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Philippe Pinel

(20 de abril de 1745-25 de octubre de


1826)
Empez a trabajar como mdico en la clnica del doctor Belhomme en Charonne.
En esta localidad conoci a Cabanis, contertulio del saln de Mme Helvtius. El 25
de agosto de 1793, durante la Comuna, fue nombrado mdico del manicomio de
Bictre, a propuesta de Thouret y de Cabanis.
En Bictre prest gran atencin a las prcticas de Jean-Baptiste Pussin (1746-
1811), que propugnaba el tratamiento moral de los locos, recurriendo con fines
teraputicos a la parte de su razn que no estuviese perturbada. (Pussin era una
persona caritativa y benvola para con los enfermos, de voluntad enrgica y un
excelente observador, caractersticas todas que concurran tambin en Pinel.)
Cuando llevaba poco tiempo en Bictre decidi reformar la manera de tratar a los
internos, pidiendo autorizacin para suprimir el uso de cadenas. Los celadores se
mostraron reticentes y la autorizacin no le fue concedida durante el Terror, pero
termin por conseguirla de Couthon, que acudi personalmente a Bictre, aun
siendo paraltico, para estudiar las propuestas de Pinel.
En 1795 se le nombr mdico jefe del hospital de la Salptrire, donde aplic las
mismas reformas que en Bictre, contando siempre con el apoyo de Pussin, que
era su superior. Luego se dedic a trabajar en la mejora de la organizacin del
hospital.
En 1798 escribi una Nosographie philosophique (o Mthode applique la
mdecine), que es una clasificacin de las enfermedades mentales, llamadas por
entonces vesanas. Pinel estableci con ella los fundamentos del diagnstico
psiquitrico moderno, al vincular el mtodo analtico con la tradicin hipocrtica.
Est basada sobre los principios clasificatorios de las ciencias naturales y la
impronta conceptual de Locke y Condillac y de ella sacaron provecho muchas
generaciones posteriores de psiquiatras o "alienistas", entre los cuales encontrar
consenso, con pequeas modificaciones, durante unos 20 aos. Para su
elaboracin se inspir en las obras de Cullen, que haba traducido aos antes, y
en las de Boissier de Sauvages, autor de un tratado clsico, titulado Nosologia
Methodica, en el que agrupaba los diversos tipos de locura dentro de la clase
octava, tras las enfermedades generales.
Pinel redact en 1801 un Trait Mdico-Philosophique sur l'alination mentale. Su
clasificacin distingue entre:
la melancola simple (delirio parcial)
la mana (delirio generalizado con agitacin)
la demencia (debilitamiento intelectual generalizado)
la idiocia (perturbacin total de las funciones intelectuales)
Pinel consideraba a las enfermedades mentales como un desarreglo de las
facultades cerebrales causado por cierto nmero de causas:
Causas fsicas (directamente cerebrales o simpticas)
Herencia.
Causas morales (a las que le atribuye ms de la mitad de los casos), que se
pueden separar en:
Pasiones intensas y fuertemente contrariadas o prolongadas.
Excesos de todo tipo.
Pinel suprimi las sangras y los tratamientos intiles, que no servan ms que
para debilitar a los enfermos. Pensaba que se poda curar a los locos con palabras
de estmulo y que, en el caso de los delirantes, poda atenuarse la opresin de la
idea dominante mediante un razonamiento hbil, para lo que la figura del mdico
ocupaba un lugar crucial. A pesar de aquello, algunos de sus tratamientos (como
la sofocacin en pilones de agua, con el paciente atado a una silla basculante, o la
"cura de hambre") han de considerarse actualmente como bastante brutales.
Durante el Imperio napolenico se concedieron a Pinel grandes honores, que
luego le fueron revocados durante la Restauracin.
Jean tienne Dominique Esquirol, alumno suyo, sucedi a Pinel al frente de la
Salptrire en 1820.
Las ideas de Pinel, continuadas por Esquirol, originaron la legislacin psiquitrica
francesa de 1838, que permaneci vigente hasta 1990. Tuvieron gran influencia en
la psiquiatra y en el tratamiento de los enajenados mentales no solo de su poca,
sino tambin de las generaciones siguientes, tanto en Europa como en
Norteamrica.
Pinel muri en Pars el 25 de octubre de 1826.