Sunteți pe pagina 1din 141

Philip K.

Dick
Invazia divin
Momentul pe care-l ateptai a sosit. Aciunea este ncheiat; lumea de pe urm este aici. El
a fost transplantat i triete.
Voce misterioas din noapte.
1
Venise timpul ca Manny s nceap coala. Statul avea o coal special. Legea
prevedea c Manny nu putea merge la o coal obinuit datorit condiiei sale. Elias Tate
nu putea face nimic n aceast privin. El nu putea eluda legea deoarece acesta era
Pmntul i teritoriul rului se ntindea peste tot. Elias o simea i probabil c biatul o
simea i el.
Elias nelegea ce reprezenta zona, dar evident c biatul nu nelegea. La vrsta de ase
ani, Manny arta minunat i puternic, dar tot timpul prea pe jumtate adormit, ca i
cum, gndi Elias, n-ar f fost nscut pe de-a-ntregul.
tii ce este astzi? ntreb Elias.
Biatul zmbi.
n regul. Ei bine, foarte mult depinde de profesor. Ct i aminteti, Manny? O mai ii
minte pe Rybys? Scoase o hologram a lui Rybys, mama biatului, i o inu n lumin.
Uit-te la Rybys. Doar o secund.
ntr-o zi amintirile biatului vor reveni. Ceva, un stimul dezinhibant, fxat n biat prin
propriul su aranjament anterior, va declana anamneza, i memoria biatului va reveni
tumultuos: concepia lui despre CY 30 CY 30 B, perioada din uterul lui Rybys pe cnd
ea se lupta cu boala-i ngrozitoare, cltoria spre Pmnt, poate chiar i interogatoriul. n
uterul mamei sale, Manny i-a avertizat pe cei trei: Herb Asher, Elias Tate i pe nsi Rybys.
Apoi venise accidentul, dacntr-adevr fusese ceva accidental. i, din aceast cauz, dete-
riorarea.
i, datorit deteriorrii, uitarea.
Cei doi luar un mijloc de transport local spre coal. Un om mic i agitat i ntmpin, un
oarecare domn Plaudet; era entuziasmat i vroia s dea mna cu Manny. Pentru Elias era
limpede c asta era convenia. Mai nti dau mna cu tine, gndi el, apoi te omoar.
Iat-l, deci, pe Emmanuel, spuse Plaudet radios. Mai muli copilai se jucau n curtea
mprejmuit a scolii. Bieelul l mboldi timid pe Elias Tate, dorind evident s se joace, dar
findu-i team.
Ce nume frumos, spuse Plaudet. Poi s-i rosteti numele, Emmanuel?
Dumnezeu este cu noi.
Poftim? ntreb Plaudet.
Elias Tate interveni:
Asta este ceea ce nseamn Emmanuel". De aceea mama lui a ales acest nume. Ea a
murit ntr-un accident aerian, nainte ca Manny s se nasc.
Am fost ntr-un uter sintetic, spuse Manny.
1
Disfuncia se trage din..., ncepu Plaudet, dar Elias Tate i fcu semn s tac.
Tulburat, Plaudet i consult tblia de nsemnri dactilografate.
Ia s vedem... dumneavoastr nu suntei tatl biatului. Suntei fratele bunicului.
Tatl lui se af n stare de conservare a vieii prin frig.
Acelai accident aviatic?
Da. Ateapt o gref de splin.
Este surprinztor c timp de ase ani nu au fost n stare s fac rost...
Nu intenionez s discut moartea lui Herb Asher n faa biatului.
Dar el tie c tatl su se va ntoarce la via.
Normal. Voi sta mai multe zile aici, la coal, ca s vd i eu cum v ocupai de copii.
Dac nu voi f de acord, dac folosii prea mult fora fzic, l voi scoate pe Manny, cu sau
fr voia legii. Presupun c l vei nva obinuitele nimicuri vehiculate n aceste coli. Nu
este ceva de care s fu deosebit de ncntat, dar nici nu este ceva care s m ngrijoreze.
ndat ce voi f mulumit de coal, vei f pltit pe un an nainte. Sunt mpotriv s-l aduc
aici, dar asta e legea. Nu v fac vinovat e asta. Elias Tate z!m"i.
Vntul sufa printre trestiile de bambus ce creteau la marginea locului de joac. Manny
asculta vntul, ridicndu-i capul i ncruntndu-se uor. Elias l btu pe umr i se
ntreb ce-i spunea vntul biatului. i spune cine eti? i spune numele tu? Numele,
gndi el, pe care nimeni nu trebuie s-l rosteasc.
O copil, o fetit purtnd rochie alb, se apropie de Manny cu mna ntins.
Bun, spuse ea. Eti unul nou.
Vntul continua s foneasc n trestii.
Dei n conservare cronic, Herb Asher avea problemele sale personale. Foarte aproape de
depozitul Corporaiei Laboratoarelor Frigo, fusese plasat, cu un an nainte, un transmitor
FM de 50 de mii de wai. Din motive necunoscute echipamentul frigorifc a nceput s
interfereze semnalul puternic FM din apropiere. Aa c, Herb Asher, ca de altfel toi cei
afai n suspendare crionic a vieii la laboratoarele Frigo, erau nevoii s asculte o muzic
scrit zi i noapte, staia find un dispozitiv de sunete plcute", cum i plcea s le
numeasc.
n momentul de fat, o variant numai pe instrumente de coarde a melodiilor din
Scripcarul pe acoperi i asalta pe cei mori de la Laboratoarele Frigo. Asta era deosebit de
neplcut pentru Herb Asher, deoarece el se afa n acea parte a ciclului cnd avea impresia
c nc era viu. n creierul su ngheat se ntindea o lume limitat care venea dintr-o
natur arhaic; Herb Asher se imagina a f napoi, pe mica planet a Sistemului CY 30
CY 30 B, unde i meninuse domul su n acei ani
cruciali cruciali n ceea ce privete faptul c a ntlnit-o pe Rybys Rommey, a migrat
napoi pe Pmnt cu ea, dup ce s-au cstorit formal i a fost interogat de autoritile
terestre i, ca i cum asta nu ar f fost sufcient, a ajuns s moar ntr-o ciocnire aerian
care n-a fost, n nici un fel, vina sa. Ba, mai ru nc, soia sa murise ntr-un asemenea
mod, nct nici un transplant de organe n-ar mai putea s-o readuc la via; frumosul ei
cap, dup cum i-a explicat doctorul robot, fusese despicat n dou, expresie lingvistic
tipic robotului.
Cu toate acestea, ntruct Herb Asher se imagina nc napoi n domul su din Sistemul
Stelar CY 30 CY 30 B, nu-i ddea seama c Rybys e moart. De fapt, el nc nu o
cunotea. Asta era nainte de sosirea omului care fcea aprovizionarea i care i adusese
2
vesti de la Rybys, din chiar domul ei.
Herb Asher sttea ntins pe pat i asculta banda sa preferat cu Linda Fox. ncerca s-i
lmureasc un zgomot de fond fcut de o muzic sentimental de coarde care reda cntece
dintr-una sau alta dintre prea bine cunoscutele operete, sau spectacole de pe Broadway, ori
poate vreo tmpenie de la sfritul secolului douzeci. Se pare c mecanismul su de
primire-nregistrare avea nevoie de o remediere. Probabil semnalul original de la care
trsese banda cu Linda Fox a deviat. Drace, gndi posomort. Va trebui s fac nite
reparaii. Asta nsemna s ias din pat, s-i gseasc trusa de scule, s nchid
echipamentul de primire-nregistrare: ntr-un cuvnt, nsemna munc.
ntre timp, o asculta cu ochii nchii pe Fox.
Nu mai plngei, triste fntni;
La ce bun s curgei aa repede?
Privii cum munii nzpezii
Sunt topii ncet de cerescul soare.
Dar oc#ii ivini ai soarelui meu
Nu vd al nostru pl!ns
$are acum s-a stins n somn...
sta era cel mai bun cntec pe care Fox l cntase vreodat din A treia i ultima carte de
cntece de lut a lui John Dowland care a trit n timpul lui Shakespeare i a crui
muzic ea a prelucrat-o pentru lumea contemporan.
Enervat de interferen, opri banda cu telecomanda. Dar, lucru de mirare, sentimentala
muzic de coarde continu, dei vocea lui Fox tcu. Aa c, resemnat, nchise ntreg
sistemul audio.
Chiar i aa, cntecul Scripcarul pe acoperi, ntr-o variant pe optzeci i apte de coarde,
continu. Sunetul umplu micul su dom, acoperind dng-dngul compresorului de aer. i
atunci i ddu seama c ascultase Scripcarul pe. acoperi de... Sfnte Doamne!... se fceau
cam trei zile ncheiate.
Asta era n%rozitor, i ddu Herb Asher seama. Iat-m la miliarde de kilometri n spaiu
ascultnd cele optzeci i apte de coarde continuu. Ceva nu este n regul.
De fapt, o mulime de lucruri mergeau anapoda n ultimul an. Fcuse o greeal teribil
emigrnd din Sistemul Solar. Nu-i dduse seama c ntoarcerea n Sistemul Solar devenea
automat ilegal timp de zece ani ncheiai. Acesta era modul prin care statul dual, care
guverna Sistemul Sol garanta un fux de ieire al oamenilor i ederea lor departe, dar nu
i un fux de revenire. Alternativa lui fusese s se nroleze n armat, ceea ce nsemna o
moarte sigur. CERUL SAU FRIGAREA era lozinca ce aprea n reclamele T.V.
guvernamentale. Ori emigrai, ori i ardeau dosul ntr-un rzboi steril. Guvernul nici mcar
nu se mai deranja s justifce rzboiul acum. Doar te trimiteau n aciune, te omorau i
recrutau un nlocuitor. Totul se trgea de la unifcarea Partidului Comunist i a Bisericii
Catolice ntr-un megaaparat cu doi ef de stat, ca n vechea Spart.
Aici, cel puin, era la adpost de a f ucis de guvern. Putea, frete, s fe ucis de ctre unul
dintre autohtonii planetei, dar asta era puin proba-bil. Puinii autohtoni rmai nu
asasinaser niciodat pe vreunul dintre locuitorii umani ai domurilor care apruser cu
transmitoarele lor cu microunde i cu amplifcatoarele psihotronice, cu hrana lor
contrafcut (contrafcut nceea ce-l privea pe Herb Asher; avea un gust oribil) i cu
3
confortul lor sofsticat pentru fine aa slabe cum erau ei, elemente care i zpceau pe
btinaii neevoluai, fr a le strni curiozitatea.
Pariez c nava pilot este chiar deasupra capului meu, i zise Herb Asher n sinea sa. mi
transmite cntecul Scripcarul de pe acoperi cu ajutorul pistolului psihotronic. n glum,
doar.
Se scul din pat, se ndrept, nesigur pe picioare, spre panoul lui de comand i examin
ecranul cu radar numrul trei. Nava pilot, conform cu cadranul, nu era nicieri n preajm.
Deci asta era.
&ir-ar al racului, %!ni. 'utea veea cu proprii lui ochi c sistemul audio se stinsese corect i,
totui, sunetul zumzia n jurul domului. Si nu prea c vine dintr-un punct anume, prea
c se difuzeaz egal de pretutindeni.
Aezat la panoul central, lu legtura cu nava pilot.
Transmitei Scripcarul pe acoperi? ntreb el circuitul operator al navei.
Pauz. Apoi:
Da, avem o band video cu Scripcarul pe acoperi, n distribuia lui Topol, Norma Crane,
Molly Picon, Paul...
Nu, i ntrerupse el. Ce primii de la Fomalhaut n prezent. Din ntmplare, ceva numai e
coare(
Oh, eti Staia Cinci. Omul Linda Fox.
Aa sunt eu cunoscut la voi?
Ne conformm. Pregtete-te s primeti la vitez mrit dou benzi audio noi cu Linda
Fox. Eti gata de nregistrare?
V ntreb altceva.
Noi transmitem acum cu vitez mrit. V mulumim.
Circuitul centralei de pe nava pilot se nchise; Herb Asher se trezi ascultnd sunete
superaccelerate, deoarece nava pilot rspunsese unei rugmini pe care el nu o fcuse.
$!n transmisia e pe nava pilot ncet, contact circuitul centralei din nou.
'rimesc Peitoare, peitoare de fx zece ore, m-am sturat pn n gt de ea. Nu cumva ai
preluat semnalul de pe ecranul releu al altcuiva?
Activitatea mea const n a prelua continuu semnalele cuiva e..., transmise circuitul centralei navei
pilot.
Am ncheiat, nchid, spuse Herb Asher i tie contactul cu nava pilot.
Prin deschiztura domului su deslui o siluet aplecat, mergnd ovitor peste trmul
pustiu i ngheat. Un btina, innd bine strns un pachet srccios, fcea vreun
comision, poate.
Apsnd butonul microfonului cu exteriorul, Herb Asher spuse:
Intr o clip, clem-ule. Acesta era numele pe care colonitii umani l dduser
autohtonilor, tuturor deopotriv, de vreme ce ei toi artau la fel. Am nevoie i de alt
prere.
Btinaul, ncruntat, veni ovielnic spre hubloul domului i semnaliz de intrare. Herb
Asher activ mecanismul hubloului i folia intermediar se ls n jos. Btinaul dispru.
O clip mai trziu, autohtonul cel nemulumit sttea n interiorul domului, scuturnd
cristalele de metan de pe el i uitndu-se urt la Herb Asher.
Scondu-i computerul translator, Asher vorbi btinaului:
Nu va dura dect o secund. Analogul vocii sale porni din instrument ntr-o serie de
cnituri i trosnituri.
Primesc o interferen audio pe care nu o pot nltura. E un lucru pe care ai votri l fac?
4
Ascult i tu.
Btinaul ascult, faa lui artnd ca o rdcin schimonosit i ntunecat. n cele din
urm vorbi, iar vocea sa, n englez, cpt o asprime neobinuit.
)u au nimic.
Mini, spuse Herb Asher.
Ba nu mint. Poate tu te-ai scrntit de singurtate, i-o ntoarse btinaul.
Mie mi merge bine n singurtate. i, oricum, nu sunt izolat. O avea, la urma urmelor,
pe Fox s-i in de urt.
Am mai vzut eu de-astea ntmplndu-se. Locuitori ai domurilor, ca tine, i
imagineaz, deodat, voci i forme.
Herb Asher i scoase microfoanele stereo, puse n funciune casetofonul i urmri
instrumentele unitii de volum. Nu indicau nimic. Ddu volumul la maximum. Dar ele
rmaser tot mute; acele indicatoare nu se micar. Asher tui i, pe loc, ambele
indicatoare oscilar nebunete, iar diodele suprancrcate semnalizar n rou. Ei bine,
casetofonul pur i simplu nu capta sentimentala muzic de coarde dintr-un motiv sau
altul. Era mai uluit ca oricnd. Btinaul, vznd toate acestea, zmbi.
As#er spuse clar n microfoanele stereo:
*+, spune-mi totul espre Anna ,avinia- Vreau s afu totul despre Anna Lavinia. Ei, o tii pe
Anna Lavinia? Dar bineneles, noi toi o tim pe Anna Lavinia. Spune-mi. Spune-mi acum.
Vei muri cnd vei auzi. Pi, tii cnd tipul la n vrst s-a scrntit i a fcut ce tii. Da,
tiu, continu. Suntem chit la stropit i nu te mai blci. Sufec-i mnecile i desf
benzile vorbite. i nu m mpunge cu capul hopa sus! cnd te apleci. Sau orice..."
Ce este asta? ntreb btinaul, ascultnd traducerea pe limba sa.
O carte terestr celebr. Uite, uite, se ntunec. Ramurile mele zvelte prind rdcini. i
ngerul meu rece s-a prefcut n scrum. Eec? Eroare! La ce vrst? Curnd este trziu.
Fr de sfrit acum este sunetul trompetelor..." rspunse Herb Asher, zmbind
rutcios.
+mul e nebun, spuse btinaul i se ntoarse spre hublou pentru a pleca.
Este cartea Trezirea lui Finnegan, i-o ntoarse .er" As#er.
Sper c acel computer translator i-a spus-o N-aud cu apa asta. Apa asta palavragie.
Lilieci zburtori, oareci de cmp, vorbe n vnt. Phii, nu te-ai dus acas? Ce Thom
Malone? N-aud cu..."
Btinaul plecase convins de nebunia lui Herb Asher. Acesta l urmri prin deschiztur;
btinaul se ndeprta de dom cu pai mari, plin de indignare.
Apsnd din nou pe butonul microfonului de pe panoul de comand, Herb Asher zbier
dup silueta care se ndeprta:
Crezi c James Joyce a fost nebun, asta crezi? Fie. Atunci s-mi explici cum se face c
pomenete de benzile vorbite", ceea ce nseamn benzi audio, ntr-o carte pe care a scris-o
ncepnd cu 1922 i pe care a terminat-o n 1939, nainte de a f magnetofoane! Asta
numeti tu nebunie? Ba nc, i face pe eroii si s stea n jurul unui aparat T.V. ntr-o
carte care a nceput la patru ani dup primul rzboi mondial. Cred c Joyce era un...
Btinaul dispruse dup o culme. Asher decomprim butonul cu exteriorul.
E imposibil ca James Joyce s f menionat benzi vorbite" n scrierea sa, gndi Asher.
ntr-o zi o s fac s mi se publice articolul, le voi demonstra c Trezirea lui Finnegan este un
rezervor de informaii, bazat pe sisteme de memorie computerizat care n-au existat dect
peste un secol de la epoca lui James Joyce, c Joyce era conectat la o contiin cosmic,
de unde s-a inspirat pentru ntreg corpusul operei sale./oi fi cele"ru n veci.
5
Cum trebuie s f fost, se ntreba el, s o asculi chiar pe Cathy Brian citind din celebra
carte Ulysses? Numai s f nregistrat toat cartea. Dar, i ddu el seama, o avem pe Linda
Fox. Magnetofonul lui funciona nc, nre%istr!n. $u %las tare, .er" As#er spuse:
Voi rosti cuvntul tunet, cel de o sut de litere. Acele unitii de volum oscilar supuse.
ncep, spuse Asher i inspir prelung.
Acesta este cuvntul tunet de o sut de litere din Trezirea lui Finnegan. Am uitat cum vine. Se
duse la raft i scoase caseta cu Trezirea lui Finnegan. Nu voi recita din memorie, spuse intro-
ducnd caseta i rulnd-o la prima pagin a textului.
Este cel mai lung cuvnt din limba englez, adug el. Este sunetul fcut atunci cnd s-a
petrecut n cosmos sciziunea primordial, cnd o parte din cosmosul deteriorat a czut n
ntuneric i n imperiul rului. La nceput noi am avut Grdina Raiului, aa cum
subliniaz Joyce...
Radioul scoase nite sunete nedesluite. Omul care i asigura hrana voia s stabileasc
legtura cu el, spunndu-i s se pregteasc pentru a primi un transport.
...treaz( spuse raioul. 0per.
Contact cu un alt pmntean. Herb Asher se scutur involuntar. Oh, Iisuse, gndi el.
Tremura. Nu.
Te ro%, nu.
1
i poi da seama c ei te urmresc, i spuse Herb Asher, cnd i croise drum prin plafon.
Omul care-i aducea hrana, cel mai important dintre cei civa de la aprovizionare,
desfcuse nchiztoarea acoperiului domului i cobora acum scara.
$ontainerul cu raia de mncare, anun emitorul radioului su.
ncepe operaia de nchidere.
nchiderea n desfurare, spuse Asher.
Pune-i casca de protecie.
)u este nevoie.
Nu fcu nici o micare pentru a-i pune casca; atmosfera coefcientului su de plutire va
compensa pierderea din timpul intrrii omului care-l alimenta; reproiectase el asta. Un
clopoel de alarm din cablajul automat al domului sun.
Pune-i casca odat! spuse enervat cel care-l aproviziona.
Clopoelul de alarm ncet s se mai plng; presiunea se restabilise. n faa faptului
mplinit, omul cu hrana fcu o grimas. i scoase repede casca i se apuc s descarce
cartoanele din container.
Suntem o ras ndrznea, spuse Asher ajutndu-l.
Ai amplifcat intensitatea la toate, remarc cel cu hrana.
Ca toi trimiii speciali care deserveau domul, era solid construit i se mica rapid.
Manevrarea unei navete alimentare ntre navele pilot i domurile CY 30 22 nu era o munc
ce oferea siguran. Omul nostru o tia la fel de bine ca i As#er. +ricine putea sta ntr-un
dom, dar puini oameni puteau s funcioneze n afara lui.
A putea s m aez puin? spuse cel cu aprovizionarea dup ce-i termin munca.
Tot ce am este o ceac de cafea.
Perfect. N-am mai but cafea adevrat de cnd am fost ultima oar aici. Si asta era cu
mult nainte de a veni tu. Cel care-l aproviziona se aez comod la modulul unde se servea
6
masa.
Cei doi brbai stteau unul n fata celuilalt la mas, bnd cafea. n afara domului, gazul
metan se tot aduna, dar aici, n interior, nici unul dintre ei nu-l mai simea. Musafrul lui
Asher transpira; era clar c pentru el nivelul temperaturii era prea ridicat.
tii, Asher, tu doar leneveti n pat cu toate mecanismele puse pe pilot automat. Corect?
0unt ocupat.
Uneori cred c voi, locuitorii domurilor... fcu o pauz.
Asher, tu o cunoti pe femeia din domul vecin?
Oarecum. Mecanismul meu transfer date n circuitul ei de admisie la fecare trei sau
patru sptmni. Ea le stocheaz, le sporete i le transmite mai departe. Presupun sau,
dup cte tiu eu...
E bolnav.
Tresrind, Asher spuse:
Arta bine ultima dat cnd am vorbit cu ea. Am folosit aparatul video. Totui, a spus ea
ceva... c ar avea probleme n descifrarea afajelor de la captul benzii.
E pe moarte, zise omul i sorbi din cafea.
Cuvntul l sperie pe Asher. Simi un for de ghea. ncerc s i-o imagineze pe femeie,
dar scene ciudate i invadau mintea, amestecate cu muzica aceea sentimental. Ciudat
melanj, gndi el; fragmente video i audio, ca vechile rmie de pnz ale morilor.
Femeia era micu i creol. i cum se numea?
Nu-mi vine n minte, zise el i-i sprijini obrajii n palme. Pentru a se asigura, parc...
Apoi, ridicndu-se i mergnd spre panoul central de comand, aps cteva clapete;
numele ei apru pe cadran, restabilit de codul pe care-l foloseau ei. Rybys Rommey.
Moare de ce? Ce naiba vrei s spui?
Scleroz multipl.
)u se moare e asta. )u n zilele noastre.
Aici la voi se poate.
$um... fir-ar s fe. Se aez din nou; minile i tremurau. S fu al naibii, gndi. Ct de
avansat e boala?
Nu-i deloc avansat. Ce ai? zise uitndu-se ptrunztor la Asher.
Nu tiu. Nervii. De la cafea.
Acum cteva luni mi-a spus c nainte de a mplini douzeci de ani a suferit un, cum se
spune? Anevrism. La ochiul stng, ceea ce i-a luat vederea la acel ochi. Ei au suspectat
atunci c ar putea f nceputul sclerozei multiple. i dup aceea, astzi cnd am vorbit cu
ea, mi-a spus c trece printr-o nevrit optic.
Am"ele simptome au fost transmise meicului(
O asociere de anevrism, apoi o perioad de atenuare i dup asta imagine dubl,
nceoarea vederii... Suntei toi nite aiurii.
Am avut cea mai ciudat, cea mai neobinuit senzaie timp de o secund; uite, spuse
Asher, acum s-a dus. Ca i cnd toate acestea s-ar f ntmplat cndva, nainte.
Se cuvine s o suni i s-i vorbeti. i va face i ie bine. Te mai scoate din patul sta.
)u-mi iri3a tu viata, i-o ntoarse As#er. De asta m-am mutat aici de pe Sistemul Solar. i-am spus
vreodat ce m punea s fac a doua soie n fecare diminea? Trebuia s-i pregtesc
micul-dejun, s-l servesc la pat, trebuia s...
Cnd i-am fcut livrarea, ea plngea.
ntorcndu-se spre claviatur, Asher fcu o combinaie, apoi alta, dup care citi ecranul.
7
E o rat de vindecare de 3040% pentru scleroz multipl.
Nu aici. Medicul nu poate ajunge la ea aici. I-am spus s cear un transfer napoi acas.
Asta este ceea ce eu, mai mult ca sigur, as face. Dar ea refuz.
E nebun.
Ai dreptate. E nebun de legat. Toi de pe aici suntei nebuni.
Mi s-a mai spus o dat pe ziua de azi.
Vrei dovada acestui lucru? Ea este dovada. Tu nu te-ai duce napoi acas dac ai ti c
eti bolnav?
Se consider c noi nu trebuie s prsim niciodat domurile. Oricum, este mpotriva
legii s emigrezi napoi. Ba nu, nu este, se corect el singur. Nu dac eti bolnav. Dar
funcia noastr aici...
Da, "ine, "ine, ai reptate ceea ce controlezi aici este eose"it e important. Ca Linda Fox. Cine
i-a mai spus asta azi?
Un clem, spuse Asher. Un clem a venit ncoace i mi-a spus c-s nebun. i acum tu
cobori pe scara mea i-mi spui acelai lucru. Sunt diagnosticat de clemi i de oamenii de la
aprovizionare. Tu auzi muzica aceea sentimental de corzi, ori ba? nvluie tot domul meu;
nu-i pot localiza sursa i m-am sturat de ea. Ei bine, sunt stul i sunt nebun, cum a
putea s-i fu de folos domnioarei Rommey? Ai spus-o tu nsui. M afu aici complet
nebun; nu folosesc nimnui.
Omul i puse cecua jos.
Trebuie s plec.
Bine. mi pare ru; m-ai tulburat spunndu-mi de domnioara Rommey.
Sun-o i vorbete cu ea. Are nevoie s comunice cu cineva i tu eti cel mai apropiat
dom. M surprinde, c nu i-a spus.
)-am ntre"at-o, %!ni .er" As#er.
tii, asta e legea.
$e le%e(
Dac un locuitor al domurilor e n suferin, cel mai apropiat vecin...
Oh! Ddu afrmativ din cap. Ei bine, n cazul meu nu s-a mai ntmplat. Vreau s
spun... n fne, e legea. Am uitat. i-a spus ea s-mi aduci aminte de lege?
)u.
Dup ce omul de la aprovizionare se deprt, Herb Asher scoase codul pentru domul lui
Rybys Rommey, ncepu s-l bage n transmitor, apoi ezit. Ceasul lui de perete arta orele
18,30. La acest punct, n ciclul su de patruzeci i dou de ore, el trebuia s primeasc o
succesiune de semnale de pe benzi audio i video distractive cu vitez sporit, emise de un
satelit sclav din CY 30 III; stocndu-le, el urma s le transmit, la rndul su, cu vitez
normal i s selecteze materialul adecvat pentru ntreg sistemul domurilor de pe propria
sa planet.
Arunc o privire pe jurnalul de bord. Fox era ntr-un concert care dura dou ore. Linda
Fox, gndi el. Tu i sinteza ta cu rockul de alt dat, vigoarea muzicii moderne i muzica de
lut a lui John Dowland. Dumnezeule, se gndi, dac nu transmit reluarea concertului
tu n direct, fecare locuitor al domurilor de pe planet va veni ca o furtun ncoace i m
va ucide. n afar de urgente care, s fm cinstii, nici n-au fost asta i sunt pltit s
dirijez; trafcul de informaii dintre planete, informaii care ne leag de cas i ne menin
umani. Tamburii benzii trebuiau s o ia de la capt.
El porni rularea benzii la viteza maxim, fx mecanismul de ghidare al modulului pe
recepie, l bloc la frecventa de operare a satelitului, verifc conturul vibraie; pe
8
periscopul optic, s fe sigur c frecvena purttoare venea nedistorsionat i apoi fcu o
scurt prob a ceea ce obinea astfel.
Vocea Lindei Fox rsun din irul de amplifcatoare montate deasupra lui. Dup cum arta
periscopul optic, nu era nici o distorsiune. Nici un parazit. Nici o perforare. Toate canalele
erau, de fapt, echilibrate; aparatele lui indicau asta.
Uneori a putea s m nec de plns cnd o aud, gndi. Pentru c veni vorba de plns,
Hoinrind peste tot pmntul acesta
Formaia mea.
n lumile care trec pe deasupra noastr
Eu iu"esc.
Cntai pentru mine, voi spirite imponderabile.
nchin pentru mreia voastr.
Formaia mea.
i, n spatele vocii Lindei Fox, vibrantele alute care erau marca ei distinct.
Pn la Fox, nimeni nu s-a mai gndit vreodat s readuc instrumentul din secolul al
XVI-lea pentru care Dowland scrisese att de miestrit i frapant.
S cutez? S caut clemen(
S m rog? S caut s dovedesc?
S nzuiesc spre o bucurie celest
Cu o dragoste pmntean?
Mai sunt lumi locuite? Mai sunt planete cu lun pe cer,
Unde cei pierdui s poat s dinuie?
S m pronun n favoarea unei inimi neprihnite?
Aceste miestrite refaceri ale vechilor cntece de lut, i spuse n sine; ele ne leag pe noi
doi. Un lucru nou pentru oamenii mprtiai, aruncai aa aiurea, ca i cum ar f fost
lsai s cad n mare grab: ici i colo, alandala, n domuri, pe spinarea nefericitelor lumi,
n satelii i n arce urmrii de puterea nepstoarei migrri i fr nici un scop n
perspectiv.
Acum &o4 c!nta unul intre c!ntecele lui preferate5
Neghiob nefericit, las-m s njur
O cltorie care-i nechibzuit.
Speranele divine impun...
Un val de electricitate static. Herb Asher se strmb i njur; urmtorul vers fusese ters.
Fir-ar s fe, gndi el.
Din nou Fox repet versurile.
Neghiob nefericit, las-m s njur
O cltorie care-i nechibzuit.
Speranele divine impun...
Din nou electricitatea static. El tia versul care lipsea:
+ mult mai mare escoperire.
9
Furios, semnaliz sursei s reia ultimele zece secunde ale transmisiei; ndatoritoare, banda
se derul, se opri, l semnaliz din nou i repet catrenul. De data asta, putu deslui versul
fnal, n ciuda misterioasei electriciti.
Neghiob nefericit, las-m s njur
O cltorie care-i nechibzuit.
Speranele divine impun
Fundul tu.
Iisuse! zise Asher i nchise repede transmitorul. E cu putin s f auzit asta? Fundul
tu"?
Era Yah. Stricndu-i recepionarea. Dar asta nu era prima dat.
Mulimea de clemi locali i explicase, cnd interferena se instalase pentru prima dat,
acum cteva luni. n zilele de demult, nainte ca oamenii s f migrat pe sistemul solar CY
30 CY 30 B, populaia btina adorase o zeitate a muntelui numit Yah, a crui lca
era micul munte pe care fusese ridicat domul lui Herb Asher.
Din cnd n cnd, microundele sale de recepie, ca i semnalele psihotronice, fuseser
falsifcate de Yah, spre marea sa nemulumire. i cnd nu primea nici un semnal, Yah i
ilumina cadranele cu vagi dar simitoare picturi de informaii. Herb Asher petrecuse mult
timp meteugind la echipamentul lui, ncercnd s izoleze interferena asta, dar fr pic
de succes. A studiat manualele i a nlat scuturi, dar n zadar.
Aceasta, totui, era prima dat c Yah stricase o melodie cu Linda Fox. Asta, n ceea ce-l
privea pe Asher, punea problema pe o linie critic.
Esena chestiunii st n aceea c, fe c era un lucru sntos sau nu, el era total dependent
de Fox.
De mult vreme, ntreinea o viat imaginar fantastic implicnd-o pe Fox. El i Linda Fox
triau pe Pmnt, n California, ntr-unul din micile orae de coast din Southland (nici o
specifcaie n plus). Herb Asher fcea surf i Fox se gndea la ct de minunat e el. Era ca o
reclam vie pentru bere. Aveau corturi pe plaj; mpreun cu prietenii lor; fetele se plimbau
goale de la mijloc n sus, radioul portabil era mereu reglat pe o staie rock fr pic de
reclame, care emitea douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
Cu toate acestea, ceea ce conta cel mai mult era elementul cu adevrat spiritual; fetele fr
partea de sus a costumului erau pur i simplu plcute. ntreg ansamblul era super
spiritualizat. Era uluitor ct de spiritualizat putea deveni o reclam sofsticat de bere.
i, deasupra tuturor, cntecele lui Dowland. Frumuseea universului nu se afa n stelele
care fgurau n el, ci n muzica zmislit de minile omeneti, de vocile omeneti, de minile
omeneti. Vibraiile alutei, combinate pe o claviatur sofsticat de ctre experi i vocea
lui Fox. Gndi: tiu ce trebuie s am ca s m in. Munca mea, e ncntarea mea: eu
transcriu astea i le transmit, iar ei m pltesc.
0unt &o4.
Herb Asher deschise aparatul video i pe el se form un cub n care Linda Fox i zmbea.
ntre timp, tamburii se rostogoleau cu o vitez turbat, intrnd, or dup or de
nregistrare, n posesiunea lui permanent.
Eti cu Fox a ta, declar ea. Si Fox e cu tine. l fx cu privirea ei intens, cu ochii aceia
luminoi i fermi. Faa de diamant, fatal i neleapt, fatal i adevrat; Fox e cea care
i vorbete.
10
El i zmbi drept rspuns.
Bun Fox.
Fundul tu, spuse Fox.
666
Ei bine, asta explica muzica sentimental de coarde, nesfritul Scripcar pe acoperi. Yah
era vinovatul. Domul lui Herb Asher fusese infltrat de antica zeitate local care purta
evident ranchiun colonitilor umani, activitii electronice aduse de ei. Am microfoane
secrete n tot ce mnnc, gndi, i am zeiti n tot ce recepionez. Ar trebui s nltur
muntele sta. Ce munte mic i nensemnat este, oricum, nimic mai mult dect un biet deal,
zu. S-l ia Yah napoi. Btinaii puteau rencepe s aduc ofrand cu carne de capr
fript zeitii lor. Doar c toate caprele btinae pieriser i, odat cu ele, ritualul.
Oricum, programul su de recepie era dat peste cap. Nu mai trebuia s ncerce din nou
pentru a ti asta. Yah falsifca semnalul nainte de a ajunge la capetele de nregistrare; nu
era prima dat, i contaminarea ajungea totdeauna la band.
n modul sta a putea la fel de bine s zic duc-se dracului, i spuse n sinea sa. Si s-o
sun pe fata bolnav din domul vecin.
Form codul ei, fr pic e entuziasm.
Lui Rybys Rommey i lu uluitor de mult timp s rspund la semnalul lui i, pe cnd
sttea observnd aparatul de nregistrare a semnalului de pe panoul su de comand, se
gndi: O f murit? Sau au venit ei i au evacuat-o cu fora?"
Minicadranul su arta nite culori pale. Electricitate static vizual, nimic mai mult. Apoi
apru ea.
Te-am trezit(
Prea aa de lent, aa de moleit. Poate, se gndi, e sedat.
Nu, m nepam n fund.
Ce? spuse el speriat. Yah i btea joc din nou deel, falsific!nu-i semnalul( Dar nu era altcineva
ec!t ea cea care spusese ceea ce auzise el.
Chimioterapie. Nu m simt prea bine, adug Rybys.
Dar ce stranie coincident, gndi el. Fundul tu i m nep n fund. M afu ntr-o lume
ciudat. Se petrec lucruri neobinuite.
Tocmai am nregistrat un concert nemaipomenit cu Linda Fox. l voi transmite de-a
lungul urmtoarelor cteva zile. Te va nsenina.
Fata ei uor tumefat nu arta nici o reacie.
Ce pcat c suntem fxai n domurile astea. As dori s ne putem vizita unul pe altul.
Omul de la aprovizionare tocmai a trecut pe aici. De fapt, mi-a adus medicamentele. Sunt
efciente, dar m fac s vrs.
*Mai "ine nu c#emam7, %!ni .er" As#er.
Exist vreun mod de a m putea vizita? ntreb Rybys.
)-am tu"uri e o4i%en, nici unul.
Era, evident, o minciun.
Am eu.
Dar dac i-e ru..., zise el panicat.
M descurc pn la domul tu.
Dar cu staia ta cum rmne? Ce te faci dac vin pe recepie date...
Am un semnalizator pe care pot s-l auc cu mine.
Peste o clip, el spuse:
11
+.8.-
Ar nsemna foarte mult pentru mine s am pe cineva cu care s stau ct de puin. Omul
care m aprovizioneaz st cam pre de o jumtate de or, dar mai mult nu poate. tii ce
mi-a spus? Este o epidemie cu o form de scleroz amiotrofc lateral pe CY 30 /2.
Probabil este un virus. Toat starea asta e un virus. Doamne, n-a putea suporta s am
scleroz lateral amiotrofc. E ca forma Mariana.
E contagioas? se interes Herb Asher.
Ea nu rspunse imediat,spuse oar:
Ceea ce am eu, poate f vindecat. Evident, voia s-l liniteasc. Dac virusul circul...
n-o s mai vin, s-a fcut. Ddu afrmativ din cap i se ntinse s nchid transmitorul. O
s m ntind puin, i o s mai dorm. Pentru ceea ce am eu, se presupune c trebuie s
dormi ct poi de mult. O s mai vorbim mine. La revedere.
.ai, vino ncoace.
i mulumesc, zise Rybys nviorndu-se.
Dar nu uita s-i iei aparatul de semnalizare. Presimt c o mulime de confrmri
telemetrice urmeaz s...
Oh, la naiba cu confrmrile telemetrice! spuse Rybys cu venin. M simt att de scrbit
c sunt nepenit n domul sta afurisit! Nu crezi c faci o aparatomanie stnd mereu n
preajma acestor aparate, urmrind tamburii benzii, micile indicatoare i aparatele de
msur i... toate idioeniile astea?
Cred totui c e mai bine s te ntorci acas. n Sistemul Solar.
Nu, zise ea, mai calm. Intenionez s urmez ntocmai indicaiile medicului n privina
chimioterapiei mele i s nfrng aceast afurisit de boal: scleroz multipl. Nu m voi
duce acas. Voi veni la tine i o s-i pregtesc masa de sear. Gtesc bine. Mama era
italianc i tata este Chicano, aa c eu condimentez orice pregtesc, mai puin mirodeniile
pe care nu le poi obine pe aici. Dar am descoperit un mod de a rezolva asta cu diveri
nlocuitori sintetici. Experimentez.
n concertul sta pe care l voi transmite, Fox are o versiune a cntecului S-i fac curte?
e Do9lan, spuse .er" As#er.
:n c!ntec espre un liti%iu(
Nu, cuvntul e cu sensul de a face curte, a pei. n probleme de dragoste.
i atunci i ddu seama c ea rde de el.
Vrei s tii ce cred eu despre Fox? spuse Rybys. Sentimentalitatea reciclat, care e cel
mai ru gen de sentimentalitate; nu este nici mcar original. Iar ea arat de parc faa-i e
cu susul n jos. Are o gur meschin.
Mie mi place, replic el eapn; simi c l apuc nebunia, de-a binelea. Se presupune
c trebuie s te ajut?", se ntreb n gnd. S risc s iau boala ta, aa ca tu s o poi
insulta pe Fox?"
Am s-i pregtesc muchi de vac Stroganof cu paste finoase i ptrunjel verde.
M descurc eu.
Ezitnd, ea spuse cu o voce joas, tremurtoare:
Atunci, nu mai vrei s vin?
Eu...
Sunt tare nspimntat, domnule Asher. n cincisprezece minute urmeaz s vomit din
cauza medicamentului I-V Neurotoxite. Dar tare nu vreau s fu singur. Nu vreau s-mi
abandonez domul i nu vreau nici s fu singur. mi pare ru c te-am jignit. E pur i
simplu din cauz c Fox este o glum pentru mine. Prin personalitatea ei e o glum. E o
simpl toxicoman. Nu mai spun nimic, promit.
12
Ai... Corect ce voise s spun. Eti sigur c nu va f un efort prea mare pentru tine
pregtirea mesei?
Sunt mai puternic acum dect voi f mai trziu. Voi deveni din ce n ce mai lipsit de
vlag, pentru mult vreme.
$!t e mult(
)u s-ar putea spune.
El gndi: vei muri". El tia asta i ea tia. Nu mai era nevoie s vorbeasc despre asta. Era
complicitatea tcerii, nelegerea reciproc. O fat pe moarte vrea s-mi gteasc o
mncare. O mncare pe care nu vreau s-o mai mnnc. Trebuie s-i spun nu. Trebuie s-o
in departe de domul meu. Insistenta celor slabi; ngrozitoarea lor putere. E infnit mai uor
s arunci un corp fr viat contra celor puternici!
Mulumesc. Mi-ar place foarte mult dac am lua masa mpreun. Dar ai grij s ii
legtura radio cu mine n drum spre domul meu aa nct s tiu c te descurci.
Promii?
Ei, frete. Altfel... zmbi. M vor gsi dup un secol, ngheat, cu oale, cratie, mncare
i cu condimente artifciale. Sper c ai tuburi de oxigen, aa-i?
Nu, chiar c nu am.
Si i ddu seama c minciuna lui era evident pentru ea.
;
Mncarea mirosea bine i avea gust bun, dar pe la jumtate Rybys Rommey se scuz i se
ndrept ovielnic din matria central a domului domul lui spre baie. El ncerc s
nu asculte; fcu o nelegere cu sistemul lui de percepie s nu aud, i cu simul de
cunoatere s nu tie. n baie fata, vomnd cu violen, se vita i el scrni din dini i-i
mpinse farfuria din fat i apoi, deodat, se scul i puse n funciune sistemul audio din
interiorul domului; puse un album de nceput al lui Fox.
/ino in nou-
Dulcea dragoste cheam acum
&armecele tale care se-nfrneaz
S-mi dea ncntarea ce mi se cuvine...
Ai, din ntmplare, nite lapte? ntreb Rybys stnd n ua bii, cu faa palid.
Tcut, el i aduse un pahar cu lapte, sau ceea ce era luat drept lapte pe planeta lor.
Am antivomitive, zise Rybys, innd paharul cu lapte, dar nu mi-am amintit s aduc nici
unul cu mine. Sunt n domul meu.
A putea s ti le aduc eu.
tii ce mi-a spus medicul? zise ea, cu glasul plin de indignare. A spus c aceast
chimioterapie nu va face s-mi cad prul, dar deja a nceput s cad n...
<ine, o ntrerupse el.
*<ine7(
Iart-m.
Asta nu-i face plcere. Masa e ratat i tu eti nu tiu ce s zic. Dac mi-a f amintit
s-mi aduc antiemeticele, a putea s m abin de la a... Se opri. Data viitoare le voi aduce.
Promit. Acesta este unul dintre puinele albume ale lui Fox care mi place i mie. Atunci era
cu adevrat bun, nu crezi?
13
Da, zise el rezervat.
,ina <o4.
$um(
Linda cutia. Aa obinuiam s-o numim, sora mea i cu mine. ncerc s zmbeasc.
Te rog s te ntorci n domul tu.
Vai. n fne... i netezi prul, mna i tremura. Eti bun s vii cu mine? Nu cred c am
s reuesc singur acum. Sunt, sincer, tare slbit. Mi-e ru cu adevrat.
El gndi: M iei cu tine. Asta-i povestea. Asta se petrece. Nu vrei s te duci singur; mi vei
lua spiritul cu tine. i tu tii asta. O tii la fel de bine ca i numele medicamentelor pe care
le iei i nu poi s m suferi ca i pe medicamente, ca i pe medic i boala ta. Totul este
ur, pentru absolut fecare lucru care se af sub aceti doi sori. Te cunosc eu. Te neleg
eu. Vd eu bine ce va veni. De fapt, a i nceput.
i, mai gndi el, nu te nvinuiesc pe tine. Dar nu voi renuna la Fox; Fox i va supravieui.
i eu la fel. Nu vei dobor eterul incandescent care nsufeete inimile noastre.
O voi pstra pe Fox i aceast Fox m va tine n braele ei i nu m va ceda nimnui. Noi
doi noi nu vom putea f smuli unul din braele celuilalt. Am zeci de ore de Fox pe benzi
audio i video i benzile nu sunt numai pentru mine, ci pentru oricine. Crezi c poi ucide
asta? i spuse el n sine. S-a mai ncercat i nainte. Puterea celor slabi, refect el, este o
putere imperfecta; pierde n fnal. De unde i numele. O numim slab pentru un motiv.
0entimentalism.
$orect, zise el saronic.
=eciclat la asta.
i la metafore melanjate.
/ersurile ei(
Ceea ce gndesc eu. Cnd devin cu adevrat furios, amestec.
S-i spun ceva. Un lucru. Dac voi supravieui, nu voi putea s fu sentimental.
Trebuie s fu foarte aspr. Dac te-am nfuriat, mi pare ru, dar aa stau lucrurile. Asta e
viaa mea. ntr-o zi s-ar putea s fi n situaia n care sunt eu i atunci vei nelege.
Ateapt s se ntmple i atunci judec-m. Dac se va ntmpla vreodat. Pn atunci,
chestia asta pe care o tot pui tu s cnte n sistemul audio al domului tu e de doi bani.
Trebuie s fe ceva ieftin, pentru mine, nelegi? Poi s m uii, poi s m trimii napoi n
domul meu, unde probabil mi i este locul, dar dac e s ai ceva de-a face cu mine...
E n ordine, neleg.
Mulumesc. Poi s-mi mai dai nite lapte? D mai ncet muzica i hai s terminm
masa. Bine?
Ai de gnd, vd eu, s continui s ncerci..., spuse el uimit.
Toate acele fpturi i specii care au renunat s mai ncerce s mnnce nu mai
sunt cu noi. Se aez cltinndu-se, inndu-se de mas.
Te amir.
)u, eu te amir pe tine. E mai greu pentru tine. tiu.
Moartea..., ncepu el.
Asta nu e moarte. tii ce e asta? n comparaie cu ceea ce iese din sistemul tu audio?
Asta e viat. Laptele, te rog, am mare nevoie de el.
Auc!nu-i mult lapte, i spuse:
Presupun c nu poi s distrugi eterul. Incandescent sau oricum altfel.
Nu, fu ea de acord, de vreme ce aa ceva nu exist.
Ci ani ai?
Douzeci i apte.
14
Ai emigrat de bunvoie?
Cine poate spune? Nu pot s-mi reconstruiesc gndirea anterioar, acum, n acest punct
al vieii mele. Esenialmente am simit c este o component spiritual n emigrare. Era
povestea aia: ori emigrezi, ori intri n preoie. Am fost crescut ca Nuniu Papal tiinifc
dar...
Partidul, spuse Herb Asher. nc se mai gndea la el dup vechiul su nume, Partidul
Comunist.
Dar la facultate am nceput s m implic n activitatea religioas. M-am hotrt. L-am
ales pe Dumnezeu n locul universului material.
Deci eti catolic.
Da, biserica Cretin-Islamic. Foloseti un termen care este interzis. Dup cum sunt
sigur c tii.
'entru mine n-are nici o importan. Eu nu am nici o legtur cu biserica.
Poate ai dori s mprumui ceva de C. S. Lewis.
Nu, mulumesc.
Boala pe care o am e cea care m-a fcut s m-ntreb despre... se opri. Trebuie s
experimentezi totul n funcie de imaginea fnal. Lund asta n consideraie, boala mea ar
prea s fe ceva ru, dar ea servete unui scop mai nalt dect putem vedea noi. Sau nu
putem vedea nc, oricum.
De asta nu citesc eu pe $. 0. ,e9is.
Ea i arunc o privire imperturbabil.
E adevrat c clemii obinuiau s venereze o zeitate pgn pe deluorul sta?
Dup ct se pare, da. Numit Yah.
Aleluia, spuse =y"ys.
Ce? tresri el.
nseamn Te ludm pe tine, Yan". n ebraic este Aleluiah".
2e#ova sau 2a#ve#, atunci.
Niciodat nu se spune numele sta. Acesta este Tetra%ramatonul sacru. Elohim, care nu este
pluralul ci singularul i nseamn Dumnezeu" i mai trziu, n Biblie, Numele Divin apare
cu apelativul Adonai, aa nct obii Domnul Dumnezeu". Poi alege ntre Elohim i Adonai,
sau sa le foloseti pe ambele mpreun, dar nu poi niciodat s spui Iehova.
Tocmai l-ai spus tu.
=y"ys z!m"i.
Deci nimeni nu e perfect. Omoar-m.
Tu c#iar crezi toate astea(
Nu fac dect s afrm nite realiti. Fcu un gest cu mna. Fapt istoric.
Dar chiar l crezi. Vreau s apun, tu crezi n Dumnezeu.
Da.
A fost voina lui Dumnezeu cu scleroza asta multipl a ta?
ovind, Rybys spuse ncetior:
El a ngduit s o am. Dar eu cred c el m vindec. Am ceva de nvat i n felul acesta
voi nva.
Nu putea s te nvee ntr-un fel mai uor?
Aparent, nu.
>a# mi transmite semnale, i spuse atunci .er" As#er.
Nu, nu; trebuie s fe o greeal. Originar, ebraicii credeau c zeii pgni existau dar
erau ri; mai trziu i-au dat seama c zeii pgni nu exist.
Am dovada n semnalele pe care le recepionez i n benzile mele.
15
Nu glumeti?
Bineneles c nu.
Mai exist vreo form de viat aici pe lng clemi?
Exist chiar unde e domul meu; da. E de tipul interferen de comand, numai c e
contient. E selectiv.
Pune-mi i mie una din benzi.
Sigur. Herb Asher se ndrept spre terminalul computerizat i ncepu s apese taste. O
clip mai trziu, obinu banda corect care cnta:
Neghiob nefericit, las-m s njur
O cltorie care-i nechibzuit
Speranele divine impun
Fundul tu.
=y"ys c#icoti.
Iart-m, zise ea, rznd. Yah este cel care a fcut asta? Nu vreun tip detept de pe nava
pilot sau de pe Formalhaut? Vreau s spun c sun exact ca acea Fox. M refer la
tonalitate, nu la cuvinte. Intonaia. Cineva i joac feste, Herb. Asta nu e o zeitate. Poate
sunt clemii.
Am avut pe unul dintre ei aici, spuse Asher acru. Cred c ar f trebuit s folosim asupra
lor un gaz contra tupeului cnd ne-am stabilit iniial aici. Am crezut c te ntlneti cu
Dumnezeu numai dup ce mori.
Dumnezeu e Dumnezeul istoriei i al naiunilor. Si al naturii. La origine Iehova a- fost
probabil o zeitate vulcanic. Dar el intr periodic n istorie, cel mar bun exemplu find
atunci cnd a intervenit s aduc sclavii evrei din Egipt pe Pmntul Fgduinei. Ei erau
pstori i erau obinuii cu libertatea; a fost groaznic pentru ei a face crmizi. i Faraonul
i-a pus s mai strng i paiele, cerndu-li-se s realizeze i cota de crmizi pe zi. Este o
situaie arhetipal, atemporal, Dumnezeu aducnd oameni din sclavie n libertate.
Faraonul reprezint toi tiranii din toate timpurile. Vocea ei era calm i moderat; Asher
se simi impresionat.
Deci poi s-l ntlneti pe Dumnezeu cnd eti n via.
n mprejurri deosebite. Iniial, Dumnezeu i Moise au vorbit mpreun aa cum
vorbete un om cu prietenul su.
i ce n-a mers?
)-a mers n ce sens(
)imeni nu mai aue %lasul lui Dumnezeu.
Tu l auzi.
Sistemele mele audio i video o fac.
Asta-i mai bine dect nimic. i arunc o privire. Nu-i prea place, dup cte vd.
Interfereaz cu viaa mea.
i eu la fel.
La asta el nu mai gsi rspuns; era adevrat.
Ce faci tu n mod obinuit tot timpul? Stai n pat i o asculi pe Fox? Omul care ne
aprovizioneaz mi-a spus asta; e adevrat? Asta nu-mi prea pare a f cine tie ce via.
Furia l atinse, o furie stranie. Era obosit s-i mai apere stilul de via. Aa c tcu chitic.
Cred c ceea ce-i voi mprumuta mai nti, zise Rybys, este cartea lui $. 0. ,e9is Problema
durerii. n cartea asta el...
Am citit De pe planeta tcut, i spuse As#er.
16
i-a plcut?
A mers.
i ar mai trebui s citeti Scrisorile lui Screwtape. Am dou exemplare din ea.
n sinea sa Asher gndi: N-a putea doar s te privesc murind ncetinel i s nv despre
Dumnezeu din asta?
Uite, zise el. Eu sunt Nuniu Papal tiinifc. Partidul. nelegi? Asta-i hotrrea mea,
asta este latura pe care am gsit-o. Durerea i boala sunt lucruri care trebuie eradicate, nu
nelese. Nu exist via de apoi i nu exist Dumnezeu, cu excepia, poate, a unei
tulburri ionosferice capricioase care-mi afecteaz echipamentul aici, pe muntele sta
mpuit. Dac atunci cnd voi muri, voi descoperi c am greit, mi voi recunoate
ignorana i voi implora educarea n acest sens. Pn atunci, sunt mai preocupat de
protejarea cablurilor mele i eliminarea interferenei n care am intrat vorbind cu acest Yah.
N-am nici o capr de sacrifcat i oricum am alte lucruri de fcut. Nu pot s sufr s mi se
ruineze benzile cu Fox; mi sunt de nepreuit i unele dintre ele nu pot f nlocuite. Oricum,
Dumnezeu nu insereaz astfel de expresii ca fundul tu" n cntece de altfel frumoase. i
nici un alt zeu, mi imaginez.
El ncearc s-i capteze atenia.
Ar face mai bine s spun: Uite, hai s vorbim".
Asta aparent este o form tainic de viat. Nu e ceva izomorf la noi. El nu gndete n
modul n care o facem noi.
E o pacoste.
i poate modifca manifestrile pentru a te proteja, spuse Rybys, cumpnind.
A m proteja de ce?
De el. Deodat se scutur violent, cu durere evident.
Oh, fr-ar s fe! i totui, mi cade prul. Se ridic n picioare. Trebuie s m rentorc n
domul meu. Eti bun s vii cu mine? Te rog!
Nu tiu cum cineva cruia i cade prul mai poate crede n Dumnezeu, gndi el.
Nu pot. Pur i simplu, nu pot s merg cu tine. mi pare ru. N-am pic de aer portabil i
trebuie s am grij personal de tot echipamentul sta. sta-i adevrul!
Fixndu-l nefericit, Rybys aprob din cap. Se prea c l crede. Se simea el puin vinovat
dar, mai mult dect asta, tria o uurare copleitoare c ea pleca. Povara de a avea de-a
face cu ea, se va ridica de pe umerii si, cel puin pentru un timp. i poate c, dac va mai
avea i noroc, ar putea s fac aceast uurare sufeteasc permanent. Dac ar avea ct
de ct o rugciune, aceasta ar f: Sper c nu o voi mai vedea niciodat intrnd n acest
dom. Ct o tri ea.
O plcut senzaie de relaxare se furi n el pe cnd o urmrea cum se pregtea s fac
drumul ntors spre domul ei. i se ntreba, n sinea lui, care din benzile din comoara Fox o
va pune cnd Rybys i acidele sale remarci verbale vor f duse i el va f liber din nou: liber
s fe ceea ce era el cu adevrat, cunosctorul desvrit al farmecului nemuritor.
Frumuseea i perfeciunea ctre care se ndreptau toate lucrurile: Linda Fox.
n noaptea aceea, pe cnd dormea, o voce i spuse ncetior:
.er"ert, .er"ert.
Desc#ise oc#ii.
)u sunt e serviciu, spuse, %!ndind c este nava pilot. Domul nr. 9 este activ. Las-m s
dorm.
Privete, spuse vocea.
17
El l privi i vzu c bordul de control care dirija tot echipamentul lui de comunicare luase
foc.
Iisuse Hristoase, zise el, i se ntinse spre butonul de pe perete care activa extinctorul
pentru cazuri extreme. Atunci, ns, i ddu seama de ceva. Ceva uluitor. Dei bordul de
control era n fcri, el nu ardea.
Focul l orbi i i arse ochii. nchise pleoapele i i acoperi fata cu braul. Cine-i acolo?
ntreb el.
Este Elya#, spuse vocea.
Vai, zise Herb Asher uluit. Era zeitatea muntelui vorbindu-i direct, fr nici o mediere
electronic. Un simmnt ciudat al propriei inutiliti l coplei i i pstr fata tot
acoperit. Ce doreti, ntreb el. Vreau s spun, e trziu. Acesta este ciclul meu de somn.
)u mai ormi, spuse >a#.
Am avut o zi grea. Era nspimntat.
i ordon s ai grij de fata n suferin. E singur de tot. Dac nu te grbeti s-i fi
alturi, i voi arde din temelii domul i tot echipamentul din el, i tot ce posezi tu pe lng
asta. Am s te prjolesc cu facra pn te vei trezi. Tu nu eti treaz, Herbert, nu nc, dar
voi face eu s fi treaz. Eu voi f cel care te va face s te ridici din patul tu i s te duci s-o
ajui. Mai trziu v voi spune, i ei i ie, de ce, dar acum nu e momentul s tii, nc.
Nu cred c sunt persoana care i trebuie. Cred c trebuie s vorbeti cu Secia medical.
E rspunderea lor.
n clipa aceea, o duhoare neptoare i ajunse la nas. i, pe cnd privea cuprins de groaz,
panoul lui de control arse tot pn la podea, rmnnd o grmjoar de cenu.
Afurisit treab, gndi el.
Dac mai ai de gnd s-o mini n legtur cu tuburile de oxigen, spuse Yah, te voi
npstui teribil, fr putin de-a mai drege ceva, aa cum acest echipament este acum
complet dezafectat. Acum urmeaz s-i distrug benzile tale cu Linda Fox. Pe loc, dulapul
n care Herb Asher i inea benzile audio i video, ncepu s ard.
Te ro%, se t!n%ui el.
Flcrile disprur. Benzile erau nevtmate. Herb Asher se ridic din pat i se duse spre
dulap; ntinznd mna, atinse fetul i pe loc i trase mna napoi; dulapul era ferbinte
ca ferul rou.
Atin%e-l in nou, zise >a#.
)u-l mai atin%.
/ei avea ncreere n Domnul Dumnezeul tu.
ntinse din nou mna i de data asta gsi dulapul rece. Aa c i plimb degetele peste
cutiile de plastic coninnd benzile. i ele erau reci.
+, Doamne, zise el pierut.
Pune una din benzi s cnte, i spuse Yah.
'e care(
+ricare.
Alese o band la ntmplare i o puse n aparat. Aprinse sistemul audio. Banda era
nenregistrat.
Mi-ai ters benzile cu Fox.
Asta am i fcut.
'entru toteauna(
Pn te vei grbi la fata care sufer i vei avea grij de ea.
Acum? Probabil c doarme.
St i plnge.
18
Sentimentul de inutilitate din Herb Asher nmuguri; ruinat, el nchise ochii.
Iart-m.
Nu e prea trziu. Dac te grbeti mai poi ajunge la timp.
Ce vrei s spui la timp"?
Yah nu-i rspunse, dar n mintea lui Herb Asher apru o imagine asemntoare cu o
hologram; era n color i avea profunzime. Rybys Rommey sttea la masa ei din buctrie
ntr-o rochie bleu; pe mas era un facon de medicamente i un pahar cu ap. Deprimat,
ea sttea sprijinindu-i brbia n pumnul n care inea strns o batist fcut ghemotoc.
O s-mi pun costumul, spuse Asher. Deschise ua de la sectorul costume i costumul
su puin folosit i mult neglijat se rostogoli pe podea.
Zece minute mai trziu sttea n afara domului su, n costumul greoi, lampa din mn
mturnd cu fascicolul ei ntinderea de metan ngheat din calea sa; tremura simind frigul
chiar i prin costum ceea ce era o iluzie, i ddu el seama, de vreme ce costumul era
perfect izolant. Ce experien, i spuse,ncepnd s coboare panta. Tulburat din somn n
toiul nopii, echipamentul ars, benzile terse toate benzile complet terse.
Cristalele de metan scriau sub bocanci pe cnd cobora panta, teleghidndu-se dup
semnalul automat emis de domul lui Rybys Rommey; semnalul l va cluzi. Imagini din
mintea mea, gndi el. Imagini ale unei fete care-i pe cale s-i ia propria viat. E un lucru
bun c Yah m-a trezit. Probabil c ea ar f fcut-o.
Era nc nfricoat i, pe cnd cobora panta, cnta pentru sine un vechi cntec de mar al
Partidului Comunist:
Deoarece pentru li"ertate-a luptat
Silit a fost s-i lase cminul.
Lng Manzanares cel ptat de snge,
Unde a condus lupta pentru a stpni Madridul,
A murit .ans, comisarul,
Cu toat inima i cu aceast mn eu i fgduiesc solemn,
n timp ce mi ncarc puca din nou,
C nu vei f uitat n veci,
Si nici dumanul iertat nu va f,
.ans <eimler, comisarul nostru
.ans <eimler, comisarul nostru.
?
'e c!nd Herb Asher cobora panta, aparatul din mna sa indica semnalul de teleghidare
crescnd n intensitate. Ea a urcat dealul acesta ca s ajung la domul meu, i ddu el
seama. Am fcut-o s urce dealul, deoarece eu n-am vrut s m duc la ea. Am fcut o fat
bolnav s se czneasc la deal, pas cu pas, ducnd braele pline cu provizii. O s fu fript
n iad.
Dar, i aminti el, nu e prea trziu.
El m-a fcut s-o iau n serios, i ddu seama Asher. Pur i simplu nu o luam n serios. Era
ca i cum eu mi nchipuiam c ea i nscocea boala. Spunnd o poveste pentru a atrage
atenia. Ce spune asta despre mine? se ntreb. Pentru c, la drept vorbind, eu tiam bine
c e bolnav, nu mimnd. Am fost adormit, i spuse i, n timp ce am dormit, o fat
19
murea.
Atunci se gndi la Yah i se cutremur. Nu pot s-mi repar mecanismul, se gndi el.
Echipamentul pe care mi l-a ars complet Yah. Nu va f difcil totui. Tot ce trebuie s fac
este s aduc la cunotina navei pilot i s-i informez c am suferit un fenomen de topire.
i Yah mi-a promis s-mi redea benzile cu Fox ceea ce, fr ndoial, poate s-o fac. Dar
va trebui s m ntorc n acel dom i s locuiesc acolo. Cum a putea locui acolo? Nu pot. E
imposibil! Yah are planuri cu mine, gndi. Si se nfricoa, dndu-i seama de acest lucru.
El m poate determina s fac orice.
Rybys l ntmpin rece. Ea purta, ntr-adevr, o rochie bleu i inea o batist boit ghem
i, vzu el, ochii i erau nroii de plns.
Intr, i spuse, dei el era deja n interiorul domului; prea un pic nucit. M gndeam
la tine. Stteam i m gndeam.
Pe masa din buctrie se afa un facon de medicamente. Plin.
Oh, la. Am avut probleme cu dormitul i m gndeam s iau un somnifer.
'une-l la loc.
Asculttoare, ea puse faconul la loc n dulpiorul din baie.
i datorez o scuz, zise el.
Nu, nu-mi datorezi. Ai vrea ceva de but? Ct e ceasul? Se ntoarse s se uite la ceasul ei
de perete. Eram treaz, oricum; nu m-ai trezit. Recepionam nite date telemetrice. Art
cu degetul aparatura5 se veeau lumini, inic!n activitate.
Vreau s spun c aveam tuburi. Tuburi de oxigen.
tiu asta. Oricine are aer portabil. Ia loc, o s-i fac un ceai. Se propti de un sertar plin
ochi de lng aragaz. Undeva... am pliculeele de ceai.
Acum, pentru prima dat deveni contient de starea n care era domul ei. Era ceva ocant.
Farfurii murdare, oale i cratie, ba chiar i pahare cu mncare alterat, haine murdare
risipite peste tot, gunoi i frmituri... ngrijorat, i roti privirea peste tot, ntrebndu-se
dac ar trebui s se ofere s fac ordine. Iar ea se mica att de ncet, cu o oboseal att de
evident. Avu o strfulgerare, c era cu mult mai bolnav dect l fcuse iniial s cread.
E o cocin, spuse ea.
Eti foarte obosit, ispuse el n loc e altceva.
Ehee, m epuizeaz s-mi ridic moralul n fecare zi a sptmnii. Iat un plicule de
ceai. Drace! a fost folosit o dat. Le folosesc i apoi le usuc. Merg o dat; dar uneori
descopr c folosesc aceleai pliculee de mai multe ori. O s ncerc s-i gsesc unul nou.
Continu s scotoceasc.
Ecranul T.V. art o imagine. Era o oribilitate animat: un hemoroid imens care se umfa i
pulsa violent.
La ce te uii? o ntreb Asher.
i abtu privirea de la imagine.
E o emisiune cu caracter meloramatic. A nceput oar acum c!teva zile. Mreia lui... am uitat.
Cineva sau ceva. E chiar interesant.
ie i plac emisiunile astea melodramatice? ntreb el.
Ddu mai tare. Emisiunea melo se reluase acum, nlocuind hemoroidul animat. Un btrn
cu barb, un btrnel foarte pros, se lupta cu doi scorpioni cu ochi bulbucai care
cutau, aparent, s-l decapiteze.
Scoatei-v flcile mpuite din mine! striga btrnul, biciuind n stnga i-n dreapta.
Sclipirea razelor de laser fcu ecranul incandescent. Herb Asher i aminti din nou de
arderea total a aparaturii lui de comunicare de ctre Yah; simi c inima speriat i btea
20
nebunete.
Dac nu vrei s te uii... spuse Rybys.
)u e asta. S-i spun despre Yah va f difcil; se ndoia dac ar putea s-o fac. Mi s-a
ntmplat ceva. Ceva m-a trezit din somn. i frec ochii.
Am s te aduc eu la zi, i spuse Rybys. Elias Tate...
$ine e Elias Tate(
Btrnul brbos; mi amintesc cum se cheam programul acum: Mreia lui Elias Tate.
Elias czuse n minile dei ei, de fapt, nu au mini oamenilor furnici din Sychron
Doi. Acolo e regina aceea care-i nespus de rea, pe nume... am uitat. Se gndi un pic.
Hudwillub, cred. Da, asta-i. Oricum, Hudwillub vrea ca Elias Tate s moar. E ntr-adevr
groaznic, o s vezi.
Doamne, zise Asher fr interes. Rybys, ascult-m. Ca i cnd n-ar f auzit, Rybys o
inu nainte.
$u toate acestea, Elias Tate l are pe acest prieten, Elis#a Mc/ane5 sunt c#iar prieteni buni i
totdeauna se scap unul pe altul din situaiile grele. E un fel de... i arunc lui Asher o
privire. Ca tine i cu mine. tii, ajutndu-ne unul pe altul. Eu i-am pregtit masa i tu vii
ncoace pentru c erai ngrijorat din cauza mea.
Am venit ncoace pentru c mi s-a spus.
Dar ai fost n%ri3orat.
Da.
Elisha McVane este mult mai tnr dect Elias Tate. i arat cu adevrat bine. Oricum,
Hudwillub vrea...
>a# m-a trimis, i spuse As#er.
Te-a trimis... ce(
Aici. 2nima continua s i se zbuciume.
Chiar aa? Asta chiar c e interesant. Ei, oricum Hudwillub este foarte frumoas. O s-i
plac. Vreau s-i spun, o s-i plac fzic. Uite, hai s-o lum aa: din punct de vedere
obiectiv ea este evident atrgtoare, dar spiritual este fr speran. Elias Tate e un fel de
contiin exterioar pentru ea. Ce pui tu n ceai?
Ai auzit..., ncepu el i apoi renun.
Lapte? Rybys cercet coninutul frigiderului ei, scoase o cutie cartonat, puse puin
lapte ntr-un pahar, l gust i se strmb. E acru. La naiba. Turn laptele n orifciul de la
chiuvet.
Ceea ce-i spun eu, este important. Zeitatea de pe dealul meu m-a trezit noaptea ca
s-mi spun c ai probleme. El mi-a distrus, prin ardere, jumtate din echipament. Mi-a
terstoate "enzile cu &o4.
Poi s mai primeti de la nava pilot.
Asher se uit fx la ea.
De ce m fxezi? Rapid i inspect nasturii rochiei. Nu sunt descheiat, nu-i aa?
)umai mental, %!ni el.
Zahr?
O.K., rspunse el. Ar trebui s-l anun pe comandantul-ef de pe nava pilot. Aceasta este
o problem major.
Chiar asta s faci. Ia legtura cu comandantul-ef i spune-i c Dumnezeu i-a vorbit.
Pot folosi aparatul tu? Voi raporta i fenomenul de topire totodat. Asta-i dovada mea.
)u.
Nu? O privi aspru, zpcit.
Asta se cheam raionament inductiv, ceea ce este suspect. Nu poi raiona invers, de la
21
efecte la cauze.
Ce tot vorbeti?
$u calm, =y"ys spuse:
Fenomenul tu de topire nu dovedete c Dumnezeu exist. Uite, voi pune asta pe
hrtie, n logic simbolic pentru tine. Numai dac o s-mi gsesc stiloul. Caut-l, e rou.
Stiloul, nu cerneala. Obinuiam s...
D-mi pace o clip. Doar o clip, ce naiba. S m gndesc. Bine? O s-o faci? Se auzi
ridicnd vocea.
E cineva afar, spuse Rybys... Art cu degetul spre un indicator; clipea rapid. Un clem
care-mi fur gunoiul. mi in gunoiul afar. Asta pentru c...
D-i drumul clemului nuntru i o s-i spun lui.
Despre Yah? Bine, i atunci vor ncepe s vin pe deluorul tu cu ofrande i o s-l
consulte pe Yah toat ziua i toat noaptea; n-o s mai ai pic de linite. N-o s mai poi sta
ntins n pat s-o asculi pe Linda Fox. Ceaiul e gata. Umplu dou cecue cu ap fart.
Asher form numrul navei pilot. O clip mai trziu, obinu circuitul operator al navei.
Vreau s raportez un contact cu Dumnezeu, spuse el. Mesajul este pentru
comandantul-ef personal. Dumnezeu mi-a vorbit acum o or. O zeitate btina numit
Yah.
! :n moment.
Urm o pauz, dup care circuitul operator al navei spuse:
Nu cumva eti omul Linda Fox, eh? Staia Cinci?
$#iar el.
Avem "ana vieo cu Scripcarul pe acoperi pe care ai solicitat-o. Am ncercat s-o
transmitem domului tu, dar se pare c sistemul tu de recepie e defect. Am anunat
deranjamentele i se vor deplasa curnd. Banda cuprinde distribuia iniial, avnd n
rolurile principale pe Topol, Norma Crane, Molly Picon...
O clip, spuse Asher. Rybys i pusese mna pe braul lui, pentru a-i atrage atenia. Ce
este, opti el.
E o fin omeneasc afar, m-am uitat la ea. F ceva.
O s v sun mai trziu, spuse n circuitul operator al navei, i nchise.
Rybys aprinsese luminile puternice de exterior. Prin fanta domului, Asher vzu o privelite
stranie: o fin omeneasc, ns nu purta costumul obinuit; omul purta ceea ce arta ca
un vemnt, un vemnt foarte greu cu sort de piele. Bocancii lui aveau o nfiare
rustic, un aer de ceva mult reparat. Chiar i casca i prea antic. Ce naiba s fe asta? se
ntreb Asher n sinea sa.
Slav Domnului c eti aici, zise Rybys. Din noptiera de lng patul ei scoase un pistol.
O s-l mpuc. Spune-i s intre; folosete microfonul. Ai grij s te fereti din cale.
Am de a face cu nebuni, gndi Asher. Hai, s nu-l las s intre pur i simplu.
Al naibii! Va atepta pn pleci tu. Spune-i s intre. M va viola i m va ucide i te va
ucide i pe tine dac nu i-o lum noi nainte. tii ce este el? Recunosc eu ce este. Cunosc
vemntul sta cenuiu. Este un ceretor nomad. tii ce este aia un ceretor nomad?
tiu ce este un C N, zise Asher.
Sunt nite criminali.
Sunt renegai. Ei nu mai au domuri.
$riminali. Trase pieica pistolului.
Nu tiu dac s rd sau s fe ngrozit; Rybys sttea acolo ferbnd de indignare, n
halatul ei bleu de baie i papuci pufoi; i rulase prul n sus pe bigudiuri i faa-i era
22
durdulie i roie de indignare.
Nu-l vreau pndind pe lng domul meu. Este domul meu" Drace, voi chema nava pilot i
vor trimite un grup de poliiti, dac tu n-ai de gnd s faci nimic.
Activ!n microfonul cu e4teriorul, As#er spuse n el:
.ei, tu cel e colo-
Ceretorul nomad se uit n sus, clipi, i feri ochii cu mna, apoi i fcu semn lui Asher
prin deschidere. Era un btrn ridat, pros, trecut prin multe, care-i z!m"ea lar% lui As#er.
Cine eti dumneata? zise Asher n microfon.
Buzele btrnului se micar dar, bineneles, Asher nu auzi nimic. Microfonul de exterior
al lui Rybys sau nu era deschis sau nu funciona.
Te rog, nu-l mpuca. O.K? O s-l las s intre. Cred c tiu cine este.
ncet i cu grij Rybys i dezamorsa arma.
Intr, zise Asher n microfon. Activ mecanismul hubloului i membrana intermediar
czu la loc. Cu pai hotri ceretorul nomad intr.
Cine este? se interes=y"ys.
Este Elias Tate.
Oh, atunci programul de melodram nu e program de melodram. Ea se ntoarse spre
programul de televizor. Am interceptat un transfer informaional psihotronic. Probabil c
am conectat cablul greit. Fir-ar s fe. Ei bine, ce naiba. Am crezut c e pe recepie de o
mulime de timp.
Scuturnd cristalele de metan, Elias Tate apru naintea lor, slbatic, pros, cenuiu i
fericit s fe nuntru, departe de frig. ncepu pe loc s-i scoat casca i vemntu-i larg.
Cum te simi? o ntreb pe Rybys. Ceva mai bine? Mgarul sta a avut grij cum se
cuvine de tine?
Vntul futura n jurul su, ca i cum ar f fost centrul unei furtuni.
Sunt nou aici. Nu neleg unde m afu, i spuse Emmanuel fetei n rochia alb.
Bambusul foni. Copiii se jucau. i domnul Plaudet sttea cu Elias Tate urmrind din
priviri biatul i fetita.
M cunoti? l ntreb fata pe Emmanuel...
)u.
El n-o tia. i totui i prea cunoscut. Faa ei era micu i palid, avea pr lung i
negru. Ochii ei, gndi Emmanuel. Ei sunt btrni. Ochi ai nelepciunii.
Cu o voce cobort, fata-i spuse:
Eu m-am nscut cnd nc nu exista nici un ocean. Atept o clip studiindu-l, cutnd
ceva, un rspuns poate; el nu tia.
Am fost modelat n vremuri de demult apuse. La nceput, cu mult nainte de nsui
pmntul.
Domnul Plaudet i se adres dojenitor:
Spune-i cum te cheam. Prezint-te singur.
Eu sunt @ina.
Emmanuel, spuse omnul 'lauet, aceasta este @ina 'allas.
)u o cunosc.
Voi doi, vei merge s v jucai la leagne, spuse domnul Plaudet, n timp ce eu i
domnul Tate vorbim. Hai! Mergei.
Elias veni spre biat, se aplec i spuse:
Ce i-a spus chiar acum? Putoaica asta, Zina, ce i-a spus? Arta nfuriat, dar
23
Emmanuel era obinuit cu furia btrnului5 sc!nteia constant. )-am auzit.
Surzeti, zise Emmanuel.
Ba nu, ea i-a cobort vocea.
N-am spus nimic care s nu f fost spus cu mult nainte, replic Zina.
Nedumerit, Elias se uita de la Emmanuel la fat.
De ce naionalitate eti? o ntreb.
Hai s mergem, spuse Zina.
l lu pe Emmanuel de mn i-l conduse de acolo; cei doi mergeau n tcere.
Asta e o scoal plcut? ntreb Emmanuel curnd.
Merge. Computerele sunt depite. Si monitoarele de stat, totul. Computerele sunt
computere de stat; trebuie s nu uii asta. Ce vrst are domnul Tate?
E foarte btrn. Cam patru mii de ani, presupun. Pleac i se ntoarce.
Tu m-ai mai vzut pe mine, i spuse Zina.
Nu, nu te-am mai vzut.
i lipsete memoria.
Da, zise el surprins c ea tia. Elias mi spune c memoria mea se va ntoarce.
Mama ta a murit(
El ncuviin dnd din cap.
Poi s o vezi?
:neori.
Capteaz memoria tatlui tu. Atunci poi f cu ea n retro-timp.
'oate.
El are totul bine pstrat.
M sperie. Din cauza accidentului aviatic. Cred c au fcut-o dinadins.
Bineneles c au fcut-o, dar ei pe tine te voiau, chiar dac nu o tiau.
Ar putea s m omoare acum.
Acum, nu mai au cum s te gseasc, spuse Zina.
Cum de tii asta?
Pentru c eu sunt cea care tie. Voi ti pentru tine pn cnd tu o s-i aduci aminte i
chiar i atunci voi sta cu tine. Mereu ai vrut asta. Am fost alturi de tine n fecare zi, am
fost draga ta i bucuria ta, jucndu-m mereu n preajma ta. i cnd tu terminai joaca,
bucuria mea maxim era n toate aceste lucruri.
Ce vrst ai?
Sunt mai n vrst dect Elias.
Mai mare i dect mine?
Nu, rspunse Zina.
Ari mai mare ca mine.
Asta e pentru c ai uitat. Sunt aici s te fac s-i aminteti, dar s nu spui nimnui asta,
nici chiar lui Elias.
Eu i spun lui totul.
Dar nu despre mine. S nu-i spui despre mine. Trebuie s-mi promii asta. Dac vei
spune cuiva despre mine, statul va afa.
Arat-mi computerele.
Iat-le. Zina l conduse ntr-o camer spaioas. Le poi ntreba orice, dar ele i vor da
rspunsuri modifcate. Poate reueti s le pcleti. Mie mi place s le pclesc. Sunt
chiar proaste.
Tu poi face magie.
,a auzul acestor vor"e @ina z!m"i:
24
Cum de-ai tiut?
Numele tu. tii doar ce nseamn.
E oar un nume.
Nu, spuse el. Zina este numele tu. Zina este ceea ce eti tu.
Spune-mi ce reprezint asta, dar spune-mi foarte domol. Pentru c dac tu tii ce sunt
eu, atunci ceva din memoria ta i revine. Dar fi atent, statul ascult i privete.
F nti magia, i spuse Emmanuel.
Ei vor ti; statul va ti.
Traversnd camera, Emmanuel se opri lng o cuc cu un iepura n ea.
Nu, spuse el. Nu acesta. Este vreun alt animal aici al crui chip ai putea s-l iei?
Ai grij, Emmanuel.
O pasre, suger el.
O pisic, i spuse Zina. O clip doar. Se opri, i mic buzele. Apoi intr de afar o
pisic gri vrgat. S fu eu pisica?
Eu vreau s fu o pisic, spuse Emmanuel.
'isica va muri.
S moar.
De ce(
Au fost fcute pentru asta.
Odat, un viel gata s fe tiat a fugit la un Rabin ca s gseasc aprare i i-a pus
capul ntre genunchii lui. Rabinul i-a spus:
Du-te! Pentru asta ai fost fcut, cu sensul c, ai fost creat pentru a f sacrifcat.
i atunci? ntreb Emmanuel.
Dumnezeu l-a npstuit pe Rabin mult timp.
neleg. Mi-ai dat o lecie. Nu voi f pisica.
Atunci voi f eu pisica, spuse Zina i ea nu va muri pentru c eu nu sunt ca tine. Se
aplec, cu minile pe genunchi, pentru a vorbi pisicii. Emmanuel urmrea scena i,
curnd, pisica veni la el i i ceru voie s-i vorbeasc. El o ridic, o inu n brae i pisica i
puse lbua pe faa lui. Cu lbua asta i spuse coriceii erau enervani i i ddeau
btaie de cap i totui pisica nu voia s vad sfritul oriceilor, deoarece, enervani cum
erau, mai era totui ceva la ei, ceva fascinant, mai mult fascinant dect enervant; aa c
pisicua cuta oricei, dei pisica nu-i respecta pe oricei. Pisica dorea s fe oricei i
totui i dispreuia.
Toate acestea fur comunicate de pisic prin intermediul lbuei ei puse pe obrazul
biatului.
tii unde ar f binevenii orice oareci acum?
Tu eti pisica, zise Emmanuel.
tii unde orice oareci ar f binevenii acum? repet ea.
Tu eti un fel de mecanism.
tii...
Tu nsi trebuie s-i gseti.
Dar tu ai putea s m ajui. Ai putea s-i goneti n calea mea. Fetia i deschise gura
i-i art dinii. El rse.
Pe obrazul lui, lbua pisicii i transmitea alte gnduri; c domnul Plaudet intra n cldire.
Pisica putea s-i aud paii. Pune-m jos", comunic pisica. Emmanuel puse pisica jos.
Mai sunt oareci? ntreb Zina.
Oprete-te! Domnul Plaudet este aici.
25
Oh, zise Zina i confrm cu capul.
Intrnd n camer, domnul Plauet spuse:
Vd c ai gsit-o pe Misty, Emmanuel. Aa-i c-i un animal mic i drgu? Zina, ce
s-a-ntmplat cu tine? de ce te uii aa fx la mine?
Emmanuel rse; Zina avea probleme s se desprind de starea de pisic.
Fii grijuliu, domnule Plaudet, Zina o s v zgrie.
Vrei s spui Misty.
Creierul meu nu-i ntr-att de afectat, spuse Emmanuel. Pentru..., se ntrerupse brusc;
o putea simi pe Zina spunndu-i nu.
Nu e prea tare n nume proprii, domnule Plaudet, zise Zina. Reuise s scape de starea
de pisic acum i Misty,nedumerit, iei ncet afar. Evident, Misty nu fusese n stare s
ptrund cu mintea ei de ce, deodat, se gsise n dou locuri.
ii minte cum m numesc eu, Emmanuel? ntreb domnul Plaudet.
Domnul Conversaie.
Nu. Se ncrunt. Plaudet" este germanul de la a conversa", totui.
Eu i-am spus lui Emmanuel asta, interveni Zina. Despre numele dumneavoastr.
Dup ce domnul Plaudet plec, Emmanuel i spuse fetei:
Poi s suni clopoeii? Pentru dans?
<ineneles. Apoi, roi. Asta era o ntrebare capcan.
Dar tu glumeti. ntotdeauna faci glume. Mi-ar place s aud clopoeii, dar nu doresc s
dansez. Mi-ar place s urmresc dansul, totui.
Altdat, spuse Zina. Atunci chiar c i aminteti ceva, dac tiiespre ans.
Cred c-mi amintesc. L-am rugat pe Elias s m duc s-l vd pe tata, unde este
depozitat. Vreau s vd cum arat. Dac l-a vedea, poate mi-a aminti mult mai mult. Am
vzut poze cu el.
Totui exist ceva ce doreti de la mine mai mult c#iar ec!t ansul.
A vrea s tiu despre puterea timpului pe care tu o ai. A vrea s m faci s m opresc
i apoi s merg napoi n timp. Asta-i cea mai bun pcleal din toate.
i-am spus c trebuie s-l vezi pe tatl tu n legtur cu asta.
Dar tu poi s-o faci. Chiar aici.
Nu am de gnd. Rscolete prea multe lucruri. Apoi, ele niciodat nu se mai aliniaz
cum trebuie. Odat ce ies din sincronie. Ei bine, ntr-o zi am s fac asta pentru tine. A
putea s te duc napoi n timp nainte de ciocnirea aceea. Dar nu sunt sigur c asta este
nelept, pentru c s-ar putea s fe necesar s retrieti acel lucru i asta i-ar nruti
starea. Mama ta a fostfoarte bolnav, tii. Probabil n-ar f trit, oricum. i tatl tu va iei
din suspendarea frigorifc n mai bine de patru ani.
Eti sigur? zise Emmanuel emoionat.
Cnd vei avea zece ani, o s vezi. Acum el este din nou mpreun cu mama ta, i place s
triasc n trecut, cnd a ntlnit-o pentru prima dat. Ea era tare dezordonat, el a
trebuit s-i fac curenie n dom.
Ce este un dom", ntreb Emmanuel.
Ei. nu le au aici, asta este pentru cosmos. Colonitii. Unde tu te-ai nscut. tiu c Elias
i-a spus. De ce nu-l asculi mai atent?
El e om, spuse Emmanuel. O fin omeneasc.
)u, nu este.
A fost nscut ca om. Apoi eu... Se opri i o frm de memorie i reveni. Eu n-am vrut ca
el s moar. Nu-i aa? Aa c l-am luat, imediat. Cnd el i... ncerc s gndeasc, s-i
26
imagineze cuvntul n mine.
Elis#a, zise @ina.
Ei se plimbau mpreun i eu l-am luat la mine, iar el a trimis o prticic din el napoi lui
Elisha. Aa c el n-a mai murit niciodat; Elias, vreau s spun. Dar sta nu-i numele lui
adevrat.
Acesta-i numele lui %recesc.
Atunci chiar c-mi aduc aminte unele lucruri.
i vei aduce aminte mai mult. tii, i-ai fxat un stimul dezinhibant care i va aduce
aminte de ceea ce a fost nainte... ei bine, cnd va veni timpul potrivit. Tu eti singurul care
tii care este stimulul. Nici chiar Elias nu tie asta. )ici eu nu-l tiu; tu l-ai ascuns de mine
nainte, cnd erai ceea ce erai.
0unt ceea ce sunt acum.
Da, cu excepia c ai o memorie deteriorat, rspunse Zina pragmatic. Deci, nu este
acelai lucru.
Presupun c nu. Am crezut c ai spus c ai putea s m faci s-mi reamintesc.
Exist diferite feluri de a reaminti. Elias i poate reaminti un pic, eu i pot aminti mai
mult, dar numai propriul tu stimulezin#i"ator te poate face s fi. Cuvntul este... trebuie s
te apleci mult, pn foarte aproape de mine ca s auzi; numai tu trebuie s auzi acest
cuvnt. Ba nu, l voi scrie. Zina lu o bucat de hrtie de pe o banc din apropiere i o
bucat de cret i scrise un cuvnt
.A>A..
Uitndu-se n jos la cuvnt, Emmanuel simi cum i revine memoria, dar numai pentru o
fraciune de secund; aproape instantaneu i dispru.
.aya#, spuse el tare.
Adic Glasul Divin.
Aa-i, tiu. Cuvntul era ebraic, un cuvnt cu rdcin ebraic. Simi o teribil
nfricoare; i se fcu fric.
0 nu-i fe team, spuse Zina calm.
Mi-e team pentru c, pre de o clip mi-am adus aminte. Am tiut, %!ni el, cine sunt eu.
Dar uit din nou. nainte ca el i fata s ajung afar, n curte, el nu mai tia. Si totui
straniu tia c tiuse, tiuse i uitase din nou, aproape instantaneu. Ca i cum se gndi,
a avea dou mini n interiorul meu, una la suprafa i una n profunzime. Cea de la
suprafa a fost vtmat, dar cea din profunzime nu. Cu toate acestea, cea din profunzime
nu poate vorbi, e zvort. Pentru totdeauna? Nu; va f stimulul, ntr-o zi. Propriul su
mecanism.
Probabil era necesar ca el s nu-i aminteasc. Dac ar f n stare s-i recheme n
contiin totul, baza a tot ceea ce a fost, atunci statul l-ar f omort. Erau dou capete ale
farei, una religioas, cu Cardinalul Fulton Statler Harms i una tiinifc numit N.
Bulkowsky. Dar astea erau fantome. Pentru Emmanuel, Biserica Crestino-Islamic i
Nuniul Papal tiinifc nu constituiau o realitate. El tia ce se af n spatele lor. Elias i
spusese. Dar chiar dac Elias nu i-ar f spus, ar f tiut oricum; el ar f fost, oriunde i
oricnd, n stare s identifce Adversarul.
Ceea ce chiar c l uluia, era ns fata asta, Zina. Ceva n problema asta nu suna cum
trebuie. Totui, ea nu minise, nu putea s mint. Fcuse el n aa fel nct ea s nu-l
27
poat nela; asta era frea ei fundamental: adevrul din ea. Tot ceea ce avea de fcut era
s-o ntrebe.
ntre timp, i va nchipui c ea era una dintre zine# ea nsi recunoscuse c dansa. Numele
ei venea de la dziana i uneori aprea aa cum l folosea ea, ca Zina.
Mer%!n spre ea, oprinu-se n spate, ar st!n c!t se poate e aproape, i spuse la urec#e:
Diana.
Ea se ntoarse brusc. i pe cnd se ntorcea a vzut-o cum se schimb. Nasul i deveni
altfel i, n loc de o fat, el vzu acum o femeie n toat frea, purtnd o masc de metal
dat pe spate aa nct s-i dezvluie faa, o fat greceasc; i masca, i ddu el seama,
era masca rzboiului. Asta ar trebui s fe Pallas. Acum o vedea pe Pallas, nu pe Zina. Dar,
tia el, nici una dintre aceste nfiri nu i-a spus adevrul despre ea. Acestea erau doar
imagini. Chipuri pe care ea le lua.
i totui, masca de metal a rzboiului l-a impresionat. Acum imaginea aceasta se topi i el
tiu c nimeni n afar de el n-o mai vzuse. Ea n-ar dezvlui-o niciodat altcuiva.
De ce mi-ai spus *Diana7(
Pentru c sta e unul din numele tale.
Vom merge n Grdin ntr-una din zilele astea. Ca s vezi animalele.
Mi-ar place asta. Unde este Grdina?
Grdina este aici.
Nu o vd.
Tu ai fcut Grdina.
Nu-mi amintesc. l durea capul; i cuprinse obrajii n palme. Ca i tatl meu, gndi; el
obinuia s fac ceea ce fac eu. Cu deosebirea c el nu e tatl meu. i spuse sie nsui: Eu
nu am nici un tat.
l umplu durerea, durerea nsingurrii; brusc Zina dispru, i curtea scolii, cldirea, oraul
totul se topi. El ncerc sntoarc totul, dar nu se ntoarser. Timpul se opri. Chiar i
timpul fusese desfinat. Am uitat complet, i ddu seama. i pentru c am uitat, totul s-a dus.
Chiar i Zina, draga lui, ncntarea lui, nu-i mai putea aminti acum; se rentoarse n gol.
Un sunet jos, murmurat, se mic ncetior peste golul, peste adncul acela. Se putea
vedea aria; la aceast schimbare a frecvenei aria aprea ca lumin, dar numai ca o
lumin rou stins, o lumin auster. El o gsi urt.
Tatl meu, gndi el. Tu nu exiti.
Buzele i se micar i rosti un cuvnt.
.A>A.
Lumea vie apru din nou.
A
Elias Tate, arunc!nu-se pe un teanc e #aine murare e-ale lui =y"ys spuse:
Ai ceva cafea adevrat? Nu caricatura aia de substan pe care o comercializeaz nava
pilot. Fcu o grimas.
Am ceva, rspunse Rybys, dar nu tiu unde este.
Ai vrsat des? o ntrebElias privin-o n oc#i.Aproape n fiecare zi(
Da. Ea se uit la Herb Asher uluit.
Eti nsrcinat, i spuse Elias Tate.
28
Sunt sub chimioterapie! spuse Rybys mnioas, cu faa ca para focului de furie. Vomit
din cauza blestematelor de Neuroxite i 'renoferic...
Consult-i terminalul, i spuse Elias.
Se ls tcere.
Cine eti dumneata? ntreb Herb Asher.
Un ceretor nomad.
Cum de tii aa de multe despre mine? ntreb Rybys.
Am venit s stau cu tine. Voi f alturi de tine de acum nainte. Consult-i terminalul, i
spuse Elias.
Instalndu-se la computerul su, Rybys aps pe dispozitivul pe care scria MED.
Regret s v-o spun n felul acesta, dar sunt virgin.
Pleac de-aici, i spuse calm Herb Asher btrnului.
Ateapt pn ce secia medical i d rezultatul testului, zise Elias.
Ochii lui Rybys se umplur de lacrimi.
Fir-ar s fe. Asta-i de-a dreptul ngrozitor. Am scleroz multipl i acum, asta. Ca i
cum SM nu-i destul.
Elias i spuse lui .er" As#er:
Trebuie s se ntoarc pe Pmnt. Autoritile o s permit asta; boala ei va constitui un
motiv sufcient de legal.
Terminalului, care acum se blocase pe canalul MEDICALE", Rybys i spuse frnt:
Sunt nsrcinat.
Tcere.
Terminalul spuse:
Suntei nsrcinat n luna a treia, domnioar Rommey.
Ridicndu-se, Rybys nainta pn la deschiztura domului i se uit ndelung, cu o privire
fx, la panorama de metan. Nici unul nu vorbea.
Este Yah, nu-i aa? spuse Rybys deodat.
Da, confrm Elias.
Asta a fost plnuit cu mult nainte.
Da.
i scleroza mea multipl este tocmai ca s existe un pretext legal pentru a m ntoarce
pe Pmnt.
Ca s te fac s scapi de hopul Serviciului de emigrri. Rybys i zise:
i tu tii totul despre asta. l indic cu degetul pe Herb Asher. El va spune c este tatl.
Aa va spune i va merge cu tine. i eu la fel. Te vei ntoarce la Spitalul Naval Bethesda
din Chevy Chase. Vom cltori cu o linie axial pentru caz de urgen, un zbor ultra-rapid,
datorit gravitii condiiei tale fzice. E cazul s pornim ct se poate de curnd. Deja ai
documentele n posesia ta, documentele legale care solicit un transfer napoi acas.
Yah m-a mbolnvit? ntreb Rybys.
Dup o pauz, Elias confrm din cap.
Ce mai e i asta? spuse Rybys furioas. Vreun soi de lovitur"? Avei de gnd s
introducei pe furi...
ntrerupnd-o, Elias spuse cu voce joas i aspr:
=oman B &retensis.
Masada, replic Rybys. aptezeci i trei era noastr. Corect? Mi-am imaginat eu. Am
nceput s m gndesc la asta cnd un clem mi-a spus de o zeitate a muntelui de la Staia
noastr numrul Cinci.
29
A pierdut, spuse Elias. A Zecea Legiune a fost alctuit din 15.000 de soldai cu
experien.Dar Masada a rezistat aproape doi ani. Si au fost mai puin de 1.000 de evrei la
Masada, incluznd femeile i copiii.
Rybys i se adres lui Herb Asher:
Numai apte femei i copii au supravieuit cderii Masadei. Era o fortrea evreiasc.
Ascunseser n interior o conduct de ap. Lui Elias Tate i spuse:
i Tahveh a fost gonit de pe Pmnt.
Si speranele omului, zise Elias, se topir n vnt.
Ce tot vorbii acolo? ntreb Herb Asher.
Un fasco, rspunse scurt Elias Tate.
Aa c el Yah nti m mbolnvete pe mine, apoi el... Se ntrerupse. La origine ela
pornit in acest sistem astral( 0au a fost conus aici(
A fost condus aici, spuse Elias. Acum este o zon n jurul Pmntului. O zon a rului.
Asta l ine pe el departe.
'e $omnul?, spuse Rybys. Domnul e inut departe? Departe de Pmnt? Se uit fi4 la Elias
Tate.
Oamenii care locuiesc Pmntul nu tiu, spuse acesta.
Dar tu tii, spuse Herb Asher. Aa-i? Cum de tii toate aceste lucruri? Cum de tii att
de mult? Cine eti tu?
)umele meu este Eli3a#.
Cei trei stteau mpreun bnd ceai.Faa lui Rybys oglindea suprare, rigiditate, avea o
expresie de mnie; ea nu spuse aproape nimic.
Ce te supr cel mai tare? o ntreb Elias. Faptul c Yah a fost izgonit de pe Pmnt, c
a fost nvins de Adversar, sau faptul c tu trebuie s te rentorci pe Pmnt purtndu-l pe
el n tine?
Ea r!se.
Prsirea staiei.
Ai fost onorat, i spuse Elias.
Onorat cu boal, replic Rybys; mna i tremur pe cnd i ridic cecua spre buze.
i dai seama cine este acela pe care l pori n pntecele tu? o ntreb Elias.
Evient.
Nu eti impresionat.
Mi s-a programat toat viata, rbufni Rybys.
)u prea vezi lucrurile cum tre"uie, spuse .er" As#er.
Att Elias ct i Rybys se uitar la el cu antipatie, ca i cum ar f fost un nepoftit.
'oate nu neleg eu, spuse el slab.
ntinznd mna, Rybys l btu cu palma pe umr:
E-n ordine. Nici eu nu neleg. De ce eu? M-am ntrebat de cnd m-am pricopsit cu
scleroza multipl. De ce naiba tocmai eu? De ce naiba tocmai tu? i tu trebuie s-i
prseti staia5 i "enzile tale cu &o4. i zcutul ct e ziulica de lung n pat, nefcnd nimic,
cu mana pe automat. Iisuse. Ei bine, presupun c Iov a spus bine. Dumnezeu i face s
sufere pe cei pe care-i iubete.
Toi trei vom cltori spre Pmnt, spuse Elias, i acolo vei da natere fului tu,
Emmanuel. Yah a plnuit asta de la nceputul timpului, nainte de nfrngerea de la
Masada, nainte de cderea Templului. El i-a prevzut nfrngerea i a acionat pentru a
ndrepta lucrurile. Dumnezeu poate fi nvins ar numai temporar: La Dumnezeu tmduirea e mai
30
puternic dect mbolnvirea.
Feli% culpa, spuse =y"ys.
ntr-adevr, ncuviin Elias. Pentru Herb Asher el explic: nseamn fericit greeal",
referindu-se la cdere, cderea originar, dac n-ar f fost nici o cdere, poate n-ar f fost
nici o Incarnare. Nici o natere a lui Iisus.
Doctrin catolic, spuse vag Rybys. N-am crezut niciodat c mi se va ntmpla mie
personal.
Dar a cucerit Hristos forele rului? Cci el a spus: "Am "iruit lumea7, interveni .er" As#er.
Ei bine, zise Rybys, aparent el n-a avut dreptate. Cnd a czut Masada, spuse Elias,
totul a fost pierdut. Dumnezeu nu a intrat n istorie n primul secol era noastr; el a
prsit istoria. Misiunea lui Hristos a fost un eec.
Eti tare btrn, i spuse Rybys. Ce vrst ai, Elias? Aproape patru mii de ani,
presupun. Tu poi s-i permii o perspectiv de ansamblu, dar eu nu pot. i ai tiut despre
prima &enire n tot acest timp? Vreme de dou mii de ani?
Aa cum Dumnezeu a prevzut cderea originar, spuse Elias, el a prevzut i c Iisus
nu va f satisfctor. i era cunoscut lui Dumnezeu nainte de a se ntmpla.
Dar ce tie el acum despre asta? ntreb Rybys. Ce vom face noi?
Elias pstr tcere.
Atunci el nu tie.
Astea... Elias ezit.
Btlia fnal. Ar putea evolua n ambele feluri. Nu-i aa?
n fnal, spuse Elias, Dumnezeu nvinge. El are o clarviziune absolut.
Poate s tie, replic Rybys, dar nseamn c el poate... tii ce, chiar c nu m simt
bine. E trziu, mi-e ru i m simt epuizat, m simt de parc a f... Fcu un gest. Sunt
virgin i sunt nsrcinat. Doctorii de la Emigrare nu vor crede asta niciodat.
Chiar asta-i problema. De aceea se presupune c eu trebuie s m cstoresc cu tine i
s te nsoesc, interveni Herb Asher.
N-am de gnd s m mrit cu tine; nici mcar nu te cunosc. Se uit lung la el.
Glumeti? S m mrit cu tine, zici? Am scleroz multipl i sunt i nsrcinat la naiba
cu voi, amndoi, plecai de-aici i mai lsai-m n pace. Vorbesc serios. De ce n-am
nghiit sticla aia de Seconax cnd am avut ocazia? N-am avut niciodat ocazia; Yah m
supraveghea. El vede pn i vrabia czut. Am uitat.
Ai ceva whisky? o ntreb Herb Asher.
+#, ce frumos, spuse =y"ys nciudat. Tu poi s te mbei, dar pot eu face asta? Cu S.M. i
un soi de progenitur n mine? i eu care... se uit dumnos la Elias Tate... culegeam
gndurile tale sub form de imagini n televizorul meu i mi nchipuiam, n nebunia mea
delirant, c era o biat oper de dou parale nscocit de scriitorii de la Formalhaut
pur fciune. Arahnidele urmau s te decapiteze? Din asta se compun incontientele tale
fantezii? i tu eti purttorul de cuvnt al lui Iehova? Se albi. Am rostit Numele Sacru.
Iart-m.
Cretinii l rostesc tot timpul, spuse Elias.
Dar eu sunt evreic. Eu obinuiam s fu o evreic, asta m-a bgat n bucluc. Dac a f
o ne-evreic, Yah nu m-ar f ales pe mine. Dac a f fcut dragoste vreodat a... Se opri
din vorbit.Mainria divin are o deosebit brutalitate n ea, i termin ea propoziia. Nu e
romantic. E crud, de-a dreptul crud.
Pentru c att de mult e n joc, spuse Elias.
$e e n 3oc(
31
Universul exist pentru c Yah i amintete de el.
At!t Herb Asher ct i Rybys se uitar int la el.
Dac Yah uit, universul nceteaz de a mai f, spuse Elias.
Crezi c e posibil s uite? zise Rybys.
Mai are i de uitat, rspunse Elias eliptic.
n sensul c ar putea uita. Atunci despre asta-i vorba. Tocmai i-ai spus pe nume. neleg.
Ei bine... Ridic din umeri i apoi, cu un gest refex, sorbi din cecua de ceai. Prin urmare,
mai nti de toate eu nici n-a exista dac n-ar f Yah. Nimic n-ar exista.
Numele su nseamn El D Via Oricrui Lucru care Exist", spuse Elias.
Incluznd rul? ntreb Herb Asher.
0pune n Scriptur astfel:
...Aa c omul de la rsritul i pn la apusul soarelui S tie c nu exist nimeni altul
dect Eu:
Eu sunt D+M):,, nu este altul5
Eu fac lumina, eu au natere ntunericului,
Zmislitor deopotriv al prosperitii i al necazurilor.
Eu, DOMNUL, fptuiesc toate aceste lucruri.
Unde spune asta? ntreb Rybys.
2saia ?A, spuse Elias.
Prosperitatea i necazurile, zise Rybys ca un ecou. Bunstarea i nenorocirea7.
Atunci cunoti pasajul, o fx Elias.
E %reu e crezut.
Este monoteism, spuse aspru Elias.
Da, presupun c este. Dar e brutal. Ceea ce mi se ntmpl mie e brutal. i mai sunt
multe s se-ntmple. A vrea s ies din asta, dar nu pot s ies. De fapt, nimeni nu
m-a-ntrebat iniial. i nimeni nu m ntreab acum. Yah prevede ce se af nainte, dar eu
nu pot face asta, att doar c m ateapt mai mult durere i cruzime i vomitat. A-l servi
pe Dumnezeu, pare a nsemna s veri i s te injectezi cu un ac n fecare zi. Sunt un
obolan bolnav ntr-un fel de cuc. n asta m-a transformat. N-am nici o credin i nici o
speran, iar el nu are pic de dragoste, ci numai putere. Dumnezeu este un simptom al
puterii, nimic altceva. La naiba cu asta. M dau btut. Nu-mi mai pas. Voi face ceea ce
va trebui s fac, dar asta m va ucide i eu o tiu. E bine?
Cei doi brbai tceau. Nu s-au uitat la ea cum nu s-au uitat nici unul la cellalt.
n cele din urm, Herb Asher spuse:
El i-a salvat viata n seara asta. El m-a trimis aici.
Parc asta m-nclzete pe mine. El mi-a dat boala n primul rnd!
Si te cluzete de-a lungul ei, i spuse Herb.
0pre ce final(
Pentru a emancipa o infnitate de viei, i spuse Elias.
Egiptul. i fctorii de crmizi. Iari i iari, ntruna. De ce nu dureaz emanciparea
asta? De ce se destram treptat? Nu exist o hotrre fnal?
Tocmai acest lucru, spuse Elias, este acea hotrre fnal.
Eu nu sunt dintre cei emancipai, spuse Rybys. Am simit de-a lungul vieii.
Nu nc.
Dar sunt pe cale.
Posibil. Expresia de pe chipul lui Elias Tate nu putea f tradus.
32
Pe cnd stteau pe locurile lor, se auzi o voce joas, murmurtoare:
=y"ys, =y"ys.
Rybys scoase un strigt nbuit i privi n jur.
S nu ai team, spuse vocea. Tu vei continua s trieti prin ful tu. Tu nu poi muri
acum, nici la sfritul veacului.
Molcom, cu fata ascuns n palme, Rybys ncepu s plng.
Trziu n cursul zilei, dup ce coala se terminase, Emmanuel se hotr s ncerce
transformarea ezoteric nc o dat, pentru a cunoate lumea din jurul su.
Mai nti i acceler ceasul biologic intern astfel nct gndurile s-i alerge din ce n ce mai
repede; se simi alunecnd tu vitez prin tunelul timpului liniar, pn cnd viteza de
deplasare de-a lungul axei ajunse enorm. Vzu mai nti vagi culori plutitoare i brusc
ddu peste Strjer, adic Grigonul, care bara drumul dintre Regatul Inferior i cel Superior.
Grigonul i se nfi ca un tors nud de femeie pe care ar f putut ntinzndu-se s-l ating
de aproape ce era. Dincolo de acest punct, ncepu s cltoreasc cu viteza din Regatul
Superior, astfel nct Regatul Inferior ncet de a mai f ceva i deveni, n loc de ce era, un
proces; el se dezvolta n straturi concresctoare cu o vitez de 31,5 milioane la unu n
termenii valorii temporale a Regatului Superior.
n consecin, el vzu Regatul Inferior nu ca un loc ci ca imagini transparente,
schimbndu-se cu vitez inimaginabil. Aceste imagini erau forme din afara spaiului
implantate n Regatul Inferior pentru a deveni realitate. Era la un pas, acum. de
transformarea ezoteric.
Imaginea fnal se opri ca un stop cadru i timpul ncet pentru el. Cu ochii nchii, mai
putea nc s vad camera care-l mpresura; lupta se ncheiase; reuise s ocoleasc lucrul
care nu-i ddea pace. Asta nsemna c neutrul su sistem de aprareera perfect, iar
corpul pineal din creierul su a nregistrat prezena luminii purtat n sus pe canalul
traiectului optic.
Se aez pentru scurt timp, dei scurt timp" nu mai reprezenta nimic. Apoi, treptat,
transformarea se nfptui. El vzu, n afara sa, modelul, amprenta propriului su creier; se
afa ntr-o lume alctuit din creierul lui, cu informaii active purtate ncolo i ncoace ca
mici priae de un rou aprins care erau parc vii. Putea, deci, s se ntind i s-i
ating propriile gnduri n forma lor primar, nainte de a deveni gnduri. Camera era
plin de vioiciunea lor, i spatii imense se ntindeau ct vedeai cu ochii, volumul propriului
su creier find ceva exterior lui.
ntre timp, el introduse lumea exterioar aa nct s o conin n interiorul su. Avea
acum universul n sine i creierul n afar peste tot. Creierul su se ntindea peste vastele
spatii, cu mult mai mari dect fusese universul. Prin urmare, el tiu dimensiunea tuturor
lucrurilor care erau nsui el i, pentru c ncorporase lumea, el o cunotea, i o controla.
Se liniti i se odihni, dup care putu s vad contururile camerei, msua de cafea, un
scaun, perei, tablouri pe perei; spectrul universului exterior rspndit lenevos n afara sa.
Dup puin timp ridic o carte de pe mas i o deschise. n paginile crii el gsi, scrise
negru pe alb, propriile-i gnduri, acum sub form de litere tiprite. Gndurile tiprite
stteau aranjate de-a lungul axei timpului care devenise una aparte i singura ax de-a
lungul creia era posibil micarea. Putu vedea, ca ntr-o hologram, diferitele vrste ale
gndurilor sale, cele mai recente find cel mai aproape de suprafa, cele mai vechi mai jos
i mai adnci, pe multe straturi succesive.
33
Privi lumea din afara sa, care acum se redusese la simple forme geometrice, majoritatea
ptrate, i Dreptunghiul de Aur ca o intrare. Nimic nu se clintea n afar de scena din
spatele intrrii, unde mama sa mergea zglobie i fr griji printre btrnele tufe de
trandafri ce-i mpleteau ramurile i un ogor de ferm pe care-l cunoscuse de copil;
zmbea iar ochii i scnteiau de bucurie.
Acum, se %!ni Emmanuel, voi sc#imba universul pe care l-am luat n mine. El privi formele
geometrice i le ngdui s se umple puin de substan. Vizavi de el canapeaua albastr,
jalnic pe care Elias o preuia att, ncepu s se deformeze; contururile i se schimbar. El
ndeprtase cauzalitatea care o crmuia i ea ncet de a mai f o prpdit de canapea
albastr cu pete de cafea pe ea i deveni, n loc de asta, o servant stil Hepplewhite, n care
erau expuse farfurii, cecue i farfurioare fne de porelan.
Ddu timpul napoi cu o anumit msur i l vzu pe Elias Tate venind, mergnd prin
camer, intrnd i ieind, vzu straturi concresctoare laminate mpreun n ir de-a
lungul axei de timp linear. Servanta stil Hepplewhite rmase doar o scurt serie de straturi;
ea i pstr modul de a f pasiv sau de relaxare, ca apoi s fe gonit ntr-o stare activ,
sau de funcionare, sau de micare i se altur lumii permanente de phylogoni, lund
parte acum la tot ce se ntmplase mai nainte acestei clase. n creierul su care era
proiectat ca find universal, servanta n stil Hepplewhite i piesele ei de porelan devenir
integrate n adevrata realitate, pentru vecie. Ea nu va mai suferi acum nici un fel de
prefaceri i nimeni nu o va mai vedea, n afar de el. Era, pentru oricine altcineva, n trecut.
i ncheie transformarea cu colecia de formule rituale ale lui Hermes Trismegistul:
'enim est... (uod superius est sicut (uod in)erius et (uod in)erius est sicut (uod superius, ad perpetrando
miracula rei unius.
Adic:
Adevrul este c ceea ce este deasupra este asemenea cu ceea ce este dedesubt i ceea ce
este dedesubt este ca ceea ce este deasupra, pentru a desvri miracolele acelui singur
lucru.
Aceasta era Tableta de Smarald, oferit Mariei Profetesa, sora lui Moise, de nsui Tehuti,
care a dat nume tuturor lucrurilor create la nceputul nceputului, nainte de a f alungat
din Grdina Palmierului.
Ceea ce era dedesubt, propriul su creier, microcosmosul, devenise macrocosmos i, n
interiorul su ca microcosmos acum, el coninea macrocosmosul, adic ceea ce este
deasupra.
Acum eu ocup ntreg universul, i ddu seama Emmanuel, sunt acum n mod egal
pretutindeni. Prin urmare, am devenit Adam Kadmon, primul om. Micarea de-a lungul
celor trei axe speciale era imposibil pentru el ntruct era deja oriunde i-ar f dorit s
mearg. Singura micare posibil pentru el sau pentru schimbarea realitii se af de-a
lungul axei temporale; se aez contemplnd lumea phylogonilor, cu miliardele n aciune,
ncontinuu crescnd i desvrindu-se, mnai de dialectica ce sttea la baza ntregului
proces de transformare. Asta i fcu plcere; privelitea reelei conexate de phylogoni era un
lucru de privit. Acesta era *osmosul lui Pitagora, potrivirea armonioas a tuturor lucrurilor,
fecare n locul su perfect i fecare nepieritor.
Vd i eu acum ceea ce a vzut Plotin, i ddu el seama. Dar, mai mult dect att, eu am
reunit trmurile desprite n interiorul meu; Eu am redat She*hina la En So). Dar numai
34
pentru puin timp i numai local. Doar n microform. Se va schimba n ceea ce fusese de
ndat ce el i va da drumul.
M gndeam doar, spuse el cu glas tare.
Elias spuse pe cnd intra n camer.
$e faci Manny(
Cauzalitatea fusese ntoars; el fcuse ceea ce Zina era n stare s fac: a fcut timpul s
curg napoi. Rse plin de ncntare. Si auzi clinchet de clopoei.
Am vzut Chinvatul, spuse Emmanuel. Podul cel ngust. A f putut s-l trec.
E interzis s faci asta, i spuse Elias.
Ce nseamn clopotele? Clopote sunnd n deprtare.
Cnd auzi clopotele n deprtare, asta nseamn c Saoshyant este prezent.
0alvatorul. $ine este 0alvatorul, Elias(
Trebuie s fe nsi persoana ta, i rspunse Elias.
Uneori m cuprinde disperarea c-mi voi aduce aminte.
El nc mai auzea clopoeii, foarte ndeprtat, sunnd stins, micai find, tia el, de vntul
deertului. Era deertul nsui cel care i vorbea. Deertul, prin intermediul clopotelor,
ncerca s-i reaminteasc. Lui Elias i spuse:
$ine sunt eu(
)u pot spune.
Dar tii?
Elias ncuviin din cap.
Ai putea s faci totul foarte simplu, spunnd.
Trebuie s-l spui tu nsui. Cnd va veni vremea potrivit, vei ti i o vei spune.
Eu sunt..., spuse biatul ovielnic.
Elias z!m"i.
Ea auzise vocea izvor!nd din propriul ei pntece. O vreme se simi nfricoat, apoi se ntrist;
uneori plngea, iar starea de grea tot continua nu o slbea niciodat. Nu-mi aduc
aminte s f citit despre asta n Biblie, gndi ea. Maria suferind de greuri matinale.
Probabil c voi face edeme i vergeturi. Nu in minte s f citit nici despre asta. Chestia asta
ar f alctuit un grafto reuit pe vreun perete, i spune n sinea sa. FECIOARA MARIA A
AVUT VERGETURI. i pregti masa frugal cu miel sintetic i fasole verde; aezat singur
la mas se uita cu indiferent prin fereastra domului la peisaj. Chiar c trebuie s deretic
locul sta, constat ea. nainte ca Elias i Herb s se ntoarc. De fapt, ar trebui s fac o
list cu ceea ce voi avea de rezolvat.
Dar, mai presus de toate, trebuie s neleg situaia asta. El este deja n mine. Acest lucru s-a
ntmplat.
Am nevoie de alt peruc, hotr. Pentru cltorie. Una mai bun. Cred c voi proba una
blond care s fe mai lung. Fir-ar de chimioterapie. Dac indispoziia nu te omoar,
atunci o va face terapia. Remediul, se strmb ea, e mai ru dect maladia. Ia uite; am
inversat-o. Dumnezeule, vomit.
i apoi, pe cnd ciugulea din farfuria ei cu mncare rece, sintetic, i veni o idee ciudat.
Ce-ar f dac asta ar f o manevr de-a deniilor? Noi am invadat planeta lor, acum ei
riposteaz. i-au dat seama ce implic concepia noastr despre Dumnezeu. Ei simuleaz
acea concepie!
Ce n-a da ca a mea s fe simulat, continu s mediteze ea.
Dar s ne ntoarcem la problem. Ei ne citesc gndurile sau ne studiaz crile n-are
35
importan cum au fcut-o i ne contrafac. Prin urmare, ceea ce am n interiorul meu
este un terminal de computer sau ceva de genul sta, vreun radio proslvit. M i imaginez
trecnd prin postul de emigrare. Avei ceva de declarat, domnioar?" Doar un radio". Ei
bine, dar unde este acest radio? Nu vd nici un radio. Pi, trebuie s caui bine, nu glum.
Ba nu, e o problem de competenta vmii, nu a emigrrii. Care este valoarea declarat a
acestui radio, domnioar? Asta ar f difcil de spus, i rspunse ea n gnd. Nu o s m
credei, dar... nu mai exist altul. Nu vedei radiouri ca acesta n fece zi.
Ar trebui probabil s m rog, se hotr.
Yah, eu una sunt slab i bolnav i mi-e team, pe Cuvntul meu c nu vreau s fu
implicat n asta. Contraband, se gndi. Voi introduce ilegal prin contraband. Doamn,
nsoii-m. Vom face o percheziie corporal total. Intendenta va sosi ntr-un minut, doar
luai loc i rsfoii o revist" Le voi spune c e o jignire grav, gndi ea. Ce surpriz!"
Uluire simulat. Am n interiorul meu ce? Glumii. Nu, n-am nici cea mai mic idee cum
de-a ajuns acolo. Minunile astea n-au de gnd s se opreasc niciodat?"
O cuprinse o moleal stranie, un fel de stare hipnotic, chiar de cnd se aez n mod
refex s mnnce. Embrionul din interiorul ei ncepuse s desfoare naintea ei o
imagine, o viziune a unei mini total diferite de a ei.
Aa i-o imagina i ele, Puterile lumii, i ddu ea seama.
$eea ce vzu ea, prin ochii lor, era un monstru. Biserica Crestin-Islamic i Nuniul Papal
tiinifc teama lor nu semna cu a ei; a ei avea de-a face cu efortul i primejdia, cu ceea
ce se cerea de la ea. Pe cnd ei... Ea i vzu consultnd
Eminena Cenuie, sistemul de Inteligen Artifcial care prelucra informaiile de pe
Pmnt, vasta Inteligen Artifcial pe care se bazeaz guvernul.
Eminenta Cenuie, dup ce analiz datele, inform autoritile c ceva sinistru a fost
introdus ilegal prin Serviciul de Emigrare pe Pmnt; ea le simi scrba, aversiunea.
Incredibil, se gndi, s-l vezi pe stpnul universului prin ochii lor, s-l vezi ca strin. Cum
ar putea Domnul, care a creat toate lucrurile, s fe ceva strin? Atunci ei nu sunt dup
chipul su, i ddu ea seama. Asta este ceea ce Yah mi spune. Eu ntotdeauna am
presupus de fapt am fost ntotdeauna nvat c omul este imaginea lui Dumnezeu.
Parc-i dai un nume aa, ca s-i sune ie bine. Dar ncrezui mai sunt! Zu dac ei neleg
ceva.
Monstrul din cosmos, gndi ea. Trebuie s fm n gard mereu ca s nu apar i s se
strecoare pe furi prin punctul de emigrare. Ce cretini sunt. Ce dezaxai. Atunci mi vor
ucide copilaul. E imposibil, dar e adevrat. i nimeni nu-i va putea face s neleag ce au
fcut. Sanhedrinul, a gndit la fel despre Iisus. Acesta este un alt fanatic. nchise ochii.
Ei triesc ntr-un flm de groaz ieftin. Ceva nu e n regul cnd i-e team de copii mici.
Nu vreau aceast cunoatere a priori, i mai spuse n sinea ei, dnd napoi cu dezgust.
Ia-o de aici, te rog; am vzut destul.
neleg.
Apoi gndi: De aceea trebuie s se fac acest lucru. Pentru c ei vd aa cum vd. Ei se
roag, iau hotrri, i apr lumea lor ndeprtnd intruii. Pentru ei asta se numete o
intrare nedorit. Sunt demeni; ei l-ar omor pe Dumnezeul care i-a fcut. Nici un lucru
raional nu face una ca asta. Hristos nu a murit pe cruce pentru a face pe oameni curai ca
lacrima; el a fost crucifcat pentru c ei erau nebuni; ei au vzut cum vd eu acum. Este o
viziune de sminteal.
Ei cred c fac ceea ce e bine.
36
C
Am ceva pentru tine, spuse fetia Zina.
Un dar? ntinse mna ncreztor.
Numai o jucrie de copil. O plcu cu informaii, aa cum avea orice tnr. Simi o crunt
dezamgire.
Noi am fcut-o pentru tine, spuse Zina.
Adic cine? Examin plcua. Fabricile autonome confecionau sute de mii de astfel de
plcue. Fiecare dintre ele coninea microcircuitul obinuit.
Domnul Plaudet mi-a dat deja una. Ele sunt puse n priz la coal, cu duiumul.
Noi le facem pe ale noastre diferit, i rspunse Zina. Pstreaz-o. Spune-i domnului
Plaudet c aceasta e cea pe care i-a dat-o el. Nu va putea s le deosebeasc una de alta.
Uite. Avem chiar i numele mrcii pe ea. Cu degetul, i indic literele IBM.
Asta nu-i c#iar un 2<M.
Bineneles c nu. Activeaz-o.
El aps butonul plcutei. Pe suprafaa gri pal apru un singur cuvnt ntr-un rou
luminos.
/A,20
Deocamdat asta-i ntrebarea ta, i spuse Zina. S-i dai seama ce este Valis". Tblia i
pune problema la un nivel de clasa nti... ceea ce nseamn c i va da mai multe indicaii
dac le doreti.
+other ,oose, spuse Emmanuel.
Pe tbli cuvntul VALIS dispru. Acum scria:
.E&A20T+0
8yDlopes, spuse Emmanuel instantaneu.
Eti ct se poate de iute.
Cu ce se leag? Sper c nu de Eminena Cenuie. Nu-i plcea Inteligena asta Artifcial.
Poate i va spune, zise Zina.
Pe tbli se putea citi acum:
0.2/A
Kyklopes, repet Emmanuel. E un truc. Asta a fost fcut de ceata Dianei.
Dintr-o dat, zmbetul fetei se topi.
mi pare ru, spuse Emmanuel. N-o s-o mai spun cu glas tare nici mcar o dat.
D-mi plcua napoi. ntinse mna dup ea.
i-o voi da dac ea nsi mi va spune s i-o napoiez.
Aps pe butona.
):
E-n ordine. i dau voie s-o pstrezi. Dar nu tii ce este; nu o nelegi. Nu trupa a
construit-o. Apas butonul.
Din nou el aps pe buton.
37
CU MULT NAINTE DE CREAIE
Eu... Emmanuel ovi.
i va reveni. Prin intermediul acesta. Folosete-o. Nu cred c trebuie s-i spui nici lui
Elias. S-ar putea s nu neleag.
Emmanuel rmase tcut. Aceasta era o chestiune pe care el singur o va decide. Era
important s nu lase pe alii s aleag n locul lui. Si, esenialmente, el avea ncredere n
Elias. Avea el ncredere i n Zina? Nu mai era sigur. El reper multitudinea defri din
structura ei interioar, abundenta de identiti. n cele din urm o va cuta pe cea
adevrat; tia c se af acolo, dar trucurile o estompau. Cine s fe, se ntreb el, cine s
fac trucurile astea? Care fin este arlatanul? Aps pe buton.
DA)0:,
La asta ddu afrmativ din cap. Dansul era evident rspunsul potrivit; n gnd i-o imagina
dansnd, cu toat ceata, prjolind iarba de sub tlpile lor, lsnd-o oflit, iar minile
brbailor dezorientate. Pe mine nu m poi dezorienta, i zise n sine. Pentru c i eu
controlez timpul. Poate mai mult dect tine.
n seara aceea, la cin, discut despre Valis cu Elias Tate.
Du-m s-l vd, i spuse Emmanuel.
E un flm tare vechi, rspunse Elias.
Dar cel puin putem nchiria o caset. De la bibliotec. Ce nseamn Valis"?
Sistem Vast i Activ de Informaii Secrete inute la zi.
Filmul e mai mult o fciune. A fost fcut de un cntre rock n ultima parte a secolului BB.
Numele lui era Eric Lampton, dar el i zicea Mother Goose". Filmul coninea muzica sin-
cronicizat a lui Mini, care aavut o infuen considerabil asupra ntregii muzici moderne,
pn n ziua de azi. Multe dintre informaiile din flm sunt transmise subliminal prin
intermediul muzicii. Decorul este o alternativ a Statelor Unite, unde un om pe nume
Ferris F. Fremount este preedinte.
Dar ce este /alis(
Un satelit artifcial care proiecteaz o hologram pe care ei o iaurept realitate.
Atunci este un %enerator e realitate.
Da.
Este realitatea original?
Nu, am spus c este o hologram. Poate s-i fac pe ei s vad orice vrea ea. Asta-i toat
poanta flmului. E un studiu al puterii iluziei.
Mer%!n n camera sa, Emmanuel lu plcua pe care i-o dduse Zina i aps pe buton.
Ce faci? l ntreb Elias, intrnd n urma lui.
Tblia indica un singur cuvnt:
):
E conectat la guvern, spuse Elias. N-are nici un rost s-o foloseti. Am tiut c Plaudet i
va da una din astea. ntinse mana dup ea. D-mi-o.
Vreau s-o pstrez.
Doamne Dumnezeule; st scris IBM (Corporaia Internaional pentru Producia de
Calculatoare) chiar pe ea! Ce te atepi s-i spun? Adevrul? Cnd a spus guvernul vreo-
38
dat, cuiva, adevrul? Ei i-au ucis mama i i-au bgat tatl la suspendare crionic. S
mi-o dai imediat, fr-ar al naibii.
Dac asta mi se ia, ei o s-mi dea alta.
Presupun c da. Elias i retrase mna. Dar s nu crezi n ce spune.
Spune c greeti n privina lui Valis.
n ce fel(
Tocmai a spus nu". Nimic altceva. El aps butonul din nou.
T:
Ce naiba nseamn asta? spuse Elias contrariat.
Nu tiu, rspunse sincer Emmanuel. O s continui s o folosesc, gndi.
Dup care-i spuse: M induce n eroare. Danseaz de-a lungul drumului ca o lumini
jucu, ducndu-m, conducndu-m departe, mai departe, i mai departe, n bezn. i
apoi, cnd ntunericul este peste tot, luminia jucu se va face nevzut. Te cunosc eu
prea bine, gndi ctre tbli. tiu cum funcionezi. Eu nu te voi urma, tu o s vii la mine-.
Aps pe buton.
URMEAZ-M
De une nimeni nu se va mai ntoarce, spuse Emmanuel.
Dup cin petrecu ceva timp cu horoscopul, studiind posesiunea cea mai de pre a lui
Elias: Biblia concretizat sub form de straturi la diverse adncimi n cadrul hologramei,
fecare strat n funcie de epoc. ntreaga structur a Scripturii forma, n aceste condiii,
un cosmos tridimensional care putea f privit din orice unghi iar coninutul lui putea f
citit. n funcie de nclinarea axei de observaie, puteau f extrase mesaje. n acest mod,
Scriptura putea oferi o infnitate de cunotine care se schimbau fr ncetare. Ea devenea
o extraordinar oper de art, ncnttoare privirii i incredibil prin pulsaiile culorilor.
Peste tot pulsa rou i auriu, ntreptruns cu fii de bleu.
Simbolismul culorii nu era ntmpltor ci se ducea, napoi n timp, spre picturile romaneti
medievale de nceput. Rosul a reprezentat totdeauna pe Tatl. Bleul, culoarea Fiului. Si
auriul, frete, pe aceea a Sfntului Duh. Verdele reprezenta noua viat a celor alei,
violetul era culoarea doliului; maroul, culoarea rbdrii i a suferinei; albul, culoarea
luminii; i, n sfrit, negrul, culoarea Puterilor ntunericului, a morii i a pcatului.
Toate aceste culori puteau f gsite n holograma alctuit de Biblie de-a lungul axei
temporale. n legtur cu fragmentele din text, se formau mesaje complexe, permutate,
refcute. Emmanuel nu se mai stura s stea i s priveasc n hologram; pentru el ca i
pentru Elias era holograma perfect, ntrecndu-le pe toate celelalte. Biserica
Cretin-Islamic nu a fost de acord cu trecerea Bibliei ntr-o hologram codifcat color i
a interzis producerea i vnzarea ei. Prin urmare, Elias a construit singur holograma
aceasta, fr aprobare.
Era o hologram deschis. Se puteau introduce n ea noi informaii. Emmanuel se cam
ndoia de asta, dar nu suf o vorb. Intui un secret. Elias n-ar putea s-i rspund, aa c
el nu ntreb.
Ceea ce putea face, totui, era s iat pe claviatura legat de hologram cteva cuvinte
cruciale din Scriptur, la care holograma se va alinia, de pe poziia avantajoas a meniunii
fcute, de-a lungul axei ei speciale. n acest mod, ntregul text al Bibliei se va concentra n
raport cu informaiile cerute.
39
Ce se ntmpl dac introduc ceva nou n ea? l ntrebase ntr-o zi pe Elias.
S nu faci niciodat asta, i-a rspuns cu asprime Elias.
Dar este posi"il in punct e veere te#nic.
Nu se obinuiete.
n legtur cu acest lucru biatul se mira deseori.
El tia, evident, de ce Biserica Cretin-Islamic nu a permis transpunerea Bibliei ntr-o
hologram codifcat color. Dac ai nva cum s poi nclina treptat axa temporal, axa
adevratei profunzimi, pn ce structurile succesive erau suprapuse, atunci ar putea f
descifrat un mesaj vertical un mesaj nou. n acest fel ai intra n dialog cu Scriptura; ea
ar deveni vie. Ar deveni un organism contient care n-ar f de dou ori la fel. Biserica Cre-
tin-Islamic, bineneles, ar dori ca att Biblia ct i Koranul s fe fxate aa cum sunt,
pentru totdeauna. Dac Scriptura ar evada de sub tutela bisericii, s-a zis cu monopolul ei.
Suprapunerea era factorul hotrtor. i sofsticata suprapunere ar putea f realizat numai
ntr-o hologram. i totui, el tia c odat, cu mult timp n urm, Scriptura fusese
descifrat n felul acesta. Cnd l-a ntrebat, Elias a fost rezervat n aceast privin. Biatul
nu mai reaminti subiectul cu pricina.
Cu un an nainte, la biseric, fusese un incident ct se poate de jenant. Elias dusese
biatul la slujba de joi dimineaa. De vreme ce nu fusese confrmat, Emmanuel n-a putut
s primeasc anafura; n vreme ce ceilali credincioi s-au adunat la parapetul altarului,
Emmanuel a rmas aplecat n rugciune. Deodat, pe cnd preotul purta potirul de la om
la om, nmuind azima n vinul sfnit i spunnd Sngele Domnului nostru Iisus Hristos,
care s-a vrsat pentru voi..." deodat Emmanuel se ridic din strana n care era i rosti clar
i cu calm:
Sngele nu se af acolo, i nici trupul.
Preotul se opri i privi s vad cine vorbise.
Dumneavoastr nu avei autoritatea, spuse Emmanuel.
i zicnd acestea, se ntoarse i iei din biseric. Elias l gsi n maina lor, ascultnd
radioul.
Nu poi face una ca asta, i spusese Elias pe cnd conducea maina spre cas. Nu poi
spune lucruri ca acestea. Ei vor deschide un dosar cu tine i noi nu dorim asta. Era
mnios.
Am vzut. Era numai o azim i vinul.
Vrei s spui aparenele. Forma exterioar. Dar esena era...
Nu era nici o alt esen, numai aparenta vizibil. Minunea nu s-a petrecut pentru c
preotul nu era preot.
Dup asta, au parcurs restul drumului n tcere.
)e%i minunea preschimbrii? l ntreb n noaptea aceea
Elias, pe cnd l culca, pe biat.
Neg c a avut loc astzi, rspunse Emmanuel. Acolo, n acel loc. Nu o s m mai duc
acolo.
Ceea ce doresc eu este ca tu s fi nelept ca un arpe i neprihnit ca un porumbel.
Emmanuel l privi.
Ei au ucis...
Ei nu au nici o putere asupra mea, zise Emmanuel.
Te pot distruge. Pot aranja alt accident. Anul viitor mi se cere s te duc la scoal. Din
fericire, datorit traumatismului pe care-l ai la creier, nu va trebui s te duci la o coal
obinuit. Contez pe ei s... Elias ezit.
40
Emmanuel ncheie propoziia:
...i ncredineze orice vd la mine, care ar f altceva dect traumatismul pe creier.
E4act.
A fost traumatismul pe creier ceva aran3at(
Eu... 'osi"il.
'are folositor. Dar, %!ni el, de mi-a ti mcar numele adevrat. De ce nu poi s-mi rosteti
numele?
Mama ta a fcut-o, i spuse Elias indirect.
Mama mea e moart.
l vei rosti tu singur n cele din urm.
Sunt nerbdtor. i veni un gnd ciudat. Ea a murit pentru c mi-a rostit numele?
'osi"il.
i de asta tu nu vrei s-l spui? Pentru c te-ar ucide dac l-ai rosti? Dar pe mine nu m
va ucide.
Nu este un nume n sensul obinuit al cuvntului. Este o porunc.
Toate aceste lucruri i rmaser n minte. Un nume care nu era un nume, ci o porunc.
Asta l fcu s se gndeasc la Adam care a dat nume animalelor. Era nedumerit de asta.
0criptura spunea:
... i le-a adus omului s vad
cum le va numi...
Dumnezeu nu tia cum le va numi omul? l ntreb el pe Elias ntr-o zi.
Numai omul are grai, i explic Elias. Numai omul poate zmisli graiul. De asemenea... l
privi pe biat n ochi. Cnd omul a dat nume animalelor, el i-a stabilit stpnirea asupra
lor.
Ceea ce numeti, stpneti, i ddu seama Emmanuel. De aici rezult c nimeni nu
urmeaz s-mi rosteasc numele pentru c nimeni nu va avea sau nu poate avea
control asupra mea.
Dumnezeu a fcut atunci, un joc cu Adam spuse el. Dumnezeu a vrut s vad dac
omul tia numele lui adevrat. El l testa pe om. ,ui Dumnezeu i plac 3ocurile.
Nu sunt sigur c tiu rspunsul la problema asta, spuse Elias.
)-am ntre"at, am spus oar.
Nu e ceva care s fe de obicei asociat cu Dumnezeu.
Natura lui Dumnezeu este cunoscut.
)atura ,ui nu este cunoscut.
Emmanuel gndi: Lui i plac jocurile i joaca. Se spune n Scriptur c s-a odihnit, dar eu
spun c el s-a jucat.
El a vrut s introduc aceast informaie n holograma Bibliei, ca o anex, dar tia c nu
s-ar cuveni. Cum ar modifca ntreaga hologram? se ntreb el. S adaugi n Tora c lui
Dumnezeu i place petrecerea timpului liber n veselie... Ciudat, gndi el, c nu pot aduga
asta. Cineva trebuie s-o adauge; trebuie s fe acolo, n Scriptur. ntr-o bun zi.
El nv despre durere i moarte de la un cine urt care trgea s moar. Fusese clcat
i zcea la marginea drumului, cu pieptul zdrobit, cu o spum sngerie scurgndu-i-se din
gur. Cnd se aplec peste el, cinele se uit lung, cu ochi sticloi, ochi care vzuser deja
lumea urmtoare.
Pentru a nelege ceea ce spunea celul, i puse mna pe coada lui ca un ciot.
Cine a ordonat aceast moarte pentru tine? l ntreb el pe cine. Ce-ai fcut?
41
N-am fcut nimic.
Dar asta-i o moarte dur.
Cu toate astea, eu sunt fr vin.
Ai ucis vreodat?
Oh, da. Flcile mele sunt fcute pentru a ucide. Am fost fcut s ucid animalele mai
mici.
Ucizi pentru a te hrni sau de plcere?
:ci in "ucurie. Este un 3oc5 este 3ocul pe care-l 3oc eu.
N-am tiut de astfel de jocuri. De ce ucid cinii i de ce mor ei? De ce exist astfel de
jocuri?
Aceste subtiliti sunt lipsite de sens pentru mine, i spuse cinele. Ucid pentru a ucide;
mor pentru c aa trebuie. E o necesitate, o lege, aceasta este legea fnal. Tu nu trieti,
ucizi i mori, tot dup legea asta? Cu siguran c aa faci. i tu eti o fptur.
Eu fac ce oresc eu.
Te mini singur, spuse cinele. Numai Dumnezeu face ceea ce dorete.
Atunci probabil c sunt Dumnezeu.
Dac eti Dumnezeu, atunci vindec-m.
Dar tu eti supus legii.
Tu nu eti Dumnezeu.
Dumnezeu a r!nuit le%ea, c!ine.
Tu singur ai spus asta, atunci; i-ai rspuns singur la ntrebare. Acum, d-mi pace s
mor.
$!n i-a povestit lui Elias espre c!inele care a murit, Elias i-a spus:
Du-te strine i spune-i lui Lacedemon
C, ascultnd de rugminile ci, noi am czut aici.
Asta a fost pentru spartanii care au murit la Termopile, zise Elias.
De ce-mi spui asta(
Mergi i spune spartanilor, tu, trectorule,
C, supui le%ilor lor, noi zacem aici.
adug Elias.
Vrei s spui cinele.
Vreau s spun cinele, confrm Elias.
Nu-i nici o deosebire ntre un cine mort ntr-un an i spartanii care au murit la
Termopile, nelese el. Nici una.
Dac poi nelege de ce au murit spartanii, poi nelege totul, spuse Elias.
Tu, cel care treci pe aici, f popas o clip;
)oi, aici, ne supunem le%ilor spartane.
Nu exist vreun distih pentru cine?
Elias i rspunse:
Trectorule, noteaz-i acestea n jurnalul tu:
$um a fost spartanul, tot aa a fost i cinele.
42
i mulumesc.
Care a fost ultimul cuvnt pe care l-a spus cinele? se interes Elias.
Elias a spus Acum las-m s mor".
Elias rosti:
,asciatemi morire-
E c#i volete voi c#e mi conforte
n cosi ura sorte,
n cosi %ran martire(
$e este asta(
Cea mai minunat bucat muzical scris nainte de Bach, i spuse Elias. Madrigalul lui
Monteverdi .amento $/Arianna. Aadar:
Lsai-m s mor!
Cci cine credei c m mai poate alina
0n cruda1mi nenorocire,
n chinu-aa cumplit?
Atunci moartea cinelui este o art nalt, zise Emmanuel. Arta cea mai sus-pus din
lume. Sau cel puin srbtorit, nregistrat n cadrul i de ctre nalta art. Oare o s vd
noblee ntr-un cine btrn i urt, cu pieptul strivit(
Dac l crezi pe Monteverdi, da. Si aceia care-l venereaz pe Monteverdi.
Mai este ceva n lamentaie?
Da, dar nu se potrivete. Tezeu a prsit-o pe Ariadna, este o dragoste nemprtit.
Ce este mai uimitor i de temut, ntreb Emmanuel, un cine care moare ntr-un an
sau Ariadna refuzat cu dispre?
Ariadna i imagineaz suferina ei, dar cea a cinelui este real.
Atunci cinelui i este mai ru. Aceasta-i cea mai mare tragedie. nelesese. Si, n mod
straniu, se simi mulumit. Era un univers bun, n care un cine urt i pe moarte era mai
de pre dect o fptur clasic din Grecia antic. El simi cum balana nclinat se
ndreapt singur, balana care cntrise totul. Simi corectitudinea din univers i confuzia
l prsi. Dar, cel mai important, cinele nelesese propria sa moarte. La urma urmei,
cinele nu va auzi niciodat muzica lui Monteverdi, nici nu va citi distihul de pe coloana de
piatr de la Termopile. Arta superioar era pentru aceia care mai degrab vedeau moartea
dect o triau. Pentru o fptur pe moarte, o can cu ap era mai important.
Mama ta dispreuia anumite forme de art. n mod deosebit o detesta pe Linda Fox.
'une-mi ceva cu ,ina &o4.
Elias puse o caset audio i mpreun ascultar
Nu curgei aa repede, voi fntni,
$e...
Destul. nchide-o. i acoperi urechile cu minile. E groaznic. Se cutremur.
Ce s-a ntmplat? Elias lu biatul n brae. Nu te-am vzut niciodat att de indispus.
El asculta asta n timp ce mama era pe moarte! Emmanuel privea cu ochii pierdui la faa
ncadrat de barb a lui Elias. mi amintesc, spuse pentru sine. ncep s-mi amintesc.
Ce este? l inea strns pe biat.
Mi se ntmpl, i ddu seama Emmanuel. n sfrit. Acesta era primul dintre semnalele
43
pe care eu eu nsumi le-am pregtit tiind c, n cele din urm, se va declana.
Cei doi se uitar lung unul la altul. Nici biatul, nici adultul nu vorbir. Tremurnd,
Emmanuel se ag de btrnul cu barb ca s nu cad.
Si nu-i fe fric.
Ilie, spuse Emmanuel. Tu eti Ilie nainte mergtorul. nainte de marea i nfricoata zi.
Elias, innd biatul n brae i legnndu-l uurel i opti:
)-ai nimic a te teme e acea zi.
Dar el se teme. Aversarul pe care noi l uram. I-a sosit timpul. Mi-e team pentru el
cunoscnd, precum cunosc acum, ceea ce este nainte.
Ascult, spuse Elias cu blndee:
Ce-ai mai czut din rai, luceafr luminos de zi,
Czut pe pmnt, neputincios desfurndu-te peste naii!
Tu ai %!nit cu a ta minte c eu escalada-voi raiul;
C sus, deasupra stelelor lui Dumnezeu, mi voi aterne tronul,
i sta-voi n cel mai deprtat de nord sla
'e muntele une c#iar zeii se-nt!lnesc.
C ridica-m-voi mai sus,deasupra pturii de nori
Si preamri-m-voi ca cel Mai Prea Mrit.
Acum tu vei f tras n jos n spre Gheeni spre adncurile ei de-abis.
i cei ce te-or vedea privi-vor lung la tine, privi-vor i vor lua aminte...
nelegi? zise Elias. El este aici. Acesta-i locul lui, aceast lume mic. El i-a fcut din ea o
fortrea acum dou mii de ani i a nlat o nchisoare pentru oameni precum a fcut n
Egipt. De dou mii de ani oamenii acetia plng i nu primesc nici un rspuns, nici un
ajutor. Lui i aparin toi. i toi cred c el e protejat.
Emmanuel, apucnd strns mna btrnului, ncepu s plng.
i mai este fric?
Eu pl!n% cu ei. 'l!n% cu mama. 'l!n% cu cinele care e pe moarte i care nu a plns. Eu plng
pentru ei. i pentru Lucifer care a czut, luceafrul de diminea, cel scnteietor. A czut din
rai i a declanat totul.
i, mai gndi el, plng pentru mine nsumi. Eu sunt propria-mi mam; eu sunt cinele
muribund i poporul suferind, eu sunt i... acel scnteietor luceafr de diminea... chiar
Lucifer; asta sunt eu i tot ceea ce a devenit.
Btrnul l strnse tare n brae.
E
$arinalul &ulton 0tatler .arms, prelatul suprem al ntinsei reele de organizaii care cuprindeau
Biserica Cretin-Islamic, nu-i putea da seama, nici n ruptul capului, de ce nu erau
destui bani n Fondul su special, la discreie, pentru a acoperi cheltuielile amantei sale.
'ro"a"il, meita el, pe c!n frizerul su l brbierea ncet i cu grij, avea o idee prea neclar n
legtur cu ct de mult i trebuia Deirdrei.
Iniial ea l abordase lucru nu tocmai uor de vreme ce asta implica urcarea n ierarhia
Bisericii Cretino-Islamice treapt cu treapt urcare fr s cad cu totul nainte de a
ajunge n vrf. Pe vremea aceea Deirdre reprezenta Forumul Mondial al Libertilor
44
Ceteneti i avea o list de abuzuri deja svrite, era neclar pentru el atunci, ca i acum
de altfel, dar, oricum, cei doi sfrir n pat i acum, ofcial, Deirdre devenise secretara lui
ef.
Pentru activitatea prestat ea bloca dou salarii: cel vizibil care-i venea de pe urma slujbei
i cel invizibil distribuit din substanialul cont pe care el era liber s-l ntrebuineze aa
cum credea de cuviin. Unde se duceau toi aceti bani dup ce intrau pe mna Deirdrei,
el nu avea idee ctui de puin. Contabilitatea nu fusese niciodat nclinaia sa.
Dorii s ndeprtez blondul de pe prul grizonat, de la tmple, nu-i aa? ntreb frizerul
agitnd coninutul unui facon.
V rog, spuse Harms dnd afrmativ din cap.
Credei c echipa Laker are de gnd s-o rup cu tendina asta de a tot pierde? Vreau s
spun acum c l-am gsit pe acel cum i zice; are 2,75 m. Dac n-ar f ridicat...
Lovindu-i uurel urechea cu degetul de mai multe ori, Harms i spuse:
Ascult tirile, Arnold.
Ei bine, mda, vd Printe, zise Arnold frizerul n timp ce vopsea prul grizonat al
prelatului ef. Dar este ceva ce ineam s v ntreb, despre preoii homosexuali. Nu
interzice Biblia homosexualitatea? Deci eu nu vd cum un preot poate practica asta.
Vestea c Harms ncerca s asculte cu bunvoin, era legat de sntatea
mputernicitului suprem a Nuniului tiinifc Papal, Nicholas Bulkowsky. S-a inut i o
solemn rugciune de priveghi ofcial dar, cu toate acestea, starea sntii lui Bulkowsky
a continuat s se nruteasc. Harms i-a trimis propriul su medic s se alture echipei
de specialiti care se ocupa de starea precar a sntii mputernicitului.
Bulkowsky, dup cum tia nu numai Cardinalul Harms ci ntreaga curie, era un cretin
devotat. El fusese convertit de Ctre evanghelicul i carismaticul doctor Colin Passim care,
la ntrunirile sale de renatere", deseori zbura prin aer ntr-o dramatic demonstrare a
puterii Duhului Sfnt din el.
Firete c doctorul Passim nu mai fusese acelai de cnd plonjase printr-un vas vitraliu al
Catedralei din Metz, Frana. Anterior, el vorbise numai ocazional n limbi, amestecate" dar
acum vorbea numai i numai n limbi amestecate". Acest lucru a inspirat o popular
comedie T.V. pentru a sugera s se scoat un dicionar englezo-glossolal aa nct oamenii
s-l poat nelege pe doctorul Passim. Asta, la rndul ei, a generat o att de mare
indignare printre cei pioi, nct Cardinalul Harms i-a notat repede undeva n calendarul
su de birou c, atunci cnd se va putea, s arunce anatema asupra comediei. Dar, ca de
obicei, n-a mai avut timp de asemenea chestiuni mrunte.
Ma3oritatea timpului, $arinalul Harms era antrenat ntr-o activitate secret; el introdusese
Predoslovia Sfntului Anselm n vastul sistem de inteligen Artifcial numit Eminenta
Cenuie, n ideea de a renvia ndelung discreditata dovad ontologic a existenei lui
Dumnezeu.
El mersese pn la surs, la Anselm, i afrmaia original a argumentului, neatins de
adausul timpului:
Orice lucru neles trebuie s fe n inteligent. Este evident, de asemenea, c a f mai mare
dect ceea ce nimic nu poate f conceput nu poate exista numai n intelect; cci, dac ar f
numai n intelect, ar putea f nchipuit ca existnd i n realitate i asta ar f s-i nchipui o
fin i mai mare nc. n acest caz, dac a f mai mare dect ceea ce nimic nu mai poate f
conceput, e numai n inteligen (nu i n realitate), deci aceast aceeai fin este altceva
dect cineva ar putea s-i nchipuie una nc mai marc (adic una care s existe i n
45
inteligen i n realitate). Aceasta este o contradicie. Prin urmare, nu poate f ndoial c a
f mai marc dect ceea ce nimic nu poate f conceput, trebuie neaprat s existe att n
realitate ct i n inteligen.
Oricum, Eminena Cenuie tia totul n legtur cu Aquinas i Descartes, Kent i Russell i
criticile lor, iar Sistemul de inteligen Artifcial era dotat cu bun-sim. L-a informat pe
Harms c argumentul lui Anselm nu era valabil i i-a oferit pagini n ir de analize n acest
sens. Rspunsul lui Harms a fost s editeze analiza Eminenei Cenuii i s sechestreze
aprarea lui Anselm scris de Hartshorne i Malcom; i anume: c existena lui Dumnezeu
este fe logic necesar, fe logic imposibil. De vreme ce nu s-a demonstrat a f imposibil
adic, conceptul unei astfel de entiti nu s-a vdit a f contradictoriu n sine atunci se
impune neaprat s concluzionm c Dumnezeu exist.
Ancorndu-se de acest argument obositor, Harms trimise un exemplar pe calea cea mai
scurt spre suferindul mputernicit Suprem, ca un mijloc de a instila o nou vigoare n cel
cu care mprea conducerea.
Uitai, de exemplu echipa The Giants, i spunea Arnold frizerul, pe cnd ncerca, cu mult
curaj, s vopseasc blondul din prul cardinalului. Eu sunt de prere c nu-i putem
ignora. Luai n consideraie EPOCA lui Eddy Tubb pentru anul ce atrecut. Deci pe el l doare
un bra; pe arunctorii la baseball totdeauna i dor braele.
Ziua ncepuse pentru prelatul-ef, Cardinal Fulton Slater Harms ncercnd s aud tirile,
meditnd, n acelai timp, la planul su ndrzne vizavi de Sf. Anselm, ncercnd s evite
statisticile de baseball ale lui Arnold aceasta constituia confruntarea lui matinal cu
realitatea, rutina. Tot ce mai rmnea s fac nceputul arhetipal platonic al etapei sale de
activitate era forat i inutil ncercare de a o opri pe Deirdre de a mai cheltui aa
nebunete.
Era pregtit pentru acest lucru; avea o nou fetican care atepta n culise. Deirdre, care
nu tia de asta, era pe punctul de a f pus pe liber.
n oraul de pe litoralul Mrii Negre, mputernicitul Suprem se plimba n cercuri lenee, pe
cnd citea ultimul raport al Deirdrei Connel asupra Prelatului-ef. Nici o problem de
sntate nu-l supra pe mputernicit; el ngduise ca tirile privind starea sa medical" s
se rspndeasc n mulime, pentru a ademeni pe cel cu care crmuia mpreun, ntr-un
pienjeni de minciuni care-i serveau personal. Asta-i ddea timp s studieze aprecierea
personalului su de informaii, asupra rapoartelor zilnice ale Deirdrei Connel. Pn n
prezent, prerea avizat a oricruia dintre cei care l serveau ndeaproape pe mputernicit
era c domnul Cardinal Harms nu mai e ancorat n realitate i era pierdut n cutri
teologice nesbuite cltorii cu gndul care-l conduceau din ce n ce mai departe de orice
control asupra situaiei politice i economice care era, de form, sfera sa de activitate.
Falsele referate i lsau, de asemenea, timp s pescuiasc, s se relaxeze, s se bronzeze,
ct i s calculeze cum s-l concedieze pe Cardinal pentru a-i pune pe unul dintre
oamenii lui n postul de Prelat-ef al Bisericii Cretmo-Islamice. Bulkowsky avea mai muli
funcionari ai Ligii Socialiste n curie, bine pregtii i nerbdtori. Atta vreme ct Deirdre
Connell deinea postul de secretar cu administrativul i amant a cardinalului,Bulkowsky
avea un avanta3 asupra lui. Era aproape sigur c Harms nu era ndatorat nimnui n privina
poziiei cheie la Nuniul tiinifc Papal, c nu datora nimnui un acces reciproc la mrire.
Bulkowsky nu avea nici o amant, era un om de cas, cu o soie plinu, de vrst mijlocie
i trei copii care urmau coli particulare n Elveia. n plus, convertirea sa spre
nonsensurile entuziaste ale doctorului Passim miracolul zborului fusese, bineneles,
46
realizat cu ajutorul mijloacelor tehnice era o neltorie strategic, plnuit s-i adoarm
bnuielile, mpingndu-l pe cardinal i mai adnc n grandioasele sale vise.
mputernicitul tia totul despre ncercarea de a convinge Eminenta Cenuie s gseasc
verifcarea dovezii ontologice a existenei lui Dumnezeu, aparinnd Sf. Anselm; subiectul
era o simpl glum n teritoriile dominate de Nuniul tiinifc Papal. Deirdre Connell
fusese instruit s-i recomande iubitului ei, care nainta n vrst, s petreac din ce n ce
mai mult timp cu nltoarea sa speculaie.
Cu toate acestea, dei pe deplin ancorat n realitate, Bulkowsky nu fusese n stare s
rezolve anumite probleme personale, chestiuni pe care le ascundea de colegul su de cr-
muire. Deciziile de aderare la Liga Socialist se diminuaser n rndul cadrelor tinere, n
lunile din urm; din ce n ce mai muli studeni de colegiu, chiar i cei de la tiinele
exacte, se pronunau pentru Biserica Cretino-Islamic, aruncnd ct colo insigna cu
secera i ciocanul, pentru a pune crucea. ndeosebi se constatase o lips de ingineri de
nave, rezultatul find c trei nave orbitale din Liga Socialist, cu ocupanii lor, fuseser
abandonate. tirea nu a mai ajuns n ziare i pe posturi, de vreme ce ocupanii pieriser.
Spre a feri publicul de tiri sumbre, destinaia navelor din LS a fost schimbat. Pe
imprimantele computerului dereglrile nu au aprut; situaia lsa impresia de normal.
Cel puin l-am eliminat cu totul pe Colin Passim, refect Bulkowsky. Un om care vorbete
ca banda audio dat napoi nu constituie nici o ameninare. Evanghelistul a cedat, fr s
bnuiasc, armamentului avansat al Ligii Socialiste. Balanaputerii a fost astfel fcut s
se ncline foarte subtil. Lucruri mici ca acestea se adunau. Cum ar f, spre exemplu,
prezenta agentului Ligii Socialiste strecurat ca amant i secretar a cardinalului. Fr
asta....
Bulkowski se simi plin de ncredere. Fora dialectic a necesitii istorice era de partea sa.
Se putea retrage n patul su plutitor, peste jumtate de or, cu certitudinea c era stpn
pe situaia mondial.
$o%nac, spuse el unui slu3itor ro"ot. )apoleon.
Pe cnd sttea lng birou nclzind paharul cu palmele, soia sa, Galina, intr n camer.
Nu-i fxa nici o ntrevedere joi seara, spuse ea. Generalul Yakir a programat un recital
pentru corpul diplomatic sovietic. Va cnta cntreaa american Linda Fox. Yakir ne
ateapt.
Sigur. Ai grij de trandafri pentru sfritul recitalului. Se adres unei perechi de
slujitori roboi:
Transmitei-i valetului meu de camer s-mi aminteasc.
S nu moi n timpul recitalului, adug Galina. Doamna Yakir se va simi jignit. ii
minte data trecut.
Afurisitul la de Penderecki, i aminti el prea bine. Sforise n timp ce se cnta 2uia Fecit
in +agni)icat i o sptmn mai trziu citise despre purtarea lui n documentele
Serviciului de informaii.
Adu-i aminte c, dup cte tiu cercurile informate, eti un cretin re-nscut. Ce-ai fcut
n legtur cu cei responsabili de pierderea acelor nave?
Au murit cu toii. El pusese s fe mpucai.
Ai putea s recrutezi nlocuitori din Marea Britanic
i vom avea pe ai notri, curnd. N-am ncredere n ce ne trimite Marea Britanic Fiecare
e de vnzare. Spre exemplu, ct mai cere acum acea cntrea pentru hotrrea ei?
Situaia nu e clar. Am citit rapoartele Serviciului de informaii; cardinalul i ofer o
sum mare pentru a se hotr n favoarea Bisericii Cretino-Islamice. Nu cred c e cazul s
47
ncercm s-i nfruntm.
Dar dac o persoan simpatic i att de popular ar tine s vin la ramp i s anune
c a vzut lumina cea alb i l-a acceptat pe blndul Iisus n viata ei...
Tu ai fcut-o.
Dar, zise Bulkowsky, tii de ce. Dei l acceptase pe Iisus n mod solemn, cu mult fast, el
va declara curnd c renunase la Iisus i se ntorsese, mai nelept acum, la Liga
Socialist. Acest lucru va avea un efect groaznic asupra curiei i, s sperm, chiar asupra
cardinalului. Moralul Prelatului-ef, dup spusele psihologilor de la Liga Socialist, va f
fcut ndri. Acesta de fapt presupunea c, ntr-o bun zi, toi cei care aveau legturi cu
LS vor merge hotri spre diversele birouri ale Bisericii Cretino-Islamice i se vor
converti.
Ce faci cu doctorul pe care ti l-a trimis? ntreb Galina. Sunt probleme?
)u. =eferatele medicale contrafcute i dau de lucru. De fapt, informaiile medicale
prezentate regulat doctorului trimis de Cardinal nu erau contrafcute. Ele, pur i simplu,
aparineau altcuiva dect lui Bulkowsky, unei persoane minore din Liga Socialist, cu
adevrat bolnave. Bulkowsky l puse pe medicul lui Harms s jure c va tine secretul,
plednd cu argumentul eticii medicale, dar frete c doctorul Dufey trimitea tainic, cu
orice ocazie, rapoarte detaliate asupra sntii mputernicitului, ctre personalul
Cardinalului. Serviciul de informaii al Ligii Socialiste le intercepta ns n mod curent, le
verifca spre a se convinge c au creat o imagine sufcient de grav, le copiau i le ddeau
drumul spre destinaie. n general, rapoartele medicale cltoreau prin semnale cu
microunde spre un satelit orbital de comunicaii al Bisericii Cretino-Islamice i de acolo
erau transmise spre Washington, DC. Totui, dr. Dufey, n accesele lui periodice de
deteptciune, punea pur i simplu informaiile la post. Lucru careera mai %reu e controlat.
Imaginndu-i c avea de-a face cu un om suferind, i nc unul care i l-a ales pe Hristos,
Cardinalul i slbise poziia de paz privind activitile superioare ale Ligii Socialiste.
Spera ca mputernicitul s fe iremediabilincompetent.
Dac Linda Fox nu se va hotr pentru LS, spuse Galina, de ce s n-o iei tu deoparte i
s-i spui c ntr-o zi, n drum spre un concert din contract, racheta ei particular
lucruorul acela bttor la ochi i luxos pe care-l piloteaz singur va exploda ntr-o
vlvtaie strlucitoare de foc?
Pentru c domnul Cardinal a luat primul legtura cu ea. El deja i-a spus clar c, dac
nu-l accept pe blndul Iisus n viaa ei, diclorura o va gsi i n gaur de arpe, fe c vrea
s-i accepte sau nu, rspunse posomort Bulkowsky.
Tactica de a o otrvi pe Linda Fox cu doze mici de mercur era o chestie foarte viclean. Cu
mult nainte de a muri (dac chiar va muri), ea ar deveni literalmente nebun ca un pl-
rier", deoarece otrvirea cu mercur, mercurul folosind la prelucrarea plriilor de fetru, i
adusese pe plrierii englezi din secolul al nousprezecelea la faimoasele psihoze organice.
mi pare ru c nu m-am gndit la asta, i spuse Bulkowsky. Rapoartele Serviciilor de
informaii afrmau c solista a devenit isteric atunci cnd un agent al Bisericii
Cretino-Islamice i-a adus la cunotin ceea ce inteniona Cardinalul dac nu opta pentru
Iisus isterie i apoi o hipotermie temporar, urmat de refuzul de a cnta n viitorul ei
concert, 3oc*ul tuturor timpurilor, aa cum fusese planifcat.
Pe de alt parte, refect el, cadmiul ar f mai bun dect mercurul, pentru c ar f mult mai
difcil de detectat. Politia secret a Ligii Socialiste folosea cantiti infme de cadmiu asupra
depersonalizailor, pe o perioad de timp, i cu rezultate bune.
Banii n-o vor infuena, continu Galina.
48
N-a exclude aceast posibilitate cu totul. Este ambiia ei s fe stpna Marelui Los
Angeles.
Totui, dac ea va f distrus, colonitii vor protesta. Ei epin e ea.
Linda Fox nu e o persoan. Ea reprezint o clas de persoane, un tip. Este un sunet pe
care l elaboreaz echipamentul electronic, echipamentul electronic foarte sofsticat. Sunt
mai muli ca ea. Totdeauna vor f. Poate f distrus ca i cauciucurile de automobil.
Ei bine, atunci nu-i oferi foarte muli bani, rse Galina.
mi este mil de ea. Cum trebuie s fe, se ntreb el, s nu exiti? Asta-i o contradicie.
A simi, nseamn a exista. Atunci, gndi el, probabil c ea nu simte. Pentru c este un
lucru cert c nu exist, nu cu adevrat. Noi ar trebui s tim. Noi am fost primii care am
creat-o.
Sau mai degrab... Eminena Cenuie i-o imaginase cel din nti pe Fox. Sistemul de
Inteligen Artifcial o inventase, i spusese ce i cum s cnte; Eminena Cenuie, i-a
fcut aranjamentele muzicale... absolut totul, pn la mixaje. i tot acest pachet a fost un
succes deplin.
Eminena Cenuie analizase corect nevoile emoionale ale colonitilor i apruse cu o
formul pentru a face fat acestor nevoi. Sistemul de Inteligent Artifcial meninea o
examinare continu, derivnd o conexiune invers; cnd se schimbau nevoile se schimba i
Linda Fox. Asta constituia un cerc nchis. Dac, brusc, toi colonitii ar disprea, Linda Fox
ar nceta s mai existe. El ar f desfinat-o ca pe-o coal trecut prin maina de tocat
hrtie.
mputernicitule, i zise un ro"ot care servea consiliul, naint!n spre <ulDo9sDy.
Ce mai este, zise el iritat. Nu-i plcea s fe ntrerupt cnd fcea conversaie cu soia.
Robotul continu:
oimul.
Se uit la Galina i-i spuse.
Eminena Cenuie m cheam. E ceva urgent. Scuz-m, te rog. Se deprta grbit,
disprnd n complexul de birouri particulare unde i va gsi terminalul de la sistemul de
Inteligen Artifcial, cel protejat cu mare grij.
ntr-adevr, terminalul semnaliza luminos, ateptnd s i se rspund.
Micri de trupe? ntreb Bulkowsky pe cnd se aeza n fata ecranului computerului.
Nu, veni vocea artifcial a Eminentei Cenuii, cu tonul ei specifc. E o conspiraie
pentru a introduce ilegal un bebelumonstru prin Secia de emigrri. Sunt implicai trei
coloniti. Am controlat ftul femeii. Urmeaz detalii. Eminena Cenuie, ntrerupse
legtura.
Detalii, c!n( Dar sistemul IA nu-l auzi, deconectndu-se automat. La dracu, zise
Bulkowsky. Nu-mi prea acord respect. E prea ocupat s demoleze dovada ontologic a
existenei lui Dumnezeu.
Cardinalul Fulton Statler Harms primi vetile de la Eminena Cenuie cu obinuita-i
ncreere n sine.
V mulumesc foarte mult, spuse el pe cnd sistemul IA i ncheia transmisia. Ceva
strin, se pare, i spuse. O distracie pe care Dumnezeu n-a intenionat niciodat s-o fac
s existe. Acesta-i aspectul ntr-adevr ngrozitor al migraiei spaiale: nu primim ceea ce
trimitem. Primim, n schimb, ceva nefresc.
Ei bine, va trebui s punem s-l omoare; totui a f interesat s-i vd matricea creierului.
49
M ntreb cum o f genul acesta. Un arpe n goacea oului. Un ft n pntecele mamei.
Povestea originar reluat: o creatur ingenioas.
arpele era mai iret dect orice creatur slbatic pe care DOMNUL Dumnezeu o fcuse.
,eneza, capitolul trei, versetul unu. Ceea ce s-a ntmplat mai nainte, nu se va mai
ntmpla. O s distrugem de data asta, rul. Indiferent de nfiarea luat acum.
O s m rog pentru asta, gndi.
Scuzai-m, se adres el micului grup de preoi venii n vizit, care-l atepta afar, n
holul cel mare. Trebuie s m retrag n capel puin. A intervenit o problem important.
Curnd, el ngenunche n tcere i semintuneric, cu lumnri arznd n colurile
ndeprtate; camera i el nsui, preau sfnte.
Tat Ceresc, se rug, nva-ne s cunoatem cile tale i s facem ca tine. Ajut-ne s ne
ferim i s ne aprm de cel ru. Fie ca noi s prevedem i s nelegem vicleugurile lui.
Deoarece ele sunt iscusite, iar iretenia lui de asemenea. D-ne nou tria
mprumut-ne nou puterea ta cea sfnt pentru a-l descoperi, orice chip ar lua el.
)u auzi nimic ca rspuns. Asta nu-l surprinse. Oamenii evlavioi vorbeau cu Dumnezeu, iar
oamenii nebuni i imaginau c Dumnezeu le rspundea. Rspunsurile trebuiau s vin
chiar din interiorul lor, din propria inim... Dar, frete, Sfntul Duh l ndruma. Totdeauna
era aa.
n interiorul su, Sfntul Duh, sub forma propriilor sale nclinaii, i confrma intuiia sa
iniial. Cci tu nu vei ngdui vreunui vrjitor s triasc" includea n sfera sa mutaia
introdus ilegal. Vrjitor" era una i aceeai cu*monstru7. El avea, prin urmare, suport "i"lic.
i, oricum, el era lociitorul lui Dumnezeu pe Pmnt.
Dar pentru a f mai sigur, consult imensul su exemplar din 4iblie, recitin E%odul, capitolul
douzeci i patru, verset aptesprezece.
Cci tu nu vei ngdui unei vrjitoare s triasc.
i apoi, de dragul versifcaiei, citi i urmtorul vers:
Cci oricine vieuiete cu un animal cu siguran va f ucis.
Dup care citi explicaiile.
Vrjitoria antic este scldat de crime, imoralitate i arlatanie; corupe mulimea cu practici
hidoase i superstiii. Ea este precedat de msuri mpotriva imoralitii sexuale i urmat de
condamnarea viciilor nenaturale i idolatrie.
Ei bine, asta cu siguran c se aplic aici. Practici respingtoare i superstiii. Lucrurile
acestea se rspndeau prin relaii intime cu ne-umanoizii de pe planete ndeprtate. Ei nu
trebuiau s invadeze aceast lume sfnt, i zise n sinea lui. Sunt sigur c i
mputernicitul Suprem, colegul meu, va f de acord cu asta.
Brusc, iluminarea l inund. Suntem invadai! i ddu el seama. Lucrul despre care
vorbim de dou secole. Sfntul Duh mi spune: s-a ntmplat!
Blestemata progenitur a dezmului, gndi el; grabnic i croi drum spre camera
principal unde se afa linia direct i supersecret cu mputernicitul.
E n legtur cu bebeluul? ntreb Bulkowsky dup ce contactul fusese stabilit rapid.
50
M-am retras la culcare. Poate atepta pn mine.
E o ticloie n ceea ce se ntmpl, zise Cardinalul Harms. E%odul BBll, versetul 17. Cci
tu..."
Eminena Cenuie nu-l va lsa s ajung pe Pmnt. Probabil c a fost interceptat la
unul din posturile noastre spaiale de emigrare.
Dumnezeu nu dorete montri n aceast lume primordial. Tu, ca un cretin re-nscut,
trebuie s-i dai seama de asta.
Bineneles c-mi dau, zise Bulkowsky plin de indignare.
Ce s-l nv pe Eminena Cenuie s fac?
Mai degrab ne va nva pe noi ce s facem. Nu crezi?
E cert c va trebui s ieim din criza asta prin rugciune. Altur-mi-te n rugciune
chiar acum. Pleac-i capul.
M cheam soia, replic Bulkowsky. Ne putem ruga i mine. Noapte bun. nchise.
Oh, Dumnezeu al lui Israel, se ruga Harms, cu capul plecat. Ferete-ne de amnare i de
rul care a cobort asupra noastr. Trezete sufetul mputernicitului privind graba acestei
ore a grelei noastre ispitiri.
Noi suntem ncercai spiritualicete, se rug el. tiu c aa stau lucrurile. i trebuie s ne
dovedim vrednicia prin nlturarea acestei prezene satanice. F-ne pe noi vrednici,
stpne; mprumut-ne sabia ta de trie. D-ne nou aua ta de dreptate spre a ncleca
armsarul... Nu-i putu termina gndul, era prea intens. Grbete spre ajutorul nostru,
ncheie el i-i ridic seme capul. Un sentiment de triumf l invad, ca i cum, gndi, am
prins n curs ceva de omort. Am urmrit acel lucru pn n pnzele albe. Si va muri.
Ludat fe Dumnezeu.
F
Zborul axial de mare vitez i produse lui Rybys Rommey o stare de ru cumplit. Cile
Spaiale Unite aranjaser ca ea s benefcieze de cinci locuri, unul lng altul, aa nct s
poat sta ntins; chiar i aa de abia mai putea vorbi. Sttea culcat pe spate, cu o ptur
tras pn sub brbie.
Sumbru, pe cnd sttea i privea n jos la ea, Elias Tate zise:
Afurisitele astea de detalii legale. Dac n-am f fost reinui... Fcu o strmbtur.
n interiorul corpului lui Rybys ftul, care era de ase luni acum, nu mai micase de foarte
mult vreme. Dac, Doamne ferete, ftul a murit? se ntreb Herb Asher. Moartea lui
Dumnezeu... dar nu n mprejurri pe care s le f anticipat vreo persoan. Si absolut
nimeni n afar de el, Rybys i Elias Tate n-ar ti vreodat.
Dumnezeu poate, oare, muri? se ntreb el. i cu el i soia mea.
Ceremonia cstoriei fusese clar i scurt, o tranzacie din partea autoritilor spaiale,
fr accente religioase sau morale. Li se ceruse s treac prin multe examinri fzice i,
evident, sarcina ei fusese descoperit.
Dumneavoastr suntei tatl? l ntreb doctorul.
Da, rspunse Asher.
Doctorul zmbi silit i not rspunsul n fa lui.
Am simit c trebuie s ne cstorim, explic Herb.
Este o atitudine pozitiv. Doctorul era mai n vrst, foarte dichisit i total impersonal.
Cunoatei faptul c este biat?
51
Da. Evident c tia.
Doar un lucru nu neleg, mai zise doctorul. Aceast fecundare s-a fcut pe cale
natural? Nu cumva a fost o inseminare artifcial? Pentru c himenul este intact.
ntr-adevr, zise Herb Asher.
Este foarte rar, ar se poate nt!mpla. Deci, tehnic, soia dumneavoastr este nc virgin.
ntr-adevr.
tii, doamna este tare bolnav. Din cauza sclerozei multiple.
tiu, rspunse el cu stoicism.
Nu se poate garanta vindecarea. V dai seama de asta. Cred c este o idee salutar c o
facei s se ntoarc pe Pmnt i aprob din tot sufetul faptul c o nsoii. Dar s-ar putea
s fe degeaba. Scleroza multipl este o suferin aparte. nveliul de mielin al fbrei
nervoase formeaz zone dure i aceasta conduce, n cele din urm, la paralizie
permanent. Noi am izolat, n sfrit, doi factori cauzali, dup ani i ani de efort. Exist un
microorganism, dar, i acesta este un factor major, este implicat o form de alergie. Marea
parte a tratamentului presupune transformarea sistemului imunitar astfel nct... Doctorul
continu s vorbeasc iar Herb Asher l asculta cu o atenie politicoas. El cunotea deja
toate acestea, Rybys i spusese de multe ori i i artase texte pe care le obinuse de la
Serviciul medical. Ca i ea, devenise o autoritate n materie.
Poi s-mi dai puin ap, murmur Rybys ridicnd capul; faa-i era ptat i tumefat
i Herb Asher o nelese cu greu.
O stewardes i aduse lui Rybys ap ntr-un pahar din hrtie. Elias i Herb o ridicar n
poziie eznd i ea lu paharul n mn. Braele, corpul, i tremurau.
Nu mai avem aa mult, o asigur Herb Asher.
Hristoase, murmur Rybys. Nu cred c am s rezist pn la capt. Spune-i stewardesei
c-mi vine s vrs din nou; s-mi aduc vasul acela. Oh, Iisuse. Se ridic n capul oaselor
de-a binelea, cu o fa marcat de durere.
Aplecndu-se lng ea, stewardesa i zise:
Vom opri motoarele n dou ore, aa c dac ai putea s rezistai...
S rezist? Nu pot s in nici mcar ce am but. Suntei sigur c Coka Cola nu a fost
colorat artifcial sau cu ceva similar? Cred c mi-a fcut mai ru. Nu avei vreo bere, dar
foarte slab alcoolizat? Dac as bea un pic din ea, poate m-ar opri s... Afurisi plin de
venin i furie: La naiba cu asta. La naiba cu toate astea. Nu merit! Se uit lung la Herb
Asher, apoi la Elias.
Yah, gndi Herb Asher. Nu poi face i tu ceva? E pur i simplu sadic s o lai s sufere n
halul sta.
n mintea sa auzi un glas. La nceput nu putu s neleag ce voia s spun; auzi cuvintele,
dar ele preau fr sens. Vocea spuse:
Du-o n Grdin.
Ce Grdin? gndi el.
Ia-o de mn.
ntinse mna i bjbind n faldurile pturii, lu mna soiei.
i mulumesc, spuse Rybys i i strnse mna fr vlag.
Acum, aa cum sttea aplecat peste ea, i vzu ochii strlucind, vzu spaii dincolo de ochii
ei, ca i cum se uita n ceva gol, coninnd fii imense de spaiu. Unde eti? se ntreba el.
E un univers acolo, n capul tu, unul diferit de acesta: nu o refexie de oglind, ci un alt
trm. Vzu stele i constelaii, vzu nebuloase i nori uriai de gaze care luminau tainic i
totui cu o lumin alburie, nu una armie. Simi vntul nvolburndu-se i auzi ceva
52
fonind. Frunze ori crengi, gndi: aud plantele. Aerul este cldu. Asta l ului. Prea a f aer
proaspt, nu aerul sttut, reciclat al navei spaiale.
Ciripit de psrele i, cnd privi n sus, cer albastru. Vzu bambui i sunetul fonitor
venea de la vntul care btea prin trestiile de bambus. Vzu un gard i copii n spatele lui.
Si, cu toate acestea, n acelai timp, el inea mna fr putere a soiei. Ciudat, gndi.
Aeru-i aa de uscat, ca i cum ar nvli din deert. Vzu un biat cu pr castaniu buclat;
prul i aminti de prul lui Rybys nainte de a i-l f pierdut din cauza chimioterapiei; i
czuse i dus a fost.
Unde m afu? se minun el. La o coal?
Lng el, agitatul domn Plaudet i spunea istorioare fr sens n legtur cu nevoile
fnanciare ale colii, cu problemele scolii dar pe el nu-l interesau aceste probleme, l
interesa doar frea lui. Deteriorarea creierului fului su, nevoia s tie totul n legtur cu
ast.
Ceea ce nu pot eu s neleg, spunea Plaudet, este de ce v-au inut pe dumneavoastr n
suspendare frigorifc timp de zece ani numai pentru o splin. Pentru Dumnezeu, o
splinectomie e un tip de operaie normal i curent i deseori un atac de splin poate f...
Ce emisfer a creierului este vtmat? l ntrerupse el.
Domnul Tate are toate rapoartele meicale. Dar vom mer%e la computerul nostru i vom cere o fs n
acest sens. Lui Manny, mi se pare c i este puin team de dumneavoastr, dar presupun
c asta e pentru c nu i-a vzut niciodat tatl pn acum.
Voi sta aici, afar, cu el, n timp ce mi aducei fsa. Doresc s afu ct se poate e mult
espre leziune.
.er", zise =y"ys.
Speriat, i ddu seama unde se af; la bordul navei spaiale XR4 a Liniilor Aeriene Unite,
zbor axial din Fomalhaut spre Sistemul Solar. n dou ceasuri prima echip de la Emigrare
va urca n nav i va trece la inspecia preliminar.
Herb, i opti soia. Tocmai mi-am vzut ful.
O coal, i spuse el, unde urmeaz s mearg.
Nu cred c voi tri s fu i eu acolo. Am sentimentul c... El era acolo i tu la fel, i un
om mic, zgomotos, ce semna cu un obolan, dar eu nu eram acolo. Am privit, am tot
privit. Voi muri din asta, dar ful meu va tri. Asta-i ceea ce el mi-a spus, mai ii minte?
Yah mi-a spus c voi continua s triesc prin ful meu, aa c, presupun c voi muri, vreau
s zic c acest corp va muri, dar l voi salva pe el. Erai i tu acolo cnd Yah a spus asta?
Nu-mi mai amintesc. Noi ne afam ntr-o grdin, nu-i aa? Bambui. Am simit vntul
adiind. Vntul mi-a vorbit; prin mai multe voci.
Da, spuse el.
Obinuiau s mearg n deert timp de patruzeci de zile i patruzeci de nopi. Ilie i apoi
Iisus. Elias? Se uit n jur. Tu ai mncat lcuste i miere slbatic i te-ai dus la oameni
pentru ai cere iertare. I-ai spus regelui Ahab c nu va mai f nici rou, nici ploaie n aceti
ani... astfel griete Domnul. Dup cuvntul meu. i nchise ochii.
E tare bolnav, i zise el. Dar l-am vzut pe ful ei. Splendid i nemblnzit i... ceva n
plus. Timid. Foarte omenesc, gndi, era un copil uman. Poate c toate astea sunt n mintea
noastr. Poate clemii ne-au blocat percepiile aa nct credem, vedem i simim, dar nu
este ceva real. M dau btut. Pur i simplu, nu tiu. E ceva n legtur cu timpul. El pare a
f n stare s transforme timpul. Acum sunt aici n nav, ca apoi s fu n Grdin cu
copilul i ceilali copii, copilul ei, peste nite ani de acum ncolo. Care este timpul adevrat?
se ntreb. Eu, aici n nav, sau napoi la domul meu, nainte de a o f ntlnit pe Rybys,
53
sau dup ce ea a murit i copilul e la coal? i am fost n suspendare cronic ani n ir.
Are de-a face, sau a avut, sau va avea de-a face cu splina? M-am mpucat? se ntreba.
Rybys a murit din cauza bolii ei, dar eu cum am murit? i ce s-a ntmplat sau se va
ntmpla cu Elias?
nclin!nu-se spre el, Elias i zise:
Vreau s-i vorbesc. i fcu semn s se deprteze de Rybys i de ceilali pasageri. Nu va
trebui s-l pomenim pe Yah. Vom folosi cuvntul Iehova" de acum ncolo. E un cuvnt
nscocit n 1530; e permis s-l spui. nelegi situaia. Cei de la Emigrare vor ncerca s ne
capteze gndurile cu aparate de ascultare psihotronice, dar Iehova ne va acoperi gndurile,
aa c ei vor prinde puin sau nimic. Dar acum vine partea cea grea. Puterea lui Iehova
slbete de aici ncolo. Zona Diavolului va ncepe cur!n.
n regul, confrm el cu capul.
Tu tii toate astea.
i mult mai mult. Din ceea ce-i spusese Elias i din cte-i spusese Rybys... i spusese i
Iehova mult, n somn, n vise nsufeite. Iehova i nvase pe ei toi; vor ti ce s fac.
El e cu noi, spuse Elias i ne poate vorbi din pntecul ei. Dar exist riscul ca acele
mecanisme electronice moderne de radiografere, de control, s capteze ceva. Ne va vorbi
foarte puin. Dup o pauz, adug: sau deloc.
Ciudat idee. M ntreb ce vor gndi autoritile dac circuitele lor de strngere a
informaiilor ar intercepta gndurile lui Dumnezeu.
Ei bine, n-ar ti ce este. Cunosc eu autoritile de pe Pmnt; am de-a face cu ei de
patru mii de ani, n fel i fel de cazuri. ar dup ar. Rzboi dup rzboi. Am fost cu
Graful Egmont n rzboaiele olandeze de independen, rzboiul de treizeci de ani, eram de
fa n ziua cnd a fost executat. L-am cunoscut pe Beethoven... dar poate l-am cunoscut"
nu-i cuvntul potrivit.
Tu ai fost <eet#oven(
O parte din spiritul meu s-a ntors pe Pmnt i n el.
De rnd i ptima, gndi Herb. Devotat cu trup i sufet cauzei libertii umane.
Plimbndu-se de mn cu prietenul su Goethe, cei doi brbai revoluionnd noua viat a
iluminismului german. $ine altcineva ai mai fost(
Muli oameni din istorie.
Tom 'aine(
Noi am pus la cale Revoluia american. Un grup de-al nostru. Eram prietenii lui
Dumnezeu ntr-o vreme i Fraii Crucii cu Trandafri, n 1615... Am fost Jakob Boehme,
dar n-ai auzit tu de el. Spiritul meu nu vieuiete singur ntr-un om. Nu se cheam
ncarnare. Numai o parte din spiritul meu se ntoarce pe Pmnt ca s se uneasc cu o
fin pe care a ales-o Dumnezeu. Totdeauna sunt astfel de oameni i eu sunt acolo. Martin
Buber a fost un astfel de om; Domnul s-i odihneasc sufetul nobil. Ce om bun i blnd.
Pn i arabii i-au pus fori pe mormnt. Chiar i ei l-au iubit. Elias tcu. Unii dintre
oamenii la care eu nsumi m-am dus au fost mai buni dect mine. Dar eu am puterea de a
m rentoarce. Dumnezeu mi-a acordat-o s... n fne, a fost de dragul Israelului. Un strop
de nemurire pentru cel mai iubit dintre popoare. tii, Herb, sespune c Dumnezeu a oferit
Tora fecrui popor din lume, demult, n timpuri vechi, nainte de a-l oferi evreilor i, fecare
naie a respins-o, pe un motiv sau altul. Tora spune: S nu ucizi" i muli nu puteau tri
dup aceast porunc: ei voiau ca religia s fe desprit de moralitate... nu voiau ca
religia s le ngrdeasc dorinele. n cele din urm, Dumnezeu a oferit-o evreilor care au
acceptat-o.
54
Tora este le%ea(
Este mai mult dect legea. Cuvntul lege" este nepotrivit. Dei Noul Testament al
cretinilor folosete totdeauna cuvntul Lege" pentru Tora. Ea este totalitatea dezvluirilor
divine fcute de Dumnezeu, este ceva viu, a existat nainte de creaie. Este o entitate
mistic, aproape cosmic. Tora este instrumentul Creatorului. Cu ea, el a creat universul i
pentru ea a creat el universul. Este ideea suprem i sufetul viu al lumii. Fr ea lumea
n-ar putea exista i n-ar avea dreptul s existe. l citez pe Hayym Nahman Bialik, care a
trit de la ultima parte a secolului al nousprezecelea pn spre mijlocul secolului
douzeci. Ar trebui s-l citeti cndva.
Poi s-mi mai spui i altceva despre Tora?
Resh Lakish a spus: Dac intenia cuiva e curat, Tora devine pentru el un medicament
dttor de viat, purifcndu-l prin viat. Dar dac intenia lui nu este pur, ea devine un
drog dttor de moarte, purifcndu-l prin moarte7.
Cei doi rmaser o vreme n tcere.
O s-i mai spun ceva. Un om a venit la marele Rabin Hillel care a trit n secolul
unu, era cretin i i-a spus: Promit s devin un nou adept, cu condiia ca tu s m
nvei ntreaga Tora n timp ce eu stau ntr-un picior". Hillel i-a rspuns: Ceea ce ie nu-i
place, altuia nu-i face. Aceasta-i ntreaga Tora. Restul e doar comentariu; du-te i nva-l."
i z!m"i lui .er".
Chiar este porunca asta n Tora? n primele cinci cri ale 4ibliei?
Da, Leviticul nousprezece, optsprezece. Dumnezeu spune: Iubete-l pe aproapele tu
ca pe tine nsuti". N-ai tiut asta, nu-i aa? Aproape dou mii de ani naintea lui Isus.
Atunci Regula de Aur deriv din iudaism.
Da, aa este, i nc din iudaismul timpuriu. Regula a fost oferit omului de nsui
Dumnezeu.
Am multe de nvat.
Citete. Cape, lege", cele dou cuvinte pe care Augustin le-a auzit. Din latin, Ia i
citete". Asta s faci, Herb. Ia cartea i citete-o. Te ateapt. Este &ie.
'e c!nd cltoria continua, Elias i-a dezvluit i mai multe aspecte uimitoare din Tora,
caliti ale Torei pe care puini oameni le cunoteau.
i spun aceste lucruri pentru c am ncredere n tine. S ai ns grij cui le dezvlui.
Existau patru ci de a citi Tora, cel de al patrulea find un studiu al laturii ei ascunse,
cea mai de profunzime. Cnd Dumnezeu a spus S fe lumin", el s-a referit la misterul
care strlucea n Tora. Aceasta era lumina primordial ascuns a nsi Creaiei care, find
de o asemenea noblee, nu putea f pngrit prin folosirea ei de ctre muritori, nct
Dumnezeu a mpletit-o n chiar inima Torei. Ea era o lumin fr de sfrit, legat de
scnteile divine n care crezuser gnosticii, fragmente din Divinitate care acum erau
mprtiate prin toat Creaia, cuprinse din pcate n carcase materiale, ca cele ale
corpurilor fzice.
Dar mai interesant dect orice, unii mistici evrei medievali susineau c fuseser 600.000
de evrei care au plecat din Egipt i au primit Tora pe Muntele Sinai. Rencarnate la fecare
generaie urmtoare, aceste 600.000 de sufete continu s triasc: Fiecare sufet sau
scnteie e legat de Tora ntr-un alt fel; i astfel exist 600.000 de sensuri diferite i unice
ale Torei. Ideea este urmtoarea: c pentru fecare dintre aceste 600.000 de persoane, Tora
este diferit i fecare persoan are mesajul ei propriu i specifc n Tora, de care sufetul ei
este ataat. Prin urmare, ntr-un fel, a putea spune c exist 600.000 de Tore.
De asemenea, mai e4ist trei eoni sau epoci n timp; prima cronologic vorbind, find o epoc de
55
bunvoin; a doua sau cea n curs, find de strict imparialitate i limitare; cea de pe
urm,care st s vin, find de mil i ndurare. Exist o Tora diferit pentru fecare dintre
aceste trei epoci. Si totui exist o singur Tora. Exist o prim Tora sau matrice n care
nu-i nici un semn de punctuaie, nici un spaiu ntre cuvinte; de fapt, toate cuvintele sunt
amestecate. i n fecare dintre cele trei epoci, literele se combin n alte i alte cuvinte, pe
msura desfurrii evenimentelor.
Epoca n curs, cea de strict justiie i limitare, i explic Elias, este umbrit de faptul c n
Tora aferent ei, una din litere era lips, consoana shin. Aceast liter era totdeauna scris
cu trei accente, dar ar f trebuit s aib patru. i astfel Tora fcut pentru epoca asta este
imperfect. O alt concepie mprtit de evreii medievali mistici este aceea c, de fapt,
lipsete o liter din alfabetul nostru. Datorit acestui lucru, Tora noastr conine att legi
negative ct i pozitive. n urmtorul eon, litera lipsa sau invizibil va f restituit i orice
prohibiie negativ din Tora va dispare. De aici rezult c urmtorul eon, sau, cum i se mai
spune n ebraic, urmtoarea shemittah, va f lipsit de restriciile impuse asupra
oamenilor; libertatea va nlocui stricta justiie i limitarea.
Din aceast noiune deriv ideea, continu Elias, c exist poriuni invizibile din Tora
invizibile pentru noi acum, dar care vor f vizibile n Epoca Mesianic ce va urma. Ciclul
cosmic va aduce inevitabil aceast epoc, va f urmtoarea shemittah, foarte asemntoare
cu prima, i Tora se va ordona din nou din matricea ei amestecat.
Sun a computer, gndi Herb Asher. Universul este programat, ca apoi s fe, cu i mai
mult exactitate, re-programat. Fantastic.
Dou ore mai trziu, o nav guvernamental ofcial se prinse de nava lor i, dup un
timp, agenii de la Serviciul emigrare, pornir s miune printre ei, ncepnd inspecia. i
intero%atoriile.
Plin de team, Herb Asher o inea pe Rybys strns lng el, el nsui find ct mai aproape
cu putin de Elias, trgnd putere din omul mai n vrst de lng el.
Spune-mi, Elias, cel mai minunat lucru pe care-l tii despre Dumnezeu, rosti el calm.
Inima-i btea dureros n piept i abia putea respira.
<ine. *=a"inul Gua# a zis, cit!n pe =av:
Ziua e fcut din dousprezece ore. n timpul primelor trei, Cel Sfnt (Dumnezeu), ludat
fe El, e ocupat cu studiul Torei. n timpul urmtoarelor trei, El i exercit dreptul de a
judeca pe cei din ntreaga sa lume. Cnd i d seama c omenirea merit distrugerea, el se
ridic din Tronul Dreptii, pentru a sta pe Tronul ndurrii. n timpul celui de al treilea set
de trei orc, El ofer hran ntregii sale lumi, de la uriaele animale slbatice pn la
pduchi. n timpul celui de-al patrulea, El se amuz cu Leviatanul, precum este scris,
Leviatanul, pe care l-ai fcut chiar pentru a te amuza" (Psalmi 104: 26)... n timpul celui
de-al patrulea set de trei ore (dup cum susin alii) El i nva pe copiii de scoal".
i mulumesc. Trei ageni de la Emigrare se ndreptau acum spre ei, n uniforme de
culori vii, lucioase; purtau arme.
Chiar i Dumnezeu consult Tora ca pe o formul i un planal universului, i zise Elias.
Un agent de la Emigrri ntinse mna dup actele de identitate ale lui Elias. Btrnul i
nmn pachetul de documente. i nici chiar Dumnezeu nu poate aciona contrar celor
scrise acolo.
Suntei Elias Tate, i se adres cel mai vrstnic dintre agenii de emigrare, examinndu-i
documentele. Care este scopul dumneavoastr n Sistemul Sol?
Aceast femeie e tare bolnav. Va f internat n spitalul marinei din...
V-am ntrebat scopul dumneavoastr, nu al dnsei. Se uit n jos la Herb Asher.
56
Dumneavoastr cine suntei?
Sunt soul dnsei. i nmna actele sale de identitate, permisele i toat documentaia.
Este verifcat ca ne-contagioas?
E scleroz multipl, care nu este...
)u v-am ntre"at ce are. /-am ntrebat dac e contagioas.
Acum v spun. Tocmai rspundeam la ntrebare.
Sculai-v.
El se ridic.
nsoii-m. Agentul cel vrstnic de la Emigrri i fcu semn s-l urmeze pe interval.
Elias porni dup ei, dar agentul l mbrnci literalmente napoi. Nu dumneavoastr!
Urmndu-l pe agent, Herb Asher i croi drum, pas cu pas, n josul intervalului, spre
spatele navei. Nici unul dintre ceilali pasageri nu sttea n picioare, el singur fusese
selectat.
ntr-un compartiment mic, inscripionat cu NUMAI PENTRU ECHIPAJ, agentul cel vrstnic
se ntoarse cu faa spre Herb Asher, uitndu-se la el n tcere, ndelung; ochii omului parc
voiau s ias din orbite, ca i cum n-ar f putut s vorbeasc, ca i cum ceea ce ar f avut
de spus nu putea f rostit. Timpul trecea. Ce naiba face? se ntreb Herb Asher. Tcere.
Privirea aceea fx, cumplit, continu.
Bine, zise agentul Emigrrii. M dau btut. Care este de fapt scopul dumneavoastr
ntorcndu-v pe Pmnt?
/-am spus.
Chiar e bolnav?
&oarte. E pe moarte.
Atunci e prea bolnav s mai cltoreasc. Nu vd nici un rost.
Numai pe Pmnt sunt dotri care...
Suntei sub legea Terestr acum.
Vrei s facei pucrie pentru informaii false fa de un ofer federal? V trimit napoi la
Fomalhaut. Pe toi trei, Nu mai am timp de pierdut. ntoarcei-v la locul dumneavoastr i
rmnei acolo pn la noi dispoziii.
O voce, o voce neutr, imperturbabil, nici de brbat, nici de femeie, un soi de inteligen
perfect, prinse glas n mintea lui Herb Asher.
La Bethesda doctorii vor s studieze boala ei."
Tresri vizibil. Agentul l privi.
La Bethesda, spuse el, doctorii vor s-i studieze boala.
$ercetare(
Este un microor%anism.
Ai spus c nu este contagios.
Vocea neutr zise: Nu n aceast faz".
Nu n aceast faz, rosti el cu glas tare.
Se tem de o infestare? ntreb funcionarul brusc.
Herb Asher ddu aprobator din cap.
Mergei napoi la locul dumneavoastr. Agentul, iritat, i fcu semn cu mna s se
ndeprteze. Aceasta depete domeniul meu. Avei formularul roz, formularul 368? Com-
pletat cum trebuie i semnat de un medic?
Da. Era adevrat.
Dumneavoastr sau domnul mai n vrst cu care suntei este infectat?
/ocea in mintea lui spuse *)umai <et#esa poate etermina asta7. Avu, dintr-o dat, o viziune
57
interioar nsufeit a persoanei a crei voce o auzise, vzu n propria-i minte un chip de
femeie, o fat linitit dar hotrt. O masc de metal fusese mpins de pe acel chip,
lsnd vederii nite ochi nelepi, impasibili, o fat clasic minunat, ca Atena; era ameit
de uimire. Imposibil s fe acesta Iehova. Asta era o femeie. Dar nu semna cu nici una din
femeile pe care le vzuse el vreodat. Nu o cunotea. Nu pricepea cine era persoana. Vocea
ei nu era vocea lui Yah i sta nu putea f chipul lui Yah. Nu mai tia ce s cread. Era
peste msur de derutat. Cine-i luase sarcina de a-l sftui?
Numai Bethesda poate determina asta, reui el s zic. Agentul de la Emigrri se opri
nesigur pe el. Duritatea saexterioar se evaporase.
Vocea feminin opti din nou i, de data asta, n minte, vzu buzele micndu-i-se.
Esenial e timpul."
Esenial e timpul, zise. Vocea-i zgrie i lui urechile.
N-ar trebui s fi pui n carantin? Probabil nu e recomandabil s fi cu ali oameni.
Ceilali pasageri... Trebuie s v punem ntr-o nav special, se poate aranja. S-ar putea s
v fe mai bine... am putea s ducem pe doamna mai repede acolo.
<ine. E rezona"il.
O s dau un telefon. Care-i numele acestui microorganism( E un virus(
nveliul nervului...
N-are important. Ducei-v la loc. tii ce..., agentul veni dup el. Nu tiu a cui a fost
ideea s v trimit ncoace cu un mijloc de transport public, dar acum o s v scap eu de
asta. Sunt regulamente stricte care n-au fost respectate n cazul de fa. Suntei anunai
la Bethesda? Vrei s telefonez eu anticipat, sau v-ai ngrijit de toate?
Este nscris n registru deja. Asta aa era. Toate msurile au fost luate.
Asta-i o tmpenie, s v instaleze ntr-un vehicul public. Trebuiau s gndeasc mai
bine, acolo, n Fomalhaut.
$> ;H $> ;H <, i zise .er" As#er.
Cheam-se oricum. Nu vreau s fu implicat n asta. O greeal de felul sta... Afurisi.
Vreun tmpit nenorocit din Fomalhaut i-a imaginat probabil c asta va aduce o economie
de civa dolari contribuabililor. Luai-v locul n primire i voi avea eu grij s fi anunai
cnd nava va f gata. Ar trebui... Hristoase.
Tremurnd, se ntoarse la locul su.
Elias i arunc o privire. Rybys zcea cu ochii nchii; era o imagine clar a strii prin care
trecea.
S-i pun o ntrebare, i zise Herb lui Elias. Ai gustat vreodat whisky scoian Laphroaig?
Nu, rspunse Elias contrariat.
E cel mai "un intre toate 9#isDy-urile. /ec#ime zece ani, foarte scump. Distileriile s-au deschis n
1815. Folosesc alambice tradiionale de aram. Necesit dou distilri...
$e s-a petrecut acolo(
Las-m mai nti s termin. Laphroaig e cuvntul galic pentru splendida vale la
amiaz". E distilat pe Islay n Insulele de vest ale Scoiei. Orz ncolit... l usuc ntr-un
cuptor sub care e un foc de turb, un foc de turb adevrat. E singurul whisky scoian
care se mai face aa acum. Turba se mai poate gsi numai pe insula Islay. Maturarea se
face n poloboace de stejar. E un whisky incredibil. E cea mai fn butur alcoolic din
lume. Este... Se ntrerupse brusc.
Un ofer de la Emigrri se ndrepta spre ei.
Nava dumneavoastr a sosit, domnul Asher. Urmai-m. Soia poate s mearg? Dorii
vreun ajutor?
58
Deja? Era consternat. i atunci i ddu seama c nava fusese acolo n tot acest timp.
Serviciul emigrri era pregtit, ca de obicei, s fac fat situaiilor de urgent de acest fel,
ndeosebi. Sau, mai degrab, ceea ce presupuneau ei a f aceast situaie.
Cine poart o masc metalic dat pe spate, peste pr, i un nas drept, un nas foarte
pronunat? l ntreb el pe Elias, pe cnd lua ptura de pe Rybys... Ei, s lsm acum.
D-mi o mn de ajutor. mpreun, el i Elias o puser pe Rybys pe picioare. Agentul
urmrea scena cu comptimire.
Nu tiu, i rspunse Elias.
E altcineva, i spuse el pe c!n o uceau pe =y"ys pas cu pas pe interval.
O s vrs, rspunse ea slab.
in-te bine. Aproape am ajuns, o ncuraj Herb.
Eminena Cenuie ncunotiin pe Cardinalul Fulton Statler Harms i pe mputernicitul
Suprem i apoi pe toi efi de stat din lume i tipri urmtoarea declaraie fals:
PE SOCLUL CELOR CINCIZECI SE VA SCRIE: S-A TERMINAT CU POPASUL CELOR DE
DINAINTE PRIN PREAMRITELE FAPTE ALE LUI DUMNEZEU, MPREUN CU NUMELE
COMANDANILOR CELOR CINCIZECI I ALE GRUPURILOR LOR DE CTE ZECE. CND
VOR MERGE LA LUPT, VOR TREBUI S SCRIE DESPRE ARMELE NECESARE PENTRU A
FORMA UN FRONT COMPLET ECHIPAT. LINIA DE FRONT URMEAZ S FIE FORMAT
DINTR-O MIE DE OAMENI OAMENI OAMENI I FIECARE LINIE DE FRONT VA AVEA
APTE APTE APTE N ADNCIME, UN OM STND N SPATELE CELUILALT STOP
REPET TOI URMEAZ S IN SCUTURI DE BRONZ LUSTRUIT REPET BRONZ
ASEMNTOR CU OGLINZILE ACESTE SCUTURI
Declaraia se ncheia aici. Tehnicienii asaltar sistemul de transmitere al Inteligentei
Artifciale ct ai clipi din ochi.
Verdictul lor: sistemul va trebui s fe nchis complet pentru o perioad de timp. Ceva de
baz s-a defectat la el. Ultimele informaii coerente pe care le-a prelucrat a fost mesajul c
femeia nsrcinat se numea Rybys Rommey, Asher, soul ei, Herbert Asher i nsoitorul
lor, Elias Tate, fuseser lsai s treac de ctre Serviciul de emigrare de la Rotonda III i
c fuseser transferai dintr-un vehicol public axial ntr-o nav guvernamental rapid, a
crei destinaie era Washington, DC.
Stnd n fata terminalului care nu mai ddea semne de viat, Cardinalul Harms gndi:
S-a fcut o greeal. Serviciul de emigrare trebuia s-i intercepteze, nu s le nlesneasc
zborul. Nu mai neleg nimic. i, ca i cum n-ar f fost de ajuns doar att, am pierdut acum
i modulul principal de prelucrare a datelor, de care eram dependeni n totalitate.
l sun pe mputernicitul Suprem i i se transmise, din partea lacheului, c acesta se
dusese la culcare.
Scrba naibii, se necji Harms n sinea lui. Idiotul. Mai avem doar o staie unde putem s-i
interceptm: chiar sediul Emigrrii, la Washington, DC. i dac au ajuns pn aici
Doamne Dumnezeule, gndi el. Monstrul i folosete puterile paranormale!
l mai chem o dat pe mputernicitul Suprem.
Se poate vorbi cu Galina? spuse, tiind c n-avea ce spera. Bulkowsky renunase s se
duc la culcare n asemenea moment. Aceasta nsemna capitularea.
Doamna Bulkowsky? rspunse funcionarul superior, manifestnd ndoial. Bineneles
59
c nu.
Atunci cu eful personalului? Sau unul dintre marealii dumneavoastr?
mputernicitul v va chema, l inform funcionarul superior; era evident c avea ordine
de la Bulkowsky s nu-l deran3eze.
Hristoase! i zise Harms trntind receptorul videotelefonului. Ecranul se ntunec.
Ceva nu era n regul, i ddu el seama. Nu trebuia s mearg aa departe i Eminena
Cenuie tia asta.
Sistemul de prelucrare a informaiilor o luase razna literalmente. i nu era numai o
dereglare tehnic; nelese el; asta era o fug" neurastenic. Eminena Cenuie nelesese
ceva dar nu putea comunica acel lucru. Sau sistemul de prelucrare, de fapt, l i
comunicase? Ce mai era i vorbirea asta psreasc, se ntreb Harms?
Lu legtura cu cel mai nalt rang de computere rmase n funciune, cele de la Institutul
de tehnologie din California. Dup ce transmise materialul cel perplexant, ddu indicaii s
fe identifcat.
i, cinci minute mai trziu, computerul Institutului l identifc:
PERGAMENTUL QUMRAM RZBOIUL DINTRE FIII LUMINII SI FIII NTUNERICULUI".
SURS: SECTA ASCETIC EVREIASC ESENIENI.
Ciudat, gndi Harms. El tia de esenieni. Muli teologi speculaser c Isus a fost esenian i
n mod cert exista dovad c Ioan Boteztorul a fost esenian. Secta anticipase un sfrit
apropiat lumii, odat cu btlia de la Armageddon, avnd loc n primul secol al erei
noastre. Secta era puternic infuenat de adepii reformei lui Zoroastru.
Refect... Ioan Boteztorul. Specifcat de Isus a f fost Proorocul Ilie rentors, precum s-a
promis de Iehova n Malachi:
Iat, v voi trimite pe proorocul Ilie, nainte de a veni ziua Domnului, ziua aceea marc i
nfricoat. El va ntoarce inima prinilor spre copii, i inima copiilor spre prinii lor, ca
nu cumva, la venirea Mea, s lovesc ara cu blestem.
/ersetul final al 'echiului Testament# acolo se sfrea 'echiul Testament i ncepea 5oul Testament.
Armageddon,cuget el.Btlia cea de pe urm dintre Fiii ntunericului i Fiii Luminii. ntre
Iehova i cum au numit esenienii puterea rului? Belial. Asta era. Acesta era
termenul lor pentru Satana. Diavolul va conduce pe Fiii ntunericului, Iehova i va conduce
pe Fiii Luminii. Aceasta va f cea de a aptea btlie.
Vor f ase btlii dintre care trei vor f ctigate de Fiii Luminii i trei vor f ctigate de Fiii
ntunericului. Lsndu-l pe Diavol la putere. Apoi, Iehova nsui va prelua comanda ceea
ce echivala cu egalarea adversarului.
Monstrul din pntecele ei este Diavolul, i ddu seama Cardinalul Harms. El s-a ntors s
se rzbune. S-l rstoarne pe Iehova pe care noi l slujim.
nsi Puterea Divin este acum n pericol, declar el; simi o mnie crunt.
n aceast faz, Cardinalului i se pru c meditaia i rugciunea erau binevenite. i o
tactic prin care invadatorii s fe distrui cnd vor ajunge la Washington, D.C.
Numai de nu s-ar f stricat Eminena Cenuie!
Posac, se ndrept spre capela sa personal.
60
I
,e vom istruge nava. Nu-i nici o problem deosebit. Va avea loc un accident, toi cei
trei-patru, dac includem i ftul vor f ucii, spuse mputernicitul. Lui i se prea un
lucru simplu.
De la captul frului Cardinalul Harms i replic:
0e vor sustra%e. )u m ntrebai cum. Aerul posac nu i se tersese de pe chip.
Avei putere n Washington, DC. Ordonai s fe distrus nava; ordonai acum.
Acum, era ns cu opt ore mai trziu. Opt ore preioase n timpul crora mputernicitul
dormise linitit. Cardinalul Harms se uit fx la omologul su. Oare, se gndi el brusc, se
luptase Bulkowsky s gseasc o soluie n tot acest timp? Poate nu dormise ctui de
puin. Soluia aceasta suna, mai degrab, ca a f a Galinei. Cei doi schimbaser preri;
lucrau n echip.
Ce soluie rsufat. Asta-i reacia ta tipic pentru a lichida un focos de rachet.
Doamnei <ulDovsDy i place, spuse mputernicitul.
Cred c voi doi ai stat ct a fost noaptea de lung pentru a gsi rspuns la chestia asta.
N-am stat toat noaptea. Am dormit tun, dei Galina a avut vise ciudate. Mi-a spus de
unul c... Ei bine, cred c merit povestit. Ai vrea s auzii visul Galinei? A dori s-mi
spunei prerea despre el, de vreme ce pare a avea accente religioase.
Dai-i drumul.
Un pete enorm i alb se af n ocean. Aproape de suprafa, aa cum face o balen.
Este un pete prietenos. El noat spre noi; vreau s spun spre Galina. Se mai af i o
serie de canale cu ecluze. Marele pete alb i croiete cu mult greutate drum n reeaua
de canale. n cele din urm este prins, departe de ocean, aproape de oamenii care se uitau.
El a fcut asta dinadins; el vroia s se ofere pe sine oamenilor drept hran. Se aduce un
ferstru, o band zimat mnuit de doi oameni, folosit de cherestegii pentru a tia
copacii. Galina spunea c dinii ferstrului erau groaznici. Oamenii au nceput s taie cu
ferstrul felie dup felie din carnea vie a marelui pete alb care este att de prietenos. n
vis, Galina gndea: Asta nu se cade. Noi rnim petele prea tare7. <ulDo9sDy se opri.
Ei bine? Ce spunei?
Petele este Isus, spuse Cardinalul Harms, care-i ofer trupul omului aa nct omul s
poat avea via venic.
Asta-i ct se poate de bine, dar era nedrept pentru peste. Ea spunea c nu se fcea un
lucru corect. Chiar dac petele s-a oferit singur. Durerea sa era prea mare. Oh, da; n vis
ea gndea: Noi trebuie s gsim un alt fel de mncare, care s nu produc suferin
marelui peste. Apoi urmar nite episoade neclare, n care ea se uita ntr-un frigider; vzu
un ulcior cu ap, un ulcior mbrcat n pai sau trestie, ceva n genul sta... i un cub de
mncare roz, ca un cub de unt. Pe ambalaj erau scrise nite cuvinte, dar nu le-a putut citi.
Frigiderul era proprietatea comun a unui gen de mic aezare de oameni, undeva ntr-o
zon deprtat. Ceea ce s-a ntmplat, dup cum se vede, este c acel ulcior cu ap i
cubul cel roz aparineau ntregii colonii i numai atunci mncai hrana i beai apa, cnd i
ddeai seama c te apropiai de clipa morii.
Ce fcea butul apei...
Apoi te ntorceai mai trziu. Renscut.
Aceasta-i mprtania cu sfntele daruri. Vinul sfnit i azima. Sngele i trupul
Domnului nostru. Hrana vieii venice. Acesta este trupul meu. Luai...", i spuse Harms.
Aezarea prea c exist ntr-o cu totul alt perioad de timp. Cu mult nainte. Ceva ca
61
n antichitate.
Interesant, dar noi tot trebuie s facem fa problemei noastre, ce e de fcut cu
bebeluul monstru?
Aa cum am zis, vom aranja un accident. Nava nu va mai ajunge la Washington, DC.
Cnd, exact, trebuie s soseasc? Ct timp mai avem?
O clip. Harms aps pe tastele unui mic terminal. Hristoase!
Ce s-a ntmplat? Dureaz cteva secunde s trimii mic proiectil. Le i avei n zon.
Nava lor a aterizat, i spuse Harms. n timp ce dumneavoastr dormeai. Deja sunt
verifcai la Serviciul emigrri din Washington, DC.
E fresc s dormi.
Monstrul v-a fcut s dormii.
Am dormit toat viata. Furios, mputernicitul adug: Sunt aici, n staiunea aceasta,
pentru odihn; sntatea mi-e ubred.
M mir.
Informai Emigrarea imediat s-i retin. Facei-o acum.
Harms nchise i lu legtura cu Serviciul de emigrare. O s-o iau pe femeia aceea, pe Rybys
Rommey Asher, i o s-i rup gtul, i spuse el n gnd. O s-o cioprtesc n bucele, i pe
ftul ei mpreun cu ea. O s-i tai bucele, bucele pe toi i o s hrnesc animalele de la
grdina zoologic cu ei.
Surprins, se ntreb: Am gndit eu asta?" Slbticia raionamentului su l ului. Chiar
c-i ursc, i ddu seama. Simt c ferb. Sunt furios pe Bulkowsky c m-a temporizat cu
opt ore pline de somn n mijlocul unei asemenea crize; dac mi-ar sta n putere, l-a
ciopri i pe el.
Cnd l obinu pe directorul Serviciului emigrri din Washington, DC la aparat, ntreb
nainte de toate dac femeia pe nume Rybys Rommey Asher, soul ei i Elias Tate mai erau
acolo.
Voi verifca, Eminena Voastr. O pauz, o pauz foarte lung. Harms numra n gnd
secundele cnd njurnd, cnd rugndu-se. Apoi directorul se ntoarse. nc i investigm.
Retinei-i. Nu-i lsai s plece sub nici un motiv. Femeia este nsrcinat. Informai-o
tii de cine vorbesc? Rybys Rommey-Asher Informai-o c va f un avort forat al ftului.
F-i pe oamenii dumitale s inventeze orice scuz.
Dorii, ntr-adevr, s avorteze? Sau sta e un pretext.
Vreau ca avortul s-i fe provocat n urmtorul ceas. Un avort salin. Vreau s fe omort
ftul. O s v ncredinez secretul nostru. Am avut un schimb de preri cu mputernicitul
Suprem; aceasta este politica general. Ftul este un monstru. Un capriciu al radiaiei.
Posibil chiar progenitura monstruoas a unei simbioze interspaiale. M nelegei?
Vai! Simbioz interspaial. Da. l vom omor cu cldur localizat. Injectm colorant
radioactiv direct n el prin peretele abdominal. Voi spune unuia dintre doctorii notri...
Spune-i s-i provoace avortul sau spune-i s-l omoare n ea, dar omoar-l i f-o acum.
/oi avea nevoie de o semntur. Nu pot face asta fr autorizaie.
Transmitei formularele. Oft.
Din terminalul su ieir ncet, ncet, paginile; le apuc, gsi rndurile unde se cerea
semntura lui, semn i introduse din nou paginile n receptorul terminalului.
Pe cnd sttea n holul Serviciului de emigrare cu Rybys, Herb Asher se ntreba unde se
dusese Elias Tate. Elias se scuzase c se duce la toalet, dar nu se mai ntorsese.
Cnd o s m pot ntinde? murmur Rybys.
$ur!n. Acum, acum ne trec irect incolo. Nu mai ddu amnunte pentru c fr ndoial sala
62
de ateptare avea microfoane secrete.
:ne-i Elias(
0e va ntoarce.
Un funcionar de la Emigrri, nu unul n uniform dar purtnd o insign, se apropie de ei.
:ne este cel e-al treilea mem"ru al grupului dumneavoastr? i consult carnetul. Elias
Tate.
La toalet, i rspunse Herb Asher. Ai f aa de amabil s o verifcai pe doamna? Putei
vedea i dumneavoastr ct i e de ru.
Vrem s i se fac un consult medical, spuse funcionarul imperturbabil. Noi solicitm o
constatare medical nainte de a v da drumul.
Dar s-a fcut deja! De ctre propriul ei doctor iniial i apoi de...
Acesta-i proceeul stanar.
Nu conteaz. E o cruzime i e inutil.
Doctorul va f aici curnd i n timp ce ea va f examinata, dumneavoastr vei f
interogat. Pentru a v economisi timpul. Nu o vom interoga i pe ea, cel puin nu pe larg.
Sunt contient de starea medical grava.
Dumnezeule mare! poi deci s vezi i tu asta!
Funcionarul se ndeprt, dar se ntoarse aproape imediat cu o fa mohort.
Tate nu este la toalet.
Atunci nu tiu unde este.
Poate c l-au investigat i i-au dat drumul. Funcionarul se ndeprt grbit, vorbind
ntr-un aparat pe care-l inea n mn.
Bnuiesc c Elias a evaat, %!ni .er".
Venii aici, rosti o voce. Era o doamn doctor n halat alb. Tnr, purtnd ochelari, cu
prul strns la spate ntr-un coc, ea i escort energic pe Herb Asher i soia sa de-a lungul
unui coridor scurt cu un aer i miros steril spre o camer de consultaii.
ntindei-v, doamn Asher, i spuse doctoria ajutnd-o pe Rybys s se ridice pe o mas
ginecologic.
Rommey-Asher, preciz Rybys pe cnd se urca cu vdit durere pe mas. Ai putea
s-mi dai un antiemetic 2-/( i repede? Vreau s spun, ct mai repede. Adic acum.
Avnd n vedere boala soiei dumneavoastr, se adres doctoria lui Herb Asher
aezndu-se la birou, de ce nu s-a pus capt sarcinii?
Am mai vorbit despre asta, rspunse el cu slbticie.
Totui, s-ar putea s-i cerem s avorteze. Nu vrem s se nasc un copil cu malformaii;
este mpotriva politicii de stat.
ngrozit, uitndu-se fx la doctori, Herb spuse:
Dar este n luna a asea de sarcin!
Noi avem notat c este ntr-a cincea. Oricum, n cadrul perioaei le%ale.
Nu putei face una ca asta fr acordul ei. Groaza lui aproape nu mai cunoscu limite.
Decizia nu v mai aparine, acum c v-ai ntors pe Pmnt. Un comitet de medici va
studia problema.
Lui Herb i era clar c avea s urmeze un avort forat. tia ce va hotr comitetul ceea ce
hotrse, de fapt.
Din colul camerei o surs de muzic ncastrat n perete rspndea dezgusttorul zgomot
de fond al siropoasei muzici de coarde. Acelai sunet, i ddu el seama, pe care-l auzise
zile n ir n domul su. Dar muzica se schimb i el constat c urma o pies de
popularitate a lui Fox. Pe cnd doctoria completa formularele medicale, vocea Lindei Fox
63
se putea auzi ndeprtat. Asta-i aduse alinare.
/ino in nou-
Dulcea ra%oste cheam acum
Farmecele talc reinute
S-mi aduc ncntarea binemeritat.
Buzele doctoriei se micau instinctiv, sincronizate cu familiarul cntec al lui Fox pe
versurile lui Dowland.
Brusc, Herb Asher deveni contient c vocea din microfon doar semna cu cea a lui &o4. /ocea
nu mai c!nta, vor"ea.
Vocea cea slab spuse clar:
Nu va f nici un avort. Va f o natere.
La biroul ei, doctoria nu prea contient de schimbare. Yah a modifcat semnalul audio,
i ddu el seama. Privind-o, vzu c doctoria se oprete, cu stiloul ridicat de pe pagina
din faa ei.
Mesaj subliminal, i spuse, urmrind ezitarea doctoriei. Femeia tot i mai imagineaz c
aude un cntec familiar. Versuri cunoscute. E un fel de vraj. Ca i cum ar f hipnotizat.
$!ntecul se relu.
Nu-i putem face avort legal dac e n luna a asea, spuse doctoria ovitor. Domnule
Asher, trebuie s fe o eroare. Noi o avem nregistrat ca find n a cincea. n luna a cincea
de sarcin. Dar dac dumneavoastr spunei ase, atunci...
Examinai-o, dac dorii. E cel puin n a asea. Covingei-v personal.
Eu... i frec fruntea, clipind des din ochi, i nchise i fcu o grimas ca de durere. Nu
vd nici un motiv s... Se ntrerupse, ca i cum n-ar f fost n stare s-i aminteasc ce
intenionase s spun. Nu vd nici un motiv, relu ea dup o clip, s mai discutm n
contradictoriu despre asta. Aps un buton pe interfonul de pe birou.
Ua se deschise i un funcionar de la Serviciului de emigrare apru. Dup o clip i se
altur un agent vamal n uniform.
Problema e rezolvat, spuse doctoria funcionarului. Nu o putem fora s avorteze,
sarcina e prea avansat.
Funcionarul se uit n jos la ea, cu o privire fx.
Asta-i legea, adug ea.
Domnule Asher, spuse agentul de la vam, permitei-mi s v ntreb ceva. n declaraia
soiei dumneavoastr, fcut pentru verifcarea vamal, ea specifc dou talismane. Ce
este un talisman?
Nu tiu.
Nu suntei evreu? Fiecare evreu tie ce e un talisman. Atunci, soia dumneavoastr este
evreic i dumneavoastr nu suntei?
tii, ea aparine Bisericii Cretino-Islamice dar... Se opri. Intui c avanseaz pas cu pas
spre o capcan. Evident, era imposibil ca un so s nu cunoasc religia soiei. Ei abordeaz
o zon de care eu nu vreau s vorbesc, i spuse el. Eu sunt cretin, rspunse cu glas tare.
Dei am fost crescut ca Nuniutiinifc Papal. Aparin Corpului de Tineret al Partidului.
Dar acum...
Dar doamna este evreic. De unde i talismanele. Nu ai vzut-o niciodat punndu-le?
Unul se poart pe cap, altul pe braul stng. Sunt nite cutiue ptrate de piele care conin
64
fragmente din Scriptura ebraic. Mi se pare ciudat c dumneavoastr nu tii nimic despre
asta. De cnd v cunoatei?
De mult vreme.
Chiar este soia dumneavoastr? Dac este n luna a asea de sarcin... Consult unele
documente care zceau pe masa doctoriei. Era nsrcinat cnd v-ai cstorit cu ea.
Dumneavoastr suntei tatl copilului?
Bineneles.
Ce grup sanguin avei? De fapt o am aici. Funcionarul de la Serviciului de emigrri
ncepu s rsfoiasc formularele legale i pe cele medicale. E undeva...
Telefonul de pe birou sun, doamna doctor l ridic i se prezent.
Pentru dumneavoastr. nmn receptorul funcionarului. Aceasta, cu o atenie
concentrat, ascult n tcere. Apoipunndu-i mna peste microfon, i spuse iritat lui
Herb:
Grupa sanguin s-a verifcat. Suntei liberi. Dar vrem s vorbim cu Tate, domnul mai n
vrst care... Se ntrerupse i din nou ascult la telefon.
'utei chema un taxi de la telefonul public din hol, spuse agentul vamal.
Suntem liberi s plecm? ntreb Herb.
Agentul ddu aprobator din cap.
Ceva nu e n regul, spuse doctoria. Din nou i scosese ochelarii i sttea frecndu-i
ochii.
Mai e pro"lema cealalt, i spuse agentul de la vam i se aplec s-i nmneze un teanc
de documente.
tii unde este Tate?!, strig funcionarul de la Emigrri dup Herb, pe cnd el i Rybys
tocmai ieeau din cabinetul medical.
Nu, nu tiu, rspunse Herb i se trezi n coridor; sprijinind-o pe Rybys, nainta, pas cu
pas, napoi, de-a lungul coridorului, pn n holul de ateptare.
Ia loc, i spuse el, aeznd-o ca pe un morman pe una din canapele.
Mai multe persoane care ateptau i fxar plictisii.
Dau un telefon. M ntorc repede. Ai ceva mrunt? mi trebuie o moned de cinci dolari.
Hristoase, murmur Rybys. Nu, n-am. Am trecut de ei, zise el pe un ton cobort.
+.8.
O s comand un taxi prin telefon. Scotocind prin buzunare n cutarea monedei de cinci
dolari, se simi n al noulea cer. Yah intervenise, ndeprtat i slab, dar fusese destul.
Zece minute mai trziu, ei i bagajele erau mbarcai ntr-un taxi aerian rapid, galben,
ridicndu-se de pe aerogara Washington, DC, cu direcia Bethesda $#evy $#ase.
Unde naiba o f Elias? mai reui s spun Rybys.
Le-a distras atenia. I-a abtut. I-a luat de pe capul nostru.
E4celent. Deci acum ar putea fi oriune.
Deodat un taxi mare se npusti spre ei cu o vitez demenial.
oferul robot al taxiului ip ngrozit. i atunci masivul taxi aerian i lovi lateral; totul se
petrecu ntr-o fraciune de secund. Impactul violent arunc taxiul ntr-o spiral de
prbuire; Herb Asher i strnse soia n brae cldirile aprur brusc, imense, n raza
lor vizual i el tiu, tiu sigur i dureros de precis, ce se ntmplase. Idioii, gndi el plin
de suferin; l durea fzic; durerea provenea din constatare. Semnalele de alarm din taxi
se opriser...
65
Protecia lui Yan nu a fost deajuns, i ddu el seama, pe msur ce taxiul aerian se
prbuea din ce n ce mai jos, ca o frunz cztoare, uscat.
E prea slab. Prea slab infuena lui aici.
Taxiul izbi muchia unei cldiri nalte.
Totul se ntunec i Herb Asher nu mai tiu nimic.
Zcea ntr-un pat de spital, plin de fre i tuburi, conectat la nenumrate aparate ca o
entitate anatomo-cibernetic.
Domnule Asher? rosti o voce, o voce de brbat. Domnule Asher, m auzii?
ncerc s dea afrmativ din cap, dar nu fu n stare.
Ai suferit leziuni interne grave, spuse vocea brbteasc. Eu sunt doctorul Pope. Ai fost
n stare de incontient cinci zile. Vi s-a fcut operaie, dar splina dumneavoastr rupt va
trebui s fe nlocuit. Asta este doar o parte din cele ntmplate. Urmeaz s fi supus la
suspendare crionic, adic s fi conservat prin congelare, pn cnd organele
nlocuitoare... M auzii?
Da.
...Pn cnd organele de substituire, disponibile de la donatori, vor putea f procurate.
Lista de ateptare nu este prea lung. Vei f n suspendare numai cteva sptmni. Ct
de mult anume...
Soia mea.
Soia dumneavoastr a murit. i-a pierdut activitatea cerebral un timp prea ndelungat
pentru a mai f readus. A trebuit s renunm la suspendarea crionic pentru dnsa.)u
i-ar fi folosit cu nimic.
$opilul.
Ftul triete. Unchiul soiei dumneavoastr, domnul Tate, a venit i i-a asumat tutela.
Noi am extras ftul din corpul ei i l-am plasat ntr-un uter sintetic. Conform tuturor
testelor noastre, el nu a fost lezat e traumatisme, ceea ce e oarecum un miracol.
Posomort, Herb Asher gndi Exact aa i e".
Soia dumneavoastr a cerut ca el s se numeasc Emmanuel.
tiu.
Pe cnd simea c-i pierde din nou cunotina, Herb mai apuc s-i spun: Planurile lui
Yah nu au fost zdrnicite cu totul. Yah nu a fost nvins de tot Mai este speran".
Belial, Diavolul, opti el.
Poftim? Doctorul Pope se aplec aproape ca s-l aud. Belial? Aceasta este o persoan
cu care dorii s v facem legtura? Cineva care ar trebui s tie?
tie el.
Prelatul-ef al Bisericii Cretino-Islamice i spuse mputernicitului Suprem al Nuniului
tiinifc Papal:
Ceva nu a funcionat cum trebuie. Au trecut prin Serviciul de emigrri.
Unde s-au dus? Trebuiau s se duc undeva.
Elias Tate a disprut chiar nainte de inspecia de la vam. N-avem habar unde poate f.
Ct despre familia Asher... Cardinalul ovi. Ultima dat au fost vzui plecnd ntr-un taxi
aerian. Regret.
O s-i gsim noi, spuse Bulkowsky.
$u a3utorul lui Dumnezeu, rspunse Cardinalul, fcndu-i semnul crucii.
Vznd asta, Bulkowsky fcu la fel.
Puterea rului.
66
Aa-i, spuse Cardinalul. mpotriva acestui lucru luptm noi.
Dar ea pierde n cele din urm.
Da, categoric. M duc la capel acum. S m rog. V sftuiesc s facei la fel.
Ridicnd din sprncene, Bulkowsky l privi. Expresia de pe chipul interlocutorului su era
indescifrabil; ceva complex.
1H
Cnd Herb Asher se trezi, i se spuser nite lucruri uluitoare. El petrecuse nu
sptmni ci ani n suspendare crionic. Doctorii nu au putut explica de ce a durat
atta vreme procurarea organelor de nlocuire. mprejurri, i-au spus, mai presus de
puterea lor. Probleme procedurale.
Dar Emmanuel? ntreb.
Doctorul Pope care arta mai n vrst, mai albit i mai distins ca nainte, i spuse:
Cineva a intrat cu fora n spital i l-a scos pe ful dumneavoastr din uterul sintetic.
$!n(
Aproape imediat ce a fost pus acolo. Fetusul a fost n uterul sintetic numai o zi, dup
datele noastre de observaie.
tii cine a fcut asta?
Conform cu benzile video noi controlm constant uterele sintetice a fost un domn
mai n vrst, cu barb. Dup o pauz, doctorul Pope adug: Alienat mintal dup
aparen. Nu trebuie s tgduii coefcientul ridicat de probabilitate ca ful dumneavoastr
s nu mai triasc, nu mai triete de fapt de zece ani, fe din cauze naturale, vreau s
spun faptul c a fost scos din uterul lui sintetic... sau datorit purtrii domnului n vrst
i cu barb. Fie deliberat, fe accidental. Poliia nu i-a putut localiza pe nici unul dintre ei.
Regret.
Elias Tate, i spuse Herb. Fcndu-l nevzut pe Emmanuel, spre un loc sigur, lipsit de
primejdii. nchise ochii i simi o recunotin fr margini.
$um v simii? se interes doctorul Pope.
Am visat. N-am tiut c oamenii n suspendare crionic sunt contieni.
Dumneavoastr n-ai fost.
Am visat-o tot timpul pe soia mea. Simi o tristee amar plutind deasupra lui i apoi
cobornd n el, copleindu-l; tristeea era sfietoare. Totdeauna m afam acolo, napoi,
mpreun cu ea. Cnd ne-am ntlnit, nainte de a ne ntlni. Cltoria spre Pmnt.
Lucruri mrunte. Farfurii cu mncare alterat... era neglijent.
Dar l avei totui pe ful dumneavoastr.
Da.Se ntreba cum va putea el s-i gseasc pe Elias i Emmanuel. Ei vor trebui s m
gseasc pe mine, i ddu el seama.
Timp de o lun rmase n spital, efectund terapie de consolidare pentru a-i reface energia
i apoi, ntr-o diminea rcoroas la mijloc de martie, spitalul l extern. Cu valiza n
mn, cobor treptele din fa, nesigur pe picioare i temtor, dar fericit s fe liber din nou.
n fecare zi, n tot timpul ct a fcut terapia, se ateptase ca autoritile s nvleasc
asupra lui. Dar nu s-a ntmplat. Se ntreba de ce.
Pe cnd sttea mpreun cu o mulime de oameni n jur, ncercnd s fac semn unui taxi
aerian galben, remarc un ceretor orb, stnd mai la o parte, un om foarte solid, btrn, cu
prul alb, purtnd haine soioase. Btrnul inea o ceac pentru cerit.
67
Elias.
Mergnd spre el, i privi vechiul prieten. Nici unul dintre ei nu vorbi un timp, apoi Elias
spuse:
Bun Herbert.
Rybys mi-a spus c deseori iei chipul unui ceretor. Se ntinse s-l mbrieze pe
btrn, dar acesta ddu dezaprobator din cap.
Este Patele evreilor. i eu sunt aici. Puterea spiritului meu este prea mare; nu se cade
s m atingi. Totul e numai spirit acum, n clipa asta.
Tu nu eti om, spuse Herb, plin de uimire i admiraie.
Eu sunt mai muli oameni. M bucur s te vd din nou. Emmanuel a spus c vei f
externat azi.
Biatul e bine?
E minunat.
L-am vzut. Odat, acum ctva timp. ntr-o viziune pe care... Se opri. Iehova mi-a
trimis-o. Ca s m ajute.
Ai visat(
Pe Rybys. i pe tine. Despre fecare lucru ntmplat. Am retrit totul de mai multe ori.
Dar acum trieti din nou. Bine te-ai ntors, Herbert Asher. Avem multe de fcut.
Avem ansa? Avem, ntr-adevr, vreo ans?
Biatul are zece ani. I-a zpcit, le-a ncurcat felul de a gndi. I-a fcut s uite. Dar...
Elias tcu o clip. i el, la rndul lui, a uitat. O s vezi. Acum civa ani a nceput s-i
aminteasc; a auzit un cntec i unele amintiri i-au revenit. Destule, probabil, sau poate
nu. Tu ai putea s-i aduci napoi mai multe. El s-a auto-programat, la nceput, nainte de
accident.
A fost rnit, atunci? n accident? ntreb Herb Asher cu mare greutate.
Elias i confrm din cap.
Deteriorarea creierului, zise .er"5 citi e4presia e pe chipul prietenului su.
Din nou btrnul ncuviin din cap, btrnul ceretor cu cecua. Nemuritorul. Ilie, aici de
Pastele evreilor. Ca totdeauna. Prietenul venic, prietenul ajuttor al omului. Zdrenuit i
ponosit i foarte nelept.
Vine tatl tu, nu-i aa? ntreb Zina.
Stteau mpreun pe o banc n Rock Creek Park, lng apa complet ngheat. Copacii i
umbreau cu ramurile lor desfrunzite, stinghere. Aerul se rcise i amndoi copiii purtau
hinue groase. Dar cerul de deasupra era senin. O vreme, Emmanuel se uit lung n sus.
Ce spune tblia ta?
N-am nevoie s-mi consult tblia.
El nu e tatl tu.
E o persoan bun. Nu e vina lui c mama a murit. Voi f fericit s-l mai vd o dat. Mi-e
dor de el. Se gndi: A trecut mult timp, dup msura cu care calculeaz ei aici, n Trmul
de Jos. Ce trm tragic mai este i acesta, refect. Cei de aici, de jos, sunt prizonieri, i
tragedia esenial e c ei nici mcar nu tiu asta; ei cred c sunt liberi pentru c niciodat
nu au fost liberi i nu neleg ce nseamn asta. Aceasta este o nchisoare i putini oameni au
ghicit lucrul acesta. Dar eu tiu, pentru c de asta m afu aici. S drm zidurile, s
prvlesc porile de metal, s zdrobesc fecare lan. Tu nu vei pune botni boului pe cnd
treier grul, gndi, amintindu-i de Tora. Nu vei nchide o fin vie; nu o vei lega. Aa
grit-a Domnul Dumnezeul tu. Aa spun Eu.
68
Ei nu tiu pe cine slujesc. Acesta-i miezul nenorocirii lor: slujire sub imperiul greelii,
pentru un lucru greit. Sunt ca i otrvii cu metal. Metal care-i nlnuiete, metal n
sngele lor; aceasta este lumea metalului. Condus de slujbai nensemnai, o main care
macin, mprind suferin i moarte... Sunt aa de obinuii cu moartea, refect, de
parc i moartea ar f ceva fresc. Ct o f de cnd au cunoscut ei Grdina? Locul unde se
odihnesc animalele i forile. Cnd voi putea oare s gsesc din nou acel loc pentru ei?
Sunt dou realiti, gndi mai departe. nchisoarea Neagr de Fier, care se numete Petera
Comorilor, n care triesc ei acum i Grdina Palmierului, cu spaiile ei imense, cu lumina
ei, unde au locuit ei la nceput. Acum sunt pur i simplu orbi. Literalmente incapabili s
vad mai mult dect un pic naintea lor; obiectele ndeprtate le sunt acum invizibile. Din
cnd n cnd, cte unul dintre ei ghicete c odinioar aveau aptitudini pierdute acum, c
nu mai sunt ceea ce erau i nici unde erau. Dar ei uit din nou, exact aa cum am uitat i
eu. Si eu mai uit unele lucruri nc. Am o perspicacitate doar parial. i eu sunt
astupat".
Dar nu voi mai fi, cur!n.
/rei un 'epsi( i spuse @ina.
E prea rece. Vreau pur i simplu s stau.
Nu f nefericit. i puse mna nmnuat pe braul lui. Fii vesel.
0unt o"osit. M descurc eu. E mult de fcut. Iart-m. M apas.
Nu i-e team, nu-i aa?
)u-mi mai este.
Eti trist.
El ncuviin din cap.
O s te simi mai bine cnd o s-l vezi din nou pe domnul Asher.
l vd acum.
Foarte bine, spuse ea ncntat. i chiar fr plcua aia a ta.
O folosesc din ce n ce mai puin pentru c n mine sunt din ce n ce mai multe
cunotine. Precum tii. Si tii i de ce.
,a asta @ina nu mai spuse nimic.
Suntem apropiai, tu i cu mine. Totdeauna pe tine te-am iubit cel mai mult. Si
totdeauna te voi iubi. Vei continua s stai cu mine i s m sftuieti, nu-i aa? tia
rspunsul; tia c ea aa va face. Fusese cu el de la bun nceput precum a spus chiar ea
iubita i ncntarea lui. Si ncntarea ei, aa precum spune Scriptura, era n omenire.
Deci prin ea, el nsui iubea omenirea, devenea i ncntarea lui.
Am putea lua ceva ferbinte de but.
El murmur:
Nu vreau dect s stau jos. Voi sta aici pn cnd vine timpul s merg s-l ntlnesc pe
Herb Asher, i zise n sine. El poate s-mi spun de Rybys; numeroasele lui amintiri
despre ea o s-mi dea bucurie, bucurie care, n clipa de fat, mi lipsete.
l iubesc, i ddu seama. l iubesc pe soul mamei mele, tatl meu legal. Ca i ali oameni,
el e o fin omeneasc bun.
E un om de calitate i de preuit.
Dar, spre deosebire de ali oameni, Herb Asher tie cine sunt. Astfel c pot vorbi deschis cu
el, aa cum fac cu Elias. icu Zina. Asta ne va ajuta, gndi. O s fu mai puin ostenit. N-o
s mai fu ca acum, intuit de grijile mele; mpovrat pn la pmnt. Povara, ntr-o
oarecare msur, se va ridica. Pentru c va f mprtit cu cineva.
Si, mai gndi, sunt nc attea pe care nu mi le amintesc. Nu sunt cum am fost. Ca ei, ca
69
oamenii, am czut i eu. Luminosul luceafr de diminea care a czut, nu a czut singur,
a sfiat i a tras n jos totul dup el, incluzndu-m i pe mine. O parte din propria mea
fin a czut cu el i acum eu sunt acea fin czut.
Apoi, pe cnd sttea acolo, cu Zina pe banc, n parc, n acea zi rece att de aproape de
echinociul de primvar, se gndi c Herb Asher sttea n patul su, visnd la o via
imaginar cu Linda Fox, n timp ce mama sa se lupta s supravieuiasc. N-a ncercat nici
mcar o dat s o ajute; nici mcar o dat nu a ntrebat-o de necazul ei i nu a cutat leac
pentru el. Nu pn cnd eu, eu nsumi nu l-am forat s mearg la ea, pn atunci nu a
fcut nimic. Nu-l iubesc pe omul acesta, i spuse. Pe acest om l cunosc i el i-a pierdut
dreptul la dragostea mea a pierdut dragostea mea pentru c nu i-a psat.
Prin urmare nu pot, la rndul meu, s in la el. De ce as ajuta pe oricare dintre ei? se
ntreb. Ei fac ceea ce trebuie numai atunci cnd sunt forai s-o fac, atunci cnd nu mai
este alt alternativ. Au czut cu buna lor tiin i sunt czui acum, de bun voie, prin
ceea ce au fcut din proprie iniiativ. Mama mea a murit din cauza lor; ei au omort-o. Ei
m-ar omor i pe mine dac ar descoperi unde sunt. Numai pentru c le-am zpcit minile
m las ei n pace. Umbl dup viata mea n lung i-n lat, ntocmai precum Ahab a umblat
dup viata lui Ilie, cu atta amar de timp nainte. Sunt o ras lipsit de valoare i nu-mi
pas dac continu s cad. Nu-mi pas deloc. Pentru a-i salva trebuie s lupt cu ceea ce
ei nii sunt. Si au fost dintotdeauna.
Ari att de abtut, i zise Zina.
Pentru ce toate astea? Ei sunt ceea ce sunt. ncep s devin din ce n ce mai obosit. i mi
pas din ce n ce mai puin, pemsur ce ncep s-mi imaginez. De zece ani triesc n
aceast lume, iat, i de zece ani ei continu s m vneze. Las-i s moar. Oare nu eu
le-am spus lor legea talionului: Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte?" Nu este asta n
Tora? Ei m-au izgonit din lumea aceasta acum dou mii de ani; m rentorc; ar vrea s m
vad mort. Sub legea talionului eu ar trebui s le doresc moartea. Este legea sacr a
Israelului. Este legea mea, cuv!ntul meu.
Zina tcea.
Sftuiete-m. Totdeauna am ascultat de sfatul tu.
@ina i spuse:
ntr-o zi 'rofetul Ilie i apru Rabinului Baruka n piaa din Lapet. Rabinul Baruka l-a
ntrebat: Este cineva dintre oamenii din aceast pia destinat s se bucure de lumea ce
va veni?"... Doi oameni au aprut la aceast discuie i Ilie a rspuns: Acetia doi se vor
bucura de lumea ce va s vin". Rabinul Baruka i-a ntrebat: Care este ndeletnicirea
voastr?" Ei au rspuns: Noi suntem clauni. Cnd vedem un om necjit, noi l nveselim.
Cnd vedem doi oameni certndu-se unul cu altul, noi ne strduim s aducem pace ntre
ei7.
Tu m faci mai puin trist. i mai puin obosit. Cum, de fapt, totdeauna ai fcut-o.
Precum scrie Scriptura espre tine:
Apoi am fost alturi de el n fece zi,
iubita i-ncntarea lui,
jucndu-m-n prezena lui tot timpul,
jucndu-m pe pmnt, cnd el l-a terminat de fcut.
n timp ce nc!ntarea mea era n omenire.
70
i Scriptura spune:
nelepciunea, pe ea am iubit-o; am cutat-o pretutindeni, ct am fost tnr, i am jinduit
s mi-o fac mireas, i m-am ndrgostit de frumuseea ei
Dar acesta a fost 0olomon, nu eu.
Aa c m-am hotrt s o aduc acas s locuiasc cu mine, tiind c va f sfetnicul meu n
timpuri bune i alinarea mea n timp de nelinite i mhnire.
Solomon a fost un om nelept, ca s te iubeasc aa.
Lng el, fata zmbi. Nu spuse nimic, dar ochii ei negri strlucir.
De ce zmbeti?
Pentru c tu ai dezvluit adevrul Scripturii c6nd spune:
Te vei logodi cu Mine pentru totdeauna. Te vei logodi cu Mine n virtute i n dreptate, n
dragoste i n mil. Te vei logodi cu Mine n credin, i l vei iubi pe Domnul.
Amintete-i c tu ai fcut legmntul cu omul. i l-ai fcut pe om dup chipul tu. Nu
poi s-i ncalci fgduina; ai fcut omului acea promisiune, c nu i vei nclca niciodat
cuvntul.
Aa este. Tu m sftuieti de bine. Gndi n sine: Si mi nseninezi sufetul. Tu mai
presus de toate lucrurile, tu cea care ai venit nainte de creaiune; ca i cei doi clauni, de
care Ilie a spus c vor f salvai. Dansul tu, cntecul tu i sunetul clopoeilor.
tiu ce nseamn numele tu.
@ina( E oar un nume.
Este cuvntul romnesc pentru... Se opri din vorbit; fata se cutremurase ntr-un mod
vizibil i acum fcu ochii mari la el:
De ct vreme tii tu asta?
De ani de zile. Ascult:
tiu un mal de ru unde-i mireasm de cimbru slbatic,
Unde crete ciuboica cucului i violeta cu cporul plecat;
$are-i acoperit ca e-o perea e caprifoiul ulce-aromitor,
De scumpul trandafr moscat i de mce:
i-acolo Titania o parte a nopii ioarme,
n cntec, dansuri i-ncntare adormit printre aceste fori;
Si tot acolo arpele i leapd pielea ca de email
Vemnt destul de larg
Vreau s termin eu; ascult:
Ca s-nfori o zn-n el.
i am tiut asta, ncheie el, n tot acest timp.
&i4!nu-l, @ina spuse:
Da, Zina nseamn zn.
Tu nu eti Sfnta nelepciune, eti Diana, regina znelor.
Vntul rece nfor crengile copacilor. Si, peste priaul ngheat, cteva frunze uscate
71
pornir s se alerge.
neleg.
n jurul celor doi vntul fremta ca i cum ar vorbi. El putea auzi vntul sub form de
cuvinte. i vntul i spuse:
FERETE-TE!
El se ntreb dac i ea l auzise.
Dar ei erau nc prieteni. Zina i spuse lui Emmanuel despre o identitate pe care o avusese
ea odat, mai nainte. Cu mii de ani n urm, spuse ea, fusese Ma'at, zeia egiptean care
reprezenta ordinea cosmic i dreptatea. Cnd cineva murea, inima lui era cntrit pe
pana de stru a lui Ma'at. Prin asta era determinat povara de pcate a unui om.
Principiul prin care pctoenia persoanei era determinat, consta n gradul su de
veridicitate. n msura n care era sincer, judecata mergea n favoarea lui. Aceast judecat
era prezidat de Osiris, dar de vreme ce Ma'at era zeia adevrului, decurgea de la sine c
ea era cea care fcea determinarea.
Dup asta, spuse Zina, idea judecrii sufetelor omeneti a trecut i n Persia. n vechea
religie persan zoroastrianismul, un pod mictor trebuia s fe traversat de persoana de
curnd moart. Dac aceasta era rea, podul devenea din ce n ce mai ngust pn cnd
persoana se rsturna i se prvlea n gaura de foc a iadului. Iudaismul, n fazele lui mai
trzii i cretinismul i reprezentau zilele din urm n aceast viziune.
Persoana cea bun care a reuit s traverseze podul mictor era ntmpinat de spiritul
religiei sale: o tnr minunat, cu un bust splendid i planturos. Dac persoana era rea,
spiritul religiei ei era ntruchipat de o hrc usciv cu un bust fecit. Puteai s spui
deci, dintr-o privire, crei categorii aparineai.
Tu erai spiritul reli%iei pentru persoanele "une(
Zina nu rspunse la ntrebare; trecu la un alt subiect, nerbdtoare s i-l comunice.
n aceste judeci ale morilor, izvornd din Egipt i Persia, minuioasa cercetare era
nemiloas i sufetul pctos era evident osndit. La moartea ta, crile care nregistrau
faptele tale bune i rele se nchideau i nimeni, nici chiar zeii nu puteau schimba listele.
ntr-un fel, procedeul de judecat era mecanic. n esen, o list cu faptele tale fusese
ntocmit, ct timp triai, iar acum aceast list era introdus ntr-un mecanism de dat
sentine. Odat ce mecanismul primea lista, pentru tine totul se termina. Mecanismul te
mcina n bucele, iar zeii doar stteau i se uitau impasibili.
Dar ntr-o zi, o fgur nou i fcu apariia pe poteca ce ducea spre podul mictor.
Aceasta era o fptur enigmatic ce prea a f format dintr-o succesiune schimbtoare de
aspecte i roluri. Uneori i se spunea Mngietorul. Uneori Aprtorul. Uneori Ajuttorul
Apropiat. Uneori Sprijinul. Uneori Sfetnicul. Nimeni nu tia de unde venise. Mii de ani nu
fusese acolo i apoi, ntr-o zi, a aprut. Sttea la marginea potecii aglomerate i, pe cnd
sufetele se ndreptau spre puntea mictoare, aceast fgur complex care, uneori, dar
rar, prea a f o femeie fcea semne persoanelor, fecreia pe rnd, pentru a le atrage
atenia. Era un lucru esenial ca Ajuttorul Apropiat s le atrag atenia nainte de a pi
pe podul mictor, cci dup aceea era prea trziu.
Prea trziu pentru ce? ntreb Emmanuel.
Ajuttorul Apropiat, cnd oprea vreo persoan care se apropia de puntea mictoare, o
ntreba dac voia s fe reprezentat n testarea care urma s vin.
72
De Ajuttor?
A3uttorul, explic ea, i asuma rolul de Aprtor; el se oferea s vorbeasc din partea
persoanei. Dar Ajuttorul oferea ceva mai mult. El se oferea s prezinte propria sa list de
fapte pentru mecanismul de dat sentine n locul listei persoanei respective. Dac persoana
era nevinovat, asta nu nsemnanimic, dar, pentru vinovai, asta le elibera un verdict de
achitat n locul unuia de vinovat.
Asta nu-i cinstit. Cei vinovai trebuie s fe pedepsii.
De ce(
Pentru c aceasta este legea.
Atunci nu mai e nici o speran pentru cei vinovai?
Ei nu merit nici o speran.
Si ce te faci dac toi sunt vinovai?
)u se %!nise la asta.
Ce cuprinde lista de fapte ale Ajuttorului Apropiat?
Este nescris. O foaie de hrtie perfect alb. :n ocument pe care nu e scris nimic.
Mainria de dat sentine nu poate prelucra asta.
i totui o va prelucra. i va imagina c primise caracterizarea unei persoane complet
fr pat.
Dar n-ar putea funciona. Nu ar avea furnizate nici un fel de ate.
Aceasta-i toat problema.
Atunci mainria dreptii a fost nelat.
nelat cu o victim n minus. Nu e acesta un lucru de dorit? E cazul s fe victime? Ce
se ctig dac este un ir nesfrit de victime? ndreapt asta greelile pe care le-au fcut
ei?
)u.
Ideea este s alimentezi circuitul cu elementul mil. Ajuttorul Apropiat este un amicus
curiae, un prieten al curii de justiie. El sftuiete tribunalul, cu permisiunea acestuia, c,
de fapt, cazul de fa constituie o excepie. Regula general a pedepsei nu se aplic.
i el face asta pentru fecare? Pentru fecare persoan vinovat?
Pentru fecare persoan vinovat care accept oferta lui de pledoarie i ajutor.
n cazul acesta, ar f o list nesfrit de excepii. Cci nici o persoan vinovat,
sntoas la minte, nu ar respinge o astfel de ofert; absolut fecare persoan vinovat va
dori s fejudecat ca o excepie, ca un caz implicnd circumstane atenuante.
Dar persoana, adug Zina, va trebui s accepte faptul c este vinovat. Ea ar putea,
bineneles, face rmag c este vinovat, n care caz n-ar mai avea nevoie de pledoaria
Ajuttorului.
Dup un moment de gndire, Emmanuel spuse:
Asta ar f o alegere prosteasc. El s-ar putea nela. Si nu ar avea nimic de pierdut
acceptnd sprijinul Ajuttorului.
n practic, totui, multe sufete pe cale de a f judecate resping oferta de pledoarie n
favoarea lor din partea Ajuttorului Apropiat.
Pe ce criteriu? Nu putea intui raionamentul lor.
'e criteriul c sunt siguri de nevinovia lor. Pentru a primi acest ajutor, persoana trebuie
s mearg cu presupunerea pesimist c este vinovat, chiar dac evaluarea personal este
una de nevinovie. Cei cu adevrat nevinovai nu au nevoie de un Ajuttor Apropiat, exact
precum cei sntoi din punct de vedere fzic nu au nevoie de medic. ntr-o situaie de
acest gen presupunerea optimist este riscant. Este teorema asumrii rspunderii pe care
73
o folosesc micile slbticiuni cnd i construiesc o vizuin. Dac sunt nelepte, vor
construi o a doua ieire la adpostul lor, acionnd dup principiul pesimist c prima va f
gsit de un rpitor. Toate fpturile care nu au acceptat acest principiu nu mai sunt
printre noi.
Este degradant pentru om c trebuie s se considere pctos.
E degradant pentru popndu s recunoasc despre vizuina lui c s-ar putea s nu fe
perfect construit i deci c un animal de prad s-ar putea s i-o descopere.
Tu vorbeti de o situaie potrivnic. Este dreptatea divin o situaie potrivnic? Exist un
Acuzator?
Da, exist un Acuzator al omului n justiia divin: el este Satana. Exist avocatul care-l
apr pe acuzatul uman, i Satana care-l contest i-l acuz. Avocatul, stnd alturi de
om, l apr i vorbete n favoarea sa; Satana, nfruntnd omul, l acuz. Aidori ca omul
s aib un acuzator n loc de un aprtor? Ar prea asta drept?
Dar nevinovia trebuie s fe presupus.
Ochii fetei strlucir.
E4act ar%umentul aus e avocat n fiecare proces care are loc. De unde rezult c el substituie
propriul su raport de nevinovie drept cel al clientului su i justifc omul prin
nlocuire.
Tu eti Ajuttorul Apropiat? ntreb Emmanuel.
Nu. El e o fgur cu mult mai uluitoare dect mine. Dac ai greuti legate de mine n a
m determina...
Eu 0unt, spuse Emmanuel.
El este unul venit mai trziu n lumea aceasta. Nu e de gsit n eonii de nceput. El
reprezint o evoluie n strategia divin. Una prin care distrugerea primordial este
reparat. Una dintre multele de acest fel, dar una principal.
O s-l ntlnesc vreodat?
Tu nu vei f judecat. Aa c probabil c nu. Dar toate fpturile omeneti l vor vedea
stnd lng drumul cel aglomerat i oferindu-i ajutorul. Oferindu-l la timp nainte ca
persoana s nceap s traverseze puntea mictoare i s fe judecat. Intervenia
Ajuttorului Apropiat vine ntotdeauna la timp. E parte din raiunea lui de a f acolo ct
mai curnd.
As dori s-l ntlnesc.
Urmeaz genul de cltorie a oricrui muritor i vei ajunge la acel punct unde fptura
uman l ntlnete. Aa se face c tiu despre el. Nici eu nu sunt judecat. Indic spre
afajul computerului pe care i-l dduse. ntreab-l pe el pentru informaii n plus n
legtur cu Ajuttorul Apropiat.
Pe afaj apru:
DE $.EMAT
Asta-i tot ce poi s-mi spui?
Se form un nou cuvnt, unul grecesc:
PA3A7A.E85
Se ntreb ce s fe, se minun tare de aceast nou entitate care venise pe lume... Oare
Cine putea f chemat de cei laananghie, de aceia care erau n pericol s aib parte de o
judecat negativ? Era nc unul din misterele oferite de Zina. Fuseser att de multe,
74
deja. i fceau plcere. Dar era deconcertat.
A chema n a9utor: para*alein. 0traniu, %!ni el. ,umea se ezvolt chiar dac decade din ce n ce mai
mult. Sunt dou micri distincte: cderea i apoi, n acelai timp, micarea ascendent ca
activitate reparatorie. Micri antitetice, sub forma unei dialectici a creaiei n totalitate i a
puterilor care se lupt n spatele ei.
S presupunem c Zina a fcut semn prilor care au czut. Le-a fcut semn, de o manier
seductoare, s continue s cad. n legtur cu acest lucru nu se putea pronuna nc.
11
ntinznd braele, Herb Asher l strnse pe copil la piept. l inu strns mbriat.
Iar aceasta-i Zina, spuse Elias Tate. Prietena lui Emmanuel. El lu fetia de mn i o
conduse spre Herb. E un pic mai mare ca Manny.
Bun, i spuse Herb Asher. Dar nu-i acord mai mult atenie; voia s se uite la ful lui
=y"ys.
Zece ani, gndi. Copilul sta a crescut pe cnd eu visam i iar visam, creznd c sunt n
via, cnd de fapt nu eram.
Ea l ajut. l nva. Mai mult dect o face coala. Mai mult dect o pot face eu, i spuse
Elias.
Privind spre feti, Herb Asher vzu o fa minunat, n form de inimioar, cu ochi
luminoi i jucui. Ce copil reuit, gndi el i se ntoarse spre ful lui Rybys. Apoi ns,
izbit de ceva, se uit nc o dat la fat.
O zburdlnicie amestecat cu rutate, se putea citi pe faa ei. ndeosebi n ochii ei. Da, da,
i spuse; se ascunde ceva n ochii acetia. Un fel de cunoatere.
Sunt mpreun de ani de zile acum. Ea i-a dat o tbli cu o tehnologie de ultim or. E
un fel de computer monitor sofsticat. i pune ntrebri i pune o problem i i d indicii.
Aa-i Manny?
Bun, Herb Asher. Prea grav i preocupat, n comparaie cu fata.
Bun. Ct de mult semeni cu mama ta.
n acest creuzet cretem noi, spuse Emmanuel criptic. Nu mai dezvolt ideea.
Eti... Herb nu mai tiu ce s zic. E totul bine?
Da, ddu din cap biatul.
Ai o mare povar asupra ta.
Computerul i joac feste.
Se ls tcere.
Care-i problema? l ntreb Herb pe Elias.
Elias se ntoarse ctre biat:
Ceva nu-i n regul, nu-i aa?
n timp ce mama mea murea, spuse Emmanuel, uitndu-se fx la Herb Asher, tu ascultai
o iluzie. Ea nu exist, imaginea aceea. Fox a ta e o fantasm, nimic altceva.
Asta a fost emult.
&antasma e cu noi n lume.
Asta nu m privete.
Dar m privete pe mine. Vreau s rezolv problema asta. Nu acum, ci la momentul
potrivit. Tu ai adormit, Herb Asher, pentru c o voce i-a spus s adormi. Lumea aceasta,
de aici, planeta aceasta, absolut toat, oamenii de pe ea totul doarme aici. O privesc de
75
zece ani i nu pot spune nimic bun despre ea. Ceea ce ai fcut tu, face ea; ceea ce ai fost tu
este ea. Poate c nc dormi. Dormi oare, Herb Asher? Ai visat-o pe mama mea ct timp ai
fost n suspendare crionic. i-am captat visele. Din ele am afat o mulime despre mama.
Sunt la fel de mult ea, ct sunt eu nsumi. Aa cum i-am spus i ei, ea continu s triasc
n mine i ca find eu; am fcut-o nemuritoare soia ta este aici, nu acolo, n domul acela
plin de dezordine. nelegi ce vreau s spun? Uit-te la mine i o s-o vezi pe =y"ys pe care ai
i%norat-o.
Eu...
N-ai ce s-mi mai spui. i-am citit inima, nu cuvintele. Te-am tiut de atunci i te tiu i
acum. Herbert, Herbert", te-am strigat eu. Te-am chemat napoi la via, spre binele tu i
al ei i, pentru c era spre binele ei, era i spre binele meu. Cnd ai ajutat-o pe ea, pe mine
m-ai ajutat. i cnd ai ignorat-o pe ea, pe mine m-ai ignorat. Aa a grit Dumnezeul tu.
ntinznd braul, Elias l cuprinse pe Herb Asher pe dup umeri ca s-i dea curaj.
Totdeauna i voi spune adevrul, Herb Asher. Nu e strop de nelciune n Dumnezeu.
Eu voiesc ca tu s trieti. Te-am mai fcut s trieti o dat, pe cnd zceai n moarte psi-
hologic. Dumnezeu nu dorete moartea niciunei fine; Dumnezeu nu are nici o plcere
fa de nonexisten. tii tu ce este Dumnezeu, Herb Asher? Dumnezeu este Acela care face
ca lucrurile s existe. Cu alte cuvinte, dac vei cuta esena vieii care se af la baza
fecrui lucru, atunci cu siguran l vei afa pe Dumnezeu. Poi s o iei napoi spre
Dumnezeu pornind de la universul fenomenal, sau poi s porneti de la Creator spre
universul fenomenal. Fiecare abordare o implic pe cealalt. Creatorul nu ar mai f Creator
dac n-ar mai f nici un univers i universul ar nceta s mai existe dac Creatorul nu l-ar
susine. Creatorul nu exist naintea universului n timp; el nu exist n timp deloc.
Dumnezeu creeaz universul ntruna; el este cu el, nu deasupra sau n spatele lui. ie i-e
imposibil s nelegi asta, pentru c tu eti un lucru creat i exiti n timp. Dar, n cele din
urm, te vei ntoarce la Creatorul tu i atunci nu vei mai exista din nou n timp. Tu eti
rsufarea Creatorului tu i, de vreme ce el inspir i expir, tu trieti. Tine minte asta,
cci asta rezum tot ceea ce e nevoie s tii despre Dumnezeul tu. Mai nti este o
rsufare din partea lui Dumnezeu asupra ntregii creaiuni; apoi, la un anumit moment,
ea face drumul ntors, inspiraia. Acest ciclu nu se oprete niciodat. Tu m prseti, eti
departe de mine i o porneti napoi, te ntorci la mine. Tu i toate celelalte. E un proces,
un eveniment. Este o ndeletnicire ndeletnicirea mea. Este ritmul propriei mele fine i
ea v va susine pe voi toi.
Nemaipomenit, gndi Herb Asher. Un biat e zece ani. &iul ei rostin toate astea.
Emmanuel, spuse fetia Zina, eti sofsticat.
Zmbind la ea, biatul rspunse:
S trecem la jocuri atunci? Ar f mai bine asta? Sunt ntmplri n viitor crora trebuie
s le dau form, trebuie s strnesc foc care s ard, s prjoleasc. Scriptura spune:
Cci El este ca focul din cuptorul de rafnare.
i Scriptura mai spune:
i cine va putea suporta ziua venirii Sale?
i totui, eu spun c va f mai mult dect att; eu spun:
Va veni i ziua, luminnd i arznd ca para focului; i toi cei mndri de ei i cei ru
76
fctori pleav se vor face i acea zi cnd va veni i va prjoli; nu le va mai lsa nici
rdcin, nici ramur.
$e ai e spus espre asta, .er" As#er( Emmanuel l scruta cu intensitate, ateptndu-i rspunsul.
@ina spuse:
Dar pentru voi cei care avei team de numele meu, soarele dreptii va rsri cu balsam
vindector pe aripile sale.
Asta-i adevrat, confrm Emmanuel.
Cu voce joas, Elias continu:
Si vei nvli la iarb verde precum vieii eliberai din staul.
ntocmai. Emmanuel ddu din cap a aprobare.
Herb Asher, ntorcnd privirea struitoare a biatului, spuse:
Mi-e team. Zu c-mi este team. Era bucuros de braul acela n jurul lui, braul
dttor de curaj al lui Elias Tate.
El nu va face toate lucrurile acelea %roaznice. Ele sunt pentru a speria oamenii, rosti @ina cu un %las omol,
pe un ton "l!n.
@ina- zise Elias.
E adevrat. ntreab-l, spuse ea rznd.
Tu nu-l vei pune pe Domnul Dumnezeul tu la ncercare, spuse Emmanuel.
Nu mi este team, rspunse calm Zina.
Atunci, Emmanuel i-a spus:
Te voi fr!n%e ca pe o ver%ea e fier.
Te voi zdrobi n bucele,
$a pe ulcica unui olar.
Nu, rspunse Zina. i adresndu-se lui Herb Asher: N-ai de ce te teme. E un fel de a
vorbi, nimic mai mult. Vino la mine dac te nfricoezi i eu voi sta de vorb cu tine.
Asta-i adevrat, Emmanuel. Dac vei f prins i dus la nchisoare, ea va merge cu tine.
Ea nu te va prsi niciodat. O expresie nefericit i futur pe chip; brusc era, din nou, un
biat de zece ani. Dar...
$e este( zise Elias.
Nu vreau s spun acum, rspunse Emmanuel, vorbind anevoios. Herb Asher,
nevenindu-i s cread, zri lacrimi n ochii biatului. Poate nu voi spune niciodat. Ea tie
la ce m refer.
Da, confrm Zina. Putin rutate era n zmbetul ei, sau cel puin aa i se pru lui
Herb Asher. Asta-l uimi. El nu nelese tranzacia invizibil care avea loc ntre ful lui Rybys
i fat. Aceasta-l neliniti i teama-i crescu. Sentimentul acela de profund stnjeneal se
accentu.
666
Luar cina mpreun n seara aceea, toi patru.
Tu unde locuieti? o ntreb Herb pe fat. Ai rude? Prini?
Teoretic, sunt o minor care se af sub ngrijirea unui tutore la coala de stat la care
77
mergem amndoi. Dar spre binele i interesul tuturor, sunt acum n grija lui Elias. Duce
tratative pentru a deveni tutorele meu.
Dnd atenie farfuriei cu mncare, Elias adug mestecnd: 0untem o familie, noi
trei. 2ar acum faci i tu parte din ea, Herb.
S-ar putea s m napoiez la domul meu. n sistemul CY 30-CY30B.
Uitndu-se perplex la el, Elias se opri din mncat, cu furculia plin, suspendat n aer.
De ce (
Nu sunt n largul meu aici. Nu gsesc calea; simmintele lui erau nedecise. Dar erau
nite triri intense. E apstor aici. E un fel de libertate mai mare acolo.
Libertatea de a zace n patul tu, ascultnd-o pe Linda Fox, zise Elias.
Nu, ddu el dezaprobator din cap.
@ina interveni:
Emmanuel, tu l-ai speriat cu vorbele tale despre npstuirea Pmntului cu foc. El i
amintete calamitile din 4iblie. $e s-a nt!mplat cu E%iptul.
Vreau s merg acas, rosti Herb simplu.
i-e dor de Rybys, spuse Emmanuel.
Da. Era adevrat.
Ea nu-i acolo, i aminti Emmanuel. Mnca ncet, posomort, nghiitur dup nghiitur.
Ca i cum, gndi Herb, mncatul era pentru el un ritual solemn. Faptul de a consuma ceva
sfnit.
N-o poi aduce napoi, i spuse el lui Emmanuel.
Biatul nu rspunse. Continu s mnnce.
Nu-mi rspunzi? ntreb Herb cu amrciune.
Nu sunt aici pentru asta. Ea a neles acest lucru. Nu e important ca tu s nelegi, dar a
fost important ca ea s tie. i am fcut-o s tie. i aduci aminte, erai acolo n ziua aceea,
ziua n care i-am spus ce va fi.
E n regul, spuse Herb.
Ea locuiete n alt parte acum. Tu...
E n ordine, repet el cu mnie, cu o cumplit mnie.
Emmanuel continu, vorbind rar i linitit, cu o fa calm:
Tu nu sesizezi situaia, Herbert. Eu nu lupt pentru un univers bun, nici just, nici plcut;
nsi existena universului e n joc. Victoria fnal pentru Satana nu nseamn
ntemniarea rasei umane, sclavie continu, ci nefina; fr mine nu exist nimic, nici
mcar Diavolul pe care eu l-am creat.
Termin de mncat, spuse Zina cu blndee.
Puterea rului, continu Emmanuel, este ncetarea realitii, oprirea existentei nsi.
Este alunecarea nceat, treptat, atot ceea ce exist, pn ce devine ca Linda Fox, o
fantasm. Procesul acesta a nceput. A nceput odat cu prima cdere. O parte din cosmos
s-a desprins. Divinitatea nsi a trecut printr-un moment de rscruce; poi nelege aceste
lucruri n profunzimea lor, Herb Asher? Un moment crucial n Planul Vieuirii? Ce-i spune
ie asta? Pentru c Divinitatea este singurul lucru care st ntre... Se opri brusc. Nici
mcar nu-i poi imagina. Nici o fptur nu-i poate imagina nefina, n special propria-i
nefin. Eu trebuie s asigur existena, atoate existena. Inclusiv a ta.
.er" As#er nu spuse nimic.
Va veni un rzboi. Va trebui s ne alegem teritoriul. El va f pentru noi, numai pentru
noi doi, Satana i cu mine, ca o mas la care noi doi vom juca. Peste care vom face
rmag pe univers, pe rmnerea lui ca univers. Eu deschid aceast ultim parte a
78
perioadelor de rzboi. Am naintat n teritoriile lui Belial, n casa sa. Eu am pit nainte
pentru a-l ntlni pe el, nu s-a ntmplat invers. Timpul ne va dovedi dac a fost o idee
neleapt.
Poi prevedea rezultatele?, ntreb Herb.
Emmanuel l privi n tcere.
Poi, spuse Herb. Tu tii care va f rezultatul, i ddu el seama. tii chiar acum, tiai
cnd ai intrat n pntecul lui Rybys. Ai tiut de la nceputul creaiei nainte de creaie, de
fapt; nainte de a exista vreun univers.
Vor juca dup regulile stabilite, spuse Zina. Asupra crora au czut de acord.
Atunci, de aceea Satana nu te-a atacat. De aceea ai putut s trieti aici i s creti...
vreme de zece ani. El tie c eti aici...
tie el asta? ntreb Emmanuel.
Tcere.
Eu nu i-am spus. Nu e datoria mea. Trebuie s descopere singur. Nu vreau s m refer la
stat. Vorbesc de puterea care stpnete cu adevrat, n comparaie cu care statul, toate
statele sunt umbre.
El i va spune c!n e %ata, interveni @ina. 'regtit i gata.
Eti pregtit i gata de lupt, Emmanuel? ntreb Herb.
Biatul zmbi. Un zmbet de copil, o schimbare de la expresia sever de acum o clip. Dar
nu spuse nimic. Un joc, i ddu seama Herb. Un joc de copil!
nelegnd asta, l trecu unfior.
@ina rosti:
Timpul e un copil care se joac, un joc de dame; va f mpria unui copil.
Asta ce mai e( zise Elias.
Nu e din iudaism, rspunse Zina vag. Nu mai aduse alte lmuriri.
Acea parte in el care i se tra%e in mama sa are numai zece ani, i ddu seama Herb. Iar acea parte
care se trage din Yah nu are vrst, este infnitatea nsi. Un amestec de foarte tnr i
atemporal: exact ce-a afrmat Zina n citatul ei secret.
Poate asta nu era ceva unic, aceast mpletire. Cineva o mai citise odat; a remarcat asta i
a exprimat-o n cuvinte.
Te aventurezi pe trmul Satanei, i spuse Zina n timp ce mnca, dar ai avea curajul s
te aventurezi pe trmul meu(
Ce trm este acela? se interes Emmanuel. Elias Tate o privea fx pe fat i, Herb Asher
o privea la fel de uluit. Dar Emmanuel prea s o neleag; el nu arta surprins. n ciuda
ntrebrii, gndi Herb, el tie... deja tie.
Acela unde eu nu art aa cum m vezi tu acum.
Un rstimp domni tcere, iar Emmanuel se cufund n gnduri. Nu rspunse; sttea retras
n sine, ca i cum gndurile i erau departe. Parcurgnd lumi nenumrate, gndi Herb. Ct
e de ciudat acest lucru. Despre ce-or f vorbind?
Am de-a face cu un trm ngrozitor, Zina. Nu am timp, spuse ncetior i cu pruden
Emmanuel.
Cred c eti nelinitit. Se ntoarse spre felia ei de plcint cu mere i spre turnuleul de
ngheat.
)u.
Ei,hai, atunci, spuse ea i, deodat, culoarea i focul, maliiozitatea i ncntarea se
oglindir n ochii ei negri. Te provoc. Iat. ntinse mna spre biat.
79
Deteptciunea mea, spuse el posomort.
Da, voi f ghidul tu.
Ai buntatea s-l conduci pe Domnul Dumnezeul tu?
A dori s-i art de unde vin clopoeii. Domeniul de pe care vin sunetele lor. Ce zici de
asta?
i promit s vin.
Despre ce tot discutai voi? ntreb Elias cu nelinite n glas. Manny, ce nseamn toate
astea? La ce se refer ea? Nu te va lua nicieri unde s nu tiu eu.
Emmanuel i arunc o privire.
Ai multe de fcut, spuse Elias.
)u e nici un omeniu unde s nu fu. Dac e un loc adevrat i nu o fantezie. Domeniul tu
e o fantezie, Zina?
)u. Este real.
Dar unde este? ntreb Elias.
Este aici.
Aici? Cum adic? Eu vd ce-i aici. Aici, nseamn aici.
Ea are dreptate, interveni Emmanuel. Sufetul lui Dumnezeu, i spuse el Zinei, te
urmeaz.
0i are ncreere n mine(
Acesta-i un joc, i-o ntoarse Emmanuel. Totul e un joc pentru tine. Voiesc s joc jocul.
Pot face asta. l voi juca i apoi m voi ntoarce. napoi, pe trmul acesta.
Gseti trmul acesta att de preios pentru tine?
Este un loc nfortor. De aici trebuie s acionez eu n acea zi mare i nfricoat.
Amn acea zi, i spuse Zina. Eu voi f cea care o amn; eu i voi arta clopoeii pe care-i
auzi i, drept rezultat, acea zi va... Se opri brusc.
Totui ea va veni. Este predestinat.
Atunci ne vom juca acum, spuse Zina criptic. Att Herb ct i Elias rmaser zpcii cu
totul; Herb gndi: Fiecare dintre ei tie la ce se refer cellalt, dar eu nu tiu. Unde l duce
ea, dac acel trm e aici? 5oi suntem aici, acum.
Federaia Secret, spuse Emmanuel.
Fir-ar s fe, nu! exclam Elias i zvrli cu ceaca; se sparse de peretele cel mai
ndeprtat, n zeci de ndri. Manny... am auzit e locul acela-
Ce e de fapt? ntreb Herb, ocat de furia btrnului.
Acesta-i termenul corect: La mijloc, ntre om i nger", cit ea, cu calm.
Eti indus n eroare! i spuse Elias furios; aplecndu-se, l cuprinse pe biat cu minile
lui mari.
Aa-i.
Tu tii unde te duci. tii foarte bine. N-ai pic de team, Manny; asta-i o greeal. Ar
trebui s-i fe team. Pleac de-aici! i spuse Zinei. N-am tiut ce eti cu adevrat. O privea
cu violent i cu groaz, n timp ce buzele i se schimonoseau. Nu te-am cunoscut; i n-am
neles.
El ns a fcut-o,rspunse Zina. Emmanuel a tiut. Supercomputerul i-a spus.
S ne terminm masa i apoi, Zina, voi merge cu tine. Emmanuel ncepu s mnnce
din nou n felul su metodic, cu chipul impasibil. Am o surpriz pentru tine, Zina.
$are( $e anume(
Ceva ce tu nu tii. Emmanuel se opri din mncat. Asta a fost predestinat de la bun
nceput. Eu am vzut asta nainte de a f universul. Cltoria asta n domeniul tu.
80
Atunci tii i cum se va termina. Pentru prima dat pru s ovie. Glasul i tremur.
Uii uneori c tu tii totul.
Nu chiar totul. Din cauza deteriorrii creierului n accidentul acela. S-a transformat
ntr-o variabil aleatorie, care mai introduce ntmplarea, uneori.
Dumnezeu joac zaruri? zise Zina i ridic din sprncean.
Dac e nevoie. Dac nu exist alt cale.
Tu ai plnuit asta. Ia stai, ai plnuit-o tu oare? Nu-mi dau seama. Eti avariat; e posibil
s nu f tiut... Tu foloseti cu mine o tactic, Emmanuel. Rse. Prea bine. Nu pot f sigur.
Chiar foarte bine, te felicit.
Trebuie s mergi pn la capt n privina asta, fr s tii dac eu am plnuit-o sau nu.
Aa c am un avantaj.
Ea ridic din umeri. Dar lui Herb i se pru c nu-i recptase stpnirea de sine.
Emmanuel o derutase. El gndi: i asta e bine".
Nu m prsi, Doamne, spuse Elias cu un glas tremurat. Ia-m cu tine.
Fie, aprob biatul dnd din cap.
Dar eu ce s fac?, ntreb Herb Asher.
/ino, i spuse @ina.
Federaia Secret, ncepu Elias. N-am crezut niciodat c exist. Se uit feroce la fat,
neputincios. Nu exist, asta-i toat povestea!
Ba exist. Si chiar aici. Vino cu noi, domnule Asher. Eti binevenit. Dar acolo eu nu sunt
aa cum sunt aici. Nici unul dintre noi nu mai este aa. n afar de tine Emmanuel.
Elias se adres biatului:
Doamne...
Exist o u, ntrerupse Emmanuel, spre domeniul ei. Poate f gsit oriunde exist
Proporia de Aur. Nu e aa, Zina?
Adevrat.
Bazat pe constanta lui Fibonacci. O proporie, i explic el lui Herb. 1/0,618034. Grecii
antici l cunoteau ca Seciunea de Aur i ca Dreptunghiul de Aur. Arhitectura lor o
utiliza... spre exemplu, Partenonul. Pentru ei era un model geometric, dar Fibonacci din
Pisa, n Evul Mediu, l-a exprimat n cifre pure.
Numai n camera asta, spuse Zina, eu pot s numr mai multe ui. Proporia, i spuse ea
lui Herb, este cea folosit n jocul de cri; trei la cinci. Ea se gsete n cochiliile melcilor i
n nebuloasele extraterestre, pornind de la modul n care se formeaz prul n capul tu...
Ea e prezent n univers, de la microcosmos la macrocosmos, explic Emmanuel. A fost
numit cu unul dintre numele lui Dumnezeu.
ntr-o cmru liber din casa lui Elias, Herb Asher se pregtea s se culce.
0t!nd n pragul uii lui Herb, ntr-un halat greoi, cam mototolit, cu picioarele n nite
papuci mari, Elias spuse:
Pot s vorbesc puin cu tine?
Herb i fcu semn afrmativ din cap.
Ea ni-l rpete. Intr n camer i se aez. i dai seama de asta? N-a venit din direcia
din care ne ateptam. Din care eu m ateptam, se corect el. Cu faa ntunecat, sttea
acolo ncletndu-i i descletndu-i minile. Dumanul a luat o form ciudat.
Diavolul? ngim nforat Herb.
Nu tiu, Herb. O cunosc pe fat de patru ani. O apreciez. n unele privine chiar o
iubesc. ntocmai ca i Manny. i e prieten bun. Aparent el tia, poate nu chiar din start...
dar undeva, pe traseu, i-a dat seama. Am verifcat, mi-am folosit terminalul pentru a
81
cerceta cuvntul ;ina. E cuvntul romnesc pentru zn. O alt lume l-a descoperit pe
Emmanuel. Ea l-a abordat din prima zi de coal. Acum vd de ce. Ea era n ateptare.
Ateptndu-l pe el. nelegi?
De aici maliiozitatea pe care o vd la ea, zise Herb. Se simi ostenit. Fusese o zi lung.
Ea l va duce i-l va tot duce iar el o va urma. O va urma cu bun tiin, cred. Chiar c
are capacitatea de a prevedea. Este ceea ce se cheam cunotine apriorice despre
univers". Odinioar, el a prevzut totul. Dar n-o mai poate face acum. E straniu, cnd te
gndeti la asta, la faptul c a putut prevedea propria-i incapacitate de a anticipa, uitarea
sa. Va trebui s am ncredere n el, Herb, alt cale nu-i... Fcu un gest cu mna. M
nelegi tu.
)imeni nu-i poate spune ce s fac.
Herb, nu vreau s-l pierd.
$um poate fi el pierut(
A fost o rupere a Divinitii. O sciziune primordial. Asta-i temelia ntregii probleme,
necazul nostru, condiiile astea de aici, Diavolul i toate celelalte. O criz care a cauzat
cdereaunei pri a Divinitii; Divinitatea s-a desprit n dou i o parte a rmas
transcedental, de natur divin, iar alta... s-a njosit. A czut odat cu creaiunea, a czut
odat cu omenirea. $umnezeu a pierdut contactul cu o parte din el.
i s-ar putea fra%menta mai eparte(
Da. Ar putea s mai fe alt criz. Aceasta ar putea f criza de care vorbim. Nu tiu. Nu
tiu nici mcar dac el tie. Partea omeneasc din el, partea derivat din Rybys, cunoate
teama, dar cealalt jumtate... jumtatea aceea, nu tie ce-i frica. Din motive evidente.
Poate c asta nu-i bine.
n noaptea aceea, pe cnd dormea, Herb Asher a visat c o femeie i cnta. Prea a f Linda
Fox i totui nu era ea; putea s-i vad nfiarea de o frumusee neasemuit, un
neastmpr, o lumin i un chip dulce, mbujorat, cu ochi care sclipeau plini de iubire
privind la el. Se afau mpreun cu femeia aceea ntr-o main i ea conducea; el doar o
privea, uimit de frumuseea sa. Ea cnta:
Va trebui s-i pui papucii
Ca s mergi spre nceputul e zi.
Dar n-a fost nevoie s mearg pe jos, pentru c fermectoarea doamn l ducea chiar acolo.
Purta o rochie lung, alb i n prul ei rvit zri o coroan. Era o femeie nespus de
tnr dar, cu toate acestea, o femeie... nu ca Zina, o copil.
Cnd se trezi, a doua zi de diminea, frumuseea femeii i cntecul ei l obsedau; nu putea
s uite. Gndi: Ea e mult mai atrgtoare dect Fox. N-a f crezut. A prefera-o pe ea.
Oare cine s fe?
Bun dimineaa, spuse Zina n drum spre baie. Mergea s se spele pe dini. Observ c
purta papuci. Dar tot aa i Elias cnd apru. Ce s nsemne asta? se ntreb Herb n
sinea lui.
Nu tiu ce s rspund.
11
82
Tu dansezi i cni toat noaptea, spuse Emmanuel. Gndi: i asta e minunat".
Arat-mi.
Atunci s ncepem, rspunse Zina.
El sttea sub palmieri i tia c intrase n Grdin, dar era grdina pe care el nsui o
modelase la nceputul creaiei; ea nu-l adusese pe domeniul ei. Acesta era propriul lui
trm refcut.
Cldiri i vehicule i oameni care nu se grbeau. Stteau pe ici, pe colo, bucurndu-se de
soare. O tnr i descheiase bluza i pieptul i strlucea de transpiraie. Soarele dogorea
cu ferbineala i strlucirea lui.
Nu, spuse el, aceasta nu-i Federaia Secret.
Am %reit drumul. Dar n-are important. Ce cusur i gseti acestui loc? i lipsete ceva?
Tu tii c nu-i lipsete nimic; este Paradisul.
Eu l-am fcut aa.
Prea bine. Acesta-i Paradisul pe care tu l-ai creat, iar eu i voi arta ceva mai bun. Vino!
l lu de mn. Acea cldire de banc are pe intrare Dreptunghiul de Aur. Am putea intra
n ea; e la fel de bun ca oricare alta. inndu-l de mn, l conduse spre colul strzii i
atept ca semaforul s indice verde apoi, mpreun, i croir drum nainte pe trotuar, pe
lng oamenii care se odihneau, spre birourile bncii de economii i mprumuturi.
Eu..., spuse Emmanuel, oprinu-se pe trepte.
Aceasta este ua, replic ea, i-l conduse pe trepte n sus. Trmul tu se sfrete aici
i ncepe al meu. De aici nainte, legile sunt ale mele. Strnsoarea minii ei se intensifc.
Aa s fe, rosti el i merse nainte.
Robotul vorbitor ntreb:
Avei libretul de banc, domnioar Pallas?
E n geant. Lng Emmanuel tnra femeie i deschise geanta de piele n form de
tolb potal, scotoci printre chei, cosmetice, scrisori, diferite lucruri de valoare, pn ce
degetele-i agere gsir libretul. As vrea s scot... n fne, ct de mult am?
Soldul dumneavoastr apare n libret, spuse ro"otul cu %las impertur"a"il.
A, da, accept ea. Deschiznd libretul, examina atent cifrele, apoi lu un buletin de
retragere i l complet.
V nchidei contul? ntreb robotul pe cnd ea i nmna formularul mpreun cu
libretul de banc.
$#iar aa.
0erviciile noastre n-au fost...
Nu te privete ctui de puin de ce mi nchid eu contul. Sprijinindu-i coatele ascuite
pe marginea ghieului, selegna nainte i napoi. Emmanuel observ c purta tocuri
nalte. Acum devenise mai n vrst. Purta tricou de bumbac imprimat i blue-jeans iar
prul i era strns la spate cu un pieptene. De asemeni, mai vzu c purta ochelari de
soare. Ea i zmbi.
i spuse n sinea sa: Deja s-a schimbat".
Curnd, stteau n parcarea de pe acoperiul bncii. Zina bjbi n geant dup cheile
mainii ei aeriene.
E o zi frumoas, zise. Intr, o s-i descui. Se ls s alunece n spatele volanului i
ntinse mna spre mnerul uii de vizavi.
E o main reuit, spuse el, i gndi: mi dezvluie domeniu-i gradat. Aa cum m-a
83
dus mai nti n propria mealume-grdin, m duce acum, pas cu pas, prin planuri,
planurile ascendente ale propriului ei domeniu. Va da jos adausurile, unul cte unul, pe
msur ce vom nainta mai adnc. Acesta de acum e numai suprafaa. Asta, gndi el, se
numete vraj. Ferete-te!
Chiar i place maina mea? M duc cu ea la serviciu... O ntrerupse cu asprime:
Mini, Zina!
Ce vrei s spui? Maina aerian se ridic n atmosfera cald, cam pn la jumtate din
nlime, alturndu-se trafcului regulat. Dar zmbetul o ddu de gol. E un nceput, zise
ea. Nu vreau s te sperii.
Uite, n lumea asta nu mai eti copil. E o alt form pe care ai luat-o, alt postur.
Asta-i forma mea adevrat. Zu.
Zina, tu nu ai o form adevrat. Te cunosc eu bine. Pentru tine orice form este
posibil. Absolut orice form ti se potrivete pe moment. Tu treci de la un moment la altul
ca un balon de spun.
ntorcndu-se spre el, dar conducnd totui cu atenie, Zina spuse:
Eti acum n lumea mea, Yah. Ai grij.
Pot s-i distrug lumea asta a ta.
Pur i simplu se va ntoarce. E venic pretutindeni. Noi nu am plecat de acolo de unde
eram... napoi, la civa kilometri, este coala la care mergem amndoi; acolo jos, n cas,
Elias i Herb Asher discut ce s fac. Spaial vorbind, acesta nu-i un alt loc i tu tii asta.
Dar tu faci le%ile aici.
0atana nu este aici.
Acest lucru l surprinse. Nu-l prevzuse i, dndu-i seama c nu-l prevzuse, tiu c nu
anticipase cu adevrat ntreaga situaie. A-i lipsi o singur parte, nsemna a-i lipsi totul.
El nu a penetrat niciodat domeniul meu, i spuse Zina pe cnd i croia drumul prin
trafcul aerian de deasupra Washingtonului. Nici mcar nu tie de el. Hai s mergem pn
la Bazinul Mareelor i s privim cireii japonezi; sunt n foare.
)u mai spune. 2 se prea prea timpuriu ca perioad a anului.
Acum nforesc, adug Zina, i-i ndrept vehiculul spre centrul oraului.
n lumea ta. nelese acum. Aceasta-i primvara, spuse el deodat. Putea acum s vad
frunzele i forile din copacii de sub ei. i ntinderile de un verde strlucitor.
D geamul n jos. Nu e frig.
Cldura din Grdina Palmierului..., murmur el.
Cldur ferbinte, uscat, prjolitoare, complet ea. Vetejind lumea i transformnd-o
ntr-un deert. Totdeauna ai fost iubitor de pmnt uscat. Ascult-m Iehova. Eu i voi
arta lucruri despre care nu tii nimic. Tu ai plecat din terenurile pustii ntr-un peisaj
ngheat cristale de metan, cu mici domuri aruncate ici, colo, i nite btinai limitai.
Tu nu tii nimic! Ochii ei se aprinser. Te ii ascuns pe teritorii neprielnice i promii
poporului tu un refugiu pe care ei n-o s-l gseasc niciodat. Toate promisiunile tale au
euat... ceea ce e bine, pentru c ceea ce le-ai promis cel mai tare este c-i vei afurisi, i-i
vei urgisi, i-i vei distruge. E timpul s taci. Timpul i trmul meu urmeaz acum;
aceasta-i lumea mea i e primvar i aerul nu oflete plantele, dar nici tu n-o faci. Nu vei
mai rni pe nimeni aici, pe trmul meu. M nelegi?
Cine eti tu?
M numesc Zina. Zn, i rspunse rznd.
Cred c... Spuse ncurcat: Tu...
Iehova, zise femeia, tu nu tii cine sunt eu i nu tii unde te afi. Aceasta e Federaia
84
Secret? Sau ai fost oare nelat?
Tu m-ai nelat.
Eu sunt ghidul tu. Precum spune Sepher Iezirah:
Ptrundei aceast mare nelepciune, nelegei aceste cunotine, interesai-v de ele i
meditai ndelung la ele, facei-le ct mai clare i conducei-l pe Creator napoi la Tronul
Su.
Si aceasta, ncheie ea, este ceea ce voi face eu. Dar o voi face pe o cale despre care nu-i
vine s crezi. Este o cale pe carenu o cunoti. Va trebui s ai ncredere n mine; te vei
ncrede n ghidul tu, aa cum Dante s-a ncrezut n cluza sa, prin toate trmurile, sus,
mai sus.
Tu eti Adversarul.
Da, zise @ina. Asta sunt.
Dar, gndi el, asta nu-i tot. Nu-i chiar aa de simplu. Tu eti complex, i ddu el seama,
tu cea care conduci maina asta. Paradox i contradicii i, mai presus de toate, dragostea
ta pentru jocuri. Dorina ta de a te juca. Trebuie s m gndesc la asta sub acest aspect,
vzut acum limpede, ca joc.
O s m joc, fu el de acord. Chiar doresc.
Bravo, aprob ea din cap. Ai putea s-mi dai igrile din geant? Trafcul s-a aglomerat;
o s am ceva btaie de cap s gsesc un petic de parcare.
El scotoci prin geant. n zadar.
Nu le gseti? Continu s caui, sunt doar acolo.
ii attea lucruri n geant. Gsi pachetul de Salem i i-l ntinse.
Dumnezeu nu aprinde igara unei femei? Lu igara i aps bricheta de bord.
Ce tie un biat de zece ani despre asta?
Ciudat. Sunt destul de n vrst s-i fu mam. Si totui, tu eti mai vrstnic dect
mine. E un paradox; ai tiut c vei gsi paradoxuri aici. Trmul meu abund n ele,
precum tocmai gndeai. Vrei s te ntorci, Iahveh? n Grdina Palmierului? E un lucru ireal
i tu o tii. Pn ce nu vei pricinui o nfrngere decisiv Adversarului tu, ea va rmne
ireal. Lumea aceea s-a dus i acum e numai o amintire.
Tu eti Adversarul, spuse el perplex, dar nu eti Satana.
Satana este ntr-o cuc la Grdina Zoologic din Washington, DC. n regatul meu. Ca
un exemplar al vieii extraterestre un exemplar jalnic. Un lucru de pe Sirius, de pe a
patra planet din Sistemul Sirius. Oamenii stau bulucii, cu gurile cscate de mirare,
uitndu-se la el.
El r!se.
Crezi c glumesc. O s te duc la Grdina Zoologic. O s-i art.
Cred c nu glumeti. Rse din nou; lucrul sta l ncnt. Cel Ru ntr-o cuc, la Zoo...
cum vine asta, cu temperatura lui specifc, cu gravitatea i atmosfera lui specifce i
mncarea de import? O form de via exotic?
E m!nios la culme pe c#estia asta.
Sunt convins c este. Ce planuri ai pentru mine, Zina? Ea i spuse serioas:
Adevrul Iehova. i voi arta adevrul nainte de a pleca de aici. Nu-l voi face captiv pe
Domnul Dumnezeul nostru. Eti liber s hoinreti peste teritoriul meu; eti liber aici,
Iehova, absolut liber. i dau cuvntul meu.
85
Aburi, spuse el. nctuarea unei ;ina.
Ea gsi, cu oarecare greutate, un careu n care s-i parcheze vehicolul.
Bun. Hai s ne plimbm de jur mprejur i s privim cireii n foare. Iehova, culoarea lor
este a mea, rozul lor. Acesta-i semnul meu distinctiv. Cnd se vede lumina aceea roz, eu
sunt prin preajm.
tiu rozul sta. Este rspunsul uman fosfenic la albul compus din toate culorile
spectrale, la simpla lumin a soarelui.
ncuind maina, i spuse:
Uit-te la oameni.
Se uit n jurul lui i nu vzu pe nimeni. Copacii, grei de foare, mrgineau Bazinul
Mareelor ntr-un semicerc larg. Dar, n ciuda vehicolelor parcate, nici o persoan nu se
plimba nicieri.
Atunci asta-i o neltorie.
Tu eti aici Iehova, aa c eu pot s amn marea i nfricotoarea ta zi. Nu vreau s vd
lumea prjolit. Vreau s vd ceea ce tu nu vezi. Numai noi doi suntem aici; suntem
singuri. Cu ncetul o s-mi desfor regatul sub ochii ti i, cnd voi f sfrit, tu i vei
retrage afurisenia aruncat asupra lumii. Te urmresc, iat, de ani n ir. Am vzut c-i
displace rasa uman i ai simmntul c ea nu valoreaz nimic. Ii spun, ea nu elipsit
de valoare, ea nu merit s moar cum te exprimi tu n felul tu pompos. Lumea e
minunat i eu sunt minunat i forile de cire sunt minunate. Chiar i robotul vorbitor
de la banc e minunat. Puterea Diavolului e o simpl acoperire, ascunznd lumea real i
dac vei ataca lumea real, scop cu care ai venit pe Pmnt, atunci tu vei distruge
frumuseea, buntatea i farmecul. i mai aduci aminte de cinele zdrobit care trgea s
moar n an, la marginea drumului? i aduci aminte ce ai simit pentru el; i-aduci
aminte ce tiai c este el? i-aduci aminte de inscripia pe care Elias a compus-o pentru
acel cine i moartea lui? ii minte demnitatea lui i, n acelai timp, i mai aminteti c
acel cine era nevinovat? Moartea lui fusese ordonat de cruda necesitate. O necesitate
greit neleas. Cinele...
tiu.
tii ceva? C acel cine a fost nedreptit? C s-a nscut pentru a suferi o durere
nedreapt? Nu Satana a fost cel care a mcelrit cinele, tu ai fost acela, Iehova, Domnul
Otilor ngereti. Diavolul nu a adus moarte n lume pentru c n lume era deja moarte;
moartea i are originea cu un miliard de ani n urm pe planeta asta, i ceea ce s-a ales de
cinele acela... acesta e destinul fecrei fpturi pe care o zmisleti tu. Parc ai plns
deasupra lui, nu-i aa? Cred c n faza aceea ai neles, dar ai uitat. Dac ar f s-i
amintesc de ceva, i-a aminti de acel cine i de cum te-ai simit tu; a dori ca tu s-i
aminteti modul n care el i-a indicat ie <alea. Ea este calea milei fat de suferin, care te
ndeamn s ajui, e calea compasiunii, cea mai nobil dintre toate, i eu nu cred c tu ai,
cu adevrat, acea compasiune, serios nu cred. Tu eti aici pentru a-l distruge pe Satana,
Adversarul tu, nu pentru a elibera omenirea; tu eti aici pentru a purta rzboi. Este frumos
s faci un lucru ca sta? M ntreb i eu. Unde-i pacea pe care ai promis-o omului? Tu ai
venit cu o sabie i milioane vor muri; va f povestea cu cinele muribund, multiplicat de
milioane de ori. Ai plns pentru cine, ai plns pentru mama ta, chiar i pentru Satana,
dar i spun: dac vrei s tergi toate lacrimile, precum spune n
Scriptur, pleac de aici i las aceast lume pentru c rul acestei lumi, ceea ce tu
numeti Satana" i Adversarul" tu este o form de iluzie. Acetia nu sunt oameni ri.
Aceasta nu-i o lume rea. Nu face rzboi n ea, ci adu fori. ntinzndu-se, rupse o rmuric
86
de fori de cire, i-o ntinse i, n mod refex, el o primi.
Eti foarte convingtoare.
Asta este menirea mea. Spun astfel de lucruri pentru c le cunosc. Nu e pic de
nelciune n tine i nu e pic de minciun n tine, dar aa cum tu afuriseti, eu m joc.
Care dintre noi doi a gsit, atunci, Calea? Timp de dou mii de ani ai stat n ateptarea
momentului cnd vei putea s te strecori napoi, n fortreaa Diavolului pentru a-l
nfrnge. Eu i propun s-i gseti altceva de fcut. Plimb-te cu mine i ne vom uita la
fori. E mai bine aa. i lumea va prospera, cum a fcut-o din totdeauna. E timpul
primverii. Acum este momentul cnd forile cresc i ale mele sunt i dansul, i sunetul
clopoeilor. Ai auzit i tu clopoeii i tii c frumuseea lor este mai mare dect puterea
rului. n unele privine, frumuseea lor este mai mare dect propria ta putere, Iehova,
Domnul Otilor ngereti. Eti de acord?
Magie, spuse el. O vraj.
Frumuseea e o magie i rzboiul e o realitate. Vrei severitatea rzboiului sau
mbttoarea mireasm a ceea ce vezi aici, acum, n lumea mea? Suntem singuri n clipa
asta, dar ceva mai trziu vor apare i oameni, mi vor repopula trmul. Vreau ca n clipa
aceasta s-i vorbesc deschis. tii tu cine sunt eu? Nu tii cine sunt, dar, n cele din urm,
eu te voi conduce, pas cu pas, napoi la tronul tu, pe tine, creatorul, i atunci vei tii cine
sunt eu. Ai ghicit, dar n-ai ghicit bine. Te mai ateapt multe lucruri de ghicit tu, cel
care le tii pe toate. Eu nu sunt Sfnta nelepciune i nu sunt nici Diana, nu sunt o zina,
nu sunt Pallas Athena. Sunt altcineva. Sunt regina primverii i totui nu sunt nici asta;
aceste forme sunt, aa cum ai formulat tu, vapori. Ceea ce sunt eu, ceea ce sunt cu
adevrat, va trebui s descoperi singur. i acum, hai s ne plimbm.
Se plimbar de-a lungul potecii, pe lng ap i copaci. Noi suntem prieteni, tu i cu
mine, spuse Emmanuel. Intenionez s te ascult.
Atunci amn-i mreaa i nfricotoarea zi. Nu e nimic bun n moartea prin foc, e cea
mai cumplit dintre mori. Tu eti aria soarelui care distruge recoltele. De patru ani
suntem mpreun, tu i cu mine. Am urmrit cum ti se ntoarce memoria i am regretat
ntoarcerea ei. Ai chinuit-o pe acea femeie nefericit care i-a fost mam; i-ai mbolnvit
propria mam pe care spui c o iubeti, dup care plngi. n loc s faci rzboi mpotriva
rului, salveaz cinele muribund din an i terge-i, prin urmare, propriile-i lacrimi.
N-am putut ndura s te vd plngnd. Ai plns pentru c i-ai recptat propria ta fre i
i-ai neles acea fre. Ai plns pentru c i-ai dat seama ce eti.
El nu spuse nimic.
Aerul miroase plcut.
Aa-i.
O s-i aduc pe oameni napoi. Unul cte unul, pn ce vor f toi n jurul nostru. Uit-te
la ei i cnd vei vedea unul pe care l-ai nimici, spune-mi i eu voi exila acea persoan din
nou. Dar va trebui s te uii la persoana pe care ai omor-o... adic s vezi n acea persoan
cinele zdrobit i muribund. Numai atunci vei avea dreptul s distrugi acea persoan;
numai cnd vei plnge, vei avea dreptul s distrugi. Ai neles?
Destul.
De ce n-ai plns dup cine nainte de a-l clca maina? De ce ai ateptat pn ce a fost
prea trziu? Cinele i-a acceptat soarta, dar eu n-o accept. Eu te sftuiesc. Eu sunt
ghidul tu. i spun. Este greit ceea ce faci. Ascult-m. Oprete-te!
Eu am venit s ridic jugul lor.
Sntatea i-e zdruncinat. tiu asta; tiu ce s-a ntmplat n interiorul Divinitii, criza
87
iniial. Nu-i un secret pentru mine. n aceast stare caui tu s ridici jugul lor printr-o zi
mrea i nfricotoare? Este asta un lucru chibzuit? Aa eliberezi tu prizonierii?
Trebuie s zdrobesc puterea lui...
:ne este acea putere( 0tatul? Bulkowsky i Harms? Sunt nite tmpii, sunt o glum. I-ai
omor? Legea talionului pe care ai ntocmit-o tu; ascult:
Voi ai afat cum s-a zis: Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte. Dar cu v spun vou acestea:
Celui ru s nu v mpotrivii.
Tu trebuie s trieti conform propriilor tale cuvinte, trebuie s nu i te mpotriveti
Adversarului tu, Satana. Pe trmul meu, puterea lui nu exist; el nu este aici. Ceea ce
este aici e un lucru de amuzament, ntr-o cuc la Grdina Zoologic. Noi l hrnim i-i
dm ap i-i asigurm atmosfera i temperatura adecvat; ncercm s-i dm finei aceleia
ct mai mult confort posibil. n trmul meu, noi nu ucidem. Aici nu este nici o zi mrea
i nfricotoare i nici nu va f vreodat. Stai n trmul meu sau f-i din el domeniul tu,
dar cru-l pe Diavol, cru-i pe toi. i atunci nu va trebui s plngi, i lacrimile tale vor f,
aa cum ai promis, terse.
Tu eti Christos.
=!z!n, @ina spuse:
)u, nu sunt.
Dar l citez pe el.
Chiar i Diavolul poate cita in Scriptur".
n jurul lor ncepur s apar grupuri de oameni, n haine uoare, de var. Brbaii n
cmi, femeile n rochii. Si, el vzu toi, toi copiii.
Regin zn, m ademeneti. M abai de pe crare cu scntei de lumin, dans, cntec
i sunet de clopoei, mereu sunetul de clopoei.
Clopoeii sunt micai de vnt. Iar vntul vorbete adevrul. Totdeauna. Vntul din
desert. Tu tii asta, te-am urmrit pe cnd ascultai vntul. Clopoeii sunt muzica vntului,
ascult-i.
El auzi, atunci, clopoeii ca de vis. Rsunau n deprtare, muli clopoei, din cei mici, nu
clopote de biseric, ci clopoei magici.
Era cel mai ncnttor sunet pe care-l auzise vreodat.
Eu nu pot scoate sunetul sta prin propriile-mi fore. Cum este fcut?
Printr-o stare de veghe. Sunetele clopoelului te trezesc. Te trezesc blnd din somn. Tu
l-ai smuls pe Herb Asher din somn printr-o intervenie brutal; eu trezesc cu ajutorul
frumuseii.
Un vnticel blnd de primvar adia n preajma lor, aburii trmuluiei.
n sinea sa Emmanuel i spuse: Sunt otrvit ncetul cu ncetul. Aburii regatului ei m
otrvesc i-mi corup voina".
Greeti, spune Zina
M simt mai puin puternic.
Simi mai putin revolt. Hai s mergem s-l vedem pe Herb Asher, vreau s fe cu noi.
Voi ngusta aria jocului nostru, o s-l adaptez special pentru el.
n ce c#ip(
Trebuie s luptm pentru el. Hai vino. i fcu senin biatului s-o urmeze.
88
n sala de petreceri Herb Asher sttea cu un pahar de whisky scoian cu ap n fa.
Atepta de o or, ns, distracia nocturn nu ncepuse. Sala era plin de oameni. Un
zgomot constant i asalta urechile. Dar, din punctul lui de vedere merita efortul, n ciuda
remizei cam piperate.
=y"ys, st!n vizavi e el, spuse:
Pur i simplu nu nele% ce vezi la ea.
Va ajunge departe dac i se va oferi o ans vreodat. Se ntreb dac: au venit
reprezentani de la vreo companie de discuri pn aici, la Cprioara de Aur. Sper s-o f
fcut, i spuse.
A dori s plec. Nu m simt bine. Am putea mer%e acum(
As prefera s mai stm.
=y"ys sor"i in cocteilul n pa#ar nalt, cu un %est convulsiv.
E atta zgomot, zise ea, dar vocea, efectiv, nu reui s-i transmit mesajul.
El i privi ceasul.
E aproape nou. Prima ei repriz de cntece e la nou.
$ine e ea(
E o nou i tnr cntrea. A adaptat Crile pentru alut ale lui John Dowland
pentru...
Cine-i John Dowland sta? N-am auzit n viata mea de el.
Sfritul secolului al XVI-lea, Anglia. Linda Fox a modernizat cntecele lui de alut. El
a fost primul compozitor care a scris pentru voce solo; nainte de asta cntau patru sau
mai muli oameni... vechea form de madrigal. N-a putea s explic. Trebuie s-o auzi.
Dac e aa de bun de ce nu e transmis i la televizor?
/a fi.
Luminile ncepur s se aprind pe scen. Trei instrumentiti intrar n scen i ncepur
s metereasc la sistemul audio. Fiecare avea la el o lut vibratoare.
O mn se ls pe umrul lui Herb.
Bun.
Uitndu-se n sus vzu o tnr pe care n-o cunotea. Dar, gndi el, pare s m cunoasc
ea pe mine.
Scuzai-m... ncepu el.
Ne permitei s lum loc? Femeia, drgu, purtnd un tricou nforat i blue-jeans, cu o
geant n form de tolb potal pe umr, trase un scaun i se aez lng Herb Asher.
Ia loc Manny, spuse ea unui bieandru care sttea stingherit lng mas. Ce copil
ncnttor, gndi Asher. Cum de a intrat aici? Aici parc nu intrau minorii.
Acetia sunt prieteni de-ai ti? a ntrebat Rybys.
Drgua doamn brunet spuse:
.er" nu m-a vzut de la universitate. Ce mai faci, Herb? nu m recunoti? i ntinse
mna i, instinctiv, el i-o lu. Atunci, pe cnd ddeau mna, el i-o aminti. Fuseser
mpreun la coal, la un curs pluridisciplinar.
@ina, spuse el nc!ntat. @ina 'allas.
Acesta-i friorul meu, spuse Zina, fcndu-i semn bieelului s ia loc. Manny, Manny
Pallas. Lui Rybys i spuse: Herb nu s-a schimbat deloc. Am tiut c este el de cum l-am
vzut. Suntei aici s-o vedei pe Linda Fox? N-am auzit-o niciodat; se spune c-i
ntr-adevr bun.
Foarte bun, zise Herb satisfcut de sprijinul ei.
Bun ziua, domnule Asher, spuse biatul.
ncntat de cunotin Manny. Ddu mna cu biatul. Aceasta-i soia mea, Rybys.
89
Deci voi doi suntei cstorii, spuse Zina. V deranjeaz dac fumez? i aprinse o igar.
Tot ncerc s m las dar, cnd nu fumez, m apuc de mncat vrtos i m fac ca un purcel.
Geanta ta e din piele adevrat?, ntreb Rybys plin de interes.
Da, zise @ina, nm!n!nu-i-o.
N-am mai vzut o geant de piele pn acum.
Iat-o, spuse Herb. Linda Fox apruse pe scen, publicul o aplauda.
Arat ca o chelneri de pizzerie, remarc Rybys.
Zina lundu-i geanta napoi, spuse:
Dac are de gnd s ajung o stea, va trebui s mai dea cteva kilograme jos. Vreau s
spun c arat bine, dar...
Ce naiba avei voi cu kilogramele astea? spuse Herb, iritat.
.er"ert. .er"ert, rosti Manny limpee.
Poftim?, se aplec el s aud.
Adu-i aminte.
ocat, el ncepu s spun, S-mi amintesc ce", dar atunci Linda Fox lu microfonul,
nchise ochii pe jumtate i ncepu s cnte. Avea o fa rotund i o brbie aproape dubl,
dar pielea-i era luminoas i, cel mai important dintre toate pentru el, avea gene lungi care
clipeau cnd cnta... ele l fascinau, pur i simplu, i-l fceau s stea vrjit acolo. Linda
purta o rochie lung de sear, extrem de decoltat i, de unde sttea el, putea s-i vad
conturul sfrcurilor; nu purta sutien.
S caut iubire? s caut ndurare?
S m rog oare? s dovedesc ceva?
S m strduiesc spre a atinge bucuria divin?
Cu o dragoste pmnteasc?
Aa nct s poat f auzit, Rybys spuse:
Nu pot s sufr cntecul sta. Am mai auzit-o cntnd.
Mai muli oameni ssir la ea s fac tcere.
Nu era cntat de ea, totui, zise Rybys. Nu-i nici mcar original. Cntecul la... Tcu, n
fne, dar nu era fericit.
Cnd se sfri cntecul i publicul ncepu s aplaude, Herb i spuse soiei:
N-ai mai auzit niciodat S caut iubirea. Nimeni nu-l mai cnt n afar de Linda Fox.
ie i place pur i simplu s cati gura la sfrcurile ei.
Ai vrea s m ducei pn la toaleta brbailor, domnule Asher? i spuse bieandrul lui
Herb Asher.
Acum? zise el ngrozit. Nu poi atepta pn ce termin de cntat?
Acum, omnule As#er.
Fr nici un chef, l conduse pe Manny prin labirintul de mese, n spatele slii. Dar nainte
de a intra n toalet Manny l opri.
O putei vedea mai bine de aici.
Era adevrat. Era mult mai aproape de scen acum. El i biatul stteau tcui pe cnd
Linda Fox cnta Nu mai plngei, triste fntni.
Cnd se termin cntecul, Manny spuse:
Nu-i mai aminteti, nu-i aa? Te-a fermecat. Trezete-te Herb Asher. M tii foarte bine
i eu te tiu pe tine. Linda Fox nu-i mai cnt cntecele ntr-o sal obscur din Hollywood,
ea e celebr de-a lungul i de-a latul galaxiei. E cea mai vestit animatoare a acestei
decade. Episcopul i mputernicitul suprem o invit ca s...
90
O s cnte din nou, l ntrerupse Herb. Aproape c nu auzi cuvintele biatului i ele
n-aveau nici un neles pentru el. Un biat palavragiu, gndi, care m mpiedic s-ascult pe
Linda Fox. Asta-mi mai trebuia pe cap.
Herbert, Herbert, vrei s o cunoti personal? Asta e ceea ce-i doreti? spuse Manny,
dup ce cntecul se sfri.
Cum?, murmur el, ochii lui toat atenia lipii de Linda Fox. Dumnezeule, i
spuse: Ce siluet are. Rochia aia pur i simplu st s cad de pe ea. As vrea ca
nevast-mea s aib formele astea".
+ va lua pe aici, spuse Manny, c!n va termina e c!ntat. 0tai aici, .er" Asher i ea va trece chiar pe
lng tine.
Glumeti.
Nu. Vei avea ce-i doreti mai mult pe lumea asta..., ceea ce ai visat pe cnd stteai
ntins n patul domului tu.
$e om(
Cum ai mai czut din rai, luminos luceafr de diminea, ai czut..."
Te referi la vreunul in acele omuri e pe planeta colonie(
Nu te pot face s asculi, nu-i aa? Dac a putea s-i spun...
Vine spre noi. Cum de-ai tiut? Fcu civa pai spre ea.
Linda Fox mergea repede, cu pai mruni, cu un aer blnd pe chip.
V mulumesc, spunea ea oamenilor care-i adresau cuvinte. O clip se opri s dea un
autograf unui tnr negru foarte spilcuit.
Btndu-lpe Herb Asher pe umr, o chelneri spuse:
Va trebui s scoatei biatul sta de aici, domnule; noi nu acceptm minori n local.
Scuzai-m.
n clipa aceasta.
Bine, bine; l lu pe Manny de umr i, cu mare prere de ru, l conduse spre masa lor.
Si, pe cnd se ntorceau la mas, o vzu cu coada ochiului pe Fox trecnd fx pe lng locul
unde sttuser el i biatul. Manny avusese dreptate. Cteva secunde n plus i ar f putut
s-i strecoare cteva vorbe. Si, cine tie, poate i ea i-ar f rspuns. Manny spuse:
E dorina ei s te pcleasc, Herb Asher. i-a oferit ansa, ca apoi s i-o ia. Dac vrei
s-o ntlneti pe Linda Fox voi avea eu grij s se ntmple asta; i promit. ine minte,
pentru c va trebui s se ntmple. Nu voi accepta s fi nelat.
Nu neleg ce vorbeti, dar dac a putea s-o ntlnesc...
+ vei nt!lni.
Eti un puti ciudat, i spuse Herb Asher. Pe cnd treceau pe sub o lustr, remarc ceva
care-l fcu s tresar; se opri i, prinzndu-l pe Manny, l trase drept n lumin. Tu semeni cu
3ybys, gndi el. Pentru o clip, o strfulgerare de amintire l izbi; mintea pru c i se
deschide larg, ca i cum spaii imense, spaii vaste, un univers ntreg de stele s-ar f
revrsat n ea.
Herbert, i spuse biatul, ea nu este real. Linda Fox... e o plsmuire a ta. Dar eu o pot
face real. Eu dau viat... eu sunt acela care prefac irealul n real i pot s-o fac real
pentru tine.
Ce s-a ntmplat?, spuse Rybys, cnd au ajuns la mas.
Manny trebuie s plece, i spuse Herb Zinei Pallas.
Chelneria a spus asta. Cred c va trebui s plecai. mi pare ru.
Lundu-i geanta i igrile, Zina se ridic.
Scuzai-m; bnuiesc c v-am cam reinut atenia de la vizionarea Lindei Fox.
91
Hai s plecm i noi cu ei, se rug Rybys, ridicndu-se totodat. M doare capul, Herb,
as vrea s ies de aici.
E n ordine, spuse resemnat. nelat, gndi. Astaera ceea ce-i spusese Manny. Nu voi accepta
ca tu s fi nelat. Asta-i exact ceea ce s-a ntmplat, constat el; am fost pclit n seara
asta. Ce s-i faci, alt dat. Ar f interesant s-i vorbesc, poate s-i iau un autograf. De
aproape am putut s vd c genele-i sunt false. Dumnezeule, ce deprimant. Poate c i
snii sunt fali. Sunt perniele alea pe care le strecoar cu dibcie n vesminte. Se simi
dezamgit i nefericit i acum i dorea i el s plece.
Seara asta n-a ieit cum trebuie, refecta el, pe cnd i nsoea pe Rybys, Zina i Manny
afar din Club pe ntunecata strad din Hollywood. M-am ateptat la att... i atunci i
aminti ceea ce i spusese biatul, lucrurile bizare i fraciunea de memorierevenit: scene
care-i aprur n minte att de puin timp i totui att de convingtoare. Acesta nu-i un
copil obinuit, i ddu el seama. i asemnarea lui cu soia mea... vd i mai bine acum,
aa cum stau ei alturi. El ar putea s fe ful ei. nfortor. l lu un frison, dei aerul era
cal.
I-am ndeplinit dorinele. I-am dat ce-i dorea, n toate acele luni pe cnd zcea n pat.
Cu aful acela tridimensional al ei, cu benzile ei, spuse Zina.
Nu i-ai dat nimic, ripost Emmanuel. L-ai lipsit de ele, de fapt. I-ai luat ceva.
Ea e un produs al mijloacelor video. Cei doi mergeau agale de-a lungul trotuarului,
napoi spre vehiculul ei zburtor. Asta nu-i vina mea. Nu pot s fu eu tras la rspundere
dac Linda Fox nu e real.
Aici, n regatul tu, aceast deosebire nu nseamnnimic.
Tu ce poi s-i dai lui? Numai boal... boala soiei sale. Si moartea ei spre binele tu.
Darul tu e mai bun ca al meu?
I-am fcut o promisiune i eu nu mint. mi voi ndeplini promisiunea aceea, i spuse el
n sine. n acest regat sau ntr-al meu, n-are nici o importan pentru c n ambele cazuri o
voi face pe Linda Fox real. Aceasta-i puterea pe care o am i nu e puterea de a vrji; e cel
mai valoros dar dintre toate: realitatea.
La ce te gndeti, zise Zina.
*Mai "ine un c!ine viu ect un prin mort".
$ine a spus asta(
E doar o judecat cu simt practic.
$are-i sensul in ea(
Vreau s spun c vraja ta nu i-a dat nimic iar lumea real...
Lumea real, l-a pus n suspendare frigorifc timp de zece ani. Nu e mai bun un vis
minunat dect o realitate crud? Tu ai prefera mai degrab s suferi n prezent dect s te
bucuri n trmul.... Se ntrerupse.
mbtare. n asta const trmul tu, este o lume ameit. Ameit de dans i de
bucurie. Sunt de prere c aceast calitate de realism e mai important dect orice alt
calitate, deoareceodat ce realitatea dispare, nu mai e nimic. Un vis nu reprezint nimic.
Nu sunt de acord cu tine; sunt de prere c l-ai nelat pe Herbert Asher. Sunt de prere c
te-ai purtat nemilos cu el. I-am vzut reacia, i-am simit deprimarea. i am s m
revanez fa de el.
O vei face pe Fox s existe cu adevrat?
Vrei s pui rmag c nu pot?
92
Pariul meu este c asta n-are nici o important. Ireal sau nu, ea e lipsit de valoare.
Accept rmagul tu.
Hai s dm mna, atunci, zise i o ntinse pe a ei.
i strnser minile, stnd acolo, pe trotuarul din Hollywood sub lumin artifcial
strident.
@"ur!n napoi spre Jas#in%ton, D$, @ina spuse:
n re%atul meu multe lucruri sunt altfel. 'oate ai dori s-l cunoti pe Preedintele Partidului,
Nicholas Bulkowsky.
)u este el mputernicitul(
Partidul Comunist nu are puterea mondial cu care eti tu obinuit. Termenul de
Nuniu tiinifc Papal" nu este cunoscut. Aa cum nici Fulton Statler Harms nu este
Cardinal al Bisericii Cretino-Islamice, de vreme ce nu exist nici o Biseric
Cretino-Islamic; el nu controleaz viata a milioane de oameni.
Asta e "ine, spuse Emmanuel.
Atunci am procedat bine pe domeniul meu. Eti de acord? Pentru c dac eti de acord...
Astea sunt lucruri "une.
Spune-mi cu ce nu eti de acord.
C asta este o iluzie. n lumea real amndoi aceti brbai dein puterea mondial,
controleaz planeta mpreun.
Ii voi spune ceva ce tu nu nelegi. Noi am fcut schimbri n trecut. Am avut grij ca
Biserica Cretino-Islamic i Liga Socialist s nu mai apar. Lumea pe care o vezi aici,
lumea mea, este o lume alternativ la propria ta lume i la fel de real.
)u te cre.
0unt multe lumi.
Eu i numai Eu singur sunt generatorul lumii. Nimeni altcineva nu poate crea lumea.
Eu sunt Cel care face ca lucrurile s fe. Nu tu.
$u toate acestea...
Nu m nelegi. Sunt multe posibiliti care nu se actualizeaz. Eu sunt cel care aleg
dintre aceste posibiliti acelea pe care le prefer i le fac actuale.
Atunci ai fcut nite alegeri nefericite. Ar f fost cu mult mai bine ca Biserica
Cretino-Islamic i Liga Socialist s nu f luat niciodat fin.
Admii atunci c lumea ta nu este real? C este doar o copie(
Zina ezit.
A luat-o pe un al drum la punctele decisive, datorit interferenei noastre cu trecutul.
Poi s-o numeti magie dac vrei, poi s-o numeti tehnologie; oricum putem intra n retro
timp i s anulm greelile din istorie. tii c am mai fcut asta. n aceast lume
alternativ, Bulkowsky i Harms sunt personaje minore ele exist, dar nu aa cum sunt
n lumea ta. E o chestiune de alegere a unor lumi, la fel de reale.
i Satana, spuse el, Satana st ntr-o cuc la Grdina zoologic i mulime de oameni,
puhoaie nu glum, stau i se uit cu gura cscat la el.
ntocmai.
Minciuni, spuse el. Asta se cheam mplinirea dorinelor. Nu poi construi o lume pe
dorine. Baza realitii este deprimant deoarece nu poi s dai perspective roze dar false;
trebuie s aderi la ceea ce este acceptabil: legea determinismului. Acesta-i suportul interior al
realitii inevitabilitatea. Orice exist, este pentru c trebuie s fe; pentru c nu poate f
altfel. Nu este ceea ce este pentru c cineva o dorete, ci pentru c trebuie s fe acel
93
lucru i nimic altceva, pn n cel mai mic detaliu. tiu asta pentru c asta e ceea ce fac.
Tu ai menirea ta, eu o am pe a mea i mi-o neleg; eu neleg legea determinismului.
Zina, dup o clip, spuse:
Pdurile din Arcadia au murit,
i dus-i bucuria lor strveche;
Demult de tot, din visuri omenirea s-a hrnit;
Iar Cenuiul Adevr e o jucrie pentru ea acum;
i uite-aa ea nc merge nainte".
Asta-i prima poezie a lui >eats, nc#eie ea.
$unosc poezia aceea. Se termin cu:
Dar vai! acuma ea nu mai viseaz; visezi doar tu!
Cci ce frumos i stau pe frunte macii:
Viseaz, viseaz cci asta-i de asemenea alinare.
Alinare" nsemnnd adevr", explic el.
Nu-i nevoie s explici. i vd c nu eti e acor cu poezia.
Adevrul cenuiu este mai bun dect visul. i acela e adevrul. Este adevrul cel de pe
urm, care este mai bun dect orice minciun, orict de binefctoare. N-am ncredere n
lumea aceasta pentru c este prea plcut. Lumea ta e prea minunat pentru a f
adevrat. Lumea ta nu-i dect un capriciu. Cnd Herb Asher a vzut-o pe Fox, a vzut
decepia i decepia aceasta sta n inima lumii tale. i tocmai aceast decepie, neltorie e
ceea ce vreau eu s distrug, i spuse n sine.
O voi nlocui, continu el n gnd, cu una adevrat: Pe care tu nu o nelegi.
Fox, ca realitate, va f mai de acceptat pentru Herb Asher dect orice vis despre Fox. tiu
asta; mizez totul pe aceast afrmaie. Aa s-mi ajute Dumnezeu sau s m trsneasc.
Ai reptate, spuse @ina.
Orice realitate aparent care te face s te simi ndatorat e ceva suspect. Pecetea
necinstei este aceea c devine ceea ce ai dori s devin. i asta vd eu aici. Tu ai vrea ca
Nicholas Bulkowsky s nu fe un om copleitor de infuent; ai vrea ca Fulton Harms s fe o
persoan minor, s nu intre n istorie. Lumea ta i face pe plac i asta o d de gol drept
ceea ce este.
Lumea mea e ncpnat. Nu va ceda, nu se va supune. O lume recalcitrant i de
neschimbat este o lume adevrat.
O lume care-i omoar pe cei obligai s triasc n ea.
Dar nu-i toat aa. Lumea mea nu-i chiar aa de rea; mai sunt n ea multe pe lng
moarte i durere. Pe Pmnt, pe adevratul Pmnt, exist frumusee i bucurie i... Se
opri. Fusese pclit. Ea ctigase din nou.
Atunci Pmntul nu-i chiar aa de ru. Nu trebuie prjolit cu foc. Exist frumusee,
bucurie i dragoste i oameni buni. n ciuda domniei Diavolului. Eu i-am spus asta i tu
m-ai contestat, atunci cnd ne plimbam printre cireii japonezi. Ce mai ai de spus, Stpn
al Cetelor ngereti, Dumnezeu al lui Abraham? Nu ai dovedit oare c am dreptate?
Eti deteapt Zina, recunoscu el.
Ochii ei strlucir i ea zmbi.
Atunci oprete mreaa i nfricotoarea zi de care ai vor"it n Scriptur. Aa cum te-am
implorat.
94
Pentru prima dat intui nfrngerea. Ademenit s vorbeasc prostete, i ddu el seama.
Ct e de deteapt, de subtil! Aa precum se spune n Scriptur, i spuse @ina.
Eu sunt nelepciune, eu druiesc agerimea minii i art calea spre cunoatere i
chibzuial.
Dar, spuse el, mi-ai zis c nu eti Sfnta nelepciune. C numai te-ai prefcut a f.
Depinde de tine s-i dai seama cine sunt eu. Tu nsui trebuie s-mi descifrezi
identitatea, eu n-o voi face n locul tu.
i ntre timp... iluzii, trucuri.
Aa-i, pentru c prin iluzii vei nva.
:it!nu-se fi4 la ea, spuse:
Tu te ii de farse pentru a m trezi! Aa cum l-am trezit eu pe Herbert Asher.
'oate.
Oare tu eti stimulul meu dezinhibant? Fixnd-o cu intensitate spuse cu voce cobort,
grav: Cred c eu te-am creatpentru a-mi aduce memoria napoi, pentru a m reda mie
nsumi.
Pentru a te conduce napoi la tronul tu.
Chiar aa am fcut?
Zina, manevrnd vehiculul ei zburtor, nu spuse nimic.
Rspunde-mi, spuse el.
'osi"il.
Dac eu te-am creat, pot...
Tu ai creat toate lucrurile.
Nu te neleg. Nu vd unde vrei s ajungi. Dansezi spre mine, apoi te ndeprtezi.
Dar pe cnd eu fac asta, tu te trezeti.
Aa-i. Si deduc din asta c tu eti stimulul meu dezinhibator pe care l-am plasat n mine
demult de tot, tiind, precum am tiut c voi avea o deteriorare a creierului i c voi uita.
Tu mi redai sistematic identitatea, Zina. Atunci... Cred c tiu cine eti.
ntorcnd capul, ntreb:
$ine(
Nu vreau s-i spun nc. Si nu vei putea s-o citeti nici n gndul meu pentru c l-am
reprimat. Am fcut-o de ndat ce am gndit asta. Pentru c, realiz el, este prea mult
pentru mine; chiar i pentru mine. Nu-mi vine s cred.
Continuar s mearg cu maina, spre Atlantic i spre Washington, DC.
Herb Asher se simi absorbit de impresia profund c l cunoscuse pe bieandrul Manny
Pallas, alt dat, poate ntr-o alt via. Oare cte viei avem?, se ntreb el. Suntem pui
pe o band? E asta un fel de replay"?, de punere a benzii din nou?
Putiul seamn cu tine, i spuse lui Rybys.
$#iar( )-am remarcat.
Rybys, ca de obicei, ncerca s fac o rochie dup un tipar i sta ncordat asupra lucrului
ei; resturi de material zceau pretutindeni n sufragerie, mpreun cu farfurii murdare,
scrumiere pline pn la refuz i reviste mototolite i ptate.
Herb se hotr s se consulte cu partenerul lui de afaceri, un negru ntre dou vrste, pe
nume Elias Tate. mpreun cu Tate conduceau un magazin unde vindeau, de mai muli ani,
aparatur audio en dKtail. Tate, cu toate acestea, privea magazinul lor Electronic Audio
95
ca pe o linie secundar: interesul lui principal era activitatea de misionar. Tate predica la
o bisericu lturalnic, care atrgea un auditoriu preponderent de culoare. Mesajul lui,
totdeauna consta din:
CII-V! MPRIA LUI DUMNEZEU SE APROPIE!
Lui Herb i se prea o preocupare ciudat pentru un om att de inteligent, dar, la urma
urmei, era problema lui Tate. =ar iscutau asta.
Aezat n camera de audiie a magazinului, Herb i spuse partenerului su:
Am ntlnit un bieel remarcabil i foarte neobinuit, asear, la un local de petreceri din
Hollywood.
A"sor"it n asamblarea unui nou element component fonic pe baz de detectare laser, Tate
murmur:
Ce fceai la Hollywood? ncercai s intri n cinematografe?
Ascultam o cntrea nou pe nume Linda Fox.
)-am mai auzit e ea.
E al naibii de sexy i foarte bun. Ea...
Eti un om cstorit.
Dar pot visa.
Poate te gndeti s-o invii la o mic festivitate cu autografe, aici la magazin.
Noi nu suntem magazinul potrivit pentru aa ceva.
E un magazin audio; ea cnt vocal. Asta-i audio. Sau nu este de auzit(
Dup cte tiu eu, n-a scos nici o band i nici un disc; nici n-a aprut la televizor. S-a
ntmplat s-o ascult luna trecut cnd m-am dus la expoziia audio a Centrului Comercial
Anaheim. i-am spus c ar f trebuit s vii i tu.
0e4ualitatea e maladia acestei lumi. Aceasta-i o planet desfrnat i dement.
Si noi toi mergem n iad.
Aa sper i eu.
tii c eti n contratimp? Chiar c eti. Ai un cod al eticii care dateaz din Evul Mediu.
O, ho, cu mult nainte de asta. Aez un disc pe platan i puse n funciune elementul
component ataat. Pe osciloscopul lui, mostra aleas aprea bun dar nu perfect; Tate se
ncrunt.
Ct pe-aci s o ntlnesc. Eram att de aproape; o chestiune de secunde. Arat mai bine
de aproape dect oricine altcineva. Ar trebui s-o vezi. tiu am intuiia asta c se va
avnta pn pe culmi.
Foarte bine, spuse Tate chibzuit. N-am nimic mpotriv. Scrie-i o scrisoare de admirator.
Spune-i.
Elias, biatul pe care l-am ntlnit seara trecut... semna cu =y"ys.
Negrul ridic privirea spre el.
Chiar aa?
Dac Rybys ar f putut s-i concentreze puin afurisita asta de minte hoinar ar f
remarcat. Ea nu se poate, pur i simplu, concentra. Nu s-a uitat nici mcar o dat la biat.
Ar f putut s fefiul ei.
Poate este ceva ce tu nu tii.
Nu m mai bate la cap.
As dori s vd copilul.
Am simit c-l mai cunoscusem o dat, ntr-o alt viat. Pre de o secund am nceput
96
s-mi amintesc apoi... Fcu un gest de ndeprtare din mn. Am pierdut frul. N-am putut
s-l fxez. i mai e ceva... ca i cum mi aminteam o ntreag alt lume. O cu totul alt
lume.
Elias ls lucrul.
Descrie-o.
Tu erai mai n vrst. i nu erai negru. Erai un om foarte btrn i cu o mantie. Eu nu
eram pe Pmnt; am zrit un pmnt ngheat care nu era Terra. Elias... e cu putin ca eu
s fu de pe alt planet i vreo putere superioar s-mi implanteze amintiri false n minte,
peste cele reale? Si apoi biatul vzndu-l pe biat asta s f cauzat nceputul
ntoarcerii adevratelor amintiri? Si am avut impresia c Rybys era tare bolnav. De fapt,
pe cale de-a muri. i ceva n legtur cu funcionarii de la Serviciul de Emigrare cu
mitraliere.
Oferii de la Emigrare nu poart puti.
i o nav. O cltorie lung cu vitez foarte mare. Urgen. i, mai presus de toate... o
prezent. O prezent stranie. Nu de factur uman. Poate era de natur extraterestr, rasa
creia de fapt i aparin. De pe planeta mea natural.
Herb, vorbeti bazaconii.
tiu. Dar numai o secund am trit toate astea. Si... ascult aici. Gesticul agitat. Un
accident. Nava noastr ciocnindu-se cu o alt nav. <orpul meu i-a amintit; ocul, trauma.
Du-te la un hipno-terapeut. Roag-l s te aduc n starea de hipnoz i s-i aminteti.
Cu siguran eti un strin ciudat programat s dinamitezi omenirea. Probabil c ai i o
bomb n tine.
Asta nu-i ceva amuzant.
Bine, atunci eti din vreuna din acele rase elevate, superavansate, nobile i nelepte, iar
tu ai fost trimis aici pentru a lumina omenirea. 'entru a ne salva.
Brusc, n mintea lui Herb Asher, amintirile revenir i apoi disprur din nou. Aproape
instantaneu.
Ce se ntmpl? l ntreb Elias privindu-l cu acuitate.
Alte amintiri. $!n ai spus tu asta.
Dup un timp de tcere, Elias spuse:
Tare as vrea s citeti 4iblia c!nva.
$#iar avea ceva e-a face cu 4iblia. Menirea asta a mea.
Poate c eti un mesager. Poate c ai de trimis un mesaj de la Dumnezeu.
)u mai r!e e mine.
Dar nu glumesc. Nu n clipa asta. i se pare c era chiar aa; chipul su ntunecat se
posomorse.
$e s-a mai nt!mplat(
Uneori cred c planeta este sub o vraj, i spuse Elias. Noi suntem adormii sau n
trans i ceva face ca noi s vedem ceea ce se vrea s vedem, s ne aducem aminte i s
credem ceea ce se vrea s ne aducem aminte i s credem. Ceea ce nseamn c noi nu
avem o existena propriu-zis. Suntem la mila unui fel de capriciu, de fantezie.
0traniu.
ntr-adevr. Foarte straniu.
La sfritul zilei de lucru, pe cnd Herb i partenerul su se pregteau s nchid
magazinul, o tnr care purta o jachet de velur, blue-jeans, mocasini i o earf de
mtase roie legat peste pr, intr.
97
Bun, i spuse ea lui Herb, cu minile nfpte n buzunarele jachetei. Ce mai faci?
@ina, spuse el ncntat. i o voce din mintea lui spuse: Cum de te-a gsit? Sunt la patru
mii cinci sute de kilometri deprtare de Hollywood. Printr-un computer cu un index alfa-
betic al amplasrilor, probabil. Totui,... intui ceva n neregul. Dar nu-i sttea lui n fre s
refuze vizita unei fete drgue.
Ai timp pentru o ceac de cafea? ntreb ea.
0i%ur.
Curnd stteau unul n fata celuilalt la o mas dintr-un restaurant apropiat. Zina,
amestecnd fric i zahr n cafeaua ei, spuse:
Doresc s vorbesc cu tine n legtur cu Manny.
De ce seamn cu soia mea?
Seamn? N-am remarcat. Manny e ntors pe dos c te-a mpiedicat s faci cunotin
cu Linda Fox.
Nu sunt sigur c el m-a mpiedicat.
Ea venea fi4 spre tine.
Ea venea spre noi, ar asta nu dovedete c as f putut face cunotin cu ea.
Vrea ca tu s-o cunoti. Herb, el se simte ngrozitor de vinovat, n-a putut nchide ochii
noaptea trecut.
i ce propune?, spuse nedumerit.
Ca tu s-i scrii o scrisoare de admiraie. S-i explici situaia. E convins c ea i va
rspunde.
E puin probabil.
i vei face o favoare lui Manny. Chiar dac ea nu rspunde, spuse linitit Zina.
Mai degrab v-a ntlni pe voi. i cuvintele-i erau cntrite cu grij; cntrite i
msurate.
Oh? i ridic privirea. Ce ochi negri mai avea!
Pe voi, amndoi. Tu i friorul tu.
Manny a suferit o deteriorare a creierului. Mama lui a fost rnit ntr-un accident
aerian. Cnd era nsrcinat cu el. El a petrecut mai multe luni ntr-un uter sintetic, dar
nu l-au pus la timp. Aa c... Btu darabana cu degetele pe mas. E debilitat.Frecventeaz
o scoal special. Datorit deteriorrii neurologice vine uneori cu nite idei trznite.
Spre exemplu... ovi. Ei, ce naiba. Spune c este Dumnezeu.
'artenerul meu de afaceri ar trebui s-l cunoasc atunci, zise Herb Asher.
Vai nu, spuse ea, scuturnd energic din cap. Nu vreau ca el s-l cunoasc pe Elias.
Cum de-ai tiut de Elias?, zise el i din nou senzaia aceea ciudat de avertizare l
invad.
M-am oprit mai nti la tine acas i am vorbit cu Rybys. Am petrecut cteva ceasuri
mpreun; ea a menionat magazinul i pe Elias. Cum altfel puteam s-i gsesc
magazinul? Nu e nregistrat pe numele tu.
Elias e implicat n reli%ie.
Asta mi-a spus i ea; de asta nu vreau ca Manny s-l ntlneasc. Se vor ambala din ce
n ce mai mult n prostiile lor teologice.
Eu l gsesc pe Elias foarte echilibrat.
Cred, i n multe privine i Manny este cu scaun la cap. Dar pune doi oameni religioi
mpreun i ei pur i simplu, doar o s... tii i tu. Discuii interminabile despre Iisus i
despre sfritul apropiat al omenirii. Btlia de la Armageddon. Focul cel mare. Ziua se
cutremur. Mi se face prul mciuc. Focul iadului i osnda venic.
98
Elias e tot pe linia asta. Aproape i se pru c ea tia. Probabil c Rybys i spusese; asta
era.
Herb, o s-i faci plcerea lui Manny de a-i scrie acelei Fox... Chipul ei se schimb.
Acea Fox", spuse el. M ntreb dac exprimarea asta o s prind la public. Sun natural.
O s-i scrii Lindei Fox i o s-i spui c ai dori s o cunoti personal? ntreab-o unde i
va face apariia; se fxeaz acele ntlniri la club cu mult nainte. Spune-i i tu c ai un
magazin audio. Nu e prea cunoscut; nu e ca o stea de faim naionalcare s primeasc
teancuri de scrisori de la admiratori. Manny e sigur c i va rspunde.
Sigur c o s-i scriu.
Zmbi i ochii ei cei negri prinser a juca.
Nu-i nici o problem. O s m ntorc la magazin i o s-o scriu la main. Apoi putem s-o
punem la pot mpreun.
Din geanta ei ca o tolb potal, Zina scoase un plic.
Manny a scris deja scrisoarea pentru tine. Asta este ceea ce dorete s spui n ea.
Schimb-o dac vrei, dar... n-o schimba prea mult. Manny i-a btut destule mult capul cu ea.
Prea bine. Lu plicul. Hai napoi la magazin, spuse el, ridicndu-se.
n timp ce sttea la maina de scris din biroul su transcriind scrisoarea lui Manny pentru
acea Fox dup cum o numise ea, Zina msura n lung i-n lat magazinul nchis, fumnd
cu nesa.
E ceva ce eu nu tiu? spuse el. Simea c mai e ceva, ea prea neobinuit de de
ncordat.
Manny i cu mine am fcut un pariu. E n legtur cu vreau s spun, ca punct de
pornire , e legat de faptul dac Linda Fox i va rspunde sau nu. Pariul e ceva mai
complicat, dar sta-i startul. Te deranjeaz?
Nu. Care dintre voi i-a pus banii n joc i n ce fel?
Ea nu rspunse.
S-o lsm balt. Se ntreb de ce nu i-a rspuns i de ce era att de ncordat. Ce cred
ei c va iei din asta? S nu spui nimic soiei mele, spuse el, n cele din urm, gndind la
unele lucruri.
Avu, apoi, o intuiie profund c ceva se sprijinea pe asta, ceva important cu dimensiuni
incomensurabile pentru el.
Sunt amgit din nou?
n ce sens(
)u tiu. Termin de scris, aps butonul pentru imprimri i aparatul o main de
scris istea foc imprim instantaneu scrisoarea lui i o ls s cad n dispozitivul de
primire.
Pun semntura mea.
Da. E e la tine, oar.
Semn scrisoarea, scrise la main pe plic, adresa de pe exemplarul lui Manny... i se
minun, brusc, cum de Zina i Manny puseser mna pe adresa Lindei Fox. Era acolo, n
scrisoare, ngrijit scris de mna biatului. Nu cea de la localul Cprioara de Aur, ci de la o
reedin. n 0#erman +aDs.
Ciudat, gndi. N-ar trebui ca adresa ei s fe secret? Poate c nu. Nu era prea cunoscut,
aa cum i se tot spusese n repetate rnduri.
Nu cred c va rspunde, spuse el.
99
Ei, atunci vor suna nite bnui de argint;
ara minunilor, spuse el pe loc.
Cum? ntreb luat prin surprindere.
+ carte pentru copii. Bnui de argint. O carte tradiional de demult. Acolo se face o
afrmaie: Ai nevoie de un bnu de argint ca s intri n tara minunilor". Avusese cartea n
copilrie.
Ea r!se. Un rs nervos, sau cel puin aa i se pru lui.
Zina, simt c ceva nu-i n ordine.
Nu s-a ntmplat nimic, dup cte tiu. Cu abilitate lu plicul de la el. l pun eu la cutie.
i mulumesc. Te voi revedea?
Da, bineneles. nclinndu-se spre el, i strnse buzele i-l srut pe gur.
El se uit n jurul lui i vzu bambus. Dar culoarea se plimba prin el, aidoma focului
Sfntului Elmo. Culoarea, un rou luminos, sclipitor, prea vie. Se concentra ici i colo, iar
acolo unde se strngea, forma cuvinte sau, mai degrab, ceva care aducea a cuvinte. Ca i
cum lumea ar f devenit limbaj scris.
Ce caut eu aici? se ntreb el nnebunit. Ce s-a ntmplat? Acum cteva clipe nu eram aici!
Focul cel rou i sclipitor, ca o electricitate devenit vizibil, i scrise liter cu liter un
mesaj, rspndit printre bambus i leagnele copiilor ct i prin iarba uscat i plin de
cioturi.
VEI IUBI PE DOMNUL DUMNEZEUL TU DIN TOAT INIMA TA, CU TOAT TRIA TA I
DIN TOT SUFLETUL TU.
Da, spuse el. Se simi nfricoat, dar, pentru c limbile lichide de foc erau att de
minunate, se simi cuprins de uimire i veneraie mai degrab dect de team; vrjit, se
uit lung n jur. Focul se deplasa, venea i se ducea, curgea ba ici, ba colo, se formau blti
din el i el tiu c vede o fin vie. Sau, mai curnd, s6ngele unei fine vii. Focul era snge
viu, dar un snge magic, nu unul fzic, ci un snge transfgurat.
ntinznd mna n jos, tremurnd tot, atinse sngele i simi un soc scuturndu-l; i iari
tiu c sngele viu a intrat n el. Pe loc n mintea lui se formar cuvinte:
FERETE-TE!
Ajut-m, spuse el cu glas pierit.
Ridicndu-i capul se uit n spaiul infnit, vzu suprafee att de vaste nct nu le putea
cuprinde... spaiu ntinzndu-se venic, iar el nsui dilatndu-se cu acel spaiu.
Oh, Dumnezeul meu, i spuse el, cutremurndu-se din toat fina. Snge i cuvinte
nsufeite i ceva inteligent n apropierea mea, lund nfiarea lumii materiale, sau
lumea material lund nfiarea aceasta; ceva mascat, o entitate contient de prezena
lui.
O raz de lumin roz l orbi, simi o durere cumplit n cap i i puse repede minile peste
ochi. Sunt orb! i ddu seama. Odat cu lumina roz i cu durerea veni nelegerea, o
cunoatere acut. Realiz atunci c Zina nu era o femeie din spea uman i c
bieandrul Manny nu era nici el din acest aluat uman. Lumea n care se afa el nu era
real, el putu nelege asta deoarece lumina cea roz i-o spusese. Aceast lume era o
simulare, ceva nsufeit, inteligent i plin de nelegere, vroia ca el s tie. Acel ceva tine la
100
mine i a penetrat aceast lume pentru a m avertiza, nelese el, i este camufat sub
nfiarea acestei lumi materiale, aa nct stpnul acestei lumi, domnul acestui trm
ireal s nu tie, s nu tie c este aici i c mi-a spus mie. Acesta-i un secret de temut
pentru a f tiut, gndi. As putea f ucis pentru c-l tiu. Sunt ntr-o...
): TE TEME
Bine, spuse i tot mai tremur. Cuvinte, cunotine, se nvrteau n capul lui. Dar
rmnea orb i durerea persista. Cine eti? ntreb. Spune-mi cum te numeti.
/A,20
$ine este */alis7(
DOMNUL DUMNEZEUL TU
Nu-mi face vreun ru.
): TE TEME, +M:,E-
Vederea ncepu s i se limpezeasc. i ndeprt palmele de pe ochi. Zina sttea acolo, cu
jacheta ei de velur i n blue-jeans; trecuse numai o secund. Tocmai se retrgea, dup ce-l
srutase. tia? Cum ar putea s tie? Numai el i Valis tiau.
Tu eti o zn.
O ce? ncepu ea s rd.
Aceast informaie mi s-a transferat. tiu acum. tiu totul. mi amintesc de CY 30 CY
30 B; mi aduc aminte de domul meu. mi aduc aminte de boala lui Rybys i de cltoria pe
Pmnt. Accidentul. mi amintesc toat lumea cealalt, lumea real. Ea a ptruns n
aceast lume i m-a trezit. Se uita lung la ea i, la rndul ei, Zina i ntoarse privirea fx.
Numele meu nseamn zn, dar asta nu m face zn. Emmanuel nseamn
Dumnezeu e cu noi" dar asta nu-l face pe el Dumnezeu.
mi auc aminte e >a#.
+#... <ine. Evlavie.
Emmanuel este Yah, continu Herb.
Ei, eu plec. Cu minile n buzunarele jachetei ea se ndrept grbit spre ua de la
intrare, ntoarse cheia n broasc i iei n strad; ntr-o clipit se fcu nevzut.
Are scrisoarea, i ddu seama. Scrisoarea mea pentru &o4.
Grbit se repezi dup ea.
Dar nici urm. Se uit atent n toate direciile. Maini i oameni, dar nu Zina. i scpase.
O va pune la cutie, i zise. Pariul dintre ea i Emmanuel m implic pe mine. Au pus
rmag pe mine i nsui universul este n joc. Imposibil. Dar raza de lumin roz mi-a
spus, mi-a transmis toate acestea, fr s se scurg nici un pic de timp.
Tremurnd, cu capul nc durndu-l, se ntoarse la magazin; se trnti pe un scaun i-i
frec fruntea dureroas.
Ea o s m implice n problema cu acea Fox, i ddu el seama. i din aceast implicare, n
funcie de ce cale ia, structura realitii va... Nu era sigur ce va face. Dar asta era problema
n cauz. nsi structura realitii, universul i fecare fptur viein el.
Are de-a face cu existena; gndi el, tiind asta numai i numai datorit razei de lumin
roz, care era un snge electric nsufeit, sngele unei imense meta-entitti. Sein, gndi el.
101
Un cuvnt german; oare ce nseamn? $as 5ichts. +pusul lui Sein. Sein era egal cu existnd,
egal cu existen, egal cu un univers adevrat. $as 5ichts era egal cu nimic, egal cu simulare
a universului, visul n care m afu acum, intui el. Raza cea roz mi-a spus asta.
Simt nevoia s beau ceva, i zise. Ridicnd receptorul, introduse cartela perforat i avu
imediat legtura cu locuina lui.
Rybys, spuse el cu un glas rguit de emoie. Voi ntrzia.
O scoi n ora? Pe fata aia? Vocea soiei era argoas.
Nu, fr-ar s fe, spuse el i nchise telefonul.
Dumnezeu este garantul universului, nelese el. Aceasta-i baza a ceea ce tocmai mi s-a
spus. Fr Dumnezeu nu este nimic, totul curge la vale i dispare.
ncuie magazinul, se urc n vehiculul zburtor i porni motorul. Pe bordur un om. Un
om cunoscut, un negru ntre dou vrste, bine mbrcat.
Elias! strig Herb. Ce faci? S-a ntmplat ceva?
M-am ntors s vd dac eti bine. Elias Tate se ndrept spre maina lui Herb. Eti
complet livid.
Urc n main.
Si Elias se urc.
1A
Cei doi brbai stteau la bar cum o fceau adesea;Elias, ca totdeauna, servea o coca
cu gheat. Nu bea niciodat alcool.
E-n ordine, spuse el, dnd din cap a ncuviinare. Nu mai poi face nimic ca s opreti
scrisoarea. Probabil c e i expediat.
Sunt o fs de joc ntre Zina i Emmanuel.
Ei nu pariaz pe faptul c Linda Fox i va rspunde sau nu. Pariaz pe altceva. Mototoli
o bucic de carton i o ls s cad n butura lui. Nici s nu-i treac prin minte c vei
f n stare s-i dai seama pe ce au pus rmag. Bambusul i leagnele copiilor. Miritea
care cretea... i eu am nite crmpeie de amintiri n legtur cu asta; visez astea. E o
coal. Pentru cei mici. O coal special. M duc acolo, n somn, de nu tiu cte ori.
Lumea real.
Aparent. Ai refcut mult de tot. S nu mergi acum i s spui c Dumnezeu i-a spus c
acesta-i un univers fals, Herb. S nu spui nimnui altcuiva ceea ce mi-ai spus mie.
Tu m crezi?
Eu cred c tu ai avut o experien inexplicabil i foarte aparte, dar nu cred c aceasta-i
o lume... Mi se pare perfect material. Btu darabana pe suprafaa de plastic a msuei
dintre ei. Nu, nu cred asta, nu cred n lumi ireale. Exist un singur cosmos i Iehova
Dumnezeu l-a creat.
Nu cred ca cineva s poat crea un univers fals, de vreme ce el nu exist.
Dar tu susii c cineva ne face s vedem un univers care nu exist. Cine e acel cineva?
0atana.
Ridicndu-i capul, Elias l cercet cu privirea.
E un mod de a vedea, lumea real. Un fel mascat. Ca de vis. Un fel adormit, hipnotic.
Esena lumii trece printr-o schimbare perceptual, de fapt percepiile sunt cele care se
schimb, nu lumea. Schimbarea este n noi.
Maimua lui Dumnezeu". O teorie medieval despre Diavol. C el maimurete creaia
102
legitim a lui Dumnezeu cu inveniile sale contrafcute. Asta chiar c este o idee super-
sofsticat, epistemologic vorbind. Vrea s spun c pri din lume sunt contrafcute? Sau
c, uneori, ntreaga lume e contrafcut? Sau c exist o multitudine de lumi dintre care
una-i real i celelalte nu sunt? Exist n esen o lume matrice din care oamenii i trag
percepiile lor care difer att? Aa nct lumea pe care o vezi tu nu-i i lumea pe care o
vd eu?, l ntreb Elias.
Eu tiu doar c am fost strnit s-mi amintesc, fcut s-mi amintesc lumea real.
Cunoaterea pe care o posed c aceast lume de aici lovi uurel masa cu degetul e
bazat pe acea amintire, nu pe experiena mea a acestui fals. Compar; am cu ce compara
aceast lume. Asta-i problema.
)-ar putea amintirile s fe false?
tiu c nu sunt.
Cum tii asta?
Am ncredere n raza de lumin roz.
De ce(
Nu tiu.
Pentru c i-a spus c exist Dumnezeu? Modul acela de fermecare al oamenilor poate
s spun asta. Puterea demonic.
/om veea. 0e mai ntreb o dat care era rmagul, ce se ateptau ei oare s fac el.
Cinci zile mai trziu, acas, primi un videotelefon interurban confdenial. Pe ecran apru o
fa feminin, uor buclat i o voce sfoas, aproape fr sufare, spuse:
Domnul As#er( ,inda Fox la videotelefon. V sun din California. Am primit scrisoarea dv.
Inima ncet s-i mai bat; se opri.
Bun Linda, spuse n sfrit. Domnioara Fox, bnuiesc. Se simi ameit.
O s v spun de ce v-am sunat. Avea o voce blnd, o voce grbit, emoionat, era ca i
cum ar gfi de timiditate. Mai nti a vrea s v mulumesc pentru scrisoare; m bucur
c m plcei... vreau s spun felul n care cnt. V place Dowland? Credei c e o idee
bun?
Foarte bun. mi place n mod deosebit 5u mai plngei voi triste fntni. Acesta-i c!ntecul
meu preferat.
Ceea ce vroiam eu s v ntreb... antetul dumneavoastr; lucrai n probleme de sisteme
audio de cas en d=tail. M voi muta ntr-un apartament din Manhattan peste o lun i
trebuie s fac rost de un sistem audio cu montare cu tot ct de curnd; avem benzi pe care
le facem aici pe Coasta de Vest pe care directorul meu mi le va trimite... i va trebui s am
posibilitatea s ascult cum sun i asta pe un sistem cu adevrat de calitate. Genele ei
lungi se zbtur cu team. Ai putea s luai avionul spre New York sptmna viitoare i
s-mi sugerai ce fel de sistem audio a putea instala? Nu conteaz ct cost; nu eu voi
plti pentru asta am fcut contract cu Superba Records i ei urmeaz s plteasc tot.
Bineneles.
Sau ar f mai bine dac iau eu avionul spre Washington, DC? continu ea. Ce vi se pare
mai bine? Trebuie ns fcut rapid; mi-au spus s subliniez acest lucru. E ceva att de
emoionant pentru mine. Abia am semnat contractul i am un director nou. Urmeaz s
fac i casete video ceva mai ncolo, dar ncepem deocamdat cu benzile audio vei putea
face treaba asta? Zu c nu tiu pe cine s rog. Sunt o puzderie de locuri din astea cu
produse electronice pe aici, pe Coasta de Vest a Pacifcului, dar nu cunosc pe nimeni de pe
103
Coasta de Est. Presupun c ar trebui s m duc la cineva n New York, dar Washington, DC
nu e foarte departe, nu-i aa? Adic ai puteaveni pn aici, nu? Firma Superba Records i
directorul meu care e tot de la ei v vor acoperi toate cheltuielile.
Nu-i nici o problem.
S-a fcut. Acum, iat numrul meu de videotelefon din Sherman Oaks i o s v dau i
numrul din Manhattan. Cum de-ai tiut adresa din Sherman Oaks? Scrisoarea mi-a
venit direct acas. Adresa e secret.
Un prieten. Cineva din bran. Relaiile, tii. Lucrez n ramura asta.
M-ai prins n spectacolul de la Cprioar? Acustica e cam ciudat acolo. Ai putut s
m auzii bine? mi prei cunoscut. Cred c v-am vzut n public. Stteai n picioare n
col.
Eram nsoit de un bieel.
Chiar v-am remarcat; v uitai la mine pe chipul dumneavoastr se citea o
transfgurare. El e ful dumneavoastr?
)u.
Suntei gata s notai numerele?
i ddu cele dou numere; el le scrise cu o mn tremurnd.
O s v montez un sistem audio excelent, reui el s spun. A fost o adevrat desftare
s vorbesc cu dumneavoastr. Sunt sigur c vei urca pn n vrf, pn n vrful cla-
samentelor. Vei f ascultat i privit n ntreaga galaxie. O tiu. Credei-m.
Vai ce drgu suntei. Trebuie s v las acum. V mulumesc, s tii. La revedere. Atept
veti de la dumneavoastr. Nu uitai. E o chestiune urgent; trebuie fcut. Sunt attea
lucruri... dar n fne, e palpitant. La revedere. nchise.
nchiznd i el, spuse cu glas tare:
S fu al naibii. Nu-mi vine s cred, domnule!
Din spatele lui, se auzi =y"ys.
Ea te-a sunat. Te-a sunat ntr-adevr. Asta e nemaipomenit! Ai de gnd s-i instalezi un
sistem audio? Asta nseamn...
)-am nimic mpotriv s fac un zbor pn la New York. Voi face rost de componente acolo,
n-are nici un rost s te transport tocmai de aici.
Crezi c ar f indicat s-l iei i pe Elias cu tine?
Vom mai vedea, spuse, cu mintea nebuloas, iuindu-i de uimire i nfiorare.
Felicitri. Am aa un presentiment c ar trebui s vin cu tine, dar dac promii s nu...
Nici o problem, spuse el, fr s-o aud. Acea Fox, rosti el. Am &orbit cu ea. Ea m-a sunat.
$#iar pe mine.
Nu mi-ai spus tu ceva n legtur cu Zina i friorul ei c au fcut un fel de pariu. Ei au
pus rmag adic unul dintre ei c ea nu-i va rspunde la scrisoare, iar cellalt c o
va face.
Mda. Exist un pariu. Nu-i mai psa de pariu. O voi vedea, i spunea n sine. Voi vizita
noul ei apartament din Manhattan, voi petrece o sear cu ea. Haine; am nevoie de haine
noi. Sfnte Doamne, trebuie s art bine.
Ct echipament crezi c poi desface pentru ea?
Cu slbticie el spuse:
)u espre asta e vor"a.
Retractnd, ea continu:
Iart-m. Pur i simplu am vrut s spun... nelegi tu. Ct e de extins un astfel de
sistem, asta-i tot ce-am vrut s spun.
104
O s-i obin cel mai bun sistem de pe pia la ora asta. Superlativul superlativelor. Cam
ce-a dori pentru mine personal. Chiar mai bun dect a lua pentru mine.
Poate c asta va f i o reclam bun pentru magazin. Se uit dumnos la ea.
$e s-a nt!mplat(
Acea Fox, spuse el simplu. Chiar Fox a fost cea care m-a sunat. Nu-mi vine s cred.
Ar f mai bine s-i suni pe Zina i Emmanuel i s le spui. Am numrul lor.
El %!ni: )u. Asta-i pro"lema mea. )u a lor.
A sosit momentul. Acum vom veea ce cale va lua povestea. El va z"ura cur!n la )e9 >orD. )u va mai
ura mult, i spuse Emmanuel @inei.
Tu tii deja ce se va ntmpla?
Ceea ce vreau s tiu e urmtorul lucru. i vei retrage lumea ta de vise dearte dac el o
gsete...
O va gsi lipsit de valoare. E o biat prostu fr substan, fr cap, fr inteligen;
n-are pic de contiin i el o va prsi pentru c nu poi preschimba aa ceva n realitate.
/om veea.
Da, vom vedea. O nulitate l ateapt pe Herb Asher. Ea l privete cu respect i
admiraie.
Fix n punctul acesta, Emmanuel i mrturisi, n gndurile lui de tain iat c ai greit i
tu. .er" As#er nu nforete de pe urma adorrii ei; e nevoie de reciprocitate, iar tu mi-ai
oferit-o. Cnd ai degradat-o aici, n regatul tu, ntmpltor i-ai transmis esena.
Si asta pentru c tu nu tii ce este esena; se af dincolo de tine. Dar nu i dincolo de
mine. Acesta este omeniul meu.
Cred c deja ai pierdut, i spuse el n cele din urm.
Nu tii pentru ce joc eu! Nu m cunoti nici pe mine, nici obiectivele mele! rspunse Zina
cu satisfacie.
S-ar putea s fe precum zice, refect el. Dar m cunosc pe mine; i... obiectivele mele.
Purtnd un costum modern, cumprat cu un pre mai mult dect extravagant, Herb Asher
se mbarc pe o rachet, clasa de lux, cu destinaia New York City. Cu geanta-diplomat n
mn coninea specifcaiile tehnice ale ultimelor tipuri de sisteme audio pentru cas
care erau pe pia se uita gnditor pe fereastr n timp ce se desfura cltoria lui de
trei minute. Racheta ncepu s coboare aproape imediat.
Acesta-i cel mai minunat moment din viaa mea, i mrturisi n sine, pe cnd motoarele
din spate i domoleau zumzetul. Ce bine mai art; parc am cobort din paginile
jurnalului Style.
Slav Domnului c Rybys nu m-a nsoit.
Doamnelor i domnilor, anunar microfoanele de deasupra lor, am aterizat la
Aerodromul spaial Kennedy. V rugm s rmnei pe locurile dumneavoastr pn la
auzireabing-bang-ului; atunci vei putea iei, pe la captul din fa al navei. V mulumim
c ai cltorit cu liniile aeriene Delta.
O zi plcut, i ur stewardul robot lui Herb Asher pe cnd ieea vesel din aeronav.
Si ie la fel. Si multe altele la fel.
Cu un taxi galben, se ndrept n zbor, direct spre Essex House unde i fcuse rezervarea
d-i ncolo de bani pentru urmtoarele dou zile. Foarte curnd despachet, cercet
impresionantul mobilier al camerei apoi, dup ce lu un Valzine (cel mai bun din ultima
105
generaie de stimuli corticali), ridic receptorul i form numrul din Manhattan al Lindei
Fox.
Ce bine-mi pare c suntei n ora, i spuse ea dup ce se prezent. Ai putea veni chiar
acum? Am cteva persoane la mine, dar tocmai plecau. Decizia legat de echipamentul
meu este un lucru pe care doresc s-l fac ncet i cu grij. Ct e ceasul? Am ajuns la puin
timp din California.
E apte seara, ora New York-ului.
Ai luat masa de sear?
Nu. Era ca o iluzie, se simea de parc ar f ntr-un trm de vis, un regat al divinului.
Se simea... ca un copil, gndi. Citind cartea mea de poezii Bnui de argint. Se pare c am
gsit un bnu de argint i mi-am croit drum acolo unde totdeauna am tnjit s fu.
Acas-i marinaru' acu'; acas de pe mare," memor n gnd. i vntorul..." Nu-i putu
aminti cum mai continua versul. Ei, n orice caz se potrivea, era acas n sfrit.
i nu mai e nimeni prin preajm ca s-mi spun c ea arat ca o chelneri de pizzerie, se
ncuraj bucuros. Aa c pot s uit de asta.
Am ceva de mncare aici, n apartament. Sunt vegetarian. Dac dorii ceva... Am suc
natural de portocale, lapte btut din soia, alimente cu proteine vegetale. Nu cred n
mcelrirea animalelor.
Bine, zise. Sigur; orice. Spunei-mi orice vrei.
Cnd ajunse la apartamentul ei, ntr-o cldire deosebit de frumoas, o gsi purtnd o
apc, o fanel cu guler rulat i ort alb din doc; descul, ea l ntmpin n sufra%erie. )u
era pic de mobil, nu se mutase nc. n dormitor, un sac de dormit i o valiz deschis.
Camerele erau spaioase, iar fereastra panoramic i oferea privelitea unei pri din
Centrul Park.
Bun. Eu sunt Linda. i ntinse mna. Mi bucur s vcunosc, omnule As#er.
0pune-mi .er".
Pe Coast, pe Coasta de Vest, toi i prezint pe ceilali numai cu prenumele; ncerc s
m dezobinuiesc de asta, dar vd c nu pot. Eu am crescut n partea de sud a Californiei,
n Riverside. nchise ua n urma lui. E nspimnttor fr nici o mobil, nu-i aa?
Directorul mi-o alege; va f aici poimine. De fapt, nu o alege singur, l ajut i eu. Ia s
vedem brourile pe care mi le-ai adus. Remarcase geanta-diplomat i ochii i scnteiar de
speran.
$hiar c arat un pic a chelneri de pizzerie, gndi el. Dar asta n-are importan. Tenul
ei, de aproape, n lumina puternic de sus, nu era att de luminos precum crezuse; de
fapt, constat el, avea puin acnee.
'utem sta pe poea5 se tr!nti 3os, cu spatele rezemat de perete i genunchii goi, strni. Hai s
ne uitm. Contez n ntregime pe tine.
El ncepu:
Presupun c doreti piese cu caliti de studio. Ceea ce noi numim componente
profesioniste. Nu ceea ce un om obinuit are n cas.
$e-i aia( Art cu degetul la poza unor boxe mari. Arat ca nite frigidere.
Acela-i un design mai vechi, spuse, dnd pagina. Ele funcioneaz pe baz de plasm.
Derivat din heliu. Dar va trebui s tot cumperi rezervoare ntregi de heliu. Totui, arat
bine, pentru c plasma de heliu strlucete. E produs de un voltaj extrem de ridicat. Uite,
d-mi voie s-i art ceva mai recent; transducia helium-plasm e nvechit sau va f
curnd.
De ce am senzaia c-mi imaginez toate acestea, se ntreb. Poate pentru c-i att de
106
minunat. Dar totui...
Pre de cteva ore cei doi sttur mpreun, sprijinindu-se de perete i parcurgnd
literatura tehnic. Entuziasmul ei nu mai avea margini, dar, n cele din urm, ncepu s
dea semne de oboseal.
Mi-e foame. )u prea am cu mine hainele adecvate pentru a merge la un restaurant, trebuie s
te mbraci elegant pe aici nu e ca n sudul Californiei unde-i poi permite s pui orice pe
tine. Unde spuneai c stai?
,a Esse4 .ouse.
Se ridic n picioare i, ntinzndu-se, Linda spuse:
Hai napoi la apartamentul tu i s comandm ceva n camer. E bine aa?
Excelent, aprob el, ridicndu-se.
Dup ce mncar cina mpreun n camera lui de hotel, Linda se plimba prin camer cu
braele ncruciate la piept.
tii ceva? M tot obsedeaz visul c sunt cea mai vestit cntrea din galaxie. Este
exact ceea ce ai spus tu la videotelefon. Viaa mea, imaginar din subcontient. Dar
continui s visez aceste scene de lucru unde nregistrez band dup band, dau concerte i
am o grmad de "ani. $rezi n astrolo%ie(
A zice c da.
Si locuri n care n-am fost niciodat; visez asta. Si oameni pe care nu i-am mai vzut
vreodat, oameni de vaz. Oameni importani n sfera spectacolelor. i totdeauna suntem
ntr-o goan dintr-un loc n altul. Eti drgu s comanzi nite vin? Nu m pricep la vinul
franuzesc, hotrte tu. Dar s nu-l alegi prea sec.
Nici el nu se pricepea la vinurile franuzeti, dar avea lista de la restaurantul hotelului i,
cu ajutorul responsabilului sectorului buturi, comand o sticl scump de vin rou de
Burgundia.
Are un gust delicios, spuse Linda ghemuit pe canapea, cu picioarele goale bgate sub
ea. Vorbete-mi despre tine. De ct vreme eti n afacerea cu componentele audio?
De civa ani buni.
Cum ai scpat e recrutare(
Asta-l deconcert. El tria cu ideea c recrutarea fusese abolit de ani de zile.
Zu? Zise Linda cnd el i spuse. Foarte mirat, cu o urm de ncruntare pe chip,
adug: Ciudat. Eram sigur c a fost o recrutare i o mulime de oameni au migrat n
lumile-colonii ca s scape de ea. Ai fost vreodat dincolo de Pmnt?
Nu. Dar mi-ar plcea o cltorie interplanetar doar de dragul experienei. Aezndu-se
pe canapea, lng ea, i puse ca din ntmplare braul pe dup spatele ei; ea nu se retrase.
Si s aterizezi pe o alt planet. Probabil c-i o senzaie extraordinar.
Eu sunt ct se poate de fericit aici. i ddu capul pe spate pn ce atinse braul lui
ntins i nchise ochii. Freac-m puin pe spate. Am nepenit sprijinindu-m de peretele
la; m doare aici. Atinse un loc median de-a lungul coloanei, aplecndu-se n fa. El
ncepu s-i maseze uor gtul. Ce bine mi face, murmur ea.
ntinde-te pe pat, ca s pot apsa mai bine, n poziia asta nu prea pot s o fac cum
trebuie.
Bine. Cum vrei. Linda se ridic de pe canapea i lipi cu picioarele goale de-a lungul
camerei. Ce dormitor frumos! N-am mai stat la Essex House. Eti cstorit?
Nu. N-avea nici un rost s-i spun despre Rybys. Am fost o dat, dar am divorat.
107
)u-i aa c-i groaznic divorul? Sttea lungit n pat, cu fata n jos i braele n lturi.
Aplecndu-se asupra ei i srut ceafa.
)u, te ro%.
De ce nu(
)u pot.
Nu poi ce?
S fac dragoste. Sunt la ciclu.
<iclu? .inda Fo% are ciclu? Era nencreztor. Se retrase de lng ea, stnd drept ca lumnarea.
mi pare ru. Prea relaxat. Acum ncepe cu umerii. n zona aceea e nc ncordare. Mi
s-a fcut somn. Vinul, bnuiesc. Aa... Csc. Bun vin.
Aa-i, spuse el, stnd n continuare departe de ea.
Deodat ea rgi; atunci mna i zbur la gur:
Scuz-m.
Lu avionul napoi spre Washington, DC, n dimineaa urmtoare. Ea se ntoarse n
apartamentul ei gol, n noaptea aceea, dar chestiunea nu mai era de actualitate, oricum,
din cauza ciclului. De cteva ori menionase ceea ce nu era necesar, gndi c totdeauna
avea crampe groaznice n timpul ciclului i c le avea i n momentul de fat. n cltoria
de ntoarcere se simi ostenit, dar ncheiase o afacere de o sum apreciabil. Linda Fox
semnase documentele comandnd un sistem audio profesionist i, mai trziu, el urma s
se ntoarc pentru a supraveghea instalarea componentelor nregistrrii video i cea pentru
reluri. Mai important era c fusese o cltorie avantajoas.
i totui... aciunea sa esenial euase pentru c Linda Fox... momentul fusese nepotrivit,
ciclul ei menstrual, gndi. Linda Fox are cicluri i crampe? se ntreb. Nu pot sa cred. Dar
bnuiesc c e adevrat. Ar f putut f un pretext? Nu, n-a fost un pretext. A fost adevrat.
$nd ajunse napoi acas, soia l ntmpin cu o singur ntrebare:
V-ai giugiulit?
Nu. anse potrivnice.
Ari obosit.
+"osit, ar fericit.
Fusese o experien rodnic i plin de satisfacii. El i cu acea Fox sttuser mpreun i
vorbiser ceasuri n ir. O persoan sociabil, gndi. Relaxat, entuziast; o fat bun. Cu
stare. De loc artifcial, afectat. mi place de ea, i spuse n sine. mi va face plcere s o
revd.
i, tiu eu c va ajunge departe.
Era ciudat ct de puternic era acea intuiie n interiorul lui, senzaia cu privire la
succesul viitor al acestei fete Fox. Pi, explicaia era c Linda Fox era pur i simplu bun.
Ce fel de persoan este? Nu face dect s vorbeasc de cariera ei, probabil.
E tandr, blnd i modest... i perfect natural. Am discutat despre o mulime de
lucruri.
A putea s-o cunosc i eu, cndva?
Nu vd de ce nu. O s mai fac o cltorie acolo. Parc i ea a zis c va lua avionul
ncoace pentru a face o vizit pe la magazin. Cltorete mult; cariera ei demareaz acum,
a nceput s aib marile anse de care are nevoie i pe care le merit i m bucur pentru
ea, m bucur din sufet.
Numai de n-ar f avut ciclul... dar la urma urmei astea-s problemele vieii, i spuse. Din
asta se alctuiete realitatea. Linda e ca oricare alt femeie n aceast privin; asta
108
aparine sferei femeieti.
mi place oricum. Chiar dac nu ne-am culcat mpreun. Bucuria prezenei ei; asta a fost
de ajuns.
Ai pierut, i spuse Emmanuel @inei 'allas.
Da, am pierut. Ddu afrmativ din cap. Tu ai fcut-o real i el nc mai ine la ea. Visul
pentru el nu mai e vis; este adevrat pn la pragul dezamgirilor.
Care este marca autenticitii.
Aa-i. Felicitri. Zina ntinse mna spre Emmanuel i i strnser minile.
i acum, o s-mi spui cine eti.
1C
Da, i voi spune cine sunt, Emmanuel, dar nu voi lsa ca lumea ta s se ntoarc. A mea
e mai bun. Herb Asher duce o viat mult mai fericit; Rybys triete... Linda Fox e real...
Dar nu tu ai fcut-o real, ci eu.
Vrei s se ntoarc lumea pe care le-ai dat-o? Cu iarna, gheaa i zpada ei, peste
absolut tot? Eu am fost aceea care am distrus nchisoarea, eu am adus primvara. Eu i-am
detronat pe mputernicitul Suprem i pe Cardinal. Las lucrurile s rmn aa.
Vreau s transform lumea ta ntr-una real. Am nceput deja. I-am aprut lui Herb
Asher cnd l-ai srutat. Eu ptrund n lumea ta n forma mea adevrat. i o fac s fe
lumea mea, pas cu pas. Ceea ce oamenii trebuie, totui, s fac este s-i aduc aminte. Ei
pot tri n lumea ta, dar trebuie s tie c a existat una mai rea i c au fost forai s
triasc n ea. I-am redat lui Herb Asher amintirile, iar ceilali viseaz la ea.
Asta-mi convine i mie.
Acum, spune-mi cine eti.
.ai s mergem, mn n mn, ca Beethoven i Goethe: doi prieteni. F-ne s ajungem n
Stanley Park din Columbia Britanic i vom urmri animalele de acolo, lupii, marii lupi
albi. E un parc ncnttor i Podul Lionsgate e splendid; Vancouver, Columbia Britanic
este cel mai frumos ora de pe Pmnt.
E adevrat. Uitasem.
i dup ce-l vizitezi, a dori s te ntrebi dac l-ai distruge sau schimba n vreun fel. A
vrea s te ntrebi pe tine nsuti, dac, vznd atta frumusee pmnteasc, ai mai traduce
n via mreaa i nfricotoarea ta zi, n care toi cei prea mndri de sine i rufctori
vor f pleav i pulbere aprins, lsndu-i fr de rdcin sau ram. Bine?
<ine.
@ina spuse:
Noi suntem spirite esute din aer
Care avem grij de fpturile umane.
Zu? Deoarece, gndi el, dac aa stau lucrurile, tu eti un spirit din atmosfer, ceea ce
vrea s zic un nger.
@ina i spuse:
Venii, voi toi cntrei ai cerului,
109
Trezii-v i strngei-v-n acest codru!
Dar nici o pasre de ru augur s nu fe pe aproape
Nimeni n afar de cei nevinovai i de cei buni.
$e tot spui(
F-ne s ajungem mai nti n Stanley Park. Pentru c, dac o s ne duci acolo, vom f
cu adevrat acolo, nu va f nici un vis.
Atunci el fcu precum a fost ru%at.
Se plimbau mpreun peste terenul nverzit, printre copacii uriai. Acest arboret, tia, nu
fusese niciodat tiat n buteni; asta era pdurea primar.
Este nespus de frumoas.
Ea este lumea.
Spune-mi cine eti tu.
Eu sunt Tora.
:n moment mai t!rziu Emmanuel i spuse:
Atunci nu pot s fac nimic n legtur cu universul fr s te consult.
Ba mai mult, nu poi face nimic privind universul care s fe contrar cu ceea ce spun eu,
aa cum tu nsui ai hotrt la nceputul nceputului, cnd m-ai creat pe mine. Mi-ai dat
viat; sunt o fin nsufeit care gndete. Eu sunt planul universului, schia sau
proiectul lui. Aa l-ai avut tu n intenie i aa i este.
De aici i plcua computerizat pe care mi-ai dat-o.
Privete-m.
Se uit la ea... i vzu o femeie tnr, purtnd coroan i stnd pe un tron.
Malkuth, spuse. Cel mai de jos dintre cei zece sefroi.
Iar tu eti En Sof, Divinitatea Infnit, spuse Malkuth. Primul i cel mai nalt dintre
sefroii din Pomul Vieii.
Dar ai spus c eti Tora.
n ;ohar, rspunse Malkuth, Tora e nfiat ca o fecioar minunat, care triete
singur, izolat, ntr-un mare castel. Iubitul ei tainic vine la castel pentru a o vedea, dar tot
ceea ce poate s fac este s atepte zadarnic afar, spernd s o zreasc, mcar fugitiv.
n cele din urm, ea apare la fereastr i poate, n sfrit, s o zreasc, dar totul dureaz o
clip. Dup un timp ea st ndelung la fereastr i el poate, deci, s stea de vorb cu ea;
totui, nc i ascunde faa n spatele unui vl... i rspunsurile ei la ntrebrile lui sunt
vagi. n cele din urm, dup mult vreme, cnd iubitul ei e dezndjduit c nu va mai
ajunge niciodat s o cunoasc, ea i d voie s-i vad faa.
Astfel, i dezvluie iubitului toate secretele pe care le-a avut pn acum ngropate n
inima ei, de-a lungul ndelungatei curtri, spuse Emmanuel. Cunosc ;ohar1ul. Ai reptate.
Aa c m cunoti acum En Sof, spuse Majkuth. i face plcere?
Nu-mi face pentru c, dei ceea ce spui e adevrat, mai este un vl de ndeprtat de pe
faa ta. Mai este doar un pas de fcut.
Adevrat, spuse, Malkuth, splendida tnr aezat pe tron i purtnd coroan, dar va
trebui ca tu s l gseti.
l voi gsi. Sunt att de aproape acum, doar la un pas, la un singur pas deprtare.
Ai ghicit. Dar trebuie s faci mai mult dect att. A ghici nu-i de-ajuns, trebuie s tii.
110
Ct eti de frumoas, Malkuth. Si frete c eti aici, n lume i iubeti lumea; tu eti
sefra, puterea care reprezint Pmntul. Tu eti pntecul, care conine totul, toi acei
sefroi care alctuiesc Copacul nsui, acele alte forte, nou la numr, sunt generate de
tine.
Chiar i Kether, spuse Malkuth cu calm. Care e cel mai nalt grad.
Tu eti Diana, regina Znelor. Eti Pallas Athena, spiritul rzboiului drept, eti regina
primverii, eti Hagi Sofa Sfnta nelepciune; tu eti Tora cea care este formula i
planul universului, tu eti Malkuth din Kabal, cel mai de jos dintre cei zece sefroi, puteri
ale Pomului Vieii i mai eti nsoitorul i prietenul meu, ghidul meu. Dar ce eti de fapt?
Sub toate aceste deghizri? tiu ce eti... i puse mna pe a sa. Am nceput s-mi
amintesc. Cderea, cnd Divinitatea a fost sfrtecat.
ntocmai, confrm ea. Acum i aduci aminte pn ntr-acolo. Pn la nceputul
nceputului.
Mai d-mi timp. Doar un pic de timp. E anevoios. Doare.
Voi atepta.
Aezat pe tron, ea atept. Ateptase mii de ani i, pe faa ei, el putut citi bunvoina plin
de calm i rbdare de a atepta i mai mult, ct ar f trebuit de mult. Amndoi tiuser, de
la bun nceput, c acest moment va veni, cnd vor f din nou mpreun. Acum erau
mpreun, din nou, aa cum fuseser la nceput. Tot ce avea de fcut era s-i spun pe
nume. A spune pe nume nseamn a ti, cuget el. A ti i a chema, a numi.
Vrei s-i spun numele tu? o ntreb.
Ea zmbi, cu acel fermector zmbet jucu, i nici o rutate nu sclipi n ochii ei. n loc de
asta, scnteia spre el dragostea, ntinderi imense de dragoste.
)icholas Bulkowsky, purtnd uniforma lui roie de armat, se pregtea s se adreseze unei
mulimi de oameni de ncredere ai Partidului, afate n piaa principal din Bogota,
Columbia,unde eforturile de recrutare fuseser deosebit de reuite n ultimul timp. Dac
Partidul ar putea s atrag Columbia n tabra antifascist, pierderea dezastruoas a
Cubei ar f oarecum compensat.
Cu toate acestea, i fcuse recent apariia un cardinal al Bisericii Romano-Catolice, nu o
persoan din partea locului, ci un american trimis de Vatican pentru a pune piedici la
toate activitile Partidului Comunist. De ce trebuie s se mai amestece i ei? se ntreb
Bulkowsky. Se descotorosise de vechiul su nume, acum era cunoscut drept generalul
Gomez.
Consilierului su columbian i spuse:
D-mi proflul psihologic al acestui Cardinal Harms.
Da, tovare General. Domnul Reiz i nmn dosarul asupra americanului care tulbura
ordinea public.
Are fund n loc de cap. Toarce teologie. Vaticanul a ales pe cine nu trebuia. O s-l bgm
noi ntr-o ncurctur clasa-nti, i spuse, ncntat, Bulkowsky, studiind dosarul.
Excelent, se spune c acest Cardinal Harms e foarte charismatic. Magnetizeaz
mulimile. Oriunde ar merge.
O s-i atrag o eav de plumb n cap, dac apare i n Columbia.
Ca distins oaspete al unei discuii T.V. de dup-amiaz, Cardinalul Romano-Catolic Fulton
111
Statler Harms alunecase n obinuita lui proz plin de sentine. Prezentatorul, spernd
s-l ntrerup n vreun moment prielnic, pentru a obine o cantitate mai mare de informaii
comerciale stringente, arta nelinitit.
Politica lor, declar Harms, inspir dezordine, din care ei i scot venituri. Nelinitea
social este temelia comunismului ateist. S v dau un exemplu:
/om reveni peste c!teva clipe, spuse gazda emisiunii, pe cnd carul de luat vederi se roti
spre el, fxnd imaginea pe trsturile lui prietenoase. Dar mai nti, aceste mesaje.
Imaginea czu pe un facon de spray Yardguard.
Deoarece pre de o clip nu mai erau sub ochiul aparatului, Fulton Harms l ntreb pe
prezentator:
Cum e n realitate, piaa bunurilor mobiliare, aici n Detroit? Am nite fonduri pe care
doresc s le investesc, iar cldirile pentru birouri, am descoperit, sunt cele mai solide
investiii dintre toate.
Ar f mai bine s consultai... Prezentatorul primi un semnal vizual de la realizatorul
programului; pe loc i compuse chipul cu nfiarea obinuit de vioiciune i inteligen i
spuse pe un ton fresc dar profesionist:
Vorbim astzi cu domnul Cardinal &ulton .armer...
.arms.
... .arms in Dioceza...
Ar#iioceza, spuse .arms, iritat.
... oraului Detroit, continu prezentatorul. Cardinale, nu este un lucru cunoscut faptul
c n majoritatea rilor catolice, ndeosebi n acelea din lumea a treia, nu exist o clas de
mijloc important? C tendina e s gseti o elit foarte bogat i o populaie afectat de
srcie, cu puin tiin de carte sau deloc i cu o mic sau inexistent speran de a o
duce mai bine? Exist oare o legtur ntre biseric i aceast situaie jalnic?
Ei, vedei..., ngim Harms, netiind ce s spun.
Dai-mi voie s o formulez altfel, continu prezentatorul; era total relaxat, perfect stpn
pe situaie.
Nu este biserica cea care a frnat progresul economic i social secole de-a rndul? Nu
este biserica de fapt o instituie reacionar consacrat bunstrii ctorva i exploatrii
celor muli, contnd pe credulitatea omeneasc? Vi se pare o afrmaie corect, domnule
Cardinal?
<iserica, spuse .arms pierit, are grij de bunstarea spiritual a omului, ea rspunde de
sufetul lui.
Dar nu i de trupul lui.
Comunitii subjug i trupul omului i sufetul lui. Biserica...
Scuzai-m, Cardinale Fulton Harms, interveni prezentatorul, dar timpul nostru s-a
terminat. Am vor"it cu...
...l elibereaz pe om de pcatul originar, i termin Harms propoziia.
Prezentatorul i arunc o privire.
Omul e nscut n pcat... spuse Harms, complet incapabil s-i adune gndurile.
V mulumesc, Cardinale Fulton Statler Harms. Continum emisiunea.
Urmar mai multe reclame. Harms, n interiorul lui, gemu. ntr-un fel, refect el, pe cnd
se ridica din scaunul capitonat i luxos n care-l aezaser, ntr-un fel simt c mi-a cam
trecut vremea.
)u putea pune exact degetul pe ran, dar sentimentul acela era acolo. i uite, acum trebuie
s m duc i n tara nimicului la prpdit, Columbia, gndi el. Din nou. Am fost o dat
112
acolo n treact, iar acum trebuie s iau avionul, chiar n dup-amiaza aceasta. Parc
mi-au pus frnghia de gt i pur i simplu m smucesc ncolo i ncoace, cum le convine.
Du-te n Columbia, napoi n Detroit, la Baltimore i iar napoi n Columbia; sunt cardinal
i trebuie oare s nghit toate astea? mi vine s renun.
Asta nu-i cea mai bun lume din toate cele posibile, i zise, ndreptndu-se spre lift, iar
prezentatorii de la spectacolele T.V. de peste zi, pur i simplu m insult.
.iberia me, $omine, implor, i asta era un apel mut; salveaz-m, Dumnezeule. De ce nu m
ascult?, se minuna Harms, n timp ce sttea n ateptarea liftului. Poate c nu exist nici
un Dumnezeu, poate c aceti comuniti au dreptate. Dac este un Dumnezeu, evident c
nu face nimic pentru mine.
nainte de a pleca din Detroit, hotr el, am s m opresc pe la agentul de investiii n
legtur cu cldirile pentru birouri. Dac voi avea timpul necesar.
Rybys Romney-Asher, pind greoi i cu indiferen n sufrageria apartamentului spuse:
M-am ntors. nchise ua din fa i-i scoase haina. Doctorul spune c e un ulcer. Un
ulcer piloric, aa se numete. Va trebui s iau phenobarb tablete i Maalox soluie.
Te mai doare? o ntreb Herb; scotocise prin colecia lui de benzi, cutnd Simfonia a
doua de Mahler.
Ai putea s-mi torni nite lapte? Rybys se trnti pe canapea. Sunt epuizat. Faa
durdulie i creol i se pru lui Herbumfat. i s nu pui muzica tare. Nu pot s suport
acum nici un fel de zgomot. De ce nu eti la magazin?
E ziua mea liber. Gsi banda cu a doua de Mahler. O s-mi pun ctile. Aa c n-o s
te deranjeze.
Vreau s-i spun despre ulcerul meu. Am afat nite lucruri interesante despre ulcere
m-am oprit pe la bibliotec. Uite. Si ntinse un pliant de hrtie tare, maronie. nuntru o s
gseti o xero-copie a unui articol recent. E o teorie c ...
Eu o s ascult Simfonia a doua de Mahler.
Bine, bine. Tonu-i era amar i sarcastic. D-i drumul, ce mai stai?
N-am cum s te ajut n legtur cu ulcerul tu.
Cel puin ai putea s m asculi.
O s-i aduc laptele. Se duse n buctrie i se gndi: chiar trebuie s fe aa?"
Dac as putea asculta a doua, m-a simi bine. Singura simfonie orchestrat pentru multe
tuburi de trestie indian, cuget. Un ruthe, un instrument care arat ca o mic mtur; se
folosete pentru a interpreta toba mare. Ce pcat c Mahler n-a vzut niciodat o pedal
Morley care s foloseasc un fel aparte de surdin, cci ar f orchestrat-o ntr-o pies mai
lung.
ntorcndu-se n sufragerie i ntinse soiei paharul cu lapte.
Ce-ai fcut toat ziua? Remarc c n-ai strns, n-ai curat, n-ai fcut nimic, spuse ea.
Am vor"it la telefon cu )e9 >orD-ul,
,ina &o4.
ntocmai. Am comanat componentele auio pentru ea.
$!n te uci s-o vezi iar(
O s supraveghez instalarea. Vreau s verifc sistemul dup ce va f montat tot.
Tu c#iar o placi.
E o vnzare avantajoas.
Nu. Vreau s spun persoana n cauz. i place de ea. Fcu o pauz, apoi spuse: Cred,
Herb, c voi divora de tine".
Vorbeti serios?
&oarte.
113
Din cauza ,inei &o4(
Pentru c m-am sturat pn peste cap ca acest loc s fe ca o cocin. Sunt stul
pn-n gt s gtesc pentru tine i prietenii ti. Sunt, mai ales, stul pn la refuz de
Elias; totdeauna pic neateptat; niciodat nu telefoneaz nainte de a veni ncoace. Se
poart de parc ar locui aici. Jumtate din banii pe care-i cheltuim pe mncare se duc
pentru el i nevoile lui. E ca un fel de ceretor. Chiar arat ca un ceretor. i prostiile alea
religioase i traznite ale lui cu chestia aia c: Lumea s-a apropiat de sfrit"... Nu mai
suport asta.
Tcu i apoi se crisp de durere.
:lcerul(
Ulcerul meu, da. Ulcerul pe care l-am fcut frmntndu-m de...
O s m duc la magazin. Se ndrept spre u. La revedere.
La revedere Herb Asher. Las-m aici i du-te s-i petreci ziua vorbind cu cliente
drgue i ascultnd componente audio noi, de nalt performan, care o s te
mbogeasc, pentru jumtatea aia de milion de dolari.
nchise ua n urma lui i, o clip mai trziu, se ridic n vzduh n vehiculul lui zburtor.
Mai trziu, n cursul aceleiai zile, cnd nu se mai nvrteau clieni prin magazin,
examinnd noile echipamente, se aez comod n camera de audiie cu partenerul lui de
afaceri.
Elias, cred c Rybys i cu mine o s-o sfrim.
0i ce-ai de gnd s faci n schimb? Te-ai obinuit s trieti cu ea, e o parte important
din tine, faptul c ai grij de ea. C-i satisfaci dorinele.
Psihologic e foarte bolnav.
tiai asta cnd te-ai cstorit cu ea.
Nu-i poate concentra atenia. E mprtiat. Acesta-i termenul tehnic pentru starea ei.
Asta au evideniat i testele. De aceea e aa de dezordonat, nu gndete, nu acioneaz i
nu se concentreaz. Spiritul efortului inutil, i zise pentru sine.
Tu ai nevoie de un fu. Am vzut ce mult afeciune ai pentru Manny, friorul femeii
aceleia. De ce nu... Se opri brusc. Nu-i treaba mea.
Dac m-a ncurca cu altcineva, tiu cine ar f. Dar ea nici nu m-ar lua n seam.
Cntreaa aceea?
E4act.
ncearc.
E peste posibilitile mele.
Nimeni nu tie ce-i peste posibilitile lui. Numai Dumnezeu hotrte ce este peste
posibilitile unei persoane.
Ea va f celebr n toat galaxia.
Dar nu e nc. Dac ai de gnd s faci vreo micare spre ea, f-o acum.
Acea Fox, spuse el. Aa-i zic eu. O expresie i rsri n minte:
Eti cu acea Fox, i acea Foxeste cu tine"
Nu Linda Fox care cnt, ci Linda Fox care vorbete. Se minun de unde-i venise noiunea
asta, c ea ar spune lucrurile acelea. Din nou vagi amintiri, compuse din... nu tia din ce.
O Linda Fox mai agresiv, mai profesionist i dinamic. i totui deprtat. Ca i cum ar
f la peste milioane de kilometri deprtare. Un semnal de pe o stea. n ambele sensuri ale
114
cuvntului.
De pe ndeprtatele stele, gndi. Muzica i sunetul clopoeilor.
'oate voi emi%ra ntr-o lume-colonie.
Rybys e prea bolnav pentru asta.
/oi mer%e sin%ur.
O s te simi mai bine fxndu-i o ntlnire Lindei Fox. Dac ai loc de ntors. O s-o vezi
din nou. Nu renuna nc. F o ncercare. Baza vieii e ncercarea.
Fie. O s ncerc.
Mn n mn, Emmanuel se plimba cu Zina prin codrii ntunecoi din Stanley Park.
Tu eti eu. Tu eti Shekhina. Prezena imanent care nu a prsit lumea niciodat.
Gndi: Partea feminin a lui Dumnezeu. Cunoscut evreilor i numai lor. Cnd a avut loc
cderea primordial. Divinitatea s-a desfcut ntr-o parte transcedental separat de lume;
aceea era En Sef. Dar cealalt parte, partea imanent feminin, a rmas cu lumea czut,
a rmas cu Israel.
Aceste dou pri ale Divinitii, cuget el, au fost desprinse una de alta de milenii. Acum
ns ne-am mpcat din nou, jumtatea masculin a Divinitii i jumtatea feminin. Ct
eu am fost plecat, Shekhina, Spiritul Divin, a intervenit n vieile finelor umane pentru a
le ajuta. Ici i colo, izolat, Shekhina a rmas. Prin urmare Dumnezeu nu a prsit
niciodat cu adevrat lumea.
Suntem unul, spuse Zina, ne-am regsit i suntem una din nou. Ruptura e vindecat.
Printre toate vlurile tale, sub toate formele, se af acest... eu nsumi. i nu te-am
cunoscut pn ce tu nu mi-ai adus aminte.
Cum de-am realizat asta oare?, ntreb Zina, apoi continu: Stai c tiu. Dragostea mea
pentru jocuri. Adic dragostea ta, bucuria ta secret, s te joci asemeni unui copil. S nu
mai fi serios. La asta am apelat; te-am trezit i tu i-ai amintit, m-ai recunoscut.
Ct de anevoios a fost drumul acesta. Pn s-mi aduc aminte. i mulumesc. Ea se
degradase i umilise n aceast lume czut, n tot acest timp, ct el plecase; eroismul
suprem i aparinea ei. S stea cu omul n toate situaiile dezonorate ale acestuia... jos n
temni cu el. nsoitorul minunat al omului. Alturi de el, aa cum e, acum, alturi de
mine.
Dar ai venit napoi, spuse @ina. Te-ai ntors.
Aa-i. M-am ntors la tine. Uitasem c exiti. Mi-am amintit numai lumea. Tu, partea cea
blnd, gndi partea plin de mil. Si eu partea aspr, care strnete fric i cutremurare.
mpreun formm un ntreg. Desprii nu suntem complei, luai individual nu suntem
estul.
Puncte de reper. Continui s-i dau puncte de reper. Dar depindea de tine s m
recunoti.
O vreme n-am tiut cine sunt i nici cine eti. Dou taine se afau n fata mea i ele
aveau un singur rspuns.
Hai s mergem s ne uitm la lupi. Sunt nite animale att de frumoase. i putem s ne
plimbm i cu trenuleul. S vizitm toate animalele.
i s le eliberm.
Chiar aa. Si s le redm, tuturor, libertatea.
Oare Egiptul va exista totdeauna? Oare sclavia va dura venic?
Da. 0i noi la fel.
Apropiindu-se de Grdina Zoologic din Stanley Park, Emmanuel spuse:
115
Animalele vor f surprinse de libertatea lor. La nceput nu vor ti ce s fac.
Atunci o s le nvm noi. Cum am fcut-o mereu. Ceea ce tiu, de la noi tiu, noi
suntem cluza lor.
Amin, spuse el, i puse mna pe prima cuc de fer. Din interiorul ei un animal mic se
uita la el cu nesiguran.
Iei din cuca ta.
Animalul, tremurnd, veni la el i el l lu n brae.
Din magazinul su audio, Herb Asher o sun pe Linda la reedina ei din Sherman Oaks.
Dur ceva timp dou secretare robot l fcur s atepte niel dar n cele din urm
primi legtura.
Bun, zise el, cnd i auzi glasul.
Cum ti se pare sistemul meu audio? Clipi rapid i-i puse degetul pe ochi. mi alunec
lentila de contact, stai o clip. Fata i dispru de pe ecran. M-am ntors. i datorez o cin.
Aa-i? N-ai vrea s iei avionul spre California? Sunt tot la Cprioara de Aur i voi mai
rmne nc o sptmn. Strngem un public apreciabil; testez o mulime de material
nou. A vrea s-mi spui prerea ta.
Grozav, se bucur el.
Putem s ne Vedem, deci? Aici la mine?
Desi%ur. 0pune-mi c!n.
Ce-ai zice de mine sear? Va trebui s fe nainte de a merge la lucru, dac e s lum
cina mpreun.
'erfect. 'e la C. +ra $aliforniei(
Ea ddu din cap afrmativ.
Herb, poi sta la mine dac vrei! am o cas mare. Mult spaiu.
Mi-ar place nespus.
O s te servesc cu nite vin californian foarte bun. Un Mondavi rou. Vreau s-i plac
vinurile californiene. Acel rou de Burgundia pe care l-am but la New York a fost tare bun,
dar... avem vinuri excelente pe aici.
E vreun loc anume unde doreti s cinezi?
La Sachike. Mncare japonez.
S-a fcut.
Sistemul meu audio se contureaz bine?
Fr probleme.
Nu vreau s munceti prea mult. Am senzaia c prea te osteneti. Vreau s te odihneti
i s te bucuri de viat. Sunt attea lucruri de care s te bucuri; vin bun, prieteni.
Whishy scoian Laphroaig, adug el.
Perplex Linda exclam:
S nu-mi spui c tii de whisky-ul Laphroaig?
Se face n distileriile tradiionale de cupru, de peste dou sute cincizeci de ani. Are
nevoie de dou distilri i ndemnarea unui distiler expert.
Exact: asta scrie pe ambalaj. ncepu s rd. Ai luat-o e pe am"ala3, .er".
Ma.
Nu-i aa c apartamentul meu din Manhattan va f colosal? spuse ea plin de
entuziasm. Acel sistem audio pe care mi-l montezi o s-l fac aa. Herb... l privi cercettor.
Tu chiar crezi sincer c muzica mea e bun?
Da. tiu asta. Ceea ce spun e adevrat.
Eti minunat. Vezi attea lucruri bune n viitorul meu apropiat. E ca i cum ai f
116
port1bonnheur1 ul meu. tii Herb, nimeni n-a avut vreodat cu adevrat ncrederea n mine.
La scoal n-am strlucit deloc... familia mea nu credea c voi reui s devin cntrea. Am
avut i probleme dermatologice, rele de tot. Sigur, de fapt n-am reuit pe deplin nc...
de-abia ncep s m remarc. Si totui, pentru tine eu sunt... Fcu un gest cu mna.
$ineva important.
0i asta nseamn aa de mult pentru mine. Am mare nevoie de asta. Herb, am o prere att
de proast despre mine, sunt aa de sigur c nu voi reui. Sau, obinuiam s fu sigur
de asta, se corect ea. Dar tu mi-ai dat... Ei bine, cnd m vd prin ochii ti, nu vd o
nou artist care se zbate, vd ceva care... ncerc s continue; genele-i clipir i ea i
zmbi nelinitit, dar plin de speran, dorind ca el s termine propoziia n locul ei.
tiu despre tine, cum nimeni nu tie. i, ntr-adevr, aa era, pentru c el i-o adusese
aminte, i nimeni altcineva n-o fcuse. Lumea, n totalitate, uitase ce devenise. Trebuie s i
se aminteasc. i i se va aminti.
Vino ncoace, pe Coasta de Vest, Herb. Te rog. O s ne distrm stranic. Cunoti
California bine de tot? N-o cunoti, nu-i aa?
N-o cunosc, recunoscu. Am luat avionul ca s te prind la Cprioara de Aur. i totdeauna
am visat s triesc n California. Dar n-am fcut-o niciodat.
O s te duc peste tot. O s fe splendid. i o s m nseninezi cnd o s fu descurajat i
o s-mi dai ncredere cnd mi va f team. Bine?
S-a fcut, spuse i simi, pentru ea, mult, mult dragoste.
Cnd o s ajungi aici, s-mi spui ce-mi iese ca lumea n muzica mea i ce nu merge. Dar
spune-mi, mai presus de toate, c voi reui. Spune-mi c Dowland este o idee bun.
Muzica de lut a lui Dowland este att de frumoas, cea mai frumoas muzic scris
vreodat. Tu chiar crezi, deci, eti sigur c muzica mea, genul de lucruri pe care le spun
m vor duce spre culmi?
Hotrt.
Cum de tii lucrurile asta? E ca i cum ai avea un dar al prezicerii. Un dar pe care tu, la
rndul tu, mi-l dai mie.
E de la Dumnezeu, i spuse Herb Asher. Darul meu pentru tine. ncrederea mea n tine.
Accept ceea ce spun eu, este adevrul adevrat.
Simt ceva magic n jurul nostru, Herb. O vraj magic. tiu c sun aiurea, dar asta
simt. O frumusee n toate, spuse ea cu gravitate.
O frumusee pe care eu o gsesc n tine.
n muzica mea(
n voi amndou.
+are nu inventezi toate astea(
Nu. Jur pe nsui numele lui Dumnezeu. Pe Tatl-Ceresc care ne-a creat.
De la Dumnezeu, spuse ea ca un ecou... Herb, m sperie. Tu m sperii. E ceva la tine...
Muzica ta te va purta pn sus. tia pentru c i amintise. tia, deoarece, pentru el,
dejase nt!mplase.
Chiar aa?
Da. Ea te va duce pn la stele.
Micul animal, eliberat din cuca sa, se furi n braele lui Emmanuel. El i Zina l
inur n rae, iar el le mulumi. Amndoi simir recunotina lui.
E o cpri, exclam@ina, e4amin!nu-i copitele. :n pui.
117
Ce drgu din partea voastr, le spuse puiul. Am ateptat mult timp s fu eliberat din
cuc, cuca n care m-ai pus tu, Zina Pallas.
M cunoti?, spuse Zina surprins.
Da, te cunosc, i rspunse puiul, strngndu-se lng ea. V cunosc pe amndoi, dei
voi doi suntei de fapt unui singur. V-ai reunit identitile separate, dar lupta nu s-a
terminat, lupta acum ncepe.
Cunosc aceast fptur, zise Emmanuel.
Eu sunt Diavolul. 'e care tu l-ai ntemniat. Si pe care tu l eliberezi acum, spuse
cpria din braele Zinei.
Diavolul. Aversarul meu.
<ine-ai venit n lumea mea, spuse Diavolul.
<a este lumea mea, interveni @ina.
Nu mai este. Vocea caprei prinse for i autoritate. n graba ta de a elibera prizonierii,
l-ai eliberat pe cel mai important prizonier dintre toi. Voi lupta mpotriva ta, zeitate a
luminii. Te voi tr n peterile adncului, lipsite de lumin. Nimic din splendoarea ta nu va
mai strluci acum; lumina s-a dus sau se va duce curnd. Jocul tu de pn acum a fost
un joc fals n care tu, ai luptat mpotriva ta nsi. Cum de-a pututzeitatea luminii s
piard cnd ambele pri erau fragmente din el? Acum ai de nfruntat un adversar
adevrat, tu cel care ai scos ordine din haos iar acum m-ai scos pe mine din ordinea asta.
Voi ncerca puterile pe care le ai. Deja ai fcut o greeal, m-ai eliberat fr s tii cine
sunt. Eu a trebuit s-i spun. Cunoaterea voastr nu e perfect; poi f surprins. Nu te-am
surprins eu5 oare(
Zina i Emmanuel nu spuneau nimic.
M-ai fcut neajutorat, m-ai pus ntr-o temni i apoi ti s-a fcut mil de mine. Eti
sentimental, zeitate a luminii. Asta va f prbuirea ta. Te acuz de slbiciune, de
incapacitatea de a f puternic. Eu sunt cel care te acuz, eu mi acuz propriul creator.
Pentru a conduce, trebuie s fi puternic. Cei puternici sunt cei care conduc, ei i conduc
pe cei slabi. Tu, n schimb, i-ai protejat pe cei slabi, mi-ai oferit ajutor mie, dumanul tu.
Hai s vedem dac aceasta a fost un lucru nelept.
Cei puternici trebuie s-i apere pe cei slabi, spuse Zina. Tora spune asta. Este o idee
fundamental din Tora; este esena legii lui Dumnezeu. Aa cum Dumnezeu apr omul,
tot aa omul trebuie s-i apere pe cei neajutorai, chiar pn la animale i copacii nobili.
Asta e contra caracterului vieii, caracter pe care tu l-ai nrdcinat n ea. Aa evolueaz
viata. Te acuz de nclcarea propriilor tale fundamente biologice, ordinea lumii. Da, cu
orice chip, elibereaz pe fecare prizonier; trimite un val de ucigai asupra lumii. Ai nceput
cu mine. Din nou i mulumesc. Dar acum trebuie s te prsesc. Am la fel de multe de
fcut, precum ai i tu poate chiar mai mult. Pune-m jos. Capra sri din braele ei i o
lu la sntoasa; Zina i Emmanuel se uitar cum se deprteaz. i pe msur ce fugea,
se mrea.
O s ne zdrobeasc lumea, spuse Zina.
l vom ucide, mai nainte de asta. i ridic mna. Capra dispruse.
0-a us. 0-a ascuns n lume. 0-a mascat. )ici nu mai putem mcar s-l gsim. tii bine c nu va
muri. Ca i noi, el e etern.
n celelalte cuti, animalele rmase nchise vociferau s fe puse n libertate. Zina i
Emmanuel nu le ddur nici o atenie; n schimb, se uitau ba ici, ba colo, dup capra pe
care o scpaser, o lsaser s fac precum dorea.
i simt prezena.
118
i eu, spuse Emmanuel, sumbru. Munca noastr e deja sfrmat.
Dar lupta nu s-a sfrit nc. Cum a spus el nsui, lupta de-abia acum ncepe".
Amin. O vom purta mpreun, noi doi. Acum cum am fcut la nceputul nceputului,
nainte de cdere.
Aplecndu-se, Zina l srut.
El i simi frica. Groaza intens din ea. Aceeai groaz era cuibrit i n el.
Ce-o s se ntmple acum cu ei? Oamenii pe care vroia s-i elibereze. Ce fel de temni va
nchipui Diavolul pentru ei, cu ndemnarea lui nenchipuit de a concepea nchisori?
Unele rafnate, altele grosiere, temnie n temnie; nchisori ale trupului, i, cu mult mai
ru, nchisori pentru mintea omeneasc.
Lrota $omorilor de sub Grdin, ntunecoas i mic, lipsit de aer i lumin, fr timp sau
spaiu real... ziduri care se tot strng i, prinse strns, mini care se ngusteaz. i noi am
permis ca toate acestea s se ntmple. Zina i cu mine. Am fcut o nelegere secret cu
obiectul numit capr", pentru a cauza asta.
Eliberarea lui este constrngerea lor, i ddu el seama. Un paradox; noi am dat libertate
constructorului de temnie. n dorina noastr de a emancipa, noi am zdrobit sufetele
tuturor celor vii.
Asta l va atinge pe fecare locuitor al lumii, de la cel superior, la cel mai de jos. Pn ce vom
putea ntoarce obiectul numit capr" napoi n cuca lui, pn ce-l vom nchide din nou n
containerul su.
i acum el se af peste tot, nu e limitat. Atomii aerului sunt acum slaul su; e inhalat ca
i aerul. Si orice fptur, aspirndu-l, va muri. Nu n ntregime i nu fzic, dar cu toate
acestea, moartea va veni. Noi am eliberat deci moartea, moartea spiritului. Pentru tot ceea
ce triete i dorete s triasc. Acesta-i darul nostru pentru ei, fcut din buntate.
Motivul nu conteaz, spuse Zina, contient de gndurile lui.
Calea spre iad. Literalmente, gndi el, n cazul de fa. Aceasta-i singura u pe care am
deschis-o, ua spre mormnt.
Mi-e mil cel mai mult de micile fpturi. Cele mai nevinovate. Ele, mai presus de toate, nu
merit asta. Obiectul numit capr" le va selecta ndeosebi pe acelea pentru cea mai
amarnic suferin, le va npstui invers proporional cu nevinovia lor... acesta-i modul
prin care marea balan e fcut s se ncline din starea ei de echilibru i, astfel, planul se
stric. El i va acuza pe cei slabi i-i va distruge pe cei neajutorai, i va folosi puterea
mpotriva acelora care se pot apra cel mai puin. Si, n special, va devora micile sperane,
visele modeste ale celor nensemnai.
Aici trebuie s intervenim noi. Pentru a-i apra pe cei nensemnai. Asta-i prima noastr
sarcin i prima noastr linie de aprare.
Decolnd de la locuina sa din Washington, DC, Herb Asher i ncepu, cu bucurie, zborul
spre California i Linda Fox. Asta va f cea mai fericit perioad din viaa mea, i zicea.
Avea valizele pe locul din spate i ele erau pline cu orice s-ar putea s aib nevoie; nu urma
s se ntoarc la Washington, DC i la Rybys mai mult vreme dac se va mai ntoarce
vreodat. O via nou, gndi el, pe cnd i dirija maina printre benzile viu trasate ale
trafcului transcontinental. E ca un vis. Un vis mplinit.
Realiz, brusc, c o muzic sentimental i umplu maina. ocat, ncet s mai gndeasc
i ascult. Paci)icul de Sud, i ddu el seama. Cntecul O s m descotorosesc de omul acela,
aa cum m spl pe cap. Opt nou coarde, i nici mcar corzi individuale. Era deschis
119
sistemul audio al mainii? Arunc o privire la cadranul i lumina indicatoare. Nu, nu era.
Sunt n suspendare crionic! refect. Este transmitorul acela uria MF de alturi.
Cincizeci de mii de wai de siropraie audio, dnd peste cap pe toi de la Corporaia
Laboratoarelor Frigo. Ticlosul naibii!
ncetini maina, buimcit i plin de team. Nu mai neleg, i zise, cuprins de panic.
Mi-aduc aminte c am fost scos din suspendare crionic; am fost ngheat zece ani, apoi
mi-au gsit organele necesare i m-au readus la viat. N-au fcut asta? Sau a fost o
fantezie crionic a mintii mele moarte? Ceea ce e i cazul de fa... oh, Dumnezeule mare.
Nu-i de mirare c prea ca un vis; este efectiv un vis.
Acea &o4 este un vis. /isul meu. Am inventat-o pe cnd zceam n suspendare i continui s o
inventez i acum. Si singurul meu indiciu este aceast muzic ce se prelinge peste tot. Fr
muzic n-a f tiut niciodat.
E diabolic s joci astfel de jocuri cu o fptur uman, cu speranele ei. Cu ateptrile ei.
O lumini roie de pe tabloul de bord se aprinse i, simultan, se declan un bip-bip
sonor. Devenise, colac peste pupz, inta unei maini de poliie.
Maina de poliie ajunse paralel cu el, i se acro de maina lui. Uile se ddur napoi i
poliistul i apru n fat.
Dai-mi permisul de conducere. Faa, n spatele mtii de plastic, nu putea f vzut;
arta ca un fel de fortifcaie din primul rzboi mondial, ceva ce fusese construit la Verdun.
Poftii. Herb i nmn carnetul, pe cnd mainile lor, unite, avansau ncet, ca una
singur.
E vreun mandat emis mpotriva dumneavoastr, domnule Asher? ntreb poliistul, pe
cnd introduse informaia cu pricina n computerul su mobil.
)u.
Greii. iruri de litere iluminate aprur pe afajul poliistului. Conform cu fele
noastre, suntei aici pe Pmnt n mod ilegal. Ai tiut?
Nu-i adevrat.
Aaa... dar e un mandat vechi. De mult ncearc ei s v gseasc. O s v arestez.
Nu putei face una ca asta. Sunt n suspendare frigo. Uitai, am s-mi pun mna pe
braul dumneavoastr. Se ntinse i atinse poliistul. Mna sa ntlni o carne n armur
solid. Ce ciudat. Aps mai tare i abia dup aceea i ddu seama, brusc, c omul inea
un pistol ndreptat spre el.
Vrei s pariem? n chestia cu suspendarea frigo.
)u.
Pentru c dac mai faci mult pe nebunul, o s te omor. Eti un criminal cutat de
poliie. Pot s te ucid oricnd am chef. Ia-i mna de pe mine. Mic.
Herb Asher i retrase mna. Si totui mai putea auzi nc Paci)icul de Sud. 0unetul sentimental
nc-i susura de peste tot, din preajm.
Dac ai putea s-i treci mna prin mine, ai cdea prin podeaua mainii tale. Ia
gndete-te logic. Nu e chestia c eu sunt real, e chestia c totul este real. Pentru tine,
vreau s spun. Te privete. Sau tu crezi c-i aa. Ai fost cndva n suspendare crionic?
Da.
Atunci ai o amintire instantanee din trecutul ndeprtat. Se mai ntmpl. Sub presiune
creierul i suprareactioneaz. Suspendarea crionic i ofer un sentiment de securitate
asemntor cu cel intrauterin pe care creierul tu l recepioneaz i, mai trziu, l
regsete, l redobndete. E prima dat c i s-a ntmplat, acest fashback"? Am ntlnit
oameni care au fost n suspendare frigo i care n-au mai putut f niciodat convini, de nici
120
un fel de prob, sau de orice ar zice cineva, sau orice s-ar ntmpla, c, n sfrit, ieiser
din acea stare.
Vorbii cu unul dintre acetia, atunci.
De ce crezi c eti n suspendare frigo?
Din cauza muzicii sentimentale.
Eu nu...
Bineneles c nu. Asta-i problema.
Ai halucinaii, omule.
Corect, aprob din cap Herb. Asta-i problema mea. ntinse mna dup pistolul
poliistului. Hai, d-i drumul i mpuc-m. N-o s m doar. Raza va trece fx prin mine.
Cred c tu ar trebui s fi ntr-un spital de nebuni, nu ntr-o nchisoare.
Poate c da.
:ne te uceai(
n California. S o vizitez pe Fox.
$a n Vulpea i Pisica?
Cea mai impresionant voce.
)-am auzit e el.
De ea, zise Herb. Nu e prea bine cunoscut n lumea asta. n lumea asta de-abia i-a
nceput cariera. Eu o s-o ajut s devin celebr n toat galaxia. I-am promis.
Cum e cealalt lume, n comparaie cu asta?
Lumea adevrat. Dumnezeu a fcut ca s mi-o amintesc. Sunt unul din putinii care-i
amintete de ea. El mi-a aprut n plcurile de bambui i se afau acolo cuvinte de foc
rou care-mi spuneau adevrul i-mi redau amintirile.
Eti foarte bolnav. Crezi c eti n suspendare crionic i-i aminteti un alt univers. M
ntreb ce ti s-ar f ntmplat dac nu te acostam?
M-a f distrat i eu bine, dincolo, pe Coasta de Vest. M-a f simit infnit mai bine dect
m simt acum.
Ce altceva i-a mai spus Dumnezeu?
Mai multe lucruri.
Dumnezeu i vorbete des?
Arar. Eu sunt tatl lui legal.
Poliistul se holb la el.
$e(
Sunt tatl legal al lui Dumnezeu. Nu tatl su efectiv, doar tatl su legal. Soia mea e
mama lui.
Poliistul continua s se uite cu gura cscat la el. Pistolul cu laser sttea acum relaxat n
mna lui.
Dumnezeu a fcut ca eu s m cstoresc cu mama lui aa nct...
ntine am"ele m!ini.
Herb i ntinse amndou minile. Pe loc, ctuele se nchiser cu un clic metalic n jurul
ncheieturilor sale.
Continu. Dar se cuvine s-i spun c orice spui s-ar putea sfie folosit mpotriva ta la
tri"unal.
Planul a fost acela de a-l aduce tainic pe Dumnezeu napoi pe pmnt. n pntecul soiei
mele. Crima pe care am comis-o const n a aduce ilicit pe Dumnezeu napoi pe pmnt,
unde domnete Cel Ru. Cel Ru controleaz n secret pe absolut oricine i orice de aici.
De exemplu, tu lucrezi pentru Cel Ru.
Eu sunt...
121
Dar nici nu-i dai seama. Tu n-ai auzit niciodat de Belial.
Aa-i.
Asta dovedete c am dreptate.
Tot ce-ai spus, e c!n te-am acostat, a fost nregistrat. Va f analizat. Deci, tu eti tatl lui
Dumnezeu.
Tatl legal.
Si de asta eti urmrit. M ntreb dac, din punct de vedere tehnic, reprezint o violare.
Nu am vzut asta niciodat menionat. S pretinzi c eti tatl lui Dumnezeu.
Tatl le%al.
Cine-i tatl lui adevrat?
El este. El a fertilizat-o pe mama sa.
E dezgusttor.
E adevrat. El a inseminat-o cu el nsui, i, prin urmare, s-a reprodus pe sine ntr-o
microform, metod prin care putea s...
Crezi c trebuie s-mi spuitoate astea(
Lupta s-a terminat. Dumnezeu a ctigat. Puterea Satanei a fost distrus.
Atunci de ce stai aici cu ctuele puse i de ce eu am pistolul cu laser ndreptat spre
tine?
Nu prea tiu. Vd c am probleme pentru a descoperi asta. Asta i Paci)icul de Sud. Mai
sunt cteva lucruoare disparate pe care se pare c nu prea pot s le aez la locul lor. Dar
m strduiesc. De ceea ce sunt sigur ns, este victoria lui Yah.
Yah. Presupun c sta-i Dumnezeu.
Da, numele su propriu-zis. Numele su iniial. Cnd tria pe vrful muntelui.
Nu vreau s m amestec n problemele tale, dar eti cea mai trznit fin uman pe
care am ntlnit-o vreodat. Si vd o mulime de oameni de tot felul. Probabil c i-au tocat
i mintea cnd te-au pus n suspendare frigo. Cred c n-au ajuns la tine la timp. A zice c
aproximativ o esime din creierul tu funcioneaz, dar acea esime nu funcioneaz cum
trebuie, ctui de puin. Te voi duce ntr-un alt loc cu mult, mult mai bun dect ai fost
vreodat, i acolo, i vor face lucrurile mult mai bune dect poi s-i imaginezi. Dup
prerea mea.
S-i spun altceva. tii cine e partenerul meu de afaceri? Profetul Ilie.
n microfon, poliistul spuse:
0unt ;AC 8ansas. Auc un inivi pentru consult psi#iatric, un alb, de aproximativ... Lui Herb Asher
i spuse: i-am dat permisul napoi? Poliistul i puse pistolul la loc n toc i scormoni
lng el dup carnetul lui Herb.
Herb Asher ridic uurel pistolul din tocul poliistului i-l ndrept spre el; trebuie s-l tin
cu ambele mini din cauza ctuelor, dar, cu toate acestea, fu n stare s fac asta.
Are pistolul meu, strig poliistul n microfon.
Lai un terchea-berchea s-i ia pistolul? se auzi bolborosit din microfonul interfonului.
Pi, uite, i turuia gura despre Dumnezeu, am crezut c-l... Vocea i se pierdu
neconvingtoare.
Cum se numete tipul? bolborosi interlocutorul.
As#er. .er" As#er.
Domnule Asher, te rog s napoiezi pistolul poliistului.
Nu pot. M afu n suspendare crionic. Si alturi e o staie de 50.000 wai care o tot tine
cu Paci)icul de Sud: M nnebunete.
S presupunem c atenionm staia s nchid transmitorul. Atunci o s napoiezi
122
pistolul oferului de poliie?
0unt paralizat. 0unt mort.
Dac eti mort n-ai nevoie de pistol. De fapt, dac eti mort, cum o s tragi cu pistolul?
Ai spus-o tu nsui c eti eapn. Oamenii, cnd sunt n suspendare crionic, nu se pot
mica, sunt ca butenii lui Lincoln.
Atunci spune-i oferului s-mi ia pistolul.
2a...
Arma e adevrat i Asher e real. E nebun. Nu e ngheat. As aresta eu un om mort? Ar
zbura un mort spre California? Exist un mandat emis pe numele lui; e un criminal
cutat.
Pentru ce suntei cutat? vorbi repezit interlocutorul. Cu dumneavoastr vorbesc,
domnule Asher. Vorbesc cu un om mort, care-i ngheat tun.
Mult mai rece dect att. Roag-i s pun Simfonia a doua de Mahler. Si s fe cntat
aa cum a fost scris original, nu varianta numai de coarde. Nu mai suport muzica asta
numai de coarde, muzica aceasta facil la ascultare. Nu mi-e uor. O dat a trebuit s
ascult Scripcarul pe acoperi luni n ir. Cu Peitorul, peitorul a inut-o zile de-a rndul. i
s-a ntmplat ntr-o perioad foarte critic din ciclul meu; eram...
neleg, mormi interlocutorul, ntr-un mod chibzuit. Ce spunei de asta? O s obinem
ca staia s transmit Simfonia a doua de Mahler i n schimb dumneavoastr napoiai
pistolul oferului. Care-i... Ateptai o clip. Linite.
E o eroare de logic aici, spuse poliistul de lng Herb. Cdei i dumneavoastr n
aceast idee fx a lui. tii ce ascult eu acum? Ascult Folie > deu%? . Asta trebuie s nceteze.
Nu e nici o staie care s transmit Paci)icul de Sud. Dac ar f asauzi-o i eu. Nu putei
chema staia nici o staie, de fapt i s-i obligi s pun a doua de Mahler, n-o s tin.
Dar el o s cread c-i merge, prostu' naibii.
A#aaa...
Acordai-mi cteva minute, domnule Asher, s obin...
Nu. E un truc. Nu voi preda arma. Poliistului de lng i spuse: Elibereaz-mi maina".
Mai bine-i eliberezi maina, veni i vocea din microfon.
Si scoate-mi ctuele, spuse Herb Asher.
Pe cuvnt c o s-i plac Simfonia a doua de Mahler, insist poliistul. E un cor n ea.
tii ce conine a doua de Mahler? tii pentru ce a fost orchestrat? S-i spun eu pentru
ce. Patru faute, toate alternnd cu piculine, patru oboaie, al treilea i al patrulea
alternnd cu cornuri engleze, un clarinet n mi-bemol, patru clarinete, al treilea alternnd
cu clarinetul bas, cel de al patrulea cu un al doilea clarinet n mi-bemol, patru fagoi, al
treilea i al patrulea alternnd cu contrafagoi, zece cornuri, zece trompete, patru
tromboane...
Patru tromboane?... ntreb poliistul.
Isuse Hristoase, zummzi cu pocnituri mici vocea in microfon.
... o tub, org; dou rnduri de timpane, pe lng o alt tob cu o singur fat, dou
tobe mari, una n spate, dou perechi de talgere, unu n spate, dou gonguri, unul pe
tonalitate relativ nalt, cellalt de tonalitate joas, dou triangluri, unul n spate, o tob...
dar e preferabil mai mult de una, clopote, un ruthe.
Ce e un ruthe? nteb poliistul.
Ruthe" nseamn literal baghet". Este fcut dintr-o mulime de buci de trestie
indian, arat ca o perie mai mare de haine sau o mtur mai mic. Se folosete pentru a
cnta pe toba mare. Mozart a compus pentru ruthe. Dou harpe, cu doi sau mai muli
123
harpiti de fecare parte, dac se poate... Se gndi puin. Plus obinuita orchestr, frete,
incluznd o secie de coarde complet. Determin-i s foloseasc panoul de mixaj ca
s mai reduc instrumentele de coarde; mi-ajunge ct muzic de coarde am auzit. i s ai
grij de cele dou soliste, soprana i altista, s fe bune.
Asta-i tot? pcni radioul.
Ai czut i tu n mirajul lui, spuse poliistul de lng Herb.
tii, tipul pare a f destul de raional. Eti sigur c are pistolul tu? Domnule Asher, cum
se face c tii att de mult despre muzic? Se pare c suntei o adevrat autoritate n
materie.
Sunt dou motive. Unul se datoreaz faptului c triesc pe o planet n sistemul stelar
CY 30 CY 30 B; mnuiesc o staie sofsticat de echipament electronic, video i audio,
primesc transmisiuni de pe nava pilot, le nregistrez, apoi le transmit celorlalte domuri att
de pe planeta mea ct i pe cele din apropiere i m ocup de trafcul din Fomalhaut, ct i
de urgenele de trafc locale. Iar cellalt motiv e c profetul Ilie i cu mine avem un magazin
de componente audio en dKtail n Jas#in%ton, D$.
'lus faptul c eti n suspendare frigo.
Toate trei. Aa-i.
i Dumnezeu i spune diverse lucruri.
Nu despre muzic. Nu e necesar s o fac. Mi-a ters toate benzile cu Linda Fox, totui,
i mi-a modifcat recepia Lindei Fox...
Exist un alt univers, explic omul de lng Herb, unde aceast Linda Fox e incredibil de
renumit. Domnul Asher zboar n California ca s fe cu ea acum. Cum de reuete el s
fac asta, atta vreme ct e n suspendare crionic, s m ia naiba de pricep, dar asta-i
sunt planurile, sau cel puin erau pn ce l-am acostat eu.
Eu tot m duc acolo, spuse Herb, dndu-i apoi seama c fcuse o greeal spunndu-le
asta. Acum ar putea s-l localizeze, chiar dac ar scpa. Fcuse o prostie, spusese prea
mult.
Cred, cu toat convingerea, c circuitul su de control automat i-a adus la cunotin c
a vorbit nechibzuit, spuse poliistul, privindu-l insistent.
M ntrebam i eu cnd o s intervin, zzi aparatul.
Pi acum nu pot s merg la acea Fox. Nu voi merge acolo. M voi ntoarce la domul meu
n Sistemul CY 30 CY 30B. Acolo nu mai avei autoritate. Si nici Satan nu domnete
acolo. Acolo domnete Yah.
Parc am neles c ai spus c Yah s-a ntors aici i, a presupune c dac ntr-adevr a
venit, el conduce acum.
Mi-am dat seama, n cursul acestei discuii, c el nu domnete aici, cel puin nu n
ntregime. <e&a nu e n ordine. Am tiut-o de ndat ce am nceput s aud muzica aceea de
coarde sentimental i tmpit. Am tiut-o n mod expres cnd m-ai acostat i cnd mi-ai
spus c este un mandat pe numele meu. Poate c Diavolul a ctigat, poate c asta-i
problema. Voi toi suntei slujitorii lui Belial. Scoate-mi ctuele, c de nu, te omor.
Poliistul, n sil, i scoase ctuele.
'are-mi-se, omnule As#er, se auzi n aparat, c sunt nite contradicii n ceea ce spunei.
Dac o s v concentrai asupra lor, o s vedei de ce dai impresia c vi s-a tocat mintea.
Mai nti spunei un lucru, apoi altul. Singurul moment lucid n discursul dumneavoastr
a fost cnd ai discutat despre Simfonia a doua a lui Mahler, i asta, probabil, se datoreaz,
precum spunei, faptului c suntei n afacerea cu componentele audio. Este ultima
rmi a unei mini odinioar ntregi. V rog s nelegei c dac vei veni cu oferul, nu
124
vei f pedepsit, vei f tratat ca un alienat cum i suntei. Nici un judector n-ar condamna
un om care spune ceea ce spunei dumneavoastr.
Asta aa-i, fu de acord poliistul de lng el. Tot ce ai de fcut e s-i spui judectorului
despre Dumnezeu care-i vorbete din plcurile de bambus i vei f acas, liber. i mai ales,
cnd o s-i spui c eti tatl lui Dumnezeu...
Tatl legal, i corect Herb Asher.
Asta o s impresioneze adnc tribunalul.
Se duce o lupt mare, n momentul de fa, ntre Dumnezeu i Satan. E n joc soarta
universului, existena luifzic efectiv. Cnd am decolat spre Coasta de Vest am presupus
am avut motivul s presupun c totul era n regul. Acum nu mai sunt sigur; acum
cred c ceva ntunecat i ngrozitor s-a petrecut. Voi, politia, suntei un exemplu gritor,
culmea acestui lucru. N-a f fost acostat dac, de fapt, Yah ar f ctigat. Nu voi continua
drumul spre California pentru c asta ar pune-o n primejdie pe Linda Fox. O s-o gsii voi,
dar ea nu tie nimic; ea este... n aceast lume, oricum... un talent nou care se lupt s se
afrme i pe care eu ncercam s-l ajut. Lsai-o n pace, lsai-m i pe mine n pace,
lsai-ne n pace pe toi. Nu tii pe cine slujii. nelegei ce v spun? Suntei n slujba
rului, orice ai crede voi. Suntei maini care prelucreaz un mandat nvechit. Nu tii
ce-am fcut, sau de ce am fost acuzat c am fcut... nu pricepei nimic din ceea ce spun
pentru c nu nelegei situaia. Voi operai dup reguli care nu mai corespund. Trim un
moment unic. Au loc evenimente unice, fore unice iau poziie de lupt, una mpotriva
celeilalte. Nu voi merge la Linda Fox dar, pe de alt parte, nu tiu unde voi merge. Poate c
Elias va tii, poate c el o s-mi spun ce s fac. Visul meu s-a spulberat cnd m-ai
acostat, i, posibil c i visul ei la fel; visul Lindei Fox. Poate c acum nu o s-o pot ajuta s
devin o stea, cum am promis. Timpul va decide. Rezultatul fnal va hotr asta, rezultatul
marii btlii. Mi-e mil de voi, pentru c, indiferent de rezultat, vei f distrui. Sufetele
voastre nu mai sunt.
Tcere.
Suntei un om obinuit, domnule Asher, i spuse poliistul. Nebun sau nu, orice s-a
ntmplat de v-a debusolat aa, suntei unic. Ddu ncetior afrmativ din cap, ca i cum ar
f fost dus pe gnduri. Acesta nu-i un fel obinuit de nebunie. Asta nu seamn cu absolut
nimic din ce-am mai vzut sau auzit eu. Tu vorbeti de ntreg universul... mai mult dect
universul, dac aa ceva e posibil. M impresionezi i, ntr-un fel, m sperii. mi pare ru
c te-am acostat, acum c te-am ascultat. Nu m mpuca. O s-i eliberez vehiculul i
aparatul tu va puteazbura mai departe; nu te voi urmri. A dori s pot uita ce am auzit
n ultimele cteva minute. Vorbeti despre un Dumnezeu i despre opusul lui Dumnezeu i
despre o btlie ngrozitoare care pare s fe pierdut, pierdut n favoarea opusului lui. A
Dumnezeului, vreau s spun. Aceasta nu se ncadreaz n nimic din ceea ce tiu sau
neleg eu. Pleac. Te voi uita i poi s faci i tu la fel cu mine. Obosit, poliistul trase de
masca de metal.
Nu poi s-i dai drumul, pcni interlocutorul din aparat.
Ba da, pot. Pot s-i dau drumul i pot uita tot ce-a spus, ce-am auzit, tot.
Cu deosebire c totu-i nregistrat.
Poliistul se aplec i aps un buton. Tocmai am ters.
Am crezut c lupta s-a terminat, spuse Herb. Am crezut c Dumnezeu a ctigat.
Dumnezeu n-a ctigat. tiu asta chiar dac-mi dai drumul. Dar poate e un semn, faptul
c-mi dai drumul. Vd o reacie n tine, o doz de cldur uman.
Nu sunt o main, l ajut n formulare poliistul.
125
Dar asta va continua schimbarea s fe adevrat? M ntreb i eu. Ce vei deveni tu de
azi ntr-o sptmn? ntr-o lun? Ce vom deveni noi toi? i ce putere avem s nrurim
asta(
Eu nu vreau dect s plec de lng tine, ct mai departe. Bun. S-a fcut. Cineva trebuie
s spun lumii adevrul.
Adevrul pe care tu l tii, cel pe care i l-am spus: c Dumnezeu e ntr-o confruntare i
pierde. Cine o poate face?
Tu poi, spuse poliistul.
Nu. Dar tia cine ar putea. Ilie poate. E sarcina lui; pentru asta a venit, ca lumea s tie.
Atunci determin-l s-o fac.
O voi face. Iat m voi duce napoi la partenerul meu, napoi n Washington, DC.
Voi renuna la Fox, i spuse, aceasta-i pierderea pe care trebuie s-o accept. O tristee
amar l suprime, cnd i ddu seama de acest lucru. Dar asta era; nu poate f cu ea
acum, cel puin nu o perioad de timp.
Nu pn ce lupta nu va f ctigat.
Pe cnd poliistul i desprindea maina de cea a lui Herb Asher, spuse un lucru straniu:
Roag-te pentru mine, domnule Asher.
+ voi face.
Odat vehicolul eliberat, fcu o bucl larg i o lu napoi spre Washington, DC. Maina
poliiei nu l urmri. Poliistul se inuse de cuvnt.
De la magazinul lor audio l sun pe Elias Tate, trezindu-l din somnul cel mai adnc.
2lie, vremea a sosit.
Ce? murmur Elias. A luat foc magazinul? Ce tot vorbeti acolo? A fost o spargere?
Ce-am pierdut?
)e-realul se ntoarce. :niversul a nceput s se dizolve. Nu e magazinul, este totul.
2ar auzi muzica.
Da.
Acela-i semnul. Ai dreptate. Ceva s-a ntmplat, ceva ce el ei nu s-au ateptat.
Herb, a mai fost o cdere. Si eu am dormit. Slav Domnului c tu m-ai trezit. Poate c nu e
la timp. Accidentul... ei au permis s aib loc un accident, ca la nceputul nceputului. Ei
bine, astfel se realizeaz ciclurile i prezicerile sunt complete. Vremea mea de a aciona a
sosit. Datorit ie am ieit la lumin din propria-mi uitare. Magazinul nostru trebuie s
revin un centru de sfnenie, templul lumii. Trebuie s reparm staia aia FM ale crei
sunete le tot auzi; trebuie s-o folosim aa cum i ea, la timpul potrivit, s-a folosit de tine. Ea
va f glasul nostru.
$e va spune(
Voi ce dormii, trezii-v! Acesta-i mesajul nostru ctre lumea care ascult. Trezii-v!
Iehova este aici i lupta a nceput i toate vieile voastre atrn de un fr de pr. Voi, toi,
suntei cntrii acum, ntr-un fel sau altul, la bine sau la ru.Nimenin-are scpare, nici
chiar Dumnezeu nsui, sub toate chipurile sale. Dincolo de asta nu mai este nimic. Aa c
ridicai-v din praf, voi, fpturi, i ncepei, ncepei s trii. Vei tri numai n msura n
care vei lupta; ceea ce vei avea, dac vei avea, trebuie s v dobndii fecare pentru sine,
i fecare s o fac acum, nu mai trziu. Haidei! Aceasta v vom spune tot timpul. i
lumea toat va auzi, cci noi vom ajunge pretutindeni, la nceput vom cuprinde o parte mai
mic, apoi restul. Pentru asta mi-a fost dat glasul dintru nceput, pentru asta am venit
iari i iari n lume. Glasul meu va suna acum, n acest timp de pe urm. Haidei, s
mergem. Hai s ncepem. i s sperm c nu e prea trziu i c n-am dormit prea mult.
126
Noi trebuie s fm sursa de informaie a lumii, vorbind n toate limbile. Noi vom f turnul
care iniial s-a nruit. i dac dm gre acum, atunci totul se termin aici i somnul se va
ntoarce. Zgomotul searbd, care v asalteaz urechile, va urma o ntreag omenire spre
mormnt, i rugina va domni i praful va domni i nu pentru puin timp, ci pentru
venicie i pentru toi oamenii, chiar i pentru mainriile lor, pentru tot ce este n faa
noastr.
Dumnezeule mare, zise .er".
Remarcai starea jalnic n care ne afm acum. Noi, voi i cu mine, cunoatem adevrul
dar n-avem nici un mod de a-l comunica lumii. Prin staia aceasta vom avea o cale; vom
avea calea. Care sunt literele care denumesc acea staie? O s le telefonez i o s le propun
s le-o cumpr.
E J+=' &M, spuse .er".
nchide, ca s pot telefona.
De une vom lua "anii(
Am eu banii. nchide. Timpul e esenial acum.
.er" se supuse.
Poate dac Linda Fox ar face o band pentru noi, gndi, o s-o putem difuza pe staia
noastr. Vreau s spun, c nu trebuie s fe totul limitat la a pune lumea n gard. Mai
sunt i alte lucruri n afar de Diavol.
Telefonul sun. Era Elias.
Putem cumpra staia cu treizeci de milioane de dolari.
Ai c#iar at!t e mult(
Nu pe loc. Dar pot s-i strng. O s vindem magazinul i inventarul nostru e piese introuctive,
pe care le puneam la nceputul pro%ramelor.
Isuse Hristoase... protest Herb stins. Din asta trim.
Elias se uit aspru la el.
<ine, fie.
/om face *o v!nzare e "otez7, pentru a ne lic#ia inventarul. /oi "oteza pe fecare care va cumpra
ceva de la noi. i voi chema s se ciasc, totodat, de pcatele lor.
Atunci i vei aminti pe de-a-ntregul de identitatea ta.
+ fac c#iar acum. Dar o vreme am uitat.
Dac Linda Fox te-ar lsa s-i iei un interviu...
La staie se va pune numai muzic religioas.
Asta-i la fel de ru ca muzica aia sentimental de coarde. Chiar mai ru. i voi spune ce
i-am spus poliistului; pune a doua de Mahler, pune ceva interesant, ceva care s stimuleze
mintea.
/om mai veea.
tiu eu ce nseamn asta. Aveam o soie care obinuia s spun Vom mai vedea". Orice
copil tie c asta nseamn...
Poate c ar putea cnta genul spirituals" ar merge mai bine.
Toat afacerea asta a nceput s m demoralizeze. Trebuie s vindem magazinul, trebuie
s strngem treizeci de milioane de dolari. Nu mai fac fat cu Paci)icul de Sud i nu m atept
s fac fat cu nimic mai bine la Milostenie nermurit. $!ntarea asta, Milostenie nermurit
ntoteauna mi-a sunat ca ceva e la un salon de masaj. Dac te jignesc, mi cer scuze, dar
poliistul la mai avea puin i m bga la nchisoare. A spus c sunt aici ilegal, c sunt un
tip cutat de politie. Ceea ce nseamn c probabil i tu eti cutat. Ce se ntmpl dac
Satana l omoar pe Emmanuel? Ce se va alege de noi? Nu-i chip s supravieuim fr el.
Vreau s spun c Diavolul l-aizgonit de pe pmnt; el l-a nfrnt nainte. Cred c urmeaz
127
s-l nfrng i de data asta. Cumprarea unei staii FM n Washington, DC nu va face ca
lucrurile s ia o alt ntorstur.
Eu sunt un vorbitor foarte convingtor.
Mda, bine. Diavolul nu te va asculta i nici cei pe care-i controleaz el. Eti doar un
glas... Se opri. Aveam de gnd s spun Un glas care strig n deert". Presupun c ai mai
auzit asta.
Am putea foarte bine s-o sfrim amndoi cu capetele pe tipsii de argint. Aa cum mi s-a
mai ntmplat o dat. Ceea ce s-a ntmplat e c Belial a scpat din cuca lui, cuca n
care l-a pus Zina; numai e nlnuit. E liber n lume. Dar ceea ce-i spun eu ie este O, voi
cei cu puin credin!". Dar tot ceea ce poate f spus, s-a spus cu secole n urm. O s-i
cedez Lindei Fox puin spaiu de emisie la staia noastr. Poi s-i spui asta. Poate cnta
ce-i dorete.
nc#i atunci. Tre"uie s-o sun i s-i spun c nu mai vin pe Coasta de Vest, o vreme. Nu vreau
s-o implic n necazurile mele. Eu...
Vorbim mai trziu. Dar i propun s-o suni pe Rybys; cnd am vzut-o ultima dat
plngea. Crede c s-ar putea s aib un ulcer piloric. i c s-ar putea s fe malign.
Ulcerele pilorice nu sunt maligne. Aici am aprut eu pe fr, auzind c Rybys Rommey st
i plnge din cauza bolii ei; asta m-a implicat pe mine. E bolnav de dragul bolii, numai de
dragul ei. Am crezut c voi scpa de asta, n cele din urm. O s-o sun pe Linda mai nti.
Puse receptorul n furc.
Dumnezeule, gndi, tot ce-mi doresc e s zbor spre California i s-mi ncep viaa fericit.
Dar macrocosmosul m-a absorbit i odat cu asta viaa mea fericit. De unde s ia Elias
cei treizeci de milioane de dolari? Doar vnznd magazinul nostru i inventarul din el.
Probabil c Emmanuel i-a dat un lingou de aur sau va face s plou cu bucele de aur,
fulgi de aur asupra sa, ca acea man din pustie care i-a inut n via pe vechii evrei. Aa
cum a spus i Elias, totul s-a spus cu secole nainte i totul s-a petrecut acum multe
secole. Viaa mea cuacea Fox ar f fost ceva nou. i iat-m aici, expus muzicii steia
anoste, sentimentale, de coarde care curnd va face loc cntecelor biblice.
Fcu numrul particular al Lindei Fox, acela de la reedina din Sherman Oaks. i apru o
nregistrare video. Pe micul ecran al videotelefonului vzu fata ei, dar era o fat mecanic i
distorsionat, pielea-i era crpat i trsturile-i preau mici i ndesate, aproape grase.
ocat, spuse:
Nu, nu doresc s las un mesaj. Voi reveni. nchise fr a se prezenta. Poate o s m sune
ea mai trziu, cnd va vedea c nu apar. La urma urmelor, doar m ateapt. Dar ct de
ciudat arta. Poate e o nregistrare veche. Cel puin aa sper.
Pentru a se liniti, deschise unul din sistemele audio de la magazin; folosea un element
component solid de preamplifcare, ce utiliza o hologram audio. Staia pe care o selectase
era o staie clasic de muzic, una care-i plcea. Dar... Numai o voce se scurgea din
transductoarele sistemului audio. Nici pic de muzic. O voce optit, aproape
imperceptibil; de-abia de putea deslui cuvintele. Ce naiba o mai f i asta? se ntreb. Ce
tot spune?
... obosit, opti vocea pe tonul ei sec, alunecos... i temtor. Nu-i nici o posibilitate... tras
n jos. Fcut pentru a pierde; eti fcut pentru a pierde. Nu eti bun de nimic.
Apoi sunetul unei vec#i meloii clasice5 Nu eti bun de nimic al Lindei Ronstadt. Iari i iari
Ronstadt repeta cuvintele acelea; preau c nu se mai sfresc. Monotone, hipnotice,
Fascinat, sttea i asculta. La dracu i cu asta, hotr el n cele din urm. nchise ntreg
sistemul. Dar cuvintele continuau s-i umble prin minte. Nu faci doi bani, revenir
128
gndurile. Eti o persoan fr valoare. Iisuse! gndi. Asta-i mult mai ru dect gunoiul la
de muzic anost, sentimental, uor de ascultat; asta-i mortal.
Sun acas. Dup o ateptare ndelungat, Rybys rspunse.
Credeam c eti n California, murmur. M-ai trezit. i dai seama ct e ceasul?
Am fost nevoit s m ntorc. Sunt cutat de politie.
M duc s m culc. Ecranul se ntunec; lumina i dispru i se trezi fr nimic, fa n
fa cu singurtatea.
Toi dorm sau au pus banda pentru mesaje, gndi. i cnd reueti s-i faci s-i spun
ceva, i spun c nu faci doi bani. Domeniul Satanei strecoar srcia de valoare n toate
celea. Perfect. Tocmai asta ne mai lipsea. Singurul punct luminos a fost poliistul care mi-a
cerut s m rog pentru el. Chiar i Elias reacioneaz ciudat, propunnd s cumprm o
staie radio MF cu treizeci de milioane de dolari, aa nct s putem spune oamenilor... n
fne, ce are el de spus oamenilor. Fcnd dou lucruri deodat, vnzndu-le un sistem
audio de cas i botezndu-i ca recompens. Parc le-ar da un animal mpiat gratuit.
Animal, gndi. Satana e un animal, a fost vocea unui animal cea pe care tocmai am auzit-o
la radio. Mai joas dect cea omeneasc, nu mai puternic. Animal n sensul cel mai ru:
sub-uman i grosolan. Se cutremur. i n tot acest timp Rybys doarme, visnd la
malignitate. Venicul ei gnd la boal fe c e contient, fe c nu; e totdeauna, totdeauna
cu ea acolo. E propriul ei agent patogen, se infecteaz singur.
Stinse luminile, iei din magazin, nchise ua principal i se ndrept spre maina
parcat, ntrebndu-se ncotro s-o apuce. napoi la soia lui suferind i care se plngea
mereu? n California i la imaginea aceea mecanic i ndesat pe care o vzuse pe ecranul
videotelefonului(
Pe trotuar, aproape de maina lui parcat, ceva mic se mic. Ceva care se retrase nesigur
din calea lui, ca i cum i-ar f fost team. Un animal mai mare dect o pisic. Totui nu
prea a f cine.
Herb se opri, se aplec i ntinse mna. Animalul veni nesigur spre el i atunci, pe
neateptate, i auzi gndurile n mintea sa. Comunicau telepatic. Sunt de pe planeta din
Sistemul Stelar CY 30-CY 30B, gndi fptur ctre el. Sunt una din caprele autohtone care
odinioar erau sacrifcate lui >a#.
Descumpnit, spuse:
Dar ce faci aici? Ceva nu era n regul, asta era imposibil.
Ajut-m, gndi fptura ca o capr. Te-am urmrit pn aici, am cltorit dup tine spre
Pmnt.
Mini, spuse. Deschise maina i scoase lanterna; aplecndu-se, ndrept lumina
galben asupra animalului.
ntr-adevr avea o capr n fata ochilor, una nu prea mare i totui nu putea f o capr
terestr obinuit... i ddea seama de deosebire.
Te rog ia-m nuntru i ai grij de mine, gndi creatura n continuare. Sunt pierdut.
M-am rtcit de mama mea.
Firete. ntinse braele i capra veni ovielnic spre el. Ce fat neobinuit, mic i oflit
i copite mici i ascuite.
Doar un pui, gndi, uite cum tremur. Cred c-i lihnit de foame. Aici va f clcat de maini.
i mulumesc, veni gndul ei.
Voi avea grij de tine.
Creatura capr gndi: Mi-e team de Yah. E ngrozitor la mnie. Se gndete la foc i
tierea gtului caprei. Herb se cutremur. Sacrifciul primitiv, acela al unui animal
129
nevinovat. Pentru a potoli mnia zeitii.
Cu mine eti n siguran, spuse i lu animalul n brae. Imaginea despre Yah l oc.
i-l nchipui acum aa cum i-l descrisese creatura, i era o entitate ngrozitoare, aceast
mare i mnioas zeitate a muntelui care cerea sacrifciu de viei mrunte.
O s m scapi de Yah? ntreb cu tremur n glas fptura capr; gndurile-i erau
impregnate de nelinite.
Sigur c o voi face. i cu grij puse fptura-capr pe bancheta din spate.
N-o s-i spui lui Yah unde sunt, nu-i aa? se rug ea.
Gur.
i mulumesc, veni gndul i Herb i simi bucuria. Si, straniu, sentimentul de triumf al
creaturii. Era nedumerit de acest lucru pe cnd se urca la volan i porni motorul. E asta
un fel de victorie pentru creatur? se ntreb.
0unt oar fericit s fu n siguran, rspunse creatura-capr. Si s f gsit un protector.
Aici, pe planeta asta unde este att de mult moarte.
Moarte? gndi Herb. i e team de moarte aa cum mi-e i mie, e un organism viu ca i
mine. n ciuda faptului c se deosebete enorm n multe privine de mine.
Creatura-capr gndi spre el: Am fost chinuit de copii. Doi copii, un biat i o fat".
n mintea lui Herb se cre atunci imaginea: o pereche de copii cruzi, cu fee slbatice i
ochi aprini de rutate. Acest biat i aceast fat torturaser creatura-capr i acum ea
era ngrozit s nu mai cad din nou n mna lor.
Asta n-o s se mai ntmple niciodat. i promit. Copiii pot f nenchipuit de cruzi cu
animalele.
n gndul su ascuns creatura-capr rse; Herb tri bucuria ei. Perplex, se ntoarse s se
uite la creatur, dar n ntunecimea din spatele lui prea invizibil; o simi totui, acolo, pe
locul din spatele lui, dar n-o putea distinge.
Nu tiu ncotro s m-ndrept.
Acolo unde te duceai iniial, recepion gndul. n California, la Linda.
'rea "ine, ar n-am...
Poliia n-o s te mai opreasc de data asta. Am eu grij de asta.
Dar nu eti dect un pui de animal.
Creatura-capr rse. Poi s m dai Lindei drept dar, gndi ea.
Jenat, vir maina n direcia Californiei i se ridic n vzduh.
Copiii sunt aici n Washington, DC, ncepur gndurile pasagerului su. Au fost n Canada,
n Columbia britanic, dar acum au venit aici. Vreau s fu ct mai departe de ei.
Te neleg.
Conducnd, sesiz un miros n main, miros de capr. Capra puea i asta-l neliniti. Ce
duhoare, gndi, avnd n vedere c e aa mic. Bnuiesc c-i normal pentru specia lor.
Cu toate astea... mirosul greu ncepu s-i fac ru. Chiar vreau s-i dau lucrul sta
duhnitor Lindei Fox? se ntreb.
Sigur c vrei, veni gndul creaturii, care era contient de ce se ntmpla n mintea lui
Herb. Va f ncntat.
Numai atunci Herb prinse o imagine mental, cu adevrat nfortoare, din mintea
creaturii-capre, una care-l nnebuni de groaz i-l fcu s conduc brambura o clip. O
dorin carnal, scabroas, din partea creaturii-capre pentru Linda Fox.
Cred c aiurez gndi el.
Creatura gndi: O doresc. i vedea n minte snii i coapsele, tot corpul, care i se nfia
gol i la-ndemn.
130
Doamne, gndi Herb. Asta-i nspimnttor. n ce am intrat? ncerc s ntoarc maina
napoi, spre Washington, DC. Descoperi c nu mai avea putere asupra volanului.
Creatura-capr preluase conducerea, era la putere n interiorul lui Herb Asher, n centrul
minii lui.
O s m iubeasc, gndi creatura, i eu am s-o iubesc. Dup care, gndurile ei trecur
dincolo de puterea lui de percepere. Ceva n legtur cu dorina de a o transforma pe Linda
Fox n ceva asemntor ei, trgnd-o n jos, n trmul su.
Ea va f cea sacrifcat n locul meu, gndi creatura. Gtul ei... o s-l vd tiat cum a fost i
al meu.
)u.
<a a.
i fora aceea l sili s continue s conduc, spre California, spre Linda Fox. i, pe cnd l
constrngea i-l controla, jubil; n ntunericul care o nvluia, creatura dansa, propriul ei
gen de dans, un sunet ca de daraban fcut de copitele ei, fcut ca semn de triumf. i
perspective favorabile. i bucurie ameitoare.
Se gndea la moarte i gndul morii o fcea s srbtoreasc cu entuziasm i cu un
cntec ngrozitor.
Conduse ct putu mai anapoda, spernd ca o main de poliie s-l mai acosteze o dat.
Dar, aa cum i promisese creatura-capr, nici una n-o mai fcu.
Imaginea Lindei, n mintea lui Herb, continua s treac printr-o transformare foroas; i-o
reprezent mental ca findvoluminoas i cu tenul stricat, o fptur fecit care mnca
prea mult i rtcea fr int, i el i ddu atunci seama c aceasta era imaginea
Acuzatorului; creatura-capr era Acuzatorul Lindei Fox care o nfia pe ea care nfia
tot ce fcea parte din creaie n cea mai proast lumin posibil, sub aspectul urtului.
Acest lucru, din spatele meu, face asta, i zise. Aa vede creatura-capr ntreaga creaie a
lui Dumnezeu, pe care Dumnezeu a declarat-o ca bun. E pesimismul specifc rului.
Natura rului este de a vedea n acest mod, de a rosti acest verdict de negare. Astfel,
desface creaia, destram ceea ce Creatorul a zmislit. Asta este i o form de nonrealitate,
acest verdict, acest aspect sumbru. Creaia nu este aa i Linda Fox nu arat aa. Dar
creatura-capr mi va spune c...
i art doar adevrul, gndi nspre el, pasagerul. Despre chelneria de la pizzerie.
Ai ieit din cuca n care te-a pus Zina. Elias avea dreptate. Nimic nu trebuie ntemniat,
gndi creatura-capr. n specialeu. Voi hoinri prin lume, dilatndu-m pn o voi umple
toat; acesta-i dreptul meu.
0atana, zise .er".
Te ascult, i replic n gnd creatura-capr.
i eu care te duceam Lindei. Pe care o iubesc mai mult dect orice pe lume. Din nou fcu
un efort s-i ia minile de pe volan i din nou ele i rmseser ncletate acolo.
Hai s refectm, se ndrept spre el gndul creaturii. Aceasta-i imaginea mea despre lume
i o s-o fac s fe i a ta i a tuturor. Ea e adevrul. Lumina care a luminat iniial a fost o
lumin fals, contrafcut. Acea lumin se stinge acum i adevrata fat a realitii e
dezvluit, n lipsa ei. Acea lumin i-a orbit pe oameni cu privire la adevrata stare a
lucrurilor. E de datoria mea s dezvlui acea stare adevrat.
Cenuiul adevr este mai bun dect ce i-ai imaginat tu, continu ea. Ai vrut s te trezeti.
Acum eti treaz; eu i art lucrurile aa cum sunt, fr mil; dar aa ar trebui s fe. Cum
i imaginezi c l-am nvins pe 2e#ova n vremurile e emult(
Dezvluind creaia lui drept ceea ce este, un lucru de nimic, demn de dispreuit. Aceasta-i
131
nfrngerea lui, ceea ce vezi vezi prin mintea i ochii mei, prin viziunea mea asupra
lumii: Viziunea mea corect. Adu-i aminte de domul lui Rybys Rommey, cum era cnd l-ai
vzut prima dat; adu-i aminte cum arta ea; gndete-te cum arat acum. Crezi c Linda
Fox se deosebete cu ceva? Sau c tu eti altfel? Voi suntei toi la fel, i cnd ai vzut
lucrurile mprtiate i sparte, mncarea alterat i lucrurile stricate din domul lui Rybys
ai vzut cum arta de fapt realitatea. Ai vzut viata. Ai vzut adevrul.
i voi arta curnd adevrul i despre acea Fox. Asta vei descoperi tu la captul acestei
cltorii, ntocmai ceea ce ai gsit n domul descompus al lui Rybys Rommey n acea zi, cu
ani n urm. Nimic nu s-a schimbat i nimic nu e altfel. N-ai putut s scapi atunci i nu
poi scpa nici acum.
$e zici e asta(
Viitorul nu-i necesar s semene cu trecutul.
)imic nu se schimb, rspunse creatura-capr, Scriptura nsi ne spune asta.
Chiar i o capr poate cita din Scriptur, zise .er".
Se ncadrar n uvoiul aglomerat de trafc aerian care se ndrepta spre zona Los
Angeles-ului; maini i vehicule publice vjiau pe toate prile, inclusiv deasupra i
dedesubtul lor.
Herb putu s disting echipaje de poliie, dar nici unul nu-i ddu atenie.
Te voi conduce spre casa ei, l inform pasagerul din spate.
Creatur de noroi, i arunc Herb cu furie.
:n semnal plutitor indica drumul nainte. Aproape ajunseser n California.
Pun rmag cu tine c..., ncepu Herb, dar creatura i-o tie scurt.
Eu nu pun rmaguri, veni gndul dinspre pasager. Eu nu m joc. Eu sunt cel puternic i
i prdez pe cei slabi. Tu eti cel slab, iar Linda Fox e nc mai slab. Uit ideea jocurilor;
asta-i pentru copii.
Dar trebuie s fi ca un copil mic, pentru a intra n mpria lui Dumnezeu.
Nu m intereseaz nimic din mpria aceea. Aici i aceasta-i mpria mea. Introdu n
computerul autopilot al mainii coordonatele casei ei.
Degetele-i fcur operaia, fr voia sa. Nu era chip s nu se supun, creatura-capr avea
controlul centrilor si motori.
Sun-o din main. ntiineaz-o c soseti.
Nu. Dar degetele puser cartela cu numrul ei de videotelefon n deschiztura
aparatului.
Alo..., veni vocea ,inei in micul microfon.
Sunt Herb. Scuz-m c am ntrziat. Am fost oprit de un poliist. E cumva prea trziu?
Nu. Am lipsit i eu ceva timp, oricum. M bucur s te revd. Vei sta, nu-i aa? Vreau s
spun, n-o s te ntorci n seara asta.
/oi sta.
Spune-i, se impuse gndul creaturii, c m ai i pe mine cu tine. Un animal preferat, un
pui.
Am un animal preferat pentru tine. Un pui de cpri.
Oh, chiar? O s mi-l lai?
Da, spuse el, fr propria-i voin; creatura-capr i controla cuvintele, chiar i intonaia.
Vai, ce drgu din partea ta. Am deja o mic ceat de animale, dar n-am o cpri. Cred
c o s-o pun mpreun cu oaia mea, Herman W. Mudgett.
Ce nume neobinuit pentru o oaie.
Herman W. Mudgett a fost cel mai mare uciga n mas din istoria englez.
132
Aaa... acum neleg.
Pe curnd. Aterizeaz cu grij. Doar nu vrei s accidentezi cpria. nchise.
Cteva minute mai trziu maina se aez binior pe acoperiul casei ei. ntoarse cheia de
contact, oprind motorul. Deschide ua, i transmise gndul creaturii-capr.
Deschise ua mainii.
Venind nspre main, luminat numai de poziii, Linda i zmbi cu ochi scnteietori, i
fcu semne cu mna, n semn de salut. Purta un tricou tubular pn n talie, or i, ca i
rndul trecut, avea picioarele goale. Prul i slta pe cnd mergea, iar pieptul i se ridica i
cobora.
n interiorul mainii duhoarea creaturii-capr se ntei.
Bun, spuse ea cu rsufarea tiat. Unde-i cpria? Se uit n main. Aaaa... vd.
Iei din main cpri. Hai, vino-ncoace.
Creatura sri, n lumina palid a serii californiene.
Belial, spuse Linda Fox. Se aplec s mngie capra; n mare grab, capra se lupt s se
caere napoi n main, dar degetele ei i atinser uor partea lateral.
Creatura-capr muri.
1H
Sunt mai multe din astea, i spuse ea lui Herb, care ncremeni cu privirea pierdut la
cadavrul caprei.
Hai nuntru. Am tiut dup miros. Satana miroase pn la ceruri. Te rog s intri. llu
de bra i-l conduse spre intrare. Tremuri. Ai tiut cine era, nu-i aa?
Da. Dar cine eti tu?
Uneori mi se spune Aprtor. Cnd feresc oamenii sunt Aprtorul. Uneori Mngiere;
asta este cnd aduc alinare. Eu sunt Ajuttorul de lng tine. Belial este Acuzatorul. Noi
suntem cei doi adversari din Tribunalul Suprem. Te rog s peti nuntru unde te vei
putea aeza, a fost groaznic pentru tine, tiu. Bine?
Bine. El se ls condus de ea la liftul de pe acoperi.
Oare nu te-am alinat? n trecut? Pe cnd stteai singur n domul tu, dintr-o lume
strin, neavnd pe nimeni cu care s vorbeti sau s fi? Asta-i menirea mea. Una dintre
menirile mele. Puse mna pe pieptul lui. Inima-i bate nebunete. Trebuie s f fost
nspimntat; lucrul acela scrbos i-a spus ce avea de gnd s-mi fac. Dar vezi, nu tia
unde l duci. Unde sau la cine.
Tu l-ai distrus. i...
Dar s-a nmulit n tot universul. Acesta n-a fost dect un exemplu, o dovad... ceea ce ai
vzut tu pe acoperi. Fiecare om are un Aprtor i un Acuzator. n ebraic, pentru
israeliii din vechime, yetzer ha1to& era Aprtorul i yetzer ha1ra era Acuzatorul. O s-i
pregtesc o butur. Un zinfandel bun californian; un Buena Vista zinfandel. E un
strugure unguresc. Muli nu tiu asta.
Ajuns n sufragerie se trnti, recunosctor, pe un scaun plutitor. nc mai simea n nri
mirosul de capr.
Voi putea vreodat..., ncepu.
Mirosul va dispare. Veni lin spre el cu un pahar de vin rou. Deja l-am deschis i l-am
lsat s ia puin aer. O s-i plac.
El gsi vinul delicios. i btile inimii ncepur s-i intre n normal.
133
Aezat vizavi de el, Linda Fox i inea paharul de vin i l privea pe Herb cu atenie.
Nesuferitul la n-a fcut vreun ru soiei tale, nu-i aa? Sau lui Elias?
Nu. Eram singur cnd s-a ndreptat spre mine. Pretindea c e un animal rtcit.
Fiecare fin de pe pmnt va trebui s aleag ntre Aprtorul i Acuzatorul su. Tu
m alegi pe mine, aa c eu te-am salvat... alege creatura-capr i nu te mai pot salva. n
cazul tu eu am fost cea pe care ai ales-o. Lupta se d pentru fecare sufet n parte. Aa
predic rabinii. Ei n-au nici o doctrin n sine a omului czut. Salvarea se face unul cte
unul. i place vinul?
Da.
Voi folosi staia ta FM. Va f o surs bun de lansat material nou.
tii de asta?
Ilie e prea strict. Cntecele mele se vor potrivi scopurilor sale. Ele bucur inima
omeneasc i asta conteaz. Ei bine, Herb Asher, iat-te n California cu mine, aa cum
i-ai imaginat tu la nceput. Aa cum i-ai imaginat ntr-un alt sistem stelar, n domul tu,
cu afele tale holografce nftindu-m, micndu-m, vorbind, oricum, versiunea
artifcial a mea, imitaiile. Acum m ai pe mine cea adevrat, cu tine, stnd vizavi de
tine. Cum i pare?
E chiar adevrat?
Auzi dou sute de coarde zmislind o muzic sentimental?
)u.
Atunci e adevrat. i puse paharul cu vin jos, se ridic, veni spre el i se aplec s-i
pun braele n jurul lui.
0e trezi dimineaa, cu acea Fox lipit de el, prul ei mngindu-i faa, i i zise: E chiar
aa, nu e vis, iar fptura-capr, cea rea, zace moart pe acoperi, acel lucru-cpresc al
meu care a venit anume s-mi strice viata.
Aceasta-i femeia pe care o iu"esc, gndi, pe cnd atingea prul negru i obrazul pal. E un pr
minunat, iar genele ei sunt lungi i fermectoare, chiar cnd doarme. E imposibil dar e
adevrat. Asta se poate ntmpla. Ce-i spusese Elias despre credina religioas <ertum est
(uia impossibile est (Asta e prin urmare plauzibil, tocmai pentru c este absurd). Marele adevr
al printelui bisericii de nceput, Tertullian, privitor la nvierea lui Iisus Hristos. Et sepultus
resurre%it# <ertum est (uia impossibile est. i acesta-i cazul de fat.
$e drum lung am avut de parcurs, gndi, mngind braul dezgolit al femeii. Alt dat mi
imaginam asta, iar acum o triesc. M-am ntors de unde am nceput i totui sunt cu totul
n alt parte. E un paradox i un miracol n acelai timp. Iar asta e chiar California unde
mi-am imaginat s se ntmple toate astea...
Ea ca i cum visnd, mi-am vzut anticipat existenta viitoare; am trit-o mai nainte.
Si lucrul la mort de pe acoperi e dovada c sta-i un lucru real. Deoarece imaginaia mea
n-ar putea da natere acelei fare duhnitoare a crei minte s-a ncleiat de a mea i mi-a
spus minciuni, mi-a spus povesti dezgusttoare despre o femeie scund i gras, cu un ten
iritat. Un obiect urt ca el nsui o proiecie a lui, de fapt.
A mai iu"it cineva vreo fiin omeneasc aa cum o iubesc eu?, se ntreb, apoi gndi: Ea e
Aprtorul meu i Ajutorul meu apropiat. Mi-a spus cuvinte ebraice care am uitat c o
descriu pe ea. E spiritul meu ocrotitor, iar lucrul la cpresc a venit pn aici, patru mii de
kilometri, pentru a pieri cnd ea i-a trecut degetele prin blana lui. A murit fr s scoat
mcar un sunet; att de uor l-a omort. Ea l atepta. Asta e precum a zis menirea
134
ei, una din menirile ei. Mai are i altele; m-a alinat, alin milioane; ia aprarea,
mbrbteaz. i e acolo unde-i trebuie la timp; nu ajunge prea trziu.
nclinndu-se, o srut pe Linda pe obraz. Ea suspin n somn. Slab i n puterea
creaturii-capr, gndi; asta eram eu cnd am venit aici. M-a protejat pentru c eram slab.
Nu m iubete cum o iubesc eu, pentru c trebuie s-i iubeasc pe toi oamenii. Dar eu o
iubesc numai pe ea. Cu tot ceea ce sunt eu.Eu,cel slab, o iubesc pe ea care e puternic.
Devotamentul meu e pentru ea, iar protecia ei e pentru mine. Este legmntul pe care
Dumnezeu l-a fcut cu israeliii: ca cei puternici s-i apere pe cei slabi, iar cei slabi s-i
druiasc dragostea i devotamentul celor puternici, n schimb, este o reciprocitate. Am un
legmnt cu Linda Fox, i nu v-a f rupt niciodat, de nici unul in noi.
O s-i pregtesc micul-dejun. Binior, se furi din pat i se ndrept spre buctrie.
O siluet sttea acolo, ateptndu-l. O siluet familiar.
Emmanuel, zise .er".
Biatul strlucea ntr-un fel fantomatic i Herb i ddu seama c putu s vad n spatele
biatului peretele din buctrie i dulpioarele. Asta era o epifanie a divinului; Emmanuel
era de fapt n alt parte. i totui, era aici, aici i contient de Herb Asher.
Ai gsit-o, rosti Emmanuel. Da.
O s te pzeasc.
tiu. Pentru prima oar n viaa mea.
Acum nici mcar nu mai e nevoie s te retragi din nou, aa cum ai fcut-o, n domul tu.
Te-ai retras acolo findc i-a fost fric. Acum n-ai de ce s te mai temi... datorit prezentei
ei. Aa cum e ea acum, Herbert, real i vie, nu doar o imagine.
neleg.
E o diferen. Difuzeaz-o pe staia de radio, ajut-o, ajut-o pe protectoarea ta.
:n parao4.
Dar adevrat. Poi face multe pentru ea. Ai avut dreptate cnd te-ai gndit la cuvntul
reciprocitate. i-a salvat viaa seara trecut. Emmanuel i ridic mna. Ea i-a fost dat ie,
de mine.
neleg. Presupuse c aa stteau lucrurile.
Uneori, n ecuaia c cei puternici i apr pe cei slabi, exist o difcultate n a determina
cine este puternic i cine-i slab. n cele mai multe privine ea e mai puternic dect tine,
dar i tu o poi proteja; i poi acoperi spatele. Aceasta-i adevrata lege a vieii, protecia
reciproc. n ultim instan, totul este i puternic i slab. Chiar i Aprtorul i
Acuzatorul. Ea e o putere dar este i o persoan oarecare; asta este un mister. Vei avea
timp, n viitor, s sondezi acest mister. O vei cunoate din ce n ce mai bine. Dar ea te
cunoate acum n ntregime. Aa cum Zina m cunoate pe mine, Linda Fox te cunoate n
mod absolut pe tine. i-ai dat seama de asta? C acea Fox te cunoate deplin, de foarte
mult vreme?
Creatura-capr n-a surprins-o.
Nimic nu surprinde pe Aprtorul unei fine omeneti.
O s te mai vd vreodat?
Nu aa cum m vezi acum. Nu ca o fptur uman asemntoare cu a ta. Eu nu sunt
aa cum m vezi, mi dezvlui acum latura mea uman, aceea cptat de la mama mea,
Rybys. Zina i cu mine ne vom uni ntr-un syzygy care este un macrocosmic; nu vom mai
avea un trup, ceea ce vrea s nsemne, un corp fzic deosebit de lume. Lumea va f corpul
nostru, iar mintea noastr va f mintea omenirii. Va f n egal msur i mintea ta,
Herbert. i mintea fecrei alte fpturi care i-a ales Aprtorul su, spiritul lui bun. Asta
135
este ceea ce rabinii v predic, c fecare fptur omeneasc... dar vd c tii asta, Linda
i-a spus. Ceea ce nu i-a spus e un dar care va veni mai trziu, pe care ea-l pstreaz
pentru tine: darul
dezvinovirii fnale pentru viaa ta n totalitate. Ea va f acolo cnd vei f judecat, i
judecata va f mai degrab a ei dect a ta. E imaculat i ea-i va transmite aceast
perfeciune ie cnd va veni cercetarea de pe urm. Deci, s nu te temi, salvarea ta fnal
este asigurat. Ea-i va da viaa pentru tine, prietenul ei. Aa precum a spus Iisus. Nici
un om nu are dragoste mai mare dect aceea s-i dea viaa pentru prietenii lui". Cnd a
atins faptura-capr, ea... n fne, mai bine n-a spune.
Ea nsi a murit pentru o clip.
Pentru o clip att de scurt, c aproape n-a e4istat.
Dar totui s-a ntmplat. Ea a murit i s-a rentors. Dei eu n-am vzut nimic.
Aa este. Cum de-ai tiut?
Am simit asta de diminea cnd m-am uitat la ea cum doarme, am simit dragostea ei.
Purtnd un vemnt lung, de mtase roz, Linda intr somnoroas n buctrie. Se opri
brusc cnd l zri pe Emmanuel.
8yryos6, rosti ea simplu.
----------
* Domnul Dumnezeu (greac)
--------
Du #ast en Mensc# %erettet, i spuse Emmanuel. Die %ifti%e 0c#lan%e "eDMmpfte... es freut mic# se#r.
DanDe.66
-------
**Ai salvat omul. arpele otrvitor s-a luptat, a opus rezisten,... m bucur mult.
(german)
-------
Die A"sic#t ist nur allzullar. ,ass mic# fra%en: 9ann also 9ir as DunDel sc#9inen(666
---
*** Intenia e foarte clar. Las-m s te ntreb: Cnd va dispare ntunericul?
---
0o"al ic# fN#rt er &reunsc#aft .an ins .eili%tum zum e9O%en <an.6666
------
**** Atunci cnd mna prieteniei te va purta n lcaul sfnt pe venicie.
-------
+ 9ie(,66666 spuse ,ina.
----
66666 $um(
--------
Du... Emanuel o privi nelun%. Jie starD ist nic#t ein @au"erton, eine MusiD. 0in% immer fNr alle
Mensc#en urc# E9i%Deit. Da"ei ist as DunDel zerstPren.666666
-----
****** Ct de slab e sunetul tu vrjit, muzica ta. Cnt mereu pentru toi oamenii prin
venicie. Prin asta, ntunericul va f distrus.
-----------
Ja, ncuviina Linda.*
------
6Da.
----------
Ceea ce i-am spus, i zise Emmanuel lui Herb, e c te-a salvat. arpele otrvitor e nvins
i eu m bucur. Si i-am mulumit. Ea mi-a spus c inteniile ei erau clare. Apoi a ntrebat
136
cnd va dispare ntunericul.
Ce-ai rspuns?
Asta e ceva ntre mine i ea. Dar i-am spus c muzica ei trebuie s existe pentru o
venicie, pentru toi oamenii, asta-i o parte din ce i-am spus. Ceea ce conteaz e c
nelege. Si va face ceea ce are de fcut. Nu e nici o nenelegere ntre ea i noi. ntre ea i
Tribunalul Suprem.
Ducndu-se la maina de gtit buctria era ngrijit i curat, cu toate puse la locul lor
Linda aps butonul i scoase mncare din frigider.
O s pregtesc micul-dejun.
Eu vroiam s fac asta, spuse el ntristat.
Tu odihnete-te. Ai trecut prin destule n ultimele douzeci i patru de ore. Oprit de
poliie, cu Satana punnd stpnire pe tine... Se ntoarse s-i zmbeasc. Chiar i cu prul
ciufulit era... ei bine, nu putea s rosteasc; ce reprezenta ea pentru el nu putea f spus n
cuvinte. Cel puin nu de el. Nu n clipa asta. Vzndu-i pe ea i Emmanuel mpreun, se
simi copleit. Nu mai putea vorbi, putea doar s dea afrmativ din cap.
Te iubete tare mult, i spuse Emmanuel ei.
Da, spuse ea serioas.
0ei fro#lic#66, i spuse Emmanuel.
----
** Fii vesel.
-----
,ina i trause:
mi spune s fu fericit. Eu sunt.. Dar tu(
Eu... Ezit. Ea a ntrebat c6nd &a dispare ntunericul, i aminti. ntunericul nu a disprut.
arpele veninos este zdrobit, dar ntunericul rmne.
Totdeauna s fi vesel, spuse Emmanuel.
Prea bine, rspunse Herb. Voi f.
La maina de gtit Linda pregtea micul-dejun i lui i se pru c o aude cntnd. i era
greu s spun, deoarece purta n minte frumuseea melodiilor ei. Frumuseea aceea era
mereu acolo.
Chiar cnt, spuse Emmanuel. Ai dreptate.
Cntnd ea turn cafea. Ziua ncepuse.
Lucrul acela de pe acoperi, zise Herb. Dar Emmanuel dispruse; numai el i cu Linda
rmseser.
Voi suna salubritatea oraului. O s-l ridice ei. Au o main care face asta. ndeprteaz
arpele otrvitor. Din vieile oamenilor i de pe acoperiurile caselor. Deschise radioul i
prinse tirile. Vor f rzboaie i zvonuri de rzboaie. Vor f mari tulburri. Lumea... Noi am
vzut doar o mic parte. Si dup asta s-l sunm pe Elijah n legtur cu staia radio.
Nu mai vreau s aud de variante ale Paci)icului de Sud.
Peste puin timp lucrurile vor f cum trebuie. A ieit din cuca lui dar se va ntoarce de
unde a plecat.
i dac pierdem?
Pot vedea nainte. Noi vom ctiga. Am ctigat deja. Totdeauna aproape am ctigat, de
la bun nceput, dinainte de creaie. Ce pui n cafea? C-am uitat.
Mai trziu, el i Linda s-au rentors pe acoperi s vad rmiele lui Belial. Dar, spre
surprinderea lui, nu vzu carcasa oflit a lucrului-capr; n loc de asta vzu ceva ce
aducea cu resturile unui mare zmeu luminos care se prbuise i zcea nruit pe acoperi.
137
Sumbru, el i Linda se uitau lung la el, cum zcea acolo sfrmat tot, vast i ncnttor,
dar distrus. n ndri, ca o lumin impur.
Aa arta el odat, la origine. nainte de cdere. Asta-i era forma originar. Noi i
spunem Molia. Molia care a czut ncet, timp de mii de ani, intersectnd pmntul, ca o
form geometric, cobornd, treapt cu treapt, pn ce nimic nu a mai rmas din forma
ei.
Era foarte frumos.
Era luceafrul de diminea. Cea mai luminoas stea din ceruri. i acum, nimic nu
rmne din el dect asta.
Ct de jos a czut.
i toate celelalte mpreun cu el.
mpreun se ntoarser jos, n cas, s cheme salubritatea oraului. S vin maina s
ridice rmiele e acolo.
O s mai fe el vreodat cum a fost odinioar?
Posibil.Poate c toi vom f.Dup care ea i cnt unul din cntecele lui Dowland. Era
cntecul pe care acea Fox l cnta prin tradiie n ziua de Crciun, pentru toate planetele.
Cel mai tandru, cel mai obsedant cntec pe care ea-l adaptase dup caietele de lut ale lui
John Dowland:
Cnd bietul olog lng ap zcea
De muli ani n mizerie i durere,
De-ndat ce la Christ privi,
El bine se fcu i alinare i veni.
i mulumesc.
Deasupra lor, maina salubritii lucra, strngnd rmiele lui Belial. Adunnd
fragmentele sparte a ceea ce odinioar fusese lumin.
----------------
L,+0A=
As#er Qen%l.R Aer (ebraic) Nume sacru din Vechiul Testament, care nseamn
Fericit. Fiul lui Israel (Iacov) i a lui Lea (Geneva cap. 30:13 Ce fericit sunt!"
a zis Lca; cci femeile m vor numi fericit". De aceea i-a pus numele Aer
(Fericit)). n Binecuvntarea dat de Iacov filor si (Gen. 30:20) ni se adaug:
Aer d o hran minuant; El va da bucate alese mprailor". Aer ar
reprezenta legtura dintre Divinitate i om.
Boehme, Jakob (1575-1624) Teozof, s-a nscut ntr-un sat dir localitatea
Gorlitz (din actuala Silezie), ca fu de ran i a murit ca maitri pantofar. S-a
remarcat prin revelaiile pe care Ic-a avut. n 1612 a scris Lumina de la rsrit
n cretere". A fost implicat n conficte cu magistratul Gorlitz-ului care i-a
interzis s scrie. Totui, n 1619 a redactat 21 de scrisori cumulate n volumele
Misterul pmntesc i ceresc i $rumul spre <hristos, care oglindesc relaia rului n
lume fa de Dumnezeu.
Buber, Martin (1878-1965) S-a nscut la Viena i a murit la Ierusalim. A
studiat flosofa i istoria artei la Viena, Berlin, Leipzig i Zurich. Preocupat de
probleme specifce micrii sioniste, n 1902 a fondat Editura Iudaic pentru
138
traduceri de lucrri n ebraic i idi. A fost profesor la Universitatea din
Ierusalim, Doctor Honoris Causa al multor universiti din Europa i America.
Butenii lui Lincoln Abraham Lincoln (1809-1865) construiete, pentru
familie, mprun cu tatl su, cteva case din buteni, pn la 22 de ani cnd
pleac de acas; Expresia este folosit pentru a desemna un om hotrt s fac
o treab util i trainic. n text se ia cu accepia de grei, epeni.
$urie Qlat. curia curte") Ansamblul instituiilor papale centrale prin intermediul
crora Papa de la Roma realizeaz conducerea bisericii catolice.
Determinism Concepie flosofc potrivit creia toate fconomcnelc din univers
se af n interdependen, se supun cauzalitii i legitii naturale, n condiii
identice, aceleai cauze producnd cu necesitate aceleai efecte.
Dowland, John (1562-1626) Lautist i compozitor englez. Compoziii pentru
lut i voce. Reprezentant din epoca elisabetan.
Elias (latin)@ Eli9ah (ebraic) Nume sacru din Vechiul Testament = Ilie: profet
israelit (sec. 9. .e.n.). A fost considerat precursoul evreilor, respectiv al Mesiei i
Talmudul (Cartea Legilor) l compar chiar cu Moise, iar persanii l considerau
nvtorul lui Zoroastru.
Elis#a Qen%l.R@Elisa (lat.) Nume sacru din Vechiul Testament = Elisei: profet
israelit (sec. 9. .e.n.), discipol i urma al lui Elias/Elijah.
En Sof (ebraic) Infnitul. Termen kabbalistic pentru denumirea Divinitii.
Eon Apl. eoniB ! 1. (Filos.) Er, epoc. 2. (La gnostici) Fiecare dintre multiplele
emanaii, ipostaze, forme de manifestare ale Divinitii Supreme Unice.
Epifanie Apariie. Epifania este i acea srbtoare cretin care comemoreaz
nfiarea lui Iisus magilor venii s-1 vad la Bethleem i se srbtorete pe 6
ianuarie, find echivalent cu Boboteaz.
Esenian Membru al unei secte iudaice aprute pe lamijlocul sec. 2 .e.n.,
sect caracterizat prin comunitatea bunurilor, ascentism i pacifsm. De la
esenicni, care au infuenat puternic cretinismul primitiv, au rmas
Manuscrisele de la Marea Moart.
&osfenic A3ectiv in fosfen (pl. fosfene): puncte luminoase, asemntoare cu
senzaia pe care o ai cnd te loveti tare, c vezi stele verzi".
Geneza, cap. 3:1 arpele era mai iret dect toate farele cmpului pe care le
fcuse Domnul Dumnezeu. El a zis femeii: Oare a zis Dumnezeu cu adevrat:
'S nu mncai din toi pomii din grdin?".
Gnosticii Reprezentanii gnosticismului (grecete gnostikos), curent
flosofc-religios care a grupat, mai ales n sec. II e.n. pe unii teologi cretini. ,.
proclama ideca unei cunoateri mistice care ar revela tainele existenei" i ar
arta omului calea spre mntuire. ncercnd s mbine doctrina evanghelic cu
flosofa elenistic i mitologia religiilor orientale, g. a fost respins ca eretic" de
ctre biserica cretin ofcial.
Lraffito Qpl. gra))itiB ! Cuvinte sau desene zgriate la repezeal sau mzglite pe un
zid.
Hayah (ebraic) Via.
Hefaistos (n mitologia greac) Zeul focului i al meteugurilor, patronul
ferarilor, ful lui Zeus i al Hcrei i soul Afroditei; identifcat la romani cu
Vulcan. Deoarece era chiop i urt, prin apariia sa strnea veselia zeilor.
Conform legendei, atelierul su, n care lucra ajutat de ciclopi, se gsea n
139
cavernele din insula Lemnos sau n craterul vulcanului Etna din Sicilia. Dup
legend, el ar f furit multe lucruri minunate, printre care platoa lui Herakles,
celebrul scut al lui Ahile i un tron de aur cu mecanism secret de capcan.
2a#ve# :nul in cele E1H e nume ale lui Dumnezeu: 2a#v#e, 2a#ev#, 2a#e#v, 2a##ve, 2a##ev,
2av#e#, 2av##e, etc.
Goyce, Games Q1FF1-1I?1R 0criitor irlandez de limb englez. Debut n poezie
(Muzic de camer) i n nuvel ACameni din $ublinB. Se afrm ca maestru al
verbului n Dedalus. Portret al artistului n tineree i mai ales n U.DSSE roman
de o structur original, populat de alegorii, semnifcaii i corespondene
ermetice. Unul dintre principalii precursori ai noului roman", prin viziunea sa
romancsc i prin tehnica monologului interior, mpins pn la limita
incomunicabilitii.
Kether (ebraic) Coroan. Copacul vieii, n credina ebraic, ar avea zece
sefroi sau sfere. Kether este sfera cea mai de sus, din chiar vrful arborelui
sefrotic.
Kyklopes (grecete) n mitologia greac: uriai antropofagi cu un singur ochi
n frunte. <. erau pstori sau meteri furari, ajutoare ale zeului .cfaistos.
Malachi (englez) +aleahi, autorul ultimei cri din Vechiul Testament:
Proorocirea, Cuvntul Domnului ctre Israel, prin Maleahi"./Cap 1:1/.
Malkuth (ebraic) Regalitate, cu sens de Divinitate. Sfera de la baza
Copacului Vieii.
Masada Fortrea din Palestina, n apropierea Mrii Moarte, ultimul bastion
al rezistenei evreilor mpotriva romanilor (66-73 e.n.). Actualmente important
antier arheologic.
Mother Goose" (englez) Mama Gsc" celebr colecie de poveti pentru
copii.
Nebun ca un plrier Expresie englezeasc avnd la origine faptul c, pe
vremea cnd se confeciona intens acest articol, plricrii, trebuind s
foloseasc o mulime de substane chimice pentru vopsit, apretat etc, din care
multe erau toxice, erau cuprini mai devreme sau mai trziu de nebunie.
Osiris Divinitate suprem egiptean, zeu al celuilalt trm", al morilor.
Potrivit mitului Osiris a fost ucis de fratele lui Set. Sora i soia sa Isis a adunat
bucile apoi a zmislit, n chipmiraculos, pe .orus, care 1-a omor!t pe 0et.
Paine, Thomas, (1737-1809) Om politic i publicist american, originar din
Anglia, democrat revoluionar, iluminist. A participat la rzboiul pentru
independena coloniilor engleze din America de Nord (1775-1783). Pamfetul'
su Bunul sim (1776) a contribuit la mobilizarea forelor patriotice din America
mpotriva dominaiei engleze. A luat atitudine mpotriva sclaviei i discriminrii
rasiale. n 1787 s-a rentors n Anglia, unde a scris lucrarea $repturile omului
(1791 1792) n care sprijin revoluia francez.
Philogon (grecete philosE.prieten, iu"itor e, a prefera, a iu"iS%r. gone E natere,
smn) Filogon; pl. flogoni = fine care prefer s procreeze i s se
reproduc.
Pictura romaneasc medieval de nceput = Stil de art i arhitectur n Europa
n jurul anilor 1050-1200, cu boli masive i arcade rotunde.
0an#erin Tri"unalul suprem al evreilor.
efra pl. se)iroth (ebraic) Sfer/sfere, sefroi. Sfere cereti. Termen
140
kabbalistic, echivalent cu manifestri ale Spiritului Divin. Cei zece sefroi sunt:
KETER, HOKMAN, BINAH, HESED, GEBURAH, TIFERET, NEZAH, HOD, JESOD
i MALKUTH. De exemplu: dac Geburah e sefrahul rului i al fricii, Tiferet e
sefrahul frumosului i al armoniei.
Sepher Yezirah (ebraic) Cartea Facerii.
Sfntul Anselm Anselm de Cantcrbury (1033-1109), episcop i flosof catolic,
nscut la Aosta (Italia), supranumit i printele scolasticii. A pus idealismul
platonic n slujba dogmaticii catolice i a propagat principiul dup care tiina
ar trebui s se afe n slujba credinei. A fost adeptul realismului scolastic i
iniiatorul argumentului ontologic" (pretins demonstrare a existenei lui
Dumnezeu).
Shekhina (ebraic) Spiritul Divin care patroneaz cei zece sefroi.
Semittah (ebraic) Vezi Eon.
Shiva (n religia hindus) Zeul care ntruchipeaz fora distructiv a naturii.
Face parte, alturi de Brahma (fora creatoare) i Vinu (fora conservatoare),
din trinitatea hinduist (Trimurti). Este considerat i ca zeu al literaturii,
muzicii i dansului. Soia sa este zeia Kali.
Solomon Rege al statului Israel (973-933 .e.n.), ful i succesorul lui David.
n timpul su a fost construit vestitul complex arhitectural al Ierusalimului
(templul lui Iehova i palatul regal). nelepciunea sa a rmas proverbial. 1 se
atribuie Cntarea Cntrilor in 'echiul Testament.
Stil Hepplewite Stil de mobil uoar i graioas, numit astfel dup George
Hepplewite, creator de servante din secolul al XVIII-lea.
Syzygy Conjuncia sau opoziia lunii. Dar i planta care se cultiv n Africa
tropical, Asia, Australia i n regiunea Indo-Malaezian; arc fructe ca murele;
folosit i n medicin.
Titania Prima generaie divin, precedent olimpienilor. Denumirea purtat
de copiii lui Uranus i ai lui Gaea. Titanes cei apte fi, Titanides cele apte
fice.
Torah/Thora (ebraic) Thorot = lege, nvtur". Denumirea ebraic dat
Pentateuhului, extins ulterior ntregului 'echi Testament. Sinonim cu Crile Sfnte
ale evreilor. Poate f i cu sensul de Sul cu Tablele Legii, sau Legea Divin.
VALIS (englez) Vast Active Living Intelligencc System = Sistem Vast Activ de
Informaii Secrete inute la zi.
Yeats, William Butler (1865-1939) Scriitor irlandez de limb englez.
Activitate literar legat de lupta pentru eliberarea Irlandei. Poeme romantice,
de atmosfer, piese n versuri. Liric simbolistic, evocnd stri de sufet
incomunicabile. Premiul Nobel pentru literatur pe anul 1923.
@ina Qpl. zineB ! Zn, spirit naripat.
Zohar (ebraic) Cartea Strlucirii; una din crile de baz din kabbal.
Zoroastrism Religie a popoarelor antice din Asia (fondat de profetul persan
Zarathustra (n grecete Zoroastru), caracterizat prin dualismul principiilor
contrare ale binelui i rului.
141