Sunteți pe pagina 1din 204

1

Gerard de Villiers
Bombe asupra Belgradului
(Manipulare la Zagreb)
www.virtual-project.eu

2
ISBN:
973-9138-93-4
3
Malko Productions Paris,
Bombes sur Belgrade
Grard de Villiers,
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1999
Gerard de Villiers
Bombe asupra Belgradului
(Manipulare la Zagreb)
4
Traducerea: Cristina Szabo

1999
5
Capitolul I
Richard Lord, ntins pe canapeaua de piele neagr din livingul
cufundat n ntuneric, privi acele luminoase ale ceasului Breitling
Chronomat: unsprezece i zece. Trebuia s o ia din loc. ntoarse
privirile spre fereastra camufat cu hrtie cafenie, dnd spre
strada Sara Lazara, dar nu vzu dect o gaur neagr. De cnd
ncepuser bombardamentele NATO, imediat dup cderea nopii,
Belgradul era cufundat ntr-un ntuneric total. Iluminatul public
fusese ntrerupt, iar populaia, ngrozit de bombe, se ferea s
aprind luminile n case, de teama de a nu f reperai de
bombardiere. O precauie inutil de altfel, cnd era vorba de
bombe inteligente i rachete de croazier ghidate prin satelit.
Ca de obicei naintea fecrei ntlniri cu iscoadele sale,
britanicul simea un nod n stomac. Blestema Centrala c nu-l
scpase de o asemenea corvoad periculoas, n detrimentul
misiunii sale principale. Fiecare ntlnire ntr-un ora mpnzit de
informatori i de ageni ai serviciilor iugoslave RDB, n care
populaia, devenit paranoic de la declanarea rzboiului, vedea
n fecare strin un spion, reprezenta un pericol mortal. Nu avea
ns de ales. Ziua miunau informatorii, iar noaptea capitala srb
era un ora mort, n afara ctorva zone, puine la numr.
Majoritatea restaurantelor i a barurilor fuseser nchise cci
belgrdenii se grbeau s ajung acas dup terminarea lucrului.
Autobuzele i tramvaiele se retrgeau foarte devreme, iar
bombardamentele aveau loc cel mai adesea noaptea. Rarele
vehicule nc n circulaie erau reperate cu uurin, cu toate c
raionalizarea benzinei la douzeci de litri pe lun frna serios
utilizarea lor. Preul pe piaa neagr, trei mrci germane litrul, nu
era la ndemna majoritii belgrdenilor, sectuii fnanciar dup
nou ani de embargou i de alte privaiuni.
Din nefericire pentru Richard Lord, MI6, serviciul de informaii
externe britanice, nu voise s aud de nimic. Toi agenii acionnd
6
sub acoperire diplomatic fuseser expulzai din Iugoslavia nc de
la nceputul atacurilor aeriene, pe 24 martie. Richard Lord
rmsese singurul agent de la Belgrad, la dispoziia serviciului
pentru orice fel de corvezi. Lucrnd clandestin, era considerat de
autoriti numrul doi n ierarhia naltului Comisariat al
Naiunilor Unite pentru Refugiai, care l cunoteau sub o fals
identitate, aceea a unui venezuelean pe nume Ricardo Lama. O
acoperire elaborat cu mult timp n urm, care i permisese
accesul n destule ri ostile. Graie fzicului de playboy latin i a
cunoaterii perfecte a limbii spaniole, agentul britanic era
deasupra oricror bnuieli.
Cel puin, aa spera el.
Numr mintal pn la o sut, acordndu-i un ultim rgaz
nainte de a iei de la adpost. Se ataase de apartamentul
nchiriat de la o bogat pereche srb, nite apropiai ai regimului,
care se refugiaser la Monte Carlo, ateptnd ameliorarea situaiei
din ar Situat n Starigrad vechiul Belgrad n apropierea
strzii pietonale Kneza Mihailova, plin de bibelouri i de mobile
Ludovic al XV-lea contrafcute, aurii ca nite lingouri, la etajul
cinci al unui imobil negru de jeg, poseda un ascensor care
funciona.
Ajunsese cu numrtoarea la aptezeci i opt cnd auzi dinspre
dormitor un mormit rguit, care l descumpni. n lumina difuz
a ecranului televizorului pus pe podea i funcionnd n
permanen pentru a f avertizat de nceperea bombardamentelor
l vzu pe prietenul lui Duan Velaci, stnd gol puc lng
televizor, mpreun cu blonda Ivana, care ngenuncheat pe
covorul gros chinezesc, alturi de o sticl goal de Taittinger
Comtes de Champagne, i administra o felaie. Secretar cu
jumtate de norm, dar trf cu program normal, avea o dantur
strlucitoare i nite ochi albatri plini de inocen, n contrast
fagrant cu buzele groase i roii, cu snii arogani i cu crupa
cambrat.
Richard Lord pierdu irul, privind fascinat. Nevinovata Ivana,
care l-ar f pclit i pe Dumnezeu atunci cnd sttea n faa
calculatorului, nghiea fr s clipeasc sexul monstruos al
7
patronului-amant, ntr-o micare de metronom bine reglat. Duan
Velaci era att de mndru de organul excepional pe care l poseda,
nct l-ar f dus spre binecuvntare i preotului parohiei. Bine
nfpt pe picioarele deprtate, nfcase cu dreapta pletele lungi i
blonde ale lui Ivana, imprimndu-i propriul ritm i ncurajnd-o
cu un uvoi de obsceniti, n timp ce i frmnta cu cealalt mn
snii.
Nu era un romantic. Pentru el sexul era doar un exerciiu fzic, o
continuare a reedinelor de antrenament muscular zilnice. Ieea
n fecare sear cu alt fat, toate fcnd parte din haremul lui.
Un adevrat stlp al societii, bogat, instalat ntr-o vil
minunat din Sanjak, pe strada Pouchkinova, la doi pai de
reedina lui Slobodan Miloevici, fcuse avere construind cldiri
ofciale i vile pentru politrucii regimului. Richard Lord nu se
mprietenise cu el la ntmplare. Cei de la MI6, agenia de la
Belgrad, aranjaser o ciocnire ntmpltoare la Reka, unul dintre
localurile de pe malul Dunrii. Nu fusese prea greu. Duan Velaci
era singur, purtnd unul dintre eternele lui tricouri vrgate,
mulate pe torsul puternic, iar Richard Lord era nsoit de Branka
Noukovici.
Sacrifcase fr remucri virtutea i aa ifonat a lui Branka
pe altarul patriei, punnd bazele unei prietenii pline de perspective
cu Duan. Voinic, cu chipul inexpresiv i cu prul crunt tuns
foarte scurt, Duan Velaci nu era un playboy, pe cnd farmecul
latin al lui Richard fcea furori la Belgrad. Pentru agentul MI6,
Duan reprezenta o surs preioas.
Obinuiau s ias de dou, trei ori pe sptmn n rarele
localuri nc deschise, cu cele mai frumoase fete din Belgrad. n
acea sear cinaser n aer liber cu Ivana la Writers Club, pe strada
Francuska, n apropierea pieei Republicii, unul din rarele
restaurante nc deschise seara. Dup cin, pe cnd se pregtea s
o conduc pe Ivana ntr-un apartament special de lng hotelul
Slavija, Duan Velaci rmsese fr benzin. Taxiurile se
retrseser. Cu naturalee, Richard Lord i invitase prietenul s
profte de apartamentul lui, afat la cteva sute de metri.
Duan Velaci nu avea chef s piard timpul i o mpinsese pe
8
Ivana direct n dormitor, smulgndu-i aproape nasturii rochiei
albastre n momentul n care Richard Lord se ridic de pe
canapea, aciunea din dormitor se schimb brusc, fcndu-l s
rmn pe loc, interesat. Duan Velaci i scoase sexul seme din
gura lui Ivana. Docil, aceasta se ntinse imediat pe covor,
punndu-i o pern mare sub ale i ridicndu-i la vertical
picioarele. Duan o apuc de glezne i o ptrunse brusc, lsndu-
se cu toat greutatea peste ea.
Obinuit totui cu aa ceva, Ivana nu-i putu reine un strigt.
Uor! Eti aa de mare! bolborosi ea.
ncntat, Duan Velaci i desfcu i mai tare picioarele. Murea
de plcere s-i arate fora. Metodic, ca ntr-o sal de sport, ncepu
s se mite aidoma unei biele bine unse, cu toat puterea celor
nouzeci de kilograme de muchi. Tulburat, Richard Lord privea
cele dou siluete, personaje ale unui spectacol de umbre
chinezeti. Duan se transformase ntr-un perforator inuman i
implacabil. Blonda Ivana ncepu s suspine n ritmul loviturilor
care o despicau.
Chemat la datorie, Richard Lord se ridic i ajunse la u n
vrful picioarelor.
Se pregtea s o deschid, cnd auzi un sunet continuu,
asemntor cu stirela, sunetul sirenelor anunnd sfritul
alarmei. Era Ivana, strigndu-i plcerea suprem. Richard Lord
nchise ua. Dac Duan i-ar f remarcat absena, i-ar f spus c se
retrsese din discreie. Erau puine anse ns ca prietenul lui s-
i dea seama. Dup cum l cunotea, avea la dispoziie dou ore.
*
* *
ntunericul adnc era apstor. Belgradul prea cufundat ntr-
un acvariu plin cu cerneal. Fr puncte de reper, i era difcil s
se orienteze. Britanicul ridic ochii spre cerul nstelat: era o noapte
de bombardament Pe strzi, nici o pisic, nici o main. Pe a lui
o lsase pe strada 7 iunie. n momentul n care deschise portiera,
luminnd-o cu bricheta Zippo, se declanar sirenele. O jelanie
modulat, cu sunete grave i ascuite, ceea ce belgrdenii numeau
9
sizela. Alarma nsemna c bombardierele NATO trecuser frontiera
Iugoslaviei.
Bombardamentele ncepuser pe 23 martie, cu mai bine de o
lun n urm. Scopul lor era s-l foreze pe Slobodan Miloevici s
permit ptrunderea n Kosovo a unei fore internaionale
destinate proteciei populaiei majoritare de origine albanez
circa 1.600.000 din cei 2.000.000 de locuitori ai provinciei
supuse epurrii etnice, care fcea ravagii de luni de zile.
Comunitatea internaional ncercase toate mijloacele pentru a-l
fora pe preedintele a ceea ce mai rmsese din Iugoslavia, s
nceteze transformarea albanezilor n ceteni inferiori. Slobodan
Miloevici fcuse pe surdul.
Kosovo, provincia meridional a Iugoslaviei, reprezenta moneda
lui electoral. Populat n mare parte de musulmani, dar
adpostind cele mai vechi mnstiri ortodoxe i acele metohija,
pmnturile bisericii ortodoxe, reprezenta pentru srbi ara sfnt,
leagnul Serbiei moderne, cu toate c fusese anexat de turci cu
sute de ani n urm, dup btlia de la Cmpia Mierlei.
De la venirea lui la putere, Slobodan Miloevici i eliminase pe
musulmanii din Kosovo din administraie i din universiti,
privndu-i de majoritatea drepturilor. La nceput se revoltaser
panic, apoi cu ajutorul Statelor Unite, luase natere armata de
eliberare, UCK, ceea ce dusese la o represiune feroce din partea
srbilor.
Astfel, n numele dreptului la ingerin, Statele Unite i Europa
hotrser declanarea unei cruciade pentru drepturile omului, n
special ale celor din Kosovo. Slobodan Miloevici rmsese surd la
toate ultimatumurile diplomatice. Aliaii crezuser c
bombardamentele aveau s-l fac s cedeze n cteva zile.
Eroare total: bombele cdeau peste Iugoslavia i peste Kosovo
de mai bine de cinci sptmni, ns Miloevici nu se gndea s
cedeze, interzicnd intrarea n Kosovo a oricrei fore strine.
Britanicul ezit cteva secunde. Puinele vehicule din Belgrad
aveau s dispar n curnd, dar nu putea da napoi: informatorul
lui urma s-i aduc o list de obiective. Pentru siguran,
informatorul nu tia nimic despre legtura lui sau despre ceilali
10
ca el, cunoscnd doar data viitoarei ntlniri. De luni de zile, MI6
crease o echip nsrcinat cu reperarea obiectivelor militare
recente, netrecute pe vechile hri. Transmiterea informaiilor se
fcea pe dou ci. La nceput, Richard Lord avea un stoc de radio
emitoare miniaturale. Era de ajuns s ascund unul n cldirea
vizat, pentru ca sateliii americani, graie sistemului GPS, s
identifce obiectivul cu o precizie de civa metri.
Totul mersese bine pn cnd civa informatori fuseser
prini Torturai n subsolurile cldirii MUP, Ministerul de Interne
de pe strada Kneza Miloza, nu mrturisiser mare lucru,
necunoscndu-se ntre ei. Nu tiau numele real al lui Richard
Lord, adevrata lui naionalitate, sau unde locuia. Ca o msur de
precauie, informatorii mare parte musulmani i civa opozani
ai lui Miloevici fuseser recrutai de ctre un alt agent MI6 care
nu se mai afa n Belgrad i care i comunicase lui Richard Lord
lista acestora. Scris cu cerneal invizibil, sensibil doar la o fals
spum de brbierit, zcea pe biroul britanicului, o simpl foaie
alb lsat la vedere
Rmas fr emitoare, Richard Lord se mulumea s comunice
adresele cldirilor care trebuiau distruse. i n acest caz metoda
era simpl. Dispunea de un aparat portabil i de mai multe cartele
telefonice. Emitea doar dintr-un loc public, folosind cartela o
singur dat. RDB i dduse seama de existena unui informator
ef, dar nu reuise s-l localizeze.
Richard Lord merse pe strada 7 iunie pn la Kneza Marcovica,
unde coti la dreapta, ndreptndu-se spre Kalemegdan, parcul
mare din nord-vestul oraului. i continu drumul pe strada
Pariska, de unde un viraj n ac de pr l duse la Karadordeva,
oseaua care urmrea spre sud cursul rului Sava, trecnd pe sub
podul care lega Belgradul de Novi Beograd, o enorm structur
metalic ntunecat detandu-se cu greu n ntunericul din jur.
Cei care l aprau ziua, bulucindu-se pe osea, se culcaser
demult Britanicul i continu drumul. n vremurile normale,
cartierul pe care l traversa era animat, plin de baruri, de mici
magazine deschise pn trziu i de trfe. Acum era doar o gaur
ntunecat, fr urm de via. Avea impresia c nainteaz printr-
11
un tunel. Farurile puteau f vzute de la kilometri distan. Ciuli
urechea: nu se auzea nici o explozie. Duan Velaci se ocupa
probabil cu contiinciozitate de Ivana.
Britanicul trecu prin faa autogrii i apoi prin faa grii. Dou
maini albastre ale Miliiei staionau n fa, cu girofarurile pornite
i britanicul simi cum i se strnge uor inima. i continu
drumul, mergnd de-a lungul liniilor i trecnd pe sub podul
Gazela, pe bulevardul Vojvode Misica, prin faa cldirilor fr via
ale Trgului din Belgrad.
Nici ipenie.
Le depi, coti la stnga, trecu din nou pe sub bulevard i se
ntoarse pn gsi un acces spre cartierul Sanjak, unul dintre cele
mai elegante din Belgrad, plin de vile rspndite pe colina abrupt
dominnd rul Sava. Ajuns pe colin, zri brusc pe cer luminile
trasoare ale unei rafale de obuz a DCA, care se ndreptau spre
locul unde se afa. Belgradul era aprat de o centur de tunuri cu
tir rapid care se declanau la fecare alarm, nu att efcace, ct
menite s liniteasc populaia. Nu doborser niciodat un
avion
Pentru a scpa de flaj, Richard Lord rtci timp de zece minute
pe strzile cufundate n ntuneric, fr s ntlneasc pe nimeni. O
lu apoi pe un drum cu sens interzis, de-a lungul zidului orb al
reedinei ambasadorului Japoniei. Se ntoarse: doar o fantom l-
ar f putut urmri fr s se fac remarcat. Cunoscnd drumul,
stinse farurile, dar fu nevoit s le aprind foarte repede:
ntunericul era prea adnc. Merse mai departe, ajungnd din nou
pe bulevardul Vojvode Misica i se ndrept spre nord, trecnd prin
faa grii i cotind la dreapta pe Ulitza Nemanjina. Dup o sut de
metri ajunse n sfrit la Kneza Miloza, una dintre cele mai mari
artere din Belgrad, pe care se afau numeroase cldiri ofciale.
Drumul se apropia de sfrit.
Totul era cufundat n bezn.
Brusc, n faa lui sclipi ceva. Un poliist cu o lantern agita un
mic disc portocaliu, fcndu-i semn s opreasc. Richard Lord
simi cum i se oprete inima n loc. Primul impuls fu s accelereze,
dar agentul nu era probabil singur i risca s fe mpucat. ntr-o
12
clip, britanicul se gndi la ce avea asupra lui: nici o arm, dar
destule cartele telefonice Se opri i cobor geamul.
Da, v rog?
De abia vizibil n ntuneric, poliistul spuse pe un ton arogant:
Bun seara! N-ai auzit sirenele?
Ba da, zise Richard Lord.
Ar f mai bine s v ntoarcei acas
Asta i fac! afrm britanicul surznd radios i demarnd cu
inima btndu-i nebunete.
Noaptea, Belgradul miuna de poliiti invizibili, ascuni n
bezn i comunicnd unii cu alii prin radio. Richard Lord ajunse
repede la captul bulevardului Kneza Miloza. Chiar nainte de
podul Gazela, zri dou cldiri transformate n ruine i mai
ntunecate dect cele din jur: la stnga, Ministerul de Interne al
Serbiei, la dreapta, cel al Iugoslaviei, sediul RDB. Un val de rachete
de croazier le redusese la nite maldre de moloz, cu toate c
fuseser evacuate cu mult timp n urm. RDB se rspndise prin
diverse cldiri, evident secrete. Richard Lord spera ca informatorii
lui s repereze unele dintre ele.
O lu la dreapta, spre podul Gazela, pe o bretea care se
mprea n dou. O parte ducea la autostrada Nis-Zagreb, cealalt
permitea ntoarcerea la Belgrad. Farurile luminar un panou pe
care scria Zagreb. Britanicul coti la dreapta i ncetini. Era att de
ntuneric, nct fu gata s rateze intrarea n mica parcare plasat
n mod bizar pe partea stng. Un loc foarte sinistru, frecventat
doar de trfele de pe strada Gavrina Principa i de trafcanii de
benzin.
Din pruden, Richard Lord avea n portbagaj o canistr goal,
folositoare n cazul unui control.
Ddu ocol parcrii i farurile luminar carcasa unei maini
Jugo roii dezmembrate. Era singurul vehicul din parcare. Undeva
jos, pe autostrada Nis-Zagreb, se afau un garaj i o parcare mare,
ambele nchise la acea or. Richard Lord stinse farurile, opri
motorul i arunc o privire la ceas. Ajunsese la anc. Cobor
geamul i ciuli urechile. Nu se auzea nici un zgomot. Circulaia era
inexistent. Brusc, mai multe explozii tulburar tcerea i undeva
13
n nord cerul se lumin intens, ca de un foc de artifcii. Lucirea
roiatic persist mai multe secunde.
NATO bombarda din nou rafnria de la Pancevo, situat la
douzeci de kilometri de Belgrad, pe malul cellalt al Dunrii.
Trasoarele luminoase ale antiaerienei sgetar furioase cerul.
Richard Lord schi un surs. Avioanele protejate electronic, prea
sus pentru artileria uoar, nu puteau f atinse, dar populaia
srb avea impresia c era aprat
ntoarse capul, zrind farurile unui vehicul care cobora
oseaua. Acesta ncetini i se ndrept spre parcare. Richard Lord
rsuf uurat. Jaqub Fikli, informatorul lui era punctual.
Deschise portiera, vrnd s-i ias n ntmpinare. n acelai
moment, maina se opri la intrarea n parcare, blocnd-o i
rmnnd cu farurile aprinse. Britanicul i simi inima lund-o
razna. Instinctul i spunea c sosise momentul adevrului.
Nu era Fikli.
*
* *
Richard Lord rmase cteva clipe nepenit, de abia auzind
exploziile bombelor deasupra rafnriei de la Pancevo i nelund n
seam cerul rou ca la apusul soarelui, care fcea ca prin contrast,
Belgradul s par mai ntunecat ca niciodat. Nu avea cum s fug
cu maina. i mai rmnea un singur aliat: ntunericul. Dintr-un
salt ajunse n captul parcrii i nclec gardul, chiar n
momentul n care toate portierele mainii se deschiser n acelai
timp i aprur patru brbai. O voce strig:
Oprii-v!
Necunoscuii nu traser: l voiau viu.
Britanicul ateriz pe oseaua din vale i se ridic. De cealalt
parte a drumului se afa garajul nchis i o trecere care ducea la
cea de-a doua osea. Dac ajungea acolo, i putea pierde urma n
zona de lng autostrad. Din fericire, fcuse o recunoatere a
locurilor n timpul zilei i se putea orienta n ntuneric destul de
bine.
n momentul n care i lu avnt, farurile se aprinser undeva
14
n stnga. nelese, dar era prea trziu: nu era o arestare, ci o
capcan extrem de bine pus la punct. Picioarele ncepur s-i
tremure fr voie. Ajuns n mijlocul oselei, fu lovit cu aripa stng
de vehiculul care demarase n tromb.
Dezechilibrndu-se, Richard Lord fu proiectat nainte, izbindu-
se cu capul de asfalt. Amei i i pierdu cunotina.
Maina care l lovise opri imediat i ddu napoi. De sus din
parcare, un brbat strig, aplecndu-se peste gard:
Treci peste el.
Mergnd n zig-zag cu spatele, maina trecu cu roata peste
braul lui Richard Lord, trezindu-l brutal din lein. Britanicul url,
ncercnd n van s scape de vehiculul care se pregtea s-i
striveasc toracele. Instruciunile erau clare: moartea trebuia s
par un accident, pentru a evita problemele cu autoritile
britanice. Nu era momentul.
O arestare era i mai puin de dorit, punnd n stare de alert
Comisariatul pentru Refugiai. Era nevoie de o soluie clandestin,
aa cum era i misiunea lui Richard Lord.
n momentul n care partea din fa a vehiculului se apropie de
el, farurile unei alte maini venind spre ei nir din ntuneric.
Cel din parcare strig un ordin i vehiculul care se pregtea s-l
striveasc pe Richard Lord nepeni.
Existau puine anse ca automobilistul s-i manifeste
curiozitatea n faa a ceea ce prea un accident de circulaie. n caz
contrar, cei patru aveau argumente puternice s-l fac s-i
continuie drumul.
Maina se apropie de ei i vzur c era vorba de un vehicul de
teren. Acesta ncetini i n loc s-i continue drumul, opri lng
corpul ntins pe osea. Imediat, eful comandoului, Swetozar
Plasnici strig spre unul din nsoitori:
Spune-i prostului s-o tearg!
n vocea lui nu se simea urm de nelinite. Membru al
Specijalna Dejstva, Departamentul Afacerilor Secrete din cadrul
RDB, poliia secret care controla cu o mn de fer populaia
srb, graie puterilor nelimitate acordate de ctre Slobodan
Miloevici, nu-i era fric de nimic.
15
Maina de teren se opri i din ea sri un brbat. Poliistul de la
RDB i lumin faa cu lanterna, dar nu avu timp s deschid gura.
Ce se ntmpl aici? ntreb necunoscutul, pe un ton sec,
plin de autoritate.
Poliistul rmase cu gura cscat. Fasciculul lanternei lumin
un chip energic, mpodobit cu o musta stufoas. Brbatul purta
o inut de lupt, cu aparat de radioemisie pe umr i pistol la
centur. Cele patru barete aurii de pe umeri dovedeau c era vorba
de un maior al armatei iugoslave. Pentru a elimina orice ndoial,
pe parbrizul mainii era lipit un triunghi albastru avnd n interior
literele VJ, prescurtarea de la Voiska Jugoslavenska, armata
iugoslav, semn c maina era un vehicul civil rechiziionat de
armat.
Ultima persoan pe care se ateptau s o vad trecnd pe acolo.
*
* *
Poliistului i reveni n sfrit graiul.
Ei, a avut loc un accident, pretinse el, iar noi facem
constatarea.
Oferul iugoslav l privi cu un aer seme, lipsit de blndee.
Cine suntei? Nu facei parte din Miliie?
Fr s atepte rspunsul, scoase de la centur o lantern i
lumin trupul celui ntins pe osea, maina la volanul creia se
afa un alt poliist i apoi chipul interlocutorului.
Cel de la volan a cauzat accidentul? De ce nu coboar?
ntinse mna cu palma n sus.
Documentele, v rog.
Chiar n acel moment apru Swetozar Plasnici. nelesese cine le
punea bee n roate. De mai bine de o lun, n Iugoslavia fusese
decretat starea de rzboi i armata devenise eful suprem n
materie de securitate. Nici mcar atotputernicul RDB nu-i putea
ine piept, aa c i ntinse umil documentul barat cu tricolor
oferului superior. Acesta l examin rapid, cu o expresie de
dispre ntiprit pe chip. RDB i armata se detestau reciproc. i
napoie documentul i lumin din nou trupul ntins n mijlocul
16
oselei.
El cine e? Aducei-mi actele.
Nici o problem! l asigur grbit Swetozar Plasnici, sigur c
Richard Lord era mort.
Adjunctul lui i scotoci buzunarele i i duse respectuos
maiorului paaportul victimei. Acesta tresri surprins.
Bine, dar e un strin! i nc un diplomat, membru al unei
organizaii internaionale! Ce caut aici?
Domnule maior, rspunse Swetozar Plasnici pe un ton plin de
subneles, suntem n misiune
Oferul nu apuc s rspund. Rnitul scoase un geamt slab,
fcndu-l pe maior s tresar i s spun cu o voce furioas:
Nu e mort! Credei c ara noastr nu are deja o reputaie
proast? Clcai un strin i mai mult, refuzai s-i acordai ajutor!
Trebuie transportat imediat la spital.
Asta voiam s facem, rspunse poliistul.
Urletul continuu al unei sirene i acoperi cteva clipe vocea. Se
ncheiase alarma. La nord, cerul rmsese nroit. Pancevo ardea
n continuare.
M ocup eu, spuse sec maiorul.
Chem prin radio centrala i ceru legtura cu cel mai apropiat
spital. Peste cteva clipe, i spuse poliistului:
V putei continua misiunea, ambulana e pe drum.
i dumneavoastr suntei n misiune, protest poliistul de la
RDB. Avem noi grij de el pn atunci.
Nu m grbesc. Ocupai-v de rnit. ntindei-l i sprijinii-i
capul.
Doi poliiti se supuser n grab. Swetozar Plasnici ferbea n
sinea lui, cuprins de o furie neputincioas. Tcerea grea era
tulburat doar de gemetele rnitului. Maiorul se aplec i el,
ajutndu-i pe poliitii care se micau cu ncetineal. Lanterna
oferului lumin o balt mare de snge care se lea n continuare
n jurul capului rnitului.
Are o fractur de craniu, diagnostic el.
Se ridic i se ndrept spre main, sprijinindu-se cu spatele
de ea.
17
Mai multe minute se scurser n aceeai tcere grea. Swetozar
Plasnici, care sttea n spatele maiorului, se abinea cu greu s
nu-i trag un glon n ceaf, dar nici mcar el nu putea asasina un
ofer al armatei iugoslave, fr s se asigure astfel de un drum
gratuit spre plutonul de execuie.
n sfrit se auzi urletul sirenei unei ambulane, venind dinspre
Kneza Miloza. O lu pe un drum greit i fu nevoit s mearg cu
spatele pn n dreptul corpului rnitului. Din main coborr
doi infrmieri i un medic. Acesta se aplec asupra victimei,
examinnd-o rapid.
Are o fractur de craniu, confrm el. E grav.
Cu micri precaute, infrmierii urcar rnitul pe targ,
ducndu-l la ambulan.
De la ce spital venii? ntreb maiorul.
Dragisa Misovici. l ducem imediat la neurologie.
Foarte bine, grbii-v.
Not cu grij ntr-un carneel numele rnitului i i-l ddu
infrmierului. Dup ce ambulana se ndeprt, fcu un pas spre
Swetozar Plasnici.
Artai-mi nc o dat actele, ceru el.
Poliistul se execut fr s protesteze. Oferul i not numele i
seria buletinului de identitate, apoi i-l ddu napoi.
Sunt maiorul Esad Vucovici, spuse el, de la Statul Major al
armatei a III-a. V voi face responsabil de tot ce se va ntmpla de
acum ncolo.
Fr s atepte rspunsul, se rsuci pe clcie i se urc n
main, pornind imediat.
Swetozar Plasnici i salut plecarea cu un potop de njurturi.
Ticlosul l fcuse s eueze!
Nemernicul la nu mai are mult de trit, afrm unul dintre
subordonai. Era deja pe jumtate mort.
Ia-i maina din parcare i du-o pe strada Kneza Miloza,
ordon Plasnici. Gsete pe cineva de ncredere s se duc la
Miliie i s spun c a dat peste el din cauza ntunericului. Nu
mai avem ce face aici.
Trebuia s ascund cu orice pre incidentul.
18
*
* *
Jaqub Fikli reui s ridice capul atunci cnd auzi ua
deschizndu-se. Erau cei doi poliiti care l arestaser cu dou zile
nainte n patiseria lui oriental, cnd se ntorsese dintr-o misiune
de reperare ordonat de legtura lui, misiune n care, din
nefericire, fcuse nite fotografi De atunci, zcea legat de
scaunul de lemn, n subsolul unui imobil rechiziionat de Secia de
contraspionaj a RDB. l btuser nti cu btele, cu boxurile i cu
o batac de base-ball, zdrobindu-i un genunchi, apoi urmase
supliciul electricitii, ntr-o manier de o barbarie indescriptibil.
Dou fre legate la o priz i terminate cu nite ace i fuseser
nfpte unul ntr-un bra iar cellalt n sex, apoi ncepuser
ntrebrile, de fapt una singur, repetat la infnit:
Pentru cine lucrezi, shiptar
1
nenorocit?
Jaqub Fikli nu avea cum s le spun asta, dar cu chipul zdrobit
i scuturat de ocurile electrice, mrturisise locul i ora ntlnirii.
Nu era un erou, doar un mic negustor ncercnd s-i rotunjeasc
afacerile, n dauna dumanilor lui ereditari.
Poliistul masiv, cu easta ras, se propi n faa lui, surznd
cu rutate.
Bravo! Nu ne-ai minit, era acolo!
Jaqub Fikli simi c i vine inima la loc. Suferinele lui luau
sfrit. Spera s se ntoarc la patiserie, s-i liniteasc nevasta,
aa cum i promiseser clii. Tresri, simind ceva rece
ncolcindu-i gtul i scoase un bolborosit nbuit cnd cablul
subire de oel l sugrum. Ochii i se umplur de lacrimi. Al doilea
poliist, stnd n picioare n spatele lui i duse la capt misiunea,
lent i sadic Oelul ptrunse i mai tare n carne, sufocndu-l.
Brbatul masiv din faa lui se aplec spre el, privindu-i cu
satisfacie mimica disperat.
Shiptar ticlos, prietenii ti din NATO nu vin s te salveze?
Erau destul de aproape adineauri.
1 Apelativ folosit de srbi pentru desemnarea albanezilor din Kosovo,
de la numele albanez al Albaniei Shipteria (n.a.).
19
Jaqub Fikli lupta n van cu gura deschis contra asfxiei, ntr-un
ultim spasm disperat, auzi ca prin vat vocea sarcastic a
poliistului.
mi pare ru! E rzboi, ar f trebuit s te mpucm n cap,
dar trebuie s economisim muniiile.
*
* *
Richard Lord privi fundaiile parcului Savski, singura lui
privelite de zece zile. Pavilionul de neurologie al spitalului Dragisa
Misovici se afa la marginea cartierului rezidenial Dedinje, acolo
unde locuia Slobodan Miloevici i unde erau cele mai multe dintre
ambasade, n inima Belgradului, ntre bulevardul Mira i
bulevardul Teodora-Drajzera. Unul dintre cele mai plcute cartiere
din ora. Britanicul ocupa o camer curat dar auster, la etajul
unu al pavilionului.
Nu-i aducea aminte nimic din primele zile, apoi memoria i
revenise progresiv. Tri din nou ntlnirea cu poliitii, tentativa de
fug i ocul loviturii de asfalt. Dup aceea urma un gol. i
revenise la via n acea camer. Ceva l intriga: de cnd i
recptase cunotina, nu venise nimeni s-l interogheze, poliia
nu-i manifesta prezena, nu i se furase nimic, nici mcar bricheta
Zippo care i purta noroc. Asistenta lui de la Comisariatul pentru
refugiai l vizitase, dar nu-i relatase nici un incident suspect.
Duan Velaci venise i el, aducnd o sticl de Taittinger Comtes de
Champagne alb 1994 pentru a-i srbtori nsntoirea, la fel i
Branca Noukovici, cu care mprea apartamentul.
Singurul element bizar era faptul c infrmiera l trata cu o
deferen ieit din comun i i mrturisise ntr-o diminea c
cineva de la Statul Major al armatei a III-a iugoslave se interesase
de el. Nu-i venea n minte cine putea f persoana
Chirurgul l asigurase c fractura nu avea s lase sechele. Peste
o sptmn putea prsi spitalul; o ambulan avea s-l conduc
la avionul de Budapesta. Simindu-se mai bine, Richard Lord
ncepea s-i pun multe ntrebri. Cum ajunseser poliitii la
locul de ntlnire cu Jaqub Fikli? Cine l adusese la spital? De ce l
20
lsau n pace? Se prea c l ateapt s ias din spital ca s se
ocupe de el. Nu avea dect un gnd: s ajung la Marbella, unde
mama lui avea o proprietate i s rup orice legtur cu Serviciul
de informaii. Destinul i dduse un avertisment pe care nu voia
s-l ignore.
irul gndurilor i fu ntrerupt de urletul modulat al sirenelor: o
nou alarm. Peste cteva clipe, auzi pai grbii pe hol i Milana,
infrmiera, bg capul pe u.
Totul e n regul? ntreb ea nelinitit.
Sigur, sigur, o asigur Richard Lord.
Milana murea de fric n timpul bombardamentelor. i povestise
c acas la ea se sprsese toat faiana din buctrie i se fsurase
tavanul, atunci cnd vizavi de ea fusese bombardat o cazarm
abandonat de cinci ani.
Richard Lord i surse linititor i ea nchise ua. Nu avea nici
un motiv s se team. NATO nu bombarda spitalele.
21
Capitolul II
Un Rolls Royce Silver Spirit opri lin n faa aerogrii nou-noue
din Budapesta. Elko Krisantem cobor imediat i lu valiza
stpnului lui, prinul Malko Linge, cutnd un crucior, n
momentul n care Malko iei i el din main, portiera din spate a
unui Pontiac cu geamuri fumurii se deschise i apru un brbat
nalt i ciufulit, purtnd un costum gri ifonat. Se ndrept spre
Malko i l abord cu un surs.
Sunt Kevin Hunter. Ai ajuns repede
Malko i strnse mna. Kevin Hunter era eful ageniei CIA de la
Budapesta. Un post linitit, Ungaria, fost membru al Pactului de la
Varovia, intrnd de curnd n NATO. Elko Krisantem se ntoarse
cu cruciorul pe care pusese bagajele lui Malko, apoi se ndeprt
cu discreie i demar imediat.
N-a prea fost circulaie, explic Malko. Acum ce facem?
Venii n maina mea, i propuse americanul. Cel care trebuie
s v duc la Belgrad nu a sosit nc.
oferul atepta la volanul Pontiacului. Iei din main n
momentul n care cei doi se instalar i rmase pe trotuar fumnd
o igar. Cerul era acoperit i cldura sufocant. Drumul de la
Liezen nu-i luase lui Malko mai mult de dou ore. O lsase pe
Alexandra la castel pregtindu-se s recepioneze cteva piese noi
de mobilier, comandate la decoratorul lui parizian, Claude Dalie.
Avei viz? l ntreb Kevin Hunter.
Da. A durat o sptmn.
Cu zece zile nainte, eful ageniei CIA de la Viena i ceruse s
obin o viz pentru Iugoslavia, sub acoperirea de jurnalist. Malko
se adresase imediat unui vechi prieten, director al cotidianului
Kurier, care i mai fcuse n trecut un serviciu asemntor. narmat
cu o acreditare n bun regul, se dusese la consulatul Republicii
Federative Iugoslavia de la Viena. Austria nu lua parte la
operaiunea Fora aliat i nu avea motiv s ntmpine vreo
22
problem
Bine, aprob Kevin Hunter.
Principalul fusese realizat.
Am cerut viza pe numele meu adevrat, sublinie Malko. SDB
este probabil la curent. Sunt cunoscut n Iugoslavia.
n urma sejurului anterior la Belgrad i fcuse numai prieteni
n capitala iugoslav. Kevin Hunter nltur obiecia.
n acest moment sunt total dezorganizai. Apropo, SDB se
numete acum RDB, preciz el i nu se mai ocup de vize.
Ministerul de Externe le elibereaz. n plus, iugoslavii sunt foarte
prudeni cu noi. Ne menajeaz de fric ca s nu se trezeasc
bombardai i mai tare.
Au parte de destule bombe i aa, remarc Malko.
De mai bine de o lun, bombardierele NATO revrsaser un
uvoi de bombe deasupra Serbiei i a provinciei Kosovo.
Bei ceva? i propuse Kevin Hunter.
n bancheta din spate era ncastrat un mic bar.
Nu, mulumesc, spuse Malko.
Americanul i turn puin Defender Very Classic Pale cu
cteva cuburi de ghea.
nc nu tiu de ce trebuie s m duc n Serbia, remarc
Malko. Rezidentul de la Viena pretinde c nu e la curent cu nimic.
Aa este, confrm Kevin Hunter. Este vorba despre o misiune
ermetic. Cu ct sunt mai puini la curent, cu att mai bine.
Malko arunc o privire la ceasul marca Breitling Crosswind. Era
amiaz. Mai avea nc timp. De cnd cu embargoul, aeroportul de
la Belgrad era nchis. Pentru a ajunge n capitala iugoslav trebuia
s treac prin Croaia, pe la Zagreb, fe pe la Budapesta,
traversnd Ungaria i Voivodina n ase ore.
Eu pot s tiu? ntreb el cu o urm de ironie.
Kevin Hunter schi un zmbet, scoase un pachet de Gauloises
blondes din buzunar i aprinse o igar cu bricheta Zippo
mpodobit cu blazonul CIA, sufnd fumul.
Vd c v-ai pstrat simul umorului, remarc el. Iat despre
ce e vorba: prelum o afacere nceput de verii notri britanici
tii c aceast ar i-a interesat ntotdeauna i c au fcut o
23
fxaie pentru Miloevici.
Nu este un personaj prea simpatic, remarc Malko. Vor s-l
dea jos de la putere?
Nu, spuse rece americanul. S-l ucid. Au mn liber din
partea autoritilor politice din Marea Britanie, inclusiv din partea
lui Tony Blair. Au mai ncercat n 1992, n perioada n care
Miloevici nc mai cltorea n strintate, punnd la punct o
operaie de manipulare la Geneva, numai c elveienii au prins de
veste i le-au pus n vedere s-i desfoare planurile murdare n
alt parte De atunci, Slobodan Miloevici nu a mai prsit
Iugoslavia, aa c s-au hotrt s l elimine chiar la Belgrad
Punnd la cale un complot?
Kevin Hunter surse.
Nu, ceva i mai brutal. O minte crea de la MI6 a avut o idee
genial. Aveau la Belgrad de mai multe luni un clandestin care
lucra sub acoperirea unei organizaii non guvernamentale. Un
anume Richard Lord, ataat la Comitetul pentru refugiai sub
identitatea unui venezuelean, Richardo Lama. Sunt foarte buni,
cnd e vorba de asemenea penetrri. Acest tip are o acoperire
beton, experimentat n diverse ri. nainte de nceperea
bombardamentelor, i-au cerut s prezinte interes pentru loviturile
aeriene.
Munc de Sisif! remarc Malko.
Americanul bu cu evident plcere o nghiitur din paharul cu
Defender.
Oh, a pus la punct o echip de informatori recrutai pe plan
local, care bat tot oraul i adun informaii. El doar trimite datele.
Ct timp ambasada Marii Britanii a funcionat, informaiile erau
transmise printr-un sistem de cutii potale false funcionarilor
ambasadei. Dup aceea, s-a folosit de telefonul mobil, la care
schimb cartela de fecare dat.
Nu vd legtura cu Miloevici
Nu, dar asta le-a dat o idee verilor notri. Nu dispun n
fecare zi de bombardiere sau de rachete pentru misiuni
clandestine. Trebuie doar s tie unde se af Slobodan Miloevici
ntr-un anume moment i ntr-un interval de timp determinat, ca
24
s-l fac zob sub o ploaie de rachete i s regleze defnitiv problema
politic a Serbiei
O analiz extrem de fn a situaiei
Probabil c-i petrece viaa ntr-un buncr de beton, la
douzeci de metri sub pmnt! remarc Malko. O bomb atomic
ar trebui.
Nu tiu dac verii notri ar merge pn acolo, zise prudent
Kevin Hunter, dar dup informaiile transmise de Richard Lord,
Miloevici i schimb frecvent domiciliul i nu locuiete niciodat
ntr-un bloc Nu demult le-a scpat, dup ce i pulverizaser vila
ofcial de pe strada Uzicka, n cartierul Dedinje. Vizaser bine:
racheta de croazier a ptruns prin plafonul dormitorului. Dac
Miloevici i soia lui s-ar f afat acolo, i-ar f cules de pe perei,
numai c a existat un decalaj de douzeci i patru de ore
Informaia venea de la Richard Lord. Se pare c Miloevici a fost
foarte ocat. Nostim e c avem de a face cu un cuplu foarte unit.
Pui mna pe unul, l prinzi i pe cellalt.
Bravo! zise Malko, dar de ce trebuie s intervin eu? Richard
Lord se descurc foarte bine.
Se descurca, sublinie serios Kevin Hunter. Idiotul a fost
tvlit de o main i se af la spital cu o fractur de craniu.
Chirurgii srbi l-au salvat, dar este scos din joc pentru o bun
bucat de vreme. Pentru c verii notri nu au pe nimeni altcineva
la Belgrad, ne-au ntrebat dac nu cunoatem noi pe cineva
i acel cineva sunt eu, conchise Malko.
Nu era prea fericit c urma s se arunce n gura lupului. Dup
attea bombardamente, srbii se temeau de orice.
Adevrat, recunoscu Kevin Hunter. Avantajul e dublu. Mai
nti, dac scpai lumea de ticlosul de Miloevici, dumneavoastr
v vor reveni onorurile. Apoi, dac noi i nu verii notri vom duce
la capt aceast isprav, la Langley vor f focuri de artifcii.
Mereu rivalitatea dintre servicii. Vznd lipsa de reacie a lui
Malko, americanul insist:
n plus, vei profta de munca lui Richard Lord care a pus la
punct o reea de informatori serioi, ntr-un mediu n care se
accede foarte greu. E amuzant, nu-i aa?
25
i cunoatei?
Nu pe toi, desigur. Richard a pomenit de un anume Duan
Velaci, un arhitect care se nvrte n cercurile puterii i care a
lucrat la mai multe rezidene ale lui Miloevici. Cu ajutorul lui a
fost aproape strivit pe strada Uzicka.
Aproape, sublinie perfd Malko.
Data viitoare va f defnitiv, afrm americanul, debordnd de
optimism. Richard v va informa asupra coordonatelor celorlalte
surse ale sale.
Unde l pot gsi?
La spitalul Dragisa Misovici, n pavilionul de neurologie. Din
fericire, e contient. Nu v ducei direct acolo. Richard locuia n
acelai apartament cu o anume Branka Noukovici, care nu s-a
mutat. Ducei-v la ea, dndu-v drept un vechi prieten al lui
Richard. V va conduce la el. (Surse piezi.) S-ar putea s v
plac: se pare c e o rocat formidabil.
Totul prea prea frumos ca s fe adevrat.
Suntei sigur c n ciuda activitii sale, Richard Lord n-a fost
reperat de serviciile srbe? l ntreb Malko.
Kevin Hunter i termin butura dintr-o nghiitur.
Absolut! Altfel l-ar f arestat de mult.
Se ntrerupse artndu-i un Polo alb cu o plcu de
nmatriculare ceh, galben pe fond albastru, care oprise n faa
lor.
Iat-l pe Saa Ilici. V va duce la Belgrad.
Cinee?
Un emigrant srb care locuiete la Praga. nc una dintre
cuceririle verilor notri. Transport persoane ntre Belgrad i
Budapesta, pentru cinci sute de mrci germane de transport,
fcnd pe deasupra contraband cu igri. El v va duce acolo i
v va scoate din Iugoslavia la momentul potrivit. Din cauza
deplasrilor constante, servete i drept curier. Ducei-v. Avei aici
toate cele necesare.
i ntinse lui Malko un plic gros, nesigilat, din hrtie cafenie.
Malko zri nite teancuri albastre de bancnote de o sut de mrci,
o foaie alb de hrtie i un recipient cu spum de brbierit!
26
Acolo sunt zece mii de dolari n mrci germane, i explic
Kevin Hunt. Este singura moned care are cutare. Crile de
credit nu mai sunt acceptate. La nevoie, Saa v va aduce fonduri
suplimentare.
i spuma de brbierit?
Punei-o n trusa de toalet. Este un revelator. Pe aceast
foaie alb sunt nite informaii: numerele de telefon unde m
putei gsi i numele celor care v pot ajuta, mpreun cu
modalitile prin care i putei gsi. O srboaic, Desa Dimitrievici,
mai vechi informator al nostru la Belgrad i un preot ortodox,
Ratko Obradovici. Un oponent nverunat al lui Miloevici. E de
ajuns s vaporizai spuma peste hrtie i textul apare n cteva
minute. Un alt cadou din partea verilor notri.
Ce ne-am face fr ei, suspin Malko.
Kevin Hunter nu-i aprecie spiritul.
Nu fi ironic, zise el. Sunt profesioniti.
Reeaua logistic e slab, remarc Malko.
mi pare ru! Am fost nevoii s evacum agenia din Belgrad
dup ruperea relaiilor diplomatice Vei recupera ns rezultatele
muncii lui Richard Lord. Mai ales, nu uitai: numele lui este
Richardo Lama! Mult noroc.
Malko iei din Pontiac i se ndrept spre VW Polo alb.
Un brbat tnr i atletic, cu ochelari ntunecai, l atepta,
sprijinit de main. n momentul n care Malko se apropie, i lu
vechea valiz Vuiton de pe crucior i i surse clduros.
Bun ziua. Sunt Saa Ilici. Avei paaportul n ordine?
Absolut, confrm Malko.
Atunci, s mergem! Vom ajunge la Belgrad ntre nou i zece,
dac nu pierdem prea mult timp la frontier.
Malko se instal lng el. Pe bancheta din spate zceau
ngrmdite o groaz de lucruri: sticle de coniac Otard XO, altele
de Defender Succes i mai multe pachete de igri, majoritatea
Gauloises blondes.
La Belgrad, explic Saa surznd, igrile sunt foarte
scumpe i nu se gsesc nici franuzeti, nici americane veritabile.
Maina era climatizat i Malko se destinse repede, nvingndu-
27
i puin nelinitea. Nu-i plcea s preia din mers o afacere
*
* *
Pusta maghiar arid defla prin faa lor de dou ore. Peisajul
era nveselit doar de cteva trfe, care nfruntau curajoase soarele
de plumb, mbrcate doar n costume de baie, dei marea era la
cteva sute de kilometri distan. Totul avea un aer suprarealist!
Fetele aveau cu ele chiar i prosoape de baie. Bucuria oferilor.
Saa ncetini i l anun:
Am ajuns la frontier.
Trecuser de Tompa, ultimul sat unguresc, care nu prea s
aib dect staii de benzin. Se formase deja un ir lung de maini
i o coad la fel de mare, la care stteau, ateptnd s treac
frontiera n cutare de provizii, oameni din Subotica, oraul srb
cel mai apropiat. naintnd metru cu metru sub soarele de plumb,
Saa i Malko i ateptau rbdtori rndul. Peste o jumtate de
or se afau n zona neutr dintre Ungaria i Iugoslavia. De partea
cealalt, la coada spre Ungaria, poliiti n uniforme cenuii fceau
controale prin sondaj.
Dai-mi paaportul, i ceru Saa Ilici i dispru n biroul
poliiei iugoslave.
Peste douzeci de minute, apru, escortat de doi poliiti.
Vzndu-i ndreptndu-se spre el, lui Malko ncepu s-i bat inima
mai tare. Se afa deja n Iugoslavia i dac era reperat, risca s nu
mai plece de acolo dect peste civa ani. Saa deschise portiera.
i scosese ochelari i prea nelinitit.
A aprut o problem, l anun el. Venii.
Malko iei din main. Avea un nod n gt, dar se sili s surd.
Ce problem? ntreb el.
Consulatul de la Viena nu a menionat pe viza
dumneavoastr punctul de trecere a frontierei. Trebuie s v
ntoarcei acolo i s obinei aceast specifcaie.
Uurat, Malko fu gata s izbucneasc n rs. Hotrt lucru,
birocraia comunist era incorigibil. Cei doi poliiti, cu un aer
sever, se ndeprtaser.
28
Nu exist o soluie mai simpl? ntreb Malko.
Saa spuse pe un ton sczut:
Suntei dispus s pltii dou sute de mrci germane?
Desigur.
OK. Lsai-m pe mine s m ocup de asta.
Se altur poliitilor i avu loc o discuie animat. ntr-un fnal,
se ntoarser la biroul poliiei de frontier. n cteva minute, Saa
Ilici iei de acolo cu un aer radios i i ntinse paaportul lui Malko.
Am reuit cu o sut cincizeci, l anun el triumftor.
Un pre destul de scump pentru cineva care se arunca direct n
gura lupului. Douzeci de minute mai trziu, traversau Subotica,
strbtnd Voivodina, la fel de plat ca Ungaria, cu ferme ntinse i
sate puine. Circulaia era aproape inexistent.
Ocolim Novi Sadul, l anun Saa, toate podurile au fost
distruse de bombardamente.
Puin mai destins, Malko privi cu interes peisajul. Viaa prea s
decurg normal, pe cmp erau tractoare i nimic nu prea distrus.
Se afau nc la o sut de kilometri de Belgrad cnd i prinse
noaptea. Malko avu atunci pentru prima oar o senzaie bizar:
nicieri n jur nu se zrea nici o lumin, de parc s-ar f afat pe
lun! O ar moart. Chiar i satele erau cufundate n ntuneric.
Aici nu mai exist electricitate, i explic Saa. Centrala de la
Becej a fost bombardat.
Malko privi cerul ntunecat pe care ncepuser s rsar stelele.
Totul prea att de linitit. Nici un semn de rzboi i totui
*
* *
Farurile mainii i croiau drum printr-un ntuneric dens, lipsit
de orice surs de lumin. n lipsa oricrui punct de reper, cltoria
i ddea lui Malko o senzaie de ameeal. Fasciculul luminos
baleie civa soldai n inut de camufaj i maina ni cu toat
viteza pe un pod imens, cu dou benzi de circulaie separate de
linii de cale ferat.
Trecem Dunrea, l anun Saa Ilici.
Podul de la Krnjanka era singurul care trecea peste fuviu,
29
fcnd legtura ntre Novi Sad i Smederevo!
Cum de nu l-au bombardat? ntreb Malko.
Saa Ilici ridic din umeri.
Nu tiu. Dac l-ar f distrus, am f ncurcat-o!
Peste cteva clipe, ajunser pe malul sudic al Dunrii. n sfrit,
cteva lumini! Poliitii opreau anumite maini, dar le lsau s
treac. Dup aceea, bezn total.
n lumina farurilor, ntunericul prea un zid compact, de parc
rulau ntr-un spaiu virtual Malko realiz c intrau n Belgrad.
La viraje, farurile luminau imobile cufundate n obscuritate. Zri
apoi un grup compact de oameni ntr-o staie de tramvai.
Nemicai, nepenii parc, fur nghiii imediat de ntuneric. Cu
toate acestea, de cnd intraser n ora, nu vzuser nici
autobuze, nici tramvaie.
Transportul n comun e aproape inexistent seara, explic
Saa. Oamenii ateapt totui, spernd s nu se ntoarc pe jos
acas.
Brusc, Malko remarc un alt lucru straniu: semafoarele nu mai
funcionau, de parc s-ar f afat ntr-un ora abandonat, ntlnir
doar un taxi, care rula cu vitez. Malko ncerca s se orienteze n
acel ora pe care l cunotea totui bine, dar avea senzaia c se
af ntr-un acvariu umplut cu cerneal neagr Maina strbtea
o strad n pant. Realiz atunci c traversaser Belgradul i se
ndreptau spre Sava, rul care separa oraul vechi de Novi
Beograd, cartierele cele mai noi. Distinse vag structura metalic a
unui pod.
Mijind ochii, cut cu privirea luminile din Novi Beograd, pe
care l tia plin de blocuri. Nimic, doar o ntindere ntunecat. Saa
coti la dreapta. Trecuser rul. n stnga lor trebuia s fe hotelul
Intercontinental. Prea c se evaporase. Cerul se mai limpezise i
Malko distinse, undeva n stnga drumului, un turn imens
neluminat, care semna cu o construcie de fciune.
Este fostul sediu al partidului comunist iugoslav, spuse Saa
Ilici, acolo unde se afa postul de radio al doamnei Miloevici. Totul
a ars. Turnul a fost lovit de apte rachete. Hyatt n stnga. Am
ajuns.
30
Orbecind i agndu-se de balustrad, Malko recunoscu n
sfrit intrarea hotelului. n interior era lumin! nainte de a
cobor, Saa Ilici i strecur n mn o hrtie.
Acestea sunt numerele mele de telefon mobil, unul din
Ungaria i cellalt din Iugoslavia. Cnd luai legtura cu mine,
spunei c avei nevoie de Gauloises blondes. Toat lumea tie c
fac trafc cu igri.
Malko avu un oc intrnd n holul puternic luminat, aa cum l
cunoscuse cu trei ani n urm. La recepie l atepta un plic pe
numele lui, mpreun cu cheile unei maini nchiriate, un Opel
Astra rou. Saa i spuse c o putea gsi n parcarea exterioar. Fu
cazat ntr-o camer climatizat, la etajul apte, ale crei ferestre
ddeau spre turnul distrus, un adevrat memento al pericolului.
Hyatt, o adevrat oaz de securitate n oraul fr via, avea
generator de curent propriu, clienii lui find ziaritii strini.
Malko rezist tentaiei de a rmne n camer. Scoase foaia de
hrtie dat de Kevin Hunter i vaporiz peste ea spuma de
brbierit, notnd apoi cele cteva cuvinte: Richardo Lama, strada
Sara Lazara 15, etajul doi.
Se uit pe hart. Era n centru. Arunc o privire la ceas: era
zece. n vremurile normale, Belgradul ar f fost plin de animaie. Se
asigur c avea la el bricheta Zippo, pe care era gravat blazonul lui
i cobor.
*
* *
Opelul rou era n parcare, cu rezervorul plin. Peste cteva
minute, Malko travers din nou podul Bratsvo. Concentrndu-se
ajunse pe strada 7 iunie, parc maina i i continu drumul pe
jos, ghidndu-se cu greutate prin bezna adnc. De abia peste
douzeci de minute reui s gseasc imobilul. Aprinse bricheta,
luminnd panoul interfonului i vzu dou nume: R. Lama, cu
caractere latine i Branca Noukovici, cu caractere chirilice. Aps
pe buton i atept aproape un minut pn cnd o voce de femeie
spuse:
Ce dorii?
31
Sunt un prieten al lui Richardo, zise imediat Malko n
englez.
Urm o tcere lung, apoi vocea ntreb surprins:
Richardo? Cine suntei? Ce cutai aici la o asemenea or?
Tocmai am sosit la Belgrad, explic Malko. mi cer scuze c v
deranjez. Suntei Branca Noukovici?
Da, eu sunt. Bine, urcai. La etajul doi.
Auzindu-i numele, prea c se mai linitise. Mecanismul uii
bzi i Malko intr ntr-un mic hol. Nu exista automat de lumin,
iar ascensorul era defect. Urc pe scri, luminndu-i drumul cu
bricheta. Ajunse la doi i vzu o u deschis. n spatele ei zri o
ncpere luminat de lumnri. Simi mai nti mirosul unui
parfum violent, apoi n lucirile tremurtoare apru silueta unei
femei nalte, o rocat pieptnat cu breton i mbrcat ntr-o
rochie de mtase imprimat transparent, prin care se distingeau
sutienul i slipul. Machiajul ndrzne o fcea s semene cu o
actri. i ntinse lui Malko o mn ncrcat cu inele i spuse cu o
voce spart:
Bun seara, eu sun Branca. Dumneavoastr?
Malko Linge. Sunt austriac. Un vechi prieten al lui Richardo.
Ce mai face?
Femeia l privi cu un aer bizar.
Nu tii ce a pit?
Malko nu avu timp s rspund. Urletul modulat al unei sirene
izbucni n apropiere. Branca Noukovici scoase un strigt
sugrumat.
Dumnezeule! Avioanele! Venii repede.
Se rsuci pe clcie i se repezi n cealalt camer. Malko o
urm uluit. Peste tot vzu lumnri. n treact, femeia nfc de
pe un gheridon un crucifx enorm, apoi se lungi pe podea, lng
un televizor care funciona fr sonor i o tav pe care se afau o
sticl i nite pahare. Cu spatele lipit de zid i strngnd crucifxul
la piept, Branca Noukovici i spuse pe un ton pierit:
Punei-mi puin rachiu, mi-e prea fric.
Malko i umplu un pahar pe care ea l goli dintr-o nghiitur,
nchiznd apoi ochii. La lumina lumnrilor, o privi cu atenie.
32
Bretonul, machiajul foarte pronunat i gura roie i ddeau un aer
de actri. Rochia lung i descoperea coapsele pn sus. Era plin
de coliere, inele i brri. Bizar, dar apetisant. Fata deschise
ochii i l privi fx.
Ai venit s-l vedei pe Richardo?
Da.
E mort.
33
Capitolul III
Malko o fx surprins pe Branca Noukovici, creznd c nu
auzise bine. Strngnd crucifxul la piept, fata privea struitor un
portret de femeie agat pe perete. O explozie ndeprtat fcu s
tremure geamurile pe care erau lipite benzi late de hrtie adeziv.
Branca scoase un strigt ascuit.
Dumnezeule! O s murim!
Bomba czuse la civa kilometri distan. Malko ncerc s
ghiceasc ce obiectiv fusese lovit. Cu crucifxul ntr-o mn,
Branca i ntinse paharul gol.
Mai vreau!
Malko i puse o porie bun din rachiul glbui i ea goli paharul
dintr-o nghiitur, dei alcoolul era extrem de tare.
Explicai-mi, spuse el, Richardo a murit din cauza
accidentului?
Nu. Spitalul n care se afa a fost bombardat ieri din greeal.
Mai multe bombe au atins pavilionul. Toi bolnavii i o parte din
personal au fost ucii. Au scris toate ziarele
Consternat, Malko nu scoase o vorb. Era culmea! Un agent al
MI6, ucis de bombele NATO. Ironia soartei Branca Noukovici, cu
privirea de nebun i cu acel crucifx pe care l strngea la piept,
prea extrem de provocatoare. Cu siguran c agentul MI6 nu-i
ncredinase ei secretele. Se ag de ultima speran.
Ai fost la spital s-i recuperai lucrurile?
N-a mai rmas nimic de recuperat, spuse trist tnra. Totul
a fost pulverizat. Duan a fost i el acolo. Pe el l-au lsat s intre,
dar nu mai rmsese nimic din camera lui Richardo.
E ngrozitor pentru dumneavoastr, remarc Malko.
Branca Noukovici ridica fatalist din umeri.
Da, pentru c apartamentul e prea scump pentru mine. Nu
voi putea s-l pstrez.
Pentru o ndrgostit disperat, reacia ei prea mai degrab
34
deplasat.
Nu triai cu Richardo? ntreb Malko.
Eram doar prieteni. Nu voia s se afe, dar acum c e mort,
nu mai are importan. Mie mi convenea. Sunt pictori i nu am
prea muli bani. Proprietarii nu vor f de acord s scad chiria.
Normal, e foarte luxos, nu? Au adus mobilierul de la Paris, de la
un mare decorator, Claude Dalie. Ador acest pat de mod veche, e
foarte romantic. Mi-ar f plcut o legtur cu Richardo, dar n-a
manifestat nici o intenie
Tcu, suspin i i mai puse puin rachiu, apoi ntreb:
Dumneavoastr cu ce v ocupai?
Sunt ziarist.
Ea fcu o mutr dezgustat.
Ah, da, ai venit s vedei cum cad bombele peste srbii cei
ri. Toat lumea ne detest
Eu nu! o asigur Malko, fr s precizeze c avea nite
amintiri plcute de la Belgrad, chiar dac era vorba despre o
negres american, o croat i o italianc
Branca nu rspunse i i turn o doz bun de rachiu,
umplnd un alt pahar pentru Malko. Alcoolul era aspru, ca o
vodc proast, cu un gust de fructe i extrem de tare. O explozie i
mai violent cutremur geamurile. Branca gemu, strnse i mai
tare crucifxul i i mai puse rachiu.
Furios, Malko era frmntat de gnduri negre. Nimeni nu putea
prevedea c Richard Lord avea s fe ucis de bombele engleze, dar
cum avea s continuie ancheta? Mai rmnea Duan Velaci,
prietenul lui srb, dar britanicul avea cu siguran i alte surse.
Cum s le afe? Poate c ar f gsit nite elemente ajuttoare n
apartament. Pentru asta, trebuia s se mprieteneasc cu Branca
Noukovici. nc o surpriz: Malko se atepta s gseasc o amant,
nu o colocatar De ce i complicase Richard Lord viaa cu o fat
ca ea? Tnra se lungi brusc pe covor, fr s lase crucifxul din
mn.
Ce ai pit? ntreb Malko.
M simt mai n siguran, murmur ea.
Ghemuit pe covorul chinezesc, cu crucifxul pe piept i cu
35
sticla de rachiu la ndemn, se chircea i mai tare. Malko se
ridic i se duse la fereastr. Cerul era ntunecat, n afara zonei de
sud-vest, luminat de un incendiu puternic. Auzi o siren de
pompieri. Belgradul, cufundat ntr-o bezn adnc prea c se
ghemuise i el de fric aidoma lui Branca. Se ntreb unde se afa
n acel moment Slobodan Miloevici. Probabil sub civa metri de
beton
*
* *
Sticla de rachiu se golise i Branca, ntins n continuare pe
covor, prea moart, n momentul n care urletul continuu al unei
sirene sparse tcerea. Ca o jucrie mecanic, Branca Noukovici
sri n picioare i strig:
S-a terminat! S-a terminat!
Iei din camer fcnd piruete ca un dervi, futurndu-i
rochia vaporoas i Malko o urm, remarcnd ntr-un col un
superb papagal cocoat pe o stinghie. Branca ncepu s danseze n
jurul psrii, care btu din aripi i clnni din cioc, spunndu-i
lui Malko:
Nu v apropiai, e foarte rea, nu m iubete dect pe mine.
Ea se apropie i mai tare de pasre, cu capul lsat pe spate i
cu chipul ridicat spre papagal, schimbnd o srutare. Branca
mngie uor cu limba ciocul care clnnea de fericire. La un
moment dat, Malko avu impresia c fata i strecurase limba
printre maxilarele cornoase, ncercnd parc s excite pasrea.
Scena era att de senzual nct simi c se nfoar!
Abandonnd papagalul, Branca se ndrept spre Malko
aruncndu-i-se rznd n brae.
Era complet beat.
Cred c ar trebui s v las s dormii, i suger Malko. E
trziu. Ne vedem mine.
Branca url ca o pisic nfuriat c i s-au luat puii.
Nu! Mi-e fric s rmn singur. S-ar putea s se ntoarc.
Uneori bombardeaz de trei ori pe noapte
Prul i czuse n ochi, fcnd-o s semene cu un terier.
36
nconjurndu-i gtul cu braele, se lipi ca o ventuz de Malko O
ventuz cldu i cu forme ondulate. l privi cu un aer provocator
i i spuse pe un ton mai potolit:
Nu vrei s rmnei?
i lipise pntecul de trupul lui Malko, ntr-o invitaie mut dar
extrem de expresiv. Flirtul cu papagalul nu-i fusese de ajuns.
Pentru c suntei ziarist, spuse ea brusc, a putea s v ajut.
Cunosc tot Belgradul.
Malko se pregtea s-i mulumeasc, dar buzele groase i
strivir gura, iar limba mbibat de rachiu i se strecur printre
dini. Branca mergea drept la int. Se zbtur o clip ntr-o
mbriare furioas, apoi ea se desprinse, spunndu-i cu o voce
cleioas:
Am chef s fac dragoste.
ntr-o clip, i dezbrc rochia de muselin, deschiznd
nasturii de parc avea patruzeci de degete. Sutienul zbur i el,
dezgolind snii fermi cu sfrcuri aproape negre, aidoma unor
obuze. Fu rndul slipului s dispar. Blnia dintre coapse era la
fel de rocat. Branca Noukovici era un produs biologic fr
adaosuri chimice, hrnindu-se cu rachiu. Cu dexteritatea unui
scamator, se ag de cmaa lui Malko, apoi de celelalte veminte,
despuindu-l ca pe un iepure de blan. Dintr-un singur elan, czu
n genunchi pe covorul gros de ln i cuprinse membrul
brbatului cu buzele roii.
Era o femeie care tia cum s vorbeasc brbailor.
Malko nchise ochii, savurnd senzaia delicioas. Escapada lui
la Belgrad lua o ntorstur neateptat.
Cteva minute lungi, linitea nu fu tulburat dect de zgomotele
umede ale felaiei. Cu contiinciozitatea unei eleve silitoare, sub
privirile dezaprobatoare ale papagalului, Branca i administr lui
Malko un tratament regal. Se ridic dintr-o micare, chiar n
momentul n care el era gata s ejaculeze, i strnse sexul cu
degetele i l mpinse spre o canapea adnc. Suspinnd
satisfcut, l nclec i se ls ptruns. Bombele i treziser
libidoul.
ine-m bine, opti ea.
37
O apuc de ale i Branca ncepu o cavalcad dezlnuit,
frecndu-se de pntecul brbatului cu o vitez halucinant. Malko
se atepta s vad srind scntei Cu gura deschis ntr-un
strigt mut, cu trsturile schimonosite, Branca avansa implacabil
spre orgasm.
Da! Da!
Scuturat ca de o descrcare electric, juis cu un nechezat de
fericire i se ls s cad pe covor rmnnd ghemuit, ntr-o
atitudine impudic i magnifc: fulgerat de rachiu i de orgasm
Nu schi nici un gest pn cnd brbatul se ridic i se
mbrc. Adormise acolo unde se prbuise. Proftnd de ocazie,
Malko ncepu s scotoceasc apartamentul, explorndu-l la lumina
brichetei cu blazon. Dulapurile, sertarele, dar nu gsi mare lucru.
Richard Lord era un profesionist; nu lsa nimic la voia ntmplrii.
Se pregtea s renune cnd zri pe o mas nite foi albe, alturi
de mai multe plicuri de coresponden deschise, ceea ce l duse cu
gndul la foaia primit de la eful ageniei CIA la Budapesta. i
dac Richard Lord folosea i el acelai truc? Lu foile, le mpturi
i le puse n buzunarul sacoului, ntorcndu-se apoi n living.
Branca Noukovici era acolo unde o lsase. Mzgli dou vorbe,
dndu-i numrul camerei de la Hyatt. i iei nchiznd uurel ua.
Strzile erau la fel de ntunecate ca nainte de bombardament.
Ajunse la Hyatt ntr-un sfert de or, dar nu ntlni mai mult de
dou maini Holul hotelului era pustiu, cu excepia a doi paznici,
care se artar mirai vzndu-l venind att de trziu. Unul dintre
ei l interpel:
Ai fost s vedei bombardamentele? Unde au lovit?
Nu, am fost la nite prieteni, l lmuri Malko.
Ajuns n camer, despturi foile de hrtie i ncepu s
pulverizeze peste prima dintre ele spuma de brbierit.
Nici un rezultat.
Lu la rnd foile, fr succes ns. Stocul de revelator ncepea
s se epuizeze. Mai fcu totui o ultim ncercare i simi cum i se
accelereaz pulsul: pe hrtie apruser cifre i litere!
*
38
* *
O list cu nume, adrese i telefoane. n unele cazuri era vorba
doar de un prenume i un numr de telefon. Micul capital secret al
lui Richard Lord. n sinea lui, Malko l binecuvnt pe agentul MI6
recent disprut. Cel puin i lsase un punct de plecare, pe care
s-l valorifce cu precauie.
Copie rapid numele i numerele de telefon care ncepeau deja s
se tearg. Primul era un nume cu sonoritate musulman: Jaqub
Fikli. Locuia pe strada Brankova la numrul 72, n prelungirea
podului Bratsvo. Mai not cteva numere, apoi foaia redeveni alb.
Nu-i mai rmnea dect s mearg la culcare.
Era att de ncordat, n ciuda prestaiei impecabile a lui Branca,
nct adormi cu greu. Se trezi dup patru ore de somn frmntat.
Belgradul strlucea n lumina soarelui. Viaa prea normal:
tramvaie verzui i prfuite, multe maini, pietoni, autobuze. Doar
turnul bombardat, de pe bulevardul Lenjinov, cu resturile
contorsionate ale antenei, amintea c rzboiul nu era un joc video.
Pe foaia sa se etalau modest trei nume: Desa Dimitrievici,
printele Ratko Obradovici i Saa Ilici. Prea puin pentru a-l ataca
pe cel mai puternic om din Serbia. Se hotr s nu mai piard
timpul i form numrul lui Desa Dimitrievici, cu toate c ceasul
arta doar opt. Rspunse robotul i ls un mesaj. n momentul n
care ieea de sub du, sun telefonul.
Sunt Desa Dimitrievici, spuse o voce cntat. M-ai cutat?
Da, zise Malko. Sunt ziarist. Unul dintre prietenii mei mi-a
dat numele dumneavoastr, spunnd c suntei un ghid interpret
foarte bun
Urm un rs amabil.
Nu tiu! Cine e prietenul dumneavoastr?
Dieter Ruhe de la Stern. Eu lucrez pentru ziarul Kurier din
Viena. M putei ajuta?
Pentru cteva zile, cu siguran. Unde stai?
La Hyatt.
Bine, ne putem vedea n hol peste o or.
Venii mai bine n camera mea: 627.
39
*
* *
Primul lucru pe care l observ fur minunaii ochi albatri.
Desa Dimitrievici prea la fel de rezervat pe ct era Branca
Noukovici de exuberant i de provocatoare. Un tricou se mula pe
snii mici i ascuii, avea trsturi regulate, un surs timid i
purta un jeans decolorat. Se aez ca pe ace, aruncndu-i lui
Malko priviri furie. Acesta se hotr s nu piard timpul. Era
puin probabil ca ncperea s fe sonorizat dar prefera totui s
nu rite.
Nu vrei s bem o cafea la barul de jos? i propuse el.
Vizibil uurat, Desa accept. Era o femeie frumoas i fragil,
precaut i vulnerabil. Se ntreb de ce lucra pentru CIA, ntr-o
ar unde acest lucru o putea costa viaa. Trebuia s anune la
Budapesta moartea lui Richard Lord, pentru a afa dac CIA dorea
s-i continuie misiunea.
nainte de asta, l sun pe Saa. Telefonul mobil din Ungaria nu
rspunse, dar reui s-l gseasc n Iugoslavia.
Putei veni pn la mine? ntreb Malko. Nu mai am
Gauloises blondes.
Ne vedem n parcarea hotelului peste o jumtate de or, l
anun Saa.
Malko i Desa coborr. Cafeaua era delicioas, iar restaurantul
pustiu.
M-a trimis Kevin Hunter, i spuse el dup ce osptarul se
ndeprt.
Desa Dimitrievici surse forat, afnd o uoar nelinite.
Mi-am nchipuit. De ce avei nevoie de mine?
Nu tiu nc, mrturisi Malko. Am nevoie de cineva care s
m informeze asupra obiceiurilor lui Slobodan Miloevici.
Tnra cltin din cap.
E foarte difcil. Nimeni nu ndrznete nici mcar s
vorbeasc despre asta. Nu iese n lume, nu vede pe nimeni i i
schimb n permanen domiciliul. Este foarte bine protejat.
Nu cunoatei pe nimeni care s fe n legtur cu el?
40
Nu, nu tiu pe nimeni.
Prea nfricoat.
Numele de Duan Velaci v spune ceva?
Desa se ncrunt.
Desigur, este foarte cunoscut. A construit o groaz de vile
pentru cei din anturajul regimului. Ctig muli bani, pentru c
se ocup i de decorarea caselor. Tipii sunt foarte snobi, pltesc o
avere pentru mobile aduse de la Paris. nainte de rzboi, Duan
avea o expoziie de mobil semnate de Claude Dalle i Romeo. Toi
politrucii sunt mori dup ele. tie foarte multe lucruri despre
Miloevici, dar m ndoiesc c vrea s v ajute. Proft prea mult de
pe urma sistemului. l cunoatei?
Nu, dar pot intra n legtur cu el.
Nu se bucur de o prea bun reputaie, remarc tnra. Se
spune c a violat mai multe femei care i-au opus rezisten.
Vznd-o c trage cu ochiul la cartuul de Gauloises blondes,
Malko i-l ntinse i ea lu imediat un pachet, l deschise i i
aprinse o igar, cuprins de o nelinite vizibil. Malko i surse
linititor.
De ce lucrai pentru noi?
Am nevoie de bani, spuse ea simplu. De nou ani am o groaz
de probleme. Am terminat medicina, dar nu am reuit s-mi
deschid un cabinet. Trebuia s cer un mprumut, care nu este
acordat dect celor care fac parte din partidul socialist srb,
partidul lui Miloevici, sau din cel al doamnei Miloevici, Iugoslavia
Mare. Dac a f lucrat ntr-un spital, banii mi-ar f ajuns doar de
mncare, iar acolo, dac nu faci parte din sistem, ansele de
avansare sunt nule. Aa c am acceptat s lucrez ntr-un laborator
care colaboreaz cu americanii. Aa m-au contactat prietenii
dumneavoastr
Vorbii bine engleza
Mulumesc, spuse ea zmbind palid. Dar ctig doar att ct
s am din ce tri. Voiam s-mi cumpr o main; locuiesc departe,
la captul cartierului Novi Beograd, iar transportul n comun
funcioneaz prost. Un Jugo la mna a doua cost ns zece mii de
mrci.
41
Sper s v ajut s-i ctigai, spuse Malko.
Desa Dimitrievici l privi nfricoat i spuse repede:
Vreau patru sute de mrci pe zi i nu accept nimic
periculos
Ce ai fcut pn acum?
Oh, nu mare lucru, recunoscu ea mbufnat. Am tradus
ziare, am dat informaii despre climatul politic i despre zvonuri.
Unul dintre prietenii mei se ocup de o publicaie, el mi furnizeaz
informaiile.
Malko l blestem n sinea lui pe Kevin Hunter. Informatoarea
lucra fr acoperire Devenea promitor. Arunc o privire
discret la ceasul Breitling Crosswind.
Trebuie s m ntlnesc cu cineva n parcare, spuse el. M
ntorc.
Saa Ilici l atepta fumnd o igar lng frumosul Polo alb.
Cnd l vzu pe Malko, lu din main un cartu de Gauloises
blondes i i-l ntinse cu un gest ostentativ.
A aprut vreo problem?
Da, mrturisi Malko.
i explic rapid ce mesaj voia s transmit. Richard Lord era
mort i nu vedea cum putea s-i continuie misiunea.
Plec imediat la Budapesta s aduc nite japonezi, spuse Saa.
M ntorc mine diminea. ntre timp, voi lua legtura cu domnul
Hunter i v sun ca s v spun c am igrile.
Plec n grab i Malko se ntoarse la Desa.
Ofcial, fac un reportaj pentru Kurier, explic el. n acest scop,
vreau s discut cu un negustor musulman.
Cunoatei pe cineva?
Da, pe Jaqub Fikli. Locuiete pe strada Brankova la numrul
72 i sunt sigur c nu vorbete engleza
Desa Dimitrievici se ridic.
Bine, s mergem. Avei main?
Chipul i se lumin.
M lsai s conduc? Am carnet dar nu am avut ocazia s
exersez
V promit, zise Malko, gata s fac orice pentru a-i obine
42
colaborarea.
De cnd sosise, n ajun, nu avusese parte dect de decepii.
Desa Dimitrievici nu era informatorul ideal pentru o asemenea
misiune, tia asta.
Strada Brankova era continuarea direct a podului Bratsvo,
urcnd spre tunelul spat pe sub Terazije. n inima unui vechi
cartier popular construit deasupra unei piee. Pentru prima oar,
Malko remarc prezena afelor gen int. Cercurile concentrice
erau peste tot: pe tricouri, pe ziduri, pe insigne. Un alt lucru
indicnd o situaie anormal: din cauza bombardamentelor,
vitrinele erau acoperite cu benzi adezive de hrtie maronie.
Cobornd din Opelul Astra, Malko privi imobilul de vizavi. La
numrul 72 se afa o patiserie oriental. El i Desa traversar i
intrar n dughean. Avea o tejghea lung iar osptriele erau
toate tinere. Desa se adres uneia dintre ele.
Patronul e acolo, spuse ea.
Un tnr cu chipul brzdat sttea ntr-un col, sub un nclzitor
de ap i osptriele i aduceau notele de plat.
ntrebai-l dac se numete Jaqub Fikli, i ceru Malko lui
Desa.
Ea fcu ntocmai i Malko ghici parial rspunsul.
Jaqub Fikli este tatl lui, traduse tnra.
Unde se af?
De aceast dat, dialogul fu mai lung. Tnrul prea reticent,
pronunnd fraze interminabile i aruncndu-i priviri nelinitite
lui Malko. Desa traduse pe scurt:
Spune c tatl lui a fost arestat de poliie. Nu tie de ce, poate
din cauza bombardamentelor. Cu toate acestea, oamenii nu se
poart prea urt cu ei. Cnd au nceput bombardamentele, le-au
fost sparte doar vitrinele. Tatl lui a disprut ns de aproape trei
sptmni i poliia pretinde c nu tie nimic de el. Nu e ceva
neobinuit aa c prefer s nu stea de vorb cu strinii.
Malko avu senzaia c l cuprinde un frig de moarte. Era mai
ru dect i imaginase! Ducndu-se la informatorul lui Richard
Lord, czuse n capcan. O curs mortal, din care era prea trziu
s poat iei. Se ntoarse, contemplnd mulimea animat i
43
zgomotoas de pe strada Brankova. Unde se ascundeau, agenii
RDB care trebuiau s supravegheze dugheana? n fecare moment
se atepta s-i vad aprnd. O main se opri n faa patiseriei i
Malko, blestemndu-i imprudena, se gndi c veniser dup el.
44
Capitolul IV
n timp ce Desa ncheia conversaia cu ful lui Jaqub Fikli,
Malko privea nepenit maina alb care oprise n faa patiseriei
orientale. Un brbat nalt, cu easta ras i mbrcat ntr-o
salopet albastr, cobor din Jugo i se ndrept spre pasajul
subteran unde negustorii igani, nirai ca mrgelele pe a,
ateptau clienii ncordarea i sczu brusc, dar rmnea un
lucru de necontestat: informatorul lui Richard Lord fusese arestat,
iar asta l nelinitea cel mai tare, chiar dac era vorba de o
coinciden.
Vizitele lui Malko la apartamentul britanicului, apoi la patiseria
oriental, erau de ajuns pentru a-i alerta pe cei de la RDB.
Ce facem? ntreb Desa, dup ce ieir din dughean.
tii unde locuiete Miloevici?
Fata surse ironic.
Nimeni nu tie. Are mai multe rezidene n cartierul Dedinje.
Una dintre ele a fost bombardat, fosta cas a lui Tito. O alta,
particular, se af pe o strad vecin, numai c poliitii miun
peste tot. Nu trebuie s zboveti prea mult acolo i mai nti
trebuie s treci pe la centrul de pres al armatei ca s te
nregistrezi ca ziarist.
S mergem! zise Malko, hotrt s-i creeze acoperirea de
care avea nevoie. Dup aceea, ne vom duce la Dedinje.
*
* *
narmat cu o legitimaie de pres tricolor, Malko i recuper
Opelul din parcarea situat n piaa Republicii.
Vorbii-mi despre Miloevici, i ceru el lui Desa, n timp ce se
ndreptau spre Dedinje.
Este un om foarte ascuns! Are doar doi sau trei consilieri cu
care se vede n fecare zi. Uneori lucreaz la Casa Alb, o
reziden ofcial nconjurat de un parc mare, de care nici mcar
45
nu te poi apropia. Nu-i primete vizitatorii niciodat de dou ori
n acelai loc. Nu acord niciodat interviuri. Cnd vreun ziarist de
la Tanjug sau o echip de la televiziune l solicit, sunt anunai n
ultimul moment i o main de la RDB vine s-i aduc. Nu tiu
nici mcar ncotro sunt dui
E paranoic
Desa Dimitrievici i strmb gura frumoas.
Nu, e prudent. tie c muli i vor moartea. Nu are nici un fel
de via public, se ntlnete doar cu soia lui Mirjana, de care e
foarte apropiat. RDB-ul formeaz un cerc de neptruns n jurul
lui. V dai seama, nu primete niciodat doi vizitatori n acelai
timp!
Ajunseser la captul bulevardului Mira. Malko se gndi la
Richard Lord.
Unde se af spitalul Dragisa Misovici? ntreb el. Acela care a
fost bombardat.
Aici, pe dreapta. Cotii pe strada Marinovica. Spitalul este
mprit n dou, de o parte i de cealalt a bulevardului.
n spatele vegetaiei rscolite a unui parc, Malko zri o cldire
lung complet distrus, fcut literalmente zob. n mijlocul
drmturilor se vedeau paturi strivite i buci ntregi de zid i
sli de baie. Acolo i gsise moartea Richard Lord.
Sunt obiective militare n jur? ntreb Malko.
Desa Dimitrievici cltin din cap.
Nu, nimic n afara acestei benzinrii.
O modest staie service, int nesemnifcativ pentru
bombardierele NATO. n rest, numai vegetaie. Bizar. Se ntoarser
n mica pia i Desa spuse:
Acolo e strada Uzicka.
Destul de ngust, strada era mrginit de ambasade i de vile
nstrite. Din doi n doi metri, poliiti sau soldai, scrutau
bnuitori mainile.
Unde se af casa bombardat?
Nu tiu, mrturisi tnra.
ntrebai-l pe unul dintre poliitii care stau de paz.
Se opri n faa ambasadei Turciei i fata cobor geamul spunnd
46
ceva n srb. Poliistul rspunse grbit, fcnd un gest elocvent.
Desa explic nfricoat:
Mi-a spus c nu ne privete i c trebuie s plecm imediat.
Pe cnd coborau strada, o main alb-albastr a miliiei iei
dintr-un gang i porni n urmrirea lor. Desa tresri, plind brusc.
Ne urmresc!
N-am fcut nimic ru, obiect Malko.
ntr-o ar normal nu, dar suntem la Belgrad. Nimeni nu
vine niciodat n acest cartier.
Adevrat, nu erau nici pietoni, nici maini, doar poliiti, n faa
zidurilor oarbe. Malko ajunse ntr-un sens giratoriu umbrit de
copaci falnici i o lu pe o strad paralel cu Uzicka.
Nu pe acolo! tresri Desa. E Tolstdjeva, acolo unde se af
locuina particular a lui Miloevici, n vecintatea ambasadorului
Statelor Unite, la numrul 33.
Malko i urm totui drumul, urcnd ncet panta strzii care
prea aidoma celeilalte, avnd n continuare maina miliiei n
spate. Aceleai vile luxoase, aceiai poliiti ostili. La numrul 33
rmsese n picioare doar un zid cafeniu, lung de cincizeci de
metri. n momentul n care Malko ncetini, maina Miliiei declan
sirena, i depi i i bloc.
Dumnezeule! suspin Desa.
Era cadaveric la fa. Doi poliiti examinar maina, cerur
actele, apoi i ntrebar de ce se afau acolo. Desa explic situaia
i Malko futur legitimaia tricolor nou-nou, dar poliistul nu
se art impresionat.
Ne-a ordonat s plecm imediat, traduse Desa. Nimeni nu are
dreptul s vin aici, e o zon protejat.
ntrebai-l dac l zrete din cnd n cnd pe Miloevici.
Desa l fulger cu privirea azurie.
Nu!
Poliitii i urmrir nc puin. Cobornd pe bulevardul Mira,
Malko realiz c i se ncredinase o misiune imposibil, iar ca
bonus, avea pe cap un informator mort de fric.
Cu toate acestea, nu avea de ales!
Ce e cu aceast Cas Alb? insist el.
47
Se af mai departe, dar nu putei vedea nimic.
S mergem totui.
Fcur cale ntoars, ndreptndu-se spre acea parte a
Belgradului care semna cu un parc. La cotitura unei alei, Malko
descoperi un grilaj enorm ncadrat de dou gherete goale.
Acolo este, i spuse Desa.
Drumul se bifurca i ei o luar spre stnga, pe o strad
cobornd n pant abrupt pe lng zidul proprietii avnd mai
multe zeci de hectare. Descoperi o a doua intrare undeva mai jos,
pzit de nite soldai care cscau gura. Preau mai destini dect
poliitii. Malko o convinse pe Desa s le pun cteva ntrebri. Se
pare c fusta scurt a fetei i fcu mai maleabili, cci aceasta se
ntoarse nseninat.
Miloevici nu a mai venit aici de destul timp, l anun ea. Au
disprut pn i grzile.
Atunci unde se duce?
Nu tiu nimic. Sunt destule locuri n Belgrad i prin
mprejurimi. Se folosete de cazematele lui Tito. Sunt peste tot. V-
am spus eu.
Bine. Ne ntoarcem la hotel, conchise Malko, uor descurajat.
Descoperise c misiunea lui era s vneze o fantom de negsit,
ntr-un stat poliienesc asemntor cu China sau cu Cuba, unde
totul era sub controlul serviciilor de securitate. ansele de a f
reperat erau deci foarte mari.
Chiar dac Richard Lord scpase neobservat, lucru de care se
ndoia, vizita la patiseria lui Jaqub Fikli atrsese probabil atenia
asupra lui. ncepnd din acel moment, cu ct pleca mai repede din
Iugoslavia, cu att era mai bine. Mai ales c fr ajutorul lui
Richard Lord nu se simea n stare s-i ndeplineasc misiunea.
Nu avea dect s numere orele pn la ntoarcerea lui Saa Ilici,
prevzut pentru a doua zi.
Am o idee, suger Desa, vrnd s se reabiliteze. Se spune c
Miloevici se refugiaz frecvent ntr-o proprietate echipat cu un
adpost antiatomic. Afat n aproprierea satului Dovanovici, pe
autostrada spre Zagreb. Vrei s mergem acolo?
De ce nu?
48
Desa l privi cu un aer aproape implorator.
A vrea s v mai cer o favoare.
Ce anume?
Acolo, unde nu e aproape nimeni, a vrea s conduc maina.
Era culmea. Informatoarei nu-i psa de Miloevici, voia doar s-
i perfecioneze stilul de ofat! Resemnat i fr s-i mai fac iluzii
asupra utilitii acestui drum, Malko oft.
De acord, dar mai nti mergem la mas. Proprietatea nu-i ia
zborul.
*
* *
Cramponndu-se de portier, Malko se ntreb dac avea s se
mai ntoarc viu la Belgrad. Modul n care conducea Desa
Dimitrievici era absolut ngrozitor! Demaraje care lsau jumtate
din cauciucuri pe osea i o vizibil predilecie pentru mersul n
zig-zag. Celelalte maini i depeau ntr-un concert de claxoane
furioase. Totul n jur era un amestec de frne brutale, motoare
calate i un adevrat iad pe pmnt. Cu toate acestea, Desa era n
al noulea cer!
Malko ncerc s-i schimbe starea sufeteasc privind peisajul
plat ca n palm. Ieiser din Belgrad de douzeci de minute i
rulau pe autostrada spre Zagreb. n sfrit, zrir panoul care
anuna localitatea Dovanovici! De bine de ru, Desa reui s ias
de pe autostrad i opri la intrarea ntr-un sat. Fata proft i
ntreb un ran, ntorcndu-se apoi radioas.
E acolo, la captul drumului. Aci ne e mai uor, nu sunt
maini.
Avea dreptate: nici urm de maini, doar vaci Drumul ngust
de pmnt mergea de-a lungul autostrzii. Dup trei kilometri
peisajul rmase neschimbat. La stnga autostrada, la dreapta
cmpurile. Drumul cotea n unghi drept, nfundndu-se ntr-o
pdurice afat cam la un kilometru distan.
ranul i-a btut joc de tine! spuse Malko.
Cu dinii ncletai, concentrndu-se asupra volanului, Desa i
continua drumul. Acesta prea s se termine ntr-o fundtur la
49
marginea pdurii. Brusc, Malko zri n mijlocul perdelei de arbori
o siluet n uniform: un soldat pzea o poart rustic. Ajunseser
n sfrit la rezidena-buncr a lui Slobodan Miloevici i se
ndreptau pur i simplu spre ea!
ncetinii! o sftui Malko. Ar f mai bine s ne ntoarcem. Desa
Dimitrievici ddu din cap dar nu ncetini. Soldatul privea stupefat
maina apropiindu-se. Desa gsi n sfrit pedala de frn.
Ne ntoarcem! spuse ea plin de mndrie.
Malko ncepu s se team de ce era mai ru De altfel, maina
i continua nestingherit drumul. Desa confundase frna cu
ambreiajul. Malko l vzu pe soldat lundu-i arma de la umr. i
ateptau gloanele! Era culmea.
Oprii-v! Dumnezeule, strig el.
Vrnd s apuce cheia de contact, lovi volanul, fcnd maina s
valseze. Soldatul fcu un salt n lturi ca s nu fe strivit i Astra
se npusti n an, cu motorul calat defnitiv! Malko se ntoarse.
Cu un aer furios, soldatul se ndrepta spre ei, cu Kalanikovul n
poziie de tragere.
*
* *
Ieind din main, lui Desa i veni n sfrit o idee fericit. Se
rsuci cu faa spre soldat. Fusta i dezgolea aproape n ntregime
coapsele. Militarul se opri brusc, ncercnd n van s-i
dezlipeasc privirile de pe chilotul fetei. Prea c se calmase dintr-o
dat. Desa i aranj fusta i se adres pe un ton timid santinelei.
Uor, uor, chipul acestuia se destinse, apoi Malko l vzu
izbucnind n rs. Desa se ntoarse spre Malko, avnd o licrire
amuzant n privire.
I-am explicat c nv s conduc i c am venit aici pentru c
nu e nici ipenie. Dumneavoastr suntei eful meu i v-ai
nfuriat
Totul n regul, numai c maina ajunsese n an Gentil,
soldatul ls arma i l ajut pe Malko s ias. La plecare, Malko i
ls dou pachete de Gauloises blondes. De abia se ndeprtar,
c Desa l anun, fremtnd de bucurie.
50
Mi-a spus c ntr-adevr e proprietatea lui Tito. La subsol se
af un buncr imens. Miloevici vine din cnd n cnd, dar nu
anun niciodat dinainte
Malko ncerca s se conving c nu pierduse timpul de poman.
Desa fuiera, ncntat c avusese ocazia s conduc. n orice caz,
nu strniser bnuieli
*
* *
Un mesaj i fusese strecurat pe sub u: sunai la 637149.
Malko tresri: era numrul lui Richard Lord Vocea aspr a lui
Branca Noukovici i ddu fori pe ira spinrii.
Asear m-ai prsit, zise ea. N-a fost frumos.
Dormeai, se apr Malko.
Mi-a fost att de fric! suspin ea. Ursc bombardamentele.
Azi diminea am vorbit cu Duan Velaci despre dumneavoastr.
Ne-a invitat s lum masa la Writers Club, pe strada Francuska.
Pe la zece jumtate. Ai putea veni s m luai de acas? Nu-mi
place s merg pe ntuneric.
Cu plcere. Pe curnd.
Neavnd nimic mai bun de fcut, deschise televizorul urmrind
canalul CNN care nu vorbea dect de Kosovo i de
bombardamentele NATO. Aipi la o dezbatere ntre doi experi doci
i extrem de coreci, care se strduiau s nu fe de aceeai prere.
Telefonul l fcu s tresar.
Eu sunt, spuse Saa Ilici, am avut noroc, totul a mers foarte
repede. V-am adus igrile. Sunt n hol.
Malko se uit la ceas: zece i zece!
Saa l atepta aezat pe un fotoliu n faa recepiei. i ntinse
ostentativ un cartu de Gauloises blondes.
Avei ceva nuntru, spuse el surznd complice. Sunt frnt,
m duc la culcare. Dac avei nevoie de mine, ne vedem mine.
Malko urc n camer i smulse celofanul cartuului. n interior
descoperi o foaie alb de hrtie strecurat deasupra pachetelor. O
despturi i o acoperi cu spum de brbierit, dnd la iveal un
text. Kevin Hunter i dduse osteneala s scrie de mn: Noi i
51
verii notri inem s v ocupai de dosar, n ciuda elementelor nou
aprute. Este vorba despre o prioritate absolut.
Malko privi gnditor textul care disprea vznd cu ochii. Din
precauie, arse apoi hrtia. Ca de obicei, ateptau de la el s fac
minuni. Dispunea de prea puine elemente ca s continuie. Dup
ce afase ce pise Jaqub Fikli, contactarea unui alt informator
nsemna un pericol imens. A lua legtura la ntmplare cu celelalte
persoane de pe lista motenit de la agentul britanic era aproape la
fel de periculos.
Desa Dimitrievici, moart de fric, nu-i era de prea mare ajutor.
Branca, ndrgostit de papagal i mai puin. Mai rmnea Duan
Velaci, cel cu care urma s cineze. Poate c el ghidase fr s vrea
bombardamentele NATO asupra reedinei de pe strada Uzicka.
Ajungnd la podul Bratsvo, Malko se cufund n ntunericul care
domnea pe strzi. Parc Opelul i i continu drumul pe jos,
luminnd drumul cu lanterna. Belgradul semna cu un tunel. La
un moment dat zri o licrire ntr-o piaet unde toate cafenelele
erau nchise. Un brbat citea ziarul la lumina vitrinei magazinului
Versace, stranie insul strlucitoare ntr-o mare de ntuneric!
Se ntoarse, ncercnd s vad dac nu era urmrit i avu
impresia c privete o perdea de catifea neagr.
Tot personalul RDB putea s fe pe urmele lui i el s nu-i dea
seama. N-avea nici un motiv s se simt linitit.
52
Capitolul V
Fr lanterna Maglite, Malko nu s-ar f descurcat pe trotuarele
desfundate ale strzii Francuska, ntunecat ca o sticl cu
cerneal. Bianca Noukovici, mbrcat ntr-o rochie lung de
muselin imprimat, tropia mrunt pe loc de nerbdare. Ajunser
la Writers Club, unul din rarele restaurante deschise n timpul
bombardamentelor. Aproape toate mesele din grdin erau
ocupate: ziariti, intelectuali, burghezia avut din Belgrad. Masa
costa ct salariul pe o lun al unui belgrdean mediu Epuizat
de mersul pe jos, Branca se prbui pe un scaun i i comand
osptarului un coniac. Lumnrile aezate pe fecare mas creau o
atmosfer romantic i luxoas, n contrast cu tenebrele oraului.
Am ajuns primii, remarc Malko.
Era unsprezece fr un sfert. Osptarul aduse ceremonios o
sticl de coniac Otard XO i umplu un pahar balon pentru Branca.
Aceasta nu-l ls s se nclzeasc.
Oricum, e altceva dect rachiul! suspin ea dup ce golise
paharul dintr-o nghiitur.
Prudent, osptarul ls sticla pe mas. Branca i aranja
bretonul i i refcu puin machiajul, spunnd la un moment dat:
Uite-l.
Malko ridic privirea i zri intrnd n grdin un brbat
crunt, tuns perie, cu umeri largi, mbrcat ntr-un tricou strmt
cu mneci lungi. Purta un pantalon ifonat i n mn inea un
telefon celular. Era escortat de o creatur care tia rsufarea. O
brunet de un metru optzeci, cu o mutr de pariv i cu buze
groase rsfrnte ntr-un rictus dispreuitor. Un tricou alb i reliefa
snii iar fusta mini neagr se mula pe oldurile obraznice. Pantofi
cu tocuri nalte o fceau s-i depeasc partenerul cu un cap.
Perechea se ndrept spre ei.
Bun seara! spuse nou-venitul.
Velaci i strnse mna lui Malko, o srut pe Branka i i
53
prezent partenera, care se numea Verica, n timp ce aceasta se
aez afnd un surs distant i mestecnd gum. i ncruci
picioarele n aa fel nct Malko putea vedea triunghiul negru al
slipului.
Mestecnd n continuare, arunc o privire bovin n jur.
Duan atac imediat sticla de Otard XO, ntrebndu-l apoi pe
Malko:
Suntei prieten cu Ricardo?
Da. ngrozitor, ce i s-a putut ntmpla.
ineam la Ricardo, spuse gnditor Duan Velaci, Am ieit de
multe ori mpreun. Eu dorm foarte puin, patru, cinci ore pe
noapte. n rest petrec i fac dragoste, adaug el, fcnd vulgar cu
ochiul.
Malko nu insist. Vorbiser n englez, iar Verica nu tia o
boab. Cu torsul drept i cu picioarele ncruciate, scruta
asistena cu o privire absent.
Unde e Ivana? ntreb perfd Branca..
Duan Velaci fcu o mutr dezgustat.
E la ciclu.
Gentleman pn n vrful unghiilor Comand pentru toat
lumea pate de fcat, miel fript i Vranac, un vin rou greu i
ntunecat ca sngele. Cu capul plecat, vorbea puin, mulumindu-
se s frmnte coapsa lui Verica. Aceasta prea s nu bage de
seam Fata i mic picioarele, ridicnd i mai tare fusta i l
apostrof pe Duan Velaci:
Mergem la igani ast sear? Am chef s dansez
Srbul se aplec i i ridic nc puin fusta:
Iar eu am chef s te am, zise el. Mergem la igani dup.
Se face prea trziu, protest Verica. Nu vreau s ajung trziu
acas, mi-e fric.
Duan Velaci ridic din umeri.
Nu ai dect s rmi cu mine, conchise el. Putem s facem
dragoste pn la ase dimineaa.
Celularul de pe mas sun i Duan ncepu o conversaie care l
binedispuse vizibil.
Un prieten mi-a spus c are un elicopter i benzin. Vrea s-l
54
nsoesc la vntoare de shiptari
Cu alte cuvinte, de albanezi
Avei un prieten bine situat, remarc Malko. Nu sunt prea
multe elicoptere n Serbia n acest moment. Glumea?
Duan Velaci i puse o porie uria de Otard XO.
Nu, nu, dar nu pot s merg cu el. Mine trebuie s fu la Novi
Sad.
Din tonul lui nu se putea deduce dac glumea sau nu n orice
caz, Richard Lord i alegea bine prietenii. Cele dou fete disprur
la toalet, de unde se ntoarser i mai machiate. n momentul n
care Malko gust din pateul de fcat, sirenele se declanar i
Branca scoase un urlet.
S-au ntors!
Duan Velaci nu schi nici un gest, strngnd paharul de
coniac n minile mari.
nseamn c trebuie s plecm n curnd, nu, Verica?
Acesta surse bovin, aruncndu-i o ochead lung lui Malko i
ncrucindu-i din nou picioarele Sirenele tcuser dar cele
dou femei nu se mai atingeau de mncare. Duan ns mesteca
fr grab
O explozie destul de apropiat sparse tcerea.
A lovit undeva spre Strazevica, probabil cazarma, remarc
placid Duan Velaci.
Malko proft de ocazie.
i Miloevici? Ce face n timpul bombardamentelor?
Are destule locuri unde s se adposteasc, zise srbul.
Prietenul meu, cel care m-a invitat la vntoare de shiptari, mi-a
spus c deseori doarme la ultimul etaj al Spitalului Academiei
Militare. NATO nu lovete spitalele.
Bine, dar Ricardo?
Duan Velaci ridic din umerii puternici.
S-a ntmplat o singur dat. Nimeni nu nelege de ce.
O nou explozie. Restaurantul se golea n grab. Branca l trase
pe Malko de mnec.
S mergem acas. Mi-e fric!
Nu trebuie s te temi, zice pe un ton de repro Duan Velaci.
55
Srbii sunt invincibili S bem pentru victorie.
Strig osptarul i i comand o sticl de Taittinger Cele dou
fete fur nevoite s bea pn la ultima pictur, ncurajate de
Malko.
n sfrit, Duan Velaci semn nota de plat i se ridic, innd-
o pe Verica pe dup talie. Malko o gsi cu adevrat superb. Avea
crupa ridicat, snii arogani i expresia unei adevrate trfe.
Cnd se desprir, i arunc lui Malko o privire elocvent
N-ar trebui s v ntoarcei la Novi Beograd, i suger Duan
Velaci lui Malko. S-ar putea s arunce podurile n aer ast sear
Exploziile, mai apropiate sau mai deprtate, continuau.
mi asum riscul, spuse Malko.
Nu avea chef s petreac o noapte de isterie n compania lui
Branca Trgnd-o dup el pe pictori pe strzile ntunecate i
pustii, o duse acas, la Sara Lazara.
Branca nu avea dect un gnd: s se refugieze lng crucifx. i
spuse totui lui Malko atunci cnd se desprir:
V place Verica?
E frumoas, zise Malko fr s se compromit.
Avea chef s se culce cu dumneavoastr. Mi-a spus cnd ne-
am dus s ne aranjm machiajul. Ciao!
Malko ajunse la main, frmntndu-i mintea cum s
exploateze informaia primit de la Duan Velaci despre Slobodan
Miloevici.
*
* *
Desa l ascultase pe Malko fr s-l ntrerup, fumnd nervoas
ca de obicei. Cartuul de Gauloises blondes nu avea s in prea
mult. Bombardamentele puneau nervii tuturor la ncercare
Ceea ce cutai este prea periculos, conchise ea. Spitalul
militar este foarte bine pzit, nu putei nici mcar intra acolo. S-ar
putea ca Miloevici s doarm acolo cteodat, dar nu vreau s m
amestec.
Terminaser dejunul la Verdi, un restaurant italian n vog, afat
n centrul Belgradului, la captul unei galerii care ducea la
56
Terazije. Malko nu se ls descurajat. Gsise n sfrit o pist.
Desa, insist el, am nevoie doar s m punei n legtur cu
cineva care lucreaz la Spitalul Militar. Spunei-i c e vorba de un
reportaj. Dup aceea, eu i voi pune ntrebrile reale, preciznd c
nu suntei la curent cu nimic
Informatoarea refect ndelung, avnd n fa o ceac de cafea
espresso. Ridic ochii albatri spre Malko. Avea trsturile crispate
iar privirea i era ezitant.
De acord! spuse ea. Sunt gata s v ajut, cu o singur
condiie.
S v las s conducei maina?
Desa nu gust gluma.
Nu, vreau o main. De ocazie, adug ea imediat. Cost cam
zece mii de mrci. Altfel, n-a reui niciodat s am bani s o
pltesc.
Era patetic. Malko nu ezit nici o clip.
Fr probleme, afrm el. Cu cine vrei s m punei n
legtur?
Nu sunt nc sigur, dar am o idee. Rmn aici, nu vreau s
fm vzui mpreun n anumite locuri. Cnd afu ceva, v caut.
Se desprir n faa hotelului Moskwa i Malko o vzu
urcndu-se ntr-un taxi.
*
* *
Desa Dimitrievici i telefona la ora ase.
Am gsit un restaurant pentru ast sear, l anun ea, se
numete Bevanda. Au un pete foarte bun. Cei de la hotel v vor
explica unde se af.
Malko nu puse nici o ntrebare, sigur c Desa gsise ce cuta.
Prietenul meu Milan Simovici, i spuse Desa, cnd se
ntlnir la Bevanda. Am studiat mpreun. Cred c v poate ajuta.
Milan Simovici i ntinse lui Malko o mn enorm. Era sptos,
ras n cap i cu un nas proeminent, semnnd a lupttor mai
degrab dect a medic. Cu toate acestea n ochii de un albastru
splcit struia o expresie de cine btut.
57
Restaurantul Bevanda, afat la captul unei strdue paralele cu
bulevardul Revoluiei, era aproape pustiu: locul ideal pentru o
ntlnire discret.
Osptarul aduse o dorad imens i de ndat ce fu servit,
Milan Simovici se arunc asupra petelui ca un nfometat. n ciuda
aparenei fzice impresionante, prea un om nfrnt.
Suntei medic? ntreb Malko.
Milan Simovici i arunc o privire plin de amrciune.
Eram. Cnd mi-am terminat studiile, am vrut s-mi deschid
un cabinet privat, dar trebuia s iau bani cu mprumut. Cei de la
banc m-au ntrebat dac fac parte din YUL sau din SPS i pentru
c nu fceam parte, mi-au spus c studierea dosarului va dura
foarte, foarte mult M-am angajat la un spital de stat, cu un
salariu de mizerie, dar trebuia s triesc. Aveam deja treizeci de
ani. Eram furios i am militat n opoziie, cu Vuk Drakovici. Au
fost revolte, manifestaii. n naivitatea mea, credeam c au s-l dea
jos pe Miloevici, dar era prea puternic. L-a debarcat pe Drakovici
i s-a rzbunat. ntr-o zi, cei de la RDB m-au arestat i m-au btut
timp de trei zile. Cnd m-au eliberat, m-au avertizat. Dac o iei de
la capt, te vom ucide. Am fugit n Frana cteva sptmni, ca
s-mi vindec rnile. Cnd m-am ntors
Se ntrerupse, lsndu-l pe osptar s serveasc. Prea c nu
mai mncase de sptmni bune. Simind privirea lui Malko, se
scuz cu un surs:
De mult n-am mai fost la restaurant. E prea scump.
Desa, plec privirile, jenat.
i apoi? ntreb Malko. Ce s-a ntmplat?
Cnd m-am ntors din Frana, proprietreasa m-a anunat c
m-a dat afar! Poliitii de la RDB o vizitaser, avertiznd-o c
eram un element antisocial i periculos. Este o doamn n vrst i
i s-a fcut fric. Nu-i port pic.
Desa Dimitrievici se uit ostentativ la ceas.
Trebuie s plec, spuse ea. Nu mai am autobuz la ntoarcere
i srut prietenul, i strnse mna lui Malko i iei. Milan
Simovici o atept s dispar i continu:
M-am trezit pe strad i fr slujb. Asta a fost acum un an.
58
Din ce trii?
Medicul srb surse trist.
M gzduiete o prieten, ntr-un mic apartament de pe
strada Maxim Gorki, ns m simt umilit.
Lucrai undeva?
Sunt infrmier la Spitalul Militar. Ea m-a ajutat s ajung
acolo. Familia ei a fost ntotdeauna n graiile regimului. Este
membr a YUL. Doamna Miloevici se interneaz la ea n secie. n
fecare diminea spl culoarele, schimb bolnavii i nu am dect
un gnd: s fug din ar. Oriunde: n Canada, n Australia, n
Frana, dar nu am nici un ban.
n vorbele lui se simea o amrciune fr margini Malko i
cut privirea i conchise pe un ton sczut.
Sau ar trebui ca Slobodan Miloevici s plece
Milan Simovici fu gata s se nece cu petele.
Nu va pleca niciodat! zise el cu vehemen. Va rmne la
putere pn la moarte. Asta i e singura dorin. Este un politruc
mrginit dar foarte ru. A construit un sistem solid, ajutat de RDB
care terorizeaz lumea i oferind slujbe grase prietenilor. Singurii
care ar putea s-l debarce de la putere sunt militarii, dar a trecut
n rezerv toi generalii de aciune. i apoi, n ara noastr,
militarii respect puterea civil. Dintotdeauna s-au supus
ordinelor partidului, ca n Rusia. Ct despre popor, acesta e
amorit. Srbii sunt ca nite oi obosite. De zece ani au nghiit
attea, c sunt n stare s accepte orice
Tcu i goli paharul cu Vranac, privind temtor n jur. Malko l
ls s se calmeze, apoi i spuse:
Poate c exist o alt modalitate de a v debarasa de
Miloevici
Medicul l privi nencreztor.
Care?
Acum era momentul. Malko i explic scopul ntlnirii. Pe
msur ce vorbea, chipul tnrului se lumina.
Ar f minunat! spuse el, dar se posomor imediat. E practic
imposibil
Ai vzut turnul din faa hotelului Hyatt? ntreb Malko.
59
Acela care adpostea postul de radio al doamnei Miloevici. A fost
complet distrus i nimic altceva n-a fost atins. Bombele inteligente
pot face minuni.
tiu, spuse gnditor Milan Simovici, dar
ntinse minile n fa: tremurau.
Numai vorbind i mi s-a fcut fric, mrturisi el. V spun, nu
suntem buni de nimic. Dac prietena mea ne-ar f ascultat, ar f
fost capabil s ne denune. i ei i e fric.
Se ls tcerea. n mod clar, Milan Simovici nu mai avea nimic
de zis. Poate c venise doar pentru dorad.
Puin descurajat, Malko plti o not monstruoas pentru ara n
care se afa i i propuse s-l conduc pe strada Maxim Gorki. Nu
schimbar un cuvnt pe drum, dar n momentul despririi, Milan
Simovici i spuse dintr-o rsufare:
Mi-e ruine de mine! Am s v ajut. Cnd afu ceva, o anun
pe Desa.
Sri din Astra i fugi pn n dreptul unei csue, chiar n
momentul n care sirenele ncepur s urle. Era ora. Malko
remarc pe partea cealalt a strzii o groap mare. Unele bombe
erau mai puin inteligente dect altele. i spuse c poate gsise n
sfrit sursa cutat n van de Richard Lord.
60
Capitolul VI
Rade Markovici contempla cu dezgust pereii cu zugrveal
jupuit, mocheta uzat pn la urzeal i fereastra blocat a
camerei care i servea de birou. El, care cu o lun n urm ocupa
un birou somptuos la ultimul etaj al MUP Ministerul de Interne
Iugoslav la captul strzii Kneza Miloza, cu o vedere minunat
spre meandrele rului Sava i nsorit toat ziua. Acum era nevoit
s lucreze n acea gaur de oarece, un apartament sinistru din
hotelul Metropole, cldire luxoas nainte de revoluie, rezervat
altdat politrucilor comuniti venii n vizit.
Cu trei sptmni nainte, cldirea MUP se transformase ns
ntr-un morman de drmturi, find una dintre primele inte ale
NATO. Personalul fusese evacuat cu mult nainte de nceperea
bombardamentelor, americanii distrugnd doar o cldire pustie.
Din superbul birou al lui Rade Markovici nu mai rmsese nimic,
de parc fusese anume vizat! Avnd n vedere precizia bombelor,
nu era ceva imposibil. Din acea noapte funest, Rade Markovici se
mutase mpreun cu secretara i trei telefoane n acele dou
camere, din care una i servea de dormitor i deseori lua masa
incognito la hotel. Nimeni din Iugoslavia nu-i cunotea chipul, cu
toate c era persoana cea mai puternic din ar dup Slobodan
Miloevici.
De fapt, la crma RDB, Rade Markovici, esuse plasa de
protecie n jurul preedintelui Iugoslaviei, coordonnd diversele
servicii de securitate ale regimului. Cele dou grzi de corp care nu
se despreau niciodat de Slobodan Miloevici proveneau din
brigada nti a RDB, la fel i cei care asigurau protecia diferitelor
reedine sau locuri unde se ducea acesta. Chiar i BMW-ul
blindat al lui Miloevici era ntreinut ntr-unul din garajele RDB-
ului, pentru a elimina posibilitatea oricrui sabotaj
Msurile active l absorbeau cu precdere pe Rade Markovici i
anume contraspionajul intern i extern. Pe plan intern nu erau
61
prea multe de fcut: populaia terorizat de un sistem bine rodat
nu punea probleme, nici opoziia politic, frmiat, cumprat,
sau pur i simplu incapabil. Singurii periculoi erau dumanii
din exterior. Din raiuni necunoscute, l urau pe Miloevici. n
urma eforturilor repetate ale lui Rade Markovici, preedintele
Iugoslaviei nu mai cltorea n strintate. Graie serviciilor de
ascultare rus ale SVR-ului rus, Markovici afase de diverse
comploturi care vizau lichidarea fzic a lui Slobodan Miloevici.
Timp de civa ani, lucrurile se calmaser, dar odat cu
creterea tensiunii din Kosovo, situaia se agravase.
Rade Markovici termin prima cafea turceasc din ziua aceea i
deschise dosarul pe care secretara l pusese pe birou. Cuprindea
dou pri: mai nti afacerea Richard Lord, alias Ricardo Lama,
nc de la nceputuri. Unul dintre adjuncii lui Rade Markovici
avusese sarcina s se ocupe de agentul MI6, reperat n urma unei
supravegheri de rutin a unuia dintre informatorii lui.
RDB, nu prea ngrijorat de activitile micii reele, urmrise s
adune informaii, proftnd chiar pentru a rspndi n rndul
populaiei zvonuri, n scopul exacerbrii paranoiei xenofobe.
n momentul n care Miloevici personal dduse ordin, RDB
pusese la punct operaia de lichidare, dus pn la capt n mod
bizar de bombele NATO.
Supravegherea de rutin a apartamentului lui Richard Lord,
graie unei instalaii de ascultare sofsticate, permisese
descoperirea sosirii nlocuitorului agentului MI6. Acesta, reperat
de la primul contact cu Branca Noukovici, fusese repede identifcat
drept un excelent ef de misiune de la CIA, care operase deja pe
teritoriul iugoslav. Vizita lui la patiseria unuia dintre agenii lui
Richard Lord, Jaqub Fikli, confrmase faptul c CIA i MI6 lucrau
mn n mn n afacerea informatorilor. Era de ajuns o
operaiune de supraveghere a nlocuitorului lui Richard Lord
pentru a ajunge la ceilali informatori, lichidnd astfel toat
reeaua.
Comportamentul agentului CIA l intriga ns pe Rade
Markovici. Dup vizita la patiseria oriental, nu prea s mai fe
interesat de informatori. Toi cei sau cele cu care luase legtura
62
fuseser cernui. Branca Noukovici nu fcea politic, Duan
Velaci era o persoan sigur, iar Desa Dimitrievici o persoan cu
relaii folosit de numeroi ziariti. Nimic anormal pn acolo.
Cina cu Milan Simovici trsese semnalul de alarm pentru
serviciul condus de Rade Markovici. Tnrul medic era catalogat
drept opozant politic i nu se potrivea cu proflul unui informator.
Ce motiv avusese agentul CIA s-l contacteze?
Rade Markovici fcuse legtura cu o alt informaie comunicat
de Miliie: interesul artat de falsul ziarist austriac pentru
cartierul Dedinje. Puse cap la cap, aceste elemente l fcuser pe
eful RDB s se dumireasc: nou-venitul avea o alt misiune dect
exploatarea informaiilor furnizate de informatori.
eful RDB tia c britanicii i Bill Clinton personal l vnau pe
Slobodan Miloevici. Din nefericire, poziia lui l fcuse s
cunoasc ngrozitoarea putere de distrugere a bombardamentelor
NATO. Ideea de a-l strivi pe preedintele Iugoslaviei sub un
bombardament bine plasat, nu putea dect s-i seduc pe aliai. O
operaiune curat, care ar f bucurat pe toat lumea.
Acest lucru fusese ncercat n trecut asupra lui Mohammar
Khadaf i Saddam Hussein, iar lucrurile bune sunt ntotdeauna n
numr de trei
De atunci, Rade Markovici supraveghea personal dosarul
prinului Malko, triplnd efectivele nsrcinate cu urmrirea lui.
Fr ndoial, demersul comporta un anume risc: Markovici nsui
nu tia totdeauna unde se afa Slobodan Miloevici. Cu toate
acestea, un profesionist ca acel ef de misiune de la CIA,
combinnd munca informatorilor cu cutri susinute, putea
reprezenta un pericol real. Nu-i pomenise nc lui Miloevici despre
el, altfel acesta ar f ordonat lichidarea imediat a agentului.
Fusese mult prea afectat de distrugerea reedinei unde dormise
cu o noapte nainte
La nceput, Rade Markovici crezuse ntr-o exploatare de rutin a
obiectivelor identifcate de sateliii de spionaj, dar acum i punea
ntrebarea dac acel atac precis nu era cumva rezultatul unei
informaii culese de Richard Lord, a crui misiune real putea f
lichidarea fzic a lui Miloevici. Afacerea cu informatorii putea f
63
doar o momeal, ceea ce ar f explicat dorina aliailor de a
continua o aciune prezentnd un interes minor.
eful RDB zbovi asupra raportului ce consemna aciunile i
gesturile spionului american. Lectura i ddu o idee. Cea mai bun
aprare era atacul. Trebuia s treac la msuri active. Printre
persoanele cu care se ntlnise Malko Linge, se afa i Verica
Dordevici, care nu putea s refuze nimic celor de la RDB, avnd
destule atuuri pentru a obine o confesiune din partea agentului
CIA.
*
* *
Malko se stpnea cu greu, urmrind distrat programul CNN.
Comunicatele triumftoare ale NATO deveneau plictisitoare. Jamie
Shea, purttorul de cuvnt al Alianei, cu mutra lui de dihor, citea
cu o voce scrnit lista distrugerilor, ocolind pudic pagubele
colaterale. Spusele lui semnau cu comentariul unui joc video.
Ziua fusese deprimant. Ancheta lui se oprise ntr-un punct
mort. Nu tia dac Milan Simovici avea s mai dea un semn de
via, n ciuda atitudinii de la desprire. Desa se dovedea complet
inutil i nu dorea s ia repede legtura cu Duan Velaci, ca s nu
devin suspicios.
Ct despre informatori, dup ntmplarea neplcut cu Jaqub
Fikli, nu mai ndrznise s ia legtura cu un altul. Soneria
telefonului l smulse din plasa gndurilor neplcute.
Malko? ntreb vocea aspr dar plin de veselie a lui Branca.
Eti liber ast sear?
Luase masa singur n restaurantul trist de la Hyatt i nu-i lu
prea mult s spun da.
Vrei s ne duci la Reka?
Noi, cine?
Ai fcut o cucerire, spuse ea. Verica vrea s te vad din nou
Prea totui ocupat, remarc Malko, nedorind s-i aprind
paie n cap cu Duan Velaci.
Branca pufni dispreuitoare.
Nu-i pas de Duan. Vrea doar s fac dragoste i s se
64
distreze. Ctig dou mii de dinari pe lun lucrnd la un cotidian
guvernamental, Politika. Nu-i ajung cine tie ct. A fcut apel la
mine pentru c nu vorbete engleza.
nseamn c vii ca interpret
Te deranjeaz?
Nu, deloc, dar
Atunci vino s ne iei peste o jumtate de or. Fac eu o
rezervare la Reka.
Reka era o crciumioar pe malul Dunrii, la Zemun, plin de
animaie i cu o orchestr excelent. Malko spera ca seara s fe
mai puin trist dect ziua care trecuse.
*
* *
Branca iei din imobilul cu numrul 15 de pe strada Sava
Lazaro, mbrcat tot ntr-o rochie de muselin i urmat de
Verica. Cnd aceasta ajunse la lumina farurilor, Malko avu un oc
plcut: era mbrcat la mare fx, ca o midinet din anii cincizeci!
Un taior rou foarte cambrat i decoltat pn la buric sub care se
zrea sutienul din dantel neagr, o fust cu o fent adnc n
spate, ciorapi negri cu dung i escarpeni. Prul negru i cdea n
valuri pe umeri, iar gura prea c-i dublase volumul.
Salutul ei molatic i ddu fori lui Malko, la fel i privirea direct
pe care i-o adres. i ncruci picioarele i fonetul ciorapilor
fcu s creasc adrenalina n sngele lui Malko. Mesajul pe care l
mprtia prin toi porii nu avea nevoie de traducere
Modest, Branca se aez pe bancheta din spate i spuse:
Verica are chef s se distreze ast sear
Nu risc s-l supere pe prietenul ei Duan?
Branca traduse i Verica se strmb, rostind o fraz lung:
Nu e prietenul ei. E un porc cu gndul numai la regulat. Are
ns bani, benzin i relaii. Lucruri utile, aici la noi. De cnd
ticlosul de Miloevici a zdrobit ara, trim ca animalele
Cu toate acestea, Duan este n anturajul puterii, remarc
Malko.
Lui Verica nu-i pas. Nu face politic. S mergem.
65
Malko demar, croindu-i drum pe strzile ntunecate pn la
podul Bratsvo. Bulevardul Lenjinov era pustiu, la fel i drumul
spre Reka, urmrind cursul Dunrii.
Localul o s fe gol, din cauza bombardamentelor, remarc
Malko.
Ba nu, l asigur Branca. Am dat telefon, orchestra e acolo.
ntr-adevr, cnd coborr din main, auzir muzica. n ciuda
ateptrilor, Reka era plin i orchestra cnta ca de obicei pe
estrada din fundul slii. Malko o remarc surprins pe Desa, n
compania unor prieteni. Aceasta i fcu semn cu mna, dar nu veni
spre el, probabil din gelozie.
Lui Verica i place coniacul franuzesc, preciz Branca.
Malko tia ce avea de fcut. Alturi de eternul Vranac rou i
frigrui cu salat, comand o sticl de Otard XO, pe care Verica o
onor imediat.
Ambiana era vesel i plin de cldur. Solista blond cu
trsturi cabaline, cnta cntece igneti i ruseti. Mai multe
perechi dansau. Aezat lng Malko, Verica se ridic brusc i l
prinse de mn.
Duan nu vrea niciodat s danseze, explic Branca, iar ea
tnjete de mult.
Verica tnjea doar dup dans Ajuns pe ring, se lipi de Malko,
strivindu-i pntecul de trupul brbatului. Ca din ntmplare,
taiorul i se desfcuse
Oricare ar f fost ritmul, ea dansa la fel. Nu-i mica picioarele,
doar i unduia bazinul. Un asemenea tratament l impresion pe
Malko i Verica i arunc o ochead ndrcit, lipindu-se i mai
tare de el. Branca i strig de la mas. Fuseser aduse frigruile i
o nou doz de Otard XO.
Sirenele ncepur s urle brusc, nsoite de strigte slbatice.
Lumina se stinse. Malko simi cum fu apucat de ncheietur i
mna i poposi pe o coaps mbrcat n nailon. Gestul nu avea
urm de echivoc. Ajunse cu degetele la marginea ciorapului i
lumina se aprinse din nou. Branca se aplec peste mas i strig,
acoperind zgomotul muzicii:
Mai bine am pleca repede de tot.
66
Credeam c Verica vrea s danseze
Branca traduse i Verica i apropie imediat coapsele, lund
prizonier mna lui Malko. Prea c nu mai are nevoie de
interpret Dup ce terminar frigruile, capricioasa Verica vru
ampanie Malko ceru o sticl de Taittinger Comtes de
Champagne. Branca era att de grbit s plece, nct ddur o
bun parte din butur celor de la mesele vecine, ncntai de o
asemenea pleac. Lui Malko i trebuir douzeci de minute ca s
ajung n centru. n main, Verica i lu din nou mna,
aezndu-i-o i mai sus pe coaps. ngrozit de alarm, Branca
amuise. Cnd ajunser n apartament, se duse s caute crucifxul
i se instal n cealalt camer.
Cnd rmaser singuri, Verica i scoase calm taiorul,
aruncndu-l n direcia papagalului care cri furios. Lipindu-se
de zid, i ntinse mna lui Malko. Acesta i desfcu fermoarul fustei,
dezvelindu-i pntecul i picioarele lungi mbrcate n nailon negru,
n contrast cu pielea alb a coapselor.
Un exemplar superb.
Urm o mic nvlmeal i el i scoase sutienul, elibernd
snii grei. Verica nu sttea nici ea degeaba. Cu un gest spontan,
ngenunche, cuprinznd cu buzele membrul lui Malko. Tehnica
micrii dovedea o ndelung obinuin. Cnd l simi c e
aproape de ejaculare, se ridic, oferindu-i crupa cambrat. Malko
o ptrunse n acea poziie, innd-o de olduri cu ambele mini.
Pentru moment i uitase necazurile. Cambrndu-se mai tare,
oferindu-i parc ofrand snii i coapsele crnoase, Verica prea
nsi ntruchiparea dorinei. Egoist, Malko ejacul, scond un
strigt cruia i rspunse critul papagalului.
Sirenele sunar ncetarea alarmei i Branca apru imediat,
privindu-i cu un aer rtcit i prbuindu-se pe canapea. Verica i
mbrc fusta i i puse sutienul, aezndu-se apoi lng ea, n
timp ce Malko i aranj i el inuta. ntlnirea lor recptase aerul
monden.
Branca aduse o sticl de Defender vechi de cinci ani i ghea.
Verica i arunc lui Malko priviri fmnde. O ntreb ceva pe
Branca.
67
Vrea s tie dac erai foarte ataat de Ricardo.
l cunoteam de mult, zise Malko, uor surprins. De ce?
Spune c suntei foarte diferii, spuse ea surznd piezi.
Vrea s tie dac te poate ajuta s-i ndeplineti misiunea la
Belgrad.
Poate, rspunse Malko fr a se trda.
Interogatoriul, dup partida de amor slbatic, i se prea bizar i
surprinztor. Cuprins brusc de o bnuial, i ntinse o nad.
Scriu un reportaj despre Miloevici, spuse el. Dac tie ceva
anecdote, mai ales c lucreaz la un ziar
Branca traduse ntrebarea i rspunsul lui Verica.
l detest pe Miloevici, pentru c a distrus Serbia. Am
pierdut Krajina, Bosnia i acum vom pierde i Kosovo. Dac te
poate ajuta, o va face.
Mulumesc, spuse Malko. Vrea s o conduc acas?
Nu, va dormi aici. Biroul ei e foarte aproape i aa, nu rmn
nici eu singur.
Malko se ridic i Verica l imit, lipindu-se cu tot corpul de el i
murmurnd un bun seara umed. Branca l nsoi pe Malko pn
la u, surznd complice.
Cnd vrei s-o revezi
Ajunse iar pe strzile lipsite de lumin. Perplex i cuprins de o
senzaie de nelinite pe care nu i-o putea explica. Pasiunea lui
Verica prea cam artifcial. Oare ce ascundea?
*
* *
Malko tocmai citea Daily News, un ziar n englez care rezuma
tirile din ajun, cnd sun Branca. Acesta nu avea de gnd s-i
propun o nou cucerire feminin.
A sunat cineva pentru Ricardo, l anun ea. Un anume
Dragoljub. i oferea benzin i voia s recupereze canistrele rmase
n portbagajul mainii lui Ricardo.
I-ai spus c a murit?
tia.
Apropo, o ntreb Malko, s-a scris n ziare de moartea lui
68
Ricardo?
Branca tcu cteva minute.
Nu, spuse ea, nu se pomenete niciodat de cei ucii n
bombardamente.
Atunci, tu cum ai afat?
Cineva de la Comisariatul pentru Refugiai m-a anunat.
Secretara lui, cred, care se ducea des la spital.
Cum o cheam?
Maya. De ce?
Unde o pot gsi?
La Comisariatul pentru Refugiai, pe strada Proleterskies
Brigada.
Mulumesc, spuse Malko.
Dup ce nchise, lu din baie spuma de brbierit i o vaporiz
peste lista secret a lui Richard Lord. Numele i numerele de
telefon aprur imediat. Simi cum pulsul i se accelereaz. Cel de
al aselea nume era al lui Dragoljub.
Rmase perplex. Oare Richard Lord pusese pe o list secret
numele unui simplu trafcant de benzin? Puin probabil. Altfel
spus, Dragoljub fcea parte din reeaua MI6. Ce rang avea,
informator sau participant la operaiunea principal?
O sun din nou pe Branca.
Pn la urm, dac m duc n Kosovo, am nevoie de benzin.
Dac acest Dragoljub mai sun, spune-i s lase un numr de
telefon.
Cobor i lu micul dejun. Desa l atepta n hol i fuma
morocnoas.
Milan vrea s v vad, l anun ea.
De ce nu m-a sunat el?
E prea periculos. V ateapt n parcarea spitalului militar.
69
Capitolul VII
Inima lui Malko ncepu s bat mai tare. Era oare posibil ca
mielul s se transforme n leu? Simea cu certitudine c informaia
primit de la Duan Velaci era exact. Dac o putea verifca ajutat
de Milan Simovici, era perfect. Nu mai rmnea dect s
declaneze fulgerul NATO Senzaia era ameitoare: el singur
putea rsturna istoria. La fel ca Saddam Hussein, Slobodan
Miloevici nu era compatibil cu democraia Singura modalitate
de a se debarasa de el era anihilarea fzic. Nici o for politic
exterioar sau intern nu-l putea smulge de la putere.
Perfect, zise el. Cnd?
Peste o or.
Mergei cu mine?
Desa scoase o nou igar din pachet, ncercnd s-i ascund
nervozitatea. Cnd Malko i oferi foc, mna i tremura.
V art locul, l corect ea, dar nu vin cu dumneavoastr. Mi-
e fric.
Uimit, Malko i pironi privirile n ochii albatri.
Nu avei ncredere n el?
n el da, dar nu i n femeia cu care locuiete. Este o
susintoare a regimului i nu mi se pare sigur.
Credei c l-ar putea trda?
Desa trase adnc din igar nainte de a rspunde:
Nu vreau s risc. Am nevoie de o main, nu de un sicriu.
Aici, lucrurile se petrec foarte discret. Fr procese spectaculoase,
fr scandal: oamenii dispar i li se pierde urma defnitiv. La fel ca
n Kosovo. RDB dispune de nenumrate cimitire clandestine, unde
ntr-o groap proaspt sunt puse dou trupuri. Asta e meseria
dumneavoastr, nu a mea. De altfel, ar trebui s fi atent cu ce
persoane v ntlnii.
La cine v referii?
Fata aceea, Verica, aceea cu care firtai ieri, lucreaz la
70
Politika, ziarul guvernului. Sunt sigur c este n legtur cu cei de
la RDB.
Nu prea are un aer pro-Miloevici, remarc Malko.
Desa i arunc o privire plin de ironie trist.
Tocmai de aceea! Oamenii normali se tem s-l vorbeasc
deschis pe preedinte de ru. Cei care o fac sunt nite
provocatori n sfrit, fata reprezint o excitaie permanent
pentru brbai. Eu nu tiu s fac asta. Ieri sear, se purta ca o
cea n clduri.
A f ncntat dac v-ai purta la fel, zise suav Malko.
Desa Dimitrievici roi brusc i amui pn ajunser n parcare.
Luai-o spre podul Bratsvo, spuse ea urcndu-se n Astra,
apoi v art drumul.
Peste douzeci de minute ajunser pe un bulevard larg mrginit
de copaci, bulevardul Starnotawska. Desa i arat lui Malko mai
multe cldiri moderne.
Acolo pe stnga, e spitalul militar. Parcarea public se af
puin mai departe. Milan va veni peste o jumtate de or. Lsai-
m la captul bulevardului. V voi atepta ntr-o cafenea.
Malko fcu ce i se ceruse. Desa deschise ostentativ un ziar i
ceru o Coca Cola. n ciuda bombardamentelor, aceasta era cea mai
popular butur la Belgrad, Iugoslavia rmsese n continuare
fascinat de Statele Unite. Malko fcu cale ntoars i se opri n
parcarea unde un paznic l uur de cinci dinari. Parc maina i
opri motorul, examinnd cldirea izolat, afat n mijlocul unei
peluze.
Alb i negru, masiv, dreptunghiular, modern, spitalul avea cinci
etaje susinute de doi stlpi imeni. Cum Milan ntrzia, Malko o
lu pe jos spre cldire, amestecndu-se printre ceilali vizitatori.
Peluza era impecabil ntreinut, iar aleea extrem de curat. Se
opri la intrare, ca i cnd ar f ateptat pe cineva. Doi soldai triau
persoanele care intrau. Era imposibil s intre mcar n hol. Se
ntoarse la main i dup cteva clipe apru i Milan Simovici,
mbrcat ntr-o bluz alb. Afnd o ncordare vizibil, se urc
repede n main.
Ai reuit s venii!
71
Prea c aproape regret. Privirea i fugi spre bancheta din
spate.
Desa nu e cu dumneavoastr?
Avea altceva de fcut, mini Malko. Vrei s mergem n alt
parte?
Nu, nu, nu pot lipsi prea mult. Sunt infrmier i trebuie s
cur holurile i s spl pe jos camerele. Vor s m umileasc.
Ai afat ceva? i ntrerupse Malko lamentrile.
Milan Simovici atept cteva clipe nainte de a rspunde dintr-o
sufare:
Da.
Ce?
Ast sear vine s doarm aici.
Malko simi c i sare inima din piept. Era prea frumos! Cu
privirile plecate, Milan Simovici prea copleit de revelaie. l lu cu
ncetiorul.
Explicai-mi. Cum de suntei att de sigur?
Tnrul medic i aprinse o igar, cu un ochi la ghereta
gardianului i spuse dintr-o sufare:
Datorit unei prietene care rspunde de etajul cinci, acolo
unde sunt dui bolnavii importani, politicienii. Cnd preedintele
vine s doarm aici, acetia sunt mutai i aripa este golit cu mai
multe ore nainte. Deja a primit ordinul. Totul trebuie s fe golit
pn la ora cinci, ns va veni probabil mai trziu.
Mintea lui Malko funciona la capacitate maxim. Ct timp
trebuia pentru declanarea unui bombardament? Cel puin ase
sau opt ore. Risca s nu se ncadreze n timp, dar no putea scpa o
asemenea ocazie. Caut s-l liniteasc pe Milan Simovici.
Cu ce vine? Cu elicopterul?
Medicul cltin din cap a negaie.
Nu, folosete ntotdeauna maina. Un BMW mare i negru,
escortat de un Jeep. Intr pe la urgene, ori se oprete n parcarea
subteran. De acolo, ascensorul l duce direct la etajul cinci.
Spitalul e bine pzit. Militarii trec prin fltru pe oricine.
Malko ntoarse capul spre spital i Milan Simovici i explic:
n cldirea fr etaj se af doar birourile i laboratoarele.
72
Bolnavii sunt dui dincolo, n cldirea cu cinci etaje. Cei din
anturajul regimului sau militarii. Totul este foarte strict i se
bulucesc s fe ngrijii aici. Medicamentele nu lipsesc i exist i
un grup electrogen puternic.
Avea privirea nesigur. Prea ngrozit de ce avea s fac. Malko
nu scoase un cuvnt. Oare NATO avea s ia decizia de a bombarda
un spital, fe el i militar, pentru a-l ucide pe Miloevici? Decizia
nu-i aparinea. Date find mprejurrile, era posibil. Milan Simovici
spuse pe un ton nesigur, parc citindu-i gndurile:
Credei c o va face?
Nu tiu, recunoscu Malko, dar v sftuiesc s nu fi aici n
noaptea asta, nici prietena dumneavoastr. tii la ce or pleac
mine Miloevici?
Nu. Se pare c ia micul dejun cu soia lui nainte de plecare.
Nu-l prsete niciodat.
Slav Domnului, Mirjana Miloevici nu era mai breaz dect
soul ei. Nu se punea problema de moral. Chiar inteligente,
bombele n-ar f putut distruge doar etajul cinci O bun parte din
camerele bolnavilor riscau s dispar
M duc, zise brusc Milan Simovici. Pe curnd.
Sunai-m mine.
Malko l urmri cu privirea. Medicul se grbea s se ntoarc la
spital. Cerul era senin, un timp ideal pentru bombardament
Tulburat, se urc n main. Pe umerii lui apsa responsabilitatea
strivitoare de a anuna CIA despre un asemenea obiectiv. Era vorba
despre ceea ce Jamie Shea, purttorul de cuvnt al NATO, numea
cu pudoare distrugeri colaterale. Cel puin, n acest caz, nu erau
implicai nici copii, nici nevinovai. Ducndu-se s o ia pe Desa de
la cafenea, fcu un calcul rapid. Era ora unsprezece. Dac l gsea
pe Saa imediat, acesta ar f ajuns la Budapesta n cel mai bun caz
la ase. Malko se ndoia c birocraii de la NATO puteau f pui n
micare att de repede. Trebuia deci s rite i s foloseasc
telefonul celular cu o cartel care nu putea f reperat. NATO avea
cu siguran coordonatele spitalului. Trebuia doar s apese pe
buton. Desa terminase Coca Cola i l atepta.
Totul a decurs fr probleme?
73
Foarte bine, spuse laconic Malko. Trebuie s m ntorc la
hotel.
*
* *
Milan Simovici i arat ecusonul sentinelei i intr n hol,
ndreptndu-se spre ascensor. Trebuia s se ntoarc la post. Doi
vizitatori ateptau i se ddur la o parte la vederea bluzei albe,
lsndu-l s intre primul n cabin.
La cinci! spuse Milan Simovici, cu inima strns la gndul a
ceea ce avea s fac.
Cabina se urni. i trebuir cteva secunde ca s se dumireasc.
Coborau! Ridic ochii, schind un surs i prinse privirea unuia
dintre brbai. Avu impresia c stomacul i coboar n clcie. Nu
era nici o greeal. Unul dintre necunoscui i spuse pe un ton
suav:
Domnule doctor Simovici, am vrea s stm puin de vorb.
Cabina se opri la subsol, ocupat de diverse depozite, camere de
serviciu i debarale. Milan Simovici iei ca un automat. Cei doi n-
aveau nevoie s-i arate nici o legitimaie: sigurana de care ddeau
dovad era de ajuns. l ncadrar calmi, indicndu-i pe unde s o
ia. Preau s cunoasc foarte bine spitalul. Dup ce strbtur
mai multe culoare, ajunser ntr-o fundtur. Un al treilea brbat,
ras n cap i mbrcat ntr-o salopet albastr de muncitor, i
atepta. Deschise o u i Milan Simovici avu impresia c se
ntorsese n timp cu ani in urm cnd mai trise aceeai situaie. i
era att de fric nct se temea s nu vomeze.
Luai loc, domnule doctor Simovici, zise plin de curtoazie cel
care l interpelase mai devreme.
n ncpere se afa un al patrulea brbat. i el ras n cap, avea
un chip sever, un nas drept i lat i purta un costum cu cravat,
cam strmt pentru umerii largi.
Se afau n atelierul de tmplrie al spitalului, din care
lucrtorii dispruser ca prin minune. Era plin de scnduri, de
mobile aduse la reparat, iar pe masa din mijloc rmseser
paharele i farfuriile nestrnse. Poliitii de la RDB i goniser pe
74
toi. Nelinitea lui Milan Simovici crescu. Nu era un interogatoriu
improvizat, motivat de o impruden. Totul fusese pus la punct cu
mult timp n urm, premeditat chiar. Lu loc pe un taburet i
ncerc s nfrunte privirea celui de-al patrulea agent, care se
apropie de el, cu o foaie alb de hrtie n mn. Cu o voce egal,
citi:
Suntei doctorul Milan Simovici, ai terminat studiile n 1992
cu o burs de stat
Era un rezumat succint i administrativ al vieii sale private i
profesionale. Nu cuprindea nici o eroare. Mrul lui Adam i juca
fr ncetare i pricepea cu greu cuvintele. Brbatul tcu i
strecur hrtia n buzunar, ntrebndu-l pe acelai ton egal:
V simii bine n acest spital?
Da, bolborosi Milan Simovici.
Cred c ai ajuns aici datorit legturilor personale pe care le
ntreinei cu doctoria Draguisa, estim poliistul. Ea a girat
pentru sentimentele dumneavoastr patriotice, nu-i aa?
mi iubesc profund ara, afrm Milan.
Cel puin, vorbele lui erau incontestabil de sincere, dar poliistul
nu fu impresionat. Ceilali trei ateptau ca nite vulturi prada,
tcui i cumva nevzui. Poliistul continu:
V-am observat de ctva timp i anumite aspecte ale conduitei
dumneavoastr ne-au atras atenia. Cei pe care i frecventai, spre
exemplu.
Cei pe care i frecventez? spuse Milan Simovici rguit.
Da. Ai prsit adineauri spitalul i v-ai ntlnit cu cineva n
parcare. Un prieten, desigur.
Da, da.
Un prieten iugoslav?
Tnrul nepeni. S mint, sau s nu mint? Ce tiau? l
cunotea. Era un joc de-a pisica i oarecele. Trebuia s mint ct
putea. ncepu s se roage din toate puterile.
Nu, spuse el, ncercnd s-i controleze tonul, e un strin.
De ce naionalitate?
Austriac, aa cred. Un ziarist
ntrebri cu du-te vino. Cel care l interoga nu se art nici
75
satisfcut, nici agasat.
De ce v-a cutat?
Milan Simovici ridic privirea, cutnd ochii celuilalt.
Voia s tie cum funcioneaz sistemul spitalicesc, cum sunt
pltii oamenii. Lucruri de astea.
V-ai f putut ntlni n alt parte
Milan Simovici rmase mut. La o simpl privire a celui care l
interoga, cei doi poliiti se apropiar, l ncadrar i i duser
braele la spate. Simi rceala ctuelor n jurul ncheieturilor, apoi
fu ridicat i mpins spre un banc de lucru. La nceput nu nelese,
dar o mn de fer l apuc de ceaf i vzu flcile enorme ale unei
menghine.
nainte de a putea reaciona, capul i fu prins ntre flcile
menghinei i poliistul n salopet albastr manevr rapid levierul
strngndu-i craniul i strivindu-i urechile. Nu era dureros, ci de-a
dreptul atroce. Auzi ca ntr-un comar vocea la fel de calm a
poliistului.
Domnule doctor Simovici, tim c suntei tare de cap. Nu
vrem s v facem s pierdei prea mult timp din serviciu, dar vrem
s afm exact ce i-ai spus celui cu care v-ai ntlnit n parcare.
Milan Simovici scoase un urlet: flcile menghinei i striveau
cartilagiile urechilor. Dac ar f strns mai tare, i-ar f zdrobit
craniul ca pe o nuc. Vzu mna mare a celui n salopet apucnd
levierul de oel i ncepnd s rsuceasc. Dac tcea, mai avea
doar cteva secunde de trit.
76
Capitolul VIII
Malko rula ncet pe strada Caro Dusana, bulevardul ce
mrginea Dunrea, n cutarea unui loc izolat. O lsase pe Desa la
Hyatt, n Zemun, cu un sfert de or nainte, pretextnd o ntlnire
unde nu avea nevoie de ea. Nimeni nu trebuia s afe ce se
pregtea s fac. Coti la dreapta, apropiindu-se de fuviu, apoi la
stnga, pe strada Pragrevico. Aceasta se termina ntr-o fundtur,
avnd n fa un grup de blocuri jerpelite. Opri ntr-o parcare ntre
dou maini, apoi scoase celularul i nlocui cartela cu una
primit de la CIA i nregistrat pe numele unui cetean maghiar,
mai presus de orice bnuieli. Ceea ce urma s fac era extrem de
delicat: s trimit un mesaj necodifcat coninnd o informaie
operaional exploziv.
Nu-i fcea griji c iugoslavii ar f fost capabili din punct de
vedere tehnic s-l intercepteze, dar ruii ar f fost n stare.
Informaia trebuia s fe precis localizat geografc. Spera ca
interlocutorul lui, Kevin Hunt, s priceap frazele incomplete.
Dup ce se asigur c nu era supravegheat, form numrul liniei
directe a efului ageniei CIA la Budapesta. i ungurii puteau
intercepta mesajul dar, ca noi membri ai NATO, se putea bizui pe
discreia lor. Se auzi semnalul de apel i Malko i inu rsufarea.
Vocea lui Kevin Hunter spuse pe un ton neutru:
Ai sunat la 453276.
Eu sunt, spuse Malko. M recunoatei?
Dup cteva secunde de tcere, Kevin Hunter confrm pe
acelai ton neutru:
Identifcai-v, v rog.
Prea suspicios.
Am venit mai devreme la ntlnire. N-a prea fost circulaie.
OK.
Kevin Hunter prea deranjat de apelul lui Malko. Acesta se
justifc imediat:
77
E vorba de o urgen. Prietenul nostru va f ast sear la
spitalul militar din Belgrad, n aripa rezervat bolnavilor.
Urm o tcere lung, apoi eful ageniei CIA ntreb cu o voce
ncordat:
Informaia e confrmat?
Da.
Malko avu impresia c inima i btea n ritmul secundelor care
se scurgeau, sporind riscul intercepiei. Realiz c spatele i se
lipise de scaun din cauza transpiraiei. n sfrit, dup un timp
care i se pru ct o eternitate, Kevin Hunter spuse pe un ton
vibrnd de agitare:
Bine lucrat. Voi proceda imediat n consecin. Vom mai lua
legtura?
Numai dac nu apare vreo contraindicaie.
n regul.
Malko ntrerupse comunicaia i scoase cartela, nlocuind-o cu
cea pe care o folosea de obicei. Iei apoi din main i se ndeprt
pe jos spre Dunre, traversnd un loc viran. Ajuns la malul
fuviului, arunc micul dreptunghi de cupru n apele glbui. De
acum ncolo nu se mai putea face legtura ntre el i apel, chiar
dac acesta fusese interceptat.
Se ndeprt rapid de ap. Cu ajutorul releelor, zona de emisie
putea f localizat destul de precis. Respir uurat doar cnd
ajunse la Hyatt. Restul zilei avea s treac destul de greu
Operaiunea NATO nu se putea desfura nainte de cderea
nopii, adic peste aproximativ dousprezece ore. Chiar dac Malko
ar f fost arestat, zarurile erau aruncate. Aceast certitudine l
liniti..
*
* *
Calm, poliistul n salopet albastr aps tija, deplasnd cu un
centimetru flcile menghinei i sporind apsarea asupra capului
lui Milan Simovici. Tnrul medic url, cu urechile strivite i easta
gata s crape ca un ou. Vomase deja de mai multe ori i mirosul
acru i nepa nrile, accentundu-i nelinitea.
Brbatul n costum care conducea interogatoriul, se apropie.
78
Eti idiot! spuse el calm. easta o s-i explodeze i va f prea
trziu s mai repari ceva, chiar dac eti ntr-un spital
Rmas cu gura deschis, Milan Simovici nu rspunse. Se aga
cu disperare de o idee simpl. Cei care l interogau trebuiau s-l
fac s vorbeasc. Nu se afa n Africa, ci ntr-o ar civilizat,
unde ierarhia era respectat Mort, Milan Simovici n-ar mai f fost
de nici un folos. Teoria era bun, ns flcile de oel care i
strngeau craniul erau foarte reale i apsarea cretea. Nu tia
cnd oasele aveau s-i crape fr veste i presupunea c nici cei
care l torturau nu tiau.
Prin minte i trecu un gnd atroce i strnse din dini. Poate
tiau deja ce voiau s aud de la el, dar mania comunist a
mrturisirilor i fcea s vrea i mai mult. N-ar f fost o catastrof
dac i-ar f zdrobit craniul. I se pru c apsarea crete. Fr s se
poat abine, ncepu s urle ncontinuu. Scuturat de sughiuri,
vomnd fere i btnd din picioare, url:
Da, da, v spun tot!
Apsarea nu sczu i crezu c nu-l auziser. ncepu s urle i
mai tare:
Oprii-v! Oprii-v!
Trecur mai multe secunde pn cnd auzi vocea calm i
realiz c apsarea nu crescuse i nici nu sczuse.
Te ascultm.
n fraze ntretiate, Milan Simovici povesti tot, ncepnd cu
telefonul primit de la Desa Dimitrievici. Avea impresia c se
spnzur singur, nfurndu-i o frnghie n jurul gtului Cnd
nu mai avu nimic de zis, fu ntrebat.
N-ai uitat nimic?
Nu, nu, jur el. Nimic!
Se ls din nou tcerea. Vzu mna celui n salopet atingnd
tija de oel i url din nou, cuprins de panic. Se pregteau s-l
termine, acum c tiau tot. Craniul zdrobit, sngele nind din
nri i la fnal moartea n suferine atroce, cu creierul ieindu-i
prin urechi.
Levierul se mic uor, fcndu-l s urle ascuit. Surprins,
constat c i fusese eliberat capul din menghin i Milan Simovici
79
czu, lovindu-se de oelul batiului i rostogolindu-se pe podea. i
era att de ru nct nici mcar nu ncerc s se ridice. Nu-i venea
s cread c nu murise. Fu nevoie de doi poliiti s-l ridice i s-l
duc pn la un banc afat n faa mesei. Destupar o sticl i
simi mirosul de prun al liboviei pe care i-o puser sub nas.
Acum, ordon poliistul cu cravat, ai s scrii tot ce ne-ai
spus, apoi te poi ntoarce la lucru.
I se puse n fa un bloc notes i un pix. ncerc s le apuce, dar
degetele nu reuir s se mite. Cu capul ntre mini, apatic i cu
urechile vjind, nu reuea s se dumireasc. Tria. Cnd se
apuc s scrie cu gesturi tremurate, nici mcar nu realiz c cel n
costum ieise din camer. Continu s scrie, venindu-i ncet,
ncet n fre i ntrebndu-se cui i datora viaa.
*
* *
Rade Markovici ascult fr o vorb raportul colaboratorului
su Swetozar Plasnici, felicitndu-se pentru munca depus, att
de efcient nct se gsea n faa unei dileme periculoase pentru
el. Slobodan Miloevici trebuia efectiv s doarm la spitalul militar
noaptea urmtoare. Numai faptul n sine risca s declaneze n
snul RDB o epurare. Nici mcar Rade Markovici n-ar f fost la
adpost de furia preedintelui iugoslav.
eful RDB refecta n tcere. Avea de ales ntre trei soluii. S-i
mrturiseasc lui Slobodan Miloevici i s suporte consecinele,
n acest caz, trebuia s-l aresteze imediat pe agentul CIA i pe toi
complicii lui, inclusiv pe Duan Velaci, un apropiat al puterii,
devenit ns complice involuntar. A doua soluie: s nu spun
nimic, adic s permit asasinarea lui Slobodan Miloevici. Era o
decizie politic. Nu avea destul timp s refecteze i era prea
nchistat n sistem pentru a f obiectiv. Ddu napoi n faa unei
asemenea responsabiliti.
Rmnea a treia soluie, care n opinia lui nu avea dect
avantaje. Arestarea unui agent n-ar f adus nici un folos: ar f venit
alii n urma lui. Cel mai inteligent lucru era s se foloseasc de el
pentru a ajunge la diferitele fliere de opozani i apoi s-i elimine
80
pe toi dintr-o lovitur. O alt idee i ncolise n minte. O idee
foarte amuzant, care avea s-i plac foarte mult preedintelui
Miloevici Ridic ochii, privindu-i subordonatul i ncepu s-i
dea instruciuni precise. Avea de a face cu profesioniti i cea mai
mic greeal ar f compromis operaiunea.
*
* *
Malko nu reuea s-i scoat din minte faptul c numrtoarea
invers ncepuse. Se dusese la centrul de pres al armatei i se
amestecase n mulimea de ziariti, privind cele trei ecrane puse la
dispoziie.
Stnd, ntr-un col, Desa Dimitrievici plvrgea cu nite
prieteni. n fecare clip, Malko se atepta s vad aprnd
poliitii. Nu era posibil ca lucrurile s decurg att de uor.
Serviciile iugoslave erau bine pregtite i riscul pe care i-l
asumase era enorm. n acelai timp, se ntreba dac birocraia
greoaie de la NATO n-avea s fac s eueze un proiect att de
nebunesc. Datorit sateliilor, NATO cunotea cu siguran
amplasamentul spitalului militar i rachetele de croazier
Tomahawk lansate asupra unui obiectiv fx erau de o precizie
stupefant. Urmau cteva ore pline de nelinite. Ezitase s-l sune
pe Saa ca s plece direct n Ungaria, temndu-se s nu atrag
atenia. n orice caz. Slobodan Miloevici odat disprut, zpceala
ar f fost prea mare pentru ca cineva s se mai intereseze de el.
Cel puin, aa spera
Desa i se altur.
Avei nevoie de mine ast sear?
Am putea cina mpreun? suger Malko.
Ar f fost mai plcut dect s cineze singur.
Mi-ar place un restaurant chinezesc, suger tnra. Exist
unul pe un lep ancorat pe Dunre, nainte de a ajunge la Reka.
*
* *
Milan Simovici tresri atunci cnd se deschise ua atelierului de
tmplrie i apru poliistul cu cravat. Se simea mai bine, dar
81
urechile nroite nc l mai dureau. easta i zvcnea i se simea
zdruncinat. Nu-i putea privii cli n faa. Aps cu putere mnile
pe mas, ncercnd s le opreasc tremurul.
Ce mai urma?
Cel cu cravat galben se aez n faa lui i i zmbi rece ca un
mort.
V simii mai bine, doctore Simovici?
Interogatoriul se terminase i nu-l mai tutuia. Tnrul nclin
afrmativ din cap. Groaza nu-l prsise.
Doctore Simovici, continu interlocutorul, am hotrt s
tergem cu buretele comportamentul dumneavoastr care v-ar f
putut duce n faa tribunalului militar. Delictele pe care le-ai
comis ntr-o zon militar i n timp de rzboi, merit plutonul de
execuie. Cu toate acestea, dac nu v abatei de la ordinele mele,
nu vei pi nimic n viitor. Atunci cnd vei ajunge n faa
judecii, voi depune personal mrturie, cernd clemen
Medicul tia foarte bine c totul era o fciune. O estur de
minciuni, dar un lucru pricepuse: teroarea imediat trecuse.
Voi face tot ce mi vei spune, afrm el nfrnt.
Bine, pentru nceput v vei ntoarce la munc. Spunei c vi
s-a fcut ru i nu uitai: nu s-a petrecut nimic ntre momentul n
care ai plecat de la ntlnire i momentul n care ai ajuns la etajul
cinci Absolut nimic. Noi n-am existat. Ai priceput?
Am priceput.
Foarte bine. Apoi, nu vei spune nimic nimnui, nici mcar
prietenei dumneavoastr. tie ceva?
Nu.
Perfect. Continuai s v ducei viaa ca i pn acum. Vei
primi ulterior instruciuni
Prea att de calm, nct Milan Simovici se hazard s pun o
ntrebare:
Dar dac nu fac nimic, va
Ne ocupm noi, zise poliistul pe un ton suav. Mai avei nc
ceva de fcut, nainte de a v ntoarce acas.
*
82
* *
Desa i ntinse celularul lui Malko.
E pentru dumneavoastr, Milan. Prea surprins. Malko lu
telefonul.
Eu sunt, spuse Milan Simovici, am afat c unchiul meu a
pierdut autobuzul. Nu va f la Belgrad ast sear. N-are rost s v
mai ducei dup el.
Toate simurile lui Malko se ascuir. Medicul avea o voce
forat, artifcial.
Perfect, spuse el. Totui, rmnei la spital?
Da, ca n fecare zi, pn la opt seara. Pe curnd.
Legtura se ntrerupse i Malko i ddu telefonul lui Desa.
Nu mai tia ce s cread. Mesajul decodifcat nsemna c
Slobodan Miloevici nu avea s mai doarm la spital n acea sear.
Dac nu reuea s opreasc bombardierele NATO, rachetele de
croazier urmau s fac praf un spital plin de bolnavi. Nu mai avea
nici o clip de pierdut Csc forat i i surse lui Desa.
M duc s fac o baie. Ne vedem aici la ora nou pentru cin.
Nu prea trziu, l implor ea. Sunt sigur c vor bombarda i
ast sear. Vremea e prea bun.
Se ndrept spre ascensor. Ajuns n camer, lu o cartel de
telefon i iei. Din fericire, Desa plecase. Se ndrept spre malul
Savei, acolo unde erau atrele iganilor. Nu era nimeni n jur, n
afara unei perechi de ndrgostii stnd pe iarb. Schimb cartelele
i form numrul lui Kevin Hunter. Rspunse secretara lui.
Trebuie s vorbesc urgent cu Kevin, spuse el.
S vd dac nu a plecat. Cine suntei?
Am vorbit cu el azi diminea.
Atept, cu inima btnd nebunete, pn cnd auzi vocea
americanului, plin de triumf reinut.
Nu era nevoie s sunai, spuse el, totul este n regul.
Anulai misiunea! zise Malko.
Urm o pauz. Prins pe picior greit, eful ageniei CIA prea c-
i pierduse graiul. Malko repet pe un ton mai ferm:
Anulai misiunea! i nchise.
Americanul era att de ocat nct putea comite o gaf
83
Schimb cartelele i o arunc n Sava pe cea folosit. Nu avea
dect s atepte s vad dac NATO avea s se supun. ntre timp,
voia s afe mai multe. Ceasul arta apte fr zece. n loc s se
duc direct la hotel, se ndrept spre centru, pe strzi cu sens
interzis, ca s scape de flajul sofsticat. Strzile nguste din Sanjak
l duser n cartierul popular prin care erpuia strada Maksima-
Gorcog.
Ajunse uor n faa casei unde l lsase pe Milan Simovici cu
dou seri nainte. n fa, un grup de case fusese fcut zob de o
bomb rtcit. Parc mai departe i atept ntr-o staie de
autobuz, ca s nu se fac remarcat. Peste patruzeci de minute
Milan Simovici sri dintr-un autobuz verde vechi, foarte aglomerat.
Malko l strig imediat.
Milan!
Srbul se ntoarse att de brusc, de parc ar f clcat pe o min!
Timp de o fraciune de secund, Malko avu senzaia c avea n fa
imaginea morii. Tnrul medic prea c ieise dintr-o centrifug.
Nu artai prea bine! remarc Malko.
Milan Simovici fcu vizibil un efort supraomenesc pentru a
rspunde pe un ton normal:
Aa e. Mi s-a fcut ru dup ce ne-am desprit. Am fost
obligat s m ntind o or. mi pocnea capul. De ce ai venit?
Telefonul dumneavoastr
Un contraordin contramandat totul. Rmne pe alt dat
Ateptai s v caut.
Se rsuci pe clcie, vizibil jenat c fusese vzut n compania lui
Malko. Cu un nod n stomac, acesta l privi intrnd n casa
negricioas. Srea n ochi c Milan Simovici se temea de ceva. Oare
de ce? Pentru c nu ar f reuit s opreasc bombardamentul, sau
din alt motiv?
84
Capitolul IX
Malko privi ivirea zorilor cu o uurare de nedescris. Nu
nchisese un ochi toat noaptea. Ca de obicei, sirenele urlaser pe
la unsprezece, urmate de obinuitul foc de artifcii. Mai nti
zgomotul sacadat al bateriilor DCA din jurul Belgradului, trimind
furioase spre cer salve inofensive pentru avioanele NATO, apoi
exploziile, lovind cam peste tot. Una dintre ele l fcu pe Malko s
tresar pentru c era foarte aproape. Ateptase un sfert de or
nainte de a telefona, ncercnd s afe ce obiectiv fusese atins.
Centrala telefonic de la Hyatt nu rspunse. Nelinitit, se
mbrcase i ieise pe strzile ntunecate. n timp ce rula pe
bulevardele pustii, sunase sfritul alarmei. Fusese teribil de
nefericit vznd spitalul militar intact. Bombele nu czuser acolo.
De abia ajunsese din nou la hotel, c alarma sunase din nou Alt
motiv de stres. O explozie enorm, undeva n nord, pe cellalt mal
al Dunrii, l linitise. NATO bombarda din nou rafnria de la
Pancevo, int facil i spectaculoas, De altfel, lucirea roiatic a
unui imens incendiu urmase detunturilor.
Apoi, nimic.
Chircit n ntuneric, Belgradul i inea rsufarea.
Malko proftase de moment, evalund mintal situaia. Misiunea
ncredinat mai nti lui Richard Lord i apoi lui nsui era
aproape imposibil, chiar dac fusese foarte aproape de reuit.
Dac ar f ajutat la bombardarea inutil a unui spital, ucignd
astfel zeci de nevinovai, nu i-ar f iertat-o niciodat n plus, de
cte ori se apropia de cineva din cercul restrns al lui Slobodan
Miloevici, risca enorm. i aduse aminte de atitudinea curioas a
tnrului medic. Fusese oare cuprins de panic, realiznd ce
responsabilitate apsa pe umerii lui? Poate c Slobodan Miloevici
petrecuse ntr-adevr noaptea n spitalul militar, dup cum era
posibil ca preedintele iugoslav s f renunat n ultimul moment.
Malko se hotr s treac imediat la atac. Milan Simovici avea o
85
personalitate prea fragil pentru a suporta presiuni puternice. n
plus, Slobodan Miloevici folosea diferite rezidene i nu ar f
revenit prea curnd la spitalul militar. Trebuia deci s gseasc
altceva. Duan Velaci i pomenise de spital. Cunotea probabil i
alte informaii. n orice caz, pentru moment, Malko nu avea altceva
de care s se agae.
Trebuia s ia din nou legtura cu Velaci.
Adormi, ntr-un sfrit, de abia la rsritul soarelui.
*
* *
Rade Markovici termin cafeaua turceasc foarte tare i se
strmb. Era ngrozitor de amar. i petrecuse noaptea n
apartamentul-birou, ntins pe patul de campanie, frmntndu-se
ntre neputin i nelinite. Avusese o scurt ntlnire cu
preedintele Miloevici, n sala de urgene a spitalului militar. i
trebuise o voin de fer ca s nu-i spun adevrul. Discutaser
doar despre dosarele curente, fr s-i dea nimic de bnuit lui
Miloevici, apoi acesta urcase n apartamentul de la etajul cinci,
escortat de cele dou grzi de corp. BMW-ul era parcat la subsolul
spitalului, ascuns sub o prelat, pentru a evita orice indiscreie.
eful RDB aprinse o igar cu bricheta Zippo Harley Davidson
pe care i-o adusese de la New York unul dintre adjunci. Chiar i
el, eful serviciilor de securitate, era fascinat de America.
Contempl cerul cenuiu. nc o noapte de bombardamente.
Incapabili s loveasc armata iugoslav, aliaii distrugeau
sistematic infrastructura Serbiei. Srbilor le trebuiau ani de zile ca
s o refac.
Nu putea aborda acest subiect cu Miloevici. Oricum, Rade
Markovici nu era un om politic, ci doar un tehnocrat nsrcinat s
vegheze la securitatea celui instaurat la putere de popor. Era un
tip lucid: politica lui Miloevici ducea ceea ce mai rmsese din
Iugoslavia la catastrof, dar nu era treaba lui. Ca un cine de
stn orb, trebuia s-i fac meseria. ncercnd s evite gndurile
neplcute, se concentr din nou asupra evenimentului din ajun.
Doctorul Simovici era supravegheat cu strictee. Aparent, nu-i
86
prevenise comanditarul despre cele petrecute.
Acesta se simea deci n siguran. Lui Rade Markovici i ncoli
n minte o idee vag care trebuia aprofundat. Pentru moment, nu
vedea cum o putea exploata, cci avea de a face cu un profesionist
precaut. Eventual, ar f putut rezulta o manipulare interesant
Redact un ordin scris detaliat privitor la supravegherea agentului
american.
Nimic nu trebuia s scape.
mpcat cu sine, cobor s ia micul dejun n restaurantul
sinistru al hotelului Metropole, nainte de sosirea secretarei sale. n
momentul n care ieea, plantonul i aduse lista distrugerilor din
noaptea precedent. Lui i revenea misiunea s le bifeze pe acelea
care puteau f comunicate ofcial.
*
* *
n ciuda bombardamentelor, Duan Velaci, judecnd dup voce,
prea foarte bine dispus. l considera pe Malko un simpatizant al
cauzei srbe.
N-am dormit prea mult, spuse el hohotind. Am avut de
rezolvat cteva probleme sexuale, apoi m-am distrat cu iganii pe
malul fuviului. V duc acolo ntr-o sear. Au o muzic foarte
frumoas.
Am putea prnzi mpreun? i propuse Malko, care nu-i
spusese nimic de seara petrecut cu Verica.
Da, spuse fr ezitare arhitectul. Ne putem vedea la unul din
birourile mele, n galeria care d spre Terazije, la numrul 1.
Cutai cldirea liniilor aeriene irakiene. Urcai la etajul cinci.
Dac ntrzii, v rog s m ateptai. Putem merge la Verdi, e
alturi.
Malko nchise, mpcat cu sine c putuse reactiva acea surs.
*
* *
Desa Dimitrievici fuma ngrijorat ultima igar din pachetul de
Gauloises blondes, ateptndu-l pe Malko n holul de la Hyatt.
Vorbise la telefon cu Milan Simovici i vocea medicului i se pruse
87
ciudat: evaziv, ocolind chiar i cele mai nevinovate ntrebri. Cu
toate acestea, nu ndrznise s-l ntrebe motivul pentru care dorise
s-l revad pe Malko.
n orice caz, spitalul militar rmsese n picioare. Puse
nelinitea pe seama faptului c nu dormise bine din cauza
bombardamentelor. i petrecuse o parte din noapte pe pavajul din
faa imobilului, discutnd cu vecinii i pndind exploziile.
i era team de agentul CIA. Ideea de a-l ataca pe Slobodan
Miloevici i se prea complet nebuneasc i nfricotoare. Avea un
chef nebun s lase totul balt, dar lipsa banilor nu-i ddea pace.
i dorea att de mult o main! Ca s se liniteasc, i repet c
de fapt nu tia nimic. Pentru ultima oar i prezenta agentului un
prieten. Era prea periculos Dac Milan Simovici pea ceva, nu
i-ar f iertat-o niciodat.
Se ridic. eful ei ieea din ascensor, aruncnd o privire
circular prin hol. Unde erau agenii RDB? ntr-un asemenea
hotel, rezervat aproape n ntregime strinilor, trebuiau s fe,
observnd tot i raportnd cu meticulozitate eflor
Malko se ndrept surztor spre ea.
Ce mai facei?
Am dormit prost din cauza bombelor.
i eu, mrturisi Malko. Putei s mergei s v odihnii.
Pentru moment, nu am nevoie de dumneavoastr. Ne vedem pe la
patru. V rog s luai masa aici, adug el i trecei totul n contul
meu.
Desa i mulumi cu un surs jenat, privindu-l cum se
ndeprteaz. Se ducea s ia legtura cu cineva. Se simi uurat
c nu o rugase s-l nsoeasc.
*
* *
Un paznic cu mutr de beiv, pzea holul cu pistolul la bru
stnd ntr-o cuc. Imobilul n care se afa biroul lui Duan Velaci
era n centrul oraului, ntr-o galerie ngust i ntunecat, dnd
spre Terazije. Malko lu ascensorul i urc la etajul cinci. Pe partea
stng, o u capitonat n piele, contrasta cu sobrietatea jerpelit
88
a cldirii. Sun i ua se deschise automat.
Malko ptrunse ntr-un ir de birouri ultramoderne. Pereii erau
mpodobii cu fotografi ale unor cldiri n construcie.
O blond cu prul lung i drept, cu strungrea i cu nite ochi
albatri, mari i nevinovai, apsa lent tastele unui calculator.
Rochia cu decolteu ptrat oferea privirii ca pe tav snii rotunzi.
Ridic spre Malko o privire fr expresie i surse mecanic.
Bun ziua.
Am ntlnire cu domnul Velaci, spuse Malko n englez.
N-a sosit nc, zise blonda. Nu tiu dac vine.
Trebuie s lum masa mpreun, preciz Malko.
n acest caz, l putei atepta n birou, spuse ea ridicndu-se.
Rochia nchis n nasturi de sus pn jos se mula pe un corp
graios. Fata avea picioare lungi i bronzate. Malko intr ntr-un
birou plin de calculatoare, cu un portret al lui Radowa Karadzici pe
perete i cu teancuri de cataloage luxoase de mobilier ale lui
Claude Dalie pe toate mesele. Tnra l privea curioas. n ciuda
aerului de cuminenie, degaja un soi de chemare sexual, aidoma
unei putoaice nenrcate, dar avnd pcatul n snge. Malko i
surse.
Lucrai pentru Duan Velaci?
Da, doar dimineaa! preciz blonda. n mod normal, studiez
la Universitate, dar a fost nchis din cauza rzboiului. Vrei s bei
ceva?
Nu, mulumesc.
Fata se ntoarse la calculatorul din hol, n timp ce Malko ncepu
s rsfoiasc unul dintre cataloagele arhitectului decorator de
interioare Claude Dalie. Telefonul suna ncontinuu i blonda cu
strungrea rspundea cu o voce de feti. La un moment dat,
apru n birou, cu un aer vizibil contrariat.
A sunat domnul Velaci, anun ea. Este reinut i se scuz c
nu poate veni. V invita ast sear la Writers Club.
Malko se uit la ceas. Era unu. Se simi uurat la gndul c
avea s ia masa singur la Hyatt. Secretara lui Duan Velaci l
privea n tcere. Malko citi n privirea de porelan ceva neateptat.
Fata l fxa aidoma unui copil care privete vitrina unei patiserii.
89
Ochii albatri aveau o expresie fx, magnetic, ceea ce l fcu s-i
propun:
N-ai vrea s luai masa cu mine?
Invitaia o lu pe blond prin surprindere. ovi cteva clipe,
cntrind propunerea, apoi chipul i se lumin.
Vorbii serios?
Absolut! Aveam de gnd s merg la Verdi.
La Verdi! repet ea, acolo e foarte plcut.
Sunt onorat s v invit.
Jenat, blonda cobor privirile.
Nu tiu dac domnul Velaci ar
Malko o ntrerupse surznd.
M-a lsat balt. mi datoreaz o compensaie
Stteau fa n fa i privirile li se ncruciar din nou.
Apropo, cum v numii?
Ivana.
Semna cu un iepure hipnotizat de o cobr. inea braele pe
lng corp i buzele frumos desenate schiau un surs mecanic.
Malko se hotr s precipite lucrurile. Se apropie i i puse mna
pe old.
Haidei! Altfel nu vom mai gsi nimic de mncare la Verdi
Ivana l privi cu un aer rvit, de parc atingerea ar f tulburat-
o profund. Se rsuci i n loc s se deprteze, se apropie i mai
mult de el.
Ca atras de un magnet, Ivana se sprijini de Malko din cap pn
n picioare. Pstrase aceeai expresie inocent dar se freca fr
ruine de el.
Extrem de plcut surprins, o prinse de talie i Ivana ridic ochii
spre el i l srut. La nceput delicat, apoi cu sfala unei liceene.
n acelai timp se lipea i mai tare de el.
Strns nlnuii, schiar un soi de dans ovit n mijlocul
biroului lui Duan Velaci. Excitat de situaia neateptat, Malko i
strecur o mn ntre trupurile lor, mngind coapsele fetei prin
estura rochiei. Ea l srut i mai apsat. Aat, desfcu civa
nasturi i nu simi din partea ei nici o rezisten. Atinse uor
nailonul unui chilot, pe care l ddu la o parte i avu impresia c
90
lui Ivana i se fcuse ru. Cu capul dat pe spate, cu ochii nchii,
suspina sacadat, nlnuindu-i ceafa cu braele. Cnd micrile
devenir i mai precise, printre buze i scp un strigt continuu,
aidoma sirenei care anuna ncetarea alarmei. Atunci realiz c
Ivana era pe punctul de a juisa.
Oh, ce bine e! Ce bine e! Ce bine e! repet ea gfind cu un
aer rtcit.
Orgasmul fulgertor l strni pe Malko mai tare dect orice
nchipuire. O mpinse pe Ivana spre biroul patronului i i desfcu
de tot rochia, dnd la iveal desuurile albe i cam rustice ale fetei.
Agat de el ca o necat, blonda Ivana se lsa n voia lui. i
scoase chilotul, dezvelind pntecul plat. Coapsele se deprtar
singure. O ptrunse cu uurin. Era cald i onctuoas ca un
uvoi de miere. ncepu s strige din nou, juisnd fr pauz.
Nu spunea nimic, nu fcea nimic, dar i exprima fericirea fr
oprire. Fcu o pauz ca s-i recapete rsufarea i i arunc lui
Malko o privire copleit de plcere, spunnd pe un ton pierit:
M-ai impresionat de cnd v-am vzut. Sunt att de
sensibil
Malko continua s se mite lent i vzu c pupilele fetei se
ngustar i rsufarea i se acceler. Fr veste, ea ns l respinse
uor, l lu de mn i i art covorul din faa biroului:
Aici.
l fcu s se ntind n faa portretului lui Radovan Karadzici i
se urc peste el, lsndu-se ptruns cu un suspin de ncntare.
ncepu s se frece nainte i napoi, spunndu-i cu o voce gfit:
Oh, vine iari! Ce bine e! Ce bine e!
Se freca de el ca o nebun. Malko o prinse de snii mici i fermi
i fata tresri.
Uor! Uor! Sunt foarte sensibil! Dac m mngiai, juisez
din nou.
El se mulumi s-i ating uor, n timp ce Ivana avea un nou
orgasm. Fata se mpingea n el ca s se lase i mai bine ptruns,
declannd plcerea lui Malko. Ivana se ntinse epuizat peste el.
Le trebuir mai multe minute ca s-i revin. Fata se ridic, i lu
chilotul i dispru n timp ce Malko i venea n fre. Nu era ceva
91
obinuit s fac dragoste cu secretara celui cu care trebuia s ia
masa i asta n propriul lui birou. Se uit din nou la ceas: dou
fr cinci. Aproape o or trecuse de la nceputul ntrevederii i
Ivana juisase de ase ori.
O adevrat for a naturii, ceea ce altdat n campaniile
militare, purta numele de una care suge mduva din om.
Tnra secretar apru, aranjat, fnea, machiat din nou,
dar cu cearcne. Surznd, l ntreb timid:
Nu e prea trziu s mergem la mas? Dac da. Nu face
nimic
n plus, lua viaa foarte uor.
n nici un caz! afrm Malko.
Apropo, ntreb ea, cum v numii?
Malko.
De obicei, o asemenea ntrebare era pus nainte.
Ieir din birou i n ascensor, ea ncepu s se frece din nou de
el.
Mai vreau! suspin ea.
Am impresia c vrei tot timpul, remarc Malko.
Da, spuse ea simplu. Cnd nu pot face dragoste, m descurc
singur, dar nu e acelai lucru.
*
* *
Ivana mnca tieii cu delicateea unei pisici, nmuindu-i des
buzele n cupa de ampanie Taittinger. Malko o studia uimit de o
asemenea spontaneitate care i plcea. Tnra prea c apreciaz
mai mult butura dect atmosfera elegant din restaurant. Verdi
era unul dintre locurile cele mai apreciate din Belgrad, unde
ziaritii, oamenii de afaceri i spionii aproape se atingeau. Ivana
oft.
Cnd v-am vzut, v-am dorit pe loc Nu tiam ns cum s
procedez
Ai procedat foarte bine, afrm Malko.
Ea surse.
Nu m culc cu toi brbaii, dar am nevoie s fac mult
92
dragoste. De altfel, adug ea surznd cu tristee, asta e tot ce ne-
a mai rmas, nou belgrdenilor Eu mi-am dorit un apartament
dar sunt obligat s locuiesc la prinii mei. Dac Duan Velaci nu
m-ar f angajat, m ptea omajul.
V culcai cu el?
Din cnd n cnd. M invit la cin. i lui i place sexul.
n orice caz, nu se ine de cuvnt, remarc Malko. M rog,
dac ar f venit, n-a mai f luat masa cu dumneavoastr.
Oh, a avut un motiv serios! afrm Ivana. N-ar f trebuit s v
spun, dar a fost invitat n ultima clip la Rade Markovici.
Malko ncremeni.
eful
Da, da, eful RDB. E naul lui de botez. Merg deseori la
vntoare mpreun. Avea ceva foarte important s-i comunice.
Malko avu impresia c spaghetele i czuser greu. Se ntreb
dac nu cumva el era motivul amnrii acelui dejun.
93
Capitolul X
Dintr-o dat, Malko nu mai regret c nu luase masa cu Duan
Velaci. tia de la nceput c arhitectul era un apropiat al puterii i
era interesat s menin legtura cu el, dar faptul c avea relaii
strnse cu cel nsrcinat cu represiunea politic i cu
contraspionajul iugoslav, schimba totul. S se joace cu focul sau
s-l foloseasc drept surs de informaii, era totuna.
Malko ncepu s-i pun ntrebri asupra atitudinii ambigue a
lui Verica i ea n legtur cu Duan Velaci.
Fr s-i bnuiasc preocuparea, Ivana reui s termine
tacticoas tieii, aruncndu-i o privire insistent:
Stai mult la Belgrad?
Nu tiu nc, mrturisi Malko.
Fata privi bulele aurii din paharul de ampanie Taittinger i
spuse timid:
Sunt liber toat dup-masa. Dac vrei, v-a putea servi
drept interpret.
Malko surse. Cu ochii ei mari i inoceni i cu temperamentul
focos, Ivana prezenta mult mai multe avantaje dect Desa, dar nu
era att de sigur ca informatoare.
Ls un teanc gros de bancnote pe mas de cnd cu rzboiul,
crile de credit dispruser i prsir restaurantul. Se
desprir pe trotuarul strzii Terazije. Vzndu-i dezamgirea,
Malko preciz:
Ne-am putea vedea fr s-mi servii drept interpret.
Chipul lui Ivana se lumin.
Oh, da! Am chef s facem din nou dragoste. V dau numrul
de telefon de acas.
Scrise un numr pe o carte de vizit i i-o ntinse.
Malko travers, ducndu-se s-i recupereze maina de pe
strada Prinzrenska, n faa hotelului Moskva. Se simea cu moralul
la pmnt. Pista Milan Simovici era inutilizabil pentru moment.
94
Se ferea s ia legtura cu trupea Verica, Duan Velaci nu era nici
el abordabil, nu-i mai rmnea dect s-i plng soarta.
Slobodan Miloevici avea s moar n patul lui i nu din cauza
bombelor NATO.
n momentul n care se urca n Opelul Astra, transformat n
cuptor, dar lustruit ca un ban nou nou de un biea grsuliu,
telefonul mobil sun. Era Branca Noukovici:
Dragoljub, tipul cu benzina, a sunat din nou, l anun ea.
Mi-a lsat numrul de mobil. Vrei s vi-l dau?
Sigur.
l not i l sun imediat pe Dragoljub. O voce brbteasc
mormi Da, v rog i Malko spuse n englez:
Sunt prietenul lui Ricardo. Ai sunat la el acas?
Da.
Ne-am putea vedea? Am nevoie de acelai lucru ca el.
Romneasc sau muntenegrean? Asta e mai scump: trei
mrci litrul.
Mai vorbim, zise Malko evaziv.
Cunoatei parcul Kalemegdan?
Sigur.
Cobori strada Pariska. Imediat pe stnga sunt nite scri
care duc la o teras de la marginea parcului. Se numete
Underground, o cafenea linitit. Ne vedem peste o jumtate de
or?
Cum v recunosc?
Dragoljub rse.
Oh, e uor, v recunosc eu, nu sunt strini pe acolo. La
aceast or, e pustiu.
Malko ntrerupse legtura. Se simea mai nviorat. Dac
Dragoljub era pe lista secret a lui Richard Lord, poate c nu
vindea doar benzin. n caz contrar, putea profta s fac plinul
Opelului Astra.
*
* *
Malko parc n faa ambasadei Franei, nchis din cauza
95
rzboiului i acoperit cu grafti injurioase. Cobor apoi pe strada
Pariska, dominat de un zid nalt delimitnd parcul Kalemegdan.
La distan de o sut de metri, o scar ducea la o teras afat cam
la jumtatea nlimii zidului. Bizar nume, Underground. Avea un
bar i mese cu umbrele de soare, din care doar una era ocupat de
un brbat tnr i nalt, ras n cap i mbrcat n piele neagr:
bluzon, pantalon mulat i cizme. Prea extrem de nervos i btea
din picior de nerbdare, atingnd masa.
Dup toate aparenele, un homosexual notoriu.
Malko se apropie prin spatele lui i ntreb:
Dragoljub?
Tnrul tresri i se ntoarse. Malko vzu doi ochi mari, negri i
umezi, plini de gingie, care l studiar rapid. Se cntrir din
priviri cteva clipe, apoi Malko se aez n faa srbului. Undeva
era o nenelegere Malko rupse tcerea:
Deci dumneavoastr suntei furnizorul de benzin al lui
Ricardo.
Cuvntul furnizor pru s-l vexeze pe tnrul homosexual. Nu
avea astmpr. Malko vedea cum lovete din ce n ce mai tare n
piciorul mesei. Dragoljub rse mnzete:
Da, aa e, recunoscu el. Am devenit prieteni. nainte de
rzboi exista o discotec simpatic, pe strada Francuska la
numrul 6, The Soul Food. De cnd cu bombardamentele au
nchis-o.
Apru osptarul i Malko ceru o vodc pentru el i un Defender
pentru Dragoljub. Srbul l privea n continuare pe furi, ca i
cnd ar f ncercat s ghiceasc ceva. Brusc, Malko pricepu:
Richard Lord era i el homosexual, iar biatul i era probabil
amant! Sau MI6 era la curent i umbla cu ascunziuri fa de CIA,
sau Richard Lord i pstrase bine secretul. Avea un singur gnd:
s pun capt acelei situaii jenante. Srbul crezuse probabil c
fceau parte din aceeai familie. Bu puin scotch i i privi
convivul. Piciorul continua s-i tremure pe sub mas. Malko se
hotr s ia taurul de coarne.
Moartea lui Ricardo v-a afectat, remarc el.
Homosexualul ddu din cap i ochii i se umplur aproape de
96
lacrimi.
Oh, da, nu m ateptam. Am reuit s-l vd la spital acum
dou zile. Mi-a spus s m mut la el acas pentru c avea nevoie
de cineva s-l ngrijeasc.
Probabil c nu numai att Homosexualul prea rvit. Malko
surse puin cam crud.
Ai fost dezamgit cnd m-ai vzut?
Dragoljub se apr.
Oh, nu! Am vzut imediat c nu suntei ca el. Avei dreptate,
eram foarte ataat de Ricardo. Era minunat. tii asta, doar i
suntei prieten. Oricum, mi face plcere s vorbesc despre el cu
cineva. Singurul, de altfel, dintre prietenii lui, cruia nu-i plac
bieii, adug el suspinnd.
Malko se nfora i se grbi s schimbe subiectul.
Chiar i vindeai benzin?
Sigur! Am un amic care lucreaz la o benzinrie rezervat
armatei. Are benzin ntotdeauna: muntenegrean, mult mai bun
dect cea romneasc. Avei nevoie?
Nu imediat, preciz Malko. Am ns numrul dumneavoastr
de telefon.
Puse o hrtie de o sut de dinari pe mas pentru Defender i
pentru vodc. Aa se sfrise o frumoas poveste de dragoste. Avea
ce povesti celor de la CIA Pltise i se ridicase. n acelai
moment, Dragoljub ntreb pe un ton sczut:
Dumneavoastr l nlocuii pe Ricardo pentru tot?
Accentuase ultimul cuvnt, atrgndu-i atenia lui Malko.
Acesta rspunse fr s se compromit:
Da. De ce?
Tnrul homosexual l privea struitor, fr s tie ce s
rspund. Oft adnc i mrturisi:
Poate c sunt un idiot, dar a vrea s-i fac un ultim serviciu
lui Ricardo. Am petrecut attea clipe frumoase mpreun
Ce fel de serviciu?
nainte de a muri, mi-a cerut ceva, nu tiu ns dac pot
vorbi despre asta
Malko se aez la loc, privind mainal n jur. Nici ipenie.
97
Nimeni nu-i putea auzi. Cu toate acestea, nu ndrznea s se
demate, s-i pun viaa n minile unui homosexual care l
privea cam prea lacom Cei doi se privir ndelung, apoi srbul
cobor privirea.
Trebuie s am ncredere n dumneavoastr! suspin el.
Ricardo mi-a cerut un serviciu mai deosebit
Ce anume?
Voia s-l pun n legtur cu cineva din anturajul lui
Miloevici.
Pulsul lui Malko o lu razna. Dragoljub era ntr-adevr unul
dintre informatorii agentului MI6, care mbina utilul cu plcutul.
Cumpra benzin de la Dragoljub, de fapt de la amantul lui i l
trata. Tnrul homosexual prea mort de fric. l liniti cu un
surs.
Dragoljub, ai fcut bine spunndu-mi. Da, eu l nlocuiesc pe
Ricardo pentru tot.
Tnrul privi n jur i se aplec peste mas.
V-am telefonat astzi nu pentru benzin, dar nu puteam s
spun la telefon. Cineva mi-a fcut cunotin cu un biat care e
ziarist la Tanjug. i el e M rog. nelegei. Ne-am ntlnit de mai
multe ori la discoteca de pe strada Francuska. Este unul din
puinii care se ntlnesc des cu Slobodan Miloevici.
n ce fel?
Este fotograful lui recunoscut. Singurul care face toate pozele
ofciale ale lui i ale soiei lui. l cheam tot timpul. Sigur, nu st de
vorb cu Miloevici, dar l vede V intereseaz?
Cu siguran, zise Malko fr s stea pe gnduri.
Atunci s vi-l prezint. Nici o problem, lum masa mpreun
ast sear.
Ateptai! l opri Malko. Ricardo v-a spus de ce l interesa
Miloevici?
Homosexualul cltin din cap.
Nu. Cred c voia informaii despre reedina lui, ca s fac un
raport. Dumneavoastr tot aa?
Da i eu, confrm Malko.
Richard Lord nu se demascase. Era totui un profesionist
98
Ne ntlnim pe la nou la restaurantul Le Manjez, pe strada
Swetoroza-Markovica. D n bulevardul Revoluiei.
Perfect, spuse Malko.
Se desprir i se ntoarse la Hyatt. Avea o nou pist. Cu toate
c nu fcea dect s culeag roadele muncii agentului MI6, era
mai sigur dect Duan Velaci i legturile lui necurate.
*
* *
Terasa restaurantului La Manjez ocupa douzeci de metri de
trotuar, luminnd cu lumnrile puse pe mese toat strada
Swetoroza-Markovica, cufundat n bezn. O mulime animat
sttea n picioare printre mese, la un aperitiv.
Malko nelese repede de ce alesese Dragoljub acel loc: nu erau
dect brbai
Dragoljub apru din mulime, nsoit de un brbos nalt i cu
privire blajin.
Vi-l prezint pe Nedad Tubici, despre care v-am vorbit, i spuse
el.
Nedad Tubici i strnse mna lui Malko ntr-un mod care prea
mai degrab o mngiere.
Bun seara, spuse el, am neles c suntei prieten cu sracul
Ricardo. Ticloii de americani! Era un biat att de drgu.
ineam toi la el.
Dac ar f tiut Aparent, Dragoljub uitase de doliu. l lu de
bra pe Malko, ducndu-l spre o mas liber. Imediat ce se
instalar, un osptar aduse o sticl de Defender Succes i
pahare. Ciocnir.
Pentru victoria Serbiei! spuse Nedad Tubici.
Rumoarea discuiilor din jur era sufcient pentru a le oferi
discreie. Vorbir banaliti, apoi Nedad Tubici l ntreb optit pe
Malko:
i pe dumneavoastr v intereseaz Miloevici?
Da, sunt ziarist. Mi s-a cerut un articol despre cum triete.
Avei ceva informaii?
Fotograful surse n barb.
99
Triete foarte simplu. Lucreaz la birou i seara o petrece cu
soia lui. Nu au via monden, detest televizorul, vntoarea,
sportul. Citete mult. Eu care i sunt fotograf, n-am reuit
niciodat s fac un reportaj la el acas. Nemii mi-au oferit zece
mii de mrci. Este un om foarte secret
Totui l vedei
Sigur, dar numai n mprejurri ofciale, atunci cnd are
vizitatori. Totul se petrece foarte repede; stau doar cteva minute i
apoi grzile de corp mi ordon s plec. Nu se uit niciodat nici la
aparat, nici la mine. Situaia l plictisete. Nu-l intereseaz nici
fotografile. E un om foarte rigid.
l vei ntlni curnd?
Da.
Malko i ascunse interesul. Din nou, era pe o pist sensibil.
Cnd? ntreb Malko pe un ton egal.
Mine, cnd l primete pe ambasadorul Rusiei la dejun. Voi
face fotografi nainte de mas.
Unde?
Nedad Tubici privi n jur i asigurat de rumoarea mulimii spuse
pe un ton sczut:
N-ar trebui s v spun, dar pentru c suntei prieten cu
Dragoljub i cu Ricardo Nu spunei la nimeni, ar f foarte grav. La
o reziden afat n afara Belgradului. O proprietate a lui Tito,
lng satul Dovanovci, aproape de autostrada spre Zagreb. Nu
putei ns s v apropiai. Oriunde s-ar afa, cei de la RDB
formeaz o barier de netrecut. Dac v prind, riscai s fi
expulzat
n regul, afrm Malko.
Fotograful bu puin scotch i adug:
S-ar putea totui face ceva. Drumul care duce la aceast
proprietate urmrete autostrada, afat n vale. De acolo se poate
vedea. Dac suntei atent, putei face chiar fotografi. Bineneles,
doar ale mainii lui
E destul de bine, i mulumi Malko. Nu pot sta prea mult pe
loc, s nu fu remarcat.
Adevrat, recunoscu fotograful. Cred c va sosi pe la prnz.
100
Va pleca imediat dup dejun.
Cu ce vine, cu elicopterul?
Nu, totdeauna cu BMW-ul lui negru. Are i o mic escort.
Muli s-au ntlnit cu el n Belgrad i nu i-au dat seama.
V mulumesc, spuse Malko, sper s ne mai vedem.
Nedad Tubici schimb o privire scurt cu Dragoljub.
Oricum, nu m cutai la Tanjug. Portarul lucreaz pentru
RDB i ia numele tuturor vizitatorilor.
V promit. Vom lua legtura prin Dragoljub.
Chem osptarul i Dragoljub ntreb imediat:
Nu rmnei s cinai cu noi?
mi pare ru, se scuz Malko, trebuie s m ntorc la hotel s
scriu un articol. Poate alt dat.
Ajunse la main i se gndi cu satisfacie c era pe o pist
bun Colaborarea cu acel fotograf i ddea ansa de a-l localiza
pe Slobodan Miloevici ntr-un moment precis. Din fericire, Nedad
Tubici nu se ndoia nici un moment de sinceritatea lui. Primul
lucru pe care trebuia s-l fac era s verifce exactitatea
informaiilor fotografului. Nu putea s lanseze, un atac pe baza
unui pont care putea f un bluf.
*
* *
Milan Simovici atepta autobuzul nu departe de spitalul militar,
cnd n faa lui opri un autoturism. Se ndrept mainal spre el; de
cnd cu bombardamentele, autostopul era ceva curent la Belgrad.
Tnrul medic nepeni pe loc. Cel care coborse geamul era
poliistul de la RDB, cel ras n cap, care l interogase.
Te ducem acas, i propuse el.
Ca un automat, Milan Simovici urc n spate, ntrebndu-se ce
avea s peasc. Maina mirosea a fum de tutun i a transpiraie.
Se ghemui ct mai departe de interlocutorul lui. Acesta i oferi o
igar.
Ziaristul tu te-a mai cutat?
tii bine c nu, murmur Milan Simovici.
Poliistul surse rece.
101
Nu, avem ncredere n tine. i cunoti interesele. Am vrea s
iei tu legtura cu el.
Eu? tresri medicul. i ce s-i spun?
C nu ai renunat! C atepi doar ca preedintele s vin s
doarm la spitalul militar.
Maina rula ncet, n direcia strzii Maksima-Gorcog. Milan
Simovici ncerca s ghiceasc ce capcan ascundea propunerea.
De ce?
Poliistul i surse din nou, de ast dat ironic.
Ca s nu cread c te-am nfricoat i s-i nchipuie c totul
e n regul. Folosete-te de prietena Desa Dimitrievici. Lucreaz
pentru el. Dac totul merge bine, o s iei cu faa curat
Cum adic?
Rmi n via, conchise poliistul, deschiznd portiera.
*
* *
Malko i alesese o zon de staionare pe autostrada de Zagreb,
chiar dup satul Dovanovici, pe drumul spre Zagreb. Cobor i
puse pe jos o ptur, la adpostul unei liziere de pdure. n
Iugoslavia, mainile n pan erau de domeniul zilei i spectacolul
unui brbat meterind sub main nu mai mira pe nimeni. Cu o
cheie ntr-o mn i cu o lantern ntr-alta, gsi uor buonul
radiatorului i l goli. Lichidul de rcire verzui i curse printre
degete. Malko puse la loc buonul, deschiznd capota i verifcnd
apoi nivelul lichidului. Mai avea cam de dou degete.
nchise capota, urc n main i porni. Dup calculele lui,
trebuia s parcurg aproape zece kilometri nainte s dea n fert.
Era unsprezece i jumtate. Prsi autostrada la prima ieire,
trecnd pe deasupra ei i ndreptndu-se spre Belgrad. inea sub
observaie temperatura motorului.
Cu trei kilometri nainte de Dovanovici, vzu acul ndreptndu-
se spre rou apoi motorul ncepu s piard din putere. Era la un
kilometru de sat cnd de sub capot ncepu s ias un fum alb.
Scoase din vitez, ca s nu strice motorul i ajunse exact n
locul fxat. Se opri pe banda unu, acolo de unde putea vedea
102
drumul ngust pe care Desa fcuse exerciii de oferie.
Deschise capota, de sub care se ridic un nor gros de fum. Dac
l vedea cineva, era perfect. n portbagaj avea un bidon cu lichid de
rcire, ca s poat pleca n bune condiii Atept, sprijinit de
caroserie. Dac Miliia se interesa de el, avea s le explice c
atepta doar s se rceasc motorul Riscurile erau minime. Nu
atept prea mult. Totul se petrecu att de repede nct crezu c
viseaz. Vzu un jeep cenuiu venind dinspre sat, urmat de o
main mare i neagr, cu geamuri verzui. n spatele ei venea un
BMW mai mic.
Cele trei maini deflar la cincizeci de metri de el, pe drumul
din vale. Era ntr-adevr un BMW negru cu geamuri blindate,
rulnd cu aproape o sut la or. Dac ar f avut un RP67, l-ar f
putut pulveriza pe Slobodan Miloevici Micul convoi dispru ntr-
un nor de praf. Cel puin informaiile lui Nedad Tubici erau exacte,
lucru ncurajator pentru viitor
Deschise portbagajul, lu bidonul i complet lichidul din
rezervor. Cinci minute mai trziu, se ndrepta spre Belgrad.
*
* *
Brbatul de pe pasarela care traversa autostrada lu binoclul de
la ochi. Lng el, un poliist fotograf, apsa fr ncetare pe
declanator. eful lui avea s fe mulumit. Misiunea lui era s-l
supravegheze pe agentul CIA, ns nu tia n ce mod acesta reuise
s se nimereasc acolo, chiar n momentul n care Slobodan
Miloevici trecea. Nu putea f o coinciden.
103
Capitolul XI
Noaptea fusese agitat: la periferia Belgradului czuser multe
bombe. Cu toate c tia c Hyatt, cu hoarda lui de ziariti, era
protejat, Malko nu dormise prea bine. n ajun, spre sfritul zilei,
primise un mesaj neateptat de la Milan Simovici, prin intermediul
lui Desa. Dup ntlnirea cu Nedad Tubici, Malko ncepuse s-i
fac din nou planuri.
Experiena euat de la Spitalul militar i dovedise c era posibil
s declaneze un atac aerian cu un preaviz de cteva ore i c
sistemul lui de comunicare funciona, datorit cartelelor anonime.
Trebuia doar s tie cu precizie unde i cnd avea s se afe
Slobodan Miloevici la un moment dat. Intrarea n scen a
fotografului de la Tanjug i ddea sperana unei soluii, cu condiia
ca rezultatul s nu fe o baie de snge. Malko i amintea cu oroare
de eroarea de tir, care la Bagdad costase viaa a sute de nevinovai
refugiai ntr-un adpost, despre care se bnuia a f al lui Saddam
Hussein. Avnd asemenea amintiri, viaa nu era deloc uoar
Soneria telefonului i ntrerupse meditaia. Recunoscu imediat
vocea lui Ivana.
Vorbii cu domnul Velaci, i spuse ea cu o voce foarte
profesional.
Duan Velaci se pierdu n scuze pentru dejunul contramandat,
fr s explice ns de ce l anulase. Malko nu putea nici el povesti
cu cine l nlocuise
V invit la cin ast sear, i propuse arhitectul. ntr-un loc
foarte agreabil, cu muzic. La Sanjak Club, chiar vizavi de
reedina ambasadorului Japoniei, n cartierul Sanjak.
n ciuda faptului c afase de la Ivana de legturile cu Rade
Markovici, eful RDB, Malko nu putea dect s accepte. Duan
Velaci n-ar f priceput de ce l evit i oricum, rmnea o surs
potenial.
*
104
* *
Rade Markovici i bea obinuita cafea turceasc n restaurantul
de la Metropole, citind raportul fcut n ajun despre agentul CIA.
Ceva l intriga: prin ce mijloace se nimerise lng convoiul lui
Slobodan Miloevici, ntr-un loc i la o or pe care numai cteva
persoane apropiate, el inclusiv, le cunoteau? Agentul CIA nu
fusese supravegheat cum trebuia? Gsi rspunsul la acel mister
citind al doilea raport consacrat persoanelor cu care se ntlnise
agentul CIA. Numele lui Nedada Tubici i sri imediat n ochi i o
furie rece l cuprinse. Pederastul acela nenorocit, care tria luxos
de pe urma fotografilor sale, doar pentru c doamna Miloevici l
aprecia, trda i el! Dac i-ar f czut n mn, l-ar f omort n
btaie Dup ce i mai trecu furia, Rade Markovici renun la
ideea de a-l chema imediat la RDB. Ideea care i ddea trcoale de
mai multe zile prindea brusc fin. O idee extrem de diabolic
Iugoslavia era din ce n ce mai izolat i Marele Frate rus se cam
lsa rugat. ara avea nevoie de noi aliai.
Poate c NATO avea s-i fe de ajutor.
Urc n camer i ncepu s ntocmeasc o expunere complet a
ideii sale, cu toate consecinele posibile, destinnd-o lui Slobodan
Miloevici. Nu se putea lansa ntr-o asemenea operaiune fr o
acoperire politic absolut.
Dac reuea, cum le-ar f dat peste nas dumanilor Serbiei! Era
o lovitur formidabil, aa cum numai o dat n carier se putea
ntmpla. Calm, ncepu s studieze toate problemele care ar f
putut s apar. Trebuia s fe foarte prudent. Nici o verig nu
trebuia s fe slab. Cea mai mic greeal ar f declanat o
catastrof cu consecine imprevizibile.
*
* *
Malko se nvrtea de o or pe strzile abrupte ale cartierului
Sanjak, urcnd i cobornd. Vederea era superb, dar nu gsise pe
nimeni s-i arate drumul. Trecu pentru a patra oar prin dreptul
unui zid lung care se termin ntr-o fundtur i se hotr s
apuce pe o strad ngust i nclinat, avnd sens unic. Ajuns la o
105
sut de metri mai jos, se trezi n faa unui gard negru i impuntor
pzit de o sentinel ntr-o gheret. Trecnd prin faa ei, lumin cu
farurile o plac de aram cu caractere japoneze.
Ajunsese n sfrit!
n momentul n care opri motorul, auzi muzica. Un amestec de
muzic igneasc i de rock. Ghidndu-se dup sunete, gsi o
ui care ddea ntr-o crciumioar lipit de un teren de tenis.
Mese n aer liber, un mic ring de dans i o orchestr. O cntrea
blond, tuns scurt i cu o fgur cabalin, interpreta o melodie
igneasc ndrcit, acompaniindu-se cu o tamburin pe care o
lovea de coaps. Era cntreaa de la Reka. Femeile dansau
singure printre mese i rumoarea discuiilor acoperea aproape
orchestra. Ezit o clip n prag, apoi vzu pletele blonde ale lui
Ivana, care se repezise s-l ntmpine, surznd radioas.
Ne-am aezat acolo, l anun ea, proftnd de mulime ca s
se lipeasc uor de Malko. Acesta nu se ateptase s o vad.
O urm spre o mas de lng orchestr. Noi nsemnau Duan
Velaci, purtnd unul dintre tricourile lui oribile n dungi i o
creatur brun, cu privirea ntunecat i cu o inut semea, care
scotea n eviden pieptul proeminent, pe care se mula o bluz din
dantel neagr. Duan Velaci fcu prezentrile.
Mila, Malko. Mila e cntrea.
Bruneta sculptural i arunc lui Malko o privire trufa,
schind un surs vag. Toi preau uor ameii. n afar de
rcoritoare, pe mas se afa o sticl de Defender i una de coniac
Otard XO aproape golit. Srbii se nnebuneau dup coniac de
marc. Vacarmul era asurzitor adugndu-se difuzoarelor care i
inundau cu uvoiul decibelilor. Duan Velaci inea o mn pe
coapsa lui Mila i cealalt pe piciorul lui Ivana, care arta
formidabil. Oamenii discutau de la o mas la alta, prnd s se
cunoasc. Cntreaa interpreta melodii israeliene, igneti,
ruseti i chiar franuzeti! Malko i reprim o tresrire atunci
cnd simi ceva frecndu-se de piciorul lui. Acel ceva urc pn n
dreptul zonei intime ncepnd un masaj neobinuit. Rposatul
Conte de Paris, pretendent la tronul Franei, era capabil, se spune,
s aprind o igar i s o fumeze innd-o ntre degetele piciorului
106
stng Ivana prea n stare s produc plcere unui brbat, dei
avea un picior mult mai mic
Foarte repede, ntre Defender, coniac i rachiu, turnate din
abunden i masajul lui Ivana, Malko ncepu s uite de necazuri.
De altfel, din cauza vacarmului, conversaia se redusese la
maximum. Duan Velaci, cu minile ocupate i cu privirea
pierdut, prea cufundat ntr-o meditaie profund. Trebuia s
atepte o pauz ca s-l trag de limb
La un moment dat, cntreaa cu fgur cabalin se apropie de
microfon i ncepu o melodie siropoas i sentimental, primit cu
exclamaii din partea femeilor. Toat lumea ncepu s danseze.
Duan se trezi brusc i o trase pe Mila pe ringul minuscul. Malko
descoperi astfel c i restul corpului era uluitor. Crupa tare i
nalt ntindea estura neagr a fustei foarte scurte, care dezvelea
nite picioare lungi i frumoase. Pantofi cu toc o fceau mai nalt
cu zece centimetri fa de partenerul ei. Temndu-se parc s nu-i
fe furat, Duan o nlnui cu braele, fr s ntmpine rezisten
din partea fetei.
Dansm? ntreb Ivana.
Cnd ajunser pe ring, fata se lipi de el ca o ventuz,
continund ceea ce ncepuse cu piciorul Foarte repede, privirea i
se voal i se lipi i mai tare de Malko.
Am s juisez! murmur ea la urechea lui Malko, nfgndu-i
unghiile n ceaf.
Din fericire, vacarmul din jur era de ajuns ca s-i acopere
sirena
Muzica lent continu aproape o jumtate de or. Doar melodii
igneti. Duan i Mila se aezaser la mas, dar Malko i Ivana,
agat de Malko aidoma unui vultur de stnc, erau amndoi un
trup. Fcu un efort extraordinar ca s nu ejaculeze. Lipit de el,
Ivana l mpingea perfd, strnindu-l. Dac Duan Velaci nu-i
ddea seama de natura relaiilor lor, era orb. Din fericire, prea s
se f concentrat asupra lui Mila. Unul dintre brae i dispruse
complet sub mas.
n sfrit, muzica se opri. Malko avu impresia c Ivana avea s
rmn lipit defnitiv de el, dei afa acelai aer inocent.
107
Cnd se ntoarser la mas, un brbat cu un chip de brut, cu
o mustcioar fn i foarte sptos, sttea de vorb cu Mila. n
momentul n care Malko se aez, l privi intrigat, de parc l-ar f
cunoscut, dar nu-i adres nici un cuvnt. Flecri cteva clipe cu
Mila, apoi dispru n mulime. Duan Velaci se aplec spre Malko.
Un bun prieten care s-a ntors din Kosovo, explic el.
E militar?
Arhitectul cltin din cap, surznd cu subneles.
Nu, s-a dus la cumprturi
Vznd c Malko nu pricepe adug rznd n hohote:
Face ship-shopping. i sftuiete pe shiptari s-i prseasc
ara, confscndu-le lucrurile. A adus de acolo trei camioane. Eu i
fac ns rost de lucruri i mai frumoase. Anul trecut a cumprat de
la mine pentru casa lui Dragan un salon Art Deco, pe care l
adusesem de la Paris, de la Claude Dalie. Cincizeci de mii de
mrci
Malko privi n direcia n care dispruse brbatul i l zri la o
mas. nelese imediat de ce l privise att de insistent. Era
patronul cafenelei Trobozak, de lng Terazije, cartierul general al
bandei criminalului de rzboi Zlatko Sombor, zis Dragan, care
luptase n Croaia, n Bosnia i acum n Kosovo. Zika Razgovor,
patronul de la Trobozak, era singurul supravieuitor al bandei care
o rpise pe fica unui miliardar srb, Nada Badanpok. Pentru a se
rzbuna, acesta din urm i strivise complicii cu o pres
hidraulic. Evident, Malko se cam amestecase n acea afacere. Se
ntreb dac Razgovor l recunoscuse.
Zika Razgovor sttea ntre doi montri: la stnga, un uria de
dou sute de kilograme, n tricou negru i ort, cu o barb lung i
cu musta. Vecinul lui nu cntrea mai mult de o sut cincizeci
de kilograme, avea clie i nite ochi globuloi.
Brusc, Malko realiz c cei trei l priveau i simi fori pe ira
spinrii.
*
* *
Bine, dar e nemernicul acela de agent CIA, spuse pe un ton
108
nencreztor Zika Razgovor. Nu e posibil
Amicul lui, Thomis i scutur coama.
Imposibil! N-ar f ndrznit s se ntoarc la Belgrad. Nu dup
ce a fcut.
i spun c e el, insist Zika Razgovor. l sun pe Dragan. El l
cunoate.
Scoase celularul din hain i i sun eful. Urm o scurt
conversaie. Cnd Dragan pricepu despre ce era vorba, sri n sus.
Vin. Dac e el, avei grij s nu dispar. Cu cine e?
Cu ticloasa de Mila i cu Duan Velaci.
nseamn c nu e el. Duan nu s-ar afa cu o asemenea
trtur. O s-mi dai o sticl de rachiu dac vin degeaba.
*
* *
Petrecerea trena. Din ce n ce mai ndrgostit, Ivana nu-l scpa
pe Malko din ochi, hotrt s-i ncheie seara cu el. Acesta era
sigur c fusese recunoscut. Cei trei l priveau n continuare.
N-ar f cazul s plecm? propuse el.
Duan Velaci ainti asupra lui o privire de reptil.
Mai ateptm puin, apoi mergem la igani. Nu vrei s
dansai cu Mila? Danseaz la fel de bine pe ct cnt.
Asculttoare, Mila se i ridicase. Nu se deprta de mas,
lipindu-se cu ostentaie de Malko i fxndu-l cu privirea necat n
alcool. Ivana l privea plin de repro. Fata murmur, frecndu-se
de el:
Dansez la fel de bine ca Ivana?
Mai bine fu gata s spun Malko. Dduse peste nc o
ticloas de mare clas. Se mrgini s spun pe un ton detaat:
Cine e tipul cu care vorbeai adineauri?
Face parte din banda lui Dragan. Lupt n Kosovo i aduce
benzin din Romnia. mi povestea despre ultima expediie la
Mitrovica.
Mai dansar puin. Malko se gndea cum s le in piept celor
trei, cnd Mila spuse deodat:
Ia uite. A venit i Dragan. Ce ciudat, nu vine niciodat aici.
109
Malko simi cum i se strnge stomacul. Se rsuci i zri prul
pieptnat spre spate al lui Dragan. Asasin, criminal de rzboi
cutat de Tribunalul penal Internaional, colaborator al RDB i
trafcant de aproape orice Cu cmaa descheiat, dezvelind
torsul puternic, nou-venitul, propit la marginea ringului, l fxa
cu insisten.
l cunoatei? ntreb Mila.
Dup nume, zise Malko.
n sinea lui era nelinitit: cei patru erau ucigai, iar el nu avea
nici mcar o arm.
*
* *
Taie-i gtul ticlosului cu cuitul, ordon Dragan cu o voce
nceat. F-i praf carotida, s simt c moare.
Aici? ntreb Thomis foarte aat, simind deja gustul
sngelui.
Toi participaser la epurarea etnic a Slavoniei orientale, cu
cortegiul ei de violuri, crime i torturi. Dragan i nvase cu gustul
sngelui. El nsui ucidea la fel de uor cum respira. Pusese la
punct un nou trafc cu benzin din Romnia, ntr-o manier foarte
efcace. Vameilor care bombneau, le fcuse o propunere foarte
simpl: colaborare cu participare la benefcii, sau o cltorie pe
fundul Dunrii. Pentru a da exemplu, i gtuise pe civa n faa
colegilor. Dup aceea, totul intrase n normal.
Nu, i recomand el, n-are rost s facem scandal. Ateptai-l
la ieire. Zona e linitit. Ducei-l la antrepozit i tiai-i gtul
acolo. Aruncai apoi cadavrul n Sava. V trimit nite oameni.
N-are rost, protest Thomis, suntem de ajuns noi trei. Eu i
scot ochii cu cuitul.
Distracie plcut, conchise Dragan. V atept s-mi
povestii.
Plec repede. Depindea prea mult de bunvoina guvernului
pentru trafcul lui ca s se amestece n mod ofcial ntr-o crim.
Numai faptul c fusese vzut la Sanjak Club i putea afecta
reputaia. Aducnd tone de benzin din Romnia fcea mari
110
servicii guvernului Miloevici i devenise astfel unul dintre noii
potentai de la Belgrad.
*
* *
Malko nu-i scpa din ochi pe cei trei zbiri ai lui Dragan aezai
pe partea opus a ringului. Nu le cunotea adevratele intenii.
Continuau s bea i s discute din momentul n care le plecase
eful. Malko se gndea la toate alternativele. Fr arm, nu se
punea problema s reziste acelor brute care erau capabile de orice.
Singura lui protecie rmnea Duan Velaci.
Lumea ncepea s plece. Arunc o privire n jur: exista o singur
ieire.
Mergem? suger Ivana.
Duan Velaci, care era ocupat cu coapsele lui Mila, i arunc o
privire amenintoare.
Pleac dac vrei. Eu rmn.
Vexat, Ivana se ridic i i spuse lui Malko.
Venii cu mine?
Se simea ncolit, incapabil s-i explice lui Duan Velaci de ce
voiau cei trei s-i fac felul, fr s se deconspire. Resemnat, se
ridic, i mulumi arhitectului pentru invitaie i i croi drum prin
mulime. Ajuns n dreptul orchestrei, se simi fxat: cei trei care l
supravegheau, se ridicaser i ei, ndreptndu-se spre ieire. Cu
toate acestea, cnd ajunse pe strdua cufundat n ntuneric,
constat c dispruser. Ivana l lu de mn.
Mergem la Hyatt?
Cel puin, ea tia unde voia s ajung.
Dac vrei, spuse Malko. Trebuie s-mi caut maina.
n noaptea ntunecat, nu era prea uor. Aprinse lanterna i
cerceta mprejurimile. Nimeni. Cei trei ucigai se volatilizaser! i
spun c poate nnebunise, creznd c fusese recunoscut.
Gsi n sfrit Astra i deschise portiera. Ivana se strecur
repede nuntru i se lipi de el, strecurndu-i limba n ureche.
S plecm repede! ceru ea.
Malko demar, fericit c seara se terminase cu bine. La captul
111
strzii, trebuia s coteasc la stnga ca s ajung pe bulevardul
Vojvode Misica. Strada era n pant abrupt. Nu avu timp s
frneze: o furgonet prost plasat i fr lumini bloca strada.
Semnaliz cu farurile.
n acel moment, portierele Opelului Astra se deschiser
simultan i fur smuli literalmente din main!
Malko simi o mn enorm apucndu-l de cma i
aruncndu-l afar. Czu pe pavaj, primi o lovitur n pntec, apoi
o mas enorm l strivi. Simi un miros fetid de transpiraie i de
jeg, apoi o mn l apuc de gt, aproape gtuindu-l. Zbtndu-se,
atinse o pulp proas, identifcndu-l imediat pe monstrul brbos
mbrcat n ort, amicul lui Zika Razgovor. Acesta l ridic i l
strnse ntr-o ncletare ca de urs! l tr pn la furgoneta care
avea uile din spate deschise. Smuls i ea din main, Ivana urla
ascuit. Se auzi un zgomot sec i strigtele ncetar, chiar n
momentul n care se declanar sirenele care anunau un nou
atac.
ntre cei doi avu loc un schimb de cuvinte pe optite, apoi Malko
vzu, la lumina farurilor, cum cel de al doilea o culege de jos pe
Ivana i o arunc n furgonet. El nsui avu aceeai destinaie,
ateriznd lin ca un pachet. Imediat, ceva foarte greu i aps pe
stomac. Se aprinse un bec glbui i l vzu pe monstrul de dou
sute de kilograme stnd pe pntecul lui. i futur pe la nas lui
Malko lama unui cuit de vntoare, care avea unul dintre tiuri
zimat ca un ferstru, ntr-o englez stricat, i spuse lui Malko:
Te sparg! Bine c te-ai ntors la Belgrad.
112
Capitolul XII
Ca pentru a-i ntri cuvintele, enormul brbos aps uor
vrful pumnalului pe omuorul lui Malko. Furgoneta care cobora
pe strzile ntortocheate care ddeau n bulevardul Vojvode Misica
lu un viraj brusc i lama se nfpse fr veste n gtul lui Malko.
Acesta scoase instinctiv un strigt dar bruta, mijind din ochi cu
rutate, scoase pumnalul din ran, se aplec spre el i i spuse
ntr-un damf de rachiu:
Nu suntem grbii! Dragan ne-a spus s ne distrm cu tine.
Nu-l vom dezamgi! i aminteti ce au pit amicii notri din cauza
ta? Au fost fcui terci! Pe tine o s te cioprim, cum am fcut cu
ticloii ia de shiptari la Mitrovica.
Malko nu rspunse, ncercnd s-i in frea. Ce rost avea s
discute cu asemenea brute, care nu nelegeau dect de
arunctorul de fcri. Cuta cu disperare o modalitate de scpare,
fr ns s gseasc vreuna. Duan Velaci l credea n pat cu
Ivana, nimeni nu asistase la rpirea de pe strada cufundat n
ntuneric. Furgoneta ncetini i coti. Ajunser pe bulevardul
Vojvode Misica. Nu-i putu reine un strigt de durere. O mn
enorm se nfpsese n prile lui sensibile i strngea. Vocea
dogit de butur a brbatului care sttea pe el i spuse, vibrnd
de rutate:
O s-i tiem boaele i o s i le vrm pe gt
Din fericire, i ddu drumul, dezechilibrndu-se din cauz c
furgoneta accelerase. Maina prinse vitez, apoi ncetini din nou,
fcnd cale ntoars. Malko nelese: coborau pe bulevard, pe lng
Sava, ndreptndu-se spre sud.
ncotro se duceau?
Strivit de greutatea adversarului care i se aezase pe pntec cu
pumnalul lipit de gt, Malko respira cu greutate. Nu avea rost s se
zbat: la primul gest, brbosul i-ar f tiat beregata. Namila i
scotoci buzunarele, lundu-i bricheta Zippo cu blazon, obiect de
113
art din argint masiv. Auzi brusc un geamt i ntorcnd capul, o
vzu pe Ivana, cu chipul nsngerat, ridicndu-se ntr-un cot, sub
privirile batjocoritoare ale celui care o lovise. Brbatul sttea pe
podeaua furgonetei, cu spatele lipit de perete. Fata l apostrof
furioas n srb.
Prietena ta nu e bucuroas! rnji brbosul aezat pe Malko.
nc nu tie c o s-i tiem snii. O ticloas de shiptar, nu-i aa?
Vorbise n englez. Ivana se ridic aidoma unei furii, se arunc
asupra lui i l apuc de pr, ncercnd s-l dezechilibreze i
mprocndu-l cu invective. Malko nu nelese ce spunea, dar
pricepu cuvntul shiptar. Se prea c nu-i convenea s fe luat
drept o albanez.
Aleksi! Scap-m de ticloasa asta, url brbosul.
n acelai timp, o lovi puternic pe Ivana cu cotul, proiectnd-o
pe podeaua furgonetei. Rochia i se ridic, dnd la iveal un chilot
de dantel alb. Aleksi, cel de-al doilea brbos cu ochii bulbucai i
cu clie, reacion cu rapiditatea unui arpe. i nfpse mna n
chilot i rznd n hohote, trase de el, smulgndu-l.
Ivana url de furie i se ntoarse spre noul adversar. Aleksi era
n ateptare. i apuc rochia cu ambele mini i i sfie partea de
sus, agndu-se de sutien. n cteva clipe, Ivana, dei opunea
rezisten, fu complet goal, rmnnd doar n pantof! Brbosul
care sttea pe Malko zvcni de bucurie. i spuse ceva amicului lui,
care o apuc pe Ivana de pletele blonde, strngnd cu putere i
aezndu-i cu fora capul ntre coapsele enorme. Ivana se zbtu i
mai tare, n hohotele de rs ale celor doi. Brusc, Aleksi scoase un
urlet de durere, respingnd-o cu violen pe Ivana.
Nemernica m-a mucat! url el. D-mi cuitul!
Scuturndu-se de rs, Thomis, stnd n continuare peste Malko,
se execut. nfgndu-i minile n carotidele acestuia.
Uit-te bine, prostule! spuse el.
Ivana url din nou. Aleksi o apuc din nou de pr cu mna
stng, proptindu-i vrful pumnalului n gtul, fetei.
Malko se temu s nu-i taie beregata. n numai cteva minute,
realitatea se transformase ntr-un comar ngrozitor.
*
114
* *
Suge-m, trfo!
Creznd-o pe Ivana nfrnt, Aleksi puse cuitul pe podea, i
descheie pantalonul, dnd la iveal un chilot cenuiu, din care
scoase ceva maroniu i respingtor, pe care l lipi de gura fetei.
D-i drumul, spuse el, dac m muti, te strng de gt.
nnebunit de groaz, Ivana degaj sexul gros i violaceu i l
prinse cu buzele. ncntat, Aleksi se sprijini de peretele furgonetei
care rula n vitez. ntins pe coapsele groase, Ivana se execut
contiincioas, fcnd apel la toat tehnica pe care o cunotea.
Aleksi o ncuraja cu scurte obsceniti, innd-o n continuare de
pr.
Nu dur prea mult. Aleksi explod cu un rget de bucurie, care
fcu s vibreze tabla furgonetei. Aproape c uitaser de Malko.
Acesta era pe jumtate sufocat. Brbosul care sttea pe el ntinse
mna spre Ivana.
D-mi-o i mie pe mititica! Vreau s gust i eu.
Stul, Aleksi o mpinse pe Ivana spre el. ngrozit, tnra ncepu
s-i desfac ortul, dar pe Thomis l deranja Malko.
Aleksi, spuse el, supravegheaz-l pe puiul sta de lele.
Aleksi se aranj i cu pumnalul n mn, i lu locul lui Thomis.
Acesta din urm se aez confortabil pe podea, cu spatele lipit de
perete. nfrnt, Ivana ddu cu ochii de un membru i mai
monstruos ca cel al lui Aleksi. i lu curaj i ncepu s-l trezeasc
la via. Cu pumnalul n gt, Malko ncerca s gseasc o soluie.
Dduse peste nite animale slbatice. Urmarea avea s fe
dur Lipit de podea, Ivana se strduia fr vreun rezultat
aparent. Furios i vexat, Thomis i recuper pumnalul i ncepu
s o nepe pe Ivana peste tot, rznd cu rutate. Curnd, fesele,
coastele i snii fetei se acoperir cu pete roii, de parc era
bolnav de rujeol.
Dac nu mi-l scoli, i tai limba, rgi brbosul.
Plngnd de durere i de umilin, Ivana fcea tot ce putea.
n sfrit, membrul lui Thomis intr n erecie i brbosul
surse ncntat. Bine sprijinit cu spatele de peretele furgonetei,
privea capul blond micndu-se n sus i n jos de-a lungul sexului
115
gros i negricios.
La fecare micare, pletele blonde se rspndeau peste
nenumratele cute de grsime de pe pntecul brbosului. oferul
ntoarse capul, surznd lacom.
La mine nu v-ai gndit.
i-o trimit dup ce termin, promise Thomis.
Ca s sfreasc mai repede, o apuc de ceaf i o inu aa
pn cnd ejacul.
Ivana nu avu timp s rsufe. O trase de pr i o pocni cu putere
peste fese, mpingnd-o n fa.
Ocup-te de amicul meu Zika!
Ivana se mpotrivi, ncercnd s se ntoarc n spate. Thomis nu
ezit. i nfpse degetul mare n anusul fetei, mpingnd-o astfel
spre bancheta din fa. Se ntoarse apoi spre Malko, strivit n
continuare de kilogramele lui Aleksi.
Aproape am ajuns, spuse el, nu pierzi nimic dac mai atepi
puin. Gagica ne-a deschis pofta. O s ne ocupm de tine aa cum
trebuie. Dragan ne-a cerut s-i aducem capul tu. Nu tiu ce vrea
s fac, poate s-l dea de mncare la porci
Furgoneta ncetini. Ivana se apr ca o apucat de oferul care
voia s se bucure de acelai tratament ca prietenii lui. Cu o mn
pe volan i cu cealalt pe ceafa fetei, ncerca n zadar s termine.
Furgoneta ncetini i mai mult, hurducindu-se cteva clipe pe
drumul desfundat, apoi se opri. Ajunseser. Farurile luminar un
hangar mare. Erau ntr-o zon industrial lsat n paragin, pe
malul Savei, utilizat de Dragan i de grupul lui drept depozit
pentru mrfurile jefuite din Kosovo i pentru benzina adus din
Romnia.
Doi membri ai bandei stteau de paz zi i noapte. Drumul se
oprea acolo, iar prima aezare omeneasc se afa la mai bine de un
kilometru. Locul era folosit i pentru torturarea sau executarea
celor care opuneau rezisten lui Dragan. Fluviul era locul ideal
pentru a scpa de cadavre
Avnd ambele mini libere, Zika Razgova o strnse de gt pe
Ivana, ca s o fac s-i descheie pantalonul.
Aleksi, stnd n continuare pe Malko, nu schi nici o micare.
116
Prudent, i spuse lui Thomis:
Du-te i caut ceva de care s-l legm.
Cu pletele blonde revrsate peste coapsele lui Zika Razgovor,
care o ncuraja cu gestul i cu vorba, Ivana prea nvins.
Brusc, brbatul scoase un urlet slbatic, ndreptndu-i trupul.
Malko o vzu pe Ivana nind ca o sgeat, aruncndu-se asupra
portierei din dreapta, deschiznd-o i disprnd n ntuneric.
M-a mucat, ticloasa! url brbatul.
Deschise i el portiera lovind-o cu umrul i sri din main.
Czu ns grmad, mpiedicndu-se n pantalonul lsat n vine.
Thomis pufni n rs.
Nu te mai osteni. Nu poate ajunge departe. O prindem noi.
Hai, urc.
Furios, Zika Razgovor se rsucea, ncercnd s-i ridice
pantalonul. Reui i sri la volan. Malko i pierdu orice speran.
Aleksi se aplec spre el, spunndu-i cu o voce mieroas:
O mic problem! Nu eti grbit, nu-i aa?
Zika Razgovor demar ca la cursa de la Le Mans, vir pe loc i
porni n urmrirea lui Ivana. O prinse n fasciculul farurilor dup
o sut de metri. Fata alerga din toate puterile pe mijlocul
drumului, Brbatul se ntoarse spre ceilali, spunnd vesel:
O strivesc?
Nu! url Aleksi. Vreau s ne mai distrm cu ea, s-i fac
fundul praf!
Ivana era la civa zeci de metri. Pe dreapta Sava, pe stnga un
crng des. Nu avea nici o ans s le scape.
*
* *
Swetozar Plasnici njur printre dini la vederea fetei, luminat
de farurile furgonetei pe care o urmrea. De cnd avusese loc
rpirea, era pe urmele celor care l nhaser pe Malko. Se
pregtea s nceap flajul Opelului Astra cnd se produsese
rpirea. Dduse aproape peste Astra, imobilizat n mijlocul
drumului, cu portierele deschise i avusese timp s vad furgoneta
disprnd i s-i noteze numrul.
117
Era nebun de furie.
Rade Markovici i ordonase s nu-l scape din ochi pe agentul
american. Ori, acesta fusese rpit sub privirile lui neputincioase,
fr mcar s tie de ctre cine Febril, alertase prin radio toate
mainile Miliiei i peste zece minute furgoneta fusese reperat pe
bulevardul Vojvode Misica.
Swetozar Plasnici o prinsese repede din urm, dar nu rezolvase
astfel toate problemele. Din mers, luase asupra lui sarcina
contactrii lui Rade Markovici, la hotelul Metropole. eful nu-i
ascunse stupefacia n faa modului neprevzut n care evolua
situaia.
Nu-l scpa, i recomandase el i mai ales, ai grij s nu
peasc nimic. Rspunzi de el. ine-m la curent.
Poliistul i continu flajul, care devenea din ce n ce mai
anevoios. Furgoneta ieise din ora, urmnd spre sud cursul Savei,
ntr-o zon puin locuit. Pentru orice eventualitate, alertase o
unitate a Miliiei, ordonndu-i s fe pregtit s intervin.
Fusese nevoit s ncetineasc: nu trebuia s fe reperat pe
drumul pustiu. n momentul n care furgoneta opri n faa unui
hangar, recunoscu zona: un antrepozit clandestin al bandei lui
Dragan.
Situaia devenea din ce n ce mai stranie i mai alarmant. Pus
la curent, Rade Markovici ordonase imediat:
Ordon Miliiei s intervin. Sunt nite tipi periculoi.
Ticloii nu-l aduseser pe agentul CIA ntr-un loc pustiu doar
ca s stea de vorb cu el Swetozar Plasnici stinsese farurile i
parcase la dou sute de metri de hangar. Atepta sosirea Miliiei,
cnd o vzu aprnd pe Ivana, alergnd goal pe mijlocul
drumului i urlnd dup ajutor.
El i adjunctul lui Branko Grubacici ieir n acelai timp din
main. Nu aveau timp s atepte sosirea Miliiei. Ivana era att de
ngrozit nct nu-i zri pe cei doi dect n ultimul moment i se
arunc literalmente n braele lui Branko Grubacici.
Furgoneta care o urmrea la civa metri opri imediat. Din ea
ni oferul, cu o bar de fer n mn, ndreptndu-se spre cei
doi.
118
tergei-o de aici i dai-ne-o pe ticloasa asta, url el.
Comisar n cadrul RDB, Swetozar Plasnici nu se ls intimidat.
E adevrat c tlharii fceau deseori legea n Iugoslavia, dar el
fcea parte din Secia Special a RDB i nimeni nu se putea atinge
de el. Calm, i ddu haina la o parte i scoase un pistol Tokarev pe
care l arm i l ndrept spre nou-venitul care l ameninase.
Securitatea Statului! spuse el. Las chestia aia jos, sau i
zbor easta.
Surprins, Zika Razgovor rmase nepenit. Ivana, care i
recptase suful, ncepu s urle ca o siren, explicnd la ce jigniri
fusese supus, artnd urmele pe corp i rnile fcute de pumnal.
Uitase complet c era goal puc.
Mut de furie i ncremenit, Zika Razgovor cuta o explicaie.
Am nhat-o pe trfa asta care a vrut s ne trag clapa!
spuse el.
Mincinoilor, asasinilor! url Ivana, lucrez pentru Duan
Velaci, nu sunt o trf! Arestai-l. Mai sunt doi nuntru. Au rpit
un strin. Sunt nite criminali.
Calmai-v, spuse Swetozar Plasnici. Nu vei pi nimic.
Prietenul meu e nuntru! url i mai tare Ivana. Vor s-l
ucid!
Swetozar Plasnici pli. Dac agentul american pea ceva,
viitorul lui ar f devenit mai degrab sumbru.
Spune adevrul? l ntreb el pe Zika Razgovor.
Acesta ridic din umeri.
E nebun. Cu mine sunt doar doi prieteni.
Du-te dup ei.
Du-te singur. tii pentru cine lucrm?
Poliistul nu avu timp s rspund: farurile mainii Miliiei se
apropiau cu mare vitez. Trei vehicule oprir n spatele lor i din
ele ieir muli brbai n uniforme albastre. eful lor se puse la
dispoziia comisarului de la RDB. Acesta ddu un ordin scurt.
Arestai pe toat lumea. nuntru e un strin. Nu trebuie s
afe c am intervenit. Separai-l de ceilali.
i fata?
Un miliian i ntinse o prelat lui Ivana i aceasta se nfur n
119
ea. n timp ce ceilali l ncadrau pe Zika Razgovor i se repezeau
spre furgonet, Swetozar Plasnici urc din nou n main i sun
la hotelul Metropole ca s dea raportul.
Triete? fu prima ntrebare pe care o puse Rade Markovici.
Da, aa cred
Asigur-te! Nu trebuie ns s tie c l supraveghem. Dup
ce v asigurai, disprei. Anun eu la comandamentul Miliiei.
i fata? Ne-a vzut.
Din cte spui, e ngrozit. Putei pretinde c suntei miliieni
n civil.
Dup ce nchise, Rade Markovici l sun pe generalul Miliiei din
Belgrad. Trebuia evitat orice scpare. Dac agentul CIA i ddea
seama c se afa sub protecia RDB, operaiunea lui cdea balt.
*
* *
Cei din furgonet nu auziser dect vocea strident a lui Ivana.
Thomis risc o privire prin parbriz i i spuse lui Aleksi:
Sunt doi tipi. Unul are un pucoci.
Du-te, i suger Aleksi. Spune-le cine suntem.
Thomis nu avu timp s coboare. Sosiser mainile Miliiei i
oamenii n albastru mpnziser zona.
Miliia, url el. Sunt peste tot.
Nemernicul, zise Aleksi, ticlosul n-o s scape aa de uor!
Stnd n continuare pe Malko, apuc pumnalul de pe podea, se
rsuci i aps cu vrful n pieptul prizonierului, chiar n dreptul
inimii.
Crap, ticlosule! spuse el n oapt.
Cu o mn pe gura lui Malko, mpiedicndu-l astfel s strige, i
lu avnt ca s-i strpung inima cu cealalt.
120
Capitolul XIII
Mai muli miliieni n uniform blocaser drumul i
nconjuraser furgoneta. Girofarurile luminau scena cu luciri
sinistre. nfurat ntr-o prelat verde, Ivana tremura nc de
fric.
Deschidei n spate i scoatei-i pe cei doi dinuntru, strig
locotenentul comandant al detaamentului.
Miliienii se precipitar. n momentul n care se pregteau s
deschid uile din spate, o mas nedefnit le mpinse cu putere i
se rostogoli apoi pe asfalt. Un brbos enorm, mbrcat n ort,
agita amenintor un pumnal impresionant, ncercnd s-l nfg
n pieptul unui brbat blond. Lovindu-l cu patul pistolului, un
miliian l dezarm, dar fu nevoie de mai muli ca s poat f
nctuat. Cu ochii injectai de snge, brbosul se stropi:
Nu tii cine sunt. Lucrez pentru guvern. Vin din Kosovo.
i noi lucrm pentru guvern, rspunse locotenentul de
miliie, lovindu-l cu piciorul n pntec.
Mai calm Thomis sri i el din furgonet i i se puser imediat
ctuele. Ivana ni ca o furie i url:
El e, ticlosul sta a nceput!
Miliienii fur nevoii s o potoleasc pentru c l lovea cu
picioarele goale i l trgea de barb. Malko ncepea s-i revin,
nelegnd doar un lucru: fusese salvat, datorit lui Ivana. n
momentul n care Aleksi se pregtea s-i nfg pumnalul n inim,
reuise s apuce arma cu ambele mini i s devieze lovitura.
Lama se nfpsese n podeaua furgonetei. ncerc s se adreseze
miliienilor n englez, dar nimeni nu pricepea o boab. Apel la
Ivana, reui s njghebeze un dialog, dar oferul se dovedi
infexibil. Toat lumea trebuia s mearg la secia de miliie din
Ostruznica pentru declaraii.
*
* *
121
Era trei dimineaa i Malko nu-i mai putea ine ochii deschii.
Postul de miliie puea a urin, a jeg i a libovi, dar miliienii
erau foarte amabili. Ajuni la post, lucrurile ncepuser s se
aranjeze. Un ofer care nelegea engleza l ascultase pe Malko.
Acesta relatase rpirea, preciznd c nu-i cunotea pe agresori i
c bnuia c puseser ochii pe Ivana, pe care o vzuser la Sanjak
Club. Presupunea i c intenionau s-l jefuiasc.
Faptul c asupra lui Thomis fuseser gsite un teanc de mrci
prinse cu o clam avnd iniialele lui i bricheta Zippo din argint
masiv, confrmase acuzaiile.
Apoi fusese audiat Ivana. Malko atepta pe o banc din sala de
ateptare. Ultimii fur audiai agresorii:
Malko voia s clarifce situaia. Cum reuiser s-l salveze?
Ce s-a ntmplat? o ntreb pe Ivana.
Cnd am srit din furgonet, am luat-o la goan la
ntmplare. Ticlosul era gata s m prind, cnd i-am vzut pe
cei doi n mijlocul drumului.
Poliiti, probabil.
Da.
Ce cutau acolo?
Cnd nemernicii ne-au rpit, cineva i-a vzut! Sentinela de la
reedina ambasadorului Japoniei. A dat alarma prin radio,
anunnd Miliia. Au localizat furgoneta i au urmrit-o pn
acolo. Se pregteau s intervin atunci cnd am reuit s scap.
Spune-mi, de ce voiau s te ucid?
Difcil ntrebare, care l fora la confdene Malko invent
rapid o poveste.
Am mai fost la Belgrad ca ziarist, explic el. Am fcut o
anchet despre criminalii de rzboi din Bosnia. Am dat peste
prietenii acestora care ne-au rpit. n urma anchetei, au fost
arestai. Din cauza asta vor s mi-o plteasc.
Ce au fcut?
Au masacrat musulmani.
Ivana nu pru prea ocat.
Brbai?
Femei i copii deopotriv.
122
Nu e bine. Nici mcar micii shiptari nu trebuie ucii. Poate
doar vnai.
Se nfor, i pipi cu delicatee buza spart apoi se strmb la
vederea prelatei n care era nfurat.
Ce m fac? Nu pot s m ntorc acas aa! Tata o s
nnebuneasc.
La acea or, toate magazinele erau nchise.
S mergem la Hyatt, i suger Malko. Mine diminea i
cumpr o rochie de la galeria comercial.
Oh, nu! Mi-e prea ruine s trec prin faa recepiei ntr-o
asemenea inut.
Nu avem alt cale.
Fata se pregtea s refuze, dar chipul i se lumin.
Ba da, trecem prin parcarea cldirii vecine care are legtur
cu cea de la Hyatt. Aa n-o s ne vad nimeni. Sper s nu ne in
prea mult aici. Mine trebuie s m duc la serviciu. Lui Duan nu-
i place s ntrzii.
Se ridic i ncepu s parlamenteze cu locotenentul de miliie.
Se ntoarse radioas, nsoit de un miliian n uniform.
Semneaz declaraia i ei ne vor conduce pn unde i-ai
lsat maina. Poi s conduci?
Sigur, spuse Malko.
ndeplinir toate formalitile i prsir n sfrit cldirea.
Belgradul era cufundat ntr-o linite ireal. O jumtate de or mai
trziu, maina alb-albastr i ls n faa ambasadei japoneze.
Soldatul care le salvase viaa era n continuare la post. Malko
scoase cinci hrtii de o sut de dinari i le ddu surznd.
Soldatul pru czut din nori dar lu totui banii. Reprezentau
solda pe o lun.
Ivana l atepta tremurnd n main.
Nu mai pot! suspin ea, apoi i adormi pe umr.
*
* *
Zika Razgovor, Thomis i Aleksi, puin tumefai, stteau nirai
n faa biroului locotenentului de miliie. Comisarul Swetozar
123
Plasnici, stnd n picioare n spatele lui, i privea cu o mutr
sever.
V-ai fcut vinovai de mai multe delicte, spuse locotenentul.
Rpire, violen, ameninare cu moartea, violuri repetate, furt.
A vrut i ea! mormi Aleksi, cu brbia nainte.
N-am fcut nimic ru! protest Thomis. Voiam doar s ne
distrm. La Kosovo asta facem tot timpul.
Aici suntei n Serbia, l ntrerupse sec oferul de miliie. Ai
atacat un ziarist strin, acreditat de autoritile militare. Nici
mcar nu aparine unei ri membre NATO. V-ai fcut de ruine
ara!
Uimii de o asemenea severitate, cei trei protestar, apoi Thomis
fu primul care lu taurul de coarne:
Bine. N-o s se mai repete. Putem pleca?
Rspunsul czu ca o piatr.
Nu. Rmnei la carcer i vei f judecat.
Anunai-l pe patronul nostru. Dragan va interveni pentru
noi.
Nimeni nu va interveni, l ntrerupse locotenentul, ncepnd
din acest moment, suntei la secret pn la noi ordine.
Fcu un semn din cap, cerndu-le subordonailor s-i scoat
din camer. nctuai, cu capetele plecate, cei trei fur urcai ntr-
o furgonet albastr a Miliiei, care porni imediat. Destinaia era o
cazarm secret, unde nu erau trimii dect deinuii cu probleme.
Nu exista comunicaie cu exteriorul. n momentul n care rmaser
singuri, locotenentul se ntoarse spre Swetozar Plasnici.
O s mearg?
Cred, spuse comisarul de la RDB. Trebuie s mpiedicm mai
ales rspndirea zvonurilor. Le dm drumul mai trziu.
Cnd?
Plasnici i arunc o privire de ghea.
Ar trebui s-i pui aceast ntrebare efului meu, Rade
Markovici i m ndoiesc c va rspunde. E vorba despre o afacere
care aduce atingere securitii de stat.
i Dragan?
Ne ocupm noi de el.
124
Dragan nu putea s refuze nimic celor de la RDB, care i
asigurau protecia. tia s tac, nu ca acei ucigai necioplii. Cei
doi se desprir strngndu-i minile cu cldur. Locotenentul
de miliie se ntreb de ce RDB-ul proteja cu o asemenea efcacitate
un ziarist strin. n Iugoslavia erau ns multe mistere.
*
* *
Ivana iei din baie. nfurat ntr-un prosop. Avea buzele nc
tumefate, arcada umfat i corpul plin de vnti i nepturi
de la pumnalul lui Thomis. Se terse, fcnd o grimas de durere.
M doare tot corpul!
Era patru i jumtate dimineaa. Condus de ea: Malko trecuse
dintr-o parcare n alta, ajungnd n hotel. Ivana arunc prosopul i
se ntinse lng Malko. Acesta o lu n brae. Fata se lipi imediat
de el, cu atta suplee, de parc n-ar f avut oase. O atept s
adoarm, dup attea ncercri, dar simi deodat ceva plcut n
zona pntecului
Vzndu-i surpriza mut, Ivana spuse repede:
Te ntrebi cum de mai am chef s fac dragoste dup tot ce s-a
ntmplat ast sear Am fost violat i n-am simit nici o plcere
cu ticloii ia trei. n schimb, dac tu m atingi, m nfor toat
Nu te doare?
Nu. F dragoste cu mine. Vreau s nchei aceast sear cu
ceva plcut.
Se strecur sub cearceaf i Malko simi cum gura fetei l ia n
stpnire. n scurt timp, oboseala lui Malko dispru i Ivana se
ntinse pe spate.
F dragoste cu mine foarte uor, i ceru ea.
Tresri atunci cnd o ptrunse. Malko se purta cu gingie,
simind-o cum se excit din ce n ce mai tare. Nu peste mult timp,
sirena personal a fetei se declan. Aproape fr s se mite i
strignd bine, bine, bine, Ivana i nscrise pe rboj o alt serie
impresionant de orgasme. Mecanismul ei interior nu fusese
afectat. Cadranul luminos al ceasului Breitling arta ora cinci
atunci cnd, ntr-un spasm violent, Malko ejacula.
125
Dou minute mai trziu, amndoi dormeau.
*
* *
Rade Markovici l atepta de aproape o or pe Goran Milinovici,
secretarul general al preediniei, una dintre cele trei persoane
care aveau permanent acces la Slobodan Miloevici. Prin minile
lui treceau toate deciziile importante. ncperile mari i goale ale
Casei Albe erau sinistre, prfuite, evocnd sfritul unei domnii.
Abandonate de luni de zile, nu erau folosite dect ocazional, ca un
decor de teatru, doar atunci cnd Slobodan Miloevici voia s-i
fac pe vizitatorii din strintate s cread c viaa decurgea
normal la Belgrad. Atunci apreau din nou grzile, secretarele se
aezau n faa calculatoarelor, totul cpta via doar pentru o
diminea. Rade Markovici venise doar ca s-i transmit lui Goran
Milinovici o not secret destinat preedintelui. Acesta i
petrecuse noaptea ntr-o veche caban de vntoare a lui Tito, la
douzeci de kilometri de Belgrad. Puin lume tia c era foarte
afectat de bombardamentele NATO. Bomba czut peste casa din
strada Usicka l descumpnise.
Goran Milinovici apru de pe un coridor, cu o map groas de
documente n mn i escortat la distan de doi brbai ai
Serviciului. Chipul lui sever era i mai rigid ca de obicei. i strnse
distrat mna lui Rade Markovici i l conduse ntr-un mic salon
unde fusese pregtit micul dejun. eful RDB se repezi la cafea:
dormise de abia trei ore, dup incidentul petrecut n ajun i i
petrecuse restul nopii refectnd. Rezultatul fusese aceast
ntrevedere pe care i-o solicitase lui Goran Milinovici. Acesta
declar de-a dreptul.
Ruii sunt nite ticloi. Ne trdeaz tot timpul.
Ce s-a ntmplat?
Ne-au promis c vor interveni n caz de bombardament,
trimindu-ne baterii de radare sofsticate. Ne-au trimis dou, din
care unul nu funcioneaz. Porcul la de Boris Nicolaevici se teme
de americani. Suntem la fel de sraci ca el, dar n-o s stm cu
mna ntins
126
Rusia e o Albanie mai mare, remarc eful RDB
Dar are rachete, l corect Goran Milinovici, lucid. Apropo, ce
spune populaia?
Merge, zise Rade Markovici fr s se compromit, dar s-au
cam sturat. Sigur c le e scrb de NATO, dar se tem de viitor. N-
ar trebui s fe attea ntreruperi de curent, attea uzine distruse,
o asemenea penurie de benzin. Din punct de vedere militar, nu ne
ateptm la mare lucru. Americanii nu vor ndrzni s intre n
Iugoslavia. Economic ns, problema se schimb.
tiu, recunoscu posomort secretarul general. Ruii nu ne-au
prevenit de intensifcarea bombardamentelor. Americanii vor s
distrug ara, s ne ngenuncheze. Aici la Belgrad, dac podul
peste Dunre sau cele peste Sava ar f bombardate, populaia ar
primi o lovitur serioas. De acum nainte, nu mai putem conta pe
nimeni Pn i ticloii de romni refuz dreptul de survol
ruilor pe deasupra teritoriului lor, cinii!
Poate c ar mai f ceva de fcut, ndrzni Rade Markovici.
Goran Milinovici schi un surs.
Ai gsit vreo metod s opreti bombele?
Poate, zise misterios eful RDB.
Venit din partea altcuiva, aceast remarc ar f strnit rsul
secretarului general, dar Rade Markovici nu glumea de felul lui
niciodat. Bg mna n serviet i i ntinse lui Goran Milinovici
un plic nchis.
Asta e pentru preedinte. Sunt sigur c te va pune la curent.
Poi s i-l dai astzi?
Sigur, zise Goran Milinovici, lund plicul. E vreo veste
proast? N-am chef s-i stric dispoziia.
Din contr, afrm Rade Markovici, e mai degrab o veste
bun.
*
* *
Sirenele sunaser la ora trei dup-amiaza i strzile Belgradului
se goliser dintr-o dat. Malko, stnd la o cafea pe terasa hotelului
Moskwa, dup ce luase masa cu Ivana, nu tia ce atitudine s
127
adopte. S se ntoarc la Hyatt i s stea nchis n camer nu-i
surdea deloc.
Ori, n afar de a atepta veti de la Milan Simovici sau de la
Nedad Tubici, fotograful, nu avea nimic altceva de fcut. Se gndi
din nou la comarul din ajun. Dac santinela de la reedina
ambasadorului Japoniei n-ar f dat alarma, atitudinea curajoas a
lui Ivana n-ar f folosit probabil la nimic i l-ar f ateptat o moarte
atroce.
nc de la nou dimineaa, aproape devalizase magazinul de
confecii din galeria comercial, n ncercarea de a-i oferi lui Ivana
o inut decent pentru serviciu. Pentru a explica prezena
vntilor, tnra pretinsese c fusese atacat la ntoarcerea acas
de ctre nite hoi care voiau s-i fure poeta.
Situaia reprezenta ceva obinuit la Belgrad.
La mas, nu adusese vorba despre trecutul lui Malko. Aparent
prea c nu-i psa. Era un animal nesofsticat, care i satisfcea
doar nevoile elementare. Din motive necunoscute, adora pielea lui
Malko Se despriser i Malko se ntlnise cu Desa, care sosise
la Hyatt la ora obinuit i l atepta. Malko era hotrt s-i
ntreasc statutul de ziarist. Centrul de pres al armatei
iugoslave anunase c rafnria de la Pancevo fusese bombardat
nc o dat n noaptea precedent. Pretextul era perfect. n
momentul n care o vzu pe Desa, care fuma n hol o Gauloise
blonde, i i expuse planul lui.
Mergem la Pancevo.
*
* *
Fuioare enorme de fum negru se ridicau spre cer duse de vnt
i aerul era mbibat cu mirosul greos al petrolului care ardea n
cele trei cuve incendiate de bombe. Pompierii nu se putuser
apropia de incendiu. Desa ceru informaii la postul de gard.
Malko privea afele ncadrate cu negru i lipite de un stlp. Cinci
funcionari, dou femei i trei brbai, muriser n
bombardamente. Desa se ntoarse decepionat.
Avem nevoie de o autorizaie special ca s intrm
128
Se ntoarser la Belgrad. Nimic nu se schimbase: birocraia
comunist, cu ochelari de cal i cu reguli absurde, rmsese
aceeai.
n jurul localitii Pancevo, ranii indifereni i conduceau
tractoarele. n faa rafnriei, zona industrial se transformase
ntr-un maldr de fare ntins pe kilometri ptrai. Nici urm de
via. Desa spuse ncet:
Curnd ne vom ntoarce n epoca de piatr Lumea i urte
pe srbi.
Malko nu ndrzni s-i spun c nenorocirile veneau de la
Miloevici, cel pe care era nsrcinat s-l elimine. Pancevo era un
trguor fermector care i pierduse somnul. Satul nu fusese ns
atins. Trecnd pe enormul pod peste Dunre, protejat de bateriile
de la DCA, se gndi brusc c nu luase nc legtura cu ultimul de
pe lista primit: printele Flatko Obradovici. O sgeat n plus n
tolb nu i-ar f stricat. Pentru asta, trebuia s se ntoarc la Hyatt
i s nsufeeasc foaia alb de hrtie care i servea drept cluz.
*
* *
Ivana studia n oglind ravagiile cu care se ncheiase aventura
din ajun. n acel moment intr Duan Velaci, nsoit de un prieten.
Ivana l cunotea din vedere: era unul din adjuncii lui Rade
Markovici. Cei doi se ncuiar n camera n care fcuse dragoste cu
ziaristul austriac i rmaser acolo o jumtate de or. Dup ce i
conduse vizitatorul, Duan Velaci o chem prin interfon.
Ivana, vino la mine n birou.
Ea se ridic, resemnat i strnit n acelai timp. Acest tip de
apel ascundea de obicei o scurt prestaie sexual. Cunoscnd
gusturile patronului, i scoase chilotul i l nghesui sub
calculator, intrnd apoi n birou, cu o expresie timid pe chipul
plecat. Surpriz: n loc s se arunce asupra ei ca de obicei, Duan
Velaci i adres un surs distant i i spuse:
Eti sigur c mi-ai spus adevrul despre ce s-a ntmplat
asear?
De obicei, nu se arta interesat dect s se culce cu ea. Privirea
129
cu care o fxa era rece, aproape rea. Ea bolborosi:
Da De ce? Ce s-a
El se ridic fr grab, ddu ocol biroului i fr veste, o pocni
cu putere, lipind-o de perete. Rana de la buz i se deschise din
nou. Pe jumtate ameit, Ivana auzi:
Nu-mi place s m mini! Prietenul meu Vlad a primit un
raport despre tine de la Miliie. Erai mpreun cu ziaristul ieri
sear cnd a fost atacat. Spune-mi ce s-a petrecut cu adevrat.
Altfel, te dau afar i l anun pe tatl tu.
Ivana lu un erveel i i tampon buza spart. Obrazul i
ardea. Duan Velaci nu-i cunotea fora.
N-am fcut nimic ru! protest ea.
Duan Velaci se mblnzi.
tiu, dar spune.
Ea se supuse, neomind nimic. Duan Velaci o asculta, cu
chipul ncremenit. Se apropie apoi de ea i i nconjur umerii cu
braul.
Bine, dac l iubeti, poi s te ntlneti cu el n continuare.
Vreau ns s tiu tot ce i spune.
Bine, bine. Fu de acord tnra, intrigat i fr s priceap
nimic.
Se ntreba de ce un simplu ziarist l putea interesa pe patronul
ei i mai ales pe prietenii lui. Se ntoarse la calculator, i mbrc
chilotul i se duse s-i refac machiajul.
*
* *
Telefonul albastru, rezervat pentru legturile protejate, ncepu
s sune. Rade Markovici ridic imediat receptorul.
Da, v rog?
Sunt Goran, zise vocea secretarului general. Am transmis
efului documentul tu.
Ce prere are? ntreb eful RDB.
Foarte interesant.
Accentuase pe foarte i Rade Markovici simi o puternic
satisfacie. Trebuia ns s mearg mai departe, s descifreze cu
130
adevrat aprecierea vechiului politruc, devenit stpnul
Iugoslaviei.
Trebuie s-mi continui cercetrile n aceast direcie?
Goran Milinovici i drese glasul i spuse:
eful vrea s-i pui planul n practic. n cel mai scurt timp.
Inima lui Rade Markovici ncepu s bat mai tare. l atepta cea
mai frumoas lovitur din ntreaga lui carier.
Asta e tot? ntreb el prudent.
Vrei instruciuni scrise? ntreb sarcastic Goran Milinovici.
Nu, nu. Vreau s fu sigur.
Ai cuvntul meu. Cu o singur condiie.
Care?
S nu se afe niciodat adevrul.
Sigur, fu de acord eful RDB.
Nu era nebun. Un asemenea eec ar f avut consecine
incalculabile, n special pentru el. N-ar f avut nici mcar timp s
fug din ar. Singura soluie rmnea s-i trag un glon n cap,
ca atia naintea lui.
Atept veti de la tine, conchise Goran Milinovici, nainte de a
nchide.
Nucit, Rade Markovici puse jos receptorul. Creierul ncepuse
s-i lucreze. Trebuia s pun la punct afacerea, aidoma unui
mecanism de ceas bine uns, s se gndeasc la tot, chiar i la
lucrurile niciodat luate n seam. Avea nevoie de prezen de
spirit, pentru c agentul cu care se confrunta era versat, plin de
experien, fer i curaj altfel n-ar f fost trimis acolo. n spatele
lui se afau cele mai puternice organizaii mondiale de informaii,
cu posibiliti nelimitate. El nu conducea dect un mic serviciu, cu
mijloace puine, dar era la el n ar i nu-i lipsea iniiativa.
Ceea ce avea de fcut era la fel de delicat ca reparaia unui
satelit n spaiu. Cea mai mic scpare ar f dus la un eec necat
n snge. i juca viaa i cariera, dar dac reuea, ar f avut cea
mai frumoas amintire i ar f reuit imposibilul: s salveze
Belgradul de bombe.
131
Capitolul XIV
Rasputin!
Malko crezu c vede aprnd n faa lui fantoma celebrului preot
de la curtea Rusiei, n parte rspunztor de cderea dinastiei
Romanovilor. Amantul mprtesei Caterina a II-a a Rusiei
Cel care sttea n cadrul uii avea aproape doi metri, o carur
de lupttor i un burdihan impuntor, strns n sutana lung.
Chipul i era acoperit cu o barb neagr i stufoas i ochii i
sclipeau de inteligen. Desa Dimitrievici, care prea i mai uimit
dect Malko, i adres preotului o fraz lung n srb, la care
acesta rspunse ntr-o englez perfect, ntinzndu-i lui Malko o
mn ct dou ale sale.
Intrai! spuse el.
Malko l urm ntr-un mic apartament i descoperi c n afar
de barb, purta o minunat coad de cal. ncperea prea prea
mic pentru el. Cldirea se afa lng una dintre bisericuele din
Zemun, la captul unei strzi pavate. Desa Dimitrievici nici mcar
nu se aez. Malko fuse nevoit s-i spun c printele Ratko
Obradovici avea legturi cu CIA, explicnd astfel scopul vizitei.
Fata prea vizibil nfricoat.
Pentru c printele vorbete engleza, nu mai avei nevoie de
mine.
Dispru de parc nsui necuratul o fugrea i printele
Obradovici l pofti pe Malko s ia loc.
M-au anunat c venii, spuse el. Aceasta este casa sorei
mele. n mod normal, locuiesc n Australia, dar cltoresc mult.
Astfel i-am cunoscut pe unii dintre prietenii dumneavoastr,
adug el surznd De abia atept s m ntorc n Australia, la
parohia mea i la soia mea.
Preoii ortodoci aveau dreptul i chiar datoria s se
cstoreasc.
De ce ai venit la Belgrad? ntreb Malko.
132
Preotul surse misterios.
S iau legtura cu ierarhii religioi. Poate c n curnd vom
avea o infuen benefc asupra acestei ri cuprinse de nefericire.
Altfel spus, era ntr-o misiune de evaluare. Printele Obradovici
era cu siguran n legtur cu serviciile de informaii ale Bisericii
ortodoxe. i adres un surs mieros lui; Malko.
Cu ce v pot ajuta?
n faa lui, Malko se putea deconspira.
Am nevoie de informaii despre viaa pe care o duce
Miloevici, explic el. Reedinele, obiceiurile, anturajul.
Ratko Obradovici i mngie gnditor barba neagr.
M tem c nu v pot ajuta prea mult, mrturisi el. Acest
regim nu a iubit niciodat religia. A fcut totul pentru a ndeprta
poporul i am suferit persecuii mult mai mari dect n Rusia.
Graie destoiniciei ierarhiei noastre, ne-am putut pstra cteva
poziii, dar sunt foarte ubrede. Oamenii acetia sunt comuniti i
ne ursc. Bineneles, n mod ofcial ne respect, dar nu e dect
faada. Acum avem o nou problem cu Kosovo, unde, dup cum
tii, exist un numr foarte mare de sanctuare i mnstiri
ortodoxe. Separatitii din UCK ncearc s ne alunge din Kosovo
prin orice mijloace. Arunc grenade n biserici i ne atac pn i
mnstirile. De curnd, o band narmat a UCK a invadat o
mnstire de femei. Au rmas acolo o noapte, au furat totul, au
btut clugriele i le-au violat pe cele mai tinere. ntr-un alt sat,
au pus mna pe preot i l-au ars de viu. Urmarea a fost i mai
oribil. Soia lui era nsrcinat i cum erau bei de uic, teroritii
au nceput s se certe pe sexul copilului nenscut. Atunci au fcut
ceva ngrozitor: au despicat pntecul nenorocitei ca s verifce
sexul copilului. Era un biat, cruia i-au zdrobit capul de un
copac. Mama a murit de hemoragie. Dumnezeu s i aib n paz,
adug el.
Debit acele orori cu o voce calm i suspin:
S nu credei c sunt subiectiv Amrta noastr ar a avut
parte de multe orori. Preoii din Kosovo au ascuns shiptari crora
le fuseser arse satele i asasinate rudele. Gruprile paramilitare
ale regimului Miloevici sunt la curent i cu alte fapte abominabile.
133
Totul pornete de la un om care i dorete puterea cu orice pre:
Slobodan Miloevici. mi doresc din toat inima s ard n iad, dar
m tem c nainte, va avea destul timp s fac mult mai mult ru
poporului nostru.
Malko fu gata s spun amin.
Din nefericire, n ciuda simpatiei pe care i-o inspira, printele
Ratko Obradovici prea s nu-i fe de prea mare ajutor. Sttur de
vorb nc puin, apoi omul bisericii i ddu numrul telefonului
mobil, l binecuvnt i Malko plec. Desa se plimba nerbdtoare
pe strad.
Nu-mi plac preoii! spuse ea. Cnd aveam paisprezece ani,
unul a vrut s m violeze. Am urcat n main cu el i a nceput s
m pipie. Treceam printr-o zon mpdurit i muream de fric s
nu m duc printre copaci.
Era probabil posedat de diavol, o liniti Malko. Acesta prea
absolut normal.
Ai vzut cum m privea? protest Desa. Acum ce facem?
Bun ntrebare. Nu ndrznea s-i mrturiseasc faptul c nu
tia nimic. Trebuia mereu s stea la pnd i s se narmeze cu
rbdare.
Am s scriu un articol despre religia ortodox n Serbia,
spuse el. Asta nseamn c dup mas suntei liber.
Ajunseser aproape la Hyatt cnd telefonul mobil sun.
Recunoscu imediat vocea catifelat a lui Dragoljub, homosexualul.
Am primit benzin, l anun el. Avei nevoie?
Sigur!
Foarte bine, ne ntlnim n parcarea hotelului la ora cinci.
Malko simi cum i se ridic moralul. Dac Dragoljub l sunase,
nsemna c prietenul lui, Nedad, fotograful de la Tanjug, avea o
informaie despre Slobodan Miloevici.
*
* *
Dragoljub, mbrcat ca ntotdeauna n piele neagr, i arunc o
ochead languroas lui Malko.
M bucur s v revd.
134
i eu, l asigur Malko. Avei nouti?
Prietenul meu, Nedad, are o informaie pentru
dumneavoastr, dar n-a vrut s mi-o comunice. n dup-masa asta
l gsii la Tanjug. tii unde este?
Nu.
Pe strada Obicilev Venaci, la numrul 2, lng apartamentul
lui Ricardo. Ar vrea s v ntlnii acolo. E mai discret i putei
merge pe jos.
Nu locuiesc acolo i nu am cheia, obiect Malko. Trebuie s o
sun pe Branca Noukovici i nu sunt sigur c e acas. De ce nu la
Underground? E mai bine acolo
Nu vrea s fi vzui mpreun, e prea periculos. Sunai-o pe
Branca, precis e acas: picteaz toat ziua.
Malko scoase telefonul. Dragoljub avea dreptate.
Branca rspunse imediat, aparent ncntat s-l aud pe
Malko. Acesta i explic faptul c trebuia s se vad cu un prieten
la ea n apartament.
Nici o problem! l asigur Branca. Tocmai pictam, o s v
art ce fac
Cu plcere. Pe la patru e bine?
Nu m mic de acas. Pe curnd.
Perfect, conchise Dragoljub. Sper c vei f mulumit.
Scoase din portbagaj o canistr pe care Malko o puse la el n
main, ntinzndu-i ostentativ un teanc de bancnote, pentru
cazul c ar f fost supravegheai. Urc apoi n camer. Lucrurile se
precipitau.
*
* *
Branca Noukovici l primi pe Malko mbrcat ntr-o rochie
lung de muselin transparent i innd o paiet n mn.
Suntei primul. Cine e cellalt? Un biat frumos?
Un prieten al lui Dragoljub.
Ea se mbufn.
nc un pederast nenorocit doar nu avei de gnd s fi ca
Ricardo?
135
n timp ce l ntreba, i lipi pntecul de corpul lui Malko. Rochia
subire o fcea s par goal.
V jur c nu, afrm Malko.
Trebuie s mi-o dovedii, conchise Branca, micndu-i
provocator pntecul. Hotrt lucru, doar Tito m iubete! Nici
mcar nu tiu dac e mascul
Se rsuci pe clcie i srut papagalul care cri de plcere.
Cnd Malko se apropie, i desfcu aripile, deschise larg ciocul
cornos i scoase un strigt rguit. Era mascul.
Ca de obicei, televizorul de pe podea era aprins, iar crucifxul
pus alturi. Branca l conduse pe Malko spre un tablou care
reprezenta o femeie goal.
E un autoportret, l anun ea. V place?
Semna cu o pnz de Klint.
Foarte mult, afrm Malko sincer.
M ntorc la treab.
Se dezbrc de rochie, rmnnd ntr-un slip la fel de
transparent i ncepu s picteze, fr s-i mai dea atenie lui
Malko.
n bar gsii o sticl de Defender vechi de cinci ani, i spuse
ea fr s se ntoarc. Gheaa e n buctrie.
Se fcuse patru i douzeci. Branca picta cu frenezie fr s fe
preocupat de Malko. Acesta se hotr s ias n ntmpinarea
fotografului.
Cobor, o anun el.
Jos nu era nimeni. Parcurse cei treizeci de metri care l
despreau de vechiul imobil cu coloane al ageniei Tanjug. Spera
c fotograful nu se rzgndise. Pentru orice eventualitate se post
n faa vitrinei unui magazin de pantof afat vizavi de blocul lui
Branca. Cinci minute mai trziu, fotograful brbos apru i se
ndrept spre el fr s-l vad. Malko l atept s ajung la
intrarea blocului i i se altur.
Ai ntrziat, i spuse el din spate.
Nedad Tubici tresri, apoi schi cu greu un surs.
Scuzai-m, am primit un telefon i n-am putut ajunge la
timp.
136
Malko aps pe butonul interfonului i urcar n apartament.
Branca i primi mbrcat Se instalar pe fotolii i fata iei din
camer. Malko l servi pe fotograf cu o porie bun de Defender i
Nedad se repezi la pahar. l atept s bea, apoi l ntreb:
Ai afat ceva?
Da, zise Nedad Tubici, dar nu tiu dac v intereseaz. Am
fost convocat mine diminea la ntlnirea dintre preedintele
Miloevici i Victor Cernomrdin, trimisul special al Kremlinului.
Puini tiu unde va avea loc.
Unde?
La Casa Alb. Va f ceva excepional. Preedintele va sosi la
intrarea de jos, pentru c cea de sus este rezervat vizitatorilor
strini. Putei ncerca s facei poze. n faa intrrii de jos este o
mic parcare. Nu folosii bliul, altfel securitatea va interveni i ai
putea da de bucluc
Interesant, spuse Malko pentru a nu-l descuraja.
Nedad Tubici i puse o alt porie de scotch. Prea nervos.
Nu tiu dac v voi mai putea da multe informaii, oft el.
De ce? ntreb Malko alertat. Suntei supravegheat?
Nu, nu, dar am afat c soia lui Miloevici are un prieten care
mi vizeaz postul. Directorul de la Tanjug mi-a spus c voi f
mutat la Pristina, ca ef al biroului de acolo
E un post bun, remarc Malko.
Srbul nu pru prea convins.
nainte, era o slujb bun, dar cu Kosovo se va sfri n
curnd! Nu mi se spune adevrul. Acolo nu vor rmne dect
shiptari. Cnd vor afa cine sunt, dac ajung acolo, m vor ucide
Poate c nu, obiect Malko. Nu avei alt soluie?
Fotograful ridic spre el o privire nefericit.
Dac a avea viz pentru Australia sau pentru Canada i
cincizeci de mii de dolari, a pleca imediat. Numai c astzi,
pentru un srb, aa ceva e imposibil, iar eu nu am cincizeci de mii
de dolari. Nici mcar cinci mii. Bine, dac nu avei altceva de
fcut mine pe la prnz, ducei-v la Casa alb. Acum trebuie s
m ntorc la agenie.
Goli ce mai rmsese n pahar dintr-o nghiitur, lsnd doar
137
gheaa i se ridic. nainte de a iei, i spuse lui Malko:
Dac tii vreun ziar strin care vrea s cumpere poze cu
Miloevici Am dreptul s le vnd.
i strnser minile cu cldur i Malko nchise ua n urma
lui. Branca apru i ea i se apuc de pictat. Malko era dezamgit.
Nu putea folosi informaia primit de la Nedad Tubici, ci doar s o
verifce, lucru care i-ar f fost de ajutor. Nedad Tubici rmnea
totui cea mai bun surs. Era absolut necesar s-i verifce
fabilitatea.
n privina ntlnirii Miloevici-Cernomrdin, era sigur c NATO
n-avea de gnd s-l fac praf pe trimisul special al Kremlinului
doar pentru a-l lovi pe Miloevici.
*
* *
Nedad Tubici intr n rotonda de la parterul ageniei Tanjug, dar
n loc s se duc la secia foto, afat la parter, urc la etajul doi, la
directorul general. Doi brbai l ateptau n biroul acestuia. Unul
dintre ei ntreb:
Cum a mers?
Bine, cred, zise fotograful, ale crui mini nc tremurau.
S ne convingem.
Fotograful i scoase sacoul, apoi i descheie pantalonii i i ls
n jos pn la glezne. O umftur mare i deforma slipul, pe care
unul dintre cei doi i-l smulse fr menajamente. De pielea
fotografului era lipit cu scotch un mic magnetofon cuplat la un
emitor, legat la rndul su printr-un fr care ajungea la nivelul
braului, de un microfon lipit la ncheietur. Cei doi de la RDB
scoaser dispozitivul, i ordonar fotografului s se mbrace i se
apucar s asculte banda.
Cele dou voci se distingeau perfect, la fel i clinchetul gheii n
pahar. Unul dintre poliiti ridic privirea.
Perfect. Suntem mulumii, de tine. Du-te i destinde-te.
Pentru moment, nu mai faci nici o micare.
Nedad Tubici rmase nepenit n mijlocul camerei,
blbnindu-i braele. nainte de a merge la ntlnire, luase dou
138
tranchilizante ca s nu leine de fric.
Comarul ncepuse cu dou zile nainte. O main de la RDB l
atepta n faa casei, lucru care nu-l alertase peste msur. Cei doi
poliiti l rugaser politicos s-i nsoeasc i ajunsese ntr-o
cldire necunoscut din nordul oraului. n birourile anonime
domnea o agitaie tcut. nelesese foarte repede c se afa ntr-o
anex a MUP, Ministerul de Interne. Un funcionar foarte amabil, l
primise i se recomandase doar cu prenumele: Radovan. i oferise
lui Nedad Tubici o igar i vorbiser de una, de alta, felicitndu-l
n treact pentru fotografile fcute preedintelui Miloevici.
Nedad Tubici i controla cu greu nelinitea, tiind c totul era
doar o nscenare. RDB nu convoca pe nimeni pentru discuii
mondene. Era sigur c aveau n vedere homosexualitatea lui. n
Serbia erau puini ca el dar n mod legal nu erau urmrii, nainte
de rzboi se ntlneau la Soul Food pe strada Francuska nr. 2 i
stoarse mintea, cutnd un motiv pentru acea convocare. Vocea
acerb a interlocutorului l smulse din plasa gndurilor.
Nedad Tubici, spusese acesta pe un ton pompos, ara are
nevoie de dumneavoastr. Ateptm s ne facei un mare serviciu.
l cunoatei pe un anume Dragoljub?
Da.
Este un mic trafcant, tim asta, dar nu e ceva grav.
Eu nu fac trafc, protest slab Nedad Tubici.
tim i nu avem nimic s v reprom. Din contr: toat
lumea, inclusiv preedintele, v consider un element curat i plin
de patriotism. Acesta este motivul pentru care dorim s colaborai
cu noi.
Nedad Tubici ascultase ncremenit oferta pe care nu o putea
refuza Nici mcar n principiu nu era ocat de ce i se cerea; se
temea doar c s-ar putea s nu fe la nlime i o i spusese.
Vom veghea asupra dumneavoastr, l asigurase
interlocutorul. Cnd totul se va termina, vei f recompensat ntr-
un mod foarte plcut. Vei f trimis ntr-o lung vacan, sub o alt
identitate, n strintate. Vei avea i bani
Mulumesc, biguise Nedad Tubici, impresionat.
n realitate, i fusese reinut un loc ntr-un mic cimitir unde erau
139
aduse cadavrele din Kosovo. Nedad Tubici s-ar f integrat perfect.
Nimeni nu trebuia s apuce s dezvluie mai trziu ceva din acea
manipulare.
De la acea ntrevedere, fotograful ncerca din toate puterile s se
comporte normal i s nu se mai gndeasc la ea. Se nelege c
primise ordinul s nu pomeneasc nimnui, nici mcar prietenului
lui Dragoljub. Pentru a f siguri c nu comite vreo impruden, cei
de la RDB l ineau cablat n permanen. Tot ce spunea sau i se
spunea era nregistrat de magnetofon i transmis prin radio unui
sistem de ascultare. Fusese ordinul lui Rade Markovici, care nu
voia s rite nimic
Fr grab, oferul nsrcinat cu echiparea lui Nedad Tubici
not cu grij numrul casetei i puse una nou n aparatul pe care
l lipi pe pntecul fotografului. i ridic el nsui chilotul, privindu-l
cu neruinare.
Nu e cazul s te culci cu cineva, rnji el. Te poi mulumi cu o
pip, dou, att
Aluzia la gusturile lui n materie de sex era clar. Nedad Tubici
reui s rmn impasibil.
i doresc o sear plcut, spuse poliistul. Dou zile de acum
ncolo, nu ai nimic de fcut. Dup aceea, ncepem operaiunea.
*
* *
Malko rula ncet pe strada n pant care mrginea Casa Alb.
Ajunse ntr-o piaet rectangular n care erau parcate cteva
maini. Strada mergea n continuare spre centru, cobornd colina
mpdurit. Civa soldai cscau gura n faa gardului de la
intrarea de jos. Pe partea opus a pieei se nla o cldire
crmizie care prea abandonat. Malko travers piaa, parcurse o
sut de metri, fcu stnga-mprejur i parc printre celelalte
maini.
Se uit la ceas: era dousprezece fr zece. Dac informaia lui
Nedad Tubici era exact, Slobodan Miloevici nu trebuia s
ntrzie
Era prea frumos! Brusc, se temu de o capcan. Porni motorul,
140
hotrt s plece ct mai repede. Nu avu timp s porneasc. Un
soldat travers piaa i se aez n faa maini, interzicndu-i s se
mite.
141
Capitolul XV
Cu un nod n gt, Malko se sili s rmn calm, trecnd n
revist toate posibilitile. Soldatul sttea cu spatele i prin minte
i trecu fulgertor ideea s fug. O prostie, Belgradul era mpnzit
de poliiti cu staii de emisie. N-ar f fcut nici mcar un
kilometru. Soldatul sttea nemicat, nemanifestnd nici un semn
de ostilitate. Dintr-o dat, Malko realiz ce se petrecea. Dinspre
colin, se auzea sunetul unei sirene. n cteva clipe, n pia
ptrunse un convoi de trei maini: un jeep bej cu geamuri fumurii
i cu o plcu de nmatriculare pe care scria VJ, apoi BMW-ul
puternic pe care l mai zrise pe autostrada spre Zagreb i o
main albastr a Miliiei. Cele trei maini rulau cu vitez.
Ptrunser prin poarta deschis i urcar pe aleea spre Casa
Alb. Soldatul se ndeprt imediat i i surse, fcndu-i semn
s plece. Lui Malko i trebuir cteva clipe ca s-i revin i s
demareze. i fcuse griji degeaba
Cnd o lu pe drumul spre centru, starea lui era aproape
euforic. Verifcase fabilitatea sursei Nedad Tubici. Dac NATO
ar f vrut s loveasc de acum ncolo, Miloevici ar f fost
terminat Nu-i mai rmnea dect s spere c urmtoarea ocazie
avea s fe cea bun.
*
* *
Rade Markovici cobor din BMW-ul negru n faa uii nchise de
la Casa Alb. Era ncntat. Folosise aceeai main ca Slobodan
Miloevici. Din cauza geamurilor fumurii, agentul CIA nu putuse
verifca cine se afa nuntru, find convins c l vzuse pe
preedintele Miloevici. Nedad Tubici precizase precaut c
ministrul rus avea s foloseasc intrarea de sus.
Era perfect. Chem prin radio echipa RDB plasat vizavi de
intrarea de jos.
Ai vzut tot?
142
Tot, confrm eful. Cred c nu bnuiete nimic. S-a ndreptat
spre ora. Echipa lui Mladin l-a preluat.
Bine, bine, fu de acord Rade Markovici.
Oamenii lui nu tiau dect strictul necesar: un spion al alianei
l supraveghea pe Miloevici i ei i oferiser o nad. Dezvluise
chiar prea mult, dar lucrurile aveau s se aranjeze dup. Mai nti,
trebuia s reueasc. Se urc n BMW i i spuse oferului:
Ne ntoarcem la Metropole.
*
* *
Saa Ilici, curierul CIA, atepta n holul de la Hyatt i Malko
simi cum i se accelereaz pulsul. Ce putea s nsemne venirea
lui? Saa i ntinse ostentativ dou cartue de Gauloises blondes.
Haidei s bem ceva, propuse Malko.
Salonul era pustiu i aleser o mas care avea deasupra un
tablou naiv, undeva departe de intrare.
Hunter e ngrijorat, explic Saa. Mi-a cerut s v ntreb
despre posibilitile reale de reuit. Spune c dac nu exist nici
una, ar f mai bine s abandonm.
i debita lecia fr mcar s tie despre ce vorbea: CIA i
pierduse rbdarea. De fapt, de cnd cu spitalul militar, Malko nu
mai dduse nici un semn de via. Rnit n amorul propriu, acesta
replic imediat:
Spunei-i din partea mea c sunt pe drumul cel bun, ns mi
este foarte greu.
Ardea de nerbdare s-i spun mai multe, dar nu putea, fr s
dezvluie secretul operaiunii. i repugna s-i ncredineze un
mesaj, fe i scris cu cerneal invizibil. Serviciile iugoslave
cunoteau i ele procedeul. Totui, i recomand:
Spunei-i lui Kevin Hunter c, din nefericire, va avea puin
timp ca s acioneze.
Foarte bine, spuse Saa. Plec mine diminea, fac un drum
la Praga, apoi trec prin Budapesta i m ntorc aici.
Bu dintr-o nghiitur ampania pe care Malko i-o comandase
i plec.
143
*
* *
Ivana i recptase fgura omeneasc. Din aventura nefericit
mai pstra doar tietura de la buz, ascuns sub ruj. Lumnrile
de la Writers Club o fceau s par i mai seductoare. Ridic
paharul cu Taittinger Comtes de Champagne pe care Malko i-l
umpluse, cu ochii umezi de emoie.
Am impresia c triesc un basm, suspin ea. Ieri mi-ai oferit
aceast rochie minunat, ast sear mi oferi ampanie
franuzeasc. Duan nu mi-a oferit niciodat altceva dect rachiu.
Am impresia c nu mai sunt la Belgrad, n cuca de oareci.
Serviciu nu, apartament nu, cltorii nu. Oamenii inteligeni au
fcut ca cei care i-au nchiriat apartamentul lui Ricardo: au plecat.
Deodat, la intrarea n grdin apru Duan Velaci, singur i se
opri, scrutnd lumea din jur. Ivana pru jenat i Malko remarc.
Nu-i convine c ne-a vzut mpreun?
Ea ridic uor din umeri.
Nu. Nu sunt amanta lui. Se culc din cnd n cnd cu mine,
aa cum face i cu altele. Nu e gelos i nici ndrgostit. E ca un
robot: lucreaz, reguleaz, bea. Ca el sunt muli.
Duan Velaci i vzuse i se ndrept spre ei. i strnse mna lui
Malko, i surse lui Ivana i se duse spre o mas la care Malko o
recunoscu pe Verica, mbrcat ca ntotdeauna ca un manechin
din anii cincizeci. Vznd c se apleac spre ea, Ivana surse
amuzat.
i place genul acesta, spuse ea. Are nevoie n permanen de
regie. O i pltete. Mie nu mi-a dat niciodat un dinar, doar ce mi
se cuvenea ca leaf! Nu-mi pas, nu sunt o trf. Dac a gsi de
lucru n alt parte, a demisiona.
De ce?
Uneori mi se face fric de el. E brutal, amicii lui sunt
ngrozitori, nite politruci fr credin i fr lege. Sunt sigur c
m-ar trimite la nchisoare fr s clipeasc. Nu-i pas de nimeni.
Un adevrat fascist
Tcu brusc: Duan Velaci se ndrepta spre ei, nsoit, de Verica.
144
Fata purta un mini negru i ciorapi cu model. Se comport de
parc nu-l cunotea pe Malko. Duan Velaci se aplec spre el, i
fcu cu ochiul i spuse pe un ton sczut:
Cred c ast sear voi avea parte de o penetrare excelent
Se ncpna s foloseasc acea expresie oribil. Ivana
remarc:
O duce n apartamentul pe care l-a pstrat, lng Slavija,
ntr-un imobil construit de el. Se mndrete foarte tare: toate
mobilele au fost aduse de la un mare decorator parizian, Claude
Dalie.
Ridic spre Malko o privire umed.
Tu unde m duci?
Nu prea am de unde alege, remarc Malko.
Am putea merge la Branca
Nu-i va face plcere. De ce nu la Hyatt?
Ea fcu o grimas.
Ai s crezi c sunt proast, dar nu-mi place s traversez
podurile noaptea. M tem s nu fe bombardate tocmai cnd trec
eu.
n fecare sear, dou, trei sute de persoane se adunau pe podul
Bratsvo, dansau i cntau, agitnd pancarte, ntr-un soi de
exorcism derizoriu, care prea s funcioneze: pe cnd toate
podurile din Novi Sad erau distruse, cele din Belgrad rmseser
ntregi.
Malko i Ivana i ncruciar privirile. Luau pentru prima oar
cina dup seara petrecut la Sanjak Club. Prea un soi de
recreaie. Misiunea lui implica muli timpi mori, punnd nervii la
ncercare. Desa Dimitrievici se oferea s-l ajute din ce n ce mai
puin i Malko nu ndrznea s o ndemne s-l conving pe
prietenul ei Milan Simovici.
Pe drept cuvnt, toate speranele stteau n Nedad Tubici,
fotograful. n ateptare, trebuia s-i omoare timpul.
D-mi celularul, i ceru Ivana. O sun pe Branca.
Conversaia fu scurt. Ivana nchise, afnd un surs ncntat.
Accept cu o singur condiie.
Care?
145
S-i aduci o sticl de ampanie.
Spunnd acestea, art spre sticla goal de Taittinger Comtes de
Champagne alb din recolta 1994.
*
* *
Aplecat deasupra lui Malko, Ivana i administra o felaie, cu
gesturi de o gingie incredibil. Cu cteva clipe mai devreme,
Malko o ptrunse att de adnc nct i provocase orgasm dup
orgasm. La un moment dat, strigtele de siren scoase de fat se
amestecaser cu sunetul adevratelor sirene care anunau o nou
alarm.
n living, Branca, mprindu-se ntre crucifx i sticla de
Taittinger, ncerca s-i ndeprteze frica de bombe pictnd cu
ndrjire, indiferent la aciunea celor doi. Ca un mic animal
nfometat, Ivana i folosea gura de catifea, hotrt s obin o
nou serie de orgasme. Urletul sirenelor i era indiferent.
Pereii tremurar din cauza undei de oc a unei explozii din
apropiere. Malko se ntreb cnd avea s declaneze i
bombardamentul lui.
*
* *
Trecur trei zile fr nici o noutate. Malko i mprea ziua ntre
Hyatt. Centrul de pres al armatei iugoslave i diverse reportaje
fcute chipurile pentru Kurier. Bombele continuau s cad peste
Iugoslavia, distrugndu-i infrastructurile, iar populaia era din ce
n ce mai ocat. Slobodan Miloevici prea s locuiasc pe alt
planet.
Desa Dimitrievici ateriz n hol, agitnd un manifest pe care i-l
ntinse lui Malko. Documentul, n englez i n srbo-croat,
anuna bombardarea iminent a podului peste Dunre
V ateapt cineva n parcare, i spuse ea cu voce joas. Nu
vrea s intre. Mi-a spus c vinde benzin.
Dragoljub! Nu putea aduce dect o veste bun!
Malko se precipit. Dragoljub l atepta lng main, mbrcat
ca de obicei:
146
S facem un tur, i propuse Malko.
ndreptndu-se spre bulevardul Avnoja, srbul l anun:
Nedad ar dori s v vad. Cred c vrea s v cear ceva.
Unde e?
La Tanjug. M putei lsa acolo, dar nu trebuie s venii cu
mine. V vei ntlni la grdina zoologic din parcul Kalemegdan.
tii cum s ajungei acolo?
M descurc.
l ls pe tnrul homosexual la o sut de metri de vechiul
imobil al ageniei Tanjug i i continu drumul spre parcul de
lng Dunre. Grdina zoologic era n partea nordic, la captul
bulevardului Tadensa-Koscuska.
Nedad Tubici sosi dup zece minute. Prea ngrijorat i se aez
pe o banc lng Malko, cu faa spre zoo.
Vreau s v cer un serviciu! rupse el tcerea.
Dac mi st n putere, spuse Malko, v voi ajuta cu plcere.
Ai putea s-mi gsii ceva de lucru la ziarul dumneavoastr
din Viena?
Surprins de ntrebare, Malko l privi uimit. Fotograful brbos
arbora o min descompus.
De ce? ntreb el.
V-am mai spus, cineva vrea s-mi ia locul! Un protejat al
doamnei Miloevici, care crede c nu sunt destul de corect din
punct de vedere politic. Se refer la gusturile mele.
Malko ezit. Nedad Tubici era legtura lui cea mai promitoare
i nu-l putea trimite la plimbare.
Trebuie s ntreb, spuse el. Cel mai greu va f s v obin viza.
Putei iei din ar?
Da, prin Ungaria. M duc deseori acolo, n cutare de
materiale. Nu vor f probleme.
S-ar putea s existe o posibilitate, zise Malko. Voi face tot ce
pot. Nu avei veti despre Miloevici?
Nimic, mrturisi fotograful. L-ai vzut ieri diminea la
Casa Alb?
Da, v mulumesc, dar nu am putut face fotografi din cauza
unui soldat afat la un metru de mine Nu cunoatei alte
147
posibiliti?
Fotograful prea s ezite.
Mi s-a spus c n prezent i petrece des noaptea ntr-o cldire
din Zemun, ceva care aparine guvernului. Nu tiu ns exact
unde
Dac ai putea afa
Nedad Tubici se ridic.
Nu vreau s ntrzii prea mult. Sunai la ziarul
dumneavoastr pentru mine. Dac vrei, ne putem vedea mine
aici, la aceeai or.
Cu plcere.
Malko l privi ndeprtndu-se cu pai repezi, spunndu-i n
sinea lui c poate ajunsese la fnalul misiunii. Dac reuea s
identifce imobilul n care se refugia Miloevici pentru a dormi,
ctigase partida. Se ndrept spre main. Ceva i spunea c
Nedad Tubici era cel care avea s-i rezolve problema.
*
* *
Rade Markovici asculta pentru a treia oar nregistrarea
conversaiei dintre Nedad Tubici i Malko. Fotograful i juca de
minune rolul. Pn n prezent, totul se derula conform planului.
Etapa urmtoare avea s fe cea mai delicat, n aa fel nct
agentul CIA s nu simt manipularea.
148
Capitolul XVI
Nedad Tubici prea i mai abtut ca n ajun. Avea ochii roii de
oboseal, umerii adui i barba n dezordine. n momentul n care
se ntlni cu Malko, l trase n grdina zoologic, ca i cnd aceasta
l-ar f putut proteja. Ridic spre Malko o privire de cine btut.
Scuzai-m, spuse el, sunt foarte ngrijorat. N-am dormit.
De ce? ntreb Malko, brusc alarmat.
S-ar putea s fe o prostie, explic fotograful, dar un prieten
mi-a spus c RDB i elimin pe toi cei care s-au afat n apropierea
lui Slobodan Miloevici i care vor s plece n strintate. Ori, eu
am fcut imprudena s spun mai multora despre proiectul meu
de a prsi Iugoslavia. Printre alii, lui Bojan Petrovici, portarul de
la Tanjug. Este informator i lucreaz pentru RDB i atunci mi s-a
fcut fric.
Malko i reprim un surs. Sub presiunea bombardamentelor,
srbii deveneau paranoici. Desa Dimitrievici, de exemplu, era
convins c Venus, prima stea care aprea pe cer la cderea nopii,
era un satelit care spiona Serbia!
Nu cunoatei nici un secret de stat, zise el i nu riscai
nimic. Am vorbit despre dumneavoastr cu cei de la ziarul meu i
vor studia posibilitile. Vorbii bine germana?
Aproape. M pot perfeciona. (Privi n jur, aparent mai
uurat). N-am putea bea ceva? Mi-ar face bine.
Unde?
Fotograful refect cteva clipe.
Exist o cafenea lng Muzeul pedagogic, pe bulevardul
Tadensa-Koscuska, acolo unde era radio B 92. Putem merge pe
jos
Traversar o parte din Kalemegdan. Terasa cafenelei era pustie.
Dup ce bu un Otard XO, lui Nedad Tubici pru s-i revin cheful
de via.
Malko l observ atent. Stresul lui nu era simulat. i trecea fr
149
ncetare degetele prin barb, ncercnd parc s o descurce. Pe un
ton ct mai neutru, ntreb:
N-ai afat unde se ascunde Miloevici pentru a-i petrece
nopile? Mi-ai pomenit despre o cldire din Zemun.
Fotograful ncet s-i mai pieptene barba.
Nu, dar s-ar putea s afu.
Pulsul lui Malko se acceler.
Cum?
Mi s-a cerut s pregtesc o edin foto n culori pentru
Miloevici, explic Nedad Tubici. E vorba de un album ofcial. Le-
am explicat c pentru acest gen de poze trebuie timp, ca s pot
stabili bine luminile. Cei de la RDB mi-au spus c preedintele nu
are timp de pierdut cu pozatul. Dac se va hotr, mi voi regla
luminile pe un poliist care va servi de dublur. Voi lsa totul pe
loc i Miloevici va poza doar cteva minute.
Malko refect rapid. Ce-i povestea Nedad Tubici nu rezolva
problema.
Putei face asta n orice moment al zilei, observ el. La
birouri.
Fotograful cltin din cap.
Nu cred. Miloevici detest s fe deranjat cnd lucreaz, i
programeaz ntlnirile ca un dentist pacienii, sau lucreaz cu
consilierii. Cred c aceast edin de poz va avea loc seara sau
dimineaa, nainte s-i nceap ntrevederile, sau dup.
Malko se rug n sinea lui s fe dimineaa n acest caz, Nedad
Tubici trebuia s-i regleze luminile seara, ntr-un loc n care
Slobodan Miloevici urma s-i petreac noaptea. Situaia era
ideal.
Dac ai putea opri cteva poze pentru Kurier ar f formidabil,
remarc el. Le va plti foarte bine.
Nedad Tubici nu pru prea entuziasmat.
Nu pot exploata personal acest gen de fotografi. Intr imediat
n circuitul ofcial.
Cu att mai ru, se resemn Malko. Cnd ne mai vedem?
V sun eu, i propuse fotograful, sau vi-l trimit pe Dragoljub.
Are mai mult timp ca mine. Mulumesc pentru coniac.
150
Malko l ls s plece primul, ntrebndu-se ct timp avea s
mai dureze tensiunea. Avea impresia c era foarte aproape de
rezolvarea misiunii sale imposibile. i trebuiau nc puin rbdare
i nervi de oel.
*
* *
Rade Markovici examina cu priviri lacome fotografile agentului
CIA n compania lui Nedad Tubici, fcute de oamenii lui ascuni
ntr-un soi de cazemat n apropierea cafenelei de pe bulevardul
Tadensa-Koscuska. Aa se explica dorina fotografului de a bea un
pahar acolo. eful RDB i oferise o mic plcere. Era formidabil s
asculte nregistrrile, dar fotografile erau ceva palpitant. Acestea
se adugau celor fcute de Dovanovici i mbogeau dosarul
secret. i el era ncordat. Bombardamentele asupra Belgradului se
intensifcaser, fcndu-l pe Slobodan Miloevici din ce n ce mai
nervos. Rade Markovici nu putea ns accelera aplicarea planului,
fr s-l pun n gard pe agentul CIA. Singura verig slab era
Nedad Tubici: ct timp avea s mai reziste din punct de vedere
psihologic?
*
* *
Ne vedem la restaurant?
Malko recunoscu imediat vocea lui Nedad Tubici. Acesta l suna
de la recepia hotelului Hyatt, fr s-i spun numele. Se
subnelegea c restaurantul era Le Manjez.
Nici o problem, zise Malko. La ce or?
Nu prea trziu, din cauza bombelor, rspunse fotograful cu
un rs uor nervos. La nou.
Rsul lui l fcu pe Malko s se ndoiasc o clip. Era ns
imposibil. Nimeni nu era la curent cu proiectul lui.
Pn la ora cinci i omor timpul uitndu-se la CNN. Cnd iei
din hotel, Belgradul era cufundat ca de obicei ntr-o bezn total.
Trecu ncet prin faa restaurantului Le Manjez, ale crui mese de
pe teras erau pline i parc puin mai departe.
Imediat dup ce cobor din main, Nedad Tubici apru din
151
ntuneric i l conduse spre restaurant.
V pndeam, explic el. Doi tipi de la RDB iau masa pe
teras. Probabil ceva obinuit, dar nu vreau s risc nimic. Avei
nouti pentru mine?
Malko i ascunse dezamgirea. Sperase c fotograful avea s-i
comunice informaia pe care o atepta.
Cred c ziarul v poate asigura o slujb, spuse el, dar
rmne problema vizei
Faptul c era fotograful personal al lui Slobodan Miloevici nu
reprezenta o referin ideal
Voi cere azil politic propuse Nedad Tubici.
Am putea ncerca, fu de acord Malko. Unde i cnd are loc
edina foto?
La sfritul sptmnii, l anun fotograful. Seara voi face
reglajele pe dublur i m voi ntoarce a doua zi diminea s fac
pozele cu preedintele. Se trezete foarte devreme.
Malko simi cum i se accelereaz pulsul. n sfrit! Preocupat de
viitor, Nedad Tubici nu prea s acorde o prea mare importan
fotografilor.
Mare fgur era.
Ne-am putea vedea dup edina cu dublura, suger Malko.
Nedad Tubici pru brusc stnjenit.
Nu tiu dac va f posibil. S-ar putea s m in sub control.
Nimeni nu trebuie s tie dinainte locul unde se af preedintele.
Pot ns s v spun a doua zi.
Malko nu rspunse. Intra n mare ncurctur. Nimic nu-i
spunea c Slobodan Miloevici avea s-i petreac dou nopi la
rnd n acelai loc. Netiind de ce i punea asemenea ntrebri,
Nedad Tubici nu putea ghici semnifcaia lor.
Cred c am s m duc la mas, spuse fotograful, mi-e foame.
Ateptai, suger Malko. Dac i-ai vzut pe cei de la RDB, de
ce nu mergem n alt parte?
Unde?
Malko i aduse aminte de un restaurant unde fusese cu Desa,
un lep amrt pe Dunre, lng Zemun.
tiu eu un loc, zise el. Un lep la Zemun.
152
Bine, s mergem, accept Nedad Tubici. M ducei apoi
acas?
Sigur, promise Malko.
Mintea i clocotea de gnduri: Avea senzaia c deinea soluia
problemei, dei i ddea seama c i mai lipsea o carte, ca ntr-un
vis, n care o parte din imagine e neclar
*
* *
lepul era nvluit ntr-un miros vag de gazolin, orchestra
cnta asurzitor, o parte din mese erau ocupate de familii
numeroase cu puti glgioi, dar Malko gsi totui o mas n cea
de-a doua sal, deasupra apelor ntunecate ale Dunrii.
Li se oferir nite pete enormi, chipurile dorade, care i se
prur extrem de suspeci lui Malko.
Sunt adui din Muntenegru, preciz fotograful, dup ce l
ntrebase pe osptar.
Ceea ce nsemna c erau de fapt peti de ap dulce.
Bur rachiu i vorbir de una, de alta. n jur, oamenii se
grbeau s se ntoarc acas, naintea alarmei cotidiene.
Li se aduser petii. Malko mnca fr poft, preocupat de
problema cea mai presant: cum s utilizeze informaia preioas
furnizat de Nedad Tubici. Trebuia ca fotograful s-i poat
comunica adresa locului unde fcea poze seara, nu a doua zi
dimineaa.
Dup ce v reglai luminile, n-ai putea s-mi telefonai ca s-
mi spunei unde suntei?
Nedad Tubici scoase din gur un os enorm.
E prea periculos, nu am celular. S-ar putea s nu tiu unde
sunt. Dac vin s m ia de la Tanjug, m duc cu maina lor i nu
pot pune ntrebri. Nu m pot orienta dac nu cunosc locurile. De
abia a doua zi diminea pot s-mi dau seama. Pentru
dumneavoastr e acelai lucru. Vrei doar s afai unde se
ascunde Miloevici, nu-i aa?
Privirile li se ncruciar i Malko avu impresia c intuiete
ceva, ca i cnd fotograful i-ar f ntins o curs. Acesta ns
153
ncepuse s nfulece din nou.
Malko atept pn la desert ca s ia taurul de coarne. Era
ultima lui ans. Milan Simovici nu mai dduse nici un semn de
via, iar Duan Velaci era prea periculos i nu-i oferea siguran.
Privi o clip apele ntunecate ale Dunrii i se decise s dea crile
pe fa.
Nedad, spuse el, a vrea s v fac o propunere. Ceva care v-ar
ajuta s v rezolvai toate problemele.
Vorbii serios? ntreb fotograful de la Tanjug.
Malko schi un surs.
Desigur, dar nu am certitudinea c vei accepta
Nedad Tubici gust puin ngheat.
De ce n-a accepta? De fapt, despre ce e vorba?
O slujb, o viz de sejur n Austria sau n alt parte i bani
pentru a ncepe o nou via.
Fotograful ls la o parte linguria i l fx nencreztor.
Glumii?
Nu.
Srbul l privi ndelung fr s scoat o vorb. Malko vzu o
ven groas zbtndu-i-se la tmpl. La masa vecin, nite puti
se hrjoneau sub privirile bovine ale prinilor. Orchestra fcea o
pauz. Nedad Tubici nghii n sec de mai multe ori, apoi ntreb:
Ce trebuie s fac?
Mai nti, spuse Malko, trebuie s-mi jurai c nu vei pomeni
nimnui despre aceast conversaie. E n interesul dumneavoastr
i al meu.
V promit, zise fotograful pe un ton pierit.
Parc s-ar f afat n faa clului. Malko tia c dup ce avea s
vorbeasc, viaa lui se afa n minile fotografului. Se rug n sinea
lui i ncepu.
Iat ce v propun. Ce facei dup ce v lsai aparatele de
fotografat i tot calabalcul n cldirea unde va dormi Slobodan
Miloevici?
Le las pe loc, desigur, ntr-o camer ncuiat. Aa procedez de
obicei.
Suntei percheziionat la sosire?
154
S-ar putea, dar nu se ntmpl ntotdeauna.
Cine se ocup de asta?
Cei de la RDB, care l pzesc pe preedinte. De ce attea
ntrebri?
Ai putea introduce un obiect printre lucrurile
dumneavoastr? ntreb Malko.
Ce obiect?
Urm un moment de tcere.
Un emitor radio.
Tcerea se prelungi. Nedad Tubici era att de palid, nct Malko
se ntreb dac nu avea s i se fac ru, apoi fotograful ridic
privirea i spuse cu o voce mai sigur:
Nu suntei ziarist?
Malko i susinu privirea.
Nu.
O nou tcere. De data aceasta, Malko fu acela care vorbi
primul.
Nedad, spuse el, de acum sunt n minile dumneavoastr. V
afai n posesia unui secret foarte periculos.
Cellalt nghii n sec.
M ndoiesc.
i turn cafea cu ncetineal, apoi ridic brusc capul.
Pentru ce-mi cerei, cincizeci de mii de mrci nu ajung. Dac
sunt prins, m vor mpuca. Fr s pun la socoteal ce s-ar
ntmpla nainte.
Malko fu invadat de un val de bucurie. Nu spusese nu! Totul era
posibil.
Ct vrei? ntreb el.
Nedad Tubici privi ngheata care se topea i relu.
Nu tiu, nici mcar nu tiu dac accept. E mult prea grav. Nu
m-a f ateptat la aa ceva din partea dumneavoastr. Vrei s-l
ucidei pe Miloevici!
Vorbise pe un ton abia auzit, aruncnd o privire speriat n jur.
Malko rmase neclintit.
sta-i rzboiul, spuse el simplu. Nu vreau s-l ucid, vreau
doar s pun capt acestui confict, n interesul tuturor, inclusiv al
155
srbilor. Chiar dumneavoastr mi-ai spus c viaa a devenit din ce
n ce mai difcil
Adevrat, recunoscu Nedad Tubici, dar eu sunt cu adevrat
un simplu ziarist. Dumneavoastr mi cerei s comit un act foarte
grav. Am auzit vorbindu-se de informatori, de spioni NATO care
indic intele bombelor. Se mai spune c RDB a gsit mai multe
valize radio abandonate. Am crezut c e propaganda regimului.
Acum tiu c e adevrat. Vrei ca imobilul n care se va afa
Miloevici s fe bombardat, nu-i aa?
Malko nu rspunse. La ce bun? Riscase totul. Nu se simea mai
uurat. Nedad Tubici i termin ngheata de vanilie i surse
crispat:
Nu v pot rspunde imediat. E mult prea grav ce-mi cerei.
Trebuie s mai refectez.
Timpul ne preseaz.
V voi da rspunsul mine, promise fotograful. Ne ntlnim
direct aici, la nou seara.
Malko plti i se ntoarser pe uscat, fr s mai schimbe o
vorb pn n centru. Nedad Tubici i ceru s-l lase n piaa
Republicii, n faa Teatrului naional i dispru n ntuneric,
lsndu-l pe Malko prad nelinitii. Se ntreb dac s se mai
ntoarc la Hyatt. Nedad Tubici se putea duce foarte bine direct la
RDB. n defnitiv, fcea parte din sistem. ntr-un fnal, o sun de pe
telefonul mobil pe Branca.
Pot dormi la dumneavoastr? ntreb el.
Pictoria izbucni n rs.
V temei de bombardamente, sau vrei s v culcai cu
mine
Nici una, nici alta, jur Malko, sunt n apropiere i am chef
s mai stm puin de vorb.
Venii.
Cel puin, dac Nedad Tubici l denuna, ar f mai avut ceva timp
la dispoziie. Desa Dimitrievici venea ca n fecare diminea la
Hyatt i avea s o sune ca s verifce dac totul era n ordine.
*
156
* *
Lui Rade Markovici i venea s rd i s danseze, cu toate c
nu era un petrecre. Ascultase de mai multe ori banda din ajun i
nu-i credea urechilor. Agentul CIA nghiise momeala, cu undi
cu tot!
Regreta din inim c era nevoit s-l elimine pe Nedad Tubici,
care dovedea reale talente de actor! Din nefericire, o asemenea
manipulare trebuia s rmn absolut secret. Meseria l nvase
c numai morii erau cu adevrat discrei Lu casetele i le
nchise n seif. Din superstiie, nu voia nc s-l anune pe
preedinte. Un incident putea interveni chiar i n ultimul moment.
Obinuse ns un rezultat formidabil, pentru care l-ar f invidiat i
marii profesioniti
Era att de frumos, nct se hotr s nu ia micul dejun la
Metropole i s se ntlneasc la Writers Club cu prietenul lui
Duan Velaci, fr ns s-i pomeneasc nimic. Grdina de la
Writers Club era mai vesel dect sinistrul Metropole.
*
* *
Malko dormise foarte puin i numrase orele. Pentru prima
oar lipsiser bombardamentele i cerul era nchis nc din zori.
Un alt motiv de nelinite. Admind c totul funciona bine din
partea lui, ce s-ar f ntmplat dac din cauza condiiilor meteo
nefavorabile, bombardierele NATO nu puteau intra n aciune?
Rspunsul era simplu: toate eforturile ar f fost egale cu zero.
Toat ziua ntorsese pe toate prile aceast ipotez,
contemplnd cerul acoperit. ntors la Hyatt, dup ce petrecuse
noaptea n apartamentul de pe strada Sara Lazara, nu constatase
nimic neobinuit. Temerile sale legate de o eventual trdare a lui
Nedad Tubici erau nefondate. Ziua trecuse ncet. Acum urma s
afe la ce s se atepte.
Parc maina departe n Zemun i se ndrept pe jos spre
lepul-restaurant. Era mai puin lume dect n ajun i l reper
imediat pe Nedad Tubici, instalat la aceeai mas. Cu inima
btndu-i nebunete, Malko i se altur. Atept pn li se lu
157
comanda ca s afe ce hotrse fotograful. Acesta nu-i ddu timp
s pun nici o ntrebare. Dup ce osptarul se ndeprt, i spuse
cu o voce ncordat:
M-am gndit la propunerea dumneavoastr
i?
Accept.
158
Capitolul XVII
Malko simi o imens uurare i regret c nu avea la ndemn
o sticl de Taittinger ca s srbtoreasc. Dac fotograful i-ar f
cerut luna de pe cer, ar f fost gata de orice concesie. Nedad Tubici
se aplec spre el.
Mai nti vreau trei sute de mii de mrci, jumtate nainte.
Muli bani, remarc Malko doar de form.
Multe riscuri, replic prompt fotograful. Pentru restul, sunt
obligat s am ncredere n dumneavoastr. Dac disprei, ce fac?
Nici mcar nu v cunosc numele adevrat.
Acesta este numele meu adevrat.
Nu v cred. Spionii nu folosesc niciodat numele lor. Oricum,
nu-mi pas.
i a doua condiie?
Nu vreau un emitor radio. E prea periculos. Toate bagajele
sunt controlate cu raze X. l pot descoperi i atunci
Satisfacia lui Malko dispru ca un fum. Banii nu erau o
problem, dar la ce bun s tie dup, unde dormise Miloevici?
Fotograful lu o nghiitur de rachiu, ateptnd rspunsul. Malko
turba de furie n sinea lui: descoperise pasrea rar, persoana care
avea acces n anturajul lui Miloevici i care accepta s-l ajute, dar
totul risca s se nruie din cauza unei condiii eseniale care nu
putea f dus la ndeplinire.
Tot n-ai afat unde urmeaz s mergei? ntreb el.
tiu c e vorba de o cldire ofcial, explic Nedad Tubici. O
anex secret a Ministerului Aprrii, nsrcinat cu elaborarea
programelor de narmare i cu cumprarea materialelor militare.
Se af Zemun sau la Novi Belgrad.
Ar trebui s fe trecut n anuar, spuse Malko recptndu-i
sperana.
Nedad Tubici i tie avntul.
Oricum, nu sub numele real. La noi e ceva obinuit. Sunt
159
zeci ca ea, rspndite n ntreg Belgradul. Cldiri cu birouri, pustii
noaptea. Cele mai multe au un apartament pentru director. Lui
Slobodan Miloevici i e de ajuns, nu-i place s triasc n lux.
Cel puin, rachetele NATO n-aveau s ucid nevinovai, i spuse
Malko. Era situaia ideal.
Ajunge doar s nu declanai emitorul dect dup ce trecei
de control, insist el. Inert, nu poate f detectat.
i dac mi percheziioneaz bagajul? obiect fotograful. Nu
sunt att de idioi tiu s fac diferena ntre un bli i un
emitor.
Am putea eventual s-l camufm ntr-un aparat de radio
obinuit, propuse Malko. De cnd cu bombardamentele, mult
lume se plimb cu aa ceva pentru a afa nouti.
S-ar putea, recunoscu silit Nedad Tubici, dar nu vreau s risc
prea mult. Deja, ceea ce mi cerei s fac
Ls fraza n suspensie. Rade Markovici nsui i recomandase
s ridice aceast obiecie, ca s nu par c accept prea uor i
tiind c americanii puteau gsi o soluie tehnic. i apoi, putea s
se lase convins. Malko rupse tcerea.
De ct timp dispunem?
De trei zile. Azi e mari. Vor veni dup mine vineri sear. De
data aceasta m-au anunat, pentru c urma s-mi iau cteva zile
libere. Plec de la Tanjug la sfritul zilei i voi f disponibil a doua
zi, dup ce am fcut pozele, dimineaa devreme.
Dai-mi douzeci i patru de ore, i ceru Malko.
Comandar aceleai dorade ca n ajun. Malko se sili s mnnce
i Nedad Tubici prea i el lipsit de poft de mncare.
Cum pot intra n legtur cu dumneavoastr? ntreb Malko
dup ce terminar.
Sunai-l pe Dragoljub. Spunei-i c avei nevoie de benzin.
V va cuta i va fxa o ntlnire la care voi veni eu. Trebuie s
gsii o soluie.
Voi gsi una, promise Malko, fr s tie ns care era aceea.
*
* *
160
Trebuia s-l caute de urgen pe Saa Mici, ca prin intermediul
lui s anune agenia CIA la Budapesta i mai ales, s gseasc
soluia tehnic a problemei.
ntors la Hyatt, l sun pe Saa. Celularul nu era n reea,
ncerc apoi la numrul din Ungaria i avu succes.
Unde suntei? ntreb el dup ce se recomand.
ntre Praga i Budapesta. Mine trebuie s iau pe cineva de la
aeroport i apoi vin spre Belgrad. Avei nevoie de mine?
Da, confrm Malko. Nu mai am Gauloises blondes. Sunt
sigur c mi putei aduce.
Absolut, voi f acolo pe la dou, dac nu pierd prea mult timp
la frontier.
Perfect, conchise Malko. Pe mine.
nchise, puin mai uurat c i putea anuna pe cei de la CIA.
Dac identifcau cldirea, problema era mult simplifcat, n caz
contrar, trebuia gsit o soluie tehnic, sau oferii mai muli bani
lui Nedad Tubici.
O problem suplimentar: numai CIA i putea furniza emitorul
miniaturizat, destul de puternic pentru a trimite un semnal pe
care Awac-urile, avioanele americane de spionaj electronic ale
NATO, s-l poat capta. Dup aceea, ar f fost foarte uoar
ghidarea bombardierelor sau a rachetelor de croazier spre inta
identifcat prin coordonate geografce. Sigur, i era imposibil s
precizeze n ce parte a cldirii s-ar f afat preedintele srb, dar cu
ase rachete de croazier nici un supravieuitor n-ar f scpat.
Se uit la CNN mai bine de o or, jucndu-se distrat cu capacul
brichetei Zippo. Cu puin nainte de ora dou noaptea, sirenele
ncepur s urle lugubru. O jumtate de or mai trziu, partea de
nord fu luminat de un foc de artifcii. De jos, rspundeau
trasoarele antiaeriene, fr efect ns. Avioanele zburau la mare
altitudine, mult prea departe pentru tunurile de 40 de mm.
Serenada dur aproape o jumtate de or, ntrerupt apoi de
explozii surde i ndeprtate. Cerul se lumin n sfrit, chiar n
momentul apusului de soare. Rafnria de la Pancevo ardea din
nou. Aliaii nu loviser podul peste Dunre. Malko i binecuvnta
n sinea lui: n lipsa podului, drumul spre Budapesta ar f fost
161
mult mai lung.
Nu era momentul.
Chiar nainte de a adormi, Malko gsi rspunsul la problema
pus de fotograf. Fu att de fericit, nct se scul i puse totul pe
hrtie, cu cerneal invizibil. Instruciunile erau destinate efului
ageniei CIA de la Budapesta.
Plie cu grij hrtia redevenit alb i o puse pe noptier, gata s
fe nmnat lui Saa Ilici.
*
* *
Rade Markovici bea zer, ocupat cu ncheierea dosarelor rmase
n urm. Cu o or nainte, n plin noapte, i fusese adus textul
conversaiei dintre Malko Linge i Saa Ilici. eful RDB ceruse ca
toate nregistrrile s i fe transmise pe msur ce erau
interceptate convorbirile, pentru a elimina orice surpriz. Celularul
lui Malko era ascultat, la fel i telefonul din camer, cel din
apartamentul rposatului Richard Lord, cel al lui Desa Dimitrievici
i bineneles, cel al lui Dragoljub. Rade Markovic avea confrmarea
c planul lui se derula fr piedici. Trebuia doar s-i spun lui
Nedad Tubici s cedeze pentru nite bani n plus, rezolvnd astfel
problema pe care el nsui o ridicase.
ntocmi o scurt not privitoare la identitatea lui Saa Ilici, care
trebuia s ajung la postul de frontier. Nu voia s rite din cauza
excesului de zel al unui subaltern. Nimeni nu avea s dea atenie
curierului CIA. Rade Markovici nu voia s tie nici cum transmitea
instruciunile agentului de care era legat.
Asemenea probleme erau secundare.
mpcat i mulumit, se dezbrc, i puse vechea pijama i
adormi butean. Nevasta lui sforia ncontinuu: de la nceputul
rzboiului practic nu-l mai vzuse. Din fericire, fzicul secretarei
lui l punea la adpost de orice bnuial cu substrat sexual.
*
* *
Saa surdea ca de obicei. l sunase pe Malko la unu i zece i
se ntlniser ostentativ n hol. Cartuul de Gauloises blondes i
162
schimbase proprietarul, spre marea bucurie a lui Desa
Dimitrievici, creia Malko i-l oferea. Malko o expediase pe tnra
interpret la centrul de pres al armatei i l invitase pe Saa la
restaurantul-bufet al hotelului. Pusese pe mas ultimul numr de
Daily News, publicat n englez la Belgrad i l avertizase pe Saa.
Cnd plecai, l luai cu dumneavoastr. nuntru este un
document care trebuie s ajung la Kevin Hunter.
Saa aprob i se duse la bufet. Cnd se ntoarse, Malko l
ntreb:
Plecai imediat?
Da.
Bine, mesajul trebuie s ajung cel mai trziu mine
diminea. Kevin Hunter v va da ceva pentru mine. Va trebui s
v ntoarcei mine sear.
A doua zi era joi: i mai rmneau douzeci i patru de ore ca s
organizeze totul mpreun cu Nedad Tu bici.
E mare? ntreb Saa.
De dimensiunile unui cartu de igri.
Vrei s ne ntlnim aici? Trebuie s livrez unui magazin din
galeria comercial nite brichete Zippo ultimul model, pe care le-
am comandat n statele Unite via Budapesta.
Nu, spuse Malko. Nu trebuie s fm vzui mpreun prea des.
tii vreun loc sigur unde ne-am putea ntlni?
Saa Ilici refect cteva clipe i i propuse:
n parcarea cldirii unde locuiete fratele meu. Acolo dorm
cnd rmn la Belgrad. Pe bulevardul Marsala-Tito, la numrul 85.
Acolo sunt mai multe imobile. V atept n main, numai c nu
pot ajunge nainte de opt seara. Nu am cum.
Foarte bine, spuse Malko. Mine la opt.
Dup ce li se servi cafeaua, Malko ntreb:
Cunoatei un punct de trecere clandestin, la frontiera srbo-
croat?
Saa pricepu repede.
Pentru dumneavoastr?
Da, recunoscu Malko. Eventual.
Dup lichidarea lui Slobodan Miloevici, nu mai avea ce face la
163
Belgrad, iar moartea preedintelui n-ar f dus imediat la prbuirea
regimului. Nimeni n-ar f legat decesul de acel bombardament n
special, dar nu trebuia s neglijeze hazardul i capacitatea celor
din RDB. Nedad Tubici risca s fe interogat.
Saa Ilici privea ncurcat ceaca de cafea.
Nu tiu, mrturisi el, n-am fcut-o niciodat. N-au fost cereri.
Frontiera este ns foarte supravegheat, de autoriti i chiar de
populaie. De ieit e mai uor dect de intrat, dar n-a vrea s
ncerc, mai ales c probabil vei f cutat.
S-ar putea, admise Malko.
Saa ddu din cap.
Dac vei f cutat, vor bloca tot. Sunt foarte efcace.
i dincolo, n zona croat, la Zagreb?
Nu cunosc pe nimeni.
Se ls o tcere de moarte. Malko i-ar f dorit s nu fe ultima
lui misiune. Saa rupse tcerea:
Exist dou posibiliti. Prima, s plecai spre Kosovo, ntr-o
zon controlat de UKC, care v-ar putea trimite spre Muntenegru
sau spre Albania. V trebuie ns o aprobare special de trecere ca
s ajungei la Pristina, mai ales pentru un ziarist ca
dumneavoastr. Nimeni nu v va elibera un asemenea document.
Frontiera cu Albania e minat.
Avei o alt soluie?
De ce nu aranjai cu domnul Hunter s v trimit un
elicopter n Voivodina, ntr-un loc precis n zona de frontier, unde
v-a putea duce? Au mai salvat n acest mod i echipajul avionului
F-117 dobort. Dispun de asemenea mijloace.
Cunoatei un loc?
Srbul refect cteva clipe i spuse:
Da, ntre Sombor i Gracovo, drumul de drept, mrginit la
vest de mlatini. Nu trece nimeni pe acolo i e aproape de frontiera
ungar i cea bosniac: cinci minute cu elicopterul.
Mlatinile nu-mi prea plac, remarc Malko.
Saa surse.
Sunt strbtute de drumuri de pmnt pe care le cunosc
foarte bine. M duc des la vntoare de rae. Ierburile sunt nalte
164
i nu poi f vzut de pe osea: De acolo putei f cules fr
probleme. Sunt dispus s v conduc.
Perfect, spuse Malko. V cer s transmitei verbal aceste
informaii domnului Hunter. i voi da semnalul prin celular: al meu
sau al dumneavoastr.
Bine, conchise Saa adugnd imediat: va costa zece mii de
mrci. E periculos.
Nu e problema mea, zise Malko, uor agasat, dar nu cred c
domnul Hunter va discuta preul. Pe mine, atunci.
*
* *
Nedad Tubici mergea pe bulevardul Terazije, cnd se lovi practic
de Ivana care se ntorcea de la birou. Se salutar amabil. Nedad
Tubici era n relaii excelente cu Duan Velaci i cu Ivana. Stteau
de vorb i la un moment dat fotograful simi cum i se face prul
mciuc, lovindu-se de Ivana, echipamentul fxat de pntec se
dezlipise i se lsa n jos!
Poliistul care l pregtise n acea diminea fusese neglijent,
folosind aceeai band adeziv din ajun.
Ivana l privi intrigat.
Nu ari prea bine.
Ba da, afrm Nedad Tubici. M doare burta, m-a apucat
dintr-o dat
Vrei s mergi la noi la toalet? i propuse ea.
Ar f fost mai bine dect la WC-urile turceti din cafenelele
belgrdene.
Dac nu te superi.
Se ntoarser spre imobilul unde i avea Duan Velaci biroul.
Fotograful mergea eapn, ca un automat. Ivana pufni n rs.
Chiar ai nevoie, nu?
Nedat Tubici ddu din cap fr s rspund. Magnetofonul se
mai inea doar n cteva fre de pr. Scoase un suspin de uurare
cnd ajunse n birou i se npusti la toalet. Ivana i puse poeta
n faa calculatorului, l ls pe fotograf s se ncuie n cabin apoi
se duse n vrful picioarelor spre o debara de lng toalet.
165
Descoperise mai demult c patronul ei fcuse o gaur n perete
pentru a o urmri! Ea proftase. Obsedat de sex, de fecare dat
cnd ntlnea un brbat atrgtor, Ivana ncerca s ghiceasc ce
fel de sex avea. Vederea oricrui membru i producea fantasme
desfrnate, aa de fecare dat cnd prietenii lui Duan Velaci
foloseau toaleta, ea se strecura n punctul de observaie,
satisfcndu-i curiozitatea.
Se urc pe un scunel i i lipi ochiul de gaur, privind n
toalet. Nedad Tubici sttea n picioare, cu faa spre ea i la
nceput crezu c se masturba. Cu capacul de la closet ridicat, i
pipia pntecul Cnd i ndeprt degetele, fata distinse un
obiect dreptunghiular, fxat cu benzi maronii de pielea pubisului,
de la care plecau fre, urcnd pe corp i disprnd sub cma!
Tocmai lipea banda adeziv, netezind-o bine i fata apuc s
zreasc membrul n repaos, ceea ce puse capt fantasmelor.
Decepionat, cobor de pe scunel. N-avea s mai viseze
niciodat la fotograful de la Tanjug. I se prea ns straniu c era
astfel echipat. Cnd el apru n birou, Ivana sttea n faa
calculatorului cu chipul destins. Brbatul i surse recunosctor.
Mulumesc, spuse el i pe curnd.
Pentru puin, zise Ivana, ascunzndu-i dezamgirea sub un
surs orbitor.
Pn la cin, nu mai avea nici o fantasm cu care s-i omoare
timpul. Amantul ei austriac o invitase la Bevanda.
De cin nu-i psa, nu vroia s se ngrae, dar avea un chef
nebun s fac dragoste cu el. Dintr-un motiv misterios, se
ndrgostise de pielea lui.
*
* *
Malko intr n parcarea de pe bulevardul Marsala-Tito numrul
85, fr s-i fac prea multe griji: era sigur c nu fusese urmrit.
Parcase maina lng poart i o luase jos spre pia. Acolo se
asigur, trecnd prin galeria subteran unde se vindeau igri i
traversnd hotelul Moskwa.
Nimeni nu l-ar f putut urmri.
166
Se ntoarse la main, cobornd pe bulevardul Revoluiei pn
la Kneza Miloza i ocolind pe sens interzis. Strbtu parcarea
imens, plin de maini Jugo, vechi i cu vopseaua jupuit, de
cteva Opeluri i Volkswagenuri noi i reper numrul de
nmatriculare ceh de culoare albastr al lui Saa: PHA 0805. Trecu
ncet prin faa mainii, fr s se opreasc. Saa cobor i i fcu
semn cu lanterna. Malko parc i se ndrept spre el.
Ct pe ce s ntrzii, spuse curierul. A fost o nebunie la
frontier.
Ai adus?
Saa se aplec i i ntinse un cartu de Gauloises blondes n
ambalaj de ipl.
Totul este nuntru. Domnul Hunter mi-a spus c e foarte
mulumit. Are un mesaj pentru dumneavoastr.
Malko avea chef s sar n sus de bucurie. De data asta, se
apropia de fnalul misiunii.
Ne putem vedea smbt n afara oraului? ntreb el. Cam
pe la apte dimineaa.
Da, la punctul de taxare de la Zemun Polie, pe autostrada
spre Novi Sad. Exist acolo un bistrou unde se adun camionagiii.
Nimeni nu v va remarca.
Ct dureaz drumul pn la Sombor?
Maximum dou ore.
Perfect, atunci pe smbt.
Se ndeprt cu cartuul de igri, a crui greutate neobinuit
dovedea c mesajul lui fusese primit de Kevin Hunter. Se grbea s
ajung la Hyatt i s descifreze mesajul efului ageniei CIA la
Budapesta. Apoi avea s-l sune pe Dragoljub pentru ntlnirea
fnal cu Nedad Tubici.
Cu inima uoar, putea s cineze dup aceea cu Ivana i s
ncerce s-i schimbe starea de spirit.
Zarurile fuseser aruncate.
Dac Dumnezeu inea cu el, n patruzeci i opt de ore Slobodan
Miloevici ar f fost lichidat i nu-i mai rmnea dect s se
ndrepte spre castelul din Liezen i s redevin Alte Serenissim.
167
Capitolul XVIII
Ivana i ruj nc o dat buzele umfate. Se grbise cnd
dduse ntlnire lui Malko la Hyatt. Ar f fost mai simplu s vin s
o ia de acas, dar nu vroia s-l deranjeze. i petrecuse toat ziua
la birou. Duan Velaci, care avea un mare antier la Novi Sad, i
ceruse s lucreze peste program cteva zile. Ar f trebuit s plece la
ase, dar preferase s rmn la birou, n loc s hoinreasc prin
ora.
Se auzi ua de la intrare. Surprins, Ivana se duse s vad cine
era i aproape se lovi de patron. Duan Velaci avea ochii injectai i
o fgur pe care fata o cunotea bine: buse prea mult rachiu.
O msur surprins i cu un aer dornic. Buzele fetei, subliniate
de ruj, erau mai senzuale ca de obicei.
Mai eti aici!
Plec, se grbi s spun Ivana. Am o ntlnire.
Ai o ntlnire, repet gnditor Duan Velaci. Da, cred c ai
ntlnire cu mine Am avut o zi teribil din cauza tmpiilor de la
Novi Sad. Mi-ar prinde bine puin destindere cu o trfuli ca
tine.
Ivana tia semnifcaia cuvntului destindere i protest:
Am fost invitat la cin
Duan Velaci o lu pe dup talie.
i eu te invit la cin. Dup aceea facem dragoste i place,
nu?
Ivana nu rspunse, ncercnd s ias din situaia stnjenitoare.
Era foarte greu s-i in piept patronului cnd era ntr-o asemenea
stare. i ncruciar privirile i vzu ceva care nu-i plcea: ntr-un
impuls sexual, Duan i strangulase mama pentru o femeie. De
obicei se descurca, dar n acea sear prefera s cineze cu ziaristul
austriac. Nu se simea capabil s suporte strile de spirit
schimbtoare ale lui Duan Velaci, lungile tceri, glumele
deucheate i edinele de gimnastic sexual lipsite de
168
romantism. Ardea de nerbdare s-i ntlneasc amantul austriac
i s-i povesteasc despre nostimada cu Nedad Tubici. Duan
Velaci i ntrerupse gndurile.
Mai am o jumtate de or de lucru i apoi mergem la Writers
Club. Dup aceea, ce-ai zice de o penetrare vaginal
Ivana ura acea expresie, dar se sili totui s surd.
Ne-am putea vedea dup cin, suger ea.
Duan Velaci cltin din cap, masiv ca un taur.
Nu, nu vreau s cinez singur.
Bine, suspin Ivana resemnat, am s-mi anulez ntlnirea.
Se instal la birou i sun la Hyatt. Cu puin noroc, i putea ine
companie lui Duan Velaci pn seara, ntlnindu-i dup aceea
amantul.
*
* *
Singur la bar, Malko i revizuia n minte datele operaiunii, fr
a gsi nici o verig slab. Mesajul lui Kevin Hunter era foarte
ncurajator. Dac Dumnezeu inea cu ei, eliminarea fzic a lui
Slobodan Miloevici devenea realitate. Evacuarea lui Malko nu
punea nici ea probleme. Un escadron ntreg de elicoptere ale
marinei, cu baza n Bosnia, era gata s intervin cu un preaviz de
cinci minute. Era de ajuns ca Malko s transmit semnalul cu
ajutorul celularului. n acel moment, Slobodan Miloevici ar f fost
deja strivit de bombele NATO.
Malko arsese mesajul. Nu avea rost s rite. Cu toate acestea,
era contrariat. Dragoljub nu l sunase nc, iar Ivana decomandase
ntlnirea, lsndu-i un mesaj n care i explica faptul c era
reinut i mai turn o cup din sticla de Taittinger Comtes de
Champagne pus la ghea. Ar f preferat s o mpart cu Ivana.
*
* *
Soneria ascuit a celularului fu ca o descrcare de adrenalin
pentru Malko. Pndise toat noaptea, nelinitindu-se din ce n ce
mai tare. nh aparatul i spuse alb.
Domnul Linge? Sunt Dragoljub.
169
Malko ar f srutat telefonul.
Mulumesc c m-ai sunat, spuse el. Am nevoie de benzin
pentru un prieten. Se poate?
Absolut, zise Dragoljub. Astzi ns n-am main. M-ai
putea lua de acas?
Sigur. De unde?
De pe strada Bogdanova, numrul 12. La primul etaj, numele
meu e pe u. O luai pe bulevardul Revoluiei i apoi pe strada
Gospodara-Vucica. Pe la unsprezece e bine?
Pe curnd.
De abia nchisese, c telefonul sun din nou. Era Ivana, care se
pierdu n scuze, explicnd c n ajun fusese rpit. Malko o
invit la cin.
S nu m mai lsai balt, i spuse el rznd, am but deja o
sticl de Taittinger singur, din cauza dumneavoastr.
La opt voi f acolo, jur ea. Chiar dac podurile peste Sava vor
f bombardate, vin not!
i spuse c va f plcut s-i petreac ultima sear la Belgrad
cu vulcanica Ivana.
*
* *
Cnd cobor n hol, acolo era plin de ziariti. Desa Dimitrievici
se repezi la el.
Vuk Drakovici ine o conferin de pres, la reedina din
strada Kneza Mihailova.
Ducei-v, o sftui Malko, eu am o alt ntlnire.
O ls s plece mpreun cu o echip de la ITV i se urc la
volanul Opelului Astra, intrnd n convoiul ziaritilor. Se despri
discret de ei dup ce trecu pe podul Bratsvo i ajunse la locuina
lui Dragoljub. O cldire modest, cu tencuiala jupuit, pe o
strdu ngust. Nu avea nici ascensor, nici interfon. Pe u vzu
o carte de vizit. Btu i Nedad Tubici deschise ua.
Intrai, spuse el. Dragoljub nu e acas, nu vom f deranjai.
Garsoniera semna cu o bombonier. Pereii erau tapetai n
mov, patul lat avea o cuvertur imitnd blana de panter. Postere
170
cu sportivi pe perei, o combin stereo i un costum de piele agat
ntr-un cui. Nu mai lipseau dect bicele i cagulele
Avei banii? ntreb imediat Nedad Tubici.
Malko goli pe pat ambalajul cartuului de igri, plin de hrtii
albastre de o sut de mrci.
Iat, zise el. O sut cincizeci de mii de mrci. Fotograful se
aez pe marginea patului i ncepu s-i numere. Malko ntreb pe
un ton potolit:
Avei confrmarea pentru ast sear? Nedad Tubici ridic
privirea.
Da. Mi-au telefonat adineauri la agenie. Vin s m ia la
apte, mpreun cu materialele. Instalez totul acolo, fac probe cu o
dublur i las totul pe loc. Rmn cu ei pn mine diminea. Ai
gsit soluia? Nu vreau s iau cu mine un emitor, sau dac nu se
poate altfel, mai vreau cincizeci de mii de mrci.
Nu va f nevoie, spuse Malko. Am gsit o soluie. Scutur din
nou cartuul, din care czu o cutie dreptunghiular. O deschise,
sub privirile curioase ale fotografului.
Aceasta este soluia problemei dumneavoastr, anun el.
Cutia conine un ceas mare cu brar de oel.
Bine, dar e un ceas! zise Nedad Tubici stupefat.
Nu chiar, l corect Malko, privii.
Lu ceasul i i art fotografului o roti suplimentar, lng
remontoar.
Este o anten radio. Avei n fa un mecanism mixt. Un
ceas Breitling Emergency. Arat ora, dar servete i drept baliz
radio pentru un pilot afat n pericol sau dat disprut.
Nedad Tubici l privi cu gura cscat.
Eu nu sunt pilot!
S presupunem totui, spuse Malko. Din cauza unui incident
mecanic, suntei obligat s aterizai n deert. Dac exist o ans
de a f salvat, trebuie s v putei semnala poziia.
Da i?
Malko i art rotia.
Deurubai aceast roti de care e fxat un fr din nichel pur,
o anten de fapt. Acesta se desfoar pn la capt i msoar
171
patruzeci i trei de centimetri. Dup derularea complet, rotia se
detaeaz. Plasai atunci ceasul vertical, n aa fel nct antena s
fe ndreptat n sus. Nu avei altceva dect s ateptai
Adic?
Adic ceasul Emergency conine un emitor miniaturizat
foarte puternic. Dup desfurarea antenei, emite un semnal cu
durata de 0,75 secunde, cu pauze de 2,25 secunde, pe frecvena de
121,5 MHz, timp de patruzeci i opt de ore. Semnalul cuprinde
litera B din alfabetul Morse, emis pe frecvena internaional de
salvare i poate f captat de ctre un avion zburnd la 33000 de
picioare nlime, pe o raz de patru kilometri.
Nedad nu scpa nici o vorb, privindu-l stupefat. Malko relu:
Schimbai ceasul dumneavoastr cu acesta. Nimeni nu-l va
examina de aproape. Va trebui s proftai de un moment cnd vei
f singur i s desfurai antena dureaz cteva secunde
punnd ceasul n poziie vertical. Undeva pe perete, agat de o
fereastr, unde vrei Trebuie doar ca antena s rmn n poziie
vertical. Dup aceea, putei pleca.
Fotograful l fx cu ochii mari.
Asta e tot?
Da. Semnalul va f captat de unul dintre nenumratele
avioane ale NATO, bine echipate electronic i care se nvrtesc
deasupra Iugoslaviei. Calculatoarele vor stabili repede poziia
balizei radio, respectiv coordonatele geografce ale cldirii din care
se emite. Urmeaz comunicarea acestora bombardierelor sau
lansatorului de rachete de croazier.
Nedad Tubici pli. Prea depit de situaie.
Nu risc nimic? bolborosi el.
Doar dac rmnei peste noapte n acel imobil, dar mi-ai
spus c nu e cazul.
Nu, nu.
Suntei sigur c Slobodan Miloevici i va petrece noaptea
acolo?
Aa mi-au spus i de obicei nu mint Oare nu m vor bnui?
Cum aa? Doar mi-ai spus c nu cunoatei amplasamentul
imobilului. Nici eu nu-l cunosc. Proiectilele vor gsi obiectivul
172
datorit semnalului radio emis de ceasul Breitling Emergency.
Sunt puine anse ca ceasul s scape intact din explozie Trebuie
doar s-l plasai.
i ntinse ceasul fotografului care, dup o ezitare i-l puse la
mn i i aranj cu rapiditate cmaa, privindu-l apoi pe Malko.
i restul de bani?
Aciunea va avea loc n aceast noapte, spuse Malko, dar nu
tim cnd. Ne vedem aici mine diminea, cam pe la zece.
Terminai pn atunci?
Aa cred. De ce aici?
Nu vreau s ne ntlnim ntr-un loc public.
Nedad Tubici se uit la ceas.
N-a putea s m antrenez, mcar o dat?
n nici un caz! i recomand Malko. Emitorul de salvare
poate funciona o singur dat. Nu e o jucrie. Dup ce scoatei
antena, acesta nu mai poate reveni la poziia anterioar. E clar?
Clar.
Un moment de tcere. Fotograful contempla ceasul Breitling
Emergency de parc ar f putut s-i explodeze n fa. Uitase s
numere restul de bani
Malko se ridic. Mainria infernal fusese pus n funciune.
Nu avea dect s numere orele i s se roage.
Pe mine, spuse el pe un ton voit neutru.
Pe mine, rspunse Nedad Tubici, cu o voce uor strangulat.
Dac totul se petrecea aa cum fusese prevzut, Iugoslavia avea
s se trezeasc a doua zi fr preedinte.
Malko ajunse la main, uurat i ngrijorat n acelai timp. Se
mbrbt, spunndu-i c n cel mai ru caz Nedad Tubici n-ar f
tiut s foloseasc ceasul i nimic nu s-ar f ntmplat. Dac
Slobodan Miloevici le-ar f jucat o fest, NATO ar f distrus un
imobil pustiu i ar f pierdut o sut cincizeci de mii de mrci. n
caz contrar, dac Nedad Tubici i-ar f ndeplinit nsrcinarea, se
gndise s-i lase restul de bani lui Ivana, care urma s i-i predea,
pentru c el spera c smbt la ora zece s fe departe de
Belgrad.
*
173
* *
Cu privirea plecat, Ivana l atepta n holul hotelului Hyatt,
mbrcat n rochia alb oferit de Malko, prnd ntruchiparea
inocenei. Cine i-ar f putut nchipui c era att de vulcanic?
Malko o conduse spre parcare. Fata se lipi de el.
Sunt aa de bucuroas! Mai eti suprat pentru ieri sear?
Absolut deloc! jur Malko. Unde vrei s mergem?
La Reka?
Se lsase noaptea. n sfrit! Toat ziua, Malko i dorise s
poat acoperi cerul, ca i cnd ar f tras o perdea, dorind s vin
noaptea mai repede. Cea mai lung noapte a sejurului lui la
Belgrad. ncerc din toate puterile s nu se gndeasc la Nedad
Tubici, dar nu reui. Traversnd Zemunul, privea toate cldirile,
ntrebndu-se n care dintre ele avea s-i petreac noaptea
Slobodan Miloevici. La Reka, blonda cntrea interpreta plin
de antren un cntec ignesc, lovindu-i coapsa cu tamburina. n
ochii lui Ivana luceau stele.
M simt bine cu tine, spuse ea.
ntreab-i dac au Taittinger. Ce ai ratat tu ieri
Aveau. Osptria destup plin de respect sticla echivalentul
salariului ei pe o lun i Malko ciocni cu Ivana.
Apoi dansar. Lipit de el, fata i art ct l dorea. Preau nite
ndrgostii. i el o dorea, iar Ivana i ddu seama. Se srutar
dansnd. Malko i pstra ns mintea limpede. Dac totul
decurgea conform planului, n dousprezece ore avea s
prseasc Iugoslavia. Dup ce se desprise de Nedad Tubici, l
sunase cu o cartel nou pe Kevin Hunter, cruia i spusese doar
att Totul este n regul. Americanul rspunsese scurt: La mine
la fel. Asta nsemna c avioanele Awac se nvrteau deasupra
Belgradului pentru a capta semnalul emitorului din Breitling-ul
Emergency i a localiza apoi amplasamentul. Malko nu mai avea
dect s atepte.
Se ntoarser la mas i Ivana mai ceru ampanie, mpreun cu
frigruile nu prea mergea, dar fata era foarte fericit.
Conii de Champagne sunt nobili? Aa ca Dracula? ntreb
ea.
174
Erau, rspunse Malko.
i aduse aminte de promisiunea fcut fotografului.
Ivana, spuse el, mi poi face un serviciu?
Sigur.
l cunoti pe Nedad Tubici?
Da, sigur. Ne-am vzut chiar i ieri diminea.
i datorez nite bani, explic Malko, pe care i-am promis s-i
dau mine diminea. Sunt ns obligat s prsesc Belgradul. A
putea s i-i las ie i s-i dai tu?
Sigur. Cum facem?
O s-i spun s treac pe la tine la birou. i dau banii imediat.
Nici o problem! Apropo, vrei s-i spun ceva amuzant despre
Nedad?
Ce?
Fata surdea i Malko se atept la vreo brf.
Ieri diminea ne-am ntlnit pe bulevardul Terazije i m-a
rugat s-i permit s foloseasc toaleta de la birou. Mie mi place s
trag cu ochiul cnd sunt brbai nuntru. Ticlosul de Duan face
la fel cu femeile.
i? ntreb amuzat Malko. Ai vzut un monstru?
Ivana pufni n rs.
A! O biat codi! Am fost dezamgit Am vzut ns ceva
negru, plin de fre, lipit de pntec, chiar pe piele.
Malko nghe.
Ce era?
Nu tiu, semna cu un magnetofon Ce ai pit?
Probabil c Malko plise cci fata l privi ngrijorat. Se for s
surd.
Straniu, nu?
Ea i scutur pletele blonde.
Oh. De pe vremea lui Tito, e ceva obinuit. Toi agenii de la
SDB se plimbau pe strad cu aa ceva, nregistrnd convorbirile
celor din opoziie i obinnd astfel probe mpotriva lor.
Malko nu mai auzea orchestra, nu mai vedea nimic n jur.
Simea c nnebunete. Dac Nedad Tubici era un agent
manipulat, consecinele erau incalculabile. Trebuia s fe absolut
175
sigur, dar cum?
Lu celularul i l sun pe Dragoljub. Rspunse robotul.
Ivana l privea intrigat.
Ai vreo problem?
S-ar putea, spuse Malko.
Li se aduse nota de plat.
Ivana, spuse el, a vrea s-l gsesc pe Nedad ast sear. Ai
putea s treci pe la Tanjug i s afi unde e?
Acum?
Da.
Dac vrei.
Simi din privirea ei c ncepea s-i pun ntrebri, dar
mergnd prin ntuneric de-a lungul Dunrii, fata se arunc n
braele lui Malko mbrindu-l cu pasiune.
Vom pierde mult timp cu acest pederast? opti ea. Te doresc.
Nu, i promit, jur Malko, cu un fr de ghea n inim.
Privi cerul nstelat: frumoas noapte pentru bombardamente
Dup douzeci de minute, opreau n faa imobilului ageniei
Tanjug. Malko nu-i lua gndul de la magnetofon. Ivana urc
treptele i se ntoarse dup cteva clipe.
Am vorbit cu portarul. Nedad a plecat la opt. A venit dup el
prietenul lui, Dragoljub.
Malko avu impresia c aude bulgrii de pmnt lovindu-i
sicriul. i aduse aminte de Le Manjez i ca un nebun, se ndrept
spre bulevardul Revoluiei.
Nu mergem la Hyatt? ntreb Ivana, dezamgit.
Dup.
Zece minute mai trziu, oprea n faa restaurantului a crui
teras era aproape pustie. Se ntoarse spre Ivana.
Vrei s ntrebi dac l-au vzut ast sear pe Nedad? Sau dac
e nc acolo
Simindu-i tensiunea din voce, fata nu mai coment. Se ntoarse
imediat, explicndu-i:
A cinat cu prietenul lui Dragoljub i a plecat de douzeci de
minute.
Alt nenorocire Malko schi un surs crispat.
176
Avea de ales ntre dou ipoteze. Cea mai linititoare era c
Nedad Tubici voise s-l escrocheze cu o sut cincizeci de mii de
mrci. La cealalt, nici mcar nu ndrznea s se gndeasc
Ivana, spuse el, nu trebuie s te superi pe mine, dar am o
mare problem. Dac vrei, te las la un taxi.
Te stnjenesc?
Nu, dar
Atunci rmn, conchise ea.
Chiar cu ajutorul ei, Malko gsi cu greu strada Bogdanova. Urc
n goan treptele, luminndu-i drumul cu lanterna. Btu la ua
lui Dragoljub. Nu rspunse nimeni. Insist, dar n zadar. Putea f
acas la Nedad Tubici. Problema era c Malko nu tia unde locuia
acesta. Cobor i o ntreb pe Ivana:
Cunoti adresa lui Nedad Tubici?
Fata nu tia.
De ce vrei s-l ntlneti acum? obiect ea.
Malko nu rspunse, cufundat n gnduri i ncercnd s pun
cap la cap lucrurile. Fotograful l minise pretinznd c avea s
petreac seara n compania celor de la RDB. Avea de ales ntre
dou ipoteze: o simpl escrocherie sau ceva mult mai grav, o
manipulare n care RDB-ul trsese sforile. Astfel se explica
magnetofonul vzut de Ivana. n acest caz, de ce nu-l arestaser?
Nici mcar nu-l urmriser. n acea sear fusese aproape sigur c
nimeni nu era pe urmele lui.
n lips de alte indicii, alese varianta escrocheriei.
Porni maina n mod mecanic. Ivana i strecur uor mna
ntre coapsele lui Malko.
Mergem la Hyatt? murmur ea. Te doresc.
Malko surse fr s rspund. Avea n fa o a doua dilem.
Dac Nedad Tubici l trsese pe sfoar, era necesar s-l anune pe
Kevin Hunter?
Decise c nu. Pur i simplu, avioanele Awac nu aveau s capteze
nici un semnal, deci nu urma nici un bombardament.
177
Capitolul XIX
Abia ajuns n camer, Ivana se propi n faa lui Malko i
privindu-l n ochi, i descheie fr grab rochia, aprnd n sutien
i n slip alb. Se lipi de el spunndu-i.
Las-m s te fac s-i uii problemele. n plus, i-am fcut
un serviciu ast sear i am dreptul la o mic recompens.
Modul cum i mica pntecul nu lsa nici o ndoial asupra
recompensei pe care o atepta. tiind ce-i fcea plcere, ddu la o
parte cu gingie chilotul de nailon i ncepu s o mngie, n
cteva clipe, fata ncepu s gfie i puse un picior pe pat ca s-i
poat f atinse mai bine prile sensibile. Apoi, mica siren se
declan Cu capul dat pe spate, Ivana juisa sub degetele lui. Nici
mcar nu-i scosese chilotul. Lui Malko i veni o idee. O mpinse pe
pat i nlocui mna cu gura. Ivana aproape c se cr pe perete.
Se contorsiona, cu minile nfpte n prul lui Malko, ntr-o
cascad de orgasme.
Malko nu mai putea. O ntoarse cu spatele i fata ngenunche
din proprie iniiativ, ntr-o postur de ofrand animal. El o
apuc de ale i o ptrunse cu putere, fcnd-o s geam.
Oh, gata, gata! Ce bine, ce bine!
Cu crupa ridicat i cu snii strivii de pat, fata avea o poziie
extrem de erotic. O imagine a plcerii. Malko i privea sexul
intrnd i ieind i asta i mrea plcerea. Uitase de Nedad Tubici.
Crupa care i se oferea docil l fcea s viseze. Se retrase perfd i
atac cealalt intrare.
Tnra tresri.
Nu, te rog. M doare.
i mic fesele rotunde pentru a scpa, dar nu reui dect s
mreasc dorina brbatului. Malko i ghid sexul cu mna i
mpinse cu toat puterea. Ivana strig. Timp de cteva clipe nu se
petrecu nimic: fata opunea rezisten cu toi muchii. Uitnd de
galanterie, Malko mpinse nc o dat. Cu o plcere de nedescris,
178
vzu cum i dispare sexul, ca aspirat. Se simi strns ca ntr-o
teac ngust i cald i fu gata s ejaculeze. Strigtul lui Ivana se
transform ntr-un geamt. Malko rmase nemicat ca s nu o
sperie, apoi o apuc de ale i ncepu s se mite lent. Fata strig:
Oprete-te, m doare! Nu vreau. Protestele ei devenir mai
slabe. i strecur o mn pe sub pntecul fetei, tiind cum s o
satisfac. Dup un sfert de or, Ivana, dezlnuit ca de obicei,
gemea, zgria cearceafurile i se ondula ca o pisic. Dup ce o
simi c juiseaz, Malko ejacul i el, mort de plcere.
Rmaser nemicai i Ivana recunoscu optit:
Pentru prima oar am juisat astfel.
*
* *
Fcur din nou dragoste, ntre dou duuri. Ivana, nestul,
prea hotrt s smulg din Malko orice frm de erotism.
Metodic, se pregtea s-i administreze o felaie de o gingie
nespus, dar n aceeai clip sirenele sunar modulat, anunnd o
alarm aerian. Fata nu se tulbur i se mulumi s spun:
Aici mcar suntem linitii.
Malko o ptrunse din nou. O explozie violent, undeva foarte
aproape, fcu s vibreze geamurile. O alta, la fel de puternic, o
urm. Ivana se ncord.
E foarte aproape, spuse ea. Aici, sau la Zemun.
Nu apuc s spun aceste cuvinte, c exploziile i mai violente,
se succedar n serie. O ploaie de bombe, aparent concentrate ntr-
un singur punct, apoi urm tcerea. Malko se ridic i se duse la
fereastr: o licrire sngerie lumina cerul n partea de vest a
oraului, spre Zemun. Rmase mpietrit. Nedad Tubici i pomenise
despre o cldire din Zemun.
Rmas pe pat, Ivana ntinse braele spre el.
Vino, s-a terminat.
Vreau s tiu ce au bombardat, spuse Malko.
Sun la recepie. Nimeni nu tia. i aduse aminte de centrul de
pres al armatei iugoslave, dar probabil c nu era nimeni acolo, n
plin noapte Form totui numrul 3243576 i auzi o voce de
179
brbat. Se recomand i l ntreb ce-l interesa. Se atepta la o
pauz, dar rspunsul veni imediat:
Agresorii NATO au bombardat ambasada Republicii populare
China. Sunt nenumrai mori.
*
* *
Malko avu impresia c a czut cerul pe el. Totul se lmurea, iat
de ce RDB-ul nu se manifestase pn atunci. Nedad Tubici nu era
un escroc: RDB-ul l manipulase, iar Malko picase n curs.
Manipularea era diabolic: bombardarea de ctre NATO a
ambasadei uneia dintre cele mai mari ri din lume, care nu
aproba aciunile NATO n Kosovo i susinea regimul de la
Belgrad Asta avea s declaneze la ONU o adevrat furtun
diplomatic, reunirea de urgen a Consiliului de securitate find
prima msur previzibil luat de chinezi. Niciodat nu ar f
acceptat varianta erorii. Consecinele diplomatice i militare ale
acestei gafe puteau f extrem de grave pentru Alian. Slobodan
Miloevici, care i cuta aliai dup frmiarea Uniunii Sovietice,
tocmai i gsise unul, adus pe tav chiar de NATO. Malko era
ruinat i nfuriat n acelai timp. Ct de mndru fusese de
manipularea pe care o pusese la cale! Probabil c din ceasul
Breitling Emergency, care i jucase perfect rolul, se alesese
praful. Un rol pentru care nu fusese de fapt fabricat
Orice s-ar f ntmplat, trebuia s-i explice de urgen lui Kevin
Hunter ce se petrecuse.
Probabil c eful ageniei CIA la Belgrad era ntr-o stare de
nedescris.
Se repezi la celular i form numrul lui Kevin Hunter la
Budapesta: Nu-i mai psa c putea f identifcat. Telefonul sun
ocupat. Form din nou, de zece ori, de douzeci de ori, sub
privirile perplexe ale lui Ivana.
Arunc celularul i ncerc s obin legtura prin telefonul
hotelului, dar nu avu anse de reuit. Dup a treia tentativ,
sun la central.
Nu reuesc s obin legtura cu un numr din Ungaria,
180
explic el. Putei s m ajutai?
tiu, domnule, confrm centralista. Avem probleme de
asear. Nu se pot face legturi internaionale, probabil din cauza
bombardamentelor. Totul va intra n normal.
Mulumesc, spuse Malko pe un ton pierit.
Pentru a nu anula operaiunea n ultimul moment, RDB-ul
tiase toate comunicaiile cu lumea dinafar, lucru foarte uor din
punct de vedere tehnic, ntr-un stat totalitar.
Sleit de puteri, ncerc s i adune gndurile. Nu mai putea
face nimic pentru a ndrepta situaia. Un lucru era foarte clar:
RDB-ul, care regizase ntreaga manipulare, avea s ncerce s
scape de actori i de martori deopotriv, n aa fel nct s poat
susine c NATO bombardase n mod deliberat ambasada Chinei
Ori, prima persoan care trebuia s dispar, era el.
*
* *
Rade Markovici fuma igar de la igar. Alarma ncetase de o
jumtate de or i nici un obiectiv nu fusese nc atins n Belgrad.
Se uit la calendarul de pe birou: 8 mai. Avea s-i aduc aminte
de aceast dat Se pregtea pentru cea mai ncordat noapte din
viaa lui. Dispozitivele erau pe poziii de la apte seara i stteau n
ateptare. Toi cei care aveau vreo legtur cu operaiunea erau
sub supraveghere, inclusiv agentul CIA. Ct timp ambasada Chinei
nu era bombardat, nimeni nu se mica. Cu toate c prevzuse
totul, Rade Markovici voia s-i poat folosi din nou marionetele, n
caz c operaiunea eua, dintr-un motiv sau altul. nconjurat de
telefoane, atepta continuarea evenimentelor. Ceasul Breitling
Emergency fusese plasat de ctre unul din oamenii lui, dup
cderea nopii. Un poliist deghizat n miliian lipise cu band
adeziv ceasul de un gard interior al ambasadei Chinei, ntre
birouri i reedin.
Dispozitivul era complet invizibil n ntuneric. O celul special
de telecomunicaii a RDB-ului verifcase emiterea semnalului de
salvare. Era imposibil s nu poat f captat de unul dintre
avioanele-spion ale NATO.
181
Sun telefonul. Echipa nsrcinat cu supravegherea agentului
american i comunic faptul c acesta se ntorsese n camer cu
prietena lui i nu mai ieise. Maina era i ea inut sub
observaie. Rade Markovici atepta dimineaa urmtoare, sau
sfritul alarmei, ca s-l nhae.
Ciuli urechea. Pentru prima oar de la nceputul rzboiului, era
ncntat la auzul uieratului bombelor.
Obiectivul nu fusese nc atins. Avea s fe printre primii care
afau. Nedad Tubici se ntorsese acas, dup ce i lsase cei o sut
cincizeci de mii de mrci lui Rade Markovici. Banii urmau s fe
folosii pentru fnanarea misiunilor clandestine Ca s-i mai
uite nelinitea, eful RDB ncepu s alctuiasc lista tuturor celor
care trebuiau s dispar, pentru ca operaiunea s fe un succes
perfect.
Mai nti Milan Simovici, tnrul medic i cea care l pusese n
legtur cu agentul CIA, Desa Dimitrievici. Apoi, cei trei nemernici
ai lui, Dragan, care ar f putut bnui ceva. Curierul, Saa Ilici, era
i el pe list. Ivana, secretara lui Duan Velaci, pentru c se
culcase cu agentul CIA i i spusese poate ceva. Bineneles, Nedad
Tubici i prietenul lui Dragoljub. Nimeni nu trebuia s vorbeasc,
s contrazic versiunea ofcial.
Cu toate acestea, primul pe list rmnea falsul ziarist, n
realitate agentul CIA, Malko Linge. Succesul operaiunii se baza pe
un secret absolut. Nimeni nu trebuia s tie ce se ntmplase n
realitate. Victimele cele mai bttoare la ochi, Nedad Tubici i
prietenul lui Dragoljub aveau s fe duse n Kosovo, iar trupurile
lor amestecate cu cele ale numeroilor shiptari mpucai de
gruprile paramilitare.
Prin intermediul acestor preparative, se putea prezenta cu
fruntea sus n faa preedintelui Slobodan Miloevici, sigur c nici
un pas greit nu i-ar f strnit indignarea. Lui Rade Markovici nu-i
fcea plcere s-i elimine pe toi cei de pe list. Nu era un om crud,
ns gndea ca o menajer: totul trebuia s rmn curat n urma
lui, indiferent de poziia social a victimelor. Era vorba de un secret
de stat, care trebuia s rmn pe vecie secret.
*
182
* *
Malko trecea n revist toate ipotezele posibile. Nici una nu era
ncurajatoare.
n ipoteza cea mai optimist, agenii RDB aveau s atepte
dimineaa ca s-l aresteze, convins c nu bnuia nimic. n ipoteza
pesimist cea mai probabil puteau aprea n orice moment.
Sprijinit ntr-un cot, Ivana l privea.
Ce se ntmpl? ntreb ea. Pari ngrijorat.
Malko se aez pe pat lng ea.
Ivana, spuse el, mbrac-te i prsete hotelul imediat. Sper
c mai ai timp. Dac poliia te aresteaz, spune-le c ai venit aici
doar ca s te culci cu mine.
Bine, dar sta e adevrul! protest ea. De ce m-ar aresta
poliia?
Malko tcu cteva clipe, ncercnd s-i alunge din minte o idee
neplcut. Toi cei care fuseser n legtur cu el erau n pericol,
chiar i Ivana.
Soluia la era s nu-i spun nimic i s o dea afar. A-i spune
adevrul necesita curaj.
Ivana, spuse el, trebuie s-i mrturisesc ceva. Nu sunt
ziarist, lucrez pentru Serviciul de Informaii. Sunt spion, cum se
spune pe aici. Misiunea mea era s facilitez uciderea lui Miloevici
printr-un bombardament. Am fost reperat de RDB i m-au
manipulat, prin intermediul lui Nedad Tubici. Datorit ie am
nceput s-l bnuiesc. Povestea cu magnetofonul. N-am neles ns
imediat. Acum RDB-ul ncearc s m elimine. Dac nu reuesc s
prsesc Iugoslavia, m vor aresta. Deja, prsirea acestui hotel
risc s devin foarte difcil, dac nu imposibil. Sunt sigur c au
i venit.
Fr o vorb, Ivana se ridic i se mbrc.
Sunt dezolat c te-am trt i pe tine n povestea asta,
conchise Malko. E foarte periculos, s tii.
neleg acum de ce mi-a cerut Duan s te spionez, remarc
fata ncheindu-i rochia. N-am fcut-o, dar nu pricepeam de ce.
Malko adun hrtiile i restul de o sut cincizeci de mii de
mrci. Nu mai avea nici un minut de pierdut, asta dac mai avea
183
timp
Unde vrei s te duci? ntreb Ivana.
ncerc s ies din hotel. Dac m pot ascunde pn mine
diminea, mai am o ans.
Nu vei reui, zise trist Ivana. Eu i cunosc mai bine ca tine,
am obinuina attor ani. Sunt deja n hol i m vor aresta i pe
mine.
Rostise cuvintele cu un soi de detaare fatalist.
Crezi asta?
Ivana ddu din cap.
Sigur, dac mi-ai spus adevrul. Dac l ataci pe Miloevici,
echivaleaz cu a-l ataca pe Dumnezeu. Vrei s te ajut?
i oferea ajutorul simplu, privindu-l deschis i cu trsturile
destinse. Malko o fx, surprins. O considerase pn atunci doar o
minunat partener de sex, dar att.
tii ce riti?
Cred c deja am riscat mult, doar fcnd cunotin cu tine.
i cer doar un lucru: dac te ajut, scoate-m din ara asta n care
nu am nici un viitor.
Evident, i promise Malko. Mai nti trebuie s ieim de aici i
s-mi recuperez maina.
De ce ai nevoie de main?
Am o ntlnire mine pe autostrada spre Zagreb, cu cineva
care m va duce la Sombor. Nu pot s ajung pe jos.
Ivana cltin din cap.
Putem iei din hotel pe drumul pe care l-am folosit n
dimineaa cnd nu voiam s trec prin faa recepiei. Numai c
trebuie s abandonezi maina Vom merge pe jos.
Fr main, suntem terminai, remarc Malko.
Fratele meu are o main, zise Ivana, o Zastava. Putem merge
la el acas s o lum. Nu e la Belgrad, lucreaz n Kosovo. Vorbesc
eu cu cumnata mea.
Malko nu-i mai revenea vznd atta bunvoin. O pictur
de ap vie n marea catastrofei n care se sclda.
S mergem, se hotr el.
Coridorul era liber i ascensorul veni imediat. Malko aps pe
184
butonul-1 i ajunser n galeria comercial pustie. Gsir repede
ua care ducea n culoarul spre parcare. O traversar i
ptrunser n cellalt imobil. Ca s nu rite o ntlnire nedorit,
ieir pe ua de serviciu care ddea spre un teren viran, la captul
cruia se afa o arter paralel cu Sava, Vladimira-Popovica.
Bulevardul ducea pn la hotelul Intercontinental.
Acolo sunt taxiuri, remarc Ivana.
O luar pe mijlocul oselei pustii, ntr-o bezn absolut. Nici
vorb s foloseasc lanterna. Ajuni la hotel, intrar pe prima u,
ieind treizeci de metri mai ncolo. n faa lor stteau trei oferi de
taxi care i pierduser sperana: Intercontinentalul nu avea grup
electrogen i aproape toi clienii fugiser la Hyatt.
S nu vorbeti n taxi, l sftui Ivana.
i ddu adresa oferului apoi se ghemui lng Malko. n noaptea
adnc, sirenele ncepuser s urle, anunnd sfritul alarmei.
Trecur pe podul Gazela n bombnelile oferului.
i ls destul de departe de centru, pe strada 29 Noiembrie.
Ivana plti:
Nu e departe, spuse ea.
Strbtur cteva sute de metri ntr-o bezn total i ajunser
n faa unui imobil lepros, gen cutie de chibrituri.
M duc s o ntreb pe cumnata mea dac putem dormi la ea,
spuse fata. Ateapt-m aici.
Bine! Bine! Bine!
*
* *
Rade Markovici nu mai putea de bucurie. Avea n sfrit
confrmarea reuitei planului, dup o ntrziere de o jumtate de
or. nchise telefonul i se repezi la ascensor. oferul moia la
volanul Mercedesului. eful RDB ddu buzna n main.
Mergem la ambasada Chinei. Repede.
Tremur de nerbdare tot drumul, potolindu-se la vederea
primelor fcri. Miliienii i poliitii ineau la distan puinii
curioi. Cldura era att de puternic, nct cu greu se puteau
apropia de cldirea transformat n rug. Pompierii ncercau din
185
toate puterile s sting cele trei incendii. Rade Markovici trecu prin
cordon, ajungnd n faa ambasadei. Chinezii rnii sau ocai
urlau. O femeie ntins pe jos, ars pe jumtate, prea moart.
Unul dintre chinezi l recunoscu i se ag de el. Era adjunct n
cadrul Guang Vu, Serviciul de Informaii chinez.
Wang a rmas nuntru! strig el, trebuie s-l salvm.
Wang Cheo era numrul unu al Serviciilor din Beijing. Rade
Markovici ddu un ordin pompierilor depii de situaie. Printr-un
zid prbuit, se zreau piese de mobilier stnd atrnate n gol.
Muli dintre chinezi dormeau n ambasad. Cu o voce ferm, Rade
Markovici se adres grupului de chinezi buimcii.
NATO a fcut o crim de neiertat, Guvernul meu va cere
despgubiri i va pretinde scuze. E o ruine!
S loveti nite diplomai! spuse pe un ton ascuit
nsrcinatul cu afaceri, mbrcat doar n maiou i n pantaloni de
pijama.
V trimit imediat ajutoare, promise Rade Markovici
omologului su.
ntors la main nu mai pierdu nici o clip.
Arestai-l pe primul de pe list i aducei-l la mine, ordon el
prin telefon, nainte de a se tolni pe tapieria din piele moale a
Mercedesului.
*
* *
Ivana urcase de zece minute, lsndu-l pe Malko prad furiei i
neputinei. Era pentru prima oar, n lunga lui carier de spion
sub acoperire, c se lsase manipulat ntr-un asemenea hal! El, un
agent experimentat i prudent. Cum spuneau srbii, era o
catastrof total. Avea de ce s-i fe ruine. Putea s fe bucuros
dac-i salva pielea ncerc din nou s foloseasc celularul, dar
fr succes.
Ivana apru brusc.
Nu vrea, spuse ea, dar mi-a dat cheile de la main. Toat
lumea se teme.
Au dreptate, spuse Malko. Ar f mai bine s pornim acum
186
spre autostrada de Zagreb
Ivana ddu din cap. Ajunseser n faa unei Zastava 128 de
culoare cenuie.
Acum nu mai circul aproape nimeni, e prea riscant. Ar f
mai bine s ateptm puin. Dormim n main i plecm n zori
Nu, zise Malko, trecem podul imediat. Gsim noi un loc la
Zemun, acolo sunt multe parcri. E mai sigur.
Dac vrei, se ls convins Ivana, deschiznd portiera i
urcndu-se la volan. Dac ne opresc, f-te c dormi. Am s le spun
c ai but prea mult i c te duc acas. Aici, la noi, se poart.
*
* *
Rade Markovici ridic receptorul, prea fericit ca s se atepte la
o veste proast. Se sufoc de furie cnd unul dintre colaboratori i
spuse cu o voce pierit:
Camera 627 e goal.
Cum, goal! explod eful RDB. Scotocii holul, interogai pe
toat lumea.
Aa am fcut, mrturisi amrt poliistul. Se pare c au fugit
prin garajele subterane.
i fata?
Da.
Ducei-v acas la ea, la prini, peste tot. Gsii-i! Trnti
telefonul, beat de furie. O asemenea victorie, irosit de nite
imbecili. Trebuia cu orice pre s-l gseasc pe agentul CIA. Fr
el, americanii n-ar f afat niciodat ce se ntmplase. n timp ce
mergea spre birou, ridic telefonul i ordon:
Arestai-l pe Saa Ilici la el acas i interogai-l imediat. Era
sigur c Saa urma s participe la evacuarea agentului CIA.
Trebuia s le spun n ce mod.
*
* *
Se fcuse n sfrit ziu. Malko nu nchisese un ochi i Ivana
era tras la fa. Malko ar f dat orict pentru o cafea, dar era prea
periculos s-i semnaleze prezena.
187
Ivana gsise un loc protejat, un teren viran plin de epave de
maini, n apropierea hotelului Naional. Zemun Potlie nu era
departe. Traversar Belgradul fr probleme i Malko ncepu s-i
recapete sperana. Cel puin, n privina pielii lui
Cu farurile stinse i cu geamurile coborte pentru a percepe
zgomotele de afar, ncercaser s se odihneasc puin, ateptnd
ivirea zorilor. Se afau la mai puin de doi kilometri de locul
ntlnirii cu Saa. Le mai rmneau trei ore de ateptare.
Mainal, i privi telefonul mobil. Constat cu bucurie c pe
afaj scria Jugcom. Era din nou n reea. Form imediat
numrul lui Saa. Dac putea ctiga dou ore, n-ar f fost ru.
Dup al patrulea apel, o voce zise:
Da, v rog.
Instantaneu, simi ceva anormal, de parc frica s-ar f putut
transmite odat cu semnalul
Eu sunt, spuse el. S-a ntmplat ceva?
Nu, nu, zise Saa Ilici, m-ai trezit.
A intervenit o schimbare, spuse Malko. Ne-am putea vedea
mai devreme?
O scurt ezitare, apoi Saa spuse cu o voce sugrumat:
Da, pot s ajung la ase, dac vrei, la bistroul de dup postul
de taxare de la Zemun Polie.
De acord, zise Malko. V atept. Pe curnd.
ntrerupse legtura i o anun pe fat:
Trebuie s gsim o alt soluie. L-au prins pe Saa.
Curierul n-avea nevoie s precizeze locul ntlnirii. Avea o voce
stranie. Fusese forat s repete precizarea, sau voise s-l previn
pe Malko. Acesta se ntoarse spre Ivana:
Exist vreun itinerar discret pentru a ajunge la Sombor?
Ea cltin din cap.
Nu cunosc aa ceva. n plus, vor supraveghea toate drumurile
spre Ungaria. Nu sunt prea multe.
Avea dreptate. Dac nu gsea repede o soluie, i ptea
arestarea. Sigur c nu tiau nimic de Zastava 128, dar prin Ivana
puteau s o identifce. i prinse privirea i i simi groaza, n ce
belea o vrse
188
Brusc, i veni n minte nceputul unei soluii. Nu era strlucit,
dar dac putea ctiga cteva ore, CIA ar f reuit s-i scoat din
ar. Din nefericire, nu puteau trimite un comando la Belgrad.
Trebuia s prseasc repede oraul i fr ajutor din exterior era
imposibil.
La drum, i spuse lui Ivana. Mergem la Zemun.
*
* *
Toat bucuria lui Rade Markovici se topi lsnd locul unei furii
reci. i scrut asistentul, care sttea n picioare, n faa biroului
lui. l smulsese din pat i avea o privire adormit:
Blocai toate drumurile, ordon el, toate oselele. Nu pot f
departe, n-au prsit Belgradul. Se ascund probabil pe undeva,
poate chiar la hotel.
Vom face tot ce e necesar, promise asistentul.
Anun Miliia i Serviciile de Informaii ale armatei, adug
eful. Spune-le c e vorba de cinci mii de mrci recompens pentru
cel care l va prinde i l va aduce.
Bucuria pentru manipularea reuit ncepea s se topeasc. De
fapt, scopul era s provoace o furie adevrat din partea chinezilor,
care ar f dus eventual la punerea n discuie a angajrii Alianei n
Kosovo, ca urmare a unei condamnri din partea Consiliului de
Securitate al ONU.
Numai c dac chinezii ar f descoperit c bombardamentul
ambasadei nu era o provocare, ci o lovitur cotit din partea
srbilor, furia lor s-ar f ntors ca un bumerang mpotriva Serbiei.
Astfel se explica importana eliminrii tuturor martorilor
operaiunii, ncepnd cu agentul CIA manipulat.
Acesta, cunotea adevrul mai bine dect oricine.
189
Capitolul XX
Ivana se pregtea s parcheze pe strada Groblianska, n faa
vechii biserici, nu departe de imobilul n care locuia printele
Ratko Obradovici. Malko tresri:
Dumnezeule mare!
Timp de cteva clipe, crezu c oboseala i tensiunea nervoas i
jucau feste. Masivul preot ortodox tocmai ieea din cas, cu o
valiz n mn i un Kalanikov n cealalt! Travers strada i se
opri n faa unui Opel rou, puse valiza pe trotuar, sprijini arma de
caroserie i deschise portiera.
Era de abia ase dimineaa, se luminase de-a binelea i strada
era pustie.
Pe el l cutam, i opti Malko lui Ivana. M ntreb ncotro se
duce.
Cu o or nainte, se gndise la preot ca la singura persoan
capabil s-l ajute. Singuri, nici nu se puteau ascunde n Belgrad,
nici nu puteau prsi oraul. Malko iei din Zastava 128 i se
ndrept spre maina roie. Strada era pustie i printele
Obradovici nu-l putea vedea. Fu la fel de surprins ca Malko, dar
sursul i lumin imediat chipul.
Ce surpriz plcut, exclam el ntinzndu-i mna enorm.
Ct pe ce s nu m gsii acas. Bun ziua, domnioar.
Ivana surse jenat i fascinat de uriaul pe care probabil deja
l evalua.
Unde v ducei? ntreb Malko.
Chiar i n Iugoslavia, era ceva neobinuit vederea unui preot n
sutan cu o arm de asalt n mn.
La Pec, n Kosovo, rspunse printele Obradovici. Mtua
mea mi-a trimis un SOS prin telefon. Locuiete ntr-un sat situat
ntr-o zon controlat de UCK. Au asasinat deja muli srbi. M
duc dup ea ca s o aduc la Belgrad i am mprumutat o arm,
pentru c acolo drumurile nu sunt sigure. Dar voi ce facei pe
190
strad aa de diminea? V ducei la serviciu?
Nu, zise Malko. Am putea sta de vorb cteva clipe? Nu ns
n strad.
Sigur! S urcm n cas, am s v fac o cafea. Deodat, o
speran nebun l cuprinse pe Malko. Dac el i Ivana s-ar f
putut ascunde n acel apartament, nimeni nu i-ar f cutat. Ar f
avut astfel timp s organizeze o evacuare. Era hotrt s-i spun
tot adevrul printelui Obradovici.
*
* *
N-a venit, l anun comisarul Swetozar Plasnici. Am ateptat
aproape o or i am lsat nite oameni acolo.
Rade Markovici nu era surprins peste msur. Agentul CIA
suspectase ceva. Trebuia s-l gseasc n alt mod. Ancheta
avansase; deja cunotea vehiculul cu care se deplasau, o Zastava
218 cenuie, nmatriculat cu numrul BG 128690. Capcana
fusese ntins. Putea dura cteva ore, sau cteva zile, dar cel pe
care l urmreau nu avea cum s scape
Pn atunci, trebuia s se ocupe de curenie, aa cum
prevzuse.
Facei cum am stabilit cu Saa Ilici i cutai-l pe Nedad
Tubici. Spunei-i c vreau s-l vd ca s-l felicit.
Comisarul Swetozar Plasnici nchise telefonul i iei din birou
ndreptndu-se spre subsolul cldirii, care adpostea acea anex
a MUP, centrul secret de interogatoriu. Rsuci cheia unei ui de
fer vopsite n cenuiu i ptrunse ntr-o celul luminat de un bec
cu plas de srm. n mijlocul ncperii, se afa Saa Ilici,
nctuat de un scaun metalic nfpt n podea. ntoarse capul,
auzind ua deschizndu-se. Trsturile i erau deformate de
groaz.
Era acolo?
Nu, spuse poliistul.
Se duse nspre telefonul de pe mas i l scoase din priz,
lundu-l cu el. La nceput, Saa Ilici simi o uurare: interogatoriul
se terminase. nc de la sosire, i agaser o grenad defensiv de
191
cap, chiar lng urechea stng, cu ajutorul unei benzi adezive
late. Atunci cnd vorbise cu Malko, Plasnici i introdusese
arttorul prin inel Dac trgea, grenada exploda n cteva
secunde, fcndu-i praf easta.
Comisarul Plasnici apru din nou i se plas n spatele
prizonierului. Saa Ilici simi cum i nghea sngele n vine.
Poliistul repetase gestul de mai devreme. Saa Ilici spera cu
disperare c era vorba de o glum proast, dar cu un zgomot sec,
cuiul se smulse, amorsnd grenada.
Nu, url Saa.
Dintr-un salt, Swetozar Plasnici ajunse la u i o trnti n
spatele lui. Explozia avu loc aproape imediat i ua de metal vibr
la impactul cu fragmentele de grenad. Comisarul Plasnici se
ntoarse spre u i privi prin vizor.
easta lui Saa Ilici se transformase ntr-un soi de conopid
nsngerat. Craniul i explodase i sngele mprocase peste tot.
Pereii erau plini de buci de carne i de creier. Plasnici ntoarse
dezgustat capul i interpel un igan care fcea curenie pe
coridor.
Du-te i cur tot, i spuse el, mai ales pereii. n camera din
fund gseti un sicriu pentru corp.
Poliistul urc apoi la parter i se duse s-i ia servieta de piele
dintr-un dulap metalic. Maina, o Lada veche i cu suspensii
nalte, l atepta n faa cldirii, cu oferul la volan.
Mergem la Nedad Tubici, i spuse comisarul.
n scurt timp ajunser n faa imobilului unde locuia fotograful.
Cnd acesta deschise ua, comisarul Plasnici i surse larg.
eful vrea s te felicite.
Chipul lui Nedad Tubici se destinse. Nu ascultase tirile la
radio i nu cunotea rezultatul manipulrii.
Totul a decurs bine? ntreb el.
Mai mult dect bine! afrm comisarul Plasnici. Grbete-te.
Nedad Tubici urc lng ofer i Plasnici se instal pe bancheta
din spate. Nimeni nu scoase o vorb pn la intrarea n tunelul
care da n piaa Republicii. Atunci comisarul Plasnici scoase din
serviet un pistol Beretta de calibru 22 cu amortizor, n mijlocul
192
tunelului aps pe trgaci, mpucndu-l pe fotograf n ceaf.
Nedad Tubici nu avu timp nici mcar s-i fe fric.
Dou detunturi aproape imperceptibile mpinser corpul
fotografului nainte. Nedad se prbui cu capul pe tabloul de bord.
Poliistul puse pistolul la loc n serviet i i spuse oferului:
Strada Bogdanova.
O jumtate de or mai trziu, din cauza circulaiei, se oprir n
faa cldirii unde locuia Dragoljub. nainte de a cobor, inspectorul
Malivuk mpinse corpul pe podeaua mainii, ca s nu poat f
vzut de afar. Oricum, nu aveau s ntrzie prea mult. N-avea nici
un rost s amne corvezile. Malivuk, un colos, urc primul i btu
la u. n momentul n care Dragoljub, ntr-un slip imitnd blana
de panter i de abia demachiat, deschise ua, poliistul l mpinse
n cas.
Suntei arestat, i spuse el.
Pentru c homosexualul protesta, i leg minile la spate cu
ctue i l for s se aeze pe un fotoliu.
Bine, dar n-am fcut nimic! scheun Dragoljub.
De furie, btea cu piciorul stng n podea. Comisarul Plasnici se
propi n faa lui.
Eti sigur?
Dragoljub l fx nnebunit. Inspectorul Malivuk i ncolci gtul
cu o frnghie subire i ncepu s strng. Cu fora lui herculean,
totul se termin foarte repede. Nu se opri pn cnd piciorul stng
al lui Dragoljub nu rmase nemicat pe podea.
Desfcu apoi frnghia, i scoase ctuele i puse totul n
buzunar.
Cinci minute mai trziu, ieeau pe u. Crim ntre
homosexuali: aa ceva nu mai strnea vlv.
*
* *
O tcere apstoare domnea n micul apartament ale crui
ferestre ddeau spre Dunre. Malko terminase de povestit de
cteva minute bune i printele Obradovici i mngia barba
neagr, cu un aer gnditor. Ridic n sfrit privirea spre Malko.
193
Nu v pot gzdui aici, sora mea ar risca foarte mult, aa c
nu vd dect o soluie. S v iau cu mine n Kosovo!
Malko crezu c nu auzise bine.
Bine, dar acolo represiunea este extrem de feroce, obiect el.
ara e controlat de armat, de RDB i de gruprile paramilitare.
Exact, recunoscu printele Obradovici, dar i vneaz pe
shiptari, nu pe srbi. Cred c statutul meu de preot ne asigur o
anumit siguran. Voi face tot posibilul s v asigur gzduire ntr-
una din mnstirile noastre. Plnuiam s poposesc eu nsumi
acolo. Nimeni nu v va cuta.
Dar dup? obiect Malko.
Preotul fcu un gest evaziv.
Trebuie s ne ncredem n Dumnezeu. Nu poate dect s
apere un om care a ncercat s-l ucid pe Slobodan Miloevici. Am
o idee.
Iei din ncpere i se ntoarse cu o sutan pe care i-o ntinse lui
Malko.
Cred c vi se potrivete. Aparine unui prieten care a uitat-o
aici. Schimbai-v i putem pleca.
i Ivana? Nu o pot abandona.
Vreau s vin cu voi, strui tnra. Dac rmn aici, m vor
ucide.
Printele Obradovici refect cteva clipe.
n acest caz, cel mai sigur ar f ca pentru prima parte a
drumului s v ncui n portbagaj. Cel puin pn ieim din
Belgrad. Doi preoi nu vor atrage atenia, dar dumneavoastr, da.
De acord, zise imediat Ivana.
Atunci s nu pierdem timpul, i sftui preotul, avem aproape
ase ore de mers.
Dup ce Malko se deghiz n preot, coborr. Strada era n
continuare pustie i soarele strlucea pe cer. Ivana se nghesui n
portbagaj, cu capul pe un bidon de ulei. Cinci minute mai trziu,
se angajau pe autostrada Zagreb-Belgrad-Ni, ndreptndu-se spre
Ni. La punctul de taxare, mai muli miliieni i salutar
respectuos pe cei doi preoi. Dup aceea, nu mai ntlnir pe
nimeni. Fur obligai s ias de dou ori de pe autostrada distrus
194
de bombardamente, folosind drumurile secundare. n Ni miunau
poliitii, dar nimeni nu-i ntreb nimic. Imediat dup Ni prsir
oseaua principal i o luar pe nite drumuri desfundate i pline
de praf. Multe dintre poduri erau distruse. Se afau la dou sute
cincizeci de kilometri de Belgrad. Printele Obradovici opri imediat
dup ce fcu plinul, graie tichetelor de benzin pe care le avea.
Cred c domnioara Ivana poate iei acum, spuse el.
Ivana apru din portbagaj, ciufulit, ifonat, dar surztoare.
Hotrt lucru, meritase s o cunoasc
Peste trei ore vom ajunge la mnstirea Gracanica, i anun
preotul. Undeva la sud de Pristina.
*
* *
Milan Simovici ddea cu aspiratorul n camera unui bolnav, la
etajul cinci al spitalului militar, n momentul n care doi poliiti pe
care i cunotea ptrunser n ncpere. Se opri imediat,
pierzndu-i rsufarea de fric. De mai multe zile, nimeni nu se
mai ocupase de el i spera c l uitaser. Reui s schieze un
surs.
Bun ziua!
Bun ziua, rspunser politicoi cei doi poliiti. Calmi, se
apropiar de el i i duser minile la spate. Milan Simovici nu
opuse rezisten. La ce bun s lupte? Urma un nou interogatoriu.
Nu tiu nimic nou, afrm el.
Nici mcar nu-i rspunser, trgndu-l spre fereastra deschis.
nelese prea trziu i scoase un urlet de groaz. Perfect
sincronizai, cei doi l ridicar i l aruncar pe fereastr cu capul
nainte.
Urletul lui se transform ntr-un zgomot surd. Aterizase pe
copertina de ciment de la intrare i de acolo se prbuise pe
peluz, unde zcea nemicat.
Fr s schimbe o vorb, asasinii ieir din camer,
ndreptndu-se direct spre ascensor. Rade Markovici avea s fe
mulumit de acel caz de sinucidere tipic din motive depresive.
*
195
* *
Desa Dimitrievici nu nelegea de ce dispruse Malko fr s o
anune. Nimeni de la hotel nu tia unde se afa. Cu toate acestea,
nu predase camera. Maina era n continuare n parcare i se
hotr s l atepte. Se pregtea s-i aprind o igar n faa
intrrii hotelului, cnd doi brbai se apropiar de ea.
Doamna Dimitrievici?
Da, spuse ea automat.
i studie mai bine i inima i se strnse. Erau poliiti. Unul
dintre ei surdea.
Avem nevoie de dumneavoastr, spuse el. Unul dintre
prietenii dumneavoastr s-a sinucis, un anume Milan Simovici. Va
trebui s recunoatei corpul.
Fata nelese pe loc. Timp de cteva clipe, muchii picioarelor
refuzar s o asculte, apoi ni ca o sgeat spre marginea
esplanadei din faa hotelului care domina bulevardul Milentija-
Popovica. Se arunc peste balustrad, strivindu-se douzeci de
metri mai jos, nainte ca cei doi poliiti s poat interveni.
Printele Obradovici i cei doi pasageri traversaser Podujevo i
se trau pe un drum prfuit, erpuind printre colinele mpdurite.
Ajunseser n Kosovo.
Peste tot case distruse, sau unele care arborau cruci ortodoxe,
semnalndu-i apartenena la etnia srb. Drumul era desfundat
dup trecerea tancurilor i de dou ori o luaser prin albia rului,
din cauza unui pod distrus. n faa lor aprur nori de fum, la
ieirea dintr-un viraj. Malko zri case incendiate, fcute zob de
explozii i tractoare abandonate. Era cu siguran un sat care
simpatizase cu UCK.
Trei brbai n inut de camufaj stteau pe marginea
drumului, lng un maldr de obiecte diverse: televizoare,
congelatoare, cuptoare cu microunde La vederea mainii, unul
dintre ei se propi n mijlocul drumului, fcndu-le semn s
opreasc.
Nu v temei, spuse calm printele Obradovici.
Se opri i zmbi blajin ctre cei trei.
196
Bun ziua.
Bun ziua, rspunser ei n cor.
Se vedea c buser. Primul se aplec spre printele Obradovici.
Am fcut puin ship-shopping. Oricum shiptari nu mai au
nevoie de ele. Ne trebuie o main s le transportm.
Preotul nu se tulbur.
V-a ajuta cu plcere, spuse el, dar nu am prea mult loc. O
s gsii, un camion, cu siguran. La revedere. Domnul s fe cu
voi.
Cel propit n faa mainii nu se mic i al doilea art cu
degetul spre Ivana.
Cine e fata?
O prieten pe care o ducem la Pristina, rspunse calm
preotul. Casa i-a fost incendiat de shiptari.
Ticloii de shiptari! zise brbatul i scuip pe jos. Tocmai i-
am caftit pe unii.
N-o scpa din ochi pe Ivana. Cu o voce mieroas, i suger
preotului:
Ar f mai bine s rmn un timp cu noi, s ne fac de
mncare.
Pe bancheta din spate, Ivana se ghemuise toat. Preotul nu-i
pierdu calmul.
Prinii ei mi-au ncredinat-o, afrm el, nu pot s m
despart de ea.
Cei trei prur s se resemneze. Cel din faa mainii se ddu la
o parte. Printele Obradovici le adres un ultim surs i porni
maina. n acel moment, unul dintre brbai deschise brusc
portiera din spate, o apuc pe Ivana de ncheietur i o trase afar.
Ivana url. Agresorul o lu n brae i se ndrept spre una
dintre casele distruse, n timp ce cellalt strig spre printele
Obradovici:
Cltorie plcut!
Ivana se zbtea cu disperare. Preotul iei din main, o siluet
nfricotoare cu minile goale i strig:
Dai drumul femeii, altfel vei strni mnia Domnului!
Drept rspuns, unul dintre agresori agit furios Kalanikovul:
197
Mai du-te n!
*
* *
Rade Markovici avea de gnd s se calmeze. Fr ndoial,
efectul din punct de vedere politic al manipulrii sale era deja
vizibil. Bombardamentele asupra Belgradului aproape ncetaser i
chinezii ameninau Statele Unite cu cele mai urte represalii.
Numai c agentul CIA era de negsit. Nu-i venea s cread c
reuise s ias din Belgrad. Zastava 128 fusese gsit la Zemun i
mprejurimile cercetate cu amnunime. Nici un rezultat. Pe
msur ce trecea timpul, ansele de a-l gsi se diminuau, fcnd
s atrne deasupra capului lui Rade Markovici un soi de sabie a
lui Damocles. Dac manipularea era dat n vileag, chinezii i-ar f
dat seama i ar f urmat o catastrof
Sun telefonul. Era vorba de o alt anex a RDB, o nchisoare
pentru prizonieri speciali.
Ce facem cu cei trei indivizi? ntreb unul dintre adjunci.
Trimitei-i la igani, zise simplu Rade Markovici.
iganii fceau cele mai josnice munci. i ucideau i, n plus, i i
ngropau Cei trei prieteni ai lui Dragan nu fuseser prea
inspirai. N-aveau s mai fe gsii niciodat. Dobori cu o rafal
de Kalanikov de ctre iganii mbtai cu uic de prune, aveau
s-i sfreasc drumul vieii ntr-o groap comun alturi de
cadavrele suprtoare, repatriate din Kosovo.
*
* *
Agentul CIA fugea ns n continuare.
Atenie! Sunt periculoi.
Doi dintre ei o trau pe Ivana, care urla n continuare. Al treilea
i amenin cu arma i url:
Splai putina!
Malko se aplec i prin portiera deschis, lu Kalanikovul de
pe podea. Acion scurt chiulasa i se ntoarse. Cei care l
ameninase ar f putut s-l mpute dar pentru el Malko nu era
dect un pop. Vznd arma din mna lui Malko, i lu seama i
198
se pregti s trag. Nu ajunser pn acolo, ca s sfreasc aa.
Adversarul i duse minile la pntec. Tovarii lui, i ddur
drumul stupefai lui Ivana i apucar armele. Malko ezit cteva
fraciuni de secund, dar nu avea de ales. Ori ei, ori el. Calm, i
regl tirul, ochindu-l pe primul, apoi pe al doilea. n cteva
secunde, cele dou rafale lsar n urm trei corpuri inerte ntinse
pe osea. Cu chipul schimonosit de fric, Ivana i se arunc n
brae lui Malko.
Printele Obradovici fcu semnul crucii i spuse:
I-am avertizat. Ai ntruchipat mnia Domnului.
Ghemuit la pieptul lui Malko, Ivana tremura din toate
ncheieturile. O mpinse n main. Era mai bine s nu ntrzie
prin acele locuri. Douzeci de minute mai trziu ajunser la
intrarea n Pristina i coborr spre centru. Peste tot, numai
moschei. Majoritatea magazinelor aparineau albanezilor i
fuseser arse sau distruse. Trecur prin faa unui hotel de cinci
stele, Grand Hotel, care ntr-o ar normal n-ar f fost cotat nici
mcar cu o jumtate de stea i i continuar drumul spre sud, n
direcia frontierei cu Macedonia, pe drumul spre Skopje. Malko i
spuse c se afa la aizeci de kilometri de libertate Frontiera era
ns pzit. Nu aveau cum s treac.
La nou kilometri de Pristina, printele Obradovici coti la
stnga, pe un drum erpuind printre cmpuri. Ajunser ntr-un
sat i preotul le art un zid nalt nconjurnd o proprietate.
Aceasta este mnstirea Gracanica. A fost fondat n 1315.
Aici vom rmne ctva timp.
*
* *
Toate clugriele douzeci n total se ridicar ca la un semn
i ncepur s cnte ntr-un singur glas. Rasele lungi i negre i
vlurile le ddeau un aer impresionant.
Printele Obradovici, Ivana i mtua preotului ortodox dejunau
la o mas separat n trapeza de la parter. Trecuser trei zile de la
sosirea lor la mnstirea Gracanica, unde nu locuiau dect
clugriele. Printele Obradovici se dusese la Peci i o adusese pe
199
mtua sa. Se pregtea s plece spre Belgrad i de acolo n
Australia, via Budapesta i Londra. i lsa pe Malko i pe Ivana sub
protecia maicii superioare de la Gracanica.
Stranie situaie. Fugarii erau cu siguran la adpost, dar nu
aveau cum s comunice cu lumea exterioar. Celularele nu
funcionau n Kosovo, blocate de autoritile iugoslave.
Televiziunea era controlat de regim. Rmnea radioul, ale crui
emisiuni puteau f prinse de bine, de ru i ziarele, controlate i ele
de autoritile srbe.
CIA credea probabil c Malko murise i mai ales, nu-i putea
explica ce se ntmplase
Ar f putut rmne n acea mnstire la nesfrit, dar parc s-ar
f afat pe alt planet. Nu puteau iei, nu puteau comunica.
Singura consolare era c RDB-ul le pierduse urma.
Vocea grav a printelui Obradovici ntrerupse monologul
interior al lui Malko.
Plecm, spuse preotul. Dac ne ajut Dumnezeu, poimine
ajungem la Budapesta. V promit c iau legtura imediat cu Kevin
Hunter i l linitesc.
Malko ncepu din nou s spere. Trimiterea unui comando
pentru a-i recupera nu era tehnic imposibil, dar nsemna luarea
unei decizii politice Pn atunci, trebuia s aib rbdare.
mpreun cu Ivana, l conduse pe preot i pe mtua lui n curtea
din spate. I se strnse inima, vzndu-l c pleac. Ct timp avea s
mai rmn imobilizat n Kosovo?
*
* *
Malko privea gnditor data ziarului din ajun. Vineri, 11 iunie.
Se mplinea exact o lun de cnd se ascundea n mnstirea
Gracanica. Dup plecarea printelui Obradovici, pndise cu ochii
la cer, apoi sperana l prsise ncetul cu ncetul. CIA nu venea
s-l recupereze.
Rzboiul continua, dar ecourile lui ajungeau cu greutate la
mnstire. Bombardamentele se intensifcaser, podurile fuseser
distruse, zvonurile cele mai nebuneti circulau, se auzeau
avioanele NATO zburnd la mare nlime, dar nimic nu se clintea.
200
Copleit de bombe, Iugoslavia se inea mndr i nu ceda. Pentru
el viaa devenise extrem de monoton. Dormea, mnca, o
satisfcea pe Ivana, al crei temperament vulcanic se acomodase
perfect acelei viei n schimnicie. n fecare zi fceau dragoste cel
puin dou ore.
Problema era c situaia putea dura la infnit
Auzi scritul porii i ridic privirea. O clugri mbrcat n
negru i fcu apariia. Din cauza luminii sczute, nu o recunoscu
imediat pe Ivana!
Tnra se lipi de el i pufni n rs.
Am o veste bun, l anun ea. Se pare c Miloevici a
semnat.
A semnat ce? ntreb Malko.
Un acord cu NATO. i las pe aliai s intre n Kosovo.
Pulsul lui Malko o lu razna. Dac era adevrat, nsemna c
recluziunea lui voluntar luase sfrit. Ivana nu-i ls timp de
gndire, murmurndu-i la ureche:
Vino, am mprumutat rasa de la o clugri dar trebuie s i-
o napoiez imediat. Nu avem prea mult timp. Imagineaz-i c m-ai
ntlnit pe culoar. O clugri cam rea de musc. Ce faci?
Malko nu-i ddu seama dac era din cauza vetii bune sau a
deghizrii, c fu cuprins instantaneu de dorin. Sufecnd rasa de
clugri, ddu peste o pereche de ciorapi negri i groi, prini cu
jartiere de picior. Privelitea era att de excitant, nct o culc
imediat pe Ivana pe pat, sufecndu-i vemntul. Probabil din
grab, Ivana uitase s-i pun chilotul, ndat ce o ptrunse, fata
ncepu s suspine. Foarte repede, mica siren rsun n ncpere.
Malko nu avea chef ns de romantisme. Dup ce fata juis, o
ntoarse cu faa n jos. Ivana nsi l ajut, deprtndu-i fesele
cu minile, ntr-un gest de o excitant obscenitate. Dac
proprietara vemntului ar f putut s o vad, ar f blestemat-o s
ajung n iad.
Malko o ptrunse dintr-o singur micare, smulgndu-i un
strigt de ncntare. Ejacul imediat. Ivana se ridic, i aranj
inuta i cu ochii strlucind, l privi pe Malko, spunndu-i
nfcrat:
201
tii la ce visam adineauri?
Nu.
La printele Obradovici. Probabil c a lui e enorm.
Dispru ntr-o futurare de voaluri negre i Malko crezu o clip
c visase.
i aranj hainele, cuprins brusc de ngrijorare. Dac vestea
adus de Ivana se confrma, avea dovada c manipularea diabolic
a lui Rade Markovici nu-i atinsese elul: furia guvernului chinez
nu pusese stavil cruciadei NATO.
Slab consolare pentru Malko. Nu era pregtit s uite eecul
dureros suferit n faa RDB-ului. i era ruine c se lsase
manipulat ntr-un asemenea mod. Frumoas lecie de umilin
ntr-o meserie n care nu eti niciodat sigur de reuit, oricare ar
f experiena acumulat.
Era pregtit s-i asume acest eec, ntrebndu-se dac dup o
asemenea catastrof, CIA avea s mai fac apel la el. n munca de
informaii, nimeni nu punea pre pe sentimente, iar zecile de
misiuni duse la bun sfrit nu contau n faa unui asemenea eec.
Se ntreb ce se ntmplase cu toi cei amestecai n manipulare.
Cunoscnd reputaia Serviciilor iugoslave, avea mari ndoieli
asupra soartei lor. Fa de unii dintre ei, aa cum era Milan
Simovici, care ncercase s-l ajute, simea regret. Alii, ca Nedad
Tubici, cptaser ce meritau.
n orice caz, trebuia s atepte s ajung iar n civilizaie pentru
a ncerca s afe ce se ntmplase cu ei, Nu depindea ns de el
Chiar dac tancurile NATO ar f intrat n Belgrad, existau puine
anse s se ntoarc, atta timp ct Slobodan Miloevici rmnea
la putere.
Meditaia i fu ntrerupt brusc de un zgomot neobinuit i
totui ndeprtat: elicoptere.
Ciuli urechea. Zgomotul caracteristic se apropia. Cobor n
grab pe peluza din faa mnstirii. tia c iugoslavii aveau
elicoptere, dar nu le vzuse niciodat.
Zgomotul cretea, devenind asurzitor. Nite clugrie aprur
alergnd. Brusc, deasupra copacilor aprur trei aparate. Dou
Apache ncadrnd un Bell. Toate purtau nsemnul distinctiv al
202
KFOR, un A alb. Elicopterul Bell ncepu s coboare vertical, n
timp ce celelalte dou se roteau deasupra mnstirii. Aparatul
ateriz n mijlocul peluzei i din el sri imediat un brbat.
Era Kevin Hunter.
Aplecndu-se din cauza sufului rotorului, alerg spre Malko.
Cei doi se mbriar. Americanul avea lacrimi n ochi.
Bun venit acas! url el pentru a acoperi zgomotul turbinei.
SFRIT
203
Cuprins
Capitolul I..................................................................................................5
Capitolul II..............................................................................................19
Capitolul III.............................................................................................30
Capitolul IV.............................................................................................39
Capitolul V..............................................................................................46
Capitolul VI.............................................................................................53
Capitolul VII............................................................................................61
Capitolul VIII..........................................................................................67
Capitolul IX.............................................................................................74
Capitolul X..............................................................................................82
Capitolul XI.............................................................................................91
Capitolul XII............................................................................................99
Capitolul XIII........................................................................................106
Capitolul XIV........................................................................................116
Capitolul XV..........................................................................................125
Capitolul XVI........................................................................................131
Capitolul XVII.......................................................................................140
Capitolul XVIII.....................................................................................148
Capitolul XIX........................................................................................157
Capitolul XX.........................................................................................168
Cuprins..................................................................................................180
204