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ESTUDOS LINGUSTICOS, So Paulo, 40 (1): p.

60-70, jan-abr 2011 60


O comportamento do verbo modal poder no discurso de
autoajuda: uma investigao no portugus e no espanhol
(The behavior of the modal verb poder in self-help discourse:
a research in Portuguese and Spanish)
Anna Flora Brunelli
1
, Sandra Denise Gasparini Bastos
2
1
Departamento de Estudos Lingusticos e Literrios Universidade Estadual Paulista (UNESP/SJRP)
2
Departamento de Letras Modernas Universidade Estadual Paulista (UNESP/SJRP)
anna@ibilce.unesp.br, sandradg@ibilce.unesp.br
Abstract: This paper aims to contribute with the studies on the modal verb poder as an auxiliary
verb, by analyzing, from a functionalist perspective, how it behaves, both in Brazilian Portuguese
and Spanish, in self-help discourse. In order to do so, we have resorted to the classifcation of
modalities by Hengeveld (2004), with special focus on the notions of target of evaluation and
domain of evaluation.
Keywords: verb poder; modality; self-help discourse.
Resumo: Neste trabalho, procuramos contribuir com os estudos referentes ao emprego do verbo
modal poder na condio de verbo auxiliar, investigando, de uma perspectiva funcionalista,
como esse verbo se comporta no portugus brasileiro e no espanhol peninsular, no discurso
de autoajuda. Para tanto, utilizamos a classifcao das modalidades proposta por Hengeveld
(2004), considerando especialmente as noes de alvo de avaliao e domnio de avaliao.
Palavras-chave: verbo poder; modalidade; discurso de autoajuda.
Introduo
O verbo auxiliar modal poder nem sempre tratado nas gramticas normativas
do portugus. Por exemplo, Cegalla (1980), Cunha (1990) e Cunha e Cintra (1985) no
fazem nenhuma referncia a poder como verbo auxiliar. Sacconi (1994), por sua vez,
apresenta-o entre os verbos auxiliares modais, que exprimem o modo segundo o qual o
emissor encara o processo (SACCONI, 1994, p. 196). O verbo poder aparece agrupado
com vrios outros verbos classifcados como auxiliares modais, porm no h nenhuma
referncia sobre qual seria a semelhana ou diferena entre eles.
Bechara (1999) apresenta os verbos modais como elementos que se combinam
com o infinitivo ou gerndio do verbo principal para determinar com mais rigor o
modo como se realiza ou se deixa de realizar a ao verbal. O verbo poder aparece
includo entre os auxiliares de possibilidade ou capacidade. Kury (1999) tambm
faz referncia aos verbos auxiliares modais, incluindo entre eles os verbos que
expressam possibilidade ou capacidade, como poder, sem nenhuma aluso ambi-
guidade desse verbo.
Fora do mbito das gramticas normativas, que pouco elucidam sobre as caractersticas
dos auxiliares modais, Mira Mateus et al. (1983) consideram que os verbos modais constituem
por si s modalidades lexicalizadas e empregam o verbo poder para exemplifcar as
modalidades epistmica e dentica.
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Koch (1981), desenvolvendo um estudo semntico-pragmtico do modal poder,
na perspectiva de uma gramtica comunicativa, enfatiza o potencial comunicativo do
portugus, enquanto sistema lingustico, ao explorar a polissemia desse auxiliar. Segundo
a autora, esse um dos modais que, em lngua portuguesa, apresenta maior nmero de
matizes de signifcado, quer do ponto de vista puramente semntico, quer sob o ngulo de
sua fora ilocucionria (KOCH, 1981, p. 103).
Assim, do ponto de vista semntico, o verbo poder exprime diversos valores. Um
deles permisso, conforme atesta o exemplo apresentado pela autora:
(01) Os alunos podem fumar na classe.
Nesse caso, seguindo a terminologia corrente nos estudos sobre a modalidade, o
verbo poder um modal dentico. A modalidade dentica, relacionada aos valores de
permisso, obrigao e proibio, refere-se ao eixo da conduta; portanto est condicionada
por traos lexicais especfcos ao enunciador ([+controle]) e, de outro lado, implica que o
enunciatrio aceite o valor de verdade do enunciado, para execut-lo (NEVES, 1996, p. 172).
Segundo Lyons (1977), a modalidade dentica se aplica a uma proposio
relacionada necessidade ou possibilidade de atos realizados por agentes moralmente
responsveis; porm o que essa proposio descreve no um ato propriamente dito, mas
o estado-de-coisas que ser obtido se o ato em questo for cumprido. Comparando a
modalidade dentica epistmica, Lyons observa que a necessidade dentica (a obrigao)
sempre derivada de alguma fonte ou causa, que pode ser algo ou algum; pois,
Se X reconhece que ele obrigado a realizar algum ato, ento normalmente h algum
ou alguma coisa que ele reconhecer como responsvel pelo fato de estar obrigado a agir
dessa forma. Pode ser uma pessoa ou uma instituio a cuja autoridade ele se submete;
pode ser um corpo de princpios morais ou legais mais ou menos explicitamente formulado;
pode ser apenas alguma compulso interna, que lhe difcil de identifcar e precisar.
(LYONS, 1977, p. 824)
Outro valor do verbo poder possibilidade, exemplifcado em (02):
(02) Pode chover amanh.
Nesse caso, o verbo uma forma lexical de manifestao da modalidade epistmica.
A modalidade epistmica est relacionada com o conhecimento ou crena que cada locutor
tem (ou diz ter) dos estados-de-coisas relacionados em seu discurso (GASPARINI-BASTOS,
2004, p. 120). Essa modalidade, que se refere ao eixo do conhecimento, envolve os seguintes
conceitos: certo, provvel, contestvel e excludo. Quirk (1985) afrma que a modalizao
epistmica pode ser entendida como o julgamento humano do que possvel acontecer.
De acordo com DallAglio-Hattnher (1995), por meio da modalizao epistmica, o falante
avalia como certa ou possvel a realidade de um estado-de-coisas ou a veracidade de uma
proposio, o que faz a partir de um conjunto de conhecimentos e crenas.
Alm desses valores, o verbo poder tambm exprime capacidade (fsica, moral ou
legal) ou habilidade, como mostram os exemplos:
(03) Ele pode caminhar muitas lguas sem se cansar. (capacidade fsica)
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(04) Os pais podem aconselhar bem os flhos. (capacidade moral)
(05) O maior de 18 anos pode contrair matrimnio sem autorizao do pai ou responsvel. (capacidade
legal)
(06) Ele pode fazer vrias coisas ao mesmo tempo. (habilidade)
Quando exprime esses valores, o verbo poder considerado um modal dinmico.
A modalidade dinmica, proposta por Palmer (1979), diz respeito justamente aos valores
expressos por esse verbo, isto , capacidade e habilidade. Ao comparar os tipos de modalidade
que investiga na lngua inglesa, o autor afrma:
Ns podemos, talvez, especular sobre as formas como os diferentes tipos de modalidade
podem estar relacionados. Se considerarmos um evento ou uma proposio como um
estado-de-coisas, ns comeamos com a modalidade epistmica que apenas afrma que
tal estado-de-coisas possvel ou necessrio. A modalidade dinmica sugere, no entanto,
que h circunstncias no mundo real que tornam possvel ou necessria a realizao desse
estado-de-coisas. Com a modalidade dinmica neutra, essas circunstncias so gerais (e
talvez o termo circunstancial seja melhor que neutra para indicar isso), e com a modalidade
dinmica orientada para o sujeito, elas so caractersticas do sujeito. (PALMER, 1979, p. 39)
Com a modalidade dinmica orientada para o sujeito, Palmer (1979) considera a
expresso da possibilidade como uma capacidade/habilidade, contrariando a lgica aristotlica
que relaciona a expresso da capacidade modalidade altica.
Em trabalho posterior sobre modalidade dinmica, Palmer (1986) afrma que uma
frase como Joo pode falar italiano expressa o que parece ser uma afrmao factual
no-modal, pois no envolve nem a atitude nem a opinio do falante (exceto a de que
se trata de uma verdade), mas apenas afrma que Joo tem a habilidade de falar italiano
(PALMER, 1986, p. 102). Com essa observao, Palmer admite que a modalidade dinmica
poderia ser descartada da tipologia das modalidades, mas sugere a sua manuteno em
funo de sua importncia para a compreenso do signifcado dos verbos modais.
Alm de apontar os diversos matizes e signifcados do verbo, Koch (1981) registra
tambm que, em certos enunciados, ocorre ambiguidade entre poder-possibilidade,
poder-capacidade e poder-permisso. Para exemplifcar, cita o enunciado A menina pode
comprar o bolo, que pode receber as seguintes leituras: a) a menina tem o poder de comprar
o bolo, isto , tem dinheiro sufciente (poder = capacidade); b) a menina tem permisso
para comprar o bolo (poder = permisso); c) possvel que a menina compre o bolo
(poder = possibilidade).
Em funo do valor polissmico do modal poder como elemento de um sistema
lingustico, precisamos buscar elementos que revelem a leitura adequada no contexto em
que esse auxiliar empregado. A esse respeito, Coracini (1991) afrma que as marcas
modais em si no determinam a priori o ponto de vista do sujeito enunciador nem as
interpretaes possveis: sua presena ou ausncia aponta apenas para uma possvel
interpretao do texto (CORACINI, 1991, p. 120).
A partir dessas consideraes, temos como proposta analisar o verbo auxiliar modal
poder no discurso de autoajuda em portugus brasileiro e em espanhol peninsular,
investigando em que medida o contexto contribui para uma leitura adequada do verbo e
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consequente soluo da ambiguidade. Para tanto, baseamo-nos em estudos funcionalistas
que tratam da conceituao das modalidades.
No prximo item, apresentamos a proposta de tratamento funcional das modalidades
de Hengeveld (2004), na qual vamos nos basear para analisar o verbo auxiliar poder.
As modalidades segundo Hengeveld (2004)
As modalidades so classifcadas, segundo Hengeveld (2004), a partir de dois
critrios principais: o alvo de avaliao, ou seja, a parte do enunciado que modalizada,
e o domnio semntico, que indica a perspectiva a partir da qual a avaliao feita.
Considerando o alvo de avaliao, Hengeveld (2004) fala em modalidades orientadas
para o participante, para o evento e para a proposio. Pelo domnio semntico, o autor
classifca as modalidades em facultativa,
1
dentica, volitiva, epistmica e evidencial.
Tratados conjuntamente, os parmetros apresentados resultam nas seguintes
possibilidades: modalidade facultativa orientada para o participante ou para o evento;
modalidade dentica orientada para o participante ou para o evento; modalidade volitiva
orientada para o participante, para o evento ou pra a proposio; modalidade epistmica
orientada para o evento ou para a proposio; modalidade evidencial orientada para a
proposio. Na sequncia, apresentamos brevemente cada tipo de modalidade.
Modalidade facultativa
Na modalidade facultativa orientada para o participante, descreve-se a habilidade
de um participante no evento designado pelo predicado. Em algumas lnguas, faz-se
a distino entre habilidade intrnseca (ser capaz de) e habilidade adquirida (saber
como) (HENGEVELD, 2004, p. 1194), exemplifcadas, respectivamente em (07) e (08):
(07) Voc pode mudar a sua vida.
(08) Ns sabemos como educar nossos flhos.
A modalidade facultativa orientada para o evento caracteriza os eventos em termos
das condies fsicas ou circunstanciais que possibilitam a sua ocorrncia (HENGEVELD,
2004, p. 1195). Nesse tipo de modalidade, a possibilidade de ocorrncia de um evento,
que no depende das capacidades intrnsecas do participante, est ligada s circunstncias
em que o evento ocorre, como atesta o exemplo (09):
(09) Com a paralisao dos funcionrios, os alunos no podem mais usar a biblioteca da escola.
Modalidade dentica
A modalidade dentica orientada para o participante descreve um participante
que se encontra sob uma obrigao ou que tem uma permisso para se engajar no evento
designado pelo predicado, como em (10):
(10) Voc no pode fazer isso.
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A modalidade facultativa proposta por Hengeveld (2004) pode ser tratada como equivalente modalidade
dinmica proposta por Palmer (1979, 1986).
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Quando orientada para o evento, descreve a existncia de obrigaes, permisses
e proibies gerais, sem que o sujeito enunciador assuma a responsabilidade por esses
julgamentos. Essa qualifcao mais comum em construes unipessoais (exemplo
(11)), apesar de ocorrer tambm em construes pessoais (exemplo (12)).
(11) proibido pedir esmolas.
(12) No podemos pedir esmolas.
Modalidade volitiva
A modalidade volitiva orientada para o participante descreve o desejo de um
participante de se engajar no evento descrito pelo predicado. Se orientada para o evento,
caracteriza um evento como desejvel ou indesejvel, sem o envolvimento do sujeito
enunciador nessa avaliao. J na modalidade volitiva orientada para a proposio,
o sujeito enunciador (e no o participante do evento descrito na orao) a fonte da
atitude volitiva expressa na proposio. Os exemplos (13), (14) e (15) correspondem,
respectivamente, modalidade volitiva orientada para o participante, para o evento e
para a proposio.
(13) Joo quer nadar todos os dias.
(14) desejvel que todos compaream reunio.
(15) Quero que nosso povo no sofra mais.
Modalidade epistmica
Nos casos de modalidade epistmica orientada para o evento, um evento
caracterizado como possvel ou no a partir do que sabido sobre o mundo (exemplo
(16)). Na modalidade epistmica orientada para a proposio (exemplo (17)), a qualifcao
modal especifca o grau de comprometimento do sujeito enunciador com relao proposio
que ele apresenta (HENGEVELD, 2004, p. 1192).
(16) A crise pode durar muito.
(17) Provavelmente, no vamos obter sucesso assim.
Modalidade evidencial
A modalidade evidencial diz respeito fonte da informao contida no enunciado
e ao modo como o enunciador obteve essa informao. Os diferentes tipos de fonte (o
falante, uma fonte defnida ou indefnida ou ainda um conhecimento comum) e o modo
como o falante obteve a informao so responsveis pelos diferentes graus de confabilidade
da informao expressa pela proposio, como mostram os exemplos (18) e (19), nos
quais as diferentes fontes de informao (uma fonte externa ou o prprio falante,
respectivamente) alteram a maneira como a informao recebida:
(18) Dizem que a riqueza depende de sorte.
(19) Sei que o sucesso s depende de ns mesmos.
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Na sequncia, veremos os valores especfcos assumidos pelo verbo modal poder
no discurso de autoajuda em portugus e em espanhol, seguindo Neves (2006), para quem
diferentes tipos textuais favorecem diferentes modalidades.
Valores assumidos pelo verbo modal poder em portugus e em espanhol
A partir da classifcao feita por Hengeveld (2004) e considerando os empregos
possveis do verbo poder, possvel depreender que esse auxiliar modal pode assumir os
seguintes valores, tanto em portugus como em espanhol: modal facultativo orientado
para o participante (exemplos (20) e (21)), modal dentico orientado para o participante
(exemplos (22) e (23)), modal epistmico orientado para o evento (exemplos (24) e (25)).
(20) Posso correr duas horas sem parar.
(21) Puedo nadar hasta el lmite de mis fuerzas.
(22) Voc j pode se retirar.
(23) Ya puedes empezar el examen.
(24) O calor pode durar muito ainda.
(25) La festa puede ser una buena oportunidad para distraerse.
Na sequncia, procuramos verifcar como essas diferentes manifestaes de
modalidade, vinculadas ao emprego do verbo auxiliar poder, ocorrem no discurso de
autoajuda em portugus e em espanhol, usando como crpus dois manuais representativos
desse discurso em ambos os idiomas (RIBEIRO, 1992
2
para os dados do portugus
e TIERNO, 2008 para os dados do espanhol).
3
Procuramos pistas no contexto de
ocorrncia que nos permitam realizar a leitura correta do verbo, dada sua ambiguidade
nos dois idiomas.
O verbo poder no discurso de autoajuda
A anlise do discurso de autoajuda em ambos os idiomas revelou que esse discurso
sustenta que todas as pessoas tm condies de realizar seus sonhos, que tm a capacidade
de atrair coisas boas ou ruins de acordo com a atitude mental e que, portanto, tambm tm
o poder de mudar os aspectos da vida com os quais no esto satisfeitas.
Em funo do tipo de crpus investigado, hipotetizamos que o emprego do auxiliar
poder como modal facultativo, que exprime capacidade, deveria ser frequente nos dados,
o que realmente foi verifcado, enquanto o emprego de poder como modalizador epistmico
orientado para o evento mais baixo. Para realizarmos o levantamento, consideramos
que, em enunciados como os apresentados a seguir, o verbo poder de capacidade:
(26) Do mesmo modo, podemos criar Sucesso na nossa vida. (RIBEIRO, 1992, p. 26)
2
Os dados do portugus pertencem ao crpus organizado por Brunelli (2004).
3
Tanto os textos do portugus como os textos do espanhol foram escritos originalmente nas respectivas
lnguas.
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(27) El secreto est en preocuparse de aquella parte de la situacin o problema que podamos controlar.
(TIERNO, 2008, p. 46)
Desse modo, com relao ao emprego de poder, tais enunciados podem receber as
seguintes leituras, respectivamente:
(26) Do mesmo modo, ns temos a capacidade de / a habilidade de / o poder de criar Sucesso na nossa
vida ou Do mesmo modo, ns conseguimos criar Sucesso na nossa vida.
(27) El secreto est en preocuparse de aquella parte de la situacin o problema que tengamos la
capacidad de / la habilidad de / el poder de controlar ou El secreto est en preocuparse de aquella
parte de la situacin o problema que consigamos controlar.
Lembremos que, segundo Palmer (1979), a modalidade dinmica (facultativa,
para Hengeveld, 2004) sugere que h circunstncias no mundo real que tornam possvel
ou necessria a realizao de um estado-de-coisas. Na modalidade facultativa, presente
nos exemplos em questo, essas circunstncias so caractersticas do sujeito. Sendo assim,
os exemplos (26) e (27) podem ser entendidos tambm da seguinte forma:
(26) Do mesmo modo, ns somos tais que conseguimos criar Sucesso na nossa vida, ou Do mesmo
modo, ns temos tais propriedades que conseguimos criar Sucesso na nossa vida, ou ainda Do
mesmo modo, ns temos a capacidade de criar Sucesso na nossa vida;
(27) Ns conseguimos controlar uma situao ou um problema ou Ns temos propriedades por
meio das quais conseguimos controlar uma situao ou um problema ou Ns temos a capacidade
de controlar uma situao ou um problema.
A leitura epistmica desses mesmos enunciados nos daria as seguintes parfrases:
(26) possvel que ns consigamos criar Sucesso na nossa vida.
(27) possvel que consigamos controlar uma situao ou um problema.
Na leitura em questo, o sujeito-enunciador estaria avaliando a possibilidade de
ocorrncia de um estado-de-coisas, isto , manifestando incerteza a respeito do que diz.
Embora essa leitura seja perfeitamente possvel para esses enunciados se estivessem em
outros contextos, ou mesmo fora de contexto, no discurso em questo ela no parece ser
a mais adequada, em funo de outros enunciados que compem o discurso de autoajuda.
Tais enunciados dizem respeito a uma das teses fundamentais desse discurso, segundo a
qual o sucesso est diretamente ligado crena na prpria capacidade de concretizar os
seus desejos, ou seja, quem acredita que vai conseguir sucesso, dinheiro, sade, etc.,
consegue e quem duvida, no. Trata-se, portanto, de uma questo de f, de crena absoluta
e, essencialmente, de jamais duvidar do poder que se tem de mudar a realidade (da outra
verso bastante corrente dessa tese: a realidade fruto do pensamento).
Assim, como o sujeito enunciador desse discurso prega aos seus interlocutores
que eles acreditem no prprio potencial para mudar de vida e alcanar o sucesso como
uma condio para que seus anseios e projetos se realizem, seria muito improvvel que,
em seu prprio discurso, ele manifestasse incerteza a respeito das teses que apresenta.
Por isso, para os enunciados em questo, entendemos que a leitura dinmica a mais
adequada.
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Reforam essa leitura os contextos em que se encontram os enunciados que estamos
analisando. Vejamos, por exemplo, o pargrafo no qual se encontra o exemplo (26) em
portugus: A cada momento estamos criando em nosso crebro a nossa prpria realidade.
Do mesmo modo, podemos criar Sucesso na nossa vida (RIBEIRO, 1992, p. 26); e o
exemplo (27) em espanhol: El secreto est en preocuparse de aquella parte de la situacin
o problema que podamos controlar. Es mejor que obtengas xito en ese primer control
de parte de los problemas para darte confanza y seguridad. Parece-nos claro que esses
fragmentos podem ser parafraseados da seguinte forma: Como somos ns que criamos
a nossa prpria realidade em nosso crebro, ns conseguimos tambm criar sucesso na
nossa vida ou ainda Ns podemos controlar nossos problemas. Trata-se mais da
revelao de um poder/de uma capacidade da mente humana do que da manifestao de
uma incerteza.
Em funo desses esclarecimentos, passamos a investigar a possibilidade de
considerarmos ocorrncias de modalidade facultativa tambm as ocorrncias do auxiliar
poder nos enunciados que nos pareceram ambguos inicialmente, nos quais a leitura epistmica
seria provavelmente a mais bvia, se esses enunciados estivessem fora do contexto em
que esto inseridos. Assim, um exemplo como:
(28) Voc pode ser hoje uma pessoa bem diferente do que era h cinco ou dez anos atrs. (RIBEIRO,
1992, p. 25)
pode receber as seguintes leituras:
(28) possvel que voc seja hoje uma pessoa bem diferente do que era h cinco ou dez anos atrs
(poder como modal epistmico orientado para o evento);
(28) Voc tal (ou tem tais propriedades) que consegue / que tem as condies para ser hoje uma pessoa
bem diferente do que era h cinco ou dez anos atrs (poder como modal facultativo orientado para
o participante).
O enunciado em questo aparece inserido no seguinte contexto: preciso dar
oportunidade para que as pessoas e as coisas possam mudar. Inclusive voc. Voc pode
ser hoje uma pessoa bem diferente do que era h cinco ou dez anos atrs. Parafraseando,
temos: preciso dar oportunidade para que as pessoas e as coisas consigam/tenham
condies de mudar. Verifcamos, portanto, que o sujeito enunciador est se referindo
no fxidez das situaes, ao fato de que elas so passveis de uma alterao; assim, em
funo do contexto em que se encontra o enunciado (28), entendemos que a classifcao
facultativa do modal poder mais adequada.
Embora normalmente apenas os seres animados tenham habilidades, Palmer
(1979) entende que a modalidade facultativa, a que ele chama de dinmica, tambm se
aplica a seres inanimados, indicando que eles tm as qualidades necessrias ou o poder
para provocar a realizao de um evento. Ou seja, enunciados cujo sujeito um ser inanimado
tambm admitem dupla leitura (facultativa ou epistmica). Vejamos alguns exemplos e
as leituras possveis:
(29) Assim na vida, tudo que acontece pode ser sorte ou azar. (RIBEIRO, 1992, p. 106).
(29) Assim na vida, tudo que acontece possvel que seja sorte ou azar. (leitura epistmica)
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(29) Assim na vida, tudo que acontece tal (ou tem tais propriedades/caractersticas) que tem condies
de ser sorte ou azar. (leitura facultativa)
(30) O azar pode ser sorte. (RIBEIRO, 1992, p. 103)
(30) possvel que o azar seja sorte. (leitura epistmica)
(30) O azar tal que tem condies de ser sorte. (leitura facultativa)
Para os exemplos (29) e (30), a leitura facultativa pode parecer pouco esperada.
Entretanto, essa leitura nos parece autorizada em funo de certos enunciados que encontramos
no crpus, como:
(31) A realidade algo subjetivo. (RIBEIRO, 1992, p. 21)
(32) Com a expanso da mente e a mudana de percepo, atravs de tcnicas como as que ensinamos neste livro
e em nossos cursos, possvel inverter esta relao e criar uma nova realidade. (RIBEIRO, 1992, p. 27)
(33) Con razn se dice que la mente (actitud mental positiva) puede sanar el cuerpo. (TIERNO, 2008, p. 112)
Assim, ao afrmar o azar pode ser sorte, o sujeito enunciador est, na verdade,
tratando de uma das caractersticas, das propriedades do azar (mais exatamente de sua
mutabilidade, de sua condio de ser alterado) e no simplesmente manifestando uma
incerteza a respeito do que diz. como se estivesse dizendo a seus leitores: diante do
poder da mente, nada na vida defnitivo, conseguimos alterar todas as situaes,
conseguimos at mesmo transformar uma situao ruim, isto , uma situao de azar.
Por outro lado, como o discurso de autoajuda insiste na importncia da crena,
uma outra parfrase possvel para o enunciado (30) seria: Para quem acredita, o azar
sorte. Desse modo, embora no estejamos descartando a leitura epistmica de enunciados
como o exemplo (30), acreditamos que o contexto no qual se encontra nos leva tambm
leitura facultativa
De fato, essa possibilidade de uma dupla leitura epistmica e facultativa tem seus
fundamentos alm dos enunciados em anlise, pois existe mesmo um vnculo especial
entre essas modalidades, o qual conduz a nossa ateno para a relao entre enunciado e
enunciao. A esse respeito, reportamo-nos a Neves (1999-2000), segundo a qual as quatro
modalidades representam realces perceptivos da fronteira entre enunciao e enunciado
(p. 100). Para cada modalidade, h uma orientao diferente, o que a autora esclarece a
partir de um esquema, do qual reproduzimos a seguir, de uma forma simplifcada, a parte
que se refere s modalidades epistmica e facultativa:
4
Esquema 1 (adaptado de Neves, 1999-2000)
4
No esquema que apresenta, a autora trata tambm da relao entre a modalidade dentica e a altica.
Mundo do Dizer

Epistmico
Nvel da Enunciao

pressupe determina


Mundo do Ser
Facultativo

Nvel do Enunciado

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Pelo esquema, notamos que os modais facultativos levam verticalmente aos epis-
tmicos. Essa relao, de acordo com a autora, nasce do fato de que, do ponto de vista
pragmtico, os epistmicos pressupem os facultativos: algum cr que algum far
algo, porque est capacitado para isso. J numa viso horizontal, os epistmicos afetam
o mundo do dizer (o crer), enquanto os facultativos afetam o mundo do referente, pois o
fazer uma faceta do ser.
Nesse mesmo trabalho, Neves (no precisa da ref aqui, R?)apresenta os resultados
de pesquisa que fez sobre o valor polissmico dos verbos modais no portugus contemporneo.
Analisando textos escritos, verifca que o verbo poder empregado essencialmente (em
75% dos casos) como epistmico (orientado para o participante, segundo a classifcao
que estamos adotando).
Com os esclarecimentos que encontramos no trabalho de Neves (1999-2000), podemos
dizer que o discurso de autoajuda segue uma tendncia contrria maior parte dos discursos
correntes a partir dos quais os sujeitos enunciam que so, provavelmente, bem menos otimistas
que esse discurso. O discurso de autoajuda desperta, ou melhor, revigora no verbo poder
o matiz de sentido facultativo que se encontra por trs do seu valor epistmico.
Embora o valor facultativo sempre esteja presente nos empregos epistmicos do
verbo poder (conforme o esquema apresentado por Neves), ele no se manifesta
necessariamente em qualquer discurso, ao contrrio do que acontece com o discurso de
autoajuda, que resgata esse valor, o que provoca, certamente, um enfraquecimento no
valor epistmico desse auxiliar como recurso para manifestar incerteza.
Consideraes fnais
Neste trabalho, refetimos sobre alguns aspectos relativos ao emprego do verbo
auxiliar poder no portugus brasileiro e no espanhol peninsular.
Inicialmente, notamos que a literatura a seu respeito no segue uma nica tendncia:
enquanto as gramticas normativas pouco ou nada dizem sobre a polissemia do verbo, as
anlises lingusticas destacam seu valor epistmico e dentico, o que se deve, provavelmente,
ao tipo de crpus utilizado para a anlise.
Por outro lado, na anlise que desenvolvemos, tendo como crpus textos representativos
do discurso da autoajuda, notamos que o verbo poder empregado frequentemente como
um modal facultativo, tanto nos dados do portugus como nos dados do espanhol. A leitura
facultativa favorecida at mesmo nos casos de possvel ambiguidade, o que revela que
contextos especfcos podem determinar o predomnio de um dado efeito de sentido associado
ao emprego do verbo.
Como proposta para estudos posteriores, pretendemos ampliar o crpus de anlise,
a fm de verifcar que outros elementos podem (des)favorecer a ambiguidade nos contextos
em que o verbo poder empregado.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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