Sunteți pe pagina 1din 490

^S*^'n^S^lg'<^g^^t^^2^^^^^^^^

I.
A MULHER EM PORTUGAL
^^<^^tZ^^^^
Ay/^^;:^^
DOM ANTOIIO DA COSTA
A.
l
l)
OBRA POSTHUMA
PUBLICADA EM CENEFICIO DE UMA CREANA
LISBOA
T^jTJ. da Companhia N cional Editora
O, Largo do Cokde Baro, 50
1892
ADVERTNCIA DO EDITOR
Tem o leitor ante os olhos uma das mais bellas obras
de D. Antnio da Costa, se no a mais bella.
Ficou infelizmente por acabar este nobre edifcio;
mas, ainda assim,
j
vale pelo que , e bem revela
quanto podia ter crescido no plano, e melhorado nos
pormenores, se a mo de Deus, em seus imperscrut-
veis desgnios, no apagasse to cedo o espirito su-
blime do archilecto
!
Appareceu o manuscripto entre o espolio litterario
legado pelo auctor ao corao do seu amigo mais in-
timo; e enteodeu-se que seria ptimo servio ao Pu-
blico Portuguez offerecer-lhe, tal como a deixara o es-
criptor, esta produco notvel. Desamparal-a por in-
completa, consentir que ficasse esquecida, quando ella
de si to valiosa, to espiritualista, to actual, e to
cheia de intenes benficas, seria imperdovel crime.
em quem saiba apreciar a unco e eloquncia (i'essas
paginas, e o muito amor que D. Antnio da Costa n'el-
las encerrou.
Quantos templos, quantos paos senhoris e realen-
gos no admira a Historia-critica da Arte, embora in-
completos ou truncados! Com faltar uma torre, uma
ala de sales, uina varanda, um azulejado de corucheo,
no deixa o pao de vir a ser habitado pelos seus des-
tinatrios; e o templo, embora lhe falte um lano de
claustro, uma portada, uma capella, uma sineira, no
deixa de se adornar de sedas e flores, estrellar-se de
luzes, attrahir o povo, e resoar com os cnticos since-
ros da devoo.
Assim este livro : um alcar litterario, onde avulta
em todo o esplendor um talento de primeira ordem;
um templo magnifico, onde o culto do bom, do bello e
do grande se manifesta com toda a pujana e toda a
singeleza da verdade.
D. Antnio da Costa queria muito a este liwo (por
outra : ideia d'este livro) ; lidou em to pesada faina
longo tempo; empregou n'ella avultado cabedal de tra-
balho e perseverana, que mal parecia
j
compalivel
com as suas doenas e a sua idade; e, como certos
pes, que vigiam com amargo sobresalto os filhos tar-
dios das suas entranhas, e estremecem lembrana de
j no poderem dirigir-lhes de perto a educao e o
desabrochar juvenil, assim D. Antnio da Costa, por
um presentimento sinistro, que assustava os amigos,
encarava com immensa e invencvel melancholia este
filho derradeiro do seu engenho potico e da sua n-
dole essencialmente philanthropica. Nas conversaes
caseiras, quanta vez manifestou elle o susto de no
pr a ultima lima em to complicada concepo ! Quanta
vez, percorrendo e acariciando com algum amigo esses
captulos formosssimos, ou relendo algum trecho d'es-
ses estudos historico-philosophicos, se lhe via o receio
de no chegar ao termo da tarefa! E por mais que
tentassem distrahil-o d'esses pensamentos negros, des-
annuviar-lhe o espirito, e levantar-Hro, elle, na apalhia
mrbida dos seus ltimos mezes de vida, parecia suc-
cumbido ante a ideia de deixar sem tutor, e inhabil
para cumprir a sua misso civilisadora, um livro como
este, to meditado, to sentido, to filho do seu estro,
ou antes, do seu corao!
O estro entrou aqui para muito n'estes quadros de
poeta ; mas o corao teve quinho maior n'estes anhe-
los de homem bom.
Quem procurar estudos histricos, quem quizer de-
liciar-se na restaurao intelligente e conscienciosa de
personagens histricos e painis de interesse nacional,
tem na Parte I muitssimo onde saciar a sede. Quem
se quizer entregar aos devaneios (talvez arrojados) do
philosopho humanitrio, s suas consideraes em fa
vor da melhoria do lar portuguez, em favor da civili-
sao de Portugal pelo estudo e pelo trabalho serio,
em favor da mulher portugueza, como filha, esposa,
me, educadora, e modelo, percorra os vibrantes cap-
tulos da Parte II.
O que o leitor ha de lamentar . .
. que de alguns
d'esses captulos s existam o ttulo e os apontamen-
tos princpaes, e que outros ficassem em meio, pasma-
dos e inertes como as arcarias desmanteladas de uma
runa ! O que ha de compungir muito dolorosamente o
leitor afectuoso, que o sopro creador no tivesse
chegado ainda a todas as partes componentes d'esta
vasta mole; e que, em summa, por entre as cantarias
amontoadas para a prosecuo do edifcio, se leia
j
entre musgos um lgubre Aqui jaz !
E comtudo. . . (tal o condo do talento!) d'entre
essa mesma confuso de trechos por acabar e polir,
entremeados de grandes lanos
j
polidos e soberbos,
resae um encanto mysterioso, que ainda vem augmen-
tar o prestigio do livro. No incompleto do todo ha uma
grandeza inconfundvel, como nas capellas imperfeitas
da Batalha. N'aquelle no-concluido do plano, parece
pairar, descansando do lavor interrompido apenas, o
espirito immortal do auctor ; e junto do Aqui jaz, co-
mo que lhe escutmos claramente: Aqui estou.
Sim; porque D. Antnio da Costa no morreu;
continua vivo na saudade dos Portuguezes, que o vi-
ram dedicar toda a sua vida, todo o seu engenho de
artista, todos os seus esforos de funccionario, de par-
ticular, e de escriptor, em prol do bem da sua Ptria.
A leitura, pois, do presente livro A Mulher em Por-
tug.il tem o que quer que seja do sombrio e prophe-
tico bradar de uma voz occulta, ainda viva almtumulo.
Estas olhas, escriptas muita vez com lagrimas, so um
testamento. Oxal saibam cumpril-o os poderes pbli-
cos, a quem o auctor o destinou.
Uma ultima advertncia:
Com tal publicao continua, por assim dizer, a
exercer-se posthumamente a inexhaurivel caridade de
D. Antnio da Costa. O producto da edio destinado
a uma creana desvalida que elle protegia, a quem
sentava sua mesa, e a quem dava, alm dos cari-
nhos, os conselhos moraes.
Quando esse menino crescer, e souber comprehen-
der os sentimentos bons encerrados ao longo d'estas
paginas, lia de apreciar ento, com as suas saudades,
todo o affecto que trasbordava do grande corao do
seu Protector e seu Amio.
11 de junho de 1892.
PARTE PRIMEIRA
A MULHER NA HISTOHIA
SECO I
A' SOMBRA DO CLAUSTRO
CAPITULO I
A Mulher nas classes elevadas
I
Assim como seria crime, nas eras do absolutismo,
negar mulher popular o seu merecimento, injustia
menor no seria, nos nossos tempos democrticos, re-
gatear s classes elevadas a commemorao que mere-
cem por virtudes, valor, ou caridade. A cada um a glo-
ria dos servios que soube prestar, e dos exemplos que
deixou.
Logo no principio da Monarchia, recordarei o valor
com que o fraco resistiu oppresso do poderoso.
Duas senhoras, a Infanta D. Thereza em Montemor,
e a Infanta D. Sancha em Alemquer, cercadas por seu
irmo D. Afonso 11,
que ambicionava rehaver as villas
de que ellas eram donatrias, por tal modo dirigiram a
defensa, que o Rei se viu obrigado a propr-lhes a
paz.
Passam os annos. Ao valor bellico d'essas Princezas,
14 A MILDER EM PORTUGAL
vemos corresponder n'outra a generosidade do corao.
Ao filho alheio, acolhe como se d"elle fora me.
esposa, e lana sobre as fragilidades do marido o veo
da misericrdia. Quando v seu prprio herdeiro ar-
mado contra o pae, va a reconcilial-os. Quando em
Santarm v os orphos morrendo mingua de cura-
tivo, funda-lhes um hospital. Funda outro em Coimbra
para homens e mulheres. Emfim, se a appario das
rosas no inverno uma lenda, essa lenda encerra um
exemplo social, patenteando a modstia, que sempre
formosa.
No de colorido menos vivo o quadro da que, peia
educao, deu Ptria uma raa de heroes. Para ce-
lebridade d'essa raa, bastariam o martimo Descobri-
dor, e a rija tempera de um brao que lanou n'este
Reino a base das franquias populares, realisadas depois
pelo Reformador de ferro, que se chamou D. Joo II.
D'entre tantas outras senhoras que no sculo XV
illustraram Portugal, vejo agora erguer-se aquella, que
mais do que portugueza de adopo, portugueza dos
quatro costados. Duas vezes bisneta de D. Joo I, por
seu pae o infante D. Fernando, e por sua me a in-
fanta D. Beatriz, D. Leonor deixou sua Ptria padres
indelveis. As suas cinzas no jazem com pompa no
mosteiro de S. Vicente, nem no da Batalha, nem no
dos Jeronymos, nem sequer os encerra modesto mau-
soleo. Modesta como ella, a simples campa que lhe
abriga os restos no claustro da egreja da Madre de
Deus, que fundou, fala ainda mais do que esses mo-
numentos. As suas obras derramam mil bens sobre
successivas geraes, alliviando infortnios, arrancando
victimas aos precipcios, estimulando talentos, iniciando
A MULHER EM PORTUGAL lo
artes, desenvolvendo progressos; e essas obras so o
hospital das Caldas, as mercearias, edies importan-
tes nos inicios da Typographia, a proteco ao immor-
tal que se chamou Gil Vicente, a fundao de um
theatro portuguez segundo a possibilidade do tempo.
Coroa tudo isto a lAIisericordia de Lisboa,
j
por si um
monumento de beneficncia, quando mesmo no houve-
ra sido o toque de alvorada de toda essa cohorte de
estabelecimentos anlogos, que tantos fructos tem sa-
bido espalhar da grande arvore da Caridade.
II
Segundo as indica(5es de D. Joo III, a Rainha D.
Catharina, sua viuva, havia de assumir a Regncia do
Reino em nome d'el-Rei D. Sebastio.
D. Catharina tinha i conquistado, pelos seus ante-
cedentes, a opinio geral, e a sua auctoridade moral
attrahia o respeito de todos. Vieram os seus actos con-
firmar esse conceito. Dotada de superior sagacidade
para comprehender os negcios nos differentes ramos
da administrao, juntava prudncia o animo. Paten-
teou-o nos assumptos da administrao ultramarina,
sendo d'isso notvel exemplo os promptos soccorros e
activas providencias a que se deveu o livramento de
Mazago, e o levantamento do cerco posto nossa
importante fortaleza por Muley-Hamet.
Em prova do que deixo dito, leiam-se palavras de
um escriptor coevo (e de bom credito), Frei Bernardo
da Cruz, na sua Chronica editada por Herculano:
A Rainha D. Catharina comeou com muita suavi-
16 A :miliier em portlt.al
dade a tratar os negcios, sem faltar ponto na admi-
nistrao da justia, como nos apparatos da Africa e
ndia, o que fazia com tanta prudncia e esforo de
animo, que fez vantagem a muitos principes, desejo-
sos de alcanar famosos nomes.
Sollcita pela gloria das letras nacionaes, mandou re-
colher das universidades estrangeiras os estudantes
portuguezes, para virem cursar a de Coimbra, que
pela nova reforma havia progredido. No lhe foi me-
nos affecta a educao das creanas, e fundou em Lis-
boa um instituto para orphos. Velou pela misera sorte
da mulher, e arrancou depravao quantas infelizes
poude. Finalmente, acudiu com soccorros aos cavallei-
ros de Africa, se regressavam Ptria pobres ou im-
possibilitados, depois de bons e gloriosos servios.
Fado nosso ! (e porque no do mundo todo ?): diante
da justia, a cavillao; contra os altos espritos que
se apresentam franca luz do dia, a intriga que mina
nas trevas. Um corrilho mesquinho, acoitando-se
sombra do Cardeal D. Henrique, to mesquinho como
elle, no podia encarar aquelle mrito que o offuscava!
lanou mo da arma traioeira, e empeonhou com in-
trigas successivas o animo da Regente.
No era D. Gatharina caracter que sossobrasse aos
tiros da emioscada; fez-lhe frente. Mas a injustia
desgosta; a Rainha succumbiu. Convocou as Cortes
para resignar o mando; mas essa sua retirada foi um
triumpho. Nobres, prelados, camars populares, a voz
gerai, que era a voz da nao, ergueram-se reclamando
contra a renuncia da Rainha, por meio das mais enr-
gicas representaes.
Entre estas, figura com chiste a de D. Frei Bartho-
A MULHER EM PORTUGAL 17
lomeu dos Marlyres. Simples frade no Mosteiro de
Bemfica, acceitra violentado a mitra de Braga, por
apresentao e instancias de D. Catliarina. Depois de
enumerar em sua carta de 7 de junho de 1561 as
razes que obrigavam a Regente a manter-se no seu
posto, accresceutava:
Lembre-se Vossa Alteza do que me dizia, per-
suadindo-me a tomar esta Braga, muito mais pesada
para mim do que so todos os seus Reinos para
Vossa Alteza. D o exemplo conforme o conselho; e
se no, tambm eu irei buscar minha vida e quietao,
e tornar-me-hei para Bemflca, aprendendo com Vossa
Alteza.
O lao fora bem armado. A Regente houve de ceder
voz geral da nao, como ainda depois, accedendo
tambm ao rogo do seu povo, teve de desistir da sua
retirada para Castella.
N'este caso, sobresahiu d'entre todas as reclama-
es a da Gamara de Lisboa, que por si, e em nome
das outras, dizia Rainha que a sua partida de Por-
tugal equivaleria a uma calamidade publica.
Viuva, tendo visto morrer seu marido na fora da
vida, na flor da juventude o herdeiro da Coroa, e suc-
cessivamente os outros seus filhos, s lhe restava a
solido no meio d^aquelles paos, onde lhe entreluzia
saudosa a epocha brilhante de D. Manuel, e o primeiro
tempo em que ella mesma presidira Corte. A solido
triste, quando succede ao bulicio das festas, e fe-
licidade da famlia. N'aquelle ermo, o conforto nico
da Rainha era seu neto, a quem ella estremecia, e
para quem governara o Reino como deposito que in-
tentava entregar-lhe puro e respeitado.
18 A MULHER EM PORTIGAL
Se D. Gatharina havia resigoado o governo, nem
por isso se julgava desobrigada de aconselhar algu-
mas vezes o Neto durante a Regncia do Cardeal, e
at mesmo depois que o Rei assumiu o mando supre-
mo; e se nem sempfe lhe foram acceitos os conselhos,
para o ingrato inexperiente era o erro, e para o Reino
a desgraa.
Afim de dissuadir o to brioso como ferrenho man-
cebo da infeliz jornada de Africa, empregou esforos
successivos; mas inutilisou-os o partido contrario. D.
Sebastio esfriou as suas relaes com a antiga Re-
gente, chegando at a no a visitar quando vinha a
Lisboa.
Ill
Estava reservado a este mesmo tempo o appareci-
mento de um espirito elevadssimo: a Duqueza D. Ga-
tharina de Bragana.
Erudita em sciencias, letras e Unguas, de inque-
brantvel rigidez de caracter e animo varonil, foi me-
recedora do respeito geral. Na corrupo que invadira
as classes priucipaes, conservou-se impolluta; e sendo
a Rainha legitima, teve de simular que o no era, por
lhe faltar a fora militar que a sustentasse.
Com que fortaleza no soube ella conciliar o respeito
aos seus direitos de Rainha, e a sua tutella de me,
com a sujeio forada a um Rei intruso! A quantas
vicissitudes no foi sobranceiro o animo varonil da Du-
queza de Bragana ! Chegou a dizer ao Cardeal-Rei,
que o nico allivio que n'aquella apertada circumstan-
cia podia ter, era considerar as propostas que lhe fo-
A MULHER EM PORTUGAL 19
ram feitas, como provindas d'el-Rei D. Filippe e no
de Sua Alteza. Chegou at a indicar alvitres, pelos
quaes, renunciando ao seu direito individual, ficaria o
Reino com seu filho, por prncipe prprio, e de nenhum
modo unido a Castella. O verdadeiro Rei ento foi D.
Catharina e no Filippe
11, que, se poude vencer pelas
armas, ficou vencido pela dignidade e pelo desprezo.
E em quanto este Rei vai dirigir com mo de ferro
os destinos da ptria infeliz, e em quanto meio mundo
se dobra ao aceno do seu brao, esta mulher que re-
colhe no seu corao as lagrimas e esperanas de um
jpovo, cuja liberdade ella lhe salvaguardou.
IV
Correram os annos; e a nao, vingando a afFronta,
reconquistou a independncia que a fora lhe arreba-
tara.
Se lenda o brado de Villa Viosa

Antes uma
hora Rainha, que Duqueza toda a vida,

o futuro
mostrou que a lenda poderia ler sido realidade. Fra-
quejaria acaso o animo de D. Luisa de Gusmo na sua
Regncia, quando, invocada a raso do soccorro inglez
para nos proteger a independncia, cedia Rombaim,
como presente de npcias sua estremecida filha Ca-
tharina? Se com a raso de estado se mesclou o amor
materno, atenuao lhe seja, porque, a par de me
amorosa, foi tambm viril no pulso com que dirigiu o
governo.
Amou effectivamente em extremo os seus filhos.
Exemplo curioso se deu no Tejo, n"aque]la manh do
20 A MULHER EM PORTUGAL
levantar ferro, antes de entufar as vellas a armada que
ia conduzir a Rainha de Inglaterra.
Foi n'essa manh, que o padre Antnio Vieira no
fez seno andar num corropio, do pao para a camar
da capitnia, da camar da capitnia para o pao;
sendo eu

(como annos depois o prprio Vieira re-


cordava a essa mesma D. Cathariua,
j
no regresso
d'ella a Portugal)

o correio fiel das lembranas da


me e das saudades da filha ; e por signal, que ento
me disse S. M. uma coisa muito digna da sua gran-
deza e do seu amor, que foi: Estou mui mal com
(iCatharina, por me ter agradecido umas prolas que
(lhe mandei. Onde o agradecimenta offensa, bem se
pode ser secretario d'estes coraes.
A ternura do amor materno destilla d'estas palavras,
como bem nota Vieira ; mas o que no menos se est
a perceber a inveno de pretextos por parte de D.
Luisa para fazer andar o Padre n'aqueile cmico vai-
vm, por se lhe afigurar ainda a ella, n'estes ltimos
recados, tornar a ver e a abraar a filha.
E ainda por ventura podra o Padre Antnio Vieira
dar fama de caso parecido, na carta da mesma Rainha
D. Luisa, de II d Novembro de 1651, a seu filho D.
Theodosio, carta que, sobre primor de ternura, o era
tambm de graa e delicadeza.
Ao mallogrado Prncipe no lhe soffria o animo ter
os braos cruzados ao ver combater Portuguezes den-
tro do Reino em defensa da Ptria. O que fez ento,
numa bella manh? desappareceu. Para onde partiu
sem licena do pae? para a fronteira, a offerecer na-
o o sangue e o exemplo.
Ento aquella me manda o corao ao fugitivo n'uma
A >a'LHER EM PORTUGAL 21
carta, que traslado do hespanhol em que foi escri-
pta:

No sei responder tua carta (era de certo a


carta das desculpas) ; o que sei s amar-te, e
sentir a falta que me fazes, e entender que os teus
actos so sempre acertados, que de o no serem
que eu duvidaria; e ento dizia-fo e defendia-te em
toda a parte, porque esie o meu natural, quanto
mais para ti, que s todo o meu corao e todo o meu
bem! Tu bem has-de adivinhar que estou cheia de
presumpo por te festejarem ahi tanto os moradores.
Terei muito gosto em que me respondas a respeito
do que te quero mandar, e tambm me digas de que
queres que seja a guarnio do teu capote. Fico ro-
gando a Deus que te guarde, pois bem sabes que s
todo o meu pensamento; e por te no canar abrevio.
Perdoa estes gatafunhos, que nem a saudade me con-
sente mais descano, e trago um dedo muito doente.
Mil recados de teus irmos, e diz Catharina que te
no esqueas de lhe responder. Lisboa II de Novem-
bro (de Itol).

Tua Me. que mais que a si prpria


te quer
Rainha.
Oh! se este Prncipe, morto na lor da edade, e de
quem seu pae dizia no Conselho de Estado Vamos a
ver com que se sae o meu Salomo no houvera
morrido to prematuramente, quantas desgraas e des-
gostos no se teriam evitado!
O sculo respeitou esta mulher notvel, instruda, de
conversao captivante, e que, ambiciosa do mando,
22 A MULHER EM PORTUGAL
enlaava firmeza da resoluo a tenacidade do inten-
to. O Rei encontrava na Rainha, que parecia o Rei ver-
dadeiro, conselho e estimulo. Depois, na prpria Re-
gncia, soube esta Princeza manter-se no seu logar,
dando occasio a que os embaixadores a descrevessem
para os seus Governos tal como ella era, resistindo
com lirmeza s instancias da Frana, no accedendos
exigentes condies da alliana proposta, e collocando-
se frente a frente de um poderoso que se chamou
Luiz XIV.
Foi pena, e foi-lhe sombra, que, to extremosa no
culto da familia, deixasse de obter o perdo (dado que
o podesse obter) para certo filho innocente. cujo nico
delicto consistia em no delatar o crime capital de seu
pae. D"este erro (se o teve) tomou-lhe depois contas
outro filho, e no lhe foram pouco amargas. O suppli-
cio do Duque de Caminha nunca deixar de ser uma
pagina negra na historia nacional. Exigir que um filho
entregue ao carrasco a vida de seu pae, uma mon-
struosidade prpria s de cannibaes.
A esta Regente D. Luisa de Gusmo houveram por
bem deixar devassar o tumulo no mosteiro que ella
fundara (mal pensaria ella que lhe aconteceria isto na
sua prpria casa!), roubar-lhe as vestes, e profanar lhe
os restos, que foram enviados para o mosteiro de S.
Vicente menos respeitosamente do que tinham direito
a esperal-o de quem menos o devera consentir. Eram
cinzas da primeira Rainha da Casa de Bragana.
Ficaremos por aqui. J no pouco brilhante essa gale-
ria de mulheres notveis das classes altas em Portugal.
CAPITULO I
A Mulher nas classes populares
I
De classe nenhuma feudo a heroicidade; e assim
como nas mais culminantes vimos sobejamente a dis-
tinco da mulher portugueza, tambm no menor di-
reito de se gloriarem dos seus feitos podem invocar as
classes populares.
Ardilosas e guerreiras se apresentam algumas das
nossas patrcias.
Ali temos aquella, merecedora de que a sua muni-
cipalidade adopte por brazo uma mulher sobre as
ameias de uma torre, com dois pes nas mos, e em
posio de os arremear aos inimigos. Que fez Deusa-
deu Martins para inspirar um brazo to original?
Exhausta de mantimentos, via-se a praa de Mono
obrigada a render-se pela fome. Que ideou a ladioa da
Portugueza ? De uns restos de farinha mandou prepa-
rar uns pes; depois subiu muralha, e uns apozou
A MULHER EM PORTUGAL
tros os atirou aos sitiantes, bradando que havia po
dentro da praa para dar e vender.
As armas de Mono, revelando posteridade o le-
vantamento do cerco diante d"aquelle ardil feminino,
provam que Deusadeu acertou no vinte para a liberta-
o da sua terra.
Foi isto em tempo d"el-Rei D. Fernando. Passados
sculos, em dias de D. Joo lY, tornou a valentia fe-
minina a achar-se ligada historia bellica de Mono.
Pasmou um dia o exercito sitiador castelhano, ao ver
sahir da praa, e em som de guerra, o batalho das
trinta guerreiras, levando frente, de chuo na mo,
como repto ao inimigo, a afamada Helena Peres.
Se lenda o caso da nossa Brites de Almeida, nem
por isso deixo de admirar o amor ptrio que girava
nas veias da famosa padeira ; mas consinta-se-me que
ao seu acto de amassar dentro no forno os Castelha-
nos fugitivos e j
fora de lucta, eu prefira os feitos de
uma Maria de Sousa, que, pelejando entre os cavallei-
ros do Mestre de Aviz, se immortalisou no campo da
peleja com prodgios de audcia.
E
j
depois da batalha, estando os nossos cercando
ainda a praa de Melgao, que presenceiam os dois
exrcitos? nada menos do qne uma pequenina amostra
do combate dos Horacios e Curiacios. Grande arruido
sa n"um dos pontos da muralha. Destaca-se, do lado
inimigo, uma intrpida Castelhana
; do outro, uma Por-
tugueza valorosa. As mutuas injurias sibillam de uma
para a outra como rajadas de vento ; e os punhos, de-
pois de se levantarem como imprecaes tremendas,
arremeam-se para diante, como se no areo espao
cada uma suppozesse
j
despedaar a contraria. As
A MULHER EM PORTUGAL
2;
lnguas
j
no teem mais injurias para despedir, nem
os braos mais ameaas. O repto para virem s mos
rompe a final como supremo anceio. Correm ento para
o meio do campo. No so duas mulheres, so duas
frias. Teem por espectadores, que as excitam, os sol-
dados de ambos os campos ; e as duas feras, primeiro
com as armas, depois corpo a corpo, ennovellam-se
aos murros, arrancam mutuamente os cabellos na sua
raiva furiosa, at que a inimiga, herica mas vencida,
forada a ceder a palma nossa Ignez Negra, a po-
pular combatente de Melgao.
E assim, pelo correr dos tempos, sempre que o es-
trangeiro occupou o nosso territrio, viu-se a Mulher
portugueza, aqui, alm, reagir como protesto vivo em
nome do seu sexo, gentil nas salas, meigo nos lares,
mas ainda mais furioso do que o nosso quando o m-
peto de qualquer paixo lhe referve na alma.
No tempo dos Filippes, Joanna da Silva, em Peni-
che; Jeronyma de Moraes, em Ponta Delgada; e na al-
deia de Regalados Margarida de Abreu apunhalando
o rosto de um cavalleiro castelhano que a ultrajara.
(Este feito recorda o da gentil Guiomar, filha do grande
cosmographo Pedro Nunes, quando, despresada por
um mancebo, se vingou d'elle golpeando-o largamente
na face).
Na restaurao de D. Joo IV, assignalaram-se ou-
tras mulheres por feitos enrgicos ; certo, embora
ponhamos de parte o que a lenda ou a exagerao pa-
tritica possa tentar impor.
20 A MULHER EM PORTIGAL
II
No s em terra: tambm no mar.
Na manhan de 20 de Maro de 1714 Gaspar dos San-
tos, Commandante da nau Nossa Senhora do Carmo,
navegando da Bahia, avista, a quinze lguas ao mar
das Berlengas, trs navios com cento e trinta boccas
de fogo fcomo depois se soube), em quanto as nossas
eram s vinte e oito.
A nau tinha diante de si uma esquadrilha de cors-
rios argelinos.
A's 7 horas o inimigo despediu os primeiros tiros.
Respondeu-lhe a nau ; e em breve se travou rijo com-
bate.
Logo no principio levantou- se grande tumulto. Os
presos gritavam que era melhor render-se a nau. Viu-
se n"esse momento apparecer uma moa de dezanove
annos, lanar-se no meio do conflicto, bradando que a
rendio seria morte certa, porque os corsrios no
davam quartel. Applaudido o seu brado, eil-a reappa-
receu dentro em pouco em trajo de homem, collocan-
do-se entre os combatentes, victoriando uns, excitando
outros, e cheirando mesmo a dar fogo. Quando a noite
veiu interromper a peleja, passou a a valorosa rapa-
riga, com as suas pretas e duas judias, a fazer caitu-
xos, que iam
j
faltando.
Continuou no segundo dia o fogo; e os nossos, de-
fendendo vida e honra, praticavam proezas prprias de
um combate to desegual. Toma-se de espanto o ini-
migo quando v tornar a nau a marear depois de uma
A MULHER EM PORTUGAL
27
granada lhe haver ateiado o fogo na vella de estai; in-
veste n'uma abordagem; repellido; e aos gritos
d'elle Amaina, canalha !, bradava-lhe a joven Portu-
gueza, como em resposta : Viva a Fe de Christo, in-
fiis!)) E ora incitava os combatentes, ora auxiliava o
curativo dos que a seu lado cabiam feridos.
A' noitinha, estrondeavam nos ares as ultimas des-
cargas
;
e quando, ao romper da manh seguinte, o
Commandante comeava de novo a manobrar, para re-
sistir at ultima, viu-se que a esquadrilha inimiga se
havia distanciado, e por fim desapparecido, cedendo o
mar e a victoria nau portugueza, que na tarde d'esse
dia 22 entrava a barra de Lisboa. Remunerou el-Rei
D. Joo V o intrpido capito com o Habito de Christo
e uma tena.
E quem era aquella moa, que tanto se distinguiu
por seu valor e constncia ? Era D. Maria de
Sequeira,
mulher de Antnio da Cunha Souto Maior, Desembar-
gador que do Brazil regressava a Portugal.
III
Quer no continente, quer alem-mar, a Mulher por-
tugueza apparece-nos, representando gloriosamente o
seu sexo, quando se trata do brio nacional.
Nos memorveis cercos de Diu, eil-as formando um
batalho, acarretando pedras, acudindo aos feridos, le-
vando os aprestes necessrios ao fogo, e arremessando
contra os inimigos quanto lhes podia causar damno.
L cantou essa briosa legio o nosso Francisco de An-
drade no seu Primeiro cerco de Diuy>
:
A MULHER EM PORTUGAL
Eis O femineo corpo forte e honesto,
a que um viril desejo estimulava,
pouco curando ento do lindo gesto
a que antes de cural-o s curava.
Qual sustentando a alcofa, qual o cesto,
a pedra e o necessrio acarretava
sobre os loiros anneis, que enterneciam
inda as pedras que sobre si traziam.
E Jacintho Freire de Andrade, na ((Vida Je D. Joo
de Castro-B
:
Taes houve, que, vestindo armas, fizeram ao ini-
migo rosto, correndo da agulba lana, do estrado
maralha. A diligencia d'eslas matronas servia de alli-
vio no trabalho, nos perigos de exemplo, acudindo a
* qualquer obra, servil ou arriscada que fosse, pi^om-
ptas 6 opportunas.
E se era assim o geral, que especialidades no ap-
pareciam 1
Vemos, d'entre as intrpidas, sobresahir Isabel Ma-
deira, uma das commandantas. Cae trespassado o ma-
rido no calor da peleja, expira-lbe nos braos: ella,
auxiliada de outra, vai sepu!tal-o, e volta logo sem te-
mor ao trabalho das tranqueiras.
Isabel da Veiga resiste s instancias do marido para
que regresse a Goa, e consegue que a deixe ser uma
das capitans d'aquella gente feminina.
O femineo esquadro formoso e lindo,
que era de Anna e Isabel estimulado.
A MULHER EM PORTUGAL 29
Aqui nos apparece agora esta Anna Fernandes, a
famosa velha de Diu. Afigura se incanavel esta mu-
lier, que durante o dia lidava nos trabalhos das mura-
lhas, e de noite acompanhava as patrulhas. Celebrou-a
o cantor do cerco:
Nem tanto n'esta pia obra se assenta
que n'ella s consumma a noite e o dia.
Mas quando o sol nas ondas se apresenta,
e a noite pelas terras se extendia,
arrimada a um bordo em que sustenta
. o seu pesado corpo, se sahia
ella de casa ento, a dar eleito
ao que lhe pede o forte viril peito.
Nem pra n'isto o seu peito esforado
;
antes quando o combate horrendo e duro
faz com que perca a cr o mais ousado,
ella a casa no vae pr-se em seguro
;
mas, como se do mais forte soldado
fizera a obrigao, se sobe ao muro,
sem mostras de temor de um tal perigo
que a morte por mil vidas traz comsigo.
Foi de certo um dos dias mais celebres da velha de
Diu o do assalto chamado da mina, no baluarte de D.
Fernando. De longe percebeu o governador, D. Joo
Mascarenhas, que estava a mina para rebentar, e gri-
tou aos defensores que deixassem o baluarte, por ser
intil defendel-o. A este brado de fora responde outro
brado de dentro. D. Diogo Reynoso grita: Que no
deixam o seu posto, mesmo o posto da morte, cavai-
30 A MULHER EM PORTUGAL
leiros portuguezes. E de feito,- aguardam oitenta
Portuguezes a morte sem arredarem
p.
De repente, a um estrondo horroroso, desconjuncta-
se a terra I e alicerces, paredes, pedras, petrechos,
cavalleiros, soldados, va tudo pelos ares! e da grande
altura a que subiu toda aquella massa envolvida em
fogo e fumo, caem os corpos, uns despedaados sobre
a nossa fortaleza, outros no prprio campo inimigo.
Mortos so os nobres cavalleiros D. Diogo Reynoso, o
que bradava que ali morressem todos pela l*atria, e o
joven D. Fernando, filho de D. Joo de Castro, e D.
Joo de Almeida, D. Jorge Coutinho, Gil Coutinho, Ruy
de Sousa, Luiz de Mello, Antnio Rodrigues, lvaro
Ferreira, Loureno de Faria, Joo Brando, Tristo de
Sousa, Francisco Lopes, e Garcia Ferraz. Dos poucos
que sobreviveram por terem cabido sobre os telhados,
uns ficaram cobertos de feridas, outros inutilisadospor
aleijes. No meio d'este horroroso terremoto, um caso
estranho aconteceu: D. Diogo de Souto Maior, arreba-
tado pelos ares, veiu cahir no forte, ficando illeso, em
p,
e sem largar a lana da mo. Poude considerar-se
resuscitado, D. Diogo de Souto-Maior
!
O inimigo, ao ver o caminho aberto pela exploso,
tratou de escalar a altura que fora o baluarte de D.
Fernando. Cinco Portuguezes lhe embargaram heroica-
mente o primeiro impeto. Em seguida, um troo dos
nossos, e depois outro, commandado pelo prprio D.
Joo Mascarenhas, embora com foras deseguaes, lhe
disputaram a victori.
E foi quando a investida dos Mouros rompera mais
furiosa, que se viram as nossas Indianas, umas arre-
messando pedregulhos, outras ministrando pelouros,
A MULHER EM PORTUGAL 31
outras era trajo de soldados, e frente d'ellas a velha
de Diu, bradando para os nossos com todas as foras:

'<Pelejae por vosso Deus I pelejae por vosso Rei,


Cavalleiros de Christo, porque Deus est comvosco I
E terminou a renhida lucta d'este dia pela expulso
herica dos sitiadores e salvao da cidade.
Se nos memorveis cercos se comportavam as nossas
patricias de alra-mar com este valor, no prprio thea-
tro da guerra, com abnegao no menor, offereciam
para essa mesma guerra todas as suas jias as donas
e donzellas de Ghaul, quando urgiu a necessidade de
soccorros. Aquellas, verdade, arriscavam as vidas;
mas estas sacrificavam os adornos da belleza, o que
no mesquinho sacrifcio.
Uma d"ellas, Catbarina de Sousa, achando-se em
Goa quando ali chegou a riqussima dadiva das patri-
cias, mandou logo as suas jias ao palcio do Gover-
nador D. Joo de Castro, escrevendo-Ihe
:
Que no julgasse poucas as jias de ouro e pedra-
ria por serem diminutas as suas, visto havel-as re-

partido pelas filhas ; mas que empenharia a sua pro-


pria filha Catbarina, se tanto fosse necessrio para o
servio da Ptria.
IV
A' ndia responde a Africa.
Alccer cercada pelo enorme exercito do Rei de
Fez ? Toma D. Isabel de Castro o commando do bata-
lho feminino, que presta servios relevantes.
Atacam Ceuta as hordas mouriscas ? E' outra Isabel,
32
'
A MULHER EM PORTUGAL
D. Isabel Galvo, mulher de Ruy Mendes de Yascon-
cellos, que, reunindo s suas creadas outras mulheres,
filhas de capites e soldados, as conduz aos trabalhos
da guerra. D. Maria rsula de Abreu at chega a as-
sentar praa, distinguindo-se no ataque de Ambon.
Houve ofifertas ainda mais penosas. Um dia a Re-
gente D. Catharina recebeu uma carta ; abriu, e leu o
nome da signatria ; D. Joanna de Avellar. No conhe-
cia a dama ; ficou, porm, conhecendo o corao por-
tuguez que lhe escrevia
:

Senhora! acabo de perder dois filhos: um que


me ficou morto na guerra de Mazago ; o outro, na
guerra da ndia. Resta-me s este meu terceiro filho,
o mais novo, ainda no soldado, e que o portador
d"esta carta. Offereo-o a Vossa Alteza para seguir o
exemplo que seus irmos lhe deram.
A Rainha, commovida, agradeceu a D. Joanna de
Avellar um sacrifcio, que, por quasi exceder as foras
humanas, nenhuma Rainha poderia acceitar.
. . .Aqui a temos, formosa, sympathica, toda ella
pilhas de graa. Filha de quem ? de um pobre mari-
timo. Esposa de quem? de um fidalgo. (E digam que
estas visualidades vem s da mofina da liberdade I)
Ah ! mas esta mulher de quem falo no comprou os
seus brilhantes nas pacificas ourivesarias do tempo;
ganhou as suas esporas de ouro nos campos em que
d'antes se conquistavam.
A MULHER EM PORTUGAL 33
Antnia Rodrigues, ou a Antouinha, como lhe cha-
mavam, fora trazida em pequena para Lisboa por sua
misera me, que a entregou aos cuidados de outra
filha mais velha, casada na capital. Cresceu a pobre
menina-, e percebendo ser pesada irm, foi rumi-
nando no seu talento nem ella sabia o qu ! De um
talento audacioso como o de Antnia vem sempre a
sahir caso grave. E veiu. Yendo chegados os seus
doze annos, disse de si para comsigo:
Pois uma mulher no ha-de servir para nada n"este
mundo ?
Um dia corta os cabellos, enverga um humilde trajo
de rapaz, e. .
. em bem pouco est a sorte de uma
creatura! na simples mudana, de um a n'um o. Era
Antnia ? E'
j
Antnio. Sae de casa s escondidas, e
eil-o grumete n'uma caravella demandando Mazago.
O mundo vasto, e o espirito ainda mais vasto do
que o mundo.
Em Mazago o grumete da caravella transforma se
em soldado. Estimavam-n-o pela sua boa ndole. Nas
ruas da cidade esgrimia com tanta graa, que o mu-
dou para cavallaria o Capito. Quando faltava a lenha
e o farro, eil-o a cavallo com a sua espingarda, diri-
gindo audazmente a sortida. Nas investidas contra os
Mouros mandavam-n-o na dianteira por seu valor e
perspiccia.
Tudo isto concorreu para laurear a fama d'este mi-
litar, distincto como um valente, e de trato gentil
como donzella. Franquearam-se as casas principaes a
esse moo, que por sua galanteria enfeitiava as da-
mas. N uma d'essas casas, to requestada foi por certa
menina, que se considerou o casamento como justo
!
34 A MULHER EM PORTUGAL
Houve elle ento de representar a sua comedia, por-
que nem podia, para no levantar suspeitas, recusar
a sua mo, nem, por impossvel, dar esperanas...
O caso complicou-se. A sua felicidade era o seu mes-
mo perigo. O joven fronteiro d'Africa viu necessria
uma resoluo.
Procura o Governador, e revela-lhe o seu segredo.
O Governador, espantado, manda-lhe deixar a farda.
Ressurge a mulher em todo o seu garbo. Colloca-a
honestamente n"uma das principaes famlias.
Se correra a fama do militar, a fama da mulher que
fora guerreira resoou ainda mais: toda a gente a
queria vr. Ento mudaram-se as scenas: se at ahi
as donzellas requestavam o brioso mancebo, passaram
os homens a apaixonar-se pela formosa donzella. Ga-
nhou a palma, e desposou-a um gentil cavalleiro, ilho
de uma das casas mais nobres, e militar valente.
Tempos depois, voltava ao Reino a aventurosa An-
tnia Rodrigues.
E' hoje viva e est n'esta cidade (Lisboa) com ou-
tro requerimento diz Duarte Nunes do Leo na
aDescripo de Portugal.

E' mulher de 3o annos,


abem parecida, de muita graa no falar, e grande vi-
veza de espirito.
Accrescenta o mesmo auctor, que em Mazago a
tinham em alta conta por seus grandes merecimentos,
sendo ali denominada a Cavalleira, pelo esforo que
nas armas mostrou, e vindo receber na capital gran-
des distinces, e uma tena, que el-Rei lhe conce-
deu.
Se ainda vivesse a me, a pobre martima de Aveiro,
com que lagrimas no viria abraar aquella sua pe-
A MULHER EM PORTUGAL 35
quenina Anlooia, que em to propicia hora trouxera,
humilde e desvalida, da sua terra natal
!
Ao rever este capitulo, oio as acclamaes que uma
gerao inteira est levantando Ptria, ultrajada por
um povo, que, menos que nenhum, nos devia desres-
peitar. Nunca o injurimos, quando ramos o forte e
elle o fraco. Depois, combatemos heroicamente ao seu
lado os inimigos communs, auxilimol-o nos seus in-
teresses, condescendemos at com os seus caprichos,
e mais de uma jia arrancmos do nosso imprio ul-
tramarino para o presentearmos a elle. Em paga, re-
cebemos a negao do direito, e a injustia da fora I
Ao protesto solemne da minha Ptria seja-me per-
mittido reunir o meu humilde protesto; e junto de
todos ns, os vivos, levantem-se das suas sepulturas
as sombras d'estas heroinas, cujos feitos acabamos de
vr commemorados n'esse mesmo Ultramar onde re-
cebemos a affronta. Surjam Isabel Madeira, Isabel da
Veiga, Maria de Abreu, Isabel de Castro, Antnia
Rodrigues, Joanna de Avellar, e tantas outras ! e de
entre todas, aquella velha de Diu, grande na vida,
ainda maior no exemplo ! Venham, com a memoria
das suas inolvidveis faanhas, juntar ao nosso pro-
testo vivo a sentena da Justia Eterna, que, se no
esmaga hoje, esmagar amanh os orgulhosos e usur-
padores !
CAPITULO III
As versejadoras da Corte
I
E' DO reinado d'el-Rei D. Joo II que apparece a
mulher de Corte a versejar. Feio original e curiosa
do tempo.
Como figura principal do quadro, destaca o Sobe-
rano; no vejo n'elle agora o politico; seria isso alheio
ao nosso propsito; vejo o festejador brilhante, em
redor do qual, e da artstica Rainha D. Leonor, re-
voluteava uma Corte juvenil.
Prncipe cavalleiro em todo o rigor do termo; espi-
rito phantasioso e brilhante. Avultava n"aquelle homem
o valor, e o amor da grandeza; aprazia-se em elevar
e premiar o mrito, nos prprios inimigos at. Era
dadivoso; aos seus repentes de clera succediam-se
logo momentos de brandura. Premiava os juizes se
contra elle sentenciavam conscienciosamente ; commu-
tava as penas com facilidade.
A MULHER EM PORTUGAL 37
A sombra do quadro esta: puniu, com violncia
talvez excessiva, os que alis se propunham arrancar-
Ihe a Coroa e a vida.
Aos dezasseis annos de edade, sollicta do pae o
poder estrear-se como pelejador nos campos de Africa;
e praticando actos valorosos na tomada de Arzilla,
junto do destemido Aonso V, ali mesmo armado
cavalleiro por seu prprio pae diante dos cadveres
dos valentes Portuguezes, e conquista assim, com jus-
tia, as suas esporas de ouro.
Quando seu pae vae ferir em Caslella a batalha de
Touro, corre a soccorrel-o com a sua gente; e no mo-
mento em que D. Afonso V, tendo combatido como
leo, obrigado a ceder o campo, quando o Rei cas-
telhano, sem pessoalmente combater, o abandona tam-
bm, o Principe D. Joo, pelejando na hnha esquerda
contra foras muito superiores, desbarata-as, vinga a
desdita do exercito do Rei de Portugal, obriga a le-
vantar campo o exercito contrario, e mantm com a
victoria das suas armas o renome da sua terra.
Quando, por occasio do tratado de paz, os embai-
xadores de Castella quizeram dilatar a vinda da In-
fanta D. Izabel, o Principe D. Joo com tal imprio
lhes impz o seu ultimatum apenas com duas pala-
vras, Paz ou guerra, que os embaixadores cederam
instantaneamente, por conhecerem a fundo o caracter
de ferro que se defrontava com elles.
Quando, no verdor dos annos, rompendo atravez
do escuro, cantarolando no pensamento as suas aven-
turas amorosas, no se defendeu com. o seu nome in-
vulnervel da investida dos contrrios, mas respondeu-
Ihes com a sua
j
destemida espada; e depois de os
38 A MLLHER EM PORTUGAL
prostrar de noite, retribuiu-lhes no dia seguinte o valor
com que brigaram contra elle.
Quando,
j
proclamado Rei pela cedncia absoluta
de seu pae, v regressar ao Reino o voluntrio pros-
cripto, corre-lhe ao encontro, e surdo s instancias
paternaes para conservar a Coroa, desce de Rei a
Principe, subindo de Prncipe a filho respeitoso.
O destemido , de ordinrio, corao amoravel. D.
Joo II, como contraposio ao sanguneo da sua jus-
tia para os conspiradores, inimigos seus, amou de
veras os pes, amou sua mulher, era doido por seus
dois filhos, Princeza D. Joanna, sua irm, dedicou
intenso affecto, a sua tia D. Filippa consagrava devo-
o filial, e o conselho da filha perspicaz do Infante
D. Pedro ouvia-o sempre com reconhecimento, quer o
perfilhasse, quer se affastasse d"elle. Se com a su-
premacia da auctoridade rgia abateu o abusivo do-
mnio dos nobres, amou com extremos o povo e a
Ptria.
Foi um Rei essencialmente popular, no s pela
sua lhaneza com as classes inferiores, mas tambm
pela egualdade com que distribua a justia, pelas
franquias que abriu, pelo fausto com que accendia as
imaginaes, e (quando no fosse por esses meios)
por um instincto de que o povo tem o segredo. O povo
um mimoso; quer ser amado. Se, quando o oppri-
mem, levanta a cerviz para sustentar os seus direitos,
tambm, quando o beneficiam, reclina a cabea, re-
conhecendo os que o af"agam. E bem o pagar a D.
Joo II, quando o pagamento da divida
j
no fr mar-
cado com o ferrete da lisonja, porque se foi desa-
mado dos grandes, foi amado dos pequenos diz com
A MULHER EM PORTUr.AL
39
fundamento Duarte Nunes do Leo, bem insuspeito em
relao a este Rei. Ao passamento de D. Joo II o
Reino vestir-se-ha espontaneamente de borel e alm-
fega, e, (caso at aii nunca visto) a Gamara da Capi-
pital, seguida de outras, determinar sob graves penas,
que barbeiro nenhum faa barbas nem corte cabellos a
ningum durante seis mezes, em demonstrao do
sentimento geral.
Na phantasia, e na originalidade, dir-se hia ser este
Rei um artista. Subsidiava mancebos para cursarem
universidades e academias, attrahia artistas de pri-
meira plana para levantarem construces grandiosas,
e, segundo a phrase concisa do Abbade Corra da
Serra empregava todos os talentos, e favorecia todos
os trabalhos teis. Folgava tambm de cavalgar, de
luctar; agradava-lhe tudo em que pudesse correr um
perigo, ou de que surgisse uma peripcia.
Nas festas de vora, ao regressar, com o Prncipe
e a Corte, do convento de Santa Maria do Espinheiro
onde se cantava o Te Deum, vem pelas ruas princi-
paes. Janellas adornadas, musicas, foguetes, bombar-
das, fogareos, repiques de sinos, a populao toda em
alvoroo, dansas mouriscas, tudo n'um delirio de fes-
tejos. De repente el Rei teve de suspender a mula, e
com elle parou todo o luzido prstito que o acompa-
nhava.
Que succedia ?
Uma dama sizuda e nobre, respeitvel por seu porte
e por sua edade, D. Briolanja Anriques, ao vr ap-
proximar-se el-Rei sae toda lpida de casa, irrompe
at ao centro da rua, brao erguido, pandeiro na mo.
Abrem-lhe terreiro as gentes populares; e D. Briolanja,
40 A MULHER EM PORTUGAL
em figurados recortes, voltando- se para todos os lados,
joelho direito, joelho esquerdo, cotovello esquerdo,
cotovello direito, hombros, cabea, tudo referve em
turbilho aos compassos do bulioso instrumento; ella
parece multiplical-o em giros, fal-o repenicar com sons
nervosos, agita-o, bamboleia-se ella mesma nos ade-
manes prprios da dansa, e, entre applausos da mul-
tido, levanta o canto festival, defronte d'el-Rei, ao
consorcio do Prncipe.
Abafado o final do canto pelas palmas e bravos de
todos os lados, que faz D. Joo II ? Inclina-se para D.
Briolanja, monta-a nas ancas da sua prpria mula Real,
com o brao direito faz-lhe espcie de tribuna para
ella no cahir, e, por entre vivas geraes, leva em
triumpho a sua original prisioneira, entra no pao, e
vae apresental-a Rainha, que a abraa e festeja.
Phantasioso, como disse, aprazia-se em vr nos pa-
os grande riqueza no trajar. Era elle o modelo; ves-
tia-se deslumbrantemente; do mesmo modo a Rainha,
os velhos cortezos, que assim remoavam, os galantes
para quem a vida era o amor, e a juvenil cohorte das
damas. Succediam-se os seres, os bailes, a musica,
as dansas, e entrava como uma das principaes instru-
mentistas a celebre Antnia Nunes, que a Rainha D.
Leonor tomou para o seu servio por ser to dextra
em tanger.
E elle ento, o audaz reformador, o Homem, como
n'uma s palavra o resumia levantadamente Isabel a
Catholica, tornava-se Tcomo o attesta o presencial tes-
temunho de Ruy de Pina) nas cousas de prazer e
gazalhado muy alegre e de excellente graa, e com
gracioso despejo bem desenvolto em todas as danas.
A MULHER EM PORTUGAL 41
Com um Rei e uma Rainha assim, n'um pao d'este
fulgor, que vae tomar incremento a feio especial
da epocha.
n
No eram s a musica e o bailar, que formavam as
diverses da Corte de D. Joo II; era tambm a poesia.
Representa o poetar um papel mais social do que
litterario.
A questo no era fazer poemas, ser Virgilio ou
Dante. Cames ainda no despontara; o poeta no se
singularisava n'aquelle tempo, multiplicava-se.
Ento a Rainha estabelecia no pao educao s
donzellas das casas illustres; e este enxame de juven-
tude e belleza compunha a base da inspirao e do
enredo. Por outro lado, alm da instruco, mandava
el-Rei adextrar os moos-fidalgos em dansar e bailar.
Os cortezos, os officiaes do pao, os cavalleiros e
poetas, entravam com o seu mais ou menos perspicaz
talento, com a sua veia mais ou menos cmica. No
havia os bailes, nem os theatros, como ns hoje te-
mos, onde se democratisassem e nivellassem as clas-
ses. O povo, tomado no sentido geral, servia; o nobre
era chamado aos divertimenlos da Corte.
A poesia, ou, para melhor dizer, a versejao, rei-
nou com todo o vigor. Era ella o noticirio, a senhora
visinha, a ardncia do cime, a perfumada carta de
amores, a ironia, o desabafo, ou (por me exprimir
com a palavra do tempo) a blasfemao do desprezado.
Era a liberdade de imprensa fazendo exploso n'um
publico palaciano, rodeado de pannos de Arras, entra-
42 A MULHER EM PORTUGAL
jado de sedas, e rutilante de pedrarias. Falava-se em
verso, amava-se em verso, em verso se choravam sau-
dades, e se promeltiam eternidades de sentimento ! . .
.
E assim, a formosa D. Branca Coutinho, a lema
requestada do Principe D. ATonso, pedia a Diogo de
Brito que lhe glosasse este sentido mote, echo apai-
xonado do corao d'ella:
Teme-se mi triste suerte.
E o poeta glosava-lh'o, lastimando essa dr quasi
ao
p
da lettra dos seus desgostos ntimos.
E a joven D. Filippa de Almada, respondendo ao
seu apaixonado perseguidor Ruy Moniz, que lhe lan-
ava em rosto no responder ella ao seu amor, des-
fechava-lhe primeiro este tiro de indierena descon-
soladora
:
O que recobrar no posso
mundo de ordem desigual
faz que no deseje vosso
bem, nem queira vosso mal;
e logo depois, passando de tiro menor para tiro mais
perigoso, este cruel desengano:
Mais me praz que assim viva
no limbo d'estes favores,
que vossos tristes amores
me darem vida captiva.
Mas vo l entender as Donas Filippas d'este mundo !
Tempo depois, a gentil e desdenhosa poetisa entregava-
Ihe captiva essa prpria vida, dando a mo de esposa
A MULHER EM PORTUGAL 43
ao valdevinos, que depunha aos ps da sua rendida
conquistadora as suas libertinas aventuras de Lisboa
e Santarm.
Ill
Se umas vezes propunham motes aos poetas, outras
vezes os poetas que lanavam rifes s damas, a que
ellas tambm respondiam.
Foi um dos principaes o que D. Diogo, filho do Mar-
quez de Villa-Real, lanou que por fascinadora appel-
lidavam a Brigosa, D. Beatriz de Menezes.
Tambm usavam as damas mandar lavrar processos
poticos para a deciso dos seus galanteios^ como suc-
cedeu com a celebre contenda do Cuidar e Suspirar,
que foi das mais renhidas, andando por largo espao
entretidas aquellas cabeas. Por fim D. Leonor da Silva,
a Santa da festa, confirmou a deciso dos rbitros, e
foi pelo Suspirar, sentena que daria a palma a Jorge
da Silveira, se a gentil zombeteira Leonor (permitta-
se-me a phrase) roendo a corda aos dois rivaes, no
fosse entregar o pomo a um fidalgo beiro, em quem
(oh I compensaes d'este mundo I) pregou uma tre-
mendssima bofetada no prprio dia do seucasamento (se
no inventou a bofetada o gracioso Garcia de Resende).
Ainda outras vezes a dama taes enredos tecia, ou
to inconstante se mostrava, que os seus requestado-
res fugiam d'ella espavoridos . . . (em verso, j se en-
tende), e sem voltarem a cabea com receio de se tor-
narem a labyrintar.
N'este gnero, o caso mais cantado foi o da desde-
nhosa D. Leonor Mascarenhas. Resumamos.
44 A MULHER EM PORTUGAL
Surge a scena tremenda do ajuste de contas. D. Af-
fonso Valente brada-lhe: que, por ella se repartir por
tantos adoradores, deve fugir-lhe quem a fundo a co-
nhea, e que, se o no fizer assim, s lhe restar mor-
rer.
Nervoso se adianta do outro lado D. Joo de Sousa,
exclamando-lhe: que, se (por seus peccados)
j
por
ella tinha perdido a cabea, bem arrependido est.
Sae-lhe ainda da direita outro despresado, e trove-
ja-lhe: que as fracas esperanas que ella promette so
capazes de fazer mudar o mais firme, e que, por isso,
arrear bandeiras ser o mais prudente.
Ruy Gomes da Gram, rompendo tambm o campo,
lana-lhe em rosto: que, embora seja grande o pesar,
fora desapparecer deante da enorme crueldade que
os manda levantar ferro a todos; mas que o fazem,
blasfemando-a.
Parece o coro fioal do Acto I da Lucrcia Borgia!
Apontavam todos indignados para a crua Leonor, e
lanavam sobre o seu desdm o maldio suprema.
Ento Afonso de Boim avanando submisso, confes-
sa que todos estes infelizes, obrigados a deixal-a em
consequncia das suas speras palavras, lhe pedem
quitao, visto, em bom portuguez, terem sido por ella
despedidos.
Assim todos descanados,
como Vossa Merc v,
livres de vossos cuidados
(que dveis demasiados)
se vo com vossa merc. ()
(1) Cancioneiro de Resende ed. de Stuttgart, T. III, pag. 190
6 seg.
A MULHER EM PORTUGAL 45
Fizeram elles muito bem.
Mas caso estrondoso vae ainda succeder, em que as
damas figuraram em grande numero (*).
O Goudel Mr Francisco da Silveira expe o seu
picante argumento, pedindo que lhe respondam a esta
cantiga.
Faz-me muito recear
de servir uma donzella
ver muita gente queixar
sempre d'ella.
Receio de me metter
onde depois me no possa
nenhuma coisa valer,
porque sei que mui fermosa
e mui airosa.
E' mais para recear,
senhores, a tal donzella?
ou mais para olgar
perder por ella?
Acuda todo o galante
co'uma copla a este rifo,
e diga sua teno,
pondo estas ambas diante.
Em duas palavras:
Ha uma dama; muitos a requestam; e quantos a re-
questam, tantos se queixam d'ella. Receia o Goudel
Mr enlear-se tanto (metter-se em camisa de onze va-
ras, diriamos), que depois se no possa desenredar,
visto a dama ser to airosa e bella. Ento prope
gentil Corte potica das damas e dos galantes o seu
(1) Cancioneiro citado T. III, pag. 179 e seg. Uso nas coplas
orthographia moderna para maior clareza.
46 A MULHER EM PORTUGAL
quesito: deve fugir d'esta donzella? ou folgar de
poH ELLA SE PERDER? 6 pede Que lhe respondam.
Vejamos o que as damas responderam.
A snr.* D. Filippa acha o caso muito serio, mas
bastante amvel para no lhe aconselhar a que se arris-
que.
Responde a sr.^ D. Filippa:
Formosa dama servir
receio deve fazer
;
mas mais se deve sentir
por ella se no perder.
Nem se me pode negar,
em Portugal e Castella,
que perder mr iolgar
por tal donzella.
Bem se queria desculpar D. Beatriz de Ataide com
as suas longas ausncias; mas que bello no per-
der-se um homem por uma donzella to galante ! Res-
ponde:
No pode bem responder
quem d'estas vive to perto
;
mas, pois que meu parecer
quereis tomar e saber,
perdei-vos logo n'ess'ora.
No nada recear
servir galante donzella,
em respeito de folgar
perder por ella.
L vem a priminha, a boa Catharina Anriques. L
de cadeira a boa prima. A quantos moos-fidalguinhos,
dos que andam no pao a estudar grammatica, e a
A MULOER EM PORTUGAL 47
adextrar-se nos jogos, no ters tu feito andar a ca-
bea a roda, Catharina dos peccados d'elles, se o dei-
xas entrever na tua comparao ! Ah ! tu sabes quanto
para temer uma donzella... quando seja como tu.
Responde
:
A taes perguntas no sei,
senhor primo, responder;
mas, pois quereis, eu direi,
e vos aconselhar!
o que deveis de fazer
:
deveil-a de recear,
se, tal como eu, donzella;
mas mais deveis de folgar
perder por ella.
Eil-a toda vaidosa dos abysmos que abre diante da
sua formosura, morahsando que sem heroicidades no
se conquistam velos de ouro, a altiva Guiomar. Res-
ponde:
Quem ousa de me servir,
em gro perigo se mette
a mil desprezos ouvir,
e tanto mal de sentir
com que lhe sue o topete.
Mas que devais recear
a perigosa donzella,
mui mais para folgar
perder por ella.
Branca, menos bella do que presumida, segundo Ibe
assacaram os mysteriosos Porqus de Setbal, mas
sempre to piedosa que deseja compensar os tormen-
tos que
j
lhe deu n'outro tempo, diz-Ihe em confiden-
48 A MULHER EM PORTUGAL
cia que a morte o espera no sorriso da gentil senhora
de quem se trata. Responde:
Por quanto mal vos
j
fiz,
vos aconselho agora
que olheis bem o que diz
esta formosa senhora
:
ha-vos certo de matar
de amores, que eu o sei d'el]a,
mas eu escolho o folgar
de ser por ella.
Porque vem toda em pranto D. Joanna de Mello?
Como a fada com a varinha perdida, bate no hombro
do Coudel-Mr, e murmura-lhe: Animo 1 sorri morte
entre flores ! Responde
:
Pois vos hei-de aconselhar
tudo o que me parecer,
convem-me de vos chorar,
que se no pode excusar
ver-vos morte padecer.
No cureis de recear
!
perdei-vos antes por ella
!
folgae de vos ver matar
a tal donzella!. .
.
Ella ahi vem. Ella? Elle?
Quereis saber?
(Porqus de Setbal):
Porque to mau rapaz
Dona Margarida Anriques?
A MULHER EM PORTUGAL 49
No seu constante bulcio vos d ella a resposta. Uma
grande traquinas ! Responde
:
No me mais de responder
a isto, nem conselhar,
que se vos visse morrer
ante mim, sem vos poder
em nada remediar.
Mas, pois no posso excusar,
no temais esta donzelia,
que no morte matar
se por ella.
A experta D. Maria de Tvora sabia o ganha-perde.
Responde
:
O praser de ser perdido
por dama d'estes signaes
no vos nego ser subido,
porque em perder-vos ganhaes.
Mas mais deveis recear
o ousar de commettel-a,
pois fazel-o acabar
de perdel-a. .
.
Vem, vem, prudente donzelia Maria Jacome; vem,
compadecida. Deixa-as falar. Estende a esse msero o
brao salvador, se ainda tempo. Responde:
Se meu conselho tomar
quizerdes, no curareis
em tal perigo entrar
como este em que vos metteis
;
50 A MULHER EM PORTUGAL
que hei d de vos ver matar
a esta crua donzella;
e por isso o aflastar
melhor d'ella.
Estava dada a sentena do feminino arepago (pois
que s do feminino tratamos aqui). Mas se tu, desgra-
ado, tinhas a tua teno formada, e se em todo o caso
te havias lanar no doce precipcio, ento para que pe-
diste conselho quellas cabecinhas zombeteiras? Para
que foi todo esse espalhafato, pobre Coudel-Mr? Ah!
damas! que natural condo o vosso para vencer!
O infeliz, entre envergonado e vencido, dando as
mos palmatria, concluiu assim, lanando a sua res-
posta final sua pergunta:
Gro medo commetter
quem meus males ha por vio
;
mas mr gloria perder
mil vidas em seu servio.
Tudo de supportar
a to formosa donzella
se no der aso a conchar-
se outrem d'ella.
Sim senhor; quem corre por gosto no cansa.
Gentil foi Francisco da Silveira com as poetisas dos
paos de D. Joo II. Se porm o caso fosse a valer,
daria o Coudel-Mr todas quellas vidas pela fremosa
donzella ?
Podiam-se accrescentar n'outros rifes outras bata-
lhas poticas ; mas estas so sufficientes como exem-
plos.
A MULHER EM PORTUGAL O l
IV
Assim deslisavam os dias na Corte de D. Joo II,
pelo que diz respeito versejao feminina.
E' certo que de todas estas gentis versejadoras no
sahiu uma verdadeira poetisa ; mas nem por isso des-
mereceu a inteno da Rainha D. Leonor abrindo a
educao s filhas das classes elevadas, que bem pre-
cisavam d'ella. Aquellas pelejas incessantes, aquelle li-
dar da inteUigencia, elevavam o espirito, e desenvol-
viam idas. A Corte feminina, durante este reinado,
desempenhou um papel litterario: foi actriz, para no
reinado seguinte subir a espectadora. Estava para sur-
gir o fundador da scena portugueza, fazendo das salas
do pao da Ribeira o theatro das suas produces, em
que algumas d'essas mesmas damas se reconheceriam
pintadas ao vivo com as cores naturaes d'aquella pa-
lheta immortal.
CAPITULO IV
A senhora D. Filippa
N'esta mesma Corte de D. Joo II, onde acabamos
de entrar, apparecia, embora excepcionalmente, uma
senhora respeitabilissima, diante da qual, no s como
tia d"el-Rei, seno pelos seus merecimentos pessoaes,
litterarios e artsticos, todas as frontes se curvavam
;
espirito sympathico, figurando por sua modstia ou
pela sorte dos tempos, na segimda plana, mas mere-
cendo por virtudes, talento, e rigidez de caracter, des-
empenhar-se de uma alta misso no Reino.
Teve por pae um homem que se chamou o Infante
D. Pedro
;
por me, a Infanta D. Isabel, respeitvel
senhora, a mesma que encommendou a Frei Bernardo
de Alcobaa a traduco da Vita Christi, que veiu a
ser depois primorosamente impressa em Lisboa por
ordem da Rainha D. Leonor e de D. Joo II.
Neta de um Rei nacional, irm de dois Prncipes que
foram Reis em terras estrangeiras, de um Cardeal, e
A MULHER EM PORTUGAL 53
de uma Rainha portugneza, no merecia ficar esfuma-
da na sombra a mais nova, D. Filippa. Poucos haveres
lhe couberam ; em quanto seus irmos se alliavam em
casamentos Reaes, ficava ella solteira; e quando a Corte
brilhava, desenvolvia a sua inteUigencia no estudo, di-
latava a alma com a educao artstica, e aos feitos da
historia nacional inlammava se-lhe o patriotismo. Con-
centrava no corao toda a seiva das suas qualidades
moraes e intellectuaes.
Quando mataram seu pae, quasi vista do ingrato
que mais que todos lhe devia, a me e a irm encon-
traram na joven Filippa meigo allivio s saudades de
ambas. Quando, no correr do tempo, D. Affonso Y lhe
entregou sua filha a Infanta D. Joanna, educou-a com
maternal carinho no convento de Odivelias, onde se
recolhera : e foi para esta sobrinha que traduziu do
latim, em que era insigne, o Tratado da vida solitria,
de Frei Loureno Justiniano.
Tendo a Infanta concludo a sua educao, obtido li-
cena d"eI-Rei para residir algum tempo no convento
das freiras em Aveiro, e rejeitado successivamente trs
casamentos, foi-lhe outra vez soUicitada a mo pelo Rei
de Inglaterra. Valeu-se ento D. Affonso V da senhora
D. Filippa, rogando-lhe viesse a Alcobaa, onde elle, o
Prncipe D. Joo, e a Prnceza, se reuniram em confe-
rencia. Correu de Odivelias D. Filippa ; e lanando
mo de todas as rases e carinhos para a convencer,
ouviu-lhe o seguinte: Que se ella, infanta, resistia ao
amor da que lhe fora me extremosa, porque a nin-
gum n'este mundo cederia. Prova tudo isto o alto con-
ceito em que toda a famlia Real tinha a respeitvel fi-
lha do Infante D. Pedro.
04 A MULBER EM PORTUGAL
Deliberando-se emfim a Infanta D. Joanna a profes-
sar, vestiu a occultas o habito de novia. Ahi a visitou
de novo a tia. Passou-se ento um caso estranho ! a
Infanta, que recebia sempre sua tia dentro no mostei-
ro, recebeu-a agora s na grade, e ainda assim cober-
ta com um panno preto. Divulgou-se a nova de bocca
em bocca, e a final desvendou-se o mysterio. D'esta
vez D. Fih'ppa escandalisou-se, recusou tornar a visi-
tal-a, ou de sentida do feito,

como diz Frei Luiz de


Sousa na sua Hisloria de S. Domingos

ou de recear
ser havida por consentidora n'elle ; e decorridos pou-
cos dias tornou-se para Odivellas.
Mas D. Fihppa amava-a ; e o amor, passado o re-
pente, que ainda amor, reacorda sempre nas occa-
sies em que periga o ente amado. O amoroso ressen-
timento atravessara aquelle crebro, mas no lanara
raiz. Ainda correu ao mosteiro D. Filippa ; e quando ?
ao chegar-lhe a nova de grave enfermidade. Eil-a en-
to de novo a caminho de Aveiro. Ali, enfermeira des-
velada, acompanhou a doena da sobrinha querida, e
ali assistiu s ultimas scenas d'aquella tragedia ; d'en-
tre ellas, a uma que a todos impressionou.
Tinha sido a Infanta D. Joanna a educadora do in-
fantil D. Jorge, filho natural de D. Joo II, que aos
cuidados delia o entregara. N'um dos ltimos dias,
julgando ser o derradeiro, mandara a Infanta lhe trou-
xessem o menino, e esforando-se por levantar meio
corpo, abraando o sobrinho, e com as lagrimas nos
olhos, depois de lhe recommendar o amor de Deus,
disse-lhe na presena da tia de ambos:

Filho ! peo-vos que vos lembre sempre que vies-


tes para esta casa de trs mezes, e n'ella vos criei
A MULHER EM PORTUGAL 00
chorando, cantando, e vestida de borel. Tende sempre
d"ella lembrana, porque ella a minha alma!!...
A senhora D. Filippa e as circmiistantes mal pode-
ram conter o pranto, quando logo em seguida a Infan-
ta accrescentou com voz tremula
:
E agora. . . levem-n-o, e no torne mais a ver-
me
...

Todas comprehenderam o que estas palavras encer-


ravam de saudade e carinho. Sentia-se emfim morrer,
e com resignao expirou a li de maio de 1490 nos
braos da que lhe servira de me.
O retrato da Infanta D. Joanna, deixou-nol-o Frei
Luiz de Sousa, no descripto, mas pintado numa das
suas telas raphaelescas
:
Tinha de edade trinta e oito annos. Era grande de
corpo, rosto redondo, olhos verdes, nariz proporcio-
nado, bocca grossa, a cr muito alva e rosada, aspe-
cto senhoril, e muito ar e graa na disposio e em
todo o meneio.
Cumprido o sacrifcio de amor, a senhora D. Filip-
pa de Dovo recolheu sua Odivellas.
Volvamos um tanto ao passado.
Fora, desde muito, desejo seu o emprehender a ce-
lebre peregrinao a Santiago de Compostella. Mas
como, se a peregrinao verdadeira no podia ser se-
no a
p,
e por que estradas I D. Filippa no era es-
pirito que recuasse. A
p
foi, peregrinando, acompa-
nhada de uma freira de Odivellas ; nos dias prprios da
56 A MULHER EM PORTUGAL
romagem se conservou na cidade do guerreiro Aposto-
lo, e a
p,
ao longo de todos aquelles caminhos, ata-
lhos, e charnecas, regressou, dando assim, como dis-
semos, o exemplo da flrmeza.
A Ptria pedia-lhe a penna de escriptora, e ella con-
sagrou-lh'a. Escreveu ento o Conselho e voto de D.
Filippa, filha do Infante D. Pedro^ sobre as terarias e
guerras de Castella. N'este seu escripto, em que se
mostra no simplesmente theorica, mas politica, ex-
pondo as suas ideias conforme os assumptos nacionaes
do momento, allia a uma nobre prudncia um nobre
arrojo. Faz votos pela paz com o Reino castelhano,
mas proclama a defeza, alto e bom som, para a sus-
tentao dos nossos direitos.
Os nossos naturaes

escreve a Auctora

so mais
firmes naturalmente, mais esforados em pelejas e re-
bates, menos temem a morte, mais procuram a hon-
ra e o proveito; digo pela maior parte, ainda que em
todos haja fracos e fortes. E assim concluo: sua paz
deve ser desejada com grande raso; mas sua guer-
ra (que Deus nos guarde) no deve ser mui temida,
quando sem causa procurarem mettel-a em obra, pois
Deus, justia, verdade, raso humana, so em nossa
ajuda, e a elles contrarias.
Com que votos no almeja D. Filippa em favor da paz
!
mas tambm, com que esforo no estimula o valor dos
seus em favor dos nossos direitos e da nossa honra
!
N'uma occasio em que se receavam tumultos na
capital, tambm escrevia a Pratica ao Senado de Lis-
boa. Depois, Nove Meditaes da Paixo, que vieram a
imprimir-se na Regncia da Rainha D. Catharina. Da
sua artstica obra illuminada em breve se dir.
A MULHER EM PORTUGAL
III
Avaliava e estremecia tanto seu sobrinho D. Joo II,
que, no escripto acima indicado sobre as guerras de
Castella, a expanso do seu affecto lhe faz soltar este
grito
:
Bem sabe Nosso Senhor que eu no tenho desejos
de governos; mas as coisas d'este senhor

(a seu
sobrinho se referia
i

me tocam, porque lhe quero


em meu verdadeiro bem quanto sei e quanto posso,
ainda que de mais digna seja sua virtude e grandeza.
Se D. Filippa avaliava D. Joo II, o Rei no a tinha
em menos conta, e alto era o apreo que dava s qua-
lidades de sua tia ; e, apesar de no ter a filha do In-
fante D. Pedro desejos de governo, quantas vezes lhe
no daria o voto sollicitado I
No a molestavam invejas, porque no florescia na
Corte. Entretanto, o dio dos influentes a quantos pro-
vieram do Infante D. Pedro tambm a havia ferido an-
teriormente, na occasio solemne em que teve de com-
parecer no baptisado d"esse mesmo sobrinho, o Principe
D. Joo, desconhecendo-se-lhe o direito de ser uma
das suas madrinhas, e substituindo-a pela Marqueza de
Villa-Viosa. Mas que importam dios torpes ao espi-
rito em que a bondade estrelleja ? O corao bem for-
mado iman que attrae os coraes no pervertidos.
Ha na bondade um no-sei-qu mysterioso, que nos
domina suavemente como o encanto de uma voz me-
o8 A MULHER EM PORTUGAL
loiliosa. No a feriu a setta envenenada, porque a sua
justia a tornava invulnervel. Se fosse um ente vul-
gar, escandalisar-se-hia ; ella... nem isso. A offensa
daquella gente miservel dirigia-se memoria de seu
pae. A sombra grandiosa ainda lhes mettia medo. D.
Filippa comprehendeu
, e uma lagrima dos seus olhos,
to pura que nem sequer o desprezo a manchava, lavou
a ndoa, que n'aque]le dia no ficava bem nos paos
de Tonso V.
D. Filippa foi amada, ao longo da vida, por quantos
lhe sabiam avaliar o caracter, to meigo, que at sua
escrava chamava a sua Antnia. N'esse affecto a
Ccrmmunidade de Odivellas, onde residiu os ltimos
dezassete annos teve um dos primeiros logares. Foi
Abbadessa e Communidade, que ofereceu a sua tra-
duco de francez para portuguez, do livro Evangelhos
e Homilias de todo o anno. A offerta ia acompanhada
de uma dedicatria, em que se referia, com chiste, a
haver copiado pessoalmente o livro
:
aDei-me a esta occupao, porque no sou boa offi-
cial, em muitas partes vae a lettra mui descontinuada,
s vezes faminta, outras vezes grossa, de rabiscas a
"logares, de outros assas fallimentos abastada. Rece-
bei caridosamente o meu fraco bem obrar; dando-lhe
de contrapezo a boa vontade minha.
Como se v por este periodo, uma carta repassada
de carinho e modstia.
No fim do livro escreveu estes sentidos versos, que
transcrevo da Bibliotheca Lusitana:
A MULHER EM PORTUGAL 39
Noni VOS sirvo, nom vos amo,
mas desejo-vos amar.
De tempo vossa me chamo
sem Quem no ha repousar.
O' vida ! lume e luz !
infinito bem e inteiro !
meu Jesus, Deus verdadeiro,
por mi morto em a cruz
!
De mi mesma nom desamo
nom vos posso bem amar.
A me ajudar vos chamo
para saber repousar.
A' escriptora accrescia a illuminista. O primor que
se admira n'este mesmo livro, traduzido por D. Filip-
pa, ter ella debuxado penna, em finas illuminuras
caracteristicas do tempo, as figuras e imagens de cada
um dos Mysterios a que o texto se ia refermdo. Con-
servavam este precioso livro as freiras de Odivellas.
Por onde lhe dispersaria as folhas o vento da destrui-
o? Tel-o-hiam roubado para ser vendido em leilo
n'algum mercado inglez? ou a que mos inconscientes
iria, se que o no lanaram rua como objecto intil?
Era a senhora D. Filippa da tempera dos que po-
diam representar um papel grandioso na politica nacio-
nal, pela sua erudio nas sciencias, pericia naslinguas,
agudeza de talento, e fortaleza de animo. Embora a
intriga a ferisse, nem sequer a avaliou a torpe cama-
rilha de D. Affonso V. Ao menos, foi-lhe isso provi-
dencial, porque lhe pouparam a peonha offerecida a
seu sobrinho. Ainda lhe fizeram essa merc os assas-
sinos de seu pae, pois que assassinos se lhes pode
chamar.
60 A iRLHER EM PORTUGAL
E que pae! D'elle herdou o amor da Ptria, que pa-
recia converter-se-lhe no sangue das veias, e o amor da
famlia, que a fez chorar as lagrimas da Alfarrobeira,
de Aveiro, e Santarm. Tinha a respeitabilidade de sua
av Lencastre, a energia de sua tia Borgonheza, e a
benevolncia da Infanta sua me; e aprimorava a ainda
o seu prprio caracter.
IV
Um dia, recebeu no seu retiro uma nova cruel : seu
sobrinho-neto o Prncipe D. Affonso acabava de expirar
desastrosamente na Ribeira de Santarm. O desgosto
foi-lhe enorme. No lhe tendo o destino dado occasio
de crear um lar, amou como prprio o lar dos seus.
Querendo muito a D. Joo II, no menos afecto lhe
mereceu o filho, e por ventora lhe duplicaria a impres-
so o lembrar-se de que o sceptro portuguez poderia
sahir, como sahiu, da famiiia de seu pae.
Ainda viveu cerca de trs annos, at que em 1493
falleceu n'esse mosteiro, em que se conservara reco-
lhida tantos annos, exceptuados os intervallos em que
o dever ou a piedade a arrancava do seu retiro.
Ento, deu-se um facto formoso na sua singeleza
:
Exhalado o suspiro derradeiro, celebrados os officios
fnebres, e depositado o cadver no jazigo dentro no
claustro, a Communidade ajoelhando diante do precioso
livro que a escriptora e illuminista lhe havia dedicado,
escreveu no fim do mesmo livro esta memoria aTe-
ctuosa
:
A MULHER EM PORTUGAL 61
Em a era de 493, a H de Fevereiro,
DORMIO GRACIOSAMENTE NO SeNHOR, E
JAZ EM OdIVELLAS.
Dormiu graciosamente no Seniior! Uma phrase, re-
sumindo uma vida.
Afecluosa fora a offerta ; affecluosa foi a palma de
gratido collocada na ara da artista, que havia con-
quistado pela sua modstia a coroa do triumpho.
Com lagrimas suaves esculpiram no seu livro, que
encerrava uma parte da sua alma, um epitaphio de
amor. Sim, dormiu graciosamente no espirito de Deus,
como no bero, embalado por ternas mos, dorme a
creana.
CAPITULO V
Duas poetisas infelizes
Em princpios do sculo XYI, nascia de pes nobres,
em Vianna do Alemtejo, D. Joanna da Gama. No re-
cebeu educao esmerada; mas esta falta realava-lhe
o mrito nataral. Foi infeliz no seu lar, enviuvando
anno e meio depois de casada. Yendo-se em precoce
isolamento, encerrou-se com algumas companheiras
n"um modesto edifcio, que denominou do Salvador,
na cidade de vora, sem professarem, mas observando
a regra de S. Francisco.
Deixou-nos D. Joanna da Gama um livro de prosa e
versos intitulado na primitiva Ditos diversos, e depois
Ditos da Freijra, na
3.^
edio revista pelo sr. Tito
de Noronha em 1872.
Comprehende o livro na sua primeira parte uma se-
rie de Pensamentos, Sentenas, ou Conselhos moraes.
A MULHER EM PORTUfiAL 63
que escreveu a rogos das suas companheiras. A in-
correco compensada com um excellente critrio,
conhecimento do corao, e verdadeiro desejo do
bem.
Na parte potica do Uvro, a qual se compe de tro-
vas, villancicos, sonetos, cantigas, e romances, elia
prpria o assumpto principal, e revela-se por uma
queixa magoada. Os seus olhos quasi que no existem
seno para chorar, e no vem seno os gosos que se
lhe despedaaram. Lastima-se de que, havendo confia-
do na roda da fortuna, se lhe quebrasse o fio ; invade-a
a tristeza, e o seu silencio cortado por mil gri-
tos.
O corao de Joanna, amante e solitria, sentia o v-
cuo, e percebe-se lhe a pena de no lhe ser dado pre-
enchel-o. Appellava para a contemplao, mas a con-
templao no a saciava ; a sua queixa um brado,
que se perde nas abobadas do Recolhimento.
Que martyrio era o seu? o que dizem aquelles ver-
sos, que elia cantou, direi melhor, que fez sangrar das
veias? De certo era a sua precoce viuvez, a saudade
de um esposo que s lhe appareceu para lhe fugir. O
que effectivamente um anoo n'esle immenso abysmo
do amor ? Tem ironias a vida, miragem que se desfaz
n"um repente ! ! . Assim canta a poetisa
:
O mundo l me levou
apz si um pouco tempo,
cedo me desenganou
e me pagou com tormento.
Quando lhe tomei o tento,
achei-o bem diTerente
;
64
A MULHER EM PORTUGAL
vi que no ia segura
;
vi muita desaventura,
nenhum estado contente,
e todos de pouca dura.
A vaidade segui,
de que tenho grande aflronta
De alguns gostos que fingi,
de mi mesma me corri
quando me tomava conta.
Mas no meio da sua desconsolada viuvez no have-
ria n"aque]le corao outro pezar ? No se pressentem
entrelinhas no seu livro, entrelinhas vagas, que deixam
comtudo verdadeira impresso ? No estaro aquellas
trovas (quem sabe ?) a calcular um resguardo, que no
se casaria exclusivamente com a sua saudade natural ?
Porque que a poetisa (dil-o ella prpria) encobre
e cala o que sente, para dissimular o seu mal ? Porque
diz que no foi acaso, mas o quererem se vingar ao
darem-lhe aquella pena ?
Buscava a perfeio n'aquelle palanque religioso
insinua ella ; mas a perfeio no foi concedida a este
mundo ; e, quer buscasse a solido pelas saudades do
marido, a quem amou, quer por outro motivo, certo
que do seu Recolhimento a foi arrancar uma ordem do
Cardeal D. Henrique. Mandou este Principe comprar
essa casa e arrazou-a, para dar largura ao terreiro da
egreja do Collegio Jesutico, promettendo s recolhi-
das, segundo declara a vora gloriosa, dar-lhes sitio
asado para o seu instituto, quando as rendas lhes per-
mittissem fundal-o.
D. Joanna da Gama teve de se recolher ao seu lar
A MULHER EM PORTUGAL 63
na rua de S. Pedro da mesma cidade, onde falleceu
em 1586.
E' muda a historia sobre os ltimos dias da notvel
poetisa ; mas no mudo o livro que ella escreveu, e
de que destillam, ao lado da finura dos conceitos, e do
ensino pratico da vida, lagrimas sentidas de um cora-
o que muito amou.
II
Permitta-se-me que eu d um salto de dois sculos,
para collocar, junto de uma poetisa enclausurada, ou-
tra enclausurada poetisa. Ha porm uma diTerena: a
auctora dos Ditos da Freijra recolheu-se por vontade
prpria; mais moderna, foi-lhe imposto o sacrifcio
do encerro.
Amigo leitor ! se tu soubesses os cuidados que de-
ves aos pobres cabouqueiros das lettras, que te con-
sagram os trabalhos dos seus dias e as viglias das
suas noites ! Mal o pensas, quando, recostado na tua
commoda poltrona, buscas distraco nos intei'vallos
da lida quotidiana. Julgas que s ha o vicio do jogo,
dos cavallos, da avareza, do luxo, e outros por ven-
tura? Pois ha tambm o vicio da investigao. Aben-
oado vicio, que nos d a Historia, se Historia este
redemoinho em que andamos, despendendo um quarto
da vida a aprender, outro quarto a desaprender o que
aprendemos, outro quarto a duvidar, e o resto... a
perguntar a ns mesmos se a Historia no ser algum
romance
!
Ia eu dizendo que a investigao um vicio, e aben-
66 A MULHER EM PORTUGAL
coado,
porque a inteliigeDcia em demanda da ver-
dade; ainda o acto honroso do trabalho, e o desejo
da perfeio.
Indaga-se primeiramente o fcil, e indaga-se com
prazer. Depara-se-nos em seguida o difficil, e duplica
o prazer com a anci da victoria. Planeamos ento o
combate, lanamos a vista para as estradas que nos
possam conduzir ao ponto desejado: este archivo;
aquelle cartrio; aquella bibliotheca. Entramos com
alvoroo. Atravessamos por entre as fileiras d"aquelles
soldados, mortos no campo da lide, mas redivivos
n'aquellas estantes, jazigos gloriosos, para ainda nos
auxiliarem. Sentamo-nos; abrimos os livros. No este;
nem este; aquelle ser talvez.
; achamos. Sentimos a
pulsao da alegria. No . Entra comnosco a tristeza.
A investida no surtiu effeito? investida nova; nova
alegria em parle; em parte novo desprazer. Dias, s
vezes, para descobrir um facto ! horas, para vencer
uma linha, ou para conquistar uma data ! e alguma
cousa j.
Peor quando jornadeamns para no pas-
sarmos do deserto.
Mas se um dia se perdeu, outro se ganhar. No
desanimar.
So mudos os archivos conhecidos? lancemo-nos
no aventuroso. Perguntas aos nossos amigos; cartas
para as provncias; desenganos d"aquelles em quem
mais confivamos; auxlios d"aquelles em quem Unha-
mos menos f; sempre a fuita-cr do destino, umas
vezes a anoiteeer-nos o espirito, outras a allumial-o
!
Vir a resposta? No chegou.

Este costume porlu-


guez ! . . . Yeio.

Ora viva o amigo, que sabe ava-


har o que descobriu, e nos respondeu!
A MULHER EM PORTUGAL 67
E as noites ! Quantas mal dormidas ! e quantos re-
pentinos alvitres de um achado ! e quanto pesar, na
alta madrugada, por nos faltar um lpis cabeceira f
e quantas ideias, que o somno nos desvanece ! e de
quantas outras nos recordamos com alegria no dia se-
guinte f Oh verdade ! que formosa no s, para deve-
res, a todos os sculos e a todos os teus operrios,
tantos sacrifcios
!
E aqui tens, amigo leitor, como tu s servido, sem
o suspeitares; pois para ti que o escriptor investiga,
para tua utilidade ou recreio que elle trabalha, para
ti que elle padece, por ti que elle se gloria. E ai d'elle,
se, quando investiga ou trabalha, te no suppuzer de-
fronte de si, advertindo-o ou animando-o !. .
.
Vem estas reflexes a propsito do mysterio que
envolveu a poetisa D. Theresa Margarida da Silva e
Orta, dama de agudo talento, perita nas linguas prin-
cipaes, e de elegncia na forma litteraria.
Foi esta senhora infeliz em tudo, ao que parece.
As duas primeiras edies do livro sobre as Aventuras
de Diophctnes tinham sido publicadas com o anagram-
ma de Dorothea Engrassia Tavareda Dalmira, que
Barbosa Machado declarou, mas no documentou, ser
o anagramma de D. Thereza. Na
3.^
edio porm,
impressa em 1790, sahiu a obra tendo por nome de
auctor a Alexandre de Gusmo, e dando o editor por
nico motivo ser d'este o anagramma das edies an-
teriores, o que alis no era exacto.
Innocencio, embora reconhea que, vivendo ainda
Alexandre de Gusmo quando o livro se publicou pela
primeira vez, o no deixaria correr com outro nome,
68 A MULHER EM PORTUGAL
hesita, e diz que fica o pleito indeciso at liaver meio
de se resolver a difficuldade.
O pleito acha-se felizmente resolvido n'este momento,
e satisfeita a appellao de Innocencio, na presena das
investigaes feitas no convento de Ferreira de Aves,
a diligencia de quem escreve estas linhas. Veremos,
mais a diante, que tanto se prova ser de D. Theresa
Margarida o anagramma de Dorotha Engrassia, que
a prpria D. Theresa se assignou com elle n'uma carta,
que a respeito de outro assumpto escrevera abba-
dessa, quando
j
encerrada no mosteiro de Ferreira.
A questo fica portanto resolvida hoje com este docu-
mento, e feita assim justia completa verdadeira au
ctora do livro.
Entremos agora no assumpto principal e tenebroso.
Deixou D. Theresa manuscripto um poema em cinco
prantos, intitulado:
Theresa Margarida da Silva e Horta
encerrada no mosteiro de Ferreira
encaminha aos ceos os seus jiistissimos prantos
no seguinte poema
epicotragico.
Este poema confirma a existncia de um mysterio.
Infelizmente as circumstancias do momento parece no
terem permittido auctora descerrar, de todo, o veo
do seu segredo. Innocencio viu o poema, que perten-
cia ao coUeccionador Francisco de Paula Ferreira da
Costa. Revelava ser viuva a infeliz poetisa, ter um filho,
6 acLar-se encerrada havia seis annos no referido con-
vento.
A MULHER EM PORTUGAL G9
Qual o motivo da nefanda perseguio? d'aquelle en-
cerro forado? No o aclara o poema, mas deixa vr
que foi injuslo o intento, precipitada a violncia, e mo
poderosa a perseguidora. Assim o confessa logo a in-
troduco:
Cora rouca voz e lyra dissonante
meus males contarei
;
que injusto fado
contra mim suscitou com mo possante
empenho vil, rigor precipitado.
Da fortuna mortal, sempre inconstante,
darei um exemplar nunca cantado,
pois que a da casa, honra e liherdade
me usurpou a maior fatalidade.
No intento de descobrir o ponto capital d'este mys-
terio, empregaram-se agora todas as diligencias, con-
sultaram-se as chronicas, investigouse o indito Dic-
cionario de Luiz Cardoso, e foi posto o fito no prprio
convento de Ferreira.
Mas qual Ferreira, havendo differentes povoaes
d'este nome ? Por alguma se havia de principiar; foi
pela de Ferreira de Aves. Era com efifeito aqui, e no
convento de freiras benedictinas fundado n"aquella villa
por D. Mayor Soares na sculo xii. L existia a ultima
freira, D. Josepha Emilia da Costa Machado. Por pes-
soa respeitvel de suas relaes foi instada para infor-
mar o que por documentos ou tradio soubesse. Por
estas palavras respondeu amavelmente em 2o de Agosto
de 1889:
A respeito das informaes da tal senhora achei o
seguinte, por tradio: que a senhora de que se trata
veio para aqui por ordem do Marquez de Pombal, co-
70 A MULHER EM PORTLGAL
mo prisioneira; at o que a acompaoliou entrou dentro
para escolher uma cella que servisse de crcere e no
via sol nem lua. Quanto ao motivo porque a metteram
aqui, no se sabe; sabe- se s que ella era muito boa
senhora, de muito talento, e muito instruda.
Ha aqui uma novena do Patriarcia S. Bento, que
ella fez e offereceu s religiosas E' muito bem fetia,
e no principio diz alguma cousa relativa tragedia que
estava sofrendo.
Eis a informao local, e fidedigna. Em vista d'ella,
claro que se devia pedir a novena para ver o que
por ventura podesse elucidar. Veio tambm obsequiosa-
mente a novena manuscripta.
Precede-a, certo, uma carta dedicatria Abba-
dessa do mosteiro, D. Anna Josepha de Castel-Branco.
Na primeira parte d'esta carta a encarcerada, sem-
pre com um certo resguardo, entra a referir-se a si
prpria, e este o ponto a que mirmos. Diz:
Sobre os seus altares

(de S. Bento)

tem cor-
rido o meu pranto. Elle sabe que pelos dictames da
raso foram sempre dirigidas as minhas aces; que
a honra, o decoro, e o pondonor foram sempre inse-
paraveis do meu corao, que mais prompto a pa-
decer enganos, que a admittir infames industrias, por
serem sempre honrados os seus sentimentos
Em face do Ceo e da terra esto justificadas as obri-
gaes com que nasci, e no posso deixar de dizer
que o vosso santo Patriarcha parece de justia rigo-
rosa obrigado a soccorrer-me, pois no ignora que eu
^ no segui indiscretas insinuaes, pelos vnculos da na-
atureza. Elle desprezou as elevaes do Throno, co-
nhecendo que maior grandeza pisal-o, que subir a
A MULHER EM PORTIGAL 71
elle; e eu, infeliz, sem o seu grande espirito, sempre
segui que para os lustres de alheias fidalguias no de-
<ivia incommodar-me, havendo nascido de illustres, e que
pela esperana de possuir no sujeito a desacertos
quem nasceu entre thesouros, e nunca sentiu indigen-
cia
De vossa senhoria, capliva a mais fiel e obrigada--
Dorotha Engrassia Tavareda dWlmira,
Este nome supposto o anagramma do verdadeiro,
que bem se deprehende porque no escreveu o pr-
prio.
Esta carta parece descobrir uma ponta do veo. Nin-
gum a ler sem se convencer de que a encarcerada
lana o grito da verdade ao proclamar a sua innocen-
cia. A verdade tem comsigo este condo: brilha como
o sol, e vibra como o raio. No ha fugir-lhe.
Na presena d'estes preciosos documentos inditos,
ficamos sabendo que D. Theresa Margarida da Silva e
Orta teve a desgraa de ser despojada da sua casa e
liberdade, e que foi encarcerada no mosteiro de Fer-
reira de Aves por haver preferido os sentimentos da
honra a benefcios infames, e a propostas indiscretas.
Foi um facto politico este, que o Marquez de Pom-
bal quiz punir? ou um facto particular, de que recor-
reram para o seu poder?
, Parece-me pouco admissvel a primeira hypothese.
Nenhum indicio ba para fazer d'esta dama uma con-
spiradora, nem apparece n'esta sua carta uma nica
alluso ao seu encerro por motivo algum politico; ao
mesmo tempo que as alluses so transparentes a res-
peito de assumpto individual e de familia. No julgo
alheio verdade descobrir-se do teor da carta Abba-
72 A MLLHER EM POUTIGAL
dessa a proposta ou imposio de um casamento de
grandes haveres, acompanhado de qualquer indignida-
de, com pessoa elevada, que o pondonor da noiva de-
vesse repellir, preferindo o seu martyrio vitalicio
aceitao das infames industrias a que se refere.
No sei de outra explicao.
Crime politico, mostra-se que no o havia.
Delicto de familia ? Qual ?
E se o tivesse havido, como que a sua viuvez a
no salvaguardava?
E se, como viuva,
j
no tinha no esposo um pro-
tector; se, por novo, ainda no tinha no filho quem
lhe advogasse a innocencia; como que a sua honra e
a sua liberdade no encontraram escudo em seu irmo
Mathias Ayres Ramos da Silva d"Ea, que por sua in-
fluencia na Corte, e por seu elevado cargo de Prove-
dor da Casa da Moeda, teria de certo fora moral para
defender o direito de uma irman, duas vezes sagrada
para elle?
Dar se-hia o caso.
.
. (e perde-me a memoria d'esse
homem, se testemunho) de que a violncia proviesse
de seu mesmo irmo? Se assim era, porque provinha
d'elle? Se no era, porque no protegia a desventu-
rada?
Na presena d'este mysterio, e
doeste
padecimento,
quem no bemdir (apesar dos seus abusos) os parlar
mentos, a independncia dos poderes pblicos, afgrande
instancia da opinio geral, esmagadora das tirannias, e
libertadora em taes casos? Hoje no podra succeder
isto.
A desgraada no encontrou um brao que se lhe
estendesse, nem uma instituio que a salvasse; e
A MULHER EM PORTUGAL 73
n'este abandono, sem luz, sem liberdade, sem marido,
sem filho, sem ningum, s na vingadora poesia en-
controu uma voz, para lanar a maldio aos seus op-
pressores, e deixar um protesto contra a injustia dos
homens perante as geraes futuras.
Nota do Editor. EUVm junto com e>te capitulo alguns
apontamentos, dos quaes parece til fazer-se meno, apesar de
que o auctor no julgou dever ineluil-os no seu escripo.
Eis aqui alguns
:
D. Theresa Margarida da Silva e Orta, filha de Jos Ramos
da Silva, Provedor da Casa da Moeda. Era natural de Lisboa.
Irm de Mathias Ayres Ramos da Silva d'Ea, Provedor da Casa
da Moeda, nascido em 170o e j fallecido em 1770.
Ella vivia em 1760.
Reclusa, havia seis annos que era viuva, e tinha um filho.
Mximas de virtude e formomra com que Diofanes, Clymena,
e Hemirena, Prncipes de Th^bas, venceram os mais apertados
lances da desgraa Lisboa

na ofTicina de Miguel Manescal da


Costa 1752
8..
Sahiu com. o nome supposto de Dorotha Engrassia Tavareda
Dalmira (anagramma do seu).
Publicada
2.^
ed. com o titulo de Aventuras de Diofanes, imi-
tando o sapientissimo Fnelon na sua viagem de Telemaco.^
Lisboa na Regia Offlcina Typ. 1777 8.
(com o mesmo
nome).
3.' ed. ibid. na mesma oT. 1790, com o mesmo tit., mas com
um aecrescentamento, declarando o editor ser o verdadeiro au-
tor Alexandre de Gusmo, que o editor diz ser anagramma do
nome da autora, mas no .
Mathias, irmo de D. Theresa, era Cavalleiro na Ordem de
Christo; foi Mestre em Artes pela Universidade de Coimbra, e
74 A MULHER EM PORTUGAL
formado em Frana nos Direitos civil e cannico. Nasceu na
cidade de S. Paulo no Brazil, a 27 de Maro de 1705, e quanto
sua morte, sabe-se (diz lanocencio) que era
j
allecido em
1760. Escreveu
:
Reflexes sobre a vaidade dos homens.Lisboa 17oi

Ha 4
edies.
Problema de Architectnra civil Lisboa

1770 Sahiu pos-


thuraa esta obra por diligencia do filho do aucior.
C.^ITULO VI
D. Leonor de Mendanha
SOROK BRGIDA DE SAKTO AXTOSIO)
Era no vero. Debruada na janella, que dava para
o nosso Tejo, n'uma vivenda beira-rio, onde a me
ia passar as estaes calmosas, poderia lembrar o que
Bulho Pato escreveu depois
:
Onde? nas praias em que o mar batia;
e ella em silencio contemplava o mar.
No era na praia, mas janella da sua casa, como
eu ia dizendo, que ella contemplava em silencio o Tejo,
vendo deslisar as aguas do rio, que noite, ao luar,
mais se casam com a tristeza, do que offerecem ale-
grias aos espritos scismadores.
Ali se conservava tempo esquecido, at que a me,
j
viuva e sem o filho, a ia arrancar aos seus devaneios.
Pedia-lhe a edade que se entrajasse em harmonia com
76 A MULHER EM PORTUGAL
a formosura. A prpria me, desvanecida como todas
as mes, a adornava de galas, e a enfeitava. Um espi-
nhosinho do que ento poderiam alcuntiar de vaidade
entrever-se-hia por ventura naqueila flor em boto. Ha-
ver menina que no goste de se saber formosa ? e for-
mosa era ella, no de leile e rosas, como pintavam a
belleza os poetas da Arcdia (Deus nos livre de linde-
zas taes!), mas d'aquella que imprime um tom de sua-
vidade no rosto, de que transparece a modstia unida
gravidade do pensamento. Era pallida, da pallidez
attrabente, ao de leve tingida pela cr, que apenas
pede licena para despontar.
Diz tudo isto a tradio; e se dos olhos no diz
nada, tinham elles obrigao de ser peninsulares, pe-
las duas raas de que provinham.
A voz era de timbre insinuante, como no correr
d"este escrito se ver. Desenvolvia-] he a viva intelli-
gencia uma educao esmerada. A um caracter impres-
sionavel, desde os verdes annos, reunia uma condio
suave. No conjuncto emfim, destacava das outras me-
ninas.
Era a joven Leonor de Mendanha filha posthuma de
.lorge Vaz de Campos, e de sua mulher D. Isabel de
Mendanha,
j
portuguezes ambos, mas de origem cas-
telhana. Provinham de Pro de Mendanha, Alcaide da
fortaleza de Castro-Nuno, segundo relata Ruy de Pina
na Chronica d"EI-Rei D. ATonso Y, sendo este Pro
o primeiro que passou a Portugal no tempo d'aquelle
Rei, acompanhando a Excellente Senhora.
Nasceu D. Leonor em Lisboa, no palcio de seus
pes, Betesga, em 1576, e era o encanto da me.
Porque ia esta encontral-a pensativa, mirando o Tejo ?
A MULHER EM PORTUGAL
Seria talvez desde que lera a Vida de Santa Isabel,
Rainha de Hungria ? Quantas vezes circumstancias ca-
suaes no do rebate de alvoroo tendncia do cara-
cter ou ao instincto do sentimento ! . .
.
Vendo-a assim educada, e to distincta, D. Isabel
resolveu se a casal- a. No a quizera deixar s no mun-
do, A me, que s tem uma filha, almeja por enthe-
soural-a, como um avarento; mas ao seu immenso
amor sobrelevava um amor ainda maior, o sacrifcio da
prpria soledade, para a ver feliz. Propz-lhe ento al-
guns mancebos, dignos d'ella. Quem no ambicionaria
a formosa e rica Leonor de Mendanha ! A requestada
que os ia rejeitando. Admirava-se a me do frio co-
rao da filha
;
pois era mais ardente do que suppu-
nha. Uma insistia ; a outra dilatava ; a galeria dos noi-
vos esvahia-se diante da reluctancia da joven Leonor
;
e em quanto a me perdia as noites a cogitar maridos
para a filha, esta perdia-as a procurar o modo de pro-
fessar no convento das Inglezinhas, da Ordem de San-
ta Erigida.
E todavia, no corao de D. Leonor ateava-se um
combate. De um lado, a me, que ella adorava, e a
quem tinha de deixar s
;
do outro lado, a prpria vo-
cao, que a attrahia com ardor. Foi longo e penoso o
combate ; mas de combales d'estes despertam resolu-
es decisivas.
Um dia Leonor de Mendanha pediu me para irem
grade das Inglezinhas, como de outras vezes. Che-
garam; mandou-se recado Abbadessa, abriu-se uma
porta no locutrio, correu para ella uma sombra, a
porta cerrou-se de improviso. O convento recebia uma
novia de mais ; D. Isabel ficava sem a filha.
A MULHER EM PORTUGAL
A me teve foras para Do sossobrar ; e como era
me, que ideou ? ir morar junto do convento, para es-
tar mais perto da filha. E a fillia, que a amava muito,
e que avaliava a dr materna, que planeou por sua
parte ? conseguir (como conseguiu) que se abrisse com-
municao por dentro ; e assim viveram, sem se sepa-
rar.
D.> Leonor de Mendanha desappareceu debaixo do
habito de Soror Brgida de Santo Antnio, sem pena
das formosas traoas dos seus cabellos, sem saudades
do mundo, que abandonava por vontade prpria, sem
ser arremeada para a clausura, como tantos milhares
de victimas sacrificadas por pes ou irmos, que mer-
cadejavam com a Religio e o sentimento. Soror Br-
gida recebia o escapulrio com a sinceridade do seu
intento. Entrava de fronte erguida, pisando as lageas
sem um pensamento reservado, obedecendo resoluta,
na flr dos annos, ao que a sua conscincia lhe di-
ctava.
A virtude pde abrigar-se em todas as classes, e em
todas as carreiras. A historia da longa vida de Soror
Brigida d testemunho da sua virtude, da sua eleva-
o como poetisa, da sua inspirao como oradora, do
seu talento no escrever, e do respeito que os contem-
porneos lhe consagravam.
Sismondi exclamou n'um dos seus livros magistraes
:
Quando no alto mar se desencadeia a tempestade,
e o navio est a pique de sossobrar, ao mais perito
dos passageiros que pertence o mando

;
e n'um dos seus famosos discursos lanou Thiers
esta sentena ao mundo:
O poder pertence aos mais sbios.
A MULHER EM PORTUGAL 79
Soror Brgida de Santo Antnio foi eleita successi-
vamente para cada uma das funces: refeitoreira, es-
crivan, zeladora, mestra das novias, enfermeira (du-
rante quatorze annos) pelo cuidado e carinho com que
tratava as doentes, escolhida por vezes para accumu-
lar dois destes cargos, e por fim subiu a Abbadessa.
Exerceu todos esses empregos por forma, que mar-
cou poca. S no sabia castigar. Dizia:
Pela punio no fazemos seno amedrontar
;
pelo
amor atlrahimos.
Duas phrases, que fariam um cdigo social, e que
definem um caracter. No o define menos, por sua
modstia, o facto de mandar substituir na casa do ca-
pitulo a cadeira abbadessal por um simples banco se-
melhante ao das outras freiras.
Guiada por estes princpios de fraternidade, appli-
cava-os successivamente. Soror Brgida tornou-se, no
correr do tempo, conhecida pelo seu perspicaz critrio
e insinuante conselho. Ali vinham, sua grade, os Du-
ques do Cadaval, de Aveiro, e de Caminha, D. Filippa
de Vilhena, e no s outros grandes da Corte, como
pessoas de classes menos elevadas. Quando aquelles
se escandahsavam de serem preteridos pelos peque-
nos, que primeiro haviam chegado, respondia-lhes a
que fora D. Leonor de Mendanha:
que tanto estimava um negro, como um titular,
porque em todos considerava a imagem do Creador.
Ha n"este mundo os dias fastos, e os nefastos. Era
a 17 de Agosto de 1651, pelas 9 horas da manh. Es-
tava a Abbadessa na sala grande, procedendo a capi-
tulo, quando de repente se ouve de toda a parte o gri-
to de alarma : Fogo ! fogo !
80 A MULHER EM PORTUGAL
O convento ardia espantosaniente. As freiras alvoro-
tadas rodeavam a sua Abbadessa, que se encaminhou
com ellas para a portaria, e todas sahiram a refugiar-
se nas casas prximas, pertencentes a D. Emerencia-
na de Vallada. A noticia correu logo pela cidade, e to-
dos os concorrentes se offereceram para receber a
Communidade desalojada. Foi acceita a offerta das frei-
ras da Esperana.
Como era natural, encheram-se de povo as ruas, e
a cada momento chegavam as famihas nobres. Sere-
nada, quanto possivel, a confuso, pz-se o prstito a
caminho. Precedia a
p
a Corte, titulares e senhoras
;
seguia-se a creadagem, as moas do coro, as novias,
as freiras, umas chorando de commoo, outras de es-
panto, e ainda outras levadas quasi em desmaio; ejtia
cauda do squito, com o espirito compungido, luz
do mundo de que havia tantos annos se afastara, a
Abbadessa, serena, dominando a todos com a appa-
rente tranquilidade da sua alma, attrahindo as vistas
geraes por entre as alas do povo, que, descobrindo-se
diante do vulto sympathico, despedia successivamente
aquelle musical murmrio, que na sua rouca eloqun-
cia exprime entranhado sentimento. Assim chegaram
ao largo da Esperana.
Abriu-se de par em par a grande portaria. A Com-
munidade da Esperana, tendo frente a sua Abba-
dessa D. Francisca da Conceio, irman do Conde de
Yilla Nova, fez profunda reverencia, e recebeu a pro-
scripta Communidade, que se recolhia quelle refugio.
As duas Abbadessas, adiantando-se uma para a outra,
dram-se o osculo da paz. Em seguida, a Abbadessa
Erigida de Santo Antnio voltando-se para a Corte, que
A MULHER EM PORTUGAL 81
toda se descobrira, ajoelhou, pz as mos, e pronun-
ciou estas palavras
:

Dou-vos graas, senhores; e por mim pague


Deus nobreza de Portugal a honra e favor que nos
acaba de fazer.
Ergueu-se. Corriam lagrimas pelas faces de muitos.
A grande portaria cerrou-se. As freiras da Esperana
correram a acudir s suas hospedas.
Se bem que no convento das Inglezinhas patenteou
successivamente as suas qualidades, foi depois, n'este
da Esperana, (jue ellas mais se manifestaram, peran-
te um publico (diramos em linguagem de hoje) mais
numeroso, e n"uma scena m^ais vasta, por ser diante
de duas communidades formando um todo. Os seus
discursos eram eloquentes. Nervosa e impressionavel,
applicava os preceitos aos actos humanos. Ella, que
tanto luctara, apresentava a existncia com tintas sua-
ves, e descrevia o livro da vida com lettras de amor.
Amae ao vosso semelhante

era a sua divisa, e o


resumo dos seus conselhos.
A referida Abbadessa do convento da Esperana,
testemunha ocular, auctora do manuscripto que offe-
receu Rainha D. Luisa de Gusmo depois da
morte de Soror Erigida, diz terem sido muitos os in-
teresses que todas lograram com o seu trato, porque
a sua doutrina era fogo que transmittia aos coraes,
os seus conselhos cheios de sabedoria, e a sua con-
versao toda lhaneza e humildade.
(1)
Mas se a sua doutrina era fogo, que expresso no
teria quando, instada para cantar as estrophes do seu
(1)
Uma parte d'este manuscripto, inlitulado Relao, est
impressa no Ajioogio Lusitano. T. Ilf, pag. 881.
82 A MULHER EK PORTUGAL
hymno em versos hespanhoes, as entoava exaltada em
amor sobrehumano
!
Digo sohrehiunano intencionalmente. Podemos avaliar
os amores de uma Heloisa, ou de uma Alexandrina de
la Ferronnays, o amor aceito e correspondido, que vive
de uma esperana, que se consola com uma promessa,
que se despedaa mesmo com uma ingratido ou um
desengano ; o amor que , e no o amor que se entre-
sonha ou se entre-v ; mas o amor de Magdalena, ou
de Theresa de Jesus, abrazado por uma crena sincera
de alm-mundo, deve ser um deserto immenso, em
que a sede busque a fonte sem a poder encontrar.
Era assim que ella entoava o seu hymno na presen-
a das duas communidades. Levantando os olhos ao
Co, como se buscasse realmente o amante da sua
alma, chamava-lhe nos seus versos a luz dos seus olhos,
pedia-lhe que respondesse aos seus desejos, pois que
o buscava entre suspiros. Est morta, sendo EUe a
sua existncia ! gelada, sendo EUe o fogo ! perdida,
sendo EUe o verdadeiro caminho ! que EUe pomba
nos ares, cidado na cidade, nos mares marinheiro,
cordeirinho nos campos ; vinho precioso para saciar a
sede
;,
po alvo para mitigar a fome. Nos oratrios,
Christo ; na dureza dos trabalhos, consolao suavssi-
ma. Quando o ter nos seus braos, e morrer de amo-
res por EUe ? A alma esconde-se-lhe na chaga aberta
do seu peito para nella se abrazar em labaredas de puro
amor. Finalmente: ali est como cadellinha humilde
diante da meza do dono
;
almejando pelas migalhas que
das mos lhe cahirem. . .

Este o resumo do seu hymno.


Soror Erigida de Santo Antnio no publicou os seus
A MULHER EM PORTUGAL 83
discursos, ou praticas, mas deixou manuscriptos, se-
gundo affirma na Relao
j
citada a sua companheira
Abbadessa do convento da Esperana. Eram Conside-
raes, Pensamentos, Annotaes.
D'ella houve tambm larga correspondncia.
No livro de Frei Agostinho de Santa Maria vem pu-
blicadas dezasseis cartas das trinta que escreveu ao
Bispo eleito de Elvas Pantaleo Rodrigues Pacheco.
So notveis, alm de bem escriptas, pelo perspicaz
talento e alto juizo que d'ellas se reflectem.
N'uma l-se esta phrase original, que cito
:
Jesus nos embebede do seu doce amor!
Tambm escrevia a uma sobrinha residente em Por-
talegre; e d'entre as cartas ha uma chistosa, que mais
parecia de sobrinha para tia, do que de tia para so-
brinha. N'esta carta, dando sobrinha o motivo de no
lhe ter respondido anterior, dizia : no lhe querer
noticiar cousa que no fosse do seu gosto, por uma
raso : quando lhe pedira por um prezo, havia
j
um
mez que elle tinha sido enforcado
!
Tal foi a que no sculo se chamou D. Leonor de
Mendanha.
Mas o tempo no passa de balde. Completara se-
tenta e oito annos
;
e o seu corpo, to molestado, cahira
mortalmente de cama. Ainda poude assignar a sua es-
criptura da fundao do convento de Marvilla.
Appareee-nos aqui, n'esta occasio solemne, uma fi-
gura sympathica por sua dedicao e modstia. Filha
da aia que D. Isabel de Mendanha dera joven Leo-
nor, Ignez no quiz nunca deixar a sua bemfeitora.
84 A MULHER EM PORTUGAL
Conseguiu entrar para o mesmo convento, mas s por
obedincia professou, por no se julgar digna de se
egualar sua antiga ama. Pagou-lhe Soror Erigida f-
zendo-a sua secretria e confidente.

Extremadas dores so as de hoje!

disse para
a sua affectuosa enfermeira.
Quando se sentiu menos atribulada, desejou que lhe
cantassem. Adorava a musica desde os verdes annos,
em que a aprendera no seu palcio da Betesga. Quando
ouviu o canto, sorriu como em tranquilo bem-estar.
Depois agradeceu s que lhe tinham velado, despediu-
se de todas, e chamando pela sua Ignez, pediu-lheque
lhe desse a vela da morte. Soror Ignez comprehendeu
a distinco, adiantou-se, e ajoelhando (como palpita-
ria aquelle peito
!)
collocou-Ihe a vela na mo, segu-
rando-a.
l^assado um quarto de hora, a moribunda, procurando
vagamente o quadro que pendia na parede fronteira,
enlre-disse
:

Me de Deus I valei-me I .
.
E ficou- se.
Decorridas as primeiras horas, Soror Ignez cumpriu
entre lagrimas o derradeiro dever, e deu morta a
derradeira prova do seu affecto : amortalhou a que lhe
tinha sido ama, bemfeitora e amiga, e cobriu-a de flo-
res. Apoz trs dias do que hoje chamariamos camar
ardente no coro da Esperana, o corpo de Soror Eri-
gida de Santo Antnio foi dado sepultura. Ao fim de
trs mezes, reentrando no seu convento as Inglezinhas,
trasladaram-se os restos mortaes de Soror Erigida,
n'um caixo riqussimo offerecido pelo Marquez de
Gouva, para a casa do capitulo do mesmo convento,
A MULHER EM PORTUGAL 83
situado ua actual rua do Quelhas, lavrando-se-lhe um
epitaphio apropriado.
U
D. Leonor de Mendanha sobreviveu a si prpria. Du-
rante os ltimos cincoenta annos alimentou uma ideia.
O seu convento, se bem que admittia Portuguezas
(e para prova ali estava ella) provinha de origem in-
gleza. Desejava ella por isso fundar um convento da
mesma Ordem exclusivamente para nacionaes ; mas as
edificaes no se fazem s com desejos.
Certo dia, foi-lhe apresentado na grade o Padre Se-
bastio Ribeiro, que chegara da provncia do Algarve.
Praticaram sobre a ideia fixa de Soror Erigida ; e ella
exclamou por fim
:

fora metter hombros empreza. Quer-me


Vossa Reverencia auxiliar ?

Do melhor grado, Madre Abbadessa.

Eu nada tenho por ora; mas principiemos. Veja


o snr. Padre Sebastio se procura informaes de sitio
apropriado.
O Padre Sebastio no descanou; lanou-se faina,
e trouxe primeiro informaes do sitio da Gloria. No
agradaram. Trouxe-lh'as depois do sitio de Santa Bar-
bara, para alm da Bemposta. Tambm no satisfize-
ram.

Veja l para as bandas de Marvilla, Padre. Tenho


a favor d'esse sitio um pressentimento favorvel.
O Padre andava n'uma roda-viva. Em breve tornou,
todo elle contentamento.
86 A MLLHER EM PORTUGAL

Excellente, Madre Ahbadessa ! a no poder ser


melhor ! Na mesma Marvilla, junto ao Poo do Bispo.
Sitio famoso, mui limpo de ares, mananciaes de agua,
um achado ! Entra-se n"um grande pateo ; do pateo
para uma quinta . .
.

Bem, bem, Padre Sebastio; mas a quem per-


tence essa quinta ?
O Padre, que ainda em suores se atropellara no cor-
rer dos seus dizeres, esbogalhou os olhos, escancarou
a bocca, e ficou extactico.

Queira continuar. Padre Sebastio, tornou-lhe So-


ror Brigida com a sua serenidade costumada.
O Padre, como que despertando do seu lethargo,
meneou a cabea, e nem palavra
!

Mas diga. Deus ha-de auxiliar a nossa obra, e to-


car o corao do dono para nol-a vender barata.
palavra barata o Reverendo Sebastio Ribeiro
teve um estremeo, e depois de um momento, preci-
pitou-se lhe dos lbios este brado:

Barata aquella quinta ! . . Aquelle portento ! ba-


rata ! Saiba Vossa Maternidade que tambm tirei in-
formaes do dono. O dono no v outra coisa seno
aquella quinta, e no a quer vender, ou s a venderia
por uma exorbitncia, porque (para maior infelicidade)
e elle o homem mais ape^rtado de mos de toda aquella
redondeza.
E o Padre desabafou um grande suspiro.
Na phrase mais popular e significativa : o dono era
um reflnado sovina.

Mas quem ?

E' o Reverendo Ferno Cabral, Arcediago da S


de Lisboa.
A MULHER EM PORTUGAL 87
Soror Erigida uniu as palmas das mos, cruzou os
dedos, e inclinando a cabea sobre elles fitou os olhos
no cho. Reflectiu silenciosa. D"ahi a instantes olhou
para o seu interlocutor, e disse-lhe
:

No desanimemos. Queira Vossa Reverencia pro-


curar brevemente o sr. Arcediago, e dizer-lhe que a
Abbadessa do convento das freiras de Santa Erigida
lhe pede a graa de vir a esta grade.

Ser cumprida a ordem da Madre Abbadessa

tornou o Padre Sebastio, mais desafrontado ; e feitos


os comprimentos de despedida, sahiu.
Estou d'aqui a ver o Arcediago da S Cathedral de
Lisboa, anafado, com a sua barba de dois andares, e
as suas rubicundas bochechas, entrando no grande pa-
teo da sua quinta de Marvilla, desmontar-se da pos-
sante mula, que da capital o transportava, findas as
obrigaes do seu cargo, subir os degraus um tanto
estropiados e esverdeados nas fendas, da larga escada
de pedra, entrar no quarto da cama, tirar do taco da
bota direita a larga espora de corra, despir as vestes
da cidade, encaixar a sua pessoa no leve trajo caseiro,
e, assim, vontade, descer a escada interior, entrar
na sua quinta, correspondendo aos comprimentos dos
trabalhadores com um aceno, e assentando a vasta
palma da mo nas cabeas descobertas de alguns dos
rapasinhos da vivenda.
Estou a vel-o, n'aquell calmosa tarde, correr algum
dos ^pomares, entrar nos parreiraes, d'onde tirou um
convidativo cacho, dar uma vista de olhos a alguma
das terras de semeadura, passar junto da chiadora
nora, que o mansarro do boi fazia gemer pela fresca,
ir beber um copasio de agua da fonte da Sereia, pas-
A MULHER EM PORTUGAL
sar ao jardim, pegar no regador, debruar-se, enchel-o
de agua no tanque limoso, regar os seus allegretes fa-
voritos, e roubar-lhes um grande cravo, vermelho co-
mo as suas faces.
Logo em seguida a toda esta passeata, estou ainda
a vel o encaminhar-se, de cabea ao ar livre, para o
seu caramancho, repimpar-se na grande cadeira de
cortia, abrir a redonda caixa do simonte, sorver du-
plamente a monumental pitada, recostar a cabea
mo direita, d'ahi a instantes fazer duas cortezias in
partibus, e engolfar- se nas delicias da sesta. E d'ella o
estou ainda a ver sahir, meio estonteado,
j
entre lusco
e fusco, ao abanar-lhe respeitosamente o hombro,
terceira avanada, o impaciente caseiro, tendo a scena
por espectador o curioso caseirinho, que, meio desbar-
retado, e com cara de parvo, olhava boquiaberto para
o acto herico do pae, e para a obedincia estremu-
nhada do amo.
Era o caso: a ama tinha-o mandado chamar para a
ceia, que fumegava saborosa, e ao mesmo tempo para
lhe entregar uma carta do Padre Sebastio Ribeiro.
N"esta carta, com a declarao de urgente, e depois
de respeitosos comprimentos, rogava-lhe este, que
no dia seguinte o esperasse na S para assumpto
grave.
Com effeito, no dia seguinte, a conferencia do Padre
Sebastio com o Arcediago passava-se na sacristia da
S quando Sua Reverencia acabara as vsperas. Dadas
as mutuas saudaes, chegaram ao conhecimento de
que ambos eram algarvios.
Depois de fallarem da sua provncia e das suas fami-
Has, o Padre Sebastio disse:
A MULHER EM PORTUGAL 89

Venho incumbido de uma misso para Vossa Re-


verencia.

Diga, patricio, respondeu o Arcediago com ar


benevolamente auctoritario.
Trago recado.

De quem?

Encarrega-me de dizer a Vossa Reverencia a


Madre Abbadessa do convento das freiras de Santa
Erigida, que por servio de Deus precisava muito fal-
lar-vos, e pedia a Vossa Reverencia que a procurasse
quando possivel.

Engano, Padre; respondeu o outro

a Abba-
dessa de Santa Erigida Soror Erigida de Santo Ant-
nio.

Pois exactamente Soror Erigida de Santo Ant-


nio que manda recado a Vossa Reverencia.
Se n'aquelle momento viessem dizer ao Arcediago
da S de Lisboa que a sua quinta de Marvilla tinha
voado pelos ares, o assombro no lhe seria maior.
O Arcediago recuou dois passos, como se despertas-
se de um sonho, e sem pronunciar palavra. Conhecia
elle de nomeada a Soror Erigida, sabia quanto era
respeitada por el-Rei, estremecida pela Rainha, e bem-
quista na capital; havia muito que se empenhava em
conhecel-a; e de repente, desprevenido, ouve que d'ella
mesma que viera o recado 1 Todo confuso replica,
suppondo no ter ouvido bem:

Dizeis, Padre Sebastio, que a mim me chama


Soror Erigida ?

A vs, sim senhor; a vs mesmo que chama


Soror Erigida.. Desejaes que vol-o diga trs vezes?
O Arcediago sahiu com o Padre, chegou ao largo.
90 A MULHER EM PORTUGAL
procurou uma liteira, entrou com o seu patrcio, e in-
dicou a direco do convento.
Foi-lhes aberto o locutrio, e em breve lhes appa-
receu na grade a Abbadessa, acompanhada, como de
costume, por Soror Ignez.
Relata-se de Soror Erigida ter ella sido to agrad-
vel em suas palavras, que ningum lhe fallava uma
vez s que a no buscasse muitas. Vejam, alm do
mais, em que mos vinha cahir o Arcediago
!
Sobre a affabilidade costumada, accrescia n'este mo-
mento a instinctiva doura, que provinha da esperana,
n"um assumpto do corao.
Encetada a conferencia, a Abbadessa sentia-se com-
movida, sobretudo pelo receio do alto preo que as
apertadas mos do proprietrio exigiriam, dado mesmo
o caso de que elle se resolvesse a vender a quinta. O
Arcediago ainda parecia estupefacto.
Soror Erigida, continuando, disse-lhe:

Desde que eu ainda l estava, no mundo, dese-


jei iniciar um convento da minha Ordem, portuguez
como ns. Dizem-me que Vossa Reverencia tem, para
as bandas de Marvilla, uma quinta. Se Vossa Reveren-
cia quizesse vender-m'a, eu buscaria dinheiro pelos
meus amigos.
O Arcediago da S de Lisboa ergueu-se, como im-
pellido machinalmente, e respondeu de prompto:

Madre Abbadessa, no tenho em Marvilla uma


quinta; so duas as que ali possuo, e ambas lhe dou.
Soror Erigida de Santo Antnio.
Soror Erigida ergueu-se tambm n'um repente, como
ferida pela felicidade, e pondo as mos, exclamou com
as lagrimas nos olhos:
A MULHER EM PORTUGAL 91

Gloria a Deus
! . .
.
Serenaram aquelles dois espritos. N'ella tinha ar-
dido a f. Pelo crebro do avarento havia atravessado
o fogo subhme, que da fraqueza do homem faz a gran-
deza do heroe.
No descanoH o Arcediago. Deu seguidamente as
ordens para o preparo dos materiaes; procedeu- se
construco da egreja, e, em seguida, do convnio,
obtida de D. Joo IV a necessria licena para a fun-
dao.
Trs dias antes da sua morte assignou Soror Erigida
de Santo Antnio, como acima disse, a escriptura do
seu mosteiro, na presena do Arcediago, da Duqueza
de Aveiro, de sua filha D. Maria de Guadalupe, e do
Vigrio geral. No logrou
j
a fundadora assistir
inaugurao, (jue se realisou em 1660, cinco annos
depois do seu fallecimento.
Quem hoje queira vr esse convento, no terreno que
foi a quinta do generoso Arcediago, quem quizer vr
esse convento que durante meio sculo desvelou o es-
pirito da ardente iniciadora, procure, beira do cami-
minho que sobe do Poo do Bispo para Marvilla, onde
o Asylo de D. Luiz para infncia do sexo feminino.
Se D. Leonor de Mendanha ressuscitasse, prantearia
com a saudade de no encontrar ali a sua instituio
primitiva. Era natural, e justo. Mas se por um lado a
entristecia o presencear, pela successo das ideias e
transformao dos tempos, desviado do seu fim o seu
mosteiro, por outro lado ser-lhe-hia grato vr a sombra
da sua memoria dar ali agazalho e educao a gera-
es de creanas desvalidas, como as que ella amou
quando vivia.
CAPITULO YII
Soror Violante do Co
I
Os dois conventos, das Inglezinhas de Santa Brgida,
e das Dominicanas do largo da Kosa, Costa do Cas-
tello, apresentavam na poesia mystica duas faces diffe-
rentes.
No primeiro, como acabamos de vr, Soror Erigida
de Santo Antnio era, com a austeridade temperada
pela doura, o arrebatamento apaixonado do amor di-
vino, a pomba voando com os olhos no Ceo. Nas Do-
minicanas, Soror Violante, a meio caminho das alturas,
debruava-se para o mundo, e de l fitava os olhos na
terra.
Isto no pr em duvida o espirito seraphico de
Soror Violante; e o prprio Frei Pedro Monteiro, no
seu livro Claustro Dominicano, relata que fra ella Re-
ligiosa mui observante. Tambm no desconhecer
que uma grande parte das suas paginas deixem de ser
A MULHER EM PORTUGAL 93
cantos elevados a Deus, e dedicatrias a toda a Corte
celeste. No: mas teremos occasio de vr que a freira
exaltada era tambm mulher da terra, e que, se a
Dominicana tinha o Ceo at mesmo no appellido claus-
tral, nem por isso deixava de pizar o caminho d'este
mundo.
A Rainha D. Luisa de Gusmo, contempornea de
ambas, e amiga to intima de Soror Erigida de Santo
Antnio, admirava tambm o talento de Soror Violante;
e s vezes a visitava; mas quando que a Rainha se
lembraria de enviar assumptos, quasi motes, Abba-
dessa das Inglezinhas, como tantas vezes os mandou
freira da Rosa, para poetar sobre elles ? Tambm,
por outro lado, no quer isto dizer que esta grade do
convento das Dominicanas fosse, no ponto a que me
refiro, a grade dramtica do mosteiro de Santa Clara
de Coimbra.
A grade dramtica, no o convento.
A grade n'aquelles tempos era uma espcie de ins-
tituio social, uma diverso. Raro seria o mosteiro,
em que uma parte das freiras, no pertencesse s fa-
milias da Corte, ou classe mais achegada a ella. O
parentesco attrahia as famlias, e estas attrahiam ou-
tras. De fora, os visitantes amiudados; de dentro, ju-
ventude e belleza; narravam-se as historias do dia, as
anecdotaS; os acontecimentos pblicos, as scenas dos
lares, e no se iam as visitas sem os fartos chs e a
infinita doaria, que Ferraris e Baltresquis no foram
capazes de imitar.
Mas eu ia dizendo a grade dramtica de Santa
Clara de Coimbra, querendo referir-me s tardes po-
ticas de Soror Maria de Jesus.
94 A MULHER EM PORTUGAL
O caso foi este
:
O Conde da Feira tinha duas parentas professas no
mosteiro de Santa Ciara de Coimbra. Duas, no
para admirar; no menos de dez fillias fez professar
nos conventos de Bragana o Tenente General Fran-
cisco Xavier da Veiga Cabral da Camar ! Foram
dez!!
Como contrapezo s duas irms, foi tambm lanada
na balana claustral uma sobrinha d'ellas, menina de
quatro annos, filha e neta de titulares, para as tias a
educarem n'aquelle ambiente, e seguir depois a vida
monstica. Aprendeu a tocar e cantar, noviciou, e,
passado o anno da prova, fez a sua profisso. At aqui
tudo corria muito bem; mas o que as freiras lhe no
ensinaram, foi exactamente o que ella aprendeu por
sua conta, ou por conta do seu talento.
Um bello dia achou-se poetisa, sem o saber.
As tias nas suas cellas escutavam as poesias da me-
nina; e se no batiam com as mos, applaudindo
theatralmente, eram os coraes que lhes batiam de
alvoroo. Foram passando palavra s outras Religiosas,
e as cellas das nobres parentas do Conde da Feira
alargaram a sua plata. Quanto mais exaltavam a jo-
ven Maria de Jesus, mais ella poetava. Yia-se que ti-
nha mais geito para os madrigaes, do que para as ma-
tinas.
Ora succedia que celebre grade de Santa Clara
concorriam de ordinrio visitantes illustres. Ao princi-
pio eram os do costume; e constando-lhes a habilidade
da joven Madre, iam-lhe pedindo que recitasse. No se
fazia rogada. Os que primeiro a ouviram, foram con-
tando a novidade aos amigos. Desejavam estes que os
A MULHER EM PORTUGAL 9o
apresentassem. Vinham ainda mais. Correu por toda a
cidade a fama de que uma freira bonita, fidalga, e ta-
lentosa, poetava na grade de Santa Clara. Foram tam-
bm apparecendo lentes, e outros cavalheiros que no
pertenciam Universidade. As tardes a grade povoava-
se. Alastrava-se ento por ella o sussurro da especta-
tiva, e a curiosa impacincia dos que ainda a no ti-
nham ouvido, porque ainda se no resolveu o proble-
ma (nem por ventura se resolver nunca) de qual seja
mais apetitoso: o prazer que pela primeira vez se gosa,
ou a repetio do que j se gosou.
Finalmente, sente-se pelo corredor o ruido dos pas-
sos e o som de vozes ; abre-se a porta, e seguindo as
tias desponta a joven poetisa, D. Maria de Jesus, que,
terminados os comprimentos, se ergue, e lana a reci-
tao intervalada com as felicitaes e os commentos
laudatorios. Umas vezes recitava poesias soltas, outras
vezes lia as suas comedias, ou discorria sobre qualquer
matria.
Mas no ha felicidade que dure sempre. Sons de
surda murmurao principi?ram a correr pelo mosteiro.
Soror Maria de Jesus quanto mais poetava na cella e
recitava na grade, menos se lembrava dos encargos da
sua profisso. A grade agrilhoava-lhe o corpo ; mas o
espirito fugia-lhe para um horizonte que ella entreso-
nhava.
Se julgam exagerao, venham a terreiro as prprias
palavras do insuspeito chronisla da Ordem francisca-
na, que dizem assim
:
Com os applausos foi admittindo desvanecimento, e
com a vangloria se foi empenhando mais na poesia,
06 A MULHER EM PORTUGAL
fazendo comedias e versos a vrios assumptos, cujos
empregos a distrahiam totalmente das obrigaes do
seu estado.
(*)
As freiras mais reformadas abriram-se ento com as
tias, pronunciando respeitosamente a palavra relaxa-
o do estado; e .pediram-lhe que cessasse a invaso
d'aquella grade, e a causa que a motivava. As tias,
cada vez mais gloriosas do seu sangue, fizeram ouvi-
dos de mercador, e a mimosa sobrinha continuou a
carreira dos seus triumphos.
Um dia as religiosas do mosteiro de Santa Clara de
Coimbra viram deslisar ao longo dos corredores uma
figura desconhecida, mas grave e pausada. Vinha des-
cala
;
envolvia-a um habito de tosco borel : sobre a
cabea, uma toalha liza ; e velando-lhe o rosto um veo
grosseiro. Penetraria a furto no convento alguma es-
tranha ? Affirmaram-se mais de perto. Era Soror Alaria
de Jesus.
A poetisa evolara-se. Principiava a penitente.
II
Se a grade de Soror Violante do Ceo no mosteiro
da Rosa de Lisboa no era a grade de Soror Erigida
de Santo Antnio, tambm no era a da joven parenta
dos Condes da Feira em Santa Clara de Coimbra, co-
mo acabamos de ver.
A grade da Rosa era uma das principaes grades da
(') Tomo V, pag. 723.
A MULBER EM PORTUGAL 97
nobreza. El-Rei D. Joo IV, a Rainha D. Luisa, e
o Prncipe D. Theodosio, ouviam a Soror Violante do
Ceo as poesias, cujos assumptos lhe tinham dado.
Tratava-se do Infante D. Duarte ? entoava a monja
sentido canto sua morte.
Vencia-se a batalha de Montes-Claros? exaltava a
gloria das armas portuguezas.
Publicava-se um livro de Antnio de Sousa de Ma-
cedo ? cantava-lhe as Flores de Hespanha e Excellencias
de Portugal.
Fallecia na flor dos annos a gentil filha de D. Fillip-
pa de Vilhena? pintava-lhe o encanto da formosura, e
lastimava-lhe a desdita da sorte em alevantados sone-
tos.
Cantou os Reis e as Rainhas, os consrcios e os fal-
lecimenlos Reaes, a Condessa da Ericeira, D. Isabel
de Castro, D. Leonor de Tvora; cantou, em summa,
as glorias e as tristezas da Corte.
Mas quem era Violante do Ceo?
Foi filha de Manuel da Silveira Montesino, e de He-
lena Franco; viu a luz em Lisboa a 30 de Maio de 1601,
e professou no convento das Dominicanas da Rosa a 29
de Agosto de 1630. Sabe-se que aos dezasseis annos
tinha composto a comedia La tramformacion por Dios,
e aos dezoito a sua segunda comedia Santa Engracia,
cuja representao teve por espectador a Filippe III no
anno de 1619 ejn que veio a Lisboa. Ainda escreveu
mais duas comedias. Da sua vida anterior profisso,
nada mais conheo, apezar de investigaes reiteradas,
porque em silencio ficaram os seus contemporneos
Lavanha, D. Francisco Manuel, Faria e Sousa, e ou-
tros, que de tantos louvores a coroaram como poe-
98 A MULHER EM PORTUGAL
tisa, mas que to pouco disseram delia em quanto
mundana.
Sabe-se que tocava harpa admiravelmente, e que no
canto se acompanhava a si mesma. No logrou possuir
a brilhante educao de D. Bernarda de Lacerda, e
de Soror Brgida de Santo Antnio, suas amigas; e
de no ser culta nas sciencias, nem versada nos se-
gredos dos poetas, pede modesta desculpa n'um dos
seus sonetos ; mas de sobra possuia intelligencia natu-
ral, e um delicado sentimento, que perfumou as suas
poesias.
Ill
Foram as suas obras principaes as Rymas varias,
colleco de epistolas, sonetos, romances, e canes,
mandada imprimir pelo Conde Almirante, e o Parnaso
Lusitano, em dois volumes, publicado em 1733, e onde
tambm se incluram outras obras suas que andavam
impressas em separado. Foi premiada esta poetisa em
vrios certames poticos.
Baseiam-se os seus versos, em grande parte, em as-
sumptos divinos, mas tambm em grande parte se re-
ferem a assumptos profanos ; e at mesmo no titulo de
um dos- seus livros principaes, o Parnaso Lusitano, se
accrescenta : de divinos e humanos versos. Aquelle
corao sentia o que era humano.
Nos vinte e seis romances, ou poemetos, das suas
Rimas varias a autora abre o vo sua alma aTectuo-
sa, e pinta o corao nas suas diversas paixes. D'esses
romances, em versos hespanhoes, transplantarei dois re-
A MULHER EM PORTUGAL 99
sumidamente, na minha humilde prosa, para se conhe-
cer a feio litteraria de Soror Violante
:
o RETRATO
Est s. Tem diante de si o retrato d'elle ; e enca-
rando-o amorosamente pergunta-Ihe:
Como poderei deixar de me lembrar do meu idolo,
se da sua gentileza s a imagem fiel? Que importa que
o padecimento me definhe, se s vendo-te, retrato, te
escuto dizer-me que sofl"ra e me cale? Ha seis annos
que s o allivio dos meus males, sem do peito de Sil-
via te apartares um momento. No, no me fugirs
como Silvano; aqui te retenho captivo, sem mulher ne-
nhuma te possuir. Se estou s, acompanhas-me; se me
queixo, consolas-me,
j
com a eloquncia muda,
j
com
o benigno semblante. Que duvida pode haver, de que
o teu dono quizesse que eu o adorasse, quando, ne-
gando-me tudo, me concedeu a sua imagem?
o CORAO
Volta-se para o corao, e exclama-lhe:
Pobre corao ! j que a sua mo te fere, torna a ser
meu, pois dono que nega prmios, no ha duvida de
que te d castigos. Chega a ser delirio um amor no
correspondido. Que phases diversas admiro nos actos
d'Elle 1 se uns me traspassam de pesares, grandes aUi-
vios me causam outros. Haver algum na terra, a
quem no assombre um semelhante labyrinto, quando,
100 A MULHER EM PORTUGAL
no momento em que antevejo glorias, Elle me d mar-
tyrios? Foge pois, corao, para escuro abysmo, que a
morrer de duvida prefiro morrer de esquecimento.
Mas no, corao infeliz. Se antes queres ser maltra-
tado do que fugir-lhe, ento occulta os anhelos do teu
amor immenso, e, vencido, sofre, ama, e vive es-
cravo.
Outra amostra:
Que suspenso, que enleio, que cuidado,
este meu, tiranno deus Cupido,
pois tirando-nie enifim todo o sentido,
me deixa o sentimento duplicado ! . .
.
E' um soneto, em que a autora pede ao Amor que
cesse to formoso encanto, porque basta menos rigor
para quem d'elle no se defende.
Estas e outras poesias do mesmo gnero sahiram
de corao profano ; ainda no so da freira ; so da
mulher.
No teor do fogoso madrigal a Lisardo, lamentando
a fuga do amante, havia apparecido o soneto invocan-
do Elysa ; faz introduco aos sonetos profanos, aos
romances em que a poetisa descreve a sua paixo, e
aos outros cantos do seu livro. N'esse soneto diz
ditosa Elysa que vae ser chronista dos seus trium-
phos; que solemnisar as glorias da mesma Elysa,
aquella que deve a essas glorias a sua dor; e que jun-
tamente vae cantar aquelle por quem chora, querendo
a sorte que a sua prpria penna lhe seja homicida.
Como se v, a poetisa sacrificada aos victoriosos
A MULHER EM PORTUGAL 101
amores de uma Elysa qualquer, de cuja felicidade, de
mais a mais, vae ser a cantora.
IV
Mas (pergunta-se) a poetisa do soneto e do livro
um ente imaginrio, ou a prpria poetisa, a mesma
Violante? Quem foi a dona d'aquelle retrato? quem
foi aquella apaixonada em abandono ? aquella ciosa to
elevada em pondonor, como ardente ainda no seu sen-
timento ?
Professando no convento dominicano da Rosa aos
vinte e nove annos, Soror Violante do Ceo escreveu,
n-um dos seus primeiros sonetos da clausura, o se-
guinte:
Se cantei assumptos profanos, e no s a Vs,
Objecto Divino, bem castigado est o meu erro na
publicao d'elle mesmo (Soneto m).
Segue lastimando que chegue depressa a ser abor-
recido quem ainda com mais extremo fora amado; que
o mrito seja condemnado ao esquecimento s por um
aggravo supposto, e no por um delicto que se deves-
se primeiro averiguar; e brada ao Senhor, que bem
diferente o seu amor por ella, do que fora o amor
humano (Sonetos lxii e lxiii).
Vae ainda mais adiante; e com uma tristeza magoada
lamenta que, ofendendo-a desperdiassem o seu de-
sinteressado aTecto (Soneto lxv); mas que, j desen-
ganada, quer morrer para o mundo e viver para Deus
(Coro VI dos Romances de Therpsicore).
Na presena d'estas approximaes, parece innega-
102 A MULHER EM PORTUGAL
vel que houve para Violante uma grande ingratido,
que a levou a abandonar o mundo, e a recollier-se ao
claustro. E se ainda confrontarmos esta serie de quei-
xas com os poemetos anteriormente citados, poderemos
perguntar se nas entrelinhas d'aquelle Retrato, e dos
outros Romances, no estaria descripta a poetisa, ou
se ella no faria mais do que pintar um quadro de
imaginao.
Parece-me, com os documentos vista, que efecti-
va mente feriu a alma de Violante um immenso e im-
merecido desgosto, que lhe desfez os castellos de fe-
licidade em que esperava tocar; mas no se me afigura
provado que no decorrer do seu livro pozesse ella em
absoluto a pintura de si prpria.
A vida iim sonho

escreveu-se. Foi- lhe com effeito


um sonho a vida, ou cantou apenas o sonho da vida
com a inspirao da arte ? Se a descreveu em fictcia
tempestade de amor, no foi por isso menor o seu
talento, que do rosto soube fazer a mascara, e collocar
na fico o que o seu sentimento lhe adivinhava.
Obedecendo quadra em que viveu, foi gongorica,
requintou no trocadilho das phrases, abusou da anti-
these na ideia e da affectao na forma. Mas que sen-
timento se no encontra n uma grande parte dos seus
versos I ! que delicadeza e mimo em outros, como,
para exemplificar, em numerosos villancicos do seu
prespio ! f E o sentimento no varia com os tempos,
porque eterno, como eterna e constante a elevao
A MULHER EM PORTIGAL 103
da alma, a energia da phrase, e a viveza da imagina-
o, que me parece formarem o caracter liiterario d'esta
escriptora.
Se a paixo extrema do mysticismo no a arroubava
ao ponto de Soror Erigida de Santo Antnio, se no a
arrebatou a paixo humana, como noutro claustro
infeliz Marianna Alcoforado, representa certas mulheres
que nem anceiam exclusivamente pela concepo do
Ininito, nem enlouquecem quando as esmaga o de-
sengano.
No silencio da sua clausura, e na rigorosa observn-
cia da sua regra, elevou a alma para Deus, como a sua
crena e o seu estado lhe pediam.
Na expanso do seu espirito, a parte profana, mas
nobre, da sua obra, mostrou,
j
dentro d'esse claustro,
que a intelligencia no privilegio de nenhuma pro-
fisso, 6 que, tanto aos ps do altar, como ao ar livre
do mundo, o glorioso distinctivo humano, uma vez
que se torne digna de si, e seja conscienciosa na sua
misso.
Nota do editor, seguindo apontamentos do prprio auetor.

Soror Violante do Co nasceu em Lisboa a 30 de Maio de 1601;


filha de Manuel da Silveira Montesino, e de Helena Franca.
Professou no Convento Ja Rosa a 29 de Agosto de 1630. Falie-
ceu a 28 de Janeiro de 1 693.
CAPITULO VIII
D. Feliciana de Milo
I
Ella c est f Retumbante ! D. Feliciana de Milo f
Como quem dissera Joanna de Flandres I Margarida
de Borgonha !
E quem foi o pae? um x. A me? uma incgnita. O
bero que a embalou ? a roda dos engeitados. E d'ahi,
rica, sabia, requestada, escriptora, enredando todas as
classes, accommodando um labyrinto no crebro, as-
pirando ao amor de um Rei ! Uma original.
Onde nasceu esta mulher? em Lisboa a 8 de Outu-
bro de 1632. Onde foi educada? ningum o sabe.
Estou-a vendo sahir de casa, em pleno sculo xvu,
e, com uma semceremoiiia pouco prpria do seu tem-
po, correr a cidade nas diversas direces, acompa-
nhada de uma ou duas creadas, e disparando para a
direita e para a esquerda a agudeza dos seus ditos.
L entra pela afamada Rua Nova, com ar imponente e
A MULHER EM PORTUGAL lOo
movimentos flexveis, fazendo do manto, como do le-
que as Andaluzas, uma linguagem ; ora rebuando-o
de mais para picar a curiosidade, ora ageitando-o e
reprehendendo-o, como se elle que tivesse a culpa
de ser indiscreto. L segue, ao longo de uma das al-
pendradas, aqui entrando numa loja para mercar sedas,
ali no livreiro da moda a comprar livros de estudo para
a composio da obra que traz entre mos ; mais adiante,
como demandista acanhada, subindo ao escriptorio do
seu lettrado, fazendo-lhe deitar a livraria a baixo com
perguntas e recommendaes ; e se encontrava os de
mais intimidade, moslrando-lhes a Gazeta, quando no-
ticiava feitos gloriosos da guerra na Beira ou no Alem-
tejo ; conhecendo meia Lisboa ; chronica viva das novi-
dades recentes, e dos successos interessantes. E tendo
ido do Terreiro do Pao pelo Arco dos Pregos, l se-
gue pela rua dos Ourives do ouro, rua dos Douradores,
largo dos Escudeiros, desembocando no Rocio, onde,
tomando largo flego, se dirige s lojas do linho de
Hollanda ou dos panos da ndia. Como est perto da
rua das Arcas, Betesga, se o apetite a morde l d
uma saltada ao theatro do celebre Pateo das comedias.
Se em occasio dos volatins italianos, eil-a a ver os
danarinos e os homens das foras, que toda Lisboa
ia admirar, e at as gentes dos arrabaldes, que repu-
tavam aquellas habilidades artes do demnio.
Nas largas tardes de vero, allongava o passeio para
Villa Nova de Andrade (o novo Bairro-Alto), desencal-
mando-se sombra dos arvoredos da hospitaleira
quinta.
Tudo isto nos dias ordinrios.
s festas faltava por ventura D. Feliciana de Milo
106 A MULHER EM PORTUGAL
com O seu squito familiar ? Uma das profanas logrou
ella gosar no seu tempo: a do casamento da Infanta
D. Catharina. Nada escapou quella curiosidade verti-
ginosa : nem as apparatosas danas, nem as trs deli-
rantes toiradas dos fidalgos, nem os fogos de artificio,
nem os arcos de telas, sedas, e ornatos doirados, por
baixo dos quaes a Infanta-Rainha havia de passar para
o embarque. O dos prateiros, todo coberto de finissi-
ma prata batida, que mais a teve boquiaberta; e foi
mesmo ahi, quando as ondas de povo mal podiam rom-
per, que, pedindo-lhe um pobre uma esmola pelo sa-
grado Nascimento de Christo, ella sentiu subir-lhe o
sangue cabea, respondendo-Ihe de sbito:

Amigo, pedi o que quizerdes, mas, por quem


sois, no faieis em nascimentos

(D. Feliciana nunca


soube fazer as pazes com a sua madrasta roda.)
Pois as procisses de Cinza ! da Graa ! da Sade 1
A do Corpo de Deus que de veras a enthusiasmava.
Onde a nossa folian mais se ria, era quando passavam
os carniceiros com o seu farfalhudo imperador, os bo-
ticrios com o seu gigante, a embandeirada gal dos
calafates da Ribeira, o drago rodeado da sua vistosa
corte de demnios, e por fim a serie das danas das
circumvisinhas aldeias, atroando os ares com tantos
pandeiros, e relaxando os costumes com taes momi-
ces, que vieram a ser prohibidasnos reinados seguintes.
Na Quaresma que D. Feliciana se regalava. Exer-
ccios espirituaes a instrumental nas principaes egre-
jas; e na principal das principaes, nem falemos! Diz
o gracejo: querer metter o Rocio na Betesga. Sem ser
por gracejo se podia dizer, que aos sermes das Do-
mingas entrava em S. Roque meia capital.
A MULHER EM PORTUGAL 107
D. Feliciana, que tinha sempre na ponta da lingua
um dito repentino em resposta, nem aos seus reques-
tadores poupava. Foi exactamente ao sahir de S. Ro-
que, numa d^essas tardes, que certo fidalgo, seu ga-
lanteador, estreando um vestido negro de visos cr
de canna, e dando cara a cara com a sua requestada,
lhe perguntou (mal imaginando que dava corda para
se enforcar):

D. Feliciana, que vos pareo?


E ella de repente:

O homem dos alhos.


Era ento um dos typos das ruas lisbonenses.
Se no poupava D. Feliciana os homens, como pou-
paria as senhoras ?
Pretendendo encontrar logar na mesma egreja, pre-
cediam-n-a duas creadas; enfadavam-se estas com uma
dama de valimento na Corte, que lhes impedia o transi-
to. Acudindo logo D. Feliciana, exclamou para as aias
:

Deixae-a, deixae-a, que no se levanta de graa


quem se deita por dinheiro.
Outra vez, foi entrada da egreja da Trindade.
Mandou creada que abrisse caminho. Um Desembar-
gador, filho de uma coUareja da praa, e de alcunha
o Malmede, na confuso da turba que se acotovelava
pespega um belisco na creada. E logo diz a esperta-
Ihona da ama para o filho da collareja
:

No apalpe Vossa Merc a fructa, que no a ha-


de comprar.

Pois tenho dinheiro para isso

redarguiu o De-
sembargador.

Mal mede Vossa Merc as pessoas com quem


fala

tornou D. Feliciana.
108 A MULHER EM PORTUGAL
Olhem se o Duarte de S a ouvisse ! . .
.
Com D. Loureno de Almada, foi na egreja de Odi-
vellas. Estava este fidalgo no meio da porta, e embar-
gando a vista. Diz-lhe ella
:

Ah ! snr. D. Loureno !
j
que de Almada, pas-
se para a outra banda.
Almada, todo cavalheiro, passou logo para a outra
banda, sem alis ter de atravessar o Tejo.
Das procisses de desaggravo nos trs dias de en-
trudo, s ia ver a de tera feira, por ser mais appa-
ratosa, e a acompanhar com todo o luzimento el-Rei e
a Corte. De manh, para a procisso ; de tarde, para
o entrudo portuguez de ha dois sculos, correcto e au-
gmentado pela ardente cabea da phantasiosa Feli-
ciana.
Esta mulher, que fazia gala dos seus repentes api-
mentados, e que parecia no mirar a outro alvo seno
s festividades religiosas e s diverses profanas, re-
unia a um immenso talento uma erudio vastssima
;
e se um dia lhe dava para distillar o corao em ver-
sos, e outro para a sua correspondncia impregnada
de graa, outro dava-lhe tambm para compor livros.
Barbosa, na Bibliotheca Lusitana, relata que D. Fe-
liciana de Milo compz muitos versos, em que a ele-
gncia competia com a agudeza ; e Diogo Ayres de
Azevedo, no Portugal Illustrado, diz que o seu Trata-
do sobre a existncia da pedra philosophal fora escripto
com madureza to profunda, que elle, por si s, podia
qualificar o elevado juizo da auctora.
A MULHER EM PORTUGAL 109
Cumpriu a fogueira nacional o seu proverbial dever,
extinguindo as obras d'esta escriptora original ; e s
nos resta em manuscripto uma parte da sua corres-
pondncia ! Oxal, como se l n'uma das cartas sua
amiga D. Margarida, que ella tivesse feito o dito ver-
dadeiro, quando lhe dizia
:
Segurem-se os fiscaes, com que, se me der a ocio-
sidade para o tinteiro, no mande imprimir os meus
escriptos a Veneza, porque no disse, nem direi nun-
ca, cousa que desminta nunca o nome de D. Feli-
ciana.
Infelizmente, o que ella chamava a ociosidade para
o tinteiro no a perseguiu ; e dos seus manuscriptos,
que no viajaram at s typographias de Veneza, s
se salvou, como acima disse, parte das suas cartas.
III
Um dia el-Rei disse-lhe
:

Eva.
E a mysleriosa engeitada tornou-lhe logo:

Ento, s Vossa Majestade me pde fazer a pri-


meira mulher do mundo.
No relatam os documentos se a primeira Eva sahiu
em segunda edio, ao repentino alvitre da graciosa
dama.
D"entre a correspondncia referida existem na Biblio-
theca de vora umas cartas entre ella e D. Maria das
Saudades, freira no convento da Assumpo de Via-
longa, escriptas nos termos prprios dos jogos. N'uma
d'ellas diz a freira de Via-longa a D. Feliciana
:
110 A MULHER EM PORTUGAL
Ora contente-se com a resposta, e saiba que ao
jogo do homem hei-de ganhar, porque por homens
no me costumo perder. Vamos, parceira, olhe como
se descarta, que no seja de rei, sendo que os reis
para Vossa Merc bem se descartam; e se na mo,
como Vossa Merc quer, me fica um rei secco, como
vi que na de Vossa Merc foi verde, por isso encon-
trou desgraa ; e eu no lhe empato as vasas, nem
tenho teno de lhe furtar os tentos, que sempre
trouxe a cara descoberta quem no tem que encobrir
nos procedimentos da pessoa. Deus guarde a Vossa
Merc Vialonga
6.^
feira

D. Maria das Sau-


dades.
Seria casualidade da nomenclatura do jogo, ou remo-
que pessoal, esta parte da carta entre as duas amigas ?
IV
A vida no Universo a imagem da perfeio
;
no in-
dividuo, o constante jogo de parar.
Um dia, sem mais nem menos, D. Feliciana de Milo
fez-se freira. A irrequieta engeitada acordou com aquella
ida. Decorrido apenas o tempo necessrio, a phan-
tasiosa escriptora professou no mosteiro de Odivellas.
A estreia dos seus encargos foi como Porteira.
Logo n uma das primeiras tardes, entra no pateo do
mosteiro uma pachorrenta carroa (como quem diria
depois: uma traquitana). Apeia-se portaria um an-
cio ;
dirige-se, em passo lento e com toda a gravida-
de, roda-, bate duas palmadinhas, com a compostura
de quem fizesse uma veneranda vnia.
A MULHER EM PORTUGAL 111
veneranda vnia de fora responde sizudamente,
como em veneranda venia de dentro, a nova Porteira:

Que pretende ?

Desejo visitar a Madre Ignez da Conceio

responde com a mesma solemne gravidade o respeit-


vel visitante.

E o nome de Vossa Merc ?

continua a pergun-
tar mellifluamente, e como quem tinha os oliios bai-
xos, a Porteira.

Loureno Coelho Leito.


N'um repente, D. Feliciana muda de tom, e brada
moa da porta, vibrando a voz para ser bem ouvida
de fora
:

Ide dizer Madre Ignez da Conceio, que venha


buscar estes trs assados.
Loureno Coelho Leito sentiu-se estremecer desde
os bicos dos ps at cabea. Nunca aos seus ouvidos
tinha chegado uma tal interpretao do seu nome, nem
uma to risonha buena dicha do seu destino final. Ar-
regalou os olhos para se desenganar d'onde estava, e
pelo sim pelo no, demandou apressadamente a sua
carroa, para no ser posto n uma travessa sobre a
grande meza do refeitrio, achando mais prudente dar
por terminada a visita antes de a haver princi-
piado.
Chegadas as eleies, eis D. Feliciana metlida na
tempestuosa dana. Ficando mal, por causa das can-
didatas com a Madre curraleira, e passando por ella,
murmurou-lhe:

mana, fale-me, ainda que faa das tripas co-


rao !
Andando tambm indisposta com outra freira que
112 A MULHER EM PORTUGAL
tinha um geito num olho, ao vl-a voltar a cabea no
se conteve, e disse:

Senhora, sendo vs a torta, tendes medo de que


seja eu quem vos d o mau olhado ?
Se vinham visitas grade, D. Feliciana no caso, para
os commentos freiraticos. Se se tratava d'algum pre-
sentesinho, mais Soror Feliciana.

Senhora lhe perguntava certa freira nova, toda


presumida de uma prenda que recebera que dizeis
a esta lr de diamantes ? No faz uma vista to bri-
lhante ?
(Os diamantes no podiam ser mais midos).

Muito vistosa; mas cuidado, que este homem quer-


vos matar.

Matar-me ? ! tornou a outra aterrada.

Pois no vedes que so ps de diamantes ?


Andava l no convento tudo embrulhado com e!la.
D"ali que escreveu as cartas que se salvaram, sendo
a mais chistosa aquella em que relata por mido sua
amiga Margarida a deposio d'el-Rei D. Affonso VI.
Sabe-se o que era Odivellas, com os seus abades-
sados sumptuosos, os seus outeiros, enredos, visitas,
e relaes em Lisboa : uma espcie de Corte.
Foi de certo algum magano, dos assduos na grade,
que se lembrou de contender com a original freira, es-
crevendo umas decimas, que andaram correndo de mo
em mo.
A MULHER EM PORTUGAL 113
DECIMAS DE D. FELICIANA DE MILO
AO GALANTEIO DE SUA MAGESTADE
Meu Monarcha, nosso amor,
e nosso enleio amoroso,
tanto tem de primoroso,
quanto de Rei e senhor.
Mas ainda assim, causa dr,
e no com pouca razo,
ver que na nossa affeio
causa tem que a desdoura,
peis adorais uma Moura
sendo vs um Rei christo !
Freira podereis achar
mui christan, que possa ter
f para vos merecer,
discreo para agradar.
Isto no invejar
essa mais que ditosa Anna,
pois, ainda que soberana,
se to insidiosa esta,
Anna felice ser,
mas nunca Feiiciana.
A estas decimas seguiram-se esfoutras:
DECIMAS DA RAZO EM DEFPZA DA VERDADE FEITAS
EM NOME DE D. ANNA DE MOURA PI<LOS MESMOS SOANTES
Quem inveja meu amor,
nosso cuidado amoroso,
nos louva, Rei primoroso,
nos nota, amante senhor;
114 A MULHER EM PORTUGAL
mas to cega da sua dor,
que no adverte a razo
CDgeitada da affeio,
que muito menos desdoura
ter appellido de Moura,
que no ter o ser christo.
Que invejosa se hade achar
quem vos queira entreter
sempre para merecer,
sem cara para agradar I
Mas se ha quem negue o invejar
os mritos d'uma Anna,
que vossa affeio soh'rana
faz to eHce, ser
quem to velha e tonta est
como est Feliciana.
Quem desprevenidamente lesse as primeiras decimas,
poderia suppr tl-as escripto D. Feliciana; mas logo
conheceria o engano. EUa prpria, em carta sua amiga,
espera que a deixem de inquietar papeis indecentes, con-
fessando que lhe falta a pacincia para os aturar. Uma
vez, so as decimas de um madrao, que lhe quiz acha-
car o nome com versos muito parvos. Outra vez so
calumniosas interpretaes, que lhe attribuem escriptos
desatinados contra um alto engenho.
VI
Esta grande galhofeira, que no se prendeu com as
mundanas convenes, ligava a um agudo talento um
elevado corao; e se ao longo da sua vida foliava com
A MULHER EM PORTUGAL llo
a sociedade no que lhe via de cmico, sabia curvar-se
diante do gnio quando este deslumbrava.
Um dia appareceu uru escripto censurando um ser-
mo do Padre Antnio Vieira; e, ou porque conheciam
o caracter folgaso de D. Feliciana, ou para de intento
a enredarem, attribuiram-lhe o papel. Soror Fehciana
de Milo ergueu ento a fronte nobremente, e escreveu
uma carta sua amiga Margarida, em que a indigna-
o corre a par com a elevao do sentimento. J no
aquella irrequieta Feliciana, filha do acaso, sem res-
ponsabilidades de familia, que despertava pelas ruas
de Lisboa o invejoso motejo das embiocadas beatas,
incomparveis ao mrito d'ella; nem
j
a que enllo-
rava de ironia os sorrisos com que ridiculisava peral-
tas, que, estultos como os peraltas de todos os tempos,
os recebiam como agrado. Esta carta pinta o caracter
de D. Feliciana pela sua face nobre e gloriosa. ura
protesto em nome do talento ultrajado. Pressente-se
que as palavras lhe sabiam do pensamento como pu-
nhaes; e menos ainda por causa da calumnia que a
enxovalhava a ella, do que pela ofensa ao primeiro es-
criptor do seu paiz.
CARTA
Injurioso obsequio faz ao meu juizo, quem presume
obra sua um insolente disparato que aqui anda contra
o sermo do Padre Antnio Vieira, quando na vulga-
ridade do estylo, na impropriedade dos termos, e na
dissonncia das palavras, diz a gritos que foi igno-
ranle effeito do dio, e no do discurso; e na inter-
116 A MULHER EM PORTUGAL
pretao dos textos mostra que o fez algum frade, dos
que lhe deu por inimigos aquelle discretssimo ser-
mo da sementeira, porque em nenhum caso podia
ser meu.
Em linguagem, mana Margarida, estimo marmanjo,
alhos e bogalhos, e outras vozes semelhantes, que este
auctor dos disparates andou tirando das peores boc-
cas do mundo para as enfiar aqui, como coUar de
sacamolas; e se a forma do papel assim o desmente
de meu, a matria d'elle me alheia ainda com mais
forosas razes, porque quem entende o que fala no
fala o que no entende; e as mulheres, como no sa-
abemos da Missa metade, podemos, quando muito,
chegar s Epistolas, mas nunca aos Evangelhos; e,
ainda que o Padre Antnio Vieira no fallava n'este
sermo pela bocca do Espirito Santo, o respeitara a
minha venerao.
Sem ousar examinal-o a phantasia, e sendo privi-
legiado o texto e o assumpto, seria crime de lesa-
majestade divina e humana censural-a, principalmente
depois dos mais escrupulosos ministros o venerarem,
e os mais pblicos (que sempre devem ser os mais
prudentes) o approvarem; e papel, que, sem chegar
a ser sermo, foi manifesto, grandes circumstancias
devemos crer concorram n'elle para ser celebrado.
Eu no tenho voto entre doutos, e menos entre
tribunos; mas com a licena que me d a defensa
natural, digo, por que se saiba o que eu digo, e me
no adulterem as palavras, que o primeiro discurso
me pareceu anglico; o segundo, politico e cortezo;
o terceiro, e todos, notavelmente engenhosos; e a meu
vr acho que a Padre Antnio Vieira deve ter grande
A MULHER EM PORTUGAL 117
vaidade d"esta nova calumnia, porque prova que nem
a perseguio da inveja bastou para lhe diminuir a
causa d'ella.
Ora soffram, soffram os Portuguezes entre si um
entendimento ditoso, e no acanhemos, os naluraes,
aquelle sujeito, que tanto admiram e engrandecem
os Estrangeiros. Perdoemos-lhe, sequer por filho da
terra, pois foi o primeiro que, atropellado da fortuna,
se levantou com maiores foras do que cahiu. Acabe
de conhecer o mundo no juizo do Padre Antnio Vieira
a virtude da lana de Achilles, que s ella sarava o
que feria; e venere um homem tal, que com as suas
advertncias poude e soube curar os golpes das suas
agudezas.
Tambm no retiro e apartamento de Suas Majes-
tades se no devia entremetter o meu discurso, que
so particulares esses, que s os dominam e definem
os successos, e o tempo; e julgar aces de Prncipes,
posto que oBcio divino, no oTicio de freiras.
Tambm tenho por abominvel ingratido esse por-
(' fiado vexame da Companhia: que um homem que tem
por oflficio crear bons entendimentos no tenha privi-
legio para crear boas vontades, e que os mesmos a
quem elles deram as lettras. tomem contra elles as
armas. A perfeio maior de qualquer Religioso,
seguir o seu estatuto; e se professam encaminhar os
que erram, e ajudar os que padecem, que estranham?
ou que lhe condemnam?
Para que confessem e doutrinem, instituiu aquella
Religio o seu Patriarcha, e se conserva na primeira
regra. Que mais pde fazer pela sua observncia?
S porque bem visto ha de ser mal ouvido o Padre
118 A MULHER EM PORTUGAL

Antnio Vieira ? Terrivel desacerto este dos sen-
tidos 1. .
.
Ainda no nosso Portugal se usa aquelle maldito
jogo de todos contra o homem. Ora accommodem-se,
e conformem- se os tafues do governo com seus par-
ceiros, e haja sequer dois d'uma opinio, que tudo
mais arrenegar; e entremos em contas com o
bom do papelHnho, que faz agua por tantas partes,
que nem dando-lhe poder ficar de proveito.
Este homem (ou o que na verdade se achar) ou
quer desfigurar a verdade para que o no conheam,
ou no sabe o que diz (ou o que quer dizer); porque,
a entender alguma cousa de esphera maierial, no
sahira to materialmente da sua esphera.
Que tem que vr Cambray com Hollanda, se no
nas tendas da Fancaria ? E se fala de Fancaria, no
fale do Vieira. Pelo jogar dos vocbulos perdeu o
intento, e o fio; presumiu que era o mesmo as terras
que as teias; e no vero n'isto el-Rei de Hespanha e
o Prncipe de Orange que seja o mesmo. Quando in-
tentou o Padre Antnio Vieira unir-nos com Flandres ?
Bem se podra fazer aqui uma digresso que che-
gasse a Amsterdam e a Tanger, em defeza do Padre
Antnio Vieira; mas estas so as matrias, cujo dis-
curso no pertence ao meu estado; e assim digo s:
que de Hollanda a Cambray vae tanta distancia, como
do Padre Antnio Vieira a seus emulos.
Pois as comparaesinhas lhe gabo eu, que to for-
maes e delicadas so ! a do elephante bruta; a do
negro boal; a que remette com Plinio e Juvenal
deu com tudo do avesso. Logo este homem achou de
menos em Lisboa duas sevandijas ? ! desaproveitada-
A MULHER EM PORTUGAL 110
mente gasta o tempo quem s repara no peor. O
certo que os seus discursos, quanto mais entendi-
dos, so coisas de bruto; e so coisas de preto, quando
mais engraados; e s sujeitos semelhantes se atre-
vem aos sermes do Padre Antnio Vieira, porque
lhes mette o diabo na bocca o capricho de Erostrato.
Parece que bastam estes sabes, para tirar da mi-
nha opinio a feia mancha que lhe lanou a inadver-
tencia de quem a quiz applaudir, na malicia de quem
a intentou enxovalhar. Veremos agora se com este
exemplo deixam de me inquietar papeis indecentes; e
confesso que me falta
j
a pacincia para trazer em
livramento um meu juizo, umas vezes pelas decimas
de outro madrao, que quiz achacar o meu nome cora
versos muito parvos, medidos com palhinha: outras
com estes desatinos, que s tiveram de meu o que me
custaram em vistas; outras com ditos indecorosos e
semsabores, que os maldizentes accommodam, fa-
zendo de mim o que Madre Brites s beatas, attri-
buindo ao meu escripto as revelaes e prophecias do
seu bom, ou mau, ensino; e declaro, que no conheo
por hsonja adornarem o meu appellido com as alfaias
alheias. Segurem-se os fiscaes, com que (se me der
a ociosidade para o tinteiro) no mande imprimir os
meus escriptos a Veneza, porque no disse, nem di-
rei, coisa que desminta nunca o nome de
Feliciana.
O nosso Cavalheiro de Oliveira, na sua obra Me-
morias de Portugal, parece inclinar-se a qiie o auctor
da censura fosse D. Feliciana.
120 A MULHER EM PORTUGAL
O Padre Antnio Vieira escreve o referido Ca-
valieiro foi censurado por uma Religiosa douta e
extravagante a respeito de um sermo, cuja contra-
riedade a sua auctora chamou Crisis^y.
Ora graas a Deus, que para muito servem os do-
cumentos histricos ! e aqui est porque lhes no de-
vem caber por sorte os autos da f. Se ao distincto
auctor das Memorias (dado o caso de se referir a D.
Feliciana) houvera chegado o conhecimento do manus-
cripto da Bibliotheca de vora, cujo traslado acaba de
vr agora a luz pela primeira vez, a duvida teria des-
apparecido, pois que da enrgica expresso do pro-
testo se v resplandecer a verdade.
Vil
Mas no passa de balde o tempo; e em 1705 pezavam-
Ihe
j,
boa freira, setenta e trs annos, quando, suc-
cessivamente achacada, como o confessava s suas ami-
gas, conheceu chegado o seu fim.
Ento esta mulher, que por ventura tinha affrontado
o mundo com o justo orgulho de que tudo quanto va-
lia o devera a "si prpria, desejou que a ultima palavra
da sua vida fosse um exemplo, no de humilhao, que
a prostrao rasteira para obter um beneficio, mas
de humildade, que a modstia do espirito rendendo
preito Grandeza Universal.
Dirigindo-se s freiras que lhe rodeavam o leito,
entregou-lhes um papel, o seu epitaphio, e pediu que
lh'o posessem sobre a sepultura raza.
E a Communidade, cumprindo o ultimo desejo da
A MULHER EM PORTCGAL 121
moribunda, inscreveu sobre a sepultura de Soror Fe-
liciana de Milo:
AQUI JAZ A PECCADORA
Nota do editor.

Conjunctamente com este capitulo havia


uma poro de apontamentos, tirados do Diecionario de Inno-
cencio, acerca do grande numero de Monjas escriptoras. Ou
o auctor no achou bastante que dizer d'elias para as incluir
n'este seu livro, ou tencionava ainda profundar mais o estado
afim de lhes vir a dar aqui o logar que merecessem.
SECO II
NO MUNDO
CAPITULO l
A Infanta D. Maria e a sua academia litteraria
O dinheiro mette medo. Assim o poderia dizer ha
trs sculos uma Infanta portugueza, das mais distin-
ctas, das mais formosas, e que deveu riqueza a sua
infelicidade.
Nascida em I52I, nos paos da Ribeira, a Infanta
D. Maria fica orph de pae, porque el-Rei D. Manuel
morre dali a trs mezes. Perde sua me, que passa a
segundas npcias com Francisco I de Frana. A pr-
pria pessoa da juvenil Infanta convertem n'um joguete.
Os noivos evaporam-se-lhe a um e um. O Delphim de
Frana morre na lr dos annos, com suspeitas de ter
sido assassinado. Ajustam-lhe os esponsaes com o Du-
que de Orlans, que morre tambm novo. Pede-a o
Rei de Hungria para seu filho Maximiliano, futuro Im-
perador da AUemanha; mas D. Joo III levanta pre-
textos para inutilisar esta unio, como depois os le-
124 A MULHER ExM PORTUGAL
vantou para inutilisar o noivado com o prncipe D. Fi-
lippe, filho de Carlos V. Ainda a mo da Infanta volta
a ser soUicitada para dois Principes da casa de ustria,
quando
j
Carlos V se encerrara no mosteiro de S.
Justo, e novas duvidas se engendram. Esteve assim
para cingir as coroas mais poderosas do mundo, e to-
das lhe resvalaram da cabea.
Se os seus immensos haveres a condemnaram a
solteira, a mesma riqueza a deixou, por assim dizer,
orph de me, tendo a me ainda viva.
Aqui apparece-nos o vulto da Rainha D. Leonor.
Outra sorte mesquinha f a vida d'ella uma chaga,
lacerada de dia a dia, de hora a hora, durante quinze
annos.
Obrigada por condescendncia fraternal a desposar
um Rei que lhe no aprazia, e que podra ser seu
pae, tendo de deixar um Principe a quem amava,
segunda vez obrigada a casar com outro Rei, cumprin-
do-lhe abandonar a filha, que estremecia. Leonor, duas
vezes Rainha, por seus peccados, achou-se d'este modo
sacrificada entre dois affectos. Mas no sossobra o amor
materno em coraes como o seu. Chegada a Frana,
reclama a sua filha nica. No lh'a pode negar, por
direito, el Rei D. Joo III, mas s em vista do prolo-
quio Quem no jmie, trapaceia. A trapaa estendeu-se
ao longo d'aquelles annos todos. A Rainha D. Leonor,
o Rei Francisco I, o Imperador Carlos V, reclamam
a Infanta. Um Rispo, Embaixadores ordinrios e ex-
traordinrios, Luiz Sarmento de Mendoa, D. San-
cho de Crdova, Loureno Pires de Tvora, cartas
que formariam um volume, o Rei de Portugal, a Rai-
nha D. Catharina, tudo isto se enreda n'um perfeito
A MULHER EM PORTUGAL 123
labyrinto, em que a sinceridade s habitava n'um cora-
o.
D. Joo III dava publicamente razo a todos, quanto
a dever entregar a Infanta sua me conforme a lei
natural e a clausula dos tratados; mas achava mais fora
razo occulta: deixando-a partir, tinha de lhe en-
tregar a immensa riqueza a que era obrigado. Carlos
V tambm expunha, por cartas e embaixadas ao Rei
portuguez, que a entrega da sobrinha era natural e
legal; mas a um cantinho do seu dissimulado peito
roia-lhe o perigo de que essa grande riqueza entrada
em Frana poderia servir ao seu antigo prisioneiro de
Pavia, para renovar a guerra da vingadora desforra,
cujos fumos nunca saem das cabeas francezas.
Ferviam as cartas entre as testas coroadas. Todos
diziam que s queriam o bem da Infanta, e no faziam
seno estorval-o.
Quinze annos durou esta diplomtica batalha, que fez
sangrar dia a dia o corao d'uma me que no co-
nheceu nunca outro amor, que nunca chorara outras
lagrimas, que s vivia d'aquella saudade, e que s
d^aquella esperana se alimentava.
Quinze annos ! e ainda a luctar como desespe-
rada !
A morte de D. Joo III veio pr termo s negociaes,
em que todos simulavam querer o que no queriam,
como n'um carnaval todos simulam ser o que no so.
As complicaes augmentaram com este successo.
A Rainha D. Leonor estremeceu, mas no sossobrou.
Como, ao levantar-se o temporal, a marinhagem se
empenha em esforos supremos para fazer face tor-
menta, e alcanar o porto salvador, assim se empe-
120 A MULHER EM PORTUGAL
ijhou aquella mulher ao redobrar a tormenta das dif-
ficulddes no seu caminho.

No me entregam a minha filha ? Deixem ao me-


nos que nos vejamos na fronteira um dia, uma hora que
seja
! . .
.
Queria vl-a, abraal-a; dizia com verdade; mas o
que ella tinha na mente, calava-o aquella doce fera de
amor.
Accedeu a
j
ento Regente de l*ortugal, Rainha D.
(]atharina, entrevista das duas em Radajoz. A Infanta
recebeu com alvoroo a resoluo da Regente. Se aquel-
les quinze annos tinham feito da Rainha D. Leonor a
leoa que luctava intrpida, tinham tornado a filha em
pomba resignada na sua dr e saudade.
Ento a Rainha D. Leonor, louca de prazer, acom-
panhada de sua irm, a Rainha-viuva de Hungria, jor-
nadeia de Yalladolid a Badajoz, e, como se combinara,
aguardam ali a Infanta, que devia partir de Lisboa. Fi-
nalmente ! estava ganha a batalha de tantos annos!
Mas de balde a aguardam,
j
desesperanadas, du-
rante nada menos de dois mezes.
Que succedera depois da annuencia da Regente ?
A Infanta era estremecida pelo povo de Lisboa; e,
temendo o governo local, que. chegada a Badajoz, fosse
levada pela me. murmurou, amotinou se, e todos se
opposeram partida da filha de D. Manuel. Calcula-se
a anciedade da me, sem lhe chegar a filha ! e a dr
da filha, sem a deixarem correr aos braos da me!
Que epilogo lucta d'aquelles quinze annos!!... No
momento de tocarem na felicidade, a felicidade a des-
apparecer-lhes ! . . . Ento governo e povo suggeriram
um alvitre: a Infanta prestaria juramento de perma-
A MULHER EM PORTUGAL 127
necer em Badajoz apenas nos dias combinados, e logo
em seguida regressaria a Lisboa.
A Infanta D. Maria, empenliando a sua f, prestou o
juramento que lhe exigiram.
Partiu. Acompanhava-a uma grande e luzida comi-
tiva de fldalgos e damas.
Logo soube da partida a Rainha D. Leonor, e os
momentos lhe pareciam sculos.
Ao approximar-se de Badajoz a Infanta, sahiram as
duas Rainhas ao seu encontro. O corao de D. Leonor
palpitava de anciedade. Avistam-se as duas comitivas,
adiantam-se apressadas, defrontam-se. Apresentam-se
vistosas ao ultimo ponto: as damas, caprichosamente
vestidas de trs sedas: a de cima golpeada, e a de
baixo em bordaduras, acompanhando-as muitos pagens
e moos de esporas com suas exquisitas librs; os ca-
valleiros, presididos pelo deslumbrante Conde de Vi-
mioso, de opas e roupas bordadas de prolas, collares
de pedrarias, ricas espadas, e adagas esmaltadas de oiro.
A Infanta vinha garbosamente montada n'uma mula
com guarnio e andilhas de riqussima chaparia de
ouro. Do seu lado a Rainha D. Leonor, montada rica-
mente em mula, tendo-se pouco antes apeado das an-
das cobertas de panno de ouro, guarnecidos os cavai-
los de brocado de oiro de pello.
Immenso numero de pagens e escudeiros ostentavam
largas bandeiras e estandartes de damasco carmesim,
branco, e de outras cores, luctuando aragem. Uma
orchestra de charamellas, trombetas, tambores, e mais
instrumentos, excitava o enthusiasmo do povo, que em
chusma havia acompanhado o prstito desde Badajoz
para presencear o momento do encontro.
128 A MULHEh EM PORTUGAL
Cravam-se os olhos de todos no talho gracioso,
no aspecto a um tempo grave e modesto da Infanta,
que, apeando-se n'um repente, corre para a me,
que logo a recebe nos braos, e a cobre de beijos.
Tinha-a deixado uma creana de dois annos, e en-
contra-a uma senhora. Aquelle momento de felicidade
resgatava-lhe os annos (os sculos se pde dizer) do
martyrio com que luctra. Ainda lhe parecia um so-
nho ! . .
.
Seguiram-se os vinte dias combinados, em que os
festejos se succederam com brilhantismo desusado.
Justas, jogos de cannas, cavalhadas, momos, traziam a
cidade n'um alvoroo. As Rainhas e a Infanta recebiam
do povo acclamaes sinceras.
Isto no publico.
Em particular, passavam-se as scenas amoraveis de
dois coraes que se uniam n'um s. Com as mos da
filha adorada entre as suas, julgava aquella me um
impossivel tel-a finalmente ali, nos seus braos ! Con-
templava-a em silencio, beijava-a, corria-lhe as mos
pela fronte, parecia devoral-a com mimos.
Os dias porm voavam, e approximava-se o mo-
mento fatal.
Ento a Rainha, numa confidencia solemne, des-
veudou-lhe o segredo: a Infanta no voltar. Esto na
fronteira; iro ambas entranhar-se em Hespanha ; se
em Hespanha ainda no estiverem seguras, o mundo
grande para as acolher, e o amor maternal ainda
maior do que o m-undo.
A Infanta escutava immovel. Se a me a adorava,
ella adorava egualmente a me. Tinha vivido sem ella,
verdade, mas a sua imagem permanecra-lhe gra-
A MULHER EM PORTUGAL 129
vada na alma, como se fora viva, e o amor filial tor-
nra-se-lhe um culto.

Lembra-te, minha filha, de que nunca tive, nem


tenho, no mundo seno a ti. Sem ti, que hei de fazer?
para onde irei ? Lembra-te dos horrores que hei pade-
cido ha tantos annos, longe do nico amor da minha
vida, e ha mais de quinze n'uma lucta incessante para
te rehaver. E ha de ser no momento de te possuir,
que ao mesmo tempo te perderei ? Oh ! no. Lembra-
te do que hoje te digo: eu no resistiria.
E allegava razes, e alvitrava pretextos, e recorria
a quanto lhe podesse servir de taboa de salvao.
A filha continuava a ouvir, ouvia, ouvia, pela pri-
meira vez, aquella musica da alma. Morrra-lhe o pae
quando tinha seis mezes ; fugira-lhe a me quando con-
tava dois annos; nunca jamais a sua cabea se recos-
tara no peito de uma irman ; nunca ao seu corao che-
gara o som de um sentimento de homem. Pela primeira
vez ouvia falar o amor, como a ave que pela primeira
vez ouve sussurrar a natureza. A me resumia-lhe in-
stinctivamente com a voz. com o enleio da suavidade
materna, as cordas do sentir humano; e a lofanta con-
tinuava a ouvir tudo que uma vida inteira pode conter
de esperanas e de affectos.
De repente, como que acordou de um sonho formoso,
e viu a reahdade na sua nudez. Achava mil razes
me, e outras tantas sua situao impossvel.

Tudo isso verdade, minha me querida ; mas


eu jurei que voltaria, e tenho empenhada a minha pa-
lavra.

Esse juramento foi-te extorquido; nullo bra-


dava lhe a me; e voltando-se para a Rainha de Hun-
130 A MULHER EM PORTUGAL
gria, coDJurava-a para que se unisse aos seus ro-
gos.
Confirmava-lh'os a irman, e por sua vez bradava tam-
bm, que uma filha no podia licitamente jurar que
viveria separada de sua me; que, se os poderes p-
blicos nunca se importaram com o seu bem-estar, do
mesmo modo lhe deveria ser permittido olhar pela fe-
licidade materna, e pr ponto nos seus desgostos.
E as instancias de ambas eram acompanhadas de
beijos e caricias, que se repetiam a cada hora.
Era necessrio que a Infanta fosse aquelle espirito
superior, para, no meio do despedaamento de dois
coraes, o materno e o seu, manter a sua palavra
;
mas teve o valor de a sustentar.

Jurei, rainha me
;
jurei cidade de Lisboa
;
em-
penhei a minha f a um povo ; cumprirei a minha pa-
lavra.
O preo das lagrimas por que esta palavra fora em-
penhada no encontra avaliao no corao humano.
Chegou o ultimo dia, e o ultimo momento. Pairava
sobre todos o silencio de um acontecimento soltmne.
Aquelles vinte dias haviam estreitado os laos dos que
at ah se no conheciam. As despedidas, principalmente
das damas, estavam sendo sentidssimas de parte a
parte ; mas o que a todos cortou o corao, foi, no ter-
reiro apinhado de povo, e tudo a postos, damas e se-
nhores com seus trajos de viagem, andas abertas, ca-
vallos que relinchavam de impacincia, moos de estribo,
escudeiros, pagens, verem todos a me e a filha sem
se poderem desenlaar dos braos, despedindo-se em
soluos, como se cada uma d'ellas receasse que fosse
aquelle abrao o derradeiro. Ningum pronunciava uma
A MULHER EM PORTUGAL 131
palavra, mas todos rodeavam aquellas duas atribuladas
que se unificavam no sacrifcio.
O Conde de Vimioso, que dirigia a comitiva portu-
gueza, contristado no se atrevia a pedir Infanta a
ordem da partida: a Camareira-mr da Rainha D. Leo-
nor menos animo tinha de fazer egual pedido sua r-
gia Ama. Que admira estivessem suTocadas de oppres-
so as damas da Rainha, D. Maria Mayor, D. Maria
Manuel e suas filhas D. Joanna, D. Isabel
e D. There-
sa, quando at o esplendoroso D. Cristoval Osrio,
para quem o mundo no era seno o theatro do pra-
ser, e o tempo o dia em que se estava, parecia suc-
cumbido ! ? quando at a arrebatadora D. Filippa de
Mendoa pedia por ventura s suas primeiras lagrimas
o desafogo da sua primeira dr?!
iS"aquelle momento solemne, em que as duas comi-
tivas, como n"uma s, se achavam paralysadas, foi a
Infanta quem, n"um arranco, ajoelhando e beijando a
mo sua doce me, deu o signal decisivo: e obede-
cendo todos machinalmente quelle gesto, as duas co-
mitivas partiram em direces contrarias.
Nos ltimos dias, Lisboa auciava. Cumprir a Infanta
o seu juramento? Conseguiria a Rainha leval-a com-
sigo? Dividiam-se as opinies; levantavam-se apostas;
o desenlace era o thema da agitao geral.
Finalmente, a Infanta est para chegar. Chegou.
Ento Lisboa inteira, alvoroada, e avaliando o des-
pedaamento d'aquelle corao no cumprimento da pa-
lavra que lhe dera, recebeu-a na vibrao do delirio.
No momento em que estes factos occorriam em Lis-
boa, o que que se passava para alm de Badajoz?
132 A MULHER EM PORTUGAL
A me fechava com chave de oiro o seu amor In-
fanta. Invadindo-a logo uma febre, Do a poderam levar
a mais de trs legoas da cidade; e exalou o ultimo
suspiro em Talavera a 25 de Fevereiro de 1558, quinze
dias depois de se separar da filha. A dr da separao
despedaou-a.
Cumpriram ambas a sua palavra : a Infanta, voltan-
do; a Rainha, morrendo.
Se a Infanta D. Maria no houvesse at ali conquis-
tado a admirao do povo, bastaria este facto para lhe
decifrar o caracter. Ao verem-n-a sacrificar tudo ao
cumprimento da sua palavra, dil-ahia insensvel quem
no lhe soubesse adivinhar os extremos da doura.
Tendo-lhe sido posta casa independente aos dezas-
seis annos, apenas, mais moa que as suas damas e os
seus seus servidores, era ainda quasi uma creana, e
na compostura e dignidade mais parecia uma dona. E,
se bem que um livro genealgico pertencente a Ma-
nuel Severim de Faria mencione que um illustre moo,
Jorge da Silva, fora mandado prender por D. Joo III,
pela sua dedicao Infanta, no s indicio nenhum
apresenta a Historia, que demonstre haver sido essa
dedicao correspondida pela sizudissima Princeza, mas,
pelo contrario, nem houve a supposta dedicao de
Jorge da Silva Infanta D. Maria, filha d"el-Rei D. Ma-
nuel, nem elle foi preso por motivo de amores, antes
pela sua cooperao na fuga de seu tio o Cardeal D.
Miguel da Silva, que havia cabido no desagrado de D.
A MULHER EM PORTUGAL 133
Joo III. E se uma Infanta D. Maria intercedeu por el-
le, como se diz, ou ha confuso entre o nome idntico
da filha d'el-Rei D. Manuel, e da d'el-Rei D. Joo, ou
a qualquer outro motivo, alheio a affeio amorosa, se
deve a proteco da nossa douta Infanta. Esta narrati-
va da segura Historia Genealgica, derivada da chro-
nica de Francisco de Andrade, desfaz o engano e o
precipitado lapso do anonymo livro de linhagens,
repetido menos consideradamente por Juromenha.
Foi correndo o tempo; e se no Reino as classes to-
das tinham os olhos no pao da Infanta D. Maria, nas
Cortes estrangeiras o seu nome grangeava justa fama,
e era citado entre os das Princezas europas, como
uma das que mais se extremavam por dotes excepcio-
naes. Em carta de 21 de Janeiro de 1557 dizia o Em-
baixador de Castella D. Sancho de Crdova ao Impe-
rador Carlos V:
a Infanta uma pessoa de grande entendimento e
cordura; mui repousada; fala pouco, mas tudo que
diz cheio de acerto, e consideram-se as suas deter-
minaes como se no fossem de mulher moa, que
hoje as resolva, e amanh as revogue.
O prprio facto de ser promettida a tantos Prnci-
pes, e ver frustrado o consorcio com todos, lhe creava
sympathias, pelo que, em realidade, devera sentir no
verdor da vida um corao to feito para amar, to di-
gno de ser amado, e que o destino fechava a sete cha-
ves com a crueldade de um tiranno. Foi um mal para
o seu corao, talvez ; mas foi um bem para a gloria
dos seus feitos, porque, assim como a abelha vai de
134 A MULHER EM PORTUGAL
todas as flores extrahindo o sueco para fabricar o
mel, assim aquella alma ia collocando em cada uma
das suas obras uma parcella do seu amoravel senti-
mento, que podia ser comprimido pelas convenincias
da politica, mas no podia ser suffocado pelas leis da
natureza.
II[
Seu irmo D. Joo III respeitava-a desde muito me-
nina, e a sciencia admirava-a como uma sabia.
Vamos vel-o.
Havia D. Joo III transferido a Universidade para
Coimbra, reformando-a amplamente. Deu-lhe gosto
o visital-a, e foi, acompanhado da Rainha D. Ca-
tharina, do Prncipe D. Joo, e tambm da Infanta
D. Maria.
E' o dia 6 de Novembro de 1550. Despovoa-se a ci-
dade, e corre, com os seus trajos festivos e a sua ex-
pansiva alegria, para a estrada de Lisboa.
No meio d'esta turbamulta, que brilhante cavalgada
aquella, de tantos senhores pintalgados de variega-
das cores? a Universidade, toda no maior luzimento,
que sae a esperar a Familia Real.
Prximo ao logar de S. Martinho do Porto apearam-
se todos, e do seu lado el-Rei e a Famiha Real sahiram
das andas, e a
p
receberam a Universidade. Quando
o Reitor, Frei Diogo de Mura, ia a ajoelhar, D. Joo
III acolheu-o nos braos, e apertou-lhe as mos com
affecto. Eram bons amigos desde que o nomeara mes-
tre de seu filho natural D. Duarte. Terminado o beija-
mo, o prstito proseguiu.
A MULHER EM PORTUGAL 135
Ao chegar el-Rei margem do Mondego, retumbou
nos ares uma exploso de applausos. Era a Academia,
que orlava a immensa ponte, do principio ao fim, e de
um e outro lado, acclamando o Reformador da sua
Universidade.
A tradicional e manuelina ponte, sellada com a es-
phera do Rei Venturoso, era uma instituio. Hoje a
Academia tem como centro o seu club aristocrtico,
onde, como em Cortes, advoga os seus direitos, resol-
ve os seus actos. D'antes, nos tempos absolutos, o seu
club era a democrtica ponte, com o ceo por tecto, o
sol por testemunha, e aos ps as doiradas areias do
incomparvel Mondego. Esta ponte era a grande praa
da revoluo, onde aquelle vulco de mil cabeas cham-
mejava nas occasies criticas ou solemnes, onde se
amuava, fazia as pazes, confidenciava as suas aventu-
ras, planeava dehrios, e se expandia nos enthusiasmos
ardentes da generosa mocidade. Hoje a feio acad-
mica foi pelos ares ; a civihsao, fazendo das suas,
deitou a baixo o vetusto monumento, e substituiu-o
por um imbrglio, espcie de longo crcere, sem ele-
gncia, nem vista, nem poesia, nem ar, verdadeiro
parto de uma cabea prosaica. Ns, os que ainda a
vimos, 6 n'ella folgmos, consagremos uma saudade
histrica ponte de Coimbra.
Mas, n'aquella tarde de 6 de Novembro de looO, a
verdadeira ponte era uma festa de enthusiasmo, como
acabamos de ver. Apoz a recepo acadmica veio a da
cidade, toda vistosos arcos, ricas colchas nas janellas,
as senhoras com os seus trajos luzidos, e o povo en-
chendo as ruas com a sua anciosa curiosidade e as
suas ondas de encontres. Assim atravessou a Familia
136 A MULHER EM PORTUGAL
Real a cidade baixa, at se defrontar com o mosteiro
de Santa Cruz, onde ia pousar.
Chegada porta principal da egreja, por entre as
alas dos numerosos collegios, d'entre os quaes se dis-
tinguia o de S. Paulo, de moos-fidalgos, com as suas
lobas de castanho escuro e as suas bccas roxas, foi
recebida pelos setenta Cnegos Regrantes, tendo frente
o Prior D. Filippe Pegado. Concludo o Te-Deum a
grande instrumental, seguiram pelo claustro dos jar-
dins para verem o interior do mosteiro, e entrarem na
habitao que lhes eslava preparada.
IV
Em Coimbra a Infanta D. Maria attrahia as atten-
es. Com que enthusiasmo no assistiu na sala dos
capellos solemnidade do recebimento Real ! Com que
alegria no tornou a ver o celebre bispo de Coimbra
D. Joo Soares, festejando-o muito, e avivando lembran-
as do tempo em que elle, ainda simples Frei Joo,
fora seu professor de historia sagrada e de philoso-
phia superior ! No dia 10 presenceou o acto final de
Theologia feito pelo talentoso quintannista D. Sancho
de Noronha.
As tardes eram destinadas admirao dos formo-
sos arrabaldes.
A Familia Real foi recebida pelo Corpo docente com
todas as mostras de respeito; mas os Lentes beijaram
a mo Infanta menos anciosos de conhecerem a irman
d'el-Rei, do que de renderem admirao erudita
Princeza. Uns recitaram-lhe discursos em sua honra,
A MULHER EM PORTUGAL 137
na lingua latina, portugueza, e italiana ; outros entre-
garam-lhe os que de ante-mo haviam escripto; ainda
outros Jhe ofifertaram exemplares das suas obras. Foi
um d"estes o afamado lente de Cnones, Doutor Mar-
tim de Aspicuelta, que lhe dedicou a sua notvel pro-
duco O Jiibilm; e foi tanto mais honroso para a In-
fanta o apreo em que a tinha este sbio, quanto d'elle
falaram com extrema admirao, entre outros, nacio-
naes e estrangeiros, Andr de Rezende, Frei Luiz de
Sousa, e o nosso Antnio Vieira; este exclamou do
plpito, que Martim de Aspicuelta ensinara em Portu-
gal com assombro de todas as Universidades. Outro
oferente de obras foi o celebre lente de Direito civil,
Doutor Manuel da Costa.
To penhorada Geou a Infanta D. Maria com estas
provas de affecto, que em honra da Universidade fun-
dou em Coimbra o collegio de S. Francisco para trinta
alumnos, e dotou no do Espirito Santo uma seco des-
tinada a filhos de fidalgos pobres. Querendo egualmente
contemplar as classes populares, mandou, quando re-
gressou a Lisboa, compor e traduzir livros de moral e
educao, distribuindoos pelas freguezias.
VI
O facto predominante, que mais propriamente d lo-
gar n'este meu escripto Infanta D. Maria, a sua
academia litteraria.
Saiamos alm-muros da capital, e, junto ao mosteiro
de Santa Clara, entremos no admirvel pao da filha
de D. Manuel.
138 A MLLHER EM PORTUGAL
Verdadeira Corte se poder considerar aquelle pao,
onde, segundo um escriptor do lempo, morava aquella
que, para se dizer egual a todas as Rainhas da Eu-
ropa, no carecia seno do nome de alguma d'ellas.
Com razo testemuniiou este facto Damio de Ges.
Era uma Corte ; e para servir a filha de D. Manuel fo-
ram-lhe destinados os fidalgos da primeira nobreza, e
por damas as filhas dos mais distinctos titulares do
Reino.
Logo no pateo agglomerava-se multido de povo,
uns aguardando o despacho dos seus peditrios, outros
para os entregarem ao Mordomo-substituto, Joo de
Mendona Caso ; ainda outros, em que predominavam
as mulheres, para verem se era dia em que a Infanta
sahisse com o seu luzido prstito.
Subindo-se a escada, viam-se as paredes, de ambos
os lados, cobertas de vistosos azulejos. Na primeira
sala tambm de azulejos, representava se uma batalha
nas suas principaes peripcias, trabalho nacional fabri-
cado nas officinas de Lisboa debaixo da proteco de
Santa Justa e Santa Rufina. N'esta sala e na immediata
esto porteiros da canna, escudeiros, pagens, e outros
officiaes de servio.
Na seguinte, forrada de magnficos pannos de .-Vrrs,
passeiam, um tanto buliosos, os moos-idalgos Manuel
de Mendona, que vir a morrer gloriosamente em Al-
cacer-Kibir, Fernando da Silva, futuro Capito general
do Algarve, e o romntico apaixonado de certa ioven
dama, que, professando n'um convento, o arrastar
tambm clausura, convertendo-o em erudito Lente
de Theologia e pregador de grande fama, Antnio de
Mendoa.
A MULHER EM PORTUGAL 139
Xa sala seguinte, ostenta a sua imperiosa figura
Ferno da Silveira, filho do Coudel-mr, praticando com
o Mordomo-mor de Sua Alteza D. Af^onso de Noronha,
progenitor dos antigos condes de Linhares.
A estas horas, ainda bem cedo, pois que era um dos
seus hbitos o aproveitamento do tempo, a Infanta,
apz a sua Missa, e a sua primeira refeio, achava-se
j
no seu luxuoso gabinete de trabalho, sentada em
alta cadeira artisticamente esculpida e ornada das suas
armas. Tinha defronte de si o seu bufete italiano, for-
mosa obra do sculo. O pavimento ricamente alcatifado.
Na parede fronteira destacava-se o retrato, em corpo
inteiro, da Rainha D. Leonor. Na do lado direito um
bello movei de bano, incrustado de mosaicos de Flo-
rena, em que a Infanta guardava a sua correspondn-
cia reservada. Na parede lateral fronteira um grande
quadro da Virgem ; e entre esse quadro e o bufete, so-
bre um movei poisa um riqussimo cofre de prata de
besties, todo em figuras de relevo, contendo a im-
mensa preciosidade de brilhantes, e de muito variadas
jias, umas prprias, e outras presentes da Rainha.
Sobranceiro ao movei que encerrava a sua corres-
pondncia, via-se o retrato, em meio corpo, da pobre
Infanta D. Maria, sua sobrinha, filha d'el-ReiD. Joo III,
em cuja companhia se creara como irman, sob a direc-
o da Rainha D. Catharina. Casara a sobrinha aos
quinze annos com o prncipe D. Filippe de Castella,
para morrer aos dezassete. Quantas vezes, recordao-
do-se d'aquelles trs festivos saraus de Almeirim, onde
ambas danaram tanto, por occasio do casamento d'essa
mesma sobrinha, se lhe no avivava a saudade de quan-
do vira partir para sempre a companheira da sua ver-
140 A MULHER EM PORTUGAL
de juventude! Um dos documentos desta saudade,
reenviado de Madrid apz a morte da Princeza, ali
o tinha dentro d'esse movei; e, porque pinta bem
o corao da Infanta, aqui o publico pela primeira vez;
se do cofre no posso tirar o original, da Bibliotheca
de vora extraio a copia:
No poder eu dormir esta noite com algum pouco
de repouso,

escrevia para Madrid a nossa Infanta,


dois mezes depois da partida da sobrinha

se no
escrevera esta para beijar as mos a Vossa Alteza
pela merc que me fez com os seus recados, e mui-
tas graas a Nosso Senhor por ver a Vossa Alteza
n'aquelle logar que no mundo merecia. Eu estou to
fora de mim, e com tamanha saudade, que Vossa Al-
teza me far merc de me levar em conta a lettra e
palavras, pois no podem ser tantas que abastem
para dizer o que sinto em me ver sem Vossa Alteza,
e para no lhe dar trabalhos de ler mais, acabarei.
Beijo a mo de Vossa Alteza. A Infanta D. Maria.
Ha pintura mais viva do corao da Infanta do que
esta carta, que denota o que seriam as outras?
VII
Para acompanhar a Infanta, e receber-lhe as ordens,
achava-se trabalhando n'um bordado, cuja luz era en-
fraquecida por cortinados de seda, a sua Camareira-
mr, D. Constana de Gusmo. Invocando qualquer
pretexto amoravel, entrava uma ou outra vez a sua
velha aia, que lhe queria como a filha, D. Elvira de
Mendona.
A MULHER EM PORTUGAL 141
Ao lado esquerdo da Infanta sentara-se n'um tambo-
rete, com permisso especial, o primeiro Vedor d'aquella
opulentssima fazenda, Joo Rodrigues de Beja.
Era o Vedor um homem de altura mean, grosso sem
ser anafado, cabellos brancos de si mesmo encaracola-
dos, fronte elevada, olhos pequenos mas vivssimos, e
intelHgentes; nos lbios
fum
ligeiro sorriso, natural e
bondoso. J velho, mas muito jovial, e toda a sua pes-
soa um modelo de apuro. Respeitvel por edade e ca-
racter, lograva o dom especial de attrahir logo pri-
meira vista. Era de perspiccia immediata, e de manei-
ras finssimas. No meio porm d'este caracter sizudo.
ao Vedor, que fora um galante na sua mocidade, fica-
ra-lhe um platnico geito, de que nunca logrou liber-
tar-se. O seu porte era honestssimo; mas no podia
ver uma dama formosa sem lhe aprazer o tel-a visto.
Folgava de admirar o pomo na arvore. Este geito, que
nem todos por ventura se acharo com animo de cen-
surar, tornava-o indulgente como elle em breve o mos-
trar. Tinham-lhe nascido as barbas no pao; fora
j
Vedor do Infante D. Luiz, e pegara ao collo na peque-
nina Infanta D. Maria, que veio a dedicar-lhe uma con-
fiana iUimitada. Correndo por elle todas as pesquizas
da pobreza recolhida, lia de cr a vida piedosa da In-
fanta. Sabia, como ningum, da tempera d'aquella alma,
no s na liberalidade com que dava, como no prazer
intimo com que o fazia. Conhecendo-a profundamente,
consagrava-lhe um enthusiasmo, que tocava na devo-
o: e a Infanta a elle uma como amisade filial, apre-
ciando-lhe as quahdades, e folgando de lhe ouvir a
conversao, amena e chistosa, mas sempre reverente.
Havia principiado o despacho. A Infanta, depois
152
A MULHER EM PORTUGAL
de
praticar algum tempo com o Vedor na administra-
o da sua fazenda, passou a examinar a um e um,
com atteno extrema, os requerimentos e memoriaes
das viuvas, dos orphos, dos mendigos, da grande po-
breza de Lisboa, de que uma parte, como vimos, aguar-
dava no vasto pateo a inesgotvel caridade da ilha de
D. Leonor. margem d'esses papeis, ia designando
os soccorros, conforme a commiserao ]h'o dictava.
Durante este exame particular, a Camareira-mir, cor-
tezan finissima, e de grande feio, fez signal ao Ydor.
Este, pedindo vnia Infanta, dirigiu-se
p
ante
p
a
D. Constana, ^que toda curiosa (como foi sempre uso
tradicional nos paos) lhe pediu novidades, em voz
baixa, e assim estiveram ambos palacianamente pa-
lestrando, n'um amvel tiroteio, segundo se perce-
bia.
A Infanta, olhando e sorrindo poisou a penna. O Ve-
dor correu logo ao seu posto.

Chegaram correios, Vedor ?

Sim, minha senhora.


A Infanta abriu o primeiro masso.

O poema latino do mestre Ignacio de Moraes:


Elogio de Coimbra, Anciosa estava de o ler. J foi a
Coimbra, Joo Rodrigues?

No fui, senhora Infanta.

Que lindeza! Nunca tanto folguei em vida. como


l. Que arrabaldes! mas sobretudo, que originalidade
de ceremonias! Assisti ao recebimento Real, e a um
acto de Theologia. Os Doutores, com os seus capellos
de cores variadas e suas borlas na cabea, pareciam
estatuas antigas.

Todos sabemos que a Universidade recebeu a


A MULHER EM PORTUGAL 1 43
Vossa Alteza no s com respeito, como devia, mas
com affecto.
A Infanta respondeu meiga, e abaixando a voz
:

Fez-me favor demasiado a Universidade.


E pegando n'outro masso abriu-o e sobresaltou-se:

De Roma! do nosso grande Acbilles Estacio!


E entreleu alvoroada, como para si:
Senhora Infanta. Em tempos antigos, Gregrio, o
celebre Bispo de Granada, offereceu a Placidia, filha
do Imperador Theodosio. a sua obra magistral Da
(^Trindade. Traduzi esta obra. Se Placidia era grande
'<na erudio. .
.
(Aqui a Infanta calou-se repentinamente, e o Vedor
percebeu que ella corara at raiz dos seus cabellos
loiros).

Parece que a populao de Roma lisongeira.


Pegou-se o contagio a Achilles Estacio.
E tomando outra vez nas mos o manuscripto, aca-
bou de lrpara si a dedicatria do livro, corando sempre.
Mas se a Infanta suspendeu a dedicatria diante do
Vedor, perdoe-nos Sua Alteza a indiscreo de nos
atrevermos a devassar os seus segredos. A dedicatria
accresceatava:
Se Placidia era grande na erudio, ainda Vossa
Alteza a excede na sua propenso para as lettras,
e na boa ordem da sua vida. Por isto, perdoe-me a
benevolncia de Vossa Alteza se coUoco o meu opus-
culo sob o afamado nome de tal Princeza.
A Infanta, poisando o manuscripto, perguntou ao
Vedor:

Levaram os soccorros s familias que eu hontem


indiquei ?
144 A MULHER EM PORTUGAL

Sim, miuha seuhora. Se Vossa Alteza imaginasse


como elias me queriam beijar as mos, por mais que
eu lhes dissesse que as mos d'oDde essas esmolas
vinham eram mais alvas do que as minhas ! Algumas
d'aquellas familias teem os maridos e os filhos na
Africa e na ndia. Estavam a morrer fome. A outras
ficaram l mortos nas guerras, ou no servio d'el-
Rei.
A Infanta D. Maria, impressionarei como era, estre-
meceu, e entredisse:

No servio d'el-Rei, e da nao.


E encostando mo a cabea, ficou-se a reflectir; e
accrescentou:

Aprazendo a Deus, escreverei amanh a el Rei


meu senhor.
E logo apoz:
'
Levou a minha recommendao ao senhor Car-
deal a favor do clrigo pobre de Marvilla, que sollicita
coUocao em vora ?

Sua Alteza Eminentssima estava muito achacado.


Quando lhe levaram recado de que o procurava da
parte da Senhora Infanta, logo me admittiu, e me
disse que os desejos de Vossa Alteza seriam satisfei-
tos. Vossa Alteza bem sabe quanto o senhor Cardeal
quer sua irm valida.

Rom irmo ! Pesar me faz o vl-o assim to acha-


cado, e adiantado em annos. Outra coisa, Joo Rodri-
gues; e vae-se rir: preveniram-me as minhas damas,
de que, ao sahirmos do pao, quando as gentes do
povo nos rodeiam para pedirem esmola, se v um ho-
mem. . . olhando muito attento (attento at de mais). .
.
specie de tresloucado, que no se entende bem o que
A aLHER EM PORTUGAL 14o
deseja ... A ultima vez que sahimos notei-o tambm.
Informe-se, e diga-me o que seja.

J o sabia, senhora Infanta. Nada de cuidado

accrescentou o Vedor sorrindo.

Mas ento, o Joo Rodrigues sabe, e cala-se?


O Vedor fez um gesto para responder, mas disfar-
ou, como quem desejava no ser interrogado. J vi-
mos, que elle, no meio da sua seriedade, nunca per-
dera o fraco feminino, e era indulgentssimo n'esle
ponto com os seus companheiros de infortnio. A In-
fanta insistiu.

Vossa Alteza manda. Aquelle homem necessi-


tado, mas no um pedinte. Diz que nunca viu uma
reunio de formosuras como as donzellas de Vossa
Alteza. Vem, aguarda, mira, parece exttico de pas-
mo, e fica-se todo embebido na comitiva que sae do
pao. Precisa de indulgncia, senhora Infanta; e tanto
mais . . . (accrescentou o Vedor, cerrando ligeiramente
os olhos, e com a paternal confiana a que a Infanta achava
graa) que o maior pasmo d'aquelle pobre devoto
diante do painel principal, que parece ter sido pintado
por mo de mestre.

Pois, meu Vedor, atalhou suavemente a Prin-


ceza, que, apezar de Infanta D. Maria, nem por isso
deixava de ser
filha
de Eva se bem que esse pasmo
proceda de affecto natural, bom, para evitar mais
occasies de embevecimenlo diante da frgil belleza
das minhas donzellas, que esse pobre poeta se occupe
n'outro mister. Que no volte ao pao; e veja quanto
antes, Joo Rodrigues, o que para elle possamos sol-
licitar d'el-Rei, ou que oBcio da minha fazenda se
ageite sua condio.
146 A MULHER EM PORTUGAL

Ser como Vossa Alteza manda; e por elle, peo


licena para beijar a mo de Vossa Alteza.
Havia algum tempo, que a aia viera apressada cha-
mar a Camareira-mr, segredando-lhe assumpto que
a inquietou, e a fez sahir logo. Sentiu-se depois um
rumor na camar visinha; chegava apressurada porta
D. Constana.

Senhora Infanta ! senhora Infanta !


A Infanta voltou-se, e olhou. A Camareira-mr rela-
tou resumidamente o caso. Havia pouco fora encon-
trado junto de uma das portas do jardim um embrulho
contendo uma creana pouco mais que recem-nascida.

Trouxeram-n-a para o pao os familiares, con-


clua a narradora e temos hesitado sobre que fizs-
semos. Finalmente figurou-se-me que o mais acertado
era receberem-se as ordens de Vossa Alteza.
A Infanta ergueu-se sobresaltada, e disse logo:

Uma engeitadinha ! nos meus paos ! Tragam-m'a.


A Camareira-mor sahiu do gabinete, e em seguida
a aia tornou com a creana nos braos.

Meu Deus f uma innocente !


A Infanta achegou-se. Dentro da trapagem que en-
volvia a menina, achou um escripto, que leu:
Senhora Infanta. Meu marido acaba de morrer
na fronteira de Africa, no chegando a vr a sua filha.
No tenho leite; nem corao para a lanar na roda.
Vossa Alteza bem sabe o que uma filha sem me.
Valei-me, senhora ! e pelo amor de Deus no a aban-
doneis. Ainda no est baptisada. . .
A Infanta, estremecendo, olhou instinctivamente para
o grande retrato da Rainha, que lhe ficava fronteiro,
e no poude reprimir as lagrimas. Pareceu-lhe que a
A MULHER EM PORTUGAL 147
Rainha lhe sorria. Passaram-se instantes. A creana,
entre farrapos, no meio d'aquella sumptuosidade, ti-
nha adormecido no collo da aia. A Infanta recebeu-a
nos braos, poisou-lhe os lbios na testa ligeiramente,
para no a acordar, olhou de novo para o retrato da
Rainha me, como se lhe quizesse offertar a peque-
nina, e logo para o Vedor.

Joo Rodrigues, dizei a frei Francisco Foreiro,


que manhan ha de baptisar esta pequenina Leonor,
minha filha adoptiva.
Voltou-se em seguida para a Camareira-mor:

Procurem-lhe
j
na visinhana uma ama, que a
venha alleitar.
E de novo para o Ydor, graciosamente:

Quem nos diria, Joo Rodrigues, que o despacho


de hoje havia de acabar assim ?
O Vedor quiz responder, mas a garganta no lhe
deu licena. Beijou a mo da Infanta, foi recuando at
porta, e fazendo d'ali uma profunda reverencia, des-
appareceu.
VIU
A este tempo,
j
nas salas dos estudos se achavam
as damas e donzellas de linhagem, e mesmo as ser-
vas, que recebiam o ensino e educao n'aquella es-
pcie de academia, que mais se dissera um collegio
de sciencias e artes, segundo um dos escriptores
que admiraram a instituio da Infanta; ou, conforme
a phrase de outro: uma verdadeira universidade de
mulheres illustres em todo o gnero, scientifico, e ar-
tistico; ou ainda como outro escreve: uma escola,
148 A MLLHER EM PORTUGAL
onde se encontrava quem manuseava livros, quem
tocava instrumentos e musicas de diversas maneiras,
quem pintava e fazia outros oScios com grande per-
feio.
A esta primeira sala preside a que sabe, alm das
linguas modernas, o grego, o chaldeo, o syriaco, o
rabe, e o persa; a que se carteia com o sbio Papa
Paulo lU e com Reis e eruditos; a auctora do celebre
poema em versos latinos Cintra; a maravilha, com os
seus contemporneos a appellidaram. Luisa Siga est
ensinando as linguas sua classe das donzellas.
Quem vemos na sala immediata? a irm de Luisa,
Angela Siga, amestrando, a horas diversas, no canto,
e em diversos instrumentos, em que perita.
Redobra a curiosidade a quem desejar conhecer, no
tanto a bordadora e tangedora insigne, como sobretu-
do a actriz, que nos saraus de D. Joo III vivificava os
autos do grande fundador do Theatro portuguez, seu
pae. Que importava no dever nada formosura Paula
Vicente, se o seu multplice talento lhe embellezava o
espirito? Yiase que era a sala da pintura, pelos qua-
dros, estampas e objectos prprios d"este ensino.
Demos mais uns passos, se queremos admirar a
loira Coimbran, loira como o ouro. Reunia tudo, a ner-
vosa Joanna Vaz: linguista no latim, grego e hebraico,
pois que n'estas trs linguas escreveu ao Papa Paulo
III; perita na litteratura e na historia; poetava tambm;
e pela Infanta lhe fora encarregado o ensino da lingua
latina.
A philosophia, na sala contigua, onde havia menor
numero de donzellas, estava- a regendo a celebre Pu-
bha Hortnsia de Castro.
A MULHER EM PORTUGAL 149
D'esta sala passava-se dos lavores, em cuja apren-
dizagem se occupavam as damas mais novas, e o maior
numero das servas. Era esta uma espcie de feira,
onde se viam, sobre grandes bastidores apropriados,
em mezas, e at pelo pavimento, damascos de diffe-
rentes cores, bordaduras com prolas artiiciaes, ou
enxadrezadas imitando mosaicos, sedas preciosas, ta-
pearias agulha, tudo empregado pelas mais adian-
tadas na confeco primorosa de vestimentas, fron-
taes, e outros ornamentos, para donativos a vrios
mosteiros.
Em quanto se applicavam aos estudos as damas e
donzellas, quem que se v na livraria, para trabalho
mais em remanso ?
No est ali hoje D. Leonor de Noronha, filha do
Marcjuez de Yilla Real D. Fernando, traductora da
Chronica de Marco Antnio Sabellico, enriquecida de
annotaes de sua lavra, agudo engenho, que tinha
aprendido a latinidade em vora com o mestre Andr
de Rezende, o qual para esta sua discipula predilecta
compoz uma Arte. Entregues porm a estudo vem-se
as duas sobrinhas da Infanta, filhas do Infante D.
Duarte, as senhoras D. Catharina e D. Maria. D. Ga-
tharina, a que de futuro deveria ser, por direito. Rainha
de Portugal, estuda ou verseja, para fazer o dito ver-
dadeiro a Antnio Ferreira:
clarssima Princeza, as castas Musas,
Tambm te defendiam, Caterina,
em cujo cro, de alto assento dina,
de Minerva te davam mil escusas.
loO A MULHER EM PORTUGAL
A senhora D.Maria sua irm. .
.
Paremos alegres diante da futura Duqueza de Par-
ma, para no deixarmos mal o mesmo Ferreira quando
d'esta Princeza exclamou:
Quantos Maria vem se alegram e espantam.
Apesar do seu gnio jovial, est n'este momento
embrenhada nas sciencias ecclesiasticas ou philosophi-
cas.
O destino a levar a cingir a coroa ducal de Parma,
esposando Alexandre Farnesio. Em Roma trabalhar
por suas mos em fatos para vestir os necessitados
;
ser verdadeira amiga das classes populares, estabele-
cendo professoras para ensino gratuito das meninas
desvalidas ; compor escriptos para educao moral e
social das suas damas. Uma occorrencia casual ser,
por confisso sua prpria, uma das maiores alegrias
da sua vida. Sae do seu palcio de Parma ; rompe do
povo uma rapariga, ajoelha, ergue as mos, debulha-
se em lagrimas. A Princeza surprehende-se inquieta, e
interroga-a. A supplicante balbucia, em soluos, que
uma desgraada ; implora-lhe que a arranque da vida
que obrigada a levar. A Princeza ergue-a docemente,
e no meio de commovido pasmo popular, conchegando-a
ao seio, diz-lhe uma palavra, das que no voltam atraz,
segundo o rifo da sua ptria natural. No dia seguinte
a regenerada entra n'um recolhimento de beneficncia,
e a Duqueza D. Maria ordena que se institua outro
para receber as filhas das mulheres desvairadas.
Formosa ser a carta que ha-de escrever a sua ir-
man D. Catharina, futura Duqueza de Bragana, emres-
A MULHER EM PORTUGAL 151
posta quella em que a irman lhe dava parte do falleci-
mento da me de ambas, a Infanta D. Isabel. um
modelo, ao correr da penna, de quanto ha sentido e
mimoso. Com que amor no agradece companheira
da sua mocidade, o ter-se lembrado de beijar a mo
da me, por ella e pelos filhos, hora da morte ! as-
sim como o haver-lhe mandado o livro de horas que
tinha servido defuucta f e estando a folha dobrada na
pagina da orao pelos finados, aigura-se-lhe que de
intento a dobrou sua me ali para que a filha orasse
por ella. Com que extrema galanteria, embora melan-
clica, pede irman se no esquea de lhe mandar no-
ticias das minhas senhorinhas pequeninas, porque sinto
muito o seu mal
!
Por sua extenso, no posso seno exempHficar esta
preciosa carta. Mal [pensam ambas, n'este momento,
em que as encontrmos no pao de Santa Clara, at
onde o destino vir a en^randecel-as
!
IX
Mas que toque este da grande sineta ? Levanta-se
borborinho geral nas salas ; arrastam-se tamboretes
;
vai servir-se o jantar.
N'este intervallo, sigamos o fio das salas de rece-
po do pavimento mais nobre.
L-se no testamento da Infanta, que legava a seu
sobrinho elRei D. Sebastio uma admirvel colgadura
de panos de Tunis, que lhe custara vinte mil cruza-
dos (hoje equivalentes a oito contos de ris). Este do-
cumento revelaria s por si a sumptuosidade do pao
152 A MULHER EM PORTUGAL
da Infanta, se nos no recordssemos da enorme ri-
queza d'esta senhora, e do luxo desmesurado que en-
to se considerava obrigao. No admirar, em vista
de taes circumstancias, que a successo das salas es-
tivesse em harmonia com aquella enorme riqueza e
com os usos geraes. Yer-se-hiam umas adornadas dos
pomposos damascos da China, das tapessarias de seda
de alta lissa, dos magnficos estofos de seda branca
antiga com flores em relevo, ou dos maravilhosos pro-
ductos em que n'este gnero de adornos eram insignes
os Mouros de Hespanha.
Por ultimo: na sala das conferencias ver-se-hiam os
tamboretes com almofadas de brocado para as damas
e donzellas, e ao redor das paredes altos tocheiros de
prata para illuminao quando no inverno as conferen-
cias eram de noite. No topo, a cadeira presidencial da
Infanta. A moda do tempo exigia aos cantos magnificas
talhas do Japo, com tampas pyramidaes, contadores
de bano com phantasiosos lavores, e, sobre mezas de
caprichoso trabalho, porcelanas da ndia, cofres de pra-
ta, de tartaruga, e de marfim, e, por ventura, desta-
cando entre tantas curiosidades, a inveno do celebre
Turriano Juanello que tanto dava ento que falar : um
autmato, cujas articulaes simulavam os movimentos
humanos. Ao fundo, para regular a durao dos exer-
ccios artsticos, outra no menos preciosa novidade
:
um relgio de pendola, invento de Hele, de Nuremberg,
de ferro e prata, ornado de figuras, e coroado pelo
busto de um cavalleiro.
O conjuncto d'esta sala, n"este ou n'outro teor, tal-
vez mais sumptuoso ainda, devia ser de apurado gosto.
De novo se ouve a sineta, e vem todas convergiu-
A MULHER EM PORTUGAL 133
do para a reunio ; alm das professoras mencionadas,
as damas e donzeJlas; e entre outras D. Cecilia da Sil-
veira, D. Isabel Henriques, D. Guiomar de Castro, D,
Ignez de Noronha, a phantasiosa D. Filippa de Men-
doa, que em Badajoz estonteara as cabeas dos man-
cebos hespanhoes, como ainda ha-de estontear a de
D. Fernando de Meneses, que a far nada menos do
que Embaixatriz em Roma.
Ao sussurro natural d"aquelle juvenil enxame suc-
cede silencio instantneo, e fita-se na porta o olhar
geral.
Apparece a figura da formosa Infanta* Fronte espa-
osa, rosto oval, ollios azues defendidos por sobrolhos
finamente arqueados, olhar em que se espelha uma
suave doura, collo de cisne, que o seu retrato no con-
vento da Luz no deixa ser apenas pliiase convencio-
nal de poetas, bocca breve, e tez de linura transpa-
rente. O cabello assedado e loiro, arripiado ao redor
da fronte; e sobre elle um tufo semi-circular de vel-
ludo apanhado de espao a espao por pequeninas
frechas de brilhantes. Encadeava-lhe o pescoo uma
gola castelhana; no peito um cabeo de preciosas
rendas brancas de Flandres, sobre um vestido de seda
da ndia, com as mangas tufadas e golpeadas ao theor
da epocha. De hombro a hombro, e em queda semi-
circular, um fio de prolas, de que pendia uma jia
formando uma lor.
Alegraram-se todas de a vr despontar. No se im-
punha; attrahia docemente.
Assim entrava a Infanta D. Maria na sala das con-
ferencias, com o ar nobre que lhe provinha da sua
raa adoado pela sua bondade pessoal. Apoiava li-
154 A MILHER EM PORTUGAL
geiramente a mo esquerda no brao direito do seu
Mordomo-mr, e era seguida das suas duas sobrinhas,
e da Camareira-mr D. Constana.
Adiantam-se todas para lhe beijar a mo, abrindo
alas; e a Infanta vae-as acolhendo com palavras am-
veis, ou perguntas que revelam interesse.
Senta-se a Infanta na sua cadeira presidencial, col-
locando-se as sobrinhas cada uma de seu lado; as don-
zellas, nos seus logares ao centro da sala.
N"este momento o Mordomo-mr approximou-se da
Infanta, e entregou-lhe uma carta volumosa. Vinha da
parte do Cardeal D. Henrique para a senhora D. Ca-
tharina. Abrindo-a com permisso da Infanta, D. Ca-
tharina disse-lhe o contedo: o Cardeal seu tio recebera
de Achilles Estacio o seu poema em latim acabado de
compor em honra da Infanta, acompanhado da tra-
ducco por D. Manuel de Salinas; e prevendo o Cardeal
que sua irman, por natural modstia, no consentiria a
leitura, e no podendo elle sahir, por achacado, dele-
gava na senhora D. Catharina a sua auctoridade, para
que, em obedincia a principe da Egreja, e a tio, fi-
zesse ler o poema na reunio litteraria do pao.
A Infanta ainda tentou uma reflexo: mas a senhora
D. Catharina, tomando um gracioso tom auctoritario,
disse:

Minha senhora tia, permitta-me Vossa Alteza ex-


pr-lhe que, representando eu n'este momento o se-
nhor Cardeal Infante, e no desejando mesmo cahir
em alguma censura ecclesiastica, a mim cumpre resol-
ver; e por isso mando senhora Luisa Siga que leia
este manuscripto em alto e bom som.
Estas palavras, e o tom com que a senhora D. Ca-
A MULHER EM PORTUGAL
155
tharina as pronunciou, levantaram uma expanso de
alegria em todas as donzellas. Luisa Siga hesitava. A
Infanta, sorrindo-se, e voltando-se para a Siga, disse-
Ihe chistosamente:

Minha Luisa, como vejo que no mando nada


hoje n'este pao, obedece senhora minha sobrinha,
um tanto usurpadora d'elle, e at que Sua Excellencia
ordene outra coisa.
Scena communicativa de sorrisos.
Luisa Siga ergueu-se, recebeu da senhora D. Ca-
tharina o poema de Estacio, e no meio da curiosidade
do gentil auditrio, principiou a leitura. No ouviremos
ns, como o gentil auditrio, o alevantado manuscripto
do poeta; apenas o veremos n'um resumidssimo ex-
tracto, mas como se o estivssemos escutando pr-
pria Siga:
O poeta, desde muito resolvido a desterrar do seu
culto as Musas, v apparecer-lhe Apollo, lanando-lhe
em rosto a ingratido. O poeta implora que lhe per-
doe. Ento o deus, arremessando-lhe um laurel, brada-
Ihe que torne a cingil-o, ou aguarde a vingadora morte.
No quer morrer o poeta; e ao cingir o laurel, sente
reabrazar-se-lhe o peito, e mal sabe ainda o assumpto
que acolher para o seu novo canto, quando v surgir
d'entre as Nymphas do Parnaso uma donzella for-
mosa,
que entre todas assim resplandecia
como entre as sombras o pharol do dia;
e exclamando o poeta, que desejaria bem conhecer
aquella deidade, apparece-lhe Calliope, assombrada de
1S6 A MULHER EM PORTUGAL
que elle no conhea o astro peregrino da sua p-
tria.
Conitigo agora vou falar, Maria,
Infanta soberana, gran Princeza,
sacra honra da genle portiigueza,
do sexo feminil gloria primeira.
E assim vae proseguindo largamente a respeito da
Princeza.
A vista agora fita na Siga. .
.
Luisa Siga, lendo de repente o seu prprio nome,
corre com os olhos rapidamente o que lhe devia se-
guir, titubeia, e estaca !
Silencio por instantes.

Que tens, mestra Luisa ?

Perdoe Vossa Alteza, peo que outra dama con-


tinue a leitura. .
.

Mas que ?
... No me compete a mim . .
.

Pois tem pacincia; tornou a Infanta com resi-


gnao

necessrio que o sacrifcio se reparta por


ambas. Vamos, continua.
Coravam as faces de Luisa; mas teve de obedecer e
proseguiu:
A vista agora fita na Siga . .
.
E contra vontade assim foi tambm a Siga conti-
miando a descrever-se, trocando pelos primores da
agulha os prosadores e poetas, e traando o esboo da
sua vida litteraria, at que desafogou, ao terminar o
poema, com a invocao final dirigida Infanta.
A MCLHER EM PORTUGAL 157
A expanso das jovens ouvintes, enthusiasraadas de
se verem vencedoras diante da sua prisioneira Prin-
ceza, correspondeu ao que hoje viria a ser uma ex-
ploso de palmas. A Infanta D. Maria ouviu animosa a
leitura, mas as faces tinham as honras de duas romans.
Luisa Siga dirigiu-se a entregar-lhe o manuscripto, e
beijou-lhe a mo commovida.

Est bem; disse a Infanta com a voz tremula

Achilles Estacio ha muito que vive longe da ptria.


Foram as saudades d'ella que o fizeram lisonjeiro.
Descansemos, para continuarmos a nossa tarde; des-
tinada musica.
Decorrido um intervallo, recomeou-se.
Rompe Luisa Siga tangendo n'um magnifico orgam.
Seguem-se varias damas, dedilhando em vrios instru-
mentos. Depois um coro biblico geral, sob a direco
de Paula Vicente, que as amestrara com o seu vibrante
talento dramtico. Termina Angela Siga, que na mu-
sica ainda excedia a irman, e elevou os coraes de toda
aquella juventude com as harmonias da harpa arranca-
das sua alma de artista.
A Infanta deixou para o fim o seu constante exer-
ccio musical, como, entre ontros, refere o seu con-
temporneo Joo de Barros. Um moo da camar ap-
proximou-lhe a magnifica harpa. Levantaram-se todas,
em quanto ouviam, como o respeito pedia.
A execuo das duas harpistas fora differente, con-
forme o caracter de cada uma. Angela Siga fazia da
harpa uma espcie do Juizo
final
da Capella Sixtina.
O seu estylo, por assim dizer msculo, levava os es-
pritos pelas regies areas, e as cordas no gemiam,
echoavam o que se poderia chamar a tempestade da
158 A MULHER EM PORTUGAL
paixo. Pelo contrario, a liarpa da Infanta sorria, ou
soluava. Dir-se-hia traduzir a Esposa dos Cantares no
que tinha de mais affectuoso. A Infanta lanava nella
o seu corao, e deixava-o deslizar como a suave cor-
rente do Cedron.
Batiam frouxos nas vidraas os raios do sol poente.
Avisinhava-se a noite. A Infanta deu por concluida a
reunio musical. Na vspera fora a leitura dos poetas,
feita pelas que mais se distinguiam na recitao. No
dia seguinte havia de ser a dechronistas portuguezes.
N'outros, entremeavam-se a musica e a poesia. Nos
raros impedimentos da Infanta, segundo relata o chro-
nista Frei Miguel Pacheco, substituia-a Luisa Siga oc-
cupando a presidncia.
Tal era a academia litteraria e artistica da Infanta
D. Maria. Teve esta senhora a felicidade de se rodear
de talentos femininos, que a auxiliaram na louvvel
iniciativa.
X
Bem empregada riqueza, quando cae em mos como
as da filha de D. Leonor!
A Infanta reunia ao seu espirito superior um grande
juzo na pratica do mundo. Era magnnima; dizem-n-o
os seus actos no decorrer da vida, e dil-o, como fecho,
o seu formoso testamento. No farei seno resumil-o;
e tenho pena, porque na prpria forma est uma das
bellezas d'elle.
Em harmonia com o tempo, e com a sua inclinao
pessoal, fundou, entre as suas instituies pias, o mos-
teiro ds Commendadeiras da Encarnao, a Capella
A MULHER EM PORTUGAL 139
Real do convento da Luz, para onde destinou as suas
cinzas, que ali repoisam; assim como, no mesmo sitio
da Luz, um grande hospital (verdadeiro palcio se po-
deria dizer) para sessenta e trs doentes, determi-
nando que todas as despezas da installao fossem fei-
tas da sua fazenda immediata, e no do rendimento
futuro, para que

palavras formaesseja povoado o


mais breve possivel, e os pobres n'elle tratados com
todo o bom provimento do necessrio.
Do mesmo modo instituiu estabelecimentos de in-
struco em Coimbra e vora.
Casou e dotou as suas numerosas damas e donzel-
las, com excepo de cinco, por no ter
j
tido tempo
de as estabelecer, pedindo todavia a el-Rei que as ca-
sasse. Escreveu uma lista, com as satisfaes pecunirias
que se deviam dar aos seus creados conforme os seus
servios especiaes, determinando que se conservassem
vitalicias as tenas aos officiaes e mulheres do seu pao,
que as tinham provisrias; e deixou a el-Rei o valor
de vinte mil cruzados, para que ficasse amparando a
todos os da sua casa, esperando que tambm lhes fa-
ria mercs, especialmente sua Camareira-mr D.
Constana.
Deixou a liberdade a todos os seus escravos, e es-
cravas, brancas e pretas, e verbas para se lhes arranjar
modo de vida, e mais para as escravas se casarem,
ordenando aos testamenteiros que este encargo se
realisasse desde logo, para que immediatamente fi-
cassem com remdio e vida. Legou dotes para casa-
mentos de Dove orphans annualmente. Deixou verbas
Misericrdia de Vizeu e Torres Vedras, e S de Lis-
boa para sustentao dos expostos. Mais uma verba
160 A MULHER EM PORTUGAL
para remisso annual de captivos, e ainda outra de
sete mil cruzados, por uma vez, para o mesmo fim.
Deixou trinta mil cruzados para as guerras de Africa.
(No cahir em tempo esta dadiva para a nossa stibs-
cripo nacional !l) Outra verba para em cada anno
serem vestidas sessenta e trs pessoas pobres; mais
uma quantidade immensa de legados e esmolas para
estabelecimentos de beneicencia, assim como para
viuvas, donzeilas recatadas, e orphos: e a tal ponto
subiram, que, apezar de ser lettra viva o testamento,
no deixa de ser engraado o conceito de Pedro de Maris
nos seus Dilogos, quando escreve que sua multido
e grandeza excedem o credito da historia.
No menos engraado vr a Infanta, bem conhe-
cedora do mundo, escrever estas palavras:
E a el-Rei peo que tome muito sua conta o fa-
zer com que os meus testamenteiros cumpram o meu
testamento com muita diligencia, mandando saber
muitas vezes, em segredo, como se comporta cada
um dos executores a respeito dos encargos que lhes
sejam commettidos.
Parecia adivinhar a morosidade com que em parte
viria a ser cumprido este testamento.
No dia em que, lanando os olhos para o seu pas-
sado, cerrou este documento notvel, que unicamente
ler sem commoo quem no tenha corao no peito,
a Infanta D. Maria poude dizer' sua conscincia a
palavra fraternal mais formosa do mundo : Fiz o bem
na minha vida, fao o bem na minha morte.
E sorrindo-se para a sua conscincia, falleceu em
10 de outubro de 1577, com cincoenta e seis annos de
idade.
A MULHER EM PORTUGAL 161
XI
As lagrimas das viuvas, dos orphos, das donzellas,
dos escravos libertos, dos altos funccionarios e servi-
aes de sua casa, e emim do povo da capital, que na
egreja da Madre de Deus assistiram s exquias da
Infanta na presena d'el-Rei D. Sebastio e da Corte,
certifica-as o mais seguro dos documentos: o corao
humano.
Se o povo a chorou com lagrimas de reconhecimento,
os escriptores glorificaram-n-a com as suas penuas.
Achilles Estaco dedicara-lhe a sua bella traduco,
e composera um poema em seu louvor, como vimos.
Os lentes da Universidade offereceram-lhe tambm
obras e escreveram depois em seu elogio.
Luisa Siga consagrou- lhe o seu admirvel poema
latino Cintra, e outras obras, como refere na carta ao
Papa.
Damio de Ges, Jeronymo Osrio, Vasconcellos, e
outros seus contemporneos, renderam tambm justia
s suas virtudes e talentos.
Francisco de Moraes dedicou-lhe a sua admirvel
novella Palmeirim de Inglaterra, da qual o primeiro
novellista do mundo, Cervantes, disse que se devia
conservar como objecto nico, fazendo-se para ella uma
caixa de ouro. A obra precedida de um prologo di-
rigido Infanta, em que Moraes escreveu:
Pois se por esta via (o louvor do povo) o me-
recimento de alguns Prncipes ao longe resplandece,
Vossa Alteza, mui esclarecida Princeza, assim entre
162 A MULHER EM PORTUGA!
OS Grandes, como na mente do geral estado, no ser
posta em esquecimento, que de tal qualidade so
vossas virtudes, que com egual affeio se pregoam.
Isto no somente aconteceu aos naturaes d'este Reino,
de que Vs sois filha, a que por ventura o amor da
natureza e d'el-Rei vosso irmo por esta obrigao,
mas ainda nos reinos estranhos e mais remotos de
nossa conversao e uso, tendes o mesmo nome e a
mesma fama . .
.
Joo de Barros com a sua penna de ouro compoz a
respeito da Infanta um elogio, que se pode considerar
quasi um livro.
Um poema em oitavas, tendo por assumpto a vida
de Santa rsula, foi-lhe dirigido por Luiz de Games,
segundo Faria e Sousa, fundado no estylo, ou por
Diogo Bernardes, se exacta a paternidade que elle
invocava para si. Em todo o caso, homenagem foi de
um grande poeta, que na estancia
4.*
inscreveu esta
dedicatria:
Serenssima Infanta, produzida
do gran tronco Real, sublime planta,
no titulo, nas obras, e na vida
retrato natural de rsula santa,
d'esta virgem, tambm de Reis nascida,
ouvi com ledo rosto o que se canta
;
dae o sentido um pouco a tal sujeito,
no lhe tire seu preo o meu defeito.
A consagrao de todos, coroou-a o famoso soneto
A MULHER EM PORTUGAL 163
de Games, tambm seu contemporneo e admira-
dor:
Que levas, cruel Morte ? Um claro dia.
A. que horas o tomaste ? Amanhecendo.
E entendes o que levas? Mo o entendo.
Pois quem t'o faz levar? Quem o entendia.
Seu corpo quem o gosa ? A terra fria.
Como ficou sua luz? Anoitecendo.
Lusitnia que diz ? Fica dizendo. .
.
Que diz ? No mereci a gr Maria.
Mataste quem a viu ? J morto estava.
Que discorre o Amor ? Falar no ousa.
E quem o taz calar ? Minha vontade.
Na Corte que ficou ? Saudade brava.
Que fica l que ver ? Nenhuma cousa.
Mas fica que chorar? Sua beldade.
XII
Que representa a Infanta D. Maria ?
O brilhantismo litterario da Corte portugueza tinha
tido a sua edade urea. Jazia
j
no sepulchro aquella
pliade de poetas e poetisas, que desde D. Joo II ha-
viam feito ouvir nos paos nacionaes, com mais ou
menos inspirao, com mais ou menos chistosa graa,
os sons das suas vozes. Os motes, as voltas, os rifes,
os amores que se disfaravam numa endeixa, as es-
peranas que S aguardavam de uma sextilha, tudo se
164 A MULHER EM PORTUGAL
desfizera como o fumo. A lyra de Bernardim Ribeiro
era apenas uma recordao. Gil Vicente, que assom-
brara os paos da Ribeira mais de trinta annos, como
assombraria depois a posteridade com o livro das suas
comedias immortaes, tinha tambm morrido. D'ahi a
dez mezes havia D. Sebastio sepultar a lor do exer-
cito e a independncia nacional nas plancies africanas,
e desapparecer para sempre, legando na phantasiosa
aventura de um dia a escravido da Ptria. Cames
havia de desapparecer tambm, dois annos e meio
apoz a filha de D. Manuel; e o ultimo suspiro de Ca-
mes seria o suspiro derradeiro do Portugal livre.
Tinha sido Ella, a Infanta D. Maria, quem sustentara
na decadncia os brios litterarios e poticos da Corte
portugueza, que haviam brilhado ao longo de um sculo,
e que acabavam de encontrar na alma artistica da In-
fanta o seu canto do cysne.
CAPITULO II
O menino entre os doutores
Aqui vimos airmar, ns, as mulheres, que no ser-
vimos unicamente para alleitar os filhos, para dirigir
o lar, e para d^aqui a sculos (como nos promeltem) for-
marmos o caracter das geraes que tenham vivido ao
deus-dar. Riem-se os nossos senhores? proclamam,
alto e bom som, que so elles as auctoridades, e ns
o ser inferior ? que no sabemos ligar as ideias ? que
no meio do positivo, nos voaria o espirito pelos es-
paos imaginrios? que nos formemos, quando muito
em geographia e historia, e que
j
no pouco?
Isso, que o sexo formoso pde blazonar afifoitamente,
confirmam-n-o em todos os sculos muitssimos exem-
plos.
Temos um
j
no sculo XYI : D. Isabel de Castro,
filha de lvaro Peres de Andrade, senhor do Morgado
da Annunciada em Lisboa. Levando por borla doutoral
ICG A MULHER EM PORTUGAL
a sua formosa trana dentro de uma coifa de ouro,
apresentou-se no Yaratojo a defender concluses pu-
blicas em theologia. Depois, aguando-se-lhe o ape-
tite de ser ainda mais alguma cousa alm de theologa,
quiz ser me, na edade em que as outras mulheres
j
se dispensam d'esse patritico encargo; levou seu
marido, o quarto senhor do Lourial, D. Fernando de
Meneses a achar-se pae de dois gmeos quando ella
tinha completado a casta idade dos cincoenta e quatro
annos.
Por descargo de conscincia fique entendido que esta
victoria materna no vae aqui sob a responsabilidade
do auctor deste livro, mas que iria sob a de Costa e
Silva, no seu Ensaio, se elle tambm a no alijasse
para as memorias contemporneas, cujo titulo alis
lhe no sahiu do tinteiro.
Fosse me, ou no, D. Isabel de Castro, theologa
que ella foi, segundo se affirma
;
poetisa tambm, mas
os seus versos ficaram inditos, filiados na escola ita-
hana.
D-nos o sculo seguinte, com estudos severos de
philosophia e mathematica D. Leonor de Meneses, Con-
dessa de Serem e de Albuquerque, D. Constana Freire,
e D. Umbellina de Tvora (as duas ultimas tambm
thelogas e linguistas), e D. Ignacia Xavier, perita em
medicina e cirurgia, e auctora das Antiguidades de
Braga, sua naturalidade.
Tambm no mesmo sculo estudou mathematica e
theologia D. Joanna Michaella, de Guimares; e esta,
no se contentando de falar latim e grego, chegou ao
apuro de 'escalar o chinez, que aprendeu com um ra-
paz de Pekim. Vejam que finezas no renderia este
A MULHER EM PORTUGAL 167
filho do sol sua nobre discpula, na presena dos bas-
baques boquiabertos, se lhe pressentisse o corao to
ardente como os chmas orientaes f
No sculo xvni nascia na cidade do Porto a formosa
Luisa Marescotti. Que faz certo fidalgo italiano? perde
a cabea pela encantadora portugueza, esposa-a, leva-a
para a Itlia, onde Luisa se graduou (no sei se to
romanticamente como se ennamorara do marido) em
artes e em theologia.
No quero que fique mal comigo a memoria da po-
pular farense Dyonisia da Encarnao, que, nascida de
pes humildes, se nobilitou com os estudos de mathe-
matica e architectura.
Mencionarei tambm a Marianninha de Abrantes,
como vulgarmente lhe chamavam, talento que Deus
sabe at onde subiria, morta aos dezassete aonos, e
j
auctora de vrios livros de Philosopfna Moral e Rhe-
torica moderna, alem da noticia das aces illustres dos
nossos guerreiros at D. Joo de Castro!
E que no esquea a minha patrcia Auta, que, tendo
o pae lente da Universidade de Lisboa, se lanou
theologia e ao direito cannico desempenhando-se dos
seus estudos positivos com tanta distinco, que a Rai-
nha D. Leonor a nomeou sua dama da leitura, levan-
do-a depois comsigo para o convento da Madre-de-Deus,
onde veio a professar.
Mas o engraado que so tambm meninos que se
affoitam a devassar as philosophias e as theologias.
168 A MULHER EM PORTUGAL
Aqui est um, cursando a Universidade de Coimbra,
em pleno sculo xvi
; mas este, mais o diriam um an-
cio, tal era a gra\idade do seu todo, e a sizudez do
seu trato.
Em vsperas de feriado, no acompanhava os con-
discpulos nas folias prprias da edade; o meirinho
nunca o arrolou entre os turbulentos das arruaas noc-
turnas, nem o encontrava fora de casa depois do sino
de correr
;
nem cachopas do Mondego o viam jamais,
reclinado nas areias, a entoar-lhes loas que sobrescri.
ptassem segredos. Nada d'isto.
Tambm, ao invs dos abusos do tempo (oh estou-
vanadas cabeas de estudantes, que haveis de ser em
todos os sculos o bulicio da revolta!) guardava no
trajo acadmico o decoro legal. O manto cahia-lhe
sempre at aos artelhos; na sotaina nunca lhe notou o
fiscal universitrio enfeites escarlates ou amarellos, mas,
quando muito, azues, por ser permittida esta cor; e
quando, raras vezes, substitua o trajo acadmico pelo
cidado, nunca no seu gibo figuravam golpes ou en-
tretalhos, nem fitas nos sapatos. Seda, s apparecia
(por ser licito) no forro do barrete redondo. N'uma pa-
lavra: quando este estudantinho entrava nas aulas, ou
apparecia nas ruas, ia ali vivo, em carne e osso, o
regulamento da Universidade na pureza excepcional
da sua execuo.
m
Mas no nas ruas, nem ao longo dos quatro annos
do seu curso acadmico de Bacharel em artes, ou phi-
A MULHER EM PORTUGAL 169
losophia, que vemos agora este menino; entre os
Doutores.
L est, sentado n'uma pedra, como uso, e de ca-
bea descoberta, respondendo s nove concluses so-
bre os mais importantes assumptos, em que lhe argu-
mentaram trs dos principaes professores*, e to dis-
tincto foi o acto, e em todo o tempo o procedimento,
que ao voltar o jury sala do conselho, o Reitor, di-
rigindo-se ao moo, lhe declarou que no s fora ple-
namente approvado no seu curso, mas que nenhuma
penitencia tinha de lhe ser imposta, pois no constou
de macula que lhe empanasse o mrito, antes por tudo
isto o louvava publicamente, devendo aprestar-se para
em breves dias receber o seu grau acadmico.
De feito o vai receber, e agora na majestosa sala
dos capellos.
Alastrava-se-lhe pela cidade a fama, bisbilhoteira mvs-
teriosa que invade todas as habitaes, como o ar, e
sa a todos os ouvidos, como o vento. Est a sala or-
nada e enflorada, e apinhada das differentes classes
sociaes. O Reitor, na sua cadeira presidencial aguarda
o prstito, que se formava na capella. Chega, prece-
dido da tradicional orchestra das charamelas, trombe-
tas, e atabales ; seguem-se o mestre das ceremonias, e
os seus bedis; os professores conduzindo o moo gra-
duando; e fecha o acompanhamento o meirinho frente
da guarda de partazanas, nobilitados pelo progresso
do tempo com o marcial titulo de archeiros. Nos dou-
toraes ostentam os lentes de theologia os seus capellos
e borlas brancas.
Feita a vnia ao Reitor, o Regente recita um discurso
louvando a sciencia das artes e da philosophia. Ao
170 A MILBER EM PORTUGAL
longo d'este discurso, o bedel da faculdade, tilintando
com o sacco das propinas, vae recitando outra orao
mais sonora, principiando pelo Reitor, que a ouve re-
cebendo os seus sete vintns e meio, o secretario um
tosto, e assim cada professor.
Terminado o discurso laudatorio, o joven graduando
levantando-se vae ajoelhar aos ps do Regente, e sol-
licita-lhe respeitosamente o grau. Recebido elle, ergue-
se o laureado, e principia o seu discurso de agradeci-
mento. Todos os olhos se fitam n"aquelle moo imberbe,
que na compostura diriam
j
um homem feito, mas
que attrahia todas as sympathias pela gentileza com
que se expressava, e pela graa de que enflorava o seu
dizer. Poucos entendiam o latim ; mas pelas inflexes
da sua voz meiga, pelos meneios apropriados da sua
fronte, em que reluzia o talento, parecia transmittir ao
auditrio, no o conhecimento das palavras, mas a si-
gnificao das ideias, pela voz do sentimento, que a
linguagem universal da humanidade.
Quando terminou, os seus olhos vivazes, n'um re-
lance e como que a furto procuravam algum. Esse
algum, que, por qualquer motivo especial fora admit-
tido dentro da teia com as pessoas gradas, tinha tam-
bm os olhos fitos no mancebo; por um impulso rpido
adiantaram-se os dois, e lanaram-se nos braos um do
outro, com lagrimas de alegria.
Fora uma batalha vencida n'esse momento. Aquellas
lagrimas exprimiam a gratido fraterna do estudante
mais velho, que em nome da familia distante o rodeara
em Coimbra de cuidados, o defendera de mil perigos,
e soubera, durante os annos todos do seu curso acad-
mico, e quasi milagrosamente, conservar-lhe o seu se-
1
A MULHER EM PORTUGAL 171
gredo, porque o mancebo, ali graduado, era uma mu-
lher!: Publia Hortnsia de Castro!
IV
o sapientissimo Andr de Resende escrevia enthu-
siasmado, pouco tempo depois, ao seu amigo Bartho-
lomeu de Frias estas palavras
:
A cousa mais para ver foi Publia Hortnsia, rapa-
riga de dezassete annos, to versada nas mximas de
Aristteles, que, disputando em concluses publicas
com muitos sbios, no achou argumento, por mais
cavilloso, que no solvesse com a maior promptido,
e no menor graa.
Mas quem era esta rapariga?
Filha de Thomaz de Castro, nobre de linhagem, e
parente prximo do Arcebispo de vora D. Joo de
Mello, nascera em Villa-Viosa. Reconhecendo-lhe seus
pes talento precoce, mandaram-n-a, a instancias d'ella,
para Coimbra disfarada em trajo de homem, e entre-
gue aos cuidados de seu irmo mais velho, Jeronymo
de Castro, que, formando-se em theologia, e profes-
sando na Ordem dos pregadores, veio a ser orador
muito distincto.
Acabamos de ver Publia Hortnsia concluindo o seu
curso philosophico. Seguiu ainda mais adiante, e con-
cluiu o de theologia. O que se no pode saber ao certo,
se tambm o reahsou nas aulas acadmicas, se em
professorado particular, se com o prprio irmo.
172 A MULHER EM PORTUGAL
Gomo era natural, correu a noticia d'esta dama, a
ponto de ser convidada a vir a Lisboa, e na presena
da Corte discursou com admirao geral.
Cuidava da sua academia litteraria a Infanta D. Ma-
ria
,
e no era Publia Hortnsia acquisio, que a ce-
lebre Infanta deixasse de aproveitar com alvoroo
!
Tinha
j
reunido, a rogo da Infanta D. Izabel, quando
seu filho D. Duarte partiu para a guerra de Africa,
uma colleco de psalmos apropriados s diferentes
circumstancias dos perigos, revezes, ou victorias, accres-
centando-lhes da sua lavra annotaes eruditas, e pre-
cedendo tudo de larga introduco, em que tambm
declarava Infanta haver dado um titulo especial a cada
psalmo. Este manuscripto conservava-se na Bibhotheca
Real.
Correram tempos. Deixaram o mundo as Infantas
D. Isabel e D. Maria; D. Sebastio desapparecera ; o
dominio estrangeiro subjugara a ptria. Pois era ainda
to afamada Publia Hortnsia, que D. Filippe II, nos
dias em que esteve em Elvas, a mandou convidar
para defender diante d'elle e da sua Crle concluses
magnas em theologia, o que ella realisou com pasmo
de quantos assistiram.
Alem do livro dos psalmos, a que me referi, deixou
manuscripta, em poder de seu irmo Frei Jeronymo
de Castro, uma obra theologica em latim, poesias em
latim e portuguez, e a sua importante correspondncia.
Em que fogueira nacional iriam depois arder estes pa-
peis velhos ?
Publia Hortnsia falleceu solteira, a 10 de Outubro
de 1595, e jazem as suas cinzas no claustro do con-
vento da Graa em vora.
A MULHER EM PORTUGAL 173
Como se v d'este capitulo, a novidade scientifica
parece no haver surgido absolutamente de hoje. Pode
portanto o meu bom amigo e antigo collega Antnio
Maria de Amorim continuar socegado na faina da sua
Direco geral, pois que, se lhe irromper no pacato ga-
binete alguma onda feminina, a requerer-lhe para lhe
deixar saborear o nctar scientifico, veja que a moda
j
l vem dos conservadores tempos dos Reis absolu-
tos, e que bom termos as damas a nosso favor. (*)
(1) Nota do Editor.

Ao tempo em que o autor escrevia estas


paginas, era Director geral da Inslrueo publica no Ministrio
do Reino o sr. Conselheiro Antnio Maria de Amorim.
CAPITULO III
D. Bernarda Ferreira de Lacerda
I
Que pena faltarem-nos, a ns outros, prosaicos da
era que vae correndo, os mananciaes onde saciemos
a sede dos tempos passados: os noticirios, e as me-
morias I
Seremos hoje senhoras-visinhas, muito embora
;
cus-
tamos -ha a desempoeirar a capa da curiosidade, s
vezes indiscreta; pode ser; saber o Gommandante do
Regimento, que o pobre Alferes do Porto deu furtiva-
mente um salto ao Espinho, onde se banhava a sua re-
questada
;
possivel que a saudosa esposa se vista de
lucto, ao ler a precipitada nova de lhe ter morrido o
esposo, que se acha de perfeita sade no Ultramar.
Tudo isto assim ser ; mas, por entre tantas inexac-
es ha muitas verdades; e se essas e outras noticias
falsas se infiltram nos noticirios, quantas verdades no
vamos l colher!
A MULHER EM PORTUGAL 175
Se houvesse noticirios no sculo xvii, no nos ve-
riamos embaraados para estudar os acontecimentos
das geraes que nos precederam, e, d'entre os vultos
do tempo, o que diz respeito senhora D. Bernarda
Ferreira de Lacerda. No pode deixar de attrahir sym-
pathias, quem to nova compz o primeiro volume da
sua Hespanha libertada, e, ainda nova, o segundo vo-
lume d'este seu poema, conforme aqui me est a se-
gredar um amigo meu,
j
fallecido ha muito, Agosti-
nho Rebello da Costa, na sua Descripo da cidade
do Porio (e chamo-lhe amigo, porque so amigos ver-
dadeiros todos os que uos dirigem nos nossos traba-
lhos).
pois o meu amigo Rebello da Costa quem me diz
ter nascido D. Bernarda de Lacerda no anno de 1595,
filha de Ignacio Ferreira Leito, Chanceller-mr do
Reino. Por aquelle escriptor, por J. Baptista de Castro,
e outros, sabe-se que fora profunda a sua educao, a
aprimorar-lhe o talento. Escrevia latim, de que prova
a poesia que precede o poema de S de Meneses Ma-
laca conquistada; em hespanhol corapoz os seus poe-
mas; sabia italiano; em historia e htteratura era insi-
gne ;
fcil, segundo a expresso de Castro, em philoso-
phia e mathematica; perita nas sciencias ecclesiasticas;
tocava diversos instrumentos, e debuxava perfeita-
mente.
Miguel Leito de Andrada narra a admirao com
que o seu poema foi recebido: Soror Violante do Co
exalta-lhe com a belleza a fecundidade do engenho;
Antnio de Sousa de Macedo chama-lhe nas Flores de
Hespanha e Excellencias de Portugal a Musa divina, e
a quarta Graa ; ejeferindo-se ao seu mencionado poema
176 A MULHER EM PORTUGAL
histrico, diz: que ella o escreveu com maravilhoso
estylo, egualando com a penoa os grandes feitos que
os maiores homens fizeram com as armas, e que nas
outras obras os excedeu: apreciao por ventura
exagerada, mas que denota a impresso que estas
obras lhe produziram, e o mrito d'este feminino en-
genho.
O Padre Antnio dos Reis, da nova Congregao do
Oratrio, Faria e Sousa, e Manuel de Gallegos, glorifi-
caram-lhe o talento. O grande poeta hespanhol Lope de
Vega, tendo-lhe dedicado uma egloga, commemorou-a
no seu Laurel de Apollo, e ambos se cartearam por
longo tempo em litteratura, vindo a poetisa a compor
uma cano fnebre morte d'este seu admirador.
II
Duas foram as principaes obras poticas de D. Ber-
narda Ferreira, em gneros diversos : a Hespanha li-
bertada, poema herico, e as Soledades do Bussaco,
poema descriptivo.
A Hespanha libertada divide-se em vinte cantos, e
tem por objecto capital a libertao de Hespanha do
jugo mahometano, como o expe a estancia da apre-
sentao :
Da nossa Hespanha a liberdade canto,
e as faanhas do Godo valoroso,
que com animo ousado e zelo santo
a foi tirando ao jugo trabalhoso
;
A MULHER EM PORTUGAL 177
e os feitos tambm dignos de espanto,
e de sublime verso ])ellicoso,
que em Hespanba praticou a gente forte
triumphando dos tempos e da morte.
Encerra este poema elevao de pensamento, ex-
presso incisiva, um grande fundo de sentimentos pa-
triticos; parco, todavia, em episdios, que temperem
o seguimento da narrativa.
As Soledades do Bussaco formam um poema de ou-
tro gnero.
Um dia D. Bernarda Ferreira, attrahida pela fama
d'aquelle ermo, e d"aquella vista esplendida, foi ao
Bussaco, e ficou assombrada. No podia d'ali arran-
car-se. Estas suas estrophes o denunciam:
Oh I se minha ventura,
Eliano deserto,
to desejado bem me concedera,
que na densa espessura
do teu ceo encoberto
era cio brando e doce paz vivera,
gosando de ura retiro
por quera suspiros dou, e era vo suspiro;
que ufana, que contente
de tudo rae apartara
por chegar a gosar tal paraizo,
onde, do raundo ausente,
segura serapre an<lra,
dando ao bosque alegria, aos campos riso,
livre de sobresaltos,
porm no livre o ceo de meus assaltos I
178
A MILEER EM PORTUGAL
Quem de pombas tivera
as azas voadoras,
que sobre teus penedos se subira I
Quem n'e!les estivera,
no momentos, mas horas,
no horas s, mas annos, sem que vira
fim a to feliz sorte,
seno com o da Parca mortal corte
!
Os altos medronheiros,
que, com corado ructo,
esto seus verdes ramos inclinando
por cima dos oiteiros,
me dariam tributo
para que Tosse a vida sustentando,
o que hervas ajudaram,
quando fructas agrestes me faltaram.
As fontes crystallinas,
que rindo se despenham
por entre musgo pardo e gramma verde,
abrindo ricas minas
de prata com que empenham
a quem ganhando alento sede perde,
de nctar excellente
me dariam docssima corrente.
As frescas espadanas,
que de lyrios se cobrem,
me poderam servir de brando estrado
;
e as relvas que ufanas
mil boninas encobrem,
de livro, onde visse debuxado
do Auctor da Natureza
a providencia, amor, graa, e belleza.
A MULHER EM PORTUGAL 179
Ia eu dizendo, que as Soledades do Bmsaco formam
um poema, de gnero differente da Hespanha libertada.
uma reunio de romances, n'um todo impregnado de
perfume suave, brilhante pelas descripes, de um sen-
timento delicado, e de uma versificao elegante.
Que majestosa no a descripo do alto da Cruz,
no Canto VII, fazendo contraste com o seguinte, a des-
cripo do asctico e rigoroso convento, e ainda com
as que se seguem, do IX ao XII, a descripo dos
monges nas suas cellas solitrias, e dispersas ao longo
d'aquelle deserto vivol
Notvel tambm, d'entre essas descripes, a do
monge, quando, no momento de despertar, v no fundo
do horizonte immenso vir despontando a aurora, tin-
gindo os ceos de riqussimas cores, e abrindo as por-
tas ao Sol, que, para festejar a Natureza, derrama de
cada um dos seus raios clarssimos luzeiros.
Tem este livro expresso rigorosa, entremostrando
ao mesmo tempo a doura do corao portuguez. Como
a poetisa escreveu a concluso na lingua nacional, aqui
transcrevo uma parte:
Retratar-vos intentei,
deserto peregrino
;
porm, como sois divino,
em vo mil linhas lancei.
Confesso emfim que no sei
pintar vossa formosura
;
e assi por mais que procura
meu amoroso desejo,
das perfeies que em vos vejo
diPTere muito a pintura.
180 A MULHER EM PORTUGAL
Se em graas sois sem egiial,
e mora em vs sempre a Graa,
quem haver que vos laa
um retrato natural?
Quiz mostrar, como em crystal,
n'este debuxo, a riqueza
que encerra vossa pobreza
;
porm nada lenho dito,
pois nem as sombras imito
de vossa rara belleza.
De eternos sois Oriente,
que Occaso jamais conhecem,
vergel frtil d'onde crecem
flores de cheiro excellente.
Quem da copiosa corrente
do vosso nctar no prova,
veja a maravilha nova
que em Lusitnia mostrais,
as grandezas que encerrais
dentro na mais pobre cova.
Vivei, vivei venturosos,
divinos habitadores,
que d'este jardim sois flores,
d'este ceo soes luminosos;
soldados que valorosos
de pelejar no cancais,
vivei, por merecer mais,
n'este sagrado deserto,
d'onde o Ceo tendes to perto,
quo longe da terra estais.
A MULHER EM PORTUGAL 181
III
Conheamos D. Bernarda Ferreira de Lacerda.
Recebendo uma educao piedosa, conforme a feio
do seu tempo, figuraram as obras de Santa Theresa
entre as que leu ento desse gnero. fcil de ava-
liar a impresso que fizeram sua imaginao ardente.
Succedeu terem os pes mandado vir para a sua
casa em Lisboa um sobrinho, no intento de progredir
melhor nos estudos. Nunca um priminho cahiu do co
em occasio mais opportuua.

Sim, quero professar nas Carmelitas

dizia de
si para si a joven Bernarda:

mas como? quem me


ha-de auxiliar no intento? quem me ha-de procurar
informaes? Oh! inspirao? no est ali o meu pri-
minho ?
Ora os primos no se inventaram seno para fazer
a vontade s primas.

Mos obra! Formemos ambos uma conspirao.


Elle, embora recatado, e guardado quasi vista dos
tios, sahir s escondidas.
E sahiu. Mas que fiasco tremendo!
O convento das Albertas estava situado s Janellas
Verdes, no Occidente. O primo, na expanso do en-
thusiasmo, em logar de voltar para a direita, seguiu
para a esquerda, e foi dar comsigo na Lisboa oriental,
a um mosteiro de RecoUetas Dominicanas, Ordem dif-
ferente das Carmelitas.
O que l se passou, n'aquelle labyrinto de pergun-
tas e respostas no o sei eu dizer; o que sei que a
182 A MULHER EM PORTUGAL
prima ficou desorientada com as informaes. O primo
cahira pela escada a baixo do seu conceito, logo ao en-
cetar a empreza.
Da segunda vez foi-lhe mais propicia a estrella; deu
com as Albertas, e trouxe informaes acertadas. Se
fosse hoje, a prima pagava-lhe com um beijo; mas
n"aquella era o caso fiava mais delgado; as primas no
davam beijos nos primos, pelo menos com tanta facili-
dade.
O plano, porm, da clausura no se chegou a reali-
sar. Ou fosse, como pretendem alguns, que o prprio
Filippe IV a desejasse em Madrid para professora dos
Principes D. Carlos e D. Fernando (ao que o pae alis
no annuiu) ou porque a fama dos talentos e erudio
da joven poetisa lhe attrahisse as vistas geraes, e acu-
dissem a requestal-a muitos da Corte, o certo que o
Chanceller mr instou com a filha, e tornou a instar,
para que aceitasse por marido a Ferno Corra de
Sousa. D. Bernarda estremecia o pae; decorrido algum
tempo annuiu ao desejo paterno, e acceitou o enlace.
No conhecem a vulgaridade os espiritos superiores,
da tempera de D. Bernarda de Lacerda. Se houvesse
reahsado o seu primeiro intento, seria por ventura se-
gunda Theresa de Jesus. Tendo-a lanado o destino
para misso opposta, foi me-de-familias exemplar.
A nenhum dos seus seis filhos (quatro meninos e
duas meninasj quiz privar do leite materno, que o
sangue do amor, e amamentandoos a todos, implantou
no corao de cada um d"elles uma raiz do seu caracter.
Enviuvando aos oito annos de casada, marcou profun-
damente no seu lar o cunho da sua alma.
A filha mais velha, D. Maria Clara, a sua doce com-
A MULHER EM PORTUGAL 183
panheira, que veio a cerrar-lhe os olhos, sobrevivendo
a todos os irmos, era citada e respeitada
j
na sua
juventude como fiel retrato dos sentimentos maternos;
e at cantou as duas, enramalhetadas uma junto ou-
tra, a poesia de Violante do Ceo:
De hermosa planta hernioso fructo admiro. .
.
madre ! hija! par sin par ai mundo!
Se por um lado D. Bernarda fazia da filha outra ella,
tambm dava defeza da ptria dois dos seus filhos, e
um d'elles o primognito, Joo Corra de Sousa.
A respeito d'este, foi completo o sacrifcio materno.
Tendo sido enviada Beira uma expedio, dirigida
pelo general Ferno Telles de Meneses, levando por
mestre de campo ao valoroso D. Sancho Manuel, em-
prehenderam tomar o castello de Elgas, ou Eljas, se-
gundo a narrativa do supplemento aos Dilogos de Ma-
rs. Foi o filho de D. Bernarda um dos escolhidos para
a grande investida contra o castello. Encarniada pe-
leja se trava. No ardor do combate, v-se o joven Joo
Corra ser dos primeiros no escalar as muralhas; e
quando, frente dos soldados do seu commando, os
excita com o exemplo, cae varado mortalmente por
uma bala, no lhe sendo dado ver a victoria, a que ti-
nha sacrificado a vida. Era digno de tal me aquelle
filho. Com que lagrimas no seria chorado, e com que
resignao varonil no continuaria ella a sua mis-
so!
Se era modesta, como os que no carecem de se
emproar para receberem a justia do seu mrito, tam-
bm se apresentava luctadora diante dos luctadores, e
184 A MULHER EM PORTUGAL
com a sua erudio, manejada pela graa feminiDO,
desarmava os prprios teimosos.
Um dia visitou-a o Prior do conveuto dos Carmeli-
tas, profundo theologo e legista. Aproveitou ella o en-
sejo, para lhe fazer um pedido. O Prior, enleado em
escrpulos, oppoz-lhe as duvidas que lhe occorriam.
D. Bernarda no desanimou; deixou passar a onda, e
insistiu com tenacidade. Travaram-se em discusso, aca-
lorada de certo, como uso do caracter portuguez, mas
sizuda como era prprio entre ambos; e D. Bernarda
tanta livraria deitou a baixo, que o Prior se declarou
vencido diante da interpretao perspicaz da que, ven-
cedora, obteve o deferimento da suppiica.
De outra vez, foi o caso mais serio.
Aquella dama no sossobrava cc-m a sua penna diante
dos tribunaes, nem diante dei Hei. Tinham sido desi-
gnados para as misses da Perdia e de outras partes
do Oriente uns Carmelitas da provncia itahana. Le-
vantada uma intriga nas localidades, subiu o negocio a
Filippe lY, que prohibiu a -misso, conforme a consulta
da Mesa da Conscincia, por serem estrangeiros os
missionrios. Appellaram ento para D, Bernarda de
Lacerda. D. Bernarda lanou mo da penna, e escreveu
uma exposio refutando eruditamente a consulta da
Mesa da Conscincia (^). A Mesa da Conscincia, man-
dada ento consultar de novo, refutou ella prpria a
sua consulta anterior; e, allegando que os missionrios
eram quasi todos porluguezes, e que deviam ser ali
conservados, assim o pedia a el-Rei. Filippe IV annuiu
(') Pode-se ler esta exposio de D. Bernarda na Chronica
dos Carmelitas descalos por Frei Joseph de Jesus Maria. T. III.
A MULHER EM PORTUGAL 183
conscienciosa reviravolta da Mesa da Conscincia, e
a poetisa, depois de os embrulhar a todos, venceu a
sua demanda.
Tinha-llie morrido o marido ; tinham-Ihe morrido os
filhos. Restava-lhe, verdade, a sua doce Maria, e os
seus escriptos. No arrefecia no bem aqueile espirito
benfico.
Vagueavam no sitio algumas d'aquellas sombras fe-
mininas, que a desgraa fere no que ha mais sagrado
para a mulher. Teve um pensamento formoso a can-
tora do Bussaco ; este pensamento era a redempo do
infortnio. Mandou chamar a primeira; no a increpa
(tinha muita intelligencia e muito corao para o fazer);
vae graduando a persuaso, o conselho suave, e a protec-
o promettida. Convida-a para dentro fu palcio, ecom-
bina-se o ingresso no Recolhimento, nara, depois de
conseguido o justo fim, a regenerao i i^>tituir ao mun-
do a que do mundo fora banida. Na prpria liteira do
palcio ser transportada, para testemunho publico da
proteco.
Chega o dia; aproxima-se a hora; chamada a in-
feliz pelo palcio todo ; s responde o silencio. De con-
certo com o antigo amante, procurara ensejo de fugir
de manhan, e desapparecra.
Devia ter chorado, a alma d'aquella senhora. Quem
que no chora uma esperana perdida?! a quem
que no punge uma ingratido injustificada ?
!
Mas o pranto de uma alma grande como o de uma
creana. Se o da creaha se enxuga com um brinquedo,
o das almas elevadas enxuga-se com a possibilidade
de novos sacrificios.
Pois qu ? No est ali, to perto do palcio tambm,
186 A MULHER EM PORTUGAL
aquella formosssima mulher, provocando as vistas ge-
raes? E porque vive ella s? porque o marido gran-
geia a vida em longes mares, navegando. D. Bernarda
antev o perigo, attrae a si a joven e solitria esposa,
offerece-lhe a sua casa e a sua companhia at o re-
gresso do esposo. Pobre destino humano ! segundo vo-
lume da mesma obra. Um dia a borboleta bateu as azas,
e, como borboleta, foi queimar-se na luz que a seduzira.
No esmoreas, poetiza do bem, no alevantado da tua
alma ! O mundo immenso, e o mal immenso como elle.
A alma no lhe esmoreceu; mas foram-se-lhe debi-
litando as foras. Os espritos como o d'ella so vulces;
para o fogo rebentar do intimo, tem de se espedaar o
corpo.
Ia morrer aos quarenta e nove annos, depois de so-
breviver ao marido e aos filhos, no correr de uma vida
curta, mas tormentosa. Ella prpria diz n'uma das es-
trophes do seu Biismco:
Ali nos crespos troncos
com lagrimas suaves
a minha escreverei trgica vida.
Ali do mar os roncos,
a musica das aves,
o murmurar das fontes, que convida
a amorosa saudade,
roubaro para o Ceo minha vontade.
Espirito piedoso, pediu os Sacramentos, e no dia 1 de
Outubro de 1645 expirou nos braos de sua extremosa
filha.
Foram os seus restos para o convento dos Remdios,
aos Mariannos, e jaziam, com os de seu marido, num
A MULHER EM PORTUGAL 187
mausoleo de alabastro na parede do lado do Evange-
lho da capelia de S. Jos. No epitaphio, que lhe com-
poseram com afectuoso sentimento, e que
, em ponto
mnimo, um retrato da sua vida, l-se a to verdadeira
sentena, que os seus escriptos so o seu retrato.
IV
Pelo conjuncto das suas qualidades, era a nossa poe-
tisa um vulto distinctissimo nas lettras e artes. Nunca
devemos esquecer-nos, em critica histrica, de que as
obras de um sculo devem sempre aquilatar-se em re-
lao ao seu tempo e aos progressos d"elle, e no em
relao a sculos subsequentes, que tambm ho-de
ser julgados, quando pertencerem ao passado. No
arremesse a pedra sculo nenhum, porque a nenhum
dado seno o aperfeioamento relativo.
Pela educao scientifica e litteraria que recebeu, e
pelos seus dotes prprios, deixou D. Bernarda de La-
cerda afamado nome de si.
Dos assumptos que escolheu para os seus poemas,
e da forma em que os vasou, conhece-se a natureza do
seu caracter. Possuia as qualidades do seu paiz: era
enthusiasta, ardente, e aventurosa; excitava-lhe os brios
o arrojo das emprezas marciaes, como se viu, cantando
a guerra que reivindicou das gentes mouras a indepen-
dncia da Ptria.
Espirito atrevido, alevantou-se at quelle Carmelo
onde o ceo est to perto, quanto a terra se vai dis-
tanciando. Se para o vulgo o Bussaco ainda hoje
grandioso, remendando-lhe j
a vastido aquellas vi-
188
A MULHER EM PORTUGAL
vendas modernas, aquellas Ihermas prosaicas, e os no
menos prosaicos jantares nas fontes de S. Silvestre e
de Santa Tlieresa, o que no seria para to potico es-
pirito a labirintica floresta ! o que no seriam os sons
d'aquellas sinetas nas altas horas da noite, dispersas
nas distanciadas cellas da montanha, respondendo como
as vozes da montanha ao compassado sino do conven-
tol e o perpassar d"aquellas sombras movedias, que
pareciam sahir do desconhecido! e aquella solido
enorme, coroando ella mesma a solido ainda mais
vasta que se lhe desdobrava em lguas
!
Se ainda hoje, que tudo ali uma mescla do divino
com o profano, da natureza com a civilisao, teem
cantado o immenso ermo do Bussaco poetas como D.
Amlia Janny, Castilho, Alberto Pimentel, Cndido de
Figueiredo, Joo de Lemos, Jos Freire de Serpa, Men-
des Leal, Ramos Coelho, Soares de Passos, e ainda
outros, como no seria chamma para um caracter in-
flammavel o antigo Bussaco em toda a sua luz, ou an-
tes em todas as suas sombras majestosas!?
Aos dotes de um animo robusto, e vivo sentimento,
avigorados pela sua multplice erudio, reunia a can-
tora do Bussaco o anceio de ser til ao seu semelhan-
te. A aventura do Bem fascinava-a.
D. Bernarda de Lacerda escreveu em hespanhol a
maior parte das suas obras, porque era isso ento uso
generalisado entre os escriptores portuguezes, e no
por desprezar a lingua do seu torro. Temos visto como
ella o amava. E se n'outra lingua escreveu, ainda por
esse lado o illustrou, fazendo mais conhecidas as suas
obras. Honrando o seu nome diante dos estranhos, com
o seu nome honrou a sua Ptria.
CAPITULO IV
Josepha de Ayala
Na historia da pintura em Portugal figuram talentos
femininos notveis. No representam escola, no crea-
ram escola, certo; mas isso no impede o apreo
que merecem as obras de muitas d'essas artistas,
Distinctas pintoras foram a irman de Vieira Lusitano,
D. Joaquina Wolkmar, D. Ignacia Cardote, Soror Ma-
ria da Cruz, freira em Lamego no convento das Cha-
gas, onde havia, segundo o testemunho de Taborda,
obras primorosas do seu pincel, e Luisa Maria Rosa,
do Porto, de quem se conservavam quadros muito bel-
los no claustro dos Capuchos do Valle-da-Piedade. Tam-
bm no sculo xvni nos apparece a Duqueza D, Anna
de Lorena, Camareira-mr da Rainha D. Maria Anna
de ustria, e pintora distincta. Assevera Miguel Pede-
gache, na sua carta aos scios do Jornal de Paris, ser
crime no tributar elogios a esta dama portugueza,
190 A MULHER EM PORTUGAL
que pinta com elegncia e perfeio ; e Vieira Lusi-
tano no Insigne pintor, chama-)he a melhor flor de Lo-
rena,
que quando herica exercita
pincis, cores, e palheta,
cede o Cerani e Rosalba
de Bolonha e de Yenesa
.
Gompara-a d'este modo a celebres pintores italianos.
Verdade seja que o poema de Vieira no aspira a gran-
des foros de critica, e o pintor devia favores familia
da Camareira-mr; mas tambm certo que, se o ta-
lento da illustre dama no encerrasse mrito, no o
elevaria tanto um especialista d"aquelle quilate. A exa-
gerao da amabilidade tem limites.
Corria o sculo xvii. Filippe III e a Corte assistiam
a uma profisso no convento das Dominicanas da Annun-
ciada. Ao terminar a ceremonia, uma joven freira adian-
ta-se, e pronuncia um discurso, que a todos os assis-
tentes admirou. Frei Luiz de Sousa na sua Historia de
S. Domingos ommitte-a por ser historia s de mor-
tas. No se enleipu em tanto escrpulo na Descripo
de Portugal o contemporneo de ambos, Duarte Nunes
do Leo, e escreveu:
Douta na lingua italiana, latina, francesa, iogleza, e
ainda n'outras, illumina e pinta to excellentemente,
que suas obras fazem admirar aos maiores officiaes
d'aquelle officio ; e d'ella por ser viva, no digo mais.
Suavssima no cantar, tocava diversos instrumentos;
traduziu do latim a regra da sua Ordem, e deixou ma-
nuscriptos na lingua me.
Era esta freira artista D. Margarida de Noronha (So-
A MULHER EM PORTUGAL 191
ror Margarida de S. Paulo), filha do segundo Conde de
Linhares e de sua mulher D. Violante de Andrada. O
mais notvel que D. Margarida de Noronha foi tam-
bm architecta, sahindo do seu pensamento o risco da
egreja e ofQcinas para a reedificao do mesmo con-
vento da Annunciada.
E depois de admirarmos em D. Margarida de No-
ronha uma architecta, admiremos em Ignacia d'Al-
meida, natural de Lisboa, uma artista de fama como
esculptora em cera e barro. So d'ella as admirveis
Imagens da Senhora da Boa Morte nas egrejas de S.
Roque da capital, da S Nova de Coimbra, e da S de
vora.
Ora aqui est agora ura nome hespanhol; mas foi
de uma senhora to portugueza, que nasceu em San-
tarm. D. Maria de Guadalupe filha de D. Jorge, Du-
que de Aveiro e de Torres Novas, e de sua mulher D.
Anna Manrique, Duqueza de Maqueda em Hespanha,
veio a herdar as casas e os titulos paternos e mater-
nos, e foi ainda Duqueza de Arcos por seu marido.
Cingindo quatro coroas ducaes, que lhe deram os ho-
mens, engrinaldou-a, superior a ellas, a que o seu
talento e o seu estudo lhe collocaram na formosa fronte.
Sabia grego, latim, francez, inglez, italiano, e hespanhol;
recebeu o ensino da philosophia do Doutor Miguel Va-
lentim, Lente da Universidade de Coimbra, e, por sua
instruco e alto juizo, chegou a ser consultada por
homens do governo; e no s era portugueza de lei,
por sangue, mas tambm pelo corao.
Um trao a retrata:
Quando residia em Hespanha,
j
no tempo de D.
Joo IV, assistia uma noite representao d"uma pea
192 A MULHER EM PORTUGAL
em que figurava mal um portuguez. Uma senhora hes-
panhola, voltando-se para a nossa Duqueza, atreveu-se
a dizer-lhe:

Veja Vossa Excellencia como se tratam entre ns


os Portuguezes
!
Ao que a Duqueza logo respondeu, com um tom
gracioso, que feria:

O que os Hespanhoes fazem n'esta pea aos Por-


tuguezes, por brincadeira; mas o que os Portuguezes
esto fazendo aos Hespanhoes na guerra do Alemtejo,
muito seria.
Existiam pinturas de D. Maria de Guadalupe no
convento da Luz, sendo tambm obra sua, muito dis-
tincta, o quadro da Senhora da Piedade no convento
da Conceio em Marvilla.
Estas pintoras, e por ventura ainda outras, foram
notveis por talento e applicao; mas uma houve, que
a todas sobrelevou, por um conjuncto de dotes espe-
ciaes, que lhe teriam dado nome uropeu, se no se
limitasse a viver, por modstia condigna do seu m-
rito, na estreiteza de uma vilia. Foi Josepha de Ayala.
II
Josepha de Ayala, ou de bidos, como vulgarmente
a denominam, era um talento de primeira ordem. Pin-
tando sobre tela, cobre, e madeira, gravanilo em co-
bre e prata, enfeitando primorosamente a lettra de
arabescos e floreados, deixou nas suas obras justificada
fama de si. uma gloria nacional.
Filha de Balthazar Gomes Figueira, primognito de
A MULHER EM PORTUGAL 193
uma abastada famlia de bidos, e de sua mulher D.
Calharioa de Ayala, seviljaua. pouco referem da sua
vida, e ainda menos da sua educao artstica. E' dif-
ficil apreciar completamente um artista, quando se
ignoram as circumstancas especiaes da sua individua-
lidade. Como que Josepha d'Ayala conquistou os foros
de artista celebre, encerrada na pequena villa de bi-
dos, que todos conhecemos sem escola, sem modelos,
sem professores, sem estmulos ?
Para decifrar este enigma, recorrer localidade?
Faltava-me
j
o meu saudoso amigo, outra gloria por-
tugueza, o grande Malho. Que fazer?
Por ventura no somos conhecidos, embora nunca
nos vssemos, todos os que luctamos n'esta lida das
lettras ? Um espirito intelhgente e obsequiador, o sr.
Padre Antnio d'Almeida, acudiu ento ao meu pedido
envando-me alguns esclarecimentos locaes.
Balthazar Figueira, pae de .Josepha, tendo seguido
a carreira das armas, foi obrigado, no tempo dos Fi-
lippes, a ir servir em Hespanha. Ali casou com D. Ca-
tharina de Ayala, na cidade de Sevilha. Avisado se-
cretamente, por um creado fiel, de que os nimos se
dispunham a favor da independncia nacional, conse-
guiu, invocando pretextos, regressar sua bidos,
onde Josepha nasceu em 1634. Escriptores ha, que a
suppem nascida em Sevilha, e vinda com a famlia
para Portugal logo depois da Restaurao. Em qualquer
dos casos, pertence-nos: Poriugueza.
bidos no era ento a abandonada villa que hoje
vemos. Possua cursos de humanidades, e de theologia,
collegiadas, um Vigrio geral com prerogativas eps-
copaes, recebia mercs dos Reis e das Rainhas, que
194
A MULHER EM PORTUGAL
por vezes chegaram a residir ali. Tinlia-se at apurado
o gosto artstico em bidos, em resultado de obras
architectonicas nos templos, indo artistas notveis pin-
tar frescos, que ainda existem na egreja de Santa Ma-
ria; e emfim, havia por l professores de desenho.
Todas estas circumstancias abriam horizontes mais
vastos do que hoje, para avigorar um talento natural,
j,
de mais a mais, bafejado por exemplos caseiros.
Cyrillo V. Machado nas suas Memorias diz que do pae
de Josepha vira bons painis de objectos inanimados.
O que em vista de tudo isto parece plausivel, ter
sido debaixo da direco de seu pae, que a joven Jo-
sepha recebeu o ensino profissional, concorrendo tam-
bm para o seu desenvolvimento as circumstancias que
deixo indicadas.
Consta haver sido esmerada a sua educao, e que,
pouco depois dos vinte annos, lhe sorria
j
a fama de
desenhadora penna, pintora, e retratista. Provam-n-o
as datas lanadas em algumas das suas obras. Com-
pletou-lhe a educao artistica uma viagem Itlia com
o pae, viagem at agora ignorada. Aperfeioou-se na
ptria da pintura com a apreciao das obras primas,
e com o estudo pratico. Os seus quadros originaes da
vida de Nossa Senhora, existentes na egreja de Santa
Maria de bidos, so anteriores viagem, e poste-
riores os da vida de Jesus. AH se admiram tambm
as suas notveis copias da Transfigurao de Raphael
e do Baptismo no Jordo. Na mesma sua bidos, e na
referida egreja, se v um quadrosinho da mesma au-
ctora, representando S. Jeronymo. Assim m'o descreve
um amigo
:
A cabea do asceta inexcedivel de verdade: o
A MULHER EM PORTUGAL 195
olhar, a posio, as linhas, e o claro-escuro da fronte
e do rosto traduzem perfeitamente a ideia de que de-
via estar possudo aquelle espirito elevado. Parece
que a alma lhe quer irromper dos olhos, para se ir
abraar viso querida, que do alto a attrae irresis-
tivel.
Este quadro era de certo um esforo do talento,
porque a feio predominante de Josepha era outra,
segundo veremos.
E como dizer bidos dizer Caldas, cabe mencionar
n'este ponto, que a Rainha D. Maria Francisca de Sa-
boya, amante das artes, e ella mesma poetisa em to
subida conta, apreciava esta pintora, e amiudadas ve-
zes lhe enviava um coche que a levava ao pao. Ali
retratou Josepha a infeliz Princeza D. Isabel; e to per-
feito e artstico lhe sahiu o retrato, que foi o pre-
ferido d'entre os dos outros pintores, para ser mandado
ao Duque de Saboya Victor Amadeu, por occasio dos
esponsaes (depois frustrados; com a sympathica filha de
D. Pedro II.
Era tambm visitada na sua vivenda de bidos peia
nobreza, que folgava de lhe admirar os quadros.
ll
Josepha de bidos vivia para os seus pincis e para
os seus buris, e executou avultado numero de obras.
Exceptuadas porm as que ficaram na sua terra, as
outras, infelizmente, dispersaram-se.
Raczynski, para se desculpar de ser em geral severo
nas apreciaes artsticas, declara que o intento da sua
196 A MULHER EM PORTUGAL
obra Les Arts en Portugal antes desemmaranhar o
cabos em que as artes se acham neste paiz, do que
elevar um monumento gloria nacional, e que ne-
cessrio reservar o enthusiasmo para as grandes oc-
casies; alis no se fugiria ao ridiculo. (*) Pois este
mesmo Raczynski, que chama a Josepha de bidos
pintora insigne e mulher celebre. Vendo no Va-
ratojo dois quadros de Josepha, o da Senhora das Do-
res, e o do Menino Jesus, classifica o primeiro de bella
pintura; e o segundo, que chama gracioso, des-
creve-o, e especifica a tnica transparente, que ainda
accrescenta a belleza e o encanto do quadro. (-)
Tambm capitula como um dos mais agradveis que
de Josepha teve occasio de analysar, o que se con-
serva na Bibliotheca de vora, representando um cor-
deiro branco, deitado, parecendo vivo, cercado de uma
grinalda de flores, executadas com extremo mimo.
Este quadro, reputado um dos melhores da auctora,
figurou em photographia na Exposio Universal de
Paris em 1867.
Cyrillo, nas suas Memorias, referindo ter visto d'ella
em Lisboa quadros muito bons, menciona os Despo-
sorios de Santa Catharina, em cobre, com a firma de
Josepha, e a data de 1647, o que revela ter sido pin-
tado aos treze annos de edade ; e se no fosse distin-
cto, no o haveria comprado um inglez. O outro, em
cobre tambm, era a Coroao da Virgem, obra de
notvel delicadeza, que lembrava nos adornos a pa-
cincia da execuo dos quadros gothicos. Data, 1657,
(1) Pag. 270 e 290.
(2)
Qui ajoute sa beaut et son agrment. Pag. 246.
A MULHER EM PORTUGAL 107
aos vinte e trs annos. Pertencia ao cnego de vora,
Miguel de S. Remigio.
Havia tambm pinturas d"ella admirveis, em panno,
cobre, e prata, em casa de um parente da pintora, o
doutor Joo Gomes de Avellar, assim como no palcio
do duque de Lafes, na Misericrdia de Peniche, e na
egreja e convento de Valbemfeito, segundo o testemu-
nho de Taborda, que, tendo visto muitos quadros, em
todos admirou, conforme as suas prprias palavras,
grande fora de engenho, muita verdade, e muita vive-
za de expresso, se bem que o estylo um pouco duro.
Em Soure possue ainda hoje a senhora D. Maria
Benedicta de Castro e Mello um Menino Jesus pintado
em cobre; e na sua quinta da Aldeia, na freguezia de
S. Joo da Talha possue o digno Par Anselmo Braam-
camp Freire dois grandes quadros do mesmo celebre
pincel, representando fructos, lres, bolos, e doces
de variadissimos feitios. So assignados e datados.
Coube ao sr. Augusto Mendes Simes de Castro a
satisfao de nos dar noticia, no seu importante Guia
do Bussaco, de um quadro da nossa pintora, do qual
no havia noticia. Descobriu-o aquelle erudito escri-
ptor numa capella annexa egreja do Bussaco. em
tela, e representa a Senhora do leite. A Virgem d o
peito ao Menino, que alis se diverte a abraar uma
cruz, que S. Jos lhe offerece. Tem a assignatura da
artista, e a data de 1664. Pintou-o aos trinta annos,
na pujana do talento. Alm do mimo, que pensamen-
to no encerra ! A Me, toda extremos, a dar o san-
gue do seu amor quelle Filho, para elle o expargir
n'aquella Cruz de redempo e liberdade, com que est
a brincar 1 . .
.
198 A MULHER EM PORTUGAL
A ultima, ou, pelo menos, uma das ultimas obras
(i'esta pintora, pois que datada de 1680, quatro an-
nos antes da sua morte, existe hoje na sacristia da
egreja do Carmo, de Coimbra. Tem originalidade. Des-
creve-a assim o doutor Augusto Filippe Simes:
Representa o Menino Jesus n'uma formosa crean-
a, em
p
n"uma almofada sobre pianha de madeira.
Na mo esquerda sustenta a esphera do mundo, so-
brelevada com a Cruz, e tambm uma bandeira com
os instrumentos da Paixo. O brao e a mo direita
esto postos de maneira que parece abenoarem a
esphera. Ao rosto, que exprime singular intelligencia,
servem de natural moldura fartos e anellados cabel-
los louros, cingidos com uma coroa de flores, e logo
acima da cabea o sol resplandecente. O Menino traja
veste de gaze rematada de finas rendas, deixando ver
por baixo as carnes com suas cores prprias, tudo
muito ao natural. No cho, roda da pianha, vem-
se rosas, tulipas e amores perfeitos, com aquellemimo
e delicadeza que distinguem as flores do mesmo pin-
cel. Ao lado l-se: Josepha de Ohidos,
1680. r>
E eu accrescento agora : este quadro salvou-se por
milagre. Deu-nos o Portugal de 1834 duas invases: a
dos immigrados, e esta bemdita foi, porque nos origi-
nou a liberdade, e outra, que, sem ter padecido as fo-
mes do exilio, nem as saudades da ptria, roubou li-
vrarias, pratas e preciosidades artsticas. Havia no
mosteiro de Santa Cruz um museu, em que brilhante-
mente figuravam quadros de pintores afamados: Ra-
pbael, Rubens, Annibal Caracci e outros. As harpias
ofiQciaes levaram-n-os para o Porto, e foram collocados
numa galeria provisria. Um bello dia, que dos qua-
A MULHER EM PORTUGAL 199
dros ? Havia-se aberto uma passagem falsa oo tapume,
e roubado aquelle thesouro. Ningum tinha sido,
j
se
sabe. O pobre guarda (que pedia a Deus que o dei-
xassem) jazeu na cadeia, emquanto os miltiafres an-
nunciavam em Londres a venda d'estes quadros pre-
ciosos. Olhem se tivesse estado em Santa Cruz o qua-
dro de Josepha, e no se achasse ento resguardado
na sacristia do Carmo
!
Disse eu, que Josepha de Avala era tambm grava-
dora. Aqui tenho deante de mim duas das suas me-
lhores gravuras em cobre, nos estatutos da Universi-
dade de Coimbra de 1653. Executou-as aos dezanove
annos de edade, e j
to afamada, que ao seu retiro
na modesta villa lhe levaram as superiores auctorida-
des scientificas o honroso convite. So admirveis pelo
pensamento, propores, e elegncia, transparecendo
ainda das suas linhas a finura e perfeio do buril. Na
que representa a Universidade est inscripta a assi-
gnatura de Josepha. A outra, figurando o majestoso
portal todo ornado de estatuas, dando ingresso para o
templo das sciencias, tambm d'ella evidentemente,
j
pela comparativa execuo do trabalho, j
porque,
tendo-se incumbido uma das gravuras celebre artis-
ta, no deixariam de a encarregar da que exprime o
complemento da ideia geral.
VI
Tal foi Josepha de bidos.
Como se viu, as suas pinturas e gravuras dissemi-
naram-se pelo Reino todo. Oxal que assim no fora, e
200 A MULHER EM PORTUGAL
que pelo menos a maior parte se tivesse concentrado
no principal museu da nao! Ali seriam apreciadas,
revelando a individualidade da nossa primeira pintora.
Separar as obras de um artista equivale a dispersar
ao vento as flores de um ramalhete.
Tinha grande o pensamento, como intentei demon-
strar, observao finssima, expresso accentuada, e a
sua maneira, alheia ao arrojado (do que alis deixou
exemplo no S. Jeronymo de bidos), primava pela gra-
a. Os assumptos do seu pincel so as virgens, os me-
ninos, os cordeiros, as aves, as flores, o que ha mais
affavel e mimoso. As flores, sobretudo, causam admi-
rao, no s aos profanos, seno aos prprios espe-
ciahstas.
Por infelicidade, conhecemos menos a mulher, do
que a artista; mas as pinturas de Josepha traduzem-
Ihe o caracter.
Amou? Formosa, rica, brilhante de talento, no exis-
tiria mancebo que a amasse pela sua alma, ou ambi-
o de homem que a desejasse por sua fama ? Nem os
documentos, nem a voz tradicional nos revelam o se-
gredo do seu corao.
Passava os invernos na villa, e as outras estaes
nas suas quintas da Calada, e da Capelleira, com os
seus pincis, ouvindo o canto das aves que ella pinta-
va, o balido dos cordeiros que lhe vinham pedir afa-
gos e servir de modelos, a doce voz das creanas, que
lhe foram enlevo, e rodeada das flores, que eram o
seu encanto e a sua gloria.
Corao amoravel, foi viver no centro da natureza,
da grande me, roubando-lhe sorridente, com os pin-
cis, as suas cores, os seus aoimaes, e os seus fructos.
A MULHER EM PORTUGAL 201
Se amou algum, que amor no saberia dar uma
alma d'estas
!
Se no amou, deixou ao menos em cada um dos
seus quadros uma parcella do seu sentimento.
escusado perguntar pelas cinzas de Josepha de
bidos. Tem tido a nossa terra dois hbitos: queimar
papeis, e esconder ossos. Vem um dia, acorda-lhe a
anci do patriotismo. Que fazer? Nada mais simples:
debaixo da terra todos so eguaes; o essencial so-
bre um floreado mrmore inscrever- se um Aqui jaz.
Falleceu Josepha de Ayala na sua quinta da Cala-
da, ao
p
da capella de Santa Iria, no dia 2 de julho
de 1684, aos cincoenta annos. Foi sepultada na egreja
de S. Pedro de bidos, sua parochia, adiante do guar-
da vento, ao lado direito. Depois, quando reformaram
a egreja, em vez de respeitarem os ossos da gloriosa
artista, sumiram-n-os de modo que se ficou ignorando
o sitio em que jazem.
No lhe esconderam o nome, porque no puderam.
CAPITULO V
D. Leonor da Fonseca Pimentel
Maria Antonieta fora guilhotinada no dia 16 de ou-
tubro de 1793. Sua irm a Rainha de Npoles, domi-
nadora do marido, como a formosa Rainha de Frana,
promettera a desforra saudade fraterna. O povo na-
politano, porm, no curvou a cabea ; e a Famlia Real,
embarcando na esquadra de Nelson, abandonava a ci-
dade. Com o auxilio dos Francezes, Npoles proclamou
a republica parthenopense, destinada a morrer na in-
fncia. O Cardeal Ruffo, trocando a purpura pela espa-
da, marchou apressadamente da Sicilia sobre a capi-
tal. Era noite. O theatro de S. Carlos trasbordava de
espectadores. Ouve se uma voz bradar: 'O Cardeal
marcha contra ns ! O publico levanta-se agitado, pede
o hymno patritico, e vendo n'um camarote uma se-
nhora ainda moa, formosa, fronte elevada, olhos que
fascinavam, grita unisono: La Pimentel! Ia Pimentel!...
A MULHER EM PORTUGAL
203
A senhora ergue-se n'um repente, electrisada com
o enthusiasmo geral, apparece no palco, e, ora com
voz saudosa e triste, quando o canto traduzia os tor-
mentos padecidos, ora arrebatada, quando a lettra ex-
primia o desprendimento dos grilhes, entoa o bymno
da liberdade. O enthusiasmo delirante dos espectado-
res nem a deixa terminar.
No dia seguinte apresentava- se ao Governo uma
grande commisso, a pedir enrgicas providencias para
a defeza. N'esta commisso figuravam duas correntes
oppostas: a dos intransigentes, e a dos moderados. Os
intransigentes, como costume, exigiam toda a casta
de violncias e barbaridades, que ainda queriam jus-
tificar (como se para barbaridades houvesse justifica-
o) com o motivo de conjurar o perigo imminente. A
assembla parecia acceitar a proposta terrorista, quan-
do, d'entre os membros da mesma commisso se er-
gue uma formosa mulher, cuja presena impe silen-
cio immediato. Era a mesma, que na vspera noite
arrebatara a multido com o seu canto patritico. Im-
pellida pela convico, brada:

Qu, senhores I Pois ns, os sequazes da justi-


a, queremos imitar os satellites da tirannia, oppon-
do aos roubos e assassnios de Ruffo, Mammone e
Fra-Diavolo, delictos eguaes, levantando forcas, e ar-
ranando a innocentes os bens e a vida ? No, por
certo, cidados. Seja arrazada a cidade de Npoles, e
fiquemos sepultados nas suas ruinas, antes do que fa-
zermos o minimo mal aos inoffensivos, ou derramar-
mos o sangue de transviados, que no deixam por
isso de ser irmos nossos, e filhos de egual me: a
Ptria. A sanguinosa anarchia da Frana fez amaldi-
204 A MULHER EM PORTUGAL
coar na Europa a republica e os republicanos. Agora
pertence-nos a ns, filhos da Itlia, nascidos na terra
do gnio e da virtude, rehabilitar a republica, e os
republicanos. Talvez as nossas cabeas tenham de ca-
hir s mos do algoz. Seja assim; mas diga de ns
a Historia: Pereceram por terem querido o bem dos ho-
mens.

Como, annos depois, a voz de Lamartine far ras-
gar a bandeira de sangue que symbolisava a morte,
assim a voz desta mulher, proclamando com o seu
magico timbre, e com a expresso da sua alma, a jus-
tia eterna, foi delirantemente applaudida pela turba.
A turba tem isso comsigo: uma vez eleva-se mais
alta pureza do bem, outra vez precipita se na hedion-
dez da crueldade. D"esta feita venceu a voz da justia.
Mas no era s no theatro que esta mulher fascina-
dora arrebatava o publico ; nem s nas assemblas po-
liticas, que sustinha o brao homicida com o imprio
da sua palavra; era tambm com a penna, que dirigia
a opinio, e tambm com o brao, que fazia recuar a
cruel investida dos lazarones : com a penna, redigindo
o jornal mais sizudo e eloquente da nova liberdade, o
Monitor Parthenopeo : com o brao, sahindo de impro-
viso da habitao em que se haviam refugiado as mu-
lheres perseguidas pela gentalha, e frente das quaes,
com uma pistola em cada mo. fizera recuar a turba
assassina, at pr as suas companheiras a salvamento.
Dentro em pouco tempo, o Cardeal Ruffo entrou na
cidade com a sua tropa. O valor foi vencido pelo nu-
mero. Recolhidos os restos da fora liberal no castello
de SanfElmo, capitularam honrosamente, garantindo o
Cardeal vencedor, aos hericos defensores da cidade,
A MULHER EM PORTUGAL 205
no S as vidas, mas a escolha de emigrarem, ou de
ficaram livremente na capital. A Familia Real e a Corte
regressaram a Npoles outra vez transportados na es-
quadra de Nelson.
Ento a Historia teve de inscrever nos seus annaes
um facto monstruoso.
Cherchez la femme. Uma aventureira, Emma Leona,
que enchia de escndalos as terras que pisava, nego-
ciando com a sua belleza, conseguira dar a mo de es-
posa a um Embaixador de Inglaterra. Se fosse hoje, a
nova Lady Hamilton no seria recebida pela Rainha Yi-
ctoria; mas nem sempre as Rainhas Victorias se as-
sentam nos thronos europeus. Entretanto a mulher ha-
de ser para todo sempre o enigma eterno. A que to
condescendente se mostrara, difficultava-se a Nelson,
que almejava pelo pomo, to esquivo como apetecido.
Ento a Rainha de Npoles disse Embaixatriz, Lady
Hamilton
:

Ide pedir a Nelson que rasgue a capitulao de


Ruffo.
A Historia no relata o que se passou entre Emma
Leona e o Almirante Nelson, mas assevera que os con-
vencionados, livres sombra de uma capitulao que
lhes garantia as vidas e a liberdade, foram logo pre-
sos, e que os tribunaes, segundo refere o insuspeito
Cantu no Livro XVIII da sua obra celebre, declararam
culpadas s em Npoles trinta mil pessoas, e con-
demnaram morte cento e dezoito ! O Cardeal Ruffo
(justia se lhe faa) protestou em nome da honra e da
capitulao, que elle assignra, contra a infame trans-
gresso
;
mas debalde protestou.
N'um dos dias d'esse raez de junho de 1799, na
206 A MULHER EM PORTUGAL
praa de Npoles, levantou-se um patbulo, e subiram
a elle sete valorosos, cujo crime consistia em amarem
a liberdade da sua Ptria, e exporem a vida por ella.
Eram os generaes Manthom e Massa, Mrio Pagano,
Domingos Cyrillo, Vicente Russo, e outro mancebo,
que nobremente cumpria a sua palavra, tendo dito,
quando se decretaram penses s mes dos que pere-
cessem na defeza das instituies livres:

Confio em que minha me receber a penso


decretada.
Este moo heroe, que de antemo offerecia a vida,
era Gabriel Manthom.
^
Faltava a ultima das execues principaes. As ruas
e praas em redor do patbulo estavam apinhadas de
gente. Yiu-se despontar entre a guarda uma mulher alta,
elegante, de fronte elevada, cabellos esparsos, olhos fun-
dos e de expresso ardente, aureolada com o esplendor
do talento. Vinha expiar, como crimes capites, o cul-
to da justia e da liberdade, a doutrina do amor do
prximo, da moderao, e da tolerncia. Houve ento
um estremecimento geral, e s dos olhos mais exalta-
dos que no rebentaram lagrimas.
Leonor Pimentel subiu, a passos firmes e de cabea
erguida, a rampa d'onde o cadafalso dominava a mul-
tido. Levantou os olhos ao co, correu-os rapidamente
pela praa, e pronunciava as primeiras palavras, quan-
do o impaciente carrasco espargiu, no sobre o pat-
bulo, mas sobre as cabeas dos assassinos superiores,
um sangue que bradava ao co.
Leonor Pimentel era uma Portugueza, e honrou a
Ptria, cuja filha se gloriava de ser.
A MULHER EM PORTUGAL 207
Alexandre Dumas disse um dia a um compatriota
nosso
:

Sou forte; sou o resultado de duas raas: a


raa branca e a raa negra.
Leonor Pimentel, imitao de Dumas, podia dizer:

Sou o resultado de duas nacionalidades: aquella


que herdei, e aquella em que nasci.
Nasceu em Roma, sendo levada pequenina para N-
poles, onde se estabeleceram seus pes, portuguezes
de nascimento, Clemente Henrique da Fonseca, e sua
mulher.
Em carta ao Padre Antnio Pereira de Figueiredo diz
o nosso Embaixador em Npoles, Jos de S Pereira:
O talento natural de D. Leonor, grande e bem cul-
tivado, lhe tem adquirido aqui nome distincto na re
publica das lettras, por varias suas produces muito
estimadas, no menos em verso do que em prosa. (^)
Que impresso no produziu a seductora Npoles
n"uma menina como esta, de grande talento e imagina-
o exaltada
!
direita, o sepulchro de Virglio; em seguida a ca-
verna de Cumas, em que parece ainda divisar-se a Sy-
billa; depois os jardins de Baias, por baixo de cujas
frescuras deslisaram todas as formosuras da Corte im-
perial; depois os Campos Elysios, onde, allumiados
() Esta vem transeripta por inteiro no livro Escriptos diver-
sos do Dr. Augusto Filippe Simes.
208 A MULHER EM PORTUGAL
pela Historia, se entreveem os heroes da Ptria ! Do
lado opposto, sobre a esquerda, a ci^iade morta-viva,
coroada do seu enorme capacete de cinzas, que ora re-
benta em fogo, ora em columna de fumo que se esvae
nas alturas ! Defronte, aquella bahia de sons plangen-
tes, salpicada de ilhas, que parece baloiarem-se na
ondulao azul, e uma das quaes memoria de bar-
baridades, como a de Capri, e outra de amores, como
a de Graziella I
N'esta Npoles cheia de recordaes, e onde s o
museu abrange dezoito museus de preciosidades ar-
tsticas, que foi educada Leonor Pimentel,
j de si
talento privilegiado, e caracter de raa. Ali recebeu,
aos dezasseis annos de edade, a consagrao potica de
Metastasio, como depois mereceu a do publico inteiro.
Os seus versos exprimiam a energia artstica de uma
Italiana, e a sensibilidade de uma Portugueza. Cultivou
tambm sciencias positivas, e naturaes, e escreveu a
respeito delias, ao passo que lhe eram familiares os
poetas antigos e modernos. Todos os progressos litte-
rarios e sociaes encontravam echo de enthusiasmo no
seu corao humanitrio.
Alm dos seus escriptos originaes, trasladou para a
lingua italiana livros portuguezes, entre elles a Ana-
lyse da profisso de
f
do nosso Pereira de Figueiredo,
enriquecida de annotaes suas.
Se os estrangeiros a tinham em considerao ele-
vada, no era menos a que lhe dedicavam os nossos,
entre elles o grande Bispo Cenculo, como se v da
resposta de Clemente Pimentel, pae de Leonor, ao
mesmo Cenculo, em i5 de Novembro de 1777, exis-
tente na Bibliotheca de vora, agradecendo-lhe em no-
A MULHER EM PORTUGAL 209
me da filha, assaz honrada e vangloriosa da meno
que V. Ex/'' Rev."'^ se dignou fazer d'ella, e tanto
mais sensvel, que julga no merecel-a.
(Mal pensaria aquelle pae, quando escrevia esta carta,
que d'ali a vinte e dois annos havia de subir ao cada-
falso politico a filha que elle educara com tantos extre-
mos!.
.
.)
De tudo, o que nos deve tornar mais sympathica
esta mulher, o entranhado alTecto que dedicava
nossa Ptria, sem nunca a ter visto, nem sequer haver
nella nascido. Amava a sua Itlia, certo, e amava-a
tanto, que at lhe sacrificou a vida; mas no idolatrava
menos o seu Portugal. Para os coraes exaltados,
como o d'ella, deve ser um encanto a Ptria, que, sem
nunca se ter visto, se entresonha com os olhos da
alma. como a cega de nascena para com a me es-
tremecida.
Admirar os fastos da Ptria, e innebriar-se com os
progressos d'aquella a que, por mais distante, ainda
mais queria, enchia-lhe o corao. Vendo renascer as
antigas grandezas voz do arrojado Reorganisador,
que em todos os ramos da administrao publica pz o
cunho do seu gnio, a joven Leonor compoz em bellos
versos italianos uma pea, que intitulou O triumpho da
Virtude (II trionfo delia Virtii). Tenho diante de mim,
na Bibliotheca Nacional de Lisboa, um dos dois nicos
exemplares (se me no engano) que existem em Por-
tugal, e que pertenceu a Cypriano Ribeiro Freire (*)
(1) // trionfo delia Viria, componimenfo drammatico, dedicato
aW Eccellenza dei Signore Marchese di Pombal, Primo Ministro,
Segretario di Stato, ec. ec. ec. dei Re Fedelissmo

da Eleonora
de Fonseca Pimentel

In
8.
de 31 pag.
u
210 A MULHEK EM PORTUGAL
O segundo e ultimo acto passa-se no Terreiro do Pao,
no dia da inaugurao da estatua equestre. V-se a
grande praa magnificamente adornada: a estatua do
Rei e o busto do Marquez de Pombal ornados de tro-
pheos. A vista apparatosissima. Funda-se a pea na
guerra entre a Inveja, com os seus sequazes, e a Vir-
tude, com os seus gnios. Ha coniliclo, vencendo a
Virtude, e sendo a Inveja forada a cahir liumilhada
ao
p
do busto de l*ombal. Apparecem ento succes-
sivamente os grandes coros. O das Nymphas do Tejo
canta em louvor das industrias; depois o das Bellas-
Artes allude reforma da Universidade: o das divinda-
des marinhas da sia, ao estado vigoroso daquelle
continente; o das divindades marinhas da Africa, s
leis que aboliram a escravido no Ueino; o das divin-
dades (la America, egualdade entre os sbditos bra-
zileiros e portuguezes. Um coro geral, composto de
todos os coros indicados, entoa gloria ao Rei, ao Mi-
nistro, e ao renascimento do Povo. Os versos d'esta
composio patritica so de uma expresso elevada,
6 to sonoros, que s vezes parecem musica.
Leonor Pimentel dedicou a sua pea ao Marquez de
Pombal. De todas as dedicatrias que o grande Minis-
tro recebeu, foi talvez esta a mais desinteressada.
D'ella trasladarei algumas palavras, para dar ideia dos
enthusiasticos sentimentos da auctora na presena do
Portugal novo:
Eu no pude conter, senhor, o meu enthusiasmo e
admirao por to grandes progressos, e pela firmeza
com que os vejo realisar n"uma nao cm que no
<s-nasciy mas de que sou filha. Inspirada d'estes factos
a presente pea dramtica, que dedico a V. Ex.*
A MULHER EM PORTUGAL 211
N'estes meus versos sou apenas interprete das since-
ras vozes que um to grande dia, e um to grande
acontecimento o da inaugurao da estatua teem
excitado nos coraes dos vossos admiradores, e dos
verdadeiros cidados, a quem a distancia tem impe-
dido de participar das publicas demonstraes da Pa-
tria. E se, por um lado, vol-os apresento com a con-
fuso que me produz a prpria fraqueza, e o respeito
que devo a to grande pessoa, por outro lado realiso-o
com a firmeza que sente dentro em si quem diz a
verdade Assim, confio que vos dignareis de
acceitar os humildes sentimentos, com que tenho a
honra de confessar-me de V. Ex.^
Npoles, 15 de Maro de 1777.
Devotssima, obrigadissima, e obsequiosssima serva.
Leonor da Fonseca Pimentel.
Com que nobre orgulho se refere D. Leonor nao
em que no nasceu, mas de que filha !
111
De dois modos se interessava Leonor IMmentel pela
terra longnqua : j
noticiando o desenvolvimento ci-
viiisador da sua adoptiva Itlia, como para o incutir
na sua Ptria verdadeira; e j
pedindo novas dos pro-
gressos da mesma Ptria.
Assim, n'uma das cartas ao Bispo Cenculo, em
1785, promettia-lhe a prxima remessa da nova e mo-
numental obra de Filangieri Sciencia da legislao, que
estava electrisando todos os espritos amantes da Hu-
manidade, e enviava-lhe alguns livrinhos de poesias
212 A MULHER EM PORTUGAL
suas. O final da carta acaba de lhe pintar o cara-
cter:
Que faz entretanto

perguntava ella com uma graa


amoravel ao Bispo Cenculo, espirito que tambm a
sabia comprehender Que faz entretanto a Academia
instituda em Lisboa sob os auspcios do senhor Duque
de Lafes? E pois me parece que, dirigida por to
illustre Presidente, no deve estar ociosa, teria eu,
por honra d'essa minha me-Patria, muito gosto de
saber quaes os actos pblicos, ou memorias particu-
lares, que tenham sabido d'ella.
Sempre, como se acaba de ler, por sua prpria con-
fisso, a sua me-Patria; sempre no seu pensamento,
no meio das suas occupaes litierarias e sociaes, a
honra, da sua Ptria portugueza
!
este um caso original! uma mulher idolatrando
duas ptrias, como se no peito sentisse palpitar dois
coraes 1
E uma mulher d'estas levada ao cadafalso por
duas mulheres ! uma representava inconsciente a de-
gradao social; a outra, pela sua posio, tinha obri-
gao de ser justa e humana.
Devemos profunda gratido memoria de Leonor
Pimentel, ns os Portuguezes; e j
que nem sequer
podemos possuir entre ns as suas gloriosas cinzas,
deixemos lavrado um protesto em nome da venerao
nacional a essa mulher, que tanto nos estremeceu.
CAPITULO VI
Viscondessa de Balsemo iD. Catharina)
No fim do sculo passado e principio d'este flores-
ceram em Portugal as poetisas palacianas, como no
sculo XV as versejadoras do Pao. Estas tiveram um
Garcia de Rezende, que no seu immortal Cancioneiro
reuniu as trovas do tempo, colleco muito conhecida,
e que to til tem sido como documento da critica
histrica! As nossas palacianas modernas no escreviam
para o publico; poetavam para as salas, e para a amisade.
Elias, e os poetas seus contemporneos, formavam entre
si uma espcie de confraria; e, a no ser Fraocilia, que
reuniu em volume muito dos seus versos, as poetisas
tinham geralmente por typographias as gavetas das
suas secretrias.
As obras da Marqueza de Alorna, como todos sabem,
s viram a luz do dia depois da morte da mesma se-
nhora, por iniciativa de suas filhas. Da Condessa do
214 A MILHER EM PORTUGAL
Vimieiro s ha impressa a tragedia que em logar pr-
prio memorei; e da Viscondessa de Balsemo, D. Ca-
Uiarioa, duas odes, uma memoria do Marquez de
Pombal, outra a Mvrtillo, e o celebre soneto hora da
morte.
Tenho diante de mim n"este momento cinco largas
colleces dos seus manuscriptos, contendo sonetos,
odes, epistolas, elegias, quintilhas, idyllios, e as fabu-
las, de que Francisco Freire de Carvalho viu uma
copia, e de que fallou com tanto elogio no seu Ensaio
sobre a historia litteraria de Portugal. No poude este
critico, visto no existirem impressas as obras desta
dama, referir-se seno s de que teve conhecimento,
que todas mostram engenho frtil, pureza e amenidade
de eslylo.
Devo o conhecimento de toda esta preciosa colleco
manuscripta illustre famlia de Balsemo, a quem
deixo aqui inscripto o meu agradecimento. No formam
porm
j
parte d'esta colleco as duas tragedias ori-
ginaes em verso, e a traduco tambm em verso,
Noites romnticas ipu As soliilesj poema em dois can-
tos, de Cronegh.
II
No teve D. Catliarina Michaella de Sousa Csar e
Lencastre de que se queixar da sorte. Filha de Fran-
cisco de Sousa da Silva Alcoforado, e de sua mulher
D. Rosa .Maria de Viterbo Csar de Lencastre, da casa
dos Viscondes da Asseca, nasceu D. Catharina em Gui-
mares no anno de 17i9, Aos vinte e dois annos casou
com Luiz Pinto de Sousa (Coutinho, que veio a ser o
A MULHER EM PORTUGAL 215
primeiro Visconde de Balsemo. Dois annos depois,
partiu com seu marido para a Corte de Londres; ali
fora elle acreditado como Enviado extraordinrio e
Ministro plenipotencirio couservando-se alguns annos
at regressar ao Reino para tomar conta das pastas da
Guerra e dos Estrangeiros, e ainda depois da dos Ne-
gcios do Reino. Era alm d'isto Conselheiro de Es-
tado, Tenente General, e prestou importantes servios
na expedio do exercito [lorluguez que interveio na
campanha do Roussillon. Foi tambm Plenipotencirio
para ajustar o tratado de paz entre a Frana, Hespa-
nha e Portugal.
Esboo esta carreira do Visconde para se vr em que
brilhante situao, tanto no estrangeiro como na ptria,
se encontrou D. Catharina.
Corre ainda viva a tradio d'esta senhora: formosa,
de fmissimo trato, e de lhaneza extrema. Honrava a
sua classe, no por ter o sangue mais ou menos azul,
que isso pouco vale sem as virtudes, e sem a intelli-
gencia applicada ao bem dos outros.
Sem se desprender da escola do seu tempo, noto,
na individualidade d'esta poetisa, alargamento de vistas
pelo horizonte humano. Sem se desprender tambm
dos preconceitos da sua raa, era um espirito aberto
s expanses do progresso. Ainda moa, cantou na
Ode ao Marquez de Pombal as aspiraes da civilisa-
o; e como prova de que no a excitava a lisonja,
vejo n'este soneto manuscripto uma saudao me-
moria do Ministro e aos feitos d'elle, quando elle
j
no a podia ouvir.
Na occasio em que a Europa ardia em guerra, sahia-
Ihe da lyra, no mez de Julho de 1799, um brado de
210
A MULUER EM POKTlfiAL
imprecao contra o flagello; e, por entre os arvoredos
da formosa Cintra, oppunlia aos horrores do sangue
as beIJezas serenas da natureza.
Quando em 1817 cabiam as cabeas dos martyres
da ptria s mos de um despotismo brbaro, lanava
ella um canto de indignao contra a barbaridade com-
mettida.
Quando d'ahi a trs annos, a nao despedaava os
grilhes com que o estrangeiro opprimia este povo, a
poetisa,
j
septuagenria,
pondo de parte os precon-
ceitos da raa, ainda sada a revoluo de 20, entoando
um canto liberdade.
J por tudo isto se v como era temperado o seu
espirito, e como a sua imaginao applaudia o que era
grande, e verberava o que era injusto.
Ha nos seus versos muita espontaneidade, filha de
um caracter franco, sentimento portuguez largamente
expansivo, graa natural, e em muitos sonetos um sa-
bor bocagiano, de que ella se impregnou, sem alis
perder a sua originalidade.
Nota do editor.
Seguem-se apontamentos a que o auctor
ainda no tinha conseguido dar concatenaSo. Ha tambm,
quasi todas da lettra 'elie, muitas poesias da senhora Viscon-
dessa de Balsemo. Como no se pode saber quaes o auctor
doeste
livro teria escolhido, pareceu ao editor juntal-as todas
aqui, e tanto maior o servio que n'isto se presta Lettras,
quanto essas poesias so inditas.
A MULHER EM PORTUGAL 217
CAISAO
Constncia, corao! Que mais te assusta?
Tudo quanto temias, te acontece.
O vo com que a desgraa te cobria
Infelizmente
j desapparece.
J vejo a descoberto a ce toda

De uma cega paixo que me atormenta
;
E vejo que a raso alkicinada
Vencer no pde guerra to violenta.
Yejo-me condenmada a separar-me
JD'aquelIe objecto que a minha alma anima
;
E do mal que as entraniias me devora
Ningum (a causa ao menos I) me lastima.
Tejo emtim de pesares e desgraas
Grossas cadeias ir tecendo o Fado,
Accumulando penas sobre penas,
Com que no pde o corao canado.
Mas eu porque me afflijo? o meu tormento
Que causa pde ler que indigna seja ?
No morrem os guerreiros no combate?
Sua morte no digna de inveja ?
S fora culpa amor de raso falto,
Sujeitando-te a amar indigno objecto
;
Mas amar a virtude em peito nobre
Parece obrigao de puro afTeclo.
218 A MULHER EM POUTLT.AL
Constncia, corao I de fora armado,
Resiste s iras do fatal destino
;
Embora acaba na cruel peleja
;
Mas de ser invejado foste dino.
Assim no temas, no, objecto amado,
Que o tempo faa em mim sen triste efleito,
Que a f que te jurei, de amor nascida.
Constante ha-de existir dentro em meu peito.
E quando a sorte, ao meu amor contraria.
Queira tirar-me a vida no retiro,
Sahir coa minb'alma, em pranto envolto,
Teu nome unido ao ultimo suspiro.
SONETO
Emtim, rispido Elmano, esto quebrados
Os laos que at agora me apertaram,
E por desgraa minha prepararam,
Quasi sem o sentir, os cruis Fados.
Mil (jueixas, mil suspiros magoados
Por desafogo meu o ar toldaram
;
Mas, surdo a meus clamores, no chegaram
A. despertar por mim os teus cuidados.
SolTri teu gnio caprichoso e duro
;
Conheci teu caracter inconstante
;
Calculei (jual seria no futuro 1 .
.
.
Custou-nie, mas venci ; lliz instante I
V se podes achar (no t'o seguro)
Quem solTra em paz teu gnio extravagante.
A MULHER EM PORTUGAL 219
CANO
Desce do co, o Musa encantadora,
Vem incender a minha phantasia
;
Fase que possa em doce metro ainda
Descrever os instantes
Que passam juntos dois fieis amantes.
Mas ah ! que pouco pde o estro fraco
Pintar ao vivo instantes deleitosos,
Em que a ahna toda entregue ao sentimento,
Nada mais considera
;
S o pintara l)em, se amar poder !
Doce unio das ahiias, amor puro,
Tu que das energia ao fraco peito,
Tu que elevas o gnio virtuoso
s suhlimes aces,
Tu mesmo, terno Amor, d-me expresses.
Quem pde comparar leu throno altivo,
Co"o throno sempre incerto da Fortuna?
Os thesouros, os sceptros, as commendas,
Aos olhos de um amante
So fumos dissolvidos n'um instante.
Uma so vista, um timido suspiro,
Mal concertadas phrases, brandas vozes,
Yistas que dizem mais do que as palavras,
Lm susto respeitoso.
So preldios do amor mais venturoso.
220 A MULHER EM PORTUGAL
Depois de tempos de uma ausncia amarga,
Que praser, que delicia se no sente,
Quando se observa em vistas encontradas
A mutua complacncia
De triumpharem da cruel ausncia I . .
.
Mal pde o corao caber no peito
;
Convulsos mas suaves sentimentos
Lhe fazem ver n'aquelle mesmo instante
Que a vida pouco, ou nada,
quella grande dita comparada.
Quando, emfim, entre os ])raos da alegria,
Protestos, expresses, e juramentos
Se fazem mutuamente, acompanhados
Das provas da ternura. .
.
Ah ! se isto o no , no ha ventura I . .
.
Basta, Musa, detem-te ;
no descubras
O vo que encobre aos olhos da decncia
Do mysterio amoroso os doces fructos.
Momento venturoso
!
Tu s da natureza um don precioso.
Feliz mil vezes corao sensvel.
Que o prazer recebendo, o d tambm.
Que, sem sentir o tempo que lhe foge,
Gosa em tranquillo estado
Doce praser de amar e ser amado 1
Cano, so te levar a tua sorte
s mos de (piem souber sentir amor.
A MULHER EM PORTUGAL 221
Ah I dise-lhe que empregue felizmente
O amoroso cuidado
;
Mas que no busque, oh I Cos! com fingimentos
Despertar quasi mortos sentimentos ! . .
.
QUINTILHAS
Houve tempo em que eu cantava
Brando verso ao som da lyra,
Sem ornar, quando faiava,
Como os outros, de mentira
As historias que contava.
Nas serenas noites claras.
Contemplando alvas estrellas
Como cousas sempre raras
Comparava as nymphas bellas
Mettidas nas aguas
(?)
Pintava da natureza
Mil agrados diferentes,
Dos montes a singeleza,
O diverso obrar das gentes,
A soberba, e a riqueza.
N'estas diversas matrias
Tambm falava de amor
;
E eram vozes to areas
Como hoje, por mal maior,
Me so pesadas e serias.
Hoje nada d'isto fao;
Ao silencio acostumada,
Tudo me faz embarao
;
222 A MULHER EM PORTUGAL
Com senso no digo nada
:
Assim o meu tempo passo.
No me queixo de ningum,
Pois a culpa Ioda minha.
Para o mal e para o l)em
No me foi sorte mesquinha
;
De mim mesmo o meu mal vem.
No tempo, que sempre anda.
Meu remdio so espero
;
E, pois que a raso m'o manda,
Aprender as lies quero
Do nosso S de Miranda.
CANO
o voltarete
No canto a guerra de inlernaes gigantes,
Que os montes contra os cos arremessaram
;
Nem a piedade canto, com que os filhos
Os decrpitos pes pios salvaram.
A minha penna em negro sangue tinta
Nunca o mundo ver. A minha Musa
No regao do Amor sempre emhalada
De assumptos tristes com raso se excusa.
As guerras de Pharsalia e dos Troianos,
Que por mil outros foram
j
cantadas.
Por combates maiores deixo Ptria.
Eu canto o Az de Paus e o A: de Espadas.
A MULHEIt EM PORTUGAL 223
Vem, Musa ! tempera a lyra de ouro;
D-me o plectro fiel da san verdade.
Veja o mundo o que pde um vo joguinho
Contra raso, decncia, e amisade.
Pinta-me o quarto, os castiaes, a meza,
Theatro iniausto da cruel batalha
;
Os rostos carrancudos e enfiados,
Com que um e outro ali disputa e ralha.
Para passar o tempo alegremente
Conhecidos parceiros se ajustaram
E, disposta a partida, o voltarete
A jogar todos trs principiaram.
As horas em socego assim corriam
alegre e satisfeita a parceirada,
Parecia gosar, n'aqiielle instante.
Da vida mais feliz e descamada.
Mas a cruel Discrdia, que no soffre,
Nem por momentos, alegria pura.
No baralho esconder vai subtilmente
A torpe, a horrenda, a infernal figura.
Pede a simples licena um dos parceiros,
Quasi seguro que lh'a no negassem.
Pois ficava obrigado cascarrilha
Se os parceiros a mais ambos passassem.
224 A >nJLHER EM PORTUGAL
Eis que a Discrdia ento, com negra astcia,
D'este cruel instante se aproveita,
E o veneno mortal, de que se nutre,
Entre os parceiros cuidadosa deita.
licena pedida um s responde.
Tremulo ento, e a voz entrecortando.
Passo o primeiro diz, que os Azes guarda,
De um codilho a esperana apascentando.
Aqui, Musa, preciso o teu auxilio.
Busca o melhor pincel
;
prepara a tinta
;
O bello original estuda tanto.
Que em nada a copia d'elle se desminta.
Todos de igual desejo acompanhados
Principiam a mo; eis que apparecem
Juntos os Azes pretos; negros Azes I !
Vista com que os parceiros estremecem.
Ambio, tu aqui no presidias
;
Mas, talvez pela fora do argumento.
Foste d'esta contenda malfadada
O mais fatal e brbaro instru-iiento.
Azes cruis! instante desgraado!
O combate seria bem mais doce,
E abrandar-se-hia a fria da contenda.
Se em vez de um d'estes o Az de Copas fosse.
A MULHER EM PORTUGAL 225
Um este pobre culpa de avareza
;
Outro a desconfiana so escuta;
No meio das rases sem ter nenhuma
O objecto se confunde da disputa.
A Discrdia, contente do triumpho,
Batendo as azas vai ao ar subindo,
E do trgico fim d'este successo
Com prazer venenoso se vai rindo.
Acabou-se a partida, e no a ira;
E os parceiros, de clera incendidos,
Vieram perturbar a sociedade.
Atroando dos outros os ouvidos.
Depois de se fazerem mutua guerra,
A opinio dos outros consultando,
Foram-se pouco a pouco entre elles ambos
Os fogosos transportes dissipando.
Succedeu a bonana tempestade
;
J brandamente outros cuidados giram
;
Por emendar o mal que ambos fizeram,
Cora corao contrito ambos suspiram.
Musa, aqui preciso mais ternura
;
Depe agora o fnebre apparato
;
Para imitar a voz do arrependido,
Quer-se doura, e no espalhafato.
226 A MULHER EM PORTKiAL
Da ira ao pranto jjassam n'uni instante
;
.
J)o pranto ao riso com eiual presteza
;
E apenas licani (l'este caso honendo
Umas ligeiras sombras de tristeza.
Basta, Musa; no mais. Encolhe as vellas;
A doce paz as verdes niezas cubra
:
E debaixo do pano, j
ruado,
Os negros Azes para sempre encubra.
A faminta Discrdia mais no venha
Perturbar a agradvel sociedade.
Dissipando os influxos turbulentos
Uma constante e solida amisade.
SONETO
Passei dos annos a estao primeira
Livre de susto, isenta de cuidado.
O meu nome entre muitos foi levado
Solre as azas da fama lisonjeira.
Busquei do mundo a gloria verdadeira,
Que s pode adquirir um peito honrado.
Fugiu de mim o bafo envenenado
Da inveja mordaz, impia, e grosseira.
Amei os meus, e d'elles fui amada;
Viajei, e corri terras estranhas
;
Cantei heroes, e doutros fui cantada.
E depois de passar coisas tamanhas.
No ambiciono mais, que descanada
Comer ao p
do lar quentes castanhas.
A MULHEK EM PORTUGAL 227
FABULA
Um rato destruidor
Entrava num gabinete
E roa impunemente
Um riqussimo tapete.
O dono quiz com cautella
O maior damno evitar.
Para assim o conseguir,
Um gato mandou buscar.
Desappareceu o rato
;
Porm veiu a cosinheira,
Gritando que o gato havia
Devorado a ceia inteira.
Calou-se o dono da casa
;
E viu que lhe era melhor
O soffrer um mal pequeno
Para evitar um maior.
SONETO
Ao Marques de Pombal
Grande entre os grandes, de constncia armado,
Heroe entre os heroes da antiga Historia,
Objecto digno de immortal memoria,
Dos mais sbios Monarchas respeitado
!
.hiia sublime, espirito elevado,
No trabalho incanavel para a gloria,
Sustendo firme o louro da victoria.
Por sabias providencias conservado !
228 A MLLHEK EM PORTUGAL
Sobe a gosar feliz no ethereo assento
Essa gloria que a inveja te disputa,
Justo premio do teu merecimento.
E, se a voz dos mortaes no ceo se escuta,
Yers que de perder-te o sentimento
Corre at do alto tecto humilde gruta.
S0>'ET0
Qual a nau, que dos ventos combatida
Vai entre as crespas ondas fluctuando,
Ora os soberbos mastros encurvando,
Ora na branca espuma submergida
;
Assim lambem a minha triste vida
Contra os canados males vai luctando,
A ideia da esperana abandonando,
Qual o sbio piloto a nau perdida.
No triste pensamento em vo forcejo
Encontrar o prazer que'a!ma procura
:
Fica sempre frustrado o meu desejo.
E to infeliz sou, que por ventura
At dos nscios o viver invejo,
Que inda a mais me condemna a sorte dura.
CAPITULO YII
Alcippe iMarqueza de Alorna)
I
Brilharam no sculo xvii os talentos de D. Joanna
de Noronha, D. Helena de Tvora, uma das senhoras
mais afamadas da Corte, D. Maneia Josepha, auctora
do poema Roma illustraa, e D. Joanna Margarida de
Castro, filha do Correio-mr, ligada pelo amor da poesia
Princeza D. Isabel, e por sua instiuco aos doutos do
tempo; sendo o Padre Antnio Vieira um dos que a
tinham em conceito mais alto.
Mas a que mais sobre-sahia por amplido de intelli-
gencia era a representante da celebre familia Ericeira.
Nascida em 1650, a Condessa 1). Joanna Josepha de
Meneses, filha herdeira do Conde D. Fernando, e mu-
lher de seu tio paterno D. Luiz, reunia s lettras as
sciencias. Latinista notvel, familiar com as iinguas
modernas, e de uma erudio vasta, escreveu em g-
neros diversos, e traduziu tambm de vrios idiomas
230 A MULHER EM PORTUGAL
algumas produces; alem disso, era notvel a sua
larga correspondncia.
Nos seus poemas elegante e harmoniosa a metrifica-
o, e elevados os conceitos ; sacrifica-se porm ao vi-
cioso estylo da era.
Como veremos a respeito das poetisas que lhe suc-
cederam, parece que as senhoras porluguezas recea-
vam afrontar a sociedade a que pertenciam, impri-
mindo as suas composies. A prpria Condessa, es-
pirito de tanta elevao, no poude ser superior ao
preconceito, e o indicado poema sahiu luz em 4695
debaixo do nome do seu mordomo, Apollinario de Al-
meida. Nunca um mordomo fora guindado a tamanhas
alturas. . . de mais a mais sem ter escripto uma linha
na sua prpria obra. O resultado da supposta necessi-
dade de ficarem inditos os manusciiptos da Condessa,
foi queimarem-se-lhe todos pelo terremoto, que redu-
ziu a cinzas o palcio Ericeira Annunciada, no tendo
a escriptora que presencear o seu destroo litlerario,
pois havia fallecido em 1707.
n
O sculo xvni viu formar-se a Arcdia, no intento
de regenerar o gosto, ressuscitando os modelos da
poesia grega e latina, purificando o estylo, e condu-
zindo os nossos talentos por um caminho mais simples e
natural. A Arcdia desfilou por diante da gerao do seu
tempo, como que formando uma espcie de familia, dedi-
lhando as suas epistolas, odes, eglogas, e sonetos, mul-
tiplicando as vnias, e s vezes no poupando azedumes.
A MLLHER EM PORTUGAL
231
Restringindo-me s senhoras: via-se o concurso si-
multneo de cinco poetisas, que entraram pelo sculo
actual trazendo nos seus regaos a poesia da moda.
Ill
Quatro poetisas contemporneas, e das classes ele-
vadas, nos apparecem do sculo \\m para o nosso s-
culo.
Com a vida tumultuosa da que havia de vir a ser
Marqueza de Alorna, contrasta a sua recolhida juven-
tude. Aos oito annos entrava no convento de Chellas,
acompanhando sua me, filha do Marquez de Tvora,
mandada ali encerrar pelo Marquez de Pombal, ao
mesmo tempo que era encarcerado no forte da Jun-
queira o Marquez de Alorna per suspeitas de estar no
segredo da conspirao contra o Rei.
Dezoito annos jazeu em Chellas a joven filha dos
Alornas, aprendendo quasi sem mestres, e quasi sem
livros, mas auxiliada do seu extraordinrio talento, as
linguas estrangeiras, a litteratura, a musica, a lico
dos poetas, e ainda a pintura, em que veio a aperfei-
oar-se e distinguir-se pelo correr do tempo. Eram,
por signal, dignos de apreo, entre outros, os seus
quadros da Soledade, e do Auto?- conjugal; tanto que,
segundo diz Ribeiro Guimares no seu Summario, foi
depois convidada pelo Prncipe Regente a apresentar
o plano para as pinturas de Historia, que haviam de
ornar o pao da Ajuda (plano com que os artistas se
no conformaram, segundo era natural).
Achando ainda limitado para o ardor do seu talento
232 A MILHEK EM POISTIT.AL
O liorizonte das leltias e d:is artes, dedicou-se lambem
s sciencias naturaes, frequeutandu os celebres cursos
de chimica e physica professados pelo illustre Luiz da
Silva Mousinho de Albuquerque, encyclopedico e poeta,
como a sua formosa discpula.
lia um facto, passado uaquelle mesmo convento de
Chellas, no alvorecer da mocidade delia, que desde
logo lhe denunciou a viveza extrema, e a precoce illus-
trao. Este caso
j do domnio publico ; mas por
haver muitas pessoas que ainda o ignoram, e ser to
not?vel que s por si photogrpha um caracter, no
resisto a mencional-o:
Vendo-a trajada de cores claras, e soltos os cabellos
que ella tinha to bellos, o Arcebispo de Lacedemonia,
ao visitar o convento, ordenou lhe que se vestisse de
cores hotieslas (^como se a deshonestidade estivesse nas
cores), e cortasse o cabello.

Cortar estes cabellos! vestir-me de viuva na mi-


nha edade!!

pensou de si para si a joven Leonor

Que v o Arcebispo pregar os sermes para o pl-


pito.
Decorridos dias, volta o Arcebispo, e, com assom-
bro lacedemoniano, v-lhe os mesmos cabellos suspei-
tos, e o mesmo trajo revolucionrio, destruidor do al-
tar e do ihrono. Revestindo-se de ar severo, repre-
hende-lhe a desobedincia recalcitrante
;
ao que a irre-
quieta responde, toda senhora de si mesma: que, nu
tendo votos de obedincia, s lhe cumpria executar
n'esse ponto as ordens de seu pae.
Pois ento,

volve o Arcebispo

deixe a menina
estar, que eu o direi ao sr. Marquez.
A meu pae? exclama D. Leonor de Almeida,
A MULHER EM POKTLGAL 233
com um sobresalto de alegria, ao ouvir falar do seu
saudoso pae.

No me fale de seu pae! ribomba eslrondosa-


menle sua Excellencia Reverendissima

ao sr. Mar-
quez de Pombal.
N'um repente a joveu Alorna, convertendo o alegre
sobresalto num irapeto de clera, dispara queima-
roupa ao Arcebispo estupefacto estes dois tiros de Cor-
neille:
Le cour d'lonore est trop nohie et trop frane,
Poir craindre ou respecter le bourreaii de sou sang.
No se descortinou bem a raso por que o Arcebispo
se no deu por ferido ; mas Leonor conservou os seus
lindos cabellos, e os seus vestidos attentatorios.
IV
Solta aos vinte e oito annos com sua me, e seu pae,
ao subir ao throno a Rainba D. Maria I, D. Leonor
trazia de Chellas, por primcias, as poesias, no direi
mais bem cinzeladas, mas as mais amorosas da sua
vida. Os primeiros versos de uma poetisa de talento
rescendem s flores de laranjeira de uma noiva. Aquel-
las poesias eram o borboletear da inspirao, eram as
vozes da sua vaga esperana entremeadas com a me-
lancolia do seu captiveiro.
O palcio do Marquez de Alorna recebia nobremente
nacionaes e estrangeiros. Entre estes foi ali apresenta-
do um militar Allemo, o Conde de Oeynbausen, primo
234 A MULHER EM PORTUGAL
e ajudante do recem-chegado Conde de Lippe. O moo
Conde viu diante de si uma joven senhora, com uns
cabellos, que, se tinham meltido medo ao Arcebispo,
no mettiam nenhum aos ajudantes do Austraco Ma-
rechal, com uns olhos brilhantes que pareciam falar,
elegante, seio to arrebatador como indiscreto, com a
nobre distinco que era to sua, talando seis lnguas,
tocando, cantando, poetando, perfumando graciosa o
lar de seus pes. O pobre Conde cahiu-lhe aos ps, e
jurou-lhe que para a esposar tudo abandonaria por ella,
at a prpria Religio, como electivamente abandonou,
fazendo se catholico.
Certo que ningum sabe para que est reservado.
A joven poetisa tinha escripto a outra joven poetisa (a
sua amiga Natrcia) uma epistola, que, nada mais e
nada menos, dizia assim:
Deixa-lc disso, aniiiia : no me prei:iies.
Amor para mim uma chiniera.
Em meu peito de certo no prospera
mais que a lei da razo, que tu no segues.
Sou de composio muito exquisita :
no creio nos amores d'esta terra,
e declaro aos amantes maior guerra
quando de amor minha alma necessita.
Quem vs tu que merea ser amadOj?
Qual, do culto de Amor digno herophante,
no ter co'as fraquezas de inconstante
os augustos myslerios profanado ?
A MULHER EM PORTUGAL
23o
Amor em mim no e, (juai tu o sentes,
um clamor, um tumulto dos sentidos;
eu tenho esses escravos submettidos
a leis mais elevadas, mais decentes.
Sinto amor, como toda a terra sente
as foras que a manteem, foras diversas;
amor me faz fu;^ir de almas perversas;
por amor husco lem vo) uma innocente.
De opinies cobardes governados,
os homens ho de rir d'estas doutrinas;
ho de rir os peraltas e as meninas.
Queres que adore um d'esses malcreados ?
Ah I pobre Leonor ! pobre Alcippe ! O moo que te
cahia aos ps no era de certo um makreado; mas no
dia seguinte ao leu sim, como te no perguntaria a
tua amiga Natrcia, com as mos enlaadas nas tuas,
e com um sorriso que te faria sorrir tambm, se o
amor
j
no era para ti uma chimera, se ainda no
acreditavas nos amores deste mundo, se no vias
algum elle que merecesse ser amado, e se, rindo os
homens por ventura das tuas doutrinas, te no rias
tu muito mais da lua formosa epistola, que a brisa do
teu amor levava pelos ares, fazendo-te crer, emfim,
que havia pelo menos um (seja-nos consolao ! ) que
merecia ser amado!. .
.
O mundo abriu-se de par em par para a nova Con-
dessa. Acompanhando o marido para Venna (l'Austria,
onde elle fora collocado pelo nosso Governo como En-
236 A MULHEK EM PORTUGAL
viado exlraordiiario, receberarn-n-a com enUiusiasiiio.
Nas dilfereites crles da Europa, om que residiu, i'e-
lacionou-se com os grandes i)oetas, os sbios, e artis-
tas. O prprio Papa Pio VI, que pessoalmente a conhe-
ceu na Corte de Vienna, em tanla admirao a leve,
que depois se carteou do Vaticano com ella.
A Condessa e Madama de Stael eram de molde para
mutuamente se avaliarem. Na Legao de Londres,
onde estava nosso Ministro o moo Conde de J*almella,
reuniram-se ambas, e agradabilissimo seria vr discu-
tirem politica e lilteratura a poetisa portugueza e a
auctora da Corinna (talvez a prpria Corinna em carne
e osso, no palcio do supposto Lord Nelvilj.
Teodo herdado, pelo fallecimento do nico irmo, o
titulo e a casa de Alorna, regressou ptria, e o seu
palcio de Lisboa foi um centro litlerario. Como ou-
tr'ora a tinham admirado e cantado Filinto Elysio e
Bocage, assim agora a rodeavam as poetisas suas ami-
gas, e os homens notveis nas lettras e artes. Viam- se
ali o Conde de bidos, o Visconde de Balsemo, D.
Gasto da Camar, Gonalo Vaz de Carvalho, o Conde
de Mello, e outros. No faltou Herculano, que a appel-
lidou de mulher extraordinria, e que no Panorama de
1844 escreveu ter-lhe devido incitamentos, quando,
ainda no verdor dos annos, dava os primeiros passos
na estrada das lettras. Tambm ali no faltou Casti-
lho, a quem a .M.irqueza tanto distinguia, desde muito
novo, qne era elle um dos ntimos, recebido na sua
A MULHER EM PORTUGAL 237
camar quando nos ltimos tempos
j
no podia sahir
do leito.
Com um s dos primeiros no chegou a ter convivn-
cia. E quem se imagina que fosse? Garrett.
Nas ultimas vezes que a sua avanada edade lhe per-
mittiu sahir, assistiu na S ao Te-Deum pela chegada
da Rainha a Lisboa em 1833, e depois a um baile para
festejar o termo da' guerra civil. Era n'este baile. Seu
neto, D. Carlos de Mascarenhas, constando-lhe que
Almeida Garrett a no conhecia pessoalmente, seguiu
acompanhado do grande poeta, e, beijando respeitosa-
mente a mo Marqueza, disse-lhe:

Minha av, peo a V. Ex.^ que me d licena para


lhe apresentar o nosso poeta o sr. Garrett.
A Marqueza, sobresaltando se, respondeu-lhe impe-
rativamente:

No dou, no senhor; no desejo travar conheci-


mento com um poeta que tratou d"aquelle modo na B.
Branca a uma Infanta de Portugal.
Calcule-se a cara com que ficaria o neto, e a do mes-
mo Garrett, que n'uma prudente volta disfarou o caso.
Seria realmente a B. Branca, ou o toque da alvorada
do hertico romanticismo, diante d'uma rcade puri-
tana, que de Garrett affastaria Alcippe? O neto foi
menos diplomata na sala do que valoroso no campo
:
se d'ali a momentos houvesse renovado a instancia, a
distincta poetisa, que, passado o mpeto nervoso era a
affabilidade em pessoa, teria graciosamente estendido
a mo ao poeta, que tanto estremecia a ptria de am-
bos, e ter-se-hiam comprehendido como quem eram.
238 A MULHER EM PORTUGAL
VI
Amam a infncia, e condoem-se do infortnio allieio
os espritos superiores. Lanar ignorncia e mis-
ria ancora de salvao para seus espiritos prazer
inaprecivel.
No grande africa fundar hoje uma escola por ini-
ciativa particular; mas era-o ha sessenta annos. Pois
foi ento que a Marqueza de Alorna creou gratuita-
mente na villa de Almeirim, e dentro do seu palcio,
uma escola primaria para as meninas d'aquella povoa-
o, dando-lhes tambm de jantar, fazendo-as fiar e
coser no correr das tardes, e compondo poesias apro-
priadas, que lhes iam elevando o caracter, e desen-
volvendo os bons sentimentos. Aquella que lora festi-
vamente recebida nas principaes cortes da Europa, e
que tinha por amiga Madama de Stael, aquella a quem
os sbios e artistas rodeavam de venerao, e que vira
tudo quanlo havia grande e bello, agora, no seu volun-
trio retiro de Almeirim, desprendia-se dos seus pre-
conceitos aristocrticos, para ainda mais nobremente
chamar a infncia em volta de si, educando-a ella pr-
pria.
Pelo lado litterario:
Prendia-a, certo , nas suas obras originaes, a feio
potica da escola arcadica; mas o seu gosto fino e de-
licado soube modificar o estylo exagerado da escola,
com a doura feminina, e por vezes com um tom me-
lanclico, de que ella mesma d a razo, verdadeira
ou fictcia, n'um dos seus sonetos, respondendo s
A MULHER EM PORTUGAL
239
pessoas que a arguiam de fazer versos tristes: que ao
afigurar-se-lhe na voadora imaginao um dia alegre,
a mgua o vem logo transformar em sombra.
uma das suas melhores obras o poema Recreaes
botnicas, em seis cantos, terminado em Abril de 1813
e dedicado s senhoras portuguezas. Na larga dedica-
tria s suas patrcias, que precede o poema, diz-lhes:
Que premio deleitoso a meus trabalhos
ser, se excito co'esles versos toscos
a paixo da Botnica suave !
Mais no pretendo ; evito altos arcanos,
que revelou profundo estudo aos sbios.
Crde-nie: s flores consagrae momentos,
patrcias caras. Crede a quem o Fado
tudo roubou, excepto este recreio,
com que s vezes domei o rigor d'elle.
Em meu humilde entender, o grande mrito d"esta
obra revela-se na arte com que a auctora, para adoar
o elemento scientifico, vae relacionando com a matria
principal os formosos e borboleteadores episdios, sendo
os principaes o de Virglio
;
o da Imperatriz Maria The-
reza, salvando com um estratagema repentino a sen-
tinella que dormitava no jardim imperial: o Viriato; o
quadro de Cintra ; e a enrgica invocao em favor da
justia dos povos.
Alm das suas obras originaes, a Marqueza i e este
um facto notabilissimo) traduziu, ou imitou, sempre
em versos, e directamente: do inglez, a Primavera,^e
Thompson, o Ensaio sobre a crtica, de Pope, e a Dar-
thnla, poema de Ossian: do allemo, a primeira parte
^O A MILHER EM PORTUGAL
do poema Oheron de Wieland (seis cantos) ; do latim,
o Rapto de Prosrpina de Claudia no, e a Arte potica
de Horcio; do francez, o Ensaio sobre a indifferena do
Abbade de Lamennais. Tambm traduziu do grego o
primeiro canto da Iliada, e do latim a paraphrase do
Psalterio completo, que abrange o volume YI das suas
obras, e lhe mereceu os mais alevantados elogios.
Alm de todo este immenso trabalho, ha d'ella a
imitao e traduco de outras produces de poetas
estrangeiros.
Nos seis tomos que legou sua Ptria, deleitou,
instruiu, e educou, fazendo-nos lr no prprio livro da
sua alma, que, a par de elevadssima, era generosa e
compassiva.
Exhalou o ultimo suspiro a 11 de outubro de 1839,
com oitenta e nove annos de edade.
C.\PITULO VIU
Francilia (D. Francisca de Paula Possollo)
I
A Marqueza de Alorna, elevando as suas salas cathe-
goria de um centro litterario, recebia tambm as poetisas.
Vemos desde
j
diante de ns Francilia (D. Fran-
cisca de Paula Possolloi. A esta senhora, no tempo em
que a felicidade lhe sorriu, bradava a mestra, nas suas
poticas Epistolas, que tinha grande consolao quan-
do lia os versos que d"ella recebia, animando-a a que
proseguisse, a que buscasse por assumptos a Nature-
za, a Ptria, as Artes, assumptos dignos do seu vasto
talento, do seu canto harmonioso e gosto delicado; e
ainda lhe dizia n'este soneto:
Para o norte da Arcdia um bosque havia,
que os nonacrios oiteiros coroava
;
e n'elle a rama tanto se enlaava,
que ali, perante o sol, anoitecia.
242 A MULHER EM PORTUGAL
N'estes sitios de horror tudo ^^eniia
;
o Crethes venenoso murmurava
;
e para l de rastros me levava
minha ideia, ou fatal melancolia.
Mas de repente baixa um Cysne lindo,
que as engraadas azas vem batendo,
e a clara luz do ceo vai descobrindo.

Quem s ?

disse eu.

Francilia.

E foi descendo.
medida que fui seu canto ouvindo,
foi-se a minha tristeza desfazendo.
Estes versos animavam a proverbial modstia de
Francilia; e prova-o na sua Epistola
TRANCILIA A ALC11'PE
Se musa de Francilia dada a gloria
de erguer na voz da lyra o nome egrgio,
o nome illustre da extremada Alcippe.
se Cantora immortal, irman de Phebo,
pode ser grato o som de humilde canto,
Alcippe, honra de Lysia, acolhe meiga
a pura offrenda da singela musa.
Versos, que o corao remette aos lbios,
fdhos da Natureza, eia, auimae-vos !
da gratido nas azas cor de neve
adejae, versos meus, de Alcippe aos lares!.
A MULHER EM PORTUGAL 243
V-se que impresso salutar produzia na nobre ti-
midez de Francilia a animao da Marqueza. E que
profundo contraste entre as existncias de ambas ! A
Marqueza teve por theatro o mundo, e viu-o aos seus
ps; D. Francisca, a no ser no curto espao da sua
felicidade conjugal, viveu recolhida: no austero lar pa-
terno durante a mocidade, e depois no desconsolo da
viuvez. A meninice passou-lhe entre caricias de cora-
es amigos, mas era-lhe vedado dessedentar a inspi-
rao, que lhe despontava ardente ; lia apenas, e a
furto, Cervantes e Cames. No admirou monumentos
grandiosos, nem estudou costumes novos ; no ouviu
rebentar um vulco de ideias dos lbios de uma mu-
lher que se chamou Madama de Stael, se bem que a
adivinhasse com o seu prprio talento, quando nos
deu a traduco da Curinna; no falou com o Rei Car-
los III, nem com Luiz XYI, nem com a Imperatriz Ma-
ria Theresa, nem se carteou com os Papas ; e todavia,
sem estes deslumbramentos, que no criam o talento,
mas que o desenvolvem, a que havia de vir a ser
Franciha devaneava em silencio antes de poetar, que

j
poetar no corao. Amava o seu amor, como es-
creveu Frederico Souli n'um dos seus romances mais
famosos.
Em Paris assisti uma noite, no theatro francez, a um
formoso drama de Scribe, em que a joven e talentosa
Maria Royer (fallecida no verdor dos annos) represen-
tava de cega. A infeliz amava um oiicial de marinha.
Um moo medico amigo de ambos opera-a. Valeria re-
cobra a vista, passa na escurido o tempo necessrio
;
chega o dia prprio, tem diante de si os dois moos,
ambos da mesma edade, entrajados do mesmo modo,
24
i
A MULHER EM PORTUGAL
e muito queridos ambos para ella, um pelo amor, o
outro pela amisade. -lhe tirada a venda; e n^esse
repente, com um olhar elctrico para ambos, lana-se
nos braos do seu noivo. Adivinhra-o, conhecra-o
com os olhos da alma.
Assim Francilia adivinhou por instincto o homem que
ella amava, um official de marinha tambm, como o
estremecido de Valeria.
No teve outro amor na sua vida. Este amor abriu-
Ihe as portas do mundo, quasi a enlouqueceu, e ma-
tou-a.
Esteve casada dezasseis annos D. Francisca Possollo
com o nico homem a quem estremeceu: Joo Ba-
ptista Angelo da Costa. Foi ao longo d"este periodo,
principalmente, que ella compoz os seus versos colli-
gidos no livro Francilia pastora do Tejo, e que publi-
cou em 1816. Escreveu outras obras, onde ha, segundo
a apreciao de Castilho na Noticia litteraria, que pre-
cede a Pluralidade dos mundos, clareza, facilidade, e
muito menos desconhecimento da riqueza da lingua-
gem, do que poderia esperar-se. Favoreceu-a mais a
natureza do que a arte.
O Visconde de Castilho, Jlio, descrevendo os seres
semanaes de Franciha, frequentados pelos talentos de
maior nomeada em politica, lettras, e artes, e onde ha-
via musica, dana, conversao viva, e representaes
theatraes, diz n'um dos seus livros to sos e to por-
tuguezes
:
Foi a senhora D. Francisca Possollo (Francilia, pas-
tora do Tejo, era, moda do tempo, o seu nome ar-
cadico) uma alma vibrante, daquellas em quem do
ceccho os acontecimentos grandes do mundo exterior;
A MULHER EM PORTUGAL 20
espirito verdadeiramente alto, activo, ousado, irre-
quieto; corao potico e bom, cheio de lagrimas
para todos os infortnios, e de enthusiasmo para to-
dos os rasgos nobres. (')
Devo bondade da Ex.'"'' Snr.* D. Clementina da
Costa, digna sobrinha da fallecida poetisa por seus al-
tos talentos, e pelo culto que presta s Artes, o conhe-
cimento de muitos manuscriptos em diversos gneros,
de que depositaria.
Nas Epistolas que esta poetisa escreveu, ao uso do
seu tempo, ha uma suavidade de sentimento prpria
do meigo corao que as escrevia. Restam egualmente
numerosos sonetos, e entre elles uma colleco (im-
pressa) dos que se recitaram no theatro de S. Carlos
por entre delirantes manifestaes, apoz o juramento
da Carta em 1826. Junto aos sonetos encontram-se
tambm outros cnticos patriticos dedicados aos he-
roes que implantaram a nova civilisao portugueza.
Vibra em todos estes cnticos, sabidos do intimo, um
horror politica oppressora, e um ardente enthusias-
mo pela formosa aurora, que promettia nao o rei-
nado da justia pela liberdade.
il
Disse eu que entre a existncia das duas poetisas
houvera grande contraste. E verdade que ambas el-
las, Alcippe e Francilia, casaram por amor, e ambas
perderam os maridos prematuramente. Mas, ainda as-
(') Memorias de Castilho T. I, Cap. XXVIII.
246 A MULHER EM PORTUGAL
sim, a Marqueza teve filhos; e se padeceu uma enor-
me dr, o dever materno deu-Jhe foras para no sos-
sobrar.
A Francilia duas vezes eriu a sorte : vuiva e sem
filho
!
Foi ijuasi instantaneamente, numa noite, que a morte
lhe roubou o marido. Tel-o so, entre os braos
!
volverem minutos, e vtM-o morrer ali!... quasi que
no se concebe. Nem uma palavra d"elle ! nem o con-
forto da companhia dum filho ! s6 a solido repentina,
*e a prpria vida affluindo toda ao pensamento, n"aquelle
crebro que no logrou a ventura de estalar !. .
.
Mas foi-lhe estalando o corao. Ainda Francilia vi-
veu mais sete annos at ao de 1838, em que, tendo
sido levada para uma sua quinta no Cartaxo, terminou
o martyrio da sua saudade.
Nos primeiros tempos da viuvez havia-se encerrado,
entre prantos e recordaes, na prpria camar onde
perdera o marido; depois estivera annos sem sahir da
casa que habitava ; e assim viveu na exaltao da sua
dr agudissima. Acordou-a a poesia. Escreveu nume-
rosos sonetos, allusivos vida feliz que lhe fugira en-
tre saudades. Dirigiu-se a Castilho, de quem era en-
thusiasta, e alternou-se entre ambos uma serie de
Epistolas, tendo por assumpto o fatal acontecimento.
Onze foram as que ella enviou ao poeta; podem con-
siderar-se um livro de fogo. essa a grande obra que
ella deixou, superior colleco dos seus versos ; um
estudo da alma. Possue este manuscripto o meu ex-
cellente amigo Visconde de Castilho, a cuja bondade
devo o conhecimento delle, e a permisso de transcre-
ver um extrato. Nesta obra a conveno da escola des-
A MULHER EM PORTUGAL
247
apparece; a rcade transforma-se na mulher verdadeira,
que repassa de sentimento os seus versos. O obrigado
cortejo dos zephyros, das nymphas, dos satyros, eva-
pora-se; e se algum nume, ou algum fado ainda ap-
parece, isso devido antes memoria, do que ao intento.
Em logar de investir com as montanhas para escalar
o Pindo, desce ao fundo do corao, e l encontra a
verdade. Se por vezes o estyio se derrama, talvez
porque a dr, desabafando, d margem expanso,
que se precipita ; e os seus versos, se por um lado lhe
saem impregnados de tristeza, por outro vibram de
energia. Hasga o prprio peito, e canta a sua dr, que,
parecendo individual, a dr de todos os amantes, que
saibam amar como ella. Com a sua poesia, que geme
e se extorce, geme e extorce-se o corao humano.
Expressa ella a verdade, que a arrasta quasi loucura.
Ella mesma nos pinta, sem o ito na publicidade, o
quadro da sua alma. Como que divisa o esposo, e
pretende restituil-o vida com os seus beijos. Depois,
dr aguda succede a dr concentrada; v-o em sonhos,
e estende-lhe os braos, mas de balde. Yolta-se para
as artes, mas s encontra nellas a lembrana da sua
existncia venturosa e desfeita.
E diz assim, n'este limitado extracto, que pela vez
primeira v a luz:
Dezfez-se o encanto I ah ! sim, desfez-se o encanto,
que a meus olhos to hella apresentava,
to aprazvel, a existncia minha!
Tudo, tudo perdi I o esposo ! o amante I
o meu .Jonio, o meu bem, que era no mundo
um modelo de anglicas virtudes,
raras, bem raras em to frrea edade.
248 A MULHER EM PORTUGAL
Se viras como eu soflro. . . ah I no dissera;
no ousaras dizer: oSupporta a vida- .
Considera-me um pouco (v
se o podes ).
Olha a sceua horrorosa, que incessante,
no silencio da noite, e a toda a hora.
a memoria funesta me apresenta,
e do meu soffrimenlo a extenso mede I
Considera-me um pouco, junto ao leito
do terno esposo meu, atormentado
de repentina dr, activa, estranha,
(assustadora no) afilicta, inquieta,
sem descanso velando o meu esposo I
Imagina o momento doloroso I . .
.
Quando um heijo suave compensava
meu continuo desvello. e mais tranquillo.
.
(Numes, que horror!) o vi cahirsem vidai.
Oh I momento fatal I como possivel
que um lance to cruel vencer podesse ?
Desesp'rada porm, em fria, ein gritos,
o que disse, o que hz, no sei narrar-te.
O tino recobrando, achei-me (ai triste I)
sobre o leito da morte, ao peito unindo
com frentico amor, (juasi em delirio,
em gemidos, em ais, o brando peito
do esposo extincto, e sempre idolatrado I
culpando os Cos I culpando a Natureza !
e sobre meigos lbios, j
cobertos
da pallidez mortal, frios, gelados,
com meus beijos ardentes procurando
sua alma receber, ou transmittir-lhe
no fogo de meus ais, de meus suspiros.
A MULHER EM PORTUGAL 29
do meu peito o calor, e a minha vida I
Ai I como te detesto e te maldigo,
bar])ara compaixo, que me arrancaste
ao meigo esposo meu, aos meus amores I
que me tolheste o bem, cruel mas doce,
de exhalar so])re o peito inanimado
do terno idolo meu o inlausto alento I
Barbara compaixo, quantos tormentos,
se tu no foras, evitado houvera I
Eu vivo ainda ; eu vivo ; mas que importa?
S pela dr conheo que in{'a existo.
Repetir-me ousars que chore e viva ?
que assim o quer o esposo?! Oh ! no te illudas.
Despojado da vida o meu amado
tornar-se-hia um tiranno?! Elle que outr'ora,
to meigo, to sollicito, evitava
t do pezar a sombra ao triste objecto
do seu constante amor, elle quizera
que envolvida na dor e na amargura
a vida conservasse ? I Oh I no te illudas,
nem busques illudir-nie. Ouve-me. e julga.
Alta noite,
j
quando, fatigada
de penosa viglia, um leve sonho
no regao me acolhe, quantas vezes
aos olhos d'alma se me offrece o esposo,
triste, abatido, no gentil semblante
outr'ora to risonho conservando
um ar, celeste, sim, mas consternado,
eclypsados co'as sombras da saudade
os olhos divinaes, o gesto amvel;
2o0 A MULHER EM PORTUGAL
e estendendo-nie os braos docemente,
como que a elles me convida e chama.
Revelaes de amor no te parece
c|ue so estas, em vez das ({ue me indicas ?
Sombra amada I no tardo a acompanhar-te.
Manes do esposo, eu vou, eu vou seguir-vos.
O tempo dizes tu ! No, no o espero.
O tempo muito pde; mas no pde
de foras exhaurida a natureza
esp'rar o tempo; e, dado que o podesse,
loi mui profundo o golpe; ah ! mui profundo !
diicil cura o tempo lhe acharia.
Esta obra, de que apenas fao um limitadissimo
extracto, no um romance de imaginao, ilbo apenas
do talento; so as prprias lagrimas choradas, as pr-
prias dores que palpitam na tribulao, como as de
Mademoiselle de lEspinasse, ou de Alexandrina de la
Ferronnays. Marca esta serie de epistolas a feio
potica do talento feminino que as escreveu, direi me-
lhor, que as arrancou do prprio peito; e revela que
muita vez no a alta de intelligencia, mas a tran-
quilidade da alma, que deixa dormir a inspirao, do
mesmo modo que no tanto o deslizar de um rio, como
o tumultuar do Oceano, que arroja o pensamento para
devassar o desconhecido.
CAPITULO IX
Tirce (A Condessa do Vimieiro D. Thereza de Mello Breyner)
Ora aqui esl outra poetisa da Corte, que se dissera
verdadeira mimosa entre ellas : D. Theresa Josepha de
Mello, da casa de Ficalho, nascida em 1739, e Condessa
do Vimieiro pelo seu casamento em 1766 com o Conde
deste titulo. vr como a roda litteraria do tempo a
considerava. As poesias de Alcippe e de Natrcia en-
grinaldavam-n-a de nomes suaves e aTectuosos, des-
crevendo-lhe os dotes physicos e os moraes, e avaliando
a sua individualidade potica principalmente pela face
da natureza.
Natrcia n'uma das suas epistolas, dirige-lhe algumas
quadras enthusiasticas; e d'eDtre grande numero de
poesias de Alcippe tendo Tirce por assumpto, ha um
grande idyllio, em que a Marqueza enfeixa os dotes da
intelligencia e do corao da poetisa.
Um dia o auctor do Hyssope, entrando no seu es-
232 A MULHER EM PORTUGAL
criptorio, encontrou um invlucro sobrescriptado a elle.
Abriu-o. Era uma ode Rainha.

O auctor ?

perguntou elle de si para comsigo,
procurando a assigoalura.
A ode vinha anonyma ! Diniz da Cruz bateu na testa.
A testa respondeu-lhe o que quer que fosse. O poeta pega
logo na penna, e escreve quatorze linhas, d'aquellas,
que, segundo o creado de Boileau, revelavam no amo
indcios de alienao mental, por no chegarem ao ex-
tremo da folha; sobrescripta-as, e manda-as ao seu des-
tino.
Decorridas horas, no palcio dos Condes do Vimieiro
a gentil dona da casa encontrou tambm um invlucro
sobre a sua secretria. Abre-o desprevenida, sobresalta-
se, interroga a assignatura. Quem com ferro mata, com
ferro morre. A assignatura em branco I A poetisa l o
que se segue
:
Se essa que em Lysia pulsa lyra nobre,
logo que abrindo as azas cruza o vento
em altos voos sobe ao firmamento,
e de brilhante luz toda se cobre,
em vo aos nossos olhos lioje encobre
a mo que o fere o altisono intrumento ;
o som divino, o majestoso accento,
que teu, que lu o tocas, nos descobre
Cantas, e ser no queres conhecida ?
Crs, talvez, occultando o nome ufana,
que e de Breyner a voz desconhecida ?
Quanto, ah I quanto o conceito teu enganas !
Alta cidade sobre um monte erguida
como esconder-se pode t vista humana ?
A MULHEU EM PORTUGAL 2o3
Este louvava s: mas havia quem, depois de louvar
pedisse.
Diz o meu bom amigo o Visconde de Castilho Jlio
nas Memorias de seu Pae
:
Um grande poeta, Mcolao Tolentino de Almeida, o
polidssimo cinzelador da quintilha satyrica portugueza,
e um dos nossos mais puros escriptores.
verdade; mas tambm, um dos nossos mais puros
pedinches (no que alis no pretendo lanar vituprio
epocha dos nossos Mece7ias). Ora invocando a moda,
e como caracterstica do tempo, exclama Nicolau To-
lentino Condessa
:
Aos ps da illistre Vimieiro um dia
lacrimosas quintilhas recitava,
e o digno corao que as escutava
da causa por que o fiz se condoia.
Na sizuda atteno com que as ouvia
j
por bera pago o triste auctor se dava,
mas a tanto favor se adiantava,
que at a proteco lhe permittia.
Nobreza, discreo, semblante, agrado,
so contra a m fortuna tantas lanas,
que me supponho quasi despachado.
Mas se at faltam estas esperanas,
vou ser na escola,
j
desesperado,
em vez de mestre, Ilerodes das creanas.
O que elle depois nunca chegou a dizer, que eu
saiba, foi se a nobre poetisa o poude proteger de modo
a corresponder sizuda atteno com que lhe ouvia as
quintilhas, ou se o deixou cingir a coroa Real de He-
2o

A MULHER EM PORTUGAL
rodes, nico delicio que a virtuosa senliora levaria aos
ps do confessor.
E uma vez que me cahiu mo o nosso Tolentino,
seja tambm recordada a sua memoria com estas pa-
lavras, que, se elle houvesse logrado ll-as, lhe in-
demnisariam as agruras do professorado, que foram o
seu tormento, palavras do nosso Garrett, o qual, de-
pois de o apreciar, conclue
:
Confesso que de todos os poetas que meu triste
mister de critico me tem obrigado a analysar, nico
este em cuja causa me dou por suspeito, tanta a
paixo, a cegueira, que tenho pelo mais verdadeiro,
mais bom homem de todos os nossos escriptores.
Ommitto Bocage, Domingos Torres, e Filinto.
No logra a exagerao potica conquistar todos os
foros da verdade, mas pde ser para ella um argu-
mento, como o atalho pedregoso um caminho para o
ponto demandado; isto, quando a exagerao potica,
unanime e sincera, d as mos prpria expresso dos
sentimentos pessoaes, e tradio successiva.
Correu plcida a existncia d"esta senhora, sem a
agitao da sua contempornea Alorna, nem a violncia
apaixonada da sua outra coeva Possollo. Na Corte ro-
<leava-a o respeito, que a sua auctoridade, temperada
por um trato suave, lhe attrahia; na sociedade admi-
ravam-lhe a erudio variada; e os homens de lettras
laureavam-n-a por seu talento, como vimos. Vivia
grande parte do tempo dentro da sua afamada bi-
A MULHEll EM PORTUGAL
ZOO
bliotheca, uma das mais valiosas pelo numero e im-
portncia das obras, e dedicava natureza uma quasi
paixo. Adorava o campo nos thesouros dos arvoredos,
fructos, e flores, e no menos pela meditao que elle
lhe proporcionava, para elevar o seu espirito potico
s regies, em que, desprendido da terra, elle se
apura num amor sincero a tudo quanto ha grande.
Por isso lhe clamava Alcippe, numa das poesias em
que to minuciosamente a descrevia:
Amor, Tirce, no
,
qual tu o sentes,
doce clamor da .sabia Xatureza
;
um rapaz, que flechas traz pendentes,
filho da liberdade e da vileza.
Em parte do vero, e em todo o correr do outomno,
era-lhe prazer a sua campestre vivenda perto de Al-
coentre. Era ali que se expandia vontade. Ali desen-
volvia, com espirito pratico, todos os melhoramentos
agricolas (e vel o-hemos ainda n'este capitulo, por um
acto honroso e curiosissimo que porei diante da vista
do leitor). Ali folgava tambm de descanar da vida
tumultuosa da Corte, como, d'entre outras passagens,
o prova no IdyUio a Lilia
:
A fonte, o prado, o rio, o brando vento,
mesmo o balir do gado repetido,
no peito me infundia to suave
to serena alegria, qual na Corte
nunca pude provar, por mais que fosse
astuta em fabricar prazeres novos
essa arte que do fausto se alimenta
quando as hericas scenas representa.
2o6 A MULHER EM PORTUGAL
Hospedava tambm no meio dos gosos campestres
as suas amigas, mimoseando-as com os seus versos,
por entre as gentilezas com que as recebia. D"entre
elles vejo um soneto manuscripio, dedicado formosa
Condessa da Atalaya, quando esta senhora, na primeira
vez que ali foi, lhe gabou a sua admirvel vivenda.
As poesias da sr.^ Condessa do Vimieiro foram prin-
cipalmente buclicas. No se imprimiram, mas salvou
uma parte delias o erudito Antnio Ribeiro dos Santos,
archivando copias na Bibliotheca Nacional de Lisboa.
(*)
Corre por estas poesias campestres, a par de certo
desalinho, prprio de quem pouco emendava antes da
correco final para o publico, uma grande suavidade
de expresso e doura de sentimento, e como um es-
pirito impregnado dos doces rumores da natureza nas
suas variadas manifestaes.
N'um dos Idyllios apparece uma bella descripo ao
viro (como dizia Garrett em taes casos) da extenso
d'aquelles sitios. A vasta campina em que Daliso canta,
alcatifam-n-a matizes diversos; o sol doira a pedregosa
altura do Tagro monte, em quanto os seus raios, re-
flectindo nas alvas paredes de Tagarro, ora tocam no
altivo pinheiro, ora relambem as rasteiras e
j
des-
maiadas vinhas. Ao longe a frondosa Alcoentre apre-
senta com modesta jactncia os vestgios da gloria ga-
nhada em novos mundos. No horizonte as nuvens
rasgam-se, anciosas de no roubarem vista a curiosa
Torre-Bella. Vae o olhar declinando at de todo se
(1) So: dois Idyllios, uma descripo de tempestade, um ter-
ceiro Idyllio a Lilia; testemunho de gratido; uma Epistola em
tercetos, italiana; dez Sonetos, e um Madrigal.
A MULHER EM POIITLGAL 237
perder, voltando a estender-se por um cerro rodeado
de manchados rebanhos. O quadro apparece harmo-
nioso no seu conjuncto, pela justa variedade dos seus
elementos.
in
Mas quem diria, quando a vemos seguir com tanto
gosto na poesia campestre, que a obra principal da
Condessa havia de ser a sua tragedia Osmia ?
No dia 10 de Maio de 1785 a Academia Real das
Sciencias abria concurso, com premio, para a apre-
sentao de uma tragedia de assumpto nacional, at o
dia 13 de maio de 1788.
Trs produces acudiram. Apreciadas por aquella
douta corporao, a Academia, pronunciando o seu jul-
gamento, concedeu o premio tragedia Osmia, pela
sua versificao mais igual dizia a consulta pela
unidade da aco, e pelos caracteres das pessoas se
conservarem fielmente at o fim da catastrophe.
Restava saber-se o nome do auctor, para lhe ser
conferido o premio. Aberta a cdula competente, qual
no foi o pasmo da Academia f ?
Lembrado estar o leitor, de que ha pouco se disse
que mais de um facto honroso e curiosssimo provaria
a dedicao da Condessa do Vimieiro aos interesses
agrcolas. Na cdula, em vez do nome da auctora, lia-
se esta declarao: Que se por ventura coubesse o
premio tragedia Osmia, fosse conferido o valor d"elle
Memoria que melhor indicasse um remdio para a
ferrugem que damnificava as oliveiras, e que fosse, ao
o8 A MULHER EM PORTUGAL
mesmo tempo praticvel sem despeza grave nem cui-
dados excessivos.
Em vista d"esta notvel e generosa recommendao,
a Academia propoz como premio extraordinrio, equi-
valente ao que fora destinado para a tragedia coroada,
uma medalha de ouro no valor de cincoenta mil ris,
premio que foi julgado na sesso publica de 4 de Ju-
lho de 1791. Veio a saber-se depois, e est provado,
que a Osmia fora composta pela sr.'' Condessa do Vi-
mieiro,
Impressa por ordem da Academia no anno de 1795
e esgotadas duas edies, a mesma Academia ordenou
em 4835 que se reimprimisse em terceira edio, como
actualmente corre.
Sismondi disse o seguinte d'esta tragedia:
N'este gnero de composies, em que as mulheres
raras vezes se teem estreado, a Condessa de Vimieiro
apresentou as qualidades que distinguem o seu sexo,
uma grande pureza de gosto, uma grande delicadeza
de sentimentos, e o interesse da paixo de preferen-
cia ao das circumstancias
. . . No desfecho, como em
toda a pea, seguiu as regras do Theatro francez,
parecendo na vivacidade do dialogo ter tomado antes
por modelo a Voltaire, do que a Corneille e llaci-
ne. (^)
de certo honrosa para a auctora, e para ns, a
imparcial apreciao do critico suisso. Disse muito,
mas veremos que no disse tudo.
(1) Sismondi

De la liltrature du Midi de TEurope. T. iv,


pag. 639,
41-
A MLLHEK EM PORTUGAL 259
IV
Resumamos os traos geraes da tragedia.
Osmia descendente dos antigos capites da nossa
Lusitnia, Princeza dos Tnrdetanos, e esposa de Rin-
daco, General dos Vetes. Os Romanos, commandados
pelo Pretor Llio, atacam a Lusitnia, e, depois de
uma batalha furiosa, em que os nossos se cobriram de
gloria, so vencidos estes pelo numero. Osmia, tendo
pelejado valorosamente ao lado do marido, cae prisio-
neira do Pretor com as outras Turdetanas. Rindaco,
seu esposo, penetrando pelo campo dos Romanos, des-
apparece por entre as cohortes.
O Pretor, amando a heroina Osmia desde que a vira
combater como leoa, trata-a, no como escrava, mas
como senhora. Travam-se, no entretanto, duas luctas:
o Pretor, vendo-se entre o que deve sua ptria, e o
que lhe pede o seu prprio corao; Osmia entre o
que deve ao marido (com quem alis fora induzida a
casar sem affecto), e o que deve ao amor que entre-
sente, no podendo ser ingrata ao perigo a que o Ro-
mano por ella se expHe. E admirvel a scena IV do Acto II,
em que elle por mais de uma vez lhe vae fazer a sua
declarao, e ella lh'a embarga sempre com delicadeza
e arte. Menos bella no a scena 1 do Acto III, entre
Osmia, e a sua to affectuosa como severa confidente
Eledia, lanando-lhe esta em rosto o seu amor ao Ro-
mano, e Osmia num combate, confessando que se
de Llio, que recebeu o sentimento de verdadeira ter-
nura, a Palria para ella estar superior sua gratido.
260 A MULHER EM PORTUGAL
Fecha o Acto outra scena apaixonada, em que o Pretor
prope desposal-a. Osmia, sentindo-se alis desfallecer
na presena do generoso apaixonado, consegue ainda
a custo resistir quando ia
j
a confessar-lhe que o
amava.
No IV Acto a aco complica-se. Um Yetto chega ao
campo dos Romanos como Legado; e qual no o es-
panto de Osmia ao reconhecer no fingido Legado o seu
prprio esposo ! ? O pensamento da immortal scena do
Frei Luiz de Sousa ressalta ideia. O que se passa
ento entre ambos, porventura o mais solemne da
pea. Osmia, ao mesmo tempo que jura a sua pureza,
confessa tambm lealmente que, acrediando-se na morte
d'elle, no podra ser indifferenle ao affecto magnni-
mo do Pretor, emquanto Rindaco, dando-lhe um punhal,
lhe ordena que traspasse o peito do capito romano,
attrahindo-o com blandcias. Osmia recusa a traio
prometlendo matal-o s claras, face a face, em com-
bate leal que prximo se aguarda; mas Rindaco insiste:
quando soar a busina, Osmia dever apunhalar o Pre-
tor, e Rindaco penetrar no acami)amento dos Romanos
com os seus.
Na grande scena do Acto V, Osmia, ouvindo a bu-
sina implora ao Pretor que fuja. Rindaco, infeliz no seu
plano de emboscada, fica prisioneiro. Vencem os Ro-
manos, como a Historia exige, mas Osmia apunhala-se,
levando (^^como ella exclama) o dehcto involuntrio do
amor que pela primeira vez sentiu; sacrifcio tanto
maior dignidade do seu esposo, quanto desobedeceu
ao corao para obedecer ao dever.
Esta pea, guardadas as leis da epocha, faz honra
litteratura portugueza. A contextura entrelaa a his-
A MULHER EM PORTUC.AI, 261
toria com a fabula amorosa numa serie de situaes,
que tem por base a paixo, e por coroa a virtude. A
auctora pz no corao da protagonista o seu prprio
corao, e tratou-a com um amor. que se comprebende
a cada passo. A obra denuncia um amplo conhecimento
e estudo do periodo romano, e as duas civilisaes
oppostas susteolam-se do principio ao fim. As pr-
prias hesitaes do Pretor constituem uma belleza, no
combate d'aquelle espirito entre o (jue deve sua
Roma, como general, e ao seu corao, como homem.
Graas digna heroina que elle amou, e de quem foi
occultamente amado, Llio no oTendeu a sua Ptria,
e a Lusitana ficou digna da sua e nossa.
Direi da correspondncia de Tirce.
Faz saudade aquelle estylo de ha um sculo, pro-
lixo mas distincto, comprimentador como um menuete,
e polvilhado do delicadeza. Os sentimentos no eram
lanados em papel cr de rosa, nem perfimiado so-
brescriplo envolvia os segredos. Tudo porlugueza
velha : amarellado o pajiel almao sobrescriptado em
si prprio, as leltras brigando, com offensa da egual-
dade fraterna; as linhas em diagonal. Assim poder
ser, e era; mas tudo respirava mais sinceridade.
Existe na Bibliotheca de vora a correspondncia da
sr.'' Condessa do Vimieiro com o Arcebispo Cenculo.
Esta correspondncia, que, por copia, tenho diante de
mim, porlugueza velha na distinco das qualida-
des, mas sem os defeitos da forma, porque primava
262 A MULHER EM PORTUGAL
pela mais fina educao a dama que a escrevia. A
maior parte das carias refere se a negcios particula-
res, de que a illustre senhora generosamente se en-
carregava, e d'eilas destilla a perspiccia no discerni-
mento, e na prudncia para se conseguirem os bons
intentos, sem ferir susceptibilidades. K sobretudo para
notar a modstia natural, com que to finamente en-
cobre os obsquios que dispensava, e os bens que
obtinha para utilidade alheia junto dos Ministros e ou-
tros influentes, ao mesmo tempo que pede ao Arcebispo
quando este a elogiava, que no deixasse o seu nome
delia exposto a uma posteridade que no lhe seria
to indulgente. a carta de 3 de Junho de 1780.
Dentre ellas destaca-se tambm a de 24 de Agosto
de i78i, dando ao Arcebispo os psames pelo falleci-
mento da me.
uma barbara civilidade esta

diz a Condessa
com o seu alto espirito

que, sem nos consolar do


que perdemos, nos vem renovar a ferida que o tem-
po ainda no poude cicatrizar; mas quem que quer
parecer grosseiro, esquecido, ou ingrato ? Este ultimo
caracter o que me mette mais medo.
. .

Na de 8 de Junho do mesmo anno, aproximando


dois factos oppostos, aprecia-os com indignao gra-
ciosa :
Em Sacavm,

escreve ella

quasi debaixo dos


olhos do Prelado, festeja-se o Espirito Santo com uma
procisso, em que vo diversas danas entresachadas
com o Santo Lenho, comedias, e outras scenas; e no
entretanto, no hospital dos Lzaros, que tem rendas
e administrao, d-se a cada enfermo para o seu
sustento e tudo o mais a sonima considervel de 240
A MULHER EM PORTUUAL
263
ris por mezl No me enganei: so doze vintns.
(Ainda mais: Quatro mil pobres appareceram do Cabo.
(Desejei lanar mo d'elles, restituir cada um sua
terra natal, com ordem aos magistrados de os em-
pregarem utilmente, guardando-se ento para os le-
prosos e engeitados as grossas sommas que inutil-
mente lhes foram distribudas. Os meus desejos so
estes; podem no ser os mais perfeitos, mas como
no fazem mal a ningum, (^l^erdo, sr/ Condessa,
olhe se sero do mesmo parecer os taes quatro mil
ociosos mendigos)

no os apago, e rogo a Deus nos


d do seu juizo, por no dizer da sua justia, que pa-
receria de mais.
Restrinjo-me, para exemplificar, a estes extractos de
correspondncia.
VI
Resta-me dizer do seu ultimo tempo, glorioso pela
sua feio pratica.
Enviuvando de um homem notvel por sua intelli-
gencia e dotes moraes, recolheu-se ao convento das
Commendadeiras de Santos, succedendo alli como Pre-
lada a uma senhora da Casa de Pombeiro.
O que um talento robusto, e um caracter inicia-
dor! A poetisa transformou-se em reformadora. Su-
bindo a esse alto cargo, e no podendo conter a anci
dos melhoramentos, realisou um governo sbio e de
verdadeiro progresso. Fez reentrar a ordem, cortou os
abusos com pulso firme, foi recta na justia, enrgica
na realisao dos seus intentos, sem se prender com
etiquetas, amenisando ao mesmo tempo com perspicaz
2G A MlLHEll EM POUTUGAL
critrio, e com a sua fina educao, a aucloridade ne-
cessria para governar com acerto.
Realisando no convento obras de interesse geral,
reuniu llies uma, que entendeu de justia e caridade.
Para no ficarem ao desamparo as creadas, pela maior
parte velhas, das commendadeiras fallecidas. mandou
edificar um torreo com quatro andares, onde se re-
colhessem e sustentassem, por conta do convento, as
pobres serviaes, que, sem esta providencia, teriam
de sahir do abrigo em que houvessem perdido as amas,
mendigando na sua senectude o negro po de incerta
esmola. De tudo isto teve duas pagas: a da sua pura
conscincia, e a da conscincia das que, pela cessao
dos abusos e novidade das reformas, se tomaram de
despeito.
Um dia a porteira veio annunciar sr.* Condessa
do Vimieiro, como Prelada, que um medico afamado a
procurava. A Prelada mandou entrar o medico. Es-
treavam-se os comprimentos, quando a porteira reen-
trou annunciando um segundo medico. A Condessa fez
um ligeiro movimento. Principiavam os segundos com-
primentos, quando foi annunciado um terceiro medico,
e depois quarto, e quinto, e sexto, e stimo, e oitavo,
e nono, e decimo medico, uns apoz outros. Dez mdi-
cos, via-se que de certo convocados para hora deter-
miuada. Por um tris, que no entrava no convento de
Santos toda a medicina de Portugal
!
A Condessa, estupefacta, mas sem o mostrar, rece-
bia-os com a sua delicadeza extrema, e enflava-os a
todos com a conversao mais acertada, emfim com a
conversao da Condessa do Vimieiro. Os doutores,
olhando enleados uns para os outros, nem se atreviam
A MULHER EM POKTLGAL 26o
a dizer-lhe para que haviam sido convidados a reinir-
se ali a hora determinada, nem acertavam na desculpa
que deviam dar pelo que no explicavam.
Tudo isto fora planeado pelas despeitadas para fa-
zer suspeitar alienao mental n"aquelle distincto es-
pirito.
Em vista do que elles tinham principiado a pergun-
tar, em vista da maneira especial por que a olhavam
a furto, e se entreolhavam admirados, e principalmente
graas sua fina perspiccia feminina, a Condessa
comprehendeu tudo, e sorrindo-se foi intercalando diTe-
rentes assumptos, at lhe cahir a propsito o caso de
Joanna-a- doida, doida s no pensamento dos que no
a sabiam avaliar. Os doutores suppJicavam em espi-
rito ao pavimento da sala que se abrisse para os su-
mir ! . .
.
Depois a Condessa pediu-lhes alguns instantes, e
sahiu. Keentrou, passados momentos. Os mdicos, no
sabendo
j
onde se haviam de metter, comprimentaram
respeitosamente a Prelada, que amavelmente lhes agra-
deceu a visita que recebera.
Ao sahirem, a serva da Condessa oTereceu numa
grande salva de prata a cada um dos dez um embru-
lho contendo uma pea.
Se um quadro define um pintor, um acto d'estes
pinta um caracter.
A Condessa do Vimieiro, com generosa feio, nunca
tratou de devassar de quaes das suas subcrdinadas
partira a offensa que lhe redundou em gloria.
CAPITULO X
D. Marianna Antnia Pimentel Maldonado
Xota do Editor.

Este capitulo achava-se toJo por . screver.


No logar correspondente apenas havia apontamentos, algumas
cartas de um sobrinho da poetisa dando esclarecimentos a D. An-
tnio da Costa, e alguns versos da mesma senhora.
APONTAMENTOS
D. Marianoa Antnia Pimentel Maldonado era irman
de Joo Vicente Pimentel Maldonado, autor de Apolo-
gos afamados, muito elogiados pelo Garrett, e publica-
dos em colleco em 1820.
D. Marianna nasceu em Lisboa em 1771, e falleceu
em 1855.
A maior parte das suas poesias ficaram inditas.
Escreveu uma Ode morte de Gomes Freire.
Publicaes d'ella:
No Portuguez Constitucional, de Pato Moniz (1820-21),
A MULHER EM PORTtGAL
267
n.** 11, vem uma canoneta (l'esta poetisa; no n. 54
um soneto: no n. 103 dois sonetos.
No Jornal Potico pul)licado em 1812 por Marques
Leo a pag 278 vem quatro sonetos.
Nas Poesias de Costa e Silva, Tomo III, pag. XVI,
uma Ode.
Nos versos de Domingos Maximiano Torres creio
que vem alguma cousa.
Extractos de cartas do sr. Coronel Antnio Pimentel
Maldonado ao autor d'este livro
:
l.'^ caria
. . . Era com effeito minha Tia paterna essa senhora,
cujo nome todo era Marianna Antnia Epiphania Pi-
mentel Maldonado. D'ella fala Innocencio Francisco da
Silva, o
1."
Visconde de Castilho no prologo que es-
creveu ao poema D. Jaynie de Thomaz Ribeiro, e o
2."
Visconde de Castilho na pag. 213 do Tomo I e 219 do
Tomo II da sua obra Memorias de Castilho^.
Alem do (jue diz Inno'-encio, darei a V. Ex.* as
seguintes informaes:
D. Marianna era filha do Desembargador Bernar-
do Lopes Pereira Maldonado (meu av), e de D.
Brites Clara Pimentel, da antiga familia dos Ser-
rijes e Pimenteis, que foram Cosmographos Mores.
Nasceu a 9 de Dezembro de 1771, na freguezia do
Santissimo Corao de Jesus, em Lisboa, e foi bapti-
sada no Oratrio das casas em que moravam seus pes
na dita freguezia, em 22 do mesmo mez, tendo por
268 A MILUEH EM PORTUGAL
Padrinhos o Desembaigador Jos Ricaldes Pereira, e
D. AntODia Thereza de Brito, sua parenta.
Viveu sempre com seu irmo Joo Vicente ; e quando
este falleceu em 1838 uo actual palcio das Cortes,
antigo convento de S. Banto, ali morava com elle.
Ultimamente vivia com meu pae, Antnio Pimentel
Maldonado, Marechal de Campo, na rua de S. Bento,
n." 158, moderno,
2.*^
andai-, onde falleceu solteira
em li de maio de IBSl, e foi sepultada no cemitrio
dos Prazeres.
Tenho muitas poesias inditas de minha Tia, es-
critas n'um livro, com um prologo que ao mesmo fez
o bem conhecido Bel^hior Curvo Semmedo
Tambm de meu Tio Joo Vicente tenho copia de
mui bonitas poesias inditas.
O Innocencio da Silva fala num soneto de minha
Tia, que vem publicado no n. 5i do Poruguez Com-
atitucional : esse soneto foi dedicado ao grande patrio-
ta Manuel Fernandes Thomaz.
Tambm o Innocencio diz que no n. 103 do mes-
mo Poruguez Constitucional ha dois sonetos de mi-
nha Tia: enganou-se; ha apenas um, dedicado Ilha
da Madeira, havendo, no mesmo numero, dois sone-
tos em resposta ao de minha Tia, e com as mesmas
palavras inaes.
Diz ainda o Innocencio que no Jornal Potico ha
quatro sonetos de minha Tia; alm d'estes, que exis-
tem nas paginas 278, 271), 280 e 281, ha mais qua-
tro nas paginas 23o, 230, 237 e 238, que creio se-
rem d'ella
;
pelo menos, os que teem por titulo Na
totnada de Badajoz e Aos Portuguezes^ so de minha
Tia, que os tenho nos seus manuscriptos.
A MULHER EM PORTUGAL 269
Era minha Tia de finssimo trato, e de uma conver-
asao muito interessante. Pareceme que a estou ven-
^<do, sentada no seu canap de madeira pintada de cr
de canrio, um pouco baixa, com o seu cabello quasi
todo branco, sempre com a mesma moda, dois cara-
coes adornando-lhe a face, prezos com travessinhas,
pente um pouco alto segurando-liie o cabello quasi
no alto da cabea, vestido de chita, e um folho muito
engommado, e encanudado de rendas, em torno do
pescoo. Todos gostavam muito d"ella
;
que o diga a
nossa excellente amiga a sr.* D. Maria do Carmo de
Castilho. Eu muito gostava de minha Tia, e muita
pena tenho de no ter escripto bastantes composi-
es que ella conservava unicamente de cr.
Apesar de minha Tia ter fallecido solteira, houve
algum por quem ella sentiu amor, um tal Alceu, de
quem nunca soube o nome prosaico, e que foi o in-
spirador de uma coUeco de sonetos que eu tenho.
Vendas Novas, 30 de junho de 1890.
2.'^
carta
. . .No tenho de minha Tia mais do que as poesias,
que por um acaso escaparam ao desbarate de tudo
quanto havia na minha casa paterna
possvel que nos conventos de Arroyos, Carnide,
Albertas e Encarnao, haja algumas cartas de minha
Tia, porque n'estes conventos ella teve irms e tias,
que muito estimava; mas duvido.
Minha Tia, como toda a minha familia, dava-se, se-
270 A MULHER EM PORTIGAL
gundo me consta, com a melhor sociedade lisbonense.
c'As senhoras Albergarias, tanto as de Santo Estevam
como as da rua de S. Bento, muito se davam com
ella. Consta-me que o nosso grande estadista Fontes
tambm muito estimava a sua conversao; a irm,
a sr.^ Marqueza de Fontes Pereira de Mello, possi-
vel que ainda se lembre delia.
No tenho ideia de conhecer a Ode que se diz vir
nas Poesias de Costa e Silva. A Ode de que fala In-
nocencio, relativa morte de Freire de Andrade,
nunca a encontrei, por mais diligencias que tenho
feito
Vendas Novas, 2 de julho de 1890.
Um bilhete postal
...A Ode anacreontica de Costa e Silva, dedicada
a minha Tia, A Armania, e comea assim:
Dise-me, discreta Armania,
Tu que o deus ,
etc.
Vem com effeito nas poesias d'elle, e minha Tia
respondeu com outra publicada a pag. IG do tomo III.
A do Costa e Silva vem a pag. o 11 do tomo I . . . .
Alguns versos desta illustre poetisa
:
SONETO
A Frcntcilia
Oh I quanto acima do meu estro eu vejo
Teu estro ameno, divinal Poetisa I
Que doce encanto d'elle se deslisa
Em meigas phrases, que imitar desejo I
A MULHER EM PORTUGAL 271
Aynipha assombrosa, (|ue ds honra ao Tejo,
As margens suas outra igual no pisa.
Em torno lyra lua se divisa
De amores mil o deleitoso adejo.
Usurpados a ti, Camena Lusa,
So os louvores com que a deusa alada
Tem exaltado minha raca Musa.
S tu, Francilia, deves ser louvada
;
S tu fazes que Lysia hoje produza
Uma nova Corinna sublimada.
SONETO
A Munncl Feniandeg TJiomaz^]
Grcia, Uoma, que assombrando a terra
Haveis altivas mil heroes mostrado,
Vosso antigo esplendor nos tem cercado
;
Heroes sublimes lambem Lysia encerra.
Eis o nobre Fernandes desenterra
Dalma as virtudes que vos teem ornado
;
Esposo e pae, esquece tudo, e ousado
Yota-se Ptria, que a desgraa aterra.
Elle foi dos primeiros, que accendido
Tem da Razo o facho luminoso,
Aos ais de Lysia dando grato ouvido.
Mortal to sbio quanto venturoso,
Se no te havemos aras erigido.
Ters nos coraes logar honroso.
(') O Poruguez Constitucional, de 1820, n. o4.
973
A MULHER EM PORTUGAL
SONETO
A Ilha da Madeira (')
Salve, ptria de heroes, feliz Madeira,
Ilha assombrosa pelos Ceos fadada I
Sejas dos mares sempre respeitada!
Beije-te as margens onda lisonjeira!
Tu, que enchendo de pasmo a Europa inteira,
Es de virtudes mil digna morada,
Que os ferros teus despedaando ousada
Foste a cegos temores sobranceira,
Recebe o pranto filho da alegria
Que em Lysia transportada nio se occulta,
-Vo ver-se o nobre ardor que te incendia.
Ah ! se outras eras exististe occulta,
lloje, esmaltando a Lusa Monarchia,
Entre as grandes naes teu nome avulta.
(1) O Portuguez Constitucional, de 1821, n. 103.
CAPITULO XI
D. Maria Ceclia illaud
Se ainda hoje a recita annual dos quintanistas da fa-
culdade de Direito em Coimbra o que na linguagem
mascavada do tempo se chama um acontecimento, se ha
quarenta annos cada recita no theatro acadmico ainda
o era, o que no seria no principio do sculo, quando
cada povoao do Reino se assemelhava a uma forta-
leza, isolada de todas as outras fortalezas?
Era em verdade uma notvel representao que se
ia verificar em certa noite do anno de 1806 no theatro
novamente organisado pelos estudantes na rua da So-
phia. Devia dar-se a segunda representao da trage-
dia de Crbillon, Atreu e Thyestes, traduzida em bellos
versos pelo quartanista de Direito, e
j distincto poeta,
Manuel Mathias Vieira Fialho de Mendona.
la-se enchendo a sala do espectculo com as familias
mais conhecidas e os acadmicos. Sentia- se
j
o buli-
274 A MULHER EM PORTUGAL
COSO
remecher das cadeiras, o vosear coduso que de-
nota a alegria expansiva, e aqiielle tumultuar que tra-
duz o enthusiasmo da espectativa nas pliantasias pe-
ninsulares.
Como costume, no agrupamento geral formavam-
se instinctivameote os agrupamentos especiaes. Mais
para os lados, e afastados das senhoras, conversavam
pausadamente os lentes Rodrigues de Brito, Joo de
Campos, Fortunato Ramos, Magalhes de Avellar, o
grande Brotero, e os dois celebres Navarros, que dali
a pouco fizeram a possvel roda ao socivel Vice-Reitor
Jos Telles da Silva. Um tanto envergonhado, como era
seu natural, mas j
com o seu ar affavel, via-se o Sub-
stituto canonista Joaquim dos Reis, por cujas benficas
mos viriam depois a passar milhares de estudantes.
Jos Maurcio, lente e afamado compositor de musica,
separava-se dos seus collegas das Pandectas, e dos ou-
tros, para, segundo o seu invarivel habito, conversar
romanticamente com as suas discpulas mais bonitas,
ou com as mamans (para disfarce que no illudia a
ningum). Mais longe um solitrio, a quem haveria de
caber a sorte de morrer s mos do seu creado, Ilde-
fonso Bayard, que de vez em quando dava uma ou ou-
tra palavra a outro solitrio, Jos Ferreira Borges, o
futuro fundador do Direito commercial portuguez. Che-
ga ento alli, para os tirar d'aquelle dueto semi-mudo,
outro estudante, composto em maneiras, um dandij,
com a sua batina a primor, e lustrosamente frisado, a
quem elles chamavam o nosso .los, nome que o s-
culo completou com o appellido retumbante de Silva
Carvalho.
Mas n'este momento voltaram todos trs a cabea a
A MULHER EM PORTUGAL ZO
uma tempestade de gargalhadas, que do sussurro ge-
ral estalava no lado opposto. No olharam elles s;
olharam muitos. Que era ? Aqui fechemos rapidamente
os olhos, e com uma varinha magica, pois que esta-
mos em theatro, faamos mutao de scena para a Ga-
mara dos Deputados de meio sculo depois. Um eru-
dito Deputado de ferrenha opposio, em discurso vio-
lento contra um famoso Ministro do Reino, que se re-
pimpava na bancada governamental, vinha, ao mesmo
tempo, apostrophando, e descendo desde os bancos da
montanha, onde democraticamente se assentava, at
quasi ao
p do Ministro, em arremeos violentos de
um corao feito de assucar ; e quando, junto do Mi-
nistro, sem quasi dar por isso, lhe ia lanar, com o
brao erguido e rosto furioso, a imprecao tremenda,
o Ministro, que o estivera a attrahir com leves acenos
de cabea, como a luz borboleta, estendendo agora
aquelle rosto de que no houve egual no mundo, e
cruzando as mos no peito, titubeou comicamente, em
voz que todos ouviram, esta supplicante phrase
:

Antoninho ! pois nem sequer te lembras de


quando representmos juntos nos theatros de Coim-
bra?!
A Gamara desatou s gargalhadas, e quem mais riu
foi o auctor do discurso accusatorio, cujas frias se
desfizeram a um lampejo do gnio. O estallar das gar-
galhadas de 1856 era o eccho das de 180C n'este thea-
tro em que nos achamos, pois que as promovia exa-
ctamente a encanzinada e engraadissima conversao
entre o futuro Ministro do Reino, ento estudante do
1.
anno de Theologia, Rodrigo da Fonseca Magalhes,
e o futuro Deputado, ento estudante do
4.
anno de
276 A iRLHER EM PORTUGAL
Mathematica, Antnio Joaquim Barjona, de quem foi
admirador. Que dois
!
Fazendo coro quelle dueto, que excedia tudo, pelas
pilhas de graa de um e pela teima do outro, os estu-
dantes Manuel Antnio de Carvalho, que havia de or-
ganisar o primeiro oramento constitucional, Joaquim
Antnio de Aguiar, que arrancaria a raiz de institui-
es seculares, Agostinho Jos Freire, a quem a liber-
dade deveria servios to relevantes ; e acirrando a
conversao, mettendo lenha no forno, ali, com a se-
benta batina, av do popular casaco, o futuro accusa-
dor de uma Rainha por quem tinha padecido tanto,
quanto era o enthusiasmo que lhe tributava: Leonel
Tavares. Aquelle lado da plata, allumiado pelo esplen-
dor d'estas auroras, parecia vir a baixo com riso.
Mas, pois que no mundo sempre vivo o contraste,
no tomava parte no riso, com o seu aspecto grave
j
na verde juventude, aquelle que da sua quinta das
Lagrimas atravessara a ponte para assistir tragedia
de Crbillon, fazendo-lhe companhia outro sizudo moo
estudante, Jos Pereira Palha, e mal lhes passava pela
imaginao, que o bondoso filho de um viria a casar
com a formosssima filha do outro.
Espalhados, aqui, alm, acol, o obeso Lomarindo,
o melhor tocador de bandolim,
co'o seu fresco caro de primavera,
conversando affincadamente (e attrahia os risos o con-
traste burlesco das figuras) com
o magrela Berlo, homem de gnio,
Pernambucano audaz, recem-mirrado
nas grelhas do Bezout
;
A MLLUER EM PORTUGAL 2 / /
e mais Domingos Pereira de Andrade, de quem o tra-
ductor da pea tambm cantou na epistola dedicada a
Llio:
a minha metade, o meu Domingos;
e tambm o fagueiro Leal, Joaquim Freire de Macedo,
e uma boa parte da selecta Academia.
As meninas, enthusiasmadas com a reunio, e por
verem de perto os seus jovens adoradores, que em ge-
ral s as adoravam nos altares das janellas nas tardes
de procisso, despertavam com o seu bulicio commu-
nicativo a alegria por toda a sala.
Uma sobresahia d'enire eilas com o seu ar distincto,
e a sensibilidade extrema, que, depois de fazer d'ella
uma martyr, viria a fazer d'ella uma Santa. Nas fei-
es da mulher sensivel ha de ordinrio um trao de
doura, que, sem fascinar, captiva. No era formosa,
mas espraiava-se-lhe suavemente no rosto uma candu-
ra melanclica. Tambm no se expandia em riso; sor-
ria
;
mas o que no dizia aquelle sorriso ! Na escolha
do trajo no era leviana, antes uma gentil singeleza
lhe imprimia no todo fiio caracteristica. Tinha o con-
do da graa, e no corao um thesouro de afe-
ctos.
E se os meus leitores me estiverem accusando de
phantasista, no me levantem esse falso testemunho,
pois aqui est, n'esta mesma noite de 1800, o moo
poeta, cuja traduco se vae representar d"ahi a mo-
mentos, e (jue, dois annos depois, veio a retratar, de-
baixo do nome de Cesaura, aqnella joven senhora,
j
ento sua esposa, n'esta poesia imitada do francez:
278
A MULHER EM PORTUGAL
Eu corria apoz o engano,
e pensava achar ventura.
Sombras vans de falsos gostos
achei, buscando a ternura.
Eis que enifini Cesaura vejo,
menos bella do que amante
;
Amor habita em seu peito,
a Candura em seu semblante.
No tem ella os vos ornatos
com que se adorna a leveza,
mas imita as lindas graas
da singela natureza.
Eu fui ver a estancia d'ella
;
vi do Olympo a quadra ser.
Oh ! quanto diflicil fora
no deixar-se ali prender
!
Foi Cesaura esposa minha.
Ai ! que ventura me deu !
Todo fogo e todo flanmia
eu jurei ser todo seu.
Desde ento, consorcio grato
mais estreita o nosso amor
;
nem sua priso, nem tempo,
nada afrouxa o nosso ardor.
De hymeneu os bens ignora
quem lhe chama escravido.
O mortaes, ditosos freis
imilando-me a priso.
da escolha que depende,
esposos, o ser feliz.
No sempre a mais formosa
a que melhor nos condiz.
A MULHER EM PORTUGAL
279
De repente o silencio impz-se. Preludiava no piano
o primeiro pianista de Coimbra, o estudante de Mathe-
matica Joo Evangelista Torriani, a quem D. Frei Fran-
cisco de S. Luiz veio a chamar insigne tocador de
piano, em que mostrava particular gosto e expresso.
Terminada a symphonia, principiou e seguiu a tra-
gedia, entre applausos aos actores estudantes, e ao
joven traductor, que num dos ltimos intervallos ap-
pareceu no palco, e recitou uma ^ua poesia alludindo
debaixo de pseudonymos transparentes, a cada uma
das meninas que nas artes mais se distinguiam. Mas o
verdadeiro alvo a que pretendia chegar o poeta era o
louvor da joven Cecilia, que o nome de Cesaura en-
cobria s vistas profanas. O poeta do Mondego, por
ventura mais prudente do que d'ali a dezasseis annos
o do Tejo, no fitaria os olhos to intencionalmente na
sua amada, como o auctor do Cato, mas lanou as-
sembla este grito da sua alma, que repercutiria na
alma a que ia dirigido:
() mortal venturoso que te escuta,
absorto existe sem saber que existe
;
veste essncia de nume, e, manso e manso,
sentindo ao mando teu pesares, gostos,
esquecido de si, de si no cnscio,
comtigo vaga da Harmonia ao reino.
Praza aos Ceos que te diga um fado amigo:
Vive, gloria de Amor I tua alma sinta
><as doces commoes que tu motivas.
'<Es musa no pudor, no canto s Musa.
Applaudido o poeta, a tragedia proseguiu por entre
palmas, e a noite festival terminou, como todas as
noites festivaes, com a saudade do que se gosra.
280 A MULHER EM PORTUGAL
K terra de perigos a feiticeira Coimbra. Um milhar
de rapazes, sem um dia de experincia, e com a vida
a pular-lhes, sabidos pela primeira vez dos braos ma-
ternos, e juntando-se como n"uma lamilia para se con-
fidenciarem os seus affectos e esperanas I No alo do
estudante de hoje, de botas envernisadas, afiambrado
frack, charuto da Havaneza, carroagem para passear,
e, quando Deus quer, para o transportar para as aulas
a elle e aos compndios; vindo das exposies pari-
sienses, e sonhando
j
com a cadeira de Deputado e
a pasta de Ministro. O estudante de Coimbra, matou-o
o caminho de ferro. Falo do genuino estudante, com a
sua imaginao desannuveada, batina de cotovellus du-
vidosos, capa negligentemente lanada sobre o hombro
esquerdo, o elegante gorro em vez do actual soli-deo
detestvel, ou com os seus longos cabellos expostos ao
vento, com a graa francamente portugueza, sem saber
se tem que jantar, bailando nas fogueiras, danando
com as raparigas no arraial de Santo Antnio dos Oli-
vaes, ou acompanhando na madrugada de S. Joo
fonte dos castanheiros os ranchos das cachopas, com
as bilhas cabea engrinaldadas de flores, vendo o
mundo cor de rosa, e indo para o bem com o inslinclo
do seu corao juvenil. Era este o estudante perigoso,
principalmente so mocidade reunia o talento, e ao
talento entrelaava os dotes do corao. Era emfim o
estudante sacrificando a vida nas cheias ou nos fogos
por uma vida alheia, mandando ao demnio os livros
A MULHER EM PORTUGAL 281
e os cuidados, entoando em Doites de luar, por baixo
das entrecerradas gelosias das suas namoradas, e ao
som da dolorida viola, estas e outras cartas de amores
sobrescriptadas em trovas:
Filha do Hei Alquivir,
tbrraosa Sevilhana,
descerra a tua venlana,
vem minhas trovas ouvir.
Eu no sei que sympathia
meus olhos comtigo teem.
Quando estou ao
p
de ti
no me lemhra mais ningum.
Ando a baixo e ando a cima
como retroz na balana.
Em quanto no (ores minha,
meu corao no descana.
Da minha janella tua
o salto de uma cobra.
Espero chamar ainda
tua me minha sogra.
Se eu podesse em noite escura
ser por ti agasalhado,
no aafate da costura
dormia mesmo enroscado.
Se eu fosse um melro bem negro,
melro de bico amarello,
iria fazer o ninho
nas trancas do teu cabello.
282 A MULHER EM PORTUGAL
E que cidade esta para as phantasias juvenis, tendo
por quadros a Fonte dos amores, o Penedo da saudade,
o Lago incomparvel de Santa Cruz, a Lapa dos es-
teios, e por entre os choupos e salgueiros o limpo des-
lizar do Mondego, descripto pelos mais pittorescos pro-
sadores, e pelos mais aifectuosos poetas, desde Cames
:
Doces e claras aguas do Mondego,
doce repouso da minha lembrana,
onde a comprida e prfida esperana
longo tempo apoz si me trouxe cego
Foi menos prfida a esperana da felicidade ao po-
tico estudante que vimos no theatro da Sophia entoar
o hymno de amor a Cesaura, do que fora ao nosso
Cames. Chamava-se (como j
disse) Manuel Mathias
Vieira Fialho de Mendona. Acabava de imprimir dois
volumes de Rimas, em que, independentemente de
poesias desiguaes, devidas inexperincia do primeiro
impulso, appareciam peas de alto merecimento, como
a Carta de Sapho, e a Ode Guerra, em que se lem
entre outras, estas alevantadas estrophes
:
Ah ! quando, o Lusitnia, o Ptria, eu rasgo
o escuro veo das pocas remotas,
quando folheio teus recentes fiistos,
quam pouco invejo a Roma I
Tu brotas Scipies, tu desbaratas
baldadas iras de soberbas hostes.
A mente peza cora perplexos olhos
Ourique, e Marathona.
A MULHER EM PORTUGAL 283
Tu, Ptria, tu primeira povoaste
de audazes quilhas no sulcadas ondas
;
teus bravos cidados tremer izeram?
o gigante assombroso.
Como era latinista de primeira plana, foram notveis
de belleza e elegncia as suas traducijes em verso,
de Ovidio (O Remdio do amor), de Horcio (OdesJ pu-
blicadas no indicado livro Rimas, e a do celebre livro
IV da Eneida, que sahiu no Instituto de Coimbra. Tam-
bm trasladou a Historia da conjurao de Catilina, de
Sallustio, nacionalisao primorosa. Tecem os entendi-
dos a estas obras justos louvores ; e Jos Bonifcio na
apreciao que fez do poeta, chamou-lhe a elle excel-
lente corao, capaz de tudo quanto ha grande, bello
e sublime.
O estudante formou-se no anno seguinte quelle em
que o vimos no theatro : no anno immeJiato (1808)
casou com a joven e graciosa Cesaura, ou antes Maria
Ceclia Aillaud, nascida em Coimbra, e filba de Joo
Pedro Aillaud, que de Frana viera estabelecer-senesta
cidade. Acabava a noiva de saliir do collegio das Ursu-
linas, onde a vasta educao que ali recebera lhe apri-
morara o talento. Pianista muito notvel, tivera por
mestre o celebre Torriani,
j
mencionado.
Eram feitos para se entenderem os dois novos es-
posos. Depois do casamento foram fixar-se em Santa-
rm, onde o moo advogado fez carreira distincta. Se
viveram felizes, dil-o elle prprio na poesia que citei,
onde deseja aos que ambicionarem a felicidade uma
sorte egual sua.
28 A MULHER EM PORTUGAL
ll
Devo benevoleote famlia Aillaud (e aqui lhe deixo
consagrada a minha gratido) o conhecimento de todos
os manuscriptos litterarios e particulares da admirvel
escriptora.
Tenho- os n'este momento diante de mim.
No sei que estranha impresso sentimos quando
tocamos em papeis afectuosos que pertenceram a pes-
soas que deixaram o mundo no nosso tempo ! Parece
que esses papeis teem vida
;
que sentem a dor ou o
prazer, que nos falam e nos respondem. Afigura-se
que DOS agradecem quando os amimamos, e que se
entristecem se os tratmos com indiferena.
O primeiro a poesia a Cesaura do Ihealro em 1806,
papel amarellado, em partes quasi desfeito, guardado
(v-se) com extremos de saudade. Junto a elle, e tam-
bm amarellado, um apontamento sobre a historia de
Portugal, escripto pelo filho, que ella idolatrava, e a
cuja tragedia assistiremos. Impressiona, quando na ul-
tima linha diz : El-Rei D. Manuel casou com a Prin-
ceza filha dos Reis de Castella, que foi reconhecida
por herdei Que repente partiria no s o pe-
rodo, mas a prpria palavra ? Ia a escrever herdeira,
e parou electricamente no meio. Seria uma dor D'aquelle
corpo eofraquecido ?Um pensamento que passou n"aquel-
le talento delicado ? O resto da pagina em branco en-
cerrou para sempre este segredo.
Sim, corro a um e um todos estes papeis, com o
respeito consagrado a uma senhora, e com a sympa-
A MULHER EM PORTUGAL 283
thia devida a uma alta intelligeDcia. Yejo estas intimi-
dades que falam, estes borres de tinta cabidos por
uma surpreza, e que levantam um sobresalto. Pre-
gando estes cadernos vejo alfinetes, uns brancos, signal
de que a alma descanava ento, outros negros, que
ferem o papel como a dor n"esse momento feria de
certo a alma. Vejo emendas, confidencias, perodos cor-
tados, palavras em meio, um pensamento que fugiu,
uma ideia que de repente se quiz que no ficasse per-
dida. D'entre outros vejo sahir dedicatrias, to affe-
ctuosamente escriptas como delicadamente acceitas, de
versos de poetas contemporneos da dona de todo este
thesouro, vivendo n'esta mesma cidade, e meus ami-
gos, que me parecem ressuscitar como eu os via nas
ruas em que nos encontrvamos, ou nas salas em que
nos divertamos. Aqui os torno a vr ! so elles mes-
mos, no seu estylo, na sua lettra. Abraa-me aqui,
Jos Freire de Serpa ! Sorri-me, Castro Freire ! Aper-
tae-me a mo, Lisboa Serra ! Anselmo Braamcamp
!
Francisco Antnio de Mello, o afamado traductor das
Prises de Silvio Pellico ! Yejo tambm sahir de uma
das poesias que a escriptora mais intimamente parecia
enthesourar, um papel pequeno, fino, amarellado, com
uma mancha redonda e resequida, de certo uma lagri-
ma ! Tem escripto simplesmente o nome de uma se-
nhora. Uma amiga de infncia talvez 1. .
.
Os manuscriptos que tenho diante de mim, compre-
hendem
:
I

Grandes extractos originaes, e outros traduzidos


de vrios oradores ecclesiasticos, Bossuet, Massillon, e
outros.
286 A MULHER EM PORTUGAL
II

Prosas e versos de escriptores portuguezes, of-


ferta dos auctores.
III

Extractos de auctores profanos: La Harpe, Buf-


ton, Saint-Lambert, Voltaire, Rousseau, Corneille, Ra-
cine, Molire, Chateaubriand, Dellile, Victor Hugo, Me-
tastasio, Madame de Genlis, Louise Bader, e muitos
outros. Parte d'estes extractos so traduzidos pela nossa
escriptora, e acompanhados de numerosas annotaes
suas.
IV

Originaes e traduces delia prpria, assim


como meditaes ou pensamentos. Apresentarei um ao
acaso, a propsito do cemitrio dos Prazeres, na pre-
sena de um enterro
:
E as lettras dos epitaphios a dizerem que o pae, o
filho, o marido, ahi ficam inconsolveis ! Oh quantas
esposas, se declaram aqui nas letras do cemitrio
sem consolao, quando alm, no centro da cidade, as
vemos passear bem consoladas pelos braos dos novos
maridos ! ainda mais triste do que a morte sobre-
vivermos aos nossos prprios sentimentos. Ns mes-
mo somos um cemitrio. Quantos epitaphios no ha
na nossa memoria sobrepostos s esperanas e aos
affectos que foram morrendo por toda a nossa vida I . . .

As ~Sk)itorias do seu filho.


Poetava D. Maria Cecilia com elevao e sentimento
;
mas as },lemonas so a sua obra principal, como vere-
mos.
A MUlHEIl EM PORTUGAL
28"
IV
A felicidade caprichosa como o vento. Quem pode
n'ella conflar?
Veremos, mais para diante, que thesouros de affecto
e de dedicao encerrava a alma de D. Maria Cecilia.
Tinha dado a seu marido um gracioso par, Amlia e
Manuel, duas creanas que faziam as delicias de am-
bos. Um dia... (diga- se a expressiva phrase portu-
gueza) a roda principiou a desandar. Cinco annos ha-
viam decorrido (1808 a 1813) de uma ventura que no
parecia d'este mundo. Os annos da felicidade so ape-
nas minutos na vida, mas minutos de goso supremo.
Os trabalhos litterarios, e sobretudo a composio do
seu Dicionrio jurdico, obra magistral na especialidade,
tinham arruinado a sade do marido, at que n'um dia
da primavera de 1813, em Abril, fallecia aos trinta e
trs annos de edade. Seja ella prpria que falle, num
dos seus manuscriptos que tenho diante de mim:
Coimbra, 11 de Fevereiro de 1814.
Hoje, pouco depois de me levantar, abri a janella
do meu quarto. Tinha amanhecido um dia to risonho,
que parecia reanimar os espritos mais abatidos. Via
o Mondego defronte de mim. Aquella manhan estava
convidando alegria todos os coraes; mas o meu
no se podia abrir ao convite geral. Onze de Feve-
reiro !

disse eu commigo

foi o principio da mi-


nha desgraa. Minha Cecilia, murmurou-me elle

use uma febre com esta violncia dura uns poucos de dias,
288 A MULHER EM PORTUGAL
ano resistem as minhas foras. E o que seguiu? an-
cias, que a energia da penna mais eloquente tentaria
em vo descrever. Com laes recordaes, qual seria
a commoo da minha alma ao vr n'este II de Fe-
vereiro amanhecer um dia to risonho. Dia formoso
!

disse eu para mim com o espirito mais negro do


que a noite A par de tantas alegrias, quantas la-

grimas no vers tu correr I para quantos no ser


sem luz o teu vivissimo sol, e sem amenidade o teu
purissimo ar! Bem o sei por experincia. o nosso
corao, que presta aos olhos as cores agradveis ou
desagradveis com que elles vem os objectos. Lembro-
me perfeitamente da manhan lindissima que n'aquelle
dia vi surgir ; e pensei ento : Aos olhos dos desgra-
ados todos os objectos tomam uma cor lgubre ; a
presena do prazer envenena a prpria natureza.
E logo em seguida sae-lhe do peito outro pensamento
de delicada apreciao
:
Antes de irmos habitar n'aquella casa, o dono do
jardim tinha semeado as flores, mas morrera bem
novo. Nunca pude colher com insensibilidade as flo-
res que elle semeara com tanto gosto para vr florir,
e que no poude chegar a vr. s vezes uma inex-
plicavel melancolia arrazava me os olhos de lagrimas.
Attribuia-o ento s saudades da minha filhinha ; mas
creio que era tambm o presagio da desgraa que
estava imminente. Tremia com a tempestade que se
ia formando . . . .

Tinha assim D. Maria Ceciha perdido a sua filha pe-


A MULHER EM PORTUGAL 289
quenina, e enviuvado aos viute e nove annos de edade.
Restava-lhe o filho, de quatro annos. Aquella alma ia
resumir n'esta creana o seu amor illimitado. Vamos
vr como um espirito pode ser elevado pela dedicao
materna s regies mais altas do sentimento. Ser-lhe-
ha dado inebriar-se no amor mais puro e desinteres-
sado ; mas ai tambm da que intentar sorver at o
mago a doura do pomo.
O tempo correu, e deu nos um escripto admirvel,
sem ella o pretender, guiada unicamente pelo instincto
do seu corao.
Este manuscripto compe- se de quatro grandes ca-
dernos, e tem por titulo : Memorias do xMeu caro filho.
No decurso d'esta obra ha desigualdades, repeties,
e s vezes um certo desalinho; merecimentos verda-
deiros, porque mostravam bem que era uma alma na
nudez da sua verdade que a ia lanando ao papel com
todas as cores do sentimento. Por melhor dizer: a
auctora no escrevia
;
pensava, meditava, e sentia so-
bre aquellas folhas, sem pressentir que tinha uma penna
na mo. Ella o disse
:
O meu corao vive das suas memorias, e gosa das
suas lagrimas.
Escreve D. Maria Cecilia na primeira pagina das
Metiorias esta sentena
:
A dor que sentimos quando perdemos as pessoas
a quem amamos, a nica dor a que recusamos re-
nunciar. E a minha dor rene todos as dores, pelo
19
290 A MULHER EM POllTUGAL
merecimento do objecto que perdi, e pelo extremo
dos meus sentimentos, que no podem ser excedidos.
Elle era a consolao de todas as penas da minha
<vida, a minha gloria, e todas as minhas esperanas
sobre a terra.
Quando o filho pela terceira vez foi premiado, ofere-
ceu-lhe a me um formoso leno, em que lhe expres-
sava, com uma citao de Dellile a situao de ambos:
a do filho, coroado trs vezes pela victoria, e a da me
chorando, outras tantas, de ternura sobre os loiros fi-
liaes, e sentindo-se tambm triumphante com a gloria do
laureado.
Como as foras physicas do pobre filho no corres-
pondiam ao seu vigoroso talento, recorda-se ella, para con-
forto, de que empregou todos os esforos afim de lhe.
poupar os trabalhos, lanando-os sobre os seus hombros
maternos. Logo para a facilitao do ler, divertindo-o,
inventou-lhe o ensino pelos objectos da casa e da
quinta que se parecessem com a forma das lettras ; e
sentiu uma grande alegria quando de repente lhe viu
bater as mosinhas, e dizer, apontando para um rega-
tosinho, como se tivesse descoberto um mundo
:

Minha me ! ali est um A


!
Vae proseguindo assim. Para o auxiliar e poupar-lhe
o trabalho, sendo elle fraquinho, e para lhe deixar
mais tempo, escreve elia por sua mo as traduces
do latim que elle estudava. No grego fiava o caso mais
fino: copiava-lhe o caderno dos significados, seme-
lhana de quem entra a copiar musica, sem compre-
hender uma nota. Como no grego, o mesmo nas dis-
sertaes de geometria e physica. O francez, que sabia
como uma parisiense, ensinou-lh'o ella prpria, sendo-lhe
A MULHER EM PORTUGAL 291
diccionario, para lhe evitar a semsaboria da procura
;
e n'estes esforos, que empregava para o alliviar, lera-
brava-se de madame de (lenlis :
Cest pour loi seul que daiis ma solitiide
Je cultive cliaqiie talent.
No fao seno resumir o que a penna e o corao
de D. Maria Ceclia escrevem terna e largamente.
Um trao lana ella aqui do filho, que logo nos ver-
des annos lhe revela o caracter. Certo dia passa pela
quinta um mendigo, e cae com um ataque epilptico.
Tratam d'elle: volta a si. Pedem-lhe que diga se algu-
ma coisa o costuma melhorar. Responde que o fumo
do cigarro. O que faz o mocinho ? Corta uma tira de
papelo, escreve n'ella com lettras grandes, que as
melhoras d"aquelle epilptico dependem do fumo do
cigarro; pe-lh'a ao pescoo, como taboleta, e diz-lhe:

Sers soccorrido em toda a parte.


A escriptora vai lanando nas Memorias, com singe-
leza, as sensaes ou recordaes que se lhe avivam.
Lembra-se da entrada nos estudos superiores. A in-
linao do estudante para a Mathematica era immen-
sa. O grande Lente Manuel Pedro de Mello diz-lhe:
Em oito mezes, nunca vi um estudante progredir as-
sim. A Faculdade premeia-o em todos os annos, e
(suprema gloria em taes casos) oferece-lhe o doutora-
mento, para o vir a ter como collega no magistrio,
rs^este ponto a escriptora lembra-se de que me, e
com desvanecimento maternal reclama nas entrelinhas
uma parte dessa gloria para si prpria. Veremos, ao
depois, em que esta gloria se tornou!
292 A MULHER EM PORTUGAL
Oimol-a agora:
Quanto me pareciam risonhas as margens do iMon-
adego na companhia do meu querido filho ! Que felizes
dias passei ali! Chegado o tempo das ferias, a quinta
era o seu recreio. Um barco estava sempre s suas
ordens. Quantas vezes o acompanhei nos seus pas-
seios e pescarias, em bellas tardes e noites de luar I...
nem ha um palmo de terra, desde o mar at o sitio
das Cannas, que me no repasse o corao com do-
lorosas memorias. As nossas digresses, to agrada-
veis e tantas vezes repetidas, Figueira e a Pereira,
so hoje para mim punhaes. Que triste sensao me
causa a ida d'aquelles sitios
!
;(Ali, borda do rio, em quanto espervamos pelos
barqueiros, arranjou elle umas taboinhas para me
resguardar os ps da humidade; ali desembarcmos,
quando me conduziu de Pereira, estando eu doente.
Que extremoso interesse pela minha sade...
De outra vez:
Mais a baixo aportvamos ao porto de Pereira, e
dirigimo-nos ao collegio (onde tambm perdi tudo).
Acol, passmos a noite no barco, indo para a Figuei-
ra, sendo em tudo a alegria d'elle o meu verdadeiro
goso. Alli saltou em terra para subir o penedo de La-
cres com Henriqueta, tendo esta apenas dez annos de
idade. Mais a diante, no fim da tarde, divertiu-nos
tocando flauta em quanto se preparava o ch ; e o
meu corao interessava-se em todas estas scenas,
porque o seu as apreciava. Com que delicias via eu
o seu contentamento I O gosto que elle sentia com a
bella perspectiva da entrada no ces da Figueira, de
manh, era a raso poderosa para me obrigar a de-
A MULHER EM PORTUGAL 293
linear sempre a jornada n'este sentido
O luctuoso dos logares que o corao destina para
chorar a quem perdeu, sympathisa com a nossa ma-
gua, parece tomar parte n'ella , mas o risonho dos
sitios agradveis, como que insulta a dr! Se algum
dever me obrigasse ainda a fazer a jornada da Fi-
gueira, que sacrifcio! Com que prazer gosei eu a
sensao que produziu no seu corao, cheio de mo-
cidade e enthusiasmo, a vista do mar pela primeira
vez ! Tudo por aquelles sitios est cheio de memorias
da antiga felicidade. .
. Este valle de lagrimas estava
para mim cheio de flores em quanto o meu filho vi-
veu n'elle; a sua ausncia tirou-lhe o encanto; ficou
um deserto ; e quanto mais amenos so os sitios,
mais terrveis se tornam para mim pela ideia asso-
ciada de quem me falta para gosal-os. Eu, sem vista,
gosaria o que elle gosasse; vendo, no posso gosar
o que elle no gosa.
Exemplar filho este ! no s pelo amor com que es-
tremecia a me, como pela singularidade de pensa-
mentos finssimos em que afinava com ella.
Quando acontecia

dizia me um amigo d"elle

pedrem-lhe um segredo, punha logo uma condi-


o: has-de-me dar licena que o diga a minha me.
Passeando um dia na ponte com outro amigo, e
dando-lhe este uma noticia importante, logo lhe tor-
nou:

Adeus: vou dizer isto a minha me.


Outro caso formoso descreve a auctora com a sin-
geleza amorosa que lhe natural:
A :26 de julho de \So-l sahiu de casa a cavallo,
29 i A MULHER EM PORTUGAL
para uma digresso cFonde eu o esperava meia
noite; mas foi obrigado a demorar-se. Toda a fami-
lia estava
j
dormindo, e eu velava ssinha esperando
por elle. O meu corao tremia com a demora
;
en-
tregava-o Providencia, e sentia me ento mais tran-
quilla. Chegando a casa prximo da madrugada, ex-
plicou-me o motivo, e a sua alllio pelos cuidados
em que me suppunha. Do meio do campo (disse-me
elle) avistei uma luz n'este quarto, e disse para o
meu companheiro: Olha: sem duvida minha me que
aest levantada esperando por mim; e, na minha allic-
o pelo cuidado em que a considerava, punha a mo
sobre a Imagem da Virgem, supplicando-lhe interce-
desse para o corao de minha me ser tranquilisado.
E esta me vive sem este fdho I. . .

O amor da Ptria teve tambm um iogar distinclo


na sua alma

adverte D. Maria Cecilia.


'(Qualquer descoberta no estrangeiro lhe exaltava o
desejo de a ver adoptada em Portugal. Com que en-
thusiasmo lhe ouvi tantas vezes falar da necessidade
de introduzir n'este paiz alguns productos estrangei-
ros, e entre os seus papeis lhe encontrei muitos apon-
lamentos de vrios assumptos neste gnero.
)j
VI
A ultima parte destas Memorias encerra a doena e
morte do filho, e precede-a esta epigraphe de .lob
:
<iOs dias do homem so breves; so como a flor, que
aha pouco tempo nascida se
r pisada.
>>
A MULHER EM PORTUGAL 29o
Miuava-o a tisica.
Descreve a me como foi singelo o acto dos Sacra-
mentos, e a suavidade com que elle os recebeu. Mos
amigas tinham adornado de flores o quarto, que pare-
cia um jardim. Terminado o acto, ouviu-se a musica
de um regimento que acompanhava o Yiatico a outro
enfermo; e elle perguntou me:

Quem ser aquelie que me faz hoje companhia ?


A resignao foi -lhe extrema at ao derradeiro sus-
piro.
Resumamos a descripo que a triste me faz do
ultimo dia
:
Chegou o dia 29 de abril d'esse anno de 1834.
Pareces-me hoje menos abatido

disse-lhe eu : e con-
versmos sobre alguns assumptos. Nunca os seus olhos
me pareceram to expressivos, animados de doura e
sensibilidade. Era a despedida do seu ultimo dia. Dei-
Ihe um pouco de leite, que bebeu, e foi o ultimo ser-
vio que lhe fiz. Foi o seu ultimo alimento aquelie leite
recebido de minha mo, como de mim recebera o pri-
meiro ao entrar na vida. Depois, deixou de falar, nun-
ca mais recobrou os sentidos, e todos os soccorros fo-
ram infructuosos. Em pouco tempo achou-se-lhe ro-
deada a cama de mdicos e de outras pessoas de ami-
sade. Um sacerdote amigo administrou-lhe a Extrema
Unco, e acompanhou-o com as suas oraes. Durante
estes actos orava eu ii'um canto do quarto aos ps de
um Crucifixo. De repente o pranto e os gritos das mi-
nhas sobrinhas annunciaram o seu ultimo suspiro. .an-
cei-me sobre o seu corpo
;
parecia-me que lhe susti-
nha a vida. Os olhos estavam ainda abertos; s no
olhavam
j
para mim, nem fasiam caso das minhas la-
296 A MULHEH EM PORTUGAL
grimas ! e eis aqui o signal por onde se poderia bem
reconhecer a morte d"eile. Antes de me arrancarem de
ao
p
daquelle corpo, que foi o meu idolatrado com-
panheiro de vinte e cinco annos, fiz cortar uma ma-
deixa dos seus cabellos, seu nico resto : e, como se o
Universo desapparecesse para sempre aos meus olhos,
voltei para o
p do Crucifixo, a unir-me com o seu es-
pirito na presena de Deus.
Esta me perdia o seu filho, verdade : mas cabia
vencida gloriosamente.
Acabamos de ver como ella o disputou morte, na
creao, nos estudos, nos cuidados. Foi uma lucta dia
a dia ; dir-se-hia uma lucta de fera contra fera ; e se
no havia foras humanas que o podessem salvar, sou-
be reunir todos os milagres maternos para lhe prolon-
gar a existncia.
No posso resistir a apresentar um dos ltimos qua-
dros d*este livro formoso: a descripo que ella dei-
xou do quarto do filho:
O quarto que foi habitado pelo meu caro filho apre-
senta-me o quadro dos seus tiabalhos e do ructo
delles: o passado, e o futuro! o interminvel futuro
de uma feliz eternidade ! O arranjo d'elle, o mesmo
que na sua \\a, no tem mudana seno no sitio da
cama: no logar d'ella est um altar. Ao entrar a por-
ta, abranjo o quadro da sua vida e morte, da minha
felicidade, e de todas as angustias do meu corao,
dos seus trabalhos, e da esperana do premio 'e\-
les; a sua livraria, uma pequena estante feita pela
sua mo, em que costumava pr o livro quando estu-
dava objectos de meditao : o tinteiro, a penna, a
A MULUER EM PORTUGAL
29'
cadeira chegada meza, e sobre ella os cadernos de
Mechanica em que andava trabalhando; tudo alH sup-
pe a sua presena. S Elle falta!.
. . Ali foi o seu
estudo mil vezes interrompido com as nossas doces
conversaes. Ali o vejo sentado a estudar no sitio
do costume, e, parando com o estudo mmha che-
gada, olhar para sua me com o seu ordinrio ar de
riso carinhoso. Oio-lhe a voz, recordo-me do obje-
cto de algumas d'essas conversaes. Isolada n'este
logar, acho nelle todas as memorias, e no o troca-
ria por todos os palcios do mundo. Este logar, tes-
temunha das consolaes que eu gosei na sua doce
companhia, foi o theatro de scenas e de angustias,
que a linguagem humana no pde descrever. Ali,
tive o primeiro presentimento da perda deste filho,
que absorvia todo o meu corao; a dr das dores
estava reservada para mim! A sua enfermidade dei-
xou-lhe todo o vigor de espirito, com a probabilidade
de uma morte prxima, que ns ambos reconhecia-
mos. ramos a mutua companhia um do outro, pois
que, excepo de duas ou trs pessoas, no queria
ver mais ningum. Quantas vezes me dizia: No es-
tou bem, seno com minha me! E eis aqui, na terna
e continua companhia d'estes trs mezes, a prepara-
o com que os nossos coraes se achavam dispos-
tos para a ausncia final. Ah! minha pobre me (di-
zia-me elle quando entrevia a morte) quanto d me
faz! No ha feies mais perfeitamente pintadas n'um
retrato, do que esto na minha alma as feies d'elle,
a sua voz nos meus ouvidos, os seus gestos, todas as
suas maneiras, presentes ao meu corao... Quando
algum novo cuidado d'esta triste vida vem atacar o
298 A MULHER EM PORTUGAL
meu corao, deso ao seu quarto, e, na falta do seu
cconselho, invoco a sua memoria, abrao-me aos seus
vestidos, e algumas vezes chego a proferir: Que me
(uJizes? Corro aos ps do Crucifixo no sitio em que
elle expirou, e a minha dr exhala-se em abundantes
lagrimas. .
. Ah! quem pensara, durante a nossa com-
panhia sobre a terra, quando algumas vezes orava-
mos ambos juntos, quem pensara que elle primeiro
do que eu partiria d'este mundo !. . .

Ha ainda mais. Aquella me, depois de ter disputa-


do morte a vida do filho, quer arrancar ao esqueci-
mento a memoria d'elle. No posso furtar me a expor
um trecho, que uma belleza de pensamento delicado
e de amor purssimo:
A exaltao da minha ternura, e o enthusiasmo que
ella me inspira pela sua memoria na falta da sua pre-
sena, chega talvez a delirio ! Sem a menor preten-
o de que a minha memoria se conserve no mundo
depois da minha morte, no posso supporlar a ideia
de que ento desapparecer da terra a do meu caro
filho. O que torna a nossa vida o sonho de uma som-
bra, diz Chateaubriand, o no podermos esperar
viver muito tempo na lembrana dos nossos amigos,
porque os seus coraes, em que est gravada a nos-
sa imagem, no so tambm seno barro sujeito a
dissolver-se, bem como o objecto de que guardam a
imagem. Elle viu em Portici um pedao de cinza do
Vesvio conservar estampada a figura de uma pessoa
morta debaixo das cinzas de Pompeia : e esta cinza
desfazia-se a qualquer toque. Assim se desfar o meu
corao 1 mas s com elle se desfar a sua imagem,
que, como a cinza do Vesvio. . . conservar impres-
A MULHER EM PORTUGAL 299
('Sa at sua dissoluo a imagem d'aquelle que mor-
reu quasi nos meus braos, e sobre o meu corao.
Ento, ambos esqueceremos no mundo? Entretanto,
desafogou o meu corao em nutrir o seu delirio, tri-
butando sua memoria os desvelos de que elle
j
no precisa. O preparo do seu quarto e dos moveis
que foram do seu uso fazem illuso em parte. Julgar-
se-hia que o espero de fora. Ah! eu no o espero
nunca mais. Comtudo, fao engraxar o seu calado,
limpar as suas botas, escovar os seus vestidos, no
para se servir delles,

Un peu de terre, hlas I a cache poir jamais


Celtii dont en ces lieux je cherche encor les traits
;
mas porque cmquanto eu vivo, todos os ohjectos que
lhe pertenceram reclamam de mim o cuidado da sua
conservao
Habitao deserta! e para mim to cheia de recorda-
Oes ! outros depois de mim te pizaro com indiTe-
rena ; mas praza ao Ceo que te habitem com prazer,
e que a ventura que eu perdi, ali os acompanhe a
elles! !...
Nos quadros que deixo extralados, parece-me ter
dado uma ideia deste poema de lagrimas, no roman-
tisado, mas escripto com o verdadeiro pranto de um
corao materno gottejando sangue.
300 A MULHER EM PORTUGAL
XII
D. Maria Ceclia sobreviveu ainda vinte e quatro an-
nos ao seu filho ; direi melhor : viveu ainda vinte e
quatro annos abraada s memorias d"aquella alma,
que em verdade se consubstanciou na sua. Uma sole-
dade assim nunca mais perde a sua dor, que fica for-
mando parte do ser ; mas a natureza concede mise-
ricordiosamente ao tempo, que abrande a horrivel
agudeza.
Como temos visto, era esta senhora um espirito an
cioso de derramar o bem ; e vendo-se
j sem a familia
que tinha creado, no sossobrou. Sustida pelos seus
principios piedosos, e pelo pensamento de que a mis-
so social impe o cumprimento dos deveres at
morte, applicou-se ainda a educar as suas duas sobri-
nhas. Quem sabe se na pratica d'esta mesma educao
no buscaria ella mais um lao que a prendesse sua
memoria querida ? Quando, depois de uma rmosa
tarde, cae o sol no occaso, no por ventura encanta-
dor seguirmos com a vista saudosa os raios mortios
d'aquelle claro?
Para uso de suas sobrinhas compoz, com o modesto
titulo de Conselhos, um cursosinho de educao moral
e social. Tenho tambm diante de mim este manus-
cripto.
Extratou grande numero de escriptores especiaes,
mas o fundo seu, e a doutrina lanada ali com ex-
perincia do mundo, e suavidade natural. Parece estar
incutindo os seus dictames a falar, e por meio de ima-
A MULHER EM PORTUGAL 301
gens sensveis, terminando graciosamente, com verda-
deiro conhecimento da mocidade:
Muitas mais cousas me restariam para lhes dizer,
minhas filhas ; mas temo que, quanto mais extenso
for o escripto, menos lido seja. A Deus entrego o
resto.

Ceclia. y>
No saciado do bem, tinha aquelle espirito vivssimo
destinado um dia semanal para reunir em casa as pes-
soas das suas relaes, fazendolhes ento uma confe-
rencia sobre os deveres da mulher nas diversas con-
dies de filha, esposa, e me, e variando os assumptos
alis tendentes a um plano.
Teve esta senhora uma longussima correspondncia
com as senhoras Viscondessa de Alcobaa, Condessa
da Quinta das Cannas, D. Anna Maria do Carmo Pes-
soa, D. Maria Antnia da Fonseca e Castro, e outras
damas, todas
j
agora fallecidas; com ellas, claro,
desappareceram tambm as suas cartas. Salvaram-se
unicamente quatro, dirigidas sr.^ D. Clementina da
Silva Monteiro. Per estas cartas, escriptas com pureza
de dico, e finura de conceitos, v-se como ella estu-
dava os negcios pelas suas varias faces.
Limito-me a uma pequena citao da de 31 de Agosto
de 1837. A sua joven e estremecida sobrinha D. Hen-
riqueta fora pedida em casamento para o irmo da sua
referida amiga. O noivo todo apaixonado e impaciente,
almejava pelo casamento, mas os dois pes entendiam
interpor um praso rasoavel, sem ahs atinarem bem
no modo. Para harmonisar as vontades oppostas, es-
crevia ella, tia da noiva, sua amiga irman do noivo:
Ns mulheres entendemo-nos melhor do que elles
se entendem. Talvez que o noivo se v esquecendo
302 A MULHER EM PORTUGAL
d'esta excessiva pressa, sem se lhe combater formal-
mente a vontade; e sendo assim, ns cficimios, para
fazer ento o que melhor convier.
Por este modo, juntava uma prudente sagacidade a
um grande uso do mundo. Toda esta carta de uma
preciosa naturalidade.
Nos ltimos tempos, minguando-lhe as foras, fez da
sua camar um centrosinho de lettras, e ali recebia os
prosadores e poetas da sua intimidade. Finalmente,
obedecendo lei humana, falleceu em 1859, com se-
tenta e cinco annos, na mesma cidade que fora teste-
munha das suas felicidades, e dos seus infortnios.
Vlll
Que mar tempestuoso o mar da vida I
escreveu num dos seus melhores sonetos o joven poeta
a quem a escriptora veio a ligar a sua sorte. Mal pen-
saria o poeta, n'aquelle momento da sua verde moci-
dade, que n'este conceituoso verso resumia a tempes-
tuosa vida de sua mulher !
Prosadora admirvel, corao feito para a felicidade,
viu desapparecer, como nuvem que o vento desfaz, o
marido na ardncia do mutuo affecto, a filha no vio
das graas infantis, o filho na flor da juventude, creado
com o sangue do seu amor, e obra do seu espirito pela
educao. Yiu encantados os seus dias pelos incessan-
tes cuidados com que elle a estremeceu. Viu esse filho
ennobrecido pelo talento, e viu-o cahir no sepulcro exa-
ctamente quando a Universidade lhe ia collocar sobre
A MULHER EM PORTUGAL 303
a fronte a coroa dos seus trabalhos gloriosos. Aquelle
filho era a corda que lhe vibrava no corao. Quebrada
a corda, o corao estalou-lhe.
Alma elevada, que, apesar de tanto padecer, ainda
poude servir a familia, e servir a sociedade, mulher
martyrisada de tantas dores, e purificada em tanta re-
signao, a sua memoria ser glorificada pelos que a
souberem comprehender.
CAPITULO XII
D. Maria Rita Chiappe Cadet D. Antnia Gertrudes Pusich

D. Maria Felicidade do Couto Brown (Soror Dolores)



D. Marianna Anglica de Andrade
Meado o sculo xix, houve em Portugal uma anci
potica, inluenciada talvez pelo Trovador, sabido de
Coimbra, d'onde tem soprado desde antigos tempos a
aragem de tantas escolas e o impulso de tantos pro-
gressos.
Aqui temos, estreiando-se logo apoz ISoO, uma poe-
tisa lisbonense, D. Maria Hita Chiappe Cadet. Eivada,
certo, de alguns dos vicios da
j
decadente escola,
tinha comtudo muito talento, que se lhe denunciava
logo na primeira conversao. Quantas vezes no illude
a viveza das que de vivazes se presumem nas salas ou
nos Iheatros, no passando alis essa viveza de uma
roda viva de palavras, que se poderia chamar simples-
mente mecnica da intelligenciaf A perspiccia das in-
telligentes, essa ressalta espontnea e involuntria,
mesmo quando na modstia se pretende esconder.
A MULHER EM PORTUGAL 305
D. Maria Rita Chiappe Cadet publicou em 1870 o
seu livro Versos, em que me parecem mais notveis as
peas que se intitulam A Varina, A Tormenta, O Ma-
rinheiro.
Na sua outra coUeco de poesias Sorrisos e lagrimas
realmente bella a poesia que fecha o volume: Sou
feliz.
Mas no meu humilde entender, so superiores a es-
tes livros, pelo altssimo servio que a auctora prestou
educao infantil, to falta de bons hvros nacionaes,
as suas publicaes Flores da infanda (contos e poesias
moraes dedicados mocidade portugueza) Os contos da
Maman e o Theatro das creanas, colleco de onze co-
mediasinhas apropriadas infncia. Esta colleco sus-
pendeu-a a morte, quando a bemfaseja escriptora, mi-
nada
j
pela doena, consagrava ainda os seus nobres
esforos em favor d'este assumpto importantissimo.
Labutava por esse tempo em Lisboa uma senhora
notvel, talento muito lexivel, compondo poemas, ele-
gias, odes, fundando successivamente revistas teis, A
Cruzada, A Beneficncia, A Assemblca Litteraria, escre-
vendo dramas, enchendo de artigos os jornaes, com-
batendo hoje nas secretarias para comprovar a sua jus-
tia, manhan presidindo a um grupo de rapazes in-
telHgentes, no dia seguinte animando quantos seus
conhecidos careciam de animo, affeioando-se aos es-
pritos elevados do paiz, e advogando sempre a causa
do fraco e do opprimido.
306 A MULHER EM PORTUGAL
N'aquella alma vibrava o sentimento, e alojava-se
viva intelligencia. Por mais de uma vez em assemblas
publicas, onde se discutiam interesses da Ptria, ex-
pendeu convices por modo to digno, que recebeu
sinceros applausos.
Filha de um Almirante, neta de Tenentes Generaes,
mulher de outro militar illustre, veio da abastana a
cahir na adversidade; mas no era espirito que suc-
cumbisse.
Animosa com a tradio da sua gente, cheia do ar-
dor do seu prprio caracter peninsular, affrontou com
valor o infortnio; e sustentando e educando as suas
jovens filhas com o trabalho da penna, to custoso co-
mo pouco remunerado entre ns, sujeitou-se por este-
encargo a penosos sacrificios.
D'entre as demonstraes do seu amor familia,
uma houve, que, por sua espontaneidade, commoveu o
publico.
Um dia annunciavam os cartazes em grandes lettras
a primeira representao de um drama original portu-
guez em trs actos, Constana, ou o amor maternal^
por D. Antnia Gertrudes Pusich. Nas entrelinhas do
drama para o publico, lanara a auctora a historia da
seu drama domestico. Lisboa inteira conhecia e esti-
mava D. Antnia Pusich. noite enchente completa.
Nos camarotes e na plata, quasi que no havia um
rosto desconhecido. O pubhco todo bem disposto, que
j
para um auctor meio caminho andado. Cae o pan-
no no fim do primeiro acto no meio de palmas. O mes-
mo no segundo. Ao findar o terceiro, bradam todos
pela auctora ;
ha momentos de espera ; a plata rompe
de novo a chamal-a. Apparece D. Antnia radiante de
A MULHER EM PORTUG.U. 307
jubilo. Succedem-se as chamadas: era visivel a satis-
fao geral
;
pronunciava-se de todos os lados o seu
nome, como se cada um dos conhecidos quizesse aper-
tar a mo da festejada.
De repente, passando de radiante a commovida, volta
de novo scena ; mas d'esta vez trazendo pelas mos,
uma de cada lado, as suas filhinhas, e exclama para o
publico, tambm commovido, estas palavras:

So estas ! So ellas ! . .
.
E abraa-as, ao estrpito de uma das nossas gran-
des ovaes portuguezas.
A talentosa poetisa (vergonha para o paiz o con-
fessal-o) veio a morrer quasi pobre ; mas quando um
publico sincero d uma tal prova de estima intelli-
gencia e ao corao, offerece a riqueza da sua justia
ao caracter que a sabe apreciar. D. Antnia Pusich,
que presava mais esta riqueza do que a outra, dizia
depois
:

Foi um dos momentos mais felizes da minha


vida
!
Ill
Em 1830 sahiu luz, no Porto, um livro de versos,
intitulado simplesmente Soror Dolores. Ora Soror Do-
lores era a um tempo o titulo do livro, e o pseudony-
mo da auctora. Decorridos quatro annos, apparecia pu-
blicado com o mesmo pseudonymo outro livro de ver-
sos: Viraes da Madrugada. O vo do verdadeiro nome
no impediu o Porto inteiro de saber que a auctora
era uma das senhoras da sua primeira roda : a sr.^
D. Maria Felicidade do Couto Brown.
308 A MCLHEU EM PORTUGAL
No
2."
volume da Revista Peninsular, do Porto, em
4856, escrevia o articulista Abd-Allah estas palavras
:
Quem no conhece os mimosos cantos da primeira
poetisa portugueza, as poesias de Soror Dolores? A
imaginao, o sentimento, a melancolia, e o enthu-
siasmo, so os distinctivos da poesia d'esta senhora;
e que mais pode desejar-se? O amor o assumpto
principal dos seus versos, mas -o de uma maneira
sublime, nobre, e apaixonada. Ha ali um perfume de
saudades, que ca n'alma suave melancolia : ha um
brilho que encanta, uma belleza de imagens que
admira
E um grande gnio.
Quaesquer (jue fossem as divergncias de doutrina
que podesse haver com a pessoa que se escondia sob
o nome de Abd-AUali, seria injustia negar-se-lhe uma
vasta erudio e verdadeiro amor ao trabalho ; mas
n'um homem dotado de caracter severo e pouco expan-
sivo, tenderiam acaso essas apreciaes criticas a ani-
mar a dama to nobremente modesta e timida, que,
alm de velar o seu nome, e de no lanar o seu livro
publicidade geral, nem sequer permittiu a indicao
da t} pographia em que imprimira ?
Seja como fr, quem poderia negar a Soror Dolores
um sympathico talento, e sua obra, alm do mrito
potico, o da dignidade e do corao ?
N'uma das suas melhores composies. Soror Dolo-
res, exprobrando aos homens a situao das mulheres,
lana um brado convicto a favor da dignidade femiuina.
Esse brado enrgico, a expresso da injusta infe-
rioridade social a que reduzem a mulher. Como pro-
va, e amostra do talento da distincta poetisa, avulta
A MULHER EM PORTUGAL
309
uma produco, realmente admirvel no seu conjun-
CtO: o MEU ULTIMO CANTO.
IV
No dia 14 de Novembro de 188:2 fallecia no vigor
dos annos uma poetisa de alta inspirao, a sr.^ D. Ma-
rianna Anglica de Andrade, nascida em 1840 na al-
deia da Casa-Branca.
Se os ltimos annos da vida lhe correram plcidos
e cheios de aTeies carinhosas, compensao provi-
dencial lhe foi, havendo-a a sorte deixado em orphan-
dade de familia, e sem abrigo na sua verde mocidade,
como nol-o revela a poesia Radiao final.
Mas era um espirito elevado e crente : e na sua ele-
vao, e na sua crena, voltou-se para uma luz que
viu romper das trevas, e perguntou-lhe
:
Quem s tu, que nos braos da saudade,
quando eu inclino a fronte magoada,
que te vejo ento ?
Desces do Co minha soledade,
e confortas esta alma amargurada,
o lcida viso !
E a Esperana, respondendo-lhe, conforta-lhe a amar-
gura da alma, porque ella lh"o agradeceu sorrindo-se:
Bemdito sejas tu, astro de amores,
Anjo que me apparcces to festivo
a consolar-me aqui I
310 A MULHER EM PORTUGAL
Ohl vem illuminar com teus fulgores
as sombras destes ermos onde vivo
a suspirar por til
No a confortou s a Esperana : entregon-lhe tam-
bm depois, convertida
j em realidade, a palma da
ventura
:
Xo teve a minha supplica
resposta nem clemncia I
mas hoje a Providencia
pz termo minha dor.
Trocou em viver plcido
as afllices de outr'ora;
e o meu viver agora
s de paz e amor.
Redigiu D. Marianna Anglica de Andrade alguns
jornaes de litteratura, e collaborou n"outros ; mas fica-
riam dispersas, como da ndole dos peridicos, mui-
tas das suas ideias e diligencias em favor da humani-
dade, se no se publicassem os seus livros Murmrios
do Sado e Revrberos do poente: este ultimo, mezes de-
pois do fallecimento da auctora.
Ateava-se nos versos desta poetisa o fogo da ener-
gia, quando o assimipto ihe arrancava justa indigna-
o, como no seu canto Paris ao findar o cerco de
187 1 : ao mesmu tempo que a delicadeza do seu sen-
timento lhe inspirava os versos Mulher de hoje:
Nas lides do progresso, em hicta nobre e santa,
podes engrandecer, e glorias alcanar.
Com ternura e amor, que persuade e encanta,
tudo conseguirs no centro do teu lar.
A MULHER EM POHTUGAL 311
Na poesia A guerra proclama os benficos influxos
da paz sobre o progresso humano:
Longe a homicida espada ! os vigorosos braos
voltam sciencia, arte, ao plcido labor;
da famlia saudosa ide estreitar os laos,
trocae hynmos de guerra em cnticos de amor.
Ao passo que este bello espirito rompia em brados
eloquentes a bem das grandes causas, trinava melodias
de gracioso mimo, como A pomba, S por ti, O que
o amor, Annos depois, e burilava finas e conceituosas
miniaturas como esta
:
Poeta quem, inspirado,
canta o que bello, o que puro,
ou nos recorde o passado,
ou nos aponte o futuro.
Desempenhou-se nobremente da sua misso D. Ma-
rianna Anglica de Andrade ; e quando a morte se lhe
avisinhou, to prematura, encontrou-a no seu posto
glorioso, com as provas do seu ultimo livro nas mos,
legando sua familia e ao seu paiz o honroso exemplo
do trabalho.
CAPITULO XIII
D. Henriqueta Elisa Pereira de Sousa
I
A scieocia da mulher sobretudo a sua espontanei-
dade; e a sua principal pliilosophia, o corao.
A natureza lanou-lhe no espirito a semente do en-
genho de prosadora ou poetisa ? seja-o, quando gnio,
sem lei nenhuma, porque a essncia do gnio exa-
ctamente no obedecer a leis; mas quando talento,
com as qualidades prprias da sua organisao espe-
cial.
Confesso que me deleitam os escriptos da mulher,
mas principalmente quando se parecem com ella. A
Allemanha de Madama de Stael na verdade um livro
de vasta erudio, e de apreciaes notveis; mas, co-
mo ella foi me de duas filhas, peo-lhe licena para
preferir a Corinna. A Allemanha foi escripta pela phi-
losopha; a Corinna foi a artista que a escreveu. Ha
cousa mais formosa do que as apreciaes dos primo-
A MULHER EM PORTUGAL
313
res artisticos da Itlia feitas pela amante de Lord Nel-
vil ? O que no nos ensina ella em duas linhas f O que
nos no revela, s vezes n uma s imagem !
!
que o homem empunha arrogante o escopro, em
quanto o buril litterario da mulher como lanceta. A
natureza collocou a inteliigencia da mulher menos no
crebro do que no corao, isto ,
mais nas qualida-
des affectivas do que nas pensantes.
Occorrem-me estas singelas relexOes a propsito de
uma escriptora que se chamou D. Henriqueta Elisa
Pereira de Sousa, e cuja modstia se escondeu numa
penumbra que ella no merecia. No a adornou uma
educao litteraria ; o que foi, deveu-o ao seu engenho,
aperfeioado por um coraro maternal. Um verdadeiro
corao de me o melhor curso de educao. O que
lhe deveu a poetisa, cujos traos singelos estou deh-
neando, dil-o ella prpria na introduco ao seu livro
de poesias:
Para o mundo nada valem as notas perdidas da
minha pobre lyra, afinada pelos gemidos da dor, ex-
perimentada no infortnio ; mas para Ella, cuj? alma
se reflecte na minha com as mesmas sensaes e cui-
dados, cuja vida est identificada e unida com a mi-
nha existncia desde o bero at o tumulo, para Ella
teem expresso estes cantos, teem cr estas imagens.
O meu pensar e sentir, as minhas aspiraes, os
fructos da minha intelHgencia, as palmas ou os dis-
sabores da minha carreira, tudo, tudo lhe offereo,
porque tudo lhe pertence, tudo uma poro
do seu ser, uma transmisso da sua vida, que delia,
e que lhe ha de pertencer sempre.
314 A MULHER EM PORTUGAL
Possa este pequeno tributo do meu reconhecimento
revelar-lhe o extremo com que a amo, e a estima
com que a venero.
Henriqueta Elisa.

Estas palavras so sentidas, e nobres ; mas se sua


me tanto podia concorrer para lhe formar o caracter,
no podia inventar-lhe o talento ; e com a espontanei-
dade do talento que D. Henriqueta Elisa principiou a
escrever, como a agua rebenla da montanha, pelo im-
pulso da lei natural.
A anci do trabalho impellia-lhe o brao, e aquecia-
Ihe a mente o sentimento do dever. Nova, sentindo em
si a chamma do talento, com que verdade no excla-
mava ella para a prpria poesia dos seus verdes annos:
Eras tu, que n'um sonho de iiloria
me cingias de loiros a Ironte,
descerrando-me ignoto horizonte
onde a luz comeava a raiar.
Comeava, sim. Digo desde
j,
em honra da verdade,
e pela sympathia devida ao caracter da poetisa; que
sobre a sua prosa e o seu canto, vasados u"uma for-
ma singela e aprazvel, predominava a ideia, que foi o
seu mrito superior. Conhece-se que o seu fito princi-
pal no era tanto a gloria de agradar, como o bem, que
os escriptores conscienciosos presam mais, do que os
loiros que ambicionam conquistar para as frontes. O
talento o poder mais forte do mundo: mas, por isso
mesmo a sua responsabilidade social de todas a
mais tremenda. elle a coroa brilhante do homem,
no ha duvida: com uma condio: a de o applicar
A MULHER EM PORTUGAL
31o
para utilidade do seu semelhante. Quando porm o
homem esperdia este seu precioso thesouro em enfra-
quecer o sentimento moral, por mais picante que seja
o seu chiste, ou mais explosivos os elogios com que
se julgue glorificado, o talento, alm de faltar ao que
deve sua prpria dignidade, no merecer respeito
nenhum conscincia geral, que tem muito mais fora
do que se julga.
D. Henriqueta Elisa tomou o mundo a srio; e em-
bora lhe no podesse ser indifferente a gloria do seu
nome, aspirou principalmente a que os seus escriptos
promovessem o bem. K este o seu titulo mais hon-
roso.
Para o monumento do progresso no ha obreiro de
mais escreveu ella nas Duas palmras, que prece-
dem o seu livro de versos Lagrimas e saudades.

Para o progresso de um paiz os fracos, como os lor-


tes, devem concorrer com maior ou menor bolo de
trabalho Um livro sempre um passo para
o progresso, e um raio de luz para a immortalidade
de uma nao. Por elle se transmitte gerao que
nasce o pensamento da gerao que morre ; creana
ignorante e inexperiente a experincia e a sabedoria
dos velhos.
Este, por assim dizer, programma dos seus escriptos,
alm de bem pensado, revela o trao fundamental do
seu caracter litterario.
Mal se acreditaria que, nascida e educada em pleno
romantismo, D. Henriqueta Elisa se eximisse a pr
m relevo a frustrao das suas esperanas, os seus
soffrimontos, e as suas queixas, e deixasse de confi-
denciar s suas amigas as cicatrizes da sua alma, e as
316 A MULHER EM PORTUGAL
cinzas das suas illuses ; mas, ainda assim, se a feio
da escola transparece, tinha a auctora o bom senso de
no cahir no abuso, a que nos ltimos tempos havia
chegado a escola fundada por Victor Hugo, escravido
de que o prprio mestre, com a sua portentosa intelli-
gencia, no se poude remir, principalmente nos seus
dramas, que so monstros de diamantes.
Entretanto, se por um lado D. Henriqueta Elisa obe-
deceu escola do seu tempo, por outro lado libertou-
se tambm d'ella; e da poetisa queixosa sobresahiu a
poetisa do progresso, a que ella rendeu holocausto com
o seu espirito e o seu corao. E assim, as suas
poesias animam o desconfortado, no canto Tempestade
e bonana; na poesia O orpho invocam a piedade para
os desherdados de famlia; \\A mendiga revelam a
desgraa dos pobres, e azorragam os ricos, (jue no
meio dos seus banquetes nem sequer as migalhas lan-
am aos desgraados sem po; nO gnio dos tmulos
pem em relevo o cynismo, e cantam a fraternidade hu-
mana
;
no Tributo ao mrito a poetisa anima as voca-
es principiantes a no succumbirem na lucta. Ainda
n'outros cantos consola a viuva, implora compaixo
para o louco, exalta a misso civilisadora do poeta,
enflora de amores a Ptria; e, n'um dos mais sentidos,
pe diante de ns o ente mais desgraado d'este mundo,
aquelle cuja existncia faria descrer da humanidade,
se no luzissem as esperanas de que algum dia ve-
nha ella a apagar a mais negra de todas as suas man-
chas, por no dizer o mais horroroso de todos os seus
crimes: o enjeitado.
A poesia que fecha o livro datada de 1865. Parece
resumir-se n'ella a sua vida. Xo o vago versejar da
A MULHER EM PORTUGAL 317
lyra; so as cordas do corao vibrando a historia de
uma existncia.
IV
Prosou tambm.
Em 1862 principiou a publicar-se em Coimbra o
jornal litterario Hi/mnos e flores. A introduco era de
D. Henriqueta, e esta, por assim dizer, a directora do
peridico. Nelle imprimiu muitas poesias, e os roman-
ces originaes Anjo e nudlicr, O que a sociedade, e
Recreio para inslanies.
No primeiro apresenta o contraste entre o bem e o
mal.
Angelina, abandonada depois de querida, sacrifica-
se, casando a irman com o homem que successivamente
amou as duas.
Angelina, escreve a auctora a modesta e
pura violeta; Isaura, a rosa soberba e desdenhosa.
Quai das duas valia mais, o leitor o dir no fim.
O que o leitor dir pressinto eu; mas Jorge, que
no foi o leitor, responde o que os homens respondem
a maior parte das vezes, quando a felicidade lhes ac-
cena, e elles fingem que a no vem.
No romance O que a sociedade expe o quadro do
engeitado, despresado e amante; o seu fito comba-
ter os casamentos de convenincia. Resume n"estas pa-
lavras o pensamento -fundamental do escripto
:
A mulher ideal, pura como a rosa que lhe desa-
brocha aos ps, despreza as galas singelas da natu-
reza pelo brilho fictcio de uma sala ; vendo as ima-
gens queridas da sua juventude, os alfectos mais
318
A MULHER EM PORTUGAL
nobres da sua alma, pelos contos de algum gordo
brazileiro, ou pelos bigodes frisados de algum aspi-
rante a deputado. O pap e a maman enfeitam a sua
mercadoria com o annuncio do dote, e assim a levam
de salo em salo, offerecendo-a a quem mais der.
Ahi est (^salvas as excepes, apontadas ao dedo co-
mo irriso do bom gosto) o que o sculo actual
!
No romance Recreio para instantes lem-se pensa-
mentos muito bellos ; cito este
:
Ha phases anormaes na vida, incomprehensiveis
para aquelles que teem a infelicidade de nunca as
sentir. Quantas vezes pensamos muito, sem pensr-
amos em nada, isto , sem nos fixarmos n"uma ideia
exacta e clara, sem tirarmos desle pensar alimento
algum para o nosso espirito I Ha n"estas occasies um
como derramamento da phantasia, que se espraia por
horisontes infinitos que no abrange, e logo depois
perdem-se da memoria os sitios que ella percorreu,
porque outros se lhe succedem n'um redemoinhar
incessante.

No livro Scenas romnticas, em que vem tambm


publicados dois romances de seu primo Alfredo Elysio
Pinto de Almeida, so de D. Henriqueta Elisa os ro-
mances Magdalena e Sorrisos e lagrimas; e chistoso
ser a prima quem, no prologa assiguado por ella,
apresenta o primo ao publico.
Sem negar Magdalena as qualidades da auctora,
que tambm ali se revelam, porque os livros so as
physionomias dos seus auctores, e, semelhana d'es-
A MULHER EM PORTUGAL 319
tes, apparecem-nos umas vezes mais alegres, outras
vezes mais tristes, mais afiveis, ou menos expansivos,
mas tendo sempre o cuntio do mesmo rosto, este o
romance que menos me attrae. Parece-me a base pouco
verosimil. Mas em compensao, que formoso no o
seu companlieiro Sorrisos e lagrimas!
um idyllio, uma formosa manhan de primavera
;
azul- claro o co, a aragem fagueira, os pssaros chil-
reando, e a natureza toda palpitante de amor. O ro-
mance vive apenas de duas creanas, Raphael e Dulce,
um Abbade, e uma cunhada. O Abbade apresenta-o a
auctora n'estes termos:
Era n'aquelle tempo o Abbade um homem de qua-
renta e tantos annos. Na sua physionomia os traba-
lhos, e os desgostos talvez, tinham marcado em ru-
gas o sello de uma velhice precoce, e de uma virtude
resignada. O cabello totalmente encanecido, coroando-
Ihe a fronte, dava-lhe o aspecto d'um ancio respeitvel.
A voz ligeiramente tremula tomava as inflexes ora
tocantes e sentidas, ora suaves e persuasivas, quando
de sobre a cadeira explicava o Evangelho ao seu
povo>
Ergue-se o panno do romance n'uma aldeia da mar-
gem esquerda do Douro. O Abbade, corao amoravel,
recolhe e ampara na humilde residncia a pobre viuva
de seu irmo e a sua pequenina sobrinha, Dulce, ape-
nas de oito annos. Tambm tinha recolhido em tempo,
um menino, desamparado nascena, e a quem posera
o nome de Raphael. Quando o Abbade recolheu, por
morte do irmo, as duas infelizes, Raphael contava
320 A MULHER EM PORTUGAL
doze annos, mais quatro do que Dulce ; mas, diz a au-
ctora, as suas formas delicadas denunciavam n'elle a
creana ainda no robustecida.
Foi correndo tempo. Uma Dulce no pde viver im-
punemente na mesma casa, e por entre as flores do
mesmo jardim, com um Raphael; mas um Kaphael,
com talento de mais, e haveres de menos, tambm no
pode ficar ocioso.
Voaram os annosescreve a poetisa; Raphael
completando os seus dezanove, estava um guapo
mancebo, de estatura elevada e formas varonis. O
buo da adolescncia principiou a querer assumir as
honras de bigode ; as faces trocavam o avelludado de
outrora por um moreno sympathico; a voz deixava o
timbre femiomo, e lanava inflexes mais apaixonadas.
O olhar, de antes languido, era agora ardente ; as ma-
neiras, robustas e altivas. Emfim, era impossvel vr
uma cabea de mancebo mais melancolicamente befla,
a que alis no faltava um certo orgulho natural, que
muito bem o caracterisava. Na sua fronte magestosa e
elevada, mbil como a superfcie de um lago, soletra-
vam-se-lhe, um a um, os pensamentos em cada pe-
quenina prega que a enrugava.
Voavam os annos. O Abbade tremia pelo futuro das
infelizes, e s Raphael poderia vir a ser-lhes amparo
;
mas para o ser carecia de uma carreira. N"uma scena
em que o Abbade no diz seno meias palavras, porque
as outras lhe ficam entrecortadas na garganta, confi-
denceia-lhe a necessidade de o mandar para o Brazil,
muito recommendado a certo amigo. Raphael no tem
animo para se despedir da noiva
;
parte, como todos
suppomos que elle partiria, pela primeira vez, do seu
A MULHER EM PORTUGAL 321
ninho de infncia, e da companhia da creana que elle
amava.
Todas estas scenas vo descriptas com suavidade
muiio natural.
Correu tempo. No Rio de Janeiro, por mais esforos
que o moo empregou para adquirir um peclio com
que regressar aldeia, perdeu o adquirido. Sossobrou.
Escreveu ento sua noiva uma carta ambigua, que a
deixou perplexa. .
.
Um dia a saudosa Dulce lana machinalmente a vista
para um jornal, e v n'elle uma noticia horrorosa rela-
tiva a Raphael ! Perde os sentidos ; e successivamente
a foi invadindo uma loucura resignada.
Uma tarde, sentada nos joelhos da me, com o rosto
incendido, murmurava suavemente, como em segredo
:

Miuha me, Raphael no morreu; ha-de voltar:


ningum o conhece como eu; elle no podia deixar
assim a sua noiva.
E a amorosa Dulce bem o conhecia. Raphael aban-
donara a casa no Rio. Desalentara-se. Mas. . . no mo-
mento de descobrir o peito para o traspassar, sentiu
na mo a medalha que Dulce lhe dera, tendo grava-
das estas palavras: Confiemos sempre em Deus: Pare-
ceu-lhe a prpria mo da sua Dulce a suster-lhe o
brao.

Tentemos ainda ! disse elle para si num momento


de esperana.
A Nova Austrlia foi-Ihe mais propicia do que o Bra-
zil. Raphael conseguiu grangear l um peclio. Escre-
veu para a sua aldeia, mas a carta extra viou-se. Seria
natural que escrevesse mais outras; mas ento no con-
tinuaria o romance. (Tambm, se houvesse menos car-
21
322 A MULHER EM PORTUGAL
tas nas comedias de Sardou, talvez oo seria elle o
auctor laureado).
O corao de Dulce adivinhara ; e quando Rapliael,
voltando ptria, correu para a sua amante, a pobre
louca logo o reconheceu, e o abraou a sorrir.
Quinze dias durou este segundo idyllio, o das re-
cordaes, pelas ruas do mesmo jardim, e por entre
as flores onde deslizara o idyllio da esperana. Ella
avivavalhe suavemente as ideias e as palavras da in-
fncia de ambos, e perguntava lhe quando era o casa-
mento.
Nos ltimos trs dias
j se no poude levantar. Sor-
ria-se para elle, confortava-o, e beijava-o na testa.
Pelas faces de Raphael escreve a auctora nem
uma lagrima corria : mas os momentos passavam-lhe
como annos, pela fronte que vergava, abalada pelas
tempestades da vida.
Quasi nos ltimos instantes, ainda muito a custo lhe
recommendava ella o amparo da pobre me e do seu
velho tio, que a rodeavam, e ficou-se docemente nos
braos de Raphael.
A contextura desta narrativa pode no ter grande
originalidade, como a no tem o amor, o que alis o
no impede de ser um ancio. . . de vinte annos ; mas
est escripta com admirvel singeleza e doura de af-
fectos ; so naturaes os traos dos caracteres e das
situaes ; e ha scenas de veras formosas. Pressente-
se que a auctora perfumou esta narrativa com a deli-
cadeza do seu espirito, e lanou nella, talvez, o seu
prprio corao !
A MULHER EM PORTUGAL 323
Nunca passou pela mente de D. Henriqueta Elisa
ascender esphera de uma Sand,' nem de uma Stael
;
mas a mulher pode possuir um talento notvel e ser
uma escriptora distincta, sem contrahir a obrigao de
se chamar Stael, ou Sand.
At onde poderia ella ter subido, se a sua instruco
tivesse sido mais funda, o thealro da sua existncia
mais vasto, e se o seu silencio no se houvesse esten-
dido ao longo de vinte annos, exactamente na madu-
reza do talento, e na cheia luz da experincia!
Considerado no todo, o despretencioso lavor littera-
rio d'esta escriptora no se limitava a distrahir ; mirava
ao pensamento, apontando o lado justo da vida para
que todos o seguissem, os vicios do sculo para que
delles se arredassem, ou as chagas do mundo para
se lhes lanarem blsamos.
Nos seus romances, ou (para me exprimir modesta-
mente, como a auctora desejaria) nas suas narrativas,
os caracteres so esboados com verdade, e muitas
das suas descripes figuram miniaturas abertas com
um buril delicado. uma romntica; para deixar de
o ser, devera renegar do caracter nacional ; e para que
o nosso caracter nacional deixe de ser o que , seria
preciso que arrancassem ao paiz os seus melanclicos
mares, as suas poticas montanhas, que lhe amornas-
sem este sol, que lhe apagassem este espirito aventu-
reiro, que lhe tirassem o sangue, as tradies e a
educao. No sei se estas mudanas se podero rea-
324 A MULHER EM PORTUGAL
lisar n'uma gerao, n'um sculo, ou em quantos ; mas
d'aqui at l, no se me afigura difficil dizer que Por-
tugal um paiz de romnticos, exceptuando os que
tingem (ou suppem fingir) que o no so, e todas as
excepes, que alis confirmam a regra. D. Henriqueta
Elisa era uma romntica, mas no uma affectada ; e
se nos sentimentos era terna, a sua penna sabia re-
pellir de si a meiguice, para verberar as injustias
dos homens, quando traava largas syntheses, como
nas descripes do sculo, da sociedade, da sordidez
dos interesses, e de tudo quanto repugna elevao
do espirito humano.
Na forma, seria demasiado exigir escriptora a ver-
naculidade da Hnguagem, e o cerrado estylo de Tcito;
nem admira que nos dois senes obedecesse moda do
seu tempo. Mas o seu estylo natural, muitas vezes
elegante, sem emphases nem ambies a effeitos.
Como de vr, a sua doutrina e o seu estylo tra-
duziam-lhe a brandura do caracter. Era um daquelles
espiritos sonhadores, que borboleteiam ao redor da
felicidade sem lhe poderem tocar, e que, apesar de
tudo, vivem talvez melhor no lhe tocando, do que se
a encontrassem.
Na sua poesia Recordao deixou ella cahir uma es-
trophe puramente garretteana
:
Amei ! Que importa dizel-o ?
zombaram d'este meu pranto I
Nem pode o mundo entendel-o,
nem sabe que acerbo encanto
do recordar de outras eras,
exprime em notas sinceras
meu sentido e triste canto !
A MULHER EM PORTUGAL
323
D. Henriqueta Elisa viveu vinte annos, como eu disse,
apoz os seus escriptos.
Ena verdade, podem-se contar os poetas que no
tenham visto desfeitas as suas illuses, cortada de des-
ventura a sua vida, e inaceitvel es-te pobre mundo.
Seria para no contaminar o povo com as suas melan-
colias, que o celebre philosopho os queria coroados de
rosas, e postos longe das fronteiras nacionaes ?
Explicam-se todavia aquelles descontentamentos:
o poeta (o verdadeiro poeta, se entende) um ente
sensivel e enthusiasta, que, em vez de acceitar o mundo
como elle , lhe exige phantasias, que elle no pode
povoar de gosos, e sonhos que lhe no dado conver-
ter em realidades. No o mundo que o engana ; elle,
o poeta, que se engana a si prprio, formando de
gelo um castello, que a chamma da imaginao lhe
desfaz.
D. Henriqueta Elisa realisou modesta e nobremente
a sua misso. Se, como mulher, a poesia no encheu
o vcuo das suas aspiraes, realisou-se-lhe este en-
canto com outra poesia mais formosa e fiel: o nasci-
mento de duas filhas, que no bero lhe deram em
graas, e na juventude em amor, tudo quanto um co-
rao como o seu podia ambicionar de felicidade.
CAPITULO XIV
D. Maria Jos da Silva Canuto
Quem, no correr do anno de 1889, passasse pela rua
dos Caetanos, e olhasse para uma janella da sobreloja
no edifcio do Conservatrio, veria encostada a ella, e
sentada numa cadeira, uma mulher idosa, fronte pen-
sativa, ar decahido e melanclico, espcie de livro cer-
rado contendo a historia de uma vida. Quem sabe se
essa mulher, ali, to triste e silenciosa, no estaria
lendo no intimo da sua prpria alma todo o seu sau-
doso passado ! . .
.
Pesavam-lhe ento setenta e oito annos. Nascera a
28 de Janeiro de i812. Na sua casa, que fra uma
das primeiras escolas da Capital, e cujo bulcio infan-
til ressoava d^aotes pelas circumvisinhanas, s agora
restava um silencio lgubre; mas a pobre entrevada,
d"aqueila cadeira onde a sua servial a collocava todos
os dias para respirar algum ar. e vrr ainda algumas
A MUMIEt EM PORTUGAL 327
rsteas do sol de Deus, parecia, para no se aTligir,
esquivar-se a vr dentro os bancos j
carunchosos em
que as cfeanas se sentavam, as loisas, a cadeira ma-
gistral... que lhe fra throno tantos annos! emfim, os
destroos daquelle campo de batalha, que ella com-
mandra intrpida, e em que sempre icra vence-
dora !
Esta mulher, ali, sosiuha e abandonada, tinha sido
prosadora, tinha sido poetisa, tinha traduzido Lamar-
tine; mas pela sua principal feio, como professora,
que n'este momento a memoro.
Por diante desta mulher, sentada ali quasi incons-
ciente, guardada burlescamente por um chapu de sol
fixo no parapeito, como na praa da Figueira os que
acobertam as collarejas, deveriam passar os milhares
de senhoras, outrora meninas, a quem ella dera o po
do espirito, muitas professoras actuaes, que no teriam
hoje carreira, se no fra o ensino com que ella as ha-
bilitou para o magistrio, centenas de homens que lhe
foram discipulos nos cursos nocturnos, centenas de
educandas que d'ella receberam a aprendizagem para
os recolhimentos da Capital, geraes de mes e ilhas,
que no fariam mais do que o seu dever, se, formando
o prstito da gratido, desfilassem na presena d^aquelle
vulto, estatua ainda viva, e curvassem a fronte, como
preito de antiga divida !
Pois esta mulher, se ainda sobre o parapeito d'aquella
janella no tinha morrido de fome, como professora e
educadora aposentada, porque um dos espritos mais
nobres da nossa gerao, Rosa Arajo, proposera em
Gamara, e d'ella obtivera meritoriamente, um subsidio
annual para os gloriosos restos d'aquelles pobres dias.
328 A MDLHER EM PORTUGAL
D. Maria Jos Canuto foi em toda a sua longa vida
uma enthusiasta da instruco popular. Deu-lhe o seu
amor, sacrificou-se-lhe ; e, no tendo mais que lhe dar,
deu-lhe tambm a sua phantasia. Quando podia pres-
tar os seus servios grande causa, prestava-lh'os to-
dos. Quando a causa era vista pelo prisma dos pro-
blemas, rompia a bruma dos devaneios, desconhecendo
(ou fingindo desconhecer) a descrena dos seus colla-
boradores.
Sacrificou-se ao ensino, qual apaixonada, com a
abnegao de todos os seus interesses. Alm das horas
do seu encargo official, consagrava -lhe as que podia
roubar ao seu descano e s suas distraces. Havia
festas escolares ? distribuies de prmios ? D. Maria
Jos nas festas escolares e nas distribuies de prmios.
Surgia uma innovao ? D. Maria Jos a abraal-a. Se
a innovao vencia, vencia com ella: se succumbia.
pacincia I e preparava-se para a que viesse.

Hei-de morrer nisto; dizia-me ella um dia

mas no me importa, porque morte gloriosa.


E no se enganou, que de toda essa lida veio a
morrer.
Se occorria algum acto de fama, alguma aco de
heroicidade, D. Maria Jos na imprensa a elogiar e a
estimular. Se despontava algum pensamento geral de
progresso, havia a certeza de a vr comparecer.
Ainda lembra a todos a febre das associaes edu-
cativas que se levantou no momento da acclamao de
el-Rei D. Pedro Y. J se sabe: a grande professora
teve a febre tambm. Querem-se regncias gratuitas
no Grmio Popular? Logo ella bradou:

Aqui estou eu.


A MULHER EM PORTUGAL 329
E ali esteve regendo.
Ainda achou pouco. Fundam-se ao mesmo tempo
associaes de ensino.

Pois vou fundar uma associao de ensino.


E D. Maria Jos a tudo acudiu: ao plano, illumi-
nao, aos estatutos, sollicitao de mensalidades,
escolha de vogaes para a direco, a tudo I
Uma vez, febre geral succedeu o desfallecimento.
Desappareceu o secretario.

Sim? disse a incansvel pois serei eu o se-


cretario.
E tomou posse da secretaria.
Depois, desappareceu o thesoureiro (mas honra se
lhe faa : d'esta vez foi thesoureiro desapparecido sem
levar comsigo um real).

Desappareceu o thesoureiro ? pois serei eu o the-


soureiro.
E tomou conta do cofre, que alis lhe no pesava
muito.
Depois, n'um bello dia, desappareceu tambm o
presidente (este com alguma attenuao, por no ter a
quem presidir, visto que os scios, cabidos ao princi-
pio na rede por favor, tinham-se ido evaporando for-
miga).

O presidente desappareceu tambm ? pois serei


eu tambm o presidente.
Mas.
.
. nesse instante. . . reparando em que
j
no
restava ningum, pegou na associao (isto
,
pegou
em si. .
.)
e levou-se para a sua prpria escola, onde,
hasteando ainda a sua bandeira, continuou a ensinar
gratuitamente os alumnos, soldados fieis da sua cru-
zada, e que no fugiram. . . porque no pagavam.
330 A MULUER EM POUTUGAL
11
Como estes exemplos de dedicao e de servios
relevantes, assim foi a vida inteira de D. ^Maria Jos
Canuto.
instituto onde ella servisse como professora, era
crystal em que no se podia tocar.
N'um dos meus humildes escriptos, tratando da or-
ganisao do ensino em alguns dos nossos recolhimen-
tos da Capital, lamentei que a educao n'elles tivesse
tendncias mais senhoris do que populares. Quando o
escripto foi publicado, oTereci um exemplar a D. Maria
Jos Canuto. Nunca eu tal escrevesse nem oTerecesse
!
o mesmo foi que dar corda para me enforcar. A exal-
tada, no intento de defender o recolhimento em que lec-
cionava, escreve-me uma carta, cuja assignatura eu li
duas vezes para me certificar de que era d"ella, at
ali sempre to benvola commigo.
Ora eu linha imaginado tudo, menos que havia de
alligir a tal ponto D. Maria Jos. Uespondi-lhe logo,
deitando, para attenuao do meu crime, toda a agua
na fervura, que pude, a vr se socegava aqlelle es-
pirito. Mas qual socegar ! D. Maria Jos insistiu no
que ella chamava a minha injustia (quando ahs no
se tratava seno de uma apreciao geral de doutri-
na).
Mandei-lhe outra interpretao da minha doutrina
;
era quasi uma retirada. Em termos mais claros: dava-
me por uma espcie de convencido e vencido. Ella es-
creveu-me ento a sua ultima carta, que parecia sorrir
A MULHER EM PORTUGAL 331
logo desde o sobrescripto : estas palavras pouco mais
ou menos
:
C fica lanada no meu dirio, no dia de hoje, tan-
tos do mez, a sua explicao, que tanto me satisfaz.
Ora Deus me perdoe no Ceo, e o dirio de D. Maria
Jos Canuto na terra, a tal explicao satisfactoria, em
nome do socego d'aquella ardente cabea, e daquelle
nobre caracter I
in
Morreu a 20 de Janeiro d'este anno de 1890.
No dia seguinte, 21 de Janeiro, junto campa que
ia encerrar os restos d'esta notvel mulher, proferiram
justas palavras em sua honra os srs. Antnio Srvulo
da Matta, Augusto da Costa Alcntara, Manuel Gonal-
ves Vivas, Manuel Jos Martins Contreras, e dr. Theo-
philo Ferreira.
Devi sempre a esta professora benevolncia extrema;
e hoje, que ella
j me no l, farei desassombradamente
justia sua memoria, dizendo que D. Maria Jos Ca-
nuto foi uma professora modelo, e fica sendo uma
gloria da Ptria na historia da instruco nacional.
CAPITULO XV
D. Carlota 0'Neill
I
Foi n'um dos bailes do Aarquez de Vianna.. por tal
signal no Domingo de entrudo de 1842, que se viu
entrar nas salas um grupo de trs meninas, apresen-
tadas pela sua respeitvel me, a sr.^ D. Carolina
0'Neill. Era a mais velha uma lioda menina de dezas-
sete annos; a segunda, uma harpista de primeira plana;
a terceira tinha todo o chiste e frescura dos seus quinze
annos. Este grupo gentil, que reunia a uma instruco
esmerada uma educao seriissima, e o talento artis-
tico (principalmente para a musica) foi acolhido com a
sympathia geral que estas condies recommendavam.
N'este baile, em que appareceu a primeira das trs
meninas, a formosa Carlota, sentiu ella de certo ex-
pandir- se-lhe a alma ao entrar no mundo festival.
O primeiro baile (e que baile aquelle ! i para qual-
quer menina um dos momentos solemnes da vida
A MULHER EM PORTUGAL 333
como a pulsao do seu primeiro amor. O brilho das
luzes, o estrondear da orchestra, o vertiginoso desli-
zar das valsas,
j
de si um deslumbrameoto, e du-
plicadamenle o por entre os grandes espelhos que
reflectem o bulicio.
Se, para vr chegar esta noite de alvoroo, se per-
dem tantas noites de esperana, o que seria um pri-
meiro baile para a phantasia scisraadora d'aquelle es-
pirito de artista
!
Ao baile de entrudo seguiram-se nas sextas feiras
d'essa Quaresma os concertos no palcio do Conde do
Farrobo no largo do Quintella. Aqui no nos apparece
unicamente a joven elegante dos bailes ; estreiou-se
j
a joven cantora. Nestes concertos revelou-se o que ella
viria a ser dentro em pouco, diante de assembla mais
vasta no celebre theatro das Laranjeiras.
Lamentam os criticos que no labyrinto de tantas de-
finies da Arte no se haja ainda podido encontrar
uma, que satisfaa completamente. Que importa no
poderem os criticos assentar n'uma definio, se cada
um de ns, sem ser critico, a descobre no intimo da
alma ! Essa definio. . . a admirao em que ficamos
diante de S. Pedro de Roma I o encanto que nos
prende s Madonnas de Raphael ! o assombro que
nos agrilhoa ao Moiss d'Aquelle que s veio ao mundo
para produzir assombros ! o feitio com que nos ar-
rastam os primeiros poemas de Victor Hugo I o ma-
gnetismo com que nos enleiam as operas dos grandes
334 A MULHER EM PORTUGAL
mestres ! Dem-lhe o nome que quizerem. A Arte ex-
prime a suprema aspirao do espirito humano quando
tenta desprender se da terra para se arrojar ao infi-
nito.
O canto, porm, representa a mais alta expresso
das artes.
Nas varias manifestaes do Bello, a cathedral, o
quadro, a esculptura, o poema, e a opera, so monu-
mentos, que seus auctores, antes de os legarem aos
sculos, idearam, e aperfeioaram a seu sabor. Ter-
minando a sua obra, pde cada auctor dizer^ como o
esculptor do Moiss, j
citado: Agora fala. Mas o
Moiss, apezar de assombroso, no falou, porque era
de mrmore. Os monumentos artsticos ficam falando
na sua mudez gloriosa; e os seus artistas desappare-
cem e morrem. O canto, porm, mais do que elles,
fala e vive ; os affectos do amor, a tempestade das
suas paixes, transmittem-se, no pela pedra nem pelas
tintas, mas pela prpria voz humana, que se entranha
nos coraes. O escopro ou o pincel podem, no re-
manso, fazer a emenda e retocar, para a multido que
ainda ha-de vir ; mas o canto no pode. Se sahiu for-
moso, sahiu ali vivo diante do prprio publico; mas se,
apezar do estudo anterior, tem a infelicidade de falhar,
no pode receber a emenda nem o retoque. Eis ahi o
escolho.
ii
Portugal viu-se dignamente representado na Historia
theatral da musica por uma cantora, que foi mais do
A MULHEK EM PORTUGAL
33o
do que admirao, foi assombro da Europa : Luisa
Todi.
J dois escriptores nossos descreveram to larga-
mente a vida d'ella, os srs. Joaquim Vasconcellos e
Jos Ribeiro Guimares, que eu novidade nenhuma po-
deria accrescentar ao que disseram.
I\Ias se no theatro no tivemos outra celebridade,
podemos regosijar-nos de enumerar nas classes parti-
culares cantoras de incontestvel merecimento ; e na
mesma occasio em que, no theatro do Conde do Far-
robo brilhava em todo o esplendor D. Carlota 0'Neill,
rodeavam-n-a D. Maria Joaquina Quintella, D
Mauriti, D. Francisca Martins, e D Bastos.
IV
D. Carlota 0'Neill, amando um homem digno do seu
corao pelo muito que elle lhe queria, e pela nobreza
do seu caracter, casou ; e no se illudiu quando julgou
que a felicidade dos dias que vivesse poderia enflorar
esta unio.
Mas cruel o destino 1 Um dia pressentiu que o bri-
lho do mundo a estava captivando com ironia pungente
;
minava-a uma doena cruel.
O amor ao seu marido e ao seu lar dobrou ento
certamente, como sempre augmenta o afecto a tudo
que vamos perder . . . Ainda lhe parecia talvez ouvir
as acclamaes aos seus triumphos artsticos ; olharia
com tristeza para o seu piano, e para as suas musicas
dispersas em redor ; e, j sem foras para soltar o
336 A MULHER EM PORTUGAL
seu canto formoso, julgaria escutal-o ainda nos sons da
sua alma, como vemos o brilho de uma estrella quando
ella
j
desappareceu do firmamento.
Nota do editor.

Nada mais se achou escripto d'este for-


moso trecho.
CM^ITULO XVI
Concluso da Parte I
Comprehende este livro duas Partes.
Na primeira, como acabamos de vr, apresentou- se
a multier portugueza, que se distinguiu no valor poli-
tico, moral, ou social, nas seiencias, lettras, e artes.
No comportando os limites do plano geral a indicao
de todas, exposeram-se como exemplos as principaes
em cada uma d"aquellas manifestaes.
Tomei, como representantes da litteratura enclausu-
rada, a Soror Erigida de Santo Antnio, e a Soror
Violante do Ceo, talentos dos mais elevados ; mas no
deixo de reconhecer a intelligencia de Soror Maria de
Mesquita Pimentel, do antigo convento de S. Bento
de Castris, a das duas Franciscanas da Esperana,
Maria do Ceo, e Maria Magdalena da Gloria, e de mui-
tas outras de menor valia. De toda essa escala de va-
riados talentos participou o Mosteiro em Portugal ; nem
22
338 A MULHER EM PORTUAL
podia deixar de assim acontecer, sendo, como era. a
instituio monstica a mais caracterstica e generali-
sada. A lilteratura dos Mosteiros deve porm ser jul-
gada (como todas as litteraluras e todas as instituies)
no pelas ideias dos tempos seguintes, mas luz dos
principios, dos sentimentos, das crenas, e at das
crendices e dos preconceitos da sua era.
E assim, tambm na litteratura profana, e pelo mo-
tivo exposto, no deixarei n'este momento de numerar
os nomes de escriptoras d'este sculo, e, por assim
dizer, achegadas a ns: a sr.^ Viscondessa das No-
gueiras,
a sr."* D. Maria Soares de Albergaria, Condessa de
Montemerli, em Itlia, pelo seu casamento, auctora de
Cartas sobre a questo italiana, e de dois romances
La bella liaglia e Les sensations d' une morte. Outras
ha ainda (nem todas podem ser eguaes) que tiveram o
mrito de dedicar tempo e aTecto s bellas lettras.
Depois de vermos at aqui a mulher portugueza na
Historia, passemos a consideral-a, na Parte l, perante
as suas diversas condies no estado actual da civili-
sao portugueza, e na esperana do seu progresso.
ISota do editor.Junto com este capitulo achavam-se j
al-
guns materiaes comeados a afeioar paraabiographiademais
algumas escriptoras; mas, por muito confusos e succintos, no
pareceu deverem ser iranscriptos aqui esses apontamentos.
PARTE SEGUNDA
MDLHER NA ACTUALIDADE
G.\PITULO I
A mulher nas suas condies civis
I
A Renascena deu os passos primordiaes para a
emancipao do pensamento ; e a philosophia do Di-
reito viu ento despontar os primeiros raios da auro-
ra que allumiaria depois a Europa toda.
A justia natural era proclamada, e vinha levantar
a grande lucta com as velhas doutrinas, lucla assom-
brosa, que terminaria por entregar a victoria ao pro-
gresso das ideias e razo da humanidade.
O Marquez de Pombal, aquelle revolucinario enor-
me, enthusiasrnado com a philosophia nova, consen-
tindo que o antigo Direito romano s fosse invocado
quando as suas disposies se conformassem com a
boa raso, ampliou ainda este principio nos novos es-
tatutos da Universidade, determinando que o Direito
da natureza, nos casos ommissos da nossa Legislao,
se firmasse na applicao rasoavel que as naes civi-
342 A MULHER EM PORTUGAL
lisadas fizessem do Direito romano. O espirito d'esta
innovao era
j
um passo admirvel.
O correr do tempo trouxe comsigo uma variedade
de sentenas e opinies contradictorias. A nossa legis-
lao tornou-se um manto de retalhos ; e o numero cer-
to das disposies ptrias vinha a ser menor do que as
que se pediam aos diversos cdigos estrangeiros, ao uso
dos tribunaes, e s opinies contradictorias dos nossos
jurisconsultos. Um verdadeiro cahos f
Alem d'isto, a nova organisao liberal, alargando os
direitos individuaes, e exigindo mais garantias para a
famlia e para a mulher, pedia um novo Cdigo, de
accordo com os modernos principios da civilisao.
Era em 1850. O Governo encarregou um abalisado
jurisconsulto, o sr. Antnio Luiz de Seabra, hoje Vis-
conde d'este titulo, de organisar um Cdigo civil. De-
sempenhando-se to gloriosamente do importantssimo
encargo, apresentou o redactor a sua obra monumental,
que, depois de revista por uma commisso, foi decla-
rada Lei do palz em 1867.
O nosso Cdigo civil, consagrando a libertao das
relaes civis, tem direito a pedir um logar de honra
no concurso das naes civilisadas.
II
na presena do nosso moderno Cdigo civil, que
temos de analysar a mulher portugueza.
Que modificaes fundamentaes trouxe o Cdigo
mulher ! Que progressos tem dado condio feminina
a civilisao actual da nossa Ptria!
A MULHER EM PORTUGAL
343
E todavia, no se me daria de apostar que, do meio
dos seus romances, a nossa amvel patrcia se lembra-
ria de tudo, menos de olhear este semsaborissimo li-
vro. Pois valia a pena, minhas senhoras; porque este
semsaborissimo livro encerra para Y. V. Ex/* nada
menos do que a sua relativa emancipao.
E para mim bemfazejo desabafo dizer isto
;
tendo
de apresentar tantas tristezas no correr do meu escri-
plo, com o espirito desafogado e alegre que aprecia-
rei, quanto me permittam as minhas humildes foras,
o Cdigo portuguez na parte em que se refere mu-
lher portugueza. Ouando ha tantos assumptos para
censurar, bem agradvel poder louvar.
IH
Respeitando os fundamentos da tradio ptria, res-
peitando o que tinham de aceitvel para ns o antigo
Direito, os cdigos modernos, e as resolues justas
dos tribunaes, e aquilatando tudo segundo a philoso-
phia da raso, o Cdigo portuguez elevou a natureza
humana, reformando sobre os alicerces nacionaes o
novo edifcio civil.
Diga-se a verdadeira palavra : o Cdigo, reconsti-
tuindo a familia portugueza, operou uma verdadeira
revoluo acerca da mulher, em relao aos direitos
dos cnjuges, aos filhos communs, aos bens e sua ad-
ministrao
;
e no tocante dissoluo do matrimonio
a condio da mulher ascendeu em muitos pontos at
do homem, noutros aproximou-se d'ella ; elevao
justa em si mesma, e gloriosa para o Direito nacional.
A MULHER EM PORTUGAL
IV
Nas condies de filha, a mullier tinha
j
encontra-
do, quatro annos antes, uma reornaa da mais alta im-
portncia. Em 1863 Portugal abolira os morgados.
Raso nenhuma podia
j
auctorisar esta velharia,
contraria a todos os principios do justo.
Os vnculos representavam a servido da terra, do
espirito, da educao ; a escravido do filho, e princi-
palmente da filha, que no tinha, no decorrer dos an-
nos, seno a oppresso dentro do lar apz a morte do
pae, ou a profisso forada num mosteiro. Nada mais
respeitvel do que a vocao sincera ; mas tambm,
nada mais cruel do que a morte dentro da prpria vi-
da, quando eram suffocados os naturaes sentimentos
da alma.
Pela nova legislao as filhas-familias foram cha-
madas a concorrer, com os irmos primognitos,
herana,
j
livre, dos seus progenitores. Quanta li-
bertao ! quantos casamentos ! quanta felicidade no
veio mulher portugueza d'esta revoluo do Direito
civil
!
Pela legislao anterior ao Cdigo, a legitimao das
filhas (no me refiro tambm aos filhos, porque o meu
escripto especialmente destinado mulher), a legiti-
mao das filhas, no nascidas de casamento legitimo,
s se podia realisar sendo ellas simplesmente naturaes.
O Cdigo, porm, permitte a legitimao em todos os
casos, excepto s filhas adulterinas e incestuosas : mas
para estas mesmas abriu a poria da legitimao por
A MULHER EM PORTUGAL 34o
meio indirecto, attendendo a que, se um lai nascimen-
to era condemnavel, sobre as filhas todavia no devia
recaliir o rigor, merecido alis por seus pes. Assim,
o Cdigo prohibe ao pae e me, que no documento
perfilhador se declare de quem proveio a filha, o que
leva possibilidade da perfilhao das filhas, qualquer
que seja a sua origem. Poder suspeitar-se ii"isto uma
restrico mental ? possvel ; mas qual ser o corao
que a censure ?
Na successo dos bens (no havendo filhos legtimos),
as filhas naturaes herdam a herana toda ; e concor-
rendo com legtimos, herdam uma parte
;
o que at
aqui no succedia ,
e garantem-se alimentos, no s s
legitimadas, mas tambm s adulterinas e incestuosas.
Se como filha temos visto melhorar tanto a mulher,
subamos de ponto, e vejamos a esposa erguer-se no-
bremente, e receber da nova legislao o encargo na-
tural de fiel companheira do marido, conselheira inti-
ma, egual, ou quasi egual, ao seu consorte, bem di-
versamente do que at aqui lh'o consentia a tradio
nacional, em que se reflectia ainda a mortia luz do
Direito velho.
Vejamos. A primeira e fundamental conquista sanc-
cionada no Cdigo portuguez em favor da esposa o
ptrio poder. O Cdigo n'este ponto eguala-a ao mari-
do. Hoje compete me, conjunctamente com o pae,
reger a pessoa dos filhos, protegel-os, educal-os, de-
vendo a me ser ouvida, e devendo ser recebido o seu
346 A MULUER EM PORTUGAL
conselho amoroso e sagaz, sobre os interesses dos
mesmos filhos.
Estes grandes principios, fundados no mais verda-
deiro Direito natural, so por um lado uma garantia
em favor dos filhos, e por outro elevam a considerao
e o respeito materno, assegurando progenitora um
nobre logar na organisao da familia, e outorgando-
Ihe a justia, que tantos sculos lhe tinham usurpado.
Mais
:
Era a me at agora prohibida de ser tutora dos fi-
lhos, a no o haver declarado o marido em testamen-
to, salvo se o conselho de familia a nomeasse. Pois
bem: hoje recebe a tutoria em virtude de um direito
prprio, provindo da sua qualidade de me, e baseado
nos dotes que se presuppHem na solida natureza ma-
terna.
Verdade seja que a Lei, querendo prevenir talvez a
novidade da transio, colloca, para este caso, junto
viuva tutora um ou mais conselheiros, que a auxiliem
com o seu voto ; mas em todo o caso a me a tutora
legal dos filhos, e pode deixar de seguir o voto dos
que lhe ficam nomeados para lhe apontarem o caminho
melhor, ou a desviarem do ruim. Entretanto, esta pre-
veno tender a desapparecer, e a viuva vir a pos-
suir, sem esta mesma peia, o direito completo.
No prprio caso em que no seja tutora legal, l
tem, como tutora segundo a natureza, na sua qualida-
de de me, l tem no conselho de familia os que lhe
podem dar parecer officiosamenle. No lhe faltam con-
selheiros.
E se no, vejamos
:
Era uma filha nica, senhora da grande herana pa
A MULHER EM PORTUGAL
34"
terna. Duzentos contos. No deixava de luzir o olho
a dois conselheiros. No que elles aspirassem a Bar-
tholos do
Barhiiro;
o que almejava cada um era pre-
sentear a menina com um Almaviva do seu prpria
sangue d'elles. Tudo caminharia muito bem para um
dos dois, se a sorte no as tecesse. Um dia appareceu
arrendado um primeiro andar defronte do palacete.
Quem o vir habitar ? Depressa o souberam, me e fi-
lha. Eram ambas muito devotas ; e qual no foi a ad-
mirao das duas, quando viram armar um oratrio na
sala fronteira ? Redobrou a admirao, ao perceberem
da sua janella, cada dia, entrar n aquella sala um mo-
o, de olhos no cho, todo elle simpleza e modstia,
chegar janella, entrefechal-a como em resguardo, de-
frontar-se com o oratrio pausadamente, ajoelhar, pr
as mos, abaixar a cabea, e bater no peito De-
pois, como receoso de que ainda assim o vissem, ia
fechar a janeila um pouco mais; calculando sempre o
raio visual, tornava-se para a sua devoo tempo es-
quecido, e por fim, adiantando-se de novo janella,
abria-a em cheio, e, como que parecendo enleiado ao
ver as visinhas, fazia-lhes ceremoniosa reverencia com
os olhos quasi cerrados, e recolhia se logo, para no
ser contaminado com o olhar feminino.

Que moo to sizudo e devoto ! dizia a me para


a filha. No parece rapaz d'este tempo.
A filha concordava ; e ambas, descendentes de Eva
iam todos os dias espreitar o devoto nas suas oraes. A
devoo augmentava na raso directa do pasmo das duas.
Os conselheiros visitavam a casa, por seu dever de
conselheiros, diziam elles
;
por interesse dos seus me-
ninos, digamos antes.
348 A MULHER EM PORTUGAL
Um dia, hora do costume, a filha, deixando a me
na sala com um dos candidatos, appareceu ssinha na
janella observadora ; e que alvoroo sentiu, quando,
pelo entrecerrado da janella fronteira, v o devoto,
com os olhos bem abertos, fronte erguida, todo elle
como que resuscitado da sua prpria mascarada, e,
acenando risonho sua gentil visiuha, levar a mo ao
corao (o que significava que a amava), e depois a
palma da mo direita sobre a palma da mo esquerda,
(o que ella traduziu, e no traduziu mal, por teno de
casamento).
Com o prologo que o ladino inventara para fazer a
bocca doce me, e com o segredo que teem as filhas
para collocarem sempre a seu favor a materna protec-
o, navegava de vento em popa o licito projecto
;
mas ainda faltava o animo de investir abertamente con-
tra o castello dos conselheiros. Conspirao no caso.
Uma noite a visinhana viu abrir-se a porta do pa-
lacete, e pela escada illuminaua viu sahir a menina,
coroada com as apetitosas lores de laranjeira, e duas
horas depois entrar com as flores de menos, e um
amoroso marido de mais.
A bomba estalou em plenas faces dos conselheiros.
Regressaram apressados cidade, no querendo acre-
ditar no boato.
O boato, porm, significava duas coisas : a evapora-
o da riqueza por ares e ventos, e uma comedia de
Molire, se elle ainda vivesse, com o fecho da morali-
dade : PARA QUE SERVEM OS CONSELHEIROS, QUANDO OS
CONSELHOS SO DE MAIS?
A MULUEK EM PORTUGAL 349
Tambm, por direito prprio, a mulher chamada
a dar consentimento para o filho menor casar, preva-
lecendo todavia o voto do marido, se dissentirem.
Mais direitos conquista ainda : na falta do pae, o de
nomear tutor aos filhos em testamento, sem necessida-
de de confirmao do conselho de familia, excepto
quando ella nomear o seu segundo marido
;
o de eman-
cipar os filhos ; o de no ser obrigada a acompanhar
o marido para fora do Reino ; e o de publicar os seus
escriptos (embora o marido lh'o no consinta), uma
vez que alcance auclorisaro do juiz.
VI
Passando aos bens
:
A mulher portugueza enconlra-se hoje, pelo moder-
no Cdigo, em situao muito mais vantajosa.
A superioridade do marido no regimen administra-
tivo, est consagrada, verdade; e este ponto ha-de
ser ainda por muitos annos o escolho, para a legisla-
o europa, acerca da egualdade completa entre os
esposos, e a necessidade de regular controvrsias das
duas auctoridades no mesmo lar. Entretanto, modifica-
es da mais alta importncia teem sido introduzidas
em favor da esposa ; conquista dos direitos femininos
em relao aos bens, no inferior consagrao dos
direitos em relao pessoa.
Mas, se a administrao geral dos bens continua a
pertencer ao marido, a esposa
j
a pode agora gerir
por direito prprio quando elle esteja impedido ou au-
sente
;
e se, em geral, no se pode apresentar em juiso
350 A MCLHER EM PORTUGAL
sem auctorisao do marido, o Cdigo accrescentou
aJDda a bem da mulher a faculdade de o poder fazer
em varias causas que tenham por objecto a defensa dos
seus direitos prprios, e a dos direitos dos seus filhos.
O marido tinha sobre os bens um poder quasi dis-
crecionario. O progresso introduzido pelo Cdigo con-
sistiu em abrandar este rigor, forcejando por dar mais
garantias propriedade da esposa.
O Cdigo determinou que, se o marido contrahir di-
vidas sem outorga expressa da mulher (no sendo em
proveito commum) lhe fique responsvel a ella pelos
seus bens prprios d'elle
;
providencia excellente, por-
que, se bem que a legislao antiga prohibia ao ma-
rido a alienao dos bens immoveis sem o consenti-
mento da mulher, o marido podia contrahir dividas,
que sujeitavam venda em leilo esses mesmos bens
da mulher, bens que a mesma legislao queria salvar,
mas no salvava.
Antes do Cdigo, a mulher casada administrava os
seus bens prprios, concorrendo para as despezas do
matrimonio com o que se combinasse, ou, na falta de
combinao, com a tera parte. No podia, comtudo,
alienar os seus bens de raiz sem auctorisao do ma-
rido. I*elo Cdigo moderno, a mulher, no casamento
^^elebrado com separao de bens, conserva tambm o
domnio de tudo quanto lhe pertence, podendo dispor
livremente dos respectivos bens, mas no os podendo
alhear sem consentimento do marido.
Em relao ao regimen dos dotes, reconheamos, que,
apesar de ser uma triste escravido, elle uma salva-
guarda da esposa contra a administrao ruim, a dela-
pidao, e a prodigalidade dos maus maridos, que no
A MULHER EM PORTUGAL Sol
so poucos. Os dotes existiam em Portugal ; mas era
de tal modo confusa a doutrina legislada, que muito
se deve ao Cdigo o tel-a chamado a melhor caminho
:
e d'entre as innovaes favorveis esposa, no posso
deixar de mencionar a que o novo Direito assegura
mulher, dando-lhe o poder de reivindicar os bens im-
moveis indevidamente alheados pelo marido, no s
depois da dissoluo do matrimonio, mas tambm na
constncia delle, ainda mesmo qtie a esposa consentisse
na alienao.
VII
Resta-me indicar a ultima palavra do Direito portu-
guez quanto dissoluo do matrimonio.
Portugal no tem o divorcio, mas unicamente a se-
parao de pessoas e bens. Innovaes transcendentes
estabeleceu o Cdigo em favor da mulher. Para o eTeito
da separao judicial, admittiu tambm o adultrio do
marido com escndalo publico, desamparo completo da
esposa, condemnao do marido a pena perpetua, e in-
jurias graves.
Esta nova legislao, se, por um lado tem apresen-
tado na pratica uma porta aberta para facilitar e amiu-
dar as separaes matrimoniaes, s vezes com uso
abusivamente lato, por outro
(
innegavel) outorgou
mulher consagrao de direitos. A mulher no uma
escrava, e justo que o Direito a defenda, quando o
marido a no respeita.
Aos novos principies do Cdigo em favor da esposa,
n'este ramo to mehndroso, deve-se accrescentar com
louvor a seguinte disposio: sendo a aco intentada
352 A MULHER EM POIITUGAL
contra a mulher, e esta absolvida, considera-se por Di-
reito separada de pessoa e bens
;
principio este consi-
gnado no Cdigo para consagrar a dignidade da esposa
injustamente oTendida na sua reputao.
VIII
O qne fica exposto sufficiente para levar ao con-
vencimento de todos a transformao completa por que
a mulher portugueza tem passado nas suas condies
civis, depois do Cdigo que ha vinte e trs annos rege
Portugal.
Esta admirvel transformao realisou-se nos varia-
dos elementos constitutivos da personalidade feminina:
nos direitos da filha-familias
;
nos direitos recprocos entre a mulher e o marido;
nos bens; na administrao; nas successes;
no accrescimo dos fundamentos para a separao
dos cnjuges, em considerao esposa oTendida na
sua dignidade, na sua pessoa, e nos seus haveres.
Ha certamente ainda mais que realisar. Que motivo,
por exemplo, justifica o ser a mulher obrigada, quando
binuba, a dar cauo, achando-se confirmada pelo con-
selho de famiha na administrao dos filhos do seu
primeiro matrimonio, quando ao binubo no se impe
a mesma obrigao? Que raso a impede de ser tes-
temunha nos testamentos? de estar em situao igual
na questo dos dotes, e outras clausulas do casamento?
Que motivo ha para a inferioridade das penas no ho-
mem, nos casos de seduco ordinria, onde, a par
com o castigo, falta assegurar juventude feminina
muitos mais direitos civis sobre os seductores?
A MDLHER EM PORTUGAL 333
Estes, e por ventura outros pontos, completaro o
assumpto n"um tempo mais ou menos prximo.
IX
Obtidas, como
j
foram, as conquistas que enume-
rei, tenho esperana de que no Cdigo se ver um dia
escripta a completa egualdade civil de ambos os sexos,
o que nada tem com a egualdade politica, assumpto
absolutamente diverso.
E todavia, quem nos diria a ns, meado ainda este
sculo, que liaveriamos
j
hoje de poder registar as
victorias que a mulher tem alcanado ?
A experincia confirmou que a mulher digna de
vencer na lucta entre a sua servido injustificada, e a
libertao vencedora, primeiro pela philosophia, depois
pela consagrao das leis. O Cdigo no tem que se
arrepender da justia que rendeu mulher em Portu-
gal. EUa no abusou, antes se ha mostrado merecedora
das concesses que recebeu, desempenhando-se das
suas novas attribuies pessoaes e administrativas com
o seu adivinhar instinctivo, e imprimindo na sociedade
foras novas de factos e sentimentos.
E assim, a mulher porlugeza, lanando a vista para
Q seu passado, pode ver, com o Cdigo na mo, que
se desfizeram densas trevas na sua existncia social:
que a sua dignidade se elevou, e com ella a nobreza
da nao e at da humanidade, porque, assim como to-
dos os cidados formam parte de um povo, todos os
povos so solidrios, pelo exemplo, diante da civilisa-
co universal.
CAPITULO II
A mulher nas suas condies de instruco
PARTE I
I
No permitia Deus que deixemos de fazer justia aa
passado no que elle teve de bom. A forma podia no
ser sempre a que a civilisao de hoje proclama e
adopta ; as condies educativas podiam no compre-
hender a vastido e a especialdade dos conhecimentos,
cujo circulo se vai alargando cada vez mais, abrindo
fontes novas intelligencia, e horizontes mais largos
ao trabalho; mas as intenes eram puras, e teis os
resultados. Assim, Lisboa e o Reino viam a caridade
particular fundar para a orphandade feminina institu-
tos de agazalho e educao, embora immensamente in-
feriores s necessidades d'esta populao infeliz.
A MULHER EM PORTUGAL
II
Quanto ao Estado, a Lei de ensino de 183o esquecia-
se da mulher. A de 1836 creava unicamente uma escola
feminina em cada Districto. A de 1844 auctorisava
j
o
Governo a ir creando successivamente escolas para o
sexo feminino. Em 186. devia-se ao sr. Anselmo Braam-
camp a abertura da Escola Normal. Finalmente em 1870
eslreiava-se o Ministrio da lustruco publica, e por
meio d'elle, apparecia pela primeira vez a economia
domestica, a hygiene, o talhe, o canto, a gymnastica,
o desenho; e mais, no ensino complementar e profis-
sional do mesmo sexo, maior desenvolvimento da
gy-
mnastica, da hygiene, do canto e do desenho, e histo-
ria natural, escripturao, e industrias de rendas, flo-
res, e outras. Alem de tudo isto, uma classe infantil,
ou preliminar, dentro da escola primaria, correspon-
dente aos jardins de infncia, em quanto estes no po-
dessem cobrir o Reino. Egualavam-se os dois sexos,
de que at ali um era senhor, e o outro escravo, oqui-
parando-se em numero as escolas, e em vencimentos
os sexos, dando-se mulher, como ao homem, uma
carreira de accesso, e a ampla liberdade de ensino,
para evitar que, pela intil oppresso nos intitulados
exames de capacidade, fossem retiradas do professo-
rado muitas senhoras dignas d'elle. Uma serie de ra-
ses justificam esta liberdade, ficando sempre aos pes
de familias o direito da escolha.
A Lei actual quanto ao ensino profissional e escolas,
complementares,
336 A MULHER EM POUTUGAL
O
Mas deixemos o que mais propriamente pertence ao
ensino primrio, e entremos no imporlantissimo e ca-
pital assumpto da instrucco profissional da mulher.
III
O homem tem diante de si o ensino superior; a mu-
lher est d'elle desherdada, mas de rigorosa neces-
sidade que o possua.
Isto no quer dizer ia
seu tempo hei de tratar da
emancipao scientifica do sexo feminino) que a mulher
deva conquistar o mesmo alto ensino que o homem,
mas um ensino superior correspondente ao ensino su-
perior do seu companheiro. Ha at um erro enorme na
applicao d'este termo. Urge que termine a phrase de
ensino superior tomada na accepo em que actual-
mente considerada. N'este sentido ensino superior
exprime uma ideia sem a verdadeira significao, e
termo imprprio das instituies democrticas. O ensi-
no das artes, das rendas, das llores, pode ser um en-
sino to superior para a mulher, como o das faculda-
des scientificas para o homem, com tanto que exprima
o grau superior de uma manifestao do trabalho hu-
mano. A phrase ensino superior deve ser geralmen-
te substituda por ensino especial, como se vai
j
em
alguns casos principiando a applicar, embora envergo-
nhadamente.
(') Nota do Editor.

Este capitulo achava-se truncado n'este


sitio.
A MULHEll EM PORTUGAL 337
O ensino especial da mulher corresponde, portanto,
ao ensino superior ou especial do homem, no sentido
que deixo exposto, como carreira, vida, emancipao
individuai, em cada sexo.
Na importantissima questo do ensino profissional da
mulher, o que representa em Portugal o actual momen-
to, por parte do Estado ? Bem pouco, em verdade. Em
Lisboa o Conservatrio que tem sustentado a retira-
da. Honroso para elle que a matricula apresente uma
media de matriculadas, em quanto a dos alumnos
de . Parece que as meninas da Capital no que-
rem ser seno musicas.
^las se este facto honroso para o nosso Conserva-
trio, bem vergonhoso em relao ao ensino profis-
sional : costumaram-se, durante meio sculo, a deman-
dar a musica, por no terem tido mais que procurar.
IV
No fcil encontrar em Portugal um homem ver-
dadeiramente iniciador, e ainda menos um que rena
elevada iniciativa o conhecimento e o amor da p-
tria.
Um d'estes raros iniciadores appareceu ha poucos
annos, mas despenhou-se, infelizmente, n'um fim pre-
maturo.
Deveu-se ao benemrito Antnio Augusto de Aguiar,
no seu Ministrio das Obras publicas, a fundao das
escolas de desenho industrial, e das escolas industriaes,
tambm para o sexo feminino. A primeira creao foi
em 1884. At ao fim de i889 existiam no Reino de-
358 A MULHER EM PORTUGAL
zoito escolas de desenho, e dez industriaes, sendo o
numero das matriculadas, segundo os ltimos relat-
rios, de olC na circumscripo do sul, e na do norte
de 55, e notando-se muito aproveitamento em desenho
e trabalhos manuaes nas escolas de Setbal, Alcnta-
ra, Leiria, e Tliomar.
D"esta organisao sai desde j um instituto verda-
deiramente sympathico : a escola de Peniche com a sua
oilicina profissional de rendas.
Diz-se que o homem a fera do homem. N'este
caso, pode-se dizer que a mulher a fera da mu-
lher.
Sabe-se como teem sido afamadas entre ns as ren-
das de Peniche, uma das raras industrias da mulher
portugueza. Suppunha-se que este ramo tradicional da
arte aproveitava largamente s mulheres daquella po-
voao, e que os laos fraternaes estreitavam as rela-
es do sexo infeliz n'aquella redempo do trabalho.
Pois os laos fraternaes eram, e ainda so, as cadeias
do despotismo, e as relaes femininas no bem com-
mum e na regenerao feminina reduzem-se escra-
vido do maior numero, da quasi totalidade
!
Devia este facto ser atenuante para ns, pobres ho-
mens, to accusados pelo sexo fraco de abusarmos
contra elle da nossa fora social, argumento atroador
dos hvros femininos, das discusses parlamentares, e
at das espirituosas conversaes nas salas. Pois, mi-
nhas senhoras, ponham os olhos em Peniche.
Diz-se amigos de Peniche. No menos se pode di-
zer amigas de Peniche.
Em duas palavras
:
A srrande industria das rendas estava nas mos do
A MULHER EM PORTUGAL 3a>
monoplio feminino. As rendeiras, em numero inferior,
representantes do capital, tinliam por sua conta, em
maior numero, as operarias (raparigas e creanas), que
para fabricarem as rendas careciam de receber por
emprstimo das mesmas rendeiras todos os materiaes,
e at adiantamento de dinheiro. Depois, compravam s
desgraadas os productos
j
fabricados por ellas, por
um lado com a usura de quem pode impor a lei dra-
coniana, e por outro lado ficando sempre credoras do
que adiantavam. O facto cruel da necessidade do tra-
balho, a riqueza desptica de poucas, e a escravisada
misria de muitas.
A esta misera situao quiz obviar a nova organisa-
o industrial. No entretanto as difficuldades surgiam
de si prprias. Queriam as operarias concorrer li-
bertadora officina oBcial, mas jaziam empenhadas nas
mos das dspotas. Que se fez ento? O Ministrio
das Obras publicas pagou-lhes as dividas, libertando-as
do monoplio.
Muito bem ; mas o monoplio tem por arma con-
stante a oppresso. Enraivecidas as rendeiras com a
perspectiva de lhes fugirem as escravas, lanaram-lhes
a ameaa de no as tornarem a empregar, se a oiQci-
na ofiQcial viesse a extinguir-se, como (assentavam el-
las) se extinguiria em breve.
Grande servio se deveu n'esta gloriosa hda ao be-
nemrito Inspector da circumscripo do sul, o sr.
Francisco da Fonseca Benevides, que poude conseguir
que algumas enrgicas operarias, fazendo frente s
rendeiras cruis, se apresentassem com intrepidez,
abrindo-se a officina official a 24 de Setembro de
1887, com quatorze raparigas (actualmente so trinta.
300 A MULHER EMPORTUGAL
em Julho de
1890), que assim reuniam suavidade do
trabalho lucro maior.
E a horrorosa situao em que se achavam, conhe-
ce-se observando que, ainda assim, o salrio mais ele-
vado de dois tostes, e o menor de dois vintns I !
Pobre sorte a da mulher em geral ! Isto um benefi-
cio I ? e .
Oxal que o numero, ainda diminuto, logre poder-se
augmentar successivamente para libertao das mulhe-
res da nossa povoao maritima, e que, por esta refor-
ma profissional do trabalho, e pelos cuidados de to
digno Inspector, o ensino d'aquella industria nacional
adquira o brilho almejado
!
Seja-nos regosijo que, havendo concorrido Exposi-
o universal de Paris em 1889 uma colleco de ren-
das fabricadas pelas alumnas d"esta escola profissional,
o jury lhe conferiu a medalha de ouro pela excellente
execuo dos productos.
E todavia, louvando estas tentativas, que so alis
um gro de areia no deserto em comparao com as
imperiosas necessidades do ensino profissional femini-
no em todo o Reino, o que lhe tem feito durante
meio sculo a administrao official da instruco pu-
bhca?
Onde esto as escolas de composio e impresso,
que a administrao central da instruco publica po-
dia e devia estabelecer na Imprensa Nacional de Lis-
boa, na da Universidade de Coimbra, e atemimpren-
A MLLHEK EM PORTUGAL 361
sas filiaes, a fim de se poderem crear oicinas espe-
ciaes para o sexo feminino ?
Onde esto as officinas, nas povoaes principaesdo
Reino, superiores s escolas primarias, para o corte de
roupas de homem, e para o talhe dos vesturios das
senhoras ?
Onde esto as escolas manuaes, junto s primarias,
por qualquer dos dois systemas, ou pelo econmico,
para habilitar a mulher a uma carreira de officio, ou
arte, ou pelo systema pedaggico, para o desenvolvi-
mento e flexibilidade das foras physicas, moraes e in-
tellectuaes?
Onde esto as escolas normaes, e as geraes, de
gy-
mnastica, tanto ou mais necessrias para a mulher do
que para o homem, porque a organisao physicada
mulher que tem de fabricar as geraes? E se a
gy-
mnastica no profisso (a no ser excepcionalmente)
-4 sempre a base para o bom e salutar trabalho das
profisses.
Onde esto as escolas maternaes, ou, pelo menos,
as escolas normaes para ellas, de que possa lanar
mo a rede dos asylos, filhos da iniciativa particu-
lar?
Onde esto as escolas especiaes para fazer donas de
casa, conforme as condies de cada classe, verdadei-
ras esposas e verdadeiras mes de famihas, quanto
direco, ao governo, e hygiene, aproveitando a gran-
de raiz do corao feminino, e no a deixando sem
sol, sem orvalho, sem rega, sem cultura, sem os ele-
mentos indispensveis para o desenvolvimento e aper-
feioamento de um grande bem ?
Suppondes, no myope da vossa vista, que a escola
362 A MULHER EM PORTUGAL
complementar, na irrisria organisao que lhe destes,
pode realisar esta importantssima misso?
Onde esto as escolas para formar creadas de ser-
vir (e digo formar intencionalmente, porque a especia-
lidade de cada servio e de cada carreira se deve con-
siderar uma formatura, como supremo grau da possi-
vel perfeio em cada arte)? Onde esto estas escolas
praticas, que nos livrem d'esses antros chamados os
escriptorios, d'onde as serviaes saem sem principios,
sem moralidade, sem amor sua carreira, sem amor
seno ao dia semanal que exigem, e de que ellas tan-
tas vezes so as victimas?
Onde esto as escolas de bellas-artes, de pintura,
escultura, modelao, gravura, photographia ?
(Um nobre exemplo me apparece agora no espirito;
e seja-me licito citar a tal respeito um nome distincto
de senhora. Uma familia portugueza residiu oito annos
em Paris. Quando ha um anno regressou a Lisboa, tra-
zia a sua joven ilha pintora e illuminadora notvel. Se-
guira e completara o seu curso na Academia das Bel-
las Artes de Paris com distinco. A sr.* D. Christina
Sanctos estaria n'este momento sem aprendizagem,
como tantos milhares das suas patricias, se em vez de
habitar n'um paiz estrangeiro, pedisse sua ptria o
ensino especial que o Estado tinha obrigao de lhe
facilitar. Nem todas as famlias portuguezas podem
chamar os Casanovas para lhes ensinarem as filhas).
Onde esto, nas povoaes urbanas, as escolas com-
merciaes, em que a mulher possa aprender o que
n" esta especialidade a habilite para caixeira, e para as
diversas occupaes com que n'este vasto ramo possa
ganhar a vida quando desse ganho carecer? Onde,
A MULHER EM PORTUGAL 363
nas povoaes niraes, as escolas onde as mulheres e
filhas dos lavradores aprendam a fazer a sua escriptu-
rao, para no ficarem mudas espectadoras nos seus
lares, e para poderem expender as suas ideias, acon-
selhando, com a sua perspiccia e espirito de observa-
o, o que fr de interesse para a sua famlia e para a
sua casa ?
Onde esto as escolas centraes para formar enfer-
meiras, num paiz coberto de hospitaes, e que, desde
que expulsou as enfermeiras pertencentes s congre-
gaes, tinha por primeiro dever substituir o elemento
expulso, por outro elemento que podesse ficar habili-
tado, no s para o servio hospitaleiro, como para as
casas dos particulares, onde to necessrio n"um
grande numero de occasies?
Onde esto as escolas populares profissionaes de al-
faiataria, de sapataria, de encadernao, de tintura-
ria, de tecelagem, de estampagem e pintura sobre es-
malte, e ainda de outras occupaes, que se ageitassem
condio natural do sexo fraco?
Acaso no seriam excellentes bases para estas esco-
las praticas as Casas Pias e alguns recolhimentos po-
pulares do Reino, com os quaes o poder central se en-
tendesse, desenvolvendo-se para o sexo feminino uma
semelhana do ensino fundado em Itlia pelo immor-
tal D. Bosco, e de que as benemritas officinas de S.
Jos para o sexo masculino, no Porto e em Braga, es-
to
j
apresentando exemplos to admirveis?
Por ventura no seria um enorme bem unirem-se
n'este ponto, de commum accordo, os esforos e ha-
veres officiaes e associativos, aproveitando-se aquellas
bases, e no se deixando, sob pretexto de que pode
3)4 A MULHEK EM POUTLGAL
cada um fazer o que quizer na sua casa, at mesmo o
inulil ou prejudicial causa publica, deixar correr
revelia este importantssimo assumpto ? Depois venham-
nos dizer, de alguns desses institutos populares, que
as que de l sahem, em grande parte, so umas fidal-
gas, presumidas, ambiciosas, e aspirantes vida de-
sordenada, que faz da mulher o ente mais desventu-
rado!
Quer-se um exemplo do muito que n'este gnero se
poderia realisar? Pense-se no til e vasto estabeleci-
mento de educao profissional, que em 1870 se orga-
nisou para a mulher em Lisboa, e que um acto vanda-
lico do Governo seguinte veio a extinguir, para satis-
fao pessoal.
Bella administrao de instruco publica em verdade
!
VI
Estou-as ouvindo:

E o dinheiro?
Ahl o dinheiro!
E o dinheiro desde meio sculo at hoje? E os mi-
lhes, em todo este decurso de tempo, para as refor-
mas do exercito, que estremece, cheio de brios, por
no poder desaffrontar a Ptria, tanta a mingua das
foras nacionaes!
E os milhes para a nossa gloriosa marinha, que
(apesar desses milhes) se v forada a presencear en-
tre lagrimas o roubo s nossas possesses de alem-mar?
E os milhes para os nossos caminhos de ferro?
para as nossas estradas ordinrias ? para tantos assum-
A MULHER EM PORTUGAL 36o
ptos em que o oiro tem sido, umas vezes dispendido
com justia, outras malbaratado sem conta ?
No, no o dinheiro que desde meio sculo nos
faltou para o deramamento da instruco, e para novas
fontes do trabalho. O que nos tem faltado, n'esta serie
de reformas vaporosas, que da instruco publica teem
feito um escarneo, apenas a comprehenso do que
seja instruco publica. O que nos tem faltado o arro-
jo da iniciativa contra a ranosa chaleza da rotina, e a
fora herclea na rigidez do brao. O que nos tem fal-
tado a prohibio de que a instruco publica seja a
manta de retalhos, d'onde tire cada interesse partid-
rio ou particular um pedao para se cobrir. O que nos
tem faltado a convio de que a instruco publica,
nas suas infinitas manifestaes, deve hoje ser entre
ns, no a accumulao estril da papelada, mas uma
monstruosa revoluo, que reconstrua a Ptria, desde
os seus fundamentos da educao e do trabalho, trans-
formando um povo que vegeta, n'um povo que viva.
PARTE II
I
Voltando a pagina, encontramos, como natural, a
iniciativa particular esforando se por derramar a ins-
truco profissional.
Ora aqui est um instituto deveras sympathico:
Sabemos todos o que so actualmente as creadas de
servir: enxames de impossveis, entrando azafamadas
nos escriptorios, sahindo d'elles, no se conservando
36G A MULHER EM PORTUGAL
nas casas, exigindo dias semanaes para seu recreio, e
no inspirando a minima confiana. Surgiu uma ideia
redemptora; e a sr. Viscondessa de Carvallio, que tan-
tas vezes apparece n'estas lidas benficas, disse cora-
sigo:
Fundemos uma associao protectora para educar
costureiras e creadas de servir.
Bella semente esta ideia, principiada a realisar em
1883, e com to bons fructos!
Devi benemrita sr.^ D. Maria da Purificao Jos
de Mello, Secretria da Associao, ser-me dado ver
miudamente o instituto. Vl-o em geral facultado a
quantos o desejem.
Vi e observei a singeleza, a modstia, do estabeleci-
mento. Nada de francez, de musicas, de tendncias
ambiciosas. Est ali a verdadeira costureira ; est ali a
verdadeira creada de servir. Mira-se ao comportamento
moral, simples leitura e escripta, e logo aprendi-
sagem do trabalho de uma casa, a todos os servios
domsticos, a talhar, costurar, fazer vestidos, lavar,
engomar, pentear, cosinhar, e ao tratamento nas doen-
as. Ha cuidado especial em educar o espirito para ga-
rantir uma segura confiana.
No queremos unicamente fazer boas serviaes

diz a Associao;

queremos mais: queremos que a


servial possa tambm ser digna de que a dona da
casa lhe possa entregar a direco do lar, quando im-
possibilitada ou ausente. N'este intento so infiltrados
os principios, e encaminhado o systema.
Nos referidos pontos extremo o cuidado, e o en-
sino pratico amplamente desenvolvido.
Mostraram-me o estabelecimento, com toda a ama-
A MULHER EM PORTUGAL 367
bilidade, as irmans Madre de Deus e Maria Ceclia.
No me recordando de que pertenciam s nossas Hos-
pitaleiras, e ouvindo a primeira falar a nossa lingua,
perguntei-lhe de que nao era. Entrenotei-lhe ento,
n'um repente involuntrio, a sombra de um sobresallo
ao responder-me:

Sou portugueza.
E accrescentou logo, com um ligeirssimo sorriso,
que mal poude comprimir:

Somos todas portuguezas.


Dormitrios, refeitrio, aulas, rouparia, em tuda
aceio, ventilao, e arranjo.
No ensino pratico revesam-se todas as educandas,
por turno, de maneira que ficam executando perfeita-
mente, sob a direco superior, cada uma das funces
de uma casa, pelo ensino prprio, e pelo exemplo das
outras. a intuio applicada a todos os ramos, e pre-
sidida pela simplicidade e pelo acerto.
So 93 as educandas actuaes ; as da casa nada pa-
gam
;
ministram retribuio as do Congresso de bene-
ficncia, e as de famlias particulares. O estabeleci-
mento tem j
10 creadas, que o honram pelo seu com-
portamento e bom servio. Muitas casas se empenham
em requisital-as.
admiravelmente administrado este instituto, relata
a commisso revisora, composta dos srs. Fernando Pa-
lha, Antnio Maria de Carvalho, e Joaquim Mauperrin
Santos.
Sabe-se o perigo de se perderem as creadas no in-
tervallo entre uma casa de que saem, e outra para que
se ajustam. Para acudir a esse perigo, a Associao
pianeiou crear uma seco em separado, onde possa
308 A MULHEU EM PORTUGAL
recolher as creadas desaccommodadas at de novo acha-
rem commodo, pagando apenas um pequeno subsidio.
II
recentissima a Associao promotora do ensino
para a infncia cega, actualmente Escola Asylo Antnio
Feliciano de Castilho.
Foi iniciadora d'esta Associao a sr.'' D. Yictoria
Sigaud Souto, coadjuvada desde logo pelo sr. Fernan-
do Palha ; e tem por fim o instituto promover por
meio do internado a instruco e educao profissional
d'estes seres to infelizes quanto sympathicos. Abriu-
se em 1888, e acha-se estabelecido na rua do Conse-
lheiro Nazareth, niim prdio novo, arejado, e com as
devidas coudies hygienicas.
Visitei este importante asylo no dia 5 de Agosto ul-
timo, e cumpre-me declarar, em honra d'elle, que en-
trei com o p
direito. Vou explicar a minha phrase
:
Mal se tinha aberto a porta, disse-me a joven por-
teira, com enthusiastica affabilidade, em que logo puz
agradvel reparo : que entrasse, pois de certo queria
ver o estabelecimento : que j
me seria aberto, e logo
mostrado
;
que estivesse minha vontade ; e isto sem
me dar uma virgula para lhe responder, e sem tomar
um respiro. E tudo era offerecer-me com o gesto e
com as maneiras, que entrasse na sala prxima, que
me sentasse.
Comprehendi logo que o bom e leal acolhimento feito
a um estranho representava a estampilha da casa:
eram bemvndos todos os que, pelo facto de se apre-
A MULHER EM PORTUGAL 369
sentarem, exprimiam tacitamente o amor Institui-
o.
Por serem ferias, no estava ali n"aque]le momento
a benemrita directora, nem as educandas; recebeu-
ine com todi a bondade a sr.^ D. Maria das Dores e
Sousa ; mas se no estavam as educandas, uma ficara
que valia por todas.
Oito anos de idade ; apenas desde dezasseis mezes
no Asylo, e j lend perfeitamente, escrevendo tudo
([ue se lhe dictava, contando, executando os princpios
musicaes, recitando gentilmente; pallida, interessante,
sem socegar um momento, fervendo-lhe no crebro
uma altssima intelligencia ; vendo com os dedos tudo
quanto ns vemos com os olhos ; com o sorriso encan-
tador da sua infncia, martyrisada, sem ella o pre^^en-
tir, pela angustia innata na sua alma; anelando por
ver a luz, o mar, as estrellas, a vastido dos ceos. as
maravilhas todas da Creao, e por ventura o ente
amado, que n'um instinctivo sooho de amor lhe ha de
apparecer algum dia. .
. para lhe fugir !. .
.
Perguntou-me docemente se lhe trazia flores, a mim,
um desastrado, que nem me lembrara de lh'as levar.
Vi ento, que as ceguinhas ambicionavam adivinhar a
belleza das cores pelo aroma que lh'as revela.
Isabel de Jesus o nome d"esta ceguinha vi-
dente.
Um trao engraadssimo : quando ia
j
para escre-
ver, pediu-me que lhe dictasse. Dictei: Este estabeleci-
mento todo caridade. Escreveu rapidamente; mas ao
ler o que escrevera, teve um sobresalto de impacin-
cia. Que fora? Com a pressa, juntara a segunda syl-
laba de Este com a primeira de estabelecimento; e por-
370 A MULBER EM PORTUGAL
tanto, os dedos no leram iustautaneamente as duas
palavras. Ao mpeto da impacincia siiccedeu logo uma
gargalhada, e apresentou em acto continuo, com um
sorriso vencedor, a orao completa.
Como esta alumua, acham-se ali mais dez cegiiinhos
e sete ceguinhas.
Quanto ao Nome que devia individualisar esta ins-
tituio, diz a Direco no seu Relatrio
esco-
Ihendo o de amnio feligiano de Castilho, o beueme
rito amigo das creanas, o cego que via mais do que
os videntes, na phrase de Victor Hugo, a vossa Di-
reco tem a convico de que escolheu bem, e que
poude collocar o seu primeiro instituto sob a gide de
um fervoroso protector da infncia ; o qual, se lhe
houvesse sido dado assistir inaugurao d'elle, re-
jubilaria, como ho-de rejubilar mais tarde os que
n'elle vierem receber a luz espiritual do ensino, uniea
que lhes mitigar a sede d'essa outra luz que no po-
nderam ter.
Escreveu a verdade a Direco; mas jazem privados
de vista, no paiz, tantissimos infelizes! e esta primeira
casa da caritativa Associao educa por em quanto s
dezoito, e lucta com difficuldades enormes.
Vinde ver estes dezoito desgraadmhos, vs todos
que passais por diante da sua casa salvadora I e lem-
brae vos de que mais desgraados ainda so esses mi-
lhares, que, sobre a sua sorte malfadada, padecem a
escravido da ignorncia, e da falta de trabalho futuro.
Os antigos arrancar-lhes-hiam a vida, como seres in-
teis
;
a beneficncia christan resiilue-os sociedade
educados no espirito, e preparados para o trabalho.
Mas o que so dezoito ressuscitados, trinta, quarenta.
A MULOER EM PORTUGAL 371
em comparao com os que luctam com a desgraa da
vida alem de luctarem com a cegueira 1
1
Vinde ! vinde inscrever-vos I e a accumulao dos
vossos bolos converter-se-ha em sorrisos das vossas
<:onsciencias I
m
Grandiosa Associao esta, organisada e sustentada
por senhoras porluguezas : Associao auxiliar da Mis-
mo Uliramarina. Tem por fim concorrer para o esta-
belecimento de escolas femininas, formao de profes-
fioras. cathechistas, enfermeiras, e em geral de todo o
pessoal que possa ser empregado em qualquer servio
de beneficncia nas nossas possesses ultramarinas. E
ainda mais grandiosa, se podesse
j
possuir os have-
res altura do seu vasto emprehendimento. Est, po-
rm, produzindo excellentes resultados.
Teem sempre tropeado os missionrios de alem-
rnar n'uma grande difiiculdade. O homem no feito
para educar a mulher. Mais praticamente do que a mi-
nha dbil penna, o dir, em poucas palavras, um ho-
mem que tem gasto a maior parte da sua vida n'essa
Africa to cubicada, e to infeliz, um homem a quem
ella deve servios extraordinrios, e cujo nome basta
ser pronunciado, para que a Ptria e a civilisao o
cubram de bnos: o Padre Barroso.
Pois este benemrito, que na sua conferencia O
Congo nos diz estas palavras
:
A organisao das misses dos antigos tempos deixa
muito a desejar. Kefiro-me falta do elemento femi-
nino na educao da mocidade indisrena. Por mais
372 A MULHER EM PORTUGAL
zelo que o missionrio empregue na educao da preta,
nunca jamais conseguir o que a irman-educadora coii-
segue. Sem as irmans-educadoras, os resultados obti-
dos pelos missionrios sero sempre pouco slidos, e
no atacaro a selvageria pela raiz. A educao do indi-
gena ser incompleta, se no abranger os dois sexos:
argente formar a familia cbristan na Africa onde nua
aexiste. Cumpre educar a rapariga indigena paracompa-
nheira do homem, para me de familias, para dona do
lar dome^tico. Esta educao s pde j-er dada pela
irman-educadora nos internados das misses para ra-
parigas.
Baseado n"estas ideias, que um grupo de senho-
ras portuguezas organisou o ncleo de uma Associao
que veio a receber a approvao legai dos poderes p-
blicos, a demonstrao do mais efficaz apreo por parte
do ento Ministro da Marinha, o snr. Chagas, a coaiiju-
vao do Director geral do Ultramar, o snr. Costa e
Silva, em todas as concesses officiaes, e o auxilia
annual de um conto de ris pelo indicado Minist-
rio.
claro, para quem maneje estes assumptos, o que
a Associao ter luctado com as difficuldades impos-
tas pela rotina, com o monstruoso dmanlian, e com a
insuBciencia dos meios. Mas de uma lucta sem tregoas
sae necessariamente a victoria.
Legalisada a Associao em i883, logo a Meza re-
formadora das Misses lhe sollicitava trs irmans-educa-
doras, para irem fundar uma escola para os colonos
madeirenses estabelecidos nos territrios de Hnmpata
e Huilla, colnia de Lobango. No dia 15 de Maio de
4885 estreava a Associao o seu intento, enviando
A MULHER EM PORTUGAL 373
pura o Ultramar, conforme a sollicitao da Meza, as
suas trs primeiras irmans.
Partiram resolutas para o seu destino. Mas quem tal
diria ? Chegando a Mossamedes, o que lhes havia de
f-izer logo o nosso Governador, Sebastio Nunes da
Matta? Raptou-as. nem mais nem menos, s irmans da
Misso. No se indignem os ouvidos pios ; o rapto no
bi para elle, foi em proveito da prpria Mossamedes.
A pretexto de no estar ainda preparada a casa no
Lobango para as irmans, ali as reteve o Governador,
ntregando-lhes o ensino official. e auxiliando as para
iniciarem um estabelecimento de educao para as i-
liias dos colonos e popu'ao indgena. Raptos d'este
jaez, que no previa o Cdigo penal ; e por isso o
Governador passou inclume, s com o castigo moral
<!e vr estreiar na cidade a Associao auxiliadora.
Quando a casa para a escola se concluiu no Lobango,
nem auctoridades nem povo deixaram ja sahir de Mos-
samedes o Instituto profissional das irmans-educadoras.
Para o Lobango foram outras de Lisboa.
Soou ento ura grito de alarma. Com este primeiro
exemplo, pediram-n-as de toda a nossa Africa. O arro-
jado Padre Antunes requi^itou-as para Huilla ; o bene-
mrito Bispo de Angola, para Loanda e para o Zaire
:
pediu-as o infatigvel .Missionrio de Tete ; as auctori-
dades para Goa e Macau; para a Misso de S. Salva-
dor sollicitava-as em altos brados o admirvel Barroso.
Desde logo seriam necessrias cincoenta. Cincoenta ! ?
S para as localidades mais importantes de todo o nosso
Padroado, urgiriam, segundo os clculos estudados
pela Associao, mil estaes, com trs mil irmans-edu-
cadoras em effectivo servio, e quinze mil aspirantas
;
374 A MULHER EM PORTUGAL
e ainda assim, ficariam em mimero egual Blgica,
que no possue colnias, e em numero inferior Frana,
que dispe de cento e trinta mil para o servio interior
e colonial
!
A ultima palavra conhecida n'este momento (Julho
de i889), d a esta Associao quarenta e duas irmans-
educadoras, das quaes trinta e sete se acham funccio-
nando no Ultramar, com excellentes resultados.
O Prior de Mossamedes escrevia para Portugal : que
esta Misso modificara em pouco tempo de modo salu-
tar os costumes da maioria dos parochianos, sendo as
pretinhas instrudas no s no ensino moral e elemen-
tar, mas nos trabalhos profissionaes da cultura. E a
Sociedade das Misses protestantes da Batavia na sua
terceira conferencia elogiava a nossa Misso portugueza,
por ensinar as raparigas com um tacto verdade!-
ramente admirvel, inspirando-lhes a maior sympa-
thia.
Alm da sede em Lisboa, destinada especialmente
para o ensino das educadoras, relativo instruco e
ao trabalho, a Associao abriu
j
escolas preparat-
rias em Tentgal, Braga, e Vianna, e projecta il-a*
augmentando para acudir aos pedidos do Ultramar.
Quem ha pois que regateie elogios a esta Associao,^
salvadora da nossa mulher e da nossa familia africana,
indigena e colonial ? ! E todavia, a sua receita propri;
apenas de 500 a 600 mil ris annuaes.
Que benficos esforos se no emprehendem para
acudir a esta principal urgncia da infeliz populao
ultramarina f Com que anceio no sol licitada a mn-
Jher-educadora por aquellas nossas gentes, faltas de
ensino, e to dignas de commiserao ! E quando an-
A MULHER EM PORTUGAL 375
ceiam pela mulher-educadora, o corao d'ella que
pedem, to cheio de doces affectos ; o agazalho de
espirito; a luz de um lar que desconhecem; uma
fonte de trabalho, que lhes seja redempo e carreira.
IV
lia tambm entre ns tentames de umas iQstiluies
parochiaes de ensino profissional, sympathicas por sua
modstia, e pelo exemplo. Assim o pensaram, e entre
si segredaram, cinco benemritas: as snr.^* D. Isabel
Maria de La-Cerda Gastello Branco, D. JuHa Maria de
Campos, D. Maria Barbara de Oliveira Martins, D.
Maria .los de Mello e Albuqu^'rque, e D. Maria da Pu-
rificao Jos de Mello, fundando uma Associao pro-
tectora de Asylos para rapazes pobres na rua de San-
tAnna, Lapa, e creando uma oTicina de sapataria,
onde elles podessem aprender esse officio.
modesta instituio profissional da rua de Santa
Anna, respondeu a da freguezia de S. Sebastio. Aqui
foi caridoso iniciador o sr. Prior d'esta Parochia, J. B.
Gil Carneiro, que, no empenho de reahsar a sua be-
neficente ideia, convidou para ncleo da fundao as
sr.^* D. Maria das Dores de Almeida Pinto, D. Fran-
cisca Coutinho, e Marqueza da Ribeira Grande. Essas
senhoras, mettendo mos obra, conseguiram que se
estabelecesse, em 1889, o Asylo de Nossa Senhora das
Dores para creanas pobres do sexo feminino. s ex-
ternas, que passam
j
de cem. ensina-se instruco
jjrimaria, dando-se-lhes uma refeio, fato e calado.
s internas orphans ministra-se tambm o ensino pro-
376 A MULHER EM PORTUGAL
fusionai para costureiras, creadas de servir, gover-
nantes de casa, alcanando-lhes a associao, quando
j
educadas, commodos decentes e fartos.
Se modestos no seu principio so estes institutos,
alis filhos estremecidos dos seus iniciadores, em maior
ponto se estendem no Reino os Recolhimentos e Casas-
pias, no ramo especial do sexo feminino, a que me re-
feri. Estes estabelecimentos, de que um ou outro tem
melhorado, carecem, no geral, de grandes reformas na
educao, e novos horizontes quanto ao ensino pro-
fissional. Uma das reformas principaes a perma-
nncia mais demorada das Direces administrativas,
para se fixar e assentar o pensamento d"essas refor-
mas (1).
()

Temos em Lisboa para ensino os P.ecolliimentos do Cal-


vrio, da Rua da Rosa, e o do Passadio; no Porto o das orphans
da Esperana, para meninas desamparadas, o do Postigo do Sol,
e o do Resgate; em Braga o de Santo Antnio, para desampa-
radas, e o Conservatrio do Menino Deas, para orphans; em
Coimbra e no Funchal, o Collegio das Misericrdias para or-
phans; em vora e Beja, Casas-pias; em Leiria o da Encarna-
o, para externas; no Redondo o da Senhora da Sade para
meninas desamparadas; em Villa Viosa o da Senhora das Do-
res.
Temos para acolhimento de senhoras edosas e desampara-
das : em Lisboa, os recolhimentos de Lazaro Leito
Mais o da travessa da Victoria;
em Coimbra o do Pao do Conde.
Temos mais, para ensino do sexo feminino, os Recolhimentos
(retribuidos) das Salesias, do Bom Successo, e das Doroihas,
em Lisboa; das Ursulioas, em Coimbra; de Santa Joanna, em
Aveiro
A MDLHER EM PORTUGAL
A iniciativa particular da mulher portugueza, ou a res-
peito da mulher portugueza, tambm se extende, alm
da educao, a outros gneros de soccorro. E assim,
formoso vermos a caridade, em associaes, voltar-se
para a infncia, que desde os verdes annos
j
padece,
e esforar-se por lhe minorar os padecimentos, e dar-
jhe mo piedosa para a lucta da vida e para a consti-
tuio da famlia.
Aqui est em Lisboa o hospital infantil do Rego (pa-
ra ambos os sexos), o qual, devendo a sua iniciao a
um legado de D. Joanna de Sande, encontrou n'uma
direco de damas presidida pela sr.^ Condessa de Fi-
calho diUgencias efficazes para sua existncia. No vi
este hospital; mas, segundo informao de pessoa com-
petente, o tratamento excellente ali, e tudo faz gosto
ver.
Alem temos no Porto outro hospital para creanas
:
o de Maria Pia. Ao bondoso cor^io do sr. Dr. Arnsl-
do Braga se deveu a creao d'este benfico instituto,
despertada, no correr da sua clinica, pela necessidade
de curar algumas molstias das primeiras edades no
seio das famihas. Foi depois auxiliado pela dedicao
de outros amigos do bem.
No entraria n'este quadro o hospital Maria Pia,
se, alem de representarem as meninas as trs quartas
partes da sua populao, nos no revelasse a Direco
administrativa um facto frizante. Expressa-se n'estes
termos um dos relatrios
:
378 A MULHER EM PORTUGAL
Todos OS trabalhos que a Direco cessante empre-
hendeu, apesar da sua boa diligencia teriam sido bal-
dados, se no fora a coadjuvao prestimosa das se-
nlioras, que, por uma inspirao feliz, se aggregaram
Direco. Mais uma vez se comprova por factos a
importncia da misso social da mulher. O que alies-
t obra da Commisso auxiliadora das senhoras.
Foram ellas que, pela sua vigilncia e visitas a esta
casa, pelos seus conselhos e inspeco, pelas suas
offertas e donativos, pelas suas diligencias e empe-
nho, conseguiram dotar esta casa, estabelecer o seu
fundo inicial, e organisar o regimen d"este estabele-
cimento.
D
Xo Funchal instituiu a Imperatriz D. Amlia um hos-
pital para meninas tisicas.
Na Regoa a Associao do hospital D. Luiz I, fun-
dado em 18. .
.,
ver-se hia nos mais srios embaraos,
se no fosse o auxilio de 300-5000 ris concedidos an-
nualmente pela grande bemfeitora local, a sr.* D. An-
tnia Adelaide Ferreira, alem da dadiva constante de
muitos gneros alimentcios com que soccorre o hos-
pital.
A cegueira, correu a amparal-a na sua desamparada
velhice a Associao Consoladora dos Alictos, susten-
tando em Lisboa um hospicio, que abriga actualmente
vinte e duas infelizes cegas.
No havendo coisa to triste como a impossibilidade
do trabalho, para quem, durante uma vida inteira, ti-
rou do trabalho a subsistncia, e alcana por fim a mi-
sria, instituram algumas senhoras beneficentes um
Monte pio de caracter especial, diierente dos outros
A MULHER EM PORTUGAL
37{>
Monte-pios, para o sexo feminino, tendente a soccorrer
as mulheres das classes populares, a quem um
eventualidade qualquer venha a impossibilitar do traba-
lho. o Monte-pio de Nossa Senhora do Soccorro,
na rua Nova da Palma, filho da Associao fundada
em 1883. N'este anno de 1890 esto j
inscriptas
como scias duas mil e quinhentas senhoras e crean-
as.
Um salutar principio introduziu a Associao, devido
proposta energicamente sustentada pela sr.* D. Ma-
ria Helena Jervis de Athouguia ; e foi : que a associa-
da, retirando se de Lisboa, ainda quando fixe residn-
cia em qualquer dos outros districtos do Reino, conti-
nue sempre a ter direito ao subsidio pecunirio, se se
inhabilitar.
Possue Coimbra tambm um Monte-pio exclusivo pa-
ra o sexo feminino.
VI
Diante do nosso quadro do ensino profissional, offi-
cial e associativo, caberia collocar (se possvel fosse) O'
vastssimo mappa-mundi da educao profissional, que
j
est enchendo de espanto a humanidade ; mas
claro que nem n'um resumo o poderia eu aqui apre-
sentar. Seja-me comtudo permittido trazer alguns exem-
plos da benfica iniciativa particular entre estrangei-
ros.
Bem perto de ns, na visinha Hespanha, vemos um
espirito elevado fundar em Madrid em 1870 a admir-
vel Associao para o ensino da mulher: D. Fernando
280 A MULHER EM PORTUGAL
de Castro, instituiu para a mulher, escolas de com-
inercio, de correios, de telegraphos, a escola primaria
superior, a escola de professoras, escolas de linguas
Tivas, merecendo ser auxiliado, como o foi, pelo Go-
verno, pelo Municpio da Capital, e at mesmo por
outras Associaes. Em i88i o numero das alum-
nas excedia a quatrocentas: hoje deve ser muito
maior.
D'entre muitas outras escolas proissionaes em Pa-
ris, vemos destacar a admirvel escola fundada em 1871
por Madame Victor Paulin, onde se habilitam as alu-
mnas para diversos empregos commerciaes. do profes-
sorado, e das artes industriaes.
Madame Elisa Lemonnier, fundando uma Sociedade
para o ensino profissional das mulheres, tem a alegria
de ver esta sua fundao mantendo quatro escolas, que
preparam quinhentas senhoras para as profisses com-
merciaes e industriaes. e em especial para a contabili-
dade e artes do desenho.
A Municipalidade de Paris tem cinco escolas; e at
algumas das primarias se podem ver como espcimens
da instruco profissional elementar.
Na Suissa o Governo central foi subsidiando succes-
sivamente os Institutos de ensino profissional fundados
pela iniciativa particular.
Nos Estados-Unidos, nem falemos. Perde-se a cabea
no labirintho do inacreditvel. S os nomes de todos
quantos nos Estados-Unidos teem pago com o seu di-
nheiro para a causa da educao popular,

diz
o
professor Buttler n"um seu Relalorio

^encheriam um
-volume
!i>
Calcule-se a quanto subiro os milhes ap-
plicados para o ensino profissional da mulher.
A MULHER EM PORTUGAL 38
1
Citarei a Rssia, to desptica na politica, mas
j
to adiantada na instruco! Ressalta-nos d'entre as
escolas profissionaes para a mulher o formosissimo In-
stituto particular de Kharkow. Fundaram-n-o sessenta
professoras, e dedicaram-lhe o seu trabalho pessoal.
Milhares de mulheres teem sahido d'este estabeleci-
mento para professoras, ajudantas de cirurgia, aias de
creanas, e outras pioisses. Peo atteno para um
ponto original e importantissimo : esta Sociedade faz
leituras publicas s classes populares, sendo um dos
intentos principaes julgarem as leitoras, pelas impres-
ses do momento, as apreciaes feitas pelo auditrio.
Uma grande Commisso de professoras escreveu ento
um livro, resumindo as observaes feitas por ellas du-
rante as leituras, e segundo as conversaes que pro-
vocaram
;
comprehende esse livro a analyse de 2:500
obras, e tem por titulo : <s-Qm dar a ler ao povo?)) A
questo principal era saber praticamente se se devia
crear uma lilteratura especial para o povo, ou se as
obras da litteratura geral seriam accessiveis s classes
populares. Duas correntes se formaram na opinio: a
primeira, em favor da creao de uma litteratura espe-
cialmente popular, teve por si, entre outras cultas in-
teUigencias, o grande litteralo Tolstoi. Teve tambm a
seguuda muitos partidrios illustres, que entendiam
deverem-se fazer conhecidas do publico as obras-primas
da litteratura russa, e estrangeira, embora se resumis-
sem, e at se mutilassem s vezes. Esta questo de
primeira ordem para a vida social de cada nao. .1
tentativa das professoras demonstrou que a litteratura
geral apreciada pelas classes populares. Este assum-
pto foi largamente exposto no excellente Relatrio da
382 A MULHER EM PORTUGAL
sr/"" Christina Altchewsky, apresentado no Congresso
e Paris por occasio da Exposio universal de 1889.
VII
No pretendi seno apontar estes exemplos estran-
geiros, que nos servissem de comparao com o estado
do ensino profissional da mulher portugueza. Acaba-
mos de ver como elle est atrazado! Uso de uma ex-
presso de galantaria quando digo atrazado. Melhor
direi, com as cartas na meza: no o possumos. A
administrao central da inslruco publica durante
meio sculo tem-n-o deixado jazer no mais completo
abandono. Em geral, na prpria classe elevada, a
tendncia nacional pende muito mais para uma instru-
co de ornato do que para um ensino de utilidade pra-
tica !
Como vimos at aqui, e ainda depois continuaremos
a ver nos Institutos de regenerao de Lisboa e Braga,
na caridade da iniciativa particular que poderemos
encontrar um desenvolvimento mais largo do ensino
profissional para a mulher. Honra lhe seja ! Mas o que
existe n'este gnero, e to glorioso para o paiz, tor-
na-se relativamente uma victoria em contraposio ao
que no possumos. E todavia, quanta dedicao ! quan-
tos esforos e sacrifcios no est pondo por obra o
elemento feminino, para fundar e sustentar estes esta-
belecimentos redemptores ! Sim, dedicao e sacrifcios,
por parte d'estas hericas damas, sacrifcios que bem
deveriam ser imitados por um immenso numero, mudo
espectador d'este movimento admirvel. Porque (urge
A MULOER EM PORTUGAL 38)i
dizel-o) esta iniciativa de umas, e esta cooperao das
outras, abrange, no ha duvida, um grupo numeroso
;
mas quando o analysamos na pratica d'esses esforos
e nos servios com que a mulher advoga a causa do
seu sexo, vemos que esse grupo lucta s por si pr-
prio, e no v ao seu lado um reforo de auxiliares,
que distribua tambm uma parle dos seus haveres, e
empregue os seus servios pessoaes n'este assumpto
vital para a nao.
Ah ! minhas senhoras ! lanae os olhos para estas
classes desvalidas, que no sabem trabalhar, que no
teem que fazer, ou que, pelo atrazo das industrias na-
cionaes, nunca podem chegar a reunir economias para
os dias nefastos da sua impossibilidade. Das vossas co-
roas de brilhantes, vs, que sois nobres, e dos vossos
dias de trabalho, vs, que pertenceis s variadas clas-
ses laboriosas, arrancae algumas jias e ?lguns servi-
os, para augmentardes os institutos profissionaes,
fontes de riqueza para a mulher. DesHza
j
um modesto
rio de amor e beneficncia ; convertei-o num mar, vs
que o podeis fazer, do meio d'esses theatros, onde vos
divertis, do centro d"esses campos, onde o sol vos al-
lumia a fronte, que a fome no enruga. No deixeis
succumbir as vossas iniciadoras compatriotas na lucta
do bem, em que se empenham! no deixeis estagnar
os seus benficos esforos ! Que no se vejam sempre
os mesmos nomes nos documentos da cooperao cari-
tativa, nem se oiam sempre as mesmas vozes bra-
dando ! Foi feita para mais alguma cousa do que para
gosar, a mulher abastada
;
quanto mais a rica ! Diz-se
que o homem tem debaixo dos ps o campo da honra
para batalhar em favor da justia. Vs, se no sois
384 A MULHER EM PORTUGAL
soldados da guerra, cumpre-vos serdes todas (como
j
vae sendo um grande numero) as guerreiras da bene-
ficncia, n'este campo, da honra tambm, onde, se no
ha Imprios para conquistar, ha outra victoria mais
gloriosa : fazer recuar a misria, e dar ao ente fraco o
thesouro do trabalho.
CAPITULO III
A mulher nas suas condies educativas
Foram os primeiros annos da nossa epocha liberal
uma transio da sociedade que desabava para a so-
ciedade que renascia. Uma batalha destroa em algu-
mas horas um exercito inimigo, e at aniquilla uma
causa ; uma sociedade no desapparece como as visua-
lidades scenicas.
A epocha liberal recebia ainda os costumes da vs-
pera, mas ia alteral-os paulatinamente, como prprio
da organisao humana. O regimen absolutista desco-
nhecia a vida social e democrtica, e as classes esta-
vam distanciadas por barreiras, que no se transpunham.
A sociedade alta dividia-se em grupos, conforme os
laos do parentesco, formando cada grupo uma reunio
differente. Os no parentes (cognominados oitos e no-
ves) gosavam, como os Brbaros entre os Romanos, do
direito de cidade, pelas prendas ou pelos haveres. O
386 A MULHER EM PORTUGAL
bemdito ouro, sempre adorado, como o bezerro em
todos os sculos f at mesmo a troco de serem calca-
dos os mais melindrosos preconceitos I. .
.
Mas ento as paixes nos nossos theatros? a feira
das nossas Avenidas? O menino alado sacudiria as
azas e desappareceria sem victimas? Por Yenusl (per-
doe-se-me esta invocao, que, por uma Vnus que eu
invoco, andavam ento muitas pintadas nos tectos das
salas)! para no desapparecer o menino alado, l es-
tavam os primos e as primas.
Hoje anceiam todos por casar, e casam e brilham
;
no sei bem como, mas casam e brilham. Ento, os
filhos segundos no casavam; assentavam praa em In-
fanteria i ou em Gavallaria
4, ou refugiavam-se nas
Conesias da Patriarchal (o que no os impedia sempre
de se irem apaixonando pelas primas). Para estas, coi-
tadas, as Conesias eram a clausura, a escravido na
casa fraterna, ou o casamento de encommenda. Mas
em quanto no luzia o casamento de encommenda,
apertavam os primos e as primas as mos nas contra-
danas, e escreviam-se mutuamente cartas romnticas
de dezasseis paginas e com linhas atravessadas, o que
fazia trinta e duas, em papel arrendado, enfeitado de
coraes atravessados de settas. Feitas as contas, cada
um d'aquelles ardentes folhetos se podia resumir em
duas linhas : Amo at morte, e morro de cimes
toda a vida. As quadrilhas francezas, novidade da
moda, eram marcadas pelos condescendentes, que,
para fazerem a bocca doce aos apaixonados, e s vezes
a si mesmos, multiplicavam o grand' chaine, e o grand
rond,
j
se sabe para qu.
No entrudo, a loucura nacional. Na Quaresma, como
A MII.HEU I:M POHTliAL 38:
no se danava, os afamados jogos de prendas, para
saber cada um por que estava na berlinda (convertida
em carta de amores) ; e cavatinas, e mais cavatinas, da
Clara de Rosemberg, da Festa da Rosa, e da Ita-
i
liana em Argel >
O immortal e perigoso Te souviem-
tu, Marie chegaria brevemente, mas ainda era suspeito.
Na Semana Santa os Ollcios em grande orchestra ter-
minados de madrugada. Na S, tudo quanto havia co-
nhecido em Lisboa ; ia-se ah ou\ir principalmente o
solo do Miserere, cantado a primor, e que ficou tradi-
cional : Ensinarei aos mpios os teus caminhos, e os
mpios se convertero para Ti.
Em educao publica feminina brilhavam duas in-
stituies ambulantes : uma, sobre o burrinho mais pa-
cato da Capital, a outra no mais inoffensivo cavallinho
do mundo. No primeiro, equilibrava-se na sua cadeiri-
nha, desde a manhan at noite, a popular e ancian
Madame Collao, com os seus britanico-amarellos cara-
coes. No outro, erguia-se, com o seu sorriso doce, um
dos artistas mais sympathicos, e ainda conhecido da
actual gerao, o Manuel Innocencio. A primeira cor-
ria os palcios a ensinar as hnguas ; o maestro ensinava
piano. Quando, cada dia, se encontravam pelas ruas
n'aquelle corropio os dois coUegas, sorriam-se um para
o outro, como se dissessem
:

C andamos no fadrio
!
Senhora que se presasse nunca punha os ps na
rua. As carroagens paravam s portas das lojas, vindo
os caixeiros mostrar as fazendas, e os ourives as jias.
A neve, tomavam-n-a dentro das mesmas carroagens,
porta do ainda existente botequim do Terreiro do
Pao.
388 A MULHER EM PORTUGAL
Para as classes medias o refresco era n*esse mesmo
Terreiro do Pao, no Ces das Columnas, onde se sa-
boreava o bello caramello, merguliiado em agua fresca
repenicadamente apregoada. Theatros, roupa de Fran-
cezes. O de S. Carlos, fechado nos ltimos tempos,
para evitar conspiraes. Nos da rua dos Condes e
Salitre, nenhuma familia sizuda podia ir assistir quel-
les equvocos repertrios (decentes, ainda assim, se os
compararmos aos que hoje formam, em grande parte,
o curso de educao moral das famlias).
A epocha liberal veio transformar o que fica indi-
cado. O enxame dos emigrados importou ideias e cos-
tumes novos ; depois o carro marchou por si mesmo.
lei de todos os sculos a transformao ; mas o que
mais varia e a forma. vida da famiha succedeu a
pouco e pouco a vida social ; as classes alias foram
descendo proporo que as classes baixas foram su-
bindo. Surgia e entremeava-se a burguezia. A classe
financeira luzir depois.
Assim como mantilha succeder o nacionalissimo
capote-e-leno, do mesmo modo deu este a si prprio
os foros archeologicos. Hoje uma senhora nas ruas
differena-se da sua creada, quanto a vesturio, em
andar esta com o trajo da sua ama em segunda edio
no correcta e augmentada, mas impressa em typo sa-
fado. Poucas cidades tanto como a nossa se teem ni-
velado nos costumes sociaes. No louvo, nem censuro;
descrevo'
A onda irrompeu ento. As ruas de Lisboa viram-se
atravessadas por um carrinho guiado por um cavalheiro
de sorriso immortal, levando sentado ao seu lado es-
querdo um lacaio. Para que a palavra soasse mais
A MULHER EM PORTUGAL 3 89
constitucionalmente, os lacaios passaram promoo
de grooms. Aqiielle cavalheiro era o primeiro Ministro
e Presidente da Camar dos l'ares. O exemplo do Du-
que de Palmella, exemplo que no era seno o dos
Prncipes da Europa, foi seguido pela primeira classe.
Abria-se S. Carlos, e principiaram as grandes bata-
lhas de palmas, pateadas, e partidos. A S. Carlos fez
logo concorrncia o theatro da rua dos Condes, que se
arvorou em moda. Estreiara-se ali uma Companhia fran*
ceza de declamao, introduzindo a nascente escola ro-
mntica. Toda a gente conhecida ia ali vr brilhar a
primeira dama dramtica, madame Charton. Emilio
Doux, actor mediocre dessa mesma Companhia, mas
d'am talento inissimo para director e ensaiador, creou
ali em seguida (e pertence-lhe essa gloria) a primeira
companhia portugueza, de Dias, Epiphanio, o grande
e mallogrado Ventura, e Emilia das Neves, ao mesmo
tempo que Almeida Garrett fundava naquella mesma
scena o moderno theatro portnguez, com o seu Auto
de Gil Vicente. O Conde do Farrobo, assumindo as
duas emprezas por um acto de bizarria digno da sua
alma grandiosa, deslumbrava o publico apresentando
em S. Carlos as operas e danas com uma riqueza de
espectculo, como nunca mais a capital presenceou, e
mandando representar no mesmo S. Carlos pela com-
panhia portugueza, com egual deslumbramento, os
dramas, D. Joo de Marana, O Ultimo dia de Veneza,
e outros. Ao mesmo tempo institua duas vezes a opera
cmica em Portugal : uma na rua dos Condes, outra
no seu prprio theatro das Laranjeiras.
Despontavam as funces. O Duque de Palmella,
Presidente do Conselho, abria o seu novo palcio do
390 A MULHER EM PORTUliAL
Calhariz, dando um baile de conciliao, para o qual
convidava as familias constitucionaes, e as realistas.
Sob a sua presidncia iniciava-se o afamado Club do
Carmo com os celebres bailes da segunda feira de en-
trudo, que chegaram ao nosso tempo. Instituia-se a
Assembla Philarmonica para os seres musicaes, e
a Assembla Ingleza para bailes esplendidos.
Dentre os bailes, porm, surgiram uns, que logra-
ram levar a sua fama prpria Paris: os do Marquez
de Vianna. O seu palcio do Rato era um deslumbra-
mento de luxo, luzes, musica, dana, de tudo quanto
podia estontear os phantasiosos espritos da juventude,
presidindo a tudo o bom-gosto, que dinheiro nenhum
consegue, porque o bom-gosto um condo mysterio-
so. Ali, destacando-se de todos, ostentava-se o vulto es-
culptural da sr."" Infanta D. Anna, o ramalhete das me-
ninas Kruzes, o collo arrebatador de D. Marianna Pon-
te, o talento gentil, que se revelava na fronte expres-
siva de D. Sopbia Jervis, a graciosa Condessa de
Mello, uma das mais sympathicasintelligencias da nossa
terra, e (para no estender citaes) dzias de borbo-
letas, com os seus sorrisos de esperana, e o bulcio da
sua verde mocidade.
Estava aberta, finalmente, a vida publica da nova
epocha nacional.
U
A sociedade portugueza principiava a transformar-se
nos seus costumes, e assim veio seguindo durante
meio sculo at o nosso tempo.
A (juesto moral da mulher depende, na mxima
A MULHER EM POUTUiAL i91
parte, da questo moral-social. Vejamos, por isso, ra-
pidamente, o estado actual, como necessrio undo do
quadro, centro essencial da sociedade feminina.
Oue temos diante de ns ?
Instituio nenhuma pode resistir ao tempo. Servios
importantes deve Portugal ao systema parlamentar ; e
para o attestar bastaria, como sua pagina de ouro, de
1842 a 1846, a misso desempenhada pela Gamara
dos Pares, que precedeu a revoluo do Minho, para
cujo resultado tanto concorreu a mesma Gamara com a
sua enrgica independncia. Mas o systema parlamen-
tar (foroso dizel-o) tem decaindo successivamente,
e d'elle no resta seno a sombra, no complexo das
suas condies.
Fulguram nas legislaturas talentos brilhantissimos;
as sciencias e as lettras so ali representadas com sum-
ma distinco, sendo at de um dos seus mais levanta-
dos espirites estas imparciaes palavras
:
No s nosso o deleito ; est-se sentindo em to-
dos os Parlamentos do mundo
;
e se as
discusses insensatas, se as manobras indecorosas
a
esto deshonrando por toda a parte o Parlamentaris-
mo, mais contribue ainda para o desacreditar o obs-
truccionismo, que est sendo o caracterstico do nosso
paiz.
O Parlamentarismo est viciado na sua origem, e
nos seus resultados. Quem ignora que as eleies pe-
ridicas hajam sido ura foco de corrupo moral? mas,
peor ainda : esta corrupo imprime a sua intluencia
oas condies geraes, contaminando os espiritos para
392 A MULHER EM PORTUiAL
as outras relaes da sociedade. O Parlamentarismo
cahiu no descrdito publico pelo seu estado interior,
pelo theatral apparato com que attrae o publico em se
esperando scenas de doestos pessoaes, ao passo que
v desertas as tribunas quando se trata de questes
serias. Em no menor descrdito cahiu, por se ver
que, em grande parte, o interesse particular, a anci
de carreiras, e a convenincia partidria, so elemen-
tos em que elle praticamente se baseia. A prova capi-
tal da sua decadncia, tem-n-a o Parlamentarismo em
si prprio. Por uma espcie de conveno tacita entre
os partidos, tomam-se
j
como principio corrente as
successivas dictaduras, e combatem-n-as todos com as
mesmas palavras, entrelinhadas com os mesmos sorri-
sos.
Isto no quer dizer que o systema parlamentar deva
perecer. Tal como est, que tem os seus dias conta-
dos. Desempenhou-se da sua misso. Uma reforma es-
sencial, que lhe revitalisasse a existncia, poderia por
ventura tornal-o ainda proveitoso para as instituies
politicas da nao.
A que vem estas consideraes ? entram como con-
sequncia do meu projecto de esboar aqui o quadro
da desmoralisao que tem empeonhado o paiz.
III
Tambm se encontra viciada uma das instituies
mais sympathicas do systema liberal. para entriste-
cer o presenciar at onde se tem abysmado o Jury eu-
A MULHER EM PORTUGAL 393
tre ns I Uma serie de decises absolutrias tem indi-
gnado a conscincia publica, invertido todos os princ-
pios de justia, e dado carta de alforria aos criminosos,
absolvendo o assassinio, sanccionando o roubo, derru-
bando os fundamentos da ordem social, e auctorisando
o exemplo do mal, que o mximo perigo que pode
existir n'uma nao. A receita absolutria
j
no illude
a ningum. Testemunhas que faltem, ferias que se
aproximem, preparo dos empenhos doirando a tendn-
cia geral para a absolvio, tudo so delongas que vo
arrefecendo a opinio publica.
O favoritismo no provimento de empregos, as pre-
ferencias contra aptides comprovadas, o sophisma dos
concursos, tudo so pontos aceitos do modo mais na-
tural.
Na questo dos concursos, preparam-se scenas chis-
tosissimas. D'entre muitas, indicarei uma ao acaso.
Abre-se concurso para um logar de primeiro official.
Um dos concorrentes excede com provas brilhantes os
seus companheiros (o Jury assim o declara com justi-
a). porm nomeado outro. Abre-se depois concur-
so para um logar de segundo official ; concorre tam-
bm o brilhante candidato preterido ; mas d'esta vez
apresenta as suas provas inferiores s de outros can-
didatos, e elle o provido; de modo que as conve-
nincias preteriram o mesmo candidato quando fora o
melhor, e nomearam-n-o quando teve quem lhe levas
se a palma! Aiada assim.. . salvou-o a alchimia offi-
cial.
394 A MULHEK EM PORTUGAL
IV
Os theatros devem-se considerar, no o pallido refle-
xo da vida, como o livro, mas a prpria vida, real e
palpitante. Tudo o indica. No a simples descripo
no gabinete de estudo, ou no camarim solitrio ; so
os sentimentos e as paixes communicando-se, exci-
tando-se pela convivncia da multido, pelo brilhantis-
mo das luzes, pela exploso dos applausos, ou pela
electricidade do riso ; e por ser tudo isto, que o
mais perigoso excesso de todas as manifestaes do
pensamento reside no Theatro
;
por ser tudo isto, que
o centro mais importante para a formao e desenvol-
vimento dos costumes reside na scena. Para a educa-
o nacional, o Theatro mais do que a Escola, oLy-
ceu, ou a Universidade; o instituto geral e social
para ambos os sexos, e para todas as edades. Esta
grande instituio, no Reino todo, congregando as clas-
ses, em centros attractivos, no encontra meio termo
;
pode ser a instituio mais moralisadora, ou a mais
perigosa.
Ora pergunto a quantos espritos justos e srios haja
neste paiz, que so ainda felizmente em grande nu-
mero :
Os theatros em Portugal, e sobretudo em Lisboa,
elevam o espirito publico, ou, pelo contrario, reflectem
immoralidade e menos decncia? Concorrem para a
confraternisao das classes, ou apresentam focos de
reciproca animadverso ? Os personagens apresentados
multido so generalidades apenas, ou so photo-
A MULHER EM PORTUGAL
395
graphias de individuos existentes? No so estes ali
cobertos de ridculo V No se invocam leis imprprias
de um povo civilisado, para oTender todos quantos,
pelo facto de serem cidados, teem direito ao respeito
geral
?
E a uma tal escola de educao, menos moral e me-
nos decente, levam os pes, no correr de cada anno
(sem pressentirem o perigo), suas mulheres e suas fi-
lhas, que, por emenda peor do que o soneto, disfar-
am
j
por fim na sizuda simulao dos rostos, quan-
do as platas lanam o olhar para os camarotes nas
occasies criticas das peas, a impresso das scenas
escabrosas.
Bem sei que os theatros no devera ser egrejas,nem
as peas sermes, e que preceito theatral castiga-
remse os costumes rindo; mas entre a graa franca eo
riso indecoroso ha um abysmo. Este assumpto dos
theatros de certo um dos que mais teem concorrido
para o deterimento dos costumes, por serem os theatros
escolas geraes e permanentes.
Sobre estes elementos, ainda outros, que por sua in-
fluencia no so indifterentes para o estado geral.
Principiaram por poucos os suicdios ; agora ha dias
de dois, e de trs. O conhecimento d'elles imporia
para as famlias a revelao da fraqueza do animo do
suicida, que no teve o valor de arrostar com a ad-
versidade. O suicdio pode ser uma epidemia parcial
;
mas, graas a Deus, nem toda a gente se quer matar.
390 A MULHER EM PORTUGAL
O seu maior perigo publico a contaminao pelo
exemplo.
Invade-nos, por outro lado, o estrafigcirismo. A mu-
lher em Portugal tem de portugueza a terra que piza.
Em grande parte so estrangeiros os moveis das suas
salas, as alcatifas dos seus gabinetes, os livros que lhe
formam o caracter, os trajos com que se adorna, as
listas dos seus jantares. No sabe muitas vezes em que
lngua lhe falam, ou que linguagem l. Uma grande
parte dos nomes francezes, que, por decoro nacional,
ainda .e mascaravam de gripho, tomou
j o direito de
cidade. A lingua, que a grande raiz de um povo, est
tropeando, no s nas palavras, mas (o que ainda
peor) na construco. Se no quizer passar por uma
semsaborona nas salas, a mulher ha-de responder ao
espirito dos affectados, com o espirito, que tem tanto
de nacional como a prpria palavra substituda ao que
se chamava o chiste, a graa. Aformoseie-se nobre-
mente com a modstia, respeite-se no claro escuro da
sociedade, e arrisca-se a no casar com algum titulo
nobiliarchico, ou a no conquistar uma fortuna finan-
ceira Livre-se de ser bondosa, para no a accuzarem
de carecer dos espinhos com que as rosas teem o di-
reito de ferir.
\I
Para no me alongar, suspendo aqui este resumo do
quadro social, onde a contaminao do exemplo se
torna evidente.
E todavia, uma cadeira do nosso primeiro estabele
cimento scientifico ensina platonicamente s geraes
A MULHER EM PORTUGAL
397
que a Justia a base do Direito ! As geraes vem
para a vida publica, e vendo que a Justia se desfaz
como a bola de sabo, lanam-se na voragem do utili-
tarismo, para no cahirem na innocencia de se alimen-
tarem com sopas de honra.
neste centro social, n'uma desconsoladora situa-
o de rebaixamento moral, de falta de principios s-
lidos, de decadncia do caracter da nao, de pouco
apreo dignidade, de esmorecimento de crenas, de
reciproco azedume envernizado de amabilidade exterior,
e de ambies desregradas, a atropellarem os principios
elevados para chegarem mais depressa aonde os outros
chegaram primeiro, que a mulher se v collocada !
!

esta a influencia que ella involuntariamente recebe das
instituies, dos factos, dos exemplos, no podendo,
como no pde, desviar-se do centro em que vive !
!
Accresce ainda um facto, e este -lhe especial: o
abysmo do luxo. E quando assim me expresso, no
me refiro ao luxo em absoluto, s grandes riquezas,
mas sim ao desequilbrio entre os haveres financeiros
de toda a variada escala dos lares, e a necessidade,
embora ficlicia, da apparencia social.
Quem no conhece este cancro ?
Quem no v nos theatros, nas avenidas, nas ruas,
as nossas jovens concidadans, com os seus collos del-
gados, as suas cinturinhas esticadas, o seu andar pu-
lado e incerto, e sobretudo os seus rostos macilentos ?
v-se em tudo isso, no direi propriamente a fome,
mas o roubo do alimento necessrio \ida, n"um paiz
quente, doentio, e sem educao physica.
E todavia, ter alguma culpa a mulher portugueza
do complexo dos elementos que vieram formando, como
398 A MULHER EM PORTUGAL
OS negrumes que amontoam a tempestade, a situao
exposta ? Como sahir das encruzilhadas de um tal la-
byrinto ?
Aqui desafoga por momentos o espirito, no meio do
turbilho que nos rodeia.
uma lei social que nas civilisaes ha sempre uma
tendncia para reagir. Um dos grandes exemplos da
Historia encontramos, ao desabar o corrupto Imprio
Romano, na moralisadora seita do estoicismo. Cumpre
fugir da exagerao, quer no bem, quer no mal, e
mesmo no meio de trevas nunca perder a esperana.
No desconheamos no paiz uma grande parte d'elle,
em que a mulher, de todas as classes, honra o seu
sexo : mulher cuja famlia arde nos laos santos da
verdade e do amor : mulher em cuja vida brilham os
exemplos do bem ; mulher cujo caracter se no rebai-
xou; mulher em quem a dignidade e a educao se
elevam a principios, e se realisam como deveres. Re-
gosijemo-nos ! mas reconheamos (e o que desejo
frisar n'este assumpto capital) que um perigo enorme
reside na tendncia para o precipcio successivo da
sociedade, e que essa tendncia geral passa a influir
muito na mulher, principalmente quando a sua vida
social lhe tem aberto novos horizontes pela frequncia
dos theatros, dos circos, das exposies, dos concertos,
dos passeios, dos campos, das praias, e outros logares
concorridos.
Ao principio, nenhuma senhora entrava num ouwi-
btis: hoje entram nos americanos. Outrora nenhuma
senhora assistia aos espectculos seno em camarotes;
hoje. . . (e ns todos que o digamos, pobres victimas
dos chapeos e dos penteados) as plateias enchem-se
A MULHER EM PORTUGAL 399
de senhoras. No censuro nada d'isto; aproximo ape-
nas a sequencia dos factos sociaes, para comprovao
do assumpto que exponho.
VII
A quanto levo dito accresceu o resfriamento do ele-
mento religioso, e da educao moral.
Um poeta, cheio de talento, embora sceptico, mas
que chorava as lagrimas do seu scepticismo, cantou
esta confisso sincera, que transplanto do livro d'elle
pela bella nacionalisao que d'elle realisou Fernandes
Costa
:
J tudo sei ! Do mundo nos arcanos
no vejo escurido
o que chama niysterios sobrehumanos
o vulgo da raso.
AJas ah ! que quando exclamo satisfeito
J tudo a mente v,
Sinto aqui no meu intimo, no peito
um mal, um no-sei-qu. .
.
E o mesmo Bartrina accrescentou
:
Se no ha Deus, nem alma, nem tambm
outra vida melhor do que a terrena,
pergunto : Para que, porqu, e quem,
ao supplicio da vida nos condemna ?
400 A MULHER EM PORTUGAL
O imparcial poeta catalo, que era ao mesmo tempo
um erudito, imaginou a sociedade chegada ao momento
de saber tudo quanto humanamente se podesse saber;
mas, esgotada toda a sciencia, falta-lhe ainda alguma
cousa para alm d"ella ; e insaciabihdade do saciado
chamou a condemnao de no haver um Deus, uma
alma, e uma vida melhor.
VIII
Exposto o estado actual como fundo do quadro, e
vista n'elle a mulher, que no podemos arrancar da so-
ciedade para a coUocar no mundo dos espaos, no creio
que, para acudir s perniciosas influencias exercidas
nella, possa haver outro meio seno uma sohda educa-
o baseada no principio religioso e no elemento moral.
A nao que no se estribar no principio religioso,
uma nao cheia de perigos, porque, tendo a natu-
reza humana de equihbrar as suas foras moraes, co-
mo equilibra as suas foras physicas, carece d'um po-
der que se opponha s paixes, derivadas tambm da
mesma natureza. Sustentar o sentimento religioso
,
por conseguinte, sustentar uma lei natural de primeira
ordem ; afrouxal-o nos costumes pblicos arrancar
das relaes sociaes uma ancora de refugio.
No existe Deus, nem alma, nem conscincia, porque
nem os homens os vem, nem a experincia os palpa.
Mas o ente humano encerra um espirito (mortal mes-
mo, supponhmos). Pois bem. Este espirito, que nin-
gum viu nem experimentou, o nosso prprio tiranno,^
que nos diz
:
A MULHER EM PORTUGAL 401

VS ambicionaes sempre mais do que tendes,


para nunca terdes o que ambicionaes.
Chamei-lhe espirito tiranno; e exactamente a ti-
rannia d'este espirito, quem eleva a humanidade ; e
esta aspirao ao infinito, que mais nos foge quanto
mais o queremos abraar, o Progresso, deslumbra-
mento prodigioso I Almeja na terra pela accumulao
successiva de bens adquiridos, sobre novos bens dese-
jados
; e at, alm da terra, anceia por aquelle qu in-
visivel invocado ha pouco pela voz conscienciosa do
poeta sceptico.
Quando as crenas se elevam nos princpios do bem
social, eleva-se um paiz com ellas na dignidade dos
sentimentos. Quando, pelo contrario, desfallecem, des-
fallecem com ellas os sentimentos nobres.
E como no ha-de a mulher, que e principalmente
de quem se trata, deixar de cahir nos precipcios do
nosso tempo, de mais a mais com a imaginao exal-
tada que a distingue, se no lhe derem, como um dos
principaes elementos educativos, o principio rehgioso,
no fantico, nem hypocrita, mas nas bases vigorosas
da verdade applicada vida real, e sua principal
misso de educadora ?
Mulher materialista, mulher sceptica ou atha, mu-
lher sem alteza de sentimentos, sem bondade nem mo-
dstia, regalem-se com ella os que assim a compre-
henderem
;
que no se me afigura merecerem para-
bns as participaes de casamentos d'esse gnero.
fazer grande injustia liberdade, suppr que a
falseiam quando a restabeleam sobre o principio chris-
to, quando, alis, deste principio que ella descende.
Mas se no querem a educao fundada n'este princi-
402 A MULHER EM PORTUGAL
pio, se Deus, a alma, e a conscincia, so de mais
nesle mundo, se nada disto concorre para o melliora-
mento social, e para o ennobrecimento do caracter, e
para abrir as fontes da beneficncia, inventem uma
nova moral, que no 'dependa de uma convenro, que
no se corrompa no egoismo, e que ao menos eleve a
descrena a crer sinceramente na sua mesma des-
crena.
IX
Existe por ventura a educao nacional da mulher?
Existe na iniciativa beneficente de uma minoria de
famlias, coUegios, e escolas^ mas no existe na gene-
ralidade do paiz.
A educao da sociedade pela mulher. Perfeita-
mente. Mas a primeira que necessita de ser educada
para esta enorme e difiQcultosissima misso a mes-
ma mulher. No sahimos d'este circulo vicioso.
Em mais de meio Reino impera a mulher das clas-
ses populares. Est educada esta mulher para um to
alto fim ?
Subamos s classes superiores. Exceptuando as mi-
norias dignas do mais profundo respeito, as filhas das
classes elevadas so educadas por suas mes, dia a
dia, momento a momento? Descarnemos os factos. Pri-
meiramente passa-se para este effeito educativo procu-
rao aos collegios, como se no fosse o corao do
lar o verdadeiro educador. Depois ... a educao com-
pleta-se no Chiado.
O que ainda nos vale so as virtudes innatas na mu-
A MULHER EM PORTUGAL 403
Iher portiigueza, o seu animo sofredor, a sua ndole
benfica, a sua compaixo, tudo qualidades alectivas
que lhe provem da organisao : e a sua tradio
amoravel, que praza a Deus nunca se ofusque.
Um exemplo apontarei, e dos mais formosos; em
Lisboa mesmo.
casada, moa, gentil, e elegante. Um filho e uma
filha recebem do corao d'ella a formao do cara-
cter elevado e puro. O seu lar um templo de ensino,
de trabalho, e de beneficncia. liodeada, desde alta
manhan, das suas serviaes, ella mesma que dirige a
sala da costura, e talha as roupas brancas necessrias
para a casa ; em redor as serviaes, que em seguida as
cosem. Anuualmente so por esta senhora talhados, e do
mesmo modo cosidos, os fatos para as creanas dos
Asylos de infncia desvalida. Adoece qualquer das suas
creadas? -lhes ento enfermeira de dia, e veladora
de noite. No lh'o desejam consentir, e a dona da casa
responde-lhes : No tenho de realisar as vossas obri-
gaes de manhan, e ningum pde trabalhar sem des-
canar. Tornando-se grave a doena, entende que
mais doce ser para a doente o carinho que lhe venha
da sua alma delia, e a resignao que o seu conforto
lhe consiga. Nos dias mais festivos do anno presenteia
com vesturios cada uma das suas servas. Os ordena-
dos, colloca-lhos no Monte-pio geral, accumulando os
juros para ellas virem a ficar com os seus peclios.
Carecendo alguma de ir terra da sua naturalidade,
para melhorar ou convalescer, vae por conta da ama,
e esta envia-lhe de Lisboa, em gneros, quanto possa
alliviar-lhe o seu estado doentio. Se alguma se aTei-
oa dignamente, pe-lhe casa apropriada, d-lhe en-
04 A MULHER EM PORTUGAL
xoval, e em seu nome manda a governanta ser madri-
nha do casamento. Pelo complexo d'estes factos pode-se
ajuizar do resto. Esta senhora no s pertence pri-
meira roda, mas mulher de um dos funccionarios
da mais alta cathegoria politica.
No sei se este quadro, representando a educao
social pela mulher portugueza, levantar algum sorriso
s que no o comprehendam ; mas creio dever consi-
derar-se como um exemplo formosissimo para a edu-
cao da familia, do lar, e das classes, pelo amor e
pelo ensino de um corao de oiro, brilhante como a
virtude, modesto como o verdadeiro merecimento.
X
Mas existe a educao nacional?
Aqui seria a occasio de se pedirem contas ao su-
premo poder da instruco publica pelo abandono da
educao physica e moral, assumpto de vida ou de
morte para um povo. um facto lastimoso, que o po-
der publico tenha sempre tido em mais conta a ins-
truco, do que a educao. Est nas leis o principio,
certo ; tambm certo que falam de educao os
programmas; na pratica porm, a educao no existe
como principio geral, efficiente, e reformador.
E todavia, se os altos poderes da instruco publi-
ca se devessem esforar por lhe dar desenvolvimento
mais serio e eTicaz, era exactamente proporo que
fossem vendo ampliar-se o quadro social, cujo estudo
se lhes tornaria indispensvel.
Quem no tem ouvido clamores pelo estado da edu-
A MULHER EM PORTUGAL 403
cao nas escolas do Municpio? Se o mal provm da
agglomerao das matrias do ensino, porque no se
teem creado escolas especiaes de educao moral, do-
mestica, e hygienica, separando-a da imtruco, que a
absorve? feito isto, porque se no tem decretado am-
plo desenvolvimento nos exames ao ramo educa-
tivo?
Porque no tem o poder supremo da instruco pu-
blica aberto inquritos aos estabelecimentos pios e s
escolas seculares?
Porque no tem creado para a educao uma ins-
peco especial ? isso que so os verdadeiros regu-
lamentos, e os verdadeiros olhos da administrao su-
prema
; e esta questo a primeira, a mais sria nos
principies e nas consequncias, de todas as questes
de uma nao.
Querem que se repita c tambm o que em Frana
disia o grande mestre Jlio Simon ? a saber : que l a
moral na escola primaria restricta : nos collegios,
larga ; e que os moos, ao sahirem Bacharis saem
sem nenhuma.
Querem que repercuta na Europa o brado da indi-
gnao, que, talvez entre lagrimas, lanou ao paiz
uma das intelligencias mais elevadas da gerao nova ?
Com o regimen bestial e rahotico da nossa educao
domestica, e da nossa instruco officiai, no se ad-
miram as estatsticas de Gueury e de Lisle; o que
pasma que a populao instruda no seja toda alie-
cfuada. K preciso que um crebro seja bem robusto
para lhes poder resistir.
{[)
(') Dr. Baslio Freire

05 degenerados

pag. 29.
406 A MULHER EM PORTUGAL
Fia consignada n'um canto da reforma dictatorial
de 1870 uma disposio, que valia por uma lei, e pela
qual todas as sobras annuaes dos diversos ramos da
instruco publica (e estas sobras elevam-se a contos
de ris) seriam destinadas a
....(M
E sobretudo, se os institutos primrios no so suf-
ficientes, com a organisao actual, para reunir a ins-
truco e a educao, urge uma grande reforma: a
separao delias duas.
At agora a educao no tem sido seno uma ser-
va da instruco. Quaesquer que sejam os sacriflcios.
indispensvel que cesse este enorme infortnio, e
que a educao, nos seus ramos, physico, moral, hy-
gienico, e domestico, adquira uma independncia pr-
pria, formando-se cursos especiaes nos centros mais
importantes, abrangendo esses cursos todas as ques-
tes d'estes assumptos, no em generalidades, mas
com amplos desenvolvimentos. Nos centros menos po-
pulosos, em que a emancipao completa no se possa
realisar, eleve-se mais a educao, e torne-se effectiva.
XI
No ver o actual estacionamento, e cruzar os braos
diante da rotina, em matria d"esta gravidade, um
perigo immenso.
No pde haver a preteno de educar de repente
O
Xota do editor.Este capitulo tinha n'este logar uma la-
cuna.
A MULHER EM POIITUGAL 407
todas as mulheres; mas haja esse desejo santo em
relao ao maior numero.
E em todo o caso, se a sociedade proseguir no de-
chvio, nem por isso terminar os seus dias; mas ter
ento de se reorganisar sobre bases novas e novos
costumes, que no supponho serem os do levantamento
do espirito e da dignidade humana.
CAPITULO IV
A mulher nas suas condies scientifcas
Quizera dar-lhes o meu humilde voto; e se a cons-
cincia no brigasse com o desejo, quanto folgaria de
ficar vencido diante da maioria que me supplantassef
PoYam-se as galerias da Gamara quando se aguar-
dam os discursos que levantam calefrios pela espinha
dorsal. Como no seria encantador ver, de um lado a
financeira Ministra, no meio de columnas de algaris-
mos, a desembaraar a meada da Directora Geral da
Contabilidade publica ; e do outro lado, sahir das ban-
cadas opposicionistas a aspiranta pasta, despedaan-
do com as delicadas mos a sua carteira, pedindo ao
boquiaberto continuo um copo de agua mais assuca-
rada do que as imprecaes dos seus lbios gentis,
despedindo settas de clera de uns olhos que no fo-
ram feitos para ella, tempestade dos applausos das
suas apaixonadas partidrias, leoas como a oradora I . .
.
A MULHER EM PORTUGAL
409
E no nos ser dado assistir a um espectculo des-
tes ! presencear os combates em que o sexo dbil veu-
cia, no pelo poder do numero, mas com as armas da
sympathia, cousa de que alis ainda no resam, por
ser desnecessrio, os regulamentos da Gamara ! Que
imprio no teria a maviosa voz feminina ! que incer-
tezas nos bancos ministeriaes ! quantos roubos parla-
mentares nas votaes perigosas ! E o grave Poder mo-
derador a ver dependente, s vezes de um olhar no
momento critico, s vezes de um capricho, o equili-
brio da sua esphera suprema
!
No tribunal havia de ser o caso ainda mais intrica-
do. As balas da palavra semelham-se s de papel. J
no fazem jorrar o sangue no cadafalso, ou, para dar
a cr verdadeira do costume nacional, correr na forca
o n da corda ; mas l est a Penitenciaria a negacear
de um lado, e a Costa d"Africa a attrahir do outro.
Teria um Jury attencioso a indelicadeza de dizer sitn,
quando uma gentil menina, entrajada em toga que lhe
ficasse a matar, lhe pedisse um no ? Quando pratica-
riam isso coraes de cavalheiros?
O Cdigo ! Quantos jurisconsultos presentes e futu-
ros no alirmaro que o supremo Cdigo o da ga-
lanteria ? O Cdigo ! Isso bom para os homens ! Na
grande revoluo juridica igualitria, outros factos, ou-
tros costumes. Pois no ha um elemento novo? haja
tambm novos motores.
E na monstruosa batalha triennal ? Custa a resistir
ao dinheiro, ao novo sino para a egreja da freguezia,
estradinha que nos leve o milho e a cortia ao ca-
minho de ferro; custa a resistir collocao do filho
bacharel; mas (confessemos a fragilidade humana)
10 A MULHER EM PORTUGAL
quem resistiria ao satnico papelinho fechado em qua-
drilongo, alvo, perfumado, contendo o nome de uma
dama, e olferecido por sua mo engraada, como quem
offerecesse uma esperana, dividida por mil, ver-
dade, mas sempre uma esperana?
Diz-se dos doentes, que basta o medico entrar no
quarto para receberem meia cura. O que sentiriam en-
to ao verem entrar a elegante Doutora ? cura comple-
ta. Mas tudo tem compensaes: se o doente logo as-
sim se curasse, a Doutora s receberia de cada doen-
te o honorrio de uma visita, o que lhe no daria lau-
tos jantares; e o boticrio. .
. morria de fome.
No falarei dos exrcitos femininos, apesar de nos
dizer uma das Encyclopedias mais importantes da me-
dicina que podem existir esquadres de mulheres,
como os das antigas amazonas, se a educao as adex-
trar para esse eTeito.
No falarei das engenheiras nem das theologas, nem
de outras carreiras, que, perante a instruco geral e
as funces publicas, pressupem a egualdade dos
sexos.
II
Ora essa egualdade, que entendo no existe; e
este o ponto fundamental da questo.
Tem o homem mais fora physica do que a mulher;
e, ainda que muitas provincianas do Minho logrem apre-
sentar maior robustez do que muitos homens da cida-
de, o facto deve-se differente educao. O que pre-
side fora physica deve presidir fora intellectual.
Querem abrir para a mulher todas as carreiras po-
A MULHER EM PORTLT.AL 111
lticas e scientificas ? abram lhas. Temos j
n'este mo-
mento uma senhora portugueza medica, D. Elisa Au-
gusta da Conceio de Andrade ; a primeira em Por-
tugal
;
concluiu o seu curso na Escola medico-cirurgica
de Lisboa em 1889; tem actualmente o seu consultrio
para senhoras e creaeas, e tem j
realisado operanes
no primeiro hospital do paiz.
No Porto frequentam a Escola medica trs senhoras.
As secretarias de Estado tambm talvez chamaro por
ellas: e j
ha exemplos: uma empregada na Chancel-
laria municipal de Moscow foi nomeada chefa de repar-
tio. (Verdade seja, que o escripto d*onde extraio
este facto accrescenta: por ter mostrado aptides ex-
cepcionaes.)
Querem experimentar? Abram no paiz carreira s
eleitoras, s elegveis, s medicas, s advogadas, s
mathematicas, s engenheiras, que preencham as suas
respectivas funces como o seu sexo rival. Se se
conseguir o resultado, dobram-se a intellgenca e o
trabalho da nao. Se falhar a experincia, no nas ex-
cepes mas na generalidade, a questo ficar encer-
rada. As famlias podero perder o seu dinheiro, as
emancipandas o seu tempo : mas qual a experincia
que no pague o seu tributo ?
Digo-o sinceramente : uma questo de factos. Exa-
minados elles, ha-de vencer um dos dois princpios;
pelo correr dos sculos, talvez; mas emfim: um d'el-
les ha-de vencer, e as opinies no luctaro mais.
Comtudo, assim como sinceramente digo que se faa
a experincia geral, tambm sinceramente supponho,
em meu humilde parecer, que a emancipao poltica
e scientifica no um princpio natural da mulher.
412 A MULHER EM PORTlfGAL
Outras carreiras Ibe podem ser destinadas, outras fon-
tes lhe devem ser abertas; esta, no. Creio que se Ibe
oppem a sociedade, e a natureza.
A questo preconisada por Stuardt Mill, o chefe, ou,
pelo menos, um dos eminentes chefes da emancipao
absoluta da mulher, tem por fundamento o deixar de
se basear na natureza humana. As qualidades intelle-
ctuaes da mulher, em geral, no so iguaes s do ho-
mem; so diversas; e este facto deriva-se da organi-
saco de cada sexo.
m
Vejamos se a emancipao absoluta da mulher se
deriva da natureza.
O snr. Daily, na Encyclopedia das sciencias medicas
de Dechambre, no pode esconder as suas aspiraes
favorveis emancipao feminina, e por isso o seu
testemunho imparcial.
Y-se obrigado a confessar que a organisao das
mulheres em tudo mais delicada que a dos homens,
porque os systemas lymphatico e cellular predominam
no organismo feminino. Diz que a situao da mulher
nas sociedades europas especial, no lhe permittin-
do o desenvolvimento intellectual das faculdades men-
taes, nem sequer o das aptides physicas alm da ge-
nital
; e lembra que em Dahomey as amasonas, em
numero de milhares, constituem um exercito valoroso:
mas accrescenta: sendo votadas ao celibato. Quer di-
zer : para a mulher ser levada po?^ natureza igualda-
de dos sexos, necessrio desnatnraUsal-a da sua mis-
A MULHER EM PORTUGAL 413
so capital. Sendo assim, o nico remdio para o gnero
humano no desapparecer da face da terra, seria pas-
sar para o homem o encargo da maternidade. No sei
se o homem estaria disposto a fazer essa figura inte-
ressante ;
mas se estivesse, a desigualdade ressurgiria,
apenas com a mutao dos sexos;
Querendo ainda lanar o brao a uma taboa de sal-
vao, Daily declara no se seguir que a actual forma
da civilisao europa em relao s mulheres no d
logar a outra.
Quanto ao tempo da reforma educativa, poderia
Daily encontrar resposta n'um livro portuguez ainda
de hontem, to imparcial como o seu.
Para que um processo de educao bem entendida
podesse mudar a face da Europa,

diz o snr. Dou-


tor Basilio Freire

seriam precisos muitos sculos


de inquebrantvel tenacidade na implantao das ideias
fundamentaes, o transcurso de numerosas geraes,
em que a hereditariedade podesse exercer ampla-
menle o seu papel de elemento fixador dos caracte-
res adquiridos, tanto physicos, como intellectuaes e
moraes. (')
Veja-se o que teria de esperar a emancipao scien-
tifica da mulher, mesmo para que triumphasse a aspi-
rao de Daily.
Mas ha ainda mais : necessrio arrancar nature-
za, na comparao anatmica dos dois sexos, o segredo
da emancipao, ou no emancipao, conforme a igual-
dade, ou desigualdade, do humano organismo, e da
estructura individual.
(') Sr. Dr Basilio Freire

Os degeneradospag.
229nota.
414 A MULHER EM POUTUGAL
Vejamos em resumo o que nos diz o Dr. Virey a
respeito das diTerenas esseiiciaes entre a organisao
do homem e a da mulher; quanto baste para aclarar
o assumpto:
A differena da conformao physica dos sexos
anloga s funcrues de cada um d"elles, O homem
destinado pela natureza ao trabalho, ao mso ilo pe.ma-
mento, a servir-se da raso e do talento para susten-
tar a famlia de que chefe. No homem a capacidade
do crebro considervel, e contm mais massa ence-
phalica do que o da mulher. A mulher no possue a
perseverana, a alta capacidade, e a profundeza; d"isso
lhe resulta a sensibilidade affectuosa, que a faz inte-
ressar-se pela infncia e pelos cuidados do lar. vista
d"estas dififerenas, a constituio physica da mulher
destinada para essas funces por uma Sabedoria ma-
ravilhosa. O homem vive mais fora de si mesmo, gra-
as ao vigor dos seus rgos e extenso do seu pen-
samento. A mulher, mais concentrada em si pelos seus
affectos e pela sua sollicitude natural. Elle recebeu em
partilha o talento e a fora. Ella a doura do trato. O
homem imprime em tudo quanto executa um caracter
de raso philosophica. A mulher presta a todas as suas
aces o encanto do corao. A mulher amada. O
homem i'espeitado. A cansa (Teslos differenas, ne-
cessrio attribuil-a d constituio de cada um dos se-
xos.
No homem a vitalidade expande-se para a cabea,
em quanto a mulher concentra a sua na matriz. Como
as creanas, possue ella uma carne tenra, e rgos fle-
xveis, que cedem com facilidade aos impulsos. Como
segue mais as impresses physicas do que o encadea-
A MULHER EM PORTUGAL
415
mento das ideias, entrega-se mais s commoes do
que raso fria e severa
;
procura as graas e o espi-
rito de sociedade, que o homem substitue por um es-
pirito mais apto aos negcios, pela solidez do raciociuio
e pela extenso de vistas.
Toda esta assombrosa disparidade dos sexos leva a
pensar que elles teem originariamente um principio
de vida diverso, e uma essncia prpria a cada um^^j.
Ainda mais significativamente, se possvel, se ex-
pressa o grande anatomista e profundo observador al-
lemo Burdach no seu Tratado de Physiologia conside-
rada como sciencia de observao, quando tambm
apresenta a differena fundamental dos sexos segundo
a natureza. Pouparei ao leitor as bases technicas rela-
tivas aos systemas sseo, muscular, e nervoso, e resu-
mirei as consequncias naturaes que elle ueduz da ob-
servao comparativa, para provar as differenas entre
o crebro do homem e o da mulher:
No crebro feminino predomina a vida interior, em
quanto no do homem predomina o complexo das rela-
es exteriores ; e como a analyse prpria do enten-
dimento, e a synthese o do sentimento, a tendncia
do homem para analysar, e a da mulher para syn-
thetisar. Um procura a luz ; o outro tem realmente em
si o calor. A organisao do crebro corresponde a es-
tas relaes. Os lbulos que teem maior desenvolvi-
mento no homem so os anteriores, os dianteiros, e na
mulher os posteriores. O homem tem a parte anterior
(1)

Virey

Histoire natiirelle du genre hnmain



Tomo I

Livro I

Seco III.
416 A MULHER EM PORTUGAL
da cabea mais longa, a fronte mais elevada e desen-
volvida do que a da mulher ; ao mesmo tempo que na
mulher o occipicio est de tal maneira saliente na par-
te superior do osso occipital, e posterior dos parietaes,
que basta s esta circumstancia para se reconhecer o
craneo feminino. A mulher concebe melhor a existn-
cia real, do que a ideal, e por isso tem mais propen-
so para tudo que seja exterior, e menos para as ideias
que pem a intelligencia em aco. Tem pouca espon-
taneidade de espirito. A sua imaginao viva e ar-
dente, mas no faz seno reproduzir ; em quanto a do
homem mais forte, e verdadeiramente productiva.
No se encontra no sexo feminino a faculdade creado-
ra que rompe novos caminhos, e penetra nas profun-
dezas da sciencia. A mulher comprehende rapidamente,
e julga bem, mais por instincto do que segundo a re-
flexo, e antes por inspirao, do que tendo a con-
scincia dos motivos. Possue a sagacidade, e sobretudo
a prudncia, que o talento de se saber guiar na vida.
O bom senso das senhoras idosas reconhecido geral-
mente, e por isso so consultadas nas circumstancias
diTiceis ; mas a mulher no possue o talento de racio-
cinar, a faculdade das altas abstraces, a aptido de
ver as cousas na sua generalidade absoluta e indepen-
dente de Ioda a especialidade empyrica. Para que a
mulher se apodere de uma verdade, necessrio que
seja uma verdade intuitiva; e sempre que o descobri-
mento de uma verdade exija combinaes de racioc-
nios, e uma cadeia laboriosa de juizos, a mulher deixa
logo de estar no seu campo, ao contrario do homem,
que emprehende a demonstrao, e no quer d'ella sa-
hir. A essncia da mulher a delicadeza e a doura
;
A MULHER EM PORTUGAL 417
no homem dominam tudo a fora e a espontaneida-
de (1).
pois facto provado pela sciencia a desigualdade do
corpo humano nos dois sexos, quanto aos ossos, aos
msculos, e aos nervos. Ora as funces do crebro
dependem essencialmente d'estes elementos; e por isso
estas funces teem de acompanhar a desigualdade das
causas. Onde se viu que duas machinas, uma forte,
outra fraca, podessem apresentar um producto igual?
IV
A este fundamento natural accresce outro, que, em-
bora derivado tambm da natureza, se relaciona prin-
cipalmente com o estado social, devendo produzir con-
sequncias differentes
:
A mulher, tendo a imaginao mais ardente, com-
move-se com mais facilidade. Tudo quanto depende da
imaginao e da sensibilidade encontra eccho em seu
peito. A sua alma eleva-se pelo principio religioso ; a
crena encontra n"ella guarida : a mulher sorri aos sor-
risos das creanas ; encantam-n-a as flores ; afavel
para com os animaes, compadecida dos desgraados,
enthusiasta dos feitos hericos. Quantos amores no
teem provindo instantneos das aces valorosas ! O
gladiador da antiguidade era uma fascinao para a
(')

Burdach

Trait de Physiologie considre comme scien-


ce d'observation

obra traduzida do allemo por A. Jourdain

Tomo I.
27
418 A MULHER EM PORTUGAL
mulher, como ainda hoje o o toureador, no por ma-
lar, mas pela franqueza com que expe o peito mor-
te. Igualmente significativo, mas ainda mais nobre, o
alvoroo com que recebe em seus braos o ferido nas
batalhas, quando a ferida foi consagrada Ptria. A
arte, nas suas variadas manifestaes, a imitao da
natureza pelo talento humano. A mulher
,
por assim
dizer, a arte viva, pelos encantos da sua formosura,
ou pela graa da sua elegncia, ou pela melodia da sua
voz, ou pela delicadeza do seu trato, ou pela doura
da sua companhia. EUa o elemento artstico da vida
;
cada uma na sua classe, entende-se, porque esphera
de cada famlia, e situao de cada homem, corres-
ponde cada mulher conforme a diversidade das posi-
es sociaes.
Tudo mostra no homem o positivo da vida ; na mu-
lher, a expresso do bello; e a harmonia do todo o
bem da humanidade.
Merece respeito a mulher, que, divergindo das suas
companheiras, se lanar nas carreiras publicas ou nas
scientificas : fal-o ella por impulso prprio, e porque a
sua educao a isso a encaminhou, e as suas faculda-
des intellectuaes tomaram um determinado rumo. No
faz essa mulher pequeno servio civilisao appli-
cando-se ao desenvolvimento do progresso. Mas como
a verdade universal no essa, respeito tanto mais
essa mulher, quanto no entra na generalidade. Assim
como ha diTerena entre o poeta e o poetastro, assim
existe entre a sabia e a sabichona. Molire no pintou
uma Stael nem uma Girardin; pintou a presumida, que
em logar do talento tem apenas a sombra d"elle, com
a vaidade de mais, e a modstia de menos.
A MULHEK EM PORTUGAL 419
Cumpre mulher educar o homem, no lhe cumpre
ser educada como elle. indispensvel que exista a
igualdade dos sexos, mas por um principio natural, e
no artiflcial. Mesmo quando a natureza lhe no ve-
dasse as qualidades politicas e scientificas, a mulher
que seguisse essas carreiras masculinisar-se-hia, teria
de endurecer o corao para affrontar o duro corao
do seu adversrio, teria de ennodoar-se nas intrigas
eleitoraes, de corromper-se na lucta pratica das assem-
blas politicas, de converter as doces qualidades do
sentimento no rancor das paixes, que ainda duplica-
riam de azedume enxertadas na fogosa imaginao de
que dotada. facto histrico averiguado, que, nas
tempestades revolucionarias a mulher se torna mais
vingativa e sanguinria do que o homem, exigindo mais
sangue, e excitando a atrocidades. Bem sei que nem
todas as mulheres se lanariam nas carreiras politicas
e scientificas ; mas a influencia anti-natural da que as
seguisse recahiria sobre a sociedade.
Como que esta mulher incutiria na familia os
grandes princpios da generosidade, do juizo impar-
cial? Como transmittiria a affabilidade e a doura, se
ella haveria de ter forrado o corao de qualidades op-
postas, sob pena de ser uma pohtica intil, ou uma
sabia pouco positiva ? Quando casada, e me, faria do
lar o seu reinado, se a vida teria de lhe ser toda ex-
terior e mundana ?

Remdio prompto :

diro

Para que se fize-
ram os collegios ?
Sim, os collegios realisam um nobre e grande ser-
vio no ensino, na ordem, na emulao; mas na educa-
o necessrio o perfume do corao materno. Onde
420 A iULHEK EM PORTUGAL
estaria ento aquelle mutuo accordo entre a geradora
e o gerado, entre a arvore e o fructo, sem aquella
transmisso dos exemplos ? sem aquella convivncia
nos annos das provas, que a mais alta de todas as
sciencias, e o mais eBcaz de todos os conselhos ?
A mulher-homem ! E este o progresso que viria
melhorar a humanidade, e que, em logar de fazer do
lar um centro de amor, o converteria em discusso
material, sem o formoso contraste entre as quahdades
viris do homem, e os dotes sensveis da sua compa-
nheira, da me de seus filhos ! Progresso, que nos
recuaria at epocha pre-historica, se verdade o
que nos dizem os antropologistas.
O professor Hackel, por exemplo, declarou que a
forma mais simples e mais antiga da reproduo fora
o hermaphrodsmo ; e, para defender o principio de que
o gnero humano era composto s de um sexo, ainda
ha pouco um illustrado doutorando, hoje Dr. Eduardo
Abreu exarou nas suas theses : que o antepassado pri-
mitivo do homem era um ser hermaphrodito.
Esta emancipao absoluta comprehendia-se ; mas,
confessemos que um sexo nico seria em verdade a
mais detestvel semsaboria que a terra podesse pre-
sencear. Se a these do sbio doutorando exprimiu real-
mente um facto, por antiga lei da natureza, superior a
ns, no lhe faamos ns uma parodia pelos costumes
sociaes, parodia que est em nossa mo evitar. E o
que succederia, se contrarissemos a desigualdade mo-
ral dos sexos, que aHs realisa a harmonia da egual-
dade humana.
Assim como indispensvel conservar e apurar a
raso, do mesmo modo indispensvel conservar e
A MULHEIl EM POIITUGAL 421
apurar o sentimento, o sentimento forte, o dos gran-
des actos, das grandes dedicaes, no o sentimenta-
lismo romanesco. Pois bem : o sentimento humano
um thesouro preciosssimo ; e a chave d'esse thesouro
o corao da mulher. Tudo que tender a comprimil-
na sua effuso, ou a desvial-o do seu fim, uma
desgraa social. No se deixe elle suffocar pelo positi-
vismo das sciencias. Para o endurecer c estamos ns.
CAPITULO V
A mulher artista
Nota do editor. D'este capitulo que to importante promet-
tia ser, nada existe escripto, seno um fragmento relativo a
Emilia das Neves. O trabalho do illustre auetor tinha-se limi-
tado por em quanto reunio de apontamentos.
No dia 16 de Agosto de 1838 corria em Lisboa uma
admirao geral. Que tora ?
Na vspera Um auto de Gil Vicente de Garrett res-
taurava o Tieatro portuguez ; e no drama estreava- se
uma menina de dezoito annos, que a dotes physicos
extraordinrios realados por uma voz privilegiada,
como nunca se conhecera outra, reunia mais que o
talento, o gnio, que viria a fazer d'ella um assombro.
Na sua primeira noite de theatro, aquelia que se
chamava Emilia das Neves principiou por onde os
A MULHER EM PORTUGAL 423
grandes talentos acabann. Depois, foi de triumpho em
triimpho.
A gerao actual uo conheceu Emilia das Neves. A
culpa foi da actriz, que no se retirou da scena quando
viu que principiava a decadncia. No dado ao ho-
mem nem mulher forar a lei natural. O tempo, ini-
migo implacvel, no d quartel. A paixo que esta
notvel mulher consagrava ao Theatro foi ao mesmo
tempo a sua gloria, e a sua inimiga. Dotada da imagi-
nao mais phantasiosa que era dado conceber n"este
mundo, no poude vencer a sua paixo.
Flagellada de inimigos e inimigas, tantos quantos lhe
invejavam a superioridade incontestvel, no chegava
a causar lastima, pois que as ruins invejas s merecem
o desprezo.
Diziam alguns que Emilia das Neves no servia se-
no para os melodramas de alapes e de reconheci-
mentos. Ah ! vissem elles a encantadora ingnua do
Auto de Gil Vicente, do Alfageuie, do Gnio da Noite, e
da Camar ardente ! vissem-n-a elles nos papeis ligei-
ros e risonhos, no e em Maria, a guar-
dadora de perus! vissem-n-a elles nas altas e finssimas
comedias As duas educandas, A filha
do Regente! vis-
sera-n-a elles em comedias de gnero, como no assom-
broso papel do moo D. Joo V da pea de Rebello da
Silva, e no mais assombroso e immortal das Proezas
de Bichelieu ! Tinha todas as cordas mais variadas aquelle
bello espirito : desde este mesmo papel do joven Duque,
at aos papeis de mais alto gnero, como os da
Adriana Lecouvreur, da Mdith, da Mulher que deita
cartas, e tantos outros !
No teve instruco esta mulher. Nos primeiros an-
424
A MULHER EM PORTUGAL
nos da sua carreira dramtica, decorava os papeis por-
que lh'os liam
; e depois que aprendeu a ler
; mas
Dunca se aventurou a escrever uma carta pelo prprio
punho. No sabia historia, seno a das peas que re-
presentava. O seu Conservatrio foi a sua inspirao.
Decorava todos os seus papeis, como lhe era necess-
rio
;
mas nunca estudou nenhum. Ficava de bocca
aberta quando ouvia dizer que a Rachel e a listori
destinavam a estao calmosa para crearem qualquer
dos papeis com que esses grandes talentos admiraram
o mundo.
Nas suas escripturas exigia a condio de que no
fosse scena pea nenhuma sem o intervallo de vinte
dias de ensaio ; e isto, porque as peas que ella sai-
vava se succediam sem interrupo umas s outras.
Quando ella ensaiava a Judith, houve quem lhe le-
vasse livros apropriados para ella estudar o caracter e
a epocha da protagonista. Dias depois, perguntou-se-lhe
pelo resultado ; tinha principiado a ler, mas perdera a
pacincia, e adeus caracter e epocha da protagonista 1
Foi para a scena, e o correr de Dezembro de 1860 foi
uma serie de triumphos, que ainda esto na memoria
de alguns.
No estudava, mas adivinhava. O talento estuda ; o
gnio adivinha. Dois exemplos : Ristori, e Emilia.
Na Ristori, o estudo de ferro, desde as grandes sce-
nas ate aos mais ligeiros accessorios. Tudo formoso,
mas tudo pautado. Vl-a n'uma noite, era vl-a em todas.
Na actriz portugueza, o contrario : nenhum estudo;
pauta nenhuma ; cada noite uma diversidade ; era o
que lhe sahia do espirito. Ao par de uma incorreco
de linguagem ou de aco, um mpeto de alma, um
A MULHER EM PORTUGAL
425
gesto, um olhar, arrancados do corao, e que levan-
tavam a plata inteira, ou faziam estremecer as fibras
do espectador. Sahiam-lhe todos os cantos divinos d"este
grande instrumento que se chama a alma; e ella nem
tratava de o afinar.
Dizei ao mar que afine as suas ondas.
A natureza grande, mas livre. Assim era a inspi-
rao d"esta grande actriz. Tinha a harmonia do con-
juncto formada das prprias desegualdades do momento.
No pretendo em poucas paginas fazer o juizo cri-
tico d"esta actriz excepcional, que honrou a nao e no
ser substituida facilmente.
No permitia Deus que eu negue o talento da Flo-
rinda, da Barbara, da Delphina, da Soller (para no
falar das que ainda existem) : mas houve uma, que,
apesar da grande distancia na concepo geral, se
aproximou entre todas de Emilia das Neves. Creio
no estar longe da verdade mencionando s aquella
prola encantadora que se chamou Manuela Rey, se
no portugueza pelo- nascimento, ao menos por ado-
po e ensino. Pomba adorvel, sem condies para
actriz de alto drama, certo : mas toda mimo e sua-
vidade, toda amor e resignao, toda talento excepcional
N. B. Seguem-se mais alguns apontamentos soltos, sem va-
lia, e a consulta original do Conselho Dramtico, em 30 de Ju-
nho de 186o, propondo ao Governo que Emilia das Neves fosse
classificada oflcialraente como act7iz de mrito relevante. as-
signada a consulta por Antnio Augusto de Almeida Portugal
Corra de Lacerda, Joo de Andrade Corvo, Carlos da Cunha e
Meneses, Jos Maria Latino Coelho, Castilho, e Francisco Palha
de Faria Lacerda.
CAPITULO VI
A mulher na desgraa
Urge assentar a questo francamente.
A mulher o ente mais desgraado que existe.
No existe o absoluto na felicidade, porque em ne-
nhuma cousa existe. O que desejo assentar que nas
relaes sociaes entre o homem e a mulher ella im-
mensamente mais desditosa que o homem. Essa a
grande injustia sob que verga e vergar a nossa com-
panheira.
Esse facto exprime uraa injustia enorme ; o do-
mnio da fora sobre a fraqueza. Deve desapparecer,
pelo adiantar successivo da civilisao, e
j
ella o tem
modificado ao longo dos sculos. A mulher de ha trs
mil annos no a mulher de hoje ; tratemos de que
o seu estado melhore ainda, e muito mais.
A MULHER EM PORTUGAL 427
II
No nos illudmos. Vemol-a ostentando nos bailes os
seus trajos deslumbrantes, com a fronte coberta de
jias, sorrindo de amor, ou de desdm, e reinando pela
graa.
Vemol-a nos theatros, ouvindo nos camarotes as fi-
nezas acobertadas em generalidades, folgando de ouvir
na declamao ou na musica a imagem do sentimento
real, e s vezes folgando mais com a vida e o enthu-
siasmo que palpita na sala do espectculo, do que com
o prprio espectculo.
Vmol-a passar em revista as avenidas, recostada
negligentemente na sua carruagem; descontente dos
seus banquetes, que seriam a salvao de dzias de
famlias; aborrecendo os campos e as praias, que se-
riam a sade de tanta gente!
la tambm a mulher que no rica, nem bella no
sentido deslumbrante do termo, e que, sem aspirar s
grandezas do mundo, se contenta com a doce media-
nia. Tem a abastana relativa sua posio, amada
de seu marido, no lhe do desgostos os filhos, e o
seu lar, modesto mas tranquillo, v correr socegados
os dias da existncia. Quantas, n'esta e n'outras an-
logas circumstancias, tanta vez se podem considerar
mais felizes do que as ambiciosas do fausto, ou as que,
enfadadas d'elle,
j no sabem o que desejem, nem a
que aspirem!
Ha tambm, alem
doestas,
as que miram a collocar
na felicidade alheia a sua individual felicidade. A estas
428 A MULHER EM PORTUGAL
embriaga-as o bem. Encerram em si prprias o the-
souro das suas ambies. Se teem riquezas, repartem-
n-as; se no passam da mediania, repartem os seus
cuidados, o seu trabalho, e o seu exemplo.
Todos esses grupos que apontei representam, se-
gundo as leis sociaes, a felicidade relativa
doeste
mundo.
Mas, defronte da mulher feliz, que a minoria ain-
da assim, levanta-se a mulher desjracada !. . .
.
lU
Esta tem
j
antes de vir ao mundo o cunho da in-
felicidade.
Nasceu de unio illegitima. Foi exposta. Engeitada
de sua me, como sua me o fora, no teve pae que
a protegesse, nem me que a aninhasse, nem parentes
que a soccorressem, nem um beijo, nem uma caricia,
nem uma esperana ! Foi lanada numa roda ; a roda
girou; uma ama mercenria veiu buscal-a do dia se-
guinte, para ganhar com ella uns reaes amaldioados.
O que a espera? a alcunha de engeitada. Se no tem
a felicidade de morrer, ainda a espera a fome, a ver-
gastada, o servio superior s suas foras, e a negra
pagina do livro tenebroso.
As naes latinas, respeitando a ideia do caritativo
instituidor, viram a impossibilidade de sustentar a roda
fechada. O homicdio legal dos engeitados excedia to-
dos os hmites do possvel. Em Frana a mortalidade
das creanas expostas e entregues s amas era supe-
rior a 50 por cento
;
perto de cem mil creanas de pei-
A MULHER EM PORTUGAL 429
to devora a morte entre os maus tratos das amas. E
esta mesma Frana que restaurou ultimamente as ro-
das!
Em Portugal era um horror ! . . .
.
Mas se j
no temos a roda fechada, temos, por uma
necessidade absoluta, a roda aberta; quer dizer: ain-
da temos o engeitamento. N'este caso, o infanticidio,
crime geral, entenda-se, rodeado de circumstancias at-
tenuantes, para a creana uma libertao.
Escapou da morte? a creana converteu-se em me-
nina. A fera chamada homem querer fazer esposa da
que no pode ser ainda seno filha; querer fazer da
victima uma criminosa inconsciente. Espante-se, brade,
mas succumba ; a innocencia ser sacrificada s mos
desta fera que se chama o homem (mais do que fera
n'este caso, porque os prprios animaes respeitam a
fmea em quanto no chegou edade de lhes ser com-
panheira; duas vezes fera o homem, se, alem de vio-
lentar a innocencia, a contamina; trs vezes fera, se,
por fecho da sua obra, se faz assassino).
Se a boa sorte da creana a preserva d'este perigo,
se entra inclume na juventude, a mesma juventude
lhe abre aos ps outro precipcio. So doces as pala-
vras do amor; e um amante desalmado sabe calcular,
prometter, e sabe emfim armar o lao em que a vi-
ctima ha-de cahir entre esperanas.
Um silencio desusado no quarto da
apaixonada attrae a me, a me tantas vezes crimino-
sa pelos princpios que deixou de infiltrar, e pela ca-
rncia de conselhos dados entre afagos. noite. A ave
bateu as azas, e desaninhou. Consumou-se o rapto.
Ainda est salva, se era homem honesto o allucinado
430 A MULHER EM PORTUGAL
roubador : mas por um honesto, quantos malvados
!
IV
Ha os tratos s creanas, e os requentissimos tra-
tos s mulheres.
Ao par da mulher, que se lana ao mar, ou se ar-
roja para fora do comboio em rpido andamento quan-
do uma creana cae, e que a salva, arriscando a vida
em morte quasi certa, que vemos ns tanta vez ? mes
atormentando filhas menores,
j
com violncias corpo-
raes,
j
trocando constantemente a doura em doestos,
j
encerrando-as em crcere privado,
j
martyrisando-
as com fome,
j,
emfim, carregando-as de trabalhos
superiores s suas foras.

Que havia de ser de mim se no tivesse tantas


filhas !

respondia em certa occasio uma me, a
quem lastimavam de ter um rancho numeroso.
Aquella me representava uma classe numerosssi-
ma do paiz. A filha um capital desde os quatro an-
nos. Nas classes urbanas, ao almoo uma chicara de
agua de caff com umas fatias de po ; nas ruraes,
uma sardinha e um pedao de broa ao almoo; segun-
da edio do mesmo ao jantar ; e a imagem de um
caldo de hervas ceia ! No correr do dia, o trabalho
excessivo nos campos, na fabrica, e na serventia dos
officios.
Os maus tratos no lar ! Isso chega a constituir uma
instituio social. Nas classes populares, e mesmo nas
mais chegadas a ellas, marido que no bata na mulher
A MULHER EM PORTUGAL 431
(
a expresso tecinica) no marido que se preze.
Atenuam o caso, certo, umas vezes a embriaguez
;
outras vezes, a enfiada das provocaes (s vezes clie-
gam a tal ponto, que nem Job resistiria ao convite)
;
outras vezes. ...
o cime. Seja assim ; mas em todo o
caso, nem por isso fica menos molestado e ferido o
corpo da esposa, e alem do corpo o seu pondonor de
mulher e de me.
Disse eu nas classes populares. Quanta vez tam-
bm nas elevadas ! Ahi vae ; ao acaso, um exem-
plo:
Filha uDica ; dezoito annos ; adorada de seus pes
;
estimada de quantos a conheciam por sua gentileza;
sympathica por sua doura e educao primorosa. Ha-
via de vir a ser rica. Antes o no fosse! Um dia elle
disse-llie: Amoa. Ella
j
lh'o tinha dito sem uma pa-
lavra sequer, e sem ella mesma pressentir que lh'o
dizia. Delatam estes segredos as ionocentes, e adivi-
nham-lh'os os malvados. Casaram. Os pes conhece-
ram a obrigao de conceder o dote que o ladro no-
bilitado lhes exigia. Passado tempo, a pallidez substi-
tuiu o rubor da sade nas faces da noiva, e a tristeza
succedeu alegria. O moo, que simulara de apaixo-
nado, era um indigno. Primeiro maltratava-a de pala-
vras; depois batia- lhe. A victima curtia calada a sua
desgraa. Afinal adoeceu gravemente. A extremosa me,
que no largara a cabeceira, escutou-lhe n'um dos de-
lirios, uma revelao inconsciente: Com o chicote,
no! . . .

implorava a misera toda em sustos. A me


levou as mos cabea, e n'aquella nica palavra leu
a historia tenebrosa da que era o seu nico bem. A
morte o nico recurso do infortnio resignado; e foi-
432 A MULHER EM PORTUGAL
lhe benigna, a morte, no verdor dos annos, e na inno-
cencia de uma confiana paga com a traio.
Desta vez no um malvado s ; uma familia in-
teira. Havia uma riqueza (sempre o dinheiro maldito
!)
;
e se uma das duas filhas ficasse solteira, a outra viria
a herdar a totalidade dos haveres. Mas se de um lado
havia o dinheiro para herdar, do outro lado havia o
corao que palpitava. Amou. Ateou-se ento a guerra
no lar, e todos os obstculos se opposeram desven-
turada para lhe impedir o casamento. Do que ento
succedeu no foi responsvel a victima. Como era de
prever, redobraram os obstculos. Veio a doena, co-
mo vem de ordinrio s organisaes martyrisadas.
doena seguiu-se o crcere privado. A infeliz, sem o
moo que a amava (e este amava-a de veras) pediu a
algum para implorar a interveno do juiz. Debalde
pediu
;
no se queria ser desagradvel familia ; e ou-
tra vez a compadecida morte veio resgatar outra infe-
liz.
Quantos milhares de exemplos semelhantes a estes!
E quantas filhas. . . que nem so legitimadas! Abasta-
dos em finanas, e envernizados de homens de bem,
estes pes nem querem perder a sua reputao, nem
indemnisar a innocente victima do seu erro, dando- lhe
um nome a que tem direito. Uma mezada encoberta,
que para nada chega, ou uma infructifera recommen-
dao familia, socegam uma conscincia fcil, que
ainda em cima julga ter primado em generosidade.
E a misria da mulher, proveniente da inhabilidade
pela doena ?
E outro grande infortnio : as que, perdendo os abri-
A MULHER EM POHTLGAL 433
gos a que se tinham achegado, vem desapparecer
pela morte, ou tambm pela desgraa, esses abrigos
nicos, no sabendo
j
ento a quem recorrer, e im-
possibilitadas de pedirem ao trabalho o sustento da
vida ! N'este ponto, necessrio dizel-o, tem sido
grande o tormento das recolhidas nos Conventos,
quando lhes morre a ultima freira.
E as abandonadas a cada passo pelos maridos, ou
pelos que o no so ! Nem s a mulher inconstante,
como penna fluctuando ao vento (no dizer de uma co-
nhecida cano) ; tambm o homem vario ; com a
differena de que o desamparo da mulher tem conse-
quncias muito mais terriveis.
E alm do simples desamparo da mulher, ha o da
mulher e das creanas, que todas ficam morrendo
fome. Ha, entre centenares de exemplos, um da rua
de Santo Ambrsio : uma me e cinco filhos mortos de
frio e de fome ; ha o do beco da Encarnao : uma
mulher sem um real para pagar o quarto d"onde fora
expulsa, e atirada para ali como um co; ha numa
sobreloja da rua dos Calafates uma a quem o marido
abandonou, rodeada de seis creanas. Ha dzias e d-
zias, de que ainda memoro uma, cuja misria faz ca-
hir as faces de vergonha. Oiam:
Por acaso
j se esqueceria a Arte portugueza de um
nome que ainda hoje uma gloria da Ptria ? de Ca-
simiro ? Tantos so os gnios artsticos de Portugal,
que possamos deslembral-os assim ?
Ha poucos mezes, numa das estreitas ruas da cida-
de alta, via-se a uma janella, com a cabea entre as
mos, e soluando, uma senhora de sessenta aonos,
qu fora bella, bem educada, e vivera com seu marido
434 A MULHER EM PORTUGAL
na abastana. Porque chorava em tamanha afflico,
to prxima do desespero ? Acabava de lhe ser retira-
do pelo Governo Civil o subsidiosinho que recebia para
um quarto de habitao, e nesse dia era posta na rua
pelo senhorio. Esta senhora, idosa, alquebrada, dei-
tando sangue pela bocca, e cega, era D. Carlota Joa-
quina da Silva, filha do maestro Joaquim Casimiro!
Uma visinha bondosa, quasi to infeliz como ella
(mas o pobre que sabe avaliar a dr do pobre) subiu
a escada, e disse-lhe compadecida
:

No chore, senhora
;
venha para o meu sto; ao
menos no ficar na rua.
E D. Carlota Joaquina, silenciosa, porque a actos
d'aquelles, e em occasiues d'aquellas, s se responde
com o silencio, seguiu a visinha, subiu, e deitando o
seu cobertor velho e rapado sobre umas palhas, a um
canto do sto, onde a caritativa inquehna, doente e ne-
cessitada, engommava como podia, deu graas a Deus
por lhe ter deparado uma alma que a recolhesse. Ali
dormitou as noites (victimas d'estas no podem dormir)
e ali recebia da que no podia reparth-, uma chicara
de caf ou um pedao de po, quando ella os tinha,
ou padecia a verdadeira fome quando, por mais doen-
te, ou por no ter quem a acompanhasse rua, no
podia mendigar nas casas outrora suas conhecidas.
Um dia, a visinha annunciou-lhe chorosa que nem es-
sas mesmas palhas poderia continuar a dar-lhe ; e na
freguezia passou-se contra a infeliz um facto brbaro,
que, por caridade christan, no lano n"este escripto.
O mundo o mundo.
Junto ao mal, o bem. Uma senhora benfica socegou
aquella alma aflicta, assegurando-lhe a renda de um
A MULHER EM PORTUGAL
433
quarto ; e um homem, que ainda outra vez nos appa-
rece aqui, Rosa Arajo, obteve do Congresso de bene-
ficncia um subsidio de quatro vintns dirios para a
filha de Casimiro. uma grande caridade ; mas o que
so 80 ris para uma doente, cega, impossibilitada de
trabalhar ? Escrevo aqui a sua morada : quarto da rua
da Atalaya n. 219,
2.
andar. Quem se compadecer
d'este enorme infortnio, que tem pedido a Deus a
morte como refugio, v visitar aquelle quarto mise-
rando, e aquelia alma penada, que teve por pae um
dos mais formosos talentos da nossa terra.
E depois de quanto fica exarado n'esses capitulosa,
respeito da exposio, dos maus tratamentos das fam-
lias, dos tratos, dos abandonos injustificados, das sedu-
ces, da fome, ainda se pergunta pelas causas dos
suicdios femininos!
Chegamos chaga da prostituio; a macula mais
horrivel da humanidade.
Nunca existiu sociedade sem esta chaga. Crenas
religiosas, esperanas immortaes, prohibies legisla-
tivas, punies severas, abusos das auctoridades, ar-
ruamentos designados como aos mouros, aos judeus,
e aos leprosos, vesturios vermelhos, maldies das^
famlias, tudo isso significa u ferrete da deshonra es-
tampado na fronte da mulher. Este contagio no co-
nheceu principio, nem talvez haja de ter fim.
Innocente como a pomba, abriu os olhos luz, e
entreviu o amor na virgindade da sua pureza. Por en-
436 A MULHEK EM PORTUGAL
tre os sorrisos da esperana, que o mais formoso dos
sonhos, sentiu estremecer todas as fibras ao olhar que
a fascinou. Desconhecendo os precipcios da vida, brin-
cou descuidada s bordas d'elie, como a creana com
o fogo. Attrahida pelas rosas, phantasiou o mundo todo
cr de rosa. Era tudo verdade quanto elle, o homem
amado, lhe dizia : que era formosa : que a vida era um
paraizo: que a amaria eternamente; que por eila mor-
reria
;
que a sua casa de ambos seria um encanto
;
que s do seu prximo emprego dependeria o casa-
mento
;
que a familia a atormentava
;
que no futuro
no veria ali dentro seno trevas, e s em desgostos
viveria
;
que no se lanar ella nos braos delle era a
prova da sua completa indifferena. E tudo isto era
dito (ou parecia dito) com tanta seriedade, tudo isto
acompanhado de to convicta intimativa, que um dia,
no momento fatal do espirito, no instante perigoso, a
pomba j
sem foras para o vo que a salvasse, enton-
teceu e resvalou.
O ladro fugiu.
Podia salvar-se ainda esta desgraada ; salvavam-n-a
os princpios moraes, os conselhos que lhe houvessem
dado, a carreira que lhe tivessem aberto, e os braos
da famiHa, que s foram feitos para agazalhar os que
n"ella nasceram. Mas: educao, nenhuma! carreira, a
fome ! familia, o espancamento em nome da moralida-
de, ou a expulso de casa, para invocao paternal da
honra, que o prprio invocador no soube defender I
A victima desappareceu da familia natural, em nome
do amor, para dar entrada n'uma familia mais vasta,
em nome da fome. Sobre um abysmo, outro abysmo.
Como esta mulher, mais cem, mil, milhes em cada
A MULHER EM PORTLGAL 437
gerao, milhes de milhes em todos os sculos. E
como este homem, mais cem, mil, milhes em cada
gerao, milhes de milhes em todos os sculos.
Ella, fraca e inexperiente ; elle, forte e seductor.
E na fronte d'esles milhes de mulheres, que no
souberam ou no poderara salvar-se, imprimiram o
ferrete, pelos costumes que elles prprios dictaram,
aquelles mesmos que as precipitaram ao abysmo.
A victima, com as suas circumstancias atenuantes,
luz do dia, uma infame ; o algoz, com as mais ag-
gravantes circumstancias, um galanteador, merece-
dor de felicitaes.
E ha justia na terra
VI
Vejamos agora dentre o cerrado da tempestade sa-
hir um raio de formosa luz.
a beneficncia estendendo a mo a esta immensa
desgraa. A chaga encontra um blsamo, no decerto
em toda a extenso d'ella, mas grande sem duvida.
Foi Braga que abriu o caminho, com o admirvel
CoUegio da Regenerao, fundado ha vinte e um n-
uos (em 1869), e protegido por uma Associao de
senhoras das primeiras cidades do Reino. Tem este
Collegio por fim abrigar as mulheres cabidas, e reha-
biUtal-as pela educao e pelo trabalho. Tem abrigado
at agora 464 desgraadas, existindo ahi annualmente,
termo mdio, 80 mulheres. Procura por tal modo des-
euvolver-Ihes no corao o sentimento do justo, bom,
e honesto, ensinando-Ihes e fazemio-lhes amar o traba-
438 A MULHER EM PORTUGAL
lho, e industriando-as nos diversos misteres que de-
vem completar a mulher, para lhe proporcionar os
meios de ganhar honradamente a vida. Ensina-lhes
(alm de outras disciplinas, e da educao moral e re-
ligiosa) a costurar, engommar, cosinhar, servios do-
msticos, todo o gnero de costura machina e mo,
tecer, fazer rendas, bordar, fiar, etc. Tem grandes of-
ficinas para estes trabalhos. Tambm tem o ensino
pratico da agricultura na cerca.
Nas exposies do Porto, recebeu Braga o primeiro
premio; depois, na de Lisboa em 1888, e na de Paris
em 1889, foi premiada com diplomas de mrito, e me-
dalhas de prata e cobre.
Finda a educao, umas alumnas so entregues,
completamente regeneradas, outras casam, ou vo ser-
vir, outras conservam-se no Collegio. Alm est uma
destas, dirigindo uma das seces.
Certo dia, uma virtuosa dama, a sr.* D. Barbara de
Proena, leu n'um jornal a noticia de que uma pobre
rapariga, desesperada da triste vida que levava, ahi
numa rua escuza de Lisboa, tomara veneno para se
libertar do infortnio em que andava desde os treze
annos. Tinha ento vinte. A caritativa senhora tomou
conta da infeliz, e mandou-a para este Collegio de
Braga. Tem hoje vinte e sete annos, formosa, de
sentimentos elevados; e fez tantos progressos na sua
educao, e trabalhou com to boa vontade, que se
tornou teceloa de primeira ordem, a ponto de merecer
pela reunio dos seus predicados, que lhe fosse entre-
gue a seco que habilmente dirige.
Educadas para ganharem honestamente a vida ficam
todas : regeneradas moralmente, calculam-se oitenta
A MLLHEU EM POUTKiAL 439
de cada cem: mdia melhor do que a da gente capaz
c de fora informa-me chistosamente uma das se-
nhoras de mais talento (jue me dado conhecer.
Mas o ponto negro de todas as instituies ! a min-
gua de meios. Ha um facto horroroso por entre tantas
aces bellissimas ; registal-ohei:
Corta o corao ver chegarem porta d'esta salva-
dora casa as arrependidas, e, fatigadas da vida disso-
luta de que foram victimas, implorarem com as lagri-
mas nos olhos a esmola do acolhimento que lhes pode
mitigar a fome, e da educao que as regenere I e ver
a Direco, pranteando talvez tanto como as desgraa-
das que a imploram, obrigada a recusar-lhes a entra-
da no estabelecimento. Ricos ! sahi um dia mais cedo
dos vossos banquetes, e trazei as vossas migalhas a
este salvador instituto.
VII
E todavia, ali est outro esforando-se por nascer, e
com intuito semelhante ao do Asylo acabado de men-
cionar.
O da Regenerao para mulheres
j
pervertidas;
este outro, inaugurado a 13 de Junho
doeste
anno de
1890, com sete meninas, denomina-se da Preserva-
o, e destinado a lanar mo auxiliadora s que
esto em risco de se perder.
Havia n'uma freguezia de Braga uma desgraada
mulher, que tinha quatro filhas : uma de
-18 annos,
outra de 16, outra de 14, outra de 11. Um malvado
MO
A MLLUER EM PORTUGAL
inlrometteu-se no lar cVaquella famlia, ganhando a
confiana da me e das filhas. O resultado foi a des-
graa da mais velha, a quem o scelerado roubou a
honia e a sade, vendo-se obrigada a dar entrada no
hospital. A mesma sorte ameaava as ires irmansres-
tantes
:
mas uma pessoa piedosa d'esta cidade empre-
hendeu arrancar da beira do abysmo as Ires desgra-
adas. Por meio de esmolas, que a muito custo pou-
ade obter, conseguiu internar n'um estabelecimento de
caridade as trs raparigas, com o fim de as educar
de forma a fazer d"ellas boas mulheres de trabalho.
Aconteceu, porm, que posteriormente appareceram
mais desgraadas nas circumstancias das trs referi-
*das. O vicio tem subido em escala tal, que nem se-
quer os pes poupam as filhas ! Nada menos de nove
desgraadas nas condies indicadas soilicitaram a
proteco e o agazalho das almas boas conlra a vo-
ragem do vicio que as ameaava. Era preciso esten-
der a mo aos fracos, sustel-os na queda, amparara
virtude.
Taes so as nobres palavras, com que sete senhoras
d'aquella cidade, agremiando-se em commisso fun-
dadora, justificam a fundao do nascente instituto, e
pedem para elle o bolo de 20 ris semanaes.
(*)
Pouco ha bateu-se ao porto do rico, lembrando o
Collegio da Regenerao, que mingua de meios des-
pede as desgraadas que lhe vo implorar abrigo.
(')
A primeira signatria a sr.^ D. Maria da Apresenta-
o Madureira e Costa, creio que lambem fundadora das oHci-
uas de S. Jos, ali; e o Director o sr. Padre Manuel Martins
de Aguiar.
A MULHER EM PORTUGAL
441
Agora bate-se porta do pobre, pedindo um vintm
semanal para a nascente instituio, que procura evitar
o abysmo, ensina o dever, e ministra o trabalho. K
ainda apenas uma dbil vergontea o Asylo da Preser-
vao
;
mas das vergonteas, cuidadas com amor, que
se fazem as arvores.
VIII
O formoso pensamento de regenerar e rehabilitar
pela educao e pelo trabalho mulheres perdidas, rea-
lisou-se egualmente na Capital: e a iniciao deveu-se
a uma alma caritativa, a sr.^ D. Thereza de Saldanha
e Castro (Penamacor), auxiliada por outras senhoras,
que todas fundaram a Associao de Santa Maria Ma-
gdalena.
Ha males que vem por bens. Um dia o poder pu-
bhco tirou-lhes para outro destino o ediicio que lhes
concedera.
~
Pois no ha-de acabar esta grande obra de bem

disse de si para comsigo a iniciadora ; e comprou-


Ihe uma casa, que todos e a toda a hora podem ver,
na rua da Bella Vista, Graa, n." 72. presidente
da Associao a mesma sr.^ D. Thereza de Saldanha e
Castro, e vice-presidente a sr.'' Marqueza de Rio Maior.
A auctoridade publica approvou em 1887 os estatu-
tos d'este instituto redemptor. O variado ensino pro-
fissional
, em geral, da mesma natureza que no de
Braga. Ha tambm uma vasta quinta, onde as asyladas
se exercitam em trabalhos que lhes revigoram a fora
physica, e as distraem. Por vezes concede-se-lhes o
42 A MULHER EM PORTUGAL
entretenimento de representaes tlieatraes. Ha, entre
outras, uma boa disposio : a prohibio de aliudi-
rem entre si sua miseranda vida anterior.
Em Julho d'este anno
(1890) abrigava este Asylo, e
ensinava, trinta infelizes, e breve esperava receber
mais vinte. Os pedidos para entrada so constantes ; e
depois de educadas, o que mais custa s asyladas
terem de sahir do estabelecimento.
Estas regeneradas
j
se sustentam com o seu traba-
lho. Entre outras coisas, fazem enxovaes, que parecem
vindos de Paris. So exemplares no comportamento, e
no amor ao trabalho, todas estas raparigas, e mostram-
se satisfeitas, e gratssimas casa, onde s as prende
a boa vontade, a mudana de vida, e a esperana no
futuro.
IX
Chegando a este ponto, occorre perguntar se n'este
mundo no haver para a mulher seno uma serie de
desgraas, que terminam tanta vez pela mais horrorosa
de todas.
Dizem espritos affeitos a ver s superfcie das
coisas, que estas desgraadas esto
j
alfeitas sua
sorte.
Exceptuando algumas, a quem, por novas e bellas,
sorri temporariamente a vida, ou algumas tambm
j
callejadas no vicio, e que d'elle se embriagam, bem
certo que a quasi totalidade s considera o seu estado
A MULUEK EM PORTUGAL
'
como um grande mal. A fome, o vilipendio, que ellas
avaliam mais do que se suppe, o esfaqueamento, o
assassinio, o desamparo, o suicidio, ou um desampa-
rado leito no hospital, que, sem meios, ainda outro
tormento, eis ahi a historia da vida d'ellas. A prova
o afan com que vo implorar, chorando, que as rece-
bam nos raros institutos de beneficncia d'este gnero
que j
actualmente existem em Braga e Lisboa.
Est provado que as leis civis e penaes so insuffi-
cientes para extinguir esta desgraa social ; no sup-
ponho mesmo possivel que ella possa vir a desappare-
cer do mundo. Mas, se no poder ser extincta,
j
um bem immenso o diminuil-a.
Chamar a educao moral do homem para este as-
sumpto, mostrando-lhe quanto horrivel precipitar no
abysmo a fraca mulher que no sabe defender-se
;
abrir-lhe carreiras, a ella, para que a fome no acabe
de precipitar as que uma vez tropearam; remediara
impunidade do Cdigo penal ; armar o fraco para re-
sistir ao forte ; multiplicar, pela iniciativa beneficente,
os estabelecimentos para amparo das infelizes, e para
sua educao e ensino profissional : chamar para esses
institutos a atteno dos Governos ; eis os meios que
indispensvel empregarmos todos, directa ou indire-
ctamente, para minorar tamanha calamidade.
pela fora das ideias que se melhoram os costu-
mes. Venham livros, folhetos, jornaes, conferencias
publicas, advogar esta causa santa. Nas paginas que
ahi ficam mostrei, como pude, a minha boa vontade.
CAPITULO YIl
A condio da mulher portugueza
perante as ideias e a influencia da opinio.
A mulher politica
Graas ao progresso das ideias civilisadoras, e do
poder da raso humana sobre a sorte feminina, a mu-
lher
j
deixou de ser a escrava do homem no estado
civil, domestico e social; e hoje seria tomado como um
doido o philosopho que invocasse para ella principios
de escravido, ou o legislador que tentasse exaral-os
nos Cdigos.
Em que distancia infinita no est a mulher europa
actual, da mulher dos primeiros Imprios da Historia,
at mesmo da Grega ou da Romana, ou da mulher da
edade-mdia, apesar da realeza com que a illustraram
os torneios da Cavallaria, e os cantos dos trovadores I
A causa da mulher uma das grandes causas do
sculo XIX, como a causa das liberdades na politica,
como a causa dos direitos humanos na philosophia,
como a causa dos desenvolvimentos physicos e intelle-
A MULHER EM PORTUGAL 445
ctuaes na educao geral ; e esta causa da mulher to-
dos os dias vai ganhando terreno, todos os dias vai
conquistando palmas, todos os dias vai alcanando ver-
dadeiras vicorias.
0. homem a fora : a mulher a graa. Pois bem
:
a graa tem a pouco e pouco alargado com sorrisos as
suas cadeias, e, com a sua fascinao, feito cahir aos
ps, j
com as concesses,
j
com as promessas, os
que durante sculos se reputavam seus dominadores
exclusivos.
Em Portugal a influencia das ideias foi sempre favo-
rvel causa da mulher : consequncia do sentimento
nacional.
o caracter portuguez essencialmente affectuoso. A
legislao foi sempre temperada pelos costumes. As
prprias revolues politicas nunca foram cruis ; e no
dia seguinte a ellas vencedores e vencidos davam-se
reciprocamente o beijo da paz. A nossa liberdade de
imprensa tem sido de uma extenso, de que talvez
no haja exemplo na Europa, sem se notar o minimo
perigo para a causa publica. A pena de morte est
abolida de direito ha dezassete annos, e havia muitos
que os costumes a haviam desterrado, provando, fa-
ce do mundo, que a defensa social no carece d'ella
como elemento de justia publica. Esta doura de cos-
tumes reconhecida nos Portuguezes provm do senti-
mento
;
e o sentimento nacional provm do sentimento
feminino, do sentimento materno. O povo portuguez
junta s nobres qualidades do lar, da temperana, do
patriotismo, do cavalheirismo, a benevolncia, o cari-
nho, e o amor. um povo -poeta, entresonhando com
aventuras, e de uma docilidade extrema. Pode no ser
446 A MULHER EM PORTUGAL
muito industrioso: pode no ser muito original: mas
trabaliiador; e a doura forma um dos seus caracteres
mais accentuados.
Com taes qualidades de corao, v-se que a influen-
cia da mulher deve operar no seu animo, com as van-
tagens immensas de um enorme poder moral.
A mulher portugueza pode no fascinar pela sua ex-
trema elegncia, pelo esplendor dos seus trajos origi-
naes, mas teem um imprio irresistvel os seus olhos
faladores, e a candura indiscutvel do seu corao ter-
nssimo.
Como resultado d"estes factos, a condio social da
mulher portugueza, independente da sua condio ci-
vil, e da sua condio educativa, cerca-a de uma impor-
tncia moral reconhecidamente superior, ecolloca-a,em
relao ao que j
foi, numa esphera de melhoria in-
contestvel.
Esta influencia feminina, nascida do caracter nacio-
nal, de vantagem extraordinria, e facilitao para as
reformas civis que (segundo mostrei n ura dos captu-
los antecedentes) se teem emprehendido em favor da
mulher portugueza: e hade sel-o para as reformas po-
liticas que o tempo houver ainda de trazer. Os factos
j
demonstraram que, depois das grandes transforma-
es dadas pelo Cdigo condio civil da mulher, no
houve razo para o mnimo arrependimento por parte
do legislador, ^e que a mulher portugueza tem sabido
fazer o uso mais rasoavel e discreto das vastas attri-
buies e dos largos poderes que lhe foram outorga-
dos.
Falei ha pouco das reformas politicas: referia-me s
reformas politicas acerca da mulher.
A MULHER EM PORTUGAL
447
N'este ponto acha-se Portugal n'um estado espectan-
te. Os direitos polilicos no teem sido concedidos
mulher, como o no teem sido nas outras naes da
Europa. Nenhuma Portugueza ainda elegivel, nem
eleitora, nem Ministra, nem Deputada, nem Juiza, como
tambm o no a mulher ingleza, franceza, hespa-
nhola, italiana ou belga. Estar prxima a mulher por-
tugueza a receber os direitos polticos? no me parece.
Em dois partidos se divide o machinismo do poder
nacional : o regenerador, e o progressista. No me refiro
ao partido constituinte
(?).
Ora succede em Portugal
uma anomalia. frente do partido regenerador (con-
servador) acham-se cavalheiros, que anteriormente mi-
htavam nas fileiras mais hberaes; e, por outro lado, o
partido progressista (o que se diz mais avanado entre
os partidos monarchicos e que se denominava histrico,
por se considerar o depositrio das ideias rasgada-
mente liberaes do antigo partido popular, setembrista).
publica os seus programmas de reformas politicas
quando est na opposio, e no os realisa quando
sobe ao poder : e acontece mais: que o maior numero
das reformas administrativas e dos melhoramentos
materiaes tem provindo, desde a Regenerao, em
1851, do partido hoje conservador. Mas de certo no
ser d'este. nem de nenhum dos partidos monarchi-
cos, que proviro as reformas fundamentaes dos di-
reitos polticos outorgados mulher.
Na presena d'esta situao, a causa geral da mulher,
no s nas suas condies politicas como na melhoria
geral de toda a sua causa, est na fora da opinio pu-
blica, e na corrente das ideias. Esta fora da opinio,
e esta corrente de ideias, desenvolvem-se gradualmente
48 A MULHER EM PORTUr.AL
em Portugal, e cada vez se desenvolvero mais; de-
senvolvem-se pelas ideias avanadas da politica, pelas
escolas, pela acro propriamente feminina, e pelo tra-
balho dos escriptores.
No se pode duvidar de que a nobre causa da mu-
lher (sem aqui entrarmos na apreciao dos differen-
tes systemas, nem da diversidade das reformas poss-
veis, porque neste momento no nos cumpre philoso-
phar, mas historiar) um dos artigos-programmas do
partido republicano; e tambm no se pode duvidar
(porque o temos defronte dos olhos) de que o com-
plexo de doutrinas que os seus jornaes, as suas asso-
ciaes, os seus meetings expem, doutrinam e inluen-
ceiam uma parte da opinio sobre a emancipao da
mulher.
Passando s escolas, tambm indubitvel o espi-
rito geral da mocidade n'este assumpto. Nas festas das
escolas primarias, o assumpto da elevao e melhoria
da sorte da mulher forma o thema exclusivo de um
grande numero de oradores. Nas escolas superiores,
que tanta influencia exercem na sociedade, no me-
nos certo que a mesma causa encontra as mais since-
ras sympathias, como consequncia das ideias liberaes.
Assim, frente do Curso Superior de Lettras de Lisboa
esto, em geral, os espritos mais avanados nas ideias
liberaes: na Universidade de Coimbra, o primeiro cor-
po docente de Portugal, e ainda hoje composto de cinco
faculdades, a de Direito exactamente a que nsuffla
maior influencia na mocidade, que no d^a seguinte vae
realsar as suas ideias no Parlamento, nas carreiras
publicas, na imprensa, e portanto na generalidade do
paiz; composta, na quasi totalidade, de professores
A MULHER EM PORTUGAL 449
pertencentes s ideias mais avanadas, sendo notvel
que um d'esses professores se considera a si prprio,
e reconhecido ali, como chefe do positivismo, e ou-
tro professor da mesma faculdade, autor de um livro
notvel, A mulher e a rida, obra que, alem de advo-
gar, do principio at ao im, a melhoria nas condies
civis, domesticas, penaes, scientiicas, e sociaes, da
mulher, sollicta para ella a completa emancipao jw-
litica.
II
No se encontram de certo nos modernos annaes
portuguezes meetings nem conferencias femininas, em
que o sexo gentil, nosso rival sympathico (por no di-
zer nosso dominador

dominado) tenha pubhcamente


advogado a sua causa, ou sollicitado dos poderes p-
blicos o alargamento dos seus direitos, e condies fa-
vorveis sua melhoria. No faltariam de certo ah vo-
zes eloquentes, nem convices profundas, que impres-
sionassem pelo sentimento, e convencessem pela raso:
mas as iniciativas para estas manifestaes publicas so
diTiceis:, difficil a estreia de um commetimento assim,
por isso mesmo que modesto, e a mulher portugue-
za modesta.
Se porm nos tempos modernos no se teem levan-
tado essas manifestaes, no menos certo que a
mulher portugueza tem demonstrado a sua valia intel-
lectual, e sustentado brilhantemente o seu nome, sem-
pre que em provas publicas se tem exhibido, como
pensadora e como escriptora.
Cingindo-me ao ultimo periodo (para no alargar de-
4o0 A MULHEK EM PORTUGAL
masiado este esboo), vemos succeder s nolavais poe-
tisas -Marqueza de Alorna, Condessa de Vimieiro, e D.
Francisca Possollo, pensadora D. Maria Peregrina de
Sousa, e tantas mais, a admirvel D. Maria Araaiia
Vaz de Carvalho, dulcissima poetisa, prosadora arro-
jada, autora de tantos livros e outros escriptos no
campo da educao da mulher.
Uma escriptora que seria uma gloria da humanidade
em todos os sculos, e em todas as naes, pelo exem-
plo prprio no romance, no theatre, e na imprensa pe-
ridica, a sr.^ D. Anna Maria Ribeiro de S, tem pro-
vado que a mulher sabe encaminhar, pela santidade
dos deveres, no s a familia, mas a sociedade. Os
seus escriptos levantam o caracter humano, e fazem
bem s almas.
Distingue-se a sr."* D. Catharina Michaellis Vascon-
cellos, portugueza de adopo, pela sua infatigvel per-
severana nos estudos histricos, pelo seu vasto saber,
e pelo seu critrio, e merece por tudo isso a mais
honrosa meno n'esta lista de benemritas.
Tendo percorrido o campo da imprensa litteraria,
do romance, do theatro, a talentosa sr.'' D. Guiomar
Torrezo publica annualmente um livro franco a todas
as senhoras, a ellas dedicado por sua ndole, e onde
tambm annualmente se encontram, como estudo litte-
rario e educativo para o sexo feminino, as biographias
das mulheres mais notveis. Esta colleco dedicada
Rainha a sr.'' D. Maria Pia.
Nas poesias de outra poetisa notvel, habitante das
margens desse Mondego que banha a fonte dos Amo-
res cantada por Cames no seu livro immortal, ha
muito e brilhante engenho ; a sr.^ D. Amlia Janny
A MULHER EM PORTUGAL 431
apparece Dobremente nos saraus instructivos das es-
colas, e nas festas da Academia: e a numerosa juveTi-
tude da Universidade de Coimbra levanta o espirito
voz d'ella, quando lhe applande os cnticos da Ptria,
do Progresso, e da Virtude.
A joven D. Adelina Amlia Lopes Vieira, ausente de
Portugal desde creanca, torna ptria com um fito
nico: quer que seja luz do nosso ceo, nos prelos
portuguezes, e entre concidados, que se publiquem os
versos d'ella, cantos de amor entremeados com os
hymnos ao cumprimento do dever e ao bem da huma-
nidade. Publicado o livro, deixa de novo o seu paiz,
para regressar terra estranha onde desde creana
habita com os pes. O seu livro formoso: o exemplo
que veio trazer aos compatriotas documento do que
vale o bom pensar da mulher porlugueza.
A educao publica deve sr.* D. Maria Rita Chiappe
Cadet obras muito apreciveis em prosa e verso.
Um grande talento se abriga no espirito da sr.^ Vis-
condessa de Corra Botelho, a illustradissima auctora
da Luz coada por ferros, da Herana de lagrimas, da
Regina, e nacionalisadora de Mery, de Ville Pranche
,
de Gratry, e de CherbuHez.
*
Alm da Flor milagrosa, deve-se sr.^ Viscondessa
de Villa-Maior um estudo sobre Cames, precedendo
uma coUeco de poesias escolhidas do poeta: estudo
em que se torna notvel o vigor do estylo e o senti-
mento patritico.
A instruco e educaro publica tiveram sempre na
illustrada professora D. Maria Jos Canuto, gloria do
magistrio portuguez, uma das mais audazes propu-
rnadoras.
4o2 A MULHER EM PORTUGAL
Haveria muitos e muitos mais nomes para citar;
mas paro aqui, para no alongar demasiadamente o
capitulo. Decorrem de certo ao leitor os nomes da sr.*
D. Marianna Anglica de Andrade, como poetisa, o da
sr.^ D. Angelina Vidal, jornalista republicana, e no
ramo das bellas-artes o da sr.^ Silva Reis como pin-
tora e o da sr.'' Duqueza de Palmella, como escultora,
que sabe dar sociedade portugueza o nobre exem-
plo do trabalho fecundando a inlelligencia.
III
A causa da mulher tem attrahido uma corrente de
ideias no sentido favorvel elevao das suas condi-
es sociaes.
O regimen liberal estreiou-se com um Tratado sobre
a educao, pelo fundador do Theatro portuguez e um
dos primeiros poetas nacionaes, Almeida Garrett. Ahi
as condies educativas da mulher faziam o assumpto
principal.
No mesmo sentido publicou series de artigos no pri-
meiro jornal litterario do paiz,0 Panorama, o grande
historiador Alexandre Herculano.
Castilho, antes mesmo do seu apostolado sobre a
melhoria dos destinos da mulher (a que j nos referi-
mos) tinha redigido uma das publicaes mais serias,
a Revista Universal Lisbonense, onde a mesma matria
tinha frequentes vezes um dos primeiros logares. Nos
seus livros em verso e prosa, a mulher sempre apre-
sentada como um ser perfectivel, merecedor de que os
costumes e as leis a elevem ao logar que lhe pertence.
A MULIlEll EM PORTUGAL
433
Na serie successiva das festas escolares, e dos nu-
merosos relatrios das direces que se acham frente
de tantas associaes de educao e instruco publica
no paiz, a causa da mulher acha-se constantemente
apostolada pelos oradores daquellas festas, e pelos di-
rectores d'aquelles relatrios. Aos discursos, aos rela-
trios, accresce uma grande quantidade de escriptos,-
vulgarisando successivameute a boa doutrina; e tudo
isto tem influido a bem da mulher, que o mesmo di-
zer a bem da sociedade, pela mulher, e tem adiantado
as reformas, qualquer que seja a sua natureza.
Em 30 de junho de 1871 o poeta immortal Victor
Hugo cobriu de elogios um escriptor portuguez pelo
livro em que, elevando a mulher, advogava perante a
opinio publica portugueza a causa da mulher portu-
gueza. O poeta sublime escreveu o seguinte
:
Isto Victor Hugo. O hvro do sr. Jos Palmella, A
aristocracia do gnio e da belleza feminina na antigui-
dade era applaudido pela imprensa peridica nacional
e apresentado por escriptores notveis, como .Jlio C-
sar Machado, Cndido de Figueiredo, D. Guiomar Tor-
rezo, D. Marianna Anglica de Andrade, Alves de Mo-
raes, e outros. A these do livro, pretendendo fortalecer
a crena na grandeza moral da mulher, esta
:
Se a mulher, no tendo podido estudar e desenvol-
ver-se, tem dominado nos sculos, o que no se deve-
r esperar delia nas sociedades modernas, onde j
re-
cebe educao geral, e onde
j
gosa de direitos ?
43 A MULHER EM PORTUGAL
E sendo esta a synthese do livro, o prprio auctor
lana estas palavras como programma
:
Ao darmos luz da publicidade este modesto livro
tivemos em vista combater a opinio daquelles que
pensam como Napoleo I: as maiores mulheres so
as que mais filhos podem dar humanidade. Em
nosso humilde pensar, todas as mulheres podem ser
grandes, elevando-se a qualquer das trs espheras
que a natureza desenhara em volta da humanidade,
physica, moral, e intellectual, correspondentes bel-
leza, virtude e ao saber.
Outro livro, dignamente destinado a elevar a mulher
no conceito publico, foi este : .4 mulher atravez dos-
sculos, pelo sr. Marques (jomes, em que o seu illus-
trado autor sustenta a ideia suprema de que so as
virtudes do corao que fazem toda a felicidade ter-
restre.
J a propsito da influencia das escolas em favor
das ideias liberaes, e portanto da questo civilisadora
da mulher, indiquei, entre outros, um dos professores
da Faculdade de Direito da Universidade de Coimbra.
Aqui vem agora a propsito indicar a sua obra capi-
tal, e o nome do auctor. Refiro-me ao livro admirvel
A mulher e a vida pelo sr. dr. Lopes Praa.
O escriptor, considerando a mulher debaixo de as-
pectos diferentes, trata de demonstrar a