronul COPCON i generalul Vedras, plus alte personaliti.
Sub fotografi se afa anunul:
A DELEGACAO PORTUGUESA PARTA PARA
MOZAMBIQUE
42

Articolul explica faptul c un grup de personaliti vor


decola a doua zi seara spre Lourenzo-Marques, pentru a
asista la proclamarea independenei Mozambicului. Practic,
toi liderii M.F.A. Se gseau n aceast fotografe
Malko ls ziarul, cuprins brusc de o revelaie orbitoare.
sta era planul despre care Guadaloupe Sanchez auzise
vorbindu-se. O bomb n Boeingul 707 n drum spre
Mozambic i nu mai exista nici o problem pentru K.G.B.!
l mira un singur lucru: prezena la bord a lui Alvaro
Cunhal, eful Partidului Comunist. Doar nu voia s se
sinucid? Iar dac refuza s plece n ultima clip, sub un
pretext oarecare, tovarii lui de cltorie se vor teme.
Imediat, se gndi la generalul Vedras. El trebuia avertizat.
innd cont de situaia n care se afa, acest lucru nu va f
deloc uor de realizat.
42
Delegaia portughez pleac n Mozambic ( n.a.).
Bu cea mai infect cafea care i se adusese. Carlos
Magalina mai dormea nc. Doi militani plecaser i se
ntorseser cu ziare. Nu putea s-o lase pe Amalia s ias. El
era singurul care i putea asuma riscul. Dar, nainte de
orice, trebuia s ia legtura cu Steve Thomas. Casa n care se
gsea nu avea telefon. ntreb pe unul dintre militani:
Exist n cartier vreun loc de unde se poate da un
telefon n siguran?
Portughezul refect.
La Aviz, rspunse el. Au o cabin telefonic nchis.
Foarte bine, spuse Malko. V pltesc 1 000 escudos
dac v ducei s transmitei un mesaj.
Cabina din restaurantul hotelului Aviz era confortabil. La
aceast or matinal, restaurantul era gol.
Malko desfcu hrtia adus de cel pe care-l rugase s-i
fac comisionul i form numrul de telefon scris, cel al
cabinei din Avenida Duque de Loul, la dou blocuri de
Ambasad, unde Steve Thomas atepta. I se rspunse
imediat.
Steve?
Da. Unde suntei? Ce s-a ntmplat?
Vocea americanului era tensionat.
Sunt n siguran, spuse Malko. n rest, tii tot att ct
i mine. Au venit s m lichideze. Natalia a fost ucis n
busculad. Asta-i tot.
Nu e tot, zise americanul. Am fost convocat la Divizia V,
la ora unsprezece. Se pregtete o not n Expresso, n care se
povestete istoria Nataliei i n care se spune c noi am rpit-
o. Eu sunt citat nominal. E posibil ca cei de la Companie s
m scoat din ar foarte rapid. Trebuie s facei la fel. Dac e
posibil Peste zece minute m voi ntlni cu ambasadorul n
ceea ce v privete i-l voi ruga s v acorde azil politic, pn
se mai calmeaz lucrurile. Dac portughezii v gsesc, v
lichideaz. K.G.B.-ul este nebun de furie. Pentru prima dat
au fost lichidai trei dintre agenii lor, dintr-o singur lovitur.
Ca s nu mai vorbim de Natalia Grifanova..
Ori ei, ori eu, conchise Malko. Dar mai am ceva a v
spune: am motive ntemeiate s cred c aceti comuniti vor
ncerca s preia puterea la Lisabona, chiar n aceast sear.
Ce tot spunei?
Steve ipase att de tare, nct Malko fusese nevoit s
deprteze receptorul de ureche. i explic rapid teoria
cltoriei n Mozambic. Steve, puin mai calm, l ntrerupse.
Pot rezolva unul din punctele dumneavoastr. Exist
rapoarte ce indic faptul c Alvaro Cunhal nu este un
exemplu de sfnenie n ochii sovieticilor. i reproeaz
pierderea alegerilor i promovarea prea virulent a
stalinismului. K.G.B.-ul va mpinge n fruntea Partidului
Comunist Portughez pe cineva mai suplu i mai proaspt.
Nu i-au iubit niciodat pe liderii populari.
Asta ar explica prezena liderului comunist n acest
avion. Trebuie prevenit generalul Vedras despre planul care se
ese.
Eu nu m ocup de asta, spuse Steve Thomas. Nu vor
accepta s m apropii de el, dup tot ceea ce s-a ntmplat
azi noapte i apoi e vorba numai de o teorie, nu de fapte.
Nu putem sta fr a face nimic, spuse Malko. Eu trebuie
s m deplasez ct mai puin. l putei preveni
dumneavoastr personal pe Julio de Carvalho, spunndu-i
c-l atept azi, la ora cincisprezece, n parcul Edouard VII? Pe
aleea principal din apropierea Palatului dos Desportos. V
voi suna la acelai numr.
*
* *
Malko respir avid aerul nmiresmat din parcul Edouard
VII. Venise cu taxiul, purtnd ochelarii si negri i, din
precauie, coborse n fa la Ritz. n mod bizar, pe aleile
parcului nu se gseau dect brbai. Majoritatea militarilor
cu tendine homosexuale vizibile, i cutau sufetul pereche.
Malko vzu Rolls-ul bordo oprindu-se i apoi, Julio de
Carvalho i spuse:
Venii repede!
Agentul se urc n maina care demar instantaneu.
Dumnezeule, crezusem c v-au arestat! Prietenul
nostru, Steve Thomas, mi-a spus c ai fost amestecat n
drama din noaptea trecut.
E adevrat, spuse Malko.
Ai fcut bine c m-ai contactat, zise portughezul.
Trebuie s-l ntlnesc pn mine pe generalul Vedras.
Este o chestiune de via i de moarte.
Vedras nu va accepta nici n ruptul capului s v
ntlneasc!
Trebuie s-l convingei, spuse Malko. Pentru binele su
personal.
Rolls-ul rula ncet pe Avenida Callouste Gulbienkan spre
parcul Monsanto. Era probabil itinerarul stabilit de btrnul
pederast pentru cuceririle sale. Prea a nu f n apele lui
mi cerei ceva imposibil. Dup noaptea asta
Spunei-mi cel puin unde l pot ntlni, insist Malko.
M voi descurca singur.
Julio de Carvalho ezit, apoi spuse:
Bine, voi ncerca s afu unde se af.
El ordon oferului:
Imediat ce vezi o cabin telefonic, te opreti.
Dup trei sute de metri portughezul cobor, rmase circa
zece minute la telefon, apoi i spuse lui Malko:
Generalul Vedras se gsete acum la o recepie, n
restaurantul Tagide. De acolo va pleca direct la aeroport
pentru a lua un avion special spre Mozambic.
Mergem la Tagide, zise agentul.
Julio ridic sceptic capul.
Dac-l voi ruga pe general s v ntlneasc, cu
siguran va refuza.
S-i facem o surpriz, spuse Malko. Totul este s
reuesc s-i vorbesc. Dac nu-l pot convinge, cu att mai ru.
Portughezul ezit ndelung, apoi ordon:
Diego, mergem la Tagide.
n timp ce coborau spre centru, Julio de Carvalho suspin:
Azi diminea, au venit cei de la COPCON. Au spus c
ocup un palat numai pentru mine i c nu e normal. Trebuie
s gzduiesc refugiai din Angola. Ajung n seara asta. Sunt
oameni fr educaie: vor sparge i vor murdri totul. Mi-am
petrecut ziua mutndu-mi obiectele cele mai preioase.
Avea lacrimi n ochi. Tcerea se reinstal. nc zece minute
i ajungeau la destinaie. Malko zri multe maini, printre
care i Mercedes-ul cu perdelue al generalului. oferul su
fuma, ateptnd la volan. Rolls-ul lui Julio opri i oferul
intr n restaurant. Inima lui Malko btea cu putere. Dup
un minut oferul reapru, nsoit de barba ptrat a
generalului Vedras. Ultimul se ndrept spre Rolls, deschise
portiera i intr surznd. Recunoscndu-l pe agent, sursul
i dispru brusc. Cu o privire plin de repro spre Julio de
Carvalho, el se pregtea s coboare din main, cnd Malko i
se adres:
Domnule general, trebuie s v vorbesc, este o problem
de via i de moarte. Scuzai-m pentru acest subterfugiu.
Cu fgura imobil, omul spuse cu rceal:
Nu am nimic de discutat cu dumneavoastr. Afacerea n
care suntei amestecat este foarte grav. Suntei de neiertat.
Nu tii totul, i-o retez Malko. Acum urcai n main i
ascultai-m!
Julio de Carvalho i nbui un ipt, vznd un pistolet
ndreptat spre general. Acesta din urm, dup o scurt
ezitare, fr a-i schimba expresia feei, se ls s cad pe
bancheta Rolls-ului, separat de Malko doar de btrnul
homosexual.
V ascult, dar acest procedeu este inacceptabil. Asta
confrm ceea ce mi s-a spus despre dumneavoastr.
Malko i spuse c nu avea acum timp de controverse.
n avionul special 707, n care trebuie s urcai peste
dou ore, exist o bomb, anun el. V fac o propunere. Vin
cu dumneavoastr, cu maina, la aeroport. Dac nu gsii
nimic, m livrai celor de la COPCON.
Vedras i mngie gnditor barba. Vizibil emoionat de
asigurare, i ntinse brusc mna.
De acord! Cu condiia s-mi dai mai nti acest pistol!
Malko nu ezit. Un pic de teatru era necesar. Dup ce-i puse
piedica, ntinse arma generalului portughez, care o nfund
sub bluzonul su.
Venii cu mine, spuse generalul.
Agentul l urm pn la Mercedes. Vedras l preveni pe
ofer i prinul Linge se instal n main, n timp ce
portughezul se ntoarse la restaurant. Pentru prima dat
dup ziua de ieri, se simea linitit. Nimeni nu putea veni s-l
caute n maina unui ofer din Consiliul Revoluiei.
*
* *
O animaie incredibil domnea pe aeroportul din Lisabona.
Dou avioane pline cu refugiai angolezi aterizaser i o
mulime de oameni veniser s-i ntmpine. Peste tot erau
patrule COPCON, ce ncercau s restabileasc ordinea.
Maina generalului Vedras atepta, cu perdeluele trase, la
circa cincizeci de metri de Boeingul 707, gata de decolare
spre Mozambic. Mai rmsese o jumtate de or nainte de
plecare.
Majoritatea pasagerilor se afau deja la bord, ca de altfel i
liderii principalelor partide politice i ai M.F.A., condui cu
toii de Alvaro Cunhal. Ei agitaser braele nainte de
mbarcare. Primul ministru ajunsese cu maina pn la
pasarel.
Lng Malko, generalul nu scotea un cuvnt. Primul era
complet la dispoziia celui de-al doilea, care, cu un singur
gest putea s dea ordin celor de la COPCON s-l aresteze.
Locotenentul pe care Vedras l trimisese cu o jumtate de or
n urm la bordul avionului, travers spaiul, salut i
anun:
Am rscolit toate bagajele, deschiznd chiar i trusele de
farduri, dar nu am gsit nimic. Am pus santinele peste tot
Generalul Vedras se ntoarse Spre Malko cu o privire
ntrebtoare. Acesta avu numaidect o intuiie i spuse:
Bagajele dumneavoastr, domnule general! Unde sunt?
n portbagajul acestei maini.
Vrei s le controlai?
Generalul i nbui un uor gest de plictiseal i ddu un
ordin locotenentului. El deschise portbagajul Mercedes-ului,
punnd jos mica valiz de pnz. Reveni peste cteva minute:
Nu este nimic, domnule general.
Malko simi trecnd o boare mirosind a nfrngere.
Generalul i privi ceasul.
Ai cutat peste tot n avion? ntreb Malko.
Peste tot! rspunse locotenentul. Am cutat i nainte de
sosirea pasagerilor, apoi i-am interogat pe acetia ca s afm
dac nu li s-au ncredinat colete al cror coninut nu-l
cunoteau. Nimic
Ai cutat i n locaul trenurilor de aterizare, n cabina
piloilor? Sunt sigur c exist o bomb n acest avion.
Impresionat de sigurana cu care fcuse aceast afrmaie,
locotenentul plec din nou. Malko se ntoarse spre general.
Suntei sigur de onestitatea acestui ofer?
Cu un surs n barba-i ptrat, rspunse:
Este ful meu.
Tcerea se reinstal. Malko simea o sudoare de ghea pe
ira spinrii. Misiunea sa prea s se sfreasc aici, printr-
un eec absolut ridicol De unde se gsea, i putea vedea pe
mecanici trebluind, examinnd exteriorul avionului cu lmpi
electrice. Se revizuia absolut totul. Un ofer veni lng
main, salut i-l ntreb pe vecinul lui Malko:
Domnule general, nu mai ateptm dect semnalul
dumneavoastr pentru a pleca.
Generalul i privi ceasul.
nc cinci minute, spuse el. Putei pune i valiza mea n
cabin.
Agentul urmrea cu privirea un civil care se ndrepta spre
avion, escortat de doi soldai i purtnd n brae un pachet.
Civilul urc pasarela i ddu pachetul unui nsoitor de bord.
Acesta l lu i dispru n interiorul avionului.
Absorbit de ceea ce observa, Malko nici nu-l remarc pe
ful generalului, care venise n fug i anuna:
Am scotocit peste tot. N-am gsit nimic!
O oarecare agasare apruse n vocea respectuoas. Malko
se ntoarse ctre el:
Ce au adus?
Un cadou din partea ambasadorului sovietic pentru
Preedintele Mozambicului.
Asta e! exclam Malko. Sunt sigur c asta e.
Generalul Vedras cltin capul.
Este extrem de delicat. E vorba de un cadou ofcial, de la
un ambasador strin.
Agentul avu o inspiraie. Dac K.G.B.-ul a manipulat
operaiunea, ambasadorul sovietic i-ar f luat precauiunea
s se acopere.
V cer un lucru, insist el. Telefonai ambasadorului
sovietic i ntrebai-l dac a trimis vreun cadou.
Vedras nl capul.
Este ultima favoare pe care v-o acord!
Locotenentul plecase deja, n fug. Cei doi ateptau n
tcere, generalul trgnd dintr-o igar. Interiorul Mercedes-
ului era, de altfel, plin de fum de tutun. Dup zece minute,
cnd Malko l vzu pe locotenent revenind n fug, ncepu s
se roage n tcere. Era, cu adevrat, ultima sa ans. Vedras
cobor gemul. Biatul prea tulburat.
Ambasadorul nu a trimis nimic, spuse el gfind
Malko era s urle de bucurie. Generalul i stinse igara,
nainte de a spune oferului s porneasc spre Boeing. Fiul
su urc n fa.
Mergei i cutai acest pachet, ordon generalul. mi
asum responsabilitatea pentru deschiderea lui.
Locotenentul urc treptele pasarelei din patru-n patru.
Dup cteva minute apru, innd n mn faimosul pachet.
Vedras deschise portiera mainii i se ndrept spre el. Fcu
semn unuia dintre soldaii ce pzeau avionul. Coletul fusese
lsat pe pmnt. Un jeep plecase n vitez spre una din
cldirile aeroportului i se ntoarse cu un ofer narmat cu
un detector de obiecte metalice, pe care-l trecu pe deasupra
misteriosului ambalaj. Cu inima ct un purice, Malko atepta
n Mercedes. l vzu pe specialist examinnd pachetul cu
mare atenie i ntorcndu-l cu bgare de seam. Obiectul fu
apoi ncrcat n jeep, care se ndrept spre cellalt capt al
aeroportului. Se scurser zece minute interminabile pn la
revenirea mainii. Specialistul cobor innd n mn un
obiect negru, pe care i-l art generalului. Malko era prea
departe pentru a auzi ce se spunea, dar, dup expresia
fgurilor, tia c avusese dreptate.
n timp ce jeepul se deprta, Vedras reveni la main. Pe
trsturile lui, agentul citi o mare oboseal.
Ai avut dreptate. Era o bomb, spuse el, cu o voce
aproape fr timbru. O mainrie foarte sofsticat, cu un
detonator ce s-ar f declanat la douzeci i cinci de mile
deprtare i cu patru livre de exploziv. Am f srit n aer
undeva, deasupra Mediteranei.
Malko simea n acelai timp emoie i bucurie. O jucrie
asemntoare aruncase deja n aer un Coranado al companiei
Swissair, cu trei ani n urm, atentat atribuit palestinienilor.
Nu poate f dect K.G.B.-ul, spuse Malko. Pcat c nu i-
am cerut lui Alvaro Cunhal s coboare din avion, pentru a-i
arta ce-l atepta
Generalul Vedras cltin capul.
Nu ne-ar f crezut.
Dinspre pasarela avionului 707 se fceau semne
disperate spre Mercedes.
Trebuie s plec, spuse generalul. V mulumesc. La
ntoarcere voi face totul pentru a v ajuta. Pn atunci,
noroc. oferul meu v va duce unde dorii. inei asta.
i ddu napoi pistoletul. Malko l lu i i strnse mna.
Drum bun, domnule general, spuse el, fr nici o urm
de ironie.
Mai trziu, cnd ajunser n ora, austriacul l rug pe
ofer s-l lase la o sut de metri de sediul L.U.A.R., pe strada
Cardif.
Se lsase noaptea i probabil Boeingul special era n drum
spre Mozambic. K.G.B.-ul va afa, cteva ore mai trziu, c
atentatul euase.
Btu la u, dup codul convenit. Un militant o
ntredeschise. Imediat ce intr, Amalia se arunc de gtul lui.
Dumnezeule, de ct timp eti plecat?!
Totul e n ordine, o asigur Malko. Unde e Carlos?
n camera lui.
l gsi instalat ntr-un fotoliu nou, innd n brae o
militant cu prul cre i pieptul mare. O alta clca cu
dragoste un costum de catifea. Anarhistul l ntmpin cu un
zmbet clduros.
Suntem gata. V ateptm pe voi.
Am fost ocupat, explic repede.
i povesti militantului L.U.A.R. ce se petrecuse pe aeroport.
Carlos Magalina surse ironic.
Cunhal care a stat patrusprezece ani n nchisoare i
apoi s-a nsurat cu o sovietic! Hai c e nostim Oricum, noi
vom opera n timpul manifestaiei socialiste, ncepnd cu ora
opt. Trupele COPCON vor f ocupate cu organizarea.
Ci oameni avei?
Cam douzeci. i cinci camioane. Vom organiza navete.
Nu prea o operaiune discret.
La miezul nopii totul trebuie s fe gata, concluzion
Carlos. Am i o informaie care v-ar putea interesa: suntei
cutat de Divizia II pentru uciderea a patru sovietici.
Identitatea dumneavoastr a fost comunicat tuturor
patrulelor COPCON. Dac v prind, au ordin s v duc la
cartierul lor general, sau la fortul Alto de Duqu, la Divizie. Nu
pentru a v oferi ceai
Capitolul XVIII.
Un tramvai cu steaguri roii, inute de pasageri prin
geamurile deschise, cobora pe Avenida Reis, salutat cu
pumnul ridicat de numeroii trectori. Steagurile aparineau
militanilor socialiti, care se ntlneau n piaa Rossio, de
unde pleca ntregul cortegiu al manifestaiei. Treizeci sau
patruzeci de mii de oameni aveau de mers cel puin patru ore
pn la palatul Belem trecnd pe la Camera Deputailor i
urlnd Abaixo a Dictatura Militar
43
.
Ibrahim Salvador atept s treac tramvaiul. Lng el,
Krisantem sttea ca pe ghimpi, cu Astra pe genunchi. Steve
Thomas inuse ca brazilianul s participe la operaiunea
arme, n L.U.A.R. Avnd o ncredere limitat. El urma s
rmn n umbr. Consimise doar ca Jones i Milton s-o
nsoeasc pe Amalia i s supravegheze operaiunea de
departe, fr s intervin, innd legtura cu restul. Pe fat
urmau s o lase la Lapa. Seara risca s fe nesfrit. Era i
srbtoarea Saint-Jean, noaptea cea mai lung a anului.
Telexul funciona continuu ntre Lisabona i Langley. C.I.A.
era deja la curent cu atentatul euat contra liderilor
portughezi i de posibilitatea unei insurecii condus de
Partidul Comunist din Lisabona. Americanii nu trebuiau
implicai direct.
Malko, n spate n Taunus, i consult ceasul. Avea
ntlnire peste o jumtate de or cu Carlos Magalina la un
mic restaurant, Quese y Vino, de unde urmau s plece n
cutarea armelor. Toat Lisabona prea un imens grtar, cci
tradiia consta ca n aceast zi s se mnnce sardele fripte
pe grtar.
43
Jos dictatura militar (n.a.).
Malko ajunse la restaurant, trecnd printr-un nor ru
mirositor i o zri pe Guadaloupe, care-l atepta n pragul
uii.
Carlos nu a venit nc, spuse ea. Nu-i aa c miroase
bine? Sunt sute de astfel de grtare n acesta sear n ora.
Malko se instal ntr-un separeu din sala de jos, lsndu-i
pe Ibrahim i Krisantem la bar. Bineneles i aici exista o a
doua intrare. Apru i Carlos, elegant ca un dandy, n
antung i cma de mtase. i strnse mna lui Malko:
Noi suntem gata!
Ci oameni avei? l ntreb Malko.
Militantul L.U.A.R. zmbi ambiguu.
Destui. tim s ne batem, avei ncredere.
n bar intrar dou noi personaje: Julio de Carvalho i
colonelul cntre. Zrindu-l pe agent, veni la masa lui.
Ce facei aici n seara asta? ntreb surprins austriacul.
Colonelul Trina i zmbi, puin stingherit.
Este locul de ntlnire a numeroi amici de-ai lui Julio,
atunci cnd e nchis la Gremio. Trebuie s v avertizez de un
lucru. Am trecut acum pe la Divizia V i toat lumea e n
ferbere. Vor s aresteze oferi de dreapta i oameni legai de
vechiul regim.
Nu v facei griji, spuse Malko. Multe se vor ntmpla de
acum i pn la sfritul nopii
Colonelul cobor vocea:
Se pare c suntei cutat?
Aa e, dar n-am intenia s m las prins, rspunse
Malko.
Carlos se apropie, fr a spune ceva.
Trebuie s v prsesc, i spuse agentul colonelului.
n trecere, schimb cteva cuvinte cu don Julio, pentru a-i
mulumi i a-l liniti. Rapid, i povesti ce se ntmplase pe
aeroport. Btrnul pederast era gata s se rstoarne de pe
taburet.
Dar e oribil, spuse el. Lisabona a devenit abominabil.
Malko l prsi, nsoit de Ibrahim i de Krisantem. Carlos
conducea o main Seat spaniol, de culoare neagr.
Coborr din nou spre centru, evitnd piaa Rossio i
ajunser pe Avenida da Libertade. La stnga sa, se zrea
enormul cortegiu cu drapele roii. Trupe COPCON pzeau
Diario de Noticias, din pruden. n spatele lor, gorilele i
urmau, n maina 504 a lui Malko. Ajunser cu toii pe o
strad micu, lng arene. Acolo, n umbr, ateptau trei
maini i dou camioane mari pline cu militani, care
coborr imediat ce-l vzur pe Carlos. Acesta din urm se
ntoarse i spuse:
Noi v urmm.
Intrarea n subteran se af n spatele treptelor, explic
agentul i ajunge sub garajul imobilului Partidului Comunist.
La ora asta nu e nimeni n arene, zise Carlos. Vom trece
prin poarte mare.
naintar n grupuri mici, de cte patru-cinci oameni,
lsndu-i n urm pe Chris i pe Milton, care nu trebuiau s
participe direct la operaiune. Dup treizeci de secunde, un
militant deschise grilajul arenelor i toat lumea intr.
Mainile erau repartizate, rmneau doar camioanele. Malko
gsi cu uurin deschiztura i trapa. Militanii l urmau n
tcere, cu mitralierele i pistoalele lor.
*
* *
E ncuiat cu cheia, opti Malko. E un zvor de partea
cealalt.
O u de fer se deschidea n perete n faa canalului
dezafectat, ducnd direct la rezervoarele staiei-service, ce se
afa la parterul cldirii Partidului. Umezeala se scurgea pe
perei, aerul era cald i atmosfera apstoare. Merser cinci
sute de metri prin canalul ngust de sub Avenida Sirp.
Carlos i lipi urechea de panoul metalic ruginit timp de un
minut, apoi fcu semn unuia dintre oamenii si. Acesta, cu o
rang n mn, ncepu s o vre ntre beton i ua se
ntredeschise cu un scrit groaznic.
Mai repede! ordon Carlos.
Smulse ranga i cu o apsare puternic desprinse toat
partea de jos a uii care se strmb cu un zgomot asurzitor,
ce se auzise probabil pn la Taho!
Poarta continua ns s reziste. n sfrit, unul dintre
militani reui s-o deschid i ei ptrunser ntr-un fel de
pivni cimentat, ocupat de dou imense butoaie de metal
cu combustibil. Un puternic miros de benzin le umplu
nrile.
Unde sunt armele?
De cealalt parte, rspunse Malko.
ntre cele dou beciuri exista o alt u de metal care
comunica cu pivnia propriu-zis i nu una de lemn, aa cum
afrmase Miguel Ribeiro, ex-poliistul PIDE. Dar i aceasta era
blocat. Unul dintre militani ncepu s umble la broasc cu
un set de chei false, nconjurat de Ibrahim, Malko i Carlos.
Dup cinci minute nu reuiser nimic. Deodat, un vacarm
teribil le sparse timpanele. Malko, ngrozit, vzu cum ua
metalic se umplea de guri. Se auzir ipete. Oamenii din
jurul lui se retraser n dezordine iar el se simi tras de umr
i lipit de unul dintre butoaie. l vzu atunci pe Ibrahim
ntins pe ciment, cu o gaur sngernd n mijlocul frunii,
cu ochii fci, omort pe loc.
Tirul se opri brusc. Imediat, Carlos, cu o sclipire de
nebunie n ochi, fr s-i pese de nimic, se arunc nainte,
aps eava Thomson-ului su pe broasc i trase o rafal
lung. Sub impactul gloanelor de calibru 45, ua se fcu
ndri. Cu o lovitur de picior el deschise ua, trase o alt
rafal i, urmat de Malko, se npusti n pivnia Partidului
Comunist.
n penumbr zrir mai multe siluete i din nou rsunar
detunturi. Un brbat czu, ali doi nvlir spre scar.
Magalina privi lzile aliniate pn-n tavan, care ocupau peste
jumtate din beci Mai multe erau desfcute, descoperindu-i
coninutul: pistoale-mitralier cehe tip Scorpion, puti de
asediu sovietice tip Kalachnikof
44
, lansatoare de rachete
antitanc B.40, grenade S tot echipezi o grmad de
comandouri. Marcajul lzilor demonstra proveniena
cehoslovac i sovietic. Militanii puseser deja stpnire pe
cteva lzi.
Repede, repede, strig Magalina.
Anarhistul nu-i pierduse calmul. Un foc violent de arme
automate izbucni pe scar. Comunitii se repliaser. Carlos,
ngrijorat, se apropie de Malko.
Precis c vor chema pe cei din COPCON. Nu vom avea
timp s lum totul Va deveni foarte periculos i n-a vrea
s-mi vd camarazii masacrai.
Se auzi o nou rafal, venind tot dinspre scar. Cteva
gloane ricoar n faa lor, pe ciment. Deja primii militani
care transportaser armele i corpul lui Ibrahim, reveneau.
Luar alte lzi, n timp ce Malko, Carlos i Krisantem pzeau
scara.
O grenad se rostogoli la picioarele lor. ntr-o clip,
Krisantem o prinse din zbor i o trimise napoi. Se auzi o
explozie surd i strigte de durere. Asta le ddu cteva clipe
de rgaz. Urechile lui Malko zvcneau i el se simea teribil de
vinovat. Toat operaiunea lua aspect de masacru. Cei care se
ntorseser i luar pe cei doi rnii, unul deja pe moarte.
Nu vom putea rezista, zise Carlos. Ei cunosc subteranul
i vor ncerca s ne prind.
Avei dreptate, spuse Malko.
Tirul de pe scar rencepu. Malko privea lzile cu arme.
Era furios la gndul c ar putea eua, find totui att de
aproape de reuit. Brusc, i veni o idee.
44
Cunoscut i sub numele de Kalashnikov (n.r.).
Butoaiele, strig el. S le aruncm n aer cu o grenad!
Asta va distruge restul arsenalului. Nici cldirea veche nu va
rezista i nici comunitii nu-i vor mai avea sediul.
E o idee excelent, spuse Carlos. Atenie!
eava unei arme tocmai apruse pe scar. Gloanele
uierar pe lng ei, unul ptrunznd prin pernua de sub
umrul hainei agentului, care se nvrti sub oc. Era cu
neputin s mai rmn acolo. Comunitii au cerut ajutor,
n mod cert, celor din COPCON.
Cei trei brbai se retraser spre beciul n care se afau
butoaiele cu benzin. Krisantem trgea dup el o lad cu
grenade din care Malko lu una i-i trase piedica.
Plecai, v ajung eu, zise el.
Krisantem ncepu s trag cu mitraliera n direcia scrii.
Malko atept pn ce Carlos se deprt i ls grenada s
cad n lada deschis, npustindu-se spre canal, urmat de
turc. Aveau opt secunde pentru a iei. Fugeau amndoi, ct i
ineau picioarele. Parcurseser aproape jumtate din canal,
cnd o defagraie ngrozitoare, urmat de un sufu arztor, i
trnti la pmnt. Simi solul cutremurndu-se, vzu pietre
cznd peste tot i se ntreb dac nu va f ngropat de viu.
Butoaiele explodaser!
Se ridic, privi n jurul su, dar un nor cenuiu l
mpiedica s vad mai departe de douzeci de centimetri. l
auzi pe Krisantem care njura n mijlocul drmturilor. n
spatele lor se mai auzi o nou bubuitur: vechiul canal se
prbuea sub unda de oc. Pe pipite, agentul continu s
nainteze i se lovi piepti de cineva.
Am crezut c ai murit, auzi el vocea lui Carlos. Venii
repede.
Krisantem ajunsese i el. Ali militani i ajutar i i
mpinser pe scara ce ducea afar. Ajunser la arene cteva
minute mai trziu. Cerul era rou deasupra Avenidei Sirp.
Auzir sirene de pompieri. n cteva clipe, cartierul avea s fe
n revoluie Alergar cu toii spre locul unde-i lsaser
mainile. Cadavrul lui Ibrahim Salvador fusese ncrcat n
camionul cu arme care plecase deja. Carlos i strig lui
Malko:
Adios!
Militanii L.U.A.R. se dispersau n toate direciile pe jos sau
n maini. Malko se trezi singur, numai cu Krisantem, Chris
i Milton, nconjurat de sunetul sirenelor de pompieri i de
poliia care se apropia. Era doar o chestiune de minute
nainte ca tot cartierul s fe n stare de asediu. Malko le
spuse gorilelor:
tergei-o! Ducei-v la Lapa i calmai-o pe Amalia.
i dumneavoastr?
Eu vin mai trziu, promise Malko.
Se urc n Taunus-ul lui Ibrahim nsoit de Krisantem.
Dup ce se ndeprtar de zona periculoas, ncetini. Doar
atunci i ddu seama c tremura i-i curgea snge din mna
stng. Avea faa nnegrit, cmaa rupt i haina plin de
praf.
n Lisabona, focurile pentru Saint-Jean ardeau peste tot.
Mirosul sardelelor la grtar era omniprezent. Trecu prin faa
sediului Diviziei V: toate ferestrele erau luminate. De aici
fusese probabil coordonat insurecia montat de K.G.B. Dar
acum, visele lor se vor transforma n praf i pulbere.
Unde mergem? ntreb Krisantem.
V las la Altis, rspunse Malko. Mine luai primul avion
i v ntoarcei la Liezen.
i Altea Voastr? ntreb turcul.
Emoia l fcea ceremonios
Eu nu pot lua avionul. Voi utiliza alte mijloace de
transport, spuse Malko.
Krisantem nu insist. Cobor i nchise cu grij portiera.
Agentul vir n jurul pieei Rossio i urc spre labirintul din
Alfama, ajunse n faa restaurantului Quese y Vino, tot plin de
lume i cu acelai miros de pete la grtar. Guadaloupe se
repezi spre el.
Doamne, Dumnezeule, ce ai pit? Noi am auzit o
explozie
Partidul Comunist a srit n aer, anun Malko i era s
srim i noi mpreun cu el
Un astfel de accident nu putea s nu declaneze reaciile
celor de la COPCON Malko simea c nu trebuie s ntind
coarda prea mult.
Julio de Carvalho este aici? ntreb el.
Da, v atept.
Austriacul cobor cele trei trepte i fu izbit de un miros
ptrunztor de brnz. Btrnul miliardar era singur la o
mas, cu un pahar de porto n fa. Ridic spre Malko o
privire ngrijorat:
Aezai-v, dragul meu. Mi-a fost team c n-am s v
mai revd. COPCON v caut. Au fost la hotel i
supravegheaz Ambasada S.U.A., reedina ambasadorului i
casa lui Steve Thomas. Trebuie s prsii imediat Lisabona.
ncercai s ajungei la Sesimbra. Vasul meu, Serafno, e n
port, cu rezervoarele pline. Cheia e ascuns sub scaun, n
sala de comenzi.
i dumneavoastr?
Eu?!
Don Julio fcu o mutr caraghioas.
Eu nu voi pleca. Am obiceiurile mele aici, prietenii mei
Sunt i prea btrn Acum plecai, repede!
Timp de o fraciune de secund i puse mna ca
pergamentul pe cea a lui Malko.
Noroc, dragul meu!
Agentul se scul fr un cuvnt. Nu-i plceau despririle
lungi. Privirea sa spunea totul, fr a mai f nevoie de cuvinte.
Travers barul, iei i se opri brusc. Patru soldai, cu arme
B.3 n mn, nconjurau Taunus-ul. Reintr n grab n
restaurant i-i spuse lui don Julio:
mi supravegheaz maina
Julio de Carvalho reacion instantaneu. Se scul i
spuse:
Venii, vom ncerca s plecm cu a mea.
Ieir din restaurant pe cealalt u. n Rolls, lui Malko i
fcu bine mirosul de piele veche i confortul linitit.
Portughezul conducea precaut.
Vom ncerca s ajungem la podul 25 aprilie, spuse el.
Pentru a ajunge la Sesimbra, trebuia s treac peste podul
de deasupra fuviului Taho. Brusc, Malko se gndi la Amalia,
care probabil l atepta. Malko i promisese tinerei femei c o
va scoate din Portugalia, ca pre pentru ajutorul ei. Odat
plecat, nimeni nu se va mai gndi la promisiunile lui. n plus
i ea era cutat de COPCON.
Trebuie s facem un ocol prin Lapa, spuse Malko. Vreau
s mai iau pe cineva.
Don Julio era gata s intre ntr-un zid.
Este o impruden teribil, spuse el.
Nu, rspunse Malko. Este o promisiune.
i explic ce fcuse Amalia pentru el. Btrnul ddu din
cap.
Suntei nebun! Nici o femeie nu merit s-i riti viaa
pentru ea.
Eu o risc pentru mine!
Vor bloca ieirile din ora. Fiecare minut conteaz.
Don Julio, dac nu dorii, eu am s iau un taxi.
Mormind, btrnul o lu spre Lapa. Dup zece minute
erau n faa casei brazilianului.
Vin imediat, spuse Malko.
Sun de mai multe ori. Era probabil ateptat, cci ua se
deschise imediat i apru silueta lui Chris Jones.
Spunei-i Amaliei s vin, strig Malko. Repede!
Dar tnra portughez apruse deja i sri de gtul lui.
Plecm, zise el. Vino!
Agentul i spuse lui Chris s-l previn pe Steve Thomas.
Tocmai se ndreptau spre Rolls, cnd auzi un zgomot de
portiere trntite. La lumina unui felinar, avu timp s vad
dou siluete, recunoscnd proflul fecit al lui Niekoultourny
i mustaa lui Feitor. Apoi, nu mai vzu dect fcrile roii
ale focurilor de arm. Amalia scoase un ipt. Malko i
scoase pistolul i trase n direcia adversarilor si. n faa sa,
Chris Jones se repezi pe trotuar i detunturile armei sale
357 Magnum izbucnir. Cele dou siluete czur.
Americanul se ntoarse spre Malko i url:
Go on!
Amalia se cltina, cu o spum sngernd pe buze. Malko
o susinu pn la Rolls, o lungi pe bancheta din spate i urc
lng ea.
Repede, demarai, i strig el lui Julio.
Palid, btrnul acceler i spuse:
Doamne, e rnit
Un spital, spuse Malko, repede, ne trebuie un spital.
Este unul n apropiere, Egas Moniz, zise Julio, dar
Malko o privi pe Amalia. Ea nici nu mai gemea mcar. Zri
o gaur la baza gtului, prin care sngele nea n stropi
mari. n disperare, Malko aps puin cu degetul, cutnd
artera. Tresri. Simea cum viaa se scurge prin aceast ran.
n timp ce coborau pe Marginale, Malko ncet s mai
simt pulsul sacadat al arterei. Amalia murea n braele lui,
fr s-i f recptat cunotina.
Pe dracu! Pe dracu! Pe dracu! url Malko disperat. Nu
mai e nevoie s mergem la spital.
Rolls-ul fcu brusc cale-ntoars. Cteva clipe mai trziu,
Julio de Carvalho se angaja, cu toat viteza, spre podul 25
aprilie. Malko trecuse n fa lng el i i ncrca pistoletul.
De ce trebuia s aduc ntotdeauna moartea?
Probabil c gloanele lui i ale lui Chris i omorser pe
Niekoultourny i pe Feitor. Dar aceasta n-o readucea la via
pe tnra femeie din spatele lui
Ajunser pe podul de deasupra fuviului Taho i scrnetul
pneurilor pe solul metalic era asurzitor. Don Julio scoase
brusc o exclamaie i frn att de neateptat, nct maina
se ntoarse de-a curmeziul. n faa lor, un fltru al armatei
portugheze bara drumul, n mijlocul podului. Mai muli
soldai, linitii i deconectai, se rezemau de vehiculul militar
ce bloca aproape tot drumul. Don Julio trecu n mararier i
ncepu s dea napoi. Malko spuse:
Am s trec eu. Cobori i spunei c v-am obligat s m
nsoii.
Nu vei trece niciodat!
Ba da! spuse Malko.
Aurul din pupilele sale prea umbrit de o pelicul de
ghea.
Ar f mai bine s conducei dumneavoastr, spuse don
Julio.
Malko se strecur peste portughez i se aez pe locul
oferului. Lng el, n aparen impasibil, Julio de Carvalho
se ghemuise n scaunul adnc de piele. Malko puse pistoletul
pe scaun, convins c nu va avea nevoie de el. Maina nainta
cu treizeci de kilometri la or. Fcu semn cu farurile pentru
a-i lumina pe soldai. Acetia, mirai, le fcur semn s
opreasc. Probabil, nu mai vzuser un Rolls.
Piciorul lui Malko se nfund pn la podea, dezlnuind
cei dou sute aizeci de cai putere. Maina fcu un salt
nainte. Filtrul se apropia vznd cu ochii. Soldaii se
deprtar rapid, apucnd armele. Malko vir puin la stnga,
astfel ca partea din fa a Rolls-ului s loveasc spatele
camionului, agndu-se cu toat fora de volan. Avu loc un
oc ngrozitor, o cltintur i maina se legn, cu pneurile
scrnind. Malko redres automobilul, frecndu-se de
parapet i reintr n vitez.
Trecur mai mult de zece secunde pn se auzir primele
focuri de arm. Din cauza nclinrii podului, maina ajunse
ntr-o zon n care soldaii nu mai puteau trage.
Am trecut! strig Malko.
ntoarse capul spre Julio de Carvalho. Btrnul miliardar
era nc ghemuit n scaun. Malko l strig, l zgli. Se uit
n retrovizor, dar nimeni nu-i urmrea. Opri pentru cteva
clipe i se aplec peste btrn. Acesta avea gura deschis i
nu mai respira. Mna sa dreapt era crispat nc pe
mnerul uii. Era mort. Nu avea nici o ran: emoia l dduse
gata.
Malko demar din nou, cu un nod n gt, fr mcar s se
mai grbeasc. tia c nimic nu i se mai putea ntmpla, c-
i pltise tributul.
Ls n jos geamul i parfumul eucalipilor care mrgineau
autostrada intr n main. Continu s ruleze, privind din
cnd n cnd n retrovizor, s vad dac Amalia nu-i ridica
spre el capul, cu toate c tia c asta era imposibil.
Sfrit.