Sunteți pe pagina 1din 138

Vis de adolescent-Kelly Diamond

Capitolul 1
Tritul metalic al mainilor de scris o nsoi
pe Sally Brown de la ieirea din cmrua n
care dormise pn la intrarea n redacia
ziarului Northwest Then and Now!
"u#licaia a$ea doar doi ani de e%isten i
su&erea de toate ne'unsurile inerente unei noi
apariii( punndu)i deseori n ncurctur pe
'urnalitii an*a'ai aici!
"ropunerea lui +erry "elham( directorul
*eneral al re$istei( de a &ace parte din echipa
sa dup terminarea uni$ersitii( o #ucur
totui pe Sally( pentru c putea &i un pas &oarte
important pentru cariera ei! ,ei nu se
pricepea la a&aceri( era e%trem de moti$at n
tot ce &cea( ast&el nct credea &oarte mult n
$iitorul acestei noi pu#licaii!Sally trecu
zm#ind pe ln* secretar i deschise( ncet(
ua #iroului e&ului ei!
Sla#( cu prul *rizonant( +erry "elham a$ea
toate atri#utele unui director e%trem de
in&luent! -ra m#rcat impeca#il( cu cra$ata
aezat per&ect( iar &aa lui e%prima ca)
ntotdeauna optimism i prospeime!
.n #r#at atr*tor( pentru care multe
&emei ar &i &ost n stare s renune la $irtute( se
*ndi Sally!
/ 0i $rut s m $ezi1 ntre# Sally zm#ind
pozna( n $irtutea prieteniei care)i le*a!
/ 2ntotdeauna $reau s te $d( rspunse el!
3tii( doar( asta nu mai e de mult o noutate
pentru tine!
/ 3i eu sunt ntotdeauna li#er pentru
tine4 cnd e $or#a de pro#leme de ser$iciu!
/ ,a! pentru pro#leme de ser$iciu(
rspunse el resemnat! Ce zici( atunci( $rei s
&aci un inter$iu cu *u$ernatorul statului1 0 &ost
de acord cu un inter$iu n e%clusi$itate despre
istoria &amiliei lui( care tii c a 'ucat un rol
important n politica american!
/ ,ar nu pot s accept( rspunse Sally cu
hotrre! Sunt implicat de'a ntr)un proiect la
care nu $reau s renun!
/ Cel cu &arurile1 ,umnezeule( Sally( dar un
inter$iu cu *u$ernatorul e mult mai important
pentru toat lumea!
/ "entru mine( e important ceea ce am
nceput! 0m petrecut dou luni stnd de $or#
cu ci$a paznici de acest *en i cu &amiliile lor!
5)am ntreinut cu toate persoanele implicate
n $iaa de acolo( pentru a le cunoate ct mai
#ine pro#lemele( nu pot s renun( +erry!
/ ,e ce nu1
/ +erry dar e o pro#lem serioas! Cel pe
care urmeaz s)l $d e unul dintre cele mai
importante &aruri rmase pe coast! "ur i
simplu( cred c e important s scriu despre
toate acestea! - o meserie care a &ost
transmis din tat)n &iu( doar aa a rezistat(
pn astzi!
/ ,a( e un su#iect interesant( dar cellalt e
mult mai #un( rmase &erm pe poziie
directorul! Cnd ai plnuit s mer*i acolo1
/ 6a 7oc8 9sland1 "e cincisprezece
decem#rie! 3i sper c nu $a inter$eni nimic
care s)mi zdrniceasc planurile!
/ "oi &ace inter$iul cu *u$ernatorul nainte(
spuse +erry i iei $i'elios din #irou( cu cte$a
documente n mn!
0rticolul despre paznicii de &ar era o idee pe
care ncepuse s)o puna n aplicare cu cte$a
sptmni n urma! : impresionase &aptul c(
n timp ce toat lumea cuta s ai# o $ia
ct mai con&orta#il( ci$a oameni( &oarte
speciali( tre#uia s adau*e( triau ntr)o izolare
total( n condiii &oarte precare( doar pentru a
continua s menin semnalul luminos pentru
$asele care treceau pe acolo!
/ - totul aran'at( spuse +erry trium&tor(
re$enind n ncpere! Sptmna $iitoare $a
a$ea loc o reuniune de &amilie i tu eti in$itat
pentru un inter$iu n e%clusi$itate!
/ 0h( $or#eti de inter$iul cu *u$ernatorul(
rspunse Sally pe un ton e%trem de plictisit!
/ Bineneles( Sally( ce altce$a poate &i
acum mai important1 "entru articolul cu
paznicii de &aruri pot trimite pe alcine$a n locul
tu! ,ar pentru ntlnirea cu *u$ernatorul ar &i
&oarte *reu s *sesc pe cine$a mai nimerit!
/ Nu( le $oi &ace eu pe amndou( replic
resemnat Sally( dei n)a$ea niciun che& s)i
piard timpul cu un su#iect att de anost cum
era( n $iziunea ei( cel cu istoria &amiliei
*u$ernatorului!
/ 0i ne$oie de un &oto*ra&1 rspunse(
entuziasmat de $ictorie( +erry( care( n mod
e$ident( era mult mai preocupat de a a$ea n
pa*inile ziarului su personaliti de marc!
/ Cum1 ntre# indi*nat Sally! ,oar tii c
&ac ntotdeauna sin*ur toate &oto*ra&iile
pentru articolele i inter$iurile mele!
/ ,a( dar de data asta e ce$a &oarte
important! ;oi $or#i cu ,a$e s te nsoeasc!
3tie ntotdeauna ce tre#uie s &ac( la cel mai
nalt ni$el( aa nct insist s te nsoeasc i
sunt si*ur c rezultatele $or do$edi c am a$ut
dreptate!
/ 3i eu nu tiu ce am de &cut1 0sta $rei s
insinuezi1 ntre# Sally cu un zm#et
nemulumit n colul *urii!
/ N)am spus asta( dar $reau ca ,a$e s
&ac &oto*ra&iile de data asta( accentu el cu
hotrre &iecare cu$nt!
Cnd i $or#ea pe tonul cate*oric pe care)l
&olosise n acele momente( era mai #ine s nu)l
contrazic! Sally tia de'a toate acestea( aa
nct ridic resemnat din umeri n clipa n care
+erry iei din nou din #irou!
2n &ond( ,a$e <isher era un tnr &oarte
talentat i plin de $ia( cu care se $a putea
distra de minune n timpul realizrii proiectului
cu *u$ernatorul( se *ndi Sally( dndu)i
seama c( oricum( n)a$ea nicio ans s)l
contrazic pe e&ul su!

/ 0ceasta este -mily( soia lui Nathaniel(
spuse entuziasmat soia *u$ernatorului! 2n
timp ce el era plecat cu di$erse interese le*ate
de munca lui( ea inea toate &riele districtului!
Standardele la care trim astzi n)ar &i &ost
posi#ile &r aportul ei special! 0 a$ut o $ia
e%emplar i le)a cerut tuturor din 'ur s &ie la
&el( coment ea pri$ind cu admiraie portretul
din &aa ei!
/ ,a( cred c lucrurile au stat ast&el(
rspunse Sally ncet( pri$ind portretul &emeii
descrise!
: e%presie att de dur nu putea a$ea
dect o persoan cu un caracter de &ier( se
*ndi Sally( mutndu)i pri$irea spre portretul
lui Nathaniel Trent( a crui &a #la'in se a&la
n puternic contrast cu cel al soiei sale!
Su#iectul o plictisea de moarte i Sally i
spuse nc o dat c articolul ei despre $iaa
&amiliilor paznicilor de &ar $a interesa cu
si*uran mult mai mult lume( dect acest
su#iect despre persoane a cror amintire s)a
pierdut demult n ne*ura timpului!
Numele &amiliei Trent supra$ieuise peste
timp( era ade$rat( se corect n *nd tnra
'urnalist( dar oare( &useser &ericii1 Ce se
ascundea su# &i*ura att de dur a $estitei
-mily1 n timp ce ,a$e &cu cte$a &oto*ra&ii
cu &amilia actualului *u$ernator i alte cte$a
cu ta#lourile naintailor lor( Sally se ndeprt(
*nditoare!
2n mod cert( nu tre#uia s a#andoneze
inter$iul cu &amilia paznicului( plnuit pentru
cincisprezece decem#rie!
Ce o putea determina pe o &emeie( continu
s)i spun Sally n *nd( s alea* o $ia n
pustietate( unde sin*ura companie pe care o
putea a$ea( era doar soul ei1!
: &emeie cu ade$rat special( medit Sally(
n timp ce o urm pe *azda sa n *rdin(
ascultnd distrat alte istorisiri!

2ntoars n apartamentul su( seara trziu(
Sally i puse puin $in ntr)un pahar i iei pe
#alcon( de unde putea contempla n linite
oceanul!
7oc8 9sland! Numele locului unde se a&la
ultimul &ar al preliplului ei( de$enise de'a o
ade$rat o#sesie! Nu putea s renune! Se
ataase de'a prea mult de aceast idee i o
impresionase mult prea mult $iaa celor care i
dedicaser $iaa acestei pro&esii in*rate(
pentru a a#andona totul acum!
=ndurile o purtar cu muli ani n urm( la
tatl su( un om apri* i $oinic( dar care
asculta ntotdeauna de dorinele ei! Nimeni
altcine$a nu putea a$ea $reo in&luen asupra
hotrrilor sale!
-l &usese cel care constatase primul
tendina spre independen a &iicei lui!
Sally se ntre# acum cine $a &i omul care o
$a putea in&luena pe ea nsi( dar care $a ti
s)i respecte( totui( dorina de li#ertate n
ceea ce pri$ea deciziile pe care le lua n
le*tur cu cariera ei i( tre#uia s recunoasc(
chiar n ceea ce pri$ea $iaa ei intim!
7e&ectnd la toate acestea( cu inima plin
de tristeea care o ncerca ori de cte ori se
*ndea ca nu)i *sise nca partenerul de $ia
ideal( Sally se ntoarse n #uctrie( pentru a)i
prepara cina n stil italian( re*retnd( pentru a
mia oar c n)are pe nimeni care s)i in
companie! .n #r#at( care s aprecieze ca i
ea specialitile speci&ice 9taliei de sud( care i
ncnt serile i o &ac s $iseze!
.n #r#at care s)o ntmpine dup o zi
complicat de munca( s)o mn*ie i sa o
ncura'eze( atunci cnd i pierdea optimismul!
Se simea sin*ur i dezolat( mncnd &r
che& cina &cut pentru dou persoane!

/ 2ntotdeauna e att de di&icil de na$i*at
pn acolo1 l ntre# ea( cte$a zile mai
trziu( pe #arca*iul care o purta spre &arul de
pe coast( aa cum plnuise nainte( #ucuroas
c +erry acceptase i acest proiect!
/ ,umnezeule( asta)i nimic( rspunse el!
0m $zut condiii i mai $itre*e la 7oc8 9sland(
continu el( cu ochii spre norii care se
a*lomerau pe cer( amenintor!
3tie cine$a de acolo c $enii1 ntre#
#r#atul $n'os( cu atenia mrit la $alurile
care se ridicau de'a destul de periculos!
/ ,a( da( e totul sta#ilit( spuse Sally(
ncercnd s acopere mai #ine aparatul de
&oto*ra&iat i spernd( din toat inima( c +erry
$a aprecia e&ortul ei de a &ace cunoscute
condiiile $itre*e n care triau slu'itorii &arurilor
de pe coast( pentru a ine nc n $ia
aceast meserie( de a crei utilitate Sally nu se
ndoise niciodat( dar care i tria ultimele
su&lri( n &aa na$i*aiei moderne!
6a un moment dat( speriat de $ntul care
#tea cu &urie din ce n ce mai mare( tnra
'urnalist se ntre#( n*ri'orat( dac $or reui
s a'un* pe insul( printre stncile a#rupte i
dese care ncon'urau &arul ca pe o &ortrea!
0#ilitatea e%perimentatului #arca*iu( ns( &cu
ast&el nct totul se s&ri cu #ine i Sally
respir uurat cnd se a&l( n s&rit( n &aa
scrilor roii( n spiral( care ncon'urau izolatul
edi&iciu pe toat nlimea sa!
/ S nu uii( te ro*( c tre#uie s $ii dup
mine 'oi( i aminti ea #r#atului care se
pre*tea s pun din nou n micare #arca sa
cu motor( dei nu &u deloc si*ur c o putuse
auzi pe un asemenea $nt!
,up plecarea lui( Sally pri$i stncile nalte
care o ncon'urau i o cuprinse panica la *ndul
c nimeni nu $enise nc s)i ias n
ntmpinare! "ri$i cu atenie n 'ur peisa'ul cu
totul nou pentru ea i cerul neprietenos de
deasupra( i un sentiment de ndoial puse
ncet stpnire pe inima ei! ;a reui s)i duc
la ndeplinire planul la care inuse att de
mult1 Cum se &cea c nu se o#ser$a nicio
micare n tot acel loc( la acea or1
3tiau c urma s $in astzi i $zuser(
desi*ur( #arca ndreptndu)se spre ei! ,e ce au
inut s)i distru* aa impresia att de #un pe
care i)o &cuse despre conductorul acestui
ultim #astion de acest tip din 0merica1 Totul
pruse per&ect pn atunci( pentru a a$ea un
articol nu numai #un( dar i &oarte special(
datorit su#iectului cu totul i cu totul inedit!
2i amintea acum #ucuria care o cuprinsese
cnd i $enise ideea de a ataca o ast&el de
pro#lem i( plin de entuziasm( ca orice
'urnalist la nceput de drum( se i $edea
&elicitat de cole*i i de prieteni( dar mai ales
se #ucurase cu anicipaie de interesul cu care
acest articol $a &i primit de pu#lic!
9nteresul pentru re$ista lor era de'a crescut
i Sally se simise mulumit c punea i ea o
pies *rea la #aza acestui nceput de succes!
2i potri$i cu *ri' mnuile i)i aran' mai
#ine pe umeri aparatul de &oto*ra&iat(
*ndindu)se din nou la dorina lui +erry ca
,a$id s)o nsoeasc pretutindeni( pentru a
e%ecuta el &oto*ra&iile! ,e data asta cel puin(
i spuse Sally( alarmat de situaia care se
n&i naintea ei( prezena tnrului &oto*ra&
i)ar &i &ost( pro#a#il( de mare a'utor!
0 pstra un &ar n &unciune reclam
$i*ilen( mai ales pe o ast&el de $reme! Cum
se &cea c nu o zriser1 <useser de acord
cu $enirea ei aici( mai mult( se do$ediser
chiar #ucuroi de aceast iniiati$ i Sally nu
nele*ea ce anume determinase aceast
schim#are radical de atitudine din partea lor!
Nu era timpul( oricum( s analizeze n
momentul de &a ce putea &i n mintea altora
continu ea n *nd re&leciile *enerate de
teama ce o cuprinse $zndu)se complet
sin*ur acolo( n timp ce $alurile preau c $or
distru*e din clip n clip aezmntul! 2ncepu
s urce scrile ncet( n&ri*urat( trist i
deprimat din cauza *ndului posi#ilei euri a
planului pe care l pusese cu atta *ri' la
punct( sptmni ntre*i!
Cnd a'unse n s&rit la un re&u*iu n spirala
scrilor( n culmea disperrii i a re$oltei( o
$oce r*uit o ntmpin rece i ner$oas( ca
i cum ar &i a$ut n &a pe cine$a czut acolo
de pe alt planet>
/ Cine dracu eti i ce caui aici1
Sally se uit uimit la #r#atul nalt( nclat
cu nite cizme de pescar i m#rcat cu o
pelerin maro( cu *lu*( nchis pn la *t!
<aa lui ns i era &oarte cunoscut( cum ar &i
putut mrturisi orice student care l)a a$ut
mcar o dat naintea ochilor!
"ro&esorul ?emmin*@
6yle ?emmin*@4
,on'uanul de la catedra de lim# en*lez de
la uni$ersitatea lor( care &cuse attea &ete s)
i piard capul( $isnd cu ochii deschii la
#r#atul dup care li se aprinseser clciele!
Surpriza &u att de mare( nct Sally
nmrmuri o #un #ucat de timp( uitndu)se
cu luare)aminte la apariia att de neateptat
din &aa ei!
Ct in$idie ar &i strnit n acel moment(
dac $reuna dintre cole*ele ei ar &i tiut acest
&apt!
Cu *lasul tremurnd de emoie( i ochii nc
mrii de uimire( cura'oasa 'urnalist rspunse
n s&rit>
/ 0m $enit s &ac un inter$iu cu domnul
+ohn ?emmin* i &amilia sa( pentru 4
Northwest Then and Now( spuse ea cu
respiraia ntretiat! 5i)a spus c m $a
atepta ne*reit astzi40i putea s m
conducei la el1 - di&icil s rezist aici( n #taia
acestui $nt care st s mture totul n cale(
coment Sally( cu ner$ozitate crescnd!
/ ;ino cu mine( spuse pro&esorul i Sally l
urm tcut i n&ri*urat( neputnd totui s
nu se ntre#e ce &cea el acolo n plin an
uni$ersitar( cnd era atta ne$oie de ser$iciile
lui la catedr!
.rcar nc $reo cte$a scri i a'unser( n
s&rit( ntr)un hol i( dup aceea( ntr)o camer
mo#ilat simplu( n care &lcrile unui &oc #ine
ntreinut se nlau cu &or ntr)un cmin
construit din roci( asemntoare cu cele pe
care le $zuse peste tot nainte de a intra aici!
/ <ratele meu i soia sa au plecat acum
cte$a zile de aici( pentru c li s)a m#oln$it
unul dintre &ii! 3tiau c $ii( spui1 ntre#
pro&esorul( stnd ca un inchizitor n &aa &ocului(
scrutnd)o minuios cu ochii lui de culoarea
topazului i trecndu)i a*itat minile prin
prul ne*ru i des!
/ ,a( da( tiau! Sunt Sally Brown de la
Northwest Then and Now! 0m nceput s
pre*tesc nite articole n serial( despre
condiia actual a &arurilor de pe coast i
acesta e ultimul dintre toate cele pe care
tre#uia s le $d n $ederea terminrii studiului
meu cu pri$ire la aceast situaie( rspunse ea(
&recndu)i a*itat minile n*heate!
/ Sally Brown1 repet el( cu uimire n *las(
nelund n seam in&ormaia pe care i)o ddu
tnra &at( dup ce se prezent! "rinii
dumnea$oastr n au a$ut o ima*inaie prea
#o*at( dac au ales s purtai un asemenea
nume( zm#i pro&esorul amuzat( n timp ce mai
puse nc un lemn pe &oc!
/ "rinii mei au &ost persoanele cu cea mai
#o*at &antezie( din cte am cunoscut
$reodat( rspunse ea rece! Totui( erau &oarte
#ine ancorai n realitate i nu m)au #otezat
nici Clarissa i nici 7osamund! 5ama mea se
numea Stella i a crezut ntotdeauna n steaua
ei( replic Sally( schim#ndu)i nemulumit
poziia n &otoliul lar*!
/ Stella Brown1 "ictoria1 ntre# el( ca i
cum nu i)ar &i $enit s cread c odrasla unei
asemenea personaliti era n acel moment
oaspetele lui!
/ ,a!
/ .n mare talent( spuse pro&esorul! Cum s)
a simit tatl dumitale trind n um#ra soiei1
coment 6yle ?emmin*( ca un cunosctor(
zm#ind( din nou din colul *urii lui &rumoase i
e%trem de senzuale!
/ ,ar nu s)a *ndit niciodat s $ad
lucrurile n &elul acesta! -ra prea preocupat cu
proiectele lui din Seattle( rspunse Sally(
pri$indu)l cu repro( ca i cum ideea lui ar &i
&ost cel mai nepotri$it lucru din lume care s)ar
&i putut spune despre prinii ei( a cror relaie
plin de armonie putea &i un e%emplu pentru
muli!
/ +essie Brown1 0rhitectul1 ntre# cu i
mai mult interes &aimosul pro&esor! ,eci eti
produsul a dou talente e%cepionale( coment
el e%trem de serios de ast dat!
/ -u a $rea s tiu mai mult cum se
e%plic &aptul c unul dintre cei mai strlucii
pro&esori de la catedra de en*lez( de la
&acultatea la care am studiat( se a&l aici la
aceast or( pe o ast&el de $reme( n plin
acti$itate uni$ersitar( schim# Sally su#iectul
i trecnd su#it la ceea ce o interesa cel mai
mult n acea clip!
/ 2i $oi e%plica asta( dup ce $oi pre*ti
ceaiul! 0sta dac nu pre&eri o trie! <ratele meu
are un #ar plin cu produse pentru toate
*usturile( replic pro&esorul( trecnd nepstor
peste complimentul pe care( desi*ur( l
o#ser$ase!
2n momentul imediat urmtor( pro&esorul se
ndrept spre locul n care Sally presupunea c
tre#uia s se a&le #uctria!
Trecndu)i pri$irea peste camera simpl(
dar cald i primitoare( tnra ziarist i
strnse mai #ine pulo$erul pe trupul nc
n&ri*urat( re*retnd c nu acceptase i puin
alcool( care nu i)ar &i stricat( desi*ur( dup
&ri*ul ndurat pn aici i dup surprizele
uluitoare care o ntmpinaser imediat ce
a'unsese pe insul!
;enise atta drum( n condiii att de
$itre*e( pentru a realiza un inter$iu pentru care
dusese o ade$rat #tlie cu e&ul su( iar cel
care ar &i tre#uit s &ie eroul principal al acestei
aciuni era de ne*sit! Nici n cele mai cumplite
ipoteze ale sale( i spuse Sally cu disperare( nu
s)ar &i putut ntmpla una ca asta!
0r &i putut &i anunat( s nu mai #at
drumul de*ea#a pn aici( de $reme ce se
&i%ase o dat si*ur pentru aceast ntlnire!
"ro&esorul se ntoarse cu o ta$ pe care
tronau dou ceti mari de ceai( pline ochi( plus
o zaharni i dou lin*urie minuscule!
Sally pri$i cu atenie minile ele*ante i
&ine( care aeazar totul pe msua 'oas de
ln* ea i l ntre# curioas>
/ ,ar asistentul paznicului( cum se &ace c
nu e aici1 mi nchipui c tre#uie s mai &ie
cine$a care cunoate toate aceste lucruri
pentru a nu se ntrerupe acti$itatea &arului n
cazul n care domnul ?emmin* tre#uie s
lipseasc( spuse ea( continund s o#ser$e
micrile pline de *raie ale de*etelor lui!
/ 0sistentul este o &emeie( rspunse
pro&esorul! 3i e plecat cu soul ei pentru a
a$ea *ri' de &iul lor #olna$!
/ ;rei s spunei c ser$iciile de asisten(
aici( sunt ndeplinite de soia &ratelui
dumnea$oastr1 ntre# Sally( ca i cum ar &i
auzit cel mai curios lucru din lume! Speram s)
mi poat da cine$a in&ormaiile de care am
ne$oie pentru realizarea articolului( dar aa!
/ ,a! 6orna a &ost instruit s preia
conducerea &arului n cazul n care &ratele meu
e plecat sau( dintr)un moti$ sau altul( nu se
poate ocupa el nsui de pro#lemele de aici(
rspunse calm pro&esorul!
/ ,ar ce se ntmpl ntr)un caz ca acesta(
cnd tre#uie s plece amndoi1 Cine preia
rspunderea aici1 ntre# din nou pe un ton
destul de alarmat tnra 'urnalist( pentru care
un asemenea aran'ament nu prea a &i tocmai
cel mai potri$it dintre toate!
/ Cine$a capa#il de asta se a&l chiar acum
n &aa dumitale i a &ost chemat special(
replic 6yle ?emmin*( e$ident o&uscat de
acuzarea ei implicit! Ce este( domnioar
Brown1 Tre#uie s renuni la articolul dumitale(
nu)i aa1 6a asta te *ndeti acum( c eti att
de nemulumit de situaia de &a( de aici1
replic el( pe un ton de ade$rat dascl!
/ Nu( nu $oi renuna!
5 $oi ntoarce la redacie mine diminea
i $oi &ace acest articol alt dat( rspunse
Sally cu hotrre( pentru c ideea unei ast&el
de renunri nu intra n niciunul dintre planurile
ei!
/ Nu $ei putea pleca de aici mai de$reme
de o sptmn( asta)i si*ur( rspunse cu o
certitudine la &el de mare 6yle ?emmin*(
#ndu)i tacticos ceaiul i ndemnnd)o din
pri$iri i pe ea s)i urmeze e%emplul!
/ : sptmn1 ntre# n*rozit Sally(
nelund n seam *estul lui! Tre#uie s m
ntorc( pentru c tre#uie s termin un inter$iu
cu *u$ernatorul( pe care l)am nceput nainte
de a $eni aici( aproape c stri* tnra
'urnalist( ntr)un atac #rusc de panic!
/ Nu poi pleca( spuse linitit pro&esorul i
continu s soar# din licoarea &ier#inte i
aromat( uitndu)se lun* pe &ereastr( la norii
care se strn*eau pe cer( ne*ri i amenintori!
Nu( nu putea s rmn aici o sptmn(
nchis n aceeai ncpere cu pro&esorul 6yle
?emmin*( se *ndi Sally! Ce su#iect de
senzaie pentru oricine cunoate &aima sa de
cuceritor( i spuse ea( alarmat!
9nter$iul cu *u$ernatorul putea &i continuat
de +erry sau de ,a$e( dar cum $a rezista ea s
stea nchis aici o sptmn( cu acest aro*ant
nesu&erit care i ddea toate aceste $eti att
de rele pentru ea( pe cel mai linitit ton cu
putin!
Nu( era imposi#il s poat ndura una ca
asta( i continu Sally re&leciile( #nd
ner$oas din ceaca de ceai!
/ ;a &i *reu( nu)i aa1 spuse pro&esorul( ca
i cum i)ar &i citit *ndurile! : sptmn
nchis n aceeai camer cu ,on'uanul de la
<acultatea de 6im# -n*lez! =rea misiune( e)
ade$rat1 6a asta te *ndeti( n primul rnd(
dup e%presia alarmat din ochii ti!
/ Nu( nici nu m *ndeam la asta( mini
Sally nroindu)se! 0m auzit &oarte multe
despre dumnea$oastr n timpul studeniei( e
ade$rat( dar eu personal $)am $zut o sin*ur
dat( cnd am $enit s asist la unul dintre
&aimoasele dumnea$oastr cursuri! Nu cred c
m)ai remarcat( spuse Sally( destul de plictisit
de su#iectele de *enul acesta!
/ Te)am remarcat( cum s nu te remarc1
replic( imediat( $estitul pro&esor! -rai sin*ura
dintre toate *tele crora am a$ut nenorocul
s le &iu pro&esor( care nu m pri$ea cu ochii
strlucind de alte interese dect cele le*ate
strict de pro#lemele de lim#! 0m &ost con$ins
c $ei &i sin*ura dintre toate care $a &olosi
en*leza n$at la curs ntr)un mod creati$(
coment el( surprinznd)o de)a #inelea cu cele
spuse i cu amrciunea care se putu citi
pentru o clip( n ochii lui! ,ac i)ai terminat
ceaiul( te $oi conduce s i art camera n care
$ei dormi( se ridic el #rusc i Sally remarc
nc o dat micarea a*il a picioarelor lui
lun*i i puternice!
6a u( pro&esorul se opri ns( i o ntre#
pe un ton mult prea serios &a de ade$rata
importan a &aptului de care se interesa!
Cel puin( n $iziunea ei!
/ 3tii s *teti1
/ ,a! ,e ce m ntre#ai1 surse din ochi
mai mult Sally( $rndu)i minile n #uzunare(
amuzat de aceast ntre#are( care( n mod
normal( nu intra cu atta strictee n interesul
persoanelor care i dedicau $iaa pro&esiei!
Nu de puine ori( att ea ct i mama sau
tatl ei( uitau pur i simplu c e%ist altce$a pe
lume n a&ara ca&elei!
/ "entru c *titul nu e puncul meu &orte(
rspunse el( *ndindu)se atunci c pro#a#il ea
era o#inuit cu un sistem clasic( n care
mesele erau respectate( nainte de orice
altce$a! Ce &el de &emei cunoscuse pn
atunci1 se ntre# Sally( pri$indu)l cu atenie
din cap pn)n picioare!
/ Sper s nu $ dezam*esc n aceast
pri$in( rspunse totui( Sally( dei era pe
deplin contient c arta culinar nu era nici pe
departe punctul ei &orte! "utem s mer*em1
ntre# ea( simind ne$oia s $ad ct mai
repede cu putin locul de odihn i de re&lecie
care)i era hrzit pentru perioada( spera ct
mai scurt( pe care a$ea s)o petrec n
pustietatea aceea!
Camera n care &u in$itat era &oarte mic i
a$ea un sin*ur pat( dar ceea ce o iz#i cel mai
tare &u aerul rece care o lo$i n o#ra'i( imediat
ce pro&esorul deschise ua!
/ - &oarte mic( spuse el( ca un ecou al
propriilor ei *nduri! -u am ales dormitorul
&ratelui meu i al soiei sale( pentru c un pat
de o sin*ur persoan nu e su&icient pentru
statura mea!
Sally i ima*in imediat patul pe care(
pro#a#il( l a$ea la el acas! 6ar*( &oarte
con&orta#il i ncon'urat de o*linzi! 0*entul
AAB!
Cum alt&el1 .n #r#at att de a&emeiat(
a$ea desi*ur niscai$a ima*inaie n acest sens(
presupuse( cu rutate contient( proaspta
ziarist!
/ 0paratul meu de &oto*ra&iat@ e%clam
#rusc Sally( amintindu)i c uitase complet de
instrumentul su de lucru!
/ 6)am luat eu( rspunse pro&esorul!
/ ;rei s mi)l dai1 spuse Sally( surprins
c o#ser$ase a#ia atunci pe umrul lui aparatul
de &oto*ra&iat i sacul n care i pusese la
repezeal cte$a lucruri n $ederea acestei
$izite!
/ Nu m pri$i cu ochii tia att de
temtori( pentru ,umnezeu( replic el! Nu sunt
*enul care a*reseaz o &emeie &r aprare(
indi&erent ce impresie i)ai &cut despre mine(
spuse el! 2ntinzndu)i #a*a'ul( ca i cum ar &i
*hicit din nou la ce se *ndise ea pn atunci!
;oi urca n turn pentru a rezol$a nite
pro#leme( dar m $oi ntoarce s *tesc nite
carne pentru cin! "oi s)i iei *ndul de la
plecarea de mine( adu* el( pe un ton mai
rece dect cri$ul!
,up plecarea lui( Sally rmase mult
$reme pe pat( *nditoare!
6)a rnit!
Nu!
6)a 'i*nit!
3i 6yle ?emmin* nu era #r#atul care s
uite sau s ierte &aptul c cine$a s)a ndoit de
inte*ritatea lui( re&lect Sally( ncercnd s se
acomodeze n spaiul strin i att de
neprimitor( n care intrase!
Capitolul C
Trecuse mai #ine de o or pn cnd Sally
iei din camera destinat ei pentru acele zile i
intr n #uctria spaioas i &oarte ordonat(
dup cum constat ea chiar din primul
moment( dei utilat e%trem de simplu!
"ro&esorul( ntr)o atitudine &oarte domestic(
aplecat asupra unui *rtar rudimentar( dar
care dup toate aparenele i &cea &oarte #ine
trea#a( i ntoarse capul spre ea( cu o pri$ire
&oarte nemulumit( ca i cum s)ar &i ener$at c
cine$a l o#ser$ ndeletnicindu)se cu ast&el de
lucruri( care n cele mai multe *ospodrii(
intrau n atri#uiile rezer$ate n mod o#inuit
se%ului sla#!
/ "ot s $ a'ut1 ntre# Sally( pri$indu)l cu
surprindere pe #r#atul pe care)l $zuse
strlucind la catedr( aa cum &oarte puini
pro&esori de $rsta lui reueau!
/ Nu( spuse el rece! - aproape *ata totul!
,ac $ei #ine$oi s te ntorci n su&ra*erie( $oi
aduce cina n cte$a minute! ;rei i nite $in1
ntre# el puin ncurcat( simind pro#a#il
ochiul ei critic!
/ ;in1 ntre# Sally surprins( rotindu)i
pri$irile peste #uctria n stil rustic( studiind
cu atenie &ri*iderul enorm i &ar&uriile pictate
de pe suporturile &i%ate n perete!
/ ,e ce se crede( n *eneral( c dac
cine$a triete izolat pierde toate atri#utele
ci$ilizaiei1
/ 0m spus eu asta1
/ Nu( n)ai spus( dar ai cea mai transparent
e%presie pe care am $zut)o $reodat(
rspunse el( &oarte si*ur pe sine!
"use apoi &ar&uriile ncrcate cu cte dou
hlci uriae de carne pe o ta$( lu $inul din
&ri*ider( paharele de pe o eta'er( aez &iecare
lucru cu *ri'( dup care spuse prinznd $a'nic
mnerele t$ii>
/ "utem s mer*em1 ntre# el #rusc i
Sally se roti imediat pe clcie( ndreptndu)se
spre su&ra*erie!
Ct de mult o ener$a aro*ana lui@ <aptul c
se tia admirat de cele mai multe dintre
studente i ddea oare dreptul( s se comporte
acum cu aceast autoritate nesu&erit1 i
nchipuia( oare( n or*oliul lui nemsurat de
mascul #ine cldit c toate &emeile din lume
erau atrase de el ca de un ma*net1
Sally lu paharul cu $in pe care i)l ntinse
pro&esorul( &r s mulumeasc( con$ins &iind
c cine$a tre#uia s)l mai aduc puin cu
picioarele pe pmnt( apoi i ntoarse pri$irile
spre &oc i rmase aa( ateptnd ca pro&esorul
s spun ce$a!
/ ,e &apt( i)am &cut un compliment! Cele
mai multe &emei au o masc pe &a( pe care
au studiat)o ndelun* n o*lind! 2i nchipuie c
asta le &ace mai misterioase i( implicit( mai
atracti$e!
;ocea lui sun &oarte cald i prietenos de
ast dat( ast&el nct Sally i plim# pri$irea
peste &aa lui( peste prul ne*ru i sprncenele
&rumos arcuite( ca i cum ar &i re*sit un
prieten dra*( cu care nu se mai ntlnise de
&oarte mult timp i cu care a$ea destul de
multe lucruri n comun( pentru a se #ucura din
plin de norocul care i)a readus pe aceeai
or#it!
/ ,e ce $ a&lai( de &apt( la 7oc8 9sland1
re$eni Sally cu o ntre#are anterioar( ca o
'urnalist care se respecta! ,oar pro#lemele
&ratelui dumnea$oastr( $)au determinat s $
nchidei aici1 Suntem n plin an uni$ersitar(
repet ea o idee anterioar( la rezol$area
creia inea mori! Cred c!
/ Sunt aici din $ar( o ntrerupse el( dup
care sor#i uor din paharul cu $in( pe care)l
inea cu delicatee n minile lui &rumoase i
att de e%presi$e!
/ ;rei s spunei c ai renunat s mai
predai la uni$ersitate1 &cu ea ochii mari de
uimire( nlndu)se n picioare( de surpriz!
6yle ?emmin* tcu cte$a minute(
aducndu)i un picior peste cellalt( apoi se
ntoarse spre ea i)i $or#i &oarte rar( pri$ind)o
direct n ochi!
/ : renunare temporar! 0m un proiect
&oarte important i am ne$oie de izolarea de
aici( $or#i el &oarte apsat( dei mai mult ca
pentru sine!
: tez de doctorat1 ,ar el e de'a doctor n
pro#leme de lim# en*lez( se *ndi Sally(
ncercnd s ptrund misterul!
/ 6ucrez la un roman( un proiect pe care
intenionez s)l des$resc n cel mai scurt
timp posi#il( spuse el( ca i cum i)ar &i citit din
nou *ndurile!
/ ,ac $ *ndii c prezena mea $)ar
putea distur#a( tre#uie s $ spun c nu e
cazul s $ &acei *ri'i( pentru c $oi pleca de
aici imediat ce se $a putea( coment Sally(
*r#indu)se s)l liniteasc!
/ "rezena dumitale nu m deran'eaz!
"ro#lema e c tre#urile le*ate de &ar mi rein
atenia douzeci i patru de ore din douzeci i
patru( pentru c la inter$ale re*ulate de timp
tre#uie s m ocup de aceast ndatorire! 0a
c nu din cauza dumitale nu pot scrie acum!
/ 0 putea s $ a'ut i eu cu cte ce$a( ct
timp stau aici( spuse Sally( *ndindu)se c e
totui liceniat( aadar destul de inteli*ent
pentru a n$a lucruri noi ntr)un timp record!
/ ,a! ,ac te $ei ocupa de cas i de *tit(
mie mi $a rmne timp destul pentru a m
putea ocupa i de carte i de &ar( rspunse el(
ca i cum n)ar &i neles unde #tuse ea(
o&erindu)se s)l a'ute!
-%presia de pe &aa ei se schim# #rusc( din
cauza dezam*irii care o cuprinsese i)i
rspunse &r pic de entuziasm>
/ Tre#urile de *enul acesta nu sunt chiar
pe stilul meu( rspunse Sally( $dit
nemulumit de atri#uiile pe care i le
distri#uise! Nu se poate s nu *tim niciunul
dintre noi1
/ -%ist cte ce$a n &ri*ider( aa c ne)am
putea descurca( dei nu tocmai uor( zm#i
pro&esorul( nele*nd ct se re$oltase n acel
moment proaspta a#sol$ent de uni$ersitate!
/ Sper c nu $a mai ine mult $remea asta
i $oi putea pleca( spuse Sally( schim#nd
#rusc su#iectul( ener$at de situaia n care se
a&la!
/ 0a crezi1 9a $ino puin( spuse pro&esorul
i o trase ln* &ereastr! Ceaa se adncete
cu &iecare minut de)acum( continu el( pri$ind
departe n lar*( n timp ce o cuprinse cu #raele
dup umeri!
Sally ncerc s se retra*( dar 6yle
?emmin* o ncon'ur( strn*nd)o la piept( n
timp ce o n$eli n pulo$erul lui lar*!
0poi( uor i delicat( ncepu s)i srute prul
i *tul( respirnd din ce n ce mai accelerat!
"entru o clip( Sally crezu c inima lui
re$er#ereaz n toi pereii i un tremur uor
puse stpnire pe toat &iina ei! Niciodat( n
$iaa ei( nu i)ar &i putut nchipui momentele pe
care le tria acum! 2nchise ochii( emoionat(
dei cu minile ncerc s)l ndeprteze( ns
sla#( &oarte sla#( ca o prere!
"lcerea care i inundase $enele era mult
prea puternic i special( pentru a se putea
opune cu ade$rat srutrilor lui att de calde
i de senzuale!
Ce)ar zice studentele lui( dac l)ar $edea
acum1 se ntre# Sally( ntorcndu)i uor
capul i pri$indu)i cu n&ri*urare #uzele!
,up ce o scrut cu atenie cte$a
momente( pro&esorul i aplec mai mult capul
spre ea i)i mpreun *ura delicat cu a ei(
sor#ind)o cu nesa( ca pe cel mai dulce nectar
din lume!
Sally srutase i ali #r#ai n $iaa ei i
&usese( la rndu)i( de nenumrate ori srutat(
dar niciodat ca acum! Niciodat nu)i mai
tremuraser aa *enunchii( ca n momentul n
care srutul lui se ntei cu o pasiune
crescnd( pn cnd Sally simi c e aproape
de lein( din cauza emoiei care puse stpnire
pe toat &iina ei!
/ S mer*em s mncm( i opti el #rusc
la ureche ndeprtnd)o( n timp ce Sally
ncerca din rsputeri s)i re$in!
Ca n trans( Sally l urm i se aez la
mas( n partea opus lui( pri$indu)l cu coada
ochiului( resimind nc n tot corpul senzaia
unic pe care o a$usese n #raele lui!
0proape &r s)i dea seama( lu &urculia
i o n&ipse ncet n #ucata de carne #ine
pr'it( dei nu tocmai de mncare i ardea ei
acum( dup ce se ncinsese de dorin cu doar
cte$a minute mai de$reme!
/ 5mmm! 0rat &oarte #ine( murmur ea(
pe un ton potri$it mai de*ra# n momentele
de dra*oste( dect la cin( indi&erent ct de
apetisante ar &i &ost #ucatele! Cred c 6orna(
cumnata dumnea$oastr( e o *ospodin
e%celent( dac s)a n*ri'it s $ lase aici toate
acestea( continu ea( nmuindu)i apoi #uzele
n $inul auriu din paharul de ln* ea!
/ ,a( cred c da( rspunse el( *ndindu)se
e$ident n alt parte! Spune)mi( te ro*( cum e
posi#il s te r$easc aa un #iet srut1
ntre# el( turnnd mai mult $in n pahare! 5)a
surprins atitudinea ta din &aa &erestrei! Tre#uie
ns s)i spun dinainte c sunt tipul de #urlac
con$ins( coment el( pentru a)i reteza aripile
nc de la nceput!
Sally l pri$i surprins cte$a momente( dar
apoi se *ndi c( pro#a#il( o pise de prea
multe ori pentru a nu)i lua acum o msur de
pre$edere! 2i ridic ochii din &ar&urie( dup
care i spuse cu $oce rece( accentund cu *ri'
&iecare cu$nt>
/ Ce $ &ace s credei c a &i *enul de
&emeie care caut s se mrite( domnule
pro&esor ?emmin*1 3i( chiar dac a &i &ost( nu
a &i $rut niciodat s m mrit cu un #r#at de
*enul dumnea$oastr! Nu)mi inspirai destul
ncredere( din acest punct de $edere!
/ Bun! Ti)am spus asta pentru c ochii ti(
n momentul n care te)am m#riat erau ai
unei &emei care mi cerea ce$a ce nc nu sunt
pre*tit s accept( rspunse el( &oarte
mulumit c puseser lucrurile la punct!
/ Nu $ &ie &ric( nu suntei *enul meu(
pro&esore( rspunse ea mpin*nd &ar&uria
deoparte i lund n schim# paharul care
rmsese pn atunci aproape neatins!
Spre surpriza ei( pro&esorul trecu peste cele
spuse de ea i se uit lun* la &ar&uria pe care
Sally o mpinsese spre mi'locul mesei!
/ - mult pn la micul de'un de mine( aa
c ar &i mai #ine s mnnci tot! 2n plus( pentru
c $om &i ne$oii s petrecem cte$a zile
mpreun( nchii aici( e cazul s renuni s te
mai &ormalizezi aa! Numele meu e 6yle( spuse
pro&esorul( sor#ind nc o *ur de $in!
6yle( repet Sally n *nd! ,e cte ori nu le
auzise pe studentele lui remarcnd( n culmea
&reneziei>(( 6yle( nu e un nume e%traordinar!
"uternic i $iril( e%act ca el! spuneau ele( ca i
cum numele acesta ar &i coninut toate
atri#utele masculului per&ect!
Nu i pentru ea( i spuse Sally! <rumuseea
#r#ailor n)a interesat)o niciodat prea mult!
Simul umorului sau modul n care un #r#at
era interesat de pro#lemele ei( n aceast lume
n continu schim#are( sunt lucruri care o atra*
cu ade$rat la un #r#at!
/ Nu cred c $oi &i aici destul de mult timp
pentru a m o#inui s $ spun pe nume(
rspunse Sally!
/ Cred c re&uzul tu se datoreaz &aptului
c mer*i prea departe cu ima*inaia n ceea ce
m pri$ete( rspunse 6yle ?emmin* cu
repro( analiznd)o cu atenie din cap pn n
picioare!
/ 9ma*inaia &ace parte din meseria mea(
rspunse Sally( sor#ind nc o *ur de $in! ,ei
nu scriu &iciune( am ne$oie de ima*inaie( cu
toate c( spuse ea cu un strop de sarcasm n
*las( pentru a scrie un roman cu si*uran e
ne$oie de o doz du#l! Ce tem a$ei1 ntre#
ea( #rusc( reportericete!
/ Ce( anume1
/ Care e su#iectul crii dumnea$oastr1
ntre# Sally din nou( pri$indu)l atent( printre
*ene!
/ Nu $reau s $or#esc despre asta( spuse
el( dndu)se pe spate cu scaunul i pri$ind din
nou n &ar&uria ei! Chiar nu mai mnnci1 5
tem c nu $om a$ea desert!
/ Nu m omor niciodat dup desert( mini
ea din politee( dei a$ea ntotdeauna acas la
ea ce$a dulce!
/ 0tunci( #ei o ca&ea1
/ ,a! "ot s)o prepar eu1
/ 0h( #ineneles! Nu)mi place ca&eaua
instant( aa c i $oi da i eu o mn de a'utor!
/ 5ulumesc! ;oi spla eu $asele( spuse ea
i strnse &ar&uriile i tacmurile de pe mas(
dup care le puse cu *ri' n chiu$eta din
#uctrie( mirndu)se n sinea ei de sta#ilirea
acestor &actori att de casnici( n acele
mpre'urri!
"ro&esorul i art prosopul( potri$i apa
peste &ar&uriile al#e &r niciun model i)i &cu
un semn din cap spre deter*enii i #ureii de
pe chiu$et( pe care Sally i utiliza imediat cu
mare de%teritate!
/ "ot s te nsoesc data $iitoare( cnd
tre#uie s urci s $ezi de tre#urile &arului1
ndrzni Sally( punnd &ar&uriile n suportul din
&aa ei!
/ "oate mine! Seara nu se $ede cine tie
ce( rspunse pro&esorul ezitnd( e$ident nu din
cale)a&ar de mulumit de cererea ei!
/ ,e cte ori mer*i acolo1 ntre# ea(
curioas s a&le ct mai multe lucruri posi#il
le*ate de pro&esiunea de paznic de &ar(
con$ins &iind c orice amnunt n plus o putea
a'uta n scrierea articolului!
/ ,e opt ori pe zi i de cte$a ori pe
noapte( rspunse 6yle ?emmin*( destul de
plictisit c tre#uia s $or#easc despre acest
su#iect!
/ ;ei mer*e la miezul nopii1 Te poi trezi
uor( pentru a)i ndeplini aceste o#li*aii! de
ser$iciu1
/ ,a! 0m un detepttor care m)ar trezi i
de)a &i mort( surse pro&esorul( cu luciri n
ochii inteli*eni( crora pro#a#il nu le scpa
niciodat nici cel mai mic detaliu din 'ur!
/ ,ar atunci( cum te odihneti1 replic
Sally( *ndindu)se nc o dat la di&icultatea
meseriei despre care i propusese s le
$or#easc cititorilor re$istei pentru care lucra!
/ "i( nu prea pot pn la ntoarcerea
&ratelui meu( rspunse el trecndu)i *nditor
minile prin pr!
/ 3i el cnd se ntoarce1 ntre# Sally(
preocupat totui mai mult de articolul ei dect
de pro#lemele pro&esorului!
/ Copilul e mai #ine acum( aa c imediat
ce $remea i $a permite( $a &i aici! ,ar( oricum(
nu $a &i mai repede de o sptmn( aa cum
i)am spus de'a( rspunse el( pri$ind)o cu
interes!
Sally l pri$i cu coada ochiului( admirndu)i
trupul #ine construit! :rice &emeie din lume ar
&i &ost &ericit s stea nchis aici cu 6yle
?emmin*( n ciuda condiiilor lipsite de
con&ortul ci$ilizaiei( re&lect Sally! -ra ea o
personalitate att de di&icil c nu o #ucura
perspecti$a de a sta mcar un timp( n
compania unui #r#at att de atracti$1 se
ntre# tnra 'urnalist( cercetnd cu coada
ochiului &aa lui e%trem de &rumoas i de
e%presi$( cu #uzele att de &rumos conturate!
Sally simi pri$irile lui( msurnd)o cu
atenie din cap pn)n picioare i)i ridic ochii(
ntre#toare( spre el!
/ Ca&eaua e *ata( anun pro&esorul(
$ictorios! 0teapt)m n su&ra*erie! ;oi $eni i
eu imediat( spuse el( turnnd cu *ri' licoarea
n ceti!
/ Nu m)ai lsat pe mine s &ac toate
acestea( spuse ea( atent la micrile lui
ncete( dar pline de ele*an!
/ 5ine( rspunse el i Sally se ndrept
tcut spre su&ra*erie( ateptndu)l!
/ Te las totui s)i pui sin*ur zahr i
lapte n ca&ea( spuse el intrnd i aeznd ta$a
pe mas! -u $oi #ea ca&eaua mea cnd m $oi
ntoarce( o anun el cu un surs plin de
cldur( de data asta!
7mas sin*ur( Sally se ntre# cum putea
cine$a s se o#inuiasc s triasc n izolarea
de acolo ani i ani!
=ndurile i z#urar apoi la articolul su( la
entuziasmul cu care ncepuse acest proiect i
la #ucuria pe care o simise cnd $zuse c
+erry czuse( n s&rit( de acord c putea &i un
su#iect pe msura preteniilor lui!
,up cte$a minute( se auzi din nou o u
deschizndu)se unde$a( iar peste un timp Sally
l $zu pe 6yle intrnd n camer!
/ ;rei i tu lapte i zahr n ca&ea1 l ntre#
ea imediat! "ot s &ac asta pentru tine(
continu Sally zm#ind( #ine dispus!
/ ,oar zahr( spuse el( tr*ndu)i &otoliul
ln* &oc! ,ou lin*urie( preciz el repede!
/ 0 &ost totul n re*ul1 ntre# ea(
ntinzndu)i ceaca de ca&ea( n timp ce)l pri$i
cum i ntinde rela%at picioarele lun*i!
/ ,a( rspunse el scurt( surprins pro#a#il
de o ast&el de ntre#are din partea ei!
0poi nu mai spuser nimic i 6yle i #u
ca&eaua ncet( dup care i umplu ceaca din
nou!
Cnd se ntoarse n &otoliu( o pri$i surznd(
ca i cum ar &i $rut s)i spun c era si*ur c
&cea parte din re&leciile ei!
/ .nde ai maina de scris1
2n turn1 ntre# Sally( din ce n ce mai
interesat de o#iectul prezenei lui n acele
locuri!
/ ,ac ai mai $zut i alte &aruri la $iaa ta(
ai $zut c turnul e doar pentru echipamentul
speci&ic muncii de aici( rspunse el pe acelai
ton! Scriu ntr)o camer n care am i dormit de
cnd am $enit aici i pn la plecarea &ratelui
meu i a soiei sale!
/ 3i de ce nu mai stai acolo acum1 ntre#
Sally cu ironie n *las( mutndu)i uor poziia
n &otoliu( pentru a simi mai #ine cldura ce
radia dinspre &ocul care ardea cu &lcri mari n
cmin!
/ "entru c e mai aproape #uctria(
replic pro&esorul( pe un ton de con$ersaie!
Cnd 6orna e aici( nu sunt preocupat de aceste
lucruri! 0 pre&era ns s $or#im despre
lucrurile care te intereseaz pe tine pentru
articol! 5unca mea e un su#iect despre care nu
dau &oarte multe amnunte( continu el( aa
cum tii c o#inuiesc s &ac cei mai muli
dintre scriitori!
"us ast&el la punct( Sally rspunse destul
de rece( la rndul ei!
/ N)am de *nd s)i rpesc prea mult
timp( doctore ?emmin*!
"ro&esorul a$u o tresrire uoar de
ner$ozitate( dar rspunse pe un ton &oarte
linitit!
/ Nu $reau s dez$lui &oarte mult din
munca mea( pentru c ncerc ce$a &oarte di&erit
de tot ceea ce am &cut pn acum! ,e aceea(
nu pot &i chiar si*ur de reuit! 3i tu scrii( aa
c mi nchipui c poi nele*e!
/ ,a( nele*( doctore ?emmin*( asta chiar
pot s nele*( rspunse ea( *ndindu)se de
cte ori procedeaz la &el!
,up asta( Sally i ntoarse pri$irile spre
ceasul de perete! Se &cuse de'a nou i simi
dintr)o dat ne$oia s rmn sin*ur cu
*ndurile ei!
/ Te ro* s m scuzi( spuse Sally(
ridicndu)se! 0m a$ut o zi &oarte *rea i a
$rea s)mi notez impresiile nainte de a ma $r
n pat!
/ 0i putea s scrii aici( unde e mult mai
cald! :ricum( pentru a a'un*e cldura n
camera ta( tre#uie s lai uile deschise tot
timpul!
Sally se ndrept ncet spre u( spunnd un
noapte #un distant( *ndindu)se c prezena
unui #r#at att de cele#ru pentru cuceririle
sale nu era tocmai ceea ce)i dorea n acel
moment!
Camera pe care o primise ca dormitor era
ntr)ade$r deose#it de rece( aa nct( dup
ce cte$a minute se strdui( cu de*etele
n*heate( s le*e cte$a &raze( renun!
2n timp ce i m#rc *r#it cmaa de
noapte( lu hotrrea de a lsa ua camerei
deschis n tot timpul zilei( pe perioada n care
$a locui acolo! Nu era &cut pentru condiii
arctice!
Se acoperi pn la *t cu plapuma *roas
i)i &i% pri$irile n ta$anul al#( re&cnd n
minte tot ce trise n ziua aceea!
Ceea ce)i pru cel mai straniu( &u &aptul c(
dei l $zuse de multe ori pn atunci pe
pro&esorul ?emmin*( nu se *ndise niciodat
c ntre ei ar &i posi#il o relaie apropiat! 3i
totui( astzi( cnd o m#riase( i spuse ea
stin*nd $eioza de ln* pat( simise c
ateptase dintotdeauna clipa aceea( c tiuse
dintotdeauna c ntr)o zi $a &i n #raele lui!
Capitolul D
Cnd se trezi( a&ar era nc ntuneric!
0prinse lumina i)i pri$i ceasul! -ra trei i
cincizeci de minute!
0larma pentru cea suna strident i
prelun*( iar &ri*ul din camer de$enise de
nesuportat!
Sally se *ndi la pionierii meseriei de paznic
de &ar i se n*rozi la *ndul condiiilor n care
triser!
Tre#uia s &ii &oarte ro#ust &izic ca s nduri
asemenea situaie( i spuse ea n&ri*urat
masndu)i picioarele pentru a)i pune mai
#ine sn*ele n micare! Se ridic apoi i iei
din camer( cutnd cldura din su&ra*erie!
2n timp ce co#ora scrile( ns( $zu o
um#r prelin*ndu)se pe pereii din hol i se
opri nmrmurit( ducndu)i instincti$( minile
la piept! 9mediat( ns( auzi $ocea cald a lui
6yle( ntre#nd)o cu n*ri'orare>
/ Ce s)a ntmplat1
/ 0m crezut c a intrat cine$a( rspunse
ea( cu $ocea tremurnd nc( n urma spaimei
care o cuprinsese cu doar cte$a momente n
urm!
/ C a intrat cine$a1 rse el scurt! 0sta e
sin*ura *ri' pe care nu e cazul s)o a$em la
7oc8 9sland!
/ Nu tiu( dar mi)a &ost &ric!
/ ,e mine1 ntre# pro&esorul *lumind i
apropiindu)se mai mult de ea( n timp ce
ndreptase lumina lanternei spre &aa ei!
/ Nu tiu( spuse ea( realiznd a#ia atunci
ct de transparent era cmaa sa de noapte
n lumina care)i inund tot corpul!
Sally se trase ci$a pai napoi( pentru a se
ntoarce n camera sa( dar pro&esorul o
cuprinse de'a n #rae( strn*nd)o cu putere la
piept i cutndu)i n&ier#ntat *ura care a#ia
putu n*ima un murmur a#ia auzit de repro!
Simind z#aterea ei de a scpa din strnsoare(
6yle i spuse optit>
/ N)ai a$ut nimic mpotri$( seara asta(
cnd te)am srutat!
Te compori ca o &ecioar speriat( coment
el i ncepu s)o mn*ie i s)o srute cu
ardoare!
Sally se simi e%trem de $ulnera#il n
#raele lui i( cnd( cte$a minute mai trziu o
ntinse pe patul pe care l prsise cu cte$a
minute nainte( constat( uimit( c era prea
sla# pentru a se putea opune srutrilor lui!
: &cuse s contientizeze &eminitatea sa
mai mult dect oricare #r#at pe care)l
ntlnise pn atunci( i spuse Sally!
,e%teritatea minilor lui &rumoase i &ine(
mn*ierile e%perte care)i presau uor corpul(
o &ceau s)i piard capul cum nu i se mai
ntmplase niciodat pn atunci!
6yle se ridic ns #rusc i)i spuse pe un ton
neateptat de ironic i de rece n acelai timp>
/ S&ritul primului capitol( domnioar
Brown!
/ S te ia dracu( spuse ea( n&ier#ntat i
dezam*it de aceast ndeprtare #rusc(
$rndu)se su# plapum i n$elindu)se pn la
nas!
/ 0m &ost n'urat de multe ori pn la tine
i cu mai mult &or( pentru c tiu s m
retra* la timp( rspunse el cu un zm#et n
colul *urii( postndu)se cu un aer $ictorios
naintea ei!
7eplica lui o ener$ att de tare( nct Sally
iz#ucni imediat( ridicndu)se *r#it ntr)un
cot!
/ "leac imediat deaici sau $oi cere a'utor
pazei de coast( url ea ca ieit din mini( cu
ochii aproape scoi din or#ite de ner$ozitate!
"ro&esorul o pri$i amuzat!
/ Ct credi#ilitate crezi c pot a$ea( n
&aa lor( cu$intele unei 'urnaliste pornit
sin*ur prin ar( n cutarea senzaionalului1
Nu crezi c eti puin cam nai$ spernd n
protecia lor( din moment ce n)ai nicio do$ad
care s susin cele a&irmate de tine1
6yle se ndrept apoi spre u i spuse
sarcastic( peste umr>
/ Noapte #un( domnioar Brown! ;ise
plcute!
-ner$at la culme( Sally se uit n 'ur dup
ce$a cu care s arunce n #r#atul a crui
aro*an o scosese de'a din mini( dar nu $zu
dect $eioza de pe noptiera de ln* pat( aa
nct se resemn( acoperindu)se cu plapuma
peste cap!
Ce om nesu&erit( i spuse Sally( hotrt s
plece de acolo &r niciun pic de ntrziere(
imediat ce $a putea!
:ricum( nu se ateptase de la cine$a cu
educaia lui 6yle ?emmin* s ai# asemenea
idei preconcepute despre &emeile reporter( ca
n &ilmele de la nceputul secolului douzeci!
Tre#uia s)i *seasc punctul $ulnera#il!
;roia cu orice pre s)i poat $eni de hac(
pentru modul in&atuat n care se purtase cu ea
n acea sear!
5orala lui nu era nici mai #un nici mai
proast( totui( ca a oricrui #r#at a&lat n
poziia lui( re&lect Sally( *ndindu)se la
di$ersele situaii din $iaa ei care)i
nrdcinaser n minte aceast idee!
Cartea lui@ i spuse( deodat( Sally(
$ictorioas! Tre#uia s a&le mai multe despre
ea i s dez$luie secretul!
,up acest *nd( reui n s&rit s adoarm
mulumit( n ciuda &ri*ului din camer( care)i
ptrunsese de'a n toate oasele!

0 doua zi diminea( Sally se trezi
#uimcit( nerealiznd n primul moment unde
se a&la!
Se uit contrariat cte$a momente n 'ur(
dup care( ncet( ncet( se dezmetici( uitndu)
se imediat( plin de speran( spre cer!
2i pri$i apoi ceasul( cu sentimentul c ce$a
lipsise din decor( c dormise att de adnc! -ra
ora nou i 'umtate!
,a! 0larma de cea! Nu mai sunase!
descoperi ea( n*ri'orat de urmrile acestui
&apt!
Se ridic *r#it din pat i pri$i din nou pe
&ereastr! ;remea se nseninase( constat ea
cu #ucurie! "utea pleca &oarte curnd de acolo!
:h( nu( i spuse apoi imediat( pri$ind norii
*rei i amenintori care se ridicau la orizont!
Chiar i pentru un ochi nee%perimentat ca al
ei( era &oarte clar c se apropia o &urtun
e%trem de puternic!
"ro#a#il c 6yle ?emmin* a$ea dreptate c
nu $a putea pleca de aici timp de o sptmn
sau poate chiar mai mult!
2ndeprtndu)se de &ereastr( scotoci n
#a*a'ul cu care $enise i lu de acolo o
pereche curat de #lu*i i alte cte$a
mruniuri intime( dup care intr n #aia n
miniatur!
Cldura apei( dup tot &ri*ul din cas( o
rela%a i o #ucur deopotri$( &cnd)o s
pri$easc totul cu mult mai mult optimism!
Se spuni ndelun*( *ndindu)se cum $a
putea pune mna pe manuscrisul pro&esorului(
idee care ncepu s)o o#sedeze tot mai mult(
dup cele ntmplate ieri sear!
Nu era &oarte uor( tia asta( dar tre#uia s
ncerce( i spuse ea( ieind de su# du i
ter*ndu)se n&ri*urat cu prosopul pe care i)
l aruncase la repezeal n sac( naintea plecrii!
Se m#rc apoi i co#or n #uctrie( cu
sentimentul c minutele se scur*eau &oarte
ncet( n acea diminea!
"e mas o atepta un #ilet simplu i rece(
prin care era in$itat s se ser$easc sin*ur(
cu tot ce $roia!
2n timp ce atepta s i se pr'easc pinea(
Sally se *ndi cu n*ri'orare la &emeia care se
$a cstori cu 6yle ?emmin*( dac se $a *si
una $reodat! ,in cale a&ar de capricios(
pro&esorul nu putea &i( desi*ur( un partener
comod pentru nicio &emeie din lume!
Cstoria prea o a#eraie cu un #r#at ca
el! S)l ai n pat( da( i spuse Sally( dar nu mai
mult! Nu era &oarte *reu s nelea* de ce l
doreau att de mult &emeile! Ca mascul( putea
satis&ace( desi*ur( cele mai so&isticate *usturi!
-ra contient pe deplin de ma*netismul lui!
Sally i unse *nditoare pinea cu unt i)i
turn ca&eaua n ceac( trist i preocupat
din ce n ce mai serios de sorii de iz#nd ai
articolului pentru care $enise pn aici!
6yle ?emmin* ntrunea tot ce ura ea mai
mult la un #r#at( re&lect Sally( plin de
ndu&( e%trem de nemulumit de situaia pe
care a$usese surpriza s)o ntlneasc la 7oc8
9sland!
Spl la repezeal $asele( i puse 'acheta i
iei din cas $al$rte'! Tre#uia s)i umple
timpul cu ce$a( alt&el cum $a rezista acolo
pn la plecare1
Trecnd peste stncile a#rupte( acoperite cu
licheni( Sally a'unse la turnul care trimitea
lumina pn departe n lar*!
.rc ncet scrile i( dup ce deschise ua
*rea( cu clana *roas de &ier( intr ntr)o
camer ncrcat de tot &elul de mainrii(
destul de complicate pentru cine$a neo#inuit
cu o ast&el de pri$elite i care( desi*ur(
reclamau o a#ilitate deose#it pentru a &i
mnuite( dup cum o#ser$ Sally nc din
primul moment!
/ Te pot a'uta cu ce$a1 rsun metalic
imediat $ocea lui 6yle ?emmin*( din captul
ncperii!
/ Nu! 0m &ost doar &oarte curioas s $d
ce se a&l aici( rspunse Sally( #ucuroas totui
n sinea ei c *sise un su&let de om cu care
putea schim#a o $or#( chiar n contradictoriu(
n pustietatea aceea de nendurat pentru ea!
/ Nu cred c e nimic n plus aici &a de alte
&aruri pe care le)ai $zut pentru articolul tu(
rspunse pro&esorul cu ochii n ta#elele
complicate din &aa lui dup care se apropie de
ea cu un zm#et sarcastic i continu pe un
ton ze&lemitor>
/ Te intereseaz chiar att de mult modul
n care &uncioneaz &arul1 Sau e altce$a la
mi'loc( de &apt1
Sally i simi *ura uscndu)se ine%plica#il la
apropierea lui i)i trecu uor $r&ul lim#ii peste
#uze!
/ ,a( a $rea s tiu cte ce$a!
/ Bine! ;oi ncerca s)i e%plic puin( ct
mai pe nelesul tu! ,ac $ei $rea s tii mai
multe( m $ei putea ntre#a &r nicio
pro#lem! S ncepem cu monstrul acesta(
spuse el urnind cu putere mainria de ln*
el!
/ Nu e o trea# pentru un intelectual(
continu el respirnd cu *reutate! Tre#uie s &ii
&oarte #ine cali&icat n aceast ndeletnicire(
coment el( asi*urnd)o implicit prin tonul pe
care)l a#ordase( c el( e$ident( nu era!
/ 5i)ar &i plcut s)l ntlnesc aici pe &ratele
tu( atunci( rspunse Sally( cu un ton plin de
re*ret!
/ Care e pro#lema( domnioar Brown1
ntre# el( o&uscat! "oate &ratele meu are puin
mai mult &or n a pune n micare toate
astea( dar te asi*ur c( teoretic( eu pot
demonstra la &el de #ine cum stau lucrurile!
/ Nu m ndoiesc de asta( doctore
?emmin*! ,ac apreciez ce$a la tine( atunci cu
si*uran e competena de care dai do$ad n
tot ceea ce &aci( rspunse Sally( *ndindu)se la
modul n care pro&esorul era adorat de ctre
studentele sale! Ci scriitori au ieit din
minile tale1 continu Sally( aparent &r nicio
le*tur!
/ Scriitori1 ntre# el( surprins! "ro#a#il
niciunul! ,ar studenii i studentele mele au
n$at s &ie creati$i n tot ceea ce ntreprind
n $iaa lor de zi cu zi! -ti interesat s $ezi i
altce$a de aici1 trecu el #rusc la o#iect(
artnd cu mna spre scrile n spiral i
ieind!
Sally l urm tcut( pind cu atenie pe
urmele lui!
6yle ?emmin* i art( ast&el( toate eta'ele
cldirii( e%plicndu)i cu lu% de amnunte totul(
pn cnd ieir din nou a&ar!
Sally pri$i plin de speran norii purtai cu
$itez de $nt! "oate se $a nsenina i $a putea
pleca n curnd!
/ Nu spera s poi prsi locurile astea
prea curnd( i opti pro&esorul la ureche( ca i
cum i)ar &i citit *ndurile din nou! 6a noapte(
sirena de alarm pentru cea $a suna( cu
si*uran( aproape nentrerupt!
/ .rsc sunetul sta( rspunse Sally(
strn*ndu)i mai #ine 'acheta pe corp( din
cauza &ri*ului!
/ 5ama mea ura i ea sirena asta( mai mult
dect orice altce$a ce inea de pro#lemele
&arului!
Sally i ridic ochii spre el( ntre#nd cu
surprindere!
/ 0tunci( nu)i plcea s stea aici!
/ Nu( nu c nu)i plcea!
/ Tatl tu insistase( aadar( ca ea s
triasc aici!
/ Nu( el n)a ncercat s)o in&lueneze(
niciodat n nimic( rspunse pro&esorul(
ncheindu)i nasturii hainei *r#it( n timp ce
$ntul i r$i cu putere prul ne*ru i des!
Cnd s)a cstorit cu tatl meu( a tiut ce o
ateapta! 0ici era $iaa lui!
/ Cumnata ta accept ntru totul( $iaa
&ratelui tu1
/ ,a! Tatl ei a &ost de asemenea(paznic de
&ar( aa c nu e o pro#lem pentru ea s
triasc att de izolat! - o#inuit!
/ Cred( totui( c uneori i lipsesc &acilitile
pe care i le d ci$ilizaia( coment Sally(
punndu)se n locul &emeii care)i petrecea
$iaa n acel loc att de in*rat!
/ Cum1 ntre# el( ntorcndu)i capul spre
ea i pri$ind)o ca i cum cu$intele ei ar &i &ost
purtate de $nt i risipite peste mare!
/ Nu simte niciodat ne$oia s se
ntlneasc i cu ali oameni1 repet ea( pe un
ton mai ridicat i nlndu)i umerii n *eac(
ntr)un *est care ncepuse s)i de$in o
o#inuin!
/ Nu! "are destul de mulumit i( de alt&el(
o lun pe an au concediu( perioad n care nu
stau niciodat pe insul!
/ 3i cine are *ri' de &ar( atunci1
/ 0u un nlocuitor!
Sally hotr s pun capt acestui su#iect
aici( pentru c $ntul ncepuse s su&le cu i
mai mult putere( &cnd imposi#il
con$ersaia!
Capitolul E
Camera rezer$at asistentului paznicului de
&ar( n care o in$it 6yle ?emmin* s intre dup
ce se ntorseser n cas( i &cu tinerei
'urnaliste o impresie &oarte plcut!
Sursa de cldur care &cea atmos&era att
de primitoare( constat imediat Sally( pro$enea
de la o so# mic( a&lat la ci$a metri de
peretele opus celui cu ua!
,ou &otolii adnci erau aezate de o parte
i de alta a so#ei( m#iindu)te cu senzaia de
con&ort pe care i)o transmiteau!
,e asemenea( un pat tip di$an ntre*ea
atmos&era din acel col al camerei( spre
deose#ire de restul ncperii( care arta(
desi*ur( mult mai spartan!
/ "ot s te ser$esc cu o ca&ea1 ntre# 6yle
?emmin* pe un ton cald de *azd( punndu)i
*eaca *roas ntr)un cuier aezat pe ua de la
intrare!
/ Credeam c doar n apartamentul
rezer$at paznicului se poate #ea o ca&ea!
/ Nu( cum ar &i &ost s aler* acolo ori de
cte ori am che& s #eau o ca&ea n timp ce
lucrez1 Sper c i place i &r lapte!
N)am &ost pre*tit pentru $izita unei
doamne!
/ ,oar doamnele $or lapte n ca&ea1
ntre# Sally pri$indu)l pe su# sprncene( plin
de repro!
/ N)am &cut o statistic( aa c nu i)a
putea rspunde cu e%actitate n acest sens(
coment pro&esorul cu aro*an! Tot ce pot s)
i spun e c( din e%periena mea( am dedus c
#r#aii( n *eneral( pre&er ca&eaua nea*r!
/ "entru mine nu e nicio pro#lem dac n)
am lapte la ca&ea( spuse Sally( lsndu)se ncet
pe spate i mutndu)i pri$irile spre luminile
turnului( care se $edeau la o oarecare distan
de acolo!
6yle ?emmin* se aez n &otoliul de alturi(
ntinzndu)i picioarele lun*i i pri$ind)o cu
interes!
/ ;or#ete)mi despre tine( Sally Brown! Ce
ai n$at despre oameni( din munca ta de
reporter!
Ce anume te)a interesat cel mai mult1
continu el pe un ton pro&esoral( e*al i linitit!
/ ,e ce mi se pune aceast ntre#are att
de des1 rse ea( *ndindu)se ct de eronat e
pri$it meseria de reporter( de cele mai multe
ori!
/ "entru c tiu c $iaa nu e plin
niciodat de realizrile romantice pe care i le
promite la nceput( rspunse el( turnndu)i din
nou ca&ea n ceac! ,ac nu i)e cu suprare(
a $rea s lucrez( acum( spuse el #rusc!
/ 0m neles( rspunse Sally i se ridic!
2n momentul n care se apropiase de u(
ntre# totui( ezitnd>
/ Ce se aude cu prnzul1
/ "repar ce$a pentru tine( rspunse el cu
rceal! -u nu sunt mnnc niciodat la ora
asta! 6orna e de'a o#inuit cu sistemul sta al
meu!
/ Cum doreti( rspunse Sally i trnti ua
n urma ei!
Ce nu)i con$enea1 se ntre# Sally! ;roia s)
mi demonstreze ast&el c)l deran'eaz prezena
mea aici1
9ntr n #uctrie i i puse cte$a #uci
de unc ntre nite &elii de pine( dup care se
hotr s mnnce n camera ei! Tinndu)i
ta$a pe *enunchi i mucnd &r che& din
sand$iul su#ire( Sally i roti pri$irile peste
camera neprimitoare i rece( cu toate c inuse
ua deschis pn atunci!
Se ridic nemulumit i duse ta$a n
#uctrie( dup care intr n su&ra*erie i se
aez ln* &oc( nu nainte ns de a mai pune
o #ucat de lemn peste 'ratecul a#undent!
6u #ucata de &ier de alturi( $rnd s
scormoneasc cenua arznd i s reacti$eze
ast&el &lcrile( dar de*etele i se in&lamar
#rusc pe metalul ncins!
/ Ce dracu i #a*i nasul unde nu te
pricepi1 e%clam dintr)o dat n spatele ei
$ocea lui 6yle ?emmin*!
/ Cine dracu te crezi c)i permii s m
tratezi aa1 iz#ucni Sally( dup ce arunc &ierul
din mini i)i linse instincti$ de*etele pline de
arsuri!
/ Cum te tratez1 ntre# surprins
pro&esorul! 0teapt puin( spuse el i iei din
camer!
,up cte$a momente se ntoarse i( dup
ce)i pri$i cu atenie minile( mai mult
dez*ustat dect alarmat( i spuse artndu)i
unul dintre &otolii!
/ Stai 'os i las)m s arunc o pri$ire(
spuse el i adu* n*ri'orat n momentul n
care)i ridic ochii spre ea>
/ Te simi #ine1
/ 0h( da( spuse ea sarcastic( nu puteam
ncheia o ast&el de zi &r o ntmplare de acest
*en!
6yle ?emmin* nu rspunse( prnd &oarte
concentrat asupra tratamentului pe care i)l
aplica!
/ 5ulumesc( spuse Sally( dup ce
pro&esorul o pans cu *ri' i)i eli#er minile!
;oi tri( doctore1 ntre# ea sarcastic!
/ ,a( rspunse el pe acelai ton! ;ei tri!
,e ce nai#a nu m)ai chemat( dac ai $zut c
sunt pro#leme cu &ocul1
/ 0m $zut c erai ocupat! Cum s te
deran'ez pentru un asemenea &leac1 spuse ea(
ironic!
6yle ?emmin* istui din #uze scurt( apoi o
prinse n #rae i o duse pe patul din camera
ei!
/ "uteam s &ac asta i sin*ur( coment
Sally cu un *est de aprare( uitndu)se
ener$at n ochii pro&esorului!
/ Nu sunt *enul de #r#at care pro&it de
&emeile n su&erin( aa c rela%eaz)te i
dormi! Sunt pe)aproape( dac ai ne$oie de
mine( coment el cu un ton plin de nelesuri!
Sally ar &i $rut s i spun ct de con&orta#il era
acest *nd pentru ea( dar cnd deschise ochii(
el dispruse de'a! Cut disperat n minte
ce$a pentru a se putea duce s)l cheme( dar
nu *si nimic plauzi#il!

/ Te trezeti1!
Sally deschise ochii i pri$i n*ri'orat prin
camera pe 'umtate n ntuneric!
/ Ce or e1 ntre# ea( pri$ind silueta nalt
a lui 6yle ?emmin* a&lat &oarte aproape de
ea!
/ 2n 'ur de ase! Ce)i mai &ace mna1
ntre# el( prinzndu)i ncet ncheietura mnii
i cercetndu)i #anda'ul cu atenie!
Sally i plec pri$irea spre mna #anda'at
i rspunse &r che&( ca i cum n)ar &i a$ut de
ce s a#ordeze acest su#iect>
/ Nu m mai doare!
0poi( *ndindu)se c ar tre#ui s)i &ie
recunosctoare pentru modul n care se
strduise s)o a'ute( adu* ncet>
/ 5ulumesc c ai a$ut *ri' de mine(
continu ea( cu un surs mult mai ama#il i
mai cald!
/ 0r tre#ui s nu te mai a$ni aa s &aci
lucruri la care nu te pricepi( rspunse
pro&esorul cercetndu)i cu atenie #anda'ul!
/ 7e*ret c i)am creat pro#leme( rspunse
Sally( um&lndu)i nrile spre mirosul de
mncare( din #uctrie i amintindu)i c nu)i
terminase prnzul( n timp ce 6yle
?emmin* se ndrept spre u! 2mi pare
ru!
/ "entru ce1 ntre# pro&esorul ntorcndu)
se puin spre ea!
/ "entru c nu pot *ti cina desear!
/ - mai #ine aa! -rai n stare s)i tai
de*etele( tind o #ucat de carne( coment el
cu o *rimas!
,e ce tre#uia s se ntmple mereu aa cu
el1 se ntre# Sally( nemulumit de rspunsul
pe care)l primi!
0#ia ncepuse s)l simpatizeze i acum o
ener$a din nou! Se purtase normal i ci$ilizat
doar pentru c se temuse c)i $a da #taie de
cap cu rnile ei1
"e de alt parte( Sally putea nele*e c
pentru cine$a care $enise la 7oc8 9sland cu
*ndul s scrie o carte i se $edea acum ne$oit
s se ocupe de &ar( tot ce i mai lipsise pentru a
se ener$a la culme( &usese desi*ur intruziunea
unei 'urnaliste!
,up cte$a minute( se ridic i se duse n
#uctrie!
/ "oi mnca asta &oarte #ine i cu o
sin*ur mn( spuse pro&esorul( punndu)i n
&a o #ucat mare de escalop cu o *arnitur
de carto&i #ine nmuiai n sosul apetisant!
/ S nu)mi spui c tu ai *tit aceast
minunie( coment Sally( ne$enindu)i s
cread c 6yle ?emmin* putea &i att de
priceput n arta culinar( mai ales c i
solicitase a'utorul( mai nainte!
/ Nu e chiar att de *reu s duci la #un
s&rit nite lucruri semipreparate( rspunse el(
turnnd $in n pahare!
/ 0 putea s iau le*tura cu e&ul meu1
ntre# Sally #rusc( dndu)i seama c o
sptmn n compania #r#atului din &aa ei
era mult peste ceea ce putea ndura!
/ 0 putea s trimit un mesa' din partea ta(
dar nu te atepta s primeti un rspuns mai
de$reme de o sptmn!
/ Tre#uie s predau un articol important
despre $iaa *u$ernatorului statului( pn pe
douzeci i trei! ,ac nu $a ti dinainte c nu
$a putea primi acest articol( $a &i &oarte
dezam*it( cu pri$ire la mine!
/ ,ar l $ei putea &ace!
/ Tre#uie s)l anun pe +erry c e &oarte
posi#il s nu pot termina acest su#iect( insist
ea!
0re ne$oie de timp pentru a aran'a ca
altcine$a s termine inter$iul n locul meu!
/ Cum arat acest +erry1 Btrn( *ras(
scund i cu chelie1
/ Nu! - tnr( nalt( z$elt i cu un cap
e%traordinar de &rumos( mpodo#it cu o
mndree de pr!
/ ?mm4 Cred c e mai mult dect e&ul
tu( am dreptate14ntre# el pe un ton plin de
sarcasm!
/ Nu( n)ai!
/ 0i protestat puin cam prea $ehement(
ceea ce nu e tocmai n re*ul( coment el!
/ Suntem doar prieteni( doctore ?emmin*(
spuse ea( schim#nd tonul $ehement cu unul
ncrcat de dulcea! ,ar pro#a#il nu poi
crede c e%ist ast&el de relaii ntre un #r#at
i o &emeie!
/ 0m &ost cu o mulime de &emei ntr)o
relaie de acest tip! de prieteni! &oarte #uni(
spuse el cu ironie!
/ Ca de pild #londa cu care te)am $zut
ntr)o sear la clu#ul ?ar$ey1 ntre# Sally
sarcastic( n timp ce pe &aa lui( chiar dac doar
pentru un moment( apru o e%presie de mare
surpriz!
/ 0h( da( 5a*da! tre#uie s &i &ost ea(
pentru c n)am &ost niciodat cu alt &emeie
acolo! ,a! 2ntr)ade$r( pot s spun despre
5a*da c e o &oarte #un prieten de)a mea!
/ Cred c nu *ndim pe aceeai lun*ime de
und( pro&esore! Ceea ce denumeti acum a &i
o mare prietenie( m tem c e cu totul alce$a
dect ceea ce se petrece ntre mine i +erry!
,ndu)i seama c au a'uns ntr)un punct n
care discuia pe aceast tem nu putea duce
nicieri( Sally spuse &oarte hotrt>
/ 0 putea s $or#esc personal cu +erry1
/ S)ar putea s ntmpinm nite *reuti
n acest sens( dar $om ncerca( rspunse el mai
mult pentru a scpa de insistenele ei(
pro#a#il( se *ndi Sally!
9ntuiia( de care dduse do$ad de multe ori
pn atunci( o s&tui pe Sally i de ast dat s
nu &oreze lucrurile cu 6yle ?emmin*( n nicio
direcie!
Cina decurse deci( n continuare( ntr)o
tcere aproape des$rit i( n timp ce
pro&esorul spl $asele dup ce s&rir cu
masa( Sally se retrase n su&ra*erie!
0&undndu)se n &otoliul de ln* &oc( re&cu n
minte momentele n care 6yle ?emmin* o
n*ri'ise cu atta interes i #un$oin!
-ra &oarte straniu &aptul c un om care se
#ucura de &aima de care se #ucura el( se
ascunsese n acest loc izolat( &r a pro&ita nici
mcar puin de poziia lui social!
Schim#ndu)i uor poziia n &otoliu( Sally
se *ndi la clipele n care se m#riaser i
nu putu s nu recunoasc n sinea ei c n)ar &i
a$ut niciodat puterea s i se opun( dac el ar
&i dus lucrurile pn la capt!
Sally i plim# *nditoare pri$irile peste
camer( din nou i de ast dat &u atras de
#i#lioteca minuscul de ln* u!
Cte$a cri o#inuite n orice &amilie(
cte$a dicionare i( n rest( o colecie
misterioas( a unui anume +ohn 0inslie!
Sally tresri( ca i cum a$ea n &a
descoperirea unui secret uria!
-ra posi#il1 -ra ntr)ade$r posi#il ca acest
+ohn 0inslie s &ie unul i acelai cu pro&esorul
6yle ?emmin*1!
-ra un nume #ine ales( desi*ur( pentru
industria de di$ertisment !0tr*tor( uor de
reinut( special! 6yle ?emmin* se do$edea un
ade$rat cunosctor i n aceast direcie( i
spuse Sally cu sarcasm!
Se trase un pas napoi( zm#ind n colul
*urii( parc ncercnd s ntrezreasc ce$a
din toate acestea pe &aa pro&esorului
?emmin*( care tocmai intr cu o ta$ n mini
i o pri$i cu surprindere!
/ 0i *sit ce$a interesant1 ntre# el pe un
ton ct se poate de neutru( n timp ce aez
ca&elele pe msua 'oas de ln* &oc!
/ Sunt o mulime de cri ale autorului +ohn
0inslie( spuse Sally( cu un zm#et care $roia
s)l in$ite pe cunoscutul pro&esor la destinuiri
inedite!
/ - autorul &a$orit al 6ornei( replic
pro&esorul pe un ton neutru( pri$ind intenionat
n alt parte!
Nu era normal ca soia &ratelui su s)l ai#
ca scriitor &a$orit pe cumnatul ei1 re&lect
Sally!
/ N)am citit niciodat nimic despre acest
autor!
- un scriitor nou1 ntre# ea( cercetndu)l
pe #r#atul din &aa ei cu deose#it interes(
spernd s prind $reun *est care s)l
deconspire!
/ Scuz)m( te ro*( dar tre#uie s rezol$
nite pro#leme n turn( schim# el pur i simplu
su#iectul i dispru!
Sally i mai puse puin ca&ea n ceac i
se aez n &otoliu( rs&oind cu atenie cartea
pe care o lu din #i#liotec!
Concentrat asupra stilului( pentru a
descoperi e$entual dac scriitorul a$ea ce$a
din 6yle ?emmin*( Sally aproape c nu #*
de seam cnd acesta intr din nou n ncpere
i)i puse haina n cuier!
/ 5ai $rei ca&ea1 ntre# el( rece( rar i
apsat( $znd)o aplecat cu atta interes
asupra celor ce citea!
Ce$a din atitudinea sa( ns( o &cu pe Sally
s re&uze propunerea lui!
/ Nu( nu( mulumesc! Nu e un scriitor prost(
spuse ea cu ochii aintii n cartea de pe
*enunchi!
/ 0h( 6orna spune la &el( rspunse el! -u nu
i)a putea spune nimic despre el( pentru c nu
l)am citit!
Ce$a suna &oarte straniu n $ocea lui( dar
pro#a#il( se *ndi Sally( era doar dezapro#area
&a de ale*erea 6ornei de a citi ast&el de cri!
/ Nu te intereseaz s tii mai multe
despre el1 ntre# Sally( ntinzndu)i cartea i
urmrindu)i &iecare reacie cu cel mai $iu
interes!
/ Nu( rspunse el sec! ,ac nu te
deran'eaz( m $oi retra*e n camera mea de
lucru( nainte de a tre#ui s m ntorc din nou
la tre#urile din turn( continu el pe un ton att
de straniu( nct Sally l &i% nedumerit i
curioas!
Sally nu era *enul de &at care s cear unui
#r#at s rmn cu ea( doar pentru c se a&la
ntr)un loc strin n care nu prea a$ea cu ce s)
i ocupe timpul( aa c nu spuse nimic( dei se
simi puin dezorientat!
Toate celelalte &emei care locuiser aici
a$useser suportul dra*ostei soilor lor! -a se
simea sin*ur i strin( chiar dac a$usese
parte de srutrile lui 6yle ?emmin*( n patul ei
lar* i rece( n care se ntorcea ntotdeauna cu
inima strns!
Se ridic plin de tristee i se ntoarse n
cui#ul att de neprimitor( care)i &usese o&erit
pe perioada n care $a locui acolo!
2ncerc din rsputeri s se concentreze
asupra articolului pe care)l ncepuse( dar i &u
imposi#il s)i adune *ndurile!
Cum putea s scrie n asemenea condiii1
"oate ar tre#ui s se nchid n camer i s
stea su# plapum pn $a termina ceea ce
a$ea de scris( &r s se mai lase ntrerupt i
&r s se mai *ndeasc la condiiile $itre*e
pe care tre#uia s le ndure n acele zile!
6yle ?emmin* i petrecuse copilria pe
aceast insul izolat( aadar era o#inuit cu
toate acestea i se putea concentra linitit
asupra crii sale( &r niciun e&ort special! -a(
ns( tre#uia s)i adune toate puterile pentru
a duce la ndeplinire ceea ce a$ea de &cut
acolo!
0st&el( &ocalizndu)se n cele din urm pe
articolul ei( Sally scrise pn adormi( o#osit(
n&ri*urat i dezolat!

Cnd se trezise din nou( lumina palid a
unei alte zile mohorte o &cu s se strn*
mai #ine n aternuturi!
2i pri$i dup aceea ceasul( intri*at de
&aptul c nu se auzea niciun &el de z*omot( nici
n cas( nici a&ar!
-ra ora ase i treizeci de minute!
Se hotr s dea o rait prin cas( pentru a
$edea ce se ntmpl!
Se m#rc i se duse n su&ra*erie( dar
acolo nu era nimeni! ,up toate pro#a#ilitile(
6yle nu se ntorsese acolo dup ultima lor
ntre$edere!
"ro#a#il lucrase pn trziu i adormise(
uitnd de ndatoririle sale innd de &ar( aa
cum se temuse Sally i alt dat!
Se *ndi( ast&el( c cel mai #ine ar &i dac ar
intra n camera asistentului paznicului( pentru
a se lmuri ce se ntmplase!
2ntr)ade$r( dup ce deschise ua ncperii
n care locuia 6yle( rmase uimit $zndu)l pe
acesta adncit n somn( la acea or!
/ 6yle( trezete)te( stri* ea( impacientat(
e aproape apte!
Br#atul se rsuci uor n aternut( dar nu
deschise ochii! 2i scoase minile de su#
plapum i Sally constat cu surprindere c
dormise *ol!
.n $al de cldur i de emoie o str#tu
din cap pn)n picioare( pri$ind trupul acela
per&ect i #raele lui care se ridicar
chemtoare spre ea( umplnd)o de dorin i
de emoie!
,ei tremura din toate ncheieturile( la
amintirea senzaiilor att de puternice pe care
le trise alt dat n #raele lui( Sally se trase o
clip napoi cnd el i cut cu n&ri*urare
pieptul!
/ 6yle( spuse ea cu respiraia ntretiat(
pri$indu)l cu ochi mari i plini de n*ri'orare!
Cum ai putut s uii de &ar1
6yle o trase din nou spre el i)i cercet cu
de*etele #o#ocii rozalii ai snilor( li#eri pe su#
pulo$erul m#rcat la repezeal!
/ 0h( spuse ea( tr*ndu)se din nou( las
asta! ,ac nu mai ai che& s te ocupi de
pro#lemele care i)au &ost lsate n *ri'( cine$a
tre#uie s)o &ac( totui!
7e$ederea tuturor mainriilor att de
complicate din camera turnului( o emoion i
o sperie n acelai timp!
Nu era ns timp pentru analize de acest &el
i Sally ncerc s)i aminteasc( ct mai e%act
cu putin( tot ceea ce)i e%plicase 6yle cu o zi
nainte!
5ai nainte de toate( scrisese data i ora(
aa cum l $zuse pe pro&esor &cnd(
ncercnd s imite ct mai #ine scrisul lui!
,up asta se strdui s introduc parametrii
pri$ind in&ormaiile le*ate de $reme!
/ Ce dracu caui aici1 rsun un *las
ner$os n spatele ei( &cnd)o s tresar(
speriat!
/ Cum( ce caut( 6yle1 Scriu ceea ce ar &i
tre#uit s notezi tu nc de acum o or(
rspunse ea( n&runtndu)l cu cura'!
/ Cine i)a cerut asta1 ntre# el( &ul*ernd)
o din pri$iri i ndeprtnd)o cu putere din locul
n care se a&la!
/ Nimeni!
0m &cut ceea ce am crezut c e mai #ine!
Coasta nu putea rmne aa( ca un loc
prsit de toat lumea! 0i putea s)mi &ii
recunosctor( pro&esore( adu* ea n&uriat!
2nc somnoros( 6yle i trecu mna prin
prul ne*ru i ciu&ulit i spuse resemnat>
/ ,a( i mulumesc pentru ceea ce ai
ncercat s &aci! Cred c ar tre#ui s)i plasez
atri#uiile mele( continu el( mai n *lum( mai
n serios( &recndu)i cu putere ochii pentru a
se mai dezmetici puin!
,oar a ncercat1
0sta credea el1 i spuse Sally( ener$at!
/ ;rei s controlezi ceea ce am &cut(
pro&esore1 spuneai c e o munc n care
inteli*ena nu e necesar!
/ Nu $a mai tre#ui s)i pui la ncercare
limitele calitilor tale intelectuale( domnioar
Brown! Sau( cel puin( nu aici!
Sally se n&urie att de mult n &aa
in*ratitudinii lui( nct ochii i se umplur #rusc
de lacrimi mari i *rele!
Ct putea s urasc #r#aii de *enul
acesta( se *ndi ea n timp ce iei n *ra#(
nainte ca el s)i o#ser$e o#ra'ii inundai de
lacrimile pe care nu mai putuse s le rein!
Capitolul F
Cnd intr 6yle n camera ei( Sally tocmai
terminase de mncat un sand$i( n timp ce
aran'a patul!
"ro&esorul era proaspt #r#ierit i m#rcat
n aceeai inut n care)l $zuse n prima zi i(
tre#uia s recunoasc( arta din nou deose#it
de atracti$ i de masculin!
/ 0m trimis un mesa' e&ului tu i( de
asemenea( i)am anunat prinii c eti prins
aici pentru un timp( spuse el &r niciun alt
pream#ul!
/ 0i luat le*tura cu prinii mei1 ,ar nu i)
am cerut asta( replic Sally cu rceal(
surprins de *estul pro&esorului!
/ Nu mi)ai cerut( dar e posi#il s nu te poi
ntoarce acas de Crciun( aa c m)am *ndit
c e mai #ine ca ei s tie ce s)a ntmplat! N)
a$eai de *nd s petreci sr#torile cu ei1
Sally l pri$i cu ochii mari de uimire i
ner$ozitate!
Nu e%ista nicio alt $ariant pentru o &emeie
care sttea aproape de 6yle ?emmin*> ori l
iu#ea( ori l ura( i spuse Sally( amintindu)i n
acelai timp mn*ierile i srutrile lui!
/ 9art)m dac am *reit( spuse el(
pri$ind)o cu atenie!
/ 0 $rea s recunoti c i)am &ost de
a'utor azi)diminea i c nu poi a$ea sin*ur
*ri' de &ar douzeci i patru de ore din
douzeci i patru( spuse ea( atacnd #rusc
su#iectul care o rodea cel mai mult n acel
moment!
/ 7ecunosc( spuse el zm#ind( de)asta m)
am hotrt ca tu s te ocupi de &ar n prima
parte a zilei( iar eu n rest! Se pare c tu te
trezeti ntotdeauna &oarte uor dimineaa( iar
eu! nu!
Sally i arunc o pri$ire trium&toare!
Cele trei di n care tre#uia s urce n turn(
de$eniser centrul ateniei tinerei 'urnaliste!
5unca aceasta se do$edi( totui( mult mai
complicat dect pruse la prima $edere i
Sally se ntre# de nenumrate ori ce &el de
persoane erau cele care hotrser s)i le*e
$iaa de aceast ndeletnicire!
2n cea de a patra sear petrecut pe insul(
n timp ce sttea mpreun cu 6yle aproape de
&oc( rela%ndu)se amndoi dup tre#urile
zilnice( se porni dintr)o dat un $nt att de
puternic( nct &erestrele su&ra*eriei ncepur
s trepideze!
/ "arc ar &i un monstru care ncearc s
ptrund n cas( spuse Sally( pri$ind cu
*roaz a&ar!
/ Ti)e &ric1 ntre# zm#ind pro&esorul!
/ Nu( #ineneles c nu! 5)am o#inuit de'a
cu ideea c n orice moment putem &i luai pe
sus( cu cas cu tot( i az$rlii n mare!
/ Casa aceasta e &oarte solid! 0 &ost
construit cu mult timp n urm i a rezistat
tuturor intemperiilor &r nicio pro#lem( spuse
el( disprnd n #uctrie i reaprnd n
cte$a momente cu un pahar de #randy n
mn> Bea puin #randy( te ro*( se pare c
ner$ii ti sunt destul de ntini( n acest
moment! "ari &oarte a&ectat de tot ce ai trit
n ultimul timp! Nu eti &cut pentru a &i
'urnalist!
Sally lu paharul i l duse ncet la #uze!
/ ,e ce crezi c sunt a&ectat de
e$enimentele din ultima $reme1 3i( mai ales(
tre#uie s)mi spui ce anume i d dreptul s
m insuli( spunndu)mi c nu sunt #un
pentru pro&esia mea1
6yle se apropie ncet de ea i o prinse n
#rae!
/ -ti &oarte &rumoas cnd eti n&uriat(
coment el( amuzat! Cu scnteile astea n ochi
i *ura &cut pentru a &i srutat( continu el!
Sally ncerc s)l ndeprteze( dar 6yle
?emmin* continu s)o mn*ie( apropiindu)i
#uzele de ale ei( presndu)le senzual!
Sally ncerc s se retra* nc o dat( dar
cu mai puin &or( de ast dat!
5n*ierile lui a#ile o &cur de'a s
tremure n #raele lui( n timp ce el o strn*ea
tot mai aproape!
Nu mai auzi su&lul ne#un al $ntului! ,oar
inima ei #tnd s se spar*!
6yle ?emmin* i retrase puin capul i o
pri$i cercettor n ochi>
/ Tre#uie s plec n turn( acum! ;rei s m
ntorc aici( dup aceea1
Sally tia e%act ce nsemna aceast
ntre#are!
2n ultimele dou nopi( 6yle dormise n
camera asistentului paznicului( lucrnd la
cartea sa! 0cum $roia s tie dac se putea
ntoarce aici( n patul ei! -ra urmarea &ireasc a
pasiunii cu care se srutaser( se *ndi Sally i
ncu$iin tcut!
2ntrea*a camer( ntrea*a cas( pru s)i
simt lipsa( cnd el se ndeprt! "rea c
su&letul ei l ateptase toat $iaa! -ra prinul ei
n armur strlucitoare( $isul oricrei
adolescente!
Noaptea aceasta de dra*oste $a &i
e%periena ei suprem!
2l iu#ea pe 6yle ?emmin*( realiz ea cu
surpriz( nele*nd acum toate &etele care se
ndr*ostiser de el naintea ei!
Tremurnd de dorin( Sally urc ncet
scrile spre camera ei!
.n lucru era &oarte si*ur( i spuse ea(
oprindu)se n &aa uii cte$a momente> niciun
#r#at n)ar &i putut a$ea asupra ei puterea pe
care o a$ea 6yle ?emmin*!
Gm#i uor( n timp ce intr n camera rece(
cutndu)i n semintuneric cmaa
transparent de nailon!
Toate $isele ei cu pri$ire la o carier solid(
n care rolul unui #r#at era ne*li'a#il( se
risipir ca prin minune( dei era pe deplin
contient de &aptul c 6yle nu se *ndea s se
cstoreasc $reodat!
Sally i trase cu *ri' cmaa de noapte
peste trupul *ol i n&ri*urat!
6a nai#a! 6yle nu pomenise nimic despre
dra*oste( n momentele lor de intimitate!
"oate( totui( nu era stilul lui( se m#r#t
ea!
-ra oare prea accesi#il1
=ndul se strecur ncet n mintea ei i
rmase acolo cu insisten!
N)o s &ac acum scene de $ir*in( i spuse
ea! Cnd se $a ntoarce 6yle( l $a &ace s
nelea* c)l dorete!
Sally tocmai re$enise n camer dup duul
care o ndemn i mai mult la $isare( cnd 6yle
deschise ua camerei ei i o msur cu ochi
strlucitori!
/ ,umnezeule( ct eti de &rumoas( spuse
el( dar nu se mic( ateptnd ca ea s)i cad
n #raele ntinse!
Sally &cu ci$a pai i)i ls capul pe
pieptul lui( i atunci el o ncon'ur cu putere!
: srut cu delicatee( apoi o lu n #rae i
o duse nu n patul ei( aa cum constat cu
surprindere Sally( ci n patul nupial din
su&ra*erie!
Simi acopermntul mtsos i apoi
srutrile lui e%perte( care preau s cunoasc
cele mai sensi#ile puncte ale corpului ei!
Sally rspundea din toat inima la &iecare
atin*ere i *emu &rustrat( mpiedicndu)se de
cmaa lui!
6yle i o#ser$ reacia i se ridic( oprindu)
se la ci$a pai de pat i ncepnd s se
dez#race!
/ S nu &u*i( opti el( pri$ind)o zm#ind!
Sally simi c n)ar &i putut &ace nicio micare
n acel moment( nici dac ar &i anunat)o c st
pe o #om# pe cale s e%plodeze!
6yle ?emmin* se ntoarse n pat i Sally l
primi tremurnd de dorin( mn*indu)i
n&ri*urat umerii musculoi i spatele puternic!
Br#atul o prinse cu putere su# el(
murmurndu)i ce$a la ureche( r*uit i
ntretiat!
/ 6yle( te ro*( opti Sally( n)am mai &cut
asta niciodat( nainte( continu ea speriat(
dei l dorea din toat &iina ei!
/ Cum1 i ridic el ochii spre ea( surprins i
alertat n acelai timp! Ce)ai spus1 accentu el(
surprins!
/ N)am mai &cut niciodat dra*oste cu un
#r#at( rspunse ea cu respiraia accelerat( n
timp ce el se rosto*oli ncet pe o parte!
/ 0i ales &oarte #ine momentul s)mi spui
una ca asta( coment el ironic( trecndu)i
ner$os minile prin prul ce)i czuse pe &runte
n dezordine!
9mediat( ns( camera &u inundat de o
lumin *al#en( care nu semna deloc cu
lumina o#inuit a &arului!
/ Ce se ntmpl1 ntre# Sally( ridicndu)
se ntr)un cot n momentul n care lumina se
repet cu insisten!
/ Cine$a are pro#leme( rspunse 6yle i se
m#rc n cea mai mare $itez! Tu rmi n
cas( ordon el i se ndeprt n &u*!
Ce putea s nsemne asta ntr)o ast&el de
noapte1 se ntre# Sally cu n*ri'orare(
aran'ndu)i cmaa de noapte i repezindu)se
la &ereastr( ncercnd s nelea* ce putea &i!
.n alt $al de lumin inund insula i Sally l
$zu n mi'locul ei pe 6yle( aler*nd *r#it spre
mare!
;ntul su&l cu putere( z*lind &erestrele
din toate ncheieturile i Sally se ndeprt
speriat!
,oamne a'ut pe toat lumea( se pomeni ea
ru*ndu)se i aler* n camera ei( unde i
trase la repezeal #lu*ii( pulo$erul i *eaca(
dup care se ncl i iei n &u* din cas(
ner#dtoare! Nu putea sta locului cnd poate
cine$a a$ea ne$oie de ea( se *ndi Sally
aprinznd lanterna pe care o *si a*at pe
ua de la intare!
Str#tu n &u* terenul din &aa casei(
uitndu)se n*ri'orat dup 6yle ?emmin*! 2n
cele din urm l zri co#ornd scrile spre pla'
i Sally l stri* din rsputeri( urmndu)l n
&u*( din rsputeri!
Nu a$u ns ne$oie de prea mult timp
pentru a nele*e c stri*tele ei erau risipite
de $nt n cele patru zri( &r ca cine$a s)o
poat auzi!
Continu s aler*e i s)l stri*e totui pe
6yle i n cele din urm l auzi rspunzndu)i
ce$a de *enul! 2ntoarce)te n cas!
Sally ns continu s aler*e pe urmele lui(
ca o &emeie care simea c misiunea ei cea mai
important era s)i urmeze iu#itul!
;alurile i a'unser pn la *lezne cnd n
s&rit l *si( crat pe o stnc!
/ Ce dracu caui aici1 spuse el( continund
s mite lumina lanternei n cercuri lar*i!
Ti)am spus s stai n cas!
/ 2ntoarce)te i tu n cas( 6yle( nu e nimic
de &cut pe o ast&el de $reme( scnci ea(
disperat!
-ra stri*tul unei &emei ndr*ostite care
pri$ea cu *roaz cum iu#itul ei i risca $iaa
pentru a o sal$a pe a altora!
/ "leac de aici( stri* el( am destule pe
cap acum( nu tre#uie s mai port i *ri'a ta(
r#u&ni el( ndreptnd atent lanterna spre
stncile de la mar*inea apei!
0poi totul se ntmpl cu $iteza &ul*erului i
Sally simi c nu $a uita niciodat stri*tele
disperate dup a'utor ale celor care se iz#iser
dintr)o dat de stnci( n timp ce #arca n care
se a&lau se dezinte*r su# puterea &urtunii!
9mpresionat( Sally aler* imediat pe
urmele lui 6yle i( &r niciun cu$nt( se aplec
mpreun cu el peste trupurile ude( care
ncercau cu disperare s se a*ae de stnci(
mpotri$a $ntului care le zdrnicea &iecare
micare!
2n cele din urm( reuir s scoat din ap
dou persoane( aproape n*heate din $alurile
care se npustir cu putere( hotrte parc s
distru* totul n calea lor!
: alt ra&al de $nt i Sally &u trnti la
pmnt! Simi( apoi( su# tmpl( ascuiul unei
stnci pierdute n mare( dup care totul se
ntunec #rusc n 'urul ei!
Cnd i re$eni H nu putea spune cu precizie
peste ct timp H simi cldura unui srut pe
&runtea n*heat!
-ra cel mai e%traordinar srut( al celui mai
e%traordinar om pe care)l cunoscuse $reodat!
/ 2mi pare ru( opti ea! 0m $rut doar!
6yle i puse un de*et pe *ur i)i ndeprt
prul de pe &runte( mn*ind)o uor ca o
adiere!
Sally ncerc s mai spun ce$a( dar #uzele
lui se aplecar cu tandree spre ale ei!
Niciodat( nimeni( n)o mai srutase cu atta
dra*oste!
Capitolul I
Croncnitul r*uit al pescruilor o trezi pe
Sally din cel mai adnc somn pe care)l a$usese
$reodat!
6umina cenuie din camera n*ust i rece i
aminti $a* c era acolo din partea re$istei
pentru care lucra!
,eschise ochii mai #ine i o&t( dndu)i
seama ct de a#ulic era n acel moment!
Se ridic i pri$i pe &ereastra din colul
camerei!
"escruii z#urau alarmai de colo)colo(
ipnd disperai( ca i cum ar &i urlat de tristee
c le)a &ost distrus casa!
,a! $enise aici( pe o insul linitit i izolat(
numit 7oc8 9sland( pentru a scrie un articol
despre &arurile rmase pe coasta de nord a
"aci&icului!
Cu un e&ort considera#il al memoriei i
reaminti c un om pe nume 6yle ?emmin*
&usese lsat s ai# *ri' de &ar! 0poi i $eni n
minte dezastrul din noaptea trecut!
9ntr ncet n #aie( se spl ca o pisic( pe
urm se m#rc n nite #lu*i curai i)i puse
o cma( peste care arunc un s$eter cu
&ermoar( pe care)l ls deschis( *r#indu)se s
$ad ce se ntmpla n restul casei!
Cnd intr n su&ra*erie( nmrmuri!
"e patul lar*( sttea nemicat( cu minile pe
piept de parc ar &i &ost mort( un #r#at nalt i
#ine &cut( acoperit cu o ptur pn la #ru!
Scpase de ur*ia de a&ar pentru a $eni s
moar aici1
Sally se apropie ncet( speriat( de pat!
Br#atul deschise ochii( &r a &ace nicio
alt micare!
-ra #lond( cu prul lun*( iar al#astrul
pri$irilor lui o msurar cu atenie!
/ Bun( spuse Sally!
Cum te simi1
/ 0cum( c te $d pe tine( &oarte #ine! Cred
c am mierlit)o i m)am trezit n paradis( zm#i
el( cercetndu)i #luza n dreptul pieptului!
/ Nu e cazul s *lumeti( acum! ,ac 6yle
n)ar &i reuit s te sal$eze( chiar c acolo
a'un*eai!
/ 6yle1 - soul tu1 0h( nu)mi spune c &ata
$isurilor mele e mritat( rspunse el(
continund s surd!
/ Nu sunt mritat( spuse Sally(
retr*ndu)se de ln* pat( ca i cum ar &i
realizat n acel moment c se a&la n prea'ma
cui$a care su&erea de o #oal conta*ioas! 6yle
?emmin* are *ri' de &ar n aceast perioad(
pn la ntoarcerea &ratelui su( +ohn
?emmin*( care este ade$ratul paznic al
acestor locuri!
/ 0( deci 6yle e lociitorul( rspunse
#r#atul( cu seriozitate de ast dat( tr*ndu)
i mai #ine ptura pe corpul *ol!
: cascad de pr #lond se re$rs imediat
pe pieptul lui la aceast micare( i Sally a$u n
&a ima*inea unui #r#at dotat cu o $irilitate
e%trem( dup toate aparenele!
/ Cine a mai &ost pescuit( atunci1 continu
el( pri$ind)o cu ochii mrii de curiozitate i
interes! Cpitanul Bradshaw( "hil Cornin*1 +ac8
:JNeal1
/ Nu tiu( rspunse Sally ncet!
/ 0i luat i tu parte la ser$iciul de sal$are1
/ Nu( nu chiar!
/ 2ntr)un &el( a luat i ea parte la asta(
spuse 6yle intrnd n camer( o#osit i trist!
/ ,oar eu am &ost sal$at1 ntre# strinul!
/ 3i cpitanul!
Sally pri$i cu atenie durerea din ochii
al#atri ai #r#atului ntins pe patul pe care ea
trise cele mai &rumoase momente ale $ieii ei
de pn atunci i se retrase n #uctrie!
2i turn o ceac mare de ca&ea &ier#inte(
*ndindu)se la &aa o#osit a lui 6yle( att de
di&erit de e%presia pe care o a$usese n timpul
momentelor dinaintea anunrii dezastrului!
"este cte$a minute( 6yle intr i el n
#uctrie( cerndu)i o ceac de ca&ea!
/ ,a( rspunse Sally( ridicndu)se imediat!
Stai 'os! -ti &oarte o#osit! Sally i o&eri scaunul
pe care)l ocupa el de o#icei la mas i)i umplu
o ceac mare cu ca&ea &ier#inte!
/ 5ulumesc( spuse el( ducnd imediat
ceaca la *ur!
"entru prima dat n $iaa ei( Sally se simi
e%trem de incon&orta#il n prezena unui
#r#at!
5omentele petrecute n intimitate cu el i
erau &oarte $iu ntiprite n minte( dar ele
a$eau acum o cu totul alt su#stan( din
cauza celor ntmplate imediat dup aceea!
/ Cum a primit $estea morii cole*ilor lui1
/ Ca orice marinar cruia i se spune c din
tot echipa'ul au supra$ieuit doar doi! Cred c
$a trece printr)o su&erin cumplit n perioada
urmtoare( ntre#ndu)se de ce doar lui i)a &ost
dat s mai triasc!
;or#i cu atta si*uran( ca i cum ar &i
intrat n pielea tnrului #lond i tia e%act ce
se petrecea cu el n acele momente!
Sally l pri$i cu atenie( uimit de contrastul
dintre sprncenele lui ne*re i &rumos arcuite
i paloarea &eei!
/ 0i mncat1 ntre# ea!
/ Nu! 0cum e mult mai important pentru
mine s m *ndesc dac Bradshaw i Nielsen
$or tri( dect s m *ndesc la mncare!
Bradshaw cred c era e&ul echipa'ului
$aporului de pescuit i este complet drmat
de cele ntmplate!
/ 2nele*( rspunse Sally! ,ar ai nc
datoria de a &ace ca &arul s &uncioneze
normal( nu uita asta! 0i &ost azi)diminea n
turn1
/ ,a( o asi*ur el! - responsa#ilitatea mea!
/ ,a( contiina responsa#ilitii e un lucru
#un dac nu de$ine o o#sesie( coment ea
spiritual! ;rei unc la ou1 ntre# apoi(
deschiznd &ri*iderul!
6yle zm#i uor!
/ ,a! ;ezi s &ie #ine pr'ite( coment el(
lund nc o *ur de ca&ea! Ce)i mai &ace
mna1
Sally pri$i surprins noul ei #anda' i
rspunse *r#it>
/ N)am a$ut timp s m *ndesc la asta!
:ricum( mi pare &oarte ru c nu te)am
ascultat asear i i)am creat di&iculti( cnd
a$eai de'a attea responsa#iliti!
/ "ro#lema e c n momentul n care ai
czut i s)a redeschis rana de la mn i ai
pierdut ce$a sn*e pn am reuit s m ocup
de tine!
Sally i pri$i silueta z$elt i simi din nou
emoia pe care i)o producea apropierea lui( de
&iecare dat cnd rmneau mpreun!
"use oule n ti*aie cu de*ete tremurnde i
se minun c nu dduse totul pe de lturi( att
de mult o a&ecta prezena lui i amintirea a
ceea ce &usese ntre ei!
=hicindu)i parc starea( 6yle se apropie i o
m#ri!
/ 6yle( opti ea( te ro*!
Br#atul o strnse i mai tare la piept(
cutndu)i &aa!
/ 6yle( opti ea din nou!
6yle se aprinse ns i mai tare i ncepu s)o
srute cu pasiune pe *ur( primind imediat un
rspuns de$astator!
2i ridic minile i)l cuprinse dup umeri(
srutndu)l cu toat pasiunea de care era n
stare!
-ra poate imoral ce se ntmpla acum ntre
ei( n timp ce urmrile tra*ediei a#ia
ntmplate plana nc peste toat casa( dar
adora atin*erile lui i)l iu#ea cu &iecare &i#r a
&iinei ei!
/ 2ntenionai s)mi dai &oc mpreun cu
aceast cas1 sun o $oce *'it aproape de
ei! Sally se retrase ci$a pai napoi( pri$ind cu
*roaz &umul din camer i ceea ce mai
rmsese din micul de'un preparat pentru 6yle!
/ 0m &cut)o( spuse 6yle aler*nd s ia
ti*aia de pe &oc( n timp ce strinul #lond i
msura din cap pn)n picioare!
Sally &cu ochii mari( $ino$at( spre tnrul
n$elit n ptur pn la #ru!
/ 2n ce $oi mai prepara micul de'un( acum1
spuse Sally( uitndu)se spre ti*aia de$enit de
ne&olosit!
/ 5ai sunt cte$a $ase pe)aici( rspunse
6yle i adu* apoi( ntorcndu)se spre strinul
din u>
/ 2ntoarce)te n pat( te ro*( i $oi aduce
ce$a de mncare n cte$a minute!
/ 6a dracu cu patul( rspunse acesta i se
aez pe scaunul pe care sttea de o#icei
Sally! N)am de *nd s mor nc( aa c ar &i
mai #ine s)mi aducei hainele!
/ ;rei s #ei o ca&ea pn i $oi &ace ce$a
de mncare1 ntre# Sally! Tnrul ncu$iin(
dup care lu ceaca de ca&ea i se supuse
ordinului tacit al lui 6yle( care)l ridic de pe
scaun i)l ndrept spre u!
/ 2mi pare &oarte ru( 6yle( spuse Sally(
m#rindu)l din nou pe iu#itul ei!
/ 2i pare ru1 "entru ce1 :rice &emeie din
lume e &ericit s)i m#rieze lo*odnicul(
rspunse el( surznd cu su#neles!
/ Nu *lumi cu lucrurile astea( 6yle(
rspunse ea( strn*ndu)l i mai tare la piept
pe #r#atul care)i ndeplinea cele mai ascunse
nzuini!
/ - ade$rat ce mi)ai spus azi)noapte1
ntre# el #rusc( srutnd)o din nou( n timp ce
inima ei #tea s se spar*!
/ ,espre ce anume $or#eti1
/ C n)ai &cut niciodat dra*oste cu un
#r#at( opti el cu #uzele lipite de *tul ei!
/ ,a!
/ 3i chiar $rei s)o &aci doar cu #r#atul cu
care te $ei cstori1
/ ,a!
/ 0tunci( ar tre#ui s plnuim cstoria
noastr( opti el( srutnd)o uor pe #r#ie!
/ ;rei s te cstoreti1! Cu mine1!
/ ,ac doar aa te pot a$ea( surse el
pozna! ,oar aa te pot a$ea( nu)i aa1 o
prinse el de #r#ie( &ornd)o s)l pri$easc n
ochi!
/ 2ntr)un &el! da!Cu toate c! nu mai tiu!
;reau doar s &iu cu tine( 6yle!
/ N)am spus c nu $om &ace dra*oste pn
cnd nu $om semna actele( dar tiu c( oricum(
asta mi)e soarta> s)mi pui tu lanul dup *t(
surse el lar*( dez$elindu)i dinii al#i i
puternici!
/ 0sta e $ala#il i pentru mine( rspunse ea
i 6yle o srut din nou pn simi c)i pierde
rsu&larea!
/ 0tunci( e mai #ine s ne *ndim de pe)
acum la cstorie! Sally ns nu se mai *ndi la
nimic( n a&ara plcerii pe care o simea n
#raele lui!
Cunoscuse multe &emei( n sens #i#lic( se
*ndi ea apoi( dar m)a cerut pe mine( Sally
Brown( de soie!
6yle o ndeprt ncet i)i spuse optit>
/ ;om a$ea o alt $izit aici curnd( dac
nu prepari ce$a de mncare pentru cpitan i
$i8in*ul su!
Sally surse( dar se simi e%trem de
dezam*it c tre#uia s plece din #raele lui!
/ 0tunci s m *r#esc( rspunse ea! 0m
$zut c eti puin *elos!
/ N)a &i( dac n)a &i o#ser$at cum te
pri$ete Nielsen!
/ Sper c de data asta $oi reui s nu mai
ard mncarea( trecu Sally cu di#cie peste
rspunsul lui!
/ Nu te $oi mai deran'a de data asta( aa
c i poi $edea linitit de trea#!
/ ,ar nici tu n)ai mncat nimic!
/ Nu mi)e &oame! ,ar nu)i &ace *ri'i! ;oi
a$ea o po&t de lup( dup ce $oi dormi cte$a
ore!
/ "oi s te ocupi i de turn i de $izitatori
n timpul sta1
/ Bineneles( nu e nicio pro#lem( zm#i
ea cu cldur!
0#ia dup ce iei 6yle( Sally realiz c nu
tia nimic despre cpitan!
0$ea ne$oie de doctor1 Nu)i $or#ise despre
el( dect c e cel de)al doilea sal$at!
2n timp ce prepar cu *ri' o alt omlet cu
unc( Sally se *ndi la e$enimentele din
ultimul timp!
Niciuna dintre cole*ele ei n)ar putea crede
ce s)a ntmplat( c don'uanul de la catedra de
en*lez o ceruse de ne$ast!
-a nsi l $zuse la clu# mpreun cu
#londa aceea att de apetisant( mn n
mn!
,a( 6yle era un pro&esor cele#ru( &emeile
erau pretutindeni n $iaa lui( i spuse ea(
aeznd cele preparate pe o ta$!
,a( dar ea $a &i soia lui( medit ea( punnd
o ceac mare de ca&ea alturi de &ar&uria cu
ou pr'ite!
,oar o &loare mai lipsea( pentru ca tot
aran'amentul s &ie per&ect! :chi 0l#atri( ns(
ar interpreta n cu totul alt mod delicateea ei(
aa c era mai #ine s se limiteze la att! -ra
cel mai des$rit macho pe care)l $zuse
$reodat! .n om care iu#ea $iaa n toate
&ormele sale!

Cu sentimentul c se trans&ormase ntr)o
ade$rat cenureas( Sally urc din nou
scrile turnului( dup ce dusese micul de'un
celor doi $izitatori i dup ce splase $asele la
#uctrie!
2i &cuse de asemenea timp pentru a
prepara un mic de'un simplu( cu ca&ea i pine
pr'it( pentru ea nsi!
6yle nu mncase nimic( dar pro#a#il un
somn #un era tot ce a$ea ne$oie pentru
moment! 2n timp ce deschise ua *rea a
turnului( &u copleit de responsa#ilitatea care
cdea acum n ntre*ime pe umerii ei!
:rice *reeal ar putea duce la un nou
dezastru!
=ndul i z#ur la cpitanul $asului de
pescuit( cazat la cel de)al doilea eta' al casei!
"rea &oarte ru( cum sttea ntins n pat(
acoperit pn la #r#ie( cnd intrase n camera
lui( pentru a)i duce ta$a cu mncare!
,ei nici mcar nu)i zm#ise( ce$a din ochii
lui plini de detaare i ironie( i amintir de
atitudinea de $ia a tatlui ei!
/ Sper c $ place omleta cu unc(
domnule cpitan( spuse Sally( imediat ce intr
n ncperea n care se odihnea #trnul lup de
mare! "entru moment( e tot ce $ pot o&eri(
continu ea!
3i ca&ea!
/ Nu mi)e &oame( spuse el( re&uznd
cate*oric mncarea i &cndu)i un semn din
mn s plece cu ta$a din &aa lui!
Sally se opri la ci$a pai de pat!
,e alt&el( nu era deloc surprinztor c un
cpitan de $as( care i)a pierdut cea mai mare
parte a echipa'ului noaptea trecut( re&uza
acum s mnnce!
/ ,ar puin ca&ea nu stric niciodat
nimnui( ncerc Sally s zm#easc(
n*duitor!
"use apoi ta$a pe msua din mi'locul
camerei i se apropie de pat cu ceaca de
ca&ea n mini!
/ 0r &i #ine s #ei puin ca&ea( insist ea!
; $ei simi mai #ine!
Cpitanul ncerc s arunce ct colo ceaca
din minile ei( dar Sally reui s se &ereasc la
timp!
/ Ti)am spus c nu $reau nimic( stri* el cu
$iolen! ,oar s pleci i s m lai n pace!
Sally rmase ns pe loc( pri$indu)l cu
compasiune!
/ Nu mai poi schim#a lucrurile( cpitane
Bradshaw( i cred c i lor le plcea ca&eaua
dimineaa!
/ -rau soi i tai( se tn*ui el( nelund)o n
seam! Nu mai pot s)i ntorc!
/ Nu( nimeni nu mai poate asta( rspunse
Sally cu cldur n *las! 0r &i putut a$ea i ei
sin*uri mai mult *ri' de ei( responsa#ilitatea
n)a &ost n ntre*ime a dumnea$oastr!
/ 0h( dar eu am a$ut *ri' de ei( rspunse
el pe un ton pln*re i ndurerat! Toi m $or
#lama pe mine pentru ceea ce s)a ntmplat!
/ Cum $ pot #lama pe dumnea$oastr
pentru &uria naturii1 ntre# Sally ncet! Nu
dumnea$oastr ai nteit $ntul( nu
dumnea$oastr ai ordonat $alurilor s $in cu
puterea cu care au $enit( nu dumnea$oastr ai
creat terenul att de accidentat de la mar*inea
acestui rm! 0tunci( de ce ai &i
dumnea$oastr responsa#il de moartea acelor
oameni1
Br#atul iz#ucni n lacrimi( dnd cu durere
din cap!
/ ,ar de ce ei1 0$eau &amilie i copii! -u nu
mai am pe nimeni! Soia mea a murit cu doi ani
n urm( de ce n)am pierit eu1 N)ar &i su&erit
nimeni! 3i mie nu)mi pas dac mai triesc sau
nu!
/ S)i &ie ruine( cpitane( c i)ai pierdut
sensul de a mai tri( atunci! 0i un moti$ &oarte
serios s)i continui $iaa pentru a a'uta
&amiliile ndurerate! 5nnc micul de'un i
#ea)i ca&eaua( c tre#uie s te pui repede pe
picioare! 2i re$ine acum dumitale rolul de tat
i #unic! ;rei s a#andonezi aceti copii1
Sally ncepu s pln* n hohote ea nsi!
<urtuna de ieri noapte a lsat multe &emei
$du$e i muli copii &r tat! ,ar nu era totul
pierdut( atta timp ct cpitanul mai tria i el
tre#uia s nelea* asta!

<riptura era aproape *ata cnd 6yle intr n
#uctrie( cu ochii nc in&lamai de somnul n
care czuse aproape o zi ntrea*!
"romisiunea ei c $a a$ea *ri' de turn i
luase o mare *reutate de pe umeri i ast&el se
putuse odihni linitit!
Nielsen( m#rcat n hainele splate i
uscate cu *ri' de Sally( intr i el ca o $i'elie(
cerndu)i lui 6yle s)l duc n turn( pentru a
nele*e mai #ine cele ntmplate!
"e urm( a*itndu)se ca un leu n cuc( iei
s cerceteze insula pas cu pas( #ucat cu
#ucat! Na$a cpitanului nu tre#uia lsat pe
alte mini!
,up un timp( se ntoarse n cas( plin de
&or i de optimism>
/ 0h( ce miros plcut( spuse el! : &emeie
care *tete n aceste $remuri e ca o &oto*ra&ie
&rumoas i dttoare de speran( dintr)o
re$ist de succes!
Sally l pri$i rznd scurt( dup care
deschise &ri*iderul i lu dou sticle de #ere>
/ Te tenteaz1 ntre# ea!
/ Bineneles( rspunse *i*antul i des&cu
repede sticla( nemaiateptnd un pahar!
,up o uoar ezitare( 6yle i urm
e%emplul!
/ ,e ce nu)l aduci i pe cpitan n
su&ra*erie1 ntre# Sally( pri$indu)l cu
ndrzneal pe $i8in*! Cred c s)ar simi mai
#ine! Nielsen i arunc o ochead lui 6yle i
atept un rspuns!
/ 0i auzit ce a spus e&a( atunci tre#uie s
ne e%ecutm( replic 6yle cu #lndee!
Tnrul zm#i lar* i iei din #uctrie!
/ Cum i)a $enit ideea1 ntre# 6yle
re$enind! Ce s &ac n su&ra*erie cpitanul1 S
citeasc din Sha8espeare1
/ 5)a #ucura dac ar &ace)o( surse Sally!
"entru cte$a clipe( ntre ei se aternu
tcerea! 0poi( 6yle spuse pe un ton de repro>
/ Stii( ce$a1 -ti o snoa#! Cea mai mare
snoa# din cte au e%istat $reodat! : snoa#
care se uit de sus la persoanele mai puin
educate! ,ar pro#a#il e o calitate printre
'urnaliti( ca i printre critici!
/ Nu e ade$rat( rspunse Sally &urioas( n
timp ce 6yle deschise &ri*iderul i lu &urios
nc dou sticle cu #ere! 0nun)ne cnd e
*ata carnea( rcni el i iei!
Ce)l apucase1 se ntre# Sally! Nu &cuse
nimic( care s)l pro$oace n asemenea hal!
,esi*ur( era $or#a despre nite resentimente
mai adnci( n ceea ce o pri$ea!
Cartea lui era scris ntr)un mod comercial(
pentru oamenii simpli( asta era ceea ce)l rodea
acum!
Cina decurse ntr)o atmos&er destul de
rece( cu e%cepia momentelor n care Nielsen
le po$esti cte ce$a din pere*rinrile lui pe
mare!
Cpitanul rmase tcut tot timpul(
m#ucnd cu *reutate &elurile pe care Sally i le
puse cu *ri' n &a!
/ 0 $rea s *ustai puin din plcinta mea
cu cpuni( insist Sally!
/ Nu( eu4opti el!
,ar Sally continu s insiste!
/ ,oar puin!
/ Bine( atunci! czu el de acord( n s&rit!
0st&el( pn la urm( cei trei #r#ai
mncaser tot i se retrseser n su&ra*erie(
pentru ca&ea!
Sally spl $asele( *ndindu)se cu
mulumire ce compliment &rumos i &cuser
nelsnd nimic n &ar&urii!
,up cte$a minute( 6yle intr n #uctrie(
spunndu)i pe un ton distant>
/ Tre#uie s urc n turn pentru un timp!
Cnd m $oi ntoarce( $reau s 'oc cri cu Tim
Nielsen! Crezi c te poi ocupa tu de cpitan1
,ar cred c nu e necesar s insiti n ideile tale
cu pri$ire la comportamentul pe care aceti
oameni ar tre#ui s)l ai# n $iziunea ta! -
normal s &ie drmai dup tot ce s)a
ntmplat!
Sally se simi pro&und nedreptit i nu)i
mai putu stpni lacrimile( care ncepur s)i
cur* iroaie pe o#ra'i! ,o$edise atta
compasiune pentru ei( tot timpul zilei( mai ales
&a de cpitan! Nu a$ea dreptate s)i
$or#easc ntr)un asemenea mod!
5odul n care i $or#ise de diminea l
scosese din depresia pro&und n care se a&lase
i reuise s)l aduc la cin i s)l determine s
mnnce! Nu era acesta un mic trium& al ei1
-ra prea mult!
Sally ncepu s tremure de ner$ozitate!
-ra( ntr)ade$r( +ohn 0inslie una i aceeai
persoan cu 6yle i insinurile ei cu pri$ire la
marea literatur l &cuser s)i &ie ruine de
ceea ce scria( c se comporta acum cu ea att
de re$olttor1
Tre#uia s tie cu certitudine( toate acestea!
-ra $ital pentru ea s descopere ade$rul!
Capitolul 7
Sally 'uca aadar ta#le cu cpitanul toat
seara( #ucurndu)se ca un copil $zndu)l cum
cti* partid dup partid!
7ecti*area respectului de sine( chiar i
ntr)un domeniu att de nensemnat( era &oarte
important pentru el!
5ult mai important dect &aptul c pierdea
ea!
Cu 6yle schim#ase doar cte$a pri$iri &u*are
n tot acest timp! dar prea c pn i
amintirea momentelor lor de intimitate
dispruse din memoria lui( att de mult repro
se putea citi n ochii lui( cnd i ntorsese capul
spre ea!
: condamna( nc( pentru ce$a ce ea nu
&usese niciodat( se *ndi Sally( care nu
a$usese de cnd se tia nici cel mai mic *est
de sno#ism! Se &cuse aproape unsprezece(
cnd 6yle se ridic i spuse( uitndu)se peste
umr la ea>
/ Tre#uie s m ocup din nou de turn( dar
m $oi ntoarce aici!
/ ,ar n)ai stat aproape deloc sin*ur astzi
cu lo*odnica ta( e%clam Tim i Sally simi
pri$irile cpitanului intuite cu surpriz asupra
ei!
/ Suntei lo*odii1 ntre# el plin de
curiozitate!
/ Bineneles( spuse Tim( &cndu)i lui 6yle
un semn discret cu ochiul! ,eci tre#uie s ne
cam retra*em( cpitane!
/ Nu( nu e ne$oie( rspunse 6yle! Nu sunt
ntr)o &orm prea *roza$ n seara asta( surse
el cu su#neles!
Se ls o tcere #rusc ntre ei( dar imediat
ce paii lui 6yle se ndeprtar pe scri(
cpitanul i ridic ochii spre Sally!
/ 2art)m( te ro*( n)am tiut! Se pare c
pro$ocm o serie ntrea* de ncurcturi( pe)
aici!
/ Nu( n)ai creat niciun &el de pro#leme(
doar c 6yle e &oarte ocupat! 0 $enit aici pentru
a scrie o carte i tre#uie s se ocupe i de &ar(
n lipsa &ratelui su!
/ - scriitor1 ,ar parc zicea c e pro&esor!
:ricum( se $ede c e un #iat &oarte detept(
spuse Tim!
/ Nu prea pare c)l apreciezi ca scriitor(
spuse ncet cpitanul! 7especi mai mult
munca sa de pro&esor1
Sally &cu o pauz! Ce putea s rspund1
,ac le)ar &i spus c nu tie nimic despre
modul n care scrie era o not ct se poate de
proast pentru ea( c s)a hotrt s se
cstoreasc cu un #r#at pe care nu)l
cunotea ndea'uns de #ine!
2n &ond( cum putea &i si*ur c literatura lui
nu era de calitate( de $reme ce nu $zuse
niciun rnd din ce scria1
,e aceea( rspunse &oarte si*ur pe ea>
/ 0h( nu e ade$rat c nu sunt de acord cu
munca lui de scriitor( coment ea( ridicndu)se
n picioare i lund din #i#liotec un $olum de
+ohn 0inslie! 0cestea toate sunt scrise de el(
desi*ur su# pseudonim( pentru a nu intra n
con&lict cu interesele i ima*inea sa de
pro&esor uni$ersitar!
/ Tim se ridic i el n picioare( surprins>
/ ;rei s spui c +ohn 0inslie e unul i
acelai cu 6yle ?emmin*1 ,umnezeule! 0m
citit &iecare $olum de dou ori!
- un scriitor &oarte #un( continu el! Ce
situaie surprinztoare( e%clam el din nou!
Sally simi c e timpul s #at ntr)un &el n
retra*ere( aa c inter$eni #rusc>>
/ S nu)i pomenii nimic despre toate
acestea( pentru c nu e #ine s se tie c el!
/ 6a dracu@ replic Tim( $rei s spui c n)ar
&i #ine $zut la uni$ersitate pentru c scrie
cri pe nelesul tuturor1
/ Nu( nu( rspunse Sally( netiind cum s
ias din ncurctur( dar $ezi! -l e un pro&esor
&aimos i! Nu $rea s se tie c scrie aceste
cri( pentru c munca lui de pro&esor l
intereseaz mult mai mult i! Nu)i spunei c $)
am spus asta! Nu m)ar ierta niciodat!
,umnezeule( cum a putut s &ac asta1 :
ceruse de ne$ast( do$ada suprem c s)a
ncrezut n ea!
5ai trziu( cnd se duses la culcare( se
&rmnt n pat mult $reme pn reui s
adoarm n s&rit!
Cum putuse &i att de proast s $or#easc
despre presupunerile sale cu nite strini1
.rmrile puteau &i &oarte neplcute pentru ea(
i spuse Sally alarmat!
Sttu aa mult $reme cu ochii aintii n
ta$an( *ndindu)se mult $reme la
descoperirile sale din seara aceea!
Cti*ase mai mult dect orice &emeie din
$iaa lui 6yle de pn atunci i acum!
2l iu#ea pe 6yle ?emmin* i nimic n lume
nu $a putea schim#a asta( dar $a tre#ui s tie
tot ade$rul despre el!

2n zilele care au urmat( incon&ortul $ieii de
pe 7oc8 9sland ncepu s)i pun amprenta pe
&eele celor doi $izitatori!
/ Cnd $om putea pleca de aici1 se tn*uia
de)acum la nes&rit( Tim( ner#dtor s)i reia
$iaa dinaintea accidentului care)l silise s
rmn n pustietatea aceea!
/ Nu cred c $a mai trece mult( rspunse
6yle cu calm! 9mediat ce $remea se
resta#ilete( $a a'un*e aici o am#arcaie cu
care $ei putea pleca( replic el cu ochii la
Sally( *ndindu)se( pro#a#il c ea era cea care
ardea de ner#dare s se ntoarc la ci$ilizaie(
mai mult dect oricare dintre ei!
2n ultimul timp( 6yle se purt destul de
politicos cu ea( dar nu mai ddu niciun semn c
i dorete s rmn sin*uri!
Ce se ntmpla( atunci( cu decizia lui de a se
cstori cu ea( Sally nu putea s spun( i
aceast situaie att de incert o marc din ce
n ce mai mult!
Timpul prea suspendat unde$a( n a&ara
sentimentelor romantice care pruser pn
atunci c $or schim#a sensul $ieii ei( ntr)o
direcie nou i a#solut unic!
2ndatoririle ei &a de #unul mers al casei i
ocupau de alt&el tot timpul( iar seara cdea de
o#oseal( adormind nainte de a mai &ace $reo
analiz a situaiei n care se a&la!
6yle sttu mai mult n camera lui( dar nu
&r &olos( pentru c ntr)una din zile o anun
cu mulumire n ochi c( n s&rit( terminase
cartea!
Sally se a&la n #uctrie( curnd carto&i
pentru cin( cnd i dduse $estea i nmrmuri
cu cuitul n mn( pri$indu)l entuziasmat n
ochi>
/ -! e minunat@ rspunse ea surprins(
&i%ndu)l cu ochi mari( n timp ce 6yle atepta
n mod e$ident o reacie de admiraie din
partea ei!
/ N)ai nicio idee despre ce nseamn
pentru un scriitor s termine o carte1 ntre#
el( pe un ton destul de ironic i de ner$os!
Nu( i rspunse tot el! ?a#ar n)ai! Nu $)au
n$at nimic despre toate astea la
uni$ersitate! ,octorul +a&&res( pro&esorul tu( nu
$)a spus nimic despre toate astea( presupun!
N)a$ea de unde s tie!
Sally scp &r s $rea carto&ul n chiu$et
i rspunse cu o a*itaie crescnd!
/ Nu( nu ne)a $or#it despre munca la
crile de duzin( dac la asta te re&eri4
3i nici despre scriitorii care le scriu( dei(
aparent( sunt preocupai s)i dscleasc pe
alii despre ce nseamn o oper de art!
/ Ce te &ace s crezi c sunt adeptul ideii
cantitate &r calitate1 replic el( &ul*ernd)o
cu pri$irea!
/ 0( nu eti1 Ce nseamn atunci s scrii pe
*ustul maselor( pentru succesul de moment i
nu pentru ce$a ce str#ate si*ur timpul( chiar
dac ar &i ce$a de mrimea unei ma%ime1
Sally aproape c stri$i carto&ul de mar*inea
chiu$etei n timp ce $or#i i 6yle o pri$i cu ochi
ntunecai de dezapro#are!
/ Nu)i pui niciun minut pro#lema c orice
*ust indi$idual poate &i su#iecti$1 replic el cu
ner$ozitate!
/ Nu sunt critic de art( tiu( dar!
/ 0( nu1 Cred c m)am lmurit( spuse el i
se ntoarse ner$os pe clcie( &r a mai spune
niciun cu$nt n plus!

2n timpul cinei( Sally se *ndi c tre#uia s
pun mna cu orice pre pe cte$a pri din
cartea lui 6yle ?emmin* i s le insereze n
articolul la care tocmai lucra!
"ro#lema era( re&lect ea cte$a minute mai
trziu( n timp ce 'ucau din nou cri n
su&ra*erie( c nu prea a$ea cum s ptrund n
camera lui 6yle &r riscul ca acesta s)o
surprind! 9nsula aceasta( i spuse ea( era
departe de a &i un loc ideal pentru spiona'!
:rice de$iaie de la pro*ram era imediat
suspectat!
;iaa ei de dinainte prea att de
ndeprtat n timp( c aproape i era imposi#il
s re&ac n minte chipul cole*ilor sau al
prietenilor ei!
Cu &iecare zi care trecea( insula i atmos&era
ei prea s)o prind cu i mai multe tentacule!
/ ?ei( :chi ;erzi!
Sally l pri$i surprins( constatnd c &olosea
aceeai &ormul de adresare pe care o &olosea
ea nsi n le*tur cu el( de cele mai multe
ori!
/ Ce am &cut1 ntre# ea( pri$indu)l cu
insisten!
/ "ro#lema e ce n)ai &cut( surse el! -
&oarte *reu s cti*i un 'oc( cnd partenerul
tu e plecat n alt lume( n proporie de
nouzeci la sut! 0i ha#ar de ce s)a ntmplat
aici1
/ 2mi pare ru( Tim( spuse ea( pri$ind
crile pe care le arunc n 'oc!
/ -)n re*ul( dar ncearc s te concentrezi
puin i s uii pentru moment de rochia al#
de mireas i de #uchetul de tranda&iri( #ine1
ntre# el cu su#neles!
+ocul continu i Sally ncerc s se
concentreze mai mult( dar ideea $iziunilor de
duzin n le*tur cu cstoria( o urmri cu
insisten!
2n scenariul cu pricina( se $edea pe ea( ntr)
o #isericu ca oricare alta( la #raul unui tat
mndru de ispra$a pupilei lui( m#rcat ntr)o
rochie care a#ia dac)i punea n e$iden
&ormele( cu prul strns dramatic n chin*ile
unui $oal demodat!
2n capul scrilor( dup tradiie( o atepta un
#r#at! -$ident( 6yle!
Tim o &ul*er din nou cu pri$irea i pentru
tot restul serii Sally &u un 'uctor model(
punnd 'os( e%act la timp( cea mai potri$it
carte!
;isele romantice nu a$eau ce cuta acolo( n
seara de &a!
: amuzase ns modul n care i)l nchipuise
pe 6yle ca erou principal al unei ast&el de
mani&estri!
:ricum( nu era posi#il niciun &el de
ceremonie de cstorie ntre Sally Brown i
6yle ?emmin*!
"ur i simplu nu intra n cri!
"osi#ilitatea de a cerceta camera
asistentului &arului $eni( ns( cu &oarte mare
uurin( seara urmtoare!
Cina era aproape *ata( cnd cpitanul intr
n #uctrie i)i spuse conspirati$>
/ .ite( iu#ito( pot s m ocup eu de toate
astea( dac te *ndeti s &aci puin ordine n
camera lui 6yle!
/ S &ac ordine1!
/ "i( tiu c oamenii &aimoi sunt prea
ocupai pentru a se n*ri'i de modul n care le
arat camera( dar sunt si*ur c 6yle $a aprecia
&aptul c te)ai *ndit s)i schim#i aternuturile
i s dai puin cu mtura!
Sally se ntre# ce se putea ascunde su#
cu$intele cpitanului( dar apoi i spuse c e un
om de mod $eche( care crede c o &emeie
este o#li*at s se ocupe ea sin*ur de
con&ortul partenerului ei!
2narmat cu aceast idee( Sally urc *r#it
scrile spre camera pro&esorului( cu inima
#tndu)i ne#unete de emoie i speran!
-%ista $reo le*e care s)o pedepseasc
pentru &aptul c murea de curiozitate s tie ce
&cea pro&esorul ei de la uni$ersitate n timpul
su li#er1
3i dac e%ista1!
Cldura camerei o n$lui imediat ce intr i
Sally se uit cu interes n 'ur( ntre#ndu)se ce
mai a$ea de &cut ntr)o camer att de curat
i de ordonat!
,eodat( pri$irea i &u &urat de masa de
ln* &ereastr!
6n* maina de scris( &rumos ordonat( era
aezat cu mare *ri' manuscrisul mult r$nit!
5unca scriitorului era sacrosant pn n
momentul n care ieea la ramp( chiar i
pentru a*enii care se ocupau de lansare!
,ar 6yle ?emmin* a$ea respect pentru o
ast&el de munc( atunci cnd scria o literatur
lipsit de $aloare1
Sally deschise( ner$oas( manuscrisul!
.n 'urnalist era o#li*at s)i pun n
ade$rata lor lumin pe cei care se ddeau
drept ceea ce nu erau( n &ond i 6yle ?emmin*
era un e%emplu des$rit( n acest sens!
((<irul de mtase4
Titlul o surprinse( dar surpriza cea mai mare
o constitui pentru ea semntura de)o chioap(
aezat imediat su# titlu> 6yle ?emmin*!
Nu +ohn 0inslie( aadar!
Con&uzia se instal uor( unde$a n inima ei!
S)a nelat1!
,ac 6yle era ceea ce se numea un autor de
#un)credin( n cel mai ade$rat sens al
cu$ntului1
Titlul putea indica orice tip de literatur!
Sally trecu la pa*ina urmtoare i o durere
pro&und o s*et n inim( citind dedicaia
scris cu *ri' la mi'locul &oii>
Soiei mele( 7osalie!
Soie! Soie! 7osalie! 7osalie!
Cu$intele i intrar n inim ca nite cuite!
Sally ncepu s pln*( de durere!
0tunci( ntr)ade$r( ce ne#unie a &ost s se
*ndeasc la rochia al# de mireas i la
#uchetul de tranda&iri!
-ra nsurat@!
6yle era de'a nsurat cu o &emeie pe nume
7osalie!
: iu#ea( de $reme ce)i dedica aceast
carte! ,urerea din su&letul tinerei &emei se
ntei i mai mult( i intr n sn*e i sn*ele i
se scurse tot n picioare( lsnd)o palid i &r
$la*!
"e ea( Sally Brown( n)o iu#ise niciodat(
atunci! <usese doar un e%pedient ntr)una din
staiile $ieii lui! Ca oricare dintre cole*ele ei de
&acultate( care czuser la picioarele lui!
0proape &r rsu&lare( Sally se ndrept
spre u i o deschise cu *reutate! "ri$irile i se
ndreptar spre turn! 6umina care $enea de
acolo era att de am*itoare( e%act ca
#r#atul care o asi*ura! 7adiind pentru oricine
i intra pe or#it!
Se ntoarse ncet i se ndrept spre
su&ra*erie!
<cea parte dintre acele &iine care i)a
o&erit inima( necondiionat( unui #r#at! .nui
#r#at nsurat cu o &emeie pe care o iu#ea!
Ct tre#uie c a mai rs n sinea sa de
aceast nou cucerire &r lupt!
0 rs desi*ur( ca orice maniac n care se
ncrede cine$a!
Ce importan mai a$ea acum1!
Tre#uia s se ntoarc n cel mai scurt timp
la $iaa ei dinainte i s prseasc aceast
insul #lestemat!
Se ntoarse n camera sa( &r a mai trece
prin su&ra*erie( i nchise #ine ua n urma ei!
Se aez *nditoare pe pat( pstrndu)i
'acheta pe ea i pri$i ndelun* pe &ereastr(
cerul nc nnorat!
6acrimile i cur*eau pe o#ra'i &r ncetare i
Sally simi c att de &urioas nu mai &usese n
toat $iaa ei!
2i ntoarse apoi capul spre u( unde cine$a
ncerc s intre i auzi imediat dup asta(
$ocea capitanului Bradshaw>
/ Sally( eti #ine1 Nu era dispus s dea
ochii cu nimeni( acum! 9ncerc s)i ia o $oce
ct mai calm i rspunse( totui>
/ ,a!
/ -ti si*ur1 ntre# el( ncercnd din nou
s deschid! Nu te)ai mai ntors n #uctrie i
m)am *ndit c!
/ Totul e n cea mai per&ect ordine(
rspunse Sally( ndeprtndu)i prul de pe
&a cu am#ele mini! 6yle n)are ne$oie de
nimeni care s)i curee camera! N)am a$ut
nimic de &cut acolo!
.rm o scurt pauz n con$ersaie( dup
care cpitanul se auzi din nou( din spatele uii
ncuiate cu *ri' de Sally>
/ ,ac te supr sau te nemulumete
ce$a( poate simi ne$oia s $or#im! "oate
reuesc s te a'ut!
.neori e #ine s a$em cu cine discuta!
/ Nu( mulumesc! Nu s)a ntmplat nimic(
doar c mi)e dor de cas( rspunse ea ncet!
/ N)ar tre#ui s simi asta( cnd eti cu
lo*odnicul tu! Nu( dac te *ndeti s &ii cu el
pentru tot restul $ieii!
/ Nu cred c mi $oi petrece $iaa alturi de
6yle ?emmin*( spuse ea &urioas( simind c
nu poate s nu se destinuie acestui om care)i
amintea att de mult de tatl ei!
/ Toate astea sunt din cauza prezenei
noastre aici1
/ Nu! ,e &apt( sunt &oarte &ericit c s)a
ntmplat s &ii aici( rspunse Sally( cu toat
sinceritatea!
0lt&el( $irtutea mea ar &i &ost doar o alt
amintire dureroas din perioada petrecut aici(
continu ea ca pentru sine( n timp ce descuie
ncet ua!
Cpitanul intr i rmase n picioare ln*
pat!
/ Suntei( ntr)ade$r( lo*odii1 ntre# el(
pri$ind)o cu cldur printeasc!
/ Nu! 0m crezut c $om &i( dar acum nu
mai e posi#il( coment ea( dup care spuse pe
un ton destul de iritat> Nu $reau s mai $or#im
despre asta( cpitane!
/ Cum doreti( replic el ncet( dar sper c
lucrurile se $or rezol$a cu #ine ntre $oi( pentru
c suntei dou persoane speciale i m)a
#ucura s $ tiu mpreun!
/ Nu( nu e posi#il( rspunse Sally(
ridicndu)i ochii ndurerai spre el! ,ar
mulumesc( oricum( pentru *ndurile #une!
Cpitanul o #tu uor pe umr i ddu s
ias!
/ ,omnule Bradshaw( l opri ea! Nu $ei
pomeni nimic despre toate acestea n &aa lui
6yle( nu)i aa1
/ Bineneles c nu! Chiar dac l)a &i
ntre#at eu cte ce$a( sunt si*ur c nu mi)ar &i
rspuns! - &oarte rezer$at n ceea ce pri$ete
$iaa lui personal( spuse cpitanul i o salut
scurt din cap!
7ezer$at! Nu era un cu$nt tocmai potri$it
pentru un #r#at care era nsurat( dar o ceruse
i pe ea n cstorie!
0ceasta era tactica cu care le cucerise pe
toate *sculiele dinaintea ei1
Sally se plim# a#tut de colo pn colo
prin camer( dup care i arunc 'acheta pe
pat i se aez i ea( din nou!
Giua era pe s&rite i lumina cenuie a serii
se ls ncet peste insul!
Sally se ridic i se uit pe &ereastr( la cerul
aproape ntunecat! Cum reuise 6yle s)o
pstreze pe soia lui alturi de el n toi aceti
ani1
Nu auzise niciodat pe nimeni( n campus(
pomenind ce$a despre cstoria lui 6yle
?emmin*!
Kinea totul secret( i spuse Sally( pentru a
pro&ita de toate ocaziile care i se i$eau!
3i unde era aceast soie mult iu#it acum1!
,e ce nu)l nsoea n acest e%il1 "oate nu)l
iu#ea ndea'uns de mult pentru a sta
ncarcerat( alturi de el( la 7oc8 9sland!
"oate! <urioas pe ea nsi pentru toat
atenia pe care o ddea acestui su#iect( Sally
se arunc pe pat( hotrt s nu se mai
*ndeasc!
Brunet sau #lond( so&isticat sau nu(
aceast soie e%ista i asta i era de)a'uns(
pentru a nu mai $rea s tie nimic n plus
despre 6yle ?emmin*!
.n moment( Sally se *ndi s se pre&ac
#olna$ i s rmn n camera ei( dar( dup
aceea( se rz*ndi!
0st&el( i pieptn #ine prul( i aran'
hainele i co#or n #uctrie( s prepare cina!
=raie a'utorului primit din partea
cpitanului( nu a$u ns prea multe de &cut(
aa nct puse doar carnea n &ar&urii i)i in$it
pe toi la mas!
2n ciuda pri$irilor insistente pe care le simi
din partea lui 6yle( Sally e$it s)i ridice ochii
spre el i se aez pe locul ei o#inuit!
Cu ochii n &ar&urie( mulumi cerului c
relaia lor se rcise de'a( cu una sau dou zile
naintea descoperirii din acea zi!
Tot ceea ce)i mai dorea era s plece de
acolo i s)i triasc linitit $iaa!
Totui( nu putu s rmn indi&erent( cnd
6yle( pri$indu)i pe toi cu atenie( anun>
/ ;eti #une( dra*ii mei! Timpul ncepe s
se amelioreze( aa c n)a mai rmas prea mult
pn $ $ei ntoarce n ci$ilizaie!
Sally o&t uurat i ntre# optit>
/ Cnd1
6yle atac #ucata de carne din &aa lui i
rspunse linitit>
/ "ro#a#il chiar mai de$reme de mine
dup)amiaz!
,up asta( 6yle ?emmin* se uit printre
*ene n direcia ei i adu* cu un surs ironic
n colul *urii>
/ Se pare c eti &oarte ner#dtoare s
prseti insula i!! pe mine!
/ Nu uita c am o slu'#( rspunse ea pe un
ton o#inuit( de uet! ,umnezeule@! Sunt aici
de att de mult timp i n)am putut s &ac nici
mcar o &oto*ra&ie pentru articolul meu! "oate
$oi &ace asta mine( cnd $a $eni #arca! ;a
$eni i &ratele tu1
/ ,a!
/ <oarte #ine! 0tunci sper c $oi reui s
realizez i inter$iul meu( ce crezi1
/ ,a( aa( n trecere! 2n timp ce ei $or iei
din #arc i tu te $ei urca!
/ 0h( n s&rit! Cred c toi suntem
#ucuroi s putem pleca de pe aceast insul
nesu&erit( coment Tim! Nu c n)a &i apreciat
tot ce ai &cut pentru noi( dar nu e n &irea mea
s stau prea mult timp locului!
.rm un moment de linite( n care desi*ur(
amintirea celor care rmseser pentru $ecie
pe insul str#tu minile tuturor celor
prezeni!
/ ,umneata ce $ei &ace( cpitane1 ntre#
Sally ncet( pri$indu)l cu cldur pe #r#atul
crunt de ln* ea!
/ "i( mai nti de toate $oi mer*e acas(
rspunse el *nditor( pentru a plti nite
datorii!
Sally &cu un *est re$elator din mini( n
semn c nele*e!
Ca i cum i)ar &i reamintit ast&el #rusc de
rana ei( 6yle ntre# plin de curiozitate>
/ Ce)i mai &ace mna1
/ 5na mea1 :h( am i uitat de asta(
rspunse ea( pri$ind #anda'ul!
/ ;a tre#ui s arunc mai trziu o pri$ire( s
$d n ce stadiu de $indecare e( spuse el( i s
$edem dac poi renuna la #anda'!
Cum putea s mai suporte acele de*ete pe
pielea ei( dup tot ce a&lase despre el1 S)i
reaminteasc( ast&el( cldura mn*ierilor lui(
din timpul momentelor petrecute mpreun1
/ Nu( rspunse ea cu hotrre! ;oi mer*e
la un doctor( cnd $oi a'un*e n Seattle!
/ Sunt si*ur c $ei &ace asta( dar $reau s
$d i eu ct de e&icient a &ost tratamentul pe
care i l)am aplicat!
"entru c nu mai tiu ce scuz s *seasc
pentru moment( Sally a#andon su#iectul(
spernd c 6yle $a uita de toate acestea dup
cin!
S&riser de mncat i 6yle i $zu de
tre#urile lui n turn( n timp ce musa&irii se
retrseser n su&ra*erie( pentru ultima lor
sear mpreun!
Sally pre*ti cu *ri' ca&eaua( #ere pentru
Tim i cpitan( #randy pentru 6yle i puin $in
al# pentru ea nsi( dei se *ndi c $a tre#ui
doar s)l atin* pentru toasturile de desprire(
pentru c era important s)i pstreze mintea
limpede n acea sear( mai mult ca oricnd!
<u &oarte di&icil( ns( i cnd $eni rndul lui
6yle s alea* cartea pe care s)o pun pe
mas( Sally i urmri ndurerat micarea
de*etelor &ine( simind c nu mai su&erise aa
de mult niciodat( la *ndul despririi de
cine$a! Speriat c 6yle ar putea #nui la ce se
*ndea( Sally se ridic i spuse &r a)i pri$i pe
interlocutorii si>
/ -u m $oi retra*e! 5i)e &oarte somn(
de'a! Nu $ &acei nicio *ri'( putei $or#i orict
de tare( $oi dormi &oarte adnc( a&irm ea( dar
6yle o opri imediat ce se ridic de pe scaun!
/ Nu pleca nc( Sally( tre#uie s)i $d
mna!
/ - totul n re*ul( rspunse ea( &luturndu)
i tacticos #raul pentru a demonstra cele
spuse! Chiar nu e ne$oie s)i &aci *ri'i!
/ "utei s $or#ii despre toate acestea( n
alt parte( dac $rei( am a$ut o sear &oarte
#un la 'oc i $reau s pro&it de asta( spuse
cpitanul( punnd mna pe #raul lui Tim(
pentru a)i atra*e atenia( dup care)i &cu
complice cu ochiul!
/ Cum1 ntre# Tim nedumerit( dar
nele*nd situaia imediat dup aceea(
adu* plin de entuziasm>
/ 0( da( si*ur c da( sunt de acord cu tine(
cpitane!
Sally se uit cu uimire la ei( dar cpitanul i
arunc o ochead conspirati$( ndemnnd)o
tacit s)i schim#e comportamentul &a de
6yle!
0tmos&era din #uctrie i pru tinerei
'urnaliste mai deprimant ca oricnd( n
momentul n care l urm pe 6yle nuntru!
Niciun cu$nt nu prea s &ie la locul lui n
acele momente( ntr)un ast&el de decor!
,up un timp( ns( Sally auzi ca prin $is
$ocea lui 6yle( aezat pe scaunul din &aa ei!
/ -i1 rupse el tcerea!
Niciun interes pentru mna ei!
: pri$i n ochi( ca i cum ar &i ateptat un
rspuns n le*tur cu alte ntre#ri(
nenumrate( din mintea lui!
/ -i1, &lutur Sally din mn( &orndu)l s)
i reaminteasc moti$ul prezenei lor n acel
loc i n acel moment!
Capitolul L
6yle $eni aproape de ea( i prinse mna( dar
nu arunc nici mcar o pri$ire asupra rnii! 2n
schim#( i ridic ochii spre ea i)i cercet cu
atenie &aa!
Sally l pri$i la rndul ei( dar ncerc s
rmn de *hea! 7eui( pentru cte$a
minute( dar pe urm( cnd de*etele lui &ine
ncepur s)i cerceteze pulsul( Sally o&t adnc(
ca i cum toate emoiile trite alturi de el ar &i
ren$iat n &iina ei!
/ Sally( spuse el optit( continund s)o
pri$easc n ochi! 2ncepuserm s ne iu#im( nu)
i aa1
,ra*oste! ,a! ,ac ceea ce &usese ntre ei
se putea numi dra*oste( i spuse Sally!
-a poate ncepuse s)l iu#easc! ,ar el(
si*ur nu!
Soia sa( 7osalie H cum putea s arate o
&emeie cu un nume ca acesta1 se ntre# ea H
era pe primul plan n inima lui( desi*ur! Sau(
poate #londa cu care)l $zuse( inndu)se de
mn la clu#! ,ar nu ea!
/ Nu( rspunse ea( dup ce)i re$eni din
ameeala pro$ocat de emoia atin*erii lui i(
poate( i de alcoolul #ut mai nainte!
-u( ntr)ade$r( ncepusem s te iu#esc! Tu(
si*ur( nu!
6yle o ridic n picioare i o strnse cu
putere la piept!
/ Te)ai ndoit de dra*ostea mea( n acele
momente1 ntre# el( atin*ndu)i uor &aa( cu
#r#ia! :h( Sally( nu tii cum m)ai rscolit!
2i a&und &aa n prul ei i)i plim#
minile pe coapsele rotunde( apropiind)o de
trupul lui( ntr)un *est mai eloc$ent dect toate
cu$intele din lume!
/ ,ar! 6yle( #i*ui ea( cu respiraia
ntretiat! Tu eti!
0r &i $rut s)i spun c tia c era nsurat cu
o &emeie pe care o iu#ea( dar srutrile lui
scurte i dese( o &cur s se a#andoneze n
#raele lui i s nceap s)l srute i ea( mai
mult cu durere( dect cu iu#ire!
6yle i $r minile su# pulo$erul ei i
ncepu s)i mn*ie snii( &cnd)o s tremure
ca o &runz)n $nt( la &iecare atin*ere a lui!
: aez ncet pe podea i $eni deasupra ei(
punndu)i #raele su# spatele ei arcuit de
plcere( pentru a o apra de rceala $inilinului
cu care era acoperit pardoseala!
Sally se simi suspendat ntre &ri*ul
podelei( contientizarea &aptului c puteau &i
$zui i cldura &r mar*ini pe care i)o ddea
dra*ostea lui 6yle!
,ra*oste! ,a! 2l iu#ea cu &iecare &i#r a
&iinei sale( era #r#atul per&ect( $isul oricrei
&emei sau &ete din aceast lume!
Sally i des&cu mai mult coapsele su# el i)
i mn*ie prul( lipindu)i i mai mult *ura de
a lui!
,ra*oste! :h( ,oamne( ct l iu#ea!
,ar el o iu#ea1
Corpul lui ncins de aceeai dorin &r
mar*ini( deasupra ei( respiraia accelerat!
Totul pru att de &iresc( n momentul n
care 6yle i des&cu &ermoarul #lu*ilor!
,a! : iu#ea! : dorea!
0$ea ne$oie de ea( cu aceeai intensitate cu
care ea a$ea ne$oie de el!
Cldura corpului lui o n$lui cu i mai mult
putere i Sally i simi pielea &ier#inte i *oal
peste coapsele ei la &el de ncinse!
Nu!
Nu o iu#ea!
0$ea soie!
S:K9-!
Cu$ntul i scri'eli creierul i Sally se pr#ui
n realitatea dureroas i rece ca un du
scoian!
/ Nu( 6yle@! Nu@! 6as)m s plec@!
/ Cum1 ntre# el cu *ura n&undat n
*tul ei! Ce ai spus1
/ 6as)m s plec( repet ea( ncercnd s
prind o *ur de aer( peste umerii lui
musculoi( care)i acoperiser toat &aa! Nu
$reau asta( te ro*( las)m s m ridic!
6yle ezit o clip( apoi se ridic el nsui( dar
se aplec mult deasupra ei( cu toi muchii
ncordai( i #uzele tremurnd de ner$ozitate!
/ 7idic)te( scrni el printre dini( nelund
n seam hainele pe care le a#andonase cu
cte$a minute nainte i pe care acum le clca
n picioare!
/ -%ist un cu$nt anume H de &apt( $reo
cte$a( dac stau s m *ndesc #ine H pentru
&emeile de teapa ta! 0h( $ino( nu( nu mai
$reau! 5 scr#esc( pur i simplu( ast&el de
&emei( continu el( n timp ce Sally i ridic
#lu*ii i)i aran' pulo$erul!
/ 6yle( te ro*! -u!
Nu! 2ncepu ea( netiind e%act ce anume ar &i
$rut( mai mult( s)i spun n acele momente!
Se simi e%trem de ruinat n &aa unui om
ca el( cu att de mult e%perien la &emei i i
ncheie( nroindu)se( &ermoarul!
2l lsase s spere!
Nu intenionase( ns( s mear* att de
departe! ,ei i o&erise mai mult dect oricrui
#r#at din $iaa ei de pn atunci!
: durere &r mar*ini i strpunse tot
pieptul i ochii i se umplur de lacrimi mari i
&ier#ini!
Nu mai putea rmne ln* el( i spuse
Sally i aler* n camera ei!
Se dez#rc i se $r( &r $la*( n pat!
7mase ns mult $reme cu ochii aintii n
ta$anul al#( iluminat n rstimpuri de razele
$enite dinspre &ar!
2n timp ce sttea aa( pierdut n *nduri(
ua de la intrare se auzi deschizndu)se i
nchizndu)se cu putere!
6yle1!
Sally nu mai a$usese niciodat o sear ca
aceasta!
,ar( pentru el( ce nsemnase( oare1 ,oar
pur e%citaie &izic1
Se ntoarse pe o parte i)i trase plapuma
peste urechi! Chiar dac relaia dintre ei &usese
att de tensionat( nu $a uita niciodat cum
$i#rase( ntotdeauna( n prea'ma lui! 2i $a lipsi!
,e ce nu putuse s)l ntre#e nimic despre
cstoria lui1
0 doua zi diminea( $remea semna mai
mult cu cea din aprilie dect cu o zi de
decem#rie!
Sally co#or( uimit scrile( pri$ind surprins
spre cer! -ra incredi#il cum( n doar cte$a ore(
cerul se eli#erase de nori( de$enind de un
al#astru att de clar( cum rareori $zuse pn
atunci!
Sally se ntoarse n cas( *nditoare!
-ra nc de$reme( dar &ocul ardea n cmin
cu $ioiciune( su&ra*eria &usese curit i
ca&eaua atepta n #uctrie( a#urind!
Sally se aez pe locul n care sttuse ieri
sear alturi de 6yle i sor#i cu *ri' din
licoarea &ier#inte!
,ei nu era niciun semn n acest sens(
pro#a#il el i luase de'a micul de'un!
"ri$i cu atenie n 'ur i zm#i amuzat!
Chiar dac se do$edea att de li#ertin n ceea
ce pri$ea se%ul( cu ordinea din cas era mai
e%i*ent dect cea mai or*olioas *ospodin!
Se o#inuise 7osalie cu aceste e%treme( sau
era ultra)li#ertin i ea n ceea ce pri$ea $iaa
lor se%ual1 "ro#a#il a$eau acel *en de
csnicie n care niciunul nu punea ntre#ri i
&iecare i $edea de $iaa lui( cstoria
continundu)i e%istena pur i simplu din
inerie!
Sally se ndoia c o ast&el de $ia l
satis&cea totui pe deplin pe 6yle ?emmin*!
,in cte i dduse seama( tn'ea dup o
&emeie care s)i &ie credincioas!
0ici era toat #u#a!
Ne*sind ceea ce)i dorea n cstoria lui(
continua s caute totul n alt parte!
/ Nu)i aa c e o diminea minunat1
ntre# cpitanul( intrnd plin de #un
dispoziie n #uctrie!
Sally nu)l auzise $enind( aa c tresri
speriat la apariia lui!
Se ridic ns imediat i mai umplu o ceac
cu ca&ea!
/ Cu si*uran( e deose#it de &rumoas(
dac plecm de aici astzi!
Cpitanul se aez de partea cealalt a
mesei!
/ Nu i pare ru c pleci1 ntre# el(
pri$ind)o cu insisten!
/ Nu( de ce mi)ar prea1
/ "ur i simplu credeam c ai s&rit cu
disensiunile dintre $oi( ieri sear! Tu i cu 6yle(
replic el( sor#ind uor din ca&ea!
/ .nele lucruri nu se pot ierta( rspunse
Sally!
; $ine s credei c am stat aici mai mult
de o sptmn i nu mi)am terminat articolul1
schim# ea #rusc su#iectul!
;oi &ace( totui cte$a &oto*ra&ii nainte de
plecare! 6umina asta e ntr)ade$r &oarte
potri$it pentru a &ace cte$a &oto*ra&ii
e%celente pe care le $oi adu*a articolului
meu!
/ 0i &ost azi)diminea n turn( pentru a
nota caracteristicile de $reme1
/ Nu( rspunse Sally cu ochii mari!
,umnezeule( cum putuse uita o trea# att
de important1
/ Cred c ns c a &ost 6yle! 2nele*erea
noastr a &ost doar pentru perioada n care i
scrie cartea! 0cum( cartea lui e terminat i!
/ ,a( am sr#torit i asta( azi)noapte!
- ce$a s termini o carte( nu)i aa1 ntre#
cpitanul cu o pri$ire meditati$!
,a( ai sr#torit terminarea unei cri
nchinate unei &emei care( dup toate
aparenele( nici mcar nu e interesat prea
mult de e%istena lui( i spuse Sally n *nd!
/ "ro#a#il $a sr#tori mult mai mult acest
e$eniment cnd se $a ntoarce la Seattle(
rspunse ea( cu aciditate n *las!
=ndindu)se apoi c #ietul cpitan n)a$ea
nicio $in pentru su&erinele sale din dra*oste(
Sally ncerc s zm#easc( spunndu)i cu
ama#ilitate>
/ ;oi prepara micul de'un pentru noi doi(
cpitane! Tim se $a ocupa sin*ur de masa sa
de diminea( dac a ntrziat acum att de
mult!
,eodat( i trecu prin minte c 6yle $a
prsi i el insula( odat cu ei! 5oti$ul pentru
care se a&lase aici &usese terminarea acelei
cri!
Cum aceast trea# a &ost terminat( ce l
mai putea reine la 7oc8 9sland1
Cte$a minute mai trziu( Sally i lu
aparatul de &oto*ra&iat i urc n turn cu *ndul
de a &ace cte$a &oto*ra&ii de interior ale
acestui ultim #astion al unei ndeletniciri att
de $echi( de pe coasta 0mericii!
Cnd deschise ns ua( 6yle o ntmpin
din spatele mainriilor( cu o $oce *lacial>
/ Ce caui aici1
.itase( pro#a#il( i spuse Sally &urioas c
am muncit aici o #un parte din zi( aproape
toat sptmn trecut!
/ 0m $rut doar s m asi*ur c ai notat
parametrii necesari( azi)diminea!
/ ,up cum $ezi( m descurc per&ect i
&r a'utorul tu att de preios! 0lce$a1
ntre# el( $znd c Sally rmase pe loc!
/ ,a( ar mai &i ce$a( spuse ea( pipindu)i
aparatul de &oto*ra&iat! 0m ne$oie de cte$a
poze pentru articolul meu i m)am *ndit c!
/ -%celent!! spuse el ridicndu)se i
aezndu)se zm#ind pro&esional ln* una
dintre mainrii! 5er*e aa1!
Sally nu intenionase s)l &oto*ra&ieze i pe
el( dar re&uzul i muri pe #uze( *ndindu)se c
&oto*ra&ia $a &i mult mai interesant cu o
prezen uman!
/ 5ulumesc( spuse Sally dup cte$a
&lashuri i se ndrept spre ieire!
2n ultima clip i $eni ns n minte s)l
ntre#e pe un ton de con$ersaie( pur i simplu>
/ ;ii i tu cu noi la Seattle1
/ ;rei s $in i eu1 ntre# el( dei nimic din
tim#rul su nu ls s se ntre$ad dac i psa
ce dorea ea!
/ Nu( spuse ea rece i se ndeprt!
/ 2i $ei petrece Crciunul cu &amilia1
ntre# el #rusc i neateptat i Sally se
ntoarse s)l pri$easc din nou!
/ ,a( #ineneles!
/ 3i eu $oi &ace la &el!
/ Nu l $ei petrece cu!
Nu putu rosti! soia ta!
0r &i intrat imediat n a*onie( dac ar &i
&cut)o( aa c spuse doar>
/ Cu prietenii ti1
/ Nu!
/ Cred c tre#uie s m *r#esc cu
mpachetatul( dac $reau s nu &iu n ntrziere
cnd $a sosi #arca!!
Nu plec ns!
0tept ca el s mai spun ce$a!
"ro#a#il se desprise de 7osalie( dac nu)i
$a petrece Crciunul cu ea!
"oate era ce$a ire$oca#il!
6yle nu mai spuse nimic i Sally se
ndeprt( re&lectnd asupra speranei care se
ncrusta ca un tatua' n inima ei!
"oate c 7osalie nu mai nsemna nimic
pentru el! : cstorie se putea des&ace la &el
de uor cum s)a &cut!
,e ce &usese att de proast c nu pusese
la punct un lucru att de important1
Sally i ntoarse pri$irile spre ultimul ni$el(
acolo unde l lsase pe 6yle!
/ :h( 6yle( spuse ea aproape optit( de ce
nu mi)ai $or#it despre toate acestea1 Tot ce
m interesa era dac m iu#eti( nu dac mai
eti sau nu cu o soie care( dac e%ist nc(
oricum nu mai nseamn mare lucru pentru
tine( dup toate aparenele!
Se *ndise poate s)i ncerce dra*ostea
nainte de a)i $or#i despre o soie pentru care(
de &apt( nici nu mai simte nimic1
Nici mcar nu #nuiete c tiu despre
e%istena acestei soii( re&lect Sally!
Nu)i nchipuie c i)am $zutt manuscrisul(
i spuse ea n continuare( n timp ce se
ndeprt cu pai ncei!
9ei n s&rit a&ar( dar dedicaia de pe
prima pa*in a manuscrisului lui 6yle i persist
naintea ochilor( chiar i dup ce)i &rec #ine(
cu minile tremurnd de ner$ozitate i durere>
Soiei mele( 7osalie!
,a( o iu#ea!
7mase locului( imo#il( cu minile
acoperindu)i ochii!
Cnd n s&rit se ndeprt( *ura ei prinse
un contur nou!
,a( &usese tras pe s&oar( aa cum
&useser multe alte &emei naintea ei i cum( cu
si*uran( $or mai &i! Sally Brown nu $a mai
repeta( ns( aceast e%perien! Niciodat!
Se ntoarse n #uctrie i)i petrecu restul
dimineii n compania cpitanului( dup care i
&cu #a*a'ele i se ndrept( mpreun cu
acelai companion( spre #arca mare cu motor(
care i adusese pe +ohn ?emmin* i pe soia sa
6orna i cu care era pre$zut s se ntoarc i
ei n ci$ilizaie!
/ 0 a$ut 6yle *ri' de tine n tot acest timp1
ntre# cu $ioiciune( 6orna( n timp ce i aran'a
cu cochetrie cte$a u$ie czute pe &runte!
/ ,a( rspunse Sally( pri$ind pe deasupra
stncilor!
/ ;ei &i o mic eroin cnd te $ei ntoarce la
Seattle( continu 6orna i ochii ei cprui o
&i%ar cu cldur! 6yle ne)a spus!
7estul &razei &u acoperit de motoarele
#rcii( care se puser ncet n &unciune!
Nu o interesa ce spusese 6yle ?emmin*(
oricum!
.n sin*ur lucru ar &i tre#uit s se tie( totui(
i spuse Sally cu ndu&! "entru 6yle ?emmin*(
n toat aceast perioad di&icil &usese mult
mai important s)o seduc pe Sally Brown(
dect s se ocupe serios de pro#lemele le*ate
de &ar!
0'uns n apartamentul ei( Sally se simi la
nceput ncarcerat!
,ar e un sentimet ridicol( i spuse ea(
intrnd n #aie i dnd drumul apei s cur*
din #elu* n cada lar*!
,ar sentimentul persist chiar i dup ce i
dduse 'os hainele n care sttuse toat ziua i
se schim# ntr)un halat uor de mtase( dup
#aia ndelun*at n apa plin de spum!
Se aez apoi n &otoliul ei pre&erat de ln*
&ereastra su&ra*eriei i re&lect la toate cele
ntmplate n ultima $reme!
6orna a$usese mai mult sau mai puin
dreptate n momentul n care declarase c $a &i
$zut ca o eroin la Seattle( dup e%ilul ei
&orat de la 7oc8 9sland!
0de$rul &usese ns c Tim i cpitanul
atrseser mult mai mult interesul reporterilor(
aa c ea se ndeprt de ei imediat ce se i$i
un moment &a$ora#il!
Ceasul din perete o anun c se &cuse ora
ase( aa c deschise repede tele$izorul(
pentru a $edea tirile! N)o atrase ns nimic(
aa c ncepu s)i #ea ca&eaua uitat pe
msu!
,eodat ns( pe micul ecran apru &aa ei(
cu ochii mari i speriai i cu prul n dezordine(
din cauza $ntului( i n urechi i rsunar din
nou ntre#rile reporterilor>
/ Ce ai simit cnd ai prsit insula( n
s&rit( dup o sptmn( Sally1
/ 0m neles c ai &ost sin*ur pe insul
mai multe zile( cu pro&esorul 6yle ?emmin*( de
la .ni$ersitatea din oraul nostru!
Ce ne poi spune despre aceast
ntmplare1
/ Se spune c pro&esorul era acolo pentru a
scrie o carte! 3tii ce$a despre toate acestea1
,up alte cte$a sec$ene cu Tim i
#trnul cpitan( Sally pri$i nmrmurit
anunul redactorului>
/ "ro&esorul ?emmin* nu s)a retras la 7oc8
9sland pentru a scrie o tez de doctorat4
;ei a&la mai multe amnunte din articolul
scris de Sally Brown( care $a aprea n numrul
$iitor al re$istei Northwest Then and Now! 3i
acum( le*tura n studio!
,umnezeule( i spuse Sally( ce declaraii
&cuse Tim1 Sau poate cpitanul( n care ea se
ncrezuse att de mult!
,e ce nu le spusese nimic despre
descoperirea &cut( c 6yle semneaz cu
propriul lui nume1
Sally simi c i se nmoaie *enunchii! 6yle se
$a *ndi c ea a &cut toate aceste mrturisiri!
3i era normal s cread asta( de $reme ce
insinuase c scria o literatur pentru mulimi!
Nu $a crede nici ntr)o mie de ani c nu ea a
&ost cea care!
,eodat( i $eni un *nd care o &cu s se
mai liniteasc!
Nu era niciun tele$izor n 7oc8 9sland( aa
nct 6yle nu a$ea cum s a&le despre toate
acestea!
:ricum( n)a$ea nicio importan( i spuse
ea ridicndu)se din &otoliu pentru a lua o sticl
cu suc din &ri*ider! S)ar &i ntors( n orice caz( la
soia lui! 7osalie!
/ -ti pe cale s de$ii un &oto*ra& &oarte
#un( i spuse ,a$id( dou sptmni mai trziu!
0i de *nd s)mi &uri postul1 ntre# el
surznd amical!
/ 0( ar &i &oarte *reu( rspunse Sally(
re&uznd s $ad nc &oto*ra&iile pe care le
&cuse la 7oc8 9sland!
Se strduise din rsputeri s)l uite pe 6yle n
tot acest timp i( n mare msur( reui( *raie
sr#torilor de iarn i muncii pentru re$ist!
5amei sale nu)i scp ns trans&ormarea
prin care trecuse( comentnd um#rele de su#
ochii &iicei sale i lipsa de $er$!
/ Cred c e $or#a despre un #r#at n $iaa
ta( i spuse ea n prima zi dup Crciun( cnd
rmaser sin*ure n #uctrie!
Nici tatlui ei nu)i scpase tristeea tinerei
'urnaliste dup re$enirea la Seattle( ast&el c i
propuse cu delicatee>
/ Ce)ar &i s ieim puin mpreun( s mai
uii de pro#leme1 ntre# el( dat &iind &aptul c
&cuser mpreun( pn atunci( nenumrate
e%cursii!
Sally ns re&uz s $or#easc despre cele
ntmplate ntre ea i 6yle!
Ce putea s)i spun mama ei n le*tur cu
dra*ostea &r sperane1
Sin*ura ei dra*oste( cea pentru soul su(
&usese clar( echili#rat i &r niciun &el de
con$ulsii! ,esi*ur( i psa ce simte &iica ei( dar(
cu certitudine( n)ar &i putut nele*e!
0lese( totui( n cele din urm( s ias cu
tatl ei( iar n ziua urmtoare( +erry $enise s)o
duc acas i &usese reinut la prnz!
/ Nu e el( nu)i aa1 o ntre# Stela( mai
mult dect curioas( n momentul n care se
desprir!
Nu( +erry n)ar &i putut niciodat s)i aprind
aa sn*ele n $ene! ,ar ce alt #r#at( n a&ar
de 6yle( ar &i &ost n stare1 se ntre# Sally!
Sally a$usese un ade$rat oc( $znd
&oto*ra&iile pe care le &cuse la 7oc8 9sland!
Tim( cpitanul( su&ra*eria( turnul!
Sally le ddu pe toate la o parte i se opri cu
n&ri*urare la ultima dintre ele!
,a$e a$ea dreptate! <oto*ra&iile erau
e%celente! <iecare detaliu era e%trem de #ine
relie&at!
Sally pri$i &aa ironic a lui 6yle( aezat n
sil ln* mainriile din turn!
2i trecu uor de*etele peste #uzele acelea(
prinse ntr)o atitudine att de *rotesca! <usese
&oarte &urios n dimineaa aceea( se *ndi Sally!
,e ce1 "entru c ncercase s)o trateze ca pe
toate celelalte &emei din $iaa lui i &usese
re&uzat1
: durere puternic mpunse pieptul tinerei
'urnaliste! 6yle ?emmin* i schim#ase toat
$iaa cu propunerea lui de a accepta s se
cstoreasc cu el!
6a dracu cu 6yle ?emmin* i orice *nd n
le*tur cu el( i spuse Sally!
Cine a$ea ne$oie de el1
Capitolul M
/ 0i &cut o trea# e%celent cu articolul
despre *u$ernator! 9)a plcut i lui att de
mult( nct $rea s scrii cte un articol despre
&iecare *u$ernator care a e%istat n istoria
Statului! Ce zici de asta1 i spuse +erry intrnd
#rusc n #iroul ei i spri'inindu)se cu o mn de
masa ei de scris!
/ Bine( rspunse ea( entuziasmat de $er$a
lui! ,ac asta e ceea ce $rei s &ac!
/ 3tii de'a &oarte #ine ce atept de la tine(
Sally! ,ar( ia spune)mi( ce s)a ntmplat cu tine
de la Crciun ncoace1 5ai e%act( de cnd te)ai
ntors de la 7oc8 9sland!
/ 0$em un articol #un despre &arul de
acolo! 0ltce$a nu mai conteaz!
/ 3tiu( tiu( eti o 'urnalist a nai#ii de
#un( asta l)a i &cut pe *u$ernator s se
*ndeasc s continui trea#a nceput cu
istoria &amiliei lui! Nu $or#eam despre tine ca
'urnalist! Te)ai ndeprtat de mine( de cnd
te)ai ntors de pe insula aia #lestemat!
/ Nu m comport alt&el dect nainte! - un
tele&on pentru tine( spuse ea schim#nd
su#iectul ! ;or#eti de aici sau i &ac le*tura
la tine1
/ Nu( spuse el( *r#indu)se s ias! ;oi
$or#i de la mine!
,a( ntr)ade$r( i spuse Sally( ct de mult
putuse s)o schim#e o sptmn petrecut la
7oc8 9sland( n compania lui 6yle ?emmin*!
Nu uitase nimic din cele petrecute ntre ei(
dar cel mai tare o chinuia amintirea nopii n
care el o ntinse pe podeaua din #uctrie!
6e*endarele $or#e con&orm crora timpul
$indec totul( nu se do$ediser la &el de
$ala#ile i n cazul ei! "ete +enson( noul an*a'at
al ziarului i $r( precaut( capul pe u>
/ -ti n cutarea &razei per&ecte1 Sally
zm#i lar*>
/ Nu chiar! Cu ce te pot a'uta( "ete1
/ "oi( ntr)ade$r( dac $rei( rspunse el!
+ery mi)a dat s scriu ce$a pentru sptmna
trecut i am $enit s)i cer nite s&aturi!
/ ,)i nainte( atunci( surse Sally!
/ 5ine tre#uie s mer* la o ntrunire cu un
scriitor local i a $rea s m a'ui puin cu
ntre#rile pe care $a tre#ui s i le pun! N)a
$rea s &ie nite ntre#ri prea comune! 0 $rea
s *sesc nite chestii mai dr*ue( cum ar &i>
5ulte lucruri care se scriu astzi( $or disprea
cu totul mine( dar ziarul nostru este sal$area!
Sally surse cu n*duin!
/ +erry nu $a &i desi*ur de acord cu o ast&el
de reclam( dar $oi *si eu nite ntre#ri mai
neo#inuite( ca s te prezini acolo la un nalt
ni$el( n &aa doamnei sau domnului cu pricina!
/ .nde ai &ost pn acum( Sally1 - $or#a
despre un #est)seller( nu de o carte oarecare!
/ ,up cum tii( de'a( "ete( noi nu
promo$m multe dintre crile prezentate de
alte re$iste( pentru c inem la $aloare!
/ ,ar aceast carte nu e una lipsit de
$aloare! - scris de un pro&esor de la
uni$ersitatea de aici( care( dac nu m nel( a
predat i la &acultatea ta! 6yle ?emmin*!
Stiloul pe care Sally l luase de pe #irou cu
cte$a minute mai nainte( ncepu s tremure
ntre de*etele ei al#e!
6yle( o( ,oamne!
-a de ce nu tiuse nimic1!
"oate ar &i tiut( dac n)ar &i renunat s
citeasc ziarele n ultima lun!
Nu c s)ar &i *ndit c acti$itatea lui 6yle
aprea pe prima pa*in( dar orice not despre
indi&erent ce autor( i)ar &i amintit cele trite de
ea la 7oc8 9sland! 2ncercase s uite( dar!
/ -u! raspunse ea dezorientat( n timp ce
"ete o pri$ea nedumerit! 2l cunosc! #ineneles(
dei n)a &ost pro&esorul meu( spuse ea(
umezindu)i #uzele uscate de emoie! "oate ar
tre#ui s $or#eti cu soia lui( dac $rei s intri
n miezul pro#lemei( continu Sally( ncercnd
s par ct mai indi&erent!
/ Sally( i)ai pierdut minile1 ntre#(
surprins( pe un ton cole*ial( "ete! Cartea
aceasta e tocmai despre soia lui! ,espre cum
s)au cstorit( imediat ce primise primul su
post de pro&esor( unde$a( n :re*on i cum( la
puin timp dup asta( s)a descoperit c ea
su&er de o #oal incura#il! "ro&esorul a
n*ri'it)o pn la moartea ei( care s)a produs cu
trei ani n urm! Sally! te simi #ine1!
Sally l pri$i pierdut! Stiloul i czu din
mini i culoarea din o#ra'i i dispru cu
des$rire!
0 a$ut *ri' de ea pn cnd a murit!
Cu$intele i re$er#erar n urechi( din nou i
din nou( uitndu)se ncremenit la &aa lui "ete!

Sally ezit s intre n sala de con&erine a
hotelului unde a$ea loc lansarea crii lui 6yle!
0*itaia e%traordinar i ddu un &ior de panic
pe ira spinrii!
0'unseser &oarte de$reme! "ete insist
&oarte mult n aceast pri$in( n momentul n
care)l sun pentru a)l ntre#a dac putea s)l
nsoeasc la cocteilul dat n onoarea lui 6yle!
Simindu)i ezitarea( la cellalt capt al
&irului( Sally l asi*ur c inter$iul i $a aparine
lui n ntre*ime i c ea dorea s mear* doar
n calitate de spectator!
Ce$a din tonul ei pru s)i &i $or#it lui "ete
despre importana acestui &apt pentru inima ei(
pentru c n cele din urm czu de acord( &r
nicio pro#lem!
0cum sttea alturi de ea( e%trem de a&erat(
dndu)i prioritate la intrarea n salonul rezer$at
de o#icei unor ast&el de e$enimente!
/ ,u)te i rezol$i tre#urile( spuse Sally(
punnd amical mna pe #raul lui "ete(
m#rcat ntr)un costum *ri &oarte ele*ant! Nu
$reau s te ncurc!
/ Nu( nu e ne$oie s m lai sin*ur( replic
"ete( dar Sally se ndrepta de'a spre un *rup
&oarte $esel de ln* &ereastr!
.n chelner m#rcat ntr)o 'achet al#
impeca#il se apropie cu o ta$ de ea i)i o&eri
un cocteil! Sally l lu a#sent( oprindu)i
pri$irile pe &iecare #r#at de nlimea lui 6yle(
a&lat n salon!
Ce ans a$ea ns s $or#easc cu 6yle(
s)i prezinte scuze( n aceast mare de
oameni1
N)ar &i &ost mai #ine s)l atepte a&ar( s)l
in$ite ntr)un loc pri$at sau s mear* la el1
,a( re&lect n continuare Sally( dar dac a
uitat de'a de ea( asta ar &i &ost mult prea mult
pentru mndria ei!
"entru cine n)ar &i &ost de$astatoare
umilirea n pu#lic1
0$usese dreptate s cread c( dac nu s)ar
&i comportat cu el n modul n care o &cuse
dup ce descoperise dedicaia de pe
manuscris( i)ar &i $or#it( desi*ur( despre
7osalie!
"oate ar &i &cut)o( oricum( dac nu s)ar &i
ntmplat ca Tim i cpitanul s rmn pe
insul( cu ei!
=reeala ei( n mod si*ur( &usese analizat
pe toate prile de un om cu o asemenea
$aloare( i spuse Sally( dup ce ea( n
i*norana ei( l acuzase c scrie maculatur!
2n &ond( ce importan a$ea pentru ea( chiar
dac el ar &i &ost +ohn 0inslie( care scria pentru
deliciul marelui pu#lic1
6yle o acuzase de sno#ism i acum i ddea
seama c &usese ntr)ade$r o snoa#( n
sensul cel mai ade$rat al cu$ntului!
Cartea scris de 6yle era cu ade$rat
$aloroas( aa cum putuse s)i dea seama
noaptea trecut( cnd o citise pe nersu&late!
"o$estea #r#atului care ncercase s)i
o&ere soiei a&lat n pra*ul morii tot ceea ce
&usese omenete posi#il pentru el n acea
perioad( o impresion chiar i pe ea( pn la
lacrimi!
-a nsi simise ce$a din aceast
predispoziie natural a lui de a)i a'uta
semenii a&lai n di&icultate! Nu putea uita *ri'a
cu care i tratase mna i modul n care se
interesa mereu de rana ei!
:chii i czur in$oluntar pe mna cu
pricina!
Cnd i ridic din nou ochii( 6yle era acolo!
9ntrase pro#a#il pe o u lturalnic i se
a&la acum e%act n dreapta ei!
Sally se ddu ci$a pai napoi la $ederea
lui( simind c i pierde respiraia de emoie!
0rta ma*ni&ic! -ra sin*urul cu$nt potri$it
pentru apariia #r#atului #runet( nalt i #ine
&cut( m#rcat ntr)un costum de culoarea
cr#unelui( la care asortase o cma al#(
care contrasta e%celent cu &aa lui #ronzat!
Sally atept din partea lui un semn( dar
6yle se ntoarse imediat( zm#itor( spre &emeia
#lond de ln* el!
5a*da!
:h( ,oamne( cum s &i uitatde #londa
apetisant cu care)l $zuse Sally la clu#1
0rta i mai e%traordinar n aceast sear(
pri$indu)l pe 6yle cu un zm#et n care se
puteau citi multe!
/ ;)ai rnit( domnioar1 ntre# un
chelner $enind n &u* spre ea! 6sai)m s $
a'ut( spuse el i Sally realiz a#ia atunci c
paharul din care sor#ise deliciosul cocteil se
&cuse ndri n minile ei!
/ "ermitei)mi s $ o&er altul( zm#i
chelnerul i Sally accept imediat( dei destul
de ncurcat!
/ 5ul)mulumesc( spuse ea( uitndu)se ca
hipnotizat dup 6yle( care &u asaltat imediat
de o ceat de reporteri( care)l #om#ardar cu
tot soiul de ntre#ri( care mai de care mai
incitante( puse cu aplom#ul tuturor 'urnalitilor
o#inuii s triasc n prea'ma cele#ritilor!
"ete era i el acolo( o#ser$ Sally( sor#ind uor
din paharul plin!
Sally auzi &oarte clar rspunsurile lui
politicoase( rsul ama#il i $ocea si*ur pe ea(
ncercnd s satis&ac &iecare &oc de artilerie!
2n momentul urmtor( Sally urmri cu
stupoare inter$enia lui "ete>
/ ,omnule doctor ?emmin*( sunt de la
((Northwest Then and Now( spuse el i a $rea
s tiu!
/ ,e unde eti1 ntre# 6yle pe un ton
&oarte rece!
"ete se prezent din nou i Sally $zu cu
certitudine pe &aa lui 6yle ct ura tot ceea ce
a$ea le*tur cu ea!
2ntorcndu)se imediat pe clcie i ieind n
&u*( Sally nu mai auzi ntre#area pus de
"ete!
-ra &oarte e$ident c nu &usese cazul s $in
aici!
Cum putuse s spere c lucrurile se $or
aran'a ntre ei( ntr)un ast&el de moment1
Nu a'unse ns prea departe( cnd o #arier
de oameni se post n &aa ei( oprindu)i calea!
,eodat( totul se ntunec n 'ur i
picioarele i se ndoir #rusc su# ea!
0proape incontient( Sally distinse cu
*reutate um#rele care se micau ncet n 'urul
ei i care o aezar pe #ancheta unei maini(
dup care rmase sin*ur cu o&erul( care
porni n trom#!
7euind cu *reutate s)i &i%eze pri$irile
asupra #r#atului de la $olan( Sally $zu c era
6yle!
/ .nde m duci1 reui ea s n*aime(
&cnd un e&ort s)i ntoarc ochii spre
&ereastr!
,ei $edea ca prin cea( reui totui s)i
dea seama c se a&lau ntr)o zon rezidenal!
/ ;ei $edea imediat( rspunse 6yle!
<cnd nc un e&ort( Sally pri$i din nou
pro&ilul #r#atului din &aa ei! 0rta la &el de
n*heat ca i $ocea lui!
/ :prete( 6yle! ;reau s co#or! ;reau s
mer* acas!
/ -u hotrsc cnd $ei mer*e acas( spuse
el( intrnd $i'elios n parcarea unui *rup de
#locuri &oarte lu%oase!
,up ce opri maina( 6yle deschise portiera
dinspre ea i o lu n #rae! 7ochia su#ire de
mtase de culoarea ampaniei i se lipi de
coapse i Sally nchise ochii( a#andonndu)se
&r ener*ie n #raele lui!
2l simi scond ce$a din #uzunarul
pantalonilor( apoi l auzi descuind o u( dup
care urcar nite scri i paii lui se auzir
ner$oi mai nti pe linoleum i pe urm pe o
carpet de plu!
,eschise o alt u i( n s&rit( o aez
ntr)un &otoliu lar* i con&orta#il!
/ Stai aici( ordon el! ;oi &ace nite ca&ea!
Sally i roti ncet pri$irile prin camera
semiluminat( pri$irea &iindu)i atras imediat
de #i#lioteca plin de cri le*ate n piele( de
pe peretele din &aa ei!
6n* &ereastr trona un #irou mare( din
lemn de cire ne*ru! Casa lui! murmur ca
pentru sine Sally!
/ :h( ,umnezeule( spuse ea cu $oce tare i
iz#ucni n lacrimi!
/ :h( ,umnezeule( &cu el( ca un ecou(
intrnd cu ca&elele i o&erindu)i o cecu
chinezeasc( plin ochi cu licoarea &ier#inte!
Bea! : s te simi mai #ine!
/ Nu sunt #eat( dac asta $rei s
insinuezi! ,ou pahare cu 5artini nu nseamn
chiar att de mult!
/ Nu1 0tunci de ce nai#a1!spuse el(
ntrerupndu)se la mi'locul &razei! ,e ce a
tre#uit s $ii la aceast petrecere1
-ra prea curnd s admit c arsese de
ner#dare s)l $ad( s)i admire corpul care
&usese att de aproape de al ei( ntr)o $reme
nu prea ndeprtat!
/ 0i putea s aprinzi &ocul1 ntre# ea(
uitndu)se spre cminul n care lemnele erau
de'a pre*tite pentru un &oc #un!
6yle lu o cutie de chi#rituri de pe #irou i
aprinse( ncet i *nditor( construcia de lemne
uscate( aezat n cmin cu tot tipicul!
Cldura care se rspndi imediat( o &cu pe
Sally s se mai rela%eze puin( dup toat
tensiunea acumulat de)a lun*ul ultimelor zile!
Ce era att de ru n a)i prezenta scuzele n
&aa cui$a pe care l)ai 'udecat *reit1
/ 0m $enit la petrecere H ncepu ea
aproape optit( #ucuroas c 6yle se postase
de partea cealalt a camerei( n &aa &ocului H
s)i spun! 9art)m!
"entru cte$a minute( n camer se auzir
doar lemnele trosnind n cmin!
0poi 6yle ntre# linitit( pri$ind)o n ochi(
insistent>
/ S te iert pentru ce1
/ "entru c m)am comportat cum ai spus!
Ca o snoa#! Spunnd c ceea ce scrii tu e!
/ Ce$a ce 0cademia n)ar putea accepta ca
&iind $alid!
6yle se ntoarse cu &aa spre &oc i)i
ndeprt picioarele(
pentru a se n&i*e mai #ine n pmnt!
/ ,eci! ,up ce ai descoperit c nu sunt
+ohn 0inslie i c am scris o carte care a a$ut
un mare succes( ai nceput imediat s m
pri$eti cu ali ochi( nu)i aa1
/ Nu( nu asta a &ost cu ade$rat important
pentru mine! 0m $rut doar! ,e ce nu mi)ai spus
nimic despre 7osalie1! 0 &i neles( replic ea(
cu ochii scnteind! 0m crezut( atunci( c m)am
ndr*ostit de un #r#at nsurat care i iu#ete
soia i care mi ascunde acest &apt! 0m tiut
c ai a$ut o mulime de iu#ite printre cole*ele
mele( n toi anii mei de studiu i n)ai cerut)o
de ne$ast pe niciuna dintre ele! Nu $ezi1 se
ridic ea n picioare( ncercnd s)l &ac s
nelea*! 0sta m)a &cut s m *ndesc c
ntr)ade$r eti nsurat( n momentul n care
am $zut c ai dedicat cartea soiei tale(
7osalie! Cnd am $zut asta( intrnd n camera
ta ntr)una din seri( mi)am spus c i eu sunt
doar una dintre cele multe care au intrat n
'ocurile tale n perioadele n care nu erai cu
soia ta( de care( dup toate aparenele erai cu
ade$rat ndr*ostit! Te)am iu#it att de mult
nct mi)a &ost imposi#il s ndur asta!
Sally se plim# puin de colo)colo pe
mocheta *roas( dar tocurile o deran'au
cumplit( n acel moment( ast&el c se descl(
&urioas!
6yle se apropie de ea i di&erena de
nlime dintre ei i se pru de ast dat cu totul
i cu totul nesu&erit!
Cnd el o cuprinse ns n #rae( Sally nu
*si &ora s se opun!
/ Ce ai spus1 repet( te ro*!
/ Ce s repet1 ntre# ea( simind c a#ia
mai poate respira de emoie( n #raele lui! Ce
s repet1 repet ea pri$indu)l cu ndrzneal n
ochi! N)am de *nd s)i spun din nou( 6yle( tot
ce i)am spus!
/ Nu tot ce mi)ai spus! rspunse el
strn*nd)o cu putere n #rae!
/ 6yle( te ro*( ncerc ea s se eli#ereze!
Nu tiu ce $rei s auzi din nou!
/ 0i spus c m)ai iu#it( nainte de a &ace
descoperirea le*at de 7osalie! Numele soiei
lui pe #uzele pe care le iu#ise att de mult( ar
&i tre#uit n mod normal( poate( s alun*e i
ultima &rm de dra*oste ce o a$ea pentru el!
,ar nu se ntmpl aa! : compasiune &r
mar*ini pentru su&erina pe care o ndurase el
cu atia ani n urm( se instaur ncet dar
si*ur n inima ei!
7osalie aparinea trecutului( se *ndi Sally(
o &antom( nu mai a$ea nimic dintr)o entitate
$i#rant!
/ ,e &apt1 Ce mai conteaz1 Nu mai e n
$ia( rspunse Sally pe un ton din care se
*hicea c se resemnase cu &aptele!
/ Nu( nu mai e( rspunse ncet 6yle i se
aplec uor asupra ei( pri$ind)o mai #ine n
ochi! 0m iu#it)o( dar asta a &ost cu mult( mult
timp n urm! 9)am stat alturi cnd a a$ut
ne$oie de mine!
/ 3i eu am ne$oie de tine( rspunse Sally(
ncon'urndu)i *tul cu #raele i lipindu)i
#uzele de ale lui!
,up cte$a momente n care se pierduse
cu totul( Sally i spuse ca i cum i)ar &i re$enit
din $isare i)i adusese aminte ce$a &oarte
important!
/ Se spune c eti don'uanul catredei de
lim# en*lez din &acultate! Cte &emei au
trecut pn acum prin apartamentul tu1
/ Niciuna!
6yle i cuprinse #r#ia ntre de*ete i)i ridic
&aa spre el>
/ 0m cutat pe cine$a ca tine! : &at
pentru care s &iu prima dra*oste!
Sally i plim# de*etele pe prul pieptului
lui( ptrunznd cu de%teritate printre nasturi!
/ 3i 5a*da1
/ -ti *eloas1
/ 6a ne#unie!
,e*etele lui atinser ncet linia senzual a
#uzelor ei>
/ Nu tre#uie( spuse el cu toat seriozitatea!
0 a$ut nite pro#leme cu soul ei( un timp( dar
acum e totul n deplin re*ul! ?oward &usese
prietenul meu n &acultate i 5a*da n)a a$ut
niciodat ochi pentru nimeni( n a&ara lui! Nici
mcar pentru mine!
/ 0sta)i &oarte #ine( rspunse Sally(
continund s)l mn*ie cu delicatee! ,ac ar
&i a$ut!ar &i intrat n con&lict cu mine!
6yle i srut uor palma( ca un preludiu al
#ucuriilor pe care ea nu le cunoscuse niciodat!
/ Nu $ei a$ea aceste pro#leme cu mine(
iu#ito! 2n $iaa mea nu $a mai &i loc pentru o
alt &emeie( rspunse el optit( mn*ind)o cu
delicatee i srutnd)o cu srutri mici i pline
de cldur!
/ - #ine aa( rspunse Sally( punndu)i
capul pe pieptul ei!
<ur sin*urele cu$inte care)i $enir pe #uze!
S&rit