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Alberto Acosta

BREVE HISTORIA ECONMICA


DEL ECUADOR
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Hernll Malo (ion'lale? (193
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PresidenTe Fundador
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(La LJ1BUOTCA GENERAL DE C(j1.rURA
se publica bajo el'aus(jjci() de:

FUNDACION
HERNAN MALO
Primera edicin: 1995
Segunda edicin; 2001
Novena reimpresin
ISBN: 997884-289-6
Derechos de autor: 008731 Depsito legal: 000688
Impreso en el Ecuador, febrero 2006
Corporacin Editora Nacional
Roca E959 y Tarnayo, telfs.: (593-2) 255 255 4558
fax: CXl. 12, e-mail: Quito-Ecuador
Impresin: Ediciones Fausto Reinoso, Av. Rumipamba E135
Y10 de Agosto, of. 203. Quilo
Supervisin editorial: Jorge Ortega Cubierta: Edwin Navarrete
Armado: Taller de la Corporacin Editora Nacional
.CONTENIDO
Introduccin ~ _......... 9
Una reflexin inicial ~ 15
l. LOS REZAGOS
DE LA l\10'DALII)AI) COLONIJ\L
La herencia ':'de la Colonia
y de las guerras indcpendentistas.... 23
La hacienda corno ul eje de fa acumulacin 30
La lenta configuracin del modelo agroexportador.............. 37
Consolidacin del Estado oligrquico terrateniente 41
Las bases para el posterior auge cacaotero........................... 44
Las primeras e intiles renegociaciones
de la deuda extenla 50
2. LA l\'fODALlnAD
PRIl\1,ARlO-EXPORTADORA
Incorporacin definitiva del Ecuador al mercado mundial .. 58
De crno con el sucre se aceler la l11odcnlizacin.............. 62
Un corte a la "deuda gordiana" 67
El ferrocarril, la gran obra del tornasiglo 69
Algunos rasgos de la visin estratgica de Alfaro.j.............. 73
Del fin de In bonanza cacuotera a la crisis prolongada ........ 80
El fin de la dominacin plutocrtica
y la ~ s j n Kemrnerer 85
El parntesis de la Segunda Guerra Mundial....................... 93
La llegada (le las grandes compaas extranjeras 95
6
El banano impulsa e integra al pas 98
80001 bananero y renegociaci6n de la deuda externa. 106
El aparecimiento del FM I 108
3. EL DE INDUSTRIALIZACIN
POR DE 1I\1PORTACIONES
Un pr.imer intento serio de industrializacin 111
De pobretn bananero a nuevo rico petrolero... I 19
Cundo el petrleo nos llev a las puertas del paraso...... 128
gl Estado petrolero al servicio del sector privado................ ]3]
El- fin de 1:1 euforia petrolera 137
pe cmo se infl y explot la deuda externa 145
4. HJ\CIA UNAl\10DALID/\D
DE i\'IODERNIZAOA
Los alcances del \VC 157
Los primeros pasos del ajuste neoliberal.............................. 161
Rasgos sobresalientes del ajuste tortuoso 168
La arremetida ncolibcral.. . 182
Causas y caractersticas de la crisis del tornasiglo t95
Principales resultados del ajuste estructural......................... 202
5. ECUADOR. EN I..A TRAiVlPA
DE DOLARIZACIN...
Tribulaciones e intereses que provocaron la decisin 240
Los riesgos propios de la dolarizacin 243
A modo de prlogo para la historia que vendr... 253
Glosario de trminos bsicos 267
Cronologa , 3] 5
Jefes de Estado del Ecuador 343
Cuadros .. _,.............................................................................. 35 J
Bibliografa _, 385
El autor.................................................................................. 403
A las profesoras
y Los profesores del Ecuador
INTRODUCCIN
"La historia es la enseanza del porvenirsignoror
los tiempos pasados es no ser aptos p"ara los venideros",
Juan MontaIvo. US CATlUNARIAS ( I &80-8I )
La economa como ciencia no puede entenderse despo-
jada de su contenido histrico. Los acontecimientos presen-
tes tampoco son legibles sin comprender su pasado. Tanto
es as que se podra afirmar que la historia en la economa
cumple el papel del agua en la navegacin, C0l110 sola de-
cir el economista argentino Pedro Paz. Es, entonces, inne-
cesario resaltar la significacin de un acercamiento histri-
co para comprender la evolucin econmica de la Repbli-
ca del Ecuador, No hCJY historia sin economa.
Si se recuerda, adems, que la economa es una ciencia
social y que la historia estudia la realidad social en el tiem-
po, una historia econmica debe tener presente las exigen-
cjas sociales del presente, Eso es lo que se intenta con este
texto, revisar la evolucin de la sociedad.. con
nfasis en los aspectos econmicos.
En ese orden de reflexin, este libro presenta una breve
visin interpretativa de. las modalidades de acumulacin y
de las relaciones sociales dominanles en todo el perodo re-
publicano, determinadas en ltima instancia por la dinmi-
ca del capitalismo metropolitano. Desde esta perspectiva se
busca entender las tendencias bsicas de un proceso social
en permanente transformacin )' no un simple recuento de
acontecimientos o una enumeracin de personajes.
Por la propia complejidad de la sociedad, no se pueden
10
asumir sinbeneficio' de.i nventano las diversas leyes y mo-
delos econmicos con los cuales se cree poder expresar las
regularidades del proceso. Siendo tiles para el anlisis, es-
tos rnodelos y teoras tienen una relativa aplicabilidad en la
coyuntura y ms limitada an en el tiempo. Adems, no se
. puede olvidar que las teoras entran y salen de moda segn
sirven a los intereses ms poderosos en ese momento,
As las cosas, escribir una historia de la economa repu-
blicana es una tarea compleja. En primer lugar su periodi-
zacin puede resultar arbitraria, pues es diffcil distinguir
con.... claridad [oseones en!re las diversas modalidades de
.. acumulacin. Tambin la priorizacin del nexo externo mi-
nimiza propios de la rica y a ratos contra-
dictoria estr.uctura.. regional del pasrsin embargo. esta op-
cin no es totalmente errada si se considera que los vaive-
nes de la economa ecuatoriana coinciden en forma bastan-
te..ntida con las diversas ondas cclicas del capitaiisrno
-rnundial. Ms an, cuando el comercio exterior 'na -coristi-
ruido una suerte de velas para el navo, que representa la
economa nacional, tal como lo grafic Germnico Salga-
do, uno de los economistas ms destacados de la segunda
mitad del siglo XX.
Por todas estas razones, reforzando el carcter
laeconoma, sta es una interpretacin comprometida de'la
evolucin econmica de la Rcpbl ica del Ecuador desde su
. independencia hasta la claudicacin ejesu poltica rnoncta-
ria y cambiarla, con la dolarizacin oficial. En este texto,
fuego de repasar en los tres primeros captulos la evolucin
de la economa en el siglo XIX y en gran parte del siglo
XX, se da paso a un cuarto captulo dedicado espccialmen-
te a analizar la etapa del ajuste ncoliberal, por considerar
que su influencia es decisiva para el futuro del pas.
Esta es una historia con opinin y escrita con pasin,
aquel "sustento del pensamiento y de la accin, sin el cual
nada en la vida merece la pena ser emprendido", como re-
1J
cornendba el querido -amigo Alfredo Pareja Diezcanseco,
cuya influencia es decisiva en mi preocupacin por la his-
toria. Este es LID esfuerzo por interpretar la historia, no sim-
plemente por contar la historia; es un ejercicio para ihternar
descubrir la verdad, no para ocultarla.
Es imposible aislarse de la angustia humana para de-
mostrar objeti vidad, como sucede con frecuencia en estos
das. Menos an si en lodo el perodo analizado, en un pas
corno el Ecuador, con una notable y variada dotacin de re-
cursos naturales, la mayora de habitantes ha sido y sigue
siendo pobre, mientras que .solo-la -rninoriaes.cada vez.ms
k r ~
Esto es lamentable si se considera que con una real re-
distribucin de la riqueza de por medio y el establecirnien-
ro de un proyecto nacional de largo aliento para participar
activa e inteligentemente en el mercado mundial, hubiera
sido viable la construccin democrtica de bases slidas pa-
ra el desarrollo y para la adecuada satisfaccin de las nece-
sidades bsicas de todos Jos ecuatorianos. En estas condi-
cienes, el desafo no ha sido simplemente econmico, sino
que por el contrario ha sido siempre un reto poltico.
Esta realidad requiere una explicacin histrica y no
simplemente una descripcin ms o menos cronolgica de
acontecimientos, con la cual, en la prctica, se estara asu-
rniendo una actitud c6mpl ice. Aqu no se resalta el accionar
de personajes aislados COIllO que ellos solos son los que ha-
cen y deshacen las polticas. Aqu se busca comprender el
proceso social, destacando sus problemas y sus logros.
Este cs. adems, un trabajo destinado a un pblico am-
plio, sin que por esto se haya sacrificado la rigurosidad in-
vestigativa. El-lenguaje claro y sencillo no es sntoma de
deficiencia, como pueden creer muchos expertos C0111pro-
metidos con el sistema dominante. Por el contrario, sta es
la forma adecuada para combatir el aburrimiento en el estu-
dio de la economa y para superar los artificios y sofismas
12
que ocultan las explicaciones que impiden entender las de-
sigualdades y las injusticias. Un lenguaje fcil, que.hace en-
tendible locomplejo, es por as decirlo una de 1lave
maestra para abrir aquella "caja negra", a donde con rre-
cuencia van a. parar los principales ternas econmicos y en
donde, por ende; se ocultan innumerables atropellos y di-
versas formas de corrupcin, as corno las complicidades
existentes entre los dogmas vigentes y los particu-
lares--:- -----. - -- - --
"En suma, sta es una breve historia para empezar a com-
prender mejor el Ecuador. Es 'un Jibro dedicado-a profeso-
ras y profesores del Ecuador, pero escrito para la juventud,
propietaria del luturoy sujeto de:' cambio del presente. Ju-
"cl@d que se.forma, cn medida, con textos elaborados
en los pases "de.sarrollados"_y que tiendea considerar que
l;-icora ec... onrnica i tiene un
.Sin IJ.9g-Lla importancia de dichos textos y an.la-luci-
-. . .. ---. --=----
.. tratadistas hay que reconocer que sus
aportes sencillamente no han sido de gran relevancia para
Amrica Latina en general y para el Ecuador en particular.
Son textos ajustados a realidades ajenas a las que se viven
en estas latitudes. Son reflexiones sobre esquemas basados
en supuestos distantes al ecuatoriano y que no recogen ni la
gravedad de las crisis que ha atravesado el pas, IJi propo-
nen alternativas ajustadas a dicha realidad. An libros re-
cientes, con aproximaciones sobre la situacin de Jos pases
latinoamericanos. han sido aportes de expertos forneos.
Aportes que no contribuyen a la construccin de opciones
diferentes, pues, en su mayora, salvo ciertas excepciones,
'Se {imitan a presentar un solo enfoque, con lo cual se con-
solida el llamado "pensamiento nico", que tanto dao cau-
saen la prctica a Jos pases subdesarrollados y qu
1'3 capacidad respuesta de sus sociedades.
No se puede concluir esta introduccin sin antes insistir
en.. la necesidad de profundizar el estudio de la historia eco-
13
nmica del Ecuador. Conocer la historia nacional, discutir-
la y puede ser-iin pri rner
leorla propia. Si los nuevos economistas tienen que "apren-
dcr"acrear teora econmica, tambin deben ser crticos
con los instrumentos y teoras "forneos", para desde all,
en un proceso dialctico de debate y aprendizaje continuo,
proponer soluciones. Yeso solo ser posible conociendo la
historia econmica del Ecuador, de la regin y del Inundo.
En este aporte, como se puntualiz inicialmente, se ha
preferido el anlisis a partir del estudio de las diversas mo-
dalidades de acumulacin existentes. Esta aproximacin,
por cierto, no niega otras perspectivas y otros enfoques que
podran ser considerados: la discusin de las polticas eco-
nmicas aplicadas en el pas enmarcada en las sucesivas es-
cuelas de pensamiento dominante: la evolucin rnacroeco-
nmica y el desenvolvimiento, muchas veces conflictivo,
de las diversas regiones nacionales; la int1uencia del FMJ
en la economa y sociedad ecuatorianas, a partir de las con-
diciones impuestas y que se han plasmado en varias Cartas
de Intencin: un estudio comparativo de las diversas polti-
cas monetarias aplicadas en las crisis experi mentadas du-
rante el siglo XX; una relectura de la economa republica-
na a la luz de la sustentabilidad ecolgica; la vinculacin
comercial y financiera del Ecuador con el mercado mun-
dial, diferencindola entre las diversas regiones y continen-
tes: la interrelacin entre formas capitalistas y comunitarias
de produccin; entre otros muchos ternas.
Finalmente, muchas personas merecen mi agradeci-
miento, no necesariamente por su aporte directo en la pre-
paracin de este trabajo, sino por su contribucin perma-
nente en este camino nunca acabado de aprender y reapren-
. dcr la realidad ecuatoriana.
En esta ocasin agradezco por el aporte brindado para Ja
de la primera versin de este texto, concluida
en l'995, a Enrique Ayala Moca por sus valiosas sugeren-
l4
clas, a Juan Falconf Morales por su invalorable apoyo en la
revisin del glosario bsico, a Mara Dolores Grnez de la
Torre por sus inteligentes consejos para mejorar' la presen-
tacin didctica de este trabajo y a Mara Caridad Araujo
por su entusiasta colaboracin para completar los cuadros
estadsticos y el glosario bsico, destinado a-facilitar la lec-
tura de este libro.
Para esta segunda edicin han sido valicsas las contri-
buciones de Juan Paz y Mio, as C0l110 el aporte de David
Villamar, quien revis y actual iz los cuadros estadsticos,
e,1 glosario y la cronologa. Y, una vez, ms, destaco la in-
fluencia permanente de Jrgen Schuldt, maestro, cornpae-
ro y sobre todo amigo.
Alberto Acosta
Septiembre del 2001
UNA R.EFLEXIN INICIAL
El Ecuador ha transitado por diversas modalidades de
acumulacin tal corno sucedi con los otros pases latinea..
mericanos.
Cada una de esas modalidades ha estado ntimamente
relacionada con diversas alianzas hegemnicas de Jos gru-
pos dominantes, con una estructura peculiar de Estado y
con configuraciones especiales de polica econmica. As
mismo, estas modalidades han gestado diversas formas de
interrelacin de las distintas regiones del pas y, en particu...
lar, han tenido formas propias de articulacin con el merca-
do mundial.
De esta manera, desde sus orgenes la economa de la
Repblica del Ecuador ha atravesado por una serie de pe-
rodos de auge y crisis, estrechamente vinculados a los ci-
clos de las economas capitalistas centrales; vnculo que no
se limita simplemente a las relaciones econmicas, sino que
se completa con lodos los elementos -policos, sociales,
culturales- que configuran el poder mundial. Este cornple-
jo proceso cobr fuerza en Ja medida en que se consolidaba
y difunda el sistema capitalista y la economa ecuatoriana
se integraba al comercio mundial.
Por eso resulta bastante acertada la afirmacin de Andr
A. Hofrnan, quien seala que las fases del desarrol lo ecua-
toriano "coinciden en forma muy ntida, por ser ste un pas
16
muy receptivo, con los .. coyunturales...... mundiales".
En especial, las crisis del capitalismo
producido ligadas a las crisis del' capitalismo norteamerica-
no. Situacin que explica, en gran medida, las actuales li-
mitaciones de este capitalismo, lo que, de ninguna manera,
puede llevar a sobredirnensionar la influencia externa en la
evolucin econmica nacToii-;.
Adems, sin minimizar la consideracin anterior, esta
relacin con el mercado internacional no tendr siempre las
mismas repercusiones en la economa ecuatoriana como las
que tuvo con los otros pases de la regin, debido a diver-
sas caractersticas propias del pas.
Por eso, para este breve enfoque de la historia econrni-
ca de la Repblica se asumen cuatro perodos, cuyos lmi-
tes no estn claramente delineados en el tiernpo y que, por
el contrario, ofrecen ms de una sobreposicin o aun cier-
tos saltos temporales.
Recurdese que luego de superada una fase plagada por
los rezagos coloniales el" pas entr con fuerza en una
modalidad primario-exportadora (2). 1V1s tarde que en los
otros pases de Amrica Latina, el Ecuador intent avanzar
con una modalidad de industrializacin por la va de la sus-
titucin de importaciones (3). Hasta llegar, al finalizar el si-
glo XX, a lo que se definira como un proceso de transicin
hacia una reprirnarizacin modernizada de su economa, el
ajuste neoliberal (4).
Esta diferenciacin que recoge varios aspectos propios
'" ." de la realidad ecuatoriana, se inspira en la propuesta reali-
.-"'.. zada por Jrgen Schuldt para analizar las modal idadcs de
acumulacin del capitalismo en los pases latinoamerica-
nos. La principal diferencia con el esquema planteado por
l radica en la incorporacin deun punto adicional: el reza-
go del modelo colonial. debido a caractersticas propias que
se explicitarn ms adelante.
As las cosas, la transferencia de una modalidad.de acu-
._---
17
rnulacin a otra, viene determinada por la dinmica socio-
poltica interna, influida por las modificaciones del capita-
lismo a nivel mundial.
Siguiendo en la misma lnea de reflexin, cada estructu-
ra econmica tiene su contrapartida en la estructura social,
debindose identificar en cada caso las fracciones de la cla-
se dominante, las capas en ascenso, los grupos subordina-
dos y los estratos "marginados" del sistema econmico y
poltico. Esto tiene como objeto distinguir las contradiccio-
nes socio-polticas inherentes a cada modalidad o rgimen
social de acumulacin, centrando el anlisis en la genera-
cin propia de nuevos grupos sociales y configuraciones
sociopoJticas que cuestionan el modelo de acumulacin vi-
gente.
Entonces resulta muy importante entender adecuada-
mente el proceso de transicin de una modalidad de acumu-
lacin a otra -as como la dinmica sociopolftica inherente
a cada una de ellas- lo-cual-implica considerar correcta-
mente la compleja mediacin entre lo econmico, lo social
y lo poltico; es decir, la interaccin entre la estructura eco-o
nmica, las clases y el Estado.
1
LOS REZAGOS DE LA
MODALIDAD COLONIAL
Las dificultades registradas durante el siglo X\'III, pro-
ducidas especialmente por la ruina de la economa obrajera
y por la contraccin de la actividad minera que sostena la
exportacin de metales preciosos, incidieron en la estructu-
ra del poder colonial. A esto se sumaron las reformas bor-
bnicas, que provocaron una serie de reacciones econrni-
CJS y polticas, algunas de ellas violentas: el establecirnien-
to de tributos, por ejemplo el estanco de aguardiente, oca-
sion la "rebelin de los barrios en Quito, en 1765.
Adicionalmente influyeron varios acontecimientos en el
continente europeo que debilitaron la posicin de Espaa,
sobre todo por la invasin napolenica a la Pennsula Ibri-
ca que trascendi el campo netamente militar, lgualmeme
hay que tener-presente, para entender Jos cambios 'de esos
aOS4 al ~ ~ ~ t ~ __poderte comercial britnico, empeado
en disputar espcio a la corona espaola.
En estas condiciones perdieron terreno los representan-
tes directos-de I(J metrpoli en el manejo de la economa de
las colonias americanas y se consolid el poder de los gru-
pos propietarios criollos, especialmente a base del sistema
hacendario que at, a travs del concertaje. la fuerza de tra-
bajo indgena liberada de los obrajes.
Hasta que lleg el momento en que Jos latifundistas lo-
cales, alrededor de los cuales comenz a reestructurarse eJ .
20
poder econmico colonial, decidieron acceder al poder po-
lico para ampliar sus horizontes comerciales y financie-
ros. Por estas razones, el esfuerzo independentista encon-
trara en estos grupos su fuerza inicial, a la cual se adhirie-
ron posteriormente otros sectores medios urbanos, que po-
co a poco fueron venciendo su reticencia a participar en la
lucha.
En este contexto, las masas indgenas, protagonistas de
diversos alzamientos y protestas en varios episodios de la
vida colonial, mantuvieron una posicin bastante pasiva,
puesto que "haba la conciencia de quienes eran los benefi-
ciarios de la autonoma, justamente los terratenientes que
haban contribuido a la sangrienta represin de esos alza-
mientes" (Ayala 1993: 56).
En estas condiciones) "la principal experiencia comn
que empiezan a compartir los distintos grupos dominantes
... -r..egionales .que constituyen la Repblica del Ecuador en
J830 es la administracin de su Estado, en la cual incorpo-
ran su experiencia anterior (en varios aspectos no se produ-
ce una ruptura radical con el pasado colonial) y aprenden a
enfrentar la nueva situacin poltica. En ese proceso, en esa
experiencia, se van a ir.. homogeneizando como clase dorni-
nante del conjunto de la formacin social ecuatoriana a la
que expresa ese 'Estado, pero ello no va a ocurrir de un mo-
mento a otro, sino con avances y retrocesos, con pugnas"
(Vega 1991: 12-13).
El historiador Heraclio Bonilla, en una ponencia sobre
"La revuelta por la Independencia en Hispanoamrica",
puntualiza con claridad el que sta no cambi las condicio-
nes para los indgenas, pues "300 aos no pasaron en vano.
(... ) el desmantelamiento del sistema poltico en modo al-
guno signific la erradicacin compJeta de las bases econ-
micas y sociales que garantizaron la perdurabilidad del sis-
terna imperial, sobre todo en aquellos pases con una densa
poblacin nativa y cuya central idad para Espaa haba de-
21
terminado que las instituciones se enraizaran mejor. (... )
As corno Espaa supo aprovechar mecanismos e institu-
ciones pro-hispnicas para asentar su gobierno, a partir de
la Independencia, las oligarquas criollas supieron aprove-
char mecanismos coloniales para garantizar y, sobre todo,
sacralizar su dominio",
En este punto hay que rescatar la vinculacin de lo que
Anbal Quijano entiende como "la colonialidad del poder"
y el desarrollo. Corno se vio, los herederos directos de los
colonizadores se hicieron del poder colonial al inicio de la
Repblica, situacin que, ya sin injerencia alguna de la Co-
rona, les facilit inclusive acentuar su poder.
No simplemente se estructur un remozado dominio po-
ltico y econmico sobre las bases coloniales (cuya signifi-
cacin merece ser estudiada ms detenidamente ;11 igual
quc los elementos constituyentes de las economas indge-
nas, sobre todo sus rasgos comunitarios, 'que an estn pre-
sentes al inicio del siglo XXI). El aspecto cultural (tnico-
racial) de este complejo perodo de transicin, que se pro-
yecta en el Ecuador de inicios del tercer milcnio, juega tarn-
bin un papel bsico para entender la evolucin de las pri-
meras horas poscoloniales y aun para comprender 01 desa-
rraigo de sus entes, durante todos los aos de vida republi-
cana. Recurdese que los protagonistas del proceso inde-
pendentista en el Ecuador fueron poderosos latifundistas,
que provocaron el derrocamiento de las autoridades colo-
niales de la Real Audiencia de Quito, el Agosto de
1809. Muchos lderes de la revuelta contra el poder colo-
nial, conjuntamente con algunos intelectuales venidos de
las clases medias, fueron masacrados por las trops realis-
tas el 2 de Agosto de 1810en Quito, cegando lo que pudo
haber sido un ncleo dirigente ms homogneo.
Todo lo cual, produjo un desencuentro entre "la origina-
lidad y la especificidad de la experiencia histrica
Amrica Latina-y la.configuracin euroccntrista la pers-
22
pectiva dominante", que es la que se impuso y la que, an
a principios del siglo XXI, "sigue tratando de 'leer' esa rea-
lidad (la realidad nacional, NdA) como-si-fuera-Europa" o
como-si-fuera-Estados Unidos: la realidad modernizada de
los sectores dominantes. Por otro lado, como elemento de
la misma complejidad, hasta ahora se mantiene la "insana-
ble lacra de la percepcin eurocentrista del dominante so-
bre el dominado, que bloquea la admisin de la' dominado
como otro sujeto" (Quijano 1994).
Quizs una de las manifestaciones ms radicales de es-
ta colonialidad es la dolarizaci6n, que implica la adopcin
de una moneda extranjera, el dlar. y la renuncia de la mo-
neda nacional, el sucre, con todas las secuelas que esto im-
plica.
De suerte que la colonialidad ha perdurado en estos pa-
S(tS corno una base del poder y a la vez corno causa de de..
bilidad estructural. Esto explica el por qu la suerte de los
dominados preocupa realmente a los dominantes solo cuan-
do sta puede afectar sus intereses. Lo cual "bloquea, todo
el tiempo, la posibilidad real de modernidad estructural y
global de esas sociedades" (Quijano 1994).
Esto hace de estas sociedades espacios de confrontacin
radicales y muy conflictivos, lo que refleja la inestabilidad
y fragilidad de los procesos econmicos. y esto aclara, tam-
bin", la debilidad estructural de todas las elites, en particu-
lar de las econmicas, concretamente de los empresarios,
para -pensaren un proyecto nacional que beneficie a toda la
poblacin, aun con todas las diferencias y contradicciones
existentes dentro del propio sistema capitalista.
-
23
LA HERENCIA DE LA COLONIA
Y DE LAS GLrERRAS JNDE'PENDENTlSTAS
Tngase presente que en 1830 el Ecuador se constituy
como Repblica independiente, a partir de lo que haba.si ..
do el antiguo Reino de Quito y luego la Real Audiencia de
Quito, en plena crisis econmica del sistema capitalista en
Europa, heredando las pesadas cargas de la.Colonia y tam-
bin de Jos largos aos de costosas guerras independentis-
tas.
En este punto vale la pena sealar que el parntesis
grancclombiano, aquel perodo de transicin de la colonia
a la Repblica ecuatoriana, estuvo signado por las guerras
de la Independencia y sobre todo por el enorme esfuerzo
blico que realiz el Departamento del Sur o Departamen-
to del Ecuador, transformado en un gran campamento para
recoger y preparar los recursos necesarios en la guerra con-
tra los espaoles en el Per y Bolivia (T..... una Tobar 1986);
En-la prctica fue limitada la influencia de la Gran Co-
lornbia en,trminos de construccin de una identidad nacio-
nal y de gefinicin de un espritu estatal realmente tiberta-
no. g..Salvo quizs algunas regulaciones bolivarianas que
marearon tendencias bsicas, como fue, porejemnlo. el Re-
glumentd sobre Minas, expedido por Simn.Bohvar en QUI-
to, eJ 24" de octubre de 1829, en el cual se manifestaba que
"las-minas de.cualquier clase corresponden a la Repblica".
: En.la epoca bolivariana, el primer nexo con la economa
mundial fue creado las necesidades blicas que obliga-
ron a contratar crditos-en el exterior para la compra de ar-
mamemos, La deuda externafue entonces uno de los maca-
nisrnos primigenios que sirvi orgnicamente a los intere-
ses del capital internacional, que comenzaba en esa poca a
funcionar con una lgica ms totalizadora.
24
Paralelamente, el Ecuador. a base de sus exportaciones de
productos primarios -su cacao ya era conocido en el comer-
cio colonial- comenz a integrarse al mercado mundial, en el
cual predominaba la influencia de la Gran Bretaa. Ybastan-
te ms tarde recibi el flujo de algunos capitales de pocos in-
versionistas britnicos, franceses y alemanes, a los cuales se
sumarian despus los provenientes de los Estados Unidos.
En este contexto, luego de la separacin de Espaa, la
economa ecuatoriana, incorporada a la reproduccin inter-
nacional del capital por la penetracin, la expansin y la
competencia de los diversos intereses mercantiles y finan-
cieros, determinados por las potencias capitalistas de prin-
cipios del siglo pasado, experiment pocas variantes.
La primera etapa de la Repblica -como anot el gene-
ral liberal Emilio Mara Tern en J896- estuvo plagada de
los vicios de la Colonia, de los desafueros de un "rnilitaris-
mo prepotente" y de un "sacerdocio sacrlego"; cuya "rela-
jacin" -segn el historiador conservador Luis Robalino
Dvila- durara al menos los primeros treinta aos de la Re-
pblica. Adems, no pueden s ~ r desapercibidas todas las
dificultades sufridas en grandes extensiones del pas por las
guerras de la Independencia, que ya tenan estructuras eco-
nmicas marcadas por la heterogeneidad y con fuerzas pro-
ducti vas estancadas.
Entonces, con la independencia poltica del Ecuador,
accedi al poder una alianza sociopoltica conformada por
la oligarqua terrateniente e importadora, con el respaldo de
los restos del militarismo grancolombiano y del clero, que
instrumentalizaron en su beneficio gran parte del aparato
colonial heredado. Esta alianza sera la que tratara de ins-
trumentar "su propio proyecto nacional", o sea "el proyec-
to estatal terrateniente". De esta manera, segn Silvia Vega,
que difiere presentando interesantes argumentos de otras
interpretaciones sobre los primeros aos de vida de la Re-
pblica, a partir de 1835, habra existido "un intento lcido
25
y consciente de la clase terrateniente de cohesionar nacio-
nalmcnte, desde el Estado central a toda la sociedad, subor-
dinando y funcional izando a los poderes locales y al poder
de ciertas corporaciones -como la Iglesia y el Ejrcito- ba-
jo la direccin poltica estatal" (Vega 1991: 18).
Este escenario estuvo plagado por una marcada debili-
dad econmica, la anarqua y cl despotismo, que no rnodi-
ficaron cl anterior sistema de dominacin y servidumbre.
Sistema que se recre en instancias regionales con diversas
caractersticas e intereses, pero que mantuvo inalterada la
negacin colonial de la calidad de sujetos a los indgenas.
A esto se SUl11an "las repercusiones de la pertenencia a
la Gran Colombia (que) se dejan sentir todava en el primer
lustro 1830-1835, particularmente por la indefinicin terri-
torial, por la expectativa de Confederacin con Nueva Gra-
nada que subsiste hasta (832, Y porque las alianzas y con-
frontaciones de poder en el norte se reflejan en acontec-
mientes polticos en el Ecuador" (Vega 1991: 2 J).
Esta configuracin de complejos y hasta contradictorios
intereses, consolidara paulatinamente, en el transcurso de
las primeras dcadas de vida republicaria. una dbi I base
para el establecimiento del Estado. Situacin que se conju-
gana en una modalidad dependiente de acumulacin prima-
rio-exportadora o de "crecimiento hacia afuera" sustentada
en la estructura colonial, que permiti a los sectores hcge-
mnicos reforzar su dominio a escala nacional o regional.
El trasvase regional de los problemas fue otro de 195
mecanismos a travs de los cuales las dificultades econ6rni-
cas de una regin se compensaban con el auge de otra, un
fenmeno que se ha mantenido a lo largo de la Repblica.
Igualmente fue importante la interrelacin de las diversas
regiones del pas con zonas cercanas en Per o Colombia,
con las cuales, en esos largos y complejos aos de transi-
cin de la Colonia a la Repblica, se establecieron una se-
rie de vnculos productivos y comerciales.
26
En este contexto, a pesar de la liberalidad formal del sis-
terna econmico )' de la debilidad del Estado, es inoculta-
ble la presencia de una estructura estatal al servicio' de Jos
intereses de la alianza oligrquica. Apareci un embrin del
Estado oligrquico y patrimonial, cuyo papel result dcter-
minante en este perodo inicial de consolidacin del pas,
tanto en lo poltico corno en lo econmico, constituyndo-
se como instrumento de cohesin de la formacin social.
.Sin embargo, en estas condiciones no se gest un Estado-
Nacin por la propia exclusin de las Jl13SaS y la ausencia
de una historia comn entre Jos grupos indgenas y rnesti-
zos con las nuevas elites ligadas al mecanismode acumula-
cin colonial,
Por otro lado. la presencia del Estado se nutri)' debili-
t en paralelo con las mltiples guerras internas a travs de
las cuales se decant el poder dcmstico, aunque mejor ha-
bra que decir los mltiples poderes regionales de un espa-
cio territorial delimitado artificialmente y bautizado como
Repblica del Ecuador. En concreto, la constitucin de es-
te naciente pas se dio en medio de un creciente conflicto
sociopolico entre los intereses de los sectores dominantes
de la Sierra y de la Costa, en particular a partir de 1842 y
1843, cuando termin un primer auge cacaotero y la epide-
rnia de fiebre amarilla "caus la muerte de por lo 1l1enOS
5.000 habitantes de la antigua provincia de Guayaquil y
3.500 rnanabitas" (Chiriboga 1980: 21). Crisis que explot
con la "revolucin rnarcista" de 1845, cuando f uc derroca-
do el gobierno floreano, y que limit la vigencia del proyec-
to estatal encarnado por los dos primeros presidentes, Juan
Jos Flores y Vicente Rocafuerte, que de alguna manera dc-
mostraron "11 na conscienle habi Iidad conci Iiadora de los i n-:
tereses dominantes" (Vega -1991: 11).
Tngase presente, adems, que este conflicto regional
apareci muchas veces a la luz pblica exclusivamente co-
mo un problema geogrfico, cuando "lo regional es un fe-
-
27
nrneno poltico y, corno tal, no puede ser reducido mec-
nicarnenre a 'inters local' o 'inters econmico diferencia-
do'" (Maiguashca 1992: 180-18]). Un fenmeno que, ade-
ms, ha dado Jugar a diversas lecturas de la evolucin his-
trica del pas, dependiendo de di lcrentcs posiciones e inte-
reses regionales, como han sido las diferentes interpretacio-
nes de la Revolucin Juliana de 1925, para citar un caso.
No se olvide que los actores de las tres regiones histri-
cas con que naci la Repblica -la de Quito, la de Guaya-
quil y la de Cuenca- "tornaron conciencia de s mismos du-
rante el proceso independentista, cuando surgi la posibili-
dad de deshacerse del poder metropolitano y de obtener
control sobre su propio destino" (Maiguashca 1992: J 8 L).
Situacin que se acentu con el Estado centralista graneo-
lornbiano y que en forma recurrente ha determinado con-
Ilictivarnente el convivir de lo nacional (lo central) y lo re-
gional (lo perifrico). Conflicto que. segn Juan Maiguash-
ca (1992: 182), '<ha sido el principal fenmeno poltico en
la historia ecuatoriana a lo largo de todo el siglo XIX y has-
ta nuestros das", y que, aceptando su reflexin, se denori-
na "cuestin regional". Esta cuestin ha cobrado nuevos
bros al inicio dcl siglo XXI, proyectndose COInO un lema
que conlleva no solo conflictividades de diversa ndole, si-
no tambin potencialidades an no identificadas con clari-
dad y que han encontrado interesantes respuestas locales en
la gestin de varios municipios a lo largo y ancho del pas.
El terna regional fue una caracterstica bsica de la eco-
noma de esos primeros aos de la Repbl ica, que naci ya
al finalizar la colonia y que se mantiene en el tiempo. As,
Ja Sierra centro..norte, nucleada alrededor de Quito, se sus-
tent en el rgimen haccndario y aglutin la mayora de la
poblacin. La Costa, especialmente la zona de influencia de
Guayaquil, encontr su eje en el latifundio vinculado al co-
mcrcio exterior, con una clara reduccin de la pequea pro-
piedad agrcola. Mientras que la tercera regin, la Sierra
28
sur, cuyo centro es Cuenca, present un predominio de la
pequea propiedad agrcola y la artesana.
Estas regiones, que todava podran subdividirse para
comprender mejor ciertas evoluciones histricas. por lo de-
ms, no constituan un quelas articulara.
En algunos sus relaciones eran mucho ms estrechas
con otras regiones fuera del pas: el sur.de Colombia para
la Sierra Centro-Norte, el norte del Per y la costa 'pacfica
para los costeos y tambin para los habitantes del Sur: No
se olvide el viaje entre Guayaquil y Lima era ms fcil
y tornaba menos tiempo que entre Guayaquil y Quito, no se
diga las 'relaciones entre otras ciudades. Las vinculaciones
comerciales y productivas de la poca han sido estudiadas
por 'varios especialistas, entre los cuales se destaca el apor-
te de la historiadora Christiana Borchart de Moreno, una de
las personas ms ha estudiado esta etapa previa a la Re-
pblica;
En est.e punt resulta interesante "destacar que ha des-
pecho de cualquier apariencia dualista, en Ecuador se da
una sola estructura productiva que recoge y articula, de
acuerdo con las necesidades de acumulacin del capital y
de abastecimiento de mano de obra, a distintas formas no
solo productivas sino adems polticas e ideolgicas. En
ese sentido deben interpretarse las relaciones que se esta-
blecen entre Sierra y Costa. Ligadas funcionalmente por los
requerimientos del sistema, van a desempear papeles dife-
rentes pero articulados por una similar lgica de acumuJa-
cin, En las fases de crisis se acentuarn las fisuras, visua-
,
lizndosela imagen de dos mundos, que se oponen; sin em-
bargo, en las pocas de. auge permitirn retornar, incluso a
nivel de apariencia, el carcter integrado estructural".
En este esquema, la Sierra cumple su funcin a dos nive-
les. Primero, en trminos de una divisin interna del trabajo,
la encargada del abastecimiento de alimentos para el mercado
29
interno. Segundo. se constituy en el. reservorio de mano de
obra atada a los latifundios a travs de formas feudales. De es-
ta suerte se elimin fundamentalmente a travs de elementos
ideolgicos semifcudalcs, la posibilidad de expresin poltica
de esas masas: se mantuvo, por otra parte, vastos contingentes
en espera de la coyuntura internacional que permitiesen la rno-
netarizacin de la plusvala que se les podra extraer. y topo
ello en condiciones de produccin que aseguraban una total
rentabilidad a la clase terrateniente. (Velasco 1973).
Si lo econmico es determinante, sobre todo por el pro-
blerna de la asignacin de recursos a las diversas regiones,
lo poltico tuvo una influencia fundamental por el lado del
control territorial y social, en eJ cual se sintetizaban los as-
pectos ideolgicos del permanente conflicto entre domina-
cin 01 igrquica y participacin ciudadana, as corno entre
poder central y poderes regionales. Adicionalmente hay que
considerar aspectos culturales y religiosos, que han influi-
do en la "cuestin regional" y tambin lo tnico, como otro
elemento que complic esta cuestin.
Parece significativo hacer hincapi en este aspecto de
control de los indgenas y afroecuatorianos que sintetiza la
colonialidad del poder. Una posicin de "desprecio y humi-
llacin, es decir los sentimientos que subliman y compen-
san'un profundo miedo social hacia la poblacin sometida"
(Boni Ila 1994: 282). Esa percepcin eurocentrista y prepo-
tente del dominante sobre el dominado "separ al mundo
hispanizado blanco-mestizo del mundo indgena", como
rescata en su anlisis Maiguashca. Quien descubri un pro-
blema todava no resuelto: "Los indgenas podan pertene-
cer al nuevo organismo social siempre y cuando cruzaran
esta frontera hacia el Inundo hispanizado y se identificaran
con l. De otro modo no solamente seran excluidos sino
que, por constituir el 'otro', es decir, lo que no poda ni de-
ba ser asimilable, tenan que ser extinguidos" (Maiguash-
30
ca 1992: 187). Una percepcin que, de diversas formas, se
proyecta a lo largo de la historia republicana.
y si las clases propietarias buscaban el apoyo popular
uno era en funcin de un proyecto solidario, sino C0010 t.na
manipulacin, bajo una promesa paternal e incierta de una
felicidad futura". Siguiendo la reflexin de Bonilla para el
caso peruano, no haba en el Ecuador nada que pudiera li-
gar a un comerciante guayaqui leo o a un terrateniente qui-
teo con "un indio sumido en la miseria: ni su historia, ni
sus valores. ni sus ideales" (Bonilla 1994: 282-283).
Estos diversos ejes de "la cuestin regional" explican en
gran rnedida el actual orden social fragmentado y polariza-
do, carente de una verdadera identidad nacional, de un Es-
tado vigoroso y de un proyecto que rescate y sume cons-
tructivameute todas las diferencias regionales menciona-
das, que, en suma, potencie al pas de su diversidad.
LA HACJENDA COMO U-N EJE
DE LA ACUMULACIN
Otro elemento importante tiene que ver con la existen-
cia paralela y hasta interrelacionada de diversas relaciones
de produccin, que combinaba o al menos pcrmua la con-
vivencia de las prcticas coloniales con las prcticas ind-
genas. La mayona de la poblacin, sobre todo los indios y
campesinos, estaba atada a la hacienda por el concertaje: un
complejo y perverso sistema de deudas eternas. Otros gru-
pos dependan de la pequea propiedad agrcola y de diver-
sas formas de relacin precapitalista conocidas corno preca-
rias y que se proyectaron hasta la segunda mitad de] siglo
XX: huasipungueros, yanaperos, arrendatarios, aparceros,
partidarios, huasicamas. No faltaron ncleos de esclavos en
la Costa y en algunas zonas de la Sierra; los cuales cense-
31
guiran su manumisin (liberacin a cambio dc indemnizar
a los dueos de los esclavos) recin en 1851, durante el go-
bierno del general Jos Mara Urbina. y en las urbes se con-
centraban artesanos y pequeos comerciantes, asf como la
cpula de las clases propietarias: terratenientes, curas, mili-
tares y burcratas.
Como se manifest inicialmente, con la constitucin de
la Repblica desaparecieron los restos de los obrajes y se ti-
miraron todas las posibi lidades para consolidar los dbiles
esfuerzos manufactureros y mineros existentes hasta ese
entonces, con ro cual la agricultura se constituy en cl eje
de la acumulacin. Pero cabe diferenciar la unidad agrcola
serrana de la costea.
En la Sierra, los terratenientes desarrollaron un sistema
de concertaje para retener la fuerza de trabajo, que tena sus
orgenes en una cdula rcal expedida en 1601! en la cual se
permita a los indios concertar "libremente" su trabajo por
semanas o por das. Con el tiempo, Jos indios sin tierras es-
tablecieron relaciones prcticamente vitalicias y que termi-
naron por envolver a toda su familia en faenas agrcolas o
en servicios domsticos en casa de Jos terratenientes.
Por el usufructo de un pedazo de tierra y "presos por las
deudas", generadas por los llamados supl idos (anticipos)"
con los que mantenan su precaria existencia, importantes.
grupos indgenas de la Sierra se vieron atados al concertu-
je, que en realidad se trat de una forma de esclavitud. Tan-
to que en la Asamblea Constituyente de 1896, Eloy AIfaro
habl de esclavos disimulados al referirse a los indioscon-
ciertos. Relacin de explotacin extrema que recin se su-
prirni en 1918.
Esta fu una situacin que-empobreci 3 los indios, pe-
ro que no los proletariz. Por lo que esta masa de indios
empobrecidos y dcscnraizados terminaron conceruindose
en las haciendas de la Sierra o emigrando a la Costa, de
donde eran atrados por el auge de la produccin cacaotera,
32
As, en esos aos, comenz a aparecer la tensin por el con-
trol de la ruano de obra, que sc rnarucndra a lo largode la
vida republicana.
En especial Jos grandes latifundios costeos e111 pezaron
a requerir una creciente inyeccin de mano de obra barata,
que la conseguan aprovechando Jos niveles de precariedad
y de explotacin de tipo colonial que an se mantenan .en
la Sierra. Esta tensin alcanzara mayor profundidad con
las disputas por el establccirniesuo de esquemas proteccio-
nistas para la produccin textil serrana que chocaron fron-
talmente con los intereses comerciales de Guayaquil, en es-
pecial de las casas importadoras.
Mientras la hacienda serrana se sustentaba en un siste-
ma de explotacin de corte colonial, en la Costa se conso-
lid la gran propiedad y la concentracin en pocas fanrihas
-Aspiazu, Seminario, Puga, Burgos Cerro. Morla, Parodi,
Madiny, Rosales- como base para una extraccin no capi-
talista de la renta en manos de las clases propietarias coste-
as ligadas a la actividad exportadora de cacao. "Al 1110no-
polizar la tierra apta para la produccin cacaotera o de otros
rubros agropecuarios, el plantador, el hacendado 'moderno'
oblig al mismo tiempo al campesinado desposedo, al mi-
grante serr.. o rnanabita, a vender su fuerza de trabajo".
Esta gran propiedad y la gran concentracin en pocas fami-
lias propietarias, "son el vehculo quc utiliz la acumula-
cin originaria para expropiar al trabajador campesino, y
fue adems la base espacial sobre la que se desarroll la
produccin cacaotera" (Chiriboga 1980: 176-178).
Con este proceso de explotacin masiva de la mano de
obra para sustenrar la produccin cacaotera, que no condu-
jo a la formacin de un proletariado.rsecre "una matrizlo-
cal de acumulacin capitalista sobredeterminada por la pro-
duccin no capitalista de la renta, y de la divisin de traba-
jo capitalistas mundiales, El desarrollo capitalista mundial
del siglo xrx impuso esa matriz neo-colonial que condujo
, ., ~ .'''' "\ ... o: .... ,: ... "ro: ~
~ 0
4".
~
33
a un desarrollo capital isla bloqueado, carente de autonoma
en la formacin social". Es sta, corno afirma con sobrada
razn Andrs Guerrero (1980: 93-94, ... "la raz profunda" de
lo que se ha definido como subdesarrollo.
Parece importante insistir en este fenmeno descrito por
Guerrero, que permiti la existencia de ul.la forma de pro-
duccin que no condujo a la formacin de proletarios, "si-
no de una modalidad de campesinado ( ..i..) cuya reproduc-
cin se inserta igualmente, en cierta medida-en las relacio-
ncs de circulacin-distribucin capitalistas". Esta "repro-
duccin ampliada del proceso de produccin de la hacien-
da cacaotera" no exigi un proceso de acumulacin de ca-
pital COlllO mecanismo de incorporacin del progreso end-
geno. Se bas en la extensin de los cultivos de cacao, por
un lado, y en la subordinacin de una cantidad mayor de
grupos campesinos costeos o indios de la serrana a la gran
propiedad cacaotera, por otro. Esto se percibe en la forma
de trabajo deJ sembrador -campesino encargado de plantar
los rboles de cacao y de cuidarlos hasta que pudieran ~
explotados por el terrateniente- que constituy una rnodali-
dad de inversin no capitalista. En algunos casos, estas ha-
ciendas ampliaron su superficie, apropindose de las tierras
de campesinos que fueron dominados por los terratenientes.
As, a la postre, lo que hubo fue una expropiacin y no una
prolctarizacin (Guerrero 1980: 44-48).
"Esta situacin aparentemente paradjica se explica
porque la realizacin de la plusvala, C0l110 la captacin de
los excedentes, son funciones que el capitalismo puede de-
sempear independientemente de los 1110dos de produccin
con los que se articule. Para ello solo son-suficientes la am-
pliacin de la produccin mercanti I y una monetarizacin
ms amplia de la economa", tal como lo demostr Heraclio
Bonilla, para e: caso peruano. Aos ms tarde, debido a las
"nuevas necesidades de acumulacin del capitalismo inter-
nacional (se hizo) indispensable el establecimiento de rela-
34
cienes capitalistas y de produccin en las reas perifricas"
(Boni Ila 1994: 280). No hubo, en suma, necesidad de alte-
rar las estructuras coloniales para insertarse en el mercado
mundial, mientras el capital internacional no emitiera sea-
les en este sentido.
De all tambin explica "la naturaleza ambigua'
(Guerrero 1980: 47) de los grupos dominantes que surgie-
ron en la Costa ecuatoriana.jsi milar a la de otros pases de
Amrica Latina. Naci una burguesa intermediaria en sus
relaciones con el exterior, ya C0l110 exportadora o como im-
portadora: productora de cacao para los mercados de los
pases centrales y consumidora de los bienes provenientes
de dichos pases. Una "clase rentista y parasitaria", que no
poda ser la base para una burguesa "nacional" que reivin-
dicara econmica y polticanjme sus intereses en funcin
de un capitalismo ms autnomo.
Paralelamente, los hacendados y banqueros exportado-
res de cacao, incluyendo tambin a los comerciantes, esta-
blecieron una relacin orgnica que explicaba su existencia
mutua. En este escenario emergi '10 que Guerrero define
como una "oligarqua agro financiera y comercial (exporta-
dora e importadora)", o sea "ese pequeo grupo de familias,
conformado por la crema y nata de la clase terrateniente y
la burguesa, cuyos apellidos se repiten en varias institucio-
nes financieras, empresas, fbricas y tambin en las ms di-
versas instituciones como la Cmara de Comercio, la Junta
de Beneficencia. la Sociedad Filantrpica del Guayas o el
Ayuntamiento de Guayaquil" (Guerrero 1980: 82-83). Si-
tuacin que se mantiene con caractersticas similares hasta
la actualidad.
De este sistema de i11 terescs agrcolas, comercia les y
bancarios, consol idado por uniones personales y fami 1iares,
surgieron los poderosos grupos financieros que han deter-
minado la vida econmica y aun sociopolica del Ecuador
republ icano,
35
Pero dgase con claridad, estos grupos financieros no
pueden confundirse simplemente con un patrn de financia-
miento o con el sistema financiero o bancario propiamente
dicho: lo que interesa aqu es comprender la dinmica y la
fortaleza de estos grupos (en trminos de lo que.entenda en
1910 Rudolf Hilferding como capital financiero) que se ca-
racterizan por el modo de control de arnpl jos y combinados
segmentos de la economa, o sea el mtodo para obtener fi-
nanciamiento y naturalmente consolidar su poder monop-
lico.
Tampoco se debe perder de vista que estos grupos se
han construido y enriquecido sobre la base de las comple-
jas relaciones comerciales con el mercado mundial y la pre-
sencia del capital financiero internacional (inversiones pro-
ductivas o crditos externos), por lo que su evolucin y su
influencia no pueden ser asumidas en una forma mecnica
o lineal. menos todava corno un problema exclusivamente
local.
Entonces, teniendo presente todas las condiciones mcn-
clonadas, se comprende can mayor facilidad las dificulta-
des inherentes a esta etapa de creacin de la Repblica, en
un territorio fragmentado y desintegrado por los problemas
econmicos y por el propio esfuerzo independentista, aso-
lado tambin por una serie de incursiones de piratas. Chris-
Liana Borchart de Moreno seala, destacando la participa-
cin de las' mujeres (cuyo aporte es tradicionalmente igno-
rado), que "su gran capacidad de adaptacin le pcrrnitfa ha-
cer frente a circunstancias adversas". Esta capacidad de res-
puesta y de resistencia, desarrollada en.la sociedad colonial,
posibilit cristalizar un proyecto casi inviable: la Repblica
del Ecuador.
En definitiva, como se seal antes, la oligarqua con-
solid y hasta ampli los privilegios del modelo colonial.
En esaocasin ya sin ninguna injerencia de la corona espa-
ola en lo que se refiere a "la proteccin de indios" y de los
36
otros grupos de dominados: negros y mestizos, en especial.
No se olvide que la poblacin indgena, por lo dems, en el
largo perodo colonial demostr una extraordinaria capaci-
dad "para interiorizar y hacer uso, en defensa de sus intere-
ses, de la legislacin impuesta por el adversario:" conlO re-
cuerda Hcraclio Bonilla, quien en la presentacin de un'Ii-
bro sobre este,terna para el caso ecuatoriano resalta "la fle-
xibilidad del sistema colonial para absorber sus tensiones y
de esa manera prevenir rupturas abruptas. Una de esas,1115-
tituciones fue precisamente 'el protector de naturales',
puesto inicialmente confiado a los frailes, bajo 'el espiritu
que consideraba a los indios menores de edad, y que por
consiguiente requeran de 'proteccin' ''. .'
Esos grupos dominantes -corno muchas veces en la his-
toria republicana- no lograron ni pretendieron articular un
modelo nacional que les permitiese, por ejemplo, impulsar
conscientemente un modelo de insercin en el mercado
mundial, en el mercado interno,
por ejemplo. Adems, no haba unir total coincidencia de in-
tereses por parte de fuerzas terratenientes serranas, apo-
yadas ideolgica, p.oltica y hasta econmicamente por la
Iglesia, y las clases propietarias costeas. Estas fuerzas, que
si bien estaban relacionadas por las necesidades de acumu-
lucin del capital y de abastecimiento de ruano de obra, no
lograron dirirnir su hegcmonfa en esa primera fase republi-
cana, que era instrumentada por el militarismo floreano, he-
redero de.las acciones blicas independentistas.
As las cosas, "la naciente repblica naci sobre bases
de explotacin econmica-social y tnica de los indgenas"
(Ayala 1993: 70). El mantenimiento del tributo indgena re-
present Ja continuidad de la dominacin colonial a travs
de su estructura tributaria. Las invasiones abiertas de tierras
coloniales y los nuevos mecanismos para sujetar a los in-
dios a las haciendas, por parte de los gamonales latifundis-
tas de la Sierra, fueron mecanismos que facilitaron la acu-
"37
mutacin originaria. Una situacin que profundiz [as difc-
rcncias econmicas, sociales y hasta culturales .existcntes
en los das coloniales, y que provoc varios levantamientos
i ndgenas sangrientamente repri ruidos.
LA LENTA CONFIGURACIN
DEL MODELOAGROEXPORTADOR
En la naciente Repblica. la mayorfa de habitantes vi-
van en la Sierra. Segn estimaciones disponibles para
182'5, esto es 5 aos antes de la separacin de la Gran Co-
lombia, en el Departamento del Sur o de QUilO habitaban
unas 488 mil personas, de las cuales el 820/0 estaba en 1a se-
rrana. En 1840, cuando la Repblica haba cumplido sus
primeros diez aos de existencia, su poblacin era de unas
617 rnil personas, de las cuales un 850/0 estaba en la Sierra
y en 1858, de las 747 mil personas que conformaban la pe-
blacin nacional, todava un 820/0 se ubicaba en la misma
regin. Esta concentracin cambiara paulatinamente con la
creciente integracin de la economa nacional en el merca-
do mundial, sustentada en plantaciones y actividades co-
Inerciales y aun manufactureras que se iran ubicando en la
Costa.
)'41 en este primer perodo de la vida econmica republi-
cana, se consolidaron las bases para la modalidad de acu-
rnulacin primaria exportadora propia de los pases perif-
ricos, caracterizada por una combinacin de exportaciones
de recursos naturales y la importacin de insumes y alguna
maquinaria para fomentarlas y, en aadidura, "bienes de lu-
jo para los sectores de la alianza oligrquica.
El Ecuador en las primeras dos dcadas de su existencia
republicana sent las bases para convertirse en el p..incipal
proveedor de cacao a nivel mundial, en especial para Gran
38
Bretaa. En esa potencia dominante, el crecimiento econ-
mico mejor el ni vel de ingreso de sus habitantes y Iaci lit
la demanda de productos forneos como el cacao.
En esos aos, ya sin el estorbo del imperio espaol, los
ingleses comenzaron a afianzar su presencia comercial ase-
gurndese la libre navegacin martima y fluvial, para tener
acceso a los diversos mercados y negociando la imposicin
de la.clusula de nacin ms favorecida. para aprovcharse
de todas las ventajas comerciales que permitieran la explo-
tacin dejas riquezas de las nacientes repblicas latinoame-
ricanas.
Esta situacin, si bien an no defini la fragmentada
economa ecuatoriana, consolid las bases para su crecien-
te insercin en la divisin internacional del trabajo como
oferente de materias primas, en panicular de alimentos, que
fueron rnuchas dcadas el n10[Or de su crec miento eco-
nmico.
Esta relacin productor y exportador de bienes pri-
se reprodujo en todos los pases de Amrica Latina
y en otras regiones del mundo dependiente. Relacin que
fue la que permiti abaratar los cestos para la industrializa-
cin de los pases centrales, va importaciones.a precios ba-
jos de productos alimentarios para sus crecientes masas de
trabajadores industriales y de insumos para sus fbricas.
Debido a los reducidos efectos multiplicadores y los li-
mitados eslabonamientos productivos hacia atrs y-adelan-
te, esta modalidad de insercin en el mercado mundial lle-
;,
v a configurar economas de "enclave' y produjo escasos
vnculos entre las diversas regiones del pas. En este pero-
do, el seo-ir precapitalista ofert algunos productos manu-
facturados -en especial textiles y alimentos- para
los trabajadores del sector primario-exportador, Sin embar-
go, la forma pasiva de participacin en el mercado interna-
cional condujo al desmantelamiento de varias acl ividades
manufactureras y artesanales, que se haban desarrollado a
39.
la sombra del monoplico sistema de control dcl comercio
exterior por parle del Imperio espaol.
Fueron aos de una incipiente economa exportadora.
con escasa vinculacin entre las distintas regiones naturales
y con una reducida presin fiscal.
As-las cosas, el Estado poltico. ms que el econmico,
fue el sostn para mantener la dbil relacin en una econo-
ma frag,lneJ1tada y para permitir una relativa integracin
entre las diversas formaciones sociales regionales. Adems,
los escasos recursos que ingresaban a las arcas riscales pro-
venientes sobre todo del tributo indgena, de los estancos,
de los diezmos y del endeudamiento interno, as como de
las aduanas, eran destinados a mantener una costosa fuerza
militar y el clero. El aparato burocrtico, de todas maneras
oneroso para la poca, era todava incipiente.
Una mencin especial merece el problema de la deuda
interna, producida por las penurias fiscales y que se consti-
tuira en "una palanca para el enriquecimiento y aumento
de poder de los comerciantes guayaquileos". Este meen-
niSlTIO de financiamiento fiscal, no solo fue el carnina "ms
fcil de enriquecimiento para Jos comerciantes agiotistas",
sino que conspir contra el fortalecimiento estatal, "pues su
mayor endeudamiento estaba en relacin directa con el ma-
yor enriquecimiento privado, y por ende con una mayor de-
pendencia econmica del Estado, en tanto representante de
los intereses generales respecto de los grupos particulares
poseedores del dinero" (Vega, 1991: 32-33). As, este asun-
to, que se constituy en un crculo vicioso, pes petrnancn-
terncnte en la economa ecuatoriana, particularmente en las
finanzas pblicas que, C0l110 analiza Silvia Vega, desde sus
orgenes dependieron de poderosos intereses particulares,
inicialmente de comerciantes y luego de banqueros, quie-
nes, directa o indirectamente, han influido en la vida polti-
ca del pas. Una situacin que, paradjicamente, dernostra-
,..ra la existencia del "proyecto nacional" de los sectores do-
40
rninantes al inicio de la Repblica, al decir de Vega (1991:
66).
Igualmente, ya en esa primera poca de vida del Ecua-
dor, aparecieron contradicciones por las pretensiones pro-
teccionistas de los terratenientes serranos, propietarios de
industria paera y licorera, que a la postre tambin benefi-
ciaran indirectamente a los comerciantes guayaquilcos.
Estas contradicciones, sin embargo, se iran soldando o
acomodando a travs de mltiples interrelaciones y acuer-
dos ms o menos formales: una muestra fehaciente de la ha-
bilidad de las clases propietarias de la Sierra y de J Costa
para conciliar sus intereses. La prohibicin al ingreso de al-
gunos productos (paos, lienzos, Iicores, tabacos, por ejem-
plo) en favor de las manufacturas serranas, no afectaba al
ingreso de dichos productos por el puerto de Guayaquil.
Adems, a los comerciantes de esta urbe se les compens
con la supresin o disminucin de algunos tributos. Esta si-
tuacin privilegiada del puerto principal, explica tambin
las razones por las cuales sus representantes se oponan a la
apertura de otros puertos en la costa ecuatoriana (Vega
199:1: 38).
En todos estos aos, la errtica poltica econmica fue
de corte preponderantemen Le 1i beral o Iibrecarnbista. La
apertura a las importaciones de las economas centrales, ya
sinel control colonial y sin haber diseado una. propuesta
nacional de desarrollo, fue en la prctica generalizada: el ti':
po de cambio y las tasas de inters fluctuaron libremente, la
poltica monetaria respondi a las transacciones necesarias
de la economa (con perodos de vigencia del patrn oro o
del birnetlico; oro y plata), en concordancia con la teora
cuantitativa-del dinero. Todos los dems precios. desde los
del crdito hasta los vigentes en los mercados de bienes y
servicios, se rigieron por un esquema librecambista propio
de una estructura oligrquica, o sea autoritaria y excluyen-
te. El precio de la mano de obra dependa de las relaciones
41
de produccin capitalistas y ms an precapitalistas, a las
que estaba atada la mayora de la poblacin del pas.
CONSOLIDACIN DEL ESTADO
OLIGRQUICO "fERRATENIEI\JTE
Esta escasa vinculacin nacional de los primeros aos
republicanos, casi produce la ruptura del pas a fines de Jos
aos cincuenta. En 1859, la estructura estatal se fragment
en cuatro gobiernos: Quito (triunvirato liderado por Garca
Moreno), Guayaquil (general Guillermo Franco), Cuenca
(Jernimo Carrin) y Loja (Manuel Carrin Pinzano, jefe
civil y militar del Distrito Federal Lojano). El pas realmen-
le estaba al borde del abismo, si a esta divisin interna se
suman las pretensiones territoriales de los pases vecinos.
Esta situacin cambi cuando el Estado consolid su
poder a nivel nacional. En este empeo fue importante la
influencia de Gabriel Garca Moreno, de 1860a 1875. Este
personaje, que inicialmente tuvo una oscura actuacin en la
crisis de 1859 al pactar con Ramn Castilla, presidente del
Per, aglutin en trminos histricos a los principales inte-
reses de las clases propietarias e impuls la unidad nacional
alrededor de la vinculacin definitiva de la economa con el
mercado mundial.
Sin embargo, esta vinculacin no acab con Jas contra-
dicciones entre la 01 igarqua lat:fundista apoyada por la
lglesia Catlica, que luchaba por conservar su poder, y las
crecientes pretensiones hegemnicas de los grandes expor-
tadores. banqueros y comerciantes. Esto tampoco implic
la desaparicin de las relaciones de produccin precapita-
listas, con diferentes rasgos regionales.
Fue una poca de modernizacin institucional del apa-
rato financiero en la que se crearon bancos y cajas de aho-
42
rro. Destquese por su importancia la constitucin del Ban-
co del Ecuador en J868. un ao antes de que se iniciara el
endeudamiento del Estado con la banca privada; proceso
cada vez ms acelerado, que. marcara profundamente la
economa nacional, por lo ~ o s hasta 1925. En este rno-
mento emerge el "capital financiero comercial" (Guerrero
J980: 62), que comprenda banqueros individuales y ban-
queros exportadores. as como comerciantes i mportadores.
Hay que recordar. para entender las complejas vincula-
ciones del reducido grupo de dueos del pas, que los mis-
mos socios y amigos del Banco del Ecuador establecieron
en 1873 el Banco de Crdito Hipotecario y formaron la
Cornpafa Nacional de Vapores Guayas. Los mismos que
ya haban apoyado en 1859-1860 la conformacin de la Ca-
sa Luzrraga. "La Casa", como se le conoca entonces, fue
dirigida por Manuel Antonio de Luzrraga, quien por n1.u-
cho tiempo fue el nico i mportador y exportador, adems
de comerciante, afinador y banquero. Sus finanzas alimen-
taban la agricultura y aun la hacienda pblica. y esta enti-
dad fue autorizada a emitir billetes (el peso "feble" de ocho
reales, como unidad monetaria), que estaba respaldado por
oro o plata. sistema bimeuilico. .
Durante la poca garciana se establecieron .otras entida-
des bancarias: en 1862 abri sus puertas el Banco Particu-
lar de Descuento y Circulacin, En Cuenca se establecieron
las Cajas de Ahorro y Crdito y en Quito el Banco de Qui-
to en t"868. A os ms tarde, en l885, abri sus puertas un
segundo banco emisor, el Banco Internacional, del cual sur-
gira eJ tan influyente Banco Comercial y Agrcola en J 894;
en las siguientes dos dcadas surgiran otros bancos de tra-
dicin: el Banco del Pichincha (1906), la Caja de Prstamos
y Depsitos ~ Filantrpica, creado en 1908 para promover
el ahorro y apoyar la formacin de talleres artesanales (cu-
ya denominacin cambi en 1939 a La Filantrpica y en
1976 a Filanbanco), y el Banco del Azuay (1913).
43
La primera ley dc bancos data de J871 a la cual siguie-
ron otras leyes en 1878 y1897. Recurdese lo compleja que
debi haber sido la situacin bancaria y monetaria, pues
hasta antes de J884 no haba ua moneda nacional propia-
mente dicha, no haba un instituto emisor en manos del Es-
tado; la banca privada emita el dinero.
El Banco del Ecuador, que llegara a ser el banco ms
importante del siglo XIX, fue el eje del proceso dc moder-
nizacin en el campo financiero y mercantil del garcianis-
rno. Perodo de auge que posibilit el aumento de los ingre-
sos del fisco, posible tambin por el mayor cobro dc im-
puestos, debido a la introduccin de un nuevo sistema de
contabilidad que mejor el conocimiento de cada una de las
rentas y tambin gracias ala lucha contra la evasin tribu-
taria. As, en el segundo perodo presidencial de Garca
Moreno, el Estado logr duplicar los ingresos fiscales.
En la poca garciana se empez la construccin de i m-
portantes obras pblicas y de vas de comunicacin que di ..
namizaron cl comercio, la agricultura y la artesanfa, permi-
tiendo tambin una mayor cohesin econmica y adminis-
trativa del pas. El pas no solo que mejor en sus cornuni-
caciones y su organizacin. sino que, adems, registr una
apreciable elevacin de los niveles de educacin; recurde-
se, por ejemplo, la creacin de Escuela Poi itcnica y la
llegada de connotados profesores europeos, particularmen-
te alemanes. Fueron aos de cambios profundos. cn medio
de duras condiciones de represin, sostenida por una ideo-
loga centralista y teocrtica con la que s-e disciplin a In so-
ciedad.
44
LAS BASES PARA EL POSTERIOR
AUGE CACAOTERO
El auge econmico de fines del siglo XIX no hubiera si-
do viable sin las exportaciones de cacao. Estas comenzaron
a crecer significarivamcntc en los aos sesenta, perrniticn-
do que su monto total -vase la evolucin de las exporta-
ciones e importaciones totales desde 1852 en el cuadro 1, al
final del libro- superara por primera vez la cifra de los cin-
co millones dc dlares en 1866. La recuperacin experi-
mentada desde entonces sufrira un severo retroceso en
1873 por efecto de la crisis internacional. Adems, entre las
exportaciones asomaron otros productos primarios: tagua,
caf, cueros y caucho.
Corno se manifest antes, la demanda oc cacao y de
otros 'productos tropicales en el mercado mundial, fue fac-
tible por el incremento del ingreso de amplios sectores de
la poblacin europea y luego norteamericana. Yesta mayor
demanda pudo ser cubierta gracias a las condiciones natu-
rales propicias para la produccin de estos frutos, as corno
por la disponibilidad de mano de obra barata, en particular
procedente de la Sierra. Igualrnente el suministro de ali-
mentes tambin baratos desde la serrana a los lugares de
produccin cacaotera y las otras ciudades costeas, favore-
ci ampliamente estas actividades, Esta coyuntura fue apro-
vcchada por las clases propietarias de la Costa.
No se puede pasar por alto el grado de vulnerabilidad de
la economa, debido a esta fornla- de participacin en el
mercado mundial. La produccin extensiva de cacao, apo-
yada en la mano de obra barata y sin requerimientos impor-
tantes dc capital) no representaba un esfuerzo mayor en tec-
o
nologa y en productividad'. Por otro lado, la riqueza del
suelo y la calidad de! producto garantizaron al pas una po-
o
45
sicin preponderante a nivel internacional pero limitaron, a
su vez, una interrelacin dinmica con el resto de la econo-
ma.
De todas maneras. esta realidad en la q ~ convivan
peones asalariados y sembradores en condiciones precapi-
talistas, facilit la generacin de una importante renta dife-
rencial, que por su forma de generacin y distribucin -dos
elementos inseparables del proceso productivo- forz la
concentracin de la riqueza en pocas manos y por consi-
guiente impidi su aprovechamiento en el marco de un pro-
ceso de dinarnizacin y modernizacin de la economa.
Muchas veces "se ha considerado una bendicin la po-
sesin de recursos naturales abundantes y diversificados.
Histricamente, sin embargo, en materia de comercio exte-
rior, Jos pases ricos en recursos naturales (materias pri-
mas), en comparacin con los que no los poseen en abun-
dancia, generalmente sucumben (o son forzados) a una es-
pecializacin productiva interna desigual, precisamente por
las grandes riquezas naturales de que estn dotados", re-
cuerda Jrgcn Schuldt (1994b: 44). Este es el caso del
Ecuador.
El peso abrumador que representa la renta diferencial
genera una serie de efectos perniciosos en las estructuras
econmicas y sociales, "configurando relaciones sociales
verticales y una estructura de comunicacin poltica que
-parad6jicamente- impiden que los conflictos sociales (ins-
titucionalizados) conduzcan a un crecimiento econmico
sostenida y a un progreso tcnico endgenamente impulsa-
don (Schuldtjnl tiempo que se consolidan las heterogenei-
dades sociales y econmicas.
Esta realidad se refleja en un escaso inters por invertir
en el mercado interno, lo cual redunda, adems, en una li-
mirada integracin del sector exportador con la produccin
nacional. No hay los incentivos que permitan el desarrollo
y la diversificacin de la produccin interna, vinculndola
46
a los procesos exportadores, en los que debera darse la
transformacin de los recursos naturales en bienes de ma-
yor valor agregado.
Esto explicarla, entonces, "la contradictoria tragedia"
de los pases ricos en materias primas, en los cuales, en la
prctica, la masa de la poblacin est empobrecida. Algo
explicable por lo relativamente fcil que resulta obtener
ventaja de la generosa naturaleza y de una mano de obra ba-
rala.
A 10anterior se suma la masiva concentracin de dichas
rentas en pocos grupos oligoplicos, que no encuentran ali-
cientes para sus inversiones en la economa domstica y
que, como sucedi especialmente en la poca del cacao, sa-
caron sus ganancias por exportaciones fuera del pas y con-
sumieron bienes importados. Estos ingresos no se ven com-
pelidos a invcrtirse en las propias actividades exportadoras,
pues la ventaja comparativa radica en la renta de la natura-
leza antes que en el esfuerzo innovador del ser humano,
pues el empleo de la mano de obra mal pagada resulta' muy
poco intensivo. Su respuesta fue expandir la frontera agr-
cola provocando una mayor concentracin de la tierra y de
los ingresos. La expansin de las plantaciones de cacao se
vio favorecida por la prdida de los controles ideolgicos
de los hacendados serranos y por la abolicin del concerta-
je en 1918, que provocaron un suministro cada vez ms n1a-
sivo de mano de obra barata de la Sierra.
Schuldt recuerda que "la miseria de grandes masas de In
poblacin parecera ser, por tanto, consustancial a la pre-
sencia de ingentes cantidades de recursos naturales (nueva-
mente, con alta renta diferencial). Esta modalidad de acu-
mulacin' no requiere del mercado interno, de hecho funcio-
na con salarios decrecientes. No hay la presin social que
obliga a reinvertir en mejoras a la productividad. El rcntis-
010 determina la actividad productiva y por cieno el resto
de relaciones sociales".
47
Esta renta diferencial, que desincentiva los avances e in:
novaciones tecnolgicas, explica, por otro lado, gran parte
de los auges econmicos, en funcin de su realizacin en el
mercado mundial.
"El valor de retomo generado por el cacao (por su ren-
ta di ferencial, NdA) para la economa ecuatoriana debi ha-
ber sido considerable, habida cuenta de la insignificancia
del capital extranjero en la produccin y comercializacin
del producto, aunque su distribucin era I11UY desigual por
la alta concentracin de la propiedad y la comercializacin'
(Bonilla 1994: 307). Sin embargo, "los enlaces establecidos
a lo largo de la circulacin interna de la renta cacaotera"
-punto bsico para Heraclio Bonillu-, contribuyeron a la
configuracin de "sectores 111UY modernos de la economa,
cuyo funcionamiento obedeci a claras reglas capitalistas, y
que sin embargo estuvieron asentados en no menos claras
formas precapitalistas de produccin". "Modernismo y ar-
casrno combinados con eficiencia", segn el mismo Boni-
Ila, que de una manera perversa caracteriza no solo esos
aos de la Repblica, sino tambin otros perodos donde
supuestamente aparecieron procesos de modernizacin ...
Con este tipo de produccin, sin una propuesta que in-
tegre estas acti vidades primario-exportadoras al resto de la
economa y de la sociedad, el aparato productivo qued su-
jera a las vicisitudes del mercado mundial. En especial,
qued vulnerable a la competencia de otros pases en simi-
lares condiciones, rnuchos de los cuales eran colonias euro-
peas que buscaban sostener sus ingresos sin preocuparse
mayormente por un manejo ms adecuado de los precios; 10
cual se manifestaba con un incremento de la produccin en
Jos momentos de crisis con los resultados esperados por los
pases centrales: un mayor suministro de materias p ~ s o
alimentos a precios menores.
En este escenario, el real control de las exportaciones
nacionales estaba en manos de los pases centrales, aun
48
cuando no se registraron importantes inversiones cxtranje-
ras tn las fincas cacaoteras. La lgica de su produccin,
motivada por la demanda externa, incorpor al pas tarda: y
pasivarncntc al mercado mundial y 10 at a los vaivenes del
precio del cacao en el mercado mundial: puntos fundamcn-
tajes para entender e' carcter perifrico y dependiente de'
capitalismo de pases como el Ecuador.
En sntesis, los ingresos que se obtenan, lejos de propi-
ciar. un proceso de acumulacin de capitales para el desa-
rrollo de otras actividades productivas, fueron destinados a
ampliar la misma produccin rudimentaria de cacao, a fi-
nanciar irnportacioncs suntuarias de las elites y a engrosar
la fuga de capitales.
Las ganancias provenientes del cacao, relativamente f-
ciles de conseguir, generaron tal nivel de rentabilidad que
dcsestirnularon la diversificacin de la estructura producti-
va, que adems no encontraba alicientes en el dbil merca-
do interno. No haba una real transferencia de los exporta-
dores hacia los productores nacionales. En definitiva, no se
dio encadenamiento o eslabonamiento alguno que pudiera
haber potenciado la bonanza cacaotera, en trminos actua-
les s<;. dira que no hubo el desarrollo de los conglomerados
productivos (clustersy; as corno tampoco una mejor distri-
bucin del ingreso, ni los necesarios ingresos fiscales. Y, no
solo eso, esta modalidad de acumulacin fortaleci un es-
querna ' ultural dependiente que a su vez ahond esta va
aperturista.
Dcadas ms larde, la consolidacin de este modelo de
desarrollo hacia afuera, que sera impulsado decididamente
por la... Revolucin Liberal, encontrara su sustento en los
cambios experimentados en estos aos garcianos. Aos en
los que aument notablemente el podero de los hacendados
y exportadores cacaoteros, as corno el de los banqueros y
de los comerciantes en general.
Un paralelismo de la gestin desplegada por los gobier-
49
nos de las dos figuras principales del conservadurismo y del
liberalismo perrnitc avizorar similitudes en el campo eco-
nmico, 111s no as en el poltico. El modelo poltico de
Garca Moreno difiere del de Eloy AIraro, figuras represen-
tativas del largo enfrentamiento ideolgico/religioso de la
poca.
La base ideolgica del liberalismo contemplaba como
sus puntos bsicos los llamados decretos de manos muertas
para expropiar a la Iglesia terrateniente, la supresin de al-
gunos monasterios y conventos considerados C0l110 centros
del poder ideolgico conservador-clerical, la introduccin
de Ja enseanza laica y estatal obl igatoria, la liberacin de
los indgenas y la abolicin del concertaje, la secularizacin
del clero y la abolicin del Concordato con el Vaticano. En
suma, cl programa ideolgico del liberalismo se podra sin-
tetizar, en gran medida, en el anticlericalismo y cl laicismo
para golpear el centro de la dominacin ideolgica terrate-
niente, particularmente de la Sierra. que hasta 1895 mantu-
vo una posicin de hegemona ideolgica aunque ya no
econmica (Moreano 1976: 143).
Sin embargo, en sus polticas econmicas aperturistas,
conservadores y liberales no tuvieron mayores diferencias.
Es ms, el liberalismo plutocrtico reacomodara el "ruede-
lo" econmico al inters oligrquico. Recin con la Revo-
lucin Juliana, como afirma Juan paz y Mio, uno de los
mayores conocedores de esta poca de la vida nacional, se
iniciara un proceso de relativa afectacin del tradicional
poder oligrquico, dando paso al intervencionismo estatal
(que seguir en ciclos, desde la esfera de la "circulacin"
hasta la esfera de la "produccin"), institucionalizando la
"cuestin social" en el Estado.
Con la consolidacin del Estado garciano -represivo en
extremo- no solo que se impuso la ley y el orden, sino que
se pudo "romper el fraccionamiento de fa economa y per-
mitir un flujo ms libre de los factores de produccin, a fin
50
de facilitar ~ ~ i t r t o crecimiento econmico y un mejor
aprovechamiento de las oportunidades que la coyuntura "n-
ternacional ofreca. lrnplicaba, finalmente, establecer me-
canismos que asegurasen relaciones estables con los cen-
tros europeos, polos dinmicos del nuevo orden internacio-
naI que definitivamente se consolidaba" (Vclasco 1981:
137).
"El papel cumplido por Garca Moreno -segn Fernan-
do Velasco, destacado intelectual prematuramente fallecido
en 1978- es absolutamente estratgico y fundamental, inde-
pendientcrnente de cuales hayan sido sus intenciones perso-
nales". El organiz al pas, "posibilitando la definitiva con- .
sol idacin, pocos aos ms tarde, del modelo de desarrollo
hacia afuera" (Vclasco 1981: 142).
Entonces, paulatinamente, Guayaquil se constituy en
el eje agroexportador e importador, que fue subordinando ILt
economa nacional a los requerimientos del mercado mun-
dial. Y se fortaleci la fraccin agroexportadora.
LAS PRIMERAS E INTILES
RENEGOCIACrON-ES
DE LADEUDA EXTERNA
Para lograr la Independencia de Espaa, los pueblos la-
tinoarnericanos tuvieron que comprar equipos blicos en el
exterior con recursos contratados en Europa. Estos prsta-
1110S provenan de pases corno Gran Bretaa, interesada en
debilitar la presencia espaola en Amrica, habida cuenta
que no se consigui el respaldo buscado en los Estados
Unidos que se haban independizado en 1776.
Los Estados Unidos, segn James Monroe, "se encon-
traban en paz con Espaa y no podan, con ocasin de la lu-
cha que sta mantiene con sus diferentes posesiones, dar
51
ningn paso que comprometa su neutralidad ... " (Ver en Pi-
vidal 1983: 55). Los Estados Unidos no solo negaron el
apoyo a la emancipacin de las colonias del sur, sino que
procuraron retrasarla, comprometindose a entregar surni-
nistros a los espaoles hasta cuando su podero pudiera
competir con el imperio britnico. Ya en 1781, Thomas Jef-
ferson anticip esta estrategia norteamericana, cuando dijo
que "es necesario posponerla (la emancipacin, NdA), has-
la que los Estados Unidos puedan beneficiarse con ella y no
Inglaterra" (Rodrguez Acosta s.f.: 114). De esta manera, el
presidente Jefferson y luego el presidente James Madison,
subordinaron su posicin frente a las colonias espaolas a
sus contradicciones con la Gran Bretaa, de cuyo dominio
se haban liberado en 1776.
Esta posicin explica claramente las razones que hicie-
ron demorar, por casi doce aos, el reconocimiento oficial
a los primeros representantes de la emancipacin hispanoa-
mcricana. Tal reconocimiento no tuvo lugar sino en marzo
de 8 ~ cuando la Junta Suprema de Caracas lo haba so-
licitado en junio de 1810. Esta actitud se reflej tambin en
una posicin adversa a la figura de Simn Bol var, sobre lo-
do cuando I : ~ Gran Colombia ya haba alcanzado su inde-
pendencia, pues su existencia representaba un escollo para
los sueos imperiales dcl vecino del norte (Sobre estas
complejas relaciones se puede consultar en "fras 1975 y
Medina Castro 1980).
As las cosas, la deuda contratada en esa poca, a travs
de la cual la Gran Colombia se vincul a la economfa mun-
dial. se transform en un proceso pernicioso de renegocia-
ciones y moratorias que perdura al iniciar el siglo XXI CUna
historia dc esta "deuda eterna" se puede consultar en Acos-
ta 1994).
Ya en 8 6 ~ cuando an exista el Estado bolivariano, se
dej de servir la deuda externa como resultado dc la quie-
bra de la casa "B.A. Goldschrnidt y Ca:" en la cual se ha-
52
ban depositado valores destinados a pagar algunos de sus
dividendos.
Aos despus, en octubre de J 834, a poco de que el
Ecuador se haba separado de la Gran Colombia, el gobier-
no floreano no envi su representante a la reunin que se ce-
lebr en Bogot para discutir los trminos del reparto de di-
cha deuda. El general Juan Jos Flores se hallaba complica-
do con Jos efectos de la represin y asesinato de los redac-
lores de "El Quiteo Libre" y haciendo frente a la rebelin
de los "chihuahuas". As, sin intervencin alguna de delega-
dos ecuatorianos, de la deuda que ascenda a 6'625.950 de
libras esterlinas, al pas le toc asumir el 21,5% de la deuda
rotal, o sea la suma de l ' 424.579 de libras esterlinas y 5
chelines. La negociacin fue ratificada en 1837 por el Con-
greso Nacional y el gobierno de Vicente Rocafucrte.
Desde entonces, los continuos arreglos y renegociacio-
nes y las mltiples suspensiones de pago, dada la perma-
nente carencia de recursos financieros que provocaba el
mismo servicio de la deuda y las condiciones que se impo-
nan, hicieron de la deuda externa un escollo casi perrna-
nente en la vida econmica y poltica del pas. Y desde
aquellos lejanos aos, los renegociadorcs de la deuda
-siernpre tratada en forma misteriosa y muchas veces al
margen de la opinin pblica- fueron, salvo en pocas opor-
tunidades, insensibles a buscar soluciones que antepusieran
el inters nacional a las pretensiones de los acreedores o a
las suyas propias, poniendo en riesgo no soja el crecimien-
to econmico del pas, sino su existencia misma,
A pesar de que el origen de la deuda inglesa tiene un
compromiso de honor, no se puede desconocer sus defi-
ciencias en cuanto al destino final de los recursos contrata-
dos, los trminos usurarios en que fueron negociados di-
chos emprstitos, los exagerados precios pagados por los
equipos blicos y la propia distribucin de la deuda graneo-
lornbiana.
53
En vista de las necesidades financieras del pas y de las
presiones de los acreedores, en 1843, la Convencin orde-
n que el pago de la deuda se hiciera con los valores recau-
dados por la venta o el arriendo de las tierras baldas. El ge-
neral Flores, que haba sido elegido presidente por tercera
ocasin, propuso un arreglo que estableca eJ pago de una
tasa de inters adicional por un nmero determinado de co-
lonos europeos que viniera a poblar los territorios que se
quera -entregar a los acreedores.
Los tenedores de bonos no aceptaron estas propuestas e
insistieron en tasas de inters ms altas y en la emisin de
bonos para cubrir los intereses capitalizados, con lo cual se
entorpecieron las negociaciones. En estas circunstancias,
los tenedores de bonos enviaron un negociador tras otro
buscando lograr un arreglo: emisarios que, salvando las dis-
tancias en el tiempo, recuerdan a las misiones del FMr ydel
Banco Mundial a partir de la segunda mitad del siglo XX.
Este afn de los tenedores de bonos encontr campo propi-
cio en los gobernantes, en sus representantes en las nego-
ciaciones y hasta en sus familiares dispuestos al peculado y
al trfico de influencias.
En ]848, bajo la Presidencia de Vicente Ramn Roca, el
gobierno, en la QlaS absoluta reserva, llev a cabo negocia-
ciones con Pedro Conroy, representante de los acreedores,
para que las amortizaciones se hicieran con la octava parte
de los derechos de las aduanas. Se intent sorprender al
Congreso, cuya intervencin se trat de obviar. Sin ernbar-
go, no se logr ese objeti vo.
En 1852 lleg al pas un nuevo representante de los
acreedores, Elas Mocarra, quien lograra, luego de ms de
veinte aos de moratoria, un primer arreglo basado en la en-
trega de terrenos baldos. Adicionalmente, se otorg la par-
te de los ingresos que correspondan al Estado en los ingre-
sos por concesiones mineras y tasas de peaje. El Congreso,
poco despus, atrapado por la inteligencia yel verbo dcl ge-
54
neral Jos Mara Urbina y COlllO si no hubiese habido ante-
cedentes, aprob el convenio Espinel-Mocatta, en noviem-
bre de 1854.
La cesi6n para la colonizacin y explotacin de un mi-
U6n de cuadras a orillas del ro Zamora y de otro milln en
las riberas del Bombona, en la regin de Canelos, motiv la
protesta del Per, que reclamaba como suyas enormes ex-
tensiones en la Amazona. El vecino e1el sur sustent su re-
clamo en la cdula real del 15 de julio de 1802. Y ante el
conflicto limtrofe surgido, los tenedores suspendieron el
acuerdo.
Las fuerzas conservadoras se aprovecharon de la situa-
cin de desconcierto existente y desataron una lucha feroz
contra el presidente Francisco Robles. Garca Moreno, co-
mo ya se dijo, se ali al mandatario peruano, mariscal Ra-
1l1n Casti lla, con quien regres al pas. La armada peruana
bloque el Golfo de Guayaquil, hecho que precipit las ac-
ciones bficas. Meses despus, cuando se dio cuenta de la
maniobra peruana y aprovechndose del caos reinante, Gar-
ca Moreno lleg al poder. Su accin, corno se vio, fue in-
dispensable para consolidar la unidad del pas; aunque to-
dava en medio de la crisis y luego de superada sta, en dos
oportunidades, l trat de conseguir que el Ecuador se con-
viniera en un protectorado francs.
Con Garca Moreno las cond iciones bsicas de Jos con-
venios firmados se mantuvieron. Sin embargo, a pesar de
todos los esfuerzos que se hicieron para cumplir con los
csnfusos compromisos adquiridos, su gobierno tuvo que
suspender temporalmente el pago de los dividendos en mar-
~ de 1862.
El negociador de entonces, Antonio Flores Jijn, quien
llegara ~ tarde a la Presidencia de la Repblica, a prin-
cipios de 1865 present el proyecto para la enajenacin de
las islas Galpagos en beneficio de los tenedores de bonos,
como pago de la deuda consolidada. Hasta que, en mayo de
55
1869
i
el mismo rgimen garciano se vio obligado a entrar
en una nueva moratoria, con el respaldo de la Legislatura.
COIl la moratorin no se superaron las dificultades, pero
se suspendi un costoso p a g o ~ exeIusivamente de intereses,
y a pesar de las limitaciones financieras existentes y de la
dificultad para 'conseguir nuevos crditos externos, debido
especial mente a la moratoria vigente) el pafs cerr la dca-
da con una notoria recuperacin econmica, Ms Larde se
lleg incluso a considerar que haba sido "el periodo ms
brillante de la eCon01TIl3 nacional" (Banco del Ecuador
"1977: 50). ESlO fue quizs posible por efectos de la misma
moratoria, que cort una costosa sangra de recursos.
Luego de la muerte de Garca Moreno se inaugur una
larga etapa de crisis poltica y hasta moral con el gobierno
del general Ignacio de Vcintcrnilla, quien derroc al primer
presidente de la era posgarciana: Antonio Barrero. La tarea
modernizadora de Garca Moreno qued trunca. No hubo
obra pblica, se redujeron las inversiones en educacin y
salud, se desperdiciaron los fondos pblicos, se increment
irresponsablemente el gasto militar y la corrupcin se ex-
tendi por el pas.
A modo de' comparacin para entender la compleja ~
gica del capital financiero internacional durante ese siglo:
rnicntras e[ Ecuador no avanzaba mayermente en las rene-
gociaciones de su deuda externu, su vecj no deI sur, el Per,
consigui una decena de importantes crditos internaciona-
les gracias a la existencia del guano, producto Inuy cotiza-
doen el mercado mundial.
Si bien el cacao es comparable con el guano para el Pe-
r? en Ecuador las posi bi1idades de acceder a crdtos exter-
nos fueron menores en tanto la produccin y comercializa-
cin de 1n fruta estuvieron en !11a nos nacionales y no de in-
versionistas extranjeros como en el Per, lo cual) sin ern-
bargo, contribuy a generar eslabonamientos mucho ms
significati vos y profundos, que los producidos por e, guano
56
(Boni lla 19()4: 324). M icntras tanto en el Per, las rentas
del guano, controladas cn gran medida por inversionistas
forneos en alianza con grupos hegemnicos locales, finan-
ciaban el aparato estatal y, al mismo tiempo, garantizaban
la contratacin de emprstitos en el exterior; tal corno suce-
dera mucho despus en el Ecuador petrolero.
2
,LA, MODALIDAD
P'RIMARIO-EX,PORTADOR,A
A fines del siglo X:IX', el mundo se vio enfrentado a una
serie de procesos y cambios cada vez ms vertiginosos y:
profundos. La presencia de los Estados imperial istas co-
rnenz a verse matizada y cornplcmentada POtO la i_I1JQrven -_
cin de grandes empresas -las t:ransnacionalcs- que, reba-
sando sus mrgenes nacionales, se proyectaban internacio-
nalmcnte en busca de materias primas baratas o no disponi-
bles en sus pases de origen, mano de obra abundaate y con
costos muy reducidos, asf corno de potenciales mercados
para los productos de sus industrias.
Estos cambios facilitaron la expansin de las teoras li-
brecambistas; ratificando aquello de que las teoras econ-
micas entran y salen de moda segn s.r;vcn a los intereses
de acumulacin del capital ms poderoso en ese momento.
A su vez! los avances tecnolgicos) especialmente el trans-
porte interocenico .cn vapores y la comnicacin a tra -s
del telgrafo) acortaron las distancias y perrniLi eron-una
mayor interrelacin comercial.
En esas condiciones, el capital isrno de libre competen-
ia se troc en i mperialisrno capitalista al i 1egar a un grado .
ms alto en su desarrollo. Algunas de sus propiedades fun-
da"ieta:les-comenzaron"a"Gonver1,lrse en su anttesis: la sus-
ti lucin de la 1bre competencia por los monopohas, por
ejemplo. Mientras que por su inestabilidad y vitalidad se
58
expresa en un proceso cclco de recuperacin] auge, rece-
sin y depresin, cuyas ondas largas se periodizan en el
cuadro 29. Este sisterua, en concJllS in, ahonda las diferen-
cias existentes e incuba otras: tendenciapor to dems pro-
pa del capitalismo, "un sistema de valores, un modelo de
existencia, una civilizacin: la civil izacin de la desigual-
dad", en palabras del cconorni sta austrf'leo Joseph Sehum-
pcter, Sistema a.l que, por lo dems, corresponden diversas
formas de organizacin social y ele control poltico.
lNCORPOR,ACIN DEFINITIVA DEL"
ECUADOR A"L M:ERCADO MUN"DIAL
6J notable auge cacaotero que se inici al finalizar el si-
glo XIX, fue el paso definitivo para la insercin del pas en
1a divisin internacional del traba]o. En l 888 las exporta-
eones superaron por primera vez la marca de Jos nueve mi-
llenes de dlares, manteniendo un ni vel superior a los siete
millones hasta poco antes de la Revolucin Liberal. Supe-
rados los principales problemas propios. de la transforma-
cin nlfarista, las exportaciones volvieron a subir, tal corno
se aprecia en el cuadro 1.
De esta manera, el cacao que estaba asociado a la histo-
ria econmica y social de la Costa desde la Colonia,... f ~ l
motor de la recuperacin econmica y de una integracin
111s profunda en el mercado mundial. Enestas condiciones
se transformaron Jos procesos de produccin-circulacin, la
estructura de-las clases sociales, las formas de articulacii
estatal, regional y nacional, as corno las relaciones interre-
gionales,
El i ncrernento de l a demanda externa en los pases i11-
dustrial izados, que haban alcanzado un consi derabl e ni vel
ocdesarrollo, impuls an ms el auge cacaotero en el
59
Ecuador! que dispona de condiciones fuvorables.... para..In
produccin de "la pepa de oro
La serrana en ese entonces-atravesaba por-una.dcpre-
sin que favoreca la emigracin de la mano de obra hacia
la Costa. Adems jug un papel i rnportante aquella estruc-
tura represiva del dominio seorial serrano que
con violencia a Jos sucesivos levantamientos y conflrcros.
. Como se manifest antes, la explotacin cacaotera fue
realizada de forma extensiva a base de una escasa exigen-
cia de capital y de tecnologa, con un escaso poder de irra-
diacin a la economa nacional. Esta se ajust a los vaive-
nes de la demanda internacional, que determinaba los pre-
cios y la comercializacin del producto: cuya fase de pro-
duccin se mantuvo en manos nacionales.
La accin del "progresismo" -aquel perodo compren-
dido entre 1884 y 1895- fue determinante para esta inser
cin en la cconomfa mundial, al favorecer la rpida adapta-
cin del Ecuador a los cambiantes requerimientos externos.
La movilizacin de recursos se ampli por la sustitucin del
diezmo para la Iglesia por un impuesto del tres por mil so--
bre la propiedad para compensar ;) clero. El diezmo produ-
ca un 400/0 de los ingresos fiscales al finalizar el siglo.
Este diezmo era un impuesto recolectado por el Estado
para 13 Iglesia y establecido en poca de la colonia y a su
vez heredado por los gobiernos criollos. Este impuesto, del
cual un tercio pasaba a las arcas fiscales y los dos tercios a
la Iglesia, resultaba un peso para la produccin agrcola y
aplicacin constitufa otro mecanismo de reprcsin.y.abu-
so. Para su recoleccin, el gobierno remataba entre particu-
laresesta tarea, los cuales podan volver a rematarla, dando
paso a un sistema complejo y hasta corrupto de rcrnatistas
y recolectores.
Con su eliminacin, Jos productores y, en panicular, los
conocidos como los "gran cacao", aseguraron
el control sobre mayores utilidades y consiguieron eliminar
60
lo que ellos consideraban como una traba para la corrpcti-
tivi-dad de los productos ecuatorianos en el ;ncrcado mun-
dial. Tanto que su supresin, como reconoce Manuel Chiri-
boga, "signific un poderoso impulso al incremento de
produccin cacaotera", pero, C0l110 se dijo anteriormente,
sin establecer aliciente alguno para desarrollar el mercado
interno.
La eliminacin del diezmo fue-posible luego de una ar-
dua lucha de los defensores del aperturisrno contra los ha-
cendados terratenientes que, si bien tenan que cargar COIl el
pesodel tributo, protegan l cierto control de activida-
des de beneficencia con ampliaban su poder sobre la
ma.sa indgena. Igualmente les era mejor pagar un impues-
t sobre la produccin, que sobre sus extensas propiedades.
La lucha no fue meramente ideolgica o superestructu-
ral, sino que tena claras races materiales. Lo cual larTIpO-
co -puede llevar a sobrcdi rncnsionar el determinismo de lo
econmico, sino que hace necesario el "correcto tratarnien-
to eleI problema de la totalidad" (Ortiz 1990: 264).
!)'urante este perodo, la Sierra tampoco represent un
conjunto homogneo. El centro busc una mayor vincula-
la economa costea, mientras que el sur logr 'algu-
na articulacin externa con los sombreros de paja toqui Ha.
En resumen, la Sierra le suministraba a la Costa productos
agrcolas para el consumo interno y mano de obra suma-
mente
Es i1teciso sealar que las interrelaciones de la Sierra
con fa de exportacin de la Costa variaron nota-
blernente entre las diversas provincias; as Tungurahua y en
menor medida Chimborazo articularon su accionar con la
dinmica costea antes que qtfas regiones. En este anlisis
salta a la vista la marginacin :de la Sierra sur, realidad que
se mantuvo hasta avanzado el siglo xx.
Comerciantes y banqueros, unidos por las actividades
de exportacin del cacao y no necesariamente integrados a
61
los propietarios rurales, se transformaron en la burguesa
comercial que lider las transformaciones liberales en el
campo econmico. Lo cual, empero, no elimin totalmente 't
la fragmentacin del pas)' tampoco produjo la desapari- '
ein de diversas relaciones de produccin precapitalisras.
En esa burguesa, la principal protagonista del proceso,
corno dice Enrique Aya!a, es donde la revolucin liberal en-
contrara sus Iimites y desde donde se propiciara la cada y
el asesinato del propio Alfaro. Revolucin "que estuvo de-
terminada por los intereses de la burguesa que ni necesita-
ba arremeter contra la estructura latfundista de la Sierra, ni
poda abolir el poder regional terrateniente" (Ayala 1993:
88). Su lucha asegur e) control burgus del Estado y per-
miti establecer condiciones favorables para una articula-
cin ms estrecha de los mercados regionales y de la eco-
nOIl1a nacional en su conjunto con la econornia internacio-
nal.
La carencia de una dinrnica vinculacin entre la pro-
duccin cacaotcra y el resto de la economa, impuso un sis-
tema productivo atrofiado y vulnerable. Sus excedentes se
drenaron continuamente hacia los pases industrializados,
va deterioro de los trminos de intercambio, pago de utili-
dades y de regalas de las escasas inversiones extranjeras,
servicio de la deuda externa y especialmente por la fuga de
capitales, 'as corno, natural mente, a travs de las i rnporta-
ciones de bienes suntuarios destinadas al sector dominante,
Todo esto contribuy a limitar las posibilidades de repro-
duccin nacional del capital. Haba pocas industrias, con
escassi 1l10S encadenamientos con la agricultura o con otras
ramas manufactureras.
De cualquier forma, estos fueron aos de auge para-el
pas, los de.mayor crecimiento desde 1830, en particular el
perodo comprendido entre 1908 a 19J4: los aos culmi-
nantes del auge cacaotero- El Ecuador. con una poblacin
estimada de alrededor de ] millones de habitantes en
62
1900, alcanz un creci rnicnto csti ruado de 2,5% del rrB pcr
cpita. Una tasanuis elevada que en otros pases de Arnri-
ca Latina: Argentina, Brasil, Chile, Colombia. Mxico y .
'Venezuela, que registraron una tasa promedio de I,9% para
1900-)3. Tal corno se puede observar en el cuadro 26, el
Ecuador tuvo tambin un crecimiento superior al de los Es-
tados Unidos con un 2%; as como tambin al de otras na-
ciones del mundo. Los pases avanzados: Francia, Alema-
nia, Japn, Pases Bajos, Reino Unido y Estados Unidos, en
promedio alcanzaron un 1,2%, los pases ibricos (Espaa
y Portugal) un 1.1 %. los pases asiticos (Corea, Taiwan y
Tai landia) un 0.50/0 (Hofrnan. J992).
DE CMO CON" 13100J SUCRE
SE ACELER LA MODERNfZACIN
Fue en esa poca cuando se introdujo el sucre C0l1l0 n10-
neda nacional. denominacin asumida en honor al mariscal
Antonio Jos de Sucre (1795-1830), quien comand-la ba-
talla de Pichincha el 24 de mayo de 1822, con la cual se
consolid la Independencia del Ecuador. Yquien fuera ase-
sinado las selvas de Berruecos el 4 de junio de 1830.
Moneda nacional que fue sacrificada oficialmente el 9 de
enero del 2000, para dar paso a la dolarizacin plena de la
economa.
Recurdese que la casa de la Moneda de Quito fue dis-
puesta por Simn Bolvar en 1823, pero recin se cristaliz
en l831. Entonces, regida por la primera Ley de Monedas,
se acuaron doblones, denominados escudos, de oro; as
como pesetas, que eran monedas de dos reales, medios y
cuartillos, de plata.
Esta evolucin, recogida en la "Historia numismtica
de) Ecuador", de Carlos Ortuo, se inici mucho antes. Los
63
espaoles introdujeron su sistema monetario -oro y plala-,
desplazando las "moneda de hachas' elaboradas en cobre.
de los indgenas.
En una vez desvanecidas las esperanzas de reuni-
ficacin de la Gran Colombia, se acuo la primera moneda
que destacaba la inscripcin' de la Repblica del Ecuador.
Hasta (843 existi una variedad de monedas, entre las CU3-
lestambin haba medios pesos o monedas dc cuatro reales.
Fue en ese ao que se expidi la segunda Ley de Monedas,
en la cU31 se dispuso acuar monedas fraccionarias -un
cuarto de real o cuarti llos, conocidos como cals, de plata y
cobrc-, con las que se quera superar las dificultades que
ocasionaban en el comercio interior los altos valores de las
monedas de oro y plata.
En ocasiones, cuando.seguramente no era posible el re-
donde, se lleg a aceptar el pago con productos -pan o
huevos- e incluso se inventaron sus propios signos elabora-
dos en hojalata: plomo o cobre, esto cuando los tenderos no
podan' llevar las cuentas de sus clientes. Aqu tambin se
podra mencionar las monedas de cuero y papel que circu-
laron a principios del siglo XX en la isla San Cristbal del
Archipilago de Galpagos, puestas en circulacin en los
dominios de Manuel J. Cobas, "emperador de Galpagos"
(Latorre 199J).
Muchas dcadas ms adelante apareceran monedas 31-
ternativas o sociales, en plena etapa neoliberal, tal corno su-
cede en el i versas regiones del planeta. \1ase, por ejemplo,
los lthaca-Hours en los Estados Unidos; los 'fa lentos en
Suiza; los LE'r en Canad y Gran Bretaa, los Bonos Sal-
teos y los Patacones en Argentina (en este caso emitidos
por los gobiernos seccionalcs, en tiempos de la convertibi-
lidud y corno consecuencia de ella), entre muchos otres pro-
yectos de dineros alternativos. En el Ecuador vale resaltar
la experiencia del Sistema de Intercambio y Transacciones
Locales (S
64
lozzi, que cobr inusitado inters a raz de la dolarizacin
oficial.
En 1846 se fabric la mejor divisa de plata, el peso fuer-
,- te. Esta fue la respuesta para restablecer el crdito moneta- I
rio, afectado especialmente por la cantidad de monedas
existente, las falsificaciones y la competencia de monedas
extranjeras. En ese ao tambin se expidi la tercera Ley de (
Monedas que estableca la acuacin de onzas, medias on-
zas, doblones y escudos. Pasaran veinte aos hasta el cie- I
rre de IaCasa de la go- I
biemo autoriz al Banco Particular de Guayaquil para que r(
I
asuma la tarea de emitir moneda, los cuos. ' . I
Fu_c.ron f
caracterizaba a la economa. Los crditosintenlos para fi- ;
nanciar la adrnlnlstracinpiiblica determinaban el exceso
de circulante, con la consiguiente depreciacin de los cu-
os, lo que a la postre provocara el cierre de dicho banco. l
Desde 1868 ci rcularon las monedas de cobre o platina, as i
como los centavos de nquel. -,
En esas condiciones naci el con una familia de
monedas denominadas de la siguiente manera: el doble I .
cndor (20 sucres), el cndor (10 sucres), quinto de cndor J
(2 sucrcs) y dcimo de cndor (1 sucre): haba el sucre de
plata (1.00 centavos), el medio sucre (50 centavos), los dos I
dcimos (20 centavos), el dcimo (10 centavos), el medio \
dcimo (5 centavos), en velln circul el Inedia dcimo y i I
de nquel tambin el medio dcimo, as como el centavo y
el medio centavo.
Valga la Qena recordar que el sucre, que entr en circu-
lacin el I de enero de 1895, fuebienvenido en un pas cao- 1
tizado, que sufra por la escasez de circulante .y.por..la.inva- [ I
sin de' falsas. J;:sta..decisin sirvi para dar paso a I
Ull- prceso 'ae paulatina racionalizacin de la' Rol tica rno-
..........._........ . - - --- ...
netaria nacional y por ende a una rnodcmizacin.. de las re- I
faciories ecnrnicas. con alborozo al re-
------.
65
cin nacido pues el convencimiento general era que se re-
quera una 'unidad monetaria que permitiera la actividad
econmica interna, incluso las transacciones cada vez ms
abundantes vinculadas d comercio exterior" (Ortiz 2000:
62).
No obstante, los esfuerzos iniciales por sanear la econo-
ma de una serie de monedas indeseables no rindieron en...
seguida los resultados deseados, Esta tarea, asumida
banca privada a cambio de una jugosa comisin, se hizo es-
. pcialmente a travs del Banco Internacional, consolidado
Guayaqui 1. Este banco import 400 mil sucres acuados
en Birrningham, pero 110 se resolvi el problema. El papel
moneda sin respaldo que haba-sido puesto en circulacin
por otros bancos, C0l110 la Casa Luzrraga, ech abajo las
. intenciones de retirar el antiguo peso feblc. El desorden au-
ment.
Pasada la etapa critica de la lucha contra la dictadura de
Veintimil!a, el. mismo Banco Internacional y el Banco del
Ecuador -asuniieron la tarea de el irni nar la moneda "chirn-
ba". Estas entidades bancarias ordenaron nuevamente la
de moneda en el exterior y el Congreso autoriz
al ejecutivo contratar una nueva acuacin por 300 mil su-
. eres. fi:1 Banco Comercial y Agrcola tambin fuc autoriza-
do para emitir 200 mil sucrcs. Se estima que hasta 1897 se
haban fabricado casi 4,8 millones de sucres,
Poco antes, el 14 de agosto de 1890, el gobierno de An-
tonio Flores Jijn, decret que la nica moneda de circula-
cin nacional es el sucre, a Jos 6 aos de su nacimiento, As
surgieron nuevas monedas en oro denominadas cndor
ecuatoriano (10 sucres), en plata eJ'sucre, el quinto (20
tavos), el dcimo (10 centavos) y el vigsimo (5 centavos);
en velln dos centavos y un centavo.
Entre.. J890 )' 1.891..se produjo la crisis de la plata a ni-
vel internacional. Un intento.potjjjtroducir oro no
prospr:"Los exportadores Jucrab;nd'eacada del valor
--.. -..- .-
66
de.Ja-plata, no as.los.importadores. La crisis no permita
avizorar una situacin clara, por 10 que la solucin se pos-
terg por varios aos. Hasta que, en 1897 se estableci que
los bancos no emitan billetes por una cantidad que excedie-
ra el doble de su capital real, con el fin de evitar una exce-
siva depreciacin del papel moneda. Et patrn oro, ante la
iniciativa de Alfaro, se introdujo recin -- --
En ese momento se acu-aron 1os-cn-ores-en Inglaterra,
moneda de 10 sucres, por intermedio de los bancos Comer-
cial y Agrcola y del Ecuador. Corno complemento se esta-
bleci la circulacin de monedas fraccionarias dc plata. Es-
tas monedas convi vieron con el cndor de oro durante los
gobiernos placista y alfarista. El esfuerzo el
manejo monetario hace crisis con cl asesinato de Alfaro.
. Desde entonces empieza tina de ras etij5as ms fraudu-
lentas de la vida nacional. La bancocracia -banqueros yex-
portadores coaligados- comenzaron a dominar la vida pol-
tica y econmica nacional.
En el ao 1914, cuando empez la Primera Guerra
Mundial y con ella las dificultades para colocar el cacao en
el mercado europeo. se registr el comienzo de las dificul-
tadcs monetarias. El 31 de agosto de dicho ao se expidi
la Ley de lnconvertibilidad metlica de los billetes de ban-
co, conocida comnmente corno ley de moratoria, que sus-
pendi el canje del sucre en oro.
Dicha ley, que supuestamente apuntaba a proteger las
reservas de oro de la nacin, ayud ms bien a salvar la si-
tuacin de algunos bancos emisores, corno el Banco Co-
rncrcial y Agricola, toda vez 'que de haberse producido una
corrida bancaria. no habran podido cubrir con oro Jos bille-
tes emitidos. Esta disposicin, que inicial mente fue limita.. ..'
da y despus prolongada indefinidamente. sent las bases "
para las emisiones inorgnicas o fraudulentas de moneda.
En este..contex to econmico, cuandq ..Ecuador estaba t
afectado por la crisis de la-proct"uccin .y.la_exporL3cin-del
__ _ _M .. '" 1!
67
cacao, dominaba el Banco Comercial y Agrcola, que co-
menz a articular su poder con los prstamos que rea1iz al
rgimen drl general Lenidas Plaza Gutirrez, en 1913 y
... 14. Antes, en 1910: haba otorgado crditos al gobierno
al farista- .-
Dicho banco increment su capacidad econmica hasta
transformarse, hacia la primera mi tad de la dcada de los
veinte, en un verdadero poder poltico. Exista una vincula-
cipn orgnica entre los grupos econmicos que propugna-
ban la integracin de la econorna ecuatoriana al mercado
'nternacional: los grandes agrocxportadores y representan-
I tes del capital financiero-comercial, y el gobierno liberal,
. Con la creacin del Banco Central del Ecuador en 1927
. se sentaron las bases para ordenar la situacin monetaria en
Ecuador y ernpezarfa la etapa de mayor estabilidad rnone-
tafia. Esta creacin vino acompaada de una nueva Ley de
Monedas, que sera reformada en 1937. Lo que forma par-
te de un proceso de modernizacin del Estado que se anali-
zar ms adelante.
- .
UN CORTEALA
"DELJDA GORDIANA"
Antes definalizar el siglo, COllle!lZarOn a reacti varse los
i.ntereses por solucionar el problema de la deuda para con-
, seguir una adecuada insercin del pas en la economa in-
I ternacional y, de paso, recibir recursos para construir eJ fe-
'rrocarril. La deuda externa y el ferrocarri I eran lemas..pr.io-
ritarios, La primera, corno un problema para ser resuello y,
" el segundo, corno un mecanismo para lograrlo,
\ En condiciones de moratoria, inici su mandato el se-
gundo presidente "progresista": Antonio Flores Jijn. Ya en
el poder, el experimentado renegociador de la deuda cxter-

na convoc a un Congreso extraordinario cn 1888, con cl
fin de analizar la situacin del endeudamiento y estudiar los
mecanismos para obtener crditos frescos, en especial con
miras a continuar con la obra del-ferrocarril. Sin embargo,
el propio Flores Jijn en curiosa actitud, inform pblica-
mente sobre el inters de su gobierno de reiniciar las con-
versaciones para real izar los pagos de la deuda, .,locual ele-
v la cotizacin de los bonos ecuatorianos.
Con la gestin de Flores, 'e( dio
tantes para st!' incorporacin al mercado iuterrJ&:o-nal. Y el
posterior gobierno de Luis Cordero trat de ser puatuul en
el pago de la deuda a costa de cualquier sacrificio, Sin ern-
bargo, los arreglos conseguidos no tuvieron el resultado es- .
perado. Poco antes de la Revolucin julio
de 1894, el Congreso Nacional se vio obligado a suspender
los pagos de la deuda.
En el Ecuador rega de facto un patrn plata, que se vio
seriamente afectado por la prdida de valor de dicho metal,
.10 que alter la convertibilidad de los billetes en monedas
dc plata. El sucre, que haba sido introducido en la econo-
ma nacional en L884 a cambio del 'se devalu en un
1000/0, estabilizndose en JO sucrcs por libra ya 2,05 sucres
por dlar. Posteriormente, en 1898, se introducira en el
Ecuador el primer patrn oro.
Entonces; la oposicin liberal. incluy.entre princi-
programticos el asunto de la deuda .cxterna.
Esta.deuda-(ue bautizada-por:.Alfarojo en un folleto publica-
do-en el destierro, como "la deuda gordiana" por lo di fci I
de .desatar, en clara alusin al mtico "nudo gordiano' que
Alejandro Magno cortara con u.1l tajo de su espada.
Consecuente con sus planteamientos, a.. p_oc.9..de llegar al
Poder, la Revolucin. alfarista, cuya marcha victoriosa se
inici el 5.de junio de 1895, tuvo en 1896 una slida base
para sustentar su poltica frente a la deuda externa. Eloy Al-
faro, en su calidad de Jefe Supremo de la Repblica, el 1.4
69
de marzo de 1896, decret suspender "el pago de la deuda
externa hasta que se obtenga un arreglo equitativo y honro-
so con lostenedores de bonos".
Esta nueva suspensin de 'los pagos o moratoria se en-
marc, a-diferencia de. las anteriores y de las que se sucede-
ran Juego, en una posicin programtica clara y preconce-
bida para enco.ntrar mejores condiciones para su rencgocia-
cin, y no simplementeen la imposibilidad de servir la 9Su-
da. Fue el producto de la voluntad poltica y en cierta n1D-
dida del compromiso de una lucha de transformaciones pro-
fundas,
EL FERROCARRIL,
LA GRAN OBRA DEL TORNASfGLO
La construccin del ferrocarril. del Sur fue una tarea que
se inici en tiempos de Garca Moreno, Una dcada haba
transcurrido desde la autorizacin para iniciar la construc-
cin del ferrocarril, cuando ya bajo la segunda presidencia
de Garca Moreno se acometi. la.obra. .
Ell 1875, estuvo concluida la carretera desde Quito con
una extensin de 273 kilmetros; una parte del trayecto se
realizaba por va fluvial y el resto por la lnea frrea en unos
39 kilrnetros. La construccin, desde entonces, avanzarla
lentamente. Borrero ampli la lnea en 14 kilmetros, has-
taBarraganetal. Veinternilla lleg a Chimbo, apenas '5 kil-
metros. El tramo entre Yaguachi Durn fue obra de Caa-
mao, con 22 kilmetros, Desde Chirnbo continu la obra
Flores Jijn, en 12 kilrnetros. Cuando lleg Alfare, se tra-
taba de una construccin prcticamente inexistente, puesto
que: adems, eran vas frreas 'l\llgostas y no las que se re-
queran.
Antes del ferrocarril, la mula y los guandos -.indios,que
70
acarreaban las ms pesadas y grandes cargas- eran la base
energtica para el transpone entre la Sierra y la Costa, si-
tuacin que ayud a mantener desintegrada a la sociedad e
incidi sobre todo en la desarticulacin de estas dos regio-
nes, no se diga de la Arnazonia.
La Revolucin Liberal, con Alfare a la cabeza, acome-
li la empresa, pero se vio enfrentada a la escasez crnica
de Inedias financieros del Estado y a la i mposibil idad de
conseguir nuevos crditos externos, mientras no se solucio-
nara el problema de la deuda "inglesa". Adems, los recur-
sos financieros necesarios no pudieron ser reunidos por, la
"The Guayaquil and Quito Railway Company", empresa
constituida para el efecto en New Jersey, Estados Unidos.
En estas circunstancias, Eloy Alfaro se propuso conse-
guir la extincin de los bonos de la deuda de la Jndependen-
cia, para que se cotizaran los nuevos bonos en la bolsa de
Londres y as poder financiar el ferrocarril. En esta larca
particip activamente el empresario norteamericano Archer
Harrnan, quien dirigi la conversin de la deuda y poste-
riorrnentc con su hermano la construccin del ferrocarril.
Aprovechando e) hecho de que los bonos estaban eleva-
luados en los mercados financieros internacionales -con un'
valor de 350/0. que el mismo Alfaro consideraba demasiado
alto, habida cuenta de las condiciones impuestas en la deu-
da de la Independencia y las posteriores renegociacioncs-,
se procedi a su compra en J 898, una parte al contado y
otra con una emisin de bonos para el ferrocarril, conlo que
se consigui redimir, en forma gradual, la dcudar''ijiglesa"; ..
'EI 10 de .julio. de 1 899-arranc la o b r ~ Se inici con
gran entusiasmo, pero avanzaba lentamente. Los derrumbes
se sucedieron uno tras otro, en especial en las estribaciones
de la cordillera, destruyendo la labor desplegada. Una y
otra vez hubo que reconstruir los terraplenes y rectificar el
rumbo, La obra enfrentaba limitaciones de financiarniento.
. - ..._--. ~
Las rocas de la "nariz y de la oreja del diablo" y la testaru-
71
dez de la reaccin clerical-conservadora entorpecan su de-
sarrollo. Luego de una tarea titnica. realizada por indios y
negros, muchos trados del Caribe, y que cobr numerosas
vcti mas. se consigui que la locomotora trepara la cord ille-
ra. Pero cuando el tren lleg a Guarnote, los recursos eco-
nmicos se haban agotado. Era un desastre financiero y hu-
bo que consolidar, una vez ms, una parte de los bonos de
la deuda. Sin embargo, la llegada del ferrocarril Guarnote
levant nuevamente el prestigio de sus promotores y rever-
deci la confianza en la obra. Para entonces Al faro i1l1pUJ-
saba privadamente su construccin: ya no era presidente y
el gobernante era Lenidas Plaza, de quien se haba distan-
ciado.
Habra que sealar que la obra no contaba con el respal-
do de la legislatura, en donde el ala alfarista y el ferrocarril
enfrentaban una mayorfa adversa. Y, por otro lado, durante
todo este tiempo tampoco faltaron las crticas de los mis-
mos partidarios. sobre todo de parte de los liberales de
"chistera" que deseaban hundir al ala "machetera" del par-
tido.
Tampoco estuvo ausente la irona de los tenedores de
bonos que, luego de la conversin de la deuda, reclamaron
una estatua igual a la de Alfare, porque "fuimos los que
proporcionamos el dinero para la obra", diran. Los conser-
vadores, que vean angustiados los avances que haca el fe-
rrocarril, tildaron a la obra de "negociado judaico", produc-
rode las "recomendaciones de la masonera intemacional".
Algn obispo tambin se sum a la campaa ultramontana,
aseverando que el ferrocarril era el "cami no de los derno-
nios".
El producto de la operacin ferroviaria, despus de satis-
facer el costo de explotacin y mantenimiento de la crnprc-
sa, deba destinarse inicialmente al servicio de la deuda ex-
terna y solo el excedente sera entregado CI los propietarios
de acciones preferidas y comunes, en calidad de utilidad.
72
Poco despus, cuando la "obra redentora" "an no esta-
ba terminada y el Estado tuvo que cubrir con sus propios
medios el pago de los bonos, se volvi a requerir de recur-
sos externos para continuar con Jos trabajos. El gobierno li-
beral recababa apoyo para las obras y la reaccin clerical
acusaba: "eso no es liberalismo sino comunismo". En 1905,
el tren lleg a Ambato y se acercaba a Latacunga. Y volvi
a faltar dinero.
Los proyectos para suministrar energa hidroelctrica al
ferrocarri I tambin fueron boicoteados por los agitadores
conservadores que movilizaron a los dueos de tierras con-
vencindolos de que corran el riesgo de que se Jes quitara
el agua. Tampoco funcion la idea de extraer hulla. A pesar
de estos problemas, Alfare, corno l mismo lo reconocera
en su recuento histrico del ferrocarri l, "con el arma al bra-
zo, entre el fragor de la guerra civil, arrostrando el dicterio
y la difamacin", prosigui con la construccin.
La obra costaba ms de lo presupuestado y el gobierno
de AIfaro por segunda ocasin en el Poder, haca todo tipo
de piruetas financieras para conseguir el dinero necesario.
No siempre se ajustaba a las rgidas normas legales. Enju-
nio de 9 7 ~ el tren arrib a Latacunga. Ya era imposible
cumplir con el cronograma establecido. El proyecto segua
requiriendo de ms recursos, en especia) por las dificulta-
des que present el ltimo tramo de la obra. El gran sacri-
ricio y esfuerzo de tcnicos, trabajadores y peones, y tam-
bin la tenacidad de Alfaro, hicieron posible su continua-
cin y permitieron superar el desaliento y la desconfianza
quc, una y otra vez, aparecan entre los financislas, 10s
constructores y los mismos funcionarios del gobierno. Por
igual es notable el esfuerzo desplegado para vences las
grandes dificultades que presentaba la geografa, qUQ ha si-
do un reto permanente para la sociedad ecuatoriana.
EJ ferrocarril fue una real idad el 25 de jun io de 1908: la
73
primera locomotora entr a Quito, en medio del entusiasmo
popular.
La contribucin del ferrocarril para el desarrollo e inte-
gracin nacionales es innegable. Su aporte debe ser adecua-
darnente valorado, a pesar de lodos los problemas que sur-
gieron en su administracin y en la posterior compra de las
acciones que hiciera el Estado a la compaa extranjera, que
incluso 1110ti v la presin oficial norteamericana para ase-
gurar la proteccin de los intereses de sus accionistas.
ALGUNOS RASGOS DE LA VISIN
ESTR.ATGICA DE ALFAR
Con el ferrocarril se produjo una diferenciacin entre
las haciendas tradicionales y las nacientes haciendas mo-
dernas, por las nuevas oportunidades que aparecieron en el
pas. Adems, este proceso ampli las relaciones de trabajo
de tipo salarial en la Sierra y contribuy a mejorar el nivel
tecnolgico del agro, al menos en las zonas de influencia
del ferrocarril. Sin embargo. esto no puede conducir a con-
clusiones equivocadas: latifundios y minifundios sobrevi-
vieron junto a formas precapitalistas de produccin. Y, por
otro lado, en esa poca ya estuvo presente la discusin so-
bre el grado de proteccin y apertura que era conveniente,
al menos para ciertas actividades productivas.
Vale relievar la proteccin de la produccin de caa de
azcar, que permiti la instalacin de cinco ingenios y la
multipJicacin de las plantaciones.
Alfare, personaje gravitante en la vida nacional, se ha-
ba declarado, en 1897, "partidario del libre cambio en su
ms alta aceptacin, pero mientras dure la infancia de nues-
tro desarrollo industrial -dcca- pienso que debernos dar
74
amparo juicioso a los ramos que necesiten de leyes protec-
toras, y an de razonables auxi lios del Tesoro Naciana]".
En la primera dcada del siglo XX, Alfara rompi lan-
zas a favor de la proteccin de la industria del azcar, cuan-
do observ que la Ley de Vveres, expedida en 1906 por la
legislatura, no cumpla con los fines propuestos para abara-
tar Jos costos de los bienes de primera necesidad, a travs
de permitir las importaciones de este producto vital.
El mandatario, dirigindose a Jos parlamentarios, ma-
nifest que "el azcar es uno de los artculos que, siendo
de primera necesidad, debe ocupar vuestra atencin, para
procurrsclo al pueblo en condiciones equitativas: pero,
como tambin es artculo de produccin nacional, en la
que se emplea considerable cantidad de brazos cuya vida
depende de la subsistencia de esa produccin, forzar la ba-
ja del precio de aquel producto, por medio de una compe-
tcncia que sera imposible sostener, equivale a destruir por
completo la industria mencionada en el Ecuador. Y la pr-
dida del trabajo de todos esos brazos, tendra que afectar
gravemente al precio general de los jornales: puesto que
esos cinco mil trabajadores habran de ofrecer sus servi-
cios por menor salario, lo que hara perder a toda la clase
trabajadora veinte o treinta centavos diarios, en cambio de
la economa que quiere establecerse, de dos o tres centa-
vos en cada libra de azcar. Si se teme el abuso de los pro-
ductores nacionales, en perjuicio del pueblo, nada ms f-
cil que dictar una disposicin que haga imposible dicho
abuso y garantice la economa del consumidor", conclua
el "viejo luchador".
Es interesante la preocupacin esgrimida por Alfare.
Aceptaba la necesidad de "buscar Inedias de aliviar la con-
dicin de la clase pobre, procurndole economas en el con-
sumo de los artculos de primera necesidad". Sin embargo,
"esos medios no deben, en caso alguno, herir inconsidera-
damente otros intereses -los de los industriales- tan acree-
75
dores a la proteccin de las leyes y del gobierno, corno los
del pueblo mismo" (Ver estos textos de Alfare en Espinoza
1995).
Sorprende tambin la lucidez de Alfare que ya anticipa-
ba la necesidad de defender al consumidor,
(En esa poca, como consecuencia de la rigidez cambia-
ria, el patrn oro estaba vigente, la produccin de azcar
deba tener ms un problema de competitividad, que de pro-
ductividad. Reflexin que cobra fuerza en una economa
dolarizada: se puede ser eficiente, pero no necesariamente
. competitivo... )
Interesantes las reflexiones de Alfare. Antecedente de lo
que dcadas ms tarde servira de sostn terico a las pro-
puestas del economista argentino Ral Prebisch (1901-
1986) Yde la misma CEPAL, creada en 1948. Desde donde
se di fundiran las cstrutcgias orienradas :1 una industrial iza-
cin va sustitucin de importaciones, inducida y temporal-
mente protegida. Propuesta que sintetiz las experiencias
de los procesos industrializantcs registrados en Jos aos
treinta y cuarenta en Argentina, Brasil, Colombia, Chile y
Mxico, corno consecuencia- de la Gran Depresin, as eo-
mo por las posteriores limitaciones que provocara la se-
gunda Guerra Mundial (1939-1945).
Planteamientos tericos que fueron desarrollados en la
primera mitad del siglo XIX por el alemn Friedrich List
(l789- 1846) Y que orientaran el desarrollo i ndustrial de
Alernania. List centr su atencin en la superacin del
"subdesarrollo" de su pas respecto de Gran Bretaa, en un
libro publicado en J 840.
List desarroll una posicin comestataria de las visiones
"globalizadoras" de su poca -propugnadas por los clsi-
cos: Adam Smith, Jean Baptisie Say y David Ricardo-, con
gran xito en la prctica, corno se vera dcadas ms ade-
lante a travs del notable desenvolvimiento de Alemania.
Realidad que, sin embargo, no la pudo constatar, pues l,
76
plagado por una serie de problemas y frustraciones, opt
por suicidarse.
Sus planteamientos brindan, an en el siglo XXJ
1
valio-
sas ret1exiones para forjar respuestas alternativas. Su crti-
ca apuntaba a desvirtuar las i ndiscutibles "verdades" forja-
das alrededor del libre comercio mundial y la doctrina de
las ventajas comparativas. Su punto de partida, sin cerrar la
puerta a la insercin de Alemania en el mercado internacio-
nal -corno tampoco pretendan Alfara o Prebisch-, era la
recuperacin del espacio nacional para un desarrollo auto-
centrado a partir de una estrategia de "disociacin" selecti-
va. Estrategia que, de una u otra manera, expl ica el xito de
los pases industrializados.
Es ms, en tos pases que se desarrollaron a partir de la
exportacin de bienes primarios -Dinamarca, Suecia, Fin-
landia, Canad o Australa- result crucial la capacidad de
generacin de innovaciones y tecnologas (de punta, inter-
medias o tradicionales) adaptadas a las condiciones locales.
En esos paises, con el tiempo, al expandirse el sector expor-
tador y sus conexos, a la par que aumentaban los salarios
tambin se fue desarrollando una demanda interna pujante
de bienes de consumo masivos y sencillos, que a la larga-a
medida que aumentaba el ingreso promedio de las mayo-
ras- se fueron sofisticando. Con ello la rentabi lidad de las
inversiones se increment, atrayndolas hacia la produc-
cin local, sustituyendo 'as importaciones y estimulando
encadenamientos en el consumo. Poco a poco, con el fin dc
nutrir a las industrias productoras de bienes de consumo,
surgieron segmentos de produccin de equipo, maquinaria
e insumos para cubrir las demandas de aquella y las necesi-
dades de infraestructura productiva (encadenamientos de la
inversin).
Luego de varias dcadas de mantener esta estrategia, di-
chas econornfas alcanzaron un nivel de "madurez", enten-
dido como una mayor diversificacin e interaccin inter e
77
intrascctorial, aprovechando crecieruernente economas de
escala y desarrollando ventajas comparativas dinmicas. La
economa dual, concretamente los enclaves exportadores
fueron adquiriendo coherencia interna. Esto fue dando pa-
so a una economa integrada nacionalmente -sobre verda-
dcras bases para una competitividad sistrnica-, cuyo desa-
rrollo dinmico provino de un mpetu interno, endgeno al
desarrollo de sus propias fuerzas productivas y por la ex-
pansin del mercado interno de masas, lo que contrasta con
las eccnomas subdesarrolladas de plantacin o de mono-
culti vo, as corno tambin con las economas sustentadas en
la creciente explotacin eje recursos mineros, por ejemplo
Ias petroleras.
List propona una amplia integracin del mercado inte-
rior, incorporando a la masa de la poblacin en actividades
productivas industriales, con la consiguiente consecucin y
el aumento de poder adquisitivo, para dinarnizar la dernun-
da de bienes dc masas de COnSll1l10 y de equipo, tanto agr-
colas corno rnanufacturados, as corno la demanda de pres-
taciones de servicios pblicos y privados a nivel local. Un
esfuerzo que requera de protecciones programadas y de
una estrecha vinculacin entre la accin del Estado y las
iniciativas del sector productivo privado. Propuestas aplica-
das casi al pie de 1() letra en Alemania, con los resultados
consignados anteriormente.
El nfasis se centr en el desarrollo del mercado doms-
tico para las mayoras, es decir, la produccin de artculos
de primera necesidad. La produccin masiva -"'industria de
las masas"- deba satisfacer una demanda tambin masiva,
con productos al alcance de dichas masas y ajustados a sus
expectativas. La industria era la base del progreso.
A diferencia de los clsicos, que crean posible el salto
desde la esfera individual al mbito internacional, List con-
centr su atencin en el desarrollo nacional. Este autor no
cuestionaba el mercado mundial. Distingua entre la "eco-
78
noma cosmopolita y la economa nacional", entre lo global
y lo nacional, se dira en la actualidad.
Lo interesante de su planteamiento radica en la interpre-
tacin de) desarrollo como un proceso, a travs del cual hay
que preparar el paso de un pas desde el nivel nacional al in-
ternacional. Paso que no se improvisa dejando en libertad
las fuerzas del mercado. Ni la sola orientacin hacia aden-
tro, menos an la ingenua apertura han sido las vas adecua-
das.
Tal proceso de desarrollo, en palabras de List, tiene co-
mo "misin de la economa poltica (... ) llevar a cabo la
educacin econmica de la nacin y prepararla para entrar
en la sociedad universal del porvenir".
Conclusin importante y actual. El desarrollo no est
afuera. Sin un adecuado desarrollo interno no hay como in-
tervenir con xito en el nivel cosmopolita, podra ser la lec-
tura del mensaje de List a inicios del siglo X.XI. y si el de-
sarrollo no se encuentra afuera, tampoco todos lC?s proble-
mas del subdesarrollo estn afuera. Esta ltima afirmacin.
empero, no minimiza la importancia que tiene en pleno si-
610 XXI la teora dc la dependencia. Con una influencia tan
marcada en pocas de "globalizacin", cuando la orienta-
cin y el diseo mismo de la poltica econmica de pases
como Ecuador la hacen el FM I Yel Banco Mundial, en fun-
cin de los intereses del capital financiero transnacional.
Lo expuesto por AIfaro, a ms de ser una demostracin
de su visin C0l1l0 estadista, es una sugerente muestra del
enfrentamiento registrado entre proteccionismo y libre
cambio en esos aos de bonanza cacaotera. El no favoreca
una insercin ingenua del pas en el mercado mundial. El
propenda una salida creativa que combine lo externo y lo
interno, lo cual se reflej en el manejo de la deuda externa
y en la construccin del ferrocarril, para vincular a las ciu-
dades principaJes del Ecuador: Guayaquil y Quito.
Dicha pugna, que refleja el enfrentamiento de intereses
79
de los grupos dominantes, no devino! sin embargo, en una
concepcin estratgica global. El respaldo pblico a la pro-
duccin del azcar no condujo a ningn encadenamiento
productivo digno de mencin, ni fue parte de una propues-
ta con la que el Ecuador pudo haber procesado otra forma
de insercin en el mercado mundial. Pues, mientras se pro-
tega a la industria del azcar, se facilitaba en determinados
perodos el ingreso de todo tipo de productos agrcolas im-
portados: trigo, maz, arvejas, frijoles, cebada, garbanzos!
manteca y harinas. El propio ferrocarril facilitaba cl flujo de
estos productos i mportados a los mercados serranos, ante-
riormente "protegidos" por su ubicacin geogrfica.
Oc todas maneras, a pesar de que el pas no cont con
una propuesta nacional para integrarse inteligente y planifi-
cadarnente en la economa internacional, la Revolucin Li-
beral con el ferrocarril y muchas obras pblicas, as corno
una serie de transformaciones polticas y sociales, cumpl i
en gran medida con sus objetivos y su compromiso histri-
co. El liberalismo permiti crear y asegurar "las bases pol-
ticas c ideolgicas necesarias para el desarrollo del capita-
lismo ecuatoriano" -capitalismo pcrifricc--, "en el marco
de la progresiva expansin del capitalismo monopolista in-
ternacional" (Morcano 1976: 138).
En este escenario "el auge cacaotcro configur pues una
matriz de funcionamiento de la economa y sociedad ecua-
toriana de larga duracin: agroexportadora y perifrica al
sistema capitalista mundial. Si bien la crisis econmica per-
miti el surgimiento de otros sectores econmicos y socia-
les, que generaron dinmicas regionales de otro tipo, estos
surgieron subordinados a esa matriz econmica ms gene-
rar' (Chiriboga 1988: 109).
En este punto tampoco se puede dejar de mencionar la
influencia positiva de la apertura del Canal de Panam a
principios de siglo XX. Obra que facilit la vinculacin del
Ecuador con los mercados ms importantes del Inundo. Re-
80
curdese que gran parte de los cargamentos comerciales del
Ecuador -exportaciones e importaciones- deban surcar ha-
cia Europa o hacia el este de los Estados Unidos bordeando
la costa sur de Amrica o atravesar por tierra el istmo cen-
troamericano, luego de navegar hasta Panam. Ecuador era
uno de los pases ms aislados de la Arnrica del Sur.
80
DEL FIN DE LA BONANZA CACAOTERA
A LA CRISIS PROLONGADA
Los primeros sntomas de la crisis del cacao se sintieron
en 1914. Cuando se inici la primera guerra, se cerr el
puerto de Harnburgo, por donde entraba a Europa parle sig-
nificativa del cacao ecuatoriano. Simultneamente se debi-
litaron los precios del cacao.
En ese mismo ao, el gobierno prohibi la exportacin
de varios productos destinados al mercado interno, para
impedir la salida de stos en medio dc la guerra y no dar
espacio a problemas de desabastecimiento. Con esto ase-
guraba la reproduccin de la fuerza de trabajo en condicio-
nes beneficiosas para los grupos dominantes. Por otro lado,
la prohibicin de importaciones de otros tantos artculos
dinamiz de alguna manera la actividad productiva local;
las compras externas, de todas formas, se vieron di ficulta-
das por la propia conflagracin internacional. A esto se su-
m la drstica cada del financiamiento del comercio exte-
rior con los pases de Amrica Latina durante el conflicto
mundial.
Los Estados Unidos salieron fortalecidos de dicha gue-
rra. Si bien no intervinieron activamente en la poltica inter-
nacional de la posguerra, en la medida que se impuso la l-
nea aislacionista, comenzaron a desempear un papel pro-
tagnico en el campo econmico, en tanto Gran Bretaa era
81
desplazada de algunas regiones del mundo, como Amrica
Latina. El capital norteamericano, presente en la regin
desde aos antes, empez a ocupar las posiciones de las in-
versiones y emprstitos ingleses y de otros pases europeos.
El eje capitalista mundial se desplazaba de Londres a New
York. Y la dependencia ecuatoriana acentu su vulnerabili-
dad externa al concentrar nuevamente y en mayor medida
que antes sus ventas y tambin sus compras en un solo pas:
los Estados Unidos.
Posteriormente, entre 1920 y 1921, se registr otra eta-
pa crtica en la regin, con una duracin mucho mayor en
el Ecuador. que fue afectado por problemas de largo alien-
to en la produ. cin y exportacin de cacao.
La crisis econmica, que empezaba a gestarse con los
estragos de la guerra internacional y con el levantamiento
armado de casi cuatro aos, en Esmeraldas y Manab, lide-
rado por Carlos Concha -portaestandarte de las ideas alfa-
ristas-, cre las condiciones para que los billetes sin respal-
do inundaran la economa y se empezara a vivir un crecien-
te proceso inflacionario, Mientras que el Estado aumentaba
su dependencia crediticia y tambin poltica frente a las en-
tidades financieras.
Firmada la paz en Europa, la situacin del caco ecuato-
riano se complic ms con el aparecimiento de nuevos pa-
ses exportadores de la fruta o sea ms competidores. Esta
mayor competencia provoc un exceso de oferta que redu-
jo notablemente los precios. con el consiguiente deterioro
de tos trminos de intercambio ante el incremento de los
precios delosproductos importados. .
Al iniciarse los aos veinte. los ingresos por las ventas
de cacao bajaron drsticamente: en 1920 el precio del pro-
ducto cay en el mercado de Nueva York, de'i6,76 dlares
a 12,00 dlares el quintal, para llegar en 1921 a 5,75 dla-
res. A la cada del precio se sum la disminucin de la pro-
duccin, afectada por las plagas de la monilla, que apareci
82
en 1917, Yde la escoba de bruja, ms devastadora-que la an-
terior.
Los problemas ambientales h'!1l sido acompaantes in-
separables de las crisis ecuatorianas: inundaciones, sequas,
contaminaciones o plagas derivadas de los rnonocultivosj a
lo que se podra aadir otros fenmenos naturales, como los
terremotos. Comprese lo sucedido en la crisis de esa po-
ca y posteriormente en 1982-83, 1987 o 1997-99 (vase la
evolucin del PIB en el cuadro8).
En 1923 las exportaciones de cacao fueron de 643 mil
quimales, en ! 924 de 663 III iI quin tales, en 1925 de 702 miI
quintales y en 1926 de 447 mil quintales, cada an mas
dramtica si se la compara con el monto de las ventas de ca-
cao en los mercados internac ionales en 19I 6: J' 079 .252
quintales. Cuando a partir de 1924 se produjo la recupera-
cin de los precios; el Ecuador, por efecto de las plagas
mencionadas, ya no estuvo en capacidad de recuperar el te-
rreno perdido.
El monto de las exportaciones, que en 1920 por prime-
ra vez super los 20 mi llenes de dlares, se redujo a algo
ms de 9 mi llones en 1921, para luego de una ligera alza,
volver a caer a 7,5 millones en 1923. La relacin porcentual
de las exportaciones de cacao en el monto global de ventas
externas del pas cay de 77,3% en 1914 a 40,4% en 1918,
para despus incrementarse a 7 i ,3% en 1920; desde dicho
afio cayeron las ventas de cacao a 29% en 1930_
Para completar el cuadro econmico de crisis, el dlar,
como era lgico esperar, se dispar de 2,25 sucres en 1920
a 5,40 sucres en noviembre de 1923: una devaluacin de
140%; alcanzando un nivel promedio de 5,03 sucres en
1924 (vase el cuadro 2). Devaluacin que permita soste-
ner al menos temporalmente la competitividad de la pro-
duccin exportable ecuatoriana y que aumentaba la rentabi-
lidad de los exportadores, El manejo econmico de esos
aos trasladaba el peso del ajuste a los sectores mayorita-
83
rios, tal como ha sucedido ms de una vez a lo largo de la
historia republicana.
Dicha devaluacin se explica tambin por las presiones
fiscales derivadas del servicio de la deuda pblica.
De esta manera, la terminacin del auge cacaotero fue
el resultado de situaciones producidas en el mercado mun-
dial. Tal como sucedera en los aos cincuenta y sesenta
con el banano. y en los ochenta y noventa con el petrleo.
Sin embargo, la crisis de los aos veinte gener la poca de
ms larga inestabilidad poltica y una recesin casi crnica,
sin parangn por su duracin en otras etapas de la vida na-
cional.
El capital que se acumul en la bonanza cacaotera no
sirvi para diversificar cI aparato productivo, sino casi ex-
clusivamente para ampliar el monocultivo y sostener el
consumo suntuario importado. Otra de las manifestaciones
propias tic las pocas de bonanza, pinsese en los aos pe-
troleros de la dcada de los setenta durante el siglo XX.
Ya en la Memoria Anual del Ministerio de Hacienda al
Congreso de 1923 se reconoca esta situacin: "la causa pri-
maria de todos esos fenmenos emerge del hecho de que
producimos muy pocas mercaderas susceptibles de deman-
da exterior y consumimos, en cambio, muchos de produc-
cin extranjera" (vase en Moreano 1976: 160). Esta apre-
ciacin debera completarse reconociendo que tampoco se
alent la produccin interna para satisfacer las necesidades
de la mayora de los ecuatorianos, puesto que tampoco exis-
ta la intencin de desarrollar el mercado domstico como
punto de partida para una real estrategia nacional de parti-
cipacin en la economa internacional.
Uno de los primeros efectos de la crisis del cacao fue el
desempleo y la reaparicin de formas precarias de produc-
cin, como la aparcera arrocera. La mayor pobreza fue su
resultado inmediato. Ya la postre la miseria de las masas se
transform en una creciente protesta, en el marco de varias
84
movilizaciones de grupos que pretendan reivindicar sus
derechos y sus aspiraciones. Los reclamos laborales. artesa-
nales y campesinos se sucedieron en el pas, hasta descrn-
becar en la huelga general y la masacre del 15 de noviem-
bre de 1922, en Guayaquil. Mientras en el puerto principal
se produca "el bautismo de sangre de la clase obrera", los
levantamientos indgenas eran severamente castigados en la
Sierra.
Uno de los reclamos planteados por los sectores popu-
lares fue la baja del dlar y un esquema de control de cam-
bios. Lo cual sera asumido por el gobierno, que se vio obli-
gado a dictar varias leyes econmicas, como la de Incauta-
cin de Giros -derogada en 1924-, al tiempo que lograba
un acuerdo interbancario para impedir que el circulante
continuara disminuyendo.
Para hacer frente a los primeros embates de la crisis, ya
se haba conformado tambin una Asociacin de Agriculto-
res, que contrat crditos en 1917 y 1919 con el "Mercan-
tile Bank of the Arnericas". En esos aos, el manejo de la
poltica econmica, en especial los aspectos monetarios y
financieros, recaa todava en los bancos privados, muchos
de los cuales mantenan la facultad para emitir billetes.
La hegemona del placismo, que cristaliz gran parte de
las transformaciones liberales orientadas a debilitar el po-
der econmico y poltico de la Iglesia terrateniente, conso-
lid el compromiso conseguido entre los exportadores de la
Costa y los terratenientes de la Sierra. En consecuencia mu-
chas transformaciones liberales quedaron en meros cam-
bios en el papel, incapaces de afectar los mecanismos de
produccin serranos.
En pleno gobierno del general Plaza, el gerente del Ban-
co Comercial y Agrcola, Francisco Urbina Jado -conocido
como "el gran elector" por su influencia-, ya controlaba,
. directa o indirectamente, los nombramientos de presiden-
tes, ministros, legisladores y decida muchas de las medidas
85
econmicas que se dictaban: se viva la hora Urbinajado.
Con lo cual, las elecciones presidenciales se hacan simple-
mente por la "imposicin y el fraude".
La libertad cambiara y financiera que haba en el Ecua-
dor de esos aos era casi total. El gobierno central depen-
da de los crditos de las entidades financieras privadas, que
a su vez controlaban el Poder poltico. Y la burguesa
agroexportadora y financiera, esto es la bancocracia, deten-
tadora de dicho Poder poltico, procuraba readecuar la po-
ltica econmica, buscando moldear la economa segn las
nuevas circunstancias, sin que se afectara el proceso de re-
produccin del capital; es decir, trasladando las prdidas
hacia las mayoras populares.
EL FIN DE LA DOMTNACTN
PLUTOCRTrCA
y LA MISIN KEMMERER
En estas circunstancias, al inaugurarse un perodo de
prolongada depresin econmica, agravada por la inmora-
lidad del gobierno, el descontento social fue canalizado por
el Ejrcito que provoc la transformacin del 9 de julio de
1925. Este movimiento fue inspirado por la oficialidad jo-
ven, con el respaldo de sectores de la clase media; pero que,
a la postre, terminara armonizando intereses con los gru-
pos tradicionales. "
Pasados los primeros momentos del levantamiento ju-
liano, para los gamonales serranos llegla-hora de recupe-
rar posiciones, eR.rnedio de un ambiente en "que tambin
otros grupos sociales pugnaban por un espacio en el cam-
biante escenario nacional. No se puede olvidar que el sec-
tor industrial ubicado en la Sierra, estaba dominado por al-
gunas fbricas textiles, una suerte de prolongacin de los
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latifundios y los obrajes, en donde aparecan varios rasgos
del sistema colonial de explotacin. Y que, por otro lado,
grupos artesanales en descomposicin poblaban los subur-
bios de las grandes urbes, en especial de Guayaquil, en don-
de encontraran terreno frtil las propuestas populistas. En
particular el vclasquisrno, como una nueva expresin de la
alianza dominante, empez a influir decididamente en la vi-
da nacional desde i934.
En noviembre de J925, como parte de un incipiente pro-
yecto industrialista de la revolucin juliana. se expidi la
Ley Protectora de las Industrias Nacionales y luego la Ley
de Aranceles y Aduanas para proteger a las industrias texti-
les. En 1921, como parte del manejo econmico para en-
frentar la crisis, ya se haba expedido la Ley de Fomento del
Desarrollo de industrias y an antes, en 1906, se haba dic-
tado la Ley de Proteccin industrial; con aranceles ms al-
tos se quera elevar la rentabilidad de los industriales. Estos
esfuerzos proteccionistas, que despertaron la reaccin de
los importadores de la Costa, sin embargo, no pueden ser
entendidos como parte de una poltica global de industriali-
zacin va sustitucin de importaciones que vendra bastan-
te ms adelante.
En estas primeras dcadas del siglo, a ms de las deci-
siones para proteger a la industria del azcar, surgieron es-
fuerzos para sustituir las importaciones de aceites y grasas.
Otras lneas manufactureras fueron las curticmbres, las f-
bricas de calzado, las cerveceras, la fbrica de fsforos y
otras unidades industriales para la fabricacin de alimentos.
En este perodo, como sucedi con la "revolucin juli3-
na" y ms tarde con "la gloriosa" en mayo de 1944, nuevas
alianzas sociales multiclasistas -precisamente las que se
perjudicaban de la modalidad primario exportadora a ul-
tranza- intentaron llegar al poder y modificar el proceso de
acumulacin vigente. Sin embargo, este esfuerzo no condu-
jo, como en otros pases latinoamericanos, a consolidar un
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nuevo modelo de acumulacin que produjera internamente
lo que antes se importaba, la modalidad de acumulacin
sustentada en una industrializacin sustitutiva de las impor-
taciones, impulsada mucho antes de la creacin de la CE-
PALa fines de los aos cuarenta. A pesar de la crisis exter-
na, el sector exportador ecuatoriano siempre mantuvo su vi-
gencia y control predominante en trminos econmicos y
tambin polticos.
De todas maneras, en esos aos se modificaron las
alianzas sociales y los conflictos de poder, as como el pa-
pel del Estado y en algo tambin el tipo de poltica econ-
mica, precisamente para favorecer sistemticamente a las
nuevas fracciones dominantes. Se configur un Estado re-
gulador, que se desarroll lentamente en medio de una lar-
ga y compleja crisis. El Estado, obligado por la crisis ca-
caotera y sus secuelas, no por efectos de ninguna accin es-
tatizante a ultranza, empez a actuar ms activamente en la
vida econmica, asumiendo una funcin moderadora del
sistema de acumulacin capitalista.
A partir de las recomendaciones de la misin Kcmrne-
rer, se crearon una serie de instrumentos estatales: el Banco
Central del Ecuador, la Superintendencia de Bancos. la
Contralora General del Estado, la Caja de Pensiones, la Di-
reccin General de Aduanas. la Direccin General del Te-
soro, la Direccin General de Ingresos, la Direccin Gene-
ral del Presupuesto, la Direccin General de Obras Pblicas
entre otras entidades. las que, aunque con otros nombres,
constituyen todava -al iniciar el siglo XX1- ejes importan-
tes del aparato rector del Estado en la vida econmica. Es-
ta misin impuls simultneamente la expedicin de una
serie de leyes y reglamentos monetarios y fiscales.
Con la creacin del Banco Central del Ecuador, el 4 de
marzo de 1927, el Estado asumi el monopolio para la emi-
sin de moneda, que antes estaba en manos de la banca pri-
vada. Ydesde entonces esta entidad pas a ocupar un pues-
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to destacado en la vida econmica del pas.
La accin de esta misin y las polticas por sta inspira-
das sirvieron para consolidar el sistema econmico y per-
mitieron una relativa reformulacin de la vinculacin na-
cional a la divisin internacional del trabajo, sobre las mis-
mas bases de un estilo de creci miento hacia afuera, ahora
con una mayor participacin estatal.
Por otro lado. el reordenarniento fiaanciero impulsado
por la misin Kernmerer, llev a la adopcin de un manejo
deflacionista para establecer la ansiada estabilidad moneta-
ria. Esto motiv una baja de los precios, que contrast con
la tendencia inflacionaria dominante en aos anteriores.
cuando los gastos fiscales se financiaban con cierta facili-
dad obteniendo crditos de la banca privada nacional; te-
niendo al Banco Comercial y Agrcola como el principal
prestamista.
En 1927 se adopt. por segunda ocasin. el patrn oro,
pero solo estuvo vigente durante cuatro aos y medio. Sin
embargo, en esos aos, cuando la crisis internacional se ex-
panda por el mundo en forma de crculos concntricos y el
pnico financiero destrua las bases del comercio mundial,
en el pas no se tomaron las medidas oportunas para frenar
la "sangra urea", como defini Vctor Emilio Estrada a la
masiva salida de oro. A cambio de cinco sucres, por aque-
llo de la vigencia del patrn oro, se obtena un dlar en oro
con un' valor mucho mayor en el mercado internacional.
Esta salida de capitales agudiz an ms la depresin, ~
un ambiente en el que la sobrevaloracin del sucre incenti-
vaba las irnportacjcnes y no alentaba las exportaciones; un
fenmeno que se ha registrado permanentemente cuando
se ha buscado mantener tozudamcnte un tipo de cambio r-
gido.
Con dicho ao se contrat un crdito con la compaa
sueca de Ivn Kreuger por 2 millones de dlares, a cambio
de un monopolio de 25 aos para importar y fabricar fsfo-
ros en el pas, que tendra serias repercusiones en la econo-
ma yen la vida poltica del pas. Con estos recursos se fun-
d el Banco Hipotecario del Ecuador para apoyar a la agri-
cultura, entidad que coloc 5 millones de sucres en accio-
nes en el exterior. La protesta y la oposicin fueron genera-
lizadas ante la entrega del monopolio a una empresa extran-
jera, en especial luego de que se conoci la quiebra fraudu-
lenta de la compaa sueca. Este asunto contribuira, tam-
bin, a la cada del presidente Isidro Ayora.
En 1931 todava se pag a la empresa sueca, pero en
1932, al igual que sucedi en otros pases de Amrica Lati-
na y otras regiones del mundo, se suspendi dicho servicio.
En esta oportunidad, en el Ecuador la suspensin de pagos
fue forzada por las protestas ciudadanas y la opinin pbli-
ca, que vea con angustia cmo disminuan las rentas del
Estado por causa del servicio de la deuda externa.
La sobrevaloracin del sucre encontr su fin el 8 de fe-
brero de 1932, despus de que el presidente del Senado, en-
cargado del Poder, Alfredo Baquerizo Moreno, en su men-
saje al Congreso Nacional de 1931, declarara que "la mo-
neda est sana pero todo lo dems est enfermo", Este man-
datario interino, que ya haba sido presidente constitucional
anteriormente, tuvo que decretar la inconvertibilidad del
sucre y, poco ms tarde, la incautacin de giros. En trmi-
nos concretos, esto devino en una nueva devaluacin mate-
rializada a fines de 1933.
En esta ocasin el gobierno solicit al Banco Central el
primer crdito, lo que ocasion un con nieto resuelto por la
mediacin de un grupo de ciudadanos que obtuvo el apoyo
del presidente electo Neptal Bonifaz. Este personaje, hom-
bre de los grandes latifundistas y que siendo el primer pre-
sidente del Banco Central lleg a proponer la entrega de las
Islas Galpagos a los Estados Unidos a cambio de la deuda
externa, nunca lleg a posesionarse de la Presidencia. Fue
cuestionado por su origen peruano, lo que provoc "la gue-
90
ITa de los cuatro das" en Quito, del 27 de agosto al I de
septiembre de 1932.
En este punto cabe recordar que la misin Kernrnerer,
contratada y financiada por el gobierno nacional, cont con
el beneplcito del Departamento de Estado norteamericano,
interesado en modernizar los sistemas monetarios y fiscales
en muchos pases del mundo. Uno de sus objetivos era bus-
car un mejoramiento de las relaciones diplomticas e im-
pulsar la rehabilitacin del crdito externo de los pases
asesorados.
A los trabajos de la misin Kemmerer, que cont con un
amplio respaldo social y poltico, se le han atribuido mu-
chas de las reformas destinadas a modernizar al Estado. Sin
embargo, no faltaron voces crticas como la del cuencano
Jos Peralta, el gran idelogo liberal, quien argumentaba
que
los medios preferidos por este temible conquistador (los
Estados Unidos, NdA) no son, pues, ni sus numerosos ejrci-
tos, ni sus formidables escuadras; elementos de muerte y des-
truccin que suele ostentar {Id terrorem. y reserva para cuan-
do llegue el imprescindible caso de apoyar con el can su ar-
tera poltica, de reforzar con la espada a las mallas de otro en
que envuelve a los pases conquistables. La vanguardia yanqui
es el Dallar. en sus mltiples fases. en sus infinitas combina-
ciones, en sus di versas formas de lazo aleve. hipcrita y certe-
ro. tendido hbilmente alrededor de las codiciadas vctimas.
y los zapadores al servicio del Dallar. son las misiones fi-
nancicras. sapientes grupos de malabaristas que les ofrecen
maravillas y prodigios a las indoctas multitudes; son los ex-
pertos en bancos y aduanas. los controladores y asesores tc-
nicos que los imbciles y ciegos yanquizantcs alquilan y pa-
gan esplndidamente para que esclavicen a su pas; son los
prestamistas filntropos que entregan sus millones agobiemos
harnbreadorcs o ladrones, sobre la inapreciable prenda de la
independencia nacional (Peralta 1983: 13).
91
A pesar de la misin Kemmerer o quizs por culpa de
ella, dando razn a las crticas frontales de Peralta, fueron
aos difciles los que vivi Ecuador en esa poca.
La crisis del cacao, agudizada por la Gran Depresin,
dej al pas sin capitales para reconvertir el aparato produc-
tivo por la va de la industria o para impulsar una mayor
recnificacin agrcola. A esto se sum la ausencia de un
grupo empresarial dinmico e innovador, que superara el
facilismo de una produccin agrcola extensiva sustentada
en el sistema hacendario, viable por las caractersticas na-
turales y por la posibilidad de contratar trabajadores con sa-
larios miserables. Todo en medio de la ausencia de un mer-
cado nacional dinmico, cuya expansin debi pasar por
disminuir el poder de los terratenientes y por mejorar las
condiciones de vida del campesinado.
Con este ambiente, no sorprende que en estos aos vol-
vieran a decaer las exportaciones nacionales que, en 1928
se haban acercado a los 15 mi llenes de dlares, y que lle-
garon, en una cada permanente, a apenas 4,2 millones en
1933. Esta tendencia recesiva coincida con lo que aconte-
ca a nivel mundial, lo cual agravaba mucho ms la ya cr-
tica situacin econmica en la que se encontraba el pas,
desde el derrumbe de la produccin y de las ventas externas
de cacao. Los principales productos de exportacin eran
agrcolas: algodn, arroz, azcar, cacao, caf y tagua, a los
cuales se sumaron otros productos minerales, en especial
oro y algo de petrleo.
Curiosamente, en este lapso la industria textil serrana
fue la menos afectada y pudo readecuarsc con relativa rapi-
dez a las cambiantes condiciones, situacin que agudiz las
controversias con los importadores de la Costa. Esta indus-
tria encontr mayor proteccin por los efectos de la crisis
internacional, que por alguna poltica especfica de apoyo.
No existi todava un modelo de sustitucin de importacio-
nes: el que recin aparecera como un ejercicio concreto a
92
partir de 1965, si se acepta la fecha fijada para tal efecto por
Carlos Larrea, uno de los principales investigadores de es-
ta poca republicana.
A pesar de todos los intentos gubernamentales para lo-
grar una rcinsercin ms adecuada en la economa interna-
cional y, por supuesto, garantizar el pago de las obligacio-
nes externas contratadas, como requisito para la concesin
de nuevos crditos, no se pudo superar los problemas exis-
tentes. Se destacaron como dificultades econmicas, los d-
ficit fiscales, el anormal incremento del circulante, el pro-
teccionismo en el mercado internacional, la falta de con-
fianza para las inversiones, la incertidumbre y la ausencia
'de directivas en las actividades nacionales, la carencia de
defensa social y econmica para la agricultura, la realiza-
cin de un "ingenuo plan integral y simultneo de obras p-
blicas" financiado con nuevos impuestos o simples emisio-
nes de papel moneda, entre otros factores negativos.
Vctor Emilio Estrada, uno de los primeros y ms des-
tacados ministros de economa en las primeras horas del ve-
lasquismo, consideraba tambin la fuga de capitales como
uno de los aspectos ms preocupantes que ahondaba la cri-
sis. Se calculaba para entonces que los capitales ecuatoria-
nos en el exterior -que salieron de diversas maneras y con
variadas justificaciones- superaban la mitad del oro depo-
sitado en el Banco Central. "Fue una morbosidad colecti-
va", dira Estrada (1931: 209).
Como corolario de esta etapa valdra comparar esta evo-
lucin con el contexto internacional. La Gran Depresin
afect a todos los pases de Amrica Latina. De 1929 a
1938; Brasi1creci en un ~ ~ )' Colombia apenas en un
2,1% per cpitmArgentina y Chile registraron tasas de cre-
cimiento negativas (vase cuadro 27). Yel Ecuador, que en
1930 tena unos 2,16 millones de habitantes, experiment
un estancamiento en su economa, luego de que sta haba
crecido en 1,6% de 1913 a 1929 (Hofrnan, 1992: 5),
EL PARNTESIS DE LA
SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) otorg un
cierto respiro a la crisis por el lado de mayores exportacio-
nes, aunque el mismo conflicto blico limit el flujo de im-
portaciones.
La mayor demanda de productos agrcolas se reflej en
precios ms altos y en ingresos mayores para el pas. Sobre
todo las ventas de palo de balsa. caucho y sombreros de ~
ja toquilla; revitalizaron las alicadas exportaciones ecuato-
rianas. Otros productos de significacin fueron caf, casca-
rilla, tagua, arroz, en menor medida petrleo y oro, los cua-
les explican diversas experiencias regionales, propias de la
desarticulacin de la economa. El arroz se convertira en el
principal rubro de exportacin en 1946.
Los productos tradicionales, como cl cacao, mantuvie-
ron su base en la Costa. Los sombreros de paja toquilla ~
nacidos como sombreros de Panam- vincularon a la Sie-
rra sur, concretamente a algunos grupos humanos del Caar
y del Azuay con el mercado mundial, luego de que aos
atrs la produccin de estos sombreros se expandiera desde
Manab a dichas provincias. La Amazonia encontr inci-
pientes rubros de exportacin en oro, balsa y caucho:
El cacao lleg a representar menos de la mitad de las ex-
portaciones y el resto fue cubierto con los productos indica-
dos, sin que esto pueda interpretarse como el-resultado de
una verdadera estrategia de diversi ficacin de las exporta-
ciones. Adicionalmente hobocierto retorno de aquellos ca-
pitales que buscaban climas ms seguros que los existentes
en la convulsionada Europa.
De todas formas predomin la modalidad de acumula-
cin primario-exportadora. Tampoco haba las condiciones
94
para el desarrollo industrial como en otros pases vecinos,
cuyas manufacturas locales compensaron la disminucin de
las importaciones provocada por la Gran Depresin y des-
pus por la guerra, En el pas no existan suficientes capita-
les y los pocos que haba se desperdiciaban en importacio-
nes suntuarias. Adems, la burguesa ecuatoriana era inca-
paz de impulsar y consolidar un modelo de acumulacin
sustentado en la industrializacin por la va de la sustitu-
cin de importaciones. Sin embargo. ya en esos aos empe-
zaron a surgir ciertos criterios empeados en instrumentar
una salida a los problemas. La bsqueda de una moneda es-
table apareca como una de las principales metas econmi-
cas.
De cualquier manera, la recuperacin econmica de los
cuarenta fue relativa. "Mientras la mayora de la poblacin
viva en condiciones muy precarias, las elites perciban ga-
nancias muy altas". "Para la gente comn debe haber sido
un shock observar cmo se enriquecan comerciantes, ban-
queros y terratenientes mientras su estndar de vida segua
deteriorndose", recuerda Carlos de la Torre Espinosa en un
profundo anlisis sobre esta poca. (J993: SO)
La explosiva situacin social, poltica y econmica que
viva el Ecuador explica en gran medida "La gloriosa",
aquel levantamiento militar y popular de 1944 que acab
con el rgimen de Carlos Alberto Arroyo del Ro y que lle-
v por segunda ocasin al Poder a Velasco [barra.
La corrupcin era algo que indignaba, en medio de un
ambiente de creciente frustracin por el cercenamiento del
territorio nacional a raz del Protocolo de Ro de laneiro,
firmado en enero de 1942, cuando tropas peruanas tenan
invadida la provincia de El Oro. La derrota de 1941 fue un
suceso traumtico para toda la sociedad. que identific al
gobierno liberal como el principal responsable.
Conviene recordar que el ancestral problema territorial
se fue gestando paulatinamente desde los inicios mismos de
95
la Repblica, en particular por la debilidad e incapacidad de
las oligarquas para estructurar un proyecto nacional de
pas. Tampoco se puede pasar por alto la actitud del gobier-
no norteamericano. el cual no solo que no intervino para
impedir la agresin sino que, apoyado por cuatro pases de
Amrica Latina, conocidos como los "garantes" (Argenti-
na, Brasil, Chile y Estados Unidos) impuso los trminos del
Protocolo de Ro, aduciendo la necesidad de mantener la
unidad de Amrica contra la agresin japonesa en Pearl
Harbor.
Los Estados Unidos, en esos mismos das, sin antes
contar con la aprobacin del gobierno ecuatoriano, instala-
ron bases militares en la Pennsula de Santa Elena y en una
de las islas del Archipilago de Galpagos, arguyendo la
defensa continental. Una situacin que se repetira al fina-
lizar el siglo XX, cuando -a espaldas de la sociedad ecua-
toriana- los Estados Unidos obtuvieron para sus tropas una
base militar en Manta, esgrimiendo el pretexto de combatir
al narcotrfico, cuando lo que se busca es asegurar un lugar
estratgico para intervenir al lado de las fuerzas armadas
colombiana en su lucha contra la guerrilla.
Una historia econmica de la Repblica en el siglo XX,
por ms breve que sea, no estara completa si no se mencio-
nan estas complejas relaciones con la primera potencia del
mundo. Pas que en repetidas ocasiones oblig a aceptar sus
condiciones no solo por la va de la presin diplomtica.
LA LLEGADA DE LAS GRANDES
COMPAAS EXTRANJERAS
En esa poca, el Ecuador atraa todava un flujo poco
significativo de inversiones extranjeras, salvo algunas em-
presas que procuraban explotar los recursos hidrocarbunfe-
96
ros. Las inversiones que dominaban la escena eran las nor-
teamericanas que ascendan en 1930 a casi 21 miIlones de
sucres.
Sin embargo. hay que rel icvar la llegada de algunos ca-
pitales, desde principios del siglo XX, que empezaron a ex-
plorar las riquezas nacionales e iniciaron, en algunos casos,
proyectos relativamente ambiciosos de explotacin minera
o agrcola. En la dcada de los treinta ya eran varios los
contratos mineros y petroleros. En la pennsula de Santa
Elena aparecan los logotipos de varios grupos internacio-
nales: Anglo Ecuadorian Oilfields Lirnited, Ecuador Oil-
ficlds Lirnitcd, Carolina Oil Cornpany, International Petro-
leum Cornpany, Concepcin Ecuadorian Oilfields Limited
y Petropolis Oil Company, lodos dedicados a las activida-
des petroleras.
En las riquezas petroleras de la regin amaznica de-
mostraron oportunamente su inters. Pero solo al finalizar
la dcada pudieron concretarlo: a partir del contrato del 9
de agosto de 1937, la Anglo Saxon Pctroleurn Cornpany Li-
rnited, afiliada a la Royal Dutch Shell. empez con sus tra-
bajos, pero los abandon algunos aos despus porque no
habra encontrado crudo, segn su versin de ese entonces.
La actividad petrolera, si bien limitada, provoc una cri-
sis en los mecanismos de produccin de algunos sectores
que monopolizaban la mano de obra de los indgenas de la
Amazona. En esa regin. adems de las petroleras, ya apa-
recan grupos de misioneros evangelistas y otras empresas
vinculadas al mercado nacional o aun al mundial, que bus-
caban caucho, balsa y oro, sobre todo en los aos de la Se-
gunda Guerra Mundial.
Otra de las ms destacadas compaas extranjeras lue la
South American Developrncnt Company, subsidiaria de la
Vanderbilt. Conocida simplemente como la SADCO, se de-
dicaba a la explotacin aurfera en Portovelo, provincia de
El Oro. Adonde, luego de cierto decaimiento al iniciarse la
97
Repblica, haban vuelto los mineros: ingleses, franceses,
americanos y nacionales. A partir del cambio del siglo, se
establecieron los yankis con la SADCO. En los aos trein-
ta, despus de una centenaria explotacin, las minas produ-
can todava unas 450 toneladas de cuarzo al da, con un
elevado rendimiento metalrgico.
Un caso digno de mencin es el de la Empresa Elctri-
ca del Ecuador (EMELEC), instalada en el pas a los pocos
das de la transformacin poltica de julio de 1925, cuando
jvenes oficiales acabaron con la dominacin plutocrtica.
Para producir, transmitir y distribuir el fluido elctrico, la
Municipalidad guayaquilea otorg algo as como una con-
cesin a un grupo de inversionistas norteamericanos, dis-
puestos a "arriesgar" sus capitales en el pas durante sesen-
ta aos, a cambio del 2% sobre el producto bruto del sumi-
nistro de energa. Recibieron, adems, el uso gratuito de te-
rrenos, caminos, calles, plazas O lugares pblicos. Igual-
mente, el cabildo porteo se comprometi a que ninguna
otra entidad les cobrara impuestos, contribuciones o cargas
de ninguna especie.
Por 41 aos la corriente elctrica fue suministrada por
esta "arriesgada" empresa, en las condiciones contractuales
iniciales, hasta que, en 1966, cuando agonizaba el triunvi-
rato militar, se expidi un decreto, por el cual se le garanti-
z, adicionalmente, un rendimiento neto mnimo de 9,5%
sobre su capital invertido en dlares. Porcentaje que no po-
da ser afectado por concepto alguno, ni siquiera por razo-
nes tributarias. En los aos setenta. durante el gobierno "re-
volucionario y nacionalista" de las Fuerzas Armadas, EME-
LEC consigui que estas disposiciones excepcionales se in-
cluyeran en la L.ey Bsica de Electrificacin, expedida en
1974. Con lo cual se le exoner del pago del impuesto a las
transacciones mercantiles y servicios, manteniendo el por-
centaje establecido de rentabilidad mnima.
En 1985 concluy el contrato. Pero, EMELEC continu
98
"arriesgando" sus capitales como empresa extranjera y lue-
go, desde 1993, como inversin nacional. Todo con un es-
quema paternalisra. a travs del cual el Estado ha asumido
el pago de las deudas de la empresa, incluyendo las que s-
ta acumul con CEPEJPctroecuador, por suministro de
combustibles, con rNECEL y otras tantas obligaciones con
el IESS y con el Ministerio de Finanzas.
Las compaas extranjeras han tenido un marco referen-
cial favorable y, en no pocas ocasiones. sus propias gentes
incrustadas en los mbitos gubernamentales. encargadas' no
solamente de lograr que al pas ingresara la inversin ex-
tranjera, sino, sobre todo. de velar por que las reformas le-
gales les fueran ventajosas. Esta intromisin se registr, por
ejemplo, en el sector petrolero, en el cual los mismos direc-
tivos de la Anglo llegaron a dirigir las mismas instancias de
control estatal. Y luego se reproducira de manera perversa,
cuando la direccin de las empresas estatales fue asumida
por personajes abiertamente interesados en su privatizacin
o por gente desconocedora de la materia, con las cuales se
deterior casi en forma plani ficada su funcionamiento.
EL BANANO IMPULSA
E INTEGRA AL PAS
Al finalizar los aos cuarenta y con ms fuerza en la d-
cada de los cincuenta, la produccin y exportacin de bana-
no -producto procedente de Asia, como el arra%.- rescat al
pas de la fase depresiva. Vino una nueva expansin que
alent las relaciones externas. A diferencia de lo que suce-
di con el cacao, al ampliar las fronteras agrcolas a base de
pequeas y medianas fincas bananeras, posibilit el ascen-
so de nuevos grupos de la sociedad y hasta el aparecimien-
to de nuevas poblaciones.
Pero una vez ms, el detonante estuvo afuera: la deman-
da externa impuls esta actividad que incidira profunda-
mente en la economa y sociedad ecuatorianas. A pesar de
que ya en el pas se haban presentado algunas compras de
tierra por parte de empresas bananeras extranjeras en los
aos treinta y de que adicionalmente exista un cierto apo-
yo estatal para la produccin de banano desde 1944, sus
efectos tonificadores se sentiran recin al finalizar la dca-
da.
El pas dispona de varios elementos que favorecan la
produccin de la fruta, como sucedi antes con el cacao.
Sin embargo stos no eran suficientes para impulsar el au-
ge bananero.
Concluida la Segunda Guerra Mundial, se alentaron las
exportaciones de banano aprovechando una serie de ele-
mentos coyunturales y estructurales que mejoraron sustan-
tivamente las ventajas comparativas ecuatorianas. Proble-
mas en las plantaciones bananeras de Centro Amrica por
la presencia del conocido como "mal de Panam" y la siga-
toka movieron a las empresas transnacionales a buscar nue-
vas fuentes de abastecimiento. Adems, influy la expan-
sin significativa de la demanda especialmente en los Esta-
dos Unidos y Europa. Esto condujo al asesoramiento de la
compaa Unitcd Fruit ofrecido al gobierno de Galo Plaza,
entre 1948 y 1952. Esto se tradujo en una poltica que apro-
vech IJ existencia de amplias zonas aptas para la planta-
cin de banano, IJ disponibilidad de mano de obra barata y
el apoyo gubernamental para la construccin de infraestruc-
tura.
Al tiempo que se producan algunas transformaciones
que permitieron recuperar los montos de exportacin, de-
primidos desde la crisis del cacao, se registraron algunos
cambios cualitativos, reflejados en un fortalecimiento de
los seetores comercial y financiero vinculados a las tareas
agroexportadoras, Adems, en 1950, se decret una nueva
100
devaluacin que buscaba ampliar la competitividad de las
exportaciones y, naturalmente, los beneficios de los expor-
tadores. Con la participacin estatal, se transfiri parte de
los excedentes agrcolas hacia otras reas de la economa,
no directamente vinculadas a las agroexportaciones. Ade-
ms, se produjo un incremento de las inversiones estatales
en obras pblicas que apoyaron la incipiente industrializa-
cin.
El impacto del banano en la economa nacional fue mu-
cho ms profundo en trminos nacionales que el generado
'por el cacao dcadas antes: se ampli la frontera agrcola a
nuevas zonas de la Costa. se expandi notoriamente la red
vial y se produjo un mayor proceso de migracin de la Sie-
rra hacia la Costa, con un desarrollo acelerado de las ciuda-
des y un cierto robustecimiento del mercado interno, a ba-
se de la expansin de las relaciones salariales, el aumento
de la obra pblica y la propia diversificacin de la econo-
ma, as como por supuesto por la no monopolizacin de las
actividades productivas, como sucedi en la poca cacaote-
ra.
Tambin debi haber influido el mayor componente tec-
nolgico incorporado en la produccin bananera, que en las
grandes plantaciones de cacao. Aunque siempre se mantu-
vo un modesto aporte de capital y tecnologa: lo cual ha he-
cho que Ecuador mantenga ndices muy bajos de producti-
vidad, comparado con la situacin centroamericana. El pas
se transform en el principal productor exportador mundial
de banano especialmente debido a la generosa renta de la
naturaleza.
En el pas, a diferencia de lo que sucedi en las planta-
ciones de Centro Amrica, "predominaron las propiedades
pertenecientes a colonos cuyo origen social, vinculado a
ciertos estratos medios urbanos, era distinto de los tradicio-
nales terratenientes cacaotcros". As, en 1964, existan unas
3 mil propiedades bananeras, con una extensin promedio
101
de 64 hectreas. El aporte de plantaciones grandes no fue el
determinante. Yen los aos iniciales, los salarios de los tra-
bajadores bananeros alcanzaron niveles superiores a los de
cualquier otra actividad agrcola en el litoral.
Las di versas etapas de intermediacin en el camino de
la fruta desde la plantacin al puerto. si bien limitaron los
ingresos de los productores sobre todo por el lado de los ex-
portadores, permitieron una mayor apropiacin de la renta
bananera por parte de otros grupos. Lo cual. lamentable-
mente, no fue aprovechado para provocar los incentivos
que habran podido interrelacionar sistmica mente al apara-
to productivo orientado a satisfacer la demanda domstica
con el sector exportador.
En este escenario no faltaron los conflictos, sobre todo
entre productores y exportadores. que desembocaran en un
importante movimiento campesino regional.
Los exportadores de la fruta acaparaban el grueso de la
renta bananera y los trabajadores y productores juntos ape-
nas reciban algo ms de la mitad del valor agregado nacio-
nal. Esto condujo a que todava una parte de los recursos
generados se invirtiera fuera del pas: mientras que, en for-
ma paralela, las fracciones comerciales y financieras de
Guayaquil aumentaron su capacidad de apropiacin y rein-
versin del excedente.
Esta concentracin de las exportaciones es una caracte-
rstica que se ha mantenido desde entonces: la United Fruit,
la Standard Fruit, norteamericanas. y la Exportadora Bana-
nera Noboa, de propiedad de uno de los mayores capitalis-
tas ecuatorianos. concentraban en 1964 ms del 50% de las
exportaciones de banano y el 90% estaba en manos de no
ms de 8 empresas (Larrea 1991: 106).
A principios de los aos noventa, cuando surgieron difi-
cultades con las barreras arancelarias de la Comunidad Eu-
ropea contra el banano de Amrica Latina y en favor de la
fruta proveniente de sus ex-colonias y territorios de ultra-
-,
102
mar, los seores del banano, aquellos cinco dueos de la
suerte bananera del Ecuador controlaban el 87% de las ex-
portaciones: Noboa (44, I%), Standard Fruit (17,2), Chiqui-
ta (13,7), Del Monte 0,8) y Banacol (4,2).
Estos exportadores, en todos estos aos, han estado re-
lativamente cubiertos de los riesgos externos con la fruta
proveniente de los pequeos y medianos productores, en
tanto satisfacen el crecimiento de la demanda de banano y
son los que asumen las prdidas cuando el mercado se de-
prime. Por eso mismo no les ha preocupado en demasa la
baja productividad, perversamente viable por los bajos sa-
larios y por la produccin extensiva de la fruta, garantiza-
dos por la disponibilidad de mano de obra abundante y por
la existencia de tierras no "colonizadas", respectivamente.
Adems, estos seores del banano han sido reacios a reco-
nocer los precios fijados para la fruta a los productores ape-
nas se presentan dificultades en el mercado externo, mien-
tras que tampoco comparten la renta cuando las cotizacio-
nes suben.
La estructura agraria de exportacin, muchas veces de
enclave, ha resumido la compleja evolucin histrica del
pas, atado crecientemente al mercado mundial y que se re-
crea dependiendo de las diversas coyunturas de auge y cri-
sis internacionales.
En esos aos del "boom" bananero, importante fue el
aporte del Estado como ente planificador y constructor de
obras de infraestructura para el fortalecimiento de I3s clases
medias, aunque esto no implic una perdida de hegemona
de la burguesa agroexportadora que sigui demostrando
agi lidad y capacidad de accin para aprovechar las cam-
biantes coyunturas, as como para influir directa o indircc-
tamente en el manejo de la cosa pblica.
Durante la bonanza bananera, el Estado aument nota-
blemente el gasto e inversin, en especial destinado a cons-
truir carreteras que permitieron una mejor integracin na-
1r1..':.C::O - ~ : : ~ : . : C J
103
cional; aqu se puede recordar la primera carreta asfaltada
Latacunga-Quevcdo-Manra, construida en el tercer velas-
quisrno, a la cual seguiran una serie de obras de importan-
cia en la COSlJ y la Sierra, as como otras entre estas dos re-
giones separadas por formidables macizos montaosos.
Tampoco se puede olvidar Jos otros proyectos ferrocarrile-
ros que se construyeron: a Baha de Carqucz, a Cuenca. a
donde lleg el tren 50 aos despus que a Quito, yen 1957
el ferrocarril lbarra-San Lorenzo. Tambin se construyeron
puertos que facilitaron el t1ujocomercial; aqu sobresali la
obra del nuevo puerto de Guayaquil, que centraliz gran
parte de las actividades comerciales; otros puertos moder-
nizados durante el siglo XX fueron los de Manta. Esmeral-
das y Puerto Bolvar, poca en la que perdi importancia el
puerto de Baha de Carquez. Igualmente se reforz el sis-
tema financiero para faci litar exportaciones y las mismas
tareas de produccin bananera.
Hay que reconocer que se desarrollaron polticas que
buscaban una participacin ms activa del Ecuador en la
economa internacional: ampliando exportaciones e impor-
taciones, al tiempo de garantizar el ingreso de las inversio-
nes extranjeras directas. Sin que, lamentablemente, se haya
diseado y menos aplicado alguna propuesta estratgica
consensuada y de largo aliento que habra permitido obte-
ner mejores resultados.
Paralelamente a la ampliacin de las relaciones capita-
listas en la actividad bananera, en el agro costeo se man-
tuvieron otras formas no capitalistas vinculadas a exporta-
ciones significativas: cacao y caf. Cosa similar sucedi
con el arroz.
Un factor para la mayor integracin nacional estuvo en
la dinarnizacin de la actividad agropecuaria en la serrana,
donde la hacienda tradicional todava se mantuvo como el
eje articulador ms importante. El Estado desarroll polti-
cas de apoyo tcnico, suministro de abonos, proyectos de
104
riego e introdujo mejoras de las razas bovinas. Sin embar-
go, el grueso de la oferta agrcola para el mercado interno,
tal como ha sucedido a lo largo de la historia republicana,
provena de los productores campesinos, sostenida en gran
medida por una reproduccin ampliada de relaciones no ca-
pitalistas, muchas sustentadas en bases comunitarias, no ca-
pitalistas (Recurdese las diversas instituciones de produc-
cin e intercambio indgenas: minga, maquipurarina, ma-
quimaachina, rarui-ranti, uniguilla, uyanza, chucchina,
ctc., cuya connotacin y vigencia deberan ser analizadas y
hasta recuperadas).
La industria textil tambin sac partido de esta situacin
a travs de la importacin de maquinaria moderna.
Al finalizar la dcada de los cincuenta, se presentaron
algunos problemas en el mercado internacional del banano,
toda vez que sus trminos de intercambio haban comcnza- .
do a declinar en 1955. Estas dificultades alcanzaron su ni-
vel ms crtico en J964 y 1965. As, a partir de 1964. la ba-
lanza comercial volvera a ser deficitaria hasta 1971.
En estos aos, las empresas transnacionales, que contro-
laron una parte sustantiva de la comercializacin del bana-
no, mas no as su produccin, volvieron a concentrar 'Ia
atencin de sus intereses en los pases centroamericanos.
Sus principales plantaciones registraron una notoria recupe-
racin a partir de la introduccin de una nueva variedad
ms resistente de la fruta; el banano ecuatoriano Gross Mi-
chel fue desplazado por el centroamericano Cavcndish
(Chiquita).
En ese momento volvi a pesar negativamente la ubica-
cin geogrfica del pas para acceder a la costa este de los
. Estados Unidos y a Europa. Si bien el Canal de Panam
permiti acortar las distancias, por su limitada capacidad y
por su costo, es todava un problema que tiene que afrontar
el comercio exterior ecuatoriano.
Con todos estos elementos histricos, es fcil compren-
105
der el proceso de migracin registrado hacia la Costa. De la
poblacin del agro serrano segua fluyendo el grueso ele la
migracin hacia las plantaciones bananeras; mientras que
en esos aosempez la emigracin de trabajadores azuayos
a los Estados Unidos, en especial luego de la crisis de la
produccin de los sombreros de paja toquilla.
En 1950, cuando se realiz el primer Censo de Pobla-
cin, un 40,5% de los 3,2 millones de ecuatorianos ya ha-
bitaban la llanura costera, donde se haban establecido las
principales plantaciones de exportacin. Yen 1962, cuando
empez a desfallecer el auge bananero, la poblacin del
pas haba crecido a un ritmo de 2,95% promedio anual, en
el primer perodo intercensal desde 1950; llegando a una ci-
fra cercana a 4,5 millones de habitantes; de los cuales un
47,5% se concentraba en la Costa (vase cuadros 23.24 Y
25).
Es muy interesante constatar el ritmo ele urbanizacin
del pas a partir de 1950. La mayor concentracin se dio en
las dos urbes ms grandes: Guayaquil y Quito, acompaa-
da con el surgimiento vigoroso de ciertas poblaciones me-
dianas de la Costa: Machala. Quevedo, Huaquillas y Santo
Domingo de los Colorados. Si en 1950 solo 5 cabeceras
cantonales de las 86 existentes tenan ms de 20 mil habi-
tantes (4 en la Sierra y una en la Costa), en 1990, en los 169
cantones existentes, este nmero subi a 31 ciudades (12 en
la Sierra y 19 en la Costa), que adems aglutinaban casi la
mitad de la poblacin nacional.
Estos movimientos poblacionales hacia las ciudades, se
explican por las presiones demogrficas existentes en cier-
tas zonas ms retrasadas del pas y naturalmente por el in-
cremento en las tasas de fecundidad, acompaadas con de-
clinantes tasas de mortalidad, logradas por los esfuerzos
realizados por el Estado para mejorar las condiciones sani-
tarias y de salubridad pblica.
106
BOOM BANANERO Y RENEGOCIACIN
DE LA DEUDA EXTERNA
Contando con recursos relativamente abundantes que
provenan de las exportaciones de banano, el Ecuador pudo
dar paso a un proceso de renegociacin de la deuda externa
en 1953.
Al concluir los aos cincuenta, la deuda externa haba
crecido a 68,3 millones de dlares -poco ms de 16 dlares
por habitante- un incremento todava moderado, que scgua
ajustado a la limitada capacidad dc pago del pas y al toda-
va escaso atractivo que tena la economa ecuatoriana para
el capital transnacional.
Por ese entonces ya haban comenzado a aparecer los
crditos de proveedores, en particular de los pases "euro-
peos que se haban recuperado de los efectos de la guerra y
que buscaban la colocacin de sus bienes y servicios, ga-
rantizando lneas de financiamiento a los pases de Amri-
ca Latina. Y tambin arribaron algunas inversiones extran-
jeras en el sector financiero: en J959 el Banco Holands
Unido y el First National City Bank: veinte y tres aos an-
tes ya se haba autorizado cl funcionamiento del Banco de
Londres y Amrica del Sud Lirnited.
Al finalizar los aos cincuenta, en la estructura de los
acreedores, el Eximbank y el gobierno de los Estados Uni-
dos mantenan el grueso de la deuda, con un notorio aumen-
to de los crditos del Banco Mundial y luego del BID, a
partir de su creacin cn 1960. Posteriormente entr en la es-
cena, y con gran vigor, la Agencia Internacional de Desa-
rrollo (USAID), dependencia del Departamento de Estado
de los Estados Unidos. Las deudas antiguas todava pesa-
ban, pero con una participacin decreciente.
En el mes de agosto de 1955 el Ecuador suscribi6 un
107
convenio con los Estados Unidos, por el cual el pas le com-
praba excedentes de productos agrcolas cuya produccin
nacional era insuficiente para satisfacer la demanda. El va-
lor de estas importaciones deba ser depositado en sucres,
en una "cuenta dc los Estados Unidos en el Banco Central
del Ecuador", y servira, a ms de apoyar la promocin del
desarrollo nacional, "para ayudar al desarrollo de nuevos
mercados de productos agrcolas de los Estados Unidos, pa-
ra financiar actividades internacionales de intercambio edu-
cacional en el Ecuador y para otros gastos de los Estados
Unidos en el Ecuador". O, dicho de otra manera, "para gas-
tos de la Embajada Norteamericana en el Ecuador".
Con este Convenio de Excedentes Agrcolas, que se fue
renovando en los aos subsiguientes, se estableci el canal
para que el Ecuador comprara algodn, tabaco, aceite de se-
milla de algodn, aceite de soja y. sobre todo, trigo. Aos
despus, la importacin de estos productos ya comenz a
cobrarse en divisas y a trminos comerciales normales, pe-
ro el Ecuador, entre tanto, aument su dependencia de la
importacin de trigo, al tiempo que fue dejando de lado po-
sbles productos sustitutivos o alternativos, y no desarroll
su produccin triguera, que no resultaba competitiva frente
al producto importado. Finalmente, a raz del nuevo empu-
je Iondomonctarista impulsado desde 1982, en 1988 se su-
prim definitivamente el subsidio al trigo y, por lo tanto, a
la harina y sus derivados.
Una situacin similar se vive con las ayudas alimenta-
ras al inicio del tercer milenio, cuando en el Ecuador con
el ingreso de una soja transgnica, que con el argumento de
satisfacer necesidades alimenticias de los sectores ms des-
protegidos, se debilita an ms a los pequeos y medianos
propietarios del agro, al tiempo que se afecta la seguridad
alimentaria del pas.
En los aos cincuenta, la contratacin de los crditos se-
gua dominada por el gobierno central y otras entidades p-
108
blicas, y era an relativamente bajo el endeudamiento ex-
terno del sector privado.
En esos aos se priorizaron las inversiones en infraes-
tructura que suelen tener un perodo de recuperacin ms
lento y que fueron generando posteriores problemas para el
repago de la deuda. Los requerimientos de un pas como el
Ecuador, volvan necesarias estas inversiones en obras b-
sicas que, directa o indirectamente, tambin beneficiaban el
modelo de acumulacin y concentracin existente, en cuan-
to fomentaban efectos externos en favor de la rentabilidad
privada.
EL APARECIMIENTO
DELFMI
A inicio de la dcada de los sesenta, una vez ms, el
Ecuador sinti los efectos de su dependencia del mercado
mundial. Muestra de ello es el descenso en las cotizaciones
internacionales del cacao y el caf, con una prdida estima-
da en 40,7 millones de dlares en 1961, que alcanz los 28
millones en 1962, ci Iras muy superiores a los ingresos de
crdito externo. A lo cual se sum la declinacin de la bo-
nanza bananera.
El empeoramiento de la situacin econmica trajo tam-
bin el agudizarnicnto de los problemas sociales. Los sec-
tores populares fueron los primeros en sufrir el impacto de
la crisis, producindose huelgas y reclamos, que culmina-
ran en una masacre en Guayaquil, en junio de 1959, duran-
te el primer gobierno Social Cristiano. El mismo que se em-
peaba en mantener la fachada del progreso y de la demo-
cracia formal, con los mismos argumentos que tantas veces
se han esgrimido a la hora de justificar la aplicacin de me-
didas econmicas aruipopulares.
109
En estas circunstancias y para poder equilibrar los dfi-
cit externos y, como se afirmaba en ese entonces, para con-
solidar el sistema constitucional, se solicitaba prstamos in-
ternacionales. En realidad se quera aprovechar las crecien-
tes disponibilidades financieras internacionales para en-
frentar los retos planteados por las demandas de la sociedad
sin aplicar medidas correctivas, que habran tenido necesa-
riamente que afectar la estructura de la tenencia de la pro-
piedad en la agricultura y de la todava incipiente industria,
as como de otras reas de la economa.
En \958, el pas se vio obligado a acercarse al FMI.
Desde entonces, en la medida en que se agudizaba la crisis
econmica, con la consiguiente inestabilidad poltica, el
Ecuador recurri una y otra vez al apoyo financiero del
FM1, contratando nueve crditos contingentes o stand by,
en junio de 1961, junio de 1962, julio de 1963, julio de
1964, julio de 1965, julio de 1966, abril de 1969, septiem-
bre de 1970 y julio de 1972. El ltimo de esta serie en julio
de 1972, pocos das antes de que se iniciaran las exporta-
ciones de petrleo. Solo diez aos despus, cuando el pas
estaba atrapado en una nueva crisis externa, en 1982, se re-
tom al FMI.
No est por dems sealar que tras largos aos de esta-
bilidad cambiara, que coincidieron con un perodo relati-
vamente extenso de respeto al orden constitucional, la de-
valuacin del sucre -que segn el FMI debi haber sido
realizada por el gobierno poncista- contribuy a la desesta-
bilizacin del gobierno velasquista, que fue derrocado.
Desde entonces se vivira una prolongada etapa de inestabi-
lidad poltica.
3
EL MODELO
DE INDUSTRIALIZACIN
POR SUSTITUCIN
DE IMPORTACIONES
La larga crisis del cacao, a la que se sum la Gran De-
presin, fue superada en el Ecuador con un nuevo perodo
de auge exportador: el bananero, que abri la puerta a una
serie de cambios largamente esperados en la sociedad ecua-
toriana. Tanto 135 alianzas sociales y los conflictos de po-
der, como el papel del Estado y el tipo de la poltica econ-
mica se modificaron, precisamente para favorecer a las
nuevas fracciones dominantes que vean con preocupacin
cmo el Ecuador estaba postergado en su desarrollo indus-
trial y atrasado en la aplicacin de polticas, cuya instru-
mentacin prometa la solucin de los problemas del sub-
desarrollo.
UN PRIMER INTENTO SERIO
DE INDUSTRIALIZACIN
Los crecientes ingresos externos ayudaron a configurar
paulatinamente un Estado desarrollista, que empez a pla-
nificar sus acciones desde 1954, con la creacin de la Jun-
ta Nacional de Planificacin, que en 1979 cambiara su
nombre por el del Consejo Nacional de Desarrollo (CONA-
DE). Este Estado, sin embargo, no articul las crecientes
112
demandas sociales y tampoco potenci un desarrollo ms
autnomo. No poda hacerlo, pues en el fondo se convirti
en el soporte para una nueva forma de alianza de los anti-
guos grupos dominantes con una burguesa modernizante,
con alguna participacin de algunos sectores medios, en es-
pecial tecnocrticos.
Con el intento de impulsar otro tipo de modalidad de
acumulacin, particularmente despus de que comenz a
debilitarse el auge bananero, el peso poltico del Estado fue
decisivo para manipular los precios relativos bsicos de la
economa e impulsar la actividad industrial.
Con precios bajos de los productos agrcolas, se trat de
favorecer sistemticamente a una nueva alianza dominante,
especialmente a la burguesa industrial. Aunque tambin sa-
caron su tajada los "empresarios rentistas" del sector manu-
facturero, que en el caso ecuatoriano jams rompieron
abruptamente con los grupos exportadores y tampoco con
los sectores hacendatarios. Estos grupos tuvieron suficiente
capacidad para acomodarse y diversificar sus intereses en el
campo industrial y por supuesto en el campo financiero, sin
descuidar las acti vidades comerciales. Y otros grupos que
emergieron desde actividades manufactureras o comercia-
les supieron asegurar su base de acumulacin y por cierto
su status con inversiones agrcolas.
Adems, durante la bonanza bananera, el Estado ya haba
aumentado el gasto e inversin. Una de sus caractersticas
fue la creacin de puestos de trabajo en el aparato estatal.
Por igual comenzaron a aparecer algunas empresas p-
blicas en diversos mbitos econmicos, tanto por los reque-
rimientos dc la modalidad de acumulacin, como por la au-
sencia de una masa crtica de empresarios capitalistas inno-
vadores que pudiera llevar a cabo el proceso en marcha.
Otras intervenciones estatales se registraron ms tarde en
reas consideradas estratgicas del sector primario-exporta-
dor: el petrleo, en especial.
ll3
A travs de estos mecanismos, explcitos o implcitos, el
Estado transfiri en estos aos masivamente excedentes a
las burguesas urbano oligoplicas. Importantes transferen-
cias fueron del campo a la ciudad, del agro a la industria, de
los exportadores a los importadores industriales, de los aho-
rristas a los acreedores industriales, de los que pagan im-
puestos indirectos respecto a los que deberan cancelar im-
puestos a la renta y las ganancias, etc.
Los ejes para esta transferencia fueron sobre todo un Li-
pa de cambio sobrevaluado (y elevados aranceles a los bie-
nes finales), los controles de precios agrcolas y los subsi-
dios a su consumo, los sistemas tributarios regresivos, las
bajas tarifas pblicas, las tasas de inters reales negativas y
la emisin primaria sin respaldo (que la poblacin cancela-
ba a travs del "impuesto inflacionario"). Aun la insuficien-
te reforma agraria puede entenderse corno un mecanismo
para abaratar los precios de las materias primas para la
agroindustria y los alimentos para las capas urbanas. Todo
con el fin de inducir el proceso de industrializacin.
En medio de la crisis del banano, el Ecuador expcri men-
t una nueva fase de inestabilidad poltica y nuevas pro-
puestas de modernizacin. La sucesin de tres gobiemos
constitucionales -Galo Plaza Lasso, Jos Mara Velasco
[barra y Camilo Ponce Enrquez- se interrumpi en no-
viembre de 1961, a poco ms del ao de llegado por cuarta
ocasin a la Presidencia el doctor Velasco Ibarra. Luego de
un par de aos de continuidad constitucional presididos por
el doctor Carlos Julio Arosemcna Monroy, vicepresidente
del caudillo populista, en 1963 volvieron a sonar los sables.
La Junta Militar, que dur hasta 1966. casi como una
"vanguardia de la burguesa industrial" (Velasco 1981:
208), quiso modernizar el sistema capitalista imperante. La
lucha norteamericana contra la revolucin cubana abri la
puerta a la denominada "Alianza para el Progreso", a cuya
sombra se introdujeron algunas propuestas modcmizantes,
114
que alentaron un tibio ejercicio de cambio estructural.
Para ese entonces afloraron con claridad los lmites de
la reproduccin ampliada en las haciendas tradicionales. Lo
cual fortaleci la necesidad de la reforma agraria para intro-
ducir innovaciones tecnolgicas y aumentar la productivi-
dad, disminuyendo simultneamente la demanda de mano
de obra, lo cual facilit el proceso por el relativo apoyo re-
cibido de los hacendados y la Iglesia Catlica, que se ade-
lant dividiendo algunas de las haciendas que an tena.
La desaparicin del huasipungo (1964) no obedeca a
un real proceso de redistribucin productiva que buscara
ampliar y dinarnizar el mercado interno, sino a la presin
dcri vada del propio proceso dcrcordenamiento del capital
haccndario que quera concentrarse en actividades ms lu-
crativas, la industria lctea por ejemplo. y que buscaba una
mayor movilidad para reubicarse en otros sectores de la
economa: el comercio, la construccin y aun en la misma
industria.
La reforma agraria de los aos sesenta (1964) fue com-
plementada con una nueva reforma en los aos setenta
(1973), ambas durante dictaduras militares. Adicionalmen-
te, durante el quinto gobierno velasquista, en 1970, se dio
paso a la abolicin del trabajo precario en la agricultura
-decretos 373 y 1001-, que beneficiaron inmediatamente a
la produccin agrcola, especialmente en la relacionada con
el cultivo de arroz. . ,
Este proceso (complejo y sinuoso, NdA) no fue, como se
dice con ligereza, el siniestro diseo de yanquis, comunistas.
burcratas o demagogos; fue el resultado necesario de la pre-
sin que tena el Ecuador por modernizarse y romper las ata-
duras del sistema semifeudal en que viva. Con rodas las fallas
que tuvo, ese proceso tene un mrito mayor que lo redime:
convirti en personas, es decir en individuos independientes.
a los indgenas, que hasta entonces eran, para todos los efec-
115
tos prcticos. propiedad irrebatible de los hacendados (Ortiz
2000: 74-75).
En la dcada de los sesenta se proces, por igual, una
profunda reforma tributaria, que elimin6 1.215 impuestos
provinciales y cantonales. Los gobiernos secciona les, en un
proceso de central izacin tributaria, perdieron la potestad
de establecer tributos, que formaban una nube muy comple-
ja de impuestos y tasas en todo el pas. Valga recordar que
807 de estos tributos se cobraban en la Costa, 352 en la Sie-
rra y 54 en la Amazonia. Las provincias con mayor nme-
ro de impuestos fueron Manab con 412, Guayas con 138 y
Loja con 106. Desde 1963, cuando se aprob un nuevo r-
gimen para el impuesto a la renta. empez un largo camino
de reformas hasta 1971, cuando se instaur el Impuesto a
las Transacciones Mercantiles en sustitucin del Impuesto a
las Ventas. En este lapso se unificaron una serie de tributos
nacionales y locales, corno los existentes al consumo de la
cerveza. gaseosos yaguas minerales. sobre exportaciones e
importaciones (Vega y Mancero 2001). Era la poca en la
cual se pretenda centralizar y modernizar el funcionamien-
to del Estado, corno un actor importante del proceso de de-
sarrollo.
En este contexto, la poltica de sustitucin de importa-
ciones que dominaba el escenario latinoamericano y que
permiti forzar la industrializacin nacional y aun paliar los
efectos de la crisis bananera, no tuvo los resultados espera-
dos. En primer lugar por la incapacidad de las elites para
crear las condiciones propicias para su cristalizacin. No se
transform dinmicamente el mercado interno, no se dio
una redistribucin productiva, no se garantiz el flujo ade-
cuado de capitales para la readecuaci6n del aparato produc-
tivo superando su heterogeneidad estructural, no hubo una
real concentracin de esfuerzos privados y estatales para
crear la infraestructura necesaria y tampoco se dise -mu-
cho menos aplic- una verdadera poltica arancelaria que
hubiera protegido activamente a la naciente industria hasta
que sta alcanzara niveles prudentes de competitividad in-
ternacional.
Este intento de industrializacin no alter el parrn tra-
dicional de la acumulacin primario-exportadora. Fue un
esfuerzo asociado y subordinado a la lgica del capital ex-
terno. lo cual deline la orientacin de 1:.1 produccin para
satisfacer las necesidades de grupos minoritarios de la po-
blacin, fortaleciendo la produccin de bienes de consumo
para satisfacer la demanda de dichos grupos, por sobre la de
productos intermedios y de bienes de capital. Una de las ba-
ITeras para el cambio represent el patrn de consumo de
los estratos altos y tambin medios, propio de realidades re-
gionalmente diferentes y concentradoras, lo que influy en
la produccin industrial local yen las importaciones.
En este escenario surgi un creciente nmero de empre-
sas vinculadas a los servicios pblicos: telfonos y electri-
cidad, con los que se apuntal el esfuerzo manufacturero.
La industria en Guayaquil super a la actividad industrial
en la Sierra.
El aporte externo de capitales en todo este perodo, tal
corno ha sucedido a lo largo de casi toda la historia nacio-
nal, fue inferior al aporte nacional. Su penetracin domi-
nante es, sin embargo, comprensible por la fragilidad y la
dependencia tecnolgica del aparato productivo, as como
por la mediocridad de amplios grupos empresariales, sumi-
sos econmica y culturalmente a los centros del poder mun-
dial. Con lo cual la lgica de la industrializacin tena un
componente externo determinante y, por lo tanto, limitarne
a cualquier propuesta nacional.
En 1969 el Ecuador, conjuntamente con los orros pases
andinos (Bolivia, Colombia, Chile, Per y Venezuela) sus-
cribi el Acuerdo de Canagena, conocido ms tarde simple-
mente como Pacto Andino, y que se transform a fines del
117
milenio en la Comunidad Andina de Naciones. Este fue un
esfuerzo de integracin que buscaba, mediante la confor-
macin paulatina de un mercado comn de los pases
miembros, la recuperacin de los niveles de crecimiento,
extendiendo al marco subregional andino las polticas na-
cionales proteccionistas propias del modelo basado en la
sustitucin de importaciones y en la promocin selectiva de
ex portaciones.
En el transcurso de los aos, este proyecto perdi inte-
rs poltico y fracas por su rigidez. Pero ms que eso por
no contar con una participacin social amplia y por haber
limitado su inters especialmente a ternas econmicos, so-
bre todo comerciales y en menor medida industriales, a car-
go de los representantes dc los propios sectores interesados.
Dos dcadas ms tarde se revitalizara este Pacto Andino,
aunque con una concepcin muy diferente a la inicial. En la
mira aparecera una integracin transnacional mucho ms
que andina, en concordancia con la corriente que buscaba
una reprimarizacin modernizada de nuestras economas.
Al finalizar la dcada de los sesenta y cuando se avizo-
raban las exportaciones petroleras, ya se anticip el creci-
miento desproporcionado de los pagos de la deuda, como
un factor que limitara la economa y la propia capacidad de
endeudamiento. Cada de las exportaciones, crisis econmi-
ca, crditos contingentes del FMT y sus recetas de poltica
econmica, comenzaron a caracterizar la vida del pas en
una forma recurrente, desestabilizando continuamente el
precario esquema constitucional.
Para conseguir nuevos crditos el pas tuvo que aceptar
las recomendaciones fondornonetaristas y adecuarlas a su
poltica econmica, procurando enfrentar los desequilibrios
externos, mientras se buscaba una reintegracin del pas al
mercado mundial. Las diversas polticas econmicas apli-
cadas en estos aos no permitieron superar la situacin de
crisis, hasta que el petrleo apareci en escena.
118
Desde 1964 a 1972, la balanza comercial present un
dficit crnico debido, sobre todo, al acelerado incremento
de las importaciones y al permanente deterioro de las ex-
portaciones bananeras. Las compras externas pasaron de
100 millones en 1954 a cerca de 250 millones al finalizar
los aos sesenta, lo que equi vala a un aumento del 150%
(consultar en cuadro 1).
En la dcada de los sesenta, sobre todo en los ltimos
aos, a causa de las actividades petroleras, la inversin ex-
tranjera directa experiment un crecimiento acelerado. Pa-
ra 1971 este valor super los 162 millones, alcanzando la
mayor relacin de toda la historia comparada con el PIB:
10,12% (Vase el cuadro 19). Hasta 1969, el capital exter-
no haba llegado sobre todo bajo la forma de crditos.
A pesar de todos los problemas registrados desde me-
diados de los aos sesenta hasta principios de los setenta, de
1950 a 1973, el pas creci a un ritmo anual de 2,9%, supe-
rior al promedio de un grupo de pases latinoamericanos:
Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Mxico y Venezuela.
que crecieron al 2.5%. De los pases latinoamericanos men-
cionados, solo Brasil y Mxico tuvieron tasas ms altas, de
3,9 y 3,2% respectivamente. El ritmo de crecimiento tam-
bin fue ms alto que el de los Estados Unidos, de 2,2%. En
estos aos, caracterizados por los de mayor dinamismo de
las economas centrales y naturalmente del mercado mun-
dial -conocidos como los aos del boom "Kennedy-John-
son"-, los pases asiticos (Corea, Taiwn y Tailandia) ya
haban empezado su marcha ascendente con un 4,8%, los
ibricos (Espaa y Portugal) con un 5,3% y los otros pases
avanzados (Francia, Alemania, Japn, Pases Bajos, Reino
Unido y Estados Unidos) con un 4,7% (vase cuadros 26 y
27). .
Otro dato interesante es el hecho de que el ingreso per
cpita de Amrica Latina en 1950 triplicaba a los pases
asiticos y aun superaba al de los pases ibricos, no as el
119
ecuatoriano que estaba en un nivel muy inferior al latinoa-
mericano. Comparado con los Estados Unidos, el ingreso
per cpita en el Ecuador representaba un 16% y el de los
pases asiticos apenas un 9% (Hofman 1992).
DE POBRETN BANANERO
A NUEVO RICO PETROLERO
En los aos sesenta, el potencial hidrocarburfero del
Ecuador volvi a ser interesante para los consorcios trans-
nacionales que empezaron a buscar otras alternativas de su-
ministro a nivel mundial, eon miras a diversificar las zonas
producti vas y a aumentar la oferta, que ya presentaba sea-
les de que, en pocos aos ms, sera insuficiente para satis-
facer los requerimientos internacionales, en caso de no des-
cubrirse nuevas reservas y de mantenerse los altos ritmos
de crecimiento del consumo. Una vez ms, la explotacin
de los recursos naturales del Ecuador, en este caso el petr-
leo, se decidira por las necesidades externas y no solo por
razones nacionales.
Es interesante destacar que a inicios de los aos setenta,
se registraron los montos ms altos de inversin extranjera,
con un pico de 162,1 mi llenes en 1971; desde entonces, la
inversin extranjera no volvi a superar el promedio de los
cien millones de dlares. De 1968 a 1971, a ms del ao
1975, el aporte neto de divisas de la inversin extranjera fue
positivo. Esto es que el saldo de la inversin realizada me-
nos la remesa de utilidades no fuera negativo, como ha su-
cedido en todos los otros aos desde 1950 hasta inicios del
tercer milenio. En todo este largo perodo, se puede estable-
cer un promedio de aproximadamente tres dlares como re-
mesa de utilidades por cada dlar invertido.
Dicho en buen romance, ha sido ms lo que se han Ile-
L20
vado los inversionistas extranjeros que lo que han aportado
para la capitalizacin del pas. Para poder evaluar su apor-
te real se debera considerar tambin su potencial contribu-
cin a las exportaciones nacionales, la generacin de pues-
tos de trabajo y la transferencia de tecnologa. A pesar de
que estos factores no han sido estudiados en profundidad.
es posible afirmar que la contribucin de estas inversiones
en dichos campos tampoco ha sido realmente significativa.
Desde 1970 hasta 1976, las inversiones extranjeras su-
peraron al monto del endeudamiento, situacin que no se
volvera a repetir, en especial debido <11 endeudamiento
agresivo que se desat desde entonces. El capital financie-
ro internacional encontraba mejores perspectivas de repro-
duccin en la explotacin de petrleo.
En los aos setenta, como pocas veces en su historia, el
Ecuador entr de lleno en el mercado mundial. No porque
se hubiera producido un cambio cualitativo en su condicin
de pas exportador de materias primas -banano, cacao. ca-
f, ete.-, sino ms bien por el creciente monto de los ingre-
sos producidos por las exportaciones petroleras. L<I explo-
tacin de crudo constituy el revitalizador de la economa.
Recurdese que las exportaciones totales crecieron de casi
190 millones de dlares en 1970 a 2.500 millones de dla-
res en 1981: un aumento de ms de trece veces.
Con esto se vigoriz la participacin del Ecuador den-
tro de la lgica globalizantc del capitalismo internacional.
El pas se volvi ms atractivo para las inversiones yespe-
cialrncntc para los bancos extranjeros, precisamente por esa
riqueza petrolera, que le otorg la imagen de un nuevo rico.
Antes, la economa ecuatoriana ms bien haba tenido
una importancia relativamente marginal para los capitales
forneos, como se ha visto a lo largo de esta rpida revisin
histrica. La participacin comercial y financiera del pas
en el mercado mundial -tradicional soporte para el creci-
miento econmico interno-, no tuvo mayor trascendencia
121
en trminos internacionales hasta que, ~ ~ dcada de los
sesenta, se redescubrieron significativas reservas de petr-
leo en la Amazona (conocido como crudo Oriente en el
mercado mundial). Reservas que fueron despreciadas por
las compaas internacionales al inicio de los aos cincuen-
ta, puesto que en esa poca les era ms fcil y rentable ex-
plotar petrleo en otras regiones del mundo: Arabia Saudi-
ta y Venezuela, por ejemplo.
Cuando se llevaba un poco ms de un ao exportando
petrleo, que empez a fluir hacia el mercado mundial en
agosto de 1972, a raz de la cuarta guerra rabe-israel, en
cuyo contexto los pases rabes impusieron el bloqueo pe-
trolero a algunas naciones industrializadas, se produjo un
primer y significativo reajuste de los precios del crudo en el
mercado internacional. Este aumento de la valoracin del
petrleo -el crudo Oriente pas de 3,83 dlares por barril
en 1973 a 13,4 dlares en 1974-, ampli notablemente el
flujo de recursos financieros, facilitando un crecimiento
acelerado de la economa ecuatoriana (vase cuadro 19).
Cuando se inici la bonanza petrolera en 1974, la pobla-
cin bordeaba los 6,5 millones de habitantes; de los cuales
una mayora relativa, esto es 48,8% de los ecuatorianos, ha-
bitaba en la Costa, pues la Sierra, que haba perdido su he-
gemona demogrfica, registraba un 48,2%. Entre 1962 y
1974, se registr la mayor tasa anual de crecimiento de la
poblacin: 3,27% (vase cuadros 24 y 25).
Tal como sucede en la vida normal, en donde a un rico
le es ms fcil que a un pobre conseguir un prstamo, el
Ecuador petrolero consigui los crditos que no haba reci-
bido el Ecuador bananero y mucho menos el cacaotero. Pe-
ro la riqueza petrolera no fue el nico detonante de la carre-
ra de endeudamiento externo, sino la existencia de impor-
tantes volmenes de recursos financieros en el mercado
mundial que no encontraban una colocacin interesante en
las economas de los pases industrializados por la recesin.
122
En otras palabras, los crditos no solo eran atrados te-
niendo como garanta de pago los ingresos petroleros, sino
que existan las condiciones propias de una nueva fase de
expansin financiera mundial, que es la explicacin funda-
mental para entender el acelerado proceso de endeudamien-
to de esos aos. Tngase siempre presente que la movilidad
del capital extranjero -dcuda externa o inversiones direc-
tas- est determinada por sus posibilidades de rentabilidad.
Este capital no llega o se contrata simplemente por la ac-
cin de algn gobierno receptor que, si bien puede aumen-
tar los mrgenes dc beneficios para el capital externo, no
puede por s solo motivar su venida o su contratacin. La
deuda externa o la inversin extranjera en s estn atadas a
los ciclos de evolucin del sistema capitalista y por tanto a
las necesidades de acumulacin de capital, lo cual se origi-
na mayormente en los pases centrales.
As, el monto de la deuda externa ecuatoriana creci en
casi 22 veces: de 260,8 millenes de dlares al finalizar 1971
a 5.868,2 millones cuando concluy el ao 1981 (vase
cuadro 11). Esta deuda pas del 16% del Producto Interno
Bruto (PIB. o sea toda la produccin interna del pas) en
1971, al 42% dcl PIB en 198J. Es preciso anotar que, en es-
te mismo perodo, el servicio de la deuda externa experi-
ment un alza tambin espectacular: en 1971 comprometa
15 de cada 100 dlares exportados, mientras que diez aos
ms tarde a 71 de cada 100 dl ares.
El auge petrolero y el masivo endeudamiento externo
dieron lugar a una serie de transformaciones. Sin embargo
no se puede creer que esos dos factores fueron los nicos
determinantes. Aqu intluy una batera de factores susten-
tados cn "la disolucin de relaciones no capitalistas en el
agro, sobre todo en la Sien-a, la crisis de la acti vidad
agroexponadora. el crecimiento de la industria y el desarro-
llo de las exportaciones de petrleo, (que) han repercutido
en significativos cambios sociales, en la complejidad y ex-
123
pansin del papel del Estado, en un nuevo proceso de urba-
nizacin y en la aparicin de nuevos mecanismos de pro-
fundizacin de las desigualdades sociales y regionales"; un
trabajo amplio sobre esta poca de bonanza y la posterior
"crisis de la deuda externa" se encuentra en la obra de Car-
los l.arrea ( 1991).
A la postre, estos cambios no afectaron sustancialmente
las interrelaciones socioeconrnicas existentes, no cambia-
ron los patrones de produccin dependientes del exterior,
no se alter el proceso de acumulacin atado a las exporta-
ciones de productos primarios y menos an se transform
la estructura de la propiedad, caracterizada por niveles de
elevada concentracin tanto en los sectores agrario e indus-
trial, como en el comercial y bancario. Es ms, a dos dca-
das de iniciada la vorgine petrolera. cuando el pas entr
de lleno en una nueva "crisis de la deuda externa", la pobre-
za y la miseria se extendieron en toda la sociedad.
El pas no tuvo un rumbo propio.
Lo cual es lamentable si se considera la gran disponibi-
1idad de divisas en los aos setenta que hubieran hecho po-
sible, con una real redistribucin de la riqueza de por me-
dio, el cstableci miento de bases sl idas para un desarrollo
ms autnomo que hubiera permitido intervenir en forma
dinmica en el mercado mundial y sobre todo para la ade-
cuada satisfaccin de las necesidades bsicas de todos los
ecuatorianos. En estas condiciones, en este pas, con tantos
y tan diversos recursos humanos y naturales, en suma con
un potencial econmico capaz de satisfacer las necesidades
vitales de todos, el problema no es simplemente econmi-
co, sino que por el contrario contina siendo un reto polti-
co.
Las cifras sobre la evolucin sectorial de esos aos evi-
dencian insuficiencias en el empleo productivo, as como
diferencias notables en los ritmos de produccin de los di-
versos sectores, en particular entre la industria y la agricul-
124
tura. Sin embargo. la amplia disponibilidad de recursos, en
especial divisas provenientes de las exportaciones de petr-
leo y de crditos externos, permiti el establecimiento de
esquemas de fomento industrial, por ejemplo a travs de
polticas crediticias con tasas de inters muy bajas. Esto fa-
cilit el crecimiento industrial, pero, por efecto de la caren-
cia de polticas de largo plazo. tambin provoc una serie
de distorsiones en la asignacin de recursos que repercutie-
ron negativamente en el resto del aparato productivo, en
particular en la agricultura.
Los grupos urbanos vinculados a la industria, al comer-
cio y a las finanzas registraron un elevado dinamismo. Par-
ticularmente las ciudades grandes, Guayaquil y Quito -po-
los de un bicentralismo absorbente, en palabras de Marco
Antonio Guzmn (1994)-, concentraron gran parte de la ri-
queza de esos aos, y reforzaron sus atractivos como polos
para la migracin.
En estas condiciones, no sorprende que los sectores tra-
dicionales apenas crecieron o se estancaron, como sucedi
con la produccin de alimentos para el mercado interno,
que como se vio antes provena en gran medida del sector
campesino. Tambin el nmero de asalariados, como mani-
festacin de las relaciones capitalistas. experiment una re-
duccin relativa frente a los trabajadores informales; justa-
mente en el perodo de mayor crecimiento de la historia re-
publicana.
Aunque pueda parecer paradjico si se considera el
enorme flujo de recursos financieros, el sector moderno o
sea el capitalista no tuvo la capacidad suficiente para absor-
ber la creciente mano de obra. La misma concepcin de una
industrializacin sustentada en actividades intensivas de ca-
pital y orientada a satisfacer la demanda de grupos peque-
os en la sociedad, result a la postre la causante de la ba-
ja capacidad de integracin productiva y social de este pro-
ceso.
L25
Por lo que, un nmero cada vez mayor de personas se
desplaz hacia otras actividades informales, de por s ines-
tables y de muy baja productividad. El auge petrolero tuvo
un "carcter desigual y excluyente desde las perspectivas
sectorial, regional y social" CLan-ea 1991: 9); realidad que
ahond la heterogeneidad estructural del aparato producti-
_va. Adems, con el creciente ingreso petrolero y la masiva
contratacin de crditos forneos se produjo una extremada
expansin del gasto fiscal (en gran medida a travs de un
complejo sistema de subsidios explcitos e implcitos en fa-
vor del aparato productivo privado), se relaj an ms la
dbil presin tributaria y se erosion la capacidad del siste-
ma financiero para captar el ahorro interno, en tanto se
mantuvieron tasas de inters negativas en trminos reales
(Larrea 1992: 290).
La bonanza que motiv el petrleo -Ia mayor cantidad
de divisas que haba recibido hasta entonces el pas-, que
apareci en forma masiva y relativamente inesperada, se
acumul sobre las mismas estructuras anteriores y reprodu-
jo, a una escala mayor, gran parte de las antiguas diferen-
cias. El salto cualitativo llev al Ecuador a otro nivel de
crecimiento econmico pero. al no corresponderle una
transformacin cualitativa similar, en poco tiempo se cris-
taliz en "el mito del desarrollo".
Este tipo de procesos desequilibrados y desequilibrado-
res, provocados por un auge primario-exportador, es cono-
cido en la literatura econmica como la "enfermedad holan-
desa". La distorsin se materializa en un deterioro acelera-
do de la produccin de aquellos bienes transables que no se
benefician del boom exportador. Posteriormente, superado
el auge, debido a la existencia de rigideces para revisar los
precios y los salarios, Jos procesos de ajuste resultan muy
complejos y dolorosos; otra manifestacin de dicha enfer-
medad.
Esta realidad no solo se expres en el desperdicio de
126
una oportunidad histrica para sentar bases slidas que per-
mitieran el desarrollo nacional. sino que, por lo dems, y
esto es muy importante tenerlo presente, gener un ambien-
te permisivo para el crecimiento de la deuda externa. La
cual se constituira, aos ms tarde, en el escenario (mejor
sera decirlo en un gran pretexto) para la aplicacin de las
polticas de estabilizacin y de ajuste de inspiracin fondo-
monetarista.
Los aos petroleros se caracterizaron por un marcado
crecimiento de la demanda interna, o sea del consumo na-
cional, y de la formacin bruta de capital fijo, o sea de la
disponibilidad de equipos, maquinarias y dems herramien-
tas para la produccin. En estos aos se cristalizaron impor-
tantes obras de infraestructura. en la actividad petrolera es-
tn el Oleoducto Transecuatoriano, la Refinera Estatal de
Esmeraldas, el Poliducto Esrncraldas-Quito-Arnbato, el Po-
liducto Shushufindi-Quito, estaciones de almacenamiento y
despacho; en el mbito de la generacin elctrica sobresa-
len las represas de Paute, Pisayarnbo y Agoyn. Tambin
habra que incluir los grandes embalses de Poza Honda y
La Esperanza, posteriormente, casi 20 aos despus de la
bonanza petrolera, se terminara la represa Daule-Peripa.
Sin embargo, a pesar de que el pas creci en trminos
econmicos y avanz en el desarrollo de su estructura bsi-
ca, quedaron muchos problemas por resolver y otros se agu-
dizaron debido al mismo facilismo financiero reinante en
esa poca. Por ejemplo, la enorme cantidad de excedentes
en manos del Estado contribuy para postergar los cambios
requeridos en la estructura tributaria, cuya presin sigui
siendo sumamente dbil.
Gracias a la bonanza que produjo el petrleo, el PI B
creci entre 1972 y 1981 con una tasa,promedio anual del
8%, con ndices espectaculares para algunos aos. La in-
dustria se expandi con un 10% de promedio anual; mien-
127
tras que el producto por habitant aument de 260 dlares
en 1970 a I.668 dlares en 1981.
De 1973 a 1980 el Ecuador registr un creci miento per
cpita de 3,3%, el mayor en todo el siglo XX: nuevamente
superior al promedio del grupo de pases de Amrica Lati-
na ya mencionado anteriormente (2,3%), al de los ibricos
(1,4%), al de los Estados Unidos (1,0%) y al de los pases
avanzados con 1,8%. Brasi I super la tasa ecuatoriana al al-
canzar un 4,6%, pero sta fue inferior a la de los tres pases
asiticos indicados, que crecieron al 5,4% (Hofrnan 1992).
Otro dato que cabe anotar es la declinacin del ritmo de
crecimiento de la poblacin, que cay de un 3,27% en el
perodo 1962-74, a un 2,52% de 1974 a 1982. En este ao,
los habitantes del Ecuador casi se haban duplicado en rela-
cin con el ao 1962. al llegar a los 8 millones de personas;
con una marcada concentracin en la Costa: 49% (Sierra
47,2%) y una cada vez mayor presencia de pobladores en
las urbes (vase cuadros 23 y 24).
Otra caracterstica importante es el grado de movilidad
registrado desde principios de siglo. Sea por los problemas
sociales o naturales en los lugares de origen, por la caren-
cia de una respuesta adecuada al problema de tierras o por
el atractivo de los principales polos de crecimiento, un im-
portante nmero de personas se moviliz a travs de estos
aos dentro del pas, en especial desde las provincias de Lo-
ja y Manab. En las ltimas dcadas del siglo XX, esta mo-
vilidad aument notablemente hacia el exterior, particular-
mente hacia los Estados Unidos donde habita un creciente
nmero de ecuatorianos.
128
CUANDO EL PETRLEO
NOS LLEV A LAS PUERTAS
DEL PARAso...
El manejo de esta riqueza hidrocarburfera estuvo ini-
cialmente a cargo de gobiernos militares que haban acce-
dido al poder en 1972, en medio de una nueva crisis hege-
mnica entre los grupos ms poderosos y cuando ya se avi-
zoraban las exportaciones del petrleo. Estas, aunque no se
inscriban todava en el proceso de los significativos incre-
mentos de su precio a nivel internacional registrados a par-
tir de fines de 1973. significaban de hecho un potencial eco-
nmico interesante que despert el apetito de algunas frac-
ciones de capitalistas nacionales, algunas de las cuales re-
presentaban o intermediaban a las empresas transnaciona-
les.
Esta situacin de abundancia relativa de recursos finan-
cieros que permiti un manejo poltico de cierta tolerancia
en medio de un ambiente poltico dictatorial, fue posible
mientras existi un considerable tlujo de dlares provenien-
tes del exterior que facilitaba la postergacin y aun la supe-
racin de algunos contlictos. En otras palabras, haba sufi-
cientes ingresos externos como para tener que recurrir a
cambios en el interior del Ecuador. No era necesario alzar
el precio de la gasolina, por ejemplo, para disminuir la bre-
cha fiscal; es ms, esto se lo haca con crditos externos.
cuando los ingresos del petrleo resultaban coyunturalmen-
te insuficientes.
Quizs uno de los puntos ms lucrativos para ciertos
sectores de la sociedad fue la poltica cambiara estable. El
dlar anclado en 25 sucres, contribuy al proceso de acu-
mulacin a travs de la importacin barata de bienes de ca-
pital e insumas para la industria y tambin para el consumo
129
suntuario. en especial importado, cn los sectores medios y
altos con una alta propensin a este tipo de consumo. Por
otro lado, quienes disponan de recursos podan adquirir
dlares para gastarlos o invertirlos fuera del pas. Esta po-
ltica fue gran palanca para la fuga de capitales.
El consumo suntuario no solo se registr con la impor-
tacin de bienes, sino que fue posible acceder a ellos dircc-
tamente en el exterior; aunque pueda parecer paradjico pa-
ra quienes tenan posibilidades, les era ms barato y por su-
puesto ms confortable veranear en La Florida, incluyendo
el precio del pasaje en avin, que hacerlo en las costas
ecuatorianas, Esto, adems, era algo destacable socialrnen-
re, en un ambiente saturado por mensajes consumistas que
se difundan en forma incisiva y hasta masiva por los pro-
pios medios de comunicacin nacionales; recurdese que
los diarios sacaban con frecuencia pginas enteras y hasta
suplementos completos destinados a promocionar potencia-
les negocios, almacenes y restaurantes en los Estados Uni-
dos.
Los grupos acomodados tambin se beneficiaron de los
subsidios que obtenan los otros ecuatorianos, en tanto s-
tos les permitan mantener bajas las remuneraciones de sus
trabajadores; como suceda con el gasto estatal en salud y
educacin, por ejemplo. Adems, algunos subsidios, como
el otorgado a la gasolina, resultaron altamente regresivos. o
sea que fueron ms provechosos para los segmentos medios
y altos de la poblacin que eran los que ms energa consu-
man.
Sea como fuere, se vivieron aos de bonanza, de enor-
mes ganancias para los dueos del pas. de relativa mejora
para amplios grupos medios de la poblacin, de obras p-
blicas de envergadura y de ciertas ventajas para algunos
scctores mayoritarios. Aunque estos ltimos apenas reci-
ban migajas del banquete petrolero, en el Ecuador haba
una sensacin generalizada en los medios de comunicacin
130
de que se haba alcanzado la puerta del paraso y que pron-
to se superaran los graves problemas del subdesarrollo,
Es preciso rclievar esta percepcin que llev, como
acertadamente afirman Francisco Thoumi y Merilce Grind-
le (1992: 23), "a que el pblico en general y las elites eco-
nmicas en particular esperaran y exigieran (un) tratamien-
to especial favorable del gobierno". Muchos compatriotas
crean que el desarrollo se encontraba a la vuelta de la es-
quina y algunos hasta soaban con El Dorado petrolero. Es-
to explicar, ms adelante, las razones por las que quizs
los mismos grupos de presin no hayan podido ponerse de
acuerdo para apoyar desde un inicio la estrategia de ajuste
neoliberal. que la mayora de las veces les otorg una serie
de beneficios, aunque les exiga ciertos esfuerzos acordes
con las transformaciones internacionales.
Sin embargo. muchos ecuatorianos, por ejemplo la po-
blacin indgena y campesina, perciban la bonanza petro-
lera a travs del polvo que dejaban los cientos de vehculos
recin importados. Por otro lado, la creciente riqueza de
unos pocos, entre los que se pueden mencionar tambin a
determinados sectores medios, resultaba chocante y hasta
insultante en relacin a las necesidades insatisfechas del
resto. en medio de un consumismo que exacerbaba las di fe-
rencias econmicas y que invitaba a participar de un festn
que en realidad favoreca a un grupo relativamente reduci-
do de elegidos. Esto, sumado a la creciente organizacin de
grupos sindicalizados y de algunos sectores populares, con-
dujo a plantear reclamos reivindicativos que no podan ser
siempre satisfechos por el Estado y que tampoco iban a ser
otorgados por las elites, a las cuales les iba muy bien, pero
esperaban y exigan ms ...
Esta pugna por la riqueza petrolera, que no solo se dio
entre los grupos hegemnicos, condujo al incremento de la
represin a partir de 1976, que fuera desatada para frenar y
controlar al movimiento social, y que encontr su mayor
131
expresin en la masacre de los obreros de Aztra el 18 de oc-
tubre de 1977. Todo esto en la medida cn que, adems, per-
dieron fuerza los planteamientos iniciales del movimiento
militar de 1972 y cuando los sectores oligrquicos presio-
naban para obtener una mayor participacin en la renta pe-
trolera.
EL ESTADO PETROLERO
AL SERVICIO DEL SECTOR PRIVADO
No se puede olvidar que, particularmente mientras dur
el auge petrolero, el Estado se constituy por primera vez
en el actor principal en el proceso de desarrollo, Lo cual no
puede dar lugar a malas interpretaciones: en ningn mo-
mento se instaur un manejo antagnico al empresariado
privado.
Es ms, dentro del sistema capitalista no hay la contra-
diccin radical que, muchas veces. el mensaje neoliberal
quiere presentar entre el Estado y el sector privado, en la
medida que aqul, por su composicin social, refleja la pro-
pia correlacin de las fuerzas sociales internas. Por eso, no
se pueden desconocer las relaciones sociales existentes en
el Estado, en cuyo seno se expresan tendencias diversas.
No se puede olvidar que el Estado ecuatoriano, como lo
reconoci el Banco Mundial, garantiz con "un sistema
complejo de subsidios implcitos y poco transparentes" la
tan socorrida "eficiencia privada". As mismo, el Estado ha
invertido en diversos proyectos que, por su baja rentabili-
dad de corto plazo y por los enormes requerimientos de ca-
pital involucrados, no podan ser asumidos por el empresa-
riado privado; la construccin del Hotel Quito en la capital,
a fines de los aos cincuenta, es una muestra de esta aseve-
racin. Y, en otras ocasiones. la accin estatal fue bienveni-
132
da para algunos empresarios privados que haban conduci-
do a la quiebra a sus empresas..
Sin negar la presencia muchas veces masiva e indignan-
te de ineficiencia y burocratismo en el aparato estatal, en el
Ecuador no hubo una experiencia estatizante en el campo
productivo como en otros pases latinoamericanos, por
ejemplo en Mxico, Argentina, Per o Bolivia. Adems, la
presencia estatal en muchas empresas y actividades produc-
tivas, en muchas ocasiones, tuvo una motivacin delibera-
da de apoyo al proceso de acumulacin privada y actu, en
no pocos casos, como empresa de reparaciones del sistema
capitalista. Justamente en los aos setenta se pueden con-
signar dos casos notables: Ecuatoriana de Aviacin y el
Banco La Previsora; otras intervenciones estatales se dieron
en el Ingenio Azucarero del Norte (lANCEM), Azucarera
Tropical Americana (AZTRA), Empresa de Leche Cotopa-
xi, Empresa Nacional de Semen (ENDES), empresa Fertili-
zantes Ecuatorianos, compaa de economa mixta Semillas
Certi ficadas (ENS EMI LLAS), Ecuatoriana de Artefactos
S.A. (ECASA), Ecuatoriana de Cardamomo, Desarrollo
Agropecuario (DACA) ... Una situacin que se haba regis-
trado anteriormente cuando el Estado asumi los ferrocarri-
les en 1925, pagando un 75% del valor de sus acciones en
plena depresin de la economa ecuatoriana.
En ese entonces, el Estado dise una serie de mecanis-
mos destinados a subsidiar al sector privado, a travs del
congelamiento de los precios y tarifas de los bienes y servi-
cios de las empresas estatales -como fue el caso de la ener-
ga- o a travs de tarifas deprimidas, como en el transporte
o de precios bajos para los alimentos. Igualmente hubo
exenciones tributarias y exoneraciones arancelarias para fa-
cilitar la importacin de bienes de capital y el estableci-
miento de industrias. Esta poltica, sin duda, benefici a im-
portantes segmentos medios de la poblacin.
Por otro lado, los tradicionales grupos de poder, a pesar
133
de que no tenan un control directo sobre la riqueza petro-
lera, obtenan tambin su tajada a base de la expansin del
gasto y la inversin fiscales, as como por los crditos pre-
ferencia1es para la industria, por las barreras arancelarias
que la protegan de la competencia externa y, no pocos, por
su activa participacin directa o indirecta en la corrupcin
yen el despilfarro de la riqueza petrolera.
Un punto adicional que podra recordarse, tiene que ver
con los crditos subsidiados y el Certificado de Abono Tri-
butario que el Estado otorg a las ventas externas con un
significativo valor agregado, o sea a aquellas cuya produc-
cin contena bastante mano de obra nacional.
Complementariamente. hay que reconocer que la inter-
vencin estatal en el manejo rnacroeconmico fue impulsa-
da desde afuera y desde muchos aos atrs por las teoras
de John Maynard Keynes, como consecuencia de la crisis
que se produjo en la dcada de los treinta, a raz de los ex-
cesos del librecambismo (o neoliberalismo, para ponerlo en
trminos actuales). Presencia activa que cont posterior-
mente con la bendicin de los organismos internacionales
(Banco Mundial, BID, FMI). Los que luego arremetieron
contra la intervencin estatal ...
El Estado asumi cada vez ms tareas en beneficio de
los grupos monoplicos y oligoplicos, cuando adicional-
mente estos usufructuaban de fciles e inesperados nego-
cios durante la bonanza petrolera. Y, ms tarde, cuando se
debilit la bonanza petrolera, el Estado instaur varios es-
quemas de apoyo a los grupos oligoplicos, mientras la me-
diana y pequea empresa sufra mayormente los embates
del ajuste.
Como una muestra de esta situacin se conform una
estructura arancelaria catica, resultado de las diversas re-
laciones de fuerza y de los compadrazgos que se sucedieron
con frecuencia en el Ministerio de Industrias, sin que sta
se inscribiera en un esquema de desarrollo industrial pro-
134
gramado. Si en dicho Ministerio se manifestaban los intere-
ses de los principales grupos industriales, en la Junta Mo-
netaria estaban directamente representadas las grandes c-
maras de la produccin y la banca privada.
De ninguna manera se puede endilgar la culpa de los
problemas forjados en esos aos a una poltica de sustitu-
cin de las importaciones en abstracto. Dicha poltica no se
inscriba en un real proyecto nacional. Era ms el resultado
de una desordenada y hasta contradictoria suma de decisio-
nes y acciones que obedecan a los variados intereses de los
diversos grupos hegemnicos de la sociedad.
Por lo tanto, el intento de modernizar el pas a travs de
la industria encontr pronto sus lmites. Las condiciones se-
aladas profundizaron el contenido rentstico del aparato
productivo nacional, afectado por su ineficiencia y su infle-
xibilidad, que motivaban el permanente aumento de las ne-
cesidades de importacin de bienes de capital e insumes,
indispensables para su funcionamiento.
De suerte que la accin estatal en un mercado cerrado y
muy estrecho, fue un instrumento bienvenido para la acu-
mulacin capitalista, la cual se dio a base de una concep-
cin rentstica, por lo tanto especulativa y oligrquica. Con
lo cual estableci todo un complejo sistema de rentas no di-
rectamente vinculadas a la actividad empresarial, muchas
de las cuales siguen vigentes a inicios del siglo XXI:
rentas provenientes de los diversos esquemas aran-
celarios y financieros de subsidio y fomento,
rentas generadas por la poltica cambiara que subsi-
diaba las importaciones e invitaba a la fuga de capi-
tales,
rentas de la corrupcin, como la evasin sistcmtica
de impuestos y el contrabando,
rentas provenientes de la estructura monoplica y
oligoplica que caracterizaba a gran parte de la eco-
noma.
135
Un asunto que no se puede descuidar, es el hecho cierto
de que en el pas no ha existido un empresariado caracteri-
zado por su capacidad de innovacin (en trminos de
Schumpeter) y por su austeridad (en trminos de Weber),
por lo que el Estado, presionado por los grupos empresaria-
les ms fuertes -verdaderos cazadores de rentas- tuvo que
llenar este vaco con una accin protectora y financiera,
muchas veces corrupta y hasta autoritaria. Situacin que se
dio, para recordar una vez ms aquella certera apreciacin
de Oswaldo Dvila Andrade (1990: 7), en cuanto era noto-
ria "la falta de una burguesa nacional autntica, reemplaza-
da por un criollismo desarraigado", que se manifest por la
exagerada y sumisa vinculacin cori las metrpolis desde
los orgenes mismos de la Repblica'.
As, en vez de consolidarse un ernpresariado gil e in-
novador en el pas, los principales agentes econmicos de-
sarrollaron una cultura econmica caracterstica de los en-
claves que ha dominado la economa latinoamericana: "una
oligarqua ociosa, orientada a aprovechar los recursos natu-
rales y humanos va explotacin extensiva" (Schmidt 1992:
28). Actividad que requera la proteccin del Estado, lo que
dio lugar a la denominacin de "burguesa lumpen" por
parte del economista Andr Gunder Frank. Oligarqua que
deleg, de hecho, la tarea del desarrollo a la lgica del ca-
pital extranjero, otro de los productos de un proceso hist-
rico dependiente.
As las cosas, no sorprende que muchos de los empresa-
rios hayan sido y sean an "ernpresaurios", pues "ms que
empresarios, que son partidarios de maximizar utilidades:
quieren un Estado a su servicio, fuerte en esos trminos y
dbil en la accin reguladora que se puede ejercer sobre
ellos y el conjunto de la sociedad" (Marchan y Schubert
1992: 23). En sntesis. el Estado ecuatoriano no es simple-
mente obra de los burcratas y de sus sindicatos, como aho-
136
ra, en un acto de cinismo maysculo, pretenden demostrar
quienes han sido sus principales beneficiarios.
En trminos generales se puede decir que muchos de los
problemas acumulados en el Estado ecuatoriano son conse-
cuencia de las acciones y omisiones de las propias clases
propietarias, las cuales, directa o indirectamente. fueron
moldendolo de acuerdo a sus apetencias y necesidades. Su
estructura y su accin no pueden ser indiferentes a los con-
tradictorios intereses de quienes realmente lo controlan y
manejan. Los que sacaron la tajada de len fueron los gran-
des grupos rnonoplicos, antes que los medianos y peque-
os empresarios. Situacin tambin explicable por la falta
de transparencia en (as intervenciones estatales que benefi-
ciaron a los poderosos, algo que, por lo dems. era buscado
por muchas de las polticas gubernamentales diseadas y
apl icadas por los representantes de dichos grupos.
Igualmente queda claro que la poltica de sustitucin de
importaciones no fue una obra de la "perversa burocracia"
en contra de la actividad privada, sino un mecanismo para
proteger la industrializacin del pas, que se haba conver-
tido en el eje de la propuesta desarrollista. Otra cosa es que
esta poltica se haya desvirtuado y haya conducido a inefi-
ciencias protegidas, las que, a su vez, facilitaron una mayor
concentracin de la riqueza en pocas manos. Hay que sea-
lar, que esta excesiva concentracin ha sido una de las ca-
ractersticas casi crnicas en la sociedad ecuatoriana, con-
siderada como una de las ms inequitativas a nivel latinoa-
mericano y del "tercer mundo" en general.
En este contexto, la poltica de industrializacin sustitu-
tiva y la existencia de un tipo de cambio congelado, no pue-
den conducir a afirmar ingenuamente que se haya impulsa-
do una poltica econmica ami-exportadora. Que no haya
existido una adecuada poltica para fortalecer estructural-
mente la capacidad competitiva del pas y planificar su in-
sercin en el mercado mundial, es otra cosa.
137
ELFlN DE LA
EUFORfA PETROLERA
El Ecuador, gracias a sus ventajas comparativas natura-
les y al bajo costo de su mano de obra, no perdi terreno en
el mercado mundial en los aos del boom petrolero. Basta
ver las cifras de las exportaciones no petroleras que crecie-
ron en forma significativa: el banano pas de 88,2 millones
de dlares en 197J a 212,8 millones en 1981; el caf se in-
crement de 36,1 millones a 102,4 millones en el mismo
perodo (en 1978, este producto alcanz su punto ms alto
en el perodo: 265,7 millones); el cacao salt de 24,3 millo-
nes a 39,5 millones (el punto ms alto fue en 1974, con
106,6 millones) y los camarones aumentaron de 4,4 millo-
nes a 92,8 millones (Vase la composicin relativa de las
exportaciones en el cuadro 4).
Vale destacar, en este orden de cosas, que a fines de los
aos setenta y principios de los ochenta adquirieron un cre-
ciente dinamismo las exportaciones de camarones, hasta
convertirse en uno de los cinco productos ms importantes
de la oferta exportable del pas. Con esta actividad econ-
mica, tambin motivada por las condiciones del mercado
mundial y favorecida por las caractersticas naturales del
Ecuador, apareceran posteriormente insospechados proble-
mas ecolgicos por la masiva destruccin de los manglares.
Problemas ambientales que han adquirido una peligrosa
magnitud, entre los cuales se destacan los registrados en la
Amazonia y que fueron provocados por la irresponsable ac-
cin de las empresas petroleras, empezando por Tcxaco y
Gul f, en cuya senda continuara CEPElPetroecuador; ac-
cin que abri la puerta a un masivo e incontrolable flujo de
colonos provenientes de otras zonas del pas, debido a la
138
presin demogrfica y sobre lodo a la carencia de una res-
puesta a la demanda de tierra.
El deterioro ambiental, tal como se expuso anteriormen-
te, ha sido una de las causas de reiteradas y graves crisis
que han afectado al Ecuador. La incorporacin del reto eco-
lgico resulta urgente si realmente se quiere dar paso a so-
luciones sustentables a una serie de retos cada vez ms agu-
dos y que han comenzado a recibir diversas respuestas des-
de la sociedad (Vase Varea 1997).
Por otro lado, la existencia de una poltica econmica
expansiva claramente orientada a fortalecer el proceso de
acumulacin privada y sustentada en mltiples subsidios,
apoyaba las actividades exportadoras, en las que se debe
destacar el rubro de productos manufacturados, que subie-
ron de 28,7 millones a 500,5 millones en el perodo. Aun-
que aqu cabe dejar constancia de que el ao de ingresos
ms altos por este concepto fue el de 1980, con 626 millo-
nes: 25% de las exportaciones totales; a partir de esa fecha
sera notoria la cada de las exportaciones industriales. Sin
embargo, la mayora de estas exportaciones estaba com-
puesta por productos tecnolgicamente simples y cuyos en-
cadenamientos con otros sectores de la economa eran inci-
pientes. Estos bienes incluan un elevado porcentaje de re-
cursos naturales o agrcolas: madera, tabaco, alimentos, en-
tre otros.
A partir de 1982, a raz del deterioro que se produjo por
la cada de los precios del petrleo y la reversin del flujo
de los prstamos a los pases del "tercer mundo", se inte-
rrumpi la orga petrolera. Ya el ao anterior se haban pre-
sentado los primeros dolores de cabeza en la economa, a
raz del cxtrangulamicnto fiscal que se agudiz con el con-
flicto fronterizo con el Per.
El precio del crudo Oriente que se haba incrementado
de 2,4 dlares por barril en 1972 a ms de 30 dlares por
barril a principios de los aos ochenta: 35,2 dlares por ba-
139
rriI en 1980 y a 34,4 en 1981, para caer a 32,5 en 1982, em-
pez a experimentar un deterioro sostenido. En marzo de
1983. por primera vez la OPEP redujo oficialmente en 5 d-
lares el valor del crudo marcador. Ese fue un perodo crti-
co. Desde entonces el precio del cruclo mantuvo una ten-
dencia descendente, hasta precipitarse vertiginosamente a
menos de 9 dlares por barril en julio de 1986. (Vase el
cuadro 19)
Como parte de la estrategia de reordenamiento del po-
der mundial. los precios del petrleo y de otras materias pri-
mas empezaron a debilitarse en los mercados internaciona-
les, a 10 cual se sumaron las tendencias neoproteccionistas
que afectaban al resto de exportaciones. Las acciones de la
Agencia Internacional de la Energa (AlE) -creada en 1974
como una respuesta poltica a la OPEP- conjuntamente con
el concurso de las transnacionales petroleras. se integraron
en un gran esfuerzo para disminuir la dependencia energ-
tica, particularmente la petrolera, que tenan los pases ca-
pitalistas industrializados. Concretamente se procuraba re-
ducir el costo de las importaciones hidrocarburferas prove-
nientes del Sur para contribuir a paliar los dficit de los
centros.
Entonces impact con fuerza el efecto de la nueva pol-
tica econmica de los Estados Unidos -dreganomics"-, que
provoc un encarecimiento y una notable disminucin de
los prstamos para los pases latinoamericanos.
Esta estrategia, en definitiva, apunt al fortalecimiento
del sistema capitalista a nivel mundial, imponiendo cam-
bios en las polticas de los pases pobres para que se reajus-
taran a los nuevos requerimientos de las naciones del Nor-
te, en especial de los Estados Unidos. As las cosas, esta
concepcin, al rebasar las fronteras de lo econmico, se in-
trodujo con la fuerza de una ideologa totalizante, apta pa-
ra garantizar la proyeccin del poder global de dicho pas
en Amrica Latina.
140
El anterior proceso de crecimiento econmico, cubierto
por una burbuja financiera y especulativa, termin en for-
ma abrupta y con l el tiempo para la formulacin relativa-
mente fcil de correctivos en la poltica econmica, que hu-
bieran sido indispensables para un aprovechamiento estruc-
tural de la enorme disponibilidad de divisas existente en di-
chos aos.
En este escenario, no debe sorprender que los primeros
esfuerzos por ajustar la economa hayan sido complejos y
confusos en extremo. L.1 sociedad no tena conciencia del
problema que se avecinaba, mientras todava mantena las
expectativas de la poca petrolera.
Adems, como se desprenda de los mensajes que envia-
ban los organismos financieros internacionales, repetidos
casi como un eco por los gobernantes, la crisis que se avizo-
raba apareca como producida por una pasajera iliquidez fi-
nanciera. En consecuencia, se presentaba como coyuntural y
de fcil resolucin, mientras se esperaba una pronta recupe-
racin de la economa norteamericana: la gran locomotora
que deba arrastrar nuevamente a sus vagones de cola, las
economas latinoamericanas. Sin embargo, esto no sucedi.
As que, producida la interrupcin del sueo petrolero a
principios de los aos ochenta, la economa ecuatoriana se
afcrr cada vez ms al mercado mundial. En donde, por lo
dems, se haba desatado un movimiento de reordenamien-
to global del poder poltico mundial: los grandes pases in-
dustrializados, a la cabeza los Estados Unidos, y sus empre-
sas transnacionales, estaban empeados en reorganizar el
mundo para adecuarlo a los cambios que requera la nueva
revolucin tecnolgica en marcha y, por supuesto, para su
beneficio.
En sntesis, los aos petroleros fueron de inusitado cre-
cimiento econmico, que transformaron especialmente en
trminos cuantitativos la economa nacional. Pero luego de
lo descrito anteriormente, es fcil comprender por qu la
14J
sociedad ecuatoriana no logr sentar las bases para su desa-
rrollo.
El sistema rentstico se profundiz de una manera com-
pleja, al tiempo que aument la capacidad de consumo in-
ternacional y nacional de los grupos ms acomodados, pe-
ro no en la misma proporcin la capacidad productiva na-
cional para satisfacer la demanda de las masas. Esto condu-
jo a una mayor demanda de recursos financieros que fueron
conseguidos por las ventas del petrleo y por el endeuda-
miento externo; de esta manera, cuando este ingreso de ori-
gen externo comenz a debilitarse, la economa nacional
hizo agua por los cuatro costados. Casi se podra afirmar,
que la crisis se haba programado con el manejo econmi-
co anterior y que su aparecimiento solo dependa de la du-
racin de los flujos externos de recursos.
El "agotamiento" de esta industrializacin "tarda y ere-
cientemente subordinada" (Bcz 1980: 32), que encontr su
base estratgica en la va de la sustitucin de importaciones
para el consumo de los sectores altos y medios, sin la para-
lela creacin y consolidacin del mercado interno para una
produccin de masas, provino de varios factores:
[a concentracin oligoplica de los mercados indus-
triales;
la estructura segmentada de la demanda de mercan-
cas:
el denominado "desborde popular" (no solo como
consecuencia de la masiva migracin del campo a la
ciudad, sino sobre todo por la organizacin sindical
y de los movimientos populares) frente a la limitada
capacidad del Estado para motivar y procesar cam-
bios ms profundos; y,
las marchas y contramarchas en materia de poltica
econmica, como consecuencia de las sucesivas y
complejas alianzas entre industriales y exportadores,
que condujeron a la prdida de eficiencia y volatili-
142
dad poltica; paralelamente surgieron nuevos intere-
ses, aglutinados en el capital financiero, que preten-
dieron beneficiarse de una nueva modalidad dc acu-
mulacin ms aperturista.
Por otro lado, en los aos de abundancia financiera, las
fuerzas polticas nacionales experimentaron una serie de
transformaciones y reajustes, en medio de una notoria pug-
na de los diversos sectores hegemnicos interesados en
captar una fraccin cada vez mayor de la renta petrolera y,
de ser posible, directamente su manejo y distribucin.
En este proceso surgieron fisuras al interior de las Fuer-
zas Armadas que fueron las que debilitaron su presencia en
el Poder y que, como se manifest antes, conjuntamente
con el efecto hipntico de esa enorme masa de recursos fi-
nancieros disponibles, terminaron con los deseos iniciales
de instaurar un cambio "revolucionario y nacionalista" en
la sociedad ecuatoriana.
Y, a partir de agosto de 1979, con la constitucin de un
nuevo rgimen poltico y del inicio de una nueva etapa cons-
titucional, el modelo econmico no registr una variacin
sustantiva. Apenas hubo ciertas variaciones en el manejo
poltico y en la dinmica de la conduccin gubernamental.
Las demandas sociales represadas en los aos de la die-
tadura y las posibilidades de organizacin y movilizacin
que se dieron desde agosto de dicho ao, estrecharon los
mrgenes de maniobra en el nivel poltico, pero estos no se
agudizaron mientras el Ecuador dispona de las fuentes de fi-
nanciamiento para sostener la expansin econmica. Hasta
que un par de aos ms tarde, con el agravamiento de la cri-
sis, las contradicciones heredadas por el gobierno civil se
agravaron con una serie de elementos propios de una admi-
nistracin plagada de di [crencias en su conformacin y su
concepcin poitica.
Por un lado, se hizo presente el tronco vigoroso de un
populismo poltico (no confundible con lo que alegremente
143
se define como "populismo" en el manejo econmico)
-presente desde varias dcadas antes en la escena poltica
nacional- que abra la puerta a una serie de reivindicacio-
nes que buscaban una mayor participacin popular en la ri-
queza nacional, sin afectar realmente las estructuras de po-
der, mientras permita la adaptacin de las elites a las cam-
biantes situaciones externas. Por otro, comenz a emerger
la renovada fuerza de grupos relativamente pequeos pero
influyentes, interesados en establecer concepciones "mo-
dernizantes" y aparentemente ms racionales para el mane-
jo del sistema, asediado por los tradicionales grupos domi-
nantes de la sociedad que buscaban recuperar el control po-
ltico del Estado y, lgicamente, una mayor injerencia en
las actividades asumidas por ste.
En estas condiciones, paulatinamente, aparecieron los
lmites del sistema constitucional y de la administracin ci-
vil-populista. Haba problemas antiguos no resueltos y, a su
vez, una serie de nuevas esperanzas gestadas en medio de
la euforia petrolera. La economa no solo que se enfrent a
dichas limitaciones, originadas en su rigidez y en sus dese-
quilibrios estructurales, sino que, paralelamente, se agudiz
la pugna de las diversas fuerzas polticas y sociales por ase-
gurarse una mayor tajada en la distribucin de la renta pe-
trolera y luego para no cargar con el peso de la crisis.
Entre tanto, una cada vez mayor porcin de los crditos
externos cubran el servicio de los anteriores. Los recursos
financieros seguan disponibles: sea va crditos o por el al-
za de los precios del petrleo. Estos precios altos ocultaban
los desequi librios externos y fiscales de una crisis que hu-
biera explotado antes, cuando el peso de la deuda alcanz
niveles insostenibles sin crecientes ingresos provenientes
ele las exportaciones petroleras y sin la perversa estrategia
de contratacin de nuevos prstamos para mantener el ser-
vicio de la misma deuda: se abra un hueco para tapar otro
y as, sucesivamente.
144
A la creciente necesidad de importaciones para la pro-
duccin que empezaban a encontrar un primer cuello de bo-
tella con el incremento de los costos de los crditos en los
mercados financieros internacionales, se sum el conflicto
fronterizo con el Per en la cordillera del Cndor a inicios
de 1981, que oblig a redoblar los esfuerzos para la adqui-
sicin de costosos equipos blicos, que hicieron desapare-
cer rpidamente gran parte de la Reserva Monetaria Inter-
nacional (RMI). Esta haba alcanzado con 863 millones de
dlares en J980, su monto ms alto, y desde entonces em-
pez su declinacin al caer a 567 millones en 1981 y 210
millones en 1982 (Vase cuadro 19).
Cuando la agricultura, una vez ms, se convirti en un
instrumento para subvencionar parte del desarrollo indus-
trial y del acelerado crecimiento urbano, decreci el ritmo
econmico. En ese tiempo aparecieron nuevas dificultades
financieras y fiscales, que obligaron a la aplicacin de algu-
nos ajustes iniciales en la estrategia econmica, coinciden-
tes con la conmocin fronteriza de 1981 que constituy una
suerte de alarma poltica de la crisis que se avecinaba. En-
tonces, en forma tibia, se quiso disminuir algunos desequi-
librios macroeconmicos fundamentales, en particular los
que haban comenzado a aparecer en el sector externo y en
la economa fiscal.
De suerte que el proceso de reordenarniento constitucio-
nal naci en medio de problemas de tipo econmico que
empezaron a desbordar las expectativas de la poblacin. No
se olvide tampoco que esta nueva etapa poltica naci con
una serie de limitaciones por la manera cmo se llev a ca-
bo el mismo proceso de retomo al estado de derecho, dise-
ado e impulsado desde las cpulas militar y civil de la so-
ciedad, sin una real participacin popular.
Fue justamente en esa poca, cuando ante el "agota-
miento" del esquema de acumulacin sustentado en la sus-
titucin de importaciones, en la gran mayora de pases de
J45
la regin, se retorn a un esquema liberal, rebautizado co-
mo de neoliberal. Desde entonces se pretendera "moderni-
zar" el modelo primario-exportador implantado en Ecuador
ya a fines del siglo XIX.
DE CMO SE INFL Y EXPLOT
LA DEUDA EXTERNA
El proceso de endeudamiento externo que vivi el
Ecuador durante el auge petrolero se experiment tambin
en el resto de la regin, con caractersticas propias en cada
pas. Pero hay que anotar que el tipo de poltica econmica
desplegado fue irrelevante. Independientemente de la ma-
yor o menor orientacin hacia el mercado mundial que pu-
do primar en Jos diferentes pases latinoamericanos, stos
se hundieron en medio de la vorgine del endeudamiento
externo, cuyos orgenes se encuentran en los pases centra-
les que apoyaron alegremente para que los pases subdesa-
rrollados se endeudaran en forma acelerada.
Esto contradice a quienes han dicho que la deuda exter-
na se origin como un problema exclusivo de Amrica La-
tina y del resto de pases del "tercer mundo", y como rcsul-
tado directo de las "polticas populistas expansivas", produ-
cidas por un gasto pblico exagerado e irresponsable de los
diversos gobiernos de los pases latinoamericanos. En defi-
nitiva, quienes venden esta idea parten de la base de que las
dificultades se produjeron exclusivamente como conse-
cuencia de las malas polticas instrumentadas en Amrica
Latina. Desconocen conscientemente cualquier otra vincu-
lacin, en particular sus interrelaciones con el sistema capi-
talista y con el mercado mundial.
En este punto. recurdese que la dcada de los setenta
marc un momento de ruptura en el sistema mundial y de
146
surgimiento de nuevas formas de relacin en la divisin in-
ternacional del trabajo, cuando se consolid la mundializa-
cin del capitalismo. Los centros empezaron a integrarse en
grandes bloques econmicos cada vez ms poderosos y ms
interrelacionados entre s, sin que en este concierto partici-
paran en forma activa los pases empobrecidos. Estos si-
guieron jugando un papel secundario y que, por lo dems,
en lodos estos afias de crisis de la deuda, tampoco pretendie-
ron (o pudieron) adoptar una estrategia propia de desarrollo.
En estas condiciones, durante los aos setenta el cre-
ciente flujo de recursos financieros destinados hacia el
mundo subdesarrollado tuvo, como teln de fondo, un in-
cremento sin precedentes de la liquidez internacional y la
recesin de finales de los sesenta e inicios de los setenta en
los centros.
Hay que puntualizar, para entender esta evolucin, que
en determinadas pocas los capitales se expanden, buscan
mercados fuera de sus economas y salen en forma de crdi-
tos baratos y abundantes cuando no pueden ser colocados en
las economas lderes, en las economas dominantes. Eso se
vivi en los aos setenta. De la noche a la maana los pases
del llamado "tercer mundo" se encontraron con que era muy
fcil endeudarse. Con relativa facilidad y de una manera r-
pida se conseguan los crditos, anteriormente tan esquivos.
Vistas as las cosas, la demanda de prstamos no es la
nica razn de la existencia del endeudamiento externo y su
mal uso tampoco la nica explicacin de las crisis. La cri-
sis de sobreendeudamiento encuentra sus orgenes en la
oferta de recursos financieros en los pases desarrollados.
especialmente en los Estados Unidos.
En lugar de corregir los desequilibrios de In balanza de
pagos de los Estados Unidos, con reformas internas, el go-
bierno de Washington violent las reglas bsicas del siste-
ma monetario internacional, y el 15 de agosto de 1971, de
manera unilateral, sin sonrojos ni complejos de culpa, el
,......':.bC3
\ ~ ",."'P'\..... ...'-
~ v 147
presidente Nixon anunci que a partir de entonces el dlar
no sera convertible en oro.
As los dlares existentes en el mundo, acumulados por
las garantas que ofreci Washington desde los acuerdos de
Brctton Woods, se devaluaron fcticamente, convirtindose
en abultada deuda flotante de Estados Unidos, adjudicada y
distribuida compulsivarnente alrededor del mundo. A partir
de entonces, la oferta del dlar -y lo que ella representaba
en el mbito financiero y monetario mundial- apareca li-
mitada. en lo esencial, por las decisiones de la poltica eco-
nmica de los propios Estados Unidos.
La carrera expunsionista de las disponibilidades finan-
cieras a nivel internacional, encontr su real punto de par-
tida en el impacto econmico de la guerra de Vietnam y en
la pugna comercial entre las grandes potencias. Segn Aldo
Ferrer, fueron los Estados Unidos los que originaron la pri-
mera fase del proceso de endeudamiento, la danza de los
millones. Ellos "tuvieron el privilegio de financiar su dese-
quilibrio 'exportando' su moneda nacional. La liquidez se
fue acumulando en los bancos centrales y se filtr progresi-
vamente hacia la banca privada, aumentando su capacidad
prestablc" (Garca Menndez 1989: 342).
Luego creci el monto de recursos financieros con los
petrodlares, los cuales, al no encontrar utilizacin produc-
tiva en el Norte. fueron canalizados alegremente hacia el
Sur, tradicionalmente marginado de los mercados financie-
ros internacionales. Los acreedores no tomaron en conside-
racin la futura capacidad de pago de los deudores; algo en-
tendible pues el negocio financiero radica en prestar, no en
quedarse con los dlares guardados. Adems, las lasas de
inters bajas. inferiores a la inflacin, eran tina invitacin
para endeudarse.
No se puede aceptar el mito de que la elevada liquidez
internacional de los aos setenta surgi simplemente como
consecuencia de las alzas de los precios del petrleo. En es-
148
te sentido, tampoco la simple expresin de necesidades fi-
nancieras cn los pases subdesarrollados, latente desde d-
cadas atrs, no fue -ni sera- motivo suficiente para que se
movilizara el flujo de los recursos externos requeridos.
Esta situacin oblig al sistema financiero internacio-
nal, a travs de sus bancos, a colocar los excedentes en la
periferia, incentivado no solo por el monto de los recursos
disponibles y las relativamente menores posibilidades de
reproduccin en los Centros, sino por la reduccin de los
controles y por una evaluacin positiva de las posibilidades
de pago de dichos pases. En estas circunstancias disminu-
y la rigurosidad en la concesin de los crditos y se pro-
dujo una priorizacin de las formas financiero-comerciales
por sobre las productivas, lo cual se rellej en el paulatino
incremento de las actividades especulativas.
Junto a los bancos asoma una multitud de compaas
extranjeras, muchas de ellas transnacionales, que participa-
ron activamente en la danza de los millones, vendiendo in-
cluso tecnologas obsoletas o construyendo obras que por
los propios errores de diseo son verdaderos monumentos a
la ineficiencia.
Hay casos paradigmticos de empresas que con tal de
vender sus productos propiciaban cualquier locura: la cons-
truccin de una planta termonuclear por un valor de 2.500
millones de dlares en las Filipinas sobre terreno ssmico y
que no funciona; la fbrica de papel de Santiago de Cao en
el Per, que no pudo operar por no tener suficiente agua, o el
inconcluso tren elctrico de Lima; la refinera de estao de
Karachipampa en Bolivia, la cual, por estar ubicada a 4.000
metros de altura, no tiene suficiente oxgeno para trabajar; la
procesadora de basura para Guayaquil, que se compr y pa-
g, pero que nunca se instal y cuyos restos se incendiaron;
la acera ACEPAR en Paraguay, que prcticamente no fun-
ciona desde su culminacin a mediados de los aos ochenta;
o, la imprenta del Ministerio de Educacin de Quito, instala-
149
da en 1991, 12 aos despus de haber sido comprada (y que
an no funciona), cuando el pas de origen de la maquinaria
ya no ex ista: la Repblica Democrtica Alemana.
Otro caso digno de mencin puede ser la compra de
unos cuantos barcos pesqueros noruegos por parte de em-
presarios ecuatorianos a fines de los setenta. Estos barcos,
construidos con subsidios del gobierno noruego interesado
en apoyar a sus debilitados astilleros, fueron adquiridos con
un crdito noruego. Sin embargo, al poco tiempo, porque el
negocio no marchaba de acuerdo a las expectativas inicia-
les, los pesqueros fueron vendidos al Estado ecuatoriano,
que asumi las deudas contratadas con Noruega por cerca
de 150 millones de dlares y cuyo pago fue suspendido des-
de el ao 95; sin embargo, a inicios del milenio, a pesar de
ser una deuda impagable y de dudosa legitimidad, se la
quiere transformar en inversiones sociales ...
Estos y otros muchos proyectos, que resultaron impro-
ductivos, a pesar de contar con la costosa asesora de con-
sultores y empresas extranjeras y la supervisin de los or-
ganismos multilaterales, hoy permanecen como un pasivo a
ser pagado por los pases pobres. En otros tantos proyectos
su costo final fue muy superior al inicialmente presupues-
tado. La venta de armas, muchas veces financiada con cr-
ditos externos, es otra muestra de la complicidad y corres-
ponsabi lidad de los acreedores.
Un puesto destacado corresponde a las instituciones fi-
nancieras multilaterales: el Banco Mundial, el FMl y el
BID, controlados por los Estados de los pases ms ricos.
Durante el festn crediticio, estos organismos entregaron
prstamos a manos llenas en el mundo subdesarrollado o
ayudaron a contratarlos, an por parte de las ahora tan cri-
ticadas empresas estatales. Trasladar las enormes masas de
recursos financieros sobrantes en el Norte al Sur era la me-
jor salida frente a la recesin en los pases centrales.
El Banco Mundial y el FMI son, a no dudarlo, actores
150
importantes en los cambios que se han registrado en las l-
timas dcadas en el mundo subdesarrollado. En el caso de
los pases latinoamericanos tambin hay que tener presente
al BID, socio menor de los anteriores. Organismos que des-
de tiempo atrs han intervenido activamente diseando y
recomendando polticas econmicas, por lo que tienen una
enorme responsabilidad en gran parte de lo que ha sucedi-
do y sucede an en estos pases.
Adems, estos organismos al tiempo que alentaban la
contratacin de crditos externos, no avizoraban -ni siquie-
ra en los aos ochenta cuando la crisis de la deuda era un
hecho- cambios sustanciales para el mercado petrolero, pa-
ra mencionar un aspecto sobresaliente de la poca. Los
efectos de este clima permisivo, fomentado por las entida-
des multilaterales tanto para los pases importadores como
para los exportadores de petrleo, conducan necesariamen-
te a continuar con el proceso de endeudamiento. Para los
primeros, ante las expectativas de un sostenido incremento
de los precios del crudo, la salida obligada era endeudarse
para diversificar la oferta energtica y reducir la dependen-
cia petrolera; sin embargo, de la revisin del endeudamien-
to de estos pases, es fcil concluir que no fue el alza del
precio del petrleo el nico detonante para esta demanda
masiva de crditos, enmarcada en un contexto sistmico.
Para los segundos, lo lgico, en trminos financieros, era
seguir contratando crditos, que al momento no estaban tan
caros, para posteriormente pagarlos con los esperados in-
crementos de los precios del hidrocarburo.
El BIO, por ejemplo, afirmaba en 1981, que "dada la
elasticidad de ingreso de la demanda de energa, tanto a cor-
to como a largo plazo, y los probables cambios en la estruc-
tura de la economa, la aceleracin de la tasa de crecimiento
de la actividad econmica conducir a un mayor consumo de
energa en general y a una mayor demanda de petrleo en
particular, por lo menos durante Jos prximos diez aos".
151
An cuando los precios del crudo ya haba descendido
desde la segunda mitad del ao 1982 y daban seales de un
debilitamiento de tipo estructural que les llev a su valor
ms bajo en 1986, el Banco Mundial en 1985 todava ase-
guraba "que es probable que vuelvan a aumentar en trmi-
nos reales durante el presente decenio". En este contexto
haba escenarios con precios crecientes del crudo, que fluc-
tuaban entre los 30 y los 48 dlares por barril para media-
dos de los ochenta y entre los 30 y 78 dlares a mediados
de la dcada de los noventa, en valores constantes de 1980.
Estas previsiones errneas en el campo hidrocarburfero se
repitieron en el caso de muchos otros productos primarios
para los aos ochenta, as, si para el petrleo el error estu-
vo entre 150 y 160%, para los minerajes metlicos lleg al
62%, para las grasas y aceites al 180%, para otros produc-
tos agrcolas no alimenticios al 10% y as por el estilo...
Posteriormente, ya en plena crisis, estos organismos
-con funcionarios subsidiados por los cuatro costados- asu-
mieron el papel de cobradores y ajustadores de las econo-
mas que ellos contribuyeron a endeudar. A lo cual se suma
el papel que cumplieron como causantes directos de la pr-
dida de disciplina de mercado al propiciar muchas veces
medidas que significaron asumir los riesgos de los acreedo-
res y de los deudores privados.
Los aos setenta, sin duda alguna, fueron un perodo
propicio para conseguir prstamos fciles. El destino de los
crditos casi no interesaba, hasta se poda financiar el pago
de la burocracia con deuda externa. En este proceso, los
bancos ofrecan y aun obligaban, directa o indirectamente,
a los pases subdesarrollados a aceptar prstamos que no se
ajustaban a las condiciones regulares, muchos de los cuales
ni siquiera eran indispensables o aun superaban los mismos
montos solicitados inicialmente; sin que la banca dejara de
obtener en todo momento grandes ganancias.
Entonces, el endeudamiento externo de los pases lati-
152
noamericanos debe ser visto como una respuesta a los inte-
reses y a las necesidades de la banca internacional, espec-
ficamente del capital financiero internacional, antes que ex-
clusivamente a los requerimientos de crditos yel manejo
de estos recursos en los pases que se endeudaban.
A pesar de la importancia que tiene la lgica del capital
financiero internacional en la vida de nuestros pases, no se
puede creer que esta lgica es exclusivamente econmica o
financiera. Se precisa tener presente otros elementos cons-
titutivos elel poder mundial, como, por ejemplo, la misma
influencia ele"la colonialidad del poder" mencionada al ini-
cio de este libro.
En este ambiente de facilismo financiero, las elites ter-
cerrnundistas encontraron la oportunidad para satisfacer,
aunque fuera parcialmente, el crnico dficit de financia-
miento. Y este proceso, que devino en un exagerado y ale-
gre endeudamiento del "tercer mundo", que adems no
condujo a una adecuada utilizacin de los recursos contra-
tados, fue el que gener una nueva crisis de la deuda exter-
na. Dicho de otra manera, el elevado crecimiento de la eco-
noma ecuatoriana que atrajo un importante flujo de crdi-
los forneos sin que paralelamente se realizaran cambios
estructurales que hubieran permitido sentar bases ms fir-
mes, termin por hacerla ms vulnerable. As, se termin
contratando crditos para cumplir con obligaciones crediti-
cias adquiridas anteriormente...
En este punto cabe recordar, adems, las presiones nor-
teamericanas, tanto financieras como comerciales, que su-
fri el Ecuador en la dcada de los setenta por ser miembro
de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo
(OPEP), que contribuyeron a forzar el endeudamiento ex-
terno con la banca privada internacional.
La historia de la Repblica, en particular en el siglo XX,
hay que completarla con la creciente injerencia de los Esta-
dos Unidos en sus asuntos internos, 10cual en algunas oca-
153
siones desemboc en conflictos como la "guerra del atn"
que empez ya en los aos cincuenta y se agudiz entre los
sesenta y setenta, a travs de la cual el gobierno norteame-
ricano impuso al pas una serie de sanciones arancelarias y
tambin comerciales por la decisin ecuatoriana de defen-
der su mar territorial, que se man restaba en la captura de
pesqueros estadounidenses dentro de la zona de las 200 mi-
llas reclamada por el Ecuador.
Presiones diplomticas y hasta arancelarias que se repe-
tiran durante los aos ochenta y noventa a travs de diver-
sas amenazas de la embajada norteamericana en Quito para
defender los intereses de un grupo de inversionistas yanquis
que mantuvieron un negocio redondo en Guayaquil con la
empresa elctrica EMELEC: por dcadas una compaa
privada que goz de la proteccin estatal y que tena hasta
garantizadas sus utilidades mnimas pagaderas en dlares.
Pero, a pesar de todos estos elementos de origen exter-
no, no se puede ocultar, de ninguna manera, que la crisis se
origin tambin casa adentro, en donde varias causas sist-
micas ahondaron el endeudamiento y explican no solo los
elevados montos de la deuda sino su deficiente utilizacin.
Por ejemplo en el caso ecuatoriano se podran resaltar los
siguientes aspectos:
inversiones sobredimensionadas de muchos proyec-
tos que se iniciaron en los aos petroleros,
establecimiento y consolidacin de patrones de vida
consumistas en pequeos grupos de la poblacin,
masivas compras de armas,
corrupcin,
transferencia de recursos financieros al exterior (fu-
ga de capitales),
remesas de utilidades de las empresas extranjeras,
creciente pago de intereses y la amortizacin de los
crditos a la banca internacional.
Adems, hay que reconocer que los gobernantes del Sur
154
en ms de una ocasin han hecho causa comn con los in-
tereses comerciales de inversionistas, comerciantes y ban-
queros del norte, sean vendedores de armas o prestamistas
internacionales, para mencionar apenas a dos actores.
A principios de los aos ochenta las dificultades econ-
micas internacionales empezaron a agudizarse, toda vez
que los dficit de la economa norteamericana presionaron
sobre las relaciones comerciales y financieras mundiales.
Estos desequilibrios obligaron a un reajuste en la economa
norteamericana, lo que motiv el incremento de las tasas de
inters y la disminucin de los crditos hacia los pases sub-
desarrollados.
As nuevamente el detonante de la crisis latinoamerica-
na estuvo en los Estados Unidos, con la instauracin de la
poltica econmica conocida corno "reaganornics", a partir
de 1981, que tom completamente inmanejable la deuda del
Tercer Mundo. La poltica del presidente Ronald Reagan,
que busc reducir los enormes dficit de la economa nor-
teamericana, para tratar de reafirmar la superioridad militar
norteamericana sobre la Unin Sovitiva y su liderazgo so-
bre las otras economas occidentales, produjo un incremen-
to masivo del gasto en armas, que no pudo ser equilibrado
con la restriccin del gasto en las reas sociales. Corno co-
rolario, sus dficit siguieron en aumento y los Estados Uni-
dos se convirtieron en la principal cconom deudora del
mundo y en un mercado insaciable de crditos, que reorien-
t los flujos financieros netos del Sur hacia el Norte.
A raz del "reaganomics", se experiment un proceso de
recuperacin de capitales por parte de los pases del Norte
a partir de un sostenido incremento de las tasas de inters.
Estas que haban fluctuado entre 4 y 6%, se dispararon al-
rededor del 20%. Esta elevacin repentina y arbitraria de
las tasas de inters provoc dicho reflujo masivo de capita-
les: los pases pobres endeudados fueron "amarrados a la
pesada rueda del inters compuesto". Con tasas de inters
155
altas, los EEUU atrajeron capitales de Amrica Latina.
Amrica Latina export capitales, destinados a financiar las
grandes transformaciones tecnolgicas en el Norte, sobre
todo en los EEUU. Entonces se volvi a sentir a la deuda
externa como un problema. Y empez una nueva crisis de
deuda como en pocas anteriores. Esto vino acompaado,
tambin, con una reduccin de la demanda de las materias
primas. con la consiguiente cada de su cotizacin.
En esa poca de crisis, desde el ao ochenta hasta el ao
noventa Amrica Latina, realiz una transferencia neta ne-
gativa por 238 mil millones de dlares a los acreedores, so-
bre todo a los EEUU. Transferencia que se calcula suman-
do los nuevos prstamos al monto de deuda existente en
1980: 228 mil millones de dlares, y restando el pago del
capital y en especial el servicio de los intereses. Al ao
1990, la deuda externa, como por arte de magia, alcanz los
442 mil millones de dlares. Se pag en trminos netos una
suma enorme: 238 mil millones y la deuda creci en casi
220 mil millones. La deuda externa adquiri vida propia. Se
instaur la locura financiera, la lujuria especulativa, la sin
razn de los intereses usurarios que se cobran sobre los in-
tereses atrasados. La deuda se volvi impagable.
Esa cantidad transferida representa -para tener una idea
de magnitud- un equivalente a 3 veces el Plan Marshall,
con el cual los EEUU financiaron entre 1948 y 1953 la re-
construccin de Europa. Amrica Latina financi la recupe-
racin de las economas desarrolladas, en particular la de
los Estados Unidos. Eric Toussaint, un experto belga de te-
mas de deuda externa, asegura que el servicio de la deuda
realizado por todos los pases empobrecidos desde el ao
ochenta hasta el ao 2000, sin considerar los nuevos desem-
bolsos, represent 43 Planes Marshall, y lo que pagan estos
pases en la actualidad como servicio de la deuda, ao a
ao, representa 3 Planes Marshall. Esta realidad desdice
aquel mensaje tan repetido con el cual se quiere convencer
156
a los deudores que hay que pagar la deuda para no quedar-
se sin nuevos ingresos, pues en la prctica los flujos finan-
cieros netos se dirigen desde el Sur hacia el Norte.
Desde una sumatoria matemtica, la deuda estara paga-
da en el caso de Amrica Latina. Y en el Ecuador tambin,
pues, desde 1982 a 2000, este pas pag por concepto de ca-
pital e intereses 75.908,2 millones de dlares yen el mismo
lapso recibi como nuevos desembolsos 65.678.8 millones:
transferencia neta negativa de 10.229,4 millones, a pesar de
10 cual la deuda creci en 6.931,7 millones, pues pas de
6.633 millones a 13.564,5 millones en el perodo menciona-
do; cabe mencionar que con la transformacin de los Bonos
Brady en Bonos Global. la deuda baj en 2.717,8 millones
en el ao 2000 (Vase el cuadro 11). El Ecuador debe haber
financiado casi una dcima parte del "Plan Marshall" con
que han beneficiado los latinoamericanos a los EEUU ....
A esta sangra crnica se podra aadir lo que ha signi-
ficado la transferencia de recursos por el deterioro de los
trminos de intercambio, la fuga de capitales, la prdida de
capital humano (emigraciones) y el mismo negocio del nar-
cotrfico que se realiza en su mayora en los EEUU. Que se
sepa nunca los pases ricos han frenado esos flujos fi"nancie-
ros provenientes del Sur, algo por dems beneficioso para
ellos desde la poca colonial. Hay que resaltar, adems, lo
difcil. sino imposible, que es recuperar los depsitos de los
dictadores escondidos en los pases ricos.
Por todo lo anterior no se puede afirmar que la deuda
haya ocasionado la crisis. La deuda en s es otra manifesta-
cin de la crisis, que tiene una serie de elementos propios y
otros que ya se repitieron en pocas anteriores: a mediados
de la dcada de los veinte, a principios de los aos setenta
y en los aos noventa durante el siglo XIX, as como en la
tristemente clebre depresin de los aos treinta del siglo
XX.
4
HACIA UNA MODALIDAD
DE REPRIMARIZACIN
MODERNIZADA
Antes de entrar en el anlisis de esta ltima fase de la
historia econmica del Ecuador, conviene sealar que pocas
veces en el mundo una propuesta ideolgica ha alcanzado
los niveles de globalidad del neoliberalismo. Una ideologa,
y no simplemente una teora econmica. Con el "retorno del
neoliberalisrno", como lo defini Ral Prebisch al inicio de
los ochenta, esta ideologa se transform en el "pensamien-
to nico". Como resultado de esta posicin totalitaria, el
mensaje dominante asegura que "no hay alternativa". Ydes-
de esa perspectiva, cn un claro ejercicio de poder global, se
difunde el ajuste estructural por el mundo.
LOS ALCANCES DEL WC
A las propuestas econmicas vigentes, que configuran
la lgica y la prctica de los ajustes neoliberales, se las co-
noce como el Washington Consensus (WC) o Consenso de
Washington, tal como lo denomin ingeniosamente John
Williamson, a principios de los aos noventa. Este recetario
recoge las medidas ortodoxas del FMT, del Banco Mundial
y dems organismos multilaterales de crdito (BID, CAF,
etc.), as como la posicin del gobierno norteamericano y
de los conglomerados transnacionales de mayor influencia
global, sobre todo de los Estados Unidos.
Sin profundizar en los detalles del \Ve, vale la pena res-
catar diez componentes bsicos de su recetario:
Austeridad y disciplina fiscal;
Reestructuracin del gasto pblico;
Reforma tributaria;
Privatizacin de fas empresas pblicas;
Establecimiento de un manejo carnbiario competiti-
vo;
Liberalizacin comercial;
Desregulacin del mercado financiero y apertura de
la cuenta de capitales;
Apertura sin restricciones a la inversin extranjera
directa;
Flexibilizacin de las relaciones econmicas y labo-
rales;
Garanta y cumplimiento de los derechos de propie-
dad privada.
No solo cuentan medidas rnonetaristas de corto plazo.
Son medidas que forman parte de una estrategia global pa-
ra la reestructuracin de la economa, dentro de la raciona-
lidad del propio sistema capitalista. Con este recetario se
busca establecer un "entorno apropiado" para garantizar la
participacin de los pases subdesarrollados en la nueva di-
visin internacional del trabajo: la "globalizacin", vendida
en forma simplona como si se tratara de un proceso nuevo,
cuando en realidad es una fase del proceso de mundial iza-
cin del capitalismo.
Si bien no aparece explcitamente el tratamiento de la
deuda externa en el "men" expuesto, la aplicacin de la re-
ceta tiene en la mira garantizar el servicio de dicha deuda,
cuya renegociacin se ha transformado en eficaz palanca
para imponer el mencionado Consenso, que no se sustenta
para nada en un consenso democrtico...
159
Actores fundamentales en este proceso han sido y son
las instituciones financieras internacionales, a la cabeza el
FMI y el Banco Mundial, cuyas condicionalidades cruzadas
son determinantes para la fijacin de las polticas econmi-
cas. Sin la "aprobacin" de estas instituciones difcilmente
un pas recibe crditos y an inversiones extranjeras, pues
dicho "visto bueno" se ha transformado en una suerte de
"sello de confianza" para los inversionistas. La accin de
estas instituciones es complementaria con el trabajo que
despliega el Club de Pars, al cual hay como acceder para
reestructurar las deudas bilaterales siempre que se cuente
con la mencionada "aprobacin".
La estabilizacin y el ajuste no estn dirigidos simple-
mente a reducir la innacin o a asegurar el crecimiento eco-
nmico de largo plazo de los pases perifricos. Son meca-
nismos que apuntan a transformar la economa mundial y
que, en una primera instancia, han asegurado los mercados
para los productos de los pases centrales. El incremento de
las exportaciones de esos pases sirvi para sanear su balan-
za de pagos y para suavizar la recesin y las altas tasas de
desempleo internos, al tiempo que sacan tajada de la oferta
de productos agrcolas y minerales a precios bajos prove-
nientes de los pases empobrecidos.
En suma, el mercado mundial, como resultado de todos
los cambios experimentados en estos ltimos aos, se vol-
vi ms propicio para las exportaciones de los pases indus-
trializados que para las de los pases subdesarrollados; ex-
portaciones que como las agrcolas son protegidas con
enormes subsidios (ms de 360 mil millones de dlares al
ao). En aadidura, la transferencia de recursos desde los
pases latinoamericanos -incluyendo la amortizacin de la
deuda externa- sirvi para financiar la revolucin tecnol-
gico-organizativa en curso en los pases centrales.
Como se ver a continuacin, el Ecuador, durante todos
estos aos e independientemente de los diversos niveles de
160
coherencia entre .la teora y la prctica, aplicando siempre
ms de lo mismo y sin preocuparse por sus irracionalidades,
se mantuvo dentro del movimiento de reordenarniento lide-
rado por el capital financiero internacional.
Al haber abandonado su opcin nacional, mejor dicho
una potencial respuesta nacional, el Ecuador se avino al
funcionamiento de la economa internacional dentro de un
esquema pasivo que precipita y consolida la transnacionali-
zacin. El motor de este fenmeno no es, como alguna
mente ingenua podra creer, el simple resultado de una con-
fabulacin internacional empeada en sojuzgar a las nacio-
nes ms dbiles, sino que se explica por la lgica del siste-
ma capitalista, que en la actualidad procesa una nueva for-
ma de reorganizacin poltica y econmica del mundo.
Para conseguir esa reinsercin se acept, en la prctica,
la necesidad de hacer competitiva la mano de obra nacional,
por la va de la programada depreciacin del poder adquisi-
tivo de los salarios y por la mayor llexibilizacin de la cla-
se obrera. Se acept la reprimarizacin de la economa al
volver a las ventajas comparativas naturales aprovechando
la alta renta, desechando la posibilidad de instaurar al me-
nos un esquema de largo aliento para la consolidacin de
aquellas lneas productivas donde el pas en forma dinmi-
ca poda volverse competitivo. En definitiva, se consolidan
actividades con bajo perfil tecnolgico y, por ende, con
muy escasa o ninguna incidencia internacional.
Por igual se avanza en el dogmtico desmantelamiento
del Estado enarbolando la muletilla de su ineficiencia es-
tructural, cuando lo que est de por medio, a ms de los ju-
gosos negocios que ofrecen las privatizaciones, es la elimi-
nacin de una forma de Estado que pueda convertirse en
uno de los ejes en un proceso nacional de desarrollo. Des-
de esa perspectiva, se ha llegado a la satanizacin del papel
del Estado, al que se le presenta como una institucin que,
flotando ms all de fracciones de clase, intereses y estruc-
161
turas econ6micas, habra gozado de una autonoma que
provoc la crisis que se vive desde los aos ochenta. Algo
alejado de la verdad, como se ha visto a lo largo de estas p-
ginas.
As, a partir de una crtica a la fracasada modalidad de
industrializacin se abre la puerta a una nueva modalidad
de acumulacin primario-exportadora-moderna, acompaa-
da evidentemente de un nuevo Estado, otra poltica econ-
mica y alianzas dominantes diferentes; elementos que sern
tratados ms adelante.
LOS PRIMEROS PASOS
DEL AJUSTE NEOLIBERAL
Interrumpido el proceso de acumulacin sustentado en
"Ici les y abundantes" recursos financieros, sin las refor-
mas estructurales que hubieran sido indispensables, los go-
biernos civiles tuvieron que enfrentar la bsqueda de los
equi Ii bros rnacroeconmicos, tratando de mantener con vi-
da el espacio constitucional, que responda a las necesida-
des de la remozada estrategia internacional de los Estados
Unidos.
A ms de [a cada del petrleo, que haba llegado a va-
lores superiores a los 40 dlares por barril en el mercado
ocasional (mercado spot) durante 1981, el Ecuador debi
enfrentar las inundaciones del invierno de los aos 1982 a
1983 -el Fenmeno de El Nio-, que afectaron la produc-
cin agrcola y la economa en general. Y, desde entonces,
el Ecuador, que hasta 1981 haba sorteado con aparente fa-
cilidad el impacto de los problemas econmicos internacio-
nales, comenz a sentir de lleno sus sntomas: pero no ex-
clusivamente por causa de dichas razones naturales o por la
cada de los precios del crudo, sino tambin por una serie
161
LOS PRJM.El{OS PASOS
DEL AJUS"fE NEOLIBERAL
Interrumpido el proceso de acumulacin sustentado en
"Ici les y abundantes" recursos financieros, sin las refor-
mas estructurales que hubieran sido indispensables, los go-
biernos civiles tuvieron que enfrentar la bsqueda de los
equi Ii brios macroeconmicos, tratando de mantener con vi-
da el espacio constitucional, que responda a las necesida-
des de la remozada estrategia internacional de los Estados
Unidos.
A ms de la cada del petrleo, que haba llegado a va-
lores superiores a los 40 d61ares por barril en el mercado
ocasional (mercado spot) durante J 981, el Ecuador debi
enfrentar las inundaciones del invierno de los aos 1982 a
1983 -el Fenmeno de El Nio-, que afectaron la produc-
cin agrcola y la economa en general. Y, desde entonces,
el Ecuador, que hasta 1981 haba sorteado con aparente fa-
cilidad el impacto de los problemas econmicos internacio-
nales, comenz a sentir ete lleno sus sntomas: pero no ex-
clusivamente por causa de dichas razones naturales o por la
cada de los precios del crudo, sino tambin por una serie
162
de razones estructurales externas e internas anotadas a lo
largo de los captulos anteriores.
A poco de la suspensin de pagos de Mxico en agosto
de 1982, el gobierno ecuatoriano ingres en la ronda de las
continuas negociaciones de fa deuda externa con los acree-
dores internacionales, incorporando cada vez con mayor
profundidad las recomendaciones y condicionalidades del
capital financiero internacional, crmuladas y presionadas
por el FMI y el Banco Mundial. Entonces aparecieron con
enorme crudeza los problemas que la etapa petrolera haba
mantenido relativamente ocultos.
La administracin presidida por Osvaldo Hurtado La-
rrea, que haba heredado el poder poltico por el trgico fa-
llecimiento del presidente Jaime Rolds Aguilera, el 24 de
mayo de J98l, empez una tortuosa marcha de ajustes)' de-
sajustes interminables.
A partir de esos aos se busc enfrentar el problema de
la inflacin, aplicando un esquema reccsivo que apuntaba l
reducir los ndices de consumo e inversin, pero garanti-
zando los procesos de acumulacin del capital. Situacin
viable solo en la medida en que se depriman los salarios.
En consecuencia cay la participacin del factor trabajo en
la distribucin de la renta nacional de un 320/0 en 1980 a
12,70/0 en 1990y 1991 para luego recuperarse levemente a
13:9%en 1997, poco antes de la severa crisis de fin de si-
glo. Los trabajadores, al igual que la mayora de servidores
pblicos, especialmente los maestros, han sufrido los efec-
tos ms duros de la represin salarial.
Todos estos elementos, en el marco de la denominada
flexibilizacin laboral, comprimieron an ms el de por s
limitado mercado interno, que sufri tambin por el desem-
pleo creciente y por el debi litarniento sistemtico de la or-
ganizacin sindical. Desde que se introdujeron algunas re-
formas en el campo de la contratacin compartida, la ma-
quila y las zonas francas, con claras limitaciones al sindica-
163
lisrno, a partir del gobierno de Borja, no han faltado las pre-
siones para ahondar cada vez ms la tlexibilizacin laboral.
Una revisin de lo que ha sido el ajuste en el Ecuador
estara incompleta si no se consideran las dificultades cx-
genas que ha enfrentado la economla ecuatoriana, a las cua-
les habra que sumar las antiguas y arraigadas restricciones
del subdesarrollo. Entre las primeras se puede destacar:
inundaciones (1982-83, 1997-98), sequas, terremoto
(1987), cada de los precios del petrleo () 982-83, 1986,
1997-98), conflicto blico (1981, 1995), crisis financiera
internacional (J 997-98). Los problemas estructurales exis-
tentes, propios del capitalismo dependiente, deberan ser in-
corporados en el anlisis, pues no se puede creer que las
condiciones previas al ajuste eran ptimas y estables, me-
nos an que solo las polticas de inspiracin neoliberal son
las causantes de Jos problemas.
Una primera aproximacin al tema exige repasar rpi-
damente la evolucin del ajuste desde la institucionalidad
poltica.
Despus del relativamente tmido inicio de la reforma
sobre todo en el campo de la estabi Iizacin macrocconrni-
ca, desatada especialmente por los efectos de la crisis de la
deuda externa', en el gobierno de Osvaldo Hurtado Larrea
[1981-1984 J, el ajuste expcri ment una transicin disconti-
nua y confusa durante el rgimen socialcristiano de Len
Febres Cordero [1984- 1988.1: -a pesar ge sus declaraciones
y acciones a favor de una mayor apertura y liberalizacin
-uneoliberalisnlo en gramtica populista" dira posterior-
mente el politlogo Csar Montufar-, ta economa conclu-
y en medio de un desorden generalizado y con un crecien-
te malestar ciudadano en contra de un gobierno autoritario.
Las expectativas provocadas por el socialdemcrata Ro-
drigo Borja Cevallos [1988-1992] -pblicamentc contrario
a las tesis neoliberales- duraron poco: su gobierno, ms all
de ciertas intenciones de cambio y de algunas reformas im-
164
portantes, se mantuvo en gran medida dentro la senda del
ajuste y tramit una serie de transformaciones (por ejemplo
en el campo laboral y de la apertura comercial) que facili-
taron posteriormente la profundizacin del esquema neoli-
bera!.
En el perodo del conservador Sixto Durn Balln
[1992-19961 el discurso neoliberal coincidi en gran medi-
da con la prctica: el ajuste dio pasos acelerados, algunos
de los cuales, sin embargo, se vieron truncados por la pro-
testa social que derrot las reformas neolibcralcs que el r-
gimen pretendi introducir va consulta popular a fines de
1995, cuando fall el atajo corrupto de su vicepresidente
Alberto Dahik Garzosi, quin reconoci que se haba so-
bornado a diputados para acelerar las privatizaciones. Has-
ta por lo menos el ao 1999 se sinti la herencia de polti-
ca econmica del vicepresidente Dahik y su equipo econ-
mico, encabezado por Ana Lucia Arrnijos, Augusto de la
'Torre y Fidel Jararuillo Buenda (equipo "reinante" desde
entonces hasta el gobierno de Mahuad),
Luego el populista Abdal Bucararn Ortiz [1996-1997],
que lleg a la Presidencia presentndose en las tarimas co-
rno el presidente de los pobres, intent llevar la economa
ecuatoriana a un estado superior del neoliberalisrno: su pro-
grama de convertibilidad, cual gran palanca, debla forzar la
aprobacin de una larga lista de reformas neoliberales, ace-
lerar las privatizaciones, as como radicalizar la flexibiliza-
cin laboral.
A continuacin, a raz de un complicado y confuso
acuerdo poltico para sortear la crisis de febrero de 1997, se
instaur un gobierno interino, al frente del cual estuvo, co-
mo encargado del Poder, el conservador-populista Fabin
Alarcn Rivera r1997-1998]. A pesar de lo catica que re-
sult su gestin, este gobierno se mantuvo en la senda del
ajuste, en medio de una crisis que se generalizaba acelera-
damente, al tiempo que se desperdiciaba una oportunidad
165
histrica para procesar una profunda reforma poi tica, tan
reclamada por la sociedad luego del derrocamiento de Bu-
caram.
Con Jarni I Mahuad Witt lI998-2000], democristiano es-
trechamentc vinculado a la gran banca. el pas enfrent una
de las peores crisis econrnicas de su historia, agravada por
la imposicin de un esquema de dolarizacin oficial de la
economa desde el 9 de enero del 2000. Dolarizacin que
fue ratificada por el vicepresidente de Mahuad, Gustavo
Noboa Bejarano [2000- ... ], quien lleg a la Presidencia el
22 de enero del 2000, cuando fracas el intento de asaltar el
poder por parte de relevantes actores sociales, sobre todo
indgenas, acompaados por un grupo de oficiales de la
fuerza terrestre.
Entre los responsables del ajuste, a ms de los sucesivos
gobiernos, habra que mencionar a los organismos multila-
terales. verdaderos gestores de la poltica econmica ecua-
toriana. Su poder y su creciente influencia, al margen de
cualquier control democrtico, son indiscutibles.
Desde 1983, el Ecuador procedi a la suscripcin de
una decena de "Cartas de Intencin" con el FML la ltima
en abril del 2000, con las cuales asegur 8 crditos stand
by: julio de 1983, 1l1arZO de 1985, agosto de 1986, enero de
1988, septiembre de 1989, diciembre de 1991, mayo de
1994 y abr I del 2000; hay que anotar que el pas reci bi so-
lo en dos ocasiones todos los desembolsos previstos, pues
la misma rigidez y dureza de los acuerdos alcanzados impi-
dieron el cumplimiento de las "Cartas de Intencin". En es-
te ltimo lapso el pas consigui tambin tres prstamos de
"financiamiento compensatorio" del mismo Fondo: no-
viembre de 1983, agosto de J986 Yenero de 1988.
Recurdese que durante la crisis del banano en los aos
sesenta y setenta, el Ecuador tambin recurri al FMI y ob-
tuvo nueve crditos stand by; solo con las exportaciones de
crudo pudo liberarse el pas del control tan estrecho del
166
FMI, cuyas polticas tampoco le sirvieron para superar la
crisis.
El poder dcl FMI no radica en el monto de sus crditos,
cuanto en su posicin de "acreedor preferido" en la medida
que sus acreencias se atienden en forma prioritaria; en sus
condiciones crediticias determinantes en el manejo econ-
mico de los pases deudores; )', en su capacidad para movi-
lizar recursos de otras fuentes en el caso de los buenos dis-
cpulos de sus polticas. Sin el visto bueno del FM[, por
ejemplo, no se accede al Club de Pars, tampoco es posible
avanzar en conversaciones con los acreedores privados, ni
se puede conseguir prstamos del Banco Mundial o del
BID.
El Ecuador tambin recurri en repetidas ocasiones al
financiamiento del Banco Mundial, cuyos prstamos para
el "ajuste estructurar' y el "ajuste sectorial" fueron podero-
sos mecanismos para forzar el ncoliberalisrno y an para
agravar sus efectos.
Tngase presente la responsabilidad de estas entidades
en la crisis financiera, a la cual sc lleg como resultado de
la liberalizacin fondomonetarisra y que se agudiz con la
creacin de la Agencia de Garanta de Depsitos (AGD)
por presiones del Banco Mundial. Igualmente la ltima ca-
pitalizacin de 300 millones de dlares en bonos al Filan-
banco fue uno de los condicionamientos deJ FMI, cuando
este banco, que literalmente haba quebrado en manos pri-
vadas a fines de 1998, estaba liquidado en manos deJ Esta-
do...
Un factor de distorsin casi permanente se manifest a
travs de las continuas presiones de los grupos de poder,
partidarios polticos del ajuste, pero demandantes incansa-
bles del paternalismo estatal. Esto se explica por el carcter
rentista de los grupos dominantes, interesados en privatizar
y aumentar sus prebendas ms no en una verdadera moder-
nizacin del Estado o en reformas que hagan funcionar
167
realmente un mercado competitivo, y que den paso a la
construccin de verdaderas ciudadanas.
Estos grupos, reacios al pago de impuestos y al cumpli-
miento de sus obligaciones con la sociedad, han buscado
defender sus intereses y prebendas politizando sus agrupa-
ciones gremiales, las grandes cmaras de la produccin. As
se ha avanzado en un proceso de "modernizacin" que
ocuha grandes i neficicncias y una marcada ausencia de la
responsabilidad social de las empresas; por eso, salvando
las excepciones del caso, no es posible encontrar mayores
diferencias con las ancestrales prcticas "empresariales" de
los terratenientes de la Sierra y de la Costa.
Los exponentes "naturales" del neoliberalisrno -los gru-
pos de poder y sus partidos polticos- no lograron consoli-
dar una posicin homognea para anclarlo como proyecto
hegemnico por su falla de visin, por su mediocridad, por
sus contradicciones internas.
Las medidas adoptadas inicialmente tenan que ser res-
paldadas por otras ms adelante, pues las presiones empre-
sariales y las protestas sociales hacan muy difcil el man-
tenirnicnto del ritmo del ajuste. Ysin haber Jlegadoa los ex-
tremes autoritarios del Cono Sur. en Ecuador el ajuste vino
acompaado con un creciente dficit democrtico, mientras
que con un discurso de tinte "progresista" se trat de con-
seguir respaldo para los socialmente costosos esquemas de
ajuste.
Este proceso de ajuste/desajuste neoliberal, en las con-
diciones descritas, result confl ictivo. Fue un proceso tor-
tuoso e interminable, agravado por la presencia y recrude-
cimiento de los ancestrales pesos del subdesarrollo.
Todo en medio de un ambiente marcado por la corrup-
cin; COlll0 muestra obran los casos del vicepresidente Da-
hik y del presidente 8uearam, ambos prfugos en el exte-
rior. El ex-encargado del Poder Alarcn fue apresado por
unos meses en 1999, por actos dolosos que habra corneti-
168
do cuando era presidente del Congre-so Nacional, y su mi-
nistro de Gobierno, Csar Verduga, acusado de mal uso de
fondos reservados, tambin detenido temporalmente en
Mxico, a instancias de las autoridades judiciales de Ecua-
dor. Sobre Mahuad y parte de su frente econmico -algu-
nos prfugos- pesa orden de prisin a causa del salvataje
bancario.
RASGOS SOBRESALIENTES
DEL AJUSTE TORTUOSO
Para entender mejor la evolucin del ajuste conviene re-
visar algunos de sus hechos relevantes ubicndolos en cada
uno de los gobiernos del perodo.
OS\/ALDO HURTADO J.JARREA
Cuando Hurtado inici su gesti6n archiv las propues-
las de cambio planteadas por el binomio Rolds-Hurtado.
No se hizo ni el ms mnimo intento por disear una estra-
tegia alternativa. Por el contrario, aun antes de recurrir a las
negociaciones con la banca internacional, el gobierno -tal
como lo reconoceran posteriormente sus antiguos funcio-
narios- acept sin presin alguna la aplicacin de polticas
de inspiracin fondornonetarista.
Hurtado con un puado de sus colaboradores, asumien-
do la posicin de "propietarios de la verdad", se constituye-
ron en definitiva en adelantados de los ajustes neoliberales,
Tornaron todas las decisiones en un contexto donde la dis-
cusin democrtica y el consenso estuvieron ausentes.
Prctica que ha continuado invariable. El mismo Hurtado
reconocera aos despus que "nosotros cuatro tornarnos to-
das las decisiones. No discutirnos los problemas con nadie
kl
t..' 1- \.,:) ..
l\ t.,r J'
ms, ni consultamos a nadie ... No consultarnos ni a los mi-
nistros, ni a los partidos, ni a los diputados. Para mantener
confidencialidad, les infornuibarnos las medidas que iba-
mos a tornar horas antes de anunciarlas" (Thourni y Grind-
le ]992: 40).
El gobierno democristiano, a pesar de los problemas
econmicos, se destac por el respeto al orden constituido.
La alternabilidad electoral fue una meta de su gestin; ob-
jetivo importante si se recuerda que el pas recin haba su-
petado el perodo dictatorial ms largo de su historia: 1970-
1979. Sin embargo, a pesar de la voluntad para mantener la
continuidad democrtica. la aplicacin de las polticas de
ajuste y los programas de estabilizacin debilit la frgil
democracia.
El Estado, corno resultado de su composicin y origen,
se convirti en el elemento determinante para la aplicacin
de la nueva estrategia econmica. Este moder las crecien-
tes aspiraciones sociales que se haban hecho presentes al
trmino de la dictadura, mientras la riqueza petrolera per-
mita la aplicacin de una salida que no afectara las moda-
lidades de acumulacin existentes. Y, por otro lado, favore-
ci a los grupos econmicos, por ejemplo con la "sucretiza-
cin" de la deuda externa privada.
Con la "sucretizacin' lo que se hizo fue convertir las
deudas de los agentes econmicos privados en dlares, li-
bremente contratadas fuera del pas a deudas en sucres fren-
te al Banco Central, en condiciones ventajosas. Mientras
que el banco, J su vez, asumi el compromiso de pago en
dlares ante los acreedores internacionales.
Esta medida benefici a personas destacadas en la vida
nacional, actores de primera lnea en un complejo y aejo
proceso de "privatizacin" del Estado, en tanto sre fue
fuente de grandes prebendas para diversos grupos oligr-
quicos de poder, vinculados al gran capital.
La transformacin de las deudas privadas en pblicas
170
no fue el resultado de una reflexin propia. Fue una condi-
cin del FMI y del Banco Mundial, que argumentaban -no
solo para el caso ecuatoriano- que el Estado es mejor ga-
rante para atender estos crditos que los particulares (?).
Tambin presionado internamente por la situacin eco-
nmica y los grupos de poder, el gobierno de Hurtado, que
no contaba con un slido respaldo poltico, acept que el
Estado asuma la deuda del sector privado, estatizando sus
crditos externos frente a la banca internacional. En la prc-
tica, fue una garanta de crdito en favor de los acreedores
externos y una garanta de cambio para los deudores en mo-
neda extranjera.
La "sucretizacin" determin que. a partir de J983, la
casi totalidad de la deuda externa del sector privado se con-
virtiera en forma indiscriminada en deuda del sector pbli-
~ con una significativa dosis de generosidad e ingenuidad,
segn Len Rolds Aguilera, quien fuera electo en el Con-
greso Nacional como vicepresidente de Hurtado.
No se analiz la situacin de cada uno de los deudores,
sus posibles disponibilidades de depsitos en el exterior, la
existencia de garantas o el real destino de los fondos. Tam-
poco se previeron mecanismos para saber si las deudas de-
claradas estaban realmente pagadas: los registros del Ban-
co Central solo consideraban su ingreso y no su pago, y las
deudas no registradas no tenan que pagar impuestos. No
debera sorprender pues, que pueda haberse "sucretizado"
ms de un crdito ficticio y tambin crditos de otra mane-
ra irrecuperables, como llegara a afirmar ms tarde el eco-
nomista Abelardo Pachano, quien fuera gerente del Banco
Central cuando Hurtado Larrca inaugur esta controvertida
medida.
An considerando posibles justificativos, se puede con-
el uir que los crditos de estabi Iizacin permitieron la obten-
cin de importantes beneficios a un nmero elevado de po-
derosos actores econmicos nacionales y aun internaciona-
les; los cuales, por lo tanto, mal podan argumentar la irn-
posibilidad de conseguir dlares ...
Fue un mecanismo para salvar a los "amantes del ries-
go, agresivos en la captacin de una mayor porcin del
mercado, proclives a i nterrned iar con moneda extranjera y
poco cuidadosos en la seleccin del portafolio", como ca-
racteriz posteriormente el mismo Pachano a los diversos
agentes econmicos beneficiarios de la "sucretizacin",
Hay argumentos slidos para demostrar lo que el aboga-
do Rolds calific como la "naturaleza fraudulenta" de la
"sucretizacin". Lo que pudo justificarse para ciertas acti-
vidades productivas, "se convirti en un mecanismo de irn-
pdico beneficio para decenas de personas dada la falta de
control del Banco Central una vez que se procedi a su apli-
cacin".
A pesar dc la posicin del gobierno de Hurtado, que
transform al Estado, una vez ms, en empresa de repara-
ciones de los grupos econmicos ms poderosos, las elites
dominantes no confiaban en l. Por otro lado, aquellos sec-
tores que haban sido convidados marginales o no haban
participado del convite petrolero, con razn, se resistan a
ser obligados a cargar con el peso de los ajlistes.
El ajuste se sintetiz en la reduccin del dficit fiscal
va disminucin del gasto pblico, particularmente cl desti-
nado a actividades sociales y al subsidio de determinados
bienes y servicios de amplio consumo. Adems, se incre-
mentaron los ingresos fiscales, a travs de nuevos impues-
tos o de la elevacin de los precios de los bienes y servicios
del sector pblico, corno los combustibles derivados deJ pe-
trleo. Esfuerzo que apuntaba al sostenimiento del servicio
de la deuda externa.
172

El gobierno socialcristiano, que lleg al poder en 1984,
declarndose pblicamente como seguidor de la ideologa
aperturista y liberalizadora, no ahond, COlllO era de espe-
rarse, el esquema ncoliberal y el manejo rnonetarista. Esto,
sin embargo, no implica que este gobierno no haya marcha-
do tambin por el ancho cause neoliberal de la poca.
Hay que tener presente, para entender la moderada pro-
fundidad del ajuste instrumentado, la estabilizacin y recu-
peracin relativa de la economa alcanzada al finalizar el
gobierno de Hurtado, Gracias al arreglo pasajero de la deu-
da externa y a la superacin de los problemas surgidos a
raz de las inundaciones provocadas por el fenmeno de "El
Nio", la economa volvi a crecer en 1984. Igualmente, la
mayor produccin agrcola permiti controlar la inflacin
que haba rebasado un margen desconocido hasta entonces:
630/0 en septiembre de 1983. Esta recuperacin, sin crnbar-
go, no represent un alivio real para la deteriorada situacin
de la mayora de la poblacin, que tuvo que ajustarse a un
sistemtico empeoramiento de sus condiciones de vida.
La orientaci6n bsica de la poltica econmica no cam-
bi de rumbo: con las devaluaciones se incrementaron los
ingresos de los exportadores; con la aplicacin paulatina de
una poltica de "precios reales" se procur6 una mayor deci-
sin econmica a travs de las fuerzas del mercado y se ga-
rantiz mayores utilidades a los grandes empresarios. Una
vez ms se desnud la propaganda electoral: recordemos
que con un frente amplio de la derecha, el "Frente de Re-
construccin Nacional", lleg al poder Febres Cordero,
ofreciendo "pan, techo y empleo", verdaderas necesidades
para la mayora de ecuatorianos y que, como era fcil anti-
ci par, no fueron satisfechas.
Al iniciar su gobierno, Febres Cordero ampli an ms
]73
las ventajosas condiciones de pago de la deuda externa "su-
cretizada" concedidas durante la administracin preceden-
te. Se extendieron los plazos de pago de 3 a 7 aos; inicial-
mente las amortizaciones deban empezar en 1985 y termi-
nar en 1987, pero luego Febres Cordero posterg su inicio
a 1988. Igua) menle se congel la lasa de inters en 16 por
ciento, cuando las tasas comerciales superaban el 28 por
ciento. Finalmente, se anul la comisin de riesgo cambia-
rio, congelando el tipo de cambio en 100 sucres por dlar y
se aument el perodo de gracia de 1 ao y medio a 4 aos
y medio.
La arnpliaci6n de los perodos de pago no se torn en el
gobierno democristiano por un problema legal y no por fal-
la de voluntad, conlO se aprecia en el proyecto de decreto
enviado por el doctor Hurtado Larrea el 5 de julio de 1983,
al presidente de la Cmara Nacional de representantes. En
l existe una notable similitud con el Decreto Ley urgente
No. OI del ingeniero Len Febres Cordero, con el que se in-
trodujeron las rcfonnas mencionadas.
La "sucrctizacin" de casi 1.500 millones de dlares de
deuda externa represent un subsidio al sector privado su-
perior ,1 un billn trescientos 111il millones de sucres
(1 '300.000'000.000) o sea mil trescientos millones de d-
lares (1.300'000.000), al tipo de cambio de mil sucres por
dlar como promedio para el periodo de pago, si solo se
considera el efecto del diferencial carnbiario: Una de las
mayores subvenciones puntuales de la historia republicana,
que sera superada aos despus con el salvataje bancario
instrumentado por el gobierno democristiano de Mahuad
Wiu.
Conviene recordar en este punto que en otros pases no
se puso en vigencia la garanta carnbiariu con un tipo de
cambio congelado para evitar el deterioro de las acreencias
por efectos de la devaluacin. Y que, en ]0 que se refiere al
riesgo de crdito fue tambin una decisi6n cuestionable e
174
improcedente, si se considera que no haba sido el Banco
Central el que haba calificado a los sujetos de crdito.
Sin perdernos en mayores discusiones sobre cmo se
produjo el subsidio y sobre cul fue su monto, lo real es que
el Estado, como ha sucedido una y otra vez en las ltimas
dcadas, actu como "empresa de reparaciones" deJ siste-
ma capitalista, al asumir (socializar) las prdidas y los pro-
blernas del sector privado ... La "sucrctizacin' gener nue-
vas presiones inflacionarias. Y este aumento de los precios
se convirti en un mecanismo para licuar la deuda externa
privada transformada en obligaciones en sucres.
Otro mecanismo beneficioso para los grupos de poder
fue "la compra de cuentas especiales en divisas", Partiendo
del principio bsico del mercado secundario, o sea del des-
cuento existente en l, el gobierno de Febres Cordero, con
la bendicin de los organismos multilaterales, la compra de
pagars de deuda externa, sobre todo al sistema financiero.
Estas operaciones fueron muy importantes para algunos
bancos que atravesaban por serias dificultades, por ejemplo
el Banco del Pacfico, otro de los grandes beneficiarios de
la "sucretizacin".
1nicialmente, el sistema de conversi6n de deuda en i n-
versi6n se puso en vigencia en el Ecuador desde agosto de
1986 hasta mediados de 1987, cuando fue suspendido por
la presin carnbiaria que agudiz el proceso inflacionario.
Luego, en diciembre del mismo ao, se lo reactiv hasta
agosto de 1988, pero con algunas restricciones que, sin em-
bargo, no impidieron la conformacin de un mecanismo de
subsidio masivo para el sistema financiero.
Las 140operaciones de conversin de deuda real izadas
en el trienio 1986-1988, a travs de "la compra de cuentas
especiales en divisas" permitieron la reduccin de la deuda
por 435 millones de dlares (47 millones de dlares en
1986, 127 111i llenes en 1987 y 261 millenes en 1988). Can-
tidad minscula frente al volumen que haba alcanzado el
175
endeudamiento externo en 1988, cuando ste ya haba su-
perado los 10 rnil millones de dlares; pero que s produjo
beneficios enorrnes en el mbito empresarial.
Los rditos provocados por este mecanismo se estiman
entre 260 y 300 millones de dlares, si se calcula que los t-
tulos de la deuda se habran adquirido con un descuento
promedio que pudo haber oscilado entre 60 a 70 por ciento.
Con este mecanismo de conversin de deuda, se aprobaron
dos sistemas de LISO: capitalizacin y compensacin de pa-
sivos. Para viabilizar la compensacin de pasivos, los re-
cursos casi en su totalidad, en la prctica, fueron proporcio-
nados por el Banco Central del Ecuador. .. Con el producto
de esta operacin, se procedi a cubrir sobregiros de la ban-
ca, desencajes, pagos de cartera vencida y de intereses de
anticipos, as como prepagos de redescucmos en el Banco
Central; igualmente se permiti el pago de las multas a la
Superintendencia de Bancos. Y, en algunos casos, se. dice
que hasta les sobr dinero.
En t 986 la economa se vio afectada por una masiva
cada de los precios del petrleo. Y en junio el gobierno
perdi un plebiscito, convocado con el supuesto inters de
permitir una mayor participacin de los ciudadanos "inde-
pendientes" en la vida poltica nacional, cuando en realidad
buscaba respaldo para ratificar su manejo poltico autorita-
rio. No se olvide que en ms de una ocasin, esta adrninis-
tracin estuvo reida con el esquema constitucional, al cual
le apl ic una gama de restricciones y le atropell repetidas
veces, llegando a poner en peligro la existencia de la demo-
cracia. Esta posicin del gobierno no puede simplemente
entenderse como una consecuencia del carcter intolerante
de su presidente, sino que responda al deseo de imponer el
esquema neoliberal.
En este ambiente, caracterizado por un gobierno debili-
tado poIticarncnte, el 11 de agosto del mismo ao J986,
Febres Cordero, contando con la inspiracin de Dahik, pro-
L76
fundiz radicalmente su poltica econmica. Entonces, el
rgimen resolvi la desincautacin y la flotacin de las di-
visas, as como la flotacin de las tasas de inters. Dej li-
bres las divisas provenientes de las exportaciones de petr-
leo para pagar la deuda externa. Sin embargo, en enero de
L987t esta estrategia mostr sus lmites y tuvo que ser sus-
pendido cl servicio de la deuda a los bancos privados inter-
nacionales; solo se mantuvieron, aunque con gran di ficul-
tad y ciertos rezagos, los pagos a Jos organismos financie-
ros internacionales y a los llamados "pases amigos", la
deuda bilateral.
Para sostener el experimento de agosto, el rgimen con-
trat una "faci lidad petrolera" a nombre de la Corporacin
Estatal Petrolera Ecuatoriana (CEPE), por 220 millenes de
dlares. El pago de estos recursos, destinados a apuntalar la
R ~ y el tipo de cambio, los asumi CErEo Esta prctica
fue empleada en varios pases de Amrica Latina: se endcu-
d a las empresas estatales para sostener el proceso de acu-
mulacin de poderosos grupos financieros y luego, adu-
ciendo que estas empresas son ineficientes y generan prdi-
das, se procedi a su privatizacin; en Argentina es en don-
de ms se forz esta va para el deterioro programado de la
actividad empresarial del Estado, el cual, a su vez, asuma
las deudas externas de las empresas privadas, corno sucedi
en el Ecuador con la "sucrctizacin".
Los problemas se agravaron con el terremoto de marzo
de 1987, que rompi el oleoducto transecuatoriano y obli-
g a detener la produccin de petrleo por cerca de medio
ao. El Ecuador, una vez ms, sufra los impactos de una
excesiva dependencia de un bien primario de exportacin.
En marzo de 1988 se tuvo que dar marcha atrs a la de-
sincautacin y liberalizacin abierta del mercado de divi-
sas, estableciendo un mecanismo de control con la partici-
pacin de la propia banca privada. Este manejo desordena-
do, agudizado con los excesos liberalizadores y aperturis-
tas, deterior ms el nivel de vida de la poblacin, generan-
do un creciente aumento del desempleo y tasas crecientes
de inflacin.
Hay que relievar eJ marcado desconcierto econmico
con que concluy la gestin socialcristiana, en agosto de
1988: moratoria con la banca privada internacional, corrup-
cin a lodo nivel y una sensacin de inseguridad en amplios
sectores de la sociedad. Su legado econmico fue pesado:
la reserva monetaria internacional era negativa en 330 Ini-
llenes de dlares (una realidad que fue ocultada por las au-
toridades febrescorderistas), la inflacin al mes de agosto
de J988 fue del 6%, aproximadamente un 63% anual, y se
proyectaba incontrolable y la situacin de miseria se expan-
da en la sociedad.
Este gobierno, en sus postrimeras, ampli desmesura-
darncnte el gasto pblico procurando asegurar su futuro po-
lico -efecto monumcnto-, Jo que le rendira frutos electo-
rales, sobre todo en la ciudad de Guayaquil y en gran parte
de la Costa.
RODRJGO RORJA CE\'ALLOS
Las expectativas generadas por el gobierno socialdem-
crata fueron grandes. El criterio generalizado era de que el
nuevo gobierno se encuadrara en un proyecto reforrnista,
con los lmites y alcances que esto pudiera implicar justa-
mente en la hora de mayor apogeo neoliberal en el mundo,
coincidente con la debacle del "socialismo realmente exis-
./
rente". Sin embargo, esta expectativa se desvaneci pronto.
Salvo contadas excepciones, el rgimen apenas puso direc-
cionales a la izquierda para girar constantemente a la dere-
cha.
Casi nada de lo esperado se cristaliz. Desde el princi-
pio, el equipo financiero y monetario del gobierno, domina-
do por ciertas personas vinculadas a los crculos del gran
178
capital y que en algunos casos ya tuvieron una destacada
actuacin durante el gobierno demcrata cristiano, volvi a
transitar por los senderos impuestos por las polticas de
ajuste de corre neoliberal. Manejo que ratific la concep-
cin dominante que, por su esencia concentradora y exclu-
yente, mantuvo ausentes a los sectores mayoritarios de los
procesos de def nicin de las grandes decisiones naciona-
les.
Ante la gravedad de los problemas, muchos exacerba-
dos casi planificadamente por el gobierno anterior -efecto
funeraria-, la respuesta estatal se orient inicialmente con
una estrategia de corto plazo hacia la superacin de los de-
sequilibrios rnacroeconmicos. Complementariamente, el
gobierno irnpuls su estrategia de apertura y liberalizacin
alrededor del remozado proceso de integracin andina, in-
fluenciado por los vientos transnacionalcs. Mientras busca-
ba el apoyo para su poltica econmica, el gobierno habla-
ba de concertacin para acelerar el proceso de apertura, pe-
ro nunca la busc en la prctica, salvo para una parte de la
reforma tributaria.
El logro del equilibrio rnacroeconmico se convirti ca-
si en un sustituto del desarrollo econmico y social, al cual
se debera llegar posteriormente, en forma casi espontnea,
segn Jos argumentos neoliberales, conlO producto de la
propia estabilizacin. En esos aos, las polticas monetaria
y cambiara, por su flexibilidad y rapidez de resultados,
fueron las herramientas ms importantes sobre las que reca...
y gran parte del peso de In Larca destinada a equilibrar la
economa y aun para eliminar cualquier elemento de distor-
sin externa.
Por otro lado, a pesar de la inesperada disponibilidad de
recursos (por Jo menos unos 200 millones de dlares) pro-
venientes de las notables alzas de los precios del petrleo a
raz de fu guerra del Golfo Prsico, el gobierno no consi-
gui reactivar la economa.
179
No sorprende entonces que en este gobierno, a pesar de
que se logr controlar algunas variables macro desbocadas
a partir de los excesos del febrescorderato, las dificultades
econmicas de las masas se agudizaran y la inflacin no
fuese revertida. Los niveles de miseria, indigencia, desnu-
tricin y desocupacin alcanzaron un mayor deterioro. De
un anlisis de la evolucin de Jos salarios desde enero de
1980 a julio de J 993, se concluye que "el gobierno que ms
ha comprimido las remuneraciones reales ha sido el del Dr.
Rodrigo Borja" (Maya 1993: 83). Posteriormente, desde
1995 la cada del ingreso real seria sostenida, tal corno se
observa cn el cuadro 18.
Los esfuerzos en el campo social, integrados en lo que
pomposamente se defini como "el pago de la deuda so-
cial", no alcanzaron a afectar e! meollo del asunto: la apli-
cacin de las conocidas polticas econmicas programadas
para incrementar las tasas de utilidad del capital, a base dc
mayores ndices de explotacin de la mano de obra, buscan-
do mantener la relacin con el capital financiero internacio-
nal.
En estas condiciones, la focalizacin de los servicios so-
cialcs para atender a los ms necesitados, se convirti des-
de esos das en un nuevo elemento de la estrategia neolibe-
ral, al que se arrib como producto de algunas reflexiones
realizadas en el propio Banco Mundial. Hasta entonces los
elevados costos sociales, que generaba el ajuste, eran asu-
mides casi corno inevitables, aunque se trataba de disfra-
zarlos y presentarlos con pasajeros dentro del discurso so-
bre la "cuestin social", vigente en gran palie del siglo XX.
Desde la Revolucin Juliana, hasta el inicio del ajuste
existi preocupacin por "la cuestin social". Corno contra-
panc, se desarroll el movimiento obrero y el campesino,
no el indgena. No solo se dict el Cdigo de) Trabajo
(J 938), sino que hubo esfuerzos por mejorar las polfticas de
bienestar y de seguridad social (especialmente durante las
dictaduras militares), Pero con el ajuste se "flexibiliz" el
trabajo y el derecho laboral, al tiempo que las inversiones
sociales perdan terreno frente al servicio de la deuda exter-
na.
Es interesante anotar que en esta poca, cuando el n10-
virniento obrero retroceda (el FUl' cont como factor de
poder hasta los aos ochenta), cobr fuerza el movimiento
indgena, que se transformara en aetor importante de la vi-
da nacional desde los aos noventa; movimiento al cual se
adhieren sectores medios urbanos, campesinos no indge-
nas, pequeos empresarios, obreros, informales y hasta
emigrantes.
La deuda fue otra de las grandes preocupaciones de la
administracin de Borja. En todo momento se consider la
reiniciacin de las rcnegociaciones. As, frente al anuncio
de un nuevo esquema para el manejo de la deuda, formula-
do por el gobierno norteamericano en 1989, conocido corno
el Plan Brady, el gobierno socialdemcrata impuls una ac-
cin concertada con miras a ser considerado corno benefi-
ciario. "La Jniciativa para las Amricas", presentada por el
presidente norteamericano George Bush a finales de junio
de 1990, tambin fue recibida con entusiasmo en los secto-
res dominantes, como ya haba sucedido en 1985 con el
Plan Baker, Borja fue el primer mandatario en visitar Was-
hington para respaldar la propuesta norteamericana y su go-
bierno se encarg de promocionara en un folleto difundido
por su Cancillera.
En este ambiente no hubo la suficiente autonoma y dig-
nidad para enfrentar los abusos de la banca acreedora. El
gobierno prcticamente no reaccion cuando, en mayo de
1989, el Citibank incaut 80 millones de dlares que haban
sido ahorrados para reiniciar los mismos pagos simblicos.
Meses ms tarde, las autoridades monetarias, empeadas en
capear el descontento nacional, llegaron a hablar de un arre-
181
gJo satisfactorio del asunto, que a la postre no paso de ser
una falsa informacin.
Por ms esfuerzos realizados y por ms que se asumi
una posicin condescend iente con los acreedores, la ansia-
da renegociacin de la deuda no prosper.
Durante este gobierno, al igual que lo que sucedi con
la democracia cristiana, no estuvieron ausentes ciertas po-
siciones vergonzantes ocultas detrs de rellex iones aparen-
temente progresistas, que se reflejaron en un discurso que
pretenda negar el carcter neoliberal de su manejo econ-
mico; discurso con el que hasta se buscaba demostrar lo
contrario.
Para concluir el anlisis de este perodo de ajustes si-
nuosos e incompletos, quizs convenga concentrarse nue-
vamente en una comparacin internacional. Sobre todo por-
que el Ecuador al iniciar la dcada de los aos noventa al-
canz un destacado lugar, pero esta vez desde atrs. De
J980 a J989, la lasa anual promedio de crecimiento fue de
-0,70/0, la peor a nivel del promedio mundial: los pases de
Amrica Latina decrecieron en -0,60/0, los asiticos crecie-
ron en 5,90/0, los ibricos en 1,90/0, los pases avanzados en
~ I ~ los Estados Unidos en 2,2%. La relacin del ingreso
per cpita en el Ecuador con el ingreso por habitante de los
Estados Unidos, cay de 22%, el punto ms alto logrado en
1980, a 170/0 en 1989, inferior en dos puntos al de J973 Y
apenas superior en un punto al de J950 (Hofman J992).
Para 1990 el nmero de ecuatorianos bordeaba los diez
Ini llenes de habitantes: 9,6 millones, de los cuales el 500/0
estaba en la Costa. El ritmo de crecimiento de la poblacin
entre 1982 y 1990 haba bajado ya a un 2,20/0 promedio
anual, explicable por una reduccin importante de la tasa de
natal idad.
182
LA ARREMETIDA
NEOLIBERAL...
SIXTO DURN BALLN
El gobierno conservador de Dunin Balln empez en
agosto de 1992. "El punto de partida de su manejo econmi-
co fue un esquema de estabilizacin cuasi-ortodoxo (o
cuasi-heterodoxo") sustentado en un represado tipo de cam-
bio -el ancla del modelo-, que se sostena con tasas de in-
rers flexibles, que alcanzaron valores reales -sobre la in-
flacin- para atraer capitales externos, incentivados tarn-
bin por los bajos rendimientos financieros en los pases
centrales. En estas condiciones, el ritmo inflacionario se re-
dujo a un 250/0 en 1994.
Al inicial congelamiento carnbiario, desde fines de di-
cho ao, sigui un esquema de devaluaciones controladas
dentro de bandas, que fueron sucesivamente reajustadas
hasta principios de J999.
Simultneamente este gobierno trat de impulsar la
"modernizacin del Estado", cOlnoparte de un proceso que
tiende a reforrnular el papel del aparato estatal en Ja econo-
mia y, en especial, para privatizar reas que eran considera-
das como estratgicas, as C0010 para vender las acciones de
otras empresas con inversiones del Estado. As las cosas,
profundiz an ms el proceso de ajuste de la econcma na-
cional para adecuarla a las condiciones requeridas por los
acreedores con el fin de reiniciar el servicio de la deuda.
Como un eslabn ms de esta larga y pesada cadena de
ajustes, en enero de 1994, el gobierno aprob una de las
mayores alzas de los precios de los combustibles derivados
del petrleo -la gasol ina extra aument en 710/0- y dispuso
al mismo tiempo su "flotacin", en base a un complejo y
183
contradictorio reglamento que ratific la condicin fiscalis-
ta de estos precios para recoger automucamcntc los recur-
sos que requera el servicio de la deuda. Instrumentada es-
ta condicin, impuesta por el FMI para que su Directorio
Ejecutivo apruebe un crdito contingente, el gobierno na-
cional present una nueva "carta de intencin", en marzo de
1994.
En esta oportunidad esta "carta" fue ms all de los tra-
dicionales objeti vos de corto plazo. En ella, el gobierno
descubri el contenido real de la "modernizacin" del Esta-
do al ofrecer la privatizacin de las telecomunicaciones, los
hidrocarburos y el sector elctrico; as corno la reforma del
sistema de seguridad social, del mercado de trabajo y las le-
yes laborales. Por igual se comprometi a modi ficar aspec-
tos de la ley de rgimen monetario y a poner en vigencia la
ley que liberaliz la accin de las entidades financieras.
Con todo ello, el gobierno, en 1994, consigui reneg-
ciar la deuda en el' marco del Plan Brady. El gobierno, se-
gn Abelardo Pachano -experirnentado renegociador de la
deuda ecuatoriana y un alto funcionario de los gobiernos
democristiano y socialdemcrata-, el equipo gubernamen-
tal "bail al comps que nos toc la banca". Dicho de otro
modo, los rcnegociadores de la deuda no lograron obtener
ninguna ventaja de las difciles condiciones de la economa
ecuatoriana y tampoco consiguieron que se reconozca los
esfuerzos realizados por el pas para tratar de curnplir con
los compromisos adquiridos con la banca internacional. Y
en lo concreto, como sucedi en renegociaciones anterio-
res, en las cuales tampoco se consider el inters nacional,
el Plan Brady, recibido con estruendosos aplausos por par-
te de los grandes medios de comunicacin y que deba eje-
cutarse durante tres dcadas, fracas a los 5 aos... un de-
senlace anunciado oportunamente.
Entre otros detalles de este arreglo apareci un punto cu-
rioso e indignante: la inclusin de un bono por 190 111i Ilones
184
de dlares, pagadero a 10aos de plazo y si11 perodo de gra-
cia, a travs del cual, aunque parezca mentira, el pas com-
pensarla al Citibank y a los otros acreedores por no haber pa-
gado intereses a raz del dbito abusivo de 80 millones de
dlares realizado por dicho banco en mayo de 1989...
En este punto hay que mencionar el tropezn del neoli-
beralisrno en Mxico, al finalizar el arlo 1994. Situacin
traumtica para los defensores de esta ideologa. Campana-
zo de advertencia sobre la inviabilidad de un modelo tan
promocionado internacionalmente, pero que en realidad no
fue escuchado, a pesar de que sus efectos se hicieron sentir
con crudeza en Argentina y en casi todas las economas de
la regin.
En este contexto habra que incluir tambin el impacto
que provoc el conflicto blico en el Cenepa en 1995, cuyo
costo se estima en 360 millones de dlares. En el mismo
ao se produjeron nuevos racionamientos elctricos, pro-
ducto del dogmatismo del propio gobierno, con prdidas
acumuladas que casi doblan el costo de la guerra; imputa-
bles, al menos desde 1992, a la gestin del vicepresidente
Dahik, a travs de Galo Abril, secretario del CONADE,
quien neg el carcter de urgente de las plantas trmicas
oportunamente programadas y que deba construir el Esta-
do a travs del INECEL. Tambin afect a la economa la
fuga del entonces vicepresidente de la Repblica, Dahik,
involucrado en un manejo indebido de gastos reservados,
un verdadero "delito de blancos", al decir de Diego Corne-
jo Menacho (1996).
La parte final del rgimen de Durn Balln se caracteri-
z por la repeticin cansina del recetario monetarista y por
las primeras escaramuzas de lo que luego sera la mayor de-
bacle del sistema financiero; entonces, este gobierno que
haba liberalizado dicho sistema intervino en el Banco Con-
tinental debido a los compadrazgos presidenciales, contra-
riando la propia ideologa 1iberal.
Al finalizar esta administracin se poda anticipar parte
de los problemas que vendran. La esencia de la poitica
econmica. seguida desde septiembre de 1992, sembr las
races de la crisis econmica: se favoreca la inversin fi-
nanciera (especulativa) y no la produccin. Era "la crnica
de una crisis anunciada".
ABDAIJ BUCARAl\1 ORTJZ
Desde ellO de agosto de J 996 la "locura" se instal en
Carondeler. El ritmo lo puso Bucararn. Pareca abocado a
continuar desde la Presidencia su campaa electoral. Pero
an cuando la fanfarria y el autoritarismo fueron una de las
caractersticas de su corta gestin, este presidente no difie-
re del resto de gobernantes de este perodo. Ya durante la
campaa se haba declarado partidario de la apertura y la li-
beralizacin a ultranza.
Su plan econmico, cuyo "corazn" era la convertibili-
dad, asom como una apuesta de todo o nada. Con ella tra-
t de radicalizar el ajuste ncoliberal. Si bien BUCaral11 no
firm una carta de intencin con el FMI -porque le falt
tiempo-, no es menos cierto que sus intenciones y plantea-
micntos fueron neoliberales. Las reformas de inspiracin
fondornonetarista eran an ms relevantes que la misma
convertibilidad, lo manifestaba una y otra vez Augusto de
la Torre Endara, gerente general del Banco Central durante
eJ Bucaramato.
Para preparar su plan de convertibilidad y para tranqui-
lizar a los grandes inversionistas, Bucaram trajo a Domin-
go Cavallo, ex-ministro de Economa de) presidente argen-
tino Carlos Mencm. Este fue otro de los episodios pintores-
cos y tan propios de nuestras clases dominantes, presas de
la "colonial idad del poder". ESlOS "dueos del pas", como
se ha visto en varias oportunidades en este texto, necesitan
ratificar sus decisiones con algn criterio venido de afuera,
)86
en tanto prefieren lo "made in cualquier parte" que no sea
el Ecuador.
A ms de la convertibilidad, cn la mira de Bucararn es-
taba la flexibilizacin laboral y las privatizaciones, as co-
rno el desmantelamiento del Estado, que ya haba sufrido
un debilitamiento marcado en la anterior administracin.
Con esta medida monetaria, adems, se quera disciplinar el
gasto pblico y de paso al presidente "populista".
Este gobierno, cuyo presidente se llenaba la boea ha-
blando de defender al pueblo, se deba tambin a los intere-
ses de determinados grupos de poder, de las viejas oligar-
quas. Basta ver como algunos de sus rns conspicuos re-
presentantes ocuparon destacadas funciones en el rgimen
bucararnista: Roberto Isaas, uno de los principaJes perso-
neros y dueos de Filanbanco, era uno de los asesores ms
cercanos de Bucararn, y lvaro Noboa Pontn, el hombre
ms rico del Ecuador, era presidente de la Junta Monetaria.
Aunque tambin hay que reconocer la oposicin a Bucararn
de ciertas fracciones oligrquicas, quizs preocupadas ante
la posibi Iidad de quedarse marginados de la reparticin pri-
vatizadora.
En el poco tiempo que tuvo para desplegar su gestin
econmica, en el camino de preparacin de la convertibili-
dad, Bucararn aplic uno de los paquetes de ajuste ms du-
ros. Se incrementaron las tarifas de los servicios pblicos,
se elimin el subsidio al gas domstico, se dispuso eJ cobro
en los hospitales populares y continuaron los incrementos
de los derivados del petrleo, gasolina y diesel, La electri-
cidad para mencionar un rubro, durante el gobierno bucara-
mista, subi en 460 y 5520/0 para quienes consuman de Oa
50 Kw/h/rnes y dc 51 a 200K\v/h/lnes, respectivamente.
Posteriormente, cuando avizoraba su cada, este prcsi-
dente, en cuestin de horas, a travs de tres cadenas nacio-
nales, ech para abajo sus medidas fiscales ... ya era tarde,
a raz del masivo Paro Cvico Nacional del da 5 de febrero
187
de 1997, fue defenestrado un gobierno que tambin estuvo
signado por graves denuncias de corrupcin,
FABTN ALARCN Rr\'ERA
Despus de recorrer "chequera en mano" y subindose
a las tarimas al mejor estilo populista con el fin de asegurar
su ratificacin en el cargo en una intil consulta popular del
25 de mayo de 1997, Alarc6n se vio abocado a enfrentar los
retos econmicos, especialmente el dficit fiscal. Hizo al-
gunas fintas administrativas para dizque cobrar las deudas
viejas de Emelec y plante una revisin de los mrgenes de
uti Iidad de las empresas comercial izadoras de los cornbus-
tibies, para continuar por la va del ajuste tradicional.
Este encargado del Poder, al cual accedi corno resulta-
do de un complejo golpe de Estado, se entramp entre la co-
yuntura y sus ambiciones desmedidas. Conocido por su ha...
bilidad para los amarres y acomodos cortoplacistas, no estu-
vo a la altura de las circunstancias. Defraud las expectati-
vas polticas de renovacin desatadas en la sociedad luego
de la cada de Bucaram y enterr la posibilidad de procesar
con tranquilidad una reforma poltica profunda, pues hasta
el ltimo no dej de manipular la Asamblea Nacional Cons-
tituyente, que se reuni en la primera mitad del ao 98.
Por el lado econmico, no adopt6 las medidas que la
grave situacin exiga: el Fenmeno de "El Nio" y la cri-
sis asitica golpeaban bajo la lnea de flotacin de la econo-
ma. A ms de aplicar algunas medidas ortodoxas, buscan...
do congraciarse con el FMI, su tabla de salvacin fue un
mayor endeudamiento interno y externo. En los mercados
internacionales coloc durante 1997 un par de emisiones de
eurobonos: 405 millones de dlares (Euro02) y 173 millo-
nes de dlares (Euro03). A pesar de todos los desatinos co-
metidos, el manejo econmico estuvo ajustado a la lgica
neoliberal.
188
Durante la administracin de Alarcn, an cuando los
indicadores coyunturales puedan dar seales de estabilidad,
por accin y tambin por omisin, se sentaron las bases pa-
ra un agudizamiento de los problemas que habran de esta-
llar poco ms tarde: Mahuad recibi "una bomba con la me-
cha encendida".
JAl\1IL l\JIAHUAD \VITT
El gobierno de Mahuad, dominado por la bancocracia,
no tuvo la capacidad para desactivar la crisis que se vea ve-
nir desde 1992. En sus acciones, prefiri atender las dernan-
das del gran capital, marginando, una vez ms, a la mayo-
ra de la poblacin. Y dej, mientras se concentraba en re-
solver el ancestral litigio con cl Per, que germinara la cri-
sis, hasta alcanzar niveles desastrosos.
As, mientras para el salvatajc del Filanbanco, pertene-
ciente a una sola familia, se entregaban 416 millones de d-
lares (casi sin garantas) en J998, para la rehabilitacin del
Banco de Fomento, encargado del crdito agrcola, apenas
se destinaron 20 millones de dlares (exigiendo t.odo un pa-
quete de garantas). En esa misma lnea de desigualdad, se
estableci un sistema para proteger a los banqueros inefi-
cientes, que encontrara su cristalizacin en la AGD, y para
los ms pobres se cre un bono "sol idario" de ]00 miI su-
eres al mes (en ese entonces menos de 20 dlares), destina-
do a un milln de personas; al tiempo que se eliminaban Jos
subsidios al gas de uso domstico y la electricidad...
Por igual result nociva para la estabilidad rnacroecon-
mica la aprobacin del Presupuesto para 1999, resucita por
el gobierno y el Congreso dominado por una "aplanadora"
legislativa, compuesta por la alianza del Partido Dcmocra-
cia Popular (democracia cristiana, partido del presidente)
con eJ Partido Social Cristiano, Dicho Presupuesto fue pre-
sentado por el propio presidente, como un trabajo ptimo,
lfljtC50 - 8:bHciecc
189
conseguido en tiempo rcord ... pero contena un problema,
un dficit estimado en 7% del PIB.
'La climinucin del impuesto a la renta y la introduccin
del impuesto del 1% a la circulacin de capitales, aproba-
das por la misma "aplanadora", exacerbaron la crisis. El
nuevo tributo agudiz las presiones especulativas en la me-
dida que muchos agentes econmicos, ante la expectativa
de su aprobacin, optaron por comprar dlares y sacarlos
dcl pas, justo en un momento crtico para la economa. Es-
te impuesto, adems, incentiv la desinterrnediacin finan-
ciera, con el consiguiente impacto en el debi Iitado sistema
bancario. Y ocasion la oposicin del FMr causando des-
concierto en las filas de un gobierno inspirado por cl pen-
samiento fondornonetari sta...
Con esta decisin tributaria se estableci una reduccin
sustancial de la carga impositiva para los contribuyentes
ms acomodados, las grandes empresas nacionales y ex-
tranjeras; carga que se traslad a los sectores Inedias y po-
bres, a travs de diversos mecanismos, corno son los incre-
mentos dc los precios de los derivados del petrleo, de las
tarifas de la electricidad y los telfonos, as como del rVA,
que pas del 10al 12%
Nefasta para la estabilizacin fue la adopcin de la no-
tacin por parte del Banco Central, a principio de 1999. La
incapacidad oficial fue an ms visible cuando el presiden-
te anunci la contratacin de los servicios de auditoras in-
ternacionales para resolver los entuertos financieros, pues
la Superintendencia de Bancos, responsable de esta tarea,
estaba atrapada por intereses vinculados a los grandes ban-
queros en problemas.
Corno muestra obra la accin, especialmente durante la
gestin de Mahuad, de Jorge Egas Pea como superinten-
dente, quien fue abogado de Fernando Aspiazu Seminario,
dueo del Banco del Progreso. Esr3S nominaciones "vincu-
ladas" se han dado en otros gobiernos: Sixto Durn-Balln,
190
Abdal Bucaram, Fabin Alarcn... Quizs uno de los ca-
sos 111s escandalosos fue el nombramiento de Gustavo Or-
tega Trujillo, quien era copropietario dcl Banco Continen-
tal, y que como superintendente particip activamente en
las reformas legales para la liberalizacin del sistema finan-
ciero. Enla poca de Bucararn tambin fue notorio el poder
que adquiri la familia de otro banquero) Alejandro Pea-
fiel, propietario del Banco de Prstamos y representante de
grandes intereses petroleros, cuando su hermana asumi
una subsecretara en el Ministerio de Energa.
A Joanterior se sum el feriado bancario iniciado el da
lunes 8 de marzo de ~ que agrav las tensiones: por sal-
var al Banco del Progreso, cuyo dueo financi con 3, I mi-
llones de dlares la campaa electoral de Mahuad y su par-
tido, se contamin an ms al sistema financiero. Pocos
das ms tarde, el lunes J5 amanecieron congelados los de-
psitos bancarios en sucres y en dlares, las cuentas de aho-
rro, las cuentas corrientes y los depsitos a plazo, pertene-
cientes a los particulares. Recursos retenidos con tasas de
inters diferenciadas, siempre ms bajas que las que regan
en el mercado, con lo cual, de facto, esta incautacin tuvo
un carcter confiscatorio.
Frente a la magnitud del ajuste/desajuste, con todas sus
secuelas sociales, no se hizo esperar la protesta. El gobier-
no enfrent momentos crticos por Jos levantamientos ind-
genas y populares, durante marzo y julio de 1999, en los
cuales estuvo en juego hasta su propia estabilidad. La ac-
cin de los taxistas para bloquear las principales ciudades,
sobre todo Quito, sacudi al pas e incentiv las acciones de
otros grupos sociales.
Estos grupos reaccionaron con un vigoroso esfuerzo de
rechazo y propuesta, lo cual oblig a retroceder al presiden-
te Mahuad. Ante la arremetida popular de marzo de 1999,
que' empez a subir de tono y que gener desmanes y sa-
queos en algunos lugares, se lleg a un acuerdo con el Con-
191
greso Nacional, entre el partido del gobierno y los partidos
de la ccntroizquierda. El gobierno acept algunos de los
planteamientos hechos por los sectores sociales y los parti-
dos de la centroizquierda: retorn al impuesto a la renta,
manteniendo el impuesto de la circulacin de capitales co-
mo complemento, elimin algunas exenciones al rVA, re-
dujo el precio de los combustibles, estableci sanciones pe-
nales a los evasores, entre otras cosas.
En agosto de 1999, apoyado por el FMI y por el Depar-
tamento del Tesoro de los Estados Unidos, resolvi decla-
rar la moratoria de la deuda externa, luego de haber reajus-
tado repetidamente la economa para intentar sostener su
servicio, dejando incluso impagos, durante varios meses, a
maestros. mdicos, enferrneras y miernbros de las fuerzas
delorden.
En estas circunstancias, arruado de la reforma tributaria
(lograda con los votos de la centro-izquierda), as como
apoyado en un vergonzoso voto contra Cuba y con la auto-
rizacin para el establecimiento de una base norteamerica-
na en Manta -3 espaldas de la sociedad ecuatoriana y sin
pasar por el Congreso Nacional-, Mahuad golpe reiterada-
mente la puerta del FMI.
A pesar de esta predisposici6n de Mahuad para conti-
nuar por la senda neoliberal, su gobierno no cont con el
respaldo firme de los principales grupos de poder. En este
escenario, desde Guayaquil, el partido Social Cristiano y
las cmaras de la producci6n radicalizaron su oposicin al
cobro de tributos, levantando la bandera de la descentrali-
zacin: terna que aflor con fuerza a raz de la desaparicin
del "enemigo externo" comn, luego de la firma de los tra-
tados limtrofes con el Per. El indudable lastre del centra-
lismo se exacerb por los efectos centrfugos de la "gleba-
lizacin", a ms del descuido manifiesto por parle del go-
bierno central para atender las demandas de los damnifica-
dos de "El Nio", en su mayorfa habitantes de la Costa.
192
La economa, como resultado de las tensiones sociales
y policas, as como sobre todo de las decisiones econmi-
cas adoptadas, camin decididamente hacia el abismo ... y
en su desesperacin, tratando de salvar su gobierno, Ma-
huad opt por sallar al vaco y sin preparacin alguna dio
paso a la dolarizacin plena de la economa.
GUSTAVO NOBOA BEJARANO
El presidente Noboa, que haba formado binomio con
Mahuad, inaugur su gestin ratificando la dolarizacin.
Con ella desapareci el sucre, que haba sido la moneda na-
cional durante 115 aos; moneda que fueel ejede una po-
ltica monetaria y cambiara nacional. El sucre, que al nacer
tena una paridad equivalente al dlar, al tiempo de su de-
saparicin forzosa apenas equivala a 4 cien milsi mas de
dlar.
Corno complemento de la renuncia al sucre, el flarnan-
te gobierno plante una serie de reformas econmicas para
acelerar el ajuste. En la mira estaban las privatizaciones de
las empresas pblicas y de la seguridad social, as corno un
nuevo captulo de flexibilizaciones. En este empeo se con-
t con el respaldo de los organismos multilaterales, espe-
cialmente del FML
La respuesta de los organismos multilaterales frente a la
dolarizacin oficial se ajust en cierta medida a la lgica
ambivalente del gobierno de Washington. En el FMI y en el
Banco Mundial no haba una posicin oficial, pero llegado
el caso aceptaron y apoyaron la dolarizacin ecuatoriana e
impusieron en el mismo ao 2000 la dolarizacin en Tirnor
Oriental, liberado de la dominacin indonesa. As, despus
de ciertas resistencias iniciales, ms aparentes que de fon-
do, los representantes del \VC apoyaron al gobierno ecuato-
riano para que con la improvisada dolarizacin acelere el
ajuste estructural.
193
Como complemento de lo anterior se puede resaltar el
papel cumpl ido por el FM I a travs del prstamo contingen-
te otorgado al Ecuador en abril del 2000. Previo a la obten-
cin del prstamo, el Ecuador, que ya haba adoptado la do-
larizacin oficial, se vio forzado -a travs del Parlamento-
a introducir una serie de reformas legales en el marco de la
"Ley Fundamental para la Transformacin Econmica de)
Ecuador" (Ley Trole 1). A las pocas horas de haber sido
aprobada dicha Ley, el FMl oblig a que se introduzcan
nuevas enmiendas, incluyendo medidas destinadas a la
reestructuracin del sistema tinanciero,
En esta Ley Trole 1 se aprobaron la dolarizacin oficial,
reformas para flexibilizar 111s el mercado de trabajo, es-
quemas privatizadores de las telecomunicaciones y de las
compaas generadoras y distribuidoras dc electricidad, la
concesin para construir nuevos oleoductos por parte de
empresas privadas, __as corno lluevas reformas en el sector
financiero. Entre los criterios de rendimiento impuestos por
el FMI se estableci la obligacin de superar lo antes posi-
ble la moratoria de la deuda externa bilateral y comercial,
as corno el alza de los precios dc los combustibles deriva-
dos del petrleo, incluyendo el gas domstico. Entre los in-
dicadores de tipo estructural destaca la reforma tributaria
(especialmente el alza del IVA, una reduccin del impuesto
a la renta, as corno nuevos impuestos a los combustibles).
Corno complemento de las condiciones fondomoneta-
ristas, el Banco Mundial estableci, a su vez, una serie de
restricciones y recomendaciones en el 1l1arCO del prstamo
para el ajuste estructural, sin ocultar medidas de tipo puni-
tivo en el caso de que el Ecuador no cumpla con lo acorda-
do. La primera condicin del Banco Mundial no es seguir
solo sus lineamientos, sino los del FMI.
As las cosas, una de las tareas derivadas de la transfor-
macin monetaria fue la rencgociacin de la deuda externa.
Gestin sin ninguna creatividad. No consider la capacidad
194
de pago de la economa nacional. No estableci clusulas
de contingencia para prever una cada del PJB o el alza des-
medida de la tasa de inters en el rnercado internacional o
una reduccin del precio del petrleo u otro fenmeno del
Nio. No se pens en un perodo de gracia hasta que se re-
cupere la economa ecuatoriana, que experiment una ca-
da aparatosa el ao 1999. Tampoco incorpor otros ternas
como la legalidad de la deuda. Ycorno en tantas otras oca-
siones, se entreg amplios beneficios a los acreedores.
En suma, apegndose a la lgica del mercado financie-
ro internacional, se quiso recuperar, a como de lugar, la
imagen de credibilidad externa para volver a contratar deu-
da en dicho mercado. Lo que, corno es fciJ anticipar, pro-
vocar nuevas dificultades en poco tiempo.
A ms de procesar todo el complejo proceso de refor-
mas jurdicas que acompa a la desaparicin del sucre. la
administracin de Noboa hered el problema bancario. 'y
lejos de encontrar una respuesta adecuada, este rgimen re-
sult un digno heredero del anterior gobierno de la banco-
cracia: por un lado no se recuper el dinero entregado a los
antiguos dueos de los bancos intervenidos a travs de cr-
ditos vinculados y por otro no se cobr la cartera vencida a
los grandes cJientes de los bancos estatizados.
En este contexto cabe recordar que este gobierno sigui
entregando ingentes recursos a la banca, en particular aJ Fi-
lanbanco, que en total obtuvo ms de j .400 millones de d-
lares, incluyendo los 414 millones recibidos en 1998, cuan-
do todava estaba en manos privadas.
A pesar del enorme subsidio recibido, este banco cerr
finalmente sus puertas en julio del 2001, despus de recibir,
das antes, una nueva inyeccin de bonos del Estado por
300 miIlones de dlares. Triste eplogo para una entidad ca-
si centenaria (1908-2001). Quebr en I 998 en manos priva-
das, con prdidas estimadas en 654 millones de dlares, y
volvi a quebrar en manos del Estado, dentro de un proce-
195
so confuso e improvisado, en el cual volvi a aflorar la
prctica del feriado bancario y del congelamiento de dep-
sitos, expresamente prohibidos por la ley desde el ao
2000.
En este contexto, tal corno se ha visto en estas lneas, el
aj uste se caracteriz por avances y retrocesos, por gradua-
lismos y saltos acelerados, as como por contradicciones y
fundarnentalismos, por una marcada inestabilidad poltica y
una continuada resistencia social, provocada por las carac-
tersticas concentradoras y excluyentes del mismo ajuste.
Pero an reconociendo lo tortuoso e intermitente del
aj liste apl icado, Jo que cuenta es que ste ha caracterizado'
y orientado el manejo de la economa y de la sociedad ecua-
toriana. El discurso del "libre juego de las fuerzas del mer-
cado" ha dominado el escenario nacional. Oc hecho, an cn
medio de una serie de contradicciones, ha.sido el eje de las
polticas econmicas.
CAUSAS Y CARACTERSTICAS
DE LA CRISIS DEL TORNASIGLO
Vistas as las cosas, los elementos de esta poltica eco-
nmica ortodoxa, configurada en tomo al ncleo del ajuste,
explican la gravedad de la crisis. En estas condiciones, co-
mo resultado de todos los problemas mencionados, no de-
bera sorprendernos que la economa ecuatoriana haya atra-
vesado por una situacin dramtica, incomparable en todo
el siglo XX, al menos en lo que a reduccin del PIB se re-
fiere.
La cada del PIB real para 1999 fuc de 7,30/0 medida en
sucres y de 111s del 300/0 en dlares. En 1933, durante la
Gran Depresin y corno consecuencia de la crisis cacaote-
ra, la economa decreci en 4,20/0; en 1983 -crisis de la deu-
196
da externa, cada del precio del petrleo y el fenmeno de
~ E I Nio"- la cada fue de 2,80/0; y! en 1987, con nueva ca-
da del precio del crudo y ruptura del oleoducto, el PIB se
contrajo en 6,00/0.
El Ecuador sufri en 1999 el retroceso econmico ms
severo en Amrica Latina.
El PlB, medido en dlares, cay en 31% entre 1998 y
2 ~ de 19.710 millones de dlares a 13.649 millones, lue-
go de que en 1999 alcanzara J 3.770 millones. El P1B por
habitante se redujo en 330/0 entre J998 Y2000, al caer de
1.619 dlares a 1.079entre 1998y el 2000 (1999: 1.1-09 d-
lares) (vase en el cuadro 1). La poltica econmica en 1999
provoc una devaluacin del 216
%
, una inflacin del 520/0,
una cada del salario real del 230/0 y una salida de capitales
privados de un J50/0 del PIB.
El pas, segn UNICEF, experiment el empobreci-
miento ms acelerado en la historia de Amrica Latina.
Entre el ao 1995 y el ao 2000, el nmero de pobres se
dupl ic de 3,9 a 9, I miIlones, en trminos porcentuales cre-
ci de 34 al 71%; la pobreza extrema tambin dobl su n-
mero de 2, I a 4,5 millones, en trminos porcentuales el sal-
to fue de 12 a un 35%. El porcentaje de nios viviendo en
hogares pobres aument de 37 a 750/0. El gasto social per
cpita disminuy un 22% en educacin y un 26% en salud.
En estos aos del tornasiglo se produjo una masiva emi-
gracin de ecuatorianos, estimados en unas 300 mil perso-
nas (hay otros clculos que hablan de 500 mil emigrantes);
proceso que incidir profundamente en la vida econmica,
social y poltica del pas, pinsese, por ejemplo, en los pro-
blemas que ocasiona la ruptura familiar o la prdida de ma-
no de obra cal i [icada, as COtllO en las potencialidades que
tiene el intercambio cultural o la capitalizacin de la econo-
ma popular. Emigracin que explica, en parle, la reduccin
del desempleo en el 2001, cuando disminuy a un 100/0 a
mediados de ao, luego de que entre octubre de 1999 y fe-
197
brero del 2000 subi al 170/0; esta tendencia se nota con ms
claridad en aquellas regiones de donde sale cl mayor nme-
ro de emigrantes, corno el Austro. El subcmpleo, que se ha
incrementado en estos aos, bordea el 600/0 de la poblacin
econmicamente activa y es, no hay duda, otro de los gra-
ves problemas nacionales
Todo lo anterior se reflej en una mayor concentracin
de la riqueza: mientras en 1990, el 20% ms pobre reciba
el 4,60/0 de los ingresos, en 1995 el 4,10/0 Yen 1999 apenas
el 2,460/0; entre tanto el 200/0 ms rico de la poblacin acu-
mulaba el 520/0 en J990, el 54,90/0 en 1995 y el 61,20/0 en el
ao 1999. de acuerdo a datos del Sistema Integrado de In-
dicadorcs Sociales del Ecuador, a partir de la En-
cuesta Urbana de Empleo 1999. Los ms ricos aumentaron
su participacin en diez puntos porcentuales (vase cuadro
22).
Para ponerlo en trminos concretos, a mediados de los
noventa, antes de la grave crisis de los aos 6
mil personas naturales controlaban el 900/0 del capital de las
compaas mercantiles sujetas a la vigilancia de la Superin-
tendencia de Compaas y no ms de 200 personas domina-
ban todo el sistema bancario privado, en el cual 5 bancos
concentraban la mitad de las operaciones activas y pasivas.
Y si se mide la inequidad en saJarios, al inicio del siglo
XXI, el 64,60/0 de los trabajadores reciba menos de 1,5 sa-
larios rnnimos vitales al mes; el 20,4fb ganaba entre 1,5y
5 salarios y solo el 3% obtena ms de 5 salarios (un sala-
rio mnimo vital 117,6 dlares). As, si una familia, con J,6
personas aportando para el ingreso familiar, reciba un in-
greso de 201 dlares en j uIio del 200 1, apenas cubra un
690/0 de la canasta brisica, que era de 291 dlares; cabe re-
cordar que entre noviembre de 1999 y mayo del ao 2000,
los meses ms duros de la crisis, el dficit alcanz un 57%.
Los problemas habra que diferenciarlos por sectores. A
modo de ejemplo se podra mencionar la crtica situacin
198
de los jubilados, grupo humano estructuralmente margina-
do y cuyas pensiones mensuales bordean los 40,00 dlares.
La situacin de la poblacin indgena es por igual calami-
tosa. Todo, en un ambiente, donde mujeres y jvenes han
sufrido relativamente ms los problemas derivados del
ajuste/desajuste neoliberal.
Las cifras expuestas demuestran la gravedad de la crisis
sufrida por el pas entre los aos 1998 y 2000, cuyas causas
se puede resumir de la siguiente manera:

DE CRISIS
Las razones por las que hemos desembocado en esta de-
sesperada situacin son mltiples. Aqu se destacan apenas
tres de origen exgeno:
Los estragos del fenmeno de HEI Nio, con prdi-
das estimadas en 2.869 millones de dlares, de
acuerdo a un estudio de la CEPAL.
Los diversos efectos provocados por la crisis finan-
cicra internacional, que ocasion un deterioro en la
balanza de pagos, tanto por el lado comercial como
por el lado de la cuenta de capitales.
Particularmente la aparatosa cada del precio del pe-
trleo en el mercado mundial en 1.998.
El servicio de la deuda es uno de los factores que expli-
ca la evolucin descrita, en tanto impidi financiar el desa-
rrollo, y es un crculo infernal, que obliga a nuevos cndcu-
darnientos para sostener su servicio. Del Presupuesto del
2001 el 530/0 de los ingresos totales se destin al servicio lo-
tal de la deuda pblica y el 33% de los ingresos totales pa-
ra el servicio de deuda externa: servicio que equivale al
44% de las exportaciones previstas.
Aesta sangra permanente de recursos (Ver cuadro 1L),
se suma el salvataje bancario, que ha tenido un costo cnor-
.. \.
.. ;:.'nt,Ol e
199
me y ha provocado un grave deterioro en la confianza de la
sociedad en el sistema financiero.
Parte de las grandes dificultades del Ecuador pueden
encontrarse en problemas exgenos, deri vados de fenrne-
nos de la naturaleza y de la economa mundial. Algunos de
ellos, sin embargo, podran estar bajo controlo podran ser
suavizados, siempre y cuando se modifique la estrategia de
desarrollo y se adopten poiticas econmicas acordes con
los retos que plantean estos choques externos. En esta lnea
de reflexin cabe una serie de problemas ambientales, pro-
ducidos por las continuadas agresiones que se hacen a la
naturaleza y que, como se ha manifestado, han estado en la
base de las grandes crisis.
A los procesos coyunturales descritos, se aaden varios
factores endgenos. Sobre todo la propia poltica econrni-
ca aplicada entre 1992 y 1999, el meollo de gran parte del
problema nacional.
A lo anterior se suman las desacertadas y costosas pol -
ricas de salvataje de la banca privada y las mencionadas
aberraciones fiscales. Por ltimo habra que mencionar el
efecto producido por la improvisada e inconsulta dolariza-
cin de la economa, que contribuy a exacerbar las presio-
nes inflacionarias y la inestabilidad poltica en el pas.
A ms de los problemas coyunturales deben ser mencio-
nados algunos de los puntos estructurales ms sobresalien-
tes, mutuamente interrelacionados y que se potenciaron por
los problemas anteriormente rnencionados:
La debilidad y fragilidad del mercado interno, a cau-
sa de las enormes desigualdades en la distribucin
de la riqueza, del bajo poder adquisitivo de las ma-
sas (pobreza) y de una creciente concentracin del
ingreso y los activos en pocas manos; concentracin
que motiva, tambin, la creciente pobreza.
La presencia de sistemas de produccin atrasados
(con baja productividad de la fuerza de trabajo; pe..
200
ro, con elevada productividad del capital) que carac-
teriza la heterogeneidad estructural deJ aparato pro-
ductivo y en el que se anclan la poca capacidad de
absorcin de la fuerza de trabajo y la desigualdad en
la distribucin del ingreso y los activos.
Los elevados niveles de desempleo (abierto y ocul-
to) y de subernpleo, as como la ausencia de poJti...
cas para generar empleos estables y de calidad.
La carencia de una adecuada integracin entre las
diversas regiones del pas y el dbiI desarrollo de las
ciudades intermedias y pequeas, agobiadas por di-
versas manifestaciones de centralismo gubernarnen-
tal y de concentracin de la riqueza.
Los escasos encadenamientos fiscales, productivos
y de consumo; a lo cual se suma la escasa vincula-
cin sectorial, en particular de la agricultura con la
industria y de las actividades de exportacin con el
resto de la economa.
La elevada propensin marginal a importar, no solo
maquinaria y equipo, sino incluso materias primas y
bienes de consumo duradero y no duradero; conse-
cuencia de la consuetudinaria dependencia externa,
en especial tecnolgica y cultural.
El mal manejo administrativo del Estado, una mar-
cada arbitrariedad burocrtica y una gran cantidad
de ineficiencias acumuladas a lo largo de la historia.
El irrespeto casi permanente a la institucionalidad
democrtica y a la misma Constitucin, que han au-
mentado la inestabilidad poltica y que deterioran la
imagen internacional del pas.
Las masivas ineficiencias del sector privado, as co-
mo la falta de empuje y capacidad innovadora del
segmento empresarial, infectado por la inercia de los
'rentismos y clientelisrnos de antao.
201
La existencia de estructuras oligoplicas y an mo-
noplicas que caracterizan los mercados.
La corrupcin generalizada en toda la sociedad, no
solo en el sector pblico.
A ms del bloqueo sistemtico de la reproduccin eco-
nmica en los ltimos aos, es preciso resallar la heteroge-
neidad productiva de la economa ecuatoriana. Se puede
decir que la economa est conformada por cinco estratos
bsicos, los segmentos: petrolero (petrleo/minera): urba-
no moderno (electricidad/agua y finanzas; parcialmente in-
dustria, construccin, comercio y transporte/comunicacio-
nes); rural moderno (agropecuario/pesca); urbano tradicio-
nal (parte de la industria, construccin, comercio y trans-
porte, y servicio hogares); y, rural tradicional (actividades
agropecuarias/pesca). Dentro de esta divisin hay que dife-
renciar la situacin al interior de cada segmento, en la me-
dida en que presentan una gran heterogeneidad de produc-
tividades y comportamientos, con relaciones de produccin
de lo ms variadas.
No se puede afirmar que en Ecuador han sido totalrnen-
te superadas las relaciones de produccin semifeudalcs o no
capitalistas. Adems, estos segmentos productivos guardan
entre s una estrecha relacin y dependencia, que tambin
debera ser considerada detenidamente. Ysin duda, tambin
habra que integrar este anlisis en trminos de lo que Juan
Maiguashca define como "la cuestin regional".
Esta heterogeneidad conduce a un callejn aparente-
mente sin salida por los dos lados: los sectores marginales,
que tienen una mayor productividad del capital que los mo-
dernos, no pueden acumular porque no tienen los recursos
para invertir y los sectores modernos, en donde la produc-
tividad de la mano de obra es ms alta, no invierten porque
no tienen mercados internos que les aseguren rentabilidades
atractivas. Ello a su vez agrava la disponibilidad de recur-
sos tcnicos, de fuerza laboral calificada. de infraestructura
202
y de divisas, lo que, por su parte, desincentiva la accin del
inversionista; y as sucesivamente,
De suerte que el Ecuador no puede ser visto sirnplemen-
te como vfctirna de los problemas exgenos, sino que es un
pas que internamente tambin genera y reproduce sus pro-
pios problemas en un proceso de "causacin circular acu-
mulativa" (Gunnar Myrdal, sueco, Premio Nobel de Econo-
ma del ao 1974).
PRINCIPALES RESULTADOS
DEL AJUSTE ESTRUCTURAL
El Ecuador, a pesar de seguir en gran medida las recetas
del WC, ha sido considerado como un pas reacio al ajuste.
Las instituciones financieras internacionales le han incluido
en su lista de pases rezagados. Y, por supuesto, quienes im-
pulsan estos ajustes casa adentro, hacindose eco de dichas
aseveraciones, han presionado por su profundizacin.
Las sucesivas reacciones sociales y la falta de coheren-
cia de las elites dominantes, que limitaron una aplicacin
an ms rigurosa y completa del modelo neoliberal, po-
dran explicar estas apreciaciones. Sin embargo, a pesar de
estas visiones (muchas veces interesadas y tendenciosas), la
economa ecuatoriana, como la de otros pases de la regin,
ejecut y sufri el recetario del ajuste. Es ms, como se de-
mostrar ms adelante, en algunos mbitos el ajuste ha ido
ms all del promedio latinoamericano.
As, desde inicios de los aos ochenta, con diversos gra-
dos de coherencia e intensidad, en el Ecuador se adopt una
concepcin aperturista y liberalizadora de inspiracin fon-
domonetarista / bancornundialista, impuesta a travs de
mltiples mecanismos y hasta con chantajes externos e in-
ternos. La recuperacin de los equilibrios macroeconmi-
203
cos, para retomar en forma espontnea la senda del creci-
miento y la distribucin de los frutos del progreso, fue el
leitmotiv dcl manejo econmico al tiempo que se introdu-
can cambios estructurales en la economa.
Pieza fundamental de este proceso result la accin sis-
temtica del FMJ y del Banco Mundial. Accin respaldada
por un hbi I Yno menos perverso manejo propagandstico.
Punto vital de este manejo constituye la visin combinada
de inevitabilidad y de atraso que tendra el Ecuador en rela-
cin con los otros pases latinoamericanos, que niega la
existencia de alternativas.
En este contexto no han faltado voces que desconocen
la existencia del ajuste en el Ecuador o que, an cuando
aceptan que ste se ha producido, no dejan de destacar que
su aplicacin fue insuficiente, lo cual habra producido ms
efectos negativos que positivos. As, hasta se ha llegado a
afirmar que sin el tratamiento neoliberal las condiciones ha-
bran sido an peores, pues la medicina aplicada, por ms
dolorosa que sea, sera la nica disponible. Y si la teora ha
resultado discordante con la realidad, conlOha sucedido en
muchas ocasiones, los neoliberales esperan que la realidad
se ajuste a la teora...
Estas visiones fundamentalistas se complementan con
una suene de masoquismo bastante generalizado, pues si
las medidas adoptadas no son extremas, el ajuste es consi-
derado como tibio o insuficiente; y, si se retrocede o na-
quea, no faltan las advertencias sobre el desastre que se
avecina. Masoquismo compartido por muchas fracciones
sociales y empresariales, an por aquellas claramente per-
judicadas de la aplicacin de dichas polticas.
Como corolario casi lgico para la imposicin de esta
ideologa -neoliberal- no ha faltado el "terrorismo econ-
mico"; una de cuyas expresiones ms destacadas la encon-
tramos en la campaa pro-aceptacin de la dolarizacin ofi-
cial de la economa, impuesta en enero del 2000, en un mo-
204
mento desesperado, como la mejor y nica alternativa para
enfrentar una supuesta hiperinflacin (inexistente por cier-
to), la cual volvera a ser eJ fantasma devorador si se opta
por salir de la dolarizacin ... igual fantasma se esgrimi
para justificar el congeJamiento bancario en marzo de 1999.
Todo este esfuerzo sustent un manejo que, en nombre
de "la" ciencia econmica. condujo a la aceptacin de una
lgica que ajust al pas de acuerdo a las necesidades del
capitalismo mundializado y lo desajust en trminos de lo
que pudo haber sido un desarroJlo ms equilibrado.
El ajuste en el Ecuador, si bien no ha cosechado
"aplausos" internacionales, no puede ser simplemente ca-
talogado como un experimento fallido por incompleto,
menos an inexistente. Sin pretender agotar el tema, con-
frontando la realidad del ajuste en el Ecuador con los plan-
teamientos del \Ve, a continuacin se sintetizan algunos
aspectos en funcin de los objetivos explcitos e implci-
tos del ajuste:
LIBERALIZACIN COMERCIAL
L..a evolucin de la apertura comercial en el Ecuador ha
ido a la par con Ja latinoamericana, llegando en algunos
aos a superar el promedio regional. Este "avance" es ex-
plicable por la histrica apertura de la economa ecuatoria-
na, as corno por los limitados esfuerzos experimentados
para construir un mercado interno durante el perodo en el
cual se impuls la industrializacin va sustitucin de im-
portaciones. La evolucin experimentada por el ndice de
apertura -exportaciones ms importaciones divido por el
PIB-, que super el 400/0 a medidos de los setenta y, salvo
en un par de ocasiones, se han mantenido sobre dicho nivel
y an sobre el 50%; sin duda uno de los ndices de apertu-
ra ms elevados de la regin.
Este nivel de apertura se profundiz con la desgrava-
205
ci6n arancelaria, iniciada en el gobierno de Febres Cordero
y que se radicaliz con Borja. As el pas alcanz niveles
comparables a 17 pases de la regin, I analizados por Sa-
muel A. Morley, Roberto Machado y Stefano Pettinato, cu-
yo ndice se emplea en gran parte de las reflexiones que se
presentan a continuacin.
El Ecuador alcanz en 1995 un ndice de apertura co-
rnercial de 0,953, superior al promedio regional de 0,946.
El pas super desde J99 J el promedio latinoamericano, del
cual no estuvo alejado en los aos anteriores. Esta tenden-
cia se aceler desde 1989. Y en 1995 el Ecuador ya consi-
gui un ndice de apertura superior al de Argentina, Brasil,
Colombia, Per, Venezuela, siendo apenas superado por
Bolivia, Chile y Mxico,
Con su vinculacin a la Organizacin Mundial de Co-
mcrcio (OMe), desde 1996, el Ecuador elimin casi todo
tipo de restriccin comercial, salvo algunas salvaguardias
arancelarias introducidas sobre todo por razones fiscales de
cono plazo. Lo cual permite afirmar que el apcrturisrno se
profundiz desde 1995, a pesar de que cada vez es ms no-
toria la existencia de tendencias proteccionistas y regiona-
Iizadoras en la economa mundial: en donde el mercado es
administrado y no libre COJno pregonan los defensores del
dogma neoliberal. Como muestra de esta realidad vanse
las dificultades que tiene el banano ecuatoriano para ingre-
sar al mercado europeo o recurdese los enormes subsidios
que recibe la agricultura en los Estados Unidos y en la
Unin Europea.
En trminos de promocin de las exportaciones el es-
fuerzo rindi algunos frutos cuantitativos. Las exportacio-
l. En el trabajo de Morley, Machado y Peuiuato se estudi a los siguien-
tes pases: Argentina, Bolivia. Brasil, Colombia. Costa Rica, Chile.
Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras. Jamaica. Mxico, Para-
gU3Y, Per, Repblica Dominicana, Uruguay, Venezuela.
206
nes pasaron de 2.237 millones de dlares en J 982 a 5.264
mi IIones en 1997~ pero luego, en 1998, por efectos de la cri-
sis internacional y el fenmeno de ~ I Nio", las exporta-
ciones cayeron a 4.203 millones, creciendo nuevamente a
4.926 millones en el 2000. Sin embargo, lo importante es
constatar que este comportamiento se sustent sobre lodo
en rubros primarios.
A ms de la significaci6n de los productos tradicionales:
petrleo, banano, camarn, caf y cacao, se registr un cre-
ciente dinamismo en otros productos tambin primarios
considerados no tradicionales: flores y frutas exticas par-
ticularmente, as corno en algunos productos ligeramente
elaborados. Parte destacada de los esfuerzos exportables de
esta poca hay que registrarlos en la Sierra, una regin tra-
dicionalmente orientada al mercado domstico y que vivi
un nuevo proceso de cambios en su estructura de la tenen-
cia de la tierra y en la demanda de la mano de obra al intro-
ducir estas nuevas actividades.
La lista de productos exportados creci6 vertiginosamen-
te; agua mineral, aguardiente, artculos de confitera, achio-
te, alimento para perros, avena especial, bamb, caoln, ci-
garros, condimentos, duraznos, fculas, extracto de malva,
harina de pltano, hongos, jugos, legumbres, manteca de
cerdo, pias, quinua, salsa de tomate, tabaco negro, etc. Si
bien aument el nmero de productos exportables, su apor-
te en trminos cuantitativos (y ms an tecnolgicos) es li-
mitado.
Adicionalmente, los incrementos en algunas exporta-
ciones tradicionales se debieron a aumentos en cantidad,
con Jo cual se equilibr la reduccin en los precios. As las
cosas, el deterioro de los trminos de intercambio en varios
productos ecuatorianos estuvo ir la orden del da.
Igualmente la dependencia petrolera no pudo ser supe-
rada; por el contrario, para sostener la dolarizaciu oficial
de la economa y a travs de ella la continuidad de los ajus-
207
tes, se desea incrementar las exportaciones de crudo, Se
confa en un nuevo boom petrolero para superar los proble-
mas acumulados en esta poca de ajuste, aplicado para re-
solver las dificultades no resueltas durante la bonanza pe-
trolera de los aos setenta ...
La tendencia reprirnarizadora de la economa ecuatoria-
na, promovida por estos ajustes, aparece con claridad.
Mientras que ladcsindustrializacin del aparato productivo
resulta relativamente limitada por el escaso desarrollo in-
dustrial, sobre todo en trminos de incorporacin tecnol-
gica a los procesos manufactureros,
Los efectos que tendr la dolarizacin impuesta en ene-
ro del 2000 sobre el sector exportador anticipan problemas
crecientes para mantener o an incrementar los niveles de
competitividad, especialmente en aquellas actividades que
no se sustenten en la renta de la naturaleza, as corno en la
ocupacin de ruano de obra barata y flexible.
Para completar el cuadro del comercio exterior hay que
tener presente la evolucin de las compras externas. Las irn-
portaciones se redujeron inicialmente de 2.187 millones de
dlares en 1982 a 1.474 millones en 1983, como consecuen-
cia del primer ajuste que provoc la grave crisis de deuda
externa. Luego se registr una paulatina recuperacin hasta
1987: ao del terremoto, cuando baj en 300 millones de
dlares el monto de las compras externas, Y desde entonces
las importaciones, particularmente de bienes de consumo,
volvieron a subir alcanzando el nivel ms alto en 1998:
5.576 millones de dlares, ao rcord explicable por las ad-
quisiciones de alimentos derivadas del fenmeno de "El Ni-
o" y en parte por el ingreso de productos asiticos abarata-
dos, sobre todo vehculos, luego de las masivas devaluacio-
nes en esa regi6n del mundo, En 1999 las importaciones ca-
yeron por efecto de la depresin a 3.017 millones de dlares
y empezaron su recuperacin en el 2000, alcanzando un va-
Jor de 3.72J,2 millones, con una clara tendencia ascendente.
208
La estructura de las i rnportaciones demuestra el elevado
grado de dependencia externa de la industria nacional, que
es el sector que aglutina las compras de bienes de capital y
de materias primas (vase el cuadro 5). A pesar del debili-
tamiento industrial por la suspensin del tardo esquema de
sustitucin de importaciones, en la prctica todava se si-
gui operando bajo la lgica del ensamblaje de piezas y
partes importadas en muchas empresas manufactureras
orientadas al mercado interno o, en el mejor de los casos,
para el mercado andino, particularmente el colombiano,
abierto a raz del relanzamiento aperturista de la integracin
andina desde 1989 (es interesante anotar que las empresas
transnacionales ensambladoras de autos se repartieron el
mercado en trminos parecidos a los planteados por el Pac..
to Andino en Jos aos setenta).
Esto demuestra tambin el fracaso en la manera que se
aplic el proteccionismo que no indujo mejoras cualitativas
en el aparato industrial. Lo cual no puede confundirse inge-
nuamente como la inutilidad de una poltica proteccionista
6 en general, sino ms bien de una concepcin sustentada en
relaciones personales y de grupo, plagada de incoherencias
e inconsistencias que es la que se aplic en el pas.
En la lista de clientes de productos ecuatorianos, en el
perodo de anlisis no se produjo una diversificacin dig-
na de mencin ..EI Ecuador continu firme en la rbita del
dlar. Esto se ve con claridad en las exportaciones a los
Estados Unidos que el 2000 representaron el 380/0 (1992:
420/0) de las ventas totales; mientras que las importaciones
a ese mismo pas siguieron en un puesto preponderante,
en el 2000 con el 250/0 (L992: 340/0) (vase los cuadros 6
y 7).
Esta situacin tiene que confrontarse con los cambios en
los pases centrales, en donde se est nevando a cabo la con-
formacin de un aparato productivo en los centros gil, fle-
xible y de empuje a gran escala, el mismo que cada vez de-
frl)?(${) - te:blioicC3
209
pende menos de las materias importadas desde la periferia y
que se sustenta en forma creciente en el conocimiento.
DESREGULACrN
DEL lVIERCADO -FI.NANClERO
Particularmente desde] 992, se liberaliz y flexibiliz el
sistema financiero, al tiempo que se eliminaron las estruc-
turas prefercnciales de las tasas de inters y la accin de fo-
mento de la banca estatal. El Banco Central asumi exclu-
sivamente funciones monetarias y cambiaras. Los bancos
de desarrollo -Corporacin Financiera Nacional y Banco
Nacional de Fomento, transformado el primero en banca de
segundo piso-, facilitaron el libre accionar de la banca co-
mercial. Solo faltara que la banca internacional pueda cap-
tar directamente el ahorro de los ecuatorianos.
Si bien el Ecuador se encontraba "atrasado" con respec-
to al promedio latinoamericano en el campo de la tlexibili-
zacin financiera domstica, con las reformas introducidas
en el gobierno de Duran Balln, no solo que igual el pro-
Inedia sino que lo sobrepas, ubicndose casi al mismo ni-
vel que Chile, considerado como "modelo" del ajuste neo-
liberal. Basta ver los ndices en orden descendente para un
grupo destacado de JO!\ pases estudiados: Argentina 0,986;
Chile 0,983; Ecuador 0,980: Bolivia 0,973; Colombia
0,950; el promedio latinoamericano era de 0,927.
Empero, la aventaja" que podra haber obtenido el pas
con su liberalizacin financiera "tarda", no fue aprovecha-
da para establecer mecanismos de control y regulacin ade-
cuados. Por el contrario, las deficiencias propias de estas
reformas -expresadas dramticamente en las crisis de los
pases asiticos- se complicaron an ms por la mediocri-
dad y el dogmatismo de sus promotores, a lo cual se suma
el corrupto manejo del tema bancario.
Aunque ya se haba flexibilizado la fijacin de las tasas
210
de inters desde 1986, en los gobiernos de Febres Cordero
y Borja, el punto de partida para una masiva liberalizacin
financiera radica en la aprobacin de la Ley General de Ins-
tituciones del Sistema Financiero en 1994 (Ley No. 5 ~ Re-
gistro Oficial No. 439 del 12 de mayo de 1994), que perrni-
ri a los banqueros ampliar sus actividades y diversi ficar
sus negocios, al tiempo que ampli la posibilidad de au-
mentar los crditos para sus propias empresas; crditos vin-
culados. Esta liberalizacin se transform en un libertinaje
por la reduccin de la capacidad (y voluntad) de controJ de
la Superintendencia de Bancos. Adicionalmente se dio pa-
so a una serie de reformas jurdicas y a la expedicin de
nuevas normas legales, tales como la Ley de Mercado de
Valores, la Ley de Modernizacin del Estado, y, en particu-
lar, la Ley General de Instituciones del Sistema Financiero.
A lo anterior se sum la desregulacin de los depsitos
fuera del pas, en la.banca off-shore (sucursales de los ban-
cos nacionales en el exterior), que no atrajo ahorro externo,
sino que canaliz recursos de los ecuatorianos hacia el ex-
terior para ser manejados extraterritorialmente en un a111-
biente caracterizado por cada vez menos controles. Este se-
ra otro de los detonantes para acelerar la dolarizacin es-
pontnea de la economa, pues esta banca off-shore sirvi
para alentar y esconder el ahorro en dlares, no para atraer
ahorro externo, C0l110 era el mensaje oficial.
El grado de dolarizacin espontnea creci desde J9 9 ~
como resultado de la poltica aplicada. As el porcentaje de
los depsitos en dlares del tota' de depsitos pas de
15,7% en dicho ao a 47,3%en J999 y en Joque se refiere
a las colocaciones el incremento fue de ]9,9 a 66,50/0 en el
mismo perodo. Los mayores incrementos, en los dos casos,
se registraron entre 1997 y 1999, los aos de la debacle eco-
nmica. (Vase el cuadro 20)
Estas reformas cambiaron el sistema de banca restringi-
da (y relativamente controlada) por un sistema de banca
211
universal liberalizada, con lo cual, en la prctica, aumenta-
ron los riesgos en sus operaciones. Igualmente se permiti
el ingreso de nuevos productos bancarios a tono con eJ am-
biente especulativo internacional. Esta banca canaliz ma-
sivos recursos externos hacia la economa nacional sin
adoptar criterios de selectividad productiva y sin tomar las
precauciones del caso; recursos que luego fueron sacados
del pas apenas aparecieron los primeros sfntornas de la cri-
sis ...
Con este esquema de banca universal o multibanca se
debilit6 la banca provincial-y regional, se ahond el feri-
meno de transferencia asimtrica y de concentracin de ca-
pitales que se da en el Ecuador, pues apenas pocas provin-
cias -Guayas, Pichincha, Los Rfos y El Oro- captaban el
grueso del ahorro privado, que era extrado de las otras pro-
vincias. El saldo de depsitos y crditos en Guayaquil y
Quito bordea el 70% de los totales nacionales.
En este ambiente permisivo se consolidaron las condi-
ciones para el LISO ineficiente y hasta corrupto de los crdi-
tos, las cuales, sumados a los problemas macroeconrnicos
mencionados y a las dificultades exgcnas, permitieron que
afloren los desequilibrios financieros, reflejados en las de-
ficiencias de cartera, la excesiva concentracin de crdito,
los enormes montos de crditos vinculados, la ausencia de
adecuadas herramientas de control, la ineficiencia, el des-
pilfarro de recursos -cnultimitlonarins campaas publicita-
rias. lujosas oficinas y mltiples gangas para los clientes
destinadas a ocultar las debilidades de los bancos-, a ms
por supuesto de un canibalismo bancario explicable por la
disputa de un mercado en contraccin, encubierto tambin
detrs de la "cuestin regional", exacerbada desde fines del
siglo XX.
El cierre del Banco del Progreso, resuelto por su propio
dueo, Fernando Aspiazu, es una muestra de lo expuesto en
el prrafo anterior. El, que haba financiado la campaa
212
electoral de Mahuad, apoyndose en sus medios de comu-
nicacin, levant a parte de la ciudadana de Guayaquil en
defensa de su banco: capitalistas con pequeos ahorristas,
oligarcas con pueblo marcharon juntos en las calles para
salvar un banco privado, que los haba perjudicado... el
propio alcalde Len Febres Cordero prometi ofrendar su
vida.
Es conocido que muchos presidentes han llegado al Po-
der poltico en contubernio con el Poder econmico y so-
metidos al mismo. Una y otra vez, los grupos domi nantes,
en muchas ocasiones encabezados por los banqueros, con-
trolaron el Poder poltico por mano ajena. siendo uno de 'os
primeros casos ms notables el de Francisco Urbina Jada a
principios del siglo XX. En 1998, junto a Aspiazu, que ha-
bra financiado el 270/0 de la campaa de Mahuad y que re-
presentaba los intereses de una empresa como Ernelcc,
afectada por una compleja relacin morosa con el Estado
desde 1985, asoman banqueros de peso corno financistas de
la campaa democristiana. Esta vinculacin bancaria se hi-
zo evidente en los nombramientos de dichos banqueros en
importantes puestos del gobierno de Mahuad -Guillermo
Lasso (Banco de Guayaquil; gobernador del Guayas y su-
perministro de Economa), lvaro Guerrero (Banco La Pre-
visora; presidente del CONAM), Mcdardo Cevallos Balda
(Bancomex: embajador en Mxico) entre olros- y de influ-
yentes directivos de la Asociacin de Bancos Privados: Ana
Luca Arrnijos (ministra de Gobierno y de Finanzas, emba-
jadora en Espaa) y Carlos Larrctcgui (superrninistro de
Desarrollo Social).
Acontrapelo del discurso del libre mercado, no faltaron
intervenciones del Estado a favor de bancos en situacin
crtica, a partir del salvataje del Banco Continental durante
el gobierno de Durn Balln, El problema se agudiz cuan-
do el gobierno de Mahuad, a fines de 1998, se estableci,
por recomendacin del Banco Mundial, la AGD para que
213
asuma la garanta de todos los depsitos casi sin lmites,
mientras que los banqueros -en la prctica- no estaban
obligados a entregar garantas adecuadas por los prstamos
obtenidos. Este descabellado "invento" fue coherente con
las tradicionales prcticas rentsticas. Es interesante anotar
que gran parte de las reformas de esta poca. como la pro-
pia creacin de la AGD, fue obra de los partidos Social
Cristiano, Demcrata Popular y Conservador, a los cuales
adhirieron el FRA y en determinadas situaciones el PRE.
Partidos que formaron gobierno en el perodo del ajuste.
A cuenta de crditos de liquidez, en trminos netos, el
Estado entreg a la banca, en trminos netos, unos 900 mi-
llones de dlares desdel agosto de 1998 hasta marzo de
1999: otros 1.400 millones en bonos de la AGD los dio a
partir de diciembre de 1998; en marzo de 1999 congel en
toda la banca los depsitos de los clientes por unos 3.800
mi llenes (que en parte se devolvieron, pero sin considerar
intereses y menos an el lucro cesante, ni la prdida del po-
der adquisitivo debido a la macrodevaluacin), a lo cual se
aaden ms de 2.300 millones entregados, por diversos
conceptos (incluida la conversin de deuda en capital a fa-
vor del Filanbanco) en el ao 2000. Aesto se suman los 300
millones en nuevos bonos para el Filanbanco y casi 100 mi-
llones de capitalizacin del Banco del Pacfico, recursos
entregados en e) ao 200 I para que estos bancos cumplan
con las exigencias legales del 9% de patrimonio tcnico so-
bre activos y conti ngentes ponderados por riesgo.
El discurso liberal qued marginado cuando el Estado
dio paso al salvataje bancario, con el cual aflor una de las
facetas propias de la estructura autoritaria y paternalista de
la sociedad ecuatoriana, en definitiva del neoliberalisrno
realmente existente. Salvataje que represent la entrega de
miles de millones de dlares al sistema al asumir el Estado,
de diversas maneras, los siguientes bancos, en 1995: Banco
Continental; en ]998: Solbanco, Prstamos, Filanbanco,
214
Tungurahua: en 1999: Filancorp, Finagro, Azuay, Occiden-
te, Progreso, Bancornex, Crediticio, Bancouni6n, Popular,
Previsora, Pacfico ... Como parte de este salvataje se auto-
rizaron las fusiones del Banco La Previsora con el Filan-
banco, as como del Banco Continental con el Banco del
Pacfico; intentos desesperados e i ntiles para tratar de sal-
var a dichos bancos.
El Estado control por esta va el 700/0 del patrimonio y
el 60% de los activos de la banca. El salvataje represent6
solo en eJ ao 1999 casi el 300/0 del PIB, una de las mayo-
res cifras registradas a nivel mundial en este tipo de opera-
ciones: 150/0 en el Sudeste Asitico entre 1995 y 1997,
mientras que el promedio de Amrica Latina fue de 8,310.
He aqu una de las expl icaciones del aumento de la pobre-
za y la miseria, pues cl peso del salvataje se carg a la so-
ciedad, mientras la mayora de banqueros pona a buen re-
caudo sus propiedades y sus inversiones.
En este punto el salvataje del Filanbanco, que recibi
ms de 1.200 millones de dlares desde 1998 al 2001 -ms
del doble de lo que el Estado destin para salud en cl mis-
mo perodo-, resulta paradigmtico en la medida que sus
antiguos propietarios pretendieron negar la quiebra de la
institucin cuando fue entregada al Estado y exigieron la
devolucin de algunas garantas entregadas ...
En esta ocasin, una vez ms, la Superintendencia de
Bancos bril16 por la ausencia. El fracaso de su gestin aso-
m con claridad cuando ni siquiera pudo entregar una lista
actualizada de los deudores morosos del Filanbanco, entidad
que, por 10dems, result i rnpenctrable para el control esta-
tal: el propio presidente de la Repblica, Gustavo Noboa, en
julio del 200 1, lleg a reconocer que se le haba ocultado in-
formacin... su gobierno, no hay duda, result un digno he-
redero del rgimen bancocrtico de JarniI Mahuad.
A ms de los problemas derivados de la liberalizacin
financiera, de la poltica econmica aplicada desde 1992 y
215
de los problemas exgenos, muchos bancos, corno Filan-
banco, hicieron mritos propios para su fracaso. Sus dueos
110 eran solo banqueros, corno recomienda la lgica banca-
ria y la tica empresarial. Dichos propietarios, aprovechan-
do los depsitos de los clientes y quizs la informacin que
estos les proporcionaban, expandieron sus dominios: me-
dios de comunicacin (radio y TV, en especial), servicios
telefnicos, imprentas, agroindustria, enlpresas lecheras y
ganaderas, azcar (compraron el ingenio La Troncal al Es-
tado en 100 mil dlares, 60 veces menos que el valor esti-
mado de las maquinarias), produccin y exportacin de ba-
nano, industria textil, empresas de seguros, financieras es-
pecializadas, empresas de construccin, inmobiliarias, im-
portadoras, clubes deportivos, fbricas de envases, produc-
toras de cerveza, explotacin ruinera y petrolera... Hay que
anotar tambin, que Jos dueos de Fi lanbanco, poco antes
de entregarlo al Estado, reprogramaron sus crditos vincu-
lados, muchos de ellos en condiciones extremadamente
ventajosas: cero de inters, siete aos de plazo y lino de gra-
cia, beneficio que creci tratndose de operaciones en su-
cres que se desvanecieron por la masiva devaluacin expe-
rimentada por la moneda nacional entre fines de 1998 y
enero del 2000.
En este contexto, el sistema financiero, C0l110 conse-
cuencia directa de la liberalizacin de la cuenta de capitales
y afectado tambin por la crisis, luego de Jucrar de un am-
biente favorable para la especulacin ms que para la pro-
duccin, termin por transformarse en un lastre para el de-
sarrollo. Queda para la historia la evolucin de la crisis ban-
caria.
APERT-URA DE IJA CUEN1'A
DE CAPITALES
Otro aspecto que hay que analizar es el relativo a la
216
apertura en la cuenta de capitales. El "avance" ecuatoriano
en este campo es notable, Desde 1980 el Ecuador supera
arnpliamcnte el promedio regional de 0,848 y an el chile-
no, que curiosamente es inferior al latinoamericano... Ar-
gentina 0,986; Bolivia 0,887; Ecuador 0,860; Chile 0,745;
Colombia 0,726.
Entre 1993 y 1994, tal corno suceda en otros pases la-
tinoarnericanos, la economa ecuatoriana se benefici, aun-
que en menor medida, del reflujo neto de recursos externos.
El capital "golondrina" arrib en busca de rendimientos
ms atractivos que en sus mercados de origen, atrado espe-
cialmente por el esquema de estabilizacin sostenido en el
anclaje cambiario que requera de tasas de inters elevadas,
as como por otras reformas introducidas en estos aos que
alentaban su ingreso. Este reflujo se explica por la cada de
los rendimientos financieros en los principales mercados
internacionales.
La voluntad de recibir inversin fornea se reflej en
una serie de concesiones a dicho capital, el cual, salvo unas
pocas excepciones, obtuvo similar tratamiento que el nacio-
nal. Desde 1993, por ejemplo, se permiti la libre remisin
de utiIidades y se si mplificaron los procedi mientes de re-
gistro. Es ms, la predisposicin manifiesta de los gobier-
nos para beneficiar a los inversionistas extranjeros lleg in-
cluso a ofrecerles ventajas al margen de cualquier raciona-
lidad econmica y an contrarias a las propias disposicio-
nes legales; basta rnencionar diversas formas de subsidio a
las transnacionales petroleras, en donde hay varios casos de
violacin de la ley con perjuicios para la sociedad, o a em-
presas elctricas privadas, a las cuales el Estado de hecho
les garantiza utilidades mnimas ...
Empero an as, hay grupos que reclaman mayores ven-
tajas para el capital transnacional y que esperan cristalizar-
las con nuevas reformas legales en el campo de las privati-
zaciones impulsadas con la dolarizacin, la gran palanca
-
217
para acelerar la venta de activos y servicios del sector p-
blico: vase, por ejemplo, el contenido de las leyes Trole,
en particular la Trole 2: Ley para la Transformacin Econ-
mica y Ley para la Promocin dc la lnversin y de la Parti-
cipacin Ciudadana.
En estos aos, corno resultado de la poi ica rnacroeco-
nmica seguida, que alentaba la inversin financiera, se re-
gistr un incremento de la inversin extranjera neta (Ver
cuadro 19). Esta, a su vez, se nutri de capitales dcsti nades
a la inversin petrolera, que ha sido el campo ms atractivo
para las compaas internacionales. De cualquier manera,
las prebendas ofrecidas al inversionista forneo no desata-
ron el esperado ingreso de capitales para actividades pro-
ductivas, quizs debido a la propia inestabilidad que provo-
c el ajuste tortuoso y al manejo poco claro de la cosa p-
blica) que limitan las expectativas dc estabilidad y confian-
za en el Ecuador.
Frente al limitado ingreso de capitales extranjeros con-
trasta la salida de capitales de agentes econmicos ecuato-
riano: Esta ha sido esti ruada en valores que bordean o an
superan el monto total del endeudamiento externo; cabra
mencionar que solo en el ao 1999 la fuga de capitales pu-
do superar Jos 2.000 millones de dlares. Fuga de capitales
alentada por la crisis, la inestabilidad poltica, la inscguri-
dad ciudadana, la corrupcin o el impredecible sistema le-
gal.
El saldode esta apertura se refleja en mayores dificulta-
des para opcrar adecuadamente la poltica monetaria y en
un aumento de la volati lidad dcl sector externo, en especial
por el flujo dc capitales "golondrinas" y por la fuga de aho-
rro domstico, as corno por la creciente dependencia del
endeudamiento externo.
218
PRI\'A'rIZACIONES y
"MODERNIZACIN" ESTADO
Este es un tema controvertido por los supuestamente es-
casos "avances" registrados, lo que alimenta los argumen-
tos de quienes afirman que en el Ecuador no se habran re-
gistrado ajustes.
Sin embargo, para viabilizar una mayor presencia de las
fuerzas del mercado sobre la gestin estatal --corno reza la
ideologa dorninante-, al aparato estatal ecuatoriano se lo
ha minimizado en forma sistemtica. Basta ver la decre-
ciente presencia relativa del Estado en la economa, sea en
el consumo de las administraciones pblicas dentro del
consumo total o en la participacin de la inversin del sec-
tor pblico dentro la formacin bruta de capital fijo.
La disminucin del nmero de funcionarios pblicos ha
sido paulatina, a pesar de la campaa desatada desde cl go-
bierno de Duran Balln. Esto se debe tambin a que el nme-
ro de burcratas susceptibles dc ser despedidos no es tan ele-
vado como lo pinta la propaganda antiestatista y antisindical.
Adems, es interesante anotar, de conformidad con ci-
fras del Banco Mundial -Informe sobre el desarrollo mun-
dial, Washington, 1997-, que el Estado ecuatoriano --en la
relacin del gasto pblico con cl PlB no tena un tamao
superior al de otras economas vecinas: Colombia 11,90/0,
Ecuador 12,40/0, Per 15,80/0, Chi le 16,20/0, Venezuela
16,30/0, Bolivia 18,70/0, Panam Costa Rica 260/0,
Uruguay 29,2%.
En su afn por reducir el tamao del Estado, el gobier-
no de Mahuad, tal como lo venan haciendo las anteriores
administraciones, resolvi la eliminacin de una docena de
entidades del sector pblico y la privatizacin de otras, mu-
chas de ellas no deficitarias: la Empresa NacionaJ de Co-
rreos es un buen ejemplo para esta aseveracin.
219
Paradjicamente, las empresas del sector pblico, en su
conjunto, de conformidad con informaciones del Ministerio
dc Finanzas, no han significado un peso para el fisco, per-
rnanentementc han rendido un supervit operativo. que en
varios aos alcanz ms del 3% del PI.B; supervit que no
puede ocultar sus limitaciones, su ineficiencia y por supues-
to su sistemtica descapitalizacin, en tanto el excedente fue
engullido por las demandas fiscales. Aqu cabe la menciona-
da facilidad petrolera que se le carg a Jaempresa estatal de
petr61eo CEPE, la cual, como sucedi con frecuencia en ca-
si todas las empresas del sector pblico, tuvo administracio-
nes mediocres o abiertamente adversas a su propia gestin:
los gobiernos, para justificar sus planes privatizadores, co-
mo que programaban el deterioro de estas empresas.
Como resultado de este desmantelamiento empeor el
funcionamiento estatal. La eficiencia de los servicios socia-
les pblicos, as como los niveles de honestidad, son cada
vez ms deplorables. Esta ha sido una manera sui gneris de
alcanzar una menor presencia del Estado corno "factor" de
desarrollo: objetivo del ajuste neoliberal y de tos intereses
transnacionales,
Desde 1984, segn el ndice de Morley, Machado y Pet-
tinato, en el campo de las privatizaciones, el Ecuador ha es-
tado por debajo del promedio regional. En 1995, el Ecuador
tena un ndice de 0,663 y el promedio de los 17 pases la-
tinoamericanos era de 0,782. Ecuador soJo superaba a Bo-
livia, Venezuela y Jamaica.
Dentro de la metodologa empleada, el ndice refleja
una relacin de las empresas pblicas con el PTB no agrco-
la, que experiment en estos aos un decrecimiento, con lo
cual habra aumentado relativamente la participaci6n del
sector pblico y no como un parte de un proceso de reesta-
tizcin. Igualmente incide el peso de la empresa estatal de
petrleo, corno sucedi con Pe-mex (petrleo) en Mxico o
con Codelco (cobre) en Chile.
220
Adiferencia de los otros pases de la regin, en el Ecua-
dor nunca existieron muchas empresas pblicas. En Chi le,
por ejemplo, haba en los aos setenta ms de 500 empre-
sas estatales, en Mxico cerca de 1.200 en los ochenta, en
Argentina ms de 600 a inicios de los noventa, mientras que
en 801va haba unas 660 compaas en manos del Estado
y en Per unas 400, cuando se inici el proceso de privati-
zaciones. En Ecuador, incluyendo las que pertenecen a las
Fuerzas Armadas y a los municipios, la presencia empresa-
rial del Estado fue siempre reducida. A mediados de los
aos noventa se estimaba que en total existan unas 170 em-
presas pblicas, de las cuales ms de la mitad eran mixtas,
muchas con mayora de capital privado.
Esto se explica porque varias empresas del sector priva-
do fueron beneficiarias del aporte pblico, sea porque obtu-
vieron ayudas de capital por parte del Estado porque no pa-
garon las deudas adquiridas con varias entidades estatales o
con la seguridad social, o porque simplemente fueron asu-
midas por el Estado luego de su prctica quiebra en 1l1anOS
privadas: ste es el caso del Banco La Previsora (rescatado
por el Estado en 1977, repri vatizado en J986, nuevamente
intervenido en 1999 y fusionado con Filanbanco... ) o de la
ahora rcpri vatizada Ecuatoriana de Aviacin, por lo dems
un buen ejemplo de cmo no se debera privatizar.
Por otro lado, cabe anotar que la venta de las telefni-
cas -Andinatel y Pacifictel, surgidas del EMETEL, que an- .
teriormente se denominaba IETEL- ha fallado en dos opor-
tunidades, debido a la concepcin dogmtica de la privati-
zacin planteada, as como por la voracidad de ciertos gru-
pos econmicos, los cuales, al verse marginados del proce-
so, lo torpedearon.
Hay que mencionar, por igual, otros problemas surgidos
por efecto del fanatismo privatizador. Por ejemplo, el Esta-
do no asumi la construccin de las plantas de generacin
de hidroelectricidad planificadas y autorizadas por el pro-
pio presidente Durn Balln para enfrentar los continuos y
costosos racionamientos de energa elctrica, experimenta-
dos anualmente desde 1992 hasta 1997; obras que tampoco
fueron ejecutadas por el capital privado, el cual, a contrape-
lo del discurso liberalizador, se beneficia de subsidios esta-
tales para sostener varias plantas emergentes dc generacin
trmica, algo inaudito en un pas con un enorme potencia]
hidroenergtico.
Por otro lado, en el sector hidrocarburifcro. en donde se
centran Jos afanes privatizadores, desde tiempo atrs, en ca-
si todas sus fases, ha estado presente el capital privado, con
frecuencia beneficiario de contratos prcfercnciales, tal co-
mo sucede con la generacin de electricidad. Ytodo con un
manejo que ha dado paso una serie de denuncias por ca ...
rrupcin.
La mezcla de crudos pesados de las transnacionales con
el crudo liviano de Pctroecuador, por lo dems, ocasiona
prdidas al Estado de 3,5 a 4 dlares por barriI en el merca-
do; esa mezcla disminuye la capacidad del oleoducto en un
25% y merma el rendimiento de la refinera de Esmeraldas
en gasolina y diescl, que hay que importarlos: diesel que es
consumido por las plantas trmicas privadas subsidiadas
por el Estado.
A modo de ejemplo recurdese tambin la situacin de
Ernelec, empresa que goz desde 1965 de un subsidio del
Estado central que le garantiza utilidades muimas pagade-
ras en dlares sobre sus activos 'fijos del 9,50/0. Simi lar re-
flexin es vlida para Electropowr o Electroqui 1, a las cua-
les, con otros mecanismos, tambin se les asegur su renta-
biJidad. Y en el caso de las empresas telefnicas no hay vi-
sos de que se trate de impulsar un esquema competitivo. Al
mismo tiempo que se consolidan las prcticas oligopl icas:
vase el alza de las tarifas de la telefona celular como reac-
cin a la prohibicin del "redondeo".
En este contexto, en particular desde la imposicin de la
222
dolarizacin oficial de la cconomia, se intenta constituir un
marco jurdico con poderes cmnmodos -las leyes Trole-
para acelerar el proceso de privatizaciones con nuevos y
mayores beneficios al capital externo.
En las privatizaciones se afinca la esperanza de obtener
recursos para servir la deuda externa, como sucedi en los
otros pases de la regin.
REFORMA TRJBUTARIA
Esta empez con un esfuerzo casi permanente para su-
perar los desequilibrios fiscales, provocados por la presin
que representa el elevado servicio de la deuda externa; rea-
lidad que, sin embargo, no ha sido reconocida como causa
primordial del desajuste fiscal. Por el contrario, los proble-
mas fiscales han sido atribuidos a un excesivo tamao del
Estado y del gasto pblico, provocado por la burocracia, los
sindicatos, los contratos colectivos, etc. Y la sostenida bs-
queda de equilibrios de las cuentas pblicas se centr casi
exclusivamente en la eliminacin de subsidios, as COJno en
el incremento de tribulOS, particularmente el rVA.
El punto de partida fue la eliminacin de los controles
de precios durante el gobierno de Hurtado, que dio los pri-
meros pasos hacia la desregulacin de varios productos de
COnSUl110 popular y elimin algunos subsidios. En ese pe-
rodo arranc el proceso de elevacin de los precios y de las
tarifas de los bienes y servicios pblicos, caracterizado por
pocas de gradualismo, otras de shock, as corno por conge-
larnientos forzados ante la resistencia popular, que ocasio-
naron retrocesos en trminos de su valoracin real.
Por las mencionadas presiones fiscales, especialmente a
partir del gobierno de Durn Balln, Jos precios y tarifas de
varios bienes y servicios pblicos llegaron :1 niveles supe-
riores a los existentes en el exterior. La gasolina. por ejem-
plo, lleg a costar mucho ms que en los Estados Unidos, a
.. rPp:rn .....
" ..J -
partir de la introduccin de un esquema automtico de ajus-
tes mensuales en funcin de la devaluacin, justificado ex-
clusivarnente con criterios Iiscalisras. Esto explica una evo-
lucin catica, producto de un manejo irracional en trmi-
nos econmicos, socia les y an energticos.
Uno de los pocos rubros de amplia demanda popular
subsidiados todava es el transporte pblico, pues prctica-
mente se ha suspendido el subsidio a la electricidad para los
hogares de clase media; el caso del gas domstico (GLP)
muestra tambin una compleja evolucin caracterizada por
alzas y congelamientos, pues se trata de un producto con un
elevado contenido poltico: aqu aflor el dogmatismo de
los gobernantes empeados en eliminar totalmente el subsi-
dio sin capacidad para encontrar salidas creativas que racio-
nalicen el desperdicio parcial del subsidio existente, que
beneficia equivocadamente a sectores acomodados de la so-
ciedad.
Esta eliminacin de los subsidios "sociales" contrasta
con el mantenimiento de una serie de prebendas, subsidios
al fin, a muchas actividades empresariales.
En trminos de reforma tributaria hay que recordar el
aporte del gobierno de Borja, que proces una significativa
transformacin con miras a modernizar el sistema impositi-
vo. Esta reforma, sin embargo, fue desvirtuada por una se-
rie de excepciones i mpuestas por los mismos grupos de po-
der, que dieron lugar a una verdadera contrarreforma tribu-
taria.
A ms de la multiplicidad de parches introducidos en el
perodo, un error crucial fue la introduccin del impuesto
del 1% a la circulacin de capitales y la eliminacin del im-
puesto a la renta: producto de un ofrecimiento de la campa-
a electoral del Partido Socialcristiano. Esta situacin, que
exacerb la crisis y el malestar de amplios sectores de la so-
ciedad, as corno del FMI, fue revertida como resultado de
las protestas sociales de marzo del mismo ao, cuando el
224
Congreso reintrodujo el impuesto a la renta y mantuvo en
0,80/0 el rcc. Algo similar sucedi con el alza dellVA en el
2.01, del 12 al 14%, que luego tuvo que ser revisada por
habrselo hecho de forma inconstitucional.
El ndice, construido tambin con los datos de Morley,
Machado y Pcttinato, muestra que a pesar de las limitacio-
nes y contradicciones en la reforma tributaria, el Ecuador se
ha mantenido durante el perodo apenas bajo la Inedia en
Amrica Latina: Ecuador 0,551 y la regin 0,573; Chile
0,663, Colombia 0 ~ 5 2 0 y Bolivia 0,678.
Sin embargo, los espacios para procesar una reforma tri-
butaria integral son importantes:
l. En trminos de la carga tributaria el Ecuador ocupa
un puesto intermedio en la regin: Chile tena una
carga de 19,40/0 sin considerar las contribuciones a la
seguridad social, Argentina 17,40/0, Bolivia 16,60/0,
Costa Rica 16%, Brasil 12,90/0, Per 12.70/0, Ecua-
dor J2,7%, Mxico 11 9 0 0 ~ Venezuela 11,50/0, Co-
lombia 10,80/0, Guatemala 9,60/0, Paraguay 9,3%:
para la mayora de los pases las cifras son del ao
1998, salvo para Argentina (97), Costa Rica (96),
Brasil (94), Mxico (97), Colombia (97) y Paraguay
(93) (Vase en Vega y Mancera 2001).
2. La calidad de los ingresos es precaria. El grueso del
financiamiento proviene del petrleo y del endeuda-
miento externo. Aunque este ltimo en gran medida
representa un juego contable, pues en gran medida
los prstamos han servido para financiar deudas que
ya vencan o para asegurar los pagos de prximos
vencimientos: se abre un hueco para tapar otro.
3. Los impuestos apenas representan un 40% del total;
10 que es preocupanle, el peso de los impuestos in-
directos (regresivos, como el IVA) ha subido acele-
radamente en desmedro de los tributos directos (pro-
gresivos, como el impuesto a la renta). Una mayor
carga tributaria, dentro de la propuesta neoliberal, se
quiere lograr a travs de tributos indirectos.
4. A pesar de los esfuerzos del Servicio de rentas Inter-
nas (SRI), los mrgenes de evasin tri buiaria y aran-
celaria son todava elevados.
5. Por el lado de los egresos la situacin tambin es
preocupante tanto por la ineficiencia de la gestin
social, C0l110 por las incquidades que conlleva: el
200/0 ms rico de la poblacin concentra el 260/0 de
la inversin en educacin (el 400/0 mejor ubicado
aglutina eJ 530/0), mientras que el 200/0 ms pobre
apenas recibe un I l%; en el campo de la salud la re-
lacin es de 37 a 8% (el 400/0 mejor ubicado percibe
el 610/0; solo en el bono solidario hay una distri bu-
cin relativamente ms equitativa de) 6 al 28% (el
400/0 mejor ubicado capta el 200/0).
6. Igualmente desequilibrado es el monto de las prea-
signaciones presupuestarias, que han inflexibilizado
el manejo fiscal. En especial por el elevado servicio
de la deuda pbl ica.
7. Por ltimo, no hay como olvidar el manejo muchas
veces clientelar y populista de la poltica social "fo-
enlizada".
Estos seran algunos de los temas por resolver en una re-
forma fiscal profunda, que no simplemente apunte a conse-
guir un equilibrio fiscal que garantice cuadrar las cuentas y
servir la deuda externa. Se requiere una reforma que incor-
pore criterios de equidad, ambientales y productivos, la
cual resulta imposible de esperar desde la lgica neoliberaJ.
REFORMAS DE LA POLTICA
CAI\1BJARIA y MONETARIA
En el campo de la poltica cambiara el asunto es ms
complejo. Luego de experimentar diversos esquemas, que
226
partieron de un sistema de tipo de cambio rijo y con incau-
tacin de divisas a principios de los ochenta, se dio paso a
sucesivos sistemas cambiarios. Se intent liberalizar el
mercado en agosto de 1986 y en febrero de 1999, para lle-
gar a la claudicacin monetaria y cambiara total en enero
del 2000, con la dolarizacin oficial de la economa.
Este complejo proceso incluy devaluaciones, minide-
valuaciones programadas, ancla carnbiaria, banda cambia-
ria con subasta de divisas, esquema de flotacin controlada
y en dos ocasiones flotacin libre, as como la eliminacin
de la moneda nacional: el sucre (lo nico que falt en estos
aos del ajuste neoliberal fue experimentar el abortado pro-
gnulla monetario de convertibilidad de Bucaram, que en
sus consecuencias habra sido similar al de la dolarizacin).
Por los efectos perversos que tuvo, vale la pena revisar
el significado del rnanejo carnbiario desde 1992 a 1999. El
anclaje cambiario, como eje de la estabilizacin de precios,
se sostuvo con tasas de inters elevadas y voltiles. Con lo
cual la estructura de precios relativos resultante favoreci
los negocios financieros, en desmedro de las actividades
propiamente productivas. Esas altas tasas de inters en el
mercado interno y el tipo de cambio relativamente estabili-
zado (y controlado) invitaron a una nueva oleada de agresi-
vo endeudamiento externo de los agentes econmicos pri-
vados. Una tendencia facilitada por la apertura de la cuenta
de capitales y alentada por el reflujo de capitales internacio-
nales hacia Amrica Latina.
Los crditos externos fueron utilizados por la banca pri-
vada para expandir sus colocaciones internas, [avorecieudo
una creciente dolarizacin espontnea de la economa
-apoyada por una serie de reformas legales que permita el
libre uso de la divisa estadounidense- y que, consecuente-
mente, hicieron ms vulnerable la cotizacin deJ sucre ante
cualquier "corrida" de capitales. Dolarizacin espontnea
que se aceler por efectos de la crisis, cuando parte signifi-
227
cativa de los depsitos bancarios y de los activos financie-
ros se hicieron en dlares, a ms de que 11111chos precios de
bienes y servicios tambin se dolarizaron, sobre lodo en
segmentos de mercado con ms acceso de los sectores aco-
rnodados. (Vase el cuadro 20)
Si la apertura de la cuenta de capitales y la dolarizacin
espontnea de la economa limitaron el campo de accin de
la poltica monetaria, el elevado peso del servicio de la deu-
da externa. por otro lado, volvi ms inflexible a la polica
fiscal. El gasto pblico dej de ser una herramienta dinrni-
ca -situacin agravada, adems, por las preasignaciones
presupuestarias-, transformndose en una variable endge-
na. Este gasto dependi en forma inversa de la deuda y di-
rectamente de la activiBad econmica, mientras que el ser-
vicio de la deuda estuvo alado a las variaciones del tipo de
cambio real y, naturalmente, a las fluctuaciones de las tasas
de inters en el mercado financiero internacional. Con lo
cual, cualquier alteracin externa afect al sector pblico,
que perdi su potencial contracclico.
As, el rnanejo fiscal, durante los ltimos aos caracte-
rizados por una economa recesiva, fue procclico. Esto
condujo a una disminucin real de los gastos del Estado en
trminos de inversiones sociales y de obra pblica, pues el
creciente egreso fiscal fue motivado, especialmente, por el
aumento sostenido del servicio de la deuda pblica externa
e interna. En este escenario, los gobiernos de Durn Balln,
Bucaram, Alarcn y Mahuad -incapaces de procesar una
profunda reforma fiscal y frenar la evasin tributaria- recu-
rrieron con creciente intensidad a la contratacin de deuda
interna, que es otro de los graves problemas por resolver.
Con la dolarizacin oficial de la economa ser cada vez
ms urgente recuperar la capacidad de la gestin fiscal -in-
gresos y gasto-, pues ese es uno de los pocos instrumentos
disponibles para incidir en la economa.
228
SER\'[CIO DE
LA DEUDA EXTERNA
A lo largo de este perodo 'el Ecuador ha realizado deno-
tados esfuerzos para sostener una relacin armnica con el
sistema financiero internacional. Los programas de estabi-
lizacin y de ajuste, recurdese, han estado orientados a ga-
rantizar el servicio de la deuda, Junto a este objetivo expl-
cito de dichos programas aparece el pretendido reordena-
miento de la economa, en el marco del WC.
Con el Club de Pars Ecuador ha renegociado en siete
oportunidades; a la sptima ronda de negociaciones lleg
urgido por la dolarizacin. Con la banca comercial se repi-
tieron en otras tantas ocasiones las negociaciones y se vivi
un largo perodo de moratoria desde enero de 1987, hasta
conseguir en 1994 un arreglo tipo Brady; empero desde
agosto de ~ ante la rnani fiesta incapacidad de pago,
volvieron a surgir problemas y el pas se vio forzado a de-
clarar la moratoria de los Bonos Brady y de los Eurobonos,
con la complicidad del FMr y del Departamento del Tesoro
de los Estados Unidos, tal como se manifest ms arriba.
De esta situacin el Ecuador sali con una nueva frmula
de arreglo, a travs de la cual garantiza una amplia gama de
beneficios a los tenedores de los nuevos Bonos Global.
(Un dato curioso: durante los aos ms crticos, entre
1997 y ~ los organismos internacionales, conlO el FMI,
no dejaron nunca de presionar para que el Ecuador aplique
el recetario del WC, algo que fue real izado en repetidas
ocasiones, sin concretar las ayudas prometidas, que al me-
nos habran servido para paliar la situacin... )
El objetivo de la rcnegociacin del 2000, reconocido
expresamente por el rgimen, fue "encaminar al Ecuador
hacia la reapertura del acceso a los mercados internaciona-
les (mantenindose al da con el pago de obl igaciones inter-
229
nacionales)"; una necesidad urgente en un esquema dolari-
zado. De paso se busc aliviar las cuentas fiscales, al me-
nos en el COl10 plazo, mejorando pasajeramente los ndices
de sustentabilidad de la deuda. Adicionalmente, C0l110 otro
de los subproductos de estas acciones asom la posibilidad
de financiar inversiones sociales utilizando Jos recursos que
se liberaran del menor servicio de la deuda y de su canje
para inversiones sociales.
Algunas cifras permiten comprender de mejor manera
la magnitud de la sangra experimentada por efecto del ser-
vicio de la deuda externa. Tal como qued6 sealado en el
captulo anterior, desde J982 al 2000, el pas realiz una
transferencia neta negativa de 10.229,4 millones de dlares.
El manejo de la deuda tampoco estuvo exento de favo-
ritismo estatales. Aqu cabe recordar, una vez ms, la "su-
cretizacin" de la deuda externa privada, instrumentada en
los gobiernos de Hurtado y Febres Cordero. La "compra de
cuentas especiales en divisas" o sea la utilizacin del mer-
cado secundario para la conversin de deuda en recursos
tambin fue otra herramienta para fortalecer al sistema fi-
nanciero y a algunos grupos econmicos vinculados al go-
bierno de Febres Cordero (1986-88), as corno para finan-
ciar un nmero reducido de proyectos sociales y ecolgicos
en el rgimen de Borja (1986-92), en cantidades muy infe-
riores a las autorizadas para el sector privado y sin una es-
trategia soial predeterminada.
La influencia de los organismos internacionales en el
proceso de renegociacin de la deuda y de estructuracin
del ajuste ha sido determinante para mantener la direccin
del ajuste, a pesar de la inestabi Iidad del mismo. Por eso en
el 2000, una vez ms, la apuesta oficial fue suscribir un
acuerdo con el FMf'como punto referencial para sostener el
esquema de apertura y liberalizacin, as como para reto-
mar las conversaciones con los acreedores internacionales.
En suma, la deuda es uno de los puntos fundamentales
230
del ajuste experimentado. De ella se deriva una serie dc
problemas, que afectaron al mismo ajuste, aunque sus suce-
sivas rcnegociaciones fueron una recurrente palanca para
forzar ms y ms ajustes, pues, tal corno se ha mencionado,
no solo estaba en juego el pago de la deuda cuanto el reor-
denarnicnto de la economa.
SALDO DEL AJUSTE
ESTRUCTURAL EN EL ECUADOR
De Jo expuesto anteriormente se puede concluir que el
Ecuador ha experimentado un ajuste tortuoso, pero ajuste al
fin.
Tngase en mente que. no es posible conseguir la aplica-
cin total de ningn modelo econmico. Lo que cuenta es
la tendencia y sta, en el caso del tortuoso ajuste ecuatoria-
no, es inocultabJe: el pas ha caminado y carnina an por la
senda del ajuste neoliberal.
La OlT plasma esta realidad. de una manera precisa: "Si
bien se observan diferencias importantes en el contenido,
implementacin y calendario de las reformas aplicadas en
los distintos pases (andinos, NdA), todos compartieron una
misma orientacin basada en la apertura econmica, el pa-
pel predominante del mercado en la asignacin de recursos
y las exportaciones como motor del crecimiento"; elemen-
los que configuran en grandes rasgos del meollo del rnode-
lo neol iberal, Y sus resultados, corno se vio anteriormente,
estn a la vista.
A pesar de que tendra un "retraso" en las privatizacio-
nes, el Ecuador se ubica a la par en lo que se refiere a las
reformas en su conjunto. As, mientras el ndice regional
lleg en 1995 a 0,821, Ecuador estaba en 0,801, mientras
que los otros pases mencionados tenan los siguientes re-
sultados: Argentina 0,888, Bolivia 0,8 J6, Brasil 0,805, Chi-
le 0,843, Colombia 0,792. Estas cifras desvirtan la argu-
flftllCSO - e ~ ; C ~ ~ C ~
23J
rnentacin del "atraso" global ecuatoriano.
Otro dato destacable es que el proceso de ajustes no ha
sido uniforme a travs del tiempo en ningn pas y en nin-
guna rea de reforma. Y, por cierto, no pasa desapercibido
el hecho de que el "avance" en estas reformas no dernues-
tra el grado de bienestar alcanzado por una sociedad; basta
ver la crtica situacin socioeconmica de Argentina desde
fines del siglo X X ~ el pas que ms ha caminado por la sen-
da del ajuste neoliberal,
El ajuste, que inicialmente se desat con la crisis de la
deuda y que se concentr en la estabilizacin macroecon-
mica, fue adquiriendo profundidad)' creciente complejidad.
Hoy se habla de reformas de primera generacin (sobre to-
do liberalizacin de los mercados internos, apertura externa
de la-econollla, privatizaciones y Ilcxibilizacin laboral),
segunda generacin (poliicas sociales focalizadas) y terce-
ra generacin (concesiones de los servicios pblicos, auto-
noma del poder judicial y descentralizacin).
As, por ejemplo, una primera ola de reformas liberaJi-
zadoras se experiment en Jos aos setenta con las dictadu-
ras implantadas en los pases del Cono Sur, tendencia que
se ampl i hacia el resto de la regi6n a raz de la crisis de la
deuda externa 1982-85. Las reformas cornerciales y finan-
cieras aparecen entre los primeros componentes del ajuste,
habiendo alcanzado sus niveles ms altos a principios de
los noventa. Luego vendran las reformas en el campo de la
apertura de la cuenta de capitales. Mientras que las privati-
zaciones han variado en cada caso.
As las cosas, se puede presentar algunos resultados y
conclusiones de lo que ha sido el ajuste en el Ecuador:
l. El ajuste, en sus tendencias de largo plazo, impulsa
la consolidacin del mercado en el manejo de la eco-
nornfa, con la menor cantidad posible dc interferen-
cias de parte del Estado. En la prctica se impuso la
lgica internacional sobre la nacional y se transfor-
232
m a la poltica social en un esfuerzo complementa-
rio del manejo econmico. Lo cual no significa que
en el Ecuador haya existido anteriormente un mane-
jo econmico estatizante, una poltica econmica de
espaldas al mercado mundial o un manejo social
acorde con las demandas de la sociedad, nada de
eso. El ajuste, sin embargo, enraiz en arnplios sec-
tores de fa poblacin la ideologa neoliberal, sea que
se la vea C0l1l0 algo conveniente o an inconvenien-
te.
2. Alent an ms la produccin primaria con ventajas
naturales y dirigida -sin aadirle mayor valor agre-
gado- al exterior: la reprirnarizacin, corno objeti vo
bsico o consecuencia automtica del ajuste. Esta
reprimarizacin vino acompaada con un deterioro
relativo de Ja industria manufacturera -desindustria-
lizacin- y de los sectores dirigidos a satisfacer la
demanda interna, con capacidad de generar empleos
adecuados, pagar remuneraciones decentes y reducir
consistcnternente la pobreza. Por otro lado, esta re-
pri matizacin ha ocasionado el deterioro del me-
dioarnbiente, en tanto prioriza Jos rendi mientes cor-
roplacistassobre cualquier otra consideracin de lar-
go aliento. Corno ejemplo de este deterioro ecolgi-
co se puede mencionar la situacin del camarn,
afectado por la sistemtica destruccin de los man-
g1ares y por el uso indiscriminado de productos qu-
micos en las bananeras, que provocaron una serie de
efectos corno "el sndrome de Taura" y luego "la
mancha blanca".
3. La estrategia orientada a la exportacin primaria
agudiz las tendencias excluyentes y concentrado-
ras. A pesar del incremento de las exportaciones has-
ta J997 no se dio un empuje para el crecimiento, co-
mo suceda en otras pocas de la historia econmica
del Ecuador, El sector privado, aislado y sin el con-
curso del sector estatal, no ha tenido el mismo dina-
mismo que en dcadas anteriores. El Estado funcio-
na hayal revs: antes serva para propiciar relativa-
mente mejores niveles de distribucin del ingreso a
favor de las capas de ingresos ms bajos, en especial
las capas medias. ahora lo hace a favor de los ms
acomodados, en desmedro de los otros grupos; una
situacin registrada en varias partes del planeta, en
donde se visualizan situaciones de crecimiento eco-
nmico hurfanas de contenido social: la economa
y las exportaciones crecen y el desempleo aumenta,
como que se ha fracturado el navo que vea en los
aos setenta Germnico Salgado. Una parte de 1(1 so-
ciedad, en donde estn afincadas las velas. estara en
capacidad de avanzar, mientras el resto experimenta
una exclusin casi estructural.
4. En todo este perodo se registra una marcada recon-
centracin del ingreso y la riqueza, corno opcin
buscada por la lgica del ajuste, para poder financiar
nuevas inversiones, en especial al concluir la bonan-
za petrolera y revenirse el l1ujo masivo de crditos
externos, desde 1982. En estos aos de crisis, las ga-
nancias de los principales grupos econmicos, lejos
de decrecer, han aumentado. Adems, los patrones
de consumo de los sectores ms acomodados y de
clase media se orientan cada vez ms por valores
transnaciona les. Como reverso de una pobreza cre-
ciente, la concentracin de la riqueza nunca antes ha
sido tan notoria. Y conlO si eso fuera insuficiente,
los grupos econmicos, que controlan el poder pol-
tico. estn empeados en asegurarse. a como de lu-
gar, mayores riquezas a travs de la privatizacin de
las empresas y servicios del Estado.
5. Un punto especial rnerece el deterioro cualitativo, de
234
las actividades e inversiones sociales, con la educa-
cin a la cabeza, a causa tambin de las menores dis-
ponibilidades fiscales. Situacin explicable por los
crecientes requerimientos para servir la deuda, que
condujeron a una reduccin de los gastos sociales,
los cuales, dentro del Presupuesto del Estado, caye-
ron de casi el 500/0 en 1980 a un 150/0 en el 2000;
mientras que el servicio de la deuda, en el mismo pe-
rodo, se increment del 18a ms del 500/0. En este
punto cabe la accin de las polticas sociales focali-
zadas orientadas a afrontar el terna de la pobreza ex-
trema, uno de cuyos ejemplos ms notorios en el
Ecuador es el bono solidario o de pobreza. El ajuste
afect las condiciones y Ja calidad de los propios
servicios pblicos.
6. La estabilizacin es uno de los ternas que ms le ha
costado resol ver al Ecuador, a pesar de que ha sido
uno de Jos objetivos ms buscados en los ltimos
aos. El pas alcanz con casi un 970/0 (record en oc-
tubre de dicho ao: 107,90/0) la ms alta inflacin de
Amrica Latina en el ao 2000, exacerbada por la
propia adopcin de la dolarizacin; recurdese que
en 1999 la intlacin anual fue de 520/0.
Esta inflacin casi crnica no puede, sin embargo,
entenderse simplemente por el elevado gasto pbli-
co atribuible al excesivo tamao del Estado o a las
demandas de los sindicatos pblicos, corno reza el
discurso oficial. Los crecientes montos requeridos
por el servicio de la deuda concentran el grueso de
los egresos fiscales. as como los recursos que en
forma reiterada son destinados a sanear los proble-
mas de i rnportantes grupos monopl icos, como su-
cede con el salvataje bancario. De manera que, con-
trariamente a las interpretaciones ortodoxas, la crisis
fiscal en el Ecuador provino de la crisis de la deuda,
235
a lo cual habra que aadir el peso inflacionario de
los masivos subsidios al sector privado. De todas
maneras, hay que reconocer que la economa dolari-
zada, luego de la intemacionalizacin de muchos
precios y tarifas (no los salarios), permitira tener ni-
veles menores de inflacin. Lo importante aqu es la
eliminacin de las expectativas devaluatorias, que
exacerbaron el alza de los precios
7. En lodo este perodo el crecimiento de la economa
ha sido inestable y dbi 1; salvo en un par de aos ais-
lados la economa creci a un ritmo .inferior o ape-
nas similar al de la expansin de la poblacin
(2,3%), para caer aparatosamente en 1999. La tan
esperada rcactivacin econmica, prometida reitera-
damente en los sucesivos programas de estabiliza-
cin y de ajuste, ha resultado una quimera, al menos
para aquellos sectores productivos no vinculados al
mercado externo. Las quiebras de empresas Inedia-
nas y pequeas han sido una de las constantes en to-
do este lapso, con variaciones ms o menos masivas
en aquellos aos especialmente criticas, como en
]995 Y L998-2000. El fracaso del ajuste para lograr
una mejora en las condiciones de vida se evidencia
al analizar la evolucin de la produccin por habi-
tante, indicador que, a pesar de no ser cualitativo,
nos da una idea de que el objetivo del crecimiento
no ha sido alcanzado. En trminos del ingreso por
habitante se aprecia que el nivel del 2000 es cornpa-
rabie al de 1978.
8. Lo tortuoso del ajuste hay que entenderlo tambin
como resultado y parte de una institucionalidad sus-
tentada en el paternalismo, el rentismo y la corrup-
cin/impunidad. Paternalisrno expresado en el siste-
mtico apoyo estatal para hacer ms fcil el ajuste l
los grupos de poder econmico y poltico, controla-
236
dores y usufructuadores del propio Estado, Rentis-
mo depredador de la mano de obra, de la naturaleza
y de la misma moneda nacional, el sucre. Corrupci-
u/impunidad reflejadas en varios pasajes del manejo
econmico y graficadas con la sindicacin de casi
todos los gobernantes desde 1992...
9. El ajuste tortuoso y su continuidad dolarizada tienen
otra caracterstica en comn: el autoritarismo. El
discurso de los consensos se ha demostrado COIllO un
argumento propagandstico-comunicacional y no
corno la opcin para construir un orden democrti-
co. Los objetivos ltimos del ajuste no se discuten.
Sus resultados son el producto de gestiones cupula-
res entre funcionarios de instituciones financieras
internacionales (que tienen casi siempre la palabra
dirimente), miembros del equipo econmico del go-
bierno nacional y los voceros de los principales gru-
pos econrnics (grandes cmaras de la produc-
cin); gestiones que, adems, se dan muchas veces
sin ninguna transparencia. AS, en no pocas ocasio-
nes, Jos instrumentos prcticos y los procedimientos
aplicados han violentado las leyes, empezando por
In propia Constitucin Poltica del Ecuador, COJno
sucedi con la dolarizacin oficial. Otra de las ca-
ractersticas de este manejo inconstitucional y auto-
ritario ha sido el escaso tiempo para la discusin de
cuerpos legales extensos y complejos. 'EI abuso de
los proyectos de urgencia econmica ha sido casi
una norma desde Febres Cordero.
1,0. Un aspecto que habra que incorporar en la com-
prensin del ajuste es la respuesta de Jos diversos
grupos de la sociedad, en particular por el surgi-
miento y consolidacin de nuevos actores sociales y
polticos que viabilizan lo que podra ser un renova-
do bloque histrico portador de la resistencia y po-
237
tencial gestor de propuestas alternativas. Adems,
en el Ecuador, a diferencia de lo que sucedi en
otros pases de Ja regin, no se logr fragmentar,
alienar y domesticar a las capas populares, al movi-
miento indgena, al movimiento campesino y a los
reclamos regionales, tampoco al sindicalismo, de La-
das maneras debilitado en este contexto de ajuste. Y
son precisamente estos segmentos de la poblacin,
"obstculos para el desarrollo" desde la perspectiva
del gran capital y del paradigma neoliberal, los que
podran desarrollar propuestas que conduzcan a un
desarrollo sostenido y sostenible. incluyente y auto-
dependiente, sol idario y democrtico.
ECUADOR EN LA TRAMPA
DE LA DOLARIZACIN...
Ecuador sorprendi6 al mundo en enero del 2000. Con la
dolarizacin plena de su economa fue el primer pas de
Amrica Latina que sacrific oficialmente su moneda na-
cional e introdujo una moneda extranjera corno de curso le-
gal completo. Con esta decisin este pas, cuya economa
atravesaba por una depresin sin parang6n en su historia re-
publicana, que tena quebrado su sistema financiero y que
se encontraba en situacin de moratoria de su deuda exter-
na, se incorpor a la lista de 26 colonias o territorios que
utilizaban en el ao 2000 una moneda extranjera en todo el
mundo, II de ellos el dlar norteamericano.
Panam era, hasta entonces, el nico pas latinoameri-
cano y el pas ms grande que haba asumido el dlar. La
dolarizacin fue adoptada a poco de la separacin de Pana-
m de Colombia en 1903, forzada por el gobierno de Was-
hington interesado en asumir el control del canal interoce-
nico. A inicios del tercer milenio, un ao despus que Ecua-
dor, dos paises centroamericanos -El Salvador y Guaterna-
la- se encaminaban hacia la dolarizacin plena de sus eco-
nornias.
240
TRIBLlLACIONES E INTERESES
QUE PRO\lOCARN LA DECISIN
Para dar este paso trascendental, el presidente dernocris-
tiano Jami I Mahuad Witt, quien pocos das antes de anun-
ciar la medida se pronunciaba pblicamente en su contra,
esper para llegar al borde del abismo poltico antes de rea-
lizar lo que l textualmente consideraba "un salto al vaco"
En momentos en que su gobierno estaba polticamente de-
sestabilizado, sin preparacin tcnica alguna y an en con-
tra de la opinin de muchos profesionales dentro del propio
rgimen o cercanos a l, Mahuad asumi esta decisin. Po-
cos das despus, esta decisin fue ratificada por su vicepre-
sidente Gustavo Noboa Bejerano, cuando asumi el poder
e 22 de enero del 2000 como consecuencia de la rebelin
de indgenas y militares ..
La decisin final sobre la dolarizacin oficial plena no
result de los designios de la razn. Tampoco fue "impues-
ta por el puebJo ecuatoriano al gobierno", corno conclusin
del proceso de dolarizacin espontnea. No fue el anuncio
de un nuevo modelo econmico al margen del ncoliberalis-
mo y del mismo Fl\1I. Menos an significa que el Ecuador
dolarizado "ya tiene un pie en el primer mundo", conto afir-
maron algunos de sus promotores.
La dolarizacin respondi a la dinmica de los intere-
ses polticos hegemnicos y a la lgica del capital a escala
internacional, en estrecha vinculacin con gran parte de los
grupos dominantes del Ecuador. Fue ms el resultado de de-
cisiones y angustias polticas antes que la consecuencia de
reflexiones tcnicas. Fue, para decirlo descarnadarnente,
producto de la mediocridad de las elites gobernantes.
Para entender la dolarizacin no hay COlllO quedarse so-
lo en el campo econmico. Hay que ver a esta decisin co-
241
1110 una herramienta de uso mltiple, que se explica por di-
versas razones internas, a las cuales hay que aadir los in-
tereses norteamericanos y, por cierto, la estrategia de Jos or-
ganismos multilaterales, No puede ser analizada en el vaco
de la poltica econmica, sino que debe incorporar reflexio-
nes.propias de economa poltica. C0l110 se sabe no hay de-
cisiones econmicas que se tornan en un contexto carente
de intereses y que benefician a todos por igual.
Con el dlar se sustituy la moneda nacional, el sucre,
que perdi sus tres funciones esenciales: reserva, unidad de
cuenta y medio de pago. Para complementar al dlar en las
transacciones comerciales pequeas y para "engaar" a la
Constitucin, tal corno sucede con el Balboa en Panam, se
acu una serie de monedas sin nombre, equiparables con
las monedas de dlar. y como consecuencia de la prdida
de la moncdu nacional, se sacrific la poltica monetaria y
cambiara: esto es 10 importante.
Con la dolarizacin se quiere arribar a una fase superior
del modelo ncoliberal, inspirado en el \VC. Ella no cambia
el rumbo. Acelera el paso. Y pretende ser un ancla para ga-
rantizar la continuidad neoliberal independientemente de
quin gobierne, el sueo tecnocrtico de despolitizar la eco-
noma. Para Jo cual hasta se golpe la institucionalidad de-
rnocrtica, pues viol la Constitucin (artfculos 26J y 264),
cOlno lo hicieron las leyes que de elJa se derivaron, conoci-
das corno leyes Trole,
Sin desconocer la gravedad de la crisis econmica ecua-
toriana, la conclusin a la que se puede arribar es que la do-
larizacin result una medida extrema, mas no necesaria-
mente conveniente.
Tampoco era la nica opcin para combatir un ritmo in-
flacionario como el existente en eJ Ecuador. En enero del
2000, no haba hipcrinflacin. No haba las condiciones so-
cioeconmicas para que sta se desate. Adems, haba otros
caminos para contener el caos reinante. Basta mencionar
242
los programas heterodoxos, aplicados en los aos ochenta,
en Israel y Mxico, o an el programa de estabilizacin bo-
liviano, aceptado desde la ptica neoliberal. Aqu cabe in-
cluir el Plan ReaJ del Brasil, que permiti reducir la hipe-
rinflacin sin caer en la trampa de la convertibilidad como
Argentina. Con estos antecedentes y con propuestas como
las realizadas por el autor de estas lneas conjuntamente con
Jrgen SchuJdt para el caso ecuatoriano, semanas antes de
caer en la trama de la dolarizacin, se desvirta la supuesta
inexistencia de otras opciones (ver el libro La hora de la
reactivacin: el mito de la/alta de alternativas, Guayaquil,
ESPO.L, noviembre de 1999).
En sntesis, la renuncia a la poltica monetaria y cambia-
ria, reflejada en el segundo asesinato de Sucre, es producto
de la incapacidad de las elites. No es un triunfo. Es una gran
derrota. Por falta de capacidad de los grupos dominantes
para disear y aplicar polticas econmicas relativamente
autnomas, as como por su desesperacin para neolibera-
lizar totalmente la economa ecuatoriana, se dolariz.
Qu acertado estuvo el economista brasileo Paulo No-
gueira Batista jr., en un artculo titulado "Suicidio moneta-
rio del Ecuador", cuando afirm que "en Ecuador, un go-
bierno de quinta categora acaba de anunciar la intencin,
de cometer suicidio monetario y dolarizar la economa del
pas. Incapaz de enfrentar una seria crisis econmica y ame-
nazado de destitucin, el presidente ecuatoriano, Jarnil Ma-
huad, que visiblemente no tiene capacidad ni siquiera para
ser el sndico de un edificio o presidente de una asociacin
de barrio, se desesper y opt por humillar a su pas, desis-
tiendo de uno de los elementos centraJes de soberana"
(Fohla de Sao Paulo, el diario de mayor circulacin del Bra-
sil, 13.1.2000).
243
LOS RIESGOS PROPIOS
DE LA DOLARIZAClN
Con el fin de asegurar un tipo de cambio fijo y la libre
movilidad de capitales, dentro de las limitaciones derivadas
de ]0 que en teora econmica se conoce como tri lema ma-
croeconrnico, algunas economfas han sacrificado su pol-
tica monetaria. Este es el caso del Ecuador.
De acuerdo al indicado tri lema, especiaJmente en eco-
nornas abiertas y pequeas como la ecuatoriana, solo pue-
den ir juntas dos de las tres siguientes variables:
( 1) libre rnovi Iidad de capi La les,
(2) tipo de cambio fijo, y
(3) poltica monetaria independiente.
La resolucin de este trilema, entonces, conduce a las
siguientes combinaciones posible:
(1) + (2) sacrifican la poltica monetaria: patrn oro
( 1870-1932) Y"globalizacin' (?):
(2) + (3) sacrifican la libre movilidad de capitales:
Bretton Woods (1945-1971);
(1) + (3) sacrifican el control del tipo de cambio: re-
gfrnenes vigentes de tipo de cambio libre (197 J- ... ).
Cada una de estas opciones, ajustadas a las necesidades .
de los centros dominantes, tiene sus potencialidades y sus
riesgos. La rigidez cambiara adoptada por el Ecuador,
mientras la mayora de las economtas del mundo, sobre to-
do las de sus socios comerciales, tienen esquemas cambia-
rios ms a menos flexibles, conlleva dificultades adiciona-
les, como se sintetiza a continuacin:
244
ESTABILIDAD
FICTICIA
La dolarizacin no asegura los equilibrios rnacroccon-
micos, pues an cuando con la rigidez cambiaria se consi-
ga la estabilidad de precios, sta por si sola no representa
una real estabilidad macrocconrnica; Argentina, durante el
rornasiglo, atrapada por la convertiliilidad -una cuasi dola-
rizacin-, con una inflacin de cero y una profunda rece-
sin raf fica esta aseveracin.
Aqu conviene diferenciar entre estabi Iidad de precios y
estabilidad real. Si por estabilidad real se entiende una evo-
lucin de la economa real que evite la sucesin de grandes
auges y cadas, un manejo flexible del tipo de cambio es su-
perior al sistema de cambio fijo, sobre lodo si ste es extre-
mudamente rgido: la dolarizacin es su mxima expresin.
Con dolarizacin, una entrada significativa de capitales
tiende a aumentar el crdito y la demanda internos, alentan-
do la actividad econmica e incrementando los pasivos ex-
ternos: en cambio ante un dficit de cuenta corriente o una
salida de capitales, la defensa de la dolarizacin conlleva la
subida de las tasas de inters y la consecuente disminucin
de la actividad econmica, con el objeto de contener la sa-
lida de capitales y de contraer las importaciones. La estabi-
lidad rnacroeconrnica real, que no requiere un tipo de cam-
bio tan rgido es, por supuesto, la que debi buscarse para
el aparato productivo ecuatoriano, que depende (y depende-
r an ms de acuerdo a los planes oficiales) de fluctuantes
exportaciones petroleras.
Luego de asegurada la estabilidad de precios, siguiendo
la teora secuencial del pensamiento neoliberal, habra co-
mo esperar que se produzca la reactivacin y solo entonces,
bastante ms adelante (cundo?), vendra la distribucin
de los frutos del progreso. Pero como es conocido de la teo-
245
ra a la realidad hay demasiado trecho; es ms, con estos es-
quemas monetarios rgidos -ms an con polticas neolibe-
rales- se ahondan las tendencias concentradoras y exclu-
yentes: bastara ver lo que sucede en Panam, en donde las
diferencias entre ricos y pobres son enormes: diferencia
que, en 'el caso argentino, ha crecido vertiginosamente con
la convertibilidad,
La eliminacin de la especulacin cambiara tampoco
es suficiente para que desaparezca la especulacin financie-
ra. No habra ms presiones especulativas sobre el tipo de
cambio, cierto, pero de all a esperar que la especulacin
en general sea erradicada, es una equivocacin. Esta no es
un producto exclusivo del manejo econmico ecuatoriano y
tampoco se produce solamente por los repelidos vaivenes
cambiarios, La especulacin se nutre en el mercado finan-
ciero y en el Ecuador, corno se ve a diario, se
reproduce en forma de caricatura. Con la dolarizacin tarn-
poco desaparecer el riesgo oc corridas bancarias.
PRDIDA DE
VIDAD
Pero an si se considera el potencial estabilizador de la
dolarizacin para lograr una reduccin de la inflacin yam-
pliar la previsibilidad en las decisiones de inversin y con-
sumo. no se puede obviar los mltiples COSlOS sociales que
conlleva y los graves riesgos que implica su rigidez para el
aparato producti vo.
Para asegurar la estabi lidad el pas pondr en peligro los
objetivos de produccin y empleo. Sobre lodo en el caso de
impactos forneos, los ajustes sern an ms duros; situacin
que podra repetirse con desastres naturales, como el fenme-
no de El Nio. Sus repercusiones ya no sern por la va infla-
cionaria, pues los cambios de precios sern mnimos. Sern
por el lado de las cantidades: salarios, empleo, produccin.
246
Tampoco se podr garantizar un equilibrio fiscal con la
renuncia a la emisin monetaria. El financiamiento del Es-
tado, que ya no contar con suprestamistade ltima instan-
cia: el banco central, deber garantizarse con mayores tri ...
butos y crecientes tarifas de los servicios pblicos. alzas
que adems resultan necesarias para viabi Iizar las privatiza-
ciones. Por el lado del gasto aumentarn las presiones para
eliminar los subsidios, as corno para reasignar los egresos
en funcin dcl peso que tengan los diversos grupos en la so-
ciedad. En este contexto, el Presupuesto del Estado conso-
lidar su posicin COI110 el campo de confrontacin por ex-
celencia, con lo cual las presiones polticas podrn reflejar-
se en nuevas i nestabi Iidadcs fiscales.
Una fuente para el incremento inmediato de los ingresos
fiscales sern las privatizaciones. Los ingresos que stas
produzcan, corno es fcil comprender, no sern permanen-
Les, as que no ser una sorpresa si el pas, en poco tiempo,
vuelve a un acelerado y continuado proceso de endeuda-
miento externo. Argentina es un ejemplo digno de conside...
raro All, Juego de una primera reduccin de la deuda exter-
na, sta creci de una manera sostenida, incrementndose
en por lo menos tres veces sobre los valores previos a la
convcrtibi lidad,
Adems, si alguien cree que en situaciones de crisis se
puede recurrir continuamente a la banca internacional para
obtener crditos, debe saber que los potenciales prestamis-
tas valoran la capacidad de pago, esto es la posi biIidad de
servir la deuda externa y que poco nada tiene que ver con
el esquema cambiario.
Si el servicio de la deuda sube en un futuro previsible,
el pas podr optar nuevamente por la tradicional forma de
postergar cl problema a travs de refinanciaciones sucesi-
vas. Por lo pronto, con los recursos provenientes de las pri-
vatizaciones y con parte de la futura exportacin petrolera
se espera disminuir el peso de dicho servicio, dando paso a
247
la recompra de los pagars de deuda, tal como sucedi
cuando se inaugur la convertibilidad en la Argentina.
Un complemento urgente en este operativo financiero
para apuntalar la dolarizacin es la construccin del Oleo-
ducto de Crudos Pesados (OCP) para transportar una mayor
cantidad de petrleo. Con lo cual el Ecuador, desesperado
por ampliar la oferta de dlares, caminar hacia una petro-
dolarizacin... en la que los riesgos ambientales aumenta-
rn peligrosamente, al igual que las tensiones polticas,
pues quien logre controlar directamente la riqueza, petrole-
ra se apoderar de hecho del poder del Estado, el cual an
manteniendo formalmente la apariencia democrtica se vol-
ver en la prctica totalitario: requisito que aparece, a la
postre, corno indispensable para sostener el necliberalismo
y sus secuelas.
Pero lo 111s importante desde una perspectiva econrni-
ca, las exportaciones perdern cualquier respaldo coyuntu-
ral a travs de una variacin cambiara. Esto produce un
proceso de apreciacin relativa de la valoracin internacio-
nal de sus bienes y servicios. Un pas cuyos precios son
1l1UY altos comparados con los de otro pas, puede ajustar-
los rnediante una modi ficacin del valor de su moneda; al-
go que sin duda ser menos complejo y traumtico que a
travs de miles de cambios de los precios individuales.
El ministro de Economa, Jorge Gallardo, cuando an
no era miembro del gobierno dolarizador de Gustavo No-
boa, en 1999, poco antes de que se renuncie a la moneda na-
cional, anticip lo que sucedera con una decisin de este ti-
po, que "transformara la economa ecuatoriana en una eco-
noma de alto riesgo, ya que estara expuesta a choques ex-
ternos sobre los cuales no podra responder de manera in-
dependiente. Adems, se introducira un sesgo antiexporta-
dor similar al que prevaleci durante la era de la sustitucin
de importaciones, afectando al dinamismo del sector expor-
tador privado".
248
Para una economa pequea y productora de bienes pri-
marios como la ecuatoriana -dependiente en gran medida
de las exportaciones de petrleo-, la vigencia de un tipo de
cambio extremadamente rgido se convierte entonces en un
asunto de mucho cuidado. El pas podra sufrir, por ejem-
plo, traumticas repercusiones frente a una cada de los pre-
cios del crudo. Es ms, una simple devaluacin en Colom-
bia, para mencionar un caso, abaratara an ms los produc-
tos de dicho pas, con el consiguiente encarecimiento de los
bienes ecuatorianos: ventaja para los consumidores ecuato-
rianos con capacidad de compra, grave deterioro de la com-
petitividad del aparato productivo nacional. Esto, a su vez,
provocara presiones rccesi vas.
La produccin nacional perder compradores en el ex-
terior, mientras la produccin de otros pases desplazar a
los productos ecuatorianos de mercados externos y an del
mismo mercado nacional.
Esto anticipa un dficit comercial preocupante en una
economa dolarizada, caracterizada por un dficit crnico
de la balanza de servicios, provocado particularmente por
la sangra de la deuda externa, cuyo servicio crecer an
ms ante la insostenibilidad del acuerdo del ao 2000. Lo
que le dejara al pas con una cuenta corriente deficitaria, a
ser financiada por los emigrantes y con ms deuda externa.
Un impacto exgeno producira presiones a la baja so-
bre el nivel de precios y salarios, De no existir la suficien-
te flexibilidad financiera o laboral el resultado sera ms de-
sempleo, menor utilizacin de la capacidad instalada y an
quiebras de empresas. As, los exportadores se vern obli-
gadas a mejorar la competitividad de sus empresas forzan-
do a cualquier costo la renta de la naturaleza, despidiendo
personal o reduciendo Jos sal arios. En este punto la flexi bi-
lizacin laboral asumira parte de las funciones de la polti-
ca cambiaria.
El petrleo, entonces, asoma como la fuente de divisas
249
que permitira paliar las tensiones que provocar un dficit
cornercial casi crnico en la cuenta de exportaciones e irn-
portaciones no petroleras. Otras fuentes ~ I e divisas son las
remesas de los emigrantes ecuatorianos, con ingresos supe-
riores a los recursos ofrecidos por Jos organismos multila-
torales de crdito, y los narcodlares, por las mismas facili-
dades que brinda la renuncia a la moneda nacional.
La trascendencia de las remesas de los emigrantes es in-
discutible. En el ao 2000 stas alcanzaron una cifra de
1.330 millones de dlares, 20% del consumo nacional; un
valor superior a las exportaciones conjuntas de banano, ca-
f, cacao y camarn en dicho ao. Estas remesas represen-
taron 9,740/0 del PI B en el 2 ~ mientras que las ventas de
banano alcanzaron un 6,02%, esta comparacin era amplia-
mente favorable al banano en J 990, cuando sus ex portacio-
ncs llegaban al 6 ~ 2 4 del PI B Y las remesas de los emigran-
tes llegaban apenas a un 0.950/0 del PJ B. El aporte de estas
remesas. al menos en el futuro inmediato, ser una fuente
fundamental de dlares. tal corno se desprende de la ten-
dencia seguida en los Iti mos aos (Vcase el cuadro 2 1).
De todas maneras, de poco sirve mejorar la balanza de
pagos, determinada automticamente por la oferta de dla-
res, si la ccouoma domstica se deteriora. An una mejora
de la balanza comercial no se reflejara necesariamente en
una recuperacin real deJ aparato producti vo nacional: c-
mo es esto posible? Con un aumento de la produccin y de
los precios del petrleo, por ejemplo, se incrementurfa la
disponibilidad de divisas, que aurncntaran la propensin a
i mportar sin Jlegar a mejorar la si tuacin del aparato pro-
ductivo, el cual, por el contrario, podra sufrir el embate de
dichas importaciones.
Un incremento 1113Sivo de dlares provocar una expan-
sin del consumo fundamentalmente de los grupos altos y
medios de la poblacin. Una situacin que se ver alentada
por el mismo flujo de dlares que podran provocar un
250
boom dc crditos para financiar aquellas compras. Con ms
deuda externa privada se sostendr cl consumismo impor-
lado de las elites, mientras se debilita parte sustantiva del
aparato producti vo.
1:11 este punto hay que tener presente la difusin de pa-
trones de consumo transnacionalizados en amplios sectores
de la poblacin: an en aquellos que no tienen los recursos
para satisfacerlos... Problema complejo en la medida quc
las elites dominantes persiguen -cquivocadamcntc- csque-
mas consumistas comparables a los existentes en los pases
industrializados. imposibles de masificarsc en cl mundo
empobrecido, por razones ecolgicas, sociales y culturales.
La utilidad potencial dc In dolarizacin radica en la re-
duccin de las tasas de inters, al desaparecer el riesgo dc
las devaluaciones, Se espera que dicha baja aliente las in-
versiones en un ambiente de mayor previsibilidad. Sin em-
bargo, las tasas de inters no alcanzarn con Iaci Iidad los
niveles internacionales, pues el Ecuador no elimina con es-
ta sola medida los riesgos existentes en el pas. Es ms, en
determinadas coyunturas, podran ser necesarias tasas ms
altas para atraer aquellos capita les del exterior quc le son
indispensables para que funcione el esquema dolarizado.
Las tasas de inters ms bajas y estables generarn una
situacin de mayor confianza, lo cual acercar tendencia]-
mente los precios a las condiciones internacionales, excep-
to los ingresos de los asalariados.
REI.JACIONES lNTERNACIONAl.lES
AST1V1l'RIC.\S
Si bien cl Ecuador ha dependido del mercado mundial y
en particular del mercado norteamericano, con la dolariza-
cin se inclinar mucho ms hacia la economa dc los Esta-
dos Unidos. Estar cada vez ms atado a su ciclo cconmi-
ca, con menores posibi Iidades para desarrollar polticas
25l
contracclicas cuando sean necesarias. Un terna preocupan-
te pues la economa ecuatoriana di fiere de la nortearnerica-
na bsicamente en dos sentidos: su especial izacin y la pro-
ductividad de sus factores.
Adems, con esta incorporacin unilateral al mbito
monetario de Jos Estados Unidos, Ecuador redujo uuilate-
talmente las posibilidades para negociar en trminos de in-
tegracin ms adecuados con dicho pas (si es que sta fue-
ra una opcin a seguir), pues de facto ya archiv, sin obte-
ner nada a cambio, parte importante de su soberana econ-
mica, como es la poltica monetaria y cambiara.
Otro efecto colateral nocivo es el distanciamiento real
que se producir frente a los otros pases andinos y latinoa-
mericanos. La aceptacin unilateral y sumisa del dlar sig-
nificar un duro golpe a la integracin, dentro de la cual de-
bera procesarse en forma armnica y simtrica la adopcin
de una unidad monetaria comn.
MAYOR
ESTRUCTUIU\L
Por fin, corno resultado de todos estos cambios aumen-
tarn J:1S tendencias para profundizar la heterogeneidad es-
tructural del aparato productivo, pues las mejoras de pro-
ductividad de determinados segmentos ele la economa, en
su mayora considerados como modernos. aumentar con la
intensiva importacin de maquinaria ahorradora de mano
de obra y la incorporacin de modernas tecnologas, en de-
trirnento de los sectores productivos tradicionales con ern-
pleos precarios, de baja calificaci6n y pobres ingresos. De
hecho aumentarn las diferencias de productividades entre
los segmentos moderno y tradicional: ahondando las rafees
del subdesarrollo.
Si bien puede ser deseable superar los actuales sistemas
tradicionales de produccin, lo cierto es que la competitivi-
252
dad no se logra de un da al otro, por ms estabilidad de pre-
cios que se alcance. Esta se consigue corno resultado de un
largo proceso compartido de gestin empresarial, de capa-
citacin laboral, de construccin de infraestructura bsica,
de consolidacin del mercado interno, de desarrollo tecno-
lgico, de reforma educativa, de transferencia de recursos
desde el sector moderno al tradicional, de activa accin del
Estado, de creciente equidad productiva y cultural.
Ms que la simple reduccin del costo del dinero para
reactivar el aparato productivo, se precisa una serie de fac-
tores bsicos, que incidan en las expectativas de los inver-
sionistas: seguridad jurdica, cali ficacin de la mano de
obra, infraestructura y servicios producti vos, rranquilidad
social. estabilidad poltica, reduccin de la violencia y de-
lincucncia, polticas agrcolas e industriales, esquemas de
generacin de empleo, tanto corno un esquema rnacroeco-
nmico apropiado para favorecer la produccin. Y tambin
se requiere un mercado interno con capacidad de expansin
que justifique mayores y nuevas inversiones, lo cual impli-
ca mejoras sustantivas en trminos de equidad.
Entonces, el introducir el dlar en la economa no ga-
rantiza, en trminos macro, mejores condiciones de creci-
miento, de ahorro, de inversin y tampoco de fundamentos
econmicos, La dolarizacin fue, cruonces, una decisin ar-
tificial y autoritaria que reducir an ms la limitada capa-
cidad de maniobra del pas. Una cosa habra sido adoptar un
esquema cambiario rgido cuando las monedas de los prin-
cipales socios comerciales del Ecuador operaban con un es-
quema de esa naturaleza; otra completamente distinta fue
adoptarlo en un mundo en que dichas monedas fluctan
unas frente a otras.
253
A MODO DE PRLOGO
PARA LA H.-ISTORIA QUE VENDR...
EL PUNrrO DE PAR'"flDA
No es posible concluir este breve repaso de la historia
econmica de la Repblica del Ecuador, sin sealar que se-
ra un error creer que el proceso ele ajuste estructural fue
intil y que sus consecuencias fueron indeseadas. Tampoco
sc puede simplemente asumir corno que los aos ochenta y
noventa del siglo XX fueron "dos dcadas perdidas", esta
apreciacin sera una excesiva simplificacin de la reali-
dad. Y rnenos todava se puede cerrar estas pginas sin
plantearse algunos retos de ruturo,
Los grupos poderosos, en estos aos de crecientes difi-
cultades para la mayora, lograron ampliar sus niveles de ri-
queza y por cierto su participacin en la renta nacional, al-
canzando simultneamente un mayor poder poltico. Sus
intereses se han diversificado, con interrelaciones en varias
regiones del pas y en todos los sectores de la economa na-
cional, y aun fuera de ella. Su imbricacin con el capital ex-
terno es cada vez mayor. Y hay seales de cierta rnoderni-
zacin,
La reprirnarizacin y desindustrializacin del aparato
producti vo nacional no pueden ser asumidas como un fra-
caso de la poltica aplicada. Muy por el contrario, la econo-
ma ecuatoriana camin -quizs no todo lo que esperaban
los defensores de esta ideologa neoliberal- hacia la apertu-
ra y liberalizacin: objetivos econmicos bsicos de este
modelo de rcprirnarizacin modernizada, tal conlO ha sido
la mayor concentracin de la riqueza ...
Amplios sectores medios que experimentaron una revi-
talizacin importante en los aos de la bonanza, sufrieron
254
un acelerado proceso de empobrecimiento en Inedia de la
crisis, en trminos relati vos quizs mucho ms agudo que
los grupos populares. Sin embargo, estos sectores (y tam...
bin sectores populares), an cuando han cargado con el
mayor peso relativo del ajuste, son, a su vez, portadores de
patrones consumistas y de respuestas indi vidual isras. Tal
como sucede tambin en ciertos sectores populares urba-
nos.
Aunque pueda parecer un cinismo, al final, sin importar
los elevados costos sociales y econmicos, son las condi-
ciones del mercado mundial, los requerimientos del capital
internacional y la lgica de las del capital finan-
ciero domstico, los que emergieron exitosos del ajuste. Y
que hoy aspiran a profundizar y enraizar sus consecuencias
a travs de la dolarizacin.
LAS PR[NClP\LES
EXPECTATI\'AS VAS
Lo que interesa es identificar las nuevas funciones que
asigna al Ecuador el capital financiero internacional a tra-
vs de la apertura y la liberalizacin. La revolucin tecno-
lgica en curso configura una nueva di visin internacional
del trabajo, conocida vulgarmente como "globalizacin".
En ella, el papel que podra desempear el Ecuador sera el
siguiente:
exportador de productos primarios, funcin tradicio-
11,l! que contina siendo de importancia para lodos
los pases de la periferia;
suhcontratista para la elaboracin de ciertos bienes
de consumo, con poco contenido tecnolgico, desti-
nados al mercado local y en menor medida al inter-
nacional;
fabricante de partes y piezas del producto o proceso
de produccin para industrias transnacionales: pie...
255
zas que terminan ensamblndose en el marco de los
conocidos corno "racimos tecnolgicos", controla-
dos por las corporaciones transnacionalcs; la princi-
pal "contribucin' local sera la fuerza de trabajo
barata)' flexible, as corno las materias primas;
plataforma de exportacin, comnmente sustentada
en operaciones de maqui la.
En ese proceso al Ecuador le toca -conlO resultado "na-
tural" de su marcha a una economa "libre"- el retorno a
una economa primario-exportadora y rnaquiladora (a la
que habra que aadir un lugar prominente al turismo, siem-
pre que las actividades exportadoras no afecten rnayormen-
le el entorno natural, corno sucede con las plantaciones de
flores, las piscinas camaroneras, la explotacin petrolera, la
tala de bosques ... ). En aadidura, quin sabe si le tocar
asumir otros papeles, gracias a las "fuerzas del mercado":
receptor de industrias intensivas en polucin, "basurero" de
ruatcrial contaminante, lugar de lavado de narcodlares e,
incluso, quizs productor de coca y sus derivados.
Si bien han disminuido aquellas formas de explotacin
sustentadas en relaciones no capitalistas de produccin, s-
tas no han desaparecido. Recurdese que en los aos del
ajuste, por las mismas presiones centrfugas o excluyentes
del modelo, han surgido nuevas formas de economa soli-
daria o del trabajo, y han sobrevivido ancestrales prcticas
sustentadas en la economa comunitaria.
Ante estas expectativas la pregunta que surge es si ser
posible resolver los graves problemas existentes simple-
mente racionalizando el actual esquema de ajuste y respal-
dndolo con propuestas consensuadas. La respuesta es ne-
gativa. Las experiencias nacionales e internacionales lo de-
muestran.
256
PARA LA CONSTRUCCiN
DE UNAHISTORIA DIFERENTE
Hoy en da, desafortunadamente todos parecen estar
convencidos de que existe una sola opcin para participar
en el mercado mundial: la neoliberal. Opcin que rendira
sus frutos si se logra resolver la ecuacin de la "gobernabi-
lidad", entendida sta como un esquema poltico que facili-
te la consolidacin dcl nuevo rgimen social de acumula-
cin en ciernes, sostenido en una mayor orientacin hacia
el mercado mundial y en una menor injerencia de propues-
tas de inspiracin nacional.
Esta visin ncoliberal, corno se ve en la experiencia de
las ltimas dcadas, exige una creciente concentracin de la
riqueza con miras a promover el ahorro que financie nuevas
inversiones, que ofrezca nuevos beneficios y garantas al
capital externo. Para lo cual reclama una mayor flexibiliza-
cin laboral y un menor peso de la organizacin sindical y
social en general. Realidad que provoca el fortalecimiento
dcl gran ernpresariado privado (nacional y transnacional)
en detrimento de la pequea y mediana empresa, as como
de los espacios empresariales comunitarios. lodo lo cual
desemboca en un acrecentamiento del poder en manos de
pocas personas, viable sobre bases de creciente autoritaris-
rno y debilitamiento democrtico.
El reto, entonces: es gestar una 1110dal idad social de acu-
mulacin y produccin di ferente. Un esquema que permita
al Ecuador participar activa e inteligentemente en la econo-
ma mundial, a partir del desarrollo de las capacidades do-
msticas, entre las que est el mercado interno y el enorme
potencial que representa la diversidad cultural.
Se requiere de un esfuerzo que no tenga corno meta l-
tima el aumento de las exportaciones, sino en especial la sa-
tisfaccin de las necesidades de la mayoru del pueblo ecua-
toriano.
Las transformaciones deben, por 10 tanto, estar orienta-
das a:
l. Explotar el potencial subutilizado que ofrece el mcr-
cado y los recursos internos. Lo cual implica una
transformacin productiva que tienda a equilibrar
las diferencias estructurales a base de una transfe-
rencia de excedentes de los sectores modernos a los
tradicionales, a fin de homogeneizar tendencialmen-
te la economa e imprimirle una mayor dinmica in-
terna. Igual mente la poblacin tendra que madi ficar
sus patrones de consumo (actualmente sobreinfluen-
ciados desde afuera).
2. Redistribuir ingresos y activos, reorientar y descen-
tralizar el capital y reforzar la pequea y mediana
propiedad. Esto exige reformas agraria y urbana pa-
ra revertir positivamente la excesiva concentracin
de la propiedad.
3. Estimular e) ahorro interno (privado y pblico) y
tambin el externo (pero sin confiar exclusivamente
en ste), buscando disponer de financiamiento para
los programas bsicos de desarrollo, ms que para
pagar la deuda externa, repatriar utilidades y pagar
regalas. Lo anterior conlleva la reorientacin de los
flujos de inversin para utilizar plenamente los re-
cursos productivos, convencionales o no, y estable-
cer una concatenacin dinmica entre sectores pro-
ductivos -agro e industria-, incorporando a los scg-
mentes rural y urbano tradicionales para reforzar los
efectos multiplicadores y aceleradores de la inver-
sin.
4. Plantear una poltica de reordenamicruo espacial,
que integre programas de vivienda y generacin de
empleo, transporte y suministro de energa, sistemas
258
de comunicacin y reasentarniento de empresas en
diversas zonas del pas, y no prioritariamente en Jos
dos grandes polos de concentracin productiva exis-
lentes. En este empeo habr que reestructurar y
usar racionalmente las fuentes de energa, particu-
larmente las renovables. Urge una poltica de pre-
cios de 1a energa proacti va, no diseada cxcl usi va-
rnente por criterios fiscalistas.
5. Fortalecer el sistema educativo y potenciar las capa-
cidades cientficas para adoptar una adecuada rnez-
cla tecnolgica e incrementar la productividad de los
factores productivos en armona con la naturaleza.
6. Contener el poder del Estado y, en especial, de los
grandes grupos econmicos privados (que controlan
el Estado), estimulando una mayor competencia al
interior de los sectores y los segmentos productivos,
con una activa e informada participacin de la "so-
cicdad civil", sobre todo a travs de adecuados me-
canismos de control y de la gestacin de poderes
compensatorios. En este punto desempean un papel
importante las organizaciones de consumidores y de
las cooperativas de productores pequeos y Inedia-
nos.
7. Desestimular la migracin (en especial dc los jve-
nes) del campo y los pequeos poblados a las gran-
des urbes (y al extranjero), privilegiando el desarro-
'110 de las ciudades pequeas e intermedias, y dando
respuestas concretas a Jos problemas rurales, que no
se agotan en ternas agrarios. Aqu cabra priorizar la
elaboracin de productos primarios in SiIU, previo a
su transporte. Y, tambin, establecer poiticas que
alienten el retomo de los emigrantes y SllS inversio-
nes producti vas.
8. Proponer con creciente fuerza un replanteamiento
integral de la cuestin ambiental para asegurar el su-
259
ministro adecuado de recursos y materiales, y tam-
bin enfrentar el terna de los residuos de una mane-
ra no contaminante, dentro de un anlisis intergene-
racional y que tampoco descuide la existencia de
otras especies no humanas; todo en un ambiente de
creciente internacionalizacin de las externalidades
ambientales, que debe desembocar en una poltica
proactiva del pas en el mundo.
9. RepJantear la situacin del endeudamiento externo
(e interno) que representa un peso insostenible para
las finanzas pblicas. Esto implica la construccin
de una estrategia activa y creativa, destinada a sus-
pender o al menos reducir drsticamente el servicio
de la deuda, que, adems, incluya propuestas para el
manejo y contratacin de nuevos crditos externos.
Corno complemento al tratamiento de la deuda (fi-
nanciera) externa cabe incorporar el reclamo de la
deuda ecolgica, en la cual los pases subdesarrolla-
dos son Jos acreedores. Y por cierto habr que apo-
yar Jos reclamos por tratamientos justos y transpa-
rentes, conducentes a establecer un sistema interna-
cional de arbitraje enmarcado en un cdigo financie-
ro internacional.
10. Superar la corrupcin generalizada y sus comple-
jas secuelas. El enfoque meramente moral y jurdico
deJ problema no es suficiente. Es preciso descubrir e
individualizar las prcticas corruptas en toda la so-
ciedad, que dependen de mecanismos que les garan-
tizan no solo la necesaria funcionalidad sino tarn-
bin el ocultamiento, la temida impunidad. Hay que
reforzar la idea que en la medida en que se fortalez-
ca la transparencia y la participacin ciudadana, se
robustecen los espacios para combatir la corrupcin.
La bsqueda de un nuevo rgimen social de acumula-
cin es esencial para enfrentar los problemas que enfrenta
260
la mayora de ecuatorianos. Lo cual conduce a disear una
concepcin estratgica de participacin en el mercado 1l1Un-
dial, corno parte del proceso nacional-local de desarrollo.
Un enfoque que exige incorporar consideraciones econmi-
cas. as corno tambin sociales y culturales. Debe ser una
programacin que gue y ofrezca una serie de criterios tan-
to para el corto plazo corno para los rnediano y largo pla-
zos.
Por lo tanto, esta estrategia tendr que ser suficiente-
mente flexible para enfrentar las turbulencias del mercado
mundial, las transformaciones que se deriven de la nueva
revolucin tecnolgica, la complejidad creciente de fen-
rnenos geopolticos a nivel mundial y an los complejos re-
tos internos, En este empeo cabe aprovechar todas las ca-
pacidades disponi bles, as corno desarrollar ventajas com-
parativas dinmicas: en especial si se tiene presente la se-
rie de limitaciones y dificultades que se derivan de una
"globalizacin" que excluye sistemticamente a la rnayorfa
de la poblacin mundial y que presenta un creciente anta-
gonismo de los intereses del Norte y del Sur; antagonismo
que se reproduce an dentro de los pases subdesarrolla-
dos. Todo en un ambiente donde afloran, de una manera
abierta o solapada, las intromisiones imperiales y transna-
cionales.
Es cada vez ms apremiante una reformulacin del pro-
ceso de integracin subregional y an regional en marcha,
para ampliar eJ campo de accin de sus aparatos producti-
vos a partir de profundas reformas internas que potencien
los mercados domsticos y que permitan un accionar ms
inteligente en el concierto internacional.
Ya es hora de pensar en la posibilidad de una supresin
pacfica de las monedas nacionales y en un acercamiento
real de las polticas econmicas, tal como sucede en Euro-
pa, corno parte de una estrategia de cesin voluntaria de
parte de las soberanas nacionales a cambio de la construc-
261
cin de una soberana ms amplia y eficiente, la andina o
latinoamericana. En este sentido el Ecuador debera dar pa-
so a una desdolarizacin ordenada de su economa.
Hay que hacer posible el establecimiento y la vigencia
de esquemas de acumulacin y reproduccin que se susten-
ten en una mayor participacin ciudadana y que excluyan
los regmenes autoritarios y rcpresi vos, que superen los
dogmas y contradicciones neolibcrales, para lo cual se ten-
dr que avanzar en las transformaciones econmicas, socia-
les y polticas que cada sociedad requiere.
Lo importante es resaltar la viabilidad (ya que la nece-
sidad es ms que obvia) de una alternativa especifica a las
actuales polticas econmicas ortodoxas, procurando sirnul-
tnearncntc participar activa y crcativarnente en Jos ricos y
complejos procesos de cambio universal.
Uno de los problemas ms crticos en los ltimos aos
radica en la creciente prdida de soberana en trminos de
poltica econmica. Esta situacin. explicable por los pro-
cesos de internacionalizucin de los flujos y decisiones eco-
nmicos, se ha complicado an ms con la aplicacin de los
esquemas de ajuste neoliberal, inspirados en el \Ve; situa-
cin que alcanz su mxima expresin con la dolarizacin
oficial.
Esto obliga a repensar el instrumentario de poltica eco-
nmica y recuperar espacios de soberana para su funciona-
miento, con el fin de ampliar los espacios de definicin, de-
cisin y gestin.
Los cambios requeridos para impulsar el desarrollo no
surgirn con la sola introduccin del dlar y tampoco ex-
clusivamcntc a travs de un proceso de desdolarizacin sin
traumas, por lo dems posible e indispensable. El reto es di-
sear una propuesta de poltica econmica diferente desde
la propia trampa de la dolarizacin. De la cual no habr co-
mo escaparse simplemente por la calidad de una propuesta
alternativa, sino por la presin poltica de una sociedad
262
consciente de las limitaciones que la dolarizacin y el neo-
liberalismo imponen.
POR J\IIS EQUIDAD,
LIBERTAD Y OEI\10CRACli\
En este punto surge la equidad COB10 uno de los retos
bsicos.. No cabe esperar ms que la "magia" del progreso
produzca algo imposible: la redistribucin autnoma de sus
frutos. La equidad tiene que venir corno resultado de un
proceso que reduzca dinmica y solidariamente las diferen-
cias existentes. No simplemente se propicia la redistribu-
cin por la redistribucin, sino que se debe transformar a la
equidad en un sostn del aparato productivo y en un revita-
lizador cultural de la sociedad.
Si no hay espacio para un desarrollo con equidad, tarn-
poco Jo habr para un desarrollo con democracia. Por lo que
sin ella ser imposible avanzar en la bsqueda permanente
de la libertad social, y sin sta, hay que reconocerlo con
franqueza, tampoco habr campo para la equidad.
Las reformas institucional-estructurales bsicas deben
estar dirigidas especialmente a mejorar la distribucin del
ingreso y de los activos, sin perder de vista el terna del fi-
nanciarniento, para de esta forma potenciar an ms la
constitucin de mercados internos. Esta es una tarea que
conduce a mercados mscompetitivos, eficientes y transpa-
rentes, en tanto incorpora a una creciente masa de consumi-
dores y contribuye a una mejor distribucin de las hasta
ahora cxcesi vas uti Iidades,
El Estado reformado, con un! creciente participacin de
la propia "sociedad civil", ser uno de Jos encargados de
procurar la distribucin ms amplia posible del patrimonio
y de consolidar cuantitativa y cualitativamente los servicios
sociales de educacin, salud, seguridad social y vivienda;
incorporando criterios de equidad econmica, social, cultu-
263
ral, ecolgica por supuesto, geogrfica. En estos servi-
cios bsicos, por cierto, no pueden introducirse exclusiva-
mente las lgicas del mercado y menos an desmontar los
criterios de solidaridad.
Con la reforma deJ Estado se crearan las condiciones
para la reforma de la sociedad. Sin embargo, no es el Esta-
do el que determina el papel de la sociedad y de sus orga-
nizaciones, sino que son stas las que deben definir el pa-
pe) del Estado. Las soluciones no vendrn desde arriba y
tampoco desde afuera.
Todas estas transformaciones debern procesarse con
enfoque de gnero y tnico-culturales, pues urgen propues-
tas que respeten las di fcrencias, ofrezcan igualdad de opor-
tun idades y promocionen acciones positi vas para superar el
machismo, la discriminacin, el abuso) el racismo y la su-
bordinacin de las rnayoras.
Este esfuerzo para impulsar la equidad deber comple-
mentarse con respuestas poi icas que generen espacios y
formas de participacin igualitaria para los segrnentos de la
poblacin actualmente marginados en las diversas instan-
cias de poder poltico y econmico, tanto pblico como pri-
vado. Seguir una estrategia de desarrollo de este tipo pon-
dr a un pas pequeo como el Ecuador en condiciones de
plantear un esquema diferente de acumulacin, ajustado a
sus necesidades y especificidades. Y todo COlllO parte de un
proceso basado en decisiones democrticas.
El acento no est tanto en lo que la gente puede "tener",
sino en lo que la gente puede "hacer y ser". Hay que reva-
lorizar las cosas, para priorizar la manera de actuar. La
preocupacin central debe basarse en lo que la personas y
las comunidades pueden hacer en un ambiente de creciente
libertad. Hay que potenciar conscientemente las capacida-
des y las derechos de los individuos y de las comunidades,
sin la imposicin dogmtica de ningn modelo prcdeterrni-
nado.
264
El desarrollo, visto desde esta perspectiva implica la ex-
pansin de las potencialidades individuales y colectivas, las
que hay que descubrir y fomentar. No hay que desarrollar a
la persona, la persona tiene que desarrollarse. Para lograrlo
cualquier persona ha de tener las mismas posibilidades de
eleccin, aunque no tenga los mismos medios. Ysi el desa-
rrollo exige la equidad, sta solo ser posible con democra-
cia -no con un simple ritual electoral y menos an con
prcticas clientelares- y con libertad de expresin, verdade-
ras garantas para la eficiencia econmica y el logro del bie-
nestar.
Lt\ I\'ECESIDAD DE
y ACCIONES GLOJ1ALES
En medio de una economa y sociedad dolarizadas, la
construccin de una alternati va COITIO la esbozada en los p-
rrafos anteriores ser ms compleja. Implica un esfuerzo de
largo aliento y de profundas transformaciones, cuyas con-
notaciones adquirirn caracteres cada vez ms duros en la
medida que la "disciplina" dolarizadora ahogue los espa-
cios democrticos y aumente las brechas sociales.
El desafo ser mayor, no hay duda. .1\ viejos retos habr
que ofrecer remozadas respuestas, que sean viables en tan-
to beneficien a las mayoras, con la participacin activa de
las propias mayoras. Pues, el desarrollo implica un esfuer-
zo de largo aliento y de profundas transformaciones, en el
cual a la postre habni que replantearse el esti lo de vida vi-
gente.
Desde esta compleja situacin hay que proponer res-
puestas integrales, proponiendo alianzas amplias en el cam-
po poltico y social con miras a construir dernocrticamcn-
te un verdadero poder contrahegernnico. Esto implica ir
gestando -desde Jo local, regional y nacional- espacios de
poder real.
265
Una propuesta altemati va tiene que integrar y apoyar
maneras de vivir distintas, valora-ndo la diversidad cultural
y el pluralismo polico, sin permitir que minora alguna vi-
va a costa de las mayoras, sin tolerar que un grupo reduci-
do de pases imponga sus condiciones al resto de la huma-
nielad. Sin olvidarse tampoco de algo tan fundamental co-
mo es la defensa activa del derecho a la vida, as corno el
respeto a la honra ajena y a la participacin del contrario en
el convivir nacional, El punto de partida para repensar el
Ecuador y el Inundo mismo deben ser los derechos huma-
nos, tanto civiles corno socioeconrnicos y ecolgicos. Da-
da la importancia intrnseca de los derechos humanos, es
necesario defender su vigencia an a costa de cualquier pre-
cio econmico y en una perspectiva mundial.
Vistas as las cosas, cuando las desigualdades en el
mundo se extienden aceleradamente, no queda ms que
plantear cl desarrollo como una asignatura universal, An
los pases considerados corno desarrollados tendrn que re-
solver sus crecientes problemas de inequidad y, en especial,
incorporar criterios de suficiencia antes que intentar sostc-
ner, sacrificando al resto de la humanidad, la lgica de la
eficiencia entendida como la acumulacin material perrna-
riente. Dichos pases deben cambiar su estilo de vida que
pone en riesgo el equilibrio ecolgico mundial, ya que des-
de esta perspectiva tambin son subdesarrollados. Mientras
que los pases empobrecidos y estructuralmente excluidos
debern buscar opciones de vida digna y .sustentable. que
no representen la reedicin caricaturizada Ce imposible) gel
estilo de vida occidental. .,
Todo lo anlerior implica un cuestionamiento consciente
del desarrollo recupcrante o imitati va en tanto opcin cua-
simgica para la solucin de los problemas del mundo.
As las cosas, si el desarrollo es una asignatura global,
las propuestas y sobre todo las acciones tambin debern
ser tambin globales. La futura historia del Ecuador debe-
266
r, entonces, incorporar cambios profundos para superar la
pobreza y la rnarginalidad, proyectndose en el contexto
andino, latinoamericano y mundial.
GLOSARIO DE
TRMINOS BSICOS*
Acreedor: En una transaccron comercial o financiera, es
aquel agente empresa o persona- que presta dinero. es de-
cir a quien se le debe.
Activo: Conjunto de bienes, crditos, derechos valores inma-
teriales de una empresa, En el sistema bancario, los activos, en tr-
minos generales, son disponibilidades, colocaciones. inversiones
financieras. inversiones reales y otros.
Activos internacionales: Denominados tambin reservas in-
ternacionales brutas. En los bancos, reflejan la disponibilidad dc
di visas, oro monetario y valores para las operaciones con el exre-
rior en el cono plazo.
Acuerdo de Cartagcna: Ver Grupo Andino.
Acuerdo General sobre Aranceles }' Comercio Es
un acuerdo discutido y redactado por 23 pases durante la Confe-
rencia de La Habana, Cuba, celebrada en 1947, en el marco de la
ONU (Organizacin de las Naciones Unidas). y vigente a partir
del l de enero de 1948. Su principal objetivo es promover el co-
mercio internacional sobre bases recprocas y sustentado en prin-
cipios de libertad comercial. Es un marco de negociacin multila-
teral de concesiones arancelarias, prohibicin de dumping, regula-
cin de los subsidios a la exportacin, etc. Se basa en la denorni-
El autor 113 obtenido la informacin para preparar este glosario en \'3-
rias fuentes que no se las menciona por razn de espacio. Sin embar-
go desea dejar constancia de su agradecimiento a Juan Falcon Mora-
les. Mara Caridad Araujo y David Villarnnr por su apoyo para revi-
sar. completar y corregir el mismo.
268
nada clusula de la "nacin ms favorecida" o principio de no dis-
crimi nacin. que establece que cualquier beneficio arancelario
otorgado por un pas miembro a airo pas, se hace automticamcn-
te extensivo a los dems. Se aceptan excepciones a la clusula se-
alada, cuando se trata de acuerdos de integracin y an en algu-
nos casos para pases subdesarrollados.
Luego dc la aprobacin de la llamada "Ronda Uruguay" en
J994 Y despus de una serie de negociaciones comerciales multi-
laterales, en 1995. cre la Organizacin Mundial del Comercio
(OMe). organismo que en la actualidad rige el comercio interna-
cional de bienes y servicios, entre otros aspectos.
Acumulacin: Se entiende por acumulacin al proceso de
ampliacin o aumento de la cantidad de Inedias de produccin, re-
sultado final y progresi \'0 de un incremento en la explotacin (ex-
traccin de. valor) del trabajo humano empleado. Tal es, al menos,
la visin marxista del proceso de acumulacin, El concepto de
acumulacin -que comprende no solo el incremento en el stock de
capital, sino tambin las transformaciones en la organizacin del
trabajo y In formacin o captacin de nllCVOS conocimientos cien-
tficos y tcnicos- tiene asimismo un papel importante en la reo..
ra del crecimiento econmico, particularmente en la teora de
orientacin neoclsica. Es interesante destacar que el proceso de
acumulacin, en su visin marxista, tiene tres fases: el ahorro de
recursos. la incorporacin de estos recursos en cl proceso produc-
tivo, o sea la inversin, y la apropiacin de los resultados de 13
produccin. Esta apropiacin, que puede ser total o parcial, se
convierte en fuente de ingresos.
Agencia Internacional dc la Encrga (AlE): Organizacin
internacional, con sede en Pars, constituida en 1974por los pases
de la OECO como respuesta al creciente poder de los productores
de petrleo agrupados en la OPEP; por eso se la conoci tambin
corno Anti-OPEP. Sus principales preocupaciones giran alrededor
de la seguridad dcl abastecimiento a base del mantenimiento de
una reserva estratgica y la eficiencia en el uso de la energa.
Agencia para cl desarrollo Internacional (USAID o AJD):
Institucin de apoyo al desarrollo que depende del Departamento
de Estado de la administracin central de los Estados Unidos. Es-
la agencia se cre en 196J para establecer programas de asisten-
269
cia, encaminados formalmente a la ayuda de las poblaciones de
los pases subdesarrollados.
Agente de bolsa: Intermediario que realiza la negociacin
(compra ylo venta) de diversos ttulos (acciones de una empresa o
pagars de deuda, por ejemplo) en la bolsa de valores. Normal-
mente un agente no adquiere la propiedad.
Agentes econmicos: Son personas o instituciones. que moti-
vados por intereses propios. adoptan acciones y decisiones en el
aspecto econmico, Por ejemplo. los trabajadores, los empresa-
rios,: una empresa, el Estado.
Ahorro: Es la parte de la renta que no se consume inmediata-
mente y que se destina a inversiones o a adquisiciones futuras.
Ahorro externo: Ahorro proveniente del exterior, Normal-
mente la inversin extranjera directa O' el endeudamiento externo.
Ahorro interno: Parte del ingreso no consumido, Ahorro ge-
nerado dentro de un pas: se distingue del ahorro externo. Es el
ahorro que generan las empresas, los hogares y el gobierno central
o Jos gobiernos descentralizados.
Ajuste: Proceso de reordenarniento econmico, que apunta.
en lo fundamental, a retornar la senda del crecimiento econmico,
sea corno rcsuhado de una decisin interna ante problemas pro-
pios o cxgenos, o corno consecuencia de las presiones que pro-
vienen del exterior.
Este reordenamicnto, en su versin neolibcral, apunta a com..
batir los desequilibrios econmicos en base a medidas macroeco-
nmicas y microeconmicas: las primeras pretenden modular la
demanda global y. las segundas, favorecer la oferta. Su objeti vo fi
nal es readccuar la economa de un pas a las demandas de la eco-
noma internacional. Programas de este tipo han sido aplicados
fundamentalmente en los pases launoarncricanos bajo la dircc-
cin del FMJ y del Banco Mundial. Sus referentes tericos rerni-
len, cn general, al rnonctarismo, en lo econ6mico y. al neolibera-
lisrno, en tanto opcin de sociedad, esto es en 10 ideolgico.
ALf\llI: Ver Asociacin Latinoamericana de Integracin.
ALeA: Ver rea de Libre Comercio de las Amricas
Amortizacin de 13 deuda: Es el pago o devolucin del prin-
cipal o sea deJ capital de un prstamo que se realiza normalmente
mediante cuotas peridicas.
270
Apertura (Poltica de): Proceso de reduccin de impuestos,
aranceles y restricciones al comercio exterior para eliminar los
mrgenes de proteccin a la produccin nacional. Asr, por ejcm-
plo, en el marco de esta poltica se puede proceder a rebajar los
aranceles, eliminar prohibiciones a las importaciones, levantar li-
cencias previas. etc. Poltica que es difundida en los pases subdc-
sarrollados desde los pases industrializados, donde no siempre se
la practica.
Aranceles: Gravmenes aplicados a la importacin o exporta-
cin de mercancas, que tienen por objeto. entre otros, proteger la
industria nacional, generar recursos fiscales, orientar la estructura
del consumo, favorecer los equilibrios de la balanza de pagos. Su
propsito fundamental es, sin embargo, la asignacin de recursos
productivos. La tendencia reciente, impuesta por la corriente de li-
bcralizacin comercial vigente, apunta a su reduccin o elimina-
cin, dejndolos simplemente como fuente de recursos fiscales.
Arancel externo comn: Arancel aprobado por una comuni-
dad de naciones establecido para aplicarse a todas las mercancas
provenientes de terceros pases, para proteger la industria o la
agricultura comunitaria. Su vigencia exige la armonizacin de las
polticas econmicas de los pases que la forman. arancel exter-
no comn creado por el Grupo Andino en favor de la produccin
subregional o sea de la produccin de los pases miembros, es un
ejemplo.
Arbitraje: Proceso econmico que permite obtener bcncfi-
cios de las diferencias de precios y tasas de inters existentes en-
tre diversos pases o regiones econmicas; se basa en el aprove-
chamiento comercial por parte de cierto pas, de los menores pre-
cios (de determinados productos) vigentes en otro pas o regin. A
la larga y mediante la competencia, este proceso permite aproxi-
mar o igualar los precios y tasas de inters a escala nacional e in-
ternacional (sin tomar en cuenta costos transaccionales. como
transporte o seguros). Evidentemente, esto no se aplica a mercan-
cas no transables o sea di fcilmcntc transportables. como por
ejemplo inmuebles, tierras, fuerza de trabajo etc.
rea de libre comercio de las Amricas (ALeA): Esta pro-
puesta de integracin consiste en un tratado de libre comercio sus-
crito por 34 naciones de Amrica, que cuenta entre sus objetivos
271
oficiales el fortalecimiento de la democracia, la integracin co-
mercial y econmica de la regin; la erradicacin de la pobreza y
la discriminacin; la preservacin del medio ambiente y el desa-
rrollo sustentable. No est por dems mencionar. si se considera el
carcter heterogneo de las economas americanas, que un proyec-
to detal magnitud no puede ser forzado sino que debe ser el resul-
tado de un proceso cuya duracin estara determinada por la capa-
cidad de cada pas a integrarse en el mercado internacional; de
otra forma SIC proyecto podra alejar l las naciones dbi les de los
objetivos que se propone alcanzar )', en la prctica, sera un ejer-
cicio de poder de la economia ms fuerte, los Estados Unidos, ern-
peados en asegurarse de manera asimtrica el mercado america-
no.
Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI): Or-
ganismo internacional cuyo objetivo es la abolicin (eliminacin)
paulatina de las tarifas a la importacin y otras limitaciones al co-
rnercio recproco: pretende la creacin del mercado comn Iati-
noamcricano. Surgi del tratado de Morncvidco el 12 de agosto de
1980, corno continuacin de la ALALC (Asociacin Laiinoamcri-
cana del Libre Comercio) constituida el 18 de febrero de 1960. Su
sede est en Montevideo, Uruguay.
Autarqua: Situacin de un pas caracterizada por el aisla-
miento econmico y la ausencia de relaciones comerciales con el
resto del mundo. Situacin que no fue deseada por la poltica de
industrializacin va sustitucin de importaciones (CEPAL) y
tampoco es 1::1 meta de una propuesta aurocentrada de desarrollo.
Autocentramiento: Proceso que busca una integracin pro-
gramada de un pas en el mercado mundial, dinarnizando y diver-
sificando el aparato productivo nacional. generando empleo. me-
jorando la distribucin del ingreso y elevando la productividad de
la economa a nivel regional y sectorial, poniendo nfasis en lo lo-
cal: comunidades y municipios, en interdependencia permanente
con Jo regional. Esta propuesta de desarrollo, que parte "desde
abajo" y "desde lo propio", requiere una estrategia nacional de en-
ganches y desenganches programados con el mercado mundial.
hasta conseguir un nivel de participacin adecuado en el mismo a
base de desarrollo de las fuerzas productivas y las capacidades
tecnolgicas y culturales endgenas. Un punto bsico es la confor-
272
macin de sectores dedicados a generar Inedias de produccin y
bienes de consumo masivo para satisfacer la demanda de las ma-
yoras, preferentemente, en trminos locales y regionales, como
eje de sustentacin del proceso de acumulacin.
Balanza comercial: Cuenta que registra sistemticamente las
transacciones comerciales de un pas; saldo del valor de las expor-
raciones 1l1enOS las importaciones de bienes en un perodo dcicr-
minado, generalmente un ao. Si las exportaciones son mayores
que las importaciones se habla de un supervit; de lo contrario. de
un dficit comercial. La tasa de cobertura de las exportaciones (te)
es un concepto asociado: es un ndice que revela en qu propor-
cin las ventas externas financian las importaciones.
(te =.& x JOO)
f\.1s
Balanza decapitales a largo plazo: Cuenta que refleja el flu-
jo de capitales con vencimiento a ms de un ao o. sin vencimien-
to en el caso de inversin directa, registrada en un perodo dcter-
minado. Jncluye la inversin directa: prstamos privados, prsta-
mos oficiales y OLroS prstamos.
Balanza de cuenta corriente: Cuenta estadstica que se utili-
za para consolidar sistemtica y peridicamente Jos movimientos
en balanza comercial, en balanza de servicios y transferencias o
donaciones de un pas con el resto del Inundo.
Balanza de pagos: Este es un registro contable utilizado para
evaluar el resultado al final de un afio de las transacciones en las
balanzas en cuenta corriente y de capitales en conjunto. Es una
cuenta de flujos no de stocks.
Balanza de servicios: Diferencia en valor entre exportaciones
e importaciones de servicios (seguros. fletes, turismo, ctc.), rcgis-
trada en un perodo determinado.
Banca transnacional: Banco privado que opera al menos en
dos pases y que no es propiedad de ningn gobierno (Ver cmpre-
sa transnacional).
Banco: Institucin del sistema financiero que. como tal. CUIll-
pie con la funcin de intermediacin financiera, es decir realiza un
proceso de concentracin y canalizacin de recursos financieros
(dinero) hacia la inversin (productiva o no) o el consumo, Este
proceso se da a travs de la captacin por parte del banco del aho-
273
rro de los agentes (coucerurucin) y su reinsercin en la economa
mediante prstamos crditos u otros (canalizacin). Por tales ser- .
vicios, el banco obtiene C0l110 principal ganancia un inters sobre
los recursos canalizados.
Manco central: lnstitucin del Estado encargada de conducir
la poltica monetaria. proteger el valor de la moneda y regular su
emisin. Para citar algunos ejemplos, en Ecuador funciona el Hall-
co Central del Ecuador. en los Estados Unidos, el Federal Reser-
ve Board, en Alemania, el Bundesbank, en Colombia. el Banco de
la Repblica, etc.
En rgimen de dolarizacin, al perder el control de la emisin
monetaria el Banco Central deja de intervenir directamente sobre
la oferta monetaria (variable esencial de poltica monetaria); sin
embargo, mantiene una influencia indirecta a travs de sus deci-
siones sobre otros instrumentos de poltica monetaria (tales como
el encaje legal, la compra o venta de bonos del Estado, entre
otros),
Banco 1nteramcricano de Desarrollo (BID): Es un banco de
fomento y desarrollo, conformado en diciembre de 1959, que ern-
pcz sus operaciones el 1 de octubre de 1960, con sede en Was-
hington. Forman parte de l los pases miembros de la Organiza-
cin de Estados Americanos (OEA). Su objetivo es fomentar el
proceso de desarrollo econmico. individual y colectivo de los
pases miembros, En ese sentido. el BID lleva a cabo diversas fun-
ciones: el financiamiento de proyectos, la promocin de inversio-
nes de capitales pblicos y privados, la consecucin de recursos
adicionales para financiar proyectos en la regin y, en especial a
raz de "la crisis de la deuda externa", acol ita al FMI Yal Banco
Mundial en la imposicin de condicionalidades cruzadas a los pa-
ses latinoamericanos y caribeos.
Banco Mundial (BIRF: lnternational Hank for Recons-
truction and Dcvelopment o World Bank): Banco de fomento
internacional, con sede en Washington, fundado el 27 de diciern-
bre de 1945 a raz de la Conferencia de Brctton Woods, celebrada
en ju lio de J944. Su objetivo inicial fue aportar asistencia finan-
ciera para la reconstruccin de los pases destruidos en la Segun-
da Guerra Mundial. Posteriormente, su actividad se centr princi-
palmente en la asistencia financiera a los pases subde-sarrollados,
274
a travs de prstamos con fines productivos y/o de desarrollo de
infraestructura econmica. Pone nfasis en promover el comercio
internacional buscando la reduccin de las barreras arancelarias y
para-arancelarias, siempre en funcin de los intereses de los pa-
ses ms influyentes en su seno. segn la opinin de algunos exper-
tos. Al igual que el FMI. se ha convenido en una suerte de consul-
tora supranacional, que representa los intereses de los acreedores
internacionales: pases industrial izados, banca internacional y cm-
presas transnacionalcs.
Barreras arancelarias: Ver aranceles.
Barreras no arancelarias o para-arancelarias: Mecanismos
de restriccin de las importaciones que pueden ser de carcter ad-
rninistrativo, financiero, sanitario o cambiario. Generalmente, se
nata de cuotas, licencias previas o aun prohibiciones de importa-
cin. Su aplicacin hace de este mecanismo una va para propiciar
con mayor faci lidad restricciones al comercio exterior, por ejem-
plo a travs de disposiciones sanitarias.
Base monetaria: Es la parte de las obligaciones del banco
central constituida por la emisin de billetes y monedas. ms las
reservas bancarias de encaje en forma de depsito.
nio: Ver banco lnterarncricuno de Desarrollo.
Bien intensivo en capital: Bien que requiere en su produc-
cin una mayor proporcin de capital que de trabajo. A la inversa.
entonces. un bien intensivo en mano de obra es aquel que utiliza
ms unidades de trabajo por unidad de capital.
Bienes de capital: Aquellos utilizados en el proceso de pro-
duccin: mquinas, tractores, fbricas, etc.
Bienes intermedios: Son aquellos bienes utilizados en los
procesos productivos que no son utilizados directamente por los
consumidores. Son bienes empleados en la produccin de otros
bienes finales.
Bien Pblico: Cuando un bien o servicio es no-exclusivo
(cuando cualquier consumidor puede gozar de l sin pagar precio
alguno; no se le puede excluir de su LISOo goce) y no-rival (cuan-
do el costo marginal para provcrsclo a un consumidor es nulo).
Ejemplos: muelle de agua dulce, faro marino, parque municipal,
defensa nacional (Fuerzas Armadas), educacin pblica, servicios
nacionales de sal ud, y etctera.
275
Bienes }' servicios transables no transables: Clasificacin
de bienes y servicios segn puedan comercializarse fuera de la
economa domstica que los produce o no. Transables: materias
primas, bienes industriales. No Transables: construccin, servi-
cios pbl icos, etctera.
BIRF: Ver Banco Mundial.
Bloques econmicos: Conjunto de pases de economas sirni-
lares caracterizados por la cercana geogrfica. pero sobre todo
por su posicin negociadora (preponderante o no) y su influencia
(poltica econmica cultural, etc.) frente al resto del mundo o a
otros bloques.
Bolsa de "atores: Lugar pbl ico donde se realizan las transac-
cioncs de acciones, bonos, valores y otros papeles propios del
mercado secundario, como pagars de deuda.
Hono: Ttulo de deuda, que conlleva la obligacin de cancelar
un prstamo en una fecha determinada. Los gobiernos y otras en-
tidades emiten bonos cuando desean obtener dinero.
nono de estabilizacin monetaria: Tltulo emitido y coloca-
do por el Banco Central con la finalidad de regular la liquidez de
la economa. de conformidad con su prograrnacin monetaria y fi-
nanciera. Estos bonos no generan un inters fijo. su rendimiento
est dado por el margen de descuento con el cual se realizan las
negociaciones.
BOllO del Estado: Ttulo emitido por el gobierno central, a
travs del Ministerio de Finanzas, con el fin de financiar el dficit
del Presupuesto del Estado o ciertos proyectos de inversin. Los
montos, plazos e intereses a devengarse, se establecen en el co-
rrespondiente decreto de emisin.
Bono flotante: Cuando el rendimiento financiero del bono no
es fijo, sino que depende de las condiciones fluctuantes del mer-
cado.
Bono Global: Los bonos emitidos para sustituir los Bonos
Brady y los Eurobonos, a raz de la renegociucin de la deuda del
Ecuador en el ao 2000. se conocen corno Bonos Global.
Burguesa: Este trmino empez a usarse durante In revolu-
cin francesa, para designar a la clase comprendida entre la aris-
tocracia y la clase trabajadora. luego con el desmoronamiento de
la aristocracia, la burguesa asumi cada vez ms un papel prepon-
276
derante. En trminos amplios se la define como la clase que inter-
viene en la vida social en situaciones de superioridad, sea por la
causa que sea. En sentido ms concreto, la burguesa es la cla-
se propietaria de los medios de produccin que los emplea para
extraer valor de los trabajadores.
CA F: Ver Corporacin Andina de Fomento.
Caja de Conversin o convertibilidad: Rgimen cambiarlo
de acuerdo con el cual no se puede emitir o restringir la oferta mo-
netaria domstica, sino sobre la base de su respaldo en alguna mo-
neda "dura",
Capacidad instalada: Existencia de bienes de capital dispo-
nibles para el proceso productivo, a travs de la cual se puede de-
terminar e) mximo de produccin posible en el corto plazo.
Capital: Son los bienes materiales o no de que dispone un su-
jeto econmico con cl fin de obtener un rendimiento o lucro. Tam-
bin se entiende corno la riqueza creada por la persona con su tra-
bajo para crear ms riqueza. La concepcin neoclsica lo entien-
de corno la cantidad (stock) disponible de medios de produccin.
Para Carlos Marx el capital constituye la base de la creacin del
valor (producto), y se divide en capital constante (el cual transfie-
re su valor total o parcial a la mercanca) y capital variable (el cual
tiene la capacidad de crear valor). El primero esta representado
por materias primas y equipo utilizados en el proceso productivo
y el segundo por la fuerza de trabajo necesaria para obtener dicha
produccin. Es de esa forma que el capital pasa a ser un detcrrni-
nante de las relaciones sociales de produccin.
Capital financiero: Este significa, en trminos de la tcoria del
imperialismo, la unificacin del capital industrial, comercial y
bancario. que se halla bajo la direccin comn de la alta finanza,
a la que se vinculan personalmente los seores de la industria y de
los bancos. Esta unin tiene como base la eliminacin de la libre
competencia del capitalismo individual por las grandes uniones
rnonoplicas. Los flujos de capital financiero internacional. en sus
di versas formas de presentacin, no pueden ser entendidos en for-
ma desarticulada sino que dependen de las tasas de ganancia exis-
tentes en sus pases de origen. As. en unas ocasiones estos flujos
estarn dominados por los capitales crediticios y en otras por las
inversiones directas, dependiendo de la situacin existente en las
economas ccnrrales y no simplemente de la voluntad receptiva dc
los pases subdesarrollados.
Capitulismo: Es aquel sistema econmico o relacin social
caracterizado por la compra I venta de fuerza de trabajo y por la
propiedad privada de los medios dc produccin, la cual es a lenta-
da por el lucro para obtener beneficios.
Se basa en un marco de libre competencia que da lugar a un
mecanismo asignador de recursos (Jos precios) y su correcto fUI1-
cionamienro CSIJ tericamente determinado por la loma de deci-
siones racionales por parte de los agentes. para la satisfaccin de
necesidades y obtencin de beneficios, El motivo que impulsa y
determina el proceso dc produccin del capitalismo, en primera l-
nea. es el incremento del valor del capital a base tic una mayor ex-
traccin de valor del trabajo o a travs dc innovaciones tecnolgi-
cas. En este sistema prevalece el intercambio generalizado de
mercancas -incluida la fuerza de trabajo-, C0l110 base para su re-
produccin y desarrollo.
Capitalista: Persona propietaria de medios de produccin o
aquella que colabora COI1 su capital monetario en uno o ms nego-
cios de los cuales obtiene valor del trabajo. En oposicin al capi-
talista, el asalariado contribuye con su fuerza de trabajo y recibe
una parte del valor producido.
Capitalizar: Se trata dcl hecho de agregar el mpone de los
intereses no pagados al 1110nto inicial de un prstamo, con lo cual
se incrementa el capital o principal. Tambin puede ser el aumen-
to del capital con las utilidades no distribuidas en una empresa.
Crtel: Organizacin de comercializacin conjunta creada
por varias empresas o pases con el fin de eliminar la competencia
entre ellos. Est dirigido generalmente a mantener altos los pre-
cios de sus productos. La OPEP es un claro ejemplo de tal tipo de
organizacin.
Casa de valores: Sociedad annima establecida con el prop-
sito de intermediar valores en el mercado bursti l. Para esta acti-
vidad, la casa de valores es miembro dc la bolsa de valores. y es-
t sujeta a la autorizacin y control de la Superintendencia de
Cornpnas.
CEE: Ver Comunidad Econmica Europea.
Centro )O' periferia: Se entiende como "centro" a un pas in-
278
dustrializado o a todos los pases industrializados. que tienen altos
niveles de ingreso. productividad y un progreso tecnolgico ade-
cuado. "Peri feria". por oposicin, sera un pas o todos los pases
subdesarrollados exportadores de bienes primarios o rnanufactu-
ras que tienen una escasa incorporacin de capital y nivel tecno-
lgico. as C0l110 una poblacin remunerada a niveles mnimos. y
cuyos ciclos econmicos estn relativamente atados a los vaivenes
de las economas centrales,
CEPAL: Ver Comisin Econmica para Amrica Latina.
Ciclos econmicos: Fluctuaciones que se presentan en la ac-
tividad econmica nacional o mundial. Cuando estos ciclos se re-
gistran en los pases centrales afectan a la mayora de los procesos
econmicos de la comunidad internacional.
Ciclo poltico de la econonua: Fluctuaciones econmicas que
surgen cuando los gobiernos en ejercicio tratan de influir en los re-
sultados electorales aplicando polticas fiscales y monetarias ex-
pansivas justo antes de una eleccin. Las polticas contractivas
-cuando OCUITen- por lo general se aplican despus de las eleccio-
nes, Cuando un gobernante trata de proyectar su imagen ms all
de su perodo de gestin se conoce como "efecto monumento",
pero cuando intenta complicar la gestin de su sucesor se habla de
"efecto funeraria",
CIF (Cost, Insurance and Freight Costo, seguro y flete):
Clusula usada en las transacciones cornerciales para determinar
el precio de una mercadera en cl puerto de destino. En el CI F es-
tn incluidos el costo de la mercadera, el costo del transporte y e.1
seguro, Se habla de C+F cuando no est incluido cl seguro.
Circulante: Constituyen las monedas y billetes en poder dcl
pblico y que son emitidos por el Banco Central. En dolarizacin,
cl pas est sujeto a las decisiones del Federal Reserve en cuanto
a polticas. emisin, etc.: y la magnitud del circulante se regula se-
gn las transacciones con el resto del mundo.
. Club de Pars: Grupo ad hoc de representantes de los Estados
industrializados acreedores -un club de acreedores de la dcuda-
que sostienen reuniones. normalmente en Pars, con los represen- .
(antes de un pas deudor para rencgociar la deuda externa bilate-
ral, es decir de gobierno a gobierno. Solo considera negociable la
deuda de las agencias oficiales, gob.ienlos y proveedores que ten-
gan sus crditos protegidos con algn tipo de seguro estatal en el
pas acreedor. Estas reuniones se realizan u solicitud del pas deu-
dor. El Club de Pars complementa el trabajo que realizan en este
sentido el FMI y el Banco Mundial, En la prctica estos organis-
mos son juez, asesor, consultor y ejecutor a la vez, en procesos
donde la falla de transparencia est a la orden del da.
Comercio exterior: Intercambio mediante la compra y la
venta o el trueque de bienes y servicios entre personas naturales o
jurdicas de diferentes pases.
Comisin Econmica para Amrica Latina de las "Naciones
Unidas (CEP\L): Es una de las comisiones especializadas a ni-
vel regional del Consejo Econmico y Social de la Organizacin
de las Naciones Unidas (ONU) con sede en Santiago de Chile.
creada en marzo de 1948. Son miembros todos los pases del con-
tinente americano. as corno el Reino Unido, Francia y Holanda.
Se ha convertido en lino de los principales centros de anlisis eco-
nmico y de formulacin de propuestas de poltica econmica de
la regin.
Comunidad Andina de Naciones: Ver Grupo Andino.
Comunidad Econmica Europea (CEE): Zona de unin
aduanera y de Integracin econmica creada por algunas naciones
europeas en marzo de 1957.
Condicionalidad: Caracterstica de algunos acuerdos de en-
deudarniento externo o de renegociacin de la deuda en los cuales
los desembolsos o rcfinanciacioncs solo se otorgan previo el CUJll-
plimiento de determinadas metas o medidas de poltica econmi-
ca. Son usuales en los convenios de prstamo y otros que otorga
el FM1. as como tambin el Banco Mundial y el BID. Las condi-
cionalidadcs (condiciones) impuestas en la concesin o el cobro
de los crditos externos ha restringido la autonoma de definicin
y decisin de las polticas econmicas de los pases deudores.
Condicionalidad cruzada: Tipo de condicionalidad (condi-
cin) que se refiere al cumplimiento de convenios con diferentes
acreedores. As, por ejemplo, en los acuerdos con la banca inter-
nacional o con el Banco Mundial se exige un convenio con el
FMI; no se puede, por ejemplo, hacer lo que condiciona el Banco
Mundial y dejar de cumplir las condiciones del Fondo.
Condonar: Aeci6n de perdonar una deuda. Renuncia del
280
acreedor al cobro del rotal o parte de un crdito otorgado. No con-
fundir con reprogramacin de deuda.
Consenso de \Vashington: Visin "neoliberal" de poltica
econmica que comparten todas las instituciones radicadas espe-
cialrnente en Washington sobre corno estabilizar y corno reanudar
el crecimiento de una economa. tales C0l110 el Fondo Monetario
Internacional, cl Banco Mundial, el Banco Interamericano de De-
sarrollo y el gobierno de Estados Unidos. (Washington Censen-
sus: \VC).
Consumo: Utilizacin directa y final de bienes o servicios
que satisfacen las necesidades dcl ser humano.
Control de cambio: Medidas que adoptan los gobiernos para
restringir la convertibilidad de sus monedas. sea por razones eco-
nmicas o poi licas.
Conversin de la deuda: Este mecanismo. tambin conocido
corno transfcrmacin o conversin de deuda en capital o simple-
mente capitalizacin de deuda, es una transaccin por la cual la
deuda externa de un pas subdesarrollado es usada directa o indi-
rectamente para adquirir moneda nacional en dicho pas. Con es-
lOS recursos, o en determinados casos con la sirnple presentacin
de los documentos de deuda, se pueden comprar activos, acciones
en empresas locales e inclusive deuda interna. aprovechando de
diversos niveles de descuento.
Convertibilidad: Sistema monetario en el cual una moneda
tiene una relacin fija con una divisa (generalmente el dlar) y
puede ser intercambiada con sta de forma irrcstricta, propiciando
la circulacin de ambas monedas en la economa. (Ver caja de
conversin).
Corporacin Andina de Fomento (Cf\F): Organismo finan-
ciero de la Comunidad Andina de Naciones, creado en febrero de
9 8 ~ que centra su accin en proyectos nacionales y rnultinacio-
nales a nivel de la subregin andina, principalmente aquellos que
requieren de la participacin de factores de produccin, servicios,
asistencia tcnica y financiamiento. Su objetivo es, entonces, im-
pulsar el proceso de integracin andina, para lo cual efecta una la-
bor de identificacin de proyectos, cooperacin financiera, asisten-
cia tcnica y captacin de recursos dentro y fucra dc la subregin.
Costo de oportunidad: Define el costo de destinar un recur-
281
so a un uso particular comparado con otro destino que puede ser
ms rentable. Por ejemplo, es la diferencia entre consumir el pe-
trleo en el mercado interno o venderlo en el mercado internacio-
nal a un precio mayor.
Costo de produccin: Determina cl monto de recursos em-
pleados directa o indirectamente en un proceso productivo, tenien-
do en cuenta los diversos factores de produccin que intervienen.
Costo financiero: Es el precio que se paga (o se asume) por
realizar alguna transaccin dc ndole financiera.
Costos transaccionales: Gastos administrativos derivados
del acto de transaccin de una mercanca,
Coyuntura: Momento o situacin dada en una economa o
sociedad. En el anlisis dc la coyuntura se prioriza el estudio de
las tendencias dc muy corto plazo. sin perder dc vista los procesos
sociales y econmicos en marcha Ysus perspectivas.
Crecimiento econmico: Incremento cuantitativo de los
grandes agregados econmicos. Se dice que hay crecimiento eco-
nmico especialmente cuando el aumento de la produccin es ma-
yor que el de la poblacin. No implica mejoras en la distribucin
y redistribucin de la riqueza; por lo tanto, no es necesariamente
similar al desarrollo.
Crdito: Diversas formas de prstamos que se otorga a un
deudor para el pago de un bien. servicio o aun dinero en el futuro.
Crdito blando o concesional es aquel que se entrega en condicio-
nes favorables para el deudor, con tasas de inters menores a las
del mercado, con perodos de pago mayores. etc, El crdito de
proveedores est destinado a realizar compras de bienes en el ex-
terior con financiamiento del propio vendedor,
Crdito stand-by (o crdito contingente): Acuerdo de crdi-
to por medio del cual un pas rniembro del Fondo Monetario In-
ternacional (FMl) recibe la seguridad de que, durante un cierto pe-
rodo, se autorizarn sus peticiones de giro, en forma escalonada,
siempre que cumpla con las condiciones (condicionalidades) im-
puestas por el Fondo. para alcanzar determinadas melas referidas
a su economa interna. ESloS crditos se los conceda inicialrnen-
le para enfrentar problemas de corto plazo en la balanza de pagos;
en los ltimos aos se han transformado en requisito previo para
renegociar la deuda externa.
282
Crisis: Momento ms bajo dcl ciclo econmico. en el que se
debilitan los sectores productivos y los indicadores disminuyen a
niveles perjudiciales. Produce efectos en todos los sectores, aun-
que no necesariamente ncgauvos para todos.
Crisis hegemnica: Situacin en la cual los sectores domi-
nantes se encuentran abiertamente enfrentados entre s, siendo
preciso estructurar nuevos acuerdos para superar las controver-
sias, sea por la va pacffica, esto es a base de negociaciones, o a
travs de disputas ms o menos violentas, por ejemplo, la ruptura
del orden constituido.
Dficit fiscal: Exceso de los gastos del Estado sobre los ingre-
sos. Los gobiernos han enfrentado el dficit fiscal incrementando
los precios de los combustibles y las tarifas de los servicios pbli-
cos; reduciendo el gasto fiscal, sobre todo los gastos sociales: cli-
minando los subsidios a diversos productos de consumo popular;
disminuyendo los efectivos del aparato estatal. En los ltimos
aos, estas acciones han sido sugeridas muchas veces por el FMr
y el Banco Mundial como exigencias para futuros prstamos y pa-
ra rencgociar la deuda externa.
Deflacin: Por oposicin a la inflacin, es el descenso del ni-
vcl general de precios en una economa.
OE(;: Ver Derecho Especial de Giro.
Dclocalizacin: Transferencia de actividades de una empresa
hacia zonas ms ventajosas debido a mejores condiciones de pro-
duccin (flexibilidad laboral, capacidad instalada, preferencias
arancelarias e impositivas).
Demanda: Cantidad de un bien o servicio que los consumido-
res estn dispuestos a adquirir en un determinado mercado. Tam-
bin se define como la conducta de los compradores en el merca-
do frente a un bien o servicio especfico.
Demanda agregada: La demanda total efectiva o gasto de to-
dos los compradores de bienes de consumo y de capital dentro de
una economa. .
Demanda monetaria: Retencin de dinero en poder de las
personas naturales o jurdicas, para realizar transacciones, por mo-
tivos de precaucin o para especulacin (en el sentido keynesia-
no).
Dependencia: Se refiere a una relacin estructural asimtrica
283
entre formaciones sociales. La sociedad o la economa dcpendien-
te es modelada, en gran medida. por la dinmica social y los inte-
reses generados en la sociedad o economa dominante, a travs de
la interaccin de diversos actores, que responden sirnulrneamen-
te a sus condiciones histricas especficas y al marco ms amplio
de las relaciones mundiales en las que estn inmersos, Una man-
festacn clara de la dependencia asoma en las relaciones asim-
tricas entre el FMI y los pases empobrecidos o subdesarrollados.
Depreciacin monetaria: Es el proceso por el que una mone-
da pierde su valor con respecto a otras en el mundo (bsicamente
el dlar). en cualquiera de sus funciones principales (medio de
cambio y medio de acumulacin) en un marco de tipo de cambio
flexible. por efectos inflacionarios y cambiarlos. En un sistema de
dolarizacin. la depreciacin vendra a ser la prdida del poder ad-
quisitivo del dlar con respecto a otras monedas existentes.
Depresin: En la teora del ciclo econmico, se entiende co-
n10 depresin la fase en la cual se deterioran la produccin total.
los niveles de empleo y otros indicadores de la actividad econrni-
ca.
Derecho Especial de Giro (llEG): Medio legal de pagos in-
ternacional utilizado COJll0 complemento de las reservas interna-
cionales para atender las necesidades de liquidez, originadas en
desequilibrios de la balanza de pagos. Los DEG. conocidos tam-
bin corno una monedaartificial, fueron creados en junio de 1969
por el ~ y se los asigna por cuotas a los pases miembros. Su
valor se determina a base de una canasta de monedas de los pases
ms importantes.
Desarrollo: En trminos 1l1UY amplios se lo puede definir co-
1110 un proceso integral caracterizado por la consecucin de mejo-
ras econmicas y sociales que aseguren la participacin efectiva
de la poblacin en las actividades econmicas y sociales. as co-
rno en los beneficios que stas generan. Por lo tanto un fenmeno
de crecimiento econmico no es asimilable al desarrollo. aunque
puede contribuir para el logro del desarrollo integral.
Entonces. en los trminos del desarrollo autocentrado de Jr-
gen Schuldt, habra que impulsar un proceso en el que paralela-
mente y potencindose entre s, se logre ampliar las capacidades
humanas para cubrir crccientemente sus necesidades reales, a par-
284
tir de una reconfiguracin de los bienes y servicios producidos, lo
que debe decidirse en forma colectiva, desde lo local. regional y
nacional, modificando paulatinamente tanto los patrones de con-
sumo, corno los de produccin. L.. 1 base de un proceso C0l110 el
propuesto ser la democratizacin de toda la vida social, sin que
todas las iniciativas provengan desde el propio Estado y de los
grupos monopolices, para configurar y desarrollar a los sujetos so-
ciales respetando y aun rescatando sus diferencias (su heteroge-
neidad). Igualmente se precisa una real descentralizacin que pro-
mueva cl desenvolvimiento de las capacidades desde los mbitos
regionales y que interrelacione la cuestin regional y comunal de
las bases populares con el proceso de desarrollo nacional. Y lodo
esto para poder impulsar el diseo y la torna de decisiones de una
estrategia nacional de participacin en el mercado mundial.
Desarrollo Sustentable: Se refiere a In consecucin de un
proceso tanto a ni vel ecolgico corno econmico y social que per-
mita un nivel de desarrollo en estrecha convivencia con la natura-
leza y la sociedad. sin atentar contra las futuras generaciones.
Descapitalizar: Disminucin del capital existente,
Desembolso: Parte o total del 1110nto concertado de crdito.
recibido por el deudor o prestatario.
Desempleo: Parte proporcional de la poblacin econmica-
mente activa (PEA) que se encuentra involuntariamente sin traba-
jo fijo. En trminos marxistas, la masa desempleados compone el
"ejercito industrial de reserva" cuya funcin consiste en mantener
a la mano de obra como un recurso poco costoso y de fcil reem-
plazo.
Desincautacin: Modalidad de rgimen cambiarlo segn la
cual. la compra y venta de las di visas la realizan los agentes pri-
vados en el mercado libre, sin que exista el control del Banco Cen-
tral. En eJ Ecuador se implant por primera vez la desincautacin
total el 11 de agosto de 1986, luego de ms de varias dcadas de
incautacin.
Deuda ecolgica: Esla deuda, que se origin con la expolia-
cin colonial -la tala masiva de los bosques naturales. por ejem-
plo-. se proyecta tanto en el "intercambio ecolgicamentc desi ..
gual", como en la "ocupacin gratuita del espacio ambiental' de
los pases pobres por efecto del esti lo de vida depredador de los
285
pases industrializados, algo que se refleja ya en el sobrecalenta-
miento acelerado tic la tierra, As. hay que incorporar las presio-
nes provocadas sobre el medio ambiente a travs de las exporta-
ciones de recursos naturales -normalmentc mal pagadas y que
tampoco asumen la prdida de nutrientes y de la biodi versidad,
para mencionar otro ejemplo- provenientes de los pases subdesa-
rrollados. exacerbadas iilti mamente por los crecientes requeri-
mientes que se derivan del servicio de la deuda externa y de la
propuesta aperturista a ultranza. Propuesta que, al estimular al rn-
xirno las ex portaciones, ha devenido en promotora y aceleradora
de los monocultivos, del uso incontrolado de agroixicos, de la
deforestacin masiva, de la mayor e indiscriminada presin sobre
los recursos naturales. Adicionalmente, desde la lgica de recortes
fiscales de- los programas de ajuste estructural y de las polticas de
estabi lizacin se han reducido susrantivamcnte las escasas inver-
siones destinadas a aquellos proyectos de proteccin y an de res-
rauracin ecolgica que seran indispensables para reducir la so-
bre-cxplotacin de la oferta ambiental. Y la deuda ecolgica cre-
ce, tambin, desde otra vertiente interrelacionada con la anterior,
en la medida que en (os pases ms ricos han superado largamen-
te sus cqui librios ambientales nacionales. al transferir directa o in-
directamente "polucin" (residuos o emisiones) a otras regiones
sin asumir pago alguno. 1\ todo lo anterior habra que aadir la
biopiratera, impulsada por varias corporaciones transnacionales
que patentan en sus pases de origen una serie de plan las y cono-
cimientos indgenas. Por eso bien podrlamos afirmar que no solo
hay un intercambio comercial y financieramente desigual, sino
que tambin se registra un intercambio ecolgicamente desequili-
brado y dcscquilibrador.
Deuda externa: Conjunto de obligaciones de un pas contraf-
das con gobiernos o residentes del exterior (empresas, entes oficia-
les, bancos pri vados u organismos internacionales), que se deri van
de las operaciones de crdito internacional. Se habla de una deuda
a corto plazo cuando la obl igacin est fijada a un plazo menor o
igual a un ao. Dependiendo de las condiciones se puede hablar de
deuda conccsional, cuando el plazo y los intereses son mejores que
los del mercado; y, de deuda no concesional, cuando el plazo y los
intereses son simi lares a los del mercado, por ejemplo.
286
Devaluacin: Proceso por el cual pierde su valor la moneda
nacional con respecto a las de otros pases. Por ejemplo, la deva-
luacin del sucrc en relacin con el dlar se produca cuando se
pagaban ms sucres por cada dlar. Este proceso implica, cierta-
mente, la prdida de poder de compra de una moneda; por ejern-
plo, el sucre de 1999 tuvo una menor capacidad de compra que el
de 1980. esto es que con el mismo nmero de sueros de 1990 se
compraba muchos menos bienes y servicios que en 1980. En do-
larizacin, el pas est expuesto a devaluaciones del dlar con re..
lacin a otras monedas (por ejemplo el Yen o el Euro); la devalua-
ci6n en dolarizacin estara determinada por decisiones del Fede-
ral Reserve.
Dinero: Es un ingenioso medio (adoptado por la humanidad),
que otorga mayor agilidad a las actividades de intercambio (fun-
ci6n de intercambio), que permite la denominacin comn de va-
lores (funcin de valoracin) y que constituye un instrumento pa-
ra proteger los valores (funci6n de reserva).
Es el producto de una relacin social (el intercambio), apare-
ce C0l110 un equi valente general de ladas las mercancfas que por
sus cualidades imrnsecas de durabilidad, divisibilidad y acepta-
cin general. es capaz de cumplir con las tres funciones mcncio-
nadas. Est representado por las especies monetarias en circula-
ci6n (billetes y monedas), los depsitos a la vista y otras formas,
como los cheques. por ejemplo,
Dineros alternativos: Monedas que son emitidas por la pro-
pia sociedad, sin intervencin directa del Estado. Normalmente
sacrifican la funcin de reserva. Sirven para incrementar la velo-
cidad de circulacin moncturia.
Dinero lavado: Trmino USJdo para referirse a la situacin
mediante la cual se transforma en dinero legal el ingreso de dine-
ro adquirido en forma fraudulenta o i legal, por ejemplo aqul pro-
vcnicnte del narcotrfico.
Divisa: Moneda extranjera. cheques o letras extendidas en
moneda extranjera y de libre convertibilidad. Para el caso del
Ecuador la principal divisa es el dlar norteamericano.
Divisin internacional del trabajo: Caracterstica de la eco-
noma mundial que refleja la especializacin de los distintos pa-
ses en el desarrollo de determinadas actividades productivas o de
287
servicios, lo que determina la forma cmo participan en ella. As.
hay productores y exponadores de materias primas o productores
y exportadores de productos manufacturados.
Dolarizacin: Situacin en la que el dlar (estadounidense)
desplaza a la moneda nacional en cualquiera de sus funciones;
puedc ser espontnea o implcita (cuando es acatada por los habi-
tantes sin una decisin gubernamental) y oficial (cuando es decre-
tada por el gobierno). En el Ecuador la dolarizacin espontnea
empieza con la sustitucin del sucre por el dlar en las funciones
de acumulacin (ahorro) y unidad de cuenta: se hace oficial cuan-
do el dlar reemplaza al sucre en su funcin de medio de cambio
(institucionalmente se decreta en enero del ao 2000).
Dumping: Es la venta de mercancas en el extranjero por par-
te de un proveedor a un precio netamente inferior al de su propio
mercado, con el fin de eliminar la competencia o asegurar su in-
greso en un lluevo mercado. As, el dumping es empleado muchas
veces solo hasta crear una posicin rnonoplica u oligoplica en
la comercializacin de un producto.
Economu: Ciencia social cn la cual se estudia la organiza.
cin que tiene por objeto dirigir la utilizacin de los recursos es-
casos en la sociedad humana, al decir de Osear Langc. Esta cien-
cia social, corno afirma John Kenneth Galbraith, estudia a la so-
ciedad en la conducta de su vida cotidiana, concretamente el pa-
pel de las organizaciones, el modo crno las personas recurren a
las empresas, a los sindicatos y a los gobiernos para satisfacer sus
necesidades. Igualmente estudia los fines perseguidos por esas or-
ganizaciones en la medida en que coinciden o se oponen al inters
general y, en fin, es el modo de hacer prevalecer el inters de la
colectividad por aqul de los grupos de poder. En suma, se puede
decir que la economa estudia el campo de las relaciones humanas
vinculadas a la produccin, la distribucin, la circulacin y el con-
sumo de bienes y servicios, con miras satisfacer mejor las necesi-
dades humanas. Por lo tanto es una ciencia social por su origen y
por su finalidad.
Emigracin: Desplazamiento durable de individuos de un
pas a otro o de una regin a otra.
Empresas transnacionales: Compaas creadas-para la pro-
duccin de bienes y servicios, y formadas por una casa matriz y
288
varias filiales que dependen de aquella y operan en distintos pa-
ses. Muchas veces operan en diversos campos de la actividad eco-
nmica: tienen una gran capacidad de accin. por su flexibilidad,
dinamismo y monto de recursos financieros disponibles. SU COI11-
portarnicnto est determinado por el afn de conseguir ganancias
mximas a nivel mundial y no necesariamente en cada pas donde
actan. As se explican las diferencias de los precios con que co-
mercian entre sus distintas subsidiarias, que no son nccesariamcn-
le iguales. Estos precios, llamados de "transferencia' y produci-
dos por el comercio intrafirrna. les permiten pagar la menor canti-
dad posible de impuestos,
Se les conoce corno empresas lderes de carcter al menos oli-
goplico sino rnonoplico. que generan innovacin tecnolgica,
controlan importantes flujos financieros y comerciales, con un al-
canee que supera su propio pas de origen. Se las define tambin
como multinacionales, aunque este trmino debera ser utilizado
ms bien para las empresas compuestas por el capital de dos o ms
pases. Entonces, stas en determinadas condiciones tambin pue-
den ser transnacionalcs. por ejemplo cuando una empresa con ca-
pitales de dos o ms pases curnple los requisitos de empresa
transnacional descritos arriba.
Encadenamiento: Proceso de interrelacin de los diversos
sectores de la produccin, por ejemplo entre la industria y la agri-
cu hura, entre la produccin de bienes finales y la produccin de
bienes de capital.
Encaje bancario: Reservas de dinero que los bancos deben
mantener en el Banco Central por disposicin de las autoridades
monetarias, para fines de regulacin de la masa monetaria o para
hacer frente a posibles retiros. Suele ser un porcentaje dado del
volumen de depsitos y est conformado por el dinero que los
bancos mantienen en sus propias cajas o en depsitos en el mismo
Banco Central. .
Endeudamiento: Proceso por el cual se obtienen recursos fi-
nancieros mediante operaciones de crdito. Cuando CSlC proceso
se realiza con prestamistas, instituciones, gobiernos o bancos ex-
tranjeros se habla de endeudamiento externo.
Endeudamiento externo: Ver deuda externa.
Especulacin: Compra de bienes, valores o moneda con la es-
289
peranza de revenderlos en un plazo IHUY corto. obteniendo utilidad
a consecuencia de variaciones en sus precios.
Estabilidad cambiarla: Se ~ entiende corno una situacin en
la cual no se registran variaciones bruscas en el mercado cambia-
rio. Esto es, cuando el precio de las divisas no experimenta tluc-
tuacioncs mayores.
Estado: Se entiende corno un conjunto de instituciones y nora
mas destinadas a reglamentar el funcionamiento de la sociedad. de
tal manera que ste permita la constante reproduccin de las con-
diciones econmicas, ideolgicas y jurdico-polticas. El Estado
tiene corno fundamento el modo de produccin predominante. por
lo que no puede ser entendido conlO ente amorfo alejado del res-
to de la sociedad. As, ms all de ciertas diferencias circunstan-
cialcs, en el Ecuador existe un Estado capitalista. propio de un
pas dependiente, que refleja las relaciones sociales dominantes.
Es importante comprender que el gobierno nacional y los go-
biernos seccionales, as corno otras instituciones C0l110 el poder ju-
dicial forman parte del Estado. Dicho eleotra manera, el gobierno
no es si nnirno de Estado.
Estanflacin o estagflacin: Proceso econmico caracteriza-
do por la presencia paralela de inflacin con recesin.
Estrategia de desarrollo: Programa poltico de accin so-
cioeconmica de largo plazo, que refleja la concepcin deseada y
posible de la sociedad.
Euro: Unidad monetaria de la Unin Europea. s u ~ e s o r del
ECU y creada en 1999 para transacciones gubernamentales (trans-
ferencias y prstamos internacionales). Entra en circulacin desde
el ao 2002. ECU (European Currency Unir) fue la unidad de
cuenta basada en el promedio ponderado de las monedas de los
miembros de la Unin Europea. All, luego de un complejo y lar-
go proceso de convergencia de sus polticas rnacrocconrnicas a
partir de criterios de concordancia fiscal, garantizando en cierta
medida la movilidad y flexibilidad de los factores de produccin,
se decidi crear y compartir una nueva moneda comn. No se re-
sign el seoreaje. Todos los pases europeos estn representados
en el Banco Central Europeo, con )0 cual, al eeder voluntaria y
consensuadurncnte una parte de su soberana nacional, ganaron en
trminos de soberana regional. Y esta decisin. en la mayora de
pases europeos. fue adoptada democrticamente.
290
Eurobonos: Son aquellos bonos negociados en el mercado
europeo, se trata de bonos soberanos de un pas.
Eurodlares: Dlares norteamericanos que circulan o que es-
tn depositados fuera de los Estados Unidos, particularmente en el
sistema financiero europeo (Euromercado), y quc devengan inte-
reses en dlares.
Exportacin: Venta que realiza un pas -a travs de sus em-
presas o de su gobierno- cn un mercado extranjero de bienes (vi-
sibles) y servicios (invisibles).
Factores de Produccin: De conformidad con la visin neo-
clsica, son trabajo, capital, tierra, energa y tecnologa. Se requie-
ren en proporciones determinadas en toda actividad productiva.
Corno tierra, cn sentido econmico, se entiende los recursos natu-
rales empleados en la produccin.
Financiamiento: Modalidad segn la cual una empresa, per-
sona, institucin o pas consigue fondos para el desarrollo de sus
acti vidadcs.
Finanzas pblicas: Disciplina que estudia los objetivos y
efectos econmicos y financieros de IJ absorcin y empleo por los
gobiernos de una parte de los ingresos y recursos nacionales. Tarn-
bin se entiende a aquellas actividades del Estado destinadas a
conseguir recursos (impuestos, tasas. aranceles) para poder aten-
dcr las diversas necesidades pblicas (salud, educacin, defensa).
Flcxibllizacin laboral: Proceso mediante el cual se reducen
o eliminan las condiciones que garantizan ciertos derechos de la
legislacin laboral (por ejemplo un salario mnimo, estabilidad la-
boral, sindicalizacin e indemnizaciones)
Flotacin de las divisas: Se entiende corno flotacin de las
divisas la fijacin de su paridad a base del libre juego de las fuer-
zas del mercado, sin quc intervenga la autoridad monetaria,
Flotacin "sucia": Sistema monetario en el que si bien el li-
pa de cambio es flotante, el Banco Central tiene cieno nivel de in-
fluencia sobre el mismo, Para ello realiza operaciones cambiarlas
con el fin de minimizar cualquier posible fluctuacin.
Frvll: Ver Fono Monetario Internacional.
FOB (Free On Board - Libre a bordo): Clusula empleada
en las transacciones comerciales internacionales para determinar
el precio de una mercadera colocada a bordo de la nave en el
puerto de embarque.
291
Fondo de inversin: Se entiende corno tal al patrimonio co-
1l1n constituido por los recursos de varios agentes econmicos, el
cual se invierte en valores y es manejado por un administrador de
fondos. por cuenta y riesgo de sus aportantes,
Fondo Monetario Internacional, Fl\11 (Internatlonul 1\10-
netary Found, IMF): Organismo fundado el 27 de diciembre de
1945, como consecuencia de la conferencia monetaria y financie-
ra de las Naciones Unidas celebrada en julio de 1944, en Breuon
Woods, Estados Unidos. Es hermano gemelo del Banco Mundial.
Inici sus operaciones en 1947, con sede en Washington. De
acuerdo a su convenio constitutivo, entre sus objetivos ms impor-
tantes figuran los siguientes: estimular la cooperacin monetaria
internacional. establecer un sistema multilateral de pagos en rela-
cin con las transacciones comerciales entre los pases asociados
y proporcionar recursos a los pases miembros para corregir los
desajustes en sus balanzas de pagos. Los recursos del FMl estn
formados por ~ monedas (divisas) de los pases miembros y
DEG (ver Derecho Especial de Giro). lo que se' denomina la cuo-
ta de cada pas, El FMr constituye as una reserva de monedas de
los pases asociados. Las resoluciones en el FMI se determinan
por votacin, que se fija por el volumen de la cuota aportada por
cada pas miembro, con lo cual el poder en su interior se concen-
tra en los pases industrializados, que son los que dominan en ca-
si todos los organismos multi laterales de crdito.
Fuga de capitales: Transferencia normalmente no registrada
de capitales privados al exterior. particularmente de agentes eco-
nmicos nacionales. No es un concepto similar al de la transfcren-
cia de recursos financieros originados por el elevado servicio de la
deuda externa; estos recursos constituyen transferencias irrecupe-
rables y los gobiernos de los pases deudores no tienen control al-
guno sobre ellos.
Garante: Persona o entidad que garantiza el cumplimiento de
una obligacin contrada por el deudor a su fecha de vencimiento
y en las condiciones estipuladas.
Casto: Volumen de dinero que un agente econmico emplea
en la compra de un bien o servicio para 1'1 satisfaccin de las ne-
cesidades personales o sociales.
Gasto pblico: Desembolso de dinero por parle del Estado
para realizar adquisiciones, pagar deudas. contratar personal, etc.
292
G ~ f r (General Agreernent on Tariffs and Trade): Ver
Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio,
GlobaJizacin: Se refiere a un proceso de larga data propio de
Ia evolucin del sistema capitalista, que se manfiesta en la cre-
ciente interrelacin mundial de los mercados financieros y de las
relaciones comerciales, as C0l110 de estructuras de produccin.
Actores importantes de este proceso son las corporaciones)' los
grupos transnacionalcs. La globalizacin alude tambin a los cam-
pos de comunicaciones, cuItura y poltica. Se caracteriza por el pa-
so del capitalismo en su etapa de Estado-Nacin a una fase trans-
nacional. Sin embargo, simplemente desde una perspectiva ecol-
gica. la globalidad como meta est lejos de ser alcanzada en la me-
dida que es irrepetible a escala global el estilo de vida consums-
la de los pases industrializados.
Gobierno: Es la entidad administrativa o ejecutiva central en-
cargada de los asuntos pblicos de un pas.
Grupo Andino, ahora Comunidad Andina de Naciones:
Grupo de pases empeados en un proceso de integracin econ-
mica subregional: Bolivia. Colombia, Ecuador, Per y Venezuela.
Se constituy en 1969 con la firma del Acuerdo de Cartagena, ciu-
dad colombiana, Tiene su sede en Lima. Chi le se retir a raz del
golpe de Estado de 1973. Su objetivo oficial es impulsar la inte-
gracin andina.
Grupo de los Siete (G-7): El grupo de los siete pases ms ri-
cos del mundo: Estados Unidos. Japn. Alemania, Francia, Ingla-
terra, Italia)' Canad. Cuando se incorpora Rusia se habla de G-8.
Huelga: Es la suspensin colectiva del trabajo por parte de los
trabajadores organizados. Hay que aadir que esta suspensin va
acompaada de la toma de las instalaciones de la empresa o insti-
tucin en la que se labora, derecho consagrado en la Constitucin
de la Repblica.
[liquidez: Incapacidad para hacer frente en el corto plazo a
pagos inmediatos. No debe confundirse con insolvencia. que se
produce cuando un agente econmico no puede satisfacer ms un
compromiso adquirido, esto es cuando ha quebrado.
Imperialismo: Este se refiere a una fase del proceso capitalis-
ta de acumulacin, en la cual la exportacin de capitales super a
la de bienes y servicios, al tiempo que se produjo la consolidacin
293
a escala mundial del capital monoplico, En trminos polticos, se
entiende imperialismo como la dominacin de un Estado sobre
otro u otros. por ejemplo el imperio romano, el imperio espaol.
Importacin: Compra por parte de un determinado pas, de
bienes o servicios originados en el extranjero.
Impuesto: Es una prestacin o pago que obtiene el Estado, en
moneda o especie (convertible en dinero) con carcter obligatorio,
a ttulo definiti vo, sin contrapartida directa. para financiar las fun-
ciones pblicas.
Impuesto directo: Es aquel que recae directamente sobre el
capital o la renta de los contribuyentes y que no puede ser transfe-
rido.
Impuesto indirecto: Es el tributo pagado indirectamente por
el consumidor en los bienes y servicios que demanda. Este irn-
puesto est incluido el precio de la venta de I3s mercancas y ser-
vicios, el IVA por ejemplo: Juego el valor recaudado por las em-
presas debe ser transferido al Estado. Es un i mpuesto regresi vo,
afecta ms a los que menos tienen.
Impuesto inflacionaro: Perdida que sufren los poseedores
de dinero corno resultado de la inflacin. La inflacin constituye
la rasa impositiva y la demanda de dinero la base imponible.
Incautacin: Rgimen de cambios segn el cual el Banco
Central ejercita la gestin del flujo de divisas proveniente de las
distintas transacciones realizadas por los agentes econmicos con
el resto del Inundo. Una incautacin no garantiza necesariamente
la utilizacin adecuada de las divisas.
Indexacin: Proceso por el cual el valor de una variable (por
ejemplo. el salario) aumenta peridicamente cn funcin de un n-
dice representativo de uno o ms precios (la tasa de inflacin).
Industrializacin por sustitucin de importaciones: Proce-
so de desarrollo del sector industrial a base de la proteccin esta-
tal (va aranceles. devaluaciones, subvenciones) para lograr la au-
tosatisfaccin de demanda interna. esto es para producir interna-
mente los bienes que habra que comprar en el exterior.
Inflacln: Aumento persistente del nivel general de precios
de los bienes y servicios de una economa con la consecuente pr-
dida del valor adquisitivo de la moneda. Esto significa que no se
puede hablar de inflacin si unos precios suben aislados de la ten-
294
dencia general, mientras el resto baja o est estable. Se habla de
inflacin crnica cuando se tiene tasas anuales de inflacin entre
20 y 800/0, durante cinco o ms aos consecutivos; de inflacin ga-
lopante cuando las tasas anuales son superiores al 80% durante
dos o ms aos seguidos. y de hiperinflacin cuando las tasas
mensuales anualizadas superan el 1.0000/0 durante varios meses,
Para que exista hiperinflacin se requiere una serie de condiciones
econmicas. sociales y an polticas.
Inflacin de costus: Inflacin causada por incrementos gene-
rados en Jos COSIOS de los factores productivos (tasas de inters,
divisas, etc.)
Inflacin de demanda: Inflacin que tiene su origen en au-
memos en la demanda agregada no compensados con mayor pro-
duccin. Esta se produce por ejemplo por un elevado gasto pbli-
co o por incrementos salariales.
Informacin asimtrica: Caso en que los agentes econmi-
cos no pueden acceder a la informacin con la misma facilidad.
Iniciativa para fas Amricas: Esta Iniciativa, conocida tarn-
bin corno Plan Bush por haber sido propuesta por el presidente
norteamericano George Bush. en junio de 9 9 ~ fue una respues-
ta interconrinental ante una serie de motivaciones y problemas in-
ternos de los Estados Unidos. Con ella se plante una respuesta
sustentada en tres pilares: la liberalizacin del comercio interarnc-
ricano, la promocin de las inversiones norteamericanas hacia los
pases latinoamericanos y una reduccin de la deuda externa ofi-
cial de dichos pases.
Itunigracin: Entrada de personas extranjeras a un pas.
Innovacin: Transformacin o modificucin aplicada en las
tcnicas de produccin o de gestin de una empresa.
Insolvencia: Incapacidad de pago que se da cuando el pasivo
total es mayor que el activo total ~ s el patrimonio. A diferencia
de fa "iliquidez", que es un fenmeno de cono plazo. la insolven-
cia implica una incapacidad de pago estructural y de largo plazo.
Insumo: Es el conjunto de bienes y servicios que determina-
da actividad econmica adquiere o recibe de las otras para llevar
a cabo su actividad productiva. Tambin se entiende como insumo
a los bienes intermedios que se utilizan en la produccin.
Inters: Renta que percibe el prestamista por sus crditos y el
295
uhorrista por sus depsitos. Se considera al inters. tambin, como
el precio por el uso del dinero o del capital.
Inversin: Recursos destinados a la produccin de bienes y
servicios. Tambin se la entiende como la Iormacin de bienes de
capital.
Inversin en infraestructura: Representa los recursos desti-
nados a constru r la estructura material de un pas: carreteras, di-
ques, puentes. lneas frreas, escuelas, hospitales, ere,
Inversin extranjera directa: Inversin en el pas dc empre-
sas extranjeras a travs del establecimiento de sucursales o filia-
les! o la conlpra de empresas establecidas, sea para la produccin
de bienes o de servicios. La inversin extranjera indirecta est
constituida por los prstamos externos.
Invcstgacin )' desarrollo: Conjunto de actividades privadas
o publicas cuyo objetivo es el logro de invenciones o innovacio-
nes para el desarrollo del aparato productivo.
Ley de Gresham: La moneda mala desplaza a la buena en las
transacciones. lo que quiere decir que si se tienen dos monedas del
mismo valor extrnseco, se utilizar aquella con el menor vaJor in-
trnseco.
Liberalizacin: Se refiere aqu a la desrcgulacin de (lujos
comerciales, dc inversin y rnovimientos de capitales en los pa-
ses. Parle importante de las polticas diseadas y puestas en prc-
tica en el contexto de los programas dc estabilizacin y ajuste es-
tructural promovidos por el Banco Mundial y el FMlo
Libor (London Intcrbank OfTering Rate): Tasa de inters
preferencial que se cobra en las operaciones de crdito interban-
cario en el mercado de Londres y que sirve para el pago de intere-
ses por depsito y crditos contratados con la banca internacional;
similar al Prime Rate. Sobre esta tasa de inters, que se reajusta
peridicamente, se estipulan otros puntos fijos que se agregan y
cuya suma constituye los intereses convenidos en la operacin de
crdito.
Lnea de crdito: Lmite mximo hasta el cual una institucin
de crdito concede a sus clientes la posibilidad de girar crditos li-
bremente.
Liquidez internacional: Se refiere al volumen de activos fi-
nancieros y a la capacidad de prstamo disponible a nivel interna-
cional para financiar diversas actividades econmicas.
296
Maquillaje bancario: Consiste en la adulteracin de balances
por medio de instrumentos contables. con el fin de ocultar la ver-
dadera situacin financiera de un banco.
Materia prima: Es la sustancia o el producto que se utiliza en
todo proceso industrial: petrleo. cacao! caf, carbn, etc. A partir
de ellas se realiza la transformacin industrial en un producto uti-
lizable en el consumo. Por ejemplo el uso del cacao para elaborar
chocolates.
Mercado: Originalmente el mercado era el "espacio" en el
que los compradores y vendedores se encontraban realmente para
intercambiar sus productos. 'Hoy el mercado es un concepto abs-
tracto que implica la compra o la venta de un bien o servicio. sin
que necesariamente deba tener un referente geogrfico. Muchas
veces es un sitio donde los agentes econmicos no "han puesto los
pies".
Mercado cambario: Mercado en el que se transan las rnone-
das de los d versos pases.
Mercado de capitales: Es el mercado donde se negocian ac-
rivos financieros (ttulos fiduciarios: por ejemplo acciones) a me-
diano y largo plazo, va directamente ligado con la capacidad pro-
ductiva y con los activos de mayor permanencia.
Mercado de dinero (monetario): Es el mercado donde se ne-
gocian activos financieros de corto plazo, principalmente deriva-
do de operaciones monetarias o crediticias.
Mercado libre: Mercado que no est sujeto a ms reglarnen-
tacin que el libre juego de la oferta y la demanda. En la prctica
est dominado por muy pocos pero poderosos grupos econmicos.
Mercado negro: Se trata del mercado paralelo y generalrnen-
te ilegal. que aparece cuando existen restricciones de diversa n-
dole (precio. cantidad, carga impositiva, legalidad). esto genera
insatisfaccin en la demanda dejando abierta la posibi Iidad de es-
peculacin y altos mrgenes de beneficio para los oferentes. Por
ejemplo. trfico de drogas, de animales silvestres. contrabando,
especulacin con divisas. etc.
Mercado secundario: Se refiere al mercado donde se comer-
cian acciones, bonos, papeles de deuda. etc., que no pertenecen al
agente econmico que los emiti.
Mercanca: Es un objeto que por sus caractersticas posee
cierta utilidad que le permite satisfacer una o ms necesidades (va-
lor de l S O ~ que ha experimentado una transformacin material ba-
sada en la utilizacin combinada de cierta cantidad de instrurncn-
lOS y de fuerza de trabajo (adquiriendo con ello un valor); y que
est destinada a ser intercambiada en el Mercado (a un cierto va-
lor de cambio)
Migracin: Desplazamiento de personas entre un lugar dc
origen o lugar de partida y un lugar de destino, las personas que
se desplazan son llamadas migranres, Se distinguen las migracio-
nes definitivas de las migraciones temporales. estas ltimas debi-
das a razones de trabajo, turismo o por razones personales pcro
que no impliquen un cambio definitivo de residencia.
Minidevaluaciunes: Sistema de ajustes monetarios pequeos,
progresivos y sucesivos en funcin del lipa dc cambio, a menudo
en relacin con la inflacin, Se dan cn sistemas de flotacin sucia
como el de bandas cambiarlas.
Modalidad de acumulacin: Esta es la forma de acumula-
cin (ver acumulacin) que est determinada en ltima instancia
por la dinmica del capitalismo metropolitano. Cada modalidad da
lugar y viene condicionada por una estructura y dinmica socio-
poltica propia. que por un Indo las implanta y por otro las rompe
desde adentro al forzar su paso a otra modalidad dc acumulacin,
Monctarsmo: Doctrina econmica consolidada en los aos
setenta cuyas tesis principales son que las economas de mercado
se autorregulan y confluyen a un equilibrio de pleno empico por
su propia dinmica; que la intervencin estatal (polticas rnacroe-
conmicas) obstaculiza el alcance del equilibrio econmico: y,
que la clave de la estabilidad macrocconrnica est a su vez cn una
oferta monetaria estable.
Monopolio: Tipo dc imperfeccin en el rnercado caracteriza-
do por la existencia de una sola empresa en determinado sector
econmico ante gran variedad de demandantes. permitindole a la
empresa la posibilidad de fijar precios. Unejemplo sera la ernpre-
sa Microsoft Windows, que en la actualidad est siendo penada
por leyes internacionales antimonopolios.
Monopsonio: Tipo de imperfeccin en el mercado caracteri-
zado por la existencia de un solo demandante ante multipl icidad
dc empresas oferentes. Esta situacin convierte al demandante en
298
fijador de precios. En el Ecuador un ejemplo es el Supermaxi, ni-
co demandante para gran cantidad de pequeos oferentes especial-
mente en productos agrcolas.
Morntoria: Postergacin excepcional del pago de una deuda
vencida. Si dicho plazo es determinado solamente por el deudor se
habla de UIl3 moratoria "uni lateral", Generalmente va acompaa-
da de una multa, denominada intereses de mora.
Neoliberallsruo: Revive los principios liberales de la teora
econmica, a travs de la cual se pretende conseguir la disminu-
cin de la intervencin estatal. la vigencia de los precios reales, la
apertura al comercio internacional y a las inversiones extranjeras
directas. etc. Apunta a instaurar la vigencia del mercado capitalis-
ta COl1l0 norma econmica y social. Por lo tanto, al neolibcralismo
no hay como tenerlo corno una simple propuesta econmica, sino
que es una propuesta ideolgica que abarca lodos los mbitos de
la sociedad.
OCDE: Ver Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Eco-
nmico.
OEA: Ver Organizacin de Estados Americanos,
Oferta monetaria: Valor total de depsitos en bancos comer-
ciales ms el monto total lquido en bi lletcs de banco y monedas:
segn la teora monetarista, esta oferta debe ser controlada para
estimolar el crec miento econmico,
Oligopolio: Se registra cuando hay un nmero de vendedores
reducido. por lo que cada lino de ellos tiene en cuenta 3 SllS riva-
les. Dicho de otra manera, una empresa oligoplica debe conside-
rar en su poltica dc precios yen su mercadeo la accin de las otras
empresas.
OPEP: Ver Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo.
Organismos financieros internacionales o multilaterales:
Son aquellas instituciones financieras oficiales. dedicadas a ope-
raciones financieras de diversa ndole. Por ejemplo: Banco Mun-
dial. BID. F ~ CAF, etc.
Organizacin de Cooperacin J' Desarrollo Ecoumco
(OeOE): Organizacin de pases industrializados que aglutina a
las naciones ms poderosas del mundo, con el fin de conseguir un
mejor nivel de vida y propender a una mayor expansin econrni-
ca dentro de la estabilidad financiera tanto de sus pases miembros
299
como no miembros, as corno para fortalecer el cornercio mundial,
La mayora de sus miembros son europeos: Alemania. Austria,
Blgica, Dinamarca, Espaa, Finlandia, Francia, Grecia, Holanda.
Islandia. Repblica de Irlanda, ltalia, Luxemburgo, Noruega. Por-
tugal. Reino Unido! Suecia. Suiza, Turqua. en Europa; Y, los si-
guientes pases no europeos: Australia, Canad. Estados Unidos,
Japn, Nueva Zelanda y Mxico. Su convenio constitutivo fue fir-
ruado en Pars. el 14 de diciembre de 1960y comenz sus activi-
dades oficiales el 30 de septiembre de 1961.
Organizacin dc Estados Americanos (OEA): Nace de la
IX Conferencia Panamericana celebrada en Bogot, en 1948. Su
carta constituti va entra en vigor el 13de diciembre de 1951. Su se-
de es en Washington. Es una organizacin creada para lograr un
orden de paz y seguridad en cl continente. procurando la solucin
pacffica de las controversias y la defensa comn de la soberana,
integridad territorial y la independencia de los pases miembros.
Objetivos vlidos. pero pocas veces perseguidos en la prctica: re-
curdese las mltiples agresiones de los EEUU a pases caribeos
y latinoamericanos, el apoyo de los mismos EEUU al Reino Uni-
do en la guerra de las Malvinas contra Argentina, para mencionar
un par dc casos.
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU): Al finalizar la
Segunda Guerra Mundial, representantes de 50 pases se reunieron
en San Francisco. California, de abri I a junio de 1945. para discu-
tir la constitucin de In ONU. que rccmplaznru a la fracasada So-
ciedad de las Naciones. La ONU qued oficialmente constituida
el 24 de octubre de 1945. A nivel de las relaciones entre los Esta-
dos busca instaurar un orden mundial basado en los principios de
justicia e igualdad entre miembros soberanos que se proponen
buscar la paz y la seguridad para Lodos. as corno la cooperacin
general para la solucin de los problemas policos, sociales, eco-
nmicos y culturales de la humanidad.
Organizacin dc Pases Exportadores de Petrleo (OPEP):
Organizacin creada el r4 de septiembre de 9 6 ~ durante la con-
ferencia de Bagdad. Tiene su sede en Viena, Austria. Sus miern-
bros son Venezuela, Arabia Sauditu, Irn, lrak, Kuwait, Qatar, In-
donesia. Emiratos rabes Unidos. Argelia y Nigeria. Ecuador
abandon la QPEP a fines de 1992 y Gabn en 1994. Tiene como
300
fines coordinar y uni ficar las polticas petroleras de los pases
miembros y determinar los mejores medios para salvaguardar sus
intereses. Adopta decisiones para estabi lizar los precios en el mer-
cado con el fin de asegurar un ingreso continuo a los pases pro-
ductores. Su constitucin fue una respuesta a la accin ncocolo-
nialista de las transnacionalcs petroleras.
Los pases rabes establecieron cn 1968 la Organizacin de
Pases rabes Exportadores dc Petrleo (OPAEP) con objetivos
similares a los de la OPEP. Su sede est en Kuwait y son micrn-
bros Arabia Saudita, Argelia, Bahrein, Egipto, Emiratos rabes
Unidos. Irn, lrak, Kuwait, Qatar y Siria. La OPEP constituye el
crtcl mas importante del mundo.
Organizacin Latinoumericana de Energa (OI...ADE): Or-
ganizacin creada con cl Convenio de Lima, suscrito el 2 de no-
viernbre de J 973, con sede en Quila. Aglutina a 26 pases de Arn-
rica Latina y el Caribe. Tiene corno sus principales objetivos pro..
mover la solidaridad entre los pases miembros, aprovechar y de-
fendcr los recursos naturales. propiciar el desarrollo independien-
te dc los recursos y capacidades energticas de los pases rnicm-
bros, estimular la ejecucin de proyectos energticos de inters
comn, preservar los recursos energticos de la regin mediante
su racional utilizacin.
Pas acreedor: Pas de residencia del prestamista,
Pas deudor: Pas de residencia del deudor.
Paradoja de (Robert) Triffin: Para que una moneda pueda
convenirse en un activo de reserva inrcrnacional (por ejemplo el
dlar norteamericano), tiene que existir en 'abundancia en los mer-
cados internacionales, lo que significa que el pas que la emite
(por ejemplo EEUU) debe tener dficit sustanciales de Balanza en
Cuenta Corriente: pero, y en esto radica la paradoja, esa brecha
externa hace que -a la larga- se deteriore la confianza en esa 1110-
neda,
Patrn oro: Cuando la moneda de un pas puede cambiarse en
el Banco Centra! por oro 3 un tipo fijo sin restriccin alguna. A di-
ferencia del patrn oro, en el caso dcl patrn 1'13(3. la unidad mo-
netaria se define en relacin nicamente a la plata. Un sistema bi-
metlico incluye a eSlOS dos metales preciosos.
Patrones de consumo: Son los hbitos y costumbres que de-
301
sarrolla una sociedad o grupo social en su alimentacin. vestido,
etc.
PE/\: Ver poblacin econmicamente activa.
Periferia: Ver centro y periferia.
Perodo de gracia: Lapso entre el primer desembolso de un
crdito y su primera amortizacin.
Perodo de vencimiento o cancelacin: Incluye cl perodo dc
gracia y el de amortizacin. que transcurre entre In primera y llti-
ma amortizacin.
Petrodlares: Se los entiende corno aquellos dlares prove-
nicntcs de los pases exportadores de petrleo, que retornaron a las
economas centrales como consecuencia del incremento de la co-
tizacin del petrleo.
PIB: Ver Producto Interno Bruto.
Plan Baker: Ante la gravedad alcanzada por In crisis y tenien-
do corno referencia el escaso resultado de las negociaciones de la
Deuda Externa. Jos Estados Unidos. lanzaron el Plan Bakcr en oc-
tubre de J985. Se parta de la seleccin de 15 pases deudores, a
los cuales la banca privada deba otorgar prioritariamente un mon-
[O de unos 20.000 millones de dlares y Jos organismos rnultilate-
rales otros 9.000 millones, en un plazo de tres aos. A su vez, es-
tos pases estaban obligados a profundizar las polticas econrni-
cas de ajuste: reduccin del papel del Estado en la economa, ma-
yor dependencia del mercado y del sector privado, privatizacin
dc las empresas pblicas. mayores incentivos a la inversin nacio-
nal C0l1l0 extranjera, eliminacin de subsidios. as corno mayor
apertura hacia el mercado externo. Esta propuesta reafirm la es-
trategia del tratamiento "caso por caso" o sea nada de un "club de
deudores". No prosper.
Plan Brady: Ante la persistencia de los problemas de la deu-
da, los Estados Unidos, a travs de su secretario del tesoro Nicho-
las F. Brady, propuso en marzo de 1989 UI1 nuevo plan. el mismo
que lom su nombre. El elemento trascendente consiste en la ne-
cesidad de reducir por parte del acreedor en forma voluntaria algo
del monto de la deuda externa o de su servicio. siempre y cuando
los pases deudores profundicen y continen aplicando los csque-
mas de ajuste. a cambio de garantas para el pago del salde restan-
te y de los correspond lentes intereses. Este esquema se aplica con
302
la supervisin del Banco Mundial y del FMl
t
que mantienen un
control rgido solo sobre la economa de los pases subdesarrolla-
dos. El Ecuador alcanz una negociacin tipo Brady entre I Y94 Y
1995. que apenas dur cinco aos antes de entrar nuevamente en
moratoria. Luego de la rcnegociacin de la deuda del ao 2 O O ~
los Bonos Brady y los Eurobonos fueron sustituidos por los I lama-
dos Bonos Global.
Plan Colombia: Estrategia poltica, econmica y militar
adoptada por el gobierno colombiano conjuntamente con el go-
bierno estadounidense con cl objetivo dc retomar el control pol-
tico toral del territorio nacional, combatir al narcotrfico. eliminar
la subversin y. en el caso estadounidense. consolidar su posicin
estratgica en cl continente que le permita controlar cualquier po-
sible brote subvcrsi va. as corno el flujo de recursos naturales y
producti vos dentro de la regin y con el resto del mundo.
Plan de desarrollo: Es un conjunto de objetivos, metas. pro-
yectos y decisiones que interesa a la sociedad en la perspectiva de
un cambio profundo.
Planificacin: Mtodo riguroso pero Ilcxiblc de programar
las actividades socioeconrnicas de un pas para impulsar su dcsa-
rrollo, que tiende a conseguir una determinada forma de organiza-
cin de la sociedad. Es una disciplina continuada en la accin con
una serie dc actos de previsin. de antici pacin de las necesidades
y de adopcin de medidas tendientes a satisfacerlas en el [uturo.
PNH: Ver Producto Nacional Bruto.
Poblacin econmicamente activa (PEA): Poblacin que se
encuentra efecti vameruc dentro dcl mercado dc trabajo. Es la po-
blacin con capacidad fsica y legal de ejecutar funciones o ven-
dcr su fuerza de trabajo. Tericamente se considera a la poblacin
que tiene entre 12 y 60 aos. Actualmente 13 PEA incluye nios
desde los 8 aos dc edad. No se incluyen a las amas de casa, estu-
diantes. jubilados. rentistas, incapacitados. ni recluidos.
Poder adquisitivo: Es la capacidad de compra que tiene el in-
greso de un individuo o grupo de personas.
Poltica de ajuste: Es una poltica que busca rcadecuar la eco-
noma a nuevas condiciones surgidas interna o externamente. l-
rirnamente se conoce corno polticas de ajuste a aquellas polticas
propugnadas por los organismos internacionales, orientadas a rca-
~
decuar las economlns de los pases subdesarrollados ton miras a
conseguir su participacin sumisa en el proceso de reordcnumicn-
lo de la economa mundial. Otro propsito de estas polticas es I-
berar recursos internos para servir la deuda externa (ver ajuste).
Poltica de estabilizacin: Es una polrica que tiende a redu-
cir 13 inflacin, En los ltimos aos las polticas de estabilizacin.
propugnadas sobre todo por el Fi\11. han esLado ori enladas a redu-
cir el consumo y el gasto pblico. con el objetivo de hacer [rente
a desequilibrios externos y a procesos inflacionarios.
Polfticn de shock: Es la ms dura de las polticas de cstabili-
zacin para controlar la inflacin. Parte de ajustes radicales en los
precios.
Esta poltica puede ser considerada ortodoxa cuando los ajus-
les radicales de precios dan paso a su manejo a travs del merca-
do. Es considerada heterodoxa, CU311do su distintivo es un ajuste
administrado, que usa temporalmente un manejo combinado de la
alteracin artificial de las relaciones de precios de los bienes bsi-
cos de la economa: ingresos. dinero. divisas y servicios pblicos,
con el control de todos o de algunos de ellos.
Poltica econmica: Es el manejo por parte del Estado de ins-
trurnentos monetarios, fiscales y financieros (compra I venta de
bonos, oferta monetaria, inversin y gasto estatal, encaje bancario!
lasa de inters), para actuar sobre las variables que afectan el equi-
librio econmico general.
Poltica riscal: Se entiende corno el empleo del presupuesto.
tanto ingresos corno egresos, para incidir en el funcionamiento de
la economa.
Poltica fondomonctarista: Son las medidas econmicas ins-
piradas en la fi losofa del Fl\1l.
Poltica monetaria: Es la rama de la poltica econmica que
aspira a encauzar el sistema monetario de tal modo que produzca
los efectos deseados sobre la economa de un pas, tales como la
estabilidad de los precios, el equilibrio en la balanza de pagos, en-
trc otros. Comprende la alteracin de variables monetarias por
parle del banco central para modificar decisiones de los agentes
econmicos, y con ello influir en variables importantes de la eco-
noma en general (producto nominal, nivel de precios, crc.)
En estos aos de continuos ajustes fondornonetnristas ha do-
304
minado el enfoque monctarisra de la balanza de pagos, que es una
teora que postula que los cambios en 1:1 balanza de pagos son un
fenmeno esencialmente monetario, en el cual el dinero juega cl
papel fundamental en el largo plazo C0l110 la causa y la solucin
de los desequilibrios.
Poltica ortodoxa: Se trata de ka poltica econmica basadaen
los principios convencionales de la teora econmica. Entre los
principales destaca el enfocar la inflacin )' la crisis dc la balanza
de pagos corno producto del exceso de demanda interna sobre la
oferta, exceso de demanda que se atribuye al dficit fiscal, los ti-
pos de cambio sobrevaluados, los elevados niveles salariales y
particularmente la emisin monetaria. Por ello proponen una solu-
cin a esos problemas mediante la reduccin del dficit fiscal, la
devaluacin, la reduccin de los salarios reales y. por supuesto, la
contraccin monetaria. Otro principio fundamental es la acepta-
cin de las ventajas comparativas corno base para cl logro de la
eficiencia y el desarrollo nacional.
Poltica proteccionista: Es un sistema de restriccin irnpucs-
to al comercio exterior para proteger la economa nacional, por
ejemplo la industria naciente de productos similares provenientes
del exterior hasta que pueda competir cn el mercado mundial.
Polftica recesiva: La que tiene por objeto contraer el gasto
agregado de la economa. para que sta no crezca de una manera
que incentive la inflacin.
Precios reales: Son los precios expresados en trminos de
unidades monetarias con igual poder de compra, es decir, aislados
del impacto de la inflacin. En la discusin en el Ecuador. por mu-
cho tiempo se habl de la necesidad de eliminar los "precios pol-
ticos" (precios administrados) y establecer una poltica dc "pre-
cios reales", entendidos esta vez corno aquellos precios que se fi-
jan libremente por las fuerzas del mercado. sin interferencia esta-
tal alguna, por ejemplo sin subsidios.
Prstamo puente: Prstamo provisional o de corto plazo ob-
tenido hasta recibir un prstamo a largo plazo. Se trata, en suma,
de un financiamiento transitorio mientras se concretan los detalles
del prstamo definitivo.
Prstamos vinculados: Consiste en conceder crditos a cm-
presas vinculadas al banco o a sus accionistas.
Presupuesto General del Estado: Es un registro dc ingresos
(entradas) y egresos (salidas) dcl Gobierno, anualmente aprobado
por el Congreso a propuesta del Ejecutivo.
Prime Rate: Tasa de inters fluctuante que rige en el merca-
do de capitales de Nueva York para operaciones dc crdito. Sobre
esta lasa normalmente se cobran otros puntos fijos, cuya suma
constituyen los intereses convenidos de la operacin de crdito.
Esta tasa de inters se reajusta peridicamente.
Principal de la deuda: Monto inicial del crdito o del saldo a
amortizar. Es decir. se refiere al capital prestado sin tomar en
cuenta los intereses,
Proceso de produccin: Son las diferentes etapas por las que
atraviesa una materia prima hasta convertirse en producto final.
Producto Interno Bruto (PI8): Mide el valor de la produc-
cin, a precios finales del mercado, realizados dentro de las fron-
teras geogrficas de un pas. Conceptualmente difiere del Produc-
to Nacional Bruto (PNB) por incluir las partes dc ingresos genc-
radas internamente y transferidas hacia el exterior. La diferencia
bsica del PIB y el PNB est que el primero comprende lodos los
flujos de ingreso generados dentro de las fronteras geogrficas del
pas, mientras que el segundo excluye los ingresos lquidos envia-
dos fuera del pas correspondientes a residentes en el exterior. re-
sultante dc la balanza de las remuneraciones recibidas y transfer-
das.
De estos indicadores no se pueden sacar conclusiones sobre la
situacin de la distribucin de la renta entre el trabajo y capital.
Proteccionismo: Reglamentaciones de diversa ndole que se
adoptan para proteger un determinado sector de la economa de
los productos provenientes del exterior (Ver poltica proteccionis-
ta).
Provisin bancaria: Reservas monetarias hechas por los ban-
cos en previsin de que sus prstamos no sean Integramcnte can-
celados.
Reactivacin econmica: Proceso de recuperacin de la acti-
vidad econmica luego de un perodo de depresin o cada de la
produccin.
Recesin econmica: Baja en la actividad econmica, carac-
terizada por una extensin dcl desempleo y un descenso de la pro-
306
duccin, los beneficios y los precios. La recesin sigue general-
mente a un auge. Se presenta cuando la lasa de crecimiento de la
economa es inferior a la tasa de crecimiento de la poblacin. Si la
recesin es prolongada, puede desembocar en una depresin.
Reestructuracin o reprogramacin de la deuda: Es un
acuerdo entre deudor y acreedor para extender los plazos o poster-
gar la fecha de la cancelacin de la deuda. Implica una alteracin
del calendario de pagos, que puede venir acompaada de un rea-
juste de otros trminos del contrato inicial.
Refinanciacin: Transaccin financiera que se origina cuan-
do no se puede cancelar una deuda. para lo cual se solicita al
acreedor un nuevo prstamo. No implica necesariamente flujo
efectivo de ms divisas o "dinero fresco".
Tanto la reestructuracin. corno la refinanciacin y la reneg-
elacin (vase rencgociaei6n de deuda) se prestaron para polticas
de rnaquillaje bancario y otras formas de adulteracin de balances
durante el perodo de la crisis financiera.
Relaciones de produccin: Histricamente. la sociedad est
determinada por el modo de produccin (es decir, la organizacin
del sistema productivo imperante). En torno a ste se establecen
relaciones sociales que expresan las contradicciones esenciales
del sistema y que estn determinadas por la propiedad de los me-
dios de produccin. Estas relaciones se conocen como relaciones
de produccin. En un sistema como el capitalista la propiedad de
los medios de produccin por parte de la burguesa constituye a la
misma en una clase dominante, establecindose una contradiccin
social ante la clase no poseedora de dichos medios, la clase prole-
taria. Tal contradiccin es inherente a este sistema y no podr ser
superada sino a travs de un cambio estructural del modo de pro-
duccin. Puedc considerarse tambin a las relaciones de produc-
cin como la interaccin de los individuos en su condicin de
agentes econmicos tomadores de decisiones.
Rencgociacin de la deuda: Proceso mediante el cual se bus-
ca modificar el pago del servicio de la deuda, a travs de una recs-
rructuracin del calendario de pagos o de una rcfinanciacin. Es-
ta reestructuracin se refiere a las operaciones que modifican el
monto o las condiciones relacionadas con el endeudamiento. As.
se puede conseguir la prrroga de la totalidad o de parte de uno o
307
dc ms perodos de vencimiento de uno o ms prstamos sin que
haya un cambio de acreedor o deudor, el ali vio de la deuda o dc
los intereses o el refinanciamiento de la deuda.
Reprimarizacin de la economa: Proceso por cl cual se for-
talcccn las actividades primarias de una economa en detrimento
de las actividades secundarias. esto es la manufactureras. Se pue-
de medir por cl lado de la composicin de las exportaciones o por
el de la configuracin deJ PJ B.
Reservas internacionales netas: Balance que muestra los es-
tados de ingresos y egresos dc divisas y oro monetario de un ban-
co o sistema bancario con el resto del mundo,
Reserva de libre disponibilidad (RLIJ): Oficialmente es el
monto neto dc recursos en moneda extranjera que estaran dispo-
nibles dc manera inmediata para la autoridad monetaria. Sera. en-
tonces. el activo del Banco Central y el respaldo principal de sus
pasivos monetarios (o base monetaria). Pero, en la prctica, no to-
da la reserva es saldo del sector externo. pues incorpora el saldo
de tesorera del sector pblico y el balance contable del sistema fi-
nanciero. Esta definicin de reserva fue adoptada para ampliar las
reservas disponibles con el fin de viabilizar IJ. dolarizacin.
Reserva monetaria internacional (RiVl l): Es el saldo de los
activos y pasivos internacionales (divisas, oro fsico. derechos es-
peciales de giro. acuerdos de pago, etc.) de que dispone el Banco
Central. Sirve para garantizar los pagos al exterior. La reserva rno-
nctaria junto con el nivel productivo (saldo comercial, en especial)
comprenden el principal respaldo que tiene el dinero de un pas.
Riesgo moral (moral hazard): Comportamiento arriesgado
que asumen los agentes econmicos (por ejemplo los prestatarios)
cuando se sienten protegidos o respaldados por instancias superio-
res (Banco Central o FMI), en caso que no puedan cumplir con sus
compromisos.
Riesgo pas: Medida de incertidumbre asignada a un pas y
que limita el ingreso de capitales externos. Se calcula en base a
una serie de indicadores que rniden la capacidad de pago de la
deuda, especialmente, y no expresa el nivel de bienestar de una so-
ciedad.
~ i \ i t l Ver Reserva Monetaria Internacional.
Salario: Remuneracin que percibe una persona por los servi-
308
cios que presta a travs de un contrato de trabajo, como conse-
cucncia de su aporte corno uno de los factores de produccin.
Salario real: Capacidad de compra que tiene un salario, esto
es teniendo cn consideracin la evolucin de los precios.
Sector informal: Consiste en todas aquellas personas que tra-
bajan al margen de la economa formal, cuyos procesos de produc-
cin son difciles de cuantificar y por lo tanto no estn tomados en
cuenta en la contabilidad nacional. Muchas veces constituyen mi-
croernpresas. con pocos trabajadores. con un bajo nivel tecnolgi-
co en el proceso productivo. Estn generalmente ligados con el su-
bernpleo y con actividades de economa oculta. Est constituido
por los ocupados por cuenta propia. trabajadores familiares no re-
munerados. patronos y asalariados de estublccimientos hasta cin-
co trabajadores. excepto quienes desarrollan acti vidades de ni vel
profesional o tcnico. Cabe sealar que, oficialmente, los trabaja-
dores el1 actividades agropecuarias as corno los del servicio do-
mstico en hogares no estn considerados corno integrantes del
sector informal.
Sector primario: Es aquel vinculado a las tareas extractivas
en una economa, por ejemplo petrleo y minera.
Sector privado: Agentes econmicos constituidos por empre-
sas particulares y unidades familiares.
Sector pblico: Parte de la esfera gubernamental. Incluye al
gobierno central, empresas pblicas, gobiernos seccionales e ins-
tituciones pblicas.
Sector secundario: Es aquel vinculado a las tareas manufac-
tureras en una economa. por ejemplo industria y artesana.
Sector terciario: Es aquel vinculado a las tareas de servicios
en una economa. por ejemplo hotclera y restaurantes.
Seoreaje: Ingreso que percibe el gobierno al emitir moneda,
y es igual al poder adquisitivo del dinero que pone en circulacin
en un perodo dado menos el costo de la emisin o acuacin 1110-
neturia (derecho que perteneca al prncipe o soberano en las casas
de moneda, por razn de la fabricacin o acuacin de ella).
Servicio de la deuda: Comprende las amortizaciones y los in-
tereses que se tienen que realizar, en forma peridica, al conlraer
una deuda.
Servicio devengado: Monto de inters y capital pagado en un
309
determinado periodo, correspondiente al perodo de registro o de
anteriores.
Servicio pagado: Monto de inters y de capital que vence en
un perodo determinado, cancelado o atrasado.
Sindicato de bancos: Agrupacin de instituciones bancarias
con la finalidad de actuar conjuntamente en un proyecto de crdi-
to, es decir que otorgan un prstamo conjuntamente. Los bancos
internacionales ~ r o r s suelen conformar estos sindicatos para
negociar con mayor fuerza con los pases deudores y disminuir los
riesgos en los prstamos.
Sistema Monetario Europeo (Si\1 E): Sistema de acuerdos
llevados a cabo por los pases miembros de la unin europea para
crear entre ellos una zona de tipos dc cambio estables.
Sobrcfucturacin: Es la declaracin fraudulenta mediante la
.cual, Jos importadores obtienen del Banco Central ms dlares de
los que requieren para sus compras autorizadas en el exterior.
Sobrevaloracin: Se trata de una situacin de sobrevalora-
cin de la moneda nacional, que se da cuando su cotizacin real
es inferior a la que debera ser en funcin del proceso inflaciona-
rio interno.
Subempleo: Situacin en que una persona perteneciente a la
PEA trabaja ms de las horas normales establecidas. y cuya remu-
neracin es inferior a la que est determinada por su nivel de acti-
vidad.
Subfacturacin: Es el procedimiento fraudulento que reali-
zan los exportadores para no declarar todos los dlares que reci-
ben de sus ventas en el exterior. con el objetivo de especular con
ellos o invertirlos en el exterior,
Subsidio: Es la ayuda econmica oficial para atender ciertas
necesidades individuales o colectivas. Tambin es el COSlO social
que asume el Estado en beneficio de sus habitantes con el fin de
no incrementar su costo de vida, compartiendo parle del costo de
los productos de primera necesidad, o para propiciar el desarrollo
de determinadas lneas productivas, para mencionar un par de
ejemplos. Se los considera corno un obstculo para el mercado y
corno una distorsin de la competencia, por lo que suelen ser ob-
jeto de minimizaciones en las polticas neoliberalcs de ajuste.
Sucretizacin: Corno "sucretizacin' se entiende el proceso
310
que convirti las deudas en dlares, libremente contratadas fuera
del pas por parte de agentes econmicos pri vados -rracionales y
extranjeros- a deudas en sucres frente al Banco Central del Ecua-
dor. en condiciones realmente excepcionales. A su vez. el Banco
Central del Ecuador asumi el compromiso de pago en dlares
frente a los acreedores internacionales. Por eso se habla de una
"socializacin' o tambin "estatizacin" de la deuda privada.
Supervit: Situacin en la cual los ingresos de un perodo su-
peran a los egresos en el mismo perodo.
Supervit fiscal: Cuando existe un exceso de los ingresos del
Estado sobre los gastos.
Sustitucin de importaciones: Proceso por el cual se sustitu-
ye por produccin interna lo que se vena importando. Este proce-
so se consider COliJO eje del desarrollo en muchos pases latinoa-
rnericanos a raz de propuesta de la Comisin Econmica para
Amrica Latina (CEPAL) en la dcada de 1950 y fuc la base del
desarrollo industrial en otros pases! por ejemplo en Alemania en
la segunda mitad del siglo XiX.
'rasa de cobertu ra: Ver balanza comercial,
Tasa de inflacin: indicador del crecimiento dc Jos precios de.
bienes y servicios expresados en porcentaje en un perodo deter-
minado.
'rasa de inters: Precio que se paga por el uso del dinero aje-
no. O rendimiento que se obtiene al prestar o hacer un depsito de
dinero.
Tasa de inters activa: Precio que cobra una persona o insti-
lucin crediticia por el dinero que presta.
Tasa de inters pasiva: Precio que se recibe por un depsito
en los bancos.
Tasa de inters variable: Aquella que se utiliza principal-
mente en prstamos de bancos comerciales y que flota de acuerdo
a las diversas variaciones del mercado. En el caso de los crditos
externos se orienta por el LIBOR o el PRiME RAfE, al cual se le
aade un SPREAD (porcentaje adicional).
Terciarizacin de la ecouoma: Proceso econmico en el
cual el sector terciario (de servicios y financiero) loma progresi-
vamente mayor importancia, en la actualidad es un fenmeno pre-
sente en la mayora de pases del mundo. La terciarizacin en el
mundo subdesarrollado. a diferencia de lo que sucede en las eco...
nomas industrializadas o ricas, se da por el lado de una creciente
informal izacin.
Trminos de intercambio: Relacin entre (el ndice de) los
precios de exportacin y (el nd ice de) los precios de importacin.
Indica la cantidad de importaciones que se puede comprar por ca...
da unidad de exportacin. Entonces, como deterioro de los trrni-
nos de intercambio se define el hecho de que Jos productos que se
exportan, que venden, bajan de precio, mientras que los produc-
tos que se importan. que se necesita comprar afuera del pas, au-
mentan de precio. Este deterioro tambin puede darse si los pre-
cios de lo que se importa bajan ms lentamente de los que se ex-
porta. Pero tambin hay pocas en lus que los trminos de nter-
cambio pueden mejorar, La causa principal para el deterioro de los
trminos de intercambio radica en que la mayora de pases sub-
desarrollados a razn de la divisin internacional del trabajo. ex-
portan productos con escaso valor agregado (materias primas y
productos primarios) cuyo precio relativo disminuye en el tiempo,
mientras que importan productos con elevado valor agregado
(productos industrializados con airo nivel de tecnologa) cuyo pre-
cio relativo se incrementa progresivamente.
Tipo de cambio: Valor de una unidad monetaria extranjera
expresado en moneda nacional.
Tipo de cambio fijo: Paridad de la moneda nacional que no
flUCI a y que es determinado por la autoridad monetaria. Este sis-
ternaCSlllVO vigente a nivcl internacional, entre 1946 y 1971; Y fue
promovido por el Fl\11. La convertibilidad y la dolarizacin repre-
sentan un lipa de cambio extremadamente rgido. la dolarizacin
sera irrevocable.
Tipo de cambio flexible: Paridad de la moneda nacional que
flucta segn el juego de la oferta y la demanda, Lo contrario del
tipo de cambio fijo.
Tipo de cambio mltiple: Varias lasas de cambio que se man-
tienen para diferentes tipos de operaciones, para regular as los
movimientos de la balanza de pagos. Por ejemplo. una tasa de
cambio para las importaciones de medicinas y otra para los artcu-
los suntuarios.
Tipo de cambio real: Valor de una unidad monetaria extran-
312
jera expresado en moneda nacional a precio de un determinado
ao base. .
Trabajo: Proceso de actividad consciente y til de las perso-
nas con el fin de satisfacer las necesidades humanas. Este es sin
duda el principal factor de produccin. La caracterstica esencial
del trabajo y que permite distinguirlo de los dems factores pro-
ductivos radica en que ste es el nico capaz de crear valor y por
tanto es el determinante de la riqueza de un pas.
Trampa de la liquidez: Nivel de la tasa de inters en el que
la demanda de dinero es perfectamente elstica, lo que impide la
efectividad de la poltica monetaria,
Transferencia de excedentes: Traslado de recursos de un
pas a otro, de los sectores ms adelantados a los ms atrasados, o
viceversa. Esto tambin se da dentro de un pas, entre las diversas
regiones.
Transferencia de tecnologa: Proceso que consiste en la ex-
poriacin de conocimientos y tcnicas productivas de un pas de-
sarrollado a otro menos desarrollado.
Tratado de Maustricht: Tratado firmado en febrero de 1992
mediante el cual se instituye la Unin Europea, heredera de la
CEE. Sus objetivos estn centrados en torno a la unificacin mo-
netaria, econmica y poltica as como a la cooperacin intergu-
bcmamental, la justicia y los asuntos internos.
Unin aduanera: Grupo de Estados que hacen de sus territo-
rios nacionales un espacio aduanero nico; al contrario de la zona
de libre comercio, la unin aduanera no se limita a la libre circu-
lacin entre los pases miembros de mercancas de origen interno
sino que adems supone una reglamentacin y un arancel aduane-
ro nicos en relacin a los productos de origen exterior, se trata
entonces de una forma muy avanzada de cooperacin internacio-
nal.
Unin econmica: Unin entre determinados pases que ase-
gura igualmente la libre circulacin de servicios. bienes, hombres
y capitales, en pro de armonizar sus polticas econmicas nacio-
nales. Retira las barreras al comercio entre los miembros, armoni-
za las polticas comerciales con el resto del Inundo, permite el li-
bre movimiento de mano de obra y de capital entre las naciones
miembros, y tambin armoniza o unifica la poltica monetaria, fis-
cal e impositiva enrre sus miembros.
313
Unin Europea (UE), antes Comunidad Econmica Euro-
pea (CEE): Organizacin para la integracin econmica de Euro-
pa, con sede en Bruselas, creada en 1958. Sus objetivos principa-
les son eliminar las restricciones en el i ntcrcambio comercial en-
tre los pases miembros y coordinar 135 policas comerciales y
econmicas. As, el Sistema Monetario Europeo estableci el
ECU y luego el Euro. Esta organizacin ha continuado avanzando
y creciendo, integrando algunos elementos comunes en las polti-
cas exteriores de .I\US miembros.
Usura: Originalmente! el inters en s mismo era considerado
corno usura. Actualmente, se considera usura la tasa de inters ex-
cesiva que se cobra por un prstamo, normalmente superior a la
establecida legalmente.
Utilidad: Provecho. beneficio, conveniencia. inters o fruto
que se obtiene de una cosa. Tambin es el excedente del precio de
venta sobre el precio de costo.
Valor agregado: Valor que se aade a un insumo en el proce-
so de produccin o de transformacin. Todo bien tieneun margen
dc valor agregado: mientras ms elaborado sea ese bien, mayor
margen de valor agregado tendr.
Ventaja comparativa dinmica: A diferencia dc la ventaja
comparan va esttica, se trata de una ventaja que se ha obtenido en
el tiempo como resultado de polticas que la promueven.
Ventaja comparativa esttica: Aquel principio econmico
segn el cual los pases se especializan en la produccin e inter-
cambio de aquellos bienes que producen ms eficientemente en
trminos relativos o absolutos que los otros pases. Sostiene que
todo pas siempre tiene alguna ventaja en determinados productos
exportables (ver divisin internacional del trabajo).
Zona de libre comercio: Conjunto de pases que han organi-
zado la Iibre circulucin de mercancas producidas en su territorio.
Se caracteriza por la abolicin de toda restriccin cuantitativa y
todo obstculo arancelario al flujo de mercancas provenientes de
los pases miembros de la zona.
Zona franca: Parte del territorio de un pas que es considera-
da fuera de su jurisdiccin para determinados fines y cuyo objcti-
vo es incentivar la inversin extranjera directa, mediante la libera-
cin de ciertas restricciones, bsicamente en el campo impositivo
y laboral. En estas zonas hay libre comercio imcrnaciounl, pudien-
314
do importarse y exportarse sin el pago de derechos y otros requi-
silos aduaneros; en algunos casos. hay tambin exoneracin de
otras obligaciones tributarias y hasta laborales para atraer inver-
siones extranjeras.
CRONOLOGA
J830 El Distrito del Sur se separa de Colombia para formar un
Estado Independiente con el nombre de Ecuador (13 de
mayo).
J831 Se pone en vigencia la Ley de Monedas de 1823.
Se crea elMinisterio de Hacienda.
Se decreta el cumplimiento del Cdigo de Comercio Es-
paol.
Ecuador torna posesin de las fslas Galpagos (12 de fe-
brero).
1832 En la Casa de la Moneda. establecida en Quito, se acuan
las primeras monedas (30 de agosto).
El Congreso autoriza participar en la discusin para la dis-
tribucin de la deuda externa de la Gran Colombia.
Se instala en el obraje de Chillo una fbrica de tejidos.
J 834 Se distribuye en Bogot la deuda externa grancolornbiuna
entre Venezuela, Colombia y Ecuador, sin la participacin
de un solo delegado ecuatoriano.
1836 Se edita en Guayaquil. por primera vez, el "Calendario
Anual" con datos importantes y anuncios de casas comer-
ciales.
Se acua la primera moneda que destaca la inscripcin
uRepblica del Ecuador".
1837 El Congreso y el gobierno ratifican la distribucin de la
deuda colombiana asignada al Ecuador por Colombia y
Venezuela.
1838 Se crea la Escuela de Agricultura o Instituto Agrario.
316
Empieza la introduccin de moneda de plata colombiana
de baja ley. causa di ficultades monetarias.
L839 Firma dc UI1 Tratado de Paz, Amistad, Comercio y Nave-
gacin con los Estados Unidos.
Se inicia la construccin del camino Quito-Guaranda.
1840 Espaa reconoce al Ecuador corno Estado independiente y
firma un Tratado de Comercio Navegacin y Consumo.
Sc construye en cl astillero de Guayaquil el vapor "Gua-
yas".
Se estima que en Ecuador habitan 617 miI personas (para
]825 las esti rnaciones eran de 488 mi I habitantes).
l842 Epidemia de fiebre amarilla en Guayas y Manab.
1843 La Convencin ordena el pago de la deuda externa con va-
lores recaudados por venta o arriendo de terrenos baldos.
Se expide la primera Ley de Monedas de la Repblica del
Ecuador, la segunda desde la Gran Colombia,
1844 Sc crea por decreto la Bolsa de Comercio de Guayaquil.
1845 "Revolucin Marcista'' en Guayaquil contra el presidente
Flores (6 de marzo).
l846 Se expide ~ nueva Ley de Monedas.
1847 .Se conforma la Junta de Agricultores dc Guayaquil.
1848 El Congreso dispone la creacin de un fondo para servir la
deuda externa. Negociaciones secretas de la deuda con Pe-
dro Conroy. representante de los acreedores.
Instalacin del sistema de alumbrado pblico en Guaya-
quil.
1849 El cnsul britnico presiona para el pago de la deudaex-
lema.
Se crea "La Filarmnica del Guayas".
1851 El General Jos Mara Urbina, corno jefe supremo decre-
ta la manumisin de los esclavos negros (25 de julio).
1852 Se suprimen derechos de exportacin a productos nacio-
nales y se elimina impuestos a productos de primera nece-
sidad.
Llega el delegado de los acreedores internacionales Elas
Mecana.
J853 El Peracepta cancelar la deuda de la rndependencia con los
antiguos miembros de la Gran Colombia; la parte que corres-
ponde a Ecuador se paga directamente a Elas Mocaua.
1854
1855
1856
1857
1858
1859 .
L86
L86l
l862
1863
317
Epidemia de fiebre amarilla en Guayaquil.
El Congreso aprueba un COnlrJ[Ocon EEUU para explota-
cin de guano en Galpagos. que queda sin efecto nl com-
probarse su inexistencia.
Se firma el Convenio Espinel-Mocaua: el Ecuador entre-
ga a los tenedores de bonos de la "deuda inglesa" certifi-
cados sobre terrenos en la provincia de Esmeraldas,
Se intensifica el comercio de cascarilla y caucho debido al
incremento de la demanda en los mercados internacionales.
Se constituye "Thc Equaror Land Cornpany Limited" que
adquiere los certificados del Convenio Espinel-Mocaua.
Abolicin de la contribucin personal de indgenas.
Se firma el Convenio Icaza-Priuchet. complemento al
Convenio Espinel-Mocatta, en el que se hace concesiones
de tierras en Canelos, Bombona y Zamora, adems de Es-
meraldus.
Se decreta la equivalencia monetaria del Sistema Decimal
y el de Octavos.
Per inicia guerra con Ecuador, reclarnando por la entrega
de lo que consideraba su territorio a los tenedores de bo-
nos de la "deuda inglesa".
747 mil personas habitan en el pas.
Ecuador se encuentra al borde del abismo. Gobiernos en
Cuenca, Guayaquil. Leja y Quito.
Una respuesta nacional encabezada por Garca Moreno
triunfa en Ja guerra civil.
Se crea en Guayaquil la Casa Luzrragn, que cierra en
8 6 ~ y el Banco Particular de Descuento y Circulacin,
que cierra en 1869.
El gobierno autoriza a la Casa Luzrraga para la emisin
de 200 mil pesos.
La Asamblea ordena la construccin del Ferrocarril del
Sur entre Quito, Babahoyo, Naranjal y Cuenca, Santa Ro-
sa y Zaruma,
Se crea el Tribunal de Cuentas.
Se suspende el servicio de la deuda.
Se crea el Banco Particular de Descuento y Circulacin.
Se expide la Ley Orgnica de Hacienda.
318
Se retira de circulacin 100 mil pesos de billetes "incon-
vertibles' .
Se firma un contrato para la construccin de la carretera
Qui lO- Esmeraldas.
1864 Se aprueba la creacin del Observatorio Astronmico de
Quito.
1865 Se imprimen los primeros sellos postales en el Ecuador.
Antonio Flores Jijn, negociador de la deuda, propone la
enajenacin de las islas Galpagos J favor de los acreedores.
1866 El plenipotenciario norteamericano en el Ecuador sugiere
a su gobierno el uso de la fuerza para cobrar una deuda en
mora,
Por primera vez las exportaciones del pas superan tos 5
millones de dlares.
1867 En Pars se constituye la Sociedad de Accionistas para la
fundacin del Banco del Ecuador.
Funcionan en el Ecuador fbricas de textiles en Quito,
Otavalo y Cuenca, movidas por fuerza hidrulica.
Epidemia de fiebre amarilla en Guayaquil.
El Ecuador participa en la Exposicin Universal de Pars.
1868 Un terremoto destruye la provincia de lmbabura.
Se funda el Banco del Ecuador en Guayaqui 1.
Creacin de las Cajas de Ahorro y Crdito en Cuenca y del
Banco de Quito.
El ejecutivo fija el valor de las monedas extranjeras.
1869 Se suspende por decreto el pago de la "deuda inglesa".
Se ret.irande circulacin 800 111il pesos en billetes "incon-
vertibles".
Se funda en Quito el Banco de Quito, que cierra en 1885.
Se crea la Escuela Politcnica Nacional.
1870 Se inicia la construccin del camino de Ibarra a Esmeral-
das.
La deuda del Estado con el Banco dcl Ecuador asciende a
1,8 millenes de pesos, destinados a rerirar los billetes Hin-
convertibles" y monedas de baja ley.
1871 Primer convenio de explotacin de servicios internaciona-
les de telegrafa con la AII American Cables and Radio.
Se crea el "Monte de Piedad".
319
Levantamiento indgena en las provincias de Azuay y
Chirnborazo, encabezado por Fernando Daquilcma.
Se expide la primera Ley de Bancos.
Se crea el "Banco Nacional", que es absorbido ese mismo
ao por el "Banco del Ecuador", y se establece en Guaya-
quil c'l "Banco de Crdito Hipotecario", que emite las pri-
meras cdulas hipotecarias.
Se prohbe la circulacin de moneda limada y perforada.
1873 Se instala la primera lnea telegrfica del ferrocarril entre
Yaguachi y f\1 i lagro.
Se forma la Compaa Nacional de Vapores Guayas.
Concluye la construccin de la Carretera Nacional entre
Quito y Sibambe.
Establecimiento de la "Compaa General de Transportes"
para llevar pasajeros en diligencia por la Carretera Nacional.
1874 Crisis financiera y bancaria. Elevacin del tipo de cambio
de I ,02 a 1.63 pesos por dlar.
Se prohbe la exportacin de monedas metlicas y barras
de oro y plata par3 enfrentar la crisis.
1875 Se deroga la prohibicin de exportar monedas y barras de
oro y plata.
El Congreso autoriza una nueva conversin de la deuda.
Se restablece el anterior tipo de C3111bio.
Se crean las financieras "El Porvenir" y HLa Previsora".
1878 Se deroga la Ley de Bancos de 1871 y se expide una nueva.
Se expide cl Cdigo de Comercio.
Se inicia el perodo de bonanza de las exportaciones de ca-
cao.
1879 La Asamblea nacional otorga a MG Mier y Compaa el
privi legio exclusi vo de extraer por 20 aos. petrleo, brea
y kerosene en la Pennsula de Santa Elena.
1880 Tratado de Paz y Amistad con Espaa.
Tratado de Comercio, Navegacin y Libertad de Cultos
con Gran Bretalla.
Se establece en Quito el Banco de "La Unin", que cierra
en 1895.
Se conforma en Londres la English Zarurna Minning
Company para la explotacin de oro, que posteriormente
cede sus derechos a Zaruma Minning Company Lt.
320
Primer mensaje telegrfico entre QUilO y GU3Y3quil.
1881 Se funda el Ingenio Azucarero Valdez. que empezar a
funcionar en 1883, movido por vapor.
1884 Se inaugura el telgrafo entre Quito y Guayaquil.
Se levantan los indgenas en Licro, Chimborazo,
La Convencin Nacional dicta una llueva Ley de Mone-
das. El peso peble de ocho reales es reemplazado por el
sucre de 100centavos.
Se firma un contrato de apertura del camino lbarra-El Pai-
ln.
1885 Abre sus puertas el Banco Internacional, antecesor del
Banco Comercial y Agrcola.
Se establece el Banco Anglo-Ecuatoriano, que cierra en
1888.
Se funda el Banco Agrcola Hipotecario en Quito,
Se funda la Compaa del Ferrocarril y Obras Pblicas de
Guayaquil para la construccin de la lnea Chirnbo-Si-
barnbe.
Se inicia la construccin del camino Archidona a Quito.
1886 Se expide el Cdigo de Minera, termina el perodo de pri-
vilegios mineros.
Se inaugura el Banco Territorial.
Se funda la Compaa de Seguros contra Incendios.
1887 Se establece en Guayaquil la Caja de Ahorros de la Socie-
dad de Artesanos.
Se establece la compaa de Alumbrado en Guayaquil.
1888 Se funda la Junta de Beneficencia en Guayaquil.
Aparece el libro: HLaConversin de la Deuda Inglesa" de
Antonio Flores Jijn.
Se inicia la publicacin de la Estadstica Comercial.
1889 Se funda la Cmara de Comercio en Guayaquil.
Se sustituye el impuesto del diezmo por el "tres por mil'
y un gravamen a la exportacin de cacao.
El Ecuador asiste a la Exposicin Universal de Pars.
1890 Se dispone que la nica moneda de circulacin nacional
sea el sucrc,
Se promulga la Ley de Timbres.
Convenio con los tenedores de bonos de la "deuda ingle-
sa". .
32r
Se establece la Direccin de Telgrafos.
Eloy Alfare publica el folleto: "La deuda gordiana".
En este ao las exportaciones alcanzan el nivel mas alto de
todo el siglo XIX: 9,8 millones de dlares.
J892 Se funda la Fbrica de Cigarrillos el Progreso,
Se forma la Sociedad Artstica e Industrial de Pichincha.
primera organizacin artesanal,
1893 Se expide el reglamento para uso de cheques bancarios.
El Ecuador participa en la Exposicin Universal Colombi-
na en Chicago.
1894 Se contrata la instalacin del alumbrado elctrico para
Quito. Latncunga, Ambato, Riobarnba y Loja.
Se organiza y formaliza el Banco Comercial y Agrcola,
fusionndose con el Banco Internacional.
El congreso dispone nuevamente la moratoria de la deuda.
1895 Convenio con los acreedores de la deuda externa, que per-
rnanece oculto hasta despus de la Revolucin Liberal.
Con el levantamiento en Guayaquil se inicia la Revolu-
cin Liberal, liderada por Eloy Alfare (5 de junio).
Se decreta la exoneracin para los indgenas del pago de
la contribucin territorial y de trabajo subsidiario.
1896 Aparece-el libro de Emilio Mara Tern: "Informe al jefe
supremo general Eloy AJfaro sobre la deuda anglo-ecuato-
riana",
Alfare suspende el servicio de la deuda por ser oneroso a
los intereses nacionales (i4 de marzo).
Un incendio destruye gran parle de Guayaquil (5 y 6 de
octubre).
En Guayaquil, el Gremio de Carpinteros organiza lo que
podra considerarse conlOla primera huelga en cl Ecuador.
J897 Se constituye en New Jersey, The Guayaquil and Quito
Raiway Cornpany.
Contrato de construccin del Ferrocarril Guayaquil-Quito.
Empieza la instalacin de dos turbinas hidrulicas en Lo-
ja, administradas por la Empresa Elctrica Luz y Fuerza.
Se crea la Sociedad Protectora de la Industria en Guayaqui 1.
Reformas a la Lcy de Bancos.
Inauguracin del Ingenio Azucarero San Carlos en Mila-
gros.
322
Se establece la Sociedad de Artesanos Amantes del Pro-
greso en Guayaquil.
1898 Se adopta el patrn oro a travs de una nueva Ley de Mo-
neda que expide el Congreso.
1899 Acuerdo entre The Guayaquil and Quito Railway Com-
pany y los Tenedores de los Bonos de Deuda Externa.
Arranca la construccin del ferrocarril.
Se inaugura el primer alumbrado elctrico en Loja (1 de
abril).
J900 Se pone en vigencia la Ley del Patrn Oro.
Se inicia la telefona urbana en el pas con la instalacin
de los primeros telfonos en QUilO.
Se establece en Quito la empresa "La Elctrica",
Promulgacin de la Ley de Registro Civil, en el marco de
las trnnsformaciones liberales.
1901 Inauguracin de nuevo alumbrado a gasolina en Guayaquil.
Se establece el colegio Vicente Rocafuerte en Guayaquil.
Fundacin de .los normales Manuela Caizares y Juan
Montalvo en Quito.
1902 Llega primera locomotora a Alaus.
Promulgacin de la Ley de Matrimonio Civil.
1903 Se funda la Compaa Nacional de Telfonos.
Fundacin de la Sociedad de Empleados de Guayaqui 1.
Se crea la compaa de seguros contra incendios en Gua-
yaquil,
t904 Se forma la Sociedad Alianza Obrera del Azuay.
En este ao. por primera vez, las exportaciones alcanzan
los 10 millones de dlares.
Fundacin de la Sociedad de Carpinteros de Auxilios Mu-
tuos en Guayaquil.
Se establece la empresa de Luz y Fuerza Elctrica en el
puerto principal.
Congreso dicta Ley de Culto que norma las relaciones en-
tre la Iglesia y el Estado.
1904 Se funda la Confederacin Obrera de Guayaquil.
J90S Se constituye la Confederacin Obrera del Guayas.
1906 Se expide la Ley de Proteccin Industrial.
Se funda el diario "EI Comercio" en Quito.
Comienza a funcionar el Banco de Pichincha cn Quito.
323
Se inaugura la Fbrica Nacional de Fsforos cn Guayaquil.
La Asamblea Nacional expide Constitucin que contcrn-
pla los principios liberales.
Se establece el Centro Catlico de Obreros en Quito.
1907 Movimiento popular en apoyo a los universitarios que pi-
den libertad de sufragio.
1908 Se inaugura el Ferrocarril Guayaquil-Quila con la llegada
del ferrocarril a la capital (25 de junio).
Con la Ley de Beneficencia (Ley de Manos Muertas) se
estatizan definitivamente varios bienes eclesisticos.
Se instala una planta elctrica en Gupulo para Quila.
Se establece la Caja de Prstamos y Depsitos La Filan-
trpica del Guayas.
Se crea el Servicio de Salud Pblica del pas y se dictan
las leyes de Sanidad y Marcas de Fbrica.
1909 Se expide la Ley de Aguardientes.
Se reforma el Cdigo de Minera. empieza el perodo de
arrendamientos.
Se realiza el primer Congreso Obrero en Quito.
1910 La propuesta de EEUU para arrendar las Islas Galpagos
por 99 aos es rechazada.
Se inicia en Guayaquil el servicio de tranvas elctricos.
1911 Inestabilidad poltica y enfrentamientos arruados entre las
dos facciones liberales, alfaristas y antialfaristas.
1912 Asesinato dc Eloy Alfara (28 de enero).
Se establece la Asociacin de Agricultores con el propsi-
lo dc defender el precio del cacao en los mercados inter-
nacionales.
1913 Se inicia en Esmeraldas la revuelta "conchista",
Se expide la Ley que regula el Estanco del Tabaco.
Se establece en Cuenca el Banco del Azuay.
Se constituyen las empresas Comercial KJ\VI S.A. y CCl:-
vezas Nacionales, con participacin extranjera,
Se crea la Polica Rural en Guayas. Manabl, Los Ros, Es-
meraldas, El Oro y Loja.
J914 Se dicta la "Moratoria", que suspende la convertibilidad
del sucrc cn oro. Empieza a gestarse la crisis cacaotera con
el inicio de la primera Gucrra Mundial, que concluira en
1918.
324
Se crea un Comisario Fiscal de Bancos para controlar es-
pecialmente la emisin de billetes.
La compaa Ancon Oil perfora el primer pozo en Ancn
Pennsula de Santa Elena.
Inauguracin del servicio de tranvas elctricos en Quito.
1915 Se expide la Ley de Contribucin General y Capitales en
Giro.
Se inician los trabajos de los ferrocarri les a Esmeraldas y
de Huigra a Cuenca.
J916 Se prohbe la exportacin de moneda ecuatoriana de plata.
La plaga de la "monilla" se extiende en el cacao.
Comienza a operar en la Pennsula de Santa Elena la com-
paa petrolera Milne, \Villianson and COa
Se reglamentan fas ocho horas de trabajo en Ecuador.
Sofocada la revuelta conchisia, el gobierno concede am-
nisua al coronel Concha.
1917 Promulgacin dc Ley Orgnica de Aduanas.
Se dicta Ley sobre Cambios.
Se funda el Sindicato de Obreros del Guayas.
1918 Es abolida por Ley la prisin por deudas, base legal del
conccrtaje indgena.
Ley sobre fomento agrcola e industrial.
Comienza a subir el lipa de cambio.
Capitales norteamericanos arriendan las minas de Zaruma.
Campaa para erradicar la fiebre amarilla. liderada por el
japons Hideyo Noguchi.
Llega a Guayaquil Misin Rockefeller para estudiar forma
de erradicar fiebre amarilla.
1918 Fundacin de la Empresa Colonizadora del Oriente.
1920 Las exportaciones de bienes rebasan los 20 millones de d-
lares. el valor ms alto antes de que se produzca la crisis.
El" avin 'Telgrafo 1 cruza Jos Andes.
Se inaugura el servicio de radio entre Quito y Guayaquil.
Se establecen Jos bancos La Previsora! de Descuento y
Nacional de Crdito en Guayaquil.
Se dicta la Ley de Divisin territorial.
1921 Levantamientos indgenas en Guano, Cubijes y Paquica-
hun.
325
Expedicin de la Ley sobre Yacimientos o Depsitos de
Hidrocarburos, se establece una regala para el Estado.
Se expide la Ley sobre Accidentes dc Trabajo.
Se promulga la Ley de Fomento del Desarrollo de Indus-
trias.
Se funda el diario EI Universo" en Guayaquil.
1922 Se estableceen Quito la Fabrica Textil La Internacional.
Luego de una huelga general, los trabajadores y poblado-
res de Guayaquil son reprimidos sangrientamente (J 5 de
noviembre),
Incautacin de giros para detener la cada del sucre.
Primera pavimentacin asfltica en Quito.
Levantamiento de la Carta Topogrfica del pas.
1923 Sublevacin indgena en Leito.
Se concede 2,5 millones de hectreas a "The Leonard Ex-
plorarion Cornpany" para que busque petrleo cn la Ama-
zona; este arrendamiento concluy en 1937. sin resulta-
dos conocidos.
Se formaliza en Guayaquil la constitucin de la Compaa
Anglo Ecuatorian Oilfields Ltd.
Se organiza la Academia dc Guerra.
Junta de Beneficencia de Guayaquil obtiene la autonoma.
1924 Derogacin de 13 incautacin de giros.
Se funda el diario EI Mercurio" en Cuenca.
Matilde Hidalgo de ProceJ primera mujer que ejerce dere-
cho del sufragio,
1925 El Estado adquiere las acciones de los herederos de Har-
rnann en la compaa del ferrocarril y pasa a controlar el
750/0 de las acciones.
Inversionistas americanos se comprometen a suministrar
electricidad a Guayaquil, con la proteccin del municipio.
Nace EMELEC.
Creacin del "Ministerio de Previsin Social y Trabajo.
Se expide la Ley Protectora de Industrias Nacionales y
luego la Ley de Aranceles y Aduanas.
Revolucin Juliana (9 dejulio).
Creacin de la cdula de identificacin.
Se rompe relaciones diplomticas con Colombia, por la
326
firma del Tratado de Lmites Salomn-Lozano entre dicho
pas y el Per.
Se reconoce la autonornia universitaria.
J926 Llega la Misin Kemmercr.
La Anglo instala una planta de refinacin, que no aprove-
cha el crudo nacional y tiene que importar crudos.
Se funda en QUilO el Partido Socialista Ecuatoriano.
1927 Se inicia una amplia reforma del Estado. Creacin del
Baneo Central del Ecuador (4 de marzo) y se establece el
monopolio estatal en fa emisin de moneda.
Nueva Ley de Monedas que establece por segunda oca-
sin el patrn oro como la paridad de 5 sucres por dlar.
Se contrata un crdito con una empresa sueca a cambio del
monopolio de 25 aos para importar y fabricar fsforos.
Se instala en Quito la primera planta pasteurizndora de le-
che.
1928 Se crea la Direccin General de Estadstica.
Comienza a funcionar el Banco Hipotecario del Ecuador
(hoy Banco Nacional de Fomento),
Se establece el voto femenino.
1929 Promulgacin de la Ley de Estancos de Alcoholes.
La Asamblea Constituyente, promulga la dcimo tercera
Cana Poltica, otorga el voto a la mujer y consagra el de-
recho de hbeas corpus.
Llega la primera locomotora a Ibarra.
Sublevacin indgena en Celta y Columbe, duramente re-
primida,
Ncptal Bonifaz presidente del Banco Central, propone la
entrega de Galpagos a EEUU a cambio de la deuda ex-
terna.
Creacin de la Inspeccin del Trabajo.
Se inaugura la primera radio en el Ecuador, con el nombre
de El Prado. en Riobarnba.
lnician sus actividades las compaas de aviacin SEDTA
(alemana) y P;\NAGRA (norteamericana).
Se inicia la Gran Depresin.
1930 Promulgacin de la Ley de Fomento al Turismo.
Se agudizan los problemas econmicos por la crisis eco-
nmica mundial.
327
193J Se suspende el servicio de la deuda externa en casi lodos
los pases de Amrica Latina.
La Superintendencia de Bancos ordena la liquidacin del
Banco del Ecuador.
La United Fruit COa compra hacienda Tenguel en la pro-
vincia del Guayas. de una extensin de 200.000 ha.
Se funda el Partido Comunista del Ecuador, luego dc la di-
visin con el Socialismo.
Es electo presidente Neptal Bonifaz.
1932 El Ecuador tambin suspende el servicio de la deuda.
Crisis poltica en el pas por eleccin de Bonifaz, a quien
se le destituye por atribuirle la nacionalidad peruana.
Sublevacin de la guarnicin militar de Quito. guerra de
los 4 das.
Se suprime cl rgimen de patrn oro.
J933 Se alcanza cl nivel ms bajo de exportaciones -4,2 millo-
nes de dlares- en todo el siglo XX y el menor desde
1878.
Se devala la moneda.
1934 Primera huelga de obreros fabriles por constituir un sindi-
cato e.n la fbrica "La Internacional".
Decreto organiza el Seguro Social Ecuatoriano.
1935 El Ecuador ingresa en la Liga de las Naciones.
Institucionalizacin del Servicio Militar Obligatorio.
1936 Creacin del Instituto Nacional de Previsin.
Fundacin de la Cmara de Industriales.
Decreto Ejecutivo de control dc cambios en importacio-
nes! con un tipo de cambio de 10,50 sucres por dlar.
Expedicin de la Ley de Tierras Baldas y Colonizacin.
Ley de "Seguridad Social" que suprime la libertad de reu-
ni6n y de prensa.
Se establece en Ecuador el Banco de Londres y Amrica
del Sud Lirnited.
1937 Se crean las cmaras de agricu ltura de la I yn zonas.
Concesin de 10 millones dc hectreas en la Amazonia a
la Shcll del Ecuador Lid.. subsidiaria de la Royal Dutch
Shell COa
Se dicta la ley del Banco Central del Ecuador, reformas a
la Ley General de Bancos, de Petrleos, de Cooperativas,
328
de Organizacin y Rgimen de Comunas, de Control de
Trabajo y Desocupacin.
Se forma la Caja del Seguro.
Se suscribe un "Modus Vivendi" con el Vaticano, que re-
gula las relaciones iglesia-Estado
1938 El general Alberto Enrquez expide el Cdigo del Trabajo
y establece la semana laboral de 44 horas.
Se regulan las relaciones del Estado con las empresas pe-
troleras y empieza el perodo de concesiones.
Se establece el Banco Hipotecario y de Fomento del Ecua-
dor.
Fundacin de la Confederacin Ecuatoriana de Obreros
Catlicos (CEDOC).
L939 La South American J)evcIOpITICn[ Ca. explota las minas de
oro de Portovelo.
Fundacin de Laboratorios Farmacuticos Ecuatorianos
(LrFE).
Se faculta a Jos patronos a aumentar las horas de trabajo.
Empieza la Segunda Guerra Mundial que concluir en
1945.
1940 Control de cambios, importaciones y exportaciones.
194J Tropas peruanas invaden territorio del Ecuador para impo-
ner un arre-glo limtrofe. Mediacin de los gobiernos de
Argentina, Brasil y EEUU.
Sin autorizacin del gobierno ecuatoriano, tropas nortea-
mericanas desembarcan en Salinas y en la isla Scymur en
Galpagos. Al ao siguiente se firmaron los convenios
respectivos.
Inauguracin del primer circuito radiotelegrfico con Es-
tados Unidos.
Adhesin del pas a la defensa continental frente al ataque
japons de Pearl Harbor.
J942 El Ecuador es forzado en Ro de Janeiro a firmar un trata-
do de lmites con cl Per (29 enero).
El Congreso Nacional ratifica cl Protocolo de Ro de la-
neiro, y expide la Ley de Seguridad.
Primer Congreso de Estudiantes Universitarios en Guaya-
quil, que crea la Federacin de Estudiantes del Ecuador
(FEUE).
329
La lnternational Petroleum Cornpany obtiene una conce-
sin en Manab (hasta 1945).
1943 Se crea la Corporacin Ecuatoriana de Fomento.
Se establece la empresa Radio Internacional del Ecuador.
Por primera vez desde 1920, las exportaciones vuelven a
superar los 20 millones de dlares.
Por Decreto Legislativo, se crea (una vez ms) el Consejo
Nacional de Economa.
1944 HLa Gloriosa": una revuelta popular derroca a Arroyo del
Ro. (28 de mayo)
El nuevo gobierno discute la posibilidad de un prstamo
pagadero con el arrendamiento de Galpagos.
Se funda la Confederacin de Trabajadores del Ecuador
(CTE).
Se organiza la Caja Nacional de Riego, adscrita al Minis-
terio dc Obras Pblicas.
El Ecuador participa en el Fondo Monetario Internacional
(FMI) y cl Banco Internacional de Reconstruccin y Fo-
mento (BIRF), posteriormente Banco Mundial.
Se crea la Casa de la Cultura Ecuatoriana.
1945 EJ Ecuador ingresa en la Organizacin de Naciones Uni--
das.
Creacin de la Federacin Ecuatoriana de Jndios (FEI).
Se organiza la Federacin de Choferes ProfesionaJes.
Creacin de la Flota Mercante Grancolornbiana con Co-
lornbia y Venezuela.
Se firman tres contratos para la instalacin de plantas te-
lefnicas automticas para Quito, Guayaquil y Cuenca.
Promulgacin de la dcimo quinta Constitucin de la Re-
pblica, que crea el Tribunal de Garantas. la Comisin Le-
gislativa Permanente y el Consejo Nacional de Economa.
Se establecen relaciones diplomticas con la Unin Sovi-
tica.
1946 Creacin de la Empresa Ferrocarriles del Estado.
Empiezan a estimularse las exportaciones. en especial de
banano.
Tribunal Supremo Electoral, con plena 3ULOn0I11u.
Llega al pas una delegacin dcl Fondo Monetario Inter-
nacional.
330
1947 Se promulga. con asesora del FMl, la Ley de Emergencia
de Cambios Internacionales, que establece tipos mltiples
de cambio y las lista." que clasifican las importaciones.
1948 Se expide la Ley de Rgimen Monetario. redactada por
una misin del FMl, que crea la Junta Monetaria para la
direccin del Banco Central.
La Shell trabaja desde 1948 en asociacin con la Esso
Standar Oil Company, ambas abandonan el pas en 1950.
Concurrencia a la novena Conferencia Panamericana en
Bogot y suscripcin de la Carta de Organizacin de los
Estados Americanos (OEA).
Inauguracin de la Primera Conferencia Econmica Gran
Colombiana. Suscripcin de la Carta en Quito.
1949 Un terremoto destruye Arnbato y varios lugares de Tungu-
rahua,
Creacin del Instituto del Caf.
Se inaugura en Cuenca la primera centra) automtica ur-
bana: 500 lneas y 150abonados conectados.
Con la visita de una misin de la CEPAL y una de la In-
ternational Basic ECOnOJllY Corporation de Nelson Rocke-
feller, se inicia una nueva etapa de modernizacin.
Formacin del partido Concentracin de Fuerzas Popula-
res (CFP).
1950 Se dicta una nueva ley sobre cambios internacionales.
Se devala la moneda de 13 a 15 sucres por dlar.
Se inicia el servicio telefnico automtico en Quito.
Segn el Primer Censo Nacional, la poblacin del pas as-
ciende a 3'202.757 personas.
L952 Se proclama el derecho de los pases del Pacfico Sur a
200 millas de soberana.
Se completa la campaa antirnalrica con ayuda de la
ONU.
1953 Promulgacin de la Ley de Defensa del Artesanado.
J 954 Se logra un arreglo de la situacin de moratoria de la deu-
da externa; los pagos se reinician el ao siguiente.
Creacin de la Junta Nacional de Planificacin y Coordi-
nacin Econmica. a partir de 1979 convertida en el CO-
NAOE, Consejo Nacional de Desarrol lo.
33J
La CEPAL publica el primer estudio global sobre la reali-
dad ecuatoriana.
Sc realiza el prirner Censo Agropecuario.
Se registra un record de exportaciones con mas de J00 mi-
llenes de d6lares.
1955 Se firma un Convenio de Excedentes Agrcolas con los
~ el mismo que se renueva durante muchos aos.
Se construye la Empresa Elctrica Quito.
Se inaugura en Guayaquil la Central Centro, con 3.000 l-
neas telefnicas y 2.300 abonados conectados.
Creacin de la Comisin Nacional de Valores.
Fundaci6n de la Sociedad Nacional de Bananeros.
1957 Se dicta una Ley de Fomento Industrial.
Se inaugura el Ferrocarril del Norte: lbarra-San Lorenzo.
El pas se incorpora a la tcnica de teleimpresores.
J958 Se crea la Empresa de Radio, Telgrafos y telfonos del
Ecuador.
1959 Se organiza el Seguro de Ccsanta para empleados priva-
dos y obreros.
Aprobacin de la Ley de Carrera Administrativa.
Se instala cn la Pennsula de Santa Elena una refinera de
la Anglo-Ecuadorian Oilficlds Company.
Se establecen circuitos internacionales telefnicos HE
Se establecen el Banco Holands Unido y cl First Nato-
nal City Bank,
1960 Comienza a funcionar el Banco lntcramericano de Desa-
rrollo.
196J Se suscribe la "primera carta de intencin" con el FMI y
se obtiene el primer "crdito contingente' de dicho Fondo
(junio).
La compaa "Minas y Petrleos del Ecuador" obtiene
4,35 mi lIones de hectreas en la Amazonia para explota-
cin petrolera.
Se crea el Instituto Ecuatoriano de Electri ficacin (1 NE-
CEL).
Conformacin del Banco Ecuatoriano de la Vivienda
(OEV).
Mediante decreto ejecutivo se establece la Comisin Na-
cional de Reforma Agraria.
332
Se crea la Flota Naviera Ecuatoriana
1962 Segundo "crdito contingente" del FMI (junio).
Creacin del Centro de Desarrollo Industrial del Ecuador
(CENDES).
El Ecuador entra a la Asociacin Latinoamericana de Li-
bre Comercio (ALALC).
Se conforma la Confederacin de Organizaciones Sindica-
les Libres (CEOSL).
Se promulga la Ley de Inquilinato.
Se crea la empresa de Transportes Areos Militares Ecua-
torianos T A ~ 1 E .
Segn el segundo Censo Nacional, la poblacin del pas
asciende a 4'476.007 personas.
1963 Tercer "crdito contingente" del Fl\11 (julio).
inauguracin del Puerto Martimo en Guayaquil.
Se instaura una dictadura militar que inicia reformas ins-
piradas en la "Alianza para el Progreso".
Creacin del Banco de Cooperativas.
Se expide el Cdigo Fiscal.
Se crea la Caja Nacional del Seguro Social Ecuatoriano,
1964 Cuarto "crdito contingente" del FMT (julio),
Se expide la Ley de Reforma Agraria y Colonizacin;
creacin del Instituto Ecuatoriano de Reforma Agraria y
Colonizacin (1 ERAC).
Se dicta una ley de control de precios de las medicinas,
Inauguracin de la Estacin Cientfica Charles Darwin en
Galpagos.
Nueva Ley de Carrera Administrativa.
Ley de Caminos,
Contrato entre el gobierno y el consorcio petrolero TEXA-
CO-CiULF que obtiene una concesin de 1,4 mi lIones de
hectreas en la Amazonia.
Promulgacin de la Ley de Fomento Turstico.
Expedicin de una nueva Ley de Fomento Industrial.
1965 Quinto "crdito contingente" del FM[ (julio),
Ley de Fomento a la Pequea Industria y Artesana.
Empieza a instrumentarse un esquema de industrializa-
ci6n en base de la sustitucin de importaciones.
Expedicin de la Ley de Control de Precios.
Transformacin de la Comisin de Valores en la Corpora-
cin Financiera Nacional (CFN).
Creacin de la Superintendencia de Cornpafias.
1966 Sexto "crdito contingente" del Fl\1I (julio).
La dictadura militar otorga a EMELEC un rendimiento neto
mnimo garantizado de 9.50/0 pagadero sobre activos fijos.
La empresa Minas y Petrleos del Ecuador traspasa 650
mil hectreas a "Petrolera Pastaza" y "Petrolera Aguari ...
co'\ subsidiarias de Texaco y Gulf.
Se conforma la Compaa Financiera Ecuatoriana de De-
sarrollo (COFIEC), como entidad privada de financia-
miento.
Se establece el Servicio Ecuatoriano de Capacitacin Pro-
fesional (SECAP),
1967 Se localiza el yacimiento petrolfero en Lago Agrio (15 de
febrero).
Se declara el derecho del Ecuador a una parte de la Anrr-
lida.
Se pone en servicio el sistema telefnico interurbano en-
tre Quito y Guayaquil.
Ley de Electrificacin, Se crea la ERTTE que cambia lue-
go su nombre a EMETEL: Empresa Nacional de Teleco-
rnunicaciones.
Inauguracin del Ingenio Azucarero AZTRA.
i 968 Concesin fraudulenta para la explotacin de gas y pctr-
leo al consorcio norteamericano I\DA de milln y medio
de hectreas en el Golfo de Guayaquil.
Funciona el sistema de microondas Quito-Guayaquil.
1969 Sptimo "crdito contingente" del FMJ (abril).
Ecuador participa en la conformacin del Grupo Andino.
Nuevo contrato con el consorcio petrolero TEXACO-
GULF.
Barcos atuneros de los EEUU son capturados dentro del l-
mite de las 200 anillas marinas. empieza la "guerra del atn".
La Empresa de Ferrocarriles del Estado empieza la cons-
truccin del poliducto Duran-Quito. que concluye en 1971.
Funciona el discado directo nacional.
L970 Octavo "crdito contingente" del FMI (septiembre).
Abolicin de la Ley de Trabajo Precario en la Agricultura;
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el decreto 1001 dispone la expropiacin de las haciendas
con sistemas precarios.
Se inicia la construccin del Oleoducto Transecuatoriano,
que est listo en 1972.
Se nacionaliza la Empresa AII American Cables y Radio,
y se forma la Empresa Estatal Cables y Radio dcl Estado.
Se inicia la operacin telegrfica va satlite a travs de la
estacin terrena de Chocont, Colombia, con 4 canales.
Fundacin de las Bolsas de Valores de Quito y Guayaquil.
Se crea el Instituto Ecuatoriano de Normalizacin (INEN).
Fundacin del partido Tzquierda Democrtica.
1971 Devaluacin de la moneda.
Se expide la Ley de Hidrocarburos, que deba entrar en vi-
gencia real en el ao 2000.
Se realizan las primeras instalaciones de TV a color. que
se expande rpidamente.
Se inicia la construccin del oleoducto Balao-Esrneraldas.
Washington elimin unilateralmente la convertibilidad dcl
dlar en oro (agosto).
1972 Noveno "crdito contingente' del FMI (julio).
Comienza la produccin de petrleo de la Amazonia y se
realiza el primer embarque (15 de agosto).
Entra en servicio la estacin terrena del Ecuador.
Se crea rETEL; Instituto Ecuatoriano de Tclecornunica-
ciones.
Se difunde el documento "Lineamientos Fundamentales
del Plan Integral de Transformacin y Desarrollo", de la
Junta NacionaJ de Planificacin.
Se pone en vigencia inmediata la Ley de Hidrocarburos.
Termina el perodo de concesiones, dando paso al perodo
de asociacin y participacin.
Creacin de la Corporacin Estatal Petrolera Ecuatoriana
(CEPE).
Se anula el contrato con el consorcio ADA.
Se expide la Ley de Aguas.
1973 Se dicta una nueva Ley de Reforma Agraria.
El Ecuador entra a la Organizacin de Pases Exportado-
res de Petrleo (OPEP) y apoya activamente en la consti-
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lucin de la Organizacin Latinoamericana de Energa
(OLADE).
Se establece la Flota Petrolera Ecuatoriana (FLOPEC).
Se constituye la Direccin de lndustrias del Ejercito (01-
NE).
Se funda el diario "Expreso" en Guayaquil.
1974 CEPE adquiere el 250/0 del consorcio TEXACO-GULF,
las transnacionales petroleras empiezan a presionar contra
la poltica petrolera de corte nacionalista del gobierno mi-
litar,
Termina el contrato con la ANGLO; CEPE ampla las re-
fineras de 13 Pennsula.
Se expide la Ley Bsica de Electrificacin. Una disposi-
cin transitoria mantiene los beneficios a EMELEC.
Entra en servicio la central telefnica de trnsito interna-
cional.
Empieza la construccin de la Refinera Estatal. Esmeraldas.
Se realiza el segundo Censo Agropecuario.
Las exportaciones rebasan el nivel de los mil millones de
dlares.
Segn el tercer Censo nacional, la poblacin del pas