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Astrid Lindgren

Pippa Mediaslargas
Traducido por: Blanca Ros
Sptima ed
Editor: Juventud
Lugar de publicacin: Barcelona
Fecha de publicacin: 19!
Coleccin: "olecci#n Juventud
Materia: Li$ros in%antiles & 'uveniles
ISBN: ()*+1),-1)*
Captulo Primero
Pippa llega a !ille"ulla# $u ca$ita de campo
.n los con%ines de una pe/ue0a ciudad sueca 1a$a un 1uerto
e2u$erante3 & en l una casita de campo4 .n esta casita viva Pippa
Mediaslargas3 ni0a de nueve a0os /ue esta$a completamente sola
en el mundo4 5o tena padre ni madre3 lo cual era una venta'a3
pues as nadie la manda$a a la cama precisamente cuando m6s se
esta$a divirtiendo3 ni la o$liga$a a tomar aceite de 1gado de
$acalao cuando le apetecan los caramelos de menta4
7u$o un tiempo en /ue Pippa tena un padre al /ue /uera muc1o4
Tam$in3 naturalmente3 1a$a tenido una madre3 pero de esto
1aca &a muc1o4
La madre muri# cuando Pippa era a8n una ni0ita /ue se pasa$a el
da acostada en su cuna & llora$a de tal modo /ue nadie se poda
acercar a ella4 Pippa crea /ue su madre viva a1ora all6 arri$a3 en
un lugar del cielo3 & /ue mira$a 1acia a$a'o3 por un agu'ero /ue
1a$a en l3 para ver a su 1i'ita4 Pippa sola saludar con la mano a
su madre & decirle:
)5o te preocupes por m3 /ue &o s cuidarme solita4
Pippa no 1a$a olvidado a su padre4
9ste 1a$a sido capit6n de $arco & 1a$a recorrido todos los mares4
Pippa 1a$a navegado con su padre 1asta el da en /ue l se ca&#
al agua durante una tempestad & desapareci#4
Pero Pippa esta$a completamente segura de /ue el da menos
pensado reaparecera3 pues no poda creer /ue se 1u$iera
a1ogado4 .sta$a convencida de /ue 1a$a empe:ado a nadar & /ue
1a$a conseguido llegar a una isla desconocida3 en la /ue 1a$a
can$ales ;a montones;3 los cuales le 1a$an nom$rado re&3 por lo
/ue se pasa$a el da con una corona de oro en la ca$e:a4
)Mi padre es el Re& de los "an$ales4 Pocos ni0os pueden 1a$lar as
)deca Pippa3 orgullosa de ser 1i'a de un 1om$re tan
e2traordinario)4 < cuando mi padre constru&a un $arco3 vendr6 por
m3 & entonces &o ser la Princesa de los "an$ales4 =>u $ien vo&
a pasarlo= 7aca muc1os a0os /ue su padre 1a$a comprado la
casita del 1uerto para vivir en ella con Pippa cuando %uera vie'o &
&a no pudiese navegar4 Pero tuvo la desgracia de caerse al mar4 <
entonces Pippa3 /ue espera$a su regreso3 se %ue sin prdida de
tiempo a ;?ille@ulla;3 nom$re de la casita de campo3 la cual3 por
cierto3 esta$a arreglada & limpia como si la esperase4
Ana 1ermosa tarde de verano3 Pippa se despidi# de todos los
marineros del $arco de su padre4 Los marineros adora$an a Pippa3
& Pippa /uera muc1o a los marineros4
)BAdi#s3 amigos= )di'o Pippa mientras los i$a $esando en la %rente
por riguroso turno)4 5o os preocupis por m3 /ue &o s cuidarme
solita4
Recogi# dos cosas del $arco: un monito llamado Mster 5elson3 /ue
le 1a$a regalado su padre3 & una maleta llena de monedas de oro4
Los marineros permanecieron de pie 'unto a la $orda3 mirando a
Pippa 1asta /ue la perdieron de vista4 La ni0a sigui# andando sin
mirar atr6s ni una sola ve:3 con Mster 5elson sentado en su
1om$ro & las asas de la maleta %irmemente asidas4
)B>u ni0a tan e2traordinaria= )di'o uno de los marineros3
en'ug6ndose una l6grima3 cuando Pippa desapareci# de su vista4
.l marinero tena ra:#n: Pippa era una ni0a e2traordinaria4 < lo
m6s e2traordinario de ella era su %uer:a4
.ra tan %uerte3 /ue no 1a$a en el mundo ning8n polica /ue
pudiera medirse con ella en este terreno4 "on decir /ue poda
levantar un ca$allo est6 dic1o todo4
Pippa se compr# un ca$allo para ella sola con una de sus monedas
de oro3 el mismo da de su llegada a ;?ille@ulla;4 Siempre 1a$a
so0ado con tener un ca$allo de su propiedad3 & &a lo tena4 .sta$a
a la entrada de la casa3 en el porc1e4 "uando a Pippa se le
anto'a$a tomar el t en el porc1e3 no tena m6s /ue levantarlo en
vilo & sacarlo al 1uerto4
Junto a la casita de Pippa 1a$a otro 1uerto & otra casa4 .n sta
vivan un padre3 una madre & dos 1i'os mu& guapos3 ni0o & ni0a4 .l
ni0o se llama$a Tomm& & la ni0a Anni@a4
Adem6s de guapos3 eran $uenos3 educados & o$edientes4 Tomm&
no se morda nunca las u0as & siempre 1aca lo /ue su madre le
ordena$a4 Anni@a no se en%ada$a nunca cuando no poda salirse
con la su&a3 & lleva$a siempre vestiditos de algod#n mu& limpios &
$ien planc1ados4
Tomm& & Anni@a lo pasa$an mu& $ien 'ugando 'untos en su 1uerto3
pero m6s de una ve: se 1a$an dic1o /ue les 1a$ra gustado tener
un compa0ero de 'uegos4 .n los tiempos en /ue Pippa i$a
navegando con su padre3 se asoma$an a veces a la valla del 1uerto
& se decan el uno al otro:
)BL6stima /ue en esa casa no 1a& nadie= BC'al6 estuviera 1a$itada
por unos padres /ue tuviesen ni0os=
A/uel 1ermoso da de verano en /ue por primera ve: cru:# Pippa el
um$ral de ;?ille@ulla;3 Tomm& & Anni@a esta$an ausentes4 Se
1a$an ido a pasar una semana con su a$uelita4 Por eso no se
enteraron de la llegada de la ni0a a la casa vecina4 An da despus
de su regreso3 esta$an a la puerta de su casa3 mirando a la calle3
sin sa$er todava /ue tenan mu& cerca una compa0era de 'uegos4
Precisamente en el momento en /ue se pregunta$an /u podran
1acer3 & si les sucedera algo especial a/uel da o3 por el contrario3
sera uno de esos das en /ue todo resulta a$urrido3 precisamente
en ese instante3 se a$ri# la puerta de ;?ille@ulla; & apareci# una
ni0a3 la m6s e2tra0a /ue Anni@a & Tomm& 1a$an visto en su vida4
.ra Pippa Mediaslargas3 /ue se dispona a dar un paseo matinal4
?amos a descri$irla4
Su ca$ello tena e2actamente el color de las :ana1orias & esta$a
recogido en dos tren:as /ue se levanta$an en su ca$e:a3 tiesas
como palos4 La nari: pareca una diminuta patata & esta$a
sem$rada de pecas4 Su $oca era grande & tena unos dientes
$lancos3 de ni0a sana4 Su vestido era verdaderamente singular4 .lla
misma se lo 1a$a con%eccionado4 Al parecer3 1a$a sido a:ul3 pero3
al no tener $astante tela de este color3 Pippa a0adi# a/u & all6
tro:os ro'os4 .n sus piernas3 largas & delgadas3 lleva$a un par de
medias no menos largas3 una negra & otra de color casta0o4
"al:a$a unos :apatos negros /ue eran e2actamente el do$le de
grandes /ue sus pies4 Su padre se los 1a$a comprado 1aca &a
muc1o tiempo3 en Amrica del Sur3 teniendo en cuenta /ue los
piececitos de la ni0a pudieran ir creciendo dentro de ellos3 & Pippa
no /uera ponerse otros4
Pero lo /ue m6s impresion# a Tomm& & a Anni@a3 lo /ue les 1i:o
a$rir de par en par los o'os3 %ue el mono /ue i$a sentado en el
1om$ro de a/uella ni0a tan rara4 .ra pe/ue0o & tena un ra$o
largusimo4 Lleva$a unos pantalones a:ules3 una c1a/ueta amarilla
& un som$rero de pa'a $lanco4
Pippa ec1# a andar calle a$a'o3 con un pie en el arro&o & el otro en
el $orde de la acera4 Tomm& & Anni@a la siguieron con la vista
1asta /ue desapareci#4 Pronto volvi# a aparecer4
A1ora anda$a de espaldas: no 1a$a /uerido tomarse la molestia
de dar media vuelta al emprender el regreso4
Al llegar ante la casa de Tomm& & Anni@a se detuvo4 Los dos
1ermanos & Pippa se miraron en silencio4 Al %in Tomm& pregunt#:
)DPor /u andas de espaldasE
)D>ue por /u ando de espaldasE )repuso Pippa)4 .stamos en un
pas li$re3 DnoE Pues entonces puedo andar como /uiera4 <
permitidme /ue os diga /ue en .gipto todo el mundo anda de
espaldas3 & a nadie le parece raro ni muc1o menos4
)D"#mo lo sa$esE )pregunt# Tomm&)4 Por/ue t8 no 1as estado
nunca en .gipto3 DverdadE
)D>ue noE Puedes apostar tus $otas a /ue 1e estado4 7e recorrido
todo el mundo & 1e visto cosas muc1o m6s importantes /ue andar
de espaldas4 5o s /u 1a$rais dic1o si me 1u$ieseis visto andar
con las manos3 /ue es como anda la gente en Fndoc1ina4
)B.so no es verdad= )e2clam# Tomm&4
Pippa estuvo pensativa un momento4
)Tienes ra:#n )di'o tristemente): 1e mentido4
)Mentir es mu& %eo )di'o Anni@a3 a la /ue el asom$ro le 1a$a
impedido 1a$lar 1asta entonces4
)<a s /ue es mu& %eo )admiti# Pippa3 cada ve: m6s triste)4 Pero lo
1a$a olvidado3 como 1a$is visto3 aun/ue s#lo por un momento4
5o se puede pedir a una ni0a cu&a madre es un 6ngel & cu&o padre
es el Re& de los "an$ales3 & /ue3 adem6s3 se 1a pasado la vida
navegando por todo el mundo3 /ue diga siempre la verdad4 A
prop#sito )a0adi# con una sonrisa /ue cu$ri# toda su carita pecosa)3
puedo aseguraros /ue en el "ongo Belga no 1a& ni una sola
persona /ue diga la verdad4 All la gente se pasa el da entero3
desde las siete de la ma0ana 1asta /ue se pone el sol3 diciendo
em$ustes4 Por eso3 si de ve: en cuando digo alguna mentira3
tendris /ue perdonarme: recordad /ue lo 1ago por/ue 1e vivido
muc1o tiempo en el "ongo Belga444 Pero podemos ser amigos3 a
pesar de todo3 DverdadE
)B"laro /ue s= )e2clam# Tomm&3 comprendiendo de pronto /ue
a/uel da no sera de los a$urridos4
).scuc1ad3 Dpor /u no tomamos el desa&uno en mi casaE
)pregunt# Pippa4
)BBien pensado= )di'o Tomm&)4
)B7ala3 vamos=
)S3 vamos )convino Anni@a4
)Pero antes permitidme /ue os presente a Mster 5elson )di'o
Pippa4
< el mono se /uit# el som$rero cortsmente4
"ru:aron la puerta del %rondoso 1uerto de ;?ille@ulla; & su$ieron
por el sendero3 entre dos 1ileras de grandes 6r$oles G6r$oles
e2celentes para trepar por ellos3 seg8n pudieron apreciar a los dos
1ermanosH3 1acia la casa4 Al llegar al soportal vieron el ca$allo3 /ue
esta$a comiendo avena en una sopera4
)DPor /u tienes este ca$allo en el porc1eE )pregunt# Tomm&3 /ue
siempre 1a$a visto /ue los ca$allos esta$an en las cuadras4
Pippa estuvo un momento pensativa & respondi#:
).s /ue estor$a$a en la cocina4 < tampoco esta$a $ien en la sala4
Tomm& & Anni@a acariciaron al ca$allo & entraron en la casa4 .n
ella 1a$a una cocina3 una sala & un dormitorio4 Pero se vea /ue a
Pippa se le 1a$a olvidado arreglar las 1a$itaciones a/uella
semana4 Tomm& & Anni@a dirigieron una mirada escrutadora
alrededor3 pregunt6ndose si estara en alg8n rinc#n el Re& de los
"an$ales4 .n su vida 1a$an visto un re& de esta clase4 Pero ni
vieron padre alguno3 ni tampoco ninguna madre3 por lo /ue Anni@a
pregunt# con cierta in/uietud:
)D?ives solaE
)<a veis /ue no )repuso Pippa)4 .st6 conmigo Mster 5elson4
)BuenoI pero Dno est6n a/u tu padre ni tu madreE
)5oI ni mi padre ni mi madre )contest# Pippa alegremente4
).ntonces3 D/uin te dice /ue te va&as a la cama & todas esas
cosasE )pregunt# Anni@a4
)Pues &o misma )repuso Pippa)4
La primera ve: me lo digo ama$lemente: si no me 1ago caso3 lo
repito con m6s severidad3 & si contin8o sin o$edecerme3 me do&
una $uena pali:a4
Tomm& & Anni@a no comprendieron del todo este sistema3 pero se
di'eron /ue /ui:6 diera resultado4 .ntre tanto3 1a$an llegado a la
cocina4 Pippa e2clam#:
)BA/u se cuecen tortas= BA/u se sirven tortas= BA/u se %ren
tortas= Jic1o esto3 sac# tres 1uevos & los arro'# al aire4 Ano de
ellos le ca&# en la ca$e:a3 se rompi# & la &ema res$al# por su
%rente 1asta uno de sus o'os4 Pero los otros dos ca&eron & se
rompieron donde de$an: en una ta:a4
)Siempre 1e odo decir /ue la &ema de 1uevo es $uena para el
ca$ello )di'o Pippa limpi6ndose el o'o)4
?eris lo de prisa /ue me crece a1ora & lo %ino /ue me /ueda4 Por
eso en el Brasil todo el mundo lleva un 1uevo en la ca$e:a3 & por
eso no 1a& $rasile0os calvos4 7u$o un anciano tan original3 /ue se
coma los 1uevos en ve: de ponrselos en la ca$e:a4 5aturalmente3
se /ued# calvo4 < cuando sala a la calle3 la gente se aglomera$a
alrededor de l & tena /ue acudir la polica4
Mientras 1a$la$a3 Pippa i$a sacando cuidadosamente los trocitos de
c6scara /ue 1a$an /uedado en la ta:a4
Luego descolg# de la pared un cepillo de $a0o & $ati# con l los
1uevos de tal modo3 /ue en seguida empe:aron a su$ir e incluso
treparon por las paredes4 Kinalmente3 recogi# cuanto pudo & lo
ec1# en una sartn /ue 1a$a so$re el 1ornillo4 "uando la torta se
dor# por un lado3 la lan:# al aire3 casi 1asta el tec1o3 & la torta3
dando una voltereta3 volvi# a caer en la sartn4 Luego la arro'#
1acia un lado3 & la torta3 volando a travs de la cocina3 %ue a
aterri:ar en un plato /ue 1a$a so$re la mesa4
)B"omrosla antes de /ue se en%re= )e2clam#4
Tomm& & Anni@a empe:aron a comrsela & la encontraron
e2/uisita4 Jespus3 Pippa los invit# a pasar a la sala4 .n ella no
1a$a m6s /ue un mue$le: una c#moda enorme con in%inidad de
ca'oncitos4 Pippa los %ue a$riendo uno por uno & ense0# a Tomm& &
Anni@a todos los tesoros /ue guarda$a en ellos4 7a$a all 1uevos
de p6'aros raros3 conc1as & piedras maravillosas3 preciosas ca'itas3
espe'itos de plata3 un collar de perlas3 & otras muc1as cosas3 todo
ello comprado por Pippa & su padre en sus via'es por el mundo4
Pippa entreg# un regalo a cada uno de sus nuevos camaradas3
como recuerdo4 A Tomm& le dio un cortaplumas con un $rillante
mango de n6car3 & a Anni@a una ca'ita en cu&a tapa se vean como
adorno trocitos de conc1a4
Jentro de la ca'ita 1a$a una sorti'a con una piedra verde4
)Si os marc16is a1ora a vuestra casa )di'o Pippa)3 podris volver
ma0ana4 Si no os %uerais3 no podrais volver3 & eso sera una pena4
Tomm& & Anni@a lo cre&eron as tam$in & decidieron volver a su
casa4
Pasaron 'unto al ca$allo3 /ue se 1a$a comido 1asta el 8ltimo grano
de avena3 & cru:aron la puerta e2terior de la casita4 Mster 5elson3
al verlos pasar3 se /uit# el som$rero4
Captulo II % Pippa e$ una encuentraco$a$# & $e pelea con
cinco chico$
Anni@a se despert# a/uella ma0ana m6s temprano /ue de
costum$re4 Salt# de la cama & corri# 1acia la de Tomm&4
)BJespierta3 Tomm&= )le grit# d6ndole un tir#n de un $ra:o)4 ?amos
a ver a esa ni0a de :apatos grandes /ue tiene tanta gracia4
Tomm& se despert# inmediatamente4
)7e so0ado /ue 1o& sucedera algo divertido3 pero no recuerdo lo
/ue era )di'o pugnando por /uitarse la c1a/ueta del pi'ama4
Los dos pasaron al cuarto de $a0o3 se lavaron & se cepillaron los
dientes m6s de prisa /ue de costum$re4 Alegre & r6pidamente3 se
vistieron una 1ora antes de lo /ue su madre espera$a3 & luego se
desli:aron por la $aranda de la escalera como por un to$og6n3 via'e
/ue termin# e2actamente ante la mesa del comedor3 a la /ue se
sentaron3 pidiendo a gritos /ue les sirvieran el c1ocolate4
)DSe puede sa$er )pregunt# su madre) por /u tenis tanta prisaE
).s /ue vamos a ver a esa ni0a /ue lleg# 1ace poco a la casa
vecina )contest# Tomm&4
)Podramos /uedarnos a pasar todo el da con ella )di'o Anni@a4
Pippa esta$a mu& ocupada en la ela$oraci#n de pastas de 'engi$re4
7a$a 1ec1o un enorme mont#n de masa & la esta$a aplastando en
el suelo de la cocina4
)<a puedes imaginarte )deca la ni0a a su mono) el 1ermoso cuadro
/ue o%recer6n las /uinientas pastas3 por lo menos3 /ue pienso
1acer4
.sta$a ec1ada de $ruces en el suelo & corta$a las pastas en %orma
de cora:#n3 poniendo tanto inters en la tarea como si de ella
dependiera su vida4
)B7a: el %avor de no pisar la masa3 Mster 5elson= )gru0#4
< precisamente en este momento son# el tim$re de la puerta4
Pippa %ue a a$rir4 .sta$a toda ella tan $lanca como un molinero4 Al
estrec1ar las manos a Tomm& & a Anni@a3 despidi# una verdadera
nu$e de 1arina /ue los envolvi# a los tres4
)B"u6nto os agrade:co /ue 1a&6is venido a verme= )di'o Pippa
sacudiendo su delantal3 con lo /ue levant# una segunda nu$e de
1arina4
.l $lanco polvo se introdu'o en las gargantas de Tomm& & Anni@a
en tal cantidad3 /ue los dos empe:aron a toser4
)D>u est6s 1aciendoE )pregunt# Tomm&4
)Pues ver6s )repuso Pippa)4 Si digo /ue esto& limpiando la
c1imenea no me vais a creer3 pues sois mu& listos4 .sto& 1aciendo
pastas4 Pero pronto terminar4 .ntre tanto3 podis sentaros en esa
ca'a de madera4
Pippa tra$a'a$a con gran rapide:4
Tomm& & Anni@a3 sentados en la ca'a de madera3 la vean recortar
la masa3 ec1ar las pastas en las latas & luego arro'ar las latas al
interior del 1orno4 .sto se pareca $astante a lo /ue 1a$an visto en
las pelculas4
)BSe aca$#= )e2clam# Pippa cerrando enrgicamente la puerta del
1orno tras las 8ltimas latas4
)D>u podramos 1acer a1oraE )pregunt# entonces Tomm&4
)5o s lo /ue 1aris vosotros )di'o Pippa)3 pero3 en cuanto a m3
1a$is de sa$er /ue no puedo o$rar a mi anto'o4 So& una
encuentracosas3 &3 naturalmente3 no tengo ni un minuto li$re4
)D>u 1as dic1o /ue eresE )pregunt# Anni@a4
)Ana encuentracosas4
)< D/u es esoE )pregunt# Tomm&4
)Pues una persona /ue encuentra las cosas /ue s#lo aparecen si se
las $usca )repuso Pippa mientras $arra & amontona$a la 1arina
esparcida por el suelo)4 .l mundo est6 lleno de cosas /ue esperan
/ue alguien las encuentre3 & eso es lo /ue 1acen los
encuentracosas4
)DA /u te re%ieresE )pregunt# Anni@a4
)A todas )repuso Pippa): pepitas de oro3 plumas de avestru:3
ratones muertos3 cintas de goma3 cac1arros antiguos4443 en %in3
todo4
A Tomm& & a Anni@a les pareci# una ocupaci#n divertida &
decidieron ser encuentracosas desde a/uel mismo momento4
Tomm& di'o /ue l pre%erira encontrar una pepita de oro /ue un
cac1arro antiguo4
).so depende de la suerte )di'o Pippa)4 .l caso es /ue siempre se
encuentra algo4 Pero tendremos /ue darnos prisaI 1a& /ue evitar
/ue se nos adelanten otros encuentracosas & se lleven las pepitas
de oro & todo lo dem6s /ue espera por estos contornos4
Los tres encuentracosas ec1aron a andar4 Les pareci# /ue lo me'or
sera empe:ar la $usca cerca de las casas del vecindario3 por/ue3
seg8n di'o Pippa3 aun/ue tam$in en lo m6s pro%undo de los
$os/ues se encontra$an cosas3 las me'ores solan estar cerca de
los lugares 1a$itados4
)Pero esto no ocurre siempre )a0adi#)4 7e podido compro$arlo por
m misma4 Recuerdo /ue una ve: i$a &o $uscando por las selvas de
Borneo3 cuando3 en lo m6s impenetra$le de la selva virgen3 all
donde 'am6s 1a$a de'ado su 1uella el pie del 1om$re3 D/u creis
/ue encontrE BAna 1ermosa pierna de madera= Andando el
tiempo3 se la regal a un po$re anciano /ue 1a$a perdido una de
las su&as3 & l me di'o3 entusiasmado3 /ue ni con dinero 1a$ra
podido conseguir una pierna tan magn%ica4
Tomm& & Anni@a o$serva$an a Pippa para ver c#mo opera$an los
encuentracosas4
Pippa corra de un lado a otro3 con una mano en la %rente a modo
de visera3 & $usca$a3 $usca$a444
Je pronto se arrodill# &3 andando con las rodillas3 se acerc# a un
seto3 en el /ue introdu'o las manos4 .n seguida se la o&# e2clamar3
decepcionada:
)B>u raro= .sto& segura de 1a$er visto una pepita de oro4
)C&e: Dpuedes coger siempre lo /ue encuentrasE )pregunt# Anni@a4
)Si est6 en el suelo3 s )contest# Pippa4
An poco m6s le'os vieron un anciano /ue dorma so$re el csped3
ante su casa4
Pippa di'o:
).so est6 en el suelo & nos lo 1emos encontrado nosotros4 B?amos
a cogerlo= .sto no gust# a Anni@a & a Tomm&4
)B5o3 Pippa3 no= )di'o Tomm&)4
5o de$emos coger a una personaI eso no estara ni medio $ien4
)Si no os parece $ien3 lo de'aremos3 pues no tengo ning8n inters
en llev6rmelo4 Sin em$argo3 me sa$ra mal /ue se lo llevase otro
encuentracosas4
Siguieron adelante4 Je pronto3 Pippa lan:# un grito4
)BMirad= )e2clam# cogiendo del suelo una ca'a de 1o'alata o2idada
oculta entre la 1ier$a)4 B5unca 1a$a visto nada seme'ante= B>u
1alla:go= Las ca'as de 1o'alata siempre sirven para algo4
Tomm& mir# la ca'a con un gesto de indi%erencia & pregunt#:
)DPara /u puede servirnosE
)Para montones de cosas4 Por e'emplo3 para guardar pasteles4
.ntonces ser6 una de esas ca'as con pasteles /ue nos parecen tan
$onitas4
Tam$in la podemos utili:ar para no guardar pasteles3 & entonces
ser6 una ca'a sin pasteles3 /ue &a no nos parecer6 tan $onita3 pero
/ue tampoco estar6 mal4
.2amin# la ca'a4 .sta$a tan enmo1ecida /ue da$a pena verla4
Fncluso tena un agu'ero en el %ondo4
)Me parece /ue esta ca'a es de las sin pasteles )di'o3 pensativa)4
Pero si uno se la encas/ueta3 le parecer6 /ue es de noc1e4
.sto %ue lo /ue 1i:o4 "on la ca'a en la ca$e:a3 de modo /ue pareca
una diminuta torre con el te'ado de 1o'alata3 ec1# a andar & no se
detuvo 1asta notar /ue su est#mago c1oca$a con una alam$rada4
Pippa rod# por el suelo3 armando un considera$le estrpito con la
ca'a4
)D?eisE )di'o /uit6ndosela de la ca$e:a)4 Si no 1u$iese llevado esta
protecci#n3 la cada 1a$ra sido mortal4
)S )replic# Anni@a)3 pero si no 1u$ieses llevado la ca'a en la
ca$e:a3 no 1a$ras trope:ado4
A8n no 1a$a terminado Anni@a de 1a$lar3 cuando otra e2clamaci#n
sali# de los la$ios de Pippa3 /ue mostra$a con gesto triun%al un
carrete de 1ilo vaco4
)Me parece /ue 1o& tengo un $uen da )di'o)4 .s un carrete
estupendo para 1acer pompas de 'a$#n o para llevarlo en el cuello3
colgando de un 1ilo4 Me vo& a casaI /uiero 1acerme a1ora mismo
el collar4
.n este momento se a$ri# la puerta de una casa cercada & vieron
salir a un ni0o corriendo4 .sta$a visi$lemente aterrado3 lo cual no
era de e2tra0ar3 pues otros cinco ni0os le perseguan3 pis6ndole los
talones4
Pronto le dieron alcance3 le acorralaron contra la alam$rada & le
atacaron4 Los cinco a la ve: empe:aron a golpearle4 La vctima
llora$a e intenta$a protegerse el rostro con los $ra:os4
)BA l3 compa0eros= )grit# el ma&or & m6s %uerte de los
muc1ac1os)4
BAs no se atrever6 a volver a pisar esta calle=
)BMirad= )e2clam# Anni@a)4 Le est6n pegando a Lillie4 D"#mo
pueden ser tan malosE
).s ese $ruto de Bengt )di'o Tomm&)4 Siempre est6 metido en
peleas4
)B"inco contra uno= B>u co$ardes= Pippa se acerc# al grupo & dio
un golpecito con el dedo en la espalda de Bengt4
)C&e3 t83 Dpor /u le peg6is a LillieE D5o os da vergMen:a ir cinco
contra unoE Bengt se volvi# & vio a a/uella ni0a a la /ue no 1a$a
visto 'am6s4
.ra una descarada /ue se atreva a desa%iarle4 BA l= Al principio se
limit# a mirarla con un gesto de e2tra0e:aI luego una e2presi#n de
desprecio apareci# en su rostro4
)BMuc1ac1os= )e2clam#)4 BJe'ad en pa: a Lillie & mirad esto=
BKi'aos en esta ni0a= Se dio una palmada en la rodilla & se ec1# a
rer4
Todos se acercaron inmediatamente a Pippa3 todos menos Lillie3
/ue3 prudentemente & en'ug6ndose las l6grimas3 %ue a colocarse al
lado de Tomm&4
)D7a$is visto alguna ve: unos pelos como stosE BSon como una
1oguera en llamas= B< /u :apatos= DPodras prestarme unoE 7e de
ir a remar & no tengo $arca4
Acto seguido3 cogi# una tren:a de Pippa4 Pero pronto la solt#3
e2clamando:
)B7u&3 c#mo /uema= Los cinco c1icos /ue rodea$an a Pippa
empe:aron a gritar3 mientras salta$an a la pata co'a:
)B"a$e:a de :ana1oria3 ca$e:a de :ana1oria= Pippa permaneca en
pie en medio del corro3 sonriendo ama$lemente4
Bengt 1a$a credo /ue se en%adara3 /ue se ec1ara a llorar o3 por
lo menos3 /ue se asustara4 Pero como permaneca inconmovi$le3 le
dio un empu'#n4
)5o eres mu& ama$le con las damas )le di'o Pippa4
<3 acto seguido3 lo levant# a gran altura con sus %uertes $ra:os3 lo
llev# as 1asta un a$edul cercano & lo de'# atravesado en una
rama4 Jespus cogi# a otro c1ico del grupo & lo colg# en otra
ramaI al tercero lo sent# en un alto pilar /ue 1a$a ante la puerta
de la casa3 & al cuarto lo lan:# por encima de la valla3 de modo /ue
vino a caer sentado entre las %lores del 'ardn vecino4 Al 8ltimo lo
introdu'o en un carrito de 'uguete /ue 1a$a en la carretera4
.ntonces3 Pippa3 Tomm&3 Anni@a & Lillie contemplaron a los cinco
valientes luc1adores3 /ue permanecan mudos de asom$ro4
Al %in di'o Pippa:
)BSois unos co$ardes= B"inco contra uno= B"o$ardes3 m6s /ue
co$ardes= <3 no contentos con eso3 maltrat6is a una po$re ni0a
inde%ensa4 B>u vergMen:a & /u asco= ?6monos3 v6monos a casa
)di'o a Tomm& & Anni@a4
< advirti# a Lillie): Si intentan pegarte otra ve:3 no tienes m6s /ue
decrmelo4
Luego se encar# con Bengt3 /ue se 1a$a sentado en la rama & no
se atreva ni si/uiera a moverse4
)Si tienes algo m6s /ue decir de mi pelo o de mis :apatos3 te
agradecer /ue lo digas a1ora3 antes de /ue me va&a4
Pero Bengt no tena nada m6s /ue decir de los :apatos ni del pelo
de Pippa4 Por eso sta3 con la ca'a o2idada en una mano & el
carrete vaco en la otra3 ec1# a andar3 seguida de Tomm& & Anni@a4
Pippa e2clam#3 cuando 1u$ieron llegado a su 1uerto:
)B>u vergMen:a3 amiguitos= "omo veis3 &o 1e encontrado dos
cosas magn%icas & vosotros no 1a$is encontrado a$solutamente
nada4 Tenis /ue $uscar un poco m6s4 Tomm&3 Dpor /u no ec1as
una mirada a ese vie'o 6r$olE Los 6r$oles vie'os suelen reservar
grandes sorpresas a los encuentracosas4
Tomm& di'o %rancamente /ue no crea /ue ni l ni Anni@a pudieran
encontrar nada nunca4 Sin em$argo3 para complacer a Pippa3
introdu'o la mano en una cavidad /ue 1a$a en el tronco4
)BC1= )e2clam# en el colmo de la sorpresa3 al tiempo /ue saca$a la
mano4
"on el pulgar & el ndice su'eta$a un precioso cuaderno de notas
/ue tena las tapas de piel & una pluma de plata en el lomo4
)B.s incre$le= )e2clam# Tomm&4
)DLo vesE )di'o Pippa)4 5o 1a& nada me'or /ue ser encuentracosas4
Lo raro es /ue sean tan pocos los /ue se dedican a este tra$a'o4
A$undan los carpinteros3 los :apateros3 los des1ollinadoresI pero
apenas 1a& encuentracosas4 Por lo visto3 es un o%icio /ue nos
gusta4
< di'o a Anni@a:
)DPor /u no vas a escudri0ar en a/uel tronco derri$adoE Siempre
suele 1a$er algo en esos troncos4
Anni@a introdu'o la mano de$a'o del tronco3 & al punto sac# un
collar de coral4 Tanto ella como Tomm& se /uedaron $o/uia$iertos4
Jecidieron /ue3 a partir de entonces3 seran encuentracosas todos
los das4
Pippa 1a$a estado levantada 1asta medianoc1e3 dando puntapis a
una pelotaI por eso sinti# de pronto sue0o4
)?o& a entrar a ec1ar una siestecita )di'o)4 D>ueris entrar conmigo
para arroparmeE Mientras se /uita$a los :apatos3 sentada en el
$orde de la cama & mirando pensativa a sus amigos3 Pippa les di'o:
).se tonto de Bengt 1a dic1o /ue /uera ir a remar4 )<3 tras lan:ar
un despectivo $oste:o3 a0adi#): <o le ense0ar a remar4 S3 le
ense0ar3 pero otro da4
)Me gustara sa$er3 Pippa )di'o Tomm& cari0osamente)3 por /u
llevas esos :apatos tan grandes4
)Pues te lo vo& a decir: los llevo para poder mover $ien los dedos
de los pies4
Jic1o esto3 se acost#4 Siempre dorma con los pies so$re la
almo1ada3 & la ca$e:a & todo el cuerpo de$a'o de las s6$anas4
)As es como duermen en Nuatemala )e2plic#)4 .s la me'or postura
para dormir4 As puedo mover los dedos de los pies incluso cuando
duermo4
Je pronto pregunt#:
)D?osotros podis dormir sin /ue os canten la nanaE <o tengo /ue
cantarme un poco cuando me acuesto3 pues si no me canto no
puedo pegar o'o4
Tomm& & Anni@a o&eron una especie de :um$ido /ue sala de
de$a'o de las s6$anas4 .ra /ue Pippa se esta$a cantando la nana4
.c1aron a andar 1acia la puerta3 de puntillas para no 1acer ruido4
"uando i$an a salir3 se volvieron & dirigieron una 8ltima mirada a la
cama4 .n ella s#lo vieron los pies de Pippa so$re la almo1ada4
All esta$an3 moviendo los dedos con energa4
Tomm& & Anni@a corrieron 1acia su casa4 Anni@a apreta$a
%uertemente en sus manos su collar de coral4
)Lo /ue 1a ocurrido es mu& raro )di'o)4 C&e3 Tomm&3 Dno crees /ue
Pippa de$e de 1a$er puesto estas cosas donde esta$an3 para /ue
las encontr6semosE
)B"ual/uiera sa$e= Trat6ndose de Pippa3 no puede estar uno seguro
de nada4
Captulo III % Pippa 'uega al e$condite con la polica
Pronto supo todo el pue$lo /ue una ni0a de nueve a0os viva sola
en ;?ille@ulla;4 Madres & padres movan la ca$e:a & todos opina$an
/ue a/uello no esta$a $ien4 Lo natural era /ue todos los ni0os
tuviesen a alguien /ue les di'era lo /ue tenan /ue 1acer4 Adem6s3
todos tenan /ue ir a la escuela para aprender la ta$la de
multiplicar4
Por eso decidieron /ue la ni0a de ;?ille@ulla; ingresara sin prdida
de tiempo en un 1ogar in%antil4
Ana 1ermosa tarde3 Pippa invit# a Tomm& & Anni@a a tomar en su
casa un t con pastas de 'engi$re4 La ni0a lo dispuso todo so$re los
escalones del p#rtico4 All da$a el sol de pleno & se esta$a mu&
$ien4 Las %lores del 'ardn despedan un aroma delicioso4
Mster 5elson salta$a del suelo a la $alaustrada del soportal & de la
$alaustrada al suelo3 & el ca$allo alarga$a de ve: en cuando el
cuello para ver si le da$an alguna pasta4
)B>u $ello es vivir= )di'o Pippa estirando las piernas cuanto pudo4
.n este preciso momento3 dos policas de uni%orme cru:aron la
puerta del 'ardn4
)BC1= )e2clam# Pippa)4 7o& tam$in vo& a estar de suerte4 La
polica es lo me'or del mundo3 aparte las %resas & la crema4
< se %ue al encuentro de la pare'a de guardias con el rostro
radiante de %elicidad4
)D.res t8 la ni0a /ue vive sola en esta casaE )le pregunt# uno de
los agentes4
)5o )contest# Pippa)4 <o so& una ta su&a mu& pe/ue0a3 & vivo en
un tercer piso en el otro e2tremo de la ciudad4
Ji'o esto por/ue tena ganas de $romear3 pero a los guardias no les
1i:o gracia la $roma4 Le di'eron /ue no se las diera de lista3 & le
anunciaron /ue ciertas personas caritativas de la ciudad 1a$an
decidido /ue ingresara en un 1ogar in%antil3 & /ue &a lo tenan todo
arreglado4
)BPero si &o vivo &a en un 1ogar in%antil= )di'o Pippa4
)BA1=3 DsE )e2clam# uno de los policas)4 D>u 1ogar in%antil es
seE
)9ste )di'o Pippa con orgullo)4
)<o so& una ni0a & ste es mi 1ogar4
)5o vive en l ninguna persona ma&orI por tanto3 esto es un 1ogar
in%antil4
)C&e3 nena )di'o el polica riendo)3 no nos 1as comprendido4
Tendr6s /ue ir a una instituci#n legalmente organi:ada3 donde 1a&
personas /ue cuidar6n de ti4
)DSe pueden llevar ca$allos a esa estatuci#nE )pregunt# Pippa4
)BJe ning8n modo= )repuso el agente4
)Lo supona )di'o Pippa3 apenada)4 Bueno3 D& monosE
)Tampoco4 .stas cosas de$eras sa$erlas4
)Bien )di'o Pippa3 & a0adi#):
.ntonces3 tendr6n ustedes /ue $uscar en otra parte los c1icos para
su estatuci#n3 por/ue &o no pienso ir4
)Pero o&e: Dno comprendes /ue tienes /ue ir al colegioE
)DPara /uE
)DPara /u 1a de serE Para /ue aprendas4
)Para /ue aprenda D/uE
)Pues muc1as cosas 8tilesI la ta$la de multiplicar3 por e'emplo4
)<o me las 1e arreglado $astante $ien durante nueve a0os sin esa
ta$la /ue usted dice )replic# Pippa)4 Por tanto3 supongo /ue podr
seguir viviendo sin ella4
)Te e/uivocas4 T8 no puedes imaginarte lo desagrada$le /ue sera
para ti el da de ma0ana ser una ignorante4
Kig8rate3 por e'emplo3 la vergMen:a /ue pasaras si alguien te
preguntara3 cuando seas &a ma&or3 cu6l es la capital de Portugal &
t8 no pudieras responder4
)B"laro /ue podra= )replic# Pippa)4 Respondera /ue3 si tanto
inters tenan en sa$er cu6l era esa capital3 podan escri$ir a
Portugal pregunt6ndolo4
)S3 pero Dno te parece /ue te disgustara no sa$erloE
)>ui:6 )di'o Pippa)4 < creo /ue incluso me despertar por las
noc1es & estar un gran rato pensando: ;D"u6l ser6 esa endia$lada
capital de Portugal444E; Pero no se puede estar siempre de $roma4
Sepan ustedes /ue &o 1e estado en Lis$oa con mi padre4
.sto 8ltimo lo di'o con la ca$e:a 1acia a$a'o & los pies 1acia arri$a3
pues sa$a 1a$lar con esta posici#n4
Pero entonces uno de los policas di'o a Pippa /ue esta$a mu&
e/uivocada si crea /ue podra 1acer siempre lo /ue se le anto'aseI
/ue ira al 1ogar in%antil3 & en seguida4
Jic1o esto3 se acerc# a ella & la cogi# de un $ra:o4 Pero Pippa se
esca$ull# &3 d6ndole un golpecito con el dedo3 le di'o:
)BT8 pagas= <3 en un a$rir & cerrar de o'os3 empe:# a su$ir por uno
de los pilares del p#rtico4 Anos cuantos movimientos le $astaron
para llegar a la terra:a /ue 1a$a so$re los pilares4 Los policas3
/ue no esta$an dispuestos a gatear3 entraron corriendo en la casa &
su$ieron al primer piso4 Pero cuando salieron a la terra:a3 Pippa se
1alla$a &a a medio camino del te'ado4
Ana ve: en l3 trep# por las te'as con movimientos mu& parecidos a
los de un mono &3 en un instante3 lleg# a la cima del te'ado4
.ntonces3 con la ma&or %acilidad & de un 6gil salto3 gan# la c8spide
de la c1imenea4 A$a'o3 en la terra:a3 los dos policas se tira$an de
los pelos3 como suele decirse3 & m6s a$a'o3 en el 1uerto3 Anni@a &
Tomm& contempla$an con admiraci#n a su amiguita4
)B>u divertido es 'ugar al escondite= )e2clam# Pippa)4 B< cu6nto
les agrade:co /ue 1a&an venido= 7o& tam$in tengo un $uen da3
no ca$e duda4
Los policas3 despus de permanecer pensativos un instante3 %ueron
en $usca de una escalera3 la apo&aron en el alero del te'ado &
su$ieron3 uno tras otro3 con la intenci#n de $a'ar a Pippa4 Pero al
trepar a lo m6s alto del te'ado & lan:arse en persecuci#n de la ni0a
empe:aron a mostrarse vacilantes & temerosos4
)B5o se asusten= )di'o Pippa)4 5o 1a& peligro alguno4 Adem6s3 es
mu& divertido4
"uando esta$an &a a dos pasos de Pippa3 sta $a'# de un salto de
la c1imenea &3 riendo de $uena gana3 corri# a lo largo del lomo del
te'ado & $a'# por el lado opuesto4
A unos metros de la casa 1a$a un 6r$ol4
)B?o& a :am$ullirme= )grit# Pippa4
< salt# a la verde copa del 6r$ol3 se asi# a una rama3 estuvo
mecindose unos instantes & se de'# caer al suelo4
Luego cogi# la escalera & corri# con ella al otro lado de la casa4
Los policas se /uedaron perple'os al ver saltar a Pippa3 & m6s
perple'os a8n al advertir el camino /ue tenan /ue recorrer por el
te'ado para llegar a la escalera4 Primero se en%urecieron &
empe:aron a decir a gritos a Pippa3 /ue los mira$a desde a$a'o3
/ue si no les acerca$a la escalera3 se acordara de ellos4
)DPor /u est6n ustedes tan en%adadosE )les reproc1# Pippa)4
.stamos 'ugando al escondite4 Por tanto3 todos de$emos tratarnos
como $uenos amigos4
Los policas se /uedaron pensativos4 Al %in3 uno de ellos di'o
ama$lemente:
)Tienes ra:#n3 1i'ita4 Anda3 tr6enos la escalera para /ue podamos
$a'ar4
).n seguida la traigo )di'o Pippa4 <3 cuando lo 1u$o 1ec1o3 a0adi#
alegremente): A1ora podremos tomar el t & pasar un ratito
agrada$le todos 'untos4
Pero los policas no 1a$an sido sinceros3 pues3 tan pronto como
estuvieron a$a'o3 se arro'aron so$re Pippa3 gritando:
)BA1ora sa$r6s lo /ue es $ueno3 mal educada=
Pero entonces di'o Pippa:
)5o3 no puedo perder m6s tiempo 'ugando3 aun/ue recono:co /ue
es mu& divertido4
<3 cogindolos %irmemente por los cinturones3 los transport#3 a
travs del 1uerto3 1asta la puerta /ue da$a a la carretera4 <a all3
los de'# en el suelo3 & all estuvieron un $uen rato los dos agentes3
parali:ados de asom$ro4
)B.speren un momento= )di'o Pippa4
"orri# a la cocina & regres# con dos pastas de 'engi$re en %orma de
cora:#n4
)Tengan4 Ana para cada uno4 5o creo /ue importe gran cosa /ue
estn un poco /uemadas4
.ntonces %ue a reunirse con Tomm& & Anni@a3 /ue presencia$an
estas escenas3 llenos de admiraci#n4
< los policas se %ueron corriendo a la ciudad3 a decir a todas las
madres & a todos los padres caritativos /ue Pippa no era ni0a para
prestar en un 1ogar in%antil4 Je su e2cursi#n por el te'ado no
di'eron nada4 Todos estuvieron de acuerdo en /ue lo me'or sera
de'ar a Pippa en ;?ille@ulla;4 < si alg8n da se le anto'a$a ir a la
escuela3 /ue se las compusiera ella misma4
Pippa3 Tomm& & Anni@a pasaron una tarde deliciosa4 "ontinuaron la
interrumpida merienda3 & Pippa se comi# cuarenta pastas de
'engi$re4 Luego 1i:o este comentario:
).sos policas no eran de los $uenos4 Jecan demasiadas tonteras:
1ogares in%antiles3 Lis$oa3 ta$las de no s /u444
Jespus sac# en vilo al ca$allo & los tres montaron en l4 Anni@a
tena miedo al principio & no /uera montar3 pero3 al ver lo muc1o
/ue se divertan Pippa & Tomm&3 pidi# a su amiga /ue la levantara
& la sentase con ellos4
.l ca$allo recorri# al trote todo el 1uerto3 al /ue dio varias vueltas3
mientras Tomm& canta$a: ;B<a vienen los suecos con gran
al$oroto=; A/uella noc1e3 al acostarse en sus camitas Anni@a &
Tomm&3 ste di'o:
)Anni@a: Dno est6s encantada de /ue 1a&a venido PippaE
)B"laro /ue lo esto&= )repuso la ni0a4
)DA /u 'ug6$amos antes de /ue estuviera ellaE <o no me acuerdo3
D& t8E
)Pues 'ug6$amos al cro/uet & otras cosas por el estilo )di'o Anni@a)4
Pero nos divertimos muc1simo m6s a1ora3 con Pippa3 su ca$allo &
todas sus cosas4
Captulo I! % Pippa en el colegio
"omo es natural3 Tomm& & Anni@a i$an al colegio4 Todas las
ma0anas3 a eso de las oc1o3 salan de su casa3 cogidos de la mano3
con la cartera de$a'o del $ra:o & todava medio dormidos4
A veces vean a Pippa3 /ue a esas 1oras esta$a dando un paseo a
ca$allo3 o poniendo a Mster 5elson su diminuto tra'e3 o 1aciendo
sus e'ercicios gimn6sticos3 /ue consistan en estar unos instantes
de pie3 mu& tiesa3 &3 a continuaci#n3 dar cuarenta & tres saltos
mortales seguidos4
Jespus se senta$a en la mesa de la cocina para sa$orear un
$ocadillo de /ueso & una $uena ta:a de ca%4
Tomm& & Anni@a3 al pasar3 de mala gana3 camino del colegio3
mira$an con envidia la casita vecina4 7a$ran dado cual/uier cosa
por /uedarse a 'ugar con Pippa4 Si ella 1u$iese ido tam$in al
colegio3 la cosa 1a$ra cam$iado muc1o4
)Kig8rate lo /ue nos divertiramos cuando volviramos del colegio
los tres )di'o Tomm&4
)< tam$in a la ida )a0adi# Anni@a4
"uanto m6s lo pensa$an3 m6s sentan /ue Pippa no %uera al
colegio4 Al %in decidieron intentar convencerla4
)5o puedes imaginarte lo simp6tica /ue es la pro%esora )di'o
Tomm& astutamente3 una tarde en /ue Anni@a & l 1a$an ido a
casa de Pippa despus de 1acer los de$eres4
)Si supieras lo divertido /ue es el colegio444 )a0adi# Anni@a3 como
/uien no da importancia a la cosa)4 Me volvera loca de pena si no
pudiera ir4
Pippa3 sentada en una silla3 se lava$a los pies en una cu$eta4 5o
deca nadaI se limita$a a mover velo:mente los dedos de los pies3
llenando de salpicaduras el suelo4
)Adem6s3 no 1a& /ue estar all muc1o tiempo )advirti# Tomm&):
s#lo 1asta las dos4
)< tenemos vacaciones en 5avidad3 vacaciones en Pascua &
vacaciones en verano4
Pippa se mordis/ue#3 pensativa3 el dedo gordo de un pie3 pero no
di'o nada4 Je pronto3 sin pensarlo3 vaci# la cu$eta en el suelo de la
cocina3 & los pantalones de Mster 5elson3 /ue esta$a cerca de ella3
$ien sentadito & 'ugando con un espe'o3 se empaparon como una
espon'a4
)B5o 1a& derec1o= )di'o Pippa con el ce0o %runcido & sin advertir la
contrariedad /ue la mo'adura 1a$a producido a Mster 5elson)3 es
una verdadera in'usticia & no lo consentir4
)D>u es lo /ue no consentir6sE )pregunt# Tomm&4
)Jentro de cuatro meses ser6 5avidadI vosotros tendris
vacaciones3 & &o444 )la vo: de Pippa esta$a impregnada de triste:a)3
&o no tendr vacaciones de 5avidad3 ni nada /ue se le pare:ca444
B.sto no puede ser= Ma0ana mismo empe:ar a ir al colegio4
Anni@a & Tomm& aplaudieron3 al$oro:ados4
)B?iva3 viva444= Ma0ana3 a las oc1o3 estaremos a/u delante3
esper6ndote4
)5o3 no )di'o Pippa)4 .l primer da no ir tan temprano4 Adem6s3
me parece /ue ir a ca$allo4
As lo 1i:o4 .2actamente a las die: de la ma0ana siguiente3 sac# en
vilo al ca$allo3 /ue3 como siempre3 esta$a en el porc1e3 &3
momentos despus3 el vecindario se asoma$a a las ventanas para
ver /u ca$allo era el /ue se 1a$a des$ocado3 es decir3 /ue ellos
crean /ue se 1a$a des$ocado4
Pues el ca$allo de Pippa no se 1a$a des$ocado4 .ra sencillamente
/ue Pippa /uera llegar cuanto antes al colegio4 A galope tendido
entr# en el patio de la escuela3 salt# del ca$allo3 lo at# &3 acto
seguido3 a$ri# la ventana de la clase3 con un cru'ido tan espantoso3
/ue 1i:o saltar en sus asientos a Tomm&3 a Anni@a & a todos los
dem6s alumnos4
)B7ola= )grit# Pippa saludando con su gran som$rero)4 DLlego a
tiempo para las pulti%icacionesE
Tomm& & Anni@a 1a$an anunciado a la pro%esora /ue 1a$a de
llegar una nueva alumna llamada Pippa Mediaslargas4 La pro%esora
1a$a odo 1a$lar de Pippa a la gente del pue$lo3 &3 como era mu&
ama$le & simp6tica3 decidi# 1acer cuanto %uera necesario para /ue
Pippa se sintiera en el colegio como en su propia casa4
Pippa se de'# caer en el primer asiento /ue encontr# li$re3 sin /ue
nadie la 1u$iera invitado a sentarseI pero la pro%esora no 1i:o caso
de sus toscos modales & le di'o cari0osamente:
)Bienvenida a la escuela3 Pippa4 Jeseo /ue ests a gusto a/u &
/ue aprendas muc1o4
).sto& segura de /ue aprender4 < supongo /ue tendr vacaciones
de 5avidad3 pues 1e venido por eso4 BLa 'usticia ante todo=
)Si /uieres darme tu nom$re & tus apellidos3 te matricular )di'o la
pro%esora4
)Me llamo Pippalotta Provisionia Na$erdina Jandeliona
.p1raimsdaug1ter Mediaslargas & so& 1i'a del capit6n de $arco
.%ran Mediaslargas3 /ue %ue el re& de los mares & 1o& es el Re& de
los "an$ales4 Pippa es la a$reviatura de Pippalotta3 nom$re /ue3
seg8n mi padre3 resulta$a demasiado largo4
)Tu padre tena ra:#n )di'o la pro%esora)4 Bien3 pues tam$in
nosotros te llamaremos Pippa444 A1ora conviene /ue te 1aga un
pe/ue0o e2amen para ver /u es lo /ue sa$es4 Supongo /ue
sa$r6s $astante3 pues &a eres una ni0a ma&or4 .mpecemos por la
aritmtica4 DPuedes decirme cu6ntas son siete & cincoE
Pippa se /ued# sorprendida & contrariada a la ve:4 Al %in contest#:
)Si t8 no lo sa$es3 no esperes /ue lo averigMe &o para decrtelo4
Todos los alumnos miraron con una e2presi#n de 1orror a Pippa4 La
pro%esora le di'o /ue en la escuela no se contesta$a as3 & /ue a la
pro%esora no se le 1a$la$a de t83 sino de usted4
)Lo siento muc1o )se e2cus# Pippa)4 <o no lo sa$a4 5o lo volver a
1acer4
)As lo espero )di'o la pro%esora)4 < a1ora te dir /ue siete & cinco
son doce4
)BA1= )e2clam# Pippa)4 D"on/ue lo sa$asE .ntonces3 Dpor /u me
lo 1as preguntado444E BC1=3 B>u ca$e:ota so&= B<a 1e vuelto a
tutearla= Perd#neme4
< Pippa se dio un %uerte pelli:co en una ore'a4
La pro%esora decidi# no dar ninguna importancia a la cosa4
)A1ora dime: Dcu6ntas te parece /ue son oc1o & cuatroE
)Pues444 alrededor de sesenta & siete4
)5o )recti%ic# la pro%esora)I oc1o & cuatro son doce4
)B.13 e13 $uena mu'er= B.sto es &a demasiado= Asted misma 1a
dic1o 1ace un momento /ue doce eran siete & cinco3 & no oc1o &
cuatro4 7a& /ue tener un poco de %ormalidad3 & m6s a8n en una
escuela4 Si sa$es tanto de esas cosas3 Dpor /u no te vas a un
rinc#n a contar & nos de'as tran/uilos a nosotros3 para /ue
podamos 'ugar al escondite444E BC13 perdone= BCtra ve: la 1e
tuteado= Pippa esta$a sinceramente consternada4 "ontinu#:
)Le suplico /ue me vuelva a perdonar4 <a ver6 como es la 8ltima
ve:4
La pro%esora le di'o /ue la perdona$aI pero 'u:g# /ue no era
conveniente seguir ense0ando aritmtica a Pippa3 & empe:# a
preguntar a los dem6s ni0os4
)Tomm&3 a ver si contestas a esta pregunta: si Lisa tiene siete
man:anas & A2el nueve3 Dcu6ntas man:anas tendr6n entre los dosE
)BAnda3 Tomm&3 contesta= )intervino Pippa)4 <3 al mismo tiempo3
responde a esta otra pregunta: si a Lisa le duele el est#mago una
ve:3 & a A2el le duele varias veces3 D/uin es el culpa$le & de
d#nde 1an cogido las man:anasE
La pro%esora %ingi# no 1a$erla odo & se volvi# 1acia Anni@a4
)< a1ora3 Anni@a3 este pro$lema para ti: Nustavo %ue de e2cursi#n
con todos los alumnos de su colegioI al salir tena once monedas
de die: cntimos3 & al regresar3 siete4 D"u6ntas monedas 1a$a
gastadoE
)Tam$in a m me gustara sa$erlo )di'o Pippa)4 Adem6s3 /uisiera
sa$er por /u era tan despil%arrador3 & si se gast# el dinero en
cerve:a3 & si se 1a$a lavado las ore'as por detr6s antes de salir de
casa4
La pro%esora decidi# dar por terminada la clase de aritmtica4 Se
di'o /ue a Pippa /ui:6 le interesara m6s aprender a leer4 < sac# un
cuadro en el /ue se vea una islita preciosa3 de color verde &
rodeada de un mar a:ul4
Suspendida so$re la isla 1a$a una ;i;4
)B>u cosa tan rara= )e2clam# Pippa)4 .sa letra es una ra&ita so$re
la /ue 1a soltado algo una mosca4 Me gustara sa$er /u tienen
/ue ver las islas con lo /ue sueltan las moscas4
La pro%esora sac# otro cuadro /ue representa$a una serpiente4
.2plic# a Pippa /ue la letra /ue 1a$a so$re la serpiente era la ;s;4
)BA prop#sito= )e2clam# Pippa)4
5unca podr olvidar una luc1a /ue sostuve con una serpiente
gigante en la Fndia4 .ra lo m6s 1orri$le /ue os podis imaginar4
Meda m6s de doce metros & a mal genio no le gana$a una a$e'a
%uriosa4 Todos los das se coma cinco indios &a maduros & dos
ni0os de postre4 An da intent# comrseme a m & se arroll# a mi
cuerpo4 Pero &o le di'e: ;7e aprendido muc1as cosas en el mar;4 <
le di varios golpes en la ca$e:a444 BPam3 pam444= .lla empe:# a
sil$ar: ;BPsiiiiii444=; <o volv a golpearla:
Bpam3 pam= < ella3 entonces3 se muri#444 DJe modo /ue esa letra es
la eseE B>u interesante= Pippa 1u$o de detenerse para tomar
aliento4 La pro%esora3 /ue &a empe:a$a a considerarla como una
ni0a escandalosa & molesta3 decidi# dedicar un rato al di$u'o4 Pippa
estara sentada & /uieta mientras di$u'a$a4 "re&ndolo as3 la
pro%esora reparti# 1o'as de papel & l6pices entre los alumnos4
)Podis di$u'ar lo /ue /uer6is )les di'o4
<3 sent6ndose a su mesa3 empe:# a corregir cuadernos4 An
momento despus levant# la ca$e:a para ec1ar una o'eada a los
alumnos4 Todos3 desde sus sitios3 mira$an a Pippa3 /ue esta$a
ec1ada de $ruces & di$u'a$a en el suelo con gran alegra4
)BPero3 Pippa= )e2clam# la pro%esora3 empe:ando a perder la
paciencia)4 DPor /u no di$u'as en el papelE
)7ace tiempo /ue no di$u'o en papeles4 5o 1a& espacio para mi
ca$allo en esa msera 1o'a4 A1ora esto& di$u'ando las patas
delanterasI cuando di$u'e la cola estar seguramente en el pasillo4
La pro%esora re%le2ion# un momento3 visi$lemente preocupada4
)DPre%erirais cantarE )pregunt#4
Todos los ni0os se pusieron en pie ante sus pupitresI todos menos
Pippa3 /ue segua ec1ada de $ruces en el suelo4
)<a podis empe:ar a cantar )di'o la ni0a)4 <o vo& a descansar un
poco4
).l e2ceso de estudio puede aca$ar con la salud de la persona m6s
ro$usta4
La paciencia de la pro%esora lleg# con esto a su %in3 & envi# a los
ni0os al patio3 reteniendo solamente a Pippa3 pues /uera 1a$lar
con ella4
"uando en la sala /uedaron 8nicamente la pro%esora & Pippa3 sta
se puso en pie & se acerc# a la mesa4
)DSa$es444 )empe:# a decir3 pero en seguida recti%ic#)3 sa$e usted
/ue 1e pasado un $uen rato viendo todo estoE Pero me parece /ue
no volver3 a pesar de las vacaciones de 5avidad4
7a& demasiadas man:anas3 islas3 serpientes & todas esas cosas4 La
ca$e:a me da vueltas4 5o est6 disgustada conmigo3 DverdadE
Pero la pro%esora di'o /ue s /ue esta$a disgustadaI /ue ella3 Pippa3
no /uera portarse $ien3 & /ue a ninguna ni0a /ue se portase tan
mal como ella se le permitira entrar en la escuela3 por muc1o /ue
lo deseara4
)D<o me 1e portado malE )di'o Pippa3 e2tra0ada)4 Pues no me 1e
dado cuenta )a0adi# tristemente4
5adie poda ponerse tan tr6gico como se pona Pippa cuando tena
alg8n pesar4 Permaneci# en silencio unos instantes & luego di'o con
vo: trmula:
)"omprenda usted /ue cuando una tiene por madre un 6ngel & por
padre un re& de can$ales3 & se 1a pasado la vida navegando3 no
puede sa$er c#mo de$e portarse en el colegio3 entre tantas
man:anas & serpientes4
La pro%esora le contest# entonces /ue lo comprenda todo mu&
$ien3 /ue &a no esta$a disgustada con ella & /ue /ui:6 le permitira
volver a la escuela cuando %uese ma&or4 < Pippa e2clam#3 radiante
de alegra:
)B.s usted la mar de simp6tica= BMire3 mire lo /ue le traigo= Pippa
sac# de un $olsillo una cadena de oro %ino & la deposit# en la mesa4
La pro%esora di'o /ue no poda aceptar un regalo tan valioso3 pero
Pippa la amena:#:
)Tiene usted /ue aceptarlo4 Si no3 volver ma0ana3 & &a ver6 la /ue
armo4
Jic1o esto3 sali# al patio corriendo & mont# de un salto en su
ca$allo4
Los ni0os %ormaron corro alrededor de ella para verla partir3 &
empe:aron a dar palmaditas al ca$allo4
)5o sa$is lo $ien /ue se est6 en los colegios argentinos )di'o Pippa
con aire de superioridad a los ni0os /ue la rodea$an)4 Me gustara
/ue los vierais4 All empie:an las vacaciones de Pascua tres das
despus de terminarse las vacaciones de 5avidad3 & aca$an
e2actamente tres das antes de empe:ar las vacaciones de verano4
< estas vacaciones terminan el primer da de noviem$re4 "ierto /ue
esto es un poco %astidioso3 pues las vacaciones de 5avidad no
empie:an 1asta el once de noviem$re3 pero no se pasa del todo
mal3 por/ue no 1a& lecciones4
Las lecciones est6n completamente pro1i$idas en la Argentina4 Je
ve: en cuando sucede /ue alg8n ni0o argentino se esconde en un
armario & all se pone a leerI pero Bpo$re de l si su madre lo
descu$re= .n a/uellos colegios no se estudia nada de matem6ticas3
& si alg8n ni0o sa$e cu6ntas son siete & cinco & es tan tonto /ue se
lo dice al pro%esor3 se pasa el da castigado en un rinc#n4 S#lo los
viernes 1a& lectura3 & eso suponiendo /ue se encuentre en la clase
alg8n li$ro3 cosa /ue nunca ocurre4
)Bueno3 pero D/u se 1ace3 entonces3 en los colegios argentinosE
)pregunt# un ni0o4
)Pues comer dulces )contest# Pippa sin pesta0ear)4 7a& un tu$o
mu& largo /ue va directamente a la escuela desde la %6$rica de
dulces m6s pr#2ima4 "omo la %a$ricaci#n es continua3 los ni0os se
pasan el da entero comiendo dulces4
)< D/u es lo /ue 1ace el pro%esorE )pregunt# una ni0a4
)Pues /uitar los papeles a los dulces3 tonta4 D>u creas3 /ue los
/uita$an los alumnosE Si ni si/uiera van al colegio: mandan a sus
1ermanos4
< Pippa salud# con su gran som$rero4
)BAdi#s3 amigos= Jentro de un instante 1a$r desaparecido4
Recordad siempre cu6ntas man:anas tena A2el3 pues3 de lo
contrario3 aca$aris mal4
BJa3 'a3 'a= <3 sin cesar de rer estrepitosamente3 galop# 1acia la
puerta3 a tal velocidad /ue las ventanas del colegio se
estremecieron & las 1erraduras del ca$allo 1icieron saltar a su
alrededor la grava del 'ardn4
Captulo ! % Pippa $e $ienta en lo alto de un po$te & trepa a
un (rbol
Pippa3 Tomm& & Anni@a esta$an reunidos en el soportal de
;?ille@ulla;4 Pippa esta$a sentada en uno de los postes del p#rtico3
Anni@a en el otro & Tomm& so$re la misma puerta4
.ra un c6lido & 1ermoso da de %ines de agosto4 An peral /ue creca
'unto a la entrada e2tenda sus ramas a tan escasa altura3 /ue los
ni0os pudieron sentarse en ellas & coger sin el menor es%uer:o las
peritas de agosto m6s maduras & sonrosadas4 Se coman la pulpa &
escupan las pepitas en la carretera4
La casita de Pippa esta$a e2actamente en el lmite de la ciudad con
el campo3 all donde la calle se converta en carretera4 A los
1a$itantes de la pe/ue0a ciudad les gusta$a salir de paseo por el
camino de ;?ille@ulla;3 pues a/uellos lugares eran los m6s
pintorescos4
.sta$an los tres amiguitos comiendo peras3 cuando apareci# una
ni0a /ue vena de la ciudad4 La ni0a se detuvo & pregunt#:
)D7a$is visto pasar a mi padreE
)5o lo s )respondi# Pippa)4 D"#mo es tu padreE DTiene los o'os
a:ulesE
)S4
)DLleva som$rero negro & :apatos negrosE
)BS3 s= )e2clam# la ni0a alegremente4
)Pues no3 no 1emos visto a ning8n se0or as )di'o Pippa4
La ni0a 1i:o un gesto de contrariedad & continu# su camino en
silencio4
)BC&e3 t8= )le grit# Pippa)4 D.s calvoE
)5o3 no es calvo )repuso la ni0a3 eno'ada4
)Pues es una suerte para l )di'o Pippa3 & escupi# una pepita4
La ni0a ec1# a correr3 pero Pippa le pregunt# a vo: en grito:
)DTiene las ore'as tan grandes /ue le llegan a los 1om$rosE
)5o )contest# la ni0a4
< se volvi# con un gesto de asom$ro4
)Supongo /ue no 1a$r6s visto pasar a un 1om$re con unas ore'as
as4
)5unca 1e visto pasar a nadie con las ore'as4 Todos pasan con los
pies )repuso Pippa4
)B>u tonta eres= >uiero decir /ue si de veras 1as visto pasar a un
1om$re /ue tiene unas ore'as tan grandes4
)5o )contest# Pippa)4 5o 1a& nadie /ue tenga unas ore'as de ese
tama0o4 Sera un monstruo444 5o3 no puede 1a$er nadie /ue tenga
unas ore'as tan enormes444 Por lo menos en este pas )a0adi#
despus de re%le2ionar un momento)4 .n "1ina la cosa es di%erente4
.n S1ang1ai vi un c1ino cu&as ore'as eran tan grandes3 /ue las
poda utili:ar como impermea$le4
"uando llova3 no tena m6s /ue envolverse en sus ore'as3 & as
esta$a $ien protegido & a$rigado4 < a veces no era esto todo4 Si el
tiempo empeora$a3 invita$a a sus amigos & conocidos a /ue
acamparan de$a'o de sus ore'as4 < all se senta$an todos &
canta$an canciones melanc#licas3 mientras %uera llova a c6ntaros4
Todos le admira$an por sus ore'as4
Se llama$a 7ai S1ang4 .ra de ver cuando3 por las ma0anas3 i$a
corriendo al tra$a'o4 Siempre sala en el 8ltimo momento3 pues las
s6$anas se le pega$an3 & no podis imaginaros lo c1ocante /ue
resulta$a verlo venir corriendo desde le'os3 con las ore'as
desplegadas tras l3 como dos alas amarillas4
La ni0a se 1a$a detenido & escuc1a$a a Pippa con la $oca a$iertaI
& Tomm& & Anni@a se 1a$an olvidado de las peras3 tan atentos
esta$an al relato de Pippa4
)Tena m6s ni0os de los /ue poda contarI el menor se llama$a
Peter4
)An ni0o c1ino no puede llamarse Peter )o$'et# Tomm&4
).so precisamente le deca su esposa3 /ue un ni0o c1ino no poda
llamarse Peter4 Pero 7ai S1ang era testarudo como l solo &
contesta$a /ue su ni0o3 o se llamara Peter o no se llamara nada4
Jespus se senta$a en un rinc#n3 en%urru0ado3 & se cu$ra la
ca$e:a con las ore'as4 5aturalmente3 su esposa tuvo /ue ceder & el
ni0o se llam# Peter4
)DJe verasE )pregunt# Anni@a4
).ra el ni0o m6s %eo de S1ang1ai3 & tan capric1oso para la comida3
/ue su madre esta$a desesperada4 Tal ve: sep6is /ue en "1ina se
comen los nidos de p6'aros4 Bueno3 pues all tenais a la po$re
madre3 con un plato lleno de nidos de p6'aro en la mano3 tratando
de alimentar a su 1i'ito4
;Anda3 Peter3 1i'o mo )le deca)I a1ora vamos a comernos un
$ocado de nido de p6'aros por papato;4 Pero Peter apreta$a los
la$ios & mova la ca$e:a4 Al %in3 7ai S1ang se en%ad# tanto3 /ue
di'o /ue no se 1ara m6s comida para Peter 1asta /ue se 1u$iera
comido a/uel nido de p6'aros4 < cuando 7ai S1ang deca una cosa3
se 1aca4 .l nido de p6'aros estuvo saliendo & volviendo a salir de
la cocina desde ma&o 1asta octu$re4 .l da catorce de 'ulio
pregunt# la madre al padre si podra dar a Peter una empanada3 &
7ai S1ang contest# /ue no4
)B>u to:udo= )e2clam# desde la carretera la ni0a desconocida4
).so mismo di'o 7ai S1ang: ;.s un to:udo4 5o 1a& ra:#n alguna
para /ue un ni0o no /uiera comerse un nido de p6'aros;4 Pero
Peter3 desde ma&o 1asta octu$re no 1i:o otra cosa /ue apretar los
la$ios4
)Bueno3 pero Dc#mo poda vivirE )pregunt# Tomm&3 asom$rado4
)5o pudo vivir )repuso Pippa)4
Se muri# el da diecioc1o de octu$re3 & el diecinueve lo enterraron4
.l veinte entr# por la ventana una golondrina & puso un 1uevo en
el nido3 /ue esta$a so$re la mesa4 Por tanto )termin# Pippa
alegremente)3 el nido se aprovec1#4
Luego mir# a la ni0a3 /ue segua en la carretera3 petri%icada de
asom$ro4
)B>u cara pones= )le di'o Pippa)4 DPor /u me miras asE D"rees
acaso /ue lo /ue 1e contado es mentiraE Si es as3 dmelo )la
amena:#3 arremang6ndose4
)B5o3 no= BJe ning8n modo= )di'o la ni0a3 atemori:ada)4 <o no creo
/ue sea mentira lo /ue 1as contado3 pero444
)DJe modo /ue no crees /ue sea mentiraE Pues lo es4 7e estado
diciendo em$ustes 1asta /ue la lengua se me 1a puesto negra4 DT8
crees /ue un ni0o puede vivir sin comer desde ma&o 1asta
octu$reE <a s /ue uno puede resistir sin comer tres o cuatro
meses3 pero Bdesde ma&o 1asta octu$re= B>u disparate= Je$eras
sa$er /ue eso no es posi$le4 5o 1as de de'ar /ue la gente te 1aga
creer todo lo /ue /uiera4
La ni0a continu# su camino & &a no la volvieron a ver4
)B>u tontos son algunos= )e2clam# Pippa)4 BJesde ma&o 1asta
octu$re= B>u disparate= Luego di'o a grandes voces a la ni0a:
)B5o3 1o& no 1emos visto ning8n calvito3 pero a&er pasaron
diecisiete cogidos del $ra:o=
.l 1uerto de Pippa era una verdadera delicia4 5o esta$a mu& $ien
cuidado3 por supuesto3 pero 1a$a en l magn%icas al%om$ras de
csped /ue nunca se corta$a & vie'os rosales cargados de rosas
$lancas3 encarnadas3 amarillas444 5o eran mu& %inas3 pero olan
deliciosamente4 Tam$in 1a$a $astantes 6r$oles %rutales3 & )esto
era lo me'or) algunos ro$les & olmos vie'os3 e2celentes para trepar4
.n el 1uerto de Tomm& & Anni@a3 por desgracia3 no se poda trepar
por los 6r$oles3 pues la madre tena muc1o miedo de /ue se
ca&eran & se 1iciesen da0o4 Por eso los dos 1ermanos 1a$an
su$ido a mu& pocos 6r$oles4
)D>ueris /ue su$amos a a/uel ro$leE )pregunt# Pippa de pronto4
Tomm& salt# r6pidamente al suelo3 encantado de la proposici#n4
Anni@a vacil# un momento3 pero3 al ver /ue en el tronco 1a$a
grandes nudos3 cre&# tam$in /ue sera mu& divertido intentar la
su$ida4
A pocos metros del suelo3 el ro$le se $i%urca$a3 & en la $i%urcaci#n
1a$a como una pe/ue0a meseta4 Pronto estuvieron los tres
sentados en a/uella especie de plata%orma4 So$re sus ca$e:as3 el
ro$le e2tenda su corona de ramas como un gran tec1o verde4
)Podramos merendar a/u )di'o Pippa)4 ?o& en un salto a
prepararlo todo4
Anni@a & Tomm& aplaudieron & e2clamaron:
)B7urra= Pippa prepar# el t r6pidamente4
Precisamente el da anterior 1a$a 1ec1o unos $ollos4 .n pie 'unto
al tronco del ro$le3 empe:# a lan:ar ta:as a Tomm& & Anni@a4 Je
ve: en cuando era el tronco del ro$le el /ue las reci$a3 & las ta:as
se 1acan a0icosI pero Pippa i$a corriendo a $uscar otras4 Luego le
lleg# el turno a los $ollosI durante un $uen rato3 una verdadera
nu$e de $ollos %lot# en el aire4
Pero los $ollos tenan la venta'a de /ue no se rompan4 Al %in su$i#
Pippa al 6r$ol con la tetera en la mano4 Lleva$a la lec1e en una
$otella3 & la $otella en el $olsilloI el a:8car3 en una ca'ita4
Anni@a & Tomm& convinieron en /ue 'am6s 1a$an tomado un t
tan rico4
5o lo toma$an todos los das3 sino s#lo cuando tenan invitados4 Al
%in & al ca$o3 tam$in a1ora 1a$a invitados3 aun/ue %uesen ellos
mismos4 A Anni@a le ca&# un poco de t en la %alda4 Al principio
not# algo caliente & 18medoI despus3 una 1umedad %ra4 Pero di'o
/ue la cosa no tena importancia4
"uando terminaron de tomar el t3 Pippa lan:# las ta:as al csped4
)>uiero sa$er )di'o) la resistencia /ue tiene la porcelana c1ina /ue
se %a$rica 1o&4
Ana de las ta:as & los tres platos resistieron la prue$a3 aun/ue
pare:ca mentira4 .n cuanto a la tetera3 solamente se le rompi# el
pit#n4
Je pronto3 Pippa decidi# su$ir un poco m6s por uno de los troncos4
)B5unca 1a$a visto nada seme'ante= )e2clam#3 despus de gatear
un poco)4 .ste 6r$ol est6 1ueco4
7a$a visto en el tronco un gran agu'ero /ue 1asta entonces 1a$a
/uedado oculto por el rama'e a los o'os de los ni0os4
)DPuedo su$ir & mirar &o tam$inE )pregunt# Tomm&4
Pero no o$tuvo contestaci#n4
)BPippa= )la llam#3 in/uieto DJ#nde est6sE .ntonces se o&# la vo:
de Pippa3 pero no so$re ellos3 sino de$a'o4
Sona$a como si llegase desde el %ondo de la tierra4
)B.sto& dentro del 6r$ol= B.st6 1ueco desde el $o/uete 1asta el
suelo= Por una grieta esto& viendo la tetera so$re el csped4
)Pero Dc#mo te las arreglar6s para su$irE )e2clam# Anni@a4
)5o podr su$ir de ning8n modo )repuso Pippa)4 Tendr /ue estar
a/u 1asta /ue me licencien4 < vosotros 1a$ris de ec1arme comida
por el agu'ero cinco o seis veces al da4
Anni@a se ec1# a llorar4
)Pero Dpor /u llorasE )pregunt# Pippa)4 .n ve: de llorar3 $a'ad los
dos a 1acerme compa0a4 Podemos 'ugar a presos /ue languidecen
en la c6rcel4
)B.so s /ue no= )e2clam# Anni@a4
<3 para estar m6s segura de /ue no lo 1ara3 $a'# del 6r$ol4
)Anni@a3 te esto& viendo por la grieta )di'o Pippa)4 B"uidado3 no
va&as a pisar la tetera= .s monsima & nunca 1a 1ec1o da0o a
nadie4 Si 1a perdido el pit#n3 la culpa no es su&a4
Anni@a se acerc# al 6r$ol & vio asomar por la grieta la punta del
dedo ndice de Pippa4 .sto la consol# un poco3 pero sigui#
preocupada4
)Pippa3 Dpuedes ponerte derec1aE )pregunt# Anni@a4
.l dedo de Pippa desapareci# &3 en un a$rir & cerrar de o'os3 la ni0a
de'# ver su cara en el agu'ero por el /ue 1a$a penetrado4
)Tal ve: pueda )respondi# con una sonrisita3 mientras aparta$a las
ramas con las manos4
)<a /ue es %6cil salir )di'o Tomm&3 /ue esta$a todava en la
$i%urcaci#n del tronco)3 &o /uiero entrar & languidecer un poco4
)Bien )di'o Pippa)I pero creo /ue sera conveniente ir por una
escalera4
Sali# por el agu'ero & se desli:# ligeramente 1acia a$a'o4 As lleg#
al suelo4 Luego corri# en $usca de la escalera3 su$i# con ella al
6r$ol3 aun/ue no le %ue %6cil3 & la introdu'o por el gran $o/uete4
Tomm& esta$a impaciente & emocionado4 Llegar al agu'ero no era
cosa %6cil3 por/ue esta$a mu& alto3 pero Tomm& era un c1ico
valiente: no le da$a miedo trepar e introducirse en el oscuro
interior del tronco4
Anni@a lo vio desaparecer & se pregunt# si reaparecera4 Fntent#
mirar por la grieta4
)Anni@a )o&# /ue le deca la vo: de Tomm&)3 no puedes imaginarte
lo maravilloso /ue es esto4 "reme & entra t8 tam$in4 5o 1a&
ning8n peligro3 teniendo la escalera para su$ir4
Si entras3 tu 8nico deseo ser6 volver a entrar4
)D.st6s seguroE
)"ompletamente seguro )respondi# Tomm&4
Anni@a volvi# a trepar por el tronco4 Las piernas le tem$la$an4
Pippa la a&ud# en la parte m6s di%cil4 Se estremeci# ligeramente
cuando vio lo oscuro /ue esta$a el interior del troncoI pero Pippa la
cogi# de la mano & le dio 6nimos4
)5o tengas miedo3 Anni@a )le di'o Tomm& desde las pro%undidades
del tronco)4 <a veo tus piernas & esto& seguro de /ue podr cogerte
si caes4
Anni@a no se ca&#I lleg# sana & salva 1asta donde esta$a Tomm&4
An momento despus lleg# Pippa4
)B.sto es estupendo= )e2clam# Tomm&4
< Anni@a tuvo /ue admitir /ue Tomm& tena ra:#n4 La oscuridad no
era tan pro%unda como 1a$a credo3 ni muc1o menos3 pues la lu:
entra$a por la grieta4 Anni@a se acerc# a la 1endidura para
compro$ar /ue tam$in ella poda ver la tetera /ue esta$a en el
csped4
)9ste ser6 nuestro escondite )di'o Tomm&)4 5adie podr6 imaginarse
/ue estamos a/u4 < si se acercan para $uscarnos3 podremos verlos
por la grieta4 BLo /ue nos vamos a rer=
)< podemos introducir un palito por la rendi'a para tocarlos )di'o
Pippa)4 As creer6n /ue 1a& %antasmas4
Ante esta perspectiva se sintieron tan %elices /ue los tres se
a$ra:aron4
Pero pronto o&eron el $atintn /ue llama$a a Tomm& & a Anni@a
para comer4
).s triste /ue nos tengamos /ue ir a casa a1ora )di'o Tomm&)4 Pero
volveremos ma0ana tan pronto como regresemos del colegio4
)Cs esperar )di'o Pippa4
.ntonces su$ieron por la escalera3 primero Pippa3 despus Anni@a &
%inalmente Tomm&4 < luego $a'aron del 6r$ol3 primero Pippa3
despus Anni@a & %inalmente Tomm&4
Captulo !I % Pippa prepara una e)cur$in
7o& no tenemos /ue ir al colegio )di'o Tomm& a Pippa)4 Lo 1an
cerrado para 1acer una $uena limpie:a4
)B?a&a= Fn'usticia tras in'usticia4 <o no tengo ning8n da li$re3
aun/ue limpiar esto un poco no estara de m6s4 BKi'aos c#mo est6
el suelo de esta cocina= Pero no s c#mo podra limpiarlo si me
concediera un da de asueto4 Por tanto3 me /uedar & lo limpiar4
D5o os pareceE444 Si os sent6is en la mesa de la cocina3 no me
estor$aris4
Tomm& & Anni@a3 o$edientes3 se sentaron en la mesa4 Mster
5elson su$i# a ella tam$in3 para ec1arse a dormir en el rega:o de
Anni@a4
Pippa calent# agua en una cacerola & la derram# resueltamente por
el suelo de la cocina4 Luego se /uit# los grandes :apatos & los
deposit# con todo cuidado en el estante del pan4 A continuaci#n at#
dos cepillos a sus desnudos pies & empe:# a patinar3 dando la
impresi#n de /ue esta$a arando el suelo de la cocina4
)<o podra ser la reina del patn )di'o levantando de tal modo la
pierna i:/uierda3 /ue el cepillo de este pie trope:# con la l6mpara
/ue penda del tec1o)4 Nracia & agilidad no me %altan )a0adi#
saltando por encima de una silla)4 Bueno3 me parece /ue esto est6
&a limpio4
< se /uit# los cepillos4
).l suelo est6 c1orreando4 DPor /u no lo secasE )le pregunt#
Anni@a4
)<a se secar6 solo4 5o creo /ue se constipe4
Tomm& & Anni@a $a'aron de la mesa & cru:aron la cocina con el
ma&or cuidado3 a %in de mo'arse los pies lo menos posi$le4
Kuera $rilla$a el sol en un cielo intensamente a:ul4 .ra uno de esos
das dorados de septiem$re en /ue resulta maravilloso andar por
los $os/ues4 Pippa tuvo una idea4
)D< si cogiramos a Mster 5elson & nos %usemos de e2cursi#nE
)BMagn%ico= )e2clamaron3 llenos de '8$ilo3 Tomm& & Anni@a4
)Pues id a avisar a vuestra madre mientras &o preparo la comida4
A Tomm& & a Anni@a el plan les pareci# de perlas4 "orrieron a su
casa & en seguida estuvieron de vuelta4 Pippa los espera$a &a a la
puerta con Mster 5elson al 1om$ro3 un $ast#n en una mano & una
vie'a cesta en la otra4
Los ni0os anduvieron un trec1o por la carretera & luego tomaron un
sendero /ue atravesa$a un campo po$lado de a$edules &
avellanos4 Anda /ue andar6s3 llegaron a una valla tras la /ue se
e2tenda un para'e de cautivadora $elle:a4 Junto a la valla3
cort6ndoles el paso3 1a$a una vaca /ue no pareca tener intenci#n
de moverse4
Anni@a le di'o algo3 & Tomm& se acerc# a ella valientemente e
intent# espantarla3 pero el animal no 1i:o el menor movimiento3
sino /ue se /ued# mirando a los ni0os %i'amente3 con o'os de vaca4
Para terminar de una ve:3 Pippa de'# la cesta en el suelo3 se acerc#
a la res3 la levant# en vilo & la apart#4 La po$re vaca se %ue3
avergon:ada3 caminando pesadamente entre los 6r$oles4
)Las vacas son tan testarudas como los cerdos )di'o Pippa3 al
mismo tiempo /ue salta$a la valla con los dos pies a la ve:)4 D<
cu6l es el resultado de estoE >ue los cerdos son tan testarudos
como las vacas4 S#lo de pensarlo dan ganas de llorar4
)B>u campo tan precioso= )e2clam# Anni@a entusiasmada &
mientras salta$a de piedra en piedra4
Tomm& sac# su cortaplumas )el regalo de Pippa) &3 con dos ramas3
empe:# a 1acer dos $astones3 uno para Anni@a & otro para l4 Se
1i:o algunos cortes3 pero no les dio importancia4
)Podramos coger setas )di'o Pippa3 mientras arranca$a a peda:os
una preciosa3 de color ro'o)4 5o s si stas se podr6n comer
)a0adi#)I pero s s /ue no se pueden $e$er4 Por tanto3 no 1a& m6s
soluci#n /ue comrselas4 A lo me'or son $uenas4
Se comi# un $uen tro:o4
)B.s $uena= )e2clam# alegremente)4 Je$eramos guisarlas alguna
ve: )a0adi#3 arro'ando el resto de la seta por encima de los
6r$oles4
)D>u llevas en la cesta3 PippaE )pregunt# Anni@a)4 DAlgo $uenoE
)5o te lo dara por todo el t de la "1ina )contest# Pippa)4 Primero
$uscaremos un sitio donde podamos poner las cosas4
.mpe:aron a $uscar el sitio alegremente4 Anni@a descu$ri# una
piedra plana & de gran super%icie3 /ue le pareci# $ien4 Pero esta$a
in%estada de 1ormigas ro'as4
)5o /uiero sentarme con ellas )di'o Pippa) por/ue no las cono:co4
)Adem6s3 muerden )agreg# Tomm&4
)Pues si te muerden )di'o Pippa)3 murdelas t84
Tomm& divis# entonces un pe/ue0o claro entre dos avellanos &
'u:g# /ue a/ul era el me'or sitio para sentarse4
)All no 1a& $astante sol para /ue me salgan pecas )di'o Pippa)3 & a
m me gusta tener pecas4
An poco m6s le'os 1a$a un pe/ue0o risco por el /ue se poda
trepar %6cilmente4 .n la parte superior del pe0asco 1a$a un
saliente soleado /ue pareca un $alc#n4 All se sentaron los tres4
)< a1ora cerrad los o'os mientras &o saco las cosas )di'o Pippa4
Anni@a & Tomm& cerraron los o'os & o&eron a$rir la cesta & cru'ir
papeles4
)Ano3 dos3 diecinueve444 B<a podis mirar= )e2clam#3 al %in3 Pippa4
As lo 1icieron3 & su alegra no tuvo lmites al ver las cosas
e2/uisitas /ue Pippa 1a$a colocado so$re la desnuda roca4 ?ieron
suculentos $ocadillos de carne & 'am#n3 una larga 1ilera de
pastelillos espolvoreados con a:8car3 salc1ic1as & tres $udines de
pi0a4 Pippa 1a$a aprendido todos los secretos de la $uena cocina
en el $arco /ue capitanea$a su padre4
)B"#mo me gustan los das de asueto= )e2clam# Tomm& con un
pastelillo dentro de la $oca)4 Todos los das de$eran ser de asueto4
)Pues a m no me gustara )di'o Pippa)4 DSa$es por /uE Por/ue no
me 1ace ninguna gracia limpiar la casa4 .s divertido limpiar3 desde
luego3 pero no todos los das4
Al %in3 los tres /uedaron tan repletos3 /ue casi no podan moverse3
& estuvieron un rato sentados $a'o la caricia del sol4
)5o s si ser6 di%cil volar )di'o Pippa mirando3 so0adora3 por el
$orde del saliente4
.sta$an a $astante altura del suelo3 & el arisco3 por a/uel lado3 era
tan vertical como una muralla4
)Podramos aprender a volar 1acia a$a'o )continu# Pippa)4 ?olar
1acia arri$a de$e de ser muc1o m6s di%cil3 & lo natural es empe:ar
por lo m6s %6cil4 ?o& a pro$arlo4
)B5o3 Pippa= )e2clamaron Anni@a & Tomm&)4 Por lo /ue m6s
/uieras3 no lo intentes4
Pero Pippa esta$a &a de pie en el $orde de la roca & di'o:
)?uela3 mosca llana3 vuela3 vuelaI & la mosca vol# G1H4
G1H Juego de pala$ras: Kl&3 &ou %lat %l&4 %l&I and t1e %lat %l& %leO4) 54
de la T4
< al decir ;vol#;3 levant# los $ra:os & se lan:# al espacio4 Medio
segundo despus se o&# un golpe: el c1o/ue del cuerpo de Pippa
con el suelo4
Anni@a & Tomm& se tendieron de $ruces & miraron3 temerosos3
1acia a$a'o4
Pippa se puso en pie & se sacudi# las rodillas4
)Se me 1a olvidado aletear )di'o tran/uilamente)4 Adem6s3 llevo en
el cuerpo demasiados pastelillos4
.n este momento advirtieron /ue Mster 5elson 1a$a
desaparecido4
Se 1a$a marc1ado & vaga$a a su anto'o de a/u para all64 Todos lo
1a$an visto 1aca unos instantes mordis/ueando la cesta de la
comida4 Pero3 al e%ectuar Pippa su e'ercicio de vuelo3 se 1a$an
olvidado de l3 & despus &a no lo vieron4
Pippa se en%ad# tanto /ue arro'# uno de sus :apatos en un enorme
& pro%undo c1arco /ue 1a$a cerca4
)B5o se puede llevar de e2cursi#n a los monos= )e2clam#)4 Je$
de'arlo en casa3 cuidando del ca$allo4 .sto 1a$ra sido lo me'or4
Se intern# en el c1arco para $uscar el :apato3 1asta /ue el agua le
lleg# a la cintura4
).s conveniente mo'arse tam$in la ca$e:a )a%irm#4 < tuvo la
ca$e:a de$a'o del agua tanto tiempo3 /ue empe:aron a aparecer
$ur$u'as)4 <a no tengo /ue ir a la pelu/uera para /ue me laven la
ca$e:a )di'o alegremente cuando reapareci#4
Luego sali# del c1arco con el :apato & se lo puso4 Seguidamente3
los tres emprendieron la $usca de Mster 5elson4
)Cd el ruido /ue 1ago al andar )di'o Pippa3 riendo)4 Mi tra'e 1ace
;pla%3 pla%;3 & mis :apatos3 ;pli%3 pli%;4 B.s gracioso= DPor /u no lo
prue$asE )pregunt# a Anni@a3 /ue3 como de costum$re3 lleva$a
per%ectamente peinados sus ru$ios & sedosos ca$ellos & luca un
vestido de color de rosa & unos :apatos $lancos4
)Ctro da lo pro$ar )contest# la 'uiciosa Anni@a4
Prosiguieron su camino4
).sto& indignada con Mster 5elson )di'o Pippa)4 Siempre ser6 el
mismo4 An da se me escap# en Soera$a'a & se coloc# de
ma&ordomo en casa de una anciana viuda444 Bueno3 esto no es
verdad3 Dsa$isE )con%es# tras una pausa4
Tomm& sugiri# /ue cada uno %uera en una direcci#n distinta4
Anni@a3 siempre tan temerosa3 se opuso al principioI pero Tomm&
le di'o:
)T8 no eres una co$arde3 DverdadE
5aturalmente3 Anni@a no /uiso con%esar /ue lo era3 & los tres se
separaron3 tomando caminos di%erentes4
Tomm& se intern# en un prado4 5o vio a Mster 5elson3 pero s a
otro animal: Bun toro= Me'or dic1o3 el toro vio a Tomm&3 & Tomm&
no le gust#3 por/ue era un toro de mal genio /ue no ama$a a los
ni0os4 "uando un $ramido espantoso & $a'ando la ca$e:a3 corri#
1acia Tomm&3 el cual lan:# un grito de angustia /ue pudo orse a
gran distancia4 Pippa & Anni@a lo o&eron & acudieron corriendo &
pregunt6ndose /u signi%icara a/uel grito de Tomm&4 .l toro 1a$a
prendido &a al ni0o con sus cuernos & lo mantena en el aire3 a
considera$le altura4
)B>u toro tan $ruto= )di'o Pippa a Anni@a3 /ue llora$a
desconsoladamente)4 Lo /ue 1ace ese $ic1o no est6 $ienI le est6
ensuciando a Tomm& ese tra'e de marinero tan $lan/uito /ue lleva4
Tendr /ue ir a 1acer entrar en ra:#n a ese toro tan $orrico4
.ntonces se acerc# al toro & le tir# del ra$o4
)Perdone usted /ue le interrumpa )le di'o4
< como los tirones de ra$o eran enrgicos3 el toro se volvi#3
encontr6ndose ante una ni0a desconocida a la /ue decidi# cornear
tam$in4
)Repito /ue me perdone usted esta interrupci#n )di'o Pippa)4 <
perd#n tam$in por esta rotura )a0adi#3 rompindole un cuerno)4
.ste a0o no est6 de moda llevar dos cuernos4 Los me'ores toros
s#lo llevan uno4 BC ninguno= )< le rompi# el otro4
"omo estos animales no tienen sensi$ilidad en los cuernos3 el toro
no se enter# de /ue 1a$a perdido los su&os3 & em$isti# a Pippa
dispuesto a convertirla en compota de man:ana4
)BJa3 'a3 'a= )ri# Pippa)4 5o me des m6s topeta:os4 5o puedes
imaginarte las cos/uillas /ue tengo4 BJa3 'a3 'a= BBasta3 $asta3 /ue
me vo& a morir de risa= Pero como el toro no cesa$a de golpearla
con la ca$e:a3 al %in3 Pippa se su$i# a su lomo para descansar4
Pero al toro no le gust# tener a Pippa encima & empe:# a dar
vueltas & a 1acer ca$riolas3 con el prop#sito de arro'arla al suelo3
cosa /ue no consigui#3 pues la ni0a permaneca a%errada a su
cuerpo con las piernas4
.l toro corri# 1acia delante & 1acia atr6s por el prado3 & $ram# de
tal modo /ue empe:# a salirle 1umo de la nari:4 Pippa rea3 lan:a$a
gritos & 1aca se0as a Tomm& & a Anni@a3 /ue permanecan a una
prudente distancia3 tem$lando como 1o'as4
"omo el toro diera una vuelta en redondo3 siempre con el prop#sito
de li$rarse de Pippa3 sta grit#3 apretando la tena:a de sus piernas:
)BMirad c#mo $ailo con este $uen amigo= Al %in3 el toro se sinti# tan
cansado /ue se ec1# en el suelo & se di'o /ue o'al6 no 1u$iese en
el mundo ni un solo ni0o4 Por algo no 1a$a comprendido l nunca
para /u servan los ni0os4
)D?as a dormir la siestaE )pregunt# Pippa)4 .ntonces no /uiero
molestarte4
Salt# del lomo del toro & se acerc# a sus amigos4 Tomm& 1a$a
llorado un po/uito3 pues el toro le 1a$a 1ec1o da0o en un $ra:o4
Anni@a se lo vend# con su pa0uelo3 & en seguida de'# de dolerle4
)BC1 Pippa= )e2clam# Anni@a3 tem$lando3 cuando lleg# su amiga4
)5o grites )susurr# Pippa)3 /ue puedes despertar al toro4 Se 1a
dormido3 &3 si lo despertamos3 se en%adar64
Sin em$argo3 empe:# a llamar a Mster 5elson a grandes voces4
)DJ#nde demonio te 1as metidoE B5osotros nos vamos a casa=
Mster 5elson esta$a all mismo3 acurrucado en la copa de un pino3
mordindose el ra$o con cara triste4 .n verdad3 no era nada
agrada$le para un mono tan pe/ue0o /ue lo de'asen solo en pleno
campo4 As3 pues3 salt# desde el pino al 1om$ro de Pippa & agit# en
el aire su som$rero de pa'a3 como sola 1acer cuando esta$a
contento4
).sta ve: no te 1as colocado de ma&ordomo )di'o Pippa
acarici6ndole la espalda)4 "laro /ue esto 1a sido una mentira4 Pero
D& si resultara /ue es verdadE A lo me'or3 amigos mos3 %ue de
veras ma&ordomo en Soer$a'a4
Por si acaso3 le 1ar servir la cena desde 1o&4
.mprendieron el camino de regreso4
Pippa tena a8n la ropa c1orreando & los :apatos llenos de agua4
Anni@a & Tomm& 'u:ga$an /ue 1a$an pasado un da delicioso
)de'ando aparte la aventura del toro)3 & empe:aron a cantar una
canci#n /ue 1a$an aprendido en el colegio4 .ra una canci#n de
verano & &a casi esta$an en oto0o3 pero se di'eron /ue eso da$a lo
mismo4
.n das alegres del esto c6lido3 colinas & $os/ues me gusta cru:arI
la 'ornada es dura3 mas todos cantamos durante la marc1a3
tralaralar64
BMuc1ac1os3 od= B?enid a cantar= Suenan en el aire las notas
alegres3 la m8sica airosa de nuestro cantar3 /ue anima esta marc1a
/ue no se detiene4
B"antemos3 muc1ac1os= BMuc1ac1os3 cantad=
Pippa tam$in canta$a esta canci#n3 pero con letra di%erente:
.n das tran/uilos del esto c6lido3 colinas & $os/ues me gusta
cru:ar3 1ago lo /ue /uiero durante la marc1a con mis pies mo'ados3
tralaralar63 /ue c1orrean agua & 1acen ;Bpla%3 pla%3 pla%=;4
"antemos3 cantemos al torito tonto /ue all6 so$re el prado nos
/uiso matar4
BA&3 c#mo me gusta el pastel de pollo= Mis pies en el suelo 1acen
;Bpla%3 pla%3 pla%=;4
Captulo !II % Pippa en el circo
7a$a llegado un circo a la pe/ue0a ciudad3 & todos los ni0os se
apresuraron a pedir permiso a sus padres para ir a verlo4 Anni@a &
Tomm& lo pidieron tam$in3 & su padre3 /ue era mu& $ueno3 les dio
en seguida algunas de esas monedas suecas de reluciente plata
/ue se llaman coronas4
"on el dinero en la mano & sta $ien cerrada3 corrieron a casa de
Pippa4 La ni0a esta$a en el p#rtico3 te'iendo la cola del ca$allo en
diminutas tren:as3 /ue luego ata$a con cintas ro'as4
)"reo /ue 1o& es su cumplea0os )di'o)3 & por eso lo acicalo4
)Pippa )di'o Tomm&3 /ue a8n 'adea$a por e%ecto de la carrera)3
Dpuedes venir con nosotros al circoE
)<o puedo 1acer todo lo /ue /uiera )repuso Pippa)I pero no s si
podr ir al circo3 por/ue no s lo /ue es eso4 D7ace da0oE
)B>u tontera= )e2clam# Tomm&)4 D"#mo va a 1acer da0oE .s una
cosa la mar de divertida4 7a& ca$allos3 pa&asos3 1ermosas mu'eres
/ue andan por una cuerda444
)Pero cuesta dinero )advirti# Anni@a a$riendo la mano para ver si
todava esta$an all las tres $rillantes coronas4
)So& m6s rica /ue un duende )di'o Pippa)I de modo /ue3 si
/uisiera3 podra comprar el circo4 Pero D/u 1ara con los ca$allosE
A los pa&asos & a las mu'eres 1ermosas podra tenerlos en el
cuarto de lavar3 pero a los ca$allos no sa$ra d#nde meterlos4
)B>u tonta= )di'o Tomm&)4 5o te 1emos dic1o /ue compres el
circo4 Lo /ue cuesta dinero es verlo4
)B"ielos= )e2clam# Pippa cerrando con %uer:a los o'os)4 D.s posi$le
/ue se 1a&a de pagar s#lo por verE B< &o /ue 1e estado viendo
todos los das & a todas 1oras= B"u6nto dinero 1a$r gastado &a=
Jespus a$ri# un o'o3 po/uito a poco3 & empe:# a 1acerlo girar4
)"ueste lo /ue cueste )di'o)3 /uiero ec1ar una miradita4
Anni@a & Tomm& lograron3 al %in3 1acerle comprender lo /ue era un
circo3 & entonces Pippa entr# a coger unas monedas de oro de su
ca'a de dulces4 Luego se puso el som$rero3 /ue era tan grande
como una rueda de molino3 & los tres partieron para el circo4
.n torno a l 1a$a una gran multitud3 & una larga cola ante la
ta/uilla4 Poco a poco3 Pippa se %ue acercando al despac1o de
localidades &3 cuando le toc# el turno3 introdu'o la ca$e:a por la
ventanilla3 mir# %i'amente a la ama$le anciana /ue 1a$a en el
interior & pregunt#:
)D"u6nto vale verla a ustedE La anciana3 /ue era e2tran'era3 no
entendi# lo /ue Pippa le deca3 & repuso:
)"inco cogronas las primeras %ilas3 tres cogronas las de atr6s & una
cogrona los pasilios4
)Bien )di'o Pippa)3 pero 1a de prometerme /ue tam$in usted
andar6 por la cuerda4
Tomm& se acerc# a Pippa & le di'o /ue sacara un asiento de las
8ltimas %ilas4 Pippa entreg# una moneda de oro a la anciana3 & sta
la e2amin# con un gesto de descon%ian:a4 Fncluso la mordi# para
ver si era verdaderamente de oro4 Al %in se convenci# & entreg# a
Pippa su modesta localidad3 m6s una cantidad considera$le de
monedas de plata4
)DPara /u /uiero &o esas menudenciasE )di'o Pippa
despectivamente)4 >udese con ellas4 .n ve: de cam$io3 pre%iero
mirarla a usted dos veces desde mi asiento4
Al ver /ue Pippa no /uera lo /ue so$ra$a de la moneda de oro3 la
ta/uillera le cam$i# la localidad por una de primera %ila & dio a
Tomm& & a Anni@a los asientos de al lado sin /ue tuvieran /ue
a$onar nada4 Por tanto3 Pippa3 Tomm& & Anni@a se sentaron en
c#modas sillas tapi:adas de ro'o3 al lado mismo de la pista4
Tomm& & Anni@a se volvieron varias veces para saludar a sus
compa0eros de colegio3 /ue esta$an muc1o m6s atr6s4
)B>u ca$a0a tan rara= )di'o Pippa3 mirando3 asom$rada3
alrededor)4 Adem6s3 veo /ue 1an esparcido serrn por el suelo4 <o
no so& mu& escrupulosa3 pero no me parece $ien /ue se tape la
suciedad con serrn4
Tomm& le e2plic# /ue en las pistas de los circos se ec1a serrn para
/ue los ca$allos puedan correr4
Los m8sicos3 /ue esta$an sentados so$re una plata%orma3
empe:aron a tocar una animada marc1a4 Pippa aplaudi# con
entusiasmo3 &3 loca de alegra3 comen:# a dar saltos en su asiento4
)D"uesta tam$in dinero escuc1ar o es gratisE )pregunt#4
.n este momento se descorri# la cortina de los vestuarios &
apareci# el director3 vestido de negro & con un l6tigo en la mano4
Sali# a la pista corriendo3 seguido de die: ca$allos $lancos con
plumas ro'as en la ca$e:a4
.l director 1i:o restallar el l6tigo3 & los ca$allos3 emprendiendo un
galope corto3 empe:aron a dar vueltas por la pista4 Je nuevo
reson# un tralla:o3 & todos los ca$allos se detuvieron & levantaron
las patas3 para apo&arlas en la $aranda /ue rodea$a la pista4 Ano
de los ca$allos /ued# e2actamente %rente a nuestros tres
amiguitos4 A Anni@a no le 1aca ninguna gracia tener un ca$allo tan
cerca3 & se ec1# 1acia atr6s en su asiento tanto como pudo4 .n
cam$io3 Pippa se inclin# 1acia delante3 se apoder# de una de las
patas del ca$allo3 la levant# & di'o:
)D"#mo est6 su se0oraE Reci$a muc1os saludos de mi ca$allo3 /ue
1o& cele$ra su cumplea0os4 9l tam$in lleva la:os3 pero en la cola3
no en la ca$e:a4
Por pura casualidad3 Pippa solt# la pata del ca$allo antes de /ue el
director 1iciera restallar de nuevo el l6tigo3 con lo /ue los ca$allos
reanudaron su carrera giratoria4
"uando termin# el n8mero3 el director 1i:o una elegante reverencia
& los ca$allos salieron de la pista al trote4
Poco despus se descorri# de nuevo la cortina para dar paso a un
ca$allo negro como el car$#n3 en cu&a grupa i$a de pie una $ella
se0orita4 Lleva$a unos pantalones de seda verde &3 seg8n deca el
programa3 se llama$a miss "armencita4
.l ca$allo empe:# a dar vueltas por la pista3 llevando en pie so$re
la grupa a miss "armencita3 /ue sonrea deliciosamente4 Pero
entonces sucedi# algo inesperado4 Al pasar el ca$allo por delante
de Pippa3 se vio una cosa /ue se al:a$a3 sil$ando3 por el aire4
.sta cosa era Pippa3 /ue /ued# en pie so$re el lomo del animal3
detr6s de miss "armencita4 Al principio3 la ama:ona se /ued# tan
at#nita3 /ue casi se ca&# del ca$allo4 Luego se en%ad# & empe:# a
dar manota:os 1acia atr6s para tirar a Pippa4 Pero no lo consigui#4
)"6lmese )di'o la ni0a)4 5o es usted la 8nica /ue tiene derec1o a
divertirse4 Tam$in &o 1e pagado mis $uenas coronas3 aun/ue
usted lo dude4
.ntonces miss "armencita /uiso $a'ar del ca$alloI pero tampoco
pudo 1acerlo3 por/ue Pippa se 1a$a asido %uertemente a su
cintura4
.l p8$lico rea de $uena gana4 .ra verdaderamente c#mico el
cuadro /ue o%recan miss "armencita & a/uella rapa:a de pelo ro'o
/ue3 tam$in de pie so$re el ca$allo3 se a%erra$a a la cintura de la
artistaI a/uella c1i/uilla de :apatos enormes /ue pareca no 1a$er
1ec1o en toda su vida otra cosa /ue tra$a'ar en el circo4
Pero el director no se rea3 &3 por se0as3 orden# a sus a&udantes de
levita ro'a /ue detuvieran en el acto al ca$allo4
)D<a 1a terminado el n8meroE )pregunt# Pippa3 decepcionada)4
B>u l6stima= BA1ora /ue nos est6$amos divirtiendo tanto=
)B5i0a tegri$le )di'o el director entre dientes)3 m6gc1ate= Pippa le
mir# tristemente4
)DPor /u se 1a en%adado conmigoE <o crea /ue a/u se vena a
pasarlo $ien4
Ba'# de un salto del ca$allo & volvi# a sentarse en su sitio4 Pero
entonces llegaron dos a&udantes & la cogieron e intentaron
levantarla para llev6rsela4
Pero %ue in8til: Pippa esta$a como clavada en su asiento & de nada
servan los %uertes tirones de los a&udantes del director3 los cuales3
al %in3 se encogieron de 1om$ros & se marc1aron4
.ntre tanto3 1a$a comen:ado el n8mero siguiente4 Miss .lvira i$a a
andar so$re la cuerda4 Lleva$a un vestido de tul rosa & una
som$rilla del mismo color4 "on graciosos pasitos avan:# so$re la
cuerda4 .'ecut# una serie de e'ercicios admira$les &3 adem6s3
demostr# /ue poda andar 1acia atr6s por a/uella cuerda tan
delgada4
Pero3 al regresar )de espaldas) a la pe/ue0a plata%orma /ue 1a$a
en el punto de partida & dar media vuelta3 vio /ue ante ella esta$a
Pippa4
)D>u i$a usted a decirE )pregunt# Pippa3 a la /ue 1i:o gracia el
gesto de sorpresa de miss .lvira4
9sta no di'o nadaI lo /ue 1i:o %ue $a'ar de un salto & arro'arse al
cuello del director3 /ue era su padre4
9ste volvi# a llamar a sus a&udantes para /ue ec1aran a Pippa del
circo4
.sta ve: %ueron cinco los 1om$res /ue se dirigieron a ella4 Pero el
p8$lico empe:# a gritar:
)B>ue la de'en= B>ueremos ver a la ni0a pelirro'a= < el pateo & los
aplausos %ueron ensordecedores4
Pippa ec1# a andar por la cuerda3 & los e'ercicios de miss .lvira
palidecieron comparados con los de la ni0a pelirro'a4 Al llegar a la
mitad de la cuerda3 Pippa levant# una pierna 1asta /ue su gran
:apato /ued# so$re su ca$e:a a modo de paraguas4 .ntonces
movi# la punta del pie para rascarse detr6s de la ore'a4
Al director no le gust# la actuaci#n de Pippa en su circo3 & su ma&or
deseo era verse li$re de ella4
Por eso se agac1# disimuladamente & solt# el mecanismo /ue
mantena la cuerda tirante4 "re&# /ue as Pippa perdera el
e/uili$rio & se caera4
Pero no se ca&#3 sino /ue empe:# a mecerse en la cuerda %lo'a3
/ue i$a 1acia atr6s & 1acia delante cada ve: m6s de prisa4 Je
pronto3 Pippa dio un gran salto & vino a caer so$re las espaldas del
director3 el cual reci$i# tal susto /ue ec1# a correr4
)B.ste ca$allo es a8n m6s divertido /ue el otro= )grit# Pippa)4 Pero
Dc#mo es /ue no lleva usted $orlas en las crinesE Pippa 'u:g# /ue
&a era 1ora de volver al lado de Anni@a & Tomm&4
Ba'#3 pues3 de las espaldas del director & %ue a sentarse en su sitio4
F$a a empe:ar el n8mero siguiente4
7u$o un pe/ue0o retraso por/ue el director tuvo /ue salir a
$e$erse un vaso de agua & a peinarse3 pero al %in reapareci#3
salud# a la concurrencia & di'o:
)BSe0ogras & se0ogres: van a verg ustedes la ma&org magravilla de
todos los tiempos3 el 1om$gre m6s %uergte del mundo3 Adol%o el
Korg:udo3 a /uien nadie 1a logrrrado vencerg= BA/u est63 se0ogras
& se0ogres3 Adol%o el Korg:udo= .n la pista apareci# un verdadero
gigante4 Lleva$a unos pantalones de color escarlata & una piel de
leopardo alrededor de la cintura4 7i:o una reverencia al p8$lico4
Pareca mu& satis%ec1o de s mismo4
)BMigrren estos m8sculos= )di'o el director apretando el $ra:o de
Adol%o el Kor:udo3 cu&o $ceps so$resala como una $ola)4 <
a1ogra3 se0ogras & se0ogres3 vo& a 1acegr una grrran o%ergta4
DAlguno de ustedes desea luc1agr contra lE DAlguno de ustedes
/uiegre intentarg vencerg al 1om$gre m6s %uergte del mundoE
Jagrrr cien cogronas al /ue logrrre vencerg a Adol%o el Korg:udo4
B"ien cogronas3 se0ogras & ca$aliegros= D>uin /uiegrrre
intentagrloE 5adie contest#4
)D>u 1a dic1oE )pregunt# Pippa)4
Parece /ue 1a$le en c1ino4
)Jice /ue la persona /ue ven:a a ese 1om$ret#n reci$ir6 cien
coronas )le e2plic# Tomm&4
)<o puedo vencerlo )di'o Pippa)4
Pero me da pena pegarleI Bparece tan simp6tico=
)DT8 crees /ue le podras pegarE )di'o Anni@a)4 BSi es el 1om$re
m6s %uerte del mundo=
)Si l es el 1om$re m6s %uerte )replic# Pippa)3 &o so& la ni0a m6s
%uerte4 5o olvides este detalle4
.ntre tanto3 Adol%o el Kor:udo levanta$a pesas & do$la$a gruesas
$arras de 1ierro para demostrar la potencia de sus $ceps4
)B?amos3 se0ogras & se0ogres= )grit# el director)4 DJe vergdad no
1a& nadie /ue /uiera ganarg cien cogronasE DTendgr /ue
/uedarme &o con ellasE < $landa un $illete de cien coronas4
)5o3 no se /uedar6 usted con ellas )di'o Pippa3 & se plant# en la
pista de un salto4
)BKuera de a/u= )le di'o en vo: $a'a el director)4 B5o /uiegro ni
vergte=
)DPor /u es usted tan poco ama$leE )le reproc1# Pippa)4 <o /uiero
luc1ar con Adol%o el Kor:udo4
)A/u no estamos pagra $rgomas )repuso el director)4 ?ete antes
de /ue Adol%o el Korg:udo oiga tus impergtinencias4
Pero Pippa pas# por delante del director3 se acerc# a Adol%o el
Kor:udo &3 con sus manitas3 estrec1# %uertemente la mana:a del
gigante4
)?amos a luc1ar un po/uito3 Ee1E )di'o la ni0a4
Adol%o el Kor:udo la mir# sin comprender4
)Le advierto /ue vo& a empe:ar )anunci# Pippa4
< as lo 1i:o4 "ogi# a Adol%o el Kor:udo con la ma&or naturalidad &
en un santiamn lo de'# tendido en el suelo4 Adol%o el Kor:udo dio
unos pasos a gatas & se puso en pie4 Tena el rostro como la grana4
)B?iva Pippa= )e2clamaron Anni@a & Tomm&4
< todo el p8$lico3 al or esta e2clamaci#n3 empe:# tam$in a gritar:
)B?iva Pippa=
.l director se sent# en la $aranda de la pista4 Se retorca las
manos3 %urioso4 Adol%o el Kor:udo esta$a m6s %urioso todava4 .n su
vida le 1a$a ocurrido nada tan 1orri$le4
BPero a1ora sa$ra a/uella ni0a pelirro'a /uin era Adol%o el
Kor:udo= Se acerc# a ella & la asi# %uertemente4 Pero Pippa se
/ued# tan impasi$le como una roca4
)D.sto es todo lo /ue sa$es 1acerE )e2clam#4
Acto seguido se desprendi# de sus manos &3 segundos despus3
Adol%o el Kor:udo esta$a otra ve: en el suelo4
Pippa se /ued# 'unto a l3 esperando4
5o tuvo /ue esperar muc1o: el gigante lan:# un grito3 se levant# &
avan:# 1acia ella de nuevo4
)BRa$ia3 ra$i0a3 /ue tengo una pi0a= )le di'o Pippa4
.l p8$lico aplauda3 lan:a$a al aire sus som$reros & grita$a:
)B?iva Pippa=
La tercera ve: /ue Adol%o el Kor:udo se arro'# so$re ella3 Pippa lo
levant# en vilo &3 mantenindolo en el aire3 m6s arri$a de su
ca$e:a3 lo pase# por toda la pista4 Jespus lo deposit# en el suelo3
& all lo de'#4
)< a1ora3 nene )le di'o)3 de'emos &a este 'uego4 5o /uiero a$usar
de mi superioridad4
)BPippa 1a vencido= B?iva Pippa= )grita$a el p8$lico4
Adol%o el Kor:udo se esca$ull# tan pronto como tuvo ocasi#n4 < el
director 1u$o de entregar a Pippa el $illete de cien coronas3 cosa
/ue 1i:o con el mismo gesto /ue si %uera a comrsela4
)BTome3 se0ogrita= BA/u tiene sus cien cogronas=
)BBa1= )di'o Pippa3 desde0osa)4 DPara /u /uiero &o ese tro:o de
papelE B>udeselo para envolver el pescado= < volvi# a su asiento4
).sto es demasiado largo )di'o a sus dos amigos)4 Ana siestecita no
vendr6 mal4 Jespertadme si necesit6is mi a&uda4
Se recost# en el respaldo de la silla & se durmi# inmediatamente4 <
all estuvo roncando mientras los pa&asos3 los tragadores de sa$les
& los 1om$res)reptiles e21i$an sus 1a$ilidades ante Tomm&3
Anni@a & todo el p8$lico4
)A m me parece )susurr# Tomm& a Anni@a )/ue los me'ores
n8meros 1an sido los de Pippa4
Captulo !III % Lo$ ladrone$ *i$itan a Pippa
Tras la actuaci#n de Pippa en el circo no /ued# en la pe/ue0a
ciudad ni una sola persona /ue ignorase /ue a/uella ni0a tena una
%uer:a descomunal4 Fncluso se pu$licaron artculos en el peri#dico
local so$re el caso4
Pero3 naturalmente3 los %orasteros no sa$an nada de Pippa4
Ana noc1e de oto0o3 dos vaga$undos i$an por la carretera /ue
pasa$a %rente a la casita de Pippa4 .ran dos ladrones sucios &
andra'osos /ue 1a$an salido al campo en $usca de cosas /ue
ro$ar4 Al ver /ue 1a$a lu: en ;?ille@ulla; decidieron entrar a pedir
algo de comer4
A/uella noc1e3 Pippa 1a$a esparcido todas sus monedas de oro por
el suelo de la cocina & las esta$a contando4 5o sa$a contar mu&
$ien3 claro est6I pero tena /ue 1acerlo de ve: en cuando para
sa$er el capital /ue le /ueda$a4
)Setenta & cinco3 setenta & seis3 setenta & siete3 setenta & oc1o3
setenta & nueve3 setenta & die:3 setenta & once3 setenta & doce3
setenta & diecisiete444 BA%= Seguramente 1a$r6 m6s n8meros3 pero
Dpara /u seguir contandoE .l caso es /ue tengo muc1o dinero
todava4
.n este preciso momento llamaron a la puerta4
)BAdelante= )grit# Pippa)4 Pero3 si lo pre%iere3 /udese donde est64
.so es cosa su&a4
La puerta se a$ri# & entraron los dos vaga$undos4 <a os podis
%igurar la cara /ue pondran al ver a a/uella ni0a pelirro'a sentada
en el suelo completamente sola & contando dinero4
)D.st6s sola en la casaE )le preguntaron4
)5o )respondi# Pippa): est6 conmigo Mster 5elson4
Los ladrones3 como es natural3 no podan imaginarse /ue Mster
5elson %uera un mono /ue dorma en una cama de mu0ecas
pintada de verde3 con una diminuta s6$ana liada a la cintura4
"re&eron /ue era el due0o de la casa & cam$iaron un gui0o
signi%icativo /ue /uera decir: ;?olveremos m6s tarde;4 Pero a
Pippa le di'eron:
)7emos entrado para /ue 1agas el %avor de decirnos /u 1ora es4
)B9sa es $uena= BTan grandotes como sois & no entendis el relo'=
D.n /u colegio 1a$is estudiadoE An relo' es una cosa /ue 1ace
;tic)tac;3 anda continuamente & no llega nunca al %inal de su
camino444 Si sa$is alg8n c1iste como ste3 cont6dmelo )termin#
Pippa alegremente4
Los maleantes cre&eron /ue era Pippa la /ue no entenda el relo'3
por ser demasiado pe/ue0a3 &3 sin decir pala$ra3 dieron media
vuelta & se marc1aron4
)D7as visto cu6nto dineroE )pregunt# uno de los ladrones4
)B>u suerte= )di'o el otro)4 5o tenemos m6s /ue esperar a /ue la
ni0a & ese se0or 5elson se acuesten & se duerman4 .ntonces nos
colaremos en la casa & nos apoderaremos de todo el dinerote4
Se sentaron en el 1uerto3 $a'o una encina4 All esperaran4 "aa una
%ra llovi:na &3 adem6s3 esta$an 1am$rientos4 .sto era $astante
desagrada$le3 pero el recuerdo del dinero /ue aca$a$an de ver les
da$a 6nimos4
Las luces de las casas se %ueron apagando3 pero la de ;?ille@ulla;
segua encendida3 pues Pippa esta$a ense06ndose a s misma a
$ailar la polca & no /uera acostarse 1asta 1a$erla aprendido a la
per%ecci#n4 Por %in las ventanas de la casita de Pippa se /uedaron a
oscuras como todas las dem6s4
Los mal1ec1ores esperaron un $uen rato para asegurarse de /ue
mster 5elson se 1a$a dormido4 Al %in se dirigieron sigilosamente a
la puerta trasera de ;?ille@ulla; & se dispusieron a a$rirla con sus
gan:8as4 A uno de ellos G/ue3 por cierto3 se llama$a BloomH se le
ocurri# empu'arla3 despus de 1acer girar el picaporte3 & vio /ue la
puerta ceda3 pues no esta$a cerrada con llave4
)BJe$en de estar locos= )di'o en vo: $a'a a su compa0ero)4 La
puerta est6 a$ierta4
)Me'or para nosotros )contest# su compinc1e3 un su'eto de ca$ello
oscuro al /ue llama$an Parlson Trueno4
9ste encendi# su linterna3 entr# en la casa & avan:# 1asta la
cocina4 5o 1a$a nadie en ella4 .n la 1a$itaci#n de al lado esta$a la
cama de Pippa & la camita de mu0ecas de Mster 5elson4
Parlson Trueno a$ri# la puerta del dormitorio & mir# 1acia el
interior cautelosamente4 Todo esta$a en calma4
Pase# la lu: de la linterna por la 1a$itaci#n4 Al pro&ectarse el ra&o
de lu: so$re la cama de Pippa & ver solamente dos pies
descansando so$re la almo1ada3 los vaga$undos se /uedaron
petri%icados de asom$ro4 "omo de costum$re3 Pippa tena la ca$e:a
en los pies de la cama3 de$a'o de las s6$anas4
)Je$e de ser la ni0a )musit# Parlson Trueno a Bloom)4
Seguramente est6 dormida4 Pero Dd#nde estar6 mster 5elsonE
)"on muc1o gusto les in%ormar )di'o tran/uilamente Pippa3 cu&a
vo: sala de de$a'o de las s6$anas)4 Mster 5elson est6 acostado en
la cama de mu0ecas4
Los mal1ec1ores se asustaron de tal modo3 /ue su primera
intenci#n %ue 1uir3 pero en seguida recapacitaron so$re lo /ue Pippa
1a$a dic1o:
;Mster 5elson est6 acostado en la cama de mu0ecas;4 < a la lu: de
la linterna pudieron ver la camita & en ella un mono4 Parlson
Trueno se ec1# a rer4
)Bloom3 Mster 5elson es un mono4 BJa3 'a3 'a=
)DPues /u crean ustedes /ue eraE )di'o Pippa desde de$a'o de las
s6$anas)4 DAna m6/uina de segarE
)D.st6n tus padres en casaE )pregunt# Bloom4
)5o )repuso Pippa)4 Se %ueron3 & para siempre4
Los ladrones rieron alegremente4
)Bueno3 se0orita )di'o Parlson Trueno)3 lev6nteseI tenemos /ue
1a$lar4
)A1ora no puedo por/ue esto& durmiendo )respondi# Pippa)4 Pero
dganme: Dse trata otra ve: del relo'E Por/ue3 en ese caso3 podran
ustedes444
Pero Bloom3 sin de'arla terminar3 dio un %uerte tir#n de las s6$anas4
)DSa$e usted $ailar la polcaE )le pregunt# Pippa mir6ndole
%i'amente a los o'os)4 <o s /ue s4
)Preguntas demasiado )di'o Parlson Trueno)4 DPodemos preguntar
nosotros tam$inE Jinos: Dd#nde 1as guardado el dinero /ue
tenas en el suelo de la cocinaE
).n la ca'a de dulces /ue 1a& en la despensa )contest# Pippa
%rancamente4
Los mal1ec1ores 1icieron una mueca de $urla4
)Supongo /ue no te importar6 /ue lo co'amos3 amiguita )di'o
Parlson Trueno4
)BC13 no= )e2clam# Pippa)4 DPor /u me 1a de importarE Parlson
Trueno %ue por la ca'a de dulces & regres# con ella4
)Supongo )di'o entonces Pippa saltando de la cama & dirigindose a
Parlson Trueno paso a paso )/ue no le importar6 /ue &o se la /uite4
D>u sucedi# entoncesE Los ladrones no se lo e2plicaron3 pero es lo
cierto /ue3 segundos despus3 la ca'a esta$a en manos de Pippa4
)B5o estamos para $romas= )di'o Parlson Trueno)4 BJanos la ca'a en
seguida= < asi# %uertemente el $ra:o de Pippa con el prop#sito de
arre$atarle la codiciada presa4
)<o no $romeo )di'o Pippa levantando a Parlson Trueno &
sent6ndolo so$re el armario de la cocina4
Momentos despus3 su compa0ero esta$a a su lado4
Los ladrones3 atemori:ados3 empe:aron a comprender /ue Pippa no
era una ni0a corriente4 Pero la codicia pudo en ellos m6s /ue el
temor4
)BLos dos a la ve:3 Bloom= )e2clam# Parlson Trueno4
<3 desde el armario3 saltaron so$re Pippa3 /ue tena a8n en sus
manos la ca'a de dulces4 Pero Pippa los %ue golpeando con el dedo
ndice de tal modo3 /ue ca&eron como %ardos3 cada uno en su
rinc#n4
Antes de /ue pudieran reponerse3 Pippa ec1# mano de una cuerda
&3 en un a$rir & cerrar de o'os3 at# %uertemente los $ra:os & las
piernas de los dos ladrones4 9stos cam$iaron por completo de
actitud4
)BPor %avor3 se0orita= )suplic# Parlson Trueno)4 Perd#nenos4 Todo 1a
sido una $roma4 5o nos 1aga usted nada4 Somos unos po$res
vaga$undos 1emos venido s#lo para mendigar un poco de comida4
Bloom incluso derram# unas l6grimas4
Pippa de'# la ca'a de dulces en la despensa3 en el sitio donde la
tena siempre3 & volvi# al lado de sus prisioneros4
)DSa$e $ailar la polca alguno de ustedesE
)DLa polcaE )di'o Parlson Trueno)4 Pues4443 pues444 s3 los dos
sa$emos algo de eso4
)BMagn%ico= )e2clam# Pippa palmoteando)4 Podemos $ailar un
poco4
<o aca$o de aprender4
)Bien3 $ailaremos )di'o Parlson Trueno3 desconcertado4
Pippa %ue en $usca de unas ti'eras & cort# las cuerdas con /ue
1a$a atado a sus visitantes4
)B>u l6stima= )e2clam#)4 5os %alta la m8sica4
Pero de pronto tuvo una idea4
)Podra tocar usted con el peine )di'o a Bloom)3 mientras &o $ailo
con su amigo )& se0al# a Parlson Trueno4
B"laro /ue Bloom tocara el peine= Toc#3 & con tal %uer:a3 /ue la
m8sica se oa en toda la casa4 Mster 5elson se despert#
so$resaltado3 se sent# en la cama & vio a su due0a $ailando con
Parlson Trueno4 .sta$a mu& seria & $aila$a con tanto entusiasmo
como si su vida dependiera del $aile4
Al %in3 Bloom de'# de tocar3 alegando /ue el peine le 1aca
cos/uillas en la $oca3 & Parlson Trueno3 /ue lleva$a todo el da por
esas carreteras de Jios3 empe:# a sentir cansancio en las piernas4
)BAn po/uito m6s= )suplic# Pippa sin interrumpir el $aile4
< Bloom & Parlson Trueno tuvieron /ue continuar3 el uno tocando &
el otro $ailando4
A las tres de la madrugada3 Pippa di'o:
)<o podra seguir $ailando 1asta el 'ueves3 pero ustedes3 a lo me'or3
est6n cansados & 1am$rientos4
As era3 pero no se atrevan a decirlo4 La ni0a sac# de la despensa
pan3 /ueso3 mante/uilla3 'am#n3 carne %ra & lec1e3 & Pippa & los
dos ladrones se sentaron a la mesa de la cocina & comieron 1asta
saciarse4
Pippa se ec1# un poco de lec1e en un odo4
)5o 1a& nada me'or para el dolor de odos )a%irm#4
)D.s /ue le duelenE )pregunt# Bloom4
)5o )respondi# Pippa)3 pero podran dolerme4
Al %in los vaga$undos se levantaron3 dieron las gracias a Pippa por
el %estn & le preguntaron si podan marc1arse4
)DTan pronto se /uieren ustedes irE )se lament# Pippa)4 Sepan
ustedes /ue su visita me 1a encantado4
Luego di'o3 dirigindose a Parlson Trueno:
)5unca 1a$a visto $ailar la polca tan $ien como la $aila usted4
< a continuaci#n di'o a Bloom:
)5o de'e de tocar con el peine4
"uando se acostum$re3 &a no sentir6 cos/uillas4
<a esta$an en el portal3 cuando lleg# Pippa corriendo & les dio una
moneda de oro a cada uno4
)TenganI se lo 1an ganado ustedes 1onradamente4
Captulo I+ % Pippa a$i$te a un t,
La madre de Tomm& & Anni@a invit# a unas se0oras a tomar el t &3
como 1a$a 1ec1o gran cantidad de pastas3 decidi# /ue sus 1i'os
invitasen a Pippa4 Ju:g# /ue as los ni0os no molestaran a las
personas ma&ores4
Los dos 1ermanitos cre&eron enlo/uecer de alegra al sa$erlo3 &
Tomm& %ue sin prdida de tiempo a decrselo a Pippa4 La encontr#
en su 1uerto3 regando con una vie'a & o2idada regadera las pocas
%lores /ue /ueda$an con vida4 "omo llova a c6ntaros3 Tomm& di'o
a Pippa /ue esta$a 1aciendo un tra$a'o in8til4
)Tal ve: )respondi# Pippa3 indignada)I pero me 1e pasado la noc1e
despierta3 esperando la 1ora de levantarme para regar las %lores3 &
comprender6s /ue &o no vo& a de'ar de 1acerlo por/ue caigan
cuatro gotas4
.ntonces apareci# Anni@a & le dio la noticia de /ue esta$a invitada
a tomar el t con ellos4
)D<oE )e2clam# Pippa ponindose tan nerviosa /ue empe:# a regar
a Tomm& en ve: de regar al rosal de turno)4 BA&3 Jios mo= BPero si
&o no s c#mo 1e de comportarme en sociedad=
)B<a lo creo /ue sa$es= )di'o Anni@a4
)Te aseguro /ue no )insisti# Pippa)4 <o intento portarme como es
de$ido3 pero 1e notado3 & m6s de una ve:3 /ue la gente considera
/ue no lo consigo3 a pesar de todos mis es%uer:os4 .n el mar no
nos preocup6$amos de estas cosas4 Pero os prometo procurar /ue
no teng6is /ue avergon:aros de m4
)BMagn%ico= )e2clam# Tomm&4
< los dos 1ermanos ec1aron a correr 1acia su casa3 $a'o la lluvia4
)B.sta tarde a las tresI no lo olvides= )le grit# Anni@a desde de$a'o
de su paraguas4
A las tres de a/uella tarde3 una elegante se0orita su$a los
pelda0os del p#rtico del 1ogar de los Settergreen: era Pippa
Mediaslargas4
"on o$'eto de parecer otra3 no se 1a$a tren:ado la ro'a ca$ellera3
& sta le caa so$re la espalda como la melena de un le#n4 Se 1a$a
pintado los la$ios con ti:a de un ro'o vivo3 & sus ce'as esta$an tan
negras /ue casi pareca una mu'er %atal4 Tam$in se 1a$a pintado
las u0as con ti:a ro'a3 & sus :apatos e21i$an grandes la:os verdes4
;Me parece /ue vo& a ser la m6s elegante de la reuni#n;3 se di'o3
mu& satis%ec1a de s misma3 al apretar el $ot#n del tim$re4
Tres distinguidas se0oras3 adem6s de Anni@a3 Tomm& & su madre3
esta$an en el sal#n de Settergreen4 La mesa esta$a puesta con
gusto & a$undancia3 & la le0a arda alegremente en el 1ogar4 Las
damas c1arla$an3 & Anni@a & Tomm&3 sentados en un so%63 mira$an
un 6l$um4 Reina$a una pa: per%ecta4
Mas3 de improviso3 algo rompi# esta calma4
)BBAteeeeenci#n== .ste grito reson# en el p#rtico3 &3 un momento
despus3 Pippa apareci# en el um$ral4 .l grito 1a$a sido tan agudo
e inesperado3 /ue las damas 1a$an saltado en sus asientos4
)B"ompa0a4443 en marc1a= )voci%er# Pippa seguidamente4
< avan:# con paso militar 1acia la se0ora de Settergreen4
)B"ompa0a4443 alto= < Pippa se detuvo4
)BPresenten4443 armas= BAno3 dos= <3 apoder6ndose de la mano de la
se0ora de Settergreen3 la sacudi# cordialmente4
)BRodilla en tierra= 7i:o una gentil reverencia & luego3 dirigindose
a la due0a de la casa3 & &a con vo: natural3 di'o:
)7e 1ec1o todo esto por/ue so& tan tmida3 /ue3 de no 1a$er odo
una vo: de mando3 me 1a$ra /uedado en la puerta3 sin atreverme
a entrar4
Acto seguido dio un $eso en la me'illa a cada una de las invitadas4
)B.ncantadoras3 encantadoras de verdad= )e2clam#3 recordando
/ue un ca$allero elegante 1a$a dic1o esto mismo3 en su presencia3
a varias damas4
< se sent# en la silla /ue m6s le gust#4
La se0ora de Settergreen cre&# /ue los ni0os se reuniran en el
piso3 en la 1a$itaci#n de Tomm& & Anni@a3 pero Pippa no se mova
de donde esta$a4 Je pronto se dio una palmada en la rodilla &
e2clam#3 con la mirada %i'a en la mesa:
)B.so tiene cara de estar mu& $ueno= D"u6ndo vamos a empe:arE
.n este momento entr# la sirvienta con la tetera3 & la se0ora de
Settergreen pregunt#:
)DTomamos el t &aE
)B.13 /ue so& &o la primera= )advirti# Pippa4
< en dos saltos se plant# al lado de la mesa4 Arram$l# todas las
pastas /ue pudo de una $ande'a3 ec1# cinco terrones de a:8car en
su ta:a de t3 vaci# en ella $uena parte de la nata /ue 1a$a en
una %uente & volvi# a su silla con el $otn3 antes de /ue las damas
tuvieran tiempo de llegar a la mesa4
Pippa estir# las piernas & coloc# su plato de pastas entre sus pies4
Seguidamente empe:# a mo'ar pastas en la ta:a de t & a
llev6rselas a la $oca3 donde acumul# tal cantidad de ellas3 /ue no
poda pronunciar pala$ra3 por muc1o /ue lo intenta$a4 .n un
santiamn dio %in a las pastas4
.ntonces se levant#3 golpe# el plato con los nudillos como /uien
toca una pandereta & se acerc# a la mesa para ver si /ueda$a algo4
Las damas la mira$an con un gesto de repro$aci#n3 pero ella no se
da$a cuenta4
"1arlando alegremente & cogiendo a1ora un pastel3 luego otro3 dio
varias vueltas a la mesa4
)Les agrade:co muc1o /ue me 1a&an invitado )mani%est#)4 5unca
1a$a asistido a un t4
.n la mesa 1a$a un gran pastel de crema con un adorno de color
ro'o en el centro4 Pippa lo contempl# con las manos en la espalda4
Je pronto se inclin# & apres# el adorno con los dientes4 Pero esta
pesca %ue tan precipitada3 /ue3 cuando volvi# a ponerse derec1a3
su cara esta$a cu$ierta de crema4
)BJa3 'a3 'a= )ri# Pippa)4 A1ora podremos 'ugar a la gallina ciega3
por/ue &a tenemos gallina4 B5o veo nada a$solutamente= Sac# la
lengua3 la alarg# cuanto pudo & de'# limpios de crema los
contornos de su $oca4
)BA%= B.sto est6 malsimo= )e2clam#)4 Sin duda3 el pastel se 1a
ec1ado a perder4 Por tanto3 no 1ar ning8n mal comindomelo4
As lo 1i:o4 .mpu0# el cuc1illo &3 en un a$rir & cerrar de o'os3 dio
$uena cuenta del pastel4 Luego se %rot# el est#mago con un gesto
de satis%acci#n4 La se0ora de Settergreen 1a$a ido un momento a
la cocina & no se enter# del incidente del pastel3 pero las invitadas
mira$an a Pippa severamente4 Tam$in a ellas les 1a$ra gustado
comerse un tro:o de pastel4 Pippa advirti# su disgusto & trat# de
consolarlas4
)5o de$en in/uietarse ustedes por este pe/ue0o incidente4 Lo
principal es /ue tengamos salud4 Adem6s3 en un t 1a& /ue estar
de $uen 1umor4
Jic1o esto3 se apoder# del a:ucarero & desparram# por el suelo
una $uena cantidad de a:8car4
)D7an o$servado ustedes lo divertido /ue es andar por el suelo
pisando a:8carE )pregunt# a las damas)4 < todava es m6s divertido
si va una descal:a )a0adi# /uit6ndose los :apatos & los calcetines)4
Pru$enlo3 cranmeI les aseguro /ue no 1a& nada me'or4
.n este momento entr# la se0ora de Settergreen &3 al ver el suelo
lleno de a:8car3 asi# a Pippa %uertemente por un $ra:o & la llev# al
so%6 donde esta$an Anni@a & Tomm&4 Luego se sent# entre sus
amigas & les o%reci# otra ta:a de t4 S#lo ella se alegr# de /ue el
pastel 1u$iese desaparecido3 pues cre&# /ue 1a$a gustado tanto a
sus invitadas3 /ue stas 1a$an aca$ado con l4
Pippa3 Anni@a & Tomm& conversa$an en el so%63 los ardientes le0os
cru'an en la c1imenea & las damas toma$an el t4 La pa: 1a$a
renacido4
"omo suele suceder en estas reuniones3 las se0oras empe:aron a
1a$lar de sus criadas4 5inguna de ellas esta$a contenta con la su&a
& todas coincidan en /ue la 8nica soluci#n era no tener criada4 Lo
me'or en 1acerse una misma sus cosas3 pues as3 al menos3 se
tena la seguridad de /ue esta$an $ien 1ec1as4
Pippa3 /ue escuc1a$a desde el so%63 aprovec1# una pausa para
decir:
)Mi a$uela tuvo una ve: una criada /ue se llama$a Marta4 Su 8nico
de%ecto era /ue uno de sus pies esta$a perdido de sa$a0ones4 Pero
tena un grave inconveniente3 & era /ue3 apenas entra$a en la casa
una persona e2tra0a3 se arro'a$a so$re ella & la morda en una
pierna4 B< gru0a de un modo444= Todo el vecindario la oa4
.ra su modo de 'ugarI pero los de %uera de casa no la
comprendan4 Ana ve:3 cuando 1aca poco /ue Marta 1a$a entrado
a servir en la casa3 %ue a ver a mi a$uela la esposa de un anciano
vicario4 Al acercarse Marta a ella & clavarle los dientes en la pierna3
la po$re se0ora pro%iri# un grito4 Marta se asust# tanto3 /ue le
1undi# los dientes m6s todava3 & con tal %uer:a3 /ue luego &a no
pudo soltar la presa4 Toda la semana3 1asta el viernes3 estuvo
prendida a a/uella pierna4 Por eso mi a$uela tuvo /ue pelar ella
misma las patatas4 Pero lo 1i:o mu& $ienI las pel# tan a conciencia3
/ue3 cuando termin#3 no /ueda$an patatas: todo eran pieles4 La
esposa del vicario no volvi# a visitar desde entonces a mi a$uela4
5o sa$a seguir la $roma4 BTan alegre & tan graciosa como era
Marta= Sin em$argo3 a veces era mu& suscepti$le4 Ana ve: /ue mi
a$uela le meti# un tenedor por el odo3 se pas# todo el da
en%urru0ada4
Pippa mir# a su alrededor & se ec1# a rer de $uena gana4
)As era Marta )di'o 1aciendo girar los dedos pulgares4
Las damas simularon no 1a$erla odo & continuaron su c1arla4
)Si Rosa3 al menos3 %uera limpia444 )di'o la se0ora de Bergen)3
seguramente me /uedara con ella4
Pero Bes tan sucia= )BPues si 1u$iesen visto ustedes a Marta= )di'o
Pippa)4 Marta esta$a tan sucia por dentro /ue da$a miedo verla3
seg8n deca mi a$uela4 Tan oscura tena la piel3 /ue mi a$uelita
1a$a credo siempre /ue Marta era negra4 Sin em$argo3 todo era
suciedad verdadera & lava$le4 Ana ve:3 en un concurso /ue se
cele$r# en el Rit:3 gan# el primer premio de luto3 por el /ue lleva$a
en las u0as4 .ra una mu'er inmunda4
)Fmagnense ustedes )di'o la se0ora de Nran$erg) /ue la otra tarde
le toca$a salir a Britta3 mi sirvienta3 &3 sin pedirme permiso3 se
puso mi tra'e de seda a:ul4 D5o les parece /ue es el colmoE
).ntonces )e2clam# Pippa)3 esta$a cortada so$re el mismo patr#n
/ue Marta4 Mi a$uela tena una $lusa de color de rosa /ue le
gusta$a 1orrores4 <3 esto era lo malo3 tam$in le gusta$a a Marta4
Todas las ma0anas3 mi a$uela & Marta discutan3 por/ue las dos
/ueran ponrsela4 Al %in acordaron llevarla un da una & otro da la
otra4 Pero esto no impidi# /ue3 a veces3 Marta volviera a las
andadas &3 cuando no le corresponda ponrsela3 di'ese a mi
a$uelita: ;Le advierto /ue si no me pongo 1o& la $lusa rosa3 no
1a$r6 pur de na$os;4 <3 Bclaro=3 D/u i$a a 1acer mi a$uelitaE .l
pur de na$os era su plato %avorito4 Total /ue Marta se pona la
$lusa rosa4 <3 una ve: se la 1a$a puesto3 se i$a a la cocina como
una gatita d#cil & empe:a$a a $atir el pur de na$os con tal ardor3
/ue salpica$a las paredes4
Tras un $reve silencio3 la se0ora de Ale2anderson di'o:
)5o puedo asegurarlo3 pero tengo m6s de un motivo para
sospec1ar /ue mi sirvienta 7ilda es una ladrona4 Me 1an
desaparecido muc1as cosas444
)Pues Marta444 )comen:# a decir Pippa4
Pero la se0ora de Settergreen no la de'# continuar4
)B5i0os3 marc1aos arri$a inmediatamente= )orden#4
).s /ue &o )di'o Pippa) i$a a contar /ue Marta ro$a$a tam$in4
Ro$a$a como una urraca: continua & r6pidamente4 Sola levantarse
a medianoc1e & ro$ar una o dos cosasI si no lo 1aca3 no poda
dormir4 Ana ve: escamote# el piano de mi a$uela & lo meti# en el
ca'#n de arri$a de la mesa de escri$ir4 Mi a$uela asegura$a /ue
tena unas manos mu& %inas4
Anni@a & Tomm& cogieron a Pippa cada uno por un $ra:o & se la
llevaron escaleras arri$a4
Las damas tomaron otra ta:a de t3 & la se0ora de Settergreen
di'o:
)<o no me /ue'ara de mi sirvienta si no rompiese tantas pie:as de
porcelana4
.n este momento3 una ca$e:a pelirro'a apareci# en lo alto de la
escalera & di'o:
).sto& segura de /ue se est6n preguntando ustedes si Marta
rompa muc1as pie:as de porcelana4 Pues3 s las rompa a
montones4 7a$a se0alado un da de la semana para estos
destro:os3 los martes3 seg8n deca mi a$uela4 Los martes3 a las
cinco de la ma0ana3 &a se oa a a/uel demonio rompiendo pie:as
de porcelana en la cocina4 .mpe:# por cosas pe/ue0as3 como ta:as
& vasosI luego pas# a los platos3 tanto llanos como 1ondos3 & de
los platos a las %uentes4 7a$a tal estrpito toda la ma0ana en la
cocina3 /ue no se poda su%rirI as lo deca mi a$uela4 < por la
tarde3 si tena alg8n rato li$re3 se i$a al saloncito3 martillo en
mano3 & destro:a$a los platos de la Fndia /ue adorna$an las
paredes4 Los mircoles3 mi a$uela compra$a todas las pie:as de
porcelana /ue %alta$an4
Jic1o esto3 Pippa desapareci# como por encanto de lo alto de la
escalera4
La paciencia de la se0ora de Settergreen 1a$a llegado a su
trmino4
Su$i# corriendo las escaleras3 entr# en el cuarto de los ni0os & di'o
a Pippa3 /ue en a/uel momento esta$a ense0ando a Tomm& a
ponerse ca$e:a a$a'o:
)Te agradecer /ue no vengas m6s4 T8 conducta 1a sido
incali%ica$le4
Pippa la mir#3 sorprendida4 Los o'os se le %ueron llenando de
l6grimas4
)Tiene usted ra:#n4 5o s c#mo de$o portarme con la gente4 .s
in8til /ue intente aprenderloI nunca lo conseguir4 Je$ /uedarme
en el mar4
7i:o una reverencia a la se0ora de Settergreen3 di'o adi#s a Tomm&
& a Anni@a & $a'# lentamente la escalera4
Pero las invitadas tam$in se marc1a$an &a3 & Pippa se sent# 'unto
al paragMero de la entrada3 para ver c#mo se ponan los som$reros
& los a$rigos4
)Siento de veras /ue no estn ustedes contentas con sus
muc1ac1as )empe:# a decir de pronto)4 BC'al6 encontrasen una
como Marta= Mi a$uela sola decir /ue no 1a$a otra tan $uena
como ella4 Ana ve:3 en 5avidad3 al servir el lec1#n asado3 Dsa$en lo
/ue 1i:oE 7a$a ledo en un li$ro de cocina /ue los lec1ones se
sirven con un papel ri:ado encima & una man:ana en la $oca3 & no
comprendi# /ue era el cerdo el /ue tena /ue llevar estas cosas4 BSi
la 1u$iesen visto ustedes aparecer en el comedor con un papel
ri:ado & una man:ana colorada en la $oca= Mi a$uela le di'o:
;.res una calamidad3 Marta;4 5aturalmente3 ella no pudo
responder4 Lo 8nico /ue pudo 1acer %ue mover las ore'as3 lo /ue dio
lugar a /ue cru'iera el papel ri:ado4 Fntenta$a decir algo3 pero s#lo
se oa: ;Blu3 $lu3 $lu;4 Jesde luego3 tampoco pudo morder a nadie
en las piernas4 BPrecisamente a/uel da /ue 1a$a tantos invitados=
La po$re Marta no se divirti# muc1o a/uella 5avidad )termin#
Pippa tristemente4
Las damas3 &a preparadas para marc1arse3 se despidieron una ve:
m6s de la se0ora de Settergreen4 Pippa corri# 1acia ella & le
susurr# al odo:
)Siento no 1a$er sa$ido portarme $ien4 Adi#s4
Se puso su gran som$rero & sigui# a las invitadas4 Pippa se
encamin# a ;?ille@ulla; & las damas tomaron la direcci#n opuesta4
"uando &a 1a$an recorrido cierto trec1o3 las tres se0oras o&eron
una respiraci#n 'adeante a sus espaldas4
Pippa ca&# so$re ellas como un ra&o4
)5o pueden ustedes imaginarse lo muc1o /ue ec1# de menos mi
a$uela a Marta cuando se le marc1#4 An martes por la ma0ana3
cuando a8n no 1a$a roto m6s /ue una docena de ta:as de t3 sali#
de casa3 camino del mar4 A/uel da3 mi a$uela tuvo /ue romper las
ta:as de porcelana ella misma3 &3 como no esta$a acostum$rada3
se le llenaron de llagas las manos4 <a no volvi# a ver a Marta4 < mi
a$uela deca /ue 1a$a sido una verdadera desgracia perder una
sirvienta de tanta categora4
Pippa se marc1# & las damas aceleraron el paso4 Pero a8n no
1a$an andado las tres amigas un centenar de metros3 cuando
o&eron /ue la ni0a les grita$a con toda la %uer:a de sus pulmones:
)BBMarta 5o Barra 5unca Je$a'o Je Las "amas==
Captulo + % Pippa# herona
An domingo por la tarde3 Pippa esta$a en su casita sin sa$er /u
1acer4 Anni@a & Tomm& 1a$an ido a un t con sus padresI por
tanto3 no 1a$a /ue contar con ellos4
7asta a/uel momento 1a$a pasado un da sumamente agrada$le4
Se 1a$a levantado temprano & 1a$a dado a Mster 5elson 'ugo de
%rutas & $ollos4 B>u gracioso esta$a en su camita con su camisa de
dormir a:ul & el vaso entre las manos= Luego dio de comer al
ca$allo3 lo pein# & le cont# una larga 1istoria de via'es por mar4
Jespus pas# al sal#n & empe:# a pintar en la pared4 Pint# a una
se0ora gruesa vestida de ro'o & cu$ierta con un som$rero negro4
Lleva$a en una mano una %lor amarilla & en la otra un rat#n
muerto4 Pippa consider# /ue era un cuadro magn%ico & /ue da$a
alegra al sal#n4 Luego se sent# ante el armario donde guarda$a las
conc1as & los 1uevos de p6'aro & estuvo un $uen rato
contemplando a/uel tesoro4 Record# los $ellos lugares donde su
padre & ella 1a$an ido %ormando a/uella colecci#n3 las lindas
tiendecitas del mundo entero donde 1a$an comprado a/uellas
maravillas /ue a1ora tena ella guardadas en los ca'ones del
armario4 Jespus intent# ense0ar a Mster 5elson a $ailar la polca3
pero l no /uiso aprender4 Por un momento pens# ense06rsela al
ca$allo3 pero cam$i# de idea & se introdu'o en el ca'#n de la le0aI
luego de'# caer la tapa3 & as pudo imaginarse /ue era una sardina
en conserva4 BL6stima /ue Anni@a & Tomm& no estuviesen con ella=
Tam$in ellos podran 1a$er sido sardinas en lata4
.mpe:# a oscurecer4 Pippa aplast# su nari:3 a/uella naricilla /ue
tena %orma de patata3 contra el cristal de la ventana & contempl#
el crep8sculo oto0al4 Je pronto se acord# de /ue 1aca varios das
/ue no 1a$a montado a ca$allo3 & decidi# 1acerlo inmediatamente4
Sera un $onito %inal para un domingo tan encantador4
Se puso3 pues3 su gran som$rero3 cogi# a Mster 5elson3 /ue
esta$a sentado en un rinc#n3 'ugando a las $olas3 ensill# el ca$allo3
lo levant# en vilo3 & as salieron los tres de la casa4 Acto seguido
partieron3 Mster 5elson sentado en el 1om$ro de Pippa3 & Pippa
sentada en el lomo del ca$allo4 7aca tanto %ro3 /ue las calles
esta$an 1eladas & los cascos del ca$allo producan un sonoro
repi/ueteo4 Mster 5elson3 /ue segua sentado en el 1om$ro de
Pippa3 intenta$a coger las ramas de los 6r$oles al pasar3 pero la
ni0a ca$alga$a tan velo:mente /ue las ramas3 en ve: de de'arse
coger por el mono3 le ara0a$an las ore'as & le o$liga$an a
su'etarse el som$rero de pa'a para no perderlo4 Pippa galopa$a por
las calles de la pe/ue0a ciudad3 & los transe8ntes se alarma$an &
se pega$an a las paredes al verla llegar como un ra&o4
Todas las pe/ue0as po$laciones de la campi0a sueca tienen su
pla:a del Mercado3 & a/ulla tam$in la tena4
.n ella esta$a el A&untamiento3 edi%icio pintado de amarillo3 &
tam$in 1a$a varias $ellas casitas de un solo piso3 as como un %eo
edi%icio3 una casa nueva de tres pisos3 a la /ue llama$an ;el
rascacielos;3 por ser la m6s alta de la ciudad4
.n la noc1e de a/uel domingo3 la calma era completa en la
pe/ue0a po$laci#n3 pero3 de pronto3 un grito de angustia tur$#
a/uella pa::
)BKuego3 %uego= B.l rascacielos est6 ardiendo= .n todas las
direcciones a%lua la gente con el terror re%le'ado en los o'os4 .l
coc1e de los $om$eros cru:a$a velo:mente las calles3 1aciendo
sonar con %renes la campana3 & los ni0os de la ciudad3 /ue en
otras ocasiones 1a$an lan:ado alegres gritos al ver la $om$a de
incendios3 a1ora se asustaron de tal modo3 /ue se ec1aron a llorar4
"rean /ue tam$in i$an a arder sus casas4
La pla:a del Mercado esta$a atestada de gente4 La polica se
es%or:a$a por a$rir entre la muc1edum$re un paso para la $om$a
de incendios4
Por las ventanas del ;rascacielos; salan llamas3 columnas de 1umo
& cascadas de c1ispas /ue rodea$an a los $om$eros3 dispuestos &a
a cumplir su 1eroica misi#n4
.l %uego 1a$a empe:ado en la planta $a'a & se 1a$a e2tendido
r6pidamente a los pisos4 Je s8$ito3 la gente reunida en la pla:a vio
algo espantoso4 .n lo m6s alto de la casa 1a$a un desv6n3 & en su
ventana3 /ue aca$a$a de a$rir una mano in%antil3 aparecieron dos
ni0os pidiendo socorro4
)B5o podemos $a'ar por/ue est6 ardiendo la escalera= )grit# el
ma&or4
9ste tena cinco a0os3 & cuatro su 1ermanito4 .sta$an
completamente solos3 pues la madre 1a$a salido4 Muc1os de los
curiosos /ue llena$an la pla:a no pudieron contener el llanto3 & el
'e%e de la $rigada de $om$eros da$a muestras de desesperaci#n4
Jispona de una escalera3 pero no era lo $astante alta para llegar al
desv6n3 & entrar en la casa por la puerta para rescatar a los ni0os
era imposi$le4
Los espectadores se desespera$an ante su impotencia para salvar a
a/uellas po$res criaturas /ue llora$an desconsoladamente4 Minutos
despus3 el %uego llegara al desv6n4
Pippa esta$a entre la multitud3 montada en su ca$allo4 Mira$a con
vivo inters el coc1e de los $om$eros & se deca /ue de $uena
gana se comprara uno igual4 Le gusta$a por su color ro'o & por/ue
1a$a muc1o ruido cuando corra por las calles4
Luego dirigi# su mirada al %uego crepitante & se di'o /ue sera mu&
divertido /ue le ca&eran algunas c1ispas encima4 Al %in mir# a los
ni0os & o$serv#3 sorprendida3 /ue no pareca gustarles el %uego4
.sto era tan ine2plica$le para ella3 /ue no pudo menos de
preguntar a las personas /ue esta$an alrededor de ella4
)DPor /u lloran esos ni0osE
Al principio s#lo reci$i# gemidos por respuesta3 pero despus le
contest# un se0or grueso:
)DPor /u 1an de llorarE D.s /ue t8 no lloraras si estuvieses all6
arri$a & no pudieras $a'arE
)<o no lloro nunca )di'o Pippa)4
Pero dgame: si /uieren $a'ar3 Epor /u no les a&uda nadieE
)Pues3 sencillamente3 por/ue no se puede4
Pippa estuvo un momento pensativa4
)D.s /ue nadie tiene una cuerdaE )pregunt#4
)D>u se podra 1acer con ellaE )replic# el se0or grueso)4 .sos
ni0os son demasiado pe/ue0os para $a'ar por una cuerda4
Adem6s3 Dc#mo se la podra su$irE
).n el mar se aprenden muc1as cosas )di'o Pippa simplemente)4
Jenme una cuerda & &a ver6n4
5adie crea /ue la cuerda sirviese para nada3 pero Pippa no par#
1asta conseguirla4
Junto a la %ac1ada del ;rascacielos; 1a$a un 6r$ol de gran altura3
cu&a copa esta$a al nivel de la ventana del desv6n4 Sin em$argo3
entre una & otra media$a una distancia de lo menos tres metros4 .l
tronco era liso3 & no 1a$a en l ni una rama a la /ue a%errarse para
trepar4 5i la misma Pippa podra su$ir por all4
Las llamas toma$an incrementoI los ni0os del desv6n grita$anI
entre la multitud se oan llantos & gemidos4
Pippa $a'# del ca$allo & se acerc# al 6r$ol4 Seguidamente cogi# la
cuerda & la at# a la cola de Mster 5elson4
)A1ora vas a ser o$ediente3 DverdadE )le di'o4
Lo puso en el tronco del 6r$ol & le dio un empu'oncito4 .l mono
comprendi# per%ectamente lo /ue se le ordena$a & su$i# 1asta la
copa4 Ana ve: all3 se sent# en una rama & mir# 1acia a$a'o4 Pippa
le di'o por se0as /ue $a'ara3 & l as lo 1i:o4 Pero $a'# por el otro
lado de la rama3 de modo /ue3 cuando lleg# al suelo3 la cuerda
1a$a /uedado colgada & era do$le4
)B>u listo eres3 Mster 5elson= 7a$ras podido ser catedr6tico en
tus $uenos tiempos4
<3 mientras 1a$la$a3 Pippa desata$a el e2tremo de la cuerda del
ra$o del mono4
"erca de all 1a$a una casa en construcci#n4 Pippa %ue a ella por
un ta$l#n3 se lo puso de$a'o del $ra:o3 regres# &3 con la mano
li$re3 se a%err# a la cuerda4 A&ud6ndose con la otra mano &
apo&ando los pies en el tronco3 empe:# a su$ir con tanta %acilidad
como rapide:4
Los espectadores3 mudos de asom$ro3 de'aron de llorar4 "uando
lleg# a la copa3 Pippa coloc# el ta$l#n so$re una recia rama & lo %ue
corriendo con gran cuidado 1asta /ue lleg# a la ventana del
desv6n4 .l ta$l#n /ued# entonces como un puente entre la ventana
& el 6r$ol4
Se 1i:o un gran silencio en la pla:a: la emoci#n sella$a los la$ios
de los espectadores4 Pippa se su$i# al ta$l#n & sonri#
cari0osamente a los aterrados ni0os4
)Cs veo un poco tristes )les di'o)4 D.s /ue os duele el est#magoE
Pippa pas# por el ta$l#n & salt# al interior del desv6n4
)B>u calor 1ace a/u= )e2clam#)4 7o& no 1a$ris de encender la
c1imenea4 "on el 1ornillo de la cocina tendris su%iciente4
Jic1o esto3 se puso un ni0o de$a'o de cada $ra:o & su$i# de nuevo
al ta$l#n4
)A1ora s /ue os vais a divertir3 amiguitos4 Parecer6 /ue andamos
por el alam$re4
Al llegar a mitad del ta$l#n levant# una pierna3 tal como 1a$a
1ec1o en el circo4
An murmullo se elev# de la multitud4 A Pippa se le ca&# un :apato3
& la consecuencia %ue /ue se desma&aron varias vie'ecitas4 Pippa3 &
con ella los ni0os3 llegaron al 6r$ol sanos & salvos4 .ntonces los
vtores de la muc1edum$re %ueron tan estruendosos /ue a1ogaron
el crepitar del %uego4
Pippa recogi# la cuerda & at# %uertemente un e2tremo de ella a una
rama4
.n la otra e2tremidad at# a uno de los ni0os3 & entonces3 poco a
poco & con gran cuidado3 lo %ue de'ando caer 1acia su madre3 /ue
lo espera$a loca de alegra & /ue lo reci$i# en sus $ra:os llorando
de emoci#n4
Pippa le grit#:
)BJesate la cuerda3 /ue a/u /ueda otro & ste tampoco sa$e volar=
?arias personas a&udaron a la madre a des1acer el nudo & li$ertar
al ni0o4
Pippa era una maestra en el arte de 1acer nudos4 Lo 1a$a
aprendido en el mar4 Ana ve: desatado el primer ni0o3 recogi# de
nuevo la cuerda & $a'# al otro4
Pippa se /ued# sola en el 6r$ol4
Je un salto3 se plant# so$re el ta$l#n4 Todo el mundo la mira$a3
pregunt6ndose /u ira a 1acer4 < lo /ue 1i:o %ue empe:ar a $ailar
& a ir & venir so$re el estrec1o madero4 Al mismo tiempo3 su$a &
$a'a$a los $ra:os suavemente & canta$a3 con una vo: ronca /ue se
oa per%ectamente desde a$a'o:
An %uego encendido3 de llamas mu& altas3 $rilla reluciente4
Arde para ti3 arde para m3 arde para todos incesantemente4
A la ve: /ue canta$a3 $aila$a con creciente ardor4 La ma&ora de
las personas reunidas en la pla:a cerraron los o'os3 1orrori:adas3
dicindose /ue era seguro /ue Pippa aca$ara por caerse4 .normes
llamas se retorcan en la ventana del desv6n4 Al resplandor del
%uego se vea claramente la %igura de Pippa4 9sta levant# los $ra:os
1acia el oscuro cielo3 &3 como le ca&era encima una lluvia de
c1ispas3 e2clam#:
)B>u %uego tan 1ermoso= A continuaci#n dio un gran salto3 se
a%err# con am$as manos a la cuerda & se desli:# por ella
vertiginosamente3 mientras grita$a:
)BJiuuuuuuuu=
)BTres 1urras por Pippa Mediaslargas= )di'o el 'e%e de la $rigada de
$om$eros4
)B7urra3 1urra3 1urra= )grit# a coro la multitud4
Pero una vo: lan:# cuatro 1urras4
.sta vo: %ue la de Pippa4
Captulo +I % Pippa celebra $u cumplea-o$
An da3 Anni@a & Tomm& 1allaron una carta en el $u:#n de su casa4
;A Tomm& i Anica;3 re:a$a el so$re4 < dentro encontraron una
tar'eta /ue deca: ;>ue $engan Tomm& i Anica a la %iesta de
cumple1a0os de Pipa4 Trage3 el /ue /uieran;4
Anni@a & Tomm& se pusieron tan contentos3 /ue empe:aron a
saltar & $ailar4 Pudieron leer toda la tar'eta3 a pesar de sus %altas
gramaticales4 A Pippa le 1a$a costado gran tra$a'o escri$irla4
Aun/ue no pudo reconocer la ;i; el da /ue visit# la escuela3 sa$a
escri$ir un poco4
"uando navega$a3 uno de los marineros del $arco /ue manda$a su
padre se senta$a con ella por las tardes en la cu$ierta e intenta$a
ense0arla a escri$ir4 Pero Pippa no era una alumna paciente4 Je
pronto deca:
)5o3 Kridol% )/ue as se llama$a el marinero)I todo esto me importa
un comino4 ?o& a su$ir a lo m6s alto del m6stil para ver el tiempo
/ue 1ar6 ma0ana4
Por tanto3 no es de e2tra0ar /ue escri$ir %uese para ella una ardua
tarea4 Toda la noc1e estuvo sentada a la mesa3 luc1ando con la
invitaci#n3 & cuando &a apunta$a el da & las estrellas palidecan
so$re el te'ado de ;?ille@ulla;3 se acerc# casi a rastras a casa de
Tomm& & Anni@a & ec1# la carta en el $u:#n4
Tan pronto como regresaron del colegio3 Tomm& & Anni@a
empe:aron a vestirse para la %iesta4 Anni@a rog# a su madre /ue le
ri:ara el pelo3 cosa /ue ella 1i:oI adem6s3 le puso una gran cinta
de color de rosa en la ca$e:a4
Tomm& se pein# con agua3 a %in de /ue el ca$ello le /uedara $ien
estirado4 B9l no esta$a para ri:os ni otras tonteras seme'antes=
Anni@a /uera ponerse su me'or vestido3 pero su madre no se lo
permiti#3 &a /ue pocas veces regresa$a limpia & con las ropas en
orden de casa de Pippa4 Je modo /ue tuvo /ue contentarse con
ponerse su vestido n8mero dos4 Tomm& no se preocup# demasiado
de su e/uipoI le $ast# con estar presenta$le4
5i /ue decir tiene /ue los dos 1ermanos 1a$an comprado un
regalo para Pippa4 .c1aron mano de sus a1orros &3 al regresar del
colegio3 entraron en una tienda de 'uguetes de la calle Alta &
compraron una magn%ica444
Pero permitidnos guardar el secreto por unos instantes4 .l regalo
esta$a envuelto en papel verde & atado con varias cintas4 "uando
terminaron de arreglarse3 Tomm& cogi# el pa/uete & los dos
salieron de casa3 seguidos de una serie de advertencias so$re el
cuidado de sus tra'es4 Anni@a /uiso llevar el pa/uete un ratitoI
adem6s3 1a$an acordado /ue en el momento de o%recerlo a Pippa
lo tendran cogido entre los dos4
"omo esta$a &a $astante avan:ado el mes de noviem$re3
anoc1eca mu& pronto4 Al entrar en ;?ille@ulla;3 Tomm& & Anni@a se
cogieron %uertemente de la mano3 pues en el 'ardn de Pippa la
oscuridad era casi completa4
Los vie'os 6r$oles perdan sus 8ltimas 1o'as & suspira$an &
susurra$an tristemente3 mecidos por el viento4
)Bien se ve /ue estamos en oto0o )di'o Tomm&4
B"#mo se alegraron al ver $rillar las luces de ;?ille@ulla; & pensar
/ue les espera$a una %iesta de cumplea0os= Neneralmente3 Anni@a
& Tomm& entra$an por la parte trasera3 pero esta ve: se dirigieron
a la puerta principal4 5o se vea el ca$allo en el porc1e4 Tomm&
llam# discretamente a la puerta4 Jesde dentro lleg# una vo:
cavernosa /ue di'o:
)BC= D>uin en esta noc1e oscura llama a la puerta de mi casaE
DSer6 un esprituE DSer6 un sucio rat#n /ue pasaE
)BSomos nosotros3 Pippa= )grit# Anni@a)4 BQ$renos=
Pippa a$ri#4
)DPor /u 1as nom$rado a los espritusE )di'o Anni@a olvid6ndose
de %elicitar a Pippa)4 Me 1as asustado4
Pippa ri# de $uena gana & a$ri# la puerta de la cocina4 B>u
agrada$le %ue para los dos 1ermanos entrar en un sitio donde 1a$a
lu: & calor= La %iesta de cumplea0os se cele$rara en la cocina3 /ue
era el lugar m6s acogedor de la casa4 .n la planta $a'a s#lo 1a$a
dos 1a$itaciones m6s4 Ana era el sal#n3 amue$lado con un solo
mue$le3 & la otra el dormitorio de Pippa4 La cocina era espaciosa3 &
Pippa la 1a$a limpiado & adornado4
7a$a e2tendido al%om$ras en el suelo3 & en la mesa3 un mantel
nuevo con%eccionado por ella misma4 Las %lores /ue 1a$a $ordado
en l eran un tanto originales4 Pippa di'o /ue eran %lores de
Fndoc1ina3 & as todo /ued# arreglado4 Las cortinas esta$an
corridas & en el 1ogar c1isporrotea$a un $uen %uego4 Mster 5elson3
sentado en el ca'#n de la le0a3 toca$a los platillos con dos
tapaderasI el ca$allo esta$a en un rinc#n4 "omo es natural3
tam$in l participa$a en la %iesta4
Al %in3 Anni@a & Tomm& se acordaron de %elicitar a Pippa4 Tomm&
1i:o una reverencia & Anni@a se inclin# graciosamente4 Luego le
presentaron el pa/uete verde3 diciendo:
)BMuc1as %elicidades=
Pippa les dio las gracias & rasg# el pa/uete 6vidamente4 B.ra una
ca'a de m8sica= Pippa cre&# enlo/uecer de alegra4 A$ra:# a
Tomm& & Anni@a3 a$ra:# la ca'a de m8sica & a$ra:# el papel en /ue
1a$a estado envuelta4
Luego empe:# a dar vueltas a la manivela &3 entre muc1o ;c1in3
c1in; & no mu& claramente3 se o&# una popular meloda4
Pippa estuvo un $uen rato 1aciendo girar la manivela3 con tal
entusiasmo /ue lleg# a olvidarse de todo4 Pero3 de s8$ito3 se
acord# de algo4
)BMis /ueridos amigos )e2clam#): vosotros tam$in tendris
vuestro regalo de cumplea0os=
)Si 1o& no es nuestro cumplea0os444 )di'o Anni@a4
)Pero3 como es el mo3 &o creo /ue puedo 1aceros regalos de
cumplea0os4 DAcaso en alguno de vuestros li$ros de estudio se dice
/ue esto no se puede 1acerE DC es /ue la cosa tiene algo /ue ver
con las pulti%icaciones & por eso no se permiteE
)5o es /ue no pueda 1acerse )di'o Tomm&)I es /ue no 1a&
costum$re4 Pero te con%ieso /ue me gustara reci$ir un regalo4
)B< a m tam$in= )e2clam# Anni@a4
Pippa corri# al sal#n & volvi# con dos pa/uetes3 /ue entreg# a sus
amigos4 Tomm& a$ri# el su&o & vio /ue contena una original %lauta
de mar%il4 .n el de Anni@a 1a$a un lindo $roc1e en %orma de
mariposa3 cu&as alas esta$an cu$iertas de piedras ro'as3 a:ules &
verdes4
A1ora /ue cada cual tena su regalo3 &a podan sentarse a la mesa4
7a$a en ella montones de pastas & $ollos4 Las pastas eran de
%orma $astante irregular3 pero Pippa di'o /ue en "1ina las pastas
eran as4
Pippa sirvi# c1ocolate con crema & los tres se dispusieron a
sentarse4
Pero entonces Tomm& di'o:
)"uando pap6 & mam6 dan una cena3 los ca$alleros reci$en una
tar'eta /ue dice a /u se0ora de$en acompa0ar en la mesa4 <o
creo /ue de$eramos 1acerlo nosotros tam$in4
)BBien pensado= )Pero 1a& un inconveniente )di'o Tomm&)3 & es /ue
somos dos damas & s#lo un ca$allero4
)DS#lo un ca$alleroE )e2clam# Pippa)4 D.s /ue Mster 5elson es una
se0oraE
).s verdad4 5o me acorda$a de Mster 5elson )di'o Tomm&4
< se sent# en el ca'#n de la le0a & escri$i# en una tar'eta:
;.l se0or Settergreen tendr6 el 1onor de acompa0ar a la se0orita
Mediaslargas;4
).l se0or Settergreen so& &o )di'o mu& satis%ec1o3 mostrando la
tar'eta a Pippa4
< escri$i# en otra:
;Mster 5elson tendr6 el placer de acompa0ar a la se0orita
Settergreen;4
)Bueno )di'o Pippa)3 pero el ca$allo3 aun/ue no pueda sentarse a la
mesa3 1a de tener tam$in su tar'eta4
;.l ca$allo tendr6 el gusto de /uedarse en su rinc#n3 adonde se le
llevar6n pasteles & a:8car;4
Pippa le puso la tar'eta ante un o'o & le di'o:
)Lee esto & dime /u te parece4
"omo el ca$allo no o$'et# nada3 Tomm& o%reci# el $ra:o a Pippa &
se dirigieron a la mesa4 Mster 5elson no 1i:o movimiento alguno3
en vista de lo cual Anni@a tuvo /ue cogerlo & transportarlo4
.l mono se neg# a tomar asiento en una silla: lo 1i:o so$re la
misma mesa4 Tampoco /uiso c1ocolate con crema4 Sin em$argo3
cuando le llenaron la ta:a de agua3 la levant# con las dos manos &
se la $e$i#4
Anni@a3 Pippa & Tomm& empe:aron a comer3 & Anni@a di'o /ue si
a/uellos dulces eran como los /ue se 1acan en "1ina3 se ira a
vivir a "1ina cuando %uera ma&or4
"uando 1u$o vaciado su ta:a3 Mster 5elson se la puso en la
ca$e:a3 $oca a$a'o4 Pippa3 al verlo3 1i:o lo mismoI pero como no
1a$a aca$ado de tomarse el c1ocolate3 le ca&# por la %rente una
pe/ue0a catarata oscura & pastosa /ue le lleg# a la nari:4 Pippa le
sali# al paso con la lengua3 mientras deca:
)Todo 1a& /ue aprovec1arlo4
Anni@a & Tomm& re$a0aron concien:udamente sus ta:as antes de
ponrselas en la ca$e:a4
Ana ve: /uedaron todos satis%ec1os3 incluso el ca$allo3 /ue
tam$in 1a$a reci$ido su raci#n3 Pippa cogi# el mantel por los
cuatro cantos & lo levant#3 de modo /ue las ta:as & los platos3
c1ocando unos con otros3 rodaron 1acia el centro3 donde /uedaron
como en el %ondo de un saco4 Luego guard# el mantel en el ca'#n
de la le0a4
)Me gusta poner un poco de orden cuando aca$o de comer )di'o4
Acto seguido empe:aron los 'uegos4
Pippa propuso uno al /ue llama$a ;sin pisar el suelo; & /ue era
sumamente sencillo4 Todo consista en dar vueltas a la cocina sin
poner los pies en el suelo4 Pippa dio una vuelta en unos segundos3
& Anni@a & Tomm& lo 1icieron casi tan $ien como ella4 La vuelta
empe:a$a en el %regadero3 desde el cual3 estirando $astante las
piernas3 se poda pasar a la c1imenea3 & de a/u al ca'#n de la
le0a4 Jesde este ca'#n se su$a al estante3 & desde el estante se
$a'a$a a la mesa4 Je la mesa se pasa$a a dos sillas3 & de ellas al
armario3 /ue esta$a en un rinc#n4 .ntre el armario & el %regadero
1a$a una distancia de varios metros3 pero3 por %ortuna3 all esta$a
el ca$allo4 Si uno monta$a en l por la cola &3 despus de avan:ar
1asta la ca$e:a3 da$a un salto preciso3 aterri:a$a e2actamente en
el %regadero4
Jespus de 'ugar un rato3 & cuando el vestido de Anni@a no pareca
&a el n8mero dos3 sino el cinco o el seis3 & Tomm& esta$a m6s
negro /ue el 1olln3 decidieron divertirse de otro modo4
)Su$amos al desv6n a 1acer una visita a los espritus )sugiri#
Pippa4
Anni@a se estremeci#4
)Pero D1a& espritus en el desv6nE
)D>ue si 1a&E BA montones= )contest# Pippa)4 .st6 a$arrotado de
%antasmas & espritus de varias clases4 .s imposi$le entrar en el
desv6n sin ver alguno4 D?amosE
)B5o3 no= )e2clam# Anni@a mirando a Pippa con un gesto de
reproc1e4
)Mam6 dice /ue no 1a& espritus ni %antasmas )di'o Tomm&4
)<3 en cierto modo3 es verdad )admiti# Pippa)3 pues no los 1a& en
ning8n sitio m6s /ue a/u4 Todos los espritus /ue e2isten viven en
mi desv6n444 Pero no 1acen nada4 Lo 8nico /ue molesta de ellos es
/ue dan en los $ra:os unos pelli:cos /ue de'an cardenales4 Por lo
dem6s3 se limitan a gemir & a 'ugar a los $olos con sus ca$e:as4
)D"on444 sus444 ca$e:asE )pregunt# Anni@a3 casi sin vo:4
)S3 con sus ca$e:as )a%irm# Pippa)4 B?amos= Su$amos a 1a$lar con
ellos4 <o 'uego $ien a los $olos4
Tomm& no /uera demostrar /ue tena miedo4 Adem6s3 esta$a
deseando ver un espritu4 As3 lo podra contar a sus compa0eros
de colegio4 Por otra parte3 se consola$a pensando /ue los espritus
no se atreveran a 1acer nada estando Pippa presente4 Total3 /ue
decidi# ir al desv6n4 Anni@a no /uera su$ir de ning8n modo3 pero
se le ocurri# pensar /ue3 a lo me'or3 alg8n espritu $a'a$a a
visitarla si se /ueda$a en la cocina sola3 & esta idea la decidi#4 .ra
pre%eri$le estar con Pippa & con Tomm& entre miles de espritus3
/ue sola con un espritu3 por pe/ue0o /ue %uera3 en la cocina4
Pippa3 /ue i$a delante3 a$ri# la puerta de la escalera /ue conduca
al desv6n4 .n ella la oscuridad era a$soluta4 Tomm& se apreta$a
contra Anni@a3 & Anni@a se apreta$a todava m6s contra Tomm&4
.mpe:aron a su$ir4
Los escalones cru'an3 geman444
Tomm& comen:# a decirse /ue lo me'or sera de'ar a/uel 'uegoI en
cuanto a Anni@a3 no poda decir a$solutamente nada4
Poco a poco su$ieron 1asta los 8ltimos pelda0os & llegaron al
desv6n4
.n l la oscuridad era casi a$soluta:
s#lo se vea una estrec1a %ran'a de lu: lunar en el suelo4 Se oan
suspiros & sil$idos en todos los rincones4
.l viento penetra$a por las rendi'as4
)BSalve3 espritus= )e2clam# Pippa4
Pero si 1a$a alguno en el desv6n3 no contest#4
)<a no me acorda$a )di'o Pippa de /ue 1an ido a una 'unta de la
Agrupaci#n de .spritus & Kantasmas4
A Anni@a se le escap# un suspiro de alivio & dese# /ue la 'unta
durase toda la noc1e4 Pero en esto se o&# un grito espantoso en un
rinc#n del desv6n3 & acto seguido Tomm& vio /ue algo se lan:a$a
sil$ando 1acia l3 a travs de la oscuridad4 Sinti# /ue le sopla$an
en la %rente & luego vio /ue una cosa negra 1ua por la a$ierta
ventana4 Tomm& grit# con todas sus %uer:as:
)BAn espritu3 un espritu= Anni@a se peg# a su 1ermano4
).ste desgraciado va a llegar tarde a la 'unta )di'o Pippa)4 Bueno3 si
verdaderamente era un espritu & no una lec1u:a444 < como no 1a&
espritus )continu# tras una pausa)3 cuanto m6s pienso en ello3 m6s
convencida esto& de /ue era una lec1u:a4 B< al /ue diga /ue 1a&
espritus le retuer:o la nari:=
)Pues t8 misma lo 1as dic1o )di'o Anni@a4
)D<oE .ntonces me retorcer la nari:4
< se la retorci# sin contemplaciones4
Jesde este momento3 Anni@a & Tomm& se sintieron m6s tran/uilos4
Fncluso se atrevieron a asomarse a la ventana & mirar al 'ardn4
Nrandes & oscuras nu$es recorran el cielo3 ocultando a ratos la
luna4 Los 6r$oles se $alancea$an entre murmullos4
Tomm& & Anni@a se volvieron & vieron )B1orror=) una %igura $lanca
/ue i$a 1acia ellos4
)BAn espritu= )grit# Tomm&3 aterrado4
Anni@a sinti# tal p6nico3 /ue no pudo ni si/uiera gritar4 La %igura
segua acerc6ndose3 acerc6ndose4 Anni@a & Tomm& se a$ra:aron &
cerraron los o'os4 Luego o&eron decir:
)Mirad lo /ue 1e encontrado: la camisa de dormir de mi padre4
.sta$a a/u arri$a3 en un vie'o $a8l de marinero4 7acindole un
do$ladillo3 la podr usar4
Pippa se acerc# a ellos envuelta en a/uella camisa /ue le llega$a a
los pies4
)BC1 Pippa3 /u susto me 1as dado= )e2clam# Anni@a4
)Pero si las camisas de dormir no 1acen nada4 S#lo muerden en
de%ensa propia4
Pippa decidi# e2aminar detenidamente el contenido del $a8l de
marinero4
Lo arrastr# 1asta la ventana & levant# la tapa4 .l tenue resplandor
de la luna ca&# de lleno so$re el interior del $a8l4 7a$a all varios
tra'es vie'os3 un anteo'o3 dos li$ros medio desencuadernados3 tres
pistolas3 una espada & una $olsa llena de monedas de oro3 todo lo
cual %ue sacado & depositado en el suelo4
)B7o& es un da de suerte= )e2clam# Pippa alegremente4
)BAn da emocionante= )di'o Tomm&4
Pippa se lo puso todo en el %ald#n de la camisa de dormir & $a'aron
de nuevo a la cocina4 Anni@a se %elicit# de verse le'os del desv6n4
)5o de'is nunca /ue los ni0os mane'en armas de %uego )di'o Pippa
con una pistola en cada mano)3 pues les podra ocurrir algo
desagrada$le4
< dispar# las dos pistolas a un tiempo4
)B.sto es tener puntera= )e2clam# levantando la ca$e:a)4 Mirad:
1a& dos agu'eros en el tec1o & por ellos 1an pasado las $alas444 <
/uin sa$e )a0adi#3 esperan:ada )si las $alas3 despus de
atravesar el tec1o3 1a$r6n alcan:ado a alg8n espritu en una
pierna4 As no le /uedar6n ganas de volver a asustar a los ni0os
inocentes4 Pues3 aun/ue los espritus no e2istan3 no ca$e duda de
/ue muc1as personas pasan mu& malos ratos por culpa de ellos4 <
a1ora decidme: D/ueris una pistola cada unoE
Tomm& se estremeci# de alegra4
Anni@a di'o /ue le gustara tener una pistola3 pero descargada4
)A1ora podramos ser una $anda de ladrones )di'o Pippa mirando
por el anteo'o)4 "on esto creo /ue se pueden ver incluso las
moscas de Amrica del Sur4 5os ser6 mu& 8til si decidimos %ormar
la $anda4
.n este momento llamaron a la puerta4 .ra el padre de Tomm& &
Anni@a3 /ue vena a llev6rselos4 Les di'o /ue 1aca &a rato /ue
de$an estar en la cama4 Tomm& & Anni@a tuvieron /ue apresurarse
a dar las gracias a Pippa3 despedirse de ella & reunir sus
propiedades3 es decir3 la %lauta3 el $roc1e & las pistolas4
Pippa sigui# a sus invitados 1asta el portal & los vio desaparecer
por el camino del 'ardn4 La lu: del interior de la casa se pro&ecta$a
so$re Pippa4 All esta$a3 en pie3 mu& tiesas sus tren:as ro'as3 & la
camisa de dormir de su padre arrastr6ndole por el suelo4 Tena una
pistola en una mano & una espada en la otra4 "on la espada
presenta$a armas4
Al llegar Anni@a3 Tomm& & su padre a la puerta de su casa o&eron
un disparo & se detuvieron a escuc1ar4
.l viento gema entre los 6r$oles3 a1ogando la vo: de Pippa4 Sin
em$argo3 le o&eron decir:
)B"uando sea ma&or ser pirata= D< vosotrosE
Kin de la o$ra
.ndice
"aptulo Primero ) Pippa llega a ;?ille@ulla;3 su casita de campo4444R
"aptulo FF ) Pippa es una encuentracosas3 & se pelea con cinco
c1icos44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444 +
"aptulo FFF ) Pippa 'uega al escondite con la polica44444444444444444441,
"aptulo F? ) Pippa en el colegio44444444444444444444444444444444444444444444441R
"aptulo ? ) Pippa se sienta en lo alto de un poste & trepa a un
6r$ol44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444 1+
"aptulo ?F ) Pippa prepara una e2cursi#n4444444444444444444444444444444419
"aptulo ?FF ) Pippa en el circo444444444444444444444444444444444444444444444444**
"aptulo ?FFF ) Los ladrones visitan a Pippa4444444444444444444444444444444*+
"aptulo FS ) Pippa asiste a un t44444444444444444444444444444444444444444444*9
"aptulo S ) Pippa3 1erona44444444444444444444444444444444444444444444444444444RR
"aptulo SF ) Pippa cele$ra su cumplea0os44444444444444444444444444444444R+
Tndice4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444(,