Sunteți pe pagina 1din 101

James Fenimore

Cooper
VNTORUL
Capitolul I BOURDON.
Era ctre sfritul lunii iulie a anului 1812. Soarele unei frumoase dup
amieze i arunca razele calde prin frunziul stejarilor care, n acest col al
pdurii, atingeau nlimea perilor. Trunchiurile lor drepte se niruiau ntr-o
ordine aproape regulat ca i pomii unei livezi, iar covorul verde de iarb, de la
picioarele lor, semna cu o pajite artistic ornduit.
Nu departe de locul acesta se zrea licritul unei fii de ap, un bra
ngust al fuviului Kalamazu, care strbate o bun parte a regiunilor slbatice
din Michigan.
Astzi, pe ambele laturi ale apei se af sate, orae, aezri omeneti
legate ntre ele prin cale ferat; pe vremea aceea ns nu se zrea dect ici-colo
cte o caban a unui aventurier alb. Sau wigwamul unui indian.
ntreaga peninsul nconjurat de apele lacurilor Michigan, Huron i Erie
era pe vremea aceea o adevrat pdure slbatic.
Fluviul Kalamazu izvorte din apropierea locului unde astzi se af
oraul Jackson i curge de la rsrit spre apus.
Ceva mai jos de vrsarea lui n lacul Michigan se gsete astzi oraul
Chicago, care pe vremea povestirii noastre, nu era dect un post cu civa
soldai. Urmnd malul de rsrit al lacului Michigan ctre nord ne izbim la
vrful de nord al peninsulei de localitatea Mackina, pe atunci i ea doar un fort,
un post militar ndeprtat ctre grania Canadei situat pe cellalt mal ai
lacului.
n partea de sud a lacului, fuviul St. Clair formeaz o nou trecere ntre
lacul Huron i lacul St. Clair, care e legat de lacul Erie printr-un bra ngust
care se ntinde spre sud.
Locul unde ncepe povestirea noastr, cititorul trebuie s i-l nchipuie pe
cursul superior al fuviului Kalamazu, cam n regiunea unde gsim astzi
oraul Battle-Crick.
Dac uneori se zrea vreun alb prin neumblatele inuturi, acela era un
negustor ce aducea indienilor arme, unelte de vntoare sau muniii, pe care le
schimba cu blnuri, sau un vntor, un aventurier cruia i plcea felul de
via i obiceiurile slbaticilor.
Acestei categorii de americani i aparineau desigur cei doi albi care, n
dup amiaza aceea de iulie a anului 1812, s-au ntlnit ntr-unul din
luminiurile pdurii. Ei doi, precum i indienii ce stteau lng ei, erau strini
unul de altul. Pn n momentul n care ntmpltor se ntlniser, niciunul nu
cunoscuse pe ceilali.
n clipa n care ncepe povestirea noastr, trei din aceti brbai
urmreau cu mult atenie micrile celui de al patrulea.
Acesta era de statur mijlocie, tnr, puternic, bine cldit i avea o privire
deschis i cinstit. Adevratul su nume era Benjamin Boden, ns n toat
regiunea i chiar mai departe era cunoscut sub numele de Zum-Zum sau
Bourdon, cci era un vntor de albine i se numra printre primii ce exercitau
aceast ciudat meserie.
mbrcmintea vntorului de albine se potrivea cu ocupaia i felul su
de via. El purta o cma de vntoare verde i pantaloni largi da aceeai
culoare, cu franjuri galbene, care fusese aleas ca port de ctre locuitorii
pdurii, deoarece se confunda cu nuana natural a pdurii. Capul i era
acoperit cu o apc de blan frumos lucrat, n picioare avea mocasini. Puca o
rezemase de stejarul cel mai apropiat, ca i cnd pentru moment n-ar f avut
nevoie de ea.
Aceast siguran nu era mprtit de ceilali trei brbai. Ei aveau
carabinele pe umr.
Mai mult, al doilea alb privea din cnd n cnd pe furi, dar, totui, cu
mult atenie, la cremene i ftil. Era nc tnr, zvelt, musculos, dar slab i
inea spatele puin ncovoiat. Roeaa nasului i trda e pasiune nevindecabil
i, de fapt, Gershom Waring (acesta era numele su) era cunoscut n lung i n
lat, tnr de vreo 25 ani, aparinnd tribului Inim-de-Drojdie. Cei doi albi nu
se vzuser niciodat, totui auziser unul de altul, datorit poreclelor
fecruia din ei.
Unul din indieni, un rzboinic btrior, experimentat, din tribul
Pottawatomi, supranumit Picior-de-Cerb, era cunoscut n forturile dintre
Michigan i Detroit, precum i de locuitorii mprejurimi. Cellalt, un tnr de
vreo 25 ani, aparinea tribului Chippeway i era poreclit de ai si ca i de
soldaii americani, care l foloseau de cerceta i curier, Arip de Porumbel,
datorit neasemuitei sale iueli i rezistene.
Pe aceti patru brbai i strnsese la un loc o simpl ntmplare, tocmai
pe cnd Ben Boden era la vntoare de albine. Dup ce ceilali trei aruncar o
privire cercettoare asupra mprejurimilor, se salutar i l invitar pe Zum-
Zum s-i continue nestingherit vntoarea. Conversaia era parte dus n
limba englez, parte n dialect indian, pe care toi preau c-l cunosc.
Las-ne s privim, strine, zise Gershom Waring, ce eti n stare s
faci cu uneltele tale. Am auzit adesea vorbindu-se de vntoarea de albine, dar
nu am asistat niciodat i a dori. O nv i eu.
Aceste unelte ale lui Zum-Zum erau destul de simple: o can de plumb
nchis cu un capac, o cutie de lemn, o farfurie din acelai material i o can
mare de but din sticl verde. Toate le ducea cu dnsul ntr-o gleat de lemn.
n mijlocul luminiului se afa un ciot de stejar, care fusese trsnit n vara
aceea. Cei trei tovari ai vntorului de albine se aezar pe un trunchi czut,
n timp ce el cioplea ciotul cu o secure, pentru a-l putea ntrebuina drept
mas. Apoi, deschiznd gleata, el ntinse uneltele pe aceast mas. Pe mica
farfurie puse o bucat de fagure, pe care o scoase din cutie; din cana de plumb
picur n gurile fagurelui miere curat i cur cu mare ngrijire cana de
sticl. Dup ce termin aceste pregtiri, i ndrept atenia asupra ierbii
catifelate ce acoperea poiana. Numeroase fori i trifoi alb nforiser i mii de
albine zumziau n jurul lor. Bourdon pi prin pajite, urmrit de privirile
curioase ale celorlali trei. Deodat Zum-Zum acoperi cu paharul una din
albine. Insecta ridic numaidect aripile ca s zboare i ajunse astfel n partea
superioar a capcanei. Ben acoperi atunci cu palma partea de jos a paharului.
Se napoie la ciotul de stejar i-l aez deasupra fagurelui. Apoi acoperi totul cu
apca lui de blan.
Cnd ridic dup o jumtate de minut apca, albina era pa jumtate
nfundat n mierea dulce, ocupat find s se sature din aceast neateptat,
comoar. Era att de ocupat cu aceasta c Bourdon putu s ia linitit
paharul.
El se duse iar pe pajite de unde aduse o a doua albin. Dup un minut
era i aceasta cufundat n miere.
Ben lu paharul i-i ndemn tovarii s vin mai aproape.
Aici albinele se burduesc cu miere, zise el i n norocul lor nu se
gndesc c-i expun astfel propriul lor stup. Aa e i cu noi oamenii. Ne credem
cei mai inteligeni i cnd colo suntem la un pas de prpastie, pe cnd n clipele
cele mai nenorocite ne pndete cel mai mare noroc. Foarte adesea cnd sunt
singur n mijlocul pdurii m las prad acestei cugetri.
Dar cum este mierea lor n pericol? ntreb Picior-de-Cerb. Nu vd nici
un fel de stup.
Despre asta o s v lmurii ndat, rspunse surznd Zum-Zum.
Prima albin e stul i se pregtete s-i ia zborul. Dai-v iar la o parte i fi
ateni.
Prima din cele dou albine se ridic, nconjur de cteva ori ciotul ca i
cnd n-ar f tiut ncotro s se ndrepte. Ben o urmri atent cu ochiul i cnd,
imediat dup asta, o porni n linie dreapt, privirea lui o urm pe o lung
distan fxndu-i direcia ei de zbor.
Probabil c a cobort n partea cealalt a mlatinii, spuse el artnd o
parte a pdurii unde pomii erau mai dei ca n lumini. Poate c a zburat chiar
dincolo de lunc pn la marginea unui crng care se ntinde la deprtare de
trei mile de aici ctre vest. n cazul acesta a f pierdut i timp i osteneal.
Ce face acum cealalt? ntreb curios Picior-de-Cerb.
i ea e gata de plecare. Vom vedea ce drum va alege.
Albina se ridic i nconjur, de asemenea, ciotul. Era aa de mic i
zbura att de repede c numai vntorul de albine o putu urmri cu privirea.
Dar nu se ndrept n aceeai direcie ca i prima, ci o lu n alt direcie
care forma cu prima un unghi drept.
Trebuia, deci, s se gseasc n apropierea luminiului cel puin doi
stupi. Bourdon pornise imediat dup a doua albin. Dup ce, peste puin timp,
se nl i ea, o vzu plecnd n aceeai direcie ca i prima. O urmri cu
mult atenie aproape o sut de pai i numai datorit agerimii privirii i a
experienei profesionale putu s o zreasc atta timp cu ochiul.
Trebuie s cutam acum un alt loc, prieteni, spuse Ben Boden i i
strnse toate uneltele.
E vorba acum de a stabili unghiul de zbor i aceasta e cea mai grea
parte a operaiei. Cte un aa zis vntor de albine af numai linia de zbor, dar
habar nu are despre unghiul de zbor.
Dup aceste cuvinte, se ndrept ctre un punct care se gsea cam la o
sut de picioare de primul loc i unde gsi un alt ciot pe care-l putea
ntrebuina drept mas. Aici, el repet tot procedeul la care indienii se uitau cu
o atenie dublat.
Ceea ce nelegea el prin linie de zbor nelegeau i ei; dar aa zisul unghi
era pentru ei o enigm i nici nu le era posibil s ptrund acest secret, cnd,
deodat, vntorul de albine rezolv n mod fericit problema pe care o socotea
drept cea mai grea. n ceea ce privea pe Gershom Waring, el i ddea aerul c
ar nelege tot ce vedea cu toate c procedeul era pentru dnsul tot aa de
misterios ca i pentru cei doi indieni.
El se simi umilit vzndu-se tot att de prost ca un indian. n fundul
sufetului el privea cu dispre vntoarea de miere, cci ar f dat toat mierea
din lume pentru e sticl cu drojdie.
Cnd alte dou albine se sturar de miere, una din ele urm aceeai
direcie pe care o luase la prima experien cea de a doua albin, adic dincolo
de pajitea nvecinat, unde nici nu putea f vorba s o urmreti. A doua ns,
spre marea bucurie a lui Bourdon, zbur direct spre colul pdurii ctre care se
ndreptaser alte dou din prizonierele vntorului.
Ne putem da uor seama c urmndu-i instinctul, albinele zboar
aproape regulat ntr-o linie dreapt ctre stupul lor. Numai un motiv cu totul
neobinuit le-ar putea face s se abat de la regul.
Dac deci dou albine se ndeprteaz din dou puncte diferite care s-ar
gsi la distan unul de altul i le lsm s-i ia zborul, liniile lor de zbor nu se
vor ncrucia ci se vor ntlni abia acolo unde se af stupul. Punctul de
ntlnire a liniilor de zbor arat astfel poziia stupului. Se punea problema de a
descoperi pomul n care se adpostiser albinele. Bourdon i lu sculele i se
ndrept ctre lunc urmat de tovarii si. Deprtarea putea s fe de o
jumtate de mil i deoarece cu toii erau mrluitori buni nu le trebuir nici
10 minute ca s ajung acolo.
Imediat, Zum-Zum cercet locul pentru a descoperi pomul. Odat gsit,
munca lui era ncununat de succes.
Un ochi neexercitat, orict s-ar f uitat n toate prile, n-ar f descoperit
nici urm de albine, cci insectele acestea zboar att de sus nct nu e deloc
uor s la zreti. Ben nu se bizuia numai pe agerimea ochilor si. El tia c
trebuia un arbore scobit i c albinele prefer o anumit specie de arbori.
Printre uneltele lui se gsea i un mic ochean nu mult mai bun dect
acelea ntrebuinate la teatru, dar foarte puternic i corespunznd complet
scopurilor lui. Dup ce a cercetat cu mult atenie colul pdurii privirea lui se
ndrept ctre un ulm scobit i cnd l cercet prin ochean vzu la o nlime de
aproximativ 70 de picioare deasupra pmntului o mulime de albine care
zburau da jur mprejurul crcilor uscate. Cu aceasta, problema era rezolvat.
Ben apuc securea.
Strinule, zise Gershom, partea asta a lucrului las-mi-o mie.
Deoarece cu siguran mi vei da o parte din mierea culeas a vrea s o ctig
prin munca mea. Securea tiu s o mnuiesc nc din copilrie i m iau la
ntrecere cu cel mai iscusit lemnar.
Aceasta nu era o simpl plvrgeal, dup cum se dovedi numaidect.
ntr-adevr, Gershom mnui ferul cu putere i repeziciune nct n scurt
timp dobor pomul.
Albinele furioase umplur vzduhul ca un nor des i cei patru brbai
socotir c este mai bine s se retrag un scurt timp pentru a nu se expune
atacului lor.
Dup o jumtate de or totui, insectele se ndeprtar de trunchiul
czut i se adunar pe un alt pom ca i cum ar f vrut s se consftuiasc ce
trebuie s fac acum.
Ben Bourdon ncepu ndat s goleasc stupul de miere.
Prada ridicat se dovedi a f una din cele mai bogate din cte gsise pn
atunci ntr-un stup. Ei desfcu trunchiul gunos i socoti c trebuiau s fe
acolo cam 300 de pfunzi.
Ei nu ridicar mierea n aceeai dup amiaz deoarece noaptea era
aproape.
Bourdon se oferi s-i gzduiasc pe strini n cabana sa. A doua zi urma
ca fecare s-i vad de drumul su dup ce i vor f umplut sacul cu merinde.
Dup cum se aude, zise el, vin vremuri tulburi. Tare a vrea s tiu ce
se mai petrece n lume. Arip de Porumbel poate fr ndoial s ne spun ceva
nouti.
Cabana lui Bourdon era aezat pe malul Kalamazului, n mijlocul unei
pduri de stejari.
n faa cabanei, ntr-un mic golf, era legat un kanu1 deoarece nu putea
transporta mierea dect pe calea apei. Csua era aprat ct se poate mai bine
de vizitatori nepoftii, cci Bourdon trebuia s se fereasc de dumani, oameni
i uri. Din partea Pieilor Roii nu avea dect rareori neplceri, cci el cunotea
muli rzboinici din triburile Pottawatomi i Chippeway. Dei ei aveau un
caracter cinstit i un respect adnc pentru meseria lui, totui se ntmplase
uneori s fe atacat de vreun indian gonit din tribul su sau de vreun alb
vagabond.
Urii ns erau dumanii si cei mai ndrjii i, deoarece ca s-i
satisfac pasiunea lor pentru miere, ntrebuinau toat iretenia ca s-i
procure aceast dulcea, proviziile lui Bourdon erau necontenit expuse
atacurilor.
Castelul de Miere, cum i zicea Bourdon, era un ptrat cu latura de 14
picioare. Era fcut din brne de molift, dar se deosebea de celelalte cabane de
acelai fel prin acoperiul su de grinzi btute, printre care nu trecea nici apa.
Un acoperi obinuit din scoar de copac ar f fost uor de desfcut de uri ca
s ajung la comoara ademenitoare pe care vntorul de albine o adunase n
cursul a dou veri. Cabana avea a fereastr cu 6 ochiuri. Pe pereii exteriori,
trunchiurile de molift erau prinse cu bare de fer. Ua era fcut din scnduri
de stejar i era prevzut cu balamale din fer ce puteau rezista celor mai
puternice lovituri. Pe dinafar se nchidea cu un crlig prins cu un lact solid,
iar pe dinuntru era asigurat cu trei bare de fer.
Par s preuiasc foarte mult mierea dumitale, zise Gershom cnd Ben
deschise lactul i dete la o parte crligul; aa cel puin arat grija cu care o
pstrezi. La noi, la Inim-de-Drojdie cci nu numai eu m numesc aa dar
i locuina, mea nu e nevoie s fi aa de prevztor. Nevast-mea, Dorothea i
sora mea, care de fapt se numete Margaret, dar e poreclit Ghiocelul, nici nu
nchid ua cnd eu nnoptez afar; i asta se ntmpl destul de des.
i unde e locuina dumitale? ntreb Ben.
Credeam c o tie toat lumea, rspunse Gershom. Inim-de-Drojdie
se af ntotdeauna acolo unde m gsesc eu i cum n prezent m afu la gurile
Kalamazului se af i ea acolo.
Aha! Acum neleg, zise Zum-Zum, n timp ce un zmbet i juca pe
buze. C dumneata i drojdia suntei prieteni vechi i nedesprii nu m
ndoiesc. Totui cnd am venit ncoace, acum cteva sptmni, nu am vzut la
mbuctura rului nimic care s f semnat a drojdie sau inim.
Dac ai f venit cu dou sptmni mai trziu, le-ai f gsit pe
amndou, strine, zise Gershom.
Dei Ben era fcu i dei cabana se afa n mijlocul pdurii slbatice,
totui locuina era ornduit i curat ca un pahar.
ntr-o parte a ncperii se gsea mierea, n nite vase care ocupau att de
puin loc nct aproape nici nu se observau. ntr-un col se afau trei blni ale
urilor pe care Ben i doborse cu puin timp n urm. O mas de lemn, dou
bnci i o lad mare de lemn alctuiau tot mobilierul camerei.
Felurite obiecte atrnau pe perei, unde se mai gseau trei carabine i o
puc de vntoare cu dou evi. Patru butoiae cu praf de puc i cteva
pungi cu alice i gloane completau echipamentul vntorului. Dar Ben nu se
bizuia numai pe aceast muniie, cci avea, nu departe de caban, un mic
arsenal bine ascuns, ca nu cumva s piard toate armele dac s-ar ntmpla
vreo nenorocire sau ar f luat foc cabana.
Zum-Zum iubea singurtatea, linitea i pericolele slbticiei i mai
presus de toate era obinuit s depind numai de dnsul i s nu aib alt
stpn dect Dumnezeul din cer. El vedea lumea numai cnd pleca s-i vnd
mierea. i nu ntrzia niciodat mai mult dect era nevoie.
Ospul la care vntorul de albine i invita musafrii se compunea
dintr-o stranic bucat de carne de porc fart, carne de urs fript, din
resturile unei coapse de cerb i dintr-o ra slbatica pe care o vnase tocmai n
dimineaa aceea. La toate acestea, el mai adug i ceap crud ceea ce n
pdure era o raritate.
Dup ce se sturar, ieir afar s fumeze o pip. Acum abia ncepu o
conversaie nsufeit.
Tu eti un Pottawatomi i tu un Chippeway, se adres Ben celor doi
indieni, oferindu-le cte o pip umplut cu tutun. Eu cred c triburile voastre,
dei au nume diferite, sunt totui nrudite.
Trib Pottawatomi, confrm indianul mai n vrst ridicnd un deget
pentru a da trie cuvintelor lui.
Trib Chippeway, zise cellalt pe acelai ton.
Avei ceva de but, ntreb Gershom, care nu punea pre dect pe
alcool.
Acolo e izvorul, zise Ben surznd, o can atrn de pom.
Gershom strmb din gur, dar nu se mic de la locul su.
Ce mai e nou printre indieni? ntreb deodat Bourdon dup aceast
tcere.
Picior-de-Cerb trase cteva fumuri din pip nainte de a rspunde, apoi
scoase pipa din gur cu o linite netulburat, suf cenua i aps din nou
tutunul.
ntreab pe fratele meu mai tnr, spuse el plin de demnitate. El e
curier i trebuie s tie.
Arip de Porumbel prea ns a f tot aa de puin comunicativ ca i
Pottawatomi.
El continu s fumeze n linite i ls gazda s atepte rspunsul
aproape 5 minute.
n sfrit, scoase pipa din gur, se ntoarse ctre Bourdon i spuse cu
hotrre:
Veste proast. Feele Palide se adun i dezgroap securea de rzboi.
Ah! Am auzit eu aa ceva, spuse Bourdon cu o fgur ngrijorat. Mi-e
team c o s avem rzboi.
Vrea i fratele meu s dezgroape securea de rzboi? ntreb Arip de
Porumbel.
De ce m-a amesteca eu ntr-o lupt. Eu triesc numai pentru mine n
acest lumini, rspunse Ben. Dac englezii i americanii se ncaier ntre ei,
apoi aceasta trebuie s se petreac la o distan mare de pdurea mea. Aici e
pdure slbatic: aici nu sunt soldai.
Englezii se af aproape, zise Arip de Porumbel i yankeii vor sosi i
ei.
Totui, cnd am trecut pe la Mackina acum ctva timp, spuse
Bourdon, totul era n perfect linite.
Te-ai trezit cam trziu, l ntrerupse Chippeway. Rzboinicii canadieni
au i cucerit fortul.
Asta nu-i adevrat, exclam Ben revoltat. Englezii nu vor ndrzni
niciodat s atace Mackina.
L-au i luat, o tiu bine, cci am fost acolo, explic Chippeway.
Ben i muc buzele. El tia c ntr-un eventual rzboi ntre albi, att
englezii ct i americanii vor face ca triburile indiene prietene lor s ia parte la
aceste lupte i nu-i fu deloc greu s vad c Arip de Porumbel era spion n
serviciul englezilor. Se temu deodat ca nu cumva s se f trdat prin originea
i simmintele sale c e de partea americanilor. Trebuia deci s-l socoteasc pe
Chippeway drept duman. C Mackina ar f fost luat cu asalt de englezi era
pentru el o veste ngrozitoare, cci acest fort era considerat de coloniti i de
locuitorii pdurilor ca un post de onoare care nu trebuia s fe pierdut.
De fapt Mackina fusese luat prin surprindere la 17 iulie de ctre
aproape 300 de englezi i un numr dublu de indieni, aparinnd triburilor din
Canada. Garnizoana fortului care nu numra dect 60 de oameni fusese
obligat s depun armele. Prin acest ndrzne atac, englezii dobndir printr-
o singur lovitur o poziie puternic n Nordul lacurilor Michigan i Huron i
ameninau cele dou posturi militare aezate la Sud de Mackina: Chicago i
Detroit.
Bourdon se feri s mai spun vreun cuvnt despre aceste tiri
covritoare i nici Chippeway nu mai avu prilejul s mai vorbeasc despre
asta.
Cnd se aternu noaptea deasupra pdurii, Pottawatomi se ridic i
spuse c e timpul s se odihneasc.
Locuitorii pdurilor erau puin pretenioi n privina culcuului; blnile
de urs ale vntorului de albine le fur de ajuns. Dar stpnul casei rmase
nc mult timp treaz gndindu-se la situaia lucrurilor, pn cnd ora trzie l
hotr i pe dnsul s se culce.
n dimineaa urmtoare, Zum-Zum fu cel dinti care prsi cabana,
ieind n aerul proaspt al pdurii.
Deodat, cineva l atinse pe umr.
Chippeway se afa n spatele lui.
Pottawatomi are urechi ascuite, opti el.
S mergem mai ncolo. El l trase ctre izvor, unde amndoi se splar
n apa limpede.
Picior-de-Cerb lupt pentru englezi, spernd s ia multe scalpuri,
continu Arip de Porumbel.
Dar tu? Dup felul cum ai vorbit ieri, trebuia s te consider i pe tine
ca un indian credincios regelui.
Am vorbit aa numai pentru Picior-de-Cerb, n adncul inimii mele
sunt pentru americani.
Te neleg. Vrei s-mi ari prin asta c pot vedea n tine un prieten
Chippeway, nu duman. Dac eti de partea americanilor ce te-a adus aici i
ncotro mergi acum? Nu fac nici un secret din simmintele mele. Inima mea
aparine, de asemenea, americanilor, cci fac parte din acest popor i doresc de
aceea s tiu cine mi e prieten i cine, duman.
Prea multe ntrebri dintr-o dat, rspunse Chippeway; i limba prea
lung. ntreab nti una, apoi alta i vei primi pentru fecare rspunsul
cuvenit.
Ai vreun mesaj pentru ei?
Da. De la generalul din Detroit; n momentul acesta sunt muli
rzboinici americani n Detroit.
Toate acestea erau necunoscute vntorului de albine. El tcu o clip i
se gndi, nainte de a pune noi ntrebri.
Dar de ce te-ai abtut aa de mult din drumul tu? Tu trebuia s
mergi ctre rul Sf. Loseph. Ce caui, deci, pe malul fuviului Kalamazu?
Am fost la Madona. Trebuia s cercetez locul i s vd care e situaia.
Aha! Asta vrei tu s comunici generalului din Detroit. Dar ai tu vreo
dovad c spui adevrul?
Indianul se uit de jur mprejur ca i cnd ar f vrut s se asigure c nu e
nimeni n apropiere; apoi deschise tabachera i scoase de sub grmada de
tutun un bileel legat. Cu o panglic. Desfcu panglica, despturi biletul i-l
ddu lui Ben.
Ctre cpitanul Heald, comandantul din Chicago, prin Aripi de
Porumbel, n serviciul rii.
Cnd Bourdon citi aceste cuvinte, orice urm de ndoial dispru i
strnse prietenete mna lui Arip de Porumbel.
Acum te cred. Vd c eti de partea noastr. Ieri ns preai a f de
partea cealalt, aa c n-am tiut ce s cred despre tine. Spune-mi, ce gndeti
tu despre Pottawatomi?
E dumanul nostru ne-ar lua imediat scalpurile, dac ar putea.
Pe ce drum o va apuca el?
Nu tiu. Probabil c se va altura unuia din grupurile de englezi, care
se ndreapt ctre Chicago. Dar nu are s ajung departe, cci am s-i iau
scalpul.
De ce zboveti atunci? Trebuie s ajungi ct mai repede la Chicago ca
s ntiinezi garnizoana de pericolul ce o amenin.
Plec ndat dup prnz. Dar nu m pot duce drept ctre int cci
Picior-de-Cerb mi-ar gsi numaidect urma. Trebuie s-l pclesc.
E adevrat, dar i mrturisesc c nu cred c o s-i mearg uor.
Gershom Waring iei din caban cscnd i ntinzndu-se. Cnd l zri,
Chippeway deveni prevztor.
E yankeu sau englez?
Pare c este gata de plecare.
Zum-Zum se grbi s aduc dejunul. n timpul mesei cei patru brbai
vorbir foarte puin.
Cnd Pottawatomi i potoli foamea, ntinse mna lui Bourdon.
Mulumesc. Bun mncare, bun odihn; bun prnz. Dac prietenul
meu va veni vreodat n satul Pottawatomi o s gseasc un wigwam care i este
totdeauna deschis.
i mulumesc, Picior-de-Cerb i dac vreodat ai drum pe aici vino la
caban i chiar dac nu sunt aici, folosete-te de ea ca i cnd ar f a ta Drum
bun i mult noroc.
La plecare. Pottawatomi ntinse mna i celorlali doi care-i rspunser
foarte prietenos.
Picior-de-Cerb prsi cel dinti cabana. Abia dispruse printre stejarii
pdurii i Arip de Porumbel porni i el la drum.
Voi reveni ct de curnd, opti el lui Bourdon, pentru a mnca miere la
tine. Sunt din sufet alturi de yankei rspunse punndu-i mna pe inim.
Cu Dumnezeu nainte, Chippeway. Vom avea o var nelinitit, dar
sper s aud despre tine numai lucruri bune.
Ben Bourdon rmase singur cu Gershom Waring.
Acesta, i prea cel mal puin vrednic de stim dintre musafri, dar
ospitalitatea este sfnt locuitorilor din pdurile slbatice i deoarece Gershom
nu arta nici o intenia de a prsi locul, Bourdon i vzu de treab ca i cum
ar f fost singur.
nainte de toate se gndea cum s bage n caban mierea dobndit cu
sear nainte. Aceasta era o problem destul de grea cci pomul se gsea destul
de departe i cantitatea era destul de mare. De aceea se bucur cnd Gershom
Waring se hotr singur s-l ajute.
Locul unde se gsea pomul se afa la 100 de pai de una din numeroasele
cotituri ale fuviului Kalamazu. Zum-Zum hotr deci s aduc mierea cu
ajutorul brcii. Dup ce fcu ordine n caban i ncuie casa, dete drumul
dintr-un cote unui cine puternic, se narma cu dou puti i se urc
mpreun cu Gershom n barc; cinele, care rspundea la numele de Stock,
sri i el nuntru.
Ben mpinse luntrea care fu pus n micare fr mult osteneal de
ctre cei doi ocupani. Dup un sfert de or, ajunser la colul de pdure unde
se afa ulmul dobort.
Capitolul II GERSHOM.
Cnd se apropiaser de inta lor, cinele dete semne de nelinite.
Stock a adulmecat vnat, zise Inim-de-Drojdie. Nu m-ar mira dac
am gsi uri la mierea noastr, ns le vom veni de hac cci sunt hotrt s nu
renun la partea mea de miere. Nevasta i sor-mea trebuie s guste din ea.
Traser barca la rm i naintar pa urmele cinelui care era dresat
pentru vntoare. Dup primii pai se putu folosi de ocheanul su ca s
cerceteze pomul. El descoperi un nor de albine care zburau ntr-o mare agitaie
n jurul copacului czut. Aceasta arta c urii sunt pe aproape, cci altfel
insectele nu ar f fost att de nelinitite.
Fr ndoial urii sunt acolo, zise Ben, dar nu ndrznesc s se
apropie cci albinele sunt prea numeroase.
Asta m mir spuse Gershom, cci urii au o piele aa da groas c n-
ar avea de ce s se team de nepturile albinelor. Ce facem noi acum,
strinule?
Ascult Inim-de-Drojdie, zise Bourdon; ai mncat cu mine pinea i
sarea i ai dormit sub acopermntul meu; nu ar f timpul s ncetezi a m
numi strin?
Dac vrei fe Bourdon spuse Gershom. Am cltorit atta c am
petrecut cea mai mare parte din viaa mea n locuri ce-mi erau strine i unde
am trit printre strini.
Acolo sunt urii dac, ntr-adevr exist uri pe pmnt, exclam
vntorul de albine. Iat-i c se apropie i nainteaz.
Nu mai puin de 8 uri, din care 4 foarte tineri, se ndreptau ctre pom ca
i cum s-ar f hotrt pentru atac. Albinele ntunecau cerul deasupra lor ca i
cum un nor s-ar f ivit ntre cer i pmnt Primul din urii mai n vrst se
trase napoi mormind. Deodat, ceilali se ridicar n dou labe i cnd i
albinele se npustir asupra lor, se aruncar la pmnt i se tvlir n iarb
pentru a zdrobi insectele care cutau s-i mpung prin blana lor groas.
Gershom i Bourdon puser puca la ochi, traser i loviturile nimerir
n plin. Cel mai mare dintre uri fu ucis; un altul czu greu rnit. Vntorii
traser a doua oar nimerind ali doi uri, care rmaser ntini n iarb.
Restul o luar la fug urmrii de roiul de albine care i atribuiau lor aceast
victorie.
Bourdon se repezi fr ntrziere ta trunchiul de ulm, adun repede crci
uscate i le dete foc. Dup cteva minute un nor gros de fum se nal ctre cer
i cnd albinele se ntoarser i gsir moartea cu miile n fcri i n fum. Cu
toate acestea abia n cursul dup amiezii albinele renunar n cea mai mare
parte la aprarea stupului lor i cei doi oameni putur s se apropie de trunchi
ca s scoat mierea. ntre timp, trebuiau s fe ateni la aarea focului pentru
a ndeprta i cele din urm albine.
Ctre sear toat mierea se afa n butoaie i ncrcat n kanu. Vntorii
se napoiar nevtmai la caban mpreun cu prada lor.
Cred c e ultimul stup pe care l iau n anul acesta, zise Bourdon n
timpul mesei. n vremuri nesigure e mai prevztor s fi mai aproape de ai ti
M mir, Waring, c zboveti att de mult departe de ai ti cnd tirile sunt
att de ngrijortoare n ce m privete, am de gnd s m retrag ntr-o colonie
nainte de a m pomeni cu Pieile Roii pe cap. Ajut-mi s duc mierea n
caban, s leg barca i munca ta va f bine rspltit.
Bine, bine, rspunse Gershom. Am s fac o bucurie nevestei i sorii
mele cu mierea asta, dar n ce m privete prefer drojdia.
Tovria acestui individ nu-i era tocmai pe plac lui Bourdon, dar nu
avea de ales. Cnd fu s bage mierea n caban acesta l ajut cu drag inim.
n cele din urm, i ddu seama c Gershom nu era un biat chiar att de ru.
Seara mncar mpreun, ncuiar totul i se duser s se culce. Noaptea
se scurse n linite, dar gndul c dormea sub acelai acopermnt cu un
tovar despre al crui caracter nu era lmurit, nu-i ddea pace. Dimineaa,
amndoi se apucar de lucru.
Bourdon se pregti n grab de plecare. Avea toat ncrederea n Arip de
Porumbel, dar nu se ncrede a n Pottawatomi, care ar f putut s trimit civa
tovari de al lui s-i ia scalpul. Gershom mprti aceste temeri i deoarece
mintea lui nu era n acest moment tulburat de drojdie, l bucur s poat
ncheia o alian cu un om de aceeai culoare i origine.
Dintr-odat l apuc un dor nemrginit pentru cminul su i cele dou
femei care l ateptau acolo i pru c regret sincer c le prsise.
Vntorul de albine se bucur din toat inima de transformarea lui
Gershom i avu grij ca ulciorul cu drojdie ce il avea n caban s nu cad n
minile lui. II ascunse ntr-un butoi cu pulbere peste care puse cteva piei de
dihor.
Cei doi brbai avur nevoie de cteva ore ca s ncarce toate merindele
n kanu. Cnd terminaser lucrul, Bourdon il invit pe Gershom s-l urmeze
nc odat n pdure.
Cu o zi nainte de ntlnirea cu ceilali trei, el mpucase un cerb pe care
l atrnase de un copac i n-ar f vrut s piard vnatul.
Ctre orele dou dup amiaz o pornir la drum. Aveau de mers cam trei
mile i peau voioi unul lng altul. Stock mergea nainte cu nasul n
pmnt. Deodat se opri i ridicndu-i capul adulmec:
Aa precum m numesc Gershom, opti Waring lui Bourdon
apucndu-l de bra, acolo la picioarele stejarului acela st un indian; Stock l-a
adulmecat. Indianul doarme, puca o ine de-a curmeziul picioarelor i pare c
nu se teme nici de uri i nici de lupi.
Ciudat, zise Ben, nu-mi place s gsesc o nou Piele Roie n
vecintatea mea. Nu-mi place s am atia strini n jurul meu, dar n 24 de
ore vei f plecat i atunci poate s vie cine o vrea.
S-l trezim, fu de prere Gershom. Are un somn vntoresc. Se opri la
zece pai n faa indianului i era ntr-adevr surprinztor cum o Piele Roie
putea s doarm att de adnc n mijlocul pdurii, fr s-i simt.
Omul nu se va trezi niciodat, opti vntorul de albine, e mort. Uit-
te la dnsul. Capul i e plin de snge. Un glon de arm l-a lovit n frunte. Se
apropie, ridic basmaua ce atrn neglijent pe capul indianului i scoase un
strigt de uimire, cci recunoscu pe Pottawatomi care cu 24 de ore nainte
mncase i dormise la dnsul. Picior-de-Cerb fusese mpucat i scalpat n
afar de gloane i pulbere, nu i se luase nimic. Omul care l mpucase l
rezemase eu mult grij de pom i-l lsase astfel n mijlocul pdurii ca s cad
prad farelor slbatice.
Pe vntorul de albine l trecu un for privind la acest groaznic exemplu
de slbticie indian. Nu se ndoi nici un moment c Aripa de Porumbel fusese
fptaul i gndul acesta l duru.
ntr-adevr el se temuse de Pottawatomi ca de un duman dar ar f vrut
totui s-l gseasc n via. tia c aceti doi indieni se dumneau. N-ai f
crezut ns niciodat c vor ajunge la o ncheiere att de sngeroas a
socotelilor.
n afar c i durea s vad pe Chippeway, pe care l ndrgise, svrind
o astfel de fapt, acesta era un semn sigur c rzboiul ntre triburile de indieni
ncepuse.
Deoarece nu aveau nici o unealt asupra lor, nu putur ngropa cadavrul.
S-l acopere doar cu pmnt nu ar f fost de nici un folos cci n-ar f
nelat mirosul farelor slbatice. De aceea l lsar acolo i se ndeprtar ctre
locul unde se afa cerbul pe care l vnase Zum-Zum. l despicar i lund
fecare cte o jumtate pe umr, se napoiar la ru.
Dup cteva minute erau gata de plecare i barca se deprta de rm.
Kalamazu e o ap foarte repede, presrat cu mici cataracte sau uneori chiar
cderi de ap. n partea aceea ns nimic nu le oprete cltoria. Vntorul de
albine i lu plin de mhnire rmas bun de la cabana lui. O ndrgise. Avusese
noroc n inutul acela i mierea pe care o gsise acolo era mult mai bun dect
oricare alta.
Cei doi vslai nu trebuir s se oboseasc prea mult deoarece curentul
puternic mpingea uor barca nainte. Cltoria inu toat dup amiaza i
noaptea urmtoare. Fluviul fcea multe cotituri, ns n general el se ndrepta
ctre nord. Malurile erau mpdurite i numai ici colo se zreau raze de lumin
prin desiurile pdurii. Deoarece munca n barc era uoar, putur s
vorbeasc n voie. Bourdon gsi de asemenea prilejul s priveasc pe tovarul
su cu mai mult atenie dect nainte. Cu toate c drojdia lsase urme adnci
pe faa lui Gershom, trsturile lui artau nc urmele unei vizibile frumusei
masculine.
Culoarea lui trebuie s f fost sntoasa, ochiul su albastru foarte
lucitor, obrajii lui proaspei i trandafrii, acum ns arta istovit, pleoapele
nroite, privirea ochilor tulbure, vorbirea greoaie, micrile lui dezordonate. n
special nasul ncepuse s se umfe i s se acopere de un rou aprins care
trdeaz pe butor.
Gershom cobora dintr-o familie srac din Massachusetts. Cnd intrase
n coala primar, o vduv bogat lu sub protecia ei pe sora lui i-i fcu o
educaie aleas Cnd Gershom se cstori, lu pe sor-sa la dnsul i cu
aceasta ncepu viaa de nomad a familiei. Cam n acelai timp ncepuse s bea.
Cnd prsi locul su de natere, avea 1 000 dolari averea lui i a surorii sale,
dar cnd sosise la Detroit nu-i mai rmsese nimic din bani. Ajuns n
regiunile slbatice, familia lui se gsea ntr-o srcie lucie.
El vroia s porneasc spre Chicago, garnizoan de frontier, pentru a
ocupa acolo un post de cantinier. n drumul su, trecnd peste lacul Michigan,
la revrsarea fuviului Kalamazu, barca lui fu luat de furtun i mpins n
susul fuviului. El gsi o caban prsit i se stabili acolo pentru o vreme,
ctignd existena pentru el i cele dou femei cu ajutorul putii de vntoare.
Cnd af de la unii negustori c un vntor de albine ar locui n susul
fuviului, hotr s se duc n cutarea lui. Aceasta se produse ns sub
infuena beiei cci de fapt el nu tia ce-i mna ntr-acolo i ce i-ar putea folosi
cunotina unui astfel de om.
Bourdon i ddu seama c prin izbucnirea rzboiului dintre Anglia i
America, toate planurile lui i ale lui Gershom se vor nrui i c viaa lor va f
n pericol.
nsoitorul su l ascult cu atenie i interes i prea ngrijorat de soarta
nevestei i surorii sale. El i privi noua sa situaie cu toat seriozitatea, cci de
cteva zile era complet treaz, ntruct n ultimele 48 de ore nu buse un strop
de drojdie.
Ar f trist dac n-a putea ajunge n Chicago, murmur el, cci a f
vrut s vnd acolo dou butoiae de drojdie pe care le duc cu mine adic,
numai unul i jumtate cci unu e aproape gol. A f fcut cu ele afaceri bune
cu soldaii i Pieile Roii.
Despre asta m ndoiesc, Gershom, rspunse surznd Bourdon, cci
i eti singur un client prea devotat. Ascult sfatul meu i las-te de butur.
E foarte greu s te dezvei dintr-odat de o veche obinuin, rspunse
Waring. Soia i sor-mea m-au ndemnat demult la asta i eu nsumi o tiu
prea bine c patima buturii e nenorocit, dar m ndoiesc c m-a putea
hotr s cedez drojdia mea unor oameni strini fr ca s-mi torn din cnd n
cnd i mie cte un pahar.
Trei zile dup plecarea de la cabana lui Bourdon ajunser spre sear la
mbuctura rului Kalamazu. Cnd se apropiar de localitatea unde Gershom
i lsase soia i sora, vntorul de albine observ la tovarul su semne de
nfrigurat nelinite; ceea ce arta totui o inim bun, cu toate c prsise
dou femei ntr-o astfel de regiune slbatic.
M tem c omul la beie uit de ndatoririle sale, murmur Waring,
altfel n-a f lsat n singurtate pe soia i sora mea. Domnul fe ludat, iat i
cabana de unde se ridic fum, dac nu m neal ochii. Uit-te ntr-acolo
Bourdon, mie parc mi s-a aternut un vl n faa ochilor.
Da, cabana e acolo i fumul la fel.
E linititor. Dac acolo arde un foc atunci cei ce l-au fcut nu trebuie
s fe departe i poate s gsim ceva de mncare. Gndul c am putut s le
prsesc pe femeile acestea fr s ngrijesc de provizii m chinuie mereu.
Tcu deodat i ls vslele n voia lor cuprins parc de o slbiciune
mortal. Bourdon zri pe mal o femeie care privea n direcia rului.
Ea este, murmur Gershom; asta e nevasta mea i jur c a stat deseori
ore ntregi acolo ateptnd clipa cnd fuviul m-ar aduce napoi. S m ierte
Dumnezeu c m-am purtat aa urt cu dnsa.
Aa mi place s te vd, prietene, spuse ncet Ben; i cred c un om pe
care nite femei de treab l urmeaz n singurtate trebuie s aib i el unele
caliti frumoase. Femeia aceea plnge desigur de bucurie.
Asta e frea ei, zise micat Gershom. Las-m s cobor cci vreau s-i
vorbesc. Tu poi ntre timp s-i continui drumul i dac o ntlneti pe sora
mea spune-i c sunt iari aici.
Vntorul de albine vsli ctre rm.
Spre surprinderea lui, Dorothea Waring nu era numai e femeie
cumsecade, ci chiar toarte drgu mbrcat. Pe cnd Gershom alerg spre
dnsa, Bourdon i continu drumul, apoi, n faa pdurii n care se afa
locuina lui, cobor din kanu i se ndrept spre caban.
n faa ochilor si apru o fin ce-i pru din alt lume. Era att de
frumoas, att de ginga, c se opri s-o priveasc plin de admiraie. Pielea ei
era de o albea strlucitoare, pe care erai obinuit s o ntlneti n saloane i
nu n slbticie. Obrajii ei erau trandafrii, buzele de un rou viu. O privire mai
atent a lui Bourdon l fcu s recunoasc n aceast fin pe sora lui
Gershom, Margaret Waring, sau cum o botezase el Ghiocelul, cci avea o mare
asemnare cu fratele ei, doar c trsturile ei erau mai regulate i mai blnde.
Ochii ei arau albatri, prul prea ca de aur. O via de pribegie i o
edere nentrerupt n aer liber dduse acestei fete minunate o sntate
nforitoare i nimic nu trda n nfiarea ei c era deprins cu munci grele,
cu toate c un ochi mai ager ar f putut vedea unele urme pe minile ei.
Dumneata eti desigur Ghiocelul, i se adres Bourdon apucndu-i
mna i privind-o n fa cu uimire. i bucurie, Ghiocelul despre care
Gershom Waring mi-a vorbit n attea rnduri cu mult dragoste.
Aadar, eti un prieten al fratelui meu, rspunse Margaret cu un surs
nevinovat pe care Ben l gsi fermector. Ct de mult ne bucurm c e iari
aici Cinci nopi ngrozitoare am fost singure i fecare tuf ni se prea c
ascunde a Piele Roie.
Pericolul a trecut. Ghiocelule, dar mai avei aici un duman pe care
trebuie s-l nimicim.
Un duman? Aici suntem numai noi dou, Dorothea i cu mine i
nimeni n-a venit la noi, de la plecarea lui Gershom n cutarea vntorului de
albine, care ar locui mai n susul rului, n luminiurile pdurii. Dumneata eti
acela?
Firete, Ghiocelule, dar crede-m c avei un duman n caban pe
care trebuie s-l ndeprtm. Acest duman se cheam drojdia i e ascuns
undeva n butoaie. Arat-mi locul unde l pot gsi ca s pot s-i dau de leac,
nainte ca Gershom s nceap iari s bea.
Acum nelese ea ce vroia vntorul. Ea roi mai nti, o paloare se
ntinse pe obrajii ei, duse mna la piept i sta nehotrt naintea lui.
Vrei s ndrzneti aceasta? Exclam ea. Ambele butoaie se af n
opronul din dosul casei. Bourdon nu ovi nici un moment. Cabana lui
Gershom era situat pe povrniul unui deal, la picioarele cruia curgea un
pru.
n alte timpuri, Bourdon s-ar f gndit s pstreze cel puin butoaiele, n
mprejurarea actual ns nu trebuia pierdut nici o secund. De aceea mpinse
hotrt primul butoia pe jumtate gol pe povrniul dealului i n clipa
urmtoare apele prului l nghiir.
Acum, cellalt! E nc plin. Grbete-te!
Ben lu al doilea butoia i-i dete drumul pe povrni. Acesta lu drumul
celui dinti, sri, datorit greutii mai mari, peste stnc i se sparse la
picioarele dealului n mii de buci.
S-a fcut, rsuf Ben. Aceast drceasc butur nu va mai
transforma nici un om ntr-un animal.
Domnul fe ludat, murmura Margaret; cnd nu bea, nu e om ru.
Providena te-a trimis ca s nfptuieti aceast binefacere.
Ei se napoiar la caban i se aezar n ateptarea lui Gershom i a
Dorotheiii. Nu dur mult vreme i sosir i ei. Faa femeii strlucea de
bucurie.
Dorothea nu era aa frumoas ca Margaret, ns prea drgu cu toate
necazurile pe care le avusese de ndurat. Era n foarea vrstei i bucuria
revederii se zrea acum n ochii ei. Ea salut voioas pe Ben Bourdon ca i
cnd ar f tiut de ct folos i fusese acesta.
L-am povestit ce am fcut mpreun, zise Gershom, Spre linitea mea.
Afu c aici totul o nc n regul. Abia astzi dup amiaz au cobort trei
luntrii cu indieni din susul rului i au ptruns n lac. Deoarece focul nu era
aprins i nu ieea fum. Au crezut c e o caban prsit i au trecut fr s se
sinchiseasc.
Dac am avea pace, spuse Ben, n-a gsi nimic extraordinar n asta.
Acum ns trebuie s ne ferim din calea Pieilor Roii i deoarece vntul bate
puternic ncoace, trebuie socotit ca acetia nu vor putea nainta pe lac cu
brcile lor i vor f obligai s se napoieze. Atunci ar f foarte uor s-i aduc
aminte de aceast caban i o vor cuta ca s se adposteasc n ea. S-a pus
pre pe scalpul albilor i de aceea e recomandabil s fm prevztori.
S urcm pe dealul din spatele cabanei, propuse Margaret; de acolo se
poate vedea o bun parte a lacului Michigan. ntruct brcile au trecut pe aici
acum vreo dou ore, le-am mai putea zri.
Acest sfat nelept fu urmat imediat. Cnd ajunser pe deal, n faa
ochilor lor se desfura privelitea ntregii pduri cu mbuctura rului i apa
lacului scnteind n btaia soarelui ce apunea.
Trei puncte mrunte se zreau n apropierea uscatului, dar deprtarea
era aa de mare c nu se putea deslui cu ochiul liber n ce direcie naintau.
Ben se folosi de ocheanul su i se convinse c brcile se ndreptau ctre
mbuctura fuviului.
Cuprini de groaz, se refugiaser cu toii n caban.
Trebuie s ascundem tot ce se af aici, spuse Bourdon, care i
recptase cel dinti sngele rece. i s prsim acest loc ct se poate de
repede. Fr ndoial c indienii vor urca ncoace; nici s nu ne gndim c o s
treac cu vederea un adpost att de bun pentru ei. Vor distruge tot ce vor gsi
sau ce vor crede ei c nu merit s fe luat. Dac le cade n mn ceva ce ar
trda prezena unui alb, atunci ne vor urmri, cci scalpurile se pltesc bine n
Montreal. ntr-o jumtate de or putem s ducem n desiul din apropiere tot ce
e am i dac stingem focul i procedm cu inteligena necesar putem da
locului o nfiare att de prsit i pustie c slbaticilor nu le va da prin cap
c puin timp nainte se mai afau albi pe aici.
Dar nu vor observa urmele picioarelor?
Noaptea e prea ntunecoas pentru aa ceva. i ctre ziu urmele
propriilor lor picioare vor f att de numeroase c nu a s mai pont s se
descurce. Spre norocul nostru purtm cu toii mocasini dup cum vd i asta e
un mare avantaj. Fiecare clip e preioas i trebuie s ne grbim. Femeile s
transporte rufria noi ducem aceast lad i acum nainte.
Bulendrele lui Gershom nu reprezentau cine tie ce. Dou cufere unui
mai mare i cellalt mai mic conineau toat mbrcmintea lui i a femeilor
i puinele lucruri de valoare ce le pstraser n viaa lor de pribegie. Nu le
trebuir dect douzeci de minute pentru a ndeprta din colib tot ce ar f
putut trda prezena albilor.
Lucrurile fur duse att de departe, c nu era de ateptat o cercetare din
partea indienilor i, de asemenea, avur grij s fac de nedescoperit camera de
merinde, aleas n grab. Aceasta se afa ntr-un loc plin de buruieni i tufuri
n al cror desi nu se putea ptrunde dect printr-o anumit parte, care fu
fcut de negsit.
ndat ce treaba fu ncheiat, se urcar din nou pe deal ca s cerceteze
mprejurimile i s afe ce s-a ntmplat cu brcile indienilor.
Ei stabilir c aceste brci nu erau mai departe de o jumtate mil i
erau mpinse cu iueal de un vnt puternic, n zece minute aveau s ajung la
rmurile nisipoase de la mbuctura rului.
Unde s se ascund n timpul ederii indienilor? Dorothea i Margaret
voiau s rmn n desiul n care era ascuns cea mai mare parte din
lucrurile lor dar Gershom i Bourdon fur de alt prere. Bourdon propuse ca
pentru orice eventualitate s se urce cu toii n brci, pentru ca la nevoie s
pstreze posibilitatea de a continua fuga.
n imediat apropiere se afa un bra al fuviului i sperau s scape de
privirile cercettoare ale indienilor ascunzndu-se n stuful care n acest
anotimp era de nlimea unui om i acoperea att malul ct i o bun parte a
apei, lsnd numai trectori nguste.
Propunerea lui Ben ca s se ascund acolo cu brcile fu primit cu
bucurie. Cnd voir s se urce n brci se auzi deodat glasul lui Gershom:
Pentru numele lui Dumnezeu, am uitat cu totul de butoaie. Dac vor cdea n
inimile slbaticilor o s avem o petrecere frumoas. Las-m s cobor,
Dorothea, cci trebuie neaprat s aduc butoaiele.
Nu te osteni, rspunse linitit Bourdon, am prevzut primejdia i am
distrus butoaiele. Drojdia s-a mprtiat i nu ne mai poate face nici un ru.
Gershom l privi surprins. Pierderea drojdiei l amra mult, dar era mai
bine aa dect s f curs pe gtul indienilor, care tot nu i-ar f dat nimic pentru
ea.
Intre timp, Bourdon aez o parte din ncrctura lui n barca lui
Gershom pentru ca greutile s se gseasc mprite egal n cazul unei
urmriri. Cnd termin, se cr ntr-un copac destul de nalt de unde se
puteau zri malurile nisipoase i revrsarea rului.
Vedea lmurit patru brci urcnd fuviul. Era cu una mai mult dect
zrise Margaret cu puin timp nainte.
Capitolul III ARIPA DE PORUMBEL.
Soarele apusese de mult i de aproape o or, luna strlucea pe
frmament. La lumina ei, vntorul de albine urmrea micrile indienilor. Nu
se puteau recunoate oamenii din brci i numai cu mare greutate putu socoti
numrul lor. Trei brci conineau cte cinci oameni, iar a patra, ase oameni,
adic n total, 21 de indieni Debarcar n imediata apropiere a cabanei, cci aici
malul nu era acoperit de stuf i dealul era nu numai un punct de observaie, ci
i un bun loc de tabr. Se dovedi tocmai c ei nc nu vzuser cabana cci
abia ctva timp dup ce debarcaser, unul din slbatici, naintnd o bun
bucat de la rm descoperi astfel mica locuin i de te de tire printr-un
strigt i celorlali slbatici, De ndat se adunar n jurul cabanei. Ghiocelul
se afa sub pomul n care era cocoat Bourdon. El i comunic n oapt
constatarea lui i ea dete mai departe aceast tire celorlali doi. Nu se temeau
c cineva ar f putut trage cu urechea.
Adulmec de parc sunt nite cini de vntoare pe urma unui vnat.
S dea Dumnezeu s nu f descoperit ceva ce ar f scpat ateniei noastre.
Descoperirea unei cni uitat de noi ne-ar putea trda n acest moment au
simit mirosul de drojdie. Pe Dumnezeul meu alearg ctre opron i ip ca
nebunii. Fr ndoial c urmresc mirosul de drojdie. Au un miros de copoi.
Cum ar putea s le scape aa ceva cnd prefer mirosul sta aceluia de
trandafri.
Acest miros ne poate pune n pericol, Bourdon, cci ei tiu prea bine
c drojdia nu crete din pmnt, ca iarba.
Aici ai dreptate, Ghiocelule. Le-ar putea trece prin gnd acestor
slbatici c nu demult au locuit aici fine omeneti. Acum aprind un foc.
Roiesc ca dracii n jurul cabanei. Dar asta ce-o mai f? Ah! Pe cinstea mea, au
un prizonier cu ei.
Un prizonier? opti Margaret palid de spaim. S sperm c nu e un
alb.
Nu! E o Piele Roie. Stai o clip s potrivesc mai bine ocheanul meu.
Da! Aa el Am bnuit de la nceput. i aduci aminte, Ghiocelule, c fratele tu
i-a povestit de doi indieni pe care i-am adpostit la mine. Unul era un
Pottawatomi, cellalt un Chippeway. Pe cel dinti l-am gsit, dup ce ne
prsise, n pdure; era mort i scalpat. Cel de-al doilea e acum acolo prizonier.
El voia s ajung la Chicago trecnd lacul i acum cu toat iretenia lui a czut
n minile dumanilor si. Ferice de el dac dumanii lui n-au afat nc ce s-a
ntmplat cu cpetenia, al crui cadavru l-am gsit rezemat de un pom.
Crezi c slbaticii s-ar rzbuna asupra acestui nenorocit, de moartea
tovarului lor?
El e n serviciul americanilor, pe cnd tribul Pottawatomi este n slujba
englezilor. Singur acest fapt ar f sufcient s pecetluiasc soarta lui.
Se pregtesc s-i tortureze?
M ndoiesc c se va ntmpla nc n noaptea asta. Unii din ei ferb
mncarea de sear, alii mai urmresc mirosul de drojdie. Ah! Margaret, a da
toat mierea s-l pot salva pe Arip de Porumbel. E un biat foarte bun i sunt
convins c dac m-ar vedea pe mine n minile Pottawatomilor ar face
imposibilul pentru a m elibera.
Ce-ai putea face, unul contra douzeci de slbatici.
L-au nctuat de mini i de picioare i l-au legat de un pom. Nu-i
dau nimic de mncare i nici nu-l las mcar s stea jos.
Luna dispru n nori. ntunecimea care se lsase mpiedic pe Bourdon
s mai observe ceva.
Cobor deci din pom i, tcui, luar loc cu toii n barc. Dup un
rstimp se scul i spuse c a luat hotrrea s fac o recunoatere n direcia
cabanei.
Gershom l sftui s mai atepte pn cnd slbaticii se vor culca. Ben
avu totui alt prere. El socotea c atta timp ct Pieile Roii erau ocupai cu
pregtirea mncrii, veghea lor era mult mai slab dect n orele cnd cea mai
mare parte ar f dormit i cnd santinelele ar f cu cea mai mare bgare de
seam.
Dup ce Zum-Zum expuse planul su, i lu rmas bun i dispru n
ntunericul nopii.
Cabana era aezat pe povrniul unei nlimi, care era nconjurat din
toate prile de un teren cu mrcini, printre care mlatina i crease drumuri
largi, cunoscute numai anumitor locuitori.
Distana dintre caban i pomul din care Bourdon observase micrile
slbaticilor putea s f fost cam de vreo mil i aici terenul era foarte mltinos.
Cine cunotea mprejurimile trebuia s urmeze numai o anumit direcie,
indicat prin anumii pomi i tufuri, pentru a reui s strbat teafr
mlatina n timpul nopii. Cine nu cunotea aceast crare trebuia s fac un
ocol de la 3 pn la 4 mile dac ar f vrut s ajung de La caban la locul unde
era ascuns familia.
La marginea mlatinei Ben se opri pentru a verifca ncrctorul armei;
nainte de a pi mai departe, auzi n spatele lui un zgomot slab. Se ntoarse i
vzu c Margaret l urmase. Micat de acest gest, el i apuc mna i cut s-o
liniteasc.
Eti prea ndrzne, spuse ea ncet. Crezi c ai s gseti drumul pe o
noapte att de ntunecoas? N-a putea s-i fu de vreun folos?
N-a vrea s te expui unui pericol dar fe vino cu mine pn la
pomul cel mare din mijlocul mlatinei Acolo i voi spune ce ai putea face
pentru mine.
Pomul despre care vorbea Bourdon era un ulm uria care umbrea cu
frunziul su o bun parte a terenului dimprejur. De acolo se vedea foarte
desluit cabana.
Amndoi rmseser o clip nmrmurii n faa minunatei priveliti
nocturne, apoi Ben explic nsoitoarei sale cum l-ar putea ajuta.
Drumul de la copac, prin mlatin, era mai uor de gsit dect drumul
de la caban napoi. n mijlocul mlatinei se afau mai muli ulmi ce se
asemnau ntre ei aa c i era team ca nu cumva s se rtceasc n cazul
cnd ar f silit s fug. Rtcindu-te n mlatin erai pierdut fr speran.
Rug de aceea pe Margaret s-l atepte aici. Cu o mic lanterna camufat pe
care o avea totdeauna asupra lui, Margaret, la un semnal convenit, trebuia s
indice locul ctre care urma s se ndrepte.
Aceti doi tineri, care nu se cunoteau dect de cteva ceasuri, se
simeau stpnii de o ncredere reciproc, afrmat n mod obinuit abia dup
ani de zile de cunoatere.
Bourdon se pierdu din nou n ntunericul nopii n direcia focului care
ardea cu fcri mari n apropiere de caban. La lumina fcrilor, Margaret
vedea pe Chippeway legat de pom. Stnd n picioare i l observ cu o deosebit
atenie cci i zicea c Bourdon i va face apariia numai n apropierea lui.
Mergnd prin mlatin, Ben i aintise privirea tot n aceeai direcie. Ei
nu avea s se team c ar putea s-l vad cineva, cci focul lumina numai
vrful dealului i nici o raz nu cdea pe povrniul lui.
Atta timp ct Bourdon, n naintarea lui, nu fcea nici un zgomot, el nu
putea f descoperit. Totui un lucru l ngrijora foarte mult: indienii aveau cini
cu ei. El observase pe indieni hrnind aceste animale i doi dintre ci erau
ntini n iarb, ntre caban i prizonier Bourdon tia c dulii indieni erau
foarte ateni, aveau un miros excelent i erau n stare s caute urm pe mare
distan. Chiar dac i-ar reui s se apropie da prizonier i s-l elibereze, aceste
javre ndrcite l-ar putea urmri n fuga lui.
Jumtate din slbatici erau nc treji, cu toate c se prea, c
terminaser masa. Simurile acestor oameni erau foarte dezvoltate i Bourdon
era extrem de prevztor n timp ce se tra ca s ajung ct mai aproape de
tabra lor. n cele din urm. Ajunse pn la marginea luminii focului. Rezem
arma de un pom i scoase cuitul pentru ca la momentul nimerit s poat tia
frnghiile cu care era legat Arip de Porumbel.
Cinii ridicar capul i adulmecar; unul din ei ncepuse chiar s mrie.
Fr s vrea, prizonierul ciuli urechile auzind cinii agitndu-se.
Era cineva n apropiere, amenina vreun pericol? Se ntreb el, ascultnd
cu toat ncordarea. Deodat i se pru c aude optindu-se numele su; apoi i
se pru c aceast voce misterioas pronun numele de Bourdon.
Aceasta i fu de ajuns indianului; el scoase un oftat care nu putea s
detepte nici o bnuial, ns prietenului su ascuns, el i spusese destul de
lmurit c l-a neles. Apoi totul se cufund n tcere. Prizonierul atept cu
rbdarea obinuit a indianului, pn cnd, dup puine minute, simi c un
cuit i tia uor legturile.
Vntorul de albine era totui destul de detept ca s nu taie frnghia
groas cu care Chippeway era legat da pom, cci tind aceast frnghie
prizonierul ar i czut ca un butuc. Legturile puternice mpiedecaser
circulaia sngelui i membrele trebuiau s-i revie din amoreal. Pe cnd
Chippeway freca minile i ncheieturile, Bourdon fcu pe la spate acelai lucru
frecndu-i picioarele. Cinii nu se micau de la locul lor, dar nu erau deloc
linitii. Indienii ns, care erau obinuii s fe nconjurai de lupi, vulpi i alte
animale slbatice, nu ddeau nici o atenie acestor semne de nelinite.
Deodat, doi slbatici ieir din caban.
Privete Chippeway, opti Bourdon, cpetenia ordon unuia din
oamenii lui s te supravegheze. S ateptm pn ce rzboinicii vor adormi sau
s-o luam la fug nainte ca santinela s soseasc aici?
S ateptm mai bine. Tu ai e arm i ai i un tomahawk. Tu omoar-l,
eu l scalpez.
Chippeway pronun aceste cuvinte pe un ton att de nverunat c din
nou cinii ridicar capul i ncepur s mrie. Tnrul rzboinic se apropie
ncet de prizonier. Cu o micare rapid Bourdon tie ultima frnghie ce-l mai
inea legat pe Chippeway, apoi se tr repede napoi ctre pomul unde i lsase
arma i ncepu, n convingerea c Arip de Porumbel l va urma, sa coboare
ncet ctre drumul ce ducea prin mlatin. Abia dup ce ajunse jos, se opri i
se uit napoi. Chippeway mai sttea lng pom ca i cum ar f fost nc legat,
santinela n drumul ei spre prizonier se oprise lng tovarii si ce erau ntini
n iarb i se pregteau de culcare.
Vntorul de albine era surprins de linitea netulburat cu care Arip de
Porumbel atepta santinela.
Acesta se aez n iarb lng pom. La nceput se pru ca nu observ c
legturile prizonierului erau tiate. ns deodat sri n sus i se repezi la el.
Cu iueala fulgerului, Chippeway ncerc s-i smulg cuitul din mn,
amndoi se ncletar i n clipa urmtoare se rostogolir amndoi de-a lungul
povrniului n acelai timp, Pottawatomi scoase un ipt ngrozitor care puse
toat banda pe picioare. Cinii ncepur i ei s latre. O glgie infernal
rsun deodat n tcerea nopii. Bourdon i de te seama de pericolul n care
se afa att el ct i Margaret. Totui nu vru nici un moment s-l prseasc pe
Arip de Porumbel. Pe cnd sttea nc nehotrt, zri deodat santinela,
aprnd iari pe vrful dealului. El chiopta naintnd spre foc, ca i cum i-
ar f scrntit piciorul. Deodat, Bourdon auzi pai dup cteva clipe Chippeway
se afa lng el. nainte ca vntorul de albine s ghiceasc glodurile lui Arip
de Porumbel, acesta i smulse arma din mn inti asupra santinelei, al crui
chip se distingea n lumina focului i trase. Pottawatomi sri n sus, scoase un
urlet, czu pe spate i se rostogoli pe povrni.
Arip de Porumbel scoase cuitul din centura lui Bourdon i dispru n
direcia unde spera s gseasc pe inamicul rostogolit de pe deal. Ambiia sa l
mna s rite totul pentru a pune mna pe scalpul acestuia ceea ce pentru
un rzboinic indian reprezenta lucrul cel mai de valoare.
Vrea zece slbatici se adunaser ntre timp la marginea povrniului i
cercetau mprejur ctnd n ntuneric. Bourdon se atepta ca dintr-o clip ntr-
alt a acetia s coboare s-l urmreasc pe fugar ncarc arma din nou,
pregtindu-se pentru orice eventualitate, cnd deodat Chippeway apru lng
el napoindu-se de la sngeroasa lui treab. Indienii dispruser i ei dup
povrni, se auzir comenzi scurte, cinii ncepur s chellie i un ipt
ascuit le ddu de veste c slbaticii o porniser n urmrirea inamicului.
Bourdon i nsemnase bine drumul de ntoarcere i se ndrept ctre
pomul din mijlocul mlatinei, ns n graba retragerii se rtci i mpreun cu
prietenul su rmase nehotrt pe loc. n direcia pe care o luase nu mai putea
nainta, cci terenul era aa de moale c se nfundau pn la genunchi. Cu
fecare pas mai departe se expuneau unui pericol de moarte.
Cinii descoperiser cadavrul, trecur de el i nvlir n mlatin, fr
s se sinchiseasc de greutile drumului. Indienii i urmau. La nceput aceasta
nu-l neliniti pe Bourdon, cci tia c i ei vor f nevoii s se opreasc sau s
se napoieze. Totui se gndea c i ei vor trebui s se ntoarc pe acelai drum
expunndu-se astfel cinilor i inamicilor si. Nu avea ns de ales. n cel mai
ru caz, clinii trebuiau s fe ucii dac s-ar f apropiat prea mult de ei. Arip
de Porumbei l urm cu resemnarea caracteristic indienilor, pe care nici un
pericol nu-i putea tulbura.
Acolo e, cred, pomul pe care l caut, exclam Ben cu bucurie. Dac
izbutim s ajungem la el, suntem salvai. Ajuni acolo, Bourdon scoase puin
pulbere din corn, o presr pe o crac ce era ndreptat n direcia locului unde
atepta Margaret i-i dete foc. Deodat ni o facr, luminnd destul de tare
pentru a f vzut la mare distan.
Margaret nelese imediat semnul i rspunse cu un semnal luminos
servindu-se de lantern. Bourdon cpt astfel sigurana direciei ce avea de
urmat i o porni mai departe cu nsoitorul su. n cteva minute ajunser la
pom unde l atepta fata.
E un zgomot ngrozitor, murmur Ghiocelul plin de spaim. Parc ar
f o ntreag hait. S fugim ctre brci, desigur c fratele meu i soia lui ne
cred pierdui. Deoarece distana nu era prea mare, ajunser repede la locul
undo se afau brcile. Chellitul cinilor se auzea din ce n ce mai aproape i
nu era nici o ndoial c animalele gsiser drumul prin mlatin. Era de temut
ca farele s gseasc locul de mbarcare. Vntorul de albine socoti deci c e
mai bine s se ndeprteze. Imediat se urc n barca lui i vsli n direcia
fuviului. Gershom, n a crui barc se urcase Arip de Porumbel, l urm.
Deoarece trebuiau s vsleasc n cea mai mare linite, nu se ndeprtaser
nc destul de bine i cinii i aprur ltrnd pe mal, urmai de o ceat de
slbatici, care se opri pe locul pe care ei tocmai l prsiser.
n timp ce fugarii se ndeprtau fr zgomot prin stufriul rului, la
adpost de privirile indienilor, ei auzeau lmurit cum acetia vorbeau ntre ei.
Bourdon, cruia dialectul Pottawatomi lor nu-i era strin, nelese fecare
cuvnt. Indienii erau convini c Arip de Porumbel nu putea s f disprut
dect notnd, sau cu o barc, cci aceasta reieea din atitudinea cinilor.
Hotrr deci s continue urmrirea cu brcile lor.
Trebuie s le apucm nainte i s le lum brcile, nainte ca ei s
ajung la ele, spuse Bourdon i se pregti s pun n aplicare acest plan.
ntunericul le oferea un adpost destul de bun; focul de pe nlime le servea
drept punct de orientare i nu era deloc greu s gseasc locul unde indienii i
ineau brcile. Pn aici se auzeau ipetele slbaticilor, care se napoiau la
caban. Ei. Strigar de departe tovarilor Ier s coboare repede la ru i s
pregteasc brcile.
Na era lucru tocmai uor s pun mna pe brci i s le ndeprteze.
Vntul sufa nc destul de tare i cele dou brci uoare cu cte o singur
pereche de vsle trebuiau s mearg contra vrutului, remorcnd fecare cte
alte dou brci. Reuir totui s se ndeprteze atta de rm c putur s
dispar la adpostul ntunericului, cnd slbaticii ajunser la rm cutndu-
i brcile. Fugarii i asiguraser astfel un mare avantaj, cci erau n posesia
tuturor brcilor, pe cnd dumanii lor erau obligai s rmn pe rmul de
nord al rului, care la mbuctura lui era att de lat c forma o barier de
netrecut. Albii aveau toat libertatea de micare pe cnd indienii trebuiau s-i
caute drumul pe uscat.
Bourdon se ndrept acum ctre un alt bra al rului, acoperit de
asemenea cu stuf des i se opri ntr-un loc favorabil, pe cellalt mal. Pe cnd
femeile pregteau cina, cci de la fuga din caban nu luaser nimic n gur,
Ben l ntreb pe Chippeway n ce fel czuse n mnile dumanilor si. El
constat c a ghicit cnd atribuise moartea lui Picior de Curb, prietenului su;
dar Arip de Porumbel se apr contra mustrrilor pe care i le fcu Bourdon
pentru aceast fapt. El declar c Picior-de-Cerb era un spion englez i avea
intenia s omoare pe vntorul de albine. Dup prerea lui, att Bourdon ct
i Gershom ar f fost pierdui dac nu ar f mpiedicat planurile lui Pottawatomi.
Cnd Chippeway se culcase apoi pe malul rului, fusese descoperit de cei din
tribul Pottawatomi. La nceput voir s-l duc cu ei la Chicago pentru a-l chinui
acolo; deoarece ns vntul sufa prea tare pe lac, fur nevoii s se napoieze.
Ei veniser n trei brci, dar pe drumul de ntoarcere, ntlniser o a patra care
se altur lor.
Aa suna povestea simpl a lui Arip de Porumbel.
Nu putuse ti ce gnduri ascunse aveau. Faptul c Pottawatomi voiau s
se ndrepte ctre Chicago, dup spusele lui Chippeway, l ngrijora foarte mult
pe Bourdon. Ce cutau ei la Chicago cnd tribul lor era n solda englezilor? Nu
cumva czuse. i acesta n minile englezilor? Nu putea s cread c o ceat
aa mare de indieni pornise la drum ca s omoare un singur alb.
Pentru a obine o lmurire, Bourdon se hotr s se apropie cu barca de
tabra indienilor.
Poate c reuea s-i spioneze pe Pottawatomi i s afe vreo indicaie
preioas din spusele lor. El mprti Margaretei ceea ce i spusese Chippeway
i ceea ce era hotrt s fac; vsli apoi n direcia rului, unde se ias dus de
curent, pn ajunse la un punct de unde putea s vad bine cabana.
Capitolul IV PAN DE CORB.
Slbaticii se adunaser la sfat, cnd Bourdon ajunse n apropierea
cabanei.
Se afa la o btaie de puc de ei i n siguran datorit ntunericului,
dei bnuia c indienii puseser sentinele de-a lungul malului.
Pottawatomi nu erau lmurii asupra numrului dumanilor.
mpuctura i moartea unuia din tovarii lor i fcuse s cread c cineva
venise n ajutorul lui Arip de Porumbel, deoarece arma i cuitul lui
Chippeway erau nc n minile lor. Cabana prea nelocuit de mult vreme
cci urmele fugarilor nu fuseser observate n ntuneric i nici pduricea unde
ascunseser uneltele i mbrcmintea nu fusese descoperit.
De unde venea ns mirosul de drojdie? Se ntrebau indienii. Acest fel de
miros era att de puternic c Pottawatomi nu-i puteau explica originea lui.
Mirosul era mai cu seam puternic n apropierea povrniului pe unde Ben
lsase s se rostogoleasc butoaiele.
Dup ce indienii vorbir mult vreme fr nici un rezultat, luar rin i
urmar pe o cpetenie de a lor, care prea s aibe un nas foarte fn i care i
conduse la locul unde se sprsese unul din butoaie, drojdia revrsndu-se pe
pmnt. Aici iarba era pe alocuri nc umed i mirosul att de ptrunztor
nct indienii nu mai aveau nici o ndoial c rspndirea drojdiei se petrecuse
de scurt vreme. Nu le trecea prin cap c un om cu mintea ntreag ar f putut
s risipeasc drojdia. Slbaticii se aplecar, bgar nasul adnc n iarb i
inhalar aroma ce le era att de plcut. Civa dintre ei se ddur acestei
plceri numai scurt vreme, apoi se ridicar pentru a continua cercetrile lor.
Acetia i ddeau seama c drojdia fusese risipit de mn omeneasc i i
mai ziceau c persoana n chestiune trebuie s f avut un miros serios pentru
aceasta; c vzndu-i venind, oamenii risipiser mai bine drojdia dect s o
lase s cad n minile lor.
Bourdon ghici gndurile indienilor din gesturile lor. Pe cnd inea sub
observaie cabana i mprejurimile, el uit cu totul de barc, pe care vntul
puternic o mpinsese de la mal. i dete seama de asta abia cnd ajunse ntr-un
loc unde stuful era mai puin nalt. Acest loc se gsea n faa focului slbaticilor
i aproape n btaia luminii.
Tocmai n momentul cnd barca lui Bourdon ajunse n acest punct,
treceau pe acolo doi indieni. EL ascult convorbirea lor, ba deosebi chiar
scritul mocasinilor lor pe nisip. n asemenea mprejurri nu se putea gndi
la o retragere. Nu-i rmnea dect o posibilitate de salvare. Apuc repede cteva
buruieni i se inu cu putere de ele aa c inu barca pe loc. Stuful era destul
de nalt dar se sfrise dup civa metri, de unde ncepea iari apa curat.
Brul de stuf care mprejmuia aici rul msura vreo 10 picioare de la rm.
Indienii erau att de aproape nct lumina focului cdea nu numai asupra lor,
ci i asupra brcii lui Bourdon.
ntre timp, majoritatea slbaticilor se adunaser pe locul unde se
sprsese unul din butoaie. Focul de pe nlime ncepu s se sting i
ntunericul se rspndi n jurul cabanei. O lumin puternic venea acum din
alt loc unde indienii aprinseser alt foc, ca s cerceteze terenul. Tot povrniul
i prul de la picioarele lui erau feeric luminate. Cufundat n contemplarea
acestei priveliti, Bourdon nu-i ddu seama c este luat de curent, cnd
deodat botul brcii se lovi de rm cu un zgomot uor. Inima ncet s-i mai
bat, apoi apuc din nou vslele ncercnd s fug, dar i dete imediat seama
c nu mai era cu putin. Cei doi indieni i zriser i erau att de aproape de
el c nu aveau dect s ntind mna ea s apuce barca, Ben se scul n
picioare, cobor i ntinse mna celui dinti indian: Pace ie.
Un strigt atrase imediat toat banda de indieni; ei pstraser acel calm
care i caracterizeaz pe indienii americani Salutul lui fu napoiat chiar cu o
oarecare politee. Apoi cercetar barca.
Bourdon se felicit: c se scpase la timp de aproape toat ncrctura;
nainte de a ntreprinde aceast cercetare
Indieni! Nu gsir deci nimic altceva dect o puca, un corn cu pulbere i
un scule de gloane, precum i cteva mruniuri care fceau parte din
echipamentul Feei Palide. Mierea, pieile, merindele i muniia, le lsase n grija
prietenilor si.
Pottawatomii nu-i ascunser bucuria c barca era pentru ei un mare
ctig, cci acum puteau s treac peste Kalamazu i s se ndrepte n ce parte
ar f vrut.
ntre timp, Ben avu fericita idee de a se recomanda slbaticilor drept
medic, adic un fel de vrjitor. El tia ct de superstiioi sunt indienii, faptul
c gsiser pe povrni miros de drojdie i c nu putuser gsi o explicaie
pentru asta i-ar face s cread mai uor n mecheriile unui om care face
miracole.
O namila de indian ce vorbea engleza veni n faa lui Bourdon i-i puse
unele ntrebri ntr-o form destul de politicoas.
Cine a omort pe tnrul tovar i i-a luat scalpul?
A pierdut oare fratele meu vreun rzboinic? Rspunse Ben cu
nevinovie. Da! Da! Asta o vd eu i o tiu cci un medic tie toate Ei bine,
asta a fcut-o un duman.
Ce fel de duman? Cum vine un duman aici? Cum a putut lua el
scalpul unui Pottawatomi cnd toate crrile sunt deschise?
Crrile nu sunt deschise. Nu trebuie s ascunzi adevrul unui medic
cci asta nu are rost. A izbucnit rzboiul ntre printele de la Washington i
printele de la Quebec. Pentru acest motiv un duman ia celuilalt scalpul.
Asta e adevrat. n privina asta nici o suprare. Ce fel de duman
fusese ns? O Piele Roie sau o Fa Palid?
O, Piele Roie? Un Chippeway cu numele de Arip de Porumbel. Voi l-
ai legat ca s-l transportai la Chicago ca s-l chinuii. El a rupt ns
legturile, a fugit, a mpucat pe tnrul vostru rzboinic i i-a luat scalpul.
Da de unde tii tu asta? Strig cpetenia uimit. Nu cumva l-ai ajutat
tu?
Eu o tiu cci un medic tie tot ce se ntmpl, rspunse linitit
Bourdon. Nu te pripi Pottawatomi, asta e un loc fermecat, aici crete drojdie.
Un strigt de surprindere scp tuturor indienilor. Felul sigur i vorbirea
lui de oracol fcu o mare impresie asupra indienilor.
Drojdie crete aici, continu Ben pentru a ntri aceast impresie.
Vreau s v art. Venii cu mine i v voi conduce la locul unde trebuie s
spai ca s gsii Izvorul de drojdie.
Slbaticii scoaser un urlet de bucurie i nconjurar pe Ben pentru a
merge cu dnsul. Chiar cei mai nelepi fur nelai de spusele vntorului de
albine, Gndul c acest medic putea descoperi o surs de drojdie i umplea de
bucurie. Zum-Zum nelese c scparea lui inea de ducerea la bun sfrit a
rolului su. Vrjitorul trebuia s dea o dovad a artei sale i Ben se apuc de
treab. Nu numai cu hotrre ci cu toat isteimea lui. Deoarece el fusese cel ce
rostogolise butoaiele, el tia c n locul acela unde slbaticii dduser de
mirosul de drojdie i apoi aprinseser un foc, se sprsese butoiul pe jumtate
gol. Ei nu descoperiser ns locul unde se sprsese cellalt butoi. El se
apropie de acest loc cci i spunea c acolo mirosul trebuie s fe mult mai
puternic; poate c ar gsi chiar puin drojdie ntre pietre.
El nsoi toat aciunea lui de micri i gesturi ce fcur mare impresie
asupra slbaticilor. Scoase deodat binoclul su, chem pe cpetenia care
vorbise. Cu dnsul i i-l puse n faa ochilor. Un indian sta ngenuncheat n
lumina focului n iarba ce mirosea a drojdie. Bourdon ndrept asupra lui
binoclul i cpetenia scoase un strigt de uimire, cci omul i apru ca un pitic
i prea c se af la o distan enorm. Dup, asta, Zum-Zum nvrti repede
lupa i deodat acelai indian se gsea foarte aproape i mare ct un uria.
Cpetenia sri speriat napoi.
Ce e asta? Strig el. Adineauri, att de mic i acum ct un uria.
Asta nseamn c eu sunt un vrjitor i c acestea sunt sticlele vrjite.
Eu pot privi n fundul pmntului, mai adnc dect izvoarele i n naltul
cerului, mai sus dect munii. Facei loc, vreau s v art puterea mea. Vei
vedea izvorul de drojdie, o s-l mirosii i o s bei.
Slbaticii l urmar vrjii. Ei se ateptau s-l vad mergnd n direcia
focului, el ns se ndrept ctre poalele povrniului. Un rzboinic mai n
vrst se apropie de el i i opti c e pe un drum greit.
Bourdon ns l strfulgera cu privirea i trecu sigur de el mai departe.
Cnd ajunse la locul cutat, se opri. Un miros deosebit de puternic i ntmpin
pe slbatici, care ncepur s adulmece n toate prile scond exclamaii de
uimire.
Aici s-mi aprind tinerii rzboinici un foc, zise vrjitorul, dar nu un
foc ca cellalt, ci un foc fermecat. Am dat de sursa de drojdie i mi trebuie un
foc vrjit ca s vd mai bine.
n cteva minute adunar crci i stuf i le deter foc n urma ordinului
lui Bourdon care fcu cteva micri ciudate i pronun cuvinte vrjitoreti.
Dai-v cu toii la o parte, ordon pe un ton energic; este periculos s
v apropiai nainte de vreme. La momentul potrivit voi chema pe fraii mei.
Ei se supuser, lsndu-l singur. El fcu toate pregtirile. Dup cum
sperase, el gsi pe pmnt cteva mici scobituri printre pietrele de stnc, n
care mai rmsese atta drojdie ct i trebuia lui Bourdon s-i fac jocul de
scamator.
n vremea acesta, el se gndi la fug. tia c prea mult vreme nu o s-i
poat pcli pe slbatici i se temea de ivirea zorilor cnd era sigur c acetia
vor ghici neltoria lui.
n cazul acesta, l atepta o soart ngrozitoare.
Pe cnd se plec asupra urmelor de drojdie, trgea cu ochiul n toate
prile i socotea posibilitile de fug. Zri n imediata apropiere un desi i
credea c va putea ajunge n fug acolo nainte ca indienii s-i poat ncrca
armele. La un moment dat era hotrt s-i ncerce norocul, dar cnd privi n
direcia opus, ntlni ochii bnuitori ai cpeteniei, care tocmai fcea semn
celor doi indieni de lng el s-i pregteasc armele. Vntorul de albine
renun imediat la planul su i-i fx toat atenia asupra stncii din care
urma s curg butura fermecat. Tot gndindu-se cum s-i continue jocul,
i zise c a avut mare noroc c veghea cpeteniei l mpiedicase de la planul
su, cci uitase cu totul de barc, pe care nu trebuia s-o lase n minile lor.
Dac fugea, trebuia s-o fac cu ajutorul brcii, cci altfel tovarii lui i tot
avutul lor ar f czut prad slbaticilor.
O bun bucat de vreme ei pi n lumina focului n sus i n jos ca i
cum ar cuta sursa, de fapt ns era preocupat de gndul salvrii. Deodat i
veni n minte un mijloc de scpare care putea s aib succes. Ei continu cu
toat seriozitatea jocul su de vrjitor, cci trebuia mai nti s reueasc s
nele pe indieni i dup aceea putea s spere a pune n aplicare cea mai
important parte a planului su: fuga cu barca. El ngenunche din nou i gsi
cteva scobituri n care, spre bucuria lui, nu gsi nici o urm de lichid.
Venii, cpitane i voi curajoii mei prieteni! Deschidei larg nrile
voastre; simii mirosul de drojdie? Aici e stnc de unde va curge n curnd
drojdia. La nceput nu vor curge dect cteva picturi, dup puin timp ns va
ni atta lichid c toi fraii mei se vor stura. Marele spirit tie c fii lui
iubesc drojdia i el a trimis pe medicul alb la dnii ca s le arate izvorul.
Privii aceast scobitur, mirosii-o, pipii-o i vei vedea c e uscat.
Cpetenia, care se numea Pan de Corb, un rzboinic mai btrn care se
numea Norul Negru i muli alii se aplecar i se convinser c vrjitorul
spunea adevrul. Pe cnd toi slbaticii se mbulzeau n jurul locului
ngenunchind cu toii ca s vad mai bine, Bourdon scobi cu un lemn
pmntul ctre scobiturile aezate mai sus, croind astfel mai multe anuri
nguste prin care n clipa urmtoare ncepu s se scurg lichidul preios.
Minunea se nfptuise. Slbaticii scoteau cu toii urlete de bucurie. Nu numai
c miroseau drojdia, dar o i vedeau chiar. Pan de Corb fu cel dinti care se
aplec cutnd s soarb preiosul lichid.
Marele Spirit este favorabil Pottawatomilor, exclam el. Asta este
drojdie curat.
n grab nebun, indienii se mpingeau n jurul stncii. Fiecare din ei
vroia s aibe cteva picturi. Se auzea plescitul acelora care ajungeau s guste
din butur. Strigtele lor de bucurie umpleau vzduhul i din mica surs
ncepu s curg din ce n ce mai mult.
Bourdon tia ns foarte bine c aceast scurgere de lichid se va termina
curnd, cci n scobiturile mai mari nu era dect puin drojdie. Cuta deci s
profte de grozava impresie ce o fcuse asupra indienilor. Dup cteva minute,
ar f putut s fe prea trziu. Fcnd tot felul de semne magice, el se apropie de
foc.
Puterea luminii ncepu s slbeasc, spuse el pe un ton solemn. Am n
barca mea ierburi fermecate de care se servesc medicii pentru izbnda
operaiilor lor. M duc s le iau. Voi rmnei n jurul focului, cci ar f foarte
periculos s-l prsii, atta timp ct medicul nu a dezlegat farmecul. Ca ct
mai mult va arde focul, cu ct mai puternic va f facra lui, cu att va curge
mai mult drojdie. Ateptai-m.
Dup aceste cuvinte, el se ndeprt cu pai linitii. i lsaser s plece
nestingherit; cnd ns fcuse jumtate din drum, i ddu seama c era urmat
de civa dintre indieni.
El nu ntoarse capul cci aceasta ar f deteptat bnuiala lor. El lovi aerul
n spatele su, cu o nuia pe care o avea n mn, pentru a se convinge c
indienii nu erau n imediata apropiere. Ei ns interpretar acest gest ca o
prevenire de a nu se aventura mai departe i ntruct, pe de alt parte, medicul
se apropiase de rm pn n btaia armelor lor, ei se oprir.
Fr s vrea, Bourdon tremura din tot corpul cnd intr n barc. Nu
ndrznea nc s se uite napoi, dar bnuia c putile lor sunt ndreptate
asupra lui i mpucturile vor porni ndat ce se va ndeprta de rm. Nu era
totui timp de pierdut. Orice ovial din partea lui ar f putut hotr pe indieni
s alerge dup el, fe din curiozitate, fe din bnuial. Agitnd nuiaua i
pronunnd vorbele magice, pi linitit n partea din fa a brcii pentru ca
prin greutatea lui s pun barca n micare. Linitit i ntoarse apoi privirea
ctre indieni. El recunoscu pe Pan de Corb i pe Norul Negru care se
apropiar i ei pn la 20 de pai. Niciunul din ei ns nu ndrept arma
asupra lui; ci, dimpotriv, se rezemat pe armele lor ca i cum ar f fost de
prisos s le ia n mn. Bourdon se hotr s rite totul; dar cnd privi n barc
constat cu groaz c din cele 3 vsle nu mai rmsese niciuna.
Indienii i luaser toate prevederile pentru o eventual ncercare de fug
din partea lui. Vntorul de albine pierdu deodat curajul. El czu prad
disperrii. Dezndjduit, nfpse nuiaua n nisipul rmului i cu o puternic
zvcnire mpinse barca spre curentul apei. Orict de repede se produsese
aceast micare, indienii, pare-se c se ateptau la aa ceva. Nu prsise nc
bine malul i rsunar dou mpucturi i toat ceata se ndrept ctre mal
scond urlete de furie. Curentul puternic al apei ndeprt ns repede barca.
Bourdon atinsese brul de stuf nainte ca s-l f putut atinge unul din gloanele
care cdeau ca grindina asupra apei. Pe cnd Bourdon, apucndu-se de
tulpinele plantelor se vira n stuf, gloanele zburau pe lng urechile lui. Dup
puin timp, izbuti s dispar n stuf. Lumina focului ce ardea la caban nu
era destul de tare ca s lumineze rul.
Barca era acum ia o deprtare de vreo 50 de metri de rm; strigtele
slbaticilor i comenzile lui Pana de Corb rsunau nc puternic n urechile lui
Ben. Deodat, un plescit al apei i ddu de veste c indienii se hotrser s-l
urmreasc not. Ei tiau c nu avea vsle i sperau s-l ajung. Bourdon i
ddea seama de marele pericol n care se afa i i dubl sforrile, dar nu
nainta dect foarte ncet i nelese c salvarea lui o datora numai faptului c
indienii nu tiau precis n ce parte se gsea. nottorii se afau la o deprtare de
vreo 100 de pai i el putu s aud desluit cum se sftuiau n ce direcie s o
ia. De aceea el nu mai continu drumul cci i era team c fonetul stufului
putea s-l dea de gol. nottorii se apropiat din ce n ce mai mult i Bourdon
apuc arma pentru a dobor pe cel dinti care s-ar arta. Deodat ns i trecu
prin cap c ar putea s ntrebuineze patul armei drept vsl, dup ce ar f
scpat de urmritorii si. Spre bucuria lui ns, vocile nottorilor se
ndeprtar i glgia slbi; o luaser n alt direcie.
Bucuria lui ns se transform repede n nelinite. Alte ipete ale
indienilor i deter de tire c se ntmplase ceva care se ndeprtase atenia de
la ei. S f venit oare Chippeway ncoace? S f cutat oare acest ndrzne biat
s mai ia un scalp? Epuizat de sforrile pe care le fcea pentru a se strecura
prin stuf, el se opri i trase cu urechea.
Indienii se opriser i tcuser i ei. Probabil c i dduser seama c
fugarul trgea folos din ipetele i glgia lor. i tiau ct de greu i va f
vntorului s conduc luntrea contra vntului i de aceea se ateptau ca
barca s fe mpins mai curnd sau mai trziu la rm.
Bourdon credea c inamicii renunaser s-l mai vneze, cnd auzi
deodat voci i plescitul apei, ca i cnd mai muli brbai s-ar f apropiat de
el dnd stuful la o parte. Apuc arma i mpinse barca mai departe. Prin
stufri apru deodat o barc inut de doi slbatici care o mpingeau nainte
din ambele pri. Bourdon nu nelegea cum putur indienii, fr lupt i
zgomot, s ajung n posesia ei. El se aplec mult nainte i recunoscu n
partea din urm silueta unei femei.
Margareta! La vederea ei, sngele i nghe n vine. Cu iueala
fulgerului, el ls barca s alunece spre stuf i cnd, n clipa urmtoare cei
doi slbatici trecur not pe dinaintea lui, se arunc cu arma n mn n barca
cealalt. Trecu apoi n fa i izbi cu patul armei minile indienilor ce ineau
barca.
Cu un strigt de disperare, ei ddur drumul brcii i astfel barca putu
s se ndeprteze, nainte ca cei doi indieni s-i f venit n fre i s poat s
vad n ce direcie dispruse. Totul se petrecuse n mai puin de cteva secunde
i distana ntre urmritori i urmrii era mai mare de 20 de metri.
Eti rnit, Bourdon? ntreb Margareta cu vocea tremurtoare.
Nu! Dar tu?
Slbaticii puseser mna pe barca mea i porniser spre rm. Era s
mor de groaz.
E vreo vsl n barc?
Da! Una e la picioarele tale i alta o am aici.
Atunci s pornim repede n cutarea brcii mele. Dac o gsim,
suntem la adpost, cci mizerabilii tia nu vor mal putea trece fuviul. Ajut-
m Margaret, cci barca nu trebuie s fe departe.
Cutar ctva timp cu mare ncredere, cnd deodat Margareta zri
barca pierdut. Bourdon o prinse i o leg de barca n care se afa. n cteva
minute se gseau n largul apei i vslir fr ntrerupere ndreptndu-se ctre
cellalt rm.
Nu voi uita niciodat gestul acesta, Margaret spuse Ben, micat. Dar
acum s cutm repede un adpost.
Tot cutnd adpostul, Ben i povesti pania lui. El i descrise amnunit
cum vrjea el drojdia din stnc i rdea i se amuza de naivitatea slbaticilor
care se lsaser pclii de trucurile lui.
Capitolul V CEI TREI STRINI.
n ziua urmtoare se sftuim ce aveau de fcut. Desigur, erau acum la
adpost de atacul indienilor deoarece acetia nu se puteau apropia de ei; totui
le pru mai nelept s se deprteze ct mai repede de locul acela.
Deoarece vntul continua s bat puternic n contra curentului, era
aproape imposibil s ajung la mbuctura rului cu lacul; chiar dac ar f
reuit, ambarcaiunile uoare s-ar f putut bine rsturna. Trebuiau deci s se
resemneze i s atepte vreme mai bun. Pentru a vedea care e situaia
slbaticilor, Bourdon se urc n pomul de unde mai observase odat tabra
inamicilor. Cnd s se urce ns n pom, zri o barc ce venea dinspre lac. n
acelai timp, observ c indienii indicau prin semnale poziia lor. Poate c
ocupanii brcii aparineau tribului lor. Dar tot aa de bine puteau s fe i
strini, pe care, prin semnele lor, slbaticii puteau s-i ademeneasc, apoi s-i
atace i s le ia luntrea. Oricum ar f fost trebuia fcut totul pentru a mpiedica
pe aceti oameni s se ntlneasc cu indienii. n caz c erau dumani, s-ar f
putut isca o lupt cu ei cci erau numai trei, iar necesitatea de a pune
stpnire pe barc ar f justifcat chiar un procedeu violent.
ndemnat de aceste motive, Bourdon alerg la un punct de pe mal,
neacoperit de stuf i fcu semn brcii ce se apropia, s se in aproape de
malul sudic al fuviului. Unul din ocupani ridic mna i ndrept barca spre
locul unde se afa Ben.
Gershom, Dorothea i Margaret venir i ei. Plini de curiozitate i
nerbdare, priveau barca i se pregteau sa primeasc pe noii venii Vntorul
de albine urmrea barca prin binoclu.
La pror st un alb n uniform de soldat, raport el. Cel de al doilea e
de asemenea un alb; dup nfiare, pare a f un preot; al treilea e fr ndoial
ns o Piele Roie.
Ce ar cuta aici un preot? ntreb mirat Margaret.
Sunt muli misionari care viziteaz satele indiene, rspunse Ben. Acest
strin e, desigur, unul dintre acetia.
n orice caz ar f auzit de izbucnirea rzboiului i vrea desigur s se
napoieze n oraul su, atta timp ct mai are scalpul pe cap.
Barca vine de la nord, zise Chippeway. Unde vor s ajung albii, dac
nu aparin nici englezilor, nici americanilor. Pe uscat nu exist nici o crare
deschis pentru ei, cci, dup cum mi spuneau Pottawatomii. Cnd am czut
n minile lor, fortul Chicago a fost i el atacat i cucerit de englezi.
Ce? i Chicago, exclam Ben uimit.
Mackina i Chicago.
Atunci stm prost, dar iat c se apropie barca. Omul de la pror era
ntr-adevr un soldat; cel de la mijloc, un misionar, iar Pielea Roie arta a f cel
puin un rzboinic de vaz, dar nici mcar Chippeway nu putea s-i dea
seama crui trib aparine.
Salut pe toat lumea, spuse soldatul cobornd pe uscat. Sper c avem
prieteni n faa noastr i c suntem bine venii.
Suntei bine venii, rspunse Bourdon. Bine venii ca prieteni pe care
ntmplarea ni i-a scos n cale, mai cu seam c vd c eti n serviciul
americanilor.
Chiar aa este. Dorim s ajungem la Chicago dar vntul ne oblig s
amnm cltoria pe ap.
Dar Chicago i Mackina sunt ocupate de englezi.
Atunci trebuie schimbam planul, domnule Amin, exclam soldatul,
adresndu-se misionarului care era numit astfel pentru c ntrebuina foarte
des acest cuvnt.
Ai dreptate caporale, rspunse el pe un ton care arta c n orice
mprejurare a vieii se ncredina voinei lui Dumnezeu. n asemenea
mprejurri, am face bine s ne ncredinm lui Wa-Wa-Nosh. El ne-a adus
pn aici i nu putem gsi un conductor mai bun.
Bourdon se cutremur auzind acest nume. Auzise nu demult de el, cci
Pottawatomi pomeneau des de el, dar i printre colonitii albi ca i n
garnizoane era cunoscut aceast cpetenie i era surprins c aceti doi
oameni se putuser ncredina unui indian cu o faim att de rea. Prea ca nu
aparine unui trib cunoscut, dar cu toate acestea avea o mare nrurire asupra
tuturor. Ei datora puterea i faima lui zvonului c nici un alb care czuse n
minile lui nu scpase nescalpat. Se povestea ca omorse mielete pn acum
peste 46 de albi. S nu f tiut soldatul i misionarul nimic despre asta?
Probabil c era totui aa, cci nici Gershom i nici cele dou femei nu aar
vreun semn de nelinite auzind numele acestei temute cpetenii. Crezu deci
nimerit s-i ascund sentimentele sale, mai cu seam c i Arip de Porumbel
prea s fe mai mult ncntat dect ngrijorat de aceast ntlnire. Linitea n
care acest Chippeway salut pe noul venit, l fcu s presupun c pentru
moment nu-i amenina nici un pericol.
Desigur, domnule Amin, spuse caporalul, Wa-Wa-Nosh e un bun
conductor i un om hotrt, dar noi trim acum timpuri de rzboi i trebuie
s ne ncredinm armelor noastre, fecare dup ocupaia i caracterul su:
dumneata, ca predicator, Bibliei; eu, ca soldat, putii i baionetei mele.
Ah! Domnule caporal, exclam misionarul, la ce folosesc armele
soldatului? Vedei doar c Mackina i Chicago au fost cucerite cu toate c erau
aprate de tunuri. Pe mine ns, omul dezarmat, Dumnezeu m-a scpat de
slbatici i m-a adus aici la rmul Kalamazului, ntreg i sntos: Dar ce ne
sftuieti acum Wa-Wa-Nosh? ncotro s ne ndreptm? i pun mai nti ie
aceast ntrebare cci cunoti mai bine aceast regiune. Dac tu crezi, pot cere
ajutorul Domnului ca s-mi cluzeasc paii.
ntre timp, cobor i Wa-Wa-Nosh pe rm. El purta ca semn al puterii i
rangului su un colan de lut n jarul gtului; pe pieptul lui atrna imaginea a
doi erpi de culoare alb semnul distinctiv al tribului cruia i aparinea. Nu
tia ns nimeni afar de dnsul ce trib era, de unde venea i unde era stabilit.
Prul lui era, dup obiceiul indian, tuns scurt de tot, afar de o singur bucl;
pe fa i pe piept nu se vedeau nici un tatuaj i nici o vopsea.
Trsturile sale artau ndrzneal i energie. Nasul semna cu un cioc
de vultur, privirea era hotrt, linitit i ptrunztoare. Avea brbia slab i
ieit n afar, buzele subiri i dini puternici i regulai. n jurul gurii avea un
surs; prietenos.
n bucla de pr era nfpt o singur pan de vultur. n brul de piele,
frumos mpodobit, purta cuitul i tomahawkul. Corpul i era acoperit de o
cma de vntoare din piele de cerb, mpodobit cu franjuri i pantaloni din
acelai material, ce-i ajungeau pn la genunchi, iar n picioare purta mocasini.
Ducea cu dnsul o puc lung, un corn cu pulbere i un scule cu gloane.
Cnd Wa-Wa-Nosh puse piciorul pe uscat, el salut politicos pe toat
lumea. Se purt n totul ca un american din bun societate i nici un ochi
exersat n-ar f putut descoperi sentimentele ascunse ale inimii sale. Brbailor
le ntinse mna, femeilor le arunc o cuttur repede, cu care ocazie
frumuseea Margaretei fcu asupra lui o adnc impresie.
Salut, spuse el cu vocea profund. Salut pe tineri i btrni. Venim la
voi ca prieteni ca s poposim i s mncm n wigwamul vostru. Cine e
cpetenia voastr?
Aici nu e nici cpetenie, nici wigwam, rspunse Bourdon. Noi suntem
oameni simpli i niciunul din noi nu are vrea misiune din partea statului. Eu
triesc din adunatul mierii i m ndrept ctre Nord ca s m napoiez n
colonie. Tovarul meu e cantinier n forturi i se ndreapt spre Sud, dar cum
armele vorbesc acum, nu tiu dac vom putea ajunge la intele noastre.
Unde e wigwamul fratelui meu? ntreb Wa-Wa-Nosh.
Departe, n susul Kalamazului. Ne afam n cabana de pe malul
cellalt, cnd sosi deodat o ceat de Pottawatomi i a trebuit s fugim.
Ai fcut foarte bine, spuse Wa-Wa-Nosh. Voi suntei americani i ei
sunt englezi. n timp de rzboi, toi indienii pornesc n cutare de scalpuri.
Ferii-v s fi prini de Pottawatomi.
Cum s ne ferim de asta? Noi le-am luat lor brcile. Dac trecei rul,
vor avea din nou o barc pentru a ne urmri. Promitei-ne c vei atepta pn
ce ne vom f ndeprtat.
Ea trebuie s m duc la dnii, rspunse Wa-Wa-Nosh, altfel ar putea
s bnuiasc ceva; dar de barc nu se vor atinge.
Cum vrei s-i mpiedici? Eti singur i ei sunt aproape douzeci.
N-avei nici o team; toate cpeteniile m cunosc, nimeni nu se va
atinge de barca mea, dac eu i opresc.
Cei de colo sunt n serviciul englezilor i pe dumneata te vd n
tovria unui soldat american.
Wa-Wa-Nosh se duce unde vrea. El e ba la Pottawatomi, ba la tribul
irochezilor; i tribul Chippeway l cunoate foarte bine. Toate ase triburi il
cunosc, ba chiar toi indienii. Trebuie s trec rul i s m ntlnesc cu Pan de
Corb.
Nu era nici o plvrgeal n felul n care Wa-Wa-Nosh vorbea de puterea
lui; el se exprima ntr-un fel simplu ca unul ce ara obinuit s fe socotit un om
de mare importan.
V putei bizui pe Wa-Wa-Nosh, prieteni, interveni misionarul; ceea ce
promite, se ine de cuvnt. l cunosc bine i m-am ncredinat cu totul lui. Cnd
spune c Pottawatomii nu vor avea barca lui, fi siguri c nu o vor avea. Nu v
luai dup zvonurile ce circul asupra lui. Deoarece cei doi nsoitori nu se
mpotrivir inteniei lui de a se duce la Pottawatomi, Ben nu mai protest nici
el. De ndat ce Wa-Wa-Nosh porni luntrea ctre rmul cellalt, Ben i
Margaret se urcar pe o nlime pentru a vedea n ce fel l va primi
Pottawatomii pe Wa-Wa-Nosh.
Acesta vsli direct ctre rmul opus. Dup puin timp, el ls vslele i
scoase din tolba lui un pacheel pe care l deschise.
Aprur nu mai puin de apte scalpuri proaspete.
Pottawatomii observar barca atunci cnd ptrunsese pe cursul rului i
se adunaser la rm ateptnd-o. Cnd Wa-Wa-Nosh se af la civa pai de
rm, el se ls dus de curent, se ridic i agit scalpurile. Acesta pru s fe
semnul dup care l recunoscur indienii. Ei izbucnir n urlete de veselie i
numele de Wa-Wa-Nosh se plimb din gur n gur.
Pan de Corb i Nor Negru naintar pentru a-l saluta, pe cnd ceilali
rmaser respectuoi n urm. El le ntinse mna i le pronun numele cci
i cunotea de mai nainte apoi adres i celorlali salutul su.
Tatl meu e bine venit, spuse Pan de Corb find cel mai mare dintre
Pottawatomi. Dup cum vd, el a luat din nou multe scalpuri mpuinnd astfel
numrul albilor. Vom ajunge oare vreodat ziua cnd wigwam-urile lor vor
arta ca i crcite stejarilor n timpul iernii?
Numai Marele Spirit poate s o spun, rspunse Wa-Wa-Nosh foarte
serios. El nu ne-a uitat, dar mai trebuie s avem mult rbdare.
Numrul albilor crete ca iarba din cmpie. Cu fecare var, ei, se fac
mai numeroi, n civa ani nu vom mai avea de mncat dect cini, dac nu
cumva cinii albilor ne vor f mncat pe noi.
Pmntul a fost dat de Marele Spirit Pieilor Roii; el ne va ajuta s
alungm pe strini.
Dar aceti strini sunt din ce n ce mai ndrznei i iretenia lor
ntrece orice nchipuire. Chiar acum cteva ore a fost la noi un medic alb i ne-
a amgit n aa fel c nu mai tim ce s credem despre el.
Apoi i povesti lui Wa-Wa-Nosh de omorrea lui Picior-de-Cerb, de
capturarea lui Arip de Porumbel, de fuga lu i de vizita vntorului de albine.
Ei nu ascunse ca vrjitorul reuise s-i pcleasc prin neltoriile lui.
Wa-Wa-Nosh ghici numaidect, dup descrierea ce i se fcuse despre
medic, c acesta nu putea s f fost dect vntorul de albine, pe care l
cunoscuse pe rmul cellalt, dar ei nu spuse nimic i schimb vorba. Gndul
lui era ocupat de planul cruia i se devotase i acest plan nu era nici mai mult
nici mai puin dect unirea tuturor Pieilor Roii ntr-un singur naiune i
alungarea albilor din aceste regiuni. Succesele sale personale pe care le
dobndise ca rzboinic i vorbitor l convinsese c el putea s realizeze acest
plan mre i mre ar f fost ntr-adevr dac n-ar f cutat s-l realizeze cu
cruzimea i setea de snge a unui slbatic.
Dar el se nela amarnic, nesocotind puterea albilor. Ei nu tia nimic
despre nalta cultur a Europei i nu bnuia ce puteri erau albii n stare s
opun netiutorilor indieni.
Consftuirea aceasta dintre Wa-Wa-Nosh i Pan de Corb inu aproape
un ceas. Ei edeau deoparte pe un trunchi de copac i niciunul dintre
Pottawatomi nu ndrznea s se apropie le ei.
Tatl meu nu vrea deci s ia scalpul albilor care sunt cu dnsul
nainte de a-i f ajuns scopul su, spuse Pan de Corb cnd Wa-Wa-Nosh se
scul pentru a-i lua rmas bun. Cui va aparine ns scalpul lui Chippeway?
Unui rzboinic din tribul Pottawatomi; dar numai dup ce m voi f
servit de Arip de Porumbel pentru atingerea scopului meu. Se af acum n
puterea mea patru brbai albi i dou femei albe; i dac fecare Piele Roie va
omor atia, ara va f n curnd curat. Pronunnd aceste cuvinte, ochii lui
Wa-Wa-Nosh strluceau de atta ur nct chiar Pan de Corb se dete speriat
napoi.
Pentru astzi e destul, spuse Wa-Wa-Nosh. Fratele meu tie acum tot
ce are de fcut. Mai nti de toate, nici un fr de pr al albilor nu trebuie atins,
ei sunt proprietatea mea. Cnd va veni momentul, cuitul lui Wa-Wa-Nosh va f
gata. Pottawatomii i vor recpta brcile i ne vor urma n susul apei. Ei ne
vor gsi n luminiurile din apropierea preeriei cci Pieile Roii vneaz cu
plcere acolo. La timpul potrivit va veni i rzbunarea.
Dup aceast nelegere, Wa-Wa-Nosh se ndeprt. Cnd ajunse iari
pe rmul de Sud, el gsi adunat toat societatea. Comunicarea lui c
Pottawatomi se vor retrage, dar c brcile trebuiau napoiate produse o mare
bucurie lui Gershom i celor dou femei. Bourdon ns nu-i putu stpni o
adnc nencredere. Totui nici aici el nu vedea vreo posibilitate s contrazic
hotrrile lui Wa-Wa-Nosh. La un moment dat i se pru chiar c a bine, c n
astfel de mprejurri ar f mai la adpost n luminiurile din interiorul pdurii.
De aceea cnd Wa-Wa-Nosh se oferi s-i nsoeasc pn acolo i s-i fereasc
de orice pericol, el se nchin n faa hotrrii generale de a primi sfatul
cpeteniei, cci nelese c drumul pe ap, dup cderea forturilor Chicago i
Mackina, ar f periculos sau chiar imposibil.
ncrederea pastorului Amin i a caporalului n Wa-Wa-Nosh era
mprtit i de Gershom i de cele dou femei care vedeau n aceast
cpetenie un prieten de ndejde. Tuturor le pru foarte bun planul de a ajunge
n Detroit traversnd peninsula.
Wa-Wa-Nosh ls pe albi s ia hotrrea; el le expuse planul su i nu
mai insist, de parc i-ar f fost indiferent dac ar cltori pe ap sau pe uscat.
De fapt ns el era ncntat c i reuise neltoria, cci nu se ndoia nici un
moment c l vor urma. El tiuse s-i asigure ncrederea oarb a misionarului
i a caporalului i rdea cu plcere c i ceilali se supuneau infuenei sale
chiar vntorul de albine nu mai avea nici o bnuial. Erau toi n minile lui i
cu aceasta era asigurat de alte patru scalpuri, cci era ncredinat c aceti
patru albi nu vor scpa cu via.
Capitolul VI CASTELUL DE MIERE.
Abia cnd se pregti de plecare, n sufetul lui Bourdon se nscur noi
ndoieli. i reaminti deodat tot ce auzise despre caracterul lui Wa-Wa-Nosh i
e adnc ngrijorare puse stpnire pe el. El comunic Margaretei temerile sale.
Nu se putu hotr s-o prseasc, deoarece n inima lui ncolea dragostea
pentru aceast fat i simea c i-ar putea sacrifca viaa pentru dnsa.
Dac ea s-ar f putut hotr s-l nsoeasc n aceast cltorie pe ap, el
ar f preferat acest drum ctre Detroit celui de pe uscat, dar ea declar cu
hotrre c nu poate prsi pe fratele i cumnata ei i aceast declaraie l
hotr s-i urmeze.
Bourdon trebuia s fe cu dnsa n caz de pericol i astfel el i nltur
temerile sale find hotrt s-i lege destinul su de al Margaretei, s-i rite
viaa dac va trebui, s rmn alturi de dnsa pn la urm.
Cu toate acestea, nelinitea nu-i da pace. nainte de plecare, el l trase la
o parte pe Chippeway, spernd s afe de la dnsul oarecari lmuriri asupra lui
Wa-Wa-Nosh i asupra gndurilor lui.
i tu Arip de Porumbel te bucuri, desigur, c nu mai ai de ce te teme
din parte Pottawatomilor cci Wa-Wa-Nosh spune adevrul.
Crezi tu asta, rspunse Chippeway. Eti doar medic. Ai putea s-mi
spui cine este acest Wa-Wa-Nosh?
Pentru asta nu sunt un vrjitor destul de bun. Eu pot s gsesc doar o
surs de drojdie, spuse Ben surznd. De ce l numesc oamenii i Regele
Scalpului?
Deoarece adun toate scalpele pe care le poate gsi. Bine, bine, asta o
faci i tu, Arip de Porumbel.
Dar eu nu iau scalpul prietenilor mei i nici de la alb ce ar f prietenul
meu. Wa-Wa-Nosh nu are ns nici un prieten alb. Pzii-v cu toii de acest om.
Asta e i prerea mea, Chippeway, orice ar gndi despre el misionarul
i caporalul. Noroc c ne putem ncredina ie; ntre timp ns trebui s lsm
lucrurile s-i urmeze cursul i s vedem cum se vor desfura.
Cltoria n susul rului ncepu. Brcile greu ncrcate naintau foarte
ncet. Vremea era frumoas, pdurea de-a lungul malului Kalamazului oferea
un adpost plcut i cltoria prea un voiaj de plcere la care o ntrziere de o
sptmn sau mai mult nu mai avea nici o importan.
Adesea, popasul inea mai multe zile. Arip de Porumbel pleca la
vntoare, iar Bourdon fcea cte o cercetare mpreun cu cinele su Stock,
pentru a da de urma vnatului. Caporalul Flint i Gershom se odihneau pe
pajitea verde i misionarul profta de timp pentru a discuta cu Wa-Wa-Nosh, n
care misionarul avea din ce n ce mai mult ncredere.
Caporalul czu i el victima ireteniei lui Wa-Wa-Nosh. mpreun cu
misionarul, era convins de bunvoina i prietenia acestui om, ale crui
gnduri i intenii erau zi i noapte ndreptate asupra distrugerii rasei albe.
Indianul acesta ns tia s se prefac, atunci cnd convenea planurilor sale i
putea s ascund att de bine inteniile sale, c ar f nelat oameni mai
ptrunztori i mai cunosctori de sufete dect aceti doi brbai.
Deoarece se asigurase att de misionar ct i de caporal, atenia lui se
ndrepta acum ctre vntorul de albine, care, ca i ceilali, pe zi ce trecea
devenea mai puin bnuitor. Nencrederea devenea din ce n ce mai slab n
inima lui Bourdon i Wa-Wa-Nosh se strecur din ce n ce mai mult n sufetul
su.
Atitudinea indianului nu trda nimic din inteniile lui. Nu le arta vreo
atenie deosebit i avea aerul c nu se sinchisete deloc de ceea ce ar putea
gndi despre dnsul Bourdon. Planurile lui secrete le ascundea cu grij n
sufetul lui i chiar cine l-ar f cunoscut, nu ar f putut descoperi la dnsul cel
mai mic semn de falsitate. Felul lui de-a f era att de natural nct prea fresc.
Dar Arip de Porumbel bnuia primejdia ce amenina pe albi din partea lui Wa-
Wa-Nosh; bnuiala lui se ntemeia pe anumite comunicri pe care le afase find
o Piele Roie.
Firete c fa de dnsul Wa-Wa-Nosh nu era att de deschis i ncreztor
ca fa de Pan de Corb, pe care l iniiase fr nconjur despre inteniile lui
fa de cei patru albi. El tia c Arip de Porumbel nutrea sentimente
dumnoase fa de Pottawatomi, dar asta i era indiferent, cci bnuia c nu e
un prieten al albilor; nefind ns sigur de aceasta, era foarte rezervat fa de
dnsul. Pe de alt parte, Chippeway afase destul de la dnsul pentru a nu se
ncrede n el, dar nu destul ca s fe ncredinat de bnuielile sale.
Wa-Wa-Nosh nu se gndea s se asocieze uneia din naiunile n rzboi,
dorea mai degrab s le vad sfiindu-se ntre ele; izbucnirea rzboiului
fcuse s reueasc operaiile lui, ncurajndu-l la noi eforturi. El socotea
momentul potrivit pentru executarea planurilor sale.
O singur dat n cursul cltoriei pe Kalamazu, vntorul de albine
observ ceva la Wa-Wa-Nosh, care redetepta bnuielile sale. A patra zi a
cltoriei, pe cnd societatea ajuns la o cascad a fuviului se odihnea, el
observ privirile lui Wa-Wa-Nosh plimbndu-se de la un alb la altul cu o
expresie drceasc.
Fr s vrea inima ncepu s-i bat mai repede cci nu-i aducea aminte
s f vzut vreodat ntr-un chip omenesc aa o privire perfd, totui aceast
constatare fusese att de fugitiv nct fu repede uitat.
Era ciudat c Margaret manifesta o ncredere deosebit fa de acest Wa-
Wa-Nosh i atitudinea ei contribui s liniteasc pe vntorul de albine. Wa-
Wa-Nosh nconjura, de asemenea, pe tnra fat cu deosebit atenie.
Frumuseea ei, blndeea ei i veselia ei nevinovat fermecar aproape pe acest
slbatic crud.
A unsprezece zi, dup plecarea de la mbuctura fuviului, brcile
ancorar n micul golf din faa locuinei lui Bourdon. Razele soarelui ce apunea
luminau castelul de miere, mndrii stejari, pajitea verde, precum i forile
dimprejur. Vntorul de albine cobor i se ndrept spre cas. Cu o privire
rapid, se convinse c ea rmsese nevtmat i neclcat de picior de om.
Aici era de lucru pentru toat lumea pn peste cap. Cabana era
nencptoare pentru atia oameni. Femeile se instalar n castelul de miere,
iar brbaii i aranjar un nou adpost. Cnd totul fu gata, se construir
palisade pentru a forma aezarea ntr-o mic cetate unde s-ar putea opune
rezisten unui eventual atac al slbaticilor.
Wa-Wa-Nosh prea s nu pun mare pre pe msurile de aprare ce se
luau. i zicea c nu era numai dect nevoie s-i prind victimele sale n acest
loc. Poate, pe de alt parte, se ncredea n numrul superior al indienilor, care,
la chemarea lui, se vor aduna n luminiurile din apropiere. El privea cu
nepsare lucrrile ce se fceau, ba mpinse iretenia lui att de departe c le
ddea albilor cte un sfat. Pe cnd Ben tia pomii destinai palisadelor i
Margaret era ocupat cu un lucru de mna, misteriosul slbatic sttea ore
ntregi lng ei, nemicat ca o statuie i ochii lui ctau cnd la Ben, cnd la
tnra fat. Nimeni nu ar ei putut s spun ce se petrecea n sufetul nchis al
acestuia i cnd vreodat scpa cte o privire de cruzime slbatic, aceasta nu
dura dect o clip.
Arip de Porumbel nu lua parte la aceste lucrri de aprare, el pleca la
vntoare i ngrijea societatea cu vnat. ntorcndu-se, ntr-o zi, el l lu la o
parte pe Bourdon i-i comunic despre cadavrul lui Pottawatomi c nu mai era
acolo i odat cu el dispruse i arma. Aceast comunicare l neliniti pe
Bourdon, dar se bucura c palisadele erau aproape gata, cci i zicea el
oamenii din tribul lui Picior-de-Cerb nu se vor retrage pn nu vor f fcut o
vizit i la castelul de miere.
Se ndoia c infuena lui Wa-Wa-Nosh i va feri de rzbunarea indienilor.
ntre timp, palisadele fur ntrite i erau destul de puternice pentru a
inspira albilor un sentiment de siguran. Se sftuir unde s se adune, n
interiorul ntrituri, n caz de pericol. Semnalul n acest caz urma s fe dat de
un sunet de corn, cci ntre lucrurile lui Gershom fuseser gsite un corn i o
trmbi.
Provizii i ap fur adunate n cantiti sufciente nuntrul palisadelor;
nu lipsea nici praful de puc i nici gloanele. O parte din arme, pe care
Bourdon le ascunsese n micul su arsenal fur de asemenea adunate, astfel
nct Castelul de miere semna cu o mic cetate care ar f putu rezista unei
fore superioare.
Vntorul de albine rsuf uurat cnd, cu cderea serii, ultimele
lucrri find terminate, putu s-i vad opera gata, cci n seara aceea Arip de
Porumbel, ntorcndu-se de la vntoare, i comunic o nou tire
nelinititoare. Dduse de urme, n luminiuri, care nu mai lsau nici o ndoial
de prezena n apropiere a rzboinicilor indieni. Firete nu vzuse niciunul din
ei, dar urmele erau limpezi.
Slbaticii nu-i dduser nici cea mai mic osteneal s fac s dispar
aceste urme, cu toate cci ar f trebuit s tie c se afau n apropierea albilor.
Chippeway gsise i o tabr care trebuia s f fost prsit cu cteva ore
nainte.
Cu o extraordinar perspicacitate. Cu care indienii sunt nzestrai de la
natur, i dduse seama c aceast ceat se compunea din aptesprezece
rzboinici. Putuse, de asemenea, s stabileasc i faptul c numai patru din ei
aveau arcuri i sulie, pe cnd ceilali erau prevzui cu arme.
Oh! Exclam Bourdon dup ce ascultase pe Arip de Porumbel, te temi
de vechii ti dumani, Pottawatomii, nu e aa? Ei bine, dac vor s gseasc o
nou surs de drojdie, am aici un ulcior plin cu acest lichid care va f sufcient
pentru acest scop.
Nu le mai spune nimic acestor Pottawatomi, rspunse foarte serios
Chippeway. Dar de ce nu te ndrepi ctre colonii? De ce ii s rmi mai
departe n aceste luminiuri din apropierea preeriei?
Am auzit c va avea loc acolo o mare adunare a Pieilor Roii. Wa-Wa-
Nosh are intenia s se alture celorlalte cpetenii. Ai putea s-mi spui ce scop
urmrete cu aceasta? Vor s se hotrasc de partea cui s treac n acest
rzboi?
Nu! Asta o tiu cpeteniile; mai toi acetia sunt contra americanilor.
Nu neleg atunci de ce Wa-Wa-Nosh ateapt aceast reuniune cu
atta nerbdare. Pe ct se pate el ateapt de la dnsa lucruri mari. Vei f i tu
de fa?
Arip de Porumbel arunca lui Bourdon o privir cercettoare ea i cum ar
f vrut s afe n ce msur acesta s-ar f putut lsa nelat de Wa-Wa-Nosh; dar
i ddu imediat seama c era de mare importan s nu divulge tot ce tie,
nainte de momentul potrivit.
Asta nu o tiu nc, Zum-Zum, rspunse el n doi peri. Spune-mi tu
ci oameni albi exist? I-ai numrat vreodat?
Oh! Arip de Porumbe], ai putea tot aa de bine numra albinele ce ar
roii n jurul unui pom drmat.
Vreau s zic, ci albi ar putea f n ara noastr.
Asta ar f mai uor de afat. i socotesc la vreo 8 milioane n care ns
sunt cuprini i femei i copii.
Ct e un milion? ntreb Arip de Porumbel. Bourdon pru s
priceap din ce motiv Arip de Porumbel pune aceast ntrebare i i veni n
gnd s exagereze puin.
Mai mult dect frunzele din pdurea asta; ba chiar din toate pdurile
din apropiere, din apropiere i din deprtare. Un milion e un numr ce nu se
poate socoti. Dac ai orndui oameni doi cte doi i ai forma un rnd strns,
acesta ar putea s se ntind de aici pn la Marea cea Mare.
Arip de Porumbel tcu: pe faa lui se citea uimirea, care prea c se
transform n nelinite. Ceea ce se petrecea n el nu putea s tie vntorul de
albine, cci ocupat cu lucrrile din sptmna trecut nu-i dduse seama c
Wa-Wa-Nosh reuise s atrag n mrejele lui pe Arip de Porumbel. Reuise s-l
converteasc la alte idei i s-l conving s vad n fecare alb un duman. Nu
fusese lucru uor, cci Arip de Porumbel era cu totul legat de Bourdon i nu
se putea mpca cu ideea de a ntreprinde ceva contra acestuia. n sufetul lui
se ddea o lupt grozav i adesea era pe punctul s-i anune prietenul. Dar
Wa-Wa-Nosh i impunea tcerea i astfel el tcu dup cum promisese.
Crezi deci c sunt mai muli rzboinici albi dect roii? ntreb
deodat Chippeway.
Mult mai muli, rspunse Bourdon. Unui rzboinic rou i putem,
opune o mie de albi.
Dup asta. Arip de Porumbel ncet discuia. Nu era nc destul de
hotrt s-l prseasc pe prietenul su, cu toate c el nutrea dorina,
explicabil la un indian, de a rzbuna nedreptatea fcut rasei sale.
n noaptea aceea, Ben fu deteptat de un sunet tnguitor. n acelai timp
se trezi i caporalul.
Ai auzit, opti soldatul. A sunat cornul de dou ori; l vom auzi ndat
a treia oar.
Amndoi pornir s vad cine dduse alarma, dar n caban dormeau
toi i cornul atrna la locul su ca i cum nimeni nu l-ar f atins. Se auzi
deodat o izbitur puternic n poarta palisadei, ca i cum cineva voia s
ptrund nuntru. Recunoscur ndat c era cinele care voia s foreze
intrarea. Vntorul de albine l ls nuntru. El fusese lsat afar deoarece era
un pzitor excelent; de aceea purtarea lui fu socotit ca un avertisment de care
trebuia inut seama. El nu ltrase, cci era foarte bine dresat pentru a nu se
trda printr-un zgomot nefolositor; dar prin micrile lui agitate ddea foarte
bine de neles c-i amenin un pericol i prea c invit pe stpnii si s-l
urmeze. Dup o scurt consftuire, cei doi oameni deteptar pe Gershom i pe
Arip de Porumbel i-i aezar ca santinele la poart, pe cnd ei porneau la
drum s fac o recunoatere.
Capitolul VI CONSILIUL DE RZBOI.
Caporalul Flint, care era foarte curajos, era convins c vor da peste
indieni, n timp ce Bourdon se atepta s gseasc un urs. Ei o pornir prin
ntuneric n urma cinelui. Trecur peste un pria care se scurgea n
Kalamazu i Ben tia c vor ajunge ndat ntr-un loc de unde o coast rpoas
ducea la o poian nconjurat de stejari. Cnd i ddu seama c aceasta era
inta lui Stock, nelese c trebuie s fe indieni acolo, cci n tot inutul nu
exista un loc mai potrivit pentru aezarea unei tabere. Ei naintau cu cea mai
mare bgare de seam i cnd se apropiar de locul acela, Bourdon chem
cinele lng dnsul ca nu cumva s-i trdeze prin nelinitea lui.
Deodat, strlucirea unui foc risipi orice ndoial.
Ai dreptate Flint, spuse Ben ncet, sunt indieni care s-au aezat n sfat
chiar n poiana din faa noastr.
Asta nu prevestete nimic bun, murmur soldatul. Cnd eful i
adun cpeteniile, se ntmpl de obicei ceva neobinuit. Poate c se sftuiesc
dac s asedieze fortul nostru sau s-l ia cu asalt.
Se strecurar ncet ctre marginea povrniului i se ascunser n dosul
unui tuf printre ale crui ramuri puteau s vad locul de la picioarele lor.
Un simmnt de groaz i stpnea i aceasta se datora oamenilor pe
care i vedeau acolo, mbrcminii i purtrii lor. Numrul celor prezeni era de
aproape cincizeci, numr care singur prea de speriat; i toi erau rzboinici,
fecare pictat cu culorile de rzboi. Aceasta o recunoscur de la prima vedere,
cu experiena unora ce avuseser mult de-a face cu indieni. Prea mai
surprinztor faptul c toi cei prezeni erau cpetenii, ceea ce arta c n
apropiere trebuia s se gseasc un mare numr de Piei Roii.
Lui Bourdon i trecu deodat prin minte c acest consiliu ar avea loc din
iniiativa lui Wa-Wa-Nosh i se atept s-l vad aprnd n mijlocul indienilor.
Indienii nu se aezaser jos. Ei stteau n grupuri, vorbeau ntre ei sau
se plimbau ca nite stafi n lungul i n latul poienei. Nu se auzea nici un
zgomot i tcerea ddea un aer de mister acestei scene.
Timp de un ceas nu se schimb nimic, apoi deodat, se produse printre
cpetenii o micare; conversaiile se ntrerupser i toate privirile se ndreptau
ctre vlcea. Un minut mai trziu ieir din umbra acestei vlcele dou fine.
Care se apropiau cu pai plini de demnitate ctre mijlocul poienei. Cnd
aprur n lumina focului, Bourdon recunoscu pe Wa-Wa-Nosh i pe pastorul
Amin. Wa-Wa-Nosh pea ncet, cu o inut majestuoas, n timp ce pastorul
prea surprins de locul unde se afa.
Intenia lui Wa-Wa-Nosh fusese la nceput s mearg singur la adunare;
prsind ns cabana l ntlni n pdure pe misionar care, trezit din somn,
plecase n cutarea lui Bourdon i a caporalului.
Cu toate c tovria misionarului nu-i era deloc plcut, nu voi totui
s-l ndeprteze i il invit politicos s mearg cu dnsul.
Vntorul de albine i dete seama din primul moment c Wa-Wa-Nosh
fusese ateptat, ceea ce nu gndea ns i despre misionar, cu toate c Pieile
Roii nu manifestar nici o surprindere la apariia acestuia.
Crci proaspete fur aruncate n foc, care se nsufei i lumin mai
puternic, permind lui Bourdon s recunoasc printre rzboinici pe Pan de
Corb. Acesta i nc vreo cteva cpetenii se apropiar de Wa-Wa-Nosh i
ncepur o discuie domoal, pe cnd ceilali luar loc n jurul focului.
n sfrit, pipele fur aprinse i actul fumatului ncepu. Fiecare cpetenie
trgea cte un fum i ntindea apoi pipa vecinului su. Deoarece pentru marele
numr de rzboinici nu se afau dect dou pipe, solemnitatea dur foarte mult
timp. Totui niciunul din ei nu arta nerbdtor.
n mijlocul tcerii se ridic seful tribului Otaway, Lab de Urs i deschise
edina cu urmtorul discurs.
Frai din toate triburile, Marele Spirit ne-a adunat aici. El se af
printre aceti stejari, ascult vorbele noastre i privete n inimile noastre. Pieile
Roii vor cumpni ceea ce vor vorbi, gndi i hotr n faa ochilor Marelui
Spirit.
Totul trebuie s fe drept i bun Frailor, suntem o naiune mprtiat.
Trebuie s ne adunm dac voim s mpiedicm s fm ndeprtai unul de
altul nct s nu auzim chemarea celuilalt. Trebuie s ne oprim nainte de a f
izgonii din locurile noastre. De aceea suntem reunii aici. Multe cpetenii viteze
i nelepte stau n jurul focului? Ochii mei vd pe Obciway, Chippeway, Otaway,
Pottawatomi, Menominii i Huroni. Toi sunt prezeni. Printele alb din Quebec
a dezgropat, securea de rzboi. Rzboiul e deschis ntre Detroit i toate triburile
Pieilor Roii. Profeii vor s ne vorbeasc i urechile noastre i vor asculta. Unul
dintre ei e printre noi i va lua cuvntul. Lab de Urs a vorbit!
El se aez tcut i demn. Urm o tcere adnca. Acum se scul Wa-Wa-
Nosh i ntinse minile ca i cum ar f vrut s mbrieze ntreaga adunare.
Cpetenii! Eu nu vreau dect binele vostru. Marele Spirit mi-a artat
drumul ncoace. Vd muli prieteni n jurul meu; de ce n-am f toi prieteni? De
ce mai gndete cte o Piele Roie s se ridice contra semenului su? Marele
Spirit ne-a dat aceeai culoare i ne-a hrzit aceleai terenuri de vntoare. A
fost voina Sa s vnm n comun, nu ns s ne lum scalpul unul altuia.
Nenumrate Piei Roii au czut n urma certurilor dintre noi Ele singure ar f
fost de ajuns s goneasc pe albi de aici.
Se opri, fcu o pauz, pentru a da efect cuvintelor sale. Apoi continu:
Marele Spirit iubete pe Omul Rou i Omul Rou cinstete pe Marele
Spirit. Cnd privete preeriile, pdurile i fuviile el recunoate mna Lui. Cnd
aude tunetul, aude vocea lui cure vorbete tuturor triburilor. Nu exist dect
un singur Mare Spirit nu unul pentru Roii i altul pentru Albi n privina
asta suntem toi egali, Marele Spirit a creat totul, conduce totul, rspltete pe
cel buni i pedepsete pe cei rai. Frailor, aceast Fa Palid dorete s v
vorbeasc i ea despre Marele Spirit. Dup ce va spune tot ce are de spus, voi
lua din nou cuvntul. Acum, ascultai-l pe este un vrjitor al albilor i are s ne
dezvluie un secret.
Pentru Pieile Roii un misionar nu era ceva neobinuit, iar pastorul Amin
care vieuise atia ani printre slbatici le cunotea perfect vederile.
Copiii mei, ncepu el, dup cum v-o spus Wa-Wa-Nosh, Marele Spirit
este printre voi i acest duh m-a binecuvntai s pot descoperi, spre bucuria
voastr, ct de veche este rasa voastr i triburile voastre, care au fost
ntotdeauna ocrotite de Marele Spirit.
El fcu o pauz i privirile lui fcur nconjurul cercului de rzboinici.
Copiii mei, continu el eu vocea puternic, am s v mprtesc un
mare secret; nu vine de la oameni, ei este o revelaie a Marelui Spirit nsui.
Dup cum drept v-a spus Wa-Wa-Nosh, exist numai un Singur Manitou. El a
creat din acelai lut pe toi oamenii, indiferent de culoarea lor i i-a mprit n
triburi, naiuni i rase. Pe unii, i fcu albi, aa cum era la nceput; pe alii i
aez n spatele unui nour, aa c deveniser negri, ea o pedeaps pentru
pcatele lor. Alii, n sfrit, fur vopsii n rou.
n acest moment, Wa-Wa-Nosh ridic un deget n semn c avea ceva de
spus.
ntreab, spuse misionarul, eu i voi rspunde.
De ce a fcut Marele Spirit, pe indieni roii? A fcut-o pentru c ne-a
pedepsit sau pentru c ne-a iubit mai mult. Ca pe ceilali?
Asta nu pot s-i spun, rspunse misionarul. Exist oameni de diferite
culori i ntre acestea tot felul de nuane. Exist Fee Palide albe ca liliacul i
Fee Palide att de nchise la fa c abia poi s le deosebeti de un negru.
Soarele e vinovat de aceasta. Nici un soare ns nu va putea face dintr-o Fa
Palid o Piele Roie i dintr-o Piele Roie o Fa Palid.
Asta o spunem i noi, indienii. Marele Spirit ne-a fcut diferii i nu
dorete s fm mpreun n aceleai cmpuri de vntoare, zise Wa-Wa-Nosh,
care nu lsa s treac nici o ocazie, fr s se fac crainicul planului su de
distrugere.
Asta nu o poate spune nimeni, zise misionarul. Dac n-a f venit n
ara asta, n-a f putut s v predic cuvntul Domnului. Deci, lsai-m s m
ntorc la acel secret. Cnd Manitou a fcut naiunile i-a ales una din acestea
ca naiune preferat. El a purtat-o prin deert, prin slbticie i peste o mare i
ea ajunse n ara fgduit unde o ls s triasc n pace multe sute de ani.
Aceast naiune trebuia s dobndeasc o mare victorie victoria Adevrului i
a Dreptii asupra Pcatului i Morii. n decursul vremii ns
Acum se ridic o tnr cpetenie, puse degetul pe buze ca i cum ar f
cerut s se fac linite, sri n sus i dispru n pdure. Dup cteva clipe, el se
napoie cu un om n care toi recunoscur o tafet.
Dei nimeni nu se atepta la emisar, sosirea lui nu produse nici o
surpriz n rndul Pieilor Roii. El aparine tribului Otaway i prea c vine de
foarte departe.
Vin s anun cpeteniilor c Printele alb de la Quebec a pornit pe
tinerii si rzboinici mpotriva Yankeilor, anun el. Ei iau cu ei sute de
rzboinici Roii. Ei au mrluit ctre Detroit; Detroit a fost luat. Yankeii au
predat fortul fr lupt i au fost luai prizonieri.
Aceast tire produse mare bucurie.
Ce gndete tatl meu despre asta? ntreb Lab da Urs ntorcndu-se
ctre Wa-Wa-Nosh.
Wa-Wa-Nosh consider aceast noutate ca un succes n ndeplinirea
planului su. Fiind cu totul greit informat asupra puterii englezilor, el credea
c acetia vor iei slbii din acest rzboi cu americanii; i dup distrugerea
uneia din pri, i va f uor s duc pe indieni la victorie mpotriva celeilalte.
Manitou ne a privit mult vreme ncruntat, rspunse Wa-Wa-Nosh,
acum ns faa lui se lumineaz; copiii notri vor f iari cum au fost prinii
notri. Cmpurile de vntoare ne vor aparine i vom avea vnat din belug.
Drojdia va dispare, mpreun cu aceia care au adus-o n ar i omul rou va f
iari fericit ca n timpurile trecute.
Trecu o bun-bucat de vreme, pn ce s se potoleasc nervozitatea
produs de tirea solului. Pastorul Amin i relu expunerea.
Marele Spirit, copiii mei. Cluzi poporul su ntr-o tava n care curgea
lapte i miere i i fcu stpnii acestui inut binecuvntat. Nu am s v
vorbesc astzi despre toate bunurile cu care El nzestra pe oamenii albi. Dar
acetia erau doar oameni i aveau slbiciuni omeneti, pe care, n decursul
vremii, Marele Spirit le socoti pcate. El i pedepsi, apoi le cut un adpost i i
iert. Dar plictisit din cauza repetatelor greeli, el ls s ptrund n ar un
neam duman i din cele 12 triburi, zece fur luate i duse pe cmpuri de
vntoare strine. Asta s-a ntmplat cu multe mii de ani nainte. Nimeni nu
poate s spun cu precizie ce s-a ntmplat i ce au devenit aceste triburi.
Manitou m-a binecuvntat cu s pot dezvlui acest secret despre care vorbete
Biblia. tie cineva dintre cei de fa ceva despre triburile pierdute?
Indienii se privir unul pe altul. n cele din urm se ridic Pan de Corb.
Fratele meu vorbete despre un secret. Oamenii roii ascult cu
plcere astfel de lucruri. Este de mirare cum au putut s dispar attea triburi
deodat i nimeni s nu tie ce s-a fcut cu ele. Dar de unde s tim noi ceva
despre un popor pe care nici nu l-am vzut? Fratele meu a pus o ntrebare la
care numai el poate rspunde. S no spuie el unde se af aceste zece triburi,
dac cunoate locul.
Aici sunt de gsit, rspunse misionarul, dup ce Pan de Corb lu loc.
Aici n aceast adunare, pe preerii. n pduri, pe ape, peste tot pmntul
America. Pieile Roii sunt aceste triburi: Manitou a cluzit ncoace acele
triburi i recunosc puterea lui n aceast fapt. A fost posibil numai printr-o
minune.
Indienii l ascultar plini de mirare. Dup ce un murmur de uimire
strbtu cercul, se ridic Lab de Urs.
Fratele meu tie toate acestea de la strmoii lui sau se af n cartea
cea mare a Feelor Palide?
O parte de la strmoi i alta din Cartea cea Mare. Muli cercettori au
afat de la mine adevrul, n Cartea cea Mare nu st scris totul.
Ct de lung e drumul de la noi pn la ara aceea ndeprtat?
Nu pot s-i spun precis dar trebuie s fe de 11 ori mai lung dect
lacul Michigan.
Ct e uscat i ct ap din lungimea acestui drum?
Un sfert e uscat i trei sferturi ap, dac mergi de la rsrit ctre apus
i acesta e drumul cel mai scurt. Dac mergi ns de la apus ctre rsrit
atunci e numai puin ap.
Vaszic exist dou drumuri de la ara aceea ncoace? ntreb Lab
de Urs, n timp ce un murmur de mirare strbtea cercul slbaticilor. Acetia
mai credeau c pmntul e ca o farfurie aa c nu-i puteau nchipui c se
putea ajunge n acelai punct pornind pe drumuri opuse.
Fratele meu este un vrjitor al Albilor, dar exist vrjitori buni i
vrjitori ri. Unul din cei ri a fost cu puin timp nainte la prietenii notri
Pottawatomi i scalpul su le aparine dac le va cdea din nou n min.
Auzind aceste cuvinte, Bourdon apuc puca n mod involuntar;
cpetenia ns continu:
Fratele meu este un vrjitor bun. Ceea ce spune el poate s nu fe aa,
dar el crede c e aa. M umple de mirare faptul c se poate ajunge n acelai
punct plecnd pe un drum ce merge nainte i altul ce merge napoi, asta nu o
nelegeam. Vrea s ne spuie fratele nostru cum este asta posibil?
Voi credei c pmntul este ntins ea o cmpie, dar noi Feele Palide
tim c este o bil rotund. Dac se cltorete multe, multe zile dinspre rsrit
ctre apus, se ajunge n acelai punct de unde s-a plecat. Bineneles, este o
cltorie foarte lung.
Vrjitorii Feelor Palide spun multe lucruri ciudate. Am auzit odat c
Marele vostru Spirit a cobort i a trit printre voi. Marele Spirit al Pieilor Roii
vorbete numai prin tunet, Noi suntem netiutori i am vrea s afm mai multe
dect tim. Dac Manitou iubete pe omul rou ca pe un descendent al
poporului iubit, cum se face c a permis Feelor Palide s le ia cmpurile de
vntoare? De ce a fcut srac pe omul rou i pe omul alb, bogat? Frate, m
tem c ceea ce ne-ai spus pn acum nu e tocmai adevrat.
Noi nu nelegem totdeauna nelepciunea Domnului, rspunse
predicatorul. Triburile pierdute au suprat pe Manitou: el le-a pedepsit, dar
dup ctva timp el le va napoia ara i va face din ele ceea ce au fost nainte
un popor mare i puternic.
Expunerea misionarului, n care acesta vorbea despre dreptatea i
buntatea lui Manitou n ce privete o situaie mai bun pentru indieni, nu
convenea sngerosului plan al lui Wa-Wa-Nosh. De aceea se hotr s mprtie
aceast impresie nainte de a ctiga inimile Pieilor Roii. El reui, cu tot focul
ce-i mistuia sufetul, s se ridice calm i demn n picioare i s ia cuvntul:
Vrjitorul a spus frailor mei ceva nou. Indianul nu este deci un
indian, ci pur i simplu o Fa Palid. Noi nu suntem ceea ce credeam c
suntem. Feele Palide sunt mai nvate dect noi; de aceea au neles s ne ia
cmpurile de vntoare i s-i cldeasc satele acolo unde strmoii notri
vnau cerbul, nu mai sunt tnr, dar sufetul meu tnjete dup cunotine
noi. De aceea, voi pune vrjitorului cteva ntrebri. Rog pe fraii mei s
deschid urechile ca s poat nva cte ceva mpreun cu mine.
Frate, cele ce spui tu sunt adevrate pentru toate triburile de indieni,
sau numai pentru acelea ale cror cpetenii se af aici?
E adevrat pentru toate. Voi suntei acuma roii, dar odat ai fost
albi, aa cum e cea mai alb Fa Palid. Clima, oboselile i suferinele au fcut
pielea voastr roie.
Dac suferina poate schimba ntr-atta culoarea, atunci m mir c
nu suntem negri. Cnd toate cmpurile noastre de vntoare vor f acoperite de
satele voastre atunci vom ajunge desigur negri.
Acum se auzir murmure, cci omul negru trecea n ochii indienilor drept
o fptur de cea mai joas spe. Gndul c vor putea cu timpul s coboare la
aceast joas spe umplea de groaz inimile lor.
Nu pot s spun ce se va ntmpla, rspunse misionarul ncurcat. Eu
cred totui c Marele Spirit v va face fericii. Asta reiese, mi se pare, chiar din
cartea mea sfnt.
Atunci, de ce nu ne las Feele Palide n pace, pe cmpurile noastre de
vntoare? Noi suntem mulumii aici. Brcile noastre sunt prea mici ca s
poat cutreiera mrile i s ajung n ara unde curge lapte i miere. Noi
credem c suntem indieni i vrem s rmnem indieni. Noi nu vrem s vedem
acel inut de la rsrit. Noi druim bucuroi Feelor Palide acea ar ce pare s
fe att de bogat i preferm s pstrm preeriile noastre. Brcile lor sunt
mari, una cuprinde aproape un trib ntreg. Umplei-le cu brbaii, femeile i
copiii votri, luai-v toate lucrurile i ducei-v n ara aceea binecuvntat
care ne-a aparinut odat. Nu vrem nimic mai mult. Cel mult putei s luai cu
voi i drojdia. Vrea fratele meu s spuie acest lucru i frailor si?
Asta nu ar ajuta la nimic. Voi tii c Manitou a ales un popor care s
stpneasc acea ar i fraii mei nu sunt din acel popor. Apoi Feele Palide
sunt prea numeroase aici ca s poat f luate cu brcile. Domnul i-a ndrumat
ncoace; aici trebuie dnii s rmie pentru totdeauna.
Aceste cuvinte produser efectul lor, ntruct artau c nu trebuiau s se
atepte ca albii s prseasc ara de bun voie. Foarte probabil c Wa-Wa-
Nosh ar f dat rspunsul cuvenit, dac o ntmplare neateptat n-ar f
ntrerupt cursul discuiei.
O cprioar sri prin vlcea n mijlocul poienei urmrit de aproape
douzeci de lupi. n faa focului se opri i vru s fug napoi dar indienii, care
erau toi narmai, srir asupra ei. n clipa urmtoare domnea o slbatic
nvlmeal. O sgeat nimeri cprioara n inim; o parte din lupi fur
omori cu cuite i cu lnci. Nu fu ntrebuinat nici o puc. Probabil c
slbaticii pentru vreun motiv oarecare nu voiau s fac zgomot. Un lup
strbtu poiana i urc piezi povrniul tocmai n locul unde se afa Bourdon
i caporalul. Asta era prea mult chiar pentru un cine bine dresat. Stock se
arunc ltrnd asupra lupului i ambele animale se rostogolir chellind n
iarb. Mai multe cpetenii ptrunser n desi; Albii i Roii se gseau fa n
fa.
Poate c Bourdon avu noroc c printre acetia nu se gsea nici un
Pottawatomi, cci altfel ar f trebuit s se socoteasc pe loc cu ei pentru
neltoria cu drojdia. Brbaii care stteau acum n faa lui nu-l cunoteau i
l priveau doar cu uimire.
Bourdon i Flint trebuir ns s-i urmeze n mijlocul poienei i toat
ceata se adun n jurul lor. Stock, care dobndise ntre timp victoria asupra
dumanului su, l urm. Pan da Corb i tovarii lui recunoscuser imediat
pe descoperitorul de drojdie. Wa-Wa-Nosh i ddu seama de pericolul n care
se gseau cei doi albi Momentul aplicrii planului su nu era ns destul de
potrivit, aa nct el se hotr s-i salveze.
i place fratelui meu mierea? ntreb el ntorcndu-se ctre Pan de
Corb i reinndu-l pe acesta. Vreau s-i spun pe ce cale poate s-i umple
wigwamul cu acest aliment dulce.
ndat ncepu s le laude arta lui Bourdon i le spuse c nu vzuser
nc aa ceva. De asemenea spuse c e n intenia lui s-l roage pe Bourdon s
le dea o prob a ndemnrii sale, ca s poat duce cu toii provizii de miere
acas. Prin aceast iretenie, el salv pentru moment viaa lui Ben; apoi se
ridic din nou i spuse c trebuie continuat consftuirea, ce fusese astfel
ntrerupt.
Fratele meu, vrjitorul, ne-a spus multe lucruri noi. Cele ce tim noi
ns nu se potrivesc deloc cu cele ce am auzit de la dnsul. Am auzit de la
strmoii notri c Marele Manitou a dat oamenilor diferite culori chiar de la
crearea lor. Noi nu am putut deci s f fost albi i n decursul vremii s f
devenit roii. Feelor Palide le-a dat Manitou, dup cum a spus-o chiar fratele
meu, diferite nuane i diferite culori de ochi, de aceea vd adesea Feele Palide
acelai lucru n felurite chipuri. Pieile Roii au toi ochi la fel i vd lucrurile la
fel. Asta o tim. Dac triburile pierdute au fost albi, atunci nu sunt strmoii
notri. Asta o spuneam noi fratelui nostru ca s nu-l ducem pe un drum greit
sau s-i vorbim cu dou nelesuri. Acum drumul ctre wigwamul Feelor Palide
e liber; ei pot s se napoieze acas. Noi indienii mai avem de vorbit i rmnem
trziu aici.
O asemenea invitaie de a prsi adunarea nu suferea nici o contrazicere,
cu toate c misionarul nu renun dect cu mult regret la opera lui de
convertire. n momentul cnd se pregtea de plecare, ei ridic minile i
pronun pe un ton solemn binecuvntarea cretineasc adresat celor
prezeni. Slbaticii preau sa f neles semnul cuvintelor lui, se ridicar i-i
mulumir.
Capitolul VIII CPETENIILE.
Cei trei albi prsir adunarea cu sentimente diferite. Misionarul era nc
preocupat de ideile sale preferate; Bourdon era nelinitit, iar caporalul, ca un
soldat ce era, se gndea la mijloacele prin care mica lor cetate ar f putut f mai
mult ntrit.
Triburi ncolo, triburi ncoace, murmur Bourdon. Aici avem de-a face
n orice caz numai cu indieni i a dori s-i tiu ct mai departe de castelul de
miere. tiam c Wa-Wa-Nosh va convoca o adunare n aceste locuri, dar
lucrurile s-au petrecut cu totul altfel dect m-am ateptat.
Rzboinicii acetia sunt foarte voinici i ar putea, prin zugrvelile lor
slbatice, s inspire fric unui tnr lupttor! Un om mai n vrst ns nu se
sperie de aa ceva. Noi ne-am putea apra cetatea contra lor toi; numai apa s
nu ne lipseasc Proviziile i apa sunt lucrurile cele mai importante n cazul
unui asediu.
Sper c nu vom ajunge la ciocniri, spuse misionarul cu voce blnd.
Wa-Wa-Nosh e prietenul nostru i are o mare infuen asupra acestor slbatici.
Ei se supun aproape orbete ordinelor lui i cred c o s ctig i eu prieteni
printre dnii.
Noaptea se scurse n linite. Cnd, n dimineaa urmtoare, Bourdon se
duse la izvor ca s se spele, zri pe Wa-Wa-Nosh napoindu-se din pdure. El se
apropie de dnsul eu un salut politicos, dar niciunul din ei nu aduse vorba
despre consftuirea la care asistaser n ajun.
Fratele meu s arate astzi indienilor cum adun mierea, spuse Wa-
Wa-Nosh. Eu nsumi n-am vzut nc aa ceva, dei nu mai sunt tnr.
Voi arta cu mult plcere cpeteniilor arta mea: poate va f ultima
oar cnd o voi face, cci am de gnd s m stabilesc ntr-o colonie.
Vrei sa pleci de aici? ntreb Wa-Wa-Nosh, fxnd asupra lui Ben o
privire cercettoare, ca i cum ar f voit s ptrund n sufetul lui. Detroit este
n mna englezilor; ar f mai bine pentru tine s rmi aici.
N-am nici o grab cu plecarea, rspunse linitit Bourdon. A vrea
numai s plec nainte de a ncepe vremea rea, cci barca mea nu rezist
furtunilor lacurilor. Patria mea este Pensylvania, pe cellalt rm al lacului
Erie. E un drum lung pn acolo i ar f poate mai bine s cltoresc prin Ohio
i de acolo s-o pornesc pe jos.
n realitate nici nu se gndea s-o porneasc n acea direcie, dar voia s-l
amgeasc pe indian.
Un drum foarte bun, spuse Wa-Wa-Nosh cltinnd din cap Astzi ns
trebuie s mergi cu mine. Dac ari indienilor cum se poate gsi mierea, ei i
vor deveni prieteni: asta e chiar recomandabil cu toate c ar f fost mult mai
bine dac niciunul din voi n-ai f venit pe aici.
Spre uimirea lui, Bourdon gsi adunate cpeteniile n poian, cu toate c
nu spusese nimnui unde avea intenia s dea aceast reprezentaie. Indienii
forfoteau n grupe izolate de colo pn colo, ndat ce-l zrir pe Bourdon, se
ngrmdir n jurul lui.
Bourdon proced la fel ca. n ziua n care ntlnise pe Gershom i pe cei
doi indieni; numai c de data asta se nconjur de o atmosfer de mister. Pe de
o parte findc voia s apar n ochii lui Pan de Corb i a Pottawatomi lor ntr-
o lumin favorabil, pe de alta, pentru a insufa respect celorlalte cpetenii.
Era urmrit de presimirea c l ateapt un pericol. El cunotea
superstiiile indienilor i teama lor de tot ce pare misterios. De aceea credea c
i va f de oarecare folos att lui ct i tovarilor si, s apar n faa
slbaticilor ca un om nzestrat cu puteri supranaturale, cruia toate animalele,
ba chiar i insectele i se supun.
De aceea, el ddea impresia c exist o nelegere secret ntre dnsul i
albine. Pe cnd le prindea i le ddea iari drumul preau c i comunic fel
de fel de secrete, ca i cum el ar nelege zumzetul lor, iar ele ar pricepe ceea ce
le spunea dnsul. Indienii urmreau deci scena cu admiraie, care se
transform ntr-o surpriz vdit, ba chiar ntr-un sentiment ce se apropia de o
team superstiioas. Nu pricepeau cum albinele se supuneau acestui om, cum
el le ddea un ordin pe care acestea l executau i cum le vedea din zbor cnd
ochii lor ageri nu distingeau nc nimic. Surprinderea lor atinse culmea cnd el
declar c a ordonat albinelor s-i conduc la ascunztoarea mai multor uri
pentru c dorina lui ddea cpeteniilor plcerea unei vntori. Aceste cuvinte
gsir puin crezare i Pan de Corb i reaminti deodat de scena cu drojdia.
Nimeni nu vzuse n pdure urme de uri i indienii nu se lsau nelai n ce
privete vnatul.
Zum-Zum era totui sigur de reuit. Purtarea albinelor dintr-un col al
poienei arta c inamicul cel mai primejdios trebuia s fe n apropiere.
Neobservat, el trimise cinele n cercetare. Acesta gsi o urm i se ndrept
dup cteva minute; cu nasul n pmnt, ctre un desi care, dup cum putu
Bourdon s-i dea seama cu ajutorul ocheanului, era nconjurat de un roi de
albine agitate.
Vor fraii mei s vneze? Se adres el cpeteniilor. Albinele mi-au spus
c acolo n colul pdurii se af mierea lor i acolo sunt i urii. Fraii mei n-au
dect s-i nconjoare i vor dobndi o bun cantitate de carne gustoas.
Indienii ovir cteva clipe. Cnd se apropiar de desi, ei se convinser
de adevrul celor spuse de Bourdon, Uimirea lor fu aa de mare ca i
entuziasmul lor. O jumtate de ceas mai trziu 8 uri erau ntini n iarb i nu
mai era nici o Piele Roie care s se ndoiasc de puterea farmecelor lui
Bourdon. El era recunosctor acestei mprejurri favorabile i din momentul
acesta se simea mai n siguran, cci el tia c slbaticii se vor teme s
omoare un om cruia i atribuiau puteri supranaturale; cci un astfel de om ar
f n stare s se rzbune chiar dup moartea lui. Bourdon ns numai era
singur. De cnd o cunoscuse pe Margaret se simea legat de dnsa i inima lui
i spunea c nu se vor despri niciodat. De persoana ei erau legate toate
gndurile i speranele lui. Nu-i mai putea nchipui viaa fr dnsa i astfel
era convins c salvarea lui nseamn i salvarea ei, c moartea ei nsemna i
moartea lui.
Nu era lmurit dac faptul c ea se gsea alturi de el n faa slbaticilor
n acest moment i era plcut sau nu. Se dovedi ns c ambii fcuser bine,
cci Wa-Wa-Nosh mprti superstiia tovarilor si i simi ca i dnii
aceeai team de puterile ascunse ale vntorului de albine. Pentru prima data
i trecu acum prin gnd c n-ar f bine s omoare un vrjitor att de mare.
Aceast idee prinse rdcini cu att mai mult n inima lui ntunecat cu ct
simea n sufetul su nscnd o adnc simpatie pentru Margaret. Ochiul lui
ager constatase demult dragostea pe care ea o avea fa de Bourdon cu toat
sfala pe care o arta. Se simea nclinat s-o salveze, ba era chiar hotrt la
aceasta; i spunea c ar f poate mai bine s conving pe cpetenii c Margaret
ar f pn la un punct oarecare prta la arta vrjitoreasc a lui Bourdon. Pe
de alt parte, se gndea c salvarea ei ar f o treab numai pe jumtate fcut
dac l-ar omor pe el; astfel, teama de puterea misterioas a lui Bourdon i
simpatia ce Margaret o avea pentru el avur un efect egal asupra hotrrii lui
Wa-Wa-Nosh.
Simte sora mea o bucurie la jocul marelui vrjitor alb? O ntreb el.
Dup cum vd, femeile albe sunt tot aa de puin curioase ca i femeile noastre.
Asta e prerea dumitale despre femei, rspunse Margaret pe un ton
galnic. N-ai avut niciodat soie sau un copil?
O umbr de mulumire adnc trecu pe faa lui Wa-Wa-Nosh, dar
dispru imediat i n locul ei apru iari expresia crud pe care planul su de
distrugere o spase n trsturile feei sale.
La ce ar folosi copiii? Rspunse el pe un ton amar.
Copiii sunt ntotdeauna o binecuvntare pentru prini Wa-Wa-Nosh
mai cu seam dac sunt copii buni.
Poate pentru albi, nu ns pentru Pieile Roii Indianul nu poate privi
dect cu durere la copiii si; vnatul a disprut, pmntul i s-a luat i n-are
unde s semene porumbul. Albii i iau totul.
Spor c n-au sa ajung acolo, Wa-Wa-Nosh. Pieile Roii au acelai
drept, ba chiar un drept mult mai mare asupra acestui pmnt dect Albii. S
fereasc Dumnezeu ca vreodat, s vi se ia totul.
Aceste cuvinte fcur o impresie adnc asupra lui Wa-Wa-Nosh. Pentru
ntia oar auzea o fin alb vorbind despre drepturile Pieilor Roii.
Gndete ntr-adevr fica mea astfel, o ntreb el privind-o cu ochi
mari. Gndete fica mea c ar f un drept al indienilor s rmn pe cmpurile
lor de vntoare?
Ca mine gndesc zeci de mii dintre noi, Wa-Wa-Nosh. Foarte adesea
am vorbit acas despre aceste lucruri i tiu c i Bourdon mprtete
aceleai idei. L-am auzit odat spunnd c Parlamentul american ar trebui s
fac o lege prin care s fe mpiedicai albii de a mai lua pmnt de la indieni.
Wa-Wa-Nosh tcu i se afund n gloduri. Ceva, ca o remucare, se
detept n sufetul lui care nu cunoscuse pn atunci astfel de sentimente.
El nelegea ct de greu i va f s scoat din rndul victimelor pe
Bourdon i pe Margaret, Ei tia c arztoarea lui sete de rzbunare i struina
cu care el ctigase printre indieni partizani pentru planul lui de distrugere
trezise n sufetele acestora un spirit ce nu era deloc uor de potolit.
Cpeteniile mai tinere ardeau de nerbdare s scalpeze pe cei ce se afau
n puterea lor. Nu-i putuse opri de la aceasta, dect promind c va face n aa
fel ca numrul victimelor s fe mrit n scurt timp. Cum ar f putut ns
ademeni ali albi n aceste locuri? Adunarea era aproape pe sfrite i nu era
nici o ndoial c toate cpeteniile vor insista s plece cu scalpurile albilor
prezeni.
Proftnd de faptul c slbaticii erau ocupai cu jupuitul urilor dobori,
Wa-Wa-Nosh se plimba n sus i n jos prad gndurilor sale Nici mcar faptul
c Bourdon doborse pomul cu stupii de albine i mprea miere slbaticilor
nu-l putea smulge gndurilor sale. Marele Sfat al indienilor trebuia s aibe loc
nc n aceeai zi i pn n momentul cnd pipele vor f aprinse, Wa-Wa-Nosh
trebuia s fe lmurit ce atitudine urma s ia.
ntre timp, Bourdon ctigase printre slbatici oarecare simpatii prin
succesul su i prin felul su larg de a distribui mierea fr s pstreze nimic
pentru el. Nici Pan de Corb nu mai era suprat pe dnsul. Minunea pe care
Bourdon o svrise acum n faa ochilor Pottawatomilor i ddu convingerea c
el ar f putut descoperi acea surs de drojdie, dac ntr-adevr ar inut s fac
aceasta.
Erau ns foarte muli slbatici care acceptaser cu bucurie mierea de la
Bourdon, dar nu renunaser deloc la intenia lor de a-i lua scalpul. Mierea e
bun, i spuneau aceti slbatici cruzi, dar un scalp nu e mai puin bun i de
fapt era doar pajitea lor, ara lor, pmntul lor, pe care acest om gsise mierea.
Era doar ntia oar c mprea mierea i copiilor acestui pmnt; altdat i-
a nsuit-o, vnznd-o cu ctig albilor din colonii.
Printre acei ce exprimau aceste gnduri era mai ales unul care abia ar f
putut f considerat ca o cpetenie, dar nelesese s se bage n rndul lor printr-
o mare iretenie. Se numea Nevstuica pentru c se asemna cu acest animal
de prada. El fcea o impresie proast i i plcea butura. Numai limbii sale
dibace i se datora faptul c putea s stea printre aceti rzboinici care se
distinseser prin curajul i faptele lor glorioase. tia s fac fa oricrei situaii
i avea ntotdeauna rspunsul gata. Era meter n arta de a falsifca adevrul,
de a rsturna dreapta judecat i a face ca rul s triumfe asupra binelui.
Nu se putea mpca deloc cu gndul c Bourdon i ctigase simpatia n
mijlocul cpeteniilor, dup cum l rodea invidia c Wa-Wa-Nosh avea o att de
mare infuen asupra Pieilor Roii i cnd, ntmpltor, nelese prin cteva
cuvinte ca Wa-Wa-Nosh nu are intenia s omoare pe toi albii ce se gseau n
puterea lui, el se hotr s exploateze aceasta n defavoarea lui Bourdon i spre
paguba lui Wa-Wa-Nosh.
Se apropia timpul cnd Indienii trebuiau s continue consftuirea
ntrerupt. Wa-Wa-Nosh chem deci pe vntorul de albine i-l invit s se
napoieze mpreun cu Margaret i cu pastorul la castelul de miere. Apoi. Se
trase mpreun cu misionarul la o parte.
Fratele meu mi-a povestit multe lucruri ciudate, spuse el. Eu l ascult
cu plcere. Odat mi-a spus chiar cum fac albii cnd i iau o femeie.
mi aduc aminte, rspunse misionarul. Noi imploram Marele Spirit s
binecuvnteze cstoria noastr, iar solemnitatea se ndeplinete de obicei de
ctre un preot.
Indianul nu are nevoie de un preot ca s capete o soie. El deschide
wigwamul, ea intr i asta e tot. Dac nu vrea s intre, nu o silim. Femeia se
duce la rzboinicul care i place. Albii i aleg soia dup obiceiul Albilor. Nu
vede oare fratele meu un tnr din neamul su i o tnr pe care i-ar putea
uni i binecuvnta?
Crezi pe Bourdon i Margaret, spuse misionarul. La asta nu m-am
gndit nc, deoarece mintea mea e ocupat cu alte lucruri.
Florile pajitei vor vesteji dac vntorul de albine ar lsa-o singur,
cci Marele Spirit vrea ca ei s fe mpreun i ceea ce mbin Marele Spirit
omul trebuie s accepte. Binevoiasc, deci, fratele meu, s binecuvnteze
perechea.
M voi gndi la asta. Deoarece trebuie s v prsesc acum, te rog
expune din nou frailor ti chestiunea descendenei voastre ca s recunoasc
adevrul. Promite-mi asta, Wa-Wa-Nosh.
Vom mai vorbi despre asta, replic indianul politicos, dar fratele meu
poate s m cread c e mult mai important s binecuvnteze tnra pereche.
Voi insista pe lng Bourdon ca s ie seama de dorina ta, zise
misionarul.
Fratele s-i binecuvnteze, nu s le propun numai, rspunse Wa-Wa-
Nosh cu hotrre. nainte ca soarele s apun trebuie s pot spune cpeteniilor
c vntorul de albine a dus foarea din pajite ca soie n Wigwamul su.
Nu neleg prea bine de ce insiti atta, dar voi face ceea ce doreti.
Rmi cu bine! Cnd ne vom revedea, Bourdon i Margaret vor f cstorii.
Se desprir. Indianul surse politicos, dar n pieptul lui setea de
rzbunare rmsese neschimbat.
Pastorul se grbi s ajung pe Bourdon i Margaret care se ndeprtaser
o bun bucat de drum. Sosise ora prnzului Soarele dogorea puternic
Bourdon conduse pe Margaret n umbra rcoritoare pdurii unde se oprir la
un mic pru pentru ai stinge setea. Aici i ajunse misionarul care se gsea
nc sub impresia celor spuse de Wa-Wa-Nosh i era n ncurctur, netiind
cum s se achita de nsrcinarea data.
Spre uurarea lui, ntre Bourdon i Margaret se ncinsese pe aceast
bucat de drum, o convorbire care i veni n ajutor. Pentru ntia oar vntorul
de albine i deschise inima fa de tnra fat, mrturisindu-i n vorbe calde
dragostea lui.
Pe mine m trage ceva de aici; pe alt parte, ceva m reine aici ca
legat. Nu tiu ce s fac. Nu pot s plec fr tine. Sunt hotrt s rmn cu tine
chiar dac ar trebui s m coste viaa. Acolo unde eti tu, trebuie s fu i eu.
Decide-te!
Margaret roi, plecndu-i capul.
Dac te trage s pleci ntr-o colonie ncepu ea cu voce tremurnd.
Nu, Margaret, o ntrerupse el n nerbdarea lui. A rmne mai bine
aici. Am putea tri aici mai bine dect n colonie, dar nu m-a mai simi bine
singur. La caban m-ai deprins cu ordinea i atenia unei femei. Atta timp ct
n-ai fost aici nu mi-a lipsit nimic n singurtatea mea; acum ns e altfel. Acum
domnete o femeie n casa mea i aa s rmn, afar numai dac m
respingi. Voi vorbi cu misionarul i-l voi ruga s ne cunune.
Asta e desigur, o idee ciudat, spuse Margaret ai crei obraji se
acoperir de roea.
n momentul acela, apru misionarul.
Am vorbit tocmai despre triburile pierdute, i spuse Margaret.
Asta m bucur, rspunse el aruncndu-le o privire cercettoare.
Numai c eu bnuiesc c a fost vorba i de altceva i aceasta nu-mi poate face
dect plcere. Prietenul nostru Wa-Wa-Nosh mi-a ncredinat o misiune cam
delicat. Dup indicaiile lui aceast chestiune ar f n legtur cu sigurana
noastr. El dorete s-mi ndeplinesc fa de voi o datorie preoeasc, cu alte
cuvinte s v cunun i s binecuvntez unirea voastr.
El tcu i privi ncurcat ctre tnra pereche care era impresionat de
cuvintele sale. Apoi deodat Bourdon se nveseli i apuc mna Margaretei.
Asta se potrivete de minune, izbucni el. Voiam tocmai s v cer acest
serviciu. Chiar acum ne-am logodit, nu e aa, Margaret?
Margaret ncepu s rd, cu obrajii aprini i cu ochii nlcrimai de
bucurie. Totul se petrecuse prea repede pentru dnsa; ea ar f dorit s amne
aceast solemnitate pn ce Gershom i cumnata ei ar i putut lua parte. Dar
misionarul declar c e absolut necesar ca aceast cstorie i se ofcieze pe loc
i Bourdon era bineneles cu totul de prerea lui.
Insistenele pastorului aruncar totui o umbr asupra acestei mici
solemniti, cci Bourdon recunoscu n asta semnul vizibil al unui pericol ce se
apropia. Margaret de asemenea nu putea s se libereze de o presimire
dureroas.
n general, un indian nu lua niciodat n casa lui o femeie alb contra
voinei ei, dar prea c nu este exclus ca una din cpeteniile prezente, ademenit
de frumuseea Margaretei, s nutreasc intenia de a o rpi. Legtura cstoriei
era totui respectat de indieni i dac unul din ei ar f vrut s ia cu dnsul pe
tnra fat ar f renunat imediat dac ar f afat c e mritat. Lucrul, acesta l
nelese Margaret tot aa de bine ca i Bourdon i deoarece amndoi tiau de
grija ce o avea Wa-Wa-Nosh pentru soarta Margaretei, i ziceau c e dorina
acestui s-i fereasc de neplceri.
De obicei n America o cstorie se ncheie fr multe formaliti. Foarte
adesea nu era nici mcar un preot de fa. La cea mai mare parte din sectele
existente nu se cunotea ceremonia inelelor i slujba obinuit; n rile vechi
nu se cunotea aproape deloc.
O piedic n mprejurarea de fa nu exista i deoarece ambele pri erau
de acord s contracteze aceast cstorie, ei schimbar ntre ei jurmntul de
dragoste i credin i pastorul, unindu-le minile, le dete binecuvntarea.
ntre timp, cpeteniile se adunar din nou la sfat. Pipele fur aprinse i
fceau nconjurul cercului. Se respectar toate ceremoniile obinuite la indieni,
apoi Laba de Urs se ridic cel dinti.
Frailor, acesta este marele sfat la care am fost convocai. Am
strbtut. Un drum lung i greoi pentru a ajunge aici. Unii din fraii notri
locuiesc la o distan i mai mare, dar sperana unui scalp american a naripat
paii lor. E pentru noi o mare bucurie s putem numra scalpele americane.
Americanii sunt numeroi i fecare din ei are un scalp. S rmn ct mai
puin din ei. Pentru ca fii notri vneze din nou bizonii pe cmpiile natale.
Prinii notri au putut s-o fac; noi trebuie s ngrijim ca fii notri s-o poat
face i ei. Eu am vorbit! Altul s ia cuvntul!
Pipa fcu din nou nconjurul. Se ateptau ca Wa-Wa-Nosh s ia cuvntul,
dar aceasta nu se ntmpl. Cnd Pan de Corb vzu c Wa-Wa-Nosh nu
inteniona s vorbeasc nc, se nsrcin el cu aceasta pentru a da timp la
gndire marii cpetenii.
Fratele meu a vorbit de americani i de marele lor numr. El a spus c
ar f bine s rmn mai puini din ei. Ei bine, Pan de Corb a capturat venind
ncoace trei scalpuri albe. Eu sunt un Pottawatomi. Fraii mei cunosc acest trib
e un trib mare i renumit nu e unul din cele zece triburi pierdute, ci e un
trib de indieni. El nu s-a pierdut niciodat i nu poate s se piard vreodat.
Vrjitorul alb s-a nelat. Noi n-am aparinut niciodat triburilor pierdute i nu
vreau s mai aud de ele. Cnd un om nu vrea s aud, el i astup urechile i
acela care ar vrea s ne mai vorbeasc despre asta ar face bine s se aeze i s
tac. Ceea ce a spus misionarul poate s se potriveasc la alte triburi, nu la
Pottawatomi. Noi suntem indieni. Am vorbit!
Aceast cuvntare gsi aprobare n rndul rzboinicilor. Acum toi
ateptau ca Wa-Wa-Nosh s ia cuvntul, dar el continu s tac. Trecur zece
minute fr ca vreuna din cpetenii s se ridice. n cele din urm, se scul
unul cu numele de Crac de Stejar.
Sunt un indian, spuse el. Tatl meu a fost un indian. Mama mea, fica
unui indian, toi strmoii, toi fi lor au fost indieni Pastorul ne-a spus c albi
celor zece triburi pierdute i-au schimbat culoarea. Noi nu ne schimbm
culoarea pe care ne-a dat-o Manitou. Dac am face aceasta n-ar f vopsea
destul pentru a spla ruinea noastr. Ne-am nscut Piei Roii i ca Piei Roii
vrem s murim Cnd albi prsesc rile lor, urma li se poate pierde. Indienii
rmn n ara lor. Nici un trib mcar nu ptrunde pe teritoriul altuia.
Pottawatomii nu omoar nici un cerb al tribului Yowa i nici Otteway unul al
tribului Menomeni. Vrjitorul alb a spus mai departe c Marele Spirit ordon
oamenilor s fac binele celui ce-a fcut ru. Asta nu este o porunc bun. Nu
este de mirare ca urmnd aceasta porunc anumite triburi dispar. Ei nu pot
deosebi prietenii de dumanii lor. Ce este un rzboinic care nu ia un scalp? O
asemenea lege ar face din rzboinicii viteji nite muieri. Poate s fe o lege bun
pentru triburile pierdute, pentru indieni ns, care cunosc drumurile lor, e o
lege rea. Noi nu o vom urma niciodat. Am vorbit!
Dup nsufeite aclamaii se produse iari o pauz. Apoi Wa-Wa-Nosh se
scul n sfrit. El pstr o clip de tcere privind gnditor naintea lui ca i
cum i-ar f ornduit gndurile ce-l asaltau.
Ce este pmntul? ncepu el vorbirea lui n mijlocul unei tceri adnci,
care fcea ca fecare vorb s se aud desluit. Un ntins nesfrit, fuviu lng
fuviu, lac lng lac, preerie lng preerie i pduri imense care par a nu avea
sfrit. Marele Spirit a mprit cmpurile de vntoare pe pmnt ntre toi
oamenii, iar pe oameni i-a vopsit diferit. Copiilor si cei mai dragi le-a dat o
piele roie. Pe acei pe care i iubea mai puin i-a vopsit cu rou numai pe
alocuri, iar pe aceia pe care nu-i iubea deloc i-a vopsit n negru. Dac mai
exist i alte culori, nu le-am vzut nc i atta timp ct nu le vd, nu o cred.
Frailor, povestea despre triburile pierdute este o plvrgeal tmpit. Noi nu
suntem triburi pierdute, noi tim unde ne afm i tim i de unde au venit
Yankeii. Dac cineva a pierdut crarea sa, aceia sunt americanii. Ei s-au
pierdut, ei sunt triburile disprute. Timpul va f aproape, cnd ei i vor regsi
ara pierdut. Yankeii au stat att de mult acolo unde rsare soarele, c ochii
lor au devenit tulburi. Ei vd cmpiile noastre, dar ei nu vd rzboinicii care
locuiesc pe ele. Cu timpul vor nva s-i numere. Voi tii pentru ce am venit
noi aici; ca s reducem numrul celor albi. Feele Palide au dezgropat securea
de rzboi, Pieile Roii se bucur atunci cnd aud c albii se lupt ntre ei.
Marele Printe din Canada nu ne st mai aproape dect Marele Yankeu pe care
noi l numim Unchiul Sam. Acela ne d pulbere i gloane, dar numai ca s
luptm pentru el. Ajutndu-l contra dumanilor si, ne ajutm pe noi. Trebuie
s ne gndim la copiii notri. Copiii albilor au crescut i au devenit brbai n
ara noastr i numrul lor crete din ce n ce mai mult. Eu am luat multe
scalpuri de a le Feelor Palide, dar ce folosete c am luat numai scalpuri de ale
albilor i nu dumnesc nici un trib rou. Toi trebuie s ne gndim i s facem
la fel. Sunt nc muli indieni care vorbesc de celelalte triburi roii ca de strini.
Suntem cu toii copiii aceluiai printe. S nu fe nici o deosebire ntre un
Obciway i un Sioux. Suntem frai i ca frai trebuie s trim; Numai contra
albilor trebuie tras cuitul Omului Rou. E frumos s iei scalpul unui alb. O
tiu findc am fcut-o adesea. V-am spus c trebuie s lum scalpul albilor ce
sunt acum n apropierea noastr. Am sperat c vor f mai muli dar n-au mai
venit alii, aa ca avem numai ase aici. mi pare foarte ru c sunt att de
puini dar putem porni ntr-acolo unde se af mai muli. Unul din aceti ase e
un mare vrjitor. Poate s fe bine s-i lum scalpul, dar poate s fe i ru Ai
vzut ce a fost n stare vntorul de albine. El poate vorbi albinelor, ele i se
supun i aceste mici insecte pot zbura pretutindeni i vedea lucruri pe care un
indian nu le poate vedea. Atta timp ct nu suntem n msur s ptrundem n
sufetul acestui vrjitor, este mai bine s-l lsm neatins. Moartea lui ne-ar
putea aduce nenorocire Nu e niciodat bine s ai de-a face cu vrjitori. S-l
lsm deci s plece mpreun cu soia lui i s ne mulumim cu ceilali.
Teama lui superstiioas de puteri miraculoase era mprtit de muli
din cei prezeni, ba cea mai mare parte din ei erau convini ca acel vntor de
albine era informat de ctre mesagerii lui se tot ce discutau acolo. Erau deci
nehotri i se simeau ndemnai s primeasc propunerea lui Wa-Wa-Nosh
orict ar f fost ca de neplcut.
Unul dintre indieni inu totui mori la planul de a se omor toi albii i
avu curajul s fac o ncercare de a atrage de partea sa pe cei nehotri.
Cu aceasta i se oferi chiar o admirabil ocazie de a lovi n Wa-Wa-Nosh, a
crui mare infuen i sttea ca un spin n ochi. Era totui destul de iret ca
s-i ascund dorinele i pasiunile sale secrete i dei ardea de ur i puse o
masc de supunere i umilin. nainte ns de a lua cuvntul se ridica din nou
Crac de Stejar.
Frailor, spuse el, m numesc astfel dup un pom ce este puternic i
solid. El nu se nclin n faa vntului. El nu e fexibil ca stuful. Tot aa nici eu
nu m nchin i nici nu m plec ncolo i ncoace. Cnd am luat o hotrre,
rmn la ea cu toat puterea voinei mele. Era decizia mea de a lua scalpurile
tuturor albilor ce se af acum n lumini. Hotrrea mea st neclintit. E
puternic i solid ca i craca stejarului.
Nevstuica, ascult aceast declaraia cu o bucurie ascuns. Ei nu se
atepta s aibe ca partizan o cpetenie aa e puternic. ndat ce Crac de
Stejar se aez, Nevstuica se ridic la rndul lui.
Frailor, sunt poreclit dup un mic animal care se trte prin guri
strimte E un animal iscusit, ager, detept i tribul meu a avut dreptate c mi-a
dat acest nume. Nu toi indienii au nume. Fratele meu mai mare care nu de
curnd ne spusese n omorm toi albii i care acum ne sftuiete sa nu-i
omorm pe toi, n-are nici un nume. Albii i numesc Petru, E un nume frumos
dar e un nume de alb. Adevratul su nume nu-l cunoatem, tot att de
puin tribul su naiunea sa. Unii spun c ar f un Otteway, alii l in drept un
Yowa. Alii iari cred c aparine Siuxilor, ba odat am auzit chiar c ar f un
Chiroqui, dar aceasta e desigur o minciun. Frailor, a dori s cunoatem
tribul marei cpetenii care ne spuse s lum scalpuri i apoi deodat ne spuse
s nu le mai lum. Poate am pricepe atunci de ce ne-a spus dou poveti.
Fratele meu ne spune s lsm pe vntorul de albine s plece la semenii si.
n ce scop recomand el aceasta, nu o tim. Poate nu o tiu findc sunt un
srman indian i findc m numesc Nevstuica. Sunt un animal ce se
strecoar prin guri strimte. Bizonul se repede peste preeriile descoperite i e
nevoie de un cal pentru a-l prinde. Cu nevstuica nu e la fel. Se vr prin guri
dar e totdeauna foarte atent i observ bine calea ce e urmeaz. Necunoscutul
cpitan care nu aparine nici unui trib vorbete de soia vntorului de albine.
i e fric de vrjitor, de aceea vrea s-l lase s plece mpreun cu soia lui
Vntorul de albine nu are soie. E adevrat c tnra fat se af n cabana
lui, darea nu e nicidecum soia lui. Nu e deci deloc necesar s lsm s ne
scape aceast femeie pentru dnsul. Nu poate s ne strice dac i lum scalpul.
n aceast privin, fratele meu nu are dreptate. Albinele au zumzit prea
aproape de urechea sa. Dac e vorba s lum scalpele tuturor albilor, de ce s
nu facem nceputul cu acei pe care i avem n minile noastre? Cnd cuitul e
aici i scalpul acolo, lipsete numai mna. Sunt multe mini aici. n ochii unei
biete nevstuici ce se trie prin guri pentru a-i gsi prada, nu pare nimerit a
lsa s-i scape prada dup ce ai apucat-o.
Peter2 nelese c are n faa lui un adversar de temut. i era greu s-i
nfrneze revolta produs de verbele Nevstuici. Cunotea toate trucurile ce
trebuiau ntrebuinate pentru a conduce oamenii dup voina lui. Dac
Nevstuica ar f fost o cpetenie renumit, el ar f acceptat cu mai mult linite
contrazicerea lui. Aici ns trebuia s i se opun unuia care, dup toate ce se
spuneau despre trecutul su, nici nu avea dreptul s deschid gura ntr-o astfel
de adunare.
Fratele meu spune c ar f o Nevstuic, rspunse Peter. Acesta e un
animal foarte mic, un animal ce se trie, ce nu face nici un bine. Nu-mi plac
nevstuicile. Fratele meu n-are nici o team de vntorul de albine. Ar putea s
ne spun el ce au optit albinele? Dac o tie, s o spun. El poate s se
informeze unde s-ar putea gsi mal mult miere unde s-ar putea descoperi
uri. Fratele meu susine de asemenea c vntorul de albine n-are soie. De
unde o tie el? Locuit-a el eu dnsul n caban? ezut-a el cu dnsul n aceeai
barc? A mncat cu el mpreun? O nevstuica e foarte mic: ea poate s se
strecoare n colib, s vad ce se face acolo, care e soia lui i care nu. Fcut-a
el vreodat asta? Eu nu l-am vzut niciodat acolo. Frailor, Marele Spirit i
urmeaz propria cale; el nu se oprete pentru a asculta o Nevstuica. El tie c
exist asemenea animale, dup cum tie c exist erpi, broate estoase i
broate rioase. El le cunoate toate, dar pe niciuna nu le ia n seam. El e
nelept i urmeaz numai porunca propriei sale voine, tot aa ar trebui s fe
i n consftuirile marilor cpetenii. O adunare de mari cpetenii nu ar trebui
s asculte de vorbele unei nevstuici. Asta ar f o prostie. Frailor, aceast
nevstuic spune c eu nsumi n-a ti crui trib i aparin. Indienii nu se
nelegeau ntre ei: un trib dumnea pe cellalt. Deoarece nu aparin nici unui
trib, nimeni nu m urte din cauza tribului. Privii, pielea mea e roie i asta
ajunge, ceea ce fac eu e pentru toi indienii nu pentru un singur trib. Muli m
numesc omul fr trib. E mai bine s porii acest nume dect s te cheme
Nevstuic. Ara vorbit!
Aceste cuvinte avur efect. Se crezu c Nevstuica se va strecura n vreo
gaur i va dispare. Dar asta nu se ntmpl. Nevstuica nu se ls aa uor
intimidat. n loc s prseasc adunarea, se scul s rspund, dar fcu
aceasta cu toat umilirea i supunerea.
Necunoscutul cpitan a vorbit, spuse el. Asta m bucur cci eu l
ascult cu plcere. Urechea mea e totdeauna deschis cnd el vorbete. Vd
acum c e foarte bine c nu aparin nici unui trib El e poate Chiroqui, n care
caz rzboinicii notri nu vor f prietenii si. E mai bine s nu aparin nici unui
trib dect s fe un Chiroqui, dar ar f i mai bine s fe o Nevstuic. Ni s-a
spus, frailor, c toi albii trebuie s moar Asta e foarte bine. ara nu poate s
aibe doi stpni Dac aparine albilor nu mai poate aparine indienilor i dac
aparine indienilor nu mai poate aparine albilor. Dar cpetenia fr trib spune
s nu omorm toi albii, Vntorul de albine i soia lui s fe cruai. El l
socotete pe vntorul de albine drept un vrjitor care poate s ne aduc
nenorociri i de aceea s-l lsm s plece. Eu nu gndesc la fel. Eu, din contr,
gsesc cu cale s-i omorm pe amndoi. Nu trebuie s existe astfel de vrjitori
ce ar putea s ne aduc nenorociri. Dac un singur vntor de albine e att de
periculos, ct de temut ar f atunci un trib ntreg de vntori de albine. Eu nu
vreau s vd un vntor da albine. Nu e bine s nelegi limba albinelor. E mai
bine pentru omul rou s nu existe oameni care au o asemenea putere. Albii
tiu i aa destul, fr s cunoasc vorba albinelor. Lsai-ne s lum astfel de
msuri ca s nu mai trebuie s ne temem de tiina lor. Am vorbit!
Pentru ntia oar de cnd Wa-Wa-Nosh predica grozavul lui rzboi,
adunarea era contra lui. Curentul pe care el i dezlnuise voia s-i urmeze
cursul. Cuvintele Nevstuicii czur pe terenul pe care Wa-Wa-Nosh l
semnase. El nelese c a alt ncercare de a salva pe Bourdon i Margaret na
putea zdruncina poziia sa fr s duc la elul urmrit. El trebui s
transforme nfrngerea lui ntr-o victorie i se prefcu c se supune hotrrii
generale.
Frailor, spuse el. La un moment dat nu am vzut destul de limpede.
Ceaa ntunec adesea privirea cea mai ager, dar suful fratelui meu a
rspndit ceaa. Vd iari clar Vntorul de albine nu trebuie s rmn n
via. De aceea dai-l morii i omori i pe soia lui.
Cu aceasta lu sfrit consftuirea. Se hotr n mod solemn ca toi albii
ce s-ar gsi n lumini s fe omori Wa-Wa-Nosh lu parte la aceast hotrre
cu toat sinceritatea, dar ceru ca executarea acestui plan s-i fe ncredinat.
Capitolul IX MISIONARUL.
Gershom i Dorothea nu fur deloc surprini de vestea cstoriei
Margaretei. Ei se ateptau la acest lucru i felicitar tnra pereche din toat
inima. La caban nu se pierdu vremea cu srbtorirea acestui fapt, cci
trebuiau s se gndeasc la lucruri mai serioase. Arip de Porumbel, care se
napoiase de la vntoare le spuse nc odat s porneasc mai repede la drum
i s nu mai zboveasc nici o zi mcar. Misionarul ns nu vroia s cread n
relele intenii ale cpeteniilor, crora le dezvluise teoria originii lor i pe care
vroia s-i mai lumineze. Cnd ns i Bourdon se declar mpotriva unei plecri
grbite, artnd greutile unei cltorii lungi pe ap ca i ale unei cltorii pe
uscat, n timp de rzboi, Arip de Porumbel fu ncurcat, cci nu tia cum s-l
conving pe Bourdon de pericolul ce-i amenina. El l considera pe Ben ca pe
un prieten, pe cnd n ceilali vedea doar nite oameni cu care venise
ntmpltor n contact. Dac nu-i psa de soarta celorlali, soarta lui Bourdon
ns l ngrijora foarte mult. El l lu la o parte ca sa poat vorbi cu dnsul ntre
patru ochi.
Eu tiu ce te sftuiesc, frate i de ce te sftuiesc. E bine s iei
totdeauna seama la un scalp. Eu sunt destul de detept ca s nu m las vzut
de Pottawatomi. Eu i cunosc pe ei i obiceiurile lor Deci fi i tu cu bgare de
seam. Fii atent la Peter. S fi foarte atent dac se napoiaz la caban. Dac e
gnditor i vorbete puin, ascult la ceea ce spune. Dac ns zmbete i pare
prietenos, atunci teme-te: s tii c vrea scalpul tu.
Chippeway, Wa-Wa-Nosh e prietenul meu; locuiete sub acopermntul
meu i mnnc din pinea mea!
Tu cunoti albinele, dar nu pe indieni. i spun, daca Peter zmbete i
e prietenos, vrea scalpul tu. Dac nu zmbete, dac nu pare prietenos, dac
privete mult n pmnt i pare gnditor. Atunci s tii c nu vrea scalpul tu,
ci, mai degrab, va ncerca s te scape din minile cpeteniilor. Ascult ce-i
spun!
Cu aceste cuvinte, Chippeway l parai pe Ben.
Bourdon l nelesese. Acest om tia fr ndoial ceea ce se vorbise i
hotrse n adunarea indienilor i voia s-i trdeze fraii, s avertizeze pe
prietenul su alb de cele ce afase. Despre buna credin a lui Arip de
Porumbel nu era nici o ndoial.
Ben nu avu mult de ateptat Peter se napoie curnd n caban i de cum
l zri l izbi mina ngndurat a cpeteniei. i Margaret i ddu seama de
aceast schimbare n atitudinea lui Wa-Wa-Nosh. Cnd acesta se opri la izvor
ca s-i potoleasc setea, ea se apropie de dnsul.
Ea nu veni cu minile goale, ci i ntinse o bucat de friptur gustoas.
Pari s fi obosit, Wa-Wa-Nosh, zise ea i pe deasupra trist. Iat
mncarea ce-i place. Chiar eu am pregtit-o.
Indianul o privi lung, privirea ochilor si deveni mai ntunecat, dar lu
bucata de friptur i o mnc, findc i era foame.
Peter, spuse Margaret n acest timp, trebuie s-i spun o mare noutate
m-am cununat cu Bourdon.
Bine, rspunse Peter i o privi din nou lung. Nimeni nu ar f putut
spune dac aceast veste l bucura sau dac lua mcar parte la ea. Nu mai
scoase un cuvnt i Margaret tcu i ea, oarecum serioas. Spre bucuria ei,
Bourdon ncepu s vorbeasc.
S-a terminat marele consiliu? ntreb el.
Da.
i au plecat fecare pe drumul su? Ce e cu prietenii mei, Pan de
Corb i Lab de Urs!
Au plecat toi dup ce fecare i-a spus cuvntul, rspunse Peter i
aruncnd o privire Margaretei adug: Spune-i s plece femeile nu trebuie s
asculte ce-i spun brbaii ntre ei.
Tnra femeie avu aerul c ia aceste cuvinte ca o glum, dar se napoie la
caban. Wa-Wa-Nosh atepta cteva minute, se uit din jur mprejur ca i cum
ar f vrut s se conving nu e nimeni n apropiere, apoi se aplec spre Bourdon.
Ai fost n poian Zum-Zum. Ai vzut cpeteniile. Acest consiliu a fost
convocat de mine.
Asta ai mai spus-o odat, Peter. Se zice c ai att da mare infuen
asupra poporului tu, c face totdeauna ceea ce vrei tu.
O sclipire ca de fulger trecu prin ochii lui Wa-Wa-Nosh.
Cteodat nu! Ieri s-a ridicat unul i a ncercat s asmut pe toi
ceilali contra mea!
Asta m mir, Peter. N-a f crezut-o niciodat. Cu toate acestea i
sunt dator mulumiri. Numai datorit ie pastorul m-a cununat cu Margaret.
Aadar, ie trebuie s-i mulumesc c ea a devenit aa de repede soia mea.
Peter apuc mna vntorului de albine, scuturnd-o puternic i
felicitndu-l de data aceasta n mod sincer.
Ascult-m, vntor de albine i vrjitor al albilor i deschide bine
urechile la ceea ce are s-i destinuiasc o cpetenie care cunoate bine Pieile
Roii. Las cuvintele mele s ptrund n urechile tale i s-i rmn n sufet.
Sunt cuvinte care i-ar putea f de folos. Tradiiile noastre nu ne vorbesc nimic
de cele 10 triburi pierdute, ele spun numai c Manitou ne a dat nou aceste
cmpuri de vntoare. Poate c Feele Palide s-au pierdut; indienii nu s-au
pierdut. Misionarul se neal. Aceast ar a aparinut de la nceput omului
rou. Cnd Manitou l-a creat, l-a fcut rou i l-a aezat n ara asta. N-a
aparinut niciodat Feelor Palide i numai omul rou are dreptul s vneze
aici. Manitou ne-a dat legi, dup care noi ne conducem i aceste legi spun s ne
iubim prietenii i s urm pe dumani. Strinii sunt pentru noi dumani. Feele
Palide sunt strini i noi nu-i primim cu drag pe cmpiile noastre. Dac vine
cte unul s omoare bizoni, s vneze albine, sau s prind biberi, atunci
indienii l las n pace i-i dau din surplusul lor. Dar Feele Palide nu vin ca
musafri, ci ca stpni. Ei vin aici i rmn. Muli ani, Zum-Zum, m-am gndit
la aceasta i la mijlocul de a opri aceast nval. Nu e dect un drum. Pe acest
drum trebuie s mearg acum Pieile Roii dac nu vor ca Feele Palide s le ia
toate cmpiile de vntoare.
Te cred i te neleg, Peter, rspunse Bourdon. Tu te gndeti la un
rzboi dup felul indian, nu numai mpotriva brbailor, ci i contra femeilor i
copiilor.
Wa-Wa-Nosh dete din cap i-l privi pe Ben n ochi, ca i cnd ar f vrut
s-i citeasc n sufet.
Prietenii ti, cpeteniile, vor aadar s fac nceputul cu noi? Am auzit
despre faima ta, dar ncepusem sa cred c nu e adevrat ce se povestete
despre tine.
E adevrat. A vrea s distrug toi albii i multora le-am luat, scalpul.
Trebuie s se ntmple aa, astfel ne distrug feele Palide pe noi. Nu putem
alege. Sau noi sau ei! Ei sunt pe trmuri strine, nu noi. Am ns prieteni
printre Feele Palide i prietenilor nu vreau s le iau scalpul. Nu cunosc nimic
din acea religie care spune s-i iubeti dumanul i s faci bine aceluia care te
urte. Asta e o religie ciudat. Nu cred c o urmeaz cineva pn nu vd cu
ochii mei. Dar ca s-i iubeti prietenii, asta o neleg. Soia ta este fica mea,
cci aa am numit-o i limba mea nu are dou vrfuri ca aceea a arpelui. Ceea
ce spune, o i gndete. A fost o vreme, Bourdon, cnd am vrut s-o scalpez i
pe soia ta, pentru c e soia unei Fee Palide i poate deveni mama mai multor
Fee Palide. Acum ns nu mai vreau s-o scalpez; mna mea nu-i va face
niciodat vreun ru. Am s-i spun cum s fac s scape din mna celor ce vor
s-i ia scalpul. Nici ie, care eti soul ei i un mare vrjitor nu vreau s-i iau
scalpul. Deschide bine urechile i ascult ce-i spun.
El i povesti cum fcuse la acea adunare o ncercare s-l scape pe el i
Margaret i cum aceasta dduse gre. El recunoscu c trezise la indieni o
revolt pe care acum nu mai era n stare s-o stpneasc. Pe scurt, el i expuse
tot ce se ntmplase i i explic noul su plan. Bourdon l ascult cu un
sentiment de groaz, care atinse punctul culminant, cnd af c numai el i
Margaret vor f salvai.
Peter i spuse cu cel mai mare calm c aici nu se gndea s-i salveze pe
ceilali.
Sngele i nghe n vine lui Bourdon, cnd Peter i vorbi de moartea
tovarilor si ca i cnd ar f tratat o afacere. El i ddea seama de grozvia
situaiei.
Chiar dac acest slbatic fanatizat nutrea dorina de a-l scpa pe dnsul
i Margaret i despre aceasta Bourdon nu se ndoia deloc, cum ar f fost posibil
o fug, cnd erau nconjurai de marea mulime de indieni dumani; i apoi nici
nu se putea dumiri cu gndul de a-i lsa n prsire pe ceilali i s fug singur
cu Margaret. nc niciodat n viaa lui bogat n aventuri nu-i chinuise i nu-l
apsase mai mult contiina c sa af n faa unui pericol apropiat. Linitea cu
care i vorbise Peter i nfia soarta ce-i atepta n toat grozvia ei.
Misterioasa cpetenie se ridic foarte calm ca i cum chestiunea ar f fost
rezolvat pentru dnsul i se ndrept spre opron unde se afau misionarul i
caporalul discutnd asupra viitoarei atitudini a indienilor.
V simii obosii? ntreb el apropiindu-se de ei. De ce stai aici ca
femeile bolnave? E o zi frumoas. Sculai-v i haidei cu mine s facem o vizit
cpeteniilor.
Cu mult plcere, Wa-Wa-Nosh, rspunse misionarul i se scul
repede, cci el credea c acetia doreau s le mai vorbeasc despre descendena
lor.
Desigur c prietenul meu m va nsoi. Mergi nainte Peter, noi te
urmm.
Flint, caporalul, l nsoi pe misionar fr ovial. l urmar pe Wa-Wa-
Nosh ndreptndu-se spre poiana unde avusese loc prima consftuire a Pieilor
Roii.
Abia n drum el exprim oarecare team i ndoial.
O garnizoan rmne o garnizoan, pastore Amin, opti el. N-ar trebui
s o prsim n astfel de timpuri.
Ne gsim doar printre prieteni, caporale, rspunse misionarul. Peter
este conductorul nostru i am cltorit mult cu dnsul. Domnul m-a
nvrednicit s ptrund n aceste inuturi ndeprtate ca s pot propovdui
cuvntul Su i s predic nvtura Sa. A f un servitor nedemn, dac a avea
mcar o ndoial n ndeplinirea misiunii mele. Nu te teme de nimic cci mergi
cu un om pe care i conduce Domnul.
Caporalul ovi s replice la o astfel de convingere i l nsoi mai departe
fr s se opun. Dup ce strbtuser jumtate din drum, zrir cu
surprindere pe Arip de Porumbel, stnd ntr-un desi al pdurii. Chippeway
nu obinuia s plece la vntoare att de devreme; el i ls s treac fr s le
adreseze vreun cuvnt. Dup toate aparenele nici nu-l interesau inteniile lor;
i era de ajuns s constate c vntorul de albine nu se afa printre ei.
Mica poian miuna de indieni. Stteau n grupe, linitii sau plvrgind
ntre ei. Cnd apru Peter, se scular cu toii, dar din tufurile nvecinate se
ivir mai muli indieni, aa c deodat albii se vzur nconjurai de vreo 300
de indieni.
Iat prizonierii votri, spuse Peter i fs privirea asupra Nevstuicii i
a Crcii de Stejar. Facei cu ei ce vroii i nimeni s nu se mai ndoiasc de
buna mea credin.
Pieile Roii nu mai puteau de bucurie i se pomi un murmur de
aprobare.
Fraii mei pot vedea acum, spuse Pan de Corb, cum cpetenia fr
trib are o inim de indian. Unii au crezut c a stat prea mult n mijlocul albilor
i a ascultat de cuvintele pastorului, c indienii ar cobor din cele 10 triburi.
Peter ns i cunoate drumul. El tie c e o Piele Roie i vede n Yankei pe
inamicii si El ne aduce doi din ei pentru a le lua scalpurile. Cnd vom f
terminat cu acetia, el ne va aduce mai muli. El va continua astfel pn cnd
din albi vor rmne att de puini ca i cerbii n coloniile lor. Aceasta e voina
lui Manitou.
Misionarul se ngrozi da ntorstura pe care o luaser deodat lucrurile.
Pentru ntia oar nelese c-l amenina primejdia, dar el era un servitor
credincios i devotat bisericii i nu se ndoia de ocrotirea cerului. Dac n aceste
mprejurri cerul nu s-ar milostivi de dnsul, el era hotr! S se supun
voinei i nelepciunii lui Dumnezeu. Caporalul ns gndea eu totul altfel. El
era deprins cu rzboiul contra Pieilor Roii, cunotea prile lor slabe i
adulmeca totdeauna n apropierea lor trdare i viclenie. El urm pe Peter cu
repulsie. Acum bnuia inteniile sabaticilor i cu toate c nelesese numai pe
jumtate ceea ce vorbiser cpeteniile ntre ele, el pricepu totui c e nconjurat
de dumani, ba chiar de cli.
Am czut ntr-o curs, pastore Amin, opti el i duse mna la arme.
Trebuie s ne aprm pielea; trebuie s ne aezm spate n spate i s fm gata
de lupt.
Nu pune baz pe armele tale, caporale, rspunse pastorul, cci n
minile mele ar f fr de folos i nici n-am reui s facem ceva contra unei
astfel de mulimi. Armele mele vin de sus; cuitul meu e credina, unica mea
aprare e rugciunea. n ele mi voi gsi refugiul.
Dup, aceste cuvinte, el se adres slbaticilor i i invit solemn ca
mpreun cu el s se roage lui Dumnezeu. El implor pentru dnsul i
camaradul su ajutorul cerului, recomand inamicilor si mila dumnezeiasc i
lmuri la urm n frumoase cuvinte marea nvtur a cretinismului.
Binecuvntai pe acei care v blestem, facei bine acelor ce v insult
i v fac ru.
Peter se simi micat de frumuseea moral a unei astfel de generoziti.
Curiozitatea lui se trezi i n loc s se ndeprteze nepstor, aa cum fusese
intenia lui i s lase victimele trdrii sale n minile acelora crora i predase,
el rmase n cerc i urmri cu atenie tot ce se petrecea. El auzise adesea pe
misionar vorbind despre aceast porunc a Zeului cretin, dar nu crezuse
niciodat c cineva ar putea-o urma ntr-adevr.
Cei doi brbai alctuiau o pereche ciudata. Caporalul rezem arma de
umrul su i privi cu ochi scnteietori n jurul lui, gata de lupt i hotrt la
rezisten; misionarul, dimpotriv, ntinse braele i se rug cu ochii ndreptai
spre cer Slbaticii i priveau cu mirare i niciunul dintre el nu putea neleag
aceast ciudat atitudine.
ncetul cu ncetul impresia pe care purtarea misionarului o fcu asupra
indienilor dispru. Indienii se aruncar asupra lor i nainte ca Flint s f luat
poziie, se trezi dezarmat. Peter recunoscu prin asta c tovarii si erau
hotri s execute sngerosul lor plan i vrnd s amine mcar pentru cteva
minute acest tragic sfrit, se scul i se adres misionarului.
Frate vrjitor, vorbi el, noi am ascultat cuvintele tale i le aprobm.
Sunt cuvinte frumoase n gura unui om care pornete pe drumul care l duce n
ri necunoscute. ntr-o zi va trebui s pornim i noi ntr-acolo, indiferent dac
mai devreme sau mai trziu. Frate, n curnd vei afa ce e pe acolo. Tu,
mpreun cu fratele tu, rzboinicul alb, vei porni pe acest drum lung. Va f
bine s ai lng tine un vntor cci ai un drum lung de strbtut i ai putea
s fmnzeti nainte de a atinge inta. Acest rzboinic nelege s mnuiasc
arma i-i vom pune puca n groap. Dar nainte de a ncepe aceast cltorie,
am vrea s te ascultm i s afm de la tine mai multe despre aceast ciudat
nvtur, dup care omul trebuie s-i iubeasc dumanii. Indianul nu o
cunoate, ei nu iubete dect prietenii si; pe dumanii si i urte. Aa am
nvat-o de la strbunii notri, aa nvm noi pe copiii notri. De ce s iubim
pe acei ce ne ursc, de ce s facem bine acelora ce ne fac rul, spune-ne-o i
nou acuma, cci altfel nu o vom mai afa niciodat.
Vreau s v-o spun. Domnul s dea trie cuvintelor mele ca s
ptrund n inimile voastre, s mblnzeasc sufetele voastre, s v conduc pe
calea adevrului i s v putei mprti de credina mntuirii prin suferinele
Fiului Su. S facem bine acelora ce ne fac ru cci Marele Spirit ordon
aceasta, ntrebai inimile voastre dac aceasta nu e drept. Diavolul ndeamn la
rzbunare, Dumnezeu ns ndeamn la dragoste. A face bine acelora care ne
fac bine e foarte uor; a rsplti ns cu bine pe acei care ne fac ru nseamn a
avea o inim generoas. Fiul lui Dumnezeu a vorbit pe pmnt i ne-a nvat
aceste adevruri; El ne-a sftuit s iubim nu numai pe Dumnezeu, dar i pe
aproapele nostru, chiar dac ne e duman. S-i facem tot binele ce st n
puterea noastr Dac n wigwamul sau duce lips de vnat, noi s-i druim din
vnatul nostru. Pentru ce am venit eu aici ca s v spun toate acestea? Acas
la mine am locuit sub un acoperi sigur. Masa mea era pregtit, dormeam
ntr-un pat moale. Aici culcuul meu e tare; nu tiu dac n ziua urmtoare voi
avea ceva de mncat. Acoperiul meu e din scoar de pom, dar eu am venit
aici cci ful lui Manitou, cnd se afa printre oameni, ne-a poruncit s ducem
cuvntul pe ntreg pmntul. S iubim pe cei ce ne ursc i s rspltim rul
cu binele.
Pastorul Amin fcu o pauz. Nevstuica proft de aceast ocazie pentru
a lua cuvntul.
S ne spuie vrjitorul albilor ct timp ful Marelui Spirit a zbovit
printre oameni i ce drum a luat cnd i-a prsit.
n dosul acestei ntrebri se ascundea o perfd viclenie. Nevstuica
auzise de moartea Mntuitorului i prevedea c povestirea despre sfritul lui
va distruge efectul pe care l provocase predica misionarului.
Pastorul Amin nu bnui; scopul ascuns pe care l urmrea Nevstuic i
povesti slbaticilor pe scurt dar clar suferinele Mntuitorului. Cpeteniile
ascultar cu mult atenie.
Unii auziser despre aceasta, pentru majoritatea lor ns era de necrezut
c oamenii au putut chinui o astfel de fin.
Dac albii au omort pe ful Marelui Spirit, spuse Crac de Stejar,
nelegem atunci de ce vor s goneasc Pieile Roii de pe pmnturile lor.
Spirite rele trebuie s slluiasc n astfel de oameni i m bucur c marele
nostru cpitan ne-a ndemnat s strivim acest vierme sub clciul nostru atta
timp ct piciorul indianului e nc destul de puternic. Dup puine ierni vor f
ei aceia care ne vor omor, dup cum au omort pe ful lui Manitou care le-a
artat att de mult buntate.
Concepiile voastre indiene nu pot pricepe acest mare mister, rspunse
misionarul. Fiul Marelui Spirit a fost ntr-adevr omort de oameni, att ct era
muritor; dar el avea dou nfiri. El era numai fzicete om, sufetul su ns
era o parte din Marele Spirit. Acesta e misterul religiei noastre. Noi nu putem
spune cum s-a putut ntmpla, dar o credem.
Albii au fcut aceasta? ntreb Lab de Urs. i fratele meu vrea s ne
conving c noi ne tragem din cele 10 triburi? Nu, noi n-am fcut niciodat
vreun ru acestui Mare Spirit. Noi l-am f primit ca pe un prieten i l-am f
tratat ca pe o cpetenie. Am f blestemat mna care s-ar f ridicat spre a-l
chinui. Noi vedem lmurit din aceast poveste c noi n-am aparinut niciodat
celor 10 triburi. Dar noi vedem pe alt parte din aceast poveste c albii nu
sunt vrednici s triasc. Ei sunt foarte ri S moar!
nc o ntrebare, interveni Peter. De ce s-a lsat ful Domnului omort
de oameni? De ce nu i-a omort el?
El a cobort pe pmnt, ca s moar pentru oameni, rspunse
misionarul. Pcatele lor erau att de mari, c un sacrifciu mai mic al Marelui
Spirit nu ar f fost de ajuns ca s ie tearg. Pentru ce este aa, nu tie nimeni
n loc s blesteme pe cli. El a murit pentru ei i pe moarte find el a implorat
binecuvntarea Domnului pentru soiile i copiii lor.
Peter se dete la o parte i czu pe gnduri. Indienii nu obiectar nimic
contra incarnaiei Mntuitorului, dar dei ascultar cu atenie cuvintele
misionarului, ei nu renunar totui la inteniile lor Cele mai de vaz cpetenii
se adunar la o scurt consftuire. Peter nu particip la ea, ci ls conducerea
lucrurilor n minile lui Crac de Stejar i a Nevstuicii. Chestiunea principal
n jurul creia se nvrtea discuia era dac s se rmn la hotrrea de la
nceput de a cuprinde pe misionar n numrul victimelor sau nu. Dou
cpetenii exprimar o oarecare ndoial, dar majoritatea se pronun contra lor.
Dac albii au fost n stare s omoare chiar pe propriul fu al Marelui
lor Spirit, zise Nevstuica, de ce am ovi noi oare s le lum acestora viaa?
Manitou ni i-a predat nou. Deci trebuie s-i omorm.
Nimeni nu se mpotrivi cu hotrre; chestiunea fu astfel rezolvat i
Nevstuica primi nsrcinarea de a comunica prizonierilor hotrrea
consiliului. O ameliorare fu acordat preotului: nimeni s nu-l chinuiasc sau
s-i ia scalpul. Cnd Nevstuica i oamenii ce-i alesese ca nsoitori aduser
pe misionar n pdure, unde urma s fe omort, Nevstuica invit pe Peter s-i
nsoeasc. Acesta accept invitaia.
Tatl meu vede cu plcere murind un alb: spuse Nevstuica
adresndu-se lui Wa-Wa-Nosh cu un surs rutcios. Numrul inamicilor se va
micora din nou cu unul.
Peter nu acord nici o atenie cuvintelor sale, dar el i nsoi ca mpins de
un farmec.
A venit timpul, se adres Nevstuica pastorului Amin, ca vrjitorul
albilor s urmeze spiritele poporului su. Calea e lunga i dac nu pornete
acuma, cu greu i va ajunge. Eu sper c va ntlni pe civa din acei care au
fmnzit, chinuit i omort pe ful Marelui Spirit.
Eu v neleg, rspunse misionarul. De cnd am pit pe acest pmnt
pgn, viaa mea a fost n continuu expus primejdiilor. E voina lui Dumnezeii
ca s mor i naintea hotrrii sale m nchin. Acordai-mi cteva minute ca s-
mi ndrept ruga ctre Tatl ceresc.
El se descoperi i se rug cu voce tare, care la nceput tremura; treptat
ns deveni mai sigur i curnd rsun limpede ca i cum ar f pronunat o
predic de pe amvon. El implor iertarea pentru sine. i recunoscu ct de
departe este el de acea sfnenie care singur l face pe om vrednic de a se
nfia naintea lui Dumnezeu. Apoi ceru Domnului iertare pentru dumanii
si.
Peter nelese fecare cuvnt pe care l pronuna misionarul. i ascult
cum se ruga pentru a implora mila pentru Pieile Roii, ascult cum cuprinse i
numele su n rugciune i rmase cufundat n gnduri. Niciodat nc nu
resimise astfel de emoie Trecutul i apru ca un vis urt, pe cnd viitorul i se
art ntr-o lumin mai clar cu toate c prea ntunecat de nori.
El vedea un exemplu viu al acelui spirit Dumnezeiesc al dragostei i
sacrifciului de sine. El ascult tcut cuvintele misionarului care i preau att
de mree i misterioase.
Prizonierul czu n genunchi naintea lui iar cuvintele rugciunii sale se
ridicau ferbinte ctre cer.
De ndat ce misionarul tcu, Wa-Wa-Nosh plec fruntea i se ndeprt.
El se simea neputincios; prestigiul su nu putea s salveze pe cel condamnat
i privelitea care cu cteva zile nainte i-ar f umplut inima de bucurie i era
acum nspimntare i insuportabil.
Cutremurat de groaz, el auzi lovitura tomahawkului care zdrobi easta
victimei Pentru prima dat l cuprinse, la auzul acestui grozav zgomot, o
slbiciune. Ce era aproape de lein Slbaticii spar o groap pentru mort
chiar pe locul unde czuse.
Capitolul X CAPORALUL.
n timp ce misionarul era dus la moarte, caporalul trebuia s rmn
lng copacul unde fusese aezat. El presimea soarta ce i se pregtea
cuviosului su prieten. Cnd clii se napoiar, el cut s descopere scalpul
dovada sngeroasa a izbnzii.
i se mir c nu o vedea. Indienii, credincioii cuvntului dat, nu l
chinuiser pe misionar i i ngropar fr s-i ia scalpul.
Dar ei simir mirosul sngelui; ntrtarea lor crescu. Cpeteniile
priveau mai ntunecat; tinerele cpetenii manifestau nerbdare. Flint cunotea
semnifcaia acestor semne.
Cu greu s-ar f putut gsi doi oameni mai deosebii dect misionarul i
caporalul. Primul muri ca un umil urma al Dumnezeiescului su stpn,
binecuvntnd chiar naintea morii pe clii si. Caporalul nu se gndea dect
la rzbunare. tia c nu poate s fug i vroia s moar ca un adevrat
lupttor, nconjurat de dumani dobori.
Se scursese o jumtate de or de la moartea misionarului. Indienii inur
n acest timp o consftuire n care se discuta chestiunea dac s se trimit un
numr de rzboinici la caban ca s aduc i pe ceilali albi spre a f omori,
Peter nu ndrzni s se opun acestei propuneri; l convinse ns pe Pan de
Corb s se mpotriveasc i acest Pottawatomi avu destul infuen pentru a-i
impune prerea. Se hotrse deci s fe chinuit mai nti caporalul i apoi s
pun mna pe ceilali albi.
Nevstuica primi din nou nsrcinarea de a comunica prizonierului
sentina.
Frate, ncepu el, lund poziie n faa caporalului, deschide urechile
tale ca s poi auzi. Mai bine vocea dumanului tu. Tu eti un alb i noi
suntem indieni. Tu doreti s ne rpeti pmnturile noastre, iar noi voim s le
pstrm pentru noi. Aadar, unul din noi trebuie s ias din cale. De aceea
voim s-i lum scalpul i sper c eti gata s ni-l lai.
Caporalul nu nelegea prea bine limba indian dar acum pricepu tot ce i
se spunea. Primejdia i ascui simurile i Nevstuica vorbea aa de ncet i
msurat c el nu pierdea nici o silab.
Se ateptase la aceasta i nu trda nici o emoie Dar tia el, c
slbaticii s-ar f bucurat de slbiciunea lui, pe cnd astfel, gsindu-se n faa
unui om curajos, i-ar f acordat nc oarecare stim.
Nemernicilor, izbucni el, m-ai nconjurat i m-ai luat prizonier. Trei
sute dintre voi contra mea singur, nu e o victorie prea strlucit. S f avut
numai jumtate din compania mea cu mine, semeia voastr ar f fost iute
potolit. Acum putei face cu mine ce voii. Nu v cer ndurare.
Cnd aceste cuvinte fur traduse n limb Indian, ele provocar
admiraia general.
Un om care privete att de linitit moartea, aprea n ochii slbaticilor
ca un erou.
Frate, continu Nevstuica, cu un aer umil i pe un ton blajin, ca i
cum ar f vrut s aduc o mngiere prizonierului. Noi nu suntem dect nite
indieni sraci i netiutori i nu ne putem purta cu un alb dect dup obiceiul
indian Noi nu l-am chinuit pe vrjitor; el tia prea multe i ar f rs poate da
stngcia noastr. La tine nu ne temem de asta i nelegem s te chinuim n
aa fel ca s-i dm prilejul s-i ari toat brbia ta. O facem aceasta
pentru cinstea noastr i n special pentru a ta. Cci este o cinste pentru noi de
a avea un prizonier cum pari a f tu. S ncepem dar chinul va dara mult i
vrjitorul nu trebuie s i-o ia mult nainte pe calea viitoarelor cmpuri de
vntoare.
n dorina de a chinui pe prizonier, Nevstuica se apropie ct mai mult de
dnsul. Caporalul se uit drept n ochii lui de parc ar f vrut s-l vrjeasc.
Proftnd de un moment favorabil, el sri n sus, i smulse de la bru
tomahawkul i cu o teribil lovitur, l trnti mort la pmnt. Apoi se npusti
nainte asupra celorlali mprind lovituri n dreapta i n stinsa, rnind nc
vreo opt rzboinici, nainte de a f putut f prins i legat. n acest timp, Peter se
ndeprt neobservat.
Exclamaii de admiraie urmar dup aceast dovad de mare vitejie.
Cadavrul Nevstuicii fu ngropat, pe cnd rniii fur bandajai. Caporalul era
ntins pe pmnt, sleit, de puteri n mijlocul indienilor, l legar att de strns
c nu mai era n stare s mite nici mnile, nici picioarele. Din nou se reunir
la o consftuire cele mai de seama cpetenii, Nevstuica avusese prea puini
prieteni De aceea nu-l regret nimeni; unii se bucurau chiar de moartea lui, dar
demnitatea nvingtorilor cerea rzbunare Prizonierul fu deci condamnat s fe
chinuit la stlpul de tortur pentru ca ei s poat vedea dac brbia lui va
ndura acest chin fr tnguiri.
Nici un mijloc de a provoca dumanului cele mai grozave dureri nu fu
uitat De fecare dat cutau alte metode, cu adevrat drceti. Clii fceau
totul ca s mreasc torturile.
Caporalul fcea eforturi grozave ca s dovedeasc puterea lui sufeteasc,
s nu lase s-i scape nici un vaiet i astfel s ntrte prin dispreul su pe
chinuitori.
Chinul la care fu supus acum caporalul era foarte iubit de indieni.
Trunchiuri tinere fur curate de crengi, apoi curbate i reunite, iar victima,
legat ntre ele cu braele i picioarele desfcute; apoi, se ddea drumul acestor
trunchiuri, chinuitul era tras de ele i se pomeni n aer cu membrele rupte
ntre trunchiurile revenite la poziia lor natural, pentru ca n aceast poziie
chinuitoare s-i atepte moartea.
Frate, spuse Crac de Stejar, apropiindu-se de caporal, tu eti un
rzboinic curajos i ceea ce ai fcut, ai fcut bine. Numai o inim curajoas
putea s procedeze astfel Curajul tu ne d prilej s te chinuim ntr-un fel cu
totul deosebit i onorabil. Noi am hotrt s te ntindem ntre doi arbuti, iat-i
acolo. Ei vor f inui ndoii i cnd minile le vor da drumul, ei se vor ndrepta
din nou Atunci braele tale vor trebui s le in reunite. Asta nu va f uor i
sperm c cu toat puterea ta, te vom gsi totui prea slab. Noi ns nu te vom
dispreui pentru asta cci un om nu e o piatr. i atunci nc te vom considera
un erou.
O sudoare rece l npdi pe caporal privind pomii pe care tineri rzboinici
i despuiau de crcile lor. n disperarea lui, recurse la un mijloc de salvare de
care auzise foarte adesea. El voia s ntrite pe slbatici prin insulte, ca acetia
s se hotrasc s-l omoare pe loc. n acest mod, el spera s scape de aceste
chinuri grozave cci nu mai exista nici o posibilitate de salvare.
Voi v numii cpetenii i rzboinici? Strig el. Eu v numesc popor de
muieri. Nici un brbat nu e printre voi. Mai repede v-ai putea numi cini. Voi
indienii suntei o leaht de ticloi. Albii au venit n aceast ar n mici
ambarcaiuni, ei nu erau dect o mn de oameni, pe cnd voi ai fost
numeroi ca lupii pdurilor. Jur mprejur nu se auzea dect chellitul vostru.
Ce fcu mna de oameni albi? V-au gonit i v-au alungat din cmpurile voastre
de vntoare. Din voi toi niciunul nu s-a apropiat de coastele mrii afar
numai de aceia care, ea precupei, vindeau mrfuri sau couri i apoi se
strecurau vicleni ca lupul pe lng oi. Voi ai uitat gustul stridiilor. Prinii
votri au avut attea c nu puteau s le maniace. Astzi le mnnc albii. Cnd
un indian cerete o stridie se azvrle carapacea i-l numesc cine. Credei voi
c efi notri v-ar lega de doi pomi? Nu. V-ar lega de crcile stejarilor ea s v
mnnce ciorile. Dar voi suntei fine mizerabile. V scuip i v numesc popor
de muieri. Albii au fcut femei din voi. V-au smuls inimile n locul crora au
pus o inim de cine.
Caporalul rmase fr respiraie. Aceste insulte ns nu ntrtar prea
mult pe indieni. Dei mriau plini de mnie, nu se puteau totui opri de a
admira curajul acestui alb, Flint trebui s recunoasc, spre dezamgirea sa, c
niciunul nu era att de ntrtat nct s renune la chinuri.
Frate, gri Crac de Stejar ridicndu-se din nou, ai o inim viteaz.
Dac inima noastr e de cine, a ta e de piatr. Ceea ce ai spus tu e adevrat.
Puine Fee Palide au venit n aceast ar i gonir pe prinii notri. Noi ne
ruinm de aceasta i de aceea nu mai voim s lsm Feele Palide s ne mai
goneasc, ci s le lum scalpurile. Noi am putea s te omorm imediat i s-i
lum scalpul, dar unul rzboinic viteaz i se cuvine chinuirea i noi i datorm
aceasta.
Cinii pot numai ltra, replic Flint. Indienii nu sunt mai buni dect
javrele lor, ei pot s latre, dar nu s mute. Pretindei c aici se af cpetenii
vestite? Eu nu vd dect pisici, lupi, hiene i nevstuici. Astfel de animale
trebuie omorte. Un om viteaz nu are dect s duc arma la umr i au i fugit.
Eu am trit muli ani printre indieni i i-am lichidat totdeauna fr arbuti
tineri. Totdeauna nu le-am vzut dect spatele, iar dac am vzut vreo fa,
aceea a fost a unei femei ce se ruga pentru viaa ei.
Din nou tcu, reinndu-i respiraia. Cuvintele lui produser efectul
ateptat cci scrnind din dini, ei apucar tomahawkurile i o sgeat uier
pe lng capul caporalului. Cpeteniile btrne socotir deci c ar f timpul s
pun capt acestei scene.
Caporalul fu dus i aezat ntre cei doi pomi tineri. Braele i
ncheieturile minilor fur legate de vrfuri. Tcui, slbaticii ndeplinir lucrul
i caporalul tcea i el. Cu toate c sudoarea rece i npdi din nou, el pstra
aparena unei liniti eroice. Cnd totul fu gata, niciunul din aceti slbatici nu
putea s fe mndru c a auzit vreo tnguire. Caporalul nu se temea de moarte,
dar i era groaz de chinuri. El tia c va f expus ore ntregi acestui chin
nainte de a-i da sufetul.
Toat viaa lui i trecu pe dinaintea ochilor El i vedea copilria i-i
amintea de timpuri cnd, copil find, nvase Noul Testament i moartea lui
Iisus pe cruce; inima lui chinuit cuta o mngiere. Sufetul lui tindea s se
surprind de pctoenia ndelungatei sale viei de soldat i el se simi mndru
la gndul c va putea muri de o moarte asemntoare aceleia a Mntuitorului.
Rzboinic al Albilor, l auzi el pe Crac de Stejar, vei ajunge ntr-o
situaie n care omul viteaz are nevoie de tot curajul su Dac rmi statornic,
noi te vom cinsti, dac devii slab i strigi, tinerii notri vor rde i-i vor bate joc
de tine. Aa sunt indienii. Ei stimeaz pe viteji, ei dispreuiesc pe lai.
Lab de Urs fcu un semn cu mna. Un rzboinic ridic toporul pentru a
tia legturile cu care erau prinse vrfurile pomilor, cnd deodat rsun o
mpuctur. Un fum uor se ridic dintr-un desi din apropierea locului de
unde vntorul de albine, urmrise adunarea indienilor. n acelai timp czu i
toporul, legturile se desfcur, iar arbutii ndeprtndu-se preau c rup
ncheieturile braelor victimei. Indienii ciulir urechile pentru a asculta
strigtul caporalului, privir n sus pentru urmri zvrcolirile chinuitului, dar
nimic nu se ntmpl. Corpul atrna fr via ntre cei doi arbuti cu capul
czut pe piept. Din frunte ns se prelingea o uvi de snge.
Prin aceast mpuctur de prietenie, caporalul fu cruat de chinurile
ce-i fuseser pregtite. Indienii se vedeau nelai n ateptrile lor. Ei bnuir
c unul din indienii rnii de Flint hotrse ca n modul acesta s-i rcoreasc
setea de rzbunare i cu aceasta chestiunea era lichidata pentru ei. Se nelau
ns n presupunerile lor. mpuctura mntuitoare venise de la Arip de
Porumbel care, imediat dup aceasta, se strecur prin desi i dispru. Nimeni
nu-l observase.
Cnd indienii se vzur nelai n ateptrile lor de a vedea o Fa Palid
chinuindu-se, ei se sftuir ce s fac. l cutar pe Wa-Wa-Nosh, dar nu-l
gsir. Crac de Stejar era convins c se dusese la caban ca s ia i scalpurile
celorlali albi. De aceea ei socotir nimerit s-l urmeze fr ovial i s-i
surprind pe albi.
Ei lsar cadavrul caporalului s atrne ntre pomi i pornir n grab.
Ei se npustir fr nici o ordine nainte. Fiecare cpetenie i conducea ceata
pe drumul pe care l credea bun. Toi ns se ndreptau n aceeai direcie ntr-o
clip poiana rmase goal.
Dup o jumtate de or, se apropiaser de caban pn la o btaie de
puc. Ei ncercau s nspimnte pe cei dinuntru prin urlete nfricotoare.
Nimeni ns nu se art. Se prea c albii se adpostiser n dosul uilor i
ferestrelor, gata de aprare. Nici Wa-Wa-Nosh nu era de vzut. l luaser albii
prizonier sau o apucase pe alt drum?
Lab de Urs convoc cele mai de seam cpetenii i se sftuir ce aveau
de fcut. ntr-un singur glas hotrr cu toii s dea foc cabanei.
Indienii ndrznesc foarte rar, chiar cnd sunt n numr mare, s dea un
atac deschis, atta timp ct au posibilitatea s-i ajung scopul pe o cale lipsit
de primejdii. Ascunzndu-se n dosul copacilor, ei se apropiar de caban i
ajunser n cele din urm la hambarul ce le servea albilor de buctrie. Aici
gsir foc, cci numai cu puin timp nainte fusese pregtita masa. n curnd
ncepur s cad pe acoperiul cabanei sgei aprinse. n cteva minute tot
acoperiul era n fcri.
Jur mprejur rsunau urlete de bucurie. Din cas se auzea chellitul
unui cine. Dar nimerii nu se arta nc. Foarte curnd acoperiul se prbui
i din resturile fumegnde sri n curte un cine cu blan arznd, care ncepu
s alerge ncolo i ncoace urlnd. Un glonte puse capt chinurilor.
Lab de Urs fcu un semn i toi se aruncar la asalt. Nu rsun nici o
mpuctur. Fr s ntlneasc pe cineva, ei ptrunser n interiorul
palisadelor, drmar ua cabanei i privir n ncperea plin de foc i fum.
Nu gsir nici o urma a albilor. Atunci abia i ddur seama c Bourdon
i tovarii si simiser la timp pericolul i zburaser.
Capitolul XI MARGARET.
n sufetul lui Peter se produsese o schimbare extraordinar, cnd
ajunsese pentru prima dat la gurile Kalamazului, cu cei doi oameni care-i
czuser jertf, l stpnea cu totul ideea de a distruge ntreaga ras alb.
Cnd o zrise pe Margaret ns, i veni n minte c ar putea face o excepie. La
nceput se gndi s-o ia n wigwamul lui ca fic adoptiv, Cnd ns observ
simpatia ce o avea Margaret pentru Bourdon, se ddu o lupt n sufetul lui.
S-l salveze i pe acesta sau s rmie credincios planului de la nceput? El
vedea cu ct duioia se legase fa de Bourdon i deodat, printre groaznicele
sale gnduri, i fcu loc ceva ce aducea a sentiment omenesc.
Dar nelegerea misterioasa ntre Zum-Zum i albine avu o mai mare
infuen asupra hotrrii sale de a crua pe vrjitor dect ataamentul su
pentru Margaret. Deoarece el se hrnea cu sperana de a salva prin aceasta pe
Margaret, el insistase ca s se cstoreasc cu vntorul de albine. Toi indienii
nutreau un fel de team superstiioas fa de vrjitori i nu ndrzneau s fac
vreun ru acestora.
Wa-Wa-Nosh avea de aceea sperana c vrjitorului i soiei sale i se va
lsa drumul liber. Aceast speran fusese ns zdrnicit de viclenia
Nevstuicii.
ntr-o asemenea dispoziie se gsea Peter cnd se duse ultima, oar la
consiliul indienilor i l urmrea atitudinea. Ciudat a misionarului. De sute de
ori auzise el rzboinicii adresnd injurii i expunnd la njosiri pe dumanii lor.
Aici ns, pentru prima oar, i se nfi un om care pn la ultima sufare
implora binecuvntarea lui Dumnezeu asupra acelora care-l chinuiau.
Cuvintele, principiile, rugciunile i mai presus de toate exemplul viu al
misionarului, produseser n sufetul su o complet schimbare.
Astfel de idei l frmntau pe Wa-Wa-Nosh cnd se grbea. Spre caban,
dup ce soarta misionarului fusese pecetluit. Era hotrt s salveze pe toi
albii care se afau la caban i acum nu mai erau exclui nici Gershom, nici
Dorothea.
Cu toate c mergea foarte repede, gndurile l depeau i avea mereu n
faa ochilor imaginea misionarului.
Cei patru oameni din castelul de miere nu se mai simiser de mult
vreme att de fericii, ca n aceste clipe. Dorothea mprtea bucuria tinerei
soii i dragostea de frate a lui Gershom se manifesta n chip foarte afectuos.
Pentru moment erau uitate toate grijile de care fuseser copleii n ultimele
zile. Totul n jurul lor respira pace, cerul deasupra lor era de un albastru
neptat, pdurea nverzit rspndea farmecul ei natural i, mbtai de atta
frumsee, se simeau liberai de orice grij. n acest moment, apru Peter,
gfind din cauza goanei. O raz de bucurie lumin faa sa ntunecat, cnd
zri pe Bourdon i Margaret ce stteau plini de fericire i dragoste n umbra
stejarilor.
Nu trebuie s stai cu braele ncruciate, Bourdon, spuse el. Sculai-
v, adunai lucrurile voastre i ncrcai-le n brci, cci trebuie; s plecm de
aici.
Ce s-a ntmplat, Peter? ntreb Ben ngrijorat. Vii ca un sol ce aduce
veti rele.
S plecm, v spun nu mai e timp de plvrgeal, ncrcai n barc
i vslii ct se poate de repede.
nelesul acestor cuvinte era limpede. Graba lui spunea totul. Vntorul
de albine pricepu c ar f inutil s-l asalteze cu ntrebri. l chem pe Gershom.
Cpetenia ne ndemn la plecare, spuse el i fcu toate sforrile
pentru a nu-i trda nelinitea, ca s nu sperie femeile. E cel mai bun lucru
acum, s urmm sfaturile lui. Chiar Arip de Porumbel m-a fcut s neleg c
ne amenin un pericol. S nu pierdem, deci, timpul, ci s pregtim brcile de
plecare, aa cum o dorete cpetenia.
Toi se apucar de lucru. Da mai multe zile se afau alimentele n brci,
cci Bourdon era pregtit totdeauna pentru o plecare grbit. Nu rmneau de
ncrcat dect celelalte obiecte indispensabile. Timp de o jumtate de or,
vntorul de albine i Gershom lucrar cu rvn. Nici n cuvnt nu fu
pronunat, nici o clip pierdut. Chiar Peter lu parte la aceast munc i
deoarece nici un indian nu face n mod normal o astfel de munc, acest fapt era
semnul cel mai bun de gravitatea primejdiei.
Era vorba acum s se ia o hotrre asupra sorii castelului de miere,
Peter i sftui s ncuie poarta i s nchid cinele nuntru. Acestei msuri
inteligente, i datorau faptul c, fr ndoial, castelul nu czu aa de repede n
minile dumanilor i n timpul pe care slbaticii l pierdur cu pregtirea
atacului nlesni ca fugarii s ctige un avans preios.
Pregtirile erau tocmai terminate cnd apru. Arip de Porumbel i
aduse tirea c toat ceata de indieni se pusese n micare n direcia cabanei
i ar putea s ajung aici n zece minute. Bourdon o lu n brae pe Margaret i
o aez n barc. Gershom de asemenea o aez pe Dorothea, pa cnd Peter
intr i el n barca n care adusese pe misionar i pe caporal. Arip de
Porumbel rmase n urm ca iscoad.
Bourdon pierdu aproape tot curajul, cnd auzi ct de aproape de ei se
afa dumanul. O fug i pru imposibil i regret aproape c a prsit
palisadele. Curentul, fuviului era foarte slab pe distan de o mil; apoi venea
un loc unde brcile trebuiau descrcate i transportate pe o distan destul de
mare, ceea ce conduse la o ntrziere de aproape o or. Ei o pornir n contra
curentului i se ndreptar ctre o pdurice, bine cunoscut lui Wa-Wa-Nosh.
n acest timp, indienii nconjuraser cabana i se pregteau de asalt. Daca ar f
fost mai puin preocupai de acest lucru, poate c ar f zrit vreuna din brci
cci n acel loc vegetaia de pe mal era mai rar. Cnd ajunser la locul indicat,
Peter rsuf mai uurat. El i adposti pe toi ntr-o ascunztoare pe care o
pregtise din vreme, apoi se adres lui Bourdon.
Voi rmnei aici. Eu m napoiez s vorbesc cu cpeteniile. M ntorc
ndat, dar avei grij s nu v ndeprtai n vremea aceasta.
O clip, Peter, strig Bourdon; dac vezi cumva pe caporal spune-le
unde suntem ca s tie unde pot s ne gseasc.
Privirea lui Peter se ntunec. El privea trist naintea sa. Trecur cteva
clipe nainte de a rspunde, apoi glsui cu o voce tremurtoare, ca un om
apsat de remucri:
N-o s-i mai vedei niciodat; amndoi sunt mori.
Mori? Strigar toi.
Da! Indienii i-au omort. Ei vor s v omoare i pe voi. De aceea v-am
sftuit s fugii. Eu i-am vzut murind pe vrjitorul alb. Ce gndii despre asta?
Cu limb de moarte se ruga Marelui Spirit pentru binele indienilor.
Asta o cred, zise Bourdon. A fost un om brav. Tradiiile cretine ne
nva asta dar sunt puini aceia care o fac. Pastorul Amin era unul dintre
aceia.
E adevrat, Peter, adeveri i Margaret: asta e scris n nvturile
noastre. Aa st scris n Biblia noastr.
Ai tu cartea? ntreb Peter. Te-am vzut adesea citind n ca. O ai aici?
Bineneles c o am. Cum a f putut s-o uit? Dorothea are una i eu
una. Citim zilnic i sperm c fratele meu i Bourdon s ne imite n curnd.
Trebuie s-mi citeti i mie din ea, Ghiocelule, zise el. Peter apuc
mna Margaretei, i mulumi i se pregti de plecare. nainte de a pleca ns le
povesti amnunit cum murise pastorul Amin i caporalul. Sfritul celui de ai
doilea l tia de la Arip de Porumbel.
Sper c ne putem bizui pe prietenia ta, Peter, spuse Ben nainte de a se
despri de Wa-Wa-Nosh. M tem c mai nainte ai fost dumanul nostru.
Zum-Zum, rspunse Peter serios, ascult-m. Exist spirite bune i
spirite rele. Tradiiile noastre ne-o spun i inimile noastre de asemenea.
Douzeci de ani de-a rndul mi-a optit un spirit ru la ureche. Am ascultat i
am fcut tot ce mi-a poruncit. Am crezut ce mi spunea. Omoar-i dumanii,
m sftuia ei, ia scalpul tuturor Feelor Palide, nu lsa s scape nici o femeie,
nici un copil. Asta trebuie s fac un indian! Douzeci de ani am ascultat
vorbele acestui spirit ru i m bucuram la gndul c nu o s mai existe Fee
Palide. ns spiritul bun s-a fcut n cele din urm auzit. oapta lui era att de
nceat nct urechea mea nu a auzit-o la nceput. Acum l aud. Cnd a vorbit
cel mai tare, a mprumutat vocea misionarului. Asta s-a ntmplat n ceasul
cnd a trebuit s moar predicatorul. Cnd ne apropiem de moarte, vocile
noastre devin clare i puternice. Chiar ochii vd mai bine ce am lsat n urm
i ce e naintea noastr. Ceea ce a spus misionarul mi-a rmas n ureche de
parc ar f spus-o spiritul cel bun nsui. Eu cred aceasta. Ghiocelul mi-a citit
din cartea sfnt a poporului vostru i vd c ntr-adevr e aa. Parc a f un
copil. mi vine s m aez n wigwamul meu i s plng. Tu eti o Fa Palid,
eu un indian. Tu eti puternic, eu sunt slab. De ce? Fiul Marelui Spirit a vorbit
poporului vostru i celui al meu. neleg acum de ce Feele Palide se mprtie
n lume i iau cmpurile de vntoare ale altor popoare. Le-a fost poruncit s
vie ncoace s mprteasc netiutorilor indieni lumina celor cunoscute de
dnii. Sper c poporul meu va ti s aud. Ceea ce a spus ful Marelui Spirit
trebuie s fe adevrat nu poate s vin nimic nedrept de la dnsul. nainte
era o deosebit plcere pentru mine s iau scalpul inamicilor. nainte nu
puteam gndi altfel. Fiul Marelui Spirit m-a nvat acum s gndesc altfel. Am
trit n nori. Sufetul pastorului muribund i-a mprtiat. Aud i acum
binecuvntarea lui, dei voiam s-i iau scalpul. Atunci sa deschis urechea mea
i am neles c vorbea spiritul bun. Urechea care ascultase douzeci de ani
spiritul ru se nchise i deveni surd. Nu-l mai aud i nici nu vreau s-l mai
aud. mi face bucurie acum s privesc nainte; m ngrozesc privind napoi. Nu
mai sunt acela dinainte. Sentimentele mele nu mai sunt aceleai. Un scalp este
acum n ochii mei ceva groaznic; nu mai vreau s vd vreodat vreunul Eu i
iubesc acum pe Yankei. A dori s le fu de folos. Mai presus de toate ns
iubesc spiritul cel bun.
Dup ce Peter fcu aceast spovedanie, el strnse prietenete mna
vntorului de albine i-i lu rmas bun de la el. El nu urm calea pa care
veniser ncoace, ci alese calea fuviului cci tia c apa nu las nici o urm.
Nici nu se ndrept spre drumul care ducea la cabana ce ardea acum i se
ndeprt n josul apei pn ce ajunse la un loc peste drum de ea unde i se
pru indicat s acosteze. Aici se descotorosi de mbrcmintea uoar i fcu
din ea o legtur pe care innd-o pe cap deasupra apei trecu fuviul not. Ajuns
pe malul opus, el se mbrc din nou i trecu prin luminiurile pdurii. Armele
le lsase n barc deoarece i fusese team c ntr-un moment dat ar f fost
pornit s se rzbune contra fotilor si tovari i n ochii lui, Lab de Urs i
Crac de Stejar nu-i mai erau prieteni.
i fu uor s se amestece cu tovarii si dinainte fr s se f observat de
unde venea. Cnd ceata ptrunse prin poarta micii cetui i se repezi la
cabana n fcri, se fcu i el observat. Rmase totui mai la o parte deoarece
nu voia n nici un fel s ia parte la drmarea casei.
Cnd indienii constatar c nu se af nimeni n caban, Lab de Urs se
apropie de Wa-Wa-Nosh.
Albii au fugit, spuse el. Noi am cutat oasele lor n cenu, dar n-am
gsit nici o urma. Vrjitorul le-a spus desigur c noi urmrim s le lum
scalpele i au fugit nainte de venirea noastr.
A fost vreunul din tinerii mei frai la ru s vad ce s-a ntmplat cu
brcile? ntreb linitit Peter. Dac ntr-adevr au disprut, atunci s-au
ndreptat spre Iac.
Imediat, ncepur s se fac cercetri i toi se puser n urmrirea
fugarilor. Deoarece Kalamazu prezint numeroase cotituri, nimeni nu se mai
ndoi c vor reui s-i ajung pe albi. Pentru aceasta indienii se mprir n
mai multe grupe i pornir hotri la drum pe urma fugarilor. Brcile ce
aparineau lui Pan de Corb i cetei sale pornir n susul fuviului i se afau
acum la o mil deprtare de ascunztoarea fugarilor.
O parte a cetei o ls pe un mal, iar cealalt trecu pe malul opus. Ei
intenionau s nainteze pe ambele maluri n apropierea rmului i s
avanseze ct mai departe spre mbuctura rului. Alte grupe primir ordinul s
cerceteze regiunea apropiat. Lab de Urs, Crac de Stejar, Pan de Corb i
nc alte cpetenii rmaser n urm cu o important ceat pentru a cerceta
luminiurile pdurii dup urmele de picioare, cci era posibil ca albii s f dat
drumul brcilor n josul fuviului pentru a induce n eroare pe urmritori i
apoi s se strecoare nestingherii prin pdure.
Castelul de miere era nconjurat din toate prile de o splendid pajite.
Faptul n sine determinase pe Bourdon s aleag acest loc pentru cldirea
locuinei sale, cci abundena de fori atrgea albinele. Era deci pentru slbatici
foarte uor, naintnd pn la o distan destul de mare, s se conving c fuga
se nfptuise pe ap. Le-ar f fost imposibil albilor ca n graba fugii s fac a
disprea urmele de picioare n iarb. Cnd Peter vzu c mai muli dintre
slbatici se ndreptar i ctre est n urmrirea lor, fu cuprins de nelinite, cci
n aceast direcie ar f putut cdea n spatele protejailor lui. Nu-i era ngduit
ns, pentru a nu se trda, s-i rein din aceast direcie i de aceea ls
oamenii s nainteze n voie fr s le spun un cuvnt.
Lab de Urs chem la o consftuire cpeteniile rmase.
Ce zice fratele meu, cel fr trib? Se adres el lui Peter ca i cum ar f
fost convins c va auzi de la el sfatul cel mai bun. Din ase albi am prins numai
doi i din acetia, unul I am ngropat cu scalpul.
Trebuie s-i prindem i pe ceilali, spuse Peter plictisit. Dac i
prindem nu ne va f greu s le lum scalpul. Brcile au disprut, vntorul de
albine i tovarii si au luat deci calea apei. n josul rului i putem gsi pe
toi.
Majoritatea cpeteniilor fur de aceeai prere; totui hotrr s trimit
o ceat pe uscat i ctre est, n direcia Detroit. Slbaticii erau att de numeroi
i albii att de puini c o mprire a forelor nu i nelinitea.
Toi nutreau sperana c fugarii vor f prini i Lab de Urs gsi c e mai
bine s plece ct mai repede.
Cnd a vzut fratele meu ultima oar Feele Palide? ntreb Pan de
Corb. Vntorul de albine cunoate bine fuviul i poate s f plecat nc de ieri
dup ce a prsit poiana.
Aceast nou prere era aproape verosimil. Toi ochii sa ndreptar
ndat ctre Peter care i ddu seama c aceast nou parare ar putea folosi
fugarilor. De aceea el se hotr s ntreasc aceast presupunere. Nu-i era
totui uor s dea un rspuns n doi peri, cci trebuia s fe atent, s nu se
pun el nsui ntr-o lumin nefavorabil.
Fratele meu are dreptate, ncuviin el. Feele Palide au avut timp s
coboare fuviul i s ctige un mic avans. Dup cum tiu i fraii mei, eu am
petrecut noaptea mpreun cu dnii n prerie. Chiar azi cnd am inut sfatul la
izvor, mai eram cu voi.
Peter spunea aici adevrul, numai c-l ascundea n anumite puncte.
Nimeni nu pru c pune la ndoial spusele sale. Toi erau convini c Peter e
credincios planurilor sale pn la exaltare. Nimeni, nu avea idee de lumina pe
care Marele Spirit o aruncase n sufetul su.
ntre timp, fugarii fur cuprini de ngrijorare. Deprtarea ntre caban i
ascunztoarea lor era de vreun sfert de mil i dei erau nconjurai de pdure,
urletul slbaticilor ajunsese la urechile lor. Aceast apropiere era nfricotoare
prin ea nsi; pe deasupra, Bourdon nu era complet ncredinat de schimbarea
lui Peter.
Chiar el nu era ptruns n adncul inimii de puterea credinei i de aceea
socotea imposibil o astfel de schimbare n sufetul unui om. Desigur gndea c
puterea Domnului poate muta munii din loc, dar nu punea mare baz pe
infuena Spiritului Sfnt asupra sufetului unui slbatic.
Altfel ns gndea Margaret. Inima ei curat, caracterul ei deschis,
ndeprta orice ndoial n privina lui Wa-Wa-Nosh. Ea avusese de la nceput
ncredere n el i, ncetul cu ncetul, acest sentiment se schimbase n prietenie.
n acelai timp ns, nutrea oarecare nencredere fa de Arip de Porumbel; nu
tia de ce Bourdon inea la acesta ca la un prieten credincios i de asemenea
nu nelegea nencrederea lui fa de Peter.
A dori, Margaret, spuse Bourdon, s nu ne afm n puterea lui Peter.
M. Mir s te aud vorbind astfel, rspunse ea. Nu putem s ne lsm
pe mini mai bune. Dac ai nutri aceast rezerv fa de Arip de Porumbei, a
nelege.
Pentru Arip de Porumbel rspund eu viaa mea.
M bucur c ai atta ncredere n el, cci eu aveam oarecare rezerv
fa de el, mai ales de cnd a luat scalpul acelui Pottawatomi.
Tu nu tii, Margaret, c prietenul tu e cunoscut sub numele de Peter-
Scalperul?
O, tiu. Dar nu cred astfel de zvonuri.
i-a vorbit vreodat despre asta?
Dup cte mi amintesc, nu! Dar nu s-a ludat niciodat cu astfel de
fapte, cum a fcut Arip de Porumbel. nc odat i spun, Ben, acest
Chippeway nu-mi place.
n privina lui, fi fr grij; i dac m gndesc bine n privina lui
Peter, nu vd de eu ne-ar f adus aici dac ar avea gnduri ascunse mpotriva
noastr. Totui, pentru mine omul asta e o enigma.
N-avea grij n privina lui. Am tot atta ncredere n el, ct n
Gershom i tine. Ai auzit doar ce spunea despre Pastorul Amin i caporal.
Dar ai auzit cu ct linite a povestii totul, replic Ben. Cltinnd din
cap. Amndoi au fost ucii mielete i cred c un indian ar putea f micat de
aa ceva.
Eu nu pot. S mprtesc gndurile tale sinistre. Convingerea mea
este c trebuie s-i mulumim lui Peter c ne-a adus aici.
Dac a fcut-o cu bune intenii, i sunt i eu recunosctor, numai c
nu tiu ce s cred. Arip de Porumbel mi-a spus de mai multe ori s nu m
ncred prea mult n acest indian misterios.
i mie mi-a pomenit de asta, totui am mai multa ncredere n Peter
dect n el.
Vieile noastre sunt n minile Domnului, Margaret. Dac ne putem
ncrede n aceste dou Piei Roii, atunci mai am speran. Peter ne-a adus n
aceast ascunztoare i Chippeway ne-a pregtit-o.
Ambii pir pe rm i ncepur s cerceteze terenul mltinos din
mprejurimile ascunztoarei lor. Tocmai n acest loc malul era mai nalt, dect
pretutindeni n mprejurime; era, de asemenea, nisipos i, pe ntindere destul
de mare, terenul prea a f foarte uscat. Brul mltinos forma totui o bun
aprare n direcia fuviului. Dinspre uscat nu se gsea aproape nici un drum.
De aceea, Bourdon se simi bine adpostit, aa c din crcile rspndite pe jos,
el construi o colib pentru femei n care s-i petreac noaptea; cci trebuia s
ia n seam c vor trebui s rmn aici aproape trei zile. Trebuia ateptat
atta pn cnd slbaticii se vor ndeprta destul, cci altfel, innd seama de
marele lor numr, o scpare nu era de ateptat.
Dun aceste cercetri, cumpniri i rnduiri, fecare se simi mai uurat.
Singura primejdie putea s vin din direcia fuviului O barc ce ar f urcat
rul ar f putut ntr-adevr descoperi ascunztoarea. Nu era ns de temut ca
vreunul s se aventureze n mlatin i s se apropie de ascunztoare pe partea
cealalt.
Margaret nu-l prsea nici un moment pe Bourdon i ncerca cu orice
prilej s-l conving de sinceritatea lui Peter. ncrederea ei hotrta avu o
infuen linititoare asupra lui, aa c el se ngriji att ct se putu pentru
confortul femeilor. Trei zile i trei nopi ei nu vzur nici pe Arip de Porumbel
i nici pe Peter. Timpul prea o venicie. Nelinitea lor se mri i nesigurana le
crescu, iar dorina lor de a afa ceva sigur amenina s le sfarme inimile.
Maree le fu de aceea bucuria, cnd n zorii celei de a patra zile. Apru
Chippeway. El venea, pentru a nu lsa nici o urm, pe calea apei, inndu-se
ct mai aproape de mal. Bourdon alerg naintea lui.
Bine ai venit, Arip de Porumbel, strig el i strnse mna prietenului
su rou. Ne temeam c nu o s te mai vedem. Aduci veti bune sau rele?
Nu f ca o muiere, Zum-Zum, rspunse indianul n timp ce-i controla
ftilul putii i se uit dac nu i s-a umezit pulberea. Ai rbdare, cum ade bine
unui brbat. Am reuit totui s-l capt.
Ce ai cptat, tinere prieten? Nu vd la tine dect puca, cornul cu
pulbere i sacul cu gloane!
Am cptat scalpul Nevstuicii. N-am fcut bine? Niciodat nc n-a
adus un tnr rzboinic attea scalpuri acas. Am reuit s mai iau trei i le-
am ascuns. Cnd o s pornim la drum, m duc s le iau.
Bine, bine, Chippeway. Greu i vine s te lai de acest obicei indian.
Ce s-a fcut cu indienii care mi-au incendiat cabana i au omort pe misionar
i caporal?
Muli dintre ei sunt nc n apropiere, majoritatea ns au cobort
fuviul. Cteva cpetenii cred c ai zburat pe aripile albinelor.
Dispreul ce-i inspira aceast ignoran a cpeteniilor se citea pe faa sa.
Pentru el, Zum-Zum era un bun prieten, dar nicidecum un vrjitor; el nsui
cunotea acum att de mult despre vntoarea de albine, nct procedeul lui i
aprea clar i lmurit.
Cu att mai bine, dac ei cred aceasta! Exclam Bourdon. Totui se
mai gsesc muli n luminiurile pdurii.
Dar ce facem acum? n curnd vom duce lips de alimente. Petii au
nceput s lipseasc i eu am omort toate veveriele ce se gseau aici. tii bine
c nu trebuie s fac uz de arm.
Arip de Porumbel a avut grij de asta, spuse Chippeway; El art n
direcia fuviului. Vzu c trsese dup dnsul o pluta ce o legase de mal. Pe ea
se gsea un cerb; acest admirabil vnat sosea tocmai la timp.
Dup ce puseser n siguran prada bine venit, Arip de Porumbel
ncepu s povesteasc noutile. Raportul su era foarte amnunit i totul
trda iretenia acestei iscusite iscoade. Din expunerea lui rezult c cele mai de
vaz cpetenii o porniser mpreun cu un important numr de rzboinici, n
josul fuviului, urmnd ordinului dat de Lab de Urs.
O parte din ei s-au ndreptat ctre cellalt mal. Ei cercetaser n drumul
lor fecare loc unde s-ar f putut ascunde o barc. ntre diversele grupe se
gseau n aciune permanent curieri, pentru a raporta rezultatul cercetrilor.
nsui Arip de Porumbel lu asupra lui un asemenea rol. Ieise ici colo n
calea curierilor i fusese destul de priceput ca prin rapoarte inventate s
orienteze pe ci greite grupele de indieni.
n felul acesta, majoritatea slbaticilor observar, n primele doua zile,
calea n josul fuviului i fcur, urmnd cotiturile rului, aproape 60 mile de
drum.
Aici Arip de Porumbel i prsise i se ndreptase din nou n susul
fuviului pentru a se napoia la prietenii si. Despre Peter nu putea s dea nici o
tire; nu-l vzuse i nici nu auzise ce se fcuse cu el.
n drumul su, n susul rului, el ntlnise mai muli indieni, curieri i
iscoade, care erau n cutarea fugarilor i i fu foarte uor s-i nele. Dintre toi
acetia niciunul nu aparinea grupei lui Pan de Corb i Chippeway le era
strin; pe de alt parte, n toate aceste deplasri el tiuse s le ias din cale
Pottawatomilor. Oamenii cu care se ntlni nu-i cunoteau gndurile, acceptau
comunicrile lui fr nici o ndoial i primeau ordinele pe care el pretindea c
are nsrcinarea s le transmit.
n felul acesta, Arip de Porumbel reui s ndeprteze de la fuviu pe toi
iscoditorii ce i ntlnea, spunndu-le c sunt motive serioase de a bnui c albii
s-a a refugiat n mijlocul pdurilor i Lab de Urs dorete de aceea s-i
urmreasc n aceast direcie.
Procednd astfel, el abtu din drumul lor un mare numr de dumani;
dar cu muli care porniser n cutarea albilor nu putuse vorbi i civa se
gseau, pe ct tia el, n susul fuviului, n spatele fugarilor. Nu-i fusese posibil
s pun pe acetia pe o cale greit. Numrul indienilor era att de mare. nct
nu era greu s se rspndeasc pe toat regiunea, formnd grupuri destul de
puternice pentru a prinde pe fugari.
Arip de Porumbel gsi nimerit ca n aceeai noapte s se urce n brci i
s-o porneasc n josul rului. La prima vedere aceast aciune prea foarte
riscant, cci dup toate aparenele ar f putut cdea n braele dumanilor;
totui nu exista alt soluie. Drumul de-a curmeziul peninsulei era prea
obositor pentru femei i, n acelai timp, se temeau c se vor descoperi urmele
lor. Pe de alt parte, ar f fost obligai s mearg n direcia Ohio i trebuiau s
gndeasc la faptul c dup cderea Detroitului rzboiul s-ar f putut ntinde i
asupra acestei regiuni.
Bourdon refect la tot ce auzise i deoarece nu se putea nc lepda de o
oarecare nencredere fa de Peter, el accept propunerea. n cursul zilei se
pregtir brcile i se luar toate msurile pentru a f gata de plecare odat cu
cderea nopii. Cu toate c fecare simea la ce pericol se expune, niciunul din
ei nu regreta c prsise ascunztoarea. ederea inactiv, ateptarea
chinuitoare ntr-o nesiguran apstoare, deveniser insuportabile.
Arip de Porumbel conduse micul grup. El se inu pe ct posibil aproape
de mal; vegetaia bogat ascundea brcile lor privirii dumanului de pe un mal,
iar ntunericul nopii i fcea invizibili celor de pe malul cellalt. Ei se
strecurar nedescoperii pe lng locul unde fusese cabana i atinser ctre
miezul nopii primele cataracte. Aici trebuir s descarce brcile, s le aduc pe
uscat i s le transporte dincolo de aceste bariere. Din aceast cauz, pierdur
un ceas. Pn n zori de zi ajunser bine ntr-un loc al malului aproape
inaccesibil din cauza mlatinilor i stufurilor. Chippeway pregti i aici o
ascunztoare. n anumite pri, apa fuviului ptrundea n mlatini formnd
mici brae laterale i golfulee. Arip de Porumbel ptrunse n cel mai mare din
aceste golfuri i ceilali il urmar. El opri barca la un loc unde malul era uscat
i spuse tovarilor si c vor trebui s poposeasc aici o zi. Toi erau fericii c
au ajuns la un loc sigur dup o munc nencetat de aproape opt ore.
Dup socoteala lui Bourdon, ei fcuser n aceast noapte aproape 30 de
mile; asta nsemna un progres important pe drumul ocupat de duman.
Chippeway prea, de asemenea, foarte mulumit i ndat ce se ntinse n iarb
i aprinse o pip i fum linitit.
Mie, Arip de Porumbel, mi se pare r suntem bine adpostii aici,
spuse Bourdon.
Bineneles; aici nu ajunge nici un indian. Atta vreme ct avem astfel
de ascunztori, nu ne pot descoperi. Primejdia cea mare ne ateapt jos, la
mbuctura rului.
Asta o cred i eu. Acolo o s-i gsim n numr mare. Nu va f uor s
ne strecurm pe lng ei. Cum speri s reueti?
Acolo crete mult ppuri i asta ne va ajuta poate, n afara de faptul
c noi cltorim n timpul nopii.
Femeile pregtir dejunul, dar nu se puteau folosi de foc cci ar f fost
foarte periculos s se zreasc fumul ridicndu-se deasupra copacilor.
Se mulumir deci cu carne rece i dup ce se saturar, se pregtir toi
de culcare. Nu socoteau necesar s ornduiasc paza.
Trecur mai multe ceasuri pn la trezirea fugarilor, dar ndat ce
Chippeway se mic, fur i ei pe picioare. Soarele era de mult la asfnit i era
timpul s-i ntreasc forele pentru continuarea cltoriei, printr-un nou
dejun. Cnd soarele apusese, totul era gata de plecare. Cerul era acoperit de
nori i noaptea ntunecoas. Nu exista nici o team de a f descoperii de pe
malul mpdurit, totui mulimea de cataracte cauz din nou o mare ntrziere.
Bourdon strbtuse deseori fuviul Kalamazu; el cunotea apa i fecare
cotitur a ei i fu deci un bun pilot. Sub conducerea lui, toate greutile pe
aceast poriune fur nvinse.
n zorii zilei se oprir din nou ntr-un loc mltinos i rmaser acolo
nemicai tot timpul zilei. Astfel ei pierdur 4 nopi pe Kalamazu i 4 zile n
mlatini, De aceea, erau nc nedescoperii. n fecare diminea, ei
descopereau un adpost sigur i n fecare noapte odat cu revrsarea
ntunericului, ei erau gata de cltorie. Ajunseser att de departe nct puteau
spera cu n cteva ore vor ajunge la mbuctura fuviului fr prea multe
sforri. Acum era nevoie de mare bgare de seam; nc n cursul ultimei
nopi, putur s-i dea seama n mai multe locuri de prezena indienilor.
La un moment dat, pericolul de a f descoperii fusese destul de mare.
Arip de Porumbel auzi voci n desiul pdurii de pe rm. Un indian strig
altuia s-l treac rul cu barca. Era prea trziu pentru a opri brcile: trebuia
naintat cu orice chip cu toate c dumanii, judecnd dup vocile lor, se puteau
afa la o deprtare de 100 metri. Norocul i favoriza pe fugari; trecur
neobservai pe lng locul primejdios i, dup aceea, rsufar uurai. Acest
incident, care i umpluse de team, contribui s le ascut simurile. Foarte
probabil c slbaticii supravegheau n acelai mod ntregul mal i deoarece
avur ansa de a scpa de sub supravegherea lor, trebuia s-i nchipuie c
indienii nu socoteau posibil ca albii s ajung la revrsarea rului.
n aceast diminea se oprir mai devreme ca de obicei. mbuctura
rului era acum att de aproape c ar f putut s ajung la ea n zori, dac ar f
cltorit fr ntrerupere. Acest lucru trebuia evitat. n acelai timp, indienii
trebuiau inui n nesiguran asupra direciei ce ar luat-o ei pe lac.
n cazul cnd cpeteniile ar f fost informate despre micrile lor, ei ar f
putut uor pune oameni n diverse puncte pe coast, pe unde albii trebuiau s
treac. Drumul la Sagina sau Pointe-aux-Barques i ducea pe fugari drept n
mna urmritorilor.
De data aceasta nu se mai oprir la o mlatin, deoarece n apropierea
mbucturii nu se mai gseau. Luminiul pdurii n faa creia fcur un popas
era nconjurat de pomi dei; un mic pru l traversa, revrsndu-se n
Kalamazu. Ei se ndreptar ntr-acolo i deoarece era nconjurat de stufuri,
putur s-i aranjeze un adpost sigur.
Arip de Porumbel nu se culc, aa cum obinuia s-o fac pn acum, ci
prsi locul pornind n cercetare. nainta o bun bucat de drum n susul
prului nelsnd nici o urm i se ndrept spre mbuctur, ctre vest.
Bourdon i ceilali mncar i se culcar. Abia cteva ore nainte de plecare, ei
se trezir.
Pn aici total decursese n mod fericit. Se bucurau de aceast reuit,
mulumir lui Dumnezeu pentru ajutorul dat, dar erau n aceiai timp mndri
de prudena i ndemnarea cu care executaser aceast ndrznea
ntreprindere. Meritul cel mal mare n acest succes l avea, fr ndoial,
Chippeway. Acesta prea c are n capul su harta ntregii regiuni cci nu
ntmpinar n tot acest timp nici o greutate n a gsi locul potrivit. Din fraged
copilrie el hoinrise n aceste desiuri i indianul, din fre, i ntiprete cu
uurin, caracteristica fecrui loc pe unde trece, cu atta precizie, c poate n
orice moment s-i aminteasc observrile sale pentru a le folosi n avantajul
su.
Totui, Bourdon manifest o oarecare ngrijorare. El cunotea vigilena
indienilor i tia c se afau la cel mai periculos moment al ntreprinderii lor.
Cu siguran c mbuctura fuviului era nconjurat de slbatici; singure,
iscusina i curajul, n-ar f ajutat mult. Mna ocrotitoare a lui Dumnezeu
trebuia s le vin n ajutor.
Margaret, care manifesta mai mult dect Bourdon, adnca ncredere n
ajutorul lui Peter, prsi n cursul zilei ascunztoarea, n cteva rnduri,
pentru a face puin micare. Aripi de Porumbel o sftui s rmn n
apropiere, dar, mpins de curiozitatea caracteristic tuturor femeilor, nu inu
seama de sfatul lui. Pasul ei fu deodat mpiedicat de o vedenie ngrozitoare.
La 20 de metri n faa ei edea un indian pe o piatr. Era cu spatele la
ea, totui ea recunoscu la prima vedere c nu putea f Arip de Porumbel. Arma
era rezemat lng el, tomahawkul i cuitul se afau la brul su.
Cu respiraia oprit de groaz, Margaret se opri i-l privi nspimntat.
Indianul nu fcea nici o micare. Nemicat c i piatra pe care luase loc, el
edea dup toate aparenele cufundat n gnduri. Se afa pe o pant a terenului
i nimeni i nimeni nu l-ar f putut observa dect din imediata apropiere. Prea
deci c i el cutase i gsise o ascunztoare unde nimeni nu l-ar f putut
vedea.
n cele din urm, el ntoarse capul i spre surprinderea ei, Margaret
recunoscu asprele dar nobilele trsturi ale lui Peter. Frica dispru din inima
ei; ea se apropie de dnsul i puse mna pe umrul su. Prea c aceast
neateptat atingere nu-l speriase de fel. Linitit, el ntoarse capul i cnd zri
faa ei strlucind de bucurie, el o salut cu un surs blnd. Nu pru deloc
surprins i avea aerul c tia c o va ntlni aici n acest moment.
Ce noroc s te revd, exclam ea. Bourdon s-a temut s nu treci de
partea dumanilor notri.
Am fost chiar pn acum la ei, rspunse el. Era cel mai indicat lucru.
Ei sunt ncredinai c sunt de partea lor, dar eu nu te-am uitat, Ghiocelule.
Despre asta sunt convins, Peter. Eu tiu c eti prietenul nostru. M
bucur enorm de mult c ntmplarea ne-a adus mpreuna.
Nu-i nici o ntmplare. Viu intenionat aici, Arip de Porumbel mi-a
indicat locul unde v gsii.
Aadar, ai tiut c ne inem ascuni aici? Ce ai s ne raportezi despre
dumanii notri?
Ei se gsesc la mbuctura Kalamazului i pretutindeni n pdurile din
prejur. Ei sunt mai muli dect ai putea numra. Ei sper nc s v ia
scalpurile.
Oh! Peter, de ce vor Pieile Roii s ne ia viaa? De ce l-au omort pe
preotul care a vrut numai binele lor?
Peter plec privirea i tcu.
Ascult-m, Ghiocelule, i vorbesc ca un printe ctre fica lui. Cnd
spun aceasta o i gndesc; un indian spune ntotdeauna ce gndete i face ce
spune. Lab de Urs nu te poate atinge atta timp ct sunt eu aici. Bourdon e
soul tu. Tu eti soia lui. So i soie pesc pe acelai drum. Margaret, exist
un Spirit Mare. Aceast credin o are att Omul rou, ct i cel alb. Exist i
un spirit ru. Douzeci de ierni, acest Spirit ru se afa alturi de mine. Zi i
noapte? El mi-a optit n urechi s ucid pe albi oriunde i-a gsi. Dac n-am
omor noi pe albi, atunci albii vor omor pe indieni. Douzeci de ierni, zi i
noapte, mi vorbi el astfel i eu trebuia s m supun. Nu e bine cnd unui om i
se optete ntotdeauna acelai lucru. Inima mea se mpietri i eu nu m
gndeam dect la scalpele albilor, pn te-am vzut pe tine, Margaret. Din
prima clip cnd te-am zrit, m-am simit atras ctre tine de o dragoste
printeasc. Tu erai prima Fa Palid al crui scalp nu voiam s-l iau. n
acelai timp, a f vrut totui s iau scalpul celorlali albi, al lui Bourdon
precum i al fratelui tu soiei sule.
Un strigt uor scpa de pe buzele Margaretei. Se privir unul pe altul,
dar faa slbaticului nu avea nimic ce ar f inspirat team.
Acum ns nu mai gndeti aa, Peter, opti ea. De cnd Bourdon e
soul meu, el e ful tu.
Nu e singurul motiv acesta, dar ai dreptate. Nu mai vreau s iau nici
un scalp. Inima mea este mblnzit.
Oh! Dac i-a putea spune ct de bucuroas sunt cnd te aud
vorbind astfel! n ceea ce privete persoana mea, nu m-am temut niciodat de
tine. Trebuie s mrturisesc ns bnuiala c nu toate ar f inventate din cele ce
se povesteau despre cruzimea ta, despre ura slbatic mpotriva albilor. Acum
aud din propria-i gur c eti un prieten al albilor i c nu mai vrei s scalpezi
nici un alb. Acestea sunt cuvinte care mi fac mult bine, Peter. Mulumesc
Domnului din adncul inimii, c am ajuns s aud astfel de cuvinte de la tine.
Dumnezeu este acela care a transformat inima mea, indianul pe un
ton serios. Inima mea fusese nendurtoare ca piatra pn n clipa cnd auzii
din gura misionarului cum a implorat binecuvntarea lui Dumnezeu pentru
acei care au ridicat tomahawkul s-l omoare. Eu nsumi am vzut aceasta i
am auzit-o. A fost o minune. O minune.
Spiritul lui Dumnezeu a dat pastorului puterea de a face asta, Peter.
Spiritul lui Dumnezeu a fost care te-a fcut s simi mreia acestui fapt. Fr
ajutorul lui noi suntem neputincioi ca nite copii. Cu ajutorul lui, suntem
puternici ca nite uriai.
Margaret, spuse acestea aa cum le simise, energic i mictor. Obrajii i
dogoreau de ardoarea credinei ei. Frumuseea ei cpt n acest moment o
drglenie de nedescris. Ochii exprimau puterea unui sufet curat.
Niciodat un indian nu va proceda n acest fel, spuse el, niciodat.
Indianul blestem pe inamicul su, urte pe dumanul sau i-l urte cel mai
mult cnd i scap din mn scalpul. Misionarul sa rugat pentru indieni i s-a
rugat nc n momentul cnd ucigaul l-a lovit. Pentru mine aceasta este o
minune. Margaret, tu m cunoti. Eu sunt tatl tu. Eu te-am adoptat. Inima
mea i aparine, dar cu toate c sunt o mare cpetenie nu rmn dect un biet
indian. Ce tie un indian? Copiii albilor tiu mai mult. Dar i aceasta a vrut-o
astfel Marele Spirit i de aceea e aa. Se poate ca el s iubeasc toi oamenii,
dar el nu poate iubi att de mult pe indieni ca pe albi, altfel el nu i-ar f lsat n
netiin. Orae i case. Brci mari, praf de puc i plumbi, toate acestea le au
albii mai mult dect noi. Dar ce importan? Indianul e obinuit s fe srac.
Dac el s-ar f obinuit cu bogia, srcia ar f fost o povar pentru dnsul.
Aa, el nu se intereseaz de ea. E dureros ns c e netiutor. Sunt un vntor,
un rzboinic, o mare cpetenia; tu eti o femeie i tii totui attea. Mi-e ruine
c sunt att de ignorant. Vreau s tiu ct mai mult.
A dori din toat inima, Peter, s te pot instrui despre toate acestea.
Puinul, ns pe care l tiu, i-l voi spune.
Nu mai ursc pe nimeni, spuse el. Doresc tuturor triburilor, naiunilor
i culorilor numai binele. Dac inima mea va f destul de tare, ca eu s rog pe
Dumnezeu, s fac bine dumanului meu cnd va voi s-mi ia scalpul, n-a
putea-o spune. Poate c e prea mult pentru un biet indian. Eu nsumi ns nu
mai vreau s iau scalpul nimnui i sper c e un pas pe calea cea bun.
Asta e sigur, Peter i dac implori n genunchi pe Dumnezeu pentru
aceasta, El te va ntri i n aceste simminte i va face s devii alt om.
Peter o privi pe Margaret cu o expresie dezndjduit.
Nu tiu cum trebuie s te rogi Marelui Spirit spuse el simplu. Tu
trebuie s-i vorbeti pentru mine. Vocea ta o cunoate. ie i va deschide
urechile; poate nu vrea s asculte glasul lui Peter, pentru c Peter a urt atta
timp pe dumanii si. Poate o face s bubuie tunetul cnd Peter va ndrzni s i
se adreseze.
Te neli, Peter, urechea lui Dumnezeu e ntotdeauna deschis
rugciunii tale, dac rugciunea ta e sincer. Dar, desigur, sunt gata cu tine i
pentru tine.
Dup aceasta, ea rosti Tatl Nostru, i povesti istoria acestei rugciuni i
i lmuri cteva fraze ce-i preau de neneles. i spuse s ngenuncheze lng
dnsa i, pentru prima dat, acest om al pdurilor i pajitilor, i nl vocea
ntr-o rugciune ctre Dumnezeul unic. O emoie adnc o cuprinse inima sa;
el era acum tot att de umil precum era de mndru altdat; tot att de blnd
precum era altdat slbatic Dragostea pentru Creator i toate creaiunile sale
puse stpnire pe sufetul su.
Capitolul XII PETER.
Dup ce o ascult pe Margaret ca atenia cu care un copil i ascult
mama, Peter repet Tatl Nostru, apoi se ridic. Trupete era acelai om,
puternic i musculos, fgura sa ns era schimbat. Umbrele care i ntunecau
faa dispruser, iar privirea scnteietoare de mai nainte se mblnzise.
Soarele mergea ctre asfnit. n tot timpul convorbirii lor, ei slbiser
veghea. Cnd se hotrr s prseasc locul, Peter fcu grozava constatare c
fuseser observai de doi tineri rzboinici din tribul Pottawatomilor. Erau
iscoade trimise de Lab de Urs s caute urma fugarilor.
Era o vreme cnd Peter n-ar f ovit s ntrebuineze puca mpotriva
unor astfel de nepoftii. De asemenea nu s-ar f dat napoi n faa unei minciuni
sau iretenii pentru a-i ndruma pe un drum greit i a scpa de ei n acest
mod. Acum ns avea ur pentru tot ce era neltorie. Spiritul cel bun ce
coborse asupra lui l fcu ns s se poarte altfel. El se ndrept foarte linitit
ctre cei doi rzboinici i le ordon s plece; apoi, fr s se mai sinchiseasc
de ei, el o urm pe Margaret, cnd o ajunsese, ea tocmai explica lui Bourdon
cele ntmplate.
Ascunztoarea noastr a fost descoperit, zise Bourdon de ndat ce
zri pe indian.
Aa e. Doi Pottawatomi au zrit-o pe nevasta ta i vor raporta asta
cpeteniei lor, rspunse Peter.
Ce e de fcut? Trebuie s luptm sau s fugim!
n kanu-uri ct mai repede posibili, inerii rzboinici au nevoie de e o
jumtate de or pn s ajung la cpeteniile lor. n aceast jumtate de or
trebuie s cutm s ajungem ct mai departe posibil. Aici nu mai putem
rmne. Indienii vor f aici ntr-un ceas.
Bourdon nelese asta foarte bine, dei erau multe lucruri care se
mpotriveau unei plecri grbite. Arip de Porumbel nu era cu ei i Bourdon n-
ar f vrut s plece fr el; apoi nici nu era destul de ntuneric. S porneasc n
josul fuviului lumin nsemna s se bage n gura leului. Chiar apariia subit a
lui Peter i ntmplarea pe care Margaret o povestea n vorbe ntretiate
detepta din nou nencrederea lui Bourdon. Un singur lucru, totui, nu lsa
nici o ndoial: ascunztoarea lui nu mai era nici un secret indienii puteau s
ntreprind imediat cercetri mai ndeaproape aa c nu mai aveau de ovit.
Bourdon ced insistenelor soiei sale i cu toi se urcar n kanu-uri.
Nu sunt deloc de acord cu asta, Peter, spuse vntorul de albine,
vslind prin canalul ngust ctre fuviu. Sper c totul se va termina mai bine
dect pare. Gndete-te, suntem nc n plin zi i trei mile mai ncolo roiesc
Pieile Roii.
tiu aceasta. Totui trebuie s plecm. n scurt timp vor f aici foarte
muli indieni.
Cnd kanu-urile ptrunser n fuviu, soarele ncepuse apun n direcia
pdurii. Fluviul era strjuit de pomi dei; nu era deci de temut c ar f putut f
vzui nainte de a se apropia de mbuctur. Acolo ns puteau s gseasc
adpost n tuful slbatic.
Cu mnuiri repezi de lopat, ei se ndeprtar, aa de mult de
ascunztoarea lor, c iscoadele indiene n-ar mai f putut s-i zreasc. Apoi
brcile naintar foarte aproape una de alta, lsndu-se duse de curent pentru
a nu ajunge la mbuctur nainte de lsarea ntunericului. O tcere adnc se
lsase peste ap i peste pdure. Nimic nu prea s tulbure pace singurti;
kanu-urile lunecau aa de ncet c pe msur ce naintau, ncrederea
zdruncinat ncepea s renasc n sufetele fugarilor i nsui vntorul de
albine nutrea din nou sperana c vor reui s scape de urmrirea dumanilor.
Peter raport cum i-a petrecut timpul ct a lipsit, cum rmsese cu
Lab de Urs, Pan de Corb i celelalte cpetenii, pentru a-i impune infuena
n favoarea fugarilor i s nele pe urmritori. Cnd iscoadele trimise ctre
interior ncepur s se napoieze fr a f descoperit vreo urm, atenia
indienilor se ndrept ctre mbuctura fuviului. Aici se lmureau c brcile
albilor nu puteau s f atins nc lacul.
Acum Bourdon af c ascunztoarea, n care el i Gershom puseser
toate lucrurile lor, fusese descoperit i jefuit de slbatici. Aceasta reprezenta
o pierdere grea pentru amndoi. Acum erau lucruri mai importante n joc, aa
c nimeni nu mai amintea nimic despre aceasta. Faptul cel mai ngrijortor pe
care l afar fu c Lab de Urs dduse ordin oamenilor s stea de veghe zi i
noapte n brci n faa mbucturii fuviului i c indienii pndeau n slbaticul
stuf, ca erpii n iarb.
Tot vorbind, se apropiaser de marginea stufriului. Noaptea nu se
lsase nc. De aceea Peter fcu propunerea s intre cu brcile n ppuriul
ocrotitor i s atepte acolo pn cnd se va putea continua cltoria fr a f
expui la vreun pericol. Nu fcu nici un secret din ngrijorarea lui cci era
ncredinat c fecare petec de pmnt n apropierea gurilor fuviului era
supravegheat. Totui, el se nel; cci iscoditorii pe care Margaret i zrise,
dduser alarma. tirea se rspndise ca fulgerul i deoarece indienii erau
ncredinai c vor captura pe cei urmrii, cea mai mare parte din sentinele
prsir posturile lor pentru a participa la prinderea albilor.
Vntorul de albine insist s mearg mai departe. Dup ce ateptar
aproape o jumtate de or, el propuse s vsleasc printr-un bra ngust spre
fuviu. Peter, nzestrat cu rbdarea caracteristic indienilor, socoti c ar f prea
devreme. Bourdon ns, a crui nencredere fa de Wa-Wa-Nosh nu dispruse
nc, propuse lui Gershom s-l urmeze i mpinse barca lui nainte. Pentru a
nu se despri de tovarii si, Peter i urm i el. Dac Ben ar f dat dovad de
mai mult stpnire de sine i ar f ateptat nc puin, desigur c i-ar f fost
cruate toate riscurile la care se expunea acum. Braele nguste ce tiau
ppuriul nu erau n legtur unele cu altele. Pentru a ajunge de la unul la
altul, brcile trebuiau mpinse prin perdelele de ppuri ce despreau aceste
brae; dar trebuia pstrat direcia ctre fuviu. Prima ncercare de a executa o
astfel de trecere provoc micarea ppuriului, ceea ce atrase atenia sentinelei
de pe mal. El fcu semn unui kanu ce sttea la pnd i de ndat toate
posturile i chiar cpeteniile se puser n micare. Un strigt slbatic rsun de
pe ambele maluri i pe fuviu.
Fugarii pierdur curajul; o salvare prea imposibil. Singur Peter i
pstr calmul. Atent, el trase cu urechea la ipetele stridente pentru a ti din ce
loc porneau. Pe maluri ei puteau ipa orict ar f vrut; primejdia amenina
numai din partea brcilor. Auzul lui fn l fcu s poat stabili c patru brcii se
afau pe ap i c se ineau ascunse n mijlocul ppuriului. El presupuse c
nu vor prsi ascunztoarea lor, ateptnd curentul. S mping brcile
fugarilor prin faa lor. Acetia trebuiau s-i croiasc drum prin lanul de
sentinele dac nu voiau s renune la sperana unei evadri.
Sa ntunecase de-a binelea i oamenii din brci n-ar f putut deslui ceea
ce se petrece n mijlocul fuviului. El hotr deci s vsleasc pn la mijloc;
ordon femeilor s se ntind pe fundul brcilor, aa c numai brbaii mai
erau vizibili i porni nainte. El spera c iscoditorii, ntruct brcile erau
conduse de un indian, ar crede c ocupanii celor trei brci erau brbai fcnd
parte din triburile lor.
Pe lac, vntul btea dinspre sud. Situaia era favorabil iii, larilor,
deoarece ei intenionau s-i continue drumul n direcia nordic. Ben
comunic n oapte aceast constatare mbucurtoare Margaretei, cci ar f
dorit s-o liniteasc. Ea prea ns destul de calm i i opti cteva vorbe
ncurajatoare.
Cei trei brbai se mai neleser c n cazul cnd ar f descoperii i
urmrii s se refugieze n diferite direcii n stuf. Urmau s se ntlneasc
mai trziu ntr-un punct pe coasta lacului i stabiliser diverse semne prin care
s-i comunice prezena.
Era o noapte nstelat, totui, luna nu lumina. Brcile naintau cu o
vitez att de mare nct s-ar f putut atinge lacul ntr-o or, dar acest drum
trebuia fcut strecurndu-se printre dumani. Trecuse o jumtate, de or fr
nici un incident. Se gseau acum n locul unde Bourdon i Gershom
ascunseser brcile la prima lor fug. Malul avea ns acum o alt nfiare.
Atunci focul ardea mprejurul cabanei i se puteau zri slbaticii la lumina
fcrilor. Acum totul era nvelit n ntuneric i tcut ea mormntul. Nici un
zgomot, nici chiar o oapt nu rupea linitea nopii.
Cnd se apropiar de punctul care trebuia socotit foarte periculos din
ntreaga cltorie, i alturar brcile aa c Bourdon i Gershom putur vorbi
n oapta. Vsleau cu cea mai mare precauie; cea mai uoar plescitur a
apei i-ar f trdat.
Margaret i Dorothea nu-i mai putur stpni nelinitea; ele se ridicar
i scoaser capul peste marginea brcii. i optir chiar cteva cuvinte una
alteia ca s-i fac curaj.
Clipa hotrtoare sosise.
Cnd barca lui Peter, care era puin naintea celeilalte, se strecur prin
faa locului de debarcare n dreptul cabanei, i fcur apariia dou brci.
Erau la o deprtare de aproximativ 50 de metri, n loc s-i ocoleasc,
Peter se adres lor i atrase atenia vslailor asupra lui vorbind aa de tare c,
fugarii ce se afau n spatele lui puteau foarte bine distinge cuvintele sale.
Tinerii mei rzboinici vor sosi prea trau. Albii au fost zrii de oamenii
notri sus n pdure. ntre timp, probabil, c au i fost prini. S ne ndreptm
spre uscat.
Vocea lui Peter fu recunoscut. Tonul hotrt pe care vorbea i fcu
efectul i cnd se ndrept spre brcile indienilor i vsli n braul ngust prin
ppuri, ei l urmar de bunvoie. Bourdon auzise cuvintele lui Wa-Wa-Nosh i
i ghici inteniile. Pe cnd Peter se ndrept spre uscat, el continu s vorbeasc
aa c fugarii puteau s aud unde se gsea. Nu ezitar nici un moment s
trag folos din iretenia lui Peter. Repede ca sgeata, ei alunecar, n josul
fuviului. n aceste momente n care tomahawkul atrna deasupra capului lor,
domnea printre ei o linite de moarte. Nu s-ar f putut auzi dect btile
inimilor lor. Norocul le fu favorabil, sau cum zicea Margaret, Providena i
scpase de pericol.
Cei doi brbai socotir posibil c odat ajuni la mbuctura fuviului s
dea din nou de iscoade. De aceea i pregtir armele. Nici o barc nu se art
ns. Nestingherii, fugarii ptrunser n lac.
Lacul Michigan e foarte mare i cnd sufa vntul i valurile se nal, o
barc fcut din scoar se menine greu pe suprafaa apoi. Sufa un vnt
puternic i femeile se speriar cnd slabele ambarcaiuni ncepur s danseze
pe ap. Dar Bourdon era un maestru n crmuirea brcii i nici Gershom nu
era mai prejos. Ei apropiar brcile una de alta, aa c pericolul unei
rsturnri fu nlturat; apoi, nltur o pnz i mpini de vnt, aproape c
zburau pe suprafaa apei.
n curnd mbuctura Kalamazului rmase mult n urm i Bourdon se
simi mai linitit. Indienii nu sunt buni marinari, de aceea era ncredinat c
nu se vor aventura pe o astfel de vreme pe apele lacului. Cu ct se deprtau
mai mult de uscat i dispreau din faa ochilor indienilor ce ar f putut sta la
pnd, cu att mai mult cretea sigurana lui. Fugarii trecuser mbuctura
ctre orele 9 seara. Cnd, apte ore mai trziu, se lumin de ziu, ei se afau la
40 de mile departe de ea. Cu toate acestea, ei se ineau nc departe de uscat;
abia ctre sear ndrznir s se apropie de mal.
Dou zile i dou nopi, ntrerupte de scurte pauze pentru odihn, inu
cltoria pe Michigan, dup care, fugarii atinser strmtoarea Mackina.
Bourdon nu mai socotea necesar s se n serveasc aici de pnz i lu
hotrrea s nainteze prin strmtoare numai vslind. Aceasta avu ca urmare o
mic ntrziere precum i un efort mai mare; totui prea periculos s se arate
cu o pnz alb att de aproape de uscat.
Cu aceste msuri de precauie reuir s se strecoare prin faa unei fote
de brci, care tocmai atunci se deplasase din portul Mackina ctre Michigan.
Aceast fot se compunea din aproape 50 de ambarcaiuni. Deoarece Bourdon
o zri la timp, ei putur vsli ntr-un mic golf, unde ateptar trecere ei.
Ajunser n fne la lacul Huron, care se ntinde aproape paralel cu lacul
Michigan ctre sud-est. Un vnt puternic i o ploaie repede i sili s opreasc i
s fac un popas de dou zile. Apoi trecur cu bine Sagina i crmir n spre
capul denumit Pointe-aux-Barques.
Cu ajutorul binoclul ui, Bourdon zri o luntre care plutea de-a lungul
coastei i pstra o direcie perpendicular pe a lor; deoarece nu se gseau n ea
dect doi oameni, ce fur recunoscui ca indieni, nu se temur de o ntlnire cu
dnii.
Pe viaa mea! Exclam deodat Bourdon surprins, e Peter cu
Chippewayul. Au fcut desigur drumul pe uscat de-a curmeziul peninsulei i
probabil c ne-au zrit de pe rm.
Au desigur veti importante pentru noi, spuse Margaret.
Asta o vom auzi n curnd, adug Gershom, n zece minute vor f
alturi de noi.
Cnd barca ajunse lng dnii, celelalte dou o luar n mijlocul lor.
Dup o mic pauz, pentru a nu se arta nerbdtori sau curioi,
Bourdon il ntreb pe Peter cum petrecuser timpul absenei lor. Peter ncepu n
fne povestea lui.
Se dusese la cpetenii care l primir fr nici o bnuial i toat ceata
atepta sosirea tinerilor rzboinici, nsufeit de ferma ncredere c vor aduce
cu ei prizonierii. Cnd ns se convinser c fugarii reuiser s se strecoare,
numeroase grupe fur trimise ctre cele cteva promontorii, ca s-i surprind
acolo. O mic ceat i urmri n brci; deoarece acetia nu se pricepeau la
navigaie, ei atinser strmtoarea Mackina dup ce fugarii o trecuser demult.
Peter rmsese la Lab de Urs i celelalte cpetenii i porni cu dnii de-a
lungul peninsulei. Trei zile nainte de sosirea albilor, ei atinseser golful Sagina
i-i procurar acolo ambarcaiuni; apoi se ndreptar spre Pointe-aux-Barques
de care se apropia acum Bourdon. Lab de Urs se simea plictisit de atta
ateptare i se temea c albii s nu f trecut. De aceea, el se ndrept spre
fuviul care leag lacul Huron cu micul lac Sainte-Claire pentru a-i pndi aici.
Peter rmsese n urm cu trei tineri rzboinici hotrndu-i apoi s se ndrepte
ctre captul ndeprtat al golfului pentru a cuta, acolo o a doua barc. Aa
se ntmpl c rmnnd singur la Pointe-aux-Barques, el atepta acolo pe
protejaii si. Nu-l prsiser ns bine rzboinicii, cnd Arip de Porumbel i
fcu apariia. El reuise, cu riscul vieii i nfruntnd toate greutile, s se in
tot timpul n apropierea, att a mlatinilor, ct i a prietenului su, urmndu-i
peste o sut de mile i neprsindu-i nici o clip. O or dup ntlnirea lor
zrir apropiindu-se de la nord dou ambarcaiuni. Dup pnz recunoscur
imediat c erau brcile fugarilor i se ndreptar ctre ei.
tiau acum unde se afa inamicul, totui pericolul nu se micorase. De la
Pointe-aux-Barques i pn la captul lacului Huron distana era de aproape
100 mile. De aici trebuiau s ajung la lacul Sainte-Claire prin braul de
legtur ngust i lung de 30 mile. De aici la Detroit nu mai erau dect 8 mile.
Acest fort era acum n stpnirea englezilor i dup prerea lui Bourdon era
acum mai puin periculos de a cdea n mna lor dect a f prini de Lab de
Urs i oamenii si.
Erau perfect contieni de gravitatea situaiei, totui, orice trgnare ar
f putut avea cele mai rele consecine pentru dnii. Dup ce luar dejunul, ei
se hotrr pentru o continuare a cltoriei. Pentru a avea n fecare barc doi
vslai i a putea lua astfel. n caz de pericol, ct mai mare vitez, cei doi
indieni prsir barca lor. Peter se urc n barca lui Bourdon, iar Arip de
Porumbel lu loc n aceea a lui Gershom. Vntul continua s bat dinspre vest
i micile ambarcaiuni alunecau cu repeziciune. Cnd, ctre sfritul zilei ei se
apropiar de ru, Peter i sftui s coboare velele. Trebuiau s se ie ct mai
aproape de uscat pentru a rmne n umbra malului acoperit cu arbori dei;
pnza alb i-ar f putut uor trda n ntuneric.
Cnd se ntunecase de-a binelea, ptrunser n apele rului. Pe
deasupra, mrciniului posomorit, pe suprafaa neagr a apei, domnea o
tcere adnc i nelinititoare. Ei strbtur jumtate din drum fr nici o
piedic, apoi Peter coti ntr-unul din numeroasele brae care se desprind din
fuviu. Presupunea cu drept cuvnt c Lab de Urs ar f ocupat cele dou
treceri ctre lacul Sainte-Claire i de fapt zrir acolo cte dou ambarcaiuni
pline cu indieni. ntruct dumanul credea c fugarii se vor socoti n siguran,
deoarece lsaser mult n urm pe urmritorii lor, nu mai credea nimerit s
supravegheze i micii afueni ai fuviului. Lab de Urs era ncredinat c albii
vor cobor apa fr nici o bnuial prin unul din cele dou brae navigabile ale
fuviului. Prevederea lui Peter zdrnici aceste ateptri. Drumul prin afueni
era mai ndeprtat i mai anevoios; pentru c buruienele creteau att de dese
nct brcile nu se puteau strecura dect cu mare greutate, dar pe aceast cale
atinser nestingherii lacul Sainte-Claire i trecur apa n linie dreapta n timp
ce Lab de Urs i tot pndea pe fuviu. Deoarece ns pentru a nu f descoperii,
ei se serveau de vele numai atunci cnd se gseau la o distan destul de mare
de uscat, ajunser abia a doua zi n apropierea Canadei.
n dimineaa imediat urmtoare, ei se ndreptar ctre fuviul care se
vars din lacul Sainte-Claire n lacul Erie. O mare insul l desparte n dou
brae, Peter tia c i aici brci de ale indienilor se afau la pnd. I-ar f fost
uor lui Lab de Urs s mearg ctre Detroit i s mobilizeze printre slbaticii
de acolo atia rzboinici, c ar f putut nchide complet cu un numr nsemnat
de ambarcaiuni drumul pe ap. Faptul acesta ar f sczut ns meritul su i
al rzboinicilor si. Prefer, deci, s termine singur aceast chestiune deoarece
avea convingerea c fugarii se vor ndrepta pe aici fr a mai lua vreo
precauiune. Dac printr-o ntmplare nenorocit, fugarii i-ar f scpat pe lacul
Sainte-Claire, nu se ndoia nici un moment c i vor cdea n mn pe rul
Detroit.
Peter sftui s se lege ambele brci pe cnd treceau n faa insulei, dnd
astfel aparena uneia singure Acest fapt nelept al lui Wa-Wa-Nosh contribui la
salvarea fugarilor cci ambarcaiunea fu ntr-adevr zrit de slbatici, ns n
ntunericul nopii fu socotita ca find una de a lor, deoarece tiau c o barc de
a lor trebuia s ncrucieze prin aceste locuri. Datorit acestei fericite
coincidene, pe care Margaret nu nceta de a o atribui ajutorului divin, fugarii
ajunser netulburai la insul i cu aceasta depir cele mai ndeprtate
sentinele trimise de Lab de Urs.
nc la revrsarea zorilor ieir din rul Detroit i ptrunser n lacul
Erie. De aici mai aveau un lung drum de strbtut, dar dispruser orice
primejdii Tot malul nordic se gsea n stpnirea americanilor. Ei continuar
cltoria timp de o sptmn i strbtur aproape 200 de mile pn ajunser
n micul port Presque-Sle. Aici Peter i Arip de Porumbel se desprir de
prietenii lor Vntorul de albine le ced barca sa i-i dete lui Arip de Porumbel
puca lui cea mai bun i o cantitate de plumb i praf de puc, Peter refuz
ns orice dar. nduioat pn la lacrimi, el i lu rmas bun de Ia Margaret. n
timpul cltoriei ea se rugase. Deseori mpreun cu dnsul i-i promise c i va
f i n viitor o cluz pe calea cea bun, dac se vor mai ntlni vreodat.
Capitolul XIII GENERALUL BOURDON.
Au trecut patruzeci de ani de cnd s-au petrecut faptele povestite mai
nainte. Un vapor cu aburi plutea pe apele lacului Erie. Printre cltori era un
grup de doamne; una care cu toat vrsta naintat, era nc frumoas i
viguroas, fica ei care prea s aib patruzeci de ani i dou domnioare de
vreo aisprezece ani. Asemnarea dintre ele mrturisea c fceau parte din
aceeai familie. Tot n grupul lor se gsea un brbat cu prul alb, al crui mers,
micri i inut artau nc o mare putere i vigoare. Trebuia s f avut peste
80 de ani. Purta mbrcmintea albilor; culoarea pielii ns i trsturile
ndrznee ale feii trdau pe indian.
Era tocmai ntr-o discuie nsufeit cu o Fa Palid.
Pot s v ntreb crui trib aparinei? Se interes acesta din urm.
Omul rou l privi cu o cuttur prietenoas. Trsturile sale aspre erau
luminate de o lumin interioar care izvora din adncul sufetului su ce
exprima dragostea, prietenia i pacea.
Ce importan are tribul? Rspunse el. Suntem cu toi copii aceluiai
Dumnezeu.
Piei Roii i Feele Palide?
Desigur, acelai Dumnezeu ne-a creat pe toi. Numai culoarea ne
deosebete, dar numai la exterior.
Credei, aadar, c albii au vreun drept s fe aici? Nu ne privii ca pe
nite intrui sau ca dumani, ce am venit aici s rpim, pmntul Pieilor Roii?
Pmntul nu aparine indienilor; el aparine lui Dumnezeu care l-a
mprit oamenilor. ntmpltor a dat acest pmnt indienilor; acum ns
trimite aici Feele Palide ca s locuiasc alturi de indieni. Pentru asta nu
trebuie s se plng nimeni. Ar f un pcat s reproezi ceva Marelui Spirit.
Ceea ce face, e bine, niciodat nu face ceva ru. Aa st scris n cartea cea
bun i ceea ce st scris acolo vine de la Marele Spirit nsui.
Acest om era Peter-Scalperul. Acelai om care voise odinioar s
nimiceasc pe toi albii! Acum ns el vedea n fecare om un frate: nu se mai
gndea s omoare pe albi ca s pstreze frailor si indieni cmpurile de
vntoare. Fiina sa era plin de iubire i desigur se simea destul de tare s
poat binecuvnta pe cei ce l-ar blestema i s se roage, pe moarte find, pentru
dumanii si, aa cum fcuse srmanul misionar.
Doamna mai n vrst era Margaret Boden, soia lui Bourdon, vntorul
de albine. Doamna mai tnr era fica ei, unicul ei copil i se numea Dorothea.
Cele dou domnioare ce se numeau una Margaret, cealalt Dolly, erau
nepoatele ei. Un fn al doamnei mai tinere i petrecea timpul n preerie la
bunicul su, generalul Bourdon. Cstoria ei cu Bourdon fusese foarte fericit.
Cerul i binecuvntase pe amndoi.
Gershom ns czuse din nou n patima beiei i murise cu muli ani
nainte. Dorothea se retrsese la nite rude ce locuiau n Massachusetts. Un
unchi bogat i lsase averea motenire, aa c i petrecea viaa n linite.
Cnd dup ultimul rzboi, pacea fu ncheiat, Bourdon se napoie n
luminiurile pdurilor sale iubite, se stabili acolo i deveni, ceea ce se numete
n Michigan, un om bogat. El era proprietarul unor bune buci de pmnt i al
unei case.
Doamnele se napoiau acum de la o vizit la Dorothea Waring. La Detroit,
coborr de pe vapor i-i continuar cltoria ctre Kalamazu cu trenul.
Btrna povestea fetelor ei i nu pentru prima oar despre aventurile din
aceast parte a peninsulei. n cursul vremii pdurea luase alt nfiar Ici,
colo, strluceau din verdele ntunecat luminoasele case ale colonitilor i la
mbuctura fuviului, unde, altdat Margaret se gsea n pericol, se ntindea
acum un sat frumos ce purta numele fuviului. Cltorii i petrecur noaptea
aici. A doua zi diminea, plecar mai departe cu trsura pe oseaua ce ducea
n susul fuviului pe lng dealurile unde altdat se gsea coliba lui Gershom,
unde castelul de miere se prefcuse n cenu, n vlvtaia fcrilor i ctre
pajitea rotund, unde, cu muli ani nainte, se pronunase sentina de moarte
a cpeteniilor indiene.
Aceast pajite rotund, ajuns renumit n cuprinsul nemrginit al
pdurilor, este o cmpie de aproape 30 000 pogoane de teren extrem de fertil.
Pe timpul cnd cltorii se apropiau de dnsa nu mai era att de slbatic aa
ca odinioar cnd Bourdon se prezentase n faa slbaticilor cu vrjitoriile lui.
Plugul trecuse peste ea ptrunznd pmntul, fcnd s nasc bogate lanuri de
gru; locuine cu hambare i toate cele necesare rsriser ici-colo. n mijlocul
acestei cmpii se gsete o pdure de aproape 600 de pogoane cuprinznd cei
mai frumoi pomi ce s-ar f putut vedea vreodat. n aceast pdure se af un
lac mic i rotund. Pe marginea pdurii se gsesc casele satului Schoolcraft.
Acesta era inta cltorilor. Generalul Bourdon primi pe ai si cu mare bucurie.
El era nc destul de robust i n bun dispoziie cu toate c se apropia de 70
ani. Capul su era alb ca zpada, faa roie ca o cirea. n toat regiunea nu
exista un brbat mai frumos ca el. Cumptarea, o ocupaie regulat, aerul liber
i o contiin curat l-au ntrit contra infuenelor unei vrste naintate.
Linitea cu care privea viitorul se datora, cum el nsui obinuia s spun,
tiinei de a se ine departe de vrtejul speculaiilor, altfel foarte numeroase, cu
douzeci de ani nainte prin aceste locuri. Devenise un om extrem de bogat.
Btrnul Peter era permanentul su nsoitor. Mergeau mpreun peste
cmpuri n timpul semnatului ca i n timpul seceriului. Se interesau de
vitele ce pteau i vorbeau despre trecut, cnd tot acest pmnt era nc o
slbticie, de viitor, care, din ce n ce mai mult, scotea la iveal bogia
terenului prin munca agricultorilor. Peter era ntruchiparea acestui trecut cu
toate grozviile lui i al acestui viitor cu toat strlucirea sa. Aici, pe aceast
pajite, voia el s curme viaa tinerei perechi, sub ai cror urmai el i ncheia
zilele; aici tria el transformarea stepei aride ntr-o regiune de culturi bogate.
Pe cnd, dup sosirea lui Peter, ambii fcur o plimbare peste cmpii, li
se altur un al treilea. Acesta era i el un indian. El putea avea vrsta
generalului Bourdon. El nu purta ca Peter mbrcmintea albilor, ci, un fel de
amestec de port european i indian, o cma de vntoare, mocasini i un
bru; pe lng asta ns purta pantaloni lungi i largi. Era Arip de Porumbel
Chippewayul care venise s fac obinuita vizit anual vechiului su prieten.
Revederea fu nduiotoare. Cnd Arip de Porumbel i lu rmas bun, era
ncrcat cu daruri care i asigurau o via tihnit pe nc un an.
SFRIT
1 Canoe
2 Numele dat de albi lui Wa-Wa-Nosh.